Sunteți pe pagina 1din 216

CELE 4 MARI SECRETE

ale unei biserici nfloritoare

S. Joseph Kidder

CELE 4 MARI
SECRETE

ale unei biserici nfloritoare

2013 Editura Via i Sntate, Bucureti, Romnia


Toate drepturile rezervate.

Redactare: Delia Buciuman


Traducere: Ion Buciuman
Corectur: Lavinia Goran
Tehnoredactare: Irina Toncu
Copert: Liliana Dinc

Crile Editurii Via i Sntate pot fi achiziionate


prin reeaua naional de librrii
www.viatasisanatate.ro/librarii
Pentru comenzi prin pot sau ageni de vnzare:
Editura Via i Sntate
Telefon: 021 323 00 20, 0740 10 10 34
Fax: 021 323 00 40
comenzi@viatasisanatate.ro
www.viatasisanatate.ro

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


Kidder, Joseph
Cele 4 mari secrete ale unei biserici nfloritoare / Joseph
Kidder ; trad.: Ion Buciuman. - Pantelimon : Via i Sntate, 2013
ISBN 978-973-101-709-9
I. Buciuman, Ion (trad.)
2

Dedicaie
Tuturor pastorilor, conductorilor din biserici
i membrilor care l iubesc pe Dumnezeu
cu toat inima i doresc s fac lucruri mari
pentru cauza mpriei Sale i pentru biserica Sa.

Recunotin
Sunt ndatorat tuturor celor care m-au ajutat n activitatea
de cercetare, lucrnd neobosii pentru ca aceast carte s devin
realitate. A fost o plcere s lucrez cu Kesia Reyne Bennett. Ea a
adugat valoare acestui manuscris n mai multe feluri dect pot
exprima.
Rmn etern ndatorat tuturor pastorilor, conductorilor din
biserici i membrilor care au acceptat s fie intervievai sau care
i-au luat timp s completeze chestionarele astfel ca i alii s
poat beneficia de ideile i experiena lor.

Cuprins
Introducere: Biserica de vis ............................................................11
Seciunea 1

Baza biblic privind sntatea i creterea bisericii................19

Capitolul 1: Ce spune Biblia despre creterea bisericii?..........22

Seciunea 2

Conducere slujitoare care transmite energie...........................33

Capitolul 2: Cel mai important ingredient pentru creterea

Capitolul 3: Redefinirea rolului biblic al conductorului

bisericii: optimismul bazat pe credin ...............35


spiritual: A privi la Isus..........................................50

Capitolul 4: Fii un formator de conductori:



Dotarea i motivarea laicilor s fac

lucruri mari pentru Dumnezeu.............................71
Seciunea 3

Spiritualitate fierbinte i autentic ...........................................89

Capitolul 5: Viaa centrat pe Isus . ...........................................93

Capitolul 6: Pasiune pentru prezena lui Dumnezeu ...........110

Capitolul 7: Construiete o cas de rugciune........................125

10

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Seciunea 4

Membrii consacrai i activi......................................................139

Capitolul 8: Ingredientul care lipsete din cele mai multe

Capitolul 9: Cel mai eficient evanghelist al lumii..................154

Capitolul 10: Reacie n lan: Evanghelizarea Oikos................164

Capitolul 11: Schimbare cu orice pre:

biserici.....................................................................141

Provocrile cu care ne confruntm astzi.........170

Seciunea 5

nchinarea care l nal pe Dumnezeu ..................................183

Capitolul 12: nchinarea dup care tnjete inima ta.............185

Seciunea 6

Ce s facem mai departe?.........................................................199

Capitolul 13: Primii 10 pai........................................................201

Apendice A

n cutarea liderilor promitori..............................................209

Apendice B

nchinarea: Reflexie i evaluare...............................................211

Apendice C

Testul lui Dumnezeu pentru biserici i conductorii lor.....213

Introducere

Biserica de vis1

ste grozav.
Este motivatoare.
Este iubirea ntruchipat.
Este un loc minunat.
Este activ apte zile pe sptmn.
Iubesc att de mult aceast biseric!
Acestea sunt cuvintele pe care le folosesc oamenii pentru a
descrie familia prosper a bisericii lor adventiste de ziua a aptea.
Ei vorbesc despre ea cu dragoste, pasiune i entuziasm. Pentru
ei, biserica este un mediu antrenant n care i pot ndeplini
fiecare partea i pot tri realitatea harului lui Dumnezeu revrsat
printre ei.
Eu definesc biserica de vis ca o biseric n care funcioneaz principiile lui Hristos
aa cum sunt enumerate n Faptele apostolilor 2:42-47 o biseric a studiului, a
nchinrii, a laudei, a prtiei i a rugciunii. Este o biseric unit i plin de bucurie, n stare s fac minuni. Dei un loc al siguranei i al ocrotirii, aceast biseric
prezint suficiente provocri care s-i motiveze pe oameni n lucrarea de slujire i
evanghelizare. Sntoas i nfloritoare, este plin de Duhul Sfnt i harul lui Dumnezeu este peste ea. Ceva mai trziu, voi rezerva un ntreg capitol, intitulat Viaa
centrat pe Isus, pentru a descrie elementele i principiile spirituale ale unei asemenea biserici.

12

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Dumnezeu are un vis pentru biserica ta. El dorete ca toi


membrii s poat spune despre biserica lor ceea ce spun cei din
exemplul de mai sus. El dorete ca biserica Lui s fie o comunitate
energic ce influeneaz viei pentru venicie i care i slujete lui
Dumnezeu din dragoste i cu bucurie. Imagineaz-i cum ar fi
dac fiecare dintre noi ar putea spune:
Aici m simt n siguran.
Toat lumea m respect.
Cresc n Hristos Isus.
Sunt implicat n viaa bisericii.
Dumnezeu m folosete pentru a schimba viaa celor din
jur.
mi place s merg la coala de Sabat.
Serviciile noastre divine sunt cu adevrat nltoare.
Sunt foarte mndru de biserica mea invit cu drag pe
cineva la adunare.
Atept cu nerbdare s merg la biseric. A sta la biseric
toat ziua dac s-ar putea.
Nu m obosesc niciodat predicile pastorului nostru. mi
aduc ntotdeauna speran.
La biserica noastr se ntmpl lucruri serioase, de via
i de moarte venic. De aceea este att de important.
Iat experiena pe care muli o triesc n bisericile prospere
din Diviziunea America de Nord. Ei l iubesc pe Dumnezeu, i
iubesc biserica, sunt plini de pasiune s-i ndeplineasc rolul,
s se implice n evanghelizare i s-i aduc i pe alii la Hristos.

Descrierea proiectului de cercetare


ntre anii 2003 i 2007, mpreun cu un mic grup de cercettori
n devenire, am avut n desfurare un studiu asupra bisericilor
prospere ale adventitilor de ziua a aptea din Diviziunea
America de Nord (NAD). Am fost interesai s tim de ce unele
biserici adventiste cresc, iar altele nu. n proiectul nostru privind
dezvoltarea bisericii am contactat toate Conferinele din aceast
Diviziune pentru a identifica toate bisericile locale care au

Introducere

13

crescut cu 5% (n statistica prezenei la serviciile divine, statistica


numrului de membri i a botezurilor) timp de 5 ani consecutivi.
Am eliminat din list bisericile care cresc prin afluxul de imigrani
de prim generaie. Numai 5 biserici au ntrunit condiiile noastre.
Lrgind marja de calificare la 3-5% cretere n ultimii 3-5 ani, am
mai descoperit nc 18 biserici, ajungnd la un total de 23.
Pentru a ne asigura de corectitudinea comparaiilor, am ales
cte 3 biserici din aceeai zon geografic aflate fie n faza de
stagnare, fie n declin. Am avut apoi interviuri cu pastorii, cu
cte un conductor al bisericii locale i cu 3-5 membri, crora
le-am pus urmtoarele ntrebri:
Ce factori contribuie la creterea bisericii dumneavoastr? Sau: Care sunt factorii care determin declinul sau
stagnarea bisericii dumneavoastr?
V-ai formulat o declaraie de viziune i misiune?
La ce perioade de timp v promovai viziunea n cadrul
adunrii credincioilor din biserica dumneavoastr?
Ct timp folosii pentru a motiva, a instrui i a oferi
materiale membrilor?
Descriei-ne atmosfera din biserica dumneavoastr.
Cum apreciai serviciile divine de nchinare?
Care sunt ateptrile pe care le avei de la serviciile divine de nchinare?
Este biserica dumneavoastr un loc n care membrii se
simt ocrotii i n siguran?
Ct de uor v vine s invitai pe cineva la biseric?
Cte persoane ai invitat la biseric n cursul ultimului
an?
Ct de des le mprtii altora credina pe care o avei?
Are biserica dumneavoastr programe care vizeaz viaa
de rugciune?
Ci oameni din biserica dumneavoastr iau n serios
viaa de rugciune?
Pe lng aceast serie de ntrebri, am fcut i un studiu
privind serviciile divine din Sabat dimineaa, pentru a evalua

14

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

practicile de nchinare, slujire i evanghelizare ale membrilor


activi. Voi prezenta rezultatele cercetrii noastre din acest
domeniu n seciunea referitoare la membrii consacrai i activi.
n anumite privine, ne-am simit ncurajai de obiceiurile
unora dintre membrii notri i de succesul bisericilor lor, dar
studiul nostru a relevat clar c ne confruntm cu multe provocri
n domeniul creterii bisericii. Cele mai multe dintre bisericile
noastre (peste 80%) se afl n stagnare sau n declin. De fapt, rata
de cretere n bisericile adventiste din America de Nord este
negativ. Nici cel puin nu putem ine pasul cu rata de cretere
natural a populaiei.2

Cele 4 mari secrete


Am descoperit n studiul nostru din Diviziunea America de
Nord c exist 4 mari factori care condiioneaz creterea bisericii:
o conducere eficient care transmite energie, o spiritualitate
fierbinte i autentic, membri consacrai i activi i o nchinare
care l nal pe Dumnezeu.
1. Conducere slujitoare care transmite energie
Bisericile care cresc au conductori pastori, misionari,
prezbiteri sau conductori de departamente care doresc cu
adevrat ca biserica lor s creasc i sunt dispui s plteasc
preul necesar. Sunt doritori s acioneze n direcia schimbrii
atitudinii generale a bisericii, concentrat pe evanghelizare, i
sunt dispui s renune la vechile metode, adoptnd metode noi
de a ajunge la sufletele oamenilor. n consecin, nu se tem s
ncerce noi abordri i s investeasc resursele necesare pentru a
se asigura c biserica lor este sntoas. Asemenea conductori
sunt sincer interesai de cei pierdui i sunt nerbdtori s fac
orice pentru a-i aduce napoi la Tatl lor ceresc.
Din interviurile cu cei din conducerea bisericilor adventiste
aflate n progres, ne-a aprut tot mai clar faptul c liderii lor iubesc
David Backworth i S. Joseph Kidder, Reflections on the Future of the Seventhday Church in North America: Trends and Challenges, n Ministry, decembrie 2010,
pag. 20-22.

Introducere

15

evanghelizarea este preocuparea lor sfnt. Nu ne trebuiau


dect cteva minute de interaciune cu ei pentru a ne da seama
c n centrul preocuprilor lor se afl salvarea celor pierdui. Nu
numai c ei sunt orientai spre un evanghelism exemplar, dar i
influeneaz i pe cei din jur s fac la fel. Ei posed ceea ce eu
numesc un ochi misionar adic discern rapid orice ocazie
de a-L mrturisi pe Hristos altora. n consecin, gsesc ci de a
vorbi despre Hristos la supermarket sau merg la sala de fitness
ca s-L poat vesti pe Isus acolo. Pot vorbi despre Dumnezeu
att la o mas de aniversare a zilei de natere, ct i n staia de
autobuz. Nentrerupt, inima acestor oameni este plin de dorina
irezistibil de a-L face cunoscut pe Hristos.
n plus, conductorii bisericilor prospere sunt caracterizai
de un optimism bazat pe credin care a devenit temelia tuturor
intelor i aciunilor lor. Aceast orientare personal le modeleaz
gndirea n aa fel nct n viaa de rugciune i n lucrare au mari
ateptri de la Dumnezeu, influenndu-i i pe alii s adopte un
optimism bazat pe credin. De asemenea, i iau timp n mod
serios pentru a-i motiva i a-i pregti i pe alii s fac acelai fel
de lucrare.
2. Spiritualitate fierbinte i autentic
n mod ciudat, muli i-au exprimat concepia greit c
bisericile care cresc au tendina de a minimaliza spiritualitatea,
fiind preocupate mai degrab de dorina de a epata i de o
spiritualitate superficial, dect de credincioie i de dragoste
fa de Isus. Dar adevrul este c bisericile adventiste aflate n
progres pun accent pe spiritualitate, deseori, cu for i pasiune.
Aceste biserici ating un nivel al vieii spirituale neegalat de
bisericile adventiste obinuite. Noi considerm c tocmai aceast
spiritualitate este resortul pasiunii i forei lor productoare de
rezultate pozitive.
3. Membri consacrai i activi
Orict ar fi de eficieni, pastorii sunt limitai n ceea ce privete
timpul i competena. Nimeni nu este prezent peste tot, nimeni
nu le tie pe toate i nimeni orict de mult ar ncerca nu poate

16

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

avea grij de toate fr repaus i refacere. Din fericire, bisericile


care cresc nu depind att de mult de ct de activ este pastorul
n lucrare i evanghelizare, ci mai degrab de ct de activi sunt
membrii.
Studiul nostru asupra practicilor misionare din diferite
biserici adventiste (luate la ntmplare din NAD) relev faptul
c marea majoritate a membrilor nu au condus nicio persoan la
Hristos n tot timpul vieii lor. Nici mcar una. Datele obinute
de noi arat i faptul c bisericile noastre mbtrnesc i se
confrunt cu dificulti n ctigarea de noi membri i pstrarea
tinerilor n biseric. n cadrul aceluiai studiu, am evaluat i
viaa devoional din bisericile noastre i am aflat c i membrii
activi sunt deficitari n privina disciplinelor spirituale, cum ar
fi studiul Bibliei i rugciunea. Dar nu la fel stau lucrurile i n
bisericile adventiste prospere. Membrii acestora sunt mai activi
spiritual i mai implicai n misiune.
4. nchinare care l nal pe Dumnezeu
Cercetarea noastr arat n mod clar faptul c nchinarea
ocup un loc central n viaa bisericilor care cresc. Dar contrar
impresiei c asemenea biserici au un stil de nchinare adaptat
tendinelor actuale, noi am descoperit c stilul nu este esenial.
Ceea ce conteaz ns este calitatea actului de nchinare, nu locul
ocupat pe axa tradiional-modernist. Dac inima credinciosului
ajunge la inima lui Dumnezeu, actul nchinrii a avut loc. i dac
stilul de nchinare nu este determinant pentru creterea bisericii,
excelena, scopul, rugciunea, sperana i profesionalismul sunt
vitale.

Despre ce este vorba n aceast carte?


Cartea pe care o ai n mn dorete s-i ajute biserica s se
transforme n biserica visurilor tale i a viziunii lui Dumnezeu
cu privire la voi. Este dedicat oricui este interesat de naintarea
mpriei lui Dumnezeu, fie membru, conductor sau pastor.
Conceptele, ideile, instrumentele de lucru i tehnicile pe care
le gseti aici sunt rezultatul studiului despre care tocmai am

Introducere

17

vorbit, iar noi i prezentm modaliti de aplicare a concluziilor


ce pot fi folosite n orice biseric. Exemplul bisericilor prospere
ne ajut s nelegem mai bine dinamica elementelor necesare
creterii oricrei biserici adventiste. Nu am umplut aceast carte
cu diagrame i statistici, ci mai degrab cu povestiri despre
oameni reali din biserici reale aflate n locuri reale i care pot
oferi n mod real o bucurie real.
Ne-am bazat ntreaga teorie pe datele obinute din cercetarea
asupra bisericilor de succes din Diviziunea America de Nord.
De altfel, metodele i principiile prezentate aici nu numai c
sunt susinute de cercetri empirice, dar se afl i n deplin
armonie cu Biblia, care este Cuvntul lui Dumnezeu. Uneori
vom folosi declaraii din scrierile lui Ellen G. White pentru
a aduce i mai mult lumin asupra conceptelor de baz. Din
loc n loc, am presrat experiene personale cu care Dumnezeu
m-a binecuvntat de-a lungul anilor de slujire n biserici care au
dovedit o cretere sntoas.
Permite-mi s mai fac o meniune: dei proiectul de cercetare
s-a desfurat n bisericile din Diviziunea America de Nord,
principiile pe care le-am identificat sunt universale i permanent
valabile. Am fcut ce m-am priceput mai bine, astfel nct acestea
s poat avea aplicabilitate oriunde n lume. Aa c, dac eti
din America de Nord sau de Sud, din Africa, Asia, Europa sau
Australia, cartea aceasta este pentru tine. i poi aplica principiile
n orice context te-ai afla.
Noi am alocat cte o seciune fiecreia dintre cele patru
descoperiri majore ale cercetrii noastre: o conducere slujitoare
care transmite energie, o spiritualitate vie i autentic, membri
consacrai i activi, precum i o nchinare care l nal pe
Dumnezeu. Ultimul capitol rspunde la ntrebarea De unde
s ncepem? i ofer primii 10 pai spre o biseric aa cum ai
visat-o. De la nceput pn la sfrit vei gsi povestiri care s te
inspire, cercetri cu rezultate surprinztoare i sugestii practice.
Primul capitol prezint principii biblice de cretere a bisericii, de
evanghelizare i de via sntoas n cadrul bisericii.

18

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

n esen
Aceast carte opereaz cu 3 premise:
1. Creterea bisericii presupune colaborare ntre Dumnezeu
i poporul Su. Dumnezeu ne-a ncredinat o lucrare pe care, de
fapt, numai El o poate ndeplini.
2. Creterea bisericii reclam cooperare ntre credincioi i
biserica lor. Ei trebuie s fie entuziati n ceea ce-L privete pe
Dumnezeu ca s doreasc s-L fac i altora cunoscut, dar, n
acelai timp, trebuie s fie mndri de biserica lor ca s doreasc
s-i aduc i pe alii n acea comunitate de credin. Acesta
este motivul pentru care am dedicat cteva capitole dezvoltrii
atmosferei din biseric, a serviciilor de nchinare i a lucrrii
misionare a bisericii locale. n vederea unei creteri adevrate,
membrii trebuie s-i doreasc s fie nvai s slujeasc, astfel c
biserica trebuie s devin un mic seminar de formare i echipare
a membrilor pentru folosirea darurilor i a potenialului druit
de Dumnezeu.
3. Creterea bisericii este posibil numai prin prezena
lui Dumnezeu, care pune totul n micare. S ne unim cu Isus
Hristos, care spune: Desprii de Mine nu putei face nimic.
Stimai pastori i prezbiteri, diaconi i instructori ai colii
de Sabat, dragi membri ai diverselor comitete ale bisericii i
voi, responsabilii de departament i membri ai bisericii, m
rog Domnului ca aceast carte s fie un instrument folositor n
minile voastre n timp ce lucrai mpreun cu Dumnezeu n via
Sa.
Eu iubesc biserica noastr i sunt foarte interesat de lucrarea
pe care o facem mpreun. M rog ca aceast carte s duc la o
mbuntire a vieii bisericii n toate aspectele ei i s genereze
un simmnt de urgen privind legtura cu Hristos, o mai
mare dependen de puterea Duhului Sfnt, o rugciune mai
arztoare, o slujire i o misiune mai viguroase, care s produc o
semnificativ schimbare i nnoire, pentru a putea fi mai eficieni
n mplinirea misiunii ncredinate de Isus Hristos.

Seciunea 1

Baza biblic privind sntatea


i creterea bisericii

Scopul bisericii
Existena bisericii n lume are trei motive. Unul dintre ele
glorificarea numelui lui Dumnezeu este valabil att de-a lungul
istoriei, ct i a veniciei. A slvi numele Lui Dumnezeu prin
cuvinte i fapte este nimic mai puin dect o total identificare
cu scopul Creatorului, care ne cheam, mai presus de orice, s-L
iubim pe El cu toat inima, iar pe aproapele nostru, ca pe noi
nine.
Al doilea motiv al existenei bisericii este edificarea trupului lui Hristos. Acest deziderat se realizeaz pe diferite ci:
ncurajndu-ne unii pe alii, rugndu-ne unii pentru alii, iubindu-ne unii pe alii, nvndu-ne unii pe alii n evanghelizare i
slujire. Suntem datori s punem umrul la creterea spiritual
i misionar a credincioilor din biserica noastr i astfel devenim ziditori ai friei cereti, contribuind n acest scop cu toate
resursele spirituale, intelectuale, morale i misionare aflate la
dispoziia credinciosului cu o via de credin conform Bibliei.

20

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Extinderea mpriei este cel de-al treilea motiv. Dumnezeu


dorete ca biserica Lui s prospere, s se dezvolte. Acest lucru
are loc cel mai bine prin intermediul acelora care duc o via spre
slava lui Dumnezeu i pentru naintarea bisericii Sale. Biserica
urmrete s-i pregteasc i s-i nzestreze cu mijloace adecvate
pe toi credincioii, pentru a-i ajuta pe cei din jur s se apropie
de Isus Hristos. El nsui, Hristos cel nlat, Se altur urmailor
Si i, nnoindu-i prin Duhul, i ntrete n mrturia i slujirea
lor n lume. Cu greu ar putea biserica s glorifice numele lui
Dumnezeu i s-L nale, dac i-ar neglija rolul de ambasador
al cerului n cutarea celor pierdui, pentru mpcarea lor cu
Dumnezeu. Aa cum M-a trimis pe Mine Tatl, tot aa v trimit
i Eu, a spus Isus (Ioan 20:21).
Cartea de fa atinge, ntr-un fel sau altul, toate aceste laturi
ale vieii bisericii. Ele sunt legate i se influeneaz reciproc.
O biseric n care numele lui Dumnezeu este glorificat va fi
intenionat interesat s-i ridice, s-i instruiasc i s-i doteze
membrii pentru o lucrare cu impact n biseric i n societate.
De asemenea, o astfel de biseric va aciona n mod deliberat ca
s ajung la cei pierdui i s-i aduc n familia ei de credin,
astfel ca acetia, la rndul lor, s doreasc s-i aduc i pe alii
mpreun cu ei.
Aceast seciune a crii trateaz bazele biblice ale creterii
i sntii bisericii i ale evanghelizrii. Voi defini fiecare dintre
aceti termeni n lumina Bibliei i voi arta cum opereaz ei n
viaa credinciosului i a bisericii. Apoi voi vorbi despre puterea
lui Dumnezeu, care face toate lucrurile posibile. Dumnezeu ne-a
dat o sarcin pe care numai El o poate ndeplini. De aceea este
imperativ necesar s ne bazm pe puterea i harul Su pentru a
fi n stare s ne ndeplinim misiunea. Voi ncheia capitolul care
urmeaz cu motivarea credincioilor implicai n lucrarea de
evanghelizare, n creterea i nsntoirea bisericii.
Fr nicio ndoial c dezvoltarea bisericii a fost o trstur
remarcabil a cretinismului primului secol. Indiferent ce se ntmpla, indiferent de greutile cu care urmau s se confrunte,

Baza biblic privind sntatea i creterea bisericii

21

indiferent de persecuiile sau mpotrivirea pe care le ndurau,


Dumnezeu continua s-i binecuvnteze pe credincioi i comuniunea freasc sporea nestvilit biserica prospera n har i n
numrul credincioilor. Dac tu i biserica ta suntei credincioi
lui Dumnezeu, dac trii pentru slava numelui lui Hristos i
dac formai membri pentru lucrare, atunci dezvoltarea bisericii
va fi o trstur remarcabil a cretinismului i n acest secol.

Capitolul 1

Ce spune Biblia
despre creterea bisericii?

umnezeu dorete ca biserica Lui s creasc. Isus a zis: Toat


puterea Mi-a fost dat n cer i pe pmnt. Ducei-v i facei
ucenici din toate neamurile, botezndu-i n Numele Tatlui i al
Fiului i al Sfntului Duh, i nvai-i s pzeasc tot ceea ce v-am
poruncit. i iat c Eu sunt cu voi pn la sfritul veacului (Matei
28:18-20). Orice biseric preocupat de cretere i de ucenicire este
n mod sigur legat de inima lui Dumnezeu i mplinete ceea ce i
este plcut Lui. Voina Sa clar exprimat este aceea ca vestea bun
a Evangheliei s fie dus tuturor claselor, raselor i limbilor cu
alte cuvinte, tuturor oamenilor.
Dac va da curs Marii Trimiteri cu din ce n ce mai mult
inteligen, eficien i fervoare, biserica va progresa. i dac toi
cretinii i vor lua n serios responsabilitatea de cretere a bisericii, dac le vor transmite altora Evanghelia i i vor ndruma pe
cei ctigai s devin ei nii cretini responsabili, comunitile
de credin n ansamblul lor vor primi n msur bogat binecuvntarea promis de Dumnezeu.
Creterea bisericii are loc acolo unde spiritualitatea este
bun. Cnd merge bine, biserica devine sursa de speran
pentru lume, izvorul de schimbare i de via nou i poarta
cerului. Fiecare comunitate local are partea ei n vederea ndeplinirii Marii Trimiteri. Fiecare biseric este datoare s aduc
iubire, speran i bucurie lumii noastre muribunde i roase de
pcat.

Ce spune Biblia despre creterea bisericii

23

Definiia creterii bisericii


Creterea bisericii const n nvarea i instruirea membrilor,
att practic, ct i prin exemplu personal, s devin ceea ce
Dumnezeu ateapt de la ei, astfel nct s poat s-i aduc pe
oameni la Isus Hristos i n biserica Sa. Creterea bisericii devine
astfel o mbinare a convingerilor spirituale cu elemente practice,
combinnd principiile venice ale Cuvntului lui Dumnezeu cu
metode practice de ctigare a celor pierdui.
Orice tip de cretere urmeaz un anumit tipar. Biserica local
are oameni care seamn smna (evangheliti), alii care ud
pmntul (susin, ncurajeaz, nva) i alii care i folosesc
darurile spirituale pentru a-i maturiza pe membrii bisericii locale.
Dar reinei c numai Dumnezeu d creterea (1 Corinteni 3:7).
Cei care seamn i cei care ud pmntul i vor primi rsplata
potrivit efortului lor (vers. 8).
n Faptele apostolilor 2:42-47 este descris o biseric prosper n care credincioii struiau n nvtura apostolilor, n
legtura freasc, n frngerea pinii i n rugciuni (vers. 42).
Ei se ngrijeau unii de alii i mergeau la cei care aveau nevoie
s-L cunoasc pe Dumnezeu, iar Domnul aduga n fiecare zi
la numrul lor pe cei care erau mntuii (vers. 47). Cnd au loc
aceste lucruri, biserica va cunoate o cretere spiritual, indiferent dac aceasta se va traduce sau nu ntr-o cretere numeric.

Creterea bisericii n cartea Faptele apostolilor


Cartea Faptele apostolilor este istoria Evangheliei dezlnuite (vezi Faptele 28:31). ntreaga carte se concentreaz asupra
creterii remarcabile a bisericii sub ndrumarea lui Dumnezeu i
prin puterea Duhului Sfnt. Luca presar n relatarea sa scurte
consemnri despre extinderea bisericii (Faptele 2:43-47; 5:14; 6:7;
9:31; 12:24; 16:5; 19:20). Nu am putea gsi niciun alt loc mai potrivit dect Faptele apostolilor pentru a trece n revist factorii care
au fcut biserica timpurie s creasc.
Fr ndoial, creterea bisericii a fost o trstur remarcabil
a cretinismului din primul secol. Faptele arat clar c Evan-

24

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

lia dup cum spune i Pavel este puterea lui Dumnezeu


ghe
pentru mntuirea fiecruia care crede (Romani 1:16). Ea poate
s depeasc barierele lingvistice (Faptele 6:7), s nving idolatria (Faptele 12:22-24), s nfrng opoziia (Faptele 19:17-20).
Atunci cnd vorbete despre demersul cretinismului timpuriu,
Luca insist cel mai mult asupra faptului c biserica se dezvolta.
Indiferent cu ce probleme se confrunt biserica ta, cartea Faptele
apostolilor este o imens surs de ncurajare pentru noi toi.
Biserica ta poate crete dac i este credincioas lui Isus Hristos
i dac triete pentru slava Lui.

Tipuri de cretere a bisericii


Prima categorie este creterea numeric. Luca amintete
numele celor 11 ucenici rmai i despre credincioii participani
la prima ntrunire de rugciune precizeaz c numrau 120
(Faptele 1:13-15). Dup puternica micare produs de Duhul
Sfnt la Cincizecime, cei care au primit mesajul i au fost botezai
au depit 3 000 (Faptele 2:41). Adesea, Evanghelia a fost
acceptat de familii ntregi, de sate i ceti ntregi (de exemplu,
Faptele 16:11-34). Dup arestarea lui Petru i Ioan la Ierusalim
din cauza predicrii vetii bune a lui Hristos, muli din cei care
auziser cuvntarea au crezut, i numrul brbailor credincioi
s-a ridicat aproape la cinci mii (Faptele 4:4).
Cartea Faptele conine i alte meniuni care indic expansiunea: Numrul celor ce credeau n Domnul, brbai i femei, se
mrea tot mai mult (Faptele 5:14); s-a nmulit numrul ucenicilor (Faptele 6:1); Biserica se bucura de pace n toat Iudeea,
Galileea i Samaria [] i se nmulea (Faptele 9:31). Iacov i
ceilali conductori din Ierusalim au dat o remarcabil mrturie
cu privire la o asemenea cretere atunci cnd au adus la cunotina lui Pavel cte mii de iudei au crezut (Faptele 21:20), pe
lng mulimea celor convertii dintre neamuri. Cartea Faptele
apostolilor subliniaz puternic realitatea creterii numerice.
Dei nu venereaz cifrele, cu siguran Luca nici nu le ignor.
n Faptele, creterea bisericii se realiza prin convertire, biserica se

Ce spune Biblia despre creterea bisericii

25

afla chiar la nceputul lucrrii ei publice i Dumnezeu aduga n


mod constant noi membri (Faptele 2:47).
A doua categorie este creterea geografic. Evanghelia se rspndea nu numai de la om la om, dar i de la un loc la altul. Luca
prezint succint progresul nvturii cretine de la Ierusalim la
Roma i Atena (Faptele 1:8; 9:15). Vestea mntuirii s-a mutat, din
matricea ei iudaic, n Samaria (Faptele 8:5,12) apoi mai departe
n alte zone, precum Fenicia, Cipru i Antiohia (Faptele 11:19-26).
Convingerea ferm c Evanghelia se adreseaz fiecrei persoane,
rase, naionaliti, culori i limbi a stat la baza expansiunii geografice a nvturii cretine. Isus Hristos Se adreseaz nevoilor
ntregii lumi i de aceea trebuia ca lumii s i se ofere ocazia de a
auzi vestea cea bun a pcii prin Isus Hristos (Faptele 10:36).
Rspndirea misionar a credinei nu este un bonus opional
este n armonie cu planul plin de har al unui Dumnezeu iubitor,
care dorete ca niciunul s nu piar, ci toi s vin la pocin
(2 Petru 3:9).
Al treilea tip este creterea spiritual. Dezvoltarea bisericii
timpurii nu era doar cantitativ, ci i calitativ. mpreun cu
dezvoltarea numeric i geografic, noile comuniti cretine
din ntreaga lume au cunoscut i o evident aprofundare a vieii
lor spirituale. Predicarea Evangheliei a fost urmat de o cretere
calitativ a vieii devoionale.
Cartea Faptele apostolilor consemneaz fidel creterea spiritual a bisericii primare. Faptele 2:42-47 constituie o adevrat
bijuterie a vieii ei interne. (Voi dedica un ntreg capitol acestui pasaj biblic, ceva mai trziu.) Putem distinge maturizarea
spiritual a comunitii reflectat n ndrzneala rugciunii credincioilor att n timp de pace, ct i n timp de criz (Faptele
4:23-31). De asemenea, spiritul voluntar i generos n care cretinii i druiau averile vorbete despre profunzimea schimbrii
pe care Hristos o realiza n vieile lor (vers. 32-37). Maniera plin
de sfinenie n care a murit tefan (Faptele 7:59); credincioia cu
care Filip a predicat (Faptele 8:4-40); curajul primilor cretini n
faa persecuiilor (Faptele 5:27-33,40,42; 16:19-25), toate acestea

26

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

mrturisesc despre creterea lor n har. Cu adevrat conductorii bisericii acordau atenie acestui proces de cretere, ntrind
sufletele ucenicilor. El [Pavel] i ndemna s struie n credin
i spunea c n mpria lui Dumnezeu trebuie s intrm prin
multe necazuri (Faptele 14:22; cf. 15:32,35,41; 18:23).
Luca prezint o imagine echilibrat a dezvoltrii bisericii,
care includea cretere numeric, geografic i spiritual. Pentru
el, credina cretin era cu adevrat evanghelistic, fiecare credincios trebuind s-i caute pe alii i s-i aduc la Hristos. Credina
cretin este i misionar, ncercnd s depeasc bariere naionale i culturale pentru a duce Evanghelia fiecrui suflet. i cu
siguran c aceast credin cretin are n vedere i dezvoltarea
i maturizarea poporului lui Dumnezeu. Tabloul echilibrat al bisericii primare acord o deosebit atenie fiecruia dintre aceti
trei factori. Creterea de orice tip a bisericii are cele mai bune
anse s apar atunci cnd biserica este sntoas i merge bine
sub cluzirea Duhului Sfnt.

Definiia bisericii sntoase


O biseric sntoas este aceea care ndeplinete Marea
nsrcinare i pzete marile Porunci ale lui Dumnezeu n locul
unde se afl, fiind: bazat pe Scriptur, vie din punct de vedere
spiritual, orientat spre misiune, echilibrat funcional, eficient
organizat, orientat spre conducere slujitoare, caracterizat
de excelen n tot ce face i ntrit prin Duhul Sfnt (Faptele
2:42-47).
Factorul-cheie al bisericii secolului al XXI-lea va fi sntatea ei, nu creterea. Atunci cnd sunt sntoase, comunitile
religioase se dezvolt aa cum dorete Dumnezeu. Dac biserica
voastr este cu adevrat sntoas, nu trebuie s avei nicio grij
n ceea ce privete creterea. n felul acesta, principiile prezentate
n aceast carte, menite s creeze o biseric sntoas, vor genera
n mod firesc cretere.
Biblia identific apte semne ale unei biserici sntoase: (1) l
proslvete pe Dumnezeu; (2) produce ucenici care n mod serios

Ce spune Biblia despre creterea bisericii

27

caut s mplineasc poruncile lui Dumnezeu; (3) are membri


care particip la lucrare potrivit cu darurile lor spirituale;
(4) este perfect adaptat lumii i comunitii locale, pe care le
influeneaz; (5) este activ n evanghelizare; (6) i asimileaz pe
cei nou-venii i i implic n conducerea bisericii; (7) se ncrede
n Dumnezeu i l ascult n toate privinele.
O biseric sntoas este aceea n care fiecare membru crete,
slujete, mrturisete i contribuie la dezvoltarea celorlali. Toate
lucrurile pe care le facem trebuie s vin din faptul c Hristos
locuiete n viaa fiecrui credincios (Ioan 15:4,5; Efeseni 4:16).
Acest lucru solicit o profund transformare de paradigm pentru un mare numr de credincioi i de biserici. Acesta este un
salt de la strategii la oameni i de la o mentalitate guvernat de
programe la autoritatea i puterea date de Duhul Sfnt. Dac am
putea crea o cultur confesional n care fiecare credincios s-i
asume responsabilitatea creterii personale, a slujirii i a mrturisirii n puterea lui Dumnezeu, bisericile noastre ar ajunge s
transforme colul de lume n care se afl.
Creterea numeric este numai o parte a evalurii unei bisericii. Aprofundarea relaiei cu Dumnezeu i cu semenii ar trebui
s fie o alt latur a unei biserici mature. Adevrata cretere are
loc acolo unde biserica local i ndeplinete Marea Trimitere n
mod contiincios i cu semne ale manifestrii divine, n contextul
n care se afl i avnd nainte viziunea salvrii lumii.

Ce este evanghelizarea?
Ceea ce hrnete biserica i o ajut s creasc este ceea ce noi
numim evanghelizare. Acest cuvnt nu apare n Noul Testament,
dar cuvntul evanghelist apare de trei ori (Faptele 21:8; Efeseni
4:11; 2 Timotei 4:5). Evanghelistul este cel care anun veti bune.
Evanghelizarea este att transmiterea Evangheliei n aa fel nct
oamenii s o poat nelege, ct i convingerea lor s rspund
mesajului acesteia.
Esena evanghelizrii este porunca lui Isus ctre toi urmaii
Si din toate timpurile i locurile de a merge i a face ucenici

28

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

din toate naiunile (Matei 28:19,20). Astfel, evanghelizarea este


dorina de a-i ctiga pe alii pentru mpria lui Dumnezeu,
ajutndu-i s cread n Isus Hristos. nseamn a duce cuiva
Evanghelia lui Isus Hristos, care este contientizarea faptului c
fiecare fiin uman este vinovat de pcat i n pericol de a fi
pierdut pentru totdeauna; dar, pentru c Dumnezeu ne iubete,
L-a trimis pe Fiul Su s ia locul nostru i s devin jertfa suprem pentru pcatele ntregii lumi. El a murit pe cruce, a fost
nmormntat i a nviat, apoi S-a nlat la cer. Toi aceia care
cred c Isus Hristos este Fiul lui Dumnezeu i l primesc n inima
lor ca Mntuitor personal i ca Domn vor fi salvai i vor avea
viaa venic.
Astzi biserica face apel la diverse metode de rspndire
a Evangheliei ntruniri publice, radio, televiziune, transmisii
prin satelit etc. Dar un fapt care rmne mereu acelai este c
evanghelizarea de la om la om este cea mai eficient metod de
abordare a maselor astzi. Dac ntr-un singur an calendaristic
fiecare credincios ar ctiga cte un suflet pentru Hristos,
nmulirea credincioilor ar depi orice cretere nregistrat n
era misionar modern. A ncepe s lucrm cu cei pierdui din
imediata noastr apropiere este unul dintre cele mai naturale i
strategice locuri de unde s pornim.
Cunoaterea esenei evanghelizrii ar trebui s ne determine
s desfurm toate celelalte activiti ale bisericii ntr-o manier
diferit, astfel nct acestea s devin de natur evanghelistic.
Dac responsabilitatea ta este s lucrezi cu copiii, nu nseamn
s-i distrezi sau s le umpli timpul cu ceva, ci s i conduci la
Hristos. Dac eti prezbiter, lucrarea ta nu este numai aceea de a
citi pasajul biblic n Sabat dimineaa, a face apel pentru strngerea
darurilor i a zecimilor sau a lua decizii pentru biseric rolul tu
este acela de a forma ucenici, a ncuraja, a te ruga i a-i conduce
pe oameni la o mai profund experien cu Dumnezeu. Dac eti
diacon, treaba ta nu este numai s strngi darurile i s deschizi
i s nchizi uile casei de rugciune, ci i s-L mrturiseti cu
ndrzneal pe Mntuitorul cel nviat (vezi Faptele 6:1-9). Acest

Ce spune Biblia despre creterea bisericii

29

principiu se aplic tuturor ramurilor i departamentelor i


tuturor acelora care-L mrturisesc pe Hristos. Roag-te i caut
s-i imaginezi ci prin care Dumnezeu poate s te foloseasc n
mod eficient i cu impact.

Duhul lui Dumnezeu dttor de putere


Puterea de cretere a bisericii vine de la Duhul Sfnt. El i
cheam pe oameni la credin. Puterea Duhului Sfnt i ajut s
nainteze n ucenicie. Oriunde gsim o cretere ampl a bisericii,
aceasta se datoreaz faptului c Duhul lui Dumnezeu a venit din
nou peste poporul Su.
Biserica s-a nscut la Cincizecime (Faptele 2:1). De atunci
nainte, apostolii i urmaii lui Hristos au dat dovad de o nou
consacrare, o nou nelegere i o nou viziune asupra scopurilor
lui Dumnezeu. Aezai la locul lor n planul lui Dumnezeu, ei au
primit o nou putere putere care nu va prsi biserica pn la
a doua venire a Domnului. Noul Testament este istoria bisericii
nviorate de Duhul Sfnt i nc nempovrate de tradiiile
neproductive i obiceiurile inutile ale fricii necredinei. Oamenii
lui Dumnezeu erau prezeni pretutindeni vorbind despre Hristos
(Faptele 8:14).
Duhul Sfnt aduce biserica la existen, i susine viaa intern, o nnoiete din timp n timp, i confer putere pentru misiune
i o face s creasc. Putem s ne dm seama uor de aceste lucruri dac studiem cu atenie Faptele apostolilor, care este
un adevrat manual att despre Duhul Sfnt, ct i despre
biseric.
n Ziua Cincizecimii, cnd Duhul Sfnt a fost revrsat n toat
plintatea Lui peste primii ucenici, Petru, mputernicit acum de
Duhul Sfnt, a mrturisit i a predicat n faa mulimilor adunate,
chemndu-le la pocin i la credina n Isus Hristos. Trei mii
de oameni din mulime au primit propovduirea i au fost
botezai (Faptele 2:37-41). Astfel a luat fiin biserica. ncepnd
din acel moment, putem observa o strns legtur ntre ea i
Duhul Sfnt.

30

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Duhul Sfnt le-a dat ucenicilor puterea de a mrturisi i a


predica i au nceput s vorbeasc dup cum le ddea Duhul
(vers. 4). Toi s-au umplut de Duhul Sfnt i vesteau Cuvntul
lui Dumnezeu cu ndrzneal Apostolii mrturiseau cu
mult putere despre nvierea Domnului Isus (Faptele 4:31-33).
Comunitile cretine de pretutindeni aveau un puternic
simmnt al prezenei Duhului Sfnt.
Duhul Sfnt a chemat i a trimis primii misionari n biserica
din Antiohia. Pe cnd slujeau Domnului i posteau, Duhul Sfnt
a zis: Punei-Mi deoparte pe Barnaba i pe Saul pentru lucrarea
la ce i-am chemat. Atunci, dup ce au postit i s-au rugat, i-au
pus minile peste ei i i-au lsat s plece. Barnaba i Saul, trimii
de Duhul Sfnt, s-au cobort la Seleucia(Faptele 13:2-4).
Mai mult dect att, Duhul Sfnt i-a cluzit pe misionari
att unde s se duc, ct i unde s nu se duc. Duhul i-a poruncit
lui Petru s viziteze casa lui Corneliu din Cezareea (Faptele 10).
Duhul i-a poruncit lui Filip s mearg la Gaza (Faptele 8:26-40).
Duhul Sfnt le-a interzis lui Pavel i Sila s intre n Asia i n
Bitinia, dar i-a ndrumat s se duc n Macedonia (Faptele
16:6,7,9,10). Duhul l-a condus pe Pavel s se ntoarc la Ierusalim
n ciuda pericolului iminent (Faptele 20:22,23).
n timpul persecuiilor, Duhul Sfnt a mngiat biserica, ce
se ntrea sufletete i umbla n frica Domnului i, cu ajutorul
Duhului Sfnt, se nmulea (Faptele 9:31). Duhul Sfnt a condus
biserica primar n materie de administraie. Comentnd asupra
deciziilor importante luate la primul Conciliu de la Ierusalim,
Petru a declarat: s-a prut nimerit Duhului Sfnt i nou
(Faptele 15:28). Cnd i-a mustrat pe prezbiterii bisericii din Efes,
Pavel le-a adus aminte c Duhul Sfnt i-a fcut supraveghetori ai
turmei (Faptele 20:28). Duhul Sfnt a umplut biserica cu prezena
divin, a condus-o, i-a conferit putere i a ocrotit-o.

Motivaia pentru evanghelizare


1. Recunotin fa de Hristos. Mulimile de cretini din
primul i al doilea secol au evanghelizat lumea n virtutea

Ce spune Biblia despre creterea bisericii

31

experienei lor copleitoare n iubirea lui Dumnezeu, pe care


o primiser prin Isus Hristos. Descoperirea c fora suprem a
universului este dragostea, o asemenea dragoste care s-a cobort pn la cele mai mari adncimi ale renunrii de sine pentru
binele oamenilor, a avut asupra celor care au crezut un efect pe
care nimic nu l putea terge. Meditaia asupra crucii ca exemplu suprem de slujire pentru alii, cu un pre extrem de mare,
a meninut, indiscutabil, zelul cretinilor la punctul maxim.
Gratitudinea fa de Hristos este probabil singurul i cel mai
mare factor teologic n dorina credincioilor de astzi de a-i
dezvolta biserica. Aadar, proclamai cu toii Evanghelia i contribuii la crearea unei atmosfere care s le permit oamenilor s
simt harul i dragostea transformatoare a lui Dumnezeu. Cei
care au descoperit sau redescoperit de curnd aceast realitate
vor fi printre cei mai puternic motivai evangheliti.
2. ndeplinirea Marii Trimiteri. Apelul lui Hristos de a face
ucenici din toate popoarele este drapelul care arat drumul spre
dezvoltarea bisericii, a lucrrii i misiunii ei. Raiunea de a fi a
bisericii ca trup al lui Hristos este extinderea misiunii Sale pn
la toi cei pierdui, rnii i apsai. Astfel Marea Trimitere nu este
doar o dispoziie legal pe care cineva s o execute ntr-un soi
de legalism cretin. Ea este mai degrab proclamarea identitii
noastre fcut de ctre Isus Hristos. Noi acceptm aceast
nsrcinare ca pe o favoare care ne ofer ocazia de a ne uni cu
El n drumul pe care El ne conduce. Bisericile care accept acest
privilegiu acordat i i fixeaz corect prioritile vor cunoate o
cretere ca n zilele apostolilor.
3. Iubirea pentru alii. Lui Dumnezeu i pas de cei pierdui
i nou trebuie s ne pese la fel. Credincioii care, plini de
compasiune, vor s-i caute pe cei pierdui, s-i apropie pe cei
nstrinai i s-i ntreasc pe cei nfrni se vor simi constrni
s mearg s-i gseasc. nrdcinat n dragostea agape, o
asemenea motivaie a fost vizibil n fiecare generaie orientat
spre evanghelizare. ntrebarea cu care se confrunt fiecare dintre
noi este: Simim durere i regret pentru cei pierdui? Ne pas

32

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

suficient ct s le ntindem mna i s le facem cunoscut pe Isus


Hristos?
4. Convingerea c Isus este cu noi. Hristos este prezent n
lume i ne cheam s ne unim cu El ca ambasadori ai Si, prin
care s-i poat rosti apelul. El a promis c ne va da putere chiar
i cuvintele potrivite pentru orice mprejurare. Cnd urmaii
Mntuitorului sunt convini c Isus nsui i conduce i este cu
ei, nimic nu-i mai poate opri. Deseori i ntreb pe conductorii i
membrii bisericii: Ce lucru ncercai s facei n evanghelizare i
misiune care ar putea reui numai dac Dumnezeu ar fi cu voi?
Conductorii i membrii bisericilor prospere cu greu se abin s
nu ncerce toate posibilitile pe care Dumnezeu le poate mplini
n mijlocul lor. S fie aceasta i experiena ta!

Bisericile Adventiste de Ziua a aptea sntoase i prospere


n studiul privind bisericile adventiste prospere, am descoperit c toate acestea tind s se conformeze tuturor principiilor
discutate n acest capitol. Dac vrei ca biserica ta s creasc, ntoarcei-v cu toii la elementele de baz: nvai s v rugai
i s v nchinai, nvai s citii Biblia i s trii dup modelul lui Isus, apoi nvai s v iubii unii pe alii i s-i iubii pe
cei pierdui. Creai o atmosfer care s transmit impresia c cei
pierdui conteaz pentru Dumnezeu. Fcnd aceste lucruri, tu i
fraii din jurul tu vei dezvolta un sim evanghelistic i vei descoperi ocaziile de a-L face cunoscut pe Hristos oriunde v aflai
i indiferent de condiii i mprejurri.
Dumnezeu a promis c El este att Piatra din capul unghiului,
ct i Capul bisericii. Fie ca biserica ta s aib o asemenea temelie
i un asemenea Conductor, fiind o lumin i o surs de har
pentru comunitatea din care face parte i pentru lumea din jur.

Seciunea 2

Conducere slujitoare
care transmite energie

otul n biseric depinde de conducere. De aceea ar fi nelept


s investim mai mult n formarea i dezvoltarea conducerii.
Conductorii nu numai c determin nivelul i tonul creterii, dar
sunt aceia care concep sisteme ce i ajut pe oameni n procesul
de maturizare spiritual. Mai presus de toate, conductorii i
influeneaz biserica s slujeasc pe Dumnezeu i pe oameni cu
toat inima.
Aceast seciune conine trei capitole. Ele se concentreaz pe:
1. Crearea unui optimism bazat pe credin
2. Redefinirea noiunii de conductor spiritual: privind la Isus
3. Cum s fii un formator de conductori
Primul capitol este construit pe baza studiului nostru asupra
atitudinii pastorilor i conductorilor din bisericile adventiste
prospere. Dei interviurile s-au adresat n principal corpului
pastoral, principiile ni se aplic tuturor.
Al doilea capitol constituie o reflexie biblic asupra rolului
pastorului i, implicit, al conductorilor. Pe baza datelor

34

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

obinute n studiul nostru, dar i din alte surse, am descoperit


c profilul de conductor din bisericile aflate n dezvoltare
prezint anumite caracteristici. Este important ca toi pastorii i
membrii s neleag principiile discutate n acest capitol. Apoi
pastorii vor fi liberi s fac ceea ce Dumnezeu i-a chemat, n timp
ce membrii vor avea ateptri sntoase de la ei. Multe dintre
principiile prezentate n acest capitol le voi dezvolta mai detaliat
de-a lungul acestei cri.
Al treilea capitol este despre importana dotrii, a instruirii i
a delegrii fiecrui credincios s fac o lucrare i o evanghelizare
eficiente. Aici voi prezenta cteva principii biblice, studii i
experiene personale din biserici pe care le-am pstorit i care au
cunoscut fenomenul de cretere una dintre ele mrindu-se de
la 40 la 500 de participani.
Principalul rol al fiecrui conductor este acela de a instrui i
a dota pe altcineva s fac aceeai lucrare ca el. I-am ntrebat pe
studenii de la Teologie dac n bisericile din care vin exist un
program sistematic de instruire i dotare cu materiale. n decursul
ultimilor zece ani am vzut numai o mn de oameni care mi-au
spus c n biserica lor local exist un oarecare program de
instruire i pregtire. Isus a petrecut trei ani i jumtate instruind
oameni pentru lucrare. Pavel definete rolul pastorului ca fiind
cel care i echipeaz pe sfini pentru lucrarea de slujire i pentru
zidirea trupului lui Hristos.1

Efeseni 4:12, vezi i 2 Timotei 2:2 i ce ai auzit de la mine n faa multor martori
ncredineaz la oameni de ncredere, care s fie n stare s nvee i pe alii.

Capitolul 2

Cel mai important ingredient


pentru creterea bisericii:
optimismul bazat pe credin

redin i optimism sunt dou cuvinte simple care i


pot schimba viaa, biserica i viitorul. O atitudine pozitiv
sntoas, bazat pe speran i credin este ingredientul uman
numrul unu pentru creterea bisericii. Aa cum am mai spus, n
cadrul unui studiu realizat n bisericile adventiste ntre 2003 i 2007,
am identificat bisericile cu cea mai rapid cretere din America
de Nord (cu cel puin 5% n participarea la programe, numrul
de membri i rata botezurilor, timp de 5 ani consecutivi).1 Pentru
a putea realiza o comparaie corect, am evitat s lum n calcul
biserici cu o cretere excesiv bazat pe imigraie. Cinci biserici
au ntrunit aceste condiii stricte (numite mai jos ca Biserica A,
Biserica B etc.).2 Pentru fiecare dintre bisericile cu o cretere
rapid, cercettorii au selecionat cte 3 biserici din aceeai zon,
dar care se afl n faza de stagnare sau descretere.
Pentru a gsi asemenea biserici, cercettorii au contactat fiecare Conferin din
Diviziunea America de Nord i au cerut numele bisericilor din jurisdicia lor care
ntruneau criteriile acestui studiu. Odat identificate aceste biserici (precum i bise
ricile fr cretere sau n scdere din zona geografic respectiv), au fost intervievai
pastorii despre ce simeau ei c determin creterea bisericii lor, despre instruirea i
dotarea credincioilor, despre rugciunea i serviciile de nchinare din bisericile lor.
2
Folosind criterii mai largi, de 3-5% cretere timp de 3-5 ani consecutivi, s-a ajuns la
un numr de 23 de biserici. Acest capitol se refer doar la bisericile cu minimum 5%
cretere timp de cel puin 5 ani.
1

36

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Aceleai locuri, rezultate diferite


n momentul studiului nostru, biserica avnd creterea cea
mai rapid, Biserica A, era situat n zona central a Americii.
Pentru a nelege dinamica acestei biserici nfloritoare, am
intervievat trei pastori din biserici adventiste n stagnare, din
aceeai zon, s ne explice cum vd ei motivele pentru care
bisericile lor nu cresc. Aproape toi au spus: Este foarte greu s
lucrm n aceast zon! Oamenii nu sunt interesai de mesajul
adventist. Cei mai muli sunt baptiti sau charismatici. Cnd
i-am ntrebat: Cum vedei viitorul?, ei au rspuns: Nu
arat deloc bine. Baptitii devin din ce n ce mai puternici, iar
adventitii din ce n ce mai slabi.
Biserica A a fost nfiinat ntr-o localitate de mrime
medie, n ultima parte a anilor 90 i are un impact evanghelistic
puternic asupra comunitii locale. Cnd am vorbit cu el despre
acest ora, pastorul Bisericii A a spus: mi place s locuiesc aici.
Oamenii din acest ora l iubesc pe Dumnezeu, ne rugm pentru
ei, ieim n ntmpinarea nevoilor lor, i ei continu s vin la
biserica noastr. Domnul este att de bun cu noi! Am nceput s
ne adunm aici acum aproximativ 8 ani; eram pe atunci o mn
de oameni, astzi avem peste 500 de persoane care frecventeaz
programele noastre.
Situat ntr-o zon metropolitan din Sud, cu peste 5 milioane de locuitori, i fiind plasat aproape de centru, Biserica B a
cunoscut o revigorare n ultimii 10 ani. Actualmente este caracterizat de diversitate cultural, avnd o conducere puternic,
o predicare pe msur i n jur de 500 de participani care vin
regulat.
Pastorii din bisericile adventiste din zon aflate n stagnare
sau n declin au spus c locuitorii din jur sunt baptiti convini
i nu prezint niciun interes pentru mesajul adventist. Surprins,
am ntrebat: Vrei s spunei c ntreaga populaie de 5 milioane
sunt oameni religioi care merg regulat la biseric? i apoi,
Dumnezeu are oriunde oameni care-L caut, chiar i n alte
biserici. Nu am primit niciun rspuns.

Cel mai important ingredient pentru creterea bisericii

37

Spre deosebire de acetia, pastorul din Biserica B avea un


optimism bazat pe credin. Nu suntem intimidai de provocri.
Rolul nostru este s ne rugm, s ne desfurm activitile de
evanghelizare, iar rolul lui Dumnezeu este s-i trimit pe oameni
la noi.
Biserica C este o biseric stabilit cu mult timp n urm n
suburbiile unui ora dens populat din zona coastei de nord-vest,
la Pacific. i-a dublat numrul de participani, care acum se
ridic undeva la 450500. Administreaz un puternic i inovativ
program de servicii comunitare. Pastorul Bisericii C spunea:
Cel mai minunat lucru care mi se putea ntmpla a fost s fiu
trimis aici. Oamenii din aceast zon nu prea au legtur cu vreo
biseric. Ne rugm pentru ei, le mplinim nevoile i ei ne caut
i vin la biseric.
Dar cnd am ntrebat trei pastori din bisericile aflate n declin,
din aceeai zon, despre situaia bisericilor lor, acetia au spus:
Noi locuim ntr-una dintre cele mai secularizate zone din lume,
ceea ce face ca orice fel de lucrare de evanghelizare s devin
foarte dificil. Oamenii de pe aici nu se gndesc la Dumnezeu i
nu au nevoie de El i cu siguran nu au nevoie nici de biseric.
Unul dintre aceti pastori a comentat c procentul de participare
la biseric este mai ridicat chiar i n Paris, Frana, dect acolo.
Cnd i-am ntrebat cum vd viitorul, rspunsul lor unanim a
fost: Va fi din ce n ce mai greu. Aceleai locuri, atitudini foarte
diferite, rezultate pe msur.
Nu numai bisericile din zona urban sau de la periferie
au ocazia s creasc. Biserica D se afl ntr-un ora mic din
centrul Statelor Unite, dar nregistreaz o cretere foarte bun
pentru mrimea ei (cam 175 de participani dimineaa la coala
de Sabat) i administreaz diverse proiecte comunitare. Micul
orel nu-l descurajeaz pe pastor. El crede c nu conteaz
dac se afl ntr-un ora mic sau mare; cu mult credin n
Dumnezeu, membrii din biserica sa trebuie s fie evangheliti
entuziati, s se roage pentru prietenii lor i s-i invite la biseric.
n consecin, el a lucrat la maturizarea spiritual a bisericii sale

38

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

i a transformat-o ntr-un loc n care merit s invii pe cineva. n


5 ani, biserica a crescut cu 50%.
Biserica E se afl ntr-o zon rural din Vest, se bucur de o
prezen puternic n comunitatea local i este preocupat serios
de cretere. Participanii numrau aproximativ 400, n marea
majoritate anglo-americani. n plus, avea i grup hispanic.3
Dar nu ntotdeauna a fost aa. A fost un timp cnd biserica era pe
moarte, iar noul pastor a nceput s aud cuvinte de descurajare:
Aceast biseric nu va crete. Suntem ntr-un orel mic, nici
el nu crete. Dar pastorul cel nou din Biserica E a crezut c
Dumnezeu poate face s creasc o biseric muribund i, cu
toat credina, s-a ridicat i a mers nainte, conducnd biserica
s devin o lumin n comunitatea local, iar acum avem acolo o
biseric adventist dinamic i entuziast.

Cel mai important ingredient


Nu exist niciun factor care, de sine stttor, s ajute biserica
ta s creasc nici mcar n anumite locuri imaginare, ideale,
unde creterea numeric sau de alte tipuri are loc automat i
nicio combinaie de eforturi sau de strategii nu va face biserica
s creasc fr ajutorul Duhului Sfnt. Dar cu Duhul Sfnt, avem
toate motivele s privim viitorul cu optimism i entuziasm.
Dintre toi factorii pe care studiul nostru i-a identificat ca avnd
o contribuie la creterea bisericii incluznd conducerea
eficient, implicarea entuziast a membrilor, puterea rugciunii
i nchinarea dinamic motivatoare4 , niciunul nu are o mai
mare importan ca optimismul bazat pe credin.

Atitudinea de nvingtor
Cel mai important ingredient n creterea bisericii este
atitudinea de nvingtor bazat pe credin i ncredere n
Dumnezeu. Atitudinea presupune modul de a percepe lucrurile
Bisericile de cultur hispanic nu au fost luate n acest calcul. Ele au fcut obiectul
unui studiu suplimentar.
4
Cercetarea noastr a artat c nu se poate stabili o relaie direct ntre stilul de
nchinare i creterea bisericii.
3

Cel mai important ingredient pentru creterea bisericii

39

vederile personale i modul de a interpreta situaiile. n cteva


cuvinte spus, atitudinea este filtrul minii prin care cineva vede
lumea. Unii privesc lumea prin filtrul optimist i, indiferent
ce se ntmpl, ei se ncred totdeauna n faptul c Dumnezeu
mplinete toate lucrurile spre binele celor care l iubesc (Romani
8:28). Am putea defini atitudinea de nvingtor ca pe ceva care nu
rezult din ceea ce se ntmpl n lume, ci din felul cum hotrm
noi s interpretm evenimentele, n lumina promisiunilor i a
interveniilor lui Dumnezeu n lume.
Atitudinile pot duce fie la reuit, fie la eec. Permite-mi s i
art de ce trebuie s respingem o atitudine de nvini. Dumnezeu
a promis c i va da poporului Su o ar n care curge lapte i
miere, dar 10 dintre oamenii pe care Moise i-a trimis s cerceteze
ara nu puteau crede c Dumnezeu i poate mplini fgduina.
Ei priveau lucrurile doar din perspectiv uman (vezi Numeri
13:31). O atitudine de perdant mpiedic binecuvntrile divine
s se manifeste i i aduce ofens lui Dumnezeu. Cei 10 brbai
au avut parte o pregustare a buntilor din ara promis, dar nu
au trit s se bucure de plintatea lor, pentru c L-au sfidat pe
Dumnezeu i au trezit mnia Sa asupra lor (Numeri 14:20-23).
De cele mai multe ori, o atitudine de nvins duce la anxietate
i nesiguran. Iscoadele au pornit ntr-un spirit de ncredere
i aventur, dar s-au ntors cu fric, fr s se mai ncread i
s se mai bazeze pe Dumnezeu (Deuteronomul 1:28). ntreaga
tabr a lui Israel a nceput s plng din cauz c cei 10 erau
decepionai, nfrni, frustrai i nesiguri i i-au influenat pe
ceilali s-i doreasc un alt conductor, care s-i duc napoi
n Egipt (Numeri 14:1-4). Ei au ncetat s se mai ncread n
Dumnezeu. O atitudine de nfrnt este rdcina din care crete
necredina. Iat ce i-a fcut pe cei 10 s-i piard credina n
Dumnezeu i s se compare cu nite lcuste (Numeri 13:33).
Atitudinea de nvingtor i deschide o viziune spiritual
(vers. 30). Iosua i Caleb au privit lucrurile altfel. Ei erau contieni de faptul c locuitorii rii erau puternici i aveau ceti
mari i ntrite. Dar erau convini c Dumnezeu Se va ine de

40

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

promisiune (Deuteronomul 1:29-31). Ei nu au artat niciun fel de


team. Mai degrab au ncercat s ncurajeze mulimea.
i, dintre cei ce iscodiser ara, Iosua, fiul lui Nun, i Caleb,
fiul lui Iefune, i-au rupt hainele i au vorbit astfel ntregii adunri
a fiilor lui Israel: ara pe care am strbtut-o noi ca s-o iscodim
este o ar foarte bun, minunat, dac Domnul va fi binevoitor
cu noi, ne va duce n ara aceasta i ne-o va da; este o ar n care
curge lapte i miere. Numai nu v rzvrtii mpotriva Domnului
i nu v temei de oamenii din ara aceea, cci i vom mnca. Ei
nu mai au niciun sprijin; Domnul este cu noi, nu v temei de
ei (Numeri 14:6-9).
Atitudinea de nvingtor este semnul distinctiv al unui conductor evlavios. Biblia spune c Dumnezeu a privit cu plcere
asupra lui Iosua i Caleb (Deuteronomul 1:35,36). Iosua a devenit
succesorul lui Moise. El l-a condus pe Israel la mari victorii pe
cmpul de lupt. Conductorii care se ncred n Dumnezeu i
care cred n capacitatea Sa de a face lucruri imposibile vor fi n
stare s-i mute bisericile din punctul unde se afl, acolo unde
Dumnezeu dorete ca ele s fie.

Meninerea unei atitudini de nvingtor


indiferent de mprejurri
M ntrebam de ce a dorit Dumnezeu ca Moise s trimit
spioni pentru a cerceta ara Canaanului. El ar fi putut s-i furnizeze lui Moise orice secret despre ceti i i-ar fi putut conduce
pe copiii lui Israel la victorie. Concluzia mea este c Domnul a
vrut s le testeze atitudinea. Dumnezeu ngduie s trecem prin
diferite mprejurri nainte de a ne binecuvnta. Cum vom rspunde la asemenea provocri? Ne vom simi descurajai? Ne
vom ncrede n El i n puterea Sa?
O calitate esenial a atitudinii de nvingtor este aceea
c ne confer capacitatea de a rspunde cu o ncredere neclintit. Iscoadele necredincioase nu numai c au avut o atitudine
de oameni nvini, dar mai trziu au cutat s cucereasc ara
cu propriile puteri, mpotriva avertizrii lui Dumnezeu i au

Cel mai important ingredient pentru creterea bisericii

41

pierdut lupta (Numeri 14:40-45). Este normal s ne simim nelinitii cnd trecem prin greuti. Noi ncercm s rspundem
provocrilor prin propriile puteri, uitnd c Dumnezeu controleaz toate lucrurile. Atunci cnd ntmpinm greuti, avem
nevoie s cutm putere la Dumnezeu. Fcnd acest lucru, ncepem s privim dincolo de ceea ce se poate vedea n aceast lume.
Autorul Proverbelor ne sftuiete s ne ncredem n Domnul cu
toat inima, s nu ne bizuim pe nelepciunea noastr i s-L recunoatem n toate cile noastre (Proverbele 3:5,6).
Atitudinile sunt contagioase. Merit atitudinea ta s fie
molipsitoare? Mai mult dect att, atitudinile sunt extrem de
puternice. Drept urmare, atitudinea de nvins este devastatoare
asupra celorlali. Este incredibil cum 10 oameni obinuii au putut s ntoarc ntregul Israel mpotriva lui Moise, Iosua i Caleb.
Sun cunoscut, nu? Un singur om deranjat poate s influeneze
ntreaga biseric s aib o atitudine a nfrngerii. De aceea, te
rog, nu lsa loc atitudinii de nvins n viaa i n biserica ta. Dac
a reda n cteva cuvinte acest concept, a spune c atitudinea
pe care o vei avea ca ntreg v va determina destinul, succesul
i creterea.

S ctigm lumea pentru Hristos


Atunci cnd spunem c oamenii nu sunt interesai sau c
este greu de ajuns la ei, noi l limitm pe Dumnezeu, ne limitm
pe noi nine i pe cei pe care intenionm s i influenm. Dac
avem convingerea nemrturisit c oamenii nu sunt interesai,
vom mai ncerca noi alte metode s ajungem la ei sau ne vom
lsa pgubai?
Situaia lumii de astzi este, n linii mari, cam aceeai din primul secol cretin. Pe atunci se prefigurau trei mari idei filosofice,
reprezentate de trei metropole care guvernau gndirea vremii.
Ierusalimul reprezenta tradiia, oamenii lipsii de cutri i interes, rigiditatea convingerilor. Atena simboliza filosofia modern
i deschiderea pentru idei noi, iar Roma reprezenta cultura distraciilor, a venerrii eroilor i a hedonismului. n fiecare dintre

42

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

aceste centre, cretinii se confruntau cu nentrerupte persecuii.


n ciuda acestor provocri care nu erau mai uoare dect cele
de astzi , Evanghelia cretin s-a rspndit, i mpria lui
Dumnezeu a crescut. Primul secol este perioada de cretere a bisericii i a spiritualitii cretine spre care privim cu invidie, dar
cretinismul se rspndea nu pentru c nu avea piedici, ci pentru c avea o credin puternic n Dumnezeu i avea puterea
Duhului Sfnt.
n zilele noastre, Dumnezeu va conduce din nou biserica Sa
la triumf i succes. Dac vrem s lum parte la aceast victorie,
trebuie s credem n Dumnezeu i n Duhul Sfnt.
n timpul interviurilor din cadrul studiului nostru, am auzit
o mulime de scuze cu privire la motivul pentru care anumite
biserici nu au reuit s creasc. Un pastor spunea: Biserica
noastr se afl ntr-o zon foarte bogat, iar oamenii n-au nevoie
de Dumnezeu. Un altul explica: Biserica mea se afl ntr-o zon
foarte srac, oamenii trebuie s i ia dou sau trei servicii ca s
poat supravieui aa c nu mai au timp pentru Dumnezeu
i pentru biseric. Un alt pastor ne-a spus: Biserica mea este
ntr-un cartier cu oameni foarte educai, care l pun la ndoial
pe Dumnezeu. Un altul a concluzionat: Biserica mea se afl
ntr-o zon ru famat; oamenii nu vor s se schimbe i le vine
greu s frecventeze biserica noastr. Alt pastor i ddea cu
prerea: Biserica noastr se afl ntr-o ambian postmodern
foarte deschis la tot felul de idei, mai puin la adevrul absolut.
Biserica noastr se afl ntr-o zon industrial i oamenii nu se
ostenesc s ncerce noi experiene n cunoaterea lui Dumnezeu,
a fost de prere un pastor.
Am ascultat astfel scuze dup scuze motivnd de ce nu cresc
bisericile. n acelai timp, pastorii bisericilor prospere au credina
c ei pot ctiga lumea pentru Hristos i convingerea c toate
lucrurile sunt posibile alturi de Dumnezeu. Ei sunt convini c
mpreun cu Dumnezeu orice biseric poate fi prosper, dinamic
i sntoas i sunt ncntai de misiune i evanghelizare. O
asemenea atitudine este cu adevrat molipsitoare. Membrii din

Cel mai important ingredient pentru creterea bisericii

43

bisericile lor i urmeaz n credin, atitudine i optimism. Ca


rezultat, toi cred c Dumnezeu va face lucruri mari pentru ei,
pentru familiile lor i pentru biserica lor.5

Domnul dorete s fac lucruri mari


Noi suntem mpreun-lucrtori cu Dumnezeu, care poate
aduce la ndeplinire orice. Dumnezeu vrea s ndeplineasc
lucruri mari pentru noi. Nu vom ctiga biruina prin mrimea
numrului nostru, ci prin deplina supunere a sufletului nostru lui
Hristos. Trebuie s mergem nainte prin puterea Sa, punndu-ne
toat ncrederea n puternicul Dumnezeu al lui Israel.6
Domnul dorete s fac lucruri mari pentru copiii Si i
pentru biserica Sa. Ellen White subliniaz faptul c Dumnezeu nu
depinde de noi. Optimismul bazat pe credin nu se ntemeiaz
pe iluzii sau pe ignorarea realitii. Nu. Se bazeaz pe puterea lui
Dumnezeu.
Domnul poate face lucruri imposibile pentru noi. Nimic nu
este prea greu pentru El aceasta este realitatea pe care Scriptura
ne-o repet mereu i mereu. Dumnezeu i-a dat un copil unei
femei de 90 de ani, al crei so avea 100 de ani (Geneza 17:17;
18:10-14); a dat un copil unei fecioare care nu cunoscuse brbat (Luca 1:34-38). A folosit un tnr pentru a rpune un uria
(1 Samuel 17), a promis c, dac vom avea credin ct un grunte de mutar, am putea muta munii (Matei 17:20). ntreaga
greutate a Scripturii se bazeaz pe credina ntr-un Dumnezeu
care poate face totul.
Ah! Doamne Dumnezeule, iat, Tu ai fcut cerurile i pmntul cu puterea Ta cea mare i cu braul Tu ntins: nimic nu
este de mirat din partea Ta! Tu dai ndurare pn la al miilea
neam de oameni i pedepseti nelegiuirea prinilor n snul copiilor lor dup ei. Tu eti Dumnezeul cel mare, cel puternic, al
Reacia pastorului va da tonul reaciei celorlali membri ai bisericii. Dac pastorul manifest n mod public sentimentul de pierdere, amrciune, descurajare sau
deprimare, biserica va oglindi aceleai simminte. (Howard K. Baston, Common
Sense Church Growth, Macon, Ga., Smith & Helwys, 1999, pag. 89)
6
Ellen G. White, Fii i fiice ale lui Dumnezeu, pag. 279, orig.
5

44

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

crui nume este Domnul otirilor! Tu eti mare la sfat i puternic


la fapt, Tu ai ochii deschii asupra tuturor cilor copiilor oamenilor, ca s dai fiecruia dup cile lui, dup rodul faptelor lui.
Tu ai fcut minuni i semne mari n ara Egiptului i pn n ziua
de azi i n Israel i printre oameni i i-ai fcut un Nume aa
cum este astzi. Ai scos din ara Egiptului pe poporul tu, Israel,
cu minuni i semne mari, cu mn tare i cu bra ntins i cu o
mare groaz (Ieremia 32:17-21).
Isus S-a uitat int la el i i-a zis: Lucrul acesta este cu neputin la oameni, dar nu la Dumnezeu, pentru c toate lucrurile
sunt cu putin la Dumnezeu (Marcu 10:27).
Atunci cnd oamenii cred n puterea Lui, Dumnezeu i
recompenseaz cu binecuvntrile Sale bogate, abundente.
Domnul nc este atotputernic. Optimismul nostru se ntemeiaz
pe natura Sa neschimbtoare, pe puterea Sa nesecat i pe credincioia fgduinelor Sale.

Factorul credin
Cum poate credina, ca atitudine, s influeneze biserica i s
o fac s creasc?
1. Nimic nu ne motiveaz mai mult dect situaiile n care
l vedem pe Dumnezeu acionnd n mijlocul nostru. A-L
mrturisi pe Dumnezeu n aciune aduce energie proaspt
oamenilor i bisericii ntr-o manier neegalat. Atitudinea
marcat de credin i d lui Dumnezeu ocazia s realizeze
lucruri supranaturale, acestea genereaz i mai mult credin,
care, la rndul ei, trage dup sine mai multe manifestri vizibile
ale lui Dumnezeu.
2. Noi putem alege ce atitudine s adoptm. O atitudine
de nvingtor este mai important dect orice altceva trecutul,
educaia, contul n banc, succesul sau eecurile noastre, faima
sau durerea noastr, tot ce ar putea spune sau gndi ceilali
despre noi, mprejurrile n care ne aflm sau poziia pe care o
ocupm n societate. Atitudinea este mai relevant dect modul
de prezentare, nivelul de dotare i deprinderea. Ea poate s

Cel mai important ingredient pentru creterea bisericii

45

distrug sau s ajute o afacere, o biseric sau o familie. Faptul


remarcabil este c noi avem o alegere de fcut n fiecare zi cu
privire la atitudinea pe care o vom adopta. Nu mai putem
schimba trecutul i nu putem interveni n felul n care ceilali
aleg s procedeze. Nici nu putem schimba ceea ce este inevitabil.
Ceea ce putem schimba ns este propria atitudine.
3. Fericirea, ca atitudine, este molipsitoare. Bucuria n
Domnul poate anima ntreaga biseric. Imagineaz-i propria
familie a bisericii cuprins de entuziasmul ncrederii n
Dumnezeu i plin de bucurie n lucrarea Sa.

Ce fel de conductor ai vrea s fii?


Ce fel de conductor ai vrea s fii plin de scuze sau plin de
optimism i credin? Dac vei adopta o atitudine corect, vei fi
n stare s dezvoli deprinderile necesare reuitei i vei primi de
la Dumnezeu resursele de care ai nevoie. Cineva ar putea spune:
Tu nu cunoti zona n care lucrez, nu-mi cunoti biserica i nu
tii cu ce greuti m confrunt i nici la ce conflicte trebuie s
fac fa. Creterea bisericii nu se realizeaz fr efort, nu este
nici mcar uor, dar cu Dumnezeu toate lucrurile sunt posibile,
chiar i extinderea i maturizarea bisericii n zonele dificile.
Dumnezeu nu ne-a chemat s avem o mentalitate a nfrngerii,
ci mai degrab s avem un spirit al succesului. Cci Dumnezeu
nu ne-a dat un duh de fric, ci de putere, de dragoste i de
chibzuin (2 Timotei 1:7). El ne-a promis c va fi cu noi pn la
sfritul timpului (Matei 28:20).

Preul creterii
Noi trebuie s vrem s cretem i s fim dispui s pltim
preul. Costul creterii const n schimbarea orientrii, i anume
a crede n Dumnezeul care poate face imposibilul. Credina ne va
face n stare s trecem de la indiferen la aciune misionar, de
la obinuine la transformare, de la meninerea strii de fapt la
implicarea n prezent. Un optimism bazat pe promisiunile divine
ne va face n stare s ne urnim de la o via uoar i comod la

46

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

una plin de entuziasm, credin, critici i chiar durere; de la o


agend rigid la eficien i de la tradiionalismul fr via la o
credin vie. Trebuie s facem trecerea de la nchinarea noastr
obinuit la experiene prin care s atingem inima lui Dumnezeu.
De la simple declaraii la aciune. De la planuri la scopuri. De
la durere omeneasc la promisiuni divine. De la programe la
oameni. De la paralizie spiritual la rugciune.

Cum s pui lucrurile n micare: 4 pai practici


1. Mai nti ntrete-i credina personal. Studiaz interveniile lui Dumnezeu n Biblie i n istorie.
2. Triete practic credina. Arat-i credina n ceea ce spui
i n ceea ce faci, vorbete tot timpul despre puterea cea mare a
lui Dumnezeu.
3. Imprim-i comunitii locale viziunea despre mreia lui
Dumnezeu prin predici, mrturii, mottouri, bannere i imnuri.
4. Dezvolt o comunitate entuziast, cu o imagine de sine
sntoas, care s cread c toate lucrurile sunt posibile.
Srbtorii binecuvntrile. ndreapt atenia oamenilor spre interveniile lui Dumnezeu n biserica voastr.
Aducei-I laud pentru numrul participanilor i pentru
abundena darurilor. Marcheaz aniversrile, exprimnd
mulumire pentru binecuvntrile primite i pentru
drumul pe care Dumnezeu v-a condus pn n prezent.
Organizeaz ocazii de rugciune de mulumire pentru
tot binele pe care Dumnezeu l-a fcut bisericii voastre.
Schimb-i modul de a vorbi. Vorbete despre neajunsuri
din perspectiva credinei, numindu-le provocri i
oportuniti. Privete greutile nu ca pe nite piedici,
ci ca pe nite ocazii de a fi creativ. Elimin cuvntul eec
prin promovarea ideii de risc: Noi suntem o biseric ce
nu se teme s ncerce lucruri noi pentru Dumnezeu.
Caut persoane cu atitudine pozitiv i molipsitoare. Caut
oameni care posed optimismul bazat pe credin i
care cred n posibiliti nelimitate. Ofer-le ocazia s dea

Cel mai important ingredient pentru creterea bisericii

47

mrturie, s-i asume roluri de conducere i s vorbeasc


n cadrul programelor n care oamenii pot lua hotrri
decisive.

Optimismul personal bazat pe credin


ntrebarea care se pune acum este ce efect va avea asupra
noastr optimismul bazat pe credin? S-ar putea s spui: Pi eu
nu sunt pastor. Sunt un simplu membru de rnd i nu pot face
ceva semnificativ pentru biseric. Optimismul bazat pe credin
va face viaa i mrturia ta cretin s fie diferit, n 3 direcii.
1. i influeneaz modul de a-L nelege pe Dumnezeu. A
crede n manier optimist bazat pe credin nseamn a accepta
realitatea c, prin puterea lui Dumnezeu, toate lucrurile sunt
posibile, inclusiv mandatul de a face ucenici din toate neamurile,
limbile i popoarele, chiar dac acestea nu vor fi de la nceput
interesate.
2. i modific felul personal de a da mrturie i a face
evanghelizare. Adevrata cretere a bisericii are loc atunci
cnd membrii bisericii sunt plini de interes pentru misiunea
ncredinat de Hristos i rspndesc n mod activ iubirea Sa
lumii din jur. Lipsa implicrii membrilor laici n evanghelizare
poate avea drept cauz: spiritualitatea ubred, lipsa viziunii,
teama de respingere, alte preocupri, dispreul fa de metodele
tradiionale de lucrare, precum vizitarea din u n u sau altele,
profesionalizarea evanghelizrii, ndoiala cu privire la lipsa de
interes a oamenilor pentru Evanghelie sau pentru mesajul nostru
specific. Unii s-ar putea chiar simi stnjenii i ruinai de propria
biseric. Alii nu cred c ar putea face un lucru semnificativ
pentru lume. Dar, dac tu crezi n Dumnezeul care poate face
imposibilul, vei fi mult mai nclinat s le mprteti i altora
credina ta, fiind convins c vor rspunde pozitiv.
Vei contientiza c Dumnezeu are oameni pretutindeni i c
unii dintre ei vor accepta chemarea Sa. Eu mi povestesc adesea
experiena despre cum am venit la Domnul ntr-unul dintre cele
mai puin probabile locuri din lume: Bagdad. Dac Dumnezeu

48

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

m-a gsit pe mine pe strzile din Bagdad, atunci cu siguran c


poate gsi pe oricine oriunde.
Optimismul bazat pe credin i va modela, de asemenea,
felul n care i ndeplineti lucrarea. Implicarea ta n cadrul bisericii
va avea o semnificaie venic. Indiferent de departamentul n
care activezi la coala de Sabat aduli sau copii, dac eti diacon
sau prezbiter ceea ce faci i conduce pe oameni la tronul harului,
unde viaa lor va fi n mod radical schimbat.
3. i afecteaz atitudinea privind misiunea i extinderea
bisericii. Una dintre cele mai mari piedici n calea lucrrii lui
Dumnezeu este atitudinea noastr. Nici nu pot s v spun de
cte ori am auzit oameni vorbind n comitetul bisericii sau la
alte ntlniri despre dificultile de a ptrunde n diferite zone.
Oamenii de acolo nu primesc solia. Cnd am mai ncercat, nu
am reuit. Nu avem bani i nici alte resurse pentru a face acest
proiect. Dar cnd vei avea optimismul bazat pe credin, vei avea
un nou entuziasm s-i mprteti credina, vei ncerca metode
noi s ajungi la oameni, le vei adapta pe cele vechi i vei adopta
altele noi, potrivite cu timpul i cu generaia. Biserica ta va deveni
un loc al speranei, al credinei i al creterii. Optimismul bazat
pe credin va deveni o realitate cnd conducerea i membrii
bisericii l vor adopta i l vor pune n practic n ntreaga via a
bisericii, de la programele muzicale la lucrarea misionar i de la
edinele de comitet la evanghelizare.

Optimismul bazat pe credin


Atitudinea marcat de optimism i credin nseamn s nu
mai lsm provocrile s ne intimideze, ci s ateptm intervenia
victorioas a lui Dumnezeu. n timp ce ne vom ruga pentru un
mare numr de convertiri, vom lucra n puterea Duhului Sfnt.
i vom atepta ca Dumnezeu s svreasc lucruri minunate.
Care i sunt ateptrile? Dumnezeu te va rsplti conform
credinei i ateptrilor tale. De aceea ateapt i roag-te pentru
o nchinare minunat, pentru servicii divine minunate, pentru
o coal de Sabat minunat, pentru oameni minunai, pentru

Cel mai important ingredient pentru creterea bisericii

49

o cretere minunat. Ateapt-te ca Dumnezeu s te ajute s i


atingi potenialul. Ateapt-te ca oamenii s fie transformai, s
fie n stare s schimbe lumea i s fac lucruri minunate pentru
Dumnezeu.
Moise a trimis 12 oameni s vad dac ar putea lua n
stpnire ara promis. Dintre ei, 10 s-au ntors i au susinut
c este imposibil. Dar 2 au spus c, dac Dumnezeu este cu noi,
vom reui.
Prietenul meu, ce prere ai? Crezi mpreun cu mine c, dac
l vom avea pe Dumnezeu de partea noastr, se vor ntmpla
lucruri minunate, bisericile noastre vor fi locuri n care s-i
doreti s te afli i noi vom putea ctiga lumea pentru Hristos.
Rugciunea i credina vor face ceea ce nicio putere de pe
pmnt nu va fi n stare. Nu e nevoie s fim ngrijorai i tulburai. Fiinele umane nu pot merge pretutindeni i nu pot face tot
ce trebuie fcut. Adesea devin vizibile n lucrare anumite nedesvriri, dar, dac noi artm o ncredere ferm n Dumnezeu,
care nu depinde de abilitile i talentele oamenilor, adevrul va
avea succes. S aezm toate lucrurile n mna lui Dumnezeu,
permindu-I s-i mplineasc lucrarea dup cum gsete de
cuviin, folosind pe cine l consider El potrivit. Unii oameni
pot prea slabi, dar Dumnezeu i va folosi dac ei sunt suficient de smerii. nelepciunea omeneasc necontrolat zilnic de
Duhul lui Dumnezeu se va dovedi o nebunie. S avem mai mult
credin i s ne ncredem n Dumnezeu. Numai El poate ndeplini lucrarea cu succes. Rugciunile struitoare i credina vor
face pentru noi ceea ce propriile planuri nu pot face.7

Ellen G. White, Manuscript Releases, Silver Spring, Md., E. G. White Estate, 1990,
vol. 8, pag. 218.

Capitolul 3

Redefinirea rolului biblic al


conductorului spiritual:
A privi la Isus

nd am absolvit Seminarul Teologic i am mers n primul meu


district, le-am adresat ctorva pastori diverse ntrebri: Care
este rolul meu ca pastor? Ce se ateapt de la mine s fac? Unul
mi-a spus: Te duci i tu acolo i-i faci pe oameni s se simt bine.
Altul m-a ncurajat s fac vizite, vizite, vizite. Un altul simea c
rolul principal al pastorului este s aduc noi suflete n biseric.
Aceste rspunsuri m-au determinat s fac un studiu despre
rolul conductorului spiritual, care s-a ntins pe durata ctorva ani.
Pastorii i ali conductori spirituali poart povara multor
ateptri. Unele sunt puse asupra lor de biserica pe care o pstoresc, iar altele vin din propriul simmnt al datoriei. Membrii
presupun c pastorii sunt administratori, sftuitori, vizionari,
predicatori, ofieri de serviciu la telefon i directori. La rndul
lor, pastorii se simt mpini n diferite direcii, fiind ntotdeauna ocupai, dar niciodat siguri dac i mplinesc ntr-adevr
chemarea sau i pierd timpul cu lucruri de puin importan.
nelegerea corect privind rolul conductorului spiritual poate
s-i elibereze pe pastori s se concentreze asupra a ceea ce trebuie, iar pe membri, s-i ajute s aib ateptri echilibrate de la ei.
Acest lucru va conduce la armonie n biseric, iar mrturisirea,
evanghelizarea i formarea de ucenici va deveni o prioritate i
centrul de interes. Nu aceasta este chemarea lui Dumnezeu?

Redefinirea rolului biblic al conductorului spiritual

51

Studiul biblic pe care tocmai urmeaz s-l ncepem (privind


rolul pastorului) va stabili cteva principii indispensabile ale
sntii i creterii bisericii. Ceea ce am descoperit n cercetarea
noastr este c pastorii bisericilor prospere se concentreaz
asupra acestor principii vitale i le aplic n lucrarea lor. Am mai
descoperit c membrii bisericilor prospere tind s aib ateptri
sntoase de la conductorii lor. O nelegere corect a rolului
pastorului este crucial. Motivul pentru care att de multe dintre
bisericile noastre nu cresc este c pastorii fac totul, mai puin
ceea ce ateapt Dumnezeu de la ei.
Potrivit Scripturii, care este funcia lor? Avem noi n Scrip
tur un model care s ne ajute s nelegem n mod corect rolul
pastorului?
Dup muli ani de observare i studiere atent a literaturii de
specialitate1, am nceput s neleg c exist dou abordri distincte privind pastoraia: una tradiional i una contemporan.

Modelul tradiional
Timp de secole, oamenii au privit la pastor ca avnd rolul de
slujitor care le poart de grij oamenilor, ndeplinind o serie de
acte distincte, precum:
(1) nvarea i predicarea doctrinelor;
(2) asisten pastoral (vizitare, sftuire, ncurajare, ajutorarea
celor n nevoie etc.);
(3) ndeplinirea ritualurilor de trecere (botez, cununie,
nmormntare);
(4) administraie (cum ar fi: conducerea adunrilor publice, editarea buletinului informativ, promovarea i planificarea
programelor bisericii i, eventual, realizarea unor activiti misionare printre cei din afara bisericii, ceva care se presupune a fi
evanghelizare);
(5) rolul de ambasadori ai bisericii n snul comunitii locale.
Am gsit n biblioteca Universitii Andrews peste 40 de volume despre rolul pastorului.

52

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

ns n jurul anilor 1970-1980, o nou nelegere a nceput s


se cristalizeze. Multe cri i muli pastori ai megabisericilor au
nceput s promoveze un nou rol al pastorului, i anume acela
de CEO (Chief Executive Officer director general, n.tr.), ca lider
care promoveaz o viziune i i strnge i i motiveaz pe oameni
s o transforme n realitate, ntr-un climat nou i sntos.

Modelul contemporan
Majoritatea crilor actuale despre creterea i conducerea
bisericii susin c, dac pastorii vor continua s fac ceea ce au
fcut dintotdeauna, se vor ndrepta spre eec. Greg Ogden, n
Unfinished Business (Afacere neterminat)2, propune ca pastorul
s fie un conductor vizionar, care i mobilizeaz nentrerupt pe
ceilali conductori ai bisericii, promovnd viziunea i schimbnd percepia, precum i structura fcnd toate n timp ce are
ochii aintii spre misiune, evanghelizare i creterea bisericii.
Consider c asemenea idei sunt proaspete, inteligente i utile,
chiar dac, adesea, nu au cea mai bun susinere teologic, care
s le dea coeren.
Vechiul model, n care pastorul este un purttor de grij
executant, nu conduce n mod nemijlocit la cretere. Se creeaz
astfel o percepie n virtutea creia oamenii sunt dependeni de
pastor s mplineasc nevoile membrilor i a celor din afara bisericii. n total dezacord cu principiul biblic al preoiei tuturor
credincioilor, acest sistem i ncurajeaz pe credincioi s se concentreze pe ei nii, mpiedicnd astfel dezvoltarea mpriei
lui Dumnezeu.
Noul model de conductor tip director general este un amestec de principii biblice i practici din lumea afacerilor. Majoritatea
crilor despre creterea bisericii prezint modele de conducere
adaptate la contextul n care se afl biserica. O asemenea abordare prezint o serie de riscuri. Primul ar fi acela c oamenii sunt
ncurajai s urmeze mai degrab o personalitate charismatic
dect s respecte principiile biblice ale conducerii. Un alt risc ar
2

Greg Ogden, Unfinished Business, Grand Rapids, Zondervan, 2003, pag. 11-15.

Redefinirea rolului biblic al conductorului spiritual

53

fi acela c un asemenea model are n vedere mai mult biserica


local n detrimentul bisericii mondiale. Ar putea ncuraja mai
degrab crearea unei megabiserici dect creterea unei biserici
sntoase. n ultim instan, orice model am adopta are nevoie
s fie conform cu principiile teologiei biblice ale creterii. Eu cred
cu trie c rolul pastorului ar trebui s fie determinat de un model biblic i s aib o puternic baz teologic.

Rolul biblic al pastorului


Ce spune Scriptura despre rolul pastorului? Ce trebuie s
fac pastorul? Ce spune Scriptura despre urmaii devotai ai lui
Hristos preoia universal a tuturor credincioilor?
Consider c rspunsul la toate aceste ntrebri poate fi aflat
dac studiem activitatea lui Isus Hristos. El ne-a artat cum
triete i ce face pastorul ideal. Pe msur ce studiem viaa i
lucrarea lui Isus pe pmnt descoperim c a fcut 5 lucruri: i-a
dezvoltat relaia cu Tatl, a predicat Evanghelia mpriei lui
Dumnezeu, a mplinit nevoile oamenilor, a fcut ucenici prin
puterea Duhului Sfnt i, n cele din urm, i-a dat viaa ca jertf.
Aceste lucruri constituie, n esen, ceea ce ar trebui s
fac un pastor. Pastorii ar trebui s urmeze modelul ideal, Isus
Hristos. Procednd astfel, ei le transmit acest model de ucenicie
membrilor bisericii, care l transmit mai departe, altora, pn
cnd ntreaga biseric se dezvolt prin puterea Duhul Sfnt, care
se manifest n toi.
S dezvoltm aceste 5 principii pentru a avea o clar nelegere teologic asupra lucrrii noastre actuale.
Primul lucru important fcut de Isus a fost ntreinerea
unei relaii strnse cu Tatl. n mod repetat, Scriptura ne
nva c Isus a considerat c prima prioritate este s petreac
timp n singurtate cu Tatl. Viaa Sa las s se vad o intens
preocupare pentru prezena lui Dumnezeu, n timp ce inima i
tnjea i flmnzea s ajung la inima lui Dumnezeu. S reinem
urmtoarele momente din viaa Sa:

54

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Era pe vremea cnd El Se retrgea n munte s Se roage,


i El a petrecut toat noaptea n rugciune (Luca 6:12,
NASB).
i dup ce a dat drumul mulimilor, El S-a suit pe munte
singur s Se roage; i, pe cnd se nnopta, El era acolo
singur (Matei 14:23, NASB).
Dimineaa devreme, cnd era nc ntuneric, Isus S-a
sculat, a ieit din cas pentru a Se duce ntr-un loc tainic,
i Se ruga acolo (Marcu 1:35, NASB).
Isus a trit o via de rugciune. El i ncepea i i ncheia
fiecare zi n strns relaie cu Tatl Su ceresc. Uneori petrecea
toat noaptea n comuniune cu Tatl. De fapt, Isus Se afla
nentrerupt n legtur cu Tatl.
Primul lucru pe care l fcea Isus n fiecare zi era s-i umple
fntna fiinei cu prezena Tatlui. Apoi tria avnd Cerul n
minte pe tot parcursul zilei. Hristos i-a administrat timpul
trecnd de la a fi la a face, sau a Se manifesta. Felul Su de
a fi era marcat de cultivarea legturii cu Tatl i de bucuria dat
de statutul Su de Fiu. Felul Su de a Se manifesta era marcat de
mplinirea voii Tatlui. Acesta este secretul eficienei Sale. Prin
aceast comuniune, El primea harul i puterea de la Tatl.
Subliniind nevoia noastr de a face la fel, Ellen White, n Calea
ctre Hristos, spune: Natura Sa uman a fcut ca rugciunea s
devin o necesitate i un privilegiu. El gsea mngiere i bucurie
n comuniunea cu Tatl Su. i dac Mntuitorul oamenilor, Fiul
lui Dumnezeu, a simit nevoia de rugciune, cu ct mai mult
fiinele slabe i pctoase simt nevoia de rugciune fierbinte i
constant.3
n aceeai carte, autoarea ne ncurajeaz s ncepem fiecare zi
cu rugciune. Consacrai-v lui Dumnezeu n fiecare diminea;
facei din aceasta prima voastr lucrare. Rugciunea voastr s
fie: Primete-m la Tine, Doamne, s fiu ntreg al Tu. Aez
toate planurile mele la picioarele Tale. Folosete-m astzi
3

Ellen G. White, Calea ctre Hristos, pag. 94, orig.

Redefinirea rolului biblic al conductorului spiritual

55

n lucrarea Ta. Rmi cu mine i cuvintele mele s fie adnc


ancorate n Tine. Facei zilnic aceast rugciune. Consacrai-v
lui Dumnezeu n fiecare diminea pentru toat ziua. Supunei-I
Lui toate planurile, pentru ca ele s fie susinute sau abandonate,
dup cum alege providena Sa. Predndu-v zilnic viaa n
minile Sale, aceasta va fi modelat, din ce n ce mai mult, dup
viaa lui Hristos.4
Scripturile ne spun c Isus a trit o via de conectare total
cu Tatl ceresc. Lucrul acesta apare clar n pasajele care l prezint pe Isus rugndu-Se dimineaa, seara i toat noaptea, att
nainte, ct i dup crizele din viaa Sa. Eficiena Lui n lucrare
se datora vieii de rugciune. Aceasta i umplea viaa de bucurie. Rugciunea l inea n permanent legtur cu Tatl. Datorit
importanei pe care o acorda rugciunii, El i-a gsit ntotdeauna
timp s Se roage n ciuda programului supraaglomerat. Nimeni
nu era mai ocupat ca Isus. Povara lumii ntregi apsa pe umerii
Si, dar El i gsea ntotdeauna timp pentru a sta n legtur cu
Dumnezeu. Noi trebuie s urmm exemplul Lui astzi. ntreaga
biseric are nevoie disperat s urmeze modelul lui Hristos de a
face lucrare.
Cred c nu este o simpl coinciden faptul c Isus le-a cerut
ucenicilor s considere o prioritate relaia lor cu Dumnezeu
nainte de a ncepe s predice Evanghelia n Ierusalim, n Iudeea,
n Samaria i pn la marginile pmntului (vezi Faptele 1:4,5).
Rugciunea este att de important, nct Hristos a mers
pn acolo nct s spun c, nelegai de El, nu putem face nimic.
Cine rmne n Mine i n cine rmn Eu aduce mult rod, cci,
desprii de Mine, nu putei face nimic (Ioan 15:5).
Lucrarea de slujire este n primul rnd i n cel mai nalt
grad o chemare la cunoaterea lui Isus Hristos n mod intens
i personal. Mntuitorul nostru ne cheam de la singurtate
la solitudine, de la ncrederea n noi nine la ncrederea n El.
Hristos le-a spus ucenicilor Si i ne spune i nou: Venii
singuri la o parte, ntr-un loc pustiu, i odihnii-v puin (Marcu
4

Ibidem, pag. 70.

56

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

6:31). Sau, cum spune A. W. Tozer: Noi suntem chemai la o


venic preocupare cu Dumnezeu.5 Esena lucrrii pastorului
este de natur spiritual, i anume meninerea unei legturi cu
Dumnezeu i ajutarea altora s fac la fel.
Al doilea lucru semnificativ fcut de Isus pe pmnt a fost
predicarea Evangheliei. Permanent, El le-a vestit oamenilor
un mesaj al iubirii lui Dumnezeu pentru ei. Descriindu-i
lucrarea, Isus a spus: Duhul Domnului este peste Mine,
pentru c M-a uns s vestesc sracilor Evanghelia (Luca 4:18).
De asemenea, Matei 9:35 ne aduce aminte: Isus strbtea
toate cetile i satele, nvnd n sinagogi, propovduind
Evanghelia mpriei.
Isus i nva pe oameni n fiecare zi, dndu-le ndrumri
din Cuvnt i chemndu-i la mrturisirea pcatelor i la o via
transformat.
Cuvntul i conduce ntotdeauna pe oameni la o via schim
bat i transformat. Cuvntul are putere. Cuvntul lui Dumnezeu
a adus lumea la existen i L-a ridicat pe Isus Hristos din
mormnt. Cuvntul este acela care ne readuce sntatea i vigoarea spiritual i produce n noi o schimbare semnificativ.
De la o vrst fraged, Isus i-a dezvoltat o dragoste fierbinte
pentru Scriptur. El a nvat-o i i-a nvat din ea i pe alii, cu
putere i autoritate (Luca 2:46-50). Iubirea pentru Tatl l motiva
s citeasc Scriptura Lui i s afle voina Sa.
Pastorul ar trebui s-i conduc ntotdeauna pe oameni la o
mai bun nelegere i trire a Cuvntului lui Dumnezeu. De
reinut urmtoarele elemente spirituale de baz pe care le realizeaz Cuvntul pentru noi:
Cuvntul lui Dumnezeu ne d via (Filipeni 2:16).
Cuvntul lui Dumnezeu ne face neprihnii (1 Corinteni
15:1,2).
A. W. Tozer, That Incredible Christian, Harrisburg, Pa., Christian Publications, 1986,
pag. 46.
5

Redefinirea rolului biblic al conductorului spiritual

57

Cuvntul lui Dumnezeu ne poate face s cretem (1 Petru


2:2).
Cuvntul lui Dumnezeu ne sfinete (Ioan 17:17).
Cuvntul lui Dumnezeu ne face nelepi (Psalmii 119:98).
M tem c de multe ori noi reducem Scriptura la o simpl
surs de informare. Apostolul Pavel ne aduce aminte c
scopul ei este s ne dea o via nou n Isus, prin ndreptarea
comportamentului i faptelor noastre. Apostolul i atrage atenia
lui Timotei s fie atent la citirea i la prezentarea Scripturii n
public (vezi 1 Timotei 4:13). El i reamintete lui Timotei c
ntreaga Scriptur este inspirat de Dumnezeu i, ca urmare, n
stare s nvee, s mustre, s ndrepte, s dea nelepciune n
neprihnire (2 Timotei 3:16).
Ellen G. White spune foarte clar c noi avem nevoie s
studiem Scriptura nu numai pentru cunotine, ci i pentru
transformare.
Voi nu avei nevoie att de mult de cunotine teoretice, ct
mai ales de regenerare spiritual. Nu avei nevoie de satisfacerea
curiozitii, ci mai ales de o inim nou. Trebuie s primii mai
nti o via de sus pentru a putea aprecia lucrurile cereti.6
A sosit vremea s nu mai repetm ceea ce credem, ci s
ncepem s evalum ce schimbri a produs ceea ce credem. Nu
avem aa de mare nevoie de cunotine, ct mai ales de o renatere spiritual. Haidei s studiem Scriptura nu att de mult n
folosul acumulrii de cunotine, ct mai ales pentru a avea o
inim nou. Aceasta este esena puterii Cuvntului. Isus nu a
predicat sociologie, politic i nici chiar propriile Sale idei El a
predicat ntotdeauna Cuvntul. De aceea El avea putere i autoritate. De aceea veneau oamenii la El cu sutele i cu miile, pentru
c El le oferea Cuvntul lui Dumnezeu.

Ellen G. White, Viaa lui Iisus, pag. 171, orig.

Esena lucrrii pastorale


Esena lucrrii pastorale este nglobat n pasajul biblic din
Marcu 3:13-15. n urm, Isus S-a suit pe munte, a chemat la El
pe cine a vrut i ei au venit la El. A rnduit dintre ei doisprezece,
ca s-i aib cu Sine i s-i trimit s propovduiasc. Le-a dat
putere s vindece bolile i s scoat dracii.
Acest fragment biblic conine 3 adevruri importante:
1. Isus ne cheam s fim cu El. Lucrarea nu ncepe prin a fi
cu oamenii. Dimpotriv, pentru a fi eficient i durabil, lucrarea
ncepe prin a fi n prezena divin. Acum civa ani, Seminarul
Teologic Fuller a fcut un studiu despre viaa devoional a
slujitorilor altarului i a descoperit c un pastor obinuit din
Statele Unite petrece n medie 5-7 minute n rugciune zilnic,
n timp ce pastorul devotat consacr zilnic rugciunii cel puin o
or. Dumnezeu ne cere s ne umplem viaa cu El, s umblm, s
vorbim, s lucrm i s vestim Evanghelia n total dependen
de Duhul lui Dumnezeu i puterea Sa.
2. El ne trimite s predicm, s vindecm i s facem lumea
vizibil mai bun. Am ajuns s neleg c o via cretin autentic,
spre slava lui Hristos, este elementul obligatoriu pentru a avea
o inim aplecat spre cei pierdui. O lucrare pastoral eficient
nu ncepe cu mulimile, ci cu mult timp petrecut n solitudine cu
Tatl. Cu ct vom petrece mai mult timp cu Dumnezeu, cu att
viaa noastr va nregistra un succes mai mare. Multor pastori
le lipsete energia spiritual din cauz c dedic prea mult timp
lucrrii i nu i permit lui Dumnezeu s fac lucrarea Sa n ei.
Umple-i inima cu prezena i binecuvntarea Duhului Sfnt i
lucrarea ta va purta semntura i parafa Cerului.
3. Noi facem totul prin puterea Duhului Sfnt. Dac vrei
s ai puterea Duhului Sfnt n viaa i lucrarea ta, triete n
comuniune cu Tatl. Secretul ntregii reuite n lucrare este
reuita rugciunii personale. Noi suntem n stare s facem mai
mult dect s ne rugm numai dup ce ne-am rugat. Dar
niciodat nu vom putea face mai mult dect s ne rugm dac
mai nti nu ne-am rugat.

Ellen G. White se exprim foarte ferm: Motivul pentru care


pastorii notri realizeaz att de puin este faptul c ei nu umbl
cu Dumnezeu. El Se afl la distan de o zi de cei mai muli dintre
ei.7 Ea nu spune c pastorii notri nu sunt eficieni pentru c nu
au destule cunotine teologice sau pentru c nu i-au dezvoltat
suficiente tehnici de cretere a bisericii sau c ar putea fi mai buni
predicatori. Ea spune pur i simplu c lipsa lor de randament
este determinat de lipsa umblrii cu Dumnezeu. El se afl la
deprtare de o zi fa de muli dintre ei.
Un prieten mi-a spus acum cteva luni: Joe, m-am strduit
s neleg cum a putut Petru s aduc la Hristos 3 000 de persoane
cu o singur predic, n timp ce mie mi sunt necesare 3 000 de
predici pentru a ctiga un singur suflet. i Domnul mi-a artat
de curnd de ce. Este o mare diferen ntre a face lucrarea
Domnului depinznd de El sau depinznd de propriile puteri.
Rugciunea mea este ca noi toi s ne facem lucrarea n puterea
i n reuita lui Dumnezeu.
Cnd pastorul are o via de rugciune ca a lui Hristos i
cnd este preocupat s-L urmeze n ucenicie i spiritualitate,
Dumnezeu l folosete pentru a-i transforma biserica ntr-un
templu plin de oameni cu viei transformate. Isus a spus: Casa
Mea sa va chema o cas de rugciune (Matei 21:13). El nu a
spus c biserica Sa va fi o cas a cntrilor sau a predicilor sau a
lucrrii misionare, chiar dac asemenea lucruri sunt importante.
Dimpotriv, El a spus c biserica este, n mod fundamental, un
loc n care oamenii sunt condui n prezena lui Dumnezeu,
unde primesc putere de la El. Din nefericire, o mulime de
tehnicieni au invadat biserica aducnd cu ei programe i idei
care au transformat-o ntr-o instituie omeneasc, n loc s fie
trupul cel viu al lui Hristos. Cnd trim o via de comuniune cu
Tatl ceresc, biserica noastr devine un sanctuar al rugciunii, al
harului i al locuirii prezenei divine. Dorina lui Hristos de a fi
n prezena lui Dumnezeu ar trebui s fie motivaia noastr i s
ne inspire s ne asemnm tot mai mult cu El.
7

Ellen G. White, Mrturii, vol. 1, pag. 434, orig.

60

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Slujirea Cuvntului este descris printr-o serie de predici


cu caracter evanghelistic, n cartea Faptele apostolilor. Se pare
ns c, atunci cnd biserica era adunat pentru nchinare i
celebrarea Cinei Domnului, aveau loc de obicei i predicarea i
nvarea (vezi Faptele 20:6). Nevoia de evanghelizare i nvare,
precum i de consolidare a bisericii, fac implicit necesar slujirea
Cuvntului ca parte integrant a programului. Apostolii au fost
chemai la slujirea Cuvntului (Faptele 6:2). Era de ateptat ca
liderii bisericii s fie n stare s-i nvee pe alii Cuvntul lui
Dumnezeu (1 Timotei 3:2).
Pe msur ce eu nsumi acordam mai mult importan
Cuvntului lui Dumnezeu, felul meu de a nelege lucrarea se
schimba. Am nceput s i acord Scripturii mai mult consideraie dect oricnd nainte. Pn atunci i acordasem Bibliei doar
rolul de surs a doctrinei, a cunotinelor despre Dumnezeu i
a ideilor pentru predic. Acum ea devenea izvorul de putere,
transformare i schimbare. Dezvoltnd un interes crescut pentru
Cuvnt, am nceput s prezint Biblia cu mai mult claritate i eficien. Am descoperit curnd c, n sufletul meu, ceva ncepuse
s se schimbe.
Unul dintre lucrurile pe care am nceput s le fac atunci cnd
citeam Biblia a fost s-mi pun ntrebarea: Ce anume n viaa
mea are nevoie de schimbare, transformare sau ncurajare?
Am ajuns, de exemplu, la relatarea despre Iona i mi-am pus
ntrebarea: n ce fel se manifest revolta mea fa de Dumnezeu?
n ce fel i ntorc eu spatele? i iubesc eu oare pe oameni la fel
de mult ca Dumnezeu? Asemenea ntrebri mi-au revoluionat
modul de a cerceta Scriptura i chiar ntreaga via. n momentul
n care am nceput s prezint aceste lucruri bisericii pe care o
pstoream, am observat c acelai lucru se ntmpla i n viaa
altora. n parcursul nostru mpreun cu Dumnezeu, am trecut de
la cunotin la putere, de la cunoaterea textului la cunoaterea
Celui Sfnt, de la stpnirea pe care o aveam asupra textului la
stpnirea lui Dumnezeu asupra noastr i la transformrile Sale
n noi.

Redefinirea rolului biblic al conductorului spiritual

61

Al treilea lucru semnificativ fcut de Hristos a fost mplinirea nevoilor oamenilor. Biblia spune de mai multe ori c
atunci cnd (Isus) a vzut gloatele, I s-a fcut mil de ele, pentru
c erau necjite i risipite, ca nite oi care n-au pstor (Matei
9:36). Isus i iubea pe oameni. El tia c cei pierdui conteaz pentru Dumnezeu i de aceea contau i pentru El.
Ellen White, n Divina vindecare, precizeaz care era metoda
lui Hristos de a-i ctiga pe oameni. Numai metoda lui Hristos va
conduce la adevratul succes n a ajunge la oameni. Mntuitorul
Se amesteca printre oameni ca Unul care le dorea binele, El le
arta compasiune, Se grijea de nevoile lor i le ctiga ncrederea.
Apoi le spunea: Venii dup Mine.8
Isus ncepea prin a construi relaii i a mplini nevoi. n
primul rnd, El Se apropia de oameni cu dorina sincer de a-i
ajuta. Procednd aa, le ctiga inima. n al doilea rnd, i arta
nelegerea fa de ei acordnd interes problemelor lor cotidiene.
ntr-un alt loc, E. G. White scrie: Facei-i pe oameni s vad c
religia noastr nu este respingtoare sau exagerat.9 Al treilea
lucru pe care l fcea Isus era s le ctige ncrederea. Pn cnd
nu construim o relaie cu oamenii, nu le mplinim nevoile i nu le
atingem inimile, nu-i putem determina s-L urmeze pe Hristos.
De notat care sunt paii progresivi pe care i fcea Hristos n
lucrarea public, ce ne arat cum putem, printr-o relaie strns
cu El, s urmm acelai tipar de a le aduce dragoste, putere i
compasiune celor din jur.10
1.
2.
3.
4.
5.

Se apropia de oameni i urmrea binele lor.


Empatiza cu ei, simea mpreun cu ei.
Le mplinea nevoile.
Le ctiga ncrederea.
Apoi i chema s l urmeze.

Ellen G. White, Divina vindecare, pag. 143, orig.


Ellen G. White, Viaa lui Iisus, pag. 152, orig.
10
Philip Samaan, Christs Way of Reaching People, Hagerstown, Md., Review and
Herald Pub. Assn., 1990, pag. 33-40.
8
9

62

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

ntmpinarea nevoilor oamenilor a fost chintesena creterii bisericii apostolilor i avea loc ntr-o varietate de moduri. n
Faptele 3:1-10 l gsim pe Petru vindecnd un olog, iar n Faptele
9:32-36 urmeaz altul, care zcea n pat de opt ani. Din acelai capitol aflm despre Tabita, femeia care deschisese primul centru
social. Ea i ajutoarele ei nu numai c ofereau o asisten comunitar permanent, asigurndu-le hran i mbrcminte celor
nevoiai, dar acolo se svreau i minuni de vindecare i transformare a vieii. Cartea Faptele arat c primii cretini se ajutau
nu numai ei ntre ei, ci i pe oamenii din comunitile lor.
Adeseori, n calitate de cretini, am dori s ne distanm de
aceast lume, cnd, n realitate, noi trebuie s fim n mijlocul ei
(dar nu ca ea), stabilind relaii i ctignd ncrederea. Nu ni se
cere s renunm la relaiile sociale. Nu trebuie s ne izolm de
alii. Ca s putem ajunge la toate categoriile de oameni, trebuie
s-i abordm acolo unde se afl.11
ntr-o zi, am mers la cel mai mare magazin din ora. Am
stat la intrare i am ntrebat vreo 20 de oameni care ieeau de la
cumprturi dac tiu unde se afl Biserica Adventist de Ziua
a aptea din oraul lor. Niciunul nu a fost n stare s-mi spun.
Ca predicator al unei asemenea biserici invizibile, am nceput
s m rog pentru acest lucru. Cnd le-am mprtit membrilor
comitetului ce descoperisem, am convenit c era cazul s
ntreprindem ceva mai serios pentru comunitatea n care trim.
Am hotrt s intervenim n mod individual i ca organizaie.
M-am alturat ctorva organizaii nonguvernamentale i la fel
au fcut i ali membri ai bisericii. Am nceput s ne implicm n
ridicarea de adposturi pentru cei sraci, am prezentat seminare
pentru prini i cursuri de gtit. n plus, am deschis propria
sal de fitness pentru tinerii din cartier i am constituit propria
filial a Asociaiei Alcoolicilor Anonimi. Am organizat cursuri
de alfabetizare. n consecin, am devenit curnd foarte bine
cunoscui n ora.
11

Ellen G. White, Viaa lui Iisus, pag. 152, orig.

Redefinirea rolului biblic al conductorului spiritual

63

La opt ani dup aceea, cnd un alt pastor dintr-o biseric


apropiat ne-a vizitat, i-am povestit cum am stat la intrarea n
magazin rugndu-i pe oameni s mi spun dac tiu unde se afl
Biserica Adventitilor de Ziua a aptea. S-a hotrt s fac la fel
n oraul lui. Ateptnd la intrarea celui mai mare magazin din
ora, a pus aceeai ntrebare. Aproape toi cei pe care i-a ntrebat
i-au spus c, dei nu tiu unde este biserica din oraul lor, tiu
unde este biserica adventist din oraul nostru. Avem nevoie s
ne ntrebm: Dac biserica noastr ar disprea dintr-odat, i-ar
simi cineva lipsa?
Al patrulea lucru fcut de Isus era s-i fac ucenici prin
Duhul Sfnt. Imediat ce i-a nceput lucrarea public la 30 de
ani, Isus a chemat oameni s-L urmeze ca ucenici. A mputernicit
12 brbai care s-I fie ucenici, 12 brbai care s fie vrful de lance n lucrarea Sa evanghelistic. La fel spune i Robert Coleman
n cartea sa The Master Plan of Evangelism (Planul de baz al
evanghelizrii): Principala Sa preocupare nu era adoptarea programelor de a ajunge la oameni, ci persoanele pe care mulimile
aveau s le urmeze. [] Oamenii erau metoda Sa de a ctiga lumea pentru Dumnezeu.12 Isus a definit nvarea drept formare
a felului de a tri, nu transferare de informaii de la o minte la
alta.13 nvndu-i pe oameni, El urmrea s formeze oameni noi
pentru un nou mod de a tri.
El Se concentra asupra oamenilor prin care inteniona s
schimbe lumea, nu asupra programelor sau mulimilor. Aceasta
era metodologia Sa. Din acest motiv i-a provocat ucenicii
spunnd: Mare este seceriul, dar puini sunt lucrtorii! Rugai
dar pe Domnul seceriului s scoat lucrtori la seceriul Su
(Luca 10:2).
Practic, Isus a spus c avem o problem de aritmetic. Avem
nevoie de mai muli lucrtori mai muli ucenici care s strng
Robert Coleman, Master Plan of Evangelism, Old Tappan, N.J., Spire Books, 1963,
pag. 21.
13
John W. Frye, Jesus the Pastor: Leading Others in the Character and Power of Christ,
Grand Rapids, Zondervan, 2000, pag. 115, 116.
12

64

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

seceriul, aa c trebuie s mergem i s facem ucenici din toate


popoarele. Rolul nostru este s ne rugm pentru seceri i n mod
special pentru secertori. Rolul lui Dumnezeu este acela de a ne
trimite oameni care s devin noi secertori.
Nevoia de a pregti ucenici este att de important, nct lui
Isus I-a luat trei ani i jumtate pentru un program complet de
formare a lor. Dac nu ar fi procedat aa, nu am fi avut astzi
niciun fel de biseric. n consecin, dac nu vom forma noua
generaie de lideri, nu va fi niciun fel de biseric n viitor.
Biserica Noului Testament a urmat ndeaproape modelul lui
Hristos. Membrii nu doar botezau zilnic noi credincioi n urma
mrturisirii i predicrii prin Duhul Sfnt, dar i urmreau n mod
special s formeze o nou generaie de conductori. n Faptele
apostolilor, capitolul 6, apostolii apar alegnd i nvestind ali ucenici care s-i ajute n conducere i n lucrare, att n cadrul bisericii,
ct i n lume. Curnd biserica a nceput s neleag, s predice i
s practice preoia tuturor credincioilor. Petru spunea: Voi ns
suntei o seminie aleas, o preoie mprteasc, un neam sfnt,
un popor pe care Dumnezeu i l-a ctigat ca s fie al Lui, ca s
vestii puterile minunate ale Celui ce v-a chemat de la ntuneric la
lumina Sa minunat (1 Petru 2:9). Fiecare cretin era considerat
ucenic i avea o anumit misiune de ndeplinit. nc o dat trebuie
s reinem c tot ce spunem despre pastor se aplic tuturor urmailor lui Hristos care vor s creasc i s le slujeasc altora.
Pavel avea obiceiul de a forma permanent pe cineva pe
lng el. A nceput de timpuriu, lundu-l pe Barnaba. Apoi l
vedem formndu-l pe Ioan Marcu. Dar cel mai puternic exemplu
l constituie Timotei. Apostolul i-a investit ntreaga via n instruirea, dotarea, motivarea i inspirarea tnrului pastor. Ceea
ce este foarte interesant este c el l sftuia pe Timotei s fac la
fel cu alii. n 2 Timotei 2:2, el scrie: i ce ai auzit de la mine n
faa multor martori ncredineaz la oameni de ncredere, care s
fie n stare s nvee i pe alii.
O ntrebare care se ridic adesea este cum s gsim conductori noi n bisericile noastre? Rspunsul meu este c trebuie s ne

Redefinirea rolului biblic al conductorului spiritual

65

rugm i s-I cerem lui Dumnezeu s-i mplineasc promisiunile


fcute. Una dintre cele mai neglijate asemenea promisiuni este cea
din Matei 9:35-38 Isus strbtea toate cetile i satele, nvnd
pe norod n sinagogi, propovduind Evanghelia mpriei i vindecnd orice fel de boal i orice fel de neputin care era n norod.
Cnd a vzut gloatele I s-a fcut mil de ele, pentru c erau necjite i risipite, ca nite oi care n-au pstor. Atunci a zis ucenicilor
Si: Mare este seceriul, dar puini sunt lucrtorii! Rugai dar pe
Domnul seceriului s scoat lucrtori la seceriul Su.
Metoda lui Hristos de selectare a conductorilor era rugciunea. n jurul nostru se afl oameni pierdui, oameni n nevoie,
oameni rnii, oameni bolnavi, dar avem puini colaboratori care
s ncerce s ajung la ei. Trebuie s ne rugm lui Dumnezeu s
ne trimit persoane potrivite pentru a lucra cu diferite grupuri de
oameni i nevoi. Metoda tradiional este aceea de a primi pe oricine este dispus, sincer sau poate fi uor convins. Dar Dumnezeu
dorete ca noi s ne rugm ca El s ne conduc la persoana aleas de El, cineva plin de Duhul Sfnt, de nelepciune i care se
bucur de un nume bun printre oameni. Cei alei de Dumnezeu
vor veni nsoii de pasiunea Sa pentru lucrare i El va face s se
nasc n inima lor simul misiunii la care au fost chemai i pentru care au fost druii de El.
Hristos ne-a exemplificat cel mai bine aceast metod atunci
cnd i-a ales pe cei 12 apostoli. A petrecut toat noaptea n rugciune naintea lui Dumnezeu Tatl, care L-a ndrumat spre cei
mai potrivii oameni.
n zilele acelea, Isus S-a dus n munte s Se roage i a petrecut toat noaptea n rugciune ctre Dumnezeu. Cnd s-a
fcut ziu, a chemat pe ucenici Si i a ales dintre ei doisprezece
pe care i-a numit apostoli, i anume: Pe Simon, pe care l-a numit i Petru, pe Andrei, fratele lui, pe Iacov, pe Ioan, pe Filip,
pe Bartolomeu, pe Matei, pe Toma, pe Simon, numit Zelotul, pe
Iuda, fiul lui Iacov, i pe Iuda Iscarioteanul, care s-a fcut vnztor (Luca 6:12-16).
Una dintre bisericile pe care le-am pstorit avea nevoie disperat de un pastor de tineret. Conducerea bisericii m-a trimis la

66

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

cei de la Conferin, narmat cu o mulime de grafice i statistici,


pentru a-i convinge s ne repartizeze un pastor de tineret. Dar,
din lips de fonduri, Conferina nu a fost n msur s ne mplineasc cererea. La cteva zile dup aceea, n timpul meu de
consacrare am dat peste Matei 9 i pentru prima dat mi-am dat
seama: Cutarea de noi conductori pentru biseric este o chestiune de lupt cu Dumnezeu n rugciune serioas. Aa c am
nceput s m rog i am provocat biserica s fac la fel, cernd
mplinirea fgduinei din Matei. Cam la patru luni dup aceea, am primit un telefon de la unul dintre studenii mei de la
Universitatea Walla Walla care se pregtea pentru pastoraie.
Tnrul mi-a cerut o ntlnire pentru sfritul de sptmn.
Duminica urmtoare ne-am ntlnit ntr-un restaurant i,
dup o mas bun, mi-a spus c se gndete serios s se ntoarc
n biserica noastr, din care plecase, pentru a organiza lucrarea
cu tinerii. Aa c a sfrit prin a-i dedica doi ani organizrii unei
extraordinare lucrri cu tinerii, asigurndu-se c dup el conducerea tineretului va fi pe mini bune. Prin aceast experien am
putut vedea pe viu cum funcioneaz aceast fgduin divin.
Aceast ntmplare a avut un impact att de puternic, nct a
transformat felul nostru de a rezolva problemele bisericii locale.
Comitetul nostru de coordonare a lucrrii personale a devenit o
grup de rugciune, iar ntrunirile noastre de comitet au devenit
ocazii de cutare a lui Dumnezeu n rugciune pentru ndrumare,
nelepciune i conductori.
O alt ntrebare care mi se adreseaz frecvent este n legtur
cu cel mai bun mod de a-i instrui pe membrii bisericii. Rspunsul
meu este: la locul de munc. Pastorul trebuie s creeze o ntreag
cultur a dotrii, instruirii, motivrii i responsabilizrii. Fiecare
conductor trebuie s formeze un alt conductor. Promovarea
unei noi generaii de lideri ndeplinete mandatul lui Isus de a-i
face n stare pe cei nou-venii la credin s devin eficieni n
mrturisire i evanghelizare.
Mai mult dect att, dac o biseric nu va aciona cu bun
tiin n vederea constituirii noilor generaii de conductori, nu

Redefinirea rolului biblic al conductorului spiritual

67

va avea nicio speran s-i sporeasc numrul de participani.


Poate c va fi o cretere n registru, dar nu a numrului de oameni care frecventeaz efectiv biserica. Numai conductorii
eficieni tiu s mplineasc nevoile oamenilor. Ei sunt cei care
aduc oameni la biseric, lucreaz corespunztor pentru ei i i
fac s rmn.
Pe msur ce am neles aceste lucruri, am conceput un
sistem care s alimenteze biserica permanent cu noi conductori.
Fiecare dintre conductorii notri din orice departament trebuia
s formeze, s mentoreze i s motiveze cte un alt conductor
pe domeniul su.
Pentru a face s funcioneze aceast direcie principal,
L-am rugat pe Dumnezeu s-mi trimit pe cineva pe care s-l
pot forma. i Domnul mi-a pus n inim un anumit nume. L-am
abordat pe John i i-am mprtit viziunea pe care mi-a dat-o
Dumnezeu cu privire la pregtirea de noi conductori. El mi-a
rspuns c tocmai se ruga lui Dumnezeu s-i dea pe cineva
care s-l formeze n lucrare i n spiritualitate. Am convenit s
mergem mpreun n fiecare zi de luni, ntre orele 18 i 21, s
prezentm cteva studii biblice, care erau pasiunea lui. Drumul
pn la locul de ntrunire era ocazia de a-i spune ce mi-a pus
Dumnezeu n inim. n fiecare zi de luni petreceam cte trei sau
patru ore rugndu-ne i prednd studii biblice. I-am accentuat
ct este de important ca i el s fie mentorul cuiva, aa cum eu
am fost mentorul lui.
Dup trei luni petrecute astfel, am constat c el putea duce
singur tora adevrului. Aa c l-am sftuit s-l ia pe Ted cu el,
n timp ce eu aveam s-l iau pe Glen. Acesta din urm avea o
pasiune pentru vizitele n spital, aa c n fiecare luni mergeam
n spitale, sanatorii i adposturi.
Dup apte ani i jumtate, aveam 57 de echipe care ieeau
n fiecare sear s mplineasc tot felul de activiti misionare.
Am format probabil peste 150 de echipe, dar nu toate au rmas n
funciune. Slav Domnului, acum avem sute de oameni implicai
n lucrare n fiecare sear a sptmnii ceea ce era imposibil

68

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

pentru un singur om s realizeze. Mai mult dect att, ne achitm


de mandatul Noului Testament de a forma i dota noi generaii
de conductori. Fiecare membru ar trebui att s se lase format
ca ucenic, ct i s-i formeze pe alii ca ucenici. Harul divin va
fi acela care l va face n stare pe fiecare membru s mplineasc
diversele activiti enumerate n acest capitol, nu doar s le lase
pe seama oamenilor de specialitate.
Formeaz acest sistem n biserica ta. Membrii vor crete
n dragoste i lucrare. Iar biserica va crete n har i numr de
participani.
n cele din urm, al cincilea lucru fcut de Isus pe pmnt a
acela de a-i da viaa n slujire i sacrificiu. Viaa lui Hristos demonstreaz dou adevruri importante. n primul rnd, El a fost
un conductor slujitor. Orice studiu asupra conducerii cretine
ar fi incomplet fr a lua n consideraie viaa de slujire plin de
sacrificiu a lui Hristos. Este esenial s reinem cum a formulat El
conceptul de conducere slujitoare: Cci Fiul omului nu a venit
s I Se slujeasc, ci El s slujeasc i s-i dea viaa ca rscumprare pentru muli (Marcu 10:45). i Eu totui sunt n mijlocul
vostru ca Cel ce servete la mas (Luca 22:27). mpratul ntregului univers nu era atins de slvirea de sine, de satisfacerea de
sine, putere sau control. n schimb, motivaia Sa era slujirea i
mplinirea misiunii.
Al doilea adevr despre Isus este c El i-a dat viaa ca o
jertf vie. Biblia spune: Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu
lumea, c a dat pe Singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede n
El s nu piar, ci s aib via venic (Ioan 3:16). Ca s ne rscumpere pe noi a trit, a suferit i a murit Hristos. n agonia din
Ghetsimani i n moartea de pe Calvar, dragostea nemrginit
a lui Dumnezeu a pltit preul rscumprrii noastre. De fapt,
preul fr egal pltit de Dumnezeu Tatl prin trimiterea Fiului
Su s moar pentru noi ar putea s ne dea o idee despre ct de
scumpi i suntem. Isus a declarat: Fiindc Fiul omului a venit s
caute i s mntuiasc ce era pierdut (Luca 19:10). Oamenii pierdui sunt preioi naintea lui Dumnezeu. Dac sunt un pastor

Redefinirea rolului biblic al conductorului spiritual

69

autentic i un ucenic al lui Isus Hristos, i pentru mine ei trebuie


s fie la fel de preioi. Rolul pastorului (ca de altfel al fiecrui
conductor cretin) este acela de a imprima aceast valoare moral n inima membrilor. Astfel, viaa de sacrificiu de sine a lui
Hristos se manifest cel puin la dou niveluri. Primul nivel este
acela al unei viei de druire druirea timpului, a resurselor i
a ntregii viei. Al doilea nivel este acela al oferirii vieii noastre
ntr-o slujire plin de sacrificiu chiar pn la moarte.
Dumnezeu ne cheam pe toi s trim viaa asemenea lui
Isus. Lucrarea pastoral sau oricare tip de slujire la care Dumne
zeu i cheam pe credincioi nu ne are pe noi n centru, ci pe El.
Aceasta nseamn a-L cunoate i a-I sluji Domnului.
n Faptele apostolilor 2:44,45 citim despre cum a trit biserica
apostolilor acest adevr. Toi cei ce credeau erau mpreun n
acelai loc i aveau toate de obte. i vindeau ogoarele i averile i
banii i mpreau ntre toi, dup nevoile fiecruia. Ei au neles
marele sacrificiu pe care Isus l-a fcut pentru ei i, la rndul lor,
manifestau fa de alii acelai fel de a se jertfi.
Un lucru pe care l-am fcut ca pastor a fost acela de a fi
primul care face ceva care trebuie fcut sau primul care merge
undeva unde este nevoie. Nu am cerut niciodat bisericii s fac
un lucru pe care eu nu a fi fost dispus s-l fac sau cel puin ceva
similar acestuia. Cnd noi suntem primii care ncepem o form
nou de misiune, de evanghelizare sau de druire, stabilim astfel
un model pe care ceilali l urmeaz. Isus nu ne cere niciodat s
facem ceva ce El n-ar fi dispus s fac.
Hristos i-a dat viaa ca jertf pentru salvarea omenirii. n
biserica primar, membrii i-au dat viaa i tot ce aveau, ntr-un
mod plin de jertfire i din dragoste, pentru Dumnezeu i pentru
oamenii din jur. Noi suntem chemai s facem la fel. Haidei s
trim n ambiana veniciei, desprii de lumea aceasta. Pastorii
(i conductorii) care reprezint modele de sacrificiu vor avea
biserici care vor face la fel.
n 2 Corinteni 5:19, Pavel spune: Dumnezeu era n Hristos,
mpcnd lumea cu Sine, neinndu-le n socoteal pcatele lor,

70

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

i ne-a ncredinat nou propovduirea acestei mpcri. Cu alte


cuvinte, Dumnezeu L-a trimis pe Fiul Su pe pmnt s moar
pentru a ne salva din pcat i pentru a reface relaia noastr cu
El, iar El le-a ncredinat acest mesaj de mpcare ucenicilor Si.
Misiunea primei biserici cretine i misiunea bisericii de astzi
este misiunea lui Dumnezeu Tatl i a lui Isus Hristos: de a aduce
o lume muribund napoi la Dumnezeu. Pentru a fi n stare de
o asemenea lucrare, noi trebuie s fim vital legai de Dumnezeu
n timp ce predicm, n timp ce mplinim nevoile oamenilor, n
timp ce facem ucenici prin puterea Duhului Sfnt i n timp ce ne
druim pe noi nine, fr rezerve, cauzei pe care o slujim.

Concluzie
Dei principiile conducerii spirituale pe care le-am enumerat
se aplic n mod natural pastorului, acestea se extind i asupra
tuturor celor implicai n acest tip de conducere. Poate c ne
primim salariul din alt parte, dar odat implicai n lucrarea
mpriei, exemplul lui Hristos este i pentru noi. Dac eti
pastor, dac rspunzi de misiunea femeii, de coala de Sabat,
dac eti prezbiter, dac faci vizite sau dac ai o grup mic sau
dac faci oricare alt lucrare, modelul tu de conductor este
Isus Hristos.
Ca Pastor Suprem, El ne-a demonstrat ce trebuie s facem
noi, ca lideri spirituali. n primul rnd i mai presus de orice,
avem nevoie s ne aprofundm relaia cu Tatl prin rugciune
i umblare n strns legtur cu El. Numai dup aceea vom fi
n stare s predicm Evanghelia mpriei lui Dumnezeu i s
formm conductori n stare s mplineasc nevoile oamenilor.
Adevrata conducere a bisericii este o conducere care slujete.
Isus a venit s slujeasc, nu s fie slujit s-i dea viaa ca jertf.
El ne cheam s facem la fel.

Capitolul 4

Fii un formator de conductori:


Dotarea i motivarea laicilor s fac
lucruri mari pentru Dumnezeu

Cum crete biserica?


Creterea bisericii nu este un spectacol cu un singur actor.
Creterea bisericii nu const n ceea ce face pastorul, ci n ceea ce
fac membrii. Fr contribuia membrilor la mrturisirea credinei
i mplinirea misiunii n lume, sunt foarte puine sperane pentru
biseric s se dezvolte i s se rspndeasc. n cercetarea pe
care am fcut-o privind bisericile adventiste de ziua a aptea cu
o cretere rapid, a aprut clar c acestea investesc o mare parte
de timp, resurse i fonduri n instruirea i dotarea membrilor.
Din interviurile cu o serie de pastori, reiese faptul c un pastor
obinuit petrece n medie 2 ore pe sptmn pentru instruirea
membrilor, n timp ce pastorii din bisericile cu o cretere
rapid dedic n jur de 10-15 ore pregtirii membrilor pentru o
lucrare autentic, eficient i competent. Mai mult dect att,
conductorii bisericilor adventiste prospere sunt n modul cel mai
nalt preocupai de instruirea specific fiecrui departament sau
proiect. Acest tip de biserici au conductori care pun accent pe
instruire i membri care sunt doritori s nvee s fac misiune i
evanghelizare. Indiferent c eti pastor, conductor sau membru,
ar fi bine s te asiguri c biserica ta face tot ce poate pentru a crea
i a menine o atmosfer de pregtire i instruire.

72

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Am mai descoperit, de asemenea, c cele mai multe biserici


nu aveau niciun fel de buget pentru instruire, eventual unul
foarte mic. n timp ce bisericile prospere dedic pn la 10% din
buget acestui lucru.
Persoana-cheie n instruirea membrilor este pastorul sau un
alt lider al bisericii locale. Pastorii de succes i folosesc aproximativ o treime din timpul de lucru pentru formarea membrilor
n lucrarea misionar i evanghelizare. Rugndu-se i cutnd
mereu noi conductori, ei construiesc un sistem de instruire n
biserica lor. Fac eforturi s se asigure c oamenii cu care lucreaz
sunt bine pregtii i eficieni. Pentru c i privesc pe acetia nu ca
pe nite concureni, ci ca pe nite parteneri, continu s formeze
noi conductori i s le acorde ncredere n purtarea rspunderilor misiunii. Asemenea pastori neleg ce nseamn factorul timp
i ce nseamn s fii cu un pas naintea curbei critice n schimbarea i dezvoltarea conducerii.
Astfel, ei urmeaz sfaturile lui Pavel ctre mai tnrul
pastor Timotei: i ce ai auzit de la mine n faa multor martori
ncredineaz la oameni de ncredere, care s fie n stare s nvee
i pe alii (2 Timotei 2:2). Din nefericire, unele biserici angajeaz
un profesionist ca s le rpeasc membrilor dreptul la misiune.
Cei mai muli cretini sunt supraalimentai cu cunotine i
subnutrii n practic. Nu este de mirare c multe biserici
stagneaz sau sunt n declin. Unul dintre pastorii cu care am stat
de vorb spunea: Biserica mea a nceput s creasc atunci cnd
eu i-am cedat misiunea, iar ea mi-a cedat conducerea.

Mandatul biblic pentru instruire:


accent pe spiritualitate
S ncepem s vorbim despre instruire i dotare privind
asupra vieii lui Isus Hristos. El este formatorul suprem al
conductorilor din biseric. Dac El nu i-ar fi pregtit pe ucenici
s poarte mantia conducerii, nu am fi avut astzi biseric. Metoda
Lui de a face ucenici i de a forma conductori nu se ntemeia
pe ceea ce fceau oamenii, ci pe ceea ce puteau ei deveni, prin

Fii un formator de conductori

73

puterea Lui transformatoare i n prezena Duhului Sfnt n viaa


lor. Prea adesea, n graba noastr de a obine rezultate rapide, ne
concentrm asupra profitului, tehnicilor i strategiilor. Hristos
era atent la ceea ce sunt oamenii, pentru c El tia c, dac i
poate ajuta s devin ceea ce Dumnezeu ateapt, ei aveau s I
se alture n lucrarea Sa din aceast lume. Acesta este motivul
pentru care Hristos a folosit att de mult timp pentru formarea
ucenicilor n domeniul creterii spirituale, al caracterului, al
valorilor i n iubirea de oameni, aa cum El nsui i iubea pe ei.
Hristos tia c, dac va forma oameni mai buni, umplui de
prezena divin, de har, de maturitate i atracie personal, El va
avea ucenici dornici de a fi instruii i modelai pentru lucrarea de
slujire i evanghelizare. Asemenea oameni doresc s se implice
n misiune pentru c au simit ei nii buntatea lui Dumnezeu.
De aceea Isus i-a luat timp s stea cu ucenicii Si i s insiste
asupra spiritualitii i legturii lor cu Dumnezeu i cu oamenii.
O persoan consacrat slujete din dragoste, un om sntos din
punct de vedere spiritual lucreaz cu putere, iar cretinul plin de
Duhul Sfnt slujete cu eficien i har.
Dorina noastr de a instrui izvorte din nchinarea noastr
lui Dumnezeu i din iubirea noastr fa de semeni. De fapt,
acestea constituie esena creterii bisericii. Nu am s uit niciodat
ce a spus Peter Wagner, unul dintre cei mai renumii specialiti n
materie de cretere a bisericii, la unul dintre seminarele sale. El a
afirmat c am putea rezuma esena creterii bisericii n cuvintele
lui Isus: S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu cu toat inima
ta, cu tot sufletul tu i cu toat puterea ta i pe aproapele tu, ca
pe tine nsui.
n timp ce lumea este interesat de ceea ce pot oamenii realiza i acumula, Dumnezeu este interesat de ceea ce pot oamenii
deveni. Exemplul lui Hristos n domeniul formrii oamenilor ne
ncurajeaz: s ne investim propria via n cei de lng noi, s dez
voltm relaii cu ei, s-i iubim, s-i ncurajm i s le oferim anse.
Prin instruire, prin propriul exemplu, prin ncurajare i
responsabilizare, Isus i-a dotat ucenicii pentru misiune i

74

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

evanghelizare. Nu numai c i-a nvat despre lucrare El le-a


artat cum se face lucrarea, apoi le-a spus s mearg i s fac la
fel, dup care s vin s-I spun cum a fost. Principalii conductori
ai fiecrei biserici ar trebui s analizeze atent lista membrilor
pentru a identifica lideri i poteniali lideri.1 Activitatea de
instruire ar trebui s includ urmtoarele: rugciune, nvarea
noilor tehnici i deprinderi, raportare i contientizare privind
responsabilitatea (vezi Marcu 6:6-13,30).

Regula de baz a instruirii


Cnd este vorba despre instruire i pregtire, nimeni nu
ar trebui s depun eforturi pe cont propriu. Da, poate c i-ar
veni mai uor s mergi singur n vizit la spital sau s prezini
de unul singur studiul biblic la coala de Sabat sau un seminar
public, dar acest lucru nu este conform cu Scriptura. Este mult
mai eficient s iei pe cineva n vizitele la spital i s-i ari cum
trebuie fcut aceast lucrare. Este biblic s nvei pe cineva cum
s in un studiu biblic i cum s-i conduc pe oameni la Hristos.
Isus a mers pn acolo nct s spun c e mai important s te
rogi pentru cei implicai n seceri dect doar pentru seceri.
Isus strbtea toate cetile i satele, nvnd pe norod
n sinagogi, propovduind Evanghelia mpriei i vindecnd
orice fel de boal i orice fel de neputin care era n norod. Cnd
a vzut gloatele, I s-a fcut mil de ele, pentru c erau necjite i
risipite ca nite oi care n-au pstor. Atunci a zis ucenicilor Si:
Mare este seceriul, dar puini sunt lucrtorii! Rugai dar pe
Domnul seceriului s scoat lucrtori la seceriul Lui (Matei
9:35-38).
Fiecare conductor ar trebui s se roage ca Dumnezeu s
ridice cel puin nc un conductor care s fie pregtit pentru
lucrarea pe care o face el. Aa cum am spus mai devreme, apostolul Pavel, referindu-se la valorile care se transmit prin puterea
exemplului, a spus: i ce ai auzit de la mine n faa multor
Vezi Apendice A, n cutarea liderilor promitori, pentru sugestii utile privind
identificarea potenialilor conductori.

Fii un formator de conductori

75

martori ncredineaz la oameni de ncredere, care s fie n stare


s nvee i pe alii (2 Timotei 2:2).
Reine progresia. Fiecare conductor trebuie s instruiasc
un alt conductor, care va instrui un alt conductor, care, la
rndul lui, va forma un alt conductor i tot aa pn la a doua
venire. Mntuitorul a pregtit 12 ucenici i apoi ali 70. Acetia,
la rndul lor, au fost mentori pentru urmtoarea generaie de
conductori ai bisericii i aa mai departe.

Ellen G. White, despre instruire


Ellen G. White a vzut valoarea i importana formrii noilor
lideri concept asupra cruia a insistat de multe ori. Slujitorii
Evangheliei nu ar trebui s fac lucrarea care aparine ntregii
biserici, epuizndu-se pe ei i mpiedicndu-i pe ceilali s-i
fac datoria. Ei ar trebui s-i nvee pe membri cum s lucreze n
biseric i n comunitatea din care fac parte.2
Ea a mers att de departe, nct a spus c pastorii ar trebui
s petreac mai mult timp instruind dect predicnd. Aceasta
nseamn c e posibil ca formarea conductorilor s fie chiar
mai important dect predicarea i nvarea altora. Sigur c
Ellen White a contientizat importana predicrii, dar aceasta
nu este suficient pentru ndeplinirea Marii Trimiteri i pentru
creterea bisericii. Dac am dori s definim rolul pastorului n
viziunea lui Ellen G. White, atunci acesta ar putea fi foarte bine
cineva care predic Evanghelia i i instruiete pe alii cum s i
mprteasc credina cu semenii.
Fiecare biseric ar trebui s fie o coal de pregtire a
lucrtorilor cretini. [] Nu ar trebui s fie doar teorie, ci i
practic sub ndrumarea celor cu experien. Creai condiii ca
instructorii s exemplifice modul n care lucreaz cu oamenii, iar
ceilali s li se alture i s nvee din exemplul lor. Un model
bun este mai valoros dect multe ndrumri.3
Historical Sketches of the Foreign Missions of Seventh-day Adventists, Basel, Switz.,
Imprimerie Polyglotte, 1886, pag. 291.
3
Ellen G. White, Divina vindecare, pag. 149, orig.
2

76

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Ellen G. White mai subliniaz faptul c pastorii ar trebui


mai nti s-i instruiasc pe membri cum s prezinte Evanghelia
altora, astfel nct ntreaga biseric s ia parte la lucrare.
Acolo unde sunt deja civa credincioi, pastorul nu ar trebui n primul rnd s-i converteasc pe cei necredincioi, ci mai
degrab s-i instruiasc pe membrii bisericii cum s colaboreze armonios. Pastorul s se ocupe personal de fiecare membru,
s-l ncurajeze n creterea spiritual i s-l nvee cum s lucreze
pentru alii. Dup aceea ei vor fi n stare s-l susin pe pastor
prin rugciune i colaborare, asigurnd astfel un i mai mare
succes.4
Studiul pe care l-am fcut demonstreaz acest adevr. Fr
o preocupare serioas privind creterea noilor conductori,
biserica poate c va crete n statistici, dar nu n numrul real al
credincioilor participani. Noi am putut stabili o corelaie strns
ntre pregtirea membrilor pentru a face lucrare i evanghelizare,
pe de o parte, i aducerea de noi suflete n biseric, asistarea
acestora s creasc n Domnul i ajutarea lor s rmn activi n
biseric, pe de alt parte.
n cadrul acestor instruiri, biserica ar trebui s acorde o
deosebit atenie darurilor spirituale ale membrilor. Ellen White
atrage atenia tuturor bisericilor s se asigure c oamenii sunt
aezai n locul potrivit pentru lucrare, dup cum i-a nzestrat
i i-a chemat Dumnezeu. Lsai ca mna lui Dumnezeu s
modeleze lutul pentru lucrarea Sa. El tie mai bine ce fel de vase
dorete s fac. El a ncredinat fiecruia o lucrare personal.
Dumnezeu tie care este cel mai potrivit loc pentru fiecare.
Muli lucreaz mpotriva voii lui Dumnezeu i cauzeaz
pierderi.5

Importana instruirii n dezvoltarea personal i a bisericii


Cnd prezint importana instruirii n seminarele mele, le
propun participanilor un studiu de caz. ntreb ce se ntmpl
4
5

Ellen G. White, Slujitorii Evangheliei, pag. 196, orig.


Ellen G. White, Lift Him Up, Hagerstown, Md., Review and Herald, 1988, pag. 65.

Fii un formator de conductori

77

la sfritul anului ntr-o biseric de 100 de membri n care mai


adugm 100 de membri. Apoi ntreb ce se ntmpl dac nu mai
adugm niciun membru. n cazul primului scenariu, cursanii
rspund c la sfritul anului vom avea ntre 150 i 200, poate
chiar 250 de participani, pentru c unii dintre ei i vor aduce
i familiile cu ei. n cazul celui de-al doilea scenariu, cursanii
indic un numr de 100 sau 80 de participani.
Care este rspunsul corect?
Pe baza datelor obinute n studiul nostru asupra Bisericii
Adventiste, rspunsul pentru al doilea scenariu este corect.
Participarea la biseric la sfritul anului va fi de 75-80 de
persoane. De ce? Pentru c n fiecare an vom avea pierderi prin
deces, prin transfer sau unii membri vor deveni inactivi. n plus,
ntruct n cursul anului nu se ntmpl nimic semnificativ,
membrii vor fi cuprini de pesimism i indispoziie, care vor face
ca biserica s-i menin cu greu o bun participare la serviciile
divine.
Care este situaia n primul scenariu? Cercetarea noastr
arat c biserica n care vin nc 100 de membri va rmne tot cu
100 de participani la sfritul anului, dac nu va face urmtoarele
lucruri:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

S-i dezvolte baza de misiune.


S-i dezvolte baza de conducere.
S-i ndrepte atenia asupra familiei.
S adopte o nchinare dinamic i inspiratoare.
S-i sporeasc nivelul de spiritualitate.
S cultive o not de speran.

Fiecare biseric va crete n funcie de eficiena cu care


mplinete nevoile oamenilor prin ucenicie i misiune. Este un
lucru care ine de cea mai simpl raiune c, dac vrei s atragi
oameni cu copii mici, cel mai bun lucru este s dezvoli un
program pentru copii mici. Iar dac vrei s pstrezi oamenii n
biseric, atunci trebuie s ai un program de dezvoltare spiritual.

78

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

n acest capitol, vom discuta despre cum s dezvoli baza de


misiune, iar ulterior ceilali factori enumerai mai sus.

Importana i urgena instruirii: Studiu de caz


S ne imaginm c avem n biseric o sor foarte activ i
eficient pe care o numim Michelle. (Am ales o sor pentru c
am descoperit n studiul nostru c numrul femeilor care se implic n lucrare este mai mare dect cel al brbailor.) Michelle
l iubete pe Dumnezeu, iubete oamenii i i iubete biserica.
Ea lucreaz cu trei-patru familii. Ceea ce este important nu este
faptul c ea acioneaz intenionat sau intuitiv, ci mai degrab
faptul c face ceva. n cursul sptmnii ea viziteaz prima familie, care nu vine la biseric; are un studiu biblic cu a doua familie
i face o mulime de activiti sociale n folosul celei de-a treia
familii. Pe lng cele trei, ea mai lucreaz cu a patra familie, pe
care o nva cum s se implice n lucrare. Dac oricare dintre
acestea lipsesc de la biseric, ea le caut la telefon sau le vine n
ajutor dac se afl n nevoie.
S presupunem c biserica este activ i n cursul unui an
de zile se adaug un numr de 20 de familii. Pastorul bisericii
tie c, dac cineva nu se ocup s consolideze noile familii,
acestea se pot pierde. El nu are suficieni lideri i oameni care s
se implice, aa c merge la Michelle i-i spune: Tu eti cea mai
potrivit persoan s te ocupi de integrare nimeni nu o poate
face aa ca tine. tii c Dumnezeu ne-a binecuvntat cu 20 de noi
familii i tii prea bine c, dac nu se ocup cineva de ele, riscm
s le pierdem. Apoi el sugereaz: Ce-ar fi dac ai mai lua trei
sau patru familii n grij? Michelle ar putea s rspund cu da
sau nu. Dac rspunde cu da, din cauza timpului i resurselor
ei limitate, Michelle va ajunge s aib n grij tot patru familii,
pentru c att este capacitatea ei de slujire. Cnd va ncerca s-i
depeasc aceast limit personal, va deveni nemulumit,
suprampovrat, extenuat i poate chiar furioas. Ceea ce ar
fi trebuit s fac Michelle de la bun nceput este s formeze ali
conductori s fac acelai lucru pe care l face ea.

Fii un formator de conductori

79

Fiecare biseric va crete numai n raport cu numrul de


lucrtori pe care i are. Cu ct are mai muli, cu att va crete
mai mult. Toi membrii activi depind de un conductor inspirat
de Dumnezeu. Fiecare pastor i conductor trebuie s se roage
i s caute pe cineva care s li se alture. Baza de misiune va
crete numai n msura n care baza de conducere va crete. Un
rol important al liderilor este acela de a-i spori numrul i a
se asigura c toi ceilali reuesc n lucrarea pe care o fac.6 John
Maxwell i compar pe cei care sunt preocupai s dezvolte
slujirea altora cu cei care doresc s aib doar susintori ai lucrrii
lor.7
Conductori care dezvolt
susintori
Au nevoie s simt c alii au
nevoie de ei
Se concentreaz pe slbiciuni
Acumuleaz putere
Petrec timp cu alii
Cresc prin adugare
Au impact numai asupra celor
cu care sunt n legtur personal

Conductori care dezvolt


lideri
Doresc s aib succesori
Se concentreaz pe punctele
tari
Cedeaz puterea
Investesc timp n alii
Cresc prin multiplicare
Au impact dincolo de cercul
celor cu care sunt n legtur

Nevoia de conducere
O ntrebare din vechime este: Ce a fost mai nti, oul sau
gina? Cnd este vorba despre conducere, rspunsul nu poate
fi echivoc. Fr niciun dubiu, mai nti este conductorul. Fr
o conducere puternic i dedicat, nu poate exista niciun fel de
mplinire a misiunii. Bisericile ar putea realiza sute de proiecte,
dar nu pot, din lips de personal sau resurse. Dumnezeu trebuie
s fac s se nasc n sufletul unui conductor un anumit fel de a
Elmer L. Towns i Warren Bird, Into the Future: Turning Todays Churchs Trend into
Tomorrows Opportunities, Grand Rapids, F. H. Revell, 2000, pag. 173.
7
John Maxwell, Cele 12 legi ale conducerii, pag. 210.
6

80

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

sluji sau a conduce. Cnd pune un asemenea lucru pe inima unui


conductor, El adaug pasiune, determinare i ndemnare, plus
resursele necesare.

20 de idei pentru pregtirea laicilor


Indiferent c eti pastor sau conductor al unei biserici, iat
aici o list cu cteva modaliti practice de a-i instrui pe membri
pentru o lucrare i o evanghelizare eficient.
1. Ajut-i biserica s-L iubeasc pe Dumnezeu i membrii
s se iubeasc unii pe alii. Cu ct oamenii l iubesc mai mult pe
Dumnezeu, cu att vor fi mai interesai s se implice n misiune.
Cu ct oamenii se iubesc mai mult unii pe alii, cu att vor fi
mai doritori s i slujeasc unii altora. Pe scurt, asigur-te c
membrii au iubire pentru Dumnezeu i pentru semeni.
2. ncurajeaz. Aproape permanent am avut de-a face cu
oameni descurajai, pentru c nu se gsea nimeni care s le
aprecieze eforturile. Am ntlnit odat o sor care lucra de mai
bine de 20 de ani la Departamentul Copii. Ea mi-a spus: Lucrarea
cu copiii este uneori foarte grea. De multe ori am ateptat s
vin cineva s-mi mulumeasc pentru ceea ce fceam sau s-mi
ofere puin ajutor, orict de mic. n dorina mea de a deveni
un conductor care transmite bucurie colaboratorilor, am pus
deoparte cel puin dou ore n fiecare sptmn pentru a-i suna
la telefon i a-i ncuraja. Mai mult dect att, n decursul ctorva
ani, am scris cte un bileel de ncurajare pentru fiecare membru.
Am cumprat chiar i Taco Bell Dollars pe care i-am oferit
adolescenilor din biseric atunci cnd s-au implicat ntr-un fel
oarecare n misiune sau au fcut lucruri frumoase fa de cineva.
(Am fost foarte apropiat de toi adolescenii din biserica mea.)
3. Repartizeaz responsabiliti cu semnificaie pentru viaa
venic. Fiecare om se simte bine dac tie c face un lucru semnificativ pentru lume. Adu-le aminte c misiunea noastr este s
schimbm viei, s-i ajutm pe oameni i s-i conducem la Isus.
4. Asigur-te c fiecare membru al echipei se afl la locul
potrivit. ine seminare despre darurile spirituale de cel puin

Fii un formator de conductori

81

patru ori pe an i continu cu seminare de instruire despre


cum s-i mplineasc fiecare mai bine misiunea, cu bucurie i
satisfacie. Creeaz o atmosfer de tipul: eu ctig, tu ctigi.
Asigur-te c membrii se bucur de reuit. Nimic nu se compar
cu bucuria de a lucra alturi de Hristos. Atunci cnd au succes n
ceea ce fac, vor fi dispui s se implice i mai mult n misiune i
n evanghelizare.
5. Transmite-le oamenilor suficiente cunotine despre
Dumnezeu i despre misiune. De aici pornete instruirea nsi.
Multe biserici consider c membrii se vor dezvolta singuri i
vor dobndi de la sine abiliti de slujire. Cheia succesului este
a-i instrui n mod intenionat.
6. Provoac-i pe oameni s ndeplineasc lucruri mari pentru
Dumnezeu. Muli se vor ridica s lucreze dac acest lucru are
valoare pentru viaa venic. Misiunea nu este doar a face ceva
nseamn a schimba lumea, a le da oamenilor speran, dragoste
i via venic.
7. Identific poteniali conductori, ocup-te de formarea lor
i apoi implic-i n lucrare. Ca pastor, mi-am format obiceiul de
a cuta oameni pentru noua generaie de conductori i a m
ocupa de ei.
8. Ateapt lucruri mari de la ei. Multe biserici greesc atunci
cnd lanseaz pe cineva n slujire fr s aib prea mari ateptri. Din acest motiv cei n cauz nici nu au performane mai
mari. Dac o biseric alege pe cineva prezbiter, acesta ntreab:
Ce anume ateptai de la mine? Adesea rspunsul este: Nu
mare lucru. n consecin, biserica primete nu mare lucru.
Oamenilor trebuie s li se spun ce li se cere n contextul misiunii
de aducere de oameni la mntuire, dup care aceea s se i atepte din partea lor. Am descoperit c, dac atepi de la oameni s
fac lucruri mari, ei vor avea realizri pe msur cu Dumnezeu
de partea lor.
9. nva-i s dea socoteal. Cnd i-a trimis pe ucenici n lucrare, Isus le-a cerut un raport cnd s-au ntors (vezi Marcu 6:30). A
nva s dai socoteal este esenial pentru dezvoltarea personal,

82

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

pentru ncurajare i pentru mbuntirea spiritualitii i a deprinderilor. Organizeaz ntlniri frecvente cu conductorii, mai
ales n Sabat dimineaa, fiindc tot sunt la biseric i nu le rpete
prea mult din timp.
10. Ofer-le un program coerent de instruire cu caracter
permanent. Profitai pe ct posibil de ocaziile din Sabat dimineaa,
pentru maxima folosire a timpului. Pregtirea se face att prin
seminare, ct i pe teren. O biseric trebuie s prevad cam
10% din bugetul ei pentru instruire, aducerea de specialiti,
procurarea de resurse DVD-uri, cri sau trimiterea slujbailor
la seminare de instruire etc.
11. Dezvolt relaii sntoase cu membrii bisericii. Cu ct
acestea vor fi de mai bun calitate, cu att mai nclinai vor fi s
se implice n misiune. Iubete-i pe oameni i ajut-i s-i iubeasc
pe alii. Oamenii tind s prospere ntr-o atmosfer de har i
acceptare. Exprim-i credina c ei pot realiza ce vor s fac.
12. Arat-le oamenilor att nevoile lucrrii, ct i rezultatele.
Lumea ntreag este plin de oameni rnii i muribunzi.
Misiunea noastr este s readucem sperana i o via nou
i s le oferim oamenilor o a doua ans de a tri. Ce misiune
mrea: s schimbm lumea i s o umplem cu har, cu dragoste
i optimism! Ajut-i pe oameni s vad care este contribuia lor
la viaa venic i care este impactul lucrrii lor n lume.
13. Personalizeaz reperele. Misiunea are legtur cu copiii
notