Sunteți pe pagina 1din 127

SPERAN REGSIT

MARY KAY McCOMAS


CAPITOLUL 1
-Cnd o s fiu mare,o s fiu o main de stins incendii.
Femeia,pe jumtate adormit,visa.Umbrele,din mintea ei au nceput s formeze
silueta unei uriae maini roii de stins incendii.Avea farurile ca doi ochi mari,
rotunzi,un nas mic i pistruiat,iar aprtoarea lucioas,din fa,era ca o gur care
nu se oprea niciodat din micare.
-Nu poi fi o main de stins incendii,prostule.sta-i un obiect.Trebuie s devii
ceva real.Ceva uman.Dorie se ntoarse pe partea cealalt i deschise ochii.

Apruser din nou brbatul i fiii lui.Aerul proaspt de primvar timpurie purta
ecoul vocilor lor,izbindu-le de geamul deschis.
-Atunci voi fi un pompier i voi conduce o main de stins incendii.Pot s fac
asta,nu-i aa,tat?
-Dup cte am auzit,poi s fii orice vrei,amice.i nu-l mai face pe fratele tu
prost,a adugat brbatul,schimbndu-i subtil tonul vocii,n timp ce se adresa
primului fiu,apoi celuilalt.Femeii i plcea vocea tatlui.Era moale i profund,
ca un ru subteran curgnd i penetrnd uor.i rsuna n cap de patru ore.
Csc i-i ntinse corpul de-a lungul patului,ncordndu-i muchii de parc
ncerca s-i ias din piele.Se ridic s se uite la ceasul detepttor de pe
marginea patului,ca s vad dac brbatul i fiii si veneau sau plecau.Era ora
opt i un sfert.Plecau.
Brbatul,nalt,cu mini i picioare lungi i subiri,lat n umeri,purta un
echipament sport,albastru.Bieii,unul brunet ca i tatl su,purta pantaloni
asemntori cu ai lui i o jachet,cellalt era rocovan i purta o salopet de un
albastru decolorat i o hain de iarn,din pnz groas.Ar fi putut s-i
potriveasc ceasul dup ei.
Veneau ntotdeauna la ora apte dimineaa i la ora ase seara,apoi plecau de
obicei o or mai trziu.Veneau cu ocamionet,care avea o cabin mare,vopsit n
negru cu argintiu,parcnd-o unde le venea la ndemn n spaiul dintre cas i
hambar,ferindu-se s deranjeze vitele de pe punile de mai jos,oprindu-se la
hambar cel puin o dat,uneori i de dou ori,i apoi plecau.n fiecare zi.
Dorie i privea cteodat de la fereastra camerei.Biatul cel mic era drgla i
plin de energie.Cellalt biat avea brae i picioare lungi i era greoi i stngaci,
dnd semne c va moteni statura tatlui su.Tatl,pe nume Gilliam Howlett,
clca cu un pas mare i hotrt,ca i cum tia tot timpul unde se afla i unde
mergea.Fcea fiecare pas de parc era prieten cu fiecare piatr,pietricic sau fir
de praf pe care clca i tia c nu va cdea niciodat.l invidia.
-Va iei astzi afar? Crezi c o s-o vedem? auzi ea vocea energic i subire
ntrebnd.
-Nu tiu.
-Poate c este bolnav i nu poate s ias afar.Poate c ar trebui s intrm s-o
vedem.Vocea bieaului era pe ct de ngrijorat,pe att de curioas.
-Poate c a murit n prima noapte cnd a ajuns aici.Poate c este nuntru,
putrezind pe podea,cu viermii miunndu-i n ochi i...Bieelul tresri
emoionat i ngrozit,n timp ce tatl su,aprut pe neateptate,zise:

-Termin,Fletcher.Doamna se simte bine,Bax.Va iei i ne vom ntlni,atunci


cnd va,fi pregtit.Urcai,e timpul s mergem.
-Pot s las harta,tat?
-Desigur...De ce nu? veni rspunsul,dup o pauz ezitant.
-Poate c ar trebui s-i scriem un bilet i s-i spunem s nu-i fie team de noi.
Dorie iei din pat i merse n vrful picioarelor pn la fereastra care avea
jaluzelele ridicate.Dei ridicase att ct s lase s ias mirosul de praf vechi i
goliciune,era suficient pentru a le auzi vocile i pentru a face s-i nghee
picioarele goale din cauza parafinei ce acoperea podeaua de lemn.
-Nu,spuse Gil ncet,respingnd ideea de a-i lsa misterioasei vecine un bilet.
-Ai fcut o treab bun cu harta.Cred c o s neleag.Grbete-te acum!
Bieelul se car n cabina camionetei,lu cu un sul de hrtie i o lu la fug
spre cas.Ea i auzise paii traversnd veranda larg de dedesubt.Ua dubl
scri i se nchise cu zgomot.
-Pot s conduc? ntreb biatul mai mare,stnd alturi de tatl su pe scaunul
oferului,cutnd cheile de contact.
-Nu.
-De ce nu?
-tii de ce.
-Am luat un D.Ai spus c trebuia s trec la algebr i un D nseamn c am
trecut.
-Nu e i prerea mea.
-Conduc i un 4x4 i un tractor...
-Pe proprietate privat,n cmp deschis...spuse tatl suprat,de parc ar mai fi
avut aceast discuie.
-...tot drumul pn la familia Beamans.
-...opt mile n viteza nti.
-Deci pot s conduc dac-i convine ie,adic pn nu iau un C la algebr,nu pot
s conduc cnd vreau?
-Ai priceput.Acum urc-te n main,dac nu vrei s ntrzii la coal.
-Cui i pas? murmur tnrul,zbenguindu-se prin faa camionetei n timp ce
atepta ca fratele su s-i ocupe locul i nchiznd apoi portiera cu un gest
nervos din ncheietura minii.
-Mie-mi pas,spuse Gil,portiera sa nchizndu-se mult mai ncet.i vezi ce
vorbeti sau vei muri de btrnee nainte s apuci s mai conduci din nou.
-Tat! Tat,uite! Este doamna! Toi trei s-au ntors,uitndu-se,prin geamul
lateral,la fereastra de la etajul doi.Dorie se ddu repede napoi,dar nu fr s

observe salutul prietenos al bieelului,curiozitatea nestpnit a fratelui su mai


mare sau ncrunttura ngrijorat a tatlui.i-a inut rsuflarea un moment sau
dou,apoi s-a apropiat din nou de marginea ferestrei pentru ca s vad ce fceau.
I-a fost fric un moment; creznd c ar putea veni iar la u s ciocne.Nu era
pregtit s primeasc pe nimeni.n ziua n care s-a mutat,au venit la ua ei de
dou ori,prima dat cnd au ajuns i apoi nainte s plece.Vznd c nu le
rspunde n-au mai ncercat s-o deranjeze.Le-a apreciat discreia.S-a simit bine
stnd mai retras,pn astzi.
Motorul s-a ambalat,roile au scrnit pe pavajul umed i ea s-a simit uurat
cnd le-a vzut camioneta deprtndu-se.Era foarte normal ca familia Howlett s
fie curioas.ncercau s fie vecini buni.Dar ei habar n-aveau ce doreau s vad
sau ct ar costa-o pe ea s se arate.A ncercat s nu se simt vinovat pentru c
se ascundea de ei,i a reuit.Nu a vrut s vad sau s fie vzut de nimeni.
Nu simea nevoia s fie politicoas i nu voia s trebuiasc s pretind c e
drgu.Dac asta nsemna c era nepoliticoas,nu avea de gnd s se simt
vinovat.Se ntoarse de la fereastr i i surprinse chipul n oglinda de deasupra
scrinului.Dungile roii ale cicatricei de pe coapsa stng ieeau la iveal de sub
tricou.Prul scurt,care cretea peste rana vindecat de la tmpla sting,ieea n
eviden n comparaie cu prul de un maro-nchis de pe partea cealalt a
capului,care atrna n onduleuri peste umrul ei.
Fardul verde-nchis i cearcnele din jurul ochilor,mpreun cu firul subire al
cicatricelor de pe obrazul i brbia ei,prea evidente pentru a putea fi acoperite cu
machiaj,o fcea s se fereasc de privirile curioase...Scrba de oameni i
cicatricele o fcur s se ndeprteze de oglind,dezgustat.
Ferma,pe care o nchinase cu trei sptmni n urm,era mare,veche i linitit.
Cobor scrile nemaiauzind alt zgomot n afara scritului treptelor de lemn,
obinuitul de acum bzit al frigiderului din buctrie i zumzitul gndurilor
care nu-i ddeau pace.Nu era sigur de ce s-a dus direct la ua de la intrare
pentru a lua sulul de hrtie al bieeluluk Era probabil numai curiozitatea.Poate
c era numai faptul c-l tia acolo,un lucru care urma s-o bine dispun.Un fapt
care a determinat-o s-l ia i s-l arunce pe masa din sufragerie,n drumul ei spre
buctrie.l va citi mai trziu,dac va avea puterea necesar.A pus apa pentru
cafea i s-a aezat pe un scaun de buctrie,ateptnd s fiarb.N-a aruncat nici
mcar o privire pe geamul din faa ei,pentru c nu-i psa nici de vreme,nici de
peisajul neted i sobru din Kansas.Scopul ei era s-i elibereze gndul i mintea
de emoii,s priveasc n gol la un punct de pe perete sau la minile ncletate,

inute n poal.Cu ct gndea i simea mai puin,cu att se simea mai bine,dei
deseori aipea epuizat din pricina efortului..Telefonul a sunat exact cnd i-a
terminat cafeaua.A pus ceaca n chiuvet i a ridicat receptorul.
-Bun,mam! spuse Dorie fr ezitare i entuziasm.
-Bun,draga mea,cum te mai simi astzi?
-Mai bine.ntotdeauna spunea mai bine.Dac n-ar fi fost aa,ar fi avut la ua
de la intrare pe altcineva,nu un bieel cu un sul de hrtie.
-i-au mai trecut ochii,drag? A mai disprut umfltura?
-Da,sunt bine.
-Tot vinei?
-Un pic.
-Ce ruine c nasul tu nu s-a vindecat de prima dat.Ce pcat c a trebuit s te
mai opereze o dat,ca s i-l potriveasc cum trebuie.Eu am crezut c o s i-l
reueasc de prima dat,dac tot ai stat n spital pentru picior.S te ntorci iar n
spital,dup ce ai stat acolo cteva luni ca s te refaci,trebuie s fi fost tare dificil
pentru tine.
-tiu.Merse ctre chiuvet,de unde lu ceaca,umplnd-o din nou.Se putea spune
c mama ei avea chef de vorb n acea diminea.
-Dar totul a trecut.De acum ncolo trebuie s faci doar exerciii pentru picior,
s-i recapei puterea i s vii acas.Ct timp o s mai lipseti?
-Nu se tie precis.
-Ar trebui s te ntorci ct poi de repede,tii,ca s nu-i pierzi serviciul.Ai
muncit prea mult pentru a-i crea situaia asta.Toi anii aceia la Facultatea de
Medicin,internatul,trei ani de stagiu de specializare.Ai renunat la att de multe
pentru cariera ta,nct ar fi de neconceput s pierzi acum totul din cauza gnui
accident nefericit.O tragedie,ntr-adevr,dar cu siguran o situaie pe care poi so depeti.Dumnezeu nu ne d mai mult dect putem duce,tii.
-Aa am auzit i eu.Cinstind vorbind,ea crede c El i-a evaluat rbdarea de
aceast dat.
-Decijei i te plimbi n fiecare zi,nu-i aa? Era mai uor s-o lase s cread
asta.Sunt sigur c aerul de ar nu poate s-i fac dect bine,draga mea.
Dei,trebuie s-i spun c,atunci cnd i-am dat ideea s pleci pentru un timp,
n-am crezut niciodat c vei ajunge n acea pustietate din Kansas.
-Nu art chiar pentru Clubul Doctorilor,mam.
-Nu,cred c nu,dar m gndeau la o staiune de odihn sau la nite bi termale.
Dorie tia la ce se gndea mama ei.ntotdeauna tiuse.Era ntru totul previzibil,
i sta era unul dintre lucrurile pe care le iubea la ea.

-Bine,oricum nu conteaz atta timp ct te refaci.Ai cunoscut pe cineva prin


acele locuri? Oamenii de la ar sunt prietenoi,n comparaie cu cei de la ora.i
nici nu trebuie s-i fie fric s treci de ua de la intrare.Am auzit c unii
fermieri triesc foarte bine.nc ceva ce iubea la mama ei: tia s fac nite
aluzii
foarte transparente.
-Nu sunt n stare s m recstoresc,mam,aa c s lsm subiectul acesta,
spuse,gndindu-se la Gil,fr s tie de ce.
-n regul.Ai primit pachetul pe care i l-am trimis? Carmela a fost o scump,
i-am povestit despre problema prului tu i mi-a spus c cel mai bun lucru este
s-l tunzi ct poi de scurt i apoi s-l lai s creasc din nou.A gsit o carte
pentru tine cu tot felul de tunsori la care s te uii.
Sunt atia oameni aici care te iubesc.Toi ntreab de tine.Nu tiu de ce ai avut
nevoie s mergi att de departe ca s te restabileti,cnd aici sunt cei care ar vrea
s te ajute.
-N-am nevoie de nici un ajutor,mam.Am nevoie numai de timp i de
singurtate.
-Da,tiu draga mea.i ncerc s neleg.Dar mie mi se pare c,atunci cnd un
lucru att de ngrozitor se ntmpl,cei suferinzi ar vrea s aib prin preajm
familia i prietenii.
-Sunt numai la o or de zbor cu avionul i pot s iau legtura cu tine prin telefon
ori de cte ori vreau.Doamne,ct timp o s mai aib discuia asta? Oft,i
privirea ei se opri pe sulul de hrtie de pe mas.
-Bine,a vrea s m mai suni din cnd n cnd,spuse mama ei puin iritat.Dac
nu mi-a fi propus s te sun cel puin o dat pe zi,n-a mai fi auzit de tine.Sunt
ngrijorat din cauza ta,draga mea,mai ales acum...Dorie ls ncet receptorul i
se ntoarse n sufragerie.Desfcu elasticul n care era prins hrtia fcut sul i o
desfur pe masa de lemn de arar.Era mare i clar,cum numai o hart desenat
cu creioane colorate putea fi.Bieelul desenase vacile pe pajitea mare din
spatele casei,pusese pomi i chiar i lanurile de gru erau exact acolo unde
trebuiau s fie,plus drumul de pietri dintre casele lor subliniat cu negru.
Casele erau reprezentate prin dou X-uri mari pentru a marca zonele unde se
aflau,iar o linie punctat reprezenta drumul ce le unea.ntr-un desen de ling una
dintre case,copilul o reprezentase pe ea,dei nu o vzuser vreodat.Foarte
amuzant era zmbetul imens de pe faa brbatului pe care-l desenase n curtea
din faa casei lui.Pentru prima dat,dup luni de zile,un zmbet a aprut pe
buzele ei,uor i spontan.Trebuie s fi pierdut ore ntregi pentru ca s deseneze o

asemenea oper de art,se gndi ea simind c un val de cldur i inund


pieptul.Cu harta n mini,studiind i cele mai mici detalii,se ntoarse n
buctrie.
-...fata lui Midge,Eva? i aminteti?
Aceea care avea o gur oribil cu doi dini nclecai?
A avut o mastectomie anul trecut i nc este cstorit...de optsprezece ani,
dup cte spunea Midge.Aa c,vezi...
-Mam,o ntrerupse ea ncet,mie nu mi-e dat s fiu fericit la nesfrit.Nu mi-e
scris s m cstoresc i s am copii.Dac am nvat ceva pn acum este c
trebuie s iau viaa aa cum este ea.Nu poi s forezi unele lucruri s se
ntmple.Nu poi s le opreti s nu se ntmple.Pur i simplu se ntmpl...n
cele mai nefericite vremuri i cnd te atepi cel mai puin,adug ea n sinea
ei,atingnd bieelul zmbitor de pe hart...sau nu se ntmpl.
-Sun ca o fatalitate.Iubito,eu...
-Mam? Mam? o ntrerupse ea din nou,pot s te sun eu? Aveam de gnd S m
duc pn n ora i dac nu plec imediat voi fi prea obosit apoi.
-Desigur,draga mea.Dar tiu c vei uita s m suni aa c te voi suna tot eu mai
trziu.
-Bine.Mulumesc pentru telefon.Te iubesc.
-i eu te iubesc,draga mea,i m bucur c iei.Dac se ntmpl s ntlneti
vreun fermier nstrit s...
Centrul geografic al Statelor Unite-partea continental-este la dou mile nordvest de Le-banon,Kansas.Doi pai dac faci n orice direcie,plecnd din acest
punct,te face s ajungi n mijlocul necunoscutului,exact locul n cutarea cruia
se afla Dorie.Un loc izolat,unde nimeni nu o cunotea unde nu trebuia s fie
cunoscut.O sut patruzeci de mile sud-vest,n linie dreapta era mica i
monotona aezare numit Colby cel puin aa ar categorisi-o majoritatea
oamenilor.Prima dat cnd a trecut cu maina pe Ronge Street Dorie a numit-o
un rai,un sanctuar,un loc sigur unde te poi ascunde.Denver fusese destinaia ei
iniial.i a avut nevoie de mult curaj ca s se rzgndeasc.Dar cnd a ieit de
pe autostrad,pentru a-i face plinul cu benzin i pentru a i bandaja piciorul
bolnav,i-a amintit ceva despre Colby.Era la nceputul lui martie i nici un alt loc
nu-i arta frumuseile ca el n acea perioad a anului.i poate faptul c erau
numai civa locuitori pe care i-a ntlnit prima dat a fcut-o s rmn
aici.Biatul de la staia de benzin a fost prietenos i eficient,observndu-i
accentul de Illinois,ntrebnd-o de destinaie i sftuind-o s conduc atent.

A parcat n ora pe strada larg,pavat,n faa drogheriei i a mers chioptnd


ctre o cafenea.O femeie i-a zmbit i a salutat-o.Dorie s-a oprit i s-a ntors
pentru ca s vad dac femeia se ntorsese ca s-o urmreasc,dar nu o urmarea.
Intrarea ei n cafenea nu a trecut neobservat,dar a fost privit foarte puin,avnd
n vedere c era mbrcat cu un trenci,avea pe cap un batic i ochelari de soare
fumurii,ca i cum ar fi cltorit incognito ca ntr-un film din anii patruzeci.N-a
auzit nici o oapt,nici o tuse,n-a vzut nici o privire furiat la adresa ei.Doar
un brbat a salutat-o printr-o uoar nclinare a capului,n timp ce mergea
chioptnd ctre un loc liber.Era ca i cum locuitorii din Colby erau deschii i
prietenoi prin natere i suficient de bine crescui ca s-i vad numai de
treburile lor.I-a plcut asta.I-a plcut i privirea lor.Erau curai,sntoi i solizi.
Nu purtau costume de comand,sau culori neobinuite;nu purtau pantofi cu
flecuri metalice...Oameni deosebii,care nu simeau nevoia s care arme prin
buzunare;care nu cutau victime poteniale s le jefuiasc.Era genul de oameni
muncitori i care erau mulumii de vieile lor.
n acea dup-amiaz a stat ntr-o camer cu oameni strini i minile nu i-au
tremurat.Pentru prima dat,dup sptmni de zile,se simea relaxat i n
siguran.Fusese ntotdeauna petele cel mare care se fcea mic pentru a se
ascunde pe fundul apei.Acum tremura din cauza vntului i-i strnse trendul.
Asta va fi prima ei amintire din acea dup-amiaz de iarn.Nimeni nu prea s-o
bage n seam,era practic pierdut n mulime.
nc i mai saluta decizia de a rmne n Colby cnd a devenit atent la
zgomotul unui autovehicul care se apropia pe drumul de ar din faa casei.Cnd
camioneta neagr-argintie intr pe drumul pavat,inima ncepu s-i bat cu
putere.i-a potrivit mai bine ochelarii fumurii pentru a-i acoperi faa i i-a tras
earfa aproape de obraji,n timp ce atepta s-i ntlneasc pe cei din familia
Howlett.Cnd ieea pe afar obinuia s-i ia din precauie un baston pentru a o
ajuta la mers,dar aceasta era un fel de ocazie special i se hotrse s ias fr
el,spernd c o ciudenie mai puin n nfiarea ei o va face mai plcut fa
de bieel.De altfel,cnd mergea pn la captul verandei,a descoperit c,
ducnd o farfurie cu prjituri ntr-o mn,ar fi un mic truc ce ar ascunde mersul
ei chioptat.n loc s ntoarc pentru a lsa maina ntre cas i hambar,
camioneta a venit drept spre ea i a oprit la civa pai de prima treapt.
-Dorothy Devries? Brbatul a oprit motorul i a ieit din main,nainte ca ea
s-i dea seama ct de nalt era n realitate fa de ct l vedea ea cnd se uita de
la fereastr.Diferena a uimit-o.
-Da.Domnul Howlett,nu-i aa?

-Eu sunt Gil,spuse el,urcnd treptele Cu un zmbet dezarmant.


-Eu sunt Dorie.i-a stpnit senzaia de panic pe care o avea n prezena
strinilor i a ncercat s-i ntoarc zmbetul.Avea buzele crispate.
-M bucur c te-ai hotrt s iei din cas.ncepusem s ne ngrijorm din cauza
ta.
-Pi,eu...ncerca s se poarte ct mai natural,dar nu prea a reuit i adug:
Am fost bolnav.
-Ar fi trebuit s ne strigi de la fereastr.Poate am fi putut s te ajutm.,
-Nu,rspunse ea repede,realiznd c era linitit.Era un strin pentru ea,dar un
strin tare atrgtor.
-Nu am avut o boal obinuit,adug ea,m refac dup un accident.Sunt bine.
Eu...uneori e greu s te refaci,i eu nu art...El se nclin,cobornd privirea
pentru un moment,apoi i zmbi nelegtor.
-Nu trebuie s-mi explici nimic.Vrem doar s tii c suntem prin preajm dac ai
nevoie de ceva,asta-i tot,spuse el simplu,ridicnd din umeri.O privise cu atenie,
cutnd s-i imagineze cum ar arta fr ochelari i fr earf.
-Mulumesc,spuse ea simindu-se uurat i puin stnjenit dintr-o dat,apreciez
buna dumneavoastr vecintate-se uit napoi spre camionet i pentru prima
dat i ddu seama c era singur-eu...am pregtit astea pentru bieelul tu,
pentru hart,pentru invitaie.Eu...ei bine,poftim.El lu farfuria cu prjituri cnd
ea i-o ntinse i i zmbi.
-Lui Baxter i plac foarte mult prjiturile cu ciocolat.Astea sunt o mare
greeal,spuse el,scuturnd din cap.
-De ce? Nu era o surpriz pentru ea faptul c ncercarea ei de a se apropia de o
fiin uman,chiar i de un copil,eua.Devenise povestea vieii ei.
-Noi,cei din familia Howlett suntem precum cinii.Hrnete-ne i nu vei mai
putea scp de noi.Privirea lui amuzat,ncerca s o ntlneasc pe a ei,prin
ochelarii fumurii.Suntem o cas plin de brbai acolo.Eu,bieii,i unchiul meu
Matthew.Niciodat nu ne mbuibm aa,n afar de Crciun sau de zilele cnd
Matthew este n form.
-Oh,spuse ea simindu-se un pic mai bine.Era evident c ncerca s fie amabil i
prietenos i ca orice alt femeie din lume a fost tentat s sporoviasc cu el.
Oricum alt femeie din lume ar fi gsit privirea lui,ireat i scnteietoare,foarte
atrgtoare,zmbetul su ademenitor,inuta semea i nfiarea irezistibil...
dar ea nu era ca orice alt femeie i nu avea dispoziia necesar pentru a putea fi
fermecat.

-Bine,atunci sper s v plac la toi,spuse ea,pregtindu-se s intre napoi n


cas,la adpost de privirile indiscrete.
-O s ne plac,spuse el privind-o cum se ntoarce ncet spre ua de la intrare;
concediindu-l.
-Uite,nu sunt sigur ce-o s facem,spuse el srind grbit dou trepte pentru a-i
putea vorbi din fa,este evident c nu vrei s fii deranjat,i pot s-l in pe
Baxer departe de tine pentru un timp,dar este...este curios n ceea ce te privete,
cred.Este un puti prietenos i...ei bine,ce ai vrea s-i spun? Nu pot s suport s-i
spun pur i simplu s stea deoparte.Nu este obinuit s fie dojenit i...
-Dojenit? ntreb ea.Asta i se pare c-i cer pentru a avea puin linite?
-Nu,spuse el ghicind mnia din vocea ei i rspunzndu-i mecanic,ce vrei s faci
aici este treaba ta i s-i spun cinstit puin mi pas,dar vreau s-l pregtesc
pentru ceea ce se va ntmpl,dac va da buzna peste tine.N-am s-l muc,dac
la asta te referi.
-Bine,spuse el cobornd o treapt,mulumit,am s-l previn s nu-i ias n
cale,dar doar n caz c...
-Domnule Howlett,spuse ea obosit,prea slbit pentru a-i ascunde furia,nu
trebuie s-i previi fiul n legtur cu nimic.Nu vreau s supr pe nimeni.Mai
ales pe bieelul tu.Numai c nu sunt n stare s fiu prea sociabil.mi pare ru
dac am fost nepoliticoas i v-am jignit.Nu asta a fost intenia mea.Eu vreau
doar s fiu singur.Ostilitatea lui dispru odat cu a ei i rencepu s-i caute,s-i
ghiceasc trsturile.Ea se simea n siguran n spatele ochelarilor fumurii i
putea totodat observa c acetia-l irit.
-neleg,spuse el,dei dup tonul vocii sale nu se prea putea spune asta i se
ghicea curiozitatea miilor de de ce-uri despre autoexilul su,despre viaa sa,
i-i voi face pe bieii mei s neleag.Nu te vom mai deranja.Dar suntem cei
mai apropiai vecini ai ti i...ei bine,vrei s-i dau numrul nostru de telefon,n
caz c ai nevoie de ceva?
-Este un numr secret? ntreb ea deschiznd ambele ui,nainte de a se ntoarce
i a-l privi prin geam.
-Nu.
-Atunci am o carte de telefon i o s v sun dac o s am nevoie de ceva.
Mulumesc.El o salut i o privi de parc ar mai fi vrut s spun ceva,s o
ntrebe ceva,s prelungeasc discuia oricum.Dar prezena sa pe veranda ei l
fcea s se simt nervos i ea era dornic s nu-i mai fie prin preajm.
-Spune-i c mi-a plcut harta lui,vrei?
-Bineneles.

-La revedere.
-La revedere.i nchise ua n fa i oft uurat cnd auzi n sfrit paii lui
deprtndu-se ctre camionet.Se rezem de u i-i privi minile.Aveau un
tremur pe care nu i-l putea stpni.i ncleta pumnii,nfigndu-i unghiile n
palme n timp ce-i spunea: Numele lui este Gil Howlett.Este un fermier din
Kansas.Are doi biei.Nu vrea s m rneasc.
Noaptea trziu,mult timp dup ce Matthew i bieii se culcaser,Gil Howlett
sttea la fereastra dormitorului su uitndu-se la un mic grup de lumini la
aproape o mil deprtare.Privelitea i era la fel de familiar ca i propriul chip
privit n oglind n fiecare diminea.
Cunotea fiecare umbr din noapte la fel cum tia fiecare form a trenului pe
timp de zi.Luminile din zare nu puteau fi dect de la ferma Averback.
Oare femeia aceea nu doarme niciodat? se ntreb.De sptmni ntregi
luminile rmneau aprinse pn n zori.Sau poate avea vreun motiv s doarm
cu luminile aprinse toat noaptea?
Auzise brfele despre ea.Vzuse numerele de nmatriculare de Illinois pe
Porsche-ul verde,parcat n garaj,i i se spusese c era din Chicago.Pn acum se
prea c singurul care o privise mai ndeaproape era Frank Schulman,n
dimineaa n care ea intrase la el n birou pentru a-l ntreba dac tie vreo cas de
nchiriat cu luna.O cerere oarecum neobinuit pentru un strin,de fapt pentru
oricine altcineva,de vreme ce majoritatea sufletelor din Colby erau ori ntr-o
scurt trecere prin ora,ori stteau o perioad mult mai ndelungat.Cu toate
acestea,Frank i spusese c erau n ora cteva case de nchiriat.Dar ea insistase
pentru ceva n afara oraului,micorndu-i ansele de a gsi ceva.Frank spunea
c ncercase s nu par ocat cnd ea i-a scos ochelarii pentru a se putea uita
mai bine pe albumul cu oferte.Dar adevrul era c nu se putuse stpni.i
spusese lui Gil c faa ei arta ca a lupttorului indian White Seso cnd pleca la
lupt.Lundu-i privirile de la acele luminie,i scoase i-i aranja pantalonii pe
marginea scaunului pe care-l avea de la mama sa,aa cum fcea n fiecare sear
din viaa lui de adult.
O femeie misterioas n Colby,Kansas,era ntr-adevr o noutate,dar nu era pentru
prima dat cnd i dezamgise vecinii cu lipsa de informaii privitoare la
singura femeie care se afla pe o suprafa de opt mile ptrate n jurul lui.n ceea
ce-l privete,toate femeile erau misterioase.Fusese cstorit de dou ori i nu
cunoscuse nici o femeie mai bine dect o cunotea pe cea care-i era vecin.
Stinse lumina i se ghemui ntre pturi.Cearceafurile erau reci i-i era dor s aib
lng el o femeie care s-l nclzeasc.i lipseau oaptele i mirosul de femeie

cnd fcea dragoste.i era dor s tie c mprea ceva important cu cineva care
inea la el.i lipseau sunetele pe care le fac femeile cnd sunt fericite i
mulumite.i lipseau...i lovi perna de dou ori pentru a lua forma cea mai bun
pentru somn.Gndurile despre femei nu i-au fcut bine niciodat.Putea s se
descurce multe zile fr o femeie,dar nu era nici cea mai mic ans s aduc pe
cineva n patul lui...cel puin asta era de neles ct nu ntlnise una.
CAPITOLUL 2
Localnicii au o vorb: Dup ploile din aprilie,sigur apar florile de mai,dac
ns nu inund totul.
Aceast sptmn de ploi din Kansas a fost la fel ca patruzeci de zile i
patruzeci de nopi de ploaie oriunde n alt parte.Zilele se succedau noroase,
ntunecoase i umede i totui meteorologul de la radio nu prea deloc alarmat.
Dorie i petrecu o diminea ntreag fcnd schie pentru a-i construi o arc.
Era uimitor cum i gsea cte ceva de fcut pentru a-i umple timpul.
Nu era ns pregtit s nfrunte viaaAde dincolo de zidurile btrnei ferme
Averback.nc extrem de obosit din cauza mersului ei chioptat,ncepuse s
urce scrile pn la etajul al doilea de otte cinci-ase ori pe zi.
Neavnd nici o dorin s-i fac planuri de viitor i o curat aversiune fa de
muncile casnice,ls toate mobilele s se acopere de un strat gros de praf.Numai
cnd o mai mpingea curiozitatea s descopere ce se ascunde printr-un sertar sau
printr-un dulap sau cutie,atunci praful mai putea fi ndeprtat.
Familia Averback avusese trei copii-doi biei i o fat-i erau vntori
pasionai.Bieii practicaser sporturile din perioada liceului i apoi intraser n
armat.Fata urmase cursurile Universitii din Kansas.Unul dintre copii avea la
rndul lui un fiu,dup cum reieea din pozele gsite la mansard.Apoi,brusc,n
urm cu apte sau opt ani,au plecat toi.Dorio ajunse la concluzia c au fost o
familie simpatic.
Gil Howlett trebuia s semene cu ei.A gsit multe fotografii avnd scrise pe ele
numele personajelor,cum ar fi Gil cu Mike i Henry sau Henry i Gil
Howlett sau Beth i Gil Howlett fcndu-i plimbarea de sear.
Studiase fotografiile cu o curiozitate i un interes nedisimulat.
n unele fotografii,Gil semna foarte mult cu biatul su cel mare.nalt; greoi i
cu mersul legnat.n toate avea acelai zmbet larg i luminos uneori fericit,
uneori pizma,alteori plin de consideraie-stnd pe veranda din faa casei.

Era ntr-adevr ocant s crezi c Gil Howlett i petrecuse ntreaga via n


acele locuri.Desigur,modul cel mai plcut n care Dorie i petrecea timpul era
vizita zilnic a familiei Howlett.Ea i Baxter se jucau de-a v-ai ascunselea.
Dorie se pitea dup draperiile vechi i nalte,privindu-l cum se ndeprta spre
hambar sau spre cmp,cutnd-o pe la fiecare fereastr.
Bax i aducea tot felul de poze intitulate Eu,unchiul Matthew,Fletcher i tata
i cinele lui Emily,pisica lui Emily i hamsterii lui Fletcher,Emily i
Elmo.
Ea,n schimb,i lsa prjituri,ntr-o geant frigorific i un termos cu cafea,pe
prima treapt n fa,pe verand.Timp de dou sptmni acest mic aranjament a
funcionat mulumitor.n ciuda ezitrilor lui Gil,Baxter ddea buzna pe verand
ca s lase su s ia un cadou; iar cnd nu venea,se uita nehotrt la geamurile de
la etajul doi apoi i urca bieii n camionet i pleca.
Era greu pentru el sa se prefac,tiind c ea nu era nchis n cas.A simit c el
ar fi fost mulumit s-o salute o dat sau de dou ori pe zi,fluturndu-i mna.Se
prea c ncepuse s-l deranjeze destul de tare faptul c nu o putea vedea zile
ntregi.Mai cunoscuse oameni ca el i nainte.Oameni al cror comportament
patern era ca un al doilea fel de-a fi i pe care-l aplicau tuturor cunotinelor
lor,chiar dac aveau sau nu nevoie s fie ocrotii.
Oameni care credeau c toi le sunt prieteni,pn n momentul n care aceast
prietenie era trdat.Oameni care nti aveau ncredere i apoi plteau ncrederea
avut.Cunotea foarte bine genul acesta de oameni.Aa fusese i ea.
Fletcher a fost primul care a scos-o pe Dorie din cas.
Era nc nceputul primverii,cnd ntr-o dup-amiaz nainte de a doua vizit a
bieilor lui Howlett,a auzit zgomote de pai grei pe verand.Prevztoare ca
ntotdeauna,trecea de la o fereastr la alta pentru a descoperi cine este intrusul.
L-a zrit stnd pe verand,legnndu-se cu spatele la ea.Nu l-a recunoscut de la
nceput i nici nu i-a dat seama ce fcea,dar nu a trecut mult pn s-l vad
bgnd n gur o prjitur ntreag.O prjitur care era pentru Baxter n
schimbul unei fotografii cu cel mai mare i roz porc pe care-i vzuse ea
vreodat.Deschise ua de la intrare i pi afar pe verand.El se ridic repede n
picioare,cu o mn n jurul vasului cu prjituri i cu cealalt tergndu-i
degetele de pantaloni.Expresia feei lui era senin,direct,curioas,la fel ca a
tatlui su,i,uimitor,fr nici o urm de vinovie.
-Bun,spuse ea.
-Bun.
-De ce nu te-ai dus la coal astzi?

-E edin.
-Este o edin cu prinii? ntreb ea lsnd ua s se nchid uor n spatele
ei.Nu era sigur dac curiozitatea nedisimulat fa de cicatricele i paloarea
feei ei sau faptul c era un ho de prjituri,prins asupra faptei i care mai avea
nc tupeul s mai bage n gur o alt prjitur chiar sub nasul ei,era ceea ce l-a
adus aici.Dar era ceva la Fletcher Howlett care i-a plcut de la nceput.
-edine de genul celor n care profesorul de algebr i spune tatlui tu c te
strduieti ct poi,sau c nu te ridici la adevrata ta valoare? continu ea.Sau
genul edinelor asemntoare examenului de circulaie n care poi s iei sau s
pierzi carnetul de conducere? Acest gen de edin?
Fletcher nu pru att de surprins auzind-o vorbind despre rezultatele sale la
algebr,pe ct era de curios s afle sursa de informaii.
-i-a spus tatl meu despre asta?
-Nu.Am auzit la radio,spuse ea,spernd c un astfel de rspuns neateptat nu-l va
supra,sau poate c era o emisiune difuzat dis-de-diminea sub geamul de la
dormitorul meu.Nu-mi aduc bine aminte.Merse dup el i se aez n leagn
pentru a se mai nclzi la soare.La cellalt capt al verandei era o biciclet cu
cricul pus.Ea zmbi n sinea ei privind mijlocul de transport al biatului,apoi
spuse calm:
-Mnnci prjiturile lui Baxter.
-Da,tiu.Fletcher se aez lng ea i ndrept vasul cu prjituri spre ea,
oferindu-i una i spuse:
-Acas trebuie s-i cerem lui voie mncm una.A vrut s zmbeasc,dar s-a
rzgndit i a scos un sunet n semn de nelegere.
-i eu am un frate mai mic.i mare parte din copilria mea mi-am petrecut-o
educndu-l,pregtindu-l pentru via.
-Al meu mi st ca un nod n gt,spuse el privind-o i zmbind rutcios,i nu-l
nv nimic.Se referea la tatl i la unchiul lui.
-i cu fratele meu i fost la fel.De fapt,dac nu m-ar fi interesat soarta lui,ar fi
ajuns un vagabond.Mama mea era att de ocupat cu educaia mea,s m nvee
regulile cele mai importante,s fiu o fat cuminte...nct eu a trebuit la rndul
meu s m ocup de educaia fratelui meu,s-l nv totul.
-Cunosc genul,spuse el cu nelepciune.
-Totui,zise ea insistnd,acestea sunt prjiturile lui Baxter.Tu nu mi-ai desenat
nici un tablou.
-Chiar vrei s-i desenez? zmbi el bucuros,provocarea citindu-i-se n ochi.
-Poi s desenezi mai frumos ca el?

-Nu.
-Atunci a prefera mai bine s-mi speli maina.Ochii lui sclipir.
-Frumoas main.71,911E,2,2 litri,injecie automat,5 viteze.E frumoas ntradevr.Biatul i cunotea mainile.Dorie continu:
-Am cumprat-o la mna a doua cnd eram n facultate.Nu valoreaz ct o
Carrera din acelai an,dar cine tie...
-Chiar vrei s-i spl maina?
-Dac vrei.
-Nu am cinci ani.Nu lucrez pentru prjituri s tii.
-O s-i fac un tort.
-A prefera mai bine o plcint.
-Cu viine sau cu mere?
-Cu arahide.Dorie trase aer printre dini,inspirnd.
-Te pricepi la afaceri,zise ntinznd mna pentru a consfini nelegerea.
-tiu,rspunse biatul.Apoi i lu mna i i-o strnse scurt.Pentru ca un
adolescent s stea de vorb cu un adult ca de la egal la egal,chiar i n joac,era
un lucru ce-i fcea bine lui Dorie.Majoritatea tinerilor,dup experiena sa,erau
scrbii i lipsii de ncredere fa de aduli.Era o uurare s afle c nu toate
instinctele sale de baz,cu privire la oameni,au fost distruse.Au stat n tcere
pentru un timp.Tocmai se pregtea s plece,cnd i simi privirea asupra ei.
-Nu este politicos s te uii aa,spuse ea ncet,ncercnd s se stpneasc i s
nu-i ascund faa.
-mi pare ru,spuse el privind n alt parte.Dar apoi i ntoarse privirea i spuse:
-Am crezut c ari mai ru.nchise i deschise gura de cteva ori ca i cum ar fi
vrut s-i ia cuvintele napoi,dar cuvintele fuseser rostite.Se ncrunt,i mut
privirea n alt parte i murmur o alt scuz.
-De fapt,am artat mult mai ru,spuse ea fiindu-i mil de el.Acum cteva luni
artam ca un hrciog care avea gura plin de alune.
-Cine i-a fcut asta? ntreb el privind-o cu ngrijorare.
-Nimeni,rspunse ea un pic surprins de presupunerea lui.A fost un accident de
main.Era mult mai complicat dect att,dar i-a dat seama c dac nu se mai
gndea sau vorbea despre asta i-ar fi putut imagina c a fost un fleac.i adug:
-De aceea sunt aici.Pentru a m odihni i a-mi reface forele.
-Neiculi,noi am crezut c te-a btut careva i te ascundeai aici.Poate un
gangster,spuse biatul cu vdit uurare.
-Un gangster? Oh,pentru c sunt din Chicago? spuse ea zmbind mult mai uor
de aceast dat.mi pare ru c sunt aa o dezamgire pentru voi.Voi,tipii de

colo,probabil c v-ai distrat grozav,pndind dup vreo limuzin neagr i dup


oameni cu serviete-diplomat.
-Nu numai noi:Toat lumea din Colby crede c eti prietena vreunui mecher,
zise el,zdruncinndu-i din temelii ideea de invizibilitate i de incognito undeva
n oraul de nicieri.La naiba,era chiar o ditamai celebritate.
-Primim cte cinci sau ase telefoane pe zi de la oameni care vor s tie dac team vzut pn acum.tim cnd ai fost la IGA.Bax crede c am ESP,pentru c nu
pot s-i spun cnd se va duce dup prjituri cu zahr sau prjituri cu ciocolat,
sau cu alune i unt.Depinde de ceea ce cumperi n acea zi.
-Oh,asta-i nemaipomenit,spuse ea rezemndu-i capul de lanul cu care era legat
leagnul.Ar fi trebuit s tiu c aa o s se ntmple.Orelele mici triesc din
brf.Cum am putut s fiu aa de proast,aa de...Acum va trebui s plec.
-Nu,nu va trebui,zise el uitndu-se la ea de parc i-ar fi pierdut minile.S spui
numai adevrul,este plictisitor.Nimnui n-o s-i pese de un simplu accident de
main.Vor uita toat chestia asta cu gangsterii ntr-o sptmn.i nu mai purta
ochelarii aceia,earfa i trendul.Nu ari att de ru.Mna ei dreapt acoperi
imediat cicatricele roii i subiri de pe obrazul drept i de pe brbie.
-Chiar nu art?
-Nu,replic el uimit de ceea ce credea ea.De fapt,tata va fi ncntat de faptul c
eti chiar drgu.Dup cum i-a povestit Frank Shulman,credea c-l vei speria de
moarte pe Bax.
-Frank Shulman? Agentul imobiliar.Asta se ntmplase cu cteva sptmni n
urm.Poate c este timpul s m mai privesc o dat bine n oglind.
Fletcher fcu un gest vag cu degetul arttor i spuse:
-Va trebui s faci ceva cu prul tu,totui.Arat cam ciudat.
Ea i pipi smocul de pr care-i cretea l tmpla stng.
-Aveam de gnd s stau n cas pn-mi va crete la loc.
-Toat vara? Era indignat.Putea numai s se uite la el i-n minte i venea lucrul
pe care-l evitase tot mereu.Oamenii.Ct timp putea s-i mai evite? Era suficient
de vanitoas pentru a admite c cicatricele i mersul chioptat erau scuze bune
pentru ca s se fereasc de ochii lor.Dar ce se va ntmpl cnd piciorul se va
vindeca,cicatricele nu se vor mai cunoate i prul ei va avea aceeai lungime la
ambele tmple? Atunci ce-o s fac?
-Cred c o s intru s trag un pui de somn,spuse ea gsind o soluie.Somnul
fusese rspunsul tuturor ntrebrilor din aceste zile.Un simptom major de stare
depresiv,tiuse,dar cnd totul va reveni la normal...

