Sunteți pe pagina 1din 12

Agatha Christie

Ppua croitoresei
Ppua sttea n fotoliul mare de catifea. Nu era prea mult lumin n camer; cerul
Londrei era ntunecat, n atmosfera cenuiu-verzuie, scoarele, draperiile i preurile de culoarea
slciei, toate se armonizau unele cu altele. i ppua se integra. ttea lungit, inert, lfindu-se
n !ainele ei de catifea verde, cu plrie de catifea i c!ipul pictat. "ra ppua favorit care
mpodo#ea saloanele femeilor #ogate, ppua ce se rsfa l$ng telefon sau printre pernele de pe
divan. edea tolnit acolo, mereu lipsit de via i, totui, ciudat de nsufleit. %rta ca un
produs decadent al secolului &&.
'#il (o), intr$nd gr#it cu nite tipare i o sc!i, privi ppua cu un uor sentiment de
surpriz i uimire. e ntre#a, dar ce se ntre#a nu a*ungea i s e)prime. +n sc!im#, se g$ndi n
sinea ei, -.e s-o fi nt$mplat cu tiparul de catifea al#astr/ 0nde l-am pus/ unt sigur c l-am
avut acum o clip1. 2ei pe palier i strig spre camera de lucru,
3 "lspet!, "lspet!, e la tine tiparul al#astru/ 4oamna (ello5s-6ro5n tre#uie s soseasc
ntr-o clip7
2ntr din nou i aprinse lumina. e uit iar la ppu. -0nde nai#a, a!, uite-l1. 8idic
tiparul de unde-l scpase de fapt. %far se auzi o#inuitul sc$r$it al liftului care se oprea n
dreptul palierului i, de ndat, doamna (ello5s-6ro5n, nsoit de pec!inezul ei, intr pufind n
camer asemenea s$c$itorului tren local care oprete ntr-o gar de pe parcurs.
3 %re s toarne cu gleata, spuse ea, pur i simplu, s toarne7
+i arunc mnuile i o #lan. %pru i %licia .oom#e. Nu mai venea oric$nd n ultimul
timp, numai c$nd soseau oaspei deose#ii i doamna (ello5s-6ro5n era o astfel de client.
"lspet!, supraveg!etoarea atelierului, aduse roc!ia i '#il i-o trase pe cap doamnei
(ello5s-6ro5n.
3 Poftii, zise ea, cred c vine #ine. 4a, e ntr-adevr, reuit.
4oamna (ello5s-6ro5n se ntoarse ntr-o parte i se uit n oglind.
3 9re#uie s-i spun c roc!iele tale mi micoreaz fundul.
3 untei mult mai su#ire dec$t acum trei luni, o asigur '#il.
3 Nici vor#, zise doamna (ello5s-6ro5n, dei recunosc c art aa. " ceva n felul cum
croieti care mi micoreaz fundul. %rt de parc nici nu l-a avea : vreau s spun doar unul cum
l au ma*oritatea. ;ft i-i m$ng$ie cu gri* partea ce o nec*ea a anatomiei sale. +ntotdeauna mi-
am fcut pro#leme, zise ea. igur, ani de zile, l-am putut ascunde, tii, ridic$ndu-mi n fa
#ustul. 4a, dar acum, nu mai pot face aa pentru c am i #urt i fund. <edei, nu-i poi ascunde
am#ele pri, nu-i aa/
%licia .oom#e zise,
3 %r tre#ui s le vedei pe unele dintre clientele mele7
4oamna (ello5s-6ro5n se nv$rtea ncolo i ncoace.
3 ai #urt e mai ru dec$t s ai fund, zicea ea. e vede mai #ine. au poate i se pare,
pentru c, atunci c$nd stai de vor# cu oamenii eti cu faa la ei i, n momentul acela, ei nu-i pot
vedea fundul, dar i o#serv #urta. +n orice caz, am !otr$t s-mi str$ng #urta i s las fundul n
pace. +i rsuci g$tul i mai tare i apoi se repezi deodat, o, ppua aia a voastr7 = face s m
treac toi fiorii. 4e c$nd o avei/
'#il se uit nesigur ctre %licia .oom#e, care arta uimit i oarecum trist.
3 Nu tiu e)act> 4e c$tva timp, cred> Niciodat nu in minte. " ngrozitor acum> Pur
i simplu, nu in minte. '#il, de c$nd o avem/
'#il spuse scurt,
3 Nu tiu7
3 "i #ine, repet doamna (ello5s-6ro5n, m face s m nfior. .iudat7 e uit, tii, ca
i cum ne-ar studia pe toate i ar r$de ntre m$necile alea de catifea. % scpa de ea dac a fi n
locul vostru. e scutur cuprins de team, dup care reveni la detaliile de croitorie. -i
scurteze sau nu m$necile cu vreun inci/ 4ar lungimea/ .$nd toate aceste pro#leme importante au
fost soluionate n mod satisfctor, doamna (ello5s-6ro5n i m#rc !ainele cu care venise i
se pregti s plece. .um trecea pe l$ng ppu, i ntoarse capul.
3 Nu, zise ea, nu-mi place ppua asta. %rat parc ar fi dintre ai casei. Nu e sntos.
3 .e-o fi vrut s spun/ +ntre# '#il, dup ce doamna (ello5s-6ro5n co#or treptele.
+nainte ca %licia .oom#e s ai# rgazul de a rspunde, doamna (ello5s-6ro5n se ntoarse,
#g$ndu-i capul pe u.
