Sunteți pe pagina 1din 10

Alfred Marshall Alfred Marshall (1842- 1924), unul din cei mai mari economiti ai timpului su, este

considerat pe drept printele economiei engleze. Opera sa magnum, Principles of economics1890, aduce n discuie conceptele de cerere i ofert, de utilitate marginal i costuri de producie ntr-un tot unitar coerent, fiind cartea de economie dominant n Anglia pentru o bun perioad de timp. n demersul su teoretic, Marshall are n vedere realitatea individual, motiv pentru care face apel la psihologie, ct i la realitatea social prin luarea n consideraie a sistemului instituional.1 Prin lucrrile sale vrea s ne spun c economia politic trebuie s fie o tiin a aciunii dup care s se ghideze politicile economice n vederea realizrii prosperitii i bunstrii individului, iar pe economitii timpului dar i cei care i vor urma s nu se foloseasc n demonstraiile lor de abstraciuni, ci s formuleze raionamente ct mai uor de neles folosind exemple reale, nu ipotetice. Principalele probleme care l-au preocupat pe Marshall au fost : modul cum se formeaz preul i distribuia veniturilor, ocupndu-se n detaliu de analiza fundamentelor valorii. A ntreba dac valoarea este determinat de utilitate sau de costul de producie, dup Marshall, este ca i cum ai discuta dac lama superioar sau inferioar a unui foarfece este aceea care taie hrtia.2 Dei a crescut ntr-o suburbie a Londrei, performanele obinute la coal l-au determinat s urmeze o carier academic la Cambridge, specializndu-se n economie politic. A dorit s mbunteasc rigorile matematice ale economiei i s fac din ea o materie mult mai exact. Dar, cu toate acestea nu a lsat matematica s umbreasc economia, n crile sale lsnd cifrele i notiele matematice i schemele n notele de subsol. Studenii si de la Cambridge au devenit figuri dominante n economie- J.M.Keynes, A.C.Pigou- lsnd ca motenire economia ca o profesie respectat, academic i fundamentat tiinific. Contribuia cea mai important a lui Afred Marshall la dezvoltarea gndirii economice este cea din domeniul teoriei valorii i a preului. Dac la predecesorii si neoclasici, Jevons i Menger, inovaia const n faptul c teoriile lor se bazeaz pe conceptul de utilitate, la Marshall inovaia const n distincia dintre perioadele scurte i perioadele lungi. Pentru a ajunge la o concluzie

Todosia Mihai, "Doctrine economice", Editura Uiversitii "Al. Ioan Cuza", Iai, 1992, p. 112 Ibidem, p.113

satisfctoare, n analiza sa, Marshall pune, pentru nceput, semnul identitii ntre valoare i valoarea de schimb, dar i ntre valoare i pre.3 Ceea ce face Marshall este s dea fiecrei orientri dreptate. Punctul de plecare al demersului su l constituie urmtorul citat: Noi gsim la fel de rezonabil disputa, dac lama de sus sau cea de jos a unei foarfece taie o bucat de hrtie, ca i pe aceea dac valoarea este guvernat de utilitate sau de costul de producie. Este adevrat c dac o lam este fix i o tietur este efectuat prin micarea celeilalte, putem afirma, cu certitudine, c tietura este fcut de cea de-a doua; dar afirmaia nu este tocmai exact i poate fi acceptat doar att timp ct pretinde a fi mai degrab o apreciere obisnuit i nu una strict tiinific supra realitii.4 n felul acesta pe termen scurt: cnd un lucru deja produs trebuie vndut, preul pe care oamenii vor fi dispui s-l plteasc pe el va fi guvernat de dorina lor de a-l obine i de cantitatea pe care i-o pot permite s o plteasc pentru acesta.5

ECHILIBRUL ECONOMIC MARSHALLIAN Fr a ajunge la o concepie complet original, Marshall a studiat problema echilibrului economic bazndu-se pe analiza schimbului. El este cel care a studiat mecanismul de formare a preurilor pe termen scurt, mediu i lung.
Astfel pe termen scurt, pe pia manifestndu-se o ofert rigid, o dat cu modificarea cererii, preul urc sau coboar i se stabilete, n funcie de pre, cantitatea de echilibru a bunurilor vndute i cumprate.

