Sunteți pe pagina 1din 240

Copyright Editura FCLIA

Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro


S
aturat cu Scriptura, centrat pe cruce i absolut ncnt-
toare, cartea aceasta ne potolete foamea adnc a
sufetului. Ea atinge esena finei noastre, locul din care
transformarea noastr i ia puterea n fecare zi. Ne face s-L
dorim cu ardoare pe Cristos i ne deschide ochii ca s-I vedem
frumuseea.
Piper scrie pentru sufetul nsetat care se ntoarce gol i
dezndjduit de la mirajul metodologiei. El ne invit s ne
oprim i s bem dintr-un izvor mai adnc. i viaa venic
este aceasta:, a zis Isus, s Te cunoasc pe Tine, singurul
Dumnezeu adevrat, i pe Isus Cristos, pe care L-ai trimis
Tu. Aceasta face din Evanghelie, i din aceast carte, o veste
bun.
ncepnd cu anul 1980 John Piper a predicat
de la amvonul bisericii baptiste Betleem din
Minneapolis despre supremaia lui Cristos
peste toate lucrurile. Printre crile lui
enumerm Desiring God i cele publicate de
Crossway, The Passion of Jesus Christ, Dont
Waste Your Life, Seeing and Savoring Jesus
Christ, precum i cartea care a ctigat titlul
ECPA Gold Medallion, Gods Passion for His
Glory.
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Cri scrise de John Piper
Gods Passion for His Glory
The Pleasures of God
Desiring God
The Dangerous Duty of Delight
Future Grace
A Hunger for God
Let the Nations Be Glad!
A Godward Life
Pierced by the Word
Seeing and Savoring Jesus Christ
The Legacy of Sovereign Joy
The Hidden Smile of God
The Roots of Endurance
The Misery of Job and the Mercy of God
The Innkeeper
The Prodigals Sister
Recovering Biblical Manhood and Womanhood
Whats the Diference?
The Justifcation of God
Counted Righteous in Christ
Brothers, We are not Profesionals
The Supremacy of God in Preaching
Beyond the Bounds
Dont Waste Your Life
The Passion of Jesus Christ
Life as a Vapor
A God-Entranced Vision of All Things
When I Dont Desire God
Sex and the Supremacy of Christ
Taste and See
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Dumnezeu
este
Evanghelia
Meditaii asupra dragostei lui Dumnezeu
care s-a druit pe Sine
John Piper
Traducere din limba englez de
Dorin Pantea
Editor coordonator
Dinu Moga
Oradea
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Originally published under the title:
God is the Gospel: Meditations on Gods love as the gif of Himself
Copyright 2005 by Desiring God Foundation
Published by Crossway Books
a publishing ministry of Good News Publishers
Wheaton, Illinois 60187, U.S.A.
This edition published by arrangement
with Crossways
All rights reserved
Toate drepturile asupra ediiei n limba romn revin Editurii FCLIA.
Nicio parte a acestei publicaii nu poate f reprodus sau transmis sub
nicio form i prin niciun miloc fr permisiunea scris a editurii.
ISBN: 978-606-8247-08-3
Copyright 2012, Editura Fclia pentru ediia n limba romn
Str. Fcliei, nr. 36D, Oradea, 410181, Bihor
Tel./ Fax 0259 419318; 0722 609746
E-mail: faclia@rdslink.ro
www.faclia.ro
www.editurafaclia.ro
Redactor: Laura POPESCU-STURZ
Tehnoredactare i design copert: Andrei MOGA
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
PIPER, JOHN
Dumnezeu este Evanghelia : meditaii asupra dragostei lui Dumnezeu
care s-a druit pe sine / John Piper ; trad.: Dorin Pantea ; ed. coord.: Dinu
Moga. - Oradea : Fclia, 2012
Index
ISBN 978-606-8247-08-3
I. Pantea, Dorin (trad.)
II. Moga, Dinu (ed.)
2
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
pentru
Abraham i Molly Piper
care mpreun triesc i cnt
pentru Darul cel mai mare al
dragostei.
Viaa vine din Tine
i-n Tine se ntoarce.
i-abia apoi ncepem s trim.
Tu eti viaa vieilor.
Tu eti inima inimilor.
Tu nsui eti darul pe care-l oferi.
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Cuprins
Cuvnt de mulumire 11
Introducere: Cea mai mare nevoie a lumii
Darul cel mai mare al
Evangheliei, Dumnezeu 15
Capitolul 1
Evanghelia Proclamare i explicare 25
Capitolul 2
Evanghelia Spectrul biblic al nelesului ei 33
Capitolul 3
Evanghelia Iat Dumnezeul vostru! 51
Capitolul 4
Evanghelia Gloria lui Cristos, Chipul lui
Dumnezeu 73
Capitolul 5
Evanghelia Confrmat de gloria ei, mrturia
intern a Duhului Sfnt 95
Capitolul 6
Evanghelia Gloria lui Cristos n evanghelizare,
misiune i sfnire 107
Capitolul 7
Evanghelia Gloria fericirii lui Dumnezeu 121
Capitolul 8
Evanghelia Gloria lui Cristos ca temei al
pocinei care l nal pe Cristos 129
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Capitolul 9
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui
n i mai presus de toate darurile
Sale mntuitoare i dureroase 145
Capitolul 10
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui,
n i mai presus de toate darurile
Sale plcute 165
Capitolul 11
Evanghelia Ce anume o face bun n ultim
instan: a vedea gloria sau
a f glorios? 185
Concluzie: Dumnezeu este Evanghelia
Acum s jertfm i s cntm 207
Index biblic 225
Index de persoane 231
Index de subiecte 233
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Cuvnt de mulumire

n primul rnd, lui Isus Cristos, Te laud, pentru c m-ai


ascultat, pentru c m-ai mntuit. Aa Te privesc eu n
locaul cel sfnt, ca s-i vd puterea i slava. Fiindc bunta-
tea Ta preuiete mai mult dect viaa, de aceea buzele mele
cnt laudele Tale (Psalmi 118:21; 63:2-3).
n al doilea rnd, lui Nol i Talithei, v mulumesc pentru
c m-ai iubit i atunci cnd am disprut n camera de studiu
zile ntregi pentru a scrie. V mulumesc pentru c ai trit
Evanghelia alturi de mine.
n al treilea rnd, grupului meu de rugciune, v mulumesc
pentru milocirea zilnic i pentru c ai luptat pentru mine
mpotriva lui Satan i a pcatului, a bolii i obstacolelor. n
ndurarea Sa, Dumnezeu a rspuns.
n al patrulea rnd, personalului i prezbiterilor de la
Biserica Baptist Bethlehem, v mulumesc pentru perioada
de concediu n care m-am dedicat scrisului i pentru sacrif-
ciile pe care le facei pentru viziunea rspndirii unei pasiuni
pentru supremaia lui Dumnezeu n toate lucrurile i mai ales
n Evanghelie.
n al cincilea rnd, lui Justin Taylor i Carol Steinbach de la
Desiring God, v mulumesc pentru perspicacitatea teologic,
pentru discernmntul n editare i pentru c ai acceptat cu
bucurie s facei partea mai puin interesant (indexurile),
precum i pentru parteneriatul rodnic n care am proclamat
12 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
adevrul c Dumnezeu este glorifcat cel mai mult n noi
atunci cnd noi ne gsim mplinirea cea mai mare n El.
n fne, lui Jonathan Edwards i John Owen, a cror viziune
despre gloriile lui Cristos a fost pentru sufetul meu o raz de
lumin i via spiritual, v mulumesc.
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Hristos, de asemenea, a suferit odat
pentru pcate, El, Cel neprihnit,
pentru cei nelegiuii, ca s ne aduc la
Dumnezeu.
1 P e t r u 3 : 1 8
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Introducere:
Cea mai mare nevoie a lumii
Darul cel mai mare al Evangheliei,
Dumnezeu
A
stzi ca n orice generaie este uluitor s vedem cum
oamenii se ndeprteaz de Dumnezeu ca darul atotsa-
tisfctor al dragostei lui Dumnezeu. E incredibil ct de rar
este proclamat Dumnezeu nsui ca darul cel mai mare al
Evangheliei. Biblia ne nva ns c darul cel mai bun i
suprem al dragostei lui Dumnezeu este desftarea n frumuse-
ea lui Dumnezeu. Un lucru cer de la Domnul, i-l doresc
ferbinte: a vrea s locuiesc toat viaa mea n Casa Domnului,
ca s privesc frumuseea Domnului, i s m minunez de
Templul Lui (Psalmul 27:4). Darul cel mai bun i suprem al
Evangheliei este faptul c l ctigm pe Cristos. Privesc toate
aceste lucruri ca o pierdere, fa de preul nespus de mare
al cunoaterii lui Hristos Isus, Domnul meu. Pentru El am
pierdut toate i le socotesc ca un gunoi, ca s ctig pe Hristos
(Filipeni 3:8). Acesta este darul atotcuprinztor al dragostei lui
Dumnezeu prin Evanghelie s vedem i s ne delectm n
gloria lui Cristos pentru eternitate.
Noi ns am neles c dragostea lui Dumnezeu i
Evanghelia lui Cristos reprezint o aprobare divin pentru
desftarea noastr cu lucruri mai mrunte i mai ales cu faptul
c ni se acord att de mult importan. Testul decisiv al
teocentrismului biblic i al credincioiei fa de Evanghelie
este urmtorul: Te simi tu mai iubit pentru c Dumnezeu i
acord importan sau pentru c, cu preul vieii Fiului Su, El
16 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
i d posibilitatea s trieti o eternitate dndu-I importan
Lui? Fericirea ta este dat de faptul c vezi crucea lui Cristos ca
pe o mrturie a valorii tale sau ca pe un miloc de a te bucura o
venicie de valoarea lui Dumnezeu? Este gloria lui Dumnezeu
n Cristos fundamentul bucuriei tale?
De la pcatul originar din Grdina Eden i pn la judecata
fnal de la marele tron alb, oamenii vor continua s primeas-
c dragostea lui Dumnezeu ca pe un dar al multor lucruri, mai
puin ca pe darul de Sine al lui Dumnezeu. Este adevrat c
din dragostea lui Dumnezeu se revars numeroase daruri.
Evanghelia lui Cristos proclam vestea c El a cumprat
prin moartea Sa zece mii de binecuvntri pentru mireasa
Lui. Numai c niciunul dintre aceste daruri nu ne va duce
la bucuria fnal dac nu ne-a dus mai nti la Dumnezeu. i
nicio binecuvntare a Evangheliei nu va putea f gustat de
omul pentru care darul cel mai mare al Evangheliei nu a fost
Domnul nsui.
Este dragostea divin o ncurajare
a admiraiei fa de sine?
Din nefericire, cultura i bisericile noastre sunt ptrunse de
o concepie radical antropocentric despre dragoste. nc
din primii lor ani de via, copiii notri nva c a te simi
iubit nseamn a simi c i se acord mult importan. Am
construit ntregi flozofi educaionale n jurul acestei concep-
ii despre dragoste programe colare, teorii despre creterea
copiilor, strategii de motivare, modele terapeutice i tehnici
de vnzare. De cele mai multe ori, omul modern nu-i poate
nchipui c dragostea poate f neleas i altfel dect a te simi
important. Dac nu-mi acorzi importan, nseamn c nu
m iubeti.
Dac aplicm ns aceast definiie la dragostea lui
Dumnezeu, ea nu face dect s-I scad valoarea, s-I submineze
17
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Introducere: cea mai mare nevoie a lumii
Darul cel mai mare al Evangheliei, Dumnezeu
buntatea i s ne rpeasc mplinirea fnal. Dac desftarea
cu Dumnezeu nsui nu este darul suprem i cel mai bun al
dragostei, atunci Dumnezeu nu este comoara noastr cea mai
de pre, jertfa Lui de Sine nu este dovada cea mai mare de
ndurare, Evanghelia nu este vestea bun c pctoii se pot
bucura de Creatorul lor, Cristos nu a suferit ca s ne aduc la
Dumnezeu i sufetele noastre trebuie s-i caute mplinirea
dincolo de El.
Aceast deformare a dragostei divine ntr-o ncurajare la
admiraie fa de noi nine este foarte subtil. Ea se strecoa-
r n actele noastre cele mai religioase. Noi pretindem c l
ludm pe Dumnezeu pentru dragostea Sa fa de noi. Dar
dac dragostea Lui pentru noi este n esen importana pe care
ne-o acord El nou, atunci cine este de fapt inta laudelor? A
spune c suntem dispui s-L punem pe Dumnezeu n centru
atta timp ct El l pune n centru pe om. Suntem gata s
ne ludm cu crucea ct vreme crucea este mrturia valorii
noastre. Atunci cine este mndria i bucuria noastr?
1
Un mare sine sau o mare splendoare?
Greeala noastr fatal este s credem c a vrea s fi fericit
nseamn a vrea s fi important. Este foarte plcut s i se
acorde importan. Numai c aceast plcere i are rdcina
1 M voi ocupa de problema bucuriei corecte n darurile lui Dumnezeu,
inclusiv n oameni, n capitolul 10. Deocamdat, s ne gndim doar
c atunci cnd Pavel spune n 1 Tesaloniceni 2:19: Cci cine este, n
adevr, ndejdea, sau bucuria, sau cununa noastr de slav? Nu suntei
voi, naintea Domnului nostru Isus Hristos, la venirea Lui?, rmne
ntrebarea: Care este sursa, temelia, esena sau scopul suprem al bucuriei
sale? Fr doar i poate c oamenii ne aduc bucurie. Nu ncape ndoial
c o contiin curat este o surs de bucurie (Romani 14:22). ntrebarea
este: Cum se raporteaz aceast bucurie la Dumnezeu? Sunt aceste
lucruri o surs de bucurie pentru c ni-L descoper mai mult pe El sau
ne apropie de El? Nu cumva El este o bucurie pentru c ne apropie de
aceste lucruri?
18 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
n propria valoare i nu n valoarea lui Dumnezeu. Aceast
cale spre fericire este o iluzie. i exist indicii. Exist indicii n
fecare inim uman, chiar dinainte de convertirea la Cristos.
Unul dintre aceste indicii este acela c nimeni nu merge la
Marele Canion sau n munii Alpi ca s-i creasc respectul de
sine. Nu acesta este efectul n faa unei prpstii fr fund sau
a unui pisc mre. i totui, mergem n aceste locuri i o facem
ca s obinem bucurie. Cum se poate una ca asta, dac secretul
sntii i al fericirii noastre este s ni se acorde importan?
Rspunsul este c nu acesta este secretul. n clipele minunate
de luminare interioar, n inimile noastre se aude o mrturie:
sntatea sufeteasc i fericirea adevrat nu vin atunci cnd
privim la un mare sine, ci la o mare splendoare.
Binele cel mai mare, cel mai bun, suprem i decisiv n
evanghelie
Evanghelia lui Isus Cristos ne descoper ce anume este aceast
splendoare. Pavel o numete lumina Evangheliei slavei lui
Cristos, care este chipul lui Dumnezeu (2 Corinteni 4:4).
Dou versete mai trziu el o numete slava lui Dumnezeu
pe faa lui Isus Cristos.
Cnd spun c Dumnezeu este Evanghelia, vreau s spun
c binele cel mai mare, cel mai bun, suprem i decisiv al
Evangheliei, fr de care niciun alt dar nu ar f bun, este gloria
lui Dumnezeu pe faa lui Cristos revelat spre satisfacia
noastr venic. Dragostea mntuitoare a lui Dumnezeu este
angajamentul lui Dumnezeu de a face tot ce e necesar pentru a
ne fascina cu ceea ce ofer satisfacia cea mai profund i mai
durabil, anume cu Sine nsui. Pentru c suntem pctoi i
nu avem dreptul i nici dorina de a f fascinai de Dumnezeu,
dragostea lui Dumnezeu a pus n aplicare un plan de rscum-
prare prin care s ne ofere acest drept i aceast dorin.
19
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Introducere: cea mai mare nevoie a lumii
Darul cel mai mare al Evangheliei, Dumnezeu
Dovada suprem a dragostei lui Dumnezeu s-a materializat
n faptul c L-a trimis pe Fiul Su ca s moar pentru pcatele
noastre i apoi s nvie, astfel nct pctoii s aib dreptul
de a se apropia de Dumnezeu i plcerea de a se bucura de
prezena Lui pentru venicie.
Pentru ca Evanghelia cretin s fe vestea bun, ea trebuie
s ofere un dar absolut satisfctor i etern pe care pctoii
nevrednici s-l primeasc i de care s se bucure. Pentru ca
lucrul acesta s fe adevrat, darul trebuie s ndeplineasc
trei condiii. Mai nti, el trebuie s fe cumprat cu sngele i
dreptatea lui Isus Cristos, Fiul lui Dumnezeu. Pcatele noastre
trebuie s fe acoperite i mnia lui Dumnezeu mpotriva
noastr trebuie s fe ndeprtat, iar dreptatea lui Cristos
trebuie s ne fe atribuit nou. n al doilea rnd, darul trebuie
s fe fr plat i nemeritat. Nu ar exista nicio veste bun
dac ar trebui s meritm darul Evangheliei. n al treilea rnd,
darul trebuie s fe Dumnezeu nsui, mai presus de toate
celelalte daruri ale Sale.
Cartea de fa ar f neleas greit dac cineva ar considera
c ea minimalizeaz luptele care se duc pentru o nelegere
biblic a cilor i miloacelor folosite de Dumnezeu n realizarea
i aplicarea rscumprrii.
2
Faptul c aceast carte i concen-
treaz atenia asupra valorii infnite pe care o are scopul
suprem al Evangheliei ar trebui s ne ntreasc i nicide-
2 Un alt mod de a spune acelai lucru este c tot discursul clasic al lui
John Murray despre Rscumprarea realizat i aplicat (eng., Redemption
Accomplished and Applied, Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1955) este
crucial, i nu doar partea fnal despre glorifcare. Concepiile noastre
despre necesitatea, natura, perfeciunea i amploarea ispirii, precum i
despre chemarea efectiv, naterea din nou, credin, pocin, justifcare,
nfere, sfnire, perseveren i unirea cu Cristos sunt cruciale. Nimic
din ce afrm n aceast carte nu ar trebui s fe neles ca o minimalizare
a acestor adevruri biblice eseniale. Dimpotriv, sper c importana
scopului (de a-L vedea i a ne desfta cu Dumnezeu nsui) ne va face i
mai vigileni ca s pstrm adevrul miloacelor.
20 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
cum s ne slbeasc hotrrea de a nu compromite miloacele
extraordinare ale Evangheliei folosite de Dumnezeu ca s ne
aduc pn aici.
Evanghelia este vestea bun a desftrii noastre supreme
i depline n gloria lui Dumnezeu artat pe faa lui Cristos.
Faptul c aceast desftare a trebuit s fe cumprat pentru
pctoi cu preul vieii lui Cristos face ca gloria Lui s strlu-
ceasc i mai puternic. Iar faptul c aceast desftare este un
dar gratuit i nemeritat i sporete i mai mult strlucirea.
ns preul pltit de Isus pentru acest dar i natura gratuit i
nemeritat a darului nu sunt darul n sine. Darul este Cristos
nsui ca imagine glorioas a lui Dumnezeu vzut i dorit
cu o bucurie venic.
Te-ai bucura n cer dac cristos n-ar fi acolo?
ntrebarea critic pentru generaia noastr i pentru orice
generaie este urmtoarea: Dac ai ajunge n cer, unde nu
mai sunt boli, i ai f alturi de toi prietenii pe care i-ai avut
pe pmnt, dac ai avea toate mncrurile care i-au plcut
i ai putea face toate lucrurile cu care te-ai delectat, dac ai f
nconjurat de toate frumuseile naturale pe care le-ai vzut
vreodat i ai avea parte de toate plcerile fzice pe care le-ai
gustat vreodat, dac n-ai mai experimenta conficte umane
sau dezastre naturale, ai f mplinit n cer dac n-ar f acolo
Cristos?
Iar pentru liderii cretini, ntrebarea este aceasta: Predicm
noi, i nvm noi pe oameni i i conducem ntr-un asemenea
mod nct acetia s fe gata s aud ntrebarea i s rspund
cu un categoric Nu? Cum nelegem noi Evanghelia i dragos-
tea lui Dumnezeu? Am mers mpreun cu lumea, nelegnd
dragostea lui Dumnezeu nu ca pe darul de Sine, ci ca pe darul
unei oglinzi n care ne place ceea ce vedem? Am prezentat
21
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Introducere: cea mai mare nevoie a lumii
Darul cel mai mare al Evangheliei, Dumnezeu
cumva Evanghelia n aa fel nct darul gloriei lui Dumnezeu
pe faa lui Cristos ocup un loc marginal i nu unul central,
suprem? Dac da, m rog ca aceast carte s fe unul dintre
modurile n care Dumnezeu ne va trezi ca s vedem valoarea i
importana suprem a luminii Evangheliei slavei lui Cristos,
care este chipul lui Dumnezeu. M rog ca lucrarea noastr s
aib acelai punct central ca i lucrarea lui John Owen, marele
scriitor puritan din secolul al XVII-lea, despre care Richard
Daniels fcea urmtoarea remarc:
Exist o tem att de important la John Owen, pe care el o
citeaz att de frecvent i de amplu, nct ndrznesc s merg
pn acolo nct s-o numesc centrul teologiei lui Owen
i anume doctrina care spune c n Evanghelie noi privim,
prin Duhul Sfnt dat de Cristos, gloria lui Dumnezeu pe
chipul lui Cristos i astfel suntem schimbai n asemnarea
cu El.
3
i pregtim pe oameni pentru cer?
Putem noi spune cu sinceritate c oamenii din bisericile
noastre sunt pregtii pentru cerul n care Cristos nsui,
nu darurile Sale, va f plcerea suprem? Iar dac ei nu sunt
pregtii cum trebuie pentru aceasta, oare vor ajunge acolo?
Oare credina care ne duce n cer nu este o anticipare a ospu-
lui lui Cristos? J. C. Ryle a inut o predic intitulat Cristos
este totul, inspirat din Coloseni 3:11, n care spunea:
Dar vai, ct de puin pregtii pentru cer sunt muli care spun
c vor merge n cer dup moarte, pe cnd aici nu au o cre-
din mntuitoare i nu-L cunosc cu adevrat pe Cristos. Aici
pe pmnt nu-I dai cinste lui Cristos. Nu ai prtie cu El. Nu
l iubeti. Vai! Ce ai putea face n cer? N-ar f un loc potrivit
3 Richard Daniels, The Christology of John Owen (Grand Rapids, Mich.:
Reformation Heritage Books, 2004), 92.
22 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
pentru tine. Bucuriile lui n-ar f bucurii pentru tine. Fericirea
lui ar f o fericire n care nu ai putea intra. ndeletnicirile lui
ar f un chin i o povar pentru inima ta. O, pociete-te i
schimb-te nainte s fe prea trziu!
4
Nimic nu ar face pe cineva mai de folos pe pmnt dect
faptul de a f mai pregtit pentru cer. Lucrul acesta este adevrat
pentru c a f pregtit pentru cer nseamn a-i gsi plcerea n
a privi la Domnul Isus, iar a privi la gloria Domnului nseam-
n a f schimbat n asemnarea cu El (2 Corinteni 3:18). Nimic
n-ar binecuvnta mai mult lumea aceasta dect mai muli
oameni care s fe asemenea lui Cristos. Pentru c n asemna-
rea cu Cristos, lumea L-ar putea vedea pe Cristos.
Cea mai mare nevoie a lumii
Haidei ca atunci cnd celebrm Evanghelia lui Cristos i
dragostea lui Dumnezeu i cnd proslvim darul mntuirii,
s-o facem ntr-un asemenea mod nct oamenii s-L vad prin
toate pe Dumnezeu nsui. Fie ca aceia care aud Evanghelia de
pe buzele noastre s tie c mntuirea este darul cumprat cu
snge prin care vedem i ne desftm n gloria lui Cristos. Fie
ca ei s cread i s spun: Cristos este totul!, sau, folosind
cuvintele psalmistului, Cei ce iubesc mntuirea Ta, s zic
nencetat: Preamrit s fe Dumnezeu! (Psalmul 70:4). Nu
n primul rnd Preamrit s fe mntuirea, ci Preamrit
s fe Dumnezeu!
Fie ca biserica lui Isus Cristos s spun cu tot mai mult
trie n glas: Domnul este partea mea de motenire i paharul
meu (Psalmul 16:5). Cum dorete un cerb izvoarele de ap,
aa Te dorete sufetul meu pe Tine, Dumnezeule! Sufetul
4 J. C. Ryle ntr-o predic intitulat Cristos este totul, inspirat din
Coloseni 3:11. Holiness: Its Nature, Hindrances, Difculties, and Roots (1877;
retiprit, Moscow, Ida.: Charles Nolan Publishers, 2001), 384.
23
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Introducere: cea mai mare nevoie a lumii
Darul cel mai mare al Evangheliei, Dumnezeu
meu nseteaz dup Dumnezeu, dup Dumnezeul cel viu
(Psalmul 42:1-2). Ne place mult mai mult s prsim trupul
acesta, ca s fm acas la Domnul (2 Corinteni 5:8). A dori
s m mut i s fu mpreun cu Hristos, cci ar f cu mult mai
bine (Filipeni 1:23).
Lumea nu are nevoie de altceva dect s vad valoarea lui
Cristos n faptele i cuvintele credincioilor Si pasionai de
Dumnezeu. Aceasta se va ntmpla cnd biserica va nelege
adevrul c dragostea mntuitoare a lui Dumnezeu este darul
Lui de Sine i c Dumnezeu nsui este Evanghelia.
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Nu v temei: cci v aduc o veste
bun, care va f o mare bucurie pentru
tot norodul: astzi n cetatea lui David,
vi s-a nscut un Mntuitor, care este
Cristos, Domnul.
L u c a 2 : 1 0 - 1 1
V fac cunoscut, frailor Evanghelia
V-am nvat nainte de toate, aa
cum am primit i eu: c Cristos a
murit pentru pcatele noastre, dup
Scripturi; c a fost ngropat i a nviat
a treia zi, dup Scripturi.
1 C o r i n t e n i 1 5 : 1 - 4
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
1
Evanghelia Proclamare i
explicare
M
rog ca unul dintre efectele acestei cri s fe acela c
Evanghelia lui Isus Cristos este vestit proclamat,
anunat, declarat, rspndit n toat plintatea ei mrea,
spre a f auzit de toat lumea. Aa reacioneaz omul care
a auzit vestea bun. O spune altora. Iar Evanghelie nseamn
veste bun. Vestea bun trebuie s fe proclamat ea trebuie
s fe vestit aa cum ar f fcut odinioar crainicul cetii.
Ascultai! Ascultai! Ascultai! Toi rebelii, rzvrtiii, disi-
denii i protestatarii mpotriva Regelui! Ascultai hotrrea
regal! Se anun o mare zi a socotelii, o zi de dreptate i rz-
bunare. Dar ascultai acum, toi locuitorii mpriei Regelui!
Graierea este anunat acum prin ndurarea Suveranului
vostru. Preul a fost pltit. Orice datorie poate f tears.
Orice rzvrtire poate f iertat. Orice dezonoare poate f dat
uitrii. Nimeni nu este exclus de la aceast ofert. Punei
jos armele rzvrtirii, ngenuncheai cu supunere, primii
iertarea regal ca pe un dar al dragostei mpratului, jurai
credincioie stpnului vostru i ridicai-v ca supui liberi
i fericii ai Regelui vostru.
Veti! Veti! Veti!
Cuvntul folosit n Noul Testament pentru Evanghelie este
evangelion (cu oc tcv). Acesta este format dintr-un prefx care
nseamn bun sau plin de bucurie i rdcina care nseamn
26 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
mesaj sau veste. Cuvntul era larg folosit n lumea Noului
Testament cu sensul de mesaj al victoriei, ns era folosit i
pentru mesaje cu caracter politic sau personal care aduceau
bucurie.
1
ntr-o perioad a istoriei lipsit de tipar, radio sau
televiziune, mesagerul cu vestea bun aducea vestea personal.
Aceasta era rostit sub forma unui anun, pe un ton de celebra-
re. Mesagerul era ncntat de vestea pe care trebuia s-o aduc.
Aceasta era o veste bun.
n zilele noastre este uor s pierdem din vedere nota de
uimire n faa acestui caracter de veste al Evangheliei. Dac
vrem s nelegem ce a fost cu adevrat vestea bun a Noului
Testament, nu trebuie s uitm felul n care a fost anunat
ea n Luca 2:10-11: Dar ngerul le-a zis: Nu v temei: cci v
aduc o veste bun, care va f o mare bucurie pentru tot norodul:
astzi n cetatea lui David, vi s-a nscut un Mntuitor, care
este Hristos, Domnul.
Cnd aceast veste a ajuns pe pmnt, efectul ei a fost
extraordinar pentru c vestea era extraordinar. Nu se mai
ntmplase nimic asemntor pn atunci. i nimic asemn-
tor nu s-a mai ntmplat de atunci i pn astzi. Ceva cu totul
nou a ptruns n istorie. Am putea spune chiar c odat cu
venirea lui Isus a luat fin o istorie complet nou.
De ce se bucur prizonierii? Veti!
S ne gndim la o alt imagine care ar putea descrie venirea
Evangheliei. De data aceasta nu este vorba de un crainic din
vechime, ci de o tabr de prizonieri din vremurile noastre.
nchipuii-v nite prizonieri de rzboi americani nchii
ntr-un lagr mprejmuit cu srm ghimpat, fr prea mult
mncare, n condiii de igien precar, cndva spre sfritul
1 Ulrich Becker, Gospel, Evangelize, Evangelist, n The New International
Dictionary of New Testament Theology, 3 vol., ed. Colin Brown (Grand
Rapids, Mich.: Zondervan, 1986), 2:107.
27
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Proclamare i explicare
celui de-al Doilea Rzboi Mondial.
2
n afara gardurilor, cei
care i-au luat prizonieri sunt liberi i i vd de treburile lor ca
i cum n-ar avea nicio gri. ns ntre garduri, soldaii captivi
sunt slabi, cu ochii adncii n orbite, nebrbierii i murdari.
n fecare zi mor civa dintre ei.
La un moment dat ns, cineva dintr-o barac reuete s
aduc pe ascuns un aparat radio. Prizonierii af despre lumea
de dincolo de lagr i despre situaia rzboiului. ntr-o zi, cei
de dincolo de garduri asist la o scen foarte ciudat. Ei vd
cum soldaii americani slbii, murdari i nebrbierii sunt
plini de zmbet i rd, iar civa dintre ei care mai au energia
necesar strig de bucurie i arunc n aer cu farfuriile de
tabl.
Ceea ce face ca toat scena s le par ciudat celor din
afar este faptul c nimic nu s-a schimbat. Soldaii americani
sunt tot prizonieri. Ei au n continuare ap i mncare puin,
iar muli dintre ei sunt nc bolnavi i pe moarte. Ceea ce
nu se tie ns este c aceti soldai au nite veti. Ei au afat
c frontul inamicului a fost penetrat. Btlia decisiv pentru
eliberare a fost ctigat, iar trupele eliberatoare se af la doar
civa kilometri deprtare de lagr. Libertatea este iminent.
Iat diferena pe care o fac vetile. Cretinii au auzit vestea
c Cristos a venit n lume i a purtat btlia decisiv pentru
a-L nfrnge pe Satan mpreun cu moartea, pcatul i iadul.
Rzboiul se va ncheia n curnd i deja este limpede cine va
f nvingtorul. Cristos va ctiga i El i va elibera pe toi cei
care i-au pus ndejdea n El.
Vestea bun nu este aceea c nu exist durere, moarte, pcat
sau iad. Acestea exist. Ci vestea bun este c Regele nsui a
venit i aceti dumani au fost nfrni, iar dac ne ncredem
2 Prima dat am auzit aceast comparaie la Ray Bakke, cu referire la
lucrarea n centrele urbane din ara noastr. Eu am adaptat-o pentru
contextul de fa.
28 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
n ceea ce a fcut i n ceea ce ne promite El, vom scpa de
pedeapsa cu moartea i vom vedea gloria Eliberatorului nostru
i vom tri cu El pentru venicie. Aceast veste ne umple de
speran i de bucurie (Romani 15:13), ne elibereaz de atitudi-
nea de autocomptimire i ne ajut s-i iubim pe cei ce sufer.
El ne va ajuta s perseverm n aceast dragoste alimentat
de speran pn cnd va suna trmbia fnal a eliberrii i
tabra prizonierilor se va transforma ntr-un pmnt nou
(2 Petru 3:13).
Dar ce nseamn vestea?
Dar Evanghelia nu este doar o veste. Mai nti este o veste, dar
apoi este doctrin. Doctrin nseamn nvtur, explicare,
clarifcare. Doctrina face parte din Evanghelie pentru c nu
este sufcient ca vestea s fe anunat prin vocea unui crainic
ea trebuie s fe neleas de mintea asculttorului. Cnd
crainicul anun: Graierea este anunat acum prin ndura-
rea Suveranului vostru, cineva poate ntreba: Ce nseamn
graiere? Sunt multe ntrebri care se nasc atunci cnd este
anunat vestea. Ce pre a fost pltit? Cum L-am dezonorat
noi pe Rege? Cnd Evanghelia este proclamat, ea trebuie
s fe i explicat. Ce s-ar ntmpla dac vocea de la aparatul
radio ar folosi termeni tehnici de nelesul crora prizonierii
n-ar f siguri? Ei ar avea nevoie de cineva care s-i explice.
O veste bun imposibil de neles nici mcar nu este o veste,
darmite una bun.
Doctrina Evangheliei conteaz pentru c vestea bun este
att de complet, de bogat i de minunat nct ea trebuie
deschis precum un cufr cu comori, iar aceste comori trebuie
scoase la lumin spre ncntarea lumii. Doctrina este descri-
erea acestor comori. Doctrina descrie adevrata lor valoare i
explic de ce sunt ele att de preioase. Ea are gri ca diaman-
29
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Proclamare i explicare
tele Evangheliei s nu fe considerate simple cristale i date
la o parte. Doctrina ocrotete comorile Evangheliei de piraii
crora nu le plac diamantele, dar care fac avere schimbndu-le
pe alte pietre preioase. Doctrina lustruiete giuvaierele vechi
uitate pe fundul cufrului. Ea aaz nestematele adevrului
Evangheliei n ordine pe tapiseria stacojie a istoriei, astfel nct
fecare s poat f admirat n locul cel mai frumos posibil
pentru ea.
i, de fecare dat, doctrina face lucrul acesta cu capul plecat,
uimit c i se ngduie s ating lucrurile lui Dumnezeu. Ea
optete laude i mulumiri atunci cnd mnuiete diamantele
Regelui. Degetele i tremur cnd se gndete la preul lucruri-
lor pe care le ine n mini. Ea nal rugciuni cernd ajutor
ca nu cumva vreuna dintre pietre s fe minimalizat sau
pus la loc greit. i plecat pe genunchi, doctrina Evangheliei
tie c ea slujete crainicului. Esena Evangheliei nu const n
explicarea ei. Explicarea este necesar, dar nu primordial. O
scrisoare de dragoste trebuie s poat f neleas, dar gramati-
ca i logica nu reprezint esena ei. Dragostea este esena.
Evanghelia este vestea bun. Doctrina slujete acestui fapt.
Ea i slujete Celui ale crui picioare sunt rnite (i frumoase!)
pentru c a mers n locurile nemaiumblate cu vestea: Venii,
ascultai vestea lui Dumnezeu! Ascultai ce a fcut Dumnezeu!
Ascultai! nelegei! Plecai-v! Credei!
Definirea vetii bune
Care este atunci vestea bun? Care este mesajul ce trebuie s
fe proclamat i explicat? De aceasta ne vom ocupa n capitolele
urmtoare. Nu uitai ns perspectiva acestei cri. ntrebarea
nu se rezum la aceasta: Ce este Evanghelia? ntrebarea
noastr e urmtoarea: Care este binele suprem al Evangheliei
care face ca toate celelalte aspecte ale vetii bune s fe bune?
30 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Care este acel scop al Evangheliei care, dac l pierdem din
vedere, nltur tot binele din Evanghelie? La ce ne referim
cnd spunem c Dumnezeu este Evanghelia?
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Dar eu nu in numaidect la viaa mea,
ca i cum mi-ar f scump, ci vreau
numai s-mi sfresc cu bucurie calea
i slujba, pe care am primit-o de la
Domnul Isus, ca s vestesc Evanghelia
harului lui Dumnezeu
F a p t e l e A p o s t o l i l o r
2 0 : 2 4
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
2
Evanghelia Spectrul biblic al
nelesului ei
C
eea ce vom vedea n acest capitol este modul n care Biblia
defnete Evanghelia. Scopul fnal al capitolului va f s
artm ns c i atunci cnd numeroase aspecte adevra-
te i preioase ale Evangheliei sunt afrmate, binele suprem
i mre al Evangheliei poate f pierdut din vedere. Gloriile
numeroase ale Evangheliei sunt minunate. Dar tocmai aceasta
este ideea principal. Dac nu vedem frumuseea suprem
adic frumuseea gloriei lui Cristos atunci Evanghelia
nu i atinge scopul. Vom reveni la aceast idee spre fnalul
capitolului. Deocamdat, haidei s privim la faetele biblice
ale diamantului Evangheliei i s ne aintim privirile asupra
gloriei pe care acestea doresc s ne-o descopere.
Cum s definim evanghelia?
Cum defnete Biblia Evanghelia? Interesant este c Biblia
(inclusiv Vechiul Testament n limba greac
1
i Noul Testament)
folosete substantivul evanghelie (cu oc tcv) de 77 de ori,
iar verbul tradus prin a predica Evanghelia (cu oc) tot
de 77 de ori. De cele mai multe ori, nelesul este presupus i
nu defnit. Exist ns sufciente cazuri n care nelesul este
defnit astfel nct nu ne putem forma o imagine clar despre
semnifcaia Evangheliei. Am structurat capitolul de fa n
1 Numai una dintre aceste apariii (cu oc c(ot) n Vechiul Testament n
greac nu apare i n Vechiul Testament protestant (Psalmii lui Solomon
11:1).
34 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
jurul acelor apariii ale cuvntului evanghelie care conin
defniii (sau expresii cu rol de defniii) n contextul imediat.
Provocarea defnirii unui termen sau a unei expresii att
de generale i de comune este s evitm cele dou extreme.
Una este s defnim Evanghelia cretin ntr-un mod att
de cuprinztor nct orice lucru bun din mesajul cretin s
fe numit Evanghelie, iar cealalt extrem este s defnim
Evanghelia cretin ntr-un sens att de restrns nct defni-
ia s nu acopere toate utilizrile sale n Noul Testament. Sper
s gsesc o cale de miloc.
Exist un dumnezeu viu
Evanghelia include vestea bun c exist un Dumnezeu viu
care a creat cerul i pmntul. Cnd Pavel i Barnaba au
ajuns n Listra, un ora din Asia Mic, Dumnezeu i-a ajutat
s vindece un olog. Mulimile au rmas nmrmurite i au
exclamat: Zeii s-au pogort la noi n chip omenesc! (Faptele
Apostolilor 14:11). Oamenii l-au numit pe Barnaba Zeus (regele
zeilor) i pe Pavel Hermes (mesagerul zeilor). Preotul lui Zeus
a vrut apoi s le aduc jertfe.
n acel moment ns, Pavel a nceput s predice Evanghelia.
El a nceput n felul urmtor: Oamenilor, de ce facei lucrul
acesta? i noi suntem oameni de aceeai fre cu voi; noi v
aducem o veste bun [cu octc (cvct], ca s v ntoarcei de la
aceste lucruri dearte la Dumnezeul cel viu, care a fcut cerul,
pmntul i marea, i tot ce este n ele (Faptele Apostolilor
14:15). Vestea bun include adevrul c exist un Dumnezeu
viu care a creat toate aceste lucruri.
O veste bun fr un Dumnezeu viu care a creat univer-
sul pur i simplu nu poate exista. Niciunul dintre aspectele
preioase ale Evangheliei cretine n-ar avea vreo semnifca-
ie legat de rscumprare dac n-ar exista un Dumnezeu
35
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Spectrul biblic al nelesului ei
viu care a creat cerurile i pmntul. De aceea Luca, autorul
crii Faptele Apostolilor, spune c Pavel i-a nceput mesajul
Evangheliei cu vestea bun c exist ceva nespus mai mare
dect ceea ce i nchipuiau oamenii din Listra n religia lor:
exist un Dumnezeu care triete i care a creat toate lucruri-
le. Aceasta este piatra de temelie pentru cldirea Evangheliei
cretine.
Venirea autoritii regale a lui dumnezeu
Evanghelia nu include doar adevrul c Dumnezeu este
Creatorul care triete astzi ci include i adevrul c El este
Regele universului care, n Isus Cristos, i exercit n prezent
autoritatea regal n lume pentru binele poporului Su. n
Romani 10:15, apostolul Pavel citeaz din Isaia 52:7 pentru
a arta c Evanghelia sa a fost prezis de Dumnezeu. Ce
frumoase sunt pe muni picioarele celui ce aduce veti bune
[cu octc(c vcu], care vestete pacea, picioarele celui ce aduce
veti bune [cu octc (cvc], care vestete mntuirea! Picioarele
celui ce zice Sionului: Dumnezeul tu mprete!
Aceste cuvinte de fnal defnesc o component fundamen-
tal a vetii bune pe care o prezice Isaia. Dumnezeul tu
mprete. Domnia suveran a lui Dumnezeu este o parte
esenial a Evangheliei. Isaia a vzut ziua cnd domnia
suveran a lui Dumnezeu peste toate lucrurile va ptrun-
de n aceast lume ntr-un mod mai vizibil i va aduce mari
binecuvntri pentru poporul lui Dumnezeu. De aceea, cnd
Mesia cel promis a venit n lume, acesta este principalul mod
n care a proclamat Evanghelia. Isus a venit n Galileea, i
propovduia Evanghelia lui Dumnezeu. El zicea: S-a mplinit
vremea, i mpria lui Dumnezeu este aproape. Pocii-v, i
credei n Evanghelie (Marcu 1:14).
2
Cu alte cuvinte, domnia
2 Vezi i Luca 4:43, Dar El le-a zis: Trebuie s vestesc Evanghelia
mpriei lui Dumnezeu i n alte ceti; findc pentru aceasta am fost
36 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
lui Dumnezeu a ptruns n aceast lume ca s pun lucruri-
le n ordine de dragul poporului Su; de aceea, pocii-v i
credei aceast veste bun. De fapt, dac facei aceasta, suntei
parte din poporul Su. ntr-o lume att de plin de ruin i
pcat, este cu neputin s existe o veste bun dac Dumnezeu
nu domnete cu autoritate regal. Dac El nu vine cu drepturi
suverane de Rege al universului, lumea nu poate cunoate
altceva dect dezndejde.
Isus: un mntuitor care este cristos, domnul
Cnd mesajul i lucrarea lui Isus Cristos s-au manifestat pe
pmnt acum dou mii de ani, a fost clar faptul c venirea
mpriei lui Dumnezeu i venirea lui Isus erau unul i
acelai lucru. Putem vedea cum Evanghelia a fost rezumat
n felul acesta n Faptele Apostolilor 8:12: Dar cnd au crezut
pe Filip, care propovduia Evanghelia [cu octc(c v] mpriei
lui Dumnezeu i a Numelui lui Isus Hristos, au fost botezai, att
brbai ct i femei. Motivul pentru care venirea mpriei
lui Dumnezeu i venirea lui Isus erau unul i acelai lucru
este c Isus era Fiul lui David de mult ateptat. El era Regele
promis. Evanghelia este vestea bun c Regele promis al lui
Israel a venit. Pavel ncepe Epistola ctre Romani cu aceast
descriere a Evangheliei. Ea este Evanghelia [cu oc tcv] lui
Dumnezeu, pe care o fgduise mai nainte prin prorocii Si
n Sfntele Scripturi. Ea privete pe Fiul Su, nscut din smna
lui David (1:1-3).
trimis. Luca 8:1 adaug: Curnd dup aceea, Isus umbla din cetate n
cetate i din sat n sat i propovduia i vestea Evanghelia mpriei lui
Dumnezeu. Luca 16:16 afrm: Legea i prorocii au inut pn la Ioan; de
atunci ncoace, Evanghelia mpriei lui Dumnezeu se propovduiete:
i fecare, ca s intre n ea, d nval. Pentru o introducere excelent la
nvtura lui Isus despre mpria lui Dumnezeu, vezi George Eldon
Ladd, The Presence of the Future (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1996).
37
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Spectrul biblic al nelesului ei
Cnd ngerii au anunat venirea lui Isus cu ocazia
primului Crciun, ei au transmis tot acest mesaj. Aceasta
era Evanghelia. Era venirea Regelui suveran, a Domnului.
Era venirea lui Mesia (cci aceasta nseamn Cristos) Cel
promis, Fiul lui David. Iar cu aceast putere divin i aceast
descenden regal, Domnul Isus Cristos avea s devin
Mntuitor. Dar ngerul le-a zis: Nu v temei: cci v aduc o
veste bun [cu oc c(ot], care va f o mare bucurie pentru tot
norodul: astzi n cetatea lui David, vi s-a nscut un Mntuitor,
care este Hristos, Domnul (Luca 2:10-11). Vestea bun este c
Regele universului (Domnul), Mesia (Cristos), a venit ca s
fe Mntuitor.
Cristos a murit pentru pcatele noastre, dup
scripturi
Cum a devenit Isus, Mesia, Domnul cerului, un Mntuitor?
El ne spune foarte clar: Cci Fiul omului n-a venit s I se
slujeasc, ci El s slujeasc i s-i dea viaa rscumprare
pentru muli (Marcu 10:45). El avea s moar ca s plteasc
o rscumprare pentru ca muli s nu piar. Tot astfel, la Cina
cea de Tain, El a spus: Acest pahar este legmntul cel nou,
fcut n sngele Meu, care se vars pentru voi (Luca 22:20).
Altfel spus, cnd El i va vrsa sngele, o va face pentru alii i
astfel va obine noul legmnt demult promis care fgduia
c le voi ierta nelegiuirea, i nu-Mi voi mai aduce aminte de
pcatul lor (Ieremia 31:34). Lucrul acesta Isus l-a spus clar i
rspicat.
Apostolul Pavel a fost ns cel care a explicat legtura ntre
cuvntul evanghelie i moartea lui Isus pentru pcatele noastre.
V fac cunoscut, frailor, Evanghelia [cu oc tcv], pe care v-am
propovduit-o [cu octoo (gv] V-am nvat nainte de toate,
aa cum am primit i eu: c Cristos a murit pentru pcatele
38 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
noastre, dup Scripturi (1 Corinteni 15:1-3). Venirea Regelui, a
Domnului, a lui Mesia, a fost venirea unui Mntuitor pentru
c El a murit purtnd pcatele noastre, nu pe ale Lui (ntruct
nu avea pcat, Evrei 4:15). Moartea Lui a fost rscumprarea
noastr pe care noi n-o puteam plti singuri.
3
Isus, nviat din mori dup evanghelia mea
N-ar exista ns nicio Evanghelie dac Isus nu ar f nviat.
Pavel a artat foarte clar lucrul acesta n 1 Corinteni 15:17:
i dac n-a nviat Cristos, credina voastr este zadarnic,
voi suntei nc n pcatele voastre. Iat de ce defniia pe
care o d Pavel Evangheliei n 1 Corinteni 15:1, 3-4 include
att moartea, ct i nvierea lui Isus: V fac cunoscut, frailor,
Evanghelia [cu oc tcv] c Cristos a murit pentru pcatele
noastre, dup Scripturi; c a fost ngropat i a nviat a treia zi,
dup Scripturi.
Regele nu putea domni peste un popor rscumprat dac
nu era nviat din mori. Iar dac Regele regilor nu domnete,
atunci nu exist Evanghelie. Isus a spus limpede c va nvia
din mori
4
, iar Pavel a explicat c aceasta este o parte esenial
a Evangheliei: Adu-i aminte de Domnul Isus Hristos, din
smna lui David, nviat din mori, dup Evanghelia [cu oc tc v]
3 Psalmul 49:7, 8, 15 spune: Dar nu pot s se rscumpere unul pe
altul, nici s dea lui Dumnezeu preul rscumprrii. Rscumprarea
sufetului lor este aa de scump, c nu se va face niciodat. Dar mie
Dumnezeu mi va scpa sufetul din locuina morilor, cci m va lua sub
ocrotirea Lui.
4 Vezi Matei 12:40: Cci, dup cum Iona a stat trei zile i trei nopi n
pntecele chitului, tot aa i Fiul omului va sta trei zile i trei nopi n
inima pmntului. i Marcu 8:31: Atunci a nceput s-i nvee c Fiul
omului trebuie s ptimeasc mult, s fe tgduit de btrni, de preoii
cei mai de seam i de crturari, s fe omort, i dup trei zile s nvie.
Vezi i Marcu 9:31; 10:34. Ioan 2:19: Drept rspuns, Isus le-a zis: Stricai
Templul acesta, i n trei zile l voi ridica.
39
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Spectrul biblic al nelesului ei
mea (2 Timotei 2:8).
5
Aadar, Dumnezeul cel viu, Creatorul,
Regele universului, a venit n Fiul Su, Isus Mesia, i a murit
pentru pcatele noastre, find nviat din mori. Toate acestea
reprezint Evanghelia. Dar nu numai att.
Evanghelia nu este vestea bun fr promisiunea
duhului
Cnd Ioan Boteztorul a predicat Evanghelia, elementul pe
care l-a scos el n eviden a fost c Cel Atotputernic care va
veni dup el, adic Isus, nu va boteza cu ap, ci cu Duhul Sfnt
i cu foc. El a zis: Ct despre mine, eu v botez cu ap; dar
vine Acela care este mai puternic dect mine, i cruia eu nu
sunt vrednic s-I dezleg cureaua nclmintei. El v va boteza
cu Duhul Sfnt i cu foc. Iar apoi, ca s arate c aceasta era
parte din Evanghelie, Luca a spus: Astfel propovduia Ioan
norodului Evanghelia [cu occtc], i-i ddea nc multe alte
ndemnuri (Luca 3:16, 18). Cuvntul alte presupune faptul
c ceea ce a spus era parte a Evangheliei i c mai erau i alte
lucruri care fceau parte tot din Evanghelie.
Cnd Isus a fost nviat i S-a nlat din nou la cer, El nu
i-a lsat pe ucenici fr prezena i puterea Lui fr prtia
i spriinul Lui. El le-a spus: voi l cunoatei [pe Duhul
adevrului], cci rmne cu voi, i va f n voi. Nu v voi lsa
orfani, M voi ntoarce la voi (Ioan 14:17-18). Cu alte cuvinte,
cnd va veni Duhul, El va f Duhul lui Cristos. Duhul va f
5 Vezi i Faptele Apostolilor 13:32-33: i noi v aducem vestea aceasta
bun [cu octc (c0o] c fgduina fcut prinilor notri, Dumnezeu
a mplinit-o pentru noi, copiii lor, nviind pe Isus. Defniia pe care o
d Pavel Evangheliei n Romani 1:1-4 include nvierea: Evanghelia
[cu oc tcv] lui Dumnezeu, pe care o fgduise mai nainte prin prorocii
Si n Sfntele Scripturi. Ea privete pe Fiul Su, nscut din smna lui
David, n ce privete trupul, iar n ce privete duhul sfneniei dovedit cu
putere c este Fiul lui Dumnezeu, prin nvierea morilor; adic pe Isus Hristos,
Domnul nostru.
40 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
pentru noi prezena i puterea lui Cristos nsui. Prtia lui
Cristos, promis n Evanghelie, are loc prin prezena Duhului
n noi.
n ultimele clipe dinaintea plecrii Sale, Isus a confrmat
cuvintele Evangheliei rostite de Ioan Boteztorul: i iat c
voi trimite peste voi fgduina Tatlui Meu; dar rmnei
n cetate pn vei f mbrcai cu putere de sus Cci Ioan
a botezat cu ap, dar voi, nu dup multe zile, vei f botezai
cu Duhul Sfnt voi vei primi o putere, cnd Se va pogor
Duhul Sfnt peste voi (Luca 24:49; Faptele Apostolilor 1:5, 8).
Duhul Sfnt este arvuna, garania plintii bucuriei pe care
o vom experimenta n prtia desvrit cu Tatl i Fiul
n veacul care va veni (2 Corinteni 1:22; 5:5). Ceea ce face ca
Evanghelia s fe vestea bun n ultim instan este faptul
c ne vom bucura de gloria lui Dumnezeu n Cristos. Duhul
Sfnt ofer experiena prezent a acestei stri. Prin urmare,
promisiunea Duhului n Evanghelie este cea care face din
aceasta o veste bun.
Promisiunea mntuirii pentru toi cei care cred
Pe baza acestei veti vestea despre lucrurile pe care
Dumnezeu le-a fcut deja n Cristos fr a avea nc vreun
efect asupra noastr Biblia vorbete acum despre efectele
sau realizrile acestor evenimente care reprezint vestea bun.
Unul dintre cuvintele cele mai cuprinztoare care descriu
vestea bun cu privire la ceea ce face Dumnezeu pentru noi
i n noi este mntuirea. n Efeseni 1:13 Pavel vorbete despre
Evanghelia mntuirii voastre. i voi, dup ce ai auzit
cuvntul adevrului (Evanghelia [cu oc tcv] mntuirii voastre),
ai crezut n El, i ai fost pecetluii cu Duhul Sfnt, care fusese
fgduit.
41
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Spectrul biblic al nelesului ei
Pavel spune n Romani 1:16: Cci mie nu mi-e ruine
de Evanghelia [cu oc tcv] lui Hristos; findc ea este puterea
lui Dumnezeu pentru mntuirea fecruia care crede: nti a
Iudeului, apoi a Grecului. Cum ar trebui s vorbim atunci
despre mntuire n relaie cu Evanghelia? Ar trebui s conside-
rm c mntuirea este doar rezultatul Evangheliei sau parte
din Evanghelie? Textul spune c Evanghelia este puterea
lui Dumnezeu pentru mntuire. De aici, unii ar putea trage
concluzia c mntuirea nu este parte din Evanghelie.
Problema aici este c trebuie s facem distincia ntre experi-
ena mntuirii anumitor persoane i promisiunea mntuirii prin
credina n Cristos. Experiena efectiv a unei persoane care
este mntuit nu face parte din Evanghelie. Dar acea experien-
are loc atunci cnd persoana n cauz crede Evanghelia, iar
parte din ceea ce crede ea este promisiunea c pe baza morii
i nvierii lui Isus, va f mntuit. Prin urmare, ce ar trebui s
spunem este c promisiunea mntuirii este parte din Evanghelie,
ns experiena efectiv a mntuirii oamenilor nu face parte
din ea, ci este rezultatul Evangheliei. Ceea ce Romani 1:16
afrm foarte clar este c promisiunea mntuirii e adevrat
n mod personal n viaa fecruia care crede. Prin urmare,
Evanghelia este ntr-adevr vestea bun c, datorit morii i
nvierii lui Isus, mntuirea este posibil pentru credincioi.
Prin urmare, ea este puterea lui Dumnezeu pentru mntuirea
fecruia care crede.
Acest cuvnt atotcuprinztor, mntuire, nglobeaz toate
promisiunile Evangheliei, precum promisiunea vindecrii, a
ajutorrii sracului, a eliberrii robului, a pcii, a vieii venice,
a rspndirii globale i a experienei atotsatisfctoare a gloriei
lui Dumnezeu.
42 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Ceea ce a cumprat crucea face din ea o veste bun
Cnd Isus i-a vindecat pe bolnavi, cnd a alungat demoni, a
nviat oameni din mori i i-a ajutat pe sraci, El a exemplif-
cat de fapt ce anume face ca Evanghelia mpriei s fe o
veste bun. Isus strbtea toat Galileea, nvnd pe norod
n sinagogi, propovduind Evanghelia [cu oc tcv] mpriei,
i tmduind orice boal i orice neputin care era n norod
(Matei 4:23). Cnd i-a nceput lucrarea n Nazaret, Isus a spus:
Duhul Domnului este peste Mine, pentru c M-a uns s vestesc
sracilor Evanghelia [cu ocooo0ot]; M-a trimis s tmduiesc pe
cei cu inima zdrobit, s propovduiesc robilor de rzboi slobozirea, i
orbilor cptarea vederii; s dau drumul celor apsai (Luca 4:18).
Acestea erau binecuvntrile care caracterizeaz domnia lui
Dumnezeu n veacul de acum ntr-o msur limitat i n
veacul viitor ntr-o msur deplin.
Ceea ce ne arat progresia revelaiei, pe msur ce Noul
Testament ni se dezvluie, este c moartea i nvierea lui Cristos
pentru plata pcatelor noastre constituie temelia tuturor
acestor binecuvntri anunate de Evanghelia mpriei.
Regele trebuie s moar nainte de a domni. Altminteri,
dreptatea domniei Sale ar aduce doar judecat i nu mntuire.
Astfel, toate binecuvntrile mpriei artate n evanghelii
trebuiau s fe cumprate cu sngele lui Cristos. Iat de ce
crucea trebuie s fe mereu centrul i temelia Evangheliei i de
ce binecuvntrile Evangheliei trebuie s poarte denumirea
de Evanghelie numai n relaie cu crucea.
Vestea bun a pcii cu dumnezeu i cu oamenii
Pe lng vindecare, ajutorarea sracilor i eliberarea robilor,
care sunt anunate de Isus ca find vestea bun, Pavel i Petru
vorbesc despre pacea cu Dumnezeu, viaa venic i rspn-
direa global ca fcnd parte din vestea bun. De exemplu,
43
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Spectrul biblic al nelesului ei
Petru spune despre Evanghelia trimis de Dumnezeu prin
Isus c El a trimis Cuvntul Su filor lui Israel, i le-a vestit
Evanghelia [cu octc (cvc] pcii, prin Isus Hristos (Faptele
Apostolilor 10:36). Pavel afrma c trebuie s avem picioarele
nclate cu rvna Evangheliei [cu occu] pcii (Efeseni 6:15).
Aceast pace pe care o promite i o aduce Evanghelia este mai
nti ntre om i Dumnezeu (Romani 5:10; 2 Corinteni 5:18), iar
apoi ntre oameni. Cnd oameni din grupuri etnice diferite
mprtesc aceeai mpcare pe vertical, ea produce i o
mpcare pe orizontal (Efeseni 2:14-18).
Vestea bun promite viaa venic
Efectul acestei pci cu Dumnezeu este viaa venic. i aceasta
face ca Evanghelia lui Cristos s fe vestea bun. Pavel spune
n 2 Timotei 1:10: [Harul lui Dumnezeu] a fost descoperit
acum prin artarea Mntuitorului nostru Hristos Isus, care
a nimicit moartea i a adus la lumin viaa i neputrezirea, prin
Evanghelie [cu occu]. Evanghelia arat clar ce anume a
realizat Dumnezeu prin moartea i nvierea lui Isus, adic
viaa i neputrezirea. William Mounce spunea c neputre-
zirea [o e0ooov], cnd este unit cu g , viaa, este sinonim
cu viaa venic.
6
Cred c are dreptate. Motivul pentru care
Evanghelia aduce la lumin viaa venic este c ea explic
foarte clar de ce e posibil viaa venic (moartea i nvierea
lui Isus) i ce va f viaa venic (viaa mpreun cu Cristos
cel nviat).
Toate neamurile vor fi binecuvntate n tine
Vestea bun despre tot ce a realizat Cristos prin moartea i
nvierea Lui cuprinde toate naiunile pmntului. Aceasta
nu se refer doar la amploarea rspndirii vetii bune, ci
6 William Mounce, Pastoral Epistles, Word Biblical Commentary, vol. 46
(Nashville: Thomas Nelson, 2000), 485.
44 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
este parte din motivul pentru care vestea bun este bun.
Evanghelia mpriei nu ar f o veste bun dac regele nu ar
domni peste toate popoarele. Pavel descrie n mod explicit
binecuvntarea naiunilor ca find parte din Evanghelie. De
exemplu, n Galateni 3:8 el spune: Scriptura, de asemenea,
fiindc prevedea c Dumnezeu va socoti neprihnite pe
Neamuri, prin credin, a vestit mai dinainte lui Avraam aceast
veste bun [accugcootc]: Toate neamurile vor f binecuvntate
n tine. Predicarea Evangheliei nseamn anunarea vetii
bune c toate naiunile vor f binecuvntate prin Avraam
adic prin moartea i nvierea seminei lui Avraam, Isus
Cristos (Galateni 3:16).
Mesajul Evangheliei include adevrul c adic Neamurile
sunt mpreun motenitoare cu noi, alctuiesc un singur trup cu
noi i iau parte cu noi la aceeai fgduin n Hristos Isus,
prin Evanghelie [cu occu] (Efeseni 3:6). Faptul c mntui-
rea naiunilor are loc prin Evanghelie nu nseamn c
Evanghelia este defnit fr promisiunea acestei mntuiri, ci
nseamn c promisiunea mntuirii universale a Neamurilor,
pe baza morii i nvierii lui Isus, este milocul de realiza-
re a acestei mntuiri. Mntuirea efectiv a naiunilor are loc
prin promisiunea cumprat cu snge a mntuirii Neamurilor
n Evanghelie. Dac Evanghelia ar f local, ea nu ar mai f
Evanghelie.
Evanghelia harului lui dumnezeu
Evanghelia conine vestea despre temelia ei. Temelia vetii
bune este harul lui Dumnezeu. Iat de ce Pavel i numete
mesajul Evanghelia harului lui Dumnezeu. Una dintre
mrturiile sale cele mai impresionante se gsete n aceste
cuvinte din Faptele Apostolilor 20:24: Dar eu nu in numaide-
ct la viaa mea, ca i cum mi-ar f scump, ci vreau numai
45
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Spectrul biblic al nelesului ei
s-mi sfresc cu bucurie calea i slujba, pe care am primit-o
de la Domnul Isus, ca s vestesc Evanghelia [cu oc tcv] harului
lui Dumnezeu. Nu o singur dat, el numete Evanghelia
Cuvntul harului Su (Faptele Apostolilor 14:3; 20:32).
Evanghelia este vestea bun despre promisiunea harului lui
Dumnezeu pentru pctoi i despre modul n care Dumnezeu
i mplinete aceast promisiune prin Cristos.
Harul este binecuvntarea fr plat a lui Dumnezeu care
se revars din inima Sa ctre pctoii vinovai i nevred-
nici. Aadar, n ceea ce privete mntuirea noastr, el este
opusul iniiativei sau meritului omenesc. La aceasta se refer
Pavel n afrmaia sa fundamental: i dac este prin har,
atunci nu mai este prin fapte; altminteri, harul n-ar mai f
har (Romani 11:6). n aceast afrmaie, el se refer la faptul
c suntem alei de Dumnezeu: Este o rmi datorit unei
alegeri, prin har (Romani 11:5). nainte ca noi s f fcut orice
lucru bun sau ru, Dumnezeu ne-a ales n Cristos. Caracterul
gratuit al harului este subliniat pentru c originea sa este n
venicie, unde am fost alei: n El, Dumnezeu ne-a ales nainte
de ntemeierea lumii spre lauda slavei harului Su (Efeseni
1:4, 6). Harul lui Dumnezeu este temelia tuturor binecuvn-
trilor Evangheliei.
Moartea lui isus face ca harul evangheliei lui
dumnezeu s fie drept
Actul hotrtor al harului lui Dumnezeu a fost evenimentul
central al ntruprii i suferinei lui Cristos: Cci cunoatei
harul Domnului nostru Isus Hristos. El, mcar c era bogat, S-a
fcut srac pentru voi, pentru ca prin srcia Lui, voi s v
mbogii (2 Corinteni 8:9). Isus a suferit i a murit pentru
ca, prin harul lui Dumnezeu, El s guste moartea pentru toi
(Evrei 2:9). Moartea lui Isus n locul nostru a fost acel act al
46 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
harului lui Dumnezeu care face ca toate actele harului s fe
drepte n ochii lui Dumnezeu. Iertarea vinovatului nu este
n mod evident un act de dreptate din partea unui judector
(Cel ce iart pe vinovat i osndete pe cel nevinovat, sunt
amndoi o scrb naintea Domnului, Proverbe 17:15). Prin
urmare, pentru c Dumnezeu este n aceeai msur plin
de har, El L-a trimis pe Cristos s suporte pedeapsa dreapt
pentru pcatul nostru, ca s-i arate neprihnirea/drepta-
tea Lui (Romani 3:25). Pentru ca, n vremea de acum, s-i
arate dreptatea Lui n aa fel nct, s fe drept, i totui s
socoteasc drept pe cel ce crede n Isus (Romani 3:26). Prin
urmare, Dumnezeu este drept atunci cnd este plin de har
n Evanghelie.
Harul evangheliei este temelia tuturor
promisiunilor bune
Din acest act central al harului Evangheliei curge un uvoi
de binecuvntri pline de har ale Evangheliei. Chemarea lui
Dumnezeu care ne-a trezit din somnul pcatului i al morii
se datoreaz harului. Dumnezeu ne-a dat o chemare sfnt,
nu pentru faptele noastre, ci dup hotrrea Lui i dup
harul care ne-a fost dat n Cristos Isus (2 Timotei 1:9). Noi
am rspuns cu credin nu pentru c voia noastr ar f fost
supus din fre. Dimpotriv, am crezut pentru c harul lui
Dumnezeu ne-a dat puterea s credem. Cci prin har ai fost
mntuii, prin credin. i aceasta nu vine de la voi; ci este
darul lui Dumnezeu (Efeseni 2:8). i harul Domnului nostru
s-a nmulit peste msur de mult mpreun cu credina i
cu dragostea care este n Hristos Isus (1 Timotei 1:14). Luca
spune despre Apolo c atunci cnd a lucrat n Ahaia a ajutat
mult, prin harul lui Dumnezeu, pe cei ce crezuser (Faptele
Apostolilor 18:27). Credina oricruia dintre noi se datorea-
z lucrrii pline de putere a harului lui Dumnezeu harul
47
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Spectrul biblic al nelesului ei
fcut posibil prin sngele lui Cristos. Iar acest har cumprat
cu snge este esenial pentru ceea ce face ca vestea bun s
fe bun.
n prezena acestui dar plin de har al credinei, Dumnezeu
ne ndreptete prin harul Su (Romani 3:24; Tit 3:7), ne iart
frdelegile dup bogiile harului Su (Efeseni 1:7), ne
mntuiete prin harul Domnului Isus (Faptele Apostolilor
15:11), ne umple cu orice har pentru orice fapt bun
(2 Corinteni 9:8), face ca harul Lui s ne fe sufcient n toate
slbiciunile noastre (2 Corinteni 12:9), ne permite prin harul
lui Dumnezeu s lucrm mai mult dect ne-am nchipuit c
am putea lucra (1 Corinteni 15:10), ne ofer har, pentru ca s
fm ajutai la vreme de nevoie (Evrei 4:16) i ne d o mngiere
venic i o bun ndejde (2 Tesaloniceni 2:16), pentru ca n
fnal Numele Domnului nostru Isus Cristos s fe proslvit n
voi, i voi n El, potrivit cu harul Dumnezeului nostru i al
Domnului Isus Hristos (2 Tesaloniceni 1:12).
Cu alte cuvinte, orice binecuvntare de care se bucur
pctoii rscumprai are ca temelie harul lui Dumnezeu i
vine prin puterea acestui har. Prin har, Dumnezeu L-a trimis
pe Fiul s moar i prin aceast moarte avem tot ce ne este
necesar pentru a f venic fericii n Dumnezeu. El, care n-a
cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu
ne va da fr plat, mpreun cu El, toate lucrurile? (Romani
8:32). Evanghelia este vestea bun c, findc Dumnezeu nu
L-a cruat pe Cristos, El va face totul n atotputernicia Sa
pentru a ne drui tot ce este bun.
Niciun lucru bun din evanghelie nu este bun fr
binele suprem: dumnezeu
Acum trebuie s subliniem ideea acestei cri. Mesajul ei
central este c evenimentele i binecuvntrile preioase ale
Evangheliei despre care am vorbit n acest capitol nu sunt
48 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
sufciente ca s fac din Evanghelie vestea bun. Ceea ce face
ca Evanghelia s fe vestea bun la modul fnal i suprem nu
a fost amintit nc. Am vzut doar o frntur din aceasta n
seciunea despre Duhul Sfnt, atunci cnd am spus:
Cnd va veni Duhul, El va f Duhul lui Cristos. Duhul va f
pentru noi prezena i puterea lui Cristos nsui. Prtia lui
Cristos, promis n Evanghelie, are loc prin prezena Duhului
n noi. Ceea ce face ca Evanghelia s fe vestea bun n
ultim instan este faptul c ne vom bucura de gloria lui
Dumnezeu n Cristos. Duhul Sfnt ofer experiena pre-
zent a acestei stri. Prin urmare, promisiunea Duhului n
Evanghelie este cea care face din aceasta o veste bun.
Am vzut o alt frntur atunci cnd am remarcat c
Evanghelia ne ofer prin harul Su o bun ndejde
(2 Tesaloniceni 2:16), pentru ca n fnal Numele Domnului
nostru Isus Hristos s fe proslvit n voi, i voi n El, potrivit
cu harul Dumnezeului nostru i al Domnului Isus Hristos
(2 Tesaloniceni 1:12).
n general ns, lucrurile bune menionate n acest capitol
ca find pri eseniale ale Evangheliei nu reprezint binele
suprem al Evangheliei i n-ar f deloc bune pentru noi dac
nu am vedea i nu am primi binele suprem pe care nc nu
l-am amintit. Acest bine este Dumnezeu nsui, vzut i dorit
n toat gloria Sa. Cine se concentreaz asupra faetelor unui
diamant fr s vad frumuseea ntregului i face o nedrepta-
te diamantului. Asculttorii Evangheliei care nu vd gloria lui
Cristos, chipul lui Dumnezeu, n toate evenimentele i daruri-
le Evangheliei nu vd de fapt ce anume face n ultim instan
ca Evanghelia s fe vestea bun. Dac accepi tot ce am spus
n acest capitol despre diversele faete ale Evangheliei, ns
ntr-un mod care nu face din gloria lui Dumnezeu n Cristos
49
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Spectrul biblic al nelesului ei
comoara ta suprem, atunci nu ai primit Evanghelia cu toat
inima.
Doar atunci cnd evenimentele Evangheliei din Vinerea
Mare i din Duminica Patilor i promisiunile Evangheliei
referitoare la justifcare i viaa venic te determin s-L
admiri i s-L primeti pe Dumnezeu nsui ca bucuria ta cea
mai mare, doar atunci poi spune c ai primit Evanghelia lui
Dumnezeu cu toat inima. Ai primit cteva dintre daruri-
le Sale. Te-ai bucurat de cteva dintre rsplile Sale. Te-ai
minunat de cteva dintre minunile Sale. Dar nu ai neles nc
de ce au venit darurile, rsplile i minunile. Ele au venit cu
un singur scop mre: ca tu s priveti pentru totdeauna la
gloria lui Dumnezeu n Cristos, i privind la ea s devii acel
om care i gsete plcerea n Dumnezeu mai mult dect n
orice, iar gsindu-i plcerea n El s exprimi frumuseea i
valoarea Lui suprem cu o strlucire i o fericire tot mai mare,
pentru eternitate.
Ajungem astfel la capitolul urmtor unde vom vorbi despre
scopul suprem al Evangheliei binele suprem pe care l ofer
vestea bun. L-am numit deja, ns acum se impune s-l prezint
aa cum apare n Scripturi.
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Suie-te pe un munte nalt, ca s
vesteti Sionului vestea cea bun;
nal-i glasul cu putere, ca s vesteti
Ierusalimului vestea cea bun; nal-i
glasul, nu te teme, i spune cetilor lui
Iuda: Iat Dumnezeul vostru!
I s a i a 4 0 : 9
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
3
Evanghelia Iat Dumnezeul
vostru!

n capitolul precedent am prezentat sensul biblic mai larg


al Evangheliei cretine. El include existena Dumnezeului
viu i venirea Sa n istorie cu autoritate regal peste toate
lucrurile ca Regele lui Israel i Domnul universului ndelung
ateptat. Acest Rege a fost Isus Cristos, Mesia, Mntuitorul.
El a mplinit ateptrile din Vechiul Testament cu privire la
Fiul lui David, a murit pentru pcatele noastre, a fost ngropat
i a nviat victorios mpotriva lui Satan, a morii i a iadului.
El a promis c Duhul Su va f cu noi i ne va ajuta. Pe baza
morii i nvierii Sale, Evanghelia ne promite o mntuire
mrea vindecare de boli i eliberare de sub asuprire, pace
cu Dumnezeu i cu ali credincioi, justifcare prin credin,
fr faptele Legii, iertare de pcate, transformare n asemna-
re cu chipul lui Cristos, via venic i includerea tuturor
oamenilor din orice popor n aceast mntuire.
Cristos a suferit pentru a ne aduce la dumnezeu
Ideea pe care am subliniat-o ns a fost c binele suprem
al Evangheliei nu este cuprins n acest set de daruri ale
Evangheliei. Dorina mea aprins n aceast carte este s art
ct mai clar cu putin c predicatorii pot vorbi despre aceste
aspecte extraordinare ale Evangheliei i totui s nu spun
nimic despre scopul ei. Acetia pot afrma nenumrate lucruri
adevrate i minunate despre Evanghelie i totui s nu-i duc
52 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
pe oameni acolo unde ne duce Evanghelia. Oamenii pot auzi
Evanghelia predicat sau o pot citi n Bibliile lor i totui s
nu neleag scopul ei fnal care face ca vestea bun s fe cu
adevrat bun.
Ceea ce face ca toate evenimentele petrecute n Vinerea
Mare i n Duminica Patilor i toate promisiunile pe care
ni le asigur acestea s fe o veste bun este faptul c ele ne
conduc la Dumnezeu. Cristos, de asemenea, a suferit odat
pentru pcate, El, Cel neprihnit, pentru cei nelegiuii, ca s
ne aduc la Dumnezeu (1 Petru 3:18). Iar atunci cnd ajungem
acolo, Dumnezeu nsui este Cel care ne va mplini sufetele
pentru totdeauna. Toate celelalte lucruri din Evanghelie au
rolul de a ne arta gloria lui Dumnezeu i de a nltura orice
obstacol care exist n El (precum mnia Lui) i n noi (cum ar
f rzvrtirea noastr) pentru ca noi s ne putem bucura de El
o venicie. Dumnezeu este Evanghelia. Cu alte cuvinte, El face
ca vestea bun s fe bun. Nimic mai puin de att nu poate
face din Evanghelie o veste bun. Dumnezeu este darul cel
mai nalt, darul suprem care face ca vestea bun s fe bun.
Atta timp ct oamenii nu vor folosi Evanghelia ca s ajung
la Dumnezeu, ei o vor folosi n mod greit.
Justificarea rezolv cea mai mare problem a noastr
nainte de a prezenta suportul biblic al acestei afirmaii,
dai-mi voie s ncerc s art cum pn i unele dintre faete-
le cele mai strlucitoare ale diamantului Evangheliei ne pot
atrage privirile att de mult nct s nu vedem gloria lui
Dumnezeu refectat n diamantul ca ntreg.
S ne uitm, de exemplu, la justifcare. Pentru mine nu
sunt multe faete ale Evangheliei mai preioase dect aceasta.
Am scris o carte ntreag n dorina de a arta de ce aceast
doctrin este esena Evangheliei i de ce include ea faptul c
53
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Iat Dumnezeul vostru!
dreptatea lui Cristos ne este atribuit nou doar prin credin
i fr faptele Legii.
1
Nu vreau s intru aici n aceast apologie,
cu excepia ctorva citate din partea unor voci consacrate.
De exemplu, G. C. Berkouwer scria: Mrturia justifcrii
divine atinge viaa omului n esena ei, n punctul relaiei
sale cu Dumnezeu. Ea defnete predicarea Bisericii, existena
i progresul vieii de credin, temelia siguranei umane i
perspectiva omului asupra viitorului.
2
Nevoia fundamental a omului creia i se adreseaz
Evanghelia este mplinit de darul justifcrii. Noi nu suntem
doar strini de Dumnezeu, ci ne afm sub mnia Lui (Ioan
3:36; Romani 1:18; 5:9; Galateni 3:10). Aceasta nseamn c
lucrul care trebuie s se schimbe n mod fundamental este
mnia lui Dumnezeu mpotriva noastr cauzat de pcatul
nostru care l dezonoreaz pe Dumnezeu (Romani 3:23).
Noi suntem incapabili s-L schimbm pe Dumnezeu. Nu ne
putem plti singuri datoria. Dar nu pot s se rscumpere
unul pe altul, nici s dea lui Dumnezeu preul rscumprrii
(Psalmul 49:7). De aceea, n marea Sa ndurare, Dumnezeu a
intervenit oferindu-L pe Cristos ca ispire pentru mnia lui
Dumnezeu (Romani 3:25). Cristos a preluat blestemul pe care-l
meritam noi (Galateni 3:13). El a purtat pcatele noastre n
trupul Su, pe lemn (1 Petru 2:24).
Marele schimb
Dar nu numai c pcatele noastre sunt trecute n contul Lui,
ci i dreptatea Lui este trecut n contul nostru. Acesta a fost
numit marele schimb. De pild, J. I. Packer scrie: Judectorul
i declar pe pctoii vinovai scutii de pedeaps i neprih-
1 John Piper, Counted Righteous in Christ: Should We Abandon the Imputation
of Christs Righteousness? (Wheaton, Ill.: Crossway Books, 2002).
2 G. C. Berkouwer, Faith and Justifcation (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans,
1954), 17.
54 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
nii n ochii lui. Marele schimb nu este o fciune juridic, nici o
prefctorie arbitrar sau un simplu joc de cuvinte din partea
lui Dumnezeu, ci o realizare costisitoare.
3
Afrmaia biblic
despre marele schimb apare n 2 Corinteni 5:21: Pe Cel ce
n-a cunoscut niciun pcat, El L-a fcut pcat pentru noi, ca noi
s fm dreptatea lui Dumnezeu n El.
Astfel, justificarea are aceste dou laturi: nlturarea
pcatului datorit faptului c Cristos poart blestemul
nostru i acordarea neprihnirii deoarece suntem n Cristos
i dreptatea Lui este trecut n contul nostru.
4
Astfel, Calvin
defnete justifcarea ca find acceptarea cu care Dumnezeu
ne primete n graia Sa ca oameni drepi. i spunem c ea
const n iertarea pcatelor i atribuirea dreptii lui Cristos.
5

Tot astfel, i Luther (care a afrmat c doctrina despre justifca-
re este crezul care stabilete dac biserica rmne n picioare
sau cade
6
) a afrmat ambele aspectele ale justifcrii: Cristos
a luat asupra Lui toate pcatele noastre i a murit pe cruce
pentru ele, iar ei sunt drepi deoarece cred n Cristos, a crui
dreptate i acoper i le este atribuit.
7
Justificarea este esena evangheliei, nu binele ei cel
mai nalt
Aadar, protestanii au privit doctrina justifcrii (numai prin
har, numai prin credin, numai pe baza sngelui i dreptii
3 J. I. Packer, Justifcation in Protestant Theology n Honoring the People
of God, the Collected Shorter Writings of J. I. Packer, 4 vol. (Carlisle, Cumbria,
UK: Paternoster, 1999), 4:227. Italicele adugate.
4 Aprarea acestei declaraii a fost scopul crii citate mai sus: John Piper,
Counted Righteous in Christ.
5 Jean Calvin, Institutes of the Christian Religion, 2 vol., ed John T. McNeill,
trad. Ford Lewis Batles (Philadelphia: Westminster Press, 1960), 1:727
(III.11.2).
6 Citat n Packer, Justifcation in Protestant Theology, 19.
7 Citat n ibid., 225-226.
55
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Iat Dumnezeul vostru!
lui Cristos, numai pentru gloria lui Dumnezeu, descris cu
autoritate numai n Scriptur) ca find esena Evangheliei
biblice
8
. Sunt de acord cu aceast poziie. Sunt ncntat
s numesc justificarea drept esena Evangheliei. Numai
c limbajul acesta (esena sau centrul) este ambiguu.
Ce nseamn el? Cnd spun esen m refer la faptul c
justifcarea rezolv problema cea mai mare existent ntre
Dumnezeu i om n modul cel mai direct (vezi mai sus) i
devine, astfel, sursa de spriin a tuturor celorlalte benefcii
ale Evangheliei.
Acest lucru confer o latur special ntrebrii fundamen-
tale a acestei cri: De ce este justifcarea o veste bun? Ce
anume este bun n a f justifcat doar prin credin? Sau, n
sens mai larg, de ce este o veste bun Evanghelia n centrul
creia se af justifcarea prin credin? Ei bine, foarte puini
oameni pun aceast ntrebare findc a f iertat de pcat, a f
achitat de o crim capital i a f socotit drept naintea unui
Dumnezeu sfnt reprezint ntr-un mod att de evident o
situaie fericit nct pare irelevant s ne mai ntrebm de ce
este aceasta o veste bun.
Eu sunt de prere ns c trebuie s punem aceast
ntrebare cu toat seriozitatea, pentru c rspunsul ei este
de o importan infnit. Orice om ar trebui s rspund
la ntrebarea: De ce este pentru tine o veste bun faptul
c pcatele i sunt iertate? De ce este pentru tine o veste
bun faptul c eti drept naintea Judectorului universului?
Motivul pentru care trebuie s ne punem aceast ntrebare
este c exist rspunsuri aparent biblice care ignor complet
8 Esena Evangheliei biblice a fost [pentru Reformatori] darul fr
plat al dreptii i justifcrii oferit de Dumnezeu. Acesta a fost suma i
coninutul acelei sola fde - sola gratia - solo Christo - sola Scriptura - soli Deo
Gloria care a reprezentat tema permanent a predicrii, a discuiilor, a
laudelor i a rugciunilor lor. Ibid., 219.
56 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
darul lui Dumnezeu nsui. Cineva ar putea rspunde: Este
o veste bun c sunt iertat deoarece nu vreau s merg n iad.
Altcineva ar putea rspunde: Este o veste bun c sunt iertat
deoarece este ngrozitor s ai contiina ncrcat i simt o
mare uurare cnd m gndesc c pcatele mi sunt iertate.
Sau altcineva ar putea zice: Vreau s merg n cer. Atunci
trebuie s ntrebm ns de ce vrea s mearg persoana aceea n
cer. Rspunsul ar putea f: Pentru c alternativa este dureroa-
s. Sau pentru c soia mea este acolo. Sau pentru c va f
un cer nou i un pmnt nou unde dreptatea i frumuseea
vor f n sfrit omniprezente.
Ce este greit la toate aceste rspunsuri? Pe bun dreptate,
nimeni nu ar trebui s-i doreasc s mearg n iad. Apoi,
iertarea chiar elibereaz o contiin vinovat. Mai mult, n
cer vom f mpreun cu cei dragi care au murit n Cristos
i vom scpa de chinul iadului, bucurndu-ne n schimb de
dreptatea i frumuseea de pe noul pmnt. Toate acestea
sunt adevrate. Atunci ce este greit la aceste rspunsuri?
Greit este faptul c ele nu-L privesc pe Dumnezeu ca find
binele fnal i suprem al Evangheliei. Ele nu exprim dorina
suprem de a f cu Dumnezeu. De fapt, Dumnezeu nici nu
apare n aceste rspunsuri, ci doar darurile Lui. Aceste daruri
sunt preioase, dar ele nu sunt Dumnezeu. i dac Dumnezeu
nu este preuit ca darul suprem al Evangheliei, ele nu sunt
Evanghelia. Altfel spus, dac Dumnezeu nu este preuit ca
darul suprem al Evangheliei, niciunul dintre daruri nu poate
f Evanghelia sau vestea bun. Iar dac Dumnezeu este preuit
ca darul de valoare suprem al Evangheliei, atunci ne vom
bucura i de aceste daruri mai mici.
Justifcarea nu este un scop n sine. La fel nu este nici
iertarea pcatelor sau atribuirea dreptii. Nici salvarea de
la iad, intrarea n cer, eliberarea de boal sau robie, viaa
57
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Iat Dumnezeul vostru!
venic, dreptatea, ndurarea sau frumuseile unei lumi
lipsite de durere. Niciuna dintre aceste faete ale diaman-
tului Evangheliei nu este binele cel mai mre sau binele
suprem al Evangheliei. Un singur lucru este: s-L vedem pe
Dumnezeu nsui i s ne bucurm de El, s fm schimbai n
asemnarea cu chipul Fiului Su pentru a ne desfta tot mai
mult i a arta tot mai mult frumuseea i valoarea infnit a
lui Dumnezeu.
9
De ce vreau s fiu iertat?
ngduii-mi s ilustrez printr-un exemplu ceea ce vreau s
spun. S presupunem c ntr-o diminea m trezesc i, n
drum spre baie, m mpiedic de nite rufe murdare pe care
soia mea le-a lsat aruncate pe jos n hol. n loc s mut rufele
pur i simplu, pstrndu-mi atitudinea pozitiv fa de soia
mea, reacionez n mod cu totul exagerat i i spun ceva aspru
de ndat ce se trezete. Soia mea pune rufele la loc i coboar
n buctrie naintea mea. Tcerea din jur i propria-mi conti-
in mi spun c n relaia noastr exist o mare problem.
n timp ce cobor i eu, contiina m mustr. Da, rufele n-ar
f trebuit s se afe acolo. Da, mi-a f putut rupe gtul mpiedi-
cndu-m. Numai c aceste gnduri sunt vocea frii mele
pmnteti care se apr pe sine. Adevrul este c vorbele
mele au fost total deplasate. Nu numai c asprimea mea a
fost exagerat n comparaie cu gravitatea greelii, dar mai
mult, Biblia mi spune s trec cu vederea greeala. Pentru ce
nu suferii mai bine s fi nedreptii? De ce nu rbdai mai
bine paguba? (1 Corinteni 6:7).
Cnd intru n buctrie, rceala plutete n aer, iar soia
mi ntoarce spatele ostentativ i lucreaz ceva la mas. Ce ar
trebui s se ntmple n aceast situaie? Rspunsul este clar:
9 Vezi Capitolul 11 pentru explicarea relaiei ntre scopul de a-L vedea
pe Dumnezeu i scopul de a f ca Dumnezeu.
58 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
trebuie s-i cer iertare. Aceasta ar f soluia potrivit. Iat ns
i analogia: De ce vreau s m ierte? Ca s-mi fac apoi micul
dejun preferat? Ca s scap de sentimentele de vinovie i s
m pot concentra la munca mea peste zi? Ca s am parte de
momente plcute disear mpreun cu ea? Ca s nu ne vad
copiii certai? Ca s recunoasc n fnal c rufele n-ar f trebuit
lsate acolo?
Este posibil ca toate aceste dorine s mi se ndeplineasc.
Numai c toate sunt motive greite pentru care vreau s fu
iertat. Iat ce lipsete: Vreau s fu iertat ca s am parte din nou
de prtia plcut a soiei mele. Ea este motivul pentru care
vreau s fu iertat. Vreau ca relaia mea cu ea s fe restaurat.
Iertarea este doar un mod de a da la o parte obstacolele care ne
mpiedic s ne uitm din nou unul la cellalt cu bucurie.
Ai fi fericit n cer dac dumnezeu n-ar fi acolo?
Ideea pe care urmresc s-o ilustrez n aceast carte este c toate
evenimentele i binecuvntrile mntuitoare ale Evangheliei
sunt miloace de a nltura obstacolele care ne mpiedic s-L
cunoatem pe Dumnezeu i s ne bucurm de El tot mai
mult. Ispirea, rscumprarea, iertarea, atribuirea, sfnirea,
eliberarea, vindecarea, cerul toate acestea sunt vestea bun
pentru un singur motiv: ele ne aduc la Dumnezeu ca s ne
putem bucura de El pentru eternitate. Dac noi credem c
toate aceste lucruri s-au petrecut i n viaa noastr, dar nu
le primim cu scopul de a ajunge la Dumnezeu, atunci ele nu
s-au petrecut cu adevrat. Cristos nu a murit ca s ierte nite
pctoi care pun alte lucruri mai presus de dorina de a-L
vedea pe Dumnezeu i de a se bucura de El. Iar cei care ar f
fericii n cer i fr Cristos nu vor ajunge acolo. Evanghelia nu
este o cale de a-i duce pe oameni n cer; este o cale de a-i duce
la Dumnezeu. Este un mod de a depi orice obstacol care
59
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Iat Dumnezeul vostru!
st n calea bucuriei venice n Dumnezeu. Dac nu-L dorim
pe Dumnezeu mai presus de orice, nu am fost convertii cu
adevrat de Evanghelie.
Care este binele suprem care face ca evanghelia s fie
vestea bun?
Aadar, trebuie s ne ntoarcem acum la fundamentul biblic al
acestui adevr. Am vzut defniia biblic a Evangheliei n sens
larg i ne-am concentrat atenia asupra esenei Evangheliei
n justifcare. Acum trebuie s ntrebm: Care este binele
suprem al Evangheliei? Care este scopul ei? Care este binele
suprem care face ca toate celelalte aspecte ale Evangheliei s
fe bune?
Pentru aceasta, ne oprim mai nti la o declaraie extraor-
dinar a Evangheliei din Vechiul Testament, n Isaia 40:9:
Suie-te pe un munte nalt, ca s vesteti Sionului vestea cea
bun [c cu octc (cvc, LXX]; nal-i glasul cu putere, ca s
vesteti Ierusalimului vestea cea bun [c cu octc (cvc, LXX];
nal-i glasul, nu te teme, i spune cetilor lui Iuda: Iat
Dumnezeul vostru!
Marea dorin a evangheliei: arat-mi slava ta
Binele suprem pe care moartea i nvierea lui Cristos l-au
fcut cu putin i pe care l ofer Evanghelia este acesta: Iat
Dumnezeul vostru! Moise a cerut acest dar atunci cnd s-a
luptat pentru a benefcia de prezena lui Dumnezeu n clto-
ria spre ara Promis: Moise a zis: Arat-mi slava Ta!
(Exodul 33:18). Regele David a exprimat unicitatea acestei
binecuvntri n Psalmul 27: Un lucru cer de la Domnul, i-l
doresc ferbinte: a vrea s locuiesc toat viaa mea n Casa
Domnului, ca s privesc frumuseea Domnului, i s m minunez
de Templul Lui. Inima mi zice din partea Ta: Caut Faa
60 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Mea! i Faa Ta, Doamne, o caut! (vv. 4, 8). Amintirea acestor
ntlniri cu Dumnezeu l ncurajeaz pe David n suferinele
sale: Dumnezeule, Tu eti Dumnezeul meu, pe Tine Te caut!
mi nseteaz sufetul dup Tine, mi tnjete trupul dup
Tine, ntr-un pmnt sec, uscat i fr ap. Aa Te privesc eu n
locaul cel sfnt, ca s-i vd puterea i slava (Psalmul 63:1-2).
Noi tim c este imposibil s-L vedem pe Dumnezeu n
dou sensuri: din punct de vedere moral noi nu suntem sufci-
ent de buni, n starea noastr czut, i am f mistuii de focul
sfneniei Sale dac L-am vedea pe deplin aa cum este. De
aceea Dumnezeu i-a artat lui Moise spatele i nu faa: Faa
nu vei putea s Mi-o vezi, cci nu poate omul s M vad i s
triasc! (Exodul 33:20). Aa c Dumnezeu l-a pus pe Moise
ntr-o stnc, a trecut pe lng el i a zis: M vei vedea pe
dinapoi; dar Faa Mea nu se poate vedea (v. 23).
Imposibilitatea de a-L vedea pe Dumnezeu nu se datorea-
z ns doar condiiei noastre morale, ci i faptului c El este
Dumnezeu i noi nu. Acesta pare s fe nelesul versetului
din 1 Timotei 6:16: [El este] singurul care are nemurirea, care
locuiete ntr-o lumin, de care nu poi s te apropii, pe care
niciun om nu L-a vzut, nici nu-L poate vedea, i care are
cinstea i puterea venic! Amin. Pentru finele create este
pur i simplu imposibil s priveasc la Creatorul lor i s-L
vad aa cum este.
10
10 Pasajele din Scriptur care par s fac excepie de la acest principiu
(ca de exemplu Geneza 32:30, Iacov a pus locului aceluia numele Peniel
(Faa lui Dumnezeu); cci, a zis el, am vzut pe Dumnezeu fa n fa,
i totui am scpat cu via) le neleg ca afrmaii similare cu Psalmul
27:4, 8, unde a vedea faa lui Dumnezeu nseamn a vedea refexii i
dovezi ale strlucirii i buntii Sale. Unele dintre aceste refexii ale
lui Dumnezeu sunt att de uimitoare nct martorii spun c L-au vzut
pe Dumnezeu ns nu ar trebui s nelegem aceasta ca pe o vedere
nemilocit. John Sailhamer comenteaz pe marginea textului din Geneza
32:30: Afrmaia lui Iacov nu nseamn n mod necesar c omul cu
care s-a luptat Iacov era de fapt Dumnezeu. Mai degrab, la fel cum se
61
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Iat Dumnezeul vostru!
De aceea, faptul de a-L vedea pe Dumnezeu n Vechiul
Testament era unul milocit. ntotdeauna exista ceva la miloc.
Dumnezeu S-a revelat prin fapte (Psalmul 77:11-13), prin
vedenii (de ex., Ezechiel 1:28), prin natur (Psalmul 19:1) i prin
ngeri (Judectori 13:21-22), dar mai ales prin Cuvntul Su:
Domnul nu nceta s Se arate n Silo; cci Domnul Se descoperea
lui Samuel, n Silo, prin cuvntul Domnului (1 Samuel 3:21).
Gloria domnului se va descoperi n isus cristos
Va veni ns ziua cnd gloria Domnului se va descoperi i
va f vzut ntr-un mod nou. Aceasta a fost cea mai mare
speran i ateptare din Vechiul Testament. Un glas strig:
Pregtii n pustie calea Domnului, netezii n locurile uscate
un drum pentru Dumnezeul nostru! Orice vale s fe nlat,
orice munte i orice deal s fe plecate, coastele s se prefac n
cmpii, i strmtorile n vlcele! Atunci se va descoperi slava
Domnului, i n clipa aceea orice fptur o va vedea; cci gura
Domnului a vorbit (Isaia 40:3-5). Scoal-te, lumineaz-te!
Cci lumina ta vine, i slava Domnului rsare peste tine. Cci
iat, ntunericul acoper pmntul, i negur mare popoarele;
dar peste tine rsare Domnul, i slava Lui se arat peste tine.
Neamuri vor umbla n lumina ta, i mprai n strlucirea
razelor tale (Isaia 60:1-3). Dar vine vremea cnd voi strnge
toate neamurile i toate limbile; ele vor veni i vor vedea slava
Mea (Isaia 66:18).
Zorii acestei zile s-au ivit odat cu venirea lui Isus. El a fost
Cuvntul lui Dumnezeu i Dumnezeu adevrat, manifestarea
n trup a gloriei lui Dumnezeu. La nceput era Cuvntul, i
Cuvntul era cu Dumnezeu, i Cuvntul era Dumnezeu.
ntmpl i cu celelalte afrmaii similare (de ex., Judectori 13:22), cnd
cineva vedea pe ngerul Domnului era acceptabil s spun c a vzut
faa lui Dumnezeu. Genesis, n The Expositors Bible Commentary, 12 vol.,
ed. Frank E. Gaebelein (Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1990), 1:210.
62 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
i Cuvntul S-a fcut trup, i a locuit printre noi, plin de har,
i de adevr. i noi am privit slava Lui, o slav ntocmai ca slava
singurului nscut din Tatl (Ioan 1:1, 14). Cnd El a fcut
minuni, gloria pe care au vzut-o cei ce au crezut a fost gloria
lui Dumnezeu. Isus i-a spus Martei chiar nainte s-L nvie din
mori pe fratele ei, Lazr: Nu i-am spus c, dac vei crede,
vei vedea slava lui Dumnezeu? (Ioan 11:40).
Dumnezeu s-a artat mai mult dect au visat profeii
Gloria Domnului a fost descoperit lumii ntr-un mod mai
bogat i mai minunat dect i-au imaginat profeii. Ei au tiut
c Mesia va veni i va ntruchipa dreptatea i credincioia
lui Dumnezeu cum n-o mai fcuse nimeni nainte. Ei n-au
putut s vad ns clar,
11
aa cum vedem noi astzi, c n Isus
locuiete trupete toat plintatea Dumnezeirii (Coloseni
2:9), c El este n Tatl i Tatl este n El, iar cei doi sunt una
(Ioan 10:30, 38). Profeii ar f rmas mui de uimire dac L-ar
f auzit pe Isus spunndu-i lui Filip: De atta vreme sunt cu
voi, i nu M-ai cunoscut, Filipe? Cine M-a vzut pe Mine, a
vzut pe Tatl. Cum zici tu dar: Arat-ne pe Tatl? (Ioan
14:9), sau dac ar f auzit din gura Lui acele cuvinte simple,
dar fascinante: Mai nainte ca s se nasc Avraam, sunt Eu
(Ioan 8:58).
Iat de ce apostolul Pavel L-a numit pe Isus Cristosul,
care este mai presus de toate lucrurile, Dumnezeu binecuvntat n
veci (Romani 9:5) i de ce a spus despre Cristos cel ntrupat
c avea chipul lui Dumnezeu (Filipeni 2:6).
12
Dar Isus n-a
11 1 Petru 1:10-11 spune: Prorocii, care au prorocit despre harul care
v era pstrat vou, au fcut din mntuirea aceasta inta cercetrilor i
cutrii lor struitoare. Ei cercetau s vad ce vreme i ce mprejurri
avea n vedere Duhul lui Hristos, care era n ei, cnd vestea mai dinainte
patimile lui Hristos i slava de care aveau s fe urmate (1 Petru
1:10-11).
12 Faptul c El are chipul lui Dumnezeu (c v (ce 0ccu ) nu nseamn
63
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Iat Dumnezeul vostru!
crezut ca un lucru de apucat s fe deopotriv cu Dumnezeu.
Altfel spus, El nu a pretins c nu va renuna la toate formele de
manifestare ale acestei egaliti i c va evita umilirea ntrup-
rii. Dimpotriv, El a fost gata s renune la manifestrile
exterioare ale divinitii i s ia chipul unui rob, nscndu-se
asemenea oamenilor (Filipeni 2:6-7). Iat de ce Pavel a descris
a doua venire a lui Isus ca find artarea slavei marelui nostru
Dumnezeu i Mntuitor Isus Hristos (Tit 2:13).
Acesta este motivul pentru care gsim n cartea Evrei aceste
cuvinte extraordinare despre Isus: Pe cnd Fiului I-a zis:
Scaunul Tu de domnie, Dumnezeule, este n veci de veci
i iari: La nceput, Tu, Doamne, ai ntemeiat pmntul; i
cerurile sunt lucrarea minilor Tale (Evrei 1:8-10). De aici i
din alte afrmaii despre Isus putem trage concluzia c sosise
n sfrit momentul ca Dumnezeu s Se reveleze ntr-un
mod cum nimeni nu visase vreodat: Dumnezeu nsui, Fiul
divin, avea s devin om. Iar oamenii aveau s vad gloria lui
Dumnezeu aa cum n-o mai vzuser niciodat. Mai nainte,
ne spune Biblia, Dumnezeu a vorbit prin profei, dar n zilele
acestea din urm zilele de dup venirea lui Isus Dumnezeu
ne-a vorbit prin Fiul, pe care L-a pus motenitor al tuturor
lucrurilor, i prin care a fcut i veacurile. El, care este oglindirea
slavei Lui i ntiprirea Fiinei Lui, i care ine toate lucrurile cu
c El este doar un chip al lui Dumnezeu i nu este Dumnezeu adevrat.
Sensul cuvntului chip ((ce ) este dat de expresia care urmeaz,
deopotriv cu Dumnezeu (ioo 0c ), i de limbajul corespondent din
Filipeni 2:7 referitor la om: a luat un chip de rob, fcndu-Se asemenea
oamenilor ((ceg v 5cucu o3 v. c v c (ct (ott o v0 av). Limbajul
paralel are rolul de a ne arta c Cristos a fost om adevrat i Dumnezeu
adevrat. Vezi unul dintre studiile cele mai cuprinztoare asupra acestui
text crucial, Ralph P. Martin, CARMEN CHRISTI: Philippians 2:5-11 in
Recent Interpretation and in the Seting of Early Christian Worship (Cambridge,
Mass.: Cambridge University Press, 1967).
64 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Cuvntul puterii Lui (Evrei 1:2-3). Cnd l vedem pe Isus,
vedem gloria lui Dumnezeu ntr-un mod unic.
13
Excelena lui cristos pe care nu toi au vzut-o
Bineneles c au fost muli oameni care L-au vzut pe Isus fr
s vad gloria lui Dumnezeu. Ei au vzut un lacom i un beiv
(Matei 11:19). L-au vzut n El pe Beelzebul, prinul demonilor
(Matei 10:25; 12:24). Au vzut n El un impostor (Matei 27:63).
Ei, mcar c vd, nu vd, i mcar c aud, nu aud (Matei
13:13). Gloria lui Dumnezeu manifestat n viaa i lucrarea
lui Isus nu a fost gloria orbitoare pe care o vom vedea cnd va
veni El a doua oar cu faa Lui ca soarele, cnd strlucete
n toat puterea lui (Apocalipsa 1:16; cf. Luca 9:29). Gloria
Lui de la prima Sa venire a constat ntr-un set extraordinar i
incomparabil de perfeciuni spirituale, morale, intelectuale,
verbale i practice care se manifest prin blndeea, facerea
de minuni, nvtura incontestabil i faptele smerite care l
ridic pe Isus mai presus de toi oamenii.
14
13 Cnd Biblia afrm c Cerurile spun slava lui Dumnezeu (Psalmul
19:1), sensul este fundamental diferit de cel al afrmaiei c Cristos este
oglindirea slavei lui Dumnezeu. Biblia nu spune i nici nu face vreo
aluzie la faptul c natura este Dumnezeu. De mai multe ori ns, ea ne
spune i ne arat c Isus este Dumnezeu.
14 Comentnd pe marginea siguranei credinei lui Petru dup ce a
vzut gloria exterioar a lui Cristos pe muntele Schimbrii la Fa (Matei
17:1-9), cnd a spus c am vzut noi nine cu ochii notri mrirea Lui
(2 Petru 1:16), Jonathan Edwards explic diferena ntre aceast glorie
exterioar i gloria spiritual pe care o poate vedea credinciosul cu
ochii inimii: Dac vederea gloriei exterioare a lui Cristos poate da o
certitudine raional cu privire la divinitatea Lui, de ce n-ar putea face
acelai lucru i o nelegere a gloriei Lui spirituale? Fr doar i poate c
gloria spiritual a lui Cristos este n sine la fel de distinctiv i exprim
la fel de clar divinitatea Lui cum o face i gloria exterioar; ba chiar cu
mult mai mult: pentru c gloria Lui spiritual este cea n care const
divinitatea Lui; iar gloria exterioar a Schimbrii Lui la Fa a artat
divinitatea Lui doar pentru c a fost imaginea remarcabil sau expresia
65
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Iat Dumnezeul vostru!