3 4oamne finte, am uitat cu totul de (ou Ling. 0nde eti iu#ielule/ 4ar n-a fi crezut
vreodat7
8mase cu gura cscat, ca i celelalte dou femei. Pec!inezul sttea l$ng fotoliul de
catifea verde, cu oc!ii aintii la ppua fr via, tolnit pe el. Nu era nici o e)presie, nici de
plcere, nici de furie, pe mutrioara lui, numai oc!i. "l doar o privea.
3 ?aide, dragul mamei, l c!em doamna (ello5s-6ro5n.
4ragul mamei nu-i acorda nici o atenie.
3 e face pe zi ce trece mai neasculttor, remarc doamna (ello5s-6ro5n, cu aerul
uneia care cunoate gradele de comparaie ale acestei caliti. ?aide, (ou Ling, cuu-cuu,
fust$ngiule7
(ou Ling i ntoarse puin capul spre stp$na sa, dup care, cu dispre, i relu
contemplarea ppuii.
3 "a l-a impresionat cu siguran, opin doamna (ello5s-6ro5n. Nu cred c a o#servat-
o p$n acum. Nici eu. "ra aici ultima dat c$nd am venit/
.elelalte dou femei se uitau una la alta. %cum '#il era ncruntat i %licia .oom#e
rspunse, ridic$nd din spr$ncene,
3 < spun c nu mai am inere de minte de la o vreme. 4e c$nd e la noi, '#il/
3 4e unde o avei/ +ntre# doamna (ello5s-6ro5n. %i cumprat-o/
3 ;, nu7 %licia .oom#e pru oarecum ocat de idee. ;, nu. .red> .red c mi-a
druit-o cineva. .ltin din cap. " nne#unitor, e)clam ea. %#solut nne#unitor, c$nd totul i
iese din minte e)act n momentul n care s-a nt$mplat.
3 ?ai, nu te prosti, (ou Ling, se roi doamna (ello5s-6ro5n. ?aide, am s te iau n
#rae.
3 i-l ridic. (ou Ling ltr protest$nd viguros. Prsir camera, (ou Ling cu capul
ntors peste umrul su pufos, privind nc cu intens atenie ppua din fotoliu>
3 Ppua aia de-acoio, zise doamna @roves, pe cinstite, m nfioar, c!iar aa7
4oamna @roves era femeia de servici. 9ocmai splase duumeaua pe mi*loc, nspre u.
%cum se ridicase i tergea ncet praful n *urul camerei.
3 Nostim trea#, spuse doamna @roves, niciodat nu i-am luat seama cu adevrat p$n
ieri. i deodat m iz#i #rusc, cum s-ar zice.
3 Nu-i place/ ; ntre# '#il.
3 < spun, doamn (o), m face s m nfior, se pl$nse servitoarea. Nu e fireasc, dac
m nelegei ce vreau s spun. Picioarele alea lungi care-i at$rn, felul n care ade acolo i
privirea ireat. .eva nu este sntos, asta-i prerea mea7
3 Niciodat n-ai spus aa ceva despre ea, remarc '#il.
3 < repet, n-am o#servat-o niciodat> P$n azi-diminea. igur c tiu c e aici de
c$tva timp dar> e opri i o e)presie de uimire se ntipri pe faa sa. " ca un lucru pe care-A
visezi noaptea7
+i str$nse mai multe lucruri de fcut curenie, prsi camera de pro# i travers palierul
spre ncperea din partea cealalt.
'#il se uit la ppua rela)at. ; e)presie de uimire cresc$nd i se putea citi pe fa.
%licia .oom#e intr i '#il se ntoarse #rusc.
3 4omnioar .oom#e, de c$nd ai creatura asta/
3 .e, ppua/ 4raga mea, tii c nu-mi reamintesc lucrurile. 2eri : e aa o prostie7
3 Plecasem la conferina aceea i a#ia mersesem *umtate de drum pe strad c$nd,
deodat, mi-am dat seama c nu aveam idee unde m duceam. =-am g$ndit i tot m-am g$ndit.
+n cele din urm, mi-ara zis c tre#uie s fie (ortnums. tiam c era ceva pe care vroiam s-l iau
de la (ortnums. "i #ine, n-o s-i vin s crezi, a#ia dup ce m-am ntors acas i mi-am #ut
ceaiul, mi-am reamintit de conferin. 4esigur, am auzit de multe ori c oamenii devin senili cu
c$t nainteaz n v$rst, dar mie mi se nt$mpl mult prea repede. %cum am uitat unde mi-am pus
geanta, ca i oc!elarii. 0nde am pus oc!elarii ia/ +i aveam acum o clip> .iteam ceva n -9!e
9imes1.
3 ;c!elarii sunt aici, pe emineu, spuse '#il,ntinz$ndu-i. 4e unde ai ppua/ .ine i-a
dat-o/
3 Nici asta nu-mi amintesc, rspunse %licia .oom#e. .ineva mi-a dat-o sau mi-a trimis-
o, cred> ;ricum, pare s se asorteze foarte #ine cu camera, nu-i aa/
3 .!iar foarte #ine, fu de acord '#il. Nostim e faptul c nu-mi pot reaminti c$nd am
o#servat prima dat aici.
3 %cum nu te lua dup mine, i repro %licia .oom#e. +n fond, eti nc t$nr.
3 4ar zu, domnioar .oom#e, nu-mi amintesc. <reau s zic, m-am uitat ieri la ea i mi
s-a prut c are ceva, aa cum spune doamna @roves, care i d fiori. i apoi mi-a trecut prin cap
c mai g$ndisem astfel i am ncercat s-mi amintesc c$nd am simit prima dat aa i, ei #ine, nu
mi-am putut aduce aminte de nimic7
+ntr-un fel, era ca i cum n-a fi vzut-o niciodat mai nainte, numai c nu simeam n
modul acesta, aveam sentimentul c era de mult timp aici i c eu doar n-o o#servasem.
3 Poate c-a venit ntr-o zi pe fereastr pe o coad de mtur, glumi %licia .oom#e.
;ricum, acum, aici e locul ei. e uit mpre*ur. Nici nu i-ai putea imagina camera fr ea, nu-i
aa/
3 %a-i, recunoscu '#il uor nfiorat, dar mai degra# a dori s pot.
3 poi ce/
3 -mi nc!ipui camera fr ea.
3 ; s ne icnim cu toatele din cauza ppuii steia/ +ntre# %licia .oom#e suprat. .e
nu v place la #iata de ea/ %rat ca o varz stricat, dar poate, adug ea, e din cauz c nu mi-
am pus oc!elarii. i-i puse la oc!i i se uit !otr$t la ppu. 4a, recunoscu ea, neleg ce vrei
s spui. +i d puin fiori> %rat trist dar, cum s zic, ireat i destul de !otr$t.
3 Nostim, i aminti '#il, c doamna (ello5s-6ro5n i-a manifestat n mod at$t de
violent faptul c nu-i place.
3 "a e una creia nu-i pas niciodat s spun ce g$ndete, o#serv %licia .oom#e.
3 4ar e ciudat, insist '#il, c ppua asta i-a lsat o aa impresie.
3 tii, uneori, oamenilor le displac, dintr-odat, unele lucruri.
3 Poate, zise '#il r$z$nd, c ppua asta n-a fost aici niciodat p$n ieri> Poate c, aa
cum spui, a intrat n z#or pe fereastr i s-a aezat n fotoliu.
3 Nu, o contrazise %licia .oom#e, sunt sigur c e de mai mult timp. Poate c a devenit
vizi#il a#ia ieri.
3 Bsta-i i sentimentul meu, adug '#il, c e aici de c$tva timp> 4ar, totodat, nu-mi
reamintesc s-o fi vzut cu adevrat p$n ieri.
3 ?ai drag s ne oprim acum, se !otr %licia .oom#e #rusc. = faci s m simt ciudat
i s m treac fiori pe spinare. N-ai de g$nd s inventezi o mulime de c!estii supranaturale
despre creatura asta, nu-i aa/
%puc ppua, o scutur, i aran* umerii i-o puse ntr-un alt fotoliu. 2mediat, ppua se
ntinse uor i se rela).
3 N-are nici urm de via n ea, conc!ise %licia .oom#e privind cu atenie ppua. i
totui, ntr-un fel nostim, pare vie, nu-i aa/
3 ;o, m-a speriat de-a #inelea, e)clam doamna @roves, c$nd se duse prin camera de
cut pro# pentru a terge praful. %a o sperietur c n-a mai vrea s calc vreodat n ca#ina de
pro#.
3 .e te-a speriat de-a #inelea/ +ntre# domnioara .oom#e, care sttea la un #irou n
col, ocupat cu diferite note de plat, -(emeia asta, adug ea mai mult pentru sine dec$t pentru
doamna @roves, crede c i poate face, n fiecare an, dou roc!ii de sear, trei roc!ii de cocteil i
un taior fr s-mi plteasc un penn' pentru ele7 Cu, unii oameni1>
3 " vor#a de ppua aia, spuse doamna @roves.
3 .e, iar cu ppua noastr/
3 4a, st acolo la #irou, ca o fiin omeneasc. ;o, m-am speriat de-a #inelea7
3 .e tot spui/
%licia .oom#e se ridic, travers camera, palierul i intr n cealalt ncpere, cea de
pro#. "ra un mic #irou !eraton ntr-un col i la el, st$nd rezemat pe scaun, cu lungile ei #rae
pe map, se afla ppua.
3 e pare c cineva vrea s se distreze, zise %licia .oom#e. 2-a venit s-o aeze n felul
sta. %devrat, pare destul de natural. '#il (o) co#ora pe trepte, n momentul acesta, duc$nd o
roc!ie care urma s fie pro#at n dimineaa aceea.
3 <ino aici, '#il. 0it-te la ppua noastr cum st la #iroul meu personal i scrie acum
scrisori.
.ele dou femei o priveau.
3 Cu, zise %licia .oom#e, e prea ridicol7 = ntre# cine-a proptit-o acolo aa/ 9u/
3 Nu, n-am fcut-o eu, rspunse '#il. 9re#uie s fi fost una dintre fetele de sus.
3 Cu c e un soi de glum proast, remarc %licia .oom#e.
Lu ppua de la #irou i-o arunc napoi pe sofa.
'#il aez cu gri* roc!ia pe un scaun i apoi se duse n atelier.
3 tii ppua, ncepu ea, ppua de catifea din camera domnioarei .oom#e, din camera
de pro#/
upraveg!etoarea i trei fete ridicar privirea.
3 4a, domnioar, sigur c o tim.
