Sunteți pe pagina 1din 225

FURARI SI ALCHIMISTI

Lucrare publicat cu sprijinul


MINISTERULUI FRANCEZ AL CULTURII
I COMUNICRII

MIRCEA ELIADE (Bucureti, 28 februarie 1 907

Chicago, 22 aprilie 1 986) a fcut studii de filozofie la


Bucureti, ncheiate cu o tez despre filozofia Renaterii

( 1 928) i la Calcutta, India (decembrie 1 928 - decembrie


1 93 1 ). i susine doctoratul n filozofie, la Bucureti, cu
o lucrare asupra gndirii i practicilor yoga ( 1 933). ntre
anii 1 933 i 1 940, simultan cu o intens activitate teoretic,
beletristic i publicistic, ine cursuri de filozofie i de
istoria religiilor la Universitatea din Bucureti.

timpul

rzboiului, este ataat cultural al ambasadei Romniei la


Londra ( 1 940 - 1 94 1 ) i al legaiei romne de la Lisabona

( 1 941 - 1 945).
Din 1 945 se stabilete la Paris, unde pred istoria
religiilor, nti la Ecole Pratique des Hautes Etudes (pn
n 1 948), apoi la Sorbona. Invitat n S.U.A., dup
an de cursuri inute ca

Visiting Professor pentru

un

"Haskell .

Lectures" ( 1 956- 1 957), accept postul de profesor titular


i de coordonator al Catedrei de istoria religiilor (din 1 985,
Catedra "Mircea Eliade") a Universitii din Chicago.

Cronologia operei tiinifice i filozofice (prima ediie


So/ilocvii ( 1 932) ; Oceanografie ( 1 934) ;
Alchimia asiatic ( 1 935) ; Yoga. Essai sur les origines de la
mystique indienne ( 1 936) ; Cosmologie i aldzimie babilo
nian ( 1 937) ; Frag mentarium ( 1 939) ; Mitul reintegrrii
( 1 942) ; Salazar i revoluia n Portugalia ( 1 942) ; Insula
lui Euthanasius ( 1 943) ; Comentarii la legenda Meterului
Manole ( 1 943) ; Os Romenos. Latin os Do Oriente ( 1 943) ;
Techniques du Yoga ( 1 948) ; Traite d' Histoire des Religions
( 1 949) ; Le Mythe de l'Eternel Retour ( 1 949) ; Le Chama
nisme et les techniques archa/ques de l'extase ( 1 95 1 ) ; Images
et symboles ( 1 952) ; Le Yoga. Immortalite et liberte ( 1 954) ;
Forgerons et alchimistes (1 956) ; Das Heilige und das
Profane. 1 957 (Le Sacre et le profane. 1965) ; Mythes. reves
et mysteres ( 1 975) ; Birth and Rebirth. 1 958 (Naissan ces
mystiques, 1 959) ; Mephistopheles et l'An drogyne ( 1 962) ;
Patafijali et le Yoga (1 962); Aspects du mythe ( 1 963) ; From
Primitives to Zen ( 1 967) ; The Quest. 1 969 (La Nostalgie des
origines. 1 970) ; De Zalmoxis el -Gengis-Khan ( 1 970) ;
Religions australiennes ( 1 972) ; Occultism. Witch craft an d
Cultural Fashions ( 1 976) ; Histoire des croyances et des
idees religieuses I - III ( 1 976 - 1 983) ; Briser le toit de la
maison ( 1 986).
a volumelor):

MIRCEA ELIADE

\,J

FAURARI
SI
,

ALCHIMISTI
,

Traducere din francez de


MARIA i CEZAR IVNESCU

HUMANITAS
BUCURETI

Coperta
IOANA DRAOPMIRESCU MARDARE

MIRCEA ELIADE

FORGERONS ET ALCHIMISTES
Flammarion, 1 977
Humanitas, 1 996, pentru prezenta versiune romneasc
ISBN 973-28 -0670-2

In memoriam
SIR PRAPHULLA CHANDRA RAY,
EDMUND VON LIPPMANN,
ALDO MIELI.

Cuvnt nainte

Prima parte a dipticului din care este format acest


mic studiu prezint un grup de mituri, rituri i simbo
luri specifice meseriilor de miner, de metalurgist, de
furar, privite din punctul de vedere al unui istoric al
religiilor. Cercetrile i concluziile istoricilor tehni
cilor i tiinelor ne-au fost preioase, mrturisim, dar
scopul nostru este altul. Am ncercat s nelegem
comportamentul omului din societile arhaice fa de
Materie, s urmrim aventurile spirituale n care aces
ta s-a angajat din clipa n care i-a descoperit puterea
de a schimba modul de a fi al Substanelor. Ar fi tre
buit s studiem, n chip deosebit, experiena demiur
gic a olarului primordial, cel dinti care a modificat
starea Materiei. Dar amintirea mitologic a acestei ex
periene n-a lsat aproape nici o urm. Am reinut
deci, ca punct de plecare, studiul raporturilor omului
arhaic cu substanele minerale i, ndeosebi, compor
tamentul ritual de miner, metalurgist i furar.
S ne nelegem bine: nu v ateptai s gsii aici
o istorie cultural a metalurgiei, care s analizeze cile
de rspndire a metalurgiei n ntreaga lume, plecnd
din centrele ei cele mai vechi, s claseze valurile de
cultur care au propagat-o i s descrie mitologiile
metalurgiste care o nsoeau. O asemenea istorie, chiar
dac ar fi posibil, ar necesita cteva mii de pagini. i

8 / FU RARI I ALC H I M IT I
e, d e altfel, ndoielnic c ea ar putea fi scris. Abia
dac am nceput s aflm cte ceva despre istoria cul
tural i mitologiile metalurgiei africane; nu tim dect
puine lucruri despre ritualurile metalurgice indone
ziene i siberiene - i tocmai aici se gsesc princi
palele surse ale miturilor, riturilor i simbolurilor
legate de metale. n ceea ce privete istoria universal
a difuzrii tehnicilor metalurgice, aceasta prezint nc
serioase lacune.
Fr ndoial, n-am neglijat, de fiecare dat cnd a
fost cu putin, contextul istoric-cultural al diferitelor
complexe metalurgice, dar ne-am strduit mai ales s
ptrundem n universul lor mental. Substanele mine
rale particip la sacralitatea Pmntului-Mam. Vom
ntlni foarte devreme ideea c mineralele "cresc", nici
mai

mult

nici mai puin, ca nite embrioni, n

pntecul p mntului. Metalurgia dobndete astfel un


caracter obstetric. Minerul i metalurgistul intervin n
dezvoltarea embriologiei subterane: grbesc ritmurile
de cretere ale mineralelor, colaboreaz la "opera"
Naturii, o ajut s "nasc mai repede". Pe scurt, prin
tehnicile sale, omul se substituie ncetul cu ncetul
Timpului, Munca lui nlocuiete lucrarea Timpului.
A colabora cu Natura, a o ajuta s produc ntr-un

tempo din ce n ce mai rapid, a schimba modalitile


materiei - credem c aici am dece lat una din sursele
ideologiei a1chimice. Firete, nu pretindem c ar exis
ta o continuitate perfect ntre universul mental al
minerului, metalurgistului, furarului i cel al a1chi
mistului - cu toate c ritualurile iniiatice i misterele
furarilor chinezi fac foarte probabil parte integrant
din tradiiile motenite mai trziu de daoism i alchi
mia chinez. Dar ceea ce i apropie pe topitor, furar

C UVNT NAINTE / 9
i alchimist este faptul c toi trei revendic o expe
rien magico-religioas specific n raport cu sub
stana; aceast experien este monopolul lor, iar
secretul se transmite prin rituri de iniiere ale meseri
ilor; toi trei lucreaz asupra unei Materii pe care o
consider vie i sacr, munca lor avnd drept scop
transformarea Materiei,

"perfecionarea",

"trans

mutarea" ei. Aceste formule prea sumare vor fi pre


cizate i corectate la timpul potrivit. Dar, repetm,
asemenea comportamente rituale privitoare la materie
implic, sub o form sau alta, intervenia omului n rit
mul temporal propriu Substanelor minerale "vii".
Aici se afl punctul de contact ntre artizanul meta
lurgist al societilor arhaice i c;tlchimist.
Ideologia i tehnicile alchimiei constituie tema esen
ial a celei de a doua pri a dipticului nostru. Dac
am insistat asupra alchimiilor chinez i indian, am
fcut-o pentru c ele snt mai puin cunoscute, dar i
pentru c prezint ntr-o form mai clar acel carac
ter de tehnic experimental i "mistic" n acelai
timp. Dar trebuie s-o spunem din capul locului: al
chimia n-a fost la origine o tiin empiric, o chimie
embrionar; ea n-a devenit astfel dect mai trziu, cnd
universul ei mental propriu i-a pierdut, pentru ma
joritatea experimentatorilor, validitatea i raiunea de
a fi. Istoria tiinelor nu recunoate o ruptur absolut
ntre alchimie i chimie: i una i cealalt lucreaz cu
aceleai substane minerale, utilizeaz aceleai aparate
i, n general, fac aceleai experiene.

msura n

care se recunoate validitatea cercetrilor asupra "ori


ginii" tehnicilor i a tiinelor, perspectiva istoricului
chimiei este perfect justificat: chimia s-a nscut din
alchimie; mai exact: s-a nscut din descompunerea

1 0 I FU RAR I I ALC H I M ITI


ideologiei alchimiei. Dar, n viziunea unei istorii a
spiritului, procesul se prezint altfel: alchimia se eri
ja n

tiin sacr, n timp ce chimia s-a constituit dup

vidarea Substanelor de sacralitate. Or, ntre planul


sacrului i planul experienei profane exist n mod
necesar o ruptur.
Un exemplu ne va face s realizm mai bine dife
rena. "Originea" dramei (a tragediei greceti ca i a
scenariilor dramatice din Orientul Apropiat antic i
Europa) se las descoperit n anumite ritualuri se
zoniere, desfurnd secvena urmtoare: lupta ntre
dou principii antagonice (Viaa i Moartea, Dum
nezeu i Dragonul etc.), patimile unui zeu, bocetul
care-i nsoete "moartea" i bucuria care-i salut "n
vierea". Gilbert Murray a reuit chiar s demonstreze
c structura anumitor tragedii ale lui Euripide (nu nu
mai

Bacantele, ci i Hipo lit i Andromaca) conserva

nc schema unor vechi scenarii rituale. Dac e ade


vrat c drama deriv din asemenea scenarii rituale,
c ea s-a constituit ca fenomen autonom utiliznd ma
teria ritului sezonier, sntem ndreptii s vorbim
despre "originile" sacre ale teatrului profan. Dar dife
rena calitativ ntre cele dou categorii de fapte nu
este mai puin evident: scenariul ritual aparine eco
nomiei sacrului, declannd experiene religioase i an
gajnd "salvarea" comunitii considerate n ntregul
ei; drama profan, dup ce i-a defmit propriul univers
spiritual i sistemul de valori, provoac experiene de
o cu totul alt natur (emoiile "estetice"), urmrind
un ideal de perfeciune formal, absolut strin valo
rilor experienei religioase. Exist deci o ruptur ntre
cele dou planuri, chiar dac, de-a lungul multor se
cole, teatrul s-a meninut ntr-o atmosfer sacr. Nu

CUVNT N A ITE / 1 1
putem dect constata distana incomensurabil ntre cel
care particip religios la misterul sacru al unei litur
ghii i cel care se bucur ca un estet de frumuseea
spectacular i acompaniamentul lui muzical.

n mod sigur,

operaiile alchimice nu erau simboli

ce: erau operaii materiale, practicate n laboratoare,


urmrind ns un alt scop dect chimia. Chimistul
practic observaia exact a fenomenelor fizico-chi
mice i experiene sistematice pentru a ptrunde struc
tura

materiei

alchimistul

este

preocupat

de

"ptimirea", "moartea" i "nunta" substanelor cerute


de transmutaia materiei (Piatra Filozofal) i a vieii
umane

(Elixir Vitae). C. G. Jung a demonstrat c sim

bolismul proceselor alchimice se reactualizeaz n


anumite vise i fabulaii ale unor subieci care ignor
total alchimia; observaiile sale nu intereseaz numai
psihologia profunzimilor: ele confIrm indirect funcia
soteriologic, funcie constitutiv a alchimiei, dup
cum se pare.

Ar fi imprudent s judecm originalitatea alchimiei


prin implicarea ei n originea i triumful chimiei. Din
punctul de vedere al alchimistului, chimia era o "c
dere", chiar prin faptul c reprezenta secularizarea
unei tiine sacre. Nu vom ntreprinde aici o para
doxal apologie a alchimiei: ar nsemna s ne con. formm celor mai elementare metode ale istoriei
culturii i nimic mai mult. Nu exist dect un mijloc
dac vrem s nelegem un fenomen cultural strin
conjuncturii ideologice actuale: s-i descoperim "cen
trul", s ne instalm n el pentru a accede de aici la
toate valorile pe care le impune. Plasndu-ne n per
spectiva alchimistului vom reui s nelegem mai
bine universul alchimiei i s-i msurm originalitatea.

1 2 / FU RAR I I ALC H I M I T I
Acelai demers metodologic s e impune pentru toate
fenomenele exotice sau arhaice: nainte de a le judeca,
este important s le nelegem bine, s le asimilm ide
ologia, oricare ar fi mijloacele lor de expresie: mituri,
simboluri, ritualuri, comportamente sociale . . .
Printr-un ciudat complex de inferioritate al culturii
europene, a vorbi n "termeni onorabili" despre o cul
tur arhaic, a prezeta coerena ideologic, nobleea
umanismului ei, evitnd s insiti asupra acelor pri
secundare sau aberante ale ideologiei, economiei i
igienei sale nseamn a risca s fii suspectat de es
chivare sau chiar de obscurantism. Complexul de in
ferioritate este, istoric vorbind, de neles. De aproape
dou secole, spiritul tiinific european depune un efort
fr precedent pentru a explica lumea, cu scopul de
a o cuceri i de a o transforma. n plan ideologic, tri
umful spiritului tiinific s-a tradus nu numai prin
credina ntr-un progres infinit, dar i prin certitudinea
c, n mod sigur, cu ct eti "mai modem" cu att eti
mai aproape de adevrul absolut i participi mai deplin
la demnitatea uman. Or, de ctva timp, cercetrile ori
entalitilor i etnologilor au demonstrat c existau, c
mai exist nc, societi i civilizaii de o remarca
bil valoare care, dei nu-i revendic vreun merit
tiinific (n sensul modem al termenului), nici vreo
predispoziie deosebit pentru creaii industriale, ela
boreaz totui sisteme metafizice, morale i chiar eco
nomice perfect valabile. Este ns firesc ca o cultur
ca a noastr, angajat eroic pe o cale considerat nu
numai cea mai bun, dar i singura demn de un om
inteligent i cinstit, o cultur care, pentru a hrni
uriaul efort intelectual cerut de progresul tiinei i
al industriei, a fost obligat s sacrifice partea cea mai

C UVNT NAINTE / 1 3
bun a sufletului ei - este firesc ca o asemenea cul
tur s devin excesiv de geloas pe propriile ei va
lori, iar reprezentanii ei cei mai calificai s priveasc
cu suspiciune orice ncercare de validare a creaiilor
altor culturi exotice sau primitive.

Realitatea i mreia

unor asemenea valori culturale excentrice snt sus


ceptibile de a isca ndoiala n minile reprezentanilor
civilizaiei europene: acetia pot ajunge s se ntrebe
dac opera lor, prin chiar faptul c s-ar putea s nu fie
considerat culmea spiritual a umanitii i

singura

posibil n secolul al XX-lea, merit eforturile i sacri


ficiile pe care le-a cerut.
Dar acest complex de inferioritate e acum pe cale
de a fi depit prin cursul nsui al Istoriei. Astfel,
putem spera c, aa cum civilizaiile extraeuropene
au nceput s fie studiate i nelese din interiorul pro
priei lor viziuni, tot aa anumite momente ale istoriei
spirituale europene, apropiate mai degrab de culturile
tradiionale i desprite ferm de tot ceea ce a creat Oc
cidentul dup triumful spiritului tiinific, nu vor mai
fi judecate cu prejudecile polemioe ale secolelor al
XVIII-lea i al XIX-lea. Alchimia face parte din aceste
creaii ale spiritului pretiinific, iar istoriograful i-ar
asuma un mare risc prezentnd-o ca pe o etap rudi
mentar a chimiei, adic, ntr-un cuvnt, ca pe o tiin
profan. Perspectiva era viciat prin faptul c istorio
graful, doritor s dezvluie ct mai amplu rudimentele
de observaie i experiment atestate n operele al
chimice, acorda o importan exagerat anumitor texte
care trdau un nceput de spirit tiinific, neglijnd sau
chiar ignornd alte texte care, n perspectiv alchimic,
erau vizibil mai preioase. Cu alte cuvinte, valorizarea
scrierilor alchimice inea mai puin cont de universul

1 4 / FU RAR I I ALC H I M I TI
teoretic la care ele participau dect de scara de valori
proprie istoriografului chimist din secolul al XIX-lea
sau al XX-lea, adic, n ultim instan, proprie uni
versului tiinei experimentale.
Am dedicat acest studiu memoriei celor trei mari is
torici ai tiinei: Sir Praphulla Chandra Ray, Edmund
von Lippmann i Aldo Mieli care, ntre

1 925

1 932,

ne-au ncurajat i ne-au cluzit cercetrile. Dou

Alchimia asi
atic (Bucureti, 1 935) i Cosmologie i alchimie ba
bilonian (Bucureti, 1 937) prezentau deja esenialul
studii mici publicate n limba romn,

dosarului despre alchimiile indiene, chineze i ba


biloniene. Cteva fragmente din primul studiu au fost
traduse n francez i publicate ntr-o monografie de

Yoga. Essai sur les origines de la mys


tique indienne, Paris-Bucureti, 1 936, pp. 254-275 ; s
cercetm apoi Yoga. Immortalite et liberte, Paris 1 954,

spre Yoga (cf.

pp.

274 - 29 1 ) ;

o parte, remaniat i augmentat, din

Cosmologie i a/chimie babilonian, a fost publicat n


englez, n 1 93 8 , sub titlul Metallurgy, Magic and A/
chemy ( = Za/moxis, 1, pp. 85 - 1 29 i, separat, n primul
dintre Cahiers de Za/moxis) . Am reluat n lucrarea de
fa majoritatea materialelor folosite deja n studiile
precedente, innd ns cont de lucrrile aprute nce
pnd cu anul

1 937,

mai ales de traducerile din textele

alchimice chineze, de articolele din revista

Ambix i

de lucrrile profesorului Jung. Am adugat Cteva ca


pitole i am rescris aproape n ntregime cartea pentru
a o adapta opiniilor noastre actuale asupra subiectu
lui. Pentru a-l face accesibil, am redus la minimum
referinele din josul paginii. Bibliografiile eseniale,
stadiul problemelor i, n general, discuiile asupra

C U VNT NAI NTE / 1 5


anumitor aspecte mai speciale au fost grupate la sfr
itul lucrrii sub forma unor scurte apendice.
Am putut duce la bun srrit acest studiu graie unei
burse de cercetri oferite de Bollingen Foundation,
New York: Trustului Fundaiei i datorm toat re
cunotina noastr. Sntem de asemenea ndatorai
prietenei noastre, domna Olga Froebe-Kapteyn, care
cu mult amabilitate ne-a pus la dispoziie bogatele
colecii din

Archiv fur Symbolforschung, fondat de ea

la Ascona, i, de asemenea, prietenilor notri dr Henri


Hunwald, Marcel Leibovici i Nicolas Morcovescou.
Toi ne-au nlesnit cercetrile i au contribuit la com
pletarea documentaiei: i rog aici s primeasc cele
mai sincere mulumiri. Graie prieteniei dr Rene La
forgue i a Deliei Laforgue, a dr Roger Godel i a
Alicei Godel, am putut lucra n casele lor din Paris i
Val d'Or. Avem marea plcere de a le exprima tuturor
gratitudinea noastr. n sfrit, dragul nostru prieten,
dr Jean Gouillard, a avut nc o dat amabilitatea de
a citi i corecta manuscrisul francez al acestei cri;
nu gsim cuvinte pentru a-i exprima recunotina
noastr pentru truda considerabil pe care o consacr,
de atia ani, corectrii i ameliorrii textelor noastre.
Lui i se datorete, n mare parte, faptul c lucrrile
noastre au putut s apar n francez.
Val d'Or, ianuarie 1956

1 6 / FU RAR I I ALC H I M ITI

Post-scriptum la ediia a doua

De mult timp doream s revedem i s actualizm


aceast carte. Dar un autor nu este ntotdeauna stpn
pe opera lui. n lips de ceva mai bun, ne-am mulu
mit s completm informaia i s analizm bibliogra
fia recent n mai multe studii (cf. History of Religions,
VIII, 1 968, pp. 74- 88 ; X, 1 970, pp. 1 78 - 1 82 ; "The
Myth of Alchemy ", n curs de apariie) i n dou
Seminarii inute la Universitatea din Chicago n 1 970
i 1 975. Rezultatele acestor cercetri au fost integrate
n prezenta ediie.
Cu toate c n-am abordat subiectul din perspectiva
istoriei tehnicilor i tiinelor, un mare numr de spe
cialiti ne-au apreciat favorabil demersul. S atisfacia
noastr este cu att mai mare cu ct este vorba de sa
vani cu preocupri diferite : istorici ai vechii chimii,
R. P. Multhauf i A. G. Debus, istorici ai tiinei chi
neze, J. Needham i N. Sivin, un istoric al alchimiei i
farmaciei occidentale, W. Schneider, un istoric al
tiinei islamice, S. H. Nasr i un specialist n pansofie,
W. E. Peuckert.
Universitatea din Chicago, noiembrie 1976

METEORII I METALURGIE

Meteoriii nu puteau trece rar s lase o puternic


impresie : venii " de sus", din Cer, acetia participau
la sacralitatea celest. La un moment dat, n anumite
culturi, cerul a fost imaginat ca fiind de piatr . ' n
zilele noastre nc, australienii cred c bolta e fcut
din cristal de stnc sau c tronul zeului uranian e con
struit din cuar. Considerate fragmente desprinse din
tronul celest, cristalele de stnc jucau un rol esenial
n iniierile amanice, la negritoii din Malacca, n
America de Nord etc.2 Aceste "pietre de lumin", cum
le considerau daiakii, oameni ai mrii din Sarawak, re
flectau tot ceea ce se ntmpla pe pmnt ; ele revelau
amanului tot ceea ce fcea sufletul bolnavului i locul
unde acesta se ascundea. Mai trebuie s amintim c
amanul era cel care "vedea" pentru c el dispunea de
o vedere supranatural : el "vedea" departe la fel de
bine n spaiu ca i n timp ; percepea ceea ce rmnea
invizibil profani lor (" sufletul", spiritele, zeii) . n tim
pul iniierii, viitorul aman era ndopat cu cristale de
cuar. Cu alte cuvinte, capacitile sale vizionare i
1 Se vor gsi Cteva indicaii la sfritul crii, n Nota A, unde
grupat esenialul bibliografiei privitoare la meteorii i ncepu
turile metalurgiei.
2 A se vedea materialele i discuiile acestui complex mitica-ri
tual n cartea noastr Le Chamanisme et les techniques archa/ques
de l'extase, pp. 1 35 i urm.
am

1 8 / FU RAR I I ALC H I M ITI

" tiina" i veneau, cel puin n parte, din mistica soli


darizare cu Cerul. 3
S reinem aceast prim valorizare religioas a
aeroliilor : acetia cad pe pmnt ncrcai de sacrali
tate celest i, prin urmare, reprezint Cerul. De aici
s-a nscut, foarte probabil, cultul attor meteorii sau
chiar identificarea lor cu o divinitate : oamenii vedeau
n ei " forma dinti ", manifestarea imediat a divinitii.
Palladion-ul de la Troia era considerat ca venit din cer,
iar autorii antici recunoteau n el statuia zeiei Atena.
Se acord o origine celest statuii Artemidei din Efes
precum i conului lui Elagabal de la Emesa (Herodian,
V, 3, 5). n Frigia, meteoritul Pessinonte era venerat
ca o imagine a Cybelei i, n urma unei profeii a ora
colului de la Delphi, a fost transportat la Roma, la
puin timp dup cel de al doilea rzboi punic. Un bloc
de piatr dur, reprezentarea cea mai veche a lui Eros,
se nvecineaz, la Thespiae, cu imaginea zeului sculp
tat de Praxiteles (Pausanias, IX, 27, i). Se pot gsi uor
i alte exemple (cel mai cunoscut fiind Ka ' aba de la
Mecca). Este remarcabil c un anumit numr de meteo
rii snt asociai zeie lor, mai ales zeielor fertilitii (de
tip Cybela). Avem de a face n acest caz cu un transfer
de sacralitate : originea uranian este uitat n favoa
rea ideii religioase de petra genitrix ; asupra motivului
fertilitii pietrelor ne vom opri puin mai departe.
Esena uranian i deci masculin a meteoriilor nu
este ns mai puin incontestabil, cci anumite silexuri
i unelte neolitice au fost numite de oameni n epoci
3 Vom vedea mai departe c, la un alt nivel cultural, nu cristalul
de stnc, ci metalul confer amanului virtuile sale. n timpul
iniierii, oasele amanului siberian snt legate n fiare i chiar i se
confecioneaz oase de fier (cf. p. 69).

M ETEORII I M ETALU R G I E / 1 9

mai trzii "piatr fulgerat", " dinte fulgerat" sau "to


porul lui Dumnezeu " (God's axes) : locurile n care se
aflau erau considerate a fi fost lovite de fulger.4
Fulgerul este arma zeului cerului. Cnd acesta a fost
nlocuit cu zeul furtunii, fulgerul a devenit semnul hi
erogamiei ntre zeul uraganului i zeia Pmnt. Aa se
explic numrul mare de topoare duble pe care le
ntlnim prin prpstiile i peterile Cretei. Asemenea
fulgerului i meteoriilor, topoarele "crpau" Pmntul :
ele simbolizau altdat unirea Cerului cu Pmntul.
Delphes, cea mai cunoscut dintre prpstiiIe- Greciei
antice, i datorete numele acestei imagini mitice :
delphi nseamn, ntr-adevr, organul generator femi
nin. Cum vom vedea mai departe, un numr de alte
simboluri asimilau Pmntul unei femei. Dar omologa
rea avea o valoare exemplar, prioritatea revenea deci
Cosmosului : Platon amintete n Menex (238 a) c fe
meia imita pmntul concepnd, i nu invers.
"Primitivii" lucrau fierul meteoritic cu mult timp
nainte de a nva s foloseasc minereurile fieroase
de suprafa.5 Se tie, pe de alt parte, c nainte de a
descoperi fuziunea, popoarele preistorice tratau anu
mite minereuri ca piatra, adic le considerau materi
ale brute pentru fabricarea uneltelor litice. O tehnic
similar era aplicat pn ntr-o epoc foarte recent de
anumite popoare care nu cunoteau metalurgia : lucrau
ef. cteva indicaii bibliografice n Nota A.
5 ef. G. F. Zimmer, "The Use of Meteoric Iron by Primitive
Man", Journal of the Iron and Steel lnstitute, 1 9 1 6, pp. 306 i urm.
Discuia cu privire la ntrebuinarea fierului meteoritic de ctre
primitivi i popoarele antice, nceput n 1 907 n Zeitschrift f ur
Ethnologie i continuat civa ani, a fost rezumat de Montelius,
Priihistorische Zeitung, 1 9 1 3 , pp.289 i urm . ef. R. J. Forbes,
Metallurgy in Antiquity, Leiden, 1 950, pp. 401 i urm.
4

20 / FU RAR I I ALC H I M IT I

fierul meteoritic cu ciocanul de silex, fasonnd obiec


tele ale cror forme reproduceau punct cu punct mo
delele litice. Astfel, eschimoii din Groenlanda i
fabricau cuitele din fierul meteoritic.6 Cnd Cortez i-a
ntrebat pe efii azteci de unde-i procurau cuitele,
acetia i-au artat ceruI.1 Asemenea maiailor din Yu
catau i incailor din Peru, aztecii foloseau numai fierul
meteoritic. Ei nu cunoteau fuziunea minereurilor.
Arheologii n-au descoperit nici o urm de fier terestru
n zcmintele preistorice din Lumea Nou. 8 Meta
lurgia propriu-zis a Americii meridionale i centrale
era, foarte probabil, de origine asiatic : ultimele cer
cetri tind s-o lege de cultura sud-chinez a Epocii Chu
(medie i trzie, secolele VIII-IV nainte de Cristos) ;
ea ar fi deci, pe scurt, de origine danubian pentru c
metal urgia danubian s-a rspndit n secolele IX-VIII
nainte de Cristos prin Caucaz, pn n China.9
Popoarele Antichitii orientale au mprtit foarte
probabil idei analoage. Cuvntul sumerian AN-BAR,
cea mai veche vocabul de semnnd fierul, este alctuit
din semnele pictografice "cer" i "foc". Cuvntul e tra
dus n general prin "metal ceresc " sau "metal-stea".
Campbell Thompson l traduce prin " fulger ceresc (al
meteoritului) " . Etimologia celuilalt nume mesopota
mian al fierului, asirianul parzillu, rmne contro
versat. Anumii savani l deriv din sumerianul
BAR. GAL, "marele metal" 10, dar majoritatea l b
nuiesc de origine asiat, din cauza terminaiei n -ill
6 Richard Andree, Die Metalle bei den Naturvolkern, pp. 1 29- 1 3 1 .

Man and Metals, val. 1, pp. 1 48 - 1 49.


Metallurgy in Antiquity, p. 40l.
9 R. Heine-Geldern, Die asiatische Herkunft der siidamerika
nischen Metalltechnik", Peideuma, V, 1 954, spec. pp. 4 1 5 - 4 1 6.
7 T . A . Rickard,

8 R. G. Forbes,

1 0 Cf. p. IX, Axei W. Persson, "Eisen und Eisenbereitung in


ltester Zeit", p. 1 1 3 .

M ET E O R II I

METAIIJICill'

/.'1

(Forbes, p. 463, Bork i Gaertz au propus o origine


caucazian ; a se vedea Forbes, ibid. ). ll
Nu vom aborda aici problema, foarte complex, a
metalurgiei fierului n Egiptul antic. Vreme ndelun
gat, egiptenii n-au cunoscut dect fierul meteoritic.
Fierul zcmintelor nu pare s fi fost utilizat n Egipt
naintea celei de a XVIII-a dinastii i a Noului Imperiu
(Forbes, p. 429). Este adevrat c s-au gsit obiecte de
fier terestru ntre blocurile Marii Piramide (2900
nainte de Cristos) i ntr-o piramid a dinastiei a VI-a,
la Abydos, dar proveniena egiptean a acestor obiecte
n-a fost definitiv stabilit. Termenul biz-n. pt, " fier
ceresc", sau mai exact "metal ceresc ", indic n mod
clar originea meteoritic. (Este, de altfel, posibil ca ter
menul s fi fost mai nti aplicat aramei; ef. Forbes,
p. 428) Aceeai situaie i la hitii : un text din secolul
al XIV-lea precizeaz c regii hitii foloseau "fierul ne
gru ceresc" (Rickard, Man and Metals, 1, p. 149). Fierul
meteoritic este cunoscut n Creta din epoca minoic
(2000 nainte de Cristos), i s-au gsit obiecte din fier
n mormintele din KnosSOS. 12 Originea "celest" a fie
rului este poate atestat n vocabula greceasc sideros
care a fost pus n legtur cu sidus, -eris, "stea" i litu
ani anul svidu, " a strluci", svideti, " strlucitor".
Utilizarea meteoriilor nu era totui n msur s pro
moveze o "vrst a fierului" propriu-zis. De- a lungul
acestei vrste, metalul a fost rar (era la fel de preios
ca aurul) i ntrebuinarea lui era mai degrab ritual.
11 Pentru toate acestea i pentru nceputurile metalurgiei n
Egipt, a se vedea Nota A.
1 2 Cf. Nota A. Dar industria fierului n-a fost niciodat impor
tant n Creta. Miturile i legendele greceti cu privire la lucrarea
fierului n Creta se datoresc probabil confuziei ntre muntele cre
tan Ida i muntele frigi an cu acelai nume, unde exista ntr-adevr
o foarte veche industrie a fierului ; ef. Forbes, op. cit., p. 385.

22 / F U RAR I I ALC H I M I T I

A fost necesar descoperirea fuziunii minereurilor pen


tru a inaugura o nou etap n '!iaa omenirii, vrsta me
talelor. Aceasta este una cu adevrat a fierului. Spre
deosebire de metalurgia aramei i a bronzului, meta
lurgia fierului devine foarte repede industrial. O dat
descoperit sau nvat secretul topirii magnetitului sau
hematitului, nu era greu de procurat mari cantiti de
metal, pentru c zcmintele erau foarte bogate i re
lativ uor de exploatat. Dar tratarea minereului terestru
nu semna cu cea a fierului meteoritic i se deosebea
i de fuziunea aramei sau a bronzului. Numai dup des
coperirea cuptoarelor i mai ales dup punerea la punct
a tehnicii de "ntrire" a metalului adus la punctul de
rou, fierul i ctig poziia sa predominant. ncepu
turile acestei metalurgii pe scar industrial se pot fixa
n jurul anilor 1 200 - 1 000 nainte de Cristos, n mun
ii Anneniei. De acolo secretul fuziunii se rspndete
strbtnd Orientul Apropiat, Mediterana i Europa Cen
tral, cu toate c, aa cum am vzut, fierul, fie de origi
ne meteoritic, fie extras din zcminte de suprafa, a
fost cunoscut ncepnd cu mileniul al III-lea n Meso
potamia (Tell Asmar, Tell Chagar Bazar, Mari), n
Asia Mic (Alaca Hiiytik) i probabil chiar n Egipt
(Forbes, pp. 4 1 7 i urm.). Pn trziu, lucrarea fierului
va rmne credincioas modelelor i stilurilor vrstei
bronzului (tot aa cum vrsta bronzului va prelungi mai
nti morfologia stilistic a vrstei pietrei). Fierul apare
sub fonn de ornamente, amulete i statuete, pstrnd
mult timp o valoare sacr care supravieuiete, de alt
fel, la multe popoare "primitive".
Nu ne vom ocupa de etapele metalurgiei antice, nici
de influena ei de-a lungul istoriei. Scopul nostru este
numai s desprindem simbolismele i complexele ma
gico-religioase actualizate i rspndite n vrsta me
talelor, mai ales dup triumful industrial al fierului.

METEORI I I METALURGIE /23

Cci, nainte de a se impune n istoria militar i poli


tic a umanitii, "vrsta de fier" a prilejuit creaii spi
rituale. Cum se ntmpl adesea, simbolul, imaginea,
ritualul anticipeaz i uneori chiar fac posibile aplica
iile utilitare ale unei descoperiri.
nainte de a fi un mijloc de transport, carul a fost ve
hiculul procesiunilor rituale : el plimba simbolul Soa
relui sau imaginea zeului solar. De altfel, nu s-a putut
" descoperi" carul dect dup ce a fost nteles simbolul
roii solare. nainte de a schimba faa iumii, "vrsta
fierului" a dat natere unui mare numr de rituri, mi
turi i simboluri care n-au rmas Iar rsunet n istoria
spiritual a umanitii. Aa cum am mai spus, numai
dup succesul industrial al fierului s-a putut vorbi de
etapa metalurgic a umanitii. Descoperirea i progre
sele ulterioare ale fuziunii fierului au revalorizat toate
tehnicile metalurgice tradiionale. Metalurgia fierului
terestru l-a fcut s devin apt pentru ntrebuinrile
cotidiene.
Or, acest fapt a avut consecine importante. Alturi
de sacralitatea celest, imanent meteoriilor, ne aflm
acum n prezena sacralitii telurice, la care particip
mine le i minereurile. Metalurgia fierului a profitat de
descoperirile tehnice ale metalurgiei aramei i bronzu
lui. Se tie c nc din neolitic (mileniile V-VI) omul
folosea sporadic arama pe care o gsea la suprafaa p
mntului, dar o trata ca pe piatr sau os, adic ignora
calitile specifice ale metalului. Abia mult mai trziu
s-a nceput lucrarea aramei prin nclzire, dar fuziu
nea propriu-zis a aramei nu dateaz dect din anii
4000 - 3500 nainte de Cristos (n perioada Al Ubeid
i Uruk), i nu se poate vorbi despre o "vrst a ara
mei" ct timp nu se obin dect mici cantiti de metal.
Apariia tardiv a fierului, urmat de triumful su in
dustrial, a influenat puternic riturile i simbolurile

24 / FU RAR I I ALC H I M I T I

metalurgice. O serie ntreag de tabuuri sau de ntre


buinri magice ale fierului deriv din victoria lui i din
faptul c a eliminat bronzul i arama, reprezentnd alte
vrste i alte metalurgii. Furarul este nainte de toate
un meter al fierului i condiia lui de nomad - el se
deplaseaz continuu n cutarea metalului brut i a co
menzilor - l pune n contact cu populaii diferite.
Furarul este principalul agent de difuzare a mitolo
giilor, riturilor i misterelor metalurgice. Acest ansam
blu de fapte ne introduce ntr-un prodigios univers
spiritual pe care ne propunem s-I prezentm n pagi
nile care urmez.
Ar fi anevoios i n acelai timp imprudent s nce
pem printr-o privire de ansamblu ; s ne apropiem pas
cu pas de universul metalurgiei. Vom ntlni un numr
de rituri i mistere legate de concepiile magico-reli
gioase solidare, paralele sau chiar antagonice. S ncer
cm s le enumerm pe scurt, pentru a degaja liniile
generale ale anchetei noastre. Vom prezenta o serie de
documente privind funcia ritual a fierriei, caracterul
ambivalent al furarului i raporturile existente ntre ma
gie (stpnirea focului), furari i societile secrete. Pe
de alt parte, munca n min i metalurgia ne orienteaz
spre concepiile specifice legate de Pmntul-Mam, de
sexualizarea lumii minerale i a uneltelor, de solidari
tatea ntre metalurgie, ginecologie i obstetric. Vom
ncepe prin expunerea unora dintre aceste concepii, pen
tru a nelege mai bine universul metalurgistului i al
furarului. Cu privire la miturile despre originea meta
lelor, vom ntlni complexe mitico-rituale cuprinznd
noiunea de genez prin sacrificiul sau autosacrificiul
unui zeu, raporturile ntre mistica agricol, metalurgie
i alchimie, n sf'rrit, ideile de cretere natural, cre
tere precipitat i "perfecie". Vom msura, apoi, im
portana acestor idei n constituirea alchimiei.

MITOLOGIA V RSTELOR DE FIER

Nu vom insista asupra sacralitii fierului. Fie c este


privit ca venit din cer, fie c se extrage din mruntaiele
Pmntului, acesta este ncrcat de o putere sacr. Res
pectul fa de metal se menine chiar i la populaiile
de o nalt cultur. Regii malaiezi pstrau pn nu de
mult un "bulgr sacru de fier" care fcea parte din re
galitatea lor i pe care-l nconjurau cu o extraordinar
"veneraie amestecat cu o teroare superstiioas" 1 . Pen
tru "primitivii" care nu cunoteau prelucrarea metale
lor, uneltele de fier erau nc i mai venerate : populaia
bhil, o populaie arhaic din India, fcea ofrande de
fructe vrfurilor de sgei pe care i le procura de la
triburile vecine.2 S precizm c nu era vorba de ,,feti
ism", de adorarea unui obiect n sine i pentru sine,
ntr-un cuvnt, de " superstiie" - ci de respectul sacru
privind un obiect ciudat care nu aparinea universului
familiar, care venea din alt parte, fiind deci un semn
din lumea cealalt, o imagine aproximativ a trans
cendenei. Toate acestea snt evidente n culturile care
cunosc de foarte mult vreme ntrebuinarea fierului te
restru : ele mai pstreaz nc amintirea fabuloas a
"metalului ceresc", credina n puterile lui oculte.
IA. C. Kruyt, citat de W. Perry, The Children of the Sun, Londra,
1 927, p. 39 1 .
2 R. Andree, Die Metalle bei den Naturvolkern, p. 42.

26 / FURARI I ALC H I MI T I

Beduinii din Sinai snt convini c acela care reuete


s-i fabrice o spad din fier meteoritic devine invulne
rabil n lupt i convins c-i va bate toi adversarii.3
"Metalul ceresc", fiind strin de pmnt, este deci "trans
cendent", vine de " sus " : iat de ce, pentru un arab din
zilele noastre, fierul este o minune, fiind capabil s
fac miracole. Poate este vorba de amintirea mitologic
a epocii n care oamenii nu foloseau dect fierul me
teoritic. Ne aflm i n acest caz n faa unei imagini
a transcendenei : pentru c miturile pstreaz amintirea
acelei epoci fabuloase n care oamenii erau dotai cu
virtui i puteri extraordinare, fiind considerai ca nite
semizei . Or, exist o ruptur ntre " acel timp" mitic
(illud tempus) i timpurile istorice - i orice ruptur
indic, la niv elul spiritualitii tradiionale, o transcen
den anulat de "cdere".
Fierul i mai pstreaz nc extraordinara lui virtute
magico-religioas chiar la popoarele cu o istorie cul
tural destul de avansat i complex. Pliniu scria c
fierul poate fi folosit mpotriva acelor noxia medicamen
ta i, de asemenea, mpotriva acelor adversus nocturnas
limphationes (Nat. Hist. , XXXIV, 44). Credine similare
snt rspndite n Turcia, Persia, India, la populaia
dayak etc. n 1 907, J. Goldziher adunase deja un mare
numr de documente privind folosirea fierului mpotri
va demonilor. Douzeci de ani mai trziu, S . Seligmann
nzecise numrul referinelor ; dosarul este practic ne
limitat. Mai ales cuitul este cel care ndeprteaz de
monii. n nord-estul Europei, obiectele de fier apr
3 W. E. Jennings-Bramley, The 8eduins of the Sinai-P eninsula,
Palestine Exploration Fund, 1 906, p. 27, citat de R. Eisler, "Das
Qainzeichen", Le Monde oriental, 29, 1 929, pp. 48 - 1 1 2, spcc. p. 55.

M I TO LO G IA VRST E LOR DE F I E R / 27

recoltele de intemperii i de deochi.4 Aceasta este amin


tirea fabuloas a ultimei, ca dat, dintre " vrstele meta
lului ", vrsta fierului victorios a crei mitologie, n
mare parte pierdut, mai supravieuiete nc n obice
iuri, tabuuri i "superstiii" nc nebnuite. Dar aseme
nea furarilor, fierul i pstreaz caracterul.ambivalent :
el poate ncarna i spiritul diabolic . n foarte multe
locuri, persist amintirea obscur c fierul nu repre
zint numai o victorie prin civilizaie (adic prin agri
cultur), ci este victorios i prin rzboi. Triumful
militar va fi omologat uneori cu triumful demoniac.
Pentru populaia wa chagga, fierul conine n sine o
for magic, duman vieii i pcii. 5
Uneltele furarului particip i ele la sacralitate.
B arosul, foalele, nicovala se reveleaz ca fiine ani
mate i miraculoase : li se atribuie puterea, prin fora
lor magico-religioas, de a opera fr ajutorul furaru
lui. Furarul din Togo vorbete, amintind de uneltele
sale, de "baros i familia lui". n Angola, barosul este
venerat pentru c el furete instrumentele necesare
agriculturii : este tratat ca un prin i rsfat ca un
copil. Populaia ogowe, care nu cunoate fierul i deci
nu-l prelucreaz, ador foalele furarilor din triburile
nvecinate. Populaiile mossengere i ba sakate cred c
demnitatea meterului-furar se concentreaz n foale.6
n privina cuptoarelor, construcia acestora este ncon
jurat de mistere, constituind un ritual propriu-zis.
(A se vedea mai departe, pp. 58 i urm .)
4 Pentru rolul fierului n magie, agricultur, medicin popular
etc., a se vedea cteva indicaii n Nota B.
5 Walter Cline, Mining and Metallu rgy in Neg ro Africa, Paris,
1 937, p. 1 1 7.
6 R. Andree, op. cit., p. 42 ; W. Ciine, Mining and Metallu rgy in
Neg ro Africa, p. 1 24 ; R. J. Forbes, Metallu rgy in Antiquity, p. 83.

28 / F URAR I I ALC H I MI T I

Toate aceste credine nu se opresc numai la puterea


sacr a metalelor, ele se extind i la magia instrumen
telor. Arta de a face unelte este de esen suprauman,
fie divin, fie demoniac (furarul fabric i arme uci
gae). Resturi de vechi mitologii din epocile litice s-au
adugat, integrndu-se, mitologiei metalelor. Unealta
de piatr, boxul erau ncrcate de o for misterioas :
loveau, rneau, fceau ndri, scoteau scntei - exact
ca trznetul. Magia ambivalent a armelor de piatr,
ucigae sau binefctoare, asemenea trznetului, s-a
transmis, amplificat, noilor instrumente fabricate din
metal. B arosul, motenitorul toporului din timpurile
litice, devine nsemnul zeilor puternici, al zeilor fur
tunii. nelegem acum de ce zeii furtunii i ai fecun
ditii agrare snt uneori imaginai ca nite zei furari.
Populaia t' u-jen din Kuang-si sacrific zeului Dant
sien San capre pentru c acesta le folosete capetele
drept nicovale. n timpul furtunilor, Dantsien San i
lucreaz fierul ntre coarnele animalului sacrificat ; ful
gerele i grindina nstelat cad pe pmnt alungnd
demonii. Zeul, n calitatea lui de furar, i apr pe
oameni i recolte le lor. Dantsien San este un zeu al
furtunii, corespunztor tibetanului dam-can, deci lui
rDorje-legs(pa) care clrea o capr, prnd s fie o
veche divinitate benefic. Or, rDorje-legs(pa) este un
zeu-furar ; cultul lui este n legtur cu furtuna, agri
cultura i capra? ; o situaie asemntoare se ntlnete
i la populaia dogon. Furarul ceresc ndeplinete
funcia de erou civilizator : acesta aduce din cer se
mine de cultivat i-i nva pe oameni agricultura.
7 Dominik Schrtider, "Zur Religion der Tujen", Anthropos,
1 952, pp. 828 i urm . H. Hoffmann, Quellen zur Geschichte der ti
betischen Bon Reli'gion, Mainz, 1 95 1 , p. 1 64.

MITO LOG IA VRST E LOR DE F I E R / 29

S reinem O clip aceast secven de imagini miti


ce : zeii furtunii lovesc pmntul cu "pietre fJ lgerate" ;
ei au drept nsemn securea cu dou tiuri i barosul ;
furtuna este semnalul hierogamiei Cer-Pmnt. Btnd
n nicovale, furarii imit gestul exemplar al zeului
puternic ; ei snt ajutoarele lui. Toat aceast mitolo
gie elaborat n jurul fecunditii agrare, al metalurgiei
i al prelucrrii este, de altfel, de dat recent. De dat
mai recent dect olria i agricultura, metalurgia se
ncadreaz ntr-un univers spiritual n care zeul din cer,
nc prezent n fazele etnologice ale culesului i vnatu
lui mic, este defmitiv eliminat de zeul puternic, Mascu
luI fecundator, soul Marii Mame terestre. Or, se tie
c la acest nivel religios, ideea creaiei operate de o
fiin suprem uranian plete pentru a ceda locul
ideii de creaie prin hierogamie i sacrificiu sngeros ;
asistm chiar la trecerea de la noiunea de creaie la cea
de procreaie. Aceasta este una din raiunile pentru care
ntlnim n mitologia metalurgic motivele nunii ri
tu ale i ale sacrificiului sngeros.
Este important s nelegem bine " noutatea" repre
zentat de ideea creaiei prin imolare sau autoimolare.
Mitologiile precedente cunoteau mai ales tipul de
creaie plecnd de la o substan primordial furit de
un zeu. Promovarea sacrificiului sngeros ca o condiie
a creaiei - att cosmogonic, ct i antropogonic susine, pe de o parte, analogiile ntre om i cosmos
(cci universul nsui deriv dintr-un uria primordial,
un Macrantrop), dar, mai ales, introduce ideea c viaa
nu se poate nate dect plecnd de la o ait via imo
lat. Aceste tipuri de cosmogonii i antropogonii vor
avea consecine considerabile : se va ajunge s nu se
mai conceap nici " o creaie" sau "fabricaie" fr un

30 / FURARI I ALC H I MI T!

sacrificiu prealabil. S ne raportm numai la riturile de


construcie, prin intermediul crora se transfer "viaa"
sau " sufletul" victimei chiar zidului cldirii care ar de
veni, prin chiar acest fapt, noul trup, arhitectonic, al
vicitimei sacrificate. 8
Din trupul monstrului marin Tiamat pe care l-a
dobort, Marduk a creat Universul. Motive analoage
ntlnim i n alte locuri : n mitologia germanic, uriaul
Ymir constituie materia prim, asemenea lui P' anku i
Purusha din mitologiile chineze i indiene. Purusha
nseamn "brbat", ceea ce dovedete din plin c " sa
crificiul uman" ndeplinea o funcie cosmogonic n
anumite tradiii indiene. Dar un asemenea sacrificiu era
exemplar : victima uman ncama Macrantropul divin
primordial. Se sacrifica ntotdeauna un zeu, un zeu
reprezentat printr-un brbat. Acest simbolism reiese
clar att din tradiiile mitologice legate de creaia omu
lui, ct i din miturile despre originea plantelor ali
mentare. Pentru a-l crea pe om, Marduk se jertfete pe
sine : " mi voi nchega sngele i voi face din el oase.
l voi ridica pe om n picioare i cu adevrat omul va
fi_. _ l voi furi pe om, locuitorul pmntului . . . " King,
primul traductor al acestui text, l apropia de tradiia
mesopotamian a creaiei, transmis prin Berosus (se
colul al IV -lea nainte de Cristos, autor al unei prei
oase istorii chaldeene, scris n greac, astzi pierdut) :
"i Bel, vznd c pmntul era pustiu dar fertil, porunci
\

8 ef. M. Eliade, "Meterul Manole i Mnstirea Argeului ",

n De la Zalmoxis la Genghis-Han, Humanitas, B ucureti, 1 995,


pp. 1 7 1 i urm .
Ideea se prelungete pn n zilele noastre n concepia general
c nu se poate crea nimic Iar a sacrifica ceva foarte important,
cel mai adesea propria existen. Orice vocaie implic supremul
sacrificiu de sine.

MITOLOG IA VRST E LOR D E FIER / 3 1

,
unuia dintre zei s-i taie capul [capul lui Bel] , s-i
amestece sngele care curge cu pmnt i s fureasc
oameni i animale capabile s suporte aerul. " 9 Idei
cosmologice analoage se gsesc i n Egipt. Sensul
profund al tuturor acestor mituri este destul de clar :
creaia este un sacrificiu. Nu reueti s nsufleeti
dect transmind propria-i via (snge, lacrimi, sper
m, " suflet" etc.).
O alt serie de mituri dependente morfologic de
acest motiv ne vorbete despre originea plantelor ali
mentare nscute din autosacrificiul unui zeu sau al unei
zeie. Pentru a asigura existena omului, o fiin divin
- o Femeie, o Fat, un Brbat sau un Copil - este
imolat : din trupul ei rsar diversele specii de plante
hrnitoare. Mitul constituie modelul exemplar al ritu
rilor celebrate periodic. Acesta este sensul sacrificiu
lui uman n beneficiul recoltelor : victima este omort,
fcut buci i mprtiat pe suprafaa pmntului
pentru a-i spori fecunditatea. 10 Or, vom vedea imediat,
conform anumitor tradiii metalele snt i ele conside
rate ca nscute din sngele sau carnea unei fiine pri
mordiale semidivine imolate.
Asemenea concepii cosmologice ntresc omologa
rea om-Univers i cteva linii de gndire prelungesc i
9 King, The Se ven Tablets of Creation, p. 86, citat de S. Langdom,
Le Poeme sumerien du Paradis, du Deluge et de la Chute de l'homme,
pp. 3 3 - 34 ; a se vedea, de asemenea, Edouard Dhonne, Les
Religions de Babylonie et d'Assyrie , Paris, 1 945, col. "Mana",

pp. 302, 307. Despre aceste tradiii cosmologice i paralelele lor,


a se vedea Nota C.
10 Pentru aceste motive mitice i riturile care deriv din ele, a
se vedea Tratatul de istorie a religiilor, Humanitas, Bucureti, 1 995 ,
pp. 269 i urm., i studiul nostru "La Terre-Mere et les Hierogamies
cosmiques ", Eranos-Jahrbuch, XXII, 1 954, pp. 87 i unn. (republi
cat n Mythes, reves et mysteres, Paris, 1 957).

32 / FURAR I I ALC H I M I TI

dezvolt aceast omologare n direcii diferite. Rezult


de aici, pe de o parte, " sexualizarea" regnului vegetal
i mineral i, n general, a uneltelor i obiectelor lu
mii nconjurtoare. n relaie direct cu acest simbolism
sexual, trebuie s reamintim multiplele imagini ale
pntecului Pmntului, ale minei asimilate cu uterul i
ale mineralelor cu embrionii - tot attea imagini care
confer o semnificaie ginecologic i obstetric ritu
alurilor nsoind munca n min i metalurgie.

LUMEA S EXUALIZAT

Cnd vorbim despre " sexualizarea" lumii vegetale,


trebuie s ne nelegem asupra sensului termenului : nu
este vorba de fenomene reale de fertilizare a plantelor,
ci de o clasificare morfologic "calitativ", semnifi
cnd desvrirea i expresia unei experiene de sim
patie mistic fa de lume. Ideea Vieii, proiectat
asupra Cosmosului, l " sexualizeaz". Nu este vorba
de observaii corecte, " obiective", "tiinifice", ci de
o valorizare a lumii nconjurtoare n termeni de Via,
deci de destin antropocosmic, comportnd sexualitatea,
fecunditatea, moartea i renaterea. i aceasta nu pen
tru c oamenii societilor arhaice ar fi fost incapabili
s observe " obiectiv " viaa plantelor. Dovad, desco
perirea fecundaiei artificiale i altoirea curmalilor i
a smochinilor n Mesopotamia, operaii cunoscute de
foarte mult vreme, pentru c cel puin dou paragrafe
din codul lui Hammurabi legifereaz deja asupra aces
tui punct. Cunotinele practice s-au transmis mai apoi
evreilor i arabilor. I Dar fertilizarea artificial a arbo
rilor fructiferi nu era conceput ca o tehnic horticol,
innd de eficacitatea ei n sine: ea constituia UA ritual
i, prin faptul c angaja fertilitatea vegetal, partici
parea sexual a omului era i ea implicat. Practicile
orgiastice legate de fecunditatea terestr i mai ales de
I A se vedea bibliografia esenial n Nota D.

34 / FURAR I I ALC H I MI T I

agricultur snt atestate din abunden n istoria re


ligiilor. (A se vedea Tratatul de istorie a religiilor,
pp. 245 i urm., 279 i urm.)
Va fi de ajuns un exemplu, raportndu-se exact la al
toirea Imilor i portocalilor, pentru a ilustra caracterul
ritual al acestei operaii. Ibn Washya ne-a transmis n
Livre sur /' agriculture nabeenne obiceiurile ranilor din
Mesopotamia, Persia i Egipt. Cartea s-a pierdut, dar,
dup fragmentele pstrate de Maimonide, se poate ju
deca natura " superstiiilor" care nconjurau fertilizarea
i altoirea arborilor fructiferi n Orientul Apropiat.
Maimonide explica interdicia, pentru evrei, de a folosi
Imile arborilor altoii, grijulii s evite practicile or
giastice care nsoeau n mod necesar altoirea la po
poarele nvecinate . Ibn Washya - i nu e singurul
autor oriental care se las antrenat de asemenea ima
gini - vorbea chiar de altoiri fantastice i "mpotriva
naturii" ntre diverse specii ve get ale (amintea, de
exemplu, de altoirea unei crengi de Imi pe un laur sau
pe un mslin, prin care se obineau nite Imi mici ca
mslinele). Dar tot el precizeaz c grefa n-ar fi reuit
dac n-ar fi fost efectuat ritual ntr-un moment de
conjuncie a lunii cu soarele. El explica ritul astfel :
"creanga de altoit trebuia inut n mn de o fat foarte
frumoas, n timp ce un brbat ntreinea cu ea rapor
turi sexuale ruinoase i mpotriva naturii ; n momen
tul coitului, fata altoi a ramura n copac".2 Sensul era
clar : pentru a se asigura o uniune "mpotriva naturii"
n lumea vegetal, se cerea o uniune sexual uman
"mpotriva naturii".
Un asemenea univers mental, trebuie s mrturisim,
difer radical de cel care permite i ncurajeaz ob2 Texte reproduse i comentate de S. Tolkowsky, Hespe rides.
A History of the Cultu re and Use of Citrus Fruits, pp. 56, 1 29 - 1 30.