Popescu Gheorghe , Evoluia gndirii economice, Editia a II-a, Editura Academiei Romne n colaborare cu Editura Cartin Pex, Cluj Napoca, 2004, pag. 538
4

Alfred Marshall, Principles of Economics,vol. I, Fifth edition, MacMillan, London, 1907, pag. 350

O P2 C2

P1 Q1 = Q2 Q

C1

Astfel, pe termen scurt capacitatea de adaptare a productorilor la fluctuaiile cererii este nul. Curba ofertei este o dreapt vertical (oferta rigid) i orice modificare a cererii acioneaz exclusiv asupra nivelului preului de echilibru. Acesta nu depinde de costul de producie, ci de stocul de marf disponibil i de cerere.6
P O P2 C2

P1 Q1 Q2 Q

Studiind n continuare echilibrul economic, Marshall observ faptul c oferta se adapteaz la cerere, fapt ce se produce datorit existenei unor factori variabili. Productivitatea lor marginal, care este descrescnd, antreneaz creterea costului marginal i implicit a curbei ofertei. Orice modificare a cererii produce o modificare a ofertei i a preului. Astfel, preul de echilibru depinde de cerere i de costul de producie.

Popescu Gheorghhe, Evolutia gndirii economice, Editura Cartin Pex, Cluj Napoca, 2004,pag. 554;

C2 C1 O

P2

P1

Q1

Q2

Dar ce se ntmpl cnd perioada ce trebuie analizat se mrete? n acest caz numrul factorilor variabili sporete, capacitatea de adaptare a ofertei la cerere crete i ea, toate acestea fac ca curba ofertei s slbeasc.
Pe termen mediu, modificarea cerereii acioneaz mai puin asupra preului i mai mult asupra cantitii, preul fiind nfluenat, ntr-o msur mai mare de evoluia costurilor de producie.

Pe perioade lungi, tendinele de cretere i descretere ale costului marginal se compenseaz integral. Costul tinde spre costul mediu (unitar). Curba ofertei este o dreapt orizontal i orice manifestare a cererii acioneaz asupra cantiti de echilibru.7 n acest caz, preul va depinde de costul de producie i numai de el.

Popescu Gheorghhe Evolutia gndirii economice, Editura Cartin Pex, Cluj Napoca, 2004, pag. 555;

C O Echilibrul pe termen scurt, n care cererea are rol determinant

C O

Echilibrul pe termne mediu, n care oferta i cererea au rol combinat

C O Echilibrul pe termen lung, n care oferta are rol determinant

Termenii pe care Marshall ncearc s i contureze i s-i explice sunt cantitatea de echilibru i preul de echilibru. Aceti doi termeni sunt analizai n cadrul unui echilibru stabil. Iat ce observ Marshall: cnd cererea i oferta sunt n echilibru, cantitatea de mrfuri produs ntr-o unitate de timp poate fi numit cantitate de echilibru i preul la care se vinde poate fi numit pre de echilibru8 n situaia n care preul tinde s se stabilizeze la nivel minim, iar cantitatea de bunuri este vndut i cumprat la nivelul ei maxim se produce echilibrul stabil. Un astfel de echilibru este stabil; dac preul se deplaseaz de la aceast poziie, el va reveni, aidoma unui pendul care

Alfred Marshall, op. cit., pag. 345;

oscileaz n jurul punctului minim. Preul cererii este mai mare dect preul ofertei pentru cantitile inferioare celei de echilibru i invers 9 n continuare voi vorbi despre cum se ajunge la echilibru: cnd preul cererii este mai mare dect preul ofertei, cantitatea produs tinde s creasc. Dac preul cererii este mai mare dect preul ofertei pentru cantiti inferioare celei de echilibru, atunci producia va crete. Dac preul cererii este mai mare dect preul ofertei pentru cantitile inferioare celui de echilibru, este cert c va fi mai mic pentru cantitile mai mari; atunci producia va scadea. n felul acesta se ajunge la echilibrul stabil. 10 Dac se ntmpl ca n acest echilibrul stabil s se produc modificri, ca de exemplu anumii factori modific producia, pe pia vor aciona anumii indicatori care au drept scop
P

restabilirea echilibrului.

C o` E

Preul cererii

c` o

Preul ofertei 0 Q1 QE Q2 Q

Diagrama echilibrului stabil al lui Marshall spune c dac preul cererii (c) se situeaz deasupra preului ofertei, i n stnga preul de echilibru (E), atunci oferta va crete de la Q1 la QE. Dar dac preul cererii (c`) se situeaz la dreapta i sub punctul de echilibru (E), atunci oferta va scdea de la Q2 la QE. n cazul echilibrului stabil cantitile de produse i preurile lor sunt fixe.11
9

Alfred Marshall, op. cit., pag. 345; Idem , pp. 345 -346;

10

Matematic, calculele fcute de Marshall pentru atingerea strii de echilibru, vizeaz termeni ca cost total (CT) care este format din costul fix (CF), indiferent de volumul produciei (QT) i costul variabil (CV), care sporete sau scade o dat cu producia.

CT = C F + CV i succesiv vom avea: CU = CT QT costul total mediu (unitar);


P

C fm = C F QT costul fix mediu; C vm = CV QT costul variabil mediu; C u = C fm + C vm costul mediu (unitar); C m = CT QT costul marginal.

Cm P3 Cu Cfm P2 Cvm

P1

Din grafic se observ c, curba Cm taie curbele Cmv n punctele lor de minim. Minimul

curbei Cu reprezint pentru bunul produs, pre ntreg al rentabilitii (P2) sub care ntreprinderea nregistreaz pierderi, iar minimul curbei Cvm reprezint preul ntreg al opririi produciei (P1) sub care ntreprinderea nu poate s-i acopere nici cel puin costurile. mai mare. Ceea ce ar trebui determinat acum este dac producia optim pentru care diferena pozitiv dintre ncasrile totale (YT = PUQT) i costurile totale (CT = CUQT) tind spre maxim.13
11

12

Chiar dac nregistreaz

pierderi ntreprinderea este stimulat s produc, ntruct dac ar opri producia pierderea ei ar fi i

Popescu Gheorghe, Evoluia gndirii economice, Editura Cartin Pex, Cluj Napoca, 2004, pag. 556; Popescu Gheorghe ,Evoluia gndirii economice, Editura Cartin Pex, Cluj Napoca, 2004, pag. 556; Idem , pag. 556;

12

13

max = ( YT CT ) max Maximizarea profitului total presupune : Ym C m sau Ym = C m ,

(60)

(61)

' unde Ym = Y Q = Y T = venitul marginal. Deci profitul total al unei firme productoare este

maxim dac venitul ei marginal este egal cu costul marginal (pentru orice nivel al acestora superior costului mediu (unitar)). Dup cum reiese din formula profitul total al firmei productoare este maxim dac venitul ei marginal este egal cu costul marginal. 14 Deci, optimul productorului se realizeaz pentru producia total Q3 i pentru preul unitar de P vnzare P3 , deoarece aici firma va avea un profit total maxim.

P3

Cm(Q)

P2

P1

P0

n condiiile concurenei perfecte preul de pia este independent de cantitatea produs iar venitul marginal este egal cu preul unitar :

P u = C m ( QT
14

(62) sau

Ion Ignat, Gheorghe Luac, Ion Pohoa Pascariu Gabriela, Economie politic, Ediia a II-a, Editura Economic, 2002, pp. 74-80 ;

Ym = C m = Pu

(63)

n condiiile date mai sus firma trebuie s-i sporeasc producia de la Q1 la Q2 i apoi la Q3 , unde preul su unitar devine egal cu costul su unitar (punct situat deasupra costului total mediu)15. Tot n acest punct se obine profitul total maxim i se atinge starea de echilibru.

CONCLUZII Prin analiza echilibrului economic Marshall se dovedete inferior lui Walras. Metoda sa const n a studia echilibrele pariale care se combin ntr-un echilibru complex.16 Marshall a sintetizat principalele realizri ale liberalismului neoclasic (marginalist) innd seama de unele dintre criticile ndreptate asupra lui i extinznd aplicarea lui i la domeniul comerului internaional. A. Marshall a continuat ncercrile de reconciliere ntre vechea i noua teorie clasic (ncepute de Jevons) n lucrarea Principii de Economie. Marshall a considerat c nu este necesar s se vorbeasc prea mult despre izvorul valorii. A ntreba dac valoarea este determinat de utilitate sau de costul de producie dup Marshall este, dup cum am mai spus, ca i cum ai discuta dac lama superioar sau inferioar a unui foarfece este aceea care taie hrtia. Ar fi interesant s se tie care din cele dou lame ale unui foarfece taie o bucat de stof, cea de sus sau cea de jos. Aa cum nu se poate spune care din acestea taie stofa, tot aa nu se poate spune cine determin valoarea, utilitatea sau costurile. Atunci cnd studiaz mecanismul de formare a preurilor, Marshall face distincie ntre perioada scurt i lung de timp. Pentru perioade scurte, Marshall apreciaz c se verific teoria valorii utilitate conform creia cererea determin n mod hotrtor valoarea i preurile. Cu ct va fi mai scurt perioada de timp, concluzioneaz Marshall, cu att va trebui s inem seama de influena cererii asupra valorii, respectiv a preului, i, dimpotriv, cu ct va fi mai lung aceast perioad, cu att mai important va fi influena exercitat de costul de producie asupra valorii, respectiv preului. n jurul personalitii lui Marshall s-a format o adevrat coal neoclasic coala de la Cambridge care a extins considerabil aria de investigare a economiei de pia, referindu-se printre altele i la economia bunstrii, precum i la unele disfuncionaliti ale economiei moderne de pia.

15

Ion Ignat, Gheorghe Luac, Ion Pohoa Pascariu Gabriela: Economie politic Ediia a II-a, Editura Economic, 2002, pp. 74-80
16

Todosia Mihai: "Doctrine economice", Editura Uiversitii "Al. Ioan Cuza", Iai, 1992, p. 112