Ceea ce vreau s spun aici este c gloria lui Cristos, aa
cum am vzut-o n Persoana Sa ntrupat, nu a constat ntr-o
calitate sau alta, ori ntr-o fapt sau alta, ci n ceea ce Jonathan
Edwards numea o mbinare admirabil a mai multor caliti
nalte
15
. ntr-o predic intitulat Excelena lui Cristos,
Edwards a vorbit din Apocalipsa 5:5-6, unde Cristos este
comparat n acelai timp cu un leu i un miel. Ideea lui a fost
aceea c gloria unic a lui Cristos a constat n faptul c n
El se unesc caliti nalte att de diferite (leu i miel). Aceste
caliti sunt att de diferite nct le-am f considerat absolut
incompatibile n aceeai persoan
16
. Cu alte cuvinte,
noi l admirm pentru gloria Lui, dar i mai mult
pentru faptul c gloria Lui se mpletete cu smerenie;
noi l admirm pentru transcendena Lui, dar i mai
mult pentru c transcendena Lui este nsoit de
bunvoin;
noi l admirm pentru dreptatea Sa lipsit de compro-
misuri, dar i mai mult pentru c aceasta este temperat
de ndurare;
noi l admirm pentru mreia Sa, dar i mai mult
pentru c este o mreie n blndee;
noi l admirm pentru c este deopotriv cu Dumnezeu,
dar i mai mult pentru c, dei este deopotriv cu
acestei glorii spirituale. Fr doar i poate, cel care a vzut clar gloria
spiritual a lui Cristos poate spune c nu m-am bazat pe nite basme
meteugit alctuite, ci am vzut eu nsumi cu ochii mei mrirea Lui,
find la fel de bine ntemeiat ca Apostolul care a spus aceste cuvinte
despre gloria exterioar a lui Cristos pe care o vzuse. A Divine and
Supernatural Light, n Sermons and Discourses 1730-1733, n The Works
of Jonathan Edwards, vol. 17, ed. Mark Valeri (New Haven, Conn.: Yale
University Press, 1999), 419.
15 Jonathan Edwards, The Excellency of Christ, n Sermons and
Discourses 1734-1738, n The Works of Jonathan Edwards, vol. 19, ed. M. X.
Lesser (New Haven, Conn.: Yale University Press, 2001), 565.
16 Ibid.
66 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Dumnezeu, totui are o profund reveren fa de
Dumnezeu;
noi l admirm pentru c a fost vrednic de orice lucru
bun, dar i mai mult pentru c vrednicia Lui a fost
nsoit de o rbdare uluitoare cu care a suferit rul;
noi l admirm pentru domnia Lui suveran peste
lume, dar i mai mult pentru c aceast domnie a fost
mbrcat ntr-un spirit de ascultare i supunere;
noi adorm felul n care i-a uluit cu nelepciunea Sa
pe crturarii ngmfai, dar i mai mult faptul c a fost
sufcient de simplu ca s-i iubeasc pe copii i s petrea-
c timp cu ei;
i l admirm pentru c a fost n stare s potoleasc
furtuna, dar i mai mult pentru c a refuzat s foloseas-
c acea putere ca s-i loveasc pe samariteni cu foc din
cer (Luca 9:54-55) i apoi ca s coboare de pe cruce.
Lista ar putea continua la nesfrit, dar chiar i aa este
sufcient pentru a demonstra c frumuseea i excelena lui
Cristos nu e un lucru simplu. Este ceva complex. Este mbina-
rea ntr-o singur persoan a unor caliti extrem de diferite,
ntr-o proporie i un echilibru perfecte. i tocmai aceasta l
face pe Isus Cristos s fe glorios, perfect i admirabil ntr-un
mod unic. Inima omului a fost creat s se minuneze de
aceast perfeciune suprem. Noi am fost creai s-L admirm
pe Isus Cristos, Fiul lui Dumnezeu.
Ei, mcar c au vzut, nu au vzut, pentru c au iubit
slava oamenilor
Nu toi au vzut ns. Unii, dei aveau ochi, n-au vzut. Dar
cei care au avut ochi s vad au vzut gloria lui Dumnezeu
n venirea lui Cristos pe pmnt. Isus a spus c numai cei
67
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Iat Dumnezeul vostru!
ce cred pot vedea gloria Lui. De exemplu, cnd Marta s-a
ngriorat creznd c Isus nu-l va nvia din mori pe fratele ei,
El i-a zis: Nu i-am spus c, dac vei crede, vei vedea slava
lui Dumnezeu? (Ioan 11:40). Unii l-au vzut pe Lazr nviat
din mori, dar n-au vzut gloria lui Dumnezeu.
17
Muli din
Iudeii care veniser la Maria, cnd au vzut ce a fcut Isus,
au crezut n El. Dar unii din ei s-au dus la Farisei, i le-au spus ce
fcuse Isus (Ioan 11:45-46).
18
Gloria lui Cristos nu este sinonim cu o putere brut. Gloria
este frumuseea divin a numeroaselor Sale caliti desvr-
ite. Pentru a vedea aceast glorie este nevoie de o schimbare
a inimii. Isus exprim clar lucrul acesta cnd ntreab: Cum
putei crede voi, care umblai dup slava, pe care v-o dai unii
altora, i nu cutai slava care vine de la singurul Dumnezeu?
(Ioan 5:44). Omul afat n starea sa natural, egocentric, nu
poate crede pentru c nu poate vedea frumuseea spiritual.
Aceasta nu este o neputin de ordin fzic, ca i cum ar avea
dorina puternic de a aciona, ns nu sunt capabili. Este o
neputin de ordin moral, pentru c sunt att de preocupai de
ei nii nct le este imposibil s vad ceea ce le-ar condamna
mndria i le-ar da bucurie admirnd o alt persoan. Iat de
17 Numai prin credin putem nelege adevratul sens al minunii pe care
avea s-o fac El. Toi cei prezeni acolo, credincioi sau nu, aveau s vad
minunea. Isus i promite ns Martei c va vedea gloria. Leon Morris,
The Gospel According to John (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1971), 560.
Ceea ce a vrut El s spun a fost c dac Marta nceta s se gndeasc
la trupul nensufeit i i ndrepta atenia spre Isus, ncrezndu-se pe
deplin n El (n puterea i dragostea Lui), atunci ea putea s vad aceast
minune ca pe un semn, o exprimare i o dovad a gloriei lui Dumnezeu
refectat n Fiul lui Dumnezeu. William Hendriksen, The Gospel of John
(Edinburgh: Banner of Truth, 1954), 158.
18 Dintr-un spirit de buntate am putea spera c motivaia unora
dintre ei, mcar, a fost s-i ctige pe Farisei de partea adevrului, ns
contrastul creionat ntre cei ce cred i cei ce merg la Farisei sugereaz c
scopul lor era unul caracterizat mai mult de rutate. D. A. Carson, The
Gospel According to John (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1991), 419.
68 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
ce avem nevoie de o profund schimbare spiritual pentru a
putea vedea gloria lui Cristos.
Dac nu eti nscut din nou, nu poi vedea
Aadar, atunci cnd ucenicii vd gloria lui Cristos i cred n
El, Isus le spune: Ferice de ochii votri c vd; i de urechi-
le voastre c aud! (Matei 13:16). Exist o lucrare special a
harului un act special de binecuvntare care ne schimb
inimile i ne permite s vedem gloria spiritual. Cnd Petru
I-a spus lui Isus: Tu eti Cristosul, Fiul Dumnezeului celui
viu!, el vzuse gloria lui Cristos i crezuse. La declaraia lui,
Isus a rspuns: Ferice de tine, Simone, ful lui Iona; findc
nu carnea i sngele i-a descoperit lucrul acesta, ci Tatl Meu
care este n ceruri (Matei 16:16-17).
La aceasta S-a referit Isus cnd a spus: Dac un om nu se
nate din nou, nu poate vedea mpria lui Dumnezeu (Ioan
3:3). Ce este nscut din carne, este carne, i ce este nscut din
Duh, este duh (Ioan 3:6). Cnd Duhul lui Dumnezeu ne nate
din nou, duhurile noastre sunt aduse la via i noi suntem
capabili s percepem frumuseea spiritual care se manifest
n Persoana i lucrarea lui Cristos.
19
Vederea gloriei lui cristos are suiuri i coboruri
Abilitatea de a vedea frumuseea spiritual nu este constant
n timp. Prtia noastr cu Cristos are suiuri i coboruri.
Sunt perioade cnd vederea ne este ntunecat, mai ales
19 Printre alte texte care proclam acest adevr se numr Luca 10:22,
Toate lucrurile Mi-au fost date n mini de Tatl Meu; i nimeni nu tie
cine este Fiul, afar de Tatl, nici cine este Tatl, afar de Fiul i acela
cruia vrea Fiul s i-L descopere, Ioan 6:37: Tot ce-Mi d Tatl, va ajunge
la Mine, Ioan 6:44: Nimeni nu poate veni la Mine, dac nu-l atrage Tatl,
care M-a trimis, Ioan 6:65: Nimeni nu poate s vin la Mine, dac nu i-a
fost dat de Tatl Meu, Faptele Apostolilor 13:48: Toi cei ce erau rnduii
s capete viaa venic, au crezut.
69
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Iat Dumnezeul vostru!
dac pcatul are ctig de cauz n viaa noastr pentru o
vreme. Ferice de cei cu inima curat, cci ei vor vedea pe
Dumnezeu! (Matei 5:8). Iar aceast realitate nu este una de
genul totul sau nimic. Exist grade de puritate i grade de
vizibilitate. Doar n veacul viitor, cnd vom f fcui perfeci,
vederea noastr va f lipsit de orice piedic. Acum, vedem
ca ntr-o oglind, n chip ntunecos; dar atunci, vom vedea
fa n fa. Acum, cunosc n parte; dar atunci, voi cunoate
deplin, aa cum am fost i eu cunoscut pe deplin (1 Corinteni
13:12).
Iat de ce s-a rugat Pavel aa cum s-a rugat pentru credin-
cioii din Efes. [Dumnezeu] s v dea un duh de nelepciune
i de descoperire, n cunoaterea Lui, i s v lumineze ochii
inimii, ca s pricepei care este ndejdea chemrii Lui, care
este bogia slavei motenirii Lui n sfni, i care este fa
de noi, credincioii, nemrginita mrime a puterii Sale, dup
lucrarea puterii triei Lui (Efeseni 1:17-19). Observai deosebi-
rea pe care o face Pavel ntre ochii fzici i ochii inimii. Exist
i o vedere cu inima, nu doar una cu trupul. Exist o vedere
spiritual i una fzic. Iar lucrurile pe care dorete Pavel s
le vedem noi spiritual sunt ndejdea chemrii Lui, bogia
slavei motenirii Lui i nemrginita mrime a puterii Sale.
Cu alte cuvinte, el vrea ca noi s vedem realitatea i valoarea
spiritual a acestor lucruri, nu doar nite lucruri pe care
necredincioii le pot citi i repeta. Nu acela este scopul vederii
spirituale. A avea vedere spiritual nseamn a vedea lucruri-
le spirituale aa cum sunt ele n realitate adic a le vedea att
de frumoase i de preioase precum sunt.
Porunca cea mai plin de har i darul
cel mai bun al evangheliei
Binele suprem al Evangheliei presupune a vedea i a ne
delecta n frumuseea i valoarea lui Dumnezeu. Mnia lui
70 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Dumnezeu i pcatul nostru ne mpiedic s le vedem i s
ne desftm n ele. Nu-L poi vedea pe Dumnezeu i nu te
poi bucura de El ca de satisfacia suprem atta timp ct eti
plin de rzvrtire mpotriva Lui, iar El este plin de mnie
mpotriva ta. Evanghelia urmrete s nlture aceast mnie
i aceast rzvrtire. Scopul suprem al Evangheliei este s
arate gloria lui Dumnezeu i s ndeprteze orice obstacol
care ne-ar putea mpiedica s o vedem i s ne bucurm de
ea ca de comoara noastr cea mai preioas. Iat Dumnezeul
vostru! este porunca cea mai plin de har i darul cel mai
bun al Evangheliei. Dac nu-L vedem i nu ne delectm n El
socotindu-L comoara noastr cea mai de pre, nseamn c
nu am ascultat sau nu am crezut Evanghelia. Exist un pasaj
n Biblie care arat lucrul acesta mai clar dect toate pasajele
la care am privit pn acum. Spre el ne ndreptm privirea
n cele ce urmeaz.
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
a cror minte necredincioas a
orbit-o dumnezeul veacului acestu-
ia, ca s nu vad strlucind lumina
Evangheliei slavei lui Hristos, care
este chipul lui Dumnezeu. Cci
Dumnezeu, care a zis: S lumineze
lumina din ntuneric, ne-a luminat
inimile, pentru ca s facem s strlu-
ceasc lumina cunotinei slavei lui
Dumnezeu pe faa lui Isus Hristos.
2 C o r i n t e n i 4 : 4 - 6
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
4
Evanghelia Gloria lui Cristos,
Chipul lui Dumnezeu

n acest capitol vom analiza textul biblic cel mai important


pentru clarifcarea mesajului acestei cri. El reprezint
modul lui Pavel de a explica nelesul poruncii Evangheliei,
Iat Dumnezeul vostru! (Isaia 40:9). n 2 Corinteni 4:4-6,
vederea gloriei lui Dumnezeu n Cristos este identifcat n
mod explicit cu Evanghelia.
a cror minte necredincioas a orbit-o dumnezeul veacului
acestuia, ca s nu vad
1
strlucind lumina Evangheliei slavei lui
Hristos, care este chipul lui Dumnezeu. Cci noi nu ne propovduim
pe noi nine, ci pe Domnul Hristos Isus. Noi suntem robii votri,
pentru Isus. Cci Dumnezeu, care a zis: S lumineze lumina din
ntuneric, ne-a luminat inimile, pentru ca s facem s strluceasc
lumina cunotinei slavei lui Dumnezeu pe faa lui Isus Hristos.
Aceasta este una dintre cele mai remarcabile descrieri ale
Evangheliei din ntreaga Biblie. Nimic altceva n-o egaleaz. Ea
defnete Evanghelia ca find Evanghelia slavei lui Cristos.
Mai mult, ea spune c aceast Evanghelie a gloriei lui Cristos
eman, ca s spunem aa, o lumin lumina Evangheliei
1 Termenul neobinuit pentru a vedea (ou o oot) apare n tot Noul
Testament doar aici. El poate avea sensul de a strluci, a f luminos
sau a vedea clar. n acest context, traducerea corect este a vedea
clar pentru c dumnezeul acestui veac orbete mintea pentru ca ea s
nu fe capabil de lucrul acesta. Orbirea ns nu mpiedic lumina s
strluceasc. Ea mpiedic doar ochiul s o vad.
74 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
slavei lui Cristos. i ea ne mai spune c Satan nu dorete ca
noi s vedem aceast lumin. Vederea luminii Evangheliei
slavei lui Cristos este ceea ce i elibereaz pe oameni de sub
puterea lui.
Eliberare de orbirea produs de satan
S ne gndim la misiunea pe care i-a dat-o Cristos lui Pavel
atunci cnd l-a trimis pe acesta ca apostol al Su. Cristos
spune c l trimite pe Pavel la Neamuri ca s le deschizi ochii,
s se ntoarc de la ntuneric la lumin, i de sub puterea Satanei
la Dumnezeu; i s primeasc, prin credina n Mine, iertare
de pcate i motenirea mpreun cu cei sfnii (Faptele
Apostolilor 26:18). Cu alte cuvinte, prin lucrarea Evangheliei
fcut prin Pavel, ochii celor orbi spiritual sunt deschii,
lumina ptrunde n inim, puterea ntunericului lui Satan
este frnt, credina este trezit la via, iertarea pcatelor este
primit i procesul de sfnire ncepe.
2
n 2 Corinteni 4:7, Pavel se descrie pe sine ca find un vas
de lut umplut cu o Evanghelie puternic: Comoara aceasta o
purtm n nite vase de lut, pentru ca aceast putere nemaipo-
menit s fe de la Dumnezeu i nu de la noi. Lucrarea lui
2 Seyoon Kim indic paralelele ntre Faptele Apostolilor 26:16-18 i 2
Corinteni 4:4-6 n Paul and the New Perspective: Second Thoughts on the
Origin of Pauls Gospel (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 2002), 102 n. 4.
Iat comparaia fcut de el:
Faptele Apostolilor 26:16-18 2 Corinteni 4:4-6
(1) trimiterea lui Pavel trimiterea lui Pavel
(2) vederea lui Dumnezeu vederea lui Dumnezeu
(3) existena sub domnia lui Satan sub domnia dumnezeului
acestui veac
(4) [orbirea presupus] orbirea
(5) ntoarcerea la Dumnezeu [implicat: ntoarcerea la
(c atotcectv) Dumnezeu; cf. 3:16- 18
(c atotcectv)]
(6) de la ntuneric la lumin de la ntuneric la lumin
75
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos, Chipul lui Dumnezeu
nu urmrete s se nale pe sine. Dumnezeu lucreaz aa
nct Pavel s nu aib multe motive de laud nici mcar
ntre oameni. Viaa lui este ncrcat de suferine i slbiciuni
(4:8-18). ns acestea nu-l mpiedic s lase gloria Evangheliei
s strluceasc. Cci noi nu ne propovduim pe noi nine,
ci pe Domnul Cristos Isus. Noi suntem robii votri, pentru
Isus (4:5).
S fie lumin!
Dumnezeu folosete vase de lut slabe i suferinde care s
poarte n ele puterea nemaipomenit a luminii Evangheliei
slavei lui Cristos. Ce se ntmpl cnd aceste vase de lut
predic Evanghelia i se ofer pe ele pentru slujire? Versetul
6 ne ofer rspunsul: Cci Dumnezeu, care a zis: S lumine-
ze lumina din ntuneric, ne-a luminat inimile, pentru ca s
facem s strluceasc lumina cunotinei slavei lui Dumnezeu
pe faa lui Isus Cristos. Aceasta nseamn c Dumnezeu face
n inima ntunecat i tulburat a necredinciosului exact ce a
fcut n creaia ntunecat i fr form de la nceputul lumii.
El a spus: S fe lumin i a fost lumin. Tot astfel, El spune
inimii oarbe i ntunecate: S fe lumin i n inima pcto-
sului apare lumina. n aceast lumin, noi vedem gloria lui
Dumnezeu pe faa lui Cristos.
Observai asemnrile ntre versetele 4 i 6.
Versetul 4 Versetul 6
Satan orbete omul ca s nu vad Dumnezeu creeaz
lumina lumina
Evangheliei cunoaterii
slavei slavei
lui Cristos lui Dumnezeu
care este chipul lui Dumnezeu pe chipul lui Cristos
76 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
n versetul 4, Satan orbete mintea; n versetul 6, Dumnezeu
creeaz lumina n inim. Versetul 4 descrie problema; versetul
6 descrie soluia. Aceste dou versete constituie o descriere
a strii n care se af toi oamenii nainte de convertire i a
ceea ce se petrece la convertire n vederea mntuirii. Mai mult
dect orice parte a Bibliei cunoscut mie, legturile dintre 2
Corinteni 4:4 i 4:6 pun n lumin nelesul suprem al termenu-
lui bun din expresia veste bun.
Evanghelia este gloria lui cristos
S fie foarte clar c n aceste versete este vorba despre
Evanghelie. Faptul c Pavel nu menioneaz aici evenimentele
legate de viaa, moartea i nvierea lui Cristos nu nseamn
c a uitat de ele. Acestea sunt n continuare nucleul istoric al
Evangheliei. Fr proclamarea lui Cristos crucifcat pentru
pctoi i nviat din mori (1 Corinteni 15:1-4) nu exist
Evanghelie. Aceast proclamare este prezumat aici. Cnd
Pavel vorbete despre Evanghelia slavei lui Cristos, el
vrea s spun c Dumnezeu a fcut aa nct evenimentele
Evangheliei s arate gloria lui Cristos. Aceasta nu este ceva
adiional la Evanghelie, ci elementul esenial. Evanghelia nu
ar f vestea bun dac nu ar arta gloria lui Cristos pe care
noi s-o vedem i s ne delectm n ea. Gloria lui Cristos este
cea care ne mplinete sufetele n mod deplin. Noi suntem
creai pentru Cristos, iar Cristos a murit ca s nlture orice
obstacol care ne mpiedic s vedem i s rvnim comoara cea
mai satisfctoare din univers i anume Cristos, care este
chipul lui Dumnezeu.
Valoarea suprem a gloriei lui Cristos revelat n Evanghelie
este cea care-l face pe Satan s fe att de furios la adresa
Evangheliei. Interesul lui principal nu este s ne fac pe noi
nefericii, ci s-I creeze o imagine negativ lui Cristos. El l
77
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos, Chipul lui Dumnezeu
urte pe Cristos i urte gloria lui Cristos. El va face tot
posibilul ca s-i mpiedice pe oameni s-L vad pe Cristos
glorios. Evanghelia este instrumentul cu care Dumnezeu i
elibereaz pe oameni fcndu-i s nceteze a se mai glorifca
pe ei nii i s l glorifce n schimb pe Cristos. De aceea,
Satan urte Evanghelia.
Strategiile folosite de satan pentru a reduce la
tcere evanghelia
De aceea, 2 Corinteni 4:4 spune c Satan i orbete pe oameni
mpiedicndu-i s vad lumina Evangheliei. Pentru aceasta
el are la dispoziie mai multe metode. Una dintre ele, desigur,
este s mpiedice predicarea Evangheliei. El face aceasta
oprind lucrarea predicatorilor i misionarilor. Unii dintre
acetia mor, alii ajung n nchisoare (Apocalipsa 2:10) sau
abandoneaz lucrarea (2 Timotei 4:10), n timp ce alii abando-
neaz adevrul i proclam o alt Evanghelie (Galateni 1:6-8;
Faptele Apostolilor 20:30).
n 2 Corinteni 4:4 ns, modul n care Satan i mpiedi-
c pe oameni s vad lumina Evangheliei nu este acela de
a mpiedica predicarea, ci de a obtura percepia spiritual.
Oamenii aud cuvintele Evangheliei. Ei neleg informaiile
transmise. i totui, nu au lumin. Ce nseamn aceasta?
nseamn c cei care sunt orbii privesc la realitile
Evangheliei, dar nu vd n ele nicio frumusee spiritual, nicio
comoar, nimic de valoare suprem. Ei vd doar fapte. S-ar
putea chiar s admit c evenimentele istorice sunt adevrate.
Satan este de acord cu aceasta. Ei ns nu au sentimentul
adevrat al excelenei divine a lucrurilor revelate n Cuvntul
lui Dumnezeu i acea convingere cu privire la adevrul i
realitatea lor care se nate din acesta.
3
3 Jonathan Edwards, A Divine and Supernatural Light, n Sermons and
Discourses 1730-1733, n The Works of Jonathan Edwards, vol. 17, ed. Mark
78 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Ultimul citat aparine lui Jonathan Edwards. Edwards
a cugetat ntr-un mod mai profund la aceast lumin
spiritual a Evangheliei dect orice alt autor pe care l-am
citit vreodat. Iat cum descrie el acest lucru pe care Satan
l mpiedic n versetul 4 i pe care Dumnezeu l d n
versetul 6.
[Este] un sentiment adevrat al excelenei lui Dumnezeu
i a lui Isus Cristos, al lucrrii de rscumprare i al cilor i
faptelor lui Dumnezeu revelate n Evanghelie. n toate aceste
lucruri exist o glorie divin i inegalabil, o excelen mult
mai nalt i mai sublim dect n alte lucruri [i] o glorie care
le deosebete n mod extraordinar de tot ce este pmntesc
i trector. Omul luminat spiritual o nelege cu adevrat i
o vede sau are sentimentul ei. El nu se limiteaz la credina
raional c Dumnezeu este glorios, ci are n inima lui sen-
timentul acestei glorii a lui Dumnezeu.
4
Gustai i vedei pentru c a gusta nseamn a vedea
Vederea acestei lumini a Evangheliei slavei lui Cristos
nu este una neutr. Cine o vede n-o poate ur. Cine o vede
n-o poate respinge. Dac pretinzi c o vezi, dar o respingi,
nseamn c o vezi aa cum o vede Satan i cum vrea s-o
vedem i noi. n acest caz, te afi nc sub puterea lui orbitoare.
Nu, vederea pe care o mpiedic Satan nu este acea vedere
neutr ca i cum ai avea n fa o mncare ce nu i provoac
nici pof, nici dezgust. Vederea pe care o oprete Satan (v. 4)
i o creeaz Dumnezeu (v. 6) nseamn mai degrab a gusta
spiritual dect a verifca raional.
Acest tip de vedere nu este precum deducia c lichidul
auriu din borcanul cu fagure este miere. Este mai degrab
Valeri (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1999), 413.
4 Ibid.
79
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos, Chipul lui Dumnezeu
acea cunoatere nemilocit a faptului c lichidul este miere
pentru c ai pus o pictur pe limb. Certitudinea dulceii
sale nu se nate printr-o serie de argumente. Aceasta nseam-
n s vezi lumina. Dac eti orb, s-ar putea ca cineva s te
conving de faptul c soarele este strlucitor. Dar nu despre
aceast convingere vorbete Pavel. Cnd ochii i sunt deschii
cnd Dumnezeu spune S fe lumin convingerea este
de alt natur. Aceasta se ntmpl n predicarea Evangheliei.
Este ceea ce se ntmpl cnd Dumnezeu acioneaz asupra
ntunericului inimilor oamenilor cu puterea Sa Creatoare.
Jonathan Edwards ne ajut din nou s nelegem mai bine
aceste lucruri:
Exist dou feluri de nelegere sau de cunoatere a binelui
cu care Dumnezeu a nzestrat mintea uman. Prima, cea
pur speculativ sau teoretic Cealalt este cea care con-
st ntr-un sentiment al inimii: ca atunci cnd ai sentimentul
frumuseii, plcerii sau dulceii unui lucru. Astfel, este o
diferen ntre a avea o prere c Dumnezeu este sfnt i plin
de har i a avea sentimentul frumuseii acestei sfnenii i
acestui har. Exist o diferen ntre a avea opinia raional c
mierea este dulce i a avea sentimentul dulceii sale. Cnd
inima este sensibil la frumuseea sau plcerea unui lucru, ea
simte n mod necesar plcere ceea ce este total diferit de a
avea opinia raional c acel lucru este excelent.
5
S nu credem cumva c Edwards exagereaz cu privire
la aceast vedere spiritual. El nu a visat toate aceste idei.
Ele vin n urma unui exerciiu ndelung i asiduu de medita-
ie asupra nelesului cuvntului lumin n 2 Corinteni
4:4 i 6. Este vorba despre lumina Evangheliei i lumina
cunotinei. Ceea ce trebuie noi s vedem nu este doar o veste
sau doar o cunoatere. Ceea ce trebuie s vedem este lumina.
5 Ibid., 414.
80 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Iar lumina i extrage calitatea ei unic din faptul c lumina
Evangheliei slavei i lumina cunotinei slavei sunt una
i aceeai. Lumina gloriei lui Cristos i lumina gloriei lui
Dumnezeu sunt o singur lumin. n fnal, ele se vor dovedi
a f o singur glorie. Ideea de aici ns este urmtoarea: gloria
lui Dumnezeu n Cristos, revelat prin Evanghelie, este o
lumin real, obiectiv, care trebuie vzut spiritual pentru a
putea exista mntuire. Dac nu este vzut gustat spiritual
ca o lumin glorioas i preioas atunci Satan nc deine
stpnirea i nu exist mntuire.
6
Evanghelia prezint o persoan glorioas
S ne gndim apoi la faptul c Pavel afrm aici despre Cristos
c i arat gloria prin Evanghelie. Mai nti este Cristos; apoi
este artarea gloriei Sale; iar apoi este artarea gloriei Sale prin
Evanghelie. S lum aceti trei pai pe rnd.
Mai nti este Cristos. Gloria despre care vorbete 2
Corinteni 4:4 nu este una vag i impersonal precum gloria
strlucirii soarelui. Este gloria unei persoane. Pavel vorbete
despre lumina Evangheliei slavei lui Cristos. Comoara din
acest text nu este gloria per se, ci Cristos n gloria Sa. Comoara
este Cristosul glorios. El este darul suprem i comoara suprem
a Evangheliei. Toate celelalte cuvinte i fapte sunt miloace de
a ajunge aici: la a-L vedea pe Isus Cristos acea vedere care
vede i gust n acelai timp.
Apoi, este artarea gloriei Cristos i arat gloria prin
Evanghelie. Am vzut anterior (n capitolul 3) c gloria Lui la
prima Sa venire a fost acel set extraordinar i incomparabil de
6 n Noul Testament, unul dintre modurile n care oamenii pierdui sunt
deosebii de cei mntuii este prin faptul c primii nu L-au vzut pe
Dumnezeu. De exemplu, 1 Ioan 3:6b: Oricine pctuiete, nu L-a vzut,
nici nu L-a cunoscut. i 3 Ioan 11: Cine face binele, este din Dumnezeu:
cine face rul, n-a vzut pe Dumnezeu.
81
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos, Chipul lui Dumnezeu
perfeciuni spirituale, morale, intelectuale, verbale i practice
care se manifest prin blndeea, facerea de minuni, nv-
tura incontestabil i faptele smerite care l separ pe Isus de
toi oamenii. Fiecare dintre faptele, cuvintele i atitudinile lui
Isus a fost glorioas, ns modul n care acestea s-au mbinat
ntr-un frumos ntreg am numit-o un set extraordinar este
ceea ce constituie gloria Lui.
Punctul culminant al gloriei vieii Lui pe pmnt a fost
ns modul n care s-a sfrit ea. Atunci, toate culorile nchise
din spectrul cromatic al gloriei s-au mbinat rezultnd cel
mai frumos apus de soare n Vinerea Mare, Cristos cel rstig-
nit find soarele sngeriu de pe cerul roiatic. i parc toate
culorile luminoase de pe paleta gloriei s-au mbinat alctuind
cel mai frumos rsrit de soare n dimineaa de Pati, Cristos
cel nviat find soarele auriu strlucind cu toat puterea. Att
gloria apusului, ct i gloria rsritului au strlucit la orizon-
tul unei viei caracterizate de o dragoste a crei frumusee
este incomparabil. La aceasta s-a referit Pavel n 2 Corinteni
4:4 cnd a vorbit despre slava lui Cristos. Ea este gloria unei
persoane. Numai c persoana i arat gloria prin cuvinte,
fapte i sentimente. Nu este gloria unui tablou sau a unui apus
de soare. Acestea sunt doar analogii, prea statice i lipsite de
via.
Frumuseea spiritual a lui Cristos este Cristos-n-aciune
Cristos care iubete, Cristos care Se atinge de leproi, Cristos
care i binecuvnteaz pe copii, i vindec pe ologi, nvie
morii, poruncete demonilor, d nvtur cu o autoritate
incontestabil, i reduce la tcere pe sceptici, i mustr pe
ucenici, prezice amnuntele morii Sale, i ndreapt faa
hotrt spre Ierusalim, plnge pentru cetate, rmne tcut n
faa acuzatorilor Si, este blnd, dar n acelai timp suveran
peste Pilat (N-ai avea nicio putere asupra Mea dac nu
82 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
i-ar f fost dat de sus, Ioan 19:11), este rstignit, Se roag
pentru dumanii Si, iart un tlhar, Se ngriete de mama Sa,
dei e n agonie, i d duhul murind i apoi nvie din mori
Nimeni nu Mi-o ia [viaa] cu sila, ci o dau Eu de la Mine.
Am putere s-o dau, i am putere s-o iau iari (Ioan 10:18).
Aceasta este gloria lui Cristos.
Aceasta este evanghelia: artarea gloriei lui
dumnezeu n cristos
n al treilea rnd este Evanghelia Cristos care i arat gloria
prin Evanghelie. Evanghelia este vestea bun. Este proclamarea
a ceea ce s-a ntmplat. Prima generaie de ucenici a vzut
aceste lucruri cu ochii lor. Pentru toi cei ce au trit dup ei
ns, gloria lui Cristos este milocit prin proclamarea lor. Aa
au spus i ei c vor sta lucrurile: Ce era de la nceput, ce am
auzit, ce am vzut cu ochii notri, ce am privit i ce am pipit
cu minile noastre, cu privire la Cuvntul vieii deci, ce am
vzut i am auzit, aceea v vestim i vou (1 Ioan 1:1-3).
Persoana glorioas care a venit odat pe pmnt este
ascuns acum de ochii notri. Toate faptele Sale decisive fac
parte din trecutul invizibil. Nu avem nregistrri video sau
audio cu Isus Cristos din timpul vieii Sale pe pmnt. Ceea ce
ne leag de Cristos i de crucea i nvierea Lui este Cuvntul lui
Dumnezeu cu nucleul su, Evanghelia. O, Galateni nechib-
zuii! Cine v-a fermecat pe voi, naintea ochilor crora a fost
zugrvit Isus Hristos ca rstignit? (Galateni 3:1). Dumnezeu
a hotrt ca realitatea adevrat i material a lui Cristos s fe
transmis de-a lungul secolelor prin Scripturi, al cror centru
este Evanghelia lui Cristos cel rstignit i nviat.
Aa defnete Pavel centrul Evangheliei: Cristos a murit
pentru pcatele noastre, dup Scripturi a fost ngropat i a
nviat a treia zi, dup Scripturi (1 Corinteni 15:3-4). Acestea
83
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos, Chipul lui Dumnezeu
sunt faptele indispensabile ale Evangheliei. Exist i alte
lucruri implicite, dei eseniale, ns acestea sunt explicite i
eseniale.
Gloria lui Cristos strlucete cel mai puternic n moartea
i nvierea Lui. Exist o glorie divin n felul n care Isus i-a
acceptat moartea i n ceea ce a realizat prin ea. De aceea
Pavel spune: Noi propovduim pe Cristos cel rstignit, care
pentru Iudei este o pricin de poticnire, i pentru Neamuri o
nebunie; dar pentru cei chemai, fe Iudei, fe Greci, este puterea
i nelepciunea lui Dumnezeu (1 Corinteni 1:23-24). Fiindc
propovduirea crucii este o nebunie pentru cei ce sunt pe
calea pierzrii: dar pentru noi, care suntem pe calea mntuirii,
este puterea lui Dumnezeu (1 Corinteni 1:18). Pentru cei care
au ochi s vad, este o glorie divin n moartea lui Isus.
La fel stau lucrurile i cu nvierea Lui. Pavel a spus c atunci
cnd trupul moare, el este semnat n ocar, iar atunci cnd
este nviat, nvie n slav (1 Corinteni 15:43). Isus a fost nviat
de gloria lui Dumnezeu i n gloria lui Dumnezeu: El a nviat
din mori, prin slava Tatlui (Romani 6:4), iar apoi Tatl I-a
dat slav (1 Petru 1:21). Isus nsui a spus dup ce a nviat:
Nu trebuia s sufere Cristosul aceste lucruri, i s intre n
slava Sa? (Luca 24:26).
Aadar, atunci cnd Evanghelia este predicat n toat
plintatea ei, iar prin harul i puterea lui Dumnezeu puterea
orbitoare a lui Satan este biruit, iar Dumnezeu spune sufetu-
lui omenesc S fe lumin, ceea ce vede i apreciaz sufetul
n Evanghelie este lumina Evangheliei slavei lui Cristos.
Acesta este scopul predicrii Evangheliei.
Gloria lui cristos este gloria lui dumnezeu
Gloria lui Cristos, pe care o vedem n Evanghelie, este gloria
lui Dumnezeu pentru cel puin trei motive. Primul este acela
84 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
c Dumnezeu creeaz n inimile noastre lumina gloriei prin
cuvntul Su. 2 Corinteni 4:6 arat clar lucrul acesta: Cci
Dumnezeu, care a zis: S lumineze lumina din ntuneric,
ne-a luminat inimile, pentru ca s facem s strluceasc lumina
cunotinei slavei lui Dumnezeu pe faa lui Isus Cristos.
Versetul acesta spune de dou ori c Dumnezeu a creat
lumina: prima dat cu referire la crearea lumii (Dumnezeu,
care a zis: S lumineze lumina din ntuneric), iar a doua
oar cu referire la crearea luminii n inimile noastre (ne-a
luminat inimile, pentru ca s facem s strluceasc lumina).
Aadar, aceasta este lumina lui Dumnezeu. El o creeaz. El
o druiete.
S nu greim ns creznd c ntruct Dumnezeu creeaz
lumina n inimile noastre, aceasta nu este lumina obiectiv a
gloriei evenimentelor din Vinerea Mare i Duminica Patilor.
Pavel nu spune c Dumnezeu creeaz lumin n inim
independent de evenimentele Evangheliei. Nu, lumina creat
de Dumnezeu este lumina Evangheliei slavei lui Cristos.
Ea nu este o lumin separat sau diferit de ceea ce a revelat
Cristos n istorie. Cnd aceast lumin strlucete n sufet
prin creaia suveran a lui Dumnezeu, ceea ce vede sufetul
este gloria lui Cristos acionnd n Evanghelie.
Prin urmare, noi trebuie s credem dou adevruri, nu doar
unul, chiar dac cele dou par s fe n tensiune. Mai nti,
trebuie s credem c lumina spiritual despre care vorbete
Pavel n versetul 4 izvorte din evenimentele Evangheliei lui
Cristos. Cellalt adevr este c Dumnezeu creeaz n inim
aceast lumin. Lumina nu este adus de predicarea uman.
Sursa ei direct este Dumnezeu. Iat cum descrie Jonathan
Edwards aceste dou adevruri:
Aceast lumin este dat n mod direct de Dumnezeu i nu
este obinut prin miloace naturale. n aceast privin nu
85
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos, Chipul lui Dumnezeu
se ntmpl ca n cazul inspiraiei [Scripturilor], caz n care
sunt descoperite noi adevruri; cci prin aceast lumin este
oferit o nelegere corect a acelorai adevruri care sunt
descoperite n Cuvntul lui Dumnezeu; i de aceea ea nu este
dat fr Cuvnt. Cuvntul lui Dumnezeu comunic
minilor noastre aceste doctrine; el este sursa cunoaterii lor
n minile noastre, dar nu i al sentimentului excelenei lor
divine n inimile noastre. De fapt, omul nu poate avea lumin
spiritual fr Cuvnt. De exemplu, ideea c exist un
Cristos i c acest Cristos este sfnt i plin de har e comu-
nicat minii de Cuvntul lui Dumnezeu: dar sentimentul
excelenei lui Cristos datorit sfneniei Sale i harului Su
este lucrarea direct a Duhului Sfnt.
7
Aadar, lumina gloriei lui Cristos care strlucete prin
Evanghelie este lumina gloriei lui Dumnezeu. Iar primul
motiv este acela c Dumnezeu nsui creeaz lumina acestei
glorii n inimile noastre prin Cuvntul Su.
Gloria lui cristos este gloria lui dumnezeu
pe chipul lui cristos
Al doilea motiv pentru care gloria lui Cristos este gloria lui
Dumnezeu e acela c Cristos este chipul lui Dumnezeu. Pavel
afrm lucrul acesta n mod explicit n versetul 4, iar apoi
cu alte cuvinte n versetul 6. n versetul 4 el vorbete despre
lumina Evangheliei slavei lui Cristos, care este chipul lui
Dumnezeu. n versetul 6, el face referire la lumina cunotin-
ei slavei lui Dumnezeu pe faa lui Isus Cristos. n felul acesta,
el ne arat faptul c gloria este una singur, descriind-o n
dou feluri. Mai nti, este gloria lui Cristos, ns Cristos este
chipul lui Dumnezeu, astfel c este i gloria lui Dumnezeu.
7 Edwards, A Divine and Supernatural Light, 416-417.
86 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Apoi, este gloria lui Dumnezeu, dar se arat pe faa lui Isus
Cristos, deci este i gloria lui Cristos.
Referirea la faa lui Isus Cristos (v. 6) este remarcabi-
l. Dumnezeu ne-a luminat inimile, pentru ca s facem s
strluceasc lumina cunotinei slavei lui Dumnezeu pe faa
lui Isus Cristos. Dac ne gndim i la cuvntul chip din
versetul 4, accentul pare s cad pe vizibilitate, transparen,
cunoatere.
8
Pentru a putea f vzut, Dumnezeu trebuie s
aib un chip. Un alt mod de a exprima aceast idee este c
Dumnezeu trebuie s aib o fa omeneasc. Acest chip este
Cristos, iar aceast fa este faa lui Cristos. Vederea ns nu
este cea care poate f surprins n fotografi sau pe camer.
Este vederea ce poate avea loc prin Cuvnt i prin Duhul. Isus
a avut o fa real, fzic, uman. Lucrul acesta este implicit
i important. Gloria lui Dumnezeu a strlucit pe faa istoric,
trupeasc a lui Isus.
Faa lui Isus a fost strlucirea Persoanei Sale. Dac vrei
s cunoti pe cineva, nu te uii n primul rnd la gtul, la
umerii sau la genunchii acelei persoane. Te uii la faa ei. Faa
este fereastra sufetului. Faa este descoperirea inimii. Faa
poart emoia bucuriei, tristeii, mniei sau suferinei. Cuvinte
8 Cteva versete nainte de 2 Corinteni 4:4-6, Pavel a vorbit despre un alt
chip, i anume cel al lui Moise. Pavel a artat c ceea ce a vzut Moise
pe Muntele Sinai a fcut ca faa lui s strluceasc de glorie. Aceasta era
ns o glorie trectoare, iar Moise trebuia s-i acopere faa pentru ca
gloria trectoare s nu fe vzut de oameni. Fiii lui Israel nu puteau
s-i pironeasc ochii asupra feei lui Moise, din pricina strlucirii feei
lui, mcar c strlucirea aceasta era trectoare Moise i punea
o maram peste fa, pentru ca fii lui Israel s nu-i pironeasc ochii
asupra sfritului a ceea ce era trector (2 Corinteni 3:7-13). Pavel a spus
ns c gloria lui Cristos n noul legmnt nu va f o glorie trectoare.
n adevr, dac ce era trector, era cu slav, cu ct mai mult va rmne
n slav ce este netrector! (2 Corinteni 3:11). Este normal, aadar, c
Pavel vorbete despre faa lui Isus Cristos din moment ce el pune n
contrast lucrarea lui Cristos i lucrarea lui Moise a crui fa trebuia s
fe acoperit.
87
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos, Chipul lui Dumnezeu
precum a zmbi sau a se ncrunta exist n vocabular pentru a
exprima modul n care se vede inima pe faa omului. Noi nu
zmbim i nu ne ncruntm cu ncheieturile sau cu genunchii.
Faa este cea care l reprezint pe om n comunicarea direct.
Cnd cineva i ascunde faa de noi, o face pentru c nu vrea s
fe cunoscut. Faa real, fzic a lui Isus conteaz. Ea semnifc
faptul c El a fost o fin uman real i c a fost o Persoan
care S-a fcut cunoscut n viaa real, istoric, material.
Faa viitoare a lui cristos
Lucrul acesta este important i pentru c Isus a fost nviat din
mori cu aceeai fa trupeasc. Sperana noastr cu privire
la prtia viitoare cu El nu se leag de o fantom a crei
prezen va f n apropierea noastr. Este sperana c-L vom
vedea fa n fa. Pavel a afrmat lucrul acesta n cuvinte care
anticipau acest pasaj: Acum, vedem ca ntr-o oglind, n chip
ntunecos; dar atunci, vom vedea fa n fa. Acum, cunosc n
parte; dar atunci, voi cunoate deplin, aa cum am fost i eu
cunoscut pe deplin (1 Corinteni 13:12). Dac acum vedem n
chip ntunecos, iar apoi sperm s vedem fa n fa, atunci
ceea ce vedem acum ntunecat este faa lui Isus Cristos. Cu
alte cuvinte, vedem gloria Persoanei istorice reale manifestat
n cuvinte, fapte i sentimente n perioada cnd El a trit n
mod real pe acest pmnt.
Aceasta sperm noi s vedem cnd Se va ntoarce El i
aceasta spune Pavel c vor pierde toi cei ce nu cred: Ei vor
avea ca pedeaps o pierzare venic, de la faa Domnului i de
la slava puterii Lui (2 Tesaloniceni 1:9). Cei ce cred ns vor
admira i vor proslvi faa lui Cristos cnd Se va ntoarce El
(2 Tesaloniceni 1:10). Noi nu vom f mplinii pn n ziua cnd
l vom privi pe Isus fa n fa. O fa real. O fa de om. Dar
88 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
mult mai mult de att! O fa pe care se va vedea strlucirea
infnit a gloriei puterii Sale.
Motivul cel mai profund pentru care gloria lui
cristos este gloria lui dumnezeu
Ceea ce am spus pn acum despre faptul c gloria lui Cristos
este gloria lui Dumnezeu presupune c Cristos i Dumnezeu
sunt una n esen. Ei sunt amndoi Dumnezeu. Trebuie s
explicm acum ns ct se poate de clar aceast idee deoarece
relevana sa pentru nelesul Evangheliei din 2 Corinteni 4:4-6
este uria. Al treilea motiv pentru care gloria lui Cristos este
gloria lui Dumnezeu e acela c Cristos este Dumnezeu.
9
Isus Cristos este oglindirea slavei Lui i ntiprirea Fiinei
Lui (Evrei 1:3). Cuvntul S-a fcut trup, i a locuit printre
noi, plin de har, i de adevr. i noi am privit slava Lui, o
slav ntocmai ca slava singurului nscut din Tatl (Ioan 1:14).
Aceast glorie nu a fost gloria unei creaturi. Este gloria unui
Fiu nscut nscut din venicie, dup cum sugereaz Ioan 1:1:
La nceput era Cuvntul, i Cuvntul era cu Dumnezeu, i
Cuvntul era Dumnezeu. Gloria Lui este gloria lui Dumnezeu
pentru c Isus Cristos este Dumnezeu. Gloria singurului
Fiu nu a filor creai, cum suntem noi, ci a Fiului divin
este gloria Tatlui pentru c cei doi sunt din aceeai esen,
din aceeai Fiin divin.
10
n El locuiete trupete toat
9 Pentru o introducere excelent i accesibil la doctrina despre Trinitate
(divinitatea Tatlui, Fiului i Duhului ca un singur Dumnezeu, dar n
trei Persoane) vezi Bruce Ware, Father, Son, and Holy Spirit: Relationship,
Roles, and Relevance (Wheaeton, Ill.: Crossway Books, 2005). Pentru o
privire istoric asupra doctrinei, vezi Robert Letham, The Holy Trinity:
In Scripture, History, Theology, and Worship (Phillipsburg, N.J.: P&R, 2004).
Pentru o colecie de meditaii biblice, vezi Jonathan Edwards, Writings
on the Trinity, Grace, and Faith, n The Works of Jonathan Edwards, ed. Sang
Hyun Lee, vol. 21 (New Haven, Conn.: Yale University Press, 2003).
10 Pentru cteva dintre meditaiile mele despre unitatea Tatlui cu Fiul,
vezi The Pleasure of God in His Son, n John Piper, The Pleasures of God:
89
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos, Chipul lui Dumnezeu
plintatea Dumnezeirii (Coloseni 2:9; vezi 1:19). Acesta este
motivul cel mai important pentru care El este numit chipul
Dumnezeului celui nevzut (Coloseni 1:15). De asemenea,
este motivul cel mai important pentru care Isus a spus: Eu
i Tatl una suntem (Ioan 10:30), Cine M-a vzut pe Mine,
a vzut pe Tatl (Ioan 14:9), Tatl este n Mine i Eu sunt n
Tatl (Ioan 10:38) i Eu sunt Alfa i Omega, Cel dinti i Cel
de pe urm, nceputul i Sfritul (Apocalipsa 22:13).
11
Gloria lui Cristos este singura pe care o ateapt toi credin-
cioii Lui fericita noastr ndejde i artarea slavei marelui
nostru Dumnezeu i Mntuitor Isus Cristos (Tit 2:13). Isus
este marele nostru Dumnezeu. Exist o glorie a Tatlui i o
glorie a Fiului, ns cele dou sunt att de unite nct dac o
vezi pe una, o vezi i pe cealalt. Tatl i Fiul nu ndeplinesc
aceleai roluri n lucrarea de rscumprare, ns gloria care se
manifest n fecare din rolurile Lor strlucete att n Tatl,
ct i n Fiul. Oricine cunoate gloria Fiului nu este strin de
gloria Tatlui. i oricine cunoate gloria Tatlui nu este strin
de gloria Fiului.
A-l cunoate pe fiul nseamn a-l cunoate pe tatl
Numai Fiul i Tatl au capacitatea de a Se cunoate reciproc
pe deplin, pentru c au o esen absolut unic ei sunt
Dumnezeu. Prin urmare, noi nu-I putem cunoate cu adevrat
dac lucrul acesta nu ne este dat printr-o lucrare special a
harului. Dumnezeu Duhul, slujind gloriei lui Dumnezeu Fiul
(Ioan 16:14), ne druiete capacitatea spiritual de a-L cunoate
Meditations on Gods Delight in Being God (Sisters, Ore.: Multnomah, 2000),
25-45.
11 Calitile exprimate n aceste cuvinte sunt atribuite lui Dumnezeu
nsui n [Apocalipsa] 1:8 i 21:6. Cristos poate f judectorul oamenilor
pentru c El transcende orice experien uman, mprtind natura
venic a lui Dumnezeu nsui. George Ladd, A Commentary on the
Revelation of John (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1972), 293.
90 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
pe Dumnezeu Tatl (Ioan 3:6-8). Datorit acestei capaciti noi
de a-L cunoate pe Dumnezeu, Fiul i ia prerogativa divin de
a ni-L face cunoscut pe Tatl. De aceea, Isus spune: Nimeni
nu cunoate deplin pe Fiul, afar de Tatl; tot astfel nimeni
nu cunoate deplin pe Tatl, afar de Fiul, i acela cruia vrea
Fiul s i-L descopere (Matei 11:27). Dac Fiul alege s ni-L
descopere pe Tatl, atunci avem prtie att cu Tatl, ct i
cu Fiul prin Duhul dttor de via. n aceast prtie, noi
vedem i ne desftm n gloria Tatlui i a Fiului.
Tatl i Fiul sunt att de inseparabili n glorie i esen nct
a-L cunoate pe unul presupune cunoaterea celuilalt, iar a-L
iubi pe unul implic a-L iubi i pe cellalt. Cine va mrturisi
c Isus este Fiul lui Dumnezeu, Dumnezeu rmne n el, i el
n Dumnezeu (1 Ioan 4:15). Cnd l mrturisim pe Cristos,
Fiul lui Dumnezeu, atunci Dumnezeu Tatl vine la noi i ni
Se arat. Tatl i Fiul sunt att de unii nct a-L avea pe unul
nseamn a-L avea i pe cellalt. Oricine tgduiete pe Fiul,
n-are pe Tatl. Oricine mrturisete pe Fiul, are i pe Tatl
(1 Ioan 2:23). Oricine o ia nainte, i nu rmne n nvtura
lui Hristos, n-are pe Dumnezeu. Cine rmne n nvtura
aceasta, are pe Tatl i pe Fiul (2 Ioan 9).
