Sunteți pe pagina 1din 136

O MIE I UNA DE NOPI

Volumul II
(Nopile 25-44)
Text inte!"l
T!"#u$e!e %i note #e &"!"l"m'ie (!)me*$u
1
Textul actualei versiuni reproduce ediia Le livre des Mille nuits et une nuit, traduction littrale et complte du
texte arabe par le dr. J. C. Mardrus, Editions de la Revue Blanche, Paris, 1899, versiune coroborat cu traducerea n
limba rus Kniga tsiaci i odnoi noci, perevod s arabs!o"o M. A. Salie, #osudarstvennoe $%datelstvo
&udo'estvennoi (iteraturi, )os!va, 19*9, +i cu traducerea n limba "erman Tausendund eine Nacht, aus dem
,rabischen bertra"en von Max Henning, -ruc! und .erla" von Philipp Reclam /un., (eip%i", 189*.
2
PANIA COCOATULUI CU CROITORUL, CU MISITUL CRETIN, CU BA-
BUCTARUL I CU HAKIMUL EVREU; CE A MAI URMAT; I PANIILE
LOR, ISTORISITE DE FIECARE PE RND
,tunci 0ehere%ada i spuse1
i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c a 3ost c4ndva, n vechimea vremilor +i n trecutul v4rstelor +i al
veacurilor, ntr2o cetate din 5hina, un ins care era croitor +i care era tare mulumit de starea lui. 6i plceau
veseliile +i des3trile, +i avea obiceiul, din vreme n vreme, s ias cu soia sa s se plimbe +i s2+i bucure
ochii cu priveli+tile ulielor +i ale "rdinilor. 7r, odat, dup ce am4ndoi +i petrecuser %iua toat a3ar din casa lor,
+i c4nd, 3c4ndu2se sear, se ntorceau acas, nt4lnir n drum un coco+at cu o n3i+are at4t de ha%lie, nc4t
spulbera orice mohor4re, l 3cea s r4d p4n +i pe omul cel mai nec'it +i alun"a toat suprarea +i toat m4hnirea.
Pe dat croitorul +i soia lui se apropiar de coco+at, se veselir stra+nic de po%nele lui, +i2a+a c l po3tir s2i
nsoeasc acas la ei, ca s le 3ie oaspete n seara aceea. $ar coco+atul se "rbi s dea po3tirii lor rspunsul care se
cuvenea +i plec mpreun cu ei +i a'unse la ei acas. ,colo, croitorul l ls o clipit pe coco+at, spre a da 3u"a n
su! s cumpere, nainte ca ne"ustorii s2+i nchid prvliile, cele cu care s 3ac cinste oaspetelui su. 5umpr
pe+te pr'it, p4ine proaspt, lm4i +i o bucat mare de halvi pentru ncheierea mesei. Pe urm se ntoarse, puse
dinaintea coco+atului cele cumprate, +i +e%ur tustrei 'os s mn4nce.
Pe c4nd m4ncau ei a+a cu voio+ie, nevasta croitorului lu cu de"etele o bucat mare de pe+te +i, n chip de "lum,
o n3und pe toat ntrea" n "ura coco+atului, i acoperi "ura cu m4na spre a nu2l lsa s arunce bucata a3ar +i i
%ise1
8 Pe ,llah, trebuie numaidec4t s n"hii bucata asta dintr2odat +i pe nersu3late, altminteri nu2i dau drumul.
,tunci coco+atul ncepu s 3ac ni+te opinteli "rele, +i p4n la urm n"hii mbuctura. -a, spre pcatele lui, i
3usese ursit ca n mbuctur s se a3le un os mare, care i se opri n bere"at +i l 3cu s2+i dea duhul pe dat.
6n clipita aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada, 3iica vi%irului, v%u c se luminea% de %iu +i, s3ioas, cum i era
obiceiul, nu vroi s alun"easc povestitul, ca s nu ncalce n"duina dat de sultanul 0ahriar.
,tunci, sor2sa, micua -onia%ada, i %ise1
8 7, sora mea, ce "in"a+e, +i ce dulci, +i ce mustoase, +i ce neprihnite sunt vorbele tale9
Ea rspunse1
8 -a atunci ce2ai s mai %ici, n noaptea cealalt, c4nd ai s au%i urmarea, dac oi mai 3i n via +i dac a+a i va
3i pe plac sultanului nostru cel plin de purtri alese +i de politee9
$ar sultanul 0ahriar +i %ise n cu"etul su1 :Pe ,llah9 n2am s2o ucid dec4t dup ce voi au%i s34r+itul pove+tii, care
este tare uluitoare9;
Pe urm, sultanul 0ahriar o lu pe 0ehere%ada n brae< +i am4ndoi petrecur s34r+itul nopii nlnuii, p4n
dimineaa. ,poi, sultanul se scul +i se duse la divanul 'udeelor sale. 0i numaidec4t veni vi%irul, +i venir +i emirii,
dre"torii +i str'erii, +i tot divanul se umplu de lume. 0i sultanul 0ahriar ncepu s 'udece, s r4nduiasc treburile,
s2l c3tneasc pe unul ntr2o slu'b, s2l ma%ileasc pe altul, s pun capt 'udeelor ntocmite, +i s osteneasc
ast3el p4n la s34r+itul %ilei. 54nd divanul se isprvi, sultanul se ntoarse n iatacurile sale +i se duse iar la
0ehere%ada.
i cum era cea de a douzeci i cincea noapte,
-onia%ada i spuse 0ehere%adei1
8 7, sora mea, m ro" ie, poveste+te2ne urmarea paniei coco+atului cu croitorul +i cu soia croitorului.
Ea rspunse1
8 -in toat inima +i ca o cinstire datorat9 -a nu +tiu dac sultanul m nvoie+te9
,tunci sultanul se "rbi a spune1
8 Poi9
$ar 0ehere%ada spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, dup ce l v%u pe coco+at c moare, croitorul stri"1
8 =u este trie +i putere dec4t la ,llah cel Preanalt +i ,totputernic9 5e npast c bietul de el a venit s moar
3
a+a n m4inile noastre9
0i 3emeia stri"1
8 -a ce mai aiureal +i pe tine9 Pi tu nu +tii stihurile poetului1
O, sulete al !eu, de ce te"aun#i
$n hru%ele attor negre gnduri&
Ce"'i (as) c) ridic) ochi rotun#i
*e(arte h)t neca#uri rnduri"rnduri&
Tu"n oc nu ve#i (ri!e+dia deloc
*e"i stai a,a -n (rea+!), )r) tea!)&
Nu ,tii c), de te"a(ro(ii !ult de oc,
.o'i s) iei oc ,i tu, de %un) sea!)&
,tunci soul %ise1
8 0i ce se cade s 3ac eu acuma>
Ea rspunse1
8 Ridic2te +i hai am4ndoi s crm le+ul< l acoperim cu o n3ram de mtase +i2l ducem a+a, tu venind n urma
mea, iar eu mer"4ndu2i nainte. 0i chiar n noaptea asta9 0i pe tot lun"ul drumului, tu s spui cu "las mare1 :E
copilul meu9 0i aceasta este mama lui9 =e ducem s cutm un ha!im, care s2l vindece9 ?nde se a3l un ha!im>;
6nc4t, dac au%i vorbele 3emeii, croitorul se scul, l lu pe coco+at n brae +i, cu nevast2sa naintea lui, ie+i din
cas. $ar 3emeia, la r4ndu2i, ncepu s o3te%e1
8 7, copila+ul meu9 -e2ai scpa sntos +i tea3ar din asta9 @pune1 unde te doare> 73, a3urisitul de vrsat9 Pe ce
parte i s2a umplut trup+orul de bube>
(a asemenea vorbe, 3iecare trector +i %icea1 :E tatl +i cu mama. 6+i duc copilul smreduit de vrsat9; +i %orea s
se deprte%e.
$ar croitorul +i nevasta lui merser a+a, tot ntreb4nd de locuina unui doctor, p4n ce 3ur ndrumai spre u+a unui
doctor evreu. 0i atunci btur la u+, +i numaidec4t cobor o arpoaic, deschise u+a +i v%u un om cu un copil n
brae, +i tot a+a o v%u +i pe mama care l nsoea. 0i mama i spuse1
8 ,m venit cu copilul acesta s2l vad ha!imul. $a banii ace+tia, un s3ert de dinar, +i d2i ca arvun stp4nului
tu, +i roa"2l s coboare s2mi vad copilul, care este bolnav ru.
,tunci slu'nica urc ndrt n cas< +i numaidec4t 3emeia croitorului trecu pra"ul casei, l b" nuntru +i pe
soul ei, +i i %ise1
8 Pune 'os repede le+ul coco+atului. 0i s %orim s2o +ter"em c4t mai de"rab.
0i croitorul puse le+ul coco+atului 'os, pe una din treptele scrii, spri'init de perete, +i se "rbi s ias, urmat de
nevast2sa.
54t despre arpoaic, aceasta intr la ha!imul evreu, stp4nul ei, +i i spuse1
8 /os la poart e un bolnav adus de o 3emeie +i de un brbat care mi2au dat pentru tine s3ertul acesta de dinar ca
s2i spui bolnavului ce s ia ca s se 3ac bine.
54nd v%u s3ertul de dinar, ha!imul evreu se bucur +i se "rbi s se ridice, +i, n "raba lui, nu se "4ndi s ia cu el
vreo lum4nare ca s coboare. 0i2a+a c se poticni cu piciorul de coco+at +i rsturn le+ul. 0i, speriat ru c4nd v%u
rosto"olindu2se a+a un om, se "rbi s2l cercete%e, +i b" de seam c era mort, +i socoti c el nsu+i era pricina
morii aceluia.
,tunci stri"1
8 -oamne9 73, -oamne pedepsitor9 Pe cele %ece @3inte Porunci9
1
0i urm s2i pomeneasc mai departe pe &arun
A
, pe $u+ah, 3iul lui =un
B
, +i pe ceilali. 0i %ise1
8 $act c m2am mpiedicat de bietul bolnav +i l2am dobor4t de s2a rosto"olit p4n sub scar9 nc4t cum s mai
pot ie+i acuma din casa mea cu un om mort>
-ar p4n la urm lu le+ul +i l cr din curte n cas, +i i2l art neveste2si, +i i destinui neca%ul. $ar nevast2sa,
speriat, ip1
8 ,, nu9 n2are ce s caute aici9 -u2l a3ar repede9 5 dac rm4ne aici p4n la rsritul soarelui, suntem pierdui
3r de i%bvire. ,+a c hai s2l crm am4ndoi pe acoperi+ul casei +i de acolo s2l aruncm n curtea vecinului
nostru musulman. 5 +tii c vecinul nostru e buctar, rspun%tor de cuhniile sultanului, +i c toat casa lui e
npdit de +obolani, de pisici +i de c4ini, care coboar de pe cas la el ca s prade +i s se n3rupte din %ahereaua
de unt, de untur, de ulei +i de 3ain. ,+a c 'ivinele acelea au s mn4nce +i le+ul de colea +i au s2l 3ac pierit.
1
Cele zece Sfinte Porunci (sau Decalogul!), dup credina ebraic, i-au fost date lui Moise de ctre
nsu+i Dumnezeu.
2
Harun-Aaron, din Vechiul Testament fratele mai mare al lui Moise, primul mare preot al
e!reilor (sec. "# .$.).
3
Iuah, fiul lui Nun %osua, din Vechiul Testament, cpetenie a e!reilor dup Moise +i cuceritor al
rii Canaanului (sec. "# .$.).
&
,tunci ha!imul evreu +i soia lui l luar pe coco+at, se suir pe cas +i de acolo cobor4r nceti+or le+ul n curtea
mai2marelui peste buctari, +i l re%emar, n picioare, de peretele cuhniei. Pe urm plecar +i cobor4r bini+or
ndrt la ei acas.
7r, de2abia trecur c4teva clipite de c4nd coco+atul +edea a+a n picioare spri'init de perete, c ba+2buctarul, care
3usese plecat, se ntoarse acas, deschise poarta, aprinse o lum4nare +i intr. 0i v%u un 3iu de2al lui ,dam re%emat
n picioare la un col al %idului de la buctrie. 0i, tare uluit, stri"1
8 5e e asta> Pe ,llah9 ,cuma vd eu c houl cel nrvit la %ahereaua mea e om, +i nicidecum vreo 'ivin9 El mi
+terpele+te carnea +i unturile, pe care le ncui cu at4ta "ri' de 3rica pisicilor +i a c4inilor9 nc4t iact c4t de 3r
3olos era s omor, cum aveam de "4nd, toate pisicile +i toi c4inii din mahala, de vreme ce numai pe%even"hi ul sta
cobora pe ple+ul casei p4n aici9
0i n+3ac pe dat o b4t, se repe%i la ins, l pocni nprasnic, l prbu+i pe 'os +i ncepu s2i care ni+te lovituri bine
alduite peste cocoa+. -a cum insul nici nu se clintea, ba+2buctarul v%u c era mort.
,tunci l cuprinse 'alea +i "ri1
8 =u este trie +i putere dec4t la ,llah cel Preanaltul9
Pe urm se n3rico+ ru +i %ise1
8 ,3urisite s 3ie +i untul, +i untura, +i carnea, +i noaptea de2acuma9 5 mi2a 3ost dat s 3iu at4ta de 3r de noroc,
nc4t s2l ucid a+a pe insul sta, care mi rm4ne pe cap9
Pe urm se uit la mort mai cu luare2aminte +i v%u c era un coco+at. 0i "ri1
8 ,u nu i era ie destul c erai coco+at> )ai vroiai s 3ii +i ho, +i s 3uri carnea, +i unturile, +i "r4nele din
capanele mele9 7, -oamne al m4ntuirii, cuprinde2m sub vlul ocrotitor al puterii tale9
5u asta, ntruc4t noaptea mer"ea spre s34r+itul ei, ba+2buctarul l lu pe coco+at n spinare, cobor din cas +i
porni la drum, p4n ce a'unse la mar"inea su!ului. ,colo se opri, puse coco+atul n picioare, spri'init de colul unei
prvlii, la o cotitur de uli, l ls +i plec.
=u trecu mult vreme de c4nd coco+atul %cea acolo, c4nd iat c se ive+te un cre+tin. Era misitul sultanului. 6n
seara aceea, se mbtase +i se ducea s2+i 3ac o mbiere la hammam. $ar beia l mboldea la tot soiul de aiureli +i2i
%icea1 :$a uite, e+ti chiar aproape de )essia9; )er"ea a+a cltin4ndu2se pe dou crri +i, p4n la urm, a'unse de
3a cu coco+atul, 3r s2l vad. 6n clipita aceea, se ntoarse ctre coco+at +i vru s2+i u+ure%e b+ica. 5i deodat l
v%u pe coco+at chiar dinaintea lui, proptit de perete. (a vederea acelui om nemi+cat, "4ndi c o 3i vreun ho, poate
chiar acela care i 3urase turbanul
C
pe la nceputul serii< cci misitul cre+tin era, ntr2adevr, cu capul "ol. ,tunci
cre+tinul se repe%i asupra coco+atului +i i aldui peste cea3a o lovitur crunt, care l rosto"oli pe 'os. Pe urm
ncepu s stri"e amarnic, chem4nd str'erul su!ului. 0i se npusti peste coco+at, pocnindu2l cu lovituri nver+unate,
n a4area beiei, +i chiar da s2l su"rume, str4n"4ndu2l de "4t cu am4ndou m4inile. $n clipita aceea, veni pa%nicul
su!ului +i l v%u pe cre+tin cum l inea pe musulman rsturnat sub el +i cum l lovea +i cum se c%nea s2l
su"rume. 0i str'erul stri"1
8 (as omul +i ridic2te9
0i cre+tinul se ridic.
$ar pa%nicul su!ului se duse la coco+atul ntins pe 'os, l cercet +i v%u c era mort. ,tunci stri"1
8 79 s2a mai v%ut a+a vreodat un cre+tin s aib cute%ana a se atin"e de un musulman +i a2l omor>
Pe urm l n+3ac pe cre+tin, i le" m4inile la spate +i l duse la casa valiului
*
. $ar cre+tinul se vicrea +i "ria1
8 7, )4ntuitorule9 7, @34nt Precist9 5um de2am putut s omor omul9 0i ce repede a murit, numai dintr2un
pumn9 @2a dus beia, acuma vine chib%uin9
54nd a'unser la casa valiului, cre+tinul +i coco+atul mort 3ur inui ncuiai toat noaptea, p4n ce valiul se tre%i,
dimineaa. 0i valiul l cercet pe cre+tin, care nu putu s t"duiasc 3aptele povestite de pa%nicul su!ului, nc4t
valiul nu putu dec4t s2l os4ndeasc la moarte pe cre+tinul care ucisese un musulman. 0i i porunci "4delui,
mplinitorul os4ndelor, s stri"e prin toat cetatea pedeapsa cu moartea a misitului cre+tin. Pe urm porunci s se
ridice sp4n%urtoarea. ,tunci veni "4dele care "ti 3r4n"hia, 3cu ochetele laului, petrecu laul pe dup "4tul
misitului, +i vru s tra", c4nd deodat buctarul sultanului se repe%i prin mulime +i +i tie drum p4n la cre+tinul
care sta n picioare sub sp4n%urtoare, +i stri" ctre casap1
8 @tai9 c eu am omor4t omul9
,tunci valiul i %ise1
8 0i de ce l2ai omor4t>
El spuse1
8 $act9 ,%i2noapte, c4nd m2am ntors acas, l2am v%ut c intrase n casa mea cobor4nd de pe ple+ul casei, ca
s2mi 3ure din %aherea. $ar eu l2am i%bit n piept cu o b4t, +i numaidec4t l2am v%ut cum cade +i moare. ,tunci l2
am crat n spinare +i am venit cu el la su! +i l2am pus n picioare, re%emat de o prvlie, n cutare loc, pe cutare
&
'urbanul nu este doar un obiect de mbr(c(minte, ci adesea )i locul unde cel care-l poart +i
ine banii.
*
Valiu cpetenie a unei pro!incii (!ilaiet), lociitor al sultanului, a!+nd +i sarcini de +ef de
poliie.
*
uli9 Pctosul de mine9 $a uite c acuma, cu tcerea mea, era s 3iu pricina morii acestui cre+tin, dup ce am
omor4t cu m4na mea un musulman9 nc4t mie mi se cuvine s 3iu sp4n%urat9
54nd au%i vorbele ba+2buctarului, valiul porunci s 3ie slobo%it misitul cre+tin +i i spuse "4delui1
8 $a2l +i sp4n%ur2l numaidec4t pe sta, care +i2a mrturisit vina cu "ura lui9
,tunci "4dele lu 3unia pe care mai nainte o petrecuse pe dup "4tul cre+tinului, puse +trean"ul la "4tul
buctarului, l aduse pe buctar chiar sub sp4n%urtoare, +i vru s2l salte n v%duh, c4nd deodat ha!imul evreu +i
tie drum prin mulime +i stri" la "4de, %ic4nd1
8 @tai9 s nu 3aci nimic9 =umai eu l2am omor4t9
Pe urm istorisi ast3el nt4mplarea1
8 6ntr2adevr, s +tii cu toii c omul acesta a venit la mine s se caute de boal +i s2l tmduiesc. 0i, pe c4nd
coboram scrile ca s m duc s2l vd, +i cum era noapte, am dat peste el cu piciorul< atunci el s2a prstvlit p4n
sub scar +i a murit. ,+a c nu se cuvine s2l omor4i pe ba+2buctar, ci numai pe mine9
,tunci valiul porunci moartea ha!imului evreu. $ar "4dele scoase laul de pe "4tul buctarului +i l petrecu la "4tul
ha!imului evreu, +i vru s2l sp4n%ure pe doctor< c4nd iact c se ive+te croitorul, care +i tie drum prin mulime +i
i spuse "4delui1
8 &ei, stai9 Eu sunt cel care l2a omor4t. $act9 $eri mi2am petrecut %iua hoinrind, +i m ntorceam seara spre
cas. Pe drum m2am nt4lnit cu coco+atul acesta, care era beat +i tare vesel, +i care avea n m4n o dairea cu
clopoei cu care se nsoea c4nt4nd din toat inima +i ntr2un chip tare duhliu. ,tunci m2am oprit s m uit la el +i s
m veselesc, +i m2a cuprins at4ta veselie, nc4t l2am po3tit s m nsoeasc acas. 5um, printre alte lucruri,
cumprasem +i ni+te pe+te, soia mea, dup ce am stat 'os s m4ncm, a luat o bucat de pe+te +i a 3cut din ea o
mbuctur pe care a b"at2o n "ura coco+atului< +i mbuctura l2a necat pe coco+at, care a murit pe dat. ,tunci
eu +i cu soia mea l2am luat +i l2am crat p4n la casa ha!imului evreu. , cobor4t o arpoaic +i ne2a deschis u+a< +i
eu i2am %is1 :@pune2i stp4nului tu c a+teapt la u+ o 3emeie +i un om care au adus un bolnav. ,+a c trebuie s
cobori s2l ve%i ca s2i dai vreun leac9; Pe urm i2am dat arpoaicei un s3ert de dinar pentru stp4nul ei. ,tunci ea
s2a "rbit s suie n cas, iar eu l2am pus pe coco+at n picioare, re%emat de peretele scrii< apoi eu +i cu soia mea
am plecat c4t mai iute. 6n vremea asta, ha!imul evreu a cobor4t s vad bolnavul< dar s2a lovit de trupul
coco+atului, care a c%ut< +i evreul a socotit c l omor4se chiar el9
0i croitorul se ntoarse ctre ha!imul evreu +i i %ise1
8 =u e a+a c e adevrat>
El rspunse1
8 Ba da, ntr2adevr9
,tunci croitorul se ntoarse ctre valiu +i i %ise1
8 @e cade, a+adar, s2l slobo%ii pe evreu +i s m sp4n%urai pe mine9
.aliul, la asemenea vorbe, se minun stra+nic +i "ri1
8 5hiar c pania coco+atului este vrednic de2a 3i pus n cronici +i n cri.
Pe urm i porunci "4delui s2l slobo%easc pe evreu +i s2l sp4n%ure pe croitorul care se mrturisise vinovat.
,tunci "ealatul l aduse pe croitor sub +trean", i puse laul la "4t +i spuse1
8 -e data asta, "ata9 =2am s mai schimb pe nimeni9
0i apuc de 3unie.
$ac2a+a cu ei9
54t despre coco+at, acela era chiar mscriciul sultanului, iar sultanul nu putea s se despart de el nici un ceas.
7r, coco+atul, dup ce se mbtase, n noaptea aceea, 3u"ise de la sarai +i lipsise toat noaptea< iar a doua %i slu"ile
venir s2i spun sultanului, care ntrebase de el1
8 -oamne, valiul are s2i spun c "hebosul e mort +i c uci"a+ul lui st s 3ie sp4n%urat. ntr2adevr, valiul a
poruncit s 3ie pus uci"a+ul sub +trean", +i "4dele tocmai da s2l sp4n%ure, c4nd v%ur c venea un alt ins, pe urm
altul, +i 3iecare dintre ei spunea1 :$act, chiar eu l2am omor4t pe coco+at.; 0i 3iecare dintre ei i istorisea valiului
pricina omorului.
54nd au%i vorbele acestea, sultanul nu putu s asculte mai mult, stri" +i chem un dre"tor +i i %ise1
8 5oboar de"rab +i d 3u"a la valiu +i spune2i s mi2i aduc ntr2o clipit pe toi in+ii aceia9
0i dre"torul cobor +i a'unse la sp4n%urtoare taman n clipita c4nd "4dele da s2l sp4n%ure pe croitor. 0i
dre"torul stri"1
8 @tai9
Pe urm i istorisi valiului c povestea coco+atului r%btuse p4n la urechile sultanului. 0i l lu cu el, +i tot a+a i
lu +i pe croitor, +i pe ha!imul evreu, +i pe misitul cre+tin, +i pe ba+2buctar, +i la 3el porunci s 3ie adus +i le+ul
coco+atului, +i porni cu ei cu toi la sultan.
-up care valiul se n3i+ dinaintea sultanului, se temeni +i srut pm4ntul, +i i istorisi sultanului toat pania
coco+atului, cu toate amnuntele ei, de la nceput p4n la s34r+it. -a chiar c ar 3i 3r de nici un 3olos s2o mai
spunem acuma nc o dat9
-ac au%i povestea, sultanul se minun 3oarte +i 3u cuprins de un r4s stra+nic. Pe urm le porunci diecilor de la
,
sarai s scrie cu ap de aur toat nt4mplarea aceea.
,poi i ntreb pe toi cei de 3a1
8 ,i mai au%it voi vreodat o panie pe potriva paniei coco+atului>
,tunci misitul cre+tin p+i nainte, srut pm4ntul dintre m4inile sultanului +i spuse1
8 7, sultane al veacurilor +i al vremilor, eu +tiu o nt4mplare cu mult mai uluitoare dec4t pania noastr cu
coco+atul9 -ac mi n"duie+ti, i2o istorisesc, ntruc4t este cu mult mai minunat, mai ciudat +i mai des3ttoare
dec4t pania coco+atului9
$ar sultanul i %ise1
8 -a9 de+terne2ne la vedeal tot ce ai9
,tunci misitul cre+tin spuse1
ISTORISIREA MISITULUI CRETIN
,3l, o, sultane al vremilor, c eu nu am venit n ara ta dec4t pentru ni+te daraveli ne"utore+ti. @unt un strin pe
care ursita l2a ndreptat ctre mpria ta. ,+a c m2am nscut n cetatea 5airo +i sunt cop3t din neamul cop3ilor
D
.
0i tot la 5airo am +i crescut, +i tot acolo a 3ost misit +i printele meu, naintea mea.
54nd printele meu a murit, a'unsesem la v4rsta de brbat< +i m2am 3cut misit n locul lui, ntruc4t m vedeam
druit cu tot soiul de haruri pentru ndeletnicirea aceasta, ndtinat la noi la cop3i.
7r, ntr2o bun %i, +edeam 'os dinaintea porii de la hanul ne"ustorilor de semine +i v%ui cum trecea un tinerel,
cel mai 3rumos care s2ar 3i putut vedea, +i mbrcat n hainele cele mai 3alnice, +i clare pe un m"ar n+euat cu o +a
3rumoas, ro+ie. 54nd m v%u, t4nrul mi ddu binee< iar eu m sculai pe dat, din cinstire 3a de el.
El atunci scoase o n3ram n care se a3la o "rm'oar de susan, ca prob, +i mi %ise1
8 (a c4t se vinde un ardeb
E
din soiul acesta de susan>
6i spusei1
8 @e vinde u+or la o sut de drahme.
El mi rspunse1
8 ,tunci ia cu tine ni+te salahori +i ni+te oameni care msoar seminele, +i du2te la hanul ,l2#auali
8
din
mahalaua Bab al2=assr
9
1 ai s m "se+ti acolo.
Pe urm m ls +i plec, dup ce mi dduse n3rama n care se a3la proba de susan.
,tunci pornii s dau un ocol pe la ne"ustorii cumprtori de semine +i le scosei la vedere proba pe care eu o
preuisem la o sut de drahme. 0i ne"ustorii o preuir la o sut dou%eci de drahme pentru 3iecare ardeb. ,tunci m
cuprinse o bucurie cum nu se poate mai mare, +i luai cu mine patru cantara"ii, +i plecai pe dat s2l caut pe t4nrul
care m a+tepta la han. 54nd m v%u, veni la mine +i m lu la un capan unde se a3lau seminele, iar cantara"iii
umplur sacii +i msurar seminele, care se ridicar cu totul la cinci%eci de ardebi.
0i t4nrul mi spuse1
8 .ei primi drept parte a ta pentru misitie %ece drahme la 3iecare ardeb v4ndut pe o sut de drahme. -a vei lua +i
toi banii mei, pe care s mi2i pstre%i cu "ri' acas la tine, p4n ce am s i2i cer. 5um tot preul este de cinci mii
de drahme, vei scoate pentru tine cinci sute. $ar eu, de ndat ce mi voi isprvi daravelile, am s vin la tine s2mi
iau banii.
,tunci i rspunsei1
8 .a 3i dup dorina ta9
Pe urm i srutai m4inile +i plecai.
0i, ca urmare, chiar n %iua aceea c4+ti"ai ast3el o mie de drahme ca misitie, cinci sute de la v4n%tor +i cinci sute
de la cumprtori, +i2a+a c mi2am 3cut parte de dou%eci la sut, dup obiceiurile noastre, ale misiilor e"ipteni.
54t despre t4nr, dup ce lipsi vreme de o lun, veni s m vad +i mi spuse1
8 ?nde sunt drahmele>
$ar eu i rspunsei pe dat1
8 (a poruncile tale. $act2le r4nduite "ata n sacul acesta.
0i el mi spuse1
8 )ai ine2le la tine o vreme, p4n ce am s m ntorc s le iau.
0i plec, +i lipsi iar+i o lun, +i se ntoarse +i m ntreb1
8 ?nde sunt drahmele>
Eu atunci m ridicai +i m temenii +i i spusei1
8 @unt la cheremul tu. $act2le.
,
Copft coft sau copt! din cu!+ntul -recesc aiguptios .e-iptean cre+tin/.
0
Ar"e# sau ir"a# msur de -reutate arab, folosit +i astzi.
1
Mai corect2 al-3ia!ali.
4
Mai corect2 5ab-en-6asr n traducere2 .7oarta !ictoriei sau a a8utorului/ era cea mai
frec!entat intrare n Cairo, a+ezat la nordul ora+ului.
0
Pe urm i spusei1
8 .rei acuma s2mi cinste+ti casa, nvoindu2te s vii s mn4nci cu mine o "ustare>
-ar el nu primi +i mi spuse1
8 6n ce prive+te banii, m ro" ie s2i mai pstre%i, p4n ce am s m ntorc s i2i cer, dup ce voi isprvi ni+te
daraveli %ornice.
Pe urm plec. $ar eu i str4nsei cu "ri' banii +i ncepui s2l a+tept s se ntoarc. Peste o lun, se ntoarse +i mi
spuse1
8 -esear am s trec iar+i pe aici s iau banii9
,tunci inui banii r4nduii "ata< dar de"eaba a+teptai eu p4n noaptea, pe urm +i n celelalte %ile, c nu se mai
ntoarse dec4t peste o lun, n vreme ce eu mi %iceam1 :5e plin de ncredere este t4nrul acesta9 6n viaa mea, din
%iua c4nd m2am 3cut misit pe la hanuri +i prin su!uri, nu am mai v%ut at4ta ncredere9; .eni, a+adar, la mine, +i
era tot clare pe m"arul lui, +i mbrcat tot cu hainele cele 3alnice, +i era tot at4ta de 3rumos ca luna n plintatea
ei, +i avea chipul strlucit +i 3ra"ed ca la ie+irea de la hammam, +i obra'ii tranda3irii, +i 3runtea ca o 3loare lucitoare
+i, la un col al bu%elor, avea o aluni ca un strop de chihlimbar ne"ru, dup spusa poetului1
*easu(ra unui turn s"au -ntlnit
M)ritul soare ,i cu luna (lin),
/i a!ndoi deodat)"au str)lucit
$n toat)"a ru!use'ii lor lu!in).
A,a erau cei doi -ndr)gosti'i.
0ar cei care s"au -nt!(lat s)"i vad),
N"au !ai (utut dect s) stea"!(ietri'i,
1rndu"le a ericirii road).
/i"att erau de !inuna'i, ,i"att
*e (lini de ru!use'ea lor cereasc),
/i"att de dragi erau a,a, -nct
Sta suletul vr)+it s)"i (rea!)reasc).
*eci slav) lui Allah, c"a socotit
C) se cuvine ,i"a g)sit cu cale
S)"i #)!isleasc) nease!uit.
*u() calu(ul visurilor sale2
54nd l v%ui, i srutai m4inile +i chemai asupra2i toate milele lui ,llah, +i i spusei1
8 7, stp4ne al meu, nd'duiesc c de data aceasta i vei ridica banii9
El mi rspunse1
8 )ai rabd oleac, s2mi isprvesc de ncheiat daravelile, +i atunci am s m ntorc s2mi iau banii.
Pe urm mi ntoarse spatele +i se duse. $ar eu "4ndii c iar o s lipseasc mult vreme, +i luai banii +i i b"ai ntr2
un samsarl4c de dou%eci la sut, cum este ndtinat n ara noastr, +i ast3el i 3cui s rodeasc 3rumu+el pe seama
mea.
0i %isei n cu"etul meu1 :Pe ,llah9 c4nd se va ntoarce, am s2l ro" s primeasc po3tirea mea +i am s2l ospeesc
cu o drnicie mare, ntruc4t banii lui mi2au 3ost de mult 3olos +i iact c o s a'un" tare bo"at9;
@e scurse a+a un an ntre", dup care veni< +i era mbrcat cu un ca3tan nc mai 3alnic dec4t n celelalte di, +i tot
clare pe m"arul lui alb, de vi aleas.
,tunci m ru"ai cu struin de el s mear" cu mine n casa mea +i s binevoiasc a2mi 3i oaspete. $ar el mi
rspunse1
8 Binevoiesc, dar cu nvoiala s nu care cumva s plte+ti cu banii mei, care se a3l la tine, cheltuielile pe care le
vei 3ace.
0i %4mbi a r4de. $ar eu la 3el. 0i i %isei1
8 -a, hotr4t +i din toat inima9
0i l luai acas, +i l ru"ai s +ad< +i aler"ai la su! s cumpr tot 3elul de bunturi, de buturi +i de alte lucruri
asemenea, +i le pusei pe toate ntre m4inile lui pe mas, +i l ru"ai s nceap, rostind1
8 6n numele lui ,llah9
1F
El atunci se apropie de bucatele or4nduite +i +i ntinse m4na st4n" +i ncepu s mn4nce cu m4na st4n". Eu
atunci rmsei tare nedumerit +i nu +tiui ce s socot. -up ce s34r+irm de m4ncat, se spl pe m4na aceea st4n",
3r a se a'uta de m4na dreapt< +i i ntinsei +ter"arul, ca s se +tear"< pe urm +e%urm 'os s ti3asuim.
19
Ma:omedanii nu ncep nimic f(r( a in!oca numele lui ;lla:.
1
Eu atunci i spusei1
8 7, stp4ne al meu, m ro" ie9 u+urea%2m de o "reutate ce m apas +i de o m4hnire care m mohor+te.
Pentru ce ai m4ncat cu m4na st4n"> .ei 3i av4nd cumva din nt4mplare vreun bete+u" la m4na dreapt>
(a vorbele mele, t4nrul rosti aceste stihuri1
Nu !)"ntre%a ce chinuri (ort -n (ie(t,
Nici de (ricina lor ce !) s,ie.
3e#i doar c) -!i li(se,te %ra'ul dre(t.
/i !ai ales s) nu !)"ntre%i, vai !ie,
*ac) sunt ericit. A! ost, e dre(t.
Ci"i tare !ult de"atunci o ve,nicie.
*e"atunci e totul altel. Ci se ,tie4
$n de#n)de+de, (oart)"te"n'ele(t2
Pe urm +i trase m4na dreapt din m4neca mantiei< +i v%ui c m4na aceea era tiat, ntruc4t m4na nu mai avea
pumn. 0i rmsei minunat p4n peste poate.
5i el mi spuse1
8 @ nu te minune%i nicidecum9 0i mai cu seam s nu mai socoi c din lips de cinstire 3a de tine am m4ncat
cu m4na st4n"1 cci ve%i acuma c am 3cut2o pentru c m4na mea dreapt este rete%at. $ar pricina rete%turii este
tare uluitoare9
Eu atunci i ntrebai1
8 0i care este pricina>
$ar el mi istorisi1
8 ,3l c eu sunt din Ba"dad. Tatl meu era unul dintre navabii +i 3runta+ii cetii. $ar eu, p4n ce am a'uns la
anii brbiei, ascultam istorisirile cltorilor, ale ha"iilor +i ale ne"ustorilor, care ne povesteau, ia printele meu,
minuniile din ara E"iptului. $ar eu pstram n mine toate acele istorisiri, mistuindu2le tainic, +i2a+a p4n ce
printele meu s2a sv4r+it. ,tunci am luat toate bo"iile pe care le2am putut str4n"e, +i potop de bani, +i am
cumprat o sumedenie de mr3uri de pre +i de cel mai bun soi< +i am pus toate lucrurile acelea n le"turi stra+nice,
+i am plecat din Ba"dad. 0i, ntruc4t ,llah mi scrisese c trebuia s a'un" ntre" +i tea3r la capt, nu %bovii a
a'un"e n cur4nd n cetatea aceasta, la 5airo, care este cetatea ta.
Pe urm t4nrul ncepu s pl4n" +i prociti stihurile acestea1
Adesea or%ul cel or% din n)scare
/tie s) ocoleasc) groa(a"n care
Cel cu ochi ageri, %ine"v)#)torul,
$,i las) s)"i alunece (iciorul
Adesea ,tie"un (rost s) se ereasc)
*e"o vor%) ce"ar ()rea -n'ele('easc),
*ar care, s(us) de un o! cu carte,
.e c)rturar -l duce dre(t la !oarte.
Adesea o!ul dre(t ,i cuvios
A%ia -,i duce traiul tic)los
.e cnd cel n)r)vit la r)u, ,i ur,
Tr)ie,te"n ericire ,i"n hu#ur
*e"aceea o!ul s)",i cunoasc) %ine
$ntreag) ne(utin'a sa de sine2
S) ia a!inte !ai cu sea!)"anu!e
C) doar ursita (redo!ne,te"n lu!e2
54nd s34r+i stihurile, +i urm ast3el povestirea1
8 $ntrai, a+adar, n 5airo +i trsei la hanul @erur
11
, de%le"ai le"turile cu mr3uri, despovrai cmilele +i mi
or4nduii mr3urile ntr2o prvlie, pe care m n"ri'ii s2o iau cu chirie. Pe urm i ddui ni+te bani slu'itorului meu
ca s ne cumpere de2ale "urii< apoi m culcai oleac +i, la tre%ire, m dusei s dau un ocol pe ulia Bein ,l2
Gassrein
1A
< apoi m ntorsei la hanul @erur, unde mi petrecui noaptea.
11
<n traducerea lui M. ;. =alie, :anul poart( numele de Masrur.
12
$ein Al-%assrein n traducere2 .<ntre cele dou palate/ era partea strzii principale din
4
54nd m de+teptai, dimineaa, des3cui o le"tur de esturi +i %isei n cu"etul meu1 :,m s duc esturile
acestea la su!, ca s vd cam cum mer"e t4r"ul.; ,tunci ncrcai ni+te esturi n spinarea unuia dintre slu'itorii mei
cei tineri +i a'unsei n inima t4r"ului, la o cldire mare, mpre'muit cu +oproane, cu prvlii de toate 3elurile +i cu
havu%uri< acolo, precum +tii, mi+un misiii< +i se cheam locul acela chessaria lui #ir"is
1B
.
(a ivirea mea, toi misiii, care +i 3useser n+tiinai de venirea mea, m ncon'urar, iar eu le ddui esturile, +i
ei plecar n toate prile s arate esturile mele ne"ustorilor de 3runte din su!. -ar se ntoarser n cur4nd +i mi
spuser c preul ce se da pe mr3urile mele nu acoperea nici preul meu de cumprare, nici cheltuielile mele de la
Ba"dad p4n la 5airo. 0i, ntruc4t nu +tiam ce s 3ac, +eicul cap al misiilor mi spuse1
8 0tiu eu de ce mi'loc trebuie s te 3olose+ti spre a a'un"e s dob4nde+ti ceva c4+ti"1 este numai acela de a 3ace
precum 3ac toi ne"ustorii. .ra s %ic, s2i vin%i mr3urile cu de2amnuntul ne"ustorilor cu prvlii, +i anume pe
un rstimp hotr4t, de 3a cu martori, +i cu nscris +i de o parte +i de alta, +i prin mi'locirea unui %ara3. 0i atunci,
neabtut, n 3iecare %i de 'oi +i n 3iecare %i de luni, vei ridica banii ce se vor aduna. 0i, n 3elul acesta, 3iecare
drahm i va aduce dou drahme, ba chiar +i mai mult. Pe deasupra, n vremea aceasta, vei avea tot r"a%ul s
colin%i n voie cetatea 5airo +i s te minune%i de =ilul care o strbate.
54nd au%ii asemenea vorbe, spusei1
8 5hiar c e un "4nd minunat9
0i numaidec4t luai cu mine misiii +i telalii la hanul @erur, +i le ddui toate mr3urile mele, pe care le crar la
chessarie. 0i v4ndui totul cu bucata ne"ustorilor, dup ce, +i de o parte +i de alta, scriserm nvoielile, de 3a cu
martori +i prin mi'locirea unui %ara3 de la chessarie.
54nd s34r+irm, m ntorsei la hanul meu +i sla+luii acolo lini+tit, +i nu m mai lipsii de nici un des3at, +i nu
cruai nici o cheltuial. 6n 3iecare %i m4ncam mbel+u"at, cu pocalul de vin pe mas. 0i aveam totdeauna carne bun
de berbec, +i tot 3elul de dulciuri +i de %umaricale. 0i a+a o inui p4n ce se ncheie luna, c4nd trebuia s m duc s2
mi ridic c4+ti"ul meu cel hotr4t. 0i, ntr2adevr, chiar din cea dint4i sptm4n a lunii aceleia, ncepui s2mi ridic
statornic banii< n 3iecare %i de 'oi +i n 3iecare %i de luni, m duceam s +ed n prvlia 3iecrui ne"ustor datornic al
meu< iar %ara3ul +i calem"iul veneau, ddeau un ocol pe la 3iecare ne"ustor, ridicau banii +i mi2i aduceau.
(uai, a+adar, obiceiul de a m duce ast3el s +ed ba ntr2o prvlie, ba n alta, p4n c4nd ntr2o %i Hie+isem de la
hammam, unde m dusesem s2mi 3ac scalda, apoi m odihnisem oleac, m4ncasem un pui +i busem c4teva pocale
de vin, apoi m splasem pe m4ini +i m par3umasem cu sucuri nmiresmateI, venii n mahalaua chessariei lui
#ir"is +i m oprii la prvlia unui ne"ustor de p4n%eturi, pe nume Badreddin ,l2Bustani. 54nd m v%u, ne"ustorul
m primi cu mult bucurie +i cinstire, +i ne a+e%arm la taclale un ceas de vreme.
7r, pe c4nd +edeam noi +i ti3asuiam a+a, v%urm c vine o 3emeie acoperit cu un i%ar de mtase albastr< +i
intr n prvlie spre a t4r"ui bo"asiuri, +i +e%u 'os pe un scunel de l4n" mine. 0i ia+macul, care i n3+ur capul
+i i acoperea u+or obra%ul, era pus oleac mai ntr2o parte +i lsa s se mpr+tie ni+te par3umuri minunate +i
miresmele cele mai "in"a+e. nc4t mi rpi minile cu 3rumuseea +i cu nurii ei, mai cu seam dup ce +i trase la o
parte vlul +i i %rii ne"rul ochilor9 ,+adar +e%u 'os +i i ddu binee lui Badreddin, care i rspunse la salamale!, +i
rmase n picioare dinaintea ei, +i ncepu s2i vorbeasc, art4ndu2i 3elurite soiuri de esturi. $ar eu, au%ind "lasul
ei dulce +i plin de 3armece, simii nc +i mai stra+nic dra"ostea cum se nstp4ne+te n inima mea.
-up ce cercet c4teva bo"asiuri, +i ntruc4t nu le "sea destul de 3rumoase, i spuse lui Badreddin1
8 =u cumva ai, din nt4mplare, vreo bucat de mtase alb btut cu %ara3ir sadea> )i2ar trebui spre a2mi 3ace o
rochie.
0i Badreddin se duse n 3undul prvliei, deschise un dulpior +i, de dedesubtul mai multor buci de bo"asiuri,
scoase o bucat de mtase alb btut cu %ara3ir, +i o aduse, +i o de+ternu dinaintea han4mei.
$ar ea o "si tocmai bun pentru "ustul ei, +i i spuse bo"asierului1
8 6ntruc4t nu am bani la mine, ai putea, socot, s mi2o dai, ca de obicei, de pe acum< iar eu, c4nd voi a'un"e
acas, i voi trimite preul.
0i bo"asierul i spuse1
8 -e data aceasta nu pot, o, stp4n a mea< ntruc4t estura nu este a mea, ci a ne"ustorului pe care l ve%i aici<
iar eu m2am le"at s2i pltesc datoria mea chiar ast%i.
,tunci ea 3u cuprins de o m4nie mare +i %ise1
8 ,oleu9 ,u tu uii c totdeauna am obiceiul s cumpr de la tine lucruri de 3oarte mare pre +i de a te 3ace s
c4+ti"i cu mult mai mult dec4t nici chiar tu nu ceri> 0i uii c nu am %bovit niciodat s2i trimit banii>
0i el rspunse1
8 -e bun seam9 ai dreptate, o, stp4na mea9 -ar ast%i sunt ncolit de ndatorirea de a avea banii pe loc9
54nd au%i vorbele acestea, han4ma n+3ac bucata de bo"asiu +i i2o %v4rli n ochi +i i %ise1
8 Toi suntei la 3el, n a3urisitul vostru de isna3. =u +tii s dai cinstire nimnui9
Pe urm se scul cu mare mbu3nare +i i ntoarse spatele, spre a se duce.
Cairo, care se afl ntre cele dou palate ale califilor.
13
Chessaria alt nume pentru su>, bazar. Constructorul celei de aici se numea de fapt 3ia:ar>az,
nu 3ir-is.
19
0i eu mi simii su3letul cum mi se duce odat cu ea< +i m sculai cu "rab +i m ainui dinainte2i +i i %isei1
8 7, stp4n a mea, ndur2te9 3a2mi bucuria de a te nturna oleac spre mine +i de a2i ntoarce mrinimoas
pa+ii ndrt9
Ea atunci +i ntoarse obra%ul ctre mine, %4mbi a r4de +i se ntoarse din drum +i mi spuse1
8 Binevoiesc a m ntoarce n prvlia aceasta< dar nu o 3ac dec4t numai pentru tine9
Pe urm veni s +ad dinaintea mea n prvlie.
,tunci i spusei lui Badreddin1
8 Bucata aceasta de bo"asiu 8 pentru tine care2i este preul de v4n%are>
El mi rspunse1
8 7 mie +i o sut de drahme9
,tunci i spusei1
8 Bine9 eu i mai dau, pe deasupra, o sut de drahme drept c4+ti". -2mi, a+adar, o h4rtie ca s pot s2i dau
preul ei prin nscris.
0i luai de la el bucata de mtase btut cu %ara3ir< +i, n schimb, i ddui preul prin nscris< pe urm nm4nai
han4mei bucata de bo"asiu +i i spusei1
8 $a2o9 +i poi s pleci 3r a te mai n"ri'i de pre, pe care ai s mi2l plte+ti c4nd vei vroi. Pentru aceea nu vei
avea dec4t s vii s m caui, ntr2una din %ilele acestea, n su!, unde stau totdeauna ntr2o prvlie ori alta9 Ba
chiar, dac binevoie+ti a2mi 3ace cinstea de a o primi de la mine ca pe un pe+che+, a ta este9
,tunci ea mi rspunse1
8 ,llah s i2o dea ndrt n toate chipurile de hat4ruri9 Jac2te s a'un"i stp4n pe toate averile c4te le am sub
m4na mea, +i n a+a 3el nc4t s a'un"i a 3i stp4nul +i cununa capului meu9 ,h9 3ie ca ,llah s se miluiasc a2mi
mplini urarea9
Eu atunci i rspunsei1
8 7, stp4na mea, prime+te, a+adar, bucata aceasta de mtase9 0i2apoi nu are s 3ie numai ea9 0i, m ro" ie,
druie+te2mi bucuria de a m minuna de 3rumuseea obra%ului tu care este ascuns9
Ea atunci ridic vlul cel u+or care2i adumbrea partea de 'os a chipului +i care nu lsa s i se vad dec4t ochii.
54nd i v%ui chipul, sin"ur arunctura aceea de ochi 3u de a'uns ca s m repead ntr2o tulburare p4n peste
poate, s mpl4nte dra"ostea n inima mea +i s2mi ia minile. 5i ea se "rbi s2+i pun la loc ia+macul, lu mtasea
+i mi spuse1
8 7, stp4ne al meu, lipsa ta s nu 3ie prea ndelun"at, ntruc4t a+ muri de dor9
Pe urm plec< iar eu rmsei sin"ur cu ne"ustorul, n su!, p4n la scaptul %ilei.
0i stam acolo ntocmai ca +i cum mi2a+ 3i pierdut +i simirile +i 'udecata, +i b4ntuit ntru totul de nebunia acelei
patimi npditoare. 0i nprsnicia simm4ntului meu m 3cu s m prime'duiesc a2l iscodi pe ne"ustor n privina
han4mei. ,+a c, p4n a m scula s plec, l ntrebai1
8 0tii cine este han4ma aceea>
El mi spuse1
8 -a, de bun seam< este o han4m tare bo"at. Printele ei a 3ost un emir 3alnic, care a murit +i i2a lsat multe
bunuri +i averi.
,tunci mi luai rmas2bun de la ne"ustor +i plecai, +i m ntorsei la hanul @erur, unde poposisem. 0i slu'itorii mei
mi aduser de m4ncare< dar eu m "4ndeam numai la ea, +i nu putui s m atin" de nimic< +i m culcai s dorm,
dar nici somnul nu vroi s2mi vin< +i mi trecui a+a toat noaptea, trea%, p4n dimineaa.
,tunci m ridicai +i m mbrcai cu un ca3tan nc +i mai 3rumos dec4t acela pe care l avusesem n a'un< +i bui
un pocal de vin, +i m4ncai oleac, +i m ntorsei la prvlia ne"ustorului< i ddui binee +i +e%ui 'os la locul meu
obi+nuit. =ici nu apucai eu s +ed bine +i o +i v%ui pe copil c vine< +i era nsoit de o roab. $ntr, +e%u 'os +i mi
ddu binee, 3r a2i rosti nici cea mai mrunt urare de pace lui Badreddin. 0i, cu un "las rourat, +i ntr2un chip
de a vorbi 3r asemuire, +i cu o dulcea 3r de pereche, mi spuse1
8 Trimite pe cineva cu mine spre a lua cele o mie +i dou sute de drahme, preul bucii de mtase.
$ar eu i rspunsei1
8 -a nu este nici un neca%. -e ce at4ta "rab>
0i ea mi spuse1
8 5e darnic e+ti9 -ar nici eu nu se cade s2i 3iu pricin de pa"ub.
Pe urm se hotr s2mi pun n m4n chiar ea preul mtsii. 0i ncepurm s ti3asuim, +i deodat m mbrbtai
s2i de%vluiesc, prin semne, po'arul simm4ntului meu. $ar ea pricepu numaidec4t c doream 3ierbinte s m
iubesc cu ea. ,tunci se scul repede +i plec cu "rbire, dup ce totu+i mi spuse, din bun2cuviin, un cuv4nt de
rmas2bun. Eu atunci nu mai putui s m stp4nesc +i ie+ii din prvlie cu inima repe%it nprasnic dup ea, +i
ncepui s m in pe urma ei, de departe de tot, p4n ce a'unsei dincolo de su!. 0i deodat o pierdui din vedere< dar,
tot atunci, v%ui c vine spre mine o copil pe care nu o mai v%usem vreodat +i pe care nu puteam s2o prepun cine
s 3ie, din pricina vlului ei< +i mi "ri1
8 7, stp4ne al meu, vino p4n la stp4na mea, care are s2i spun ceva9
Eu atunci rmsei tare uluit +i %isei1
11
8 Pi da nimeni de pe aici nu m cunoa+te9
$ar copila mi %ise1
8 7, ce repede uii9 =u2i aduci aminte c sunt slu'nica pe care ai v%ut2o adineaori n su!, cu han4ma cea t4nr,
n prvlie la ne"ustorul 5utare>
,tunci pornii pe urmele ei, p4n ce o %rii pe stp4na sa ntr2un col de pe ?lia Kara3ilor. 54nd m v%u, han4ma
veni repede la mine, m mpinse n umbra uliei +i mi %ise1
8 $ubitule, s +tii c mi2ai cuprins "4ndurile toate +i mi2ai umplut inima de dor. 0i, din ceasul c4nd te2am v%ut,
nu mai +tiu "ustul tihnei somnului, +i nici nu mai mn4nc, nici nu mai beau nimic.
$ar eu i rspunsei1
8 0i eu ntocmai la 3el9 5i 3ericirea mea de acum mi curm orice o3tat.
Ea mi %ise1
8 -ra"ule, spune2mi1 s mer" eu la tine, ori mai bine ar 3i s vii tu n casa mea>
6i spusei1
8 @unt strin aici< +i nu am alt cas dec4t hanul, care chiar c este un loc prea umblat9 nc4t, dac ai destul
ncredere n dra"ostea mea spre a m primi la tine, 3ericirea mea ar 3i p4n peste msur.
Ea mi rspunse1
8 Bine9 ns noaptea aceasta este noaptea de vineri
1C
, +i chiar c nu se poate9... -a m4ine, dup ru"ciunea de
pr4n%, ncalec pe m"arul tu +i ntreab de mahalaua &abbaniia
1*
< +i, dup ce vei a'un"e acolo, s ntrebi unde se
a3l casa lui Bara!at, 3ostul valiu, +tiut pe numele de ,bu20ama. 5hiar acolo locuiesc eu. 0i mai ales s nu care2
cumva s nu vii, cci voi 3i acolo s te a+tept.
Pe mine atunci m cuprinse o bucurie p4n peste msur< apoi ne desprirm. 0i m ntorsei la hanul @erur, unde
poposisem, +i mi trecui toat noaptea 3r a putea s dorm. 0i, la luminat de %iu, "rbii a m scula +i a2mi schimba
hainele< m nmiresmai cu mirosnele cele mai mblsmate +i m narmai cu cinci%eci de dinari de aur, pe care i
pusei ntr2o n3ram< +i ie+ii de la hanul @erur +i m ndreptai nspre partea numit Bab2Kauilat< acolo nchiriai un
asin +i i spusei asinarului1
8 @ mer"em n mahalaua &abbaniia9
0i numaidec4t, mai repede dec4t ntr2o clipeal de ochi, el se +i repe%i s m duc< +i a'unserm pe o uli numit
-arb ,l2)on!ari< +i i spusei asinarului1
8 ,cuma caut pe ulia aceasta casa naipului
1D
,bu20ama.
,sinarul plec, +i se ntoarse peste c4teva clipite cu ndrumarea cutat, +i mi spuse1
8 Poi s te dai 'os de pe m"ar.
,tunci desclecai +i i %isei1
8 )er"i naintea mea, spre a2mi arta drumul.
0i m duse la casa naipului, iar eu i %isei1
8 )4ine diminea s te ntorci aici dup mine, spre a m duce ndrt la han.
0i m"rarul mi rspunse1
8 (a poruncile tale9
Eu atunci i ddui un s3ert de dinar de aur< iar el lu plata +i2o duse la bu%e, pe urm la 3runte, spre a2mi mulumi,
+i plec.
Btui atunci la poarta casei, iar poarta mi 3u deschis de dou copile, dou 3eti+cane cu s4nii drepi +i albi, rotun%i
ca dou lune< +i mi spuser1
8 $ntr, domnia ta9 @tp4na noastr tremur n d4rdora a+teptrii, nu mai doarme noaptea de po'arul dorului de
tine.
$ntrai atunci ntr2o curte +i v%ui o cldire strlucit, cu +apte u+i< +i toat 3aa ei era mpodobit cu 3erestre care
ddeau spre o "rdin ntins. #rdina era plin cu pomi roditori de toate neamurile +i de toate culorile1 era udat
de ape cur"toare +i rsuna de ciripitul psrilor. 54t despre cas, era toat din marmur alb +i strve%ie, +i at4ta de
lucitoare, nc4t puteai s2i o"linde+ti n ea chipul< +i aurriile i acopereau toate tavanele de dinuntru< +i de 'ur
mpre'ur r4ureau scriituri +i %u"rvituri de toate 3elurile< +i era plin cu toate lucrurile c4te pot s 3armece ochii. Era
pardosit pe de2a2ntre"ul cu marmur de mare pre +i de toate culorile. $n mi'locul slii celei mari se a3la un havu%
de marmur alb, nvr4stat n totul cu mr"ritare +i cu nestemate< pre+uri de mtase erau a+ternute pe podele, +i
chilimuri de toate culorile acopereau pereii< so3ale lar"i ntre"eau sala. -e2abia trecur c4teva clipite de c4nd
intrasem +i +e%usem 'os...
5i n clipita aceasta a povestirii, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, se opri din istorisit.
1&
#inerea este zi de srbtoare la ma:omedani.
1*
Al-Ha##aniia cartier !estit din Cairo.
1,
Naip (la plural na&a# n limbile europene a de!enit epitet dat unui om e?trem de bo-at)
nseamn, n arab, lociitor, +i era un titlu ce se ddea n lumea musulman marilor ofieri ai
sultanului, -u!ernatori de pro!incii.
12
Dar cnd fu cea de a douzeci i asea noapte,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c ne"ustorul +i2a urmat ast3el istorisirea lui cu misitul cop3t din 5airo, pe
care o povestea la r4ndu2i sultanului, n cetatea aceea din 5hina.
.%ui c vine la mine 3eti+cana mpodobit toat cu mr"ritare +i cu nestemate, cu chipul strluminat +i cu ochii
dealun"ii cu !ohl
1E
. mi %4mbi, se lipi de mine +i m str4nse la pieptul ei. Pe urm +i puse "ura pe "ura mea +i
ncepu s2mi mu+luiasc limba. 0i eu la 3el. 0i mi spuse1
8 E+ti chiar tu acela pe care l vd aici, ori poate c vise%>
0i i rspunsei1
8 Eu sunt, robul tu9
0i ea spuse1
8 7h, ce %i binecuv4ntat9 7, ce 3ericire9 Pe ,llah, nu mai triesc, nu mai +tiu bucuria "ustului de a m4nca +i de
a bea9
6i rspunsei1
8 0i eu tot a+a9
Pe urm +e%urm 'os s vorbim< +i chiar c eram cu totul ameit de primirea aceea, +i stam cu capul plecat.
Peste c4teva clipite, se a+ternu masa +i ni se aduser ni+te m4ncruri mbel+u"ate1 3ripturi, pui umplui +i dulciuri
de toate 3elurile. 0i m4ncarm am4ndoi pe sturate, +i mi punea cu chiar m4na ei bucile n "ur, +i m mbia de
3iecare dat cu vorbele cele mai ndatoritoare. ,poi ni se aduser ibricul +i li"heanul de aram, +i m splai pe
m4ini, iar ea la 3el< pe urm ne nmiresmarm cu ap de tranda3iri mblsmat cu musc +i +e%urm s ti3asuim.
$ar ea mi prociti stihurile acestea1
*e"a, i ,tiut cu!va de !ai"nainte
C) vei veni la !ine"n os(e'ie,
.unea! nu!aidect a 'i se"ntinde
Su% t)l(i chili!ul de lu!in) vie
Al sngelui din ini!a"!i ier%inte
.e care 'i"o -nchin dre(t che#),ie.
$'i a,ternea! dre(t (at ca s) te culci
O%ra+ii !ei catiela'i ca loarea5
La ad)(ostul (leoa(ei !ele dulci,
O, c)l)tor venit din toat) #area,
Ca (e un strat de"alinturi ,i de ulgi
Te"a, i (otit s)"'i cau'i alinarea
*in care s) nu (o'i s) te !ai s!ulgi
Orict te"ar %ate gndul ,i visarea.
Pe urm ncepu s2mi povesteasc neca%urile ei tinuite< iar eu 3cui la 3el< +i lucrul acesta m 3cu s m
ndr"ostesc +i mai tare. ,tunci ncepurm %ben"urile +i h4r'oanele< +i ncepurm s ne str4n"em +i s ne alintm,
p4n la cderea nopii. ,tunci slu'nicele ne aduser de m4ncat +i de but din bel+u". 0i nu ne oprirm din but dec4t
la mie%ul nopii. ,tunci ne duserm s ne culcm +i s ne mbri+m, +i2a+a p4n dimineaa. 0i n viaa mea nu am
mai avut o noapte ca noaptea aceea.
, doua %i dimineaa m sculai, strecurai u+urel sub perna patului pun"a n care se a3lau cei cinci%eci de "albeni,
mi luai rmas2bun de la copil +i m pre"tii s plec.
-ar ea ncepu s pl4n" +i mi spuse1
8 7, stp4ne al meu, c4nd am s2i mai vd chipul dra">
6i spusei1
8 ,m s m ntorc aici chiar n seara aceasta.
54nd plecai, "sii la poart m"arul care m adusese n a'un< iar asinarul +edea acolo +i m a+tepta. 6nclecai pe
asin +i a'unsei la hanul @erur< desclecai +i2i ddui asinarului o 'umtate de dinar de aur +i i spusei1
8 .ino iar+i desear, pe la as3initul soarelui.
El mi rspunse1
8 Poruncile tale stau asupra capului meu9
10
<n traducerea lui M. ;. =alie2 .%ntr o :an+ma t+nr +i frumoas, pe cap cu o cunun mpodobit
cu un mr-ritar +i cu pietre scumpe, +i sulemenit cu :enea +i cu antimon./ (Cu :eneaua se
!opseau n ro+u m+inile +i picioarele, iar cu antimoniu se sulemeneau oc:ii.)
13
$ntrai atunci n han +i m4neai< pe urm ie+ii, spre a m duce s str4n" de la datornici banii de pe mr3urile mele<
luai banii +i m ntorsei la han< pusei s mi se "teasc un berbec la "rtar, +i cumprai ni+te %aharicale< +i chemai
un hamal, i spusei unde se a3l +i cum arat casa han4mei, l pltii dinainte +i i spusei s care lucrurile acelea
acolo. $ar eu mi v%ui mai departe de treburi, p4n seara< +i2atunci veni m"rarul dup mine, iar eu luai cinci%eci
de dinari de aur, pe care i pusei ntr2o n3ram, +i plecai.
54nd intrai n cas, v%ui c totul 3usese 3cut curat, podelele 3useser splate, oalele de buctrie lustruite,
3cliile r4nduite, 3elinarele aprinse, bucatele pre"tite, +i buturile, +i vinurile turnate n pocale. $ar han4ma, c4nd
m v%u, se arunc n braele mele, ncepu s m rs3ee +i mi spuse1
8 7h, ce dor mi e de tine9
-up care ncepurm s m4ncm, p4n ne sturarm. Pe urm slu'nicele str4nser masa +i ne aduser buturile. 0i
nu contenirm de a bea +i de a spar"e la mi"dale, +i la alune, +i la 3istic p4n la mie%ul nopii. ,tunci ne culcarm,
p4n dimineaa< iar eu m sculai +i i lsai cei cinci%eci de dinari de aur, dup obiceiul meu, +i ie+ii. (a poart "sii
m"arul, pe care nclecai, +i m dusei la han, unde m culcai. $ar seara m sculai +i pusei s se pre"teasc masa
de sear< poruncii o tabl de pila3 n unt +i mpodobit cu nuci, +i cu mi"dale< pe urm o tabla cu "ulii, +i multe alte
asemenea lucruri. Pe urm cumpra9 poame, 3elurite soiuri de mi"dale +i multe 3lori, +i le trimisei la han4m. $ar eu
luai la mine cinci%eci de dinari de aur ntr2o n3ram, +i ie+ii. nclecai pe asin +i a'unsei la ea acas, unde intrai.
,colo ne a+ternurm s m4ncm +i s bem, pe urm s ne dr"ostim, p4n dimineaa. 54nd m sculai, i strecurai
n3rama +i m ntorsei la hanul meu, ca de obicei.
@tarea aceasta necurm4ndu2se nicidecum, a'unsei ntr2o bun %i de m le3terii cu totul, +i nu mai aveam n
stp4nirea mea niciun dinar, ba nici mcar o drahm. ,tunci nu mai +tiui ce s 3ac< +i "4ndeam n cu"etul meu c
toate astea erau lucrarea diavolului. 0i procitii stihurile poetului1
O cli() doar s)"l uite %og)'ia
.e"un o! %ogat, -ntr"al !)ririi ca()t,
C) i s"ar stinge"ndat) )lnicia
Su% ne"nduratul li(surilor gra%)t,
Cu! soarele -,i stinge"aur)ria
La ceasul de"nserat, cnd d) -n sca()t.
/i dac)"ar i s) (lece"atunci din lu!e,
6)(us de neagra lui tic)lo,ie,
3ai, ni!enea nu i"ar !ai ,ti de nu!e2
0ar dac)"ar i cu!va s) !ai -nvie,
N"ar !ai g)si (e"ntinsu"acestei lu!i
*e nic)ierea nici o %ucurie.
*e %un) sea!) i"ar i ,i ru,ine
$n a'a lu!ii s) se !ai arate.
7ugind de al'ii, ,i -nchis -n sine,
S"ar de()rta de to'i ,i de cetate,
/i"ar (lnge cu a!ar ,i cu sus(ine,
Storcnd din sulet lacri!ile toate.
Ah, uallah2
89
v) s(un cu +uruin')4
Ni!ic nu are ni!eni s) a,te(te
*e la (rieteni, -n vreo ne(utin')2
Cnd a c)#ut de (e -nalte tre(te,
.n) ,i cei care i"au dat iin')
Nici ochii nu !ai vor s(re el s)"ndre(te2
,tunci nu mai +tiui ce s 3ac +i, tot cu "4ndurile mele "rele, ie+ii din han ca s m preumblu oleac, +i a'unsei la
su!ul de la Beim ,l2Gassrein, de l4n" poarta Kauilat. ,colo "sii lume mult adunat, +i mulimea umplea tot
su!ul, ntruc4t era o %i de srbtoare +i de t4r". ) amestecai n mulime +i v%ui aproape de mine, adus de soart,
un clre bine mbrcat< +i, din pricina n"hesuielii, 3usei mpins l4n" el 3r voia mea, iar m4na mi se brodi
taman n dreptul bu%unarului su, +i se atinse de bu%unar< +i simii c n bu%unar se a3la o pun" rotun'oar< atunci
b"ai repede m4na n bu%unarul acela +i trsei cu dibcie pun"a, da nu destul de u+or ca omul s nu simt ori s nu
vad mi+carea mea.
,tunci clreul, simind c bu%unarul i s2a u+urat de povar, +i duse m4na la bu%unar +i pricepu c n el nu se
11
7e ;lla:!
1&
mai a3la nimic, se ntoarse m4nios ctre mine +i mi aldui o lovitur stra+nic n cre+tet< pe dat c%ui 'os +i 3usei
ncon'urat de o roat mare de oameni, dintre care c4iva l oprir pe clre s mear" mai departe, apuc4nd calul de
3r4u +i spun4ndu2i clreului1
8 E ru+inos din partea ta s te prile'uie+ti a+a de o n"hesuial, ca s dai ntr2un om 3r aprare9
-ar clreul le stri"1
8 ,3lai cu toii c insul sta nu e dec4t un ho9
(a vorbele lui, m de%meticii din ameeala n care m a3lam +i i au%ii pe oameni cum spuneau1
8 ,, nu9 e un t4nr prea 3rumos +i de prea aleas n3i+are ca s 3ure ceva9
0i toat lumea c4t se a3la acolo +edea +i se ntreba dac 3urasem< +i lmuririle ncurcate +i dintr2o parte, +i dintr2
alta, precum +i plvr"elile, se nv4lvorau ntruna< +i, p4n la urm, 3usei t4r4t de valul mulimii, +i poate c a+ 3i
a'uns s i%butesc a scpa de sub ve"hea clreului, care nu vroia s2mi dea drumul, c4nd, ca urmare a ursitei, valiul
+i str'ile tocmai trecur pe acolo, intrar pe poarta Kauilat, venir la n"rmdeala n care ne a3lam noi la mi'loc,
iar valiul ntreb1
8 -a ce este aici>
0i clreul rspunse1
8 Pe ,llah9 o, emirule, iact un ho9 ,veam n bu%unar o pun" albastr, cu dou%eci de dinari de aur n ea< +i
pramatia asta a "sit cu cale, n dricul n"hesuielii, s mi2o nhae.
$ar valiul l ntreb pe clre1
8 ,i pe cineva care s2l 3i v%ut, spre a2i sta de mrturie>
0i clreul rspunse1
8 =u9
,tunci valiul l chem pe mo!adem, cpetenia a"iei, +i i %ise1
8 6n+3ac2l pe insul acesta +i scotoce+te2l9
,tunci mo!ademul m lu, ntruc4t ocrotirea lui ,llah nu mai era asupra2mi, +i m despuie de toate hainele de pe
mine +i, p4n la urm, "si pun"a, care chiar c era de mtase albastr. 0i valiul lu pun"a, numr banii +i v%u c
ntr2adevr se a3lau n ea taman dou%eci de dinari de aur, precum mrturisise clreul.
,tunci valiul, m4niat, stri" la str'erii +i la oamenii din ceata lui1
8 ,ducei2l ncoace pe ins9
,tunci m aduser ntre m4inile lui, iar el mi %ise1
8 Trebuie s2mi mrturise+ti adevrul, tinere9 @pune2mi, dar, dac adevere+ti sin"ur c ai 3urat pun"a.
,tunci, ru+inat, lsai capu2n 'os, cu"etai o clipit, "4ndind n sinea mea1 :-ac voi spune1 L=u am 3urat2o9M nu
m vor crede, ntruc4t au "sit pun"a la mine< iar dac voi spune1 L,m 3urat2o9M voi 3i pus pe dat la popreal9; -a,
p4n la urm, m hotr4i +i spusei1
8 -a, eu am 3urat2o9
54nd au%i vorbele mele, valiul rmase tare uluit +i chem martorii +i i po3ti s asculte spusele mele, pun4ndu2m
s le mai rostesc o dat dinaintea lor. 0i toat ptrania se petrecea n Bab2Kauilat.
,tunci valiul i porunci arma+ului s2mi taie m4inile. 0i arma+ul numaidec4t mi rete% m4na dreapt. .%4nd
aceasta, clreului i se 3cu mil de mine +i strui pe l4n" valiu s nu mi se mai taie +i m4na cealalt. $ar valiul
mi drui iertarea +i plec. $ar oamenilor care erau acolo li se 3cu mil de mine +i mi aduser s beau un pahar de
vin, spre a m ntrema n urma pierderii de s4n"e pe care o ndurasem +i a strii de slbiciune n care eram. 54t
despre clre, acesta se apropie de mine +i mi ntinse pun"a, +i mi2o puse n m4n, +i mi %ise1
8 E+ti un t4nr chipe+, iar meseria de ho nu i se potrive+te, prietene9
Eu atunci primii pun"a +i procitii aceste stihuri1
1allah2 al), o! de o!enie,
C) n"a! ost ho' -n via'a !ea, vai !iel
*ar din (ohala !)re'iei !ele,
M)"!(inse soarta"n negurile rele.
/i !) aund de"atunci (e trista"!i cale
$n s)r)cie, -n neca# ,i"n +ale.
/i ne"ndoielnic nu eu sunt cel care
/i"a hot)rt aceast) neagr) stare.
Ci -nsu,i *o!nul din !)ri!ea"!i toat),
M"a suli'at cu !na lui, deodat),
/i"n ur!a loviturii sale crunte
1*
Mi"a ,i #%urat cununa de (e runte.
,tunci clreul m ls +i plec, dup ce m ndatorase ast3el s primesc pun"a. 0i2apoi plecai +i eu, mi n3+urai
m4na cu n3rama +i o ascunsei n m4neca mantiei. 0i m n"lbenisem de tot, +i eram ntr2o stare 'alnic, dup toate
c4te mi se nt4mplaser. 0i, 3r s +tiu bine unde m duc, m ndreptai spre casa iubitei.
54nd a'unsei la ea, m prbu+ii pe pat, vl"uit. $ar t4nra mi v%u "lbeneala +i istovirea, +i m ntreb1
8 5e te doare> 0i de unde schimbarea asta la chip +i "lbeneala asta>
0i i rspunsei1
8 ) doare capul +i nu mi2e bine.
(a vorbele mele, ea rmase tare m4hnit +i mi spuse1
8 7, stp4ne al meu, nu2mi p4r'oli inima. 0e%i, ro"u2te, +i salt2i oleac spre mine capul, +i spune2mi ce2a putut
s i se nt4mple ast%i. 5 multe lucruri citesc pe chipul tu9
,tunci i spusei1
8 Jie2i mil, cru2m de chinul de a2i rspunde9
Ea ncepu atunci s pl4n" +i mi spuse1
8 ,h9 vd bine c nu mai am s2i dau nimic din harurile mele, c te2ai sturat +i te2ai lehmeit de mine9 5ci nu
mai e+ti cu mine ca de obicei9
Pe urm vrs din bel+u" lacrimi ntretiate cu suspine, la care eu nu dam nici un rspuns< +i2a+a p4n la mie% de
noapte. ,tunci ni se aduse s m4ncm, +i ni se a+ternur bucatele, ca de obicei. -a eu m 3erii s primesc, ntruc4t
mi2ar 3i 3ost ru+ine s iau m4ncarea cu m4na st4n", +i mi2ar 3i 3ost team ca ea s nu m ntrebe pricina. $i spusei,
a+adar1
8 (a ceasul acesta nu mai am nici o po3t de m4ncare.
Ea atunci mi spuse1
8 .e%i bine c te2am "hicit. @pune2mi, dar, ce a putut s i se nt4mple ast%i +i pentru ce te vd at4ta de nec'it,
de mohor4t +i cu inima, +i cu "4ndul cernite.
,tunci, ntr2un s34r+it, i spusei1
8 Pe dat am s2i povestesc neca%ul, strop cu strop +i nceti+or.
(a vorbele mele, ea mi spuse, cu o n3i+are nseninat, ntin%4ndu2mi un pocal cu vin1
8 &ai, iubitule, alun"2i "4ndurile ne"re. $at cu ce se alun" toat m4hnirea. Bea, a+adar, vinul acesta< +i s2mi
poveste+ti apoi pricina neca%urilor tale.
0i rspunsei1
8 -ac dore+ti numaidec4t, atunci d2mi chiar tu s beau, cu m4na ta.
$ar ea apropie pocalul de bu%ele mele +i l aplec nceti+or, +i m a'ut s2l beau. Pe urm l umplu iar +i mi2l
ntinse. Eu atunci m nd4r'ii asupra2mi, ntinsei m4na st4n" +i luai de la ea pocalul. -ar nu putui s2mi opresc
lacrimile, +i procitii aceste stihuri1
Allah, cnd (ede(se,te, daca vrea,
/i"au# ,i v)# (oate s)"i ia cuiva,
/i !intea s) i"o s!ulg)"ntr"adev)r,
1,or (recu! ai s!ulge"un ir de ()r.
/i dac) vrea el, (oate, !ai a(oi,
S) ne dea !intea"ntreag) -na(oi,
S(re a i iar),i ca !ai -nainte
/i s) ne ie ca -nv)' de !inte.
@34r+ind de rostit stihurile, suspinai din toat inima. 54nd v%u c pl4n" a+a, nu mai putu nici ea s se
stp4neasc< mi lu capul ntre m4inile ei +i "emu de%nd'duit1
8 7h, 3ie2i mil, spune2mi odat pricina pl4nsetelor tale9 )i2ai p4r'olit inima9 @pune2mi totodat cum se 3ace c
iei pocalul a+a, cu m4na st4n".
,tunci i rspunsei1
8 ,m un buboi la m4na dreapt.
$ar ea mi spuse1
8 -e%vele+te2i buboiul, ca s i2l spar"< +i ai s te u+ure%i.
6i rspunsei1
8 =u este vremea potrivit pentru a sv4r+i atare treab. ,+a c nu mai strui, ntruc4t sunt tare hotr4t s nu2mi
de%velesc m4na.
5u vorbele acestea, "olii pocalul tot, +i urmai a bea mai departe ori de c4te ori ea m mbia cu pocalul plin< +i2a+a
1,
p4n ce m cuprinse beia de2a binelea. ,tunci m ntinsei chiar pe locul pe care m a3lam +i adormii.
Ea atunci se prile'ui de somnul meu pentru a2mi de%veli m4na +i v%u c nu mai am m4n. 0i ncepu s m
scotoceasc, +i "si n bu%unarul meu pun"a cea albastr plin cu "albeni. ,tunci, la vederea nenorocirii mele, 3u
cuprins de o de%nde'de 3r de mar"ini +i simi o durere cum nimenea nu mai simise pe lume.
, doua %i dimineaa, c4nd m tre%ii din somn, v%ui c ea mi +i pre"tise masa< "sii ntr2o 3ar3urie patru pui
3ieri, +i %eam de pui, +i vin din bel+u". 0i m po3ti la toate. $ar eu m4ncai +i bui< pe urm vrusei s2mi iau rmas2
bun +i s plec. -ar ea m opri +i mi %ise1
8 ?nde vrei s te duci a+a>
6i rspunsei1
8 Prin vreun loc pe undeva ca s m veselesc +i s m scutur de "4ndurile care m npdesc, +i care mi apas
inima9
Ea spuse1
8 7h, nu pleca9 mai stai9
Eu atunci +e%ui 'os, iar ea se uit la mine ndelun" +i mi spuse1
8 $ubitule, ce nebunie pe tine9 -ra"ostea ta pentru mine te2a smintit, vd bine, +i te2a 3cut s2i cheltuie+ti
pentru mine toi banii. Pe deasupra, este nendoielnic c, presupun eu, mie mi se datore+te pierderea m4inii tale
drepte. 7r, i 'ur, +i ,llah mi este martor, c niciodat nu am s m mai despart de tine +i nu am s te mai las
departe de mine9 0i ai s ve%i c spun adevrul9 0i chiar acum vreau s m mrit cu tine le"iuit9
5u vorbele acestea, trimise dup martori, care venir, +i le spuse1
8 Jii martori ai mriti+ului meu cu t4nrul acesta. ,+adar avei a scrie le"m4ntul meu cu el, +i a adeveri c am
primit de la el %estrea mriti+ului.
,tunci martorii scriser senetul nostru de cstorie. 0i ea le spuse1
8 .a iau de martori pe toi c toate bo"iile pe care le am +i care sunt colea, n sipetul pe care l vedei, +i tot
ceea ce stp4nesc eu, intr din ceasul de2acum n stp4nirea acestui t4nr.
$ar martorii scriser +i 3cur nsemnare de mrturia ei, +i tot a+a de nvoirea mea, +i plecar, dup ce +i primir
plata.
,tunci 3eti+cana m lu de m4n +i m duse la un dulap, l deschise, mi art o iad mare, pe care la 3el o
deschise, +i mi spuse1
8 ?it2te oleac la ce se a3l n lada aceasta.
) uitai +i v%ui c lada era plin cu n3rame, care 3iecare nchipuia c4te o le"tur.
0i copila mi spuse1
8 Toate astea sunt chiar avutul tu, cel pe care, cu vremea, l2am primit de la tine. ntruc4t, de 3iecare dat c4nd
mi ddeai o n3ram cu cinci%eci de dinari de aur, eu aveam "ri' s2o str4n" cu b"are de seam +i s2o ascund n
lada aceasta. $ar acuma ia2i bunul ndrt. ,llah i l2a menit +i i l2a scris de la ursitoare. ,st%i ,llah te ocrote+te +i
m2a ales pe mine pentru mplinirea lucrurilor scrise de el9 -a tot din pricina mea, 3r de nici o ndoial, i2ai
pierdut tu m4na dreapt. 0i chiar c nu pot s te rspltesc pe msura credinei tale 3a de mine +i de dra"ostea
mea< chiar de mi2a+ 'ert3i +i su3letul, tot n2ar 3i destul, iar tu tot p"ubit ai rm4ne.
Pe urm adu"1
8 $a2i bunul n stp4nire9
$ar eu m supusei, +i trimisei s se cumpere o lad nou, n care pusei unul c4te unul toate lucrurile pe care le
scosei r4nd pe r4nd din lada 3eti+canei< luai ndrt ast3el banii pe care i druisem, iar inima mi se umplu de
bucurie, +i toat m4hnirea mi se spulber.
) sculai atunci +i o str4nsei n brae< +i +e%urm am4ndoi s bem voios laolalt. $ar ea mi spunea mai departe
vorbele cele mai dulci +i cele mai "in"a+e, +i +i cerea iertciune de preapuinul pe care l 3cea pentru mine, 3a de
ceea ce 3cusem eu pentru ea. Pe urm, nc vr4nd s pun v4r3 la toate c4te le 3cuse pentru mine, se ridic +i
scrise pe numele meu tot ceea ce avea n stp4nirea ei, ca haine de pre, "iuvaieruri, averi +i cldiri, +i pm4nturi, +i
toate, printr2un senet pecetluit cu chiar m4na ei, +i dinaintea martorilor.
0i, n noaptea aceea, n po3ida tuturor %ben"urilor de care ne inurm, ea adormi tare m4hnit de nenorocirea care
spunea c mi s2a nt4mplat din pricina ei +i pe care p4n la urm i2o istorisisem pe de +art.
-ar din ceasul acela nu mai conteni s se tot t4n"uie pentru mine +i s se amrasc, p4n ntr2at4t c, dup o lun
petrecut ast3el, c%u bolnav de o lun"oare ce se nspri %i de %i +i se nri, +i n cinci%eci de %ile o 3cu s a'un"
a2+i da su3letul +i a intra n r4ndul celor ale+i pentru lumea cealalt.
Eu atunci ndeplinii pentru ea toate datinile de nmorm4ntare, +i o a+e%ai chiar eu n morm4nt, +i pusei s se
sv4r+easc toate slu'bele c4te se 3ac la desprirea de cei mori< +i nu cruai nici o cheltuial bneasc. -up care
m ntorsei de la cimitir +i intrai n cas +i cercetai toate clironomiile +i toate daniile pe care mi le 3cuse ea< +i
v%ui c, ntr2adevr, mi lsase multe bo"ii, mo+ii +i acareturi, +i, printre altele, capanuri mari pline cu semine de
susan. 0i, o, domnia ta, chiar susanul acela te2am ndatorat s2l vin%i, +i de la care ai binevoit, pentru misitia ta, s
prime+ti o mic plat ce este mai pre'os de vredniciile tale. 54t despre %bovelile pe care le puneam +i de care poate
c te2ai minunat, le 3aceam pentru c eram nevoit s v4nd toate lucrurile pe care mi le lsase ea +i de2abia acuma
am a'uns la capt cu socotelile bne+ti +i cu alte asemenea daraveli. ) ro", dar, s nu te lepe%i de rsplata pe care
10
vreau s i2o 3ac, o, tu, cel care mi druie+ti o atare ospeie n casa ta +i care m2ai po3tit s 3iu prta+ la masa ta. )
vei ndatora, a+adar, primind de la mine toi banii pe care mi i2ai pstrat +i pe care i2ai str4ns din v4n%area
seminelor de susan.
0i2a+a2i cu povestea mea +i cu pricina care m 3ace s mn4nc numai cu m4na st4n"9
,tunci eu, o, preaputernice sultan, i spusei t4nrului1
8 5hiar c m cople+e+ti cu milele +i cu drniciile tale9
$ar el mi rspunse1
8 ,sta nu este nimic9 ,cuma, domnia ta, misitule, vrei s te ntovr+e+ti cu mine +i s m nsoe+ti n ara mea,
la Ba"dad> ,m 3cut de cur4nd t4r"uieli mari de mr3uri de la ,lexandria +i de la 5airo, pe care "4ndesc s le v4nd
cu c4+ti" bun la Ba"dad. .rei, dar, s2mi 3ii tovar+ de drum +i prta+ la c4+ti"uri>
$ar eu i rspunsei1
8 -orina ta este porunc9
Pe urm hotr4rm s34r+itul lunii ca soroc de plecare a noastr.
6n vremea asta, m apucai s2mi v4nd toate bunurile, 3r a pierde nimic< +i, cu banii pe care i dob4ndii, cumprai
deopotriv mr3uri, +i plecai, n tovr+ie cu t4nrul, la Ba"dad, ara lui, +i de acolo, cu un c4+ti" stra+nic +i cu alte
mr3uri, bturm calea p4n n ara aceasta de aici, care este mpria ta, o, sultane al veacurilor9
54t despre brbatul cel t4nr, acela nu %bovi a2+i vinde aici mar3a +i a pleca ndrt la E"ipt, naintea mea, +i
unde urma s2l nt4lnesc, c4nd, n noaptea care iact c se scurse, avusei cu coco+atul pania care se datore+te
ne+tiinei mele despre ara aceasta, n care nu sunt dec4t un strin ce cltore+te pentru ne"ustoriile lui.
0i2a+a2i, o, sultane al veacurilor, povestea pe care o socot mai stra+nic dec4t cea a coco+atului9
0i sultanul rspunse1
8 Ei ba9 =u o "sesc deloc a+a9 Povestea ta nu este tot at4ta de minunat ca aceea, o, misitule9 nc4t am s pun
numaidec4t s v sp4n%ure pe toi, ca s v pedepsesc pentru omorul sv4r+it asupra mscriciului meu, bietul
coco+at pe care l2ai ucis9
6n clipa aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, se opri din povestit.
Iar n cea de a douzeci i aptea noapte,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c atunci c4nd sultanul 5hinei a spus1 :,m s pun s v sp4n%ure pe toi9;,
ba+2buctarul a p+it nainte, s2a temenit dinaintea sultanului +i i2a spus1
8 -ac mi n"duie+ti, am s2i povestesc ce mi s2a nt4mplat %ilele acestea +i care istorisire este cu mult mai
uluitoare +i mai minunat dec4t povestea coco+atului. -ac, dar, vei socoti ast3el, dup ce ai s2mi asculi povestea,
ne vei da iertare la toi>
$ar sultanul 5hinei i2a spus1
8 Jie9 $a s2au%im +i povestea ta9
,tunci ba+2buctarul a spus1
ISTORISIREA BA-BUCTARULUI SULTANULUI CHINEI
,3l, o, sultane al veacurilor +i al vremilor, c noaptea trecut m "seam po3tit la un osp de nunt, la care
veniser o mulime de nvai, pricepui la pravili, +i crturari iscusii la @34nta 5arte. 54nd se s34r+i citirea
Coranului, se a+ternu masa, se r4nduir bucatele +i se aduse tot ce trebuia pentru osp. 7r ntre altele, pe mas se
a3la +i o tabl cu m4ncarea de usturoi numit ro%ba'a
19
, care are o 3aim mare +i care este tare "ustoas, mai cu
seam dac ore%ul care i alctuie+te temelia este bine "tit +i dac usturoiul +i mirodiile care o nmiresmea% sunt
potrivite cum se cuvine. ,tunci noi, oaspeii, ncepurm s m4ncm cu mare po3t, a3ar de unul care nu vroi cu
niciun chip s se atin" de tablaua aceea de ro%ba'a. 0i, ntruc4t l tot ndemnam de %or s "uste din ea mcar o
mbuctur, el se 'ur c nu are s 3ac a+a ceva.
,tunci noi ne sporirm struinele< dar ne spuse1
8 $ertai2m9 m2ai btut la cap ndea'uns. ,m pit destule de pe urma ei, odat, c4nd m2a mpins pcatul s2o
"ust.
0i ne prociti stihurile acestea1
*e vrei (e"un vechi (rieten
S) nu"l !ai ve#i nicicnd.
14
<n traducerea lui M. ;. =alie, se spune c( era !orba de ni)te .mi-dale cu o@et, za:arisite/.
11
/i (entru totdeauna
S) sca(i de chi(ul lui,
Nu -ncerca terti(uri,
:adarnice (e rnd ;
Mai %ine ugi de(arte,
C) alt) cale nu"i2
<=
=oi atunci nu mai struirm. -a l ntrebarm1
8 Pe ,llah9 +i care s 3ie pricina ce te opre+te s mn4nci din aceast ro%ba'a minunat>
El rspunse1
8 )2am 'urat s nu mn4nc ro%ba'a dec4t dup ce m spl pe m4ini de patru%eci de ori n +ir cu sod, de
patru%eci de ori cu le+ie +i de patru%eci de ori cu spun, n totul de o sut dou%eci de ori.
,tunci stp4nul casei le porunci slu"ilor s aduc pe clip apa +i celelalte pe care le ceruse oaspetele. 0i oaspetele
se apuc s se spele pe m4ini chiar de at4tea ori de c4te spusese< pe urm se ntoarse la mas, da vdit 3r de nici o
inim, +i ntinse m4na spre tava de la mi'loc, din care m4ncam toi +i, tremur4nd ntruna +i pre"et4nd ntruna,
ncepu s mn4nce ro%ba'aua de pe tava aceea. $ar noi eram tare nedumerii< da rmaserm nc +i mai nedumerii
c4nd ne uitarm la m4na lui1 v%urm c de la m4na aceea lipsea de"etul mare +i nu avea dec4t patru de"ete. 0i2a+a,
musa3irul nu m4nca dec4t cu patru de"ete. =oi atunci "rirm1
8 ,llah 3ie cu tine9 spune2ne cum se 3ace c nu mai ai de"etul cel mare9 7ri poate c este un bete+u" pe care l ai
de la na+tere, +i care este doar lucrarea lui ,llah> 7ri poate ai 3ost lovit de vreo vtmtur>
El spuse1
8 Jrailor, nu ai v%ut tot9 =u doar de"etul acesta mi lipse+te, ci am4ndou de"etele cele mari. 5ci nu mai am
nici de"etul cel mare de la m4na st4n". 0i tot a+a +i picioarele mele am4ndou nu au dec4t c4te patru de"ete. -e
altminteri, uitai2v +i voi9
0i ne art m4na cealalt, +i scoase la iveal +i cele dou picioare, +i v%urm c ntr2adevr la 3iecare dintre ele
nu avea dec4t c4te patru de"ete. ,tunci minunarea noastr spori +i mai tare, +i i %iserm1
8 =edumerirea noastr este p4n peste poate +i dorim cu aprindere s a3lm pricina ce te2a 3cut s2i pier%i cele
dou de"ete mari de la m4ini +i cele dou de"ete mari de la picioare, precum +i pricina care te2a 3cut s te speli pe
m4ini de o sut dou%eci de ori n +ir.