-Pot s m mai ntorc? l auzi pe Fletcher ntrebnd,n timp ce deschidea ua.Nu


n fiecare zi,dar poate altdat?
-Bineneles.Apoi,n timp ce aproape adormea n u,i aduse aminte de
nelegerea lor.
-Nu uita de maina mea.
-Nu voi uita.Se simea de parc un vampir ar fi supt toat viaa i energia din
trupul ei.Nu a putut nici mcar s nchid ua i s urce scrile pn la pat.Se
prbui pe somier,tiind c o aa senzaie instantanee de oboseal i spune
ceva,dar ignor acest lucru.i era frig.Se ridic n capul oaselor i trase ptura de
la picioarele patului,apoi se nfur n ea.Tatl meu va fi ncntat de faptul c
eti chiar drgu.Cuvintele plutir prin mintea ei de dou ori nainte ca totul
s dispar.
-Drgu,h? medita ea,cteva ore mai trziu,n faa oglinzii de la baie.Dormise
toat dup-amiaza,trezindu-se exact la timp pentru a reumple couleul cu
prjituri pentru Baxter,cnd auzi camioneta tocmai sosind.
I-a urmrit de la ferestre,ct timp Gil i bieii lui au cobort din main i,ca de
obicei,i-a inut respiraia pn cnd s-a convins c nu veneau la ua ei.
Comportamentul lui Fletcher o ncurca.El cobor din main,l atept pe Baxter
s-l urmeze,l urmri cum sare pe verand pentru couleul cu prjituri i apoi
toi trei au plecat pe cmpul din spatele casei,fr s arunce o privire n urm.
Oare nu-i spusese c era drgu nedeghizat?
Din nou i cercet faa n oglind.Tot ce putea vedea erau cicatricele,roii i
urte,pe obraz i de-a lungul brbiei.
-Copile,nu prea ai gusturi la femei,spuse ea stingnd lumina i ieind.
Era nc devreme,probabil era nou i dup atta somn n acea dup-amiaz nu
se atepta s se ntoarc prea curnd n pat.Splase deja vasele-ocupaie care
fcea parte din programul cu care trebuia s se obinuiasc i pe care-l ncepuse
cu o sptmn n urm.Nu prea obinuise s se uite la televizor nainte i nu
prea-i umplea timpul cu televizorul nici acum.n general,citea cnd nu putea
dormi.Cri de specialitate,din cele realiste despre snge,despre traume,despre
vindecarea arsurilor,dei nu o prea interesau.
Deschise ua de la intrare i inspir adnc aerul plcut de noapte de primvar.
Neintenionat,deschise i cealalt u de plas i iei afar pe verand.Leagnul
o ademenea suav luminat de ^becurile din cas.Se aez n el de-a latul,
nvelindu-i cu rochia lung genunchii ndoii i picioarele goale,nfiorndu-se
de adierea rece a vntului de preerie.Privi stelele cum se legnau n linite pe

cerul negru.Sclipeau ca o mulime de cristale din vitrina unei librrii


ultramoderne,linitind-o i limpezindu-i mintea.nc o dat se simea mic i
nensemnat,nevzut de stele,ascuns i ocrotit n noapte.Rmase aa pentru
mult vreme,lipsit de orice emoie,mulumit s lase lumea i timpul s treac
pe lng ea.Gil Howlett o privea din punea ngrdit,de la mai puin de o sut
de metri distan.
N-avea de gnd s-o deranjeze.Urase noapte bun familiei sale,o or mai
devreme,i urcase apoi s se culce.Nu putuse dormi.Privise luminile din
deprtare o vreme,nainte de a cobor n buctrie pe scrile din spate pentru a
lua un pahar cu ap.Putea auzi programul pe care Matthew l urmrea la
televizor din camera alturat.Ua din spate era deschis ctre aerul rcoros al
nopii.Fr s poat vedea grul nc verde de pe cmp sau s poat distinge
conturul vacilor strnse laolalt,se delecta cu spaiul vast i gol.Mile i mile de
nimic,doar el i pmntul,cerul atrnnd jos i stelele prnd s le poat
atinge.Mintea ncepu s hoinreasc i la fel i picioarele.Dac ar fi trebuit s se
descrie ntr-un singur cuvnt,acesta nu ar fi profund.
Dar cteodat,i de obicei n perioadele de singurtate,viaa se scurgea greu i
apstor.Retria durerea pierderilor una cte una.i le imagina,ncerca s i le
mai nchipuie,umplndu-i realitatea,fcnd compromisuri,negociind cu ele i
apoi abandonndu-le pe toate.nverunarea cretea n el cu furie.Cu un efort,care
era din ce n ce mai puin accentuat odat cu trecerea timpului,ndeprt golul
din inima sa.Bieii lui,prietenii lui,casa lui.Se socotea un om norocos.Unele
lucruri nu mi se pot ntmpl mie,i aminti el vistor,privind n urm i dndu-i
seama c parcursese o distan considerabil de la casa lui,mai mult de jumtate
de distan pn la ferma Averback,de fapt.Nu mai erau luminiele de pe cer la
orizont,ci luminile blnde care se vedeau la geamurile casei.O privelite
obinuit,din copilrie.Oare de cte ori nu parcursese el drumul de o mil pn
la casa Averback,traversnd drumul,srind gardul,alegndu-i cu grij calea
peste pune?
O fcuse din obinuin i-i zmbise n sinea lui cnd a auzit ua,dinspre
veranda casei Averback,deschizndu-se aa cum o auzise de mii de ori nainte
cnd familia Averback l atepta.Numai c el nu mai era un copil i familia
Averback plecase.Persoana din u sttea n umbr,dar v era fr ndoial
conturul unei femei.Parc plutise venind ctre el i aezndu-se n leagn.
O privi cteva minute pn nu se mai mic i atunci porni.Fcu civa pai ncet
pn ajunse la gard.De acolo i urmri privirea lipsit de orice emoie ndreptat

ctre stele,el fiind aproape invizibil pe ntuneric.Nu i-o putea imagina stnd
singur n cas,bolnav i slbit.Cine era oare aceast femeie care nu avea pe
nimeni s-o ngrijeasc? Nici familie,nici prieteni.De ce plecase ea din locurile pe
care le cunotea pentru a veni aici,n acest ora ndeprtat n care nu cunote pe
nimeni i de ce se ncuiase n casa aceea?
Era o ntrebare care-l ncurca i-l intriga n acelai timp.Privind-o i gndindu-se
la ea,i aduse aminte de ceea ce-i povestise Fletcher,n acea sear la cin,n
legtur cu ntlnirea lor i Gil i aduse aminte nc o dat,profund i cu
putere,ct de norocos era.
-Nici tu nu poi s dormi? ntreb el,vorbind ct de ncet putea pentru a nu o
speria.Dar degeaba.Ea ls s-i scape un ipt uor i se ridica brusc n picioare.
-mi pare ru.Chiar dregndu-mi vocea te-ai fi speriat la fel de tare.i mi-am zis
c de ce s mai irosesc o respiraie.Dorie i prinse minile una de alta inndu-le
n fa cnd ncepuser s-i tremure.i recunoscuse vocea i-i ghicea vag silueta
nalt n lumina lunii.N-a spus nimic,nici n-ar fi putut,avnd un nod n gt din
cauza sperieturii.L-a vzut srind gardul dintr-o singur micare i a simit un
impuls de a fugi n cas i a ncuia ua dup ea,n timp ce el se ndrepta spre ea.
-Frumoas noapte,spuse el ajungnd n mijlocul verandei.Eram prin vecini i miam zis s trec pe la tine ca s mprumut o ceac de zahr,mai zise el,gsind
toate scuzele care-i veneau n minte pentru aceast vizit neateptat.
Ea nu a zmbit i arta nc destul de speriat,ceea ce-l fcu pe el s-i doreasc
s se fi dus acas,fr s-o mai deranjeze.ns ceva l-a fcut s continue s
mearg spre ea.
-mi pare ru c te-am speriat,spuse el din nou n oapt.Ieisem s m plimb
prin mijlocul punii,ncercnd s m regsesc.M-am gndit s trec i s vd ce
faci.
-Sunt bine,spuse ea.i chiar ar fi fost,dac inima nu i-ar fi btut att de puternic,
ca de altfel oricrei femei cnd se afl n preajma unui brbat atrgtor,ai crui
ochi pun ntrebri i contra-rspunsuri,fr voia ei.
Pentru a vorbi cinstit s-ar fi simit bine fr prezena lui.ncerca de fapt s,se
conving c tremurul din interiorul ei se datora acestui necunoscut aprut n
viaa ei.tiuse dup ultima lui vizit c era atras de el,cerceta atent
fotografiile,l atepta s-l vad n fiecare zi,plcndu-i felul lui de a merge,
ascultndu-i vocea.Totui,a fi atras de un brbat n situaia n care se afla ea
acum,nu era n planurile ei,n acel moment.

-Cmpurile astea trebuie s se fi mrit de cnd eram eu copil.Obinuiam s alerg


peste ele,fr s m satur.M-au cam obosit n vara asta.Pot s iau un loc pe
leagn pentru cteva minute? S-mi recapt respiraia?
-Desigur.Nu-i uura deloc situaia.Nu-i oferise nici o bere sau un pahar cu ap
mcar.Pur i simplu ea sttea acolo,cuprinzndu-i umerii cu minile,n timp ce
el se aeza.
-n sfrit a venit primvara,nu-i aa? ntreb el,lovindu-i genunchii cu minile
n timp ce privea n ntuneric.O putea simi cum l urmrete cu privirea.
-Aa se pare,spuse ea cnd el i ntoarse privirea asupra ei ateptnd desigur un
rspuns.
-A fost o iarn lung,continu.
Discutaser deja despre vreme,iar cunotinele lor fiind prea srace pentru a
vorbi despre politic sau religie,o linite grea se abtu peste ei.Erau amndoi pe
deplin contieni de prezena celuilalt,de forma i mrimea lor n spaiu din jurul
leagnului; de aceea nici unul nu fcea nici cea mai mic micare; doar respirau.
Lui Dorie i era team c se va auzi inima ei btnd cu putere.
-Am stat destul n leagn,remarc el pentru a sparge tcerea.Vocea lui prea
foarte ndeprtat.
-Cu Beth? El i ntoarse brusc faa ctre ea.Prea teribil de jenat.Ce i-o fi venit
s ntrebe asta?
-O tii pe Beth? ntreb el uimit dar nu jignit.
-Din pozele din cas,murmur ea simindu-se prost.Pozele de cnd erai la
plimbare.El ncuviin.
-Probabil c au luat pozele de la nunt cu ei.
-Unde a plecat familia Averback? Au lsat attea lucruri aici,ca i cum ar avea de
gnd s se ntoarc n curnd.Ca i cum ar fi plecat n vacan.
-Mike i Henry s-au mutat amndoi n Wichita,dup ce au terminat colegiul,i
apoi...dup moartea lui Beth,btrnul Henry i cu Janice s-au mutat i ei acolo,
pentru a fi aproape de nepoi.Vin n vizit de trei sau patru ori pe an i de obicei
stau la noi.Cred c i leag prea multe amintiri de casa asta.Ea se ls s alunece
lng el pe leagn i ntreb ncet:
-Beth a murit aici? El ddu din cap afirmativ.
-Ce trist,spuse ea,lsndu-se pe sptarul leagnului,simind o neateptat i
adnc simpatie fa de familia Averback.Avea destul experien n aflarea
necazurilor altor oameni,mpreun cu experiena acumulat datorit propriilor
necazuri,i-i nelegea pe cei din familia Averback,dei nu-i cunoscuse niciodat.

i-i simea lipsa lui Beth,de parc ar fi ntlnit-o vreodat n acea cas.Probabil
c obiectivitatea i-a fost schimbat de o nou viziune asupra morii,pe care i-o
formase datorit accidentului.
-Era foarte tnr?
-Prea tnr pentru ca s moar,ns pn la urm moartea a venit ca o uurare,
spuse el privind n noapte,vorbind de parc s-ar fi aflat foarte departe.
-Cteodat este foarte greu s-i aminteti vremurile bune.Toi anii aceia
petrecui nainte ca ea s se mbolnveasc.Picioarele ei erau reci.i le ridic i
le nfur cu halatul.
-Ai rmas prieteni apropiai,atunci,dup plimbare? Era mai mult o ntrebare
dect un comentariu i,dintr-un motiv ciudat,el era ncruntat cnd se ntoarse s-o
priveasc.ncet,buzele lui schiar un zmbet ironic,clipi i ncuviin.
-Da,zise el aproape amuzat.Cred c poi spune c am rmas apropiai dup
plimbare.L-am fcut pe Fletcher mpreun.
CAPITOLUL 3
Dorie i opri respiraia.Se simea ca i cum ar fi nimerit ntr-un teren minat i nu
mai putea face urmtorul pas.
-mi pare ru,n-am tiut.El ddu din umeri.
-Credeam c tiai.Credeam c i-a spus Fletcher dup-amiaz.
-Nu,el...Nu.Nu mi-a vorbit despre asta.
-A fost demult.Eu m-am recstorit.Apoi l-am avut pe Baxter.Cteodat,totul nu
mi se pare dect un vis,spuse el.Apoi,respirnd uor,att de uor ca adierea
vntului peste cmpie,murmur: Un adevrat comar.
-Asta pare o ferm frumoas,zise ea ndreptndu-se,n timp ce schimb subiectul
i fiind pregtit pentru trosnitura din muchiul piciorului stng,care o fcu s
lcrimeze.i muc buza de jos de durere,ateptnd s-i treac i s-i
limpezeasc vederea.Nu putea vedea prea limpede n afara geamurilor luminate,
a ctorva umbre i a cerului,dar se ndrept ctre gard,privind n ntuneric,
distanndu-se fizic i emoional.Nu voia s-l aud vorbind despre comarurile
lui.Nu voia s tie nimic despre durerea lui.Avea propriii ei demoni cu care se
lupta,propriile ei rni de vindecat.
-Crezi c familia Averback se va mai ntoarce vreodat aici? ntreb,adulmecnd
cmpia,gndindu-se la eternitatea ei i la indiferena ei fa de vieile celor care
o lucrau.
-Nu,rspunse el rezemndu-i spatele de leagn.Privirea lui se nl uor
privindu-i spatele.Era nalt i poate puin prea slab.Prul ei negru,avnd partea

mai lung spre el,prindea razele de lumin de la fereastr,transformndu-le n


uvie luminoase de un rou-nchis.Profilul ei acoperit de umbre i lumini era fin
i delicat,cu ochi mari,migdalai i pomei proemineni.Se gndi c fusese foarte
frumoas odat,dei credea c Fletcher o subevaluase puin,zicnd c era cam
uric acum.
-Dac Fletcher se va hotr s rmn aici,probabil o s-i lase lui ferma,zise el.
Ea i urmrise pe cei din familia Howlett timp de aproape o lun i n afara
ctorva mici nenelegeri n ceea ce privete dreptul de a conduce,nu prea s
mai existe un alt motiv de nenelegere ntre tat i fiu.
-i de ce n-ar rmne aici? ntreb ea.
-Kansas-ul export.Ea i ntoarse privirea ctre el.El continu:
-Se pare c nu prea conteaz c noi ieim mereu pe primul sau al doilea loc la
producia de gru.Sau c noi cretem attea vite n fiecare an,nct hrnim
jumtate din naiune.Sau c producem energie peste nevoile noastre interne.Sau
c industria noastr aerospaial-cum ar fi Cessna,Beech,Learjet,Boeing-sunt
nite jucrii fa de avioanele particulare sau de pe rutele interne care nc se
produc n Wichita.Kansas-ul este cel mai renumit pentru export.Copiii lui.Am
dat natere la preedini i oameni alei i ei s-au pierdut n vnt.
-Nu poi s ii bieii la ferm,nu-i aa? ntreb ea,ntorcndu-se pentru a se
sprijini de grduleul de lng verand,stpnindu-se cu greu din cauza
picioarelor ngheate.Vocea lui o mai nclzi.Prezena lui o fcea s nu mai
acorde importan cuvintelor cu care el i explica anumite boli,cum ar fi
pneumonia sau degeratul.
-La fel se ntmpl i cu fetele,spuse el zmbindu-i.Matthey spune c dac fetele
ar rmne aici,ar rmne i bieii.El este convins c ideea ca brbaii s triasc
mpreun n grupuri,n peteri,a fost ideea unei femei.i satele au fost inventate
pentru ca ea s poat s hoinreasc de la unul la altul,cumprnd de la cele mai
drgue pn la cele mai fastuase paturi.Dorie ar fi putut obiecta fa de aceast
teorie,dac nu ar fi fost plauzibil.Totui rse.Era un sunet pe care aproape c-l
uitase.Un sunet pe care Gil nu-l va uita curnd.
-Sunt bucuroas,pentru c el a hotrt s rmn la ferm.Ar fi putut produce
serioase pagube n domeniul sociologiei,spuse ea furindu-i privirea cnd se
surprinse mprtind cu el ceva mai mult dect o flecreal amuzant,ceva mult
mai intim cum ar fi o profund nelegere.
-El i va crea o nou imagine cu siguran,dar va fi mai bine dect crezi.Iubete
femeile.Le este profund ndatorat pentru ideea cu mncrurile la minut i a
cuptoarelor cu microunde.Ea rse.Devenind mai ndrznea ntreb:

-Ce vei face dac Fletcher va dori s plece? A vorbit deja despre asta?
-Nu,dar nici eu n-am deschis subiectul.Nu,pna nu m hotrsc eu.i s-ar putea
s fie prea trziu pentru bieii mei s mai poat fac ceva n legtura cu asta.
Bineneles,sper s se hotrasc s rmn,dar dac va simi c trebuie s plece,
voi nelege i asta.Grul i vitele nu reprezint totul pe lume.Lucrul la ferm nu
este la ndemna oricui.
-Tu ai plecat atunci.i te-ai ntors? El aprob.
-Nu a mers.
-De ce? Ce s-a ntmplat.Ea i punea o mulime de ntrebri i el era gata s-i
rspund cnd l opri:.
-mi pare ru.Asta nu-i treaba mea.Fletcher s-a hotrt deja ce o s devin?
El rse.
-Un nvingtor n cursele Indy,dac stilul lui de condus i spune ceva.Dar mai
nti trebuie s obin permisul de conducere.
-Oh.Nici nu-l are nc,nu-i aa? ntreb ea,minunndu-se de rbdarea pe care o
avea Gil cu fiul su.
-Are o autorizaie,dar peste cteva luni va mplini aisprezece ani.Este destul de
greu pentru el.Conduce camionete i tractoare pe aici de cnd avea zece sau
doisprezece ani.Ea ddu aprobator din cap n semn de nelegere.
-Ai nite biei minunai,domnule Howlett.
-Gil,oft el.Mulumesc,da am.Sunt un om norocos.A fost un om norocos i ea
era bucuroas c tia asta.
-Dar tu? o ntreb el.Ce vei face la Chicago? Ce pot face doctorii cnd nu-i mai
pot profesa meseria? se ntreb ea i nu pentru prima dat.Ce faci cnd mirosul
de spital i d dureri de cap; cnd vederea sngelui i d fiori pe ira spinrii
i-i ntoarce stomacul pe dos; cnd oamenii bolnavi sau rnii te ngrozesc? Ce
te faci atunci?
-Sunt...doctor era s spun.Un medic,ncerc ea din nou.Doctorii se vindec
singuri! Cuvintele-i rsunau n minte,crescnd n intensitate,fcnd-o s se
clatine ca un vsla ntr-o barc pe timpul unei furtuni de var ivite brusc...
Secretar...n biroul unui doctor,spuse ea,gsind o soluie de compromis.Nu mai
sunt sigur c m voi ntoarce s lucrez acolo dup ce m voi reface.Cred c poi
spune c sunt ntre dou slujbe acum.El era nelegtor i o aprob.Secretarele
doctorilor ar trebui s ctige o grmad de bani.Un asemenea Porche la ea n
garaj.nchirierea unei ferme pe timp nelimitat.Gil se gndea c secretarele
medicilor sunt bine pltite,dac nu cumva banii ei proveneau din alt parte.
-Nu eti cstorit,zise el bazndu-se pe observaii evidente.Nici so,nici inel,

nici un accent n vocea ei asemntor cu al unei femei fr ocupaie,i evident,o


uria sum de bani,dup divor,o fereau de grijile financiare.
-Nu.
-Divorat?
-Acum patru ani.El se aplec aprobator,mulumit.
-Se ntmpl i celor mai buni dintre noi,zise el,ntrebndu-se dac fostul ei so
terminase cu butura dup pierderea ei,aa cum fcuse el.Sracul de el.
Dintr-o dat nu mai simi aceeai simpatie,aceeai prietenie sau atracie fa de
ea,aa cum simise cu cteva clipe n urm.
-Cred c te-am inut destul aici n frig,zise el,ridicndu-se n picioare.Nu aveam
de gnd,atunci cnd mi-am oferit ajutorul,s te fac s nghei att de ru.
-Nu-i nimic,replic ea amuzat de realitate.
Nu mi-e frig deloc i...nu-mi ddusem seama ct de singur eram pn acum.M
bucur c te-ai oprit pe la mine.Singurtatea era ceva obinuit pentru ea.Gndul
c o va lsa singur n acea cas veche nu o fcea s se simt prea bine.
-Sun-m,dac ai nevoie de ceva,spuse el,mai mult pentru c aa era obiceiul
prin Kansas.l urmri cu privirea cum cobora treptele grbit.El i mai arunc o
privire n timp ce se ndeprta spre pune.Era prea firav,hotr el,prea plin de
sine,prea mult ca o femeie vulnerabil aflat n weekend.
-De ce ai venit aici? ntreb el,rostind ntrebarea la fel de brusc pe ct de brusc
se ntoarse ctre ea.tiuse c este o ferm deosebit,dar de ce la Colby? De ce ai
plecat din Chicago? Nu ai familie? Sau prieteni? Nu ai pe nimeni care s aib
grij de tine? Era o ntrebare cinstit,oricum una la care se atepta.
-Nu am nevoie s fiu ocrotit de nimeni,spuse ea netulburat,am nevoie s m
refac.S fiu din nou ca nainte!Da.Era corect.
-Sun ca un plan bun,zise el negsind altceva s spun,i doresc s reueti.
-Mulumesc.Noapte bun!
Gata cu somnul de dup-amiaz.
Se nvrtea prin cas fr s se odihneasc pn cnd cdea frnt.Depresiunile
sale nervoase erau un lucru obinuit n viaa ei.Le aveau i pacienii ei.Le aveau
i colegii ei.Le avea aproape toat lumea din Chicago pe timpul iernii.Chiar i
mama ei era drmat uneori.Cunotea simptomele.
Pentru o vreme,starea aceasta o ngrijor.Era de ateptat.Era de neles.i
doctorii erau oameni.i aveau probleme,greuti i cderi nervoase la fel ca toi
ceilali.S fii om era oare un lucru bun?

Totui,s fii om i s te cunoti att de bine,s poi prezice i diagnostica,i mai


lua din pofta i entuziasmul de via.A fi n stare s atribui fiecare durere din
trupul tu unui anumit muchi sau cauze era plictisitor i obositor.
Atribuirea fiecrui gnd delstor,fiecrei preri nefavorabile despre lume,
fiecrui act impulsiv sau ciudat,fiecrui pui de somn de la prnz i fiecrei
decizii pe care o lua fr entuziasm,unui lucru att de obinuit cum ar fi
traumatismul depresiv,era...La naiba,totul era doar o amgeal.
Totul era monoton i plictisitor.Dndu-i seama de toate astea,Dorie i zise c a
sosit vremea s uite trecutul i s se ocupe de viitor! Care era viitorul ei? Bun
ntrebare.Soluia ei era destul de limitat ca posibiliti.Sttea toat ziua,fr s
se mai bage n pat,nefiind pregtit s se ntoarc acas i la lucru.
Foarte curnd czu prad unei unde de disperare.i nu poi aa,pur i simplu s
iei din ea.Trebuie s te lupi,s te zbai.Pentru nceput,hotr s ncerce.
-Tat!Uite!Este doamna!exclam Baxter ntr-o diminea,artnd ctre fereastr
i zgindu-se n timp ce mergeau ctre main,ntorcndu-se de la hambar.
Gil i Fletcher privir n sus.Fletcher zmbi,dar Gil era serios.
-Bun! Bun! Te vd!Dorie zmbi ctre ei i le fcu semne de salut cu mna.
-Te simi mai bine acum? Ai terminat cu boala? strig el.
Ea deschise fereastra i le rspunse:
-M simt mai bine.i mulumesc pentru desene.Mi-ai mai adus nc unul?
-Nu,nu am avut timp.Ieri,dup coal,a trebuit s mergem la doctorul lui
Matthew.Are un gol n stomac i maele i s-au nepenit n el i dac nu-l las pe
doctorul Beesley s se uite,nu va putea s mai mearg la toalet,spuse el dintr-o
rsuflare.
-Oh,Doamne.A spus c are hernie? a ntrebat ea.Aa spera.
-Da.Perspicacitatea ei l incit.Ai i tu?
-Nu nc,spuse ea,gndindu-se la toate trupurile acelea goale,pe care le ajutase
s se ridice de pe o targa pe alta i napoi.
-La revedere,Fletcher.
-La revedere,zise el,fcndu-i cu mna.Voia s-i vorbeasc lui Gil,dar parc nu iar vorbi lui.Absurd...probabil nc o manifestare a dezorientrii ei.
-Ce facei voi acolo n fiecare zi? ntreb ea,artnd din cap spre punea din
spatele casei.
-Controlm vitele,rspunse Bexter,de parc ce altceva ar fi putut face.
-Le controlai,de ce?
-Vrem s fim siguri c au suficient mncare i ap,i c toate stau n picioare.

Dac le vedem c stau jos,mergem s vedem dac pot sta n picioare i n felul
acesta ne dm seama dac nu cumva este bolnav.
-Dac nu sunt bolnave,l corect tatl su automat.
-Dac nu sunt bolnave.
-i trebuie s facei asta de dou ori pe zi?
-Este cel mai bine,spuse Baxter ca un fermier btrn i nelept.Uneori,una dintre
ele se mbolnvete i apoi toate celelalte se mbolnvesc foarte repede.
-neleg.Probabil c este cel mai bine s controlezi treburile astea,zise ea.Plecai
la coal acum?
-Da.
-Atunci v doresc o zi bun.
-Mulumesc.i ie la fel,spuse el,fcndu-i cu mna i urcndu-se n main.
-Mulumesc.Apoi,n timp ce fratele su atepta s-l urmeze n main,ea se
gndi s adauge:
-i ie,Fletcher.El i arunc o privire peste umr n semn de mulumesc i
nchise portiera cu un mic zmbet pe fa.Instinctiv privirea ei o ntlni pe a lui
Gil.Inima ncepu s-i bat nebunete i avu o pornire mai mult s rd dect s
se retrag speriat.
-Ai nevoie de ceva? ntreb el politicos,cercetnd-o cu aceeai privire
ptrunztoare.n acel moment se simi neajutorat.
-i eu aveam de gnd s te ntreb acelai lucru.M voi duce n ora,n dimineaa
asta.Pot s-i aduc ceva?
-Nu-mi aduc aminte s am nevoie de ceva.Mulumesc,oricum.
-Poi s-mi recomanzi un coafor bun?
-Noi mergem la magazinul lui Ed Barber,spuse Baxter,urcndu-se peste fratele
su pentru a ajunge la geam.A fost imediat nghiontit cu un umr pentru a trece
la locul lui.Gil ddu din umeri neajutorat.Nu cunotea chiar nici un coafor.
-ncearc la Trudy Holiday.Ea e bun,interveni Fletcher,rznd i ridicndu-i
amndou minile n sus cnd tatl su se uit la el prin geamul lateral.Dorie
rse.Dumnezeu s-i binecuvnteze.O distrau mai tare dect s-ar fi amuzat,
vznd filmul O iubesc pe Lucy.
Erau exact dou saloane de frumusee n tot orelul.Salonul lui Trudy era unul
din ele i era situat n garajul femeii.
-La naiba!zise Trudy,ntorcrtd faa lui Dorie cnd pe o parte,cnd pe cealalt.
mi place s fiu provocat s creez.Vorbesc de prul tu!

Era o blond cu o claie mare de pr care probabil c l inspirase pe Mattel cnd


desenase un afi.Dorie i zmbi din colul gurii.
-Nu-i face griji,iubito.Ultima ta coafez cred c era o maniac,dar acum stai n
scaunul meu.ncepuse s rd fcnd baloane de gum pe care le pocnea n timp
ce analiza posibilitile.Inima lui Dorie se fcu mic ct un purice.
-Poate c-ar trebui s mai atept pn crete puin mai mult,spuse ea nelinitit,
atingndu-i prul preios ce-i crescuse la tmpl.
-Nu mai spune,iubito,zise Trudy n timp ce cu o mn cuta foarfec.Am de
gnd s-i schimb viaa dup ea.Dup ce? Se gndi o clip s-o ia la fug,dar era
nepenit bine n scaun.Trudy se apuc s-i taie prul.Bucle superbe de pr
castaniu cdeau pe jos la picioarele ei...uvie dup uvie dispreau i erau apoi
clcate n picioare.Dorie nchise ochii.
-Ei,ce crezi iubito? o ntreb Trudy n sfrit,ntorcndu-i scaunul pentru a se
putea privi n oglind.Dorie se privi i nu se recunoscu,parc renscuse.Trudy i
tiase prul mai scurt din partea stng.
i fcea ochii uriai i pomeii proemineni,ceea ce ar fi fcut un model s plng
de invidie,doar c...
-Am un machiaj foarte bun pentru cicatricele alea.Nimeni nu va ti vreodat c
exist.
-Nu pot,spuse Dorie pe jumtate uluit de minunea din oglind.Ah,sunt nc
nevindecat.Se pot infecta.Dac-i inea capul ntr-un anumit fel,nu se mai
vedeau oricum.Arta de parc ntotdeauna fusese aa,numai cu o alta nou
coafur.Oare de ce nu i-a sugerat Carmella s poarte prul scurt,nainte de
accident?
-Fii atent,zise Trudy,dndu-i la o parte salopeta pentru a-i arta cicatricea ei de
dup operaia de colecist.Am fcut-o acum doi ani i acum abia se mai cunoate.
i ale tale sunt aa de subiri.Nu sunt ncreite sau cutate.Trebuie s-i fi fcut o
operaie de chirurgie plastic.Pi eu cnd m trezesc dimineaa am pe fa urme
mai mari ca tine,din cauza aternutului.
Dorie se ntoarse din nou pentru a-i mai privi cicatricele n oglinda fermecat a
lui Trudy.Din pcate,mai erau nc destul de roii,n comparaie cu pielea palid,
i foarte vizibile,dar dac asculta de doctorul din ea,tia c nu vor rmne aa.
Vor pli.Erau att de subiri,nct ar fi putut chiar s dispar.
Puin i mai psa de cicatrice,se gndi ea,ridicndu-se din scaunul fermecat a lui
Trudy.Oricum,erau nesemnificative.Totui,cicatricele unde tietura fusese mai
adnc vor dura mai mult pn s se vindece.Ar putea dac nu s-ar mai ngriji
att de ele,corectndu-le.

-Ct mai pltesc oamenii miracolele n zilele noastre,o ntreb pe Trudy,


zmbindu-i.
-Este pe gratis.i ridicase minile pentru a opri orice ncercare de a fi pltit.
-Cum? De ce?
-Nu cred c ar fi bine.S adun atia bani i apoi s te pun s plteti.
-S aduni atia bani? Ce bani?
-Oh,iubito,cred c n-o s-i plac ce o s auzi,prezise Trudy.La adunarea de
sptmna trecut de la Farm Bureau s-au pus pariuri n legtur cu persoana pe
care o vei vizita prima dat:pe doctorul Beesley sau pe Denise Wayne de la
farmacie.Ei,m cunoti.A trebuit s pariez i eu.Aa c le-am spus c fiind
femeie,prima persoan pe care o vei vizita va fi o coafez.Iubito,am s adun
atia bani de la fermierii tia btrni i proti,c o s te coafez pe gratis pn la
Crciun.Se opri.
-S-a ntmplat ceva? Ari puin ciudat,iubito.
-Nu,sunt bine.i felicitri,spuse Dorie strngndu-i mna i chicotind,n ciuda
faptului c-i fusese rnit mndria.
-Bucur-te de victorie.O merii.Dar trebuie s m lai mcar s-i dau un baci,
spuse punnd un baci de zece dolari pe mas.Dei nici un cap nu s-a ntors
dup ea,n timp ce conducea spre Range Street,tia c toat lumea o urmrea.
Trecnd printre ferme,parc simea privirile urmrind-o cu ajutorul binoclurilor.
Se trnti pe scaunul moale de piele al mainii sale,chiar dac faptul de a se ti
urmrit nu-i ieise din minte.Ei nu o priveau la fel de mult pe ct vorbea despre
ea.De la Trudy i de la cel puin o duzin de ali oameni care i aruncaser doar o
privire scurt,tot oraul va ti pn la prnz cum arat i cum i-a petrecut
dimineaa.Astfel c n-a fost deloc surprins cnd auzi camioneta familiei
Howlett intrnd n curte i apoi btaia n u la puin timp dup asta.
-Am venit s-i vedem noua ta coafur,zise Baxter imediat ce deschise ua.
-Ai venit,h? Pi...Salut,zise ea amuzat.
-Trudy a spus c e ceva ce merit s vezi,spuse Fletcher,ochii lui cercetnd-o ca
i cum ar fi cutat un secret personal.
-Atunci trebuie s vezi,zise pind pe verand,strngndu-i haina mai bine n
jurul ei pentru a se proteja mpotriva vntului rcoros de aprilie.Gil sttea
rezemat de partea din spate a camionetei,acordndu-le permisiunea bieilor s-i
vad noua tunsoare,dar nepermindu-i i lui acelai lucru.
ntorcndu-se ncet,Dorie i ntreb pe biei:
-Ei,ce prere avei?

-Cred c eti frumoas...spuse Baxer cu sentiment,n timp ce Fletcher ddea din


cap aprobator.i ciufuli prul rocovan,satisfcndu-i o mai veche dorin i
fcndu-i i lui o plcere n acelai timp.Apoi se ntoarse ctre Gil.
-Fr comentarii?
Era prea frumoas...i prea fericit n ochii lui pentru a-i spune simplu c-i
place.Sau c-i place foarte mult.Sau c nu tie ct de puternic putea s-l
impresioneze o femeie cu ochi mari,strlucitori i fericii i cu un zmbet radios.
Aceasta era una dintre acele situaii n care te pun femeile,pentru care cuvintele
nu sunt suficiente,se gndi el ndeprtndu-se de camionet i venind pe
verand.Se plimb ncet n jurul ei,fcnd cu ochiul bieilor lui cnd ea nu-l
putea vedea.O cercet cu atenie,atingndu-i un crlion rebel aproape de obraz.
Era pentru prima dat cnd o vzuse n lumin fr ochelarii ei fumurii.Ochii ei
mari,cprui erau umbrii de genele lungi,subiri i negre i exprimau cldur i
umor,sufletul lui fiind o int uoar.n cele din urm se opri aprobator n faa
ei.Era fr nici o ndoial emoionat.Minile ei ncepuser s tremure din nou
uon dar nu de team.Putea citi aprobarea din ochii lui; faptul c-i plcea foarte
mult cum arta ea.El era pe punctul de a o complimenta n orice moment,i ea se
ncuraja spernd c nu va roi mai mult dect o fcuse deja.
-Ct de repede i va crete la loc? o ntreb el,bucurndu-se de ntristarea uoar
din expresia ei,pn cnd izbucni n rs.
-Te tachinez,arat nemaipomenit!Apoi,schimbndu-i subtil vocea,ceea ce ea a
gsit puin cam deranjant,el probabil neobservnd acest lucru,adug:
-Ari nemaipomenit!
-Mulumesc! Doamne,ce greu este cteodat s ari umilit! i mult mai greu s
fii mndr n faa privirii unui brbat.
-Matthew te roag s vii la noi la cin,astfel nct s te poat vedea i el.Dac
vrei,spuse Baxter de parc aa fusese instruit s fac.
-Mi-ar face,plcere,dar deja mi-am pregtit ceva,mini ea un pic,gndindu-se la
cana cu sup neatins din dulap.
-Atunci vino mine,insist el optimist.Stnd aa pe veranda din fa,bucurnduse de admiraia celor trei brbai era una,ar fi putut s-o considere ca un fel de
tratament n acel moment.Dar s serveti masa cu ei? n casa lor? Vznd cum
triau? Lsndu-i s intre n viaa ei.
Gil o vzu ezitnd,gsi motivul i vru s-i explice despre ce era vorba.
-Nu va fi nimic deosebit.Doar o mas cald.Avea dreptate.Putea s mnnce cu
acei oameni,fr s se simt obligat n vreun fel din punct de vedere emoional.
Era totui ceva mai mult dect o pereche de biei drgui i un brbat chipe,

senzual,fa de care-i expunea sentimentele plasndu-le ntr-o zon vulnerabil


din nou.Nu avea de gnd s mai lase pe cineva vreodat s se apropie att de
mult de ea,nct s-o mai rneasc o dat.Va fi n siguran cu familia Howlett.
Accept invitaia cu o plcere nedisimulat.
CAPITOLUL 4
-Ai avut dreptate Bax,zise Matthew Hammicker ntr-o izbucnire zgomotoas,dar
cu o voce peste msur de blnd.Este mai frumoas dect doamna Calloway.
Mai frumoas i dect Judy de asemenea.i lu mna lui Dorie i,aplecndu-se,i
zise:
-Era iremediabil ndrgostit de profesoara lui,pn s apari tu.
-i doamna Judy? i opti ea,purtndu-se puin cam necinstit fa de
concurentele celelalte.
-coala de duminic.Acolo este o treab de lung durat.Matthew Hammicker
era unul dintre acei brbai de care femeile se ndrgostesc la prima vedere.Era
un uria semnnd cu un urs grizzly i fiind simpatic ca un ursule.Un brbat cu
o expresie deschis,aprobatoare,i un pr rocat,nspicat cu fire argintii.n afara
felului su excesiv de vorbre,puteai citi n ochii lui c avea o inim mare ct
statul Kansas.Preioasa salvatoare,Emily,cea din pozele lui Baxter,fusese la
picioarele ei de cnd ieise din main.Frecndu-se de piciorul ei nevindecat,
pentru a i se acorda o mare atenie i aproape incredibil,se ag de Dorie
fcnd-o s-i piard echilibrul.Un bra puternic o prinse instantaneu,sprijinind-o
uor pn ce i-a recptat echilibrul.Era recunosctoare reflexelor rapide ale lui
Gil,dei nu se aflase n situaia de a fi susinut,observ ea cu ntrziere.
-Em,obraznico,iei afar de aici,zise el,aplecndu-se pentru a mpinge cinele
ctre u.Dorie i ntoarse capul i nimeri nas n nas cu Gil,care era cu o mn
n jurul taliei ei i cu cealalt pe umr.Ea nu i-a dat seama de ngrijorarea care
se citea n ochii lui,fiind depit de emoia pe care o simea vzndu-i gura att
de aproape de a ei.
-mi pare ru,murmur ea surpins de faptul c rmsese fr respiraie.
-Cinele sta este aa de mare i de stngaci c ar putea s drme i un
siloz,zise Matthew nchiznd ua n faa lui Emily,apoi adug:
-Vino aici i f-te comdd.Cin este aproape gata.Minile lui Gil mai simeau
senzaia plcut a atingerii ei nc un timp dup ce ea se ndeprt.Voia s-o
ating din nou.De dou zile simea nite noduri n burt.Privind ctre Averback
era suficient ca s-l cuprind spasmele,chircindu-se ca un arc.Un fior rece i

trecea prin mini i prin picioare cnd se gndea la ea.i ochii ei,ochii ei cprui
pe igncu l urmreau n vis noapte de noapte.
-Hai s-mi vezi camera,insist Baxter,lund-o de mn,trgnd-o de lng
Matthew i de lng buctria clduroas,unde mirosea a pine proaspt
coapt.Am ceva s-i art.O s-i art maina mea de pompieri i am i un pete.
L-am ctigat la coal la Fletcher de carnaval.Vrei s vezi hamsterii lui
Fletcher? Dorie privi ntrebtoare ctre Matthew,apoi ctre Gil dar ei zmbeau
neajutorai.
-Mai bine du-te cu el,zise Matthew,altfel n-o s mai fie linite n casa asta.
-i-au fcut tunele,pot s alerge peste tot prin camera lui continu Baxter,
vorbind despre hamsteri;
-Mai bine ar sta jos un pic s mai vorbim i noi i apoi va vizita camera ta,suger
Gil,observnd ezitarea lui Dorie.
Ct de intim era o vizit prin casa cuiva? se ntreb.Dac s-ar duce,ar putea
depi oare linia aceea fin care reprezint apariia dintre cunotin i prietenie?
Privind camerele i lucrurile lor personale oare relaiile lor nu s-ar schimba mai
mult dect dup o simpl cin?
-M simt bine,spuse ea i-l ls pe Gil s decid,adugnd: Te superi?
-Bineneles c nu,zise el ncercnd s par indiferent.
-Fletch mergi i tu.i nu lsa nimic din camera ta s sar pe ea.
-Foarte amuzant,spuse Fletcher,mergnd ctre scri i urcndu-le cte dou o
dat.
-Camera lui Fletcher este tare dezordonat,explic Baxter,n timp ce-l urmau
mpreun inndu-se de mn.Unchiul Matt zice c are dou rnduri de vase
murdare sub pat,dar nu este chiar aa.Odat a inut un pahar cu lapte att de
mult,nct se ntrise i mirosea a vom.
Remarca asta l-a amuzat att de tare c a nceput s rd.Avea unul din felurile
acelea de a rde copilrete,nct ncepu i ea s rd imediat,i arunc o privire
n urm ctre Gil.Se amuza i el.
A fcut nti un tur al camerei lui Baxter.O tra de la un capt la altul artndu-i
tot ce-i aparinea.Punea la loc toate lucrurile aa cum fuseser,atunci cnd au
vizitat camera de tnr rebel a lui Fletcher.Era unul dintre acei copii care rar pot
fi ntlnii,ordonai i coreci.Unul dintre acei copii care-i gsesc sigurana fiind
foarte metodic,i fcnd totul temeinic.
Fletcher pe de alt parte,ddea un nou neles cuvntului dezordine.Camera lui
semna cu un depozit de deeuri toxice i avea un miros asemntor,dei ea
bnuise c mirosul prevenea de la ciorapi sau de la hainele n care transpirase.

Ceea ce era alarmant,era faptul c hamsterii nu erau n cuca lor.


-Ia mai scutete-m.Nu sunt mori,zise el ridicnd la un loc o grmad de
cri,haine,ziare i...tot felul de materiale folosite pentru a construi un fel de
reea de tuburi de plastic prin care roztorii s poat trece nestingherii.
Rspunsul lui indignat la sugestia ei c hamsterii ar fi putut muri i pleca n rai a
fost aproape comic.
-Trebuie s fie pe aici pe undeva.
-Cte luni au trecut de cnd nu i-ai mai vzut? ntreb ea avnd un zmbet
afectat pe fa.
-Le-am dat s mnnce de diminea,murmur el,ncepnd s priveasc n jurul
lui cu ngrijorare.
-Erau amndoi...Ah,iat-i! Oh,ia uite!
-Ce? ntreb ea ncepnd s se urce pe un munte de lucruri,ntinzndu-i gtul s
vad ce-i captase lui interesul.
-Copii.
-Ce?
-Au fcut copii.
-Frumos! Ci? la s vd,fuse rspunsul lui Baxter.Cnd Dorie se apropie
suficient de mult ca s vad creaturile acelea firave,golae,cu ochi negri,artnd
murdare,pe care ei le numeau copii se strmb dndu-se napoi.
Bieii rser de ea.Acoperir cu grij roztoarele i-i prsir lsndu-i pe
ntuneric,atunci cnd au fost chemai la mas.
-Asta-i camera unchiului Matt i cealalt este a tatei,zise Baxter,artndu-i
camerele n timp ce treceau pe lng ele n drum spre buctrie.
Dorie arunc cte o privire n fiecare camer pe lng care trecea.Camera lui
Matthew te mbia la odihn i avea pereii plini de fotografii i tablouri.
i camera lui Gil...ei bine,nu prea a vzut-o aa bine.Un scaun balansoar,un pat
mare,mobil nchis la culoare,prea un loc prea intim pentru a fi vizitat,pentru a
fi cercetat atent.Era jenat s-i vad lenjeria,s tie c-i a lui i c o purtase i
apoi s-i aduc aminte de toate fotografiile acelea care-i veneau n minte.Apoi
se simi chiar mai jenat tiind c lenjeria brbteasc i dormitoarele erau
lucruri perfect normale i nu era nimic de care s te fi jenat.
Oricum,a fost o privire scurt,i se ndeprt n grab simindu-se extrem de
atotcunosctoare.
-Te simi bine? Pari puin cam mbujorat,o ntreb Gil,studiind-o nc o dat n
timp ce intra n buctrie.Nu-i lsa pe indivizii tia s te alerge pn te
extenueaz.Le spui cnd ai obosit i cnd s se opreasc.

-Sunt bine.i bieii la fel,zise ea simindu-se penibil datorit grijii ce i-o purta.
-Sper c-i place mncarea mai simpl,zise Matthew,noi mncm mult i nu prea
simandicos.
-Arat foarte bine,spuse ea uitndu-se la muntele de piure de cartofi,
mazrea,morcovii,chiftelele aburinde i la mormanul de fripturi slabe i mustind
n sos.Toate astea alturi de o oal de sup ntregeau ospul regesc.Fusese
pregtit un loc pentru ea ntre Baxter i Gil.Plecar capetele,i-i aezar minile
pentru rugciune cnd Matthew anun c este rndul lui Fletcher s o rosteasc.
Pine bun,carne bun...urm un moment de rugciune solemn.
Gil ridic platoul cu carne i-i oferi mai nti lui Dorie,care lu platoul repede
i-l servi napoi pe el.Apoi l servi pe Baxter.
-Tu nu vrei s serveti? zise cel din urm cu ochii lui mari i albatri.Bieelul
avea nasul i pomeii obrajilor plini de nite pistrui de care Dorie era
ndrgostit lulea.
-Eu nu mnnc carne roie,i rspunse ea simplu.
-Dar ce fel de culoare are carnea pe care o mnnci tu? o ntreb el ncruntnduse.
-De obicei alb.i petele,rspunse ea rznd.
-Carne alb? ntreb el netiind la ce se refer.Cum este cea de pui i cea de
curcan?
-Cum aa? Evident era mai bolnav dect i imaginase el.
-Dorie este vegetarian,spuse Gil,i pentru orice eventualitate i ddu morcovii.
Cunoteau cuvntul,dar era clar c nu vzuser nici unul pn atunci.Amndoi
bieii preau fascinai de faptul c ea prea absolut normal.
Au rmas cu ochii larg deschii i nemicai cnd ea i-a umplut farfuria numai
cu vegetale i o singur chiftea.Aparent,vegetarienii erau rari i nu prea erau
apreciai n Kansas,era statul cresctorilor de vite la urma urmei.Oricum,n cele
din urm a fost agreat de brbai,pentru c nu a mai fcut mofturi.
-Noi o s mergem n Disneyland vara urmtoare,anun Baxter.Ai fost vreodat
n Disneyland?
-Nu nc.Cred c v vei distra bine.Ce vrei s vezi mai nti?
-Muntele misterios,Muntele spaial,Calea ferat de pe Muntele stncos,
Malterhornul.Dar nu Lumea mic.Pomul-cas,piraii.De ce nu vii cu noi?
-Mi-ar face plcere,rspunse ea,rznd de rsuflarea lui tiat i ateptnd
nerbdtor rspunsul ei,dar nu tiu unde voi fi vara viitoare.
-Ai putea s ne scrii pentru ca s ne spui unde te afli i noi am putea veni s te
lum,zise el fcnd tot felul de planuri.Ea observ dilema n care se afla Gil n

ncercarea sa de a fi ct mai cinstit cu Baxter,fr a-i nrui speranele.Se uit la


el pentru un sfat; el o privea cu interes.
-tii ceva Bax,zise ea folosindu-i forma scurt a numelui ca semn de afeciune.
S-o lsm pe la anul.Pn vara viitoare mai este vreme lung i multe lucruri se
pot ntmpl.
-tiu,i o s am apte ani atunci,rspunse el,de parc ar fi fost o vrst naintat.
Se poate s m scuzai?
-Da,spuse Gil.i-ai terminat treburile?
-Aproape.
-Fr TV, pn nu le termini.
-tiu,mai zise el ieind din buctrie.Cteva secunde mai trziu auzir ua din
spate trntindu-se.
-Dar tu Fletcher? i-ai terminat temele i celelalte treburi?
-Da,rspunse el lsndu-se pe spate n scaunul su,gata pentru a participa la o
conversaie de oameni mari.
-Bine.Atunci poi s-l ajui pe Matthew la vase.
Un protest instantaneu apru pe faa lui.
Arunc o privire rapid ctre Dorie,apoi citind avertismentul foarte clar din ochii
tatlui,se hotr repede s nu fac o scen n faa musafirei,aa c strnse n cele
din urm masa cu o atitudine nu tocmai binevoitoare.Gil i Dorie se retraser
ntr-o camer mare,de familie,n spatele casei.O mas de biliard acoperit cu o
pnz roie era aezat n mijlocul camerei cu un televizor i multe locuri
confortabile n captul cellalt.Erau rafturi cu cri,trofee,suveniruri i fotografii
de familie peste tot.
-Joci? o ntreb Gil n drum spre masa de biliard.Hotrri,hotrri.Viaa era
fcut din nenumrate decizii pe care trebuia s le iei una dup alta.
S mergi la dreapta i la stnga? S cumperi acum sau s atepi? Sup de
legume sau pui cu fidea?
S-i spun c bunicul Devries a avut o mas de biliard i c era tare mndru de
felul n care o nvase s joace...sau nu?
-Am jucat,spuse ea frecndu-i palmele i apoi trosnindu-i degetele.
-ncepi tu,zise apoi.
Dorie aranja bilele n triunghi,apoi el,cu rbdare,schimb bil numrul 8 cu bila
marcat.Dup prima lovitur mprtie bilele i ncepu s se plimbe n jurul
mesei cutnd lovitura optimist.Era bun.Dar ea era mai bun.Dup a treia
lovitur a lui,rat i veni rndul ei.Ea rat micua bil roie i marc o alt bil
pentru el.Jucar dou astfel de jocuri cu Dorie devenind din ce n ce mai patetic

pn cnd Fletcher termin cu splatul vaselor i sosi s-i dea att de necesarele
sfaturi,pe care ea le accept deliberat fr cea mai mic urm de umilin.
Atitudinea lui ncrezut i de superioritate specific adolescenilor o amuz
aezndu-l n fruntea listei de ludroi.Matthew li se altur la scurt timp dup
aceea i,dup o mic repriz la masa de biliard,deveni mai interesat de televizor.
-Unde este Bax? ntreb Gil absent,studiindu-i urmtoarea lovitur,de parc
Dorie ar fi jucat precum Graii din Minnesota.El luase jocul foarte n serios,ceea
ce desigur c-l fcea s se concentreze foarte tare.
-i-a uitat vaca,murmur Matthew,studiind programul TV printr-o pereche de
ochelari groi cu rame de baga.Gil se aplec pentru a ajunge cu ochii la nivelul
mesei,Dorie imitndu-l.Era o anumit graie n micrile lui care-o atrgea.Nu
prea s tie sau s-i pese c avea umerii largi i o nfiare puternic sau c
blugii i veneau ntr-un fel foarte...foarte frumos.Nu prea contient c avea
degete lungi i minile fine dar i puternice n acelai timp? Oare ghicete el c
Dorie ar dori s-o ating? C braele sale aveau fora unui magnet? Sau poate c
era ultimul lucru la care se gndea el?
-Tat! tat! strig Baxter de parc s-ar fi ntmplat ceva.
Gil arunc tacul imediat.Matthew era deja n picioare i Fletcher ieise din
buctrie.
-Tat! Emily e jos.Vino repede! Panica din vocea biatului o fcu pe Dorie s fie
traversat de un fior de team.Instinctul ei era de a se ascunde.De a se proteja.
De a alerga.Baxter apru n u cu respiraia tiat.Ochii lui erau larg deschii,
dar nu de team.De emoie.i el zmbea.
-Vino repede,tat,strig el,fcnd un gest simbolic.Emily e jos.E gata.
Cei trei brbai prsir camera,prnd s neleag i s tie ce au de fcut.
-Emily? Ceaua? ntreb ea,confuz i un pic ameit din cauza emoiei.S-a
ntmplat ceva cu ceaua?
-Nu.Vino repede s vezi,i zise Baxter.Emily,Emily...
-Pisica? S-a ntmplat ceva cu pisica? ntreb ea,urmndu-l prin buctrie i apoi
afar prin ua din spate.
-Nu,nu.Emily este o vac.
-i pe vac tot Emily o cheam? Baxter,la ferma asta pe toate animalele le
cheam Emily?
-Nu i dac sunt animale pe care le vom mnca.Noi nu botezm lucrurile pe care
urmeaz s le mncm.Sau pe care le vom vinde.Sau dac nu sunt ale noastre.
Bine.Asta avea totui o logic...
-Dar de ce toate se numesc Emily? ntreb ea,urmndu-l n goan ctre hambar.

-Pentru ca s nu uit.Din pcate i asta avea o logic.


-Dar ce se ntmpl dac tu chemi cinele i n locul lui vine pisica?
-Pisicile nu vin cnd sunt chemate,rspunse el -de parc ea era cea mai prostu
persoan pe care o cunoscuse el vreodat,nici vacile,nici hamsterii,nici porcii.
-i pe porc tot Emify l cheam?
-Desigur.
-Bineneles.Atunci se auzi mugetul.Mugetul unei vaci care nu era ceva
neobinuit,dar care avea o inflexiune ciudat care i era familiar.Adnc i
sumbru,ncet,urechile ei erau asaltate iar i iar.O treceau fiori pe ira spinrii.
Lumina puternic,ce ieea prin ua deschis,i invit nuntru,i Baxter intr.Ea
ezit cnd ajunse r prag.n afara mirosului de hambar i de fn curat i proaspt
cosit,mai venea un miros subtil de suferin,teroare i mare nelinite.
ntr-o fraciune de secund realiz c sunetele i mirosurile nu proveneau de la o
fiin uman,ci de la un animal,dar asta se pare c nu a contat prea mult pentru
sistemul ei nervos.Sunetul era prea familiar.Team i durere.Pentru moment
aproape c-i veni s plng.
-Haide,Dorie.Baxter veni dup ea i-o trase de mn.
-Nu.Cred c poate...ncepu ea intrnd n hambar.
-Vezi.Emily o s aib un copila.Un viel..Este planul meu.
Planul lui? Ar fi vrut s se fi dus cu el napoi n cas pentru ca s discute despre
planul lui,dar el o trgea tot mai aproape de grajdul de lemn.O lumin foarte
puternic atrna de un fir legat de o grind,semnnd cu Steaua lui David
luminnd evenimentul binecuvntat.Vzu vaca printre scnduri i o auzi mugind
lung,gros i dureros.Brusc,dup sptmni de dureri uoare,un fior dureros i
adnc i strbtu piciorul stng.Nu-i mai putea suporta greutatea.Capul o durea
i privirea era pe punctul de a i se nceoa.Apoi a trecut.
Baxter o conduse pe lng grajd,apoi trecu pe lng Fletcher pehtru a i se altura
tatlui su i lui Matthew,care stteau n genunchi alturi de srmana Emily.n
timp ce vaca mugea i ncerca s se rostogoleasc napoi,pe Dorie o cuprinse o
stare violent de grea.Auzi metalul ndoindu-se,sticla sfrmndu-se i
cauciucurile scrnind.Apuc s se in de o scndur i nchise ochii pentru a
alunga ameeala.Parc simea tot sngele scurgndu-i-se din fa.
-Asta este.Gata,Em,ine-te bine.E aproape gata,l auzi pe Gil spunnd uor.
Glasul lui calm o fcu s-i deschid ochii.Gil avea o jumtate de viel peste
genunchii ndoii.Hainele lui erau pline de snge i mai mult lichid amniotic
dect vzuse ea n viaa ei.Totul se derula cu ncetinitorul.Strlucirea luminii
abia dac mai putea fi comparat cu cea a unei lumnri.

Vieluul ieise i zcea n fn,umed.Baxter se ntoarse ncet i-i zmbi.


-Tat...Era vocea lui Fletcher,groas i distorsionat lng ea.Gil i ridic
privirea de la viel,ochii si trecnd pe rnd de la Dorie la fiul su.Se ncrunt,
privi perplex i apoi ngrijorat,n timp ce se ridic greoi n picioare..
Ea se inu de scndur din faa ei pn cnd simi braul lui Gil cuprinznd-o de
mijloc.i aduse aminte de braele lui,susinnd-o cu gingie,puternice i de
ncredere.Se desprinse i se ntoarse ctre el.Fletcher era plecat,aa nct nu erau
dect ei doi.Numai Gil ngrijorat,confuz,susinnd-o.Inima ei btea prea puternic
i prea rar,Dorie putea s-i simt fiecare lovitur,s-o aud.
El spuse ceva,dar ochii ei i priveau chipul pierdui.Capul deveni prea greu
pentru gtul ei.i-l puse pe umrul lui.Apoi era n braele lui.i puse un bra n
jurul gtului lui pentru a nu se prbui.Apoi au fost ntunericul,stelele i aerul
rece.El zise ceva.despre un pat i ea gemu uor.i ghicise gndurile.N-ar fi fost
posibil s mearg cu el,oricum,la culcare...Oh! S se odihneasc...Ce prostie!
-Nu,te rog,zise ea,ridicndu-i capul de pe umrul lui,fr pic de efort.
Aerul rece i limpezi gndurile.
-Las-m jos.Sunt...bine.Am nevoie doar de puin aer.
Eu...Doamne,m simt att de prost.
-Eti sigur?
-Da.Te rog.Las-m jos.El o ls precaut,de parca ar fi aranjat o cas din cri de
joc.
-mi pare ru,zise el.
-Nu trebuie s-i par.
-Eti bine? ntreab Fletcher care mersese n urma lor tot timpul.
-Da.M simt ca o idioat,dar sunt bine.nc-l mai inea pe Gil de antebra pentru
echilibru.Ceaa din mintea ei se ridica.Acum respira normal i stelele nu mai
dansau.
-Pun pariu c lucrul alturi de tine n cabinetul doctorului era ceva foarte
palpitant,zise Fletcher.Era o und de amuzament n vocea lui.
-Ce?
-Tata a spus c lucrai n cabinetul unui doctor.
-Oh,da.Palpitant,zise ea repede.Nu sesizase aluzia.
-Adu-i puin ap,i zise Gil,uitndu-se la chipul ei,fr ntrerupere,i dup ce
biatul plec o ntreb:
-Eti sigur c acum eti bine? Eti nc palid ca un nor.Hai nuntru i ntindete.

-Nu,m simt bine,te rog.Eu...rse ncet,m simt ca o proast.Nu pot s cred c


mi s-a ntmplat aa ceva tocmai mie.Numai mie dintre toi.
-Muli oameni sunt mofturoi,spuse el cu un ton de parc ar fi vrut s spun c el
nu cunotea o asemenea persoan.Genul sta de lucruri nu sunt chiar pentru
toat lumea.
-Pentru mine este,spuse ea,nchizndu-se n sinea ei.Triesc din astfel de lucruri.
M mbogesc datorit sngelui i mruntaielor.Cred c trebuie s plec acas
acum,adug,auzindu-l pe Fletcher la ua din spate.
-Te duc eu.El mai ncerca s continue dialogul.S-ar fi putut s nu fie nelept s-o
lase s se duc singur acas.
-Am maina mea.
-Poftim apa.Fletcher i-o ddu.Sorbi de cteva ori mai mult datorit
deranjului,apoi i-o ddu napoi.
-A putea s vin dup voi cu camioneta zise Fletcher.
-Orice motiv este bun ca s mai conduci,nu-i aa? zise ea tachinndu-l,cu
minile tremurndu-i n timp ce voia s clarifice situaia.mi pare ru,data
viitoare.Pot s conduc,o s fiu bine.
-Te duc eu,spuse Gil.Era un lucru hotrt care nu mai lsa loc de discuii.
O s lum maina ta.
-Dar...El o ajut sprijinind-o n timp ce-o conducea de bra.
-Dar Baxter i Matthew.Ar trebui s le spun la revedere.
-La revedere,strig Matthew care o auzise de la civa yarzi.El i cu Baxter
plecaser din hambar i veneau dup ei.Apoi o mai tachina:
-Vino pe la noi oricnd doreti i-i promitem c n-o s te mai facem s-i vin
ru.
-mi pare foarte ru pentru cele ntmplate,spuse ea ntorcndu-se ctre el,cina a
fost minunat i apoi a trebuit s vin s v stric toat bucuria n legtur cu
naterea vielului.
-Nu-i fie team,zise Matthew punndu-i o mn grea pe umrul ei,bnuiesc
c-i va lua ceva vreme pn s-i recapei puterile.O s se mai nasc muli viei
pe aici.i nu ai stricat nimic.De fapt,a fost pentru prima dat de luni de zile,de
cnd cei doi nu s-au mai certat pe tema notelor i a carnetului de conducere,n
timpul cinei.A fost un eveniment.S te ntorci curnd.
-S vii mine,spuse Baxter.O s te simi bine i vielul o s fie curat i va
merge,astfel nct n-o s i se mai fac ru.O s fie tare drgla.Ea se aplec
pentru a-i vorbi:
-Este drgu i acum,Bax.mi pare ru dac i-am stricat planurile.

-Nu le-ai stricat,insist el.Apoi adug:i nici n-am tiut pn acum c tata poate
s care o fat ct tine de mare.Ea rse.
-I-ai pus vreun nume vielului pn acum? Las-m s ghicesc.Ah...Emily sau
Elmo.El rse i aprob.
-Micua Emily.
Gil i aduse aminte de un somon prea mare ntr-o conserv de sardele prea
mic,n timp ce o conducea acas cu Porsche-ul ei.Picioarele lui erau puin prea
lungi i umerii puin prea largi pentru maina aceea,pentru ca s poat fi un
vehicul de lux pentru el...dar oricum nu l-a condus prea mult.
Pe drum a fost tot timpul atent i politicos,ns mainua era gata s explodeze
datorit greutii i mrimii lui.O parc n garaj i apoi opri motorul.
-Vrei s te duc pn acas? l ntreb ea ncet.El zmbi.
-Mulumesc,dar cred c o s merg pe jos.El nu se hotr s coboare.Nici ea.Nici
unul dintre ei nu dorea s se termine noaptea.
-Pot s te ntreb ceva? Probabil c putea-dar dac-i va rspunde sau nu fr s-l
mint,asta era o alt problema.Ea nu se simea pregtit.Nu avea nc rspunsuri
din sau despre viaa ei.nc i era team s mai simt ceva pentru altcineva,
team s nu se nele.i era team s rspund ntrebrilor unei alte fiine umane,
ngrozit de durerea pe care ar putea s-o provoace.Chiar i atracia ei pentru Gil
era ceva ngrijortor...foarte ngrijortor.
Consimi dnd din cap,dar el nu-i putuse vedea gestul pe ntuneric.Totui,din
moment ce ea nu protest,se ntoarse ct de mult putu pentru a fi cu faa la ea i
ntreb:
-Cum te-ai rnit? Nu era ntrebarea la care ea se atepta.
-i-am spus,ntr-un accident de main.
-Dar nu numai un accident de main,zise el bazndu-se pe instinctele sale.A
murit cineva?
-Eu.Aproape.Nu simea nimic n legtur cu afirmaia asta,ntr-un fel sau altul.
-i nc un srman care se afla pe locul nepotrivit i la momentul nepotrivit.
-Ce s-a ntmplat? ntreb el ct putu de blnd.Nu avea nici un motiv special s
pun ntrebarea aceasta,n afar de simpla dorin de a ti.Trebuia s tie.Un
accident era un accident,nu? Avusese loc i ea supravieuise.Ce mai conta
acum? Totui se pare c pentru ea asta conta foarte mult dup cum presimea el.
Ce se ntmplase? Cum se ntmplase? se ntreba ea pentru a milioana oar.
Sttuse treaz nopi ntregi i se ntrebase cum s-a ntmplat.Fcnd speculaii
privind nlnuirea faptelor.Se gndea la posibilitile pe care le avusese n acea

noapte.Sptmni de durere i chin ntr-un pat de spital.Nopi de comar n


apartamentul ei gol.Lungi i singuratice nopi la ferma Averback.i singura
concluzie la care ajunsese era c viaa o trdase.
CAPITOLUL 5
-Chiar n-ai trimis nici un cadou,nu-i aa? Putea s i-o aminteasc pe mama ei
ntrebnd.
-Mi-au trimis un anun.Ce era s fac?
-Spune-mi doar c n-ai trimis nici un cadou.
-Dac insiti,dar s tii c sunt o mincinoas ngrozitoare.Abia dac se merit
efortul.i strecurase stiloul napoi n buzunarul de la piept al salopetei i-i
nmnase bileelul,pe care tocmai l scrisese,asistentei care sttea lng ea.
-Voi intra imediat,i spusese asistentei.Adu-mi radiografiile.Dac sunt bune,l
trimitem acas pe bietul biat mpreun cu ai lui.
-Cred c eti nebun,se auzise mama ei la cellalt capt al telefonului.
-Poate,rspunsese ea,vorbind din nou cu mama ei n timp ce privise cum o alta
ambulan oprise n faa uilor,pe care scria URGENE.Am amanetat vaza
aceea urt care ne-a dat-o mama lui cu prilejul celei de-a cincizecea aniversri
pentru a cumpra cadoul.i,cinstit vorbind fcndu-mi un obicei din asta l va
face s par incredibil de egoist i de mic.
-Te face pe tine s ari ca o fraier.Ar fi trebuit s-l dai n judecat s plteasc
pn la ultimu' bnu.
-Nu l-a fi obinut.i pot s m ntrein i singur,ai uitat?
-Ar fi trebuit s angajezi cel mai bun avocat s-l termini pe nenorocitul la.Lui
Dorie i plcea cum gndea mama sa.Admira zelul cu care i apra unica fiic.
-Brbatul voia copii,mam.A fost cinstit i deschis n legtur cu asta.Nici mcar
nu m-a nelat.Nu poi omor un brbat,pentru c-i dorete copii.
-Ba poi.Voi doi puteai s adoptai unul.
-El i dorea propriii lui copii,spusese ea ncruntndu-se n timp ce observase
agitaia de dincolo de uile de sticl.Uile ambulanei nu fuseser nc deschise.
Erau oameni care se nvrteau pe acolo,privind nervoi,artnd spre ambulan
i ipnd se pare,dei ea nu putea s aud ce spuneau.
-Dar s te prseasc dupa zece ani,de cstorie doar pentru c nu puteai s-i
faci copii...este,este...
Dorie ndeprtase receptorul de urechea ei,n timp ce mama sa exprimase
cuvintele cele mai potrivite din vocabularul ei,pentru a privi mai bine la

dezordinea de la u.Oamenii se mpingeau unul pe altul nainte i napoi.Poliia


sosise i prea c ncearc s mprtie mulimea.
-Mam? Mami? Las-o aa.ncerc,zisese ea,spernd c vocea ei sunase normal,n
ciuda urmelor de ur,a eecului,a inutilitii i mai ales a neputinei feminine cu
care se obinuise,nc mai am o via,i nc una bun.Fac ceea ce-mi place.Voi
tri.Dar trebuie s plec acum.O s te sun mine.
-Tu nu suni niciodat.O s te sun eu.
-Bine.Cum vrei.Trebuie s plec.Te iubesc.
Uitndu-se ctre u,nchisese telefonul absent,n timp ce o a doua ambulan
sosise cu luminile aprinse i cu sirenele pornite.
Mulimea cretea i devenea tot mai agitat.Uile electrice se nchideau i se
deschideau n funcie de paii care clcau pe pragul de afar.Se auzeau
plnsete,ipete nervoase,strigte.Se ndreptase ctre ui i ctre mulimea de pe
partea cealalt.Asistente de serviciu,un localnic,o pereche de interni care deja
ieiser afar pentru a ajuta pacienii din prima ambulan.Unii dintre ei se
ndreptau ctre a doua main.Era mult lume care ajuta acolo.Uile
ambulanelor nu fuseser nc deschise.
-Ce naiba se ntmpl acolo? ntrebase ea o asistent care se grbea s intre,
fugind din nvlmeal.
-Am s chem paza i apoi am s chem mai muli poliiti.i fac de cap acolo
afar.
-Ce se ntmpl? ntrebase din nou,crescndu-i adrenalina.Teama i neprevzutul
erau o parte din munca pe care ea o iubea att,o parte din ea.Ca medic,ar fi putut
s-i aleag dintr-o mulime de specialiti i s fac o carier.
Dar ca doctor Dorothy Devries,ea nu se putea imagina altfel dect un specialist
n sala de urgene.Gata pentru orice,i de obicei avnd parte de ceea ce era mai
ru.
-Unul este rnit prin njunghiere,iar cellalt prin mpucare,ambele rni n
acelai accident,i spusese asistenta grbit,ateptnd s-i rspund cineva la
telefon.A vorbit repede i clar,a nchis i a format un nou numr,zicnd:
-Una dintre tmpeniile alea dintre bande.Unul l-a njunghiat pe cellalt,apoi cel
njunghiat l-a mpucat pe primul.i familiile lor sunt aici.Copii de culoare.Alo?
Nu! Nu m pune pe mine s atept! Aici este West Side General.A fost o rfuial
ntre gti...Dorie privise napoi spre u.Semnele de ur i tensiune crescuser.
-Copiii ia o s sngereze pn o s moar n ambulane,dac n-o s-i lase s
ias,spusese ea gndind cu voce tare.

-Ce s le spun,zisese asistenta,ateptnd la telefon,privind cu team la uile


largi,de sticl.
-Orice,zisese ea,ndreptndu-se spre ui.Erau ofieri de poliie i personal
medical peste tot.Nu i-a trecut prin minte s se team pentru ea.La urma
urmei,era doctor.Nu njunghiase sau mpucase pe nimeni.Ea salvase viei
omeneti.Mulimea nu o voia pe ea.i nu vedea nici un motiv pentru care nu-i
lsau pe cei doi biei s ias din ambulane i s intre n camera de urgene
pentru tratament,de vreme ce toi ceilali se luptau afar.I se prea ceva
elementar.
-Lsai-m s trec,zisese ea,mpingnd i croindu-i drum ctre prima
ambulan.S vin cineva s m ajute aici.i ducem pe biei nuntru.Acum.
-Las-l.O s moar,strigase un individ nalt,foarte slab,cu pr lung i negru i cu
ochii att de plini de,ur,nct ea i ferise privirile i ncepuse s mping pentru
a-i face loc prin mulime.
-Formai o blocad sau aa ceva,strigase ea dup ce atrsese atenia unui ofier.
Unul dintre voi mergei la cellalt rnit i vedei ct de grav este...Cnd a ajuns
la cei doi nsoitori de la ambulane,care stteau cu spatele lipii de maini pentru
a le proteja,le-a cerut sprijinul.
-Las-o balt,auzise ea o voce din mulime,n timp ce er mpins.
Aproape uluitor,cptase curaj i se ntorsese s nfrunte un tnr a crui
expresie era deformat de ur nct arta nfricotor.
-Mi-a omort vrul.O s moar i el.Chiar aici.n seara asta.
-Nu dac nu vreau i eu,zisese ea nfuriat mai mult de faptul c fusese
provocat dect de faptul c fusese mbrncit de el.D-te la o parte.
-Nici nu m gndesc,rspunse tnrul i se propti n faa ei.Ea l mpinsese din
spate.
-Individul la mi-a mpucat fratele,zisese artnd spre cealalt ambulan.
-Ajutai-l.sta o s moar.
-Dai-v la o parte.O s-i salvm pe amndoi.Hai,micai-v! strigase ea peste
zarva provocat de vocile pline de ur,mpingndu-l pe tnr cu umrul exact ca
la un placaj al unui juctor de o sut de kilograme din echipa Bears.
-Dac-l atingi,mori,ticloaso.
i putea aduce aminte c absurditatea spuselor lui,aproape c o fcuser s rd.
Era prea nfierbntat pentru ca s rd,desigur,dar era ceva mai mult dect jocul
scuipi dincolo de linie i te pocnesc; sau dect o copilrie stupid,pe care el nu
putea s-o depeasc.Era prea ridicol pentru a-l lua-n seam.Oamenii nu

omoar doctori,ei i dau n judecat.Doctorii trebuie s plteasc pentru


incompeten sau neglijen,nu pentru faptul c salveaz viei.
Pur i simplu nu avea nici o logic.Mulimea de acolo avea o logic pentru ea.
Nu era inocent.Era obinuit cu fanatismul.Cunotea lozinca ochi pentru ochi.
Era convins c ignorana i ura lucrau mn n mn cu frica i distrugerea.i
prea ru de tinerii din mulime care nu tiau dect ceea ce fuseser nvai;
care erau prini ntr-un cerc de team,ur i moarte,vrtejul care-i ducea pe ei i
pe copiii lor i pe copiii copiilor lor n uitare.Dar s omoare doctori pentru c i
fac meseria? Nici gnd.
-Luai-l pe individul sta de aici,strigase ea ctre.un ofier de poliie,
mpingndu-l nc o dat pe cel ce o atacase.Du-te n alt parte cu gura aia a ta
mare.Eu am de lucru aici.
-Aici n-am venit s vorbesc.Aici e rzboi,ipase el la ea,n timp ce doi poliiti l
nfcau din spate.Alege tabra greit i vei muri.Emoia din ochii lui venea din
adncul sufletului su i la fel de periculoas ca un cancer.Dorie cltin din cap
n semn de regret i dezgust n timp ce-l luar,i urc n ambulan,n timp ce el
o mai amenina nc.
-Dac-l atingi,vei muri,ticloaso.i pierzi timpul.El o s moar.La fel i tu dac
o s-l ajui.Nu te bga,las-l s moar.Dac-l atingi eti ca i moart.
i fusese destul de uor s i-l scoat din minte pe tnrul furios,deoarece
evenimente mai importante i luaser locul.Lupta cu mulimea pentru a reui s
duc victimele n sala de urgene,lupta din rsputeri pentru a reui s opreasc
hemoragiile abundente,n timp cd privea cu un ochi poliitii ce formaser
baricada i eforturile pe care le fceau pentru a mprtia mulimea.Trecu apoi la
efectuarea unei transfuzii pentru a nlocui sngele pierdut de pacientul
njunghiat,iar pe cel mpucat l trimisese la sala de operaii.
Urmase munca de laborator: analizele,radiografiile,suturile,bandajrile,tuburile
de oxigen.Prea multe lucruri de fcut pentru a-i mai aduce aminte de
ameninri.Mai trziu se gndise ct de preioas,minunata i fragil era viaa i
ct de stupida i urt n acelai timp.Era o noapte rece de octombrie,cu cer
acoperit,fr stele.Parcarea pentru doctori era la numai civa metri de ieire.
Cealalt se golea uor.Nu se gndea la vreun pericol i de aceea nu a vzut
vreunul.Descuiase maina i urcase.Luase semnul cu de vnzare de pe
bord,gndindu-se c fusese un lucru bun c nc nu-l vnduse pe Branco.Vorbise
cu Philip despre faptul c dorea s cumpere toat partea ei de la cea de-a doua
main.Deschisese automat telefonul celular,deoarece urmau,inevitabil,ntrebri
de la laborator sau despre transplant,pe care voia s le aud.Bgase n maralier

i ieise.O furgonet,de culoare deschis,o urmrise,dar ea nu vzuse nici o


primejdie.Oamenii veneau i plecau de la spital n permanen i la orice or.
Condusese pn la intrarea n autostrad.Muli oameni foloseau autostrada.
Obinuina o fcuse s aleag banda stng.Era obosit i voia s ajung acas.
Accelerase cu cinci mile mai mult dect limita admis tiind c poliitii nu
opreau,dect pentru o depire a vitezei cu cel puin apte mile i ncepuse s
fredoneze melodia de la radio.
Observase absent c i furgoneta se grbea,apoi o vzuse trecnd pe banda din
mijloc,ateptndu-se s-o depeasc prin dreapta.Era evident c se grbeau mai
tare dect ea i nu mai accelerase pentru a-i lsa s treac.
Din acel moment evenimentele s-au precipitat,ea nemaiputndu-i aduce aminte
dect secvene disperate din imagini bizare.Lovitura din partea din spate a
mainii.Lupta pentru a menine direcia.Un al doilea impact venind din partea
dreapt de aceast dat.Farurile cu faza lung aprinse.Scrit de cauciucuri.
Scnteile treceau pe la geamul ei,n timp ce maina se freca de marginea
metalic de protecie.ncercase s vireze ctre dreapta.O a treia izbitur,o a treia
main izbindu-se de parapet.Apoi rsucirea.Zgomote de metale ndoite,
contorsionate.Geamuri sfrmndu-se.Linite absolut.Apoi zgomotul vag al
traficului.Claxoane,lumini.Voci deprtate.Avea nevoie de ajutor.Se ntinse dup
telefonul de lng ea.Era att de ntuneric.Lumini strlucitoare.Un camion
venind spre ea,oprind circulaia.Ajutorul venind.Nu avea numr de
nmatriculare,poate era n spate.De culoare alb.O furgoneta.O furgoneta scoas
de la fiare vechi.Nu oprete.Nu oprete.Stai!
Nu am tiut pn trziu c m-a mai lovit de dou ori dup aceea,nainte s plece,
nainte...m-a lsat s mor,zise ea vorbind n ntuneric,de parc ar fi fost singur;
revznd faptele;ncercnd s le lege.Gil a stat tcut nepunnd ntrebri,aa cum
i spusese ea,dndu-i seama c mai erau multe de adugat.
-Era att de furios,ar fi putut s atepte pn a fi fost singur.Au fost cincizeci
i dou de persoane care au vrut s depun mrturie la proces.Poliitii l-au prins
nainte ca medicii s m scoat din main.
Asta chiar c ntrecea toate limitele.Un strin putea s-o urasc att de mult i s-i
doreasc moartea att de tare,nct s nu-i pese cine-l vede,pe cine altcineva
rnete,sau dac este prins.Atta ur.Nu fuseser presimiri i nu se simi
suprat de felul cum Gil reaciona,atta timp ct tiuse c o va susine dac ar fi
leinat,tiind c o va asculta,fr s-o judece i fr s-i in predici.
Ea sttea tcut n ntuneric.Linitea i ntunericul era cea de-a doua ei cas.

Pentru luni de zile de atunci ncolo,a fost ntr-o continu cutare de astfel de
locuri unde s fie numai ea nsi.Locuri ascunse,unde strigtele ei dup ajutor i
suspinele datorate durerii nu puteau fi auzite; unde chipurile pline de mil i de
groaz nu o puteau ajunge.Ceva din interiorul lui Gil fcea s-o caute,s-o
ating.ncet,ginga,cu blndee.Putea practic s aud vntul btnd printre
schizma dintre femeia care fusese n acea noapte i femeia care sttea alturi de
el.
-Cred c am auzit despre accident la tiri sau aa ceva,spuse el n cele din
urm,cutnd-o cu cuvintele,fiindu-i team s-o ating...Nu,mai mult frica ca ea
s nu-l resping.mi aduc aminte c am vzut fotografii cu maina i m
gndeam....
-O emisiune de tiri a artat acele imagini n timpul unui reportaj numit
Violena fr sens din America.Ea rse uor.Cele cincisprezece minute ale
mele de glorie.
-Tipul a ajuns la nchisoare pentru tentativ de omor nu-i aa?
-i omor prin impruden.Omul care s-a lovit de parapet a murit instantaneu.
Asta era nc ceva care prea fr sens,de ce el i nu ea? Linitea nopii i
cuprinse din nou,n timp ce Gil ncerca s-i imagineze ce simise ea,iar Dorie
strduindu-se s nu simt nimic.
-i acum eti un doctor care lein atunci cnd vede snge,murmur el ca i cum
ar fi rezumat toate necazurile ei.
Nevrnd s ipe sau s lcrimeze,ea adug rznd fr vlag:
-Mai ru.Nu mai suport oamenii bolnavi.Urse mirosurile i vicrelile lor.Se
opri.mi amintesc cum dopat fiind cu medicamente auzeam oamenii gemnd de
durere i...i hotrndu-m contient s nu-mi mai pese.Am luptat cu putere
mpotriva impulsurilor care se dezvolt la un doctor pentru a se elibera de
suferin.Mi-am simit propria durere i mi-am spus c este ceea ce se ntmpl
atunci i pas de agonia unei alte persoane; asta este ceea ce se ntmpl,atunci
cnd te implici.
-Cam pe cnd am nceput terapia intensiv eram aproape imun la zgomote,
fcnd excepie de faptul c m ntorceam n camera mea epuizat i pe jumtate
adormit nainte de a ajunge acolo.Parial datorit efectelor terapiei,dar de cele
mai multe ori pentru a-mi nchide mintea,pentru a m ascunde n somn.Urm o
alt pauz.Doctorul nu mi-a spus c sufr o depresie,c nc mai eram n stare de
oc.Mi-a prescris medicamente antidepresive i mi-a spus c o s treac.Evident
c nu mi-a trecut.
-Va trece.

-i mirosul! zise ea,rznd prea tare i prea dispreuitor,de parc nu l-ar fi auzit.
Era o cale de ieire spre vindecare,dar dac cineva intervenea,imaginea i
impresia ei se schimba i tot ce semna sau era un doctor i provoca o stare de
ru.Vocea ei se pierdu n ntuneric.Gil nu tiu cum s-o ajute sau ce s spun.Nui putea imagina cum ar fi s simi o repulsie pentru ceva ce fcea parte din ceea
ce erai,cum ar fi prul tu sau structura pielii tale.i imagin c pentru el ar fi ca
i cum nu ar mai putea suferi mirosul de hambar sau parfumul,mirosul grului
proaspt secerat.
-Am nceput s am dureri de cap,spuse ea ncet,vocea ei abia auzindu-se.Ei
credeau c fcea parte din starea ei depresiv,un fel de supap de ieire pentru c
nu m mpcm cu ceea ce se ntmplase,imediat ce m gndeam la asta
adormeam.Dar cnd starea devenea din ce n ce mai rea,pn n punctul n care
abia dac mai puteam vedea ceva,m-au mai cercetat o dat i au constatat c
nasul meu nu se vindecase cum trebuia.Deviaie de sept.I-am fcut s m
readuc n sala de operaii s-l opereze nc o dat pentru a-l ndrepta,deoarece
eram contient de faptul c odat ieit din spital nu m mai puteam ntoarce de
bunvoie acolo.
-Din cauza asta faa ta mai era vnt cnd ai ajuns aici,zise el.Ea ddu din
cap,dar el nu putu s-o vad.
-Ct timp ai stat afar din spital?
-Aproape zece sptmni.Am stat acolo aproape trei luni i jumtate...fr
cunotin primele trei sptmni.Din nou el nu-i putu imagina ceea ce putuse
tri ea,dar simi nevoia s spun ceva.
-Dorie,nu te poi atepta s fii aceeai persoan care erai nainte,dup ceea ce i
s-a ntmplat.i gsi mna i adug:
-Ia ceva timp.Timp pentru ca s se vindece corpul tu,mai mult timp pentru ca
restul din tine s se vindece,timp pentru a-i putea controla viaa din nou.
-tiu asta,zise ea ncet.Am inut predica asta la mii de oameni,mi-am spus-o i
mie de cteva ori.Asta nu schimb nimic.Nu schimb ceea ce simt eu.
-Nu,cred c nu,spuse el aducndu-i aminte de ntlnirile lui cu deziluziile i
disperarea.Era o uurare s tie c cel puin o parte din ceea ce simise ea putea
nelege.Numai Dumnezeu sau doctorii care se credeau Dumnezeu puteau s dea
porunca Doctori,vindecai-v.i ea nu putea.Orict s-ar fi gndit i s-ar fi
luptat cu ea nsi a descoperit c nu era nimic altceva dect un om obinuit,plin
de team i durere.i nu putea face chiar nimic n legtur cu asta.
-Nu pot s devin interesat de nimic.Este ca i cum cu ct sunt mai mult timp
bolnav,cu att mai mult m ascund,evit s-mi triesc viaa,mai mult va dura

pn cnd m voi realtura speciei umane,care nu este o specie deloc.Seamn


mai mult cu...cu lemingii alergnd spre mare.
El dorea s-o srute,aa cum mama lui obinuia s-i srute copiii,aa cum i
sruta pe Fletcher i apoi pe Baxter,pentru ai face s se simt mai bine i nu cum
i imaginase el toat seara c-ar vrea s-o srute.Ea czuse ntr-o stare depresiv,
mpins din urm,i era furioas,nfricoat i rnit.El tia ce nseamn asta.tia
ct i va lua pentru a-i reveni.tia ct le va lua zgrieturilor i contuziilor s se
vindece.tia c va supravieui i poate c va mai avea crize depresive i alt
dat.Dar ntre timp dorea s-o srute printete i s-o fac s se simt mai bine.
-Lemingi...El era gnditor..Se pare c asta suntem uneori,nu-i aa,zise el,de
parc n-ar fi gsit altceva,de parc totul era pierdut,indiferent de ct de mult
ncerci s schimbi lucrurile.Ea avea senzaia c el pusese degetul chiar n
mijlocul a ceea ce simea;puternic era i impresia c el deja i cunotea
gndurile i c era obinuit cu felul ei de a gndi.i el tia o ieire.Se ntreb
dac-i va spune i apoi sper pe jumtate c nu.Avea o bnuial suprtoare c
drumul lui nu o va duce n acelai loc ca i pe el; c acesta era un fel de teritoriu
de unde trebuia s iei singur.Era o ncercare diferit pentru fiecare dintre ei.
Apoi,cnd el rmase tcut cu propriile sale gnduri,ea rsufl pe jumtate
uurat.i-a vrsat pe el tot nduful la fel ca un copila,el trebuind s se poarte
cu ea la fel de frumos.L-a lsat s intre n viaa ei,ea dorind s intre n viaa lui.
La urma urmelor s vrei s fii singur i s vrei s te simi singur erau dou
lucruri total deosebite.
-Viaa ta nu pare irosit,zise ea fr s-i ascund melancolia din voce,te
invidiez,pentru copiii ti.Sunt nite copii buni.
-Mulumesc,spuse el fiind de acord cu ea nc o dat.Dar i pot spune eu din
experien c aceti copii nu sunt ntotdeauna unica raiune pentru care trieti.
Trebuie s vrei s trieti pentru tine.
-tii asta din experien? zise ea,cu un semn de ntrebare n glas:o btaie n u,o
scuz pentru a ti c ea nu era singur.Nu a putut vedea,dar a simit cnd el i-a
ntors capul pentru a privi,cntrind argumentele pro i contra pentru a-i povesti
viaa,pregtind o aprare,nainte de a se destinui n caz c ea ar fi putut s-l
rneasc n vreun fel.
Cnd,n sfrit,a reuit s vorbeasc,a nceput cu Beth Averback Howlett.
La vrsta de optsprezece ani,ea avea nite idealuri care umpleau cerul Kansasului de soare.La asta se aduga i visurile lui Gil,mai clare,mai nalte,dar la fel
de ndrznee.Erau ndrgostii i stteau ore ntregi,fcnd planuri de viitor.

Acestea includeau i plecarea la Universitatea din Kansas,dup ce terminau


liceul,dar nu i apariia prematur a lui Fletcher cnd erau n anul doi.
Totui,unul dintre lucrurile bune,n legtur cu visurile,era faptul c puteau fi
modificate,puin remodelate,pentru a se potrivi la cele mai neateptate situaii.
Prinii lor i-au ajutat ct au putut de mult.Gil a obinut o a doua slujb,iar Beth
a organizat un fel de grdini pentru copii,mpreun cu nite prieteni,i viaa lor
a reintrat n normal imediat.
-Fletcher avea aproape un an cnd ea a nceput s observe c nu mai avea
aceeai putere n brae i n picioare.La nceput am crezut c era doar obosit i
c avea nevoie de odihn.Dar lucrurile continuau s se nruteasc.
-Distrofie muscular? ntreb ea.
-Nu.Dar cam aa ceva.Se numea Miastenia gravis.Dorie avea n piept o senzaie
de scufundare.Era o paralizie cranian muscular progresiv,la fel de dureroas
la privit,pe ct era de dureroas de trit.
-Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
-Am venit acas,spuse el avnd o voce de parc ce povestea el s-ar fi ntmplat
n urm cu cincisprezece ani.M scufundam n note de plat pentru consultaii i
n-am putut s am grij de ea i de Fletcher,s m duc la munc i la coal n
acelai timp.Am ncercat timp de cteva luni,dar...Am venit acas.
-Ea cum a suportat? El oft,ezitnd.
-Trebuia s-o fi cunoscut ca s poi nelege.Beth era perfect.Cel puin,aa
credeam eu.Muncea pentru ca totul s fie aa cum trebuie,numai c niciodat nu
prea c muncete.Era pur i simplu modul ei de a treblui.i nu era ru
deloc.Nu atepta ajutorul nimnui i simeam c trebuia s m strduiesc destul
de mult pentru a ine pasul cu ea.Era bun,blnd i ginga,i dac dorea ceva
ce nu avea de la sine,cum era privirea sau mintea ei,muncea puin mai mult i
orice i-ar fi dorit,obinea.O vopsea nou pentru maina ei cea veche,o burs la
Universitate,un solo n corul bisericii.ntotdeauna era aa.Dac era ceva ce nu
avea nc,muncea pentru acel lucru i totul era perfect.Ea.Micul nostru
apartament.Viaa noastr.Fletcher.Apoi s-a mbolnvit i totul s-a schimbat.La
nceput credea c va putea domina boala,ncercnd din rsputeri s-l creasc pe
Fletcher,credea c puterile ei vor reveni.Dar corpul ei perfect nu a rezistat.
Visurile ei s-au nruit.Am adus-o acas.N-a putut s reziste realitii ce o
copleea.
-Cred c a fost ngrozitor pentru voi amndoi,spuse Dorie,gndindu-se c vocea
ei sunase prea puternic n ntuneric.