3 .ine a aezat-o dimineaa asta la #irou din glum/
.ele trei fete se uitau la ea, apoi "lspet!, supraveg!etoarea, zise,
3 -o aez la #irou/ "u n-am fcut-o.
3 Nici eu, spuse una dintre fete. 9u ai fcut-o, =arlene/
=arlene ddu din cap negativ.
3 "lspet!, ai vrut s te distrezi/
3 Nici vor#, rspunse "lspet!, o femeie so#r, care arta, ca i cum avea ntotdeauna
gura plin cu ace cu gmlie. %m destul trea# de fcut dec$t s m *oc cu ppui i s le aez la
#irouri.
3 0ite ce e, spuse '#il i, spre surpriza ei, vocea i tremura uor. % fost> % fost o
glum destul de #un, numai c a vrea s tiu cine a fcut-o.
.ele trei fete se suprar.
3 <-am spus, doamn (o). Niciuna dintre noi n-a fcut-o, nu-i aa =arlene/
3 "u n-am fcut-o, confirm =arlene; dac Nellie i =argaret spun c nici ele n-au
fcut-o, ei #ine, atunci niciuna dintre noi nu-i de vin.
3 %i auzit ce-am avut de spus, adug "lspet!. 4ar, ce-i ce toate astea, doamn (o)/
3 Poate c a fost doamna @roves, spuse =arlene.
'#il ddu din cap,
3 Nu putea s fie doamna @roves. % speriat-o de-a #inelea.
3 %m s vin s vd cu oc!ii mei, spuse "lspet!.
3 %cum nu mai e acolo, zise '#il. 4omnioara .oom#e a luat-o de la #irou i a aruncat-
o napoi pe sofa. "i #ine.
3 (cu o pauz : ceea ce vreau s spun e c cineva tre#uie s-o fi aezat n scaunul de la
#irou, g$ndindu-se c e nostim. %a cred. i> i nu vd de ce n-ar recunoate.
3 <-am spus de dou ori, doamn (o), interveni =argaret. Nu neleg de ce continuai s
ne acuzai de minciun. Niciuna dintre noi n-ar face o prostie ca asta.
3 +mi pare ru, zise '#il, n-am vrut s v supr. 4ar> 4ar cine altcineva ar fi putut s-o
fac/
3 Poate c s-a ridicat i s-a dus singur, c!icoti =arlene.
Pentru nu tiu ce motiv, '#ilei nu-i plcu ideea.
3 ;, toate-s nite prostii, zise i se retrase.
%licia .oom#e fredona ceva destul de vesel. e uita prin camer.
3 =i-am pierdut oc!elarii din nou, dar nu prea conteaz. 4eocamdat nu vreau s vd
nimic. Necazul e, ns, c atunci c$nd nu vezi mai deloc, ca mine i i-ai pierdut oc!elarii, dac
nu ai o alt perec!e pe care s i-o pui ca s te a*ute s-i gseti, atunci nu le dai de urm pentru
c nu poi vedea.
3 +i caut eu, se oferi '#il. 2a-i avut acum o clip.
3 =-am dus n camera cealalt c$nd tu ai fost n atelier. .red c i-am luat acolo cu mine.
e duse spre cealalt camer.
3 %a m plictisete, spuse %licia .oom#e. <reau s continui cu notele astea de plat.
.um s fac dac n-am oc!elarii/
3 = duc sus s v aduc a doua perec!e din dormitor, !otr '#il.
3 +n prezent nu mai am o a doua perec!e, spuse %licia .oom#e.
3 4e ce; ce s-a nt$mplat cu ei/
3 .red c i-am pierdut ieri c$nd am ieit n ora s iau masa de pr$nz. %m telefonat de
acolo i am mai telefonat i din dou magazine n care am intrat.
3 ;, drag, spuse '#il, cred c va tre#ui s ai trei perec!i.
3 4ac a avea trei perec!i de oc!elari, coment %licia .oom#e, mi-a petrece ntreaga
via cut$nd una sau alta. .red c cel mai #ine e s ai numai una singur. %tunci tre#uie s-o
caui p$n o gseti.
3 6ine, tre#uie s fie undeva, zise '#il. Nu te-ai ndeprtat de camerele astea. .u
siguran nu sunt aici, aa c tre#uie s-i fi scos n camera de pro#.
e ntoarse, se uit cu atenie mpre*ur. +n cele din urm, cu o ultim idee, ridic ppua
de pe sofa.
3 2-am gsit, strig ea.
3 ;, unde erau, '#il/
3 u# preioasa noastr ppu. .red c i-ai aruncat c$nd ai pus-o napoi pe sofa.
3 6a nu. unt sigur c nu-i aa.
3 ;, e)clam '#il e)asperat. %tunci cred c ppua i-a luat i i ascundea de
dumneavoastr7
3 tii, rspunse %licia, uit$ndu-se g$nditoare la ppu, zu c nu i-am pus l$ng ea.
Ppua pare foarte inteligent, nu-i aa, '#il/
3 Nu-mi place faa ei, rspunse '#il. %rat ca i cum ar ti ceva pe care noi l ignorm.
3 Nu i se pare c ntr-un fel e trist i drgla/ +ntre# %licia .oom#e pled$nd n
favoarea ppuii, dar fr convingere.
3 Nu mi se pare c$tui de puin drgla, o contrazise '#il.
3 Nu> Poate c ai dreptate> ;, #ine, s ne ntoarcem la tre#urile noastre. Lad' Lee va
sosi peste zece minute. <reau numai s termin notele astea de plat i s le trimit la pot.