El atunci ne povesti ptrania ast3el1
8 ,3lai, o, voi toi, c tatl meu era un ne"ustor dintre ne"ustorii cei mari< +i chiar era ne"ustorul cel mai mare
din cetatea Ba"dadului, pe vremea cali3ului &arun ,l2Ra+id. Printele meu era tare ptima+ dup vinuri bune +i
dup %amparal4curi< i plcea c4ntecul de strune, al lutelor noastre, cumu2s audul +i !anunul, nc4t la moartea lui
nu mi2a lsat para chioar, c v4ntuise tot. 5i, oricum, ntruc4t era printele meu, i2am 3cut o nmorm4ntare
potrivit cinului su, am dat pomeni n cinstea lui +i mi2am pus haine cernite vreme de %ile +i nopi. -up care m2
am dus s vd prvlia care 3usese prvlia lui, am descuiat2o +i nu am mai "sit n ea nimic de vreun pre c4t de
c4t< ba dimpotriv, luai seama c lsase datorii mari. ,tunci m dusei s2i caut pe cei la care tatl meu era datornic,
i ru"ai s aib rbdare +i i potolii c4t putui. Pe urm m apucai de treab, s v4nd +i s cumpr, +i s pltesc
datoriile, sptm4n de sptm4n, pe msura c4+ti"ului pe care l dob4ndeam. 0i nu contenii a 3ace ast3el p4n ce
pltii toate datoriile +i chiar mi sporii banii mei de la nceput cu c4+ti"urile statornice.
7r, ntr2o %i, pe c4nd +edeam n prvlia mea, v%ui o copilandr, +i n viaa mea nu v%usem cu ochii mei ceva
mai 3rumos. Era mbrcat cu ni+te haine 3r de asemuire +i clrea pe o cat4rc. -inainte2i mer"ea un had4mb, iar
dinapoia ei alt had4mb. +i opri cat4rca la intrarea n su!, desclec +i intr n su!, urmat de unul dintre cei doi
had4mbh 0i had4mbul acela i %ise1
8 7, stp4na mea, m ro" ie, nu intra a+a n su! +i nu te arta a+a trectorilor. ,i s tra"i asupra noastr ponoase
mari. @ plecm de2aici9
0i had4mbul ncerc s2o opreasc. -ar ea nici nu lu n seam vorbele lui +i ncepu s cercete%e toate prvliile
din su!, una dup alta, +i nu v%u nici o prvlie mai bine n"ri'it +i mai 3rumoas dec4t a mea. ,tunci se ndrept
spre mine, cu had4mbul n urma ei, +e%u 'os n prvlia mea +i mi ur bun pace. Eu ns n viaa mea nu mai
au%isem nici "las mai dulce, nici vorbe mai mustoase. 54nd +i de%veli chipul, m uitai atunci la ea, +i numai
vederea ei m +i arunc n turburarea cea mai mare +i mi rpi inima. 0i nu putui s2mi desprind privirile de pe
chipul su, +i rostii aceste stihuri1
S(une"i ru!oasei cu val de !)tas),
S(une"i ca !oartea"!i (are !ai duioas)
29
<n traducerea lui M. ;. =alie, !ersurile sunt altele2
Hai, (une"'i scut (e u!)r, daireaua, ,i te du5
C'n" "ragostea te las), la fel s-o la,i ,i tu(
14
*ect s)"ndur durerea ce !"a(as)2
S(une"i att4 s)"i ie !il)"oleac)2 ;
A, da uit)rii tihna vie'ii"ntreag),
Nu!ai s)"i (ot (rivi )(tura drag)2
54nd au%i stihurile mele, mi rspunse numaidec4t cu alte stihuri1
0u%irea"n (ie(t !i"ni(se +ungherul, ,i !) 'ine,
Mi"e ini!a %olnav) de dor ,i de sus(ine,
/i nu e"n stare"o cli() s)",i uite"acu! de tine.
0ar ochii !ei, s)r!anii, dac"ar #)ri vreodat)
O alt) ru!use'e ca tine, niciodat)
S(re"o alt) ru!use'e n"ar ,ti s) se a%at).
M) +ur c) niciodat) din (ie(tu"!i nu voi s!ulge
Nici dorul du() tine, nici chi(ul t)u cel dulce,
M)car c)"n chin !i"i dat iu%irea s) !) culce.
Cu sulet ars (ocalul iu%irii -l %)ui.
Ah, (entru ce, iu%ite ru!os cu! altul nu"i,
Nu vrei s"a(ro(ii %u#a de ocul snt al lui&
<8

Pe urm mi spuse1
8 7, tinere ne"utor, ai ni+te esturi 3rumoase s ni le ari>
Eu spusei1
8 7, stp4n a mea, robul tu este un ne"ustor srac +i nu are nimic care s 3ie vrednic de tine. ,+a c ai rbdare
oleac. ntruc4t, cum e prea de diminea, ceilali ne"ustori nu +i2au deschis nc prvliile. -a am s m duc pe
dat chiar eu s2i cumpr de pe la ei toate esturile scumpe de c4te s2ar putea s ai trebuin.
Pe urm ncepui s ti3asuiesc cu ea, +i m necam n marea dra"ostei, +i m pierdeam n nebunia p4r'olului pe
care mi2l st4rnea. -ar c4nd ne"ustorii ceilali +i deschiser prvliile, m ridicai +i plecai s2i cumpr tot ce mi
poruncise< +i toat t4r"uiala pe care o 3cui, +i pe care o trecui n seama mea, se ridica la pre de cinci mii de
drahme. 0i ddui totul robului< iar ea plec mpreun cu el +i se ndrept spre locul unde robul cellalt o a+tepta cu
cat4rca, la intrarea n su!, +i se duse. -ar nu m ntreb nimic de pre +i nu2mi pomeni nimic de banii pe care mi2i
datora +i pe care i trecusem n seama mea s2i pltesc ne"ustorilor. 0i nu2mi spuse nici baremi cine era, nici unde
se a3la casa ei. $ar mie, la r4ndu2mi, mi 3u ru+ine s2i pomenesc ceva< +i m ndatorai atunci s le pltesc
ne"ustorilor cele cinci mii de drahme la s34r+itul sptm4nii, ntruc4t nd'duiam c 3eti+cana va veni s2mi
plteasc. Pe urm m ntorsei acas, beat de dra"oste. 0i mi se aduse s mn4nc< ci de2abia m atinsei de m4ncare,
ntruc4t eram tot cu "4ndul la 3rumuseea +i la nurii ei. $ar c4nd vrusei s m culc, nu avusei pic de somn.
0i rmsei n starea aceea vreme de o sptm4n, la s34r+itul creia ne"ustorii venir s2mi cear banii< +i, cum
nc nu aveam vreo +tire de la han4m, i ru"ai s aib rbdare oleac +i s2mi mai dea o psuire de nc o
sptm4n. 0i se nvoir, ntr2adevr, la s34r+itul sptm4nii, o v%ui c vine ntr2o diminea devreme, clare pe
cat4rca ei< +i era nsoit de un slu'itor +i de doi had4mbi. 6mi ddu binee +i %ise1
8 7, stp4ne al meu, iart2ne c am %bovit a+a, cam prea mult, s venim s pltim. -a iact banii. Trimite dup
un %ara3, s cercete%e "albenii +i s c4ntreasc pun"ile.
0i trimisei dup %ara3< iar unul dintre had4mbi i nm4n banii, pe care %ara3ul i cercet +i i "si buni, numai sa3i.
Eu atunci luai banii< pe urm ncepui s ti3suiesc cu copila, p4n ce su!ul se deschise +i ne"ustorii venir la
prvliile lor. ,tunci ea mi spuse1
21
6n traducerea lui ). ,. @alie, versurile continu ast3el1
0a suletu"!i din !ine ,i tru(u"!i ars ,i rnt
/i d)"le"n sea!a rece a negrului ()!nt.
Acolo unde nu e nici chin ,i nici cuvnt.
/i strig)"!) (e nu!e din %e#nele aundei
Cnd glasul t)u, iu%ite, la !ine va ()trunde,
Cu lung sus(in de oase ,i"atunci -'i voi r)s(unde2
*e"ai s) !)"ntre%i din neguri4 >Ce"i ceri lui *u!ne#eu&?
0'i va r)s(unde (ururi sus(inu"!i lung ,i greu4
>S)rutul t)u de l)c)ri i"l cer ,i"acu!, !ereu2?
29
8 )ai am trebuin de cutare +i de cutare lucru. -u2te, a+adar, s le cumperi.
0i i cumprai, pe seama mea, toate c4te mi ceruse, +i i le nm4nai, iar ea le lu +i plec, 3r s2mi pomeneasc
nimic de banii pe care mi2i datora. Pe mine atunci, c4nd o v%ui c se deprtea%, m cuprinse cina c m
purtasem a+a, cu at4ta ncredere, dat 3iind c t4r"uielile m costaser o mie de dinari de aur. $ar dup ce o pierdui
din vedere, %isei n cu"etul meu1 :=u mai pricep nimic din patima asta +i din dr"l+ia pe care o are 3a de mine9
mi aduce preul de patru sute de dinari, +i m prinde cu mar3a de o mie de dinari9 -ac m ine a+a, nu mai am
dinainte2mi dec4t mo3lu%l4cul +i pierderea bunurilor altora. 0i2apoi numai pe mine au s se npusteasc ne"ustorii
p"ubii. 0i tare mi2e team c 3emeia asta o 3i vreo n+eltoare plin de vicle+u", care vine s m mbrobodeasc
cu nurii +i cu 3rumuseea ei, o +ireat care se prile'uie+te de 3aptul c sunt ne"ustor srac, 3r de ocrotire +i 3r de
spri'in, ca s2+i bat 'oc de mine +i s r4d pe seama mea. $ar eu iact c nu am ntrebat2o nici unde se a3l casa
ei.;
Rmsei a+a, plin de "ri'i +i de "4nduri chinuite, vreme de o lun ntrea", la s34r+itul creia ne"ustorii venir s2
+i cear banii, +i struir at4ta nc4t m v%ui nevoit, spre a2i mulumi, s le spun c am s v4nd tot, +i prvlia, +i ce
se a3la n ea, +i casa, +i toate bunurile mele. 0i m pomenii ast3el n pra"ul prbu+irii< +i +e%ui 'os, tare n"ri'orat de
"4ndurile acelea 'alnice< c4nd deodat o v%ui c se ive+te la poarta su!ului, trece pra"ul +i vine ctre mine. 54nd o
v%ui, simii pe dat cum mi se spulber +i prepunerile, +i "ri'ile, +i uitai de starea nemernic n care m a3lasem n
tot rspsul de vreme c4t nu se ivise. 0i se apropie de mine +i ncepu s tinuie cu mine, "rindu2mi cu "lasul ei cel
at4ta de 3rumos +i spun4ndu2mi vorbe de acelea at4ta de des3ttoare, pe care +tia ea s le spun. Pe urm mi %ise1
8 ,du tere%ia +i c4ntre+te banii pe care i2i aduc9
0i mi plti, ntr2adevr, tot ce mi se cuvenea, ba chiar mult peste preul t4r"uielilor ce i le 3cusem.
,poi +e%u 'os l4n" mine +i ncepu s2mi vorbeasc cu mult voio+ie +i sprinteneal. 0i ncheie cu ntrebarea1
8 E+ti burlac ori ai o soie>
,tunci spusei1
8 7, nu9 nu am cunoscut nici o 3emeie9
0i m trecur lacrimile rostind acestea. Ea atunci mi spuse1
8 5e ai de pl4n"i>
0i rspunsei1
8 )i2a trecut ceva prin minte.
Pe urm l luai pe slu'itorul ei n 3undul prvliei, i ntinsei c4iva dinari de aur +i l ru"ai s slu'easc de
mi'locitor ntre ea +i mine n treaba aceasta. El atunci ncepu s r4d +i mi spuse1
8 Pi a3l c +i ea este ndr"ostit de tine, mai mult dec4t e+ti tu de ea9 0i nu avea nici un %or s cumpere
esturile alea, +i nu le2a cumprat dec4t ca s poat s stea de vorb cu tine +i ca s2i spun dra"ostea ce i2o
poart. 6nc4t poi s2i vorbe+ti +i s2i spui ce vrei< +i de bun seam c nu are s i se par nimica suprtor, +i nu are
s te certe.
-ar ea, n clipita c4nd s plece +i s2+i ia rmas2bun de la mine, m v%u c ntind dinarii slu'itorului care o
nsoea. ,tunci se ntoarse n prvlie +i +e%u 'os, %4mbind.
$ar eu i spusei1
8 J2i robului tu hat4rul pe care are s i2l cear, +i iart2i de mai nainte cele ce are s2i spun9
Pe urm i mprt+ii cele ce aveam n minte. 0i v%ui c2i place +i c mi rspunde dr"stos +i mi spune1
8 @lu'itorul acesta i va aduce rspunsul la ntrebarea ta, precum +i vrerea mea9 $ar tu s 3aci ntocmai, tot ceea
ce i va spune s 3aci.
Pe urm se ridic +i plec.
Eu atunci m dusei s dau banii ndrt ne"ustorilor +i dob4nda ce li se cuvenea. 54t despre mine, nu avusei nici
pic de dob4nd, da m cuprinse o m4hnire mare c4nd o bun bucat de vreme nu mai cptai nici o +tire de la ea.
0i, din clipita c4nd nu o mai v%ui, mi pierdui somnul tot, de2a lun"ul tuturor nopilor. -ar, peste c4teva %ile,
slu'itorul ei veni s m caute, iar eu l primii cu "hes +i cu druire +i l ru"ai s2mi dea ve+ti. El spuse1
8 , 3ost bolnav n %ilele astea din urm.
,tunci l ru"ai1
8 @pune2mi +i mie c4te ceva despre ea9
El spuse1
8 5opila aceasta a 3ost crescut de stp4na noastr Kobeida, soia cea mai scump a lui &arun ,l2Ra+id, +i a
a'uns una dintre nsoitoarele ei. $ar stp4na noastr Kobeida o ndr"e+te ca pe chiar 3iica sa +i i 3ace toate voile.
6ntr2o %i, copila i2a cerut n"duin stp4nei s ias din sarai, spun4ndu2i1 :@u3letul meu ar vrea s se plimbe +i s
se ntoarc apoi la sarai9; 0i n"duina i s2a dat. 0i, din %iua aceea, 3ata nu a contenit s mear" n cetate +i s se
ntoarc la sarai, +i at4ta de des, c4t s34r+i a 3i tare priceput la t4r"uieli, +i a'unse ast3el m4na dreapt a stp4nei
Kobeida. 0i taman atunci te2a v%ut +i i2a vorbit despre tine stp4nei sale +i a ru"at2o s te nsoare cu ea. $ar stp4na
i2a spus1 :=u pot, p4n ce nu2l vd +i eu pe t4nrul acela. -ac voi vedea c i se asemuie+te la nsu+iri, te voi
mrita cu el9; 7r, acuma, am venit la tine spre a2i spune c sarcina noastr, la ceasul acesta, este de a te a'uta s
intri n sarai. ,+a c dac vom putea s te a'utm s intri 3r ca nimeni s bnuiasc, poi s nu mai ai ndoial c o
vei avea de soie< dar dac treaba va 3i dovedit, s 3ii ncredintat c i se va tia capul. 5e %ici>
21
Eu rspunsei1
8 -e bun seam, voi mer"e cu tine. ,+a c nu ai dec4t s ndepline+ti sarcina pe care o ai.
,tunci slu'itorul mi spuse1
8 54nd s2o nsera, s te ndrepi ctre "eamia pe care han4ma Kobeida a %idit2o pe Ti"ru< s intri n "eamie +i s2
i 3aci ru"ciunea, +i s stai s a+tepi acolo9
0i rspunsei1
8 ) supun, cu dra"oste +i cu cinstire9
54nd se nser, m dusei la "eamie, unde intrai +i ncepui s m ro", +i mi petrecui acolo noaptea toat. $n %orii
%ilei, v%ui c vin ni+te robi ntr2o luntre< +i aveau cu ei ni+te l%i "oale pe care le crar n "eamie +i se ntoarser
la luntrea lor. -ar unul dintre ei rmase n urma celorlali< +i luai bine seama la el +i v%ui c era cel care mi slu'ise
de mi'locitor. 0i, peste un rsps d e vreme, v%ui c suie la "eamie +i vine spre mine iubita mea, copila stp4nei
@ett2Kobeida. 5um se apropia, p+ii repede ctre ea +i o mbri+ai, iar ea m mbri+ la 3el< +i +e%urm 'os o
clipit spre a vorbi, iar ea mi art hotr4rea sa. Pe urm m lu +i m b" n una din l%i, pe care o nchise cu
cheia< iar eu nu avusei nici mcar r"a%ul c4t s cu"et, c m +i pomenii n saraiul cali3ului
AA
.
0i 3usei scos din lad, +i mi se aduser ni+te schimburi +i ni+te haine care de bun seam c preuiau cinci%eci de
mii de drahme. Pe urm v%ui vreo dou%eci de roabe albe, toate cu ni+te s4ni minunai +i toate 3ecioare. $n mi'locul
lor se a3la @ett2Kobeida, care nu putea s se mi+te din pricina odoarelor c4te le avea pe ea, "iuvaieruri +i haine
3alnice. -inainte2i, atunci c4nd a'unsei aproape de ea, nsoitoarele se n+iruir pe dou r4nduri, iar eu naintai +i
srutai pm4ntul dintre m4inile ei. Ea atunci mi 3cu semn s stau 'os< iar eu +e%ui 'os dinaintea ei. ,poi ncepu s
m ntrebe despre ne"ustoriile mele, +i despre prinii mei, +i despre stepena mea. $ar eu rspunsei la toate c4te m
ntreba. Ea atunci rmase tare mulumit +i spuse1
@ 1allahl vd c nu mi2am irosit strdaniile de2a o cre+te pe copila aceasta, de vreme ce i2am "sit un asemenea
so.
Pe urm mi spuse1
8 @ +tii c o socotim pe copila aceasta ntocmai ca pe chiar copilul mdularelor noastre. 0i are s 3ie o soie
supus +i dulce dinaintea lui ,llah +i dinaintea ta.
,tunci m temenii +i srutai pm4ntul, +i primii s m nsor cu copila.
Ea atunci m po3ti s rm4n n sarai %ece %ile. $ar eu rmsei acolo %ece %ile, vreme n care nu +tiui nimic despre
22
6n traducerea lui ). ,. @alie, intrarea n sarai este detaliat ast3el1 :$ar eu, nchis n lacr, ncepui s pl4n" +i s m ro" lui
,llah s m scape de belea, pe c4nd ei pornir +i a'unser cu lacrele la u+a de tain a saraiului domnesc, iar lacra n care eram
eu 3u dus odat cu celelalte. 0i iubita mea a'unse la had4mbii pu+i de stra' la harem, +i se duse la had4mbul cel btr4n< iar
acela se scul din somn +i rcni la copil +i o ntreb1
L5e este n l%ile astea>M L@unt pline cu ni+te lucruri pentru @itt2KobeidaM, rspunse ea. $ar had4mbul %ise1
L-eschide2le una c4te una, ca s vd ce se a3l n ele9M -ar copila se mpotrivi1 L-e ce s le deschid>M 0i atunci had4mbul
ip1 L=u cr4cni9 (%ile trebuie s 3ie deschise9M +i se ridic ndat +i veni s vad lacra n care m a3lam eu. 0i puse had4mbii
s2o ridice, iar eu atunci mi pierdui cumptul, +i m scpai pe haine, +i udul meu ncepu s cur" din lad< iar 3eti+cana i spuse
had4mbului1 L7, +eicule, m p"ube+ti +i pe mine, te p"ube+ti +i pe tine, +i strici +i ni+te lucruri care preuiesc %ece mii de
dinari9 $n lada aceasta sunt haine de tot Jelul, precum +i patru manniiN cu ap de la Kem%emNN< iar acuma apa s2a vrsat pe
hainele din lad +i iact cum a splat vopselile.M L$a2i lada +i ilu2te, spuse had4mbulM< +i slu"ile luar lada +i "rbir s plece,
iar celelalte l%i pornir dup mine. 0i, c4nd ei pornir, deodat a'unse p4n la urechile mele un "las care spunea1 L.ai, vai9
5ali3ul, cali3ul9M $ar eu, au%ind, murii de viu +i n"4nai vorbele a cror rostire abate spaima1 L=u este putere si trie dec4t ntru
,llah Preaslvitul +i Preamritul9 $act un bucluc n care in2am b"at sin"ur2sin"urel9M 0i l au%ii pe cali3 cum o ntreb pe
iubita mea1 L.ai de pcatele tale9 5e ai n l%i>M $ar ea rspunse1 L$n l%i am ni+te lucruri pentru @it2Kobeida.M -a cali3ul %ise1
L-eschide2le9M $ar eu, au%ind, murii de tot +i "4ndii n sine2mi1 LPe ,llah, %iua aceasta este cea din urm %i a mea pe pm4nt9
-e2oi mai rm4ne ntre", am s m nchin ei +i am s2o cinstesc postind de toate< iar dac isprava mea se va da n vilea", atunci
mi2a %burat capul9 7P.M 0i ncepui s rostesc1 L)rturisesc c nu este alt -umne%eu dec4t numai sin"ur ,llah, +i )ohamed
este trimisul lui ,llah...M 0i au%ii 8 urm t4nrul 8 cum 3ata spunea1 L$n l%ile acestea mi s2au ncredinat ni+te lucruri +i ni+te
haine pentru @itt2Kobeida< nu +tiu ce 3el, ntruc4t nu le2am v%ut9M 5i cali3ul stri"1 LTrebuie numaidec4t s le deschidei +i s
m uit n ele9M Pe urm chem had4mbii +i le %ise1 L,du2cei2mi l%ile9M $ar eu m ncredinai c m2am prpdit, 3ar de nicio
ndoial, +i lumea pieri pentru mine. $ar had4mbii ncepur s aduc lacr dup lacr, +i cali3ul vedea n ele par3umuri, +i
bo"asiuri, +i haine scumpe< +i toate l%ile 3ur deschise, iar cali3ul se uita cu luare2aminte at4t la haine, c4t +i la celelalte, p4n
ce nu mai rmase dec4t lada n care care m a3lam eu.
0i had4mbii +i puseser m4na s2o deschid, dar 3ata se repe%i dinaintea cali3ului +i spuse1 L(acra aceasta care se a3l
sub ochii ti s nu o deschidem dec4t la @itt2Kobeida. ntruc4t n ea se a3l lucrurile sale 3emeie+ti de tain9M 0i, au%ind vorbele
acestea, cali3ul porunci s se ia l%ile, iar had4mbii pornir, +i m luar cu lada n care m a3lam, +i m puser ntr2o odaie,
peste celelalte l%i Hiar mie mi se uscase "ura de2a bineleaI.
$ar acolo iubita mea m slobo%i +i mi %ise1 L=u mai este niciun neca% +i nicio prime'die pentru nimeni< u+urea%2i
pieptul +i lini+te+te2i inima, pan vine @itt2Kobeida 8 poate c are s 3ie bine.M 0i nu +e%ui mult, +i ilcodat v%ui c vin %ece
3ete roabe...;
N)ann 8 msur pentru capaciti, aproximativ e"al cu un litru.
NNKem%em sau Kam%am 8 34nt4n din ora+ul )ecca, a crei ap este considerat de ctre musulmani ca
tmduitoare.I
22
3at. 0i, ca s mn4nc, alte nsoitoare tinere mi aduceau de m4ncare la pr4n% +i seara, +i m slu'eau.
-up rspsul de vreme trebuitor pentru pre"tirile de nunt, @ett2Kobeida l ru" pe emirul drept2credincio+ilor
s2i dea n"duina de2a o mrita pe slu'nica lor< iar el i n"dui +i i 3cu slu'nicei danie de %ece mii de dinari de
aur. ,tunci @ett2Kooeida trimise s 3ie adu+i cadiul +i martorii, care scriser senetul de cstorie. Pe urm, c4nd
isprvir, ncepu ospul. @e aduser dulciuri de toate 3elurile +i bucatele obi+nuite< +i se m4nc, +i se bu< +i se
mprir m4ncrurile pe 3ar3urii la toat cetatea. 0i se ntinse %aia3etul %ece %ile n +ir. =umai atunci 3u dus t4nra
nevast la hammam, spre a mi2o pre"ti, dup datin.
Estimp, se ntinse masa pentru mine +i pentru oaspeii mei, +i se aduser m4ncruri alese, +i, printre altele, n
mi'locul puilor 3ripi, al plcintelor de toate soiurile, al umpluturilor celor dulci +i al %umaricalelor nmiresmate cu
musc +i cu ap de tranda3iri, era +i o tav de ro%ba'a n stare s2l nnebuneasc p4n +i pe omul cel mai nelept +i cu
mintea cea mai cumpnit9 $ar eu, de cum m a+e%ai la mas, pe ,llah9 nu putui s nu m reped la ro%ba'aua aceea
+i s m ndop cu ea. Pe urm mi +tersei m4inile, dar uitai s mi le spl... ,poi m ridicai +i a+teptai lini+tit p4n
noaptea. ,tunci se aprinser 3cliile +i 3ur aduse nuntru c4ntreele +i lutresele< +i ncepu, n mai multe r4nduri,
s 3ie mbrcat mireasa, +i de 3iecare dat n alt chip< +i de 3iecare dat, la 3iecare ocol, 3iecare oaspete punea un
"alben pe tava ce era perindat pe la toi, cumu2i datina. 0i saraiul era plin de mulimea de oaspei< +i a+a inu p4n
la s34r+it. ,tunci intrai n odaia de nuntire, +i mi 3u adus mireasa, iar nsoitoarele o de%brcar de toate hainele de
pe ea +i ie+ir. 54nd o v%ui a+a, "oal toat, +i c4nd rmaserm numai noi doi sin"uri pe patul nostru, o luai n
brae +i nu2mi venea s cred n bucuria mea, c era a mea ntr2adevr. -ar, chiar n clipita aceea, ea simi mirosul
m4inii mele cu care m4ncasem ro%ba'aua, iar c4nd simi mirosul acela scoase un chirai nprasnic9 0i numaidec4t
venir 3u"a peste noi din toate prile slu'nicele, pe c4nd eu tremuram de tulburare +i habar nu aveam care s 3i 3ost
pricina chiraiului. $ar nsoitoarele ntrebar1
8 7, sora noastr, ce2ai pit>
Ea le spuse1
8 ?39 scpai2m iute de ""u%ul sta mitocan, pe care l2am cre%ut om druit cu purtri alese9
$ar eu spusei1
8 -a ce mitocnie ori ce ""u%eal ai b"at de seam la mine>
Ea spuse1
8 )itocane ce e+ti9 -e ce ai m4ncat ro%ba'a +i nu te2ai splat pe m4ini> $ar eu acuma, pe ,llah9 nu te mai vreau,
din pricina srciei tale de chib%uin +i a 3aptei tale ur4te +i ticloase9
(a vorbele acestea, n+3ac un "4rbaci care se a3la l4n" ea +i c+un cu lovituri apri"e pe spinarea +i pe 3undul
meu, +i cu at4ta amrnicie +i cu at4ta d4r%ie, nc4t, sub povara acelor lovituri, mi pierdui simirea. ,tunci se opri +i
le spuse nsoitoarelor1
8 (uai2l +i ducei2l la cpetenia cetii, ca s i se rete%e m4na de care s2a slu'it spre a m4nca ro%ba'aua, m4na pe
care nu +i2a splat2o apoi.
-a eu mi venii n 3ire c4nd au%ii vorbele ei, +i stri"ai1
8 =u se a3l putere +i trie dec4t ntru ,llah cel ,totputernic9 7are dac am m4ncat ro%ba'a 3r s m spl pe
m4n, se cade s2mi 3ie tiat m4na> @2a mai pomenit vreodat asemenea os4nd>
,tunci slu'nicele ncepur s se roa"e de ea pentru mine +i i spuser1
8 7, sora noastr, nu l pedepsi de data aceasta pentru 3apta lui9 Jie2i mil, iart2l9
Ea atunci spuse1
8 Jie, nu am s cer s i se taie m4na, de data aceasta< da tot mi trebuie s i se taie ceva de pe la mdulare9
Pe urm ie+i +i m ls sin"ur.
$ar c4t despre mine, rmsei a+a, sin"ur, vreme de %ece %ile, 3r s2o mai vd. 0i, dup %ece %ile, veni la mine +i
mi %ise1
8 7, tu, cel cu chipul plin de cneal
AB
9 ,+adar at4ta de puin lucru sunt eu n ochii ti, nc4t s mn4nci ro%ba'a
3r s2i speli m4inile>
Pe urm stri" la nsoitoarele ei +i le spuse1
8 (e"ai2i m4inile +i picioarele9
,tunci mi le"ar m4inile +i picioarele< iar ea lu un brici cu ti+ul bine a"erit +i mi rete% cele dou de"ete mari
de la m4ini +i cele dou de"ete mari de la picioare. 0i de aceea, o, voi toi, m vedei a+a, 3r de"etele mari, +i la
m4ini +i la picioare. 54t despre mine, c%ui le+inat. Ea atunci mi presr pe rni ni+te pra3uri de rdcin
nmiresmat, +i pe dat s4n"ele ncet s mai cur". 0i2atunci mi %isei n cu"etul meu, +i apoi cu "las tare1
8 =iciodat nu am s mai mn4nc ro%ba'a 3r s m spl apoi pe m4ini de patru%eci de ori cu le+ie, de patru%eci
de ori cu sod +i de patru%eci de ori cu spun9
(a vorbele acestea, copila m puse s m le" cu 'urm4nt de 3"duiala pe care o 3cusem, anume c niciodat nu
am s mai mn4nc ro%ba'a 3r a 3ace ntocmai precum spusesem nc4t, atunci c4nd voi, toi cei str4n+i aici, m2ai
23
A?presie folosit( adesea de po!estitorul arab, prin care se arat( c( cine!a nu a str(lucit n
ndeplinirea unui act oarecare. Dimpotri!(, c+nd se spune2 .C:ipul t(u a albit/, nseamn c te-ai
do!edit strlucit.
23
silit s mn4nc din ro%ba'aua de pe masa voastr, m2am schimbat la chip, +i obra%ul mi s2a n"lbenit, +i mi2am %is
n sinea mea1 :$act ro%ba'aua, pricina pierderii de"etelor mele9; $ar c4nd voi m2ai silit s mn4nc din ea, m2am
v%ut nevoit, prin 'urm4ntul meu, s 3ac ceea ce am 3cut9
Eu, atunci, o, sultane al veacurilor, spuse mai departe ba+2buctarul care istorisea pania, l ntrebai pe t4nrul
ne"ustor de la Ba"dad, pe c4nd toi cei de 3a ascultau1
8 -a ce2ai 3cut apoi cu soia ta>
El spuse1
8 -up ce m2am le"at cu 'urm4nt naintea ei, inima i s2a domolit n privina mea +i, ntr2un s34r+it, m2a iertat.
0i2atunci eu am luat2o +i m2am culcat cu ea. 0i am +e%ut a+a un rstimp lun", mpreunai n starea aceasta. -up
acel rstimp, ea mi2a spus1
8 Trebuie s +tii bine c nimeni de la curtea cali3ului nu a a3lat ceea ce s2a petrecut ntre mine +i tine9 =imeni, n
a3ar de tine, nu a putut vreodat s r%bat n saraiul acesta. 0i, dac ai a'uns aici, nu s2a datorat dec4t milei
preabunei El2@aieda
AC
Kobeida9
Pe urm mi2a nm4nat cinci%eci de mii de dinari de aur +i mi2a spus1
8 $a banii ace+tia +i du2te de cumpr, pentru noi am4ndoi, o cas 3rumoas +i mare, n care s locuim.
Eu atunci m2am dus +i am cumprat o cas 3alnic. Pe urm am crat acolo toate bo"iile soiei mele, toate
darurile c4te i se 3cuser, pietrele cele de pre, esturile cele alese +i lucrurile cele 3rumoase, +i toate scumpeturile
cele minunate. 0i le2am a+e%at pe toate n casa pe care o cumprasem atunci. 0i am trit acolo mpreun tare
3ericii.
-ar, dup un an, din mila lui ,llah, soia mea a murit, +i de atunci nu am mai luat nici o alt 3emeie, +i am dorit s
cltoresc. ,m ie+it din Ba"dad, dup ce mi2am v4ndut toate bunurile, mi2am luat banii toi +i am nceput s
cltoresc, p4n ce am a'uns n cetatea de2aici.
0i asta2i, o, sultane al vremurilor, urm ba+2buctarul, pania pe care ne2a istorisit2o t4nrul ne"ustor din Ba"dad9
,tunci noi toi, cei c4i eram musa3iri n casa aceea, m4ncarm mai departe, pe urm plecarm. 0i, c4nd ie+ii de
acolo, mi se nt4mpl, la vreme de noapte, neca%ul cu coco+atul. 0i2atunci pii ceea ce pii.
0i2a+a2i cu povestea mea9 0i sunt ncredinat c ea este mai uluitoare dec4t aceea care ni s2a nt4mplat nou cu
coco+atul9 ?assalam
A*
9
,tunci sultanul 5hinei spuse1
8 Te am"e+ti9 =u este chiar deloc mai minunat dec4t pania coco+atului< dimpotriv, pania coco+atului este,
de departe, mai uluitoare dec4t toate acestea9 nc4t nu ncape +ovire1 am s pun s v rsti"neasc pe toi, p4n la
unul9
0i n clipita aceea p+i nainte ha!imul evreu, care srut pm4ntul +i spuse1
8 7, sultane al vremurilor, eu am s2i istorisesc o nt4mplare care este nendoielnic, de data aceasta, cu mult mai
nemaipomenit dec4t toate c4te le2ai au%it +i chiar dec4t pania coco+atului.
,tunci sultanul chitailor i spuse1
8 - ce ai, c nu mai pot s a+tept9
0i ha!imul evreu spuse1
ISTORISIREA HAKIMULUI EVREU
(ucrul cel mai de pomin care mi s2a nt4mplat pe vremea tinereii mele este chiar nt4mplarea aceasta.
6nvam pe atunci me+te+u"ul tmduirii +i +tiinele n cetatea -amascului. 0i, dup ce mi2am nvat bine
meseria, am nceput s m ndeletnicesc cu ea +i s2mi c4+ti" p4inea. 7r, ntr2o bun %i, un rob de la casa
oc4rmuitorului -amascului veni la mine +i mi spuse s2l nsoesc, +i m duse la casa oc4rmuitorului. 0i acolo, n
mi'locul slii celei mari, v%ui un pat de marmur cu sol%i de aur. Pe pat sta culcat un 3iu de2al lui ,dam, bolnav.
Era un t4nr at4ta de 3rumos, nc4t nu i se putea a3la perechea n lumea de pe vremile lui. Eu atunci +e%ui la
cpt4iul su +i i urai "rabnic vindecare +i sntate. -ar nu mi rspunse dec4t 3c4ndu2mi semn din ochi. 0i i
%isei1
8 -oamne, d2mi m4na.
El atunci mi ntinse m4na st4n", 3apt de care rmsei tare nedumerit +i mi %isei n sinea mea1 :Oa ,llah9 ce
lucru de mirare9 $act un 3lcu cu o n3i+are tare cuviincioas, +i dintr2o stepen tare nalt. 0i totu+i nu are nici
o manier. 5e lucru de mirare9; -a asta nu m mpiedic s2i pipi btaia vinelor +i s2i scriu ni+te leacuri. 0i de2
atunci urmai a m duce s2l vd, vreme de %ece %ile, dup care +i cpt iar vla"a +i putu s se scoale. ,tunci l
s3tuii s se duc la hammam s se mbie%e, ca apoi s se ntoarc la odihn acas.
@pre a2mi dovedi atunci ndatorina sa, cpetenia -amascului mi drui un ca3tan de 3al, tare bo"at, +i m c3tni
2&
)l-Saie"a :an+ma cea mare, stp+na.
2*
Bormul( de bun-r(mas sau de nc:eiere2 .7acea fie asupra-!(!/
2&
do3tor la bolnia din -amasc. $ar t4nrul, care de2a lun"ul bolii lui mi ntinsese tot numai m4na st4n", m ru" s2
l nsoesc la hammam, care 3usese pre"tit anume numai pentru el, nen"duindu2se nici2unui alt mu+teriu s intre.
54nd a'unserm la hammam, slu"ile venir l4n" t4nr, l a'utar s se de%brace, luar hainele +i i aduser altele,
curate +i noi. 7dat 3lcul "ol, b"ai de seam c nu avea m4na dreapt. (a priveli+tea aceea, rmsei nedumerit +i
m4hnit p4n peste poate< iar uimirea spori +i mai tare c4nd v%ui ni+te urme de lovituri de nuiele pe tot trupul su.
,tunci t4nrul se ntoarse ctre mine +i mi spuse1
8 7, ha!ime al veacului9 =u te mira c m ve%i n starea aceasta, ntruc4t mi2am pus de "4nd s2i povestesc
numaidec4t pricina, +i vei au%i o istorie tare nemaipomenit. -ar, pentru aceasta, trebuie s a+tepi ie+irea noastr
de la hammam.
-up ce plecarm de la hammam, a'unserm acas, +e%urm s ne odihnim +i apoi s m4ncm, ti3suind ntruna.
0i t4nrul mi spuse1
8 =u vrei s urcm n sala de sus>
Eu i spusei1
8 Ba de bun seam9
,tunci le porunci slu'itorilor casei s ne 3ri" un berbec la 3ri"are +i s ni2l aduc n sala de sus, unde urcarm +i
noi. $ar robii ne aduser n cur4nd berbecul 3ript, precum +i tot 3elul de poame. 0i ne apucarm s m4ncm, ci el
slu'indu2se tot numai de m4na st4n".
,tunci i spusei1
8 ,cum istorise+te2mi povestea aceea9
El mi rspunse1
8 7, ha!ime al veacului9 am s i2o istorisesc. ,scult9
,3l c sunt de ba+tin din cetatea )ossulului, unde neamul meu trece printre cele mai de seam din cetate.
Printele meu era unul dintre cei %ece copii pe care bunicul meu i2a lsat la moartea lui, +i era cel mai mare dintre
3raii lui< iar printele meu, ca +i toi unchii mei, la moartea bunicului meu era nsurat. 0i numai el avea un copil,
care sunt eu< +i nici unul dintre unchii mei nu avea nici un copil, nc4t eu am dob4ndit, cresc4nd, dra"ostea tuturor
unchilor mei, care m iubeau +i se bucurau uit4ndu2se la mine.
6ntr2o %i, pe c4nd m a3lam cu tatl meu n moscheea cea mare din )ossul spre a ne 3ace ru"ciunea de vinerea,
v%ui c dup ru"ciune toat lumea plecase, a3ar de tata +i de unchii mei, care +i ei se a3lau acolo. 0e%ur 'os s
ti3asuiasc, iar ti3asuiala se abtu asupra cltoriilor +i a minuniilor de prin rile strine +i de prin cetile cele
deprtate. -a mai cu seam se vorbi despre cetatea 5airo +i despre E"ipt. 0i unchii mei ne povestir istorisirile
minunate ale cltorilor care v%user
E"iptul +i care spuneau c nu se a3l pe pm4nt ar mai 3rumoas, +i nici ap mai minunat dec4t =ilul
AD
. nc4t
2,
6n traducerea lui ). ,. @alie, elo"iile la adresa ora+ului 5airo, precum +i versurile, sunt mult mai ample1 :?n altul +i ddu
+i el cu prerea1 LBa"dadul este 5etatea Pcii +i )aica (umii9M. L5ine nu a v%ut 5airo, nu a v%ut lumea 8 spuse tatl
meu, care era cel mai n v4rst dintre ei. Pm4ntul lui e aur, nopile lui sunt o minune, 3emeile lui sunt hurii, iar casele2i
sunt saraiuri< ceru2i e pururea acela+i, iar miresmele2i sunt o beie< m4lul =ilului e ca un sabur 8 da toate astea nc nu sunt
5airo, ntruc4t 5airo este lumea ntrea", iar ,llah l preuie+te p4n ntr2at4ta, nc4t s2a spus1
Cu! a, (utea s) uit Cairo
/i er!ecata"i str)lucire&
Ce alt ()!nt s) !) !ai che!e
Cu ericiri de (este ire&
Cu! a, (utea @ cnd se -nal'),
.recu! a raiului gr)din),
.lin (retutindeni de cntare,
*e lori, de tihn) ,i lu!in)&
Al e cetatea ru!use'ii,
S)la,ul !in'ilor iste'e.
Acolo %uni ,i r)i de"a val!a
S"au adunat s) se r)se'e.
Acolo"s datinile strnse
*in vre!uri !ari, cu cinste !are,
0ar adunarea lor e"ase!eni
C"un crng de (al!ieri -n loare.
Cnd ne va des()r'i +ude'ul
*in ur!)"al lui Allah, odat),
S) nu uita'i iu%irea snt)
2*
poeii au avut temei s c4nte ara aceea +i =ilul ei< +i chiar c are mare dreptate poetul care se minunea%1
Te +uruiesc (e"Allah4 te du ,i"i s(une
Sl)vitei a(e Nil, din 'ara !ea,
C) ard de"o sete care !) r)(une,
C) Auratu"aici nu"!i (oate da
Ni!ic ca el, s)"!i sting) setea grea
/i"a gurii !ele lung) usc)ciune.
,+adar unchii mei se apucar s ne n+ire minuniile E"iptului +i ale 3luviului su, +i cu at4ta iscusin +i cu at4ta
cldur, nc4t, c4nd +i contenir vorba +i c4nd plecar 3iecare pe la casele lor, rmsei rpit cu totul +i vistor< iar
mintea nu mai putea s mi se desprind de amintirea plcut a tuturor acelor lucruri pe care le au%isem despre ara
cea minunat. $ar c4nd m ntorsei acas, nu putui s nchid ochii toat noaptea, +i mi pieri po3ta de m4ncare +i nu
mai primii nici s mn4nc, nici s beau.
6ntr2adevr, a3lai, c4teva %ile mai t4r%iu, c unchii mei 3cuser pre"tirile pentru o cltorie la E"ipt, +i2at4ta m
apucai s2l ro" pe tata +i at4ta s pl4n" ca s m lase s plec cu ei, nc4t el se nvoi +i chiar mi +i cumpr ni+te
mr3uri ca s 3ac ne"ustorie cu ele< da i s3tui pe unchii mei s nu m ia cu ei p4n n E"ipt, ci s m lase, n drum,
la -amasc, unde s dob4ndesc c4+ti" din mr3urile mele. ,+a c mi luai bun2rmas de la tatl meu, m nsoii cu
unchii mei +i, toi mpreun, prsirm )ossulul +i plecarm.
-rumeirm ast3el p4n la ,lep, unde poposirm c4teva %ile, +i de acolo bturm calea -amascului, unde nu peste
mult timp a'unserm.
.%urm c cetatea aceea a -amascului era un loc cu3undat ntre "rdini, ntre ape cur"toare, ntre copaci, ntre
poame +i psri. Era tot un rai de des3tri< dar ceea ce mai cu seam se a3la din bel+u" acolo erau poamele cele
pline de miresme, toate neamurile de poame.
=e luarm odaie la un han< unchii mei +e%ur la -amasc p4n ce +i v4ndur mr3urile de la )ossul, +i cumprar
mr3uri de la -amasc spre a le vinde la 5airo< +i v4ndur de asemenea +i mr3urile mele, cu at4ta c4+ti" nc4t
3iecare drahm de mar3a mi aduse cinci drahme n bani pe+in. nc4t treaba aceasta 3ire+te c tare m2a bucurat. Pe
urm unchii mei m lsar sin"ur la -amasc +i luar drumul spre E"ipt.
$ar eu rmsei la -amasc, unde nchiriai o cas minunat +i despre care limba omeneasc nu ar 3i n stare s2i
n+ire 3rumuseile. ) costa pe lun doi dinari de aur. -a asta nu este tot. ) apucai s 3ac cheltuieli lar"i +i s
triesc mplinindu2mi toate po3tele, +i nelipsindu2m de nici o m4ncare +i de nici un 3el de butur. 0i2a+a o inui
p4n ce cheltuii toi banii pe care i aveam.
6ntr2acestea, cum +edeam ntr2o %i s m revenesc la poarta casei, v%ui c se apropie de mine o 3eti+can
mbrcat mbel+u"at +i ntrec4nd n 3rumusee tot ce v%usem eu n viaa mea. ) ridicai repede +i o po3tii s2mi
cinsteasc iatacurile cu ospeia ei. Ea nu se apuc s 3ac na%uri +i, %4mbitoare, trecu pra"ul +i intr n cas. Eu
atunci nchisei u+a n urma noastr +i, bucuros, o ridicai n brae +i o dusei n sala cea mare. ,colo se de%veli, +i
scoase i%arul +i mi se art n toat 3rumuseea ei. 7 "sii at4ta de rpitoare, nc4t m pomenii de2a binelea pierdut
de dra".
,+a c nu pre"etai a da 3u"a numaidec4t s aduc masa, pe care o acoperii cu bucate "ustoase, cu poame de cele
mai alese +i cu tot ce inea de datoria mea ntr2o atare mpre'urare. 0i ncepurm s m4ncm +i s ne h4r'onim, pe
urm s bem, p4n ce ne cherchelirm de2a binelea. ,tunci o luai. $ar noaptea pe care o petrecui cu ea p4n
dimineaa se va socoti nendoielnic printre cele mai bune, e vdit. nc4t cu"etai s 3ac lucrurile cu 3ilotimie +i i
ntinsei %ece dinari de aur. -ar ea nu vroi s2i ia +i se 'ur c niciodat nu ar putea s primeasc de la mine nimic,
3ie orice2o 3i. Pe urm mi spuse1
8 0i2apoi, iubitule, am s mai vin pe la tine peste trei %ile, pe nserate. ,+a c a+teapt2m ne"re+it. 0i,
ntruc4t m po3tesc sin"ur la tine, nu vreau s2i 3iu pricin de cheltuieli. ,+a c am s2i dau eu banii pentru a
pre"ti un osp ca acela de ast%i.
5u vorbele acestea, mi ntinse %ece dinari de aur pe care m sili s2i primesc< pe urm +i lu rmas2bun +i m
ls, lu4ndu2mi toate minile cu ea. 0i, precum mi 3"duise, peste trei %ile veni iar pe la mine< +i era mbrcat
nc +i mai bo"at dec4t nt4ia oar, +i at4ta de 3rumos, nc4t limba ar ncerca %adarnic s %u"rveasc %arpalele
btute cu 3ir de aur +i mtsurile care o mpodobeau. (a r4ndu2mi, pre"tisem tot ce se cade, +i ntr2adevr chiar c
Ce ne"a legat (e via'a toat).
S) v"a!inti'i cu! sun) vntul
.este Cairo ca (e"o strun),
Cnd din gr)dini sularea"i cald)
Cu"al nostru sulet se"!(reun).
$ar dac l2ai vedea n 3aptul serii, c4nd umbra nopii cade peste el, chiar c v2ar nvlui ca o minune +i v2ai ncredina
de vra'a lui.M;
2,
nu precupeisem nimic. ,+a c ne apucarm s m4ncm +i s bem ca +i data trecut, +i de bun seam c nu
pre"etarm s ne culcm mpreun, +i a+a p4n dimineaa. Ea mi 3"dui c are s vin iar+i peste trei %ile. 0i
chiar veni, cum ne nelesesem +i, la r4ndu2mi, o primii cu toate cinstirile ce i se datorau. 0i2atunci mi spuse1
8 @tp4ne al meu dra", chiar m "se+ti 3rumoas>
Eu rspunsei1
8 Eh, de bun seam9 pe ,llah9
Ea mi spuse1
8 ,tunci a+ putea s2i cer n"duina de2a aduce cu mine aici o 3eti+can nc +i mai 3rumoas dec4t mine, +i mai
t4nr, ca s se veseleasc +i ea cu noi, +i spre a putea s r4dem +i s petrecem laolalt< ntruc4t ea ns+i m2a ru"at
s2o iau cu mine ca s ne des3tm mpreun si s ne %amparal4m n trei.
Eu atunci primii cu inima lar"< iar ea mi ls de data aceasta dou%eci de dinari de aur, +i m ndemn s nu uit
nimic spre a pre"ti tot ceea ce trebuie +i s le primesc dup cuviin c4nd vor sosi, pe ea +i pe 3eti+can, prietena
ei. Pe urm +i lu rmas2bun +i plec.
,+a c eu, a patra %i, nu pre"etai, ca de obicei, s 3ac totul din plin, dat 3iind mai ales c trebuia s2o primesc dup
cuviin pe noua venit. 0i, de cum apuse soarele, o +i v%ui pe dr"ua mea c vine nsoit de o alta, care era
nvluit ntr2un i%ar. $ntrar +i +e%ur
AE
. $ar eu, plin de voio+ie, m ridicai, aprinsei 3cliile, +i m pusei ntru totul la
poruncile 3etelor. Ele atunci se de%brcar de vlurile lor +i putui s m minune% de copila cea nou. Oa ,llah9 Oa
,llah9 era ca luna n deplintatea ei< iar eu "4ndeam n cu"etul meu c era cu mult mai 3rumoas dec4t tot ceea ce
ochii no+tri v%user p4n atunci9 nc4t ndemnai s le slu'esc +i s le aduc tablalele pline cu bunturi +i cu
buturi< iar ele ncepur s mn4nce +i s bea. $ar eu, n vremea asta, o srutam pe t4nra cea nou +i i umpleam
pocalul +i beam cu ea. 0i lucrul acesta nu %bovi a o 3ace pi%ma+ pe 3eti+cana dint4i, care ns nu ls s se vad
nimic +i care chiar mi spuse1
8 Pe ,llah9 3emeiu+c asta e tare dulce9 0i2apoi nu "se+ti c ea2i cu mult mai bine dec4t mine>
Eu rspunsei cu nevinovie1
8 ,i dreptate, ntr2adevr9
Ea mi spuse1
8 $a2o a+adar +i du2te s te culci cu ea9 (ucrul are s m des3ete9
Eu rspunsei1
8 Poruncile tale le cinstesc +i le pun asupra capului +i n ochii mei9
Ea atunci se scul +i ne pre"ti cu m4na ei patul, +i ne mpinse n el. 0i numaidec4t m alipii de noua mea iubit +i
o avusei p4n dimineaa.
-ar iact c, la de+teptare, mi v%ui m4na plin de s4n"e< "4ndii c e o n%rire n vis, +i m 3recai la ochi ca s2
mi dau seama bine, +i v%ui c era chiar aievea. 5um se +i luminase bine de %iu, vrusei s2o tre%esc pe 3eti+cana
care dormea nc, +i i atinsei nceti+or capul. 0i pe dat capul se despri de trup +i se rosto"oli pe 'os. Pi%ma
celeilalte +i mplinise lucrarea.
=e+tiind la ce s m hotrsc, +e%ui un ceas s cu"et, pe urm hotr4i s m scol, s m de%brac +i s sap o "roap
n sala n care ne a3lam. @cosei a+adar lespe%ile de marmur +i ncepui s sap, +i 3cui o "roap ndea'uns de mare
c4t s cuprind trupul, pe care l n"ropai pe dat< pe urm astupai "roapa +i pusei la loc lespe%ile de marmur n
aceea+i stare ca mai nainte.
54nd isprvii, m mbrcai, luai toi banii care mi mai rmseser, ie+ii +i m dusei s2l caut pe stp4nul casei, +i2
i pltii de mai nainte preul pentru nc un an de chirie +i i spusei1
8 @unt nevoit s plec n E"ipt, la unchii mei care m a+teapt acolo.
0i plecai.
54nd a'unsei la 5airo, i "sii acolo pe unchii mei, care 3ur cuprin+i de mare bucurie c4nd m v%ur, +i m
ntrebar de pricina ce m hotr4se s vin n E"ipt.
20
6n traducerea lui ). ,. @alie1 :0i, v%4nd2o, rostii1
7ru!oas)Bi vre!ea noastr)., ,i vr)+it)4
Hulit)"adesea, ,i dis(re'uit),
$nne%une,ti de"atta risi(ire,
Ce'ie, ,i"nchinare, ,i iu%ire.
Luce,te luna (e chili! de stele,
Se"nclin) ra!u"n hainele"i (rea grele,
Clnd trandairul ,ade s) se culce
Cnd iaso!ia"nchide ochii dulce.
.rietenia ,i iu%irea cnt) ;
Mi"e,ti drag), via') tn)r) ,i snt)2?
20
Eu le rspunsei1
8 Pi numai dorul de a v vedea +i teama s nu prpdesc la -amasc banii care mi2au mai rmas.
Ei atunci m po3tir s locuiesc cu ei< +i primii. 0i +e%ui a+a cu ei vreme de un an ntre", petrec4nd, b4nd,
m4nc4nd, bucur4ndu2m de lucrurile cele mai osebite din cetate, minun4ndu2m de =il +i des3t4ndu2m n toate
chipurile. -in pcate, dup acest rstimp, unchii mei, care +i mpliniser c4+ti"urile v4n%4ndu2+i mar3a, chib%uir
s se ntoarc la )ossul< ci, cum nu vroiam s2i nsoesc ntr2acolo, 3u"ii, ca s scap de ei< iar ei plecar sin"uri,
%ic4ndu2+i1 :Pesemne c a plecat la -amasc naintea noastr, ca s pre"teasc locul de popas, ntruc4t cunoa+te
bine cetatea aceea.;
-up plecarea lor, m apucai s2mi cheltuiesc +i s2mi mn4nc banii, +i rmsei ast3el la 5airo vreme de nc trei
ani< +i n 3iecare an i trimiteam neabtut preul de chirie pentru
21
24
cas "a%dei mele de la -amasc. (a captul acestor trei ani, m hotr4i, at4t din pricina plictisului, c4t +i a
tr4ndviei n care m a3lam, s m ntorc la -amasc.
Plecai a+adar +i a'unsei la -amasc +i m dusei numaidec4t la casa mea, unde, de cum intrai pe poart, 3usei primit
cu mare bucurie de ctre "a%da mea, care mi ur bun venit +i mi art c %vorul era tot neatins +i tot pecetluit cu
pecetea mea. 0i chiar c intrai +i v%ui c toate lucrurile erau ntocmai n r4nduiala n care le lsasem.
5el dint4i lucru pe care l 3cui 3u acela de a spla numaidec4t du+umelele, spre a 3ace s piar orice urm de
s4n"e de la t4nra omor4t de prietena ei cea %ulnie< +i numai atunci, lini+tit, m ndreptai ctre pat spre a m odihni
n el de ostenelile drumului. 0i, c4nd ridicai perna ca s2o a+e% mai bine, v%ui sub ea un "herdan de aur nvr4stat cu
trei r4nduri de mr"ritare sadea, desv4r+ite. Era chiar "herdanul tinerei 3emei, care 3usese pus sub cpt4i n
noaptea %ben"urilor noastre. (a amintirea aceea, ncepui s vrs lacrimi de prere de ru +i s depl4n" moartea
copilei. Pe urm ascunsei cu "ri' "herdanul ntr2o cptu+eal a hainei.
-up trei %ile de odihn n casa mea, m "4ndii s m duc la su! spre a ncerca s2mi "sesc vreo treab +i spre a2
i vedea pe cunoscuii mei. ,'un"4nd n su!, 3usese scris din porunca ursitei c trebuia s 3iu ispitit de 0eitan +i s
cad n ispit< ntruc4t orice ursit nu poate dec4t s se mplineasc. 0i 3usei ntr2adevr ispitit s m scutur de
"herdanul de aur +i de mr"ritare, v4n%4ndu2l. 6$ scosei a+adar din cptu+eala hainei +i i2l artai misitului cel mai
iscusit din su!. )isitul m po3ti s stau n du"heana lui, iar el, odat su!ul n toi, lu "herdanul, m ru" s2l a+tept
p4n se ntoarce, +i se duse s2l supun preluirii ne"ustorilor +i al mu+teriilor. 0i, peste un ceas, se ntoarse +i mi
spuse1
8 #4ndisem dintru2nt4i c "herdanul este de aur sadea +i de mr"ritare sadea, +i c trebuie s preuiasc pe
puin o mie de dinari de aur. -a m2am n+elat. #herdanul este calp. E lucrat dup vicle+u"urile 3r4ncilor, care +tiu
s strvesteasc aurul, mr"ritarele +i nestematele. nc4t nu mi s2a dat pe el n su! dec4t numai o mie de drahme, n
loc de o mie de dinari.
6i rspunsei1
8 -a, a+a este, ai dreptate. #herdanul e calp. (2am 3cut numai ca s2mi bat 'oc de o 3emeie, creia i l2am dat n
dar. 0i, printr2o nt4mplare dintre cele mai ciudate, 3emeia aceea a murit +i l2a lsat mo+tenire soiei mele, nc4t ne2
am hotr4t s2l vindem la ce pre o 3i.
,+a c ia2l +i vinde2l la acel pre, +i adu2mi cele o mie de drahme de care este vorba.
5i n momentul acesta al istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, tcu.
Dar cnd fu cea de a douzeci i opta noapte,
urm1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c ha!imul evreu a povestit ast3el urmarea1
-up ce t4nrul i spuse misirului1 :Poi s2l vin%i pe o mie de drahme9;, misitul pricepu c t4nrul habar nu are
de preul adevrat al "herdanului +i c ori l2a 3urat, ori l2a "sit, +i c lucrul trebuia s 3ie lmurit. ,+a c lu
"herdanul +i plec s2l duc la starostele misiilor din su!, care numaidec4t l lu +i se duse la valiul cetii +i i
spuse1
8 $act9 #herdanul acesta mi2a 3ost 3urat9 0i tocmai am dat de ho. Este un t4nr mbrcat ca 3iii de ne"ustori, +i
se a3l n cutare loc, la misitul 5utare9
0i t4nrul urm a2mi povesti ast3el mai departe pania lui1
=umaidec4t, +i pe c4nd a+teptam ntoarcerea misitului cu banii, m pomenii mpresurat +i n+3cat de str'i, care
m duser pe sus la valiu. 0i valiul m cercet n privina "herdanului, iar eu i n+irai aceea+i poveste ca +i
misitului. ,tunci valiul ncepu s r4d +i mi spuse1
8 ,m s2i art eu preul adevrat al "herdanului9
(e 3cu semn str'ilor, care m nhar, m despuiar de haine +i se npustir asupra2mi cu lovituri de ver"ele si
de bice, p4n ce m umplur de s4n"e pe tot trupul.
,tunci, de durere, stri"ai1
8 ,m s v spun adevrul. #herdanul acesta, da, l2am 3urat de la starostele misiilor.
0i "4ndeam n cu"etul meu c era mai bine pentru mine s spun a+a, dec4t s mrturisesc adevrul cel crunt al
omor4rii tinerei 3emei n casa mea, ntruc4t nendoielnic c a+ 3i 3ost os4ndit la moarte +i ucis n acela+i chip, ca
ispa+ a morii ei.
-ar de2abia m nvinuii eu de 3urtul acela, c +i 3usei nhat de m4n +i mi se rete% dreapta, ca pedeaps pentru
3urt< +i mi se a3und m4na n ulei clocotit, spre a mi se nche"a rana. 0i pe dat c%ui le+inat de durere. 0i mi se
aduse s beau nu +tiu ce, care m 3cu s2mi vin n simiri. ,tunci mi luai de pe 'os m4na tiat +i m ntorsei
acas.
54nd a'unsei acas, "a%da, care a3lase povestea, mi %ise1
8 -e vreme ce ai 3ost dovedit ca vinovat de hoie +i de 3apte nele"iuite, nu mai pot s te in n casa mea. ,+a c
s2i str4n"i lucrurile +i s te duci s2i caui adpost aiurea9
39
6i rspunsei1
8 -oamne al meu, m ro" ie s2mi n"duie+ti numai dou, trei %ile de r"a%, ca s am vreme s2mi "sesc o
alt locuin9
0i el mi %ise1
8 ) nvoiesc s2i n"duiesc r"a%ul.
Pe urm m ls +i se duse.
$ar eu m aruncai la pm4nt +i ncepui s pl4n" +i s2mi %ic n sine2mi1 :5um s m mai ntorc la )ossul, n ara
mea, +i s mai am ndr%neala de a2mi vedea rudele, cu m4na asta tiat> $ar rudele nu au s m cread c4nd am s
le spun c sunt nevinovat9 nc4t acuma nu mai am dec4t s m las dus de voia lui ,llah, carele numai el poate s2mi
trimit vreun mi'loc de i%bvire9;
5ina +i durerile care m apsau necurmat m do2bor4r la pat +i nu putui s plec s2mi caut alt cas. nc4t, cum
%ceam bolnav, n cea de a treia %i, v%ui deodat casa npdit de oamenii naipului cel mare al -amascului, +i
v%ui c vin la mine stp4nul casei +i cpetenia misiilor. 0i stp4nul casei mi %ise1
8 Trebuie s2i spun c valiul i2a dat de +tire naipului despre 3urtul "herdanului. 0i2acuma se vde+te c de 3apt
"herdanul acela nu era al starostelui misiilor, ci chiar al naipului, ori mai de"rab al uneia dintre 3etele lui, care +i
ea s2a pierdut, iact2s n cur4nd trei ani9 0i au venit ca s te ridice9
(a vorbele lui, toate ncheieturile mele ncepur s d4rd4ie, +i toate mdularele mele la 3el, +i "4ndii1 :,cuma,
3r de vreo i%bvire, am s 3iu supus morii, neabtut. )ai bine2i s2i spun naipului tot adevrul. 0i el sin"ur are s
3ie 'udeul morii ori al vieii mele.; 0i 3usei n+3cat, +i belciuit, +i dus, cu lanul de "4t, dinaintea mai2marelui
-amascului, +i 3usei lsat ntre m4inile lui, dimpreun cu starostele misiilor. 0i naipul "ri ctre oamenii si,
uit4ndu2se la mine1
8 T4nrul acesta pe care l2ai adus la mine nu este nicidecum un ho, iar m4na i2a 3ost tiat pe nedrept, sunt
ncredinat9 54t despre starostele acesta de misii, este un mincinos +i un p4r4+ ticlos9 n+3acai2l +i aruncai2l n
temni9
Pe urm naipul spuse ctre acel staroste de misii1
8 Pe dat s2l desp"ube+ti pe t4nrul acesta pentru m4na tiat, altminteri pun s 3ii sp4n%urat +i i %eberesc
toate bunurile +i toate avuiile, o, misit al ticlo+iei9
0i stri" nspre str'eri1
8 -ucei2l de dinaintea 3eei mele +i ie+ii cu toii9
0i nu mai rmaserm n sal dec4t naipul +i cu mine.
-a eu nu mai aveam nici obada de "4t, nici m4inile priponite.
54nd ramaserm sin"uri, naipul se uit la mine cu mil mare +i mi %ise1
8 5opilul meu, s2mi "rie+ti acum cu inim deschis +i s2mi spui tot adevrul, 3r s2mi ascun%i nimic.
Poveste+te2mi cum a a'uns "herdanul n m4inile tale.
6i rspunsei1
8 7, stp4ne +i doamne al meu, am s spun adevrul9
0i i povestii tot ce mi se nt4mplase cu copila dint4i, cum ea mi 3cuse rost +i cum o adusese la mine pe cea de a
doua copil, +i cum apoi, cuprins de pi%m, o 'ert3ise pe soaa ei. 0i i istorisii lucrurile cu toate amnuntele.
-up ce mi ascult spusele, naipul, de durere +i de amrciune, +i ls capu2n piept, +i acoperi 3aa cu n3rama
+i ncepu s pl4n" ndelun".
A8
Pe urm veni l4n" mine +i mi spuse1
8 ,3l, dar, o, copilul meu, c 3eti+cana cea dint4i este 3ata mea cea mare. -in pruncia ei a 3ost plin de
stricciune +i, din pricina aceasta, a 3ost crescut de mine cu mare asprime. 0i de cum a'unse mai mricic, m +i
"rbii s2o mrit +i, n acest scop, am trimis2o la 5airo, la unchiul ei, 3ratele meu, spre a o mperechea cu unul dintre
nepoii mei, veri+orul ei. ,+a c se mrit< dar, la puin vreme, soul ei muri, iar ea se ntoarse la mine +i mi se
a+e% iar+i n cas. 5i nu pre"etase a se 3olosi de +ederea n E"ipt spre2a nva de la e"iptene toate stricciunile,
toate blestemiile +i toate soiurile de des3r4nri. 0i tu +tii, de vreme ce ai 3ost n E"ipt, c4t de iscusite la de%m
sunt 3emeile din ara aceea. Brbaii nici nu le mai sunt ndestul, +i se dr"ostesc +i se de%mea% ntre ele, +i se
mbat +i se pierd, nc4t, de cum se ntoarse aici, se nt4lni cu tine +i i se drui +i veni la tine de patru ori la r4nd.
-a asta nu2i 3u destul. 5um avusese vreme s2o strice +i pe cea de2a doua 3at a mea, sora ei, +i s2o 3ac s se
ndr"osteasc de ea ptima+, nu avu mult de ca%n p4n s2o 3ac s vin la tine, dup ce i povestise tot ce 3cea cu
tine. ,+a c cea de2a doua 3at a mea mi ceru n"duina de2a o nsoi pe sora ei n su!< iar eu i n"duii. 0i urm
ceea ce urm9 ,+a c atunci c4nd 3ata mea cea mare se ntoarse 3r sora ei, o ntrebai unde este sora ei. Ea nu mi
rspunse dec4t cu pl4nsete, +i s34r+i cu a2mi spune, suspin4nd toat1 :,m pierdut2o dintr2odat n su!, +i nu +tiu
deloc2deloc ce s2a 3cut9; ,sta2i ceea ce mi2a spus ea. 0i n cur4nd s2a de%vluit 3a de maic2sa +i, ntr2un s34r+it,
21
6n traducerea lui ). ,. @alie1 :+i +i plesni palma dreapt de cea st4n" +i, pun4ndu2+i n3rama peste ochi, pl4nse o vreme<
apoi "ri1
3)#ui -n ur!)"!i lu!ea s)r!an) !ai de(arte ;
/i tot ce"i viu cu! trece ,i se aund)"n !oarte.
Ce lung)"i a,te(tarea de dor -ntru iu%ire,
/i ct de scurt e dru!ul (n) la des()r'ire.?
31
i2a povestit, n tain, toat nt4mplarea, precum +i moartea sor2si, ucis cu chiar m4inile ei, n casa ta. 0i de2atunci
st numai n lacrimi +i nu contene+te s tot n"4ne %i +i noapte1 :Trebuie s pl4n" p4n2oi muri9; 54t despre spusele
tale, o, copilul meu, ele nu au 3cut dec4t s2mi adevereasc ceea ce +tiam +i s2mi dovedeasc 3aptul c ea spusese
adevrul. ,+a c ve%i +i tu, 3iul meu, c4t sunt de nenorocit9 nc4t am un dor de mplinit +i o ru"minte de 3cut ctre
tine, +i tu s nu %ici ba. -oresc 3ierbinte s 3ac clin tine un mdular al neamului meu, +i s2i dau de soie pe cea de
a treia 3at a mea, care este o copil cuminte, neprihnit +i 3ecioar, +i care nu are nici una din stricciunile
surorilor ei. 0i nu i voi cere nici o %estre pentru aceast cstorie< dimpotriv, te voi rsplti eu cu drnicie, +i tu s
rm4i la mine, n casa mea, ca un 3iu9
,tunci eu i rspunsei1
8 @ se 3ac dup voia ta, doamne9 -a mai nt4i, ntruc4t am a3lat de cur4nd c tatl meu a murit, a+ vrea s
trimit s mi se aduc mo+tenirea.
=umaidec4t naipul porunci s plece un sol la )ossul, cetatea mea de ba+tin, spre a lua, n numele meu,
mo+tenirea lsat de tatl meu. $ar eu m nsurai cu 3ata naipului< +i, din %iua aceea, noi toi cei de aici trim viaa
cea mai mbel+u"at +i cea mai dulce.
0i, o, ha!imule, sin"ur ai putut s te ncredine%i cu chiar ochii ti c4t de ndr"it sunt +i c4t de cinstit sunt n casa
aceasta. 0i nu ai s ii seam de necuviina pe care am sv4r+it2o 3a de tine, toat vremea c4t am %cut, c4nd i
ntindeam m4na st4n", ntruc4t m4na dreapt mi era tiat9
6n ce m prive+te, urm ha!imul evreu, eu am rmas tare minunat de nt4mplarea aceasta, +i l2am 3iritisit pe t4nr
c scpase ast3el din pania aceea. $ar el m2a acoperit cu daruri, +i m2a inut trei %ile la el n sarai, +i mi2a dat
drumul ncrcat cu bo"ii +i cu bunuri.
$ar eu atunci am pornit s drumeesc +i s strbat lumea, spre a m +le3ui n me+te+u"ul meu. 0i a+a am a'uns n
mpria ta, o, puternicule +i mrinimosule sultan9 0i iac2atunci, n noaptea din urm, am dat de pania asta,
neplcut oricum, cu coco+atul9 0i iact povestea mea9
,tunci sultanul chitailor spuse1
8 Povestea mi s2a prut destul de ciudat. -a te am"e+ti, o, vraciule9 ea nu este nici at4ta de minunat, nici at4ta
de uluitoare ca pania coco+atului. ,+a c nu mi mai rm4ne dec4t s v sp4n%ur pe tuspatru, +i mai cu seam pe
croitorul acesta al blestemului, care este pricina +i nceputul nele"iuirii voastre9
(a vorbele lui, croitorul p+i dinaintea sultanului 5hinei +i %ise1
8 7, sultane plin de slav, nainte de a pune s 3im sp4n%urai, n"duie2mi +i mie s vorbesc, +i i voi povesti o
nt4mplare care cuprinde numai ea sin"ur lucruri mai nemaipomenite dec4t toate celelalte pove+ti laolalt, +i care
ntrece n minunii p4n +i pania coco+atului9
$ar sultanul 5hinei %ise1
8 -ac spui adevrul, am s v iert pe toi9 -a vai de tine dac ai s2mi poveste+ti vreo nt4mplare 3irav la mie%
+i vduvit de 3apte mree. ntruc4t nu voi +ovi a v mpra, +i pe tine +i pe cei trei soi ai ti, pun4nd s v
n"ureasc dintr2o parte p4n n cealalt, de la temelie p4n n cre+tet9
,tunci croitorul spuse1
ISTORISIREA CROITORULUI
,3l, dar, o, doamne al vremurilor, c, nainte de beleaua mea cu coco+atul, am 3ost po3tit ntr2o cas unde se da
un osp n cinstea 3runta+ilor isna3urilor din cetatea noastr1 croitori, cava3i, bo"asieri, brbieri, t4mplari +i alii
asemenea.
0i era dis2de2diminea. 6nc4t, de cum se lumin, noi +i eram cu toii a+e%ai roat spre a ncepe masa dint4i, +i nu
l mai a+teptam dec4t pe stp4nul casei, c4nd l v%urm c intr nsoit de un 3lcu strin, 3rumos, bine 3cut +i
%ari3, +i mbrcat dup moda de la Ba"dad. 0i era at4ta de 3rumos pe c4t +i2ar 3i putut careva dori, +i at4ta de bine
mbrcat pe c4t +i2ar 3i putut nchipui cineva. -a era +chiop ru. $ntr a+adar n mi'locul nostru +i ne ur bun pace,
iar noi ne ridicarm toi spre a2i rspunde la binee. Pe urm toi +e%urm 'os, +i el laolalt cu noi, c4nd deodat l
v%urm c se schimb la chip, se opre+te de a +edea +i se tra"e ndrt ctre ie+ire. ,tunci noi toi, mpreun cu
stp4nul casei, ne apucarm s ncercm a2l opri n mi'locul nostru, iar stp4nul casei strui mult +i i se ru" +i i
%ise1
8 5hiar c nu pricepem nimic din treaba asta. ) ro" ie, mcar spune2ne pricina care te mpin"e s ne prse+ti9
,tunci t4nrul rspunse1
8 Pe ,llah9 doamne, m ro" 3ierbinte s nu struie+ti mai mult spre a m opri s plec. ntruc4t se a3l aici, n
mi'locul vostru, cineva care este pricina ce m sile+te s plec. 0i2i brbierul acela care +ade 'os, iact2l, n mi'locul
vostru9
(a vorbele acestea, "a%da ospului rmase uluit p4n peste poate +i %ise1
8 5um se poate ca acest t4nr, care de2abia a sosit de la Ba"dad, s 3ie st4n'enit de vederea brbierului care se
32
a3l aici>
,tunci noi toi, oaspeii, ne nturnarm ctre t4nr +i i %iserm1
8 Jii bun +i poveste+te2ne temeiul silei tale 3a de acest brbier9
El rspunse1
8 -omniile voastre, brbierul sta cu chip de catran +i cu su3let de smoal este pricina unei panii de pomin, pe
care am ptimit2o la Ba"dad, cetatea mea, +i tot el, blestematul acesta, este de vin c sunt +chiop, nc4t m2am 'urat
c nu voi rm4ne niciodat n cetatea n care ar locui el, +i c niciodat nu am s stau 'os n vreun loc unde ar sta +i
el. 0i de aceea am 3ost silit s prsesc Ba"dadul, cetatea mea, +i s vin p4n n ara aceasta deprtat. 0i iact c
dau iar+i de el chiar aici. 6nc4t, din clipita aceasta, cat s plec +i, p4n n sear, s +i 3iu departe de cetatea voastr
+i de vederea acestui ins al prpdului9
(a lmuririle au%ite, brbierul se n"lbeni la chip, ls ochii n 'os +i nu cr4cni un cuv4nt. ,tunci, at4ta struirm
pe l4n" 3lcu, nc4t se nvoi s istoriseasc ast3el nt4mplarea1
PANIA TNRULUI CHIOP CU BRBIERUL DIN BAGDAD
(po+e*tit) #e t,n)! %i !)*po+e*tit) #e $!oito!)
,3lai dar, o, voi toi cei aci de 3at, c m2am nscut dintr2un tat care a 3ost unul dintre cei mai de seam
ne"ustori din Ba"dad, +i, dup voia lui ,llah, tatl meu nu m avu dec4t pe mine ca 3iu. 0i printele meu, mcar c
era tare bo"at +i preuit de toat cetatea, ducea n casa lui o via cumptat, a+e%at +i plin de tihn. 0i m crescu
pe calea aceasta +i, c4nd a'unsei la v4rsta de brbat, mi ls toate bo"iile sale, m 3cu stp4n peste toate slu"ile
+i peste toat casa lui, +i muri ntru mila $ui ,llah, la care se duse s dea seama de a"onisita vieii sale. $ar eu urmai
ca +i n trecut s triesc din bel+u", s m mbrac cu hainele cele mai 3alnice +i s mn4nc bucatele cele mai alese.
-ar se cade s v spun c ,llah, carele este ,totputernic +i Preaslvit, mi pusese n inim sila de muiere, de toate
muierile, p4n ntr2at4ta nc4t +i numai vederea lor mi era pricin de sc4rb +i de ndu3. Triam a+adar 3r s le
duc dorul, tare mulumit de altminteri, ner4vnind nimic mai mult.
6ntr2o %i, treceam pe una din uliele Ba"dadului, c4nd v%ui c vine spre mine o liot mare de 3emei. Pe dat, spre
a le ocoli, o luai la picior sprinten +i m repe%ii pe o ulicioar care se s34r+ea ntr2o 3undtur. (a captul ulicioarei
se a3la o lavi, pe care +e%ui ca s m odihnesc.
0edeam acolo de c4tva vreme, c4nd deodat v%ui dinaintea mea c se deschide o 3ereastr, +i o 3emeie t4nr se
ive+te acolo, in4nd n m4n o stropitoare micua, cu care ncepu s ude 3lorile puse n "hivecele de pe perva%ul
3erestrei.
@e cade s v spun, domniile voastre, c la vederea acelei copilandre simii c se st4rne+te n mine ceva ce n viaa
mea nu mai simisem. 5opilandra era, ntr2adevr, 3rumoas ca luna n plinul ei< avea o m4n alb +i strve%ie cum
e cle+tarul, +i +i stropea 3lorile cu o "in"+ie care mi rpi su3letul. nc4t, n chiar clipita aceea, inima mi 3u
cuprins de po'ar +i cu desv4r+ire roab, capul +i "4ndurile mele nu mai sttur dec4t la ea, +i toat sila cea veche
de 3emei se preschimb ntr2un 'ind p4r'olitor. 0i copila, de ndat ce +i stropi 3lorile, se uit oleac la st4n"a ntr2o
doar, pe urm la dreapta, m %ri +i mi arunc o privire lun" care mi smulse su3letul din trup. Pe urm nchise
3ereastra la loc +i pieri. 0i de"eaba mai a+teptai eu acolo p4n la as3init de soare, c nu o mai v%ui s se arate< +i
stam ca un lunatic, ori ca unul care nu mai este de pe lumea asta.
Pe c4nd +edeam acolo n starea aceea, iat c vine +i descalec de pe cat4rca sa, l4n" poarta casei, nsu+i cadiul
cetii, cu arapii lui nainte +i cu slu'itorii dup el. 0i intr n casa la 3ereastra creia o v%usem pe copil, +i
pricepui c el trebuie s 3ie tatl ei.
,tunci m ntorsei acas la mine ntr2o stare a minii 'alnic +i, plin cu totul de chinuri +i de %bucium, m prbu+ii
pe pat. 0i2atunci venir la mine toate 3emeile din cas, +i rudele, +i slu"ile, +i toi se str4nser roat mpre'urul meu
+i ncepur s m ntrebe +i s m s4c4ie despre pricina strii mele. -ar nu vrusei s le spun nimic despre pricin +i
nu le ddui nici un rspuns. 0i rul meu spori ntr2at4ta, din %i n %i, nc4t c%ui bolnav de2a binelea +i 3usei toat
vremea 'ert3a a "ri'ilor +i a cercetrilor tuturor rudelor +i prietenilor.
6ntr2o %i, v%ui c intr la mine o bab care, n loc s o3te%e de starea mea +i s m cine%e, veni +i +e%u 'os la
cpt4iul patului +i ncepu s2mi n"4ne ni+te vorbe tare dulci spre a m lini+ti< pe urm se uit la mine cu luare2
aminte, m cercet ndelun", +i le spuse la ureche tuturor alor mei s m lase sin"ur cu ea.
,tunci mi %ise1
8 5opilul meu, +tiu pricina bolii tale, da trebuie s2mi dai ni+te amnunte9
Eu atunci i ddui toate amnuntele paniei, iar ea mi spuse1
8 6ntr2adevr, copilul meu, 3ata aceea este 3ata cadiului, iar casa aceea este chiar casa lui. -ar a3l c el, cadiul,
nu locuie+te la acela+i cat cu 3iic2sa, ci la un cat mai 'os< +i, totodat, t4nra aceea, mcar c +ade sin"ur, este tare
stra+nic ve"heat +i bine p%it. -a mai a3l +i c eu sunt una dintre musa3irele acelei case, unde sunt primit ca
prieten< a+a c poi s 3ii ncredinat c nu vei dovedi s2i a'un"i inta dec4t numai prin mi'locirea mea. 5utea%,
dar9 +i prinde inim9
33
.orbele btr4nei m umplur de trie +i mi ddur inim< +i numaidec4t m sculai +i mi simii trupul dintr2odat
odihnit +i ntors cu desv4r+ire la sntatea lui. 0i, v%4ndu2m a+a, toate rudele mele 3ur cuprinse de bucurie. 0i,
cu asta, btr4na plec, 3a"duindu2mi s se ntoarc a doua %i s2mi dea seama despre nt4lnirea pe care urma s2o
aib cu copila, 3ata cadiului Ba"dadului.
6ntr2adevr, a doua %i veni iar+i. 0i, numai v%4ndu2i chipul, pricepui c vestea nu era chiar bun. Btr4na mi
spuse1
8 5opilul meu, nu m ntreba ce2am pit9 6nc mai sunt tulburat toat9 6nchipuie+te2i c nici nu am apucat eu
bine s2i strecor la ureche ce m aducea la ea, c s2a +i ridicat drept n picioare +i mi2a spus cu m4nia cea mai mare1
:-ac nu taci numaidec4t, o, bab a npastelor, +i nu2i curmi +opotelile cele necuviincioase, am s pun s 3ii
pedepsit precum i se cuvine.; Eu atunci, o, copilul meu, nu am mai spus nimic< da mi2am 3"duit s mai dau un
iure+ nc o dat. 5ci nu se va putea spune c am ticluit de"eaba o ur%eal ca asta, n care sunt priceput cum nu2i
alta pe lume9
Pe urm m ls +i se duse.
0i eu c%ui iar+i bolnav, nc +i mai ru, +i contenii de a bea +i de a m4nca.
-a btr4na, precum mi 3"duise, peste c4teva %ile veni iar la mine, +i chipu2i era luminos, +i mi spuse %4mbind1
8 &ai, copilul meu, d2mi rsplata pentru vestea cea bun9
(a vorbele acestea, de bucurie, mi simii su3letul cum mi se ntoarce n trup, +i i spusei btr4nei1
8 &otr4t, o, maica mea bun, i sunt dator pentru orice bine9
Ea atunci mi spuse1
8 )2am ntors ieri la copila cu pricina< c4nd m2a v%ut cu chipul plin de umilin +i abtut, cu ochii numai
lacrimi, mi2a %is1 :Biata mea mtu+, te vd cu pieptul tare apsat9 5e te apas>; Eu atunci am nceput s pl4n" +i
mai tare +i i2am spus1 :7, 3ata +i stp4na mea, au nu mai ii minte c venisem s2i vorbesc despre un tinerel prins
ptima+ n mre'ele tale> Ei, ast%i t4nrul acela st chiar s moar din pricina ta.; Ea mi2a rspuns, cu inima plin
de mil +i ndulcit p4n peste poate1 :-a cine este t4nrul de care vorbe+ti>; Eu i2am spus1 :Este chiar 3iul meu,
rodul luntrurilor mele. Te2a %rit acum c4teva %ile, la 3ereastr, la ceasul c4nd stropeai 3lorile, +i2a putut s2i vad
o clipit trsturile chipului, +i pe dat, el, care p4n n %iua aceea se lepda de vederea oricrei 3emei, +i i era sil
de orice le"tur cu 3emeile, s2a simit pierit din dra"oste dup tine. nc4t atunci c4nd, cu c4teva %ile n urm, i2am
povestit de primirea cea rea cu care m2ai nt4mpinat, a c%ut iar ntr2o stare +i mai nea"r de boal. $ar acuma
tocmai l2am lsat ntins pe pernele patului, "ata s2+i dea Kiditorului su su3larea de pe urm9 0i chiar socot c nu
mai este nici o nde'de de a2l scpa9; (a vorbele mele, copila s2a n"lbenit la chip +i mi2a spus1 :0i toate numai
din pricina mea>; ,m rspuns1 :Pi, pe ,llah9 nc4t ce ai de "4nd s 3aci acuma> @unt slu'nica ta, iar poruncile tale
le port pe capul +i n ochiul meu9; Ea mi2a spus1 :-u2te c4t mai repede la el +i du2i salamale!ul meu +i spune2i c
sunt tare m4hnit de m4hnirea lui. 0i apoi s2i spui c m4ine, vineri, nainte de ru"ciune, l a+tept chiar aici. ,+a c
s vin la mine, iar eu am s le spun slu"ilor s deschid u+a, +i2am s2l po3tesc s urce n iatacul meu, +i vom
petrece mpreun un ceas ntre". -a va trebui s plece apoi numaidec4t, p4n nu se ntoarce tatl meu de la
ru"ciune9;
54nd au%ii vorbele btr4nei, simii cum mi se ntorc puterile +i cum mi se risipesc toate chinurile +i mi se
lini+te+te inima. 0i scosei din ca3tan o pun" plin cu dinari +i o ru"ai pe btr4n s2o primeasc. Ea mi spuse
atunci1
8 ,cuma ntre+te2i inima +i 3ii mulumit9
6i rspunsei1
8 5hiar c mi2a trecut de2a binelea9
0i, ntr2adevr, rudele mele b"ar de seam numaidec4t vindecarea mea, +i erau bucuroase p4n peste poate, la
3el ca +i prietenii mei.
,+a c a+teptai %iua de vineri, c4nd v%ui c vine btr4na care m ntreb cum o duc cu sntatea, iar eu i spusei
c hu%uresc +i c sunt bine sntos. 0i ne apucarm de sporovit p4n la ceasul c4nd toat lumea urma s se duc la
ru"ciune. ,tunci m ridicai +i mi pusei hainele mele cele mai 3rumoase, +i m stropii cu miresme de tranda3iri, +i
stam "ata s aler" la copil, c4nd btr4na mi %ise1
8 )ai ai destul vreme. ,+a c p4n una alta n2ar 3i ru s te duci mai nt4i la hammam s te mbie%i +i s pui s
te bu+ume bine +i s te rad +i s te despre%e, mai ales c acuma e+ti sculat din boal. 0i nu are s2i 3ie dec4t +i
mai bine9
Eu rspunsei1
8 5hiar c acesta2i un "4nd minunat +i plin de chib%uin. -a mai bine2i ca mai nt4i s trimit s 3ie chemat aici
un brbier care s m rad pe cap< +i2apoi m duc ia hammam s m mbie%.
,tunci i poruncii unuia dintre slu'itorii mei cei tineri s se duc s2mi caute un brbier, spun4ndu2i1
8 -u2te repede n su! +i caut2mi un brbier care s aib m4na u+oar, da care mai ales s 3ie om cuminte,
ne3ar3ara, scump la vorb +i srac la iscodeli, +i care s nu m toace la cap cu trncnelile +i cu plvr"elile lui,
cum 3ac cei mai muli dintre in+ii din isna3ul su.
0i slu'itorul aler" de"rab +i se ntoarse pe dat aduc4ndu2mi un brbier btr4n.
0i brbierul acela este chiar a3urisitul pe care l vedei cu toii colea dinainte2v, o, domniile voastre9
3&
-up ce intr, mi ur bun pace, iar eu rspunsei la urarea lui de bun pace.
0i mi %ise1
8 @pulbere ,llah departe de tine toat suprarea, tot neca%ul, toat "ri'a, toat 'alea +i toat potrivnicia9
Eu rspunsei1
8 Jie ca ,llah s2i aud urrile9
El urm1
8 $act c i aduc vestea cea nou, o, stp4ne al meu, +i ntoarcerea puterilor tale +i a sntii tale. 0i2acuma,
ce mi se cere s 3ac> ntruc4t +tii +i tu c marele nostru $bn2,bbas
A9
a spus1 :,cela care pune s i se scurte%e prul
n %iua de vineri va avea priin la ,llah, carele va ndeprta de la el +apte%eci de 3eluri de neca%uri9; 0i tot $bn2
,bbas este cel care a spus la 3el1 :5i acela care cere s i se ia s4n"e n %iua de vineri, sau care n %iua aceea cere s i
se pun %banuri cu s4n"erare, se prime'duie+te s2+i piard vederea +i st4rne+te putina de a tra"e asupra2+i toate
bolile9;
Eu atunci i rspunsei1
8 7, +eicule, destul cu at4tea mara3eturi9 ,puc2te pe dat s m ra%i pe cap, +i 32o de"rab, ntruc4t sunt slbit
+i nu trebuie nici s vorbesc, nici s a+tept prea mult.
@e scul atunci +i lu o n3ram nnodat, n care de bun seam c +i avea tasul, bricele +i 3oar3ecele< o de%nod
+i scoase nu un brici doar, ci un astrolab cu +apte 3ee. 6$ lu, se duse n mi'locul btturii casei mele, ridic
n"4ndurat capul ctre soare, se uit la el cu luare2aminte, cercet astrolabul +i se ntoarse la mine s2mi spun1
8 @e cade s +tii c aceast %i de vineri este cea de a %ecea din luna @a3ar
BF
din anul +apte sute +ai%eci +i trei de la
he"ira s34ntului nostru proroc
B1
H3ie asupra2i cea mai aleas dintre ru"ciuni +i pacea9I. 7r, ceea ce +tiu eu din +tiina
numerelor m nva c aceast %i de vineri cade tocmai la ceasul hotr4t c4nd se 3ace ntretierea dintre planeta
)irri!h
BA
+i planeta &utared
BB
, +i anume la +apte puncte +i +ase linii. 7r, aceasta este o 3apt norocit +i intru totul
strlucit. 5are mi arat de asemenea limpede c ast%i ai de "4nd s te nt4lne+ti cu o 3iin, +i a crei soart mi se
dovede+te 3ericit. ,+ mai avea s2i povestesc ni+te lucruri ce urmea% s i se nt4mple, da acestea sunt lucruri pe
care trebuie s le tinuiesc9
Eu rspunsei1
8 Pe ,llah9 m su"rumi cu plvr"elile tale +i m 3aci s2mi dau su3letul. 0i, pe deasupra, pari a2mi prevesti
ni+te lucruri rele. 7r, eu nu te2am chemat s vii dec4t ca s m ra%i pe cap. Ridic2te a+adar +i rade2m pe cap, 3r
a mai lun"i vorba9
El rspunse1
8 Pe ,llah9 dac ai +ti adevrul adevrat, mi2ai cere nc +i mai multe amnunte +i vdiri. 7ricum, se cade s +tii
c, dac sunt brbier, nu sunt numai brbier, ntr2adevr, cu toate c sunt brbierul cel mai vestit din Ba"dad, pe
l4n" me+te+u"ul doctoricesc, cunosc de minune +tiina a+trilor, re"ulile limbii noastre, me+teria stro3elor +i a
versurilor, retorica, +tiina numerelor, "eometria, al"ebra, 3ilo%o3ia, arhitectura, istoria +i datinile tuturor neamurilor
de pe pm4nt. nc4t cu drept te s3tuiesc, domnia ta, s 3aci ntocmai ceea ce i porunce+te horoscopul pe care i l2
am ntocmit, mulumit +tiinei mele +i cercetrii socoatelor stelelor. -, a+adar, slav lui ,llah, carele m2a 3cut s
vin la tine, +i nu2mi 3i neasculttor, ntruc4t te povuiesc de bine, +i din "ri' pentru tine i vorbesc. 0i2apoi nu cer
dec4t s2i slu'esc +i s rm4n la ndem4na ta, chiar +i un an ntre", +i 3r de nici o rsplat9 -ar, de asemenea,
trebuie s se recunoasc cum c sunt un om de oarecare vrednicie +i s mi se dea aceast dreptate.