-Mai ales pentru ea,eu am supravieuit.Viaa mea a mers mai departe.Viaa ei s-a
terminat cu civa ani nainte ca inima ei s nceteze s mai bat.
-Poftim? Cum aa?
-A abandonat.Fr s mai lupte.La nceput era nverunat i insulttoare.Asta
nu era prea ru.Am neles-o.M-am putut descurca cu situaia.Doamne,i eu
eram nverunat.Dar apoi s-a hotrt c nu era un mod prea potrivit s moar,nu
era modul perfect de a muri.Aa c m-a ndeprtat.Nu voia s mai vorbeasc cu
mine.Nu voia s se uite la mine.S-a rentors n camera ei cea veche.Apoi s-a
nstrinat i de prinii ei i de Fletcher i de restul lumii.Pur i simplu se
deforma i se stingea.
-Mai eti suprat pe ea?
-Nu,zise el,deloc surprins de faptul c ea tia c fusese suprat pentru o foarte
lung vreme.N-a fost vina ei.N-a fost vina nimnui.S-a comportat aa cum a
crezut ea c este cel mai bine...Cred c i eu am fcut la fel.Sunt sigur c locul
pe care ea l-a creat n mintea ei era perfect,exact aa cum dorea ea s fie.mi
place s cred c era mai fericit acolo dect nfruntnd boala mpreun cu noi.
-Dar Fletcher?
-El era prea mic i ntotdeauna era cineva prin preajm care s aib grij de
el,dar mai trziu,cnd a ajuns cam de vrsta lui Baxter,el...ei bine,semna foarte
mult cu felul de a fi de acum a lui Baxter.ncepuser s observe c lipsea ceva
din viaa lor.Vedeau o mam n orice femeie care trecea pe aici.
-i te-ai cstorit cu o mam pentru Fletcher?
-Aproape,zise el,alunecnd uor spre acest subiect,dar cu mult mai puin emoie
n voce.Dar,cum i spuneam,nu poi tri pentru copiii ti.Beth l adora pe
Fletcher,dar nu a putut s i transmit voina de a lupta,de a rezista.Poi s iei n
considerare nevoile unui copil,dar nu-i poi baza hotrrile numai pe el.Trebuie
s-i trieti propria via,s fii propriul motiv pentru care s te trezeti de
diminea.S fii propriul motiv pentru care s te trezeti de diminea?
Cnd s-a gndit la asta,Dorie i-a dat seama c nu mai trise pentru ea de ani de
zile,cel puin nu de cnd a terminat coala de medicin.Nu i-a dorit niciodat
altceva dect s fie doctor.Chiar i dorina de a deveni mam era pe locul doi.i
dac era cinstit,statutul de soie venea chiar pe locul trei n timpul acelor ani de
acumulri i hotrri.
Lucrurile s-au schimbat pentru puin vreme.Cnd a rmas gravid a renunat la
medicin.Din punct de vedere tehnic,presupunea ea c i-ar ajuta.i dorise un
copil s-l simt crescnd n ea;s-i dea via; s-l hrneasc,s-l apere i s-l
vad crescnd.Dar apoi,deodat,acest lucru a fost imposibil.i Philip a

prsit-o.Singurul motiv pe care-l avea pentru a se trezi n fiecare diminea era


meseria ei.Pentru prea mult vreme nu se mai simise ca o femeie-doctor,realiz
ea apoi,numai un doctor putnd supraveghea bolnavii i infirmii.Ei au fost
motivul pentru care se trezea n fiecare diminea.Ei au devenit motivul ei de a
tri.Un amestec caustic de trdare i furie i umplu pieptul,apsndu-i inima cu
putere,suprasolici-tndu-i plmnii.Ei o rniser; ncercaser s o omoare; o
lsaser s moar.Era adevrat c se pclise singur auto-sacrificndu-se cu
stoicism pentru binele omenirii,pentru a evita s aib de-a face cu viaa de
din-,colo de spital,dar n acelai timp le druise necugetat viaa ei,i ei o
clcaser n picioare.i acum,iat n ce situaie era,divorat,fr copii,cu o
carier care o fcea s-i vin mai bine s-o uite.Nu era de mirare c era abtut!
Dar nu era viaa ei.Nu era viaa pe care i-o dorise,cea pe care se pregtise s-o
aib.Cnd a fost ultima dat,cnd s-a dat jos din pat de diminea fericit i
mulumit de ea?
Cnd a fcut oare ceva numai pentru ea? Avea o pornire slbatic s fac ceva
nebunesc.Strile i comportamentul impulsiv sunt manifestri clinice ale
cderilor psihice...Cui i pas? se gndi ea.
Se aplec spre stnga i-l srut pe Gil pe obraz.Nu avea nevoie s-i vad faa
pentru a ti ct de surprins era.
-Mulumesc,zise ea-faa ei fiind nc aproape de a lui-mulumesc pentru cin,
pentru c m-ai ascultat,pentru c ai ncercat s m nelegi.Eti un brbat
drgu,Gil Howlett.Dup ce spuse toate astea,se pregti repede s ias din
main.Portiera din partea oferului se nchise cteva secunde mai trziu dup a
ei.El era cu ea undeva ntr-un garaj ntunecos,ea putndu-i simi prezena,dar
neputndu-l vedea.Apoi el veni n urma ei.
-ncet,s nu te mpiedici de ceva.Sunt att de multe lucruri aici,nct m ntreb
cum de mai ncape i maina,zise el,ncercnd s-o protejeze cu minile aezate
pe braele ei.Mici fiori o trecur prin brae pn n vrful degetelor.
-Nu este o main prea mare,zise ea prostete,ndeprtndu-se i ncercnd s nu
tremure din cauza emoiei.Trecuse mult vreme de cnd un brbat o privise ca
pe o femeie,mult timp de cnd se simise ca o femeie.Nu-i putea aminti cnd a
fost ultima dat cnd un brbat a plcut-o i i-a zmbit.Mrimea minilor lui.Se
ntreba dac prul lui era la fel de moale pe ct prea.
El ar fi putut s-i dea drumul cnd au ajuns la ua garajului,dar nu dorea asta.i
strecur o mn n jurul taliei i cu o alta o cuprinse dup spate...i ea nu-l
ndeprt.Se simea bine n strnsoarea braelor lui.Nu era nici nalt,nici prea
scund,nici prea gras,nici prea slab.Era numai bine,se gndi ea,n timp ce-i studia

profilul n lumina lunii.Voia s-o duc la culcare.Dac ar fi ncercat ar fi putut s


gseasc o mulime de scuze pentru asta.Pentru a o face s nu se simt prost,
pentru a-i face plcere,pentru a o face s uite de sine.Oricum,trei scuze,nu-i
aa.Dar adevrul gol golu e c-i plcea i de ea i c o dorea.
S o aib n-ar fi o problem.Mcar att tia despre femei.Problema era c dup
ce le avea nu reuea dect s se poarte stngaci.Nu reuise niciodat s le
descifreze limbajul secret prin care-i spuneau ceea ce doreau sau ce simeau.
Nu,Dorie nu mai avea nevoie de alte probleme n viaa ei,i la fel de sigur era c
nici el nu dorea.
-Am s-i mrturisesc ceva,zise Gil n timp ce mergeau spre verand.
-Nu vrei s mergi cu maina pn acas,spuse ea,ntorcndu-se pentru a merge la
garaje
-Nu,nu,mi place s merg pe jos,replic el imediat bucuros c ea se ntoarse ctre
el i c putea s-o cuprind cu braul cellalt.
-Atunci nu eti adevratul Gil Howlett? Bieii acetia nu sunt ai ti? Matthew
este chiar unchiul tu dac a pus un halucinogen n cartofi i sta nu este
Kansas? glumi ea surescitat,inima btndu-i nebunete,muchii tremurnd n
timp ce rmsese n braele lui,corpul lui apsndu-i uor corpul ei.
-Aproape,dar nu chiar,zise el rznd.
-Atunci ce este? Mrturisete.Pot s suport.El deveni serios,studiindu-i chipul n
felul acela care ei i ddea senzaia c-i privete direct n suflet,nedezvluind
nimic din ce vedea acolo sau din ce gndea.
-Nu sunt bun la jocuri,spuse vocea lui adnc,fcnd-o s simt un fior pe ira
spinrii.
-Triezi la biliard? Desigur c nu,dar era att de aproape i ea att de nelinitit,
nct nu tia ce mai spune.i aduse aminte de Dorie cea veche,a crui vorb
spiritual o ajuta s depeasc stresul i vremurile grele.i aduse aminte de
Dorie care tria din plin i creia i psa de ce se ntmpl n jurul ei,de Dorie
cea care putea riposta,de Dorie cnd controla,de Dorie cea care putea face
lumin ntr-o situaie critic,chiar dac nfrunta problema direct,fr ocoliuri.
-Nu,nu triez la biliard,nu triez la jocuri,dar nu le joc foarte bine,zise el,
gndindu-se c zmbetul ei fusese cel mai frumos pe care-l vzuse vreodat,
plcndu-i felul n care se micau buzele ei dezvelindu-i dinii albi,unul din ei
fiind puin strmb,ca i cum ar fi fost nghesuit de ceilali.
-Despre ce fel de jocuri vorbeti? ntreb Dorie,cu intuiia ei feminin activat la
maxim.Ea se .juca.tia exact ce voia el s spun.

-tii jocurile.Putem s le jucm ca doi copii care nu tiu ce-i ateapt,sau putem
pretinde c nu vrem s le jucm deloc.Tu alegi.Eu doar te avertizez c pentru
mine jocurile astea nu se termin ntotdeauna cu bine.
Of,Doamne! nc o hotrre de luat! i nu despre ce cutie cu sup s deschid
sau dac s mai trag un pui de somn sau nu.Era una important,una adevrat.
-Tu ce vrei s faci? l ntreb ea,spernd s-o ajute.
-Vreau s te srut att de mult,nct m mnnc buzele.Ea se amuz.Ei,un srut
nu nsemna tocmai sex.Oamenii se srut tot timpul.Nu se-cer angajamente sau
teste de snge.O s m gndesc la...
-i ale mele la fel,spuse Dorie,inspirnd adnc i inndu-i respiraia,de parc
atepta s fie lovit de un tren.El zmbi pe jumtate,apoi arta la fel de nesigur
i nervos pe ct i era.i ntoarse capul ntr-o parte i-i cobor gura ncet spre a
ei,nclinndu-i capul n partea cealalt cteva secunde nainte ca buzele lui s le
ating pe ale ei.A fost un srut prea scurt,amndoi au gndit asta,uitndu-se unul
la cellalt derutai.Un fior sau dou,dar nu puteau fi din cauza emoiei.Putea s
fie dorina prea aprins.Fr s spun ceva,au fost de acord s mai ncerce o
dat,poate pentru un timp ceva mai lung; poate trebuia s se relaxeze puin.La
urma urmelor era doar un srut.Buzele lor se mai atinser o dat,dar a fost abia
relaxant.Era ca i cum ai clca pe un fir de nalt tensiune,cnd ploua.Tot ceea ce
Gil putuse s fac era s-i contracte muchii n nite convulsii care erau ct pe
ce s-o striveasc n mbriarea lui.Simea c era rscolit ca dup explozia unei
rachete balistice.Pentru o secund,Dorie crezu c un arc electric o strbtu din
cap pn-n picioare,lsnd-o n cele din urm nepenit.Dar apoi,venir valuri
dup valuri de imens plcere,topind rnd pe rnd starea de ncordare,de
emoie,de incertitudine,splndu-i mintea de temeri,de ndoieli de orice alt gnd
raional pe care l-ar fi putut avea.Snii i se nfiorar.Capul i vjia.Sngele i se
nfierbnt i-i inund tot corpul ntr-o cldur plcut.Prul lui era la fel de
moale pe ct prea,corpul lui la fel de puternic i sigur cum i imaginase.
Apoi obrazul ei se aez uor pe pieptul lui i a avut impresia c l-a auzit
murmurnd: Fir-ar s fie.Dup un simplu srut,prea un lucru foarte complicat
s deschid ochii i s se gndeasc din nou.Dup toat plcerea,apruse o
brum de insatisfacie n ea.Dorie i ls minile s-i cad fr vlag pe lng
ea i se ndeprt de el.i inu capul n jos,temndu-se ca el s nu fi simit starea
ei,temndu-se s nu vad dezamgirea de pe faa lui.Degetele de la mna lui
stng se strecurar ginga prin prul ei,ncurcndu-se n uviele care-i atrnau
pe gt,n timp ce cele de la mna dreapt o atinser sub brbie i i ridicar uor
capul cu faa spre el.Degetul mare o mngie pe buza inferioar.Gil i zmbea.

-Cred c ar trebui s jucm versiunea celor aduli.


-i eu cred,spuse ea amorit.
-Cred c ar trebui s ne gndim la asta la noapte i s lum o hotrre matur
mine diminea.Hotrrile mature nu erau punctul ei forte n acele zile:
Supravieuise datorit instinctului animalic,alergase,se ascunsese,se aprase.
Acum instinctele o cunduceau bucuroase sus pe scri,n dormitor.
-i eu cred la fel,mini ea.El rse.
-Noapte bun,Dorothy Devries,zise el,deprtndu-se.Ea l urmri cu privirea
cum mergea peste pune cu pai hotri,trecndu-i picioarele lungi peste
gard,de parc era nalt de doar jumtate de metru,apoi pierzndu-i forma
ntunecat n umbrele nopii.
-Noapte bun,Gilliam Howlett.
CAPITOLUL 6
-Bun!
-Bun,mam! Nici un rspuns.
-Mami? Mam?
-Dorie?
-Mam,te simi bine?
-Sunt bine,drag.Tu eti...eti bine? Era o und de team n vocea ei.
-Bineneles.S-a ntmplat ceva?
-Nu.Nu aici.S-a ntmplat ceva acolo?
-Nu.
-Atunci de ce m-ai sunat tu pe mine?
Erau momente cnd Dorie i amintea c o iubea pe mama ei,dar erau
momente,ca acesta,cnd o iubea mult mai puternic.
-Mam,te-a suna n fiecare zi dac mi-ai da ocazia s formez i eu numrul.Dar
eu nu pot s te sun niciodat,pentru c tu m suni n fiecare diminea nainte s
deschid ochii.
-mi place s-mi beau cafeaua cu tine.
-i mie-mi place s beau cafeaua cu tine,zise Dorie,ceea ce n mare parte era un
rspuns adevrat,dar nu trebuie s ai un atac de cord,dac se ntmpl s te mai
sun i eu cteodat.
-Ei,am fost att de surprins.Dorie putea s-o vad cum i punea o mn la
inim.
-Iart-m c te-am speriat.i sunt bine.Te-am sunat s te ntreb dac te mai duci
pe la magazinul acela de curioziti care-i place att de mult i s te ntreb dac

nu cumva au o tav pentru prjituri n form de vac? Ai folosit i tu o form de


trandafir,de ziua mea,anul trecut,i una n form de dinozaur pentru bieelul
vecinilor.
-Vac ai spus?
-Da.Vreau s fac o prjitur n form de vac.
-O prjitur n form de vac?
-O prjitur.Ca o vac.
-Ca o vac?
-Da mam,o vac.Vreau s-i fac micuei Emily o prjitur de ziua ei.
-Cine este micua Emily?
-Este o vac.Un viel,de fapt.
-Faci o prjitur de ziua unei vaci?
-Ei bine,este puin cam prea trziu acum,dar dac poi s-mi gseti o tav n
form de vac i s mi-o trimii cu pota rapid de la noapte,mine o s-o am i
nu va fi prea trziu,nu-i aa? Linite.
-Mam?
-Draga mea; n-ai vrea s vin s stau cu tine un timp? tiu c ai spus c vrei s fii
singur,dar,sincer,draga mea,de una singur n mijlocul pustiului nu-i face
bine,dac stai prea mult.Mai ales c tu erai obinuit s ai oameni n preajm i
avnd n vedere prin ce ai trecut...
-Mami? Mam? Te iubesc,dar,te rog,nu veni.mbrac-te numai,mergi pn n
ora i vezi dac poi s-mi gseti o tav n form de vac i o s-i explic totul
mai trziu.Bine?
-De acord.Dar dac n-au una de vac,ai vrea una ca un cine sau ca o pisic?
Din cte mi amintesc au i sub form de peti.
-O vac,mam.Doar o vac.
nainte s-o sune pe mama ei n acea diminea,sttuse n picioare la geamul de la
dormitor i-i privise pe cei din familia Howlett venind i plecnd.Devenise
repede un obicei pentru ea,din moment ce nu dormise toat noaptea i era nc
treaz cnd au sosit ei.
Gil i ciufuli prul lui Baxter i rse dup ce acesta-i spusese ceva,apoi box n
umbr,avndu-l ca adversar pe Fletcher.Probabil c nu-i trise viaa pentru
copiii lui,dar nici nu avea idee ct de goal i nefolositoare putea fi viaa fr
ei,se gndi ea,nefiind prea surprins cnd el se ntoarse din ua hambarului i se
uit napoi spre casa ei,de parc ar fi simit-o c-l privete.

Ea i Gil Howlett erau ca prile opuse ale lunii,foarte asemntori i totui


foarte deosebii.Erau blocai pe aceeai orbit,navignd prin timp i spaiu,
singuri,unul n ntuneric,cellalt n lumin,crend o atracie i o necesitate
reciproc.Era oare singurtatea i dorina suficiente pentru a risca ruperea
echilibrului?
Aveau de luat n considerare respectul i prietenia.Un adolescent impresionabil
i un copil care avea nevoie de o mam,erau dou lucruri la care trebuiau s se
gndeasc.Era suficient c voiau? Sau erau nevoile viitoare un fel de garanie?
Egoist,i aduse aminte c viitorul nu-i oferise niciodat garanii.Nici Gil nu
putea.Odat,demult,fcuse tot felul de planuri pentru viitor.Ca i cum ar fi stat
acolo pentru totdeauna i totul ar fi fost bine.tia mai bine atunci dect oricine
s fac astfel de planuri.Mine s-ar putea s nu existe i s nu fie bine deloc.Tot
ce exist era astzi.Astzi era miezul nopii cnd ai supravieuit ca s treci din
ziua de ieri n cea de mine.Astzi era ultima oar n care i-ai ncercat puterile;
i-ai mrit energia,i-ai fortificat slbiciunile,ai gsit curajul s treci dintr-o zi de
ieri ntunecat ntr-un mine mai luminos.Spernd.
Nici un risc nu este asumat fr speran; nici o btlie nu este dus; nici un
copil nu este fcut.Pentru prima dat,dup luni de zile,Dorie simi cldura
speranei n suflet.Era ca i cum ar fi gsit un jratic,nc fierbinte i licrind sub
scrumul visurilor sale sau a credinelor sale i a percepiei a ceea ce era i ce
avea.l privise pe Gil i pe fiii lui traversnd curtea i dup atta timp n care nui dorise s se cstoreasc i s fac copii,ntrezri acum o speran mip c ar
putea iubi din nou,ar putea avea din nou sentimente i responsabiliti.S ating
din nou fiine umane i s le strng aproape de inima ei nc o dat.
Nu putea s-i dea lui Gil sau bieilor o garanie c va fi acolo ntotdeauna,dar
n-ar putea fi o parte din viaa lor de azi?
Era o femeie nefertil,cu un trup zdrobit i acoperit de cicatrice,o inim cinic,i
o tendin spre a fi i scorpie pentru a-i gsi propriul drum,dar oare nsemna
asta c nu putea fi iubit? Era asta ceea ce erau cei trei pentru ea? Poate c era
timpul s afle.
Crezndu-l pe Baxter pe cuvnt,i narmat cu puine cunotine medicale de-ale
ei,Dorie atept i se uit dup praful strnit de autobuzul colii care-i aducea pe
copii,pentru a merge la familia Howlett s-o viziteze pe micua Emily.
Bine.Era o scuz ngrozitoare.i imagina c era efortul cel care conta.S ncerci
s intri n legtur cu cineva,nu era ntotdeauna la fel de uor cu ridicatul
receptorului de la telefon.

-Salut,Bax! Cum a fost azi la coal? zmbi ea n timp ce cobor din Porsche,
ncntat de faptul c-l vedea pe Baxter srind din autobuz pe ua din spate
pentru a o saluta.
-Salut! coala a fost O.K.Dar ghici ce s-a ntmplat?
-Ce?
-Corianne Smithers i-a pierdut azi un dinte,n hot-dog.La prnz.Doar ce l-a
mucat i a ieit dintele.
-Mam.la da hot-dog.
-Sunt buni.Dintele ei era aproape pierdut.M-a lsat s-l ating o dat.Se simea
mndru de asta,apoi adug: i ai mei o s cad.
-Apoi o s ai dini mai mari,nu-i aa?
-Oh-huh.Ca ai tatei i ai unchiului Matt.i ca acei ai lui Fletch.Vii s-o vezi pe
micua Emily? Te simi mai bine?
-Da i da,zise ea,apreciindu-i simul observaiei.tia c nu inea scuza cu o s
vin s vd vcua.
-Ce mai face? ntreb Dorie apoi.
-Este foarte drgu.Hai s vezi,zise el,lund-o de mn i trgnd-o spre
hambar,la fel cum fcuse n seara anterioar.
-Salut,strig Matthew din ua din spate.Unde v grbii voi doi?
-Dorie se simte mai bine.Vrea s vad vielul,rspunse Baxter fr s
ncetineasc.
-Bun Matthew,zise ea.
-Stai la prnz?
-Oh,nu,rspunse ea.
-Am venit doar s vd vielul.Doamne! I se prea o scuz pueril.
-Avem destul.Nu trebuie s-i faci probleme.
-Nu,mulumesc...
-S stai alturi de o femeie frumoas este o cinste n casa asta.Ne vei face o
favoare.
-n cazul acesta,accept cu plcere,spuse rznd,n timp ce era tras n hambar.
-Vezi,vezi.E drgu,nu?
-Este,ntr-adevr.Dorie a avut voie s intre n grajd s-o mngie pe Emily i apoi
pe micua Emily.Vielua fusese curat i eslat i fnul era proaspt.Nu mai
rmsese nimic din noaptea precedent,i chiar i Emily a mugit ngrijorat c
erau dou fiine omeneti att de aproape de puiul ei,glasul ei fiind natural i
neafectat de durere sau team.

-Aici,zise Baxter,ntinznd degetul arttor.Bag-i degetul n gur i-l va


suge,creznd c este o .
-Chiar trebuie? ntreb ea,cu o tresrire involuntar la auzul cuvntului
ieind din gura unui bieel de cinci ani.Dar era biat de fermier.Cum ar fi vrut
ea s-i spun altfel? Avea multe de nvat.El rse i-i spuse:
-Nu-i face nimic.Oftnd i nefiind n stare s-i ascund grimasa,ntinse degetul
arttor i ncet,l bg n gura micuei Emily.Vielua l cuprinse cu limba ei
mare i roz i se apropie mai mult pentru a-l putea suge mai bine i scoase un
sunet ca de absorbie,atunci cnd Dorie i retrase mna,speriat c ar putea s-i
piard degetul.Minile ei fcuser i simiser multe lucruri neobinuite,de la
chirurgie minor pn la introducerea minilor ntr-o cutie toracic i masarea
unei inimi omeneti.Dar Baxter rdea i se amuza att de tare de reacia ei,nct
hotr s se mai joace un pic.
-Uh,oh! strig ea,scuturndu-i mna n aer.Baxter rdea i mai tare i ea ncepu
s rd alturi de el.Se uit la prul lui crlionat i la pistrui,la diniorii lui care
apreau cnd rdea,la luminile din ochii lui i inima ei se deschise pentru el.Nu
spusese ea oare c-l invidia pe Gil pentru copiii lui? Ce simea ea acum era mai
mult dect o dorin,o speran sau invidie.Era ca o bucurie imens care
izbucnea din fiecare prticic a ei.Nu avea importan al cui copil era,era
suficient c era acolo,c putea s rd ca un nger i s gndeasc i s simt
i...ei bine...s fie Baxter.Era un miracol.
-Ai avut dreptate,tat.Fetelor nu le place treaba asta,zise Baxter,uitndu-se la
tatl lui peste umrul lui Dorie.
-Am spus c unor fete nu le place-se uita la chipul lui Dorie,n timp ce ea se
ntoarse pentru a-l privi-pe altele nu le deranjeaz.
-i de unde tii la care le place?
-La naiba,de unde tiu.i-ai fcut temele?
Biatul era la grdini i nu avea niciodat teme,dar i fcea plcere s fie
ntrebat de ctre cei mari despre aceleai probleme ca i pe Fletcher.
-Nu.
-Corvoada? Privirea lui se ndrept de la Dorie ctre el suficient timp pentru a
nelege mesajul.
-Aveam de gnd s-i art lui Dorie pe purcelua Emily,spuse Baxter,apoi
adresndu-se ei adug:
-O s aib copilai i ea,dar nu chiar acum.Nu trebuie s te uii,atunci cnd se
ntmpl.Poi s vii dup aceea.

-Mulumesc.O s m gndesc la asta.i,se gndi ea,o s-i spun mamei s caute o


tav n form de purcelu pentru petrecerea din acea zi.
-Poi s-i ari purceaua mai trziu.Mai nti datoria,nu-i aa?
-Da,domnule.Merse spre ieirea din grajd trndu-i picioarele prin fn,apoi i
aduse aminte:
-Dorie st la cin.
-Aa am auzit i eu,zise Gil,privirea lui ntorcndu-se ctre ea.Gil vzuse cum
Dorie l privise pe Baxter,cnd venea ctre ei i ei stteau n fn,rznd.nainte
s se mbolnveasc,Beth l privise pe Fletcher n acel fel.Nu vzuse niciodat
privirea aceea la cea de-a doua soie a lui i ncepuse s cread c era nc un
lucru minunat care crezuse c-i aparinuse numai lui Beth.Dar iat-l aici din
nou,acelai zmbet pe faa lui Dorie.O att de profund expresie de blndee i
plcere.
-Bun,zise ea,ridicndu-se n picioare,n timp ce ua hambarului se trnti n
urma lui Baxter.
-Bun.Ea se ateptase la un zmbet sau la un semn de plcere,atunci cnd el o
vzuse,dar el continu s-o priveasc de sus pn jos.Se simi datoare s adauge:
-Am venit s vd vielua.Uf! Ce minciun proast.El ddu din cap i un zmbet
apru pe buzele lui,n timp ce o lumin dans n privirea sa.tia de ce venise.
-i apoi Matthew m-a rugat din nou s rmn la cin i mi-a fost foarte greu s-l
refuz,tii.Gil ddu din nou din cap,zmbetul lrgindu-se.
-mi amintete puin de mama mea,adug ea.El ddu iari din cap,mna lui
strecurndu-se ntr-a ei,zicnd:
-Hai s stai cu mine.Eu mai am nc treab de fcut.Simi furnicturi pe tot
corpul cnd i vzu expresia feei.Dac ar fi fost dup el,ar fi vrut s-o aib chiar
acolo n fn,n faa vacii i a vieluei,dar era evident-i poate mulumitor-corvoadele mai nti,era regula nscris undeva pe vreo piatr alturi de celelalte
Legi ale Pmntului.
El inu mica u a hambarului pentru ca ea s poat s ias,conducnd-o departe
de cas i de curtea din jur.Traversar un drum murdar ctre o uria construcie,
nu la fel de nalt ca hambarul,ns o dat i jumtate ct limea lui.O uria u
metalic culisant era ntredeschis,i,n sfrit,el i ddu drumul la mn n timp
ce o conducea nuntru.
-Ce este sta? ntreb ea,micorndu-i ochii pentru a strpunge ntunericul.
-Un tractor.
-Nu asta.Pot s vd i eu c este un tractor.Ce este locul sta? ntreb ea,uitnduse strmb la obiectele uriae din jur.

-Un garaj de maini.Grape,pluguri,cauciucuri,cultivatoare,plantatoare,piese


componente,vechituri.Combinele nu merg,dar celelalte pri merg.Asta prea s
fie adevrat.Locul era aglomerat,plin de mainrii.Majoritatea prea s poat fi
agate de ceva pentru a deveni folositoare; nici una nu avea motor propriu.
Unelte,scri,cutii,butoaie,era chiar i o chiuvet de buctrie plin de praf
aruncat ntr-un col.
-i ce cutm noi aici? ntreb ea,uitndu-se n jur i frecndu-i palmele,de
parc era,gata s se apuce de spat.Datorit aversiunii ei fa de muncile casnice,
evit chiuveta,dorind s ncerce s fac orice altceva.
-i de unde ncepem?
-Chiar de aici,zise el cuprinznd-o cu un bra i trgnd-o spre el.Gil zmbi,n
timp ce-i mngie cicatricea subire i roie de pe obraz,privirea lui furi ndu-se
n inima ei ncercnd s afle rspuns la ntrebrile lui.
-Speram s vii azi s vezi vielua,mai spuse.Un rs uor i scp ei n timp ce
gura lui o acoperi pe a ei.Limba lui ptrunse cu uurin printre buzele ei pentru
a o gusta i a o necji.Minile lui o mngiar pe spate i o srut ptima pn
ce rmase complet vlguit i zpcit.
-Umm.Fusese un sunet de plcere adnc i gutural care o fcu s-o treac fiori de
emoie neputnd articula nici un cuvnt,n timp ce el,inndu-i capul ntre
minile sale,i ridic privirea i-i cercet chipul.i scutur capul de uimire,apoi
zmbi fericit,lsndu-i minile s cad i scond un oftat adnc.
-Ulei.
-Poftim?
-Trebuie s schimb uleiul la tractor,spuse el,departndu-se puin de ea.Nu este
lumin aici sau,mai bine,o s...os-l schimb mai trziu,disear,dup...
Gil rmase cu privirea pironit asupra ei cteva secunde nainte de a-i putea
aduna gndurile.i drese vocea i privi n alt parte.tia ce-a simit,dar nu se
ateptase la asta.O dorea,nu era nici o ndoial n privina asta.Nu dorea ns
nimic care s-l fac apoi s sufere.Nu dorea s fie atras iar n mrejele unei
pasiuni nebuneti care i-ar fi distrus viaa din nou.Nu dorea s fie ademenit din
nou,creznd c o cunoate pe aceast femeie,c tie ce gndete i ce vrea de la
el.
-Atunci trebuie s te pregteti pentru vreo lucrare,zise ea simind nevoia s rup
tcerea brusc i stnjenitoare care se lsase ntre ei.Cred c grul a fost deja
plantat.

-Este,zise el,ridicnd gleata i sculele de care avea nevoie,i se grbi s se bage


sub tractor.Am nite oameni care vor veni la munc sptmna viitoare.O s
plantm porumb i apoi sorg.Pentru nutre.
-Pentru ce?
-Nutre.Hran pentru vite.Dorie i ncruci picioarele i se rezem de un bidon
plin,n timp ce Gil se adncise ntr-o discuie despre problemele de la ferm.
Chiar i o persoan de la ora tia c trebuia ceva mai mult dect s arunci cu
ngrminte peste semine pentru a avea rezultate bune.Dar s-l asculte pe Gil
era cu fotul altceva.O mpletire de cunotine cu lucru delicat i sincronizat
anotimpului i,bineneles,noroc.
De exemplu,Gil zicea c practica cultivarea alternant.Ceea ce nseamn c
jumtate din terenul pecare-l cultivase cu gru,rmnea necultivat anul urmtor
pentru a lsa solul s se regenereze,apoi era plantat data viitoare,n timp ce
cealalt jumtate rmnea necultivat.Grul rezistent,rou,de iarn,era plantat pe
la jumtatea lui septembrie sau jumtatea lui octombrie,uneori chiar trziu n
noiembrie,n funcie de vreme,i aici intervenea norocul.n mod normal,grul era
plantat suficient de devreme pentru ca s poat s creasc cinci sau ase
centimetri nainte s vin iarna.Ideal era ca un strat de zpad s acopere cultura
pentru a o proteja de geruri ct timp avea loc o germinare pentru primvar.Dac
totul mergea bine,grul ncepea s rsar pe la sfritui lunii martie sau nceputul
lunii aprilie i pn la prima jumtate a lunii mai plantele erau ajunse la
maturitate,fiecare spic avnd boabe de gru.Apoi,dac nu apreau boli,
insecte,furtuni,ploi toreniale sau alte calamiti date de Dumnezeu,dup o
perioad de dou-trei sptmni,n jurul lui nti iulie se recolta i urma
nsmnarea.Apoi,pentru a face totul mai palpitant,erau fcute licitaii pentru
recolta de gru din acel an,uneori chiar pentru doi ani nainte.Fermierul accepta
cel mai bun pre pe care credea c-l va scoate i vindea recolta din acel an
nainte ca ea s fie strns.Dorie i imagina ceva ca o burs imens.
-Ei bine,nu era chiar aa,insist Gil.n marea majoritate a anilor,grul era
mbarcat i transportat la morile de fin sau exportat pe pieele din nord-vestul
Pacificului.Prea aproape simplu.Oricum,marea majoritate a fermierilor din
Kansas supravieuiser multor timpuri grele pentru a-i diversifica fermele.Cei
care aveau-surse de ap mai plantau i cea de-a doua recolt de gru,dup ce o
strngeau pe prima,alii cultivau porumb;civa cultivau floarea-soarelui care
urma s fie prelucrat n Goodland.Ali civa,mai curajoi,cultivau fasole uscat
i alte tipuri de fasole care se vindeau pe pia,dar la prima vedere era o cultur
mai pretenioas.

-i ce se ntmpl cu porumbul i cu sorgul? Era i el licitat nainte?


-Nu,era pstrat sub form de grune i vndut aproape n exclusivitate pe
pieele locale i pstrat n silozuri pretutindeni n Kansas,ca furaje.
-Ce sunt acelea furaje? ntreb ea imediat,dorindu-i apoi s nu-l ntrerup.tia
deja mai multe despre agricultur dect i-ar fi dorit vreodat s tie.Era
fascinant,dar era i nfricotor ntr-un fel.Nu prea o meserie la fel de sigur ca
aceea de doctor sau bancher...Dar totui n acele zile,ce profesie mai era oare
sigur? se ntreb.ncerc s se gndeasc la ceea ce i s-ar mai putea ntmpla lui
Gil i bieilor datorit unei secete prelungite sau datorit vreunui ghinion.
-Furajele? Hran vie pentru vite,rspunse Gil privind-o de sub tractor i
neprnd suprat sau deranjat de toate ntrebrile ei,i neprndu-i-se prosteti,
apoi continu: O mare parte dintre vitele pe care le-ai vzut pscnd pe aici i
prin mprejurimi,le voi vinde anul sta.Voi folosi o mare parte din recolt pentru
a le ngra i restul le voi pstra sau vinde.Vitele sunt aduse din aproape toat
ara i hrnite i ngrate aici,n Kansas,nainte s fie mbarcate i duse la
abatoare att aici n Kansas sau Nebraska,ct i n Colorado.
-Uf,suspin Dorie i se strmb.El i gsea aversiunea fa de carnea roie,ca
amuzant.Oamenii mncau carne de vit de mai mult timp dect era ea
vegetarian.
-i nu pui nume la nimic ce urmeaz a fi mncat,nu-i aa? ntreb Dorie.Gil tia
exact de unde culesese ea aceast informaie.
-Da,aa este.
-Dar Emily i vielua ei?
-Muli copii cresc o vielu,au grij de ea,i merg cu ea la trguri de cteva
ori.Este amuzant.Ei nva din asta i apoi trebuie s se hotrasc dac s
pstreze animalul i s aib grij de el n continuare,sau s-l vnd pentru a fi
tiat.
-i ce fac majoritatea dintre ei?
-l vnd i economisesc banii pentru a-i cumpra o main cnd vor fi suficient
de mari,cred,spuse el ridicnd din umeri i urcndu-se apoi pe tractor.Toate
acestea fac parte din educaie.Copiii de fermieri tiu de mici c asta este o
afacere i nu o grdin zoologic cu animale de pe lng cas.
Porni tractorul pentru a putea turna uleiul,n timp ce Dorie rmase n picioare
gndindu-se.Agricultura era ntr-adevr o afacere.Pentru marea majoritate o
munc solitar,o durere de spate,o afacere riscant care,ncepea ea s cread,nu
primea atenia i recunoaterea pe care o merita.

Gil opri motorul i se ddu jos pentru a-l regla.Ea l privea.Nu arta ca un om
dispus s rite.Fiecare micare pe care o fcea era sigur i premeditat.Arta
ntotdeauna,ca i cum tia foarte bine ce face,ce i cum totul i reuea,ca i cum
nu cunotea eecul.Dar,bineneles,l cunotea.El spusese c toat lumea din
Kansas i putea aduce aminte de vremurile grele i de necazuri.Ele fuseser
Beth i ce-a de-a doua soie a lui.Arta puternic din punct de vedere fizic,cu
umerii largi i drepi,cu picioarele musculoase,dar n timp ce-l privea vzu
puterea interioar,mult mai solidar dect umerii,mult mai dreapt i mai
puternic dect braele i picioarele sale.Nu era doar un brbat chipe,era un
brbat frumos,curajos i cu o inim mare.Nu ca ea.Nu un la.Nu un delstor.
-Gata.Am terminat,spuse el,ntorcndu-se la ea zmbind i tergndu-i minile
pe o crp murdar.Mulumesc!
-Pentru ce?
-Pentru c ai stat cu mine,rspunse el apropiindu-se de ea pentru a-i da un srut
fugar,i adug: i pentru c mi-ai dat un motiv s m grbesc.Ea zmbi i-i feri
privirea.tiind ce era el i ce era eaji era greu s se uite n ochii lui.
-Mergem s mncm acum? Ei i era foame.Apetitul i revenea.
-Nu.Corvoada mai nti.
-Mai sunt.Trebuie s fii i un pic srit ca s fii fermier hotr ea.Tot ce fceau ei
mereu erau corvezii Se uit la ceas.
-Oh,este ora ase.El o privi.
-apte sau ase? Dimineaa sau seara? O tiu pe asta.El rse,apoi ntreb:
-Vrei s vii cu mine? Sau stai aici cu Matthew? Ea vzuse ce fcuser ei la
familia Averback.Uneori luau nutre i-l ddeau la vite,alteori umpleau jgheabul
cu ap cu ajutorul unui furtun.Alt dat lipsiser att de mult,nct ea iei s
vad ce fceau i-l descoperi urmrind i ndrumnd vitele spre o pune cu
iarb mai mare.Niciodat n-a fost att de palpitant.
-Am s stau aici cu Matthew.El ddu din cap,apoi ls s-i scape un fluierat
printre dini care,dup cteva minute,i aduse pe Baxter i pe Fletcher alergnd
din cas spre camionet unde urcar pentru a-l atepta i pe Gil.
-Frumoas mecherie.El rse.
-ntr-adevr,veche mecherie.O tiu de la tatl meu.
-Unele dintre aceste lucruri se transmit din tat-n fiu?
-Dac au corvezi de fcut.
-Mama mea avea un fluier de argint prins cu un lnior i cu el ne chema pe
fratele meu mai mic,Bobby,i pe mine.Obinuiam s-l pitim de ea mai mereu i
asta o nnebunea,l-ar fi plcut fluieratul tu.

-Unde este fratele tu acum?


-La Minneapolis.Are un magazin de cri acolo.
-Dar tatl tu? El cum te chema?
-Nu tiu.Nu-mi aduc deloc aminte de el.A murit demult,pe cnd aveam opt ani.
-mi pare ru.
-i mie.Dar mama mea avea suficient energie ct pentru zece prini,aa c nu
pot s spun c mi-a lipsit foarte mult.Pur i simplu aa stteau lucrurile la noi
acas.
-Ar fi trebuit s-o vd pe mama ta,cum cretea doi copii,fr a asculta i de
prerea altei persoane.Eu nu tiu ce-a fi fcut toi anii acetia fr Matthew.
-A fost greu pentru ea,cred.Uneori.tiu c nc i mai este dor de el.Apoi
continu zmbind:i mama avea multe preri i idei dect ar fi putut avea nevoie
orice alt femeie o via ntreag.Crede-m.
Baxter insista s se urce n patul din camionet,pentru c Fletcher nu-l lsa s
stea pe locul de la geam pentru ca s-i poat face cu mna de la revedere lui
Dorie.Se dondneau mai tare dect doi radiologiti,pn cnd Gil i cert i-l lu
pe fiul mai tnr punndu-l n spate i comandnd: Jos fundul.
Ea rse i le fcu cu mna pentru a-l vedea pe Baxter zmbind.Gil o urmri,
uitndu-se n oglinda retrovizoare.Cnd ajunse la drumul principal,se uit napoi
i o vzu intrnd pe ua din spate pentru a ajunge n buctrie la Matthew.
Simea ceva ciudat n piept,la fel ca atunci cnd o srutase.O senzaie de bine
care se lupta cu teama i cu ndoiala din el.Abia-i aducea aminte de timpul
petrecut la schimbarea uleiului de la tractor.Timpul trecuse repede.i fcuse
plcere s-i povesteasc despre viaa lui,explicndu-i anumite lucruri,de parc ea
ar fi fost interesat.Ea pruse interesat.Dar dac a fost numai politicoas?
S se simt atras de ea era...ei bine,era minunat.Dar dac-i nelesese greit
motivele i nevoile ei? Dac ea le-nelesese greit pe ale lui? l micase s-o vad
fcndu-le cu mna din curtea lor,de parc acolo fusese dintotdeauna; s-o vad
intrnd n cas,de parc acolo ar fi locuit; s-o vad cum se uit la fiul lui,de
parc ar fi fost al ei.Dar parc astea erau numai dorinele lui.Poate c iar i lsa
gndurile,visurile s-o ia razna.Poate c mine va fi plecat.Poate c tot ce-i
dorea ea era ceea ce credea el c-i dorea,o aventur amoroas fr obligaii i
fr regrete.Cnd va mai fi mpreun cu Dorie,va trebui s aib grij s n-o
neleag greit.Totul va trebui s fie foarte clar.Pentru amndoi.El nu era expert
n relaii amoroase prietenoase,dar asta prea cea mai bun soluie n momentul
de fa.

CAPITOLUL 7
Aa cum se atepta,Matthew era foarte priceput la buctrie i,deoarece aezarea
mesei era treaba lui Baxter,n-a lsat-o s fac nimic..
-Dac a fi n locul tu,m-a duce s m antrenez la biliard.Eti mai rea dect
Baxter,zise el,ncercnd s-o tachineze.
-Jocurile astea de biliard pot s te fac om sau s te ruineze prin locurile
astea,tiai?
-Chiar pot,cum?
-Ei bine,noi am tiut s pariem mpotriva voastr n diferite ocazii.
-S pariai? Simi c i se deschid ochii,c aude zgomotul ceasului detepttor
rsunndu-i n urechi,simbolul dolarilor i apru n minte.
-Pentru corvoade n general,zise el,ntorcndu-se s amestece ceva ntr-o oal.
Srmanul Bax avea nevoie de o grmad de stimulente peptru a-i mbunti
jocul,asta pot s i-o spun cu siguran.
-N-ai pariat niciodat pe bani?
-Uneori.Bieii cptau cte un mprumut.Ori de cte ori Fletcher era falit,punea
rmag pe pantalonii lui Baxter.
-i Gil pe ce punea rmag?
-Pe corvoade,n general.Bineneles.
-i tu?
-Ei bine,eu vreau ca jocurile mele s fie palpitante,sau nu m mai obosesc s
joc,zise el,ntorcndu-i un zmbet timid.
-Ct de palpitante? ntreb ea,zmbind.
-Pi ct a putea s m descurc cu Gil cnd este n mare form.Uneori abia poi
s-l bai,zise el i ncepu s-i descrie strategia.Atunci bagi cteva bile i el
devine foarte nervos cnd faci asta.Pe urm l lai s ctige o dat pentru ca si recapete ncrederea,i atunci este gata s parieze orice,creznd c jocurile tale
au fost norocoase.Apoi l curei.Ultima dat l-am fcut s-mi cumpere cuptorul
acela cu microunde i,penultima oar mi-a luat o puc de vntoare.i...oh
da,un bilet dus-ntors pn la Baltimore ca s-mi vizitez o prieten mai veche i
familia ei.Gil este un biat generos,zise el,rznd.
-Aa se pare,zise ea,prnd impresionat.Poate c ar fi bine s m duc s lovesc
cteva bile.El ddu din cap,zmbind i cu ochii strlucind de bucurie.Aproape c
Dorie ieise din camer,cnd el zise:
-Fii atent la limba englez!
-La ce?