Este imposibil s-L cunoatem pe Dumnezeu sau s avem
o relaie mntuitoare cu Dumnezeu fr s-L cunoatem pe
Fiul i s ne ncredem n El. Lucrul acesta este subliniat de
nenumrate ori att prin negaii, ct i prin afrmaii. Cine
nu cinstete pe Fiul, nu cinstete pe Tatl, care L-a trimis
(Ioan 5:23). Cine M urte pe Mine, urte i pe Tatl Meu
(Ioan 15:23). Dac M-ai cunoate pe Mine, ai cunoate i pe
Tatl Meu (Ioan 8:19). Cine M primete pe Mine, primete
pe Cel ce M-a trimis pe Mine (Matei 10:40). Cine v ascult
pe voi, pe Mine M ascult; i cine v nesocotete pe voi,
pe Mine M nesocotete; iar cine M nesocotete pe Mine,
nesocotete pe Cel ce M-a trimis pe Mine (Luca 10:16).
91
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos, Chipul lui Dumnezeu
Evanghelia nu este vestea bun fr gloria lui
dumnezeu
Implicaiile acestui fapt pentru nelegerea textului din 2
Corinteni 4:4-6 sunt uriae. Evanghelia slavei lui Cristos
este Evanghelia gloriei lui Dumnezeu, deoarece Cristos este
Dumnezeu. A vedea gloria lucrrii lui Cristos n evenimen-
tele din Vinerea Mare i Duminica Patilor nseamn a vedea
gloria lui Dumnezeu. A-L iubi pe Cristos pentru lucrarea Sa
mntuitoare din Evanghelie nseamn a-L iubi pe Dumnezeu.
Nu vreau s anulez toate deosebirile dintre Tatl i Fiul, ci
mai degrab m pronun mpotriva oricrei separri. Ceea ce
vreau s spun este c nu e doar permis, ci chiar esenial s-L
vedem i s ne desftm n Dumnezeu i n gloria Evangheliei.
Acesta este accentul pus n 2 Corinteni 4:4, 6 i acesta este
scopul crii de fa, precum i motivul pentru care am intitu-
lat-o Dumnezeu este Evanghelia.
Evanghelia reprezint lumina gloriei lui Cristos care este
chipul lui Dumnezeu. Este lumina gloriei lui Dumnezeu pe
faa lui Cristos. Aceasta face ca Evanghelia s fe vestea bun.
Dac gloria lui Dumnezeu n Cristos nu ne-ar f fost dat n
Evanghelie ca s o vedem i s ne desftm n ea, Evanghelia
n-ar f vestea bun. Accentul nu poate f mai clar n aceste
versete. ncercnd s ne trezeasc sufetele ca s vedem i s
ne desftm n gloria Evangheliei, Pavel subliniaz mai presus
de orice n aceste versete faptul c Evanghelia ne ofer gloria
lui Dumnezeu ca s-o vedem i s ne bucurm de ea pentru
totdeauna.
N-au vzut soarele amiezii
S nu cumva s nu vedem soarele n amiaza mare. Vorbim aici
de glorie strlucire, splendoare, lumin. Gloria este strlucirea
92 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
a tot ce e glorios. Gloria lui Dumnezeu este lumina minuna-
t a lui Dumnezeu. Nu exist lumin mai puternic. Nimic
n tot acest univers i n imaginaia vreunui om sau nger
nu poate strluci mai puternic dect lumina lui Dumnezeu.
Aceasta face ca orbirea din 2 Corinteni 4:4 s fe ocant prin
efectul ei. Calvin spune acest lucru cu o uimire ndrepti-
t: Ei n-au vzut soarele amiezii.
12
Iat ct de evident este
gloria lui Dumnezeu n Evanghelie. Cnd Dumnezeu rostete
cuvntul omnipotent al creaiei i [ne lumineaz] inimile,
pentru ca s facem s strluceasc lumina cunotinei slavei
lui Dumnezeu pe faa lui Isus Hristos, perdelele de la fereas-
tra cabanei noastre de la munte sunt date la o parte, iar soarele
dimineii, a crui lumin se refect pe piscurile lui Cristos,
ne umple camera de glorie.
12 Jean Calvin, The Second Epistle of Paul the Apostle to the Corinthians, trad.
T. A. Smail (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1964), 53.
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Duhul este Cel ce mrturisete despre
lucrul acesta, findc Duhul este
adevrul. Dac primim mrturi-
sirea oamenilor, mrturisirea lui
Dumnezeu este mai mare; i mrturisi-
rea lui Dumnezeu este mrturisirea, pe
care a fcut-o El despre Fiul Su. i
mrturisirea este aceasta: Dumnezeu
ne-a dat viaa venic, i aceast via
este n Fiul Su.
1 I o a n 5 : 6 - 1 1
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
5
Evanghelia Confirmat de
gloria ei, mrturia intern a
Duhului Sfnt
Gloria lui dumnezeu n evanghelie i mrturia
intern a duhului
Gloria lui Dumnezeu n Evanghelie este extrem de important
n moduri de care s-ar putea s nu fm contieni de la bun
nceput. De exemplu, gloria lui Dumnezeu n Evanghelie ofer
o validitate autoconfrmat i putere cuvntului Evangheliei,
chiar i pentru omul cel mai simplu. Cum ajunge cineva s
aib o credin sigur i neclintit n Evanghelia lui Cristos?
De-a lungul secolelor, pentru milioane de oameni obinu-
ii care nu au avut acces la argumentele intelectuale ale
apologeticii, Evanghelia a fost calea spre o credin sigur,
bine fundamentat i neclintit n Cristos. Cum este posibil
lucrul acesta? Care este temelia acestei credine? Nu este oare
revelaia n Evanghelie a slavei lui Dumnezeu pe faa lui
Isus Cristos? Studierea acestei ntrebri n relaie cu doctrina
istoric despre mrturia intern a Duhului Sfnt va arunca i
mai mult lumin asupra valorii i frumuseii adevrului c
gloria lui Dumnezeu este strlucirea suprem a Evangheliei.
Credina izvort din mrturia duhului nu este
iraional
Revelarea mreiei gloriei lui Dumnezeu n Evanghelie este
unul dintre motivele pentru care a crede Evanghelia pe baza
96 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
mrturiei interne a Duhului Sfnt nu este ceva iraional sau
subiectiv. Uneori, cnd auzim c Duhul Sfnt ne ajut s
credem Evanghelia sau c Duhul mrturisete despre adevrul
Evangheliei, avem n minte ideea c validitatea Evangheliei
depinde de anumite informaii noi oferite de Duhul. Dar nu
la aceasta se refer mrturia intern a Duhului n plan istoric.
Vedem lucrul acesta din perspectiva pe care au avut-o Jean
Calvin
1
i Jonathan Edwards despre acest subiect.
Nu biserica, ci duhul confirm cuvntul
Cnd Jean Calvin a meditat la temelia ncrederii noastre
n Evanghelie, el a fost dezamgit de faptul c n Biserica
Romano-Catolic, autoritatea Cuvntului depindea de autori-
tatea bisericii:
Este larg rspndit greeala extrem de duntoare c
Scriptura are doar atta greutate ct i este acordat de
ctre biseric. De parc adevrul etern i inviolabil al lui
Dumnezeu s-ar spriini pe decizia unor oameni! Dar, dac
aa stau lucrurile, ce se va ntmpla cu acele contiine nefe-
ricite care caut sigurana ferm a vieii venice, dac toate
promisiunile referitoare la ea constau n i depind numai de
judecata oamenilor?
2
Cum vom ti noi atunci cu siguran c Evanghelia este
Cuvntul lui Dumnezeu? Cum vom f siguri nu doar c aceste
lucruri s-au petrecut n realitate, ci i c nelesul biblic al
1 n ceea ce urmeaz m bazez pe ceea ce am scris n The Divine
Majesty of the Word, n The Legacy of Sovereign Joy (Wheaton, Ill.:
Crossway Books, 2000), 115-142.
2 Jean Calvin, Institutes of the Christian Religion, 2 vol., ed. John T. McNeill,
trad. Ford Lewis Batles (Philadelphia: Westminster Pres, 1960), 1:75
(Lvii.1).
97
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Confrmat de gloria ei, mrturia intern
a Duhului Sfnt
marilor evenimente cuprinse n Evanghelie este cel adevrat
nelesul lui Dumnezeu? Calvin continu:
Mrturia Duhului este mai presus de orice raiune. Cci dup
cum numai Dumnezeu este un martor potrivit cu privire
la Sine n Cuvntul Su, tot astfel Cuvntul nu va f primit
n inimile oamenilor fr s fe pecetluit mai nti de mr-
turia intern a Duhului. Aadar, acelai Duh care a vorbit
prin gurile profeilor trebuie s ptrund n inimile noas-
tre pentru a ne da convingerea c acetia au proclamat cu
credincioie ceea ce le fusese poruncit de divinitate cci
dac El nu le lumineaz minile, valuri de ndoieli i clatin
mereu!
3
Mreia inconfundabil a lui dumnezeu artat
n cuvnt
Dar cum are loc aceast convingere? Oare ne spune Duhul
ceva nou ne optete El Cartea aceasta este adevrat?
Auzim o voce? Nu, nu aa se ntmpl. Gloria lui Dumnezeu
n Evanghelie nu are nevoie de o alt mrturie de genul acesta.
Atunci cum lucreaz mrturia intern a Duhului mpreun
cu gloria lui Dumnezeu n Evanghelie? Ce face Duhul?
Rspunsul nu este c Duhul ne ofer o revelaie suplimen-
tar fa de ceea ce este n Scriptur, ci c El ne trezete, ca din
mori, ca s vedem i s gustm realitatea divin a gloriei lui
Cristos n Evanghelie. (Amintii-v de vederea din 2 Corinteni
4:4, 6.) Aceast vedere confrm faptul c Evanghelia este
Cuvntul lui Dumnezeu. Calvin spune: Tatl nostru Ceresc,
artndu-i mreia [n Evanghelie], nal reverena fa de
Scriptur mai presus de sfera controverselor.
4
Pentru Calvin,
acesta este secretul: mrturia lui Dumnezeu cu privire la
3 Ibid., 79 (Lvii.4).
4 Ibid., 92 (Lviii.13).
98 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelie este revelaia direct, incontestabil i dttoare
de via a mreiei lui Dumnezeu exprimat n Cuvnt nu
ntr-o revelaie nou cu privire la acesta.
Ne apropiem astfel de nivelul cel mai profund al experien-
ei mrturiei interne a Duhului. Iat nite cuvinte care ne fac
s ptrundem i mai mult n profunzimile acesteia.
Luminai aadar de puterea [Duhului], noi nu credem nici
prin judecata noastr [remarcai aceasta!] i nici prin judecata
altora c Scriptura este de la Dumnezeu; ci mai presus de
judecata uman, noi afrmm cu o certitudine absolut (ca i
cum am admira mreia lui Dumnezeu nsui) c ea a ajuns
la noi izvornd chiar din gura lui Dumnezeu, prin lucrarea
oamenilor.
5
Mrturia lui dumnezeu este darul vieii i, prin
urmare, al vederii
E aproape incredibil. Acest lucru spune c de fapt convinge-
rea cu privire la mreia lui Dumnezeu n Scriptur adic
la gloria lui Dumnezeu n Evanghelie nu se bazeaz pe
judecata vreunui om i nici mcar pe judecata lui. Ce vrea
s spun? Pe msur ce ncercam s-i neleg semnifcaia,
cuvintele apostolului Ioan m-au ajutat cel mai mult aducnd
lumin peste ceea ce ncearc s explice Calvin. Iat cuvintele
cheie din 1 Ioan 5:6-11:
Duhul este Cel ce mrturisete despre lucrul acesta, findc Duhul
este adevrul. Dac primim mrturisirea oamenilor, mrturi-
sirea lui Dumnezeu [=Duhul] este mai mare; i mrturisirea lui
Dumnezeu este mrturisirea, pe care a fcut-o El despre Fiul Su.
i mrturisirea este aceasta: Dumnezeu ne-a dat viaa venic,
i aceast via este n Fiul Su.
5 Ibid., 80 (Lviii.5).
99
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Confrmat de gloria ei, mrturia intern
a Duhului Sfnt
Cu alte cuvinte, mrturisirea lui Dumnezeu, adic
mrturia intern a Duhului, este mai mare dect orice mrturie
a oamenilor inclusiv a propriei noastre raiuni, cred eu c
ar spune apostolul n acest context. i care este mrturia lui
Dumnezeu? Ea nu este un simplu mesaj pe care l-am primit ca
s meditm asupra lui, findc atunci convingerea noastr s-ar
baza pe ceea ce am gndit despre el. Atunci care este? Versetul
11 este cheia: i mrturisirea este aceasta: Dumnezeu ne-a
dat viaa venic. Prin aceasta neleg c Dumnezeu mrturi-
sete despre realitatea Lui, a Fiului Su i a Evangheliei prin
faptul c ne d via din mori, astfel nct noi s ne trezim la
via i s vedem gloria Lui autoconfrmat n Evanghelie. n
clipa aceea noi nu mai raionm pornind de la nite ipoteze
i ajungnd la nite concluzii, ci vedem c suntem treji i nu
exist nici mcar o singur judecat uman anterioar pe care
s ne bazm. Cnd Lazr s-a trezit n mormnt la chemarea
sau mrturia lui Cristos, el a tiut imediat, fr s se mai
gndeasc la asta, c este viu i c a fost trezit la via de
chemarea Lui.
De aceea, cnd Calvin a fost ntrebat: Cum putem f siguri
c [Evanghelia] vine de la Dumnezeu fr s recurgem la
hotrrea bisericii?, el a rspuns ntr-un mod uluitor: Este ca
i cum cineva ar ntreba: Cum vom nva s facem deosebirea
ntre lumin i ntuneric, ntre alb i negru, ntre dulce i amar?
Scriptura n sine este dovada clar i complet a propriului su
adevr, dup cum lucrurile albe sau negre mrturisesc despre
culoarea lor, sau cele dulci sau amare despre gustul lor.
6
Evanghelia care l nal pe dumnezeu se
autoconfirm
Aadar, mrturia intern a Duhului Sfnt, care ne convin-
ge c Evanghelia este adevrat, nu reprezint adugarea de
6 Ibid., 76 (Lvii.2).
100 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
noi informaii la ceea ce se gsete deja n Evanghelie. Este
mai degrab ceea ce descrie Pavel n 2 Corinteni 4:6: Cci
Dumnezeu, care a zis: S lumineze lumina din ntuneric,
ne-a luminat inimile, pentru ca s facem s strluceasc lumina
cunotinei slavei lui Dumnezeu pe faa lui Isus Cristos. Cu
alte cuvinte, prin Duhul noi putem s vedem ce anume se
af cu adevrat n Evanghelie. Ea conine lumin adevrat
i glorie adevrat i este n mod evident divin. Ea conine
n ea nsi confrmarea autenticitii ei. Iat cum exprim J.
I. Packer lucrul acesta:
Calvin susine c Scriptura se autoconfrm prin mrturia
intern a Duhului Sfnt. Ce este aceast mrturie intern?
Nu o calitate special a experienei, nici o revelaie nou, per-
sonal, nici o decizie existenial, ci o lucrare de iluminare
prin care, pe calea mrturiei verbale, ochii orbi ai spiritului
sunt deschii, iar realitile divine sunt recunoscute i accep-
tate aa cum sunt n realitate. Aceast recunoatere, spune
Calvin, este la fel de direct i imposibil de analizat precum
perceperea unei culori sau a unui gust cu ajutorul simurilor
fzice un eveniment despre care nu se poate spune mai mult
dect c atunci cnd stimulii corespunztori sunt prezeni,
are loc, iar atunci cnd are loc, tim c are loc.
7
Aadar, doctrina despre mrturia intern a Duhului este
valid pentru c Evanghelia este o revelaie a gloriei lui Cristos
care este chipul lui Dumnezeu. Dac nu tratm mreia lui
Dumnezeu ca pe binele cel mai mare din vestea bun, atunci
nlturm din Evanghelie temelia esenial a credinei mntui-
toare. Lucrul acesta devine i mai clar cnd privim la modul n
care Jonathan Edwards a ncercat s explice cum pot oamenii
mai ales oamenii obinuii, needucai, precum indienii de
7 J. I. Packer, Calvin the Theologian, n John Calvin: A Collection of Essays
(Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1966), 166.
101
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Confrmat de gloria ei, mrturia intern
a Duhului Sfnt
pe frontiera Noii Anglii s aib o credin de neclintit, find
gata s sufere chiar i martirajul.
Temelia credinei noastre trebuie s fie rezonabil
Jonathan Edwards a mprtit convingerea lui Calvin cu
privire la temelia credinei noastre n Evanghelie. Aceasta
este gloria lui Dumnezeu pe care omul o percepe cu ochii
inimii ca find mrea i autoconfrmat. Edwards aduce ns
un accent puin diferit. El subliniaz faptul c certitudinea
cu privire la adevrul Evangheliei trebuie s fe deopotriv
rezonabil i spiritual. Gloria lui Dumnezeu n Evanghelie este
cheia pentru ambele aspecte.
Potrivit lui Edwards, chiar dac cineva are sentimente
religioase puternice care izvorsc dintr-o convingere cu privire
la adevrul Evangheliei, sentimentele sunt lipsite de orice
valoare dac aceast convingere nu este una rezonabil
8
.
Ce nelege el prin rezonabil?
Prin convingere rezonabil neleg o convingere nteme-
iat pe dovezi reale, pe un motiv bun sau pe un temei just.
Oamenii pot avea o convingere puternic c religia cretin
este adevrat, dar convingerea lor s nu fe cldit pe dovezi,
ci n totalitate pe educaie i pe prerile altora; la fel cum
muli mahomedani sunt absolut convini de adevrul religiei
mahomedane,
9
pentru c prinii lor, vecinii lor i poporul lor
o cred. Aceast credin cu privire la adevrul religiei cre-
tine, cldit pe aceleai temelii cu credina mahomedanului
despre religia mahomedan, este acelai gen de credin. i
cu toate c obiectul credinei este mai bun, totui aceasta nu
face ca credina n sine s fe mai bun; cci dei lucrul crezut
8 Jonathan Edwards, Religious Afections, n The Works of Jonathan Edwards,
ed. John E. Smith, vol. 2 (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1959),
295.
9 Mahomedan este un termen arhaic cu sensul de musulman.
102 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
este mai bun, totui credina cu privire la el nu se datoreaz
acestui adevr, ci educaiei. Astfel c dup cum convingerea
nu este mai bun dect cea a mahomedanului, nici sentimen-
tele care izvorsc din ea nu sunt mai bune n ele nsele dect
sentimentele religioase ale mahomedanilor.
10
Unul dintre gndurile care m frmnt cel mai mult cnd
scriu aceast carte este c muli oameni i declar credina n
Cristos n felul acesta. Ea nu este o credin bazat pe gloria
lui Cristos, ci pe tradiie, pe educaie sau pe prerile altora.
Dac aa stau lucrurile, credina nu este o credin mntui-
toare. Credina mntuitoare n Cristos se bazeaz, dup cum
spune Edwards, pe dovezi reale, pe un motiv bun sau pe un
temei just.
Temeiul rezonabil al credinei trebuie s fie spiritual
Dar ce este acest motiv bun sau temei just pe care trebuie
s se bazeze credina? Rspunsul la aceast ntrebare descrie i
ce nelege el prin faptul c adevrata convingere este spiritu-
al. Pentru ca att credina, ct i rodul ei s fe cu adevrat
pline de har, adic mntuitoare, Edwards spune c Este
nevoie nu doar ca ea s fe o credin sau o convingere
rezonabil, ci i una spiritual
11
. El afrm lucrul acesta pentru
c motivul bun i temeiul just al convingerii trebuie s
izvorasc dintr-o vedere spiritual adic permis de Duhul
a gloriei lui Dumnezeu n Evanghelie.
O convingere spiritual cu privire la adevrul lucrurilor
mree din Evanghelie este o convingere care izvorte din-
tr-o vedere sau nelegere spiritual a acelor lucruri la nivelul
minii. Lucrul acesta este evident i din Scriptura care arat
10 Edwards, Religious Afections, 295.
11 Ibid.
103
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Confrmat de gloria ei, mrturia intern
a Duhului Sfnt
de numeroase ori c o credin mntuitoare n realitatea i
divinitatea lucrurilor care ne sunt puse nainte i descrise n
Evanghelie este efectul Duhului lui Dumnezeu care lumi-
neaz mintea.
12
n spriinul acestei afrmaii, Edwards citeaz apoi textul de
care ne-am ocupat n capitolul anterior, 2 Corinteni 4:4-6, mai
ales versetul 6 (Dumnezeu ne-a luminat inimile, pentru
ca s facem s strluceasc lumina cunotinei slavei lui
Dumnezeu pe faa lui Isus Cristos). Dup aceea, el comentea-
z pe marginea acestui verset: Nimic nu poate f mai evident
dect faptul c apostolul afrm aici despre credina mntui-
toare n Evanghelie c ea se nate atunci cnd mintea este
luminat ca s priveasc gloria divin a lucrurilor pe care le
descrie ea.
13
Gloria lui dumnezeu este cea pe care urmresc s-o
arate evenimentele i promisiunile din evanghelie
Astfel, att Jean Calvin, ct i Jonathan Edwards subliniaz
faptul c credina mntuitoare n Evanghelie trebuie s se
bazeze pe vederea gloriei lui Dumnezeu pe faa lui Cristos
prin lucrarea Duhului. Eu cred c ei explic foarte clar ce ne
nva 2 Corinteni 4:4-6 i multe alte texte.
14
Aadar, gloria lui
Dumnezeu pe faa lui Cristos adic gloria lui Cristos care
este chipul lui Dumnezeu este esenial pentru Evanghelie.
Ea nu este un element marginal sau opional. Pavel numete
Evanghelia Evanghelia slavei lui Cristos. Evenimentele
Evangheliei au menirea s dezvluie tocmai aceast glorie.
Dac cineva se apropie de Evanghelie, vede evenimentele
12 Ibid., 296.
13 Ibid., 298.
14 De exemplu, Edwards citeaz din Luca 10:21-22; Ioan 6:40; 17:6-8; Matei
16:16-17; Galateni 1:14-16. Ibid., 297.
104 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
petrecute n Vinerea Mare i Duminica Patilor i crede c
ele au avut loc cu adevrat i c pot oferi linite sufeteasc,
ns nu vede i nici nu se bucur de aceast glorie divin, omul
acela nu are o credin mntuitoare.
Vederea gloriei lui Dumnezeu n Cristos n Evanghelie
este esenial pentru convertire. Edwards subliniaz lucrul
acesta cu toat tria ntruct, din postura de pastor, se lupt
cu problema dureroas a convertirilor false. Se poate ca un om
care se declar cretin s rosteasc multe cuvinte potrivite, dar
s nu aduc rod spiritual. Ce nu este n regul? Transformarea
supranatural de la ntuneric la lumin nu a avut loc. Orbirea
produs de pcat i de Satan nu a fost nlturat. Ochii inimii
sunt n continuare incapabili s vad i s se delecteze n gloria
lui Cristos care este chipul lui Dumnezeu.
Cnd oamenii sunt convertii, ei sunt mutai, ca s spunem
aa, dintr-o zon n alta, dintr-o zon a ntunericului n ara
luminii. Prin convertire ei primesc capacitatea s vad
obiecte spirituale. Lucrurile acelea despre care pn atunci
doar auziser cu urechile sunt acum vizibile pentru ei: l vd
pe Dumnezeu, l vd pe Cristos, vd pcatul i sfnenia, vd
calea mntuirii, vd lumea spiritual i invizibil, vd ferici-
rea pe care o d starea n care se bucur de Dumnezeu i de
bunvoina Lui, vd grozvia mniei Sale. Ei sunt convini
acum de existena finei lui Dumnezeu ntr-un mod diferit
de cel n care fuseser convini pn atunci. Aceste lucruri
le sunt confrmate acum nu doar printr-un proces raional
15
,
ci ei sunt convini c ele exist deoarece vd c exist.
16
15 nu nseamn c [omul] consider doctrinele Evangheliei ca
venind de la Dumnezeu fr s apeleze la vreun raionament sau la vreo
deducie, ns aceasta se ntmpl fr un lan lung de raionamente;
raionamentul este unul singur, iar dovada este direct; mintea ajunge
la adevrul Evangheliei urcnd o singur treapt, iar aceasta este gloria
ei divin. Ibid., 298.
16 Jonathan Edwards, Christians a Chosen Generation, n Sermons and
105
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Confrmat de gloria ei, mrturia intern
a Duhului Sfnt
Trebuie s subliniem dat find c aceasta este tema crii
c aceste lucruri eseniale, divine sunt vizibile n Evanghelie.
Este adevrat c toat Scriptura poart nsemnul gloriei lui
Dumnezeu, ntruct El este tema i totodat autorul ei. Dar n
evenimentele rstignirii i nvierii lui Cristos din Evanghelie
evenimentele teribile i totodat minunate din Vinerea Mare
i Duminica Patilor gloria lui Dumnezeu strlucete cel
mai puternic. De aceea, este foarte important s ne gndim
la Evanghelie n termenii revelaiei gloriei lui Dumnezeu.
Dumnezeu a decis ca ea s fe locul principal n care s poat f
vzut gloria Sa generaie dup generaie. De aceea, Jonathan
Edwards spune: Aceast glorie unic a Fiinei divine se arat
i se manifest cel mai strlucitor n lucrurile care ne sunt
prezentate i descrise n Evanghelie, n doctrinele comunicate
acolo, n cuvntul rostit acolo i n gndurile, faptele i lucrri-
le descoperite acolo.
17
Importana faptului de a vedea gloria lui Cristos n
Evanghelie devine mai clar i mai urgent cnd ne gndim
la modul n care acest adevr afecteaz evanghelizarea,
misiunile i numeroasele lucrri prin care biserica ncearc
s schimbe comportamentul oamenilor. Despre aceasta este
vorba n capitolul urmtor.
Discourses 1730-1733, n The Works of Jonathan Edwards, vol. 17, ed. Mark
Valeri (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1999), 322.
17 Edwards, Religios Afections, 300. Italicele mi aparin.
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Te-am ales din milocul norodului
acestuia i din milocul Neamurilor, la
care te trimit, ca s le deschizi ochii, s
se ntoarc de la ntuneric la lumin, i
de sub puterea Satanei la Dumnezeu;
i s primeasc, prin credina n Mine,
iertare de pcate i motenirea mpreu-
n cu cei sfnii.
F a p t e l e A p o s t o l i l o r
2 6 : 1 7 - 1 8
Noi toi privim cu faa descoperit,
ca ntr-o oglind, slava Domnului, i
suntem schimbai n acelai chip al
Lui, din slav n slav, prin Duhul
Domnului
2 C o r i n t e n i 3 : 1 8
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
6
Evanghelia Gloria lui Cristos
n evanghelizare, misiune i
sfinire
E
vanghelia este revelarea gloriei lui Cristos care este
chipul lui Dumnezeu. Este manifestarea autoconfrmat
a luminii cunotinei gloriei lui Dumnezeu pe faa lui Cristos.
Binele cel mai mare pe care l aduce Evanghelia este posibi-
litatea de a vedea i de a ne bucura de gloria lui Dumnezeu
n Cristos pentru eternitate. Lucrul acesta este extrem de
important dac vrem s folosim Evanghelia n mod biblic n
evanghelizare, misiune i n lucrarea bisericii de sfnire a
credincioilor. Sfnenia cretinilor i convertirea celor pierdui
depind de capacitatea acestora de a vedea i a se bucura de
gloria lui Dumnezeu n Evanghelie.
Pasiunea lui edwards pentru necredincioii
lipsii de educaie
Puini au fost cei care l-au ntrecut pe Jonathan Edwards n
privina agilitii mintale, creativitii, perspicacitii i capaci-
tii intelectuale. Edwards ns a fost extrem de preocupat de
oamenii obinuii din Noua Anglie, de indienii de pe frontier
i de mahomedanii de peste ocean. El subliniaz faptul c
oamenii acetia nu pot avea o credin real i bine nrdci-
nat n Evanghelie (descris n capitolul anterior) dac nu au
percepia spiritual a gloriei autoconfrmate a lui Dumnezeu
n ea.
108 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Dac oamenii nu dobndesc o convingere rezonabil i solid
cu privire la adevrul Evangheliei, pe baza dovezilor sale
interne, n modul pe care l-am descris, adic prin vederea glo-
riei sale, este imposibil ca cei needucai i necunosctori ai
istoriei s aib o convingere puternic i real cu privire la
acest adevr.
1
Edwards continu artnd c puini oameni au venit la
credin prin argumente academice n favoarea validitii
istorice a Bibliei:
Dar Evanghelia nu a fost dat doar pentru cei nvai. Cel
puin nousprezece oameni din douzeci, dac nu nou-
zeci i nou din o sut dintre cei pentru care au fost scrise
Scripturile, nu sunt capabili de o convingere clar i real
cu privire la autoritatea divin a Scripturilor pe baza unor
argumente ca acelea pe care le folosesc oamenii nvai.
2
ntr-o stare mult mai rea se af cei care au crescut n
pgnism i nu cunosc istoria lumii i cu att mai puin pe
cea a Bibliei. Dac credem c adevrata convingere i certitu-
dinea spiritual trebuie s atepte argumente istorice, aceasta
va face ca rspndirea Evangheliei printre ei s fe infnit de
difcil
3
.
Credina care sufer tortura nu se bazeaz pe
probabiliti
i chiar dac omul ar putea ajunge la o probabilitate ridicat c
Evanghelia este adevrat bazndu-se pe raionamente istori-
1 Jonathan Edwards, Religious Afections, n The Works of Jonathan Edwards,
ed. John E. Smith, vol. 2 (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1959),
303.
2 Ibid., 304.
3 Ibid.
109
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos n evanghelizare,
misiune i sfnire
ce, probabilitatea nu va f sufcient atunci cnd acea persoan
va trece prin suferin i tortur. n secolele trecute au fost
numeroi sfni, inclusiv femei i copii cu puin educaie sau
complet needucai, care au suferit n vremuri de mare ntune-
ric spiritual. i totui, ce frumoase sunt istorisirile despre cei
care au mers pn la moarte. Cu gndul la miile de sfni de
care lumea nu a fost vrednic, Edwards remarc:
Pentru o convingere att de clar, de evident i de ferm care
s fe sufcient pentru a-i determina s aib ndrzneala de
a-i vinde totul, s fe dispui s priveasc plini de ncredere
i fr team la perspectiva de a pierde toate lucrurile, de a
ndura chinurile cele mai cumplite i mai ndelungate, de a
clca lumea n picioare i de a considera toate lucrurile un
gunoi de dragul lui Cristos, pentru c aceast dovad pe care
le-o poate da istoria nu are cum s fe sufcient. Dup
toate lucrurile spuse de oamenii nvai, n mintea lor vor
rmne nenumrate ndoieli; cnd credina lor va f pus la
mare ncercare, ei se vor ntreba: De unde tiu lucrul acesta
sau cellalt? De unde tiu cnd au fost scrise istorisirile aces-
tea? Ei vor rmne cu nesfrite ndoieli i temeri.
4
De aceea, este crucial pentru evanghelizare i misiune
s nelegem c adevrata credin mntuitoare se bazeaz
pe vederea spiritual a gloriei lui Dumnezeu n Evanghelie.
Acest lucru va avea un impact uria asupra modului n care
gndim misiunea i evanghelizarea. Efectul principal va f
acela c vom vrea s ne asigurm c misionarii i evanghelitii
sunt oameni spirituali care vd i se delecteaz n gloria lui
Dumnezeu pe faa lui Cristos.
4 Ibid., 303.
110 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Spunei strvechea istorie i rugai-v pentru duhul
Aceasta, bineneles, nu nseamn c nu vom mai spune istoria
strveche. O vom spune de multe ori i o vom spune cum
trebuie. Nucleul Evangheliei este istoria evenimentelor morii
i nvierii lui Cristos. Este o veste! Apoi trebuie s explicm ce
s-a realizat prin aceast moarte i nviere n privina iertrii
pcatelor i a speranei vieii venice. n toate acestea, scopul
i rugciunea noastr este ca gloria lui Cristos s strluceasc
deoarece ea trebuie s fe vzut pentru ca credina s aib un
temei solid i mntuitor. Duhul Sfnt trebuie s-i fac lucrarea
prin care d via, deschide ochii, ndeprteaz orbirea i arat
gloria. Duhul i Cuvntul sunt deopotriv eseniali. Istoria
lui Cristos trebuie povestit, iar Duhul lui Cristos trebuie s
triumfe. Vom vedea n cele ce urmeaz de ce Duhul nu face
lucrarea Sa de mntuire n absena predicrii Evangheliei.
Privind la gloria lui cristos n evanghelie cu scopul
de a deveni sfini
Evanghelia ocup locul central nu doar n convertire, ci i n
transformarea continu a credincioilor. nelegerea scopului
suprem al Evangheliei de a revela gloria lui Cristos este cheia
biblic pentru sfnenia cretinului. Acest lucru este clar n
contextul versetelor 2 Corinteni 4:4-6, versete fundamentale
pentru gndirea noastr n aceast carte. Cu patru versete
nainte, Pavel i cldete nvtura despre asemnarea cu
Cristos pe convingerea c Evanghelia descoper slava lui
Cristos, care este chipul lui Dumnezeu (4:4).
n capitolul 3:18, el spune: Noi toi privim cu faa descope-
rit, ca ntr-o oglind, slava Domnului, i suntem schimbai n
acelai chip al Lui, din slav n slav, prin Duhul Domnului.
Observai trei lucruri.
111
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos n evanghelizare,
misiune i sfnire
1) Calea spre asemnarea cu Cristos este s privim
slava Domnului. A privi nseamn a deveni. Noi suntem
transformai n acelai chip al Domnului atunci cnd ne
aintim privirea la gloria Lui. innd cont de tot ce am vzut
n versetele care urmeaz n 2 Corinteni 4:4-6, este foarte clar
cum anume privim slava Domnului i cine este Domnul.
Domnul este Cristos, care este chipul lui Dumnezeu (4:4).
Sau putem spune c Domnul este Dumnezeu vzut pe faa
lui Cristos (4:6). Iar modul n care privim slava Domnului
este n Evanghelia slavei lui Cristos. Noi nu ne rugm ca s
intrm ntr-o stare de trans. Noi ne rugm s avem harul de
a medita la plintatea Evangheliei lui Cristos cel rstignit i
nviat.
Cum are loc aceast schimbare n asemnarea cu chipul
lui Cristos? La sfritul versetului 18, Pavel spune c ea se
petrece prin Duhul Domnului. Aceasta este, de fapt, o
descriere cu alte cuvinte a ceea ce am vzut deja n 2 Corinteni
4:6. Dumnezeu ne-a luminat inimile, pentru ca s facem s
strluceasc lumina cunotinei slavei lui Dumnezeu pe faa
lui Isus Hristos. Acesta este modul n care Duhul Sfnt i face
n noi lucrarea permanent de schimbare. El nu ne schimb
direct, ci ajutndu-ne s vedem gloria lui Cristos.
Duhul urmeaz evangheliei care l nal pe cristos
Este esenial s nelegem lucrul acesta. Duhul Sfnt l
preamrete pe Cristos. El nu i face lucrarea de sfnire n
noi folosindu-se n mod direct de puterea Sa divin. El face
aceast lucrare doar pe baza gloriei lui Cristos. Aa lucreaz
El n evanghelizare i aa lucreaz n sfnire.
n evanghelizare, Duhul Sfnt deschide ochii pctoilor
ca ei s vad gloria lui Cristos care este proclamat cu credin-
cioie n Evanghelie. Dac Cristos nu este proclamat i gloria
112 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Lui nu este nlat, Duhul Sfnt nu ne deschide ochii deoare-
ce Cristosul cel glorios nu este acolo ca s-L vedem. Duhul
Sfnt nu-i face lucrarea independent de Evanghelie pentru
c lucrarea Lui const n a ne deschide ochii ca s-L vedem
pe Cristos aa cum este El prezentat n Evanghelie, iar pn
cnd Evanghelia nu este predicat, Cristos este invizibil. Am
putea spune c Duhul Sfnt urmeaz Evangheliei care l nal
pe Cristos la fel cum un avion zboar n formaie condus de
un altul. El i nfptuiete lucrarea extraordinar prin care
ne deschide inima ca s ne fac s-L vedem i s-L dorim pe
Cristos aa cum este El predicat n Evanghelie.
5
Duhul a fost
trimis ca s-L glorifce pe Fiul lui Dumnezeu (Ioan 16:14) i El
nu va mntui pe nimeni fr s-i ndrepte mai nti atenia
spre gloria Fiului n Evanghelie.
La fel stau lucrurile cu sfnirea. Noi suntem transformai
n asemnarea cu Cristos aceasta este sfnirea atunci
cnd vedem i cnd ne desftm
6
n mod constant n gloria
lui Cristos. i acest lucru vine de la Duhul Domnului. El este
lucrarea Duhului: s arunce lumina adevrului peste gloria
lui Cristos, astfel nct noi s o vedem aa cum este n realitate,
adic infnit de preioas. Lucrarea prin care Duhul Sfnt ne
5 Vezi Faptele Apostolilor 16:14: Una din ele, numit Lidia, vnztoare
de purpur, din cetatea Tiatira, era o femeie temtoare de Dumnezeu,
i asculta. Domnul i-a deschis inima, ca s ia aminte la cele ce spunea Pavel.
Aceasta este lucrarea Duhului Domnului (2 Corinteni 3:18) s ndrepte
atenia spiritual spre obiectul predicrii, adic Isus Cristos.
6 Am inclus i desftm alturi de vedem, dei numai vederea
(privirea) este menionat explicit n 2 Corinteni 3:18, ntruct vederea nu
poate produce o stare de indiferen sau neplcere, din dou motive: 1)
acela nu este genul de vedere pe care o produce Duhul Sfnt, ci vederea
lui Cristos nainte de lucrarea Duhului; aici ns Duhul este cel care
produce vederea; 2) vederea nensoit de desftare nu ne schimb n
asemnarea cu Cristos, pentru c a nu te desfta cu Cristos este tocmai
opusul asemnrii cu Cristos. Nu avem cum s devenim asemenea unor
oameni pe care i vedem i nu-i admirm.
113
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos n evanghelizare,
misiune i sfnire
schimb nu este una direct prin care El ne schimb obiceiu-
rile rele, ci El ne face s-L admirm pe Isus Cristos att de
mult nct obiceiurile pctoase ajung s ne par strine i
dezgusttoare. Nu intenionez s detaliez acest aspect,
7
ci doar
s-l scot n eviden astfel nct Evanghelia s-i fac lucrarea
n mod decisiv prin artarea gloriei lui Cristos care este chipul
lui Dumnezeu. Aadar, dac neglim gloria lui Dumnezeu n
Cristos ca darul cel mai mare al Evangheliei, punem piedici
n calea lucrrii de sfnire a bisericii.
Asimilm ceea ce admirm
2) Dinamica transformrii personale din 2 Corinteni 3:18
presupune c noi devenim asemenea lucrului pe care-l
admirm i asupra cruia ne aintim privirea. Noi toi privim
slava Domnului, i suntem schimbai n acelai chip al Lui.
tim din experien c aa stau lucrurile. Privirea ndelung
i cu admiraie produce schimbare. De la eroii notri prelum
maniere, moduri de exprimare, tonuri ale vocii, expresii ale
feei, obiceiuri, comportamente, convingeri i credine. Cu ct
este mai admirabil eroul i cu ct este mai intens admiraia,
cu att mai profund va f schimbarea. n ceea ce-L privete
pe Isus, El este infnit de admirabil, iar admiraia noastr se
ridic la nivelul nchinrii absolute. Prin urmare, atunci cnd
l privim aa cum trebuie, schimbarea este profund.
Bineneles c nu aceasta este totul. Schimbarea noastr
nu const doar n nite refexe de imitare. Parte din ceea ce
prelum atunci cnd ne uitm la Isus n Evanghelie este un
mod de a vedea lumea n general. Concepia noastr despre
lume i via ne determin valorile i ne modeleaz profund
7 Am ncercat s explic n detaliu aceast lupt pentru transformare i
bucurie n cartea When I Dont Desire God (Wheton, Ill.: Crossway Books,
2004). Vezi mai ales capitolul intitulat The fght for joy is a fght to see
(Btlia pentru bucurie e o btlia pentru a vedea).
114 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
gndirea i luarea deciziilor. Un alt lucru pe care-l asimilm
este o ncredere mai mare n nvturile lui Isus i n promisi-
unile Lui. Aceast ncredere ne infueneaz mult temerile,
dorinele i alegerile. Un alt lucru pe care-l dobndim atunci
cnd privim la gloria lui Cristos este o plcere mai mare n
prtia cu El i o dorin mai adnc de a-L vedea n cer.
Aceasta ne elibereaz de ispitele lumii. Toate aceste lucruri au
un mod particular de a ne schimba n asemnarea cu Cristos.
Aadar, s nu credem c n efortul de a f asemenea lui Cristos
nu avem altceva de fcut dect s privim la Isus. Privirea la El
produce sfnenie pe mai multe ci diferite.
8
Suntem schimbai treptat
3) Transformarea ce survine atunci cnd privim la gloria
lui Cristos n Evanghelie are loc treptat. Noi toi privim
slava Domnului, i suntem schimbai n acelai chip al Lui, din
slav n slav. Descrierea transformrii noastre n termeni de
slav ne arat c glorifcarea cretinului ncepe la conver-
tire, nu la moarte sau nviere. De fapt, n concepia lui Pavel
sfnirea este prima etap a glorifcrii.
9
8 De exemplu, alturi de cartea mea When I Dont Desire God (vezi nota de
subsol 7), care pune accentul pe vederea lui Cristos, a pune i cartea The
Purifying Power of Living by Faith in Future Grace (Sisters, Ore.: Multnomah,
1995), care subliniaz ncrederea n promisiunile lui Dumnezeu ca
un mod esenial de conformare cu Cristos n comportament. Aceste
promisiuni fac parte din revelaia gloriei lui Cristos, iar gloria lui Cristos
face parte din motivul pentru care acceptm aceste promisiuni cu att
de mult ncredere.
9 Probabil de aceea lipsete termenul sfnire n secvena de aur din
Romani 8:30: i pe aceia pe care i-a hotrt mai dinainte, i-a i chemat; i
pe aceia pe care i-a chemat, i-a i socotit neprihnii; iar pe aceia pe care
i-a socotit neprihnii, i-a i proslvit. Cnd Pavel trece de la justifcare
direct la glorifcare, el nu sare peste sfnire, ntruct n mintea lui acest
proces este sinonim cu prima etap a glorifcrii i ncepe odat cu
convertirea.
115
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos n evanghelizare,
misiune i sfnire
Aadar, noi ar trebui s vedem viaa cretin ca pe o confor-
mare tot mai mare cu Persoana glorioas a lui Cristos. Sensul
principal al acestei conformri este cel spiritual i moral. Noi
l vedem pe Cristos nsui ca infnit de frumos n perfeciunile
Sale spirituale i morale i, prin urmare, infnit de preios. El
este comoara cea mai mare din univers. Iar noi l vedem n
felul acesta i ne bucurm s f gsit izvorul oricrei plceri i
cufrul cu comori al bucuriei sfnte.
i pe msur ce privim la El, ajungem s mprtim tot
mai mult percepia spiritual a lui Cristos asupra Tatlui
i a lumii. Noi ajungem s vedem tot mai mult valoarea lui
Dumnezeu aa cum o vede Cristos. i mai vedem c gloria
Tatlui i gloria Fiului este una i aceeai. Nu avem cum s-L
alegem pe unul n detrimentul celuilalt. Cei doi au devenit
un singur Dumnezeu n inima noastr.
Mai mult, pe msur ce privim la gloria lui Cristos n
Evanghelie i dorim cu ardoare puritatea Lui, ajungem s
considerm pcatul respingtor i mntuirea extraordina-
r. Pe oameni nu-i mai vedem n felul lumii, cum spune
Pavel (2 Corinteni 5:16), ci cu o dragoste care acoper totul,
crede totul, ndjduiete totul, sufer totul (1 Corinteni 13:7).
Nu mai suntem disperai cu privire la nimeni, pentru c n
ciuda depravrii umane, la Dumnezeu toate lucrurile sunt cu
putin (Matei 19:26). Iar cultura nu o mai vedem doar prin
ochii seduciei i ai disperrii, ci plini de speran. Cristosul
cel viu i suveran va revendica ntr-o zi aceast lume. Duhul
nostru este trezit i animat atunci cnd privete la gloria lui
Cristos i la pasiunea Lui de a face ca toate lucrurile s slujeas-
c gloriei Tatlui Su.
10
10 Ioan 17:1, 4: Isus a ridicat ochii spre cer, i a zis: Tat, a sosit ceasul!
Proslvete pe Fiul Tu, ca i Fiul Tu s Te proslveasc pe Tine Eu
Te-am proslvit pe pmnt, am sfrit lucrarea, pe care Mi-ai dat-o s-o
fac. Ioan 12:27-28: Acum sufetul Meu este tulburat. i ce voi zice?
116 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Iubim tot mai mult ca i cristos
Pe msur ce percepia noastr spiritual asupra tuturor
lucrurilor se schimb atunci cnd privim n mod constant
la Cristos, conformarea noastr cu El devine foarte practic.
Ni se schimb comportamentul. V dau o porunc nou, a
zis Isus, S v iubii unii pe alii; cum v-am iubit Eu, aa s
v iubii i voi unii pe alii. Prin aceasta vor cunoate toi c
suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii pentru alii
(Ioan 13:34-35). Pe msur ce privim la gloria Domnului n
Evanghelie, gloria perfeciunilor Sale morale devine tot mai
mult dorina i experiena noastr, i n special gloria dragos-
tei Sale pentru dumanii Lui. Trii n dragoste, dup cum i
Cristos ne-a iubit, i S-a dat pe Sine pentru noi ca un prinos
i ca o jertf de bun miros lui Dumnezeu (Efeseni 5:2). Cum
v-a iertat Cristos, aa iertai-v i voi (Coloseni 3:13). S avei
n voi gndul acesta, care era i n Cristos Isus S-a smerit i
S-a fcut asculttor pn la moarte, i nc moarte de cruce
(Filipeni 2:5, 8). Cnd ne fxm atenia i sentimentele asupra
gloriei dragostei lui Cristos, dragostea noastr crete tot mai
mult.
Din slav n slav n interior, nu la exterior nc
Transformarea treptat din slav n slav nu este valabil
i pentru trupurile noastre fzice din veacul prezent. Dei
Dumnezeu i vindec uneori pe ai Si de boal, permin-
du-le astfel s guste puin din glorifcarea viitoare a trupului,
11

experiena comun a cretinilor n aceast via este mbtr-
nire, slbire, mbolnvire i moarte. Pavel spune foarte clar c
Tat, izbvete-M din ceasul acesta? Dar tocmai pentru aceasta am
venit pn la ceasul acesta! Tat, proslvete Numele Tu!
11 Probabil c la aceasta se refer Evrei 6:5 cnd spune c unii au gustat
Cuvntul cel bun al lui Dumnezeu i puterile veacului viitor.
117
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos n evanghelizare,
misiune i sfnire
aceasta face parte din experiena noastr n timp ce ateptm
rscumprarea trupului nostru. i nu numai ea [creaia],
dar i noi, care avem cele dinti roade ale Duhului, suspinm
n noi, i ateptm nferea, adic rscumprarea trupului
nostru (Romani 8:23). Pavel dorete s sublinieze ns c
aceast deteriorare exterioar are loc simultan cu nnoirea
noastr interioar din slav n slav atunci cnd ne aintim
privirea asupra gloriei lui Cristos. Lucrul acesta este clar
ntr-un mod deopotriv dureros i fascinant n 2 Corinteni
4:16-18:
De aceea, noi nu cdem de oboseal. Ci chiar dac omul nostru de
afar se trece, totui omul nostru dinuntru se nnoiete din zi n
zi. Cci ntristrile noastre uoare de o clip lucreaz pentru noi tot
mai mult o greutate venic de slav. Pentru c noi nu ne uitm la
lucrurile care se vd, ci la cele ce nu se vd; cci lucrurile care se
vd, sunt trectoare, pe cnd cele ce nu se vd, sunt venice.
Asemnrile dintre acest text i 2 Corinteni 3:18 sunt pline
de nvtur. nnoirea din zi n zi face parte din procesul
de schimbare din slav n slav. Iar a privi la lucrurile ce
nu se vd include i a privi la slava Domnului pentru c
slava Domnului, n opinia lui Pavel, se ncadreaz n catego-
ria lucrurilor ce nu se vd cu ochiul fzic.
12
A vedea gloria
nevzut a lui Cristos n Evanghelie este secretul transform-
rii interioare din zi n zi i din slav n slav.
Aceast transformare interioar este ns primul pas n
procesul de transformare total care include i transfor-
marea trupurilor noastre. i dac Duhul Celui ce a nviat
pe Isus dintre cei mori locuiete n voi, Cel ce a nviat pe
12 De aceea, cnd Pavel spune n 2 Corinteni 5:7 c umblm prin
credin, nu prin vedere, el nu vrea s spun c noi nu privim slava
Domnului, ci mai degrab c noi nu ne uitm la lucrurile care se vd,
ci la cele ce nu se vd (2 Corinteni 4:18).
118 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Hristos Isus din mori, va nvia i trupurile voastre muritoa-
re, din pricina Duhului Su, care locuiete n voi (Romani
8:11). Asemnarea cu chipul lui Cristos va include, la vremea
potrivit, i asemnarea cu trupul Su glorios: Dar cetenia
noastr este n ceruri, de unde i ateptm ca Mntuitor pe
Domnul Isus Hristos. El va schimba trupul strii noastre smerite,
i-l va face asemenea trupului slavei Sale (Filipeni 3:20-21). i
dup cum am purtat chipul celui pmntesc, tot aa vom
purta i chipul Celui ceresc (1 Corinteni 15:49).
Vedere total va nsemna schimbare total
Aceast fnal glorifcare fzic nu este independent de faptul
de a privi la slava Domnului nici acum i nici atunci. Doar
privind la slava Domnului rmnem pe calea care duce la
Cristos cel glorifcat. Exist o sfnire fr care nimeni nu va
vedea pe Domnul (Evrei 12:14). Aceast sfnire este transfor-
marea noastr din slav n slav i se petrece atunci cnd
privirea noastr rmne aintit asupra gloriei lui Cristos n
Evanghelie. Aadar, ntlnirea noastr fnal cu Cristos i
transformarea noastr fnal n asemnarea cu chipul Su
glorios depind acum de privirea la gloria Domnului.
Legtura dintre vederea gloriei lui Dumnezeu pe faa lui
Cristos i transformarea fnal i fzic rmne valabil ns i
la sfrit. Acest lucru este exprimat n 1 Ioan 3:2: Preaiubiilor,
acum suntem copii ai lui Dumnezeu. i ce vom f, nu s-a artat
nc. Dar tim c atunci cnd Se va arta El, vom f ca El
13
; pentru
c l vom vedea aa cum este. Desvrirea transformrii noastre
va avea loc atunci cnd i vederea gloriei Lui va f desvrit.
Faptul c l vom vedea aa cum este arat c felul n care l
13 n acest context, l se refer la Dumnezeu Tatl. ns ntreg
raionamentul lui Pavel n 2 Corinteni 3:18-4:6 urmrete s arate c
gloria Tatlui strlucete pe faa lui Cristos, iar gloria lui Cristos este
gloria Tatlui. De aceea nu fac aici nicio distincie.