(a vorbele lui, spusei1
8 E+ti un uci"a+ de2a binelea +i, nimic de %is, ai hotr4t s m 3aci s mor de nerbdare +i de nebunie9
5i, n clipita aceea a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, se opri din povestit.
Dar cnd fu cea de a douzeci i noua noapte,
spuse1
8 )i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c atunci c4nd t4nrul i2a spus brbierului1 :,i hotr4t s m 3aci s mor de
nerbdare +i de nebunie;, brbierul i2a rspuns1
24
0%n"A%%as 8 vr al lui )ahomed, cruia i2au 3ost atribuite multe vorbe pe care i le2ar 3i spus Prorocul.
39
Saar este cea de a doua lun dup calendarul musulman.
31
,nul EDB de la he"ir H1D iulie DAA, dat considerat ca nceput al erei musulmaneI nu corespunde cu anii de domnie ai
sultanului despre care este vorba n poveste, El2)ustasser Billah H1AAD2lACAI, nici chiar cu cei ai lui E$2)ustassim Billah
H1ACA2lA*8I, urma+ul su, +i cu at4t mai puin cu anul EBAF :de la vremile lui ,lexandru;, cum se adau" n redactarea
tradus de ). ,. @alie.
32
7laneta Marte.
33
7laneta Mercur.
3*
8 ,3l totu+i, o, stp4ne al meu, c eu sunt omul acela pe care toat lumea l +tie pe numele de El2@amet
BC
, n
temeiul scumptii mele la vorbraie. 6nc4t nu te dovede+ti deloc drept cu mine c4nd m socoti un palavra"iu, mai
cu seam dac binevoie+ti o clipit s2i iei osteneala de a m msura cu 3raii mei9 5ci s +tii c am +ase 3rai care,
ei, nendoielnic, sunt tare 3lecari< +i, ca s te 3ac s2i cuno+ti, iact c am s2i spun numele lor. Pe cel mai mare l
cheam El2Bacbuc, adic ,cela2care2trncnind2st4rne+te2un2"4l"4it2ca2de2urcior
B*
< pe cel de al doilea, El2&addar,
adic ,cela2care2mu"e+te2ntruna2ca2o2cmil
BD
< pe cel de al treilea, Bacbac, adic 5otcodcil2aiuritul
BE
< pe cel de
al patrulea, El2Gu% El2,ssuani, adic ?rciorul2care2nu2se2spar"e2de2la2,ssuan
B8
< pe cel de al cincilea, El2,+ar, sau
5mila2ntr2adaos ori 5ldarea2cea2mare
B9
< pe cel de al +aselea, 0a!ali! sau 7al2spart
CF
< iar pe cel de al +aptelea,
El2@amet, adic Tcutul. 0i Tcutul acela sunt chiar eu, slu"a ta9
54nd au%ii toate vorbele acestea v4nturate de brbier, simii c de nerbdare plesne+te be+ica 3ierii um3lat n
mine, +i stri"ai la unul dintre slu'itorii mei cei tineri1
8 -2i repede un s3ert de dinar acestui ins +i 32l s se crbneasc departe de mine, din cinstire 3a de ,llah9
5 nu mai vreau nicidecum s m mai rad pe cap9
54nd au%i porunca mea, brbierul spuse1
8 7, stp4ne, ce vorbe "rele mi2e dat s aud9 Pe ,llah9 s +tii bine c, 3r de nici o plat, vreau s am cinstea de
a te slu'i< +i trebuie numaidec4t s te slu'esc, ntruc4t este datoria mea s 3iu ntru totul n slu'ba ta +i s2i mplinesc
vrerile. 0i m2a+ socoti umilit pe totdeauna dac a+ primi ceea ce tu cu mrinimie vrei s2mi dai, ntruc4t tu nu +tii
nimic despre preul meu< eu, dimpotriv, pun preul tu la tare mult scumptate, +i sunt ncredinat c e+ti vrednic
3iu al rposatului tu printe Haib2l ,llah ntru mila sa9I< ntruc4t printelui tu i2am 3ost datornic pentru toate
3acerile de bine cu care m2a acoperit< c era om plin de 3ilotimie +i de 3alnicie, +i m inea la mare preuire, p4n
ntr2at4ta nc4t ntr2o %i a trimis dup mine< +i era o %i la 3el de binecuv4ntat ca aceasta de a%i. 54nd am a'uns la el,
l2am "sit ncon'urat de musa3iri muli< i2a lsat pe dat, spre a se ridica +i a veni n nt4mpinarea mea, +i mi2a spus1
:Te ro" s2mi iei oleac de s4n"e.; Eu atunci mi2am luat astrolabul, am msurat nlimea soarelui, am cercetat cu
"ri' numerele +i am dovedit c ceasul era ru +i c 3apta de a lua s4n"e era tare anevoioas n %iua aceea. 0i i2am
mprt+it pe dat temerile mele rposatului tu printe, care s2a supus cuminte vorbelor mele +i a avut rbdare
p4n ce a venit ceasul cel bun +i prielnic pentru hrcsire
C1
. $2am scos atunci o msur bun de s4n"e< +i a stat
cuminte s i2l scot, +i mi2a mulumit tare clduros< +i mi2au mulumit asemenea toi cei de 3a. 0i, spre a m
3&
Al"Sa!et Hmai corect1 As"Sa!itD 8 adic Tcutul.
3*
Al"Cac%uc Hmai corect1 ali"Cac%ucD 8 nseamn, de 3apt, doar (imbutul.
3,
Al"Haddar Hmai corect1 ali"HaddarI 8 nseamn doar Palavra"iul.
30
<n traducerea lui M. ;. =alie, 5acbac este numit 5acli> sau Ba>i>, adic( #orb(re@ul.
31
Al"Ku# Al"Assuani Hmai corect1 Ali"Ku# ali"Asvan-DI 8 adic ?rciorul de ,ssuan.
34
Al"A,ar Hmai corect1 el"A,,ar sau ali"7a,,arD 8 adic #uralivul.
&9
/aEaliE Hsau /aEa,iED @ adic Jlecarul.
&1
6n traducerea lui ). ,. @alie, aici textul este urmtorul1 :$ar eu scosei astrolabul +i i socotii nlimea +i a3lai c a+e%area
stelelor nu era prielnic +i c a da atunci slobo%ire s4n"elui era anevoie, +i i spusei tatlui tu< +i el se supuse vorbelor
mele, +i a+tept, iar eu rostii ntru lauda lui1
3enii -n gra%a la st)(nul !eu
S)"i ac o h)r)csire !inunat)5
Ci nu"i (rielnic ceasu"acesta greu,
C) (ia#a"rea st) gata s) se"a%at)2
/i -nce(ui atunci s)"i des),or
Minuni cte le ,tiu ,i se (ot s(une5
/i taine"adnci ascunse tuturor
Le de,ternui cu !ult)"n'ele(ciune.
0ar ini!a"i se"a(rinse ,i gr)i4
F$n'ele(ciunea ta e"atot(utin'e,
Tu ,tii tot ce se (oate"n lu!e ,ti,
O, #)c)!nt de gnduri ,i de !inte2G
0i i2am rspuns1
O, doa!ne"al nostru, (o'i
S) ai -ntreaga ,tiin')"a lu!ii"n !n),
/i s)"i -ntreci (e -n'ele('ii to'i,
/i"n'ele(ciunea s) 'i"o aci st)(n).
S) ii cu! nu e altul iroscos,
Cu !intea care ,tie"adnc str)%ate
7iece tain) @ ,i !)rini!os,
/i (rice(ut, ,i (lin de %un)tate2?
3,
rsplti de s4n"ele pe care i l2am scos, rposatul tu printe mi2a dat pe loc o sut de dinari de aur
CA
.
(a vorbele acestea, i spusei brbierului1
8 =u l2ar mai avea nici dec4t ,llah ntru mila sa pe rposatul taic2meu, care a 3ost at4ta de orb nc4t s se 3i
slu'it de un brbier de teapa ta9
$ar brbierul, au%indu2m, ncepu s r4d, cltin din cap +i spuse1
8 =u este alt -umne%eu dec4t numai unul ,llah, +i )ahomed este trimisul lui ,llah9 Binecuv4ntat s 3ie numele
,celuia carele schimb, +i carele, el, nu se schimb n veci9 7r, eu, o, 3lcule, te socoteam druit cu 'udecat, da
acuma ba" de seam c boala pe care ai avut2o i2a +oimnit de2a binelea minile +i te2a 3cut de2ai a'uns s vorbe+ti
n dodii. -a nu m minunea% prea tare, dat 3iind c eu cunosc .orbele cele @3inte pe care ,llah le2a spus n 5artea
noastr cea @34nt +i @cump, la capul care ncepe cu vorbele1 :,ceia care +i su"rum m4nia +i i iart pe
culpe+i...; ,+a nc4t binevoiesc a uita "re+alele tale 3a de mine, +i lipsurile, +i te iert de toate9 -a chiar c nu
pricep nimic din pricina ei1 au nu +tii c printele tu nu purcedea niciodat la nimic 3r s2mi cear s3atul, +i c
ntr2aceasta urma %icala care spune1 :7mul care ia s3at se pune la adpost
CB
.; $ar eu, s 3ii bine ncredinat, sunt om
de mare pre, +i nu ai s mai "se+ti vreodat un ins de mai bun s3at, nici mai dsclit n pravilele nelepciunii +i n
dibcia de a diri"ui cu iscusin daraverile. ,+a c iact2m st4nd drept pe cele dou picioare ale mele, +i
a+tept4ndu2i poruncile, +i n totului tot "ata a te slu'i. -ar ia spune2mi, cum se 3ace c eu nu sunt deloc lehmetit de
tine, pe c4nd tu e+ti at4ta de sastisit +i de m4nios> -reptu2i c eu, dac m narme% 3a de tine cu at4tea rbdurin,
o 3ac numai din cinstire pentru amintirea printelui tu, cruia i sunt datornic cu at4tea 3aceri de bine.
,tunci i rspunsei1
8 Pe ,llah, e prea de tot, ntr2adevr9 ,i s m omori cu vorbria +i cu trncneala ta. ,+a c i mai spun o dat
c nu te2am po3tit aici dec4t s m ra%i pe cap +i apoi s pleci c4t mai iute9
0i, spun4ndu2i vorbele acestea, m ridicai cu m4nie mare +i vrusei s2l alun" +i s plec, mcar c el mi +i muiase
cp4na +i mi2o spunise.
,tunci, 3r a se tulbura, mi spuse1
8 5hiar c acuma pricep limpede c i2am pricinuit o suprare de nendurat. -a nu te cert pentru asta, ntruc4t
vd prea bine c e+ti slab la minte +i c nc e+ti 'una+, +i nu prea mult vreme a trecut de c4nd te mai luam, copil,
clare pe umerii mei, +i te duceam a+a la +coal, unde nu vroiai s mer"i9
6i rspunsei1
8 &aide, 3rate, m 'uruiesc ie pe ,llah +i pe adevrul lui cel s34nt, du2te de aici +i las2m s2mi vd de treburi.
-u2te, dar, pe socoata drumului tu9
0i, rostind vorbele, m cuprinse o toan de nerbdare at4ta de amarnic, nc4t mi rupsei hainele +i ncepui s scot
ni+te ipete 3r +ir, ca un nebun.
54nd m v%u c m port a+a, brbierul se hotr s2+i ia briciul +i s2l tra" pe cureaua pe care o avea prins la
br4u. -a at4ta vreme %bovi cu trasul +i rstrasul briciului pe curea, de era mai s2mi simt su3letul cum mi iese din
trup. P4n la urm se apropie de capul meu +i chiar c mi rete% c4teva 3ire. ,poi se opri, +i ridic m4na, +i mi
spuse1
8 7, tinere stp4ne al meu, m4nia este o ispit de la 0eitan.
0i mi prociti stihurile acestea1
=, -n'ele(tule, s) iei a!inte,
/i -ndelung s) chi%#ui ce"ai de gnd,
/i tot ceea ce aci ) (e"ndelete,
Nu da (ri(elii niciodat) rnd.
/i !ai cu sea!) de 'i"a ost !enirea
S) ii +udec)tor (e"acest ()!nt2
=, tu, +udec)torule2 de"i +udeci
Milos (e cei ce stau naintea ta,
Cnd vei i dus ,i tu la +udecat)
La rndu"'i ,i tu !il) vei ala.
/i nu uita c) nu"i (e lu!e !n)
Care s) nu se"ndoaie"ntr"o cli(ire
Cnd !na lui Allah -,i las)"asu(ra"i
&2
-up traducerea lui ). ,. @alie, i se dau o sut +i trei dinari, +i haine, +i se adau"1 :0i, dup ce i luai s4n"e, nu mai putui
s tac +i spusei1 LPe ,llah, stp4ne al meu, ce vrea s %ic vorba ta1 :-ai2i o sut +i trei dinari>; 0i el rspunse1 L?n dinar
pentru cetitul n stele, un dinar pentru nvturile date +i un dinar pentru hrcsire, iar o sut de dinari +i hainele pentru
laudele ce mi2ai adus.M;
&3
(a ). ,. @alie1 :@pune poetul1
Cnd vrei s"nce(i o trea%)., de"orice el,
Te s)tuie cu"un -n'ele(t, ,i ) cu! #ice el.?
30
.uterea ei )r) ase!uire.
/i nu uita c) ,i nelegiuitul
/i"asu(ritorul, orict de !i,ei
$,i vor g)si cndva nelegiuitul
/i"asu(ritorul, !ai r)i dect ei.
HH
Pe urm mi spuse1
8 7, stp4ne al meu, vd prea bine c nu ai nici o preuire pentru vredniciile +i harurile mele. 0i totu+i, m4na
aceasta, care te rade ast%i, tot ea atin"e +i alint capete de sultan, de emiri, de vi%iri, de navabi +i ale tuturor
oamenilor de vi +i de 3aim. 0i anume pentru mine, ori n cinstea vreunuia care mi se prea asemuie, a %is poetul1
Socot c) !eseriile sunt, toate,
Iherdane )r) (re', de neste!ate.
*ar %)r%ieru"acesta (lin de har
Aste !)rg)ritarul cel !ai rar,
C)"ntrece"n !)iestrie ,i"n cuvnt
To'i c)rturarii de (e"acest ()!nt.
Su% !na"i %lnd), chiar dac) s)rac),
/i ca(etele de sultani se"a(leac)2
-rept rspuns la toate vorbele acestea, i spusei brbierului1
8 .rei ntr2un s34r+it s2i ve%i de meseria ta, ori ba> 5 chiar c mi2ai su"rumat su3letul +i mi2ai storcit de2a
binelea creierii9
El atunci mi spuse1
8 ,'un" s cred c e+ti cam "rbit s s34r+esc.
$ar eu stri"ai1
8 Pi da, hotr4t9 pi da, hotr4t9
El spuse1
8 -ed2i su3letul s 3ie rbdtor +i cumptat, ntruc4t "raba este o momeal de la cel $spititor, +i ea nu poate s
aduc dec4t cin +i toate pa"ubele nenorocului9 0i2apoi domnul nostru )ohamed Hasupra2i 3ie ru"ciunea +i
pacea9I a spus1 :5el mai 3rumos lucru de pe lume este cel 3cut pe ndelete +i c4nd e copt cu totul9; -a ceea ce
spuneai, tare mi2a st4rnit "ri'a, +i m ro" ie s2mi de+terni pricina care te 3ace at4ta de nd4rdorat +i pentru care e+ti
at4ta de %orit. =d'duiesc, pentru tine, c este o pricin plcut, +i mi2ar 3i tare ciud dac ar 3i alt3el. -a chiar c
trebuie s m opresc oleac, ntruc4t nu mi mai rm4n dec4t c4teva ceasuri de soare priincios.
,tunci puse briciul deoparte +i +i lu astrolabul +i se duse la soare +i +e%u o bun bucat de vreme n curte, si
msur nlimea soarelui, da tot 3r a m scpa din vedere +i arunc4ndu2mi din c4nd n c4nd c4te o ntrebare.
Pe urm se ntoarse la mine +i mi %ise1
8 -ac pentru ru"ciunea de nmia% e+ti at4ta de %orit, chiar c poi s a+tepi lini+tit, ntruc4t ne mai rm4n nc
vreo trei ceasuri bune, nici mai mult, nici mai puin. Eu nu "re+esc niciodat n socotelile mele.
6i spusei1
8 6n numele lui ,llah9 cru2m de dsclelile astea, c mi2ai 3cut minile harcea2parcea9
,tunci +i lu iar+i briciul +i se apuc s2l a"ereasc precum 3cuse +i mai nainte, +i ncepu iar+i s m mai rad
oleac pe cap< da nu putu s se opreasc a nu trncni mai departe +i mi spuse1
8 @unt tare nec'it de nerbdarea ta +i, dac ai vrea s2mi de%vluie+ti pricina, i2ar 3i spre bine +i spre 3olos,
ntruc4t +tii acuma la ce preuire m inea printele tu, +i c nu purcedea niciodat la nimic 3r a2mi cere s3atul.
.%ui atunci c nu mai era pentru mine nici o cale de scpare, +i "4ndii n cu"etul meu1 :$act c se +i apropie
vremea ru"ciunii, +i trebuie s a'un" la copil, numai c are s 3ie prea t4r%iu +i de2abia am s a'un" eu acolo, c
oamenii au s +i s34r+easc ru"ciunea +i au s +i plece din moschei. 0i2atunci totul are s 3ie pierdut pentru mine9;
,+a c i spusei brbierului1
8 @curtea%2o odat, +i alun" departe de tine toate vorbele astea "oale +i toat iscodeala asta necuviincioas.
-ac vrei numaidec4t s +tii, a3l c trebuie s m duc la un prieten, unde sunt po3tit la un osp.
(a vorbele mele despre po3tire +i despre osp, brbierul mi spuse1
&&
(a ). ,. @alie1 :7, doamne, %orul este de la @atana, iar ne"raba de la )ilostivuitorul9; 0i prociti1
S) nu te (rea#ore,ti vreodat) -n nici o trea%). *i!(otriv)2
7ii !ilostiv cu toat) lu!ea., s)"'i ie ,i ea !ilostiv).
Nu"i %ra' care s) nu",i g)seasc) un %ra' la el, -nso'itor4
Orice asu(ritor -,i al) ,i el un alt asu(ritor2
31
8 ,llah s te binecuv4nte%e9 +i %iua aceasta 3ie2i plin de mbel+u"are9 ntruc4t tocmai mi2ai adus aminte c +i
eu am po3tit la mine, pentru ast%i, c4iva prieteni, +i am uitat s le pre"tesc masa. =u mi2a mai venit n "4nd dec4t
acuma, c4nd e prea t4r%iu9
Eu atunci i spusei1
8 =u te mai n"ri'ora de nt4r%iere, c am s dre" eu lucrurile pe dat. -e vreme ce eu nu mn4nc la mine acas
+i sunt po3tit la osp, am s2i dau tot ceea ce se a3l aici, +i m4ncruri, +i 3ripturi, +i buturi, da numai dac
numaidec4t vei pune capt ntre"ii daraveli +i dac vei isprvi repede s m ra%i pe cap9
El mi rspunse1
8 Rsplteasc2te ,llah cu darurile lui, +i pov4rneasc2i2le ntr2o %i cu binecuv4ntare9 5i, o, stp4ne al meu, ai
buntatea de a2mi n+ira oleac lucrurile cu care vrei s m miluie+ti, ca s le +tiu9
6i spusei1
8 ,m de pus la ndem4na ta cinci cratie pline cu tot 3elul de bunturi1 vinete +i dovlecei umplui, srmlue n
3oi de vi +i stropite cu lm4ie, chi3telue pr'ite 3cute cu "r4u r4+nit +i cu carne tocat, ore% cu ptl"ele ro+ii +i cu
tochitur de mu+chi de berbec, tocni cu ceap< mai am +i %ece pui 3ripi, +i un berbec la "rtar< apoi dou sinii
mari, una cu !ena3a +i alta cu plcinte cu br4n% dulce +i cu miere< poame de toate soiurile1 castravei, harbu'i,
mere, lm4i +i curmale proaspete, +i nc multe altele9
El atunci mi spuse1
8 Porunce+te s 3ie aduse toate dinaintea mea, ca s $e vd9
$ar eu poruncii s 3ie aduse toate, +i el le cercet +i "ust din 3iecare, +i mi spuse1
8 -rnicia ta este o drnicie mare. -a lipsesc buturile9
6i spusei1
8 ,m +i din acelea9
El mi spuse1
8 Porunce+te s 3ie aduse9
0i poruncii s 3ie aduse +ase oluri pline cu +ase soiuri de buturi, iar el "ust din 3iecare +i mi spuse1
8 )iluiasc2te ,llah cu toate harurile lui9 -arnic su3let ai9 -a lipsesc tm4ia +i smirna, +i mirodiile de ars n
cui, precum +i apa de tranda3iri, +i apa de 3lori de portocal cu care s2i stropesc pe oaspeii mei9
Poruncii atunci s2i 3ie adus o cutiu plin cu chihlimbar cenu+iu, cu lemn de aloe, cu nard, cu musc, cu tm4ie
+i cu smirn, toate preuind peste cinci%eci de dinari de aur< +i nu uitai nici de %emurile nmiresmate +i de
stropitoarele de ar"int, pline cu apele mblsmate.
0i ntruc4t vremea se su"rumase precum pieptul meu, i spusei brbierului1
8 $a2le pe toate9 da isprve+te a m rade pe tot capul, pentru numele lui )ohamed, asupra2i 3ie ru"ciunea +i
pacea lui ,llah9
Brbierul mi spuse atunci1
8 Pe ,llah9 nu voi lua cutiua p4n a nu o deschide +i a vedea ce se a3l n ea9
,tunci i poruncii slu'itorului meu cel micu s deschid cutia, iar brbierul +i puse deoparte astrolabul +i se ls
pe vine, +i ncepu s pre3ire prin m4ini toate par3umurile, tm4ia, smirna, muscul, nardul, lemnul de aloe, c4te se
a3lau n cutie, +i le adulmec r4nd pe r4nd +i cu at4ta ne"rab +i de2alun"eal, c2mi simeam su3letul "ata s se
lepede de trupul meu. -up aceea se ridic, +i mi mulumi, +i +i lu briciul, +i se pre"ti s se apuce iar+i a m
rade pe cap. 0i de2abia ncepuse, c se +i opri scurt +i mi %ise
C*
1
8 Pe ,llah9 o, copilul meu, nu mai +tiu pe care dintre voi doi se cade s2l binecuv4nte%9 5, ntr2adevr, ospul
pe care urmea% s2l dau acas la mine se datorea% ntru totul pornirii tale mrinimoase +i darurilor tale
mprte+ti. -a ce s2i mai spun> 5 chiar nu am ca musa3iri la mine dec4t ni+te in+i prea puin vrednici de tot
ospul acesta 3alnic, ntruc4t sunt ca +i mine, ni+te oameni de 3elurite ndeletniciri. -a sunt de treab +i plini de ha%
n 3elul lor. 0i dac e s i2i n+ir, sunt1 mai nt4i, minunatul Keitun, masa"iul de la hammam< veselul +i mucalitul
@alin, v4n%torul de nut pr'it +i r4+nit< &au!al, bra"a"iul< &a!ra+at, %ar%ava"iul< &amid, "unoierul< +i, ntr2un
s34r+it, &a!are+, iaur"iul. Toi prietenii ace+tia pe care i2am po3tit nu sunt, ntocmai ca +i mine, slu"a ta, nici
palavra"ii, nici iscoditori obra%nici< da sunt ni+te tare stra+nici petrecrei care alun" toat mohorala. 5el mai
nensemnat dintre ei are mai mult pre, n ochii mei, dec4t cel mai puternic sultan. ,3l, ntr2adevr, c 3iecare
dintre ei este vestit n toat cetatea Ba"dadului pentru danul +i pentru c4ntecul su anume. 0i dac i 3ace bucurie,
am s2i 'oc +i am s2i c4nt danul +i c4ntecul 3iecruia. ,+a c uit2te la mine +i ia seama9 $act danul prietenului
meu Keitun, masa"iul9 $a uite9 54t despre c4ntecul lui, iact2l1
Ce dulce e iu%ita !ea2
&*
6n traducerea lui ). ,. @alie, brbierul roste+te aici versurile1
Co(ilul va i aido!a, ire,te,
Cu taic)"s)u, cnd va a+unge o! ;
A,a cu! (o'i -ntr"adev)r cunoa,te,
*oar du() r)d)cina lui, un (o!.
34
Nici !iaua cea !ai dulce
Nu"i dulce"atta ct e ea2
Au )r) ea n"a, !ai (utea.
Aa )r) !ine tot a,a2
O cli() dac)"o las a%ia.
M) strig)"ndat) iar5 ,i vrea
$n (at s) !i se culce.
Ce dulce e iu%ita !ea,
Nici !iaua cea !ai dulce
Nu"i dulce"atta ct e ea2
5i, o, stp4ne al meu, urm brbierul, n ceea ce l prive+te pe prietenul meu &amid, mturtorul de "unoaie,
iact danul lui9... .e%i c4t este de po'arnic +i plin de pricepere +i de veselie> -a c4t despre c4ntecul lui, iact2l1
Muierea !ea& :grcit) ce"i2
*e"a, ace du()"nde!nul ei,
M"a, (r)()di de ne!ncare2
Muierea !ea& cu snii grei,
Calc#) toat), din te!ei,
*e"a, ace du() vor%a ei
A, #ace (ururi, alelei,
$n casa !ea ca"ntr"o"nchisoare.
Muierea !ea& -ncuie tot,
Cu gri+) !are, -n dula(.
0ar eu !) ,terg ru!os (e %ot,
1it oa!ea neagr), !asa, (ita,
/i"o iau la ug), ca s) sca(,
Cnd !) -!%ie cu is(ita,
C)"att de silnic)"i, urta,
/i e a!arnic)"ntr"atta
Ct ar ugi de"al ei iu%it
.n) ,i cel !ai crunt ara(,
Cu nasul !are ,i turtit,
0ar eu, (n) -ntr"un sr,it,
Sunt ta!an %un de +ug)nit.
HJ
Pe urm brbierul, 3r a2mi da r"a% s 3ac vreun semn de mpotrivire, n3i+ toate danurile prietenilor si +i
c4nt toate c4ntecele lor. ,poi mi spuse1
8 $act ce pot s 3ac prietenii mei cei buni. -ac, dar, ai vrea s te vesele+ti stra+nic, te s3tuiesc, spre 3olosul
tu si pentru bucuria noastr a tuturora, s vii la mine s iei parte la tovr+ia noastr, +i s2i dai ncolo pe prietenii
la care mi spuneai c ai de "4nd s te duci9 5 vd c mai ai pe chip urme de neputere, +i vde+ti bolnveala< +i s2
ar putea s dai printre prietenii ti de niscaiva in+i dedai cu trncnelile "oale, ori de ni+te palavra"ii s4c4itori +i de
&,
6n traducerea lui ). ,. @alie1 :@tp4nul hammamului bate n dairea un 3el de desc4ntece +i 'oac +i c4nt1 LEu m duc,
micua mea, s2mi umplu urciorul9M =e"utorul de semine se dovede+te nc +i mai iste, +i 'oac, +i c4nt1 L7,
asupritoareo, o, stp4na mea, tu niciodat nu te2nduri9M 8 +i la toi ni se topesc su3letele de2at4ta r4s. -a "unoierul a+a de
3rumos c4nt, c st pasrea2n loc1 Lncuie nevast2mea p4inea n dulapM 8 +i e brbat at4ta de 3rumos +i de duhliu, nc4t
eu ncep s spun despre 3rumuseea lui1
0"a, da gunoierului via'a"!i,
*in dragostea cta i"o a! "
Holteiul cu chi( de e!eie,
Su%'ire, !l)diu ca un ra!.
Sortitu"i"a soarta s) ie
Cu! nu e un altul @ ,i"i s(un
K0ar ocul -n !ine se"a(rinde
Ca"n vatr) un +ar de c)r%uniD4
>A(rinsu"!i"ai ocul -n sulet2?
0ar el -!i r)s(unde ,i"!i s(une4
>A+unse ochist gunoierul,
0a uite c) nu"i de !inune2?
&9
ni+te iscoditori neobr%ai< +i au s te 3ac s ca%i iar+i ntr2o boal nc +i mai rea dec4t cea dint4i9
Eu atunci i spusei brbierului1
8 ,st%i mi este peste putin s primesc po3tirea ta, da va 3i pe o alt %i9
El mi rspunse1
8 (ucrul cel mai nimerit pentru tine, i mai spun o dat, este de a "rbi ceasul intrrii tale n casa mea, +i de a
veni 3r de %bav s te des3ei cu toat bun2cuviina prietenilor mei +i s te bucuri de nsu+irile lor minunate. 0i
a+a vei urma spusa poetului1
.rietene, nu da vreodat)"n l)turi
.rile+ul des)t)rii ce te"!%ie,
/i nu l)sa (e !ine niciodat)
A %ucuriei vesel) solie,
C) nu oricare #i e"ncununat)
Cu ni!%ul str)lucind de %ucurie,
/i nu"'i -ntinde %u#ele"i ginga,e
O des)tare"n orice ceas @ se ,tie2
Norocu"i o e!eie, ,i se schi!%),
Ca o e!eie dulce ,i nurlie.
HL
,tunci, 3a de toate piedicile +i de toate trncnelile lui, nu m putui opri s nu r4d, da cu inima 3ultuit toat de
m4nie "rea< pe urm i spusei1
8 ,cuma i poruncesc s s34r+e+ti treaba pentru care te2am chemat, +i s m la+i s m duc pe calea lui ,llah +i
sub s34nta lui oblduire< iar la r4ndul tu, s te duci +i s te nt4lne+ti cu prietenii ti care, la ceasul acesta, pesemne
c te2or a+tepta cu nerbdare9
El mi rspunse1
8 -a de ce nu vrei s te nvoie+ti> 5hiar c nu i cer dec4t un lucru1 s m la+i s i2i n3i+e% pe prietenii mei,
ortacii aceia des3ttori, care nici vorb s 3ie niscaiva in+i iscodelnici, ntruc4t te ncredine% c, odat ce ai s2i
ve%i, nu vei mai vroi s ai de2a 3ace cu alii +i i vei da ncolo pe prietenii ti de2acum9
6i spusei1
8 ,llah sporeasc2i nc +i mai mult bucuria pe care i2o aduce prietenia lor9 0i, de altminteri, i 3"duiesc c
ntr2o %i am s2i po3tesc chiar eu s vin la un %aia3et pe care am s2l dau anume pentru ei9
,tunci a3urisitul de brbier se nduplec a 3i de prerea mea, da mi spuse1
8 -e vreme ce vd c totu+i ii ast%i mai mult la ospul cu prietenii ti +i la tovr+ia lor, dec4t la tovr+ia cu
prietenii mei, ai rbdare +i a+teapt p4n dau 3u"a s duc la mine acas toate bucatele pe care le datore% 3ilotimiei
tale< am s le pun pe mas dinaintea musa3irilor mei +i, ntruc4t prietenii mei nu au s 3ie at4t de nero%i nc4t s se
supere dac am s2i las s 3ac sin"uri cinstirea mesei mele, am s le spun c nu au nici a se bi%ui pe mine, nici a
a+tepta ntoarcerea mea< +i numaidec4t m voi ntoarce la tine, +i te voi nsoi acolo unde vrei s te duci9
@tri"ai atunci1
8 ?3, nu este a'utor +i putere dec4t la ,llah cel Preanalt +i ,totputernic9 Bre omule, du2te s te nt4lne+ti cu
prietenii ti, +i vesele+te2te cu ei n des3tare, +i las2m pe mine s m duc la prietenii mei, care trebuie s a+tepte
sosirea mea chiar la ceasul de2acum9
$ar brbierul mi spuse1
8 ,, nu9 niciodat n2am s m ndur s te las s pleci sin"ur9
6i rspunsei, silindu2m amarnic s nu2l ocrsc1
8 -a nele"e odat c locul unde m duc nu poate s 3ie clcat dec4t numai de mine9
El mi spuse1
8 ,tunci pricep9 socot c ai nt4lnire cu vreo 3emeie9 ntruc4t, de n2ar 3i a+a, m2ai lua cu tine9 0i totu+i s +tii c
mi se cuvine o atare cinste, mai mult dec4t oricrui altuia de pe lume, +i c pe deasupra i2a+ 3i de mare a'utor n tot
ceea ce vei vrea s 3aci. 0i2apoi tare mi2e team ca 3emeia aceea s nu 3ie vreo mi+au strin. ,tunci, vai de tine
dac vei 3i sin"ur9 6i vei lsa su3letul acolo, nendoielnic9 6ntruc4t aceast cetate a Ba"dadului nu se potrive+te
neam la atare soiuri de nt4lni+uri, oh, da deloc9 0i mai cu seam de c4nd l avem pe valiul cel nou, care este de o
asprime cumplit 3a de asemenea soiuri de lucruri< c se spune c nu are nici %ebb, nici ou, +i c, de ur +i de
%avistie, pedepse+te amarnic asemenea soiuri de dr"osteli9
(a vorbele acestea nu mai putui s stau locului +i stri"ai cu nprasn1
8 7, tu, cel mai a3urisit dintre toi mi+eii +i clii9 ai s pui odat capt, da ori ba, plvr"elilor cu care m
omori>...
&0
6n traducerea lui ). ,. @alie, versurile sunt scurte ca o sentin1
S) nu alungi (l)cerea ce 'i"a ie,it nainte,
C) uite"i dru!ul soartei, ,i"i scurt (nB la !or!inte2
&1
,tunci brbierul se nduplec s tac o bucat de vreme, +i lu iar+i briciul +i isprvi ntr2un s34r+it s m rad
pe tot capul. -ar toate acestea 3cuser ca vremea ru"ciunii de la amia% s 3i venit< ba ru"ciunea chiar trebuia s
3i a'uns destul de departe +i urma s nceap predica.
,tunci i spusei, spre a2l 3ace s2+i ia tlp+ia1
8 )er"i la prietenii ti s le duci toate bucatele +i toate buturile de2aici< iar eu i 3"duiesc c a+tept p4n te
ntorci, ca s poi s m nsoe+ti la nt4lnirea aceea9
0i struii a+a, ca s2l nduplec. El atunci mi spuse1
8 .d limpede c vrei s m duci cu vorba ca s te scapi de mine +i s te duci sin"ur. -a te prevestesc c, dac
3aci a+a, te arunci n ni+te prpduri din care nu vei mai putea s "se+ti nici ie+ire, nici scpare. ,+a c te 'uruiesc,
spre binele tu, s nu te mi+ti de aici p4n ce nu m ntorc, s te iau +i s te nsoesc, spre a +ti cum va s se
s34r+easc 'itania ta9
6i spusei1
8 Bine9 da, pe ,llah, s nu 3ii prea %bavnic a te ntoarce9
Brbierul atunci m ru" s2l a'ut a2+i pune n spinare toate lucrurile pe care i le druisem, +i pe cap cele dou
tablale pline cu plcintrii, +i, ncrcat a+a, plec de la mine. 5i, a3urisitul9 de cum a'unse a3ar, stri" doi hamali, le
ddu n seam povara, le spuse s care totul la el acas, n cutare loc, iar el se piti la p4nd pe o ulicioar dosnic,
s a+tepte plecarea mea.
54t despre mine, numaidec4t m sculai, m splai c4t mai repede cu putin, m mbrcai cu hainele mele cele
mai 3rumoase +i ie+ii din cas. 0i chiar n clipita aceea au%ii "lasurile mue%inilor de pe minarete cum chemau pe
drept2credincio+i la ru"ciunea de amia% n acea s34nt %i de vineri1
Cis!illa!iMrrah!aniMrrahi!2 $n nu!ele lui Allah, 0ert)torul"cel")r)"de"!argini ,i Milostivul2
M)rire lui Allah, St)(nul lu!ilor5 Atoateiert)torul ,i Milostivul2
*oa!ne al tuturora, singur Judec)tor la #iua de 6)s(lat),
.e tine te (rea!)ri!, de la tine cer,i! a+utorare2
$ndru!)"ne (e calea cea drea(t),
.e calea celor (e care i"ai aco(erit cu !ilele tale,
Nu (e calea celor care 'i"au strnit !nia, nici (e calea celor care se al) -n r)t)cire. A!in2
7dat ie+it a3ar din cas, m ndreptai cu toat "raba spre casa 3etei. 54nd a'unsei la poarta cadiului, m ntorsei
din nt4mplare +i l v%ui pe a3urisitul de brbier la colul ulicioarei. ,tunci, cum poarta casei era ntredeschis, m
repe%ii nuntru +i nchisei repede poarta. 0i o v%ui n curte pe btr4n, care m ndrum pe dat p4n la catul de
sus, unde se a3la codana.
-ar de2abia intrarm, c +i au%irm ni+te oameni venind pe uli1 era cadiul, tatl copilei, +i alaiul lui, care se
ntorceau de la ru"ciune. 0i l v%ui, n uli, pe brbierul care sta n picioare +i m a+tepta. 54t despre cadiu,
codana m lini+ti +i mi spuse c tatl ei nu venea pe la ea dec4t rareori, +i c, de altminteri, se a3la oric4nd pentru
mine un mi'loc de a nu 3i v%ut.
-ar, spre nenorocirea mea, vru ,llah s se petreac o nt4mplare care avea s2mi 3ie amarnic. ntr2adevr, se
brodi c taman n %iua aceea uneia dintre roabele copile ale cadiului s i se cad o pedeaps. 0i cadiul, de cum intr
n cas, se apuc s2i dea chel3aneala cuvenit acelei roabe copile, +i pesemne c i altoi prea tare poponeul,
ntruc4t ea ncepu s scoat ni+te ipete smintite< +i2atunci, unul dintre arapii casei intr ca s ncerce s pun o
vorb bun pentru ea, iar cadiul, m4nios, se npusti pe el cu lovituri de nuia< +i arapul pe dat ncepu s urle +i el.
@e st4rni atunci o hrmlaie de se scul toat ulia, iar brbierul nenorocirii "4ndi c 3usesem prins +i pedepsit eu, +i
c eu scoteam ipetele acelea. ,tunci se apuc s dea ni+te rcnete de moarte, s2+i s34+ie hainele, s2+i toarne r4n
pe cap +i s cer+easc a'utorul trectorilor care ncepuser s se adune mpre'urul lui.
0i se vicrea +i stri"a1
8 6$ omoar pe stp4nul meu n casa cadiului9
Pe urm, ip4nd ntruna, aler" la mine acas, urmat de o liot ntrea", +i le duse +tirea tuturor celor din casa mea
+i slu"ilor mele, care pe dat se +i narmar cu ciome"e +i o luar la 3u" nspre casa cadiului, rcnind +i asmuindu2
se unii pe alii. 0i a'unser toi, cu brbierul n 3runte, care +i tot s34+ia nainele +i ipa c4t l ineau bere"atele,
dinaintea porii cadiului, acolo unde m a3lam eu. 54nd au%i toat %arva de dinaintea casei sale, cadiul se uit pe
3ereastr +i v%u ceata de %r"hii care i%beau n poart cu ciome"ele.
,tunci, "sind c lucrul era cu prime'die, cobor +i deschise u+a +i stri"1
8 &ei, oameni buni, ce2i cu voi>
$ar slu"ile mele ipar1
8 (2ai omor4t pe stp4nul nostru9
El le spuse1
8 -a cine este stp4nul vostru +i ce a sv4r+it ca s2l 3i omor4t>...
5i n clipita aceasta a povestirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i tcu s3ioas.
&2
Dar cnd fu cea de a treizecea noapte,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, uluit, cadiul le spuse1
8 0i oare ce a sv4r+it stp4nul vostru ca s2l 3i omor4t eu> 0i ce caut n mi'locul vostru brbierul acela, care
r"e+te +i se %bate ca un m"ar>
,tunci brbierul stri"1
8 5hiar tu e+ti acela care, oleac mai nainte, l2ai prpdit pe stp4nul meu cu lovituri de cioma", pe c4nd eu m
a3lam n uli +i i au%eam ipetele9
5adiul i rspunse1
8 Pi da cine2i stp4nul tu> -e unde a venit> ?nde se ducea> 5ine a putut s2l ba"e n cas> 0i ce a 3cut spre a
i se cdea loviturile de cioma">
Brbierul spuse1
8 7, cadiu al prpdului, nu mai 3ace pe isteul, c +tiu eu toat povestea, pricina intrrii stp4nului meu n casa
ta +i toate amnuntele tr+eniei. 5hiar c +tiu, +i vreau acuma ca toat lumea s +tie, c 3iica ta este ndr"ostit de
stp4nul meu +i c stp4nul meu este tot a+a de ea9 0i l2am nsoit chiar eu p4n aici. 0i2atunci tu l2ai prins n pat cu
3ata ta +i l2ai snopit cu btaia, a'utat de slu"ile tale. 7r, nu m mai mi+c de2aici p4n ce nu te2oi sili s vii cu mine la
sin"urul nostru 'udector, cali3ul, a3ar numai dac nu vrei mai de"rab s ni2l dai pe dat pe stp4nul nostru +i s2l
desp"ube+ti de ciom"eala pe care l2ai 3cut s2o ndure, +i s ni2l slobo%e+ti viu +i nevtmat, mie +i rudelor lui.
Jr de care, am s 3iu silit s intru n casa ta cu de2a sila +i s2l slobo%esc chiar eu. #rbe+te2te a+adar s ni2l dai9
(a asemenea vorbe, cadiul rmase nuc +i plin de nedumerire, +i npdit de ru+ine dinaintea tuturor celor de 3a
care ascultau. -a tot i spuse brbierului1
8 -ac nu e+ti un mincinos, nu ai dec4t s intri chiar tu n casa mea, i n"duiesc, +i s2l caui peste tot pentru
a2l slobo%i9
,tunci brbierul se npusti n cas.
54t despre mine, care m uitam de la 3ereastr, de dup %brelele de lemn, la ptranie, c4nd v%ui c brbierul se
npuste+te n cas dup mine, vrusei s 3u". -ar de"eaba cutai vreo ie+ire, c nu mi era nici una la ndem4n, care
s nu poat 3i %rit de oamenii din cas sau care s nu 3ie sub ochii brbierului. ,tunci, ntr2o odaie pe unde
cutam o ie+ire, ddui peste o lad mare de lemn, "oal, +i %orii s intru n ea ca s m ascund, si nchisei capacul
peste mine, +i mi inui rsu3larea.
$ar brbierul, dup ce cotrobi prin toat casa, intr p4n la urm n odaie, ncepu s se uite ba la dreapta, ba la
st4n"a, +i %ri lada. ,tunci blestematul, 3r s spun nimic, pricepu c eu eram acolo nuntru, lu lada, +i2o aburc
n spinare +i o duse cu el< +i ie+i pe u+ c4t mai iute, pe c4nd eu simeam c mor de spaim. 5i, dup 'udeul
ursitoarei, pe c4nd el m cra, lumea adunat vroi s vad ce se a3l n lad, +i numaidec4t capacul 3u ridicat.
,tunci, neput4nd s ndur ru+inea +i huiduielile, m ridicai cu "rab +i srii 'os, da at4ta de iute nc4t mi 3r4nsei
piciorul. 0i din ceasul de2atunci sunt eu +chiop. 5i, n clipita aceea, nu m "4ndeam dec4t s 3u" +i s m ascund<
+i, cum m pomenii dinaintea unei mulimi amarnice, ncepui s2i arunc pumni ntre"i de "albeni< +i m prile'uii de
n"hesuiala tuturor acelor in+i asupra "albenilor de pe 'os, ca s m strecor +i s 3u" cu toat iueala. ,+a c pornii
s strbat o mare parte din uliele cele mai ntunecate ale Ba"dadului. -ar care nu2mi 3u spaima c4nd l v%ui
deodat pe brbier n urma mea +i c4nd l au%ii stri"4nd cu "las mare1
8 7, oameni buni9 mulumit lui ,llah, mi l2am "sit pe stp4nul meu9 ,u vrut s m loveasc n dra"ostea mea
pentru stp4nul meu9 5i ,llah nu a n"duit biruina rilor +i mi i2a n"enuncheat +i m2a menit s2l scap din m4inile
lor9
Pe urm mi spuse, aler"4nd n urma mea1
8 7, stp4ne al meu, acuma ve%i ce ru ai 3cut c4nd te2ai dovedit a+a de nerbdtor +i c4nd nu mi2ai ascultat
s3aturile> 0i, 3r a'utorul lui ,llah, carele m2a mpins s te slobo%esc, ai 3i ndurat cele mai amarnice ca%ne +i te2ai
3i prpdit pe totdeauna9 Roa"2te, a+adar, lui ,llah, s m ie a 3i toat viaa mea n slu'ba ta, +i s2i stau drept
clu% a"er< ntruc4t te2ai ncredinat c ai mintea slab +i nechib%uit, +i e+ti cam teleleu9 5i, doamne, unde 3u"i
a+a> ,+teapt2m9
Eu atunci, nemai+tiind cum c scap de brbier, dec4t poate odat cu moartea, m oprii +i i spusei1
8 7, brbierule, nu i este de a'uns c m2ai adus n starea n care sunt> 7are mi vrei moartea>
-a taman c4nd isprvii a2i spune astea, v%ui chiar dinaintea mea, n su!, prvlia deschis a unui ne"ustor pe
care l cuno+team. ) repe%ii pe u+a prvliei +i l ru"ai pe ne"ustor s2l opreasc pe blestemat s intre dup mine.
$ar ne"ustorul i%buti s2l opreasc, art4ndu2i o b4t amarnic +i repe%indu2i ni+te ochi cumplii. 0i brbierul nu
plec dec4t blestem4ndu2l pe ne"ustor +i cov4r+indu2l cu toate sudalmele pe care le +tia.
=e"ustorul atunci m ntreb ce nt4mplare se petrece, iar eu i istorisii pania mea cu brbierul +i l ru"ai s m
lase n prvlie p4n mi se va %vidui piciorul< c nu mai vroiam s m ntorc la mine acas, de 3ric s nu 3iu
pislo"it ntruna de brbierul al crui chip mi era mai de nesu3erit dec4t cea mai nea"r asuprire. ,poi, ndat dup
vindecare, luai toi banii pe care i aveam< trimesei s vin martorii +i 3cui o adiat prin care lsam rudelor tot ce
&3
mai rm4nea din averea mea, bunurile +i stp4nirile mele, dar pe care s le capete numai dup moartea mea< +i
statorii un om de credin drept chivernisitor, care s ve"he%e asupra tuturor bunurilor, +i l ndatorai s se poarte
bine cu toi ai mei, mari +i mici. 0i, spre a curma pe deplin cu brbierul, hotr4i s plec din Ba"dad, cetatea mea, +i
s m mut n vreun loc unde s nu m mai prime'duiesc a m pomeni nas n nas cu vr'ma+ul meu.
,+a c plecai din Ba"dad +i nu m oprii din drumeit p4n ce nu a'unsei n ara voastr, unde socoteam c am
i%butit s m scutur de asupritorul meu. -ar se dovedi trud pierdut, de vreme ce iact, o, domniile voastre, dau
peste el aici
,
n mi'locul vostru, la ospul la care m2ai po3tit9
6nc4t pricepei bine c nu mai pot s am lini+te p4n nu voi prsi ara voastr, precum am prsit2o +i pe cealalt,
+i toate din pricina acestui blestemat, a acestui ticlos, a acestui brbier uci"a+, prpdi2l2ar ,llah pe el, +i pe tot
neamul lui, +i pe toi urma+ii lui9
-up ce rosti vorbele acestea, urm a spune croitorul dinaintea sultanului 5hinei, t4nrul cel +chiop se ridic
n"lbenit cu totul la chip, ne ur bun pace +i ie+i 3r ca noi s2l 3i putut opri.
54t despre noi, la povestea lui uluitoare, ne uitarm la brbier +i l ntrebarm1
8 -a tu socoi c t4nrul a spus adevrul> 0i, dac2i drept, pentru ce te2ai purtat a+a +i i2ai prile'uit toate
nenorocirile>
,tunci brbierul slt capul +i ne spuse1
8 Pe ,llah9 tocmai din pricin c +tiam prpdul m2am purtat a+a, +i am 3cut2o spre a2l 3eri de neca%uri +i mai
mari. 6ntruc4t, 3r de mine, ar 3i 3ost pierdut numaidec4t. ,+a c nu are dec4t s2i mulumeasc lui ,llah +i s2mi
mulumeasc +i mie c +i2a pierdut numai 3olosina piciorului, n loc s se 3i pierdut cu totul. 54t despre voi, cei de
aici, o, domniile voastre, spre a avea dovad c nu sunt nici palavra"iu, nici b"re, nici asemntor n nici un 3el
cu vreunul dintre cei +ase 3rai ai mei, +i ca s v adeveresc c sunt un om de 3olos +i bine priceput, +i mai cu seam
tare tcut, am s v istorisesc povestea mea, +i avei s 'udecai9
-up vorbele acestea, noi toi, urm croitorul, ascultarm n tcere povestea brbierului1
ISTORISIREA BRBIERULUI DIN BAGDAD I PANIILE
CELOR ASE FRAI AI SI
(po!"#$#! %! &'(&$!( )$ ('"po!"#$#! %! *(o$#o(+
POVESTEA BRBIERULUI
Brbierul spuse1
,3lai, a+adar, o, stp4nii mei, c triam la Ba"dad sub domnia emirului drept2credincio+ilor El2)untasser
Billah
C8
9 @e tria n 3ericire sub stp4nirea lui, ntruc4t i avea la inim pe sraci +i pe nevoia+i, +i i erau dra"i
tai3asurile crturarilor, ale nelepilor +i ale poeilor.
7r, ntr2o bun %i, cali3ul avu a se pl4n"e de %ece ipochimeni care sl+luiau nu departe de cetate, +i i porunci
naipului s2i caute pe cei %ece ipochimeni. 0i vru soarta s m a3lu pe rmul apei, taman la ceasul c4nd derbedeii
se "teau s treac Ti"rul n luntre. 0i i v%ui pe dalcauci n luntre +i mi %isei n minte1 :,ha9 in+ii +tia +i2au dat
nt4lnire n luntre spre a2+i petrece %iua veselindu2se, m4nc4nd +i b4nd. nc4t numaidec4t cat s le 3iu oaspete +i
s2mi 3ac parte la chiolhan9;
) apropiai atunci de ap +i, 3r a scoate o vorb, eu, tcutul, srii n luntre +i m v4r4i n liota lor. -ar deodat
v%ui c vin str'ile valiului, care i n+3car, le puser la 3iecare c4te un sin"ir la "4t +i ni+te lcate la m4ini, +i pe
urm m n+3acar +i pe mine +i mi puser a+i'derea un sin"ir la "4t +i lcate la m4ini. $ac2a+a9 +i nu su3lai o vorb
si nu n"4nai un cuv4nt1 3aptul v este o dovad, domniile voastre, despre tria 3irii mele +i despre scumptatea mea
la vorb. ) lsai a+adar n3ieruit 3r a cr4cni, +i m v%ui dus cu cei %ece in+i p4n ntre m4inile emirului drept2
credincio+ilor, cali3ul )ontasser Billah.
(a vederea noastr, cali3ul chem arma+ul +i i %ise1
8 Taie2le capetele numaidec4t acestor %ece mi+ei9
,tunci arma+ul ne r4ndui n +ir pe toi, n curte, sub ochii cali3ului +i, ridic4ndu2+i palo+ul, rete% capul dint4i +i l
arunc de2a rosto"olul, pe urm pe cel de al doilea +i pe cel de al treilea +i p4n la cel de al %ecelea. -a c4nd a'unse
la mine, numrul de capete tiate era %ece, iar el nu avea porunc s taie mai mult. @e opri a+adar +i i spuse
cali3ului c porunca a 3ost mplinit. ,tunci cali3ul se ntoarse +i m v%u tot n picioare +i stri"1
8 7, arma+ule, i2am poruncit s tai capul celor %ece mi+ei9 5um se 3ace c pe acesta al %ecelea l2ai cruat>
,rma+ul rspunse1
8 Pe milele lui ,llah asupra ta, +i pe milele tale asupra noastr9 am tiat %ece capete9
&1
6n traducerea lui ). ,. @alie, brbierul +i ncepe povestea ast3el1 :Eram la Ba"dad pe vremea lui ,li2)ustansir Billah, 3iul
lui ,li2)ustadi...; 8 El2)untasser Billah Hmai corect ,li2)ustansir Billah 8 adic Biruitorul2cu2a'utorul2lui2,llahI, cali3
care a domnit ntre anii 1AAD2lACA, nu era 3iul, ci strnepotul lui ,li2)ustadi, care a domnit ntre anii 11EF2l18F.
&&
5ali3ul "ri1
8 @ vedem9 ia numr2le dinaintea mea9
(e numrar +i se "si ntocmai numrul de %ece. ,tunci cali3ul se uit la mine +i m ntreb1
8 -a tu cine e+ti> +i ce caui ntre ace+ti lacomi de s4n"e>
Eu atunci, o, stp4nii mei, +i numai atunci, dinaintea ntrebrii emirului drept2credincio+ilor, m hotr4i s
vorbesc. 0i spusei1
8 7, emire al drept2credincio+ilor9 eu sunt +eicul poreclit El2@amet, din pricina scumptii mele la vorb.
6nelepciune am destul n cap< clar c4t despre cumpnirea 'udecii mele, c4t despre temeinicia cuvintelor mele, c4t
despre desv4r+irea minii mele, c4t despre a"erimea de+teptciunii mele, c4t despre scumptatea mea la vorb, nu
am a2i spune nimic, ntruc4t aceste haruri sunt 3r de capt n mine. 54t despre meseria mea, este brbieritul. 0i
sunt unul dintre cei +apte 3ii ai tatlui meu, iar cei +ase 3rai ai mei sunt toi n via. -a iact nt4mplarea9 5hiar n
dimineaa aceasta, m preumblam de2a lun"ul Ti"rului< i v%ui pe in+ii aceia %ece care sreau ntr2o luntre< +i m
v4r4i printre ei +i cobor4i cu ei +i socoteam c or 3i niscaiva musa3iri la vreun %aia3et pe ap. -a, de cum a'unserm
pe malul cellalt, m dumirii c m a3lam ntre ni+te t4lhari< ntruc4t v%ui str'ile nvlind +i pun4ndu2ne sin"irul
la "4t. $ar eu, mcar c eram strin de in+ii aceea, nu vrusei s vorbesc nimic, nici s m mpotrivesc, +i aceasta din
pricina prisosului meu de d4r%ie +i a scumptii mele a vorb. ,+a c 3usei adus cu toi aceia ntre m4inile laie, o,
emire al drept2credincio+ilor, +i tu porunci+i s li se taie capetele celor %ece uci"a+i, iar eu rmsei sin"ur ntre
m4inile arma+ului< +i, la toate, nu rostii o vorb. Eu unul "sesc c asta cere inim brbat +i trie destul de
stra+nic. 0i, de altminteri, nimic altceva dec4t numai 3aptul de a m 3ace pe nepus mas tovar+ cu cei %ece
ipochimeni, numai el +i este cel mai mare 3apt de vite'ie pe care l +tiu. -a s nu te minune%i de purtarea mea, o,
emire al drept2credincio+ilor, ntruc4t eu toat viaa mea m2am purtat totdeauna a+a, ndator4ndu2i pe cei ce nu m
cunosc9
-up ce au%i spusele mele +i a3l ast3el c sunt plin de brbie +i de virtute, ndr"ind tcerea +i chib%uin,
sc4rbind iscodeala +i b"rl4cul, orice2ar 3i putut s spun t4nrul acela +chiop care se a3la aici adineaori, t4nrul
acela +chiop pe care l2am scpat de la tot soiul de neca%uri, cali3ul mi spuse1
8 7, preacinstitule +eic, brbier iste +i chib%uit9 spune2mi1 da 3raii ti cei +ase>... sunt +i ei ca tine> au n ei tot
at4ta nelepciune, pricepere +i s3iiciune>
Rspunsei1
8 Jereasc2m ,llah de ei9 5e departe de mine sunt a+e%ai9 7, emire al drept2credincio+ilor, chiar c acum m2ai
m4hnit cu o mare ocar, asemuindu2m cu acei sase %r"hii care nu au nimic asemntor cu mine, nici de aproape,
nici de departe. 6ntruc4t, din pricina trncnelii lor smintite +i a b"ro+eniei lor +i a nevredniciei lor, +i2au tras
asupr2le destule neca%uri +i, 3iecare dintre ei, c4te un bete+u" la trup +i la minte. ntr2adevr, 3ratele meu dint4i este
+chiop< cel de al doilea este chior< cel de al treilea, +tirb< cel de al patrulea, orb< cel de al cincilea are urechile tiate
+i nasul rete%at< iar cel de al +aselea, bu%ele spintecate. 5i, o, emire al drept2credincio+ilor, s nu care cumva s
socoti c um3lu cusururile 3railor mei +i harurile mele. ntruc4t, de i2a+ istorisi povestea lor, ai vedea c4t de
deosebit sunt eu de ei toi. 0i, ntruc4t povestea lor este nemsurat de "ritoare, iact, 3r a mai %bovi, am s i2o
istorisesc.
POVESTEA CU BACBUC, FRATELE CEL MARE AL BRBIERULUI
,3l, a+a, o, oc4rmuitorule al drept2credincio+ilor, c 3ratele meu cel mai mare, acela care a a'uns +chiop, se
cheam El2Bacbuc, numit ast3el pentru c, atunci c4nd ncepe s trncneasc, ai %ice c au%i "4l"4itul unui urcior.
-e meserie era croitor la Ba"dad.
6+i 3cea meseria de croitor ntr2o prvlioar pe care o luase cu chirie de la un ins "hi3tuit de bani +i de averi.
$nsul acela locuia chiar n partea de sus a casei n care se a3la prvlia 3ratelui meu Bacbuc< +i, totodat, n partea de
'os a casei, se a3la o moar, n care locuia un morar, precum +i boul morarului.
6ntr2o %i deci, pe c4nd 3ratele meu Bacbuc +edea +i cosea n prvlia lui, deodat, slt4nd capul, %ri deasupra lui,
la ba"eaua de sus, o 3emeie cumu2i luna la rsritul ei, +i care se veselea uit4ndu2se dup trectori. Era nevasta
stp4nului casei. (a vederea ei, 3ratele meu Bacbuc +i simi inima cum i se umple de po'ar, +i i 3u peste putin s
mai coas ori s mai 3ac altceva, dec4t s se tot hli%easc la ba"ea< +i, n %iua aceea, rmase a+a, nuc +i pierdut n
minunare, p4n seara. $ar a doua %i dimineaa, din crpt de %ori, se ntoarse la locul lui +i, mai cos4nd c4te oleac,
slta capul spre ba"ea. Rmase el n starea aceea vreme de mai multe %ile, de2a lun"ul crora nu lucr +i nu 3acu
treab nici mcar de o drahm.
54t despre nevestic, d2apoi ea pricepu numaidec4t simmintele lui Bacbuc, 3ratele meu, +i hotr s tra"
3oloase de pe urma lor, n toate chipurile, +i s se veseleasc stra+nic. 6ntr2o %i dar, pe c4nd 3ratele meu era nc +i
mai nuc ca de obicei, puiandra i arunc o privire %4mbit care l +i s"et pe Bacbuc< iar Bacbuc se uit la
tineric, da at4ta de proste+te, nc4t ea se +i trase repede n cas spre a r4de n voia ei. $ar nvle"ul de Bacbuc 3u
cuprins de o bucurie p4n peste poate, n %iua aceea, "4ndindu2se cu c4t mbiin 3usese privit.
&*
6nc4t, a doua %i, nu 3u prea de tot uluit c4nd v%u c stp4nul casei vine n prvlia lui, aduc4nd la subsuoar o
bucat 3rumoas de bo"asiu n3+urat ntr2o le"tur de mtase, +i c i spune1
8 6i aduc o bucat de bo"asiu ca s2mi croie+ti din ea ni+te cm+i.
0i Bacbuc nu mai avu nici o ndoial c stp4nul casei 3usese trimis de soia lui, +i i spuse1
8 Pe ochii +i pe capul meu9 chiar n seara aceasta cm+ile au s 3ie "ata.
6ntr2adevr, 3ratele meu se apuc de lucru cu at4ta r4vn, lipsindu2se p4n +i de orice hran, nc4t seara, c4nd veni
stp4nul casei, cm+ile, n numr de dou%eci, erau croite +i cusute +i mpturite n basmaua de mtase.
0i stp4nul l ntreb1
8 54t trebuie s2i pltesc>
-a chiar n clipita aceea, se ivi 3uri+at la ba"ea nevasta cea t4nr care i arunc o ochead lui Bacbuc +i i 3cu
semn cu spr4ncenele s nu primeasc nici o plat. 0i 3ratele meu nu vroi s primeasc nimic de la stp4nul casei,
mcar c la ceasul acela se a3la la mare str4mtorare +i p4n +i2un ban chior i2ar 3i 3ost de mult a'utor. -a se socoti
tare 3ericit c lucrase +i c l ndatora pe so, pentru dra"ostea +i pentru ochii cei 3rumo+i ai nevesticii.
-a asta nu era dec4t nceputul corve%ilor acelui Bacbuc al smintelii. 6ntr2adevr, a doua %i, de cu %ori, stp4nul
veni aduc4nd la subsuoar alt bucat de bo"asiu +i i spuse 3ratelui meu1
8 $act9 mi s2a spus acas c ar trebui s am ni+te +alvari noi, ca s2i port cu cm+ile cele noi. 0i i aduc nc o
bucat de bo"asiu, ca s2mi croie+ti din ea ni+te +alvari. 0i s 3ie c4t mai lar"i9 0i s nu te %"4rce+ti nici la cute, nici
la bo"asiu9
Jratele meu rspunse1
8 ,scult +i m supun9
0i +e%u vreme de trei %ile ntre"i s lucre%e, +i nu lua s mn4nce dec4t numai at4ta c4t s nu moar de 3oame, ca
s nu piard vremea +i mai ales pentru c nu mai avea nici baremi o drahm de ar"int spre a2+i cumpra cele de
trebuin.
54nd isprvi lucratul +alvarilor, i mpturi n basmaua cea mare +i, 3ericit cu totul +i nemaiput4nd de bucurie,
urc el nsu+i sus, s2i duc stp4nului casei.
E de prisos s2i spun, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, c muieru+ca se nelesese cu brbatu2su s2+i bat
'oc de man"a3aua de 3rate2meu +i s2i 3ac ren"hiurile cele mai aiurite. ,+a c, dup ce 3ratele meu i nm4n
bo"tanului +alvarii cei noi, acesta se 3cu c vrea s2i plteasc. -a numaidec4t, n crptura u+ii, capul cel
dr"la+ al 3emeii se ii, ochii ei %4mbir +i spr4ncenele2i 3cur semn s nu primeasc. 0i Bacbuc nu vroi, cu
str+nicie, s primeasc de la so chiar nimic. ,tunci soul ie+i o clipit ca s se duc la nevast2sa, care pierise, +i
se ntoarse "rabnic la 3ratele meu +i i %ise1
8 Eu +i cu soia mea ne2am hotr4t, spre a2i rsplti truda, s i2o dm de soie pe roaba noastr cea alb, care2i
tare 3rumoas +i tare "in"a+< +i, ast3el, vei 3i de2al casei9
0i Bacbuc al meu "4ndi numaidec4t c acesta era un tertip de2al tinerei neveste spre a2i pune la ndem4n intrarea
slobod n cas, +i se nvoi numaidec4t< +i numaidec4t 3u chemat roaba cea tineric +i 3u mritat cu Bacbuc,
3ratele meu.
,poi, c4nd veni seara +i Bacbuc vru s se apropie de roaba cea alb, ea i %ise1
8 =u, nu9 nu n seara asta9
0i Bacbuc nu i%buti, n po3ida tuturor 'indurilor lui, s dob4ndeasc nici baremi un srut de la roaba cea 3rumoas.
7r, cu prile'ul acela, cum Bacbuc sl+luia n prvlie, i se spuse s doarm, n noaptea aceea, n moara a3lat n
partea de 'os a casei, ca s aib mai mult loc, +i el +i proaspta lui soie. 0i, dup ce roaba, care era sus la stp4na ei,
nu vroise s se culce cu el, Bacbuc 3u nevoit s se culce sin"ur2sin"urel.
-ar dimineaa, dinainte de %ori, cum mai dormea nc, deodat intr morarul, rostind cu "las tare1
8 $a uite la boul sta9 e cam destul vreme de c4nd se tot hodine+te. nc4t pe dat am s2l n'u" la moar ca sa
macine "r4ul care s2a str4ns ntr2o "rmad destul de mare9 )u+teriii a+teapt s le dau 3aina.
.eni atunci la 3ratele meu, pre3ac4ndu2se c l ia drept bou, +i i %ise1
8 &ai, lene+ule, scoal2te s te n'u"9
$ar 3ratele meu Bacbuc nu vroi s scoat o vorb +i se ls luat +i n'u"at la moar. )orarul l le" pe dup mi'loc
la "rindeiul morii +i, alduindu2i o lovitur de bici stra+nic, i stri"1
@ Nallah2
54nd dob4ndi lovitura, Bacbuc nu se putu opri s mu"easc precum un bou. $ar morarul urm a2i tra"e ni+te
"4rbace v4rtoase +i a2l 3ace s nv4rteasc moara mult vreme< iar 3ratele meu mu"ea ntocmai precum un bou +i
bu3nea sub lovituri.
-a n cur4nd veni stp4nul casei, care l v%u n starea aceea, trudind la nv4rtitul morii +i dob4ndind la "4rbace.
0i se duse ndat s2o vesteasc pe nevast2sa, care o trimise la 3ratele meu pe roaba cea t4nr< +i roaba l de%le"
din 'u" +i i spuse cu mil mult n "las1
8 @tp4na mea m2a nsrcinat s2i spun c adineaori a au%it npasta pe care ai ndurat2o +i c este tare m4hnit
de treaba aceasta, +i c noi toi lum parte la chinurile tale.
0i amr4tul de Bacbuc dob4ndise at4tea "4rbace +i era at4ta de terciuit, nc4t nu putu s n"aime nici baremi o
vorb de rspuns.
&,
Pe c4nd el se a3la n starea aceea, veni +eicul care i scrisese senetul de cstorie cu tinerica< +eicul i ur bun
pace +i i %ise1
8 -ruiasc2i ,llah via lun"9 0i 3ie s ai o csnicie binecuv4ntat9 @unt ncredinat c i2ai petrecut o noapte
n 3ericire curat, n alinturile cele mai nveselitoare +i cele mai tainice, +i n mbri+ri, srutri +i des3tri, de
seara p4n dimineaa9
Jratele meu Bacbuc i %ise1
8 Prpdi2i2ar ,llah pe mincino+ii +i pe pe%even"hii de soiul tu, o, tu, cel de o mie de ori v4n%tor9 =u m2ai
b"at aci dec4t ca s m 3aci s tra" la roata morii, n locul boului morarului, +i s2o in a+a p4n dimineaa9
0eicul l po3ti atunci s2i povesteasc amnuntele +ireteniei< +i el i le povesti. ,tunci +eicul spuse1
8 E c4t se poate de limpede9 @teaua ta nu se potrive+te cu steaua tinerei neveste9
Bacbuc spuse1
8 ,, blestematule9 du2te s ve%i de nu poi s mai nscoce+ti +i alte ticlo+ii9
Pe urm 3ratele meu plec +i se duse s se propeasc n prvlia lui, unde se puse pe rostul a+teptatului, doar i2o
pica de lucru ceva cu care s2+i poat dob4ndi p4inea, dup ce lucrase at4ta 3r nici o plat.
7r, pe c4nd +edea a+a, iat c vine la el t4nra roab alb, care i spuse1
8 @tp4na mea te dore+te cu aprindere< +i m2a nsrcinat s2i spun c se suie chiar acum pe podina casei pentru
ca, de la ba"ea, s aib bucuria de a te privi.
0i, n chiar clipita aceea, 3ratele meu o +i v%u la 3ereastr pe t4nra nevast, care era nlcrimat toat, se vieta +i
spunea1
8 Pentru ce, dra"ule, ai n3i+area at4ta de bosum3lat +i at4ta de bur%uluit, nc4t nici baremi nu te uii la mine>
6i 'ur pe viaa ta c tot ceea ce s2a petrecut n moar s2a petrecut 3r +tirea mea9 $ar c4t despre roaba aceasta
smintit, nu vreau nici mcar s2i 3aci cinstea de a te uita la ea. =umai eu de aci nainte am s 3iu a ta9
,tunci 3ratele meu Bacbuc ridic 3runtea +i se uit la nevestic< +i numai vederea ei l +i 3cu s uite toate
corve%ile trecute, +i +i odihni ochii bucur4ndu2se de 3rumuseea +i de nurii ei. Pe urm ncepu s2i vorbeasc, +i ea
la 3el, p4n ce rmase ncredinat c toate nenorocirile acelea i se nt4mplaser altuia, nu lui.
Bacbuc, n nde'dea de a o mai vedea iar+i pe t4nra 3emeiu+c, urm mai departe a croi +i a coase la cm+i, la
+alvari, la rochii de purtat pe dedesubt +i la rochii de purtat pe deasupra, p4n c4nd roaba cea t4nr veni iar ntr2o
%i la el +i i %ise1
8 @tp4na mea i se nchin +i i spune c, n chiar noaptea aceasta, stp4nul meu, soul ei, e plecat la %aia3et la
un prieten de2al lui, +i st acolo p4n dimineaa. ,+a c te a+teapt cu nerbdare, ca s se culce cu tine +i s +i
petreac noaptea n des3tri +i n toate voio+irile.
0i smintitul de Bacbuc, la atare +tire, a'unse s2+i piard cu totul minile. 7r, vicleana cea tineric ticluise un tertip
de cpetenie, n nele"ere cu soul ei, ca s se scuture de 3ratele meu +i, n 3elul acesta, s scape, +i ea +i brbatu2
su, de a2i plti datoria pentru toate hainele pe care i le porunciser.
,+a c bo"tanul i spuse neveste2sii1
8 5um ar 3i s 3acem spre a2l hotr s intre la tine +i, n 3elul acesta, s2l prindem +i s2l t4r4m dinaintea
valiului>
Ea rspunse1
8 (as2m pe mine s 3ac dup socoata mea, +i am s2l meremetisesc cu o meremetiseal +i am s2l ter3elesc cu o
ter3eleal de are s a'un" de bat'ocur n toat cetatea9
$ac2a+a9 +i Bacbuc, 3rate2meu, nici nu visa ce2l a+teapt9 0i, de altminteri, nici habar n2avea el de toate
vicleniile +i de toate +iretlicurile de care sunt n stare muierile, nc4t, c4nd se ls seara, roaba cea t4nr veni s2l ia
+i s2l duc la stp4na ei, care numaidec4t se ridic, se temeni dinaintea lui, +i %4mbi, +i %ise1
8 Pe ,llah9 o, stp4ne al meu, tare ard de dorul a te vedea, ntr2un s34r+it, l4n" mine9
$ar Bacbuc i spuse1
8 0i eu la 3el9 da repede, +i nainte de orice, o srutare9 0i apoi...
-a nici nu apuc s2+i termine vorba, c u+a slii se +i deschise +i intr soul nevesticii, urmat de doi robi arapi,
care tbr4r pe 3rate2meu Bacbuc, l le"ar cob%, l dobor4r la pm4nt +i, pentru nceput, i alintar +e%utul cu
"4rbacele.
Pe urm l aburcar pe umeri +i l crar la valiu, care numaidec4t l os4ndi la pedeapsa urmtoare1 dup o
tbceal cu dou sute de lovituri de curea, 3u cocoat pe spinarea unei cmile, 3u le"at acolo +i 3u purtat pe toate
uliele Ba"dadului, iar un pristav ob+tesc stri"a cu "las mare1
8 $act cum este pedepsit tot brbatul care se n%uie+te la muierile semenilor si9
7r, pe c4nd l purtau a+a, deodat cmila se 3cu abra+ +i ncepu s sar ca o smintit. $ar Bacbuc nu putu dec4t
s se prbu+easc la pm4nt +i +i 3r4nse piciorul pe loc. 0i, din ceasul acela, rmase +chiopul care este. Pe
deasupra, valiul l os4ndi +i la sur"hiun, iar Bacbuc, cu piciorul bete'it, ie+i din cetate. -a, taman la vreme, 3usei
prevestit de toate astea, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, eu, 3ratele su, +i aler"ai pe urmele lui +i l adusei
ndrt tainic, trebuie s i2o mrturisesc, +i m mpovrai cu vindecarea, cu cheltuielile +i cu toate trebuinele lui.
0i o in a+a9
(a povestea aceasta cu Bacbuc pe care i2o istorisii, o, stp4nii mei, cali3ului )untasser2Billah, cali3ul se puse pe
&0
un r4s cu hohote +i mi spuse1
8 Bine mai poveste+ti9 +i ce poveste 3rumoas9
Eu rspunsei1
8 5hiar c nc nu mi se cuvin laudele acestea din parte2i9 5 atunci ce2ai s mai spui c4nd ai s au%i povestea
3iecruia dintre ceilali 3rai ai mei9 -a tare mi2e team s nu m socoi palavra"iu ori 3ar3ara9
$ar cali3ul rspunse1
8 -eparte de tine9 #rbe+te2te, dimpotriv, s2mi istorise+ti ce2au pit +i ceilali 3rai ai ti, spre a2mi mpodobi
urechile cu aceste pove+ti, precum cu ni+te cercei de aur< +i s nu te s3ie+ti a mi le dealun"i cu amnuntul, ntru2c4t
prevd c au s 3ie des3ttoare +i pline de miro%ne9
@pusei atunci1
PANIA CU EL-HADDAR, CEL DE AL DOILEA FRATE AL BRBIERULUI
,3l, dar, o, emire al drept2credincio+ilor, c pe 3ratele meu al doilea l cheam El2&addar, ntruc4t mu"e+te va o
cmil +i e +tirb. 5a meserie, chiar c nu are nici o meserie, +i mi2a dat multe bti de cap cu n%drvniile lui cu
3emeile, din care iact una dintr2o mie1
6ntr2o %i, pe c4nd btea 3r de nici o int uliele Ba"dadului, v%u c vine la el o 3emeie btr4n, care i spuse n
+oapt1
8 ,scult, omule9 am a2i 3ace o po3tire pe care e+ti slobod s2o prime+ti ori s n2o prime+ti, dup cum i2o plcea.
$ar 3ratele meu se opri din mers +i spuse1
8 ,scult9
Btr4na urm1
8 -a nu pot s2i mrturisesc despre ce e vorba, dec4t dac ai s2mi 3a"duie+ti c nu ai s te la+i cu nici un chip
prad plvr"elii +i m4ncrimii de limb.
0i 3ratele meu &addar rspunse1
8 =u ai dec4t s vorbe+ti.
Ea i spuse1
8 5e2ai %ice de un sarai m4ndru, cu ni+te havu%uri +i cu ni+te pomi roditori, +i unde vinul s2ar revrsa n pocalele
niciodat "oale, unde ai vedea ni+te chipuri rpitoare, unde ai "si ni+te obra'i 3ra"e%i, numai buni de srutat, ni+te
boiuri subirele +i mldii, numai bune de str4ns n brae, +i tot soiul de lucruri pe potriv, +i unde s %bove+ti de
seara p4n dimineaa> 0i, pentru toate astea, ca s te bucuri de toate, nu ai avea dec4t numai s mpline+ti tocmeala
pus9
(a vorbele acestea ale btr4nei, 3rate2meu El2&addar spuse1
8 -ar, o, stp4n a mea, cum se 3ace de vii s2mi 3aci o atare po3tire tocmai mie, neale"4nd pe nimeni altul dintre
3pturile lui ,llah> 0i ce2a putut s2i plac la mine +i s te 3ac s2mi dai precdere>
Ea rspunse1
8 Tocmai i2am spus adineaori, s nu 3ii cumva spornic la vorb, s +tii s taci, +i s te pori cu muenie. ,+a c
urmea%2m +i nu mai "ri nimic. Pe urm btr4na porni iute, iar 3ratele meu, ademenit de ispita celor 3"duite, se
lu dup ea p4n ce a'unser am4ndoi la un sarai cu o n3i+are 3alnic, n care btr4na intr +i l po3ti +i pe 3ratele
meu &addar s intre. 0i 3ratele meu v%u c interiorul saraiului era tare 3rumos, dar +i ceea ce se a3la n el era nc
+i mai 3rumos1 c nimeri drept n mi'locul unui sobor alctuit din patru copilandre $ar de asemuire< ntinse pe
chilimuri, c4ntau cu "las des3ttor ni+te c4ntece care ar 3i topit p4n +i st4ncile cele mai v4rtoase.
-up temenelile ndtinate, una dintre ele se ridic, umplu un pocal +i l bu. $ar 3ratele meu &addar socoti de
datorina lui s2i spun1
8 @2i 3ie cu sntate, cu des3tare +i cu deplintate de puteri9
0i se apropie sprinten de ea, ca s2i ia pocalul "ol +i spre a se pune n slu'ba ei. -ar ea, numaidec4t, umplu pocalul
+i i2l ntinse< iar &addar lu pocalul +i bu. $ar puiandra, pe c4nd el bea, ncepu s2l m4n"4ie pe cea3a, da cam prea
repe%it oleac, ntruc4t i arse o lovitur bun cu dun"a m4inii. ,tunci 3ratele meu &addar se mbu3n ru, +i se
ridic s plece, uit4ndu2+i 3a"duiala de a ndura totul 3r a c4rti.
-ar btr4na se apropie de el +i i clipi din ochi spre ai da de neles1 :=u trebuie9 )ai bine rm4i +i a+teapt
s34r+itul9; 0i 3ratele meu se supuse +i rmase +i ndur rbduriu toate po%nele copilandrei, care l n"hioldea, l
ciupea, l m4n"4ia spornic pe cea3a ntr2un chip de lapt plin de rutate +i suprtor, iar celelalte trei se ntreceau care
mai de care s2i 'oace ren"hiul cel mai a3urisit1 una l tr"ea de ureche de mai s i2o smul", alta ii altoia ni+te
bob4rnace de2l podideau lacrimile, iar cea de a treia se ndeletnicea mai cu dra" s2l %"4rie cu un"hiile. 0i 3rate2
meu ndura, ntruc4t btr4na i 3acea semn ntruna s nu spun nimic. $ntr2un s34r+it, cea mai dulce dintre copile se
ridic +i i spuse s se de%brace< iar el a+a 3cu, 3ar de c4rtire. Ea atunci lu un stropitor cu ap de tranda3iri, l
stropi +i i %ise1
8 6mi placi. -a ai o barb +i ni+te musti care nu2mi plac. =u2mi plac mustile +i prul din barb care mi
%"4rie pielea. ,+a c, dac vrei s vii cu mine, va trebui mai nt4i s te ra%i de tot pe obra'i.
&1
El rspunse1
8 ,sta mi vine cam "reu, ntruc4t ar 3i cea mai mare ocar ce mi s2ar nt4mpla9
Ea spuse1
8 =u a+ putea s te iubesc altminteri. Trebuie9
,tunci 3rate2meu se ls dus de btr4n n odaia de alturi< +i baba i rete% toat barba +i i2o rase, pe urm
mustile +i spr4ncenele. -up care, l sulemeni pe ochi cu c4rm4% +i cu albeal, +i l duse ndrt n mi'locul
copilelor. 54nd l v%ur a+a, 3etele se puser pe un r4s de se prbu+ir pe spate.
Pe urm, cea mai %ari3a dintre copile veni la el +i i %ise1
8 7, stp4ne al meu, iact c mi2ai biruit su3letul cu priveli+tea nurilor ti. nc4t nu mai am dec4t un hat4r s2i
cer, acela de a 'uca dinaintea noastr, a+a cum e+ti, "ol +i 3rumos, vreun dan ispititor +i muchele39
0i cum El2&addar se cam codea, 3ata i spuse1
8 ) ro" ie, pe viaa mea, s 'oci9 0i pe urm voi 3i a ta9
,tunci El2&addar, n sunetul darabu!ei, pe care btr4na o %drn"nea cu bti potrivite, +i n3+ur mi'locul cu
un selea3 de mtase +i, venind n mi'locul odii, ncepu s dnuiasc.
0i dnui cu at4ta pe%evencl4c +i cu at4tea rsucituri, nc4t 3etele nu mai puteau s se in de r4s1 +i ncepur s2i
arunce n cap tot ce aveau la ndem4n1 pernele, poamele, buturile, +i p4n +i sticlele.
-a numai atunci se petrecu treaba de la urm. 5ea mai nurlie dintre 3ete se scul +i, 3c4nd tot 3elul de schime, +i
uit4ndu2se la 3rate2meu cu ni+te ochi pie%i+i +i parc bei de patim, ncepu s2+i arunce hainele de pe ea, una c4te
una, +i nu2i mai rmase dec4t cm+ua subire +i +alvarii cei lar"i de mtase.
(a atare priveli+te, El2&addar, care +i contenise danul, stri"1
8 Oa ,llah9 Oa ,llah9
0i se sminti de2a binelea.
,tunci btr4na veni l4n" el +i i spuse1
8 ,cuma urmea% s2o nha pe m4ndrua ta din 3u". 6ntruc4t stp4na mea are nravul, odat %dr4t cu
danurile +i cu butura, s se de%brace de tot +i s nu se dea iubitului dec4t dac, dup cercetarea mdularelor lui
"oale, a m4ndriei lui nv4rto+ate +i a sprintenelii lui la 3u", l socote+te vrednic de ea. ,+a c s te ii dup ea peste
tot, din odaie n odaie, +i nd4r'it, p4n ce vei i%buti s2o n+3aci. 0i ea numai atunci are s te lase s te bucuri de ea9
(a vorbele acestea, 3ratele meu %v4rli br4ul de mtase +i se "ti de "onit. (a r4ndu2i, puicana +i arunc +i ea
cm+ua +i +alvarii, +i se art sclipitoare, precum un curmal t4nr 3remt4nd sub adieri< +i +i lu v4nt +i %bur,
r4%4nd n hohote, +i ddu roat slii de dou ori. $ar 3rate2meu &addar, cu d4r%ia b4r%oi +i repe%it, se lu pe urmele
ei.
5i n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, plin de s3iiciune, nu spuse
nimic mai mult.
Dar cnd fu cea de a treizeci i una noapte,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c acel croitor din cetatea aceea din 5hina i istorisi ast3el sultanului urmarea
povestirii pe care brbierul din Ba"dad o istorisea mesenilor, despre cel de al doilea 3rate al su, El2&addar, +i pe
care o istorisise nt4ia oar cali3ului )untasser Billah1
Jratele meu &addar, cu d4r%ia b4r%oi +i repe%it, porni s se in pe urmele copilei u+oare +i tivilichii. $ar la
priveli+tea aceea, cele trei 3eti+cane +i btr4na, dinaintea chipului %u"rvit +i 3r barb, 3r musti +i 3r
spr4ncene al 3ratelui meu &addar, a crui 3lo+ie se mbobotise smintit, 3ur cuprinse de un r4s nprasnic +i
ncepur s tropie +i s bat din palme.
54t despre puicana cea "oal, aceea, dup dou ncon'ururi prin odaie, o apuc de2a lun"ul unei sli n"uste, pe
urm prin alte odi, una dup alta, +i mereu urmat +i str4ns de2aproape de ctre 3rate2meu, care "434ia, cu m4ndria
nd4rdorat turbat. $ar 3ata 3u"ea mereu, r4%4nd din toi dinii +i mldiind din +olduri.
0i deodat, la o cotitur, 3ata pieri, iar 3ratele meu, deschi%4nd o u+ pe unde socotea c ie+ise 3ata, se pomeni n
mi'locul unei ulie. $ar ulia aceea era ulia curelarilor din Ba"dad. 0i toi curelarii l v%ur pe El2&addar, cu barba
ras +i cu mustile +i spr4ncenele rase, +i cu chipul sulemenit ca o t4r4tur, +i l huiduir, +i +i luar curelele +i
ncepur s2l plesneasc, r4%4nd toi n hohote, +i s2l bat at4ta de apri", nc4t +i pierdu simirea. -up care l
cocoar pe un m"ar, de2a2ndoaselea, +i l purtat roat prin toate su!urile< pe urm, ntr2un s34r+it, l crar
dinaintea valiului.
.aliul i ntreb1
8 5ine2i sta>
Ei rspunser1
8 Este unul cu care ne2am pomenit peste noi, nvlind deodat din casa vi%irului cel mare. 0i l2am "sit n starea
&4
aceasta9
,tunci valiul porunci s i se tra" 3ratelui meu &addar o sut de lovituri de bici la talpa picioarelor +i l i%"oni din
cetate.
Eu atunci, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, aler"ai dup el +i l adusei ndrt tainic +i l pusei la adpost.
Pe urm i hotr4i un tain cu care s triasc, clin pun"a mea. $ar tu poi s 'udeci acuma c, dac nu a+ 3i eu un om
plin de brbie +i de haruri, nu a+ 3i putut s mai su3r un asemenea prostnac9
-a c4t despre cel de al treilea 3rate al meu +i despre povestea lui, este cu totul altceva, precum vei vedea9
PANIA LUI BACBAC, CEL DE AL TREILEA FRATE AL BRBIERULUI
Bacbac orbul, %is 5otcodacul2um3lat, este cel de al treilea 3rate al meu, iar de meserie este cer+etor, +i trecea
printre 3runta+ii isna3ului calicilor din Ba"dad, cetatea noastr.
6ntr2o %i, voia lui ,llah +i ursita vroir ca 3ratele meu, tot cer+etorind, s a'un" la u+a unei case destul de 3alnice.
0i 3rate2meu Bacbac, ip4ndu2+i mereu milo"elile obi+nuite pentru a cere de poman1 :7, miluitorule9 o,
darnicule9;, btu cu bul n u+a casei. 7r, trebuie s2i .pun, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, c 3ratele meu
Bacbac, ca toi isteii din isna3ul lui, avea nravul s nu rspund niciodat atunci c4nd, dup ce btea n u+a
vreunei case, au%ea1 :5ine e acolo>; Tcea ast3el, spre a2i sili pe oamenii dinuntru s deschid< c altminteri,
deprin+i cum erau cu cer+etorii, nu deschideau ci doar rspundeau dinuntru1 :,llah s te aib ntru mila lui9; ,sta2
i chipul de a te descotorosi de cer+etori.
6nc4t, n %iua aceea, oric4t tot ntrebar dinuntru1 :5ine este la u+>;, 3ratele meu tcu. 0i, p4n ntr2un s34r+it,
au%i ni+te pa+i ce se apropiau +i u+a cum se deschidea. @e ivi un ins de la care Bacbac, dac nu ar 3i 3ost orb, de
bun seam c nu ar 3i cerut poman. -a a+a2i 3usese sortit. 0i 3iecare om +i poart soarta a"at la "4t.
$nsul l ntreb1
8 5e vrei>
Jrate2meu Bacbac i rspunse1
8 5e2o 3i, n numele lui ,llah Preanaltul9
$nsul l ntreb1
8 =u cumva e+ti orb>
El i spuse1
8 -a, stp4ne al meu9 0i tare srac9
$nsul rspunse1
8 -ac2i a+a, d2mi m4na s te clu%esc.
El i ntinse m4na, +i insul l b" n cas +i l a'ut s suie pe ni+te scri p4n ce l duse sus pe terasa casei, care
era tare nalt. $ar 3rate2meu, cu su3letul la "ur, "4ndea1 :-e bun seam c are s2mi dea rm+iele de la vreun
osp mare.;
54nd a'unser am4ndoi sus pe teras, insul l ntreb1
8 5e vrei, orbule>
Jrate2meu, destul de nedumerit, rspunse1
8 .reo poman, n numele lui ,llah9
El rspunse1
8 ,llah deschid2i luminile ntr2alte pri9
,tunci Bacbac %ise1
8 ,, bre omule9 pi nu puteai s2mi tlmce+ti rspunsul tu pe c4nd eram nc 'os>
7mul rspunse1
8 Pi da tu, care e+ti mai pre'os dec4t tuhsul meu, pentru ce nu mi2ai rspuns c4nd stri"am din cas :5ine e
acolo> 5ine e la u+>; 5ar2te a+adar de2aici c4t mai iute, ori am s te 3ac s te duci de2a rosto"olul ca un
"hemotoc, milo"ule, slinosule +i mi+elule9
$ar Bacbac 3u nevoit, orb cum era, s coboare c4t mai iute scara, sin"ur2sin"urel. 6i mai rmseser de cobor4t
vreo dou%eci de trepte, c4nd clc deodat "re+it +i porni s cad de2a dura pe scar p4n la u+. 0i, n cderea
aceea, se lovi ru la cap, +i ncepu s "eam, lu4ndu2+i iar+i umbletul pe uli. ,tunci doi soi de2ai si dintre
milo"i, c4nd l v%ur c "eme a+a, l ntrebar de pricin, iar el le istorisi ptrania. Pe urm le spuse1
8 ,cuma, 34rtailor, se cade a m a'uta s m ntorc la mine acas, s iau ceva bani spre a2mi cumpra de2ale
"urii n %iua asta stearp +i blestemat. @unt nevoit ast3el s m atin" de a"oniselile noastre, care, precum +tii, sunt
destul de mari, +i peste care m2ai statorit chivernisitor.