-tie s joace foarte bine biliard,cnd vrea.Ar fi observat ct de bine loveai


bilele ieri-sear,dac nu ar fi fost att de ocupat s observe alte lucruri la tine.
Gura ei se deschise fr s scoat un sunet i clipi de cteva ori n timp ce se
nroi din cauza situaiei neplcute.Ce greise oare?
Matthew rse tare i fericit vznd reacia ei i apoi o goni foarte natural.Ea l
distrgea prea tare de la gtit.Intr n sufragerie,dar nu se duse la masa de
biliard.Oricum,nu avea nevoie s se antreneze,n loc de asta studie trofeele i
fotografiile,gndindu-se la Fletcher care era mndru i ncrezut n timp ce-i
numra primii bani pe care-i ctigase de unul singur.Asta o fcu s zmbeasc.
Se uit apoi la fotografiile de pe perei.Erau fotografii ale lui Gil mpreun cu
bieii din familia Averback,copii ale celor pe care le gsise ea prin diferite
coluri ale casei.Instantanee cu Matthew singur cnd era tnr sau mpreun cu
prinii lui.Dar,observ ea,nu era nici una cu Matthew mpreun cu o femeie.
Oare el nu se cstorise? Dac ar fi avut vrsta mamei ei s-ar fi cstorit cu el
imediat.Hmm? Era i un portret a lui Gil mpreun cu Beth de la cstoria lor.
Apoi un colaj cu tnra familie: Beth nsrcinat,Fletcher bebelu,Gil artndui dinii ntr-un zmbet larg,Gil mpreun cu Fletcher cnd acesta abia nva s
mearg,Gil i Fletcher mpreun cu o femeie rocat pe cnd bieelul avea nou
sau zece ani.Mai erau cteva poze cu femeia singur i una cu ea n leagnul de
pe verand,prnd foarte frumoas chiar i nsrcinat.Se uita la prul ei,lung,n
timp ce-i atinse propriul pr tuns scurt.Prul lui Baxter putea s aib aceeai
nuan,se gndi ea,observnd c el avea ochii ca ai celei din poz.Mna ei cobor
uor mngind obrazul.l simi moale,dar catifelarea pielii cu care fusese
obinuit dispruse.Fcu un pas pentru a se apropia i a se uita mai bine la
Beth.Ea nu avea cicatrice,era tnr,sntoas,cu o piele ntins.
-El crede c este important pentru copii s tie c au avut mam,spuse Matthew
ncet,vocea lui venind dinspre u.i atribuie lui Beth mai mult curaj dect ar fi
visat ea vreodat s aib i-i spune lui Fletch c ultimul lucru pe care i l-ar fi
dorit era s-l prseasc pe el.Poate c aa era ntr-adevr,adug el cu tristee.
Vorbete de vremurile acelea i o descrie de parc ea ar fi fost o orhidee delicat
care s-ar fi ofilit i ar fi murit n plin soare.Ea dorea s tie mai multe despre
vremurile acelea,dar nu putea s-l ntrebe.
Matthew nu numai c era fermector i bun,dar era i foarte iste.
-Ea a fost o prieten din timpul colii,de-a lui Gil i Beth.De pe vremea cnd
erau copii.Era foarte drgu cu Gil,dar n-a putut face nimic dect dup ce a
murit Beth.Fusese mritat cu altcineva pentru un timp,i s-a mutat la Tulsa.

Cnd a revenit,nu mai avea so.Rmase gnditor o vreme.Cred c se gndise c


Gil s-a ntors.Au luat-o de unde rmseser n timpul colii,s-a rentors la
visurile lui.Dar trecuse mult vreme,apte ani.El l avea pe Fletcher.Prinii lui
mbtrneau.A preluat cam toate treburile de pe aici i...visurile lui se
schimbaser.Dup moartea lui Beth,totul era altfel pentru el.Dar ea a continuat
s-i dea trcoale ncercnd s-l conving,s-l ncurajeze s plece de aici.Cnd a
vzut c nu merge i-a schimbat tactica.A spus c e ndrgostit de el i c vrea
s se cstoreasc.Matthew privi n alt parte,de parc s-ar fi gndit dac s-i
mai povesteasc n continuare.Apoi se uit din nou la ea i ddu din cap,
oftnd.Continu:
-Cred c ei a vrut s-o cread.Ceea ce a avut mpreun cu Beth a fost o familie.O
soie i copii,o cas.Gil tia c putea s-i ndeplineasc i restul visului.nc era
tnr i,dup cum am spus,trecuse mult timp de cnd nu mai cunoscuse
fericirea.Una peste alta,s-a cstorit cu ea i ea a nceput din nou.A luat-o cu el
la Paris n luna de miere.Trei sptmni dorise ea; de fapt obinea tot ceea ce
dorea.Ea nc nu se ntorsese i-i spusese lui la cin,n faa biatului,c ea urte
s triasc aici,se plictisise,nu avea ce face.Avea nevoie s plece undeva pentru
un timp.La nceput a plecat la New Orleans i apoi la New York.El a lsat-o s
plece,creznd c o va face fericit.Fata aia a cheltuit bani mai repede dect
puteau fi ei tiprii,zise el zmbind,dei ea ar fi putut spune c lui nu prea i se
prea amuzant.Matthew se liniti i se uit pentru un timp la podeaua din lemn,
nainte s plece.
-Ai fi putut spune c se prbuete cerul pe ea cnd a aflat de micuul Bax,zise el
i continu dnd din cap cu dezgust:nc pot s-o mai aud ipnd n timp ce
mergea spre hambar.Se sturase s mai fie legat de ferm i de Fletcher.i mai
mult ca sigur nu voia s se ncurce cu nc un copil.Voia s scape de el.
Matthew se opri i-i terse colurile gurii.Dorie se uit la el i-l vzu cum se
enerveaz pe msur ce povestete.
-Gil ncerca s o mpace.Sptmni ntregi a tot ncercat,dar ea se hotrse.I-a
spus c nu putea s-o opreasc,c nu putea s-o mpiedice s fac ceea ce dorea.A
spus c el era slab i fr principii i apoi a adugat c oricum avea o legtur cu
cineva din ora.
-Oh,nu.Dorie nchise ochii i strnse din dini.
Se simea de parc cineva i fcuse o gaur n inim i pieptul ei se umplu de un
sentiment de mil.i imagin tot acest episod,de parc ar fi fost martor la el i
i-ar fi vzut chipul lui Gil,confuzia i durerea lui.

-Unchiul lui zicea,nu fr un pic de mndrie,c Gil se dovedise a nu fi att de


slab cum credea ea.i luase napoi tot ce-i dduse.A lsat-o fr un ban.I-a spus
c el nu va plti pentru avort,dar dac sttea i-i druia un copil sntos,i-ar da
tot ce-i aparinea lui,chiar i ferma.i apoi putea s plece.Dorie i ntoarse capul
pentru a privi femeia aceea drgu din poz,slbit fizic i nsrcinat,i simi
c era cea mai urt fiin omeneasc pe care o vzuse vreodat.
-Cum o chema? ntreb ea.
-Joyce,zise Matthew,adugnd ironic: Noi i spuneam Joy (Bucurie).
-Cnd l-a vzut pe Baxter ultima dat?
-Cnd avea trei zile.Ochii ei l priveau pe Matthew nevenindu-i s cread.Mama
lui Baxter nici mcar nu tia ce copil minunat era? Nu tia ct era de iste,de
fericit i plin de energie? Cum putea oare s nu tie toate astea? Cum putea s
n-o intereseze? Toate aceste ntrebri o fcur s se cutremure.
-I l-a ncredinat lui Gil i-a luat banii i a plecat.
-Nici un cuvnt de atunci,nici un semn? El ddu din cap.
-A fost ea vreodat...Dorie fu nfiorat de ceea ce tocmai dorea s ntrebe.
-Dac s-a pus vreodat ntrebarea dac era sau nu biatul lui Gil? ntreb
Matthew ncet i deoarece ea nu ddea nici un semn c i-ar rspunde la ntrebare
continu:
-N-a contat niciodat dac era sau nu.A fost ntotdeauna biatul lui Gil.
Dorie i zmbi i aprob dnd din cap,simind o uoar satisfacie.Apoi ntreb:
-Ce nva Gil la coal? Ce dorea s fac,dac nu devenea fermier?
Matthew rse,zgomotul fcnd geamurile s vibreze.
-Ar trebui s-l ntrebi odat.Se va simi tare jenat.
-De ce? Ce dorea s devin?
-Nimic care s-l fac s se simt prost,dar el aa era ntotdeauna.Chiar i cnd
era copil.ntreab-l,mai spuse el,fcndu-i cu ochiul nainte s se ntoarc n
buctrie,nc rznd n timp ce mergea pe hol.
Dac ambiiile lui Gil din copilrie nu erau un motiv de jen,cina,n mod sigur,a
fost.Cu un ascuit sim al organului olfactiv de mascul,Fletcher putea s miroas
dorina de dragoste fizic ce plutea n aer.Sau,cel puin,aa i se prea lui Dorie,
care ar fi ridicat privirea din farfuria ei pentru a-l surprinde uitndu-se la ea.
Era att o privire puin scrbit,ct i una aprobatoare.
Era...nelept,poate,s atepte comportarea ei pentru a o judeca cinstit n relaia
cu tatl lui.Dar el?

Avea o prere corect acum despre impactul pe care l-a avut Joy asupra lui
Gil.Se identifica cu anumite pri din el,scuzndu-se singur.Dar Fletcher?
Se ndrgostise oare i el de ea? Avusese n-credere n ea? i-a fcut visuri n
legtur cu ea? Se simise trdat sau respins de ea? Era suficient de mare atunci
pentru a-i putea aduce aminte.Simise el oare puin responsabilitate n faptele
ei? li afectase ea oare capacitatea lui de a iubi o mam? Nu simi nici un rspuns
la aceste ntrebri din partea lui.Era fr ndoial un fel de protecie,n ceea ce-l
privea,din partea tatlui,su-chiar dac acesta nu-l lsa s conduc-iar n ceea
ce-l privea pe Baxter exista aceeai grij,chiar dac uneori i venea greu.Arunc
o privire scurt capului cu pr cre i rocovan de lng ea i apoi reveni la
Fletcher.Nu,Fletcher nu contabiliza purtrile ei.Nu-i rspltea sau reinea
prietenia.El doar privea i atepta.
Pe de alt parte,Gil abia se mai putea abine.Era tare necjit.Atingeri uoare n
timpul servirii felurilor de mncare,atingerea genunchilor ei pe sub mas,
zmbetele lui blnde i puin nervoase,privirile aruncate pe sub sprncene.Oare
ea chiar i arunca ocheade? Nu cumva vedea prea multe ntr-o atingere
ntmpltoare,ntr-o privire trectoare? Oare mai putea cineva s vad arcul
electric al privirilor lor,sau l vedea numai ea?
Dup-mas se ls provocat de Fletcher la un joc de biliard.Cnd Gil ncerc
s-o ajute s ctige cteva puncte ntr-un meci ce prea pierdut contra lui Baxter
crezuse c-o s-i piard minile,atunci cnd el,se aplec peste ea,minile lui
dirijndu-i-le pe ale ei,respiraia lui lovind-o n obraz,iar reverberaiile vocii lui
rsunndu-i n urechi.
Se simea ca un steag atrnat de o frnghie ntr-un joc de-a cine trage mai tare.
nainte,napoi,nainte napoi.Nervoas,ncercnd s se calmeze.Excitat,
ncercnd s nu lase prea multe de vzut.Nerbdtoare,ncercnd s se
stpneasc.nfricoat,ncercnd s fie curajoas.Timorat,ncercnd s fie
mndr i nepat.
Plecarea ei n acea sear era mai mult ca o evadare.Matthew i bieii se uitau la
televizor,n timp ce Gil o conduse pn la main.n linite.
Inima ei btea nebunete n timp ce avea impresia c mersul ei era mai
chioptat dect de obicei,chiar dac era susinut cu uurin datorita pailor lui
mari i fr grab.Era gnditoare i-i simea gura uscat.Ar fi vrut s spun
ceva elevat.
-Ei bine...
-Deci...ncepuser s vorbeasc amndoi deodat i rser.
-Cina a fost minunat.

-Mulumesc.
-Pentru puin.Era ntuneric deja,nu se mai vedea prea bine,dar ei privir de jur
mprejur ncercnd s vad tot Kansas-ul,nainte ca privirile lor s se
rentlneasc.
-Deci,zise Gil,ncercnd s par netulburat,minile lui gsind timid minile ei n
ntuneric; mai iei s priveti stelele n seara asta?
-Da.Poate.Probabil.Cred c da! Nu sunt sigur.El i trecu greutatea de pe un
picior pe altul i privi n jos spre minile lor nlnuite.
-Dorie.i rosti numele ca pe o rugminte de a-l nelege.
-Intru n tot felul de ncurcturi atunci cnd ncerc s ghicesc ce gndesc ali
oameni.Eu...
-Vrei s spui alte femei? El ddu din cap aprobator i zmbi.
-Vreau s spun n special femeile.
-Atunci vorbete cu mine ca i cum ai vorbi cu un brbat sau ca i cum ai vorbi
cu bieii.Sigur de tine i direct.i eu voi ncerca s vorbesc la fel.
El se gndi puin,apoi se hotr s ncerce.
-Mai trziu dac voi veni la tine,m vei lsa s intru? Era tot ce putuse spune.Ea
i ddu seama de asta dup vocea lui.Cuvintele fuseser ct se poate de clare i
rspicate,fr a fi lipsit de rafinament.Era ceea ce simise el.Era ca un orb care
bjbia prin ntuneric dup ea.Se purta cu grij,cu blndee pentru a se apropia
de alt fiin uman.Cu ea.ntreaga ei fiin fu cutremurat brusc.A ei.Nu a nu
tiu ctor femei din ora sau a vreuneia cu care s-ar putea ntlni mine sau a
alteia care ateapt s pun mna pe un brbat ca el.i-o apropie cu grij,de
parc era cineva special,de parc credea c ea avea ceva special pentru el,ceva
ce ea i-ar putea oferi.Ce responsabilitate!
-Dorie,dac voi veni,m vei lsa s intru? ntreb el din nou,ateptnd un
rspuns.
-Da.
Dup o or i jumtate se auzi un ciocnit la ua ei.Inima i se opri i simi c-o
las genunchii.O noapte cu un fermier din Kansas nu era tocmai lucrul pentru
care plecase din Chicago.Ce dorea ea s obin?
De cnd se desprise de Philip obinuia s doarm n tricouri lungi,sau goal.
Cea mai frumoas dar nu i cea mai sexy lenjerie de noapte pe care o avea era o
pereche de pijamale din satin de un verde-smarald i o cma de noapte,pe care
i-o druise mama ei,atunci cnd a descoperit c sttea la spital ntr-un halat de
baie.Acum le purta,mngindu-le cu minile tremurnde i umezite de emoie.

Era felul ei de a-i spune lui Gil c tia de ce venise i c tia ce face.Aa spera,i
deschise i-l ls s intre.El pru puin nesigur la nceput,dar citi n privirea ei
aceeai dorin,i cltin din cap de parc ar fi spus: Asta zic i eu nelegere!
Ea i fcu cu mna semn de bun-venit,fr a rosti nici un cuvnt,nchise ua i
apoi i bg minile n buzunarul cmii.
-Eu...spuse ea pentru a-i drege vocea-n-am nici vin,nici bere-eu iau uneori
pastile ca s nu m mai doar piciorul...Apoi continu ca o scuz:
-i eu nu prea beau.Ah.Am nite cafea i suc...sau ap.Este bun apa aici,adug
nervoas.
-Nu vrei s stai jos? l ntreb,fcnd semn cu capul spre camera alturat.Am
dezvelit i lucrurile acoperite.Este drgu.Nu prea m uit la televizor,dar uneori
m ajut s-mi petrec timpul i am obosit s stau cu toate lucrurile acoperite.Este
o camer frumoas.
-Poate alt dat.Se uitar unul la altul pentru cteva clipe.Jucau un joc de
oameni mari dup regulile oamenilor mari.Erau de acord.Era ceea ce doreau
amndoi,ceea ce le trebuia.Totui,Dorie mai avea nevoie de nc puin timp.nc
cteva minute n plus,nu tia precis pentru ce anume.El fcu un pas spre ea.Din
reflex ea fcu un pas napoi,spre scri,i ncepu s vorbeasc.
-Eu...eu eram n facultate cnd am fcut asta prima dat,spuse ea.Jerry Feldman
l chema.Am ateptat mult timp.Credeam c dragostea este important i eram
nebuni unul dup cellalt.Rse ncet.
-Este amuzant cum se ntmpl lucrurile astea,nu-i aa? i apoi a fost Philip.
Soul meu.Fostul meu so.Aa c...vezi,nu prea am mult experien i presupun
c sunt unele lucruri pe care ar trebui s le discutm,adug ea fcnd nc doi
pai napoi.Vreau s spun c avnd n vedere c sunt medic,cred c ar trebui s
tim anumite lucruri unul despre cellalt.
-Acum ase luni am fcut un mprumut pentru a-mi pune la punct gospodria i
un control medical complet pentru asigurare.Am ieit negativ i n-am mai fost
cu nimeni altcineva de atunci.
-Oh,minunat.Asta este bine de tiut.i eu.Vreau s spun i eu am ieit negativapoi se gndi s adauge-este un lucru de rutin,la spital...s faci testele.i...i
sngele pe care l-am primit la spital a fost foarte atent verificat.n zilele noastre
l testeaz i-l retesteaz pentru a fi siguri.El aprob,dnd din cap.
-Mai sunt i alte lucruri care ar trebui s le tii despre mine,mai spuse ea,clcnd
pe prima treapt.i puse o mn tremurnd pe balustrad i el i-o acoperi cu
mna sa.Gura ei era uscat i-i simea lacrimile gata s neasc dei nu-i
venea s plng.

-Ca de exemplu? Gil se uit la nodul de la cordonul din jurul taliei ei.Trase de
captul liber i acesta se desfcu.
-C o s mplinesc patruzeci de ani peste doi ani.
-i eu.n patru ani.
-i cred c ar mai trebui s-i spun i de ce m-a prsit soul meu.
-Nu trebuie.tia c nu voia s-i spun,c-i va fi greu s-o fac.
-Nu pot s am copii,rosti ea repede parc pentru a atenua ocul pe ct posibil.
El tocmai era s urce dup ea cele dou trepte care-i separau,dar se opri.
-De asta te-a prsit? Pentru c nu puteai s ai copii?
-El i dorea copii.
-i tu nu? Gndindu-se la felul cum i privea pe bieii lui,nu avea sens.
-Nu.Eu doream,dar nu puteam.
-Nu puteai s adoptai ?
-El i dorea propriii lui copii.Gil oft i-i cobor privirea pentru a njura un
brbat pe care spera c nu-l va ntlni niciodat.
-Credeam c te simi uurat dup ce vei afla.Brusc,dintr-o micare,el urc cele
dou trepte care-i despreau i se opri privindu-se ochi n ochi.
-Nu este o uurare,spuse Gil,buzele lui aflndu-se doar la civa centimetri de
ale ei.Dar pentru mine nu conteaz.O mulime de femei pot avea copii,dar nu
toate i pot iubi.Se gndea la Joy.Poi s iubeti un copil,Dorie?
-Da,murmur ea,din toat inima.
-Asta-i tot ce conteaz,spuse el,atingndu-i buzele cu buzele lui,seductor i
ademenitor.Privirea lui se plimb pe faa ei,degetele lui mngindu-i pielea
moale de pe gt.Adug:
-Asta-i tot ce conteaz.Ea nchise ochii i-i deschise gura.Rsuflarea lor se
amestec,ntretiat i cald n timp ce-i sorbeau aroma buzelor,ncet,cu grij,
nnebunii unul dup cellalt.Inima ei ncepu s bat nebunete,corpul
tremurndu-i de dorin.Ea ncerc s-l ating,dar mai urc o treapt.
-Mai sunt i alte cteva lucruri despre care trebuie s te avertizez,spuse ea
repede,n timp ce el o urma,pas dup pas.Faldurile uoare ale halatului atrnau
deschise la mijloc,lsnd s se vad pijamalele verzi i snii ei care tresltau n
ritmul respiraiei ntretiate.Dei era mbrcat de la gt pn la glezne,n faa
ochilor lui era goal.Citea tot n ochii ei.Mndria ei neaprat,curajul ei
susceptibil,auto-preuirea ei vulnerabil.Erau acolo,gata s le nfrng dac aa
hotra el.
-Spune-mi,opti el,simindu-i chinul,dar nelsndu-l s se interpun ntre ei.
Halatul ei alunec uor de pe umeri.El l lu i-l puse pe balustrad.

-Nu sunt perfect,spuse Dorie,dndu-se napoi spre ua dormitorului,ntrebnduse n grab dac nu era prea trziu nc pentru a se rzgndi.
-Nici eu.
-Vreau s spun...am cicatrice.
-tiu,spuse el,degetele lui mngindu-i uor liniile roii i subiri de pe obrazul
drept,cealalt mn aezndu-se pe obrazul stng,n timp ce le sruta.
-Mai am i alte cicatrice,spuse ea simindu-i vocea aproape panicat.Unele mari
i urte.
-Arat-mi,murmur el aproape de gura ei,n timp ce ea i bloca privirea
forndu-l s se uite n ochii ei,de parc el o provoca la un joc de-a prinde-m
dac poi.Rmase ca ngheat de team sprijinindu-se cu minile de ua din
spate i de peretele holului.Ce dac corpul i era att de dezgusttor,oare el chiar
putea s-o ating? Ea l revzu cu vielul acela jumtate nscut n braele lui,dar
dac corpul ei era mai ru? Dac-i provoca repulsie? Dac-i ntorcea capul?
Dac...?
El i lua minile ntr-ale lui i o ntoarse ncet spre camer.Picioarele ei goale
preau c se lipesc de podea,n timp ce el o conducea spre pat.O aez cu spatele
la fereastr,cu faa la lumin i apoi se aez i el n faa ei.
-Arat-mi,spuse el din nou.Ea nghii i privi ctre becul aprins.i aduse aminte
de ziua cnd schimbase becul,pentru ca s poat citi,i regret.
-Unde sunt? ntreb el atrgndu-i atenia.Ea i deschise gura,gata s vorbeasc,
dar nu articula nici un cuvnt.
-i-au operat piciorul,nu-i aa? Ea nclin din cap nepierzndu-i privirea.
-Vreau s vd.Ea nici nu-i ddu voie s se uite,dar nici nu-l opri.i nchise ochii
i ridic faa n sus spre el.Cnd i simi minile n jurul taliei,desfcndu-i nasturele de la elasticul pijamalei,trase adnc aer n piept i se uit drept nainte la
peretele din faa ei.i simi minile alunecndu-i pe olduri,n timp ce ea se
hotr s se uite mai cu atenie la tablourile cu chipurile celor care locuiser la
Averback,gsind uimitoare asemnare ochilor lui cu cei ai lui Fletcher.
Cnd satinul ajunse la picioarele ei,tia c era prea trziu.El i putea vedea acum
cicatricea roie de pe coapsa stng.Era prea trziu s-o mai ascund de el.Ls
s-i scape un suspin cnd i simi buzele atingndu-i coapsa.Se uit n jos la
capul lui acoperit de pr negru,ndur srutul su uor i atent de-a lungul gurii
i n ochi i strlucir lacrimile.n sinea lui,el voia s rd.Dorie avea nite
picioare lungi,albe i cu o piele fin i moale.Triunghiul de pr aspru dintre ele
era o tentaie al dracului de mare.Cicatricea era lat cam ct diametrul unui

creion,viinie la culoare,lung cam de cincisprezece centimetri i era ultimul


lucru pe care-l observase.
-Ai spus c ai avut i splina rupt,deci trebuie s mai ai o cicatrice i acolo,zise
el privind n sus n timp ce degetele sale cutau i ultimul nasture al
pijamalei.Las-m s m uit.Ea nu l-a oprit cnd a desfcut al doilea nasture,dar
a vrut s-l avertizeze c dintre toate cicatricele,cea care-i traversa abdomenul era
mai urt.Nu era la fel de lat ca aceea de pe picior,de fapt nu era mai lat dect
vrful unui creion,dar era mai lung,de un rou-aprins,i prins la unul din
capete cu cteva puncte de sutur.Ieea n eviden fa de culoarea palid a
pielii ca un simbol al urii i brutaliti.Cu greu se putea uita la ea,fr s simt
ceva negru i grotesc n interiorul ei,fr s simt rnile deschise din inima
ei,care sngera i din care se scurgeau ura i amrciunea.El se nl pentru a-i
dezveli umerii.i ls minile n jos.Numai atunci ochii lui nu-i mai privir
chipul i lsndu-i n jos i cuprinse cu privirea snii plini,sfrcurile tari i roz.
El scoase un oftat i se uit intenionat i atent la cicatricea care-i cresta partea
din stnga sus a abdomenului moale i fin.Era caraghios s spun c arta
bine,dar tocmai prin asta se vedea toata suferina pe care trebuise s-o ndure.
-Te mai doare nc? ntreb el,mergnd atent i delicat cu degetul arttor de-a
lungul cicatricei.
-Nu.Gil se for s-o priveasc mai mult,ntrebndu-se cum ar putea s-i spun c
are un corp att de frumos i feminin,nct cicatricele sunt cu greu vizibile? Ele
erau cele care-i dovedeau c acel corp era o realitate,att de perfect era.
-A fi vrut s fie un fermoar-zise el gndind cu voce tare-te-a deschide i a
nota n tine.
-Uneori nu este aa de frumos nici acolo nuntru.Gil se ntoarse i-o privi n
ochi n timp ce se ridica ncet n picioare i-i spuse:
-Dac eti pe dinuntru mcar pe jumtate din ct de frumoas eti pe dinafar,
n-a vrea s mai ies.Nu te-a prsi niciodat.Of,Doamne.Probabil c exista o
replic spiritual,dar nu se putea gndi acum la ea.Gura ei,care de obicei lsa s
ias numai lucruri inteligente,acum rmsese mut.i spuse din priviri ct de
crud ar fi dac ar mini-o.i ddu de neles ct de mult ar conta sinceritatea lui.
Singura dovad pe care Gil putea s i-o dea era un srut i atunci o srut de
parc ar fi fost cea mai frumoas femeie pe care ar fi ntlnit-o vreodat.Nici o
prefctorie nu era necesar.O srut iar i iar.ncepu s-o mngie tandru,
minile lui cutndu-i formele suple i moi.
Se mbat n parfumul ei,n formele ei,n senzaiile pe care ea i le trezi.

Deveni tot mai lacom s-i aud sunetele de plcere.Gura lui flmnd o
excita.Limba lui o ptrunse cu o putere i o dorin pe care le uitase.Dorie i
simi trupul trezindu-se la via,renscnd.Pielea i se nfiora.Snii i se umflar,
strnii,cutnd plcerea vieii.l trase de cma,s-l simt,s-l vad
reacionnd,rspunzndu-i,obsedat de puterea ei crescnd de a-i face muchii
s se ncordeze cu furie i nerbdare; stimulndu-i minile la o micare frenetic
de cutare i descoperire; s-l fac s scoat sunete de plcere i disperare.
Ar fi putut s-o aib repede.Dorea asta.Dar era mai palpitant s-o fac s-l
doreasc mai tare,s se joace cu corpul ei.Era ca i cum ar ine lumina n minile
lui.Era a lui,putea s-o controleze,putea s se bucure i s o apere,s i-o pstreze.
i descoperea comorile:feminitatea,pudicitatea,puterea i libertatea ei,i i le
druia ca pe nite cadouri.Copleit,sufletul ei striga dup curajul de a le
redobndi i a le aeza printre celelalte bogii ale vieii.Le simea lipsa i,pentru
c el fusese cel care o fcuse s le redescopere,l rsplti cu o parte din inima ei.
Undeva ntre extaz i delir,el o posed,innd-o strns i optindu-i numele.Erau
n extaz i erau mulumii,mai presus de ntuneric i lumin,mai presus de
simuri i gnduri.Se abandonar unul n braele celuilalt fr s se mai
gndeasc la nimic,lumea prbuindu-se la picioarele lor,dar nendrznind s-i
tulbure.Era destul c inimile lor bteau ca una singur; pentru a se simi n siguran; pentru a nchide ochii i a dormi fr vise.
Cldura dispru de lng ea.O simi cum i scap printre degete.O cut i o
simi n aternut,disprnd repede.
-Unde te duci? ntreb Dorie somnoroas,cu ochii ntredeschii n timp ce
ncerca s-l urmreasc cum se mbrca.
-Acas.
-Ct e ceasul?
-Cinci i jumtate.Trebuie s fiu acolo cnd se trezesc bieii.
-Dar Matthew?
-Ce-i cu el?
-El cnd se trezete?
-Probabil c s-a trezit deja,spuse el,nchizndu-se la cma n timp ce o
privea.Nu era nici o ndoial n mintea lui c era o femeie n toat puterea
cuvntului,dar aa cum sttea ghemuit sub pturi i somnoroas,o fcea s arate
tare drgla,virtuoas i adorabil dar i foarte ispititoare n acelai timp.
-Of,dragul meu.El ce o s cread?
-Despre ce?

ntreb Gil,cutndu-i ghetele,tiind foarte bine ceea ce voia s spun.


-Despre noi? Despre tine venind acas cnd-se crap de ziu cu un zmbet
stupid afiat pe fa?
-Va fi mort de invidie.
-Vorbesc serios.Se ridic ntr-un cot.
-i eu.Matthew a hotrt c sunt un brbat n toat firea cu mult timp n urm.
Nu am nevoie de permisiunea lui pentru a lipsi o noapte.i nici nu-mi pas dac
el tie ce fac.ie-i pas? o ntreb el,ntorcndu-se pentru a se uita la ea.
-Nu,admise ea dnd din umr.Nu chiar.Nu i dac ie nu-i pas.Zmbi.Cred c
oricum se atepta la asta.El aprob i zmbi.
-Dar bieii? Ori s afle?
-Asta depinde de tine.Dac te face s te simi prost...
-Nu.Este doar,ei bine,oricum cred c Fletcher bnuiete ceva.
-Ai observat asta,nu-i aa?
-Nu este prea subtil,spuse ea zmbind.Pentru un adolescent este foarte...candid.
-Unul care-i bag nasul peste tot,vrei s spui,adug el,aplecndu-se s-i
ncheie ghetele.
-Un tnr care a fost ncurajat s aib o personalitate a lui i care a avut pe
cineva s-l asculte i s aib grij de el,este mai mult dect att.Curiozitatea vine
odat cu vrsta,nu cu conturarea personalitii.
-Mulumesc lui Dumnezeu,zise el,ntorcndu-se nc o dat ctre ea,i spune-mi
Dorie,ct o s mai fie att de curios?
-Studiile arat c va fi mai puin afectat de ce se ntmpl n jurul lui pe la
douzeci i cinci sau treizeci i doi de ani.
-Treizeci? rse el i se aplec peste ea cuprinznd-o cu o mn pe dup mijloc.i
exist vreun medicament att de puternic i miraculos pentru a m face s pot
tri pn atunci?
-Ei bine,nu,fr o examinare minuioas a prii afectate,rspunse Dorie,
aezndu-se mai bine pentru a-l mngia pe spate i mai jos,pe blugi.El pru
surprins pentru o clip,dar apoi se amuz.
-Ai o minte care m ocheaz,spuse el,dar neartnd a fi deloc ocat.
-i o gur tare istea,mi-e team.
-i un corp minunat,adug el,trgnd cearceaful de pe ea mai jos de buric.O
srut ntre sni.Nu inteniona s fac asta,dar n-a putut s reziste s nu o mai
srute dulce i s nu-i sug sfrcul roz i drgla.Ea i-l ntinse i pe cellalt,i el
i apuc imediat,corpul lui ncepnd s freamte.Simi cum l dorete,dar se
retrase.

-Scrie-mi o reet,doctore.O s vin peste o or i jumtate pentru examinare.


O srut repede,se ridic,i lu geaca i iei pe u,nainte s se mai poat
rzgndi.
-Sper s ai o asigurare medical care s-i permit un consult la mine,strig ea
dup el,n timp ce cobora scrile n grab.
-i eu sper!Amndoi erau de prere c tratamentul experimental pe care-l
subestimau se va dovedi a fi plcut i costisitor.Totui,cntrind alternativele se
prea c merit riscul.Dac reuea?
CAPITOLUL 8
Viaa n Colby,Kansas,cpt un aspect plcut pentru Dorie...sau poate c
primvara era de vin.Zilele i nopile devenir mai calde n acel sfrit de
aprilie i nceput de mai,dei rmnea o briz constant care fonea prin holdele
de gru care creteau tot mai nalt pe cmpuri.i culoarea.Peste noapte ntregul
peisaj i-a schimbat culoarea maronie ntr-una verde.Cei civa copaci,care
creteau pe cmp,i rspndeau ramurile n coroane mari care ncepeau s
nfloreasc i s se umple de frunze verzi.Porumbul ncepuse s mping solul
fertil al preeriei cu vrful tulpiniei sale delicate de un verde-palid.
Florile,ce rsreau n fiecare an n grdina doamnei Averback,se ridicau drepte i
nalte,nflorind n toate culorile.
Chiar i orelul prea s revin la via odat cu sosirea primverii.Din ce n ce
mai muli oameni prseau cldura cminului lor i ieeau la soare.Pastele sosi
i pardesiele i paltoanele de iarn fur nlocuite cu haine mai uoare i viu
colorate.ntr-adevr,Dorie i mpacheta toate lucrurile groase i plec s-i
aleag cu grij hainele de var.Oamenii zmbeau.Prea c erau copii
pretutindeni.Era att de deosebit fa de primvara din Chicago.Sau poate c
singura diferen era n ea.
-Ei bine,dac merge i napoi,de ce s nu pot s-o scot de aici?
-Poi dac nu tragi de nimic,spuse el mergnd pe pmntul moale,ncercnd s
apuce maina de plantat cu care Dorie intrase ntr-un an.
-Nu este chiar ca la o main.Dac o ntorci ntr-o parte,trailerul se ntoarce cu
acelai unghi n partea opus,dac tragi de ceva,iei viraje largi i o ii tot
nainte.i-am spus asta.Nu-i spusese cum s ntoarc maina i nu vzuse la
nimeni.Se uitase zile ntregi la Gil i la Fletcher i cteodat i la Matthew cum
arau i pregteau pmntul pentru a-l planta.Plugurile artau uriae i urte.Dar
maina automat de plantat arta destul de simpl pentru a fi tras n spatele
unui tractor.

Gil i Matthew umpleau din timp n timp maina cu semine i fertilizatori.Nu


prea s fie mare lucru.
-Vreau s ajung la colul de acolo,spuse artndu-i cu mna.Am mers prea larg.
Fletcher atinge toate colurile.
-Fletcher a crescut pe tractor,zise Gil,nc preocupat.tie cum s cultive un ogor
i tie s ajung la coluri conducnd manual dac trebuie,sau s le evite pe cele
unde maina nu poate ajunge.
-Fletcher n-ar face o prostie ca asta,nu-i aa?
-Aa este,rspunse el mormind nervos n timp ce trgea de ceva de sub piedic.
Ce fcuse ea nu era o nenorocire.Se mai ntmpla uneori.Dar mprtietorul era
mare i greu i el trebuia s-i piard o grmad de timp pentru a-l scoate din
an.Dac unul din copii ar fi fost destul de prost pentru a intra n an,cu
siguran c n-ar fi scpat prea uor.
-Chiar i Baxter tie mai bine s ntoarc.
-Nu cumva ipi la mine? ntreb ea calm,ntrerupndu-l.
-Da,la naiba.Strig la tine.Eti o femeie n toat firea.Ar trebui s tii mai bine
s...Ce? ntreb el tios n timp ce se ndrept pentru ai surprinde zmbetul.
-N-ar trebui s te amuze.Trecuse mult timp de cnd nu o mai certase nimeni.
Majoritatea oamenilor aveau tendina de a nu discuta n contradictoriu cu
doctorii.Asistentele erau nvate s se poarte blnd i cu tact n abordarea
diverselor preri care nu concordau cu cele ale doctorilor.Mama ei o susinea
ntotdeauna.Philip i ddea dreptate ntotdeauna,i plcea de acest Gil care nu o
considera prea colit,prea bine educat,prea autoritar pentru a nu face greeli
i c era suficient de curajos pentru a nu o ine numai n puf.
-Nu rd.Zmbesc doar.
-De ce?
-Pentru c eti att de nostim cnd te nfurii,zise ea ncercndu-l,tiind c l va
nfuria i mai tare.
-Nici s nu-i imaginezi s ncerci chestii din astea cu mine,Dorie,spuse mergnd
n faa tractorului.Nu eu i-am spus s vii aici s m ajui.Pare uor pentru tine,
dar mai nti ar fi trebuit s consuli nite statistici de-ale voastre s vezi cte
accidente se ntmpl la ferme.Prostia i face pe oameni s plteasc aici.
-Acum m mai faci i proast?
-Da.Of,fir-ar s fie.D-te jos de acolo.O s termin singur lotul sta,zise el.
-Nu.Zmbetul i dispru imediat.i puse minile n olduri.Eu vreau s termin
terenul.Scoate-m numai din an.
-Am spus s cobori de acolo.

-i eu am spus c nu vreau.Ar fi putut s-o apuce de gt imediat.Era o dupamiaz cald,el nu mai dormise n patul lui de o sptmn,i cu siguran nu
mai accepta s i se spun nu.El era legea la acea ferm i ce spunea el...
Dorie cobor la el.Era mbujorat din cauza soarelui,a vntului i a discuiei
avute.Arta sntoas.Vie.Frumoas.Cu greu putea Gil s-i aduc aminte de
femeia pe care o ntlnise cu attea sptmni n urm n faa verandei de la
ferma Averback.Fusese ea oare vreodat palid i slab? Fusese ea oare
nspimntat i timid sau fusese numai n imaginaia lui?
-Ei bine,trebuie s te dai jos ca s pot s scot drcia asta de aici i s poi s-i
continui lucrul,zise el,n timp ce mnia ei disprea.Nu putea s mai fie loc i
pentru mnie n inima lui,atunci cnd o privea.Era prea plin de fericirea pe care
o mpriser;de bucurie i pasiune; de oaptele rostite pe ntuneric; de gndurile
pe care i le mprtiser i...Ei bine,poate nu chiar dragoste,dar cu siguran
mult,mult grij.
-Vreau s-o fac eu.Vreau s te ajut.Spune-mi doar ce s fac i o s fac.
-N-o s-mi fie uor nici mie,zise el,ncercnd s aib rbdare cu ea.
-Vreau s nv.
-Dorie.Fir-ar s fie.Ls s-i scape un oftat de om nvins.De ce este aa de
important pentru tine s faci asta? Eti doctor,nu fermier.Juraii deliberaser
viitorul su ca medic,i era aproape sigur c nu va fi niciodat o fermier bun.
Totui avea ea motivele ei.
-Dac te ntreb ce-ai fcut azi i tu-mi spui,vreau s tiu despre ce anume
vorbeti.Vreau s tiu de ce eti obosit seara i de ce stai pe veranda mea i
priveti cmpurile tale cu aa o satisfacie.
-N-a putea s-i explic? o ntreb el,n ciuda sentimentului ciudat care-l ncerca.
Trecuse mult timp de cnd o femeie,de cnd o persoan,s-a artat interesat de
viaa lui.
-Nu este totuna a explica,cu a face i a vedea pe viu cum este.
Dorie muncea din ce n ce mai mult.
-Mm.Miroase frumos n casa ta! exclam Baxter,dnd buzna prin ua din spate,
aducnd cu el ceva din briza preeriei.Acum ambele ui stteau deschise
majoritatea zilei,pentru a lsa soarele i aerul proaspt s intre din belug.
-Am o nou reet.V plac prjiturile cu crem? ntreb ea bucuroas s-l
revad.
-Nu tiu.Prea puin nervos.Sunt precum cele pe care le-ai fcut sptmna
trecut?

-Nu i-au plcut acelea,nu-i aa?


-Au fost bune.
-Nu,nu au fost.i este bine s-mi spui,atunci cnd nu-i place ceva.
-Tata spunea c te-ai deranjat tare mult pentru noi.i eu n-ar trebui s te supr.
-N-ai s m superi dac vei fi cinstit cu mine.Ce naiba,le-am fcut pentru tine i
ar fi o tmpenie s-i fac prjituri care s nu-i plac,nu-i aa?
-Da,aa este.
-Bine.Atunci s-mi spui dac nu-i plac prjiturile astea cu crem.
-Dar de ce nu mai faci din alea pe care ni le-ai adus ntr-o cutie.Erau bune.
-Diversitatea face viaa mai frumoas,spuse Dorie,dar cnd i se pru c nu era
un rspuns prea potrivit,adug: Nu te-ai plictisit de aceleai prjituri tot mereu?
n cutie nu erau dect trei feluri de prjituri.
Baxter se uit la ea de parc ar fi vrut s-o ntrebe cine putea s spun c nu-i plac
prjiturile cu ciocolat i s fie considerat ntreg la minte.
-Ei bine,eu m-am plictisit s fac mereu aceleai prjituri.S prepar mereu
aceleai reete nu prea mai este distractiv.
Timpul trecea i Dorie se ntreba ce putea oare s se mai ntmple.La nceput era
destul s simt c se trezise iar la via.Era destul s vad lanurile de gru,
sondele de petrol,cirezile de vite i hambarele de grne,care alctuiau privelitea
n Kansas.Era suficient s asculte muzic de la radio,ciripitul psrelelor n
fiecare diminea i fonetul lanurilor de pe cmpuri.Era destul s simt plcerea
de a mnca,s-i fac planuri despre escapade n ora,s ntlneasc oameni,s-i
vad cum merg,s le asculte vocile.Era destul s tie c putea s in la un
brbat,la doi copii i la o fiin care se retrsese i care urmrea,cu rbdare i
speran,cum revenea ncet la via.Dar parc nimic din toate acestea nu-i erau
suficiente.Obinuia s-i bea cafeaua de diminea pe verand pentru a-i
ntmpina pe biei.Dar corvoadele terminate,plecau i ea rmnea singur
gndindu-se cum s-i umple timpul o zi ntreag,pn reveneau ei la ora ase
seara.Era evident c Gil nu prea inea s-o aib prin preajm la munca cmpului
i atunci gsea tot felul de motive pentru a pleca n ora,sau mai dezvelea cteva
mobile i le lustruia,bga aspiratorul,iar ntr-o zi chiar a mturat veranda din faa
casei.Redescoperirea plcerii de a gti era chiar ultimul lucru pe care se atepta
s-l fac vreodat.
-Unchiul Matt spune c faci nite P-uri nemaipomenite,zise Baxter.Sper s treci
i la S-uri ct nc l mai cuprind pantalonii.
-Dar ce sunt P-urile i S-urile?