3 4oamn (o), doamn (o)/
3 4a, =argaret, rspunse '#il. .e e/
'#il se ntinsese peste mas ca s taie o #ucat de aten.
3 ;, doamn (o), e din nou ppua aia. %m dus roc!ia cafenie, cum ai spus i ppua
st din nou la #irou. i n-am aezat-o eu, niciuna dintre noi. < rog, doamn (o), serios c noi n-
am face aa ceva.
'#ilei i alunec foarfeca din m$n.
3 0ite, spuse ea suprat, uite c am tiat prost. 6ine, nu-i nimic, ndrept eu. %cum, ce-i
cu ppua/
3 t din nou la #irou.
'#il se duse iari n camera de pro#. Ppua sttea ia #irou e)act ca mai nainte.
3 "ti foarte !otr$t, nu-i aa/ 2 se adres '#il ppuii.
; nfca i o puse napoi pe sofa.
3 %sta i-e locul, fetio, zise ea. stai aici.
e ndrept spre cealalt camer.
3 4omnioar .oom#e7
3 4a, '#il/
3 .ineva i #ate *oc de noi. Ppua sttea din nou la #irou.
3 .ine crezi c poate fi/
3 9re#uie s fie una dintre cele trei fete. Cise '#il, i nc!ipuie c e nostim. 6ineneles
c toate se *ur pe sf$nta cruce c n-o fac ele.
3 .ine crezi c e : =argaret/
3 Nu, nu cred c e =argaret. %rta cam ciudat c$nd a venit i mi-a spus. -ar putea s fie
=arlene, care tot c!icotete.
3 ;ricum e o mare prostie pe care o face.
3 6ineneles, e o idioenie. 4ar, adug '#il suprat, am de g$nd s-i pun capt.
3 .e-ai de g$nd s faci/
3 ; s vedei, rspunse '#il.
eara c$nd plec, nc!ise camera de pro#.
3 +nc!id ua asta, zise ea, i iau c!eia cu mine.
3 ;, neleg, zise %licia .oom#e, cu un uor aer amuzat. +ncepi s crezi c eu sunt, nu-i
aa/ .rezi c sunt at$t de distrat nc$t intru acolo i m g$ndesc s scriu la #irou, dar n sc!im#
iau ppua i o aez s scrie n locul meu. La asta te g$ndeti/ i apoi uit totul7
3 %r fi o posi#ilitate, recunoscu '#il. 4ar, oricum, vreau s fiu sigur c nu ni se *oac
nici o fest proast la noapte.
+n dimineaa urmtoare, cu #uzele str$nse, primul lucru pe care-l fcu '#il c$nd sosi a
fost s desc!id ua camerei de pro# i s intre. 4oamna @rove. .u o e)presie nec*it, cu o
perie cu coad pentru ters pardoseala i o c$rp de praf o atepta pe palier.
3 %cum o s vedei7 puse '#il.
%poi se ddu napoi cu o uoar e)clamaie de uimire.
Ppua sttea la #irou.
3 ;oo7 (cu doamna @roves n spatele ei. " straniu7 %sta e. <ai, doamn (o), artai
cam paiid, ca i cum v-ai speriat. %vei nevoie de c$teva picturi de ceva. %re domnioara
.oom#e ceva picturi pe sus, nu tii/
3 = simt #ine, zise '#il.
e ndrept spre ppu, o ridic cu gri* i travers camera cu ea.
3 .ineva v-a *ucat din nou o fest, zise doamna @roves.
3 Nu tiu cum ar fi putut s mi-o *oace de data asta, rspunse ncet '#il. %m nc!is ua
asear. tii doar singur c nimeni n-ar putea intra.
3 Poate c cineva mai are o c!eie, dori s-o a*ute doamna @roves.
3 Nu cred, rspunse '#il. Niciodat nu ne-am #tut capul s nc!idem ua asta. " o
c!eie din alea de mod vec!e i e)ist numai una.
3 Poate se potrivete c!eia cealalt : de la ua de dincolo7
2mediat ncercaD toate c!eile, dar niciuna nu se potrivi la camera de pro#.
3 " ciudat, domnioar .oom#e, i se adres '#il, mai t$rziu, c$nd luau masa mpreun.
%licia .oom#e arta destul de nc$ntat.
3 4raga mea, rspunse, cred c e aa de e)traordinar. %r fi cazul s le scriem
cercettorilor din domeniul psi!iatriei. tii, s-ar putea s trimit un specialist, un medium sau pe
altcineva s vad dac are ceva deose#it camera.
3 Nu prea v pas deloc, constat '#il.
3 4e fapt, ntr-un fel m cam distreaz, rspunse %licia .oom#e. .rede-m, la v$rsta
mea, e nostim c$nd se nt$mpl c$te aa ceva7 9otui, nu, nu prea-mi place, adug pe g$nduri.
%dic, ppua aia se ntrece cu msura, nu-i aa/
+n seara aceea, '#il i %licia .oom#e nc!iser din nou ua.
3 +nc mai cred c cineva ar putea s fac o glum i at$t, dei, nu prea neleg de ce/ e
ntre# '#il.
3 .rezi c va fi la #irou din nou m$ine diminea/ e interes %licia.
3 4a, aa cred, se nfior '#il.
4ar s-au nelat. Ppua nu era la #irou. +n sc!im#, era pe pervaz, uit$ndu-se afar pe
strad. i iar avea o poziie de o deose#it naturalee.
3 " o prostie nfiortoare, nu-i aa/ Cise %licia .oom#e, n timp ce serveau la repezeal
un ceai n dup-amiaza aceea. 4e comun acord se !otr$ser s nu-l #ea, ca de o#icei, n camera
de pro#, ci n ncperea proprie, de vizavi, a doamnei .oom#e.
3 Prostie, n ce sens/
3 %dic, e ceva de care nu te poi lega. " doar o ppu pe care o gseti mereu n alt
loc.
Pe zi ce trecea, o#servaia aceasta se dovedea a fi c$t se poate de adevrat. %cum, ppua
se muta nu numai n timpul nopii. ;ri de c$te ori intrau n camera de pro#, dup ce lipsiser
doar c$teva minute, puteau gsi ppua n alt loc. ; lsau pe sofa i o descopereau n fotoliu.
%poi se aeza pe un alt scaun. %lteori, sttea pe cel de la fereastr sau de la #irou.
3 e mut dup cum i place, constat %licia .oom#e. i cred, '#il, c asta o amuz.
.ele dou femei stteau uit$ndu-se *os la silueta inert, tolnit, din catifea, cu faa de
mtase pictat.
3 .$teva #ucele de catifea, mtase i puin vopsea : asta-i tot, zise %licia .oom#e.
<or#ea suprat. tii, am putea, da, am putea s ne descotorosim de ea.
3 .e nelegei prin a ne descotorosi de ea/ ; ntre# '#il. ; spunea pe un ton speriat.
3 "i #ine, i e)plic %licia .oom#e, am putea-o arunca n foc, dac s-ar face foc. <reau
s zic s-o ardem ca pe o vr*itoare> au, pur i simplu, zise pe un ton indiferent, am putea s-o
punem n lada cu gunoi.
3 Nu cred c merge, se ndoi '#il. .ineva o va lua, pro#a#il, i ne-o va aduce napoi.
3 au s-o trimitem undeva, continu %licia .oom#e. La una din societile acelea care
ne scriu mereu i ne cer c$te ceva pentru a vinde sau a organiza un #azar. .red c-i cea mai #un
idee.
3 Nu tiu> puse '#il. =i-ar fi cam fric s fac asta.
3 (ric/
3 4a, pentru c s-ar putea ntoarce7
3 %dic, s se ntoarc aici/
3 4a7
3 .a un porum#el cltor/
3 4a, aa cred7
3 +mi nc!ipui c nu ne-am scr$ntit, nu/ e rsti %licia .oom#e. Poate c m-am ramolit
de tot i tu i #ai *oc de mine, aa-i/
3 Nu, se scuz '#il. 4ar am sentimentul nfricotor i neplcut, un sentiment nesuferit
c ea e prea puternic pentru noi.
3 .e/ @rmada aia de c$rpe/
3 4a, grmada aia groaznic de c$rpe nensufleite. Pentru c, vedei, ea e aa de
!otr$t7
3 ?otr$t/
3 fac ce vrea7 %sta-i camera ei acum>
3 4a, o apro# %licia .oom#e, aa e, zu7 4e fapt, a fost ntotdeauna, dac stai i te
g$ndeti : culorile i toate celelalte> e potrivete aici sau, mai #ine zis, camera asta i se
potrivete ei, su#linie croitoreasa cu o nuan de enervare n glas; e pur i simplu a#surd c$nd o
ppu vine i pune stp$nire pe lucruri n felul acesta. tii, doamna @roves n0 mai vrea s intre
s curee.
3 pune c i e fric de ppu/
3 Nu, doar caut tot felul de tertipuri ca s se scuze. %poi, %licia adug cuprins de
panic, ce ne facem, '#il/ = deprim. N-am mai fost n stare s desenez nici un model n
ultimele sptm$ni.
3 2ar eu nu pot s m concentrez s croiesc aa cum tre#uie, mrturisi '#il. (ac tot soiul
de greeli prosteti. Poate, zise ea nesigur, ideea dumneavoastr de a scrie cercettorilor din
domeniul psi!iatriei s-ar dovedi #un.
3 Ne-ar considera dou proaste, pufni %lida .oom#e. N-am vor#it n mod serios. Nu,
cred c tre#uie s continum p$n>
3 P$n c$nd/
3 ;, nu tiu, r$se, n netire, %licia.
.$nd veni a doua zi, '#il gsi nc!is ua de la camera de pro#.
3 4omnioar .oom#e, c!eia e la dumneavoastr/ %i nc!is-o asear/
3 4a, zise %licia .oom#e. %m nc!is-o i va rm$ne aa7
3 4ar de ce/
3 Pentru c am renunat la camer. Poate s-l rm$n ppuii. N-avem nevoie de dou.
<om face pro#ele aici.
3 4ar e propriul dumneavoastr salon7
3 "i #ine, nu mai am nevoie de eL %m un dormitor foarte drgu. Pot s-l transform n
camer de zi, nu-i aa/
3 <rei s spunei c nu vei mai intra niciodat n camera de pro#, ntre# '#il, fr
s-i vin s cread.
3 +ntocmai7
3 4ar, cum rm$ne cu fcutul cureniei/ ; s a*ung ntr-o stare deplora#il.
3 Las-o7 ?otr %licia .oom#e. 4ac locul acela sufer de dragul unei ppui, foarte
#ine, s rm$n n posesia ei. i s-i fac singur ordine n camer. %poi adug, s tii c ne
urte7
3 .um adic/ Ppua ne urte/ +ntre# '#il.
3 4a, o asigur %licia. Nu tiai/ 9re#uia s-i fi dat seama. fi o#servat c$nd te uitai la
ea.
3 %devrat, recunoscu '#il g$nditoare. +mi nc!ipui c mi s-a prut c simt tot timpul
asta : c ne urte i vrea s plecm de aici.
3 " un lucruor rutcios, zise %licia .oom#e. ;ricum, poate s fie mulumit acum.
4up aceea, evenimentele s-au desfurat mai panic. %licia .oom#e i anun
personalul c a renunat s mai foloseasc, deocamdat, camera de pro#; zise c erau prea multe
camere de curat i desprfuit.
4ar o surprinse pe una dintre lucrtoare spun$ndu-i alteia, n seara aceleeai zile, -.!iar e
ntr-o urec!e, domnioara .oom#e acum. +ntotdeauna mi s-a prut puin ciudat, dup felul cum
pierde i uit lucrurile. 4ar asta le-a ntrecut pe toate, nu-i aa/ 2-a czut cu tronc ppua aia17
.ealalt fat e)clam, -;oo, doar nu crezi c e, cu adevrat, alturi cu drumul/ %r putea s ne
n*ung!ie sau mai tiu eu/1
9recur plvrgind i %licia se ndrept n scaun plin de indignare. -.!iar s sunt ntr-o
urec!e17 e g$ndi ea, dup care adug trist, -4ac n-ar fi '#il, m-a crede i eu alturi cu
drumul. 4ar i eu i '#il i c!iar doamna @roves : pare s fie ceva la mi*loc. 4ar nu neleg cum
se va termina/1
9rei sptm$ni mai t$rziu, '#il i spuse %liciei .oom#e,
3 9re#uie s intrm o dat n camera aia.
3 4e ce/
3 "i #ine, cred c tre#uie s fie ntr-o stare de mizerie. =oliile or fi intrat n lucruri i
c!estii de astea. %r fi cazul s tergem praful i s mturm, dup care o nc!idem la loc.
3 =ai #ine am ine-o nc!is i nu ne-am duce acolo, fu de prere %licia .oom#e.
3 tii, suntei c!iar mai superstiioas dec$t mine, o#serv '#il.
3 .red c sunt, rspunse %licia. %m fost mult mai nclinat dec$t tine s cred n toate
astea, dar, la nceput mi s-a prut emoionant, ntr-un mod ciudat. Nu tiu. %cum mi-e cam fric
i nu-mi vine s mai intru n odaia aia.
3 6ine, eu vreau i am s m duc, se !otr '#il.
3 tii ce-i cu tine/ ; ntre# %licia .oom#e. "ti tare curioas, asta-i tot/
3 %a-i, sunt curioas. <reau s vd ce a fcut ppua.
3 .red, totui, c e mult mai #ine s-o lsm n pace. 4e cum am plecat din camer ea a
fost mulumit. Las-o n voia ei7 ;ft e)asperat. <or#im numai prostii7
3 4a, tiu c vor#im prostii, dar dac mi-ai spune cum s procedez altfel, atunci, !aidei
acum, dai-mi c!eia7
3 6ine, #ine7
3 .red c v temei c-i dau drumul sau aa ceva. 4ar eu m g$ndesc c e tipul care
poate trece prin ui sau ferestre.
'#il desc!ise ua i intr.
3 .e teri#il de ciudat7 ")clam ea.
3 .e-i ciudat/ +ntre# %licia .oom#e, trg$nd cu oc!iul peste umrul ei.
3 +n camer nu pare s fie deloc praf, nu-i aa/ .$nd te g$ndeti c a stat nc!is at$ta
timp>
3 4a, e ciudat.
3 2at-o7 puse '#il.
Ppua era pe sofa. Nu sttea lungit n poziia sa o#inuit, inert. edea cu #ustul
ridicat, rezemat de o pern. %vea aerul stp$nei casei care ateapt s primeasc oaspei.
3 4eci, se simte ca la ea acas, o#serv %licia .oom#e, nu-i aa/ %proape c-mi vine s-
mi cer scuze c am ptruns aa.
3 mergem, spuse '#il.
e ddu napoi, trase ua i o ncuie la loc.
.ele dou femei se uitar una la alta.
3 % vrea s tiu, ncepu %licia .oom#e, de ce ne sperie aa de tare>
3 4oamne finte, cine nu s-ar speria/
3 +n fond, ce se nt$mpl/ Nimic altceva dec$t faptul c un soi de ppu se plim# prin
camer. Nici nu cred c e ppua nsi, ci un poltergeistA.
3 %sta-i o idee #un.
3 4a, dar nu prea cred n ea. 9re#uie s fie ppua.
3 untei sigur c nu tii de unde provine/
3 N-am nici cea mai mic idee, spuse %licia. i cu c$t m g$ndesc mai mult la asta, cu
at$t sunt mai sigur c n-am cumprat-o i c nimeni nu mi-a dat-o. .red c ea> "a a venit uite
aa7
3 .redei c va pleca vreodat/
3 4e fapt, zise %licia, nu vd de ce ar face-o> %re tot ce-i dorete.