LUMEA SEXUALI ZAT / 35

servarea obiectiv a vieii plantelor. Ca i alte popoare


din Orientul antic, mesopotamienii utilizau tennenii de
"mascul " i "femel" cu privire la aceste specii vege
tale, dar clasificarea inea seama de criteriile morfologi
ce aparente (asemnarea cu organele genitale umane)
sau de rolul cutrei sau cutrei plante n operaiile ma
gice. Astfel, chiparosul sau mtrguna (NAMTAR) erau
"masculi", n timp ce arbustul nikibtu (Liquidambar
orientalis) era considerat "mascul" sau "femel" dup
forma sau funcia ritual care i se atribuia.3 Concep
ii analoage se gsesc i n India antic ; de exem
plu , Caraka. (Kalpasthana, V, 3) cunotea sexualitatea
plantelor, dar tenninologia sanscrit ne indic exact in
tuiia primordial care a dus la aceast descoperire ;
asimilarea speciilor vegetale cu organele generatoare
umane.4
Este vorba deci de o concepie general a realitii
cosmice perceput ca Via i, n consecin, sexuat,
sexualitatea fiind un semn particular al oricrei realiti
vii. Plecnd de la un anumit nivel cultural, lumea n
treag, att lumea "natural" ct i cea a obiectelor i
uneltelor fabricate de om, este sexuat. Exemplele care
unneaz snt intenionat alese din medii culturale di
ferite pentru a demonstra difuziune a i persistena unor
asemenea concepii. Populaia kitara mparte minera
lele n "masculi " i "femeIe" : primele, dure i negre,
se afl la suprafaa pmntului ; mineralele "femeIe",
moi i roii, snt extrase din adncurile minelor ;
amestecul celor dou " sexe " era indispensabil pentru
3 R. Campbell Thompson,
pp. XIX-XX.
4

The Assyrian Herbal, Londra, 1 934,

Cf. studiul nostru "Cunotinele botanice n vechea Indie",

Buletinul Societii de tiine din Cluj, VI, 1 93 1 , pp. 22 1 -237, spec.


pp. 234-235.

36 / FURARI I ALC H I M I T I

a se obine un aliaj valabil,5 Este vorba, fr ndoial,


de o clasificare obiectiv arbitrar, cci nici culoarea,
nici duritatea mineralelor nu corespundea niciodat
calificrii lor "sexuale". Dar important era viziunea
global a realitii, cci ea justific ritul, adic "nunta
metalelor", aceasta fcnd posibil "naterea" . Idei
similare snt atestate i n China antic : Yu cel Mare,
Fondatorul primordial, tia s disting metalele mas
cuii de metalele femeIe. Iat motivul pentru care el i
asocia cazanele cu cele dou principii cosmologice
Yang i Yin .6 Vom reveni asupra tradiiilor metalur
gice chineze, pentru c nunta metalelor este o foarte
veche intuiie prelungit i desvrit n mysterium
conjunctionis al alchimiei.
n afara mineralelor i a metalelor, pietrele i pietrele
preioase erau i ele " sexuate". Mesopotamienii le m
preau n "masculi" i "femeIe", dup form, culoare
i strlucire . Un text asirian, tradus de Boson, amin
tete de "piatra musa (de form) masculin i de pia
tra de aram (de form) feminin". Boson precizeaz
c "pietrele masculine" aveau o culoare mai vie ; "pie
trele feminine" erau mai degrab palide.1 (i astzi nc,
bijutierii disting " sexul" diamantelor dup strlucire.)
ntlnim aceeai diviziune pentru sruri i minerale,
ncepnd cu epoca literaturii rituale babiloniene con
servate n textele medicale. 8 Clasificarea " sexual" a
mineralelor i a pietrelor s-a meninut n scrierile
5 Ci ine, Min ing and Metallurgy in Negro Africa, p. 1 1 7.
6 Marcel Granet, Danses et Legendes de la Chine ancienne, Paris,
1 926, p. 496.
7 G. Boson, Les meraux et les pierres dans les inscriptions assyro
babyloniennes, Miinchen, 1 9 14, p. 73.
8 R. Eisler, Die chemische Tenninologie der Babylonier, p. 1 1 6. Kunz,
The Magic ofJewels and Charms, Philadelphia-Londra, 1 9 1 5, p. 1 88.

LUMEA SEXUALI ZAT / 37

alchimice i n lapidariile Evului Mediu9 : lapis judaicus


este, de exemplu, "mascul" sau "femel" etc .
Misticul i exegetul evreu Bahya ben Asher (m. 1 340)
scria : "Nu numai printre palmieri exist masculi i
femeIe , ci n toate speciile vegetale, tot aa cum
aceast diviziune natural ntre mascul i feme
l exist i la minerale. " Sexualitatea mineralelor este
menionat i de Sabattai Donnolo (secolul al X-lea) .
Savantul i misticul arab Ibn Sna (980- 1 037) afirma
c " dragostea romantic (al' -ishaq) nu este specific
numai speciei umane, aceasta ptrunde toate lucrurile
existente (la nivelul) celest, elemental, vegetal, mineral
i sensul ei nu este nici perceput, nici cunoscut, de
venind i mai obscur prin explicaiile care se dau de
spre ea" . \ O Noiunea de "dragoste romantic" aplicat
metalelor completeaz magnific "animismul " lor deja
stabilit de ideile de sexualitate i nunt.
Uneltele snt i ele sexualizate. "Care este arma cea
mai bun ? exclam poetul Ibn Errfimi. O sabie bine
ascuit, cu tiul brbat i lama femel. " I l Arabii
9 Textele alchimice siriene vorbesc, de exemplu, de un "mag
neziu femel" (ed. von Lippmann), Entstehung und Ausbreitung der
Alchemie, 1, p. 3934. "Sexualitatea pietrelor" n lapidarii : Julius
Ruska, Das Steinbuch des Aristoteles, Heidelberg, 1 9 1 2, pp. 1 8, 1 65.
Sexualitatea mineralelor n concepiile Antichitii clasice : Nonnos,
Dionysiaca (ed. Loeb, Classical Library), 1, p. 8 1 . Despre "piatra
vie" n concepiile Antichitii i ale cretinismului, ef. J. C. Plumpe,
" Vivum Saxum, vivi Lapides ", Traditia, 1, 1 943, pp. 1 - 1 4.
10 A se vedea Salomon Gandz, Artificial Fertilizatian of Date
Palms in Palestine and Arabia, p. 246.
II F. W. Schwartzlose, Die Waffen der alten Araber aus ihren
Dichtern dargestel/t, p. 1 42 ; cf. E. von Lippmann, Entstehung und
Ausbreitung der Alchemie, 1, p. 403 . Despre sbiile sexuate din
China, a se vedea Granet, Danses et Legendes, p. 496. Tobele, clo
potele snt de asemenea sexuate ; cf. Max Kaltenmark, "Le domp
teur des flots ", Han-Hiue. Bul/etin du centre d' Etudes Sinolagiques
de Pekin, 111 , 1 948, pp. 1 - 1 1 3, spec. p. 39, n. 1 4 1 .

3 8 I FURARI I ALC H I MI T I

numeau, de altfel, fierul dur "brbat" (dzakar) i fierul


moale " femeie" (nit). 1 2 Furarii din Tanganica prac
tic mai multe ferstruici n horn. Cea mai larg se
numete "mama" (nyina) ; "pe aici, la sITitul forjrii,
vor iei zgura, cenua, mineralul ars etc. Ferstruica
din fa este isi (tatl) : aici va fi instalat cel mai bun
sistem de foaIe : intermediarii snt aana (copiii) " 1 3. n
terminologia metalurgic european, cuptorul n care
se topea emailul (Schmelzofen) era desemnat cu numele
de "matrice", "snul matern" (Mutterschoss). Asimila
rea muncii umane utiliznd focul (metalurgie, forj,
buctrie etc.) creterii embrionului la snul matern
supravieuiete obscur n vocabularul european (ef.
Mutterkuchen , "placenta" ; Kuchen , "prjitura"). 1 4
ntr-un asemenea univers mental s-au cristalizat cre
dinele cu privire la pietrele fecundatoare i ginecologi
ce precum i la pietrele ploii . 1 5 O credin mai
arhaic le-a precedat : petra genitrix.
Cnd plou vijelios, daiyakii tiu c ploaia este mas
culin. 1 6 n privina Apelor Cosmice, Cartea lui Enoch
12 Leo Wiener, Africa and the Discovery of America, Philadel
phia, 1 922, voI. III, pp. 1 1 - 1 2.
1 3 R. P. Wyckaert, "Forgerons paYens et forgerons chretiens au
Tanganyka" , Anthropos, 9, 1 9 1 4 , pp . 3 7 1 - 38 0, spec. p . 3 72.
Cuptoarele populaiilor mashona i alunda snt ginecomorfe ; cf.
Ci ine, op. cit., p. 4 1 .
1 4 Cf. R . EisIer, Die chemische Terminologie der Babylonier, p. 1 1 5 .
1 5 A se vedea Cteva indicaii bibl iografice n lucrarea noastr
Tratat de istorie a religiilor, pp. 1 9 1 - 1 94. Cu privire la pietrele
ginecologice, ef. G. Boson, , , 1 metalli e le pietre nelle inscrizioni
sumero-assiro-babilonesi", Rivista di Studi Orientali, III, 378-420,
spec. pp. 4 1 3 - 4 1 4 ; B. Laufer, The Diamond, Chicago, 1 9 1 5, pp. 9
i urm.
1 6 A. Bertholet, Das Geschlecht der Gottheit, Ttibingen, 1 934,
p. 23. Vom gsi n acest mic studi u, extrem de bogat, un mare
numr de documente privind "sexualizarea" lumii nconj urtoare.

LUMEA SEXUALI ZAT / 39

(LIII, 9 - 1 0) le mparte astfel : "Cursul superior va


ndeplini rolul brbatului ; cursul inferior pe cel al fe
meii . " Un pu care primete ap de la un ru sim
bolizeaz uniunea brbatului cu femeia (Zahar, foI.
1 4b, II, 1 52). n India vedic, altarul sacrificial (vedi)
era considerat "femel" iar focul ritual (agni) "mas
cul " - "uniunea lor dnd natere progeniturii". Ne
aflm n prezena unui simbolism foarte complex care
nu poate fi redus la un singur plan de referin, cci,
pe de o parte, vedi era asimilat buricului (nbhi) Pmn
tului, simbolism al " Centrului" prin excelen. Dar
nbhi era valorizat i ca matrice a Zeiei (ef. C;ata
patha-Brhmana, 1, 9, 2, 2 1 ). Pe de alt parte, chiar
focul era considerat rezultatul ("progenitura") unei
uniuni sexuale : el se aprindea ca urmare a unei micri
dus-ntors (asimilat copulaiei) a unei baghete (re
prezentnd elementul masculin) ntr-o crptur prac
ticat n lemn (elementul feminin ; ef. Rig Veda, III, 29,
2 i urm. ; V, II, 6 ; VI, 48, 5). Acelai simbolism sexual
al focului se ntlnete n multe societi arhaice . l7 Dar
toi aceti termeni sexuali traduc o concepie cosmo
logic ntemeiat pe hierogamie. Creaia Lumii ncepe
din "Centru" (= "buric") i, imitnd solemn acest
model exemplar, orice "construcie" i orice "fabri
caie " se opereaz plecnd din "centru " . Producerea
ritual a focului repet naterea lumii. Iat de ce la
sfiritul Anului toate focurile se sting ( = reactualiza
rea Nopii cosmice) i se aprind n prima zi a Anului
(= repetarea Cosmogoniei, renceputul Lumii). Focul
nu-i pierde ns caracterul lui ambivalent : acesta este
fie de origine divin, fie "demoniac" (fiindc, dup
unele credine arhaice, el ia natere magic n organul
17 A se vedea Cteva indicaii n Nota E.

40 I FURAR I I ALC H I M I T I

genital al vrjitoarelor) ; vom reveni asupra acestei ambi


valene nainte de a prezenta vixtuile furarului.
Aa cum e de ateptat, simbolismul sexual i gine
cologic cel mai transparent se ntlnete n imaginile
Pmntului-Mam. Nu e locul aici s reamintim mi
turile i legendele cu privire la naterea oamenilor din
Pmnt (a se vedea Tratatul de istorie a religiilor,
pp. 1 95 i urm.). Uneori antropogonia este descris n
termenii embriologiei i obstetricii. Urmnd miturile
zufii, de exemplu, umanitatea primordial ia natere (ca
rezultat al hierogamiei Cer-Pmnt) n cea mai adnc
din cele patru " caverne-matrice " chtoniene. Cluzii
de Gemenii mitici, oamenii urc dintr-o cavern-ma
trice n alta pn cnd ajung la suprafaa Pmntului. n
acest tip de mituri, imaginea Pmntului acoper per
fect pe cea a mamei i antropogonia este prezentat ca
ontogenie. Formarea embrionului i naterea repet
actul exemplar al naterii umanitii, conceput ca o
emersiune din cea mai profund cavern-matrice
chtonian. 1 8 Sub form de legend, de superstiie sau
simplu de metafor, credine similare supravieuiesc
nc n Europa. Fiecare regiune, aproape fiecare ora
sau sat, cunoate o stnc sau un izvor care " aduce co
piii" : acestea snt Kinderbrunnen, Kinderteiche, Buben
quellen etc.
Dar pentru noi este important s scoatem n eviden
credinele care se refer la naterea ginecomorfic a
mineralelor i, deci, asimilarea cavernelor i a mine lor
cu matricea Pmntului-Mam. Fluviile sacre ale Meso
potamiei i aveau izvoarele n organul generator al
1 8 Despre mitul zufii i versiunile paralele, ef. Eliade, La

Terre-Mere et les hierogamies cosmiques, pp. 60 i urm.

LU M EA SEXUALI ZAT / 4 1

marii Zeie. Izvorul rurilor era de altfel considerat ca


vagina pmntului. n babilonian, termenul pa n
semna n acelai timp "izvorul unui nu" i vagin. Sume
rianul buru nseamn "vagin" i "ru". B abilonianul
nagbu , " izvor", se nrudete cu ebraicul neqeb,
"perforaie". n ebraic, cuvntul "pu" este. folosit cu
sensul de "femeie ", " soie" . n egiptean, vocabula bi
nseamn " uterus" i " galerie de min". I 9 S mai
amintim de asemenea c grotele i cavemele erau asi
milate matricei Pmntului-Mam. Rolul ritual al ca
vemelor, atestat nc din preistorie, s-ar putea interpreta
i ca o ntoarcere mistic la snul "mamei ", ceea ce
explic att nmormntrile n caveme ct i riturile ini
iatice practicate n aceleai locuri. Asemenea intuiii ar
haice au o mare rezisten. Am vzut c termenul delph
(= uterus) s-a conservat n numele unuia dintre cele mai
sacre sanctuare ale elenismului, Delfi. W. F. Jackson
Knight remarca (Cumaean Gates, p. 56) c n trei zone
locuite de Sybile pmntul era rou : n apropiere de
Cumae, Mapessos i n Epir. Or, Sybilele erau intim
legate de cultul cavemelor. Pmntul rou simboliza
sngele Zeiei.
Un simbolism analog era legat de triunghi. Pau sa
nias (II, 2 1 , I) amintete de un loc din Argos numit
delta i considerat sanctuarul Demetrei. Fick i Eisler
au interpretat "triunghiul" (delta) n sens de "vulv" :
interpretarea este valabil cu condiia s i se pstreze
acestui termen valoarea lui iniial de "matrice" i
" izvor". Se tie c delta simboliza la greci femeia ;
pitagoreicii priveau triunghiul ca arche geneseoas,
datorit formei lui perfecte, dar i pentru c reprezenta
19 W. F. Albright, "Some Cruces in the Langdon Epic", Journ.
Americ. Orient. Soc., 39, 1 9 1 9, pp. 65 -90, spec. pp. 69-70.

42 / F U RAR I I ALC H I MI T I

arhetipul fecunditii universale. Un simbolism similar


al trunghiului se afla i n India.2o
Pentru moment s reinem urmtoarele : dac
izvoarele, galeriile minelor i cavemelor snt asimilate
uterului Pmntului-Mam, tot ceea ce zace n "pn
tecul" Pmntului este viu, nc din stadiul de gestaie.
Altfel spus, mineralele extrase din mine snt ntr-un
anumit fel embrioni : cresc ncet, ca i cum ar asculta
de un alt ritm temporal dect viaa organismelor vege
tale sau animale - ei nu numai cresc, ci se i "coc "
n ntunericul teluric. Extracia lor din snul pmntu
lui este deci o operaie practicat nainte de termen.
Dac li s-ar lsa timp s se dezvolte (adic ritmul geo
logic al timpului), mineralele ar deveni metale mature
"perfecte" . Vom da imediat exemple Goncrete privi
toare la concepia embriologic a mineralelor. Dar pu
tem msura de pe acum responsabilitatea asumat de
minerii i metalurgitii care intervin n obscurul pro
ces al creterii minerale. Acetia aveau nevoie cu orice
"pre" s-i justifice intervenia i, pentru ca s-o fac,
pretindeau s se substituie, prin procedee metalurgice ,
operei Naturii. Accelerind procesul de cretere a me
talelor, metalurgistul precipita ritmul temporal : un
tempo geologic era schimbat n tempo vital. Aceast
ndrznea concepie, n care omul i asum deplina
responsabilitate n faa naturii, creeaz presentimentul
operei alchimice.

20 A se vedea Nota F.

TERRA MATER . PETRA GENITRIX

Din imensa mitologie litic, dou tipuri de credine


intereseaz cercetarea noastr : miturile oamenilor ns
cui din pietre i credinele despre apariia i "coacerea"
pietrelor i a mineralelor n mruntaiele Pmntului. i
unele i celelalte implic ideea c piatra este izvorul
vieii i al fertilitii, c ea triete i procreeaz fiine
umane n acelai fel n care ea nsi s-a nscut din
Pmnt.
Un mare numr de mituri consider c oamenii s-au
nscut din pietre. Motivul este atestat n marile ci
vilizaii ale Americii Centrale (Inca, Maya) ca i n
anumite tradiii ale triburilor din America de Sud, la
greci, la semii, n Caucaz i, n general, din Asia Mic
pn n Oceania. ' Deucalion arunca " oasele mamei
sale" peste umr pentru a repopula lumea. Aceste
" oase" ale Pmntului-Mam erau pietre : ele reprezen
tau Urg rund ul realitatea indestructibil, matricea din
care se va nate o nou lume. C piatra ar fi o imagi
ne arhetipal care exprim n acelai timp realitatea
absolut, Viaa i sacrul, stau mrturie numeroasele mi
turi ale zeilor nscui din petra genitrix, asimilat Marii
Zeie, matrix mundi. Vechiul Testament conserv tra
diia paleosemit a naterii oamenilor din pietre, dar
i mai uimitor este s vedem cum folclorul religios
cretin reia aceast imagine ntr-un sens i mai nalt,
-

I A se vedea Nota G.

44 / FURAR I I ALC H I MI T I

aplicnd-o Mntuitorului : anumite colinde romneti


vorbesc despre Cristos cel nscut din piatr.2
Dar merit s ne oprim mai ales la al doilea grup de
credine, cele privitoare la pietrele i mineralele din
"pntecul" Pmntului. Stnca d natere pietrelor
preioase. Cuvntul sanscrit pentru smarald este ar;ma
garbhaja, " nscut din stnc", iar n tratatele mine
ralogice indiene, stnca adpostete smaraldul ca o
"matrice ".3 Autorul lucrrii Jawahirnameh ("Cartea
pietrelor preioase") distinge diamantul de cristal prin
diferena de vrst, exprimat n termeni embriologici :
diamantul este pakka, "copt", n timp ce cristalul este
kaccha, " necopt" , "crud", insuficient dezvoltat.4 O
concepie similar s-a conservat n Europa pn n se
colul al XVII-lea. De Rosnel scria n Le mercure indien
( 1 672, p. 12) : "Rubinul, mai ales, ia natere ncetul cu
ncetul n mine ; nti e alb i prin coacere devine din
ce n ce mai rou ; din pricina aceasta unele rubine snt
albe, altele jumtate albe, jumtate roii . . . Tot aa cum
pruncul se hrnete cu snge n pntecul mamei sale,
tot aa se formeaz i se hrnete rubinul. " 5 Bemard
Palissy nsui credea n maturaia mineralelor. "Ca
toate roadele pmntului ", scria el, "mineralele au alt
culoare la maturitate dect la nceputurile lor". 6
2 A se vedea Nota G. Este inutil pentru studiul nostru s amintim
credinele privitoare la pietrele fertilizante i riturile " lunecrii".
Sensul lor clar : fora, realitatea, fecunditatea, sacralitatea snt n
carnate n ceea ce, n jurul omului, se arat real i existent prin ex
celen. Invulnerabil, ireductibil, piatra a devenit imaginea i
simbolul fiinei .
3 R. Garbe, Die indischen Mineralien, Leipzig, 1 882, p. 76.
4 G. F. Kunz, The Magic of Jewels and Charms, p. 1 34.
5 Citat de P. Sebillot, Les travaux publics et les Mines dans les
traditions et les superstitions de tous les peuples, Paris, 1 894, p. 395.
6 Citat de Gaston Bachelard, La Terre et les reveries de la
volonte, Paris, 1 948, p. 247.

T E R RA MAT E R . PETRA G E N I T R I X / 45

Comparaia imaginat de de Rosnel, ntre copilul


care " se hrnete cu snge n pntecul mamei sale" i
rubinul care se coace n mine, este surprinztor con
firmat, dei aberant, n anumite credine i ritualuri
amanice. amanii cheroki, de exemplu, au un cristal
care cere s fie hrnit de dou ori pe an cu sngele unui
animal. Dac nu, cristalul zboar prin aer i atac
fiinele umane. Dup ce a but "snge", cristalul adoar
me linitit. 7
Ideea c metalele "cresc" n snul minei, concepie
atestat deja n Antichitate8, se va menine mult timp
n speculaiile mineralogice ale autorilor contemporani.
"Materialele metalice", scria Cardan, " nu snt pen
tru muni nimic altceva dect arbori, cu rdcini,
trunchi, crengi i mai multe frunze. Ce este o min
dac nu o plant ascuns n pmnt ?" 9 La rndul su,
Bacon scria : "Civa autori vechi ne informeaz c se
gsete n insula Cipru un anume fel de fier care, tiat
n buci mici i semnat ntr-un pmnt bine udat,
prinde via, n aa fel nct acele bucele cresc foarte
mult. " \ O Nu e lipsit de interes s constatm persistena
concepiilor arhaice despre creterea metalelor : aces7 Cf. J. Mooney, Myths of the Cherokees, citat de Derry, The
Children of the Sun, p. 40 1 . Avem de a face aici cu o coalescen

a mai multor credine : la ideea spiritelor auxiliare ale amanilor


s-a adugat noiunea de piatr magic i de "piatr vie", cu care
e ndopat trupul amanului ; ef. Eliade, Le Chamanisme, pp . 133 i
urm. i passim.
8 Cf. , n ultim instan, Robert Halleux, "Fecondire des mines
et sexualite des pierres dans l 'antiquite greco-romaine", Revue
belge de Philologie et d'Histoire, 48, 1 970, pp. 1 6 - 25 .
9 Les livres de Hierome Cardanus, trad. 1 556, pp. 1 06, 1 08, citat
de G. Bachelard, pp. 224, 245 .
10 Bacon, Sylva sylvarum, III, p. 1 5 3 , citat de G. Bachelard,
p. 244.

46 / FURAR I I ALC H I M I TI

tea rezist la secole de experien tehnic i gndire


raional (s ne amintim doar noiunile mineralogice
acceptate de tiina greac). Explicaia ar fi c aseme
nea imagini tradiionale se reveleaz pn la urm a fi
mai reale dect rezultatul observaiilor precise i exacte
asupra regnului mineral ; mai adevrate, pentru c erau
vehiculate i valorizate de nobila mitologie a timpurilor
litice. Pentru o raiune analoag minele snt lsate s
se odihneasc dup o perioad de exploatare activ.
Mina, aceast matrice a Pmntului, cere timp pentru
a nate din nou. Pliniu (Nat. Rist. , XXXIV, 49) scria c
minele de galeniu din Spania "renteau " dup ctva
timp . Gsim indicaii similare n Strabon (Geografia,
V, 2), i B arba, autor spaniol din secolul al XVII-lea,
le reia la rndul su : o min epuizat este capabil s-i
refac zcmintele, cu condiia s fie nchis i lsat
n repaus timp de zece-cincisprezece ani. Cci, adaug
B arba, cei care cred c metalele u fost create la
nceputurile lumii se nal foarte tare : metalele
"cresc " n mine. 1 1 Foarte probabil, 'aceeai idee era
mprtit i de metalurgitii africani, ceea ce explic
obstrucia vechilor mine din Transvaal. I2
Mineralele "cresc ", " se coc " i aceast imagine a
vieii subterane mprumut uneori o valen vegetal.
Un chimist ca Glauber crede c "dac un metal ajunge
n ultimul stadiu de perfeciune i nu este extras din
pmntul care nu-l mai hrnete, el poate fi comparat
n aceast stare cu un om btrn decrepit [ . . . ] Natura
pstreaz aceeai circulaie de la natere pn la moarte
n metale, n vegetale i n animale ". 1 3 Cci, aa cum
II

Citat de P. Sebillot, Les Travaux publics et les Mines, p. 398.

12 CIine, African Mining and Metallurgy, p. 59.


, 1 3 Citat de G. Bachelard, p. 247 .

T E R RA MAT E R . PETRA G E N I T R I X / 47

scrie Bemard Palissy n Recepte veritable par laquelle


tous le hommes de la France pourraient apprendre ci
multiplier et augmenter leurs tresors (La Rochelle, 1 563)
"Dumnezeu n-a creat toate aceste lucruri pentru a le
lsa s leneveasc [ . . ] Astrele i planete le nu snt lene
e . . . marea se mic dintr-o parte n alta [ . . ] pmntul,
la fel, nu lenevete niciodat [ . . ] Ceea ce se consum
n mod natural n interiorul lui, el rennoiete i re
formeaz fr zbav ; dac nu ntr-un fel, n altul [ . . ]
Aa cum la suprafaa pmntului totul se trudete s
creeze mereu , tot aa luntrul i matricea lui trudesc
s produc. " 14
Or, metalurgia, ca i agricultura - care implic, de
asemenea, fecunditatea Pmntului-Mam - a creat n
cele din urm n om un sentiment de ncredere i chiar
de orgoliu : omul se simte capabil s colaboreze cu
opera Naturii, capabil s ajute procesul de cretere care
are loc n snul Pmntului. Omul tulbur i precipit
ritmul lentelor maturaii chtoniene ; ntr-un anume fel,
el se substituie Timpului. Ceea ce incit pe un autor
din secolul al XVIII-lea s scrie : "Ceea ce natura a
fcut la nceputuri, putem i noi s facem urmnd pro
cedeul pe care ea l-a folosit. Ceea ce ea face de-a lun
gul ctorva secole, n singurtile ei subterane, noi
putem s-o determinm s fac ntr-o clip, ajutnd-o i
oferindu-i condiii mai bune. Cum facem pinea, putem
face i metalele. Fr noi, grul nu s-ar coace pe cmp,
nu s-ar transforma n fin rar morile noastre, nici
.

14 Fragmente reproduse n A. Daubree, "La generation des


mineraux metall iques dans la pratique des mineurs du Moyen
Age", Journal des Savants, 1 890, 379-392 ; 44 1 -452, spec. p. 382.
Despre mitologia i folclorul minelor, a se vedea Georg Schreiber,
Der Bergbau in Geschichte, Ethos und Sakralkultur, KOln i
Opladen, 1 962.

48 / FU RAR I I ALC H I M I T I

fina n pine Iar frmntat i copt. S ne punem deci


de acord cu natura pentru opera mineral, aa cum o
facem pentru opera agricol, i comorile se vor ivi n
faa ochilor notri. " 1 5
Alchimia, dup cum vom vedea, se nscrie n acelai
orizont spiritual : alchimistul reia i perfecioneaz
opera naturii i, n acelai timp, se "recreeaz" pe el.
Este interesant de urmrit simbioza tradiiilor meta
lurgice i alchimice la sfritul Evului Mediu. Pose
dm n privina acestui subiect un document extrem
de preios : Bergbiichlein, prima carte german n
chestiune, imprimat i publicat la Augsburg n 1 505.
n prefaa lucrrii De re metallica ( 1 530), Agricola
atribuie aceast carte lui Colbus Fribergius, distins
medic
non ignobilis medicus
care tria la Frei
burg, printre mineri, ale cror credine i practici le
interpreteaz prin lumina alchimiei. Acest mic studiu,
rarisim i deosebit de nclcit (liber admodum confusus,
zicea Agricola), a fost tradus de A. Daubree n colabo
rare cu un inginer de mine din Coblence i publicat
n Joumal des Savants n 1 890. Studiul se constituie
ca un dialog ntre Daniel, cunosctor al tradiiilor
mineralogice (der Bergverstanding), i un tnr ucenic
miner (Knappius der Jung). Daniel i explic secretul
naterii mineralelor, amplasarea minelor i tehnica ex
ploatrii. "E de remarcat c, pentru creterea sau
generarea unui minereu metalic, este nevoie de un cre
ator i un lucru supus sau o materie care s fie capa
bil s recepteze aciunea generatoare. " 1 6 Autorul
-

15 Jean Reynand, Etudes encyclopMiques, voI. IV. p. 487, citat


de Daubree, La generation des mineraux meral/iques, p. 383.
1 6 A. Daubn:e, op. cit., p. 387. Cf. W. Pieper, Ulrich Riilein von
Calnn und sein Bergbiichlein, Berlin, 1 955.

T E R RA MAT E R . P ETRA G E N IT R I X / 49

amintete credina, foarte rspndit n Evul- Mediu, c


mineralele se nasc n urma unirii a dou principii, sul
fuI i mercurul. " Mai snt i alii care pretind c meta
lele nu snt create de mercur, pentru c gsim foarte
multe locuri cu minerale metalice, dar unde nu se afl
nici un pic de mercur ; n locul mercurului, ei pre
supun o matrice umed, rece i mucoas, fr sulf,
extras din pmnt cu un fel de sudoare a acestuia, i
care, prin combinaie cu sulful, d natere tuturor
metalelor" (ibid. , p. 387). "Mai mult, n combinarea
mercurului cu sulful n mineral, sulful se comport ca
o smn masculin, iar mercurul ca o smn femi
nin n conceperea i naterea unui copil" (ibid., p. 388).
Naterea lesnicioas a minereului cere "o nalt ca
litate a vasului natural, cum snt filoanele, n care s
se nasc minereul " (ibid. , p. 3 88). "Mai snt necesare,
de asemenea, ci de acces comode prin care puterea
metalic sau mineral s ajung n vasul natural,
asemenea fibrelor vegetale " (ibid. , p. 388). Orientarea
i nclinarea filoanelor snt n legtur cu punctele car
dinale. Bergbiichlein amintete acele tradiii conform
crora astrele cluzesc formarea metalelor. Argintul
"crete" sub influena lunii. Filoanele snt mai mult
sau mai puin bogate n argint, urmnd situarea lor n
raport cu "direcia perfect", marcat de poziia lunii
(ibid. , p. 422) . Minereul de aur crete, bineneles, sub
influena soarelui : " Dup prerea nelepilor, aurul
se nate din sulful cel m ai limpede posibil, purificat
i rectificat n pmnt, sub aciunea cerului, n prin
cipal a soarelui, n aa fel nct el nu conine nici o
umoare care ar putea fi distrus sau ars de foc, nici
un fel de umiditate care ar putea fi evaporat prin
foc . " (p. 443). n Bergbiichlein se explic i naterea
minereului de cupru prin influena planetei Venus, a
.

50 / F U RAR I I ALC H I M I TI

minereului de fier prin influena lui Marte, i a


minereului de plumb prin influena lui Satum . J 7
Textul este important. E l atest, n plin secol al
XV-lea, un complex de tradiii miniere derivnd, pe de
o parte, din concepia arhaic a embriologiei minerale,
iar pe de alta, din speculaiile astrologice babiloniene.
Acestea din urm snt, evident, ulterioare credinei n
generarea metalelor n snul Pmntului-Mam, ca, de
altfel, i ideea alchimic, reluat de Bergbiichlein, a
formrii minerale lor prin unirea sulfului cu mercurul.
Se distinge clar n Bergbiichlein partea de tradiie ar
haic i "popular" - fertilitatea Pmntului-Mam
i partea de tradiie erudit, izvort din doctrinele cos
mologice i astrologice babiloniene. Or, coalescena
acestor dou tradiii este atestat aproape pretutindeni
n alchimia alexandrin i occidental. Altfel spus, cel
puin o parte a "preistoriei " alchimiei trebuie cutat
nu numai n tradiiile erudite provenind din Mesopo
tamia, ci chiar n mitologiile i ideologiile arhaice.
Aceast motenire venerabil cuprinde, aa cum am
mai amintit, concepia embriologic a mineralelor. Este
remarcabil c tradiii pe ct de numeroase pe att de dis
persate n spaiu atest credina ntr-o finalitate a Natu
rii. Dac nimic nu mpiedic procesul de gestaie, toate
mineralele devin cu timpul aur. "Dac nici o piedic
din afar nu s-ar opune ndeplinirii scopurilor sale,
Natura i-ar desvri toate produsele sale [ . . . ] Iat de
ce trebuie s considerm naterea metalelor imperfecte
asemenea celei a avortoni lor sau montrilor, care nu
17 A. Daubree, pp. 445 -446. A se vedea i alte texte alchimice
privitoare la influena astrelor asupra formrii i creterii metalelor,
n John Read, Prelude to Chemistry, Londra, 1 939, pp. 96 i urm.
i Albert-Marie Schmidt, La Poesie scientifique en France au XVI-e
siecle, Paris, 1 938, pp. 3 2 1 i urm.

T E R RA MAT E R . PETRA G EN ITR I X / 5 1

izbndete pentru c natura este mpiedicat n aciu


nile sale, ntmpinnd o rezisten care o leag de mini
i obstacole care n-o las s acioneze regulat aa cum
e obinuit s-o fac [ . . . ] De aceea se ntmpl c ea,
care nu vrea s produc dect un singur metal, e con
strns s creeze mai multe . " Dar numai aurul este
" copilul nzuinelor ei " . Aurul e "fiul ei legitim , pen
tru c numai aurul este veritabila ei producie " . 18
Credina n metamorfoza natural a metalelor este
destul de veche n China 1 9 i o gsim n Annam, n
India, n Insulinde. ranii din Tonkin spun : "Bronzul
negru este mama aurului . " Aurul se nate natural din
bronz. Dar transmutarea nu se poate efectua dect dac
bronzul a stat mult timp n snul pmntului. "Astfel,
annamiii snt convini c aurul gsit n mine s-a for
mat lent n acel loc de-a lungul multor secole i, dac
solul ar fi fost rscolit la nceput, s-ar fi descoperit
bronz acolo unde se afl astzi aur. " 20 Ideea unei
metamorfoze precipitate a metalelor este atestat n
China ntr-un text din anul 1 22 nainte de Cristos,
Huai-nan-tzu. 2 1 Alchimia nu fcea dect s accele
reze creterea metalelor : ca i colegul lui occidental,
alchimistul chinez contribuie la opera naturii pre1 8 Bibliotheque des Philosophies chimiques, de M.J.M.D.R. Noua
ediie, Paris, 1 74 1 . Prefaa, pp. XXVIII i XXIX, text citat de G. Ba
chelard, La Terre et les reveries de la volonte, p. 247.
19 A se vedea mai ales Joseph Needham, Science and Civilisation
in China, voI . III, Cambridge, 1 968, pp. 636 i UnTI.
20 Jean Przyluski, "L'Or, son origine et ses pouvoirs magiques",
Bull.Ec.Fr. Ex. - Or., 1 4, 1 9 1 4 , pp. 1 - 1 6, spec. p. 3 . n Annam este
foarte frecvent credina c pietrele cresc din pmnt i se mresc ;
cf. R. Stein, Jardin en miniature d'Extreme- Orient, p. 76.
21 A se vedea fragmentele traduse de Homer H . Dubs, The
Beginnings of Alchemy, pp. 7 1 -73. Este posibil ca textul s provin
din coala lui Tsu Yen, dac nu chiar de la maestru nsui (con
temporan cu Mencius, sec. IV) ; ef. Dubs, p. 74.

5 2 / FU RAR I I ALC H I M I T !

cipitnd ritmul timpului. Lsate n matricea lor chto


nian, toate mineralele s-ar fi transformat n aur, dar
dup zeci sau chiar sute de secole. Asemenea meta
lurgistului care transform "embrionii" (= minereul) n
metale, accelernd creterea nceput n adncurile
Pmntului-Mam, alchimistul viseaz s prelungeasc
aceast acceleraie i s-o ncoroneze prin transmutarea
final a tuturor metalelor " ordinare" n metalul "no
bil" care este aurul.
S amintim n trecere c importana excepional a
aurului se explic prin motive religioase. Aurul a fost
primul metal descoperit i folosit de om, cu toate c nu
putea fi ntrebuinat nici ca unealt, nici ca arm. n is
toria revoluiilor tehnologice - adic n trecerea de la
tehnologia litic la producerea bronzului, apoi de la in
dustria fierului la aceea a oelului - aurul nu juca nici
un rol. Mai mult nc, exploatarea lui era extrem de di
ficil : pentru a extrage dintr-un filon ase pn la dou
sprezece grame de aur, trebuia s se aduc la suprafa
o ton de piatr. Firete, exploatarea aluviunilor flu
viale este mai uoar, dar considerabil mai puin pro
ductiv : Cteva centigrame pe metru cub de pietri.
Comparat cu efortul depus pentru obinerea ctorva
uncii de aur, exploatarea unui zcmnt de petrol este
infinit mai simpl i mai uoar. i totui, nc din
timpul faraonilor, oamenii se ocupau cu nverunare de
cutarea aurului. Valoarea lui simbolic, n cele din
urm religioas, n-a putut fi abolit, n ciuda desacra
lizrii accelerate a naturii si a existentei umane.
n Summa Peifectionis, per alchi ic din secolul
al XIV-Iea22, citim : "Ceea ce Natura nu poate per22 Cartea a fost mult timp atribuit lui Geber, dar Julius Ruska
a dovedit inautenticitatea acestei tradiii. Cf. John Read, Prelude to
Chemistry, p. 48.

TER RA MAT E R . PETRA G E N IT R I X 1 53

feciona ntr-un interval de timp foarte lung, noi putem


desvri ntr-un timp foarte scurt, prin arta noastr."
Aceeai idee este foarte clar expus de Ben Jonson n
piesa sa The Alchemist (actul II, scena 2). Unul dintre
personaje, Surly, ezit s mprteasc opinia al
chimic dup care creterea metalelor ar fi compara
bil cu embriologia animal i, asemenea puiului care
rsare din ou, orice metal se transfonn n aur datorit
lentei maturaii din mruntaiele Pmntului. Cci, spu
ne Surly, " oul este destinat de natur n acest scop i
este un pui in potentia " . Subtle replic : "Tot aa spu
nem i despre plumb i alte metale, c ar deveni aur
dac li s-ar lsa timp s-o fac. " Un alt personaj, Mam
mon, adug : " Iat ce realizeaz Arta noastr. " 23
"Nobleea" aurului este deci fructul ajuns la "matu
ritate" : celelalte metale snt comune pentru c snt "cru
de" , " necoapte" . Or, fmalitatea Naturii este desvrirea
regnului mineral, "maturaia" sa ultim. Transmutaia
" naturaI" a metalelor n aur este nscris n propriul
lor destin. Cu alte cuvinte, Natura tinde spre perfecie.
Dar din faptul c Aurul este purttorul unui simbolism
nalt spiritual (" aurul nseamn nemurire ", repet tex
tele indiene)24, reiese clar c, pregtit de anumite
speculaii alchimico-soteriologice (a se vedea mai jos),
o nou idee i face drum : aceea a rolului asumat de
23 SURLY :

The egg 's ordained by nature to that end,


And is a chicken in potentia.
SUBTLE : The same we say of lead, and other metals,
Which would be gold, if they had time.
MAMMON : And that
Our art doth further.

Cf. Nota H.

24 Maitryani-samhit, II, 2, 2 ; C;atapatha Brhmana, III , 8, 2, 27 ;


Aitareya-Brhmana, VII, 4, 6 etc.

54 / F U R A R I I ALC H I M I T I

alchimist, de Salvator fratern al naturii ; acesta ajut


Natura s-i ating scopurile, "idealul" constnd n
desvrirea progeniturii sale - mineral, animal,
uman - pn la "maturizarea" suprem, adic pn
la nemurire i libertate absolut (aurul fiind simbolul
Suveranitii i autonomiei) .
Aceste speculaii soteriologice abund n literatura
alchimic occidental i C. G. Jung a demonstrat ma
gistral importana i amploarea lor. n ceea ce ne pri
vete, preferm s insistm asupra extremei antichiti
a premiselor acestei soteriologii alchimice. Imaginea
Pmntului-Mam purttor a tot felul de embrioni a
precedat imaginea "naturii", tot aa cum imaginea
Pmntului-Mam preced pe cea a Sophiei. Este deci
important s revenim la acel simbolism extrem de
vechi n care Pmntul-Mam era asimilat pntecului
Mamei, minele matricei sale i mineralele "embrioni
lor". O serie ntreag de rituri miniere i metalurgice
depind de acest simbolism.

5
RITURI I MISTERE METALURGICE

o mma ,sau un filon nu se las uor descoperite :


amplasrile lor snt revelate numai de zei sau fiine di
vine care-i nva pe oameni cum s le exploateze
coninutul. Aceste credine au rezistat n Europa pn
la o dat destul de recent. Cltorul grec Nucius Ni
cander, care a vizitat oraul Liege n secolul al XVI-lea,
relateaz legenda descoperirii minelor de crbuni din
nordul Franei i Belgiei : un nger a aprut sub nfi
area unui venerabil btrn dezvluind intrarea galeriei
unui furar care-i alimentase pn atunci cuptorul cu
lemne. n Finistere, o zn (groac ' k) a dezvluit oa
menilor existena plumbului argintifer. Sfintul Peran,
patronul mine lor, a fost primul inventator al fuziunii
metalelor. 1
Nu vom insista asupra celor mai adnci straturi mi
tologice as imilate i revalorizate n hagiografia sfintu
lui Peran. In alte tradiii, la originea mineritului i a
metalurgiei se afl un semizeu sau un erou civi lizator,
aa cum reiese foarte limpede din legendele chineze ale
lui Yu cel Mare, "sfredelul munilor". Yu "a fost un
miner fericit care nu otrvea pmntul, ci-l cura,
cunoscnd riturile Meseriei".2 Nu ne vom opri nici la
J Paul S6billot, Les Travaux publics et les Mines dans les tradi
tiO/IS et les superstitions de tous les pays, pp. 406, 4 1 0 i unn.
2 Marcel Granet, Danses et Legendes de la Chine ancienne,

p. 496. ef. pp. 610 i unn.

56 / F U R A R I I ALC H I M I T I

bogatul folclor minier, nc viu n Europa, privitor la


fiine misterioase ca "Meterul Hoemmerling" , cunos
cut i sub numele de "ClugruI muntelui", ca "Doamna
Alb", ale crei apariii anunau prbuirile, sau ca acei
numeroi spiridui, fantome i spirite subterane.3
Va fi de ajuns s amintim c deschiderea unei mine
sau construirea unui cuptor snt operaii rituale adese
ori de un surprinztor arhaism . Riturile miniere s-au
meninut n Europa pn la srritul Evului Mediu : des
chiderea unei mine noi comport ntotdeauna ceremo
nii religioase (Sebillot, op. cit. , p. 42 1). Pentru a cerceta
vechimea i complexitatea acestor tradiii trebuie s
privim ns n alt parte . Articulaia riturilor, scopul,
ideologia pe care o implic difer de la un nivel cultu
rai la altul. Observm, n primul rnd, dorina de a pa
cifica spiritele protectoare sau locuitoare ale minelor.
"Minerul malaiez", scria A. Hale, " are idei ciudate de
spre cositor i proprietile acestuia : nainte de toate,
cositorul, crede el, se afl sub protecia i la ordinele
anumitor spirite pe care trebuie s le domoleasc ; cosi
torul, mai crede el, este viu i posed multe proprieti
ale materiei vii : se poate mica dintr-un loc n altul,
se poate reproduce i are simpatii speciale, sau poate
afiniti, pentru anumii oameni i anumite lucruri. De
aceea, este recomandabil s fie tratat cu respect, s se
in seama de mofturile lui i, ceea ce este i mai
curios, munca de exploatare n min s fie dirijat n
aa fel nct minereul s poat fi extras Iar tirea lui. " 4
3 P. Sebillot, ap. cit., pp. 479-493 i passim. Cu privire l a mito
logiile literare i basmele minelor, a se vedea G. Bachelard, La
Terre et les reveries de la valante, pp. 1 83 i urm. i passim.
4 A. Hale, citat de W. W. Skeat, Malay Magic, Londra, 1 920,
pp. 259-260.

R IT U R I I M I ST E R E M E TALU R G I C E 1 57

S subliniem n trecere comportamentul " animal" al


minereu lui : e viu, se mic dup voina lui, se ascunde,
manifest simpatii sau antipatii fa de oameni - com
portament apropiat de cel al vnatului fa de vntor.
Cu toate c islamismul s-a implantat puternic n Mala
iezia, aceast religie "strin" se dovedete neputincioa
s n asigurarea succesului muncilor miniere. Vechile
diviniti ale inutului vegheaz asupra mine lor i dis
pun de minereuri. Este deci absolut necesar s se recurg
la asistena unui preot al vechii religii, cea care a fost
nlocuit de islamism. Pentru a dirija ceremoniile mi
niere, este chemat un pawang malaiezian, uneori chiar
un aman sakai (adic unul din cei care aparin celei
mai vechi populaii, premalaiezian) . Pstrnd cele
mai arhaice tradiii religioase, aceti pawang snt ca
pabili s-i calmeze pe zeii protectori ai minereului i
s nduplece spiritele care bntuie prin mine.5 Ajutorul
acestora este indispensabil, mai ales cnd e vorba de
minereul aurifer (care, alturi de minereul de cositor,
constituie principala bogie minier din Malaiezia) .
Muncitorii musulmani se feresc s-i lase recunoscut
religia prin semne exterioare sau rugciuni. " Se con
sider c aurul se afl sub jurisdicia i n posesia unui
dewa, adic a unui zeu, iar cutarea lui este, n conse
cin, nelegiuit, cci minerii trebuie s-i nduplece mai
nti pe zei prin rugciuni i ofrande, pzindu-se s pro
nune numele lui Dumnezeu (= Allah) sau s practice
acte cultuale (islamice). Orice proclamare a suverani
tii lui Allah jignete dewa care ascunde imediat
aurul sau l face invizibil. " 6 Aceast tensiune ntre
credinele importate i vechea religie a inutului este un
5 Id., p. 253.

6 W. W. Skeat,

Malay Magic, p p . 27 1 - 272.

5 8 / F U RAR I I ALC H I M I TI

fenomen bine cunoscut n istoria religiilor. Ca pre


tutindeni n lume, "meterii locului" din Malaiezia snt
prezeni n cultele legate de Pmnt. Comorile Pmntu
lui - operele, "copiii" si - aparin autohtonilor i nu
mai religia lor permite apropierea de acetia.
n Africa, la populaia bayeka, n momentul deschi
derii unei noi galerii, eful, nconjurat de un preot i
de muncitori, recit o rugciune, nchinat " spiritelor
de aram" ancestrale care domnesc peste min. eful
este cel care decide ntotdeauna unde se ncepe forarea,
pentru a nu deranja i irita spiritele Muntelui. Asemenea
lor, minerii bakitara trebuie s domoleasc "spiritele
locului" i n timpul lucrului snt obligai s pstreze
numeroase tabuuri, mai ales sexuale. ? Purificare a ri
tual joac un rol considerabil. Aborigenii din Haiti
cred c pentru a gsi aurul trebuie s fii cast i nu ncep
cutarea minereului dect dup lungi posturi i cteva
zile de abstinen sexual. Dac cercetarea rmne za
darnic, ei snt convini c e numai din cauza necure
niei lor. 8 Vom discuta imediat importana tabuurilor
sexuale n perioada fuziunii metalului .
Constatm la mineri rituri privitoare la starea de pu
ritate, post, meditaie, rugciuni i acte cultuale. Toate
aceste condiii snt impuse de natura operaiei propuse
pentru c se intr ntr-o zon sacr, cunoscut ca in
violabil ; se tulbur viaa subteran i spiritele care o
regleaz : se intr n contact cu o sacralitate care nu
particip la un univers religios familiar, sacralitate mai
profund i tot att de periculoas. Exist sentimentul
aventurrii ntr-un domeniu care nu aparine de drept
omului, n lumea subteran cu misterele lentei sale ges7 CIine, Mining and Metallurgy in Negro Africa, pp. 1 1 7 , 1 1 9 .
g P . Sebillot, Les Travaux publics et les Mines, p. 42 1 .

R IT U R I I M I S T E R E M ETAL U R G I C E / 59

taii mineralogice care se desfoar n mruntaiele P


mntului-Mam. Exist mai ales sentimentul ingerin
ei ntr-o ordine natural regizat de o lege superioar,
al interveniei ntr-un proces secret i sacru. De aceea
se iau toate precauiile necesare riturilor de trecere. Se
simte confuz c e vorba de un mister care angajeaz
existena uman, cci omul a fost, ntr-adevr, marcat
de descoperirea metalelor : lsndu-se antrenat n ope
ra minier i metalurgic, aproape c i-a schimbat
modul de a fi. Toate mitologiile minelor i ale mun
ilor, nenumratele zne, spirite, elfi, fantome, spiridui
snt epifaniile multiple ale unei prezene sacre pe care
el o nfrunt ptrunznd la nivelurile geologice ale Vieii.
ncrcate de aceast sacralitate tenebroas, minera
lele snt dirijate spre cuptoare. Atunci ncepe operaia
cea mai dificil i mai aventuroas. Artizanul se sub
stituie Pmntului-Mam pentru a accelera i perfec
iona "creterea". Cuptoarele snt, ntr-un fel, noua
matrice n care minereul i desvrete gestaia. De
aici, numrul infinit de precauii, tabuuri i ritualuri
care nsoesc fuziunea. Se instaleaz tabere n apropiere
de min, unde se triete ntr-o virtual puritate pe
toat perioada sezonului (n Africa, n general, mai
multe luni, ntre mai i noiembrie).9 Topitorii achewa
pstreaz abstinena cea mai riguroas de-a lungul n
tregului sezon (CIine, op. cit., p. 1 1 9). Populaia bayeka
nu accept prezena femeilor lng cuptoare (ibid. ,
p. 1 20). Populaia baila, care triete izolat n timpul
lucrrilor metalurgice, este i mai sever : un munci
tor care a avut o poluie nocturn trebuie s fie pu
rificat (ibid. , p. 1 2 1 ) . ntlnim aceleai tabuuri sexuale
i la populaia bakitara : dac fabricantul de foale a avut
9 Cline, Mining and Metallurgy, p. 4 1 .

60 / FU RAR I I ALC H I M I TI

raporturi sexuale n timpul ct a lucrat la ele, acestea


se vor umple de ap i vor refuza s-i ndeplineasc
misiunea. 1 0 La populaia pangwe se practic abstinena
cu dou luni nainte i n toat perioada lucrrilor de
fuziune (CIine, p. 1 25). Credina c actul sexual poate
compromite reuita lucrrilor este general n toat
Africa neagr. Interdicia raporturilor sexuale apare
chiar n cntecele rituale care nsoesc munca. Astfel,
cei din triburi le baila cnt : "Kongwe (clitoris) i
Malaba cea Neagr (labiae feminae) m nspimnt !
Am gsit -o pe Kongwe suflnd n foc ! Kongwe m
nspimnt ! ndeprteaz-te de mine, ndeprteaz-te,
tu, cea cu care m-am culcat adesea, ndeprteaz-te de
mine ! " (CIine, p. 1 2 1 . )
Aceste cntece pstreaz poate urmele obscure ale
unei asimilri a focului i a fuziunii cu actul sexual.
n acest caz, anumite tabuuri sexuale metalurgice s-ar
explica chiar prin faptul c fuziunea reprezint o uni
une sexual sacr, o hierogamie (ef. amestecul de mi
nereu "mascul" i "femel"), i atunci toate energiile
sexuale snt pstrate pentru a asigura succesul uniunii
care se desraoar n cuptoare. Toate aceste tradiii snt
extrem de complexe i se afl la confluena unor sim
bolisme diferite. La ideea minereului-embrion care-i
desvrete gestaia n cuptoare se adaug ideea c
fuziunea, fiind "o creaie", implic obligatoriu uniunea
prealabil ntre elementele mascul i femel. Vom
ntlni puin mai jos un simbolism similar n China.
\O i totui, la populaia bakitara, " laurarul care-i fabric pro
priile-i foaie trebuie s coabiteze cu soia imediat ce le-a tenninat
pentru ca acestea s fie solide i s funcioneze" (Ciine, op. cit.,
p. 1 1 7). La populaia ba nyankole, furarul coabiteaz cu soia ime
diat ce un ciocan nou este adus n fierrie (ibid., p. 1 1 8). Aici avem
de-a face cu un simbolism diferit : unealta devine "vie" prin se
xualizare i prin asimilarea funciei sale cu actul generator uman.

R I T U R I I M I ST E R E M ETALU R G I C E / 6 1

n aceeai ordine de idei, ceremoniile metalurgice


africane prezint anumite elemente de simbolism
nupial. Furarul bakitara trateaz nicovala c a pe o mi
reas. Cnd brbaii o aduc acas, o nsoesc cu cntece
ca ntr-o procesiune nupial. Primind-o, furarul o stro
pete cu ap "pentru ca ea s nasc muli copii" i-i
anun soia c i-a adus o a doua soie n cas (CIine,
p. 1 1 8). La populaia baila, n timp ce se construiete
cuptorul, un biat i ti fat ptrund n interior i zdro
besc bob ; sunetul produs simbolizeaz zgomotul pe
care-l face focul. Tinerii care au ndeplinit acest rol im
portant snt obligai mai rrziu s se cstoreasc (ibid. ,
p. 1 20).
Dac dispunem de observaii mai precise i mai ela
borate, ne dm i mai bine seama de caracterul ritual
al operei metalurgice n Africa. R. P. Wyckaert, care a
studiat de aproape pe furarii din Tanganica, ne ofer
detalii semnificative. nainte de a se instala n tabr,
meterul furar invoc protecia divinitilor. "Voi, str
moilor, care ne-ai nvat aceste munci, luai-o nain
tea noastr (adic : mergei naintea noastr pentru a
ne arta cum s procedm ). Tu, milostivule, care lo
cuieti nu se tie unde, iart-ne. Tu, soarele meu, lumina
mea, ai grij de mine. Eu v mulumesc tuturor. " 1 1 n
ajunul plecrii spre fumalele cele nalte, toat lumea tre
buie s practice abstinena. Dimineaa, meterul furar
scoate cutia cu leacuri, i se nchin, dup care toi
ceilali trec prin faa cutiei, ngenuncheaz, n timp ce
snt uni pe frunte cu un strat subire de pmnt alb.
Cnd convoiul se ndreapt spre cuptoare, un copil
merge n frunte ducnd cutia cu leacuri ; un alt copil
I I R. P. Wyckaert,

Tanganyka, p. 373.

Forgerons paiens et forgerons chretiens au

62 / FU RAR I I ALC H I M I T I

duce o pereche de pui. n tabr, o operaie foarte im


portant const n introducerea leacurilor n cuptor cu
sacrificiul de rigoare. Copiii aduc puii, i taie n faa
meterului furar stropind cu snge focul, minereul,
crbunele. Apoi, unul dintre ei intr n cuptor, cellalt
rmne afar, continund s stropeasc i rostind de mai
multe ori : "Aprinde tu nsui focul, s ard bine ! "
(op. cit. , p. 375). La indicaiile efului, copilul care se
afl n interior aaz leacuri le ntr-o adncitur spat
n fundul cuptorului, unde mai aaz i cele dou ca
pete de pui, acoperind totul cu pmnt. Fierria este
sfinit i prin sacrificiul unui coco. Furarul intr n
interiorul cuptorului, ucide victima i-i risipete snge
le pe piatra-nicoval, rostind : "Fie ca aceast fierrie
s nu-mi strice fierul ! S-mi aduc bogie i noroc ! "
(ibid., p. 378).
S reinem rolul ritual al copiilor i sacrificiul oferit
cuptoarelor. Capetele de pui ngropate n cuptor pot
reprezenta un sacrificiu de substituie. Tradiiile chine
ze ne aduc n aceast privin lmuriri importante. S
ne amintim c Yu cel Mare, minerul fericit, era faimos
pentru c fabricase fonta pentru nou cazane ale lui
Hia, care asigurau uniunea a ceea ce era sus cu ceea
ce era jos . 12 Cazanele erau miraculoase : se deplasau
singure, fierbeau rar foc i tiau s recunoasc virtutea
(unul dintre marile suplicii consta n a fierbe vinovatul ;
Granet, p. 49 1 , n. 2). Cinci dintre cazanele lui Yu cores
pundeau lui Yang, patru lui Yin (ibid., p. 496). Ele consti
tuiau deci un cuplu, o uniune a contrariilor (Cer-Pmnt,
Mascul-Femel etc.) i n acelai timp imaginea to
talitii cosmice. Aa cum am vzut, mineralele i me1 2 Marcel Granet, Danses et Legendes de la Chine ancienne,
pp. 489-490.