-i eu l-am ntrebat.P-urile sunt prjiturile i torturile.S-urile sunt supele i


salatele.Unchiul Matt a nceput s se ngrae.i a obosit s mai mnnce prjituri
fcute de ea,se gndi ea bnuitoare.Ei i acum ce-ar mai vrea?
-Supe i salalte? Viaa nu era dect un lung ir de examene...
Pentru o fat crescut n suburbiile aglomerate din Chicago i care trise numai
n apartamentele situate n cldirile zgrie-nori,mizeria era uimitor de...
mizerabil.Bieii plantaser aproape un acru cu tot felul de legume care puteau
s fie servite proaspete,atunci cnd luau masa,sau conservate pentru iarn,sau
duse la pia i vndute imediat.
-De ce nu arai...terenul sta...la fel cum facei...cu cmpurile? ntreb ea,
strignd pentru a acoperi zgomotul motorului,corpul ei vibrnd cu totul n timp
ce conducea mainria prin grdin.Teneii ei n-o s mai arate niciodat ca la
nceput.Fletcher,care sttea pe margine i-i privea micrile brute cam
ngrijorat,strig:
-Trebuie s faci rndurile mai mici.
-Trebuie...s fie o cale...mai uoar...s faci asta.Ei bine,mai era i tractorul la
care se putea ataa plugul,dar Matthew spusese c mainria asta,numit
Rototiller,o va nva minte.Fletcher ddu din cap,zmbind.Matthew nu mai
pusese la socoteal i ct o s se mai amuze,privind-o la lucru.
i plcea de Dorie.Nu era numai amuzant s-o priveasc,dei l distra teribil.Era o
persoan pe care-i plcea s-o ai n preajm.Ea i tatl lui nu ncercaser s
ascund ceea ce simeau unul pentru altul sau ceea ce se ntmpla cnd lipsea o
noapte sau n dimineile n care tatl lui spunea c prefer s hrneasc vitele
de unul singur.Nu se ludau cu asta,dar nici nu ncercau s pcleasc pe nimeni.
-Aa deci,ntre tine i tata este ceva serios,i spusese el ntr-o dup-amiaz cnd
se odihneau n iarb,dup ce-i splase Porsche-ul.Devenise o munc voluntar.
Nu mai dorea nici o rsplat pentru ea.Se plimba singur cu maina pn la
oseaua principal i napoi.
-Depinde de ce nelegi tu prin ceva serios,i rspunsese ea n timp ce sorbea
dintr-un pahar cu Coca-Cola.l ascultase cum i spunea c legtura dintre ea i
tatl lui nu era treaba lui.Doar c,avnd n vedere cealalt femeie din viaa lui
Gil i a lui avea tot dreptul s tie.
-Prin ceva serios? Pi ceva cum ar fi iubirea i cstoria.
-Oh,vrei s spui atunci ceva foarte serios,zisese ea,ntrebndu-se ce s mai
spun.l privise i vzuse c el atepta un rspuns cinstit.
-Nu tiu,Fletch.Tu ce-ai zice dac ar fi ceva foarte serios?

Fletcher ridicase din umeri i se uitase n alt parte.


-Ar fi ciudat s avei din nou o femeie la voi n cas,nu-i aa? El dduse din cap.
-i-ar displace dac a fi eu?
-Depinde,rspunsese el,dnd din nou din umeri.
-Depinde de ct de fericit l-a face pe tatl tu? Dac o s am grij de Baxter i
de Matthew? Dac n-o s schimb lucrurile prea mult? Dac te voi lsa s-mi
conduci maina din cnd n cnd? Fletcher se uitase la ea surprins i cnd vzuse
c ncerca s-l tachineze fcuse o grimas.
-Fletch,a vrea s-i pot promite toate astea.O parte din mine ar da orice pentru a
face parte dintr-o familie ca a voastr.Dar i spun cu toat sinceritatea c nu tiu
ce se va ntmpla.mi place de tatl tu.Foarte mult.i-mi place i de tine i de
Baxter i de Matthew,dar...Nu am venit aici ca s m cstoresc.De fapt,nici nu
sunt sigur de ce am venit aici,sau dac m mai ntorc.Nu vreau s fac pe nici
unul din voi s sufere,i nici eu nu vreau s sufr.Eu...eu nu tiu.ncerc s m
descurc n fiecare zi ct pot mai bine.S fiu alturi de tatl tu m face fericit...
i cred c i el este fericit c este cu mine,pentru moment.Dar nu tiu ce se va
ntmpla mine.Desigur,pentru Dorie,a-i gsi singur scuze era altceva dect a
le auzi de la altcineva.
-Tat?
-Da?
Gil l pregtea pe Baxter de culcare.Dorie i promisese c o s vin s-i citeasc
o poveste nainte de a adormi i nainte ca ea i Gil s evadeze pentru o noapte
n dormitorul ei.Tocmai mergea ncet pe hol,cnd auzi nceputul conversaiei.
-Putem s-o pstrm pe Dorie pentru totdeauna? Charlie are o mam nou.El
spune c dac te cstoreti cu Dorie,ea ar deveni noua mea mam.
Urm o pauz lung nainte ca s-i rspund:
-i place de Dorie,nu-i aa? Probabil c Baxter a aprobat,dnd din cap,pentru c
apoi Gil continu:
-Dar nu-i plac prjiturile ei cu alune i cu morcov.
-Nu.Nu sunt prea bune,nu-i aa?
-Dar tu vrei ca Dorie s fie fericit,nu-i aa? Urm o tcere aprobatoare,dup
care Gil continu:
-Bineneles.Cu toii vrem asta.Deci,nu putem s uitm c Dorie nu este de-a
noastr cu adevrat.Ea are o cu totul alt via care o ateapt s se ntoarc la
Chicago.
-Dar ea nu are nici un bieel acolo.Mi-a spus mie.

-Nu.Asta aa este.i s-ar putea s vrea s te ia cu ea cnd va pleca,dar tu eti de


aici,aa cum sunt i eu i Fletcher i Matthew.
-O s fie-singur dac se va ntoarce la Chicago fr noi,zise Baxter ncetior.
-S-ar putea.Poate un timp.Dar are i ea propria ei familie,prietenii ei,i dup un
timp o s...o s fim pentru ea doar o amintire plcut,cnd va rmne pe gnduri
n vreo dup-amiaz ploioas.
-i lipsete,nu-i aa? ntreb Gil,uitndu-se la ea din prag,n timp ce Dorie
privea n ntuneric,stnd n picioare nfurat ntr-o ptur.
-Ce anume? ntreb ea,ntorcndu-i capul spre el pentru a-i confirma faptul c
era contient de prezena lui.
-Chicago.Agitaia,aglomeraia.S fii din nou doctor.S ai o via a ta.
-De ce,art ca moart pentru tine?
-tii ce vreau s spun.S ai o via care s nsemne ceva pentru tine.Sau ai de
gnd s schimbi locul sta cu o fabric de prjituri?
-M tot chinui s fac deja faimoasele mele prjituri cu morcovi i alune.
-Asta e adevrat,neobosindu-se s-i spun c-i plceau n mod deosebit.Pi pe
verand,lsnd ua ntredeschis n spatele lui.O cuprinse cu braele n jurul
taliei i-i apropie buzele de urechea ei,apoi spuse:
-Dar a cumpra o mulime de turte dulci din cele pe care le-ai fcut zilele
trecute.Ea oft i zise:
-Pe acelea le-am cumprat.El rse i o srut pe gt.Nici nu-i psa dac-i
plceau prjiturile ei,atta timp ct o inea strns n brae.Au rmas aa
nlnuii,n picioare,gndindu-se ce bine ar fi dac n-ar trebui s se mai mite
din nou; dac nimic nu s-ar mai schimba,niciodat.
-Ce ai de gnd s faci? o ntreb el n cele din urm,amintindu-i de discuia pe
care o avusese cu Baxter i de expresia de pe faa ei,atunci cnd intrase n
camer.Nu poi s te ascunzi aici pentru totdeauna.
-Nu m ascund.Nu m-am ascuns.Nu,n ultimul timp.Lucrurile s-au schimbat.
Uneori m simt n stare s uit trecutul i s privesc nainte spre ziua urmtoare.
Privesc nainte ncreztoare c voi cunoate noi oameni.Vreau s-o iau de la
capt.Vreau s m simt implicat i s am lume n jurul meu.M-am gndit chiar
s-mi iau o slujb.
-O slujb? Ca doctor?
-De ce trebuie neaprat s fiu doctor? ntreb ea aproape suprat.
Cine spune c dac am urmat o coal medical trebuie s fiu neaprat doctor?

Am fost la facultate.Sunt o femeie inteligent.Sunt o mulime de lucruri pe care


le pot face.
-Ca de exemplu?
-Ei bine,a putea s predau biologia la un liceu.Sau oricare alta din materiile pe
care le-am nvat n facultate sau...cred c exist i o coal de asistente acolo.
Pot s ncerc.Poate c mi-ar uura drumul pentru a redeveni medic ntr-o bun
zi.
-Nu cumva eti prea bine pregtit,supra-calificat pentru a preda ntr-o coal
de asistente?
-Nu.Nu cred.Un profesor este un profesor,zise ea cu hotrre,opunndu-se n
timp ce el o mpingea ncet de la spate.i nici nu-i poi imagina de cte ori m-a
salvat o asistent cnd eram internat.N-am dormit timp de doi ani.Devenisem
aproape violent uneori.
-Atta munc pentru a deveni doctor i tu vrei s renuni? o ntreb el ncet.
Atunci de ce te-ai fcut doctor? Are vreo legtur cu moartea prematur a tatlui
tu?
-Nu.Nu chiar.A fost...Dorie rse ncet.Ai s zici c este o ciudenie.
-i dac n-o s fie?
-mi plceau mainriile.mi plcea s tiu cum funcioneaz.Mama mea mi-a
adus odat o cutie muzical din sticl,pentru c ea credea c era frumoas.Mi-a
plcut foarte mult,pentru c puteai vedea toate rotiele i mecanismele cum se
nvrteau n interior i tot ce se ntmpla pentru ca acea cutie s scoat sunete
muzicale.La aproape toate cursurile mi imaginam c oamenii i lumea din jurul
nostru erau ca o cutie muzical uria.Dac fceai asta,atunci asta i asta trebuia
s se ntmple...Sau asta se ntmpla,pentru c fceai asta sau asta.Cnd am
crescut suficient pentru a-mi da seama de toate problemele din lume,am vrut s
fac o deosebire,ntr-un fel.Dar eram prea nerbdtoare s-atept rezultate pe
termen lung,cum ar fi s protejezi mediul nconjurtor sau s lupi mpotriva
foametei din rile subdezvoltate sau s faci cercetare medical.Dar puteai s
faci o deosebire i s vezi rezultatele ntr-un spital.
-i acum nu-i mai pas de toate astea?
-Nu.mi pas.Dar cred c pot obine aceleai rezultate i fcnd altceva.
-Dar nu ca doctor.
-Nu.Vreau s uit toate astea,Gil.Vreau s-o iau de la nceput.S ncep totul
refcut.
-i ai de gnd s te apuci de asta aici.Era o concluzie,nu o ntrebare.Ea se
ntoarse i-l cuprinse de mijloc.

-Te-ar deranja asta? Deja se vorbete despre noi.Dac rmn s-ar putea isca o
adevrat furtun.Kansas-ul ar disprea de pe hart.El rse.
-Asta rmne de vzut.El continua s zmbeasc dar nu prea tare i zise:
Dorie,eti o femeie n toat firea i eti liber s stai sau s pleci dup cum
doreti,poi s faci ce vrei.Este o hotrre pe care tu trebuie s-o iei.
-Dac o s stau,lumea o s vorbeasc.
-Las-i s vorbeasc.Este distracia lor.i o s le dm o mulime de subiecte.
-i dac m ntorc la Chicago?
Zmbetul dispru de pe faa lui i deveni serios.El i studie chipul,de parc ar fi
vrut s memoreze i cel mai fin detaliu.n cele din urm i mngie obrazul stng
i zise:
-Dac o s te hotrti s te ntorci la Chicago,o s-mi fie dor de tine.Ea i
cobor privirea,ferindu-se de ochii lui,pentru a-i ascunde dezamgirea.Nu-i
dduse seama pn atunci,dar sperase ca el s-o roage s nu plece.i dorise ca el
s insiste i s-o implore s rmn,pentru c o iubea i pentru c n-ar fi putut s
triasc fr ea.
-Amndoi am tiut,cnd am nceput asta,c n-o s in la nesfrit.Ar fi minunat
dac s-ar putea,dar...depinde de tine,Dorie.Ai o via n Chicago.Am neles asta.
O s respect hotrrea ta,oricare ar fi ea.
-Ei bine,m-am hotrt s rmn,spuse ea brusc,enervat de faptul c el era att
de nelegtor.Ar fi murit dac-i cdea la picioare,implornd-o s rmn cu el?
-Minunat.Faa lui se lumin ca centrul Las Vegas-ului.M bucur.
-Ct de mult te bucuri?
-M bucur foarte mult.
-Ct de mult nseamn foarte mult?
Ochii ei l tachinau din umbra genelor i un zmbet cochet i apru pe buze.Dar
provocarea din vocea ei nu putea fi pus la ndoial.Parc-i spunea: arat-mi.
Arat-mi ct de bucuros vei fi dac voi rmne.Arat-mi ct voi fi de bucuroas
c am hotrt aa.
Gli nu era omul care s se nele.Nu mai era cel care s se amgeasc.tia care-i
era locul lui Dorie.tia c exista i eventualitatea s se rzgndeasc.Ea nc mai
fugea de trecut,tia i asta.Cu toate acestea,nimic nu putea schimba ceea ce
simea el pentru ea.Contrar propriului raionament,contrar inteniilor sale de a-i
apra inima de ea,contrar fiecrui grunte de bun-sim,se ndrgostise de
Dorie.i iubea curiozitatea,voina de a ncerca lucruri noi.Iubea blndeea i
modul ei de a se exprima direct i fr ocoliuri.Bnuia c vulnerabilitatea i
confuzia erau lucruri noi pentru ea i c n-o s-o mai vad n vreuna din aceste

stri,din moment ce toate deveniser de acum clare n mintea ei.Era o femeie


puternic.Era genul de femeie pe care l-ar fi dorit pentru copiii lui,care-i putea
influena n mod pozitiv,care le putea arta ct de bun i curajoas putea fi o
femeie.Era genul de femeie pe care un brbat se putea baza,pe care-ar putea
conta,dac viaa l-ar nela.S se ndrgosteasc de Dorie,era o prostie,tia asta.
Nu putea dect s-i provoace durere.Dar n acele momente,faa ei aproape de a
lui,corpul ei zvelt i firav cuibrit n braele sale,l fcea s se simt tnr i viu
i mai fericit cum nu fusese de mult vreme.n acele momente,dragostea lui
pentru Dorie era un risc pe care era dispus s i-l asume,indiferent de preul pe
care-l va plti mai trziu.
-Foarte bucuros nseamn att de bucuros,nct simt c-mi vine s srbtoresc
evenimentul,zise el,srutnd-o repede.M simt de parc a vrea s fac ceva
nemaiauzit,ceva scandalos.
-Cum ar fi ce? ntreb ea total nepregtit pentru o astfel de reacie.El purta
numai blugii pe care i-i trsese cnd a ieit afar s-o caute.Ea l privi cu uimire
cum i-i las n jos i sri afar din ei.
-Hai s alergm dezbrcai pe cmp.
-Oh,nu se poate.
-Ba da,numai noi doi.Goi i liberi.O s facem dragoste din nou sub stele.
-Eti nebun.
-M simt puin nebun.Tu m-ai nnebunit.Hai s stm pe ptur.
-Nu,n-am nimic pe mine.
-tiu,zise el zmbind i cum era evident c ea nu-i va scoate ptura,el ddu din
cap i-i spuse:
-Eti-o femeie ncpnat Dorie Devries,apoi i strecur minile prin
deschiztura pturii i degetele sale aspre ncepur s-i gdile pielea moale i
mtsoas.
-Eti nebun,mai spuse ea o dat,corpul ei tremurnd i ncordndu-se de dorin.
El o srut ncet pe buze,apoi pe obraz,apoi n zona sensibil de sub lobul
urechii,apoi pe gt i apoi din nou pe buze.Srutri uoare,ademenitoare care o
nnebunir.O prinse cu minile de fese i o trase spre el.ncepu s-o mngie pe
spate i s-o strng din ce n ce mai tare apropiind-o de el.i aduse minile n
fa pentru a-i cuprinde snii,pentru a se juca cu sfrcurile n timp ce buzele lui
alunecau de-a lungul gtului ei pentru a ajunge n acelai loc.Ea desfcu larg
ptura pentru ca gura lui s poat ajunge la pieptul care-i pulsa.Un suspin de
plcere scp de pe buzele ei cnd gura lui i cuprinse sfrcul i ncepu s-l sug
uor i apoi din ce n ce mai tare,n timp ce ei i se nmuiar genunchii.Ptura

czu pe pmnt cnd ea-l cuprinse cu minile de gt srutndu-i tmpla i


obrazul i apoi buzele cu o lcomie pe care el o nelegea.
Limba lui ptrundea n gura ei posesiv,lundu-i toat dulceaa,apoi trase n el
aerul din plmnii ei i cnd tiu c ea era la cheremul lui,cnd tiu c l-ar urma
n noaptea ntunecoas,se opri i-o privi pentru a-i ntipri n minte dorina i
uluirea care se citea n ochii ei.
-Haide,Dorie,spuse el abia optind,ndoind ptura pentru a o putea apuca,nu prea
pot s alerg,dar tot vreau s te iubesc la lumina stelelor.Uimit i ncntat,Dorie
i ddu mna i se ls condus spre grdin.Iarba era moale i rcoroas sub
picioarele ei.Luna plin le zmbea,fcnd ca totul s par magic i ireal.
Gil ntinse ptura pe iarb,avnd grij s o pun sub umbra frunzelor din copaci.
Respiraia i se tie cnd i vzu trupul scldat de lumina lunii,artnd ca o
zeitate,perfect,seductoare i de neatins.
-Dorie.i rosti numele ca pe o rug.Trupul lui tremura cnd ea fcu un pas spre
el.Ar fi dorit ca ea s se poat vedea ct de neasemuit de frumoas putea s fie n
acea clip.Ar fi putut s-i spun,s-o descrie,dar nu existau cuvinte care s redea
frumuseea ei:Cnd ea ajunse suficient de aproape pentru a-l atinge,brusc i se
fcu team c ar putea ca ea s dispar,i se fcu team c nu era acolo cu
adevrat.i inu respiraia i atept pn cnd n cele din urm ea l atinse.
-A vrea s poi vedea asta,murmur ea.Corpul tu arat de parc ar fi fost
sculptat cu raze de lun.Att de frumos.Mna ei aezat pe inima lui era ca un
fier nroit,care-l ardea i-l nsemna pentru totdeauna.Voia s spun att de
multe,att de multe s-i povesteasc.Toate acestea le spusese ntr-un singur
cuvnt.
-Dorie.ngenunchiar unul n faa celuilalt,sub lumina lunii,adorndu-se i
idolatrizndu-se.Erau zei,mrei i puternici.Erau lumini n minile lor i fulgere
n inimile lor.i toat natura se contopi cu ei cnd devenir o singur fiin,un
singur trup.Adormir n palma pmntului,nconjurai de dragoste,nclzindu-se
unul pe altul,singuri i mulumii.
CAPITOLUL 9
Prin iunie,cnd se srbtorete Ziua Recoltei,nimeni nu mai era surprins s-o
vad pe Dorie alturi de familia Howlett,cnd au sosit la festiviti.Mai ieiser
mpreun la teatru i la Colby Bowl n ultimele dou sptmni.Se presupusese
c familia Howlett,pentru a fi buni vecini;o invitaser pe Dorie s-i nsoeasc n
excursiile lor,dar oricine putea vedea,tia ce se ntmpla de fapt...

Artnd foarte mult ca o familie,au stat mpreun pe strada principal ct timp


jumtate din populaia din Colby a defilat prin faa lor,iar cealalt jumtate i
saluta.Trecur membrii Camerei de comer,apoi trupa de la liceul din Colby,
care-o fcu pe Dorie s fie cuprins de emoie cnd au cntat God Bless
America.Departamentul de pompieri a trecut n uriaele i strlucitoarele lor
maini cu sirenele urlnd,fcndu-l pe Baxter s fie n culmea fericirii.Chiar i
compania local de taxiuri a avut un reprezentant,un taxi.Dar principala atracie
a acelei zile era,de fapt,buna dispoziie,urrile de bine i felicitrile.
Grul crescuse nalt i auriu pe cmpuri i mare parte din culturile din trana a
doua fuseser plantate.Colby prea s fie o adevrat comunitate plin de
bunstare i prosper.Comercianii de pe Franklin Avenue i deschiseser uile
larg.Unii i etalaser marfa pe trotuare,n timp ce alii nchiriaser spaiul
meteugarilor pentru a-i vinde marfa.Se vindeau baloane colorate,pop-corn,
hot-dog,sucuri de mere i caramel i orice ar fi vrut s mnnce un om fericit.
Dorie i bieii merser n timpul paradei pe jos de pe strada Franklin pn la
Fike Park.Aveau un co plin cu pui fript i salat de cartofi i i-au petrecut acea
dup-amiaz vorbind cu vecinii i supraveghindu-l pe Baxter care mergea de la
un loc de distracii la altul.Doar o singur dat s-a dat Dorie n Amestector c
imediat a fost etichetat ca fiind o fricoas.Aa c a stat deoparte i s-a uitat la
Baxter care se ddea ntr-o roat nvrtindu-se ntr-un ritm ameitor.
Nu mai cunoscuse pn atunci soarele care-o ardea pe spate,cerul albastru de
deasupra i linitea sufleteasc.Dorie hotrse:Colby era un loc de vis,un orel
mic din Statele Unite,unul dintre cele mai bune i calde locuri,cu lanuri aurii i
silozuri pline.Devenise ataat de oamenii de acolo,de pmnturile i de
scopurile lor,se gndi ea,n timp ce micul rocovan ipa ct l inea gura n
Amestector.Se gndea ct de mult se schimbase fa de acel nceput de
februarie geros,nu numai psihic,ct i emoional i poate chiar i spiritual,dac
sperana i ncrederea contau.Simea cum i reveniser puterile,mpreun cu ceva
nou,ceva vital,ceva...Acolo,de partea cealalt a Amestectorului era Fletcher,
cu o fat.Dorie i nl capul pentru a privi mai bine ce tip de fat i plcea.
Fata l inea foarte hotrt lng ea,strngndu-l de mn.
-Bun.
-Bun,i rspunse lui Gil automat,fr a-i lua ochii de la fat.
-Ce s-a ntmplat? Ari de parc cineva ar fi fugit cu jucria ta preferat.
-O fat l ine pe Fletcher de mn,zise ea cu o voce de parc ar fi fost crima
secolului.Gil i urmri privirea i zmbi.
-A,Molly Lundgren.E o copil.

-O ce?
-O copil,repet el,rznd de spaima pe care o trsese.i ridic minile n semn
de suprare.
-L-am citat pe Fletcher.
-Dar o ine de mn,Gil.Simi un impuls iraional i brusc de a o alunga pe fat
cu un b mare.
-Ar fi inut-o de mn i anul trecut,dar era puin mai mic de nlime dect ea.
Anul acesta el este mai nalt dect ea.
-Dar au abia cincisprezece ani.
-aisprezece n iulie.Dup aceea cred c o s fac mai multe dect s in o fat
de mn.Cred c n-o s-mi mai vd camioneta niciodat.
-Gil,nu-i deloc amuzant.Fletcher trebuie s mearg la o facultate,s cltoreasc,
s vad lumea,s fac alte lucruri.Este prea tnr pentru ca s aib o prieten.
-Nu,nu este.A spune c hormonii lui au ieit exact la timp,zise el mndru.Ca o
parantez,adug: De fapt s-au manifestat cu civa ani n urm,dar au mocnit n
el pn cnd a reuit s-i adune curajul necesar s se manifeste.Dar nu,cred c
era timpul pentru el ca s-i fac o prieten.Srmanul drcuor.
-Srmanul drcuor?
-Ei bine,vezi doar ct timp mi-a trebuit mie ca s gsesc pe cineva ca tine,zise el
zmbind.Privind peste umrul ei,vzu ceva mult mai interesant dect inocenta
via amoroas a fiului su.Cuprinznd-o cu o mn de talie ncerc s-o
conduc mai departe de Amestector.Ea nu se clinti.
-Ai vorbit vreodat cu el despre fete? tie cum s se apere? Are...Privi n jurul ei
pentru a vedea dac o auzise cineva.
-Prezervative? ntreb el n oapt.
-Da.Gil,nu este amuzant.N-ai idee ct de prefcute pot fi fetele.
Detepi,artoi,biei ca Fletcher sunt ntotdeauna dintre cei dup care fetele
alearg mai nti.
-Vorbind de deteptciune,zise el,ncercnd nc o dat s-i distrag atenia,Ivan
Levitz este n pielea mgarului.Hai s mergem s-l lum.
-Gil,m asculi? Este important ce-i spun.El se opri i se ntoarse spre ea.
ngrijorarea de pe faa ei i fcu inima s-i tresar n cel mai plcut mod.i
zmbi.
-Bineneles c te ascult,zise el,minile lui cutndu-le pe ale ei,degetele lor
ntreptrunzndu-se foarte natural.i tii cu cine semeni acum?
-Cu o scorpie?
-Cu o mam care nu vrea s-i dea drumul biatului ei.

-Chiar aa? Oh,mi pare ru.Eu...eu credeam doar...mi pare ru.


Nu am dreptul s m amestec n educaia pe care o dai fiului tu.mi pare ru.
-S nu-i par.Nu este deloc un amestec din partea ta.i exprimi doar grija
pentru fiul meu,i-i mulumesc pentru asta.Dar mi-e team c nu ne-ar mulumi
la nici unul din noi dac ne-am bga ntre el i Molly.Nu mai este un bieel.Este
un tnr,este timpul s afle pe pielea lui ct de prefcute pot fi femeile.
-Nu toate femeile sunt prefcute,zise ea,aprndu-se.
-Dar tocmai ai spus c sunt.
-Nu,am spus c doar unele pot fi,ripost ea nainte de a-i surprinde licrul din
priviri.Scoase un sunet de revolt i-i eliber mna dintr-a lui.
-Deci,cine este Ivan Levitz? Oh! Baxter nc se mai d n chestia aia? ntreb
ea,ntorcndu-se napoi spre Amestector.
-Nu,a cobort acum cinci minute.Este aici,zise el artnd cu degetul n sus.n
roata Ferris.
-Nu-l sperie nimic? ntreb ea cu voce tare,temndu-se pentru el.Cum poi s fii
cu ochii pe ei ntr-o aglomeraie ca asta?
-Antrenamentul.Hai,nainte ca s mi-l ia cineva pe Ivan.Aa cum se mai
ntmpla uneori,Gil i Ivan Levitz crescuser mpreun i erau prieteni vechi,
uneori chiar rivali.Renumele lui Ivan consta n faptul c acum el era directorul
liceului.Gil aduse trei mingi uoare-de dou ori-i ncerc s nimereasc inta,
lucru care l-ar fi aruncat pe Ivan,n bazinul cu ap rece de sub platforma pe care
acesta sttea,fr a reui ns.
-Las-m i pe mine s ncerc,zise Dorie exasperat.ase mingi.
-Bine,zise el,punnd jos un dolar i cernd trei mingi.Dar s tii c trebuie s le
arunci tare.Nici una din fetele de aici nu reuete.Trebuie doar s priveti n
mijlocul intei i s arunci ct poi de tare.Atitudinea lui o ambiiona.i bunicul
ei avea o pasiune pentru biliard,pentru trabucurile lungi i groase i pentru durul
joc al aruncrilor cu sulia.Dorie se uit la bilele pe care le inea Gil n mn,
mndria ei feminin fcnd-o s simt o emoie puternic.Parcul era plin de
tonete cu bere i hot-dog; adevratul mod de via american...
-O bil,zise ea.
-O bil? ntreb el,avnd o expresie foarte serioas.
-O bil.Pui pariu?
-Vrei s pui pariu cu mine c-l drmi cu o bil? Nu-i venea s-i cread
urechilor.
-Da.i inu capul puin mai sus cnd trectorii ncepur s dea trcoale i s
devin mai interesai de ce se ntmpla.

-Bine...pe ce pui pariu? ntreb el.


-Pe ce vrei? El o privi nevenindu-i s cread.Abia putea s se uite la lista cu
premii pe care el o privea,apoi el se uit n jur i ncepu s roeasc.
-Bine...s vedem.Se uit n dreapta lui i-i vzu pe cei doi biei,mpreun cu
unchiul lor,cum se alturaser mulimii.Acum era n joc propria lui mndrie.
-Eti sigur c vrei s faci asta,Dorie?
-Pe ce vrei s punem pariu? mai ntreb ea nc o dat calm i plin de
ncredere.El o privi,cutnd s citeasc pe faa ei vreun mesaj de genul scoatem de aici,sau ajut-m,sunt bgat pn peste cap aici.Dar nu putu vedea
nimic.
-Pentru Dumnezeu,Howlett,spune-i ce vrei.Nu erai niciodat att de timid cu
fetele cnd erai n liceu,zise Ivan.Asistena rse.
-Bine,zise el,ndreptndu-i umerii.Pe un weekend n Kansas City.Cel mai bun
din toate,tu plteti.
-Numai dac pierd.
-Corect.Pregtindu-i poziia pentru aruncare,Dorie se uit prin mulime i
ntreb:
-Vrea cineva s cumpere combina lui cea nou,pentru ca s-l ajute s plteasc
excursia? Are doar un an vechime.Din nou se auzir rsete.Erau amuzai de
aceast doctori de la ora,care aparinuse lumii interlope,care leina cnd
vedea un animal cum nate,care intra cu maina de nsmnat n anuri,care
fcea un sfert de ton de prjituri n fiecare sptmn i care nc mai avea
tupeul s-l provoace pe unul ca Gil Howett.Cu un elan comic,se fcu c se
pregtete s arunce i apoi se opri.
-Un weekend n Kansas City.Asta-i tot ce doreti? El zmbi.
-Pot s-mi aleg unul foarte scump,zise el,observnd cum inea ea bila i
simindu-se deja mai bine.Abia arunc o privire scurt spre int,arunc mingea
i sri repede napoi pentru ca valul,pe care l-a fcut Ivan cnd a czut n ap,s
n-o stropeasc.Toate femeile i civa brbai mai liberali n concepii,o
aclamar i o aplaudar pe Dorie pentru norocul ei.
Matthew i fcu cu ochiul,iar bieii erau n culmea fericirii.Totui Gil se uita de
parc ar fi fost nelat.Ea strnse cteva mini i accept chiar cteva bti
uoare pe spate,n semn de felicitare.Pn s se ntoarc ea spre maina de
bgat la ap,deja o femeie ntre dou vrste se aezase pe platform,toi copiii
adunndu-se nerbdtori.
-Cine este? l ntreb Dorie pe Gil,faa ei strlucind de fericire i sntate.
-Doamna Aris,zise el,dorindu-i s-i poat stpni mnia mpotriva ei pentru

mai mult de trei sau patru minute.Este profesoara de algebr,favorita lui


Fletcher.
-Oh,uau! Bine Fletch,un splat i un vopsit pe gratis dac o bag la ap,zise ea
ridicnd una din cele dou bile care mai rmseser.
-S-a fcut,zise el,zmbind.
-Oh,doamn Aris,strig Dorie,i-ai pricinuit multe necazuri unui prieten de-al
meu,anul trecut,la orele de algebr...
-Deci,cte alte mecherii mai ai n mnec? o ntreb Gil puin mai trziu cnd
ntindeau ptura undeva la umbr.Mncaser amndoi prea mult pui i,pentru c
le era prea greu s se mai mite,au czut de acord s se aeze undeva i s
asculte bzitul albinelor.
-Nu pot s-mi aduc aminte.Uit-te tu pentru mine,vrei? l rug ea,fluturndu-i
mnecile n direcia lui.
-Fund iste,murmur el,apoi rse.
-Nu,zise ea,ridicnd alene un deget n sus.i-am spus c numai gura mea este
istea.Fundul nu-i bun la nimic,dar,i tcu cnd mna lui i se aez peste gur.
-Pentru Dumnezeu,Dorie,suntem n mijlocul parcului.Ea i plimb vrful limbii
pe mna lui,iar el i retrase mna att de iute de parc ar fi fost electrocutat.
-Iar roeti,i spuse ea,amuzndu-se.
-De-asta vorbeti tu n felul sta,nu-i aa? Ca s m vezi roind.
-Poate.Da,din cauza asta i pentru c ochii ti devin mari i rotunzi i arat
ocai cnd i dai seama ce-am spus.
-Eti o obrznictur,Dorie Devries,spuse el zimbindu-i indulgent.O s-mi strici
inocena
-Nu aici n parc.Va trebui s mai atepi pn disear trziu,dup ce-ai s culci
copiii.Rdeau amndoi cnd au auzit primul ipt.Ca toate animalele care au pui
i care pot s-i recunoasc plnsetul propriului pui de celelalte ipete,Dorie i
Gil au srit imediat n picioare i au nceput s se uite de jur mprejur dup
Baxter.Erau n picioare,ncercnd s descopere direcia de unde va veni
urmtorul strigt.Au nceput s alerge n acelai timp.
L-au gsit pe trotuar,chioptnd i ipnd ct l inea gura,ntr-un torent de
lacrimi.Dorie era la civa pai distan cnd a vzut sngele de la genunchiul
lui.Acidul gastric i ardea gtul,n timp ce-l vzu pe Gil ngenunchind n faa
fiului su,privirea nceondu-se.El i examina genunchiul repede i apoi puse o
mn n jurul lui Baxter pentru a-l susine.Ea rmase mut,cu minile tremurnd
i cu mintea blocat,Baxter era rnit,era singurul lucru la care se putea gndi.

Baxter,scumpul ei Baxter,cel cu ochii aceia albatri,luminoi,cu zmbetul


trengresc i cu pistrui pe nsuc.Disperat,ncerc s fac ceva,simea nevoia s
fac ceva.Nu ca doctor,dar ca oricare mam care ar sri n ajutorul fiului su.
Cnd putu,Gil se uit la Dorie,cerndu-i ajutorul.Ea era alb ca zpada la fa.
Apoi se uit la unul dintre vecinii lui i-l ntreb:
-Avei ceva cu care s pot spla asta? i-a julit genunchiul.Dorie i ntoarse
capul automat i vzu o femeie nfcnd un pachet plin cu erveele curate de
pe o mas i apoi scufundndu-le pentru a le uda ntr-un vas cu ghea.i aducea
erveele lui Gil,cnd Dorie i spuse s se opreasc.
-Te rog,spuse ea,nghiind cu greu din cauza nodului de fric pe care-l simea n
gt i ntinznd mna dreapt.Las-m pe mine.
-Dorie,este n regul.Nu trebuie.Este doar un genunchi julit,l auzi ea pe Gil
spunnd,dei abia dac-l mai putea vedea.Atenia i era concentrat asupra
rotulei de la genunchiul lui Baxter i a lichidului serosanguin care-i curgea de
acolo.Se apropie ncet de genunchiul lui,aezndu-se lng Gil,i cu o atingere
uoar tampona rana lui Baxter,palpndu-i ncheietura cu grij.Nu mic i fu
satisfacia cnd vzu sngele disprndu-i de pe genunchi i rmnnd pe
erveele.Minile ei tremurau mai puin i ncepu s respire din nou.Cnd
termin,i ddu hrtia murdar de snge lui Gil i se uit apoi n ochii lui Baxter.
-Bun treab,Dorie! exclam acesta printre lacrimi.Nu m-a durut deloc.
-Poate c nu pe tine,zise Gil,privind-o pe Dorie care nc mai era palid.Ea se
uit la el,apoi i feri privirea de parc i-ar fi fost ruine i se ridic n picioare.
-Ce zici Bax? O s trieti sau trebuie s mergem acas s inem doliu?
-M arde genunchiul,tat.
-Mi se pare corect.Mergem acas.
-ngheata ar putea s-l mai rcoreasc,ce crezi?
-Chiar? ntreb Gil cu o und de umor n voce.
-Nu poi s niciodat,rspunse fiul su cu nelepciune.
-Atunci merit s ncercm.Dorie? Mergem s cumprm ngheat.Vrei i tu?
-Nu,mulumesc,spuse ea zmbindu-i,revenindu-i ncet.i privi cum se
ndeprtar de ea,simindu-se ngrozitor de amorit pe dinuntru,apoi
ntorcndu-se pentru a o gsi pe vecina care s-a oferit s-l ajute i care o privea.
-Mulumesc pentru ajutor,spuse.Femeia i zmbi amabil.
-Vrei s stai jos puin? Nu ari prea bine.
-Mulumesc,dar m simt bine.O s...o s m ntorc acolo i o s m aez,spuse
simindu-se cam prost i puin vinovat.Mergnd napoi pe ptur,la umbr,
ncerc s vad i cealalt fa a lucrurilor;n cele din urm brfitorii din Colby

vor avea mult ap de dat la moar dac ea se va hotr s rmn acolo


definitiv.Restul serii a fost tcut i absent.Corurile Tumbleweet Adelines erau
cele mai bune pe care le auzise ea vreodat.Orchestra local a cntat nite
lagre mai vechi,nainte ca o formaie de muzic de dans s nceap s cnte
Feelings i Proud Mary,printre alte cntece cerute de public.
-Sper c nu mai eti deprimat dup cele ntmplate dup-amiaz? o ntreb Gil
optindu-i uor la ureche n timp ce se aezar pe ptur i ascultau un lagr.
Ea ddu din cap n semn c nu,neavnd chef s vorbeasc.
-Am fost mndru de tine,zise el,ca s-i nvingi frica asta este o mare dovad de
curaj.
-Oh,Gil,nu.Nu a fost chiar aa.Oricine era acolo putea s fac ce-am fcut eu.
-Nu oricine de acolo a trecut prin ce ai trecut tu.
-Dar am crezut c am lsat n urm toate astea.Am crezut c am nceput s uit.S
fiu iar normal.S simt din nou.
-Poate c simi prea mult.i poate...ezit,netiind cum s continue.
-Poate c ce?
-Poate c nu este att de important s uii sau s lai toate astea n urma ta.
Poate...poate c-ar trebui s-i aduci aminte i s te gndeti la asta.S te gndeti
ca la ceva ce s-a ntmplat cu adevrat i nu ca la un comar oribil care de fapt
este ceva ireal.Poate c este mai important ca s devii contient de ce s-a
ntmplat i s devin o parte din tine,din viaa ta.A accepta nseamn a
recunoate cine eti,nseamn c este ceva cu care te vei obinui s trieti.
Ea i ndoi genunchii,nchise ochii i-i sprijini capul de umrul lui,dar nu spuse
nimic.Ce-ar fi putut spune? Ceea ce spusese el avea sens,mai ales n lumina
faptului c planul ei nu fusese bun.Dar cum putea oare cineva,care adunase atta
urenie i rutate n inim,s le transforme n buntate i frumusee? se ntreb
ea.Diferena dintre a recunoate un pod i a-l traversa ar putea fi cam mare,i
cderea n abis dureroas.Muzica porni din nou i ei rmaser aezai comod
unul n braele celuilalt.Gil i dorea ca ea s nu fi spus nimic.Dorie i dorea ca
el s nu tie despre ce vorbea,dar el tia.Gil i imagin durerea lui,gndindu-se
la fotografiile de familie de pe perete.Le privea n faa copiilor si.Tria cu ele n
fiecare zi la fel cum n fiecare zi trudea pe cmp.
-Ce-ai studiat la facultate? i aduse ea brusc aminte s-l ntrebe.Ce-ai fi vrut s
devii dac nu erai fermier?
-Asta a fost cu mult timp n urm,rspunse el.
-tiu.Dar ce doreai s devii?
-A fost doar un vis.

-Te rog.Vreau s tiu.El oft uor i atept o bun bucat de vreme pn s


rspund.
-Aveam de gnd s scriu The Great American Novel..S-o iau pe urmele lui
Steinbeck i Hemingway.Ea se ntoarse n braele lui i-l privi.
-Dac o s rzi,o s-i rup iari nasul,zise el simindu-se prea vulnerabil pentru
a opri chiar i un zmbet timid.Ea se uit la el,rmnnd cu gura deschis timp
de un minut ntreg.
-De ce naiba s rd? ntreb ea uluit.Atta timp irosit.Gil,poi s-o mai faci nc.
Poi s mi devii nc un Steinbeck.Poi s fii mai bun dect Steinbeck.F-o.
Apuc-te s scrii.
-Dorie,nu ncepe,te rog.Este prea trziu.
-Niciodat nu este prea trziu.Se aez mai bine pentru a-l privi drept n fa.
Gil,dac vrei s scrii,trebuie s scrii.
-N-am timp s scriu.
-Ei,pi nu trebuie s te aezi acum i s faci totul dintr-o dat.Scrie atunci cnd
vrei.Sau mai bine,f din asta una din corvoadele tale zilnice,n fiecare zi cte o
or sau dou.Este timp pentru asta.Este timp pentru orice,totul este s vrei.
-Sunt prea btrn pentru ca s ncep acum s scriu.
-Poftim? i strmb faa nevenindu-i s cread i i-o bg n iarb.i eu
credeam c scuzele mele erau bune! Eti un scriitor nnscut,Gil.Ai o imaginaie
fabuloas.Sprijinindu-i capul n antebra,el se aplec spre ea innd degetul
arttor drept i tare n faa ei.
-Oprete-te.Nu mai vreau s mai discut despre asta.Sunt tiri vechi.
Disprute.ngropate.Ai priceput?
-Am priceput.
-Bine,zise el,ndreptndu-se,ncrucindu-i minile pe piept,bucuros c avusese
ultimul cuvnt.
-Ai putea s-o mai faci,i opti ea cteva minute mai trziu.El se ncrunt la ea.Ai
putea.El se ridic i plec s-l gseasc pe Baxter.Se ntoarser amndoi dup
puin timp,avnd tuburi de fcut baloane de spun n ambele mini.Gil i ddu i
ei unul i toi trei ddur drumul la baloane de spun n aer.Apoi se aezar pe
ptur.Fletcher i acea fat discutau ceva mai ncolo inndu-i capetele foarte
aproape unul de altul.Privir cu toii focul de artificii care lumin ntreaga pia
pentru scurt timp,marcnd sfritul zilei.

CAPITOLUL 10
nceputul lui iulie a fost pentru Dorie cea mai frumoas perioad pe care o
petrecuse ea pn atunci n Colby.Caravane ntregi de secertori soseau n ora
i n zonele din jurul lui i ncepeau s recolteze suprafee ntregi de gru auriu.
Erau echipe mobile de lucrtori care aveau propriile lor combine pentru a secera
recoltele,sau care lucrau pentru companii mari care de-ineau combinele i le
nchiriau.i ncepeau munca pe la jumtatea verii pentru a recolta grul de iarn
n zona sudic a centrului Statelor Unite,i apoi urcnd ctre nord pn n
Canada pentru a culege grul de primvar i alte grne care se coc vara mai
trziu.Unii dintre ei aveau i rulote pentru a-i lua i familiile cu ei.Alii veneau
singuri.Unii triau n acele rulote,alii trgeau la cte un motel n ora.
Munceau din greu,recoltnd grnele din zori i pn la lsarea ntunericului,
trimind n ora remorc dup remorc plin cu gru,pentru a fi cntrite i
nmagazinate sau cntrite i ncrcate n vagoane pentru a fi trimise n alte
pri.Oamenii erau suficient de interesani,dar erau uriaele combine care o
fascinaser pe Dorie.Uriae.Uneori lucrau n iruri de cte patru,stnd una lng
cealalt.Fiecare dintre ele putea s taie i s treiere un acru de gru n apte
minute.Ardea de nerbdare s ncerce i ea.
-Te rog,te rog,te rog,se ruga ea de Gil,care ncerca s-o ignore.Mai sunt i alte
femei care conduc combinele,i-i promit c n-o s ncerc s culeg i colurile.
N-o s ntorc cu treiertoarea.Pentru nimic n lume.Te rog.
-Mulumesc pentru masa de prnz,ne vedem acas.
-Gil Howlett! Ar fi vrut s bat cu piciorul n pmnt,dar n-a reuit.Arat-mi
cum se face sau...sau l ntreb pe brbatul acela,pe Ed,s-mi arate cum
funcioneaz asta.Ed o privise pe Dorie cnd sttuse sprijinit de gard cu o zi
nainte de a veni s vad cum merge lucrul i se oprise s vorbeasc cu ea.
-Ed m place.Ed a spus c sunt o domni tare drgu.
-Dac Ed o s te ia la el n cabin o s-l nlocuiesc,spuse Gil.Apoi se ntoarse
dup termos i i-l ddu.
-Ei,haide Gil.Aproape c mi-ai spus tu mai devreme cum funcioneaz.Mi-ai
povestit despre lame i despre barele de tiere,despre treiertoare,despre
magazia de depozitare,despre vnturtori,despre tansportoare.Dai maneta napoi
i nainte i n sus i n jos pentru a o porni i manevrezi pedalele la fel cum faci
la tractor.Pot s-o fac.
-Dorie,sta nu-i un joc.Grul sta este copt de-acum.Nu avem timp de joac.Ca
s nu mai vorbesc ct de periculoas poate fi o astfel de mainrie dac nu tii
s-o conduci.Dorie putea s-l vad ct de serios era.