119
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos n evanghelizare,
misiune i sfnire
vedem acum este incomplet. Acum, vedem ca ntr-o oglind,
n chip ntunecos; dar atunci, vom vedea fa n fa. Acum,
cunosc n parte; dar atunci, voi cunoate deplin, aa cum am
fost i eu cunoscut pe deplin (1 Corinteni 13:12).
Nu exist evanghelie i mntuire acolo unde gloria
lui dumnezeu nu este artat i vzut
Accentul major n aceste idei biblice cade pe gloria lui
Dumnezeu care strlucete pe faa lui Cristos prin Evanghelie.
Aceast revelare a gloriei lui Dumnezeu n Evanghelie este
temeiul i milocul de realizare al glorifcrii noastre prezente
i viitoare. Efectul dorit al acestor texte este s nu ne lase s ne
imaginm convertirea noastr, caracterul nostru i desvri-
rea noastr fr a vedea gloria lui Dumnezeu n Evanghelie.
Scopul ei att evenimentele ei centrale din Vinerea Mare
i Duminica Patilor, ct i proclamarea lor n lume este
s fac din gloria lui Dumnezeu n Cristos fundamentul i
milocul de realizare a mntuirii, sfnirii i glorifcrii. Nu
exist Evanghelie acolo unde gloria lui Dumnezeu n Cristos
nu este artat. i nu exist mntuire prin Evanghelie acolo
unde gloria lui Dumnezeu n Cristos nu este vzut.
Mai exist un text n Noul Testament care leag n mod
explicit Evanghelia de gloria lui Dumnezeu. El reprezint
una dintre cele mai neobinuite descrieri ale relaiei dintre
Dumnezeu i Evanghelie din toat Biblia. Spre acest text ne
ndreptm atenia n capitolul urmtor.
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Legea nu este fcut pentru cel
neprihnit, ci pentru cei frdelege
i nesupui i pentru orice este
mpotriva nvturii sntoase:
potrivit cu Evanghelia slavei fericitului
Dumnezeu.
1 T i m o t e i 1 : 9 - 1 1
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
7
Evanghelia Gloria fericirii lui
Dumnezeu
U
na dintre descrierile cele mai simple i profunde ale
Evangheliei din ntreg Noul Testament apare n 1
Timotei 1:11. Pavel descrie folosirea corect a Legii din Vechiul
Testament ca miloc de divulgare i limitare a pcatului. El
enumer dousprezece pcate specifce, dup care adaug
i pentru orice este mpotriva nvturii sntoase. Apoi,
el continu cu o alt expresie descriptiv: potrivit cu
Evanghelia slavei fericitului Dumnezeu (1 Timotei 1:11).
1
William
Mounce consider i el c expresia Evanghelia slavei nu
1 Cele mai multe traduceri ale Bibliei n limba englez (NIV, NASB, RSV,
ESV, KJV) consider cuvntul slavei din expresia Evanghelia slavei
fericitului Dumnezeu ca find un adjectiv i traduc n felul urmtor:
Evanghelia slvit a fericitului Dumnezeu. Acest lucru nu este ns
necesar, pentru c toate aceste versiuni traduc o expresie similar din
2 Corinteni 4:4 astfel: Evanghelia slavei lui Cristos i nu Evanghelia
slvit a lui Cristos. Sunt de acord cu Henry Alford care spune c aceste
traduceri ar trebui s foloseasc acelai principiu n 1 Timotei 1:11 ca i
n 2 Corinteni 4:4. Toat adecvarea i frumuseea expresiei este distrus
aici [n 1 Timotei 1:11], ca de fecare dat, prin folosirea adjectival.
Evanghelia este vestea bun a slavei lui Dumnezeu, ca i a lui Cristos
n 2 Corinteni 4:4, n msura n care ni-L descoper pe Dumnezeu n
toat gloria Sa. Henry Alford, The Greek Testament, vol. 3 (Chicago:
Moody Press, 1958), 307. n acelai fel, J. N. D. Kelly scrie: Evanghelia
vorbete despre gloria fericitului Dumnezeu (aceast traducere este
preferabil variantei Evanghelia glorioas ) deoarece, spre deosebire
de Lege, care are doar rolul s scoat la lumin pctoenia oamenilor,
ea arat puterea, mreia i compasiunea divin n Persoana lui Cristos.
A Commentary on the Pastoral Epistles (Londra: Adam i Charles Black,
1963), 51.
122 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
ar trebui s fe tradus ca Evanghelia slvit, cum fac cele
mai multe traduceri moderne. Mai degrab tg 5c ,g [slava]
este coninutul acestei Evanghelii, adic al Evangheliei care
vorbete despre slava lui Dumnezeu.
2
Evanghelia arat gloria lui Dumnezeu. Raionamentul
afat la baza acestei cri este c aceast revelare este cea
care face din Evanghelie vestea bun i c ea nu este vestea
bun dac gloria lui Dumnezeu nu este vzut n ea. Cu alte
cuvinte, gloria lui Dumnezeu nu este un element marginal sau
opional, ci este esenial pentru ca vestea bun s fe bun.
Fericirea lui dumnezeu reprezint o parte important
a gloriei sale
n 1 Timotei 1:11, Pavel i concentreaz atenia asupra
Evangheliei ca find slava fericitului Dumnezeu. Cuvntul
tradus aici prin fericit ((okocu) este acelai cu cel folosit
n fericirile rostite de Isus n Matei 5:3-11. Ferice de cei sraci
n duh, cci a lor este mpria cerurilor! Ferice de cei ce
plng, cci ei vor f mngiai! Ferice de cei blnzi, cci ei vor
moteni pmntul! i aa mai departe. Cuvntul nseamn
fericit sau binecuvntat. Pavel nsui l folosete n alte
mprejurri cu referire la fericirea omului ale crui pcate sunt
iertate (Romani 4:7) sau ale celui care are contiina curat
(Romani 14:22). Uimitor este c doar aici i n 1 Timotei 6:15
3
,
n tot Vechiul Testament i Noul Testament, acest cuvnt se
refer la Dumnezeu. Fr doar i poate c Pavel a fcut ceva
neobinuit numindu-L pe Dumnezeu makarios, fericit.
4
2 William Mounce, Pastoral Epistles (Nashville: Thomas Nelson, 2000),
43.
3 1 Timotei 6:15 spune: [El este] fericitul [(okotc] i singurul Stpnitor,
mpratul mprailor i Domnul domnilor.
4 Toate celelalte locuri n care Dumnezeu este numit fericit n textul
grecesc al Bibliei folosesc un alt termen n original eulogetos, nu makarios.
123
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria fericirii lui Dumnezeu
Din expresia slava fericitului Dumnezeu afm c o parte
important din gloria lui Dumnezeu este fericirea Lui.
5
Pentru
Pavel era ceva de nenchipuit ca Dumnezeu s nu aib parte
de o bucurie infnit i totui s fe perfect glorios. n opinia
lui, gloria infnit nsemna fericire infnit. El a folosit expresia
slava fericitului Dumnezeu pentru c este un lucru glorios
ca Dumnezeu s fe fericit. Gloria lui Dumnezeu const n
mare parte din faptul c El este mai fericit dect ne-am putea
imagina noi vreodat.
Nu exist evanghelie fr un dumnezeu fericit
Chiar mai remarcabil este faptul c Pavel afrm c aceast
fericire este parte din Evanghelie Evanghelia slavei ferici-
tului Dumnezeu. Un element esenial n ceea ce face ca
Evanghelia morii i nvierii lui Cristos s fe vestea bun
este faptul c Dumnezeul pe care l arat ea are o bucurie
infnit. Nimeni n-ar vrea s-i petreac venicia alturi de
un Dumnezeu nefericit. Dac El ar f aa, scopul Evangheliei
n-ar f unul fericit, ceea ce nseamn c n-ar f Evanghelie.
Isus ns ne invit s ne petrecem eternitatea alturi de un
Dumnezeu care are o fericire suprem, atunci cnd ne spune
ceea ce ne va spune la sfritul acestui veac Intr n bucuria
stpnului tu (Matei 25:23). Isus a trit i a murit pentru ca
aceast bucurie bucuria lui Dumnezeu s fe n noi, iar
bucuria noastr s fe deplin (Ioan 15:11; 17:13). Prin urmare,
Evanghelia este Evanghelia slavei fericitului Dumnezeu.
Binecuvntat s fe Domnul este cu cgtc . kutc (Psalmul 41:13 =
Psalmul 40:4 LXX), ns ferice de omul este (oko tc o vg (Psalmul
1:1).
5 Pentru o tratare mai ampl a subiectului fericirii lui Dumnezeu, vezi
John Piper, The Pleasures of God (Sisters, Ore.: Multnomah, 2000). Aici m
bazez pe anumite afrmaii pe care le-am fcut acolo.
124 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
De ce este important s avem n evanghelie un
dumnezeu fericit?
Trebuie s fu foarte atent aici s nu ncep s scriu din nou
cartea pe care am scris-o deja, The Pleasures of God: Meditations
on Gods Delight in Being God. E necesar s amintesc ns cel
puin una dintre ideile pe care le-am redat n aceast carte.
Unul dintre motivele bucuriei lui Dumnezeu este att de
important pentru a nelege care este binele suprem al
Evangheliei nct trebuie s-l explic aici.
Fericirea lui Dumnezeu este nainte de toate i mai mult
dect orice fericirea n Fiul Su.
6
Astfel, atunci cnd suntem
prtai la fericirea lui Dumnezeu, noi suntem prtai la
plcerea pe care o gsete Tatl n Fiul Su. Aceasta este ceea
ce face n ultim instan ca vestea bun s fe bun. Ea ne
deschide calea ca s vedem i s ne desftm cu gloria lui
Cristos. Iar atunci cnd ne vom atinge acest scop suprem, vom
constata c ne bucurm de Fiul cu aceeai bucurie pe care o
are Tatl n Fiul Su.
De aceea ni L-a descoperit Isus pe Tatl. La fnalul rugciu-
nii Sale extraordinare, n Ioan 17:26, Isus I-a spus Tatlui: Eu
le-am fcut cunoscut Numele Tu, i li-L voi mai face cunoscut,
pentru ca dragostea cu care M-ai iubit Tu, s fe n ei, i Eu s
fu n ei. Dragostea lui Dumnezeu pentru Fiul va f n noi.
Aceasta nseamn c dragostea care va f n noi pentru Fiul
va f dragostea Tatlui pentru Fiul. Noi nu-L vom iubi pe Fiul
doar cu capacitatea noastr mrunt de a iubi, ci dragostea
noastr pentru Fiul va f umplut cu dragostea divin a Tatlui
pentru Fiul. De aceea, ar trebui s nelegem din Ioan 17:26 c
Isus ni L-a fcut cunoscut pe Dumnezeu pentru ca plcerea
6 Vezi capitolul The Pleasure of God in His Son pentru apologia i
explicarea mai ampl a acestui adevr. Ibid., 25-46.
125
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria fericirii lui Dumnezeu
pe care o are Dumnezeu n Fiul Lui s fe i n noi i s devin
plcerea noastr n Cristos.
nchipuii-v cum este s te poi bucura o venicie de ceea ce
este infnit de plcut, cu o energie i o pasiune fr limite. Noi
nu avem parte acum de aceast experien. n calea mplinirii
noastre totale n aceast lume stau trei lucruri. Primul este
faptul c nimic pe pmnt nu are o valoare personal sufci-
ent de mare nct s mplineasc dorinele cele mai adnci ale
inimilor noastre. Al doilea este faptul c ne lipsete puterea de
a ne desfta cu comorile cele mai bune la valoarea lor maxim.
Iar al treilea obstacol n calea mplinirii noastre totale este
faptul c bucuriile noastre din aceast lume au un sfrit.
Nimic nu este durabil.
Dar dac scopul Evangheliei scopul lui Isus exprimat
n Ioan 17:26 i scopul lui Pavel exprimat n 1 Timotei 1:11 i
2 Corinteni 4:4-6 se mplinete, toate acestea se vor schimba.
Dac plcerea lui Dumnezeu n Fiul devine plcerea noastr,
atunci obiectul plcerii noastre, adic Isus, va avea o valoare
personal inepuizabil. El nu va fi niciodat plictisitor,
dezamgitor sau frustrant. Nu ne putem imagina o comoar
mai mare dect nsui Fiul lui Dumnezeu. Mai mult, capaci-
tatea noastr de a ne bucura de aceast comoar inepuizabil
nu va f limitat de slbiciunea uman. Noi ne vom bucura de
Fiul lui Dumnezeu cu nsi bucuria omnipotent a Tatlui
Su. Plcerea pe care o gsete Dumnezeu n Fiul Su va f
n noi i va f a noastr. Iar aceast plcere nu va avea sfrit
pentru c nici Tatl i nici Fiul nu au sfrit. Dragostea lor unul
pentru cellalt va f dragostea noastr pentru Ei i de aceea
nu se va stinge niciodat.
Acesta este motivul suprem pentru care Evanghelia
reprezint vestea bun. Dac acest motiv nu este o realitate
pentru poporul lui Cristos, atunci nu exist nicio veste bun.
126 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Prin urmare, predicarea vetii bune trebuie s aib ca int s-i
conduc pe oameni la aceast stare. Noi trebuie s le spunem
oamenilor lmurit c dac sperana lor nu const n a vedea
i a se desfta n gloria lui Dumnezeu n Cristos, atunci ei
nu i-au lipit inimile de lucrul cel mai important i cel mai
bun pentru care a murit Cristos ca noi s vedem i s ne
desftm n gloria lui Dumnezeu pe faa lui Cristos cu o
bucurie venic i tot mai mare.
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
n adevr, cnd ntristarea este dup
voia lui Dumnezeu, aduce o pocin
care duce la mntuire, i de care cineva
nu se ciete niciodat; pe cnd ntris-
tarea lumii aduce moartea.
2 C o r i n t e n i 7 : 1 0
Chiar dac pocina fa de Dumnezeu
necesit prere de ru pentru pcat,
din natura acesteia face parte i
bucuria. Pocina de pcat e o prere
de ru strnit de mila i mreia lui
Dumnezeu, dar nelegerea acestei
mile i mreii trebuie n mod necesar
s produc bucurie n viaa celui n
cauz. ... Orict de mare pare a f acest
paradox, trebuie spus c pocina e un
lucru dulce-amar, cu ct e mai amar,
cu att e mai dulce.
J o n a t h a n E d w a r d s
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
8
Evanghelia Gloria lui Cristos
ca temei al pocinei care l nal
pe Cristos
Pocina produs de evanghelie ca ecou al
gloriei lui cristos
Un mod surprinztor de a vedea c Dumnezeu este Evanghelia
l constituie faptul de a ptrunde n sufetul marcat de pocin-
a pe care o produce Evanghelia. Cei care i-au privit n mod
profund pcatul n lumina Evangheliei cunosc paradoxul c
vestea bun a iertrii strnete deopotriv durerea remucrii
i bucuria eliberrii. Numai o bucurie artifcial nu trece prin
ntristarea pcatului n drumul spre bucuria iertrii.
Unul dintre motivele pentru care muli cretini par s nu
aib parte de bucuria iertrii este c nu au avut niciodat
inimile frnte din pricina pcatului lor. N-au trit niciodat
starea de disperare. N-au luptat niciodat cu acea ur de sine
justifcat. Nu i-au plns niciodat pcatul din cauza mizeri-
ei lui morale, ci au plns doar din pricina unor sentimente
de vinovie i a ameninrii iadului. ntrebarea pentru noi
n acest capitol este n ce fel reuete pocina produs de
Evanghelie s arate adevrul c vederea i desftarea n
gloria lui Cristos este binele suprem i cel mai important al
Evangheliei?
Jonathan edwards m ajut din nou
i de aceast dat, Jonathan Edwards m-a ajutat foarte mult.
Lecia cea mai important pe care am nvat-o de la el este c
130 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Dumnezeu apare cel mai frumos i mai preios atunci cnd
credincioii Si l vd limpede n Evanghelie i i gsesc
plcerea n El mai presus de orice. Cu alte cuvinte, Dumnezeu
este cel mai mult glorifcat n noi atunci cnd noi suntem cel
mai mult mplinii n El.
1
Ceea ce nseamn c nu trebuie s
alegem vreodat ntre bucuria noastr cea mai mare i bucuria
cea mai mare a lui Dumnezeu.
Aici, ntrebarea este urmtoarea: Ce legtur are aceasta
cu ntristrile necesare ale vieii cretine i mai ales cu
1 Seciunea din scrierile lui Edwards care explic cel mai bine aceast
idee este urmtoarea:
Dumnezeu i arat slava naintea creaturilor Sale n dou moduri:
1. Atunci cnd Se arat minilor lor. 2. Atunci cnd Se comunic
pe Sine inimilor lor i cnd ei se bucur i i gsesc plcerea n
manifestrile Lui de Sine. Dumnezeu este glorifcat nu doar prin faptul
c gloria Lui este vizibil, ci i prin faptul c oamenii i gsesc plcerea n
ea. Cnd cei care o vd i gsesc i plcerea n ea, Dumnezeu este
mai glorifcat dect atunci cnd ei doar o vd. Atunci, gloria Lui este
primit cu tot sufetul, att cu mintea, ct i cu inima. Dumnezeu
a creat lumea pentru ca El s-i comunice gloria i creaturile s-o
primeasc; i s-o primeasc att cu mintea, ct i cu inima. Cel care i
mrturisete ideea sa cu privire la gloria lui Dumnezeu [nu l] glorifc
pe Dumnezeu la fel de mult ca acela care declar i c o apreciaz i
i gsete plcerea n ea. Jonathan Edwards, The Miscellanies n The
Works of Jonathan Edwards, vol. 13, ed. Thomas Schafer (New Haven,
Conn.: Yale University Press, 1994), 495. Miscellany #448; vezi i #87
(pp. 251-52); #332 (p. 410); #679 (nu apare n volumul editurii New
Haven). Italicele mi aparin.
Vezi i comentariile lui Benjamin Warfeld pe marginea primei
ntrebri din Catehismul de la Westminster. Rspunsul, Scopul
suprem al omului este s-L glorifce pe Dumnezeu i s se bucure
de EL pentru eternitate, este urmat de acest comentariu: i nu s
se bucure de El fr s-L glorifce, cci cum s-ar putea bucura cineva
de Cel cruia i aparine gloria fr s-L glorifce? Dar, n aceeai
msur, nu s-L glorifce pe Dumnezeu fr s se bucure de El cci
cum L-ar putea glorifca cineva pe Cel a crui glorie este perfeciunea
Sa fr s se i bucure de El? Benjamin Warfeld, The First Question
of the Westminster Shorter Catechism, n The Westminster Assembly
and Its Work, n The Works of Benjamin Warfeld, vol. 6 (Grand Rapids,
Mich.: Baker, 2003), 400.
131
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos ca temei al pocinei
care l nal pe Cristos
ntristarea pocinei strnit de Evanghelie? Ce relaie este
ntre Evanghelia gloriei lui Dumnezeu pe faa lui Cristos (2
Corinteni 4:6) i ntristarea pocinei? Sau, i mai specifc,
ce legtur este ntre desftarea cu gloria lui Dumnezeu n
Evanghelie i ntristarea pocinei de pcat pe care o strne-
te Evanghelia? Dac binele cel mai mare al Evangheliei este
desftarea cu gloria lui Dumnezeu n Evanghelie, cum e
posibil ca ea s produc ntristare? Prin aceast ntrebare nu
facem altceva dect s testm concluziile la care am ajuns
pn acum. Dac am gndit corect cu privire la Dumnezeu i
la Evanghelie, rspunsul la ntrebare ar trebui s ne confrme
aceasta.
ntristarea izvorte din vederea gloriei
atotsatisfctoare
ntr-o predic din anul 1723 intitulat The Pleasantness of
Religion,
2
Edwards rspunde la aceast ntrebare: Care este
relaia ntre locul central al desftrii cu gloria lui Dumnezeu
n Evanghelie i durerea pocinei strnit de Evanghelie? Iat
ideea sa principal:
Aceasta este pocina de pcat: dei este o ntristare profund
pentru pcat pe care Dumnezeu o cere ca element necesar
pentru mntuire, totui natura ei presupune n mod necesar
plcere. Pocina de pcat este o ntristare izvort din vederea
excelenei i ndurrii lui Dumnezeu, ns perceperea excelenei
sau ndurrii trebuie s produc n mod necesar i inevitabil
plcere n mintea privitorului. Este imposibil ca cineva s
vad ceva ce este excelent naintea Lui i s nu priveasc acel
2 Jonathan Edwards, The Pleasantness of Religion, n The Sermons of
Jonathan Edwards: A Reader (New Haven, Conn.: Yale University Press,
1999), 15. Teza sa principal n aceast predic este: Ar merita s fi
religios i numai pentru plcerea pe care o produce aceasta, pe baza
textului din Proverbe 24:13-14.
132 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
lucru cu plcere, la fel cum este imposibil s simi ndurarea
i dragostea lui Dumnezeu i dorina Lui de a avea ndurare
i dragoste fa de noi i s nu simi plcere cnd te gndeti
la aceasta; dar tocmai acesta este sentimentul care produce
adevrata pocin. Orict de paradoxal ar prea, este adev-
rat c pocina e o ntristare dulce, astfel nct cu ct este mai
mare ntristarea, cu att este mai mare plcerea.
3
Este o afrmaie uimitoare, dar adevrat. Ce spune el
este c pentru a-i aduce pe oameni n starea de ntristare
a pocinei, trebuie s-i faci mai nti s vad n gloria lui
Dumnezeu comoara i plcerea lor. Exact aceasta se petrece
n Evanghelie. Ea este revelaia slavei lui Cristos, care este
chipul lui Dumnezeu (2 Corinteni 4:4). Evanghelia ne arat
ce este n realitate adevrata ntristare din pricina pcatului
rezultatul nereuitei de a gusta slava lui Dumnezeu pe
faa lui Isus Cristos (2 Corinteni 4:6). ntristarea adevratei
pocine este ntristarea cauzat de faptul c Dumnezeu nu
este comoara noastr atotsatisfctoare. ns pentru a suferi
din pricina faptului c nu ne bucurm de Dumnezeu, trebuie
mai nti s-L considerm pe El comoara noastr, dulceaa
noastr. Pentru a f ntristai din pricina faptului c nu ne
gsim plcerea n Dumnezeu, trebuie ca mai nti El s f
devenit plcerea noastr.
Smna plcerii rodete ntristare
i cum s-a ntmplat lucrul acesta? Cum a devenit Dumnezeu
comoara noastr atotsatisfctoare? Rspunsul este urmto-
rul: prin Evanghelie. Evanghelia ne-a descoperit gloria lui
3 Ibid., 18-19. Italicele mi aparin. Edwards spune ceva asemntor
ntr-un alt loc: Acelai gust care percepe dulceaa adevratului bine
moral, percepe i gustul amrciunii rului moral Religious Afections, n
The Works of Jonathan Edwards, vol. 2, ed. John Smith (New Haven, Conn.:
Yale University Press, 1959), 301.
133
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos ca temei al pocinei
care l nal pe Cristos
Dumnezeu n Cristos. Noi am vzut-o. Ni s-au deschis ochii
ca s vedem frumuseea i valoarea Lui. Smna plcerii a
fost semnat, iar rodul produs de ea a fost ntristare ntris-
tarea c o perioad att de lung nu ne-am desftat cu gloria
Lui. Paradoxal, aceasta nseamn c pocina adevrat bazat
pe Evanghelie este precedat de apariia plcerii pe care o
gsete omul n Dumnezeu. Pentru ca lacrimile vrsate din
pricina faptului c nu-L ai pe Dumnezeu drept comoara ta
s fe lacrimi mntuitoare, trebuie ca El s f devenit mai nti
preios pentru tine. Evanghelia produce ntristare din pricina
pcatului producnd mai nti dorin de Dumnezeu.
Modul n care david brainerd a frnt inimile
indienilor i le-a adus fericire
La 26 de ani dup ce a predicat mesajul despre Religia
plcut, Jonathan Edwards a publicat jurnalele lui David
Brainerd, tnrul misionar printre indienii americani care
a murit n anul 1747, la vrsta de 29 de ani. El a proftat de
aceast ocazie pentru a ilustra printr-un exemplu din viaa
real ceea ce afrmase despre relaia dintre gloria Evangheliei
i ntristarea pocinei.
n 9 august 1745, Brainerd le-a predicat indienilor din
Crossweeksung, New Jersey, i a fcut urmtoarea observa-
ie:
I-am vzut vrsnd multe lacrimi n timpul n care le-am
vorbit n public. Unii au fost foarte atini de cteva cuvinte
pe care le-am spus ntr-o manier apsat i care i-au deter-
minat s strige cu durere n sufet, dei nu am rostit un mesaj de
groaz, ci dimpotriv, le-am pus nainte plintatea i atotsufciena
meritelor lui Cristos i dorina Sa de a-i mntui pe toi cei ce vin
la El; dup care le-am cerut s vin fr ntrziere.
4
4 Jonathan Edwards, The Life of David Brainerd, n The Works of Jonathan
134 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
n ziua de 30 noiembrie a aceluiai an, el a predicat din
Luca 16:19-26 despre bogatul i Lazr.
Cuvntul i-a marcat profund pe muli din adunare, mai
ales cnd am vorbit despre fericirea lui Lazr n snul lui
Avraam [Luca 16:22]. Mi-am dat seama c aceasta i-a afectat
mult mai mult dect atunci cnd am vorbit despre neferici-
rea i chinurile bogatului. i la fel s-a ntmplat mereu.
Aproape de fecare dat au prut mult mai impresionai de ade-
vrurile mngietoare din Cuvntul lui Dumnezeu dect de cele
nspimnttoare. Iar ceea ce i-a tulburat pe muli dintre ei este
faptul c au constatat c le lipsea i nu puteau obine fericirea
oamenilor evlavioi.
5
Este exact mesajul pe care l predicase i Edwards cu 22 de
ani mai devreme. La nceput pare foarte ciudat. Omul trebuie
s guste mai nti fericirea de a-L vedea i de a se desfta cu
Dumnezeu n Evanghelie ca s-i poat prea cu adevrat ru
c nu are mai mult din acea fericire. Nu exist o contradicie
ntre necesitatea regretului pentru pcat i necesitatea de a
vedea i a te desfta cu gloria lui Dumnezeu n Evanghelie.
Fericirea de a-L vedea pe Dumnezeu n Evanghelie este o
condiie obligatorie pentru ntristarea sfnt a faptului c am
dispreuit att de mult timp aceast fericire.
Numai ntristarea izvort din bucurie l onoreaz
pe dumnezeu
Implicaia acestui adevr pentru predicarea Evangheliei
este c Dumnezeu nsui trebuie prezentat ca find vestea
Edwards, vol. 7, ed. Norman Petit (New Haven, Conn.: Yale University
Press, 1985), 310. Italicele mi aparin.
5 Ibid., 342. Italicele mi aparin.
135
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos ca temei al pocinei
care l nal pe Cristos
bun suprem a Evangheliei. Dac oamenii nu vor vedea
valoarea lui Dumnezeu i frumuseea gloriei Sale pe faa lui
Cristos, ntristarea pocinei lor nu se va datora faptului c
nu L-au preuit pe Dumnezeu i nu au preuit gloria Lui. Ea
se va datora fricii de iad sau nesbuinei comportamentu-
lui lor anterior ori faptului c i-au risipit vieile. Numai c
niciunul dintre aceste motive ale pocinei nu l onoreaz pe
Dumnezeu.
Ce este dragostea dezinteresat? Plcere n
dumnezeu nsui
Cine cunoate cte ceva despre Jonathan Edwards ar putea
ridica aici urmtoarea obiecie: Ceea ce spui tu despre
Evanghelie nu pare s coincid cu ceea ce a spus Edwards. Tu
vorbeti despre a-L preui i a-i gsi desftarea n Dumnezeul
Evangheliei. Aceste cuvinte par s sugereze o dorin puterni-
c de a gsi plcere sau fericire n Dumnezeu. Numai c
Edwards a vorbit despre o dragoste dezinteresat pentru
Dumnezeu. Chiar te asemeni tu cu Edwards i cu apostolul
Pavel n felul n care vorbeti despre reacia la Evanghelie?
Ca rspuns la aceast ntrebare a spune c ntr-adevr
Edwards a folosit expresia dragoste dezinteresat cu referire
la Dumnezeu.
Trebuie s las fecruia libertatea s judece cu privire la
omenire, ct de puin din aceast dragoste dezinteresat
pentru Dumnezeu, din acest sentiment divin pur, exist n
lume.
6
6 Jonathan Edwards, Original Sin, n The Works of Jonathan Edwards, vol. 3,
ed. Clyde A. Holbrook (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1970),
144.
136 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Nu exist o alt dragoste care s se ridice mai presus de ideea
de egoism dect dragostea cretin, nicio alt dragoste att
de gratuit i dezinteresat. Dumnezeu este iubit pentru Sine
i de dragul Su.
7
Cheia nelegerii cuvintelor sale se gsete ns n cel
de-al doilea citat. Dragostea dezinteresat pentru Dumnezeu
nseamn a-L iubi pe Dumnezeu pentru Sine i de dragul
Su. Cu alte cuvinte, Edwards a folosit expresia dragos-
te dezinteresat ca s descrie dragostea care i gsete
plcerea n Dumnezeu datorit mreiei i frumuseii Lui i
ca s-o deosebeasc de dragostea care-i gsete plcerea doar
n darurile lui Dumnezeu. Dragostea dezinteresat nu este
dragostea lipsit de plcere. Este dragostea care-i gsete
plcerea n Dumnezeu nsui.
O dulce ncntare dezinteresat
De fapt, Edwards ar spune c nu exist dragoste pentru
Dumnezeu care s nu includ i plcere n Dumnezeu. Astfel
c, dac exist dragoste dezinteresat pentru Dumnezeu,
exist i plcere dezinteresat n Dumnezeu. i exact aa
gndete el. De exemplu, el spune:
Cum stau lucrurile cu dragostea sfnilor, aa este i cu bucu-
ria lor i cu plcerea lor spiritual: prima ei temelie nu este
vreo idee sau prere cu privire la interesul lor pentru lucru-
rile divine; ci ea const n primul rnd n ncntarea dulce pe
care minile lor o gsesc n privelitea frumuseii divine
i sfnte a acestor lucruri aa cum sunt ele.
8
7 Jonathan Edwards, Charity and Its Fruits, n Ethical Writings, n The
Works of Jonathan Edwards, vol. 8, ed. Paul Ramsey (New Haven, Conn.:
Yale University Press, 1989), 264.
8 Edwards, Religious Afections, 249. Italicele mi aparin.
137
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos ca temei al pocinei
care l nal pe Cristos
Cu alte cuvinte, el spune c plcerea lor spiritual nu
se bazeaz pe interesul lor pentru lucrurile divine. Aceasta
nseamn c plcerea lor n Dumnezeu nu este ancorat n
darurile pe care le ofer El, ci n El nsui. Aceasta nseam-
n interes. Prin urmare, plcerea lor n Dumnezeu este
dezinteresat. i totui, ea const n ncntarea dulce
a minilor lor. Astfel, dragostea dezinteresat pentru
Dumnezeu este ncntarea dulce sau bucuria de a-L cunoa-
te pe Dumnezeu nsui.
9
Aceasta este ceea ce ofer Evanghelia
atunci cnd arat lumina Evangheliei slavei lui Cristos, care
este chipul lui Dumnezeu (2 Corinteni 4:4). Aceasta este ceea
ce, n mod paradoxal, trebuie s precead i s produc ntris-
tarea pocinei care-L nal pe Cristos.
Antitriumfalism: plini de ntristare i totui mereu
bucuroi
Unul dintre motivele pentru care m-am ocupat n acest capitol
de natura i fundamentul pocinei cretine este c aceasta mi
permite s trag un semnal de alarm cu privire la triumfa-
lism. Sunt contient c atunci cnd vorbesc despre faptul
de a preui, a iubi, a ne gsi plcerea sau satisfacia n gloria
lui Dumnezeu pe faa lui Cristos, unii ar putea rmne cu
impresia c orice suferin, durere i ntristare au fost lsate n
urm. Nu este adevrat. Cretinul nu scap niciodat de lupta
9 Norman Fiering are dreptate n urmtorul citat, dac nelegem
termenul dezinteresat cu sensul absolut de lips total a oricrui
benefciu, chiar i a ncntrii dulci de a-L vedea pe Dumnezeu.
Dragostea dezinteresat pentru Dumnezeu este imposibil pentru c
dorina de fericire este inerent n orice dorin sau iubire, iar Dumnezeu
este fnalitatea necesar a cutrii dup fericire. n mod logic, nu ai cum
s fi dezinteresat de sursa sau baza oricrui interes. Jonathan Edwardss
Moral Thought in Its British Context (Chapel Hill, N.C.: University of North
Carolina Press, 1981), 161.
138 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
mpotriva pcatului din interiorul su.
10
Viaa nu const doar
n bucurie fr ntristare; viaa este o lupt pentru bucurie
n milocul ntristrilor.
11
Sloganul care mi caracterizeaz
viaa i cartea de fa este afrmaia paradoxal a lui Pavel
din 2 Corinteni 6:10: ca nite ntristai, i totdeauna suntem
veseli.
Jonathan Edwards a vzut gloria lui Dumnezeu n
Evanghelie mai limpede dect cei mai muli dintre noi i a
cunoscut ce nseamn a f captivat de prtia lui Dumnezeu
prin Evanghelie.
12
Tot el ne-a lsat ns i una dintre cele
mai frumoase descrieri ale efectului gloriei lui Dumnezeu
n viaa credinciosului. El a artat c vederea lui Cristos n
Evanghelie nu-l face pe om arogant, ci smerit. Ea produce o
bucurie mpletit cu ntristare.
10 Un ajutor deosebit l primim n acest sens de la John Owen, The Works of
John Owen, vol. 6, ed. William Goold (Edinburgh: Banner of Truth, 1967).
Acest volum conine trei scrieri importante despre lupta cu pcatul care
nc mai locuiete n credincioi: Of the Mortifcation of Sin in Believers;
Of Temptation: The Nature and Power of It; i The Nature, Power, Deceit,
and Prevalency of the Remainders of Indwelling Sin in Believers. Crossway
Books va publica o ediie nou a acestor trei scrieri ntr-un singur volum,
urmnd a f lansat n anul 2006, editat de Justin Taylor.
11 De aceea am folosit subtitlul How to Fight for Joy pentru cartea mea
When I Dont Desire God (Wheaton, Ill.: Crossway Books, 2004).
12 ntr-o zi a anului 1737 am pornit clare prin pdure ntr-o plimbare
care-mi fcea bine la sntate i, dup ce am desclecat ntr-un loc
retras, cum fceam de obicei, pe cnd m plimbam cufundat n
meditaie i rugciune divin, am avut o viziune, care pentru mine a
fost una extraordinar, a gloriei Fiului lui Dumnezeu ca Milocitor
ntre Dumnezeu i om i a harului Su minunat, mre, deplin, curat
i plcut i a bunvoinei Sale pline de dragoste, blndee i buntate
o imagine care a struit, dup ct pot aprecia, cam un ceas; ceas n care
aproape fr-ncetare m-am scldat ntr-o mare de lacrimi i am plns cu
glas tare. Acest citat este preluat din scrierea Personal Narrative a lui
Edwards, n Jonathan Edwards: Representative Selections, ed. Clarence H.
Faust i Thomas H. Johnson (New York: Hill and Wang, 1935), 69.
139
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos ca temei al pocinei
care l nal pe Cristos
Toate sentimentele bune care sunt de un miros plcut pen-
tru Cristos i care umplu sufetul cretinului cu o dulcea
i o arom cereasc sunt sentimente de frngere luntric.
Adevrata dragoste cretin, att pentru Dumnezeu, ct i
pentru oameni, este o dragoste smerit i frnt. Dorinele
sfnilor, orict de intense, sunt dorine smerite: sperana lor
este o speran smerit; iar bucuria lor, orict ar f de inexpri-
mabil i plin de glorie, este o bucurie smerit i frnt i l
las pe cretin mai srac n duh, mai asemenea unui copila,
mai dispus la o smerenie general n purtare.
13
Satan lsat s triasc: preul artrii valorii lui
cristos
De fapt, Dumnezeu dorete att de mult s arate gloria lui
Cristos cel rstignit n Evanghelie i s produc cretini care
s imite dragostea lui Cristos care se revars (2 Corinteni
3:18) nct El nu numai c face din cruce revelaia central a
gloriei Sale n veacul prezent, dar l las totodat pe Satan n
lume ca s proslveasc puterea, nelepciunea i frumuseea
smereniei.
V-ai ntrebat vreodat de ce Dumnezeu nu-i nimicete
pur i simplu pe Satan i demonii si acum?
14
Este ciudat c
Dumnezeu, care are suveranitate absolut asupra lui Satan,
dumanul Su, i permite acestuia s fac att de mult ru.
Dumnezeu are dreptul i puterea s-l arunce n iazul de
foc. ntr-o zi, Dumnezeu l va nimici pe Satan n totalitate
(Apocalipsa 20:3, 10). Aceasta nu va f o nedreptate fa de
Satan. i nu ar f o nedreptate dac Dumnezeu l-ar nimici
chiar astzi. Atunci de ce n-o face, dac ne gndim la ct
suferin cauzeaz Satan?
13 Jonathan Edwards, Religious Afections, 348-349.
14 Pn la sfritul capitolului m inspir i citez parial din ceea ce am
scris n Life as a Vapor (Sisters, Ore.: Multnomah, 2004), 77-81.
140 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
S fe pentru c ar f o ans ca diavolul i ngerii lui s
se pociasc? Nu. Ei sunt irecuperabili. Isus a spus c focul
cel venic a fost pregtit diavolului i ngerilor lui (Matei
25:41). Iuda, fratele lui Isus, a scris c ngerii czui sunt pstrai
pentru judecata zilei celei mari, pui n lanuri venice, n
ntuneric (Iuda 6).
Atunci de ce l ngduie Dumnezeu pe Satan? Rspunsul
l gsim atunci cnd ne amintim c Satan urte Evanghelia.
a cror minte necredincioas a orbit-o dumnezeul veacului
acestuia [Satan], ca s nu vad strlucind lumina Evangheliei
slavei lui Hristos (2 Corinteni 4:4). Acesta este un indiciu cu
privire la motivul pentru care Dumnezeu i las lui Satan
atta libertate. Scopul lui Dumnezeu este s preamreasc
gloria lui Cristos prin Evanghelie.
Cu alte cuvinte, Dumnezeu urmrete s-l nving pe
Satan ntr-un mod care s preamreasc nu doar puterea lui
Cristos, ci i frumuseea i valoarea Lui superioare. Cristos
i-ar putea exercita puterea suveran nimicindu-l pe Satan.
Aceasta ar glorifca, fr doar i poate, puterea lui Cristos,
ns nu ar arta la fel de clar valoarea superioar a lui Isus n
comparaie cu Satan. Nu ar arta frumuseea transformatoare
i puterea smereniei lui Cristos, a umilinei Sale, a dragostei
Sale care se golete de sine. Scopul Evangheliei este s pun n
lumin gloria lui Cristos cel rstignit i s-l fac de ruine pe
Satan prin milioanele de oameni care se ntorc de la ntuneric
la lumin, i de sub puterea Satanei la Dumnezeu (Faptele
Apostolilor 26:18) i renun la minciuna lui Satan, prefernd
frumuseea lui Cristos n Evanghelie.
15
15 Iar dac Satan rde batjocoritor pentru c are milioane de oameni
pe care i-a convins s rmn n ntunericul su, aceasta va sluji ca s
preamreasc dreptatea lui Dumnezeu n condamnarea lor i ndurarea
lui Dumnezeu pentru cei care au scpat. Dumnezeu cunoate proporia
lucrurilor i cum s pun n valoare cel mai bine toate atributele lui
Cristos.
141
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Gloria lui Cristos ca temei al pocinei
care l nal pe Cristos
Acest mod de a-l nfrnge pe Satan este mai costisitor
dect simpla lui eradicare. Cristos a suferit pentru a obine
victoria i lumea sufer la rndul ei. Valorile lui Dumnezeu nu
sunt recunoscute att de uor. Dac Cristos i-ar nimici acum
pe toi demonii (lucrul pe care l-ar putea face), puterea Lui
extraordinar ar f vzut n toat gloria ei, dar frumuseea
i valoarea Lui superioare n-ar strluci la fel de puternic ca
atunci cnd credincioii lui Dumnezeu renun la promisiu-
nile lui Satan, se ncred n sngele i dreptatea lui Cristos i
i gsesc plcerea n gloria mai mrea a lui Isus artat n
Evanghelie.
Satan cedeaz atunci cnd dumnezeu este evanghelia
Aceasta nseamn c ideea central a acestei cri este extraor-
dinar de important pentru Dumnezeu. Dumnezeu dorete ca
gloria Lui s fe vzut i gustat din Evanghelie ntr-un mod
att de clar nct puterea lui Satan s fe frnt i s devin
evident pentru toat lumea c dulceaa lui Cristos cel rstignit
este mai puternic dect ispitele lui Satan. Nu este deloc un
lucru nensemnat cnd oamenii nu-L arat pe Dumnezeu ca
find darul cel mai mare al Evangheliei. Acest lucru slujete
scopurilor diavolului i contrazice planul lui Dumnezeu de a
frnge puterea lui Satan prin artarea frumuseii superioare
a lui Cristos n Evanghelie.
S predicm i s trim aadar Evanghelia astfel nct s-L
artm pe Cristos. S ne lum armele i s-l nfrngem pe
diavolul cu ndrzneal i bucurie datorit gloriei superi-
oare a Fiului lui Dumnezeu! Nu spun c e uor. Este foarte
costisitor. Calea dragostei care duce de la crucea lui Cristos la
gloria lui Cristos este o cale a jertfei. Frumuseea superioar
a lui Cristos fa de Satan i fa de pcat se vede cel mai bine
atunci cnd noi suntem gata s suferim pentru ea. Una dintre
142 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
loviturile cele mai grele mpotriva puterii ntunericului vine
din partea sngelui martirilor. Ei l-au biruit [pe Satan], prin
sngele Mielului i prin cuvntul mrturisirii lor, i nu i-au
iubit viaa chiar pn la moarte (Apocalipsa 12:11). Aceasta
este viaa care se nate cnd l vedem pe Dumnezeu ca find
Evanghelia.
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
[El] ne-a rnduit mai dinainte spre
lauda slavei harului Su.
E f e s e n i 1 : 5 - 6
Cci prin El i unii i alii avem intrare
la Tatl, ntr-un Duh.
E f e s e n i 2 : 1 8
[El] va veni, n ziua aceea, ca s fe
proslvit n sfnii Si, i privit cu
uimire n toi cei ce vor f crezut.
2 T e s a l o n i c e n i 1 : 1 0
i viaa venic este aceasta: s Te
cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu
adevrat i pe Isus Hristos, pe care L-ai
trimis Tu.
I o a n 1 7 : 3
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
9
Evanghelia Darul care este
Dumnezeu nsui n i mai presus de
toate darurile Sale
mntuitoare i dureroase
Linia dintre recunotina care l preuiete pe
dumnezeu i idolatria care preuiete darurile
ntrebarea pe care o ridic n acest capitol i n urmtorul este
aceasta: Care este relaia ntre toate darurile care ne vin din
Evanghelie i Dumnezeu care este darul suprem i cel mai
important al Evangheliei? Provocarea n aceste dou capito-
le este s pstrm acel echilibru fn ntre a nu minimaliza
darurile lui Dumnezeu i a nu le transforma n dumnezeu.
Este linia dintre recunotina care-L preuiete pe Dumnezeu
i idolatria care preuiete darurile Lui. Adevrul pe care voi
ncerca s-l prezint este c toate darurile lui Dumnezeu sunt
oferite ca s arate mai mult gloria lui Dumnezeu, astfel nct
atitudinea corect fa de ele este s nu ne lipim inima de ele,
ci prin ele, numai de Dumnezeu.
Ce vreau s spun prin a ne lipi inima este c inta fnal a
dorinelor din inimile noastre scopul lor, mplinirea lor este
numai Dumnezeu, dei ele ajung acolo purtate pe aripi, ca
s spun aa, de o mie de daruri. Augustin spunea: Tu ne-ai
creat pentru Tine i inima noastr nu-i gsete linitea pn
cnd nu se odihnete n Tine.
1
Aceast nelinite este un lucru
bun atunci cnd constatm c ne gsim plcerea ntr-unul
din darurile lui Dumnezeu. Noi trebuie s ne bucurm de
1 Sf. Augustin, The Confessions of St. Augustine (New York: Washington
Square Press, 1962), 1.
146 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
darurile lui Dumnezeu, indiferent dac este vorba despre
mntuire (1 Petru 1:4-5) sau despre mncare (1 Timotei 4:3;
6:17). ns dac inima noastr se lipete de acestea, devenim
nite idolatri. Aadar, scopul acestui capitol i al urmtorului
este s arate, din Scriptur, c darurile cumprate cu snge
am putea spune darurile Evangheliei nu arat spre ele nsele,
ci spre darul cel mai mare al Evangheliei care este Dumnezeu
nsui.
Darul predestinrii
S ne gndim mai nti la numeroasele daruri ale lui Dumnezeu
pe care le primim prin mplinirea mntuirii noastre. Cum
s ne bucurm n ele? Predestinarea este unul dintre primele
daruri ale Evangheliei, dei el a precedat moartea lui Cristos
n eternitate. Mielul fr cusur, Isus Cristos, care a fost jertft
pentru pcatele noastre, a fost cunoscut nainte de ntemeierea
lumii (1 Petru 1:20). Datorit acestui fapt, Dumnezeu ne-a dat
har n Cristos nainte de nceputul veacurilor (2 Timotei 1:9).
Prin urmare, Pavel spune c Dumnezeu ne-a rnduit mai
dinainte s fm nfai prin Isus Cristos (Efeseni 1:5). Aceast
predestinare a fost planul lui Dumnezeu de a ne nfa i de a
ne face sfni i fr prihan naintea Lui, n dragoste.
Cum ne vom bucura atunci n acest dar minunat al predes-
tinrii cumprat cu snge? Pavel ne d rspunsul n Efeseni
1:6. Dumnezeu ne-a predestinat spre lauda slavei harului Su
(Efeseni 1:6). Scopul predestinrii lui Dumnezeu este ca noi
s admirm i s preuim gloria harului Su. Cu alte cuvinte,
scopul cu care El ne-a predestinat este ca harul s fe artat ca
glorios i noi s-l vedem, s-l gustm i s cntm laudele lui.
Gloria harului este gloria lui Dumnezeu care acioneaz cu
har. Prin urmare, scopul predestinrii este ca noi s-L vedem
i s-L experimentm pe Dumnezeu n aciunea Sa mntui-
147
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui n i mai presus de
toate darurile Sale mntuitoare i dureroase
toare i plin de har a predestinrii. Scopul predestinrii i al
acelor acte ale Evangheliei prin care a fost cumprat ea este
ca noi s ne bucurm ludnd harul lui Dumnezeu.
Cum s ne bucurm n darul ntruprii?
Pentru a cumpra darul predestinrii, Dumnezeu a trebuit
s-L trimit pe Fiul Su n lume ca om, ca El s moar n
locul nostru, s sufere mnia lui Dumnezeu i s mplineas-
c dreptatea pe care noi n-am mplinit-o. Aceast intrare a
Fiului lui Dumnezeu n lume se numete ntrupare. Este un
dar extraordinar al lui Dumnezeu pe care noi nu l-am meritat.
Asemenea predestinrii, ea a fost deopotriv rezultatul i
condiia morii ispitoare a lui Cristos. A fost rezultatul ei
n sensul c Dumnezeu a tiut dinainte ce va face El la Calvar
prin moartea Fiului Su ca s justifce faptul aparent nedrept
de a-L umili pe Fiul Su pe parcursul a treizeci i trei de ani
n care Acesta a renunat la Sine. Moartea lui Cristos avea s
justifce dreptatea lui Dumnezeu care L-a trimis pe Cristos
i L-a expus limitrilor i suferinei. Prin aceast justifcare
cumprat cu snge avea s fe cu putin ca Dumnezeu s fe
n acelai timp drept i Cel care i ndreptete pe pctoii
care cred n El (Romani 3:24-26).
Cum ne vom bucura atunci n darul ntruprii? Pavel
rspunde n Romani 15:8-9: Cristos a fost, n adevr, un
slujitor al tierii mprejur [adic S-a ntrupat ca Mesia evreu],
ca s dovedeasc credincioia lui Dumnezeu [pentru] ca
Neamurile s slveasc pe Dumnezeu, pentru ndurarea Lui. Ideea
acestui pasaj este c ntruparea lui Cristos ca robul Domnului
a fost o exprimare minunat a ndurrii. Aceast ndurare a
fost o manifestare a bogiilor gloriei lui Dumnezeu. Reacia
noastr la aceast exprimare a ndurrii care arat gloria lui
Dumnezeu este s ne lsm inimile s fe duse n prezena
148 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
lui Dumnezeu pe aripile ndurrii i acolo s vedem i s ne
desftm n gloria lui Dumnezeu. Bucuria noastr nu trebuie
s se lipeasc de dar, ci s se foloseasc de el pentru a ajunge
la Dumnezeu nsui.
Pavel a spus acelai lucru n Filipeni 2:6-11. Dac privim
doar la nceputul i la sfritul acestor afrmaii, vedem mai
clar scopul suprem al ntruprii. Ele spun c Cristos S-a fcut
asemenea oamenilor asculttor pn la moarte, i nc
moarte de cruce pentru ca orice limb s mrturiseasc,
spre slava lui Dumnezeu Tatl, c Isus Cristos este Domnul.
Scopul suprem al ntruprii a fost ca prin Cristos oamenii s
vad Domnia lui Cristos i gloria lui Dumnezeu. Istoria vieii,
morii i nvierii n trup a lui Cristos a fost cea mai strluci-
toare raz de lumin care a nit vreodat din strlucirea lui
Dumnezeu. Cnd aceast istorie a Evangheliei este proclama-
t aa cum trebuie, ea arat aceast glorie. Dac gloria nu este
artat i vzut, atunci nici binele cel mai mare al Evangheliei
nu este vzut i nu poate exista mntuire.
mpcarea: venirea lui dumnezeu i a bucuriei
n capitolul 3 (Evanghelia Iat Dumnezeul vostru!) am
discutat deja despre justifcarea prin credin i iertarea pcate-
lor. Am artat acolo c acestea sunt daruri ale Evangheliei
menite s nlture obstacolele care stau ntre noi i Dumnezeu.
Ele nu reprezint vestea bun n ele nsele, ci fac posibi-
l mpcarea ntre pctoi i un Dumnezeu sfnt. Aceast
mpcare ne aduce pe noi acas, la Dumnezeu. Elementul
central al mpcrii este c acum ne putem bucura de prezena
lui Dumnezeu fr s mai fm condamnai.
De aceea, dup ce a spus n Romani 5:10-11 c suntem
mpcai, Pavel continu spunnd: i nu numai att, dar ne
i bucurm n Dumnezeu, prin Domnul nostru Isus Cristos, prin
care am cptat mpcarea. Scopul acestei mpcri nu este o
149
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui n i mai presus de
toate darurile Sale mntuitoare i dureroase
apropiere care s ne dea siguran, fcndu-ne n acelai timp
posaci. Scopul este ca noi s ne bucurm n Dumnezeu prin
Domnul nostru Isus Cristos. Dumnezeu este punctul central
al mpcrii. Bucuria mpcrii este bucuria n Dumnezeu.
De aceea, cnd predicm Evanghelia mpcrii, noi trebuie
s ne focalizm nu doar pe nlturarea dumniei, ci i pe
primirea bucuriei n Dumnezeu. Vederea i desftarea cu
Dumnezeul mpcat este binele suprem din vestea bun
despre Isus Cristos.
Cristos i-a vrsat sngele pentru ca noi s fim adui
aproape de dumnezeu
Fie c ne gndim c lucrarea lui Cristos a realizat mpca-
rea, ispirea, satisfacerea cerinei juridice, rscumprarea,
justifcarea, iertarea de pcat sau eliberarea, scopul tuturor
acestora se nsumeaz n darul suprem care este Dumnezeu
nsui. 1 Petru 3:18 este o afrmaie ct se poate de clar:
Cristos, de asemenea, a suferit odat pentru pcate, El, Cel
neprihnit, pentru cei nelegiuii, ca s ne aduc la Dumnezeu.
Efeseni 2:13-18 este a doua afrmare ct se poate de explicit a
acestui adevr. Dar acum, n Cristos Isus, voi, care odinioar
erai deprtai, ai fost apropiai prin sngele lui Cristos i
a mpcat pe cei doi cu Dumnezeu ntr-un singur trup, prin
cruce Cci prin El i unii i alii avem intrare la Tatl, ntr-un
Duh. Scopul suprem al sngelui lui Cristos este ca noi s fm
apropiai de Dumnezeu i s avem intrare la Tatl, ntr-un
singur Duh.
Darul cel mai bun al lui dumnezeu: s fim captivai de
dumnezeu pentru eternitate
Este absolut esenial s nelegem lucrul acesta. Muli oameni
par s primeasc vestea bun fr s-L primeasc i pe
150 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Dumnezeu. Simpla noastr dorin de scpa de iad nu este o
dovad clar c avem o inim nou. Aceast dorin este una
perfect natural, nicidecum una supranatural. Nu ai nevoie
de o inim nou ca s-i doreti eliberarea psihic pe care o
d iertarea, s vrei ndeprtarea mniei lui Dumnezeu sau
motenirea lumii lui Dumnezeu. Toate acestea sunt de neles
i fr s existe o schimbare spiritual. Nu trebuie s fi nscut
din nou ca s-i doreti aceste lucruri. i dracii le doresc.
Nu este greit s le doreti. Ba chiar ar f o nebunie s
nu le doreti. ns dovada c am fost schimbai este c ne
dorim aceste lucruri pentru c ele ne ajut s ne bucurm de
Dumnezeu. Acesta este lucrul cel mai important pentru care
a murit Cristos. Acesta este binele cel mai mare din vestea
bun. De ce? Pentru c noi am fost creai ca s experimentm
o fericire deplin i durabil atunci cnd vedem i gustm
gloria lui Dumnezeu. Dac bucuria noastr cea mai mare
este dat de altceva, suntem nite idolatri i Dumnezeu este
dezonorat. El ne-a creat n aa fel nct gloria Lui s se arate
prin bucuria noastr n ea. Evanghelia lui Cristos este vestea
bun c Dumnezeu, cu preul vieii Fiului Su, a fcut tot ce
era necesar ca s ne captiveze cu ceea ce ne va face fericii tot
mai mult i pentru eternitate cu Sine.
2
Desvrirea evangheliei: privind cu uimire la
mreul cristos
Desvrirea mntuirii noastre la a doua venire a lui Cristos a
fost asigurat prin sngele lui Cristos i predicat n Evanghelie.
Moartea i nvierea lui Cristos I-au dat putere asupra morii
pentru toi cei ce sunt ai Lui. Am fost mort, i iat c sunt
viu n vecii vecilor. Eu in cheile morii i ale Locuinei
2 Ultimele dou paragrafe se bazeaz pe capitolul 22, Christ Sufered
and Died to Bring Us to God, n John Piper, The Passion of Jesus Christ
(Wheaton, Ill.: Crossway Books, 2004), 62-63.
151
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui n i mai presus de
toate darurile Sale mntuitoare i dureroase
morilor (Apocalipsa 1:18). Exist o legtur indestructibi-
l ntre biruina lui Cristos asupra morii i biruina noastr
asupra morii. i dac Duhul Celui ce a nviat pe Isus dintre
cei mori locuiete n voi, Cel ce a nviat pe Cristos Isus din
mori, va nvia i trupurile voastre muritoare (Romani 8:11).
i Dumnezeu, care a nviat pe Domnul, ne va nvia i pe noi
cu puterea Sa (1 Corinteni 6:14; cf. 2 Corinteni 4:14).
Iar cnd Cristos va veni s ne nvie din mori, El va
schimba trupul strii noastre smerite, i-l va face asemenea
trupului slavei Sale, prin lucrarea puterii pe care o are de
a-i supune toate lucrurile (Filipeni 3:21). Atunci va rsuna
mesajul marii biruine: Moartea a fost nghiit de biruin.
Unde i este biruina, moarte? Unde i este boldul, moarte?
Boldul morii este pcatul; i puterea pcatului este Legea. Dar
mulumiri fe aduse lui Dumnezeu, care ne d biruina prin
Domnul nostru Isus Cristos! (1 Corinteni 15:54-57).
Dar nspre ce se va ndrepta atenia n aceast clip mrea
a desvririi? 2 Tesaloniceni 1:7-10 ne d un rspuns clar. n
centrul ateniei se va afa gloria lui Cristos, iar noi vom privi
la ea cu uimire.
la descoperirea Domnului Isus din cer, cu ngerii puterii Lui,
ntr-o facr de foc, ca s pedepseasc pe cei ce nu cunosc pe
Dumnezeu i pe cei ce nu ascult de Evanghelia Domnului nostru
Isus Hristos. Ei vor avea ca pedeaps o pierzare venic, de la faa
Domnului i de la slava puterii Lui, cnd va veni, n ziua aceea,
ca s fe proslvit n sfnii Si, i privit cu uimire n toi cei ce vor
f crezut; cci voi ai crezut mrturisirea fcut de noi naintea
voastr.
Scopul venirii Sale i al mplinirii fnale a promisiunii
Evangheliei este ca El s fe proslvit n sfnii Si i privit cu
uimire n toi cei ce vor f crezut. Aceasta va f marea noastr
152 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
bucurie i marea Sa onoare. Aa a plnuit Dumnezeu lucruri-
le. Noi ne alegem cu bucuria; El Se alege cu gloria. Scopul
mplinirii fnale a Evangheliei este gloria lui Dumnezeu pe
faa lui Cristos. Iar binele cel mai mare al vetii bune este
c noi vom vedea i ne vom bucura de Cel care este absolut
vrednic s fe glorifcat i admirat cu uimire.
Viaa venic: extinderea i desvrirea plcerii de
a-l cunoate pe dumnezeu
Bineneles c acest eveniment glorios este i nceput, i fnal.
El este nceputul vieii venice. Este adevrat c noi am primit
deja darul vieii venice prin credina n Cristos. Cine crede
n Fiul, are viaa venic (Ioan 3:36). Observai timpul prezent.
Avem, nu doar vom avea viaa venic. Ea este real, preioas
i permanent. Eu le dau viaa venic, n veac nu vor pieri,
i nimeni nu le va smulge din mna Mea (Ioan 10:28).
La fel de adevrat ns este faptul c plintatea vieii
venice ncepe la nviere. Isus a zis: Adevrat v spun c
nu este nimeni, care s-i f lsat casa, sau nevasta, sau fraii,
sau prinii, sau copiii, pentru mpria lui Dumnezeu, i
s nu primeasc mult mai mult n veacul acesta de acum, iar
n veacul viitor, viaa venic (Luca 18:29-30). Plintatea vieii
venice ncepe n veacul viitor. De aceea, Pavel afrm c noi
am devenit n ndejde, motenitori ai vieii venice (Tit 3:7).
Viaa venic este nc un lucru la care sperm.
Viaa venic este unul dintre darurile cele mai preioa-
se ale Evangheliei. Ea este ancorat ntr-una dintre cele mai
cunoscute i mai iubite promisiuni ale Evangheliei, Ioan 3:16:
Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe
singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede n El, s nu piar,
ci s aib viaa venic. Aadar, promisiunea vieii venice
este legat de dragostea lui Dumnezeu i de darul Fiului Su.
153
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui n i mai presus de
toate darurile Sale mntuitoare i dureroase
Ce este ns acest dar care izvorte din Evanghelie i din
dragostea lui Dumnezeu?
Isus ne rspunde n rugciunea din Ioan 17. El Se roag
Tatlui Su: i viaa venic este aceasta: s Te cunoasc pe
Tine, singurul Dumnezeu adevrat i pe Isus Hristos, pe care
L-ai trimis Tu (v. 3). Cu alte cuvinte, darul Evangheliei numit
viaa venic nu este o simpl extindere a plcerilor de pe
pmnt. Este extinderea i desvrirea plcerii de a-L cunoa-
te pe Dumnezeu i pe Fiul Su, Isus Cristos. i viaa venic
este aceasta: s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu
adevrat. Toi ceilali dumnezei trebuie s dispar. Toate
celelalte plceri care nu sunt plceri n Dumnezeu trebuie s
dispar nu pentru a da la o parte orice este bun, ci pentru
a face loc pentru ceea ce este infnit mai bun, Dumnezeu
nsui. Viaa venic este un dar extraordinar al Evangheliei.
Ea devine darul cel mai mare al Evangheliei atunci cnd o
experimentm cunoscndu-L i bucurndu-ne de singurul
Dumnezeu adevrat i de Fiul Su pentru venicie.
Evanghelia a cumprat toate lucrurile care sunt
bune pentru noi
Darurile acestea ar putea f numite darurile mntuitoare ale
Evangheliei: predestinarea, ntruparea, justifcarea, mpcarea,
desvrirea, viaa venic etc. Sunt ns i altele. Evanghelia
a desctuat ndurarea atotputernic a lui Dumnezeu, astfel
nct din inima lui Dumnezeu se revars nspre noi mii de
alte daruri. M gndesc aici la texte precum Romani 8:32:
El, care n-a cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru
noi toi, cum nu ne va da fr plat, mpreun cu El, toate
lucrurile?, aceasta nseamn c esena Evangheliei faptul
c Dumnezeu n-a cruat nici chiar pe Fiul Su este garania
c toate lucrurile ne vor f date.
154 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Toate lucrurile? Ce nseamn aceasta? nseamn exact ce
nseamn i Romani 8:28: De alt parte, tim c toate lucrurile
lucreaz mpreun spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu,
i anume, spre binele celor ce sunt chemai dup planul Su.
Dumnezeu ia toate lucrurile i le face s slujeasc binelui
nostru suprem. Aceasta nu nseamn c primim tot ce doresc
inimile noastre imperfecte, dar nseamn c primim ceea ce
este bine pentru noi.
Evanghelia garanteaz mplinirea oricrei nevoi
reale
S facem o comparaie cu Filipeni 4:19: i Dumnezeul meu
s ngrieasc de toate trebuinele voastre, dup bogia Sa, n
slav, n Isus Cristos. Toate trebuinele! nseamn aceasta c
nu vom mai avea greuti? Evident c nu. Cu apte versete n
urm, Pavel spunea: tiu s triesc smerit, i tiu s triesc
n belug. n totul i pretutindeni m-am deprins s fu stul i
fmnd, s fu n belug i s fu n lips. Pot totul n Hristos,
care m ntrete (vv. 12-13). Este extraordinar. Dumnezeu
mplinete toate trebuinele (v. 19). Prin urmare, am nvat
s triesc fmnd i n lips (v. 12). Pot totul n El care
m ntrete pot inclusiv s fu fmnd i n lips! De aici
trag concluzia c cretinii vor primi toate cele necesare ca
s fac voia lui Dumnezeu i s-L glorifce pe El. Conform
versetului Romani 8:32, Evanghelia garanteaz acest lucru.
Acelai lucru este afrmat ntr-o manier i mai impresio-
nant n Romani 8:35-37. Aici, dragostea lui Cristos garanteaz
faptul c vom f mai mult dect biruitori n orice mprejurare,
inclusiv n cea a morii. Cine ne va despri pe noi de dragos-
tea lui Hristos? Necazul, sau strmtorarea, sau prigonirea,
sau foametea, sau lipsa de mbrcminte, sau primejdia sau
sabia? Dup cum este scris: Din pricina Ta suntem dai morii
155
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui n i mai presus de
toate darurile Sale mntuitoare i dureroase
toat ziua; suntem socotii ca nite oi de tiat. Totui n toate
aceste lucruri noi suntem mai mult dect biruitori, prin Acela
care ne-a iubit. Uluitor! Noi suntem mai mult dect biruitori
cnd suntem dai morii toat ziua! Astfel, nimic nu ne poate
despri de dragostea lui Cristos, nu pentru c dragostea lui
Cristos ne ocrotete de ru, ci pentru c ea ne protejeaz de rul
suprem al necredinei i separrii de dragostea lui Dumnezeu.
Darul Evangheliei constnd n dragostea lui Dumnezeu este
mai bun dect viaa.
Toate lucrurile sunt ale voastre, inclusiv moartea
Nici moartea, nici viaa nu vor f n stare s ne despart
de dragostea lui Dumnezeu, care este n Isus Cristos, Domnul
nostru (Romani 8:38-39). De fapt, nu numai c moartea nu
ne poate despri de dragostea lui Dumnezeu, ci este alturi
de toate celelalte ncercri ca un dar al Evangheliei. Iat cum
exprim Pavel lucrul acesta n 1 Corinteni 3:21-23: Nimeni
s nu se fleasc dar cu oameni, cci toate lucrurile sunt ale
voastre: fe Pavel, fe Apolo, fe Chifa, fe lumea, fe viaa,
fe moartea, fe lucrurile de acum, fe cele viitoare; toate sunt
ale voastre, i voi suntei ai lui Cristos, iar Cristos este al
lui Dumnezeu. Toate lucrurile sunt ale voastre inclusiv
moartea! Moartea este unul dintre darurile afate n cufrul cu
comori pe care le-am primit de la Dumnezeu prin Evanghelie.
Astfel c ntr-un text, Pavel spune c noi suntem mai mult
dect biruitori n moarte, iar n alt parte spune c toate
lucrurile sunt ale noastre, inclusiv moartea. Eu neleg de aici
c datorit adevrurilor din Romani 8:28 i 8:32, Dumnezeu
ia fecare ncercare i o face s ne slujeasc, inclusiv moartea.
Moartea este a noastr slujitoarea noastr. Faptul c noi
suntem mai mult dect biruitori nseamn c moartea nu
156 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
doar zace la picioarele noastre, fr via, la sfritul btliei
ea este luat captiv i pus n slujba noastr.
i n ce fel ne slujete moartea? n ce fel sunt binecuvntai
copiii lui Dumnezeu de aceast slujire a morii cumpra-
t cu snge? Pavel d rspunsul: Cci pentru mine a tri
este Cristos i a muri este un ctig (Filipeni 1:21). De ce este
moartea un ctig? Rspunsul l primim dou versete mai
trziu: A dori s m mut i s fu mpreun cu Hristos, cci
ar f cu mult mai bine. A f cu Cristos dup moarte este mult
mai bine dect a rmne pe pmnt. Iat de ce noi suntem
mai mult dect biruitori atunci cnd moartea pare s triumfe.
Ea devine o u spre o prtie mai bun cu Cristos.
Cum s-a pregtit john owen pentru moarte
n anul 1683, cnd se afa pe patul de moarte, John Owen, cel
mai mare teolog i pastor al Angliei, se gndea numai la gloria
lui Cristos. Ultima sa carte se intituleaz Meditations on the
Glory of Christ (Meditaii despre gloria lui Cristos). n opinia
sa, cel mai bun mod n care cineva se poate pregti pentru
moarte este s mediteze la aceast glorie:
Dac starea noastr binecuvntat din viitor presupune s
fm acolo unde este El i s privim la gloria Lui, cum ne-am
putea pregti mai bine pentru ea dect printr-o contem-
plare constant a acestei glorii n revelaia ce se gsete n
Evanghelie, pentru ca privind la ea s ne transformm treptat
n aceeai glorie!
3
William Payne, editorul crii lui Owen despre gloria
lui Cristos, l-a vizitat nainte ca acesta s moar i relateaz
3 John Owen, Meditations and Discourses on the Glory of Christ in His Person,
Ofce, and Grace, n The Works of John Owen, vol. 1 (Edinburgh: Banner of
Truth, 1965), 275.
157
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui n i mai presus de
toate darurile Sale mntuitoare i dureroase
cuvintele pe care i le-a spus Owen: O, frate Payne, n sfrit
a venit ziua mult dorit cnd voi vedea gloria ntr-un alt fel
dect am vzut-o vreodat sau am fost capabil s-o vd n
lumea aceasta.
4
La aceasta s-a referit Pavel cnd a spus c este mult mai
bine s fe cu Cristos. Noi vom vedea gloria lui Cristos ntr-un
alt fel. ntr-un fel mult mai mre. Iat de ce Dumnezeu ne-a
chemat de fapt la El: Credincios este Dumnezeu, care v-a
chemat la prtia cu Fiul Su Isus Cristos, Domnul nostru
(1 Corinteni 1:9). Apostolul Pavel i John Owen au fost convini
c moartea nu reprezint o ntrerupere a acestei prtii, ci
o aprofundare a ei. De aceea, Pavel a afrmat: Ne place mult
mai mult s prsim trupul acesta, ca s fm acas la Domnul
(2 Corinteni 5:8).
Alte daruri dureroase i purificatoare ale
evangheliei
Lucrul acesta sun foarte ciudat. Datorit Evangheliei,
Dumnezeu promite c ne va da toate lucrurile mpreu-
n cu Cristos (Romani 8:32). Expresia toate lucrurile nu se
refer ns doar la lucrurile plcute, ci i la cele ngrozitoare
precum suferinele, necazurile, persecuia, foametea, lipsa de
mbrcminte, pericolele, sabia i moartea. Acestea sunt toate
daruri ale Evangheliei cumprate pentru noi cu sngele lui
Cristos. Moartea este un dar pentru c ne face s ajungem
mai repede la binele suprem al Evangheliei s vedem i s
ne desftm cu gloria lui Dumnezeu pe faa lui Cristos.
Cum rmne cu celelalte daruri suferine, necazuri i
aa mai departe? Cum pot f ele benefcii ale Evangheliei?
Cum anume sunt ele parte din toate lucrurile despre care
citim n Romani 8:32 i 28 i Filipeni 4:13? Rspunsul este c
4 Peter Toon, Gods Statesman: The Life and Work of John Owen (1971;
retiprit, Eugene, Ore.: Wipf & Stock, 2005), 171.
158 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
n suveranitatea i ndurarea lui Cristos, prin puterea sngelui
Su, aceste suferine contribuie la realizarea celui mai mare
benefciu al Evangheliei, i anume o stare mai pur, mai
autentic i mai profund n care noi l vedem i ne desftm
cu Dumnezeu n Cristos.
Planul evangheliei pentru suferinele lui pavel i
pentru ale noastre
Pavel ne arat acest lucru n mai multe rnduri. De exemplu, n
2 Corinteni 1:8-9, el descrie planul Evangheliei lui Dumnezeu
n suferinele sale teribile din Asia: n adevr, frailor, nu voim
s v lsm n necunotin despre necazul care ne-a lovit n
Asia, de care am fost apsai peste msur de mult, mai presus
de puterile noastre, aa c nici nu mai trgeam ndejde de
via. Ba nc ne spunea gndul c trebuie s murim; pentru
ca s ne punem ncrederea nu n noi nine, ci n Dumnezeu care
nvie morii. Acesta nu este planul diavolului, ci planul lui
Dumnezeu. Suferina care i-a pus n pericol viaa lui Pavel a
fost lsat de Dumnezeu ca s-l in pe Pavel aproape de El.
Scopul Evangheliei nu este o via uoar, ci o cunoatere mai
mare a lui Dumnezeu i o ncredere mai mare n El.
n acelai fel, n 2 Corinteni 12:7-10 Pavel explic faptul c
Cristos a refuzat s fug de suferin pentru c avea un scop
mai bun dect existena lipsit de durere.
i ca s nu m umfu de mndrie, din pricina strlucirii acestor des-
coperiri, mi-a fost pus un epu n carne, un sol al Satanei, ca s m
plmuiasc, i s m mpiedice s m ngmf. De trei ori am rugat
pe Domnul s mi-l ia. i El mi-a zis: Harul Meu i este de ajuns;
cci puterea Mea n slbiciune este fcut desvrit. Deci m
voi luda mult mai bucuros cu slbiciunile mele, pentru ca puterea
lui Hristos s rmn n mine. De aceea simt plcere n slbiciuni,
159
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui n i mai presus de
toate darurile Sale mntuitoare i dureroase
n defimri, n nevoi, n prigoniri, n strmtorri, pentru Hristos;
cci cnd sunt slab, atunci sunt tare.
Acest sol al Satanei a fost lsat de Dumnezeu pentru un
scop sfnitor al Evangheliei care depete cu mult raza de
aciune a lui Satan. Satan devine sluga lui Cristos cel nviat.
Care a fost scopul urmrit de Cristos prin suferina lui Pavel?
Puterea Mea n slbiciune este fcut desvrit. Acest
lucru nu poate f neles de cei care defnesc dragostea ca un
ajutor pe care-l primim ca s scpm rapid de durere. El nu
poate f neles nici de cei care spun c Cristos nu poate f
iubitor dac l-a lsat pe Pavel s sufere doar ca s fe El slvit
i mai mult. Dar exact aa procedeaz El. De aceea dragostea
lui Dumnezeu n Evanghelie pare o nebunie pentru oameni.
Cum poate s fe dragoste aa ceva?
Pavel, n mod evident, crede c este dragoste, pentru c
reacia sa este complet opus gndirii obinuite. El spune:
Deci adic deoarece Cristos este preamrit prin slbiciu-
nea mea m voi luda mult mai bucuros cu slbiciunile mele,
pentru ca puterea lui Hristos s rmn n mine. Mult
mai bucuros? Ce om ciudat! Nu. Mai degrab ar trebui s
spunem c Evanghelia este ciudat. Scopul urmrit de ea nu
este confortul meu imediat. Scopul ei este ca eu s fu att de
ndrgostit de Cristos i att de pasionat de gloria Lui nct
atunci cnd suferina mea poate scoate n eviden valoarea
Lui, s-o primesc bucuros.
Dumnezeu nu L-a cruat pe Fiul Su. De aceea, toate
lucrurile sunt ale voastre fe lumea, fe viaa, fe moartea
(fe epuele din carne sau persecuiile care v amenin viaa)
toate sunt ale voastre, i voi suntei ai lui Cristos, iar Cristos
este al lui Dumnezeu. Acestea sunt daruri ale Evangheliei
deoarece prin sngele lui Cristos ele contribuie la mplinirea
scopului Evangheliei. Acest scop nu este confortul, bogia
160 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
sau sigurana noastr n veacul de aici, ci dependena noastr
de Cristos i plcerea noastr n gloria Lui.
Credina gust i primete cu bucurie ceea ce l
nal pe cristos
Care este relaia ntre scopul Evangheliei de a ne face s
depindem de Cristos i acela de a ne gsi plcerea n gloria
Lui? Am vzut c planul lui Dumnezeu cu suferinele lui Pavel
din Asia (i cu ale noastre) a fost s ne punem ncrederea nu n
noi nine, ci n Dumnezeu care nvie morii (2 Corinteni 1:9).
i am vzut c rezultatul fnal al faptului c Cristos a avut o
ndurare aspr fa de Pavel lsndu-i epuul n carne a fost
acela c Pavel s-a ludat bucuros cu slbiciunea lui. Altfel
spus, el a gsit o plcere mai mare n Cristos dect n confortul
fzic. Care este relaia dintre ncredere i plcere? Ce legtur
este ntre credina n Cristos i plcerea n Cristos? Cum se
relaioneaz reciproc ncrederea n Dumnezeu i desftarea
cu gloria Lui?
Pentru a rspunde la aceast ntrebare, ar trebui s ne
punem o alta: Cu ce scop ar trebui credina s se ncread
n Cristos? Ar f greit s ne ncredem n El ca s primim
pornografe. M folosesc de acest exemplu respingtor doar
ca s art mai clar principiul. Credina nu este mntuitoare
dac ncearc s se ncread n Cristos pentru lucruri greite.
Aceasta arat c credina n sine, fr a ne referi la lucruri-
le pentru care ne ncredem n El, nu este esena unei relaii
mntuitoare cu Cristos. Ea trebuie s conin altceva pentru
a f o credin mntuitoare care l onoreaz pe Cristos i nu
doar se folosete de El. Credina mntuitoare trebuie s aib
acea calitate de a gusta i a accepta cu bucurie ceea ce l nal
pe Cristos.
161
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui n i mai presus de
toate darurile Sale mntuitoare i dureroase
Ce ncredere ai n afirmaia eu sunt mplinirea
sufletului tu?
Noi trebuie s ne ncredem n Cristos pentru lucrurile pentru
care ne spune El s ne ncredem, i anume pentru darurile
i promisiunile Sale. i care sunt acestea? Darul cel mai bun
cumprat i promis de Evanghelie este Dumnezeu nsui,
descoperit n Cristos i oferit nou pentru a ne bucura de El.
Ce nseamn s te ncrezi ntr-o persoan care spune: Cine
crede n Mine, nu va nseta niciodat (Ioan 6:35)? Sau, ca
s-o spunem altfel, ce nseamn s te ncrezi ntr-o persoan
care spune: Frumuseea i gloria Mea sunt mplinirea cea
mai adnc a sufetului tu? nseamn c ncrederea trebuie
s guste i s accepte cu bucurie acea mplinire. Ea trebuie
s experimenteze potolirea setei. Este o contradicie s spui:
Cred c tu eti acum mplinirea cea mai adnc a sufetului
meu, i totui s nu f gustat vreodat aceast mplinire.
n mod cert noi trebuie s ne ncredem n Cristos cu privire
la plintatea acestei mpliniri n veacul viitor. Acum nu avem
parte de aceast experien. Am gustat-o ns ntr-o anumit
msur. La aceasta se refer Pavel cnd spune: Umblm prin
credin, nu prin vedere (2 Corinteni 5:7). Noi nu vedem i
nici nu ne desftm acum cu plintatea gloriei lui Dumnezeu.
Acum, vedem ca ntr-o oglind, n chip ntunecos; dar atunci,
vom vedea fa n fa. Acum, cunosc n parte; dar atunci, voi
cunoate deplin, aa cum am fost i eu cunoscut pe deplin
(1 Corinteni 13:12). Dar, cu toate c vederea deplin aparine
veacului viitor, avem i acum o vedere spiritual (2 Corinteni
4:4, 6; Efeseni 1:18), iar credina n vederea spiritual a gloriei
include i desftarea n prezent cu gloria Sa.
Aceasta nseamn s ne ncredem n Cel care Se ofer
pe Sine ca bucuria i veselia noastr. Atunci voi merge
la altarul lui Dumnezeu, la altarul lui Dumnezeu, care este
162 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
bucuria i veselia mea (Psalmul 43:4). Aadar, credina a gustat
gloria lui Dumnezeu n Cristos i o preuiete sufcient de
mult nct merit s ateptm i s suferim pentru plintatea
ei. Credina a neles adevrul c parte din gloria lui Cristos e
faptul c El este vrednic de ncredere. Prin urmare, credina se
poate baza pe promisiunea lui Cristos i poate avea ncredere
c plintatea gloriei i a bucuriei este o certitudine viitoare.
Un milion de ndurri, dar niciuna bun fr
dumnezeu
Ideea principal a acestui capitol i a celui care urmeaz este
c Evanghelia a revrsat un milion de ndurri peste poporul
lui Cristos, ns niciuna dintre acestea nu este vestea bun
n ea nsi. Toate sunt bune n msura n care fac posibil
binele cel mai mare a-L cunoate pe Dumnezeu nsui i a
ne bucura de El. De aceea, Evanghelia trebuie s fe predicat,
crezut i trit ca lumina cunotinei slavei lui Dumnezeu
pe faa lui Isus Hristos (2 Corinteni 4:6). Aceasta neleg eu
cnd spun c Dumnezeu este Evanghelia.
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Cci chiar dac smochinul nu va
nfori, via nu va da niciun rod, rodul
mslinului va lipsi, i cmpiile nu vor
da hran, oile vor pieri din staule, i nu
vor mai f boi n grajduri, eu tot m voi
bucura n Domnul, m voi bucura n
Dumnezeul mntuirii mele!
H a b a c u c 3 : 1 7 - 1 8
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
10
Evanghelia Darul care este
Dumnezeu nsui, n i mai presus
De toate darurile Sale plcute
S
unt nenumrate binecuvntri ale Evangheliei cumprate
pentru credincioi cu sngele lui Cristos. Am vzut lucrul
acesta din Romani 8:32, n capitolul anterior. El, care n-a
cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu
ne va da fr plat, mpreun cu El, toate lucrurile? Am vzut
c toate lucrurile se refer inclusiv la moarte, la persecuie
i la epue n carne. Dar expresia toate lucrurile include i
lucruri plcute. Spre acestea ne ndreptm atenia n capitolul
de fa. Iar ntrebarea rmne: Ce legtur este ntre darurile
bune ale lui Dumnezeu i Dumnezeu nsui care este darul
cel mai mare al Evangheliei?
Toate rspunsurile la rugciune sunt daruri ale
evangheliei cumprate cu snge
Unul dintre cele mai puternice avertismente biblice de a nu-L
folosi pe Dumnezeul Evangheliei doar pentru a obine daruri-
le Evangheliei Sale are legtur cu rugciunea. Acest fapt a
fost deosebit de relevant pentru mine i pentru soia mea
n perioada cnd scriam aceast carte i ne luptam cu nite
probleme difcile n vieile noastre. Doream ca Dumnezeu s
fac ceva i ne rugam cu lacrimi i cu mare patos. A venit ns
un moment cnd am simit c nu ne rugam ntr-un mod care
s-L onoreze pe Dumnezeu. Prin urmare, i-am scris soiei
166 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
mele un bileel care coninea parte din avertismentul biblic
despre care tocmai am menionat:
Sentimentul puternic pe care l acum, trezindu-m devreme
i neputnd s mai adorm, a fost c Domnul dorete ca noi s
ne ncredem n El. Am simit c el m mustr pentru faptul
c cererile mele nu sunt pline de credin. ncepeam s-L
sci pe Dumnezeu. Nu e bine s-L scim pe Dumnezeu.
Eu nu m predam Lui i nu i ddeam Lui povara, ci l tratam
aa cum te tratez uneori pe tine cnd i cer ceva pe acel ton
care spune c dac nu primesc lucrul cerut, voi f pentru
totdeauna nefericit. Aceasta este necredin, pentru c ridic
darul lui Dumnezeu mai presus dect Dumnezeu. Aa c am
fost ncurajat de aceste gnduri s-mi ncredinez soarta n
mna Domnului i s m ncred n promisiunea c El [m va
spriini. El nu va lsa niciodat s se clatine cel neprihnit.
Iar pentru cluzirea noastr am luat Psalmul 25:8: Domnul
este bun i drept: de aceea arat El pctoilor calea. Aceasta
este una dintre trsturile pe care le aduc cu ncredere n
rugciunile mele: sunt un pctos.
n ce fel arat aceast experien i avertismentul Scripturii
cu privire la folosirea lui Dumnezeu pentru a obine darurile
Sale care este darul cel mai mare al Evangheliei? Rspunsurile
la rugciuni sunt daruri ale Evangheliei cumprate cu snge.
Evrei 4:16 ne nva c putem s ne apropiem de tronul
harului cu ncredere i s fm ajutai la vreme de nevoie
pentru c avem un Mare Preot nsemnat (v. 14). Motivul
pentru care Isus Cristos, Marele nostru Preot, face posibi-
le rspunsurile la rugciuni este c El nu Se aseamn cu
preoii din Vechiul Testament: [El] n-are nevoie, ca ceilali
mari preoi, s aduc jertfe n fecare zi, nti pentru pcatele
sale, i apoi pentru pcatele norodului, cci lucrul acesta l-a
167
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui, n i mai
presus de toate darurile Sale plcute
fcut o dat pentru totdeauna, cnd S-a adus jertf pe Sine
nsui (Evrei 7:27).
De aceea toate promisiunile lui Dumnezeu sunt Da
n Cristos i de aceea ne rugm noi n numele lui Isus.
Fgduinele lui Dumnezeu, oricte ar f ele, toate n El sunt
da; de aceea i Amin, pe care-l spunem noi, prin El, este
spre slava lui Dumnezeu (2 Corinteni 1:20). Prin urmare, Isus
a spus: Eu v-am ales pe voi; i v-am rnduit s mergei i s
aducei rod pentru ca orice vei cere de la Tatl, n Numele
Meu, s v dea (Ioan 15:16).
Rugciunea ascultat se bazeaz pe milocirea preoeasc
a lui Isus pentru noi, iar aceast milocire are la baz sngele
vrsat de El pentru a ne spla pcatele i a desctua uvoiul
harului care rspunde la rugciuni. Prin urmare, toate binecu-
vntrile pe care le primim ca rspuns la rugciune le datorm
Evangheliei lui Cristos rstignit i nviat. Ele nu sunt binecu-
vntri automate, ci sunt cumprate cu snge pentru pctoi
ca noi.
Cum poate rugciunea noastr s fac din dumnezeu
un ncornorat
Urmeaz acum cel mai puternic avertisment din Noul
Testament cu privire la folosirea rugciunii pentru a obine
darurile lui Dumnezeu, dar nu i pe Dumnezeu nsui. Iacov
4:2-5 lanseaz acest avertisment:
Voi pofii, i nu avei; ucidei, pizmuii, i nu izbutii s cptai;
v certai, i v luptai; i nu avei, pentru c nu cerei. Sau cerei
i nu cptai, pentru c cerei ru, cu gnd s risipii n plcerile
voastre. Sufete preacurvare! Nu tii c prietenia lumii este vrj-
mie cu Dumnezeu? Aa c cine vrea s fe prieten cu lumea se
face vrjma cu Dumnezeu. Credei c degeaba vorbete Scriptura?
168 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Duhul, pe care L-a pus Dumnezeu s locuiasc n noi, ne vrea cu
gelozie pentru Sine.
De ce spune el aici c noi comitem adulter atunci cnd ne
rugm? Pentru c i cerem lui Dumnezeu lucruri cu care s ne
mplinim nite dorine care nu sunt dorine dup Dumnezeu.
Este ceva incredibil c n momentul unuia dintre cele mai
pioase acte ale religiei noastre, rugciunea, putem face din
Dumnezeu un ncornorat. Cuvntul ncornorat descrie un
brbat nelat de soia sa cu un alt brbat. Imaginea din acest
text este a lui Dumnezeu ca so credincios i generos. Noi
mergem la El i i cerem, s spunem cincizeci de dolari, iar
El ni-i d. n clipa urmtoare, lum banii i plecm de la El
spre cellalt capt al holului unde i are camera amantul
nostru. Aa privete Dumnezeu la rugciunea care nu face
din Sfneasc-se Numele Tu strigtul din inim al fecrei
cereri.
Cnd Iacov spune la sfritul acestui text c Dumnezeu ne
vrea cu gelozie pentru Sine, el vrea s spun c Dumnezeu
dorete s-I dai inima ta atunci cnd te rogi. Dumnezeu nu
vrea s fe un simplu automat de daruri pentru cei care nu-i
gsesc plcerea n Dumnezeu nsui.
Ce nvm aadar de aici despre Evanghelie? Ea a fost
cea care a cumprat i a promis toate rspunsurile noastre la
rugciune. Ce nvm este c rugciunea nu are drept scop
n primul rnd s ne ofere darurile lui Dumnezeu, ci s ni-L
ofere pe Dumnezeu. Toate darurile Sale sunt bune. Scopul
ns este ca n ele i prin ele s vedem mai mult gloria lui
Dumnezeu i s gustm tot mai mult perfeciunile Sale morale
care sunt de o frumusee infnit i pe care ni le descoper
Evanghelia.
169
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui, n i mai
presus de toate darurile Sale plcute
Poate fi recunotina fa de dumnezeu o form de
idolatrie?
Dac ar spune cineva: Poate c problema soiei care i-a cerut
50 de dolari soului ei este c nu i-a fost recunosctoare cu
adevrat. Poate c problema noastr legat de Dumnezeu i
de Evanghelie este c nu suntem recunosctori.? Ei bine, cu
siguran aceasta este parte din problem. Numai c ea nu este
problema noastr cea mai mare. Acest diagnostic nu merge
la rdcina problemei pentru c este posibil s fi cu adevrat
recunosctor cuiva pentru un dar fr s-l iubeti pe cel ce i
l-a dat.
Jonathan Edwards a neles esena acestei probleme
cnd a studiat inimile oamenilor n perioada primei Mari
Treziri Spirituale. El ne ajut s ne ferim de modul n care
Evanghelia poate produce o recunotin lipsit de orice
valoare moral.
1
Adevrata recunotin sau mulumire fa de Dumnezeu
pentru buntatea Lui fa de noi se bazeaz pe o temelie
dinainte aezat, una a dragostei fa de Dumnezeu pentru
ceea ce este El n Sine; pe cnd recunotina natural nu are
o astfel de temelie anterioar. ndemnurile binecuvntate la
afeciune plin de recunotin fa de Dumnezeu pentru
buntatea primit izvorsc ntotdeauna dintr-o rezerv de
dragoste care exist deja n inim, constituit de la bun nce-
put pe un alt temei, i anume pe excelena lui Dumnezeu.
2
1 Gndurile urmtoare sunt inspirate din ceea ce am scris despre Cum
s nu comii idolatrie cnd eti recunosctor (How Not to Commit
Idolatry in Giving Thanks), n A Godward Life, Book One (Sisters, Ore.:
Multnomah, 1997), 213-214.
2 Jonathan Edwards, Religious Afections, n The Works of Jonathan Edwards,
vol. 2, ed. John Smith (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1959),
247.
170 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Cu alte cuvinte, recunotina plcut lui Dumnezeu nu este
mai nti o plcere n lucrurile bune pe care le ofer Dumnezeu
(dei aceast plcere face parte din ea). Adevrata recuno-
tin trebuie s se bazeze pe un alt lucru mai important i
anume pe o plcere n frumuseea i excelena caracterului
lui Dumnezeu. Dac aceasta nu este temelia recunotinei
noastre, atunci recunotina noastr nu se ridic mai presus
de ceea ce experimenteaz omul fresc care nu are Duhul
i nici natura nou n Cristos. n acest caz, recunotina fa
de Dumnezeu nu este cu nimic mai plcut lui Dumnezeu
dect toate celelalte emoii pe care le au necredincioii fr
s-i gseasc plcerea n El.
Dac eu i-a mulumi n repetate rnduri pentru daruri-
le pe care mi le dai, ns nu a avea un respect profund i
spontan pentru tine ca persoan, aceast recunotin nu
te-ar face s te simi onorat. Dimpotriv, te-ai simi insultat,
orict de mult i-a f recunosctor pentru darurile tale. Dac
personalitatea i caracterul tu nu sunt atrgtoare pentru
mine i nu m fac s m bucur cnd sunt n preajma ta, te vei
simi folosit, asemenea unei unelte sau mainrii care produce
lucrurile pe care le ndrgesc cu adevrat.
La fel este i cu Dumnezeu. Dac nu suntem captivai de
personalitatea i caracterul Su manifestate n lucrarea Sa de
mntuire, atunci toate declaraiile noastre de mulumire sunt
asemenea recunotinei unei soii fa de soul ei pentru banii
pe care-i primete de la el ca s-i foloseasc n relaia sa cu
un alt brbat.
Poate fi recunotina pentru cruce o form de
idolatrie?
Este uimitor cum aceeai idolatrie este uneori o realitate chiar
i atunci cnd oamenii i mulumesc lui Dumnezeu pentru
171
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui, n i mai
presus de toate darurile Sale plcute
c L-a trimis pe Cristos s moar pentru ei. Poate ai auzit
oameni spunnd ct sunt ei de recunosctori pentru moartea
lui Cristos, findc aceasta le arat ce mare pre avem noi
naintea lui Dumnezeu. Cu alte cuvinte, ei sunt recunosctori
pentru cruce ca ecou al valorii noastre. Care este fundamentul
acestei recunotine?
Jonathan Edwards o numete recunotina ipocriilor.
De ce? Pentru c mai nti ei se bucur i sunt ncntai de
preul mare pe care l au ei naintea lui Dumnezeu; iar pe
baza acestui lucru, [Dumnezeu] le pare ncnttor. Ei sunt
ct se poate de ncntai s aud ce valoare au naintea lui
Dumnezeu i a lui Cristos. Aa c bucuria lor este de fapt o
bucurie n ei nii, nu n Dumnezeu.
3
Este ocant s consta-
tm c una dintre descrierile cele mai rspndite ale crucii
n ziua de azi i anume c ea arat att de mult valoarea
noastr poate f la fel de bine descrierea unei iubiri naturale
egoiste lipsite de orice valoare moral.
O, dac am asculta cu toii de nelepciunea lui Jonathan
Edwards n aceast privin! El ne spune efectiv ce nseam-
n a face toate lucrurile inclusiv a f recunosctor pentru
gloria lui Dumnezeu (1 Corinteni 10:31). El ne arat ce rol
are Evanghelia. Ea este pentru gloria lui Dumnezeu. Iar
Dumnezeu nu este glorificat dac temelia recunotinei
noastre pentru Evanghelie const n valoarea darurilor sale
i nu n valoarea Dttorului. Dac recunotina noastr
pentru Evanghelie nu este ancorat n gloria lui Dumnezeu
mai presus de darurile lui Dumnezeu, ea este doar o idolatrie
mascat. Fie ca Dumnezeu s ne dea o inim care s vad n
Evanghelie lumina gloriei lui Dumnezeu pe faa lui Cristos.
Fie ca El s ne ajute s ne gsim plcerea n El pentru cine este
El, astfel nct recunotina noastr pentru darurile Sale s fe
ecoul bucuriei noastre n excelena Dttorului!
3 Ibid., 250-251.
172 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
De ce a creat dumnezeu o lume material
Acesta este rspunsul meu la nenumrate ntrebri despre
lucrurile bune pe care le-a creat i le-a oferit Dumnezeu.
Crearea lumii materiale, inclusiv a trupurilor noastre cu cele
cinci simuri, a fost ideea lui Dumnezeu. El nu a fcut-o ca s
ne ispiteasc la idolatrie, ci n primul rnd ca s arate gloria
Lui. Cerurile spun slava lui Dumnezeu (Psalmul 19:1).
Acesta este rostul milioanelor de specii de animale i plante
i al milioanelor de galaxii. Orice fptur a lui Dumnezeu
este bun: i nimic nu este de lepdat, dac se ia cu mulumiri
(1 Timotei 4:4). Da, dac recunotina izvorte din vederea
gloriei Dttorului care trebuie s fe admirat mai mult dect
toate darurile Sale i de care trebuie s ne bucurm n mod
suprem n toate darurile Sale.
Mi-a dori s dezvolt aici acest subiect despre rolul creai-
ei n medierea gloriei Creatorului i a nchinrii naintea Lui.
I-am acordat ns o atenie deosebit ntr-un capitol intitulat
Cum s foloseti lumea n lupta pentru bucurie (How to
Wield the World in the Fight for Joy) n cartea When I Dont
Desire God: How to Fight for Joy.
4
Sper c vei citi acolo mai
multe dac vei dori s aprofundai acest subiect.
Deocamdat este sufcient s spunem c Dumnezeu a creat
ceea ce nu este Dumnezeu. Prin urmare, este bine c exist ceea
ce nu este Dumnezeu. Motivul pentru care Dumnezeu a creat
ceea ce nu este Dumnezeu e c aceasta a fost modalitatea cea
mai bun pentru ca El s-i manifeste gloria fa de alte fine.
n aceasta, el a fost motivat simultan de o dragoste pentru ele
i pentru manifestarea gloriei Sale. Spun simultan pentru c
cele dou lucruri se petrec n acelai timp. Dumnezeu este
revelat i noi suntem iubii. Dragostea ne ofer ce este mai bun
4 John Piper, When I Dont Desire God: How to Fight for Joy (Wheaton, Ill.:
Crossway Books, 2004), 175-206.
173
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui, n i mai
presus de toate darurile Sale plcute
pentru noi, iar cel mai bun pentru noi este s-L cunoatem pe
Dumnezeu i s ne bucurm de El. El tie cel mai bine cum s
ne arate plintatea gloriei Sale pentru ca noi s ne bucurm
de ea. i nu a fcut-o fr creaia material. El ne-a iubit i ni
S-a descoperit crend lumea material. El continu s fac
aceasta ajutndu-ne s vedem c toat creaia spune slava
lui Dumnezeu.
Gloria lui dumnezeu n evanghelie ntrece gloria sa
n natur
Mai mult, Dumnezeu a trecut dincolo de revelaia gloriei Sale
n natur i n om, desfurnd lucrarea de rscumprare n
lumea material dup cdere. El a fcut aceasta nu doar ca s-i
redea omului imaginea pierdut despre Dumnezeu, ci i ca s
arate n Evanghelie cu mult mai mult din gloria Sa dect s-ar
f putut cunoate fr cdere i fr istoria rscumprrii.
John Owen a avut o perspectiv ptrunztoare asupra
revelaiei unice a gloriei lui Dumnezeu n Evanghelie. Spre
aceasta i-a ndreptat el atenia pe cnd se pregtea s moar
i s-L vad pe Cristos fa n fa.
Revelaia lui Cristos n Evanghelia binecuvntat este mult
mai minunat, mai glorioas i plin de razele nelepciunii i
buntii divine dect ar putea conine sau ar putea permite
ntreaga creaie i nelegerea ei corect, dac este posibil.
Fr cunoaterea ei, mintea omului, orict s-ar mndri cu
alte invenii i descoperiri, este nvluit n ntuneric i con-
fuzie.
5
5 John Owen, Meditations and Discourses on the Glory of Christ in His Person,
Ofce, and Grace, n The Works of John Owen, vol. 1 (Edinburgh: Banner of
Truth, 1965), 275.
174 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Astfel c n Evanghelie, la fel ca n creaie dar mai mult
dect n aceasta dragostea lui Dumnezeu pentru noi i
revelaia Lui de Sine au loc n acelai timp. Cel mai mare act de
iubire const n a drui darul cel mai bun i, dac este necesar,
cel mai scump, pentru cei care l merit cel mai puin. Este
exact ce a fcut Dumnezeu. Cu preul vieii Fiului Su, pentru
cei care nu-L meritau absolut deloc, Dumnezeu a oferit darul
cel mai bun manifestarea gloriei lui Cristos care este chipul
lui Dumnezeu. Nimic din toate acestea n-ar f fost posibil fr
s existe lumea material.
Noi folosim lumea pentru osp i pentru post
De aceea, nu trebuie s privim lumea material ca pe ceva ru.
n veacul de acum, ea este plin de ispite. Dar soluia nu este
retragerea din lume. Aa ceva este imposibil. Oriunde ne-am
duce, inima noastr pctoas ne nsoete. Calea spre cer,
marcat de lupte, este un echilibru biblic ntre Da i Nu spuse
lumii create de Dumnezeu. Disciplina cretin a postului i
privilegiul cretin al ospului caracterizeaz aceast cale.
Iat cum am ncercat s surprind plcerea i pericolul lumii
materiale n cartea A Hunger for God.
De ce a creat Dumnezeu pinea i de ce l-a creat pe om ca
s aib nevoie de ea pentru a tri? Ar f putut crea via care
s nu aib nevoie de hran. El este Dumnezeu. Ar f putut
proceda dup bunul plac. De ce pine? i de ce foame i sete?
Rspunsul meu este foarte simplu: Dumnezeu a creat pinea
pentru ca noi s ne putem face o idee despre cum este Fiul lui
Dumnezeu atunci cnd afrm: Eu sunt pinea vieii (Ioan
6:35). i El a creat succesiunea de sete i potolirea setei pentru
ca noi s nelegem puin cum este credina n Cristos atunci
cnd Isus a spus: Cine crede n Mine, nu va nseta niciodat
(Ioan 6:35). Dumnezeu nu a fost obligat s creeze fine care
175
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui, n i mai
presus de toate darurile Sale plcute
au nevoie de hran i ap i care s aib capacitatea de a gusta
lucruri plcute.
Numai c n centrul universului nu se afl omul, ci
Dumnezeu. i totul, dup cum spune Pavel, este din El, prin
El i pentru El (Romani 11:36). Pentru El nseamn c toate
lucrurile exist ca s ndrepte atenia i admiraia spre El. n
Coloseni 1:16, Pavel spune mai specifc c toate au fost fcute
prin [Cristos] i pentru [Cristos]. Prin urmare, pinea a fost
creat pentru gloria lui Cristos. Foamea i setea au fost create
pentru gloria lui Cristos. i postul a fost creat pentru gloria
lui Cristos.
Ceea ce nseamn c pinea l glorifc pe Cristos n dou
feluri: atunci cnd este consumat cu recunotin pentru
buntatea Lui i atunci cnd este lsat la o parte din foame
dup Dumnezeu nsui. Atunci cnd mncm, noi gustm
simbolul concret al hranei cereti Pinea Vieii. Iar atunci
cnd postim, noi zicem: Iubesc Realitatea care este mai
presus de simbol. n inima celui sfnt, att mncatul, ct
i postitul sunt forme de nchinare. Ambele l preamresc
pe Cristos. Ambele aduc inima plin de recunotin i
de dorin naintea Dttorului. Fiecare are locul su bine
stabilit i fecare prezint un pericol. Pericolul atunci cnd
mncm este s ne ndrgostim de dar; pericolul cnd postim
este s minimalizm darul i s ne ludm cu puterea voinei
noastre.
6
O bucurie nentrerupt n dumnezeu i
n darurile sale
Dar atunci cnd Evanghelia lui Isus Cristos ne elibereaz ca
s vedem i s dorim gloria lui Dumnezeu mai presus de
6 Ultimele dou paragrafe sunt luate din John Piper, A Hunger for God:
Desiring God Through Prayer and Fasting (Wheaton, Ill.: Crossway Books,
1997), 21.
176 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
toate lucrurile, ni se deschide ua s experimentm o bucurie
nentrerupt n Dumnezeu i n darurile Sale. Atunci putem
vedea fecare dar ca pe o raz revrsat de soarele gloriei lui
Dumnezeu. Fiecare bucurie din aceast raz alearg pn
la fntna luminii i se termin acolo. Niciun lucru creat
nu devine un rival, ci o revelaie a lui Dumnezeu. De aceea
putem spune c pentru mintea eliberat de Evanghelie, orice
bucurie n lucrurile create este o bucurie nentrerupt n
Dumnezeu.
Nu acelai lucru l putem spune despre necredinciosul care
i gsete plcerea n multe dintre aceleai lucruri ca i cel
credincios. Acestuia din urm i putem spune: plcerea pe
care o gseti n copilul tu, trit n mod corect, este o plcere
n Dumnezeu. Omul nscut din nou va auzi aceste cuvinte,
va nelege ce vrei s spui i se va bucura, adncind aceast
experien. Dar omul nenscut din nou habar nu va avea
despre ce vorbeti. Bucuria ntr-un copil este bucurie ntr-un
copil, nu n Dumnezeu. Aceasta este o mare tragedie i un
motiv n plus pentru care trebuie s predicm Evanghelia i s
artm lmurit ce vrem s spunem prin afrmaia: Dumnezeu
este Evanghelia.
Promisiunea i pericolul puterii spirituale
ntr-o lume material czut, avalana ncercrilor i ispite-
lor este inevitabil. Evanghelia aduce cu ea o mare putere
n vederea mntuirii ca s ne elibereze de tot ceea ce ne
mpiedic s-L vedem i s-L dorim pe Dumnezeu mai presus
de toate lucrurile. Prin urmare, puterea este un dar bun al
Evangheliei. Dar pn i puterea poate fi neltoare, iar
Dumnezeu dorete cu gelozie s nu iubim puterea spiritual
mai mult dect l iubim pe El.
177
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui, n i mai
presus de toate darurile Sale plcute
Dumnezeu va folosi chiar o putere spiritual strin ca s
verifce dac l iubim pe El nsui i nu darul puterii. S ne
uitm la acest text uimitor din Deuteronomul 13:1-3.
Dac se va ridica n milocul tu un proroc sau un vistor de vise
care-i va vesti un semn sau o minune, i se va mplini semnul sau
minunea aceea de care i-a vorbit el zicnd: Haidem dup ali
dumnezei, dumnezei pe care tu nu-i cunoti, i s le slujim!
s n-asculi cuvintele acelui proroc sau vistor de vise, cci Domnul,
Dumnezeul vostru, v pune la ncercare ca s tie dac iubii pe
Domnul, Dumnezeul vostru, din toat inima voastr i din tot
sufetul vostru.
Cu alte cuvinte, nu doar lumea material ne ispitete s
iubim darul mai presus de Dttor. Lumea spiritual prezin-
t i ea aceleai pericole. Dragostea pentru semne i minuni
poate nlocui la fel de bine ca orice lucru material dragostea
pentru Dumnezeu.
Aceasta ar trebui s ne atrag atenia s nu punem accentul
n mod greit pe minuni atunci cnd i conducem pe oameni
la Cristos. Am putea cdea n greeala lui Simon vrjitorul.
Acesta a fost fascinat de puterea supranatural a lui Petru i a
dorit-o, ns el era de fapt plin de fere amar, i n lanurile
frdelegii (Faptele Apostolilor 8:23). Nu vreau s neg faptul
c pn i astzi minunile i au locul lor. Luca a spus aceasta
foarte clar n Faptele Apostolilor 14:3: Domnul adeverea
Cuvntul privitor la harul Su, i ngduia s se fac semne
i minuni prin minile lor. Ca toate darurile lui Dumnezeu,
semnele i minunile mrturisesc despre natura i caracterul
lui Dumnezeu, i mai ales despre harul Lui. Dar, la fel ca
darurile materiale, cele spirituale ne pot atrage inimile nspre
ele i nu nspre Dumnezeu. De aceea trebuie s subliniem n
permanen c Dumnezeu este Evanghelia.
178 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Legtura mortal ntre puterea spiritual i
plcerea fizic
Isus a artat ct este de strns legtura ntre plcerile materi-
ale i semnele puterii spirituale. Dup ce Isus i-a hrnit pe
cei cinci mii cu cinci pini de orz i doi peti, mulimile au
ieit n cutarea Lui. Numai c Isus nu a vzut n inimile lor
dorina adevrat de ucenicie. El a zis: Adevrat, adevrat,
v spun, c M cutai nu pentru c ai vzut semne, ci pentru
c ai mncat din pinile acelea, i v-ai sturat (Ioan 6:26).
Cu alte cuvinte, ei nu au neles semnifcaia minunii. Aceasta
a fost menit s-i ajute s vad mreia lui Cristos i s I se
nchine Lui. Ceea ce au vzut ei ns a fost doar o minune.
i au crezut cu adevrat n minunea aceea. ns acest gen
de credin nu-L onoreaz pe Cristos. Diavolul a crezut i
el n minune i a tremurat. Oamenii au crezut i au dorit
s-o foloseasc n scopurile lor freti. Evanghelia nu ofer o
mbuntire la viaa natural. Ea ofer gloria atotsatisfc-
toare a lui Dumnezeu pe faa lui Cristos.
Toate lucrurile care ne atrag nspre Dumnezeu fr s fe
Dumnezeu sunt preioase i periculoase. Ele ne pot duce la
Dumnezeu sau ne pot atrage nspre ele. Aici poate f vorba
de hran, de cstorie, de biseric sau de minuni. Toate aceste
binecuvntri ne aduc nite scrisori de dragoste din partea
lui Dumnezeu. Dar dac nu subliniem n permanen c
Dumnezeu nsui este Evanghelia, oamenii se vor ndrgosti
de pota fe c acesta se numete iertarea pcatelor, viaa
venic, cerul, lucrarea, minunile, familia sau hrana.
La nunta noastr am luat o hotrre ferm:
dumnezeu mai presus de toate
Exist n Biblie cteva afrmaii spectaculoase care ne feresc de
aceast greeal. Una dintre preferatele mele i pentru c a
179
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui, n i mai
presus de toate darurile Sale plcute
fost citit la nunta noastr n anul 1968 este Habacuc 3:17-18.
Cci chiar dac smochinul nu va nfori, via nu va da niciun
rod, rodul mslinului va lipsi, i cmpiile nu vor da hran, oile
vor pieri din staule, i nu vor mai f boi n grajduri, eu tot m
voi bucura n Domnul, m voi bucura n Dumnezeul mntui-
rii mele! Ce poate f mai clar aici dect faptul c Dumnezeu
nsui este mai scump dect viaa i dect tot binele pmntesc
pe care-l ofer viaa? Scopul acestei cri este s arate c binele
cel mai mare care a fost cumprat i promis prin Evanghelie
este experiena de a-L cunoate i a ne bucura de Dumnezeu
n Isus Cristos n felul acesta.
Dragostea lui dumnezeu, care ntreine viaa, este
mai bun dect viaa
David a spus acelai lucru n Psalmul 63:1-3.
Dumnezeule, Tu eti Dumnezeul meu, pe Tine Te caut! mi nse-
teaz sufetul dup Tine, mi tnjete trupul dup Tine, ntr-un
pmnt sec, uscat i fr ap. Aa Te privesc eu n locaul cel sfnt,
ca s-i vd puterea i slava. Fiindc buntatea Ta preuiete mai
mult dect viaa, de aceea buzele mele cnt laudele Tale.
Lucrul cel mai remarcabil este c David spune: Buntatea
Ta [eng. dragostea Ta statornic, n.tr.] preuiete mai mult
dect viaa. Motivul pentru care afrmaia lui este att de
remarcabil este c tocmai aceast dragoste statornic este
celebrat n repetate rnduri n Psalmi pentru c ea salveaz,
protejeaz, pstreaz i l nvinge pe duman. Din ea izvorsc
nenumrate binecuvntri pmnteti. ns atunci cnd
David se uit la toate darurile pmnteti care izvorsc din
dragostea statornic a lui Dumnezeu, el spune c dragostea
nsi preuiete mai mult dect viaa viaa n care ne
bucurm de toate aceste daruri pmnteti. neleg de aici c
180 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Dumnezeul care-l iubete este mai valoros dect toate darurile
dragostei Sale.
Nu-mi gsesc plcerea n nimeni dect n tine
Aceasta este i gndirea psalmistului Asaf cnd rostete n
rugciune aceste cuvinte care-L preamresc pe Dumnezeu
ntr-un mod radical: M vei cluzi cu sfatul Tu, apoi m
vei primi n slav. Pe cine altul am eu n cer afar de Tine?
i pe pmnt nu-mi gsesc plcerea n nimeni dect n Tine.
Carnea i inima pot s mi se prpdeasc: findc Dumnezeu
va f pururea stnca inimii mele i partea mea de motenire
(Psalmul 73:24-26). Dumnezeule, nu-mi doresc nimic altceva n
cer sau pe pmnt n afar de tine. Aceasta trebuie s nsemne,
mai nti, c i dac ar pierde toate celelalte lucruri bune, Asaf
nu ar nceta s se bucure n Dumnezeu. Iar n al doilea rnd,
trebuie s nsemne c Asaf l vede i l iubete pe Dumnezeu
n i prin toate celelalte lucruri bune din cer i de pe pmnt.
El i dorete orice lucru pentru ceea ce i arat lucrul acela
despre Dumnezeu. Augustin a spus-o n felul urmtor: Prea
puin Te iubete acela care iubete alturi de Tine orice lucru
pe care nu-l iubete de dragul Tu.
7
Isus a folosit cuvintele urmtoare: Cine iubete pe tat, ori
pe mam, mai mult dect pe Mine, nu este vrednic de Mine;
i cine iubete pe fu ori pe fic mai mult dect pe Mine, nu
este vrednic de Mine (Matei 10:37). Dac suntem adevrai
ucenici ai lui Isus, atunci El trebuie s fe comoara suprem a
vieilor noastre. Isus a murit pentru noi i a nviat ca s ne dea
posibilitatea s-L vedem i s-L dorim mai presus de orice, cu
o bucurie venic. Acesta este marele bine pe care Evanghelia
trebuie s-l mplineasc.
7 Citat din Sf. Augustin, The Confessions of St. Augustine (X, 40), n
Documents of the Christian Church, ed. Henry Betenson (Londra: Oxford
University Press, 1967), 54.
181
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Darul care este Dumnezeu nsui, n i mai
presus de toate darurile Sale plcute
De aceea, oricine este ptruns n adncul fiinei de
Evanghelie vorbete ca apostolul Pavel: Dar lucrurile, care
pentru mine erau ctiguri, le-am socotit ca o pierdere, din
pricina lui Hristos. Ba nc, i acum privesc toate aceste lucruri
ca o pierdere, fa de preul nespus de mare al cunoaterii lui
Hristos Isus, Domnul meu (Filipeni 3:7-8).
Dumnezeu este darul cel mai mare al evangheliei n i
mai presus de toate celelalte
Ceea ce am ncercat s art n capitolul acesta i n cele
precedente este faptul c dei Evanghelia a cumprat i promite
multe daruri bune, de la cel mai spiritual pn la cel mai
material, binele suprem promis de Evanghelie este Dumnezeu
nsui. Dac nu vedem i nu dorim acest dar suprem mai presus
de toate celelalte i n toate celelalte, nseamn c nu tim nc
de ce vestea bun este cu adevrat bun. Jonathan Edwards
a exprimat cu trie acest adevr c Dumnezeu nsui este
bucuria noastr suprem i bucuria adevrat i durabil n
toate celelalte bucurii.
Binele obiectiv al celor rscumprai este n Dumnezeu.
Dumnezeu nsui este binele cel mare pe care ei ajung
s-l posede i de care s se bucure prin rscumprare. El
este binele cel mai nalt, suma binelui pe care l-a cumprat
Cristos. Dumnezeu este motenirea sfnilor; El este partea
sufetelor lor. Dumnezeu este averea i comoara lor, hrana
lor, viaa lor, locuina lor, podoaba i cununa lor, cinstea i
gloria lor venic. Ei nu au pe nimeni altul n cer dect pe
Dumnezeu; El este binele cel mare n care vor f primii cei
rscumprai la moarte i n care vor nvia la sfritul lumii.
Domnul Dumnezeu este lumina Ierusalimului ceresc; El este
rul cu ap vie care curge i pomul vieii care crete n
raiul lui Dumnezeu. Minile sfnilor se vor delecta pentru
182 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
venicie cu excelena glorioas i frumuseea lui Dumnezeu,
iar dragostea pentru Dumnezeu va f ospul lor venic. Cei
rscumprai se vor bucura, este adevrat, i de alte lucruri;
se vor bucura de ngeri i unii de alii: dar lucrul de care se
vor bucura n ngeri sau unii n alii sau n orice altceva, ceea
ce le va oferi plcere i fericire va f ceea ce se va vedea din
Dumnezeu n ei.
8
8 Jonathan Edwards, God Glorifed in the Work of Redemption, by the
Greatness of Mans Dependence upon Him, in the Whole of It (1731)
(predic din 1 Corinteni 1:29-31), n The Sermons of Jonathan Edwards:
A Reader, ed. Wilson H. Kimnach, Kenneth P. Minkema i Douglas A.
Sweeney (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1999), 74-75.
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Tat, vreau ca acolo unde sunt Eu, s
fe mpreun cu Mine i aceia, pe care
Mi i-ai dat Tu, ca s vad slava Mea,
slav, pe care Mi-ai dat-o Tu; findc
Tu M-ai iubit nainte de ntemeierea
lumii. Neprihnitule Tat, lumea
nu Te-a cunoscut; dar Eu Te-am
cunoscut, i acetia au cunoscut c Tu
M-ai trimis. Eu le-am fcut cunoscut
Numele Tu, i li-L voi mai face
cunoscut, pentru ca dragostea cu care
M-ai iubit Tu, s fe n ei, i Eu s fu
n ei.
I o a n 1 7 : 2 4 - 2 6
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
11
Evanghelia Ce anume o face
bun n ultim instan: A vedea
gloria sau a fi glorios?
V
estea cea mai bun a Evangheliei cretine este c Creatorul
universului, glorios la modul suprem, a acionat prin
moartea i nvierea lui Isus Cristos pentru a nltura orice
obstacol care ne desparte de El pentru ca noi s avem parte de
o bucurie venic vznd i gsindu-ne plcerea n frumuse-
ea Lui infnit. Dragostea mntuitoare a lui Dumnezeu const
n faptul c El face tot ce e necesar, pltind El nsui un mare
pre, pentru cei care merit cel mai puin lucrul acesta, astfel
nct s-i fascineze cu ceea ce le va da fericirea suprem pentru
totdeauna, i anume cu Sine nsui. Prin urmare, Evanghelia
lui Dumnezeu i dragostea Lui se exprim n mod fnal i
complet n druirea de Sine a lui Dumnezeu pentru plcerea
noastr etern.
1
naintea Feei Tale sunt bucurii nespuse, i
desftri venice n dreapta Ta (Psalmul 16:11).
Cristos este partea care satisface sufletul
Cei care L-au vzut pe Dumnezeu cel mai clar pe faa lui
Cristos i s-au desftat n El cel mai mult ne mprtesc
1 Pentru cteva meditaii serioase pe marginea relaiei dintre cele
dou pri ale rspunsului la prima ntrebare a Catehismului de la
Westminster (Scopul suprem al omului este s-L glorifce pe Dumnezeu
i s se bucure de El pentru eternitate), vezi Benjamin B. Warfeld, The
First Question of the Westminster Shorter Catechism, n The Westminster
Assembly and Its Work, n The Works of Benjamin B. Warfeld, vol. 6 (ediie
retiprit, Grand Rapids, Michigan: Baker, 2003), 379-400.
186 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
puin din aceast experien. Jonathan Edwards ne deschide
o fereastr spre sufetul su i spre nelesul Evangheliei prin
aceste cuvinte pline de bucurie:
Cei ce l au pe Cristos au o parte care satisface sufetul. Ei au
plcerile i mngierile cele mai adevrate. Aici se gsete
adevrata fericire a sufetului. Cel mai puin vulnerabil la
accidente i schimbare. Aici se gsete cea mai bun nde-
letnicire a minii. Cei ce l au pe Cristos au bogii mai
bune i mai mari dect alii. O onoare mai bun. Plceri
mult mai bune dect oamenii senzuali. Bucuriile sunt nespus
mai ncnttoare dect cele trite de cel mai mare hedonist.
[Nu sunt] plceri care s se asemene cu cele oferite de lumi-
nrile Duhului lui Cristos, de descoperirile frumuseii lui
Cristos i de manifestrile dragostei Sale.
2
De aceea a spus Isus c cei curai sunt binecuvntai
pentru c ei vor vedea pe Dumnezeu (Matei 5:8). i tot de
aceea a zis David: Un lucru cer de la Domnul, i-l doresc
ferbinte: a vrea s locuiesc toat viaa mea n Casa Domnului,
ca s privesc frumuseea Domnului, i s m minunez de Templul
Lui (Psalmul 27:4). Contemplarea frumuseii lui Dumnezeu
a fost ntotdeauna dorina suprem a celor care-L cunosc pe
El cel mai bine.
Lauda este pentru ego ce este sexul pentru trup
Rezultatul celor afrmate este c dragostea lui Dumnezeu
i Evanghelia lui Dumnezeu sunt teocentrice ntr-un mod
radical. Dumnezeu ne iubete prin faptul c ni Se d pe Sine
ca s ne bucurm de El. Evanghelia este vestea bun pentru c
ea ne anun c Dumnezeu a acionat n Cristos nu doar ca noi
2 Jonathan Edwards, Glorying in the Savior, n Sermons and Discourses
1723-1729, n The Works of Jonathan Edwards, vol. 14, ed. Kenneth P.
Minkema (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1997), 467.
187
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Ce anume o face bun n ultim instan:
A vedea gloria sau a f glorios?
s avem cerul, ci ca s-L avem pe El. Oricine nu rmne
n nvtura lui Cristos, n-are pe Dumnezeu (2 Ioan 9). Binele
cel mai mare al Evangheliei este s-L avem pe Dumnezeu
drept comoara noastr pentru totdeauna.
Dragostea pentru Dumnezeu care l are n centru pe El
este o necunoscut pentru finele umane czute i mai ales
pentru aceia care, asemenea majoritii dintre noi, au fost
saturai zeci de ani cu doctrine despre respectul de sine. Noi
am asimilat o defniie a dragostei care face din noi centrul.
Aceasta nseamn c ne simim iubii atunci cnd cineva
ne acord importan. Astfel, defniia natural i uman a
dragostei este s acorzi importan. Motivul principal pentru
care acest sentiment este considerat dragoste e c ne simim
foarte bine cnd ni se acord importan. Problema este c
acest sentiment plcut se bazeaz pe ceva complet natural.
El nu are nimic spiritual n el. Pentru a experimenta acest fel
de dragoste nu trebuie s se schimbe nimic n noi. Aceast
dragoste este complet natural. Ea opereaz dup principiile
care sunt prezente deja n sufetele noastre czute, pctoase i
moarte spiritual. Ne place cnd suntem ludai de oameni. Ne
simim bine. Lauda este pentru ego ceea ce sexul este pentru
trup. N-avem cum s experimentm ceva mai bun atta timp
ct suntem mori spiritual.
Fundamentul dragostei naturale este n ultim instan
fina mea i nu Dumnezeu. Dac pui pre pe mine, m simt
iubit pentru c eu sunt temeiul fericirii mele. Dumnezeu nu
ocup locul acesta. Ar trebui, dar nu se ntmpl aa. Asta
nseamn a f neconvertit i natural, fresc. Temelia cea mai
adnc a fericirii mele este persoana mea.
Cnd oamenii neconvertii primesc religie
Lucrul uimitor este c oamenii afai n starea aceasta pot
deveni religioi fr s fe convertii. Cu alte cuvinte, ei devin
188 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
membri n biserici i ncep s citeasc Biblia i s fac lucruri
religioase fr ca temelia fericirii lor s se schimbe. Ea rmne
aceeai. Ei nii continu s fe fundamentul bucuriei lor.
Defniia dragostei pe care o aduc cu ei n biseric este aceea
c dragostea nseamn a f preuit. Prin urmare, tot ce satisface
nevoia de apreciere este considerat a f dragoste. Unele biserici
au o teologie att de greit nct ntrein aceast nevoie i o
numesc dragoste. Ele consider c toate sentimentele bune vin
prin harul lui Dumnezeu, cnd de fapt cele mai multe pot f
puse pe seama unor factori naturali.
S-ar putea ca alte biserici s nu ncurajeze aceast dorin
de apreciere, ns cei neconvertii s interpreteze tot ce se
ntmpl n jurul lor prin aceast prism. Astfel c atunci
cnd se predic despre dragostea lui Dumnezeu, ei neleg
pur i simplu c Dumnezeu ne preuiete. S-ar putea chiar
s aib o puternic afeciune fa de Dumnezeu, atta timp
ct consider c El i ncurajeaz s-i gseasc plcerea n
faptul c sunt fundamentul propriei lor fericiri. Dac l pot
vedea pe Dumnezeu ca Acela care le permite s se nale pe ei
nii, atunci nu-i deranjeaz s-L nale pe Dumnezeu. Dac
Dumnezeu este antropocentric, atunci i ei sunt dispui s fe,
ntr-un anumit sens, teocentrici.
Cum se bucur ipocriii n dumnezeu
Nimic din toate acestea nu este spiritual. Totul este pur
natural. Dumnezeu a fost reinterpretat pentru a Se ncadra
n noiunile czute ale egoismului uman. Acest lucru este greu
de depistat findc omul este capabil de multe fapte bune atta
timp ct este nconjurat de laude din partea altor oameni. Cu
alte cuvinte, putem construi sisteme ntregi de imitare a creti-
nismului, pornind de la imagini deformate ale dragostei lui
Dumnezeu i Evangheliei lui Dumnezeu. Jonathan Edwards
189
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Ce anume o face bun n ultim instan:
A vedea gloria sau a f glorios?
a constatat cu durere n sufet lucrul acesta atunci cnd a
studiat transformrile suferite de ipocrizie n urma Marii
Treziri Spirituale. Am fcut o scurt referire la aceast idee
n capitolul anterior, dar iat i un citat mai amplu:
Aceasta este diferena ntre bucuria ipocritului i bucu-
ria sfntului adevrat. [Ipocritul] se bucur n el nsui;
sinele este prima temelie a bucuriei sale; [sfntul adevrat]
se bucur n Dumnezeu. Minile sfnilor adevrai sunt,
mai nti de toate, nespus de ncntate i fascinate de ideile
frumoase despre natura glorioas i agreabil a lucrurilor
lui Dumnezeu. Aceasta este izvorul ncntrii lor i esena
tuturor plcerilor lor. ns condiionarea sentimentelor
ipocriilor este invers: ei se bucur mai nti c Dumnezeu
i preuiete att de mult; i pe baza acestui lucru, ei sunt oarecum
ncntai de El.
3
Este posibil, aadar, s fi oarecum ncntat de Dumnezeu
chiar dac nu eti un cretin adevrat. Dac l putem vedea pe
El ca slujitorul iubirii noastre de sine, atunci putem f ncntai
de El. Dac El ne preuiete, atunci suntem i noi gata, pn
la un punct, s-L preuim pe El.
ntr-un anumit sens, dumnezeu ne preuiete
Vom vedea mai trziu n acest capitol c ntr-un anumit sens
Dumnezeu chiar i preuiete pe cei ce sunt ai Lui. Diferena
ns este c pentru cei neconvertii tocmai aceast preui-
re a lui Dumnezeu este temelia bucuriei lor. ntrebarea nu
este dac Dumnezeu i apreciaz sau chiar i laud pe ai Si
(lucru pe care l face). ntrebarea este: Pe ce se bazeaz bucuria
3 Jonathan Edwards, Religious Afections, n The Works of Jonathan Edwards,
vol. 2, ed. John E. Smith (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1959),
249-250. Italicele mi aparin.
190 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
noastr? Care este fundamentul fericirii noastre? Noi sau
Dumnezeu?
Convertirea: distrugerea bucuriei inferioare
Convertirea cretin este acel moment de trezire spiritual n
care sufetele noastre ncep s vad gloria lui Dumnezeu ca
find temelia bucuriei noastre. Convertirea este descoperirea
spiritual a faptului c dragostea lui Dumnezeu nu este o
aprobare divin a pasiunii noastre pentru nlarea sinelui.
De fapt, dragostea lui Dumnezeu este distrugerea acestei
pasiuni. Iar distrugerea nu este un scop n sine. Ea are ca scop
s fac loc experienei supranaturale de a f iubit cu adevrat
de Dumnezeu adic de a f abilitat de El s te bucuri de
nlarea lui Dumnezeu ca scop n sine. nlarea spiritual a
lui Dumnezeu nu este un miloc de a atinge scopul nlrii
de sine.
A f iubit de Dumnezeu nseamn c sinele este nlocu-
it ntr-un mod minunat ca temelie a bucuriei noastre. Locul
sinelui este luat de gloria lui Dumnezeu. Majoritatea oameni-
lor tiu c experienele cele mai deosebite de bucurie n aceast
via cele care se aseamn cel mai mult cu imaginile bucuri-
ei perfecte din cer nu sunt experiene de autoafrmare, ci
de autonegare n prezena a ceva mre. Astfel de momente
sunt puine n aceast via. De cele mai multe ori, bucuria
noastr provocat de o splendoare exterioar finelor noastre
este contaminat de contientizarea propriei persoane i de
dorina eului nostru de a f parte din acea minunie.
Am gustat ns sufcient de mult din bucuria produs de
autonegare nct s tim ce nseamn cu adevrat s fm iubii
de Dumnezeu. Darul cel mai bun al lui Dumnezeu nu este
darul stimei de sine. Darul cel mai bun al lui Dumnezeu este
Dumnezeu pentru satisfacia noastr venic i tot mai mare.
191
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Ce anume o face bun n ultim instan:
A vedea gloria sau a f glorios?
A f iubii de Dumnezeu nseamn s fm eliberai ntr-un mod
fascinant din camera oglinzilor despre care credeam odat c
ne va aduce fericirea dac ne-ar plcea ceea ce vedem. Raiul
nu este o camer cu oglinzi. Sau poate ar trebui s spunem
c raiul este o lume n care fecare fin creat a devenit o
oglind i toate sunt nclinate la un unghi de 45 de grade.
Oriunde ne-am uita n orice fptur vedem imaginea
refectat a lui Dumnezeu.
Dumnezeu folosete cuvinte pentru a ridica vlul
Se pare ns c defniia antropocentric a dragostei divine a
ptruns att de adnc nct omul pur i simplu nu poate vedea
lucrurile altfel. De fapt, ne este imposibil s vedem pn cnd
Cristos ridic vlul i atunci vedem gloria lui Dumnezeu ca pe
comoara noastr cea mai mare. Atunci nu doar nelegem c
dragostea Lui este darul Su de Sine, ci o i experimentm.
Dumnezeu folosete diverse miloace pentru a ridica vlul,
iar unul dintre aceste miloace este Scriptura. De aceea, ne
va f de folos s ne ndreptm atenia spre cteva texte foarte
potrivite pentru a arta gloria lui Dumnezeu ca darul cel mai
bun al dragostei Sale. Am constatat c n Evanghelia dup
Ioan exist cteva texte care ne ajut s dm la o parte vlul ce
ne mpiedic s vedem dragostea teocentric a lui Dumnezeu.
Unul dintre aceste texte este relatarea mbolnvirii i morii
lui Lazr.
Un oarecare Lazr din Betania, satul Mariei i al Martei, sora ei, era
bolnav. Maria era aceea care a uns pe Domnul cu mir, i I-a ters
picioarele cu prul ei, i Lazr cel bolnav era fratele ei. Surorile au
trimis la Isus s-i spun: Doamne, iat c acela pe care-l iubeti,
este bolnav. Dar Isus, cnd a auzit vestea aceasta, a zis: Boala
aceasta nu este spre moarte, ci spre slava lui Dumnezeu, pentru ca
Fiul lui Dumnezeu s fe proslvit prin ea. i Isus iubea pe Marta,
192 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
i pe sora ei, i pe Lazr. Deci, cnd a auzit c Lazr este bolnav, a
mai zbovit dou zile n locul n care era (Ioan 11:1-6).
Ideea neobinuit de moment oportun n
dragostea lui cristos
Primul lucru uimitor n acest text este faptul c Isus nu a
plecat imediat ca s ajung la timp pentru a-l vindeca pe
Lazr. El a mai zbovit dou zile n locul n care era (v. 6).
Cu alte cuvinte, Isus i-a amnat intenionat plecarea i l-a
lsat pe Lazr s moar. Al doilea lucru uimitor este faptul c
aceast ntrziere este descris ca rezultatul dragostei lui Isus
pentru prietenii Si. Observai cuvntul deci
4
de la ncepu-
tul versetului 6: Isus iubea pe Marta, i pe sora ei, i pe Lazr.
Deci a mai zbovit dou zile. Isus l-a lsat pe Lazr s
moar pentru c i-a iubit pe el i pe surorile lui.
Ce logic are asta? Isus a dat rspunsul n versetul 4, cnd
le-a spus ucenicilor de ce s-a mbolnvit Lazr: Boala aceasta
nu este spre moarte, ci spre slava lui Dumnezeu, pentru ca Fiul lui
Dumnezeu s fe proslvit prin ea. Isus avea un plan. El urma
s-l lase pe Lazr s moar ca s-l nvie apoi din mori. Era
un plan costisitor. Lazr trebuia s sufere chinurile morii, iar
familia lui urma s triasc patru zile cu durerea despririi
de el.
Isus consider ns c acest mare pre merit s fe pltit.
Explicaia Lui are dou pri. Mai nti, prin faptul c l las
pe Lazr s moar ca s-l nvie apoi din mori, El urmrete
s arate gloria lui Dumnezeu Tatl i a lui Dumnezeu Fiul.
4 Traducerea NIV ignor sensul universal de aadar sau deci al
cuvntului cu v i atribuie versetului un sens adversativ i nu unul
deductiv, traducnd cuvntul prin totui: Totui, cnd a auzit c
Lazr este bolnav D. A. Carson remarc: Modul n care traduce NIV
nceputul v. 6 nu are justifcare lingvistic ntrzierea de dou zile a
fost motivat de dragostea lui Isus pentru Marta, Maria i Lazr. The
Gospel of John (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1991), 407.
193
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Ce anume o face bun n ultim instan:
A vedea gloria sau a f glorios?
n al doilea rnd, prin aceast revelare costisitoare a gloriei
Sale, El i manifest dragostea fa de aceast familie. De aici
trag concluzia c modul principal n care Isus a iubit aceast
familie a fost acela de a face tot ce era necesar pentru a le arta
gloria Sa ntr-un mod convingtor.
Dragostea incomprehensibil a lui cristos
Muli oameni din ziua de azi L-ar cataloga pe Isus drept crud
i lipsit de dragoste pentru c l-a lsat pe Lazr s moar. i ar
mai aduga critica urmtoare: c este ncrezut i vanitos dac
a fost motivat de dorina de a-i manifesta propria glorie. Ce
vedem de aici este cu ct mai mult preuiesc oamenii o via
lipsit de suferine dect gloria lui Dumnezeu. Pentru cei mai
muli, dragoste nseamn orice pune pe primul loc valoarea
omului i bunstarea lui. De aceea, defnirea comportamen-
tului lui Isus ca dragoste este de neneles.
Haidei s nvm ns de la Isus ce este dragostea i ce
nseamn adevrata noastr bunstare. Dragostea nseam-
n s faci orice este nevoie pentru a-i ajuta pe oameni s vad i
s-i gseasc desftarea n gloria lui Dumnezeu n Cristos pentru
venicie. Dragostea l pstreaz pe Dumnezeu n centru.
A-L imita pe Isus n aceast privin nu nseamn s iubim
cutnd s scoatem n eviden gloria noastr. Imitarea Lui
nseamn s cutm s artm gloria Lui. Isus a urmrit gloria
Lui i gloria Tatlui. Noi trebuie s urmrim gloria lui Isus i
gloria Tatlui. Isus este singura fin din univers pentru care
autoglorifcarea este cea mai nalt virtute i cel mai iubitor
gest. El este Dumnezeu. Prin urmare, darul cel mai bun pe
care-l poate oferi este revelarea propriei Persoane. Noi nu
suntem Dumnezeu. De aceea, din partea noastr nu este un
act de iubire s ne prezentm naintea altora ca find motivul
bucuriei lor. Aceasta ar f o distragere care demonstreaz lipsa
194 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
de dragoste. A iubi nseamn a-i ajuta pe oameni s-L vad i
s-L doreasc pe Cristos pentru totdeauna.
Cum ne iubete cristos cu o rugciune care-l
nal pe cristos
Isus ne confrm faptul c raionamentul nostru este corect,
rugndu-se pentru noi n Ioan 17 ca Dumnezeu s-L glorif-
ce pe El i noi s vedem gloria Lui. Presupunerea mea este
c atunci cnd Isus Se roag pentru noi, lucru pe care a
spus c-l face (i M rog pentru cei ce vor crede n Mine
prin cuvntul lor, v. 20), El ne demonstreaz dragostea Sa.
Rugciunea Lui este un act de iubire. De aceea, n armonie cu
ceea ce am vzut n Ioan 11, El Se roag: Tat ! Proslvete
pe Fiul Tu, ca i Fiul Tu s Te proslveasc pe Tine i
acum, Tat, proslvete-M la Tine nsui cu slava, pe care o
aveam la Tine, nainte de a f lumea (vv. 1, 5).
Orict ar prea de ciudat, dragostea Sa pentru noi se
revars ntr-o rugciune ca El nsui s fe glorifcat. Acest
lucru nu pare ciudat ns pentru cei de pe ochii crora a fost
ridicat vlul antropocentrismului. Aceasta este tocmai gloria
pentru care am fost creai. Vederea gloriei lui Dumnezeu n
Cristos este darul cel mai mare i plcerea cea mai mare de
care suntem capabili. Iubirea nseamn s ni se ofere acest
dar i aceast plcere.
n capitolul 17:24, Isus arat clar c El Se roag s fe glorif-
cat pentru ca noi s putem vedea gloria Lui. Tat, vreau ca
acolo unde sunt Eu, s fe mpreun cu Mine i aceia, pe care
Mi i-ai dat Tu, ca s vad slava Mea. Motivul pentru care Isus
S-a rugat pentru gloria Sa n versetul 1 a fost ca n versetul
24 s Se poat ruga ca noi s vedem aceast glorie. Dragostea
lui Isus l determin s Se roage pentru noi i apoi s moar
pentru noi, dar nu pentru ca valoarea noastr s ocupe locul
195
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Ce anume o face bun n ultim instan:
A vedea gloria sau a f glorios?
central, ci pentru ca gloria Lui s se afe n centrul ateniei,
astfel nct noi s-o putem vedea i dori pentru toat venicia.
Acesta este binele cel mai mare al vetii bune pe care o aduce
Evanghelia. Tat, vreau s fe mpreun cu Mine ca s
vad slava Mea. Iat ce nseamn c Isus ne iubete. Dragostea
divin lucreaz i sufer ca s ne fascineze cu ceea ce este
infnit i venic satisfctor: Dumnezeu n Cristos.
5
Dihotomia nedreapt
ntrebarea pe care trebuie s ne-o punem atunci cnd ne
gsim plcerea n Evanghelie i ne bucurm n dragos-
tea lui Dumnezeu este urmtoarea: Ne simim noi iubii
de Dumnezeu pentru c El ne preuiete sau pentru c
Dumnezeu, pltind un mare pre, a fcut tot ce era necesar
prin Isus Cristos pentru ca noi s ne putem gsi plcerea n
a-L preui pe el pentru venicie? Este o ntrebare cu mare
greutate.
n acelai timp ns, este i o ntrebare oarecum nedreapt,
dac nelegem limbajul n sens strict i nu n spiritul ntregu-
lui capitol. Nedreptatea ei const n faptul c ne pune n fa
dou variante care s-ar putea s nu se exclud reciproc.
6

Ambele ar putea f adevrate. Am recunoscut lucrul acesta
i mai devreme. ntr-un anumit sens, Dumnezeu chiar ne
preuiete. Lucrul acesta nu poate f contestat. Ceea ce vreau s
spun este faptul c aceast preuire nu reprezint fundamen-
tul principal al bucuriei noastre. Dar atunci care este locul
ei n vestea bun a Evangheliei? ncercarea de a rspunde la
5 Aceste gnduri pe marginea capitolelor 11 i 17 din Ioan au fost publicate
iniial n How Strange and Wonderful Is the Love of Christ, n John
Piper, Pierced by the Word (Sisters, Ore.: Multnomah, 2003), 13-15.
6 Tom Steller, cel care mi-este prieten i coleg de mai bine de 25 de ani,
are meritul de a-mi f subliniat lucrul acesta i de a m f ajutat s scriu
restul capitolului aa cum l-am scris. Fr contribuia lui, ceea ce am
scris n-ar f avut echilibrul biblic pe care l are acum.
196 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
aceast ntrebare ne va conduce spre ultimele meditaii despre
sensul glorifcrii i ne va ajuta s vedem dac a f asemenea
lui Cristos sau a vedea gloria lui Cristos este binele suprem
din vestea bun.
n ce fel ne-a preuit dumnezeu?
Modul n care Dumnezeu ne-a preuit a fost s ne creeze
dup chipul Su i s spun despre aceast creaie c este
foarte bun. Apoi, dup cdere, El urmrete restaurarea
acestui chip czut. Numai c Dumnezeu merge dincolo de
restaurare, spre un nou nivel de transformare, i anume spre
asemnarea cu Fiul ntrupat al lui Dumnezeu. i dup cum
am purtat chipul celui pmntesc, tot aa vom purta i chipul
Celui ceresc (1 Corinteni 15:49). Transformarea noastr n
asemnare cu chipul lui Cristos se petrece progresiv n aceast
via i este perfectat la nviere. Gloria lui Dumnezeu pe care
o dobndim n felul acesta face ca noi s primim laud din
partea lui Dumnezeu.
Exist cteva indicatoare biblice clare spre aceast onoare
remarcabil pe care Dumnezeu ne-o acord n mod gratuit
i cu mult bunvoin n ciuda pctoeniei noastre.
Dumnezeu a fcut pe om dup chipul Su, l-a fcut dup
chipul lui Dumnezeu; parte brbteasc i parte femeiasc i-a
fcut. Dumnezeu S-a uitat la tot ce fcuse; i iat c erau
foarte bune (Geneza 1:27, 31). Apoi, n convertirea noastr la
Cristos, Dumnezeu ncepe din nou, ca s spunem aa: Cci,
dac este cineva n Hristos, este o fptur nou (2 Corinteni
5:17). Cci noi suntem lucrarea Lui, i am fost zidii n Hristos
Isus pentru fapte bune (Efeseni 2:10). [Voi] v-ai mbrcat cu
omul cel nou, care se nnoiete spre cunotin, dup chipul
Celui ce l-a fcut (Coloseni 3:10).
197
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Ce anume o face bun n ultim instan:
A vedea gloria sau a f glorios?
Scopul lucrrii creatoare nfptuite de Dumnezeu n
credincioii Si este s ne fac asemenea chipului lui Cristos.
Cci pe aceia, pe care i-a cunoscut mai dinainte, i-a i hotrt
mai dinainte s fe asemenea chipului Fiului Su (Romani
8:29). Noi toi privim cu faa descoperit, ca ntr-o oglind,
slava Domnului, i suntem schimbai n acelai chip al Lui,
din slav n slav (2 Corinteni 3:18).
Aceast asemnare cu Cristos nseamn c noi lum parte
la gloria lui Dumnezeu att pe plan spiritual, ct i fzic. Ea
include i trupurile noastre. Cnd Cristos va reveni, El va
schimba trupul strii noastre smerite, i-l va face asemenea
trupului slavei Sale (Filipeni 3:21). Pavel numete acest
fenomen proslvire: i pe aceia pe care i-a hotrt mai
dinainte, i-a i chemat; i pe aceia pe care i-a chemat, i-a i
socotit neprihnii; iar pe aceia pe care i-a socotit neprih-
nii, i-a i proslvit (Romani 8:30). Gloria va avea o strlucire
pe care nu o vom putea privi, motiv pentru care vom avea
nevoie de ochi noi ca s ne putem privi unii pe alii cu plcere,
ntruct cei neprihnii vor strluci ca soarele n mpria
Tatlui lor (Matei 13:43).
Noi vom f asemenea unei mirese care este gata pentru
mirele ei imaculat: Cristos [a iubit] Biserica i S-a dat pe
Sine pentru ea, ca s-o sfneasc, ca s nfieze naintea
Lui aceast Biseric, slvit, fr pat fr zbrcitur sau
altceva de felul acesta, ci sfnt i fr prihan (Efeseni
5:25-27). Aceast glorifcare a miresei lui Cristos copiii lui
Dumnezeu va ocupa un loc att de central n ceea ce se
petrece cu noua creaie nct Pavel spune c restul creaiei i
va obine transformarea din a noastr: Ea va f izbvit din
robia stricciunii, ca s aib parte de slobozenia slavei copiilor
lui Dumnezeu (Romani 8:21).
198 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Rezultatul acestei transformri uimitoare va fi c
Dumnezeu nsui va privi la noi cu ncntare i laud.
Domnul Dumnezeul tu este n milocul tu Se va bucura
de tine cu mare bucurie, va tcea n dragostea Lui, i nu va
mai putea de veselie pentru tine (efania 3:17). Petru afrm
c credina ncercat i purifcat a credincioilor va avea ca
urmare lauda, slava i cinstea, la artarea lui Isus Cristos
(1 Petru 1:7). Iar Pavel spune despre cretinul adevrat
c i scoate lauda nu de la oameni, ci de la Dumnezeu
(Romani 2:29) i c la judecat fecare i va cpta lauda de
la Dumnezeu (1 Corinteni 4:5). tiind lucrul acesta, Pavel ne
spune c Dumnezeu va da viaa venic celor ce, prin struin-
a n bine, caut slava, cinstea i nemurirea (Romani 2:7). Iar
Pavel spune despre tesaloniceni c datorit a ceea ce a fcut
Dumnezeu n vieile lor prin lucrarea lui, ei vor f ndejdea
i bucuria i cununa noastr de slav naintea Domnului
nostru Isus Hristos, la venirea Lui (1 Tesaloniceni 2:19).
Vom vedea gloria i vom fi glorioi
n sensul acesta, aadar, putem spune c Dumnezeu ne
preuiete. Noi vom vedea frumuseea lui Dumnezeu i vom
refecta frumuseea Lui. Vom vedea gloria i vom f glorioi.
Jonathan Edwards a exprimat aceast idee n urmtoarele
cuvinte:
Ct de fericit este dragostea aceea n care exist un etern
progres n toate aceste lucruri, n care sunt descoperite perma-
nent noi frumusei i tot mai mult splendoare i n care noi
nine vom crete mereu n frumusee. Atunci cnd vom f fcui
capabili s descoperim, s druim i cnd vom primi tot mai
multe expresii fermectoare ale dragostei n venicie, unirea
noastr va f mai strns i prtia mai intim.
7
7 Jonathan Edwards, The Miscellanies n The Works of Jonathan Edwards,
199
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Ce anume o face bun n ultim instan:
A vedea gloria sau a f glorios?
Att vederea, ct i existena vor crete pentru totdeauna:
n Dumnezeu sunt descoperite permanent noi frumusei i
noi nine vom crete mereu n frumusee. O minte fnit nu
are cum s cunoasc pe deplin o minte infnit. Noi, cu capaci-
tile noastre limitate de a experimenta plcerea, nu putem
cunoate pe deplin bucuria ce se gsete ntr-un izvor infnit.
De aceea, veacul viitor va f o permanent i venic cretere a
cunoaterii i a dragostei.
8
Aceasta nseamn c adevrul din
2 Corinteni 3:18 nu nceteaz niciodat s fe valabil. Noi toi
suntem schimbai n acelai chip al Lui, din slav n slav,
prin Duhul Domnului. Cu ct l vedem mai bine, cu atta l
vom refecta mai bine pentru venicie.
Trebuie s fim ca i cristos ca s vedem plintatea
gloriei sale
Prin urmare, ntrebarea fnal este aceasta: Binele cel mai
mare cumprat i promis n Evanghelie este s devenim ca i
Cristosul glorios sau s vedem gloria lui Cristos? Altfel spus,
ce relaie exist ntre Romani 8:29 (i-a i hotrt mai dinainte
s fe asemenea chipului Fiului Su) i Ioan 17:24 (Tat, vreau
ca acolo unde sunt Eu, s fe mpreun cu Mine i aceia, pe
care Mi i-ai dat Tu, ca s vad slava Mea, slav, pe care Mi-ai
dat-o Tu)?
vol. 13, ed. Thomas Schaefer (New Haven, Conn.: Yale University Press,
1994), 336-337 (Miscellany #198).
8 Dac va exista vreo schimbare, aceasta se va datora creterii ei; datorit
unei mai bune perceperi i cunoateri intelectuale a lui Dumnezeu
i a lucrurilor divine; datorit unei comuniuni tot mai mari i tot mai
fascinante cu Dumnezeu n Cristos; datorit unei capaciti sporite
de a privi la gloria lui Cristos; i datorit unui entuziasm mai mare al
poporului spiritual n nchinare i slujirea Domnului. James Petigru
Boyce, Abstract of Systematic Theology (1887; ed. Retip., Escondido, Calif.:
Dulk Christian Foundation, n.d.) 475-76.
200 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Un indiciu se gsete n Romani 8:29 i n relaia acestui
text cu acela din Coloseni 1:18. Pavel afrm: Cci pe aceia pe
care i-a cunoscut mai dinainte, i-a i hotrt mai dinainte s
fe asemenea chipului Fiului Su (Romani 8:29). Ce nseamn
cnd Pavel spune pentru ca El s fe cel nti nscut dintre
mai muli frai? Expresia nti nscut (atctc kcv) este
important. Ea este folosit din nou n Coloseni 1:18, El este
nceputul, cel nti nscut [atc tckc] dintre cei mori, pentru ca
n toate lucrurile s aib ntietatea. n sensul cel mai important
i suprem, Cristos a murit i a nviat din mori ca nti nscut
ntre muli frai ca s fe vzut i primit ca avnd ntietate,
superioritate i mreie glorioas.
Cu alte cuvinte, destinul nostru de a f ca i Cristos are
legtur n ultim instan cu faptul de a f pregtii i abilitai
s vedem i s ne desftm n gloria superioritii Sale. Noi
trebuie s avem caracterul Su i s fm asemenea Lui ca s-L
cunoatem, s-L vedem, s-L iubim i s-L admirm aa cum
trebuie. Adugnd cuvintele pentru ca El s fe cel nti nscut
dintre mai muli frai, Pavel arat foarte clar c Cristos este
mereu i pentru totdeauna mai presus dect fraii Si. Noi
devenim ca El nu doar ca s fm fraii Lui lucru adevrat i
extraordinar ci mai ales ca s avem o natur complet capabil
s-L admire ca Acela care are ntietatea n toate lucrurile
(Coloseni 1:18).
Fr cuvinte cum sunt cele de la fnalul versetelor din
Romani 8:29 i Coloseni 1:18, ct de uor am aluneca ntr-o
concepie antropocentric despre transformarea uman. Am
avea atunci tendina s facem din asemnarea noastr cu
Cristos scopul suprem al Evangheliei. Ea este un scop. Unul
glorios. Dar nu este scopul suprem. Vederea, desftarea i
artarea supremaiei lui Cristos este scopul suprem.
201
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Ce anume o face bun n ultim instan:
A vedea gloria sau a f glorios?
Un test personal pentru a vedea ce ocup locul
suprem n inimile noastre
Noi ar trebui s ne autoverifcm punndu-ne cteva ntrebri.
Nu greim cu nimic cutnd asemnarea cu Cristos. ntrebarea
ns este: De ce? Care este sursa motivaiei noastre? S ne
gndim la cteva dintre atributele lui Cristos pe care ni le-am
putea dori i s rspundem la urmtoarele ntrebri:
Vreau eu s fu tare ca i Cristos ca s fu admirat pentru
tria mea sau ca s-i pot nvinge pe toi dumanii care
m-ar ispiti s m mulumesc cu alte plceri mai mici
dect plcerea de a-L admira pe cel mai puternic din
univers pe Cristos?
Vreau eu s fu nelept ca i Cristos ca s fu admirat
pentru nelepciunea i inteligena mea sau ca s-L pot
deosebi i admira pe Cel care este cu adevrat cel mai
nelept?
Vreau eu s fu sfnt ca i Cristos ca s fu admirat
pentru sfnenia mea sau ca s fu eliberat de toate
piedicile pctoase care m mpiedic s vd i s m
desft n sfnenia lui Cristos?
Vreau eu s fu iubitor ca i Cristos ca s fu admirat
pentru dragostea mea sau ca s le pot da i altora,
chiar i n suferine, dragostea atotsatisfctoare a lui
Cristos?
ntrebarea nu este dac vom avea aceast asemnare
glorioas cu Cristos. O vom avea. ntrebarea este: cu ce scop?
Tot ce gsim n Romani 8:29-30 toat lucrarea lui Dumnezeu,
alegerea noastr, predestinarea noastr, chemarea noastr,
justifcarea noastr, aducerea noastr n gloria fnal a fost
gndit de Dumnezeu nu n primul rnd ca s ne acorde nou
importan, ci ca s ne elibereze i s ne fac aa cum trebuie
202 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
s fm pentru a ne bucura s-L vedem i s-L preuim pe
Cristos pentru totdeauna.
n ultim instan nu a fi i a vedea, ci a ne gsi
plcerea i a arta
Poate c nu am formulat ntrebarea n modul cel mai corect.
Cnd am ntrebat dac a-L vedea pe Dumnezeu sau a f ca
Dumnezeu este binele cel mai mare al Evangheliei, poate c
nu am neles ce scop au acestea. Poate c niciunul dintre cele
dou lucruri nu este suprem. N-ar f mai bine s spunem c
benefciul suprem al Evangheliei, care face ca toate celelalte
pri ale ei s fe vestea bun, nu este nici a f, nici a vedea, ci
a ne gsi plcerea i a arta adic a ne gsi plcerea i a arta
slava lui Dumnezeu pe faa lui Isus Cristos (2 Corinteni 4:6).
Cu alte cuvinte, faptul c privim i astfel devenim (2 Corinteni
3:18; 1 Ioan 3:2) i faptul c devenim i astfel privim (Matei 5:8;
2 Corinteni 4:6) nu au ca scop fnal s ne putem gsi plcerea
n Dumnezeu i s-L putem arta pe El? Faptul c suntem i
privim are ca scop s ne gsim plcerea i s artm.
Isus arat nspre aceasta prin modul n care i ncheie
rugciunea din Ioan 17. n versetul 24 El Se roag ca i noi s
fm mpreun cu El acolo unde este El, ca s vedem gloria Lui.
Accentul cade pe darul mre al Evangheliei de a vedea gloria
divin. Afrmaia fnal din rugciunea lui Isus, n versetul 26,
este ns o promisiune care atrage atenia asupra plcerii pe
care o vom avea privind gloria Lui: Eu le-am fcut cunoscut
Numele Tu, i li-L voi mai face cunoscut, pentru ca dragostea
cu care M-ai iubit Tu, s fe n ei, i Eu s fu n ei.
Este o promisiune extraordinar. El nu spune doar c vom
vedea gloria Lui, ci c atunci cnd l vom vedea, l vom iubi cu
dragostea pe care o are Tatl pentru Fiul pentru ca dragos-
tea cu care M-ai iubit Tu, s fe n ei. Aceast dragoste const
203
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Ce anume o face bun n ultim instan:
A vedea gloria sau a f glorios?
n plcere suprem. Tatl Se bucur n gloria Fiului Su cu o
bucurie infnit. Noi avem promisiunea c vom lua parte la
acea bucurie. Aceasta nseamn c a f i a vedea nu reprezin-
t n sine benefciul suprem al Evangheliei. Vederea duce la
desftare, altfel nu este vestea bun.
Gloria lui dumnezeu se va arta att pe plan
spiritual, ct i pe plan fizic
Iar apoi, prin faptul c ne desftm i ne gsim plcerea
n gloria lui Dumnezeu, urmeaz s i artm. Acest lucru
se petrece deopotriv n interior i la exterior. n interi-
or, sentimentul ncntrii n sine preamrete valoarea lui
Dumnezeu care este comoara noastr suprem. Dumnezeu
este glorifcat n noi atunci cnd noi suntem satisfcui n
El. La exterior, faptele noastre care-L nal pe Cristos curg
din aceast delectare cu Cristos. Tot ce am spus n capitolul
anterior despre importana creaiei materiale dobndete o
importan crucial n acest punct. Toat creaia, dar mai ales
omenirea rscumprat, va refecta i va arta n mod vizibil i
material gloria lui Dumnezeu. Aceasta se va ntmpla att pe
plan spiritual, ct i pe plan fzic. Att bucuria noastr interi-
oar care-L nal pe Cristos, ct i faptele care-L nal pe
Cristos fcute n trupurile noastre nviate vor face cunoscut
gloria lui Dumnezeu.
9
9 Jonathan Edwards a descris relaia ntre percepiile fzice plcute pe de o
parte i plcerile spirituale n Dumnezeu pe de alt parte, n veacul viitor
dup nvierea trupurilor noastre: Aceast plcere generat de percepia
exterioar l va avea ca obiect, ntr-un anumit sens, pe Dumnezeu, va
exista n lumina gloriei exterioare a lui Cristos i va avea o aa intensitate
i asemenea circumstane nct s fe n totalitate i absolut subordonat
unei vederi spirituale a acestei glorii spirituale divine, cu care se va
asemna i a crei reprezentare etern va f, i subordonat plcerilor
spirituale superioare ale sfnilor. Aceasta pentru c trupul va f n toate
privinele un trup spiritual i subordonat fericirii spiritului i nu va exista
vreo tendin sau vreun pericol de nesubordonare sau predominare.
204 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Ce ar trebui s spunem atunci despre ce vom fi i ce
vom vedea n viitor dac acestea nu sunt darul suprem al
Evangheliei? Ce vom spune despre faptul c vom f prtai
frii dumnezeieti (2 Petru 1:4), asemenea chipului Fiului
Su (Romani 8:29) i c vom privi slava Lui (Ioan 17:24)? Ce
vom spune despre faptul c suntem preuii de Dumnezeu?
Un val nesfrit i tot mai mare de revelaie
a gloriei divine
Vai de noi dac vorbim de existena noastr sau despre fina
noastr de dragul ei. Dumnezeu ne-a dat existen. Este o
minune extraordinar, care provoac nforare i uimire. Noi
existm din El, prin El i pentru El (Romani 11:36). Binele
suprem al Evangheliei nu este admiraia de sine sau nla-
rea de sine, ci faptul c suntem capabili s vedem gloria lui
Dumnezeu fr s fm dezintegrai, c suntem capabili s ne
desftm n gloria lui Cristos cu nsi plcerea pe care o are
Dumnezeu Tatl n Fiul Su i c suntem capabili s facem
fapte vizibile care-L nal pe Cristos i izvorsc din aceast
plcere. Aadar, faptul c suntem ca Dumnezeu este motivul
pentru care l vedem pe Dumnezeu aa cum este, iar faptul c l
vedem ne face s dorim i s ne desftm n gloria lui Dumnezeu
cu nsi desftarea lui Dumnezeu, care se revars apoi prin
manifestri vizibile ale gloriei lui Dumnezeu.
n felul acesta, Evanghelia lui Dumnezeu i atinge scopul
fnal ntr-o realitate universal i colectiv, nu doar ntr-una
Aceast glorie vizibil va f subordonat unui sentiment al gloriei
spirituale, aa cum muzica laudelor lui Dumnezeu este subordonat
sentimentului sfnt i plcerii sfnte a minii, ba chiar ntr-un mod mai
evident, pentru c ceea ce va putea vedea ochiul trupului va f gloria lui
Dumnezeu, ns acea muzic nu va f n mod att de evident armonia lui
Dumnezeu. The Miscellanies n The Works of Jonathan Edwards, vol. 18,
ed. Ava Chamberlain (New Haven, Conn.: Yale University Press, 2000),
351.
205
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Evanghelia Ce anume o face bun n ultim instan:
A vedea gloria sau a f glorios?
individual. Se pune astfel n micare un val de revelaie a
gloriei divine n sfni i n creaie, val care avanseaz mereu i
crete pentru toat venicia. Cnd fecare dintre noi l va vedea
pe Cristos i se va desfta n Cristos cu desftarea Tatlui,
milocit de Duhul, din noi se vor revrsa fapte vizibile de
dragoste i creativitate pe noul pmnt. n felul acesta noi
vom vedea revelaia gloriei lui Dumnezeu n vieile altora n
moduri mereu noi. n fecare zi, din plcerile noastre noi i din
faptele noastre noi vor emana dimensiuni noi ale bogiilor
gloriei lui Dumnezeu n Cristos. Iar acestea, la rndul lor, vor
deveni moduri noi de a-L arta i a-L vedea pe Cristos care vor
produce noi plceri i noi fapte. i astfel, valul tot mai mare
al revelaiei bogiilor gloriei lui Dumnezeu se va revrsa la
nesfrit, pentru eternitate. i atunci va f limpede c binele
mre i suprem al Evangheliei este Dumnezeu.
10
10 Aceste ultime gnduri se gsesc ntr-o form puin diferit i n
cartea ce urmeaz s fe publicat, Contending for Our All (Wheaton, Ill.:
Crossway Books, 2006). i sunt dator Sf. Atanasiu pentru c a strnit n
mine aceste gnduri, o datorie pe care ncerc s o pltesc n capitolul
intitulat Contending for Christ Contra Mundum: Exile and Incarnation
in the Life of Athanasius.
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Pentru El am pierdut toate i le
socotesc ca un gunoi, ca s ctig pe
Hristos.
F i l i p e n i 3 : 8 B
Sufetul meu suspin i tnjete de
dor dup curile Domnului, inima i
carnea mea strig ctre Dumnezeul cel
viu!
P s a l m u l 8 4 : 2
Fii a mea lumin, Printe ceresc,
Prin Tine blnd i curat s triesc!
Ziua i noaptea, Doamne, s-aud
vocea Ta,
Prezena Ta s-mi umple mereu
inima!
D a l l a n F o r g a i l l
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Concluzie:
Dumnezeu este Evanghelia
Acum s jertfim i s cntm
Ceea ce nu-l ofer pe dumnezeu nu este dragoste
Dumnezeu iubete aa cum nicio alt fin nu poate i nu
trebuie s iubeasc. Nimeni altcineva n univers nu poate i
nu trebuie s iubeasc oferindu-ni-se pe sine n dar. Nu vreau
s spun c un om nu-i poate da viaa pentru alii i aceasta
s se numeasc dragoste. Ce vreau s spun este c niciun om
nu-i poate da viaa pentru alii cu scopul ca ei s-l preuiasc i
aceasta s se numeasc dragoste. Nu are cum s fe dragos-
te. Ar f doar o diversiune i cu privire la Dumnezeu, o
trdare.
Eu nu sunt o comoar atotsatisfctoare. Prin urmare,
dac mor sau triesc pentru ca voi s m avei pe mine drept
comoara voastr, nu fac dect s v nel i s v ndeprtez
inima de Dumnezeu, bucuria voastr venic. Dac v iubesc,
atunci trebuie s fac ce a spus Isus. Trebuie s triesc i s
mor ca s vi-L dau pe Dumnezeu. Asta a fcut Isus. Asta face
Dumnezeu. Actul suprem de dragoste al lui Dumnezeu este
c ni S-a dat pe Sine ca s-L iubim.
Cu alte cuvinte, dragostea lucreaz i, dac este nevoie,
sufer ca s ne fascineze cu ceea ce poate satisface n mod
suprem i pentru eternitate, cu Dumnezeu. Aceast afrmaie
este valabil cu privire la dragostea lui Cristos i este valabi-
l cu privire la dragostea noastr. Cristos iubete suferind
ca s ni-L dea pe Dumnezeu. Noi iubim suferind ca s-L
208 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
dm pe Dumnezeu altora. Druirea de sine fr a-L drui
pe Dumnezeu pare dragoste n ochii lumii, dar nu este. Noi
suntem un nlocuitor neadecvat al lui Dumnezeu. Nu suntem
mai nobili doar pentru c murim pentru ei, dac inimile noastre
nu tnjesc ca moartea noastr s-i conduc la Dumnezeu. Una
dintre implicaiile radicale ale acestei cri este c dac vrem
s iubim ca i Cristos, atunci trebuie s depunem orice efort
necesar ca s artm gloria lui Cristos. Scopul dragostei fe
c se manifest prin cuvntul Evangheliei sau prin moartea
noastr este s-i fascineze pe oameni cu gloria lui Cristos
pe faa lui Dumnezeu pentru venicie.
Nucleul indispensabil, literal, faptic, istoric al
evangheliei
Am vzut aadar c binele cel mai nalt, cel mai bun i suprem
care face din Evanghelie vestea bun e gloria lui Cristos care
este chipul lui Dumnezeu (2 Corinteni 4:4). Vederea, desfta-
rea i manifestarea acestei glorii fr pcat i cu spriinul
tare al Duhului este bucuria fnal promis n Evanghelie.
Nimic altceva n Evanghelie nu este vestea bun dac nu
conduce la aceasta la desftarea cu gloria lui Dumnezeu n
Cristos. Moartea i nvierea lui Isus Cristos pentru pcatele
noastre sunt faptele indispensabile, istorice i cu valabilitate
permanent ale Evangheliei (1 Corinteni 15:3-4). Nu exist
Evanghelie fr realitatea lor literal, faptic, istoric.
Aceste evenimente reprezint ns vestea bun doar datori-
t rezultatului pe care l produc ele. Dac n-ar avea vreun efect
n istorie, ele n-ar f niciun fel de veste, cu att mai puin o veste
bun. Ele sunt vestea bun pentru c prin moartea i nvierea
lui Cristos, potolirea mniei lui Dumnezeu, iertarea pcatelor
noastre i atribuirea dreptii lui Cristos devin ale noastre
doar prin credin. Mnia lui Dumnezeu este ndeprtat de
209
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Concluzie:
Dumnezeu este Evanghelia Acum s jertfm i s cntm
la El, vinovia noastr este nlturat, ascultarea lui Cristos
este pus n seama noastr acesta este efectul faptului c Isus
Cristos a fost crucifcat n locul nostru i nviat din mori.
Prea muli cretini se opresc aici n ncercarea de a rspun-
de la ntrebarea: Ce este Evanghelia? Prea muli cred c au
spus deja ce anume face ca vestea bun s fe bun atunci cnd
au vorbit despre ndeprtarea mniei lui Dumnezeu, nltura-
rea vinoviei i atribuirea dreptii. Dar de ce sunt ispirea,
iertarea i atribuirea o veste bun? Ce anume face din ele
o veste bun? Rspunsul la aceast ntrebare i formularea
acestui rspuns cu bucurie face toat diferena.
Binele suprem care face ca vestea bun s fie bun
este dumnezeu
Chiar dac am rspunde c aceste adevruri sunt vestea bun
pentru c ele asigur scparea de iad i intrarea n cer, ce
anume nvm din acest rspuns? El nu ne ofer elementul
decisiv. Nu nvm din el de ce ar vrea cineva s mearg
n cer. O, ct de muli oameni cred c cerul reprezint doar
absena durerii i prezena fericirii venice! Acum vine ns
ntrebarea absolut decisiv: Aceast fericire este produs de
Dumnezeu nsui sau de darurile cerului?
Scopul acestei cri este ca Evanghelia cretin s nu se
limiteze la mesajul c Isus a murit i a nviat i c aceste
evenimente ndeprteaz mnia lui Dumnezeu, iart pcatul
i i justifc pe pctoi; i nici la faptul c aceast rscump-
rare ne scap de iad i ne duce n cer; Evanghelia nseamn
c aceste evenimente ne aduc gloria lui Dumnezeu pe faa lui
Isus Cristos drept comoara noastr suprem, atotsatisfctoa-
re i venic. Cristos a suferit odat pentru pcate, El, Cel
neprihnit, pentru cei nelegiuii, ca s ne aduc la Dumnezeu
(1 Petru 3:18).
210 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Dumnezeu este evanghelia
Aceasta vreau s spun prin titlul Dumnezeu este Evanghelia.
i ca s nu fe vreo nenelegere, vreau s spun foarte clar c
din acest scop fnal al bucuriei n gloria lui Dumnezeu care
l are n centru pe Dumnezeu, buntatea i bucuria gloriei
lui Dumnezeu se revars napoi prin darul cerului i prin
lucrarea de justifcare, iertare, ispire, nviere i rstignire.
Efectul este c acum, aceste evenimente i efecte centrale ale
Evangheliei strlucesc cu att mai puternic artnd ce anume
le face cu adevrat s fe vestea bun revelarea gloriei lui
Dumnezeu pe faa lui Cristos.
Atunci cnd vestim moartea i nvierea lui Isus ca find
vestea bun, noi nu ne bucurm doar n faptele sau darurile
lui Dumnezeu. Noi artm motivul suprem i plin de bucurie
pentru care numim aceste evenimente veste bun. Cnd
proclamm faptul c moartea i nvierea lui Isus reprezin-
t fundamentul pentru ndeprtarea mniei lui Dumnezeu,
iertarea pcatului i atribuirea dreptii, noi nu doar nltu-
rm vinovia i alungm temerile noi artm gloria lui
Dumnezeu. Noi facem cunoscute nu doar nite fapte divine
i daruri divine, ci adevrul, frumuseea i valoarea lui Cristos
nsui care este chipul lui Dumnezeu. Prin puterea suvera-
n i creatoare a lui Dumnezeu, noi deschidem ochii orbilor
(Faptele Apostolilor 26:17b-18; 2 Corinteni 4:4, 6) ca ei s vad
n Evanghelie lumina cunotinei slavei lui Dumnezeu pe
faa lui Isus Cristos. Noi artm clar c nu exist mntui-
re prin Evanghelie dac binele cel mai bun, cel mai nalt i
suprem al Evangheliei nu este vzut i dorit. Acest bine este
gloria, valoarea, frumuseea, comoara lui Cristos nsui care
este Dumnezeu adevrat i om adevrat.
211
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Concluzie:
Dumnezeu este Evanghelia Acum s jertfm i s cntm
Puterea transformatoare a gloriei lui cristos n
evanghelie
n cutarea sfnirii lupta pentru sfnenie i lupta mpotriva
pcatului noi vom lupta cu ajutorul Evangheliei aa cum
probabil n-am mai fcut-o niciodat. n difcultile noastre,
n munca noastr de consiliere i (pentru unii dintre noi)
n activitatea noastr de predicare, vom nelege c puterea
Evangheliei de a ne transforma n oameni caracterizai de o
iubire radical nu const doar n faptul c suntem iertai i
socotii neprihnii, ci i n faptul c vedem i ne desftm cu
gloria lui Cristos n Evanghelie.
Vom considera pasajul din 2 Corinteni 3:18 ca avnd o
importan fundamental n efortul nostru practic de a urmri
dragostea i dreptatea. Noi toi privim cu faa descoperit,
ca ntr-o oglind, slava Domnului [n Evanghelie], i suntem
schimbai n acelai chip al Lui, din slav n slav, prin Duhul
Domnului. Cu alte cuvinte, lupta de a deveni asemenea lui
Cristos va f, aa cum n-a fost niciodat, o lupt de a-L vedea
i a-L dori cu ardoare pe Isus Cristos. De exemplu, atunci
cnd vom ncerca s ajutm un adolescent s ias biruitor n
lupta mpotriva pornografei, noi ne vom strdui i ne vom
ruga pentru a-l ajuta s vad i s i gseasc delectarea n
gloria lui Cristos. Pentru aceasta nu vom folosi doar sisteme
i fltre de dare de socoteal i raionamente omeneti. Vom
cuta s-i saturm mintea i inima cu imaginea captivant
a lui Cristos cel atotsatisfctor. Lucrul acesta nu va f uor.
Ne vom aminti atunci c dumnezeul acestei lumi vrea s ne
orbeasc inimile ca s nu vedem lumina Evangheliei gloriei
lui Cristos (2 Corinteni 4:4). Acum ns tim unde se poart
aceast btlie n primul rnd. Ea se poart la nivelul vederii
212 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
spirituale. Aceasta este calea libertii Evangheliei i a dragos-
tei radicale asemntoare cu dragostea lui Cristos.
1
Haidei acum s ne rugm, s jertfim i s cntm
Am ajuns la fnalul acestei cri. Cum ar trebui s ne despr-
im? Poate cu un angajament la rugciune i un ndemn. De
acum ncolo, stabilii-v ca scop s vedei gloria lui Cristos n
Evanghelie. Stabilii-v ca scop s lsai ochii inimii voastre
s urmreasc raza gloriei care strlucete n Evanghelie,
pn cnd mintea i inima voastr se vor opri asupra lui
Dumnezeu nsui. Iar atunci cnd, vzndu-L pe El, vei f
eliberai de deertciunile acestei lumi, dedicai-v chemrii
celei mai nalte, mai umile i mai fericite din lumea aceasta
artarea gloriei lui Cristos n declararea i demonstrarea
dragostei Evangheliei. Pentru aceasta m angajez s m rog
pentru voi.
i poate c mai este un lucru pe care l-a putea face. Dei
acum vedem neclar, ca ntr-o oglind, ceea ce odat vom
vedea fa n fa, totui am vzut sufcient de mult ca s
tim c trebuie s cntm. Nu exist parte din Evanghelie
care nu trebuie cntat. Fiecare faet a diamantului este o
scnteie ce a aprins focul n sufetul poeilor cretini care i-au
folosit peniele de dragul bisericii. Gloria ntregului diamant
strlucete ns cu o singur lumin Isus Cristos, chipul lui
Dumnezeu. Prin urmare, ca s v ajut s cntai despre aceasta,
am adunat aici cteva cntece care de-a lungul secolelor L-au
celebrat pe Cristos ca find comoara noastr suprem.
1 Vezi The Fight for Joy Is a Fight to See, n John Piper, When I Dont
Desire God: How to Fight for Joy (Wheaton, Ill.: Crossway Books, 2004),
57-69.
213
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Concluzie:
Dumnezeu este Evanghelia Acum s jertfm i s cntm
Paisprezece secole de cntece care i gsesc desfta-
rea n cristos
Scrise iniial n irlandeza veche, cuvintele cntecului Fii a
mea lumin sunt atribuite poetului irlandez din secolul al
VIII-lea, Dallan Forgaill. Dac biserica actual a lui Isus Cristos
din lumea ntreag ar rosti aceast rugciune cu perseveren
i din toat inima, probabil c s-ar petrece o adevrat revolu-
ie a teocentrismului!
Fii a mea lumin, Printe ceresc,
Prin Tine blnd i curat s triesc!
Ziua i noaptea, Doamne, s-aud vocea Ta,
Prezena Ta s-mi umple mereu inima!
Tu s-mi fi izbnda i gndul cel bun,
Din Tine pururi comori s-mi adun!
Tu locuind n mine, noi una s fm,
Cuvntul Tu s-mi dea-nelepciune i-alin.
Nu vreau bogie, nici laude lumeti
Cci mai de pre dect toate Tu-mi eti!
Tu, numai Tu eti Rege n sufetul meu,
Eti Primul, eti Stpnul, eti Domn, Dumnezeu!
Chiar de-ar f s-alunec, rmi viaa mea,
Tu-mi eti Puterea, doar Tu, Dragostea!
Tu, Soare-al veniciei mai sus de-orice nor,
Mi-eti sfnta bucurie i-al inimii dor!
Patru sute de ani mai trziu, n secolul al XII-lea, misticul
francez Bernard Clairvaux a scris n latin imnul Isus, doar
gndul despre Tine (eng. Jesus, the Very Thought of Thee).
214 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Una dintre binecuvntrile unor cntece de acest tip const
n faptul c ele construiesc n minile noastre un vocabular
al ncntrii n timp ce sentimentul de plcere spiritual este
trezit n inimile noastre prin contemplarea lui Cristos.
Isuse, doar gndind la Tine
Se umple pieptu-mi de dulcea;
Dar mult mai dulce-i s-i vd faa
i s m odihnesc n Tine.
Nu pot cnta, nu pot simi,
Nu-mi pot aminti vreun sunet
Mai dulce ca al Tu scump Nume,
O, Salvator al lumii.
Ndejde pentru cei zdrobii,
i bucurie-a celor blnzi,
Ce bun eti Tu cu cei ce cad
Milos cu cei ce caut!
Dar pentru cei ce Te-au gsit?
Nimic nu poate spune
Ce e iubirea lui Isus,
Doar ai Si preaiubii o tiu.
Isuse, doar Tu ne fi bucuria
Precum ne vei f i cununa;
Isus, fi slava noastr-acum
i-n toat venicia.
Isus, lumina oamenilor eti,
Izvor de foc al vieii,
215
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Concluzie:
Dumnezeu este Evanghelia Acum s jertfm i s cntm
Mai presus de orice bucurie
i de orice-am putea dori.
Sfnii plini de Cristos din toate vremurile au declarat c
fericirea cea mai mare a acestei lumi nu se poate compara cu
plcerile credinei n prezena lui Cristos. Bucuria superioa-
r de a-L cunoate pe Isus este tema cntecului lui Bernard,
Isus, eti Bucuria inimilor pline de iubire (eng., Jesus, Thou
Joy of Loving Hearts).
Isus, eti Bucuria inimilor pline de iubire,
Fntna vieii, Lumina oamenilor;
La Tine ne ntoarcem, cci suntem ne-mplinii
De cea mai mare fericire ce lumea o poate da.
Adevrul Tu a rmas mereu neschimbat;
Tu-i mntuieti pe cei ce strig ctre Tine;
Eti bun cu cei ce Te caut
i eti totul n tot pentru cei ce Te gsesc.
Gustm din Tine, Pinea vieii,
i-apoi tnjim s ne-nfruptm din Tine;
Din Tine, Izvorul, bem i-apoi nsetm
Sufetele s ne-adpm din Tine.
Ale noastre duhuri tnjesc dup Tine
n orice loc ne-am afa;
Suntem fericii cnd i vedem zmbetul binevoitor
i binecuvntai cnd prin credin stm tari lng Tine.
Isuse, rmi mereu cu noi,
i orice clip s ne fe linitit i luminoas;
216 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Alung noaptea neagr a pcatului
i revars-i lumina sfnt peste lume.
Unul dintre cele mai cunoscute imnuri n limba englez a
fost scris n secolul al XVII-lea de un autor anonim n limba
german cu titlul Schnster Herr Jesu. El a fost publicat prima
dat n Mnster Gesangbuch n anul 1677 i tradus n limba
englez de Joseph A. Seiss n 1873. Cel mai frumos Domn
Isus privete cu seriozitate la toate frumuseile naturii i
afrm de fecare dat c Cristos este i mai frumos. Strofa a
patra este scoas de obicei din crile de imnuri, ns exprim
un adevr care nu se gsete n celelalte strofe, i anume c
Isus este nu doar mai frumos dect toate frumuseile naturii,
dar este i suma tuturor frumuseilor. Ceea ce vedem n natur
vedem n chip i mai glorios n Cristos.
Isus, minunat Domn, Stpn al ntregii naturi,
Eti Fiu de Dumnezeu i de om,
Pe Tine Te voi preui, pe Tine Te voi cinsti,
Eti slava, bucuria i cununa sufetului meu.
Frumoas e cmpia, chiar mai frumoi sunt codrii
nvemntai n hainele nforitoare ale primverii;
Dar Isus este mai frumos, El este mai curat,
El pune o cntare n inima-ntristat.
Frumoas e lumina soarelui, chiar mai frumoas cea a lunii,
i toat otirea stelelor lucitoare;
Isus strlucete mai puternic i mai curat
Dect tot cerul cu ngerii si.
Toat frumuseea deplin, cereasc i pmnteasc
217
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Concluzie:
Dumnezeu este Evanghelia Acum s jertfm i s cntm
Se gsete n chip minunat n Tine, Isuse;
Nimeni nu poate f mai aproape, mai frumos, mai drag
Dect eti Tu, Mntuitorul meu, pentru mine.
Mntuitor frumos! Domn al tuturor popoarelor!
Fiu de Dumnezeu i Fiu al Omului!
Glorie i cinste, laud i adorare
S-i fe acum i pentru toat venicia.
Georg Michael Pfeferkorn, nvtor i pastor, a scris i el
n limba german. Imnul compus de el, Was frag ich nach der
Welt, publicat n 1667, a fost tradus n englez de August Crull
n anul 1923 cu titlul What Is the World to Me? (Ce-nseamn
lumea pentru mine?). Dei nu este un imn foarte cunoscut,
el exprim numeroasele moduri n care Cristos ntrece tot ce
poate oferi lumea.
Lumea nu-nseamn nimic pentru mine
Cu toat plcerea cu care se laud,
Cnd Tu i numai Tu,
Doamne Isuse, eti Comoara mea!
Numai Tu, Domn preaiubit,
Vei f ncntarea sufetului meu;
Tu eti Pacea i Odihna mea
Lumea nu-nseamn nimic pentru mine.
Lumea este ca un nor
i ca un abur care trece,
O umbr care se stinge
i n curnd dispare.
Isus al meu rmne
Chiar dac toate trec;
218 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Stnca mea nepieritoare
Lumea nu-nseamn nimic pentru mine.
Lumea caut bogie
i tot ce ofer Mamona,
Dar niciodat nu e mulumit
Chiar de i-ar f pline cuferele cu aur.
Eu am un bun mai mare
i voi f mulumit cu el:
Isus este Bogia mea
Lumea nu-nseamn nimic pentru mine.
Lumea se ntristeaz amarnic
Atunci cnd este nedreptit
Sau cnd faima ei zadarnic
i onoarea i-au fost nimicite.
Cristoase, eu voi purta ruinea Ta
Indiferent ct vei dori s-o fac;
Sunt onorat de Domnul meu
Lumea nu-nseamn nimic pentru mine.
Lumea cu mndria ei neruinat
i preamrete plcerile-i pctoase
i pentru ele, cu nesbuin,
La comorile cereti renun.
S iubeasc alii lumea
Cu deertciunea ei;
Eu l iubesc pe Domnul, Dumnezeul meu
Lumea nu-nseamn nimic pentru mine.
Lumea nu va dinui;
Ci va pieri precum aburul;
219
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Concluzie:
Dumnezeu este Evanghelia Acum s jertfm i s cntm
Cu tot fastul ei mre,
Ea nu poate opri moartea;
Bogiile sale trec
i toate bucuriile ei vor nceta;
Dar Isus rmne mereu
Lumea nu-nseamn nimic pentru mine
Lumea nu-nseamn nimic pentru mine
Isus al meu este Comoara mea,
Viaa mea, Sntatea mea, Averea mea,
Prietenul meu, Iubirea mea, Plcerea mea,
Bucuria mea, Cununa mea, Tot ce am,
Fericirea mea etern.
i afrm, atunci, din nou
Lumea nu-nseamn nimic pentru mine.
Am putea exagera n interpretarea unui astfel de imn i s
respingem toate darurile lui Dumnezeu considernd c nu
au valoare n ceea ce privete nlarea lui Cristos. Aceasta ar
f o greeal. Merit s riscm s cntm n felul acesta? Da,
avnd n vedere precedentul biblic din texte i mai radicale
precum Psalmul 73:25: Pe cine altul am eu n cer afar de
Tine? i pe pmnt nu-mi gsesc plcerea n nimeni dect n
Tine, Psalmul 16:2: Eu zic Domnului: Tu eti Domnul meu,
Tu eti singura mea fericire! i Filipeni 3:8: Privesc toate
aceste lucruri ca o pierdere, fa de preul nespus de mare al
cunoaterii lui Cristos Isus, Domnul meu. Uneori, inima vede
valoarea superioar a lui Dumnezeu ntr-un contrast att de
puternic cu tot ceea ce a creat El, nct cea mai bun exprimare
posibil e c Dumnezeu este totul i restul este ca nimic. Sper
c am reuit n capitolul 10 s ne feresc de cderea n greeala
nebiblic a condamnrii totale a lumii.
220 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Johann Franck se altur vocilor germane din secolul
su remarcabil i cnt despre Isus ca sursa celei mai curate
plceri. Jesu, meine Freude a fost publicat n 1653 i tradus
din german n englez de Catherine Winkworth n 1863 cu
titlul Jesus, Priceless Treasure (Isus, Comoar fr pre).
Isus, Comoar fr pre, Izvor al celor mai curate plceri,
Prietenul meu cel mai bun, ndelung inima mea a tnjit
Pn cnd aproape s-a stins, nsetnd dup Tine.
Al Tu sunt, o, Miel fr pat,
Nu voi lsa nimic s Te ascund i lng Tine find nu voi cere
nimic.
n braele Tale m odihnesc; dumanii ce vor s-mi fac ru
Acolo nu m pot atinge. Chiar de s-ar scutura pmntul,
Chiar de toate inimile ar tremura, Isus ne alung temerile.
Pcatul i iadul n lupt grozav
Cu-ale lor furtuni ne atac, dar Isus nu ne va lsa niciodat.
S dispar orice ntristare! Cci Domnul bucuriei,
Isus, intr nuntru. Cei ce-L iubesc pe Tatl,
Chiar de ar veni furtuni, au pace luntric;
Da, orice am avea de ndurat aici,
n Tine gsim cea mai curat plcere, Isuse,
Comoara noastr nepreuit!
Charles A. Tindley s-a nscut n anul 1851. Fiul unui sclav
din America, el a nvat singur s citeasc i i-a obinut
diploma de studii superioare prin coresponden. n anul
1902 a devenit pastorul Bisericii Metodiste Episcopale Calvary
din Philadelphia, Pennsylvania, biserica unde lucrase anterior
ca om de serviciu. n momentul morii lui Tindley, biserica sa
221
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Concluzie:
Dumnezeu este Evanghelia Acum s jertfm i s cntm
numra 12.500 de membri. Imnul lui Tindley Ill Overcome
Some Day [Voi birui ntr-o zi[ a stat la baza imnului dreptu-
rilor civile din America, We Shall Overcome [Vom birui].
2

Nothing Between My Soul and My Savior (Nimic nu
st ntre sufetul meu i Mntuitorul) a fost scris n 1905.
Compus n stilul gospel, acest cntec reprezint pasiunea unui
om care-L iubete pe Cristos i nu permite ca vreo alt plcere
s intervin ntre sufetul su i Mntuitorul.
Nimic nu st ntre sufetul meu i Mntuitorul,
Nimic din visul neltor al acestei lumi;
Am renunat la orice plcere pctoas;
Isus este-al meu, nimic nu st ntre noi.
Nimic ntre noi, nicio plcere lumeasc;
Obiceiurile vieii, orict de nevinovate-ar prea
Nu trebuie s-mi despart vreodat inima de El;
El este tot ce am, nimic nu st ntre noi.
Nimic ntre noi, nici mndrie sau faim;
Nici eul meu, nici prietenii nu ne pot despri;
Chiar de ar f s sufr multe necazuri,
Sunt hotrt, nimic nu st ntre noi.
Nimic ntre noi, nici multele ncercri grele,
Chiar de lumea ntreag mpotriva-mi s-ar strnge;
Veghind n rugciune i renunnd la mine nsumi,
n fnal voi iei biruitor, nimic nu st ntre noi.
2 Citat de pe htp://www.cyberhymnal.org/bio/t/i/tindley_ca.htm,
accesat n 04.05.2005.
222 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Secolul al XX-lea a cunoscut o explozie a muzicii de
nchinare att de popular. n mod surprinztor, mare parte
din aceast muzic s-a orientat spre Cristos i lucrarea Sa de
rscumprare. Spun n mod surprinztor pentru c versurile
acestor cntece au ntrecut cu mult predicarea acelor zile n
ceea ce privete teocentrismul i manifest dragoste pentru
Cristos cel nlat. S Te am pe Tine
3
a lui Graham Kendrick
este o reformulare a textului din Filipeni 3:7-12. Cntecul, dar
mai ales refrenul, mbin valoarea lui Isus cu marele adevr
al Evangheliei referitor la dreptatea atribuit.
Tot ce-aveam mai bun pe acest pmnt
Era doar un fum purtat de vnt.
Toate le-am pierdut, dar nu-mi pare ru,
C Te-am cunoscut pe Tin, Isus!
S Te am pe Tine, Isus,
Nimic nu-i mai mre!
Tu eti tot, Cel mai bun,
Eti dreptatea mea
i eu Te iubesc!
Vreau s Te cunosc tot mai mult, Isus,
S m pot numi copil al Tu!
S primesc n dar ce n-am meritat,
S triesc prin har iubirea Ta.
Vin acum smerit la crucea Ta,
De jertfa grea s-mi amintesc.
Vreau s mor i eu prin moartea Ta
i prin viaa Ta vreau s triesc!
3 Graham Kendrick, Knowing You, Copyright 1993 Make Way Music,
P.O. Box 263, Croydon, Surrey. CR9 5AP, Marea Britanie.
223
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Concluzie:
Dumnezeu este Evanghelia Acum s jertfm i s cntm
nceputul secolului al XXI-lea a nregistrat, cel puin
la anumite grupuri, o fxare tot mai mare a ateniei nspre
lucrarea central fcut de Cristos pe cruce. Una dintre expresi-
ile muzicale cele mai bune ale mesajului crii Dumnezeu
este Evanghelia este cntecul I Will Glory in My Redeemer
4

compus de Steve i Vicki Cook. Relatarea evenimentelor
Evangheliei mpreun cu efectele lor este puternic: Sngele
lui Cristos m-a rscumprat Mielul este dreptatea mea El
a zdrobit puterea pcatului i a morii a cumprat viaa mea
El m poart pe aripi de vultur El m ateapt la porile
de aur.
i totui, repetarea de ase ori a versului M voi bucura
n Rscumprtorul meu nu las loc de ndoial: scopul
evenimentelor Evangheliei i al efectelor Evangheliei este s ne
fascineze cu Cristos nsui. Atta acum, ct i n ziua de apoi,
Cristos este i va f totul. Nu tnjesc dup nimeni altcineva
/ Sunt mplinit numai n El. Aa va f n clipa morii: i
cnd m va chema, va f paradis / Faa Lui s-o privesc pentru
venicie.
De ce va fi paradis s privim faa lui Cristos pentru
totdeauna? Pentru c aceasta este Evanghelia s vedem i
s absorbim lumina cunotinei slavei lui Dumnezeu pe faa
lui Isus Cristos (2 Corinteni 4:6). Dumnezeu, strlucind pe
faa lui Cristos, spre bucuria noastr venic i tot mai mare,
este binele ce mai mare, cel mai nalt i suprem care face ca
vestea bun s fe bun.
M voi bucura n Rscumprtorul meu
Al crui snge scump m-a rscumprat,
4 Muzica i versurile de Steve & Vicki Cook. 2001 PDI Worship
(ASCAP). Sovereign Grace Music, divizie a Sovereign Grace Ministries.
Din Upward: The Bob Kaufin Hymns Project.
224 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Al meu a fost pcatul ce-a nfpt amarele cuie
i L-a atrnat pe lemnul judecii.
M voi bucura n Rscumprtorul meu
Care a zdrobit puterea pcatului i a morii,
Singurul meu Mntuitor naintea sfntului Judector,
Mielul care este dreptatea mea,
Mielul care este dreptatea mea.
M voi bucura n Rscumprtorul meu,
Viaa mea El a cumprat-o, dragostea mea este a Lui,
Nu tnjesc dup nimeni altcineva,
Sunt mplinit numai n El.
M voi bucura n Rscumprtorul meu,
Credincioia Lui este stnca mea,
Chiar de dumanii sunt tari i asupra-mi se-arunc,
Piciorul meu rmne tare prin harul Su,
Piciorul meu rmne tare prin harul Su.
M voi bucura n Rscumprtorul meu
Care m poart pe aripi de vultur,
El mi ncununeaz viaa cu ndurare,
Cntecul Lui de biruin l voi cnta mereu.
M voi bucura n Rscumprtorul meu
Care m ateapt la porile de aur
i cnd m va chema, va f paradis
Faa Lui s-o privesc pentru venicie,
Faa Lui s-o privesc pentru venicie.
La care cnt i eu, Amin!
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Geneza
1:27, 31 196
32:30 60
Exodul
33:18 59
33:20, 23 60
Deuteronomul
13:1-3 177
Judectori
13:21-22 61
13:22 61
1 Samuel
3:21 61
Psalmii
1:1 123
16:2 219
16:5 22
16:11 185
19:1 61, 64, 172
25:8 166
27:4 15, 60, 186
42:1 23
43:4 162
49:7, 8, 15 38, 53
63:1-2 60
63:1-3 179
70:4 22
73:24-26 180
73:25 219
77:11-13 61
84:2 206
Proverbe
17:15 46
24:13-14 131
Isaia
40:3-5 61
40:9 50, 59, 73
52:7 35
60:1-3 61
66:18 61
Ieremia
31:34 37
Ezechiel
1:28 61
Index biblic
226 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Habacuc
3:17-18 164, 179
efania
3:17 198
Matei
4:23 42
5:3-11 122
5:8 69, 186, 202
10:25 64
10:37 180
10:40 90
11:19 64
11:27 90
12:40 38
13:13 64
13:16 68
13:43 197
16:16-17 68, 103
17:1-9 64
19:26 115
25:23 123
25:41 140
27:63 64
Marcu
1:14 35
8:31 38
9:31 38
10:34 38
10:45 37
Luca
2:10-11 24, 26, 37
3:16, 18 39
4:18 42
4:43 35
8:1 36
9:29 64
9:54-55 66
10:16 90
10:21-22 103
10:22 68
16:16 36
16:19-26 134
18:29-30 152
22:20 37
24:26 83
24:49 40
Ioan
1:1 62, 82, 88
1:14 88
2:19 38
3:3 68
3:6 68, 90
3:6-8 90
3:16 152
3:36 53, 152
5:23 90
5:44 67
6:26 178
6:35 161, 174
6:37 68
6:40 103
6:44 68
6:65 68
8:19 90
8:58 62
10:18 82
10:28 152
10:30 62, 89
10:38 89
11:1 192
227
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Index biblic
11:1-6 192
11:40 62, 67
11:45-46 67
12:27-28 115
13:34-35 116
14:9 62, 89
14:17-18 39
15:11 123
15:16 167
15:23 90
16:14 89, 112
17:1 89, 112, 115
17:3 144
17:24 184, 199, 204
17:24-26 184
17:26 124, 125
19:11 82
Faptele Apostolilor
1:5, 8 40
8:12 36
8:23 177
10:36 43
13:32-33 39
13:48 68
14:3 45, 177
14:11 34
14:15 34
15:11 47
16:14 112
18:27 46
20:24 32, 44
20:30 77
26:16-18 74
26:17-18 106
26:18 74, 140
Romani
1:1-4 39
1:16 41
1:18 53
2:7 198
2:29 198
3:23 53
3:24 47, 147
3:24-26 147
3:25 46, 53
3:26 46
4:7 122
5:9 53
5:10-11 148
6:4 83
8:11 118, 151
8:21 197
8:23 117
8:28 154, 155
8:29 197, 199, 200,
201, 204
8:29-30 201
8:30 114, 197
8:32 47, 153, 154,
157, 165
8:35-37 154
8:38-39 155
9:5 62
10:15 35
11:5 45
11:6 45
11:36 175, 204
14:22 17, 122
15:8-9 147
15:13 28
1 Corinteni
1:9 157
228 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
1:18 83
1:23-24 83
1:29-31 182
3:21-23 155
4:5 198
6:7 57
6:14 151
10:31 171
13:7 115
13:12 69, 87, 119, 161
15:1 24, 38, 76
15:1-3 38
15:1-4 24, 76
15:3-4 82, 208
15:10 47
15:17 38
15:43 83
15:49 118, 196
15:54-57 151
2 Corinteni
1:8-9 158
1:9 160
1:20 167
1:22 40
3:7 86
3:7-13 86
3:11 86
3:18 22, 106, 112,
113, 117, 118, 139, 197,
199, 202, 211
3:18-4:6 118
4:4 18, 72, 73, 74,
76, 77, 79, 80, 81, 86, 88,
91, 92, 97, 103, 110, 111,
121, 125, 132, 137, 140,
161, 208, 210, 211
4:4-6 72, 73, 74, 86,
88, 91, 103, 110, 111, 125
4:6 84, 100, 111,
131, 132, 162, 202, 223
4:7 74
4:14 151
4:16-18 117
5:5 40
5:7 117, 161
5:8 23, 157
5:16 115
5:17 196
5:18 43
5:21 54
6:10 138
7:10 128
8:9 45
9:8 47
12:7-10 158
12:9 47
Galateni
1:6-8 77
1:14-16 103
3:1 82
3:8 44
3:10 53
3:13 53
3:16 44
Efeseni
1:4 45
1:5 144, 146
1:5-6 144
1:6 146
1:7 47
1:13 40
1:17-19 69
1:18 161
229
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Index biblic
2:8 46
2:10 196
2:13-18 149
2:14-18 43
2:18 144
3:6 44
5:2 116
5:25-27 197
6:15 43
Filipeni
1:21 156
1:23 23
2:5 116
2:5, 8 116
2:6 62, 63, 148
2:6-11 148
3:7-8 181
3:7-12 222
3:8 15, 219
3:20-21 118
3:21 151, 197
4:13 157
4:19 154
Coloseni
1:15 89
1:16 175
1:18 200
2:9 62, 89
3:10 196
3:11 21, 22
1 Tesaloniceni
2:19 17, 198
2 Tesaloniceni
1:7-10 151
1:9 87
1:10 87, 144
1:12 47, 48
2:16 47, 48
1 Timotei
1:9-11 120
1:11 121, 122, 125
1:14 46
4:3 146
4:4 172
6:15 122
6:16 60
2 Timotei
1:9 46, 146
1:10 43
2:8 39
4:10 77
Tit
2:13 63, 89
3:7 47, 152
Evrei
1:2-3 64
1:3 88
1:8 63
2:9 45
4:15 38
4:16 47, 166
6:5 116
7:27 167
12:14 118
Iacov
4:2-5 167
230 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
1 Petru
1:4-5 146
1:7 198
1:10-11 62
1:20 146
1:21 83
2:24 53
3:18 14, 52, 149, 209
2 Petru
1:4 204
1:16 64
3:13 28
1 Ioan
1:1-3 82
2:23 90
3:2 118, 202
4:15 90
5:6-11 94, 98
2 Ioan
9 90, 187
3 Ioan
11 80
Iuda
6 140
Apocalipsa
1:16 64
1:18 151
2:10 77
5:5-6 65
12:11 142
20:3 139
22:13 89
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Alford, Henry 121
Atanasiu, Sf. 205
Augustin, Aurelius 145, 180
Bakke, Ray 27
Becker, Ulrich 26
Berkouwer, G. C. 53
Bernard Clairvaux 213
Boyce, James Petigru 199
Brainerd, David 133
Calvin, Jean 54, 92, 96, 97, 98,
99, 100, 101, 103
Carson, D. A. 67, 192
Cook, Steve & Vicki 223
Crull, August 217
Daniels, Richard 21
Edwards, Jonathan 12, 64, 65,
77, 78, 79, 84, 88, 96, 100,
101, 103, 104, 105, 107,
108, 128, 129, 130, 131,
132, 133, 135, 136, 137,
138, 139, 169, 171, 181,
182, 186, 189, 198, 203,
204
Franck, Johann 220
Kelly, J. N. D. 121
Kendrick, Graham 222
Kim, Seyoon 74
Ladd, George Eldon 36, 89
Luther, Martin 54
Morris, Leon 67
Mounce, William 43, 121, 122
Murray, John 19
Owen, John 12, 21, 138, 156,
157, 173
Packer, J. I. 53, 54, 100
Payne, William 156, 157
Pfeferkorn, Georg Michael
217
Piper, John 1, 4, 5, 53, 54, 88,
123, 150, 172, 175, 195,
212
Piper, Nol 11
Ryle, J. C. 21, 22
Seiss, Joseph A. 216
Steinbach, Carol 11
Steller, Tom 195
Taylor, Justin 11, 138
Tindley, Charles A. 220, 221
Toon, Peter 157
Ware, Bruce 88
Warfeld, Benjamin B. 130, 185
Winkworth, Catherine 220
Index de persoane
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Index de subiecte
Antitriumfalism 137
apologetic 95
Atanasiu, Sf. 205
atribuirea 54, 56, 58, 208, 209,
210
atribuirea dreptii 54, 56, 208,
209, 210
au fost botezai 36
Augustin, Aurelius 145, 180
autoglorifcarea 193
bucuria lui Dumnezeu 123
capacitatea spiritual de a-L
cunoate 89
chemarea efectiv 19
creaie 173, 174, 196, 197, 205
credin 19, 21, 44, 46, 51, 53,
54, 55, 67, 95, 101, 102,
103, 104, 107, 108, 109,
117, 148, 160, 161, 166,
178, 208, 215
darurile lui Dumnezeu 17,
136, 145, 146, 167, 168,
171, 177, 210, 219
doctrin 28, 52
dragostea lui Dumnezeu 15,
16, 18, 20, 22, 132, 152,
153, 155, 159, 174, 186,
188, 190, 195
Duhul Sfnt
arvuna 40
botezai cu Duhul Sfnt 40
care fusese fgduit 40
d via 110
deschide ochii 110
face n noi lucrarea
permanent de schim-
bare 111
ndeprteaz orbirea 110
Se va pogor peste voi 40
eliberarea 42, 56, 58, 149, 150
Evanghelia
a nviat a treia zi 24, 38, 82
a murit pentru pcatele noas-
tre 39
a predica Evanghelia 33
a venit n Fiul Su 39
binele cel mai mare 18
ca doctrin 28
Dumnezeu este Creatorul 35
exist un Dumnezeu viu 34
include nvierea 39
Isus Mesia 39
mpriei lui Dumnezeu. 36
pe buzele noastre 22
prezis de Dumnezeu 35
Proclamare i explicare 25
puterea lui Dumnezeu pen-
234 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
tru mntuire 41
Regele promis al lui Israel a
venit 36
vestea bun 17, 19, 20, 25, 26,
27, 28, 29, 34, 35, 36, 39,
40, 41, 42, 43, 44, 45, 47,
48, 49, 52, 56, 58, 59, 76,
82, 91, 100, 121, 122, 123,
124, 125, 129, 134, 148,
149, 150, 162, 181, 186,
195, 196, 202, 203, 208,
209, 210, 223
gloria Fiului 89, 112, 115, 203
Gloria lui dumnezeu 95, 103,
173, 203
gloria lui Dumnezeu n Cristos
16, 40, 48, 49, 80, 91, 107,
113, 119, 126, 132, 162,
193, 208
gloria Tatlui 88, 89, 90, 115,
118, 193
glorifcare 19, 114, 118, 197
iadul 27, 220
iertarea pcatelor 54, 56, 74,
148, 178, 208
ispirea 149, 209
Isus Cristos
biruina prin 151
dragostea lui Dumnezeu n
155
Isus Cristos este Domnul 148
Marele nostru Preot 166
minunile Sale 49
moartea i nvierea lui 42, 43,
59, 76, 185, 208, 210
prin care am cptat
mpcarea 148
mpria lui Dumnezeu 35,
36, 68, 152
nfere 19
ntoarcerea la Dumnezeu 74
ntrupare 147
justifcare 19, 49, 51, 52, 54, 59,
114, 147, 192, 210
Mrturia Duhului 97
Mnia lui Dumnezeu 69, 208
minunile 49, 177, 178
musulman 101
naterea din nou 19
noul legmnt 37, 86
pacea cu Dumnezeu 42
Pavel, Apostolul 37, 157
perseveren 19, 213
pocin 19, 128, 132
pocin, adevrata 132
postul 175
Satan 11, 27, 51, 74, 75, 76, 77,
78, 80, 83, 104, 139, 140,
141, 142, 159
sfnire 9, 19, 74, 107, 111, 113,
114, 118
sfnirea 58, 112, 114
sigurana ferm a vieii venice
96
sigurana noastr n veacul de
aici 160
Trinitate 88
235
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Index de subiecte
unirea cu Cristos 19
viaa venic 1, 42, 43, 49, 56,
68, 94, 98, 99, 144, 152,
153, 178, 198
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Crile publicate de editura Fclia le putei vizualiza i
comanda online la adresa
www.faclia.ro
Dintre aceste cri v prezentm:
PCATE IMPRESIONANTE
John Piper
Format 130x200; 132 pagini
ISBN 978-973-8448-86-5
Cnd ne gndim la holocausturi
sau la alte orori, cei mai muli dintre
noi ne nchipuim c Dumnezeu st
cu minile legate i cu spatele la zid.
Ni-l imaginm pe diavolul fcnd
prpd atunci cnd Dumnezeu ntoarce privirea; ncercm
s explicm raional greelile Domnului, nchipuindu-ne
c ori de cte ori se petrec tragedii, El a fost neatent i a luat
mna de pe crm. Inspirndu-se de pe paginile Scripturii
ns, John Piper zugrvete o imagine cu totul diferit, care i
va mbrbta inima, i va spori curajul i i va adnci nele-
gerea mreiei suveranitii lui Dumnezeu.
Joni Eareckson Tada, Joni and Friends International
Disability Center
A trebuit s citesc cartea aceasta de dou ori. Adevrurile
profunde despre nelepciunea i puterea suverane ale lui
Dumnezeu dezvluite pe paginile ei au strnit n mine un
sentiment copleitor de recunotin i siguran absolut.
238 Dumnezeu este Evanghelia
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Este ceva extraordinar s i se aduc aminte de puterea Lui
asupra tuturor lucrurilor i cred c niciodat nu voi mai putea
s predic aa cum o fceam nainte.
Matt Chandler, pastor principal la The Village Church,
Highland Village, Texas
Pastori, asigurai-v c bisericile voastre citesc aceast
carte! Nu tiu pe altcineva care s f scris la fel de clar despre
relaia dintre pcatul omului i suveranitatea lui Dumnezeu
cum o face John n Pcate impresionante.
Randy Pope, pastor, Perimeter Church, Duluth, Georgia
TEOLOGIA NOULUI TESTAMENT
Mreia lui Dumnezeu n Cristos
Thomas R. Schreiner
Format 160x230; 1032 pagini
ISBN 978-606-8247-08-3
n Teologia Noului Testament, abordarea
lui Thomas Schreiner se bazeaz pe o
exegez solid a tuturor textelor cheie,
una care l conduce spre o perspectiv
unitar asupra nvturii centrale a Noului Testament. El i
focalizeaz atenia n mod special pe dou teme cuprinz-
toare. Prima este legat de unitatea istoriei rscumprrii i
mpria lui Dumnezeu. Noul Testament preia imaginile din
Vechiul Testament i afrm c mpria a venit (dei nc nu
la modul deplin) n Isus Cristos. Cea de-a doua tem se refer
la scopul mpriei gloria lui Dumnezeu prin lucrarea lui
239
Copyright Editura FCLIA
Pentru ediia tiprit vizitai www.faclia.ro
Cristos i prezena Duhului care abiliteaz. n cea de-a doua
jumtate a lucrrii sale, Schreiner discut despre semnifcaia
acestor teme pentru viaa credinciosului i lucrarea comuni-
tii credincioilor.
Dei aceast lucrare voluminoas i cuprinztoare va f
deosebit de interesant pentru specialiti, preocuparea princi-
pal a lui Schreiner este aceea de a oferi un ghid accesibil
pentru studeni i pastori. El a reuit n mod admirabil n
acest demers, iar cititorii si vor descoperi pe aceste pagini o
expunere lucid a teologiei Noului Testament.
Thomas R. Schreiner (Doctor, Fuller Theological Seminary)
este Profesor James Buchanan Harrison de Interpretare a
Noului Testament la Southern Baptist Theological Seminary.
El este autor i editor al unui mare numr de titluri, printre
care Paul, Apostle of Gods Glory in Christ: A Pauline Theology i
Romans din seria Comentarii Exegetice asupra Noului Testament
publicat de Baker.
Editura Fclia
Str. Fcliei Nr. 36D
Oradea, cod 410181
Bihor
Telefon: 0259 419318; 0359 410906
Mobil: 0722 609746
E-mail: faclia@rdslink.ro
Web: www.faclia.ro
www.editurafaclia.ro