7r, pe urmele lui, cobor4se +i insul cu pricina, care se inuse dup el, ca s2l adulmece mai de aproape +i s2l vad
ce 3ace. 0i2a+a c se lu dup 3rate2meu +i ceilali doi orbi, 3r ca ei s2l simt, p4n ce a'unser cu toii la b4rlo"ul
lui Bacbac. $ntrar acolo, iar insul se 3uri+ pe l4n" ei repede, p4n s apuce ei s nchid u+a. $ar Bacbac le spuse
celor doi 34rtai ai lui1
*9
8 6nt4i de toate, cutati bine dac n2a intrat vreun strin care s se 3i ascuns n odaie.
(a vorbele acestea, insul, care era ho de meserie +i care iscusit printre cei de le3teria lui, v%u o 3r4n"hie ce sta
le"at de "rinda casei, apuc de 3r4n"hie +i se car sprinten +i 3r %arv p4n sus la ba"dadie, unde +e%u lini+tit
pe "rind. ,tunci cei doi cer+etori ncepur s cercete%e prin toat odaia +i pipir de 'ur mpre'ur n mai multe
r4nduri, tocnind prin coluri cu c4r'ele lor. 54nd isprvir, venir l4n" 3ratele meu, care scoase din taini toi
banii pe care i avea n pstrare +i i socoti cu cei doi tovar+i ai si. 0i "sir c erau taman %ece mii de drahme. Pe
urm, 3iecare dintre ei lu dou, trei drahme, puser banii la loc n scui, +i ascunser iar+i scuii. ,poi unul
dintre cei trei cer+etori plec s cumpere de m4ncare, +i se ntoarse pe dat, +i scoase din traist trei p4ini, trei cepe
+i c4teva curmale. 0i cei trei 34rtai +e%ur 'os roat s mn4nce.
,tunci houl se ls s lunece nceti+or de2a lun"ul 3r4n"hiei +i veni de se ciuci l4n" cer+etori, +i ncepu s
mn4nce +i el cu ei. 0i cum +edea alturi de Bacbac, care avea au%ul tare ascuit, Bacbac l au%i cum cle3ia din
3lci pe c4nd m4nca, +i stri"1
8 Este un strin printre noi9
0i ntinse repede m4na spre partea de unde au%ea c vine cle3itul de 3alei, +i m4na lui c%u chiar pe m4na hoului.
,tunci Bacbac +i cei doi cer+etori se npustir asupra hoului +i ncepur s ipe +i s2l n"hesuie cu c4r'ele, ca
ni+te orbi ce erau< +i i chemar pe vecini n a'utor, url4nd1
8 7, musulmanilor9 @rii2ne ntr2a'utor9 e un ho aici9 .rea s ne 3ure bruma de bani a chiverniselilor noastre9
0i vecinii venir 3u"a +i l "sir pe Bacbac, care l inea v4rtos, a'utat de cei doi tovar+i ai lui, pe houl care
ncerca s se apere +i s scape. -ar houl, la venirea vecinilor, se pre3cu a 3i +i el orb +i nchise ochii +i stri"1
8 Pe ,llah9 o, musulmanilor, sunt orb +i tovar+ cu ace+tia trei care vor s m p"ubeasc de partea mea din cele
%ece mii de drahme ale chiverniselii pe care o stp4nim de2a valma. . 'ur pe ,llah9 pe sultan9 pe emir9 0i2apoi
ducei2m dinaintea valiului9
,tunci se ivir +i str'ile valiului, care i n+3car pe cei patru +i i duser ntre m4inile valiului, care ntreb1
8 5ine sunt in+ii ace+tia>
0i houl stri"1
8 ,scult vorbele mele, o, valiule drept +i nelept, +i i se va de%vlui adevrul. Ba chiar, de nu vrei s m cre%i,
pune2m numaidec4t la ca%ne, pe mine mai nt4i, spre a m sili s mrturisesc adevrul< +i s2i pui apoi +i pe ceilali
soi ai mei la ca%n< +i au s 3ie cam nevoii a te lumina despre pricina noastr9
0i valiul stri"1
8 6n+3acai2l pe ins +i tr4ntii2l la pm4nt +i batei2l p4n la mrturisire9
,tunci str'ile l nhar pe orbul cel calp, +i una dintre str'i l apuc de am4ndou picioarele, iar ceilali
ncepur s2i care la lovituri stra+nice de "4rbaci. -e la cele dint4i %ece lovituri, orbul cel pre3cut ncepu s urle,
pe urm deodat +i deschise unul dintre ochii pe care i inuse nchi+i ntruna< +i, dup alte c4teva lovituri, +i
deschise hotr4t +i cel de al doilea ochi. (a priveli+tea aceea, valiul m4nios stri"1
8 5e2i cu pre3ctoria asta, o, pe%even"hi s3runtat>
El rspunse1
8 Porunce+te s mi se curme schin"iul, +i am s2i lmuresc tot9
0i valiul porunci s se curme schin"iul, iar houl spuse1
8 @untem aici patru orbi pre3cui, care n+elm lumea spre a cpta de poman, +i mai ales spre a avea
nlesnirea s intrm prin case, s ne uitm la 3emeile 3r de vluri +i s le ispitim, +i s le cotcim, +i s le plodim,
+i s le 'e3uim apoi, +i s cercetm luntrul caselor +i s ticluim 3urti+a"ul bine chib%uit. 0i, ntruc4t ne ndeletnicim
de o bun bucat de vreme cu meseria asta spornic, am i%butit s str4n"em tuspatru taman %ece mii de drahme. 7r,
ast%i, mi2am cerut partea de la soii mei, care nu vroir s mi2o dea, ba dimpotriv, m tbcir cu btaia +i m2ar 3i
+i prpdit, dac str'ile nu m2ar 3i scos din m4inile lor. ,cesta2i adevrul, o, valiule. ,cuma, spre a2i sili pe ortacii
mei s mrturiseasc +i ei, nu rm4ne dec4t s li se alduiasc +i lor "4rbaciul, ca +i mie9 0i au s vorbeasc9 -a
loviturile s 3ie bine nv4rto+ite, c de nu, ortacii mei, care sunt tare nc4inii, n2au s mrturiseasc nimic +i2au s
se ncp4ne%e amarnic s nu deschid ochii cum am 3cut eu9
,tunci valiul porunci s 3ie n+3cat 3ratele meu mai nt4i. -e"eaba se mpotrivi 3rate2meu, de"eaba ip cum c el
este orb din nscare< i se arse o ca%n nc +i mai stra+nic, p4n ntr2at4ta c le+in. 54nd +i veni n simiri, nu
deschise ochii, iar valiul puse s i se dea alte trei sute de lovituri de "4rbaci< pe urm alte trei sute< +i tot a+a +i cu
ceilali doi orbi, care de altminteri nu deschiser ochii, n po3ida btilor +i a s3aturilor sin"urului orb calp, 34rtatele
lor cel nchipuit.
,poi valiul porunci s 3ie adu+i de ctre orbul cel calp banii ascun+i n odaia lui Bacbac, 3ratele meu, +i ddu
hoului un s3ert din banii aceia, dou mii cinci sute de drahme, iar tot ce rmase pstr pentru ha%naua lui.
54t despre 3rate2meu +i cei doi 34rtai ai lui, cei doi cer+etori orbi, valiul, dup pedepsire, le spuse1
8 )i+eilor +i pre3cuilor9 m4ncai p4inea, darul lui ,llah, +i v 'urai pe numele lui c suntei orbi9 Plecai de2
aici +i s nu v mai vd prin Ba"dad9
Eu atunci, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, a3l4nd toate astea, ie+ii din cetate s2l caut pe Bacbac, +i l "sii,
+i l adusei tainic ndrt la Ba"dad, +i l adpostii la mine, +i m nsrcinai cu dem4ncarea +i cu mbrcmintea lui,
pentru totdeauna9 0i2aceasta2i pania celui de al treilea 3rate al meu, Bacbac9
*1
(a povestirea aceasta, cali3ul )untasser Billah ncepu s r4d +i %ise1
8 @ i se dea o rsplat acestui brbier pentru ostenelile lui +i2apoi s plece9
-a eu, o, domniile voastre, rspunsei1
8 Pe ,llah9 o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, n2a+ putea s primesc nimic p4n a nu2i istorisi ce au pit +i
ceilali trei 3rai ai mei, +i asta n c4teva cuvinte, spre a2i dovedi pe deplin c4t sunt de scurt la vorb +i c4t de
nelimbut din 3ire9
5ali3ul rspunse1
8 &ai9 binevoiesc a m supune ca%nei de a2mi duli urechile cu trncnelile tale +i a2i mai ndura nc vreo
c4teva neobr%ri +i mitocnii, care, de altminteri, nu sunt lipsite de ha%.
,tunci spusei1
PANIA LUI EL-KU,, CEL DE AL PATRULEA FRATE AL BRBIERULUI
5el de al patrulea 3rate al meu, El2Gu% El2,ssuani chiorul, ?rciorul2care2nu2se2spar"e, ndeplinea la Ba"dad
meseria de mcelar. Era mare me+ter la v4n%area de crnuri +i de tocturi, +i +tia de minune s creasc +i s n"ra+e
oi cu coada "roas. 0i +tia cui s2i v4nd carne nun +i cui s i2o pstre%e pe cea rea. 6nc4t mu+teriii cei mai de
3runte din cetate, precum +i ne"ustorii cei mai bo"ai nu t4r"uiau dec4t de la el +i nu cumprau niciodat alt carne
dec4t cea de la oile lui, a+a c, n scurt vreme, a'unse tare bo"at +i stp4n peste turme mari +i peste averi multe.
@tarea aceasta de n3lorire necontenind deloc, 3rate2meu El2Gu%, ntr2o %i, sta n prvlia lui, c4nd v%u c intr la
el un +eic 3alnic, cu barba lun" +i alb, care i ntinse c4iva bani +i i spuse1
8 Taie2mi ni+te carne bun9
0i 3ratele meu i tie din carnea cea mai bun pe care o avea, lu banii +i rspunse la bineea +eicului, care plec.
,tunci 3rate2meu cercet banii pe care i primise de la necunoscut, +i v%u c toi erau noi +i de o albea
iubitoare. 6nc4t se "rbi s2i pun deoparte, ntr2o cecme"ea anume, +i +i %ise1 :$act ni+te bani care au s2mi
poarte noroc9;
5inci luni n +ir, +eicul cel btr4n cu barba lun" +i alb nu ncet s vin %i de %i s2i ntind 3ratelui meu El2Gu%
c4iva bani de2ai lui, albi +i noi, pentru carne proaspt +i de cel mai bun soi< +i de 3iecare dat El2Gu% avea "ri' s
pun banii aceia deoparte.
-a ntr2o %i, El2Gu% vru s numere toi banii pe care i str4nsese n 3elul acela, spre a cumpra apoi cu ei ni+te oi
3rumoase, +i mai cu seam c4iva berbeci pe care vroia s2i nvee a se bate ntre ei, ntrecere tare cutat la Ba"dad,
cetatea mea. -a nici nu apuc el s deschid bine sipetul n care pusese ar"inii de la +eicul cel cu barb alb, c +i
b" de seam c nu se mai a3la acolo nici un soi de ban, +i nu "si n loc dec4t c4teva roto"oale de h4rtie alb. (a
priveli+tea aceea, ncepu s se bat amarnic peste 3a +i peste cap, +i s stri"e, vicrindu2se. 0i se pomeni n
cur4nd n mi'locul unei cete mari de trectori, crora le istorisi beleaua, 3ar ca vreunul s2+i poat lmuri cumva
pricina pieirii banilor. $ar El2Gu% ipa mai departe +i spunea1
8 -e2ar da ,llah ca a3urisitul acela de +eic s vin acuma, c i2a+ smul"e barba +i turbanul cu chiar m4inile mele.
-e2abia s34r+ise el de rostit vorbele de la urm, c btr4nul se +i ivi +i strbtu repede mulimea adunat +i veni la
3rate2meu mcelarul, ca spre a2i da banii, dup obiceiul su. 0i numaidec4t 3ratele meu se repe%i la el +i l lu de
piept, stri"4nd1
8 7, musulmanilor, srii9 a'utai2m9 $act2l pe houl cel s3runtat9
-a +eicul nu +i pierdu nimic din lini+tea lui 3alnic +i, 3ar a se clinti, i rspunse 3ratelui meu n a+a 3el nc4t s
nu 3ie au%it dec4t de el1
8 ,le"e1 vrei mai de"rab s taci, ori i2ar plcea mai bine s te 3aci de r4s n 3aa tuturor> ntruc4t ocara pe care
i2a+ 3ace2o ar 3i mai cumplit dec4t aceea cu care vrei tu s m ncarci9
El2Gu% rspunse1
8 -a ce ocar poi tu s2mi 3aci, o, +eic de pcur, n ce chip socoi s m 3aci de r4s>
El spuse1
8 ,+ dovedi dinaintea tuturor c le vin%i de obicei oamenilor carne de om n loc de carne de oaie9
Jratele meu se roco+i1
8 )ini, o, tu cel de o mie de ori mincinos +i de o inie de ori blestemat9
0eicul spuse1
8 =u este blestemat +i nu este mincinos dec4t acela care, n chiar clipita aceasta, are n prvlia lui un le+ de om
a"at n c4rli"ul mcelriei sale, n locul unei oi9
Jrate2meu se %bor+i amarnic1
8 -ac lucru se va dovedi precum spui, o, c4ine +i plod de c4ine, bunurile +i s4n"ele meu sunt ale tale de drept9
,tunci +eicul se ntoarse spre mulime +i stri" c4t l inea "ura1
8 7, voi toi, prietenii mei, l vedei pe mcelarul acesta> P4n ast%i ne2a n+elat pe toi +i a nclcat pravilele
5rii noastre9 7mul acesta, n 3lecare %i, n loc de oi, n'un"hie 3ii de2ai lui ,dam +i ne vinde carnea lor drept carne
*2
de oaie9 $ar dac vrei s v ncredinai de adevrul spuselor mele, nu avei dec4t s intrai cu toii +i s2i cercetai
prvlia.
=umaidec4t se st4rni %arv n mulimea care se npusti n mcelria 3ratelui meu +i o lu n stp4nire. 0i, la v%ul
tuturora, se ivi un le+ de om a"at n c4rli", 'upuit, meremetisit, splat +i "olit< iar pe taraba de cp4ni v%ur trei
capete de om 'upuite +i curate +i meremetisite la cuptor, spre a 3i v4ndute9 chiar c +eicul cel cu barba lun" +i
alb nu era altul dec4t un vr'itor priceput la me+te+u"ul 3ermectoriei +i al desc4ntecelor, +i ntr2o clipit putuse
sub ochii tuturora s 3ac dintr2un lucru un alt lucru.
(a priveli+tea aceea, toi cei de 3a se repe%ir pe 3rate2meu, stri"4ndu2i1 :nele"iuire9 p4n"rire9 ticlo+ie9; +i
tbr4r asupra2i, unii cu lovituri de b4t, alii cu lovituri de bici< iar cei mai nver+unai n a2i tra"e loviturile cele
mai crunte erau mu+teriii lui de mai nainte, precum +i prietenii lui cei mai buni. 54t despre +eicul cel btr4n, acela
+i lu n seam "ri'a de a aldui o lovitur nprasnic de pumn n ochiul lui 3rate2meu, de i2l plesni pe dat +i pe
totdeauna. Pe urm 3u luat le+ul cel nchipuit al n'un"hiatului, 3rate2meu El2Gu% 3u le"at cob%, +i toat lumea, cu
+eicul n 3runte, a'unse dinaintea mplinitorului le"ii. $ar +eicul i spuse1
8 7, emirule9 iact c l aducem ntre m4inile tale, spre a dob4ndi pedeapsa pentru nele"iuirile lui, pe insul
acesta care, de mult vreme, i n'un"hie pe semenii si spre a le vinde carnea drept carne de oaie. =u mai ai dec4t
s roste+ti os4nda +i s scoli n picioare 'udeul lui ,llah, ntruc4t iat martorii toi9
54t despre 3rate2meu, de"eaba se apr el, c 'udectorul nu vroi s mai asculte nimic +i l os4ndi s primeasc
cinci sute de lovituri de ciome"e pe spinare +i pe +e%ut9 Pe urm i se %eberir toate bunurile +i toate stp4nirile< +i 3u
un noroc mare pentru el c avusese at4tea averi, ntruc4t 3r ele pedeapsa lui ar 3i 3ost moartea neabtut. Pe urm
se rosti asupra2i pedeapsa sur"hiunului.
Jrate2meu, rmas chior, cu spinarea nvineit de btaie +i aproape d4ndu2+i duhul, ie+i din cetate +i merse drept
nainte, 3r a +ti unde, p4n ce a'unse la o cetate deprtat +i pe care nu o cuno+tea. @e opri +i hotr s2+i a+e%e
lca+ul acolo +i s se apuce de meseria de papu"iu, care nu cere nici o alt avuie, dec4t ni+te m4ini vrednice.
,+a c +i a+e% popasul obi+nuit la o rsp4ntie, n colul dintre dou ulie, +i se apuc de lucru, ca s2+i c4+ti"e
p4inea. -ar, ntr2o %i, pe c4nd da %or s pun un petic la ni+te papuci vechi, au%i ni+te neche%turi de cai +i %arva
unui ropot de clrei muli. ntreb de pricina acelui vuiet mare +i i se rspunse1
8 Este sultanul, care se duce, ca de obicei, la v4ntoare, nsoit de tot saltanatul lui.
,tunci 3ratele meu El2Gu% +i ls o clipit acul +i ciocanul +i se ridic s vad cum trece alaiul sultanului. 0i, pe
c4nd sta el a+a n picioare, 3urat de "4nduri +i vis4nd la starea lui trecut +i la cea de acum, +i la mpre'urrile care
dintr2un mcelar vestit l 3cuser papu"iul cel mai nevoia+, tocmai trecea sultanul, n 3runtea alaiului su minunat<
+i, din nt4mplare, se nimeri c ochii sultanului c%ur pe ochiul scos al 3ratelui meu El2Gu%.
(a priveli+tea aceea, sultanul se schimb la chip +i stri"1
8 ,llah s m 3ereasc de nenorocirile din %iua aceasta blestemat +i de pia% rea9
Pe urm rsuci ndat 3r4ul calului +i 3cu cale ntoars, el cu tot alaiul su +i cu toi o+tenii lui. -ar totodat le
porunci robilor s2l nhae pe 3rate2meu +i s2i mplineasc pedeapsa cuvenit. 0i numaidec4t robii se bulucir
asupra 3ratelui meu El2Gu% +i i arser at4tea lovituri, nc4t l lsar ca mort n drum. -up ce se deprtar, El2Gu%
se ridic +i se ntoarse "em4nd la sla+ul lui de sub petecul de p4n% care l adpostea la colul uliei, si era topit +i
de2abia mai rsu3la. 0i cum din nt4mplare un rob din ceata sultanului rmsese n urm +i trecea pe dinaintea
adpostului lui, se ru" de el s se opreasc, i povesti ce btaie ndurase +i l ru" s2i spun pricina.
Robul ncepu s r4d n hohote +i i rspunse1
8 Jrate, a3l c sultanul nostru nu poate s n"duie a vedea un chior, mai ales dac chiorul este chior chiar de
ochiul st4n"< c i poart nenoroc, +i totdeauna pune s 3ie omor4t 3r de mil chiorul. nc4t tare m mir c nc
mai e+ti viu.
(a vorbele acestea, 3ratele meu, 3r a a+tepta mai mult, +i str4nse sculele +i ce i mai rmsese din puteri +i, 3r
de %bav, lu 3u"a +i nu se odihni dec4t c4nd a'unse a3ar din cetate. 0i porni la drum p4n ce a'unse la o alt
cetate, tare deprtat, care nu avea nici un 3el de sultan ori de asupritor, cum avea cealalt.
@l+lui el mult vreme n cetatea aceea, av4nd "ri', din prevedere, s nu se arate nicierea. -a ntr2o %i, cum era
mai trist ca de obicei, ie+i s ia oleac de aer curat +i s hoinreasc cercet4nd locurile< +i au%i n spatele su ni+te
neche%turi de cai, +i pe dat, amintindu2+i de pania din urm, +i lu tlp+ia c4t putu de iute +i purcese s caute
vreun un"her unde s se ascund< dar nu "si nimic. .%u ns dinainte2i o u+ mare, +i mpinse u+a aceea, care se
deschise, iar el se repe%i nuntru. -inaintea lui se ntindea o sal n"ust, lun" +i ntunecat, n care se ascunse.
-e2abia se pitise el acolo, c deodat doi in+i se +i ivir nainte2i +i l n+3car, +i l puser n lanuri, +i spuser1
8 @lav lui ,llah, carele ne2a n"duit s te dibuim, o, vr'ma+ al lui ,llah, +i al oamenilor9 $act2s trei %ile +i
trei nopi de c4nd te cutm 3r de contenire +i de c4nd ne2ai rpit tot somnul +i toat tihna. 0i ne2ai 3cut s
de"ustm amarul morii9
$ar 3rate2meu El2Gu% %ise1
8 Pi, o, oameni buni, la ce m2a os4ndit ,llah> 0i ce porunc v2a dat mpotriva mea>
Ei spuser1
8 .rei s ne pier%i +i s2l pier%i odat cu noi +i pe stp4nul acestei case9 =u i2a 3ost oare destul c i2ai adus pe
toi prietenii ti la prpd, +i pe stp4nul acestei case a srcie lucie> 0i2acuma vrei s ne +i omori> ?nde este
*3
cuitul pe care l ineai ieri n m4n, c4nd 3u"eai dup unul dintre noi>
(a vorbele acestea, ncepur s2l scotoceasc +i2i "sir la br4u cuitul de care se slu'ea ca s taie talpa de pin"elit.
,tunci l dobor4r pe El2Gu% la pm4nt +i vrur s2l su"rume, c4nd el stri"1
8 ,scultai2m, oameni buni9 nu sunt nici hot, nici uci"a+< da am a v istorisi o poveste uluitoare, +i2i chiar
povestea mea9
-ar nu vroir s2l asculte nicicum< l 'ucar cu picioarele +i l btur +i i rupser hainele. -up ce i rupser
hainele +i l lsar cu spinarea "oal, v%ur pe spinarea lui v4ntile de la toate loviturile de cioma" +i de "4rbaci
pe care le cptase n vremurile din urm, +i stri"ar1
8 ,, mi+el a3urisit9 ia uite urmele btilor de mai nainte pe spinarea ta, care ne dovedesc toate 3rdele"i le tale
trecute9
0i cu asta l t4r4r pe bietul El2Gu% ntre m4inile valiului< iar El2Gu% cu"eta la toate npastele lui +i +i %icea1
:)ari trebuie s 3ie pcatele mele, de le isp+esc a+a, mcar c sunt ne+tiutor de orice vin9 0i nu am a'utor dec4t
ntru ,llah Preanaltul9;
54nd a'unse ntre m4inile valiului, acesta se uit la el cu m4nie +i i %ise1
8 Ticlos s3runtat9 hotr4t c loviturile ale cror urme se vd pe spinarea ta sunt dovad ndestul pentru toate
hoomniile tale de ieri +i de a%i9
Kise, +i porunci s i se tra" pe dat o sut de ver"i9
-up care l cocoar +i l priponir pe spinarea unei cmile, iar crainicii l purtar prin toat cetatea stri"4nd1
:$act cum este pedepsit cine intr n casa altuia9;
5i +tirea despre toate npastele amr4tului de El2Gu%, 3ratele meu, nu %bovi prea mult p4n s a'un" la mine. 0i
purcesei pe dat n cutarea lui, +i l "sii, ntr2un s34r+it, +i chiar n clipita c4nd l coborau le+inat de pe spinarea
cmilei. Eu atunci, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, mi ndeplinii datoria de a2l ridica de 'os, de a2l n"ri'i +i
de a2l aduce n tain la Ba"dad, unde i statorii un tain ca s aib ce s mn4nce +i ce s bea n tihn p4n la
s34r+itul %ilelor lui.
,ceasta2i povestea amr4tului de El2Gu%. 54t despre cel de al cincilea 3rate al meu, pania lui este uluitoare +i i
va dovedi, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, cu c4t sunt eu cel mai prev%tor +i cel mai nelept dintre 3raii
mei.
PANIA LUI EL-AAR, CEL DE AL CINCILEA FRATE AL BRBIERULUI
El este, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, chiar acela dintre 3raii mei care avea urechile +i nasul tiate. 6i
%iseser El2,+ar 3ie din pricin c era mare +i cu p4ntecele lbrat ca o cmil cu plod n burt, 3ie poate pentru c
era ca o cldare mare. -ar asta nu l mpiedica de3el, c4t era %iua de lun", s 3ie de o lenevie p4n peste msur, pe
c4nd noaptea 3cea tot soiul de slu"reli +i c4+ti"a bani pentru %iua urmtoare cu tot 3elul de matrapa%l4curi
3istichii.
$ar la moartea tatlui nostru, mo+tenirm 3iecare c4te o sut de drahme de ar"int. El2,+ar, ca 3iecare dintre noi, lu
cele o sut de drahme ce i se cdeau, dar habar n2avea ce s 3ac cu ele. 6ntr2un s34r+it, se opri la un "4nd dintr2o
mie1 s2+i cumpere un tac4m de 3elurite sticlrii +i s le v4nd cu bucata< +i da precdere acestei ndeletniciri 3a de
oricare alta, pe temeiul c o atare treab cere trud puin.
,+a c 3rate2meu El2,+ar a'unse ne"ustor de sticlrii1 drept pentru care cumpr un co+ mare n care +i puse
sticlriile, alese un col de uli umblat, +i se a+e% acolo, pun4ndu2+i dinainte co+ul cu sticle. @e "hemui pe vine
lini+tit, se spri'ini cu spinarea de peretele unei case, +i ncepu s2i mbie cu mar3a lui pe trectori, stri"4ndu2le1
Hei, sticle, hei, voi, stro(i de soare2
3oi, sni de tinere ecioare
*in ala%astr) ,i lucoare2
Ochi ca ai doicii !ele"n care
Se"a(rinde"o str)lucire !are2
6)sulete de at) !are
$n!)r!urite"n tre!urare2
3oi, sticle, sticle scli(itoare2
-ar cel mai adesea El2,+ar tcea +i, cu spinarea bine nepenit n %id, se lsa s lunece pe calea visului, sus de
tot. 0i, ntr2una din acele %ile, la ceasul ru"ciunii de vinerea, iact ce2+i n%rea El2,+ar1
)i2am b"at toi banii n cumprarea acestor sticle, adictelea o sut de drahme. ,m s i%butesc, de bun seam,
s le v4nd pe toate pe dou sute de drahme. 5u aceste dou sute de drahme am s mai cumpr alte sticlrii, +i am s
le v4nd pe patru sute de drahme. 0i am s2o in tot a+a cu v4n%area, cu cumprarea +i iar+i cu v4n%area, p4n ce am
s a'un" stp4n pe bani muli. ,tunci am s cumpr toate 3elurile de mr3uri, "iuvaieruri +i miro%ne, +i nu am s m
*&
opresc din v4ndut dec4t dup ce am s a'un" la ni+te a"oniseli bine ntemeiate. ,tunci am s pot s cumpr un sarai
mare, +i robi, +i cai, +i +ei cu ni+te cioltare de atla% btute cu %ara3ir< +i am s mn4nc +i am s beau< +i nu are s 3ie
o c4ntrea n cetate pe care s n2o po3tesc s vin s c4nte n casa mea. Pe urm am s m pun n le"tur cu toate
peitoarele cele mai pricepute din Ba"dad +i am s le trimit pe la 3etele de sultani +i de vi%iri< +i nu are s treac un
rsps lun" de vreme p4n c4nd am s m nsor mcar cu 3ata vi%irului cel mare9 ntruc4t mi s2a i%vodit c acea
copil este deosebit de 3rumoas +i desv4r+it ca desv4r+iri< nc4t am s2i statoresc o %estre de o mie de dinari de
aur. 0i nici nu m ndoiesc c taic2su, vi%irul cel mare, are s se nvoiasc numaidec4t la cstorie< dar dac nu va
vroi s se nvoiasc, ei bine9 am s i o rpesc pe 3iic2sa, spre 43na nasului lui, +i am s2o aduc n saraiul meu.
,tunci am s2mi cumpr %ece biei tineri, n slu'ba mea anume. -up care am s pun s mi sc $ac ni+te haine
mprte+ti cum nu poart dec4t sultanii +i emirii< +i am s poruncesc la "iuvaier"iul cel mai iscusit s2mi 3ac o +a
de aur nvr4stat cu mr"ritare +i cu nestemate. 0i atunci, clare pe calul cel mai 3rumos, pe care am s2l cumpr
de la cpetenia beduinilor din pustie, ori care am s cer s2mi 3ie adus de la tribul ,nie%ilor, am s m preumblu
prin cetate cu o liot de robi dup mine, +i mpre'urul meu, +i naintea mea< +i, a+a, am s a'un" la saraiul vi%irului
cel mare, care, la vederea mea, are s se scoale n cinstea mea +i are s m po3teasc pe locul lui, +i are s stea n
picioare mai 'os de mine, +i are s se socoat prea norocit s2mi 3ie socru, lai eu am s aduc cu mine doi robi tineri,
purt4nd 3iecare c4te o pun" mare, +i n 3iecare pun" are s 3ie c4te o mie de dinari. ,m s dau o pun" vi%irului,
ca dar pentru 3ata lui, +i am s2i dau pe+che+ pun"a cealalt, numai a+a, ca s2i art ce darnic sunt eu, +i ce 3alnic, +i
ce 3leac este n ochii mei lumea toat. Pe urm mi s m ntorc m4ndru la mine acas< iar c4nd lo"odnica mea va
trimite pe cineva s2mi aduc temenelile ei, am s2l umplu de aur pe acel cineva +i am s2i 3ac daruri de hinuri
scumpe +i de ca3tane scumpe. $ar dac vi%irul are s2mi trimit vreun pe+che+ de nunt, nu am s2l primesc, ci am
s i2l trimit ndrt, mcar de2ar 3i +i2un pe+che+ c4t de mare ca pre, +i toate astea spre a2i dovedi pe deplin c am
su3letul suspus +i c nu sunt n stare nici de mitocnia cea mai mrunt.
**
*,
-up care am s hotrsc nsumi %iua cununiei mele +i amnuntele nunii< +i am s dau porunci s nu se
precupeeasc nimic, at4t n ce prive+te ospul, c4t +i n ce prive+te numrul +i preul lutarilor, al c4ntreelor +i al
dnuitoarelor. 0i am s 3ac n saraiul meu toate pre"tirile trebuitoare, am s2l mpodobesc peste tot cu chilimuri, +i
am s a+tern pm4ntul cu 3lori, de la intrare p4n n sala de osp, +i am s pun s se stropeasc pm4ntul cu ap de
tranda3iri +i cu alte ape nmiresmate.
6n noaptea nunii, am s m mbrac cu hainele mele cele mai 3rumoase +i am s m sui s +ed pe un scaun
mprtesc pus pe o podin nalt, acoperit toat cu pre+uri chindisite cu mtase +i cu nchipuiri de 3lori +i cu dun"i
iscusit %u"rvite. 0i toat vremea c4t are s in nunta, +i c4t are s 3ie purtat, prin mi'locul slii, soia mea, cu
toate "telile ei mai strlucite dec4t luna plin n luna Ramadanului, eu am s stau nemi+cat +i 3alnic +i nici mcar
nu am s m uit la ea, +i nu am s ntorc capul nici la dreapta, nici la st4n"a, +i asta anume ca s 3ac s se vad
limpede 3lnicia 3irii mele +i nelepciunea mea9 0i p4n la urm au s2o aduc pe soia mea dinainte2mi, cu toat
3r"e%imea 3rumuseii ei, +i par3umat toat dulce. 0i nici baremi n2am s m clintesc, ba dimpotriv9 0i am s stau
a+a, nepstor +i 3alnic, p4n ce toate 3emeile a3late la nunt au s se apropie de mine +i s2mi spun1 :7, stp4ne al
nostru +i cunun pe capetele noastre, iat2o pe soia +i roaba ta, care vine s3ioas ntre m4inile tale, +i care a+teapt s2
o miluie+ti cu o privire. E at4ta de ostenit de c4t a+teapt a+a n picioare9
0i nu nd'duie+te dec4t porunca ta ca s +ad9 -ar eu nu am s rostesc nici mcar o vorb, +i am s 3ac nc +i
mai dorit rspunsul meu. 0i2atunci toate muierile +i toate han4mele po3tite la nunt au s se temeneasc srut4nd
pm4ntul de multe ori dinaintea mreiei mele. 0i numai atunci am s m ndur s2mi cobor ochii +i am s
binevoiesc a m uita la soia mea, da numai odat, at4t, cu o privire numai< dup care am s ridic iar+i ochii +i
iar+i am s2mi iau chipul meu de nepsare mare. $ar slu'nicele au s2o ia pe soia mea, iar eu am s m scol +i am s
cobor s2mi schimb hainele +i s2mi pun altele mult mai bo"ate +i mult mai strlucite. 0i iar+i o vor aduce, nc o
dat, dinaintea scaunului meu, pe mireasa mbrcat cu alte haine +i cu alte "teli, +i pierdut sub "rmada de
"iuvaieruri, de aur +i de nestemate, +i par3umat cu alte par3umuri mult mai tari. $ar eu am s a+tept s 3iu ru"at de
multe ori, p4n s m uit la soia mea, +i dintr2odat am s2mi ridic iar ochii ca s n2o mai vd. 0i am s urme% s
m port a+a, pan ce toate datinele au s se s34r+easc deplin.
5i n clipita aceasta a povestirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, s3ioas, nu vroi s ncalce
cumva n noaptea aceea n"duina dat.
Iar cnd fu cea de a treizeci i doua noapte,
urm s2i istoriseasc sultanului 0ahriar povestea1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c brbierul istorisi ast3el urmarea paniei celui de al cincilea 3rate al su, El2
,+ar1
...p4n ce toate datinile au s se s34r+easc deplin. ,tunci am s le poruncesc c4torva dintre robii mei cei tineri s
ia o pun" plin cu cinci sute de dinari n bani mruni +i s arunce mruni+ul acela cu pumnii n toat sala +i s le
mpart +i tuturor nsoitoarelor soiei mele. $ar nsoitoarele, dup asta, au s2o ndrume pe soia mea la odaia ei,
unde am s m duc +i eu, dup ce am s m las a+teptat mult vreme. -up ce am s intru la ea, am s m duc, 3ar
s m uit la ea, +i, strbt4nd r4ndurile 3emeilor a+e%ate pe dou +iruri n odaie, s +ed pe divan, +i am s cer un
pocal cu ap nmiresmat +i ndulcit, +i am s2o beau lini+tit, dup ce voi 3i dat slav lui ,llah.
54t despre soia mea, eu +i mai departe nu am s iau n seam c se a3l pe pat, "ata toat s m primeasc< +i, ca
s2o umilesc +i s2o 3ac s simt bine puternicia mea +i c4t de puin mi pas mie de ea, nu am s2i spun nici mcar o
vorb, +i am s2o nv n 3elul acesta cum nele" s m port pe viitor cu ea. ntruc4t n nici un alt 3el nu a'un"i s le
3aci pe muieri supuse, dulci +i dr"stoase. 0i chiar c apoi am s vd c intr +i vine la mine nevasta socrului meu,
care are s nceap s2mi srute obra%ul +i m4inile, +i s2mi spun1 :7, stp4ne al meu, ndur2te de te uit la roaba
ta, 3iica mea, care dore+te cu aprindere s te duci la ea, +i s2o miluie+ti cu o vorb mcar9; -ar eu, n po3ida
vorbelor cuviincioase ale soiei socrului meu, care nu are s cute%e a2mi %ice "inere, de team s nu par
neobr%at, nu am s2i dau niciun rspuns. ,tunci ea are s m roa"e mai departe spre a m ndupleca, +i, p4n la
urm, sunt ncredinat, are s se arunce la picioarele mele, pe care are s mi le srute, precum +i pulpana hainei
mele, +i asta de multe ori, +i are s2mi spun1 :7, stp4ne al meu, i 'ur pe ,llah c 3ata mea este 3rumoas +i
3ecioar9 i 'ur pe ,llah c nici un brbat nu a v%ut2o pe 3ata mea 3r de ia+mac +i nu2i +tie nici baremi culoarea
ochilor9 Jie2i mil, ncetea% a2i mai 3ace ru+inea aceasta +i a o umili at4ta de amarnic9 ?it2te c4t de umilit +i de
supus +ade< nu mai a+teapt dec4t un semn de la tine ca s te mulumeasc n toate9; 0i pe dat soia socrului meu
are s se ridice +i s2i dea pocalul 3iicei sale, care numaidec4t are s vin s m mbie cu supu+enie +i tremur4nd
toat. $ar eu, rsturnat 3r psare pe pernele de cati3ea de pe divan, chindisite cu aur, am s2o las s se n3i+e%e
ntre m4inile mele +i am s m des3t, 3r a o privi, s2o vd n picioare pe ea, 3ata vi%irului cel mare, dinaintea mea,
ne"utorul de sticlrii de odinioar, care +i stri"a mar3a la coltul ulielor1
0a, sticle, ia2 Stro(i scu!(i de soare2
*0
Sni dulci de tinere ecioare
*in ala%astr) ,i lucoare,
Ochi ca ai doicii !ele"n care
Luce,te"o str)lucire !are2
6)sulete de at) !are
$n!)r!urite -n cle,tare,
0a, sticle, !iere scli(itoare,
0a, sticle, stro(i vr)+i'i de soare2
$ar ea, 3a de at4ta ev"henie +i 3alnicie, nu are s poat s m ia dec4t drept 3iu al vreunui sultan vestit, +i a crui
3aim umple lumea. 0i are s2mi spun, cu lacrimile n ochi1 :7, doamne al meu, 3ie2i mil9 nu da n lturi pocalul
acesta din m4inile roabei tale9 5 sunt cea mai de pe urm dintre roabele tale9; -ar eu, la vorbele ei, nu am s dau
nici un rspuns. $ar ea, p4n la urm, are s2+i 3ac oleac de inim 3a de tcerea mea, +i are s struiasc pe l4n"
mine spre a m 3ace s iau pocalul cu vin, +i are s mi2l apropie ea ns+i cu "in"+ie de bu%e. -a eu, 3a de atare
mar"hioleal, am s m m4nii, am s m uit la ea cumplit +i am s2i tra" peste ochi o palm stra+nic +i am s2i
altoiesc n burt o i%bitur repe%it de picior, ia a+a...
0i 3rate2meu, urm brbierul, rostind vorbele acestea, 3cu mi+carea de a2i repe%i i%bitura cea amarnic de picior
soiei lui nchipuite, +i i%bitura nimeri drept n co+ul cel "in"a+ n care +edeau sticlriile dinainte2i, +i co+ul, cu tot
ce se a3la n el, se rosto"oli c4t colo9 +i nu mai rmaser dec4t ni+te cioburi, din tot ceea ce alctuise toat avuia
smintitului. ?3, de2a+ 3i 3ost eu acolo n clipita aceea, o, emire al drept2credincio+ilor, l2a+ 3i mu+truluit eu precum i
se cdea pe 3ratele sta plin de n"4m3are nesu3erit +i de 3alo+enie su3leteasc nchipuit9
0i, dinaintea acelor pa"ube 3r de leac, El2,+ar se porni s2+i tra" ni+te lovituri v4rtoase peste ochi, +i s2+i
s34+ie de de%nde'de hainele, +i s pl4n", +i s se vaicre bt4ndu2se mai departe. 0i2atunci, cum %iua aceea era
taman o %i de vineri, +i cum ru"ciunea de amia% urma s nceap n "eamii, oamenii care ie+eau de prin case l
v%ur pe 3ratele meu n starea aceea, +i unii se oprir ca s2l cine%e, iar alii +i urmar drumul mai departe so
cotindu2l nebun +i r4%4nd p4n peste poate, dup ce a3lau de la vreun vecin amnuntele aiurelii lui.
Pe c4nd 3ratele meu se bocea a+a, pl4n"4nd pierderea sermaialei lui dimpreun cu "helirurile toate, iact c o
han4m de spi nalt tocmai trecea pe acolo, duc4ndu2se la "eamie pentru ru"ciunea de vineri. (e ntrecea n
3rumusee p4n +i pe 3emeile cele mai 3rumoase< din ea toat se revrsa o mireasm mbietoare de musc< clrea pe
o cat4rc ncioltrat cu cati3ea +i cu atla% de aur< +i era nsoit de o mulime mare de slu"i +i de robi. (a vederea
tuturor acelor sticle sparte +i a 3ratelui meu care se vicrea at4ta de amarnic pl4n"4nd, inima i 3u cuprins de
3ilotimie +i de mil, +i ntreb care este pricina unei atare de%nde'di. $ se rspunse c bietul om avusese un co+ cu
sticlrii, din v4n%area crora tria, ca acela era tot avutul lui, dar c nu i mai rmsese nimic dup beleaua care i
sprsese totul n bucele. ,tunci han4ma l stri" pe unul dintre slu'itorii ei +i i spuse1
8 -2i bietului om toi banii pe care i ai la tine.
0i slu'itorul de%le" numaidec4t de la "4t, unde sta, at4rnat cu un +iret, o pun" mare, pe care i2o nm4n 3ratelui
meu. El2,+ar o lu, o deschise +i "si n ea, dup ce i numr, cinci sute de dinari de aur. (a priveli+tea aceea, era
mai s moar de tulburare +i de nprasna bucuriei, +i ncepu s cheme asupra bine3ctoarei lui toate milele +i
binecuv4ntrile lui ,llah.
,'uns bo"at a+a, ntr2o clipit, El2,+ar, cu pieptul um3lat de mulumire, se ntoarse la el acas spre a2+i duce acolo
bo"ia, +i se pre"tea s plece s caute vreo cas 3rumoas pe care s2o nchirie%e +i unde s triasc dup po3ta lui,
c4nd au%i ni+te bti ncetinele la u+. @e ridic +i sri s deschid, +i v%u o 3emeie btr4n pe care nu o cuno+tea +i
care i spuse1
8 7, copilul meu, a3l c s34ntul ceas al ru"ciunii din aceast s34nt %i de vineri aproape c a trecut, iar eu nc
nu am putut s2mi 3ac splrile cele s3inte de dinainte de ru"ciune. ,+a c m ro" ie s2mi n"duie+ti s intru o
clipit la tine +i s2mi 3ac splrile, la adpost de iscodelnici.
$ar 3ratele meu i rspunse1
8 ,scult +i m supun9
0i i deschise u+a p4n la perete +i o po3ti +i o duse la buctrie, unde o ls sin"ur.
Peste c4teva clipite, btr4na veni n odaie la 3rate2meu +i acolo +e%u 'os pe o bucat veche de ro"o'in ce slu'ea de
chilim n odaie, +i ndoi de c4teva ori "enunchii destul de n "rab, pe urm +i ncheie ru"ciunea, 3ac4ndu2i lui
3rate2meu ni+te urri tare bine ticluite +i pline de pocin. 0i 3rate2meu, care de altminteri nu2+i mai ncpea n
piele, mulumi bucuros +i, sco4nd de la br4u doi dinari de aur, i2i ntinse mrinimos. Btr4na i mpinse in laturi cu
m4ndrie +i se mpotrivi1
8 7, copilul meu, ,llah 3ie ludat c te2a croit a+a de mrinimos9 nc4t nu m mai mir c +tii s st4rne+ti a+a de
repede prietenia oamenilor, p4n +i a acelora care, ca mine, nu te2au v%ut dec4t numai o dat. 54t despre banii pe
care binevoie+ti s mi2i druie+ti, pune2i ndrt la br4u, ntruc4t, 'udec4nd dup n3i+area ta, trebuie s 3ii vreun
saalu! srac, iar banii trebuie s2i 3ie mai de nevoie dec4t mie, care nu am nici o trebuin de ei. 0i dac chiar poi
s te lipse+ti de ei, nu ai dec4t s2i dai ndrt han4mei care ti i2a druit c4nd i2a v%ut sticlele sparte n buci.
Jratele meu rspunse1
*1
8 -a ce, micu, o cuno+ti pe 3emeia aceea> -ac2i a+a, m ro" ie s2mi 3aci binele de a2mi arta mi'locul de a
o mai vedea o dat.
Btr4na rspunse1
8 Jiul meu, 3emeia aceea t4nr, care este tare 3rumoas, nu i2a 3cut darul dec4t ca s2i arate plcerea ei de
tine, care e+ti t4nr, 3rumos +i v4rtos, pe c4nd soul ei este neputincios +i %bavnic n pat, cu ea< c e procopsit cu o
pereche de ou+oare reci de2i 3ace mil. @coal2te, a+adar, pune2i tot aurul la br4u, s nu care cumva s i2l 3ure
careva din casa asta 3r de %brele, +i hai cu mine. 5 trebuie s2i spun c m a3lu de mult vreme n slu'ba acelei
han4me tinere, +i eu sunt cea care mpline+te toate nsrcinrile ei de tain. -up ce am s te duc la ea, s nu pre"ei
a 3i c4t mai %ornic a2i spune tot 3elul de vorbe dulci +i a2i 3ace tot ce e+ti n stare< +i cu c4t va 3i mai mult, cu at4t
mai v4rtos ai s2o le"i de tine< c ea, la r4ndu2i, nu va precupei nimic spre a2i nlesni toate voile, +i ai s 3ii stp4n
deplin pe 3rumuseea +i pe bo"iile ei, ntru totul9
54nd au%i vorbele babei, 3rate2meu se scul, 3cu precum i spusese ea +i se lu dup btr4n, care porni la drum,
iar 3ratele meu mer"ea pe urma ei, p4n ce a'unser am4ndoi la o poart mare n care baba btu ntr2un chip anumit.
0i 3rate2meu era cuprins de o mare tulburare +i nu mai putea de bucurie.
(a btaia aceea a btr4nei, o roab t4nr, "recoaic, tare 3rumoas, veni s deschid poarta "in"a+, +i s le ure%e
bun venit, %4mbind cu un %4mbet ndatoritor. Btr4na intr, iar 3ratele meu se inu dup ea< +i 3u dus de "recoaica
aceea copil ntr2o sal mare +i 3alnic, a+e%at n mi'locul acelei locuine lar"i, +i mbrcat cu perdele mari de
mtase, chindisit cu aur subire, +i a+ternut bo"at. 0i 3rate2meu, pomenindu2se sin"ur, +e%u pe un divan +i +i
scoase turbanul, pe care +i2l puse pe "enunchi, +i +i +terse 3runtea. -ar de2abia +e%u el acolo, c perdelele se +i
traser la o parte, +i se ivi o copilandr 3r de seamn +i cu care nimic nu ar 3i putut s se msoare n ochii mirai ai
oamenilor< +i avea pe ea tot ceea ce s2ar putea nchipui ca 3rumusee n ce prive+te hainele. 0i 3ratele meu, El2,+ar,
se ridic drept pe cele dou picioare ale lui.
$ar copila, c4nd l v%u, ncepu s2i %4mbeasc din ochi +i se "rbi a se duce s nchid u+a, pe care o lsase
ntredeschis. .eni apoi la 3ratele meu, l lu de m4n +i l trase spre ea pe divanul de cati3ea daurit. ,colo ar 3i
3r de 3olos a de2amnuni tot ceea ce, vreme de un ceas, 3ratele meu +i copilandra +i 3cur unul altuia,
mbri+4ndu2se, adun4ndu2se, srut4ndu2se, mu+c4ndu2se, alint4ndu2se, i%bindu2se, sucindu2se, rsucindu2se,
istovindu2se, nt4ia oar, a doua oar, a treia oar, +i altminteri.
-up acele %ben"uiri, t4nra 3emeie se ridic +i i spuse 3ratelui meu1
8 7chi al meu, s nu te mi+ti de aici p4n nu m ntorc9
Pe urm ie+i repede +i pieri.
0i iat c deodat, cumplit +i cu ochi de 3oc, n u+a deschis repe%it se ivi un arap mare +i in4nd n m4n un palo+
tras, un palo+ cu sclipiri orbitoare. 0i rcni spre n3rico+atul de El2,+ar1
8 .ai de tine, mi+elule9 5um de2ai cute%at s intri aici, o, pui de t4r3a, plod lepdat, %mislitur mistriceat din
toate oule putrede ale de%mailor9
(a %isele cele at4ta de nprasnice, 3ratele meu nu +tiu ce rspuns s toarc, +i limba i se mpietri, +i toate vinele i
se rete%ar, +i n"lbeni la chip, +i trupu2i se 3le+ct. ,rapu2atunci l lu, l de%brc de tot +i, spre a2i lun"i chinul,
ncepu s2i tra" ni+te lovituri "rele cu latul spadei, mai bine de opt%eci de lovituri< pe urm n3ipse spada n el n
mai multe locuri, p4n ce 3ratele meu c%u la pm4nt, +i arapu2l socoti mort. ,tunci stri" cu "las cumplit, +i
numaidec4t veni o arpoaic aduc4nd o tabl plin cu sare. ,rpoaica puse tablaua 'os +i ncepu s presare cu sare
rnile 3ratelui meu care, n ciuda durerilor crunte, nu cute%a s cr4cneasc, de 3ric s nu i se taie capul. Pe urm
arpoaica l acoperi ntru totul cu sare, +i plec. ,tunci arapul scoase nc un rcnet tot at4ta de n3rico+tor ca +i cel
dint4i, +i se n3i+ baba, care, a'utat de arap, scotoci hainele +i br4ul 3ratelui meu, +i2i lu toi banii< pe urm l lu
pe 3rate2meu de picioare +i l t4r prin odi p4n la un loc din curte unde, printr2o deschi%tur, l arunc n 3undul
unei "uri ne"re, n care avea obiceiul s arunce le+urile tuturor acelora pe care, cu tertipurile ei, i ispitea n casa
aceea, spre a slu'i de clra+i voinici la dodeleala tinerei ei stp4ne, +i apoi spre a2i despuia +i a2i arunca n "roapa
aceea, dup ce 3useser acoperii cu sare pentru ca hoiturile s nu duhneasc ru.
#ropnia n a3undul creia 3u aruncat 3ratele meu El2,+ar era mare +i plin de be%ne, iar trupurile celor ce
3useser a%v4rlii acolo se adunaser "rmad unele peste altele. $ar el +e%u acolo 'os dou %ile ntre"i, n neputin
de a 3ace nici o mi+care, n urma rnilor +i a cderii. 0i ,llah Hpreaslvit s 3ie el9I vroi ca taman sarea cu care
3usese tbcit s 3ie temeiul tmduirii lui +i s2i opreasc s4n"ele de a se strica +i s i2l nche"e. 6ncep4nd s i se
vindece rnile, +i puterile s i se ntoarc oleac, 3ratele meu putu s se desprind dintre le+uri +i s se t4rasc pe tot
lun"ul hrubei, la nlesnirea unei "ene de lumin ce r%btea din a3und p4n la el< lumina aceea i%vora de la o
ba"eac micu din %idul care nchidea "ropnia. $%buti s se caere p4n la 3erestruic +i de acolo s ias iar+i la
seninul %ilei, a3ar din hrub.
,tunci "rbi a se ntoarce acas la el, unde m dusei s2l caut +i l n"ri'ii cu leacurile pe care m pricep s le scol
din ierburi +i din %emurile de buruieni, +i, dup o bucat de vreme, 3rate2meu, pe deplin %viduit, se hotr a o 3ace
pe bab, ca +i pe ceilali, s isp+easc chinurile pe care le ndurase. Purcese la cutarea btr4nei +i i lu urma, +i
dibui locul unde venea n 3iecare %i spre a2i ademeni pe tinerii ce urmau s2o mulumeasc pe stp4na ei +i s a'un"
apoi ceea ce a'un"eau. 0i, ntr2o %i, se travesti ntr2un strin persan, se ncinse peste mi'loc cu un br4u pe care l
umplu cu buci de sticl spre a da s se cread c era aur, ascunse o sabie mare sub haina2i lar" de persan, +i se
*4
duse s2o a+tepte pe bab, care nu %bovi s se iveasc. =umaidec4t 3rate2meu se apropie de ea, se pre3cu a vorbi
prost pe limba noastr cea arbeasc +i maimuri limba strin a persanilor, spre a2i spune btr4nei1
8 )aic, sunt strin +i a+ vrea s a3lu unde "sesc o tere%ie spre a c4ntri +i a cerceta ace+ti nou sute de dinari
de aur, pe care i am colea la br4u +i pe care tocmai i2am dob4ndit din v4n%area mr3urilor pe care le2am adus din
ara mea.
,3urisita de bab a prpdului i rspunse1
8 Pi, de bun seam, o, tinere dra"9 ai brodit bine, ntruc4t chiar 3iul meu, care2i un biat 3rumos ca tine, este
%ara3 de meserie, +i 3ire+te c are s2i pun ia ndem4n tere%ia lui. ,+a c hai s te duc la el9
Jrate2meu i spuse1
8 ,tunci, ia2o naintea mea9
0i ea o lu naintea lui, iar el dup ea, p4n ce a'unser la casa cu pricina. 0i veni s le deschid tot roaba aceea,
micua "recoaic, %4mbind dulce, +i btr4na i +opti1
8 -e data aceasta i aduc stp4nei noastre ni+te vine %dravene +i un trup bine %idit9
$ar roaba cea micu l lu pe 3ratele meu de m4n +i l duse n sala cu mtsrii, +i +e%u cu el s2l veseleasc vreo
c4teva clipite, pe urm se duse s2o vesteasc pe stp4na ei, care se ivi +i 3cu cu 3rate2meu tot ceea ce 3cuse +i
nt4ia oar, da nu ar 3i de nici un 3olos s2o mai spunem nc o dat. Pe urm ea ie+i, apoi deodat se art arapul cel
cumplit, n m4n cu spada tras, care stri" la el s se scoale +i s mear" dup el, purt4ndu2se ca +i nt4ia oar. 0i2
atunci 3ratele meu, care venea n urma arapului, scoase dintr2odat sabia de sub pulpan +i dintr2o lovitur i rete%
scurt capul. (a %"omotul cderii, veni n 3u" arpoaica, +i pi +i ea aceea+i soart< pe urm roaba "recoaic, al
crei cap %bur dintr2o lovitur. Pe urm 3u r4ndul babei, care venea n 3u", "ata sa pun laba pe prad. (a vederea
3ratelui meu, cu m4neca plin de s4n"e +i cu sabia n m4n, o cuprinse spaima +i c%u la pm4nt< iar 3ratele meu o
smuci de pr +i i rcni1
8 ) mai cuno+ti, t4r3o+tin btr4n, plod de t4r3o+tin, mpuiciune blestemat9
$ar baba rspunse1
8 7, stp4ne al meu, nu te cunosc9
Jrate2meu spuse1
8 ,3l, dar, o, hoa+c n3ulectoare de h4tre, c suni chiar acela la care ai venit s2i 3aci splrile, o, tuhs de
maimu btr4n9 acela pe care l2ai ademenit aici ca s2o clresc pe stp4n2ta +i s2o mulumesc, acela pe care l2ai
t4r4t de picioare ca s2l arunci n "ropni.
0i, spun4nd acestea, 3ratele meu, dintr2o sin"ur lovitur de sabie, o despic pe bab +i o 3cu dou buci< pe
urm, isprvind treaba, se duse s2o caute pe 3emeia cea t4nr care se des3tase de dou ori cu el.
7 "si ndat, d4nd %or s se "teasc +i s se mpar3ume%e, ntr2o odaie lturalnic.
54nd l v%u, scoase un ipt n3rico+at +i se prbu+i la picioarele lui, ru"4ndu2l s2i crue viaa< +i 3ratele meu,
aduc4ndu2+i aminte de mulumirile adevrate pe care i le st4rnise +i pe care +i ea le avusese cu el, i drui cu
mrinimie cruarea vieii, +i i spuse1
8 -a cum se 3ace de te a3li n casa asta, sub oc4rmuirea unui arap cumplit pe care l2am omor4t cu m4na mea +i
care pesemne c i2a 3cut destule sc4rbe>
Ea rspunse1
8 7, stp4ne al meu, nainte de a 3i 3ost nchis n casa asta blestemat, eram roaba unui ne"ustor bo"at din
cetate< iar btr4na era o prieten de2a casei +i venea adesea s ne vad, +i ne arta, mie mai cu seam, mult
dra"oste. 6ntr2o bun %i, a venit la mine +i mi2a spus1 :@unt po3tit la o nunt care nu +i2a mai avut asemuire
vreodat, +i nimenea pe lume nu a mai v%ut una la 3el. 0i vin ca s te iau cu mine9; )2am sculat, mi2am pus
hainele mele cele mai 3rumoase +i am luat la mine o pun" plin cu o sut de dinari, +i am plecat cu btr4na. ,m
a'uns apoi la casa aceasta, n care btr4na m2a b"at +i unde am c%ut, prin viclenia ei, n m4inile +i sub puterea
arapului cel crunt care, dup ce mi2a rpit 3ecioria, m2a inut aici cu de2a sila +i m2a pus s2i slu'esc la tertipurile
uci"a+e, n pa"uba vieii tinerilor bo"ai pe care i aducea baba. 0i2a+a c de trei ani ncoace nu sunt dec4t o unealt
n m4inile btr4nei ticloase.
,tunci 3ratele meu i spuse1
8 5e soart nenorocit ai mai avut +i tu9 -a ia spune2mi, de at4ta vreme de c4nd te a3li aici, trebuie s +tii dac
sunt multe bo"ii str4nse de uci"a+i9
Ea rspunse1
8 &otr4t c sunt9 +i2at4tea, ntr2adevr, c4t m ndoiesc c ai putea s le cari sin"ur pe toate< ntruc4t nici %ece
in+i n2ar 3i ndea'uns. -e altminteri, hai s ve%i cu chiar ochiul tu9
0i l lu pe 3ratele meu +i l duse s vad ni+te l%i mari, pline cu "albeni din toate rile +i cu pun"i de toate
3elurile. 0i 3rate2meu rmase uluit +i nmrmurit. Ea i spuse atunci1
8 =u asta2i calea de a scoate de aici aurul tot9 ,+a ci du2te de caut o ceat de hamali +i ntoarce2te cu ei ca s2i
ncarci cu aurul de2aici. 0i, estimp, eu am s ntocmesc sarcinile.
Jrate2meu atunci %ori s dea 3u"a dup hamali +i, peste o bucat de vreme, se ntoarse cu %ece in+i, 3iecare
aduc4nd c4te o ldoaie "oal.
-a c4nd a'unse la intrarea casei, 3ratele meu "si u+a cea mare dat la perete< iar 3emeia cea t4nr pierise, +i cu
,9
ea toate sipetele cele mari. 0i pricepu c muierea l n+elase, spre a pune "ab'a numai ea pe bo"iile cele mai de
soi. -a se alin c4nd v%u c toate lucrurile scumpe rmseser n cas, +i toate odoarele care erau nchise prin
dulapuri, tot lucruri ce puteau s2l navueasc pentru toate %ilele c4te le mai avea de trit, nc4t +i %ise c are s le
ridice pe toate a doua %i< +i, cum era 3r4nt de osteneal, se ntinse pe patul cel mare +i 3alnic, +i adormi.
, doua %i, c4nd se tre%i, 3u p4n peste poate de nspim4ntat c4nd se v%u mpresurat de dou%eci de str'eri de2ai
valiului, care i spuser1
8 Ridic2te numaidec4t +i hai cu noi la valiu, care te cheam9
0i l ridicar, ncuiar u+ile, +i l duser ntre m4inile valiului, care i spuse1
8 ,m a3lat toat isprava ta, precum +i omorurile pe i are le2ai sv4r+it +i 3urtul pe care urma s2l 3aci.
,tunci 3ratele meu stri"1
8 7, valiule9 d2mi 3a"duiala slobo%eniei, +i am s2i istorisesc adevrul9
0i valiul atunci i ddu n3rama de ntrire a slobo%iei, +i 3ratele meu i istorisi toat povestea, de la nceput p4n
la s34r+it< da nu este de nici un 3olos s2o mai punem +i noi nc o dat.
Pe urm 3ratele meu adu"1
8 ,cuma, o, valiule plin de "4nduri bune +i drepte, dac vrei, m nvoiesc s mpart cu tine tot ce a rmas n casa
aceea, +i s 3acem totul n dou pri deopotriv9
-a valiul i2o ntoarse1
8 5e> cute%i s ceri mpranie> 7r, pe ,llah9 nu ai s capei nimic, ntruc4t eu trebuie s iau tot +i s nu2i las
nimic9 0i trebuie s te socoi prea norocos c scapi cu via9
-Ie altminteri, s pleci ndat din cetate +i s nu te mai ari pe2aici, c de nu, vei ndura cea mai aspr os4nd9
0i valiul, cruia i era 3ric s nu cumva cali3ul s a3le povestea cu luarea bunurilor numai de ctre el, l sur"hiuni
pe 3ratele meu. 0i 3rate2meu 3u silit ast3el s 3u" n lume. -a pentru ca ursita s se mplineasc pe de2a2ntre"ul, de2
abia a'unsese el dincolo de porile cetii, c +i 3u lovit de ni+te t4lhari care, ne"sind la el nici aur, nici bunuri, se
mulumir s2i ia hainele de pe el, s2l lase "ol +i s2i dea un potop de lovituri de b4t< +i la urm, spre a2l pedepsi
c i vduvise de un chilipir pe care se bi%uiau, i tiar urechile, +i tot a+a +i nasul.
0i2atunci, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, a'unsei s a3lu +i eu de neca%urile acestui srman El2,+ar. 0i
plecai s2l caut, +i nu avusei tihn dec4t dup ce il "sii. 0i l adusei acas la mine, l n"ri'ii, l vindecai +i i statorii
tain de m4ncare +i de butur pentru toate %ilele c4te i2au mai rmas.
,sta2i povestea lui El2,+ar9
-a n ce prive+te povestea celui de al +aselea +i cel mai de pe urm 3rate al meu, o, emire al drept2credincio+ilor,
este vrednic de2a 3i au%it, p4n a nu2mi lua r"a%ul de a m odihni.
PANIA LUI AKALIK, CEL DE AL ASELEA FRATE AL BRBIERULUI
6$ chema 0a!ali!, adic 7al2spart, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, +i dintre 3raii mei el este cel care
avea bu%ele tiate, +i nu numai bu%ele, ci +i %ebbul. $ar %ebbul, precum +i bu%ele, i s2au tiat ca urmare a unor
mpre'urri de mirare p4n peste poate.
0a!ali!, 3ratele acesta al +aselea al meu, era cel mai srac dintre noi +apte< era srac lipit. =u mai vorbesc de cele
o sut de drahme din adiata printelui nostru, ntruc4t pe acele o sut de drahme, 0a!ali!, care n viaa lui nu v%use
niciodat at4ta bnet deodat, se "rbise s $e mn4nce ntr2o noapte, n tovr+ia ticloaselor de otrepe din
mahalaua de pe st4n"a Ba"dadului.
=u era, a+adar, stp4n pe nici una dintre de+ertciunile din lumea aceasta pieritoare, +i nu tria dec4t din pomenile
celor ce l primeau n casa lor, pentru vorbele lui istee +i pentru "hidu+iile lui.
6ntr2o bun %i, 0a!ali! plec s caute ceva de2ale "urii spre a2+i ine trupul sleit de lipsuri, +i se pomeni, umbl4nd
pe ulie, dinaintea unei case 3alnice care se deschidea cu o scar lar" +i nalt de c4teva trepte. 0i, pe trepte +i la
intrare, se a3la o mulime mare de slu"i, de robi tineri, de musaipi +i de portari. 0i 3rate2meu 0a!ali! se trase pe
l4n" c4iva dintre cei ce se n"hesuiau acolo +i i ntreb a cui era cldirea aceea minunat.
Ei rspunser1
8 Este a unui 3iu de emir
C9
9
Pe urm 3ratele meu se trase pe l4n" portarii care +edeau pe o lavi mare +i alb, n susul scrii, +i le ceru ceva
de poman, n numele lui ,llah. Ei i rspunser1
8 -a tu de unde vii de nu +tii c nu ai dec4t s intri +i s te n3i+e%i stp4nului nostru pentru ca numaidec4t s
3ii "hi3tuit cu daruri>
,tunci 3ratele meu intr, trecu de poarta cea mare, strbtu curtea cea lar" +i "rdina, care era plin de pomii cei
mai 3rumo+i +i de psri c4nttoare. 5urtea toat era pardosit cu marmurele cele mai 3rumoase, albe +i ne"re, iar
"rdina era n"ri'it 3ar de asemuire, +i nici un 3iu de ,dam nu mai v%use vreodat ceva la 3el. -e 'ur mpre'ur
&4
<n traducerea lui M. ;. =alie2 .Ara casa unuia din neamul barma>izilor / adic din !estita familie
a urma+ilor !izirului $alid ibn-5arma>a (a trit n sec. #%%%), din care faceau parte +i 3iafar, !izirul
califului $arun ;l C.i+id, precum +i muli ali nali dre-tori de la curtea califilor arabi.
,1
str'uia un umbrar pardosit cu marmur< perdele mari ineau acolo reveneala la ceasurile de ar+i. $ar 3ratele meu
merse mai departe +i intr in sala cea mare, acoperit toat cu ptrate de 3ar3uriu colorate n albastru, n verde +i n
auriu, cu 3lori +i cu 3run%i+uri ntreesute< n mi'locul slii se a3la un havu% 3rumos de alabastr, n care cur"ea cu
murmur dulce apa proaspt. ?n chilim minunat colorat acoperea 'umtatea ridicat a slii< +i, spri'init pe ni+te
perne de mtase chindisite cu 3ir de aur, sta tolnit pe chilim un btr4n tare 3rumos, cu barba lun" +i alb +i cu
chipul luminat de un %4mbet bla'in. 0i 3ratele meu p+i nainte si ii spuse btr4nului cu barba alb1
8 Pacea 3ie cu tine9
$ar mo+nea"ul numaidec4t se ridic +i rspunse1
8 0i asupra2i s 3ie pacea +i milele lui ,llah, +i binecuv4ntrile sale9 5e dore+ti, bre omule>
Jrate2meu rspunse1
8 7, stp4ne al meu, nu doresc dec4t s2i cer o poman, ntruc4t sunt vl"uit de 3oame +i de lipsuri9
(a vorbele lui, btr4nul art o mil mare +i 3u cuprins de o atare durere, a3l4nd de starea ticloas a 3ratelui meu,
nc4t era s2+i s34+ie hainele, +i se minun1
8 Pe ,llah9 nu este cu putin ca s m a3lu eu ntr2o cetate, iar o 3lint omeneasc s 3ie ntr2o asemenea stare de
3omtate cum e+ti tu9 5hiar c sta2i un lucru pe care nu pot s2l ndur cu nepsare9
$ar 3rate2meu o3t, ridic4ndu2+i am4ndou m4inile ctre cer1
8 -rui2te2ar ,llah cu toate binecuv4ntrile sale9 +i binecuv4ntai s 3ie %mislitorii ti9
Btr4nul spuse1
8 Trebuie numaidec4t s rm4i aici, ca s mpri cu mine pr4n%ul +i s te n3rupi din sarea de pe masa mea9
0i 3ratele meu stri"1
8 7, stp4ne al meu, cum s2i mulumesc> c nu mai pot s m in mult vreme nem4ncat, ntruc4t a+ pieri de
3oame9
,tunci btr4nul +i plesni palmele una de alta +i i spuse robului copil ce se +i n3i+ pe dat1
8 Repede9 ,du ibricul de ar"int +i li"heanul, ca s ne splm pe m4ini9
0i i spuse 3ratelui meu 0a!ali!1
8 7, oaspete al meu, vino +i spal2te pe m4ini9
5u vorbele acestea, mo+nea"ul se ridic +i veni +i el, mcar c biatul nc nu se artase, +i 3cu schima ca +i cum
+i2ar 3i turnat pe m4ini apa dintr2un ibric nev%ut, +i ncepu s2+i 3rece m4inile ca +i cum apa ar 3i curs cu adevrat.
(a priveli+tea aceea, 3rate2meu 0a!ali! nu mai +tiu ce s cread< dar cum btr4nul struia spre a2l 3ace s se apropie
la r4ndu2i, +i nchipui c e vreo +olticrie, +i cum +i el era vestit cu chi%noviile +i cu pi+icherl4curile lui duhlii, se
duse +i ncepu a se pre3ace ca se spal pe m4ini, ntocmai ca +i btr4nul. ,tunci btr4nul spuse1
8 &ei, voi ceilali, "rbii2v a ne a+terne masa +i a ne aduce de m4ncare, c bietul om de colea e %orit de 3oame9
0i numaidec4t venir n 3u" o sumedenie de slu'itori care ncepur un du2te2vino de parc ar 3i a+ternut masa +i
ar 3i umplut2o cu potop de bucate +i cu tablale pline p4n n bu%. $ar 0a!ali!, mcar c era tare 3lm4nd, +i %ise c
sracii se cade s ndure toanele celor bo"ai, +i se 3eri a lsa cumva s i se vad p4n +i cel mai mrunt semn de
nerbdare. ,tunci mo+nea"ul i %ise1
8 7, oaspete al meu, +e%i 'os colea l4n" mine +i "rbe+te a 3ace cinstea mesei mele9
0i 3rate2meu se duse +i +e%u 'os l4n" el, la masa nchipuit< iar btr4nul ncepu numaidec4t s se pre3ac a ntin"e
n tablale, a lua mbucturi +i a da din 3lci +i din bu%e, ntocmai ca +i cum ar 3i mestecat cu adevrat< +i i spunea
lui 3rate2meu1
8 7, oaspete al meu, casa mea este casa ta, +i masa mea este masa ta< a+a c nu te s3ii, ia +i mn4nc pe sturate,
3r st4n'enire9 $a uite la p4inea asta< ce alb este +i ce bine rotun'it9 ce %ici de p4inea asta>
0a!ali! %ise1
8 P4inea este "ro%av de alb +i, ntr2adevr, tare "ustoas, +i chiar c n viaa mea nu m2am n3ruptat dintr2una
asemenea9
Btr4nul spuse1
8 5red +i eu9 arpoaica pe care am cumprat2o cu cinci sute de dinari de aur +i care a 3rm4ntat2o este tare
iscusit9 5i, o, oaspete al meu, ia +i mn4nc de pe sinia asta pe care ve%i daurind aceast m4ncric "tit cu
ptrele de chebap n unt, coapt la cuptor9 @ m cre%i c buctreasa nu a precupeit nici carnea de oaie bine
btut, nici "r4ul de%tr4at +i r4+nit, nici cardamoama, nici piperul9 )n4nc, dar, srmane 3lm4nd, +i spune2mi ce
%ici de "ustul, de miro%na +i de odoarea ei>
Jrate2meu rspunse1
8 5hebapul este des3ttorul "urii mele, iar mireasma lui mi um3l pieptul9 54t despre 3elul n care este i%butit,
se cade s2i spun c nici mcar pe la saraiurile de sultan nu se de"ust ceva asemuitor9
0i, rostind vorbele acestea, 0a!ali! ncepu s dea din 3lci, s mestece, s2+i mi+te obra'ii +i s n"hit, ntocmai
ca +i cum ar 3i m4ncat de2adevratelea. Btr4nul spuse1
8 5e bucurie mi 3aci, o, oaspete al meu9 da socot c nu sunt vrednic de at4tea laude, ntruc4t atunci ce ai s mai
%ici de bucatele de colea, din st4n"a ta, de pui+orii ace+tia 3ripi minunat, umplui cu 3istic, cu mi"dale, cu ore%, cu
sta3ide, cu piper, cu scori+oar +i cu toctur de carne de oaie> 0i ce %ici de mireasma lor>
Jrate2meu stri"1
,2
8 Oa ,llah9 ,llah9 5e mireasm mbttoare, +i ce "ust des3ttor, +i ce umplutur minunat9
0i btr4nul se 3cu a ntocmi o mbuctur pe care o lu dintr2o 3ar3urie de pe mas +i, duc4nd2o la bu%ele lui
3rate2meu, spuse1
8 $a +i mn4nc dumicatul acesta, o, oaspete al meu, +i s2mi spui prerea ta despre m4ncarea aceasta n care
vinetele umplute noat n %eama lor ispititoare9
0i 3rate2meu 3cu schima de a2+i lun"i "4tul, de a deschide "ura +i de a n"hii dumicatul< pe urm spuse,
nchi%4nd ochii de mulumire1
8 Oa ,llah9 ce bun e +i ce u+oar la mistuit9 Ba" de seam, cu o mulumire rar, c nicieri n a3ar de casa ta
nu m2am des3tat cu ni+te vinete umplute at4ta de bune9 Totu2i "tit cu miestria unor de"ete pricepute1 toctura de
carne de miel, nutul, s4mburii de ienupr, boabele de cardamoame, nuc+oara muscat, cui+oarele, "himberul,
piperul +i ierburile nmiresmate. 0i deosebesc, at4ta2i de bine 3cut, "ustul 3iecrei mirodenii9
)o+nea"ul spuse1
8 ,+a c, o, oaspete al meu, nu mai a+tept de la 3oamea +i de la buna ta cre+tere dec4t s te vd cum n3uleci cele
patru%eci +i patru de vinete umplute, c4te se a3l pe tablaua de colea9
Jratele meu spuse1
8 6mi este u+or s le n3ulec, ntruc4t sunt mai bune dec4t s4nul maicii mele +i mai alinttoare pentru cerul "urii
mele dec4t de"etele de copilandre9
0i 3ratele meu 3cu schima de a lua 3iecare v4nt umplut, una dup alta, +i de a le n3uleca, le"n4ndu2+i capul
de mulumire +i plesnind din limb pe cerul "urii. 0i n sinea lui se "4ndea la toate bucatele acelea, +i 3oamea i se
%drea, +i +i %icea c s2ar prea mulumi, spre a2+i potoli 3oamea, cu numai o p4ine uscat, de bob r4+nit, ori de
mlai. -a se 3eri ca de 3oc s2+i dea n vilea" ceea ce "4ndea.
Btr4nul i spuse atunci1
8 7, oaspete al meu, limba ta este a unui om bine crescut +i deprins s mn4nce n tovr+ia sultanilor +i a mai2
marilor9 )n4nc, prietene, +i s2i 3ie de bine +i de des3tat mistuire9
0i 3rate2meu spuse1
8 5hiar c, n ce prive+te m4ncatul, am m4ncat destul9
,tunci btr4nul +i plesni m4inile una de alta +i stri"1
8 &ei, voi9 ridicai masa asta +i ntindei masa cu dulciuri9 +i aducei2ne toate plcintele, toate dulciurile +i toate
poamele cele mai alese9
0i numaidec4t venir 3u"a robii cei tineri, care ncepur s 3oiasc ncolo +i ncoace, +i v4n%oleau din m4ini, +i +i
ridicau braele durdulii deasupra capetelor, +i se 3ceau c str4n" masa ca s pun alta< pe urm, la un semn al
mo+nea"ului, pierir. $ar btr4nul i spuse 3ratelui meu 0a!ali!1
8 ,cuma, o, oaspete al meu, este vremea s ne ndulcim. @ ncepem cu plcintele. ,u nu este des3ttoare p4n
peste 3ire %umaricaua asta "in"a+, u+oar, daurit, rotun'oar +i "hi3tuit cu mi"dale, cu %ahr +i rodii, de pe
3ar3uria de colea, %umaricaua asta de catai3uri desv4r+ite> Pe viaa mea9 #ust vreo dou, ca s ve%i9 Ei9 siropu2i
destul de le"at +i taman cum trebuie, iar pra3ul de scori+oar presrat 3rumos deasupra9 ,i m4nca cinci%eci, 3r s
te mai saturi< da se cuvine s pstre%i un loc+or +i pentru !ena3aua de pe tablaua de aram nhorboit. $a uite ce
dibace este plcintreasa mea, +i cum a +tiut s n3+oare miestrit sulurile de aluat9 ,h, 3 bine +i "rbe+te2te a2i
veseli cu ea cerul "urii, p4n ce nu se scur"e salepul din ea +i nu se 3le+cie+te1 e tare "in"a+9 7h9 ia uite9 +i
mahallabiaua asta, cu ap de tranda3iri +i presrat cu pra3 de 3istic9 +i 3ar3uriurile astea pline cu sm4nt4n btut,
dichisit cu mirodii +i cu ap de 3lori de portocal9 )n4nc, oaspete al meu, +i n3i"e2i m4na 3r s3ial, ia din plin9
0i btr4nul i da pild 3ratelui meu, +i +i ducea cu lcomie m4na la "ur, +i n"hiea ntocmai ca de adevratelea.
$ar 3rate2meu l maimurea de minune, mcar c simind, de po3t +i de 3oame, cum i vine apa pe bu%e.
Btr4nul urm1
8 ,cuma, la dulceuri +i la poame9 (a dulceuri, o, oaspete al meu, nu ai dec4t "reutatea ale"erii, dup cum poi
s iei seama. $a uite colea, dinainte2i, +i dulceuri uscate +i dulceuri n %eama lor. Te ndemn mai ales spre cele
uscate, care mie mi plac cel mai mult, mcar c +i pe celelalte le am la inim deopotriv. ?ite pelteaua asta
strve%ie +i rumen, de caise, a+ternut n straturi subiri, de s se topeasc n "ur, ispititoare9 0i pestilul sta ele
chitre %aharisit, nmiresmat cu ambr9 +i astlalt, rotun'it n "o"oloaie pembe din 3oi de 3lori de tranda3ir +i din
3oi de 3lori de portocal9 oh9 aceea mai ales, o ve%i, am s mor ntr2o %i9 @tp4ne+te2te9 @tp4ne+te2te9 ntruc4t te
s3tuiesc s te n3i"i oleac +i n dulceaa de curmale umplute cu mi"dale +i cui+oare. )i2a 3ost adusa de la 5airo,
ntruc4t la Ba"dad nu se pre"te+te at4ta de bun. ,+a c l2am ndatorat pe un prieten al meu de la E"ipt s2mi
trimit o sut de "avanoase pline cu buntatea asta9 -a nu te %ori a+a, mcar c "raba +i po3ta ia m cinstesc p4n
peste poate9 .reau s2i dai prerea n chip deosebit +i despre pestilul sta de morcovi cu %ahr +i cu nuci, +i
nmiresmat cu musc9
Jratele meu 0a!ali! spuse1
8 7h9 acela ntrece toate visele mele, iar cerul "urii mele se nchin dinaintea buntii lui9 -a, dup "ustul meu,
socot c muscul este oleac prea tare9
Btr4nul rspunse1
8 Ba nu9 ba nu9 eu nu socot a+a< dimpotriv9 ntruc4t sunt deprins cu mireasma lor, precum +i cu ambra, iar
,3
buctarii +i co3etarii mei mi le pun "rme%i peste "rme%i n toate plcintele, dulceurile +i %umaricalele9 )uscul +i
ambra sunt cele dou st4lpri ale su3letului meu9
,poi urm1
8 -a s nu uii de poame9 ntruc4t nd'duiesc c mai ai loc. $act +i lm4i, +i banane, +i smochine, +i curmale
proaspete, +i mere, +i "utui, +i stru"uri, +i de toate9 Pe urm, iact mi"dale proaspete, alune, nuci proaspete +i
altele9 )n4nc, o, oaspete al meu, ,llah e mare +i milostiv9
0i 3ratele meu, care tot mestec4nd n "ol nu mai putea nici s2+i mi+te 3lcile, iar burta i era mai a4at ca oric4nd
de pomenirea necurmat a tuturor acelor bunti, spuse1
8 7, domnia ta, trebuie s2i mrturisesc c sunt "hi3tuit +i c nici baremi o n"hiitur nu ar mai putea s2mi
intre pe bere"at9
Btr4nul i rspunse1
8 E de mirare c te2ai sturat a+a de repede9 -a haide s bem. 6nc nu am but nimic.
,tunci btr4nul btu din palme, +i se +i ivir pe 3u" bieii, cu m4necile +i cu pulpanele su3lecate cu "ri', +i
3cur schima de a str4n"e totul, pe urm de a pune pe mas dou pocale, +i ni+te cara3e, +i ni+te urcioare, +i ni+te
oluri "rele +i scumpe. 0i btr4nul se pre3cu a turna vin n pocale, +i lu un pocal nchipuit +i i2l ntinse 3ratelui
meu, care l primi cu mulumire +i l duse la "ur +i l bu +i spuse1
8 ,llah9 Pa ,llah9 ce vin de soi9
0i 3cu schima de a2+i m4n"4ia pieptul de des3tare. $ar btr4nul se 3cu a lua un ol mare de vin vechi +i a turna
din el "in"a+ n pocalul pe care 3ratele meu l bu iar+i. 0i nu contenir a 3ace tot a+a, p4n ce 3rate2meu se pre3cu
c e stp4nit de aburii tuturor acelor buturi< +i ncepu s2+i clatine capul +i s rosteasc vorbe cam n doi peri. 0i n
sine+i "4ndea1 :,cuma2i vremea pentru mine s2l 3ac pe mo+nea"ul sta s isp+easc toate chinurile la care m2a
supus9;
,tunci 3rate2meu se scul deodat, ca beat de2a binelea, ridic m4na at4ta de sus, nc4t i se de%veli subsuoara, +i o
ls scurt n 'os, alduind o lovitur at4ta de %dravn cu palma peste cea3a mo+ului, de rsun sala toat< +i,
ridic4ndu2+i m4na iar, i mai arse o lovitur, nc +i mai %dravn. ,tunci btr4nul 3u cuprins de o suprare mare +i
stri"1
8 5e 3aci, o, tu, cel mai mi+el om de pe tot pm4ntul>
Jrate2meu 0a!ali! rspunse1
8 7, stp4ne +i cunun peste capul meu, sunt robul tu supus, chiar acela pe care l2ai cople+it cu milele tale, pe
care l2ai n"duit s intre n casa ta, pe care l2ai "hi3tuit la mas cu bucatele cele mai alese, bucate cum n2au "ustat
nici sultanii vreodat, acela pe care l2ai ndulcit cu dulceurile, cu povidlele +i cu %umaricalele cele mai dulci, +i
cruia la urm i2ai potolit setea ar%toare cu vinurile cele mai vechi +i cele mai scumpe9 -a ce s 3aci> ,t4ta a but
din vinurile acelea, c4t s2a mbtat, c4t +i2a pierdut tot cumptul +i c4t a ridicat m4na asupra bine2lactorului su. 5i
3ie2i mil9 cru2l pe robul acesta, c tu ai su3letul r4nduit mai sus dec4t al lui, +i iart2i sminteala9
(a vorbele 3ratelui meu, btr4nul departe de a se mai arta m4nios, ncepu s r4d stra+nic +i ndelun", pe urm i
spuse lui 0a!ali!, ntr2un s34r+it1
8 $act c e mult vreme de c4nd tot caut n lumea ntrea", printre in+ii vestii a 3i cei mai duhlii +i cei mai
muchele3i, un om ha%os ca tine, cu o 3ire ca a ta, cu o rbdare ca a ta9 0i nici unul nu a +tiut s tra" o parte a+a de
norocit ca tine din po%nele +i din tertipurile mele +u"ubee. $ar tu p4n acuma e+ti sin"urul care te2ai priceput s te
dedai cu +olticriile +i cu che3urile mele, +i care ai ndurat p4n la urm mara3eturile mele, +i care ai avut isteciunea
de a te prinde n snoava mea. 6nc4t nu numai c i iert socoata de la urm, da chiar voiesc ca de adevratelea, chiar
ntr2o clipit, s2mi ii tovr+ie la o mas cu adevrat plin cu toate bucatele +i cu toate dulciurile +i cu toate
poamele pomenite9 0i niciodat n2am s m mai despart de tine de2acuma nainte9
0i, rostind cuvintele acestea, btr4nul le porunci robilor s aduc de ndat bucatele +i s nu precupeeasc nimic.
5eea ce se +i 3cu, 3r de %bav.
-up ce m4ncar bucatele +i dup ce se dedulcir cu numaricale, cu dulceuri +i cu poame, btr4nul l po3ti pe
3ratele meu s treac mpreun cu el n cea de a doua sal, menit anume buturilor. 0i, de cum intrar, 3ur primii
n %voana dulce a lutelor +i n c4ntecele roabelor albe, toate mai 3rumoase ca ni+te lune. ,cele c4ntree tinere, pe
c4nd 3ratele meu +i mo+nea"ul beau cu des3tare vinurile cele mai de soi, nu contenir s c4nte pe toate "lasurile
toate c4ntecele cele mai rs3ate, +i cu ni+te mldieri +i cu o mbiere de sunete +i cu un har minunate. Pe urm,
u+oare, c4teva dnuir ca psrile, +i "in"a+e, +i cu aripile sprintene, +i nmiresmate. 0i, n %iua aceea, %aia3etul se
ncheie cu srutri +i cu des3tri mai dulci dec4t n vis.
-e2aci nainte, btr4nul le" chelemet cu 3rate2meu ntr2un chip tare stra+nic, +i l 3cu prietenul su de inim +i de
nedesprit, +i l ndr"i cu o dra"oste mare, +i n 3iecare %i i 3cea c4te un dar proaspt +i tot mai scump de 3iecare
dat. 0i nu contenir a m4nca, a bea +i a tri n hu%ururi, +i2a+a vreme de dou%eci de ani.
-ar ursita era scris +i trebuia s se mplineasc, ntr2adevr, dup cei dou%eci de ani, mo+nea"ul muri, +i
numaidec4t valiul puse s se ridice toate bunurile lui, +i le %eberi n 3olosul su, ntruc4t mo+ul nu avea mo+tenitori,
iar 3ratele meu nu i era 3iu. ,tunci 3rate2meu, nevoit s 3u" de asuprirea +i de socoatele cele rele ale valiului,
trebui s2+i caute scparea ls4nd Ba"dadul, cetatea noastr.
,+a c 0a!ali!, 3ratele meu, ie+i din Ba"dad +i purcese la drum, +i chib%ui s strbat pustia spre a se duce la
,&
)ecca, s se s3ineasc
*F
. 0i, ntr2o %i, ceata la care se lipise 3u lovit de arabii pustiei, ni+te t4lhari de drumul mare,
musulmani pcto+i care nu urmea% pravilele Prorocului nostru, asupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah9 Toi
3ur 'e3uii +i luai n robie, iar 3ratele meu c%u n pleanul celui mai crunt dintre acei beduini t4lhari.
0i beduinul l duse pe 3ratele meu la seminia lui deprtat, +i2l 3acu rob. 0i n 3iecare %i l btea +i l 3cea sa
ndure toate muncile +i i %icea1
8 Tu pesemne c e+ti tare bo"at n ara ta, a+a c rscumpr2te +i plte+te2mi slobo%enia9 -e nu, am s te lac s
nduri ca%nele cele mai "rele, +i p4n la urm am sa te cspesc cu m4na mea9
$ar 3ratele meu se vicrea +i spunea pl4n"4nd1
8 Eu, pe ,llah9 nu am nimic, o, +eic de arabi, +i nici baremi nu +tiu drumul care duce la bo"ie, +i sunt vduvit
de toate, iar acuma sunt robul tu +i bunul tu, +i sunt cu totul n m4inile tale. ,+a c 3 cu mine ce vrei9
7r, beduinul avea sub cortul lui, ca soie, o minune de 3emeie, cu spr4ncenele ne"re +i cu ochii de ne"ur, +i era
3ierbinte +i po'arnic. 6nc4t nu pre"eta, de 3iecare dat c4nd soul ei beduinul se deprta de cortul lui, s2l ispiteasc
pe 3rate2meu +i s vin s2l mbie cu tot trupul, rodul acela al pustiului arbesc. 54t despre 3ratele meu 0a!ali!,
care, altminteri dec4t noi toi, nu era prea vestit la c4rlneli +i la daraveli, se +ov4rcia de beduina aceea, de ru+ine
s nu 3ie v%ut de ,llah cel Preanalt9 -ar ntr2o bun %i, beduina mpo'rat i%buti s tulbure n3r4narea lui 0a!ali!,
3ratele meu, rotindu2se 3r contenire mpre'uru2i cu ni+te le"nturi tare a4toare din +olduri, din s4ni +i din
p4ntecul bine ntocmit. 0i 3rate2meu o prinse, se h4r'oni cu ea h4r'oanele de cuviin +i, p4n la urm, o tr4nti. 0i pe
c4nd ei am4ndoi se a3lau n starea aceea, n d4rdora str4n"erilor n brae, deodat beduinul cel amarnic nvli n
cort +i v%u priveli+tea cu chiar ochiul su. ,tunci, plin de m4nie, +i trase de la br4u un cuitoi vrednic s rete%e
dintr2o lovitur p4n +i bere"ata unei cmile, de la o v4n a "atului p4n la cealalt. 0i l n+3ac pe 3rate2meu +i,
dintru2nt4i, i tie cele dou bu%e culpe+e, +i i le ndes apoi n "ur. 0i rcni1
8 .ai de tine, o, vicleanule +i ticlosule, iact c ai i%butit s2mi strici muierea9
0i, rostind cuvintele acestea, beduinul cel crunt n+3ac %ebbul cald nc al lui 0a!ali!, 3ratele meu, +i l rete% de
la rdcin, dintr2o sin"ur lovitur, dimpreun cu oule am4ndou. Pe urm l t4r pe 0a!ali! de picioare +i l
%v4rli pe spinarea unei cmile +i l duse pe v4r3ul unui muncel, unde l arunc, +i plec pe calea rostului lui.
5um muncelul acela se a3la pe drumul ha"iilor, c4iva, care erau din Ba"dad, l "sir n trecerea lor +i cunoscur
n el pe 0a!ali!, 7al2spart, care i 3cea s r4d cu po%nele lui. 0i venir de"rab s m n+tiine%e, dup ce i
dduser s mn4nce +i s bea.
Eu atunci, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, aler"ai n cutarea lui, +i l luai pe umerii mei, +i l adusei
ndrt la Ba"dad. Pe urm l vindecai +i i statorii cu ce s2+i duc viaa p4n la s34r+itul %ilelor lui.
0i iact c eu, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, m a3lu acum ntre m4inile tale +i c am pus "rab mare s2
i istorisesc, n puine vorbe, povestea celor +ase 3rai ai mei, mcar c a+ 3i putut s i2o istorisesc mult mai pe lar".
-a m2am "4ndit s m n3r4ne%, ca s nu cumva s ncalc rbdarea ta, +i spre a2i arta c4t de puin sunt ispitit eu de
3lecreal, +i spre a2i dovedi c sunt nu numai 3ratele, ci +i printele 3railor mei, ale cror haruri se stin" c4nd m
a3lu de 3a eu, cel numit El2@amet9
(a povestea aceasta, urm brbierul s le spun oaspeilor, pe care o istorisii cali3ului )untasser Billah, cali3ul
ncepu s r4d p4n peste poate +i mi %ise1
8 6ntr2adevr, o, @amet, vorbe+ti tare puin, +i e+ti departe de a 3i vtmat de iscodelnicie, de b"ciune +i de
nsu+iri pctoase9 5i, +i am pricini pentru aceasta, vreau s prse+ti acum pe dat Ba"dadul, +i du2te aiurea. -a
mai ales d %or9
0i cali3ul m sur"hiuni ast3el, pe nedrept +i 3r a2mi spune temeiul unei atare pedepse.
Eu atunci, o, stp4nii mei, nu contenii a cltori prin toate rile +i pe toate melea"urile, p4n ce a3lai de moartea
lui )untasser Billah +i de venirea la domnie a cali3ului El2)ontassem. ) ntorsei atunci la Ba"dad< da toi 3raii
mei erau mori. 0i chiar atunci t4nrul care adineaori ne2a prsit cu at4ta necuviin m2a chemat la el acas spre a
m pune s2l rad pe cap. 0i, altminteri de ce v2a spus el, v ncredine%, o, stp4nii mei, c nu i2am 3cut dec4t cel
mai mare bine, +i poate c 3r a'utorul pe care i l2am dat eu ar 3i 3ost ucis din porunca printelui copilei cadiului,
nc4t tot ceea ce a povestit el pe seama mea este pone"rire, +i tot ceea ce v2a n+irat despre iscodenia mea nscocire,
despre b"rciunea, despre sporoviala, despre 3irea mea necioplit +i despre lipsa mea de msur +i de bun2sim
este ntru totul neadevr, minciun +i plsmuire, o, voi toi cei aci de 3a9
,ceasta2i, o, norocitule sultan, urm 0ehere%ada, povestea n +apte pri pe care croitorul din 5hina o istorisi
sultanului.
Pe urm adu"1
54nd brbierul El2@amet isprvi de istorisit, noi toi, oaspeii, nu mai avuserm trebuin s2l ascultm mai mult
spre a ni se dovedi c acel brbier uluitor era cu adevrat palavra"iul cel mai "ro%av +i cel mai iscodelnic dintre toi
*9
;dic( n :a-ial+c.
,*
brbierii c4i s2au 3ost v%ui pe toat 3aa pm4ntului. 0i rmaserm ncredinai, 3r alt pild dec4t ceea ce
au%isem, c t4nrul cel +chiop de la Ba"dad 3usese 'ert3a iscodelilor de nendurat ale acestui brbier.
,tunci, mcar c toate pove+tile lui ne veseliser din plin, chib%uirm c, oricum, se cdea s2l pedepsim. 6l
n+3carm, n po3ida ipetelor lui, +i l ncuiarm sin"ur ntr2o odaie ntunecoas umblat de +obolani. $ar noi
ceilali, oaspeii, ne urmarm petrecerea, m4nc4nd, b4nd +i veselindu2ne p4n la ceasul ru"ciunii asr"ului. 0i
numai atunci plecarm 3iecare pe la casa lui, iar eu m ntorsei la mine, ca s2i duc de m4ncare soiei mele.
-ar, c4nd a'unsei acas, m pomenii c muierea mea mi ntoarce spatele +i c e tare mbu3nat. 0i mi spuse1
8 $a uite cum m dai uitrii toat %iua +i, pe c4nd tu che3uie+ti n mulumire +i n voio+ie, pe mine m la+i acas
sin"ur2sin"uric, trist +i pl4n"4nd9 ,+a c dac nu m scoi numaidec4t +i nu m duci la preumblare p4n desear,
nu are s mai 3ie dec4t cadiul ntre mine +i tine, +i am s cer desprenia, 3r de %bav9
Eu atunci, ntruc4t nu2mi plceau mbu3nrile +i c4rele n cas, spre a avea tihn ie+ii, n po3ida ostenelii mele, s
m preumblu cu nevasta. 0i bturm uliele +i "rdinile p4n la as3initul soarelui.
0i taman atunci, c4nd ne ntorceam acas, ne nt4lnirm din nt4mplare cu coco+atul cel mrunel, robul tu, o,
sultane puternic +i mrinimos9 0i coco+atul, care era ntr2o beie +i o voio+ie p4n peste poate, le tot spunea ni+te
vorbe istee, tare duhlii, celor care l ncon'urau, +i rostea stihurile acestea1
$ntre (ocalul (ur(uriu, ru!os,
/i vinul str)ve#iu ,i (ur(uriu,
A, vrea s) ,tiu, ci vrerea"i de (risos,
C) nu a+ung cu nici un chi( s) ,tiu4
Care"i (ocal ,i care este vin2
C) vinu"i ca (ocalul str)ve#iu.
.e cnd (ocalul este (e de(lin
Aido!a cu vinul (ur(uriu
Pe urm coco+atul cel mrunel se oprea, 3ie ca s le arunce celor dimpre'ur vreo "lum ha%lie, 3ie ca s
dnuiasc bt4nd din daireaua lui. $ar eu +i soia mea "4ndirm c acel coco+at ne2ar 3i un tovar+ plcut la mas, +i
l po3tirm s vin s cine%e la masa noastr. 0i +e%urm s m4ncm mpreun, iar soia mea +e%u cu noi, ntruc4t
nu socotea c, dac st de 3a cu coco+atul, st cu un om ntre"< altminteri n2ar 3i stat s mn4nce de 3a cu un
strin.
0i2atunci soiei mele i veni "4ndul s +u"uie cu coco+atul +i s2i ba"e n "ur mbuctura aceea de pe+te, care l
nbu+i.
,poi, o, preaputernice sultan, l luarm pe coco+atul mort +i i%butirm s2l descrcm n casa ha!imului evreu,
care se a3l aci cu noi. $ar ha!imul evreu, la r4ndu2i, l arunc n casa ba+2buctarului care, la r4ndul lui, l 3cu
vinovat pe misitul cop3t.
0i2aceasta2i, o, mult2mrinimosule sultan, povestea cea mai de pomin dintre pove+tile istorisite ast%i dinaintea
ta9 0i ea, de bun seam, povestea aceasta a brbierului +i a celor +ase 3rai ai si, este cu mult mai de2a mirrilea +i
mai chi%novat dec4t a coco+atului9
54nd croitorul isprvi de vorbit, sultanul 5hinei spuse1
8 6ntr2adevr, se cade s mrturisesc c povestea ta, o, croitorule, este mai aparte +i poate mai pilduitoare dec4t
pania bietului meu coco+at9 -a unde2i acel brbier ciudat> )ai nt4i vreau s2l vd +i s2l ascult, p4n a lua o
hotr4re n privina voastr, a tuspatru. Pe urm avem s ne n"ri'im a2l nmorm4nta pe coco+atul nostru, ntruc4t
este mort nc de ieri. 0i avem s2i cldim un morm4nt 3rumos, ntruc4t mult m2a veselit pe c4nd era viu, +i mi2a
3ost, p4n +i dup moarte, temei de voio+ie, d4ndu2mi prile'ul s ascult povestea t4nrului cel +chiop cu brbierul +i
cu cei +ase 3rai ai lui, +i celelalte trei povestiri9
-up vorbele acestea, sultanul le porunci musaipilor s2l ia pe croitor +i s se duc s2l caute pe brbier. 0i, peste
un ceas, croitorul +i musaipii, care se duseser s2l scoat pe brbier din odaia ntunecoas, l aduser la sarai +i l
n3i+ar dinaintea sultanului.
0i sultanul l cercet pe brbier +i v%u c era un +eic btr4n, n v4rst de pe puin nou%eci de ani, cu chipul tare
ne"ru, cu barba tare alb +i cu spr4ncenele la 3el de albe, cu urechile clpu"e +i "urite, cu nasul de o lun"ime
uluitoare, +i cu n3i+area toat plin de sine +i de 3al.
(a priveli+tea aceea, sultanul 5hinei ncepu a r4de cu hohote +i i spuse1
8 7, Tcutule, am au%it c +tii s istorise+ti pove+ti stra+nice +i pline de minunii. ,+a c a+ vrea s te aud cum
mi istorise+ti vreo c4teva din acele pove+ti pe care le +tii a+a de bine.
Brbierul rspunse1
8 7, sultane al vremurilor, nu ai 3ost am"it c4nd i s2au n3i+at harurile mele. -a, mai nainte de orice, a+ vrea
s +tiu +i eu ce 3ac aici, str4n+i laolalt, misitul cre+tin, evreul +i coco+atul culcat colea pe pm4nt, mort. 0i ce este
cu soborul acesta ciudat>
0i sultanul 5hinei r4se pe sturatelea +i spuse1
,,
8 -a de ce m ntrebi tu despre ni+te in+i de care habar n2ai cine sunt>
Brbierul spuse1
8 6ntreb numai ca s2i dovedesc sultanului meu c sunt departe de a 3i vreun palavra"iu iscodelnic, c nu iau
niciodat aminte la ceea ce nu m prive+te +i c sunt cu totul nevinovat de pone"relile nscocite pe seama mea,
anume c a+ 3i un palavra"iu nemaipomenit +i celelalte. 0i s mai +tii c sunt vrednic a purta porecla de Tcutul, pe
care o port. 5um spune poetul1
Cnd vrei s) ,tii de"un o! cu! e croit,
Al)"i (orecla, ,i te"ai du!irit.
,tunci sultanul spuse1
8 Brbierul sta mi place "ro%av. ,+a c vreau s2i istorisesc povestea coco+atului, pe urm povestea istorisit
de cre+tin, pe cea a evreului, pe cea a ba+2buctarului +i pe cea a croitorului.
0i sultanul i istorisi brbierului toate acele pove+ti, $ar s sar peste nici un amnunt. -a nu ar 3i de nici un 3olos
acuma s le mai spunem +i noi nc o dat.
-up ce ascult pove+tile +i pricina morii coco+atului, brbierul ncepu s clatine din cap n"4ndurat +i spuse1
8 Pe ,llah9 iact un lucru de mirare +i care m minunea% p4n peste poate. &ei, voi ceilali, ia ridicai p4n%a
care acoper trupul coco+atului mort, ca s m uit la el9
0i odat ce trupul coco+atului 3u de%velit, brbierul se duse l4n" el, +e%u 'os, lu capul coco+atului pe "enunchi +i
se uit cu luare2aminte la chipul lui. 0i deodat i%bucni ntr2un hohot de r4s, p4n ntr2at4ta c se rsturn pe spate
de puterea bubuitoare a r4sului su. Pe urm spuse1
8 6ntr2adevr, 3iecare moarte are o pricin ca toate pricinile9 7r, pricina morii coco+atului este lucrul cel mai
uluitor dintre toate lucrurile uluitoare9 0i este vrednic de i 3i scris cu scriitura de aur cea mai 3rumoas n
hrisoavele domniei, spre nvtura oamenilor de m4ine9
$ar sultanul rmase uluit p4n peste poate au%ind vorbele brbierului +i %ise1
8 7, brbierule, o, Tcutule, lmure+te2ne t4lcul vorbelor tale9
El rspunse1
8 7, )ria Ta, m 'uruiesc ie, pe mila +i pe bine3acerile tale9 ,3l c acest coco+at al tu are su3letul n el9 0i ai
s ve%i9
0i numaidec4t brbierul scoase de la br4u o sticlu plin cu o ali3ie cu care unse "4tul coco+atului, +i nveli "4tul
cu o estur de l4n, +i a+tept s nceap asudarea. ,tunci +i scoase de la br4u ni+te cle+te de 3ier lun"i, le b" n
bere"ata coco+atului, le suci +i le trase ndrt repede, la capt cu toat bucata cea mare de pe+te +i cu osul, pricina
necciunii coco+atului. 0i ntr2o clipit coco+atul strnut stra+nic, deschise ochii, se de%metici cu totul, se pipi pe
obra'i cu m4inile am4ndou +i sri in sus pe cele dou picioare ale sale, +i stri"1
8 (a ilah ill ,llah
*1
9 +i )ohamed este trimisul lui ,llah9
*1
Bormula celebr( a m(rturisirii de credin@( la musulmani2 .6u este alt Dumnezeu dec+t ;lla:!/
,0
,1
(a priveli+tea aceea, toi cei de 3a rmaser nmrmurii +i ntr2o mare minunare 3a de brbier. Pe urm, mai
venindu2+i oleac n 3ire din tulburarea dint4i, sultanul +i toi cei de 3a nu se putur opri s nu r4d n hohote de
cuttura coco+atului. $ar sultanul spuse1
8 Pe ,llah9 ce nt4mplare de pomin9 6n viaa mea nu am v%ut lucru mai ciudat +i mai peste 3ire9
Pe urm adu"1
8 7, voi toi, musulmanii aci de 3a, este printre voi vreunul care s 3i v%ut un om murind a+a +i pe urm
nviind> 7r, pe milostivirile lui ,llah, dac nu l2am 3i avut pe brbier, pe +eicul El2@amet, %iua aceasta ar 3i 3ost cea
de pe urm a coco+atului. 0i numai mulumit priceperii +i vredniciei acestui brbier minunat +i plin 3lc haruri
datorm i%bvirea vieii coco+atului nostru9
0i toi cei de 3a rspunser1
8 -a, hotr4t, o, )ria Ta9 iar nt4mplarea este de pomina pominelor +i de minunea minunilor9
,tunci sultanul 5hinei, plin de voio+ie, porunci u 3ie pus pe dat n scris, cu slove de aur, povestea coco+atului,
+i s 3ie pstrat n dulapurile domne+ti< ceea ce se +i ndeplini pe dat. ,poi drui c4te un ca3tan 3alnic la 3iecare
dintre cei nvinuii, ha!imului evreu, misitului cre+tin, ba+2buctarului +i croitorului +i i opri pe tuspatru pe l4n"
sine +i n slu'b la sarai, +i i puse s se mpace cu coco+atul. 0i i drui daruri minunate coco+atului, pe care l
potopi cu avuii +i l ridic la cinuri nalte +i l 3cu tovar+ al su de mas +i de pahar. 54t despre brbier, sultanul
dovedi 3a de el ni+te preuiri aparte, porunci s 3ie mbrcat cu un ca3tan strlucit, puse s i se 3ac un astrolab de
aur, scule de aur +i 3oar3ece +i brice nvr4state cu mr"ritare +i cu nestemate, +i l statori brbier +i 3ri%er al )riei
@ale +i al domniei, +i +i2l 3acu +i pe el tovar+ de tain.
0i nu contenir a tri cu totii viata cea mai rs3atat +i cea mai n3lorit, p4n ce veni s pun capt hu%urului lor
Rpitoarea a toat bucuria, -espritoarea a tot priete+u"ul, )oartea.
5i2i spuse 0ehere%ada sultanului 0ahriar, domnul de peste ostroavele de la $nd +i de la 5hitai1
8 =u care cumva s cre%i c povestea aceasta ar 3i mai minunat dec4t aceea cu 3rumoasa ,nis ,l2-'alis9
$ar sultanul 0ahriar se minun1
8 5are ,nis ,l2-'alis>
,tunci 0ehere%ada spuse1
,4
POVESTEA CU FRUMOASA ANIS AL-D-ALIS I CU ALI-NUR
i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c sttorea odat n scaunul de domnie de la Bassra un sultan nchinat
domnului su, cali3ul &arun ,l2Ra+id. Purta numele de sultanul )ohammad ben2@oleiman El2Keini. 6i avea
dra"i pe cei sraci +i pe cer+etori, i era mil de supu+ii si cei nec'ii, +i mprea din avuia lui acelora
dintre ei care erau drept2credincio+i ntru prorocul nostru )ohamed 8 asupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah9 0i
era din toate privinele vrednic de ceea ce spune poetul despre harurile +i despre vite'ia lui, n lauda care ncepe cu
stihurile1
A lancea lui de ier condei de scris,
0ar ini!a du,!anului ucis
A ca o oaie de hrtie goal)
.e care !na lui vitea#) scrie
Cu sngele, slu+indu"i de cerneal),
Al celor ce"i do%oar)"n %)t)lie.
O<

0i avea doi vi%iri1 pe unul l chema El2)ohin ben2@aui, iar pe cellalt l chema El2Jadl ben2&acan. -a se cuvine a
+ti c El2Jadl ben2&acan era omul cel mai 3ilotim de pe vremile lui, druit cu o 3ire tare dulce, cu purtri minunate
+i cu nsu+iri care l 3ceau s 3ie ndr"it de toate inimile +i preuit de oamenii nelepi +i nvai care veneau s se
s3tuiasc cu el +i s2i cear prerea n lucrurile anevoioase< +i toi locuitorii de sub domnia lui, 3r de abatere, i
3ceau urri de via lun" +i de bel+u", at4ta de mult bine revrsa el +i at4ta se 3erea de a sv4r+i vreun ru ori vreo
nedreptate.
54t despre cel de al doilea vi%ir, cel pe care l chema ben2@aui, acela era cu totul altceva1 i era sc4rb de oameni
+i avea sil de orice bine +i nu m4"li+ea dec4t rul, p4n ntr2at4ta nc4t un poet care l2a cunoscut a spus despre el1
*oar l"a! #)rit o cli(), ,i"a! ugit
*e"a(ro(ierea lui !uceg)it).
/i (oala hainei !i"a! su!es gr)%it
S) n"o a+ung) %oarea lui duhnit)
/i dat"a! (inteni calului -ndat),
S) sca( de scrn)via %leste!at).
6nc4t 3iecruia dintre ace+ti doi vi%iri, at4ta de osebii, i se putea potrivi c4te o stro3a osebit de2a unui alt poet1
Cu o!ul %un se cade s) te"aduni,
0ar o!ul %un se na,te din ()rinte
Tot de nea! %un @ se na,te %un din %un4
*in tat) %un iu %un @ nu se de#!inte2
*e o!ul r)u s) ugi !ai %ine"n h)u
,
0ar iul r)u se na,te din ()rinte
La el de r)u @ se na,te r)u din r)u4
*in tat) r)u, iu ru @ s) iei a!inte2
*2
6n traducerea lui ). ,. @alie, versurile di3er1
Cnd %idiviii du,!anilor, roat),
Jur"-!(re+uru"i n)v)lesc avan,
Al intr)"n oastea lor cu greua"i s(ad),
M)cel)rind du,!an du() du,!an,
/i"n ini!ile cailor -!(lnt)
Cu!(lita"i lance, )r) de ha%ar.
Atta"i de n)(rasnic cnd se"avnt)
St)(nul nostru, ct, v)#ndu"l doar,
3r)+!a,ii ge!, cu vite+ia rnt),
0ar c)l)re'ii"ncre!enesc (e dat)
Su% (av)#a #adarnic ridicat).
09
-e altminteri, oamenii l urau +i nutreau tot at4ta sil 3a de vi%irul El2)ohin ben2@aui pe c4t dra"oste +i
credin 3at de vi%irul Jadleddin ben2&acan. 6nc4t vi%irul @aui clocea o vr'm+ie mare mpotriva vi%irului cel bun
Jadleddin, +i nu pierdea nici un prile' s2l pone"reasc la su3letul sultanului.
7r, ntr2o bun %i, sultanul de la Bassra, )ohammed ben2@oleiman El2Keini, sta n scaunul lui de domnie din sala
de 'udee +i era ncon'urat de toi emirii +i de navabii de 3runte +i de mai2marii de la curtea sa. 0i chiar $n %iua aceea
se au%ise de sosirea la Bassra, n t4r"ul de robi, a unui sin"ir proaspt de robi tineri din toate rile. nc4t sultanul se
ntoarse ctre vi%irul su Jadleddin +i i %ise1
8 ,+ vrea s2mi "se+ti o roab t4nr care s nu2+i aib seamn pe lume +i care s 3ie totodat desv4r+it ca
3rumusee, nentrecut ca haruri +i minunat de dulce ca 3ire9
(a vorbele acestea ale sultanului, spuse vi%irului Jadleddin, vi%irul @aui, plin de %avistie c l vedea pe sultan cum
+i punea credina mai de"rab n potrivnicul su, +i voind s2l 3ac pe sultan s se r%"4ndeasc, stri"1
8 Pi, nchipuindu2ne c s2ar putea "si o asemenea 3emeie, ar trebui s i se pun ca pre pe puin %ece mii de
dinari de aur9
,tunci sultanul, mai de"rab st4rnit de o atare pricin, l chem pe vistiernicul su +i i spuse1
8 $a numaidec4t %ece mii de dinari de aur +i du2i ia vi%irul meu Jadleddin ben2&acan9
0i vistiernicul %ori s mplineasc porunca. Estimp, vi%irul Jadleddin plec de la sarai spre a mplini dorina
sultanului. @e duse ndat la su!ul de robi, dar nu "si nimic care s se apropie c4t de c4t de nsu+irile cerute pentru
cumprare. ,tunci porunci s vin toi misiii care se ndeletniceau n su! cu cumprarea +i cu vinderea de robi albi
+i ne"ri, +i i ndemn s 3ac toate cercetrile spre a2i "si o roab t4nr precum o vroia sultanul, +i le spuse1
8 7ri de c4te ori va a'un"e n su! vreo roab la preul de pe puin o mie de dinari de aur, s2mi dai ndat de
+tire< iar eu am s vd dac ea poate s 3ie potrivit9
0i, ntr2adevr, de aci nainte nu trecu %i n care doi, trei misii s nu vin s2i n3i+e%e c4te o roab 3rumoas
vi%irului, care de 3iecare dat lsa s plece +i misitul +i roaba 3r a 3ace t4r"ul. 5ercet ast3el, n rstimp de o lun,
mai bine de o mie de 3eti+cane, unele mai 3rumoase dec4t altele +i n stare s st4rneasc via ntr2o mie de mo+ne"i
sleii. 0i nu putea s se hotrasc pentru nici una dintre ele.
7r, ntr2o bun %i, vi%irul Jadleddin sta tocmai s ncalece pe cal spre a se duce la sultan +i a2l ru"a s mai a+tepte
o vreme p4n s2+i ndeplineasc nsrcinarea, c4nd v%u c venea "rbit un misit pe care l cuno+tea +i care,
apuc4nd de scara +eii, i se ploconi cu supu+enie +i rosti aceste stihuri n cinstea lui1
O, tu, cel care aci s) -nloreasc)
Str)vechea str)lucire a do!niei,
/i care"nal'i #idirea str)!o,easc)
S(re cul!ea de de!ult a !)re'iei,
O, tu, de"a (ururea %iruitor,
3i#ire scu!( al nostru"al tuturor2
Cu d)rnicia ta, cu !ultu"'i %ine,
$ntorci la via') (e cei care (ier,
/i (e o%i+dui'i -i strngi la tine2
0ar a(tele"'i a+ung (n) la cer5
/i"'i sunt cununi -n vecii vecilor
Sus la Allah, st)(nul tuturor2
0i, s34r+ind de procitit stihurile, misitul i spuse vi%irului1
8 7, preacinstite $bn2&acan, slvite Jadleddin, te vestesc c roaba, a crei %u"rvire ai binevoit cu mrinimie s
mi2o 3aci, s2a a3lat +i poi s2o capei9
0i vi%irul i spuse misitului1
8 $ute adu2o la saraiul meu, ca s2o vd9
0i vi%irul se ntoarse la sarai s a+tepte roaba< +i, peste un ceas, misitul se ntoarse in4nd de m4n roaba aceea.
@pre2a o %u"rvi, am s spun numai c era o copil mldie +i sule"et, cu s4nii drepi +i strlucii, cu pleoapele
oache+e, cu ochii de ne"ur, cu obra'ii dolo3ani +i 3ra"e%i, cu brbia "in"a+ +i %4mbitoare +i adumbrit oleac de o
"ropi, cu +oldurile mbel+u"ate +i voinice, cu un mi'locel subire de albin +i cu spatele v4rtos +i 3alnic. $ntr, +i
era nve+m4ntat cu haine scumpe +i alese. -a uitasem s spun, o, )ria Ta, c "ura2i era ca o 3loare, dulceaa
limbii2i era ca salepul, bu%ele2i erau mai ro+ii ca nuc+oara cea proaspt, +i tot boiul ei era mai "in"a+ +i mai mldiu
dec4t ramura cea crud de salcie. 54t despre "lasul ei, era mai alinttor ca +oapta adierii de v4nt +i mai dulce ca
boarea care trece nmiresmat de 3lorile "rdinii. 0i era din toate privinele vrednic de stihurile unui poet care a
%u"rvit2o1
.ielea"i e !oale ca !)tasea.
Iraiul -i e ca a(a cu sus(ine line,
Ca a(a de i#vor -n care raiul
01
Se odihne,te oglindit -n sine.
0ar ochii ei2 Allah a s(us4 >S) ie2?
/i iat)"i2 Chiar Allah i"a #)!islit2
.rivirea lor te duce -n ro%ie,
Te a!e'esc ca vinul a%urit.
Ah, s"o iu%e,ti2 3isnd un ceas de noa(te
Cu ea al)turi @ suletu"!i se #%ate,
0ar tru(u"!i ge!e ars de doruri coa(te
$n chinuri ce r)!n nealinate.
C) nu !ai (ot s) uit, nu !ai e chi(,
Nici (letele"i de neguri -!(letite,
Nici runtea, nici lu!in)toru"i chi(
Ca #orii"n geana #)rii r)s)rite.
OP

0i drept aceea, de ndat ce a'unse 3at mare +i coapta ca 3loarea, 3u numit ,nis ,l2-'alis
*C
.
6nc4t, atunci c4nd vi%irul o v%u, rmase minunat cu totul +i l ntreb pe misit1
8 5are este preul acestei roabe> El rspunse1
8 @tp4nul ei mi cere %ece mii de dinari, +i m2am nvoit cu el la preul acesta, ntruc4t l "sesc mulumitor, iar
stp4nul ei mi s2a 'urat c pierde ast3el o "rmad de lucruri pe care mi le2a n+iruit +i pe care a+ vrea s le au%i
chiar tu din "ura lui, o, vi%irule9
,tunci vi%irul spuse1
8 -a, bine9 po3te+te2l pe stp4nul ei9
=umaidec4t, misitul %bur s2l caute pe stp4nul 3etei, +i se ntoarse s se n3i+e%e cu el ntre m4inile vi%irului.
$ar vi%irul v%u c stp4nul copilei era un persan btr4n, tare n v4rst +i uscat de btr4nee, nc4t a'unsese numai
oase +i piele. 5um spune poetul1
Anii ,i soarta crunta !) uscar),
Ireu cade ca(u"!i, tru(ul tot !) doare.
C)ci cine"nrnge"a anilor (ovar).
0ar soarta cine"o (oate"nrnge oare&
7ru!os ,i dr# era! odinioar),
Cu ochii a'inti'i de(arte"n #are.
Acu! #)cerea st) cu !ine doar),
Cadn) !i"e silita ne!i,care.
OO
6i ur vi%irului bun pace, iar vi%irul i %ise1
8 ,tunci, nele" bine, te nvoie+ti s2mi vin%i roaba pe %ece mii de dinari de aur> -e altminteri, nu o cumpr
pentru mine, ci este hr%it sultanului9
)o+nea"ul rspunse1
8 -e vreme ce este hr%it sultanului, mai de"rab vroi s i2o dau ca pe un pe+che+, 3r a cere nici un pre pe
ea. 5i, o, darnicule vi%ir, ntruc4t m ntrebi, este de datoria mea s rspund. 6i voi spune c ace+ti %ece mii de
*3
6n traducerea lui ). ,. @alie, versurile sunt altele1
Ciudat) ru!use'e ca de vis, -ntre e!ei ca luna (rintre stele,
Sioas) c)(rioar) tre!urnd, cu !ersul ca al s(rintenei ga#ele.
Al cerurilor ve,nic vistier i"a dat ,i str)luciri, ,i !)re'ie,
/i nuri, ,i !inte, ,i un %oi ginga, ca ra!ul tn)r care se"n!l)die.
.e cerul de lu!in)"al e'ei ei ard ,a(te stele care stau de stra+)
La (oarta"nalt)"a !ndrei ru!use'i ,i la ne(rih)nita"i snt) vra+).
0ar dac) un %)r%at ar ticlui s)",i uri,e#e ochii, vreun !i+loc,
To'i diavolii din glasul ei atunci ar i#%ucni -n li!%i (relungi de oc.
*&
Dulcea iubit(.
**
(a ). ,. @alie, stihurile sunt mai concise1
6)u !)"ngenunche soarta ,i !)"!(il),
C) soarta"i crunt)"n s(ornica ei sil).
Cndva u!%la! !ereu neo%osit ;
Acu!a ,i cnd stau sunt ostenit.
02
dinari de aur de2abia dac m desp"ubesc de preul puilor cu care am hrnit2o din copilria ei, al hainelor scumpe
cu care am mbrcat2o +i al cheltuielilor pe care le2am 3cut cu nvtura ei. 5 i2am adus mai muli dascli, 3r a
m %"4rci, +i a nvat scrierea 3rumoasa, temeiurile limbii arbe+ti +i cele ale limbii persiene+ii, "ramatica +i
sintaxa, t4lcurile 5rii celei s3inte, temeliile 'udecii dumne%eie+ti +i ob4r+iile lor, cunoa+terea pravilelor, a binelui
+i a rului, 3iloso3ia, "eometria, medicina, msurrile +i daravelile mo+iilor< dar strluce+ti mai cu seam la
me+te+u"ul stihuirii, la c4ntecul din lutele cele mai dulci +i mai 3elurite, +i la c4ntri din "ur +i la dnuiri< ntr2un
s34r+it, a citit toate crile de stihuri +i de istorie. $ar toate acestea nu au 3cut dec4t s2o a'ute la a a'un"e nc +i mai
minunat ca 3ire +i ca su3let< +i drept aceea i2am +i dat numele de ,nis ,l2-'alis.
.i%irul spuse1
8 -e bun seam c ai dreptate. -ar eu nu pot s pun 'os mai mult de %ece mii de dinari de aur. -e altminteri,
am s poruncesc s i se c4ntreasc +i s i se socoteasc pe loc.
0i, ntr2adevr, vi%irul Jadleddin puse numaidec4t s se c4ntreasc cei %ece mii de dinari de aur dinaintea
persanului, care i lu. -a, p4n a pleca, ne"ustorul cel btr4n de robi p+i nainte +i i spuse vi%irului1
8 5er n"duin de la stp4nul nostru vi%irul s2i dau un s3at.
Jadleddin rspunse1
8 Jire+te9 d ceea ce ai9
Btr4nul spuse1
8 6l s3tuiesc pe stp4nul nostru vi%irul s nu o duc pe ,nis ,l2-'alis acum pe dat sultanului nostru
)ohammad ben2@oleiman El2Keini, ntruc4t 3ata de2abia ast%i a sosit din cltorie, iar osteneala +i schimbarea
locurilor +i a apei au cam istovit2o. nc4t cel mai bine, +i pentru tine +i pentru ea, este de a o ine la tine n sarai
vreme de nc %ece %ile< iar ea atunci are s se odihneasc +i are s sporeasc n 3rumusee, +i are s 3ac o scald la
hammam +i s2+i schimbe hainele. 0i numai atunci ai s poi s2o n3i+e%i sultanului< +i, a+a ai s dob4nde+ti mult
mai mult cinstire +i preuire n ochii sultanului nostru9
0i vi%irul "si c btr4nul era om de bun s3at, +i i ddu ascultare. 0i o duse pe ,nis ,l2-'alis n saraiul su, unde
puse s i se "teasc o odaie anume, n care 3ata s se odihneasc deplin.
7r, vi%irul Jadleddin ben2&acan avea un 3iu de o 3rumusee minunat, ca luna la rsritul ei. 5hipu2i era de o
albea vr'itoare< obra'ii2i erau tranda3iri +i, pe unul dintre ei, avea o aluni ca un strop de chihlimbaririu< iar pe
obra'i sclipea un pu3 3ra"ed +i mtsos< +i n totului tot era precum spune poetul1
Ah, dulci"trandairi o%ra+ii lui,
Cur!ale coa(te"n (loile lu!inii,
Cu! alta %un)tate"n lu!e nu"i ;
Ca un tlhar le"a, +eui ciorchinii2
Ci cu! a, cute#a !)car s)"ntind
S(re ele !na& M) cu(rinde"o tea!)
C) dac"ascult de tainicul !eu +ind
S) nu iu nici !)car luat -n sea!)2
/i"a(oi la ce oare !i"ar olosi&
C)"n ini!) ,i"n sulet !i"a ()truns,
0ar ochii"!i doar (e el -l vor (rivi ;
/i"atta nu!ai -!i e de"a+uns.
7)(tura"i este dulce ,i !l)die,
*ar ini!a"i de (iatr), ne"ndurat)2
*e ce nu vrea ,i ini!a s)"i ie
Cu! -i e tru(ul, !)car cteodat)&
C)ci dac) dulcele lui %oi ar vrea
/i"ntreag) !ult rvnita lui )(tur)
S)"i -!%une#e"oleac) ini!a,
S)"i dea un stro( din %lnda lor c)ldur),
Nu ar !ai i atta de nedre(t
/i"att de crud cu %iata !ea iu%ire,
Nu !"ar !ai ace s) -nchid -n (ie(t
Atta chin ,i"atta o%idire.
0ar tu, cel care !) deai!i acu!
03
*in (ricina iu%irii !ele"a!are,
Su% care #ac ,i"n care !) sugru!,
.rietene, (oate !i"ai da cre#are.
C) nu !ai sunt -ntru ni!ic st)(n
.e !ine -nsu!i4 tru(ul !eu ,i vrerea
Sunt +ertele acestui +oc ()gn
Ce !i"a ro%it ,i gndul ,i (uterea.
/i ni!enea nu este vinovat,
Nici el, nici eu, (rietene, ve#i %ine,
C)ci vinovatul cel adev)rat
A nu!ai %iata ini!) din !ine.
/i n"a, i ro%, ,i n"a, si!'i c) !or
$n starea crunt) care !) s,ie,
*ac) ru!osul !eu asu(ritor
Ar dovedi un (ic de d)rnicie.
7r, t4nrul acela, pe care l chema ,li2=ur, nu +tia nc nimic despre cumprarea 3rumoasei ,nis ,l2-'alis. 0i, de
altminteri, vi%irul, printele su, o ndemnase mai presus de orice pe ,nis ,l2-'alis s nu uite poveele pe eare i le
dduse. ntr2adevr, vi%irul i spusese1
8 ,3l, copil dra", c nu te2am cumprat dec4t pe seama stp4nului nostru, sultanul )ohammad ben2@oleiman
El2Keini, +i spre a2i 3i cad4na cea mai de 3runte, nc4t trebuie s 3ii cu ochii n patru +i s te 3ere+ti cu "ri' de toate
ispitele care ar putea s te pte%e +i s m pte%e +i pe mine. ,+a c se cade s te prevestesc c am un 3ecior cam
pe%even"hi, da biat tare 3rumos. =u e mcar o copilandr prin mahala care s nu i se 3i druit de bun voia ei, +i el
s nu se 3i bucurat de 3loarea ei. ,+a c ai "ri' mare de tine, 3ere+te2te a da ochii cu el, a2l 3ace s2i aud mcar
"lasul ori a2i arta chipul tu de%velit, c vei 3i pierdut, 3r de abatere9
$ar ,nis ,l2-'alis i rspunsese vi%irului1
8 ,scult +i m supun9
,tunci vi%irul, lini+tit n privina aceasta, o lsase +i se dusese la daravelile sale.
7r, din vrerea scris a lui ,llah, lucrurile luar cu totul alt ntorstur dec4t cea r4vnit de preabunul vi%ir, ntr2
adevr, peste vreo c4teva %ile, ,nis ,l2-'alis se duse n hammamul din saraiul vi%irului, iar copiliele roabe +i
ddur toat silina s2i 3ac o scald care 3u cea mai bun din viaa lor. -up ce i splar +i m4inile, +i picioarele,
+i prul, o 3rm4ntar +i o 3recar, pe urm o desprar 3rumos cu ali3ie de %ahr ars, i turnar n plete o ap
nmiresmat cu musc, i %u"rvir cu hennea un"hiile de la m4ini +i de la picioare, i alun"ir cu !ohl "enele +i
spr4ncenele, aprinser la picioarele ei cui cu tm4ie tare +i cu ambr sur, +i ast3el i nmiresmar pielea toat. Pe
urm i aruncar pe trup un +ter"ar mare care mirosea a 3lori de portocal +i de tranda3ir, i str4nser prul ntr2o
basma mare +i cald, +i o duser de la hammam n iatacul menit ei anume, unde soia vi%iru lui, mama 3rumosului
,li2=ur, sta +i o a+tepta spre a2i ura urrile ndtinate de dup scald.
54nd o v%u pe soia vi%irului, ,nis ,l2-'alis p+i nainte +i i srut m4na< iar soia vi%irului o srut pe obra'ii
am4ndoi +i i %ise1
8 7, ,nis ,l2-'alis, deie ,llah s te simi bine +i des3tat dup scalda aceasta9 7, ,nis ,l2-'alis, ce 3rumoas
e+ti acum, +i strlucitoare, +i nmiresmat9 =e lumine%i casa care, av4ndu2te pe tine, nu mai are trebuin de 3clii9
$ar ,nis ,l2-'alis rmase tare tulburat, +i duse m4na la inim, apoi la bu%e +i la 3runte +i, plec4ndu2+i capul,
rspunse1
8 6i mulumesc din inim, o, stp4n +i maic a mea9 0i meneasc2i ,llah toate harurile +i toate bucuriile, +i pe
pm4ntul acesta, +i n raiul su9 5hiar c scalda mi2a 3ost des3ttoare +i nu am avut dec4t numai o prere de ru1
aceea c nu ai 3ost +i tu cu mine acolo9
,tunci mama lui ,li2=ur porunci s i se aduc 3rumoasei ,nis ,l2-'alis ni+te +erbeturi +i ni+te %umari cale, i ur
sntate +i mistuire dulce, +i se "4ndi s se duc +i ea s 3ac o scald la hammam.
-a, c4nd s plece la hammam, soia vi%irului nu vru s2o lase pe ,nis ,l2-'alis sin"ur, de team +i din prevedere,
ci ls cu ea dou roabe copilie +i le porunci sa ve"he%e cu "ri' u+a de la iatacul 3rumoasei ,nis ,l -'alis, +i le
spuse1
8 Jie orice2ar 3i, s nu lsai pe nimeni s intre la ,nis ,l2-'alis, care este de%brcat +i ar putea s rceasc9
$ar cele dou copilie roabe rspunser, temenindu2si
8 ,scultm +i ne supunem9
,tunci mama lui ,li2=ur, ncon'urat de celelalte slu'nice ale ei, se duse la hammam, dup ce o sruta pentru
ultima oar pe ,nis ,l2-'alis, care i ur o scald des3ttoare.
7r, ntr2acestea, t4nrul ,li2=ur intr n cas, o cut pe maic2sa ca s2i srute m4na, cum 3cea n toate %ilele, +i
0&
nu o "si. ,tunci porni s strbat odile +i a'unse la u+a de la iatacul dulcei ,nis ,l2-'alis. 0i le v%u pe cele dou
copilie roabe care str'uiau u+a +i care i %4mbeau, c era at4ta de 3rumos, iar ele at4ta l ndr"iser tainic. 0i
3lcul rmase nedumerit c4nd v%u u+a aceea str'uita a+a, +i le ntreb pe cele dou copile1
8 )ama este aici>
Ele i rspunser, ncerc4nd s2l mpin" ndrt cu m4nuele lor1
8 ,, nu9 a, nu9 stp4na noastr nu e aici9 Este la hammam9 la hammam9 Este la hammam, o, stp4ne al nostru,
,li2=ur9
,tunci ,li2=ur ntreb1
8 Pi, atunci voi ce 3acei aici, mielu+elelor> -ai2v la o parte, ca s intru aci s m odihnesc9
Ele rspunser1
8 @ nu intri, o, ,li2=ur, s nu intri aci9 =u se a3l aci nuntru dec4t stp4na noastr cea t4nr, ,nis ,l2-'alis9
,li2=ur se minun1
8 5are ,nis ,l2-'alis>
Ele rspunser1
8 ,nis ,l2-'alis cea 3rumoas, pe care tatl tu, stp4nul nostru, vi%irul Jadleddin, a cumprat2o cu %ece mii de
dinari pentru sultanul El2Keini9 , ie+it acuma de la hammam, e "oal toat, numai cu un +ter"ar mare de la scald
pe ea9 @ nu intri, o, ,li2=ur, c are s rceasc, +i stp4na noastr are s ne bat9 @ nu intri, ,li2=ur9
7r, estimp, ,nis ,l2-'alis au%ea din iatacul ei vorbele acestea, +i "4ndea1 :Oa ,llah9 oare cam cum o 3i t4nrul
,li2=ur ale crui isprvi mi le2a n+iruit vi%irul, tatl su> 5um o putea s 3ie acest biat 3rumos, care nu a lsat n
toat mahalaua nici o copil neatins +i nici o nevestic necercetat> Pe viaa mea9 ce2a+ mai vrea s2l vd9; 0i,
nemaiput4nd s se n3r4ne, se scul drept n picioare +i, nc mirositoare toat, cu trupul tot revrs4nd miresmele de
la hammam, +i proaspt toat, +i cu 3ptura deschis ctre via, p+i spre u+, o ntredeschise bini+or +i se uit. 0i
l v%u. 0i era, ,li2=ur acela, ntocmai precum luna n plinul ei. 0i, la acea privire doar, ,nis ,l2-'alis se
cutremur de tulburare +i se n3ior n toat carnea ei. 0i, la r4ndu2i, ,li2=ur, prin crptura u+ii, avusese vreme s
repead iute o arunctur de ochi care i de%vluise toat 3rumuseea tinerei ,nis ,l2-'alis.
,+a c ,li2=ur, m4nat de dorin, ip cu un "las at4ta de tare la cele dou copilie roabe, +i le h44i at4ta de
amarnic, nc4t ele, pl4n"4nd, o luar la 3u" din m4inile lui< se oprir n cealalt odaie, care era deschis, +i
ncepur s se uite de departe la u+a iatacului, pe care t4nrul ,li2=ur nici nu se ostenise s2o nchid n urma lui,
dup ce intrase la ,nis ,l2-'alis. 0i v%ur n 3elul acesta tot ce se petrecu acolo.
6ntr2adevr, ,li2=ur intr +i se duse drept la ,nis ,l2-'alis, care se aruncase pierdut pe divan +i, tremur4nd, cu
ochii mari deschi+i, a+tepta n toat "oliciunea ei vie. ,li2=ur +i duse m4na la inim +i se temeni ntre m4inile
3rumoasei ,nis ,l2-'alis +i i spuse dulce1
8 7, ,nis ,l2-'alis, pe tine te2a cumprat tata cu %ece mii de dinari de aur9 7are te2au pus ei +i pe cellalt taler
spre a +ti c4t preuie+ti> 7, ,nis ,l2-'alis, e+ti mai 3rumoas dec4t aurul topit, iar pletele tale sunt mai nvalnice
dec4t coama leului din pustie, iar "4tul tu "ol este mai dulce +i mai 3ra"ed dec4t spuma p4r4ului9
Ea rspunse1
8 ,li2=ur, pentru ochii mei speriai te ive+ti mai cumplit dec4t leul pustiei< pentru trupul meu care te dore+te,
mai tare dec4t pardosul< iar pentru bu%ele mele care plesc, mai uci"a+ dec4t spada cea "rea9 ,li2=ur9 tu e+ti
sultanul meu9 +i tu m vei avea9 .ino9
0i ,li2=ur, ameit, p+i nainte +i se prvli pe divan, alturi de ,nis ,l2-'alis. 0i perechea se nlnui. $ar cele
dou copilie roabe de a3ar nmrmurir. 5 pentru ele era un lucru tare ciudat. 0i nu pricepeau. ,li2=ur, ntr2
adevr, dup ni+te srutri stra+nice +i dintr2o parte +i din cealalt, se ls s alunece de pe divan, o prinse pe ,nis
,l2-'alis de picioarele am4ndou, +i le petrecu mpre'uru2i, le ndoi, +i 3cu ceea ce 3cu. $ar ,nis ,$-'alis l
cuprinse cu braele, +i am4ndoi se str4nser bine. 0i, o bun bucat de vreme, nu mai 3u dec4t un +ir de srutri
%buciumate. 0i ,li2=ur o mu+ca de bu%e pe ,nis ,l2-'alis, iar ,nis ,l2-'alis a+i'derea pe ,li2=ur.
,tunci, cele dou roabe 3ur cuprinse de o spaim mare. 0i o luar la 3u" speriate +i ip4nd, +i se repe%ir s
caute adpost n hammam la mama lui ,li2=ur, care tocmai ie+ea de la scald. 0i le ntreb pe cele dou 3etie1
8 5e2avei de ipai a+a +i pl4n"ei +i 3u"ii, 3etiele mele>
Ele rspunser1
8 7, stp4n a noastr9 o, stp4n a noastr9
Ea %ise1
8 .ai de mine9 ce s2a nt4mplat, ticloase mici>
8 7, stp4n a noastr, iac t4nrul nostru stp4n, ,li2=ur, ne2a btut +i ne2a luat la "oan. Pe urm l2am v%ut c
intr la stp4na noastr ,nis ,l2-'alis, +i o mu+c de bu%e, +i ea la 3el pe el9 0i pe urm nu +tim ce i a mai 3cut,
ntruc4t ea suspina "reu, +i el peste ea9 0i ne2am speriat ru de toate astea9
(a spusele lor, soia vi%irului, mcar c era nclat cu papucii cei nali de lemn de la hammam, +i n po3ida
v4rstei ei naintate, o lu la 3u", urmat de nsoitoarele sale, +i a'unse n iatac la ,nis ,l2-'alis, taman n clipa
c4nd ,li2=ur, dup ce +i isprvise lupta cu 3ecioria dulcei ,nis ,l2-'alis, au%ise ipetele copiliei roabe +i +i luase
tlp+ia c4t putuse de iute. ,tunci soia vi%irului, cu chipul "alben de tulburare, veni drept la ,nis ,l2-'alis +i i
%ise1
0*
8 -a ce s2a nt4mplat>
Ea rspunse, cu vorbele cu care pi+icherul de ,li2=ur i le spusese +i pe care o nvase s le spun mamei sale,
dac are s2o ntrebe1
8 7, stp4na mea, pe c4nd m odihneam dup scald, culcat pe divan, a intrat un t4nr pe care nu l2am mai
v%ut niciodat. 0i era tare 3rumos, o, stp4na mea, ba chiar semna cu tine la ochi +i la spr4ncene9 0i mi2a %is1
:7are tu e+ti acea ,nis ,l2-'alis pe care tatl meu mi2a +i cumprat2o pe %ece mii de dinari>; Eu i2am rspuns1
:-a, eu sunt ,nis ,l2-'alis, cea pe care vi%irul a cumprat2o pe %ece mii de dinari9 0i i sunt menit sultanului
)ohammad ben2@oleiman El2Keini9; El atunci mi2a spus r4%4nd1 :Ba nu, o, ,nis ,l2-'alis< tatl meu poate c a
avut asemenea "4nd mai nainte< dar s2a r%"4ndit +i mi te2a druit pe toat mie9; Eu atunci, o, stp4na mea, care
din copilria mea nu sunt dec4t o roab supus, m2am supus9 0i2apoi socot c bine am 3cut9 ,h9 mai bine s 3iu
roaba 3iului tu, ,li2=ur, o, stp4n a mea, dec4t s a'un" soia le"iuit 3ie chiar +i a cali3ului care domne+te la
Ba"dad9
,tunci mama lui ,li2=ur %ise1
8 7, 3ata mea, ce nenorocire pe noi toi9 ,li2=ur, 3iul meu, e un mare de%mat, +i te2a am"it9 0i ia spune2mi,
3ata mea, ce i2a 3cut>
,nis ,l2-'alis rspunse1
8 )2am lsat toat n puterea lui, iar el m2a luat +i m2a nlnuit.
)ama lui ,li2=ur ntreb1
8 -ar te2a luat de tot, de tot>
Ea rspunse1
8 Pi da9 Ba chiar de trei ori, o, maic a mea9
(a vorbele acestea, mama lui ,li2=ur stri"1
8 7, 3ata mea, de%matul acela te2a 'e3uit +i te2a p4n"rit9
0i ncepu s pl4n" +i s se bat cu palmele peste ochi, +i toate roabele ei la 3el se pornir s pl4n" +i s ipe1
8 ?3, ce nenorocire9 u3, ce nenorocire9
5, de 3apt, ceea ce le n3rico+a pe mama lui ,li2=ur si pe nsoitoarele mamei lui ,li2=ur era spaima pe care o
aveau de tatl lui ,li2=ur. ntr2adevr, vi%irul, c4t era el de bun +i de mrinimos de obicei, nu putea s n"duiasc
un atare pocino", mai cu seam c era vorba de chiar sultanul +i, prin chiar aceasta, de cinstea +i de cinul vi%irului.
0i se prea putea ca, n m4nia lui, s a'un" a2l ucide cu chiar m4na sa pe ,li2=ur, 3iul su, t4nrul pe care n clipita
aceea toate muierile de acolo l +i pl4n"eau ca pe un pierdut al bucuriei +i al dra"ostei lor.
Estimp, vi%irul Jadleddin ben2&acan intr +i le v%u pe toate 3emeile pl4n"4nd de%nd'duite. 0i ntreb1
8 -a ce s2a nt4mplat, 3etele mele>
,tunci mama lui ,li2=ur +i +terse ochii, +i su3l nasul +i "ri1
8 7, printe al lui ,li2=ur, 'ur2mi2te mai nt4i pe viaa Prorocului nostru Hasupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui
,llah9I c ai s te supui n toate privinele la ceea ce ii voi spune9 -e nu, mai de"rab mor dec4t s vorbesc9
,tunci vi%irul 'ur, iar soia sa i istorisi viclenia nscocit de ,li2=ur +i nenorocirea 3r de leac pit de 3ecioria
dulcei ,nis ,l2-'alis.
,li2=ur i 3cuse s vad multe de soiul acesta pe tatl +i pe mama sa< dar la au%ul pe%eventl4cului de2acuma,
vi%irul Jadleddin ncremeni, pe urm +i s34+ie hainele, se i%bi cu pumnii n cap, +i mu+c m4inile, +i smulse barba
+i +i a%v4rli turbanul c4t colo.
,tunci mama lui ,li2=ur ncerc s2l mbune +i i %ise1
8 =u te mai %buciuma9 c, n ceea ce prive+te cei %ece mii de dinari, am s i2i dau eu ndrt pe toi, din banii
mei, ori v4n%4nd c4teva nestemate de2ale mele.
-a vi%irul stri"1
8 7, 3emeie9 ce tot spui tu> ,u tu i nchipui c pl4n" pierderea acelor bani de care puin mi pas> 0i nu +tii tu
c numai +tirbirea cinstei mele +i pierderea vieii mele m chinuie>
$ar soia i spuse1
8 -a p4n la urm nimic nu e pierdut, ntruc4t sultanul habar n2are nici mcar c ,nis ,l2-'alis ar 3i pe lume +i,
cu +i mai mult temei, c +i2a pierdut 3ecioria. 5u cei %ece mii de dinari pe care am s i2i dau, vei cumpra o roab
+i mai 3rumoas pentru sultan< iar noi o s2o pstrm pe ,nis ,l2-'alis pentru 3iul nostru ,li =ur, pe care l2a +i
ndr"it +i care +tie ce odor vedem noi n ea< c este desv4r+it n toate privinele.
.i%irul i spuse1
8 Pi, o, mam a lui ,li2=ur, tu uii de vr'ma+ul pe care l asmuim pe urmele noastre, cel de al doilea vi%ir, El2
)ohin ben2@aui, care ntr2o %i are s a3le totul > 6n %iua aceea, @aui se va n3i+ dinaintea sultanului +i i va
spune...
5i n clipa aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, +i curm povestitul.
Dar cnd fu cea de a treizeci i treia noapte,
0,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c vi%irul Jadleddin i2a spus soiei sale1
8 6n %iua aceea, vi%irul @aui se va n3i+a dinaintea sultanului +i i va spune1 :7, )ria Ta, iat c vi%irul pe care
tu l pomene+ti toat %iua, +i a crui credincio+ie i2o socoti a 3i neclintit, a luat de la tine %ece mii de dinari ca s2i
cumpere o roab. 0i, ntr2adevr, a cumprat o roab care nu +i avea seamn pe lume. -ar, ntruc4t a "sit2o
minunat, i2a spus 3iului su ,li2=ur, pu+lamalei aceleia stricate1 L$a2o, 3iul meu9 mai bine s te bucuri tu de ea,
dec4t sultanul cel btr4n, care +i2a+a are destule cad4ne, de 3ecioria crora nici mcar nu poate i%b4ndi s se
bucure9M 0i ,li2=ur acela, care +i2a 3cut o ndeletnicire din a spar"e 3ecioriile, a luat2o pe roaba cea 3rumoas +i,
ntr2o clipire de ochi, a +i strpuns2o dintr2o parte p4n n cealalt. 0i iact2l acuma c +i petrece mai departe
vremea cu ea n tot 3elul de ticlo+ii n chiar saraiul tatlui su, mpresurat de 3emeile de l4n" care nu se de%lipe+te
neam, tr4ntorul +i de%matul, +i craidonul9; (a vorbele vr'ma+ului meu @aui, "ri vi%irul Jadleddin mai departe,
sultanul, care m preuie+te, nu va vroi s cread +i i va spune1 :)ini, o, )ohin ben2@aui9; 0i @aui are s2i spun1
:6n"duie2mi s dau npusta, cu oaste, n casa lui Jadleddin, +i am s2i aduc roaba pe clip pe dat, +i ai s te
ncredine%i cum st treaba, cu chiar ochiul tu9; 0i sultanul, care este schimbicios, are s2i dea n"duina< iar
@aui are s se repead aici cu str'ile, +i are s2o ia pe ,nis ,l2-'alis din mi'locii nostru, +i are s2o duc ntre m4inile
sultanului. 0i sultanul are s2o descoas, iar ,nis ,l2-'alis nu va putea dec4t s mrturiseasc. ,tunci vr'ma+ul
meu @aui va ie+i biruitor +i va spune1 :7, stp4ne al meu, ve%i ce s3etnic de credin ti sunt eu> -a ce s 3ac> E
scris ca eu s 3iu totdeauna mai pre'os la tine, pe c4nd hicleanul de Jadleddin are s 3ie totdeauna bine v%ut9;
,tunci sultanul are s2+i schimbe simmintele 3a de mine, +i are sa m pedepseasc amarnic. 0i am s a'un" de
r4sul tuturor celor care m lin"u+esc +i m preuiesc ast%i9 0i am s2mi pierd +i viaa, +i casa toat9
(a vorbele sale, mama lui ,li2=ur i spuse soului ei1
8 -2mi cre%are, nu vorbi cu nimeni despre treaba aceasta +i nimeni nu are s a3le nimic. 0i ncredinea%2i
soarta vrerii lui ,llah9 0i nimic nu are s se nt4mple, dec4t ceea ce a 3ost scris s se nt4mple.
,tunci vi%irul se lini+ti la vorbele ei, +i tihna cobor n su3letul lui, n ceea ce privea urmrile de mai t4r%iu< dar
rmase tare nciudat pe 3iul su ,li2=ur.
54t despre t4nrul ,li2=ur, apoi el ie+ise n "rab din odaia dulcei ,nis ,l2-'alis, la ipetele pe care le scoseser
cele dou copilie roabe. 0i plec s umble craina de colo p4n colo toat %iua +i nu se ntoarse la sarai dec4t odat
cu noaptea, +i "rbi s se 3uri+e%e la maic2sa, n iatacul 3emeilor, spre a ocoli m4nia vi%iru lui. 0i maic2sa, n
po3ida tuturor celor nt4mplate, p4n la urm l srut +i l iert< da l ascunse cu "ri', a'utat ntr2un 3el de toate
3emeile sale, care, n tain, o pi%muiau pe ,nis ,l2-'alis c l avusese n brae pe cerbul acela de neasemuit. 0i, de
altminteri, toate nele"eau s2i spun s 3ie cu ochii n patru 3a de m4nia vi%irului. 6nc4t ,li2=ur 3u nevoit, vreme
de nc o lun de %ile, s a+tepte ca 3emeile s2i deschid u+a de la iatacul mamei sale, unde se 3uri+a 3r %arv, +i
unde, cu n"duina maic2si, ,nis ,l2-'alis venea tainic s se nt4lneasc cu el.
P4n ce, ntr2o %i, mama lui ,li2=ur, v%4ndu2l pe vi%ir mai puin n"4ndurat ca de obicei, i %ise1
8 -a p4n c4nd at4ta m4nie necltinat asupra 3iului nostru> 7, stp4ne al meu, am pierdut2o, ce2i drept, pe
roab, da acuma vrei s2l pierdem +i pe 3iul nostru> 5 simt limpede c, dac starea aceasta de lucruri are s mai
in, 3iul nostru ,li2=ur are s 3u" pentru totdeauna din casa prinilor si, +i noi avem s2l pl4n"em pe acest
sin"ur copil al nostru, rod al mruntaielor noastre9
$ar vi%irul, tulburat, i %ise1
8 Pi, ce cale s urmm>
Ea rspunse1
8 -esear, petrece2i seara cu mine, +i c4nd ,li2=ur are s vin, eu am s v 3ac s v mpcai. $ar tu, la nceput,
s te 3aci c vrei s2l pedepse+ti, ba chiar +i s2l omori, iar p4n la urm ai s i2o dai pe ,nis ,l2-'alis de soie,
ntruc4t ,nis ,l2-'alis, din toate c4te am putut eu s ba" de seam la ea, este minunat ntru totul. 0i i e dra" de
,li2=ur, +i +tiu c +i lui ,li2=ur i e dra" de ea la 3el. -e altminteri, eu nsmi, precum i2am spus, am s2i dau, din
banii mei, preul pe care l2ai cheltuit pentru cumprarea dulcei ,nis ,l2-'alis9
.i%irul se lu dup s3atul soiei sale +i, de cum intr ,li2=ur n iatacul maic2si, se +i repe%i la el, l tr4nti sub
picioare +i ridic asupra2i un cuit, ca spre a2l ucide. ,tunci mama sri ntre cuit +i 3iul ei, +i stri"1
8 5e vrei s 3aci>
.i%irul rcni1
8 .reau s2l omor9
)ama spuse1
8 @e cie+te9
$ar ,li2=ur %ise1
8 7, tat, ai avea inim s m n'un"hii>
,tunci vi%irul, cu ochii plini de lacrimi, %ise1
8 -a tu, nemernicule, cum ai avut cute%ana s2mi rpe+ti bunul +i poate c +i viaa>
0i ,li2=ur rspunse1
8 ,scult, o, printe al meu, ce spune poetul1
00
Socoate"!) o cli()"att de r)u
Ct toate !i,eliile din lu!e
S) le i s)vr,it s(re r)ul t)u2
Ci nu ,tii c) un o! cu alnic nu!e
Nu (oate osndi ca un c)l)u,
/i"l iart) (e cel ()c)tos, anu!e
*e tot ce a gre,it ,i"i (are r)u&
/i nu ,tii c) a,a se cade"a ace
$ndeose%i cnd %ietul t)u vr)+!a,
A"n !na ta ,i cu (riviri %ui!ace
/i cu -ntregu"i sulet rnt che#a,
,
Se roag) din genunea"n care #ace
Jos u!ilit, cnd tu stai uria,
.e !unte sus al)turi de soroace&
(a au%ul stihurilor, vi%irul i ddu drumul 3iului su, pe care l inea rsturnat sub "enunchi, +i mila i ptrunse n
inim, +i l iert. ,tunci ,li2=ur se ridic, srut m4inile tatlui +i ale mamei sale, +i lu un chip sp+it. $ar taic2su
i %ise1
8 7, 3iul meu, de ce nu mi2ai spus c i era dra" cu adevrat de ,nis ,l2-'alis, +i c nu era numai o toan
trectoare cum ai tu nravul9 5 dac a+ 3i +tiut c erai "ata s te pori cinstit 3a de ,nis ,l2-'alis a noastr, nu a+
3i +ovit s i2o las n dar9
,li2=ur rspunse1
8 -a, de bun seam, o, tat, sunt "ata s2mi 3ac datoria 3a de ,nis ,l2-'alis9
0i vi%irul spuse1
8 -ac2i a+a, copile dra", sin"urul ndemn pe care am s i2l dau +i pe care nu trebuie s2l uii vreodat, pentru ca
binecuv4ntarea mea s 3ie asupra2i totdeauna, este de a2mi 3"dui c niciodat nu vei lua de soie le"iuit pe2o alt
3emeie dec4t pe ,nis ,l2-'alis, c nu ai s2o chinuie+ti niciodat +i c niciodat nu ai s te lepe%i de ea v4n%4nd2o9
0i ,li2=ur rspunse1
8 6i 3ac 'urm4ntul, pe viaa Prorocului nostru +i pe Coranul cel s34nt, c niciodat nu am s2mi iau alt soie c4t
va tri ,nis ,l2-'alis, c niciodat nu am s2o nec'esc +i c nu am s2o v4nd niciodat9
-up acestea, toat casa 3u cuprins de veselie< iar ,li2=ur putu s se bucure n voie de ,nis ,l2-'alis, +i s
triasc a+a mai departe cu ea, n des3tare, vreme de nc un an.
54t despre sultan, ,llah l 3cuse s uite cu desv4r+ire de cei %ece mii de dinari dai vi%irului Jadleddin pentru
cumprarea unei roabe 3rumoase. 5i, n ceea ce l prive+te pe a3urisitul de vi%ir ben2@aui, acela nu %bovi a a3la tot
adevrul pove+tii< da nu cute%a nc s spun ceva sultanului, +tiind c4t de bine v%ut, precum +i c4t de ndr"it este
vi%irul, tatl lui ,li2=ur, at4t de ctre sultan, c4t +i de ctre tot norodul din Bassra.
Estimp, ntr2o bun %i, vi%irul Jadleddin intr la hammam +i, "rbindu2se tare, ie+i nainte ca sudoarea s i se 3i
uscat< +i ntruc4t a3ar se petrecuse o mare schimbare de vreme, 3u lovit de o pal de v4nt stra+nic +i care
numaidec4t l dobor +i l sili s stea la pat. Pe urm starea i se nruti, nu mai nchise ochii nici %iua, nici noaptea,
+i a'unse la o slbiciune care 3cu din el umbra celui ce 3usese. ,tunci nu vroi s %boveasc mai mult a2+i ndeplini
datorinele de la urm, +i porunci sa 3ie chemat la el 3iul su ,li2=ur, care se n3i+ nuni ai dect dinaintea sa, cu
ochii plini de lacrimi. 0i vi%irul i "ri1
8 7, copilul meu, orice bucurie are o mar"ine, orice bine un capt, orice mprumut un soroc, +i orice pocal un %a
amar. ,st%i este r4ndul meu s "ust din pocalul morii.
Pe urm vi%irul spuse stihurile acestea1
Se (oate sa te uite o #i !oartea.
Ci"a doua #i se"arat) s)",i ia (artea.
/i iecare dintre noi d) #or
$ns(re genunea noastr)"a tuturor.
C)"n ochii Celui .rea-nalt nu sunt
Nici vai, nici cul!i (e"ntreg acest ()!nt4
7iece cul!e"o calc) su% (icioare,
/i nici un o! nu e nici !ic, nici !are.
/i nu s"a (o!enit -!()r)'ie,
$n toat)"aceast) lu!e"a noastr) vie,
/i nici (roroc, ,i nici sultan s) sca(e
*e legea !or'ii, cnd -i vine"a(roa(e
01
C) to'i sunte! su(u,ii"acestei legi
/i ni!enea nu d)inuie,te"n veci.
OJ
Pe urm vi%irul "ri mai departe a+a1
8 ,cuma, 3iul meu, nu mi mai rm4ne dec4t o pova s2i dau, anume aceea de a2i pune tria ntru ,llah, de a
nu pierde niciodat din ochi elurile din urm ale omului +i mai ales de a avea totdeauna mult "ri' de 3iica noastr,
,nis ,l2-'alis, soia ta9
,tunci ,li2=ur rspunse1
8 7, printe al meu, iact c ne la+i9 +i se mai a3l pe pm4nt vreunul ca tine> =u erai +tiut dec4t ca un 3ctor
de bine, +i, n s34nta %i de vineri, predicatorii cucernici pomeneau numele tu de la altarul din "eamiile noastre, spre
a te binecuv4nta +i spre a2i ura viaa lun"9
$ar Jadleddin mai spuse1
8 7, copilul meu, m ro" lui ,llah s m primeasc +i s nu m alun"e de la el9
Pe urm rosti cu "las tare cele dou mrturisiri de credin ale le"ii noastre1 :)rturisesc c nu este alt -umne%eu
dec4t numai unul ,llah9 +i mrturisesc c )ohamed este prorocul lui ,llah9; dup care scoase suspinul de pe urm
+i 3u scris pe veci n +irul ale+ilor prea3ericii.
0i numaidec4t ntre"ul sarai se umplu de ipete +i de vaiete< +i +tirea a'unse la sultan< +i toat cetatea Bassrei nu
%bovi a a3la de moartea vi%irului Jadleddin ben2&acan< +i toi locuitorii, p4n +i copiii cei mici de prin +coli l
pl4nser. (a r4ndul su, ,li2=ur nu precupei nimic, n ciuda m4hnirii sale, spre a 3ace nmorm4ntarea vrednic de
pomenirea printelui su. 0i, la nmorm4ntare, venir toi emirii +i toi vi%irii, chiar +i pi%mtreul $bn2@aui, care 3u
nevoit s poarte racla, ca +i ceilali dre"tori de 3runte, mai2mari ai mpriei, +i toi locuitorii din Bassra, 3r de
abatere. $ar la ie+irea mortului din cas, +eicul care strostea nmorm4ntarea prociti n cinstea mortului stihurile
acestea, dintr2un potop de multe altele1
0"a! s(us acelui ce"a ost (us s)"l s(ele4
A!inte ia la saturile !ele ;
S(al)"l, (rietene, cu a(a ta,
*a scald)"l de ase!eni, nu uita,
/i"n lacri!ile ochilor ce"l (lng,
/i"l (rea!)resc, ,i"n +urul lui se strng
C)"s de (risos %alsa!urile toate,
Mirodiile !ult -nd)tinate2
Ca s)"l -!%)ls)!e#i cu! se cuvine,
Ai la"nde!n) olurile (line
Cu"oleul snt al acerii de %ine
/i"al ru!use'ii a(telor lui rare
Ce ne"au ost %ucurii ,i s)r%)toare2
Nu au#i'i, cu vaiete ,i (lngeri,
Cu! vin din ceruri cetele de -ngeri&
.ovara grea a greului sicriu,
.e u!erii celor ce"l duc ,i"l ,tiu,
Ne-ndoielnic c) e !ai u,oar),
*ect (ovara care ne do%oar),
A !ilelor cu care ne"a"nc)rcat
.e cnd tr)ia ,i ne"a a+utorat2
OL
*,
6n traducerea lui ). ,. @alie, versurile sunt mult mai concise
Au voi !uri2 C) to'i !uri! odat),
Si!t !oartea"n (rea+!a !ea, ne-ndurat),
Ni!ic nu sca() din (uterea"i !are,
Nu!ai Acela"care"n veci nu !oare2
*0
6n traducerea lui ). ,. @alie1 :0i cineva a procitit nainte de ie+irea din cas1
A cincea #i veni ,i ceasul !are
Al des()r'irii grele, la (lecare4
Scli(esc (e !ine hainele ru!oase
Cu care alta !na !)"!%r)case.
.e u!erii lor, (atru in,i !) salt),
Ceilal'i sus(in)"n (lngere -nalt).
Cad -n ')rn) ,i se #%at ge!nd
To'i c'i !i"au ost (rieteni (e ()!nt,
M) las)"a(oi -n casa"ntunecat)
04
-up nmorm4ntare, ,li2=ur purt mult vreme haine cernite +i +e%u mult vreme nchis n cas, nen"duind s
vad pe cineva ori s 3ie v%ut de cineva, +i rmase n starea aceea de m4hnire o bun bucat de vreme.
-a ntr2o bun %i, pe c4nd +edea posomor4t, au%i c bate cineva la u+, +i se duse s deschid chiar el, +i v%u c
intr un t4nr de v4rsta lui, 3iul unuia dintre prietenii cei vechi +i tovar+ de ospee al rposatului su printe,
vi%irul< t4nrul acela i srut m4na lui ,li2=ur +i i spuse1
8 @tp4ne al meu, orice om trie+te n urma+ii lui, iar un 3iu ca tine nu poate s 3ie dec4t 3iu strlucit al printelui
su9 =u se cade a+adar s te %buciumi ve+nic, +i nu da uitrii spusele cele s3inte ale -omnului celor de demult +i al
celor de acum, Prorocul nostru )ohamed Hasupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah9I carele a spus1 :.indec2i
sunetul +i nu ine 'ale dup 3ptur cea trectoare9;
(a vorbele acestea, ,li2=ur nu putu s "seasc nimic de c4rtit< +i numaidec4t se hotr s pun capt m4hnirii,
mcar de ochii lumii. @e scul, se mut n sala de oaspei +i porunci s se aduc acolo toate lucrurile trebuitoare,
pentru a2+i primi cu cinstire musa3irii. 0i, din ceasul acela, deschise u+ile casei +i ncepu s primeasc toi prietenii,
+i tineri +i btr4ni. -a le" chelemet ndeosebi cu %ece tinerei, 3iii celor mai de seam ne"ustori din Bassra. 0i, n
c4rd+ie cu ei, ,li2=ur ncepu s2+i petreac vremea n des3tri +i n %aia3eturi necurmate< +i nu era ins cruia s
nu2i dea pe+che+ vreun lucru de pre< +i nu primea vreun ins 3r ca numaidec4t s nu dea un osp n cinstea lui. 0i
sv4r+ea toat risipa asta cu at4ta nepsare, n ciuda mustrrilor nelepte ale soiei sale ,nis ,l2-'alis, nc4t ntr2o
%i chivernisitorul su, speriat de o atare risip, veni la el +i i %ise1
8 7, stp4ne al meu, tu nu +tii c prea marea 3ilotimie dunea% +i c prea multe daruri sectuiesc bo"ia> 0i nu
+tii c acela care d 3ar de socoteal srce+te> nc4t ce adevrat "rie+te poetul care spune1
.)stre# cu !ult) gri+) %anii !ei,
/i"n loc s)"i las s) (lece"n lu!ea toat),
Mai %ine"i torn -n drugi de aur grei.
C) ei -!i sunt ,i (av)#) ,i s(ad).
A"i -!()r'i la cei care !i"i vor
Oare n"ar -nse!na nechi%#uin')&
N"ar -nse!na oare s) d)rui lor
Odihna !ea, (e"o neagr) suerin')&
C)ci du,!anii !ei to'i se vor gr)%i
S)"i %ea ,i s)"i !)nnce de -ndat),
/i nici !)car nu vor catadicsi
S"a+ute"un %iet s)rac !)car o dat).
$nct ac %ine s)"!i ascund argin'ii
*e o!ul r)u ,i laco!, ce nu ,tie
S) cur!e"o cli() ,irul suerin'ii
Al se!enului ros de s)r)cie.
C)"i vai de cel s)rac, !ai a%itir2
$n van alearg) el ca o c)!il)
Nead)(at) de cinci #ile"n ,ir ;
Tot nu g)se,te nic)ierea !il).
/i u!%l) nec)+it ,i a!)rt,
Trndu",i #ilele de a#i (e !ine,
S)tul de s)r)cie (n)"n gt
*e unde nu"i -ntoarcere vreodat).
0i, dup ce l b"ar pe ,li2Jadl ibn2&acan n pm4nt, iar prietenii +i rudele plecar, =ur2ad2din se ntoarse +i el
ntre pereii casei, +i pl4nse, +i limba2i spunea despre starea lui1
A cincea #i (lec). .n)"n s(re sear),
To'i (lnser) ,i to'i -l s)rutar).
Cu glas ce (n)"n %ol'i de cer ()trunde
>$ntoarce"te? strig. Al r)s(unde4 >1nde&?
$n tru(ul gol cu sngele"nghe'at,
Cu oasele ce s"au ,i de#legat&?
1sca'i de (lnset, ochii"!i nu"l !ai v)di
1rechile"!i n"aud, ca"ntr"un (r)()d.
19
/i ugilit (e lu!e ca un cine.
3ai de cel )r) %ani ,i"ndatorat,
*e"ar i el ,i"nv)'atul cel !ai !are
*intre"n'ele('i, ,i !ai str)lu!inat
*ect e"n ceruri lu!inatul soare2
(a au%ul stihurilor rostite de chivernisitorul su, ,li2=ur se uit nveselit la el +i i %ise1
8 =ici o vorb de2a ta n2ar putea s aib vreo nr4urire asupra mea. ,3l dar, odat pentru totdeauna, c nu am
dec4t un lucru s2i spun1 at4ta vreme c4t, 3c4ndu2i socotelile, "se+ti c nc mai am ce s pun pe mas, 3ere+te2te
a m 3ace s m 3rm4nt +i s duc "ri'a mesei mele9 c ce minunat dreptate are poetul care spune1
*ac)"ntr"o #i a, s)r)ci cu totul,
Cu! voi tr)i, li(sit de orice s(or&
3oi da uit)rii des)t)ri trecute,
/i n"a! s) !i,c nici !n), nici (icior.
O9
Ci ar)ta'i"!i vreun #grcit (e lu!e
S) ie l)udat c) e #grci'i
Sau ar)ta'i"!i un o! darnic care
*e d)rnicia lui s) i !urit2
(a au%ul stihurilor rostite de ,li2=ur, chivernisitorul nu mai avu dec4t s plece, temenindu2se cu cinstire 3a de
stp4nul su ,li2=ur, +i se duse s2+i vad de treburi.
54t despre ,li2=ur, din %iua aceea nu mai +tiu s pun mar"ini drniciei +i buntii 3irii sale, care l 3cea s dea
prietenilor, ba chiar +i strinilor, tot ce avea.
Era destul ca unul dintre oaspeii lui s2i spun1 :5e 3rumos e lucrul sta9; pentru ca numaidec4t ,li2=ur s2i
rspund1 :Pi e al tu9;< ori ca un altul s2i spun1 :7, scumpe doamne, ce mo+ie 3rumoas ai tu n cutare loc9;,
pentru ca ,li2=ur s2i +i spun1 :,m s2o scriu numaidec4t pe numele tu;, +i cerea s i se aduc pe dat calamul,
climara de aram +i h4rtia, +i scria casa ori mo+ia pe numele prietenului su, +i pecetluia senetul cu pecetea sa. 0i o
inu a+a rstimp de un an ntre"< +i dimineaa da un osp la toi prietenii si, iar seara le da un alt osp, totdeauna
n sunete de lute +i aduc4ndu2i acolo pe c4ntreii cei mai buni +i dnuitoarele cele mai vestite.
54t despre soia sa, ,nis ,l2-'alis, ea nu mai era ascultat ca nainte, ba chiar, de la o vreme, ,li2=ur o +i cam
dase uitrii< iar ea nu se pl4n"ea, ci se alina cu poe%iile +i cu crile pe care le citea. $ar ntr2o %i, c4nd ,li2=ur intr
n iatacul ei, i spuse1
8 7, =ur, lumin a ochilor mei, ascult stihurile acestea ale unui poet1
*a, hot)rt, cu ct aci !ai !ult %ine,
Cu"att 'i"e via'a ,i !ai ericit).
*ar te!e"te ,i de ceea ce vine4
*e lovitura dat) de ursit).
Noa(tea"i )cut) ca s) dor!i, ire,te,
S)"'i lini,teasc) suletul ier%inte5
Ci tu te"ai a(ucat de !ult, or%e,te,
S) risi(e,ti ase!eni ceasuri sinte2
$nct s) nu te !inune#i odat)
Cnd ne!iloas), -ntr"un #ori de #i,
3a i#%ucni din noa(tea"ntunecat)
Nenorocirea, ,i te va lovi2
OQ
*1
$n traducerea lui ). ,. @alie, stro3a aceasta are ntruc4tva alt sens1
$n !n) de"a, avea avere !ult)
/i"a, 'ine"o"nchis) stra,nic su% #)vor,
Atunci !)rturisesc cu hot)rre4
1suce"!i"s"ar !n) ,i (icior2
*4
6n traducerea lui ). ,. @alie, textul acestor versuri se reduce la stro3a urmtoare1
*estule #ile"ai (etrecut tihnit
7)r"a gndi la ce ne e sortit5
Te"ai des)tat ,i"n no('ile senine ;
11
,bia isprvi ,nis ,l2-'alis de procitit stihurile, c se +i au%ir ni+te bti la u+a de2a3ar. 0i ,li2=ur ie+i din
iatacul soiei sale +i se duse s deschid< +i era chivernisitorul. ,li2=ur l po3ti ntr2o odaie de l4n" sala de ospee
n care, la ceasul acela, se a3lau mai muli prieteni obi+nuii care aproape c nici nu se mai despreau de el. 0i ,li2
=ur i spuse chivernisitorului1
8 5e e, de ai n3i+area asta mohor4t>
5hivernisitorul rspunse1
8 7, stp4ne al meu, s2a nt4mplat beleaua de care mi era a+a de 3ric pentru tine9
El %ise1
8 Pi cum>
El rspunse1
8 ,3l c rostul meu s2a s34r+it, ntruc4t nu mai am sub m4n nimic al tu de chivernisit. 0i nu mai ai nici un 3el
de mo+ie +i nimic altceva care s preuiasc un obol, sau baremi mai puin dec4t un obol. 0i iact c i aduc
ter3eloa"ele cu cheltuielile pe care le2ai 3cut, +i ter3eloa"ele cu avuiile tale.
54nd au%i vorbele acestea, ,li2=ur nu putu dec4t s2+i lase capu2n 'os, +i "ri1
8 =umai ntru ,llah este trie, numai el este ,totputernic9
7r, unul dintre prietenii din sala de ospee taman au%i schimbul acela de vorbe +i %ori s dea 3u"a ndat s duc
vestea +i celorlali, +i le spuse1
8 ,scultai +tirea9 iact c ,li2=ur nu mai are nici baremi un obol ca avere9
0i chiar n clipita aceea intr +i ,li2=ur care, parc spre a ntri adevrul celor spuse, era schimbat de tot la chip +i
avea o n3i+are tare rv+it.
54nd l v%u a+a, unul dintre oaspei se ridic, se ntoarce ctre ,li2=ur +i i %ise1
8 7, stp4ne al meu, a+ vrea s2i cer n"duin s plec, ntruc4t nevast2mea urmea% s nasc taman n noaptea
asta, +i chiar c nu pot s2o las sin"ur. ,+a c sunt dator s m duc la ea c4t mai repede9
0i ,li2=ur i n"dui. ,tunci se ridic al doilea, care spuse1
8 7, stp4ne ,li2=ur al meu, trebuie numaidec4t s m duc chiar ast%i la 3ratele meu, care srbtore+te datina
tierii2mpre'ur a copilului su9
0i ,li2=ur i n"dui. Pe urm, 3iecare oaspete se ridic la r4ndu2i +i "si o pricin spre a pleca, +i tot a+a p4n la
cel mai de pe urm, nc4t ,li2=ur se pomeni sin"ur n mi'locul slii de ospee. Trimise atunci dup ,nis ,l2-'alis
+i i spuse1
8 7, ,nis ,l2-'alis, nc nu +tii ce mi2a c%ut pe cap9
0i i povesti tot ce i se nt4mplase. Ea rspunse1
8 7, stp4ne al meu ,li2=ur, e mult vreme de c4nd nu contenesc a te 3ace s te temi de ceea ce p4n la urm i
s2a nt4mplat ast%i. -a nu m2ai ascultat niciodat, ba chiar ntr2o %i mi2ai procitit aceste stihuri, drept orice
rspuns1
*e"'i %ate"n (oart) cndva %og)'ia
/i"'i trece (ragul @ (rinde"o )r) tea!)2
Te %ucur) de ea (recu! 'i"e (lacul
/i d)"o ,i la (rieteni, !ai cu sea!).
C) s"ar (utea"ntr"o %un) #i s)"'i sca(e,
/i n"ai s) (o'i s) -i !ai iei vreo va!)2
Ci dac) ea s"a hot)rt anu!e
S)",i caute"ad)(ost -n casa ta,
Slu+e,te"te de ea )r) !)sur)4
Nu d)rnicia ta o va cur!a2
0ar de s"ar hot)r- cu!va s) (lece,
Nu (entru calicia ta va sta2
,+a c, atunci c4nd te2am au%it procitind stihurile, mi2am inut "ura +i n2am vrut s2i ntorc vorba.
,li2=ur i spuse1
8 7, ,nis ,l2-'alis, +tii bine c n2am precupeit nimic 3a de prietenii mei, +i pentru ei mi2am irosit toate
bunurile9 nc4t nu cred c acuma ei ar putea s m prseasc la nevoie9
0i ,lis ,l2-'alis i rspunse1
8 Pe ,llah9 i 'ur c nu au s2i 3ie de nici un a'utor9
0i ,li2=ur %ise1
8 Ei bine9 din clipita aceasta am s m ridic +i am s m duc s2i caut unul c4te unul, +i am s bat la u+a lor< +i
Ci"adesea %e#na nevestit) vine9
12
3iecare dintre ei are s2mi dea cu mrinimie ceva bani< +i n 3elul acesta am s2mi n'"hebe% un temei, pe care am
s2l 3olosesc spre a 3ace ne"ustorie< +i am s las pustiei petrecerile +i chiolhanurile, pentru totdeauna9
0i chiar c se ridic numaidec4t +i se duse pe ulia din Bassra pe care locuiau prietenii si, c toi prietenii si
locuiau pe ulia aceea care era cea mai 3rumoas. Btu la cea dint4i u+, +i veni s2i deschid o arpoaic, +i l
ntreb1
8 5ine e+ti>
El i rspunse1
8 @pune2i stp4nului tu c ,li2=ur se a3l la u+ +i c i trimite vorba asta1 :@lu"a ta ,li2=ur i srut m4inile +i
a+teapt urmarea drniciei tale9;
0i arpoaica se duse s2i duc +tirea stp4nului ei, care ip la ea1
8 -u2te repede ndrt +i spune2i c nu sunt aici9
0i arpoaica se duse s2i spun lui ,li2=ur1
8 7, stp4ne al meu, stp4nul meu nu este aici9
0i ,li2=ur cu"eta n sine2+i1 :$act un plod de cea9 se ascunde de mine9 -a ceilali nu sunt toi plo%i de
maidan9;
0i se duse s bat la u+a altui prieten +i s cear s i se spun acelea+i vorbe ca +i celui dint4i< da +i cel de al doilea
i trimise acela+i rspuns. ,tunci ,li2=ur prociti stihurile acestea1
Nici n"a+unsei de"a %ine"n a'a casei,
C) o ,i au#ii sunnd (ustie,
/i"i ,i v)#ui (e to'i cu! ug, de ric)
S) nu le (un irava d)rnicie
La vreo"ncercare, ori,ict de !ic).
J=
Pe urm +i %ise1 :Pe ,llah9 trebuie s m duc s2i cercete% pe toi, cu nde'dea c voi "si mcar unul care s 3ac
sin"ur ceea ce ticlo+ii +tia nu au 3cut.; -a nu putu s "seasc nici unul care s primeasc a2l vedea ori care s
porunceasc s i se dea mcar o bucat de p4ine. ,tunci nu putu dec4t s2+i prociteasc aceste stihuri1
Cnd e %ogat, o!ul este ca (o!ul4
Se"adun) -!(re+urul s)u tot o!ul,
Ct ti!( e (lin de roade"!%ietoare5
*ar cnd tot rodul de (e ra!uri !oare,
$0 las) to'i, ,i"n alt) (arte ug,
*u() alt (o! cu (oa!e din %el,ug
A,a"s croi'i to'i iii"acestui veac,
Colnavi de"aceea,i %oal) )r) leac5
Nici !)car unul nu a! -ntlnit
Care s) i r)!as ne!oli(sit.
-up care chiar c 3u nevoit s se duc la ,nis ,l2-'alis s2i spun, cu 3runtea tare n"ri'orat1
8 Pe ,llah9 =ici unul dintre ei nu a vrut s se arate9
Ea i rspunse1
8 7, stp4ne al meu, nu i2am spus eu c n2au s te a'ute cu nimic> ,cuma te s3tuiesc s ncepi a vinde bucic
cu bucic lucrurile +i bunurile de pre pe care le avem n cas. 0i asta ne va n"dui s mai trim nc o vreme.
0i ,li2=ur 3acu precum l s3tuise ,nis ,l2-'alis. 5i, dup o bucat de vreme, nu mai rmase n cas nimic de
v4ndut. ,tunci ,nis ,l2-'alis l lu pe ,li2=ur care pl4n"ea +i i %ise1
8 7, stp4ne al meu, de ce pl4n"i> 7are eu nu sunt nc aici> 0i oare nu sunt eu tot ,nis ,l2-'alis, de care spui
c e cea mai 3rumoas dintre 3emeile arabe> $a2m, a+adar, +i du2m la su!ul de robi, +i vinde2m9 7are ai uitat c
am 3ost cumprat pe %ece mii de dinari de aur de ctre rposatul tu printe> ,+a c nd'duiesc c ,llah te va
a'uta la aceast v4n%are +i i2o va 3ace spornic, +i va mi'loci s 3iu v4ndut la un pre nc +i mai ridicat dec4t nt4ia
oar. 54t despre desprirea noastr, +tii bine c, dac ,llah a scris c avem s ne "sim iar+i ntr2o %i, avem s ne
"sim iar+i9
,li2=ur i rspunse1
8 7, ,nis ,l2-'alis, niciodat n2am s m nvoiesc s m despart de tine, 3ie mcar +i pe un ceas9
Ea i rspunse1
8 =ici eu nu m nvoiesc, o, stp4ne ,li2=ur al meu9 -a nevoia este adeseori le"e, precum spune poetul1
,9
6n traducerea lui ). ,. @alie1
Se"ascund de"ndat) ce !) v)d la (rag
To'i c'i i"a! ghituit cndva cu drag.
13
Nu te sii s aci orice (e lu!e, cnd te sile,te neagra tre%uin').
/i nu da -nd)r)t de la ni!ic, ct nu treci (este %una"cuviin').
/i nu"'i !ai %ate ca(u"ngri+orat, ct n"ai (ricin)"nte!eiat) %ine.
0ar (ricinile cu te!ei -ntreg, de +udeci cu! se cade, sunt (u'ine.
(a stihurile acestea, ,li2=ur o lu pe ,nis ,l2-'alis n brae, o srut pe plete +i, cu lacrimi pe obra'i, rosti aceste
stihuri1
Te rog, !ai stai o cli()"n (rag, iu%ire2
/i las)"!) din ochii t)i acu!
*oar o (rivire, nu!ai o (rivire
S)"!i iau ca hran) (e a!arul dru!,
/i"n uciga,a noastr) des()r'ire,
.e ini!a"!i )cut) (ra ,i scru!,
Calsa! s) ie"n ceasul de (ieire.
Ci dac)"'i (are ruga !ea (rea !are,
Nu"!i da ni!ic, ,i las)"!) (ierdut,
/i"n trista"!i ()r)sire, ,i"n uitare,
/i"n +alea neagr)"n care a! c)#ut.