R I T U R I I M I S T E R E M ETALU R G I C E / 63

talele erau i ele clasate n masculi i femele'l La fu


ziune participau biei i fete virgini : ei stropeau cu
ap metalul ncins (ibid. , p. 497). Or, dac introduce
rea sabiei n ap era considerat ca o uniune a apei cu
focul (ibid. , p. 498), dac aliajul era un ritual de nunt
(p. 499), acelai simbolism era obligatoriu implicat n
operaia de fuziune a metalului.
n relatie direct cu simbolismul sexual si marital,
ntlnim i sacrificiul sngeros. "Mo-ye i Kan-tsiang,
brbat i femeie, snt un cuplu de sbii ; dar snt i so
i soie, un menaj de laurari. Kan-tsiang, soul, primind
porunca s fureasc dou sbii, ncepe lucrul dar nu
reuete dup trei luni de efort s obin fuziunea me
talului. Soiei sale Mo-ye, care-i cere explicaii privind
cauza insuccesului, el i rspunde evaziv. Ea insist,
aducndu-i aminte c principiul transformrii materiei
sfinte (metalul) cere pentru a se nfptui sacrificiul unei
persoane . Kan-tsiang i povestete c meterul lui nu
reuise fuziunea dect aruncndu-i soia i pe sine n
cuptor. Mo-ye se dec lar gata s-i ofere trupul dac
soul ei dorea s-I topeasc i pe al lui (Granet, p. 500).
i tiar prul i-i roaser unghiile . mpreun arun
car n cuptor rostura i prul. Ei ddur o parte pentru
un ntreg" (ibid. , p. 50 l ) . Dup o alt versiune, Mo-ye
ntrebndu-i soul de ce metalul nu intr n fuziune,
acesta i rspunde : "Ngeou topitorul, meterul meu de
funct (sau Vechiul Meter), dorind s toarne o sabie
i fuziunea neproducndu-se, s-a folosit de o fat pe
care a mritat-o cu spiritul Cuptorului. Mo-ye, auzind
aceste vorbe, se arunc n cuptor, unde se produce to
pirea pe loc" (ibid., p. 50 1 , n. 3). Wu Yue tch ' uen ts ' ieu
(capitolul 4), descriind procesul de fabricare a dou
" crlige sau sbii n form de secer", relateaz c
meterul le-a sfinit cu sngele celor doi biei ai lui
,

64 / FU R A R I I ALC H I M I T I

(ibid. , p. 502, n. 2). "C'md Keu-tsien; regele din Yue, i-a


comandat apte sbii minunate, nainte de turnarea me
talului, a sacrificat boi i cai albi spiritului lui Kuen-wu.
Kuen-wu este un nume de sabie" (ibid.-, p. 493). 13
Tema unui sacrificiu sau a sacrificiului personal cu
ocazia topirii, motiv mitico-ritual mai mult sau mai
puin n legtur cu ideea nunii mistice ntre o fiin
uman (sau un cuplu) i metale, este foarte important.
Morfologic, tema se nscrie n marea clas a sacrifi
ciilor de " creaie", al crei model exemplar l-am evi
deniat n mitul cosmogonic. Pentru a asigura fuziunea,
"nunta metalelor", trebuie ca o fiin vie s "nsufle
easc" operaia i calea cea mai indicat rmne sacri
ficiul, transferul unei viei. Sufletul victimei i schimb
nveliul carnal cu un alt corp - un edificiu, un obiect,
chiar o operaie - pe care-l face "viu", pe care-l "n
sufleete". Mrturiile chineze pe care le-am citat par
s pstreze amintirea unui sacrificiu uman pentru a
asigura succesul operei metalurgice. S continum an
cheta n alte zone culturale. Vo vedea n ce msur
sacrificiul adus cuptoarelor constituie o aplicaie a mi
tului cosmogonic, precum i noile valori pe care acesta
le dezvolt.

\3 A se vedea i alte variante ale legendei lui Mo-ye i Kan-tsiang


n Lionello Lanciotti, "Sword Casting and Related Legends in
China, " East and West, IV, 1 955, 1 06- 1 1 4, spec. pp. I l O i unn.
i "The Transfonnation of Ch ' ih Pi ' s Legend", ibid., pp. 3 1 6-322.
Cu privire la mitologiile i riturile metalurgice chineze, a se vedea
Max Kaltenmark, Le Lie-sien tchouan, pp. 45 i urm . , 1 70 i urm.

SACRIFICIILE UMANE ADU S E


CUPTOARELOR

Un grup de mituri aparinnd unor triburi de abori


geni din India central ne relateaz istoria furarilor din
tribul Asur. Dup opinia tribului Birhor, tribul Asur a
fost primul trib de pe pmnt care a nvat s topeasc
fierul. Dar fumul cuptoarelor incomoda Fiina Supre
m, Sing-bonga, care trimise psrile mesageri pentru
a-i ruga s nceteze lucrul. Furarii asur i rspunser
c metalurgia este ocupaia lor favorit i mutilar
mesagerii. Sing-bonga cobor el nsui pe Pmnt. Se
apropie de tribul Asur fr s fie recunoscut i, con
vingndu-i s intre n cuptoare, i arse. n urma acestui
eveniment, vduvele lor devenir spirite ale Naturii. )
Mitul este mai complet la tribul Munda. La nceput,
oamenii munceau n cer pentru Sing-bonga. Dar oglin
dindu-i faa n ap i descoperind c-i seamn, se
crezur egali cu zeul i refuzar s-I mai slujeasc.
Sing-bonga i arunc atunci pe Pmnt. Cznd ntr-un
loc n care se gsea minereu de fier, i construir apte
cuptoare. Fumul l incomoda pe Sing-bonga i, dup
ce i-a trimis inutil mesagerii-psri, zeul cobor el
nsui pe Pmnt sub nfiarea unui btrn bolnav.
Cuptoarele se prbuir imediat. Furarii, nerecunos
cndu-l pe Sing-bonga, i cerur sfatul. "Va trebui s
oferiti un sacrificiu uman", le-a zis el. i cum nu gsir
1 Sarat Chandra Roy,

The Birhors, Ranchi, 1 925, pp. 402 i

urm.

66 / FU R A R I I ALC H I M I TI

o victim voluntar, Sing-bonga se oferi chiar el. P


trunse n cuptorul ncins pn la alb, de unde iei dup
trei zile aducnd aur, argint i pietre preioase. La in
stigarea zeului, furarii l imitar. Soiile lor manevrau
foalele i furarii, arznd de vii, urlau n cuptoare .
Sing-bonga le liniti pe soii : brbaii lor ipau pentru
c-i mpreau comorile. Femeile i continuar mun
ca pn cnd din furari nu mai rmase dect cenua.
i cum l ntreb ar ce se va ntmpla acum cu ele,
Sing-bonga le transform n bhut, spirite ale colinelor
si stncilor.2
,
n sfrit, un mit analog a fost atestat la oraoni. Cei
doisprezece frai asur i cei treisprezece frai lodha,
toi furari faimoi, l supraser pe Bhagwan (= Dum
nezeu) cu fumul cuptoarelor lor. Sub nfiarea unui
btrn bolnav, Bhagwan cobor pe Pmnt, unde fu
gzduit de o vduv. Furarii l consultar cu privire
la posibilitatea de a-i repara cuptoarele i, n cele din
urm, fur ari de vii.3
Asurii constituiau un trib de furari care tria, foarte
probabil, n nordul inutului Penj ab, de unde au fost
alungai de invadatorii arieni spre aezarea lor actual,
n munii Chota Nagpur. Walter Ruben a artat legturile
posibile ntre aceti asuri i populaia asura din imnurile
vedice, dumanii zeilor (deva), cu care dduser nenum2 E. T. Dalton, Descriptive Ethnology of Bengal, Calcutta, 1 872,
pp. 1 86 i unn .
3 Rev . P. Dehon, "Religion and Customs of the Uraons " (Me
moirs , of the Asiatic Society of Bengal, Calcutta, 1 906, pp. 1 2 1 - 1 8 1 ),
pp. 1 28 - 1 3 1 ; cf. i R. Rahmann, "Gottheiten der Primitivstmme
im nordostlichen Vorderindien ", Anthropos, 3 1 , 1 936, pp. 37-96,
spec. pp. 52 i urm. Cu privire la cei doisprezece asur i cei trei
sprezece lodha, a se vedea Walter Ruben, Eisenschmiede und
Dmonen in lndien, Leiden, 1 939, pp. 1 02 i urm. cf. i : Anthropos,
56, 1 96 1 , pp. 96 i urm.

SAC R I F I C I I LE U M A N E AD U S E C U PTOAR E LOR / 67

rate btlii.4 Putem msura acum interesul tradiiilor mi


tologice legate de furarii asuri i pst;rate de popoarele
vecine munda i dravidieni (Oraon). In studiul de care
ne ocupm, este important s subliniem mai ales mo
tivul sacrificiului uman asociat metalurgiei, motiv abia
ascuns n miturile pe care le-am rezumat. n forma lor
actual, aceste mituri ne uimesc prin ura mpotriva fie
rului i a metalurgiei. Dup prerea populaiilor vecine,
furarii asUrl i-au gsit n jarul cuptoarelor lor o moarte
meritat, pentru c-I nfruntaser i-l supraser pe zeul
lor suprem. Se ghicete n aceast ur mpotriva muncii
furarului aceeai atitudine negativ i pesimist pre
zent, de exemplu, n teoriile despre Vrstele lumii, n
care Vrsta fierului este considerat tragic i primitiv.
Nu este exclus ca o asemenea atitudine s aib un fun
dament istoric. Vrsta de fier a fost caracterizat printr-o
succesiune nentrerupt de rzboaie i masacre, prin
sclavia n mas i printr-o srcie aproape general.s In
India, ca i n alte locuri, o ntreag mitologie solida
rizeaz pe muncitorii fierului cu diversele categorii de
uriai i demoni : toi snt dumani ai zeilor care repre
zint alte "vrste" i alte tradiii.
Dar, dincolo de aceast "ur mpotriva fierului", mi
tologia asurilor afirm necesitatea de a oferi sacrificii
umane cuptoarelor. Poate chiar sacrificiul uman sub
liniaz, n miturile citate, caracterul demoniac al mun
cilor metalurgice. Fuziunea metalului este considerat
o oper sinistr care cere sacrificiul unei viei umane.6
Urme ale sacrificiilor umane n scopuri metalurgice se
4 ef. Eisenschmiede und Diimonen, pp. 302- 303 i passim.
5 Walter Ruben, Eisenschmiede und Diimonen, pp. 1 5 3 i urrn .
6 Aceleiai sfere de credine i aparine ideea c, omorind o
fiin uman cu metal topit, poi deveni stpnul sufletului su,
dobndeti un fel de "suflet-sclav ", un "robot spiritual " ; a se vedea
exemplul vrjitorilor batak n Chamanisme, p. 3 1 3.

68 / FU RAR I I ALC H I M I T I

gsesc i n Africa. La tribul Achewa din Nyasaland, cel


care vrea s construiasc un cuptor se adreseaz unui ma
gician (sing-anga). Acesta pregtete "ierburi", le pune
ntr-o tulpin de porumb i-l nva pe un copil cum s
le arunce peste o femeie nsrcinat care, drept urma
re, va avorta. Magicianul caut foetusul i-l arde, cu alte
"ierburi", ntr-o groap spat n pmnt. Cuptorul se va
construi peste aceast groap.7 Cei din tribul Antonga
au obiceiul s arunce n cuptoare o parte din placent,
pentru a asigura fuziunea. 8 LSnd deocamdat deoparte
simbolismul avortului, aceste dou exemple africane
reprezint o form intermediar ntre sacrificiul uman
concret sau simbolic (unghii i pr) i sacrificiul de sub
stituie (de exemplu sacrificiul ginilor la furarii din Tan
ganica, a se vedea mai sus pp. 6 1 -62 ). Ideea legturilor
mistice ntre corpul uman i minerale contamineaz, de
asemenea, i alte obiceiuri. Astfel, dup un accident,
populaia mandigo din Senegambia abandoneaz civa
ani mina de aur : se crede c trupul, putrezind, va pro
duce un bogat zcmnt aurifer (CIine, op. cit., p. 1 2).
Aceste mituri, rituri i tradiii presupun o tem mi
tic originar care le preced i le justific 9 : metalele
7 A. G. O. Hodgson, "Notes on the Achewa and Angoni of the
Dowa District of the Nyasaland Protectorate ", lour. Roy. Anthr.
Inst., 63 , 1 933, pp. 1 23 - 1 64 , spec. p. 1 63 .
8 Cline, Mining ami Metallurgy in Negro Africa, p . 1 1 9.
9 Nu este ntotdeauna vorba despre o anterioritate cronologic,
istoric, ci de o anterioritate ideal, implicit n fiecare " variant"
a temei mitice centrllle. Este posibil ca o tradiie s nu fi avut nici
odat "contiina" ansamblului mitic din care deriv, cu att mai
mult cu ct ideologiile circul, vehiculate de istorie, i, n majori
tatea timpului, un popor primete sau pstreaz numai Cteva frag
mente dintr-un "sistem ". Iat de ce sensul unui simbol nu se degaj
deplin dect dup ce s-au examinat un mare numr de "variante".
Or, acestea snt adeseori fr nici o contiguitate istoric - ceea ce
face munca de interpretare i mai dificil.

SAC R I F I C I I LE U M A N E AD U S E C U PTOAR ELOR / 69

provin din trupul unui zeu sau al unei fiine supranatu


rale jertfite. i cum riturile nu snt dect reiterarea mai
mult sau. mai puin simbolic a unui eveniment care,
in il/o tempore, a inaugurat un comportament sau le-a
dezvluit fazele lucrului - opera metalurgic cere imi
tarea sacrificiului primordial. Dup tot ce am spus
despre mitul cosmogonic (lumea, omul sau plantele
nscute din trupul unui Uria primordial), tema meta
lelor provenite din membrele unei fiine divine apare
ca o variant a aceluiai motiv central. n acelai fel
n care sacrificiile n folosul recoltelor reitereaz sim
bolic jertfa Fiinei primordiale care, ah origine , a fcut
posibil apariia seminelor, sacrificiul (concret sau
simbolic) al unei fiine umane cu ocazia operei meta
lurgice are drept scop imitarea unui model mitic.
Exist, ntr-adevr, mai multe tradiii mitice asupra
originii metalelor : acestea "cresc " din trupul unui zeu
sau al unei fiine semidivine. l O n mitul " dezmembr
rii " lui lndra, ni se spune c, mbtat de un exces de
somma, trupul zeului a nceput "s curg", dnd natere
la tot felul de creaturi, plante i metale. "Din buric, via
a-suflu se scurse devenind plumb, nu fier, nu argint ;
din smna lui s-a scurs forma, devenind aur" (f;ata
patha Briihmana, XII, 7, 1, 7). Un mit similar este ates
tat i la iranieni. Cnd Gayomart, Omul Primordial, a
1 0 Pentru studiul nostru, faptul c miturile asupra originii meta
lelor snt atestate n alte zone culturale dect cele n care am ntlnit
sacrificiile umane pentru obinerea fuziunii nu constituie o dificul
tate ; n acest stadiu al anchetei, ne intereseaz mai ales s degajm
structura universurilor spirituale n mare parte necate sau dislocate
i nu s reconstituim cutare sau cutare scenariu mitico-ritual . De
altfel, aceast a doua operaie nu poate fi ntreprins nici n Cteva
pagini, nici fr o erudiie tehnic pe care am ncercat s-o evitm
n prezentul eseu.

70 / FU RAR I I ALC H I M I T I

fost asasinat de coruptor, " i-a lsat smna s curg


pe pmnt [ . . ] Cum trupul lui Gayomart era fcut din
metale, cele apte specii de metale aprur din trupul
su . " 1 1 Dup Zath-sparam, X, 2, "cnd i ddu su
fletul, opt specii de minerale de natur metalic pro
vin din membrele sale, adic : aurul, argintul, fierul,
arama, alama, plumbul, argintul-viu i diamantul ; au
rul, dat fiind perfeciunea lui, i are originea n viaa
propriu-zis i n smn". 12 S remarcm n trecere
c din smna lui Gayomart, purificat n prealabil
prin rotaia cerului, se va nate mai trziu primul cu
plu uman sub forma unei plante de rvs, motiv care
aaz aceast tradiie iranian ntr-un complex mitic
extrem de rspndit i foarte vechi.
Un mit asemntor se gsete i la greci. P. Roussel
ne-a atras dej a atenia asupra unei tradiii greceti,
transmise de Zenobius care ne permite s reconstituim
o legend despre originea fierului : "Doi frai ucid pe
cel de al treilea frate, ngropndu-l sub munte ; trupul
lui s-a transformat n fier. " 1 3
.

II
Le Grand Bundahishn, trad. A. Christensen, Le premier
Homme et le premier Roi dans l' histoire legendaire des Iraniens ,

Uppsala, 1 9 1 8 , r, p. 22. Cf. i H. H. Schaeder, n R. Reitzenstein i


H. H. Schaeder, Studien zum antiken Synkretismus aus lran und
Griechenland, Leipzig-Berlin, 1 926, pp. 225 -229 i, mai ales, nota
de la paginile 228 -229, unde autorul discut omologiile so
mato-metalice n tradiiile iraniene.
1 2 A. Christensen, ibid. , p. 25. Diamantul, nefiind un metal , nu
aparine seriei originare de apte metale (care reprezint, fr
ndoial, o influen babilonian ; cf. Christensen, p. 52).
1 3 P. Roussel, Ki.J.ll Ev mOIlPc.o, Revue de Philologie, 1 905, p. 294.
Despre sacrificiile umane necesare metalurgiei, cf. Plutarh,
Parall. , 5, 306 i urm. Legturile ntre metale i trupul unui zeu
mai pot fi descifrate n tradiiile egiptene. Plutarh i Diodor ne re
lateaz c egiptenii ursc fierul, pe care-l numesc "oasele lui Seth".
n De Iside, cap. 62, Plutarh vorbete despre "fierul care a ieit din

SAC R I F I C I I LE U MA N E AD U S E C U PTOAR E LOR / 7 1

Morfologic, toate aceste tradiii snt tributare mitu


lui cosmogonic care constituie modelul lor exemplar.
Dar nu trebuie s uitm c, la anumite n veluri religioa
se, cosmogonia apare solidar cu un simbolism em
briologic : crearea lumii plecnd de la trupul unei fiine
primordiale este uneori conceput i descris ca mo
delarea unui "foetus". Cosmosul ia o fonn, ntr-o pri
m instan, embrionar, pentru c e infonn, "haotic".
Se ajunge astfel la o serie de imagini echivalente sau
complementare, n care corpul sacrificat este asimilat
materiei dinti i, prin unnare, masei genninale i "foe
tusului". O stare de lucruri analoag pare s fie ates
tat i n anumite tradiii mesopotamiene. Faptele pe
care le vom analiza ne vor pennite poate s sesizm
legturile existente ntre valorizarea mineralelor ca em
brioni i sacrificiile oferite cuptoarelor.

Seth". Hematita reprezenta "oasele lui Horus" ; ef. Forbes, Metal


lurgy in Antiquity, p. 427. Pe de alt parte, egiptenii credeau c zeii
erau fcuti din aur. Dar aici avem de a face cu un alt simbolism,
acela al iin ortalitii. Iat de ce, dup modelul zeilor, ei cred c
Faraonul este fcut din aur.

S IMB OLI S ME I RITUALURI


METALURGICE BAB ILONIENE

n anul 1 925, ca unnare a publicrii textelor chimi


ce asiriene de ctre R. Campbell Thompson, R. Eisler
a avansat ipoteza existenei unei alchimii babiloniene.
El se sprijinea pe existena tennenului ku-bu ("em
brion", "foetus") prin care el nelegea mineralele dis
puse n cuptor, simbolic asimilat matricei. Aa cum
am vzut, o asemenea concepie este atestat n nume
roase tradiii. Dar pentru R. Eisler e vorba de ceva mai
mult : el identifica n aceast credin babilonian
primul document istoric coninnd ideea maturizrii i
perfecionrii metalelor i, n consecin, stabiea origi
nea mesopotamian a alchimiei. Ipoteza lui Eisler pare
s fi fost acceptat de Abel Rey, dar a fost respins de
asirologul H. Zimmem i de istoricii chimiei Emest
Damostaedter i Julius Ruska. Nestorul istoriei alchi
miei, E. von Lippmann , i-a, meninut o poziie neutr. 1
Iat textul capital aparinnd bibliotecii lui Assurba
nipal, pe care-l reproducem dup traducerea englez a
lui Campbell Thompson, comparat cu versiunea ger
man a lui Zimmem i cu cea francez a lui R. Eisler :
"Cnd vei pune n aplicare planul cuptorului de
minereu (ku-bu), vei cuta o zi favorabil ntr-o lun
1 A se vedea bibliografia controversei n Nota 1. Documentele
au fost analizate i interpretate de Martin Lewey, Chemistry and
Chemical Terminology in Ancient Mesopotamia, Amsterdam, 1 959,

S I M B O LI S M E I R I T UALU R I BAB I LO N I E N E / 73

favorabil i atunci i vei construi cuptorul. n timp ce


ei vor construi cuptorul, tu (i) vei privi i vei munci
tu nsui ( ?) (n casa cuptorului) : vei aduce embrionii
(nscui nainte de soroc . . )2, un altul, strin, nu are
voie s intre, precum o fiin impur nu are voie s
treac prin faa lor : n ziua n care vei depune mine
reul n cuptor, vei face n faa embrionului un sa
crificiu3 ; vei aeza o cdelni cu tmie de pin i vei
vrsa bere kurunna n faa lor.
Vei aprinde focul sub cuptor i vei depune mine
reul n cuptor. Oamenii pe care i-ai dus ca s aib
grij de cuptor trebuie mai nti s se purifice i de abia
dup aceea i vei angaja s aib grij de cuptor. Lemnul
care arde sub cuptor va fi din styrax (sarbatu), esen
tare, despicat n butuci decojii, care n-au fost (expui)
n mnunchiuri, ci pstrai n nvelitori de piele, tiai
n luna lui Ab. Acesta este lemnul pe care-l vei aeza
sub cuptorul tu . "
n ciuda variantelor i a eventualelor ameliorri de
care snt susceptibile traducerile lui Thompson i Meis
sner, caracterul ritual al textului nu poate fi contestat.
Cum era de ateptat, opera metalurgic din Mesopo
tamia comport i ea o serie de acte liturgice. Se ale
geau o lun i o zi faste, se sfinea locul n care se afla
cuptorul, interzicndu-se intrarea profanilor ; n timp ce
muncitorii se purificau, se ofereau mineralelor libaii,
urmate de sacrificii, se cuta un lemn special pentru
.

2 Textul este obscur. Am folosit traducerea lui Thompson.


Meissner .traduce textul cu semne de ntrebare : " n timp ce priveti
( ?) cuptor!! 1 i-I construieti , tu trebuie s numeri ( ?) embrionii
(divini) . " In versiunea francez, Eisler a evitat dificultile : "De
ndat ce cuptorul a fost orientat i ai nceput lucrul, plaseaz em
brionii divini n incinta cuptorului. "
3 " Un sacrificiu obinuit" (Eisler) ; "sacrificiu" (Meissner).

74 / FU RARI I ALC H I M I T I

foc. (detaliile : lemnul decojit i conservat n nvelitori


de piele ne-ar putea dezvlui ideea unei " simpatii
magice" cu "embrionii" ?) N-avem dect s ne gndim
la furarii africani (v . pp. 57 i urm.) pentru a msura
pn la ce punct opera metalurgic se scald ntr-o
atmosfer sacr. Se pot face chiar paralele ntre texte
le africane i textele mesopotamiene pe care le-am ci
tat. Furarii ushi sacrific gini4 ; bakitara jertfesc o oaie
i o gin pe nicoval (Cline, op. cit. , p. 1 1 8). Obiceiul
de a aeza " ierburi" n cuptoare este foarte rspndit
(ibid., p. 1 25). Se practic, de asemenea, libaii cu bere :
la populaia baila, primul ritual pentru fuziune const
n turnarea n patru guri practicate sub cuptor a unui
amestec de bere i plante medicinale (ibid., p. 1 20).
Controversa s-a purtat asupra sensului de embrion
al termenului ku-bu. Un alt text, publicat i tradus tot
de Campbell Thompson, ne transmite urmtoarea ree
t : " Scoate embrionii, ofer un sacrificiu, f sacrifi
cii (pentru mOri), pentru muncitori ; adun restul ( ?)
ntr-un mulaj , aaz-I n cuptor" : Robert Eisler traduce
ku-bu prin "embrioni divini", Thureau-Dangin prin "un
fel de demon " 5 , Zimmern prin "avorton" .6 Julius
Ruska susine c termenul nu se refer la "embrioni ",
ci la "fetii " sau "protectori ai muncii la cuptor".1
Problema este deci s aflm dac ku-bu se refer la
mineralele depuse n cuptoare sau dac desemneaz
anumite spirite sau chiar pe avortonii indispensabili
4 Ciine, Mining and Metallurgy in Negro Africa, p. 1 1 9.
5 Thureau-Dangin, "Notes assyriologiques " , XXXV, Revue
d'Assyriologie, 1 9, 1 922, p. 8 1 .
6 H . Zimmem, Assyrische chemisch-technische Rezepte, p . 1 80 :
"Fehlgeburt, Missgeburt".
7 J. Ruska, Kritisches zu R. Eislers chemisch-geschichtlicher
Methode, p. 275 : "Fetische oder Schutzpatrone der Schmelzarbeit".

S I M B O LI S M E I R ITUALU R I BAB I LO N I E N E / 75

operei metalurgice prin puterea lor magic. Nu vrem


s lum parte la aceast controvers de filologie me
sopotamian. Ni se pare totui c, oricare ar fi sensul
traducerii propuse pentru ku-bu, o semnificaie "em
briologic" este ntotdeauna implicat. Thureau-Dangin
amintete c n legenda despre creaie (Enuma elish,
IV, 1 3 6, 1. 3), "ku-bu desemneaz trupul monstruos al
lui Tiamat asimilat unui foetus din care demiurgul se
ostenete s creeze lumea" (op. cit. , p. 82). n textele
metalurgice, ku-bu poate deci desemna mineralele,
materia prim, "embrionar", care se va forma n cup
tor. Echivalentele paleoorientale semnalate mai sus
(p. 4 1 ) , ntre min i uter, confirm aceast inter
pretare. Dac R. Eisler avea dreptate s traduc ku-bu
prin (minerale = ) embrioni, cuptorul era simit ca o
matrice substituit celei a Pmntului-Mam n care
mineralele i desvresc maturizarea. Sacrificiile efec
tuate cu aceast ocazie ar fi comparabile cu sacrificiile
obstetrice.
Cealalt interpretare (ku-bu se refer la embrionii
umani) i gsete i ea pandant n ritualuri le meta
lurgice. Am vzut c n Africa neagr contemporan
vrjitorul provoac avortul pentru a folosi foetusul n
asigurarea fuziunii (p. 68). Acest comportament impli
c i el asimilarea magic a minereului cu embrionii.
Iar acest ritual crud nu poate avea dect dou "jus
tificri teoretice" : 1 . foetusul transfer rezerva sa in
tact de via operaiei metalurgice pentru a-i asigura
succesul ; 2. precipit "naterea" metalului n cuptoare,
l face s se nasc nainte de termen, asemenea lui
nsui. n primul caz, alegerea unui "embrion" mai de
grab dect a unui adult (sau, prin substituie, a unei
victime animale) las s se neleag c furarii achewa
simeau, ntr-o manier nu prea clar, echivalena ntre

76 / F U RAR I I ALC H I M I T I

minereul nematurizat si foetus . n al doilea caz, func


iunea obstetric a metalurgiei este evident : fuziunea
- deci maturizarea metalului - este o natere nainte de
termen a metalului, de unde rolul magic al embrionilor.
n ambele ipoteze, metalurgitii erau mai mult sau
mai puin contieni c arta lor accelera "creterea"
metalelor. Ideea, aa cum am vzut, era universal rs
pndit. Metalele "cresc" n pntecul Pmntului i,
cum mai cred i astzi ranii din Tonkin, dac bronzul
ar rmne sub pmnt att timp ct e nevoie, el s-ar trans
forma n aur. Rezumnd, n simbolurile i riturile care
nsoesc munca metalurgic se evideniaz ideea unei
colaborri active a omului cu Natura, poate chiar cre
dina c omul este capabil s substituie prin munca lui
procesele Naturii. Actul exemplar al cosmogoniei ple
cnd de la o materie prim vie era adesea conceput ca
o embriologie cosmic : trupul lui Tiamat era, n mi
nile lui Marduk, ca "un foetus " . i cum orice creaie
i orice construcie reproduceau modelul cosmogonic,
construind, fabricnd ceva, omul imita opera Demiur
gului. Dar acolo unde simbolurile cosmogonice se pre
zentau ntr-un context embriologic, fabricarea obiectelor
echivala cu o natere ; orice fabricare, plecnd de la ma
teria vie chtonian (n exemplul nostru, mineralele)
dobndea o valen obstetric : se intervenea ntr-un
proces de cretere, se accelera maturizarea sau se pro
voca expulzarea embrionului. Iat de ce opera meta
lurgic putea fi simit ca o operaie obstetric nainte
de termen, devenind echivalentul unui avort.
Plecndu-se de la asemenea experiene rituale legate
de tehnicile metalurgice i agricole, s-a precizat, puin
cte puin, ideea c omul poate interveni n ritmul tem
poral cosmic, c poate anticipa un rezultat natural i
precipita creterea. Nu este vorba, bineneles, de idei

S I M B O LI S M E I R I TUALU R I BAB I LO N I E N E / 77

clare, precis fonnulate, ci mai qegrab de presentimen


te, de presupuneri, de "simpatie ". Totui, aici se afl
punctul de plecare al acelei mari descoperiri c omul
i poate asuma opera Timpului, idee pe care am
gsit-o clar exprimat n textele occidentale trzii
(v. pp. 47 i unn . ). i tot aici se afl, repetm, fundamen
tul i justificarea operei alchimice, opus alchymicum,
care a obsedat imaginaia filozofic aproape dou mii
de ani : ideea transmutaiei omului i a Cosmosului prin
Piatra Filozofal. La nivelul mineral al existenei, Piatra
realiza acest miracol : suprima intervalul temporal care
separa condiia actual a unui metal "imperfect"
("crud") de condiia sa final (cnd va fi devenit aur).
Piatra realiza transmutaia aproape instantaneu : ea se
substituia Timpului.

" STP N I I FOCULU I "

A1chimistul, c a i furarul, c a i, naintea lui, olarul,


este "stpnul focului". Prin foc el opereaz trecerea
materiei de la o stare la alta. Olarul, care, primul, a reu
it, datorit jarului, s-i ntreasc n mod considerabil
" formele " pe care le ddea argilei, a simit cu siguran
beia demiurgi c : descoperise un agent al transmuta
iei. Ceea ce cldura "natural" - aceea a Soarelui sau
aceea din Pntecul Pmntului-Mam - cocea ncet,
focul o fcea ntr-un tempo neobinuit. Entuziasmul
demiurgic nea din acel obscuf presentiment c marele
secret consta n a nva cum s "faci mai repede" dect
Natura, adic - trebuie s traducem ntotdeauna n ter
menii experienei spirituale a omului arhaic - cum s
intervii rar riscuri n procesele vieii cosmice ncon
jurtoare. Focul s-a dovedit a fi mijlocul de "a face mai
repede", dar i de a face altceva dect ceea ce exist n
Natur : el era manifestarea unei fore magico-religioase
care ar fi putut modifica lumea i care, n consecin,
nu aparine lumii terestre. Aceasta este raiunea pentru
care cele mai vechi culturi l imaginau pe specialistul
sacrului - amanul, vraciul, magicianul - ca pe un
"stpn al focului ". Magia primitiv i amanismul im
plicau " stpnirea focului ", fie c vraciul putea atinge
focul fr s i se ntmple nimic, fie c producea cu pro
priul trup o "cldur interioar" care l fcea " arztor",
permindu-i s reziste la cel mai aspru frig.

" s Tp N I I FOC U LU I " / 79

Nu putem atinge aici dect n treact O problem att


de complex, pe care de fapt am abordat-o n alt
parte. ' S notm totui c " a produce focul" n propriul
corp este un semn al transcendenei condiiei umane.
Dup miturile anumitor popoare arhaice, femeile
ailleule posedau "natural" focul n organele lor geni
tale ; ele l foloseau pentru a fierbe mncarea, dar l as
cundeau de ochii brbailor. Acetia reuesc totui s-I
dobndeasc prin viclenie.2 Miturile reflect att re
miniscenele unei ideologii matriarhale ct i faptul c,
produs prin frecarea a dou lemne, adic prin "uniunea
lor sexual", focul se afla deci, dup concepia lor, n
bucata care reprezenta femela. Datorit acestui sim
bolism, femeia este, la acest nivel cultural, " natural "
vrjitoare. Dar brbaii au devenit stpnii focului i
vrjitorii au ajuns n cele din urm s fie mai numeroi
i mai puternici dect vrjitoarele. La Dobu, autohtonii
spun c vrjitorii i vrjitoarele zboar noaptea i c
urmele lor se pot vedea dup drele de foc pe care le
las n urma lor.3
n mod universal, primitivii i reprezentau puterea
magico-religioas " fierbinte" i o exprimau prin ter
meni care nsemnau "cldur", " arsur", "foarte
cald" etc. Iat de ce, de altfel, magicienii i vrjitorii
beau ap srat sau piperat i mnnc plante ex
trem de picante ; aa-i sporesc ei "cldura" interioar.
I A se vedea cartea noastr, Le Chamanisme et les techniques ar
cha/ques de l' extase, din care mprumutm majoritatea exemplelor
care urmeaz.
2 ef. Sir James Frazer, Mythes sur l'origine du feu, Paris, 1 93 1 ,
pp. 3 6 i urm. (Australia), 59 i urm . (Noua Guinee), 66 (Tro
briand), 1 08 (Insulele Marchize), 1 6 1 i urm. (America de Sud) etc.
3 Le Chamanisme, p. 327, dup R. F. Fortune, Sorcerers of Dobu,
Londra, 1 932, pp. 1 50 i urm.

80 / F URAR I I ALC H I M I T !

" Stpnii focului", amani i vrjitori, nghit crbuni


ncini, prind cu mna fierul nroit, calc pe foc. Pe
de alt parte, ei au o mare rezisten la frig : amanii
din regiunile arctice, ca i asceii din Himalaya, dau
dovad, datorit "cldurii lor magice", de o rezisten
care depete imaginaia.4 Adevrata semnificaie a
"cldurii" magice i a " stpnirii focului" nu e greu de
ghicit : aceste puteri indic accesul la o anumit stare
extatic sau, pe alte planuri culturale (n India, de exem
plu), la o stare necondiionat, de perfect libertate
spiritual. " Stpnirea focului" i rezistena att la frigul
cel mai cumplit, ct i la cldura unui rug traduc n ter
meni sensibili faptul c amanul sau yoginul au depit
condiia uman, participnd la condiia " spiritelor".
Asemenea amanilor, aurarii snt cunoscui ca " st
pni ai focului". n anumite zone, furarul este con
siderat egalul, dac nu chiar superiorul amanului.
"Furarii i amanii fac parte din acelai cuib", spune
un proverb yacut. "Soia unui aman este respectabil,
dar soia unui furar este venerabiI", spune un alt
proverb.s i un al treilea : "Primul furar, primul aman
i primul olar au fost frai de snge. Furarul era cel
mai mare, iar amanul la mijloc, ntre cei doi. Aa se
explic faptul c amanul nu poate provoca moartea
furarului. " 6 Dup credina dolganilor, amanii nu pot
"nghii" sufletele furarilor, pentru c acetia i clesc
sufletele n foc ; dimpotriv, un furar poate cuceri i
arde sufletul unui aman .7 Urmnd miturile yacuilor,
4 Le Chamanisme, pp. 233 , 327, 386 i urm ., 4 1 2 i urm .
5 Jbid., p. 408.
6 A. Popov, "Consecration Ritual for a Blacksmith Novice among
the Yakuts", Journal of American Folklore, 46, 1 933, pp. 257-27 1 ,
spec. p . 257.
7 A. Popov, ibid., p. 258 ; Eliade, Le Chamanisme, p. 409.

" s Tp N I I FOC U LU I " / 8 1

furarul ar fi nvat meseria de la o divinitate "rea",


K' daai Maqsin, meteruI-furar din Infern. Acesta
locuiete ntr-o cas de fier, nconjurat de achii de
fier. K 'daai Maqsin este un meter renumit ; el vindec
membrele zdrobite sau amputate ale eroilor. I se n
tmpl s participe la iniierea amanilor renumii din
lumea cealalt : el le clete sufletele cum i clete
fieruJ. 8
Urmnd o alt tradiie, strbunul yacuilor, Elliei, a
fost i primul furar. Un alt furar mitic, Chucky, a fost
monitorul rzboinicilor : el le furea armele i le ddea
sfaturi nelepte. Yacuii atribuie furarilor puterea de
a vindeca prin mijloace naturale i nu cu ajutorul
spiritelor, cum o fac amanii. La a noua generaie, un
furar dispune de puteri supranaturale ; nu-i mai este
fric de spirite i de aceea el ndrznete s confecio
neze obiecte din fer care mpodobesc costumul ama
nului (zgomotul fierului alung spiritele).9
La toate populaiile siberiene, furarul ocup un rang
social destul de nalt ; meseria lui nu e considerat a
fi una comercial : este vorba de o vocaie sau de o
transmisie ereditar, implicnd prin urmare secrete
iniiatice. Furarii snt protejai de spirite speciale. n
Sugnan i n alte regiuni ale Pamirului, arta furaru
lui este privit ca un dar al "profetuhii David" i de
aceea furarul se bucur de mai mult respect dect mul
lahul. Dar el trebuie s fie pur, fizic i spiritual. Fu
rria este venerat ca un loc de cult i acolo unde nu
exist o cas special pentru rugciuni i adunri, oa
menii se ntlnesc n furrie. 1O
8 A. Popov, pp. 260-26 1 ; Eliade, op. cit ., p. 409 .
9 W. Jochelson, The Yakut, 1 93 1 , pp. 1 72 i urm.
10 Jochelson, ibid:, dup J. Sarubin.

82 / FU RAR I I ALC H I M I T I

"Profetul David" s-a substituit n mod evident unui


zeu celest sau unui Erou Civilizator aborigen, aa cum
se poate vedea din credinele buriate. Altdat, poves
tesc buriaii, cnd oamenii nu cunoteau ntrebuinarea
fierului, doborau animalele cu pietre, carnea o mncau
sfiiind-o cu dinii, iar n piei se mbrcau cum ddea
Dumnezeu. Atunci Tngri albi ( zeii cei buni) l-au
trimis pe pmnt pe Boshintoj , furarul, cu fiica i cei
nou fii ai lui pentru a-i nva pe oameni binefacerile
metalurgiei : primii lor elevi au fost strmoii famili
ilor de furari. Dup cum relateaz o alt legend, fiii
lui Boshintoj s-au cstorit cu fiicele pmnteni lor, de
venind astfel strmoii furarilor : nimeni nu poate de
veni furar dac nu coboar dintr-o asemenea familie.
Buriaii cunoteau de asemenea pe "furarii negri", tot
aa cum i mpreau Panteonul ntre " zeii albi " i
"zeii negri" ; amanii lor se mpart n " albi" i "negri"
(buni i ri) . "Furarii negri", protejai de spiritele rele,
snt n mod deosebit temui de oameni ; acetia snt ca
pabili s le mnnce sufletele. n timpul ceremoniilor
i mnjesc faa cu funingine.
Zeii i spiritele protectoare ale furarilor buriai nu
se mulumesc numai s-i ajute n munca lor, ci i ap
r i mpotriva spiritelor rele. Furarii i au riturile
lor speciale : se sacrific un cal prin spintecare i i se
smulge inima, rit specific amanic. Sufletul calului se
va duce la furarul ceresc Boshintoj. Nou tineri joac
rolul celor nou fii ai lui Boshintoj , iar un brbat care-l
imit chiar pe furarul ceresc cade n extaz, recitnd un
monolog destul de lung n care relateaz cum i-a
trimis, in il/o tempore, fiii pe Pmnt pentru a-i civiliza
pe oameni. Apoi, atinge fierul cu limba ; n vechea tra
diie, personajul care-l reprezint pe Boshintoj apuc

.. sTp N I I FO C U L U I " / 83

fierul ncins cu mna I I - aa cum m ai fac i astzi


amanii siberieni i nord-americani.
Solidaritatea ntre amanism i arta furarului apare
i n scenariile anumitor iniieri amanice. n visele sau
halucinaiile iniiatice, viitorii amani asist la sfiierea
lor n buci de ctre "demonii" - stpni ai iniierii.
Or, aceste scenarii tradiionale implic mai mult sau
mai puin direct gesturi, unelte i simboluri aparinnd
domeniului furarului. Un aman yacut a vzut, n tim
pul bolii sale iniiatice, cum demonii i-au secionat
membrele cu un crlig de fier ; dup tot felul de operaii
(curarea oaselor de carne, splarea oaselor) demonii
i-au adunat oasele i i le-au prins la loc cu fiare. Unui
alt aman, Pasrea-de-Prad-Mam, cu ciocul, ghearele
i aripile de fier, i-a fcut trupul bucele. Altul a fost
legnat n timpul halucinaiilor iniiatice ntr-un leagn
de fier. n srrit, dintr-o lung relatare autobiografic
a unui aman avam-samoyed, desprindem urmtorul
episod : viitorul aman viseaz n timpul bolii iniiati
ce c ptrunde ntr-un munte unde zrete un om gol
manevrnd foalele. Pe foc se afl un cazan. Omul gol
l prinde cu un clete enorm, i taie capul, i face trupul
bucele i-l arunc n cazan, unde-I las s fiarb trei
ani . n peter se mai aflau i trei nicovale ; pe cea de
a treia, cea care-i folosea pentru prelucrarea celor mai
buni amani, furarul gol i prelucreaz capul. Apoi,
i adun oasele i i le acoper din nou cu carne. Dup
o alt informaie, unui aman tongus, n timpul iniierii,
i se taie capul care e apoi refcut cu piese metalice. 12
S mai amintim c amanul purta un costum ncrcat
1 1 Eliade, Le Chamanisme, pp. 409 -4 1 0, dup Sandschejew.
12 Eliade, Le Chamanisme, pp. 48 i unn . , dup G. W. Kseno
fontov i A. Popov.

84 / FU RAR I I ALC H I M I T I

de obiecte din fier, unele imitnd oasele, oferindu-i ast


fel un aspect de schelet. (A se vedea lucrarea noastr,
Le chamanisme, pp. 1 43 i urm. , 1 52 i urm.)
Din tot ceea ce am spus pn acum, pare s rezulte
c prezena fierului n trupul amanului joac, pn la
un anumit punct, un rol similar cu cel al cristalelor sau
al altor pietre magice la vracii australieni, oceanieni
sau sud-americani. Cristalele de stnc, hrana ama
nului australian sau oceanian, i permit acestuia s vad
spiritele i sufletele, s zboare n aer etc., pentru c a
asimilat sacralitatea uranian a cristalelor czute din
cer (v. , mai sus, pp. 17 i urm.). O solidaritate analoag
poate fi descifrat ntre fier i anumite amanisme
siberiene. 13 Faptul nu este lipsit de consecine ; fierul
fiind rezervat furarului, acesta i sporete prestigiul
magico-religios . Am vzut c originile comune ale
sacralitii amanilor i furarilor au fost probate n
" stpnirea focului ". Tradus n termeni teoretici,
aceast " stpnire" semnific obinerea unei stri su
perioare condiiei umane. Mai mult, laurarul este cel
care fabric armele eroului. Nu este vorba numai de
fabricarea lor material, ci i de "magia" cu care snt
nvestite ; arta misterioas a furarului le transform n
instrumente magice. De aici i legturile, atestate n
epopei, ntre furari i eroi. F. Altheim observ c
aproape n toate cntecele epice ale tuturor triburilor
mongole, precum i ale turcilor, vocabula " furar"
(darkhan) mai nseamn " erou " i "cavaler franc "
(liber). 14 Acelai autor scoate n eviden importana
militar a tobei i a costumului amanic, acesta din
1 3 Nu este vorba neaprat de raporturi primitive, pentru c n
alte amanisme (oceaniene, americane) fierul nu joac un rol
important.
14 F. Altheim, Attila (trad. francez), Paris, 1 952, p. 33.

" sTp N I I FOC U LU I " / 85

unn fiind un fel de cuiras metalic. Furarii se ridic


uneori pn la ranguri regale. Confonn anumitor re
latri, Genghis-Han a fost la origine un simplu furar,
iar legenda tribal a mongolilor leag meseria de laurar
de casa suveran. lS n traditia iranian, furarul Kavi
era strmoul dinastiei Kavya ; ntr-o zi, "el i-a agat
orul de piele n vrful unei Inci, ridicnd astfel stin
dardul revoltei mpotriva regelui-dragon. Un simplu
or de piele devine flamura regal a Iranului". 16
S reinem acest ansamblu de solidariti : " stpnii
focului ", amanii, laurarii, eroii, regii mitici (fondatori
de dinastii) . Asupra anumitor raporturi ntre "cldura
magic", iniierea eroic (militar) i furar vom
reveni . Pentru moment, s examinm statutul religios
i social al laurarului n alte zone culturale.

15 F. Altheim, ibid., p. 1 28, dup Ohsson i Sandschejew. Cu


privire la funciile religioase ale furarilor tibetani, la ritualurile i
mitologiile lor, la raporturile lor cu amanii, a se vedea Rene de
Nebesky-Wojkowitz, Oracles and Demons of Tibet, Haga, 1 956,
pp. 153 i urm., 337 i urm ., 467 , 539 ; R.-A. Stein, Recherches sur
['epopee et le barde au Tibet, Paris, 1 959, pp. 8 1 , 1 50 - 1 5 1 , 1 89,
361 i urm. etc. ; Siegbert Hummel, "Der gOtliche Schmied in
Tibet ", Folklore Studies, XIX, 1 960, 25 1 - 272. F. Altheim,
Geschichte der Hunen, 1, Berlin 1 959, 1 95 - 2 1 5 .
1 6 Altheim, Attila. Cuvntul avestic kavay are i sensul de "n
elept" ; ibid. , p. 1 26. Snorri povestete c regele Inge se trgea din
tr-o " colib de furar" ; cf. H. Ohlhaver, Der germanische Schmied,
Leipzig, 1 939, p. 1 3 . A se vedea, de asemenea, Karl Jettmar,
" S chmiedebrauchtum im ostlichen Hindukush", Mitteilungen der
Anthropologischen Gesellschaft in Wien, LXXXVII, 1 957, pp. 22-3 1 .

FURARI DIVINI I EROI CIVILIZATORI

Furarul din Java este astzi srac, dar anumite semne


arat c el se bucur nc de o poziie privilegiat. E
supranumit pande (expert) cnd e raurar i empu sau kyai
cnd este armurier (stpn, meter). Dar n vechime fu
ziunea metalelor era considerat o munc misterioas i
despre raurarul de kris, adesea onorat ca un prin, s-a
scris mult literatur. Furarul ocupa odinioar la curte
o poziie onorific i putea reprezenta, n anumite m
prejurri, chiar ntreaga comunitate. n vechea Java,
legturile ntre furar i prin erau comparabille cu ace
lea dintre fraii de snge. Genealogia raurarilor, ca i
aceea a prinilor, urca pn la zei. i astzi, cnd ar
murierul se pregtete s raureasc un kris, atelierul este
decorat ca un kayon, adic o incint sacr ; ofrandele
aduse nainte de nceperea lucrului snt asemntoare cu
cele aduse n ceremoniile de circumcizie sau de nunt. l
La populaia din Bali exist rituri de iniiere pentru uce
nicii raurari, iar n timpul lucrului se pronun mantre,
naintea utilizrii fiecrei unelte. Pande-wesi din Bali
posed chiar o tradiie scris care acrediteaz crearea lor
1 R. J. Forbes, Metallurgy in Antiquity, pp. 79-80, dup W. H. Ras
sers. A se vedea, de asemenea, R . Ooris, "The Position of the
Blacksmith", Baii, Studies in Life, Thought and Ritual, Haga, 1 960,
pp. 289-300 ; D. Veerkamp, "Stummer Handel in Schmiedesagen
Europas und Siidasiens", Zeitschrijtfiir Ethnologie, voI. LXXX, 1 955 ;
O' Connor, " Iron Working as Spiritual Inquiry in the Indonesian
Archipelago" , History oj Religions, 1 4, 1 975.

FU RAR I D I V I N I I E R O I C I V I L I ZATO R I / 87

prin intercesiunea lui Brahma care le-a dat, ntre altele,


i fora mistic (fakti) necesar meseriei lor.2
Este uor, eliminnd influenele recente, hinduiste
(mantra, Brahma, fakti., s degajm complexul origi
nar al furarului indonezian : mitul descendenei divine
i transmisia tradiional sau scris a genealogiilor (un
fel de poeme epice n germene), caracterul sacru al me
seriei i riturile de iniiere, mistica fraternitate cu suve
ranii i poziia social privilegiat. Majoritatea acestor
note specifice ne-au atras atenia i n complexul mi
tico-ritual al furarului siberian i central-asiatic. S
subliniem n trecere informaia privitoare la genea
logiile scrise care presupun existena unei ndelungate
tradiii orale. Or, a cunoate i a recita genealogiile n
seamn a face oper de preot-aman i de poet. Rapor
turile ntre amani, eroi i furari snt atestate n poezia
epic central-asiatic, iar Karl Meuli, dup ce a de
monstrat structura amanic a anumitor teme epice gre
ceti, a scos foarte oportun n eviden solidaritatea ntre
furar i eroii-amani n Kalevala f"mlandez.3 Anumite
aspecte ale acestei simpatii ntre meseria de furar i
poezia epic mai snt perceptibile n zilele noastre n
Orientul Apropiat i Europa oriental, unde furarii i
cldrarii igani snt n general genealogiti, barzi i
cntrei.4 Nu putem insista aici asupra acestei pro
bleme complexe i pasionante, care ar cere multe in
cursiuni, dar este important s semnalm c furarul,
prin caracterul sacru al meseriei sale, prin mitologiile
2 Forbes, op. cit., dup R. Goris i P. de Kat Angelino. Majo
ritatea furarilor din B aii au venit n secolul al XV-lea din Java.
3 Karl Meuli, "Scythica", Hermes, 70, 1 935, 1 2 1 - 1 76, p. 1 75 .
C u privire la raporturile ntre laurari, vrjitori i poei a s e vedea,
de asemenea, H. Ohlhaver, Der germanische Schmied und seine
Werkzeuge, pp. 95 i unn.
4 Cf. R. Eisler, Das Qainzeichen , p. 1 1 1 .

88 / FU RAR I I ALC H I M I T I

i genealogiile al cror conservator este, prin solidari


tatea cu amanii i rzboinicii, joac un rol important
n crearea i difuzarea poeziei epice.
nc din anul 1 8 80, cu documentaia de care putea
dispune la acea vreme, Richard Andree evideniase
faptul c muncitorii metalurgiti formeaz aproape pre
tutindeni grupuri aparte : ei snt fiine misterioase pe
care comunitatea este obligat s le izoleze.5 Se cu
noate nc destul de puin poziia social i funcia
magico-religioas a furarilor din America precolum
bian (ef. Forbes, op. cit., p. 68). La triburile din America
de nord-vest, acetia se bucurau de o situaie privile
giat, iar tradiiile secrete ale meseriei se transmiteau
numai membrilor familiei .6 Chestiunea este mult mai
bine cunoscut n Africa, datorit lucrrilor lui Walter
CIine i Misiunii Griaule.7 n 1 936, Cline degaja din
cercetrile sale urmtoarele concluzii :
5 R. Andree, Ethnographische Parallelen und Vergleiche, p. 1 53 ;
id. , Die Metalle bei den Naturvlkern, pp. 42 i u rm . A se vedea, de
asemenea, Frederick W. Robin, The Smith. The Traditions and Lore
of an Ancient Craft, Londra, 1 953 ; R. J. Forbes, Metallurgy in
Antiquity, pp. 62- 1 04, "The Evolution of the Smith, His Social and
Sa red Status " ; republi l n Studies in Ancient Technology, voI. 8,

Lelden, 1 964, pp. 54- 1 04.


6 R. Andree, Die Metalle bei den Naturvlkern ; pp. 1 36 i urm.
7 A se vedea lucrrile indicate mai jos, notele 1 4 - 1 7 . Cf. , de
asemenea, M . D . W. Jeffreys , "Stone-age Smiths " (Archiv f
Volkerkunde, III, 1 948, pp. 1 - 8) ; Luc de Heusch, "Le symbolisme
du forgeron en Afrique", Reflets du monde, nr. 1 0, iulie 1 956,
pp. 57-70. Germaine Dieterlen, " Contribution li l' etude des for
gerons en Afrique occidentale", Ecole pratique des hautes Etudes,
Section des Sciences religieuses : Annuaires 1 964- 1 965, LXXIII,
Paris, 1 965 , 3 - 28, sp. pp. 1 6- 1 8 . Cu privire la iniierea furaru
lui african, a se vedea Emesta Cerulli, "L' iniziazione al mestiero
di fabro in Africa", Studi e materiali di storia delle religioni, XXVII,
1 956, 87-1 0 1 ; E. C. Lanni ng, "Genital Symbols on Smiths '
Bellows in Uganda", Man, LI v , nr. 262 ; 1 67- 1 69.

FU RAR I D I VI N I I E R O I CIVI LI ZATO R I / 89

1 ) n cmpiile cu ierburi nalte din nordul Mriii orien


tale, furarii constituie o cast destul de dispreuit,
iar munca lor nu prezint un caracter ritual accentuat ;
2) dimpotriv, n Africa occidental, furarii snt n
legtur cu societile secrete de brbai, se bucur de
faima de mari magicieni i se ntlnesc n cluburi n
chise ; 3) n Congo i regiunile nvecinate, furarii snt
grupai n societi, asociai cu preoii i cu efii, une
ori snt unii i aceiai, iar munca n fierrie constituie
un ritual cu un mare aport de spirite i plante medici
nale. Urmndu-l tot pe CIine, trebuie s adugm la
acest tablou faptul c tot continentul negru cunoate
complexul magico-religios al furarului, cu secretele
iniiatice, tabuurile sexuale, personificarea barosului i
a nicovalei si transmiterea ereditar a profesiunii.
n afar d societile furarilor stabili, mai exist i
furari itinerani care au reputaia unor redutabili ma
gicieni (cf. Forbes, p. 64) . i dac populaia bari de pe
Nilul Alb i trateaz pe laurarii itinerani ca pe nite pa
ria8, populaia ba 1010 din Congo le poart un mare res
pect i crede n descendena lor regal sau aristocratic.9
Aceast ambivalen a profesiunii laurarului negru
se explic n bun parte prin istoria cultural a Mri
cii. Cum a artat Herman BaumannI O , civilizaia paleo
negroid (nglobnd nordul Congo-ului, Nilul de Sus
pn n Abisinia, centrul i sudul Africii orientale) re
prezint adevrata civilizaie a fierului african, i n
snul ei furarul a fost respectai i a jucat un rol impor
tant : Furarul mitic, cred ei, a adus uneltele necesare
culturii solului i a devenit de fapt Eroul Civilizator,
8 R. Andree, Die Metalle, pp. 9, 42.
9 CIine, op. cit., p. 22.
10 H. Baumann i D. Westennann, Les Peuples et les Civilisations
de l'Afrique (trad. de L. Homburger), Paris, 1 948.