Nu era o treab pentru brbat sau femeie.Era afacerea lui,viaa lui cea despre
care era vorba,i grija lui adevrat pentru ea,pentru sigurana ei.
-Bine,spuse ea,renunnd n cele din urm.l srut pe obraz i-l btu pe umr
pentru ca s-i arate c a neles,apoi se ntoarse i plec.O s m duc acas i...o
s tricotez ceva,cred.El o privi cum se ndeprteaz cu capul i umerii ntr-o
inut de om nvins.Chiar dac ar fi tiut s tricoteze,i-ar fi plcut s-o fac la fel
de mult ca treburile gospodreti i gtitul,i zise.Interesul ei fa de treburile
fermei nu prea se potriveau cu preocuprile unei femei,dar era un interes.i
plceau mainile agricole,felul cum lucrau i puterea pe care o simea n ea cnd
le conducea.El nelese asta.Ea nu avea preocupri obinuite,pentru c nu era o
femeie obinuit,ceea ce era unul dintre lucrurile ce le iubea la ea.
-Of,bine,zise el,simind c fusese nvins nc o dat.Un rnd nainte i unul
napoi i apoi pleci.
-Ah,eti cel mai bun,zise ea,alergnd spre el pentru a-l mbria.
-Cel mai bun ce? Tmpit? Ticlos? Prost? Idiot?
-Eti cel mai bun brbat pe care l-am ntlnit n viaa mea,zise-ea srutndu-l
zgomotos pe gur.Fcu pace cu ea pentru un timp,pentru c nu voia s-o supere,i
pentru c i plcea s-i dea srutrile napoi,dar apoi se opri i o trimise de lng
el.
-Tu,pe de alt parte,eti o pacoste,zise el,punndu-i napoi mnuile de lucru,
dorind s par foarte clar.Ea l aprob i zmbi cam forat.l urm apoi n cabina
din sticl.Multe cabine erau deschise pentru a intra aerul,dar combina lui Gil era
aproape nou i avea aer condiionat.Unele dintre ele aveau radiocasetofoane
stero instalate,dar a lui nu avea.Se aez comod,ncercnd s-i stpneasc
emoia,n timp ce el se ghemui ntr-un col al cabinei pentru a nu o mpiedica.
-Dai maneta n sus i lamele se ridic,o dai n jos i ele coboar,zise el.
-tiu asta.
-Apoi o bagi n vitez i o porneti.Of,era cu adevrat uria.Lamele preau ntradevr mortale de acolo de unde sttea ea,lovind i tind i lovind iar,fr
ezitare.Era o main periculoas.Se concentrar din rsputeri pentru ca s-o fac
s mearg drept,nendrznind s se uite n jos pentru a vedea ce se ntmplase cu
grul n urma ei.Relaxeaz-te.Te descurci bine,i spuse el privindu-i chipul i
manevrnd-o n acelai timp.
-Nu vreau s stric nimic.
-N-o s strici.Te descurci bine.
-Suntem ngrozitor de sus.Sunt lamele asta ascuite sau lucreaz ca nite foarfeci
culisnd pe lng ceva acolo jos?

-Sunt un fel de foarfeci,dar sunt destul de ascuite.


-Arat a fi periculoase.
-Pot fi.
-Ah.Vine unul din camioane spre noi.Crezi c avem magazia plin? Cum o
descrcm n camion?
Descrcatul i restul treieratului au fost neinteresante.L-a fcut i a fost
mulumit de ea,dac nu s-ar fi mpleticit puin cnd Gil a oprit pentru a debarca.
-Eti fericit acum? strig el acoperind zgomotul motorului.
-Poftim?
-Eti mulumit acum?
-Nu mi-a fost fric.Doar puin nervoas.A fost amuzant.
-Poftim?
-Pentru mine a fost amuzant.
-Categoric nu.N-o s te mai iau nc o tur.Du-te acas.
n acea noapte,el nu mai merse pe jos de la el de acas pn la ea,ci merse cu
maina.i nu a fcut dragoste cu ea,aa cum fcea de obicei,ncepu s-i scoat
hainele nc de la ua de la intrare,o trase n pat dup el,o strnse n brae
aproape de el de parc ar fi fost jucria lui preferat i adormi repede.Ea nchise
ochii i zmbi,apoi vis un iepure de catifea care era iubit att de tare,nct a
devenit real,viu.
-Ct crezi c o s mai stea? l ntreb ea a doua zi de diminea n timpul unei
scurte discuii despre secertori.
nc n halatul de baie-unul nou i mai sexy-se aez alturi de Gil pe scar,
savurndu-i cafeaua i cldura soarelui de diminea i privindu-l pe
Fletcher cum conducea camioneta cu Baxter lng el,venind amndoi s
hrneasc i s verifice vacile.
-Pn cnd se va termina.Poate nc o sptmn.
-Trebuie s fie greu pentru o familie,chiar dac vin mpreun sau nu.
-Este o via aspr.
mi place viaa asta,spuse ea rezemndu-se de perete,i vorbind mai mult pentru
ea dect pentru Gil.Este frumos s ai timp a vedea cum se schimb anotimpurile.
S vezi cum cresc recoltele,nainte credeam c pmntul este indiferent fa de
oamenii care-l lucreaz,dar nu este chiar aa,nu crezi? El tie.i le d napoi ct
poate,nu-i aa?
-Cam aa ceva,spuse el privind peste pmntul lui.
Era o groaz de treab de fcut pentru a putea ntreine atta pmnt,dar avea

dreptate,ntotdeauna era timp pentru a admira frumuseea lui.O privi din nou pe
Dorie.Ea nu mai vorbise despre plecarea ei napoi la Chicago i el refuza s
deschid subiectul.Gil nu voia s tie ce hotrse ea.Voia ca totul s rmn ntre
ei exact aa cum era.Dar nu trebuia s arunce dect o singur privire la pmntul
lui pentru a constata c schimbarea era un lucru firesc.Grul de la marginea
drumului fusese nalt i copt n urm cu o sptmn.n septembrie sau
octombrie,o s are din nou i totul va fi luat de la nceput.
El oft din adncul sufletului.De cte ori oare o luase el de la nceput? Noi
recolte.Noi soii.Noi turme.Noi vise.Noi pli la banc.Noi paltoane pentru
biei.Ar fi fost frumos s mai fie i ceva constant n viaa lui,n afar de
Matthew i de pmnt.Ceva pe care s poat conta.Ceva care ar rmne mereu
nou,proaspt i viu i care ar fi mereu la fel,tot timpul.
-Eti un om norocos Gil,i spuse ea ncet,ntrerupnd linitea ce se aternuse
ntre ei.El o privi.Te invidiez pentru linitea din viaa ta.Viaa lui era linitit.Nu
era perfect,dar era linitit i bun.Un lucru de care se plnsese,nainte ca Dorie
s vin acolo,fusese singurtatea din inima lui,i ea...Ei bine,intrase n inima lui,
rearanjase mobila,atrnase noi tablouri pe perei i fcuse din inima lui casa ei.
Era un prieten amuzant i interesant,o companie atent,o iubire perfect.
Umpluse toate golurile din sufletul lui i-l fcuse s se simt ntreg i echilibrat.
Dar n inima lui,simea nelinitea ei,confuzia i nemulumirea.
-A mpri-o cu tine; i-a oferi-o n dar dac a putea,dar...
-Dar trebuie s-mi gsesc propria mea via.Nu-i aa?
-Mi-e team c da,zise el,zmbetul i ochii lui exprimnd grija pe care i-o purta.
i puse cana de cafea jos,n spatele lor,apoi o mngie pe gt.
-Tu o s i-o gseti pe a ta,Dorie.S-ar putea s fie aici,alturi de mine,sau s-ar
putea s fie acolo,la Chicago,ateptndu-te,dar este a ta.O s i-o gseti.
Aprobndu-l printr-o nclinare a capului,l urmri cum se ndeprteaz pentru a-i
ntmpina pe biei la poart.
-S-ar putea s fie aici,alturi de mine.Era pentru prima dat cnd vorbise despre
un viitor comun.Avusese atta grij s nu-i exprime prea multe din sentimentele
lui cu voce tare i tia c avusese grij s nu-i influeneze n nici un fel
decizia.Proverbul acela vechi,care spunea c nu poi s vinzi sau s cumperi
dragostea,i c dragostea era ceva ce nu poi explica sau gsi sub orice bolovan
vechi din grdin-dar pe care o recunoti,atunci cnd o simi-era adevrat.Dorie
o simea i la fel o simea i Gil.Era acolo cnd se priveau,cnd se atingeau.O
putea auzi n vocea lui; simi n srutul lui; i n limbajul trupurilor lor.El o
iubea.i pierduse undeva pe drum teama de a-i mai drui,inima unei alte femei.

Dar nu i-ar fi spus-o cu voce tare pn cnd ea nu se hotra n peea ce privete,


viaa ei,i nu i-ar mrturisi-o niciodat dac ea s-ar hotr s plece.
Pentru Dorie era ntotdeauna un fenomen ciudat faptul c hotrrile care o
ngrijorau cel mai mult erau,de obicei,luate de altcineva pn la urm,iar ea era
lsat s fac fa la ceea ce-i rezerva destinul i s aleag soluia cea mai bun
ntr-o situaie n care era deja pus.Partea cea mai nspimnttoare n astfel de
cazuri era brusca i,uneori,violenta cale prin care Soarta o ntiina despre ceea
ce hotrser ei.
Ziua de 5 iulie era cald,strlucitoare,cu un cer albastru.Era mai mult cer n
Kansas dect n oricare alt parte unde mai fusese ea; n-ar fi crezut niciodat c
se va obinui cu asta.Nu vzuse prea muli lucrtori la jocurile de artificii din
noaptea trecut,dar i nchipuia c au srbtorit i ei,era,la urma urmei,n inima
Americii.nc animat de sentimentele patriotice i de buntate fa de
compatrioii ei,Dorie umplu un congelator portabil cu ghea i buturi
rcoritoare i plec ntr-o vizit la lucrtori.Era modul ei de a-i lua rmas-bun.
Gil i spusese n acea diminea c vor pleca a doua zi.Nu avusese prilejul s
cunoasc mai bine prea muli dintre ei,pentru c nici nu avusese cnd.Erau
oameni suficient de drgui,dar exista i acea permanent migraie a lor care-i
fcea s nu se ataeze prea tare de oameni i de locuri.Oricum,nvase multe
lucruri de la ei i descoperise c era interesat de mirosul de gru proaspt
recoltat i numai pentru asta dorea s-i arate recunotina.
Se prea c i Gil avusese aceeai idee,pentru c-i vzu camioneta oprit alturi
de trei combine i alte cteva maini de transport care stteau acolo ntr-o scurt
pauz.Era clar c el tia obiceiul pmntului;le mprea bere.Dup bere,
buturile ei rcoritoare i se preau foarte...uurele pentru o ceat de agricultori.
Gil i fcu cu mna cnd o vzu,i spuse ceva lui
Fletcher i lui Baxter,care erau acolo cu el,i-i continu conversaia cu unul
dintre lucrtori.Dorie,care umpluse cutia frigorific n ora,nu i-a dat seama ct
de greu va fi s-o care pe cmp.Cntri o clipa ansele de a ajunge cu maina
pn la ei,fr a rmne blocat i a da ntregului ora nc un motiv de rs pe
seama ei,aa c se hotr s ncerce s-l care ea pn acolo.Nu mai chiopta de
mult i rareori i se mai ntmpla s mai simt cte o durere n piciorul stng,dar
i era team s nu recidiveze i nc i-l mai ferea.De fiecare dat cnd cutia i
lovea piciorul n timp ce mergea spre combine,lovindu-i tocmai oasele care le
avusese fracturate,simea c se desprind din nou i atunci se aez neajutorat i
incapabil s se mai mite.Puse cutia jos pentru a-i mai odihni piciorul,apoi se

aplec din nou,gndindu-se n sinea ei la nite nume pe care i le aducea aminte


pentru a striga dup ajutor.Ce prostie.Era sntoas i puternic i putea s
mearg,dei muli dintre brbaii de acoloAar fi fost ncntai s-i sar n ajutor,
nu-i aa? ntotdeauna se ntrebase dac brbailor le fcea ntr-adevr plcere s
fie chemai s ajute o femeie care-i solicita s care ceva.Era ca i cum ai zice,ia
vino aici i rupe-i tu spatele pentru ca s nu mi-l rup eu pe al meu.Gndul sta o
fcu s mai fac cincisprezece pai,nainte de a pune cutia jos din nou.
-Gil,strig ea.Vino s m ajui cu asta.El se ntoarse,vzu ncurctura n care se
afla ea i ncepu s alerge.i inea braele ndoite ntr-un fel de alur atletic
graioas nct ea nu se putu abine s nu-l admire,i tocmai asta fcea cnd s-a
ntmplat.Nici unul dintre ei nu tia cum s-a ntmplat,n afar de Dorie,care a
vzut totul peste capul i umrul stng a lui Gil.
Strig s-l avertizeze,dar era prea trziu,apoi ip ngrozit n timp ce un tnr,
poate mai mare dect Fletcher cu un an sau doi,care fcea semne disperate cu
mna ca i cum ar fi vrut s opreasc ceva,czu pe spate acolo unde erau lamele
lungi i ascuite ale unei combine.Biatul ip i lamele se lsar puin sub
greutatea lui.Dei distana de la ea pn la biat era mai mare,ajunse acolo
aproape odat cu Gil.Una dintre femeile din grup o lu la fug,mpingndu-i pe
cei din calea ei pentru a-i face loc,ipnd ngrozit.Civa lucrtori aveau snge
pe hainele lor i femeia i vzu n timp ce-i fcea loc pentru a ajunge mai
aproape de biat.Cu nivelul adrenalinei crescute,ochiul experimentat al lui Dorie
cntri situaia dintr-o privire i ncepu s dea ordine cu calm i snge rece
primei persoane pe care o recunoscu.
-Fletcher,du-te i adu-mi cutia frigorific.Ad-o aici.Gil? Gil,cheam o
ambulan.Apoi sun la Camera de urgen de la spital i spune-le s anune pe
cei de la zborurile de salvare pentru a trimite un elicopter aici.
n timp ce vorbea,se uita dup cea mai curat bucat de material care ar putea fi
folosit ca bandaj,care se ntmpla s fie tocmai tricoul lui Baxter.El rmsese
ocat,cu ochii ieii din orbite i cu gura cscat.Dorie i scoase tricoul,apoi
repede l nfur strns n jurul celei mai grave rni,ciotul de mn care-i mai
rmsese biatului la ncheietura minii drepte.Mna lui fusese tiat.
-Dai-v napoi,v rog,strig ea cu o voce ferm i autoritar.Am nevoie de mai
mult loc aici.Poi s-l ii nemicat? Se adresase unui brbat care sttea la capul
biatului care respira adnc,dar cam ciudat.El ddu din cap.
-Eti tatl lui? El ddu din cap din nou,n semn c da.
-Bine.Cum l cheam?
-Joseph.

-Bine.Joseph,spuse ea ncet,lundu-i pulsul de la gt,n timp ce se aplec spre


urechea biatului.
-Eu sunt doctorul Devries.Eti rnit i tiu c eti speriat,dar o s te faci bine.M
auzi? O s te faci bine,dar am nevoie de ajutorul tu.Vreau s ncerci s fii calm
i s nu te miti? Poi s faci asta? Trebuie s te relaxezi ct poi de mult.
Fletcher sosi cu cutia frigorific,artnd palid i speriat.
-Eti curat pe mini? l ntreb ea.El se uit pentru a fi sigur,apoi zise c da.
Scoate toate cutiile,Fletch.Las doar gheaa.Avea o mn n jurul antebraului
biatului,strngndu-l pentru a opri sngerarea.
-Joseph? Te doare gtul cnd fac asta? ntreb ea,examinndu-i cu atenie
vertebrele cervicale pe care le putea atinge cu o singur mn.Cnd el nu mai
reaciona pentru a-i indica vreo durere atunci cnd ea l atinse,trecu mai departe.
-M simi cnd te ating aici,Joseph? Dar aici,pe bra? Dac te aps pe stomac
aa,te doare mai tare sau la fel?
-Ambulana este pe drum.Gil se ntorsese de la telefonul din maina sa i se
aplecase peste umrul ei,cu rsuflarea tiat.
-Asistenta de la spital mi-a spus c are nevoie de ordinul unui doctor pentru a
chema un elicopter.Dorie spuse ceva printre dini.Birocraia.O ura.
-Sun-o din nou i spune-i c este un doctor aici.D-i numele meu i spune-i
c-mi asum ntreaga responsabilitate.
-I-am spus i n-a rmas impresionat.Faa ei era ncordat la maxim cnd se uit
la Gil.
-Vorbete cu orice doctor din spital.Explic-i situaia i spune-i lui s dea ordin.
-Era unul acolo i l-au anunat deja.O s ntmpine ambulana n sala de urgene.
-La naiba,Gil,n-avem timp s-l transportm tot drumul pn la spital pentru a-l
spitaliza.Pot s-l stabilizez cnd ajunge ambulana aici.Cu ct ajungem mai
repede n sala de operaie,cu att are mai multe anse s nu-i piard mna.
-O s ncerc din nou,spuse el ndeprtndu-se deja.
-Gil.Spune-le s trimit repede un elicopter sau...sau,nu tiu ce-o s fac...Spunele doar s-l trimit aici.El ddu din cap,hotrt s-o ajute.
-Joseph? Te descurci foarte bine.Trebuie s m uit puin la spatele tu.Cred c
sngerezi i acolo,zise ea privind la paiele nroite de snge din dreapta lui.Am
s te aez pe-o parte puin.Da,aa este bine.Stai aa.Cteva zgrieturi,dar nu prea
grave.Cred c deja au ncetat s mai sngereze.Te-ai descurcat bine.Oh! Auzi?
Vine ambulana.
-Dorie? Gheaa.Era Fletcher care aducea cutia frigorific mai aproape de ea.
-Mulumesc,Fletch.Vrei s-l iei pe Baxter i s mergei la camionet,te rog?

Dup ce atept ca bieii s se ndeprteze,Dorie i strecur mna pe sub


lamele tioase,puin cte puin,pn cnd gsi mna tiat a biatului.innd-o
ca pe ceva foarte fragil,o bg n cutia frigorific i o acoperi uor cu ghea.
-Auzi Joseph? ntreb ea nchiznd capacul cutiei cu mna care-i rmsese
liber.Tnrul plngea de durere i ncerca s-i prind rana cu mna valid.
Dorie l opri de cteva opri.
-Auzi ambulana? O s-i dea ceva pentru durere cnd va ajunge aici.Faci alergie
la ceva?
Este alergic? A avut vreodat reacii alergice la medicamente? ntreb ea
uitndu-se la tatl biatului i ateptnd un rspuns clar.El ddu din cap c nu.
-Bine.O s-i administrm pentru nceput nite antibiotice pentru a preveni
infecia.i pn atunci elicopterul trebuie s soseasc,zise ea ncheind ntr-o not
optimist.ncercase s opreasc sngerarea slbindu-l totui din cnd n cnd
pentru ca rana s fie ct mai proaspt cu putin i totui s nu piard prea mult
snge,ncercnd -i menin funciile vitale.
-Gil? strig ea.El era acolo la civa pai n spatele ei.
-Asistenta a spus c a fcut tot ce a putut.
-Poi s vezi...
-Da.Aproape au ajuns.
-Am nevoie de mai multe...Voia s spun bandaje,dar vzu la timp ambulana
care trecea peste anul de scurgere,de parc n-ar fi fost acolo,i gonind ca la
curse spre ei.Ea se aplec pentru a-l feri pe biat de praful i mizeria care se
ridica din cauza ambulanei cnd aceasta opri lng ei.Lucrtorii se ddur ncet
napoi cnd doi brbai i o tnr femeie ieir din main,aducnd cu ei
echipamentul din spatele ambulanei.
-Suntei doctor? ntreb primul dintre ei care era i medic.
-Doctor Dorothy Devries din-Chicago,specialist,spuse ea pentru a evita alte
ntrebri sau discuii.
-Pentru nceput s-i administrm nite morfin i o penicilin.Pulsul este rar dar
puternic.Am nevoie de o rol i nite aele de bandaj,zise tot ea.
Vorbea politicos i fr grab pentru a nu speria lumea care i urmrea.Privi cu
atenie cum i urmau instruciunile i rmase satisfcut,apoi mulumi cnd sosi
lucrurile pe care le ceruse.
-Gil? strig ea nc o dat cu aceeai voce ca mai nainte.
-O s-o sun din nou.Ai puin rbdare,rspunse el,tiind c ea o s-l ntrebe ce se
mai aude cu elicopterul.Cnd scoase uor tricoul lui Baxter i-l nlocui cu
bandajul steril ct putu de repede i de uor,tri un moment n care parc vzu

totul de undeva din alt perspectiv.


Era amuzat i ncntat n acelai timp de faptul c Gil era pe aceeai lungime
de und cu ea nct fusese de ajuns numai s-l strige-i el tia pentru ce l
cheam.Dar sta era felul lui.Un om care gndea,obinuit cu logica,un fel de om
care se pricepea la toate,semnnd mult cu ea! Era murdar de snge,cu mintea
limpede,cu emoiile strnite,dar sub control.
O parte din ea era speriat,dar restul reaciona la provocarea la care-i fuseser
puse tiina i deprinderile ei mpotriva ameninrii ca biatul s-i piard mna.
Asta era ntr-adevr partea cea mai important.
-Tat! Tat,uite! i auzi pe Baxter strignd cu vocea ntretiat de emoie.
nti l-au auzit i apoi l-au putut vedea mai bine.Surprinztor,strlucitorul
elicopter era mai mic dect o combin.Dar lamele elicei sale erau la fel de
nfricotoare cnd se nvrteau amestecnd praful cu paiele i cu tot ce mai era
pe cmp,aproape orbindu-l.
Dorie i ceilali medici protejar biatul pn cnd elicea se opri i atmosfera se
limpezi i ateptar pn cnd un nou grup de intervenie veni la biat.Dorie le
explic pe scurt cum avusese loc accidentul,rnile pe care le avea biatul i
enumerase medicamentele pe care i le administrase,pn s ridice cutia
frigorific i s le-o nmneze.
-Vrei s mergei cu noi? o ntreb un asistent fr s se uite la ea,atent la
aezarea biatului pe targa.
-A vrea dar cred c tatl su dorete s mearg.Este loc pentru amndoi?
-Bineneles.
-Gil? strig ea,uitndu-se dup el.Eu plec cu ei.Te sun mai trziu.El ddu din cap
aprobator i o srut uor.
-Fii atent.
-Dorie.Era Fletcher.Maina ta.S i-o duc eu napoi acas?
Ea zmbi.Orice scuz era bun,numai s conduc.Era priceput n a gsi motive
din toate punctele de vedere.Poate c ar fi fost mai bun la geometrie dect la
algebr,se gndi ea,dndu-i cheile.
-Vezi mai nti dac este de acord tatl,tu.Cnd se uit din nou la Gil,
zmbea,faa ei radiind de entuziasm.Gil simi o und de tristee strbtndu-i
pieptul.Acesta era lucrul de care-i fusese fric.Dorie se refcuse,acumulase
putere i energie i acum i-o ndrepta ntr-o cu totul alt direcie dect spre
el.Aceasta era Dorie,medicul.Simi cum toate se schimb n jurul lui i,brusc,se
simi nfricoat i nesigur.ntr-un impuls,o lu n brae nc o dat i-o srut
ptima.

-Scuz-m,zise el,vorbind din ce n ce mai tare,deoarece elicopterul i pornise


motorul.
-O s te sun,zise ea i pentru c i ea simea schimbarea i pentru c era pentru
prima dat cnd trebuia s-l prseasc pentru o perioad nedefinit,i pentru c
i se pru important s-o spun,i strig:
-Te iubesc.Se urc n elicopter,fr s se mai uite napoi.El rmase n picioare i
o urmri cu privirea pn cnd din elicopter nu mai rmase nimic dect un mic
punct negru pe cerul albastru.
CAPITOLUL 11
Gil plec a doua zi la Denver,strbtnd cu maina cele dou sute douzeci de
mile pentru a o lua pe Dorie.Fusese att de nerbdtor s-o aud,nct rspunsese
cu doi de da i un singur desigur cnd a fost ntrebat dac accept o
convorbire cu tax invers.
-Bun,zise ea.
-Bun.Cum se mai simte Joey?
-Bine.S-a stabilizat.O s mai stea n sala de operaii pentru nc cteva ore:
Mna pare nc vie,aa c eu cred c sunt cincizeci la sut anse s i-o salveze,
ceea ce este mai bine dect deloc.
-Bine.Tu ce faci? Dorie tia exact ce voia s spun.Voia s tie dac i-a fost ru
de la stomac,dac a avut ameeli,dac a durut-o capul,dac a fost suprat.Dar
tot ce i-a putut rspunde n-a fost dect:
-Eu sunt bine,dar ntreab-m mai bine ct de proast sunt?
-Ct de proast eti? ntreb el zmbind.
-Am ajuns n Denver fr s am la mine carnetul de conducere,sau cartea de
credit i a trebuit s m mprumut pentru a da acest telefon
-Asta-i ntr-adevr o prostie,zise el tachinnd-o.
-i n-am nici haine.A trebuit s mprumut unele de la spital.
-Atunci chiar c eti ntr-o mare ncurctur,nu-i aa? Urma o tcere mai lung
la cellalt capt al firului,el rznd ncet,ateptnd s vad ce o s-i rspund.Va
continua s fac aluzii,l va ruga s-o ajute,sau va gsi o cale s se descurce de
una singur?
-Gil?
-Da?
-Vii s m iei sau nu? El rse.
-Am i plecat.Am s iau nite lucruri de-ale tale.Mai ai nevoie i de altceva.
-Nu.Dar nu veni n noaptea asta.Sunt frnt i mi-au amenajat un loc n camera

doctorilor pentru ca s dorm la noapte.


-Bine.Asta o s anuleze obligaia mea de a te duce n Kansas City,nu-i aa?
-Bineneles c nu.Asta a fost o urgen.
-Dorie?
-Poftim?
-Care era planul tu de rezerv,n caz c nu veneam?
Gil tia c ea se gndise deja la unul.
-S-i scriu un bilet,ca unui ticlos,i s-l rog pe Matthew s-mi trimit o sut de
dolari pentru haine i un bilet de autobuz pentru ca s vin acas i s te scot din
mizerie,zise ea rznd.
-E un lucru bun pentru c sunt un biat aa de drgu,nu-i aa?
Urm o tcere scurt.
-Da,este un lucru foarte bun.Cnd Gil ajunse la ea,puin nainte de prnz,Dorie
arta puin obosit,dar l inund cu tiri despre Joseph..
Se prea c vorbise cu el n acea diminea,pentru c spusese c nc l mai
durea rana,dar se descurca bine,mna lui prnd a avea o circulaie bun a
sngelui i putnd chiar s simt puin cu degetele sau s mite din degetul
mare,dei nu prea avea voie s-i mite-degetele deocamdat.
Dorie mulumi pentru ospitalitatea tuturor celor pe care avusese ocazia s-i
ntlneasc i apoi i lu rmas-bun de la Harry,tatl biatului.
Era aa de entuziasmat de toat aceast ntmplare,nct nu rmase surprins
cnd Gil i spuse c venise cu maina lui Harry i cnd i ddu acestuia cheile.
-i mirosul acesta Gil,l simi? El se strmb i ddu din cap.
-Miroase a tmie ca ntr-o biseric n Vinerea Mare.Nu pot s cred.Miroase aa
de frumos! i sala de urgene.Cnd am intrat asear n sala de urgene,totul mi se
prea att de cunoscut,era...Se opri n faa uilor automate din sticl i privi n
jur.
-Cum o s ajungem acas?
-Ei bine,m gndeam s lum un balon i s zburm,dar cred c vd un tip care
ne face cu mna,zise el cuprinznd-o dup umeri.
-Vorbesc prea mult,zise ea simindu-se prost.
-Mult,dar nu foarte mult,zise el zmbindu-i i mngind-o pe spate.mi place s
te vd fericit.Dorie era fericit.Trecuse att de mult vreme de cnd intrase
ultima dat ntr-un spital pentru a interveni ntr-o situaie urgent,nct ar fi fost
o prostie s nu recunoasc.Nu se ateptase la un miracol.Nu avusese cine tie ce
revelaie.Era doctor.Era ce era i nu avea importan ce se ntmplase n trecut
sau ce se va ntmpla cu ea n viitor.Va rmne doctor pentru totdeauna.

Gil putea vedea asta.Nu avea nevoie de o explicaie.i pe ct de evident era c


se bucura pentru ea,pe att de dureros era pentru el s-i dea seama c nu putea
fi la fel de fericit,simind c-o va pierde.Amndoi tiau c momentul lurii unei
decizii sosise i nici unul din ei nu era pregtit pentru asta.Cineva trebuia s
hotrasc! nainte de a pleca napoi,Gil o invit la un restaurant n aer liber,
undeva n centrul Denver-ului.Ea l ntreb despre reacia bieilor dup
accidentul lui Joey i el i spuse c fuseser nspimntai,emoionai,temtori i
ngrozii,toate deodat.Discutar despre ultima vizit a lui Gil la Denver i
despre cmpii i despre multe altele.Dar nu vorbir despre Colby sau Chicago.
Nu doreau s se nstrineze,nu s-au atins i nu puteau s se priveasc n ochi,
fiindu-le prea fric de ceea ce ar putea s vad.
Ajunser acas pe la ora cinci i dup un scurt dialog,Gil plec s se ntlneasc
cu bieii pentru corvoadele de sear.Apoi,pretextnd c se duce s-l ajute pe
Matthew la pregtirea cinei,o ls iar singur.
-Este ngrozitor de linite aici,zise Matthew cnd intr n sufragerie tergndu-i
minile de prosopul de vase pe care-l avea ntotdeauna legat la pantaloni,atunci
cnd gtea.Dorie se uita nc o dat la fotografiile de pe perete.
-Este mult fericire pe peretele sta,spuse ea vznd toate zmbetele
acelea,trecnd cu vederea pe cele pe care le tia c nu erau sincere,n afar de
mama lui,fiecare femeie din acele poze l fcuser pe Gil s sufere.Bieii i
oferiser dragoste i bucurie,iar Matthew i inuse tovrie.Mai avea el oare
nevoie de fotografia altei femei pe care s-o aduc lng celelalte?
Matthew aprob dnd din cap,n timp ce merse s se rezeme de masa de biliard.
-i este i mult tristee.Dar tii ce am observat cnd m-am uitat la peretele sta?
-Ce?
-Mndrie.Speran.Perseveren.Convingere.Am.venit aici n 1947.Atunci mi
pierdusem propria mea ferm i familia mea,zise Matthew,lsndu-i capul n
jos,parc pentru a nu-i da ocazia s vad suferina din inima lui.Mi-am iubit sora
i n-am cunoscut niciodat un om mai bun dect tatl lui Gil,dei,dup prerea
mea,fiul lor i ntrece pe amndoi.l cunosc din fraged pruncie.L-am vzut
pierznd,am vzut cum i-au fost luate lucrurile,l-am vzut cznd la pmnt i
lovit.Dar nu l-am vzut niciodat s renune.N-a avut ntotdeauna ce i-a
dorit,dar ntotdeauna a tiut s preuiasc ce avea.Ea oft simindu-i inima
grea.i dorea mai mult dect orice altceva s stea alturi de Gil i s-i petreac
restul vieii fcndu-l s zmbeasc.Dorea ca mcar unul din visurile lui s se
realizeze.
-Te ntorci,nu-i aa,zise Matthew ncef,i nu ti cum s-i spui? Ea l privi.

Faa lui btrn exprima buntate,nelegere i nelepciune.


-Cred c va trebui.mi place aici,dar nu sunt obinuit s m nvrt toat ziua
printr-o ferm,s fac prjituri i s m ocup de plante.i Gil nu are nevoie de
mine.Te are pe tine i pe biei.mpreun suntei o familie.Nu mai avei nevoie
de nimeni altcineva pe peretele sta.Eu nu aparin acestor locuri,sunt o
oreanc,un doctor.Eu...eu l iubesc pe Gil foarte mult,dar suntem att de
deosebii i...ei bine,nu cred c suntem fcui unul pentru cellalt.El rse i
faptul c se amuza o ncurca pe Dorie.
-Of,nu rd de tine.Nu sunt surprins c ai spus toate astea.Eti o fiin inteligent,
nu exist nici o ndoial n privina asta,dar ntotdeauna am avut impresia c
gndeti mai bine innd cont i de ce-i spune inima,nu numai mintea.
Ea se uit napoi pe perete la Joy i la Beth.
-Inima i mintea mi spun acelai lucru.
-Oare?
-Eu nu sunt persoana de care are Gil nevoie.N-a fi bun pentru el.
Atunci cnd se ntoarse spre el avea lacrimi n ochi i o privire care cerea ajutor.
-Matthew,eu nu vreau s-l fac s sufere.Ce ar trebui s-i spun? Cum a putea?
-Spune-i adevrul,o s neleag.
Dorie i spuse dup cin cnd stteau n leagnul de pe verand.i spre marea ei
uurare,urmat de o und de dezamgire,surprindere i ceva asemntor cu
indignarea-el a fost de acord cu ea.
-M bucur pentru tine Doria,spuse el sincer.Bnuiam cam ce simi,dup felul
cum mi-ai vorbit azi i ieri...La naiba,n-am mai vzut niciodat aa ceva.Toat
lumea de pe cmp intrase n panic,n afar de tine.
-i de tine.
-Ba nu.Mi-ai dat cte ceva de fcut,aa c n-am avut cnd s m manifest.i
apoi Joey ar fi putut s-i piard mai mult dect mna,ateptnd ca unul dintre
noi s fac ceva.Dar tu erai acolo,plin de snge,calm,dnd primul ajutor.Eu...a
fost ceva ce merita vzut.Dorie zmbi i se uit n jos la minile ei fermecate
care aveau puterea de a vindeca.Lacrimile din ochii ei erau gata s neasc,
stnd aa cu minile n poal,incapabil s se stpneasc.
-Tu ai un dar,Dorie.Unul care trebuie folosit.Eu neleg asta i totodat te admir.
Apoi,dup o scurt pauz,continu:
-tii ce mi-a plcut cel mai mult cnd am fost mpreun?
-Ce?
-Nu ne-am minit niciodat.Am tiut tot timpul c,indiferent ce am simit unul
pentru cellalt,nu putea s dureze la nesfrit:Am acionat cu ochii larg deschii,

tiind c va fi un lucru trector.Fr pretenii,fr promisiuni,fr regrete.


Fr regrete.Greutatea pe care o simea n inim o fcu s izbucneasc.
-Eu regret...ncepu ea.
-Ce?
-C nu o s dureze la nesfrit.O s...o s-mi fie dor de tine.
-Bine.i mie o s-mi fie dor de tine,zise el,trgnd-o aproape i sprijinindu-i
capul de pieptul lui.nchise ochii i savura momentul,apoi zise:
-O s-mi lipseasc prjiturile tale.Ea rse.Zmbetul de pe faa lui se schimb
ntr-unul mai amar,de acceptare a situaiei.Nu era i n-a fost niciodat prea
priceput la femei.Gsise n sfrit femeia care ddea un sens vieii lui i pentru
exact acelai motiv trebuia s-o lase s plece.
N-ar fi fost niciodat fericit la ferm.S-ar fi plictisit de mainriile de acolo,i
nici vitele n-ar mai fi interesat-o mult timp.Dorie avea personalitatea ei care era
mai presus de pmntul care reprezenta o parte din fiina lui.Se completaser
att de bine,nct era uor s pierzi din vedere c ea,cnd venise acolo,nu gsise
dect un mare gol.Au fost fericii mpreun,dar era ceva ce lipsea.Ceva pe care
Gil nu putea s-l nlocuiasc.
nainte s-o conduc acas,au intrat s vad dac bieii se culcaser,ns ei nu
dormeau.
-Te rog,tat,las-m s-o mai bat o dat pe Dorie i apoi merg la culcare,fr
mofturi,implor Baxter cu minile mpreunate ca pentru rugciune.Ea era
singura persoan din cas pe care putea el s-o bat la biliard.
-A avut o zi grea,Bax,i este obosit,zise Gil.Poate mine sear.
-De fapt,dac suntei de acord,n seara asta simt c am noroc,zise Dorie,
nerezistnd s vad mutrioara bosumflat a lui Baxter.Nu cred c o s-mi ia
prea mult timp s-l bat pe putiul sta.Matthew zmbi.i scoase ochelarii de pe
nas i ls jos Magazinul TV pentru a veni s urmreasc meciul.
-Vreau s pariem de data asta,zise Baxter.Pariuri mari.nc nu m-ai nvins,Dorie.
-Exist ntotdeauna un nceput.Numai s nu plngi cnd vei lua btaie,i
rspunse ea,tachinndu-l.Dorie ncepu s frece cu creta vrful tacului.Ei,pe ce
pariezi?
-Pot s pariez pe orict?
-Pe ct de mult vrei,fraierule.
-Chiar dac n-o s-mi cer voie pentru asta?
-Pi,eu cred c va depinde de tatl tu dac va fi de acord,spuse ea prevztoare.
-neleg.Ei bine,de data asta poi s ceri orice vrei tu.
-Vreau ca tu s fii mmica mea.

-Poftim?
-Dac voi ctiga,va trebui s fii mmica mea.
-Bax...ncepu Gil.
-Nu,zise ea oprindu-l.Mi se pare un pariu cinstit...cu o singur condiie.
-Care? ntreb Baxter.
-Ei bine,zise ea,aezndu-se ntr-un genunchi pentru a-l privi n ochii
strlucitori,va trebui s plec destul de curnd,Bax.O s m ntorc napoi n
Chicago,acolo unde mi-e locul,dar...
-Ar putea s fie aici locul tu,zise el,privirea sa ntunecndu-se.Nu trebuie s te
ntorci.
-Ba da,dar...
-Ba nu.Ai putea s fii doctor i aici.Ieri ai fost.Ai noi prieteni aici,aa c n-o s
le simi lipsa celor vechi,i acolo n-ai copiii pe care i ai aici.
-Asta este adevrat,dar...
-Aa c dac ctig,o s rmi.
-Bine.Dar dac pierzi,trebuie s-mi faci dou promisiuni de nenclcat.
-Care?
-Mai nti,trebuie s m iei n brae i s m strngi tare,tare de tot i s-mi
promii c o s-i aduci ntotdeauna aminte c te iubesc,chiar dac n-o s pot s
stau pentru a fi mmica ta.Promii?
-Da.
-i a doua promisiune pe care trebuie s mi-o faci este,zise ea innd n sus
degetul arttor,c data viitoare cnd va trebui s pui nume unui animal,o s pui
orice alt nume n afar de Emiiy.El rse la nceput i apoi rmase zmbind,
prnd s fi uitat cealalt promisiune i toate implicaiile ei.
Jocurile ei cu Baxter durau ntotdeauna mai mult dect celelalte pentru c ea
sttea mult s-i pregteasc fiecare lovitur,iar dac rata era tare necjit.
Jocul acesta n-a fost deosebit,doar c ea a avut cteva lovituri ctigtoare,ceea
ce a fcut ca jocul s dureze i mai mult.n cele din urm mai rmseser trei
bile.Ea bg nc o bil de-a ei i ncerc nc de dou ori s mai bage una.n
cele din urm a reuit,ceea ce a prut ca o ntmplare cu totul neobinuit.
-Vai,Bax,mi pare tare ru,zise ea dup ce pentru scurt timp faa ei pru
mulumit de aceast realizare.Dac voi mai fi mmic cuiva,atunci a ta o s fiu.
Se aplec pentru a-i primi mbriarea i srutul.O s-i ii promisiunile acum?
-Bineneles.O promisiune este o promisiune,tii doar.
-tiu.
-E timpul de culcare,Bax,zise Gil,stnd rezemat cu spatele de perete i cu

minile la piept,neputndu-i-se citi nimic pe fa.Spune Noapte bun la toat


lumea.
-Dorie,vii sus s-mi citeti?
-n seara asta nu,scumpete.O s-l mai bat i pe Fletcher ct sunt nc n form.
-Pot s m uit i eu?
-La culcare,zise Gil cu vocea mai hotrt i mai aspr dect nainte.i nu uita s
te speli pe dini.O s-i citesc eu n seara asta.Nu cred c pot suporta s vd cum
o femeie mi bate amndoi fiii ntr-o singur noapte.
-Mulumesc,tat.Nici n-am spus c voi juca nc.
-Joci? l ntreba Dorie.El o privi pontru o clipa,o studie atent,apoi se uit n alta
parte dnd din cap.
-Nu cred.N-am chef.
-Dac pierd o s-i dau ie Porsche-ul meu.
-Vrei s m pcleti? o ntreb Fletcher,ntorcndu-se din nou spre ea.
-Ei,ia stai aa! zise Gil.
-Gil,sunt n form.Tocmai l-am btut pe Baxter.N-am de gnd s pierd.
-Nu conteaz,zise Fletcher trist,oricum n-am chef s joc.
Nu interesul pentru emisiunea Cel mai dorit din America era ceea ce-l reinea
att de mult,ct bruscul dezinteres fa de Dorie.Ea putea s vad asta n ochii
lui i n felul lui de a se purta.Era suprat i se simea trdat.Pentru el,ea era
acum Cea mai dorit din America.Dorie oft i se duse s se aeze pe canapea
lng el,ncepnd s-i vorbeasc ncet la ureche.
-Fletcher,mi pare ru,ncearc s-i aduci aminte c nu i-am fcut nici o
promisiune.Nu tiam c o s se ntmple aa.El se ntoarse i o privi.
-Eu nu vreau s plec,dar trebuie s plec.Nu i-a putut da seama din expresia feei
lui dac o crezuse sau dac i psa destul de ea,sau poate dorea numai
Porsche-ul,cci el oft n cele din urm i ntreb:
-Ai vorbit serios n legtur cu Porsche-ul?
-Pe cuvnt de onoare.
-O s te fac praf,o avertiz el.
-S m faci praf? Nu cred.Tocmai l-am btut pe Baxter,sunt n form.
-Nu trebuie s fii n mare form pentru a-l bate pe el.Ce vrei n schimbul infimei
anse pe care o ai,ce vrei n schimb?
-Hmmm...O promisiune.O promisiune ferm.
-Care anume?
-Va trebui s-i aduci aminte c eu cred c tu eti un tnr deosebit i c-mi pas
ce se ntmpl cu tine.

Se privir n ochi mult timp i n cele din urm Fletcher i plec privirea.
Apoi,pentru a-i ascunde slbiciunea,zise:
-O s am maina ta care o s-mi aduc aminte de asta.
-Dorie,eti sigur c vrei s faci asta? ntreb Gil.Ea zmbi i-i fcu semn cu
mna s plece.
-Du-te i citete-i celuilalt nvins pn cnd l aranjez i pe sta.
Nimeni nu s-a mirat cnd Dorie a pierdut,nici mcar Matthew.A urmrit-o cum a
jucat i cum a pierdut i apoi a dat din cap admirndu-i generozitatea.
-S tii c nu trebuie neaprat s renuni la main,zise Fletcher dup ce chibzui
ndelung.tiu ce nseamn pentru tine.tiu c ai glumit.
-Nu,nu.Un pariu este un pariu.Este a voastr.Tu nsemni pentru mine mult mai
mult dect a nsemnat ea vreodat.Fletcher avea o expresie indescriptibil.
-Tata nu ma va lsa s-o pstrez.
-Las asta n seama mea,zise ea.
-Chiar aa?
-Da,chiar aa.Dac-i pstrezi i tu promisiunea ta.El se gndi un timp,apoi zise
glumind:
-Dup cum i-am spus,o s am maina ta care o s-mi aduc aminte de asta.
Gil ncerc s discute cu Fletcher pe tema asta,dar acesta era n culmea fericirii
i att de ncntat c nu mai auzea nimic.Atunci se ntoarse Ctre Dorie.
-Poate c ar trebui s mergi s te culci acum,Fletcher.Eu i cu tatl tu avem
ceva de discutat.
-Oh,minunat.Cred c o s rmn i eu,zise el.
-La culcare,spuser Dorie i Gil n acelai timp,fr s-i ia ochii unul de la
cellalt.
-Bine,bine.Noapte bun! zise el.Se opri n prag i adug: Mulumesc,Dorie!
-Cu plcere,Fletcher.Dorie l vzu cu coada ochiului plecnd.
-Dublu sau nimic,zise ea nainte ca Gil s mai apuce s spun ceva.
-Dublu sau nimic ce?
-Un joc de biliard.Dublu,adic o s-mi faci dou promisiuni solemne dac
ctig.Nimic,mi pstrez maina i i explic situaia lui Fletcher ca s nu apari tu
n postura de biat ru.
-Eti sigur c vrei s-i dai maina?
-Nu te superi dac i-o dau,nu-i aa?
-Nu,dac asta vrei tu cu adevrat.
-Of,pentru Dumnezeu,avei de gnd s ncepei o dat jocul la sau nu?
-Stai puin,zise Gil,ridicnd o mn n sus.Era un biliard la urma urmei.

Era timpul s fie serioi.


-Ce primesc dac o s ctig din nou?
-mi iau maina napoi i tu rmi un tat bun.
-i dac pierd,datorit cine tie crui ghinion?
-mi faci dou promisiuni.
-i Fletcher pstreaz maina?
-Nu.S-l lai s pstreze maina este una din promisiuni.
-i care-i cealalt?
-Trebuie s-mi dedici o carte.Ochii lui se ngustar i privi ncurcat.
-i-e fric c-o s pierzi i-o s trebuiasc s faci ceva ce trebuia s fi fcut acum
cincisprezece ani? Matthew rdea destul de tare.
-i dedicaia s fie: Lui Dorie,pentru nelepciunea ei excepional i bunulsim nemaintlnit i...
-Pregtete-i tacul,iubito.Am de gnd s nchei odat cu toat povestea asta.
-Iubito? Mi-ai spus iubito? Asta-i o provocare,tiai?
-Ei bine,nu sunt aici n cutare de srutri,iubito.i nu m face s-mi aduc
aminte c am stat aici ultimele cinci luni cu capul n nori.tiu c eti un rechin.
-Prea mult englez,zise Matthew amuzat.Nu-i nimic,zise ea,ridicnd din umeri.
Un joc adevrat va fi amuzant i voi avea o satisfacie mai mare s-l ctig.
Gil fcu un joc strlucit,dar din nefericire pentru el Dorie luase lecii cu ani n
urm de la bunicul Devries.Aa c Gil pierdu la dou bile.Au jucat dou din trei
i apoi trei din cinci pentru ca,n cele din urm,Gil s se recunoasc nvins.
-Da,domnule,asta a fost ntr-adevr ceva ce merita vzut,declar Matthew
rznd de Gil.Cred c i-ai gsit naul,fiule.O s dorm bine la noapte tiind c
aici va mai rmne cineva care s-i fac fa.Plec dup ce le rspunse la urrile
lor de noapte bun,i-l auzir strignd de pe hol:
-Abia atept s-i citesc cartea,Gil.Gil i Dorie se privir i rser ncet,
complice.Ea puse tacul pe mas i veni n braele lui.Statur aa un timp,
legnndu-se ncet,pn cnd i aduser aminte c totul se va sfri.
-La ce te gndeti? ntreb ea cu o voce somnoroas,stnd cu capul la pieptul lui
i ascultndu-i btile uoare dar sigure ale inimii.
-M ntrebam dac eti bun la lupte libere.
-Nu supori s pierzi,nu-i aa? ntreb ea amuzat.
-Nu.Niciodat n-am fost prea bun la asta.Nici unul din ei nu era.Stteau
mbriai,cu inimile una lng cealalt,simindu-se cei mai mari ghinioniti.
-Cred c mai bine te conduc acas,zise el,dar fr s se clinteasc.
Ea ddu din cap n semn c este de aceeai prere,dar nici ea nu se mic.

-Gil? O s rmi cu mine? Vocea ei prea nfricoat.


-O s rmn ct de mult am s pot.
CAPITOLUL 12
Dorie mai sttu o sptmn.Voia s le dea bieilor timp pentru ca s se
obinuiasc cu ideea plecrii ei,s nceap s se gndeasc la ea ca la minunata
mtu Tilly,care a venit ntr-o vizit mai lung pe la ei i acum trebuia s plece
acas.Era greu s aleag o zi pentru plecare.Se apropia ziua de natere a lui
Fletcher.El i prietena lui,Molly Lundgren,au plecat la film dup o mic
petrecere de familie,lucru posibil i datorit faptului c-i luase carnetul de
conducere n acea dup-amiaz.Urm trgul Thomas County Fair n prima
sptmn din august,i nici pe acesta nu voia s-l piard.Baxter urma s-o
prezinte pe Emily i simea c trebuie neaprat s-l vad.
Dar cnd se gndea la viitor,ceea ce i se ntmpla foarte des,descoperea c se
legase mai mult dect i dduse seama de ora i de oamenii din Colby,i
bineneles de...familia Howlett.
Dup trg a urmat Ziua Recoltei i Dansul Hambarului din septembrie.Apoi
ncepea coala.Fletcher era nemulumit,iar Baxter nspimntat de noua lui
profesoar,de creioanele i rechizitele sale,i de noii si pantofi de coal.Apoi
au plantat grul i au cules recolta de porumb.Au vndut cteva vite.Apoi a
urmat Ziua Recunotinei,o srbtoare n mijlocul familiei.i Crciunul...
Gsea tot felul de motive ca s-i amne plecarea.Erau attea evenimente la care
dorea s ia parte,de exemplu,prima decepie sentimental a lui Fletcher.Primele
fire de pr alb ale lui Gil.Baxter jucnd n campionatul de baschet pentru
copii.Matthew care mbtrnea i devenea tot mai nelept.Fletcher absolvind
liceul.Gil lucrnd la carte.Baxter crescnd nalt i timid.n cele din urm tia c
desprirea nu va fi uoar.
-Of,draga mea,m bucur att de mult c te-ai hotrt s vii acas,zise mama ei.A
trecut att de mult timp.
-Chiar aa? ntreb ea cu ciudata senzaie c abia ajunsese acolo.Cred c a trecut
ntr-adevr mult timp.
-Cnd crezi c o s ajungi?
-De asta te-am sunat.Mi-am pierdut maina i o s am nevoie...
-Of,Doamne,doar n-ai avut alt accident.Draga mea eti...
-Nu,nu,linitete-te.Sunt bine.Am pierdut-o la biliard.
-La biliard? Of,Dorothy,s-i fie ruine.Iar ai vrut s pcleti pe cineva,i i-au
luat ce aveai mai bun,nu-i aa? l-am spus bunicului tu c vei da de necaz ntr-o

zi.l-am spus c ntr-o bun zi,undeva,Avei gsi pe cineva care s joace mai bine
ca tine.ntotdeauna exist cineva.Oare de ce nu te-a nvat s joci Pachisi?
-Pentru c m-ai nvat cnd aveam cinci ani.
-Of.
-O s am nevoie de-cineva care s m ia de la O'Hare,mam,
-Bineneles,draga mea.Cnd s fiu acolo? Stai puin s iau o bucat de hrtie.
n fiecare joi a sptmnilor din iunie i iulie,n Fike Park era o formaie care
cnta.ntr-o astfel de zi de joi,ea cu Gil i cu bieii au venit n ora pentru a-i
lua rmas-bun de la toi cunoscuii pe care-i ntlnea.Cei care nu-i ntlnea la
picnic tiai c ea va pleca nainte de cin.N-a vrut s plece din ora incognito,
aa cum venise.Fusese acceptat de comunitate ca un membru obinuit al ei i
asta nsemna mult pentru ea.Simea c oamenii aveau grij de ea,o protejau i se
tiuse n siguran pn cnd rnile ei s-au vindecat i ea i-a recptat puterile.
Nu voia s plece fr s-i i-a rmas-bun.Vineri de diminea s-a trezit devreme
i uitndu-se pe geam i-a dat seama c Mama Natur hotrse pentru acea zi,o
zi perfect de var,aa cum erau n Kansas.
nchise ochii i-i dori o zi ploioas i friguroas ca acelea din luna martie.Simi
minile lui Gil strnse n jurul ei i zmbi.Vremea urt n-ar schimba nimic.
ntotdeauna i va aduce aminte de el n lumina soarelui,cu prul rscolit de
vnt,aa cum sttea n genunchi n mijlocul unui lan auriu de gru.
-E timpul? ntreb el.
-Nu nc,rspunse ea,bucurndu-se de puterea i de cldura lui.M gndeam c
ar fi mai uor dac a lua un taxi pn la aeroport.
-Vreau s te conduc eu.
-S-ar putea s plng.
-i eu s-ar putea s plng.Imaginea lor n aeroport,inundndu-l cu lacrimi,o
amuz i o fcu s zmbeasc.Probabil c i el avusese aceeai imagine,c i el
ncepu s rd.Ea se ntoarse cu faa la el i-i srut.
-Cine m va mai strnge n brae i m va mai face s rd la Chicago?
-Cine se va mai dondni cu mine i m va mai convinge s fac lucruri pe care nu
vreau s le fac?
-Fletcher? Baxter? Matthew?
-Da,dar ei n-o s-o fac cu fineea ta.
-Gil,nu vreau s plec,zise ea ascunzndu-i faa la pieptul lui.Singura ei
consolare era c pleca cu primul zbor i nu mai trebuia s-i vad pe Matthew i
pe biei.

-Dar trebuie,zise el innd-o strns,avnd inima de piatr.i-o datorezi.Trebuie


s fii sigur.Ea se ddu napoi i-i mngie faa cu o mn.i plcea faa lui.i
plceau ochii lui care exprimau buntate,barba care-i nepa mna,moliciunea
buzelor,falca lui puternic,nasul drept...l iubea.
-O s fim bine,Dorie,zise el ncet.Amndoi.Facem ceea ce avem de fcut i ne
vom aduce aminte de clipele astea ca de ceva foarte special.Nite clipe pe care
nu le poate tri oricine,nici mcar pentru scurt timp.O srut,iar ea l mbria
punndu-i braele dup qtul lui.l o strnse mai tare.O dorea,dar ar fi fost ca un
adio.Nu,era suficient s-o in n brae i s-i aduc aminte de ea n braele lui
nct,atunci cnd va rmne singur n patul lui,s-o poat rechema n vis.
Desprirea de la aeroport a fost,fr discuie,civilizat.Nu i-au promis c o si scrie sau c vor pstra legtura,dar fiecare urare de rmas-bun sau de noroc
era marcat de un srut i s-au tot srutat de parc nu se mai saturau.
Ea n-a plns pn nu s-a urcat n avion.l putea vedea pe Gil stnd n picioare n
aeroport,i-a fcut cu mna,dar el n-a putut s-o vad.Inima ei distrus n-a mai
rezistat.El n-o va mai putea vedea niciodat.Ea nu-l mai revedea.Lacrimile i-au
nit prelingndu-se pe obraji i o durere cum nu mai simise niciodat pn
atunci i zgudui trupul i sufletul.
Cnd motoarele avionului au pornit,ea nchise ochii ncercnd s-i imagineze
viaa fr Gil.Fr biei.ncercnd s-i aduc aminte de viaa ei nainte de a-i
cunoate,nainte de accident.Unde se ducea? Ce fcea? Ce o fcea fericit? Cine
o fcea s rd? Ctre cine se ndrepta ea oare?
O senzaie luntric de team nmuguri n ea.Voia s coboare din avion.Trebuia
s coboare! i apoi ce...Gil n-o rugase s rmn,nu-i oferise un viitor.Nimic din
Colby nu-i aparinea.Nici Gil,nici bieii,nici pmntul.La Chicago avea o
slujb,un el.O avea pe mama ei,un apartament,mobil,prieteni.Acolo putea s
mearg la cumprturi ct voia i s mnnce n restaurante i s-i cumpere
prjituri i...poate s i fac nite prjituri pentru ea.S-i duc cteva i mamei
ei.S le mpart la spital.Nu se suprase s fac attea prjituri.Lui Baxter i
plcuser,mai puin cele cu alune i morcovi.
Avionul decola.Oft i-i terse lacrimile.Viaa ei trebuia s nsemne mai mult
dect s fac prjituri.Trebuia s nsemne mai mult.Pentru moment se simea ca
o scoic goal pe dinuntru,dar va umple golul ct de curnd.Nu-i aa? Nu putea
s fac uitate ultimele cinci luni,aa,pur i simplu,de parc nu s-ar fi ntmplat
nimic,dar cu timpul durerea se va mai atenua.Nu-i aa? S revin la Chicago
fusese o hotrre neleapt.

Nu putea s fug mereu de viaa ei,s fug de trecutul ei.Ea era din Chicago.
Nu-i aa?
Trei sptmni mai trziu tot nu era sigur.Of,totul era neschimbat pentru ea:
aglomeraia,zgomotul.Vntul care era att de diferit de briza ce adia n preerie.
i rencepu munca obinuit de la spital.n prima sptmn obosea uor,dar
rezistena ei cretea gradat.Angajaser doar o asistent nou n lipsa ei,n rest era
aceeai activitate,pacienii veneau i plecau,iar unii care veneau regulat i o
cunoteau,o ntrebau dac a avut o vacan frumoas.
La nceput a avut probleme cu zilele ei libere.Se nvrtea prin apartament,
cutnd un loc verde,ceva plante s le ude sau buruieni s le rup.n cele din
urm iei i-i cumpr doi filodendroni,ntr-o dup-amiaz fcu trei duzini de
prjituri i le mnc pe toate.Merse la cumprturi cu mama ei,dar nu gsi nici
mcar un lucru pe care s vrea s-l cumpere.ncerc s ias la cumprturi cu
nite prieteni,n sptmn urmtoare,dar nu numai c n-a gsit nimic s-i plac,
dar nici mcar n-au avut de ce s brfeasc.A treia sptmn ncerc din nou,
singur de data aceasta i lu un bloc de desen i nite culori pentru Baxter.Se
ntoarse cu ele acas,jumtate de or mai trziu,tiind c nu va putea s i le
trimit.Odat,cineva scrisese c Chicago este ce-i mai bun i ce-i mai ru n
America.Presupunea c era n mare parte adevrat.Poate c din cauza asta l
iubea att.Maiestuoii zgrie-nori,vasele de pe lac,oboarele de vite,vechile mori
de oel,muzeele,vecintatea plcut i linitit a zonei de nord,amalgamul de
influene etnice din vest.Dup prerea ei restaurantele de acolo erau cele mai
bune din lume.Singurele vase din chiuveta ei erau cnile de cafea pe care le
folosea n fiecare diminea.Putuse numra aptesprezece cni,atunci cnd se
hotrse s le spele.Se refcuse i viaa ei revenise la ceea ce fusese ea
ntotdeauna,exceptnd poate doar faptul c acum era mai rapid n a judeca
strinii.Dac nainte nu prea ncercase s lege prietenii,acum gsi cteva.Nu mai
putea s fie doar o fiin singur,pierdut n mulime.i era mult prea team s
mai devin vulnerabil...dar poate c sta fusese un lucru bun de tiut.
Nopile erau cele mai grele,desigur,dar se ateptase la asta.Vorbea mult la telefon
i avea i tendina de a vorbi singur.Ai de gnd s ncepi s trieti,sau
nu?,se ntreba.Nu pot,i rspundea.Vieile lor vor continua i fr tine.Ar
trebui s-i mai suni s-i ntrebi ce mai fac.Nu vrei s tii ce se mai ntmpla pe
acolo? Nu pot,i rspundea.i-e dor de ei,ar trebui s le spui.Nu pot i
rspundea.Atunci mergi la culcare.M-am sturat s m uit la tine.Nu pot,i
rspundea.n august cldura a ajuns la apogeu.

Donie era ncntat c se ntorsese la timp ca s-o prind.


-Doamne,simt c iau foc,se vieta ea fcndu-i vnt cu o ilustrat.Simt c mi
s-a ncins creierul.
Cnd a sosit cldura,toat lumea din Chicago a pornit aerul condiionat.Acum
treceau printr-o pan de energie care ncepuse cu dousprezece ore n urm.
Spitalul arta ca anticamera iadului,cu toate sursele de energie canalizate spre
sala de operaii i spre punctele critice.
-De ce nu ne mpuc cineva,mai bine? zise o asistent blond,suspinnd.Furase
o bucat preioas de ghea i i-o plimba pe gt pentru a se rcori.
-S nu-i dai la careva vreo idee,zise ea aruncnd o privire spre cei doisprezece
sau paisprezece oameni pe care-i putea vedea stnd n holul din spatele ei,
ateptnd s fac vreo radiografie sau ateptnd s conduc napoi acas pe
cineva cu vreo boal uoar.Era una din acele zile rare,aproape neobinuite,
cnd nu erau inundai de pacieni de dimineaa pn seara,dar erau totui destui
care intrau i ieeau.
-S-ar putea s avem totui i astzi ceva treab.
-tiu.Nu-mi vine s cred c sunt att de puini.Unde sunt ceilali?
-Stau acas n czi pline cu ap rece,fr ndoial.i uit-te la noi cum stm aici
i ateptm s apar cte un bolnav.
-Da,oft micua blond visnd la un du cu ap rece.
-Cred c trebuie s fie tare cald n Kansas,zise Dorie,gndindu-se cu voce tare.
-i-a plcut acolo,nu-i aa?
-Da.Mi-a plcut.Asistenta se ndrept n scaunul su,se uit la peretele din
spatele lui Dorie,apoi i cobor privirea i ntreb:
-Ce i-a plcut acolo?
-Totul,rspunse Dorie.Oft,apoi i puse coatele pe mas i-i sprijini brbia n
palme,uitnd de lumea de pe coridor.Eira ntotdeauna o briz.i dac te nclzeai
i transpirai,stteai puin n btaia vntului i te rcorea imediat.
-O briz zici? Dorie sttu puin pe gnduri.
-i era tot spaiul acela deschis.Mile ntregi.
i cerul acela albastru i strlucitor n permanen.Nu te simeai nchis n cuc
tot timpul,ca aici.i era curat,fr strzi murdaresau mirosuri urte.
-i mai ce?'
-Nu tiu.Era timpul.Timpul care trecea ncet,la fel ca acum numai c era cu totul
diferit.ntotdeauna era ceva de fcut,dar ntre dou ocupaii era timpul acesta
cnd te puteai opri i oriunde te uitai era ceva frumos de vzut.Nimic din beton,
nici urm de asfalt sau cineva care s te atepte la col de strad s te atace.

Erau locuri frumoase,linititoare.


-i cum erau oamenii?
-Cei mai buni,zise ea fr ezitare.i vorbesc foarte serios,mai adug,
ndreptndu-se pentru a sublinia cele spuse.Nu dau buzna s te strng n brae
de cum intri n ora.Te urmresc un timp,te ajut dac-i rogi,i zmbesc cnd te
ntlnesc,i dup o vreme,dac nu faci ceva care s-i ocheze,devii unul de-al
lor.Nu-i spun unde i cnd,nu trebuie s faci nimic special pentru asta,dar ntr-o
bun zi o simi.Te accept i apoi te protejeaz.Acolo eti n siguran.
-Pare a fi tare frumos,zise asistenta,aruncnd o privire peste umrul lui Dorie
nainte s ntrebe:
-Te gndeti s te mai ntorci acolo? Dorie oft i ridic din umeri.Se uit n jos
i ddu din cap.
-Nu tiu,rspunse ea.
-Trebuie s te mai duci cteodat,se auzi o voce brbteasc din spatele ei.
Sunetul acelei voci o fcu s vibreze i un fior o trecu prin ira spinrii din cap
pn n picioare.Dinii ncepur s-i tremure.Asistenta se uita zmbind la ea.
-Am pus la cale o nunt ca-n poveti,adug aceeai voce.Cu ochii n lacrimi,
Dorie se ntoarse ncet spre el.Sttea drept i mndru,cu apca de fermier din
Kansas pe cap i fcndu-i semn asistentei s nu-l dea de gol; avea umerii lai i
coapse fine,aa cum l artau blugii i cmaa din bumbac,impecabil de curate.
-Cine...Apoi,dup ce-i drese vocea...i pentru cine pui la cale aceast nunt?
-Pentru noi.Asta dac Baxter n-o s fie arestat.Nu putem s ne cstorim,fr s
fie i el prezent.N-ar fi frumos.
-Asta,aa este.Dar Baxter are cinci ani.Cine s-l aresteze?
Cei de la spital i dobtorul Beesley l-au ameninat i-au spus c vor lua msuri
mpotriva lui dac nu nceteaz s-i tot sune i s-i ntrebe dac n-au nevoie de
un doctor bun care s lucreze cu ei.A inut-o tot aa timp de dou sptmni,
pn cnd m-au rugat pe mine s iau msuri.Ea ddu din cap i ncerc,s
zmbeasc.Eforturile fr speran ale unui bieel de a ncerca s-i mplineasc
un vis se terminaser,dar...
-Fletcher n-o s mai conduc maina ta niciodat.A spus c se distra,atunci cnd
nu avea voie.i mai spunea c mai pstreaz n ea aroma parfumului tu.Cred ca
asta-l ntristeaz.Dorie i feri privirea confuz.Doi biei care doreau ca
lucrurile s fie aa cum voiau ei au rmas cu inimile frnte,dar...
-Matthew nu mai vorbete cu mine.El crede c a fi putut face ceva ca s te
conving s rmi.El zice c nu mai poate s triasc vzndu-m c depun
armele fr lupt.

Mai zice c nu credea c-o s apuce ziua asta i c-i pare ru c-a trit-o.Ea se
ncrunt.Voia s-i spun c Matthew ar fi venit pe acolo.Un btrn i doi biei
care credeau c pot schimba inevitabilul era ncurajator,dar....
-Era ntr-adevr ceva ce-a fi putut face?
Se auzi o alarm,urmat de nite voci prin radio.Dorie le ignor.
-Gil...
-M-am gndit.Voiam s rmi la noi,spuse el apropiindu-se de ea,dar am crezut
c tu vrei s vii napoi.i atunci am fost de acord cu tine.Vreau s spun c dac
te-ai fi hotrt s rmi,nu voiam s regrei asta mai trziu.Tu ai vrut s vii
napoi,nu-i aa?
-O ambulan vine de la Holy Trinity Retirement Home,anun asistenta.Dou
cazuri cu dureri la piept.Intervenie pregtit pentru patru minute.
-Sun la doctorul de serviciu,vezi cine-i acolo i ntreab dac doctorul Gillmore
este n spital,i rspunse Dorie nainte s se ntoarc ctre Gil.
-Eu...
-i-am spus c nu sunt bun la asta.Niciodat n-am fost n stare s joc jocul
acesta cum trebuie.Tu trebuie s-mi spui ce vrei,pentru c eu nu sunt n stare s
ghicesc.Doamne,ce dor mi-a fost de tine! Tot timpul m-am gndit la tine.Ce mai
faci? Eti bine? Nu mai pot s m concentrez,nu mai pot s dorm,s mnnc,nu
mai mi-e foame.Dac nu voiai s te ntorci aici,de ce nu mi-ai spus? Direct.Nu
s-mi spui c eti trist c pleci,ci pur i simplu c nu vrei s pleci.
-Of,Gil,mi-a fost att de dor de tine,dar...dar acum nu este momentul cel mai
potrivit s-i explic totul.
-tiu c eti ocupat.Spune-mi numai c te ntorci acas cu mine i n-o s-i mai
stau n cale pn cnd termini.
-Nu pot pur i simplu s...
-Nu poi s ce? S strngi totul i s pleci? i eu m-am gndit la fel.O s vnd
ferma dac trebuie.Compania Chandler Cattle este interesat...Nu sunt
americani-era ngrijorat din cauza asta-dar putem s mai ateptm o vreme s
gsim o companie care este i apoi...
-S vinzi ferma? Nu.Eu...
-Dorie,eu te iubesc.Dac pentru ca s fim mpreun trebuie s vnd ferma,atunci
o voi vinde.Am neles c nu pot s-i cer s renuni la tot ce ai aici.Eu pot.O s
vnd ferma,dar cred c trebuie s-i spun c sper s ajungem la un fel de
compromis nainte de a se ajunge la asta.Ea rmase mut.Sunt aici,zise asistenta,
mergnd spre uile din sticl.
-Nu putem s vorbim despre asta mai trziu? l ntreb,uitndu-se la el peste

umr,n timp ce plecase dup asistent ctre sala de intervenii.


-Nu,nu cred.Adic despre vnzarea fermei da,putem vorbi mai trziu,dar acum
vreau s lmurim cealalt problem.mi trebuie un rspuns.
-Gill Privete n jurul tu.Acum am de rezolvat o urgen i nu pot s-i dau un
rspuns pe loc.El se uit n jur,dar nu prea s-i pese unde afl sau ce se
ntmpla acolo.
-Ba da,poi.Da sau nu,este simplu.
-Da sau nu ce? ntreb ea n timp ce ieea n cldura nbuitoare de afar pentru
a-i asista pe infirmieri.El o urm pn la jumtatea drumului spre ieire.
-Da,o s vii acas i o s te mrii cu mine.Sau nu,n-o s vii napoi i Matthew,
bieii i cu mine o s venim aici i apoi o s ne cstorim.
-Asta-i o nebunie,zise ea ajutnd la scoaterea unei trgi din ambulan.Tu eti un
fermier i locul tu este n Kansas.
-Locul meu este lng tine.Se ddu puin napoi pentru a face loc,cnd ea i unul
dintre infirmieri trecur pe lng el,Dorie consultnd pacientul n acelai timp,
nc un pacient urma i Gil intr n camera de tratament dup ei.
-Nu poi intra aici,Gil.
-Ei bine,nu plec pn nu-mi dai un rspuns.
-Eti doctor? auzi Gil ntrebarea venind de la o femeie micu i mai n vrst,
care sttea lng el.Se uita la el prin ochelarii care-i atrnau pe vrful nasului.
-Unde i-e uniforma?
-Nu sunt doctor,rspunse el.Se duse mai ncolo i zise: Ea este doctorul.
-Nu-mi plac doctoriele.N-am avut parte de nici una n viaa mea.Tu eti
asistent? n zilele noastre sunt o mulime de brbai asisteni.Unde-i uniforma ta?
-Nu sunt nici asistent.Suntei rnit? Avei nevoie de ajutor? ntreb el,
aplecndu-se pentru a o privi,apoi uitndu-se n jur dup ajutor.
-Doamne,nu,nu sunt rnit.Dar dumneata? O alt femeie n vrst,care era pe ct
de nalt,pe att de gras,se rostogoli pn n spatele primei femei,urmat de
un domn i mai btrn.
-Este vreunul dintre voi rnit? ntreb Gil preocupat.Avei nevoie de un consult?
-Nu,dumneata eti rnit? ntrebar ei n cor.
-Nu,eu...
-Suntei doctor? l ntreb femeia gras.Unde v este uniforma?
-Dorie! strig Gil.Ea i ridic privirea,l vzu nconjurat de oameni n vrst i
apoi trase perdelele n jurul pacientului su.
-Dac nu suntei nici doctor,nici asistent,atunci cine suntei? ntreb doamna cu
ochelari,dac n-avei uniform i nu suntei nici bolnav,atunci ce cutai aici?

Nu era treaba lor nici cine era i nici ce cuta el acolo.Dar acolo de unde venea
el,se acorda puin mai mult respect bolnavilor.Faptul c a trit suficient pentru a
putea fi considerat btrn,era o realizare.
-Eu o ntreb pe doamna aceea dac se cstorete cu mine,zise el simplu,
ducndu-se spre zona nconjurat de perdele,pentru a evita i alte explicaii.
-Dar este prea btrn pentru tine,fiule,zise domnul n vrst,trecnd pe lng el
i btndu-l amical pe umr.
-Este doar cu doi ani mai mare ca mine.
-A pus ochii pe tine,bieel,zise ochelarista,trgndu-i un scaun i aezndu-se
lng cellalt domn.Nu poi avea ncredere n ea,mai ales cnd vorbete despre
vrst ei.Grsuna se apropie de el mormind ceva.Al doilea pacient,care fusese
transportat n camera de tratament,avea capul ridicat i i se administra oxigen
prin dou tuburi scurte care-i intrau n nas.Asistenta i lua pulsul n timp ce
punea ntrebri la care el i rspundea sacadat.ntre timp,Gil se uita ctre cei trei
btrni care-i gsiser locuri i acum stteau mpreun n mijlocul camerei.
-Pe ei i ateptai? presupuse el,artnd spre cei doi bolnavi care veniser cu
ambulana.Toi trei ddur din cap c da.
-Unde te-a agat? ntreb grasa nu prea politicos.
-Ne-am cunoscut n Kansas,rspunse el,resemnndu-se cu ideea c va avea de
ateptat pn i va veni rndul s stea de vorb cu Dorie.Dar nu avea de gnd s
plece pn nu avea un rspuns de la ea.
ase sptmni fusese fr ea,fr un cuvnt de la ea,fr s tie ce mai face sau
ce mai gndete.Timp de ase sptmni ncercase s se autoconving c fcuse
bine atunci cnd o lsase s plece,cnd i zicea c nu-i aparinea,c nu erau
fcui unul pentru cellalt.ase sptmni nenorocite,pn cnd a simit c
nnebunete.O nebunie mare care l-a fcut s plece dup ea la Chicago.i o va
lua.Nu-i psa ce trebuie s fac pentru asta.Nu-i mai psa de acum ncolo.Se
sturase s mai fac pe durul.Se sturase s mai nghit dezamgirile vieii cu o
linguri de zahr i apoi s fie iar bolnav.Se sturase s-i mai pun visurile lui
pe planul doi.De data aceasta avea de gnd s obin ceea ce dorea i s-i
gseasc fericirea.De data aceasta nu mai cuta stele pe cer,nu mai cerea
imposibilul,nu mai era vistor.De aceast dat voia ceva real.Adevrat i de
durat.O voia pe Dorie.
-Trebuia s te fi ntlnit n ultima excursie pe care am fcut-o iarna trecut,zise
grasa,mpreunndu-i minile pe piept,nici-n-ai idee n ce te bagi tinere.
-Ba cred c tiu,zise Gil ncreztor i hotrt.
-Ea este o destrblat.Are manierele unei pisici vagaboande.

Flirteaz cu oricine.Gil ddu din cap c nu crede.


-Singurul lucru mai ru dect un btrn prost,zise ea uitndu-se pentru o clip la
pacientul de pe targ nainte de a-l privi din nou pe Gil,este un tnr prost.
-tii ceva,nu cred c o cunoti aa cum o cunosc eu,zise el ncruntndu-se.
-Oh,o cunoatem foarte bine.Erau cu toii de acord.
-De ce vrei s te cstoreti cu o femeie ca ea? ntreb btrnul,prnd complet
derutat.Arat bine,dar nu mai este tnar.
-Nu-mi pas.O iubesc.Normal c Gil se enerv de aceast dat.Dar era att de
derutat de prerile acestor oameni despre Dorie,la naiba,nu-i nchipuia ce
putuse ea oare s fac pentru ca s merite tratamentul aceasta din partea lor.
-Dragoste,aiurea,zise grasa.Spune-ne de ce vrei s te cstoreti cu ea.
n numele dreptii se gndea c-ar trebui s le spun acelor oameni ct de
minunat era Dorie n realitate.Prerea lor despre ea era n mod evident greit.
-Bine,zise el,o s v spun adevrul despre ea.i-o s v spun de ce vreau s m
cstoresc cu ea.
ntre timp,n spatele perdelelor,Flora DeLuca,o intern de la West Side General
sttea ntr-un nevinovat tete a tete cu doctorul ei preferat care era mult prea tnr
i prea romantic pentru ea.
-Cine este bucata aceea de carne de acolo? ntreb ea,ntinzndu-se peste mna
lui Dorie pentru a vedea mai bine.
-Ssst.Stai linitit i taci ca s pot s ascult,rspunse Dorie,ncercnd s asculte
plmnii femeii prin stetoscop.O inea de ncheietura minii i era bucuroas c
pulsul era din nou normal.
-Cred c vrea s-i atrag atenia,drag.Privete.Dorie l privi pe Gil peste
umr.Cei trei l nconjuraser.Aproape c-i veni s rd cnd i vzu expresia
feei,dar tiind c nu va putea s scape de acolo pentru cel puin cteva minute,
trase mai bine perdeaua pentru ca nici Flora s nu-l mai poat vedea.Nu se putea
s nu fie vreun brbat n camer,fr s fie ea atent.
-Pentru ce ai fcut asta?
-Vreau s fiu sigur c-o s fii bine cnd o s te trimit napoi acas.Flora,aceast
permanent plimbare cu ambulana trebuie s nceteze.i-am spus asta.
-Noi controlm,zise femeia,aprndu-se.Ascultm toat ziua ce vorbesc cei de la
poliie.Dou ture pn n centru toat dimineaa i asta a fost tot.N-au fost prea
ocupai.
-Asta-i altceva.Dar dac...
-Linite,linite.Vorbete despre tine.la asscut.Vrea s te cear de soie.

Du-te afar la el feti,las-l s te cear.


-M-a cerut deja.
-Eti sigur c n-ai nimic la piept? Dar braul tu stng,cam pe aici?
-i-am spus c a fost un miracol cnd eram n ambulan,n drum spre spital.Mai
nti l-am avut,apoi Leroy mi l-a prins.D perdeluele puin la o parte s vezi ct
de btrn este Lee,vrei? Dorie oft exasperat i puin amuzat.
-N-am s dau perdelele la o parte ca s poi tu s-mi furi brbatul,zise ea
hotrt.
-Eti sigur c Leroy este bine?
-Of,draga mea,m plictiseam att de tare i era att de cald n camera aceea.Eu i
btrnul Lee ne-am hotrt s ncepem s dansm i s-i punem puin sngele n
micare lui Blessed Trinity.Oricum,erau pregtii pentru o ieire.Dorie se
ncrunt la ea i-i ncorda auzul ca s prind vorbele lui Gil.
Blessed Trinity era autoproclamatul corp al paznicilor de la azilul de btrni.
Aproape ntotdeauna urmrea ambulana,dintr-un taxi,pn aproape de spital,i
dup ce aflau tirile veneau repede napoi cu preioasele informaii i le spuneau
i celorlali.Erau n centru ateniei timp de cinci sau zece minute de fiecare dat
cnd fceau sta.
-Deci ce-o s-i spui cnd te va cere? ntreb Flora n oapt.
-Nimic.
-De ce nu? Flora era indignat.
-Nu este att de simplu,nct s se rezolve cu un da sau nu.
-Ba sigur c este.
-El este un fermier din Kansas.Eu sunt doctor n Chicago.
-i?
-i amndoi am investit mult din vieile noastre pentru ceea ce facem.
-n Kansas nu este lume bolnav?
-Ba da,dar...
-Nu-l iubeti?
-Bineneles,dar...
-Poi s gseti dragostea la fiecare col de strad?
-Bineneles c nu,dar...
-Eti proast?
-Flora! Las-m s-i explic.Nu pot s vorbesc serios cu tine.
-Nici nu-i nevoie.Eu mi dau seama cnd doi oameni sunt ndrgostii sau
nu.Sunt btrn,dar nu sunt oarb,i nu sunt nici att de proast pe ct crezi tu.
De cte ori crezi c vei mai ajunge s te ndrgosteti n viaa asta?

Peste trei luni i dou zile o s mplinesc optzeci i apte de ani i pot spun cte
anse mai ai.Am fost cstorit de patru ori nainte de a renuna la ideea asta
definitiv,i toi au fost brbai adevrai-oameni buni-sexy,nite cavaleri
fermectori fiecare din ei.Dar,doar o singur dat am fost ndrgostit,n 1952
cnd aveam optsprezece ani,de un comis-voiajor,tatl meu nefiind de acord
pentru c era mai mare ca mine,i pentru c era baptist,ceea ce probabil era mai
ru dect primele dou lucruri mpreun...Dar oricum,zise ea oftnd,am fcut
greeala s-mi ascult tatl.Am ateptat s cunosc brbai de vrst mea,de
aceeai religie i cu slujbe sigure,i nu m-am mai ndrgostit niciodat.Nu ca
atunci.Deveni tcut i o ls pe Dorie ntr-o stare de meditaie,dar brusc,zise:
-Ascult ce spune btrna Laverne.Ea este nc suprat c l-am luat pe btrnul
Leroy la dans,n loc s-l las s joace canast cu ea.Crede c tipul tu vine i el
dup mine! Ascultar discuia de dincolo de perdele.Gil era la fel de nedumerit
ca i Laverne i ncerca s apere onoarea lui Dorie ct putea de civilizat i
politicos fa de cei trei necunoscui pe care,iniial,i respectase,dar acum l
suprau tare mult.
...i o s-i spun de ce vreau s m cstoresc cu ea,zicea Gil,ncercnd s-i in
cumptul,pentru c m face fericit.
-n pat.Asta cred c fusese ochelarista.
-Bineneles.Dar m face fericit i numai dac o privesc,sau dac o ascult
vorbind,sau dac stau mpreun cu ea i privim stelele.Mintea ei este ca un
burete nsetat de lucruri noi.nsetat de rspunsuri.Vrea s tie pentru ce sunt
fcute lucrurile i cum funcioneaz.Este o femeie puternic,care tie cine este i
ce vrea,i,Dumnezeu mi-e martor,are i ea ndoielile i greutile ei,dar nu
renun niciodat.Este iubitoare,blnd i generoas cu copiii mei i...
-Vai de mine,zise btrnul,ai copii.Ea tie c ai copii?
-Da,tie c am copii.Sunt nebuni dup ea.Cei trei se privir i preau c au ajuns
la un consens.
-N-o s se cstoreasc niciodat cu tine,zise btrnul cu blndee.Niciodat
n-au interesat-o copiii.
-Dar mi iubete copiii.Poi s spui asta numai dac-o vezi cum se uit la ei.
-Asta-i prefctorie,zise grasa.Anul trecut,de Crciun,a alergat doi colindtori
micui prin jurul camerei,cu un b.Cu toii am vzut-o.
-mi pare ru,dar nu pot s cred asta,zise Gil,gndindu-se c-ar putea s-i fac pe
cei trei s-l cread.De dup perdea se auzi un zgomot,apoi un rs uor.
-Crede-m,zise Dorie rznd ncet n timp ce ddea perdelele la o parte,femeia

asta n-are nimic Leroy,ai de gnd s mai trieti nc cincizeci de ani,sau nu?
Btrnul de pe targa ddu din cap de mai multe ori.
-Dai-i drumul,gata,petrecerea s-a terminat,i timpul ca toi aceti clovni s plece
acas.Gil observ derutat cum Leroy i scoase tuburile de oxigen din nas i
ncepu s se ncheie la nasturii de la cma.Asistenta cea mic i blond nchise
oxigenul i atepta s-l conduc.Femeia de pe cealalt targa,o creatur cu un pr
portocaliu i doi ochi mari,albatri,n spatele unor ochelari imeni,trgea de
barele de la cuca ei,strignd:
-Vreau s-l vd mai de aproape.
-i dumneata,domnule Howlett,ai ncurcat-o ru de tot,zise Dorie ndreptnd un
deget spre el din cellalt col al camerei.
-Da? De ce? Ce am mai fcut acum?
-Nu poi s vii aici pentru ca s m ceri de soie i apoi s te ntorci ctre
oamenii aceia drgui i s le spui c vrei s te cstoreti cu Flora,zise ea
artnd cu degetul spre cine ar fi fost viitoarea mireas.Pur i simplu nu accept.
i cred c ar trebui s tii c eu sunt cea care te iubete,i c eu sunt cea care-i
iubete fiii,adug n timp ce se apropia de el.Eu sunt cea care-l iubete pe
unchiul tu,Matthew,i lanurile tale de gru i vacile tale i privirea ta ncurcat,
atunci cnd eti tras pe sfoar.Eu sunt cea care o s se mrite cu tine i o s te
necjeasc n fiecare zi ca s-i aduni ciorapii murdari,i care o s-i bage
mainriile n cte un an,i care o s-l necjeasc pe Fletcher pentru c este
prea tnr pentru a avea aventuri cu fete ca Flora aia de acolo,i care o s-l
ncurajeze pe Baxter s se blceasc prin mocirl cu purceii,pentru c este prea
cusurgiu,i care o s te cicleasc s scrii cartea i care o s te bat la biliard i
care o s aib grij cnd o s fii bolnav i care o s mbtrneasc alturi de
tine,nu Flora.Terminase,cnd s-a oprit n faa lui.
-Nu.Nu,Flora,zise el privind-o n ochi,avnd o expresie la fel de serioas ca a lui
Petru cnd a primit cheile raiului.Ea i zmbi,vzndu-l nfricoat i
recunosctor;plin de sperane i profund mulumit,i toate acestea dintr-o dat.Se
apropie de el,i puse minile de gtul lui i-l ntreb:
-Sunt bolnavi n Kansas?
-Civa,rspunse el mai relaxat acum cnd ea era n braele lui.Se aplec spre ea
i-i zise:
-Nu att de bolnavi ca indivizii tia,dar vei fi suficient de ocupat.
-Laverne,pune-i minile la ochi,dac i-i gseti,zise Flora,cred c o s se
srute.

Urmtoarele dou sptmni le-au petrecut singuri,n Chicago,Dorie


terminndu-i treburile la spital,Gil colindnd prin muzee i biblioteci.
mpreun strngeau lucrurile i n fiecare sear i sunau pe biei.
-nc dou zile,zise Baxter,anunnd cte zile mai rmseser pn la sosirea
lor,unchiul Matt notndu-le pe calendar.i ct va mai dura pn cnd vei fi
mama mea?
-n inima mea,sunt deja.Dar,dup ce ne vom cstori,vom da o petrecere mare i
judectorul ne va arta cum va trebui s procedm ca s v adopt,i apoi voi fi
mama voastr legitim,pentru totdeauna.
-i apoi o s-i spun mam.
-Te cred.
-Crezi c asta o s se ntmple nainte ca pisica Emily s fete?
-Sper.Te-ai hotrt ce nume le vei pune?
-Da.Dac tu n-o s-i mai foloseti numele tu de acum ncolo,o s le spun la toi
Dorie.
-Minunat.
n prima zi de septembrie,mama lui Dorie i lua rmas-bun de la fiica i
ginerele ei pe trotuar,n fata blocului unde sttuse Dorie.
-S m sunai cnd ajungei,Gil,zise ea cu lacrimi n ochi.
-S oprii undeva s mncai de prnz,ca s nu v doar capul cnd conducei,i
cnd parcai avei grij s avei loc destul.
-O s-mi aduc aminte,zise Gil prinznd privirea lui Dorie care sttea pe locul din
fa.i arunc o privire care voia s spun vezi c mama ta tie,tu de ce nu tii,
i apoi zmbi aa cum fac brbaii cnd toat lumea le este mpotriv.O srut pe
mama Devries pe obraz,i zise:
-Ne vedem peste dou sptmni.Poi s ai grij de cas i dac te rzgndeti i
vrei s te mui la Colby,anun-ne.Este o csu frumoas acolo,la mai puin de o
mil deprtare de noi.
-Este uor de ajuns i pe jos,mam.Gil putea s vin i pe ntuneric.
-O s vedem.Hai,plecai acum.Avei grij la camionagii.Cred c-drumul este
numai al lor.Dorie a adormit cam cnd au ajuns la douzeci i cinci de mile vest
de Topeka.Soarele se vedea la orizont i n ochii ei.i nchise doar pentru o
secund pentru a scpa de lumina puternic,obositoare.n cabin era cald,drumul
era monoton i lin,ea era ndrgostit,muzica country de la radio era trist i
nceat.Urmtorul lucru pe care-l auzi a fost vocea lui Gil,adnc la fel ca un ru
subteran:

-Dorie,am ajuns acas.i simi buzele lng ureche.Trezete-te Dorothy,am ajuns


napoi n Kansas.
-Uff.
SFARSIT