4ar se prea c ppua nu o#inuse tot ceea ce dorea. % doua zi, c$nd '#il intr n sala
cu e)ponate, rmase cu gura cscat. %poi i strig patroana.
3 4omnioar .oom#e, domnioar .oom#e, venii, v rog, *os7
3 .e s-a nt$mplat/
%licia .oom#e, care se trezise t$rziu, co#or c!iopt$nd puin, pentru c suferea de
reumatism la genunc!iul drept.
3 .e i s-a nt$mplat, '#il/
3 0itai-v7 0itai-v ce-a fcut acum7
8maser n pragul slii cu e)ponate. t$nd pe o sofa, rezemat comod pe un #ra al
acesteia, se afla ppua.
3 % ieit, iz#ucni '#il. % ieit din camer7 <rea i sala asta7
%licia .oom#e se aez l$ng u.
3 +n cele din urm, va dori tot atelierul.
3 -ar putea, ncuviin '#il.
3 %nimal o#raznic, ru i viclean, se adres %licia ppuii, de ce vrei s ne nec*eti
peste tot/ Nu avem nevoie de tine.
2 se pru at$t ei c$t i '#ilei c ppua se mic foarte ncet. "ra ca i cum mem#rele i se
rela)au i mai mult. 0n #ra lung i-l pusese pe cel al sofalei i faa sa, pe *umtate ascuns, arta
ca i cum trgea cu oc!iul pe su# el. ; privire ireat, rutcioas7
3 .reatur ori#il7 ")clam %licia. Nu o suport7 Nu o mai suport7
4eodat, lu$nd-o complet prin surprindere pe '#il, se repezi n sal, apuc ppua,
alerg spre fereastr, o desc!ise i o arunc afar, pe strad. '#il ncremeni de groaz.
3 ;, %licia, nu tre#uia s fi fcut asta. unt sigur c nu tre#uia s-o fi fcut.
3 N-am avut ncotro. Pur i simplu, nu mai suportam7
'#il se duse l$ng ea la fereastr. Pe trotuar, ppua zcea cu faa n *os, cu mem#rele
inerte.
3 %i omor$t-o7 opti '#il.
3 Nu fi proast> .um s omor ceva fcut din #ucele de catifea i mtase. Nu e real7
3 " teri#il de real, o contrazise '#il.
%#ia i inu rsuflarea.
3 4oamne finte. .opilul acela>
; feti mic, prost m#rcat, se aplecase asupra ppuii de pe trotuar. e uit de-a
lungul strzii ce nu prea prea aglomerat n momentul acela al dimineii, dei era ceva trafic de
ve!icule; apoi, satisfcut, copilul se aplec, lu ppua i travers n fug strada.
3 tai stai7 trig %licia.
e ntoarse ctre '#il.
3 .opilul la nu tre#uie s ia ppua. Nu tre#uie7 Ppua e periculoas, reprezint 8ul.
9re#uie s-o oprim.
Nu ele o oprir. .i traficul. +n clipa aceea trei ta)iuri veneau dintr-o direcie i dou
micro#uze de marf din cealalt. .opilul fu prins n mi*locul drumului. '#il se repezi *os pe
scar cu %licia .oom#e dup ea. (c$ndu-i drum printre un micro#uz i un automo#il, '#il i
%licia sosir nainte ca fetia s se poat strecura p$n n partea opus.
3 Nu poi s iei ppua asta, zise %licia .oom#e. 4mi-o napoi7
.opilul se uit la ea. "ra o feti sl#u de vreo opt ani cu o privire uor saie. e uita
sfidtor.
3 4e ce s i-o dau/ +ntre# ea. %i aruncat-o pe fereastr, aa ai fcut, te-am vzut eu.
4ac i-ai fcut v$nt pe fereastr, nseamn c n-ai nevoie de ea, aa c acum e a nea7
3 +i voi cumpra o alt ppu, i promise convingtor %licia. =ergem la un magazin de
*ucrii, oriunde i place i am s-i cumpr cea mai frumoas ppu pe care o putem gsi. 4ar,
d-mi-o napoi pe asta7
3 Nu vreau, rspunse copilul.
6raele ei str$nser protector la piept ppua de catifea.
3 9re#uie s-o dai napoi, interveni '#il. Nu este a ta.
e ntinse s ia ppua de la copil i, n momentul acela, fetia o clc pe picior, se
ntoarse i ip la ele.
3 Nu v-o dau7 Nu v-o dau7 Nu v-o dau7 "a este a mea. "u o iu#esc. <oi n-o iu#ii. <oi o
ur$i. 4ac n-ai fi ur$t-o, n-ai fi aruncat-o pe fereastr. "u o iu#esc, aa v spun i asta vrea ea.
"a vrea s fie iu#it.
-apoi, ca un ipar, alunec$nd printre ve!icole, copilul travers strada, o lu pe o alee i
dispru nainte ca cele dou femei mai n v$rst s se !otrasc s-i croiasc drum printre maini
i s-o urmreasc.
3 % disprut, spuse %licia.
3 % spus c ppua dorea s fie iu#it, spuse '#il.
3 Poate, adug %licia,poate c asta i-a dorit tot timpul> fie iu#it>
+n mi*locul traficului din Londra, cele dou femei nfricoate se uitau ncremenite una la
alta.
(E829
A Fgerm.G +n spiritism, nume dat unui presupus agent, responsa#il pentru manifestri ca
rsturnarea mo#ilei, spargerea vaselor; fantom zgomotoas.