,tunci ,nis ,l2-'alis ncepu s2i vorbeasc lui ,li2=ur cu ni+te vorbe at4ta de dulci, nc4t l hotr s ia calea pe
care i2o arta ea, dovedindu2i c nu avea dec4t numai mi'locul acesta de a ocoli, el, ,li2=ur, 3iul lui Jadleddin ben2
&acan, o srcie necuvenit lui. ,+a c ,li2=ur ie+i cu ea +i o duse la su!ul de robi, +i lu le"tura cu telalul cel mai
iscusit +i i spuse1
8 Trebuie s +tii, o, misitule, preul celei pe care ai s2o pristve+ti n t4r". ,+a c s nu "re+e+ti9
0i misitul i rspunse1
8 7, stp4ne al meu, ,li2=ur, sunt slu"a ta +i mi cunosc ndatoririle +i cinstirile pe care i le datore%9
,tunci ,li2=ur intr cu ,nis ,l2-'alis +i cu telalul ntr2o odaie din han, +i ridic ia+macul care acoperea chipul
dulcei ,nis ,l2-'alis. (a vederea ei, misitul stri"1
8 Oa ,llah9 pi este roaba ,nis ,l2-'alis, pe care chiar eu i2am v4ndut2o rposatului vi%ir pe %ece mii de dinari
de aur, acuma2s abia doi ani9
0i ,li2=ur rspunse1
8 -a, chiar ea este9
,tunci misitul %ise1
8 7, stp4ne al meu, orice 3ptur +i poart soarta a"at la "4t +i nu poate s scape de ea9 -a m 'ur ie c am
s m slu'esc de toat priceperea mea ca s2o v4nd c4t mai bine pe roaba ta, +i la preul cel mai ridicat din su!9
0i numaidec4t telalul ddu 3u"a chiar la locul unde toi ne"ustorii aveau obiceiul s se nt4lneasc, +i a+tept s se
str4n" toi acolo, nd4rdorai cum erau la ceasul acela, mai peste tot, s cumpere roabe de prin toate prile +i s le
n"hesuie pe toate n colul acela din t4r" unde se "seau +i turcoaice, +i "recoaice, +i circa%ience, +i abisinience, +i
altele. 54nd v%u c toi ne"ustorii erau acolo +i c tot locul era plin de mulimea de misii +i de cumprtori,
misitul se ridic repede, se sui pe o piatr mare +i stri"1
8 7, voi toi, ne"ustorilor, +i voi, oameni plini de bo"ii +i de bunuri, s +tii c nu tot ce2i rotund este nuc, nu
tot ce2i lun" este banan< nu tot ce2i alb este untur< nu tot ce2i ro+u este vin< nu tot ce2i ne"ricios este curmal9 7,
ne"ustori vestii ntre ne"ustorii din Bassra +i din Ba"dad, iact c aduc ast%i dinaintea 'udecii +i preuirii
voastre un mr"ritar ales +i nepereche, care, dac e s 3im drepi, preuie+te mai mult dec4t toate bo"iile str4nse
la un loc9 ,+a c s spunei voi la sultan2me%at preul de stri"are pentru nceput, ca deschidere a v4n%rii9 -a venii
s vedei, mai nt4i, cu ochii vo+tri9
0i i st4rni pe toi s vin s2o vad pe ,nis ,l2-'alis, +i numaidec4t toi c%ur la nvoial s nceap cu a deschide
v4n%area la stri"area de patru mii de dinari ca preul cel dint4i la me%at.
,tunci misitul stri"1
8 (a patru mii de dinari, mr"ritarul roabelor albe9
0i numaidec4t un ne"ustor ridic preul stri"4nd1
8 (a patru mii cinci sute de dinari9
-ar taman n clipita aceea, vi%irul @aui trecea clare prin su!ul de robi +i l v%u pe ,li2=ur cum sta n picioare
l4n" telal, +i pe telal cum stri"a preul. 0i cu"et n sine+i1 :Pramatia asta de ,li2=ur pesemne c a venit s2+i
v4nd acuma roaba cea mai de pe urm, dup ce +i2a v4ndut toate lucrurile din cas9; 0i numaidec4t au%i c era
vorba de preul unei roabe albe, +i "4ndi1 :,li2=ur de bun seam c taman +i vinde roaba, t4nra cu pricina,
ntruc4t socot eu c nu mai are un ban. ,h, de2ar 3i adevrat, ce mi s2ar mai rcori inima9; ,tunci l stri" pe telal,
care veni pe dat, cunosc4ndu2l pe vi%ir, +i srut pm4ntul dintre m4inile lui, iar vi%irul i spuse1
8 .reau s cumpr eu roaba pe care o stri"i la me%at. ,du2mi2o de"rab, ca s2o vd9
1&
0i telalul, care nu avea cum s nu se supun poruncii vi%irului, %ori s2o aduc pe ,nis ,l2-'alis +i i trase la o
parte ia+macul dinaintea vi%irului. (a vederea acelui chip 3ar de asemuire +i a tuturor nurilor puiandrei +i a boiului
ei desv4r+it, vi%irul rmase nmrmurit +i "ri1
8 (a ce pre a a'uns>
Telalul rspunse1
8 (a patru mii cinci sute de dinari, la cea de a doua stri"are.
0i vi%irul spuse1
8 Ei bine, o iau eu la preul acesta9
0i, dup ce "ri a+a, i intui cu privirile pe toi ne"ustorii, care nu cute%au s mai urce preul, +i nici unul dintre ei
nu avu ndr%neala s dea mai mult, +tiindu2se ce r%bunare are s2+i croiasc vi%irul asupra cute%torului. Pe urm
vi%irul adu"1
8 -a ce ai, bre, telalule, de2ai rmas nepenit a+a> &ai odat, ntruc4t iau roaba pe patru mii de dinari +i i dau
din ei cinci sute pentru osteneala ta9
$ar telalul nu +tiu ce s rspund +i, cu capu2n 'os, se duse la ,li2=ur ceva mai ncolo +i i %ise1
8 7, stp4ne al meu, ce nenorocire pe noi9 Roaba ne scap din m4ini la un pre de r4s, pe nimic9 0i, precum poi
s ba"i de seam, tocmai vi%irul cel apri" Ben2@aui, vr'ma+ul rposatului tu printe, este cel care pesemne c a
dibcit c roaba era bunul tu, +i nu ne2a lsat s a'un"em la preul adevrat. .rea s2o ia la preul de la cea de a
doua stri"are. Ba, dac am 3i ncredinai c are s2o plteasc n bani pe+in +i pe loc, ne2am mai m4n"4ia oleac +i i2
am mulumi lui ,llah, mcar +i pentru puinul de2acum9 -a eu +tiu c vi%irul acesta al prpdului este cel mai ru
platnic de pe lume, +i l cunosc de mult vreme, +i i cunosc toate tertipurile +i rutile. $act ce trebuie s 3i ticluit
n rutatea lui1 are s2i scrie un senet de datorie pe care s i2l plteasc vreun vechil de2al lui, la care are s trimit
vorb tainic s nu2i plteasc nimic2nimic. 0i, ori de c4te ori vei vrea s te duci s2i ceri s2i plteasc, vechilul are
s2i spun1 :,m s2i pltesc m4ine9; $ar m4inele acela nu are s vin niciodat. $ar tu ai s 3ii at4ta de stul +i de
sc4rbit de at4tea t4romeli, nc4t p4n la urm ai s a'un"i cu ei la un t4r" +i ai s le dai h4rtia isclit de ctre vi%ir1
+i pe dat vechilul are s2o n+3ace +i s2o rup9 +i2a+a pier%i neabtut preul roabei tale9
(a vorbele telalului, ,li2=ur 3u prad unei m4nii de2abia stp4nite +i l ntreb pe telal1
8 5e2i de 3cut>
El rspunse1
8 ,m s2i dau un s3at, prin care ai s a'un"i la cel mai bun capt1 eu am s m ndrept ctre mi'locul sul3ului,
duc4nd2o cu mine pe ,nis ,l2-'alis. Tu atunci s te repe%i dup mine +i s smul"i roaba +i s2i %ici1 :=emernico9
unde te duci> pi nu +tii c e vorba numai de un 'urm4nt pe care s mi2l mplinesc, de vreme ce m2am 'urat c am
s m pre3ac c te v4nd n su!ul de robi spre a te n"enunchea +i a ndrepta 3irea ta cea rea de acas9; Pe urm s2o
love+ti de dou, trei ori +i s2o duci9 +i2atunci toat lumea, precum +i vi%irul, vor crede c ntr2adevr nu ai adus
roaba la su! dec4t spre a2i mplini 'urm4ntul9
$ar ,li2=ur se nvoi +i %ise1
8 $at ntr2adevr "4ndul cel mai bun9
,tunci telalul se deprt, se duse n mi'locul su!u2lui, lu roaba de m4n, o aduse dinaintea vi%irului El2)ohin
ben2@aui, +i i %ise1
8 -oamne, stp4nul roabei este insul de colo, la c4iva pa+i mai sus de noi9 -a ia uite2l c vine ncoace9
0i chiar c ,li2=ur se apropie de ceata lor, o nh repe%it pe ,nis ,l2-'alis, i trase un "hiont +i ip la ea1
8 .ai de tine9 pi tu nu +tii c nu te2am adus la su! dec4t ca s2mi mplinesc 'urm4ntul> 6ntoarce2te numaidec4t
acas +i s ai "ri' de2aci nainte s nu mai 3ii neasculttoare, precum ai 3ost. 0i s nu cumva s socoi c am
trebuin de preul v4n%rii tale nchipuite9 0i, de altminteri, chiar dac a+ a'un"e la anan"hie, mai de"rab mi2a+
vinde toate lucrurile din cas p4n la cel din urm, +i pra3ul lor, +i tot ce mai am, dec4t s "4ndesc a te vinde pe tine
n su!9
(a vorbele lui ,li2=ur, vi%irul Ben2@aui stri"1
8 .ai de capul tu, tinere smintit9 .orbe+ti de parc i2ar mai 3i rmas vreun lucru sau ceva de cumprat ori de
v4ndut. 0tiu toi c nu mai ai un chior9
@puse, +i vru s p+easc spre el +i s2l n+3ace. (a priveli+tea aceea, toi ne"ustorii +i toi telalii se uitar la ,li2
=ur, care le era cunoscut +i tare dra" tuturor, +i ei nc l mai ineau minte pe printele lui, care le 3usese tuturora un
ocrotitor adevrat +i bun. ,tunci ,li2=ur le spuse1
8 ,i au%it cu toii vorbele neobr%ate ale acestui ins< a+a c v iau pe toi de mrturie9
$ar vi%irul, la r4ndu2i, le %ise1
8 7, ne"ustorilor, numai din cinstire 3a de voi nu l ucid dintr2o lovitur pe neobr%at9
0i ne"ustorii toi se uitar unul la altul pe 3uri+, +i +i 3cur semn din ochi ca spre a %ice1 :6$ spri'inim pe ,li2
=ur9; +i cu "las tare "rir1
8 5hiar c aceasta2i o daravel care nu ne prive+te. -escurcai2v am4ndoi cum putei9
1*
1,
0i ,li2=ur, care de 3elul lui era plin de brbie +i de cura', se repe%i la 3r4ul calului vi%irului, l apuc pe vi%ir cu
o m4n +i2l smulse din +a +i2l dobor la pm4nt. Pe urm i puse un "enunchi n piept +i ncepu s2i care la pumni n
cap, n p4ntece +i peste tot, +i l scuip n ochi, +i2i spuse1
8 54ine, plod de c4ine +i pui de lele, 3ie a3urisit taic2tu, +i tatl lui taic2tu, +i tatl maic2ti, o, a3urisitule, o,
mpuitule9
Pe urm i mai altoi un pumn amarnic n 3alc, +i2i rupse c4iva dini< +i s4n"ele ncli barba vi%irului, care, de
altminteri, c%use chiar n mi'locul unei bltoace de noroi.
(a priveli+tea aceea, cei %ece robi care veniser cu vi%irul +i traser spadele +i vrur s se repead la ,li2=ur s2l
cspeasc +i s2l 3ac buci. -ar mulimea toat li se puse n cale +i le stri"1
8 5e vrei s 3acei +i ce v b"ai> @tp4nul vostru e vi%ir, dreptu2i< da nu +tii c +i acesta e 3iu de vi%ir> 0i nu
v e team, nesocotiilor, c m4ine avei s2i vedei cum se mpac am4ndoi +i2atunci voi avei s ndurai toate
ponoasele>
0i robii v%ur c era mai chib%uit s nu se ba"e. -a, cum ostenise s tot care la pumni, ,li2=ur i ddu drumul
vi%irului, care i%buti s se ridice, plin tot de noroi, de s4n"e +i de r4n, +i, sub ochii mulimii, care nici "4nd n2
avea s2l depl4n", porni ctre saraiul sultanului.
54t despre ,li2=ur, apoi el o lu pe ,nis ,l2-'alis de m4n +i, n stri"tele de bucurie ale ntre"ii mulimi, se
ntoarse la el acas.
54t despre vi%ir, apoi el a'unse la saraiul sultanului )ohammad ben2@oleiman El2Keini n starea aceea 'alnic
D1
, +i
se opri la scara saraiului +i ncepu s se vaiete1
8 7, )ria Ta9 sunt un obi'duit9
0i sultanul porunci s 3ie adus ntre m4inile sale, +i se uit la el, +i v%u c era vi%irul El2)ohin ben2@aui. 0i, cu
mare minunare, l ntreb1
8 -a cine2a cute%at s sv4r+easc asupra ta asemenea 3apt>
$ar vi%irul ncepu s se t4n"uie +i rosti stihurile acestea1
A cu (utin') s) !)"!(ile veacul,
Cnd tu e,ti viu aici, ,i do!n de(lin,
$n veacu"acesta"n care tu e,ti leacul
Care t)!)duie,te orice chin&
A cu (utin') ca eu s) iu (rad)
$n col'ii unor cini ce !) s,ie,
Cnd tu -!i e,ti ,i (av)#), ,i s(ad),
Tu, leul care"!i ,ade che#),ie&
A cu (utin') ca to'i -nseta'ii
S) %ea din a(a"'i vie (e"ndelete,
Cnd eu, cel ocrotit de tine, iat),
Su% cerul t)u r)!n s) (ier de sete,
O, nor al !eu !ult %ine)c)tor
Care dai snta (loaie tuturor&
Pe urm adu"1
8 7, stp4ne al meu, oare asta2i soarta tuturor slu'itorilor care te preamresc +i te slu'esc cu credin, +i a+a
n"duie+ti tu s 3ie sv4r+ite asemenea t4lhrii asupra lor>
0i sultanul l ntreb1
8 -a cine te2a 3cut s nduri atare neca%>
El rspunse1
8 ,3l, o, )ria Ta, c plecasem ast%i s dau o rait pe la su!ul de robi, cu "4ndul de a cumpra o roab
buctreas care s se priceap a2mi "ti bucatele pe care buctreasa mea de acuma se ndrtnice+te s mi le ard
ntruna, +i v%ui acolo n su! o roab t4nr, cum n2am mai v%ut una asemenea nicic4nd n toat viaa mea. 0i
telalul pe care l2am ntrebat mi2a rspuns1 :Eu m cam socot c este roaba t4nrului ,li2=ur, 3iul rposatului vi%ir
&acan;. 7r, o, doamne +i stp4ne al meu, tu poate c i mai aduci aminte c i2ai dat odinioar %ece mii de dinari
vi%irului Jadleddin ben2&acan, ca s2i cumpere o roab 3rumoas +i plin de haruri. .i%irul &acan nu a %bovit, de
altminteri, s2o "seasc +i s2o cumpere pe roaba poruncit< da ntruc4t 3ata era minunat, +i cum i2a plcut de ea
p4n peste poate, i2a dat2o pe+che+ 3iului su ,li2=ur. 0i ,li2=ur, la moartea printelui su, a luat calea risipelor +i a
smintelilor, p4n ntr2at4t c4t a 3ost nevoit s2+i v4nd toate mo+iile, toate bunurile +i p4n +i lucrurile din cas. 0i
,1
<n traducerea lui M. ;. =alie, aici sunt intercalate urm(torele2 .Du( o bucat( de ro-o8in( din
frunze de palmier pe care )i o puse n cap )i lu( n m+n( dou( smocuri de :alf( )i plec( )i se
duse la sarai, unde era sultanulE. (Co-o8ina pus pe cap +i mnunc:iurile de :alf( plant
erbacee din -rupa coliliei erau semnele de 8lbar care mer-ea s se pl+n- domnului.)
10
c4nd a a'uns s nu mai aib nici banul cu care s triasc, a dus roaba la su!, ca s2o v4nd, +i a dat2o n seama
misitului, care a stri"at2o pe dat la me%at. 0i numaidec4t ne"ustorii au nceput s ridice preul, +i p4n acolo c4t
preul roabei a a'uns la patru mii de dinari. Eu atunci am v%ut roaba +i m2am hotr4t s2o cumpr pentru stp4nul
meu sultanul, cel care pusese la ndem4n banii dint4i. (2am chemat pe telal +i i2am spus1 :Jiule, am s2i dau chiar
eu cei patru mii de dinari9; 0i telalul mi 12a artat pe stp4nul tinerei roabe< +i acela de cum m2a v%ut, a srit la
mine ca un turbat +i mi2a stri"at1 :5ap btr4n al prpdului9 o, +eic p"ubos +i pia%2rea9 mai de"rab i2a+ vinde2o
unui ovrei sau unui cre+tin, dec4t s i2o las ie, mcar de2ar li s2mi umpli cu aur i%arul care2o acoper9; Eu atunci
am rspuns1 :Pi, o, tinere, nu pentru mine o vreau, ci pentru stp4nul nostru sultanul, care este milos4rdnicul
nostru al tuturora +i stp4nul nostru bun9; 5i, la vorbele mele, n loc s se plece, s2a ntr4tat nc +i mai ru, +i s2a
aruncat la 3r4ul calului meu, +i m2a apucat de un picior +i m2a tras +i m2a dobor4t la pm4nt< pe urm, $ar a ine
seama de v4rsta mea naintat, +i 3r de cinstire 3a de barba mea alb, a nceput s m loveasc +i s m ocrasc
n toate chipurile +i, ntr2un s34r+it, m2a adus n starea de pl4ns n care m ve%i n clipita de2acum, o, sultane mult
drept9 0i toate acestea nu mi s2au nt4mplat dec4t pentru c am vroit s2i 3ac bucurie sultanului meu +i s2i cumpr
o roab t4nr, care este a lui de drept +i pe care o socoteam vrednic de patul lui9
0i vi%irul, cu vorbele acestea, se arunc la picioarele sultanului +i ncepu s pl4n" +i s milo"easc dreptate de la
sultan. 0i, v%4ndu2l +i au%indu2i povestea, sultanul 3u cuprins de o atare m4nie, nc4t l npdi sudoarea de pe
3runte printre ochi< se ntoarse ctre cei care +edeau de stra', emirii +i mai marii domniei< +i nu 3cu dec4t un semn.
0i pe dat patru%eci de str'eri narmai cu palo+e mari trase din teac se n3i+ar ntre m4inile sale, ncremenii. 0i
sultanul le %ise1
8 5obor4i n chiar clipita aceasta la casa 3ostului meu vi%ir El2Jadl ben2&acan, +i prdai2o, +i dr4mai2o din
temelii< pe urm nhai2i pe uci"a+ul ,li2=ur +i pe roaba lui, le"ai2le m4inile +i t4r4i2i pe 'os prin noroi +i
aduceti2i ntre m4inile mele.
$ar cei patru%eci de str'eri rspunser c ascult +i c se supun, +i se repe%ir pe dat spre casa lui ,li2=ur.
7r, la saraiul sultanului, printre musaipi, se a3la +i un musaip tinerel, pe nume @an'ar, care 3usese mai nt4i
mameluc la rposatul vi%ir Ben2&acan, +i care 3usese crescut mpreun cu t4nrul su stp4n ,li2=ur, 3a de care
se le"ase cu dra"oste mare. =orocul vroi ca el s se nimereasc acolo taman n clipita intrrii vi%irului @aui +i a
poruncii uci"a+e dat de sultan. 0i +i +i lu %borul pe drumuri neocolite, p4n la casa lui ,li2=ur, care, au%ind
poarta i%bit cu nerbdare, aler" s deschid el nsu+i. 0i l cunoscu pe prietenul su, t4nrul @an'ar, +i vru s2i
ure%e bun venit +i s2l srute.
0i t4nrul @an'ar, 3r a2i da r"a%, i spuse1
8 7, stp4ne al meu iubit, nu2i acuma ceasul de vorbe prietene+ti +i de temeneli de bun2nt4lni+< ntruc4t ia au%i
ce spune poetul1
Sulete slo%od, dac) te"!(resoar)
Cu lan'urile ei n)()stuirea
$n -nro%ire neagr) ,i a!ar),
S!ulge"te"ndat) ,i ia"'i #%oru"aiurea,
7ugi unde"o i, ,i las)"aici s) (iar)
/i s) se sar!e"n (ul%ere cl)direa
.este aceia care"o ridicar).
.rietene, vei g)si tu altunde,
.e"acest ()!nt al lui Allah, -ntins,
O alt) 'ar)"n care s)"'i duci via'a
7erit de ura ori,ic)rui ins ;
*a sulet, ctu"i lu!ea noastr) toat),
.)!ntu"n lung ,i"n lat de"ai s)"l colin#i,
N"ai s) !ai ca(e'i altul niciodat)2
0i ,li2=ur rspunse1
8 7, prietene @an'ar, da ce +tire vii s2mi aduci>
@an'ar spuse1
8 @coal2te +i caut2i scparea, +i scap2o +i pe roaba ,nis ,l2-'alis, ntruc4t El2)ohin ben2@aui v2a ntins un la
n care, dac avei s cdei, st "ata s v omoare 3r mil. 0i2apoi iact c sultanul, la asmuirea lui, trimite
asupra voastr a am4ndurora patru%eci de str'eri de2ai si narmai, cu palo+ele trase9 ,+a c socoata mea este s v
luai tlp+ia p4n a nu vi se nt4mpla nenorocirea.
0i, cu vorbele acestea, @an'ar i ntinse lui ,li2=ur o pun" plin cu "albeni +i i %ise1
8 7, stp4ne al meu, iat patru%eci de dinari care pot s2i 3ie 3olositori la ceasul de2acum< +i m ro" ie s m
ieri c nu pot s 3iu mai darnic. -a pierdem vremea9 @coal2te +i 3u"i9
,tunci ,li2=ur "rbi a se duce s2i dea de +tire dul2cei ,nis2,l2-'alis, care pe dat se +i nveli n maramele ei< +i
11
am4ndoi ie+ir din cas, pe urm din cetate, +i a'unser la rmul mrii, cu spri'inul lui ,llah. 0i "sir o naie care
tocmai urma s plece +i se +i "tea s2+i des3+oare p4n%ele. @e repe%ir +i l v%ur pe rei% st4nd n picioare n
mi'locul corbiei +i stri"4nd1
8 ,cela care nc nu +i2a luat rmas2bun, s +i2l ia9 acela care nc nu +i2a isprvit de 3cut t4r"uielile, s +i le
isprveasc9 acela care a uitat acas vreun lucru, s dea 3u"a s2l aduc9 ntruc4t iact c pornim9
0i toi cltorii rspunser1
8 =u mai avem nimica de mplinit, o, rei%ule9 suntem "ata9
,tunci rei%ul stri" la oamenii lui1
8 &aidei9 des3+urai p4n%ele +i str4n"ei par4mele9
6n clipita aceea, ,li2=ur l ntreb pe rei%1
8 6ncotro plecai, rei%ule>
El rspunse1
8 5tre cetatea pcii, Ba"dadul9
6n clipita aceasta a povestirii ei, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, se opri din povestit.
Iar cnd fu cea de a treizeci i patra noapte,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c atunci c4nd rei%ul i2a spus lui ,li2=ur1 :5tre cetatea pcii, Ba"dadul9;,
,li2=ur i2a stri"at1
8 ,+teptai9 mer"em +i noi9
0i, urmat de ,nis ,l2-'alis, a urcat pe puntea corbiei, care pe dat +i2a um3lat p4n%ele +i, ca o pasre mare +i
alb, +i2a luat %borul, plutind, cum spune poetul1
.rive,ti ui!it ca de"o vr)+itorie
Cora%ia"n -ntrecere cu vntul
*in goana lor s(re #are, nu se ,tie
Cine va i (n) la ur!)"nrntul.
A"o (as)re ce din v)#duh co%oar)
Cu ari(ile al%e"ntinse larg
/i care"a(oi alunec) u,oar)
.e a(ele care"!(re+ur se s(arg.
0i corabia, pe un v4nt prielnic, purcese la drum, duc4nd cu ea toi cltorii. $ac2a+a cu ,li2=ur +i cu ,nis ,l2
-'alis.
54t despre cei patru%eci de str'eri trimi+i de sultan spre a2l %eberi pe ,li2=ur, apoi ace+tia a'unser la casa lui
,li2=ur, o mpresurar din toate prile, sparser u+ile, nvlir nuntru +i 3cur peste tot cercetrile cele mai
amnunite. -a nu putur s pun m4na pe nimeni. ,tunci dr4mar cu m4nie casa +i se ntoarser s dea seam
sultanului despre cercetrile lor nerodnice. 0i sultanul le %ise1
8 5utai2i peste tot +i scotocii toat cetatea9
0i, cum vi%irul Ben2@aui tocmai sosea n clipita aceea, sultanul l chem +i, spre a2l alina, i drui un ca3tan 3alnic
+i 3rumos, +i i spuse1
8 =imeni altcineva nu are s te r%bune dec4t eu nsumi, i 3"duiesc9
$ar vi%irul i po3tori via lun" +i tihn ntru 3ericire. Pe urm sultanul le porunci pristavilor domne+ti s
pristveasc n toat cetatea +tirea urmtoare1 :-ac vreunul dintre voi, o, locuitorilor, l nt4lne+te pe ,li2=ur, 3iul
rposatului vi%ir Ben2&acan, s2l prind +i s2l aduc ntre m4inile sultanului< +i va dob4ndi un ca3tan de 3al, ca
rsplat, +i bani o mie de dinari9 6ns dac l va vedea careva +i l va ascunde, acela va ndura o pedeaps
pilduitoare9; -ar, n po3ida tuturor cutrilor, nimeni nu dovedi ce se 3cuse cu ,li2=ur. $ac2a+a cu sultanul +i cu
str'erii lui.
-ar c4t despre ,li2=ur +i ,nis ,l2-'alis, ace+tia a'unser n bun pace la Ba"dad, iar rei%ul le spuse1
8 $act cetatea cea vestit, Ba"dadul, sla+ul "in"+iei9 ,ceasta2i cetatea cea 3ericit care habar nu are de
asprimile brumelor +i ale iernilor, care trie+te la umbra tranda3irilor si, sub adierile primverii, n mi'locul 3lorilor,
al "rdinilor +i al +opotului apelor lui murmurtoare9
0i ,li2=ur i mulumi rei%ului pentru buntatea sa de2a lun"ul cltoriei, +i i plti cinci dinari de aur ca pre
pentru drumeia lui +i a dulcei ,nis ,l2-'alis, pe urm prsi corabia +i, urmat de ,nis ,l2-'alis, intr n Ba"dad.
.ru soarta ca ,li2=ur, n loc s apuce pe drumul obi+nuit, s ia un altul, care l duse n mi'locul "rdinilor ce
ncon'oar Ba"dadul. 0i se oprir la poarta unei "rdini mpre'muite de un %id nalt, +i a crei intrare era bine
14
mturat, bine stropit +i, pe 3iecare latur, cu c4te o lavi mare, cioplit< poarta, care era tare 3rumoasa, era
nchis< +i, n partea de sus a ei, at4rnau ni+te lmpi tare 3rumoase, de toate culorile< +i, chiar l4n" ea, se a3la o
ci+mea unde cur"ea o ap limpede. 54t despre drumul ce ducea la poarta aceea, era a+ternut ntre dou +iruri de
st4lpi pe care at4rnau ni+te chilimuri 3alnice de atla%, toate ntinse n v4nt.
,tunci ,li2=ur i spuse dulcei ,l2-'alis1
8 Pe ,llah9 tare2i 3rumos locul acesta9
Ea rspunse1
8 ,tunci, hai s ne odihnim aici un ceas, pe lavi.
0i +e%ur pe una din laviele cele mari, dup ce se splar bine pe ochi +i pe m4ini cu apa proaspt de la ci+mea.
0i +e%ur s se reveneasc pe lavi +i s "uste cu des3at boarea care adia dulce< +i le era a+a de bine, nc4t nu
%bovir s adoarm, dup ce se acoperir cu i%arul.
7r, "rdina la poarta creia adormiser se numea #rdina -es3trilor, +i n mi'locul ei se a3la un sarai care se
numea @araiul )inunilor, +i era a cali3ului &arun ,l2Ra+id. 54nd +i simea pieptul apsat, cali3ul venea s se
nsenine%e +i s se veseleasc +i s2+i uite de "ri'i n "rdina +i n saraiul de2aici. @araiul acela ntre" nu era alctuit
dec4t numai dintr2o sal "ro%av de mare, luminat de opt%eci de 3erestre< +i sub 3iecare 3ereastr at4rna c4te un
3anar plin de strlucire< iar n mi'locul slii at4rna un candelabru mare, de aur "reu, strlucitor ca soarele. @ala
aceea nu se deschidea dec4t numai atunci c4nd venea cali3ul< +i numai atunci se aprindeau toate lmpile, precum +i
candelabrul cel mare, +i se deschideau toate 3erestrele, iar cali3ul +edea 'os pe divanul cel mare a+ternut cu mtase,
cu ur+inic +i cu %ara3ir, +i le poruncea atunci c4ntreelor sale s c4nte, +i lutarilor s2l 3armece cu lutele lor< da
cel al crui "las i plcea s2l asculte era mai ales doinitorul su cel mai dra", vestitul $shac, ale crui c4ntece +i
ticluituri erau cunoscute de ntrea"a lume. 0i2a+a, n lini+tea nopilor +i n dulcea adiere nmiresmat de 3lorile din
"rdin, cali3ul +i ostoia pieptul, n cetatea Ba"dadului.
7r, cel pe care cali3ul l pusese str'er peste saraiul +i "rdina aceea era un btr4nel de treab, pe care l chema
+eicul $brahim, +i care inea o pa% stra+nic, de %i +i de noapte, spre a nu2i lsa pe trectori +i pe iscodelnici +i mai
cu seam pe 3emei +i pe copii s intre n "rdin +i s prpdeasc ori s 3ure 3lorile +i poamele. 7r, n seara aceea,
cum +i 3acea raita obi+nuit de 'ur mpre'urul "rdinii, deschise poarta de la intrare +i v%u pe lavia cea mare dou
3pturi adormite +i acoperite cu i%arul. 0i rmase tare mbu3nat +i se minun1 :5e> ia uite doi in+i at4ta de
ndr%nei, nc4t s ncalce poruncile aspre ale cali3ului, care mi2a dat nvoire, mie, +eicului $brahim, s pun s
ndure 3ie ori+ice pedeaps pe oricine care s2ar apropia de saraiul nostru9 nc4t ia s2i 3ac oleac s simt cam c4t
cost s te nstp4ne+ti a+a pe lavia menit oamenilor cali3ului9; 0i +eicul $brahim tie o 'ordie +i se duse l4n" cei
care dormeau +i ridic 'ordia, "ata s2i altoiasc stra+nic, c4nd deodat cu"et1 :7, $brahime, ce ai tu de "4nd s
3aci> @ dai n ni+te oameni pe care nu i cuno+ti +i care poate c sunt ni+te strini ori chiar ni+te cer+etori de pe
drumul lui ,llah +i pe care ursita i2a ndreptat spre tine9 @2ar cdea mai nt4i s2i ve%i la chip9; 0i +eicul $brahim
ridic i%arul care le acoperea chipul, +i pe dat se opri vr'it de acele chipuri minunate ai cror obra'i se atin"eau n
somn +i care preau mai 3rumo+i dec4t 3lorile din "rdina lui. 0i "4ndi1 :5e era s 3aci> 5e era s 3aci tu, $brahime,
orbule9 Qi s2ar cdea s 3ii tu 'ordeluit ca pedeaps pentru m4nia ta nedreapt9; Pe urm +eicul $brahim acoperi la
loc 3eele celor doi adormii, +i +e%u 'os la picioarele lor, +i ncepu s m4n"4ie picioarele lui ,li2=ur, 3a de care
3usese cuprins de o pornire nea+teptat. 0i ,li2=ur, la simirea acelor m4ini care l m4n"4iau, nu %bovi a se tre%i, +i
v%u c m4n"4ietorul era un prea cinstit btr4n, +i 3u npdit de o ru+ine mare s 3ie m4n"4iat a+a de el, +i +i trase
numaidec4t picioarele +i se ridic repede n capul oaselor< +i lu m4na cinstitului +eic +i +i2o duse la bu%e, apoi la
3runte. ,tunci +eicul $brahim l ntreb1
8 Jiul meu, de unde venii voi doi>
,li2=ur rspunse1
8 7, domnia ta, suntem ni+te strini9
0i lacrimile l podidir la vorbele acestea. $ar +eicul $brahim spuse1
8 7, copilul meu, nu sunt dintre aceia care uit c Prorocul Hasupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah9I ne
povuie+te, n mai multe locuri din Carte
J<
, s 3im primitori 3a de strini +i s2i nt4mpinm cu prietenie +i cu
inim bun. ,+a c haidei cu mine, copiii mei, iar eu am s v duc s vedei "rdina +i saraiul meu, unde voi v
vei des3ta +i v vei despovra pieptul9
,tunci ,li2=ur l ntreb1
8 7, -omnia Ta, a cui este "rdina aceasta>
$ar +eicul $brahim, spre a nu2l s3io+i pe ,li2=ur +i ca s se +i proslveasc oleac, i rspunse1
8 #rdina +i saraiul sunt ale mele< +i le2am dob4ndit ca mo+tenire de la ai mei9
,tunci ,li2=ur +i ,nis ,l2-'alis se scular +i, cu +eicul $brahim nainte, intrar pe poarta "rdinii.
,li2=ur v%use la Bassra multe "rdini 3rumoase, da nici mcar nu visase vreodat una asemenea cu cea de aici.
Poarta cea mare era alctuit din ni+te arcuituri cldite una peste alta, de cea mai aleas nc4ntare, +i era acoperit
cu vie de vie a"toare care lsau s at4rne "reu ciorchinii 3alnici, unii ro+ii ca ni+te pietre de rubin, alii ne"ri ca
abanosul. 5rarea pe care pornir era adumbrit de pomi roditori ce se ndoiau sub povara poamelor coapte. Pe
,2
Aste !orba, fire)te, de Coran
49
ramuri psrile ciripeau n limba lor c4ntecele cerului< privi"hetoarea +i unduia trilurile< turtureaua +i "4n"urea
pl4n"erea de iubire< mierla +i 3luiera 3luieratul ei omenesc< biulbiuliul rspundea ca mbtat de2o butur tare.
,colo, din 3iecare 3el de pom roditor erau c4te doi pomi de soiurile cele mai bune< erau cai+i cu poame cu mie%ul
dulce +i cu poame cu mie%ul amar< erau chiar +i cai+i de 5horassan< erau pomi cu poamele de culoarea bu%elor
3rumoase< mirobolane dulci, de te vr'eau< smochine ro+ii, smochine albe +i smochine ver%i, de o n3i+are
minunat. 54t despre 3lori, erau ca mr"ritarul +i ca mr"eanul< tranda3irii erau mai 3rumo+i dec4t obra'ii celor mai
3rumoase copile< viorelele erau la 3a ca 3lacra de pucioas aprins< erau +i 3lorile cele albe ale mirtului< erau
micsandre +i mic+unele, levnici +i dediei. Toate 3lorile lor +i 3cuser diademe din lacrimile norilor< +i mu+eelul
%4mbea din toti dinii lui ctre %arnacadea< iar %arnacadeaua se uita la tranda3ir cu ochii ei ad4nci +i ne"ri. 5hitra
cea rotund era ca o cup 3ar de toart +i 3ar de cioc< lm4ile at4rnau ca ni+te "o"oloaie de aur. Pm4ntul tot era
a+ternut cu 3lori colorate cu miile< ntruc4t primvara sultnea aci +i domnea peste toate tu3i+urile< ntruc4t +anurile
cu ape roditoare erau pline, +i p4raiele clipoceau, +i pasrea vorbea +i se asculta< ntruc4t adierea c4nta ca un nai,
%e3irul i rspundea, iar v%duhul rsuna de bucuria toat9
6n 3elul acesta, ,li2=ur +i ,nis ,l2-'alis, cu +eicul $brahim, +i 3cur intrarea n #rdina -es3trilor. 0i2atunci
+eicul $brahim, care nu vroia s 3ac lucrurile pe 'umtate, i po3ti s p+easc n @araiul )inunilor. (e deschise u+a
+i intrar.
,li2=ur +i ,nis ,l2-'alis ncremenir, cu o uluire n ochi, 3a de toat strlucirea din sala aceea nemaiv%ut, +i
3a de toate lucrurile nemaipomenite c4te se a3lau n ea, uimitoare +i pline de vra'. 0e%ur o vreme ndelun"at s
se minune%e de 3rumuseea aceea 3r de asemuire< pe urm, ca s2+i odihneasc ochii de toat strlucirea, se duser
s stea spri'inii n coate la o 3ereastr ce da spre "rdin. 0i ,li2=ur, n 3aa acelei "rdini +i a marmurelor ei
luminate de lun, ncepu s cu"ete la suprrile ndurate de el, +i i spuse dulcei ,l2-'alis1
8 7, ,nis ,l2-'alis, chiar c pentru mine locul acesta este plin de 3armec. 6mi aduce aminte de at4tea lucruri9 0i
3ace s coboare pacea n su3letul meu, +i stin"e 3ocul ce m mistuie +i m4hnirea, tovar+a mea9
Estimp, +eicul $brahim se duse +i le aduse de m4ncare, iar ei m4ncar pe sturate< pe urm se splar pe m4ini, +i
iar+i se duser s stea spri'inii n coate la 3ereastr +i s se uite la pomii ncrcai cu poamele lor 3rumoase. -up
un rsps de vreme, ,li2=ur se ntoarse ctre +eicul $brahim +i i %ise1
8 7, +eicule $brahim, oare nu ai s ne dai nimic de but> ntruc4t de obicei se cam cere s bei ceva, dup ce ai
m4ncat9
,tunci +eicul $brahim le aduse un urcior de 3ar3uriu plin cu o ap bun +i rece. 5i ,li2=ur i spuse1
8 Pi ce ne aduci acolo> =u a+a ceva r4vneam9
El i spuse1
8 5are va s %ic vrei vin>
,li2=ur spuse1
8 Pi da, de bun seam9
0eicul $brahim i rspunse1
8 P%easc2m +i 3ereasc2m ,llah9 @unt treispre%ece ani de c4nd m2am lsat de o asemenea butur p4rdalnic,
ntruc4t Prorocul Hasupra2i 3ie ru"ciunea +i pacea lui ,llah9I a blestemat +i pe acela care bea vreo butur
ameitoare, +i pe acela care o stoarce, +i pe acela care o car ca s2o v4nd9
,tunci ,li2=ur spuse1
8 6n"duie+te2mi, o, +eicule, s2i spun dou vorbe9
El rspunse1
8 @pune2le9
El spuse1
8 -ac i art mi'locul de a 3ace ceea ce i cer, 3r ca tu s 3ii nici butor de vin, nici cel care l stoarce +i nici
cel care l car, ai mai 3i pctos ori blestemat, precum "riesc @3intele 5uvinte>
El rspunse1
8 @ocot c nu.
,li2=ur urm1
8 $a, a+adar, ace+ti doi dinari +i aceste dou drahme, ncalec pe m"arul acela care se a3l la poarta "rdinii +i
care ne2a adus p4n aici, +i du2te n su!, +i opre+te2te la u+a ne"ustorului de buturi dulci de tranda3iri +i de 3lori,
care totdeauna are +i vin n a3undul prvliei lui< +i s2l opre+ti pe cel dint4i trector pe care l vei vedea +i s2l ro"i,
d4ndu2i banii, s se duc el s cumpere butura, pentru cei doi dinari de aur, iar cele dou drahme s i le dai lui
pentru osteneal. $ar el are s2i pun sin"ur urcioarele cu vin pe m"ar, +i ntruc4t m"arul va 3i acela care le va
cra, trectorul va 3i cel care le va cumpra +i noi cei care le vom bea, n 3elul acesta tu nu vei 3i vinovat cu nimic,
+i nu vei 3i ast3el nici butor, nici storcitor de vin, nici aductor9 0i, n 3elul acesta, nu vei avea a te teme cu nimic
de abatere de la s34nta pravil a 5rii9
$ar +eicul $brahim, la vorbele acestea, ncepu s r4d n hohote +i i spuse lui ,li2=ur1
8 Pe ,llah9 n viaa mea n2am nt4lnit pe cineva at4ta de mehen"hi ca tine, ori druit cu at4ta duh +i cu at4ta
3armec9
$ar ,li2=ur rspunse1
41
8 Pe ,llah9 noi am4ndoi i suntem ndatorai, o, +eicule $brahim9 0i nu mai a+teptm de la tine dec4t binele
acesta pe care i2l cerem struitor9
,tunci +eicul $brahim, care p4n n clipita aceea nu vroise s dea n vilea" 3aptul c n sarai se a3lau toate
buturile cele ameitoare, i spuse lui ,li2=ur1
8 7, prietene, iat cheile de la celarul +i de la %emnicul meu, care sunt pline pururea, spre a 3i vrednice de emirul
drept2credincio+ilor, c4nd vine pe aici s m bucure cu cinstirea lui. Poi s intri acolo +i s iei dup po3t tot ce i
va plcea9
,tunci ,li2=ur intr n celar< +i ceea ce v%u acolo l ls cu "ura cscat1 de2a lun"ul tuturor pereilor, pe ra3turi,
r4nduite 3rumos, +edeau n+irate oluri +i oluri, toate numai de aur "reu, de ar"int "reu +i de cle+tar< +i olurile acelea
erau nvr4state cu toate neamurile de nestemate. 0i ,li2=ur, p4n la urm, se hotr +i alese ceea ce vru +i se
ntoarse n sala cea mare< puse olurile cele scumpe 'os pe chilim, +e%u apoi l4n" ,nis ,l2-'alis, turn vinul n ni+te
pocale strlucite ae sticl dun"at cu aur, +i ncepu s bea, +i el +i ,nis ,l2-'alis, minun4ndu2se ntruna de toate
c4te se a3lau n sarai. 0i ndat +eicul $brahim veni s le druiasc ni+te 3lori nmiresmate, +i se trase cuviincios
deoparte, cum e datina atunci c4nd un brbat +ade cu 3emeia lui. $ar ei am4ndoi ncepur iar+i s bea, p4n ce vinul
puse stp4nire pe ei< atunci obra'ii li se mbu'orar, ochii le strlucir ca ai "a%elelor, iar ,nis ,l2-'alis +i des3cu
pletele. 0i +eicul $brahim, la priveli+tea aceea, 3u cuprins de o mare ciud +i +i %ise1 :-a pentru ce s stau eu a+a,
deoparte, n loc s m veselesc cu ei> 0i c4nd oi mai putea eu vreodat s m a3lu la o asemenea srbtoare, at4ta
de rs3atoare, ca aceea pe care mi2o d vederea acestor doi tineri minunai +i 3rumo+i, pe care i2ai putea socoti
drept dou lune>;
0i, cu asta, +eicul $brahim se duse +i +e%u 'os la ca ptul cellalt al slii de primire.
,tunci ,li2=ur i spuse1
8 7, domnia ta, m ro" ie pe viaa mea s vii +i s stai cu noi9
$ar +eicul $brahim veni +i +e%u 'os l4n" ei, iar ,li2=ur lu pocalul, l umplu +i i2l ntinse +eicului $brahim,
spun4ndu2i1
8 7, +eicule, ia +i bea9 +i ai s2i cuno+ti toat dulceaa9 +i vei a3la des3tul de pe 3undul pocalului9
-ar +eicul $brahim rspunse1
8 Jereasc2m ,llah9 7, tinere, da tu nu vrei s iei seama c iact2s n cur4nd treispre%ece ani de c4nd nu am
sv4r+it asemenea pcto+enie> 0i nu +tii c mi2am ndeplinit de dou ori datoriile de ha"iu la )ecca slvit>
0i ,li2=ur, care vroia din toate puterile s2l mbete pe +eicul $brahim, v%4nd c nu2+i a'un"e inta de a2l
ndupleca, nu strui mai mult< bu el nsu+i pocalul plin, l umplu la loc +i l bu iar+i< pe urm, dup o vreme,
ncepu a se pre3ace c se clatin ca un om beat +i, ntr2un s34r+it, se prbu+i lat +i se pre3cu a dormi. ,tunci ,nis
,l2-'alis ntoarse o lun" privire de%nd'duit +i ncurcat ctre $brahim +i i %ise1
8 7, +eicule $brahim, ia te uit cum se poart brbatul meu 3a de mine9
El i rspunse1
8 5e pacoste9 da oare ce are de se poart a+a>
Ea spuse1
8 )car de2ar 3i nt4ia dat9 -a mereu 3ace a+a9 @e apuc s bea +i s tot bea, +i pocal dup pocal, pe urm se
mbat +i adoarme, +i m las ast3el sin"ur2sin"uric, 3r tovar+ +i 3r nimeni care s2mi in tovr+ie +i s bea
cu mine9 $ar eu nu mai "sesc ast3el nici un "ust n butur, de vreme ce nimeni nu mparte pocalul cu mine, +i nu
mai am nici mcar po3t s c4nt, de vreme ce nimeni nu m ascult9
,tunci +eicul $brahim care, sub nr4urirea acelor priviri ar%toare +i a acelui "las c4nttor, +i simea toate vinele
3remt4nd, i %ise1
8 5hiar c acesta nu este un 3el prea vesel de2a bea9
$ar ,nis ,l2-'alis umplu atunci pocalul +i i2l ntinse, uit4ndu2se "ale+ la el, +i i %ise1
8 Pe viaa mea9 ia, ro"u2te, pocalul +i prime+te2l spre a2mi 3ace bucurie9 0i am s2i rm4n tare ndatorat9
,tunci +eicul $brahim ntinse m4na, lu pocalul +i l bu. $ar ,nis ,l2-'alis i2l umplu la loc, +i el l bu< pe urm +i
a treia oar, c4nd ,nis ,l2-'alis i spuse1
8 7h, scumpe doamne al meu, numai at4ta doar>
5i el rspunse1
8 Pe ,llah9 nu mai pot9 c4t am but mi este prea destul9
5i ea strui ndelun" +i cu mult duio+ie +i, plec4ndu2se ctre el, i spuse1
8 Pe ,llah9 trebuie numaidec4t9
$ar el lu pocalul +i l duse la bu%e< ci, tot atunci, ,li2=ur i%bucni n r4s +i se ridic deodat n capul oaselor...
5i n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %i +i, cuminte, ls pe a doua %i urmarea
povestirii.
Aa c atunci cnd fu cea de a treizeci i cincea noapte
spuse1
42
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c ,li2=ur i%bucni n r4s +i se ridic deodat n capul oaselor +i i %ise +eicului
$brahim1
8 -a ce 3aci acolo> Pi nu te2am 'uruit eu, chiar acuma2i un ceas, s2mi ii tovr+ie, +i tu te2ai dat ndrt, +i mi2
ai spus1 :@unt treispre%ece ani de c4nd n2am mai sv4r+it atare 3apt9;
,tunci +eicului i 3u oarecum ru+ine, dar se r%"4ndi +i se "rbi s spun1
8 Pe ,llah9 nu am a m nvinovi de nimic9 toat vina este a ei, care a tot struit cu mbierile9
,tunci ,li2=ur ncepu s r4d, ca +i ,nis ,l2-'alis care, p4n la urm, se aplec la urechea soului ei +i i spuse1
8 (as2l pe m4na mea +i nu l mai lua peste picior9 0i2ai s ve%i ce2o s mai r4dem pe seama lui9
Pe urm +i turn un pocal +i l bu, i turn unul lui ,li2=ur, care l bu, +i urm tot a+a s bea mai departe +i s2i
dea s bea lui ,li2=ur, 3r s mai ia aminte deloc la +eicul $brahim. ,tunci +eicul $brahim, care se uita nedumerit
la ce 3ac ei, le %ise p4n la urm1
8 -a ce 3el de a2i po3ti pe oameni s vin s bea cu voi este acesta> 7are2i numai a+a, ca s se uite la voi>
$ar ,li2=ur +i ,nis ,l2-'alis se puser pe un r4s de s le+ine. ,tunci se ndurar a2i n"dui s bea cu ei, +i bur
a+a ntruna p4n ctre mie%ul nopii.
6n clipita aceea, ,nis ,l2-'alis i spuse +eicului $brahim1
8 7, +eicule $brahim, binevoie+te a2mi n"dui s m scol s aprind una din lum4nrile acelea>
El i rspunse, beat pe 'umtate1
8 -a, scoal2te, +i s nu aprin%i dec4t una, numai una9
$ar ea se scul pe dat +i 3u"i s aprind nu doar una, ci toate lum4nrile din cele opt%eci de s3e+nice din sal, +i se
ntoarse ndrt s2+i ia locul. ,tunci ,li2=ur i spuse +eicului $brahim1
8 7, +eicule, tare mi place s stau cu tine9 -a nu vrei s2mi n"duie+ti a aprinde unul din 3anarele celea>
$ar +eicul $brahim i rspunse1
8 Jie9 scoal2te +i aprinde un 3anar, da numai unul9 0i s nu care cumva s cu"ei a m n+ela9
0i ,li2=ur se scul +i se duse s aprind nu doar unul, ci toate cele opt%eci de 3anare +i toate cele opt%eci de
candelabre din sal, 3r ca +eicul $brahim s ia aminte la ele c4t de c4t. ,tunci sala toat, saraiul tot +i "rdina toat
se umplur de lumin. $ar +eicul $brahim "ri1
8 5hiar c voi doi suntei +i mai ter3ichi dec4t mine9
0i, cum se mbtase cu desv4r+ire, se ridic +i se duse, bnnindu2se ntr2o parte +i n alta, s deschid toate
3erestrele, toate cele opt%eci de 3erestre de la sala de oaspee, +i se ntoarse s +ad 'os +i s bea mai departe cu cei
doi tineri, +i s 3ac laolalt cu ei s rsune sala de r4sete +i de c4ntece.
5i soarta care este n m4inile a lui ,llah cel ,toate+tiutorul, cel carele pe toate le aude, i%voditorul tuturor
pricinelor +i urmrilor, vroi ca emirul drept2credincio+ilor, cali3ul &arun2al2Ra+id, taman la ceasul acela, s se a3le
st4nd la reveneal sub limpe%imea lunii, la una din 3erestrele saraiului su, care se ridica pe malul de dincolo al
Ti"rului. 0i, c4nd se uit din nt4mplare spre partea aceea, v%u toat luminia ce se rs3r4n"ea +i strlucea n
v%duh +i n ape. 0i nu +tiu ce s cread, +i2a+a c porunci s 3ie chemat vi%irul cel mare, #ia3ar ,l2Barma!i. 0i,
c4nd #ia3ar se n3i+ ntre m4inile sale, cali3ul i stri"1
8 ,, c4ine de vi%ir9 e+ti slu'itorul meu +i nu mi dai de +tire despre cele ce se petrec n Ba"dad, cetatea mea>
0i #ia3ar i rspunse1
8 =u pricep ce vrei s spui cu vorbele astea9
0i cali3ul rcni la el1
8 &otr4t9 dac la ceasul acesta ar 3i luat Ba"dadul cu nvala de ctre vr'ma+, tot nu s2ar sv4r+i nele"iuire
mai mare ca asta9 7, blestematule, tu nu ve%i c @araiul )inunilor este luminat cu totul> 0i habar n2ai cine este
insul cel at4ta de cute%tor sau at4ta de puternic, nc4t s poat lumina ast3el toat sala cea mare, s aprind toate
candelabrele +i toate 3anarele, +i s deschid toate 3erestrele9 .ai de tine9 ,+adar cununa de cali3 nu mai este a mea,
de vreme ce se poate 3ptui asemenea lucru 3r ca eu s am +tire>
0i #ia3ar, tremur4nd tot, rspunse1
8 -a cine i2a spus c @araiul )inunilor e cu 3erestrele deschise +i cu candelabrele +i 3cliile aprinse>
0i cali3ul spuse1
8 .ino ncoace +i prive+te9
0i #ia3ar se duse dup cali3 +i se uit spre "rdini, +i v%u toat luminia aceea, care 3cea saraiul s par ca un
po'ar, mai strlucitor dec4t lumina lunii. ,tunci #ia3ar nelese c trebuie s 3ie vreo nechib%uin de2a +eicului
$brahim< +i, cum era din 3ire bun +i plin de mil, "4ndi pe dat s nscoceasc ceva spre a2l apra pe +eicul $brahim,
pa%nicul cel btr4n al "rdinii +i al saraiului, care pesemne c nu sv4r+ise lucrul acela dec4t spre a ncerca s
scoat vreun 3olos. ,+a c i spuse cali3ului1
8 Emire al drept2credincio+ilor9 +eicul $brahim a 3ost pe la mine sptm4na trecut +i mi2a spus1 :7, stp4ne al
meu #ia3ar, dorina mea cea mai ar%toare este de a srbtori datina tierii mpre'ur a 3iilor mei sub ocrotina ta +i
pe vremea c4t trie+ti tu, +i a vieii emirului drept2credincio+ilor9; Eu i2am rspuns1 :0i ce dore+ti de la mine,
+eicule>; El mi2a spus1 :-oresc numai, prin mi'locirea ta, s dob4ndesc n"duina din partea cali3ului de a
srbtori datinele tierii mpre'ur ale 3iilor mei n sala cea mare din @araiul )inunilor.; $ar eu i2am rspuns1 :7,
+eicule9 poi s pre"te+ti de pe2acum toate cele de trebuin pentru pr%nuirea aceea. $ar eu, de2o vrea ,llah9 am s
43
3iu primit de cali3 +i am s2i n3i+e% dorina ta.; ,tunci +eicul $brahim a plecat. $ar eu, o, emire al drept2
credincio+ilor, am uitat cu totul s2i dau de +tire despre lucrul cu pricina9
,tunci cali3ul rspunse1
8 7, #ia3ar, n loc de o "re+eal, te2ai 3cut vinovat de dou "re+eli vrednice de pedeaps. 0i se cade s te
pedepsesc pe dou temeiuri. Temeiul dint4i este c nu mi2ai dat de +tire despre cel dint4i temei al pricinii. 5el de al
doilea temei este c nu i2ai ndeplinit bietului +eic $brahim dorina pe care pesemne c o r4vnea 3ierbinte. -e 3apt,
dac +eicul $brahim a venit s i se roa"e, a 3cut2o numai spre a te 3ace s pricepi c avea nevoie +i el, sracul, de
ceva bani, ca s2+i acopere cheltuielile. 7r, pe de o parte tu nu i2ai dat nimic +i, pe de alt parte, nu mi2ai dat nici
mie de +tire, ca s pot s2i dau eu nsumi ceva9
0i #ia3ar rspunse1
8 7, emire al drept2credincio+ilor, am uitat9
,tunci cali3ul i rspunse1
8 Jie9 te iert de data asta9 -a acuma, pe volniciile mo+ilor +i strmo+ilor mei9 suntem datori, din chiar clipita
aceasta, s mer"em s ne ncheiem noaptea la +eicul $brahim< ntruc4t este om de treab, vrednic, preuit de toi
+eicii de 3runte ai Ba"dadului, care vin adesea pe la el s2l vad< l +tiu sritor 3a de cei sraci +i plin de mil
pentru toi nevoia+ii< +i sunt ncredinat c la ceasul acesta trebuie s se a3le la el toat lumea aceea pe care o
adposte+te +i o osptea% n numele lui ,llah9 nc4t, mer"4nd acolo, poate c vreunul dintre sracii aceia va nla
+i pentru noi vreo ru", ce ne va 3i de 3olos at4t pe lumea asta, c4t +i pe cealalt< +i poate c drumul nostru va 3i de
vreun 3olos +i pentru bunul +eic $brahim care, la vederea mea, va 3i bucuros p4n peste 3ire, +i el, +i toi prietenii lui9
-ar #ia3ar rspunse1
8 7, emire al drept2credincio+ilor, iat c cea mai mare parte din noapte s2a scurs< +i toi musa3irii +eicului
$brahim la ceasul acesta trebuie s 3ie pe picior de plecare9
-ar cali3ul %ise1
8 @untem datori numaidec4t s ne ducem n mi'locul lor9
$ar #ia3ar 3u dator s tac< da rmase tare ncurcat +i nu mai +tia ce s 3ac.
Estimp, cali3ul se ridic pe clip pe dat n picioare. #ia3ar se ridic +i el dinaintea lui, +i am4ndoi, urmai de
)assrur sptarul, pornir ctre @araiul )inunilor, dar numai dup ce avur "ri' s se travesteasc tustrei n
ne"ustori.
,'unser, dup ce strbtur uliele cetii, la #rdina -es3trilor. 0i cali3ul o lu nainte +i v%u c poarta cea
mare era deschis< +i rmase tare nedumerit +i i spuse lui #ia3ar1
8 Prive+te9 iact c +eicul $brahim a lsat poarta deschis. 5hiar c a+a ceva nu2i st n obicei9
$ntrar, a+adar, tustrei +i strbtur "rdina +i a'unser la sarai. 0i cali3ul %ise1
8 7, #ia3ar9 )ai nt4i vreau s2i cercete% pe 3uri+ +i 3r %arv pe toi, nainte de a intra la ei, ca s vd cam ce
oaspei are +eicul $brahim, spre a2mi da seama c4i +eici de 3runte sunt aci +i c4te pe+che+uri i2au adus +eicului
$brahim +i cu c4te daruri bo"ate l2au cople+it. -a acuma pesemne c sunt prin+i toi cu datinele cele s3inte ale
pra%nicului, +i 3iecare n colul lui, ntruc4t nu le aud "lasurile +i nu2i simt s 3ie aci9
Pe urm, dup vorbele acestea, cali3ul se uit mpre'ur +i v%u un nuc mare, tare nalt< +i %ise1
8 7, #ia3ar, am s m car n nucul acesta, c are ramurile aproape de 3erestre< +i, de2acolo, a+ putea s m uit
nuntru. ,'ut2m, dar9
0i cali3ul se sui n nuc, +i se cr din crean" n crean" p4n ce a'unse pe crean"a care se a3la chiar n dreptul
uneia dintre 3erestre. 0e%u atunci 'os pe crean" +i se uit pe 3ereastr.
0i v%u un tinerel +i o tineric, am4ndoi ca dou lune 8 mrire 3ie2i adus ,celuia carele i2a %mislit9 8 +i l
v%u pe +eicul $brahim, pa%nicul "rdinii sale, cum sta 'os ntre cei doi, cu pocalul n m4n< +i l au%i cum i spunea
copilei1
8 7, domni a 3rumuseilor, butura nu +i mpline+te toat dulceaea ei dec4t dimpreun cu c4ntecul9 nc4t, spre
a te mbia s ne 3armeci cu "lasul tu minunat, am s2i c4nt ceea ce spune poetul9 ,scult1
Na leili2 Na eini2
JP
S) nu %ei niciodat), ct vei i,
7)r) un cntec al iu%itei tale.
$n !ini, ca dou) lune argintii,
6idic) lu!inoasele (ocale2
Na leili2 Na eini2
S) nu %ei )r) cntec ct vei ii2
Au a! v)#ut c) ,i un cal, cnd %ea,
Cea !ai cu drag, chiar calul, dac) ,tii
,3
*a leili( *a eini( n traducere2 .o, noapte! o, oc:i!/ este un fel de refren, care se folose+te n
mai toate c+ntecele arabe de dra-oste.
4&
S)"i luieri u,urel, s(re"a"l -nde!na2
Na leili2 Na eini2
.%4ndu2l pe +eicul $brahim cum sta, +i au%ind din "ura lui c4ntecul acela mai de"rab "lume +i deloc potrivit cu
v4rsta lui de pa%nic btr4n al saraiului, cali3ul simi, de m4nie, cum l npde+te sudoarea ntre ochi< +i "rbi s
coboare din pom, +i se uit la #ia3ar, +i i %ise1
8 7, #ia3ar, n viaa mea n2am avut sub ochi o priveli+te at4ta de lmuritoare ca aceea a preacinstiilor +eici de
"eamie str4n+i n sala aceasta, nd4rdorai a ndeplini cucernicele datini ale tierii mpre'ur. =oaptea asta chiar c
este o noapte plin de bla"oslovenie9 ,+a c suie2te +i tu n pom +i "rbe+te s te uii n sal, de team s nu pier%i
un prile' de a te s3ini din mila bla"osloveniilor acestor vrednici +eici de "eamie9
54nd au%i vorbele emirului drept2credincio+ilor, #ia3ar rmase ncurcat, da nu +e%u la +ovial +i "rbi a se cra
n nuc +i a'unse n dreptul 3erestrei +i se uit nuntru. 0i v%u priveli+tea %aia3etului celor trei beivani1 +eicul
$brahim cu pocalul n m4n +i dinind din cap n vreme ce c4nta, ,li2=ur +i ,nis ,l2-'alis care se uitau la el +i l
ascultau +i r4deau p4n peste poate.
(a priveli+tea aceea, #ia3ar nu mai avu nici o ndoial cu privire la pieirea sa. @e ls 'os din pom +i se opri ntre
m4inile emirului drept2credincio+ilor. 0i cali3ul i %ise1
8 7, #ia3ar, binecuv4ntat 3ie ,llah, carele ne2a 3cut s 3im dintre cei ce urmea% cu credin datinile curiilor
trupe+ti, precum chiar n noaptea aceasta, +i carele ne abate de la calea cea rea a ispitelor +i a pcatului, +i a vederii
des3r4nailor9
$ar #ia3ar, at4ta de mare i era tulburarea, nc4t nu +tia ce s rspund. 5ali3ul urm, uit4ndu2se la #ia"ar1
8 -a altceva9 tare a+ vrea s +tiu cine a putut s2i ndrume aici pe cei doi tineri, care mi par strini. 6ntr2adevr,
o, #ia3ar, se cade s2i spun c niciodat ochii mei nu au mai v%ut, ca 3rumusee, ca desv4r+ire, ca subirime a
boiului, ca nuri de tot soiul, nimic ca la t4nrul acela +i ca la t4nra aceea9
,tunci #ia3ar +i ceru iertciune de la cali3, care i2o drui< +i "ri1
8 7, cali3ule, ntr2adevr, drept ai "rit9 @unt tare 3rumo+i9
0i cali3ul %ise1
8 7, #ia3ar, s ne suim ndrt am4ndoi mpreun n pom +i s2i cercetm mai departe de pe crean".
0i am4ndoi se urcar iar+i n nuc +i +e%ur pe crean", n dreptul 3erestrei, +i privir.
5hiar n clipita aceasta, +eicul $brahim spunea1
8 7, sultana mea, vinul pod"oriilor m2a 3cut s %v4rl c4t colo stearpa asprime a datinilor +i ur4ciunea lor. -a
3ericirea mea nu va 3i deplin dec4t atunci c4nd am s te aud cum ciupi strunele cele suntoare.
0i ,nis ,l2-'alis i spuse1
8 Pi, o, +eicule $brahim, pe ,llah9 cum s ciup strunele suntoare, dac nu am nici o lut cu strune>
54nd au%i vorbele spuse de ,nis ,l2-'alis, +eicul $brahim se ridic drept pe cele dou picioare ale lui< iar cali3ul
+opti la urechea lui #ia3ar1
8 5e2o vrea s mai 3ac stricatul sta btr4n>
0i #ia3ar rspunse1
8 &abar n2am9
Estimp, +eicul $brahim, care ie+ise c4teva clipite, se ntoarse repede n sal, in4nd n m4n o lut cu care de
obicei c4nta c4ntreul su dra", $shac, c4nd cali3ul da vreo petrecere la sarai ori numai ca s2l veseleasc.
,tunci cali3ul spuse1
8 Pe ,llah9 e prea mult9 5i tot vreau s aud cum c4nt copila aceea minunat< da dac va c4nta prost, o, #ia3ar,
am s pun s 3ii rsti"nii toi p4n la unul< dar dac va c4nta cu miestrie +i cu 3armec, lor am s le dau iertare, la
tustrei, dar pe tine, o, #ia3ar, tot am s pun s 3ii rsti"nit.
,tunci #ia3ar o3t1
@ Allahu!!a2
JH
dac2i a+a, bine2ar 3i s nu +tie s c4nte9
0i cali3ul, nedumerit, ntreb1
8 -a de ce vrei mai de"rab mpre'urarea dint4i, dec4t pe cea de a doua>
#ia3ar rspunse1
8 Pentru c, rsti"nit n tovr+ia lor, voi "si cu cine s2mi petrec destul de ha%liu ceasurile chinului meu9 +i ne
vom ine tovr+ie unul altuia9
(a vorbele acestea, cali3ul %4mbi a r4de n sine+i.
Estimp, copila +i apucase luta cu o m4n, iar cu cealalt i potrivea cu pricepere strunele. -up c4teva pestre3uri
bine nsilate +i tare dulci, ncepu s 3ac strunele s sune, care tresrir din tot su3letul lor, de s topeasc 3ierul, s
tre%easc morii +i s nmoaie p4n +i inima st4ncii +i a oelului. Pe urm, deodat, nsoindu2se cu luta, c4nt1
Na leii2... 3r)+!a,ul !eu, dac) !) vede,
3ede cu ct) (ati!) iu%irea
,&
M(rire lui ;lla:!
4*
La dulcele ei ,i(ot !) ada()5
/i strig)"atunci, ne!ai'inndu",i irea4
>A tul%ure i#vorul ei de a()2
R
Na ein2... 0u%itul !eu, de"i d) cre#are,
N"are dect s) (lece h)t de(arte2
Ci n"are s) !ai uite niciodat)
Nici des)t)ri, de cte"i ac eu (arte,
Nici dragostea !ea, ce i"o d)rui toat)2
Naleil2...
JO
,nis ,l2-'alis, dup ce c4nt, ls mai departe s rsune numai luta cea dulce cu strunele vii< iar cali3ul +i
adun toate silinele ca s nu stri"e vr'it, drept rspuns, un :,h9; ori un :Oa ein9...; de nc4ntare. 0i spuse1
8 Pe ,llah9 o, #ia3ar, n viaa mea n2am au%it un "las at4ta de minunat +i de rpitor ca "lasul acestei tinere roabe9
$ar #ia3ar %4mbi +i rspunse1
8 =d'duiesc c acuma m4nia cali3ului asupra slu'itorului su s2a risipit9
El rspunse1
8 -e bun seam, o, #ia3ar, s2a risipit9
Pe urm cali3ul +i #ia3ar cobor4r din nuc, iar cali3ul i spuse lui #ia3ar1
8 ,cuma vreau s intru n sal, s +ed 'os ntre ei +i s2o aud pe roaba cea t4nr c4nt4nd dinaintea mea.
El rspunse1
8 7, emire al drept2credincio+ilor, dac te vei ivi ntre ei, au s 3ie tare st4n'enii< iar c4t despre +eicul $brahim,
are s moar de spaim, hotr4t9
,tunci cali3ul %ise1
8 E+ti dator, a+adar, o, #ia3ar, s2mi ari vreun tertip pentru a i%buti s a3lu ntocmai ce2i cu povestea asta, 3ar a
le lsa de bnuit ceva +i 3r a ne da n vilea".
-up care cali3ul +i #ia3ar, chib%uind ad4nc cam cum s ticluiasc vicle+u"ul, pornir nceti+or spre havu%ul cel
mare plin cu ap din mi'locul "rdinii. &avu%ul acela era le"at de Ti"ru +i 3oia de o mulime uluitoare de pe+ti, care
veneau s se aciuie%e n el +i s2+i caute hrana ce li se arunca. 6nc4t cali3ul b"ase de seam c4ndva c pescarii +i
ddeau nt4lnire acolo< ba chiar, ntr2o %i, pe c4nd +edea la una din 3erestrele @araiului )inunilor, i v%use +i i
au%ise pe pescari, +i2i poruncise +eicului $brahim s nu le mai n"duie pescarilor s intre n "rdin +i s pescuiasc
n havu%< +i l nsrcinase s $ pedepseasc aspru pe orice vinovat.
7r, n seara aceea, cum poarta "rdinii 3usese lsat deschis, un pescar intrase n "rdin +i +i %isese n sinea lui1
:$act un prile' pentru mine de a 3ace un pescuit rodnic9; Pescarul acela se numea Garim +i era bine cunoscut
printre pescarii de pe Ti"ru, +i aruncase, a+adar, nvodul n havu% +i, a+tept4nd, se apucase s c4nte stihurile
acestea minunate1
O, c)l)tor (e a(el te"avn'i s(re de()rt)ri
7)r)"a lua -n sea!) (ri!e+dii ,i (ier#are.
Cnd dar vei (une ca()t attor #%uciu!)ri,
Cnd vei ,ti c) norocul nu se g)se,te"n #are
/i nu"l (rin#i niciodat) cu chin ,i c)ut)ri&
,*
n varianta tradus de M. A. Salie:
O, tu, cel sritor s-ajui
Pe nite biei ndrgostii,
Ari de-o iubire fr leac,
i alungai, i asuprii,
Tu doar cu binele ne-mbii
Pe drumul nostru spre neunde,
Tu, falnicul ocrotitor
Ce inimile ne ptrunde,
urerea toat ne-o pricepi
i srcia noastr toat,
i poi s faci ce !rei cu noi
"n buntatea-i fr pat#
Cu c$t sla! ne-ai primit
"n casa ta cu mese pline %
& tem c noi nu !om putea
'-i mulumim cum se cu!ine(
4,
.rive,te !area"n clocot, ,i greu trudind (escarul2
A!arnic ostene,te -n iecare noa(te,
Cnd luna -,i a(rinde (e ceruri elinarul
$n no('ile senine cu cerul ca de la(te,
$n no('ile cu stele care"i !)nnc)"a!arul2
N)vodul lui de soar), cu ochiuri -!(letite,
.rin care hula sul), osrdnic ,i"l -ntinde,
/i ochii lui, s)r!anii, -n no('ile tihnite,
*e"atta ca#n) neagr) nu v)d un sn ier%inte,
*oar snul ce",i arat) n)vodu"i, (as)!ite2
S) nu aci ca (escarul, o, c)l)tor (e a(e2
.rive,te"l -n saraiu"i (e"acela care ,tie
/i"al vie'ii (re' ,i (re'ul ()!ntului s) sa(e,
/i ,tie no('i ,i #ile s)"'i treac)"n %ucurie ;
*e (e ()!nt %el,ugul s)"l s!ulg) ct -nca(e2
Cu ini!) tihnit) el ,tie"n %og)'ie
*in road) ()!nteasc), tihnit, s) se -ndoa(e2
/i ve#i"l cu! se scoal) la ceasul di!ine'ii,
*u() o noa(te"ntreag) de tihn) ,i hu#ur.
Se scoal), ,i"i #!%e,te din toat) #area e'ii
Ia#ela co(ilandr) cu ochi )r) cusur,
/i care"i este %unul ,i %ucuria vie'ii2
A,a c) slav) (ururi st)(nului !eu iar)2
Al unuia d) totul ,i altuia -i ia.
C) unul (escuie,te trudind cu trud)"a!ar),
0ar (e,tele"l !)nnc) !ereu altcineva.
M)rire 'ie, *oa!ne, ,i (ururi cinste, dar)2
-up ce Garim pescarul isprvi de c4ntat, cali3ul se duse ctre el, se opri drept ndrtul lui, l cunoscu +i i %ise
deodat1
8 7, Garim9
0i Garim se ntoarse, uluit, c4nd +i au%i numele. 0i, la lumina lunii, l cunoscu pe cali3. 0i rmase nmrmurit de
spaim. Pe urm se mai ntri oleac +i %ise1
8 Pe ,llah9 o, emire al drept2credincio+ilor, nu cumva s socoi c am 3cut2o ca s ncalc poruncile< ci numai
srcia +i "urile cele multe din casa mea m2au ndemnat, n seara aceasta, s 3ac a+a9
0i cali3ul %ise1
8 Bine9 o, Garim, binevoiesc s nu2i iau seama. -a vrei s ncerci a2i arunca nvodul n numele meu, spre a2mi
vedea oleac norocul>
,tunci pescarul 3u cuprins de cea mai mare voio+ie +i "rbi s2+i arunce nvodul n ap, rostind numele lui ,llah,
+i a+tept rbduriu p4n ce nvodul atinse 3undul apei. 6$ trase atunci ndrt +i "si n el toate soiurile de pe+ti< +i
ntr2un numr 3r de socoat. $ar cali3ul rmase mulumit +i i %ise1
8 ,cuma, o, Garim, de%brac2te de tot9
0i Garim "rbi s se de%brace. 6+i scoase hainele una c4te una1 cma+a de deasupra, cea cu m4necile lar"i +i
c4rpit cu petice de toate culorile +i cu potloa"e de l4n proast, +i plin toat de plo+nie din neamul plo+nielor cu
coad, +i de purici at4ta de muli c4t s acopere toat 3aa pm4ntului< turbanul pe care nu +i2l mai des3cuse de trei
ani +i care era ntocmit dintr2un cearcea3 3cut dintr2o "rmad de %drene "site la nt4mplare +i care colcia de
pduchi de2ai mari +i de pduchi de2ai mici, de2ai albi +i de2ai ne"ri, +i de alii asemenea. Pe urm +i puse 'os
cma+a +i turbanul +i rmase a+a, "ol de tot, dinaintea cali3ului. ,tunci cali3ul ncepu +i el s se de%brace. 6+i scoase
mai nt4i ca3tanul de deasupra, din mtase $s!andaram
DD
, +i mantia de sub ca3tan, cea din mtase Baalbe!
DE
, pe urm
haina de cati3ea +i pieptarul, +i i spuse pescarului1
8 Garim, ia hainele acestea +i mbrac2te cu ele9
Pe urm cali3ul lu cma+a cu m4neci lar"i a pescarului +i turbanul +i se mbrc cu ele< pe urm +i le"
,,
M(tase produs( n %s>andaria numele arab al ora+ului ;le?andria.
,0
7rodus( n 5aalbe> numele arab al ora)ului $eliopolis, din =iria.
40
mpre'urul brbii plithamul
D8
lui Garim, +i spuse1
8 Poi acuma s te duci la treburile tale.
0i pescarul ncepu s2i mulumeasc +i s2i spun cali3ului stihurile acestea1
.e"o %og)'ie )r) !argini
M"ai (us acu! st)(n, st)(ne,
Cu! )r) !argini va s) ie
*e"a (ururi !ul'u!irea !ea5
Mi"ai d)ruit (oto( de daruri
Ct nu !ai ,tie s)"i -ngne
.oto(u"ndatorin'ii !ulte,
*e care"!i rde ini!a2
Te"oi (rea!)ri, !)rite doa!ne,
Att ct ini!a"!i va %ate
/i ct -!i va ii dat -n via')
S) d)inuiesc (e"acest ()!nt5
0ar cnd n"a! s) !ai iu (e lu!e,
/i"atuncea oasele"!i s)r!ate
Si"or !ul'u!i (e !ai de(arte
*in u!%ra negrului !or!nt.
0i de2abia apuc pescarul Garim s s34r+easc de spus stihurile, c emirul drept2credincio+ilor +i +i simi pielea
toat npdit de plo+niele +i de pduchii care +i "siser sla+ n %drenele nevoia+ului, +i toi +i toate ncepur s2
i 3oiasc de %or de2a lun"ul trupului. ,tunci, +i cu m4na dreapt +i cu m4na st4n", ncepu s le adune cu "rmada
de pe la cea3a, de pe piept +i de peste tot, +i s le a%v4rle c4t colo cu sc4rb, smucindu2se anapoda +i nucit. Pe urm
i spuse pescarului1
8 Garim, nenorocitule9 cum ai 3cut de2ai str4ns n m4necile +i n turbanul tu toate li"hioanele astea a3urisite9
0i Garim rspunse1
8 -oamne, nu avea nici o team, crede2m9 acuma simi mu+cturile pduchilor< da dac ai rbdare s 3aci ca
mine, ntr2o sptm4n de2aci n2ai s mai simi nimica +i vei 3i apoi la adpost de pi+cturile lor< +i nu ai s le mai
iei n seam deloc9
$ar cali3ul, n po3ida sc4rbei, ncepu s r4d, +i %ise1
8 E prpd9 cum am s pot s in cm+oiul sta pe mine>
Pescarul %ise1
8 7, emire al drept2credincio+ilor, a+ cute%a s2i spun c4teva vorbe, da m ncearc o ru+ine mare s le rostesc
dinaintea slvitului cali39
El i rspunse1
8 5i spune, oricum, ce ai de spus9
Garim "ri1
8 )i2a trecut prin "4nd, o, c4rmuitorule ai drept2credincio+ilor, c vrei s nvei me+te+u"ul pescuitului, ca s ai
n m4inile tale o meserie cu care s2i poi c4+ti"a p4inea9 -ac2i a+a, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor,
hainele +i turbanul meu i vor 3i de 3olos9
,tunci cali3ul se puse pe un r4s "ro%av, la vorbele pescarului, +i i porunci s plece. $ar Garim plec n rostul
drumului su, +i cali3ul "rbi a lua co+ul din 3run%e de palmier n care se a3lau pe+tii pescuii, acoperi 3rumos pe+tii
cu ni+te iarb curat +i proaspt, +i, cu povara aceea n spate, se duse ndrt la #ia3ar +i la )assrur, care l
a+teptau ceva mai ncolo. 54nd l v%ur, lui #ia3ar +i lui )assrur nici nu le trecu prin minte c n2ar 3i Garim
pescarul, iar #ia3ar se n"ri'or pentru pescar de m4nia cali3ului +i i %ise1
8 7, Garim, ce caui aici> Ju"i s2i m4ntui %ilele, ntruc4t cali3ul e prin "rdin n noaptea asta9
54nd au%i vorbele lui #ia3ar, cali3ul 3u cuprins de un r4s at4ta de stra+nic, nc4t se rsturn pe spate. $ar #ia3ar se
minun1
8 Pe ,llah9 este chiar domnul +i stp4nul nostru, emirul drept2credincio+ilor9
0i cali3ul rspunse1
8 Pi da, o, #ia3ar9 iar tu e+ti vi%irul meu cel mare, +i cu tine am venit aici, iar tu iact c nici nu m2ai cunoscut9
nc4t cum ai vrea ca +eicul $brahim s m cunoasc, el care este beat de2a binelea> ,+a c s nu te clinte+ti de2aici,
s m a+tepi p4n m ntorc9
0i #ia3ar rspunse1
,1
Fn fel de basma, care acoper( partea de 8os a fe@ei.
41
8 ,scult +i m supun9
,tunci cali3ul porni spre sarai +i btu la u+. 0i numaidec4t, din sala cea mare, +eicul $brahim se ridic +i stri"1
8 5ine este la u+>
El rspunse1
8 Eu sunt, o, +eicule $brahim9
El spuse1
8 0i cine e+ti tu>
5ali3ul rspunse1
8 Eu, pescarul Garim9 am a3lat c ai oaspei n noaptea asta +i am venit s2i aduc ni+te pe+te minunat, proaspt
de tot +i care nc se mai %bate9
7r, +i lui ,li2=ur +i dulcei ,nis ,l2-'alis tare le mai plcea pe+tele proaspt +i nc viu, +i am4ndoi se bucurar cu
o bucurie p4n peste poate, iar ,nis ,l2-'alis stri"1
8 -eschide iute, o, +eicule $brahim, +i las2l s intre cu pe+tele pe care l2a adus9
,tunci +eicul $brahim se hotr s deschid u+a, +i cali3ul, travestit n pescar, putu s intre n voie, +i, dintru
nceput, 3cu temenelile ndtinate. -ar +eicul $brahim l opri cu un hohot de r4s +i stri"1
8 Binevenit s 3ie printre noi pun"a+ul, houl care i 3ur pe tovar+ii lui9 5utea%9 hai +i ne arat pe+tele acela
"ro%av pe care l ai9
0i pescarul ddu la o parte iarba cea 3ra"ed +i le art pe+tele din co+< +i v%ur c pe+tele era viu +i se mai %btea
nc. ,tunci ,nis ,l2-'alis stri".
8 Pe ,llah9 o, stp4nii mei, ce pe+te 3rumos9 pcat c nu e pr'it9
0eicul $brahim "ri1
8 Pe ,llah9 drept ai "rit9
0i se ntoarse spre cali3 +i i spuse1
8 7, pescarule, ce pcat c nu ai venit cu pe+tele "ata pr'it9 ,+a c ia2l +i du2te de ni2l pr'e+te, +i adu2ni2l apoi9
5ali3ul rspunse1
8 Poruncile tale stau pe capul meu9 m duc s2l pr'esc +i vi2l aduc numaidec4t9
Ei i rspunser1
8 ,+a9 d 3u"a de2l pr'e+te +i adu2ni2l ndrt9
5ali3ul %ori s ias +i aler" la #ia3ar +i i spuse1
8 7, #ia3ar, mi cere ca pe+tele s 3ie pr'it9
#ia3ar rspunse1
8 7, emire al drept2credincio+ilor, d2mi2l mie +i am s2l pr'esc chiar eu.
5ali3ul spuse1
8 Pe morm4ntul prinilor +i al strmo+ilor mei9 nimeni altul n a3ar de mine nu va pr'i pe+tele acesta< +i chiar
cu m4na mea9
5ali3ul atunci se duse la coliba de trestie ce slu'ea de adpost pa%nicului "rdinii, +eicului $brahim< ncepu s
scotoceasc peste tot +i "si tot ce era de trebuin +i ti"ile, +i mirodiile, ba p4n +i sare, +i cimbri+or, +i 3oi de
da3in, +i alte lucruri asemenea. @e duse la cuptor +i +i %ise n sine+i1 :7, &arun, adu2i aminte c n pruncia ta
"ro%av i mai plcea s te duci s stai la buctrie, cu muierile, +i s te apuci de buctrit9 ,cuma2i prile'ul s2i
dovede+ti priceperea9; (u atunci ti"aia, o puse la 3oc, puse untul +i a+tept. 54nd untul se ncinse bine, lu pe+tele
pe care l curase 3rumos de sol%i, l splase, l +tersese, l srase +i l pospise u+or cu 3ain, +i l puse n ti"aie.
-up ce pe+tele se pr'i bine pe o parte, l ntoarse pe partea cealalt cu miestrie mare< +i, c4nd pe+tele 3u chiar
cum se cere, l scoase din ti"aie +i l a+ternu pe ni+te 3oi ver%i de banan. Pe urm se duse n "rdin s culea"
c4teva lm4i, pe care le tie +i le or4ndui 3rumos pe 3run%ele de banan, +i duse totul musa3irilor, n sal, +i le a+e%
ntre m4inile lor.
,tunci t4nrul ,li2=ur +i t4nra ,nis ,l2-'alis +i +eicul $brahim +i ntinser m4inile +i ncepur s mn4nce< +i,
dup ce isprvir, se splar pe m4ini, iar ,li2=ur spuse1
8 Pe ,llah9 o, pescarule, ne2ai ndatorat p4n peste msur n noaptea aceasta9
Pe urm +i b" m4na n bu%unar +i scoase trei dinari de aur din dinarii pe care i dduse cu mrinimie t4nrul
musaip al tatlui su, la Bassra, cumsecadele @an'ar< +i2i ntinse pescarului +i2i %ise1
8 7, pescarule, m iart, ro"u2m ie, c nu pot s2i dau mai mult, ntruc4t, pe ,llah9 de te2a+ 3i cunoscut nainte
de paniile din urm pe care le2am pit, i2a+ 3i dat mult mai mult +i a+ 3i ridicat pentru totdeauna din inima ta
amarul srciei. ,+a c ia dinarii ace+tia, pe care starea mea de acum mi n"duie s i2i dau9
0i l sili pe cali3 s primeasc "albenii< +i cali3ul i lu, i duse la bu%e +i pe urm la 3runte, ca spre a mulumi lui
,llah +i bine3ctorului su pentru darul acela, +i +i2i puse n bu%unar.
-a ceea ce urmrea cali3ul mai presus de orice era de a o asculta pe roaba cea t4nr c4nt4nd dinaintea lui, nc4t i
spuse lui ,li2=ur1
8 7, tinere stp4ne al meu, milele +i drnicia ta sunt asupra capului +i asupra ru"ilor mele9 -a "4ndul cel mai
ar%tor pe care a+ vrea s2l vd mplinit, din mila buntii tale cum nu s2a mai pomenit, este ca roaba aceasta s
c4nte oleac din luta de colo, +i s c4nte +i cu "lasul ei, care trebuie s 3ie minunat, ntruc4t sunt mptimit dup
44
c4ntece, ca +i dup %voana de lut, +i ele sunt tot ce mi este mai dra" pe lume9
,tunci ,li2=ur spuse1
8 7, ,nis ,l2-'alis9
Ea rspunse1
8 -oamne>
El spuse1
8 Pe viaa mea, dac i este scump9 c4nt2ne ceva, spre a2i 3ace hat4rul pescarului acesta care dore+te 3ierbinte
s te aud9
(a vorbele domnului ei dra", ,nis ,l2-'alis, 3r a pre"eta, lu luta, scoase din ea c4teva %vonuri spre a o
ncerca +i, ciupind deodat strunele, c4nt un pestre3 care i rpi pe asculttori< pe urm c4nt din "ur stihurile
acestea1
Tn)ra !l)dioas) ,i su%'ire
Cu vrul dulce"al degetelor ei
Sun) l)uta, !ai (resus de ire,
/i suletu"!i cu(rins ca de"o vr)+ire,
:%ur) (e cntul tinerei e!ei.
La glasul ei, lovi'ii de sur#ire
$,i c)()tar)"au#ul, din te!ei5
0ar !u'ii cei )r) de lecuire
Strigar)"atunci, cu(rin,i de uluire4
>Ah, e o vra+), vra+)"i glasul ei2?
Pe urm ,nis ,l2-'alis, dup ce c4nt a+a, st4rni mai departe strunele lutei, cu o iscusin at4ta de minunat,
nc4t le rpi minile tuturor celor de 3a< pe urm %4mbi +i iar+i c4nt stihurile acestea1
Cu dulcele"'i (icior de l)c)iandru
.)!ntul nostru"a%ia de l"ai atins,
C)"ntreg ()!ntu"a tres)rit deodat)
Cu(rins de des)tare ,i a(rins.
0ar de lu!ina ochilor t)i alnici
Adnca %e#n)"a no('ii (iere toat)
*e(arte undeva -n necu(rins.
/i ca s) te !ai (ot vedea o dat),
O, tinere l)c)ule, acu!a
Cu a(e"n!ires!ate u!(lu casa,
Cu dulci r),ini o scald, ,i cu (aru!
*e !usc ales, de trandair ca roua,
S)"'i che!e (a,ii ini!ii s(re !ine
/i s) te"a%a'i la casa !ea, din dru!.
0i ,nis ,l2-'alis c4nt cu un "las at4ta de minunat, nc4t cali3ul se nvoio+i p4n peste poate +i bucuria l
mptimi a+a de tare, nc4t nu +i mai putu n3r4na po'arul din su3let +i ncepu s "eam1 :,h9 ah9 Pa ,llah9 Pa
,llah9;
,tunci ,li2=ur i %ise1
8 7, pescarule, te2a vr'it ndestul "lasul roabei +i c4ntecul ei pe strunele dulci>
0i cali3ul rspunse1
8 -a, pe ,llah9
,tunci ,li2=ur, care de obicei druia 3r de +ovire orice lucru ce plcea oaspeilor si, i spuse1
8 7, pescarule, de vreme ce "se+ti roaba pe placul tu, iat c i2o las +i i2o dau ca pe+che+, pe+che+ul unei
inimi darnice, care niciodat nu mai ia ndrt ceea ce a druit o dat9 $a, a+adar, roaba9 , ta este de2aci nainte9
0i ,li2=ur se ridic pe clip pe dat, +i lu ca3tanul, pe care +i2l arunc pe umeri +i, 3r ca mcar s2+i ia rmas2
bun de la ,nis ,l2-'alis, se pre"ti s plece din sala de oaspei +i s2l lase pe cali3ul travestit n pescar s2o ia n
stp4nire pe ,nis ,l2-'alis. ,tunci ,nis ,l2-'alis i arunc o privire plin de lacrimi +i i %ise1
8 7, stp4ne al meu ,li2=ur9 chiar m prse+ti +i te lepe%i de mine a+a, 3r ca mcar s2mi spui cel mai de pe
urm rmas2bun> Jie2i mil, opre+te2te o clip, numai at4ta c4t s2i spun dou vorbe de bun2rmas. ,scult, o,
,li2=ur9
0i ,nis ,l2-'alis prociti t4n"uitor stihurile acestea1
199
3rei s) te ru(i din !ine ,i s) te duci de(arte,
O, snge"al !eu de care ni!ic nu !) des(arte
/i"n ini!a"!i r)nit) s) la,i un gol de !oarte&
Ah, !ilostive *oa!ne ,i 7)c)tor de %ine,
Adun) laolalt) ceea ce"i ru(t de sine
/i ie"'i !il), *oa!ne, de sngele din !ine2
JQ
-up ce ,nis ,l2-'alis +i isprvi t4n"uirea, ,li2=ur se apropie un pic de ea +i i spuse1
*u()"ale %un"r)!asului soroace,
La ceasul greu, ca -ntr"o aiurare,
M) -ntre%), !hnit) ,i stngace,
Cu lacri!ile des()r'irii"a!are4
>Ce te vei ace"acu!, ce te vei ace
7)r) de !ine ,i de(arte tare&?
Au -i r)s(und, ,i"n vor%e !) sugru!4
>Oh, !ai degra%)"ntrea%)"l (e cel care
6)!ne lng) tine"acu!2?
54nd au%i stihurile acestea, cali3ul 3u cuprins de durerea c el este pricina despririi celor doi tineri +i, pe de alt
parte, rmase tare nedumerit de u+urina cu care ,li2=ur i 3cuse pe+che+ minunea aceea, +i i %ise1
8 @pune2mi, o, tinere, +i s nu te s3ie+ti a2mi mrturisi, ntruc4t sunt tot at4ta de btr4n ca +i printele tu1 i2e
3ric s nu 3ii %eberit +i os4ndit c ai 3urat2o poate cumva pe aceast t4nr, ori mai de"rab te "4nde+ti s mi2o la+i,
spre a2i plti datoriile>
,tunci ,li2=ur i spuse1
8 Pe ,llah, o, pescarule9 ni s2a nt4mplat, mie +i acestei roabe, o npast a+a de uluitoare +i ni+te nenorociri a+a
de nemaipomenite, nc4t, dac ar 3i scrise cu i"lia pe colul dinluntru al ochiului, i2ar 3i de nvtur aceluia care
le2ar citi cu cinstire9
0i cali3ul rspunse1
8 #rbe+te2te a ne istorisi povestea ta +i a ne2o n3i+a amnunit, c nu poi s +tii dac asta nu va 3i pentru tine
un temei de u+urare +i poate c +i de a'utor, ntruc4t alinarea +i a'utorul lui ,llah stau pururea n prea'ma noastr9
,tunci ,li2=ur spuse1
8 7, pescarule, n ce 3el vrei s asculi istorisirea mea, n stihuri ori n pro%>
0i cali3ul rspunse1
8 Pro%a este n3loritur pe mtase, iar stihurile sunt salbe de mr"ritare9
,tunci ,li2=ur spuse1
,4
6n varianta lui ). ,. @alie, versurile sun alt3el1
Mhniri, ,i chin, ,i doruri @ din tot ce"a ost @ adun.
$!i stau n)luci -n (rea+!), ,i tru(ul !i"l r)(un.
0u%itule, nu s(une4 >Ai s) te"alini curnd2R

1n singur dor !) arde4 s) nu !"alin nicicnd.
0ar cineva -n ochii"!i de s"ar uita cndva,
.rin lacri!i, doar (e tine !ereu te va vedea.
Cu suletu"'i, st)(ne, ia"!i suletul ,i %ea"l,
Cu! vinul ,i cu a(a se"a!estec)"n (ocal.
A"a(roa(e des()r'irea de care !i"a ost tea!).
/i ini!) ,i sulet din !ine se destra!).
Tu vis !i"ai ost, ,i hran), o, iu al lui Hacan2
0u%irea !ea de"a (ururi te va ()stra gherdan.
C) nu!ai (entru !ine vi#irii ,i sultanii
Te"au alungat (e dru!uri str)ine s)"'i duci anii.
Allah s) nu"'i dea ur) de !ine, doa!ne"al !eu,
S)"'i dea iu%ire nu!ai, ca s)"l sl)vesc !ereu2
191
8 $act mai nt4i "herdanul de mr"ritare9
0i nchise ochii pe 'umtate, +i +i plec 3runtea, +i cu "las murmurat ticlui stihurile acestea, atunci pe loc1
.rietene, eu a! ugit -n lu!e
*in (atul dulce al odihnei !ele,
/i"n ')ri str)ine"a+uns, )r) de nu!e,
S)tul sunt de a!arurile grele,
Cu! (ri%egesc de 'ara !ea de(arte,
Cu suletul -ntunecat de !oarte.
Mai al) c"a! avut un scu!( ()rinte,
/i care !) iu%ea cu !are drag5
La el ,i eu, cu ini!) ier%inte,
M) str)duia! !ereu s)"i iu (e (lac.
S"a dus, iu%itul, de (e"acest ()!nt,
$n ad)(ostul negrului !or!nt.
*e"atunci -ncoace, valuri de !hnire
/i vnturi de neca#uri !"au tot ros,
Ct nici nu ,tiu cu! de !ai sunt -n ire,
:dro%it de chin ,i +ale (n la os,
/i s,iat de vre!ile !i,ele,
Cu ini!a )cut) %uc)'ele.
.e cnd tr)ia, !ultiu%itoru"!i tat)
$!i alesese dintre ru!use'i
O ru!use'e dulce ,i curat)
Ct nu (oate"nc)(ea -n nici un (re',
Cu %oiul ca un ra! ce se !l)die
Cnd %oarea (ri!)verilor adie.
/i"o -ndr)gii ct (oate s)"ndr)geasc)
1n tn)r ()ti!a, -ndr)gostit,
/i"ntreaga !o,tenire ()rinteasc)
Nu!ai de dragul ei !i"a! (r)()dit.
A! -ndr)git"o, %unule (escar,
Mai !ult ca (e sire(ii !ei de +ar.
Ci -ntr"o #i, neavnd alt) cale,
6)!as s)rac de toate, ,i l)!nd,
Cu suletul -!(ov)rat de +ale,
.ornii la trg cu draga !ea, s"o vnd,
Au cel ce orice des()r'ire"o te!
/i"o socotesc (e lu!e un %leste!.
Atunci, cu negustorii -!(re+ur,
Strig) telalul (re'ul de !e#at5
*a iac)t) c) vine ca un ur
1n tic)los %)trn ,i desrnat.
Aude (re'ul ,i (e ur!) vrea
.e !ai ni!ic iu%ita s) !i"o ia.
Cnd -l v)#ui (e scr%nicul !o,neag
C) vrea s"o ia astel, ,i"a(oi s) (lece
Cu tot ceea ce a! (e lu!e drag,
M) n)()di o rea !nie rece,
Luai de !n) roa%a s) !) duc,
S) ug cu ea din %leste!atul suE.
Ci (e#evenghiul hul(av ,i %)trn
192
Se ,i visa"!(linindu",i desrnarea,
Se ,i vedea (e roa%a !ea st)(n,
/i"l chinuia a!arnic ner)%darea ;
.lin de (o+arul iadului se"arunc)
S)"!i ia din !n) !ultiu%ita (runc).
Ci eu atunci -i ard cu !na drea(t)
1n (u!n n)(rasnic -ntre ochi, ,i"a(oi
3)#ndu"l c) !ai ,ade ,i a,tea(t),
Cu stnga"i ard un alt (u!n -na(oi.
/i !) descarc de crncena !nie
Ce ini!a din !ine o s,ie.
.e ur!), ca nu cu!va s) iu (rins
*e slugile"i asu(ra"!i as!u'ite,
S(re casa !ea (ornesc la dru! -ntins,
Ca acolo acas) (as)!ite,
S) iu la ad)(ost de"orice n)(ast)
*in (artea celor ce"!i veneau -n coast).
Ci nu"!i u dat s) stau4 c) ,i sultanul,
Cel care e st)(n (este cetate
/i c)ruia i se +eli trtanul,
Le d) (orunc) str)+ilor lui toate
$n casa !ea cu sila s) ()trund)
/i s) !"arunce"n te!ni'a aund).
Ci iac)t) c) vine"atunci la !ine
$n goana !are"un c)!)ra, do!nesc,
Cu care !"avusese! cndva %ine
.e cnd su% ad)(ostul ()rintesc
Crescuse! a!ndoi delaolalt)
$n ericire ,i iu%ire"nalt).
/i c)!)ra,u"acela %un ,i drag
$!i d) de veste ce neca# !) (a,te,
S) las degra%) ()rintescul (rag
/i s) !) duc unde nu !) cunoa,te
/i nu !) ,tie ni!enea @ s) ug
*e"ntunecatul o%idirii +ug.
/i !i"a! luat iu%ita"n !are gra%)
/i su% ari(a no('ii, a!ndoi,
*eder)! (ri%egiei neagra gloa%)
A celor i#goni'i -n lu!e goi,
/i c)utndu"i vie'ii noastre vad
Luar)! dru!ul lung c)tre Cagdad.
Mai al) c) acu!a, o, (escare,
Au nu !ai a! (e lu!e nici un %un,
*ect iu%ita"!i roa%), ,i (e care,
La ceasul greu al greului surghiun,
Si"o d)ruiesc, (escarule, (e,che, ;
Ca unuia ales dintre ale,i.
/i, o, (escare, 'ine !inte %ine
C)"'i d)ruiesc ceea ce a! !ai drag
/i c) -'i dau ,i ini!a din !ine
Cu ea odat), ,i r)!n s)rac,
/i nu !ai a! ni!ica, o, (escare,
193
*in cte %unuri a! avut su% soare.
-up ce ,li2=ur isprvi de depnat +i cel din urm dintre aceste mr"ritare, cali3ul i %ise1
8 7, stp4ne al meu, acuma, c am putut s m minune% de +irul acesta de mr"ritare, vrei s2mi dai c4teva
amnunte n n3lorituri pe mtase din povestea ta minunat>
,tunci ,li2=ur, care tot credea c vorbe+te cu pescarul Garim, i ddu toate amnuntele despre povestea lui, de la
nceput p4n la s34r+it.
54nd pricepu bine toat +iretenia, cali3ul i spuse1
8 0i2acuma unde socoti s te duci, o, stp4ne al meu, ,li2=ur>
0i ,li2=ur rspunse1
8 7, pescarule, pm4nturile lui ,llah sunt lar"i p4n la nemr"inire9
,tunci cali3ul i %ise1
8 ,scult2m, o, copile9 Eu nu sunt dec4t un pescar nevolnic, da am s2i scriu o scrisoare, pe care s2o dai n
chiar m4inile sultanului de la Bassra, )ohammad ben2@oleiman El2Keini. $ar el are s2o citeasc, +i tu numaidec4t
vei vedea urmrile2i 3ericite pentru tine9
5i n clipita aceea a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu, +i nu alun"i mai mult +irul povestirii
ei.
Iar cnd fu cea de a treizeci i asea noapte,
0ehere%ada spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c atunci c4nd cali3ul i2a spus lui ,li2=ur1 :,m s2i scriu o scrisoare, pe care
s i2o duci sultanului din Bassra, )ohammad ben2@oleiman El2Keini. $ar el are s2o citeasc, +i tu vei vedea toate
urmrile2i 3ericite9;, ,li2=ur rspunse1
8 Pi s2a mai v%ut pe pm4nt un pescar care s le scrie sultanilor> E ceva ce nu s2a mai pomenit9
0i cali3ul i rspunse1
8 -rept "rie+ti, o, stp4ne al meu, ,li2=ur9 dar am s2i lmuresc pe dat temeiul care mi n"duie+te s 3ac
a+a. ,3l c, pe c4nd eram copil, am nvat s citesc +i s scriu la aceea+i +coal +i chiar la acela+i dascl ca +i
)ohammad El2Keini. Ba chiar eram oleac mai presus dec4t el +i aveam o scriere ceva mai 3rumoas dec4t a lui, +i
nvam pe dina3ar +i stihuri +i surale
EF
cu mult mai lesne dec4t el. 0i eram prieteni la cataram. -ar mai t4r%iu el a
3ost ocrotit de soart +i a a'uns sultan, pe c4nd ,llah a 3cut din mine un biet pescar. 5i, ntruc4t nu are o inim
apo+e dinaintea lui ,llah, a pstrat prietenia cu mine< +i nu este lucru pe care s i2l cer, iar el s nu2l mplineasc pe
dat< ba chiar dac n 3iecare %i i2a+ 3ace +i o mie de cereri, el le2ar mplini pe toate, hotr4t9
54nd au%i asemenea vorbe, ,li2=ur %ise1
8 @crie atunci ceea ce spui, ca s vd9
,tunci cali3ul +e%u 'os, +i ndoi un picior peste cellalt, lu un climr +i un calam +i o 3oaie de h4rtie, a+ternu
h4rtia pe palma m4inii sale st4n"i +i inu calamul cu m4na dreapt, +i scrise scrisoarea aceasta1
6= =?)E(E (?$ ,((,& )?(T$ERTRT7R?( )?(T)$(7@T$.?(
0i2apoi1
Scrisoarea aceasta este tri!is) de !ine, Harun Al"6a,id %en"Mahdi Al"A%assi.
C)tre *o!nia Sa Moha!!ad %en"Solei!an Al":eini2
$'i aduc a!inte c) !ila !ea te -nv)luie,te ,i c) nu!ai la ea datore#i c) ai ost c)t)nit #a%et al !eu -ntr"o do!nie
dintre do!niile !ele2
/i"acu!a -'i dau ,tire c) aduc)torul acestei scrisori, scris) cu chiar !na !ea, este Ali"Nur, iul lui 7adleddin
%en"Hacan, care a ost vi#irul t)u ,i care se odihne,te acu!a -ntru !ila Celui .rea-nalt2
*e -ndat) ce vei citi cuvintele !ele, s) te scoli din scaunul de do!nie ,i s)"l a,e#i -n el (e Ali"Nur, care va i
sultan -n locul t)u2 -ntruct iat) c) eu -nsu!i l"a! uns cu volnicia cu care te"a! uns (e tine !ai -nainte2
7ere,te"te, dar), a te a%ate de la -!(linirea dorin'ei !ele2 /i asu(ra"'i ie !ntuirea2
Pe urm cali3ul mpturi scrisoarea +i o pecetlui +i, 3r a2i arta lui ,li2=ur ce cuprindea, i2o nm4n. $ar ,li2
=ur lu cartea, o duse la bu%e, pe urm la 3runte, +i2o puse n turban +i, pe clip pe dat, plec s se suie pe vreo
corabie ce mer"ea la Bassra, n vreme ce ndurerata ,nis ,l2-'alis i%bucnea n pl4nsete, prsit n un"herul ei.
$act, deocamdat, n ceea ce l prive+te pe ,li2=ur. 5i, n ceea ce l prive+te pe cali3, iat9
09
Sura !erset (din Coran!+
19&
-up ce +eicul $brahim, care n toat vremea aceea nu "rise nimic, v%u totul, se ntoarse spre cali3, pe care l lua
tot drept Garim pescarul, +i %bier la el1
8 7, tu, cel mai nevolnic dintre pescari9 ne2ai pr'it doi, trei pe+ti, care de2abia dac preuiesc vreo dou%eci de
'umti de bnui de aram +i, nemulumit de a te 3i burdu+it cu trei dinari de aur, vrei acuma s2o iei +i pe roaba
aceasta t4nr9 Ticlosule9 s2mi dai numaidec4t pe puin 'umtate din "albeni< iar c4t despre roab, avem s2o
mprim +i pe ea tot a+a, +i eu am s ncep, iar tu numai dup mine9
(a vorbele acestea, cali3ul se duse la una dintre 3erestre, dup ce i aruncase o privire crunt +eicului $brahim, +i
+i plesni palmele una de alta. Pe dat #ia3ar +i )assrur, care nu a+teptau dec4t asemenea chemare, se repe%ir n
sal< +i, la un semn al cali3ului, )assrur sri la +eicul $brahim +i l %eberi. $ar #ia3ar, care inea n m4n un ca3tan
3alnic, pe care trimisese s2l aduc n toat "raba una dintre slu"ile lui, se duse la cali3, l de%brc de %drenele
pescarului +i i puse ca3tanul de mtase +i de %ara3ir.
(a priveli+tea aceea, +eicul $brahim, nmrmurit, l cunoscu pe cali3 +i, de ru+ine, ncepu s2+i mi+te v4r3urile
de"etelor< da tot mai +ovia s2+i cread ochilor +i +i %icea1
8 7are dorm sau sunt trea%>
,tunci cali3ul, cu "lasul lui obi+nuit, l ntreb1
8 Ei bine, +eicule $brahim, ce este cu starea aceasta n care ai a'uns>
0i +eicul $brahim, la vorbele cali3ului, se tre%i cu totul din beie +i se prbu+i la pm4nt cu 3aa +i cu barba lui cea
lun", +i prociti aceste stihuri1
0art)"!i gre,eala, o, tu cel ce ai asu(ra tuturor (rec)dere2
St)(nul cat)"a i !)rini!os a') de ro%ul ce su(us i"o cere2
A! s)vr,it, !)rturisesc su(us, ce !) -!(inse oar%a ne%unie2
Acu! e rndul t)u, dac) vei vrea, s)"!i dai iertarea, cu !)rini!ie.
,tunci cali3ul i spuse +eicului $brahim1
8 Te iert9
Pe urm se ntoarse ctre s3ioasa ,nis ,l2-'alis +i i spuse1
8 7, ,nis ,l2-'alis, acuma, c ai v%ut cine sunt, las2te dus la sarai9
Pe urm ie+ir cu toii din sala @araiului )inunilor.
-up ce ,nis ,l2-'alis a'unse la sarai, cali3ul porunci s i se dea un iatac anume numai pentru ea, +i puse sub
porunca ei ni+te slu'itoare +i ni+te roabe. Pe urm se duse la ea +i i spuse1
8 7, ,nis ,l2-'alis, p4n una alta e+ti sub stp4nirea mea, ntruc4t pe de2o parte vreau s 3ii a mea, iar pe de alta
mi2ai 3ost trecut mie, cu at4ta drnicie, de ctre ,li2=ur. 7r a3l c, la r4ndu2mi, spre a rsplti acest pe+che+, l2am
trimis pe ,li2=ur ca sultan la Bassra. 0i, de2o vrea ,llah, am s2i trimit pe cur4nd un ca3tan 3alnic domnesc, +i am
s te nsrcine% s i2l duci chiar tu. 0i ast3el vei 3i sultan alturi de el9
Pe urm cali3ul o lu pe ,nis ,l2-'alis n brae +i +i petrecur am4ndoi noaptea aceea. 0i iac2a+a cu ei doi9
0i n ceea ce l prive+te pe ,li2=ur, iact9 54nd a'unse, din mila lui ,llah, n cetatea Bassrei, ,li2=ur ben2&acan
se duse drept la saraiul sultanului )ohammad El2Keini, urc la sarai +i scoase un stri"t mare. 0i sultanul au%i
stri"tul +i ntreb ce este cu acel stri"t +i porunci s 3ie adus insul dinaintea lui. 0i ,li2=ur se n3i+ ntre
m4inile sultanului, scoase din turban scrisoarea cali3ului +i i2o nm4n. 0i sultanul deschise scrisoarea +i cunoscu
scrisul cali3ului. =umaidec4t se ridic drept pe cele dou picioare ale sale, citi cu luare2aminte cuprinsul +i, dup ce
citi, duse de trei ori scrisoarea la bu%e +i la 3runte +i "ri1
8 ,scult +i m supun lui ,llah +i cali3ului, emirul drept2credincio+ilor9
0i numaidec4t porunci s vin cei patru cdii ai cetii +i emirii de 3runte, spre a le mprt+i hotr4rea lui de a se
supune ndat cali3ului, ls4nd scaunul de domnie. -ar, ntr2ace+tia, intr vi%irul cel mare, El2)ohin ben2@aui,
vechiul vr'ma+ al lui ,li2=ur +i al tatlui su Jadleddin ben2&acan. ,tunci sultanul i nm4n scrisoarea de la
emirul drept2credincio+ilor +i i spuse1
8 5ite+te9
.i%irul @aui lu scrisoarea +i o citi, +i iar+i o citi, +i rmase nuc p4n peste poate< dar deodat, +i cu o rsucitur
dibace de m4n, rupse partea de 'os a scrisorii, unde se a3la pecetea cea nea"r a cali3ului, o duse la "ur, o
mestec, pe urm o scuip c4t colo.
,tunci sultanul, cuprins de m4nie, stri"1
8 =enorocire ie9 7, @aui, ce p4rdalnic te2a ndemnat s sv4r+e+ti asemenea 3apt>
0i @aui rspunse1
8 7, sultanule, a3l c mi+elul sta nu l2a v%ut nicic4nd pe cali3, nici mcar pe vi%irul su #ia3ar. E numai un
ticlos +i o pramatie roas de nravuri ur4te9 E un 0eitan plin de rutate +i de viclenie. Pesemne c a "sit din
nt4mplare vreo h4rtie pe care se a3la scrisul cali3ului, +i a msluit scriitura, +i a sv4r+it un calp, +i a scris ast3el ce2
a vrut9 nc4t cum de te "4nde+ti, o, sultane, s la+i scaunul de domnie, c4t vreme cali3ul nu a trimis nici un sol cu
nici un hati+eri3 scris cu scriitura lui cea s34nt> -e altminteri, +i dac chiar i l2ar 3i trimis cali3ul pe acest ins, ar 3i
19*
poruncit s vin nsoit de vreun cmra+ sau de vreun vi%ir. 7r, noi +tim c insul a venit aici sin"ur9
,tunci sultanul rspunse1
8 0i ce s 3acem acuma, o, @aui>
@aui %ise1
8 7, sultanule, ncredinea%2mi2l mie pe acest t4nr, +i am s m pricep eu cumva s r%bat la adevr. ,m s2l
trimit la Ba"dad nsoit de un cmra+, care s cercete%e cu temeinicie 3aptele. -ac lucrul este adevrat, t4nrul ne
va aduce, de data aceasta, un senet adevrat, scris cu scriitura cea s34nt a cali3ului. -ar dac nu este adevrat,
cmra+ul ni2l va aduce ndrt pe tinerel, iar eu atunci voi cam +ti s2i pltesc ntr2un chip de pomin, +i s2l 3ac s
isp+easc +i ce a 3ost, +i ce este.
(a vorbele vi%irului @aui, sultanul chiar c a'unse p4n la urm s2l socoat pe ,li2=ur un nele"iuit, +i nu mai
vroi nici mcar s mai a+tepte, a+a de cuprins 3usese de o m4nie cumplit. 0i stri" la str'ile sale1
8 Keberii2l9
0i str'ile l nhar pe ,li2=ur +i l tr4ntir la pm4nt +i ncepur s2i care la "4rbace, p4n ce le+in de tot. Pe
urm sultanul le porunci s2i pun lanuri la picioare +i la m4ini< pe urm porunci s 3ie chemat mai2marele
temnicerilor. $ar cpetenia temnicerilor nu %bovi s vin +i s se n3i+e%e ntre m4inile sultanului.
7r, pe temnicerul acela l chema Gutait. 54nd l v%u, vi%irul i spuse1
8 7, Gutait, din porunca stp4nului nostru sultanul, ia2l pe acest ins +i arunc2l ntr2o hrub dintre hrubele spate
n temni, +i s2l pui %i +i noapte la ca%ne, +i c4t ele aspru.
Gutait rspunse1
8 ,scult +i m supun9
0i l lu pe ,li2=ur +i l duse n temni.
19,
190
-up ce Gutait intr n temni cu ,li2=ur, nchise u+a +i puse numaidec4t s se mture 3rumos pe 'os +i s se
spele o lavi de dup u+, a+ternu lavia cu un chilim +i a+e% acolo o pern< pe urm veni la ,li2=ur, i de%le"
lanurile +i l ru" s se suie pe lavi, spre a se odihni, +i i spuse1
8 Eu nu uit, o, stp4ne al meu, c i2am rmas ndatorat de nenumrate ori rposatului vi%ir, printele tu. ,+a c
s 3ii 3r team9
0i numaidec4t ncepu s se poarte 3a de ,li2=ur cu cinstire +i cu buntate, nels4ndu2l s duc lips de nimic< +i,
pe de alt parte, trimitea +tiri %ilnic vi%irului c ,li2=ur ndur chinurile cele mai amarnice. 0i treaba inu a+a
patru%eci de %ile.
54nd 3u cea de a patru%ecea %i, se pomenir c sose+te la sarai un dar mprtesc pentru sultan, din partea
cali3ului. 0i sultanul rmase uluit de bo"ia acelui dar< ci, ntruc4t nu pricepea pricina pe care s2o 3i avut cali3ul
spre a i2l trimite, porunci s se adune toi emirii si +i le ceru prerea. ,tunci c4iva +i rostir "4ndul c darul nu
putea s 3ie, n cu"etul cali3ului, dec4t menit aceluia pe care l trimisese s 3ie noul sultan. =umaidec4t vi%irul @aui
stri"1
8 7, sultanule, nu i2am spus eu c era mai bine s te scuturi de acel ,li2=ur, +i c aceasta ar 3i hotr4rea cea mai
cuminte>
,tunci sultanul stri"1
8 Pe ,llah9 chiar c tocmai mi2ai adus aminte de insul acela. -u2te de"rab de2l caut +i pune s i se taie capul,
3r de mil9
0i @aui rspunse1
8 ,scult +i m supun9 5i tare a+ vrea s pun mai nt4i s se dea de +tire os4nda lui n toat cetatea de ctre
pristavii domne+ti, care s stri"e1 :Toi acei care vor s 3ie de 3a la os4nda lui ,li2=ur ben2&acan, s vin sub
%idurile saraiului9; 0i toat lumea are s vin s vad os4nda< +i ast3el am s 3iu +i eu r%bunat, iar inima mi se va
rcori, +i ura mi se va potoli9
0i sultanul i rspunse1
8 Poi s 3aci cum i vine mai bine9
,tunci vi%irul ben2@aui tare se mai bucur, +i aler" la valiu +i2i porunci s pun s se stri"e prin toat cetatea
ceasul os4ndei lui ,li2=ur +i toate amnuntele pomenite. 0i totul se ndeplini pe dat. nc4t, au%ind crainicii
domne+ti, toi locuitorii din cetate rmaser cuprin+i de m4hnire +i de 'ale, +i ncepur s pl4n" toi, p4n +i copiii
cei micui de prin +coli, +i prvlia+ii de prin su!uri< pe urm unii %orir a da 3u"a s2+i "seasc un loc mai bun de
unde s2l vad pe ,li2=ur c4nd va trece +i s se uite la priveli+tea 'alnic a uciderii lui, iar alii se duser buluc la
porile temniei spre a alctui alaiul lui ,li2=ur, de ndat ce se va ivi.
54t despre vi%irul ben2@aui, apoi acela lu %ece str'i de2ale lui +i, n bucuria sa, %ori s dea 3u"a la temni, +i
porunci s i se deschid poarta +i s 3ie lsat s intre. ,tunci temnicerul Gutait se pre3cu c habar nu are de pricina
care l aducea +i i %ise1
8 5e dore+ti, o, stp4ne al meu, vi%irule>
El rspunse1
8 ,du2l iute dinaintea mea pe t4nrul acela ticlos +i stricat9
Temnicerul spuse1
8 ,cuma se a3l n cea mai rea stare, ca urmare a btilor pe care le2a cptat +i a schin"iuirilor pe care le2a
ndurat. -a i dau ascultare pe dat9
0i temnicerul plec +i se ndrept spre locul unde era ,li2=ur, +i l "si rostind nceti+or stihurile acestea1
3ai, ni!eni nu"i s)"!i vin)"n a+utor,
Acu! cnd su% nenorociri !) rng
/i cnd n)(aste"n +urul !eu se strng
/i tot !ai rar ,i scu!( e leacul lor.
Ne"ndu(lecata des()r'ire"!i cur!)
Sngele tot, r)!as ne(rih)nit5
Si!t cu! se stinge"n (ie(tu"!i chinuit
.n) ,i r)sularea cea din ur!).
0ar soarta neagr) ,i ne-ndurat)
3roi"n +ude'ul ei cel ()ti!a,
S)"!i schi!%e"n cei !ai ne"ndura'i vr)+!a,i
.rietenii to'i, cei de alt)dat).
O, voi, cei care !) vede'i a,a,
Nu"i (rintre voi nici unul !ai cu !il)
S) +udece durerea ce !)"!(il)
191
/i s) r)s(und) la che!area !ea&
Ce dulce ,i !iloas) !i se (are
.n) ,i !oartea cu s()i!ntul ei,
Acu!a cnd din suletu"!i deschei
Toate n)de+dile a!)gitoare.
O, *oa!ne care"ndru!i (e"aduc)torii
*e %une ve,ti2 Ocean de %un)tate2
St)(ne"al celor care"alin) toate
/i"s tuturora %ine)c)torii2
Sie !)"nchin, cu ini!a #dro%it)
/i (lin) de (oto( de r)ni adnci,
Sca()"!), *oa!ne, dintre"aceste stnci
/i din vrte+ul ce st) s) !)"nghit)2
/i iart) toat) sl)%iciunea !ea,
0art) gre,eala, ct)"a! s)vr,it,
0art)"!) (entru cte"a! r)t)cit
/i cte rele"a! )(tuit cndva.
-up ce ,li2=ur +i isprvi 'elania, Gutait se duse la el, i art repede cum st treaba +i l a'ut s se de%brace
"rabnic de hainele curate pe care i le dduse pe ascuns +i s se mbrace cu un cme+oi vechi, peticit, ca un ticlos
de ntemniat, +i l duse ntre m4inile vi%irului @aui, care l a+tepta tropotind de ur. 0i ,li2=ur l v%u +i pricepu ce
du+mnie i purta vr'ma+ul cel vechi al printelui su. -a tot i %ise1
8 $act2m, o, @aui9 @ocoi c soarta are s2i 3ie pururi prielnic de i pui credina a+a n ea> 0i nu ai au%it
niciodat vorbele poetului1
Au +udecat cu ura neagr)
/i"au tras olos (e sea!a ei,
*re(tatea au -nchis"o"n lacr),
*in asu(riri )cnd te!ei.
Ci toat) neagra lor osnd),
3edea"vor ei curnd"curnd
Cu! se va (r)%u,i -nrnt)
.ierind cu (ul%erea -n vnt.
L8
0i ,li2=ur adu"1
8 7, vi%irule, s +tii bine c numai ,llah are toat puterea, c el este sin"urul mplinitor9
,tunci @aui i rspunse1
8 7, ,ii, cre%i c m sperii cu %icalele tale> 7r, a3l c eu, ast%i chiar, am s2i tai cp4na, n po3ida nasului
tu +i a nasului tuturor locuitorilor din Bassra. 0i, ca s m port +i eu dup 3ele+a"ul tu, am s 3ac ntocmai ca n
spusa poetului1
*)"i vre!ii ()s s) ac) tot ce vrea,
Ci tu"!(line,te"'i (ota ,i )"'i dre(tatea ta2
L<
0i ce minunat este poetul care spune1
Acel ce, du() ce"a !urit
3r)+!a,ul lui, r)!ne"n via')
M)car o #i, e ericit
01
6n varianta lui ). ,. @alie1
>1nde"s Chosroii"acu! ,i unde"s satra(ii lor, ce"au strns averi.
*in nedre(t)'i& @ /i ei (ieir), ,i"averea strns) din dureri.R
02
(a ). ,. @alie1
Judec)torii las)"i s) +udece cu! vor.
Tu %ucur)"te nu!ai s) sca(i din !na lor.
194
/i nici de !oarte nu"i e grea').
5u asta, vi%irul le porunci str'erilor s2l nhae pe ,li2=ur +i s2l aburce pe spinarea unui cat4r. 5i str'erii
+ovir, v%4nd mulimea care se uita la ,li2=ur, +i i spuser1
8 Porunce+te9 +i pe dat avem s2l ucidem cu pietre pe insul acesta +i s2l 3acem buci, chiar cu prime'dia de a
ne pierde pe noi +i a ne pierde +i su3letele9
5i ,li2=ur spuse1
8 7, nu9 s nu 3acei asta, o, nu9 ,u voi n2ai au%it niciodat stihurile poetului1
Oric)rui o! -i este scris anu!e
Sorocul ct s) d)inuie (e lu!e.
0ar cnd sorocul i s"a -!(linit,
Tot o!ul !oare @ !oare negre,it2
*e !"ar tr-, ct nu !i"e scris s) !or,
.n) ,i leii -n ()durea lor,
Le"a, scutura )r) de ()s co+ocul,
*e vre!e ce nu !i"a venit sorocul.
,tunci str'erii l luar pe ,li2=ur, l suir pe spinarea unui cat4r +i pornir s strbat cetatea, p4n ce a'unser la
%idurile saraiului, sub 3erestrele sultanului. 0i stri"au ntruna1 :$act pedeapsa care l a+teapt pe acela care
sv4r+e+te scriere msluit9;
Pe urm l puser 'os pe ,li2=ur, chiar pe locul de ca%n, taman acolo unde de obicei blte+te s4n"ele. 0i "4dele,
cu palo+ul n m4n, naint +i i spuse lui ,li2=ur1
8 @unt robul tu supus9 -ac, dar, ai trebuin de ceva, orice2ar 3i, porunce+te +i voi mplini< dac ai trebuin s
bei ori s mn4nci, porunce+te +i m supun9 ntruc4t s +tii c nu mai ai dec4t puine clipe de trit, numai rspsul
c4t sultanul s2+i arate la 3ereastr capul9
0i ,li2=ur atunci se uit la dreapta, apoi la st4n"a, +i rosti stihurile acestea1
7ie"v) !il), r)s(unde'i"!i4 oare
Nu"i (rintre voi nici un (rieten care
*e"un (ic de !il) s) se"arate"n stare&
3re!ea vie'ii !ele"i la a(us5
S"a -!(linit sorocu"!i scris de sus5
Ceea ce !i"a ost dat de sus a! dus.
Ci oare ni!eni nu"i -n (rea+!a toat)
C"un (ic de !il)"n ini!a"i curat),
S)",i do%ndeasc)"n ceruri sus r)s(lat)&
*oar o (rivire s)"!i arunce"a !il),
S) vad) +alea care !) -!(il),
S)"!i dea un stro( de a(), )r) sil)
S(re"a"!i (otoli o cli() greul chin
$n ceasu"a!ar al negrului venin2
,tunci toi cei de 3a ncepur s suspine, iar clul se duse numaidec4t s ia un urcior cu ap +i s i2l dea lui ,li2
=ur. -a numaidec4t vi%irul Ben2@aui se repe%i de la locul lui +i lovi urciorul, care se sparse, +i stri" m4nios la
"4de1
8 5e mai a+tepi de nu2i tai capul>
,tunci "ealatul lu o n3ram +i l le" pe ,li2=ur la ochi. (a priveli+tea aceea, toat mulimea se ridic mpotriva
vi%irului +i ncepu s2l blesteme +i s2i stri"e tot soiul de ocri< +i larma a'unse n cur4nd p4n peste poate, iar
3reamtul +i rcnetele a'unser de ne%u"rvit. 0i deodat, pe c4nd toat %arva aceea predomnea, o pulbere se st4rni
+i ni+te stri"te nedeslu+ite rsunar, +i se apropiau umpl4nd v%duhurile +i %rile.
(a stri"tele +i la v4rte'ul acela, sultanul ciuli urechile< se uit pe 3ereastra de la saraiul su +i le spuse celor care l
ncon'urau1
8 .edei de"rab ce este9
-a vi%irul @aui rspunse1
119
8 =u este vremea acum9 6nainte de toate trebuie s2i tiem capul pramatiei9
0i sultanul %ise1
8 Taci odat, o, @aui9 0i las2ne s vedem ce este9
7r, v4rte'ul acela de pulbere era v4rte'ul st4rnit de caii lui #ia3ar, vi%irul cel mare al cali3ului, +i de clreii si.
$ar pricina sosirii lor neprevestite era urmtoarea1 cali3ul, dup noaptea de dra"oste petrecut n braele dulcei
,nis ,l2-'alis, vreme de trei%eci de %ile nu +i mai aduse aminte de ea, cum nu +i mai aduse aminte nici de toat
povestea lui ,li2=ur ben2&acan< +i nimeni nu se mai "sise s2l 3ac a2+i aminti. -a ntr2o noapte, trec4nd pe l4n"
iatacul druit nec'itei de ,nis ,l2-'alis, au%i ni+te pl4nsete +i un "las dulce +i duios care c4nta nceti+or stihurile
acestea ale poetului1
7ie c)"!i stai a(roa(e, ie c) (leci de(arte,
Si!t u!%ra"'i lng) !ine @ ni!ic nu ne des(arte,
Ah, des)t)ri ne%une, ,i dulci, ,i )r) !oarte2
0ar li!%a"!i ericit) !ereu roste,te"anu!e
S)"!i ie des)tare cu! alta nu"i (e lu!e,
Cnd sun) (entru !ine desat)toru"'i nu!e2
0i ntruc4t, dup acel c4ntec, suspinele sporir n trie, cali3ul deschise u+a +i intr n iatac. 0i v%u c era ,nis ,l2
-'alis cea care pl4n"ea. 54nd l %ri pe cali3, ,nis ,l2-'alis se arunc la picioarele lui +i le srut de trei ori, pe
urm rosti stihurile acestea1
O, tu, cel dintr"un nea! vestit ,i dintr"o s(i'a !ult !)noas),
.o! de la cre,tet (n) +os u!(lut de (oa!a cea ru!oas),
O, rod !)re' cu! altul nu"i din ste(ena cea !ai aleas)2
$ngduie"!i s)"'i a!intesc )g)duiala dat) !ie
*e %un)tatea ta cndva, cu ne"ntrecut) d)rnicie,
Ah, dac) n"ai uitat"o, vai (e roa%a ta -n sih)strie2
-ar cali3ul, care tot nu +i aducea aminte nici de ,nis ,l2-'alis, nici de ,li2=ur, o ntreb1
8 -a cine e+ti tu, copil>
Ea rspunse1
8 @unt pe+che+ul pe care i 12a druit ,li2=ur ben2&acan. $ar acuma 'induiesc s te vd mplinindu2i 3"duiala
ce mi2ai 3cut de a m trimite la el cu toate cinstirile datorate. 0i iat2s n cur4nd trei%eci de %ile de c4nd stau aici,
3r a "usta un ceas hrana somnului.
(a vorbele acestea, cali3ul trimise n toat "raba dup #ia3ar, +i i %ise1
8 ,u +i trecut trei%eci de %ile, de c4nd nu am mai au%it pomenindu2se nimic despre ,li2=ur ben2&acan9 nc4t
socot c sultanul de la Bassra trebuie s2l 3i dat morii. -a m 'ur pe capul meu +i pe morm4ntul prinilor +i al
strmo+ilor mei c, dac i s2a nt4mplat vreo nenorocire acelui t4nr, am s2l dau pieirii pe acela care a 3ost pricina,
de2ar 3i el chiar +i omul care s2mi 3ie cel mai dra" pe lume9 .reau, a+adar, o, #ia3ar, s pleci numaidec4t la
Bassra pe clip pe dat, s2mi aduci +tiri despre sultanul )ohammad ben2@oleiman El2Keini +i despre purtrile lui
3a de $bn2&acan ,li2=ur9
0i #ia3ar purcese numaidec4t la drum.
,+adar #ia3ar a'unse la Bassra +i v%u toat %arva +i tot vuietul +i toat mulimea aceea vi'elit +i roco+it, +i
ntreb1
8 -a ce este cu %arva asta>
0i numaidec4t un potop de "lasuri din "loat i rspunser +i i istorisir tot ce i se nt4mplase lui ,li2=ur ben2
&acan. 54nd au%i spusele lor, #ia3ar %ori nc +i mai spornic s a'un" la sarai. 0i urc la sultan +i i ur bun pace
+i i n3i+ rostul sosirii sale +i i spuse1
8 ,m porunc, dac i s2a nt4mplat vreo nenorocire lui ,li2=ur, s2l dau pieirii pe acela care va 3i 3ost pricina +i
s te 3ac s isp+e+ti +i tu, o, sultane, 3rdele"ea sv4r+it9 ,+a c unde se a3l ,li2=ur>
,tunci sultanul trimise pe dat str'erii s2l aduc pe ,li2=ur, iar str'erii se duser dup el la locul os4ndei. -e2
abia intr ,li2=ur, c #ia3ar se +i ridic +i le porunci str'ilor s2i %ebereasc +i pe sultan +i pe vi%irul El2)ohin
ben2@aui. 0i numaidec4t l c3tni pe ,li2=ur sultan la Bassra +i l a+e% n scaunul domniei n locul lui )ohammad
El2Keini, pe care l ntemni dimpreun cu vi%irul.
Pe urm #ia3ar rmase la Bassra cele trei %ile ndtinate ale ospeirii, la sultanul cel nou. 5i, n dimineaa celei de
a patra %i, ,li2=ur se ntoarse ctre #ia3ar +i i %ise1
8 5hiar c tare a+ vrea s2l mai vd pe emirul drept2credincio+ilor9
$ar #ia3ar se nvoi +i spuse1
8 @ ne 3acem mai nt4i ru"ciunea de diminea +i apoi s pornim spre Ba"dad9
111
$ar sultanul spuse1
8 ,scult +i m supun9
0i +i 3cur ru"ciunea de diminea, +i am4ndoi, nsoii de str'i +i de clrei, +i duc4ndu2i cu ei +i pe 3ostul
sultan )ohammad El2Keini +i pe vi%irul @aui, luar drumul Ba"dadului, 0i c4t inu drumul, vi%irul @aui avu vreme
s cu"ete +i s2+i mu+te pumnii de cin.
,+adar purceser la drum, +i ,li2=ur +i rotea calul pe l4n" #ia3ar, p4n ce a'unser la Ba"dad, sla+ul pcii. 0i
"rbir s urce la cali3, iar #ia3ar i povesti pania lui ,li2=ur. ,tunci cali3ul l po3ti pe ,li2=ur l4n" el +i i spuse1
8 $a spada aceasta +i taie2i capul, cu chiar m4na ta, vr'ma+ului tu, ticlosul de Ben2@aui9
0i ,li2=ur lu spada +i se duse spre Ben2@aui. 5i acela se uit la el +i i spuse1
8 7, ,li2=ur9 eu m2am purtat 3a de tine precum mi2e 3irea. =u m puteam abate de la ea. -ar tu poart2te la
r4ndu2i precum i2e 3irea9
,tunci ,li2=ur arunc spada c4t colo, se uit la cali3 +i i %ise1
8 7, emire al drept2credincio+ilor, iact c m2a biruit9
0i rosti ceea ce spune poetul1
Mi"a r)s)rit vr)+!a,u"n a'), venind asu(ra !ea urtun).
/i l"a! -nrnt @ c)ci ,tiu din vre!uri o #ic)toare care sun),
>.e o!ul %un -ntotdeauna -l %iruie,ti cu"o vor%) %una2R
-ar cali3ul "ri1
8 Jie9 las2l tu9
0i i spuse lui )assrur1
8 7, )assrur9 scoal2te +i taie2i capul ticlosului9
0i )assrur se scul +i, dintr2o 3ul"ertur, i rete% capul vi%irului El2)ohin ben2@aui.
,tunci cali3ul se ntoarse ctre ,li2=ur +i i %ise1
8 ,cuma nu ai dec4t s2mi ceri orice2o 3i9 &otr+te preul9
,li2=ur rspunse1
8 7, stp4ne al meu, nu r4vnesc nici un 3el de domnie +i nu vreau s am nimic cu domnia de la Bassra. 5ci nu
"sesc pentru mine alt dorin de rostit, dec4t aceea de a avea norocul s m bucur privind 3ata (uminiei Tale9
0i cali3ul rspunse1
8 7, ,li2=ur, din toat inima prieteneasc +i ca pe o cinstire datorat9
Pe urm porunci s 3ie po3tit ,nis ,l2-'alis +i i2o napoie lui ,li2=ur, +i le drui averi mari +i bo"ii multe, +i un
sarai dintre saraiurile cele mai 3rumoase de la Ba"dad, +i le statori o simbrie bo"at din vistierie. 0i binevoi ca ,li2
=ur ben2&acan s2i 3ie prieten de inim +i de ospee. 0i p4n la urm l iert pe sultanul )ohammad El2Keini, pe
care l puse la loc n volniciile lui, povuindu2l ca de aci nainte s ia bine seama la vi%irii si. 0i toi vcuir n
bucurie +i hu%ur p4n la moarte.
5i, urm mai departe 0ehere%ada cea povesta+, s nu care cumva s socoi, o, )ria Ta, c povestea cu ,li2=ur
+i cu dulcea ,nis ,l2-'alis, c4t de des3ttoare e ea, ar 3i la 3el de minunat ori la 3el de uluitoare ca aceea cu
#hanem ben2,Pub +i cu sora sa Jetnah9
$ar sultanul 0ahriar rspunse1
8 Pi da eu habar n2am de povestea aceea9
112
POVESTEA CU GHANEM BEN-A.UB I CU SOR-SA FETNAH
0i 0ehere%ada spuse1
i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c a trit odat, n vechimea vremilor +i n trecutul veacurilor +i al
v4rstelor, un ne"ustor printre ne"ustori, tare bo"at, +i printe a doi copii. 6$ chema ,Pub. Pe biat l chema
#hanem ben2,Pub, cunoscut sub porecla de El2)otim El2)asslub
EB
, +i era 3rumos ca luna plin n noapte, +i
cu o vorbire rpitoare. Pe 3at, sora lui #hanem, o chema Jetnah
EC
, at4ta era de plin de 3armec +i 3rumusee. (a
moartea lui, tatl lor, ,Pub, le ls bo"ii mari...
5i, n clipita aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu, +i tcu s3ioas.
Dar cnd fu cea de a treizeci i aptea noapte,
spuse1
=e"ustorul ,Pub, printele lor, la moartea lui, le ls bo"ii mari. Printre altele, le ls1 o sut de toptane de
mtsrii, de atla%uri +i de %arpale scumpe, +i o sut de oluri pline cu musc
E*
curat. Poverile erau le"ate toate, +i pe
3iecare le"tur sta scris cu litere mari1 PE=TR? B,#-,-< ntruc4t ne"ustorul ,Pub nu socotise c avea s moar
a+a de "rabnic +i "4ndea s se duc el nsu+i la Ba"dad s2+i v4nd mr3urile cele scumpe.
-a, odat ce ,llah l chem pe ne"ustorul ,Pub ntru mila lui cea 3r de mar"ini, iar %ilele de 'ale se ncheiar,
t4nrul #hanem se "4ndi s se duc el nsu+i la Ba"dad, n locul tatlui su. 6+i lu, a+adar, rmas2bun de la maic2
sa, de la sor2sa Jetnah, de la apropiaii si +i de la toi locuitorii din mahalaua lui +i din vecintate< pe urm se duse
n su!, nimi cmilele de trebuin, +i ncrc toate poverile pe cmile +i se prile'ui de plecarea altor ne"ustori
ctre Ba"dad spre a 3ace drumul mpreun cu ei1 +i plec, dup ce +i pusese soarta n m4inile lui ,llah Preanaltul.
0i ,llah i scrise bun pace, nc4t #hanem nu %bovi s a'un" la Ba"dad, ntre" +i tea3ar, cu toate mr3urile.
-e cum a'unse la Ba"dad, "rbi s nchirie%e o cas tare 3rumoas, pe care o mbrc 3alnic< a+ternu peste tot
chilimuri scumpe, divanuri +i perne, +i nu uit nici de perdelele de la u+i +i de la 3erestre< pe urm porunci s se
descarce toate mr3urile de pe spinarea cmilelor +i a cat4rilor< +i rmase s se odihneasc de ostenelile drumului +i
a+tept n tihn ca toi ne"ustorii din Ba"dad +i toi navabii s vin, unii dup alii, s2i ure%e bun pace +i bun
venit.
@e socoti atunci s mear" la su! +i s nceap v4n%area mr3urilor. Jcu o le"tur din %ece buci de bo"asiuri
3rumoase +i din boran"icuri subiri, care toate aveau pe ele o nsemnare cu preul hotr4t, +i se ndrept spre su!ul
ne"ustorilor. =umaidec4t 3u nt4mpinat cu s4r" de toi ne"ustorii, care venir dinaintea lui +i i urar bun pace, +i l
po3tir s primeasc ni+te rcoritoare, +i l cinstir cu mare prietenie. Pe urm l clu%ir la +eicul su!ului care
numaidec4t, doar dintr2o cercetare a mr3urilor, i le cumpr pe loc. 0i #hanem ben2,Pub dob4ndi ast3el un c4+ti"
de doi dinari de aur pentru 3iecare dinar de mar3a. 0i 3u mulumit de c4+ti", +i urm a vinde a+a mai departe n
3iecare %i c4teva buci de esturi +i c4teva burdu3uri de musc, cu un c4+ti" de doi la unul, +i tot a+a vreme de un an
ntre".
6ntr2o %i, pe la nceputul celui de al doilea an, se duse la su! ca de obicei. -ar "si toate prvliile nchise, iar
poarta cea mare a su!ului nchis la 3el. 0i ntruc4t nu era %i de srbtoare, rmase nedumerit +i ntreb care era
pricina. $ se rspunse c unul dintre ne"ustorii de 3runte murise +i c toi ne"ustorii plecaser s ia parte la
nmorm4ntare, iar unul dintre trectori i %ise1
8 ,i 3ace bine s te duci +i tu, +i s nsoe+ti mortul, ntruc4t asemenea 3apt i s2ar preui.
0i #hanem rspunse1
8 Pi de bun seam9 =umai c a+ vrea s +tiu unde se 3ace nmorm4ntarea.
,tunci i se art< +i intr numaidec4t n curtea unei "eamii din apropiere, +i 3cu s4r"uincios splrile cele
ndtinate cu apa din havu%, +i se ndrept cu toat "raba ctre locul artat. @e amestec atunci n mulimea de
ne"ustori +i i nsoi p4n la "eamia cea mare, unde se 3cur ru"ciunile obi+nuite asupra trupului celui rposat. Pe
urm alaiul lu calea cimitirului, care se a3la dincolo de porile Ba"dadului. $ntrar n mecet +i mer2ser printre
morminte, p4n ce a'unser la morm4ntul cu bolt unde trebuia s 3ie a+e%at rposatul.
Rudele mortului ntinseser un cort lar" deasupra morm4ntului, +i at4rnaser n el candelabrele, 3cliile +i
03
Al"Moti!. Al Masslu% @ n traducere1 Robul iubirii pier%toare.
0&
7etnah Hsau 7itneD @ n traducere1 $spita 3ermectoare. Totodat, acest nume este +i al unei 3lori nmiresmate, ,cacia
3arnesiana.
0*
Musc @ substan cu puternic miros speci3ic, secretat de pielea unui mami3er din 3amilia cervideelor, numit cabar"a. @e
pstrea% n saci 3cui din pielea uscat a acelui animal.
113
3elinarele. 0i toi cei de 3a putur s intre +i s stea la adpost sub cort. ,tunci se deschise morm4ntul, 3u pus n el
trupul, +i se nchise la loc capacul sicriului. Pe urm imamii +i ceilali slu'itori +i cititorii din Coran ncepur s
prociteasc deasupra morm4ntului suralele s3inte ale 5rii +i suralele statornicite. 0i toi ne"ustorii, precum +i toate
rudele mortului, +e%ur 'os roat pe chilimurile a+ternute sub cort +i ascultar cucernic s3intele 5uvinte. 0i #hanem
ben2,Pub, mcar c era %orit s se ntoarc acas, nu vru, din cinstire 3a de rude, s plece el sin"ur, +i rmase s
asculte mpreun cu ceilali.
@lu'bele nmorm4ntrii nu luar s34r+it dec4t odat cu %iua. ,tunci robii sosir ncrcai cu sinii mari pline cu
m4ncruri +i cu dulciuri, +i le mprir din bel+u" tuturor celor de 3a, care m4ncar +i bur pe sturate, cum este
ndtinat la orice n"ropciune< pe urm li se aduser ibricele +i li"heanele, +i se splar pe m4ini, +i +e%ur 'os
roat, n tcere, cum e datina.
-ar, dup oarecare vreme, ntruc4t prive"hiul nu avea s se ridice dec4t a doua %i dimineaa, #hanem ncepu s se
n"ri'ore%e, din pricina mr3urilor pe care le lsase acas 3r pa%nic, +i i se 3cu 3ric de hoi, +i +i %ise n sine1
:@unt strin, +i trec a 3i drept om bo"at, nc4t, dac mi voi petrece noaptea departe de casa mea, hoii au s2o prade
+i au s2mi ia toi banii, +i tot ce mi2a rmas din mr3uri.; 0i cum temerile lui nu 3ceau dec4t s sporeasc, se
hotr s se scoale +i +i ceru iertciune de la cei de 3a, spun4ndu2le c se duce s deslu+easc o daravel "rabnic,
+i ie+i c4t mai iute. Porni la drum, prin ntuneric, in4nd urma potecii, p4n ce a'unse la poarta cetii. -a ntruc4t se
+i 3cuse mie%ul2nopii, "si poarta de la cetate nchis +i nu v%u nici un trector apropiindu2se ori deprt4ndu2se,
+i nu putu s aud alt "las dec4t ltratul c4inilor +i chelliturile +acalilor, amestecate cu urletele lupilor. ,tunci
stri", descumpnit +i n3rico+at1 :=u este putere +i trie dec4t ntru ,llah9 )ai nainte mi era team pentru averea
mea, iar acuma mi este pentru viaa mea9; ,tunci lu drumul ndrt +i ncepu s caute vreun ascun%i+, spre a2+i
petrece noaptea la adpost, p4n dimineaa. #si n cur4nd o turbeh
ED
, nu departe de acolo, mpre'muit de patru
perei, +i unde se a3la un palmier. Turbehaua aceea avea o poart de piatr, care era deschis. 0i #hanem intr n
turbeh +i se ntinse 'os s doarm< da somnul nu2i veni, +i l npdi spaima de a 3i a+a, sin"ur2sin"urel, n mi'locul
mormintelor. ,tunci se ridic n picioare +i deschise u+a +i privi a3ar. 0i v%u o lumin ce strlucea n deprtare,
spre poarta cetii. Porni spre lumina aceea, dar v%u c lumina se apropia +i ea pe drumul ce ducea la turbehaua n
care se a3la el. ,tunci #hanem se sperie +i se ntoarse repede +i intr iar+i n turbeh, +i avu "ri' s nchid bine
poarta cea "rea +i s mpin" %vorul. Pe urm nu avu tihn p4n ce nu se cr n v4r3ul palmierului +i nu se aciui
bine printre rmuri+uri. -e acolo, b" de seam c lumina se apropia, +i p4n la urm deslu+i c erau trei arapi,
dintre care doi crau o lad mare, iar cel de al treilea inea n m4n un 3anar +i ni+te t4rncoape. 54nd a'unser chiar
l4n" turbeh, unul dintre cei care crau lada v%u c tovar+ul su cu 3anarul se oprise nedumerit, +i l ntreb1
8 5e este, o, @auab>
@auab rspunse1
8 Tu nu ve%i>
5ellalt %ise1
8 5e s vd>
@auab rspunse1
8 7, Ga3ur, tu nu ve%i c poarta la turbeh, pe care am lsat2o deschis asear, acuma este nchis +i bine
lctuit pe dinuntru>
,tunci cel de al treilea arap, pe care l chema Ba!hita, le %ise1
8 5e minte puin mai avei +i voi9 Pi voi nu +tii c stp4nii pm4nturilor de primpre'ur ies n 3iecare %i din
cetate +i vin aici, dup ce +i cercetea% live%ile, ca s se odihneasc> $ntr aci +i au "ri' s ncuie poarta dup ei,
c4nd se las seara, de 3ric s nu dea peste ei niscaiva arapi ca noi, de care le e o spaim nemsurat< ntruc4t +tiu c
i lum s2i 3ri"em +i s ne "hi3tuim cu carnea lor alb.
,tunci Ga3ur +i @auab i spuser arapului Ba!hita1
8 5hiar c, o, Ba!hita, dac este cineva printre noi srac la minte, apoi acela tu e+ti9
5i Ba!hita rspunse1
8 .ad bine c nu vei da cre%m4nt vorbelor mele dec4t dup ce vom intra n turbeh +i vom da acolo peste
careva. Ba v +i dau +tire dinainte c dac, la ceasul acesta, se a3l cineva n turbeh, acel cineva, c4nd a v%ut
lumina noastr c se apropie, s2a crat, n3rico+at, taman n v4r3ul v4r3ului palmierului. 0i numai acolo avem s2l
"sim9
(a vorbele acestea ale tuciuriului Ba!hita, nspim4ntatul de #hanem +i %ise n sine+i1 :5e arap plin de
a3urisenie9 Prpdi2i2ar ,llah pe toi sudanii cei plini de viclenie +i de a3urisenie9; Pe urm, tot mai speriat, %ise1
:=u este putere +i trie dec4t ntru ,llah Prea4naltul +i ,utotputintele9 5ine mai poate s m scape din prpastia
aceasta>;
Pe urm, cei doi arapi care duceau lada i spuser arapului care ducea 3elinarul +i t4rncoapele1
8 7, @auab9 car2te pe %id +i sari n turbeh +i deschide2ne poarta asta nchis pe dinuntru< c suntem destul
de vl"uii de "reutatea l%ii de pe "ruma'ii +i de pe umerii no+tri. 0i i 3"duim, dac ne deschi%i poarta, c avem
s i2l lsm ie pe insul cel mai voinic +i mai roto3ei dintre in+ii pe care i vom nha aci nuntru, +i avem s2i
0,
Tur#eh, monument funerar.
11&
3ri"em din el o 3ripturic taman precum se cere ca s 3ie bine rumenit, +i ne le"m s nu lsm s se piard
de"eaba nici mcar o picturic din untura lui9
5i @auab rspunse1
8 Eu, a+a srac cu duhul cum sunt, iact ce socot mai de"rab c e bine s 3acem1 ntruc4t lada ne2a 3ost dat n
seam, cel mai bine este s ne descotorosim de ea arunc4nd2o n turbeh peste %id, de vreme ce ni s2a poruncit s2o
lsm n turbehaua asta9
-a ceilali doi arapi %iser1
8 -ac aruncm lada peste %id, are s se spar"9
@auab %ise1
8 ,+a2i9 da +i dac intrm n turbeh, tare mi2e team de niscaiva t4lhari care s2ar putea s se 3i ascuns aci spre a2
i omor pe trectori +i a2i 'e3ui pe cltori9 5 taman n turbehaua asta +i dau nt4lnire, seara, toi t4lharii, ca s2+i
mpart ntre ei prada.
-a cei doi arapi care duceau lada i rspunser1
8 7m srac cu duhul9 at4ta e+ti de prostovan, nc4t s cre%i n asemenea sminteli>
0i, cu asta, cei doi arapi lsar lada 'os la pm4nt, se crar peste %id +i srir n turbeh s deschid poarta, pe
c4nd cel de al treilea le inea lumina. Tustrei traser lada nuntru, nchiser la loc poarta de piatr +i +e%ur 'os s
se odihneasc n turbeh.
0i unul dintre ei %ise1
8 5hiar c, o, 3railor, iact2ne destul de istoviti de drumul cel lun", +i destul de ostenii de toat truda pe care
am pus2o ca s ne crm peste %iduri +i s deschidem porile, +i iact c e mie%ul nopii. ,+a c s ne odihnim n
tihn c4teva ceasuri, p4n a ne apuca s trudim la spatul "ropii unde ni s2a poruncit s aruncm lada asta n care
nici habar n2avem ce se a3l. -up ce ne2om hodini bine, avem s ne apucm de lucru. 7r, ia uite ce v povuiesc
eu1 ca s petrecem vesel aceste c4teva clipe de odihn, 3iecare dintre noi, cei trei had4mbi tuciurii, s povestim pe
r4nd pricina care 12a silit s a'un" had4mb +i vina pentru care a 3ost scopit9 0i s2+i istoriseasc de2a 3ir2a2pr
povestea, de la nceput p4n la s34r+it9 6n 3elul acesta, avem s ne petrecem noaptea tare vesel.
5i n clipita aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu, +i tcu s3ioas.
Dar cnd fu cea de a treizeci i opta noapte,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, dup ce unul dintre arapii sudani i mbie s2+i istoriseasc ntre ei pricina
had4mbiei lor, arapul @auab, cel care ducea 3elinarul +i sculele, lu cuv4ntul +i spuse1
8 .rei s v istorisesc eu mai nt4i pricina 'u"nirii mele>
5eilali doi rspunser1
8 -e bun seam9 "rbe+te2te s2i dai drumul9
,tunci had4mbul sudan @auab spuse1
POVESTEA ARAPULUI SAUAB, CEL DINTI HADMB SUDAN
,3lai, dar, o, 3raii mei, c de2abia mplinisem v4rsta de cinci ani c4nd ne"ustorul de robi m2a luat +i m2a dus din
ara mea spre a m aduce aici, la Ba"dad. 0i m2a v4ndut unui o+tean de la sarai. 7mul acela avea o 3eti care, la
vremea aceea, avea trei ani. ,+a c am 3ost crescut laolalt cu ea< +i eram des3tarea tuturor celor din cas c4nd m
'ucam cu 3etia, c4nd dnuiam pentru ea ni+te danuri tare %pcite, +i c4nd i c4ntam c4ntecele pe care le +tiam< +i
toat lumea l iubea pe micuul tuciurel.
,m crescut ast3el mpreun +i am a'uns, eu la v4rsta de doispre%ece ani, iar micua la v4rsta de %ece ani. 0i ne
lsau tot mpreun, 3r a ne despri, nc4t, ntr2o bun %i, "sind2o sin"ur ntr2un un"her 3erit, m2am dus la ea, ca
de obicei.
7r taman la ceasul acela 3etia 3usese mbiat la hammamul din cas +i mirosea de departe tare 3rumos, +i era
dulce, +i nmiresmat, +i strlucit toat< iar chipu2i era ca luna n cea de a patruspre%ecea noapte a ei. 54nd m
v%u, veni 3u"a la mine +i ncepurm s ne 'ucm, s ne h4r'onim +i s 3acem un potop de nebunii< +i m mu+ca, iar
eu o %"4riam, +i m ciupea, iar eu la 3el, p4n ce, dup o bucat de vreme, %ebbuleul meu se nd4r'i +i se v4n%oli +i
se 3cu c4t o cheie mare +i se m4r"si pe sub cm+ua mea. ,tunci copila ncepu s r4d +i se repe%i pe mine +i m
dobor la pm4nt pe spate +i se sui clare pe vintrele mele, +i2apoi ncepu s se %"4l4ie +i s m %"4l4ie, +i p4n la
urm mi scoase n vilea" m4r"sia. 54nd i se vdi bru%ulucul, puse m4na +i ncepu s2+i aline cu el p4rdlniciile,
da numai peste +lvra+ii pe care i avea pe ea. -a tot %buciumul acela mi spori po'arul +i a'unsei de2o mburdii
bine +i m mburdi +i ea +i se a" de "4tul meu +i m str4nse din toate puterile. 0i iact c deodat, habar n2am
cum, po'rnicia r%btu ca un cui prin +lvra+i +i2i sparse, +i dintr2odat 3ecioria i se duse.
11*
(a urm, 3etia ncepu iar s r4d +i s m str4n" n brae +i s m alinte< da eu rmsei speriat de ceea ce rpisem
+i, 3r a mai %bovi, m smulsei din m4inile micuei mele stp4ne +i o luai la 3u" +i m dusei s m ascund la un
arpel prieten cu mine.
$ar 3etia nu %bovi s se ntoarc n cas1 +i ndat maic2sa, v%4ndu2i rochia ter3elit +i +lvra+ii strpun+i,
scoase un ipt mare +i cercet ce se a3la ntre "aibaracele 3etiei< +i v%u ce v%u9 0i se prbu+i pe spate +i le+in de
tulburare +i de m4nie. -a +i veni n 3ire +i, cum la urma urmei lucrul era de nendreptat, nu %bovi s se potoleasc
+i s ieie toate "ri'ile de a mototoli buclucul +i mai cu seam de a tinui beleaua 3a de soul ei, printele copilei. 0i
i%buti, +i ndur a+a vreme de dou luni, rstimp n care p4n la urm m "si +i nu contenea s m alinte +i s2mi
trimit tot soiul de daruri mrunte, ca s m 3ac s m ntorc la casa stp4nului meu. 0i, dup ce m ntorsei acas,
urmar a nu2mi pomeni nimic despre belea +i a o tinui cu "ri' 3a de tatl 3etei, care de bun seam c m2ar 3i
omor4t< +i nici mama 3etiei, nici nimeni altcineva nu mi doreau at4ta ru, ntruc4t tare m mai ndr"eau.
(a captul acelor dou luni, mama 3etei i%buti s2o lo"odeasc cu un brbier t4nr, care era brbierul printelui
3etei +i care venea adesea n cas spre a2l brbieri. 0i mama i statori o %estre din banii ei +i i 3cu haine de nunt +i
+i ddu toate silinele. Pe urm chib%uir s pr%nuiasc nunta. 0i atunci 3u chemat brbierul cel t4nr cu sculele
lui< +i m nhar, +i brbierul mi le" bo+iele +i mi tie cele dou ou+oare +i, ntr2o clipit, m ls had4mb. 0i
pr%nuirea nsurtoarei se des3+ur, iar eu 3usei 3cut had4mbul tinerei mele stp4ne, +i de aci nainte trebui s
mer" naintea ei oriunde se ducea, 3ie la su!, 3ie n vreo ospeie, 3ie pe la casa printeasc. $ar maic2sa 3cu
lucrurile a+a de tainic, nc4t nimeni nu +tiu nimic despre panie, nici "inerele, nici rudele, nici prietenii. 0i ca s2i
ncredine%e pe oaspei de 3ecioria 3etei, maic2sa tie un porumbel +i m4n'i cu s4n"ele lui cma+a miresei +i, dup
datin, trimise cma+a, pe la s34r+itul nopii, n sala de %aia3et, s 3ie cercetat pe r4nd de toate muierile po3tite la
nunt, care lcrimar de duio+ie.
0i din ceasul acela m2am mutat, mpreun cu t4nra mea stp4n, n casa brbierului, soul ei. 0i putui, n 3elul
acesta, s m des3t nepedepsit, dup voia +i n msura puterilor mele, cu 3rumuseea +i cu desv4r+irile trupului ei
dulce. 5 ou+oarele mi se duseser, dreptu2i, da %ebbul mi rmsese. ,+a c puteam, 3r prime'die +i 3r "ri'i, s2o
srut mai departe +i s2o str4n" n brae pe stp4na mea cea mic, p4n la moartea ei, +i cea a soului ei, +i a mamei,
+i a tatlui ei. ,tunci a'unsei, dup pravil, bun al vistieriei, +i pe urm had4mb printre had4mbii de la sarai. 0i2a+a
iact2m tovar+ cu voi, o, 3railor arapi9
0i2aceasta2i pricina 'u"nirii mele +i pricina had4mbiei mele. 0i2acuma, pacea 3ie asupra2v9
5u vorbele acestea arapul @auab tcu, iar cel de al doilea arap, Ga3ur, lu vorba +i spuse1
POVESTEA ARAPULUI KAFUR, CEL DE AL DOILEA HADMB SUDAN
,3lai, dar, o, 3railor, c aveam opt ani la nceputul pove+tii mele. -a eram de mult tare iscusit la dibcia de a
mini< +i n 3iecare an, numai o dat pe an, i tr"eam ne"ustorului de robi o minciun de2i plesnea 3undul +i cdea
cu %"aidele n sus. 6nc4t ne"ustorul de robi a'unse s vrea a se descotorosi de mine c4t mai iute +i m duse n
m4inile telalului din me%at +i i spuse s m stri"e n su! ast3el1 :5ine vrea s cumpere un arpel cu meteahna lui>;
0i telalul porni s strbat cu mine toate su!urile, stri"4nd vorbele acelea. 0i ndat un iste dintre ne"ustorii din
su! veni +i l ntreb pe telal1
8 -a care2i meteahna arpelului>
El rspunse1
8 Este aceea de a spune n 3iecare an o minciun, o sin"ur minciun, nu mai mult9
=e"ustorul ntreb1
8 0i ce pre s2a hotr4t pentru arpelul acesta cu meteahna lui>
El rspunse1
8 =umai +ase sute de drahme.
=e"ustorul %ise1
8 6$ iau. 0i ia +i tu dou%eci de drahme pentru misitie.
0i pe loc 3ur adunai martorii la v4n%are, +i t4r"ul se ncheie ntre telal +i ne"ustorul din su!. ,tunci telalul m
duse la casa noului meu stp4n, lu banii +i misitia, +i plec.
@tp4nul meu nu se %"4rci s m mbrace curat +i ntr2un 3el care mi +edea bine< +i +e%ui a+a la el un an ntre" 3r
nici un neca%. -a veni al doilea an, +i se prevestea ca un an binecuv4ntat, plin de road +i cu bel+u" de poame, nc4t
ne"ustorii nu +ovir a2+i da ospee unii altora pe la "rdini< +i 3iecare la r4ndu2i se ntrecea s 3ac t4r"uieli pentru
%aia3et, p4n ce veni +i r4ndul stp4nului meu. ,tunci stp4nul meu i po3ti pe ne"ustori la o "rdin a lui a3ar din
cetate, +i porunci s se care acolo tot ce era de trebuin ca m4ncare +i butur< +i toat lumea +e%u 'os s bea +i s
mn4nce, de diminea p4n la pr4n%. ,tunci stp4nul meu avu trebuin de un anume lucru, pe care l uitase acas
+i mi %ise1
8 7, robule, ncalec pe cat4rca mea +i du2te iute acas s2i ceri stp4nei tale cutare lucru, +i d %or de te
ntoarce.
$ar eu m supusei poruncii +i pornii cu toat "raba spre cas.
11,
54nd a'unsei aproape de cas, ncepui s scot ni+te ipete amarnice +i s vrs ni+te lacrimi mari< +i numaidec4t m
ncon'ur o liot de locuitori de pe uli +i din mahala, mari +i mici. 0i muierile +i iir capetele pe la u+i +i pe la
3erestre, iar soia stp4nului meu mi au%i ipetele +i veni s deschid, urmat de 3etele ei< +i toate m ntrebar ce
pricin m aducea a+a.
Eu rspunsei, pl4n"4nd1
8 @tp4nul meu, care +edea n "rdin cu oaspeii, a plecat o clipit ca s se duc l4n" un %id, pentru o nevoie.
0i deodat %idul s2a prbu+it, +i stp4nul meu a pierit sub dr4mturi. Eu atunci, speriat, am srit pe cat4r c +i2am
venit n 3u"a mare s v dau de +tire cum st treaba.
54nd au%ir vorbele mele, 3emeia +i 3etele ncepur s scoat ni+te ipete amarnice, s2+i s34+ie hainele +i s se
plesneasc pe obra'i +i pe cap cu palmele< +i toi vecinii venir 3u"a +i le ncon'urar. Pe urm soia stp4nului meu,
n semn de 'ale mare, precum e datina la moartea 3r de veste a capului casei, ncepu s rstoarne casa, s s3arme
+i s spar" poliele +i lucrurile, s le arunce pe 3erestre, s 3ac pra3 ce se putea 3ace pra3, +i s smul" u+ile +i
3erestrele. Pe urm puse s 3ie vopsite toate %idurile pe dina3ar cu albastru +i lipi pe ele 3leoa+te de noroi. 0i ip la
mine1
8 Ga3ur, ticlosule, ia uite cum stai nepenit9 pune m4na +i a'ut2m s spar" dulapurile, s s3r4m toate sculele
+i s 3ac cioburi toate 3ar3uriurile9
Eu atunci, 3r a mai avea trebuin de alt ndemn, m repe%ii cu toat inima +i m apucai s spar" +i s s3arm tot,
+i dulapuri, +i lucruri scumpe, +i 3ar3uriuri< pusei pe 3oc +i chilimurile, +i paturile, +i perdelele, +i esturile cele de
pre, +i perinele< c4nd isprvii, m apucai +i de cas +i m repe%ii la tavane +i la perei, +i stricai totul din temelie
p4n n cre+tet. 0i n toat vremea asta nu conteneam s m 'elui +i s m bocesc1
8 7, bietul meu stp4n9 o, nenorocitul meu de stp4n9
-up asta, stp4na mea +i 3etele ei +i aruncar ia+macele +i, cu chipurile de%velite +i cu pletele de+irate, ie+ir n
uli +i mi %iser1
8 7, Ga3ur, ia2o naintea noastr ca s ne ari drumul +i du2ne la locul unde a 3ost n"ropat stp4nul tu sub
dr4mturi. 5 trebuie s2l scoatem de acolo ca s2l punem n sicriu, +i s2l aducem acas, +i2apoi s2i 3acem
slu'bele de nmorm4ntare care i se cuvin9
,tunci o luai naintea lor, ip4nd ntruna1
8 7, bietul meu stp4n9
0i toat lumea venea dup mine, cu 3emeile cu 3eele de%velite +i cu prul rv+it, ip4nd +i "em4nd. 0i ncet, ncet
alaiul nostru spori cu toi locuitorii de pe toate uliele pe care le strbteam, brbai, 3emei, copii, 3ete +i babe< +i toi
se bteau peste 3a +i pl4n"eau p4n peste poate. $ar pe mine m apuc che3ul s2i duc s ncon'ure cetatea +i2i
3cui s strbat toate uliele< +i toi trectorii ntrebau ce s2a nt4mplat, +i li se povestea ce m au%iser pe mine
spun4nd, +i stri"au atunci1 :=u este putere +i trie dec4t ntru ,llah cel Preanalt +i ,totputernic9;
Estimp, c4iva o povuir pe 3emeia stp4nului meu s mear" mai nt4i s2l caute pe valiu
EE
+i s2i istoriseasc
nenorocirea. 0i toi merser la valiu, pe c4nd eu le spusei c m duc naintea lor la "rdin, la nruiturile care l
n"ropaser pe stp4nul meu.
5i n clipa aceasta a istorisirii ei, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu, +i tcu s3ioas.
Dar cnd fu cea de a treizeci i noua noapte,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c had4mbul Ga3ur +i urm ast3el istorisirea paniei sale1
Eu atunci 3u"ii la "rdin< iar 3emeile, cu toi ceilali, se duser la valiu +i i povestir nt4mplarea. ,tunci valiul
se scul +i nclec pe cal +i lu cu el ni+te robi ncrcai cu lopei +i cu ca%male, cu saci +i cu co+uri< +i toat lumea
lu calea "rdinii, urm4nd artrile mele.
Eu la r4ndu2mi mi pusei r4n pe cap, ncepui s m plesnesc peste 3a +i a'unsei la "rdin, ip4nd1
8 7, biata mea stp4n9 vai, bietele mele stp4ne cele mici9 u3, stp4nii mei stp4ni9
0i a'unsei a+a ntre oaspei. 54nd m v%u 8 cu capul plin de r4n +i bt4ndu2m peste ochi +i ip4nd1 :.ai, cine
o s mai aib "ri' de mine de aci nainte> ?3, ce 3emeie are s mai 3ie vreodat at4ta de bun ca biata mea
stp4n9; 8 stp4nul meu se schimb la chip +i se +o3rni de tot, +i mi %ise1
8 5e ai, o, Ga3ur> 0i ce s2a nt4mplat, spune>
Eu spusei1
8 7, stp4ne al meu, c4nd mi2ai dat porunc s m duc la stp4na mea s caute ceea ce ai cerut, am ai uns +i am
"sit casa toat prbu+it, +i n"ropate sub dr4mturile ei +i pe stp4na mea, +i pe 3etele ei9
El atunci stri"1
8 @tp4na ta n2a putut s scape>
00
#aliul a!ea )i func@ia de )ef al poli@iei ora)ului.
110
Eu spusei1
8 .ai, nu9 =imenea n2a scpat< cea dint4i care a 3ost lovit a 3ost chiar stp4na mea cea mare9
El mi %ise1
8 -a stp4na ta cea mic, cea mai mic dintre copilele mele, n2a i%butit s scape>
Eu spusei1
8 Pi nu9
El mi %ise1
8 -a cat4rca, nici ea n2a i%butit s scape, cat4rca, aceea pe care o clresc eu de obicei>
Eu rspunsei1
8 =u, o, stp4ne al meu, c %idurile casei +i %idurile "ra'dului s2au prbu+it peste tot ce era viu n cas, p4n +i
peste oi, +i peste "4+te, +i peste "ini9 0i toate au a'uns o "rmad de carne stor+it +i au pierit sub dr4mturi. 0i nu
a mai rmas nimic.
El mi %ise1
8 0i nici baremi stp4nul tu cel mare, cel mai mare dintre bieii mei>
Eu spusei1
8 .ai, nu9 =u mai e nimenea viu. 0i nu mai e nici casa, nici cei din ea. 0i nu mai e nici baremi o urm din toate.
54t despre oi, despre "4+te +i despre "ini, la ceasul de2acuma trebuie s 3ie prada pisicilor +i a c4inilor.
54nd stp4nul meu au%i vorbele mele, lumina se preschimb n ochii lui n ne"uri< +i pierdu toat simirea +i toat
vrerea< +i picioarele i se olo"ir< +i vinele i se dambla"ir< +i spinarea i se 3r4nse. Pe urm ncepu s2+i rup hainele
+i s se bat peste ochi, +i s2+i smul" turbanul de pe cap. 0i nu conteni s se %buciume a+a +i s se bat, dec4t c4nd
+i v%u tot chipul plin de s4n"e. 0i stri"1 :73, copiii mei9 o3, nevasta mea9 o3, ce prpd9 o3, ce nenorocire se
asemuie cu a mea9; Pe urm toi ne"ustorii ncepur s se vaicre la 3el +i s pl4n" cu el, spre a2i arta mila lor, +i
+i s34+iar hainele la 3el.
-up care, stp4nul meu, urmat de toi oaspeii, plec de la "rdin, d4ndu2+i ntruna lovituri amarnice, mai cu
seam peste ochi. 0i a'unse ca un om beat. -a de2abia ie+i pe poarta "rdinii, c v%u un v4rte' mare de pra3 +i au%i
ni+te ipete mari de 'elanie. 0i ndat l v%u pe valiu, cu toi oamenii si +i urmat de 3emeile casei, de toi locuitorii
din mahala +i de toi trectorii care li se alturaser de2a lun"ul drumului, dornici s a3le cum s2a petrecut
nenorocirea. 0i toat lumea pl4n"ea +i se t4n"uia.
5ea dint4i 3iin cu care stp4nul meu se nt4lni ochi n ochi 3u stp4na mea, soia lui, +i, n urma ei, 3etele sale.
(a vederea lor, stp4nul meu rmase nuc +i +i simi minile cum +i iau %borul< pe urm ncepu s r4d +i toi se
aruncar n braele lui +i i se a"ar de "4t, pl4n"4nd +i spun4nd1
8 7, tat9 binecuv4ntat s 3ie ,llah c te2a scpat9
El le %ise1
8 -a voi cum ai scpat +i ce2ai pit acas>
@oia lui spuse1
8 Binecuv4ntat 3ie ,llah, carele ne2a a'utat s2i vedem chipul nevtmat9 -a cum ai 3cut de2ai scpat +i2ai ie+it
de sub dr4mturi> 5 noi, precum ve%i, suntem te3eri +i snto+i. 0i 3ar +tirea nprasnic pe care Ga3ur a venit s
ne2o aduc, nu s2ar 3i nt4mplat nimic nici acas9
El se minun1
8 5e +tire>
Ea spuse1
8 Ga3ur a venit acas, cu capul "ol, cu hainele s34+iate, +i ip4nd1 :7, bietul meu stp4n9 7, nenorocitul meu de
stp4n9; =oi i2am %is1 :-a ce este, o, Ga3ur>; El a spus1 :@tp4nul meu s2a cuicit l4n" un %id ca s2+i
ndeplineasc o nevoie, c4nd deodat %idul s2a prbu+it +i l2a n"ropat de viu9;
,tunci stp4nul meu, la r4ndu2i, le spuse1
8 Pe ,llah9 pi Ga3ur a venit chiar adineaori la mine ip4nd1 :7, stp4na mea9 o, bieii copii ai stp4nului meu9;
Eu i2am %is1 :-a ce este, o, Ga3ur>; El mi2a spus1 :@tp4na mea s2a prpdit, +i ea +i toi copiii, sub dr4mturile
casei9;
5u asta, stp4nul meu se ntoarse spre mine +i v%u c eu mi turnam mai departe r4n n pr +i m 'eluiam, +i
mi s34+iam hainele, +i mi a%v4rleam c4t colo turbanul. ,tunci mi arunc un stri"t nprasnic, spre a2mi spune s
m apropii. 0i m dusei la el, +i mi %ise1
8 ,, rob ticlos9 cobe de arap, pui de lele +i plod de cea9 o, blestemat din neam blestemat9 Pentru ce ne2ai
pricinuit toate neca%urile astea +i ne2ai st4rnit toate buclucurile astea> -a, pe ,llah9 am s te pedepsesc pe msura
3rdele"ii tale, am s2i despart pielea de pe trup +i trupul de pe oase9
Eu atunci, 3ar nici o s3ial, i spusei1
8 Pe ,llah9 ia s te vd c mi 3aci vreun ru c4t de mic, dup ce m2ai cumprat cu meteahna mea, +i asta de 3a
cu martori, +i martorii au s mrturiseasc toi c m2ai cumprat 3iind prevestit. ,+a c +tiai c meteahna mea este
s tra" o minciun pe 3iecare an< +i2apoi a+a au stri"at +i telalii. 7r, chiar sunt dator s te prevestesc c tot ce am
3cut nu este dec4t o 'umtate de minciun +i c p4n la s34r+itul anului mi rm4ne s 3ptuiesc cea de a doua
'umtate a minciunii ntre"i, pe care trebuie s2o mplinesc9
111
(a vorbele acestea, stp4nul meu stri"1
8 7, tu, cel mai spurcat +i cel mai a3urisit dintre toi arapii, ce9 tot ce2ai sv4r+it nu este dec4t o 'umtate de
minciun> 5hiar c asta2i o pacoste peste msur9 -u2te, c4ine +i pui de cea, te i%"onesc9 E+ti slobod de orice
robie9
Eu i rspunsei1
8 Pe ,llah9 dac tu m slobo%e+ti, eu nicidecum9 5 eu nu vreau s te slobo%esc p4n nu s2o ncheia anul +i nu
mi2oi mplini +i cealalt 'umtate a minciunii9 =umai atunci urmea% s m duci la su! +i s m vin%i la preul la
care m2ai cumprat, cu meteahna mea. $ar acuma nu poi s m lepe%i, ntruc4t nu am nici un 3el de meserie spre a2
mi ine %ilele. 0i tot ceea ce i spun este lucru le"iuit, +i pecetluit n chip le"iuit de ctre le"iuitori nc de c4nd am
3ost cumprat9
Pe c4nd noi vorbeam n 3elul acesta, toi locuitorii care veniser acolo ca s 3ie de 3a la nmorm4ntare ntrebar
ce s2a nt4mplat. ,tunci li se povesti, +i valiului, +i tuturor ne"ustorilor, +i tuturor prietenilor, minciuna pe care o
trsesem, +i li se spuse1
8 -a toate astea nu sunt dec4t numai o 'umtate de minciun9
(a lmuririle date, toi cei de 3at rmaser uluii peste msur +i "sir c 'umtatea aceea era nc tare
nemsurat. 0i m a3urisir +i mi aruncar tot soiul de ocr4turi care de care mai amarnice. -a eu sttui d4r%,
r4%4nd +i spun4nd1
8 5um poate s m certe, de vreme ce m2a cumprat cu meteahna mea>
,'unserm n cur4nd pe ulia pe care locuia stp4nul meu< +i v%u c toat casa lui nu mai era dec4t o "rmad de
dr4mturi, +i a3l c eu 3usesem cel care sv4r+ise stricciunile cele mai mari +i c sprsesem lucrurile care
preuiau muli bani< c soia lui i spuse1
8 Ga3ur a spart lucrurile, +i vasele, +i 3ar3uriurile, +i el a pustiit tot9
0i m4nia stp4nului meu nu 3cu dec4t s sporeasc< +i %ise1
8 6n viaa mea n2am v%ut pui de t4r3a, un plod al ru+inii ca ticlosul sta de arap9 0i mai are nas +i s spun c
toate astea nu sunt dec4t o 'umtate de minciun9 5e are s 3ie, dar, c4nd are s 3ie o minciun ntrea"> Pi atunci
are s 3ie prpdul, mcar al unei ceti ntre"i, ori a dou ceti9
5u asta, m duse pe sus la valiu, care porunci s mi se tra" o btaie bun, de2mi pierdui simirea +i c%ui le+inat.
Pe c4nd m a3lam n starea aceea, trimiser dup un brbier cu sculele lui, care m scopi +i apoi mi arse rana cu
3ierul ro+u. 0i c4nd m de+teptai, m pomenii c nu mai aveam nici un ou +i c a'unsesem had4mb pe toat viaa
mea de aci ncolo. ,tunci stp4nul meu mi %ise1
8 ,+a precum mi2ai ars tu inima, ncerc4nd s2mi rpe+ti ce aveam mai scump, tot a+a eu, la r4ndu2mi, i ard
inima rpindu2i ce ai tu mai scump9
Pe urm m lu cu el la su! +i m v4ndu pe un pre cu mult mai mare dec4t cel la care m cumprase, ntruc4t
a'unsesem mai scump, dat 3iind c 3usesem 3cut had4mb.
-e2atunci nu am mai contenit s arunc %4%ania +i tulburarea n toate casele n care am 3ost luat ca had4mb< +i am
trecut de la un stp4n la altul, de la un emir la alt emir, de la un navab la alt navab, dup v4n%ri +i cumprri, p4n
ce ntr2o %i am a'uns n stp4nirea saraiului emirului drept2credincio+ilor. -a am dec%ut ru, +i puterile mi2au slbit
odat cu pierderea oulor mele.
0i2a+a2i, o, 3railor, cu pricina 'u"nirii +i cu pricina had4mbiei mele. ,m isprvit9 1assala!2
5ei doi arapi, dup ce ascultar povestea tovar+ului lor Ga3ur, ncepur s r4d +i i spuser1
8 E+ti o pramatie a3urisit, plod de pramatie9 $ar minciuna ta a 3ost o minciun nprasnic9
Pe urm, cel de al treilea arap, pe care l chema Ba!hita, lu vorba la r4ndul lui +i, ntorc4ndu2se spre cei doi soi
ai si, le spuse1
POVESTEA ARAPULUI BAKHITA, CEL DE AL TREILEA HADMB SUDAN
/0
,3lai, o, 3eciori ai mo+ului meu, c tot ceea ce am au%it aici este de r4s +i de nimic. ,m s v istorisesc +i eu
pricina pierderii oulor mele +i temeiul had4mbiei mele, +i avei s vedei c mi s2ar 3i cuvenit nc +i mai ru9
ntruc4t am nclrat2o pe stp4n2mea, +i m2am ticlo+it cu copilul, 3iul stp4nei mele.
-ar amnuntele acelei ticlo+ii sunt at4ta de nemaipomenite +i at4ta de mpnate cu buclucuri, c acuma ar 3i prea
lun" s vi le povestesc. 6ntruc4t, o, veri+canilor, iact c se luminea% de %iu, +i au s ne prind %orii p4n a mai
avea vreme s spm "roapa +i s aruncm n ea lada pe care am crat2o p4n aici< +i poate c atunci avem s ne
n3undm amarnic +i s ne prime'duim a ne pierde su3letul. ,+a c hai s ndeplinim treaba pentru care am 3ost
trimi+i aici< dup care, nu am s pre"et a v istorisi +artul ticlo+eniei +i al had4mbiei mele.
5u vorbele acestea, arapul Ba!hita se scul, +i se scular +i ceilali doi, bine odihnii, +i tustrei, la lumina
01
7o!estea celui de al treilea :ad+mb lipse)te din toate manuscrisele cunoscute ale celor - mie ,i
una "e nop'i+
114
3elinarului, ncepur s sape pm4ntul, ca s 3ac o "roap pe msura l%ii< Ga3ur +i Ba!hita spau, iar @auab
str4n"ea pm4ntul n co+uri +i l arunca a3ar< +i tot a+a, p4n ce spar o "roap ad4nc de o 'umtate de stat de
om, +i puser lada n ea +i o acoperir cu pm4nt, +i nete%ir locul. -up care, +i luar uneltele +i 3elinarul, ie+ir
din turbeh, nchiser poarta +i plecar "rabnic.
$ac2a+a9 iar #hanem ben2,Pub, tot pitit n v4r3ul palmierului, ascultase toate vorbele acelea +i i v%use pe
had4mbi plec4nd. -up ce se ncredin pe deplin c rmsese sin"ur, ncepu s2+i bat capul "4ndind la ce2o 3i n
lad, +i +i %ise1 :5ine +tie cam ce2ar putea s 3ie n lada aceea9; -a nc nu i%buti a se hotr s se dea 'os din
palmier, de 3rica ntunericului, +i a+tept s se iveasc cele dint4i mi'iri ale %orilor de %i. ,tunci se ls 'os din
palmier +i ncepu s scobeasc pm4ntul cu m4inile, +i nu se mai opri dec4t dup ce scoase lada la iveal +i o trase
din "roap.
(u atunci un pietroi +i ncepu s i%beasc n lactul care nchidea capacul l%ii +i, p4n la urm, l sparse. 0i slt
capacul. 0i "si n lad o copil, nicidecum moart, ci adormit, ntruc4t rsu3larea ei suia +i cobora ntr2un chip
dulce +i statornic, +i pesemne c nu era dec4t sub puterea vreunui ban'
E9
.
5opila aceea era de o 3rumusee 3r de asemuire +i avea un obra% "in"a+, +i dulce, +i rpitor. Era ncrcat de
"iuvaieruri, de nestemate +i de tot 3elul de odoare< avea la "4t un "herdan de aur btut cu "eme scumpe, la urechi
ni+te cercei dintr2o sin"ur piatr minunat, iar la "le%nele de la m4ini +i de la picioare ni+te brri de aur +i de
adamante< +i toate trebuie s 3i preuit cu mult mai mult dec4t toat domnia unui sultan.
-up ce #hanem ben2,Pub se uit bine la copilandra nurlie +i se ncredin c nu pise nici o silnicie din partea
de%mailor de had4mbi care o craser p4n acolo +i vruseser s2o n"roape de vie, se aplec spre ea +i o lu n
brae +i o puse u+urel pe pm4nt, ntins pe spate. 54nd 3eti+cana rsu3l aerul proaspt care i intr n nri, culoarea
obra'ilor i se nsu3lei, +i scoase un suspin mare, +i tu+i, +i strnut< +i, la mi+carea aceea, i c%u din "ur o bucat
mare de ban', n stare s culce +i un ele3ant rstimp de la o noapte p4n la cealalt noapte. ,tunci 3ata deschise
ochii, +i ce ochi9 +i, nc sub puterea ban'ului, +i ntoarse privirile vr'itoare ctre #hanem ben2,Pub +i rosti cu
"las murmurtor +i cu un 3el de a "ri "in"a+ +i nvluitor
8F
1
-a unde e+ti, micua mea Riha> ve%i c mi2e sete9 #rbe+te de m rcore+te9 -a tu

04
Can+ulostc narcoticul cunoscut mai mult sub numele de ha+i+.
19
6n varianta lui ). ,. @alie, 3ata se exprim mai nt4i n versuri1
Mngie"l, vnt, (e cel (rea-nsetat
C)ruia ni!eni setea nu"i ada()
/i nu"i alint) suletul a(rins
M)car cu"o gur) (roas()t) de a().
129
121
unde e+ti, Kahra
81
> +i tu, @abiha
8A
> +i tu, @a"arat ,l2-orr
8B
> +i tu, =ur ,l2&ada
8C
> +i tu, =a"ma
8*
> +i tu, @ubhia
8D
> +i
tu, mai ales, micua mea =o%ha
8E
, o, dulceao, o, "in"a+o =o%ha
88
> 7are unde suntei, de nu rspundei>
0i cum nimeni nu rspundea, p4n la urm copila deschise ochii cu totul +i se uit de 'ur mpre'urul ei +i, speriat,
stri"1
8 .ai de mine9 ia uite c sunt sin"ur ntre morminte9 7h9 cine a putut s m ia +i s m rpeasc din saraiul +i
din iatacul meu cel cu perdele 3rumoase +i cu chilimuri m4ndre, ca s m arunce aici, ntre ni+te pietre de morm4nt>
-a ce 3ptur poate vreodat s +tie ce st ascuns n a3undul inimilor> 7, Tu, acela carele +tii tainele cele mai
nchise, o, ,toatempritorule, tu ai s +tii s deosebe+ti +i bunii +i rii la %iua nvierii +i la ceasul 'udecii tale9
0i2a+a9 $ar #hanem +edea nmrmurit pe cele dou picioare ale lui. ,poi naint +i spuse1
8 7, cri a 3rumuseii, tu, cea al crei nume trebuie s 3ie mai dulce dec4t mustul de curmal +i al crei mi'2
locel este mai mldiu dec4t ramura de palmier< eu sunt #hanem ben2,Pub< +i aici chiar c nu se a3l nici un sarai cu
perdele +i nici morminte cu mori, dar se a3l robul tu trimis anume de ctre @tp4nul ,toate+tiutor +i ,totputine
spre a te pune la adpost de orice neca%, a te apra de orice suprare +i a te a'uta s r%bai la rosturile tale9 0i2
atunci poate c +i tu ai s2mi druie+ti bunvoina ta, o, mult dorito9
Pe urm tcu.
-up ce se ncredin bine c tot ceea ce vedea era aievea, copila "ri1
8 )rturisesc c nu este alt -umne%eu dec4t numai unul ,llah9 0i mrturisesc c )ahomed este trimisul lui
,llah9
Pe urm se ntoarse ctre #hanem, se uit la el cu ochii ei strlucitori, +i puse m4na la inim +i rosti cu "lasul ei
dulce1
8 7, tinere binecuv4ntat, iat c m tre%esc n necunoscut9 Poi s2mi spui cine m2a adus aici>
El spuse1
8 7, stp4n a mea, au 3ost trei had4mbi arapi care te2au adus ntr2o lad.
Pe urm #hanem i istorisi copilei toat povestea, +i cum 3usese el prins de noapte a3ar din cetate, +i cum
a'unsese el s2o scoat a3ar din lad, +i cum 3r el ea ar 3i murit nbu+it sub pm4nt. Pe urm o ru" s2i
istoriseasc +i ea povestea ei +i pricina acelei panii. 0i ea i rspunse1
8 7, tinere, preamrit 3ie ,llah carele m2a aruncat n m4inile unui om ca tine9 ) ro", a+adar, ie, deocamdat s
te ridici +i s m pui ndrt n lad< pe urm s te duci s caui pe drum vreun cat4r"iu ori vreun "eamba+ de vite
de povar, care s poat s ncarce lada aceasta< pe urm s m duci acas la tine. =umai atunci ai s ve%i ce
3oloase vei avea, +i te vei bucura, mulumit mie, de tot 3elul de hu%ururi +i de noroc9 0i am s pot apoi s2i
istorisesc toat povestea mea +i s2i de+tern paniile mele.
(a vorbele acestea, #hanem 3u bucuros 3oarte +i aler" numaidec4t s caute vreun cat4r"iu< +i cum se +i luminase
bine de %iu, iar soarele ardea din toat strlucirea lui, treaba nu 3u anevoioas< peste un scurt rstimp, #hanem se
ntoarse cu un cat4r"iu +i, cum avusese "ri' s2o pun pe copil ndrt n lad, l a'ut pe cat4r"iu s suie lada pe
spinarea cat4rului, +i luar "rabnic calea spre cas. 0i, pe drum, #hanem simi c dra"ostea lui 3a de 3at i
ptrunde inima< +i 3u bucuros p4n peste poate "4ndindu2se c n cur4nd avea s 3ie a lui copilandra aceea care, ca
roab la me%atele din su!, ar 3i preuit mai bine de %ece mii de dinari de aur, +i care avea pe ea, ca "iuvaieruri,
pietre scumpe +i odoare de haine cine mai +tie de c4t avere9 0i, plin de socoatele lui voioase, i se prea c nu mai
a'un"e odat acas. P4n la urm, cu cat4r"iul dup el, a'unse n bun pace, +i l a'ut pe cat4r"iu s dea 'os lada +i
s2o care n cas.
0i n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, +i curm vorbele
n"duite.
Dar cnd fu cea de a patruzecea noapte,
spuse1
11
6umele pe care le stri-( fata aici sunt cele ale roabelor sale. %n traducerea lui M. ;. =alie, nu
Ci:a (n traducere2 ;diere) este stri-at( nt+i, ci Ga:ra (mai corect2 Ga:r-ali-5ustan, adic, n
traducere, Bloare de -rdin).
12
Mai corect, =abi:e adic( Brumoasa.
13
Mai corect, =e-eret-ad-durr adic( Camur( de m(r-(ritare.
1&
Mai corect, 6ur-ali-:uda adic( Dumina dreptei credin@e.
1*
;dic( =teaua nop@ii.
1,
Corect, 6adsmet as-sub: adic =teaua dimineii.
10
Mai corect, 6uz:e adic( Bermec(toarea.
11
Da M. ;. =alie, mai sunt stri-ate2 $ul!e (adic( Dulcea, cu!+nt care a a8uns n limba rom+n(,
denumind produsul de cofet(rie .:al!a/) +i Garife (adic Ale-anta, cu!+nt a8uns n rom+ne+te, ca
turcism, sub forma de .zarif).
122
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c #hanem ben2,Pub a'unse n bun pace acas cu lada, pe care o deschise +i
din care o scoase pe copil. Jata cercet casa +i v%u c era o cas 3rumoas, a+ternut cu chilimuri de culori vii +i
vesele, +i mbrcat cu esturi +i cu %arpale de mii de culori, +i odihnitoare la privit< +i calabal4curi scumpe, +i
multe alte lucruri< +i v%u le"turile cele mari de mr3uri +i de esturi scumpe, +i vi"urile de mtsuri +i de atla%uri,
+i olurile pline cu burdu3urile de musc. Pricepu atunci c #hanem era un ne"ustor mare, stp4n pe bo"ii multe.
Ridic apoi ia+macul cu care avusese "ri' s2+i acopere chipul +i se uit cu luare2aminte la t4nrul #hanem< +i v%u
c era 3rumos +i tare lipicios, +i l ndr"i, +i i %ise1
8 7, #hanem, ve%i +i tu c dinaintea ta nu mi mai acopr 3aa9 -a mi2e tare 3oame, +i te ro" s2mi aduci repede
ceva de m4ncare9
0i #hanem rspunse1
8 Pe capul +i ochiul meu9
0i aler" la su! +i cumpr un miel 3ript la cuptor, o tabla cu dulciuri de soiul cel mai bun, pe care o lu de la
ne"ustorul de %aharicale, &a"i @oleiman, cel mai vestit ne"ustor de dulciuri din Ba"dad, o tabla cu halva, cu
mi"dale, cu 3istic +i cu poame de toate neamurile, c4teva urcioare pline cu vin vechi, +i la urm ni+te 3lori de toate
3elurile. 0i cr totul acas +i r4ndui poamele n tvile cele mari de 3ar3uriu, +i 3lorile n oluri scumpe, +i puse totul
dinaintea 3etei. Ea atunci i %4mbi +i se lipi de el, i arunc m4inile mpre'urul "4tului +i ncepu s2l str4n" n brae
+i s2l alinte, +i s2i spun un potop de lucruri pline de dulcea. 0i #hanem simi dra"ostea cum i se mpl4nt +i
mai tare n carne +i n inim. Pe urm ncepur am4ndoi s mn4nce +i s bea, p4n la cderea nopii< +i, n vremea
asta, avur tot r"a%ul s se deprind unul cu altul +i s se ndr"easc, dat 3iind c am4ndoi erau de aceea+i v4rst
+i de o 3rumusee la 3el. -up ce se ls noaptea, #hanem ben2,Pub se duse +i aprinse candelabrele +i s3e+nicele<
iar sala se lumin nc +i mai mult de strlucirea chipurilor lor dec4t de lumina lum4nrilor. Pe urm #hanem aduse
lutele cele des3ttoare, +i +e%u 'os l4n" copil, +i urm a bea +i a2i turna +i ei s bea, s2i umple pocalele +i s bea
cu ea, pe urm s se h4r'oneasc cu ea potoape de h4r'oane alintate, +i s r4d, +i s c4nte c4ntecele cele mai
strlucite +i stihurile cele mai mldioase, +i toate astea nu 3cur dec4t s tot sporeasc n ei patima pe care o
simeau unul 3a de cellalt. nc4t binecuv4ntat s 3ie +i preaslvit acela carele mpreun inimile +i lea"
dra"ostele9
#hanem +i copila nu +i contenir h4r'oanele +i %aia3etul dec4t la ivirea %orilor dimineii. 0i, cum p4n la urm
somnul le n"reuie pleoapele, adormir unul n braele celuilalt, dar 3r a 3ptui nimic, n %iua aceea, pe deplin.
-e cum se tre%i, #hanem nu vroi s rm4n %bavnic cu purtrile cele alese, +i aler" la su! s cumpere tot ce
putea s 3ie de trebuin pentru %iua aceea, precum carne, +i %ar%avaturi, +i poame, +i 3lori, +i vinuri< +i aduse totul
acas, +i +e%u 'os l4n" copil, +i ncepur am4ndoi s mn4nce cu po3t, p4n ce le 3u de a'uns, dup care #hanem
aduse buturile, +i am4ndoi ncepur s bea +i s se h4r'oneasc, p4n ce se mbu'orar la chip, obra'ii li se
rumenir +i ochii li se 3cur mai ne"ri +i mai strlucitori. ,tunci su3letul lui #hanem ben2,Pub r4vni cu aprindere
s2o srute pe copil +i s se bucure de ea.
0i #hanem spuse1
8 7, sultana mea, n"duie+te2mi s te srut pe "ur, pentru ca srutul acela s2mi rcoreasc 3ocul din luntruri9
Ea rspunse1
8 7, #hanem, mai a+teapt oleac, s m mbt +i s2mi pierd st4n'eneala +i chib%uin< +i atunci am s2i
n"duiesc, pe 3uri+, s iei srutarea aceea de pe "ura mea, ntruc4t atunci nu am s2i mai simt bu%ele cum m
srut9
@puse, +i, cum ncepuse s se cam ameeasc, se ridic drept pe cele dou picioare ale sale +i se descotorosi de
toate rochiile de pe ea +i nu +i mai ls pe trup dec4t cm+ua cea subire, +i peste plete dec4t vlul cel strve%iu de
mtase alb cu 3lutura+i de aur.
(a priveli+tea aceea, dorina %v4cni n #hanem, care spuse1
8 7, stp4na mea, m la+i acuma s2i "ust "ura>
5opila rspunse1
8 Pe ,llah9 acela2i un lucru pe care chiar c nu pot s i2l n"duiesc, o, #hanem al meu, ntruc4t este un lucru
oprit amarnic +i care st scris colea pe +iretul de la +alvarii mei9 0i nu pot s i2l art acum.
,tunci #hanem, din pricina acelei opreli+ti de a 3ptui ceea ce at4ta de tare l ardea s 3ptuiasc, +i simi inima
clocotind de patim, +i c4nt, nsoindu2se cu luta, stihurile acestea ticluite atunci1
3rui, de la cea de care #ac,
*oar un s)rut, s)"!i ie leac.
>Ca nu2 Ca nu2? -!i s(une ea.
0ar eu r)s(und4 >Ca da2 Ca da2?
Aa #ice4 >Ah, s)rutu"l vrei&
.oate cu sila s) !i"l iei2?
123
>Cu sila& /i"un s)rut -n sil)
$,i are ha#ul lui, co(il)2?
>Ca nu2 Ca nu2 Nu (entru !ine2
Allah !)ritul ,tie %ine2
Mie iu%irea viclenit)
$!i las) ini!a cernit).
S)rutu"n sil) n"are ha#
*ect (oate (e vreun i#la#,
7urat la u!%r) de c)(i'e
*e (e la %iete cio%)ni'e.?
-up c4ntecul acela, #hanem simi c spore+te +i mai tare clocotul nebuniei +i al mboldirilor lui, +i po'arurile
i%bucnite n luntrurile sale. 0i2a+a9 $ar copila nu2i druia nimic, mcar c i arta toate semnele unei patimi
mprt+ite. 0i o inur a+a mai departe, el aprins cu totul +i ea ned4nd nimic, p4n la cderea nopii. ,tunci
#hanem se ridic +i aprinse s3e+nicele, +i lumin candelabrele, +i 3cu toat sala s strluceasc. Pe urm se duse s
se arunce la picioarele copilei +i +i lipi "ura de picioarele ei minunate< +i le v%u c erau ca de lapte, +i moi, +i bune
ca untul proaspt< +i +i propti 3runtea n ele +i, tot mai ptima+, ncepu s n3ulece carnea aceea dulce +i 3ierbinte +i
mirosind a musc, a tranda3ir +i a iasomie. $ar ea 3remta din toate aripile ei, cum 3reamt puicana supus. 0i
#hanem, nnebunit, stri"1
8 7, stp4na mea, 3ie2i mil de robul iubirii +i de biruitul de ochii ti, +i de ucisul de carnea ta9 Jr de tine +i
3r de venirea ta, a+ 3i rmas lini+tit +i cuminte9
Pe urm #hanem simi lacrimile cum i npdesc de patim colurile pleoapelor. ,tunci copila i spuse1
8 Pe ,llah9 o, stp4ne al meu, o, lumin a ochilor mei, m 'ur ie c +i eu sunt ndr"ostit de tine +i c sunt a ta
p4n n mduva crnii mele9 -a s +tii limpede c niciodat n2am s m druiesc ie9 +i niciodat n2am s te las s
te apropii ntru totul de mine9
#hanem stri"1
8 -a ce pricin st piedic>
Ea i %ise1
8 5hiar n noaptea aceasta am s2i spun pricina, +i poate c ai s m ieri atunci9
5u vorbele acestea, copila se ls s alunece spre el +i i 3cu o salb din braele ei, +i ncepu s2l str4n" +i s2l
m4n"4ie, +i s2i n"4ne potop de nebunii9 0i nu puser capt alinturilor +i h4r'onelilor dec4t aproape de %iu, +i 3r
ca 3eti+cana s2i 3i spus lui #hanem pricina care o mpiedica s i se druiasc.
0i nu contenir s 3ac tot a+a, ls4nd lucrul neisprvit, n 3iecare %i +i n 3iecare noapte, vreme de o lun ntrea".
0i dra"ostea lor unul pentru cellalt nu 3cuse dec4t s se ascut +i s sporeasc. 5i, ntr2o noapte, cum #hanem
+edea ntins n lun" peste copil, +i am4ndoi erau bei de vin +i de h4r'oneala nemplinit, #hanem +i alun"i m4na
pe sub cma+a subire, +i ncet2nceti+or o lunec pe p4ntecele copilei +i ncepu s m4n"4ie pielea cea neted care
tremura, +i bini+or +i strecur m4na p4n la buricuul ce se deschidea ca un pocal de cle+tar, +i cu de"etul pipi
cutele cele dulci. (a m4n"4ierea aceea, copila se n3ior +i sri deodat, tre%it din beie, +i +i duse repede m4na la
+alvari +i v%u c erau nc tot bine le"ai cu +iretul cel cu cana3 de aur. (ucrul acesta o lini+ti, +i se ls iar s cad
n somnul ei pe 'umtate. ,tunci #hanem iar+i +i strecur m4na de2a lun"ul p4ntecelui t4nr al acelei minuni de
trup, +i a'unse la +iretul +alvarilor +i l trase deodat spre a2l de%noda +i a da 'os +alvarii, care ntemniau "rdina
aceea a des3trilor. ,tunci copila se tre%i de2a binelea +i se ridic n capul oaselor, +i i spuse lui #hanem1
8 5e vrei s 3aci, o, #hanem al luntrurilor mele>
El rspunse1
8 @ te am, +i s te iubesc pe deplin, +i s te vd c mi mprt+e+ti des3trile9
,tunci copila "ri1
8 7, #hanem, ascult2m9 ,m s2i lmuresc, ntr2un s34r+it, starea mea, +i am s2i dau n vilea" taina mea. 0i
poate c atunci ai s2mi dai iertare +i ai s nele"i pricina care m2a oprit s m las ptruns de brbia ta9
#hanem spuse1
8 &otr4t9 ,scult9
,tunci copila +i ridic poala cm+ii, lu n m4n +iretul de la +alvari +i spuse1
8 7, stp4ne #hanem al meu, cite+te ce st scris pe captul acestui +iret9
0i #hanem lu captul +iretului +i v%u c pe el, esute cu %ara3ir chiar n estura +iretului, erau scrise cuvintele
acestea1 Sunt a ta, iar tu e,ti al !eu, o, ur!a, al unchiului .roetului2
9Q
14
Fnc:iul profetului, ;li-;bbas %bn ;bd-;li-Muttalib, unc:iul lui Mo:amed +i ntemeietorul
12&
-up ce citi cuvintele acestea scrise cu slove de aur pe captul +iretului, #hanem +i trase repede m4na +i, deloc
lmurit, i spuse copilei1
8 #rbe+te2te a2mi lmuri t4lcul nscrisului9
0i copila spuse1
,3l, o, #hanem, c eu sunt cad4na cea mai dra" a cali3ului &arun ,l2Ra+id< +i slovele scrise pe +iretul de la
+alvarii mei i dovedesc c sunt un bun al emirului drept2credincio+ilor, +i c lui sunt datoare s2i pstre% "ustul
bu%elor mele +i taina trupului meu. =umele meu, o, #hanem, este Gut ,l2Gulub
9F
. 0i din copilria mea m2am 3cut
at4ta de 3rumoas, nc4t cali3ul m2a b"at n seam +i a v%ut c aveam n mine nsu+iri, desv4r+iri +i haruri
datorite mrinimiei -omnului meu. 0i 3rumuseea mea l2a tulburat at4ta de tare, nc4t i2a c+unat o mare dra"oste
pentru mine, +i m2a luat, +i mi2a dat, n saraiul lui, numai pentru mine, un iatac aparte, +i a pus sub poruncile mele
%ece roabe dulci +i %ari3e, +i cu ni+te chipuri de bun vestire. Pe urm mi2a druit toate "iuvaierurile, toate odoarele
+i toate lucrurile acelea 3rumoase cu care m2ai v%ut mpodobit n lad. 0i m2a ndr"it mai presus dec4t pe toate
3emeile din sarai, +i a dat2o uitrii pentru mine p4n +i pe soia lui mult2dra" El @ett2Kobeida, ruda lui. 6nc4t @ett2
Kobeida nutri pentru mine o ur care nu %bovi s2+i arate urmrile.
5um cali3ul lipsi ntr2o %i spre a se duce s poarte r%boi mpotriva unuia dintre sultanii si care se r%vrtise,
@ett2Kobeida se 3olosi de prile' spre a2+i ticlui ur%eala asupra mea.
$%buti s2o momeasc pe una dintre slu'itoarele mele +i o chem ntr2o %i la ea, +i i %ise1
8 54nd stp4na ta Gut ,l2Gulub are s adoarm, tu s2i pui n "ur bucata asta de ban', dup ce mai nt4i ai s2i
pui din ea n butur. $ar eu am s te rspltesc +i am s2i dau avere +i slobo%ie9
0i roata cea t4nr, care la nceputuri 3usese roab la Kobeida, rspunse1
8 ,+a am s 3ac, neabtut, c i sunt credincioas +i iubitoare9
0i, plin de bucurie la "4ndul rsplii care o a+tepta, veni la mine +i mi aduse s beau o butur amestecat cu
ban'. 0i, de ndat ce butura cobor n luntrul meu, eu +i c%ui la pm4nt "rmad, +i trupul meu ncepu s se
%buciume, +i clc4ile mi a'unser la 3runte, +i simii c m duc pe alt lume. -up ce m v%u adormit, roaba se
duse s2o caute pe @ett2Kobeida, care veni +i m puse n lada aceea. Pe urm, tainic, porunci s vin cei trei ha2
d4mbi arapi +i i plti cu mare drnicie, +i pe ei, +i pe portarul de la sarai, +i porunci s 3iu luat noaptea, ncrcat
pe umerii had4mbilor +i crat la turbehaua la care, spre m4ntuirea mea, o, #hanem, te2a clu%it ,llah +i te2a suit
n v4r3ul palmierului9 5 numai ie, o, #hanem al ochilor mei, i datore% c am scpat de la moarte, nbu+it n
"roapa din turbeh. 0i tot numai mulumit ie m a3lu acum la adpost deplin n casa ta mrinimoas9
-a ceea ce m n"ri'orea% +i mi tulbur "4ndurile este c habar n2am ce va 3i "4ndit +i ce va 3i 3cut cali3ul, c4nd
s2o 3i ntors la sarai +i nu m2a mai "sit. 0i, de asemenea, o, #hanem, c nu pot, le"at cum sunt cu +iretul de la
+alvarii mei, s m dau ie pe de2a2ntre"ul +i s te simt cum %v4cne+ti n luntrurile mele9
0i2aceasta2i povestea mea. 0i nu i cer dec4t s pstre%i tcerea +i taina.
-up ce ascult povestea aceasta a cad4nei Gut ,l2Gulub +i a3l ce le"turi o le"au de emirul drept2credincio+ilor,
+i +tiu c era cad4na lui cea mai dra" +i bunul lui, #hanem ben2,Pub se trase n 3undul slii, din cinstire 3a de
numele cali3ului, +i nu mai cute% s2+i ridice privirile ctre copil, p4n ntr2at4ta a'unsese s2o socoteasc lucru
s34nt, +i se duse s stea sin"ur ntr2un col +i ncepu s2+i 3ac un potop de mustrri, +i s cu"ete c4t de nele"iuit era
s 3ie, +i c4t de ndr%ne +i 3usese, numai atin"4nd pielea domneasc a 3eti+canei. 0i v%u c4t de ne3ericit era
patima lui +i soarta lui 'alnic. 0i +i nvinui ursitoarea de loviturile2i nedrepte +i de npastele nemeritate. 0i nu
pre"et s se ntoarc la ,llah +i s spun1
8 Preamrit 3ie acela carele are temeiurile sale c4nd 3ace ca inimile alese s se chinuiasc n durere +i c4nd
deprtea% toat m4hnirea de la inima rilor +i a mi+eilor.
Pe urm rosti stihurile acestea ale unui poet1
0ni!a"ndr)gostitului nu (oate
S) guste niciodat) (e de(lin
*ulcea'a tihnei, ct) vre!e"l 'ine
0u%irea"nl)n'uit -n greu"i chin.
Mintea -ndr)gostitului nu (oate
S)",i !ai g)seasc) rosturi ,i te!ei,
Ct -i r)!ne"ascuns) ru!use'ea
Su% chi(ul unei gale,e e!ei.
M)"ntrea%) unii4 > Ce este iu%irea&?
Au s(un4 > O ruct)"i, (lin) de"!%iere,
dinastiei abbasizilor, care a condus califatul de rsrit de la anul 0*9 p+n la cderea 5a-dadului
sub mon-oli la 12*1. $arun ;l-Ca+id a fost cel de al cincilea calif din aceast dinastie.
49
Dulcea@a inimilor.
12*
Al c)rei !ust !ai dulce"i dect !ierea
/i"a c)rei carne"a!ar)"i ca de iere2?
,tunci copila se duse l4n" #hanem +i l str4nse la pieptul ei +i l mbri+ +i i 3cu o salb din braele ei< +i se
strdui din toate puterile ei, a3ar de una, s2l aline< dar #hanem nu mai cute%a s rspund la m4n"4ierile cad4nei
emirului drept2credincio+ilor, +i se lsa n voia ei, 3r a se mpotrivi, da +i 3r a rspunde la srutare cu srutare +i
la mbri+are cu mbri+are. 0i cad4na, care nu se a+teptase la o schimbare at4ta de "rabnic din partea lui
#hanem, mai adineaori a+a de aprins +i acuma a+a de cinstitor, +i spori m4n"4ierile +i mar"hiolelile, +i cu m4na
vroi s2l st4rneasc s rspund mai n3lcrat la cldura patimii care se a4a n ea din darea ndrt a lui #hanem.
-ar #hanem, vreme de un ceas, nu vroi s aud nimic de soiul acesta +i, cum dimineaa i +i prinsese n starea
aceea de patim aprins +i stp4nit, #hanem "rbi s ias o clip spre a se duce la su! s cumpere de2ale "urii
pentru toat %iua, +i %bovi la t4r" vreme de un ceas, spre a 3ace tot soiul de cumprturi, nc +i mai mbel+u"ate
dec4t n %ilele celelalte, acuma c4nd +tia cinul oaspetei sale. 5umpr 3lori de la ne"ustorii de 3lori, oile cele mai
3rumos 3ripte de la ne"ustorii de 3ripturi, plcintele cele mai proaspete +i dulciurile cele mai %hrite, p4inile cele
mai pu3oase +i mai rumenite 3cute cu aluat sa3i, %umaricale des3ttoare +i poame alese, +i le aduse pe toate +i le
puse ntre m4inile copilandrei. -ar de2abia intr el n cas, c 3eti+cana +i veni la el +i se alint pe l4n" el
ispititoare, +i cu ni+te ochi nne"urai de patim +i u%i de dorin, i %4mbi cu un %4mbet din bu%e +i "ri1
8 Pe ,llah9 mult ai mai %bovit departe de mine, o, iubitule, o, mult doritule al inimii mele9 Pe ,llah9 nu doar
vreme de un ceas, ci un an ntre" ai lipsit9 acuma simt limpede c nu mai pot s m n3r4ne%9 patima mea a a'uns
p4n peste poate +i de nendurat, +i m mistui toat9 7, #hanem9 hai, ia2m9 ia2m9 7, #hanem9 mor9
-a #hanem o mpinse nceti+or +i spuse1
8 7, stp4n Gut ,l2Gulub a mea, 3ereasc2m ,llah9 ,sta niciodat9 5um ar putea c4inele s rpeasc locul
leului> 5ci ceea ce este al stp4nului nu poate s 3ie al robului9
Pe urm se rupse din braele ei +i se duse s se "hemuiasc ntr2un col, plin de 'ale +i de "4nduri. -ar ea se duse
s2l ia de m4n +i s2l aduc pe chilim, +i l sili s +ad 'os l4n" ea +i s bea cu ea +i s mn4nce. 0i ncepu s2i dea
s bea at4ta nc4t l mbt< +i se arunc peste el +i se lipi de el, +i cine +tie ce2i mai 3cu 3r ca el s +tie9 Pe urm
+i lu luta +i c4nt stihurile acestea1
Mi"e ini!a de dragoste #dro%it)2
Ne!ngiat ,i"nde()rtat !ereu,
3oi !ai (utea eu s) -nrunt, is(it),
.o+arul care arde"n (ie(tul !eu&
*e ce ugi, o, ga#ela !ea curat),
Cnd eu nu"'i ac ni!ic& Nu"'i vine"n gnd
C) ,i ga#ela"n uga"i s(eriat)
Tot se !ai uit)"n ur!)"i cnd ,i cnd&
$nde()rtare2 (ati!)2 t)cere2
Toate se"adun) -!(otriva !ea.
O, ini!), atta grea"durere
3ei !ai (utea s)"nduri, vei !ai (utea&
(a stihurile acestea, #hanem ben2,Pub se ntoarse n sine+i +i pl4nse de tulburare< iar ea v%4ndu2l c pl4n"e,
ncepu +i ea s pl4n". -a nu pre"etar s se apuce iar+i de but +i de procitit stihuri, p4n la cderea nopii.
,tunci #hanem se scul +i, a+a cum 3cea n 3iecare sear, scoase saltelele din ra3turile cele mari din perete +i se
pre"ti s le a+tearn pe 'os pentru dormit. -a n loc s 3ac numai un pat, ca n toate serile, 3cu dou, deprtate
unul de cellalt. $ar Gut ,l2Gulub, nedumerit, l ntreb1
8 Pentru cine este al doilea pat>
El rspunse1
8 ?n pat este pentru mine, iar cellalt este pentru tine. -in noaptea aceasta, a+a se cade s dormim, ntruc4t ceea
ce este al stp4nului nu poate s 3ie al robului, o, Gut ,l2Gulub9
Ea i rspunse1
8 7, stp4ne dra" al meu, departe de noi pravila asta nvechit9 @ ne bucurm de bucuria care trece, ntruc4t
m4ine are s 3ie departe9 0i2apoi tot ceea ce trebuie s se nt4mple se nt4mpl, +i ceea ce este scris de ursitoare nu
poate dec4t s se mplineasc9
5i #hanem nu vroi nicidecum. $ar ea nu 3u dec4t +i mai ptima+, +i mai po'arnic, +i stri"1
8 Pe ,llah9 noaptea asta nu are s treac dec4t dup ce avem s ne mplinim am4ndoi9
5i el %ise1
8 Jereasc2m ,llah9
12,
Ea urm1
8 .ino, #hanem9 iat c m deschid ie cu tot trupul meu< +i dorul meu te cheam +i ip dup tine9 7, #hanem
al luntrurilor mele, ia2mi "ura n3lorit +i trupul copt de dorul tu9
#hanem spuse1
8 ,llah s m p%easc9
Ea stri"1
8 7, #hanem, toat carnea mi se tope+te de dorul tu, iar "oliciunea mea se a+terne srutrilor tale9 7, #hanem,
mireasma trupului meu este mai aromitoare ca iasomia9 ,tin"e2o +i adulmec2o, +i te vei mbta9
-ar #hanem spuse1
8 7, Gut ,l2Gulub, ceea ce este al stp4nului nu poate s 3ie al robului9
,tunci ochii copilei ncepur s pl4n", +i 3ata lu luta +i c4nt1
7ru!oas) sunt, ,i !l)dioas)2
*e ce te de()rte#i de !ine&
7ru!oas) sunt, oricu!, (rive,te2
/i (lin) de !inuni de(line2
Ce te o(re,te, deci, ,i cine&
Au ars de dor attea ini!i
Ce",i dau s(re ini!a !ea ghes,
/i"attea (leoa(e !) visar)
$n no('i de +ar, ca"ntr"un eres.
O loare sunt, de oc ales,
/i ni!enea nu !"a cules.
Au sunt un ra!, ce se culege
7ru!os, de sus ,i (n) +os,
Ml)diul ra!"-nv)scut -n loare2
Sunt ra!u"n loare, !l)dios, "
Nu vrei s) !) culegi ru!os&
Sunt o ga#el), ,i ga#ela
7)cut) e s(re"a i vnat),
Ia#ela, dulcea"ndr)gostit),
Au sunt ga#ela !inunat),
Ia#ela dulce"ndr)gostit),
O, vn)torule, ,i iat)
7)cut) sunt s)"'i cad -n laturi,
.rinde"!)"n la'ul t)u ca (rad) ;
*e ce nu !) cu(rin#i odat)&
Au sunt o loare"n!ires!at),
/i toat) loarea e !enit)
S) ie %ucurie nu!ai,
7loarea de ni!eni (rih)nit),
O loare sunt, -n!ires!at)
*e ce, ah, nu vrei o cli(it)
S"adul!eci loarea !ea ne(rih)nit)&
-ar #hanem, mcar c mai ndr"ostit ca oric4nd, nu vru cu nici un chip s se dovedeasc lipsit de cinstirea
datorat cali3ului +i, n po3ida tuturor 'induirilor copilandrei, rmase tot a+a, vreme de nc o lun. $ac2a+a cu
#hanem +i Gut ,l2Gulub, cad4na emirului drept2credincio+ilor.
-a c4t despre Kobeida, iact9 -up ce cali3ul plec la r%boi, +i dup ce ea i 3cu ceea ce2i 3cu potrivnicei sale,
nu %bovi a cdea n cur4nd ntr2o mare tulburare +i a2+i %ice n sine+i1 :5e2am s2i spun eu cali3ului, c4nd s2o
ntoarce +i c4nd are s2mi cear ve+ti despre Gut ,l2Gulub, +i cu ce 3a am s2l primesc eu>;
@e hotr atunci s porunceasc s vin la ea o 3emeie btr4n, pe care o cuno+tea din pruncie +i ale crei povee i
preau de mare ncredere< +i i de%vlui taina, +i i %ise1
8 5e s 3ac eu acuma, c4nd Gut ,l2Gulub a pit ce2a pit>
Baba rspunse1
8 ,m priceput tot, o, stp4na mea9 -a vremea ne d "hes, ntruc4t cali3ul st s se ntoarc, nc4t sunt multe ci
120
pe care a+ putea s i le art spre a2i ascunde 3apta, dar eu am s i2o dau pe cea mai lesnicioas, cea mai "rabnic +i
cea mai temeinic. Porunce+te de"rab s vin un dul"her +i pune2l s ciopleasc dintr2un trunchi de pom o mom4ie
n chipul unui mort. ,poi s se pun mom4ia aceea n morm4nt, cu mare poh3al< s se aprind 3cliile +i
lum4nrile de 'ur mpre'uru2i peste tot< +i s dai porunc n tot saraiul, la toate roabele tale +i la toate roabele acelei
Gut ,l2Gulub, s mbrace haine de 'ale +i s se cerneasc toate< +i s le porunce+ti, ca +i la toi had4mbii, p4n la
venirea cali3ului, s a+tearn cu cerneluri tot saraiul +i toate odile. $ar c4nd cali3ul, nedumerit, are s ntrebe care2i
pricina, s i se spun1 :7, doamne al nostru, cad4na voastr Gut ,l2Gulub a murit ntru mila lui ,llah9 -eie2i El s
trie+ti ndelun" %ilele pe care nu le2a trit ea9 -e altminteri, stp4na noastr Kobeida i2a r4nduit toate cinstirile unei
nmorm4ntri vrednice de ea +i de stp4nul nostru, +i a pus s 3ie nmorm4ntat chiar n sarai, sub o bolt %idit
anume9; ,tunci cali3ul are s 3ie tare nduio+at de buntatea ta +i are s pl4n", +i are s2i 3ie tare mulumitor. Pe
urm nu are s pre"ete a porunci s vin cititorii din Coran +i a2i pune s ve"he%e la morm4nt, procitind surale de
n"ropciune. -ar dac, dimpotriv, cali3ul, care +tie c nu o aveai dra" pe Gut ,l2Gulub, va a'un"e s te
bnuiasc +i s2+i %ic n sine+i1 :5ine +tie dac nu cumva 3iica unchiului meu, Kobeida, nu a lucrat spre a o pierde
pe Gut ,l2Gulub9; +i dac bnuiala va spori n su3letul lui +i l va mpin"e s pun s deschid morm4ntul ca s se
cercete%e de ce moarte a murit cad4na, tu, o, stp4na mea, nu trebuie s ai nicio team n privina aceasta. ntruc4t,
c4nd au s sape "roapa +i au s scoat a3ar mom4ia nmorm4ntat +i care a 3ost 3cut dup chipul unui 3iu de2al
lui ,dam, +i c4nd au s vad mom4ia aceea mbrcat cu hainele cele mai scumpe +i acoperit cu "iul"iu 3alnic,
atunci, dac emirul drept2credincio+ilor ar vrea s ridice "iul"iul +i hainele spre a o mai vedea pe cad4n pentru cea
din urm oar, tu, o, stp4na mea, nu vei pre"eta s2l opre+ti, +i toat lumea la 3el are s2l opreasc, spun4ndu2i1 :7,
emire al drept2credincio+ilor, nu este n"duit s ve%i o 3emeie moart, care are tot p4ntecele de%"olit9;
0i atunci cali3ul, p4n la urm, are s 3ie ncredinat de moartea adevrat a cad4nei lui, +i are s pun a 3i
n"ropat la loc, +i are s2i rm4n mulumitor pentru 3apta ta9 $ar tu, n 3elul acesta, ai s scapi de "ri', de2o vrea
,llah9
(a spusele acestea ale btr4nei, @ett2Kobeida v%u c ascultase un s3at iscusit, +i numaidec4t o cinsti pe bab cu
daruri bo"ate, o rochie 3alnic tare 3rumoas +i bani muli, +i i spuse s ia chiar ea asupra2+i sarcina ducerii la
ndeplinire a ticluielii. 0i baba, cu mare s4r" l puse pe dul"her s ciopleasc mom4ia, +i apoi duse mom4ia la @ett2
Kobeida, +i am4ndou mbrcar mom4ia cu hainele cele scumpe ale cad4nei Gut ,l2Gulub, +i o a+e%ar ntr2un
sicriu bo"at, +i i 3cur o nmorm4ntare 3rumoas, +i o cobor4r ntr2un morm4nt cu bolt, %idit cu cheltuieli mari,
+i aprinser 3cliile, +i s3e+nicele, +i lum4nrile, +i a+ternur chilimuri de 'ur mpre'urul morm4ntului, pentru ru"i +i
pentru slu'bele ndtinate. Pe urm Kobeida mbrc tot saraiul n ne"ru +i le porunci tuturor roabelor s2+i pun
hainele ne"re de 'ale. 0i +tirea despre moartea cad4nei Gut ,l2Gulub se mpr+tie n tot saraiul, +i toat lumea, p4n
+i )assrur +i had4mbii, cre%ur c lucrul este adevrat.
6ntr2acestea, cali3ul se ntoarse din cltoria lui deprtat +i intr n saraiul su, +i porni cu toat "raba ctre iatacul
cad4nei Gut ,l2Gulub, care numai ea i sta n minte. 0i v%u slu"ile +i roabele +i nsoitoarele cad4nei mbrcate n
ne"rul de moarte, +i ncepu s tremure de "ri'< +i pe dat v%u c2i iese nainte @ett2Kobeida, tot a+a mbrcat n
haine de 'ale. 0i, c4nd ntreb de pricina tuturor acestor lucruri, i se rspunse c 3rumoasa Gut ,l2Gulub murise. (a
+tirea aceea, cali3ul c%u le+inat. $ar c4nd +i veni n 3ire, ntreb unde este morm4ntul, ca s se duc s2l vad.
,tunci @ett2Kobeida i spuse1
8 7, emire al drept2credincio+ilor, a3l c, n temeiul dra"ostei mele pentru Gut ,l2Gulub, am inut s2o
nmorm4nte% chiar n saraiul meu9
,tunci cali3ul, nc n hainele de drum, porni spre locul din sarai unde se a3la morm4ntul cad4nei Gut ,l2Gulub.
0i v%u 3cliile +i lum4nrile aprinse, +i chilimurile a+ternute de 'ur mpre'ur. (a priveli+tea aceea, cali3ul i
mulumi +i o lud pe @ett2Kobeida pentru 3apta ei vrednic +i se ntoarse la sarai.
-ar cali3ul, care din 3irea lui era pornit pe bnuieli, nu %bovi a 3i cuprins de ndoieli +i de prepuneri< +i, ca s2o
rete%e scurt cu acele "4nduri care l chinuiau, porunci s 3ie spat "roapa morm4ntului +i s 3ie de%"ropat trupul
cad4nei sale. 5eea ce se n3ptui pe dat. 0i cali3ul, datorit tertipului ticluit de @ett2Kobeida, v%u mom4ia de lemn
acoperit cu "iul"iul +i cre%u c aceea era cad4na lui. 0i puse s 3ie n"ropat la loc +i porunci s vin numaidec4t
slu'itorii de la "eamie +i cititorii din Coran, care ncepur s prociteasc deasupra morm4ntului suralele de
n"ropciune, n vreme ce el nsu+i +edea 'os pe chilim, pl4n"4ndu2+i toate lacrimile, p4n ntr2at4t nc4t la urm
c%u le+inat de slbiciune +i de durere.
0i cali3ul nu conteni, vreme de o lun ntrea", s cheme slu'itorii +i cititorii din Coran +i s se duc la morm4ntul
cad4nei lui, unde ncepea s pl4n" cu amar.
$n clipita aceea a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, nu mai lun"i vorbele
n"duite.
Dar cnd fu cea de a patruzeci i una noapte,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c emirul drept2credincio+ilor, vreme de o lun ntrea", nu conteni s se tot
121
duc la morm4ntul cad4nei sale. 0i, n cea din urm %i a lunii, ru"ile +i citirea din Coran inur din %ori p4n n %orii
urmtori, +i numai atunci 3iecare putu s se ntoarc acas. $ar cali3ul, vl"uit de lacrimi +i de trud, se ntoarse n
saraiul su +i nu mai vru s vad pe nimeni, nici mcar pe vi%irul #ia3ar, nici pe soia +i vara sa Kobeida, +i c%u n
cur4nd ntr2un somn "reu, ntre dou copile roabe de la sarai, care ve"heau pe r4nd somnul cali3ului. ?na dintre ele
+edea 'os la capul cali3ului, iar cealalt la picioarele lui. Peste un ceas, ntruc4t cali3ul nu dormea prea ad4nc, o au%i
pe copila care i sta la cap cum i spune copilei care se a3la la picioare1
8 5e nenorocire, o, prieten @ubhia9
@ubhia rspunse1
8 -a de ce, o, prieten =o%ha>
=o%ha spuse1
8 @tp4nul nostru pesemne c habar nu are cum st treaba, de vreme ce +i trece nopile ve"hind la un morm4nt
n care nu se a3l dec4t o bucat de lemn cioplit, o mom4ie dltuit de un t4mplar.
@ubhia %ise1
8 5um a+a, o, sora mea =o%ha> Pi atunci ce s2a 3cut Gut ,l2Gulub> 0i ce nenorocire a lovit2o>
=o%ha apuse1
8 ,3l, o, @ubhia, c am au%it totul de la sora noastr care este roaba de tain a stp4nei noastre @ett2Kobeida. 5
@ett2Kobeida a chemat2o pe roab +i i2a dat ni+te ban', ca s2o adoarm pe Gut ,l2Gulub< +i roaba i2a dat ban'ul
cad4nei Gut ,l2Gulub care a adormit pe dat. ,tunci stp4na noastr a poruncit s 3ie a+e%at ntr2o lad, pe care a
dat2o n seama had4mbilor @auab, Ga3ur +i Ba!hita, poruncindu2le s2o nmorm4nte%e departe, ntr2o "roap.
,tunci @ubhia, cu lacrimile n ochi, %ise1
8 7, =o%ha, m ro" ie9 spune2mi repede dac stp4na noastr cea dulce Gut ,l2Gulub a murit de moartea aceea
cumplit9
=o%ha rspunse1
8 ,llah aperei2i tinereele de moarte9 Pi nu, o, @ubhia9 5 am au%it2o pe @ett2Kobeida cum i spunea roabei ei
de tain1 :,m a3lat, o, Kahra, c acea Gut ,l2Gulub a i%butit s scape din "roap +i acuma se "se+te n casa unui
t4nr ne"ustor din -amasc, pe nume #hanem ben2,Pub El2)otim El2)asslub< +i asta nc de2acum patru luni9 ,+a
c ve%i +i tu, o, @ubhia, c4t de nenorocit este stp4nul nostru, cali3ul, c nu +tie nimic despre cad4na lui +i c st a+a
de ve"he nopile ntruna la un morm4nt n care nu se a3l nici un 3el de mort9
0i cele dou roabe +e%ur a+a de vorb mai departe nc o bucat de vreme, iar cali3ul asculta vorbele lor.
54nd s34r+ir de vorbit +i cali3ul nu mai avu nimica de a3lat, deodat se ridic n capu2oaselor +i rcni cu un "las
cumplit, care le 3cu pe cele dou copile s2o ia la 3u" speriate, +i 3u cuprins de o m4nie n3rico+toare, "4ndindu2se
c mult iubita lui cad4n se "se+te la un om t4nr, pe nume #hanem ben2,Pub, +i asta nc de acum patru luni. 0i
se repe%i +i trimise s 3ie adu+i dinaintea lui toi emirii +i mai2marii, precum +i vi%irul su #ia3ar ,l2Barma!i, care
sosi n "rab mare +i srut pm4ntul dintre m4inile lui.
0i cali3ul i stri" cu m4nie crunt1
8 #ia3ar, ia cu tine str'i +i cercetea% unde se a3l casa unui t4nr ne"ustor din -amasc, pe nume #hanem ben2
,Pub El2)otim El2)asslub. 0i2atunci, tu +i oastea, s bulucii n cas, s i2o smul"ei pe cad4na mea Gut ,l2Gulub
+i s mi2l aducei pe acel t4nr neru+inat pe care eu nsumi am s2l pun la ca%n9
0i #ia3ar rspunse cu ascultare +i cu supunere. 0i cobor cu o oaste de str'i +i avu "ri' s2l ia +i pe valiul cetii
cu oamenii lui, +i toi laolalt nu contenir a se v4ntura +i a iscodi, p4n ce dibuir casa lui #hanem ben2,Pub.
(a ceasul acela, #hanem tocmai se ntorsese de la su!, dup ce cumprase de2ale "urii pentru toat %iua, +i +edea
'os l4n" Gut ,l2Gulub, +i dinaintea lor se a3la un berbec bine rumenit +i copt, +i multe alte bunt2uri, +i din care
se n3ruptau dup po3ta inimii lor. (a %arva care se ridic a3ar, Gut ,l2Gulub privi pe 3ereastr +i numai dintr2o
arunctur de ochi pricepu prpdul ce se abtea asupra casei< v%u toat casa mpresurat de str'i, de arma+i, de
mameluci +i de capi de oaste, +i l v%u n 3runtea lor pe valiul cetii +i pe vi%irul #ia3ar. 0i toi se roteau
mpre'urul casei, precum "enele ochilor se rotesc de2a lun"ul pleoapelor. 0i nu mai avu nici o ndoial c emirul
drept2credincio+ilor a a3lat povestea< da "hici +i c el trebuie s 3ie tare %uliu pe #hanem, care de patru luni o inea
n casa lui. (a "4ndul acela, n"lbeni la chip, +i 3aa ei 3rumoas se schimb, +i copila se ntoarse ctre #hanem +i
i spuse1
8 7, dra"ul meu, nt4i de toate, "4nde+te2te cum s scapi9 Ridic2te +i 3u"i de2aici9
El rspunse1
8 7, bucuria mea, o, lumin a ochilor mei, cum s ies +i cum s 3u" dintr2o cas mpresurat peste tot de
vr'ma+i>
Ea i spuse1
8 Jii 3r team9
0i pe dat l de%brc de tot +i l mbrc ntr2o cm+oaie veche +i roas care i a'un"ea p4n la "enunchi, +i lu o
crati mare cu carne +i i2o puse pe cap, +i i puse peste crati o tabla cu p4ine +i cu 3ar3uriuri pline de rm+iele de
la mas, +i i spuse1
8 $e+i acuma, travestit a+a, +i au s te ia drept vreo slu" de2a han"iului, +i nimeni n2are s2i 3ac nimic.
54t despre mine, s nu2i 3aci "ri'i, ntruc4t am s m pricep eu s r4nduiesc treburile +i +tiu ce putere am eu
124
asupra cali3ului9
(a vorbele acestea spuse de Gut ,l2Gulub, #hanem, 3r a mai avea r"a% s2+i ia bun2rmas, %ori s plece, +i
strbtu r4ndurile de str'eri +i de mameluci, duc4nd pe cap povara cu bucate, +i nu pi nimic, ntruc4t se a3la sub
ocrotirea ,toateocrotitorului, carele numai el poate s2i scape pe oamenii de treab din prime'dii +i de la toat
npasta9
5i pe dat vi%irul #ia3ar desclec de pe cal +i intr n cas, +i a'unse n iatacul cel tainic, +i o v%u numaidec4t, n
mi'locul slii pline cu le"turile de mr3uri +i de mtsuri, pe 3rumoasa Gut ,l2Gulub, care avusese vreme s se
3ac nc mai 3rumoas +i s2+i pun hainele cele mai bune, +i s se mpodobeasc cu toate "iuvaierurile ei, +i s se
3ac mai strlucit dec4t toate strlucitele, +i care avusese r"a% s str4n" ntr2un sipet toate lucrurile ei cele mai
scumpe, "iuvaierurile, nestematele +i toate lucrurile de pre. nc4t de2abia intrase #ia3ar n iatac, c ea se +i scul
drept pe cele dou picioare ale ei +i se temeni, +i srut pm4ntul dintre m4inile lui, +i "ri1
8 7, stp4ne al meu, #ia3ar, iact, calamul a scris ceea ce trebuia s 3ie scris din porunca lui ,llah. )
ncredine%, a+adar, n m4inile tale9
0i #ia3ar rspunse1
8 Pe ,llah9 o, stp4n a mea, cali3ul mi2a dat porunc s2l %eberesc numai pe #hanem ben2,Pub9 ,+a c spune2
mi unde este9
Ea i rspunse1
8 7, #ia3ar, #hanem ben2,Pub, dup ce +i2a str4ns n le"turi parte din mr3urile sale, a plecat, acuma2s c4teva
%ile, n cetatea lui, la -amasc, s2+i vad pe maic2sa +i pe sor2sa Jetnah. 0i nu mai +tiu nimic de el, +i nu pot s2i
spun mai mult. -a c4t despre sipetul meu, pe care l ve%i aici +i n care mi2am pus toate lucrurile mele cele mai de
pre, vreau s mi2l pstre%i cu "ri' +i s pui s2mi 3ie crat la saraiul emirului drept2credincio+ilor.
0i #ia3ar rspunse1
8 ,scult +i m supun9
Pe urm lu sipetul +i le porunci oamenilor lui s2l care +i, dup ce o cople+i pe Gut ,l2Gulub cu temeneli, cu
cereri de iertciune +i cu cinstiri, o ru" s2l nsoeasc la emirul drept2credincio+ilor< +i ie+ir cu toii, da numai
dup ce, precum poruncise cali3ul, 'e3uir +i pr2dar toat casa lui #hanem ben2,Pub El2)otim El2)asslub.
-up ce se n3i+ naintea cali3ului, #ia3ar i povesti ce 3cuse, +i plecarea lui #hanem la -amasc, +i sosirea la
sarai a cad4nei Gut ,l2Gulub. 0i cali3ul, care era ncredinat c #hanem i 3cuse cad4nei Gut ,l2Gulub tot ce este
n stare s2i 3ac un t4nr unei 3emei 3rumoase +i care este bun al altuia, 3u cuprins de o m4nie nprasnic +i nici
mcar nu vru s2o mai vad pe Gut ,l2Gulub, +i i porunci lui #ia3ar s2o ncuie ntr2o odaie ntunecat +i s2o pun
sub pa%a unei babe ce era nsrcinat de obicei cu asemenea slu'be.
-ar c4t despre #hanem, cali3ul trimise clrei s2l caute peste tot, +i, pe deasupra, scrise cu chiar m4na sa o
scrisoare ctre sultanul caimacam al su, )ohammad ben2@oleiman El2Keini< +i lu calamul, climrul +i o 3oaie
de h4rtie, +i scrise1
*OMN0A0"SALA S1LTAN1L10 MOHAMMA* CAN"SOLA0MAN AL":A0N0 CA0MACAM1L *AMASC1L10
*0N .A6TAA AM061L10 *6A.T"C6A*0NC0O/0LO6 HA61N"AL 6A/0*, CAL *A"AL C0NC0LAA CAL07 *0N
SLT30TT OCU6/0A A NAAM1L10 CAN0"ACCAS $N N1MALA L10 ALLAH ATOTM0LOST031L /0 0A6TTTO61L
*u() care, cere! ,tire des(re s)n)tatea ta, care ne este scu!(), ,i du() rug)ciunea noastr) la Allah s) te 'ie
#ile -ndelungi -n hu#ur ,i -!%el,ugare...
0i2apoi1
O, cai!aca! al nostru, vreau s) ,tii c) un tn)r negustor, (e nu!e Ihane! %en"AVu%, a venit la Cagdad ,i a
is(itit ,i a silnicit o roa%) dintre roa%ele !ele, ,i a )cut cu ea ceea ce a )cut. /i a ugit de (edea(sa ,i de !nia
!ea, ,i ,i"a o%licit %rlog -n cetatea ta, unde cat) s) se ale la ceasul de"acu! cu !a!a ,i cu sora lui.
S)"l(rin#i ,i s)"l legi ,i s)"i tragi cinci sute de lovituri de curea. A(oi s)"l tr),ti (e toate uli'ele cet)'ii tale, iar
un (ris"tav s) !earg) dinaintea c)!ilei care -l va (urta, ,i s) strige4
>0ac)t) (edea(sa (entru ro%ul care n)#uie,te la %unul st)(nului s)u2
R
/i (e ur!) s)"l tri!i'i la !ine, ca s)
(oruncesc s) ie (us la ca#ne ,i s) i se ac) ce se cuvine de )cut.
A(oi2 S)"i +euie,ti casa ,i s) i"o d)r!i (n) -n te!elii, ,i s) aci s) (iar) (n) ,i ur!ele (o!enirii ei.
/i"a(oi2 -ntruct Ihane! %en"AVu% are o !a!) ,i o sor) tn)r), s) le iei, s) le de#%raci goale cu totul ,i s) le
i#gone,ti, du() ce le vei 'ine vre!e de trei #ile -n v)#ul ochilor tuturor locuitorilor din cetatea ta.
/i d)"'i silin') !are ,i !are srguin') s) -!(line,ti (orunca noastr)2
1assala!2
0i numaidec4t, la porunca emirului drept2credincio+ilor, un sol plec la -amasc +i "oni at4ta de iute, nc4t a'unse
acolo numai n opt %ile, +i nu n dou%eci +i mai bine nc4t, c4nd sultanul )ohammad avu n m4ini scrisoarea
cali3ului, o duse la bu%e +i la 3runte +i, dup ce o citi, puse numaidec4t n 3apt porunca trimis de cali3. Puse,
a+adar, pristavii domne+ti s strbat toat cetatea +i s stri"e1 :5ine vrea s prade, s se duc la casa lui #hanem
ben2,Pub +i s2o prade dup placul lui9;
139
0i numaidec4t porni +i el cu str'ile sale spre casa lui ,Pub, +i btu la poart, +i Jetnah, sora cea t4nr a lui
#hanem, veni 3u"a s deschid +i stri"1
8 5ine e acolo>
El rspunse1
8 Eu sunt9
,tunci ea deschise poarta +i, ntruc4t niciodat nu l mai v%use pe sultanul )ohammad, +i acoperi pe dat 3aa
cu un col al basmalei pe care o avea pe cap +i 3u"i s2i dea de +tire mamei lui #hanem.
)ama lui #hanem, la ceasul acela, +edea 'os, sub bolta morm4ntului pe care l %idise spre pomenirea 3iului ei
#hanem, pe care l credea mort, de un an de c4nd nu mai au%ise nimic despre el. 0i era pl4ns toat +i nu mai
m4nca +i nu mai bea nimic. ,+a c i spuse 3iicei sale Jetnah s2l po3teasc s intre, +i sultanul )ohammad intr n
cas +i a'unse la morm4nt, +i o v%u pe mama lui #hanem cum pl4n"ea, +i i spuse1
8 ,m venit dup 3iul tu #hanem, ca s2l trimit la cali39
Ea rspunse1
8 ,mr4ta de mine9 Jiul meu #hanem, rodul luntrurilor mele, ne2a prsit, pe mine +i pe sora lui, de mai bine
de un an, +i nu mai +tim ce s2a 3cut cu el9
,tunci sultanul )ohammad, care altminteri era plin de 3ilotimie, nu putu dec4t s ndeplineasc porunca dat de
cali3< puse s se prade casa +i s se ia chilimurile, vasele, 3ar3uriurile +i lucrurile scumpe< pe urm dr4m casa din
temelii +i puse s se care toate pietrele ei departe de cetate. Pe urm, mcar c treaba tare nu2i plcea, puse s 3ie
de%brcate "oale mama lui #hanem +i 3rumoasa +i t4nra Jetnah, sora lui, +i porunci s 3ie inute vreme de trei %ile
n v%ul cetii, cu opreli+tea de a 3i acoperite nici mcar cu o cma+ 3ar m4neci, +i le alun" din -amasc. 0i iac2
a+a, datorit suprrii cali3ului, Jetnah +i mama ei 3ur alun"ate din -amasc.
54t despre #hanem ben2,Pub El2)otim El2)asslub, odat ie+it din Ba"dad, ncepu s mear" +i s pl4n", p4n
ce i se s34+ie inima< +i o inu tot a+a, 3r s mn4nce +i 3r s bea, p4n la s34r+itul %ilei< iar 3oamea +i durerea l
topiser. ,'unse, ntr2un s34r+it, la un sat +i se ndrept spre "eamia de acolo, +i intr n curte, +i se duse s se
prbu+easc pe o ro"o'in, +i se spri'ini cu spinarea de un %id. 0e%u a+a, 3r de simire, iar inima2i btea anapoda,
p4n dimineaa, +i 3r a avea putere s 3ac vreo mi+care spre a cere ceva. -imineaa, stenii din sat venir la
"eamie pentru ru"ciune +i l v%ur ntins lat pe 'os< pricep4nd c e 3lm4nd +i nsetat, i aduser o strachin cu
miere +i dou p4ini, +i l mbiar s mn4nce +i s bea< pe urm i aduser, ca s mbrace, o cma+, ce2i drept 3r
m4neci, +i peticit toat, +i plin de pduchi. Pe urm l ntrebar1
8 5ine e+ti +i de unde vii, strine>
0i #hanem deschise ochii +i se uit< +i ncepu doar s pl4n". ,tunci ei rmaser mpre'urul lui o bucat de vreme
+i, p4n la urm, plec 3iecare n treaba lui.
#hanem, ca urmare a suprrilor +i a lipsurilor, c%u bolnav +i rmase mai departe s %ac pe ro"o'ina cea veche
de la "eamie vreme de nc o lun< +i slbi la trup +i se schimb cu totul la 3a< iar trupu2i 3u potopit de pduchi +i
de plo+nie< +i a'unse ntr2o stare a+a de ticloas, nc4t credincio+ii de la "eamie se chib%uir ntr2o %i ntre ei s2l
trimit la bolnia din Ba"dad, dat 3iind c numai acolo era bolni. ,+a c plecar s caute un cmilar cu cmil +i i
spuser1
8 $a2l +i pune2l pe t4nrul acesta bolnav pe spinarea cmilei tale +i du2l la Ba"dad +i las2l la u+a bolniei< c
schimbarea de loc +i n"ri'irile de la bolni au s2l vindece, de bun seam. 54t despre tine, o, cmilarule, ai s te
ntorci la noi s ceri ceea ce i se va datora pentru drum +i pentru cmil9
0i cmilarul rspunse1
8 ,scult +i m supun9
Pe urm, a'utat de cei de 3a, l lu pe #hanem cu ro"o'ina pe care %cea, l sui pe spinarea cmilei +i l nepeni
acolo.
6n chiar clipita c4nd cmilarul sta s plece +i c4nd #hanem +i pl4n"ea ticlo+ia, dou 3emei, tare srccios
mbrcate, amestecate n mulimea care se uita la el, l v%ur pe bolnav +i spuser1
8 5um seamn acest biet bolnav cu 3iul nostru, #hanem9 -a nu este cu putin s 3ie el t4nrul acesta a'uns ca o
umbr9
0i cele dou 3emei, care erau pline de pra3 +i chiar atunci a'unseser n sat, ncepur s pl4n", "4ndindu2se la
#hanem. 6ntruc4t erau chiar mama lui #hanem +i sora lui, Jetnah, care 3u"iser din -amasc +i acum +i urmau
drumul ctre Ba"dad.
54t despre cmilar, d2apoi acela nu %bovi s ncalece pe m"arul su +i, lu4nd cmila de 3unie, drumri ctre
Ba"dad. ,'unse acolo n cur4nd +i se duse drept la bolni, +i l ls 'os pe #hanem de pe spinarea cmilei +i,
ntruc4t era tare dis2de2diminea +i bolni nu se deschisese, l puse 'os pe treapta de la u+ +i se ntoarse n satul
su.
#hanem rmase ntins a+a la u+, p4n ce locuitorii ie+ir de prin casele lor< +i l v%ur culcat pe ro"o'in +i a'uns
ca o umbr, +i se str4nser mpre'urul lui +i ncepur s 3ac 3el de 3el de presupuneri. Pe c4nd ei +i mprt+eau
socotinele, iact c tocmai trece +eicul cel mare al su!ului, care numaidec4t ddu mulimea la o parte +i se duse +i
l v%u pe 3lcul bolnav +i +i %ise n sine1 :Pe ,llah9 -ac 3lcul acesta intr n bolni, e pierdut de la nceput,
din lips de n"ri'ire bun, +i va 3i nendoielnic un om os4ndit la moarte9 ,+a c am s2l iau eu n casa mea, +i ,llah
131
m va rsplti n #rdina -es3trilor9S ,tunci +eicul su!ului le porunci robilor lui cei micui s2l ia pe 3lcu +i s2
l care acas< +i i nsoi +i el +i, de cum a'unse, i a+ternu un pat nou2nou cu ni+te saltele bune +i cu o pern nou2
nou +i tare curat< pe urm o chem pe soia lui +i %ise1
8 7, nevast, iact un oaspete pe care ni2l trimite ,llah. @2l slu'e+ti cu mult "ri'.
Ea rspunse1
8 -e bun seam9 Pe capul +i pe ochii mei9
Pe urm +i su3lec numaidec4t m4necile +i puse s 3iarb ap n cldarea cea mare, +i l spl pe picioare, pe
m4ini +i pe tot trupul, apoi l mbrc n haine curate de2ale soului ei +i l stropi pe 3a cu ap de tranda3iri. ,tunci
#hanem ncepu s rsu3le mai n voie< +i puterile, ncet, ncet, ncepur s i se ntoarc, +i odat cu ele amintirea
despre trecutul su +i despre iubita sa Gut ,l2Gulub. 0i2a+a cu #hanem ben2,Pub El2)otim El2)asslub.
-a c4t despre Gut ,l2Gulub, dup ce cali3ul 3u cuprins de at4ta m4nie mpotriva ei...
6n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, +i curm vorbele
n"duite.
Dar cnd fu cea de a patruzeci i doua noapte,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan c, n ce o prive+te pe Gut ,l2Gulub, dup ce cali3ul s2a m4niat a+a de amarnic
pe ea +i a pus s 3ie ntemniat ntr2o odaie ntunecat sub pa%a unei 3emei btr4ne de la sarai, copila rmase n
starea aceea vreme de patru%eci de %ile, 3r a avea nici un 3el de le"tur cu chiar nimeni din sarai. 0i cali3ul, p4n
la urm, o uit cu totul, p4n ce ntr2o %i, pe c4nd trecea prin dreptul odii n care %cea nchis Gut ,l2Gulub, o
au%i c4nt4nd 'alnic stihuri de2ale poeilor, pe urm cum se oprea spre a vorbi cu "las tare +i a2+i %ice1 :7, prietene al
meu #hanem ben2,Pub, ce su3let 3rumos aveai +i ce mrinimos erai +i ce inim neprihnit9 Tu ai 3ost mare 3a de
acela care te2a mpilat, +i cinstitor 3a de 3emeia aceluia care a i%"onit 3emeile din casa ta, +i ai scpat2o de la ocar
pe 3emeia aceluia care a aruncat ru+inea asupra alor ti +i asupra ta9 -a are s vin ea +i %iua c4nd tu +i cali3ul avei
s stai drepi dinaintea 5elui sin"ur 'udector, +i sin"ur drept< +i tu vei ie+i din n3runtare biruitor asupra
mpiltorului tu, cu ,llah drept cumpnitor +i cu n"erii drept martori9;
-ac au%i vorbele acestea +i pricepu t4lcul 'elaniei ei, pe c4nd nimeni nu se a3la acolo ca s2o aud, cali3ul nelese
c 3usese nedrept 3a de ea +i 3a de #hanem. ,+a c "rbi a se ntoarce la sarai +i l nsrcin pe capul had4mbilor
s se duc dup Gut ,l2Gulub. 0i Gut ,l2Gulub se n3i+ ntre m4inile lui +i +e%u a+a, cu capul plecat, cu ochii
plini de lacrimi +i cu inima tare amar< +i cali3ul i %ise1
8 7, Gut al Gulub, te2am au%it cum m nvinuiai de nedreptate +i cum m os4ndeai de mpilare< +i socot c m2am
purtat ru 3a de cel care mi 3cuse bine9 5ine este, a+adar, acela care a cinstit o 3emeie care era a mea, iar eu i2am
3cut de ocar 3emeile, n schimb> ,cela care mi2a ocrotit 3emeia, iar eu i2am necinstit 3emeile>
Gut ,l2Gulub rspunse1
8 Este #hanem ben2,Pub El2)otim El2)asslub9 ) 'ur ie, o, cali3ule, pe milele +i pe bine3acerile tale, c
niciodat #hanem nu a ncercat s m siluiasc< +i e departe de a 3i sv4r+it asupra mea vreo p4n"rire9 7h,
departe2s de el +i neru+inea +i silnicia9
,tunci cali3ul, nemaindoindu2se, stri"1
8 5e nenorocire, o, Gut ,l2Gulub9 5hiar c nu se a3l nelepciune +i putere dec4t la ,llah Preanaltul +i
,toate+tiutorul9 nc4t, o, Gut ,l2Gulub, cere, +i toate dorinele i se vor mplini9
,tunci Gut ,l2Gulub o3t1
8 7, emire al drept2credincio+ilor, atunci i2l cer pe #hanem ben2,Pub9
0i cali3ul, n po3ida dra"ostei pe care tot o mai nutrea pentru cad4na lui scump, i spuse1
8 ,+a se va 3ace, de2o vrea ,llah9 $i 3"duiesc, cu o inim darnic +i care nu a mai ntors niciodat ceea ce a
druit9 0i va 3i cople+it cu cinstiri9
Gut ,l2Gulub %ise1
8 7, emire al drept2credincio+ilor, i cer ca, atunci c4nd #hanem se va ntoarce, s mi2l dai n dar, ca s2i 3iu
soie iubitoare9
5ali3ul rspunse1
8 (a ntoarcerea lui, #hanem i va 3i druit +i vei 3i bunul +i soia lui9
,tunci Gut ,l2Gulub spuse1
8 7, emire al drept2credincio+ilor, nimeni nu +tie unde se a3l #hanem, +i nsu+i sultanul de la -amasc i2a spus
c nu +tie ce s2a nt4mplat cu el. 6n"duie2mi, a+adar, s 3ac chiar eu cercetrile de trebuin, cu nde'dea c ,llah
se va milostivi s m a'ute a2l "si9
5ali3ul rspunse1
8 ,i ncuviinarea s 3aci ceea ce i se pare de cuviin9
(a vorbele acestea, Gut ,l2Gulub +i simi pieptul cum i se umple de bucurie +i inima cum i se luminea%, +i "rbi
s ias din sarai, dup ce se narmase cu o pun" plin cu o mie de dinari de aur.
132
6n %iua dint4i, btu toat cetatea Ba"dadului +i se duse pe la +eicii mahalalelor +i pe la copiii de pe ulie, +i i
cercet, 3r a i%buti s a'un" la vreun rost.
, doua %i, se duse la su!ul ne"ustorilor +i intr prin toate prvliile +i se duse s2l vad pe +eicul cpetenie peste
su!< i n3i+ mpre'urarea +i i ls o sumedenie de dinari, ru"4ndu2l s2i mpart strinilor sraci, n numele ei.
, treia %i, cum se dusese la su!ul ar"intarilor +i al "iuvaier"iilor, dup ce luase cu ea ali o mie de dinari, +i cum l
chemase pe starostele ar"intarilor +i al "iuvaier"iilor +i i nm4nase o sumedenie de "albeni, spre a2i mpri
strinilor sraci, starostele su!ului, c4nd o au%i pomenind de strini sraci, i %ise1
8 7, stp4n a mea, tocmai am str4ns la casa mea un t4nr strin +i bolnav, despre care nu +tiu nici cum l
cheam, +i nici ce rost are. H7r, era chiar #hanem ben2,Pub< da +eicul su!ului habar n2avea.I -a trebuie s 3ie
3eciorul vreunui ne"ustor mare +i al unor prini de neam bun, ntruc4t, mcar c e ca o umbr, are un obra% tare
3rumos +i e druit cu toate harurile +i cu toate desv4r+irile. -e bun seam c va 3i 3ost adus n starea aceasta 3ie de
niscaiva datorii mari, pe care n2o 3i putut s le plteasc, 3ie de vreo dra"oste nenorocit +i de pierderea celei iubite.
(a vorbele acestea, Gut ,l2Gulub +i simi inima cum bate n %v4cnete anapoda, +i luntrurile cum i se n3ioar de
tulburare, +i i %ise starostelui su!ului ar"intarilor +i al "iuvaier"iilor1
8 7, +eicule, ntruc4t nu poi s pleci din su! la ceasul acesta, d2mi pe cineva s m clu%easc p4n la casa ta.
$ar +eicul ar"intarilor spuse1
8 Pe capul +i pe ochii mei9
0i l chem pe un copila+ din su!, care +tia unde este casa lui, +i i %ise1
8 Repede, o, Jel3el, du2o pe stp4na ta p4n acas la mine9
0i micuul Jel3el din su! o lu naintea cad4nei Gut ,l2Gulub +i o duse la casa starostelui su!ului, unde se a3la
strinul bolnav.
-up ce Gut ,l2Gulub intr n cas, se temeni dinaintea soiei +eicului. $ar soia +eicului o cunoscu, ntruc4t le +tia
pe toate han4mele din Ba"dad, pe la casele crora se ducea adesea, +i se ridic +i se temeni +i srut pm4ntul
dinainte2i. ,tunci Gut ,l2Gulub, dup temenelile ndtinate, o ntreb1
8 7, maic bun, poi s2mi spui unde se a3l t4nrul cel strin +i bolnav pe care l2ai str4ns n casa voastr>
,tunci soia starostelui ncepu s pl4n" +i i art cu de"etul un pat ce se a3la acolo +i i spuse1
8 ?ite2l n pat. E un t4nr de neam ales, de bun seam, ntruc4t toat purtarea lui o dovede+te.
,tunci Gut ,l2Gulub se ntoarse ctre patul pe care %cea ntins t4nrul strin, +i se uit la el cu luare2aminte, +i
v%u un tinerel slab +i vl"uit +i ca o umbr< +i 3u departe de a "hici c era #hanem< dar 3u cuprins de mil 3a de
el, +i ncepu s pl4n" +i s %ic1
8 7h9 ce nenorocire e s 3ii strin, mcar de2ai 3i +i emir n ara ta9
Pe urm i ls cei o mie de dinari soiei +eicului ar"intarilor +i o ndemn s nu precupeeasc nimic pentru
bunstarea t4nrului bolnav< pe urm, cu chiar m4na ei, i ddu bolnavului leacurile scrise +i l a'ut s le bea< pe
urm, dup ce +e%use mai bine de un ceas la capul su, i ur bun pace soiei starostelui su!ului, nclec pe
cat4rc +i se ntoarse la sarai.
0i n 3iecare %i se ducea prin toate su!urile +i +i petrecea toat vremea n cutri necurmate, p4n c4nd ntr2o %i
veni +eicul s2o caute +i i spuse1
8 7, stp4na mea Gut ,l2Gulub, ntruc4t m2ai ndemnat s i2i aduc pe toi strinii care trec prin Ba"dad, am a
ndruma ast%i ntre m4inile tale cele darnice dou 3emei, una mritat +i cealalt 3ecioar, +i am4ndou pesemne de
stepen tare nalt, ntruc4t clctura +i chipul lor mi2o dovedesc< da sunt mbrcate ticlos, n ni+te haine de pr de
capr, +i 3iecare poart o desa" la "4t, cum poart cer+etorii. 0i ochii le sunt plini de lacrimi, iar inima lor e tare
nec'it. 0i iact c i le aduc, ntruc4t numai tu, o, sultan a milelor, vei +ti s le alini, +i s le ntre+ti, +i s le
3ere+ti de ru+inea +i de ocara ntrebrilor neobr%ate< ntruc4t hotr4t c nu sunt ni+te 3pturi care s poat a 3i
supuse unor ntrebri neobr%ate. -in parte2mi, nd'duiesc c, datorit binelui ce avem s i2l 3acem, ,llah are s
ne pstre%e, la Kiua Rsplii, un loc n #rdina -es3trilor9
Gut ,l2Gulub rspunse1
8 Pe ,llah9 o, stp4ne al meu, m2ai 3cut s2mi doresc 3ierbinte s le vd9 ?nde sunt>
,tunci +eicul ie+i +i se duse s le ia de dup poart, +i le aduse dinaintea cad4nei Gut ,l2Gulub.
54nd Jetnah +i mama ei intrar la Gut ,l2Gulub, ea se uit la ele +i, v%4ndu2le 3rumuseea +i han4mia +i
%drenele cu care erau nve+m4ntate, ncepu s pl4n" +i stri"1
8 Pe ,llah9 ,cestea2s 3emei de vi aleas +i deprinse cu srcia. ntruc4t vd bine de pe chipul lor c s2au nscut
n cinstiri +i n bo"ii9
$ar +eicul su!ului rspunse1
8 &otr4t9 o, stp4na mea, adevr "rie+ti9 =pasta trebuie s se 3i abtut asupra casei lor, +i mpilarea s le 3i
asuprit +i s le 3i rpit bunurile. @ le venim ntr2a'utor, ntruc4t noi i iubim pe cei sraci +i pe cei nec'ii, spre a ni
se cdea milele lui ,llah )ilos4rdnicul9
(a vorbele acestea, mama +i 3iica ncepur s pl4n" +i s se "4ndeasc la #hanem ben2,Pub El2)otim El2
)asslub. 0i, v%4ndu2le c pl4n", Gut ,l2Gulub ncepu s pl4n" +i ea cu ele. ,tunci mama lui #hanem i spuse1
8 7, stp4n plin de mrinimie, deie ,llah s i%butim a "si ceea ce cutm cu inima ndurerat9 5el pe care l
cutm este 3iul luntrurilor noastre +i 3lacra inimii noastre, 3iul nostru #hanem ben2,Pub El2)otim El2)asslub9
133
(a numele lui #hanem ben2,Pub El2)otim El2)asslub, cad4na scoase un ipt mare, cci pricepuse atunci c
dinainte2i se a3lau mama lui #hanem +i sora lui #hanem, +i c%u le+inat. $ar c4nd +i veni n 3ire, se arunc
scldat de lacrimi n braele lor, +i le %ise1
8 =d'duii ntru ,llah, +i n mine, o, surorile mele, cci %iua de a%i va 3i %iua cea dint4i a bucuriei voastre +i
cea din urm a nenorocirilor voastre9 5urmai, a+adar, toat m4hnirea9
6n clipita aceasta a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, +i curm vorbele
n"duite.
Dar cnd fu cea de a patruzeci i treia noapte,
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c dulcea Gut ,l2Gulub i spuse mamei +i sorei lui #hanem1
8 5urmai toat m4hnirea9
Pe urm se ntoarse spre +eicul su!ului ar"intarilor +i al "iuvaier"iilor +i i ddu o mie de dinari de aur +i i %ise1
8 7, +eicule, s le nsoe+ti acum p4n la tine acas +i s2i spui soiei tale s le duc la hammam +i s le dea apoi
ni+te haine c4t mai 3rumoase< +i s le acopere cu "ri' +i cu cinstiri, 3r a precupei nimic pentru bunstarea lor9
, doua %i, Gut ,l2Gulub nu pre"et s se duc ea ns+i acas la +eicul su!ului, s se ncredine%e cu chiar ochii ei
dac totul 3usese ndeplinit dup ndrumrile date. -e cum intr n cas, soia starostelui i ie+i nainte +i i srut
m4inile +i i mulumi pentru drniciile ei< pe urm le po3ti s vin pe mama +i pe sora lui #hanem, care 3useser la
hammam +i ie+iser de acolo schimbate cu totul +i cu chipurile strlucind de han4mie +i de 3rumusee. 0i Gut ,l2
Gulub ncepu s le vorbeasc dulce, vreme de un ceas< pe urm i ceru soiei starostelui ve+ti despre bolnavul lor. 0i
soia +eicului rspunse1
8 E tot a+a.
,tunci Gut ,l2Gulub %ise1
8 @ mer"em toate s2l vedem +i s ncercm a2l mbrbta9
0i le lu pe cele dou 3emei care, st4nd n iatacul pentru 3emei, nu putuser s2l vad pe bolnavul culcat n sala de
oaspei, +i intrar toate la t4nr, +i se uitar la el cu mult duio+ie +i cu mil, +i +e%ur 'os mpre'urul lui, s2i
vorbeasc< +i, pe c4nd ti3asuiau, 3u rostit numele de Gut ,l2Gulub.
0i, de cum au%i rostindu2se numele de Gut ,l2Gulub, chipul "lbe'it al t4nrului bolnav se mbu'or, trupul lui
istovit se mputernici +i su3letul i se tre%i< +i slt capul, cu ochii plini de via, +i stri"1
8 ?nde e+ti, Gut ,l2Gulub>
54nd l au%i pe 3lcu deschi%4nd "ura pentru nt4ia oar +i c o stri" pe nume, Gut ,l2Gulub cunoscu "lasul lui
#hanem ben2,Pub, +i se aplec repede asupra lui +i i %ise1
8 7, scumpule9 tu e+ti #hanem ben2,Pub9
El i spuse1
8 -a9 @unt #hanem9
(a cuvintele acestea, copila se prbu+i pe spate, le+inat. $ar mama lui #hanem +i sora lui, Jetnah, au%ind vorbele
rostite, scoaser un ipt +i se prbu+ir +i ele le+inate.
P4n la urm, dup o bucat de vreme, +i venir n 3ire, se repe%ir la #hanem +i se petrecu ceea ce se petrecu 8
+i pl4nsete, +i stri"te de bucurie, +i srutri.
Pe urm Gut ,l2Gulub, mai lini+tit, i spuse1
8 @lav +i nchinciune lui ,llah, carele a n"duit ntr2un s34r+it adunarea noastr a tuturor laolalt, a mea, a
mamei tale +i a surorii tale9
,poi i istorisi toat povestea +i adu"1
8 5ali3ul, p4n la urm, a dat cre%are spuselor mele +i i2a druit ocrotinele sale +i mi2a mrturisit dorina de a te
vedea< pe deasupra, m d ie n dar9
(a vorbele acestea, #hanem se nsenin p4n peste poate +i i srut m4na cad4nei Gut ,l2Gulub, care l srut pe
ochi +i pe cap. Pe urm, Gut ,l2Gulub le spuse tuturora1
8 ,+teptai2m aici9 ,m s m ntorc9
0i se duse n "raba mare la sarai, descuie sipetul n care avea lucrurile ei cele scumpe, scoase de acolo sumedenie
de dinari +i se duse la su!, ca s2i dea starostelui su!ului, spun4ndu2i1
8 5umpr pentru 3iecare dintre ele +i pentru #hanem c4te patru r4nduri de haine din cea mai 3rumoas estur,
+i c4te dou%eci de n3rame, +i c4te %ece cin"tori, +i c4te %ece buci din 3iecare lucru de mbrcat9
0i se ntoarse la casa n care se a3lau #hanem +i 3emeile, +i i lu pe toi la hammam. Pe urm le "ti ni+te pui +i
ni+te carne 3iart, +i ni+te vin sa3i, +i vreme de trei %ile i mbie s bea +i s mn4nce, sub ochii ei< +i, dup cele trei
%ile de hran at4ta de ntritoare, simir c li se ntoarce viaa +i c su3letul li se a+a% iar+i la locul lui. Pe urm,
Gut ,l2Gulub i mai duse nc o dat la hammam +i puse s li se schimbe hainele +i i aduse ndrt acas la
starostele su!ului. ,poi chib%ui s mear" la cali3, se n3i+ ntre m4inile lui, se temeni p4n la pm4nt +i i duse
13&
+tire despre ntoarcerea lui #hanem ben2,Pub +i a mamei +i a surorii lui, Jetnah< +i nu uit a2i spune ce "in"a+ +i
ce 3ra"ed +i ce plin de 3rumusee era t4nra Jetnah. ,tunci cali3ul spuse unui rob1
8 -u2te +i adu2mi2l ndat pe #ia3ar9
0i #ia3ar veni, iar cali3ul i spuse1
8 -u2te +i adu2mi2l ndat pe #hanem ben2,Pub9
0i #ia3ar plec la casa +eicului, unde Gut ,l2Gulub i2o +i luase nainte +i l prevestise pe #hanem despre sosirea
vi%irului, +i i spusese1
8 7, #hanem, mai cu seam acuma se cere s2i ari cali3ului, care l2a nsrcinat pe #ia3ar s te duc dinainte2i,
c4t de cilibiu +tii tu s vorbe+ti, +i ce inim d4r% ai, +i neprihana vorbelor tale9
Pe urm l mbrc cu ca3tanul cel mai scump dintre toate ca3tanele cele noi pe care le cumprase din su! +i i
nm4n o "rmad de dinari, +i i spuse1
8 =u pre"eta s arunci "albenii cu pumnii c4nd ai s a'un"i la sarai +i ai s strbai r4ndurile de had4mbi +i de
slu"i9
6ntr2acestea, #ia3ar a'unse la casa starostelui, clare pe cat4rca sa< +i #hanem aler" s2l nt4mpine +i i ur bun
venit +i srut pm4ntul ntre m4inile lui< +i se 3cuse iar+i #hanem cel 3rumos de odinioar, cu chipul 3alnic +i cu
n3i+area lui ispititoare9 0i #ia3ar l ru" s2l nsoeasc +i l duse ntre m4inile cali3ului. 0i #hanem l v%u pe
emirul drept2credincio+ilor, ncon'urat de vi%irii si, de navabii cei mai de seam din domnia lui +i de capii str'ilor
+i ai o+tilor. 7r, #hanem era iscusit la vorb, cu inima vitea%, povesta+ me+ter, procititor dulce, ticluitor de versuri
minunat. @e opri, a+adar, ntre m4inile cali3ului, se uit o clip n pm4nt cu o n3i+are "4nditoare, ridic apoi
capul ctre cali3 +i ticlui stihurile acestea1
O, doa!ne"al vre!ii, un ochi !ult !ilos
.rivi ()!ntul, ,i"l u!(lu de road).
Noi sunte! iii"acelui rod !)nos
Su% st)(nirea ta cea lu!inat).
Cad -n genunchi, cu %)r%ile"n ')rn),
La (ragul t)u sultanii ,i e!irii5
.rinos de su(u,enie",i -n!n)
Cununile lor scu!(e, st)(nirii.
O, nici ()!ntul n"are destul loc,
Nici #)rile nu sunt att de"ntinse
Ct s) cu(rind), strnse la un loc,
.uhoaiele o,ti!ii"'i ne-nvinse.
O, doa!ne"al vre!ii, ia ()!ntu"ntreg
/i"aco(er)"l cu corturile tale2
/i leag)"a(oi, s)"'i ,ad) la edec,
Al%astrele v)#duhului ocoale.
Tu, soare"al lu!ii, lu!ea s"o -ndre('i2
0ar +udecata ta -!()r)teasc)
S)"i lu!ine#e (e cei -n'ele('i,
S) cur!e viclenia !i,eleasc),
0ar a(tele su(u,ilor t)i dre('i
Cu (lat) drea(t) s) le r)s(l)teasc)2
Q8
41
6n varianta lui ). ,. @alie, versurile di3er ntruc4tva1
S) tr)ie,ti, !)re doa!ne, atoate !ai (resus,
Cel d)ruit cu daruri cu! n"au !ai ost ,i nu"s2
N"au vrut s) 'i se"nchine ai lu!ii !ndri crai,
Nici do!n (este (alatul HostroilorW s) stai,
/i"acu! la (ragu"'i craii din (atru #)ri adu,i
Cununile lor scu!(e -'i d)ruie su(u,i.
0ar cnd te v)d cu ochii, cuvntul li se"ngn),
Cad -n genunchi de"a val!a cu run'ile"n ')rn).
Si"aduc (rinoase scu!(e sultanii lu!ii to'i,
/i craii, ,i vl)dicii, cu !o,i ,i cu ne(o'i.
St) scut ,i (ace lu!ii al o,tii tale val,
13*
5ali3ul rmase vr'it de 3rumuseea stihurilor, de ritmul lor str4ns, de curenia limbii lor +i de harul stihuitorului.
5i n clipita aceea a istorisirii sale, 0ehere%ada v%u c se luminea% de %iu +i, cuminte, nu mai lun"i vorbele
n"duite.
Iar cnd fu cea de a patruzeci i patra noapte
spuse1
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, dup ce #hanem ben2,Pub l2a des3tat ast3el pe cali3ul &arun ,l2Ra+id,
cali3ul i spuse s se apropie de scaunul su mprtesc< +i #hanem se duse l4n" scaunul domnesc, iar cali3ul i
spuse1
8 $storise+te2mi toate amnuntele paniei tale, 3r a2mi ascunde nimic din adevr9
,tunci #hanem +e%u 'os +i i istorisi cali3ului toat povestea lui, de la nceput p4n la s34r+it. 5i nu ar 3i de nici un
3olos s2o mai spunem +i noi nc o dat. $ar cali3ul rmase pe deplin ncredinat de nevinovia lui #hanem +i de
curenia "4ndurilor lui, mai cu seam c4nd au%i cinstirea lui #hanem 3a de slovele scrise pe +alvarii cad4nei, +i i
spuse1
8 ) ro" ie s2mi u+ure% su3letul de nedreptatea sv4r+it 3a de tine9
0i #hanem i spuse1
8 7, emire al drept2credincio+ilor, i2l u+ure%9 ntruc4t tot ceea ce este al robului este bunul stp4nului su9
5ali3ul nu pre"et, n mulumirea lui, s2l ridice pe #hanem la cele mai de sus hu%meturi din mprie< i drui
un sarai, +i simbrii bo"ate, +i robi, +i roabe 3r de numr. $ar #hanem "rbi a lua cu el, n saraiul su cel nou, pe
maic2sa +i sor2sa Jetnah +i pe iubita lui, Gut ,l2Gulub. Pe urm cali3ul, care a3lase c #hanem avea o sor
minunat +i nc 3ecioar +i tot t4nr, pe nume Jetnah, l ntreb pe #hanem, care rspunse1
8 Este slu"a ta, iar eu sunt robul tu9
5ali3ul nu pre"et a2i mulumi, +i i drui o sut de mii de dinari de aur< pe urm porunci s vin cadiul +i
martorii, +i scrise senetul cu Jetnah. 0i n aceea+i %i +i la acela+i ceas, cali3ul, pe de o parte, +i #hanem pe cealalt,
intrar 3iecare la soia lui, Jetnah a cali3ului, +i Gut ,l2Gulub a lui #hanem ben2,Pub El )otim El2)asslub.
0i cali3ul, dimineaa, c4nd se tre%i, 3u at4ta de mulumit de noaptea pe care o petrecuse n braele 3ecioarei Jetnah
+i de ceea ce dob4ndise, nc4t porunci s vin la el clmarii druii cu scriitura cea mai 3rumoas, +i le porunci s
scrie povestea lui #hanem, de la nceput p4n la s34r+it, pentru ca s 3ie pstrat n dulapul cu hrisoave, +i s poat
slu'i r4ndurilor celor ce vor veni, +i s 3ie de minunare +i des3tare nelepilor ce vor 3i chemai s2o citeasc cu
cinstire, +i s se minune%e de lucrul 5eluia carele a %mislit %iua +i noaptea.
5i, urm 0ehere%ada ctre sultanul 0ahriar, nu cumva s cre%i, o, doamne al veacurilor, c povestea aceasta
minunat ar 3i mai des3tat ori mai uluitoare dec4t povestea de voinicie +i de vite'ie cu 7mar ,l2=eman +i cu 3iii
si, 0ar!an +i El2)a!an9
$ar sultanul 0ahriar %ise1
8 Poi, de bun seam, s istorise+ti acea poveste de vite'ie, de care eu n2am habar9
Cu! st)"ntre stele"n ceruri lu!ina lui :ohalWW.
.)stre#e"te"n (utere Allah, ,i ani destui,
Chinovnic al averii ,i"al %unurilor lui.
C) tu (e"ntreg ()!ntul ai se!)nat dre(tate,
/i lu!ine#i v)#duhul ,i #)rile, (e toate.
N&ostroe este numele a doi re"i persani din dinastia @assani%ilor, rma+i le"endari pentru bo"iile lor.
NNKohal este numele arab al planetei @aturn, dar de 3apt aici cuv4ntul se re3er la 5alea (actee.
13,