90 / FU RAR I I ALC H I M I TI

colaborator la opera divin a creaiei. Furarul este


legat de pmntul sfint, cum snt olarii i femeile care
sap pmntul n cutarea aurului ; n mai multe locuri
(de exemplu, n Cercul cultural al Nigerului de Sus)
soiile furarilor snt olarii tribului (Baumann, op. cit. ,
p. 498).
n schimb, n civilizaia vntorilor de step, n ci
vilizaiile hamitice pastorale, furarii snt dispreuii,
formnd caste separate. Fierul i uneltele fabricate de
furari nu au rolul civilizator din culturile paleonegro
ide. Acesta este cazul, ntre altele, al abisinienilor, al
somalezilor (furarii tumali constituie o cast de paria),
al populaiei teda (n nordul Chadului, n special n
Sahara central) unde furarii snt, de asemenea, dis
preuii, formnd o cast de paria endogami (Baumann,
pp. 283, 43 1 ). Populaia wa-ndorobo (niloii hamitici,
vntori) i dispreuiete i ea pe furari : acetia nu se
bucur de nici un fel de drepturi legale n comunitate
i pot fi oricnd omori de efii lor (CIine, p. 1 14). Ve
cinii lor, massai (niloi hamitici, nomazi, mari cresc
tori de vite) las fuziunea metalului i munca n fierrie
pe seama unei caste numite Il-Konnonos, foarte dis
preuit (Baumann, p. 259). n credina massailor, "ve
cintatea unui kraal de furar risc s aduc moartea,
boala sau alte nenorociri ntr-un kraal normal. Coabi
tarea cu o femeie aparinnd castei furarilor face ca
brbatul s-i piard minile, s dea natere unor copii
infirmi sau s fie ucis n viitorul raid. Termenul OI
kononi ( << furar ) , aplicat unui nefurar este injurios ;
a pronuna acest cuvnt dup apusul soarelui nseamn
a chema nvala noctum a leilor sau a dumanilor. Me
seria furarului n sine este impur" (Cline, p. 1 1 4).
S revenim la populaiile africane unde furarul este
onorat. La populaia wa tchagga (bantu hamitizat,

FU R A R I D I V I N I I E R O I C I V I L I ZATO R I / 9 1

agricultori), furarii snt n acelai timp temui i ono


rai. Reversul medaliei este evident cnd e vorba de o
cstorie. "Oamenilor nu le place s-i mrite fetele cu
un furar pentru c acestea se expun unui mare peri
col dac vor s divoreze. Dac divorul se dovedete
inevitabil, furarul i poate decontamina soia fre
cndu-i trupul cu unt, n prezena mamei sale sau a altei
femei martor - ceea ce amintete metoda utilizat de
massai pentru ndeprtarea contaminrii cu un furar
cu un obiect nou din fier - i prezentndu-i un ciomag
nainte de pronunarea divorului. I 1 Dintre unelte, ba
rosul conine o putere foarte special. nainte de a se
ncepe fabricarea unui baros, laurarul primete de la
clientul su un ap i o anumit cantitate de bere. Cu
acest baros el poate s loveasc magic houl sau du
manul personaJ. l2 Furarii nu-i pun, n general, pu
terile n slujba magiei negre i muli snt renumii ca
amani binefctori. Fierul ofer eficacitatea amulete
lor i e considerat, ntre altele, ca un excelent medica
ment. Femeile din tribul Wa Tchagga occidental poart
inele de fier n jurul gtului i braelor, aceste obiecte
avnd reputaia de a spori fertilitate a i de a vindeca
bolile copiilor (Cline, p. 1 1 6) .
La populaia din Katanga (cercul cultural congolez
de sud), cei care lucreaz metalele constituie o soci
etate religioas secret (bwanga), comportnd o iniiere
i un cult specifice (Cline, p. 1 1 9). Meterul fondator
al populaiei ba yeke (tribul Nyamwezi, cercul congo
lez de sud) colaboreaz cu amanii ; la balla (agricul
tori, cercul congolez de sud) iron doctor supravegheaz
1 1 Ciine, op. cit., p. 1 1 5 ; B. Guttmann, "Der Schmied und seine
Kunst im animistischen Denken", Zeitsch. f Ethnologie, 44, 1 9 1 2,
pp. 8 1 - 93 , spec. p. 89.
1 2 B. Guttmann, op. cit., pp. 83 i urm .

92 / F U RAR I I ALC H I M I T I

operaia fuziunii (CIine, p 1 20) . n Congo meridional,


furarii formeaz o cast ereditar " ai crei membri se
bucur de un statut social aproape egal cu cel al ama
nilor, condui fiind de un meter numit, n general, att
ocim banda, vrjitor (witch-doctor), ct i ocivinda, fu
rar (Cline, p. 1 22) . La populaiile mosengere i ba saka
ta (cercul congolez de sud), meterul furar este n
general fondatorul satului, iar meseria lui este eredi
tar (ibid. , p. 1 24). "Cumulul de funcii de furar i de
ef este atestat la un mare numr de grupuri din regiu
nea Congo i n special n Ogowa de Sus, unde furarii
snt ntotdeauna vrjitori i adesea efi ; n Loango,
focul sacru naional este pzit de un preot-furar ; la ba
songue, locul furarilor vine imediat dup efi ; la ba
holoholo, imediat dup efi i vntori, dar naintea 10cotenenilor efului i a amanilor" etc. (CIine, p. 1 25).
Tivii din Nigeria de nord atribuie fierului virtutea de
a asigura comuniunea ntre mori i vii ; ei cred, ntre
altele, c uneltele din fier particip la fora magic de
care este impregnat fierria i care se manifest mai
ales n fulger (ibid. , p. 1 26).
Miturile cosmogonice i miturile de origine ne expli
c situaia privilegiat a furarului african i a funciei
religioase. Datorit lui Marcel Griaule i colaborato
rilor lui, dispunem astzi de o ampl documentare cu
privire la mitologia Primului Furar la dogoni (cercul
cultural din VoIta) i la bambara (cercul Nigerului de
Sus). La dogoni, profesiunea de laurar este foarte res
pectat iar uneltele acestuia joac un rol important n
cult. Primul Furar ocup un loc esenial n mitologie.
El a primit de la zeul suprem, Amma, eantioanele prin
cipalelor semine cultivabile, le-a ascuns n interiorul
barosului, apoi, suspendat de un lan de fier, Zeul l-a
cobort pe pmnt. Dup o alt variant, furarii triau

FU RAR I D I VI N I I E R O I C I V I L I ZATO R I / 93
,

la nceput n cer, muncind pentru Amma. l3 Dar unul


dintre furari, pentru c furase meiul Zeului, ascun
zndu-l n baros, fu cobort de Amma pe Pmnt : atin
gnd solul, deveni impur i, n consecin, incapabil s
mai urce la cer. Dup o a treia variant, cea mai com
plet, Strmoul Furar construise n cer un hambar
mprit n opt compartimente reprezentnd organele
principale ale trupului uman : n fiecare compartiment,
el aezase opt semine cultivabile. Hambarul construit
din pmnt celest a fost adus apoi pe pmnt de Primul
Furar, unde, risipindu-se, deveni cmpul primordial
pur, n jurul cruia s-a organizat mai trziu umanitatea. 14
Tot Primul Furar celest este cel care a inventat focul,
i-a nvat pe oameni agricultura i domesticirea ani
malelor. 1 5 Urmnd alte mituri, Eroul Civilizator al do
gonilor, Geniul Monitor Nommo, s-a preschimbat n
Furar i a cobort pe Pmnt pentru a le dezvlui oa
menilor civilizaia. n cer aciunea lui Nortuno era vizi
bil n timpul furtunilor : asemenea lui Dntsien Sn
13 S remarcm simetria ntre mitul dogon, miturile munda i
buriate privitoare Ia Primii Furari celeti ; a se vedea mai sus,
pp. 65 i urm., 82.
1 4 Pentru diferitele versiuni ale mitului, a se vedea Marcel
Griaule, Masques Dogons, Paris, 1938, p. 48 ; id. , Dieu d' eau, 1 949,
pp. 52 i urm. ; id., "Descente du troisieme verbe", Psyche, 1 3 - 1 4,
1 947, pp. 1 336 i urm. ; G. Dieterlen i S. de Ganay, "Le genie des
eaux chez les Dogons ", Miscellanea Africana, v, Paris, 1 942, pp. 6
i urm. ; M. Griaule i G. Dieterlen, Le Renard ple, VoI . 1 : Le mythe
cosmogonique, Paris, 1 965 ; Genevieve Calame-Griaule, Ethnologie
et langage : La parole chez les Dogons, Paris, 1 965, pp. 275 i urm.
etc. ; Harry Tegnaeus, Le Heros Civilisateur. Contribution ti l' etude
ethnologique de la religion et de la sociologie africaines, Uppsala,
1 950, pp. 1 6 i urm.
1 5 Griaule, Masques Dogons, p. 49 ; id., "Descente du troisieme
verbe", pp. 1 335 i urm. ; DieterIen i de Ganay, "Le Genie des
eaux", p. 7 ; H. Tegnaeus, op. cit., pp. 1 8 i urm.

94 / FU RAR I I ALC H I M I T I

de la T ' u-jen (vezi mai sus, p. 28), el scapr trzne


tul i lovete pmntul cu pietre de tunet. 1 6
nlnuirea Furar celest-Erou Civilizator-agricul
tor-rol religios al furarului nu este monopolul dogo
nilor. O gsim, sub o form mai mult sau mai puin
complet, la sawadogo (Tegnaeus, p. 35), la gurunsi
(Primul Furar = Erou Civilizator ; furarul are funcia
de preot al focului i al trznetului ; ibid. , p. 40) ; la
bolo, una din populaiile cele mai arhaice din Volta
(conform miturilor lor, Primul Furar, fiul Zeului
suprem, a cobort pe Pmnt i a dezvluit oamenilor
focul, domesticirea i agricultura ; aurarul joac un rol
important n viaa religioas i social, el este meterul
instructor n ceremoniile de iniiere, este ghicitor i pro
fet etc. ; Tegnaeus, pp. 42 i urm.) ; la somoni, la pes
carii bambara (un mit cosmogonic atribuie Furarului
Primordial rolul de colaborator al creaiei ; "sacrificato
rul n cinstea cultului Geniului apei trebuie s aparin
unei familii ai crei strmoi erau furari cobori din
cer" (Tegnaeus, p. 47). La populaia bambara, marele
preot era aproape ntotdeauna un furar iar societile
secrete erau, n general, controlate de furari. Tauxier
a demonstrat c aceeai situaie se ntlnete i la
triburi le Mande, Malinke, Uassulonke etc. 1 ? Dup un
mit achanti, Furarul coboar pe pmnt cu misiu
nea de a fabrica dou duzini de oameni i de animale
(Tegnaeus, p. 55). La tribul Ewe, furarul i uneltele
din fierrie ocup un loc considerabil n viaa reli
gioas. Barosul i nicovala au czut din cer i n faa
1 6 Griaule, Masques Dogohs, p. 1 57 ; id., Dieu d'eau, pp. 1 30 i
urrn. ; H. Tegnaeus, pp. 20 i urrn .
1 7 Tegnaeus, p. 47 ; L. Tauxier, Histoire des Bambara, Paris,
1 942, pp. 276 i urrn. ; G. Dieterlen, Essaj sur la religion Bambara,
Paris, 1 95 1 , pp. 1 43 i urrn.

FU RAR I D I V I N I I E R O I C I V I L I ZATO R I / 95

lor se presteaz j u rmntul ; Furarul aduce ploaia i


poate ctiga un rzboi. Conform miurilor, Primul
Furar - considerat uneori ca Fiul Zeului suprem a fost trimis de acesta pentru a desvri creaia i a co
munica oamenilor secretul meseriilor. 18 La populaia
yoruba, Ogun, primul furar i primul furar de arme,
i-a nvat vntoarea i a fondat societatea secret
Ogboni (Tegnaeus, pp. 82 i urm.). Nzeanzo, Eroul
Civilizator al populaiei mbula, era n acelai timp
furar, medic i monitor : el i-a nvat toate tehnicile
utile i a instituit confreriile de furari (ibid. , p. 1 02).
La triburile Tchaba, Daka, Durru i la triburile nve
cinate, mitologia Furar-Erou Civilizator este extrem
de bogat : Primul Furar le dezvluie nu numai focul
i mijlocul de a-i fierbe hrana, ci i arta de a-i con
strui casele, comportamentul sexual pentru a face ct
mai muli copii, tehnica naterii, circumcizia, ceremonia
nmormntrii etc. (ibid. , p. 1 04). Altfel spus, furarul
din tribul Durru i din triburi le nvecinate are un rol
socio-religios mai important dect cel al regelui (ibid. ,
p. 1 05). Mitologia kikuyu nareaz faptele a trei frai,
Eroi Civilizatori ; primul i-a nvat domesticirea ani
malelor, al doilea agricultura, al treilea arta de a pre
lucra metalele (ibid. , pp. 1 42 i urm.). Pentru a ncheia
aceast rapid trecere n revist a faptelor africane, s
amintim c primul rege al Angolei a fost, conform tra
diiilor, Rege Furar (Tegnaeus, p. 1 72).
n treaga arie a culturii paleonegroide atest un com
plex religios al furarului, avndu-i fundamentul ideo
logic n mitul Furarului celest-Erou Civilizator. Ne-am
18 Exist o multitudine de mituri comportnd inevitabile vari
ante, mai ales n tradiiile populaiei ewe occidentale i cele ale
populaiei ewe din est. Am rezumat esenialul dup Tegnaeus, Le
Heros Civilisateur, pp. 6 1 -63.

96 / FU RAR I I ALC H I M I T I

nela totui dac am pretinde s explicm aceast va


lorizare ritual a furarului numai prin rolul su n fa
bricarea uneltelor agricole. Furarul i fierul nu snt
neaprat exaltai n civilizaiile agricole. O civilizaie
prin excelen agricol, cum snt slavii, nu ntrebu
ineaz fierul dect n scopuri apotropaice. n ciuda
vecintii cu dou dintre cele mai vechi centre meta
lurgice de pe Pmnt (tauric i ieniseean), slavii au o
cultur material n care fierul nu joac nici un rol. 19
Trebuie, aadar, s ne adresm mitologiilor i ideo
logiilor religioase pentru a nelege funcia furarului.
Or, aa cum am vzut, Furarul celest este fiul, mesa
gerul sau colaboratorul Zeului suprem : desvrete
opera acestuia i, n majoritatea cazurilor, o face n nu
mele su. " Civilizai a " adus de Furarul celest nu se
reduce numai la organizarea lumii (ea nsi fiind aproa
pe o cosmologie) , ea este i de ordin spiritual : Fura
rul-Monitor continu i perfecioneaz lucrarea Zeului,
oferindu-i omului posibilitatea de a-i nelege misterele.
De aici rolul pe care-l joac n iniierile de pubertate
i n societile secrete i importana sa n viaa reli
gioas a comunitii. Chiar legturile lui cu suveranii
i cu efii, cu care se confund n anumite inuturi, snt
de origine religioas.
n privina dispreului fa de furar la massai i la
alte populaii hamitice, trebuie s inem cont nu numai
de faptul c aceste populaii nu practic agricultura, dar
i de ambivalenta magico-religioas a fierului ; ca orice
obiect sacru, metalul este n acelai timp periculos i
benefic. Atitudinea ambivalent n privina metalelor
i a furarului este atestat aproape pretutindeni n lume.
1 9 Evel Gasparini, L'Ergologia degli Slavi, Veneia, 1 95 1 , pp. 1 72
i urm. , 1 79 .

10

FURARI, RZBOINICI, MAETRI


AI INIIERII

Nu ne vom ocupa dect n trecere de un alt grup de


mituri n care legturile ntre Furarii divini i Zei se
situez ntr-un plan diferit : celebra tem mitologic
a luptei ntre Zeul celest (mai exact Zeul uraganului)
i dragonul acvatic. Lupta are ca miz esenial suve
ranitatea lumii, dar ea implic ntotdeauna i o dimen
siune cosmic : dup ce l-a nvins pe monstru, Zeul
creeaz lumea din trupul acestuia (tema Marduk-Tia
mat) sau, n alte variante, el organizeaz lumea, i
asigur un fundament solid "legnd" monstrul i arun
cndu-l n adncurile pmntului. l Or, n majoritatea ver
siunilor acestui mit, Zeul primete armele lui minunate,
cu care nvinge n rzboi, de la un zeu-furar. n tex
tul cananeean Poemu/ /ui Baal, zeul Koshar-wa-Hasis
(lit. " abil i viclean") furete pentru Baal dou m
ciuci cu care acesta l va dobor pe Yam, Domnul
mrilor i al apelor subterane.2 n mitologia ugaritic,
Koshar are rang de furar divin. Dup tradiia trans
mis prin Sanchoniaton, Chusor a fost primul care a
descoperit fierul (Gaster, Thespis, p. 1 54, comentariu).
I Cu privire la. acest mit, a se vedea n ultim instan M. Eliade,

Istoria credinelor i ideilor religioase, Editura tiinific i

Enciclopedic, Bucureti, voI. 1, 1 98 1 , pp. 74 i urm.


2 A se vedea textul tradus i bogat comentat n Theodor H. Gas
ter, Thespis, Ritual, Myth and Drama in the Ancient Near East, New
York, 1 950, pp. 1 54 i urm.

98 / FU RAR I I ALC H I M I TI

ntr-o versiune egiptean, Ptah (Zeul-Olar) furete


armele care-i vor pennite lui Horus s-I nving pe Set.
i, tot la fel, furarul divin Tvashitri va furi annele
lui Indra pentru btlia sa cu Dragonul Vrtra ; Hefaistos
furete fulgerul graie cruia Zeus l va nvinge pe
Typhon ; Thor ucide arpele Midhgardhsonnr cu baro
sul su Mjolnir, furit de pitici, replic scandinav a
Cic1opilor.
Dar cooperarea ntre Furarul divin i Zei nu se limi
teaz la ajutorul oferit n btlia pentru suveranitatea
lumii . Furarul este i arhitectul i meseriaul Zeilor.
Koshar furete arce pentru Zei, dirijeaz construcia
palatului lui Baal i omamenteaz sanctuarele altor di
viniti. Theodor Gaster remarca, ntre altele, c acest
Zeu-Furar are legtur cu muzica i cntecul. Sancho
niaton spune c Chusor a inventat, de asemenea, arta
"de a vorbi bine" i arta de a compune incantaii i cn
tece. n textele ugaritice, cntreii snt numii kotart.
Solidaritatea ntre meseria de furar i cntec este lim
pede marcat n vocabularul semitic : arabul q-y-n,
"a furi", "a fi furar" este nrudit cu tennenul ebraic
siriac i etiopian care desemneaz aciunea de " a cnta,
de a intona o lamentaie funebr".3 Este inutil s reamin
tim etimologia cuvntului "poet", din grecul poihes,
"fabricant" , "cel care face" i vecintatea semantic
a cuvntului " artizan" (meseria) i " artist". Sanscritul
taksh, " a fabrica", este ntrebuinat pentru a exprima
compoziia cntecelor din Rig Veda (1, 62, 1 3 ; V ; 2 II).
Vechiul scandinav lotha-smithr, "cntec-furar" i ter
menul renan reimschmied, "poetaster" , subliniaz i
mai clar legturile intime ntre profesia furarului i
arta poetului i a muzicianului (Gaster, ibid.). Dup
3 Ginsgberg, citat de Th. H. Gaster, Thespis, p. 1 55.

FU RAR I , RZ B O I N I C I , MAE T R I AI I N I I E R I I / 99

opinia lui Snorri, Odin i preoii lui se numesc "furari


de cntec" (Ohlhaver, Die germanische Schmiede, p. 1 1 ).
S-au remarcat aceleai raporturi la turc o-ttari i mon
goli, unde furarul este asociat eroilor, cntreilor i
poeilor (a se vedea mai sus, p. 85). Trebuie s-i amin
tim i pe iganii nomazt furari, cldrari, muzicieni,
rzboinici i ghicitori. Numele pe care i-l dau ei nii
este n Europa rom, n Armenia lom, n Persia dom, n
Siria dom sau dum. " Or ", scrie Jules Bloch, "dom este
n India numele unui trib sau, mai degrab, al unui con
glomerat de triburi, foarte rspndite i cunoscute din
Antichitate. " 4 n textele sanscrite, ei snt asociai mu
zicienilor, neprihniilor, dar snt cunoscui mai ales ca
muzicieni i furari. Nu e lipsit de interes s constatm
c anumite raporturi ntre topitori i furarii asur - la
care ne-am mai referit (pp . 65 i urm.) i domi : nain
tea dinastiei actuale, domnea la asuri o dinastie Dom,
venit poate din nord.5
Se pare deci c exist, la niveluri culturale diferite
(indiciu al unei mari vechimi), o legtur intim ntre
arta furarului, tiinele oculte (amanism, magie, vin
decare etc.) i arta cntecului, a dansului i poeziei.
Aceste tehnici solidare par, pe deasupra, transmise
ntr-o atmosfer impregnat de sacru i mister, com
portnd iniieri, ritualuri specifice, " secrete ale mese
riei" : Sntem departe de a descifra toate articulaiile i
toate aspectele acestui complex ritual, iar unele ne vor
rmne pentru totdeauna inabordabile. Cteva grupuri
de mituri i ritualuri metalurgice pe care le-am trecut
n revist snt suficiente pentru a ne da o idee asupra
Les Tsiganes, Paris, 1 953, p. 28.
5 W. Ruben, Eisenschmiede und Dmonen in Indien , p. 9; Jules
Bloch, Les Tsiganes, p. 30.
4 Jules Bloch,

1 00 / F U RA R I I ALCHIMI TI

extremei lor complexiti, pentru a ne face s bnuim


variatele concepii ale lumii pe care le implic. Un ele
ment se arat totui constant: sacralitatea metalului i,
prin urmare, caracterul ambivalent, excentric, misterios
al muncii minerului i metalurgistului. Aa cum am
mai amintit (pp. 27 i urm.), anumite teme mitologice
ale vrstelor litice anterioare au fost integrate n vrsta
metalelor. Este, mai ales, semnificativ faptul c sim
bolismul "pietrei fulgerate" care asimila proiectilele,
pratiile, cu trznetul s-a dezvoltat intens n mitologi
ile metalurgice. Armele pe care zeii-furari sau furarii
divini le furesc pentru zeii uranieni snt trznetul i
fulgerul. Acesta este cazul, de exemplu, al armelor
prezentate de Tvashtri lui Indra. Mciucile lui Ninurta
se numeau " zdrobete oameni " i " sfrm oameni ",
fiind asimilate cu trznetul i fulgerul. n acelai fel in
care trznetul i fulgerul erau " armele" lui Zeus, iar
barosul (Mjolnir) lui Thor era trznetul. Mciucile
" sreau " din mna lui B aal, K6shar furindu-i arme
care pot fi proiectate la distane foarte mari (Oaster,
op. cit., p. 158). Zeus i trimite trznetul foarte departe.
Sesizm nlnuirea imaginilor : trznet, "piatr ful
gerat", amintire mitologic a vrstei litice, magica arm
care lovete departe (i uneori revine n mna stpnului
ca un bumerang ; ef. barosul lui TIlor). Se pot descifra
aici urmele unei mitologii a lui homo [aber, se poate
ghici aura magic a uneltei fabricate, prestigiul ex
cepional al artizanului i muncitorului, i, mai ales, n
epoca metalelor, al furarului. Este semnificativ, n orice
caz, c, spre deosebire de mitologiile preagricole i
premetalurgice n care zeul celest stpnete ca pe o
prerogativ natural trznetul i toate celelalte epifanii
meteorologice, n mitologiile popoarelor istorice (Egipt,
Orientul Apropiat, indo-europenii), zeul uraganului

F\ URAR I. RZBO I N ICI. MAE TRI AI I N IT I E R I I / 1 0 1

primete anne -fulgerul i trznetul - de la un furar


divin. Se poate constata aici victoria mitologizat a lui
homo faber, victorie care anun deja supremaia vfste
lor industriale viitoare. Din miturile Furarilor care-i
ajut pe zeii "supremi" s-i asigure supremaia reiese
importana extraordinar acordat fabricrii uneltei.
Bineneles, o asemenea fabrica ie pstreaz foarte mult
timp un caracter magic sau divin, cci orice "creaie ",
orice "construcie" nu poate fi dect o lucrare supra
uman. Mai trebuie menionat, n srrit, un ultim aspect
din aceast mitologie a furarului de unelte : munci
torul se strduiete s imite modelele divine. Furarul
zeilor fabric anne asimilate trznetului i fulgerului
("anne " pe care zeii cele ti ai mitologiilor premeta
lurgice le posedau n mod natural) ; la rndul lor, fura
rii umani imit munca patronilor supraumani. Trebuie
s subliniem ns c, pe plan mitologic, aciunea de
imitare a modelelor divine se vede nlturat n favoa
rea unei noi teme: importana muncii de fabricare,
capacitile demiurgice ale muncitorului i, n cele din
urm, apoteoza lui faber, a aceluia care "creeaz"
obiecte.
Sntem ispitii s cutm n aceast categorie de expe
riene primordiale sursa tuturor complexelor mitico-ritu
ale n care furarul i artizanul divin sau semidivin
snt n acelai timp arhiteci, dansatori, muzicieni i
vrjitori-Iecuitori. Fiecare din aceste haruri pune n lu
min un aspect diferit al marii mitologii "a ndem
nrii", adic a stpmirii secretului ocult de "fabricare",
de "construire". Cuvintele unui cntec au o for cre
atoare considerabil : se creeaz obiecte cntnd cu
vintele necesare. Vainmoinen "cnta" o barc, adic
o construia modulnd un cntec compus din cuvinte
magice ; dar, cum i lipsesc ultimele trei cuvinte, l va

1 02 / FU RAR I I ALCH IMI T I

ntreba pe un magician celebru, Antero Vipunen. "A


face" ceva nseamn a cunoate formula magic pentru
a-l "inventa" sau " a-l face s apar" spontan. Se vede
de aici c artizanul este un magician cunosctor al unor
secrete - n acelai fel n care orice meserie comport
o iniiere transmis printr-o tradiie ocult. Cel care
face lucruri eficiente este cel care tie, cel care deine
secretul de a le face.
Aa se explic n mare parte funcia furarului mitic
african n calitatea sa de Erou Civilizator : a fost nsr
cinat de zeu s desvreasc creaia, s organizeze
lumea i, pe deasupra, s-i educe pe oameni, adic s
le reveleze cultura. Este important s subliniem mai
ales rolul furarului african n iniierile de pubertate i
n societile secrete : i ntr-un caz i n cellalt, este
vorba de o revelaie a misterelor, cu alte cuvinte, de
cunoaterea realitii ultime. Se presimte chiar n acest
rol religios al furarului o replic a misiunii de Erou
Civilizator a furarului divin : colaboreaz la formarea
spiritual a tinerilor, ndeplinind funcia de monitor, fi
ind pandantul terestru al Primului Monitor cobort din
cer in i/lo tempore.
S-a remarcat6 c anumite grupe de personaje mitice
- te1cinii, cabirii, cureii, dactylii - constituiau n
acelai timp confrerii secrete legate de mistere i obti
de lucrtori n metal. Conform diverselor tradiii, telci
nii au fost cei dinti care au prelucrat fierul i bronzul,
dactylii ideeni au descoperit fuziunea fierului iar cureii
prelucrarea bronzului ; acetia din urm erau faimoi
pentru un dans deosebit pe care-l executau ciocnindu-i
6 L. Gemet i A. Boulanger, Le Genie grec dans la religion, Paris,
1 932, pp. 78 i unn. ; cf. Eliade, Istoria credinelor i idei/ar reli
gioase, I, pp. 53 i unn. etc.

F URAR I , RZBO I N IC I , MAE T R I AI I N I I E RII / 1 03

annele. Cabirii, ca i cureii, erau numii "meterii cup


toarelor", "puternici prin puterea focului" i cultul lor
s-a rspndit n toate zonele Mediteranei orientale.?
Dactylii erau preoi slujitori ai Cybelei, divinitate a
munilor, dar i a minelor i a cavernelor, avndu-i
slaul n inima muntelui. 8 "Conform anumitor opinii,
dactylii erau mprii n dou grupe, douzeci de fiine
brbai la dreapta, treizeci i dou de fiine femei n
stnga. Sau : dactylii de stnga erau vrjitori a cror
oper era distrus de dactylii de dreapta. Jumtile
de stran repartizate n jurul vetrei [ . ..] pentru sexe
opuse evoc un rit al hierogamiei [ . . . ] sau al luptei
sacre [ . . . ] , curios de aproape de hierogamiile i sacri
ficiile chineze. " 9 Conform unei tradiii transmise de
Clement din Alexandria (Protrepticul, II, 20), cory
obanii, crora li se spunea tot cabiri, erau trei frai ; al
treilea a fost ucis de ceilali doi, care i-au ngropat ca
pul la poalele muntelui Olimp. Aceast legend privind
originile misterelor era legat, am vzut (p. 70), de mi
tul despre originea metalelor.
Or, acest grup de metalurgiti mitici are legturi cu
magia (dactylii, te1cinii etc.), cu dansul (coryobanii,
7 J. de Morgan, La Prehistoire orientale, Paris, 1 927, III,
pp. 1 7 3 i unn . n legtur cu toate acestea, vezi articolele res
pective din Real-Enzyklopiidie de Pauly i Wissova. nregistrarea
exhaustiv a surselor textuale i epigrafice n volumul lui Bengt
Hemberg, Die Kabiren, Uppsala, 1 950.
8 ef. Radet, La Lydie et le rrwnde grec au temps des Mermnades,
Paris, 1 892, p. 269 etc. ; Hugo Gressmann, Die orientalischen Reli
gionen in hellenistisch-romischer Zeit, Berlin, 1 930, p. 59; Bengt
Hemberg, "Die idaiischen Daktylen", Eranos, 50, 1 925, pp. 4 1 -59.
n privina relaiilor ntre dactyli i zeiele mediterane, a se vedea
U. Pestalozza, Religione Mediterranea, Milano, 1 95 1 , pp. 1 88 i unn
202 i unn Cu privire la funciile obstetrice ale dactylilor, ibid., p. 204.
9 Gabriel Gennain, Genese de l' Odyssee, Paris, 1 954, p. 1 64.
.,

1 04 / F URARI I ALCH I M I T I

cureii), CU misterele (cabirii etc.) i iniierea tinerilor


curei.lO Depistm aici urmele mitologice ale unor vechi
stri de lucruri n care confreriile jucau un rol impor
tant n misterele de iniiere. H. Jeanmaire a subliniat n
mod oportun funcia de "monitori" a cureilor n ce
remoniile iniiatice legate de treptele de vrst : edu
catori i maetri n iniiere, cureii amintesc prin
anumite caracteristici de misiunea Furarilor-Eroi Ci
vilizatori africani. Or, e semnificativ faptul c, ntr-un
stadiu ulterior de cultur, infinit mai complex, funcia
iniiatic a furarului i a potcovarului se menine
destul de bine conturat. Potcovarul particip la faima
meteugului furarului i la simbolismele cristalizate
n jurul calului. Nu e vorba de calul de traciune folosit
pentru carul de rzboi, ci de un cal de munte descoperit
de nomazii cavaleri ai Asiei centrale. n acest ultim
context cultural, calul a fost subiectul unor numeroase
creaii mitologice. Calul i clreul au ocupat un loc
considerabil n ideologiile i ritualurile "societilor de
brbai" (Mnnerbiinde), i aici l vom ntlni i pe pot
covar : calul-fantom vine n atelierul lui, uneori cu
Odin sau cu trupa "vntorii furioase" (Wilde Reer),
pentru a fi potcovit.)) n anumite regiuni din Germania
i Scandinavia, potcovarul particip, pn ntr-o epoc
foarte recent, la scenarii iniiatice de tip Mnnerbiind :
n Steiermark, el potcovete "calul de curs" (adic un
cal-manechin), ucigndu-l pentru a-l renvia (Hofler,
p. 54) ; n Scandinavia i n Germania de nord, pot\O Cf. H. Jeanmaire, Couroi et Couretes, Lille, 1939. R. Pettazz oni,
1 Misteri, Bologna, 1 924, pp. 71 i unn. ; K. Kert!ny, .. Mysterien der
Kabiren", Eranos-Jahrbuch, XI, 1 944, pp. 1 1-60.
11 Otto H6fler, Geheimbiinde der Gamanen, Frankfurt pe Main,

1 934, pp. 53 i unn. Cf. i H. Ohlhaver, Der germanische Schmied,


pp. 95 i unn.

FU RARI. RZBO I N ICI . MAE T R I AI I N ITIERI I / 1 05

covirea este un rit iniiatic de intrare n societile se


crete de brbai, dar i un rit de nunt (ibid., pp. 54-55).
Aa cum a artat Hofler (spec. p. 54), ritualul potco
virii, al morii i al renvierii " calului " (cu sau fr un
sens cavaleresc) cu ocazia nunii, marcheaz n acelai
timp desprirea mirelui de grupul de celibatari i in
trarea n categoria oamenilor nsurai.
Furarul i potcovarul joac un rol analog n ritualu
riIe "Societilor de brbai" japoneze. 1 2 Zeul laurar se
numete Ame no mahitotsu no kami, "divinitatea chioar
a cerului". Mitologia japonez prezint un anumit nu
mr de diviniti chioare, cu un singur picior, insepa
rabile de Miinnerbiinde: acetia snt zei ai trznetului
i ai munilor sau demoni antropofagi (Slawik, p. 698).
Or, i Odin e reprezentat ca un btrn chior, sau cu ve
derea slab, cnd nu e orb de-a binelea (Hofler, p. 1 8 1 ,
nota 56). Pe de alt parte, calul-fantom care apare n
atelierul unui potcovar e i el chior. E vorba aici de un
motiv mitico-ritual destul de complex, al crui studiu
nu-l putem ntreprinde acum. I3 Ne intereseaz doar
faptul c e vorba de un scenariu pentru Mnnerbiinde
n care infirmitile personajelor (lipsa unui ochi, a
unui picior etc.) amintesc de epoca mutilrilor iniiati
ce sau vorbesc despre nfiarea maetrilor n iniiere
(scunzi, pitici etc.). Zeitile marcate de o invaliditate
erau puse n legtur cu " strinii", "oamenii munilor",
" piticii subterani " , cu acele populaii de munte, ex
centrice, nconjurate de mister i, n general, faimoase
12 , Alexander Slawik, "Kultische Geheimbtinde der Japaner
und Germanen", Wiener Beitrge zur Kulturgeschichte, IV, Salz
burg-Leipzig, 1 936, pp. 697-764, spec. pp. 697 i urm.
1 3 Despre mutilrile iniiatice ale magicienilor i fii urarilor, a se
vedea Marie Delcourt, Hephaistos ou la legende du magicien, Paris,
1 957.

1 06 / FU R A R I I ALC H I M I T I

pentru metalurgitii lor nentrecui. n mitologiile nor


dice, piticii erau cunoscui ca admirabili laurari ; i cte
va zeie se bucurau de aceeai faim. 1 4 Tradiia unei
populaii scunde, dedicat n ntregime muncilor me
talurgice i trind n adncurile pmntului, este ates
tat i n alte pri. Dogonii credeau c primii locuitori
ai inutului, mitici, fuseser negrillos, astzi disprui
sub pmnt : furari neobosii, mai fceau i astzi s
se aud zgomotul baroaselor lor. 1 5 " Societile de br
bai" rzboinici, att din Europa ct i din Asia central
i extrem-oriental (Japonia), comportau ritualuri ini
iatice n care laurarul i potcovarul i aveau locul lor.
Se tie c dup cretinarea Europei nordice, adin a fost
asimilat Diavolului, iar "Vntoarea furioas" hoar
delor de damnai. S-a lacut un mare pas spre asimilarea
furarului i a potcovarului cu diavolul.l 6 " Stpnirea
focului ", comun vrjitorilor, amanilor i furarilor a
fost considerat n cretinism ca o oper diabolic : una
din cele mai frecvente imagini populare l prezint pe
diavol scuipnd flcri. Sntem aici poate n prezena
ultimei transformri mitologice a imaginii arhetipale a
" Stpnului focului".
Odin-Wotan era stpnul wut-ului, acel furor re/i
giosus (Wotan, id est furor, scria Adam von Bremen).
ar, wut, asemenea altor termeni ai vocabularului reli
gios indo-european (juror, ferg, menos) , exprima
"mnia" i "cldura extrem" provocate de ingestia ex14 Cf. referinele grupate de Stith Thompson, Subject-Index of
Folk-Literature, Helsinki, 1 932, voI. III, p. 87 (pitici-furari), III, 39
(zeie metalurgiste).
1 5 H. Tegnaeus, Le Heros Civilisateur, p. 1 6.
16 Cf. Bachtold-Staubli, Handworterbuch des deutschen Aber
glaubens, s.v . Schmied, Teufel ; Hedwig von Beit, Symbolik des
Mrchens, Berna, 1 952, p. 1 1 8 i urm .

F U RAR I , RZBOI N I C I , MAE T R I AI I N I I E R I I / 1 07

cesiv de putere sacr. Rzboinicul se nclzete n


timpul luptei iniiatice, producnd cldura care ne
aduce aminte de "cldura magic" a amanilor i yogi
nilor (a se vedea pp. 79 i urm.). n acest plan, rzboi
nicul seamn cu ali "stpni ai focului" - magicieni,
amani, yogini, furari. Astfel, raporturile precizate
mai sus, ntre Zeii combatani (B aal, Indra etc.) i
furarii divini (Koshar, Tvashtr etc.), se clarific : fu
rarul divin lucreaz cu focul, zeul rzboinic, prinjUror,
produce magic focul n propriul trup. Prin intimitatea,
prin " simpatia" cu focul, experiene magico-reli
gioase att de diferite devin convergente, solidariznd
vocaii att de disparate cum snt cele ale amanului,
furarului, rzboinicului i misticului.
Semnalm nc o tem folcloric european, compor
tnd motivul rentineririi prin focul din cuptor. 17 Isus
Cristos (sau sfintul Petru, sfintul Nicolae, smtul Ilie)
joac rolul unui furar potcovar vindecnd bolnavii i
ntinerindu-i pe btrni prin introducerea ntr-un cup
tor ncins sau strunjindu-i pe o nicoval. Un soldat, un
preot (sfintul Petru etc.) sau un furar ncearc s re
pete miracolul cu o btrn, o soacr etc.) : eueaz la
mentabil. Dar Isus Cristos l salveaz pe imprudentul
furar renviind victima din propriile-i oase sau ce
nu. ntr-un numr de basme, Isus Cristos apare ntr-o
fierrie care poart urmtoarea inscripie : "Aici locu
iete meterul meterilor . " Intr un om cu un cal
de potcovit i Isus obine de la furar permisiunea de
a face el oficiul de potcovar ; ridic unul dup altul
picioarele calului, le pune pe nicoval, nclzete fierul,
potrivete potcoavele i le bate n cuie. Arunc apoi n
17 Tema a fost exhaustiv studiat de C. Manstrander, n 1 9 1 2,
i Carl-Martin Edsman n 1 949 (Ignis Divinus, pp. 30 i urm.).

1 08 / FURARI I ALC H I M I T I

foc o btrn (pe soia fierarului, soacra acestuia etc.)


pentru ca apoi, btnd-o pe nicoval, s fac din ea o
tnr foarte frumoas. Furarul ncearc i el, cu rezul
tatul pe care-l cunoatem. (Edsman, Ignis Divinus,
pp. 40, 82 i urm.)
Aceste basme populare mai pstreaz nc amintirea
scenariului mitico-ritual n care focul joac rolul unei
probe iniiatice, fiind n acelai timp i un agent de pu
rificare i transmutaie (botezul focului n cretinismul
primitiv i n gnosticism constituie unul dintre exem
plele cele mai elaborate ale unui asemenea scenariu). 18
Isus este prezent n aceste creaii folclorice ca " stpn
al focului" prin excelen i potcovar nzestrat cu
virtui magice, ceea ce dovedete, indirect, persistena
credinelor unei netgduite antichiti. " Stpnul fo
cului", ca i focul nsui, este susceptibil de diferite
valorizri : poate fi divin sau demonic. Exist un foc
celest care arde n fata
' tronului lui Dumnezeu si unul
infernal care arde n gheen. n folclorul religios i
laic al Evului Mediu, Isus, asemenea diavolului, se do
vedete " stpn al focului ". Pentru studiul nostru este
important de reinut faptul c imaginile mitice ale fu
rarului i potcovarului i-au exercitat vreme ndelun
gat influena asupra imaginaiei populare i c aceste
poveti continu s fie ncrcate de semnificaii iniia
tice. (Firete, putem discuta despre semnificaiile care
snt nc evidente sau accesibile la modul contient
auditoriului, dar a limita astfel problema nseamn a
pctui printr-un exces de realism. Un basm nu se
adreseaz unei contiine treze, secularizate : acesta i
exercit stpnirea asupra celor mai profunde zone ale
18 A se vedea C.- M. Edsman, Le Bapteme defeu, UppsaIa, 1 940,
spec. pp. 93 i urm., 1 34 i unn., 1 85 i unn.

F U RAR I , RZBOI N I C I, MAETRI AI I N I I E R I I / 109

psyche-ului, hrnete i stimuleaz imaginaia. Simbo


lismele iniiatice ale focului i ale furriei, ale morii
i renvierii prin foc, ale refuririi pe nicoval etc. snt
clar atestate n miturile i ritualurile amanice (ef. mai
sus pp. 82 i urm.). Imagini similare, nscute din
basme, acioneaz direct asupra psyche-ului auditoriu
lui, chiar dac la modul contient acesta nu-i d seama
de semnificaia primar a unui simbol sau altuia.)

11

ALCHIMIA CHINEZ

S-ar putea spune, ntr-o anumit msur, c n China


n-a existat soluie de continuitate ntre mistica meta
lurgic i alchimie. Marcel Granet observase c origi
nile daoismului "urc p"m la confreriile de furari, cele
mai prestigioase deintoare ale artelor magice i ale
secretului primelor puteri" 1 . Or, tehnicile alchimice se
propag prin mediile daoiste i neodaoiste. Dup cum
se tie, daoismul a integrat i a revalorizat un mare
numr de tradiii spirituale din vremuri imemoriale.
Pentru a nu da dect un exemplu, amintim doar me
todele arhaice pentru a recuceri spontaneitatea i
beatitudinea "vieii animale", adoptate, i cu mare grij
conservate, de maetrii daoiti; or, asemenea practici
coboar n linie dreapt din protoamanismul popoare
lor de vntori, ceea ce nseamn o vechime foarte mare
(cf. lucrarea noastr Le chamanisme, pp. 402 i urm.).
S nu ne lsm ns nelai : continuitatea nu nseam
n identitate. "Situaia" alchimistului chinez nu poate
fi aceeai cu a furarului sau a misticilor arhaici. "La
daoiti, al cror cuptor alchimic este motenitorul anti
cei furrii. Nemurirea nu mai este (cel puin din a doua
dinastie Han) rezultatul furirii unei ustensile magice
(care cerea un sacrificiu), ea este dobndit de ctre cel
I Marcel Granet, Danses et Legendes de la Chine ancienne, Paris,
1 928, p. 6 1 l.

ALC H IMIA CH I N EZ / 1 1 1

care tie s produc divinul cinabru . ncepnd din


acest moment, s-a descoperit un nou mijloc de divini
zare : era de ajuns s se absoarb aurul potabil sau cina
brul pentru a deveni asemenea zeilor. " 2 Alchimistul,
mai ales n epoca neodaoist, se strduia s regseasc
"vechea nelepciune", depit, nelat sau mutilat
prin transfonnarea societii chineze. Alchimistul era un
artizan i n acelai timp un nvat : predecesorii - vn
tori, olari, raurari, dansatori, agricultori, extatici - triau
n snul tradiiilor care se transmiteau oral, prin iniieri
i " secrete ale meseriei". Chiar de la nceput, daoismul
a privit cu simpatie, cu fervoare chiar, pe reprezentanii
acestor tradiii ; de aici a izvorit aplecarea daoitilor ctre
" superstiiile populare" : tehnici dietetice, gimnice, co
regrafice, respiratorii, practici extatice, magice, ama
nice, spiritiste etc. Totul ne duce cu gndul la faptul c,
la nivel "popular", unde snt cutate, anumite practici
tradiionale au suferit numeroase schimbri : s ne
amintim numai varietile aberante ale anumitor tehnici
amanice ale extazului (ef. lucrarea noastr Le chama
n;sme, pp. 3 98 i unn.). Daoitii au presimit totui sub
crusta acestor "superstiii" existena unor fragmente au
tentice de "nelepciune popular" i, strduindu-se s
le culeag, i le-au nsuit.
Din aceast zon dificil de precizat, n care str
bteau tradiiile unei netgduite antichiti - deri
vnd din situaii spirituale decisive : extaze i nvturi
legate de magia vntorii, de descoperirea olritului, de
agricultur, de metalurgie etc. - din aceast zon n
care mai vieuiau intuiii i comportamente arhaice, re
fractare la vicisitudinile istoriei culturale, daoitii i
recoltau reetele, secretele, instruciunile. Astfel, se
2 Max Kaltenmark, Le Lie-Sien Tchouan, Pekin, 1 953, p. 1 8 .

1 1 2 / FURARI I ALC H IM I T I

poate spune c daoitii, n ciuda inevitabile lor inova


ii, reluau i prelungeau o tradiie protoistoric: Ideile
lor asupra longevitii i nemuririi aparineau sferei
mitologiilor i folclorului cvasiuniversal. Noiunile de
" iarba nemuririi ", de substane animale sau vegetale
ncrcate de "vitalitate" i purttoare ale elixirului tine
reii, asemenea miturilor regiunilor inaccesibile locuite
de nemuritori, fac parte dintr-o arhaic ideologie care
depete graniele Chinei. Nu se pune problema de a
le examina aici. (A se vedea Cteva exemple n Nota
K.) S semnalm numai n ce sens intuiiile ntlnite
n stare elementar n mitologiile i riturile topitorilor
i furarilor au fost reluate i iriterpretate de alchimiti.
Va fi cu deosebire instructiv s punem n lumin dez
voltarea ulterioar a Ctorva idei fundamentale privi
toare la creterea mineralelor ; transformarea natural
a metalelor n aur, valoarea mistic a aurului. Ct de
spre complexul ritual "furari - confrerii iniiatice secrete ale meseriei ", ceva din structura lui s-a trans
mis alchimistului chinez i, de altfel, nu numai lui : ini_ierea de ctre un maestru i comunicarea iniiatic a
secretelor au continuat mult timp s constituie o norm
a nvturii alchimice.
Specialitii nu snt de acord asupra originilor alchi
miei chineze ; se mai discut nc asupra datelor pri
melor texte care menioneaz operaiile alchimice.
Dup H. Dubs, primul document ar data din anul 1 44
.nainte d e Cristos : n acel an un edict imperial ame
nina cu executarea public pe toi cei surprini n fla
grant delict de contrafacere a aurului.3 Dar, aa cum
3 Textul este reprodus de H. Dubs, Beginnings of Alchemy, p. 63.
Pentru o bibliografie esenial a alchimiei chineze, a se vedea
Nota J.

ALC H IMIA C H INEZ / 1 1 3

foarte bine a artat J. Needham4, contrafacere a aurului


nu constituia propriu-zis o "metod" alchimic. n Chi
na, ca i n alte zone, alchimia se definete printr-o
dubl credin : 1) credina n tranmutarea metalelor n
aur i 2) credina n valoarea "soteriologic" a opera
iilor svrite pentru obinerea acestui rezultat. Refe
rinele precise la aceste dou credine snt atestate n
China ncepnd cu secolul al IV-lea nainte de Cristos.
S-a czut de acord ca Tsu-Yen, un contemporan al
lui Mencius, s fie considerat "fondatorul " alchimiei
(ef. Dubs, p. 77 ; J. Needham, p. 12). n secolul al II-lea
nainte de Cristos, raportul ntre pregtirea aurului al
chimic i obinerea longevitii-nemuririi este clar re
cunoscut de Liu-An i ali autori (Needham, p. 13).
Alchimia chinez se constituie, ca disciplin auto
nom, folosind : 1) principiile cosmologice tradiionale ;
2) miturile legate de elixirul nemuririi i Sfinii Ne
muritori ; 3) tehnicile care unnreau n acelai timp pre
lungirea vieii, beatitudinea i spontaneitatea spiritual.
Aceste trei elemente - principii, mituri i tehnici aparineau motenirii culturale a protoistoriei i ar fi
o greeal s credem c data primelor documente care
le atest este i cea a vrstei lor. Solidaritatea ntre
"pregtirea aurului", obinerea "drogului nemuririi" i
"invocarea" Nemuritorilor este evident : Luan Tai se
prezint n faa mpratului Wu, asigurndu-l c poate
opera aceste trei miracole, dar nu reuete dect s "ma
terializeze" pe Nemuritori.5 Magicianul Li-Chao-kiun
recomanda mpratului Wu Ti din dinastia Han : "Facei
4 Science and Civilisation in China, voI. V, 2, pp. 47 i unn. Opi
niile lui Joseph Needham despre alchimia chinez snt prezentate
n nota J.
5 Edouart Chavann e s, Les Mernoires historiques de Sse-ma-Ts'ien,
Paris, 1 897, III, p. 479.

1 1 4 / F U R A R I I ALCH IMI TI

sacrificii cuptorului (tsao) i vei putea aduce fiinele


(supranaturale) ; cnd aceste fiine (supranaturale) se
vor prezenta, pulberea de cinabru va putea fi trans
mutat n aur galben ; cnd aurul galben se v a ivi, vei
putea face din el ustensile din care s bei i s mncai
i v vei bucura de o prelungit longevitate. Cnd lon
gevitatea vi se va prelungi, vei putea s-i vedei pe
preafericiii (hsien) din insula P'ong-Iai care se afl n
mijlocul mrilor. Dup ce i vei fi vzut i vei fi fcut
sacrificiile fong i chan, atunci nu vei mai muri nici
odat" (Sse-ma-Ts'ien, voI. III; p. 465). Un alt personaj
celebru, Liu Hsiang (79 nainte de Cristos) a pretins
c "face aur", dar n-a reuit (textele n Dubs, p. 74).
Cteva secole mai trziu, cel mai cunoscut alchimist
chinez, Pao Pu'tzu (pseudonimul lui Ko Hung,
254 - 3 34) ncearc s explice eecul lui Liu Hsiang,
afirmnd c acesta nu poseda " adevrata medicin"
("piatra filozofal"), c nu era pregtit spiritual (al
chimistul trebuie s posteasc o sut de zile, s se
purifice cu parfumuri etc.). Nu se poate efectua o trans
mutaie ntr-un palat, aduga Pao Pu'tzu ; trebuie s
trieti n solitudine, desprit de profani. Crile snt
insuficiente ; ceea ce se afl n cri nu e folositor dect
pentru debutani, restul e secret i se transmite numai
pe cale oral etc.6
Cutarea elixirului era deci legat de cutarea insu
lelor deprtate i misterioase unde triau "Nemurito
rii" : a-i ntlni pe Nemuritori nseamn a-i depi
condiia uman i a participa la o existen beatific i
6 A se vedea rezumatul dat de Dubs, pp. 79- 80 i indicaiile bi
bliografice suplimentare n lucrarea noastr Yoga. Nemurire i li
bertate, Humanitas, Bucureti, 1 993, p. 250, n. 1 2 . Cu privire la
traducerile din Pao Pu'tzu, a se vedea Nota J.

ALCHIMIA CHINEZ / 115

atemporal. Cutarea Nemuritorilor din insulele nde


prtate i-a preocupat pe primii mprai din dinastia
Tsin (219 nainte de Cristos; Sse-ma-Ts'ien, Memoires,
II, 14 3, 152; III, 437) i pe mpratul Wu din dinastia
Han (110 nainte de Cristos; ibid., III, 499; Dubs, p.66).
Cutarea aurului implic, de asemenea, o cutare de
esen spiritual. Aurul avea un caracter imperial: el
se afla n "centrul" Pmntului i era mistic legat de
chile (realgar sau sulfur), mercurul galben i Viaa vii
toare ("izvoarele galbene"). Aa este prezentat ntr-un
text din anul 122 nainte de Cristos, Huai-nan-tzu, unde
gsim, de asemenea, atestat credina n metamorfo
za precipitat a metalelor (fragment tradus de Dubs,
pp.71-73). E posibil ca acest text s provin din
coala lui Tsu Yen, dac nu chiar de la maestrul nsui
(ibid., p.74). Aa cum am vzut mai sus (p. 52), cre
dina n metamorfoza natural a metalelor era foarte
rspndit n China.A1chimistul nu face dect s accele
reze creterea metalelor: asemenea colegului su occi
dental, alchimistul chinez contribuie la opera naturii,
precipitnd ritmul Timpului. Dar nu trebuie s uitm
c transmutaia metalelor n aur mai prezint i un aspect
"spiritual"; aurul fiind metalul "perfect", "eliberat" de
impuriti - operaia alchimic urmrete implicit "de
svrirea" Naturii, adic, n ultim instan, absoluia
i libertatea ei. Gestaia metalelor n snul pmntului
se supune ritmurilor temporale care-l leag pe om de
condiia lui carnal i deczut: a grbi creterea meta
lelor prin opera alchimiC echivaleaz cu o sustragere
de la legea Timpului.
Aurul i jadul, prin faptul c particip la principiul
cosmologic Yang, feresc corpurile de alterare. "Dac
se toarn aur i jad n cele nou guri ale cadavrului,
el va fi ferit de putrefacie", scria alchimistul Ko Hung.

1 1 6 / FU RAR I I ALC H I M I T I

i T'ao Hung-Ching (secolul al V-lea) adaug unn


toarele precizri : "Dac la deschiderea unui monnnt
mai vechi cadavrul pare viu, s tii c are nluntrul
i n afara lui o mare cantitate de aur i jad. Dup regu
lile dinastiei Han, prinii i seniorii erau ngropai cu
vemintele omate de perle i dulii de jad pentru a le
feri trupurile de putrezire. "7 Din acelai motiv, vasele
din aur alchimic au o virtute specific : prelungesc viaa
la inImit. Ko Hung scrie : "Dac din acest aur alchimie
v vei face farfurii i vesel i vei bea i vei mnca
din ele, vei tri vreme ndelungat. " 8 Acelai autor
precizeaz cu o alt ocazie : "Omul adevrat obine aur
pentru c el dorete, utilizndu-l ca remediu (adic asi
milndu-l ca pe un aliment), s devin nemuritor. " 9
Dar pentru a fi eficace, aurul trebuie "preparat", "fa
bricat". Aurul obinut prin procesul de sublimare i
transmutaie alchimic poseda o vitalitate superioar,
cu ajutorul creia se putea obine nemurirea.
"Dac iarba chii-sheng poate prelungi viaa,
Cine n-ar bea Elixirul?
Aurul, prin natura lui, nu duneaz ;
Astfel, dintre toate obiectele, el e cel mai preios.
C'md artistul (alchimistul) l include n dieta sa
Durata vieii lui devine venic . . .
C'md pudra de aur intr n cele cinci mruntaie
7 B. Laufer, Jade , a Study in Chinese Archaelogy and Religion,
Chicago, 1 9 1 2, p. 299. Cf. Ware, Nei Pien, p. 62. Tch'e-song tseu
consuma jad lichid : putea intra n foc Iar s se ard i a obinut
nemurirea ; cf . M. Kaltenmark, Le Lie-sien Tchouan, pp. 35 i urm.;
ibid. , p. 37, n. 2, alte referine cu privire la absorbia jadului. Cf .,
de asemenea, lucrarea noastr Yoga, p. 284, n. 1.
8 Traducerea A. Waley, Notes on Chinese Alchemy, p. 4.
9 Trad. Johnson, A Study of Chinese Alchemy, p. 7 1 . Despre "aurul
potabil", cf. Needham, op. cit., voI. V ; 2, pp. 14, 68 i urm., 1 07 etc.

ALC H IMIA C H I N EZ / 1 17

Ceaa se risipete precum norii de ploaie n btaia


vntului . . .
Prul alb se nnegrete ;
Dinii czui cresc la loc.
B trnul vlguit e din nou brbatul verde plin de
dorini ;
O btrn ruinat e din nou o vajnic fat.
Cui i s-a schimbat forma, scpnd de pericolele vieii,
1 se d numele de Omul Real." IO
Dup o tradiie pstrat n Lie Hsien Ch ' iian chiuan,
"Biografiile complete ale Nemuritorilor", Wei Po-yang,
autorul acestui elogiu al Elixirului, reuise s prepare
"pilulele nemuririi": nghiind alturi de discipolul i
Cinele lui cteva din aceste pilule, au prsit pmntul
n carne i oase, alturndu-se celorlali Nemuritori (cf.
Lionel GHes, Chinese Immortals, pp. 67 i urm.).
"Imortalitatea cOIporal", inta suprem a maetrilor
daoiti, se obine n mod obinuit prin absorbia unor
elixiruri preparate n laborator (cf. Needham, V, 2,
pp. 93 i urm.). Un specialist al "alchimiei externe" (wai
tan), marele iatro-chimist din secolul al VII-lea, Sun
S su-mo, nu punea la ndoial eficacitatea elixirurilor,
nici posibilitatea de a le fabrica cu ajutorul reetelor
tradiionale. n prefaa crii sale, Tan ching yao chueh
("Formule eseniale ale a1chimitilor clasici "), Sun
scria: "Am citit, una dup alta, crile Antichitii ; toi
erau de acord c apariia aripilor pe trupul adeptului
\O Ts'an T' ung Ch'i, c. XXVII, trad. Waley, Notes on Chinese
A lchemy, p. ll. Tratatul, consacrat n ntregime alchimiei, a fost
scris n anul 1 42 dup Cristos de Wei Po-yang. A fost tradus n
englez de Lu-Ch'iang Wu, cu o introducere de Tenney L. Davis ;
a se vedea Nota J i lucrarea noastr Yoga. Nemurire i libertate,
p. 250, n. Il.

1 1 8 / F URAR I I ALC H I M I TI

i nlarea sa n aer snt efectul elixirului .. Nu citeam


niciodat despre asemenea lucruri fr s simt n inim
o dorin arztoare. Singura mea prere de ru era c
Divina Cale era att de departe, iar Drumul dincolo de
nori att de inaccesibil. Priveam zadamic cerul, nu tiam
cum se ajunge la el. Am nceput s practic tehnicile
preparrii elixirurilor, prin transmutaia cic1ic i con
solidarea substanelor prin foc i formule susceptibile
de a obine jadul potabil i aurul lichid. Dar tehnicile snt
obscure i dificile, abstruse i imprevizibile. Cum ar fi
putut cineva lipsit de virtutea ocult s neleag? "
(Traducere Sivin, Chinese Alchemy, pp. 146- 148.) Dar
mai departe, n prefa, Sun l linitete pe cititor : "Eu
nsumi am ncercat numeroase formule alchimice com
pilate n aceast carte i ntotdeauna cu cele mai bune
rezultate. Am dat, ntre altele, toate indicaiile necesare.
Dac le urmai ntocmai, succesul este asigurat" (p. 50).
P"rn n ultimii ani, savanii europeni considerau " al
chimia extern" sau iatro-chimia (wai-tan) ca fiind "exo
teric", iar " alchimia intern" sau yogic (nei-tan) ca
"ezoteric". Dac aceast dihotomie este adevrat pen
tru anumii autori trzii (cf. p. 102), la nceput wai-tan
"era la fel de ezoteric precum pandantul su yogic"
(Sivin, p. 15, n. 18). ntr-adevr, aa cum am vzut, Sun
Ssu-mo, ilustrul reprezentant al " alchimiei externe", se
situeaz n ntregime n tradiia ezoteric daoist.
A1chimistul i nsuete omologarea tradiional
ntre microcosmos i macrocosmos, att de familiar
gndirii chineze. Cvintetul universal, wu-hsing (ap,
foc, lemn, aur, pmnt) este omologat organelor interne
ale omului ; inima cu esena de foc, ficatul .cu esena
de lemn, plmnii cu esena de metal, rinichii cu esena
de ap, stomacul cu esena de pmnt (textele n Johnson,
p. 102). Microcosmosul care este trupul uman va fi, la

ALC H IMIA C H I N EZ / 1 19

rndul su, interpretat n tenneni alchimiei. "Focul ini


mii este rou ca einabrul i apa rinichilor neagr ca
plumbul ", scrie un biograf al faimosului alchimist Lii
Teu (secolul al VIII-lea dup Cristos).Jl Omologat
macrocosmosului, omul posed, n propriul lui trup,
toate elementele care constituie Cosmosul i toate for
ele vitale care-i asigur rennoirea periodic. E vorba
numai de a spori puterea anumitor esene. De aiei de
curge i importana cinabrului, datorit mai puin
culorii sale roii (culoarea sngelui, prineipiu vital),
ct faptului c, ars n foc, cinabrul produce mercur,
coninnd deci n el misterul regenerrii prin moarte
(combustia simbolizeaz moartea) . Rezult de aici c
cinabrul ar putea asigura regenerarea perpetu a trupu
lui uman i, n cele din unn, nemurirea. Pao Pu' tzu
scrie c dac se amestec trei livre de einabru cu o
livr de miere i se usuc totul la soare, se obin pilule
de mrimea unei semine de cnep ; zece pilule luate
timp de un an nnegresc prul crunt, fac s creasc
dinii czui i, dac se continu mai mult de un an, se
obine nemurirea. (Texte n Johtlson, p. 63; ef. Ware,
The Nei P ' ien, pp. 74 i unn.)
Culegerea de biografii legendare ale Nemuritorilor
daoiti, Lie-sien Tchouan - atribuit lui Lieu Hiang
(77 6 nainte de Cristos), dar cu siguran remaniat
n primul secol al erei noastre - este unul dintre cele
mai vechi texte care menioneaz einabrul ca drog al
longevitii. " Sub primii mprai Han, alchimitii
foloseau einabrul pentru a obine aurul (care nu era
consumat, ci transfonnat n vesel magic : etapa inter
mediar). Dar, din primele secole ale erei noastre,
-

11 Citat de W. A. Martin, The Love of Cathay, New York i


Chicago, 1 90 1 , p. 60.

1 20 I FU RAR I I ALC H I M I TI

se credea c absorbia de cinabru putea s fac tot


corpul rou" (Max Kaltenmark, Le Lie-sien Tchouan,
pp. 18- 1 9). Tch'e-fu " tia s prepare mercurul i s
purifice cinabrul pe care-l nghiea cu salpetru ; dup
treizeci de ani (de regim), devenise asemenea unui
adolescent, cu prul i barba roii" (ibid. , p. 27 1 ).
Dar cinabrul poate fi creat n interiorul trupului uman
prin distilarea spermei. "Daoistul, imitnd animalele i
vegetalele, st agat cu capul n jos pentru a i se urca
esena spermei la creier. " 12 Tan-t' ien, celebrele cmpuri
de cinabru, se afl n cele mai secrete pri ale creieru
lui i pntecului: acolo se fabric alchimic embrionul
nemuririi. Un alt nume al acestor cmpuri de cinabru
este K' uen-Iuen, munte n Marea de Vest, re edin a
nemuritorilor, dar i zon secret a creierului, com
portnd o "ncpere asemenea unei grote " (tong-fang,
termen desemnnd i camera nupial) i " nirvana"
(ni-wan). "Pentru a ptrunde n ea prin meditaie misti
c, se intr n starea haotic (huen), asemntoare
strii primordiale paradisiace, incontiente a lumii
increate." (R. Stein, op. cit., p. 54.)
Dou elemente merit s ne rein mai ales atenia :
1 ) omologarea muntelui mitic K'uen-Iuen cu regiunile
secrete ale creierului i ale pntecului ; 2) rolul acordat
strii "haotice" care, realizat prin meditaie, permite
ptrunderea n aceste regiuni secrete ale "cmpurilor
de cinabru " i face posibil prepararea alchimic a
embrionului nemuririi. Identificarea muntelui mitic
K ' uen-Iuen n trupul uman confirm ceea ce am sub
liniat de nenumrate ori : alchimia daoist i asum i
prelungete o tradiie imemorial, comportd reete de
longevitate i tehnici de psihologie mistic. Intr-adevr,
Muntele Mrii de Vest, re edin a Nemuritorilor, este
12 Rolf Stein, Jardins en miniature d'Extreme-Orient, p. 86.

ALC H I M IA C H INEZ / 1 2 1

o imagine tradiional i foarte veche a "Lumii n mic",


a unui Univers n miniatur. Muntele K'uen-luen are
dou etaje : un con cu vrful n sus peste care se ridic
un con cu vrful n josI3, asemenea cuptorului alchimis
tului. Dar i easta se compune din dou sfere supra
puse ; or, easta reprezint Cosmosul n miniatur i
joac u I} rol considerabil n ideologia i folclorul
daoiste. In acest Univers n fonn de tigv rezid sursa
Vieii i a Tinereii. Tema Universului n fonn de
east este de o incontestabil antichitate.I4 Este deci
semnificativ c un text alchimic proclam : " Cel care
cultiv cinabru (adic pilula nemuririi) ia ca model
cerul i figureaz Pmntul. El le caut ntorcndu-se
spre sine nsui i descoper brusc n trupul lui un cer
n fonn de east. " 15 ntr-adevr, cnd alchimistul
obine starea ;,haotic" a incontientului, el ptrunde
"n camera cea mai secret a fiinei, un spaiu ct dege
tul mare de la mn n ptrat i n cerc" (R. Stein, p. 59).
Or, acest spaiu interior are fonn de east.
1 3 n privina protoistoriei acestui simbolism, cf. CarI Hentze,
Tod, Auferstehung, Weltordnung, Ziirich, 1955, pp. 33 i urm ., 160
i urm. i passim.
14 Cf. R. Stein, Jardins en miniature, pp. 45 i urm. Tema nc
perii paradisiace, preafericit i magic eficient, este asociat din
cea mai timpurie Antichitate cu tema estei sau a vasului cu gtul
strmt ; ibid., pp. 55. Magicienii, alchimitii se retrag n fiecare sear
ntr-o east ; ibid., pp. 57 i urm. Modelul exemplar al es }ei este
grota, reedin a Nemuritorilor i loc de retragere secret. In ntu
nericul grotei se iniiaz adeptul n mistere. "Temele iniierii snt
att de strns legate de grot c tong ( grota) a ajuns s nsemne
n cele din urm misterios, profund, transcendent" (R. Stein,
p. 44). "Grotele (lume paradisiac aparte) au intrrile greu accesi
ile. Snt vase nchise, cu gtul strmt, n form de east" (p. 45).
In privina "grotei cer", a se vedea Michel Soymie, "Le Lo-Feou
Chan", pp. 88- 96.
15 Un comentariu citat de P' ei-wen yun-fu i tradus de R. Stein,
p. 59.

1 22 / F URARI I ALC H IM I T I

n ceea ce privete starea "haotic" realizat prin


meditaie, indispensabil operaiei alchimice, ea inte
reseaz cercetarea noastr sub multiple aspecte. Mai
trziu vom insista, nainte de toate, asupra asemnrii
dintre aceast stare "incontient" (comparabil cu cea
a embrionului sau a oului) i materia prima, massa con
fusa a alchimiei occidentale (pp. 130 i urm.). Materia
prima nu trebuie neleas numai ca situaie primordial
a substanei, ci i ca o experien interioar a alchimiei.
Reducia materiei la condiia ei prim de absolut ne
difereniere corespunde, n planul experienei interioare,
regresiei la stadiul prenatal, embrionar. Tema rentine
ririi i a longevitii prin regressus ad uterum constituie
un leitmotiv al daoismului. Metoda cea mai folosit este
"respiraia embrionar" (t' ai-si). Dar a1chimistul obine
ntoarcerea la stadiul de embrion prin fuziunea ingre
dientelor n 'cuptorul su. Un text al daoismului mo
dern sincretist se exprim n aceti termeni : "Iat de ce
(Buddha) Ju-ai ( = Tathgata), n marea lui buntate, a
relevat metoda de lucru (alchimic) a Focului i i-a
nvat pe oameni s ptrund din nou n matrice pentru
a-i reface natura (veritabil) i plenitudine a parcursu
lui vieii " (citat de R. Stein, p. 97).
S adugm c aceast "ntoarcere la matrice", exal
tat att de autorii daoiti ct i de alchimitii occiden
tali (pp. 156 i urm.), nu este dect dezvoltarea unei
concepii mai vechi i mai rspndite, atestat deja la
niveluri arhaice de cultur : vindecarea prin ntoarcerea
simbolic la originile Lumii, adic prin reactualizarea
cosmogoniei. 16 Un mare numr de terapii arhaice com16 Cf. M. Eliade, " Kosmogonische Mythen und magische
Heilung", Paideuma, 6, 1956, pp. 194- 204. Aspects du mythe,
pp. 37 i unn. Cu privire la regressus ad uterum n ritualul vedic
i medicina indian, a se vedea mai departe, p. 129.

ALC H I M IA C H INEZ / 1 23

port o reiterare ritual a Creaiei Lumii, care-i permi


te bolnavului s se nasc din nou i s renceap astfel
existena cu o rezerv intact de fore vitale. Daoitii
i alchimitii chinezi au reluat i desvrit aceast
metod tradiional : n loc s-o foloseasc pentru vin
decarea diverselor boli particulare, au aplicat-o nainte
de toate pentru a-l vindeca pe om de uzura Timpului,
adic de btrnee i moarte.
ncepnd dintr-o anumit epoc, alchimia extern
(wai-tan) este considerat "exoteric" i opus alchi
miei interne de tip yogic (nei-tan), declarat "ezo
teric". Nei-tan devine ezoteric pentru c elixirul e
preparat chiar n corpul alchimistului, prin metode de
fiziologie mistic, fr ajutorul substanelor vegetale
sau minerale. Peng Hsiao, care a trit la srritul seco
lului al IX-lea i n prima jumtate a secolului al X-lea,
face, n comentariul su despre tratatul Ts ' an Tung
Ch 'i, o distincie net ntre alchimia exoteric pre
ocupat de substanele concrete i alchimia ezoteric
folosind numai "sufletele" acestor substane (Waley,
op . cit. , p. 1 5). Distincia fusese fcut cu mult timp
nainte de Hui-ssu (5 1 5-577 dup Cristos). Alchimia
" ezoteric" este limpede expus n Traite sur le Dra
gon et le Tigre de Su Tung-P 'o, scris n anul 1 1 1 0
dup Cristos. Metalele "pure", transcendentale, snt
identificate cu anumite pri ale trupului, iar proce
sele alchimice, n loc s fie realizate n laborator, se
desfoar n trupul i contiina experimentatorului.
Su Tung-P' o ne spune : " Dragonul este mercurul. El
este semen i snge. Vine din rinichi i se conserv
n ficat [ . . . ] Tigrul este plumbul, suflul i puterea cor
poral. Vine din spirit i se pstreaz n plmni [ . . ]
Cnd spiritul se mic, suflul i fora acioneaz n
.

1 24 / FURAR I I ALC ':IIM I T I

acelai timp cu el. Cnd rinichii se umfl, semenul i


sngele curg n acelai ritm cu ei. " 1 7
Transpoziia alchimiei n tehnic ascetic i con
templativ atinge plenitudine a n secolul al XIII-lea,
cnd nfloresc colile Zen. Principalul reprezentant al
alchimiei daoiste zen este Ko Ch ' ang Keng, cunoscut
i sub numele de Po Yii-chuan. Iat cum definete el
cele trei metode ale alchimiei ezoterice (Waley, Notes,
pp. 16 i urm.) : n prima metod, trupul joac rolul ele
mentului plumb, inima pe cel al elementului mercur ;
"meditaia" (dhyana) furnizeaz lichidul necesar ope
raiei (alchimice), iar scnteile inteligenei, focul nece
sar. Ko Ch'ang-Keng adaug : "Prin aceast metod,
o gestaie care dureaz n mod obinuit zece luni, se
poate consuma ntr-o clip" ; precizarea este revela
toare ; aa cum remarca Waley, alchimistul chinez consi
der c procesul prin care se nate un copil este capabil
s produc Piatra Filozofal. Analogia ntre natere i
fabricarea Pietrei este implicat n scrierile alchimi
tilor occidentali (se spune, de exemplu, c focul trebuie
s ard permanent sub recipient timp de patruzeci de
sptmni, interval necesar gestaiei embrionului uman).
Metoda preconizat de Ko Ch' ang-Keng marcheaz
ntlnirea mai multor concepii tradiionale dintre care
unele de o mare vechime : prima dintre ele const n
omologarea minereului i a metalelor cu organisme
care "cresc " n Pmnt ca un embrion n pntecul ma
tem ; urmeaz apoi ideea c Elixirul (= Piatra Filozo
fal) ine n acelai timp de natura unui metal i de
natura unui embrion; i, n sfrit, ideea c procesele
17 Citat de Waley, Notes on Chinese Alchemy, p. 1 5 ; ef. , de
asemenea, Lu-Ch'iang Wu i T. L. Davis, An Ancient Chinese
Treatise on Alchemy, p. 255 (e. LIX din Ts 'an T'ung Ch 't).

ALC H I M I A C H INEZ / 1 25

respective de cretere (a metalului i a embrionului)


pot fi accelerate miraculos, realizndu-se n felul acesta
maturitatea i "perfectibilitatea" nu numai la nivelul
mineral al existenei (adic producnd aur), ci, mai ales,
la nivel uman, producnd Elixirul nemuririi ; cci, am
vzut, datorit omologrii micro-macrocosmos, cele
dou niveluri - mineral i uman - i corespund. Din
faptul c procesele alchimice se desfoar chiar n
trupul adeptului, "perfectibilitatea i transmutaia me
talelor corespund, n realitate, perfecionrii i trans
mutaiei omului. Aceast aplicaie practic a alchimiei
ezoterice era de altfel subneleas n sistemul tra
diional chinez de omologare Om-Univers : lucrnd la
un anumit nivel, se obin rezultate la toate nivelurile
corespunztoare.
Celelalte dou metode ale alchimiei ezoterice reco
mandate de Ko Ch ' ang-Keng reprezint variante ale
unui proces analog. Dac n primul caz trupul era asi
milat plumbului i inima mercurului, principalele ele
mente alchimice fiind animate i activate la niveluljizic
i anatomic al fiinei umane, n al doilea caz acestea
snt activate la nivelul psihologic i psihic : ntr-adevr,
acum suflul ine locul elementului plumb i sufletul
locul elementului mercur. Ceea ce nseamn c opera
alchimic se efectueaz lucrnd asupra respiraiei i a
strilor psihice, practicnd un fel de yoga (stoparea su
flului, controlul i imobilizarea fluxului psiho-menta1).
n sfrit, n metoda a treia, sperma corespunde ele
mentului plumb i sngele elementului mercur, rinichii
in locul elementului ap i spiritul pe cel al focului.
Cum am putea s nu recunoatem n aceste din urm
metode ale alchimiei ezoterice chineze anumite ase
mnri frapante cu tehnicile indiene yogico-tantrice?
Ko Ch' ang o recunoate, de altfel, implicit : "Dac ni

1 26 / F U RA R I I ALC H I M I T I

se obiecteaz c metoda este exact cea a buditilor zen,


noi vom rspunde c sub cer nu exist dou Ci, iar
"
nelepii in mereu de aceeai inim" (Waley, p. 1 6).
Elementul sexual mai ales poate fi suspectat a fi de
origine indian. S adugm c osmoza ntre metodele
alchimice i tehnicile yogico-tantrice (comportnd att
oprirea respiraiei ct i "imobilizarea semenului") s-a
efectuat n dou direcii : dac alchimitii chinezi m
prumut metodele specifice colilor daoiste de nuan
tantric, acestea din urm folosesc la rndul lor sim
bolul alchimie (asimilnd, de exemplu, femeia creuze
tului alchimitilor etc.). 1 8
Ct despre tehnicile ritmizrii pentru a se ajunge la
oprirea suflului, ele fceau parte din disciplina alchi
mistului chinez de foarte multe secole. Pao Pu'tzu scria
c rentinerirea se obine printr-o oprire a respiraiei pe
18 Cf. lucrarea noastr Yoga. Nemurire i libertate, p. 353.
R. H. Van G tilik, Erotic Color Prints, pp. 1 1 5 i urm. Jong Tch'eng
Kong cunotea perfect metoda de a "repara i conduce" (expre
sie frecvent ntrebuinat pentru a desemna tehnicile sexuale dao
iste, "practici de dormitor"). "El i trgea esena din Femela
misterioas ; principiul lui era c Spiritele vitale care se afl n
vlcea nu mor pentru c prin ele se ntreine viaa i se hrnete
suflul. Prul alb redevine negru, dinii czui vor crete la loc.
Practicile sale erau identice cu cele ale lui Lao-zi . Se spune c el
ar fi fost maestrul lui Lao-zi " (Max Kaltenmark, Le Lie-sien
Tchouan, pp. 5 5 - 56). Pentru Lao-zi, Femela misterioas desem
neaz Valea din care a ieit lumea ; ef. R. Stein, op. cit., p. 98. Dar
n textul pe care l-am citat, expresia se raporta la microcosmos i
avea o semnificaie fiziologic precis (M. Kaltenmark, p. 56, n. 3).
Metoda consta n absorbia de energie vital de la femeile de care
te apropiai : " aceast energie, provenind din chiar sursa vieii,
procur o longevitate considerabil" (ibid. , p. 57). Ko Hung arrm
c exist mai mult de zece autori care tratau despre practicile se
xuale daoiste i c esenialul tuturor acestor metode const n "a
revigora esena pentru a repara creierul " (ibid.). Cf., de asemenea,
ibid., pp. 1 8 1 - 1 82.

ALC H IMIA C H I N EZ / 127

durata a o mie de bti ale inimii : " Cnd un btrn a


ajuns n acest stadiu, el se va transforma ntr-un om
tnr. " 19 Sub influena indian, anumite secte neodao
iste, asemenea tantricilor de "mna stng", considerau
oprirea suflului ca un mijloc de a imobiliza semenul
i fluxul psiho-mental ; pentru chinezi, reinerea su
flului i a semenului asigura longevitatea.2o Dar, pen
tru c Lao-zi i Tchuang-zi cunoteau "respiraia
metodic", iar "respiraia embrionar" era exaltat i
de ali autori daoitF l , avem dreptul s vorbim despre
caracterul autohton al tehnicilor respiratorii : ele de
rivau, ca attea alte tehnici spirituale chineze, din
tradiia protoistoric pe care o amintim mai jos
(p. 37), i care comport, ntre altele, reete i exerciii
n vederea obinerii perfectei spontaneiti i a beati
tudinii vitale ; scopul "respiraiei embrionare" era de
a imita respiraia ftului n pntecul matern. "Revenind
la baz, ntorcndu-ne la origine, alungm btrnee a,
recuperm starea de ft", se scrie n prefaa crii Tai-si
K' eu Kiue ("Formulele orale ale respiraiei embri
onare") .22 0r, aceast "ntoarcere la origini", alchimis
tul ncerca s-o obin i prin alte mijloace, aa cum am
vzut.
19 Trad. Johnson, A Study of Chinese Alchemy, p. 48. Cf. Ware,
op. cit. , pp. 59 i urrn.
20 A se vedea lucrarea noastr Yoga. Nemurire i libertate,
pp. 352 i urrn .
21 A se vedea textele reunite n lucrarea noastr Yoga, pp. 62 i
urrn. Vechimea practicilor respiratorii n China a fost recent con
fmnat prin descoperirea unei inscripii din epoca Chu ; cf. Hellmut
Wilhelm, "Eine Chu-Inschrift liber Atemtechnik", Monumenta seri
ca, 12, 1948, pp. 385 -388.
22 Trad. H. Maspero, "Les procedes de Nourrir le Principe vi
taI dans la religion taolste ancienne", Journal asiatique, 1937,
pp. 177 -252 ; 353 - 430, spec. p. 198.

12

ALCHIMIA INDIAN

Alchimia ca tehnic spiritual este, de asemenea,


atestat n India. Am studiat n alt parte numeroasele
ei afiniti cu Hathayoga i tantrismul 1 : nu le vom
aminti dect pe cele mai importante. E vorba mai nti
de tradiia "popular", nregistrat i de cltorii arabi
i europeni, privitoare la yoginii-alchimiti : -acetia vor
reui, prin intermediul ritmizrii suflului (pranayama)
i folosirea remediilor vegetale i minerale, s-i pre
lungeasc la nesfrit tinereea i s transmute metale le
obinuite n aur. Un mare numr de legende vorbesc de
spre miracolele yogico-fachirice ale alchimitilor : zbu
rau prin aer, deveneau invizibili etc. (A se vedea Yoga.
Nemurire i libertate, p. 238 ; ef. Nota L.) S notm n
treact c "miracolele" alchim itilor snt "puterile "
yogice prin excelen (siddhi).
Simbioza ntre Yoga tantric i alchimie este ates

tat i prin tradiia scris pe c are o alctuiesc textele


sanscrite i vemaculare . Nagarjuna, faimosul filozof
madhyamaka, e considerat autorul a numeroase tratate
alchimice ; printre aceste siddhi obinute de yogini figu
reaz i transmutaia metalelor n aur : cei mai faimoi
siddha tantrici (Capari, Kamari, Vyali etc.) snt n ace
lai timp i alchimiti reputai ; somarasa, tehnica spe
cific colii Natha S iddha, prezint i o semnificaie
1 Yoga. Nemurire i libertate, pp. 236 i unn.

ALC H IMIA I N D IAN / 129

alchimic ; n sIrit, n Sarvadarfana-samgraha, Mad


hava face din alchimie (rasefvara darfana, lit. " tiina
mercurului") o ramur aparinnd de Hathayoga : " Sis
temul mercurial (rasayana) nu trebuie considerat un
simplu elogiu adus metalului, cci el este un mijloc ime
diat - conservnd trupul - de a atinge scopul suprem
care este eliberarea. " Tratatul alchimie Rasasiddhanta,
citat de Madhava, spune : " Eliberarea sufletului vital
(jzva) se afl expus n sistemul mercurial. "2
Istoria termenului rasayana, " alchimie", este cu deo
sebire instructiv. Cuvntul rasa, lit. "suc, must", a ajuns
n cele din urm s desemneze mercurul (din greeal,
Alberuni l traduce prin " aur") ; rasayana nseamn
deci " calea (vehiculul) mercurului". Or, n medicina
tradiional indian (Ayurveda), seciunea consacrat
rentineririi se numete pe drept cuvnt rasayana. Mai
mult, tratamentul viznd cura bolnavilor i mai ales
rentinerirea btrnilor const esenialmente n izolarea
pacientului ntr-o camer ntunecat timp de mai multe
zile. n timpul acestei ederi n ntuneric, pacientul se
supune acelui regressus ad uterum care-i permite o
" nou natere ". De fapt, acest ritual medical prelun
gete o ceremonie iniiatic arhaic, n special zka,
(" consacrare"). Sacrifiantul este nchis ntr-un hangar
special, unde "preoii l transform ntr-un embrion "
(Aitareya Brahmana 1 , 3) pentru a-i obine o nou na
tere n lumea celest (atapatha Br., VII, 3, 1 , 12) i "a-l
asimila zeilor" (ibid., 1 , 1 , 8).3 Pe scurt, un vechi ritual
2 A se vedea textele n Yoga. Nemurire i libertate, pp. 242-243 .
3 A se vedea lucrrile noastre Nateri mistice, pp. 72 i Ufffi . i
Istoria credinelor i ideilor religioase, 1, pp. 239 i Ufffi . Cf. Arion
Rou, " Considerations sur une technique du rasyana ayurve
dique", Indo-Iranian Journal, 17, 1975, pp. 1-29, spec. pp. 4-5. Cu
privire la regressus ad uterum n daoism i n alchimia chinez, a
se vedea mai sus, p. 122.

130 I F URAR I I ALC H IM I T I

iniiatic, efectund o rentoarcere simbolic la embrion,


urmat de renaterea la un nivel spiritual superior
(" divinizare", "imortalizare"), a fost interpretat n me
dicina tradiional ca un mijloc de rentinerire i de
semnat printr-un termen care pn la urm a ajuns s
nsemne alchimie. La fel ca i n China, alchimia in
dian este solid ar 'cu ritualurile arhaice ale "imor
talizrii" i "divinizrii" i cu metodele de rentinerire
cu ajutorul plantelor i substanelor minerale.
Anumite convergene ntre Yoga, mai ales ntre
Hathayoga tantric i alchimie, ni se impun n mod
firesc. n primul rnd, analogia evident ntre yoginul
care opereaz asupra propriului trup i asupra vieii
sale psiho-mentale, pe de o parte, i alchimistul care
prelucreaz substanele, pe de alt parte. i unul i
cellalt vizeaz s "purifice" aceste "materii impure",
s le perfecioneze i, n ftnal, s le transmute n " aur" .
Cci, aa cum am vzut (p. 53), " aurul" nseamn "ne
murire" : el este metalul perfect i simbolismul su
ntlnete simbolismul Spiritului pur, liber i nemuri
tor, pe care yoginul se strduiete, prin ascez, s-I ex
trag din viaa psihomental, " impur" i aservit. Cu
alte cuvinte, alchimistul sper s ajung la aceleai
rezultate ca yoginul, "proiectndu-i" asceza asupra
materiei : n loc s-i supun trupul i viaa psihomen
tal rigorilor yogine, pentru a separa Spiritul (p urusa )
de orice experien aparinnd sferei Substanei (prakrti),
alchimistul supune metalele operaiilor chimice omolo
gabile "puriftcrilor" i "torturilor" ascetice. Cci exis
t o perfect solidaritate ntre materia fizic i corpul
psihosomatic al omului : ambele snt produsul Sub
stanei primordiale (prakrti). ntre cel mai impur ma
terial i cea mai rafinat experien psihomental
nu exist soluie de continuitate. i, din moment ce,

A LC H I M IA IND IAN / 1 3 1

ncepnd din epoca postvedic, se ateptau de l a "inte


riorizarea" riturilor i de la operaiile fiziologice (ali
mentaie, sexualitate etc .) rezultate interesnd situaia
spiritual a omului, trebuia, logic, s se ajung la rezul
tate analoage " interioriznd" operaiile practicate asu
pra materiei : asceza "proiectat" de alchimist asupra
materiei echivala, pe scurt, cu o " interiorizare" a ope
raiilor realizate n laborator.
Aceast analogie ntre dou metode se verific n
toate formele de Yoga, chiar n Yoga "clasic" a lui
Patafij ali. Ct despre diferitele specii de Yoga tantric,
asemnarea lor cu alchimia e i mai clar. ntr-adevr,
hatha-yoginul i tantricul vizeaz s-i transmute
corpul ntr-un corp incoruptibil, numit "corp divin"
(divya-deha), "corpul gnozei" (jniinadeha), "corpul
perfect" (siddha-deha) sau, n alte contexte, corpul
celui "eliberat n via" (jivanmukta) . n privina alchi
mistului, acesta urmrete transmutaia corpului i
viseaz s-i prelungeasc la nesrrit tinereea, fora
i supleea. n cele dou cazuri - Tantra-Yoga i al
chimie - procesul de transmutaie a corpului comport
o experien a morii i a renvierii iniiatice (ef. Yoga.
Nemurire i libertate, pp. 236 i urm.). ntre altele,
tantricul, la fel ca alchimistul, se strduiete s domine
"materia" : ei nu se retrag din lume ca ascetul sau
metafizicianul, ci viseaz s cucereasc lumea i s-i
schimbe regimul ontologic. Pe scurt, avem temei s ve
dem n siidhana tantric i n opera alchimistului efor
turile paralele pentru eliberarea de legile Timpului,
pentru " decondiionarea" existenei lor i dobndirea
libertii absolute.
Transmutaia metalelor poate fi rnduit printre " li
bertile " de care alchimistul ajunge s se bucure : el
intervine activ n procesele naturii (prakrti) i, dintr-un

1 3 2 / F URAR I I ALC H I M I T I

anumit punct de vedere, se poate spune c o ajut s-i


dobndeasc "mntuirea" (inutil s precizm c acest
termen nu comport indicaiile din teologia cretin) .
n perspectiva Samkhya-Yoga, orice spirit (purusa)
care i-a cucerit autonomia, elibereaz imediat un frag
ment de prakrti, permind materiei care-i constituie
trupul, fiziologia i viaa psihomental s se resoarb,
s reiritegreze modul primordial al Naturii, altfel spus,
repausul absolut. Or, transmutaia operat de alchimist
precipit ritmul transformrilor lente ale Naturii (prakrti)
i, fcnd aceasta, o ajut s se elibereze de propriul ei
destin, tot aa cum un yogin, furindu-i un "corp di
vin", elibereaz natura de propriile ei legi : ntr-adevr,
el reuete, modificndu-i statutul ontologic, s trans
mute neobosita devenire a Naturii ntr-o staz paradoxa
l i de neconceput (cci staza aparine modului de a
fi al Spiritului, nu i modalitilor vieii i materiei vii).
Totul poate fi mai bine neles dac se studiaz ideo
logia, simbolismul i tehnicile alchimice n contextul
lor yogino-tantric i dac se ine cont de o anumit pre
istorie spiritual indian, comportnd credinele n oa
menii-zei, magicieni i nemuritori. Yoga tantric i
alchimia au integrat i revalorizat aceste mituri i nos
talgii, cum au fcut, n China, daoismul i alchimia cu
un mare numr de tradiii imemoriale. Am studiat n
tr-o lucrare precedent solidaritatea ntre diferitele teh
nici "mistice " indiene (ef. Yoga. Nemurire i libertate,
pp. 252 i urm. i passim), i nu mai e nevoie s re
venim asupra ei.
Problema originilor istorice ale alchimiei indiene n-a
fost nc rezolvat defmitiv. Dac ar trebui s credem
ce spun anumii orientaliti (A. B. Keith, LUders) i ma
joritatea istoricilor tiinelor (1. Ruska, Stapleton, Reinh,
Miller, E. von Lippmann), alchimia a fost introdus
n India de ctre arabi : ei invoc mai ales importana

ALC H I M I A I N D IAN / 133

mercurului n alchimie i apariia lui trzie n texte.4


Dar, dup anumii autori (de exemplu, Hoemle), mer
curul este atestat n "Bover Manuscript ", datnd din
secolul al IV -lea al erei noastre. Pe de alt parte, nume
roase texte budiste risipite din secolul al II-lea pn n
secolul al V -lea dau seama despre transmutaia meta
lelor i a mineralelor n aur. Avatamsaka Siitra (seco
lul II-IV) spune : "Exist un suc Hataka. Un liang din
aceast soluie poate transforma o mie de liangi de bronz
n aur pur. " Mahaprajnaparamitopadea (tradus n
chinez n anii 402-405) precizeaz : "Prin droguri i
incantaii, se poate schimba bronzul n aur. Prin folo
sirea cu pricepere a drogurilor, argintul poate fi trans
format n aur i aurul n argint. Prin fora spiritului, un
om poate schimba argila sau piatra n aur. " n srrit,
Mahaprajnaparamitaastra de Nagarjuna, tradus n
chinez de Kumrajvo din 397 pn n 400, deci cu trei
secole nainte de avntul alchimiei arabe, care ncepe
cu Jbir ibn Hayyn, spre anul 760 dup Cristos, so
cotete ntre siddhi ("puteri miraculoase") transmutaia
"pietrei n aur i a aurului n piatr". Nagarjuna explica
transformarea substanelor, obinut att cu ajutorul ier
burilor (osadhi) ct i prin " fora samdhi", adic prin
yoga (Eliade, Yoga. Nemurire i libertate, pp. 239-240).
Pe scurt, credina n transmutaie, la fel ca i credina
n posibilitatea prelungirii la nesfrit a vieii, au pre
cedat, n India, influena alchimitilor arabi . Tratatul
lui Ngarjuna ne spune clar : transmutaia se efectueaz
fie cu ajutorul drogurilor, fie prin yoga : alchimia se
situeaz, frrete, cum am vzut, printre tehnicile "mis
tice" cele mai autentice. Dependena alchimiei indiene
4 A se vedea bibliografia n lucrarea noastr Yoga. Nemurire i
libertate, pp. 239 i UITn . , 302 i UITn. A se vedea, de asemenea,
Nota L.

1 34 / F URARI I ALC H I M I TI

de cultura arab nu se impune ; ntlnim ideologia i


practicile alchimice n mediile asceilor i yoginilor,
foarte puin contaminai de influena islamic n timpul
invaziei Indiei de ctre musulmani. Se gsesc mai ales
Tantre alchimice n regiuni n care islamismul a ptruns
foarte puin, n Nepal i n ara tamul. Chiar dac pu
tem accepta c mercurul a fost introdus n fudia de alchi
mitii musulmani, acesta nu se afla la originea alchimiei
indiene ; ca tehnic i ideologie solidare cu yoga tan
tric, ea exista deja de mai multe secole. Mercurul fi-a
fcut dect s se aeze n seria substanelor deja cunos
cute i folosite de alchimitii indieni. Fapt e c expe
rienele efectuate cu mercur au condus la o prechimie
rudimentar care s-a dezvoltat apoi alturi de alchimia
indian tradiional.
S examinm cteva texte a1chimice propriu-zise :
aparent mai puin obscure dect operele a1chimitilor
occidentali, ele nu reveleaz totui adevratele secrete
ale operaiilor. Dar pentru noi e suficient c lumineaz
planul n care se situeaz experienele a1chimice i ne
permit s desprindem scopurile pe care le urmreau.
Rasaratnakara, tratat atribuit lui Nagarjuna, l descrie
astfel pe adept : " inteligent, devotat muncii sale, fr
pcate i stpnindu-i patimile" 5. Rasaratnasamuccaya
(VII, 3 0) este i mai precis : "Numai cei care iubesc
adevrul, numai cei care nving ispitele i se nchin
zeilor, fiind perfect stpni pe ei nii i urmnd o diet
adecvat, numai aceia se pot angaja n operaii a1chimi
ce" (P. C. Ray, 1 , p. 1 7) . Laboratorul trebuie s fie in5 Praphula Chandra Ray, A History of Hindu Chemistry, II, p. 8.

n paginile care UlTI1eaz, ne vom referi la textele grupate i publicate


de Sir P. C. Ray. Trebuie s inem ns cont de faptul c, el nsui
chimist renumit i discipol al lui Marcelin Berthelot, P. C. Ray pre
fer lucrrile care i se preau a avea afmiti cu prechimia.

ALC H I M I A I N D IAN / 1 35

stalat n pdure, departe de orice prezen necurat

(Rasaratnasamuccaya, n Ray, 1, p. 1 1 5). Acelai text


(cartea a VI-a) recomanda ca discipolul s-i respecte
maestrul i s-I venereze pe iva, pentru c alchimia
a fost revelat chiar de zeul Siva ; ntre altele, el tre
buie s confecioneze un falus mercurial pentru S iva
i s participe la anumite ritualuri erotice (Ray, 1,
pp. 1 1 5- 1 1 6), ceea ce ilustreaz cum nu se poate mai
limpede simbioza alchimico-tantric.
Rudrayamiila Tantra 11 numete pe S iva " zeul mercu
rului" (Ray, II, p. 1 9). In Kubika Tantra, S iva vorbete
despre mercur ca despre principiul su generator i-i
laud eficacitatea dup ce a fost "fixat" de ase ori.
Lexicul lui Mahevara (secolul al XII-lea) folosete
l? entru mercur termenul de Harabja (lit. " smna lui
Siva" .). De altfel, n anumite Tantre, mercurul este
considerat "principiul generator" al tuturor creaturi lor.
n privina falusului mercurial al lui S iva mai multe
Tantre descriu modul de fabricare al acestuia.6
Alturi de semnificaia chimic a " fixrii " (sau a
"morii ") mercurului, exist cli siguran i un sens pur
alchimic, adic, n India, yogic-tantric . A reduce fluidi
tatea mercurului echivaleaz cu paradoxala transmu
taie a fluxului psihomental ntr-o "contiin imobiI" ,
fr nici o modificare i durat. n termenii alchimiei,
"a fixa" sau a "ucide" mercurul nseamn a obine cit
tavrttinirodha (eliminarea strilor de contiin), scop
ultim n yoga. De unde eficacitatea nelimitat a mercu
rului fixat. Suvarna Tantra afirm c prin ngurgitarea
" mercurului ucis" (nasta-pista), omul devine nemuri
tor ; o cantitate mic din acest "mercur ucis " poate
6 P. C. Ray, 1, p. 79, din introducere. Cu privire la "purificare"
i la "fixaia" mercurului, cf. ibid. , 1, pp. 130 i urm. ; cu privire
la mijloacele de " ucidere" a metalelor n general , a se vedea ibid. ,
1, pp. 246 i urm .

1 36 / FU RAR I I ALC H I M I T I

transfonna n aur o cantitate de mercur de 1 00 000 de


ori mai mare. Pn i urina i excrementele alchimis
tului hrnit cu un asemenea mercur pot obine din
aram aur.? Unnnd Kakacandevarimata Tantra ( 1 , 40)
nasta-pista nu are strlucire i fluiditate, e mai uor
dect argintul-viu, colorat etc . Aceeai lucrare afinn
c procesul alchimic de " ucidere " a mercurului a fost
revelat de S iva, iar secretul transmis de la o generaie
de adepi la alta.8 Unnnd Rasaratnasamuccaya, 1, 26,
asimilnd mercurul, omul se poate feri de bolile cau
zate de pcatele existenelor sale anterioare (Ray, 1 ,
p. 78). Rasaratnacara, III, 30-32, menioneaz un elixir
extras din mercur pentru transmutarea corpului uman
n corp divin (Ray, II, p. 6). n acelai text, Nagarjuna
pretinde c poate oferi remedii pentru " tergerea
ridurilor i revenirea prului la culoarea sa iniial pre
cum i pentru alte semne ale btrneii" (Ray, II, 7).
"Preparatele minerale acioneaz cu o eficacitate ega
l asupra metalelor i asupra trupului uman " (ibid.).
Aceast metafor favorit a alchimitilor indieni ilus
treaz una din concepiile lor fundamentale : asemenea
trupului uman, metalele pot fi "purificate " i " divini
zate" prin preparate mercuriale care le transmit virtu
ile salvatoare ale lui S iva ; cci S iva, pentru toat
lumea tantric, este Dumnezeu i semnif:c eliberarea.
Rasarnava recomanda s se aplice mercurul nti pe
7 Textele publicate de Ray, II, pp. 28-29. Yogatattva Upanisad
(73 i unn .) citeaz printre acele siddhi yogice facultatea de a
"transmuta" fierul sau alte metale n aur, ungndu-l cu "excre
mente" ; cf. lucrarea noastr Yoga. Nemurire i libertate, p. 117. Cu
privire la nasta-pista, ef. , de asemenea Rasrnava, XI, 24, 197 - 198
(Ray, 1, pp. 74-75) i Rasendracintmani (ibid., II, p. 16).
8 A se vedea fragmentul publicat de Ray, II, p. 2 1. Cf. mitul
"transmisiei doctrinale" n acele siddha tantrice, n lucrarea noastr
Yoga. Nemurire i libertate, pp. 263 i unn .

ALC H I M IA I N D IAN / 137

metale i apoi pe corpul uman.9 Dac ar trebui s cre


dem n ceea ce afirma Rasahrdaya Tantra, alchimia
vindeca lepra i reda btrnilor prima tineree (textele
n Ray, II, p. 1 2).
Aceste cteva citate, pe care ne-ar fi uor s le n
mulim, au evideniat suficient caracterul alchimiei in
diene : ea nu este o pre-chimie, ci o tehnic solidar cu
alte metode ale "psihologiei subtile", elaborate de Hatha
yoga i tantrism, urmrind un scop analog : transmu
taia corpului i cucerirea libertii. Aceasta reiese chiar
i dintr-un tratat ca Rasendracintamani care ofer cele
mai multe indicaii despre prepararea i folosirea
"mercurului ucis " . Iat pasajul esenial : " Cnd mercu
rul este ucis printr-o cantitate egal de sulf purificat, el
devine de o sut de ori mai eficace ; cnd este ucis cu o
cantitate dubl de sulf, el vindec lepra ; ucis cu o canti
tate tripl, vindec oboseala mintal ; ucis cu o cantitate
cvadrupl, prul alb revine la culoarea lui iniial, iar
ridurile dispar ; ucis printr-o cantitate de cinci ori mai
mare, vindec ftizia ; ucis printr-o cantitate de ase ori
mai mare, devine un panaceu pentru toate suferinele
omului" (text publicat de Ray, II, pp. 55-56). Ne dm
seama repede de valoarea "mistic" a tuturor acestor
operaii. Valoarea tiinific, chimic propriu-zis, este
nul ; se tie c proporia maximal a combinaiei de
mercur cu sulf este 25/4. Peste aceast proporie, exce
dentul de sulf sublimeaz, fr s se mai combine. n
pasajul citat, autorul traduce n termenii operaiilor
chimice locurile comune din medicina magic i din
Hathayoga privind panaceul universal i rentinerirea.
Ceea ce nu nseamn deloc c hinduii au fost in
capabili de descoperiri "tiinifice". Asemenea colegului
9 Text citat de Madhava, n Sarva-darana-samgraha (ediie
Anandashrama Series), p. 80.

1 3 8 / F U RAR I I ALC H I M I T I

su occidental, alchimistul indian i-a constituit ele


mentele unei pre-chimii din clipa n care, abandonnd
planul referinei strict tradiionale, el s-a strduit s stu
dieze obiectiv fenomenele i s experimenteze n ve
derea cunotinelor sale asupra proprietilor materiei.
Savanii hindui au fost n stare s fac observaii exac
te i tiinific gndite, i multe din descoperirile lor
le-au devansat pe cele din Occident. Pentru a nu da
dect cteva exemple, hinduii cunoteau din secolul al
XII-lea importana culorii flcrilor pentru analiza me
talelor. 1 O Dup prerea lui P. C. Ray, procesele metalur
gice erau exact descrise de autorii hindui, trei secole
nainte de Agrippa i Paracelsus. n farmacopeea lor,
hinduii ajunseser la rezultate impresionante : mult
naintea europenilor, ei recomandau folosirea metalelor
calcinate. Paracelsus a fost primul care s-a strduit s
impun folosirea intern a sulfurii de mercur : or, acest
remediu era utilizat n India nc din secolul al X-lea. 1 1
Ct despre folosirea intern a aurului i a altor metale,
ea este amplu atestat n medicina indian, ncepnd cu

Vagbhata. 12
Dup opinia lui Ray, Vrind a i Cakaprni inau
gureaz perioada de tranziie a medicinei indiene, n
timpul creia folosirea substanelor minerale cucerete
supremaia n concuren cu substanele vegetale ale
epocii precedente. Influene tantrice subzist totui n
opera acestor doi autori : ei recomand gesturi i for
mule proprii cultului tantric (Ray, 1, p. LVI) . n epoca
10 Cf. fragmentele din Rasiirnava n P. C. Ray, op. cit. , 1 , 68.
Textul integral din Rasiirnava a fost editat de Ray n Bibliotheca
Indica (Calcutta).
I l Cf. Ray, op. cit., voI , 1, p. 59, textele din Siddha Yoga ale doc
torului Vrinda.
1 2 ef. textele citate de Ray, 1, p. 55.

ALC H I M IA I N D IAN / 1 39

urmtoare perioadei tantrice, pe care Ray o numete


iatro-chimic, apar preocupri mai " tiinifice" , adic
mai empirice. Cutarea Elixirului i alte preocupri
"mistice" dispar pentru a face loc altor reete tehnice
de laborator (Ray, 1, p. XCI). Rasaratnasamuccaya (sec.
XIII -XIV) este o producie tipic pentru aceast epoc.
Este cu att mai semnificativ faptul c gsim ntr-o
oper de acest gen urme ale alchimiei tradiionale. Ra
saratnasamuccaya se deschide cu o nchinare adresat
lui Dumnezeu, care-i salveaz pe oameni de btrnee,
boal i moarte (Ray, 1, p. 76) ; urmeaz o list de al
chimiti n care gsim nume ilustre de maetri tantrici
(ibid. , p. 77) ; tratatul comunic formulele mistice prin
care se "purific" metalele13, pomenete de diaman
tuP4 care nvinge "moartea", de folosirea intern a
aurului etc. (Ray, 1, p. 1 05). Toate acestea probeaz
persistena funciei spirituale a alchimiei, chiar ntr-o
oper tardiv care, de altfel, conine un mare numr de
indicaii precise i descrieri tiinifice exacte. 1 S
Din cnd n cnd, ntlnim n textele a1chimice
afirmaii de felul acesta : "Nu voi expune dect proce
sele pe care le-am verificat prin propriile mele expe
riene. " 1 6 Sntem ndreptii s ne ntrebm dac
13 Recitarea unor asemenea formule constituie o operaie al
chimic special, pe care Rasaratnasamuccaya o trece printre
subiectele propuse expunerii.
14 Or, diametrul (vajra), asimilat cu "trznetul " i cu esena lui
Buddha, joac un rol considerabil n simbolismul tantric ; cf. lu
crarea noastr Yoga. Nemurire i libertate, pp. 217 i urm . i passim.
1 5 Se gsete, de exemplu, o bun descriere a amoniacului, sare
pus n circulaie de alchimia iranian i care, adoptat de marele
Jbir ibn Hyyan, devine foarte repede popular n alchimia arab ;
a se vedea Nota M.
1 6 Cf. Rasendracintmani, n P. C. Ray, II, p. LXIV ; i alte texte,
ibid.

140 I FURAR I I ALC H I M I TI

experienele se raporteaz la operaiile pur chimice sau


e vorba tot de experiene tantrico-alchimice ; pentru c
o ntreag tradiie ascetic i mistic indian reclam
o origine experimental ; n opoziie cu ceea ce se poate
numi calea metafizic i abstract, importantul curent
spiritual care cuprinde Yoga, tantrismul i mai ales
colile hathayogice acord o valoare considerabil "ex
perienei" : " acionnd", " lucrnd" asupra diverselor
planuri ale vieii sale fiziologice i psihomentale, yo
ginul obine rezultate concrete care-l duc ncetul cu
ncetul spre eliberare. O parte important a elitei spi
rituale indiene s-a orientat, din cele mai ndeprtate
vremuri, spre " experiment", nelegnd prin aceasta cu
noaterea direct, experimental, a tot ceea ce consti
tuie fundamentele, procesele corpului uman i ale vieii
psihomentale.
Or, aa cum am vzut, alchimia se ncadreaz n
aceast tradiie experimental panindian. Rezult de
aici c alchimistul care proclam importana experienei
nu dovedete neaprat c are " spirit tiinific " n sen
sul modem al cuvntului : el nu face dect s se reclame
de la o mare tradiie, n opoziie cu alte tradiii scolas
tice sau speculative. Nu exist nici o ndoial asupra re
alitii operaiilor chimice : acestea nu snt speculaii, ci
experiene concrete, efectuate n laboratoare, cu diverse
substane minerale i vegetale. Dar pentru a nelege
natura acestor experiene, trebuie s inem seama nu nu
mai de scopul alchimistului i de comportamentul lui,
ci i de ceea ce puteau s reprezinte " substanele" n
ochii indienilor : acestea nu erau inerte, ci reprezentau
stadii ale inepuizabilelor manifestri ale materiei primor
diale (prakrti). Plantele, pietrele i metalele, asemenea
corpurilor umane, psihologiei i vieii lor psihomenta
le, nu erau dect momente diverse ale aceluiai proces

ALC H I M I A I N D I AN / 1 4 1

cosmic. Este deci posibil trecerea d e l a u n stadiu la


altul, transformarea unei forme n alta.
Mai mult chiar : contactul operaional cu " substan
ele" nu era lipsit de consecine de ordin spiritual, aa
cum s-a ntmplat n Occident, din momentul consti
tuirii chimiei tiinifice. A lucra activ cu minerale i
metale nsemna a intra n legtur cu prakrti, a-i modi
fica formele, a interveni n procesele sale. ar, n uni
versul ideologic n care se mic a1chimistul i care
aparine tantrismului, prakrti nu este numai principiul
cosmologic din Smkhya i Yoga clasic ; prakrti este
modul primordial al Zeiei, al lui <;akti . Datorit sim
bolismului i tehnicilor elaborate de tantrism, prakrti
devine imediat accesibil : pentru tantric, orice femeie
goal o ncarneaz revelnd-o pe prakrti. Nu e vorba,
bineneles, de o exeperien erotic sau estetic ; cu pri
vire la asemenea experiene, India posed de foarte
mult timp o ntreag literatur. Tantrismul consider
c, printr-un antrenament psihosomatic i spiritual
apropriat, omul poate avea, contemplnd trupul unei fe
mei, revelaia modului primordial al naturii.
Putem concluziona c, pentru alchimistul indian,
operaiile asupra substanelor minerale nu erau, i nu
puteau s fie, simple experiene chimice : acestea anga
jau, dimpotriv, situaia lui karmic, altfel spus, aveau
consecine spirituale decisive. Numai cnd substanele
minerale vor fi golite de virtuile lor cosmologice, de
venind obiecte inanimate, atunci va fi posibil apariia
tiinei chimice propriu-zise. O asemenea schimbare
radical de perspectiv va prmite constituirea unei noi
scri de valori i va face posibil apariia (adic ob
servaia i nregistrarea) fenomenelor chimice. Pentru
c, urmnd axioma foarte drag savanilor modemi,

scara creeaz fenomenele .

13

ALCHIMIE I INIIERE

Nu vom aborda aici studiul principiilor i al meto


delor alchimiei alexandrine, arabe sau occidentale. Su
biectul este imens. Ne vom referi la lucrrile clasice
ale lui Marcelin Berthelot i Edmund von Lippmann,
la cercetrile lui Julius Ruska, J. R. Partington, W. Gun
del, A. J. Hopkins, F. Scherwood Taylor, John Read,
W. Ganzenmiiller, R. P. Multhauf etc. - fr s pier
dem din vedere c aceti autori concep alchimia ca pe
o etap embrionar a chimiei. Pe de alt parte, exist
destule lucrri n care alchimia este considerat ca
tehnic n acelai timp operatorie i spiritual. Lectorul
curios s afle punctul de vedere tradiional va citi cu in
teres crile lui Fulcanelli, Eugene Canseliet, J. Evola,
Alexander von Bemus, Rene Alleau, pentru a nu amin
ti dect lucrrile ultimului sfert de veac, a cror origi
ne se reclam de la doctrina alchimic tradiional. n
privina interpretrii psihologice a lui C. G. Jung, ea
constituie un capitol special n istoriografia alchimiei. l
Pentru studiul nostru e suficient s relevm pe scurt
anumite simbolisme i operaii alchimice, dezvluin
du-le solidaritatea cu simbolismele i tehnicile arhaice
legate de procesele materiei. Una din cele mai impor
tante surse ale alchimiei trebuie cutat, credem noi,
I A se vedea esenialul bibliografiei privind istoria alchimiei n
Nota N.

ALC H IM I E I I N I I E R E / 1 43

n concepiile legate de Pmntul-Mam, de minereuri


i metale, i mai ales n experiena omului arhaic angajat
n muncile miniere, n topitul i prelucrarea fierului.
" Cucerirea materiei " a nceput foarte devreme, poate
chiar din paleolitic , imediat ce omul a reuit nu numai
s-i fabrice uneltele de silex, ci s utilizeze focul pen
tru a modifica starea materiei. n orice caz, anumite
tehnici - n primul rnd agricultura i olritul - s-au
dezvoltat foarte mult n neolitic. Or, aceste tehnici erau
n acelai timp mistere, pentru c pe de o parte impli
cau sacralitatea Cosmosului, iar pe de alt parte se trans
miteau prin iniiere (" secrete ale meseriei "). Fasonarea
sau arderea lutului, asemenea muncilor miniere i me
talurgice, plasau omul arhaic ntr-un univers saturat de
sacralitate. ncercarea de a reconstitui aceste experiene
ar fi zadarnic : o dat cu triumful tiinelor expe
rimentale, Cosmosul s-a desacralizat. Modernii snt
incapabili s experimenteze sacrul n relaiile lor cu
materia ; ei pot, cel mult, s aib o experien de ordin
oniric sau estetic ; ei snt mai ales capabili s cunoasc
Materia ca "fenomen natural ". Dar e de ajuns s ima
ginm o comuniune, i nu numai aceea a pinii i vinu
lui, ci extins asupra oricrui contact cu materia, ca s
msurm distana care separ o asemenea experien
religioas arhaic de experiena modern a " fenome
nelor naturale".
i aceasta nu datorit faptului c omul societilor
arhaice s-ar fi "ngropat n Natur", neputincios s se
despart de nenumratele lui "participri mistice", pe
scurt, incapabil de o gndire logic sau de o munc
util, n sensul pe care-l dm noi astzi acestui cuvnt.
Tot ceea ce tim despre contemporanii notri "primi
tivi " infirrn aceste imagini i judeci arbitrare. Dar
este evident c o gndire dominat de simbolismul cos-

1 44 / FURAR I I ALC H I M I T I

mologic a creat o c u totul alt " experien a lumii"


dect cea de care dispune astzi omul modern. Pentru
gndirea simbolic, lumea nu este numai "vie", ea este
i " deschis" : un obiect nu este numai el nsui (cum
este pentru contiina modern), ci i semnul sau recep
tacolul nc a ceva, al unei realiti care transcende
planul manifestrii obiectului. Ne vom mulumi cu un
singur exemplu : cmpul arat este ceva mai mult dect
o fie de pmnt, este trupul Pmntului-Mam ; sapa
este un falus, Iar s nceteze s fie o unealt agricol ;
aratul este n acelai timp o munc "mecanic" (efec
tuat cu uneltele fabricate de om) i o uniune sexual
ordonat pentru fecundarea hierogamic a Pmntu
lui-Mam.
Dac ne este imposibil s retrim asemenea expe
riene, putem mcar s ne imaginm rsunetul lor n
viaa celor care le ncercau . Cosmosul fiind o hiero
fanie, existena uman fiind sacralizat, munca implica
o valoare liturgic care supravieuiete nc destul de
confuz la populaiile rurale ale Europei contemporane.
Este deosebit de important s subliniem posibilitatea
oferit omului societilor arhaice de a se insera n
sacru chiar prin munca lui de homo faber, de autor i
manipulator al uneltelor. Aceste experiene primordiale
s-au pstrat i s-au transmis de-a lungul multor gene
raii, datorit " secretelor meseriei " ; cnd experiena
, global a lumii s-a modificat, ca urmare a inovaiilor
tehnice i culturale consecutive instaurrii civilizaiei
urbane, a ceea ce s-a convenit s se numeasc " Isto
rie" n sensul cel mai important al cuvntului2, expe2 Dintr-un anumit punct de vedere, omul - chiar cel mai "pri
mitiv " - a fost dintotdeauna o " fiin istoric", fie i numai prin
faptul c era condiionat de ideologia, sociologia i economia

ALC H I M I E I INI I E R E / 1 45

rienele primordiale legate de un Cosmos sacralizat au


fost periodic renviate prin intermediul iniierilor i al
riturilor meseriei. Am ntlnit exemple de transmisie
iniiatic la mineri, la topitori i furari ; comporta
mentul arhaic fa de substanele minerale i de me
tale s-a pstrat n Occident pn n Evul Mediu, iar n
unele regiuni ale lumii pn-n zilele noastre.
Exist suficiente dovezi c omul culturilor arhaice
a cunoscut i a stpnit materia, nefiind strin de lu
crrile de metalurgie i orfevrerie ale Orientului antic.
S-au pstrat pn azi numeroase reete tehnice, unele
datnd din secolul al XVI-lea nainte de Cristos (de
specifice tradiiei sale. Dar nu despre aceast istoricitate a omului
vrem noi s vorbim acum, a omului n calitatea lui de om, de fii n
condiionat de temporalitate i cultur, ci de fenomenul, mai re
cent i infinit mai complex, al solidaritii obligatorii a umanitii
ntregi , ncepnd dintr-un anumit moment, cu evenimentele istorice
care se petreceau n cteva regiuni foarte bine localizate ale glo
bului . Aa s-a ntmplat dup descoperirea agriculturii i mai ales
dup cristalizarea primelor civilizaii urbane n Orientul Apropiat
antic. Chiar din acest moment, orice cultur uman, orict de
deprtat sau excentric, a fost condamnat s suporte consecinele
evenimentelor istorice derulate la "centru ". Aceste consecine se
manifestau uneori cu mii de ani ntrziere, dar nu puteau fi n nici
un caz evitate : ineau de fatalitatea istoric. Dup descoperirea
agriculturii, se poate spune c umanitatea a fost condamnat s
devin agricol sau, cel puin, s suporte influenele tuturor des
coperirilor i inovaiilor ulterioare, devenite posibile prin agri
cultur : domesticirea animalelor i apariia societilor pastorale,
civilizaiile urbane, organizarea militar, imperiul, imperialismul,
rzboiul de mase etc. Cu alte cuvinte, ntreaga umanitate a devenit
solidar, chiar dac ntr-o manier pasiv, cu activitatea ctorva so
cieti. n cepnd deci din acest moment - corespunznd avntului
primelor civilizaii urbane n Orientul Apropiat - putem vorbi de
istorie n sensul cel mai important al cuvntului, adic de modificri
de dimensiuni universale efectuate prin voina creatoare a anumi
tor societi (mai exact, a anumitor elemente privilegiate ale aces
tor societi).

1 46 / FU RAR I I ALC H I M I T I

exemplu, Papyrus ul Ebers) : ele se refer la operaii de


aliaj, de colorare i de imitare a aurului (papirusurile
din Leyden i Stockholm , datnd din secolul al III-lea
nainte de Cristos). Istoricii tiinelor au subliniat, pe
bun dreptate, c autorii acestor reete utilizeaz canti
ti i numere, ceea ce, dup prerea lor, ar dovedi ca
racterul tiinific al operaiilor. Firete, topitorii, furarii
i maitrii orfevrieri ai Antichitii orientale tiau s
calculeze cantitile i s dirijeze procesele fizico-chi
mice ale topirii i aliajelor. Ceea ce trebuie s aflm
ns este dac e vorba numai de o operaie metalurgic
sau chimic, de o tehnic sau de o tiin n sensul rigu
ros al acestor cuvinte. Furarii africani i asiatici care
aplic reete analoage cu rezultatele practice pe care le
tim nu au n vedere numai dimensiunea practic a
operaiilor : acestea snt dublate de un ritual. Ar fi deci
imprudent s fixm la nceputurile istorice ale alchimiei
greco-egiptene reetele de colorare a metalelor : nici o
meserie, chiar n Antichitatea trzie, nu era o simpl
tehnic. Orict de avansat ar fi fost desacralizarea
Cosmosului n aceast epoc, meseriile i mai pstrau
caracterul ritual , fr indicarea obligatorie n reete a
contextului hierurgic .3
-

3 Papirusurile din Leyden i Stockholm, coninnd reete pur


"chimice " (a se vedea n ultim instan Multhauf, The Origins
oj Chemistry, pp. 96 i urm. , cu bibliografia recent), au fost gsite
ntr-un mormnt, la Teba, alturi de papirusurile magice m . XII i
XIII (publicate de Preisendanz). R. G. Forbes a citat numeroase
exemple de " limbaj secret" folosit, n Mesopotamia, n redactarea
reetelor pentru fabricarea sticlei (nc din secolul al XVII-lea
nainte de Cristos), a acelor lapis lazuli sintetice i a reetelor medi
cale ; cf. Studies in Ancient Technology, 1, p. 125. Avertismentul de
o mie de ori repetat n textele medicale mesopotamiene din seco
lul al VII-lea nainte de Cristos : " Cel care tie poate arta celui care
tie, dar cel care tie nu trebuie s arate celui care nu tie" - se

ALC H I M I E I I N IT I E R E / 1 47

Fapt e c documentele istorice pennit conturarea a


trei epoci la nceputurile alchimiei greco-egiptene :
1 ) epoca reetelor tehnice ; 2) epoca filozofic, inau
gurat foarte probabil de B olos din Mandeea (secolul
al II-lea nainte de Cristos), manifest n Physica kai
Mystica, atribuit lui Demostene ; 3) n srrrit, epoca
literaturii alchimice propriu-zise, cea a lui Zosima
(secolele III-IV, dup CristoS)4. Cu toate c problema
originii istorice li alchimiei alexandrine nu este nc
rezolvat, ne-am putea explica brusca apariie a texte
lor alchimice o dat cu era cretin, ca rezultat al ntl
nirii ntre curentul ezoteric, reprezentat de Mistere,
neopitagorism, neoorfism, astrologie, "nvturile
orientale revelate", gnosticism etc. - curent ezoteric
reprezentat mai ales de oamenii cultivai, de inteli
ghentia
i tradiiile "populare ", pstrtoare ale se
cretelor meseriilor, magii lor i tehnicilor unei foarte
-

gsete n reetele pentru fabricarea sticlei din perioad cassit, cu


zece secole mai devreme ; cf. Forbes, op. cit. , p. 127 . In literatura
alchimic alexandrin abund objurgaiile i jurdmintele interzicnd
comunicarea adevrurilor ezoterice profanilor. Ostaneus "i-a pzit
misterul ca pe lumina ochilor ; el a ordonat s nu fie dezvluit uce
nicilor nedemni de el etc. " ; a se vedea i alte exemple n J. Bidez
i F. Cumont, Les Mages hellenises, II, pp. 3 15 i urm . Obligaia se
cretului cu privire la opus alchymicus s-a meninut de la sfritul
lumii antice pn n zilele noastre. De altfel, comunicarea "se
cretelor meseriei " pe calea scrisului este o iluzie a istoriografiei
moderne. Dac exist o literatur care pretinde c "reveleaz se
crete ", aceasta este literatura tantric. Or, n masa considerabil de
scrieri, nu se afl niciodat vreo indicaie practic indispensabil
pentru sdhana : n momentele decisive, i trebuie un maestru, fie
i numai pentru a verifica autenticitatea experienei.
4 Se vor gsi stadiul chestiunii i o culegere de texte n limpe
deIe expozeu al lui R. P. Festugiere, La ReveIation d' Hermes Trisme
giste, 1, pp. 2 17 i urm. A se vedea R. P. Multhauf, The Origins
of Chemistry, pp. 103 - 1 16 ; H. E. Stapleton, "The Antiquity of
Alchemy " i bibliografia nregistrat n Nota N.

1 48 I FU RA R I I ALC H I M I T I

ndeprtate Antichiti.5 Un fenomen analog se consta


t n China cu privire la daoism i neodaoism, n India
cu privire la tantrism i Hathayoga. n lumea meditera
nean, aceste tradiii " populare " au prelungit pn n
epoca alexandrin un comportament spiritual de struc
tur arhaic . Interesul crescnd pentru "nelepciu
nea oriental", tehnicile i tiinele tradiionale privind
substanele, pietrele preioase, plantele, caracterizeaz
toat aceast epoc din Antichitate, strlucit studiat
de R. P. Festugiere.
Cror cauze istorice ar trebui s atribuim practicile
a1chimice ? Nu vom ti, firete, niciodat. Dar e ndo
ielnic ca alchimia s se fi constituit ca disciplin auto
nom plecnd de la- reetele pentru contrafacere a sau
imitarea aurului. Orientul elenistic motenise toate
aceste tehnici metalurgice din Mesopotamia i Egipt
i se tie c, ncepnd din secolul al XIV-lea naintea
erei noastre, mesopotamienii puseser la punct proba
aurului. A ncerca s legi o disciplin care a obsedat
dou mii de ani lumea occidental de eforturile depuse
pentru contrafacerea aurului nseamn a uita extraordi
nara tiin pe care o posedau anticii despre metale i
aliaje ; i mai nseamn a subestima capacitile lor
intelectuale i spirituale. Transmutaia, scop principal
5 H. E. Stapleton considera c originea alchimiei a1exandrine tre
buie cutat nu n Egiptul elenistic, ci n Siria, la Harran ; acolo l
situeaz el pe autorul acelui Traite d'Agathodaimon, text scris pro
babil n anul 200 nainte de Cristos, deci, dup Stapleton, nainte
de Physica Ieai Mystica ; ef. "The Antiquity of Alchemy", Ambix,
v, 1 953, pp. 1 -43. Aceast ipotez care, ntre altele, explic avntul
alchimiei arabe este controversat. ntr-o serie de studii recente,
H. J. Shepard a identificat n gnosticism principala surs a misticii
alchimice ; cf. "Gnosticism and Alchemy", A mbix, VI, 1 957,
pp. 86- 1 0 1 i bibliografia nregistrat n Nota N.

ALC H I M I E I I N IT I E R E / 1 49

al alchimiei alexandrine, nu era, n starea de atunci a


tiinei, o absurditate, pentru c unitatea materiei era
de foarte mult timp una din dogmele filozofiei greceti.
Dar e greu de crezut c alchimia s-a nscut din expe
rienele ntreprinse pentru a valida aceast dogm prin
demonstraia experimental a unitii materiei. Nu prea
se vede cum o tehnic spiritual i o soteriologie i-ar
fi putut gsi sursele ntr-o teorie filozofic.
Pe de alt parte, cnd spiritul grec se aplic tiinei,
d dovad de un extraordinar sim al observaiei i
raionamentului. Or, ceea ce ne uimete citind textele
alchimitilor greci este tocmai lipsa lor de interes pen
tru fenomenele fizico-chimice, adic exact absena spi
ritului tiinific. Aa cum observa i Sherwood Taylor :
"Toi cei care foloseau sulful nu puteau s nu remarce
fenomenele curioase care se produceau dup topirea lui
i nclzirea consecutiv a lichidului. Or, cu toate c
sulful este menionat de sute de ori, nu se face nici un
fel de aluzie la vreuna dintre caracteristicile lui, n
afar de aciunea sa asupra metalelor. Exist aici o ase
menea contradicie cu spiritul tiinei greceti clasice,
c ar trebui s conchidem c alchimitii nu erau inte
resai de fenomenele naturale care nu le slujeau scopu
rile. Totui, ar fi o eroare s nu vedem n ei dect nite
cuttori de aur, cci tonul religios i mistic, mai ales
n operele trzii, nu se potrivete spiritului cuttorilor
de bogii [ . . . ] Nu se gsete n alchimie nici o urm
a vreunei tiine [ . . . ] Niciodat alchimistul nu ntre
buineaz metode tiinifice. " 6 Textele vechilor alchi
miti arat c " aceti oameni nu erau interesai s fac
aur, ei nu vorbeau n realitate despre aurul obinuit.
6 F. Sherwood TayIor, A Survey of Greek Alchemy, p. 1 1 0. Cf. i
F. S. TayIor, Origins of Greek Alchemy, pp. 42 i unn.

1 50 / FURARI I ALC H I M I TI

Chimistul care cerceteaz aceste lucrri e stpnit de


aceeai impresie ca un zidar care ar vrea s trag n
vminte practice dintr-o lucrare de francmasonerie"
(Sherwood Taylor, ibid., p. 1 38).
Dac alchimia nu putea s se nasc din dorina de
a contraface aurul (proba aurului era cunoscut de cel
puin dousprezece secole), nici dintr-o tehnic tiin
ific greac (am vzut lipsa de interes a alchimitilor
pentru fenomenele fizico-chimice n sine), sntem obli
gai s cutm n alt p arte " originile" acestei disci
pline sui generis. Cu toate c teoria filozofic a unitii
materiei reprezint probabil vechea concepie a Pmn
tului-Mam, purttoare de minereuri-embrion, care a
cristalizat credinta
ntr-o transmutatie
artificial, ope'

rat n laborator. !nt1nirea cu simbolismele, mitologiile


i tehnicile minerilor, topitorilor i furarilor a prile
juit cu adevrat primele operaii alchimice. Dar un rol
decisiv a jucat mai ales descoperirea experimental a
Substanei vii, aa cum o simeau meterii. ntr-adevr,
concepia unei viei complexe i dramatice a Materiei
constituie originalitatea alchimiei n raport cu tiina
greac clasic. Avem motive s presupunem c expe
riena vieii dramatice a Materiei a fcut posibil cu
noaterea Misterelor greco-orientale.
Se tie c esenialul iniierii n Mistere consta n par
ticiparea la patimile, moartea i renvierea unui zeu. Nu
cunoatem modalitile acestei participri, dar putem
conjectura c suferinele, moartea i renvierea unui
zeu, cunoscute de neofit ca mit, ca istorie exemplar,
i erau comunicate n timpul iniierii pe o cale " expe
rimentaI". Sensul i finalitatea Misterelor erau trans
mutaia omului : prin experiena morii i a renvierii
iniiatice, mitul i schimba regimul ontologic (devenea
"nemunt or ") .

ALC H I M I E I I N I I E R E / 1 5 1

Or, scenariul dramatic al " suferinelor", " al morii"


i al "renvierii " Materiei este atestat chiar de la n
ceputuri n literatura alchimic greco-egiptean. Trans
mutaia, opus magnum, care tinde spre gsirea Pietrei
Filozofale, se obine trecnd Materia prin patru faze,
denumite, dup culorile ingredientelor, melansis (ne
gru), leukosis (alb), xanthosis (galben) i iosis (rou) .
" Negrul" (acel nigredo al autorilor medieviti) sim
bolizeaz "moartea" i asupra acestui mister alchimic
vom mai reveni. Dar trebuie s subliniem : cele patru
faze ale opusului snt deja atestate n Physika i Mystika
pseudo-democritiene (fragment pstrat de Zosima),
deci chiar n prima scriere alchimic propriu-zis
(sec. 11 - 1 nainte de Cristos) . Cu nenumrate variante,
cele patru sau cinci faze ale operei (nigredo, albedo, ci
trinitas, rubedo, uneori viriditas, alteori cauda pavonis)
se menin n toat istoria alchimiei arabe i occidentale.
Mai mult nc : drama mistic a zeului - patimile,
moartea i renvierea - este proiectat asupra materiei
pentru a o transmuta. Pe scurt, alchimistul trateaz
Materia cum era tratat divinitatea n Mistere : sub
stanele minerale " sufer", "mor", "renasc" ntr-un alt
mod de a fi, adic snt transmutate ; Jung a atras atenia
asupra unui text al lui Zosima (Traiti sur / 'Art, III, 1
2-3), n care celebrul alchimist povestete o viziune
care i s-a artat n vis : un personaj cu numele de Ion
i-a mrturisit c fusese strpuns, tiat n buci, de
capitat, jupuit i ars n foc i c a indurat toate aces
tea "pentru a-i putea transmuta corpul n spirit".
Trezindu-se, Zosima s-a ntrebat dac tot ceea ce vzu
se n vis nu se referea la un proces alchimic al combin
rii Apei, dac nu este imaginea, imaginea exemplar
a Apei. Aa cum a afmnat Jung, aceast Ap este aqua

1 52 / FU RAR I I ALC H I M I T I

permanens a alchimitilor i torturile ei prin foc cores


pund operaiei de separatio. 1
S observm c descrierea lui Zosima amintete nu
numai dezmembrarea lui Dionysos i a altor "zei muri
bunzi " ai Misterelor (a cror "patim" este, ntr-un
anumit plan, omologabil diverselor momente ale
ciclului vegetal, mai ales torturile, moartea i renvierea
"Spiritului grului"), ci prezint, de asemenea, analogii
frapante cu viziunile iniiatice ale amanilor i, n gene
ral, cu schema fundamental a tuturor iniierilor arhaice.
Se tie c orice iniiere comport o serie de ncercri
ritualeA care simbolizeaz moartea i renvierea neofi
tului. In iniierile amanice, aceste probe, dei supor
tate n " stri secunde", snt uneori de o mare cruzime :
viitorul aman asist n vis la propria lui tiere n
buci, decapitare i moarte.8 Dac se ine seama de
universalitatea acestei scheme iniiatice i, pe de alt
parte, de solidaritatea ntre muncitorii metalurgiti,
furari i amani, dac ne gndim c vechile confrerii
mediteraneene de metalurgiti i furari dispuneau, cu
mult probabilitate, de Mistere proprii, reuim s situ
m viziunea lui Zosma ntr-un univers spiritual pe care
n paginile precedente l-am descifrat i precizat i s
msurm imediat marea inovaie a alchimitilor : ei au
7 C. G. Jung, Die Visionen des Zosimos (n volumul Von den
Wurzeln des Bewusstseins, pp. 1 37 - 2 1 6), pp. 1 53. i unn. Textul
"Viziunii " se gsete n M. Berthelot, Collection des Alchimistes
grecs (Textes), pp. 1 07 - 1 1 2, 1 1 5- 1 1 8 ; ef. noua traducere englez
a lui F. Sherwood Taylor, Ambix, 1, pp. 88-92. Separatio se exprima
n operele alchimice ca o dezmembrare a corpului uman : cf. Jung,
op. cit. , p. 1 54, n. 27. n legtur cu "tortura" elementelor, a se
vedea ibid., p. 2 1 1 .
g Cf. M . Eliade, Le Chamanisme, pp. 5 2 i unn. i passim.
C. G. Jung a fcut deja legtura ntre iniierile amanice i simbo
lismul alchimic ; cf. Von den Wurzeln des Bewusstseins, p. 1 57, n. 38.

ALC H I M I E I I N I I E R E / 1 53

proiectat asupra materiei funcia iniiatic a suferinei.


Graie operaiilor alchimice, omologate cu "torturile ",
cu "moartea" i "renvierea" iniiatului, substana este
transmutat, adic se obine un mod de a fi transcen
dental : se face "Aur" . Aurul, trebuie s repetm, este
simbolul nemuririi. n Egipt se credea c trupul zeilor
e din aur : devenind zeu, Faraonul obinea i el un trup
de aur. Transmutaia alchimic echivala deci cu per
fecia materiei ; n termeni cretini, cu mntuirea.9
Am vzut c mineralele i metalele erau privite ca
nite organisme vii : am vorbit de gestaia, de creterea
i naterea lor, am vorbit chiar de nunta lor (ef. pp. 35
i urm.). Alchimitii greco-orientali au adoptat i re
valorizat toate aceste credine arhaice. Combinarea
alchimic a sulfului cu inercurul este aproape ntot
deauna exprimat n termenii "nunii". Dar aceast
nunt este i o uniune "mistic" ntre dou principii
cosmologice. n aceasta const noutatea perspectivei
alchimice : viaa materiei nu mai este exprimat numai
n termenii hierofaniilor " vitale", ca n gndirea om u
lui arhaic, ci dobndete i o dimensiune " spiritual " ;
altfel spus : asumndu-i semnificaia iniiatic a
dramei i a suferinei, Materia i asum i destinul
Spiritului. "Probele iniiatice" care, n planul Spiritului,
conduc spre libertate, iluminare i nemurire, n planul
Materiei conduc la transmutaie, la Piatra Filozofal.
9 C. G. Jung, Psychologie und Alchemie, pp . 4 1 6 i urm. vorbete
de rscumprarea prin opera alchimic a acelei anima mundi, cap
tiv n Materie (a se vedea Nota P). Concepia aceasta, de origine
i de structur gnostic, a fost mprtit de anumii alchimiti :
ea se integreaz, de altfel, n tot acest curent de gndire escatologic
din care s-a nscut apoi concepia apocatastazei Cosmosului. Dar,
cel puin la nceput, alchimia nu postula captivitatea acelei anima
mundi n Materie : cu toate c era simit, obscur, ca Terra Mater.

1 54 / F URAR I I ALC H I M I T I

Turba Philosophorum exprima foarte limpede sem


nificaia spiritual a "torturii" metalelor : "eo quod cru
ciata res, cum in corpore submergitur, vertit ipsum in
naturam inalterabilem ac indelebilem". IO Ruska e de
prere c, la alchimitii greci, "tortura" nu corespun
dea nc operaiilor reale ; ea era, mai degrab, sim
bolic ; "tortura" nu ncepe s desemneze operaii
chimice dect ncepnd cu autorii arabi. Citim n
Testament de Ga 'far Sdiq c trupurile moarte trebuie
supuse torturilor prin Foc i prin toate Artele Suferinei
pentru a putea renvia ; fr suferin i fr moarte nu
se poate obine Viaa etern. I I "Tortura" aduce ntot
deauna "moartea"
mortijicatio, putrefactio, nigredo .
Nu exist nici o speran de "renviere" ntr-un mod
de a fi transcendent (adic nici o speran de a obine
transmutaia), rar "moartea" prealabil. Simbolismul
alchimie al torturii i al morii este uneori echivoc :
operaia se poate referi la fel de bine la un om ca i la
o substan mineral. n Allegoriae super librum
Turbae se spune : " Ia un om, tunde-l i trage-l pe
Piatr . . . pn cnd i moare trupul" (accipe hominem,
tonde eum, et trahe super lapidem . . . donec corpus eius
moriatur). 1 2 Acest simbolism ambivalent impregneaz
ntregul opus alchymicum. Este deci important s-I
nelegem bine.
-

1 0 Julius Ruska, Turba Philosophorum, Ein Beitrag zur


Geschischte der Alchemie, p. 1 68.
1 1 Julius Ruska, Arabische Alchemisten II, p. 77.
1 2 Artis Auriferae, Basilae, 1 593, voI. 1, p. 1 39, citat de Jung,
Psychologie und Alchemie, p. 455, n. 3.

14

ARCANA ARTIS

"Moartea" corespunde n general - la nivel opera


tor - culorii negre pe care o iau ingredientele, acelui
nigredo, ceea ce nseamn reducia substanelor la ma
teria prima, massa confusa 1 , masa fluid, inform,
corespunznd - la nivel cosmologic - situaiei pri
mordiale, Haosului. Moartea reprezint regresia n
amorf, reintegrarea n Haos. Iat de ce simbolismul ac
vatic joac un rol att de important. Una dintre maxi
mele alchimistilor suna astfel : "Nu efectuati nici o
operaie, nai te de a reduce totul la Ap. " i n plan
operator, aceasta corespunde disoluiei aurului purifi
cat n aqua regia. Kirchweger, autorul presupus al lu
crrii Aurea Catena Homeri ( 1 723) - lucrare care, n
treact fie spus, a avut o mare influen asupra lui
Goethe - scrie : "E absolut sigur c Natura ntreag
era la nceput Ap, i c prin Ap s-au nscut toate lu
crurile i tot prin Ap toate lucrurile trebuie distruse. " 3
Regresia alchimic la stadiul fluid al materiei cores
punde n cosmologii strii haotice primordiale, iar n
ritualurile iniiatice "morii" neofitului.
I Cf. exemple n Jung, Psychologie und Alchemie, pp. 442 i unn .
2 Cf. John Read, Prelude to Chemistry, p. 1 32. Cu privire la
aqua permanens, a se vedea textele citate de Jung, op. cit., pp. 320
i U Tm .
3 Text citat de R. D. Gray, Goethe the Alchemist, Cambridge,
1 952, p. 14.

1 56 / FU RAR I I ALC H I M I T I

Alchimistul obine disoluia introducnd substanele


ntr-o baie de mercur. Aa cum scrie Starkey (= Eire
naeus Philalethes), "principalul temei al posibilitii
transmutaiei este posibilitatea reducerii tuturor meta
lelor i a minereurilor de natur metalic la materia
dinti mercurial" 4. Un tratat atribuit lui "Alphons,
rege al Portugaliei ", precizeaz c " disoluia noastr
nu este altceva dect aducerea trupului la starea de
umiditate [ . . . ] Primul rezultat al acestei operaii este
transformarea trupului n Ap, adic n Mercur, i
aceasta este ceea ce Filozofii numesc soluie i re
prezint fundamentul ntregii Opere . " 5 Dup opinia
unor autori, disoluia ar fi prima operaie ; dup opi
nia altora, ar fi calcinarea, reducerea la amorf prin Foc.
Oricum ar fi, rezultatul este acelai : "moartea".
Reducerea alchimic la materia prima este sus
ceptibil de nenumrate interpretri i omologri : ea
poate fi valorizat mai ales ca o regresie la un stadiu
prenatal, un regressus ad uterum. Simbolismul semi
nal este atestat, de exemplu, ntr-un Codex studiat de
Carbonelli care recomanda c, nainte de a folosi aurul
n opus, "este necesar transformarea lui n sperm".6
Acel vas mirabil, despre care Maria Profeteasa sus
inea c nchide n el nsui ntregul secret alchimic,
este " un fel de matrix sau uterus din care se va nate
filius philosophorum, Piatra miraculoas" (Jung ,
Psychologie und Alchemie, p. 325). "Vasul este aseme
nea lucrrii lui Dumnezeu n vasul divinei germinaii",
4 G. Starkey, Ripley Reviv 'd, Londra, 1 678, p. 3, citat de Gray,
Goethe the Alchemist, p. 1 6.
5 Cf. John Read, Prelude to Chemistry, p. 1 37.
6 Et in che l ' oro si vogli mettere in opera e necessario che si
riduchi in sperma ; textul reprodus de G. Carbonelli, Sulle fonti
storiche delia chimica e dell ' alchimia in Italia, Roma, 1 925 , p. 7.

ARCANA ART I S / 1 57

scria Dom.? Dup opinia lui Paracelsus, "cel care vrea


s intre n Regatul lui Dumnezeu trebuie s se ntoarc
n pntecul matern i acolo s moar". Tot dup p
rerea lui Paracelsus, lumea ntreag trebuie s se n
toarc n pntecul matern care este prima materia, massa
confusa, abyssus, pentru a putea recuceri eternitatea. 8
Urmndu-l pe John Pordage, Bain Marie este " locul,
matrix, centrul de unde divina culoare nete din izvo
rul i originea sa" 9. n versurile publicate n apendi
cele crii Opus Mago-Cabbalisticum et Theosophicum
( 1 735) de Georg von Welling, citim : "Pentru c nu pot
atinge Regatul Ceresc dac nu m nasc a doua oar.
Iat de ce doresc s m ntorc la snul Maicii mele pen
tru a m regenera, i o voi face n curnd. " 10 Regressus
ad uterum este prezentat uneori sub forma unui incest
cu propria mam. Michael Maier ne spune c "Delphi
nas, un filozof anonim, vorbete foarte clar n tratatul
7 Dom, "Physica Trismegisti ", Theatrum Chemicum, voI. I,
Ursellis, 1 602, pp. 405-437, spec. p. 430, citat de Jung, Psychologie
und Alchemie, p. 325, n. 1 .
8 Citat de Gray, Goethe the A lchemist, p. 3 1 .
9 Cf. scrisoarea lui John Pordage ( 1 60 1 - 1 68 1 ), privitoare la
opus i adresat acelei soror mystica, Jane Leade, reprodus de
C. G . Jung n Die Psychologie der Ubertragung (noi am folosit tra
ducerea englez, Psychology of the Transference, n The Practice of
Psychotherapy, New York, 1 959 ; cf. pp. 295 i urm.).
10 Citat de Gray, Goethe the Alchemist, pp. 32, 268. Frulein von
Klettenburg l ndemnase, n 1 768, pe tnrul Goethe s citeasc
Opus Mago-Cabbalisticum ; Goethe gsi cartea "obscur i de ne
neles" ; cf. Gray, p. 4. Dar a citit cu siguran apendicele (cf. ibid.,
p. 3 1 ) i simbolismul alchimic al "ntoarcerii n pntecul mamei "
se va arta n producia poetic ulterioar a lui Goethe ; cf. Gray,
pp. 202 i urm. A se vedea, de asemenea, Alexander von Bemus,
Alchemie und Heilkunst, pp. 1 65 i urm. Cu privire la simbolismul
goethean din Gang zu den Miittern, a se vedea M. Eliade, Mitul rein
tegrrii, Bucureti, 1 942, pp. 1 6 i urm.

1 5 8 / F U RAR I I ALC H IMITI

su Secretus Maximus de Mama care trebuie s se


uneasc, din necesitate natural, cu fiul ei" (cum filio
ex necessitate naturae conjungenda). 1 1 Dar este evident
c "Mama" simbolizeaz n aceste diferite contexte
Natura n starea ei primordial, acea prima materia a
alchimitilor ; rentoarcerea n pntecul ei traduce o ex
perien spiritual omologabil oricrei "proiecii " n
afara Timpului, cu alte cuvinte, reintegrrii ntr-o situ
aie originar. "Disoluia" n materia prima mai este
simbolizat printr-o uniune sexual care se ncheie cu
dispariia n uterus. Citim n Rosarium Philosophorum :
"Beya urc pe Gabricus i-l nchise n matricea ei n
aa fel nct nimic nu se mai vzu din el. l mbri
cu atta dragoste c-I absorbi complet n propria ei
natur . . . " (Nam Beya ascendit super Gabricum, et inclu
dit eum in suo utero, quod nil penitus videri potest de eo.
Tantoque amore amplexata est Gabricum, quod ipsum
totum in sui naturam concepit . . . ). 12 Un asemenea sim
bolism se preteaz n mod firesc la nenumrate reva
lorizri i integrri. Bain Marie nu este numai "matrix
a divinei culori " (vezi mai SUS ) 'A Ea este i imaginea
matricei din care s-a nscut Isus. Incarnarea Domnului
n adept poate ncepe deci chiar din clipa n care in
gredientele alchimice din Bain Marie intr n fuziune,
re integrnd starea primordial a materiei. Fenomenul
I l Maier, Symbola aureae mensae duodecim nationum, Frankfurt,
1 6 1 7, p. 344, citat de Jung, Psychologie und Alchemie, pp. 453, n. 1 ;
a se vedea, de asemenea, J. Evola, La Tradizione ermetica, pp. 78
i urm. (1' incesto filosofale) .
12 Rosarium Philosophorum (Artis Auriferae, 1, pp. 204- 384),
p. 246 ; citat de Jung, op. cit. , p. 459, n. 1 . Beya fiind sora lui Ga
bricus, dispariia n uter i pstreaz aici valoarea simbolic de
"incest filozofic". Cu privire la acest motiv, a se vedea, de aseme
nea, C. H. Josten, William Backhouse of Swallowfield (Ambix, IV,
1 949, pp. 1 -33), pp. 1 3 - 14.

ARCANA ART I S / 1 59

de regresiune este pus n legtur att cu naterea, ct


i cu moartea lui CriStoS. 13
Plasndu-se n perspective diferite, J. Evola i C. G. Jung
au comentat cu mult pertinen simbolismul Morii
iniiatice, aa cum se degaj el din nigredo, putrejactio,
dissolutio. 14 Trebuie s adugm c disoluia i reinte
grarea haosului este o operaie care, n orice context,
prezint cel puin dou semnificaii solidare : cosmologic
i iniiatic. Orice "moarte" este n acelai timp i o rein
tegrare n Noaptea Cosmic, n haosul precosmologic ;
la niveluri multiple, tenebrele exprim ntotdeauna di
soluia Formelor, rentoarcerea la stadiul seminal al exis
tenei. Orice "creaie", orice apariie a Formelor sau,
ntr-un alt context, orice acces la un nivel transcendent
se exprim printr-un simbol cosmologic. Am repetat-o
de nenumrate ori : o natere, o construcie, o creaie de
ordin spiritual are ntotdeauna acelai model exemplar :
cosmogonia. Aa se explic deci importana recitrii n
attea culturi diferite a mitului cosmogonic, nu numai cu
prilejul zilei de Anul Nou (cnd lumea este simbolic
creat din nou), al ntronrii unui rege, al unei nuni sau
al unui rzboi, ci i cnd se ivete necesitatea salvrii
unei culturi ameninate sau a vindecrii unei boli. Sensul
profund al tuturor acestor ritualuri ni se pare clar : pentru
a face bine ceva sau pentru a reface o integritate vital
ameninat de boal, e necesar ntoarcerea ad originem,
urmat de repetarea cosmogoniei. 15 Moartea iniiatic i
tenebrele mistice au deci i ele o valen cosmologic :
1 3 R. D. Gray, Goethe the Alchemist, pp. 32-33.
14 J. Evola, La tradizione ermetica, pp. 1 1 6 i unD . ; C. G. Jung,
Psychologie und Alchemie, pp. 45 1 i unn. ; id. , The Psychology of
the Transference, pp. 256 i unn .
15 ef. lucrarea noastr Mythe de [ , Eternel Retour, pp. 83 i unD .
i passim ; a se vedea, de asemenea, Tratat de istorie a religiilor,
pp. 303 i unD.
.

1 60 / FURAR I I ALC H I M I T I

reintegrarea strii dinti, starea genninal a materiei, n


timp ce "renvierea" corespunde creaiei cosmice. Pen
tru a folosi tenninologia modern, moartea iniiatic
abolete Creaia i Istoria, elibernd de toate pcatele
i de toate nemplinirile ; adic, pn la unn, de uzura
care nsoete ntotdeauna condiia uman. (A se vedea
M. Eliade, Nateri mistice, Humanitas, Bucureti, 1 995.)
n aceast privin, alchimistul nu inoveaz : cutnd
materia prima, el unnrete reducia substanelor la sta
rea precosmogonic, fiind contient c nu putea obine
transmutaia plecnd de la "formele" deja uzate de
timp ; trebuie mai nti "dizolvate" aceste "fonne". n
contextul iniiatic, "disoluia" nsemna c neofitul "mu
rea" pentru existena lui profan, uzat, deczut. Noap
tea cosmic a fost asimilat Morii (= ntunericul) i
regresiei ad uterum : aa reiese din istoriile religiilor i
din textele alchimice pe care le-am citat pn acum.
Alchimitii occidentali i-au integrat simbolismul lor
teologiei cretine : "moartea" materiei era sanctificat
prin moartea lui Cristos, care-i asigur astfel mntuirea.
C. G. Jung a precizat strlucit paralelismul Cristos-Pia
tra Filozofal i curajoasa teologie pe care o implic. 16
1 6 A se vedea mai ales Psychologie und Alchemie, pp. 469 i unn.
Albert-Marie Schmidt prezenta paralelismul Cristos-Piatra Filo
Zofal n fericite fonnule : "Ei profeseaz credina c, pentru a
desvri Marea Oper , pentru a regenera materia, trebuie s
unnreasc desvrirea sufletelor lor. Aceast Gnoz se grbete
s mbrace o hain cretin. n acelai fel n care n vasul lor nchis
ennetic materia moare i renvie perfect, tot aa ei doresc ca su
fletul lor, cednd unei mori mistice, s renasc pentru a duce ntru
Dumnezeu o existen extaziat. Nu ezitau s se confonneze n
orice exemplului lui Isus care, pentru a o nvinge, a trebuit s n
dure sau, mai degrab, s accepte atingerea morii. Pentru ei, imi
tarea lui Cristos este nu numai o modalitate de via spiritual, ci
i un mijloc de a regla cursul operaiilor materiale din care se va
ivi magisterul. Celebra sintagm evanghelic : dac smna nu

ARCANA ART I S / 1 6 1

Este . esenial s sesizm bine planul n care s e de


ruleaz opera alchimic. Fr cea mai mic ndoia
l, a1chimitii alexandrini au fost contieni nc de
la nceput c, urmrind "perfecionarea metalelor",
urmreau de fapt propria lor desvrire . J 7 Liber Pla
tonis quartorum (al crei original arab nu poate fi poste
rior secolului al X-lea) acorda o mare importan
sincronismului ntre opus alchymicum i experiena in
tim a adeptului. "Lucrurile devin perfecte prin se
menii lor, iat de ce operatorul trebuie s participe la
operaie" (oportet operatorem interesse operi). 1 8 Acelai
text recomand folosirea unui occiput ca vas pentru
transformare, craniul fiind recipientul gndirii i al
intelectului (os capitis . . . vas mansionis cogitationis et
intellectus ; citat de Jung, op . cit. , p. 365, n. 3). Adeptul
trebuie s se transforme el nsui n Piatr Filozofal.
"Transformai pietrele moarte n pietre vii filozofale",
scria Dom (transmutemini de lapidibus mortuis in vivos
lapides philosophicos ; citat de Jung, p. 367, n. 1 . Mo
rienus se adreseaz n termenii urmtori regelui Kallid :
"Aceast substan (cea care conine secretul divin)
este extras din tine i tu eti minereul ei (adic mamoare, se refer att la materie, ct i la suflet. Acelai vitalism
ocult, prin harul lui Dumnezeu, stimuleaz i m ateria i sufletul . "
La Poesie scientifique e n France a u XVI-e siecle, p . 3 1 9. Cf. i
J. Evola, La Tradizione ermetica, pp. 1 68 i urm.
1 7 A se vedea Arthur John Hopkins, Alchemy, Child of Greek
Philosophy, pp. 2 1 4 - 2 1 5 . Dup Hopkins, primii alchimiti alexan
drini credeau c pot ridica metaleIe comune la demnitatea argin
tului i a aurului, imprimndu-Ie "corpurilor" acestora un "spirit
volatil " , manifestat prin culoare (ibid., p. 69 etc.). Orice am crede
despre aceast ipotez, nu este mai puin evident c sarcina de a
impune " corpului" unor substane un "spirit volatil" presupune o
valorizare religioas a Materiei i deci o semnificaie soteriologic
a oricrui opus alchymicum.
1 8 Citat de Jung, Psychologie und Alchemie, p. 363.

1 62 / FU RA R I I ALC H I M I T I

teria brut) ; adepii o gsesc n tine sau, mai exact, o


iau din tine" (citat de Jung, p. 426, n. 1 ). Pe de alt
parte, Gichtel scrie cu privire la operaia albedo (care,
n anumite contexte, desemneaz prima transmutaie
ermetic : a plumbului sau a aramei n argint) : "Noi nu
primim numai un Suflet nou o dat cu aceast regene
rare, ci i un Trup nou [ . . . ] Acest Trup este extras din
Verbul divin sau Sophia celest [ . . . ] El este spiritual,
mai subtil dect Aerul, asemenea razelor de soare care
strbat toate trupurile, i tot att de diferit pe ct este
Soarele strlucitor fa de Pmntul ntunecat ; i cu
toate c rmne n vechiul Trup, acesta nu-l poate con
cepe, chiar dac uneori l simte . " 19
Pe scurt, a1chimistul occidental, n laboratorul lui,
asemenea colegului su indian sau chinez, opera asu
pra lui nsui, asupra vieii sale psihofiziologice i, n
egal msur, asupra experienei morale i spirituale.
Textele insist, de comun acord, asupra virtuilor i
calitilor a1chimistuluj2 : acesta trebuie s fie sn
tos, umil, rbdtor, cast, iar spiritul s fie liber i n ar
monie cu opera ; trebuie s fie inteligent i savant, s
munceasc, s se roage i s mediteze n acelai timp
etc. Se vede de aici c nu e vorba numai de simple
operaii de laborator. Alchimistul se angajeaz n ntre
gime n opera sa. Aceste virtui i caliti nu trebuie
nelese numai n accepiunea lor pur moral. Ele au
aceeai funcie la alchimist precum rbdarea, inteli
gena, egalitatea sufleteasc etc. n sadhana tantric sau
1 9 Gichtel , Theosophia practica, III, 1 3 , 5, citat de Evola, La
tradizione ermetica, p. 1 64. Cu privire la corpul " incoruptibil i ce
lest", a se vedea C. Delia Riviera, Il Mondo magico de gli Heroi,
ristampa, Bari, 1 932, pp. 1 23 i UTTD.
20 Cf. Jung, op. cit., pp. 367 i UTTD . S-au remarcat instruciuni
asemntoare la aIchimitii chinezi i hindui ; a se vedea mai sus
pp. 1 1 3, III i U TTD .

ARCANA ARTIS / 1 63

n noviciatul care preced iniierea n Mistere. Nici o


virtute i nici o erudiie nu te poate dispensa de expe
riena iniiatic, singura capabil s opereze ruptura de
nivel implicat n "transmutaie".
S mrturisim imediat c nu cunoatem natura exact
a experienei cruciale care echivala pentru alchimist cu
obinerea Pietrei Filozofale sau a Elixirului. Excesiv de
prolix cnd e vorba de preliminariile i etapele opus-ului,
literatura alchimic nu face dect aluzii criptice, n cea
mai mare parte indescifrabile, la mysterium magnum.
Dar, dac am avut motive s insistm asupra rapor
turilor i solidaritilor ntre simbolismul mineralogic,
ritualurile metalurgice, magiile focului i credinele n
transmutaia artificial a metalelor n aur prin operaii
care se substituie Naturii i Timpului, dac inem cont
de relaiile intime ntre alchimia chinez i tehnicile
neodaoiste, ntre alchimia indian i tantrism i, dac,
n srrit, alchimitii alexandrini, aa cum putem bnui,
au proiectat asupra substanelor minerale scenariul ini
iatic al Misterelor - este posibil s descifrm natura
experienei alchimice. Alchimistul indian ne furnizeaz
un punct de comparaie : el opereaz asupra substan
elor minerale pentru " a se purifica" i " a se trezi " pe
el nsui, altfel spus, pentru a intra n posesia puterilor
divine care somnolau n trupul lui. Alchimistul occi
dental, strduindu-se s "ucid" ingredientele, pentru
a le reduce la materia prima, provoac, foarte plauzi
bil, o simpatheia ntre "situaiile patetice" ale substanei
i fiina lui cea mai intim. Cu alte cuvinte, el accede
la experiene iniiatice care, pe msura realizrii opusu
lui, i furesc o alt personalitate, comparabil cu aceea
care se obine dup nfruntarea victorioas a probelor
unei iniieri. Participarea sa la fazele opus-ului este att
de intens nct, de exemplu, nigredo i prilejuiete ex
periene analoage cu cele ale neofitului n ceremoniile

1 64 / FU RAR I I ALC H I M I T I

de iniiere cnd se simte "nghiit" n burta monstru


lui, "ngropat" sau simbolic "ucis" de Mti i de
Maetrii iniiatori.
Este imposibil s facem n cteva pagini descrierea
aprofundat a opus-ului alchymicum, rar s mai punem
la socoteal c autorii nu snt ntotdeauna de acord asu
pra ordinii operaiilor. Dar este interesant s notm c
acea coniunctio i moartea care-i urmeaz este uneori ex
primat n termenii lui hieros gamos : cele dou principii
- Soarele i Luna, Regele i Regina - se unesc n baia
mercurial i mor (aceasta este nigredo) ; "sufletul" i
prsete pentru a reveni mai trziu i a da natere lui
Filius philosophorum, fiina androgin (= Rebis) care
anun iminenta obinere a Pietrei Filozofale. Aceast
ordine operatorie este sugerat n Rosarium Philoso
phorum printr-o serie de gravuri, interpretrii crora Jung
le-a consacrat cea mai mare parte din lucrarea sa Psycho
logie der Ubertragung. Trebuie s subliniem importana
pe care alchimitii o acord experienelor "teribile" i
" sinistre", de "ntunecare", de moarte spiritual, de
coborre n Infern : afar de faptul c snt tot timpul ates
tate n texte, le mai putem descifra n arta i iconografia
de inspiraie alchimic, n care acest fel de experiene
snt traduse prin simbolismul satumian, prin "melan
colie", prin contemplarea craniilor21 etc. Figura lui
Chronos-Saturn simbolizeaz pe Marele Destructor
care este Timpul, deci n egal msur moartea (= pu
trefactio) i o nou natere. Saturn, simbol al Timpu
lui, este adesea reprezentat cu o balan n mn ;
se cunoate importana simbolului balanei n herme
tism i alchimie (a se vedea pl. 34, Read, Prelude to
2 1 Cf. G. F. Hartlaub, Arcana A rtis. Spuren alchemistischer Sym
bolik in der Kunst des 16. lahrhunderts (Zeitsch. f Kunstgeschichte,
VI, 1 937, pp. 289-324), pp. 3 1 6 i UfJ11 . A se vedea Nota R .

ARCANA ART I S / 1 65

Chemistry) : ilustrul Geber (= Jbir ibn Hayyn) este i


autorul unei lucrri intitulate Cartea Balanelor.22
Oare n-ar trebui s cutm aici, n aceast " stpnire
a Balanei" (care i face clarvztori i atottiutori), n
familiaritatea cu opera Timpului (putrefactio, Moartea
care distruge omne genus etformam), n nelepciunea
rezervat numai acelora care au anticipat, n via fi
ind, experiena morii, explicaia faimoasei "melancolii
satumiene" a magilor i alchimitilor ? 23 Oricum ar fi,
nu trebuie s uitm c acrostihul construit de Basile
Valentine cu termenul vitriol subliniaz implacabila
necesitate a acelui descensus ad inferos : Visita lnteriora
Terrae Rectificando lnvenies Occultum Lapidem (" Vizi
teaz interiorul Pmntului i prin purificare vei gsi
Piatra secret").
Faza care urmeaz dup nigredo, " adic opera n
alb", leukosis, albedo, corespunde, plauzibil, n plan
spiritual, unei " resurecii " care se traduce prin intrarea
n anumite stri de contiin inaccesibile condiiei pro
fane. (La nivel opeJiator, este vorba de fenomenul de
"coagulare", consecutiv celui de putrefactio iniial.) Cele
dou faze ulterioare, citrinitas i rubedo, ncoronarea
operei alchimice, duc spre Piatra Filozofal, dezvoltnd
i fortificnd aceast nou contiin iniiatic.24
22 Asupra simbolismului B alanei la Jbir, a se vedea Henri
Corbin, Le Livre du Glorieux de Jbir ibn Hayyn, Eranos-Jahrbuch,
1 8, 1 950, pp. 75 i urm.
23 Aa pare s cread Hartlaub, 0p. cit., p. 322, urmnd exegeza
simbolismului hermetic al tabloului Melanco/ia de Diirer, minutios
.
studiat de F. Saxl i Panowski.
24 Vom gsi un expozeu, n perspectiv tradiional, despre
albedo i rubedo n J. Evola, La Tradizione ermetica, pp. 1 56 i urrn .
Interpretarea psihologic a lui Jung, n Psychologif! der Ubertra
gung. ediia american, pp. 27 1 i urm. A se vedea de asemenea
Albert-Marie Schmidt, La Poesie scientifique en France au XVI-e
siecle, pp. 3 3 1 i urrn .

1 66 / FU RAR I I ALC H I M I T I

Insistm asupra caracterului paradoxal al nceputului


i al sfritului opus-ului alchymicum. Se pleac de la ma
teria prima pentru a se ajunge la Piatra Filozofal, dar
i una i cealalt "substan" se refuz oricrei iden
tificri precise, nu att din cauza laconismului autorilor,
ct n temeul chiar al prolixitii lor. ntr-adevr, sino
nimele ntrebuinate pentru materia prima snt extrem
de numeroase : Lexicon alchemiae al lui Martin Ruland
(Frankfurt, 1 6 1 2) nregistreaz mai mult de cincizeci,
i numrul e departe de a fi exhaustiv. Ct despre "na
tura" precis a acelei materia prima, ea scap oricrei
definiii. Zacharia scria c nu se nal declarnd-o spi
ritual pe aceast "materie a noastr", dar c nu minte
cnd o declar i corporal ; dac o numim divin,
" acesta este adevratul ei nume", dac-i spunem
pmntean, est la fel de exact. Analiznd acest text,
J. Evola remarca, pe bun dreptate, c nu este vorba de
un concept filozofic, ci de un simbol : el voia s spun
c alchimistul i asuma Natura sub specie interioritatis
(op. cit. , p. 32). De unde i marele numr de sinonime
utilizate pentru a desemna materia prima. Anumii al
chimiti o identific fie cu mercurul, fie cu sulful sau
plumbul ; alii cu apa, sarea, focul etc. i nu puini cu
pmntul, sngele, Apa Tinereii, cerul, mama, luna, dra
gonul, Venus, haosul i chiar cu Piatra Filozofal sau
cu Dumnezeu.25
Aceast ubicuitate a materiei prima corespunde n
toate punctele cu aceea a Pietrei Filozofale. Cci, dac
Piatra apare la captul unei fabuloase operaii (" s tii
c e o cale foarte lung", longissima via., ne avertizeaz
25 n legtur cu identificarea materiei prima cu Dumnezeu i
originea aristotelic a acestui paradox, cf. Jung, Psychologie der
(jbertragung, ediia american, p. 3 1 4, n. 23 .

AR CANA ART I S / 1 67

Rosarium), ea este, n acelai timp, extrem de accesi


bil : ntr-adevr, se afl pretutindeni. Ripley (circa
1 4 1 5 - 1 490) scrie : "Filozofii spun c psrile i petii
ne aduc piatra, fiecare om o posed, ea se afl pretu
tindeni, n tine, n mine, n orice lucru, n timp i n
spaiu ; chiar dac se prezint ntr-o form umil (viii
figura), din ea izvorte aqua permanens. " 26 Dup un
text din 1 526, publicat n Gloria Mundi, Piatra "este fa
miliar tuturor oamenilor, tineri i btrni, se afl n
cmp, la ar, n sat, n ora, n toate lucrurile create de
Dumnezeu ; i totui ea este dispreuit de toi. Boga
ii i sracii o mnuiesc n fiecare zi, servitorii o arunc
n strad, copiii i fac din ea jucrie.27 Dar, cu toate c
este, dup sufletul uman, lucrul cel mai minunat i mai
preios de pe pmnt i ar putea face s cad Regi i
Prini, e considerat cel mai nensemnat i mai umil
dintre lucrurile de pe pmnt . . " 28 Lsnd deoparte
acest bogat simbolism al Pietrei pe care nimeni n-o bag
n seam, dei reprezint piatra unghiular, s adugm
c ubicuitatea i universalitatea lui Lapis Philosophorum
snt o tem fundamental a literaturii alchimice. Un mic
studiu aprut n anul 1 652 la Londra, The Names of the
Philosophers Stone, consemneaz peste 170 de nume,
printre care Laptele Fecioarei, umbra Soarelui, Apa usca
t, Saliva Lunii etc. Pemety, n lucrarea sa Dictionnaire
.

26 Citat de Jung, Psychologie und Alchemie, p. 442.


27 O aluzie evident la ludum puerorum, simbolism important
in hermetism (ef. Hartlaub, Arcana Artis, pp. 296 i urm.) . Este
vorba, Iar indoial, de spontaneitatea i facilitatea opus-ului alchy
micum care trebuie s se efectueze "natural ", ca un joc de copii.
Simbolismul alchimic este solidar cu imaginea exemplar a Copilu
lui prezent in Evanghelii.
28 A. E. Waite, The Hermetic Museum .. Restored and Enlarged,
Londra, 1 893, 1, p. 1 80 ; Read, Prelude to Chemistry, p. 1 30.

1 68 / F URAR I I ALC H I M I T I

mytho-hermitique, Paris, 1 787, d o list alfabetic in


complet de circa 600 de nume. Un fragment atribuit
lui Zosima vorbete de " aceast Piatr care nu este o
piatr, lucru preios rar valoare, obiect cu nenumrate
fonne fr fonn, necunoscuta cunoscut de toi" 29. Dar
aa cum scrie Hortulanus, citat de Rosarium Philosopho
rum, "numai cel care tie cum se face Piatra Filozofal
nelege cuvintele care o conin" 3o. i tot Rosarium ne
avertizeaz c " aceste chestiuni trebuie s fie transmise
mistic (tafis materia debet tradi mystice), precum poezia
prin fabule i parabole" 3 I . Dac ar fi s-i credem pe
unii dintre autori, exist chiar "un jurmnt de a nu di
vulga secretul n cri" 32.
Este vorba, foarte probabil, de un "limbaj secret",
aa cum se ntlnete la amanii societilor arhaice i
la misticii religiilor istorice ; "limbajul secret" este, n
acelai timp, expresia unor experiene imposibil de
transmis prin intennediul limbajului cotidian i comu
nicarea criptic a sensului ascuns al simbolurilor.33 Mai
trebuie s observm c paradoxala ubicuitate i inacce
sibilitate a Pietrei Filozofale amintete pn la un punct
29 Citat de Read, Prelude to Chemistry, p. 1 30.
30 Citat de Jung, Psychologie der Ubertragung, ed. american,
p. 288.
3 1 Ibid. , n. 1 5.
32 Zadith Senior, citat de Jung, op . cit., p. 2 1 5, n. 7. Agrippa de
Nettesheim vorbete i el despre "jurmntul tcerii", ibid., p. 2 1 5
i nota 7 . " Limbajul secret" este dej a utilizat n reetele tehnice
mesopotamiene din secolul al XVIII-lea nainte de Cristos : cf.
R. J. Forbes, Studies in Ancient Technology, Leiden, 1 955, 1, p. 1 25.
Cu privire la secretele meseriei, cf. ibid. , p. 1 27.
33 A se vedea crile noastre, Le Chamanisme, pp. 99 i urm. ;
Yoga. Nemurire i libertate, pp. 2 1 5 i urm. ; 35 1 i urm. i studiul
nostru Techniques de l' extase et Langages Secrets. Cf. , de aseme
nea, Rene Alleau, Aspects de l 'alchimie traditionnelle, pp. 91 i urm.

ARCANA ART I S / 1 69

de dialectica sacrului n general. Hierofaniile, chiar din


faptul c manifest sacrul, schimb regimul ontologic
al obiectelor ; mizere sau nensemnate, o piatr, un co
pac sau un izvor, de ndat ce ncorporeaz sacrul, de
vin inestimabile n ochii celor care particip la aceast
experien religioas. Se poate, ntr-o anumit msur,
compara existena alchimistului, atingnd, graie Pietrei
Filozofale, un alt plan al existenei spirituale, cu ex
periena acelui homo re/igiosus care asist la transmu
taia Cosmosului prin hierofanii. Paradoxul hierofaniei
const n faptul c manifest sacrul i ncorporeaz
transcendentul ntr-un "obiect rar importan" ; cu alte
cuvinte, efectueaz o ruptur de nivel. Acelai paradox
se vede i n raport cu Piatra Filozofal : ea rmne in
sesizabil ochiului profanilor, copiii i fac din ea juc
rie, servitorii o arunc pe fereastr ; se afl pretutindeni
i totui e lucrul cel mai greu de obinut.
'
Experiena alchimic i experiena magico-religioa
's mprtesc elemente comune sau analoage ; utiliza
rea termenilor religioi de ctre alchimitii occidentali
nu era neaprat o precauie mpotriva cenzurii eclezi
astice. Opus alchymicum avea analogii profunde cu via
a mistic. Georg von Welling scria : " Intenia noastr
nu este de a nva pe alii cum se fabric aurul, ci un
lucru cu mult mai nltor : s afle cum poate fi vzut
i recunoscut natura ca venind de la Dumnezeu i cum
poate fi identificat Dumnezeu n natur. " 34 Un disci
pol al lui Paracelsus, Oswald eroU, afirma c alchi
mitii snt "oameni sfini care, n virtutea spiritului lor
deificat, au gustat primele roade ale Renvierii chiar
34 Prefaa la Opus Mago-Cabbalisticum, citat de R. D. Gray,
Goethe the Alchemist, p. 19.

1 70 / FU RAR I I ALC H I M I TI

din aceast via i au pregustat din Regatul Ceresc" 35.


n gndirea multor alchimiti, obinerea Pietrei Filo
zofale era echivalent cu perfecta cunoatere a lui
Dumnezeu. Iat de ce Piatra face posibil identificarea
contrariilor. Dup Basil Valentine, "rul trebuie s
devin la fel cu binele". Starkey descrie piatra ca "re
conciliere a contrariilor, ca pacea ntre Dumani" (texte
citate de Gray, op. cit., p. 34). Regsim aici foarte
vechiul simbolism al acelei coincidentia oppositorum,
universal rspndit, atestat deja n stadiile arhaice de
cultur, slujind, n acelai timp, realitatea fundamen
tal, Urgrund-ul, i starea paradoxal a totalitii, a per
feciunii i, n consecin, sacralitatea i pe Dumnezeu.
Cu toate acestea, cea dinti virtute a Pietrei Filozofa
le era transmutarea metalului n aur. Aa cum spunea
Amold de Villanova, "exist n Natur o anumit ma
terie care, descoperit i adus la desvrire prin Art,
convertete n sine toate corpurile imperfecte pe care
le atinge" (citat de J. Read, op. cit. , p. 1 19). Regsim
aici, foarte vie, ideea arhaic a Pietrei sau a Elixirului
care completeaz i desvrete opera naturii. Fratele
Simone da Colonia scria n Speculum minus alchimiae :
"Aceast art ne nva s obinem un leac numit Elixir,
care, turnat pe metalele imperfecte, le desvrete, iat
de ce a fost inventat. " 36 Un codex alchimie studiat de
Carbonelli ne spune c "aceast materie, dac ar fi fost
mai bine dirijat de Natur n viscerele Pmntului i
nu s-ar fi amestecat din ntmplare cu impuriti, ar fi
35 OswaId CroII, Philosophy Reformed and Improved, Londra,
1 657, p. 2 1 4, citat de Gray, op. cit., p. 2 1 .
3 6 Manuscris al Bibliotecii Universitii din Bologna, citat de
G. Carbonelli, Sulle fonti storiche delia chimica e dell' alchimia in
Italia, p. 7.

ARCANA ART I S / 1 7 1

fost Sfintul Soare i Luna" (op. cit. , p. 7). Ideea c


Piatra precipit ritmul temporal al tuturor organismelor
i c accelereaz creterea se gsete n lucrarea
Pratique de Lulle : "Primvara, prin mult i minunat
cldur, Piatra d via plantelor ; dac dizolvi un gr
unte n ap i, lund din aceast ap numai att ct tre
buie ca s umpli o coaj de nuc, stropeti un butuc
de vi, strugurii butucului se vor coace pn-n luna
mai. " 37
Alchimitii arabi smt cei care, primii, au acordat Pie
trei virtui terapeutice ; prin intermediul alchimiei arabe
a ajuns n Occident conceptul de Elixir Vitae.3 8 Roger
Bacon, fr s ntrebuineze expresia de Elixir sau Pia
tr, vorbete n al su Opus Majus despre "un leac care
face s dispar impuritile i toate alteraiile celui 'mai
corupt metal, spal necureniile trupului i prelungete
viaa cu cteva secole". Dup Amold de Villanova,
"Piatra Filozofal vindec toate bolile [ . . . ] Vindec
ntr-o zi o boal care dureaz o lun, n dousprezece
zile o boal care dureaz un an, iar una mai ndelun
gat ntr-o lun. Ea red btrnilor tinereea" 39. Con
ceptul alchimie al Elixirului, ajuns n Occident prin
autorii arabi, s-a substituit mitului unei plante minunate
sau al unei buturi a nemuririi, mit atestat, din cea mai
ndeprtat Antichitate, la toate popoarele indo-euro
pene, i a crui vechime nu poate fi pus la ndoial.
37 Fragment reprodus de W. GanzenrniiIler, L 'A /chimie au
Moyen ge, p. 1 59.
38 Cf. R. P. Multhauf, The Origins oJ Chemistry, pp. 1 35 i urrn.
Cu privire la elixirul aurului n alchimia occidental, a se vedea
J. Ruska, Das Buch der A/aun und Sa/ze, pp. 64 i UTm. Cartea a/au
ni/or i a sruri/or este un text arab din secolul al XII-lea, atribuit
lui Ibn Rzi.
39 Texte citate de GanzenmiiIler, op . cit., p. 1 58 .

1 72 1 F U RAR I I ALC H I M I T I

Elixirul nu era deci o noutate n Occident dect n m


sura n care era identificat cu opera alchimic i cu
Piatra Filozofal.
De altfel, aa cum era de ateptat, imaginea Pietrei
a integrat, pn la urm, vechile credine magice : se
spunea c omul purttor al pietrei era invulnerabil, iar
Le Livre de la Tres Sainte Trinite ne nva c "Piatra
inut n cuul palmelor te face invizibil. Dac e cu
sut ntr-o bucat de pnz foarte fin i se poart lega
t strns n talie pentru a fi bine nclzit, te poi ridica
n aer ct de sus doreti. Pentru a cobor e destul s mai
desfaci strnsoarea" 40.
Se recunosc aici faimoasele siddhi ale yoginilor i
ale alchimitilor indieni : invizibilitatea, levitaia, zbo
rul magic (a se vedea, mai sus, pp. 1 28 i urm.) ; yoga,
asemenea amanismului universal, le aaz printre "pu
terile miraculoase", alturi de " stpnirea focului". 4 1
Dar minuniile magicienilor i ale alchimitilor eu
ropeni nu implic, n mod necesar, o origine oriental.
Miracolele de tip fachiric erau cunoscute n Europa,
unde derivau, foarte probabil, dintr-o tradiie magic
local.42 n acest caz, ca i n cel referitor la Elixir Vitae,
alchimia n-a fcut dect s se substituie unor foarte
vechi credine, ale cror rdcini ajung pn-n pre
istorie.
40 Citat de Ganzenmiiller, op. cit., p. 1 59. Cu privire la acest text,
a se vedea Denis Duveen, , ,Le Livre de la Tres Sainte Trinite",
Ambix, III, 1 948, pp. 26-32.
4 1 A se vedea Yog. Nemurire i libertate, pp. 272 i unn . i Le
chamanisme, pp. 365 i UTffi .
42 A se vedea Le Chamanisme, p. 3 80. Cf. Mefistofel i andro
ginul, Humanitas, Bucureti, 1 995, pp. 1 5 2 i UTffi . (cu privire la
"miracolul frnghiei ").

15

ALCHIMIE, TIINE NATURALE


I TEMPORALITATE

Nu pretindem a fi spus, n att de puine pagini, esen


ialul asupra unui subiect imens, din care numeroase
aspecte rmn pecetluite. Studiul nostru nu i-a pro
pus nici mcar s rezume istoria metalurgiei i a al
chimiilor asiatice i occidentale. N-am fcut altceva
dect s urmrim dezvoltarea ctorva simboluri i mi
tologii tribut are acelor tehnici arhaice datorit crora
omul i asum o responsabilitate crescnd n faa
Materiei. Dac analizele i interpretrile noastre snt
fondate, alchimia prelungete i consum un vechi vis
al lui homo faber : s colaboreze la desvrirea Ma
teriei, asigurndu-i propria desvrire. Am descris
cteva faze capitale ale acestei colaborri ; nu le vom
repeta. O not comun se desprinde din toate aceste n
cercri : asumndu-i responsabilitatea de a schimba
Natura, omul se substituia Timpului : ceea ce ar fi cerut
mii de ani sau eoni pentru " a se maturiza" n adncurile
pmntului, metalurgul, i mai ales alchimistul, crede
c poate obine n cteva sptmni. Cuptorul se sub
stituie matricei telurice ; acolo minereul-embrion i
desvrrete creterea. Vasul mirabil al alchimistului,
cuptoarele, retortele sale joac un rol nc mai ambi
ios : aceste aparate snt sediul unei remtoarceri n
Haosul primordial, al unei repetiii cosmogonice ; n ele
substanele mor i renvie pentru a fi, n cele din
urm, transmutate n aur. Am degajat suficient aspectul

1 74 / FURARI I ALC H I M I T I

spiritual al operei a1chimice, pentru a o putea pnvi


acum din afar, ca pe un efort organizat de modificare
a Materiei. Din acest punct de vedere, o asemenea ope
r prelungete munca de Artifex a preistoricelor vrste
care se foloseau de foc pentru a schimba Natura, a crea
forme noi, pe scurt, pentru a colabora cu Creatorul,
desvrindu-i creaia. Figura mitic a Furarului-Erou
Civilizator african n-a pierdut nc semnificaia reli
gioas a muncii metalurgice : Furarul celest, am vzut,
completeaz creaia, organizeaz lumea, ntemeiaz cul
tura i-i conduce pe oameni spre cunoaterea misterelor.
Natura poate fi schimbat mai ales prin foc i este
semnificativ faptul c " stpnirea focului" se afirm la
fel de puternic att n progresele culturale tributare
metalurgiei ct i n tehnicile psihofiziologice pe care
se ntemeiaz cele mai vechi magii i mistici amanice
cunoscute. Din acest stadiu arhaic de cultur, focul este
folosit ca agent de "transmutaie" : incombustibilitatea
-amanilor demonstreaz c ei au depit condiia uma
n, participnd la condiia " spiritelor" (de unde pune
rea n scen ritual a acelor /iretricks : ea confirm i
valideaz periodic prestigiul amanilor). Focul este tot
agent de transmutaie i n anumite iniieri a cror urm
mai subzist n miturile i legendele greceti. Cine tie
dac ritul incinerrii nu traduce prin el nsui sperana
unei transmutaii prin foc ? n toate aceste contexte
magico-religioase, "stpnirea focului" indic, pe de
alt parte, interesul pentru ceea ce numim noi destul
de aproximativ "spiritualitate" : amanul i, mai trziu,
yoginul sau misticul snt specialiti ai sufletului, ai
spiritului, ai vieii interioare. Un simbolism extrem de
complex asociaz terifiantele teofanii ale focului celor
mai suave flcri ale iubirii mistice i ale epifaniilor
luminoase, dar, de asemenea, unor nenumrate " com-

ALC H I M I E , TI I N E NAT U RALE I T E M P O RALITATE / 1 75

bustii" i "patimi" ale sufletului. La niveluri multiple,


focul, flacra, lumina orbitoare, cldura interioar ex
prim ntotdeauna experiene spirituale, ncorporarea
sacrului, proximitatea lui Dumnezeu.
Topitorii i laurarii au fost i ei, asemenea alchimi
tilor, " stpni ai focului" - i toi, ajutnd opera Naturii,
precipitau ritmul temporal i, pn la urm, se substitu
iau Timpului. Firete, nu toi alchimitii aveau conti
ina c opera lor nlocuiete opera Timpului. Dar nu
acest lucru are importan : esenialul este c opera lor,
transmutaia, a comportat, sub o form sau alta, abolirea
Timpului. Cum spune un personaj al lui Ben 10nson,
"plumbul i alte metale ar fi devenit aur dac ar fi avut
timp s devin". Iar un alt alchimist aduga : " i tocmai
aceasta realizeaz Arta noatr. " (A se vedea p. 53)
Convini c lucreaz cu ajutorul lui Dumnezeu,
alchimitii i considerau opera o perfecionare a Natu
rii tolerate, dac nu ncurajate, de Dumnezeu. Orict de
departe s-ar fi aflat de vechii metalurgiti i furari,
ei prelungeau totui atitudinea lor n privina naturii :
pentru minerul arhaic ca i pentru alchimistul occiden
tal, Natura este o hierofanie : ea nu este numai "vie",
ea este divin sau are cel puin o dimensiune divin.
De altfel, datorit acestei sacraliti a Naturii - reve
lat n aspectul " subtil " al substanelor - alchimistul
credea c va obine Piatra Filozofal, agentul trans
mutaiei i Elixirul nemuririi. Nu vom mai reveni
asupra structurii iniiatice a opus -ului alchymicum. E de
ajuns s amintim c eliberarea naturii de legea Timpu
lui mergea mm n mn cu eliberarea adeptului.
Alchimistul occidental ncheie ultima etap a unui
foarte vechi program, nceput de homo jaber din clipa
n care s-a apucat s transforme Natura pe care o con
sidera, din perspective diverse, sacr sau susceptibil

1 76 / FU RAR I I ALC H I M I T I

de a fi hierofanizat. Conceptul transmutaiei alchimice


este ncoronarea fabuloas a credinei n posibilitatea
de a schimba Natura prin munca uman (munca, s nu
uitm, comporta ntotdeauna o semnificaie liturgic).
*

Principiile alchimiei tradiionale, creterea minereurilor, transmutaia metalelor, Elixirul i obligaia se


cretului n-au fost contestate n epoca Renaterii i a
Reformei. Chiar n secolul al XVII-lea, savanii nu
puneau la ndoial creterea minereurilor. Se ntrebau
totui dac alchimia putea ajuta Natura n acest proces
i, mai ales, dac "cei care pretinde au a fi fcut-o deja
erau oameni cinstii, imbecili sau impostori" 1 . Herman
Boerhaave ( 1 664 - 1 739), considerat cel mai mare chi
mist "raionalist" al timpului su, faimos pentru expe
rienele lui strict empirice, mai credea n transmutaia
metalelor. i vom vedea importana alchimiei n revo
luia tiinific svrit de Newton.
Totui, orizontul alchimiei medievale s-a modificat
sub impactul neoplatonismului i al hermetismului,
cele dou gnoze filozofice devenite extrem de influente
de la redescoperirea lor de ctre Marsilio Ficino i Pico
de la Mirandola. Certitudinea c alchimia este capa
bil s secondeze opera Naturii primete o semnifica
ie cristologic. Alchimitii susin acum c, aa cum
Cristos a rscumprat umanitatea prin moartea i re
nvierea lui, opus alchymicum putea asigura rscumpra
rea naturii. Un celebru hermetist din secolul al XVI-lea,
Heinrich Khunrath, identifica Piatra Filozofal cu Isus
Cristos, " Fiul Macrocosmosului" ; el credea, ntre
altele, c descoperirea Pietrei ar dezvlui adevrata na
tur a macrocosmosului, tot aa cum Cristos a acordat
1 Betty J. Teeter Dobbs, The Foundations ofNewton 's Alchemy,
1 975, p. 44.

ALC H I M I E , T I I NE NATU RALE I TEMPO RALITATE / 1 77

plenitudinea spiritual omului, adic microcosmosu


luP Convingerea c opus alchymicum poate salva att
omul ct i Natura prelungea nostalgia unei renovatio
radicale, nostalgie care obseda cretinismul occiden
tal de la Gioacchino da Fiore.
John Dee (nscut n 1 527), faimosul alchimist, ma
tematician i enciclopedist care-l asigurase pe mp
ratul Rudolf al II-lea c poseda secretul transmutaiei,
era convins c o reform spiritual de anvergur mon
dial putea fi efectuat datorit forelor declanate
" prin operaiile oculte" i, n primul rnd, prin ope
raiile alchimice.3 A1chimistul englez Elias Ashmole
vedea n alchimie, astrol gie i magia natura lis "Mn
tuirea" tuturor tiinelor. Intr-adevr, pentru partizanii
lui Paracelsus i ai lui Van Helmont, Natura putea fi
neleas numai prin studiul "filozofiei chimice" (adic
a noii chimii) sau a " adevratei Medicine " 4. Chim ia
i nu astronomia constituia cheia capabil de a decripta
secretele Cerului i ale Pmntului. Pentru c era ex
plicat creaia ca un proces chimic, fenomenele celeste
i terestre puteau fi interpretate n termeni chimiei.
innd cont de raporturile macrocosm-microcosm,
" filozof-chimistul" putea descifra secretele Pmntu
lui i pe ale Cerului. Astfel, Robert Fludd prezenta o
descriere chimic a circulaiei sngelui calchiat dup
micarea circular a soarelui.5
2 Cf. ibid., p. 54.
3 Peter French, John Dee : The World of an Elizabethan Magus,
Londra, 1 972 ; R. J. W. Evans, Rudolf II and his World : A Study of
lntellectual History, 1 975, pp. 2 1 8 - 2 1 9. Cu privire la influena lui
John Dee asupra lui Khunrath, a se vedea Frances Yates, The Rosi
crucian Enlightment, Londra, 1 972, pp. 37-38.
4 A. C. Debus, "Alchemy and the Historian of Science" (History
of Science, 6, 1 967, pp. 1 28 - 1 38), p. 1 34.
5 A. C. Debus, The Chemical Dream of Renaissance, Cambridge,
1 968, pp. 7, 14- 1 5 .

1 7 8 / FU R A R I I ALC H I M I TI

Asemenea multora dintre contemporanii lor, her


metitii i filozofii-chimiti ateptau - i unii dintre ei
o pregteau cu febrilitate - o reform general i radi
cal a tuturor instituiilor religioase sociale i culturale.
Prima etap, indispensabil, a acestei renovatio univer
sale era reforma tiinei. Un mic studiu anonim, Fama
Fraternitatis, publicat n 1 6 14, cerea un nou model de
educaie. Autorul revela existena unei societi secrete,
aceea a Rosacrucii. Fondatorul ei, fabulosul Christian
Rosenkreutz, stpnise " adevratele secrete ale medi
cinei" i, plecnd de aici, toate celelalte tiine. A scris,
prin urmare, un numr de cri, dar ele erau accesibile
numai membrilor ordinului rosacrucian. 6 Autorul stu
diului Fama Fraternitatis se adresa tuturor savanilor din
Europa, cerndu-Ie s se alture Fraternitii, cu scopul
de a svri reforma tiinei ; cu alte cuvinte, pentru a
accelera acea renovatio a lumii occidentale. Apelul a
avut un ecou rsuntor. n mai puin de zece ani, pro
gramul propus de misterioasa societate Rosacruce a fost
dezbtut n mai mult de o sut de cri i brouri.
Johann Valentin Andreae, considerat de anumii is
torici ca autorul acestui studiu Fama Fraternitatis, pu
blica n 1 6 1 9 lucrarea Christianopolis, lucrare care a
influenat pe B acon n New Atlantis.7 Andreae sugera
constituirea unei comuniti de savani, pentru a
6 A se vedea, inter alia, Debus, The Chemical Dream of Renais
sance, pp. 1 7 - 1 8 . Despre Fama i literatura rosacrucian, ef. Nota
R. S observm n trecere c, la nceputul secolului al XVII-lea, se
redescoperea vechiul scenariu, att de iubit n textele chineze,
tantrice i helenistice : o revelai e primordial, redescoperit recent,
dar rezervat numai iniiailor.
7 ef. Christianopolis, an Ideal State of the Seventeenth Century,
tradus de Felix Emil Held, New York i Londra, 1 9 1 6. A se vedea,
de asemenea, F. Yates, The Rosicrucian Enlightment, pp. 1 45 - 1 46 ;
Debus, The Chemical Dream , pp. 1 9 - 20 ; i Nota R.

ALC H I M I E , T I I N E NAT U RALE I TEMPORALITATE 1 1 79

elabora o nou metod de educaie bazat pe "filozofia


chimic". n utopica Christianopolis, centrul de studiu
era laboratorul : acolo unde "nuntete Pmntul cu
Cerul" i " se dezvluie misterele divine mpnzind
suprafaa inutului". 8 Printre numeroii admiratori ai
reformei tiinei cerute de Fama Fraternitatis se nu
mr i Robert Fludd, membru n Royal College of
Physicians, un fervent adept al alchimiei mistice. Fludd
susinea c era imposibil s stpneti filozofia natural
fr un studiu aprofundat al tiinelor oculte. Pentru
Fludd, " adevrata medicin era chiar fundamentul filo
zofiei naturale. Cunoaterea microcosmosului - adic
a corpului uman - ne reveleaz structura Universului
i ne conduce, n cele din urm, lng Creator. Mai
mult, cu ct cunoatem mai bine Universul, cu att
naintm n cunoaterea de sine"9.
Pn acum civa ani, nu se bnuia rolul lui Newton
n aceast micare general, viznd acea renovatio a re
ligiei i culturii europene, prin intermediul unei sinteze
ndrznee a tradiiilor oculte i a tiinelor naturale.
Este adevrat c Newton n-a publicat niciodat rezul
tatele acestor experiene alchimice, cu toate c de
clarase c unele dintre ele fuseser ncununate de
succes. Numeroasele sale manuscrise alchimice, ne
cunoscute pn n anul 1 940, au fost analizate minuios
de profesorul Betty Teeter Dobbs, n cartea sa The
Foundations of Newton Alchemy ( 1 975). Profesorul
Dobbs afirm c Newton experimenta n laboratorul
su operaiile descrise de uriaa literatur alchimic
8 Christianopolis (tradus de Helm), pp. 1 96- 1 97 .
9 Robert Fludd, Apologia Compendiaris Fraternitatem de Rosa
Cruce Suspicionis et lnfamiae Maculis Aspersam, Veritatis quasi
F/uctibus abluens et abstergens, Leiden, 1 6 1 6, pp. 88-93, 100- 1 03,
citat de Debus, The Chemical Dream, pp. 22-23.

1 80 / FU R A R I I ALC H I M ITI

"ntr-o msur care nu mai fusese niciodat atins, nici


nainte, nici dup el" (op. cit. , p. 88). Cu ajutorul alchi
miei, Newton spera s descopere structura microuni
versului, pentru a-i omologa sistemul lui cosmologic.
Descoperirea gravitaiei, fora care reine planetele pe
orbitele lor, nu-l satisfcea complet. Dar, cu toate c
i-a continuat neobosit experienele din 1 669 pn n
1 696, n-a reuit s descopere forele care guvernau
corpusculele. Totui, cnd n 1 670- 1 680 a nceput
studiul dinamicii moiunii orbitale, el a aplicat Uni
versului concepiile sale "chimice" ale atraciei. I O
Aa cum au artat McGuire i Rattansi, Newton era
convins c, la nceput, Dumnezeu comunica unor pri
vilegiai secretele filozofiei naturale i ale religiei.
Aceast cunoatere a fost apoi pierdut i redescoperit
pentru a fi ncorporat n fabule i formulri mitice,
unde au rmas ascunse neinitiatilor. n zilele noastre,
aceast tiin poate fi cunoscut prin experien i
chiar ntr-o manier mai riguroas. I I Din acest motiv,
Newton a cercetat, n mod deosebit, seciunile cele mai
ezoterice ale literaturii alchimice, spernd ca n ea s
gseasc adevratele secrete. Este semnificativ faptul
c fondatorul mecanicii moderne n-a respins tradiia
unei revelaii primordiale i secrete, aa cum n-a
respins principiul transmutaiei. "Schimbarea Corpu
rilor n Lumin i a Luminii n Corpuri este absolut
conform cu legile naturii, cci natura pare ncntat
1 0 Richard S. Westfall, " Newton and the Hennetic Tradition",
in : Science, Medicine and Society in the Renaissance. Essays to
Honor Walter Pagel, editat de Allen G. Debus, New York, 1 972,
voI. II, pp. 1 83 - 198, spec. pp. 1 93 - 1 94 ; ef. Dobbs, op. cit., p. 2 1 1 .
I I Dobbs, p . 90, citnd articolul lui E. McGuire i P. M . Rattansi,
,;Newton and the Pipes of Pan " , Notes and Records of the Royal
Society of London, 2 1 , 1 966, pp. 1 08 - 1 43.

ALC H I M I E . T I I NTE NATU RALE I TEMPO RALITATE / 1 8 1

de Transmutaie. " 1 2 Dup opinia lui Dobbs, " gndirea


alchimic a lui Newton era att de bine fundamentat,
c el nu i-a negat niciodat validitatea general. ntr-un
anumit sens, ntreaga carier a lui Newton dup 1 675
poate fi interpretat ca un lung efort de a integra al
chimia i filozofia mecanic" (op. cit. , p. 230).
Dup publicarea lucrrii sale Principia, adversarii au
declarat c "forele" lui Newton erau n realitate "cali
ti oculte". Profesorul Dobbs recunoate c, ntr-un
anume sens, criticii aveau dreptate : "Forele lui Newton
semnau mult cu simpatiile i antipatiile ascunse, de
spre care vorbea literatura ocultist a Renaterii. Totui,
Newton dduse forelor un regim ontologic echivalent
celui al materiei i moiunii. Datorit acestei echiva
lene, ntrit prin cuantificarea forelor, el a permis
filozofilor mecanici s se ridice deasupra nivelului
imaginarului impact mechanism (p. 2 1 1 ). Analiznd
conceptul newtonian de for, Richard Westfall ajunge
la concluzia c tiina modern este rezultatul unui
mariaj ntre tradiia hermetic i filozofia mecanic . l 3
n avntul e i spectaculos, "tiina modern" a igno
rat sau a respins motenirea hermetismului. Altfel spus,
triumful mecanicii lui Newton i-a aneantizat propriul
ideal tiinific. ntr-adevr, Newton i contemporanii
si ateptau un cu totul alt tip de revoluie tiinific.
Prelungind i dezvoltnd speranele i obiectivele neo
alchimistului Renaterii, i n primul rnd mntuirea
naturii, spirite att de diferite ca Paracelsus, John Dee,
12 "Nature . . . seems delighted with Transmutation " : Opticks,
Londra, 1 704, New York, 1 952, ediia a patra, 1 730, p. 374 ; citat
de Dobbs, p. 23 1 .
1 3 Richard S . Westfall, Force in Newton's Physics. The Science
ofDynamics in the Seventeenth Century, Londra i New York, 1 97 1 ,
pp. 377 - 39 1 ; Dobbs, p . 2 1 1 .

1 82 / FU RAR I I ALC H I M I T I

Comenius, J. V. Andreas, Fludd sau Newton vedeau n


alchimie modelul unei ntreprinderi nu mai puin am
biioase, n special desvrirea omului printr-o nou
metod a tiinei. n perspectiva lor, o asemenea meto
d trebuia s integreze ntr-un cretinism neconfesio
nal tradiia ermetic i tiinele naturale, adic medicina,
astronomia i mecanica. Aceast sintez constituia de
fapt o nou creaie cretin, comparabil cu rezultatele
strlucite obinute prin integrrile anterioare ale plato
nismului, aristotelismului i neoplatonismului. Acest
tip de " tiin" visat, i partial elaborat n secolul al
XVIII-lea, reprezenta ultima ntreprindere "total"
ncercat n Europa cretin. Asemenea sisteme " ale
tiinei totale" au fost propuse n Grecia prin Pitagora
i Platon, dar ele caracterizeaz i cultura chinez tra
diional, unde nici o art, tiin sau tehnic nu era in
teligibil rar presupoziiile i implicaiile cosmologice,
etice i "existeniale" . 1 4
*

Nu n acest moment, n care alchimia disprea din


actualitatea istoric, iar suma tiinei empirice, chimic
valabile, se integrase n chimie, nu ntr-un asemenea
moment i nici n aceast tnr tiin, ar trebui s
cutm urmele ideologiei alchimitilor. Noua tiin
chimic nu folosete dect descoperirile empirice care
nu reprezint, orict de importante i numeroase le-am
considera, adevratul spirit al alchimiei. Nu trebuie s
credem c triumful tiinei experimentale a aneantizat
visele i idealul alchimitilor. Dimpotriv, ideologia
noii epoci, cristalizat n jurul mitului progresului in1 4 Vom reveni asupra acestei probleme n volumul al III-lea din
Istoria credinelor i ideilor religioase.

ALC H I M I E , TI I NE NAT U RALE I T E M PO RALITATE / 1 83

finit, acreditat de tiinele experimentale i de indus


trializare, ideologie care domin i inspir tot secolul
al XIX-lea, relua i-i asuma, n ciuda radicalei secu
larizri, visul milenar al alchimistului. n dogma spe
cific secolului al XIX-lea - conform creia adevrata
misiune a omului este de a schimba i transforma Na
tura, el putnd s acioneze mai bine i mai repede dect
Natura, chemat fiind s devin stpnul Naturii - n
aceast dogm trebuie s cutm urma autentic a vi
sului alchimitilor. Mitul soteriologie al desvririi i,
n cele din urm, mntuirea Naturii, supravieuiete, ca
muflat, n programul patetic al societilor industriale
care vizeaz "transmutaia" total a naturii, transfor
marea ei n "energie". n acest secol al XIX-lea, domi
nat de tiinele fizico-chimice i avntul industrial, omul
reuete s se substituie Timpului, n raporturile sale
cu Natura. Acum se realizeaz, n proporii inimagi
nabile pn atunci, dorina lui de a precipita ritmurile
temporale prin exploatarea din ce n ce mai rapid i
mai eficace a mine lor, crbunelui, zcmintelor de
petrol ; n acel moment, chimia organic, n ntregime
mobilizat pentru a fora secretul bazelor minerale ale
Vieii, deschide calea nenumratelor produse " sinte
tice" ; trebuie s remarcm c produsele sintetice de
monstreaz pentru prima oar posibilitatea abolirii
Timpului, preparrii n laborator i uzin a substanelor
n asemenea cantiti c Naturii i-ar fi trebuit milenii
s le produc. Se tie ct de mult a visat tiina, de-a
lungul celei de a doua jumti a secolului al XIX-lea
i nceputului secolului al XX-lea, la "prepararea sin
tetic" a vieii, chiar i sub umila form a ctorva celule
de protoplasm : i acesta era tot un vis alchimie, acela
al homunculului.

1 84 / FURARI I ALC H I M I T I

Plasndu-ne n planul istoriei culturale, putem- deci


afinna c alchimitii, n dorina lor de a se substitui
Timpului, au anticipat esenialul ideologiei lumii mo
derne. Chirnia n-a pstrat dect fragmente nensemnate
din motenirea alchimic. Masa acestei moteniri se
afl n alt parte, n ideologiile literare ale lui B alzac,
Victor Hugo i ale naturalitilor, n sistemele Econo
miei Politice capitaliste, liberale i marxiste, n teo
logiile secularizate ale materialismului, pQZitivismului,
progresului infinit, n sfrit, pretutindeni unde izbn
dete credina n posibilitile nelimitate ale lui homo
faber, pretutindeni unde strbate semnificaia escato
logic a muncii, tehnicii i exploatrii tiinifice a
Naturii. i, dac ne gndim bine, descoperim c acest
entuziasm frenetic se hrnete mai ales dintr-o certi
tudine : stpnind Natura prin tiinele fizic o-chimice,
omul se simte capabil s rivalizeze cu natura fr s
mai piard Timpul. tiina i Munca vor svri de
acum ncolo opera Timpului. Cu ceea ce are mai im
portant n el, cu inteligena lui aplicat i capacitatea
de a munci, omul modem i asum funcia duratei
temporale, cu alte cuvinte, se substituie Timpului.
Nu mai dezvoltm i nici nu mai insistm asupra
celor cteva observaii privitoare la ideologia i situaia
lui homo faber, din secolele al XIX-lea i al XX-lea.
Dorim doar, simplu, s artm c n credina n tiina
experimental i n grandioasele sale proiecte indus
triale trebuie s cutm urma viselor alchimitilor.
Alchimia n-a lsat motenire lumii moderne numai o
chimie rudimentar : ea i-a transmis credina n trans
mutarea Naturii i ambiia de a stpni Timpul. Firete,
aceast motenire a fost neleas i realizat de omul
modem pe un cu totul alt plan dect cel al alchimis
tului care prelungea comportamentul omului arhaic

ALC H I M I E . T I I N E NATU RALE I T E M PO RALITATE / 1 85

pentru care natura era o surs de hierofanii, iar munca


un ritual. tiina modern nu s-a putut constitui dect
desacraliznd Natura ; fenomenele tiinifice valabile nu
se reveleaz dect cu preul dispariiei hierofaniilor.
Societile industriale nu se mai ocup de munca li
turgic, solidar cu riturile meseriilor. Acest fel de
munc nu putea fi folosit ntr-o uzin, fie din lipsa unei
iniieri posibile, fie din lipsa unei " tradiii" industriale.
Un fapt merit reamintit : substituindu-se Timpului,
a1chimistul se ferea s i-l asume. El visa s precipite
ritmurile temporale, s obin aurul mai repede dect
Natura, dar ca bun "filozof " sau mistic cum era, a1chi
mistului i era fric de Timp, nu se considera o fiin
esenial temporal, suspina dup beatitudine a Paradi
sului, visa Eternitatea, urmrea s obin nemurirea i
acel Elixir Vitae. i n aceast privin, a1chimistul se
comport asemenea umanitii premoderne care, prin
tot felul de mijloace, escamota contiina ireversibi
litii Timpului, fie "regenerndu-l" periodic prin repe
tiia cosmogoniei, fie sanctificndu-l prin liturghie, fie
"uitndu-l", adic refuznd s ia n consideraie inter
valele profane ntre dou aciuni semnificative (i, n
consecin, sacre) . Trebuie s ne amintim mai ales c
a1chimistul " stpnea Timpul" cnd reitera simbolic, n
aparatele sale, haosul primordial i cosmogonia (a se
vedea p. 1 58), mai ales cnd se supunea "morii i re
nvierii " iniiatice. Orice iniiere era o victorie asupra
morii, adic asupra temporalitii : iniiatul se proclama
"nemuritor", el dobndise o existen post-mortem pe
care o credea indestructibil.
Dar din ziua n care visul individual al a1chimistu
lui a fost realizat de o ntreag societate, n singurul
plan n care era realizabil - acela al tiinelor fizi
co-chimice i al industriei - aprarea mpotriva Timpu-

1 86 1 F U RAR I I ALC H I M I T I

lui a devenit imposibil. Tragica grandoare a omului


modem este legat de faptul c el a avut primul cura
jul de a-i asuma, n privina Naturii, opera Timpului.
Am vzut cum cuceririle lui spectaculoase realizeaz,
n cu totul alt plan, nostalgiile a1chimitilor. Dar mai
mult : omul societilor moderne i-a asumat, n cele
din urm, Timpul nu numai n raport cu Natura, ci i
n raport cu el nsui. n plan filozofic, el s-a recunos
cut esenial i uneori unic ca fiin temporal, consti
tuit prin temporalitate, destinat istoricitii. Lumea
modern n totalitatea ei, n msura n care-i reven
dic propria grandoare i i asum drama, se identi
fic Timpului, aa cum i-au dorit tiinele i industria
n secolul al XIX-lea, proclamnd c omul poate acio
na mai bine i mai repede dect Natura, cu condiia de
a ptrunde, prin inteligen, secretele naturii i de a su
plini, prin munc, Timpul, multiplele durate temporale
(acele tempouri geologic, botanic, animal) cerute de
Natur pentru a-i desvri opera. Tentaia era prea
mare pentru ca omul s i se poat mpotrivi : mii de ani
el a visat s acioneze mai repede dect Natura. Cum
ne-am putea imagina o ezitare n faa fabuloaselor
perspective pe care i le deschideau chiar propriile-i
descoperiri. Dar nici nu trebuie s ascundem preul
ineluctabil : nu se poate substitui Timpului rar s fie
condamnat, pn la urm, a se identifica lui, i a-i furi
opera chiar cnd nu mai are nici un chef s-o fac.
Opera Timpului nu poate fi nlocuit dect prin mun
c intelectual i manual i, vai, mai ales i ct de
mult, prin munc manual. Fr ndoial, de cnd se
tie, omul a fost obligat s munceasc. Dar exist o
diferen, i ea este fundamental : pentru a furniza ener
gia necesar viselor i ambiiilor secolului al XIX-lea,
munca a fost secularizat. Pentru prima oar n isto-

ALC H I M I E , T I INE NATU RALE I TEMPO RALITATE / 1 87

rie, omul i-a asumat acea munc extrem de dur "pen


tru a izbndi mai repede i mai bine dect natura", Iar
s mai dis pun de dimensiunea liturgic pe care o
posedau alte societi i care fcea munca suportabil.
n aceast munc, definitiv secularizat, n munca n
stare pur, dezmembrat n ore i uniti de energie
cheltuit, ntr-o asemenea munc el simte mai impla
cabil ca niciodat durata temporal, lentoarea i povara
ei. Pe curt, putem spune c omul societilor moderne
a preluat, n sensul literal al cuvntului, locul Timpu
lui, c a devenit o fiin absolut temporal. i pentru
c ireversibilitate a i vacuitatea Timpului au devenit o
dogm pentru lumea modern (s precizm : pentru toi
cei care nu se mai recunosc solidari cu ideologia iu
deo-cretin), temporalitatea experimental i asumat
de om se traduce, n plan fllozofic, prin condiia tragic
a vanitii oricrei existene umane. Din fericire, pa
siunile, imaginile, miturile, jocurile, distraciile, vise
le, - ca s nu vorbim despre religie, care nu aparine
orizontului spiritual propriu omului modem -, snt
prezente pentru a opri aceast contiin tragic de a
se impune i n alte planuri dect cel fllozofic.
Aceste consideraii nu urmresc o critic a lumii mo
derne i nici un elogiu al societilor arhaice sau exo
tice. Se pot critica multe aspecte ale societii moderne,
cum poate fi criticat un aspect sau altul al altor socie
ti - dar toate acestea nu privesc studiul nostru. Noi
am vrut numai s artm n ce sens ideile majore ale
alchimiei, nrdcinate n protoistorie, s-au prelungit n
ideologia secolului al XIX-lea i cu ce consecine. n
ceea ce privete lumea modern, trebuie s inem cont
c aceast lume inaugureaz un tip absolut nou de civi
lizaie. Este imposibil s-i prevedem dezvoltrile ulte
rioare. Dar e util s ne amintim c singura revoluie din

1 88 / FU RAR I I ALC H I M I T I

trecutul omenirii, cu care revoluia modern ar putea fi


comparat, descoperirea agriculturii, a provocat tulbu
rri i sincope spirituale a cror gravitate cu greu ne-am
putea-o imagina. O lume venerabil, aceea a vntorilor
nomazi, disprea cu religiile, mitologiile i concepiile
sale morale. Au trebuit mii de ani pentru a se stinge
lamentaiile reprezentanilor " vechii lumi" condamnat
la moarte prin agricultur. i mai trebuie s bnuim c
profundei crize spirituale provocate prin decizia omu
lui de a se opri i de a se lega de glie i-au trebuit seco
le pentru a se integra complet. Nu ne putem imagina
"rsturnarea tuturor valorilor" prilejuite de trecerea no
madismului la viaa sedentar ; s ne imaginm mcar
repercusiunile psihologice i spirituale.
Or, descoperirile tehnice ale lumii moderne, stpni
rea Timpului i a Spaiului, reprezint o revoluie de
proporii analoage i ale crei consecine sntem departe
de a le fi integrat. Desacralizarea muncii, mai ales, con
stituie o plag vie n trupul societii moderne. Nimic
nu ne spune c o resacralizare a ei nu va avea loc n
viitor. Ct despre temporalitatea condiiei umane, ea
reprezint o descoperire chiar mai grav. O mpcare
cu temporalitate a rmne posibil, n condiiile unei
concepii m ai corecte despre Timp. Dar nu e momen
tul s abordm aceste probleme. Scopul nostru este nu
mai s artm cum criza spiritual a lumii moderne
numr printre premisele ei deprtate1e vise demiurgice
ale metalurgitilor, Iaurarilor i alchimitilor. E bine
pentru contiina istoriografic a omului occidental s
se descopere solidar cu actele i idealurile unor foarte
ndeprtai strmoi - chiar dac omul modem, mote
nitorul tuturor acestor mituri i al tuturor acestor vise
din care s-a constituit, n-a reuit s le realizeze dect
desolidarizndu-se de semnificaiile lor originale.

Nota A

Meteorii, pietre fulgerate, nceputurile metalurgiei


Cu privire la mitul bolii cereti furit din piatr, cf.
Uno Holmberg, "Der Baum des Lebens", Annales Acade
miae Scientiarum Fennicae, Seria B . , voI. XVI, Helsinki,
. 1 922- 1 923, p. 40; H. Reichelt, "Der Steineme Himmel",
Indogermanische Forschungen, 32, 1 9 1 3 , pp. 23 -57,
susinea c, de altfel, concepia cerurilor litice i metalice
era comun indo-europenilor. R. Eisler, "Zur Termino
logie und Geschichte der jlidischen Alchemie ", Monat

schrift fur Geschichte und Wissenschaft des Judentums,

1 926, N.F. , voI. 26, pp. 1 94-20 1 , susinea c meteOJ;iii


au prilejuit prezentarea cerurilor constituite din diferite
metale (fier, cupru, aur, argint etc.). Cu privire la relaiile
ntre cer, metale, culori, cf. Holmberg, op. cit., p. 49 :
A. Jeremias, Handbuch der altorientalischen Geisteskultur,
ediia a doua, Berlin, 1 929, pp. 1 80 i urm. Dar R. J. For
bes, Metallurgy in Antiquity, Leiden, 1 950, p. 357, ob
serva c referirile precise la asocierea ntre metale, culori
i planete snt mai rare n general dect s-ar prea, chiar
n epoca babilonian.
Cu privire la "pietrele fulgerate", a se vedea Richard
Andree, Etnographische Parallelen, Neue Folge, Leip
zig, 1 880, pp. 30:-4 1 (Der Donnerkeil). P. S6billot,
Le Folklore de France, voI. 1, Paris, 1 904, pp. 104- 1 05 ;
W. W. Skeat, " S nakestone " , Folk-Lore, 2 3 , 1 9 1 2 ,
pp. 45-80 ; P. Saintyves, Corpus de Folklore prehistorique
en France et dans les colon ies franaises, voI. II, Paris,

1 90 / FU RAR I I ALC H I M I T I
1 934 :

Le Folklore des outils de l ' ge de la pierre ,

pp. 1 07 - 202 ; Georg Holtker, "Der Donnerkeilglaube


vom steinzeitlichen Neuguinea ausgesehen ", Acta Tro
pica, 1, 1 944, 30-5 1 ; cu o bogat bibliografie, pp. 40-50.
Cu privire la meteorii, a se vedea i G. K. Kunz, The
Magic of Jewels and Charm, Philadelphia-Londra, 1 9 1 5 ,
pp. 94- 1 1 7.

Cu privire la rolul metalelor n viaa i religia primi


tivilor, se poate consulta bogatul volum al lui Richard
Andree, Die Metalle bei den Naturvolkern mit Beriick
sichtigung priihistorischer Verhiiltnisse, Leipzig, 1 8 84.
Cu privire la folclorul plumbului, cf. Leopold Schmidt,
"Das BIei in seiner volkstUmlichen Geltung", Miu. d.

Chemischen Forschungsinstitutes der Industrie Osterreichs,


11, 4 - 5 , 1 948, pp. 98 i urm. Cu privire la istoria meta

lurgiei i aspectele ei culturale, a se vedea T. A. Rickards,


Man and Metals. A History of Mining in Relation to the
Development of Civilization, New York, 1 932, 2 voI .
(exist i o traducere francez) , J. R. Partington, Origins
and Development of Applied Chemistry, Londra, 1 93 5 i,
mai ales, Leslie Aitchison, A History of Metals, 2 voI. ,
Londra, 1 960. Stadiul problemelor privind metalurgia
n Antichitate este contiincios trecut n revist de
R. J. Forbes, Metallurgy in Antiquity. A Notebook for
Archaelogists and Technologists, Leiden, 1 950, cu o bo
gat bibliografie. Cf. de acelai autor i : Bibliographia
Antiqua, Philosophia Naturalis (prima parte , Mines ;
Leiden, 1 940 ; partea a doua, Metallurgy ; Leiden, 1 942) .
A se vedea acum Charles Singer, E. J. Holmayard i
A. R. Hall, A History of Technology, voI. 1, Oxford, 1 95 5 .
Despre AN . BAR : Hommel, Grundriss der Geographie
und Geschichte Vorderasiens, Berlin, 1 908 - 1 922, p. 1 3 ;
G. G. Bosson, Les metaux et les pierres dans les inscriptions
assyro-babyloniennes (disertaie inauguraI) , MUnchen,

NOTE / 1 9 1

1 9 1 4, pp. 1 1 - 1 2 ; AxeI W . Persson, "Eisen und Eisen


breitung in ltester Zeit, Etymologisches und Sachliches",
Bulletin de la Societe Royale de Lettres de Lund, 1 934,
pp. 1 1 1 - 1 27, p. 1 1 4 ; Forbes, Metallurgy in Antiquity,
p. 565.
Despre parzillu : Persson, 0p. cit., 1 1 3 ; Forbes, 465 .
Cu privire la industria i comerul cuprului i bronzu
lui n Orientul Apropiat antic, cf. R. Dussaud, La Lydie et
ses voisins aux hautes epoques, Paris, 1 930, pp. 76 i unn.
Cu privire la vocabularul bronzului, Georges Dossin,
"Le Vocabulaire de Nuzi Smn " (Revue d'Assyriologie,
1 947 - 1 948), pp. 26 i unn.
Cu privire la problema fierului n vechiul Egipt i ter
menul biz-n. pt, cf. G. A. Wainwright, "Iron in Egypt",
The Journal of Egyptian Archaeology, 1 8, 1 932, pp. 3 - 1 5 ;
rezumat n articolul lui Persson, pp. 2-3 ; id., "The Coming
of Iron ", Antiquity, 1 0, 1 936, pp. 5 - 25 . E. Wyndham
Hulme, " Early Iron-smelting in Egypt", Antiquity, II,
1 937, pp. 222 - 223 ; Forbes, Metallurgy in Antiquity,
pp. 425 i unn H. Quiring, care i-a rezumat cercetrile
tehnice n articolul : "Die Herkunft des aItesten Eisens
und Stahls ", Forschungen und Fortschritte, 9, 1 9 3 3 ,
pp. 1 26 - 1 27, crede c a demonstrat c minereurile de
fier utilizate, destul de trziu, de egipteni, se extrgeau din
nisipurile Nubiei, care ar fi coninut magnetit cu peste
60% fier. A se vedea i Jean Ledant, "Le fer dans
l 'Egypte ancienne, le Soudan et l'Afrique ", n : Le Fer tI
.

travers les ges : Actes du Colloque International, Nancy,


3 - 6 octobre 1 955, Annales de ['Est, Memoire nr. 1 6,
Nancy, 1 955, pp. 85 - 9 1 .
Cu privire la fier, n Creta minoic : H. R. HalI, The
Civilization of.Greece in the Bronze Age, Londra, 1 928,
p. 253 ; A. W. Persson, p. 1 1 1 ; Forbes, pp. 456 i unn
.

1 92 / FURARI I ALC H I M I T I

Nota B

Mitologia fierului
Fierul apotropeic mpotriva demonilor i spiritelor :
1. Goldziher, "Eisen als Schutz gegen Damonen", Archiv

for Religionswissenschaft, 10, 1907, pp. 41-46 ; S. Selig


mann, Der bOse Blick, Berlin, 19 10, voI. 1, pp. 273 -276 ;
voI. II, pp. 8-9 etc., id., Die magischen Heil- und Schutz
mittel, Stuttgart, 1 927, pp. 16 1 - 169 (aceast ultim carte
este extinderea ctorva capitole din Der bOse Blick) ; Frazer,
Tabu and the Perils of the Soul, pp. 234 i urm (trad. franc.
pp. 195 i urm.) ; Tawney-Penzer, The Ocean of Story,
voI. II, Londra, 1924, pp. 166- 168 ; J. J. Meyer, Trilogie
altindischer Miichte und Feste der Vegetation, Ziirich-Leip
zig, 1937, voI. 1, pp. 1 30 i urm voI. II, pp. 1 18 i urm. ;
G. Dumezil, "Labrys", JournaI Asiatique, 1929, pp. 237-254,
spec . pp. 247 i urm . (cuitele de fier ndeprteaz de
monii ; credine caucaziene) ; J. Filliozat, Le Kumiiratantra,
Paris 1937, p. 64 (rolul magic al cuitului) . Cf. de asemenea
Handworterbuch des Deutschen Aberglaubens, s.v. Eisen.
.

.,

Fierul ca protector al recoltelor (Europa de nord-est) :


A. V. Rantasalo, Der Ackerbau im Volksaberglauben der

Finnen und Esten mit entsprechenden Gebriiuchen der


Germanen verglichen, 5 voI. , FF Communications, Sonta
vala-Helsinki, 19 19 - 1925 , voI. III, pp. 17 i urm.

Nota C

Motive antropogonice
Creaia omului din argil sau pmnt : S . Langdon,

Le Poeme sumerien du Paradis, du Deluge et de la


Chute de /' homme, Paris, 19 19, trad. C . Virolleaud,
pp. 22-23, 3 1-32 ; id., Semitic Mythology, Boston, 193 1
pp. 1 1 1 - 1 1 2 ; n tradiiile oceaniene, cf. R. B . Dixon,

N OTE / 1 93

Oceanic Mythology, Boston, 19 16, p. 107 (omul creat din


praful amestecat cu sngele zeului) ; a se vedea i Sir
James Frazer, Folk-Lore of the Old Testament, Londra,
19 19, voI. 1, pp. 3 -44 ; id. , Creation and Evolution in
Primitive Cosmogonies, Londra, 1935, pp. 3 -35 (studiu
din 1909, n consecin mai puin bogat dect prece
dentul) . Cu privire la tradiiile egiptene, cf. E. A. Wallis
Budge, From Fetish to God in Ancient Egypt, Oxford,
1934, pp. 143 , 434 (omul creat din lacrimile zeului) ;
Adolf Erman, Die Religion der Aegypter, Berlin, 1934,
p. 66 ; Maj Sandman Holmberg, The God Ptah, Lund
Copenhaga, 1946, pp. 3 1 i urm. ; Eliade, Istoria cre
dinelor i ideilor religioase,

1,

26.

Pentru o viziune general asupra motivelor antropogo


nice, a se vedea Stith Thompson, Motif-Indes of Folk-Lite
rature, voI. 1, Helsinki, 1932, FF Communications nr. 106,
pp. 150- 159.
Pentru traducerile ulterioare ale Poemului babilonian
al creaiei, a se vedea G. Furlani, IT, Poema delia creazione,
Bologna, 1934, pp. 100 i urm. (cf. pp. 34-35, tradiii
analoage mesopotamiene) ; R. Labat, Le Poeme .baby
lonien de la Creation, Paris, 1935, i bibliografiile nregis
trate de M. Eliade, Istoria credinelor, 1, pp. 410 i urm. n
relaie direct cu complexul metalurgic, ef. tradiia ates
tat la populaia Toradja : zeul Pue ne Palaburu furete
fiecare copil n fierrie (Kruyt, citat de J. W. Perry, The
Children of the Sun, ediia a doua, Londra, 1927, p. 207).

Nota O

Fertilizare artificial i rituri orgiastice


Cu privire la fertilizarea artificial n Mesopotamia, cf.
A. H. Pruessen, "Date Culture in Ancient Babylonia",

Journal of the American Oriental Society, 36, 1920,

1 94 / FU RAR I I ALC H I M I T I

pp. 2 1 3 -232 ; Georges S arton, "The Artificial Fertili


zation of Date-Palms in the Time of Ashur-Nasir-Pal",
Isis, 21, nr . 60 , aprilie 1 934, pp. 8 - 1 4 ; id., "Additional
Note on Date Culture in Ancient B abylonia", ibid. ,
nr. 65 , iunie 1 935, pp. 25 1 -252 (aceste dou articole
comport o bibliografie complet asupra problemei) ;
Helene Danthine, Le palmier-dattier et les arbres sacres
dans l' iconographie de l'Asie occidentale ancienne, Paris,
1 937, pp. 1 1 1 - 1 2 1 .
Cu privire la tradiiile similare la evrei i la arabi, a
se vedea S alomon Gandz, " Artificial Fertilization of
Date-Palms in Palestine and Arabia", Isis, 33, nr. 65, iu
nie 1 935, pp. 245 -250.
Cu privire la practicile orgiastice n legtur cu
altoirea Imilor, dup spusele lui Ibn Wahshya, cf.
S . Tolkowsky, Hesperides. A History of The Culture and
Use of Citrus Fruits, Londra, 1 938, pp. 56, 1 29 i urm.

Nota E

Simbolimul sexual al focului


Simbolismul sexual al focului n vechea Indie a fost
studiat de K. F. Johansson, Uber die altindische Gottin
Dhisan, Skrifter utgifna Vetenskapssafunder i Up
psala-Leipzig, 19 17, pp. 5 1 -55 i de J. Gonda, " Gods "
and "Powers " in the Veda, Haga, 1957, pp. 23 i urm., 38
i urm . Cu privire la tradiiile Indiei moderne, cf.
W. Crooke , Religion and Folk-lore of Northern India,
Oxford, 1 926, p. 336 ; J. Abbot; The Keys of Power.
A Study of Indian Ritual and Belief, Londra, 1932, p. 176.
Cu privire la simbolismul vetrei (= vulva) n culturile
protoistorice, a se vedea Oscar Almgren, Nordische Fels
zeichnungen als religiose Urkunden, Frankfurt, 1 934,

N OTE / 1 95

pp. 244 i urm. La vechii germani i n Europa nordic :


J . Grimm, Deutsche Mythologie, a patra ediie, 1 876,
vol. III , p. 1 75.
Cu privire la siinbolismul sexual al produciei focului la
"primitivi", cf. Sir James Frazer, The Magic Art and the
Origin of Kings, voI. II, pp. 208 i urm id. , Mythes sur
l' origine du feu (trad . fL) , Paris, 1 93 1 , pp. 62 i urm.
Exemple de orgii sexuale cu prilejul aprinderii solemne a
focului, ibid., p. 64 (la populaia marind-anim, dup Wirz).
Cu privire la simbolismul cosmologic al aprmderii
focului i la noiunile de regenerare a Timpului, a se
vedea lucrarea noastr, Le Mythe de l 'Eternel Retour,
Paris, 1 949, pp. 1 07 i urm.
Cu privire la simbolismul "Centrului ", ibid., pp. 30 i
urm. i Imagini i simboluri, Humanitas, Bucureti, 1 994,
pp. 33 i urm
.,

Nota F

Simbolismul sexual al triunghiului


Cu privire la simbolismul sexual al lui delta, a se
vedea R. Eisler, Kuba-Kybele, pp. 1 27, 1 3 5 i urm . i
Uberto Pestalozza, Religione Mediterranea, Milano, 1 95 1 ,
p. 246, n. 65 . Cu privire la asimilarea : "triunghi" = "u" =
"femeie", ef. H. C. Trumbull, The Threshold Covenant,
New York, 1 892, pp. 252 - 257 (fapte greceti, chineze,
evreieti etc.). Despre arche geneseoas, ef. Franz Dom
seiff, Das Alphabet in Mystik und Magie, Leipzig, ediia a
doua, 1 925 , pp. 2 1 - 22. Cu privire la simbolismul tri
unghiului n India : G. Tucci, "Tracce di culta lunare in
India", Rivista di Studi Orientali, XII, 1 9 1 9 - 1 930,
pp. 4 1 9 - 427, spec. p. 422 i nota (simbolism tantric) ;
J. J. Meyer, Trilogie altindischer Miichte und Feste der
Vegetation, Ziirich-Leipzig, 1 937, val. III , pp. 1 3 3 - 294.

1 96 1 FU RAR I I ALC H I M I T I

R. Eisler, .,Kuba-Kybele", Philologus, voI. 68, 1909,


pp. 1 1 8 - 1 5 1 , 1 6 1 -209, spec . p. 1 35 , interpreteaz ne
fericit simbolismul sexual al lui Ka' aba : n calitate de
tetragonos lithos, piatra sacr de la Mecca ar fi fost
"casa" unui pyramis sau a unui obelisc (Konischer
Phalosstein). Trebuie s inem cont totui c, n 1 909,
cnd R. Eisler i scria studiul, psihanaliza de abia se
ntea, iar erudiii care se contaminaser de ea se lsau
uor sugestionai de simbolismele pansexuale.

Nota G

Petra genitrix
Cu privire la miturile oamenilor nscui din piatr, cf.
B. Nyberg, Kind und Erde. Helsinki, 1 93 1 , pp. 61 i urm. ;
M. Eliade, Tratat de istorie a religiilor, Humanitas , Bucu
reti, 1 995 , p. 1 92 (elemente de bibliografie). Cu privire la
pietrele fertilizante i ritualurile "lunecrii ", cf. Tratat,
pp. 1 80 i urm.
Cu privire la naterea zeilor dintr-o petra genitrix
(= Marea Zei = matrix mundi), ef. R. Eisler, Weltenmantel
und Himmelszelt, MUnchen, 1 9 1 0, voI. II, pp. 4 1 1 , 727
i urm. etc . , id., "Kuba-Kybele", Philologus. voI. 68,
pp. 1 1 8 - 1 5 1 , 161 -209, spec. pp. 196 i urm.
Cu privire la tradiiile paleosemitice n legtur cu oa
menii ieii din pietre, ef. W. Robertson Smith, The Religion
of the Semites, ediia a li-a, Londra, 1927, p. 86 (legenda
arab) ; Hans Schmidt, Die Erzhlung vom Paradies und
Sundefall, Ttibingen, 1 93 1 , p. 38, n. 1 (Vechiul Testament).
Cu privire la naterea lui Cristos dintr-o piatr n fol
clorul romnesc, a se vedea Alexandru Rosetti, Colindele
romnilor, Academia Romn, Bucureti, 1920, p. 68.

NOTE / 1 97

Nota H
Alchimia n literatura englez
Cu privire la piesa lui Ben Jonson, The Alchemist, a se
vedea Edgar Hill Duncan, "Jonson 's A/chemist and the
Literature of Alchemy ", PMLA , 6 1 , septembrie 1946,
pp. 699-7 1 0. Autorul scoate n eviden remarcabilele
cunotine ale lui Jonson despre alchimie, superioare tu
turor celorlali scriitori englezi, cu excepia, poate, a lui
Chaucer i Donne (op. cit., p. 699). Duncan examinase
cunotinele alchimice ale lui Chaucer n "The Yeoman 's
Canon 's Si/ver Citrinacioun ", Modern Phi/ology, XXXVII,
1 940, 24 1 - 262 ; a se vedea i studiile sale "Donne' s
Alchemical Figures ", ELH , IX, 1 942, 257 -285 i "The
Alchemy in Jonson ' s Mercury Vindicated " , Studies in
Phi/ology, XXXIX, 1942, 625 -637. Se va gsi prezentarea
general n H. Fisch, "Alchemy and English Literature",
Proceedings of the Leeds Philosophical and Literary Society,
VII, 1 23- 1 36.
Nota I
" Alchimia " babilonian
Documentele asiriene au fost traduse de R. Campbell
Thompson, On the Chemistry of the Ancient Assyrians, Lon
dra, 1 925, 158 de pagini dactilografiate ; Bruno Meissner,
Babylonien und Assyrien, voI. II, Heidelberg, 1 925, pp. 328
i urm. ; Robert Eisler, "Der babylonische Ursprung der
Alchimie", Chemiker-Zeitung, nr. 83, 1 1 iulie, 1 925, pp. 577
i urm . ; nr. 86, 1 8 iulie 1 925, pp. 602 i urm., id. , "Die
chemische Terminologie der Babylonier", Zeitschrift fUr
Assyriologie, Bd. 37, aprilie, 1 926, pp. 1 09- 1 3 1 ; id. ,
"L'Origine babylonienne de l ' alchimie", Revue de Synthese

1 98 I FU RAR I I ALC H I M I TI
Historique, 1 926, pp. 1 -25 . Pentru terminologia minera
logic i chimic, a se vedea i R. C. Thompson, A Diction
ary of Assyrian Chemistry and Geology, Oxford, 1936.
R C. 1hompson i-a rezumat cercetrile n articolul : "A Sur
vey of the Chemistry of Assyria in the VIlth cent. B .C",
Ambix, II, 1938, pp: 3 - 1 6.

Interpretarea lui Robert Eisler a fost respins, din moti


ve diferite, de asirologul H. Zimmem, "Assyrische che
misch-technische Rezepte, insbesondere ftir Herstellung
farbigen glasierter Ziegels, in Umschrift und Ubersetzung",
Zeitschrift fur Assyriologie , Bd. 36, septembrie 1 925 ,
pp. 177 -208 ; id., " Vorlufiger Nachtrag zu den assyrischen
chemisch-technischen Rezepten", ibid., Bd. 37, septembrie,
1 936, pp. 2 1 3 - 2 14 ; de istoricul tiinelor Emst Darm
staester, "Vorlufige B emerkungen zu den assyrischen
chemisch-technischen Rezepten", Zeitschrift fii r Assyrio
logie, 1925 , pp. 302-304 ; id., " Nochmals babylonische
A1chemie", ibid. , 1926, pp. 205 -2 1 3 ; i de arabistul i is
toricul tiinelor Julius Ruska, "Kritisches zu R. Eislers che
misch-geschichtlicher Methode", Zeitschriftfiir Assyriologie,
Bd. 37, 1 926, pp. 273 -288.
Ipoteza lui R. Eisler a fost acceptat de Abel Rey, La
Science orientale avant les Grecs, Paris, 1 930, pp. 193 i
urm . ; a se vedea i R. Berthelot, La Pensee de I'Asie et
I'Astrobiologie, Paris, 1938, pp. 43 i urm
n al doilea volum din lucrarea sa Entstehung und Aus
breitung der Alchemie, Berlin, 193 1 , pp. 51 i urm Edmund
von Lippmann , fr a se pronuna ntr-o manier categoric,
pstreaz mai degrab o atitudine negativ ; a se vedea i
voI. III, Weinheim, 1 954, p. 40.
Ne-ar fi plcut s vedem abordat aceast problem i n
voluminoasa lucrare a lui Forbes, Metallurgy in Antiquity.
.

.,

NOTE / 1 99

Nota J
Alchimia chinez
Pentru o orientare general n gndirea tiinific chinez
integrat n istoria universal a tiinelor, a se vedea George
Sarton, An Introduction to the History of Science, voI. I-III,
cinci volume, Washington, 1 926- 1 948 i, mai ales, Joseph
Needham, Science and Civilisation in China, voI. I-V,
Cambridge, 1 956.
Pentru istoria artelor metalurgice i chimice n China an
tic, a se vedea Li Ch 'iao Ping, The Chemical Arts of Old
China, Easton, 1 948. B. Laufer a demonstrat c att pasta liu
li (care era ntrebuinat la fabricarea vitraliilor) ct i cao
linul au fost experimentate pentru prima oar de alchimitii
daoiti : cf. The Beginnings of Porcelain in China, Chicago,
1 9 1 7 , Field Museum, pp. 1 42, 1 1 8 etc. Srurile de arsenic,
folosite de alchimiti, i-au gsit ntrebuinarea n agricultur
i diverse industrii ; cf. M. Muccioli, "L' arsenico presso i
Cinesi", Archivio di Storia delia Scienza, VIII, pp. 65 -76,
spec. pp. 70-7 1 . Cu privire la aplicaiile descoperirilor
alchimice n tehnicile ceramice i metalurgice, a se vedea
E. von Lippmann, Entstehung und Ausbreitung der Alchemie,
1, p. 1 56 ; II, pp. 45 , 66, 178 etc.
Cu privire la alchimia chinez, se va gsi esenialul
bibliografiei n cartea noastr Yoga. Nemurire i libertate,
Humanitas, Bucureti, 1993, pp. 357 -358, i mai ales n
Needham, Science and Civilisation in China, V, 1 , Cam
bridge, 1 974, pp. 2 i urm 387 i urm S notm operele
cele mai importante : O. Johnson, A Study of Chinese
Alchemy, anhai, 1 928 ; dar a se vedea i darea de seam a
lui B. Laufer, Isis, 1929, voI. 1 2, pp. 330-332 ; A. Waley,
"Notes on Chinese Alchemy", Bulletin of Oriental School
of London, VI, 1 930, pp. 1 -24 ; W. H. Bames, "Possible
Reference to Chinese A1chemy in the Fourth or Third
.,

200 / FU RAR I I ALC H I M I T I

Century B. c. ", The China Journal, voI. 23, 1 935, pp. 75 -79 ;
Homer H. Dubs, "The Beginnings of Alchemy" , Isis,
voI. 38, 1947 , pp. 62-86 ; Ho Ping-Yti i Joseph Needham,
"The Laboratory Equipment of the Early Mediaeval
Chinese Alchemist", Ambix, VII , 1 959, pp. 57- 1 1 5 ; Ts 'ao
T'ien Ch'in, Ho Ping-Yti i Joseph Needham, "An Early
Mediaeval Chinese chemical Text on Aqueous Solutions",
ibid. , pp. 1 22- 158 ; Nathan Sivin, Chinese Alchemy : Pre
liminary Studies, Cambridge, Mass., 1 968 ; a se vedea da
rea noastr de seam n History of Religion , 1 0, 1 970,
pp. 178- 1 82 ; Joseph Needham, Science and Civilisation, 1, 1
(istoria alchimiei va fi continuat n patru volume ulte
rioare, acum n pregtire).
Printre traducerile textelor alchimice, s amintim mai
ales : Lu-Ch 'iang Wu i Tenney L. Davis, "An Ancient
Chinese Treatise on A1chemy Entitled Ts 'an T'ung Ch 'i,
Written by Wei Po-Yang about 1 42 A.D. ", Isis, 1 932,
voI. 18, pp. 2 1 0-289 ; id., "Ko Hung on the Yellow and the
White" , Proceeding of the American Academy of Arts and
Science, voI. 70, 1935, pp. 22 1 -284. Aceast din urm lu
crare comport traducerea capitolelor IV i VI din tratatul lui
Ko Hung (Pao p'u Tzu) ; capitolele I-III snt traduse de
Eugen Feifel, Monumenta Serica, voI. 6, 194 1 , pp. 1 1 3 -2 1 1
(a se vedea ibid. , voI. 9, 1944, o nou traducere a capitolului
IV, tot de Feifel), i capitolele VII i XI de T. L. Davis i
K. F. Chen, "The Inner Chapters of Pao-pu-tzu", Pro
ceedings of American Academy of Arts and Sciences, voI. 74,
1940- 1 942, pp. 287- 325. Despre valoarea traducerilor lui
T. L. Davis i colaboratorilor si, a se vedea J. Needham,
Science and Civilisation, V, 1 , p. 6 i Nathan Sivin, Chinese
Alchemy, p. 15. James R. Ware a lacut o traducere complet
a lucrrii Nei p ' ien de Ko Hung n Alchemy, Medicine and
Religion in the China ofA.D. 320 .. The Nei P'ien of Ko Hung,
Cambridge, Mass., 1966 ; cf. observaiile noastre n History

N OTE / 20 1

ofReligions, 8, 1 968, pp. 84-85. Lucrarea lui Sivin, Chinese


A lchemy, pp. 1 45 - 2 1 4 , comport traducerea adnotat a
lucrrii Tan Ching yao chueh ("Essential Formulas from the
A1chemical Classics"), lucrare atribuit lui Sun Ssu-mo
(secolul al VI-lea dup Cristos). A se vedea i Roy Spooner
i C. H. Wang, "The Divine Nine Turn Tan Sha Method,
a Chinese A1chemical Recipe", Isis, 1 947 , voI . 3 8 ,
pp. 235 -242.
H. H. Dubs crede c originea alchimiei trebuie cutat n
China secolului -al IV -lea nainte de Cristos. Dup opinia
acestui autor, alchimia nu putea s se nasc dect ntr-o
civilizaie n care aurul era puin cunoscut i unde nu se des
coperiser nc metodele de dozare a cantitii de metal
pur ; or, n Mesopotamia, aceste metode erau rspndite din
secolul al XIV-lea nainte de Cristos, ceea ce face improba
bil originea mediteranean a alchimiei (Dubs, pp. 80 i
urm.). Aceast opinie n-a fost acceptat de istoricii alchimiei
(a se vedea, inter alia, F. Sherwood Taylor, The Alchemists,
New York, 1 949, p. 75). Dubs crede c alchimia a fost in
trodus n Occident de cltorii chinezi (op. cit. , p. 84).
Totui, dup Laufer, nu este exclus ca alchimia "tiinific"
s reprezinte n China o influen strin (cf. Laufer, Isis,
1 929, pp. 330- 3 3 1 ) . Cu privire la ptrunderea ideilor medi
teraneene n China, a se vedea Dubs, op. cit., pp. 82- 83,
notele 122- 123. Cu privire la probabila origine mesopoto
mian a ideologiei alchimice chineze, ef. H. E. Stapleton,
"The Antiquity of Alchemy ", Ambix, V, 1 953, pp. 1 -43,
spec . pp. 15 i urm. Discutnd pe scurt despre originea
chinez a alchimiei (pp. 1 9 - 30), Sivin respinge ipoteza lui
Dubs (pp. 22-23). Critica cea mai radical a fost prezentat
de Needham (voI. V, 1 , pp. 44 i unn . ), n ciuda faptului c
el nsui, dei din cu totul alte motive, susine c alchimia
este o creaie chinez. Dup opinia lui Needham, cultura
Chinei antice era singurul mediu n care se putea cristaliza

202 / FURARI I ALC H I M I T I

credina ntr-un elixir mpotriva morii ca oper suprem a


chimistului (pp. 7 1 , 82, 1 1 4- 1 15). Cele dou concepii, cea
a elixirului i cea a fabricrii alchimice a aurului, au fost in
tegrate pentru prima oar n istoria Chinei n secolul al
N-lea nainte de Cristos (pp. 1 2 i unn . etc.). Dar Needham
recunotea c raportul ntre aur i imorta1itate era cunoscut
n India nainte de secolul al VI-lea nainte de Cristos
(pp. 1 1 8 i urm . ; a se vedea observaiile noastre privind
aceast problem mai sus, pp. 55, 1 30).
Pentru simbolismul alchimic al respiraiei i actului se
xual, cf. R. H. van Gulik, Erotic Colour Prints of the Ming
Period with an Essay an Chinese Sex Lifefrom the Han ta the
Ch ' ing Dynasty, B.e. 206-A. D. 1644 (publicat n cincizeci
de exemplare private), Tokio, 1 95 1 , pp. 1 1 5 i urm.

Nota K
Tradiii magice chineze i folc/orul alchimic
Cu privire la "zborul magic" al yoginilor i alchimitilor, a
se vedea M. Eliade, Yoga. Nemurire i libertate, pp. 354-355.
Cu privire la "zborul magic " n China, cf. M. Eliade,
Le Chamanisme, pp. 294 i unn . ; cu privire la zborul Nemu
ritorilor daoiti, cf. Lionel Giles, A Gallery of Chinese Immor
tais, Londra, 1 948, pp. 22, 40, 43, 5 1 etc. ; Max Kalten
mark, Le Lie-sien Tchouan (Biographies legendaires des
Immortels taolstes de l'antiquiteJ, tradus i adnotat, Pekin,
1 932, pp. 4 1 , 54, 82, 146, 1 54.
Un mare numr de foarte vechi mituri i credine legate
de Nemurire i mijloacele de a o dobndi a fost reluat i
revalorizat de alchimitii chinezi. Broasca estoas i
cocorul erau considerate simboluri ale nemuririi. Auto
rii antici descriau ntotdeauna un cocor aflat n preajma
Nemuritorilor (J. J. de Groot, The Religious System of China,

N OTE / 203

Leiden, 1 892 sq. , voI. N, pp. 232-233, 295) ; se deseneaz


cocori pe carele funebre pentru a sugera trecerea n venicie
(ibid. , voI. N, p. 359). n tablourile care-i reprezint pe cei
opt Nemuritori n drum spre Insula supranatura1, cocorul
este cel care poart barca prin aer (cf. Wemer, Myths and
Legends of China, Londra, 1 924, p. 302). Or, Pao Pu 'tzu
(= Ko Hung) ne asigur c se poate spori vitalitatea prin
consumul de buturi preparate cu ou de cocor i carapace
de broasc estoas (text citat de Johnson, Chinese Alchemy,
p. 61). Tradiia e veche : n Lie-sien Tchouan se povestete c
nebunul Kuei se hrnea cu scorioar i floarea soarelui ames
tecate cu creier de broasc estoas (M. Kaltenmark, p. 1 1 9).
Printre speciile vegetale susceptibile de a procura longe
vitatea, tradiia chinez aeza n primul rnd iarba chih
("iarba nemuririi"), pinul, chiparosul, piersicul. Pinul i
chiparosul erau considerai bogai n substane yang (cf.
J. J. de Groot, op. cit. , voI. IV, pp. 294- 324). Mncnd se
mine de pin, Yo Ts 'iuan reuea s zboare. " Oamenii acelor
vremuri, consumnd aceste semine, atingeau vrrsta de dou,
trei sute de ani" (M. Kaltenmark, Le Lie-sien Tchouan, p. 54 ;
cf. ibid. , pp. 1 8, 1 36, 1 60. Cu privire la pinii-arbori ai
longevitii, cf. Rolf Stein, "Jardins en miniature d ' Ex
treme-Orient. Le Monde en petit" , Bul/etin de l' Ecole
Jrant;aise d'Extreme Orient. 42, Hanoi, 1943, pp. 1 - 104, spec.
pp. 84 i urm.). La rndul su, Pao Pu 'tzu scrie c, dac se
freac clciele cu sev de chiparos, se "poate merge pe
ap rar pericol de scufundare" ; dac-i freac trupul tot,
devine invizibil. Fructul de chiparos uscat i fcut pulbere,
dac e pus ntr-o tor, arde cu o strlucire rar seamn, iar
dac prin apropiere se afl aur sau argint ngropat n pmnt,
flacra devine albastr i se apleac spre pmnt. Omul care
se hrnete cu aceast pulbere de fructe de chiparos poate
tri pn la o mie de ani (text reprodus de De Groot, voI. IV,
p. 287). Ct despre piersic, rina lui, ne asigur tot Pao
Pu 'tzu, ofer luminozitate trupului uman.

204 / FU RAR I I ALC H I M I T I

i alte plante i ierburi medicinale snt faimoase n asi


gurarea longevitii i a transmisei de puteri magice. Lie-sien
Tchouan menioneaz prazul (p. 97), scorioara (pp. 82,
1 1 9), agaricul (p. 82), seminele de crucifere (p. 79), omagul
(p. 1 54), anghelica (p. 1 54), floarea-soarelui (p. 1 1 9) etc.
Continuitatea ntre tradiiile folclorice, daoism i alchimie
apare Iar ruptur : alchimistul daoist este urmaul cutto
rilor de ierburi medicinale care, din timpuri imemoriale,
bteau munii, cu o tigv n mn, stII1gnd plante i semine
magice. Cf. n legtur cu aceast tem, R. Stein, Jardins en
miniature, pp. 56 i urm i passim. A se vedea i Michel
Soymie "Le Lo-Feou Chan, etude de geographie reli
gieuse", Bul/etin de /' Ecole Franr;aise de /'Extreme-Orient
(Saigon), XLVllI ( 1 956), pp. 1 - 1 39, spec. pp. 88-96 ("La
grotte-ciel "), 97 - 1 03 ("Le solei! de minuit").
.

Nota L
Alchimia indian
Cu privire la alchimia i prechimia indian, a se vedea
P. C. Ray, A History ofHindu Chemistry, voI. l, ediia a doua,
Calcutta, 1 903 , voI. II, ediia a doua, Calcutta, 1 925 ; cf. i
Rasacharya Kaviraj Bhudeb Mookerjee, Rasajala-nidhi or
Ocean of Indian Medicine, Chemistry and Alchemy, 2 voI.,
Calcutta, 1 926- 1 927 : compilaie fr valoare, dar coninnd
un mare numr de citate din opere alchimice tradiionale.
Pentru un expozeu privitor la doctrina acelor siddha alchi
miste, a se vedea V. V. Raman Sastr, "The Doctrinal Cul
ture and Tradition of the Siddhas ", Cultural Heritage of
India, Sri Ramakrishna Centenary Memorial, Calcutta, s.d.,
voI. II, pp. 303 - 3 1 9 ; Shashibbusan Dasgupta, Obscure
Religious Cults as Background ofBengali Literature, Calcutta,
1 946, pp. 289 i urm. ; Mircea Eliade, Yoga. Nemurire i
libertate, pp. 236 i urm
.

N OTE / 205

Gsim n Binn ania credine analoage, raportndu-se la


yoginii a1chimiti. Un om poate deveni zawgy (vocabula
derivnd din yogz) ngurgitnd substane preparate pe baz de
mercur sau fier. La jumtatea drumului practicii sale, pos
tulantul obine "piatra metal ului viu". Cnd aceasta se afl
n posesia lui, el poate zbura i cltori sub pmnt ; devine
invulnerabil i poate tri sute de ani. Piatra aceasta vindec
tot felul de boli ; atingnd cuprul sau argintul, ea le trans
form n aur. Dac postulantul nghite piatra, cade n in
contien apte zile. n general, se retrage ntr-o grot i
reapare dup apte zile cu titlul de zawgy. De acum ncolo,
el este asemenea unui zeu ; poate tri milioane de ani, e n
stare s renvie morii i s devin invizibil. I se permit ra
porturi sexuale dar nu cu femei, ci cu anumite fructe avnd
forma i talia unei fete. Zawgy nsufleete aceste fructe i le
face soiile lui. A se vedea Maung Hsin Aung, "Alchemy
and Alchemist in Burma", Folklore, 44, 1933, pp. 346-354,
spec. pp. 346-347, i "Burmese Alchemy Beliefs ", Journal
of the Burmese Research Society, 35, pp. 83 -9 1 .
Pentru raporturile ntre alchiffiie, tantrism i Hathayoga,
a se vedea M. Eliade, Yoga. Nemurire i libertate, pp. 239 i
urm., 349 i urm. (bibliografri). A se vedea i A. Waley,
"References to Alchemy in Buddhist Scriptures ", Bul/etin of
the School of Oriental Studies, Londra, voI. VI, pp. 1 102- 1 103.
Se mai gsesc aluzii la alchimie n Mahyna-samgraha
bhasya (Nanjio, 1 1 7 1 ; tradus n chinez de Hstian-tsang, n
jurul anului 650) i n Abhidharma Mahvibhs (Nanjio,
1 263 ; trad. Hstiang-tsang, 656-659). Cf. i O. Stein, "Re
ference to Alchemy in Buddhist Scriptures", Bul/. School
Orient. Studies, VII, 1933, pp. 262 i urm.
Despre NgIjuna, alchimistul, a se vedea problemele i
bibliografia n Yoga. Nemurire i libertate, p. 355.
Despre Albiruni, cf. J. Filliozat, Albrun et l' alchemie in
dienne (AI-Brun Commemoration Volume), Calcutta, 1 95 1 ,
pp. 101 - 105.

206 / FURAR I I ALC H I M I T I

Cu privire la rolul mercurului n alchimia indian,


P. C. Ray, op. cit., 1, p. 105 din Introducere ; E. von Lippmann,
Entstehung und Ausbreitung der Alchemie , Berlin, 1 9 1 9,
p. 435 ; voI. II, Berlin, 1 93 1 , p. 1 79. Julius Jolly, "Der Stein
der Weisen", Windisch FestschriJt, Leipzig, 19 14, pp. 98- 106.
n legtur cu acei sittar tamuli, cf. A. Barth, Oeuvres, 1,
Paris, 1 9 14, p. 1 85 ; J. Filliozat, Journal Asiatique, 1 934,
pp. 1 1 1 - 1 1 2 : sittar-ii mpreau sarakku (substane, ingre
diente) n an i pensarakhu, ingrediente masculi i femeIe,
grupri care amintesc de binomul yin-yang al speculaiei
chineze. L. Wieger (Histoire des croyances religieuses et des
opinions philosophiques en Chine, ediia a doua, Hien-hien,
1 927, p. 395) crede c alchimistul daoist Ko Hung (Pao
Pu' tzu), trind n secolul al III-lea, imitase tratatul Ra
saratnakara, atribuit lui Ngarjuna. n acest caz, Rasa
ratnakara, despre care credeau c ar data din secolul al
"
VII-lea sau al VIII-lea (ef. E. Lamotte, Traiti de la Grande
Vertu de Sagesse, 1, Louvain, 1 944, p. 388, n. 1), "ar putea
exista realmente nc din epoca lui Ngarjuna, budistul
din secolul al II-lea". (J. Filliozat, La Doctrine classique de
la medecine indienne, Paris, 1 949, p. 10) Dar este posibil
ca alchimia tamul s fi suportat influena chinez
(cf. J. Filliozat, "Taoisme et Yoga", n Dn Viet-Nam, nr. 3 ,
august 1 949, pp. 1 1 3 - 1 20, spec. p. 1 20).
Cu privire la manuscrisele alchimice din fondul Cordier, a
se vedea J. Filliozat, Journal Asiatique. 1 934, pp. 1 56 i urm .

Nota M
Sarea amoniacal n alchimia oriental
Numele sanscrit al srii amoniacale este navasara, cel
iranian noshdar. H. E. Stapleton a ncercat s explice aceti
tenneni prin chinezescul nau-sha : a se vedea " Sal-Ammo
niac. A Study in Primitive Chemistry " , Memoirs of the

N OTE / 207

Asiatic Society of Bengal, voI. 1, DT. 2, Calcutta, 1 905 ,


pp. 25 -42 ; cf. Stapleton i R. F. Azo, "Chemistry in Iraq
and Persia in the Xth Century A.D.", Memoirs ofthe Asiatic
Society of Bengal, voI. VIII, DT. 6 1 , 1 927, p. 346, nota 1 .
B . Laufer a demonstrat inconsistena acestei ipoteze ; a se
vedea Sino-Iranica, Field Museum, Chicago, 1 9 1 9, p. 505 .
Sarea amoniacal a fost pentru prima oar utilizat n
alchimia iranian i de aici a trecut n alchimia chinez, in
dian i arab. A se vedea cu privire la acest subiect Julius
Ruska, Sai ammoniacus, Nusdir und Salmiak, Sitzungs
berichte der Heidelberger Akademie der Wissenschaften,
Heidelberg, 1 925 ; id. , Das Buch der Alaune und Salze ,
Berlin, 1 93 1 , pp. 1 1 1 , 1 95 i unn . Termenul arab nushadir
deriva din iranianu1 noshdar. Este posibil ca descoperirea i
aplicarea alchimic a srii amoniacale s se datoreze uneia
din acele " coli a1chimice ale imperiului sas sanid" ; cf.
Henri Corbin, "Le Livre du Glorieux: de Jbir ibn Hayyn",
Eranos-Jahrbuch, XVIII, Ztirich, 1 950, pp. 47 - 1 14, spec.
p. 5 3 , n. 1 5 . Sarea amoniacal este atestat n textele
cuneiforme asiriene ; cf. Campbell Thompson, Dictionary of
Assyrian Chemistry and Geology, p. 1 2. A se vedea i
J. R. Partington, Origins and Development of Applied
Chemistry, Londra, 1935, pp. 147, 3 17 ; H. E. Stapleton, "The
Antiquity of A1chemy", Ambix, V, 1 953, pp. 1 -43, spec.
p. 34, n. 68. E. von Lippmann, Entstehung und Ausbreitung
der Alchemie, III , Weinhein, 1 954, p. 1 1 6.

Nota N
Generaliti despre istoria alchimiei.
Alchimia greco-egiptean, arab, occidental.
Elemente de bibliografie
Literatura recent cu privire la alchimie i nceputurile
chimiei a fost prezentat de AlIan G. Debus n studiul su

208 / F URARI I ALC H I M I T I

" The Significance o f the History o f Early Chemistry",


Cahiers d ' histoire mondiale, IX , DT . 1 1 , 1 956, pp. 39-58. Din
monumentala History of Chemistry, n patru volume, de
J. M. Partington, au fost publicate numai volumele II
(Londra, 1 96 1 ) i III (1 962). A se vedea i H. M. Leicester,
The Historical Background of Chemistry, New York, 1 956 ;
John Read, Through Alchemy to Chemistry, Londra, 1957,
E. J. Holmyard, Alchemy, Penguin Books, 1 957 i n spe
cial P. Multhauf, The Origins of Chemistry, Londra, 1 966.
Operele lui George Sarton, An Introduction to the History
of Science, 5 volume, i ale lui Lynn Thordike, A History of .
Magic And Experimental Science , 6 volume, New York,
1 929 - 1 94 1 , conin bogate bibliografii. A se vedea i arti
colele critice publicate n Isis (fondator George Sarton).
Gerard Heim ncepuse o "lntroduction to the Biblio
graphy of Alchemy", Ambix, 1, 1 937, pp. 48 -60, din ne
fericire neterminat.
Pentru o analiz a ctorva opere recente asupra originii i
semnificaiei alchimiei, a se vedea Wolfgang Schneider,
" Uber den Ursprung des Wortes, Chemie", Pharmazeutische
Industrie, XXI, 1 959, pp. 79- 8 1 i "Probleme und neuere
Ansichten in der Alchemiegeschichte" Chemiker Zeitung - Che
mische Apparatur, LXXXV, DT. 1 7 , 1 96 1 , pp. 643 -65 1 ; a
se vedea, de acelai autor, " Die geschichtlichen Beziehun
gen der Metallurgie zu Alchemie und Pharmazie", Archiv
fur das Eisenhuttenwesen , XXXVIII, DT. 7, iulie 1 966,
pp. 5 3 3 - 5 3 8 , i mai ales Lexikon Alchemistisch-Pharma
zeutischer Symbole, Weinheim, 1 962.
Maurice P. Grossland a avansat sensibil n nelegerea
terminologiei alchimice n Historical Studies in the Language
of Chemistry, Cambridge, Mass, 1 962. Cele mai importante
contribuii ale lui W. Ganzenmtiler au fost adunate n
volumul Beitriige zur Geschichte der Technologie und der
Alchemie, Weinheim, 1956.

N OTE / 209

Majoritatea lucrrilor alchimice greceti au fost editate i


traduse de Marcelin Berthelot, Collection des anciens alchi
mistes grecs, 3 voI. , Paris, 1 887. Textele lui Stephanos din
Alexandria, neinc1use de Berthelot n Collection, au fost re
cent editate i traduse n englez de F. Sherwood Taylor,
" The A1chemical Works of Stephanos of Alexandria",
Ambix, 1, 1937, pp. 1 1 6- 139 ; II, 1 938, pp. 39-49. Papirusuri
le alchimice au fost publicate de O. Lagercrantz, Papyrus
Graecus Holmiensis, Uppsala, 1 9 1 3 i Marcelin Berthelot,
Archeologie et Histoire des sciences, Paris, 1 906. Pentru re
cenzarea manuscriselor, a se vedea Le catalogue des manu
scrits alchimiques grecs, Bruxelles, 1 924, ss.
Se va gsi esenialul dosarului i istoriei alchimiei alexan
drine n M. Berthelot, Les origines de I'Alchimie, Paris, 1 885 ;
id. , Introduction il l' etude de la Chimie des Anciens et du
Moyen ge, Paris, 1 889 ; Edmund von Lippmann, Ent
stehung und Ausbreitung der Alchemie, 1, Berlin, 1 9 1 9 ; II,
Berlin, 1 93 1 ; III, Weinheim, 1 954 ; Arthur John Hopkins,
Alchemy, Child of Greek Philosophy, Columbia University
Press, New York, 1 934 ; R. P. Festugiere, O. P., "Alchymi
ca", L 'Antiquite Classique, VIII, 1 939, pp. 7 1 -95 ; La Revela
tion d'Hermes Trismegiste , 1, Paris, 1 944, pp. 2 1 6-282 ;
F. Cumont i J. Bidez, Les Mages hel/enises, Paris, 1 938, 1,
pp. 170 i urm . , 1 98 ; II, 309 i urm. ; F. Sherwood Taylor,
" The Origins of Greek Alchemy" , Ambix, 1, 1 937,
pp. 30-47 ; id. , The Alchemists, New York, 1949 ; R. Pfister,
"Teinture et alchimie dans 1'0rient hellenistique", Semina
rium Kondakovianum, VII, Praga, 1 935, pp. 1 -59 ; J. Bidez,
"Demieres recherches sur l'histoire de l' alchimie en Grece,
a Byzance et en Egypte", Byzantion, 13, 1938, pp. 383 -388 ;
G. Goldschmidt, " Der Ursprung der Alchemie", Ciba
Zeitschrift, V, 1 938, pp. 1 950- 1 988 ; A. Rehm, "Zur Uber
lieferung der griechischen A1chemisten", Byzantinische
Zeitschrift, 39, 1 939, pp. 394-434 ; W. J. Wilson, "Origin

2 1 0 / F URAR I I ALC H I M I TI

and Development of Greco-Egyptian Alchemy", Ciba Sym


posia, III, 194 1 , pp. 926-960 ; W. Ganzenmiiller, "Wandlun
gen in den geschichtlichen Betrachtungen der Alchemie",
Chymia, III, 1 950, pp. 143 - 155) ; R. J. Forbes, "The Origin
of Alchemy", Studies in Ancient Technology, 1, Leiden, 1 955,
pp. 12 1 - 144. Cf. i C. A. Browne, "Rhetorical and Religious
Aspects of Greek Alchemy", Ambix, II, 1946, pp. 129- 1 37 ;
III, 1 948, pp. 1 5 -25 ; Egon Wellesz, "Music in the Treatises
of Greek Gnostics and Alchemists " , Ambix, IV, 1 95 1 ,
pp. 1 45 - 158.
H. E. Stapleton a rezumat i discutat Traiti d' Agatho
daimon n studiul su "The Antiquity of Alchemy", Ambix,
5, 1953, pp. 1 -43.
H. J. Shepard a consacrat mai multe articole raporturilor
ntre gnosticism i alchimie ; cf. "Gnosticism and AI
chemy", Ambix, VI, 1 957, pp. 86- 10 1 ; "Egg Symbolism in
Alchemy", Ambix, VI, 1 958, pp. 1 40- 148 ; "The Redemp
tion Theme and Hellenistic Alchemy", ibid. , VII, 1 959,
42-47 ; "A Survey of Alchemical and Hennetic Sym
bolism", ibid., VIII, 1 960, 35-4 1 ; "The Ourboros and the
Unity of Matter in Alchemy : A Study in Origins", ibid. , X,
1962, 93 -96 ; "Alchemy : Origin or Origins ? " , ibid. , XVII,
1970, pp. 69 i urm.
n privina alchimiei arabe, ne vom referi mai ales la
ediiile textelor i la studiile lui J. Ruska (a cror biblio
grafie se afl n Festgabe zu seinem 70. Geburtstage, Berlin,
1937, pp. 20-40. S le amintim pe cele mai importante :
Arabische Alchemisten, 1 -11, Heidelberg, 1924 ; Tabula Sma
ragdina, Heidelberg, 1 926 ; Turba Phi/osophorum, Berlin,
193 1 ; Das Buch der Alaune und Salze, Berlin, 1 935. Cf. i ex
pozeul general pe care Ruska l-a fcut n dou articole :
"Quelques problemes de litterature alchimique", Annales
Guibhard-Severine, Neuchtel, VII, 1 93 1 , pp. 1 56- 173 i
"Methods of Research in the History of Chemistry", Ambix,
1 937, pp. 2 1 -29. A se vedea i "Neue Beitrge zur Ge-

N OTE / 2 1 1

schichte der Chemie", Quellen wui Studien zur Geschichte der


Naturwissenschaften wui der Medizin, voI. 8, 1942, pp. 1 - 1 3 1 .
Cu privire l a Jbir, a s e vedea E . J. Holmyard, The Arabic
Works of Jbir ibn Hayyn, Paris, 1 928 i mai ales Paul
Kraus, Jbir ibn Hayyn, contribution el /'histoire des idees
scientifiques dans /'Islam, I-II, Cairo, 1942- 1 943 , memorii
prezentate la Institutul din Egipt, tomurile 44 -45.
n legtur cu Rz : Gerard Heym , "Al Rz and
Alchemy", Ambix, 1, 1 938, pp. 1 84- 1 9 1 ; J. R. Partington,
"The Chemistry of Rz" , ibid. , pp. 192- 1 96.
Cf i J. W. Ftick, "The Arabic Literature on Alchemy
According to An-Ndim, A. D. 987 ", Ambix, IV, 1 95 1 ,
pp. 8 1 - 144 ; Henri Corbin, "Le livre du Glorieux de Jbir
ibn Hayyn. Alchimie et Arcbetypes", Eranos-Jahrbuch,
XVIII, Zlirich, 1 950, pp. 47 - 1 14 ; H. E. Stapleton, R. T. Azo
i H. Hussain, Chemistry in Iraq and Persia, Memoirs of the
Asiatic Society of Bengal, VIII, 1 927 , pp. 340 i urm. ;
H. E. Stapleton, "Two Alchemical Treatises Attributed
to Avicenna", Ambix, X, 1 962, pp. 41 - 82 ; A. Abel, "De
l 'alchimie arabe a l ' alchimie occidentale", Oriente e occi
dente ne! Medioevo : Filosofia e Scienze, Accademia Nazio
nale dei Lincei, Roma, 1 97 1 , pp. 25 1 - 283 ; Georges
C. Anawati, "Avicenne et l ' alchimie", ibid., p. 285 -34 1 .
Nu putem semnala aici enorma literatur consacrat
alchimiei din Evul Mediu i Renatere. Ne vom referi la
cele trei volume ale lui M. Berthelot, La Chimie au Moyen
ge, Paris, 1 893, la lucrarea clasic a lui Ed. von Lippmann,
la W. Ganzenmti1ler, Die Alchemie im Mittelalter, Paderbom,
1 938 (trad. franc ., Paris, 1 940) , la R. P. Multhauf, The
Origins ofChemistry, pp. 1 1 6-200. Cf. i Aldo Mieii, Pagine
di Storia delia Chimica, Roma, 1 922 ; John Read, Prelude to
Chemistry. An Outline of Alchemy, its Literature and Rela
tionship, Londra, 1 939 ; F. Sherwood Taylor, The Alche
mists, New York, 1 949 ; Albert-Marie Schmidt, La Poesie
scientifique en France au XVI-e siecle, Paris, 1938, pp. 3 1 7

2 1 2 / F URARI I ALC H I M I T I

i urtn. (Trois alchimistes poetes : Beroalde de Verville,


Christofle de Gamon, Clovis Hesteau de Nuysement) ; Lynn
Thomdike, "Alchemy During the First Half of the Sixteenth
Century", Ambix, II, 1 938, pp. 26 -38 ; Robert Amadou,
Raymond Lulle et I'Alchimie, Paris, 1 953 (constituie intro
ducerea la Codicille, o nou traducere de Leonce Bouysson).
n legtur cu Paracelsus i iatro-chimia Renaterii a se
vedea : Ernst Darmstaedter, Arznei und A/chemie. Para
celsus-Studien , Leipzig, 1 93 1 ; A. F. Titley, "Paracelsus.
A Resume of Some Controversies", Ambix, 1 , 1 93 8 ,
pp. 1 66- 1 83 ; C. G. J ung, Paracelsica, Ziirich, 1 924 ;
T. P. Sherlock, " The Chemical Work of Paracelsus" , Ambix,
III, 1 948, pp. 3 3 -63 ; A. Koyre, Mystiques, Spirituels,
Alchimistes du XVI-e siecle allemand, Paris, 1 955, pp. 45 i
urm. ; Walter Pagel, Paracelsus : An lntroduction to Philo
sophical Medicine in the Era of the Renaissance, Ble i
New York, 1 958, trad. franc. 1 963 ; id. , Das medizinische
Weltbild des Paracelsus, seine Zusammenhiinge mit Neu
platonismus und Gnosis, Wiesbaden, 1 962 ; id., "Paracelsus
and the Neoplatonic and Gnostic Tradition", Ambix, VIII,
1 960, 1 25 - 1 60 ; Allen G. Debus, The Eng/ish Paracelsians,
Londra, 1 965 ; id. , The Chemical Dream of the Renaissance,
Cambridge, 1 968 ; id. , "The Chemical Philosophers :
Chemical Medicine from Paracelsus to van Helmont" ,
History ofScience, II , 1 974, pp. 235 -259; "The Significance
of the "History of Early Chemistry", pp. 48 i urm. (cu o
bogat bibliografie) ; Wolfgang Schneider, "Paracelsus und
die Entwicklung der pharmazeutischen Chemie", Archiv
der Pharmazie, CCXCIX, Of. 9, 1 966, pp. 737 -746.
Cu privire la alchimia considerat din punct de vedere
"tradiional", a se vedea Fulcanelli, Les demeures philo
sophales et le symbolisme hermetique dans ses rapports avec
/'Art sacre et /' esoterisme du grand-Oeuvre, Paris, 1 930 ;
J. Evola, La Tradizione ermetica, Bari, 1 93 1 , a doua ediie

NOTE / 2 1 3

revzut, 1 948 ; Eugene Canseliet, Deux logis alchimiques,


Paris, 1 945 ; Alexander von Bemus, Alchemie und Heilkunst,
Ntimberg, 1 940 ; Rene Alleau, Aspects de I'Alchimie tradi
tionnelle, Paris, 1 953, pp. 223 -236, bibliografie ; Maurice
Aniane "Notes sur l'alchimie, yoga cosmologique de la
chretiente medievale" (n volumul Yoga. Science de /'homme
integral, text i studiu publicat sub direcia lui Jacques
Masui, Paris, 1953, pp. 243-273) ; Claude d'Yge, Nouvelle
AssembJee des Philosophes Chymiques. Aperr;us sur le
Grand-Oeuvre des Alchimistes, Paris, 1 954 (cuprinde textul
complet al lucrrii La parole delaissee a lui Bemard Le
Trevisan, precum i al lucrrii L' Exp/ication tres curieuse a
lui Gobineau de Montluisant ; pp. 225 -232, bibliografie).

Nota P
C. G. Jung i alchimia
Cercetrile lui C. G. Jung nu datoresc nimic interesului
pentru istoria chimiei, nici atraciei pentru simbolismul her
metic n sine. Medic i analist, el studia structurile i com
portamentul psyche-ului numai ntr-un scop terapeutic .
Dac, ncetul cu ncetul, el a ajuns s studieze mitologiile i
religiile, gnozele i riturile, a lacut-o numai pentru a nelege
mai bine procesele psyche-ului, adic, n ultim instan,
pentru a-i ajuta pacienii s se vindece. Or, la un moment
dat, el a fost frapat de analogia ntre simbolismul viselor i
al halucinaiilor anumitor pacieni i simbolismul alchimic.
Pentru a nelege sensul i funcia viselor, Jung i-a propus
s studieze foarte serios scrierile alchimitilor, conti
nundu-i constant cercetrile timp de cincisprezece ani,
fr s spun nimic nici pacienilor si, nici colaboratorilor
apropiai . Se ferea cu grij de orice sugestie sau auto
sugestie. Abia n anul 1 935 a oferit un studiu revistei Eranos
din Ascona, privitor la simbolismul viselor i procesul

2 1 4 / FU RAR I I ALC H I M I TI
individuaiei (" Traumsymbole des Individuationsprozes
ses", Eranos-Jahrbuch, III , 1 936), urmat, n 1 936, de un alt
studiu : "Die Erlosungsvorstellungen in der Alchemie" (Era
nos-Jahrbuch, IV, 1 937). n primul studiu, Jung compara o
serie de vise care marcau etapele procesului de individuaie
cu operaiile succesive ale opus-ului alchymicum ; n cel de al
doilea studiu, el se strduiete s interpreteze psihologic
anumite simboluri eseniale ale alchimiei, i, n primul rnd,
complexul simbolic al mntuirii Materiei. Cele dou texte,
elaborate i considerabil mrite, au fost publicate n anul
1944 ntr-o carte : Psychologie und Alchemie, Ziirich, Rascher,
a doua ediie revizuit, 1 952. Dup publicarea acestor dou
studii la Ascona, aluziile la alchimie revin din ce n ce mai
frecvent n lucrrile lui Jung, dar trebuie s semnalm mai
ales studiile urmtoare : "Die Visionen des Zosimos " ,
Eranos-Jahrbuch, V , 1 937, pp. 1 5 -54 ( o versiune augmen
tat a fost publicat n volumul Von den Wurzeln des
Bewusstseins, Ziirich, Rascher, 1 954, pp. 1 39-2 1 6) ; Die
Psychologie der Ubertragung, Ziirich, 1 946, prolegomene la
monumentalul Mysterium coniunctiones, 1 - 1 1 , Ziirich,
1955 - 1 956 ; "Der phi1osophische Baum" (o prim redactare
a fost publicat n Verhandlungen der Naturforschenden
Gesellschajt, Basel, Bd. LVI, 1 945 , pp. 4 1 1 i urm. ; textul
complet remaniat a fost reluat n volumul Von den Wurzeln
des Bewusstseins, pp. 353 -496).
C'md Jung i ncepea cercetrile alchimice, exista o sin
gur carte, serioas i amnunit, n care subiectul era abor
dat din perspectiva psihologiei profunzimilor : Probleme der
Mystik und ihre Symbolik, Viena, 1 9 14, a lui Herbert
Silberer, unul dintre discipolii strlucii ai lui Freud. La
nceputul cercetrilor sale, Jung nu-i recunotea dreptul
de a depi nivelul strict psihologic : avea de a face cu
"fapte psihice" crora era pe cale s le descopere anumite
corespondene cu simbolurile i operaiile alchimice.

N OTE / 2 1 5

" Hennetitii" i "tradiionalitii" i-au reproat mai trziu


lui Jung faptul de a fi tradus n tenneni psihici un sim
bolism i o operaie care erau, dup propriul lor mod de a fi,
transpsihice. Reprouri asemntoare i-au lacut lui Jung i
anumii teologi i ftlozofi : ndrznise s interpreteze fapte
religioase i fapte metaflzice n tennenii psihologiei. Se
cunoate rspunsul lui Jung n asemenea mprejurri :
transpsihologul nu are nici o legtur cu psihologul ; orice
experien spiritual implic o actualitate psihic i aceast
actualitate se constituie din anumite coninuturi i structuri
de care psihologul are dreptul i chiar datoria s se ocupe.
Or, importana i noutatea lui Jung const exact n faptul
de a fi stabilit c incontientul se supunea unor procese
care se exprimau printr-un simbolism alchimie, ducnd la
rezultate psihice asociabile rezultatelor operaiilor hermetice.
E greu s se minimalizeze dimensiunea unei asemenea des
coperiri. Lsnd pentru o clip deoparte interpretarea pur
psihologic propus de Jung, descoperirea lui demonstreaz
n esen urmtoarele : n adncurile incontientului au loc
procese uimitor de asemntoare cu etapele unei opere spiri
tuale - gnoz, mistic, alchimie - care nu-i este dat lumii
experienei profane, ci, dimpotriv, se desparte radical de
lumea profan. Cu alte cuvinte, ne aflm n faa unei ciudate
solidariti de structur ntre produsele "incontientului"
(vise, vise n stare de veghe , halucinaii etc.) i experien
ele care, prin faptul c depesc categoriile lumii profane
i desacralizate, pot fi considerate ca aparinnd unui
" trans-contient" (experiene mistice, alchimice etc.). Dar
Jung remarcase, nc de la nceputul cercetrilor sale, c se
ria de vise i vise n stare de veghe, al cror simbolism
alchimic era pe cale s-I descopere, nsoeau un proces de
integrare psihic pe care el il numea individuaie. Deci, ase
menea produse nu erau nici arhaice, nici gratuite : ele urm
reau un scop precis : individuaia care pentru Jung constituia

2 1 6 / FURARI I ALC H I M ITI

idealul suprem al oricrei fIine umane, descoperirea i st


pnirea Sinelui. Dar dac se ine cont c, pentru alchimiti,
opus-ul urmrea obinerea acelui elixir vitae i al lapis-ului,
adic obinerea nemuririi i a libertii absolute n acelai
timp ("piatra fIlozofal" permitea, ntre altele, "transmuta
rea n aur", deci libertatea de a schimba lumea, de a , , 0 sal
va"), atunci procesul de individuaie, asumat de incontient
fr "voia" contientului, i aproape ntotdeauna mpotriva
voinei sale, conducndu-l pe om spre propriul lui centru,
spre Sine, trebuie s fie considerat ca o prefigurare al acelui
opus alchymicum sau, mai exact, ca o "imitaie inconti
ent", n folosul tuturor fiinelor, a unui proces iniiatic
extrem de dificil i deci rezervat unei elite spirituale foarte
puin numeroas. n consecin, ajungem la concluzia c
exist mai multe niveluri de realizare spiritual, dar aceste
niveluri snt omologabile i solidare dac le considerm
ntr-un anumit plan de referin, n acest caz, planul psiho
logic. "Profanul " care are vise alchimice, apropiindu-se
de o integrare psihic, traverseaz i el treptele unei
"iniieri" : dar rezultatul acestei iniieri nu este acelai cu al
unei iniieri rituale sau mistice, cu toate c funcional el
poate fi omologat. ntr-adevr, la nivelul viselor i al altor
procese ale incontientului, asistm la o reintegrare spiri
tual care pentru " profan " are aceeai importan ca o
"iniiere" la nivelul ritual sau mistic. Orice simbolism este
polivalent. Jung a demonstrat o polivalen analoag pentru
operaiile "alchimice" i "mistice" : acestea snt aplicabile la
niveluri multiple i obin rezultate omologabile. Imaginaia,
visul, halucinaia, redescoper un simbol alchimic - i
chiar prin acest fapt plaseaz bolnavul ntr-o situaie
alchimic
.obinndu-se o ameliorare care, la nivel psi
hic, corespunde rezultatului unei operaii alchimice.
Jung interpreteaz altfel propriile sale descoperiri. Pentru
el, n calitatea lui de psiholog, alchimia, cu toate simbolis-

NOTE / 2 1 7

mele i operaiile sale, este o proiecie, n Materie, a arhe


tipurilor i proceselor incontientului colectiv. Opus alchy
micum este n realitate procesul de individuaie prin care se
ajunge la Sine. Elixir vitae ar nsemna obinerea Sinelui,
cci Jung observase c "manifestrile Sinelui, adic apariia
anumitor simboluri solidare cu Sinele, aduc cu ele ceva din
atemporalitatea incontientului care se exprim printr-un
sentiment de eternitate i imortalitate" (Psychologie der
Ubertragung). Deci, cutarea dobndirii nemuririi cores
punde, la alchimiti, la nivel psihologic, procesului de in
dividuaie, integrrii Sinelui. n ceea ce privete "piatra
filozofal", visat de alchimiti, Jung discerne n simbolis
mul ei mai multe semnificaii. S amintim mai nti c,
pentru Jung, operaiile alchimice snt reale ; dar aceast
realitate nu este fizic, ci psihic. Alchimia reprezint
proiecia dramei cosmice i spirituale n termeni de "labo
rator". Opus magnum i propune ca scop att eliberarea su
fletului uman ct i vindecarea Cosmosului. n acest sens,
alchimia reia i prelungete cretinismul. Dup prerea
alchimitilor, ne spune Jung, cretinismul l-a salvat pe om,
dar nu i natura. Or, alchimistul viseaz s vindece Lumea
n totalitatea ei : Piatra Filozofal este conceput ca Filius
Macrocosmi care vindec Lumea, n timp ce, dup prerea
alchimitilor, Cristos este salvatorul Microcosmosului, adic
numai al omului. Scopul ultim al opus-ului este apocata
staza, salvarea cosmic : iat de ce Lapis philosophorum este
identificat cu Cristos. Dup Jung, ceea ce alchimitii
numesc " Materie" era n realitate Sinele. "Sufletul lumii ",
anima mundi, identificat de alchimiti cu spiritus mercurius,
era prizonierul "materiei". Iat de ce alchimitii credeau n
adevrul materiei, cci materia era, ntr-adevr, propria lor
via psihic. Or, scopul opus-ului era de a elibera aceast
materie, de a o salva, ntr-un cuvnt, de a obine Piatra
Filozofal, " trupul glorios", corpus glorijicationis.

2 1 8 / F U RAR I I ALC H I M I T I

A se vedea articolul nostru despre Jung i Alchimie


(Le Disque Vert, 1 955, pp. 97 - 1 09). Semnalm c istoricii
tiinelor au primit destul de favorabil tezele lui Jung despre
alchimie ; cf. Walter Pagel, "Jung's Views on Alchemy",
Isis, 39, 1 948, pp. 44-48 i studiul lui Gerard Heyrn (Ambix,
ID, 1 948, pp. 64-67).
S adugm c al treilea volum, Mysterium Coniuctionis,
publicat n anul 1 957, a fost n ntregime redactat de dr. Ma
rie-Louise von Franz ; acesta conine ediia i traducerea, ur
mate de un lung comentariu, ale lucrrii Aurora consur
gens, un text din secolul al XII-lea, tradiional atribuit lui
Toma d' Aquino. Opera a fost tradus n englez de
R.F.c. Hull i A.S.B. Glover, Aurora consurgens. A Docu
ment Attributed to Thomas Aquinas on the Problem of Oppo
sites in Alchemy, Londra i New York, 1 966. Abundentul
comentariu (pp. 153-43 1 ale traducerii engleze) constituie o
important contribuie la exegeza simbolismului alchimic.

Nota R
Alchimia n epoca Renaterii i a Reformei

n articolul "Prima materia. Das Geheimnis eines Ge


maldes von Giorgione", Die BASF. Aus der Arbeit der
Badischen Anilin und Soda Fabrik, IX, 1 959, pp. 50-54,
G.F. Hartlaub a propus o nou interpretare, alchimic, a
tabloului lui Giorgione "Cei Trei Filozofi". Autorul vede n
cele trei personaje nu pe cei trei Magi sosii din Orient, ci
personificrile unor ranguri iniiatice ntr-o societate se
cret. Dup Hartlaub, tabloul reprezint probabil scenariul
unei veneraii simbolice a interiorului Pmntului, unde se
caut materia prima (cf. faimoul adagio : visita interiora
terrae etc.). A se vedea, de acelai autor, i : Der Stein der
Wiesen, MUnchen, 1 959, Chymische Mrchen, BASF, voI. IV,

NOTE / 2 1 9

nr. 2 i 3 , 1954 ; voI. V, nr. 1 , 1955 i Symbole der Wandlung,


BASF, IX, 1 959, 1 23 - 1 28.

Raporturile ntre teologia luteran i alchimie au fost


analizate de J.W. Montgomery, n studiul su "L'astrologie
et l 'alchimie lutherienne a l 'epoque de la Reforme" , Revue
d'histoire et de philosophie religieuses, 1 966, pp. 323 -345 .
Vom cita textul lui Luther, probabil cea mai complet de
claraie a sa asupra acestui subiect.
" tiina alchimiei (ars alchimica) mi place mult i,
ntr-adevr, ea este veritabila fIlozofie natural a celor vechi.
Ea mi place nu numai pentru numeroasele posibiliti de
utilizare n decocia metalelor, n distilarea i sublimarea ier
burilor i a licorilor (in excoquendis metal/is, item herbis et
liquoribus distil/andis ac sublimandis), dar i pentru alegoria,
cu semnificaia ei secret extrem de seductoare, privind
renvierea morilor n ziua judecii de apoi. Cci, tot aa
cum focul ntr-un cuptor extrage i separ dintr-o substan
componenii acesteia, storcnd din ea spiritul, viaa, seva,
fora, n timp ce materiile impure, drojdia, rmn la fund ca
un corp mort, Iar valoare (aici Luther ilustreaz cu exem
ple din prepararea vinului, a scorioarei i a nucoarei),
tot aa Dumnezeu, n ziua judecii va separa toate lucrurile
cu ajutorul focului, pe cei drepi de cei nedrepi"
(Tischreden , ediia Weimar, 1, 1 1 49, citat de Montgomery,
p 337) .
Montgomery a scos oportun n eviden ideile luterane
implicite n lucrrile alchimice ale lui Andreas Libanius
( 1 550- 1 6 1 6) i Khunrath ( 1 560- 1605), precum i n Noces
Chimiques de J.V. Andreae. Cu privire la acest din urm
autor, J.W. Montgomery a publicat recent o important lu
crare : Cross and Crucible, Johann Valentin Andreae
(1586-1654), Phoenix of the Theologians, 1 - 1 1 , Haga, 1 973.
Fama Fraternitatis a fost reprodus n lucrarea lui
Frances Yates, The Rosicrucian En/ightment, Londra, 1 972,
.

220 / FU RAR I I ALC H I M I T I

pp. 238-25 1 . Bemard Gorceix a tradus n francez Fama,


Confessio Fraternitatis R.C. ( 1 6 1 5) i Noces Chimiques de
Christian Rosenkreutz, n Bible des Rose-Croix, Paris, 1 970.
Cu privire la John Dee, a se vedea mai ales Peter
J. French, John Dee : The World of an Elisabethan Magus,
Londra, 1 972 ; R. J.W. Evans, Rudolf II and his World :
A Study oflntellectual History, 1975, pp. 2 1 8-228. Influena
lui John Dee asupra lui Khunrath a fost analizat de Yates,
The Rosicrucian En/ightment, pp. 37-38.
Cu privire la lucrarea Christianopolis a lui J.V. Andreae,
a se vedea Yates, op. cit. , pp. 1 45 - 146 ; Allen G. Debus,
The Chemical Dream of Renaissance, Cambridge, 1 968,
pp. 19-20.
Istoria manuscriselor alchimice ale lui Newton i a recu
perrii lor pariale de ctre John Maynard Keyne n
1 936- 1 939 a fost relatat de Betty Teeter Dobbs, The
Foundation ofNewton 's Alchemy, 1 975, pp. 6 i urm .

Sumar

Cuvnt nainte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . .

16

1 . Meteorii i metalurgie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

17

2 . Mitologia vrstei de fier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

25

3. Lumea sexualizat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

33

4 . Terra Mater. Petra genitrix . . . . . . . . . . . . . . . . . .

43

5. Rituri i mistere metalurgice . . . . . . . . . . . . . . . . .

55

6. Sacrificiile umane aduse cuptoarelor . . . . . . . . . . .

65

7 . S imbolisme i ritualuri metalurgice babiloniene . . .

72

8 . " Stpnii focului"

78

Post-scriptum la ediia a doua

. . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . .

9. Furari divini i Eroi Civilizatori

. . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . .

86

1 0. Furari , rzboinici , maetri ai iniierii . . . . . . . . . .

97

I l . Alchimia chinez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 10

1 2. Alchimia indian . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 28

1 3 . Alchimie i iniiere
1 4. Arcana Artis

. . . . . . . . . . .

1 42

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . .

1 55

1 5 . Alchimie, tiine naturale i temporalitate

1 73

Nota A : Meteorii, pietre fulgerate,


nceputurile metalurgiei . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 89

Nota B : Mitologia fierului . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 92

Nota C : Motive antropogonice . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 92

Nota o : Fertilizare artificial i rituri orgiastice . . . . . .

1 93

222 / FU RA R I I ALC H I M I T I

Nota E : Simbolismul sexual a l focului


. . . . . . . . .
Nota F : Simbolismul sexual al triunghiului .
.
Nota G : Petra genitrix . . . . . . . . . . . . . . . . . .
.
Nota H : Alchimia n literatura englez . . . . . . . . .
Nota 1 : .,Alchimia " babilonian . . . . . . . . . . . . .
Nota J : Alchimia chinez . . .
. .
. . . . . . .
Nota K : Tradiii mag ice chineze ifole/orul alchimic
Nota L : Alchimia indian . . . . . . . . . . . . . . . . .
Nota M : Sarea amoniacal n alchimia oriental . . .
Nota N : Generaliti despre istoria alchimiei.
.

. . 1 94
. . . 1 95
. 1 96
. . . 1 97
. . . 1 97
. . . 1 99
. . 202
. . 204
. . . 206
.

Alchimia greco-eg iptean, arab, occidental.


Elemente de bibliografie . . . . . . . . . . . . . . . .

207
Nota P : CG. Jung i alchimia . . . . . . . . . . . . . . . . 2 1 3
Nota R : Alchimia n epoca Renaterii i a Reformei . . 218
.

Redactor
LUANA SCHIDU
Aprut 1 996
BUCURETI - ROMNIA
Tiparul executat la Regia Autonom "Monitorul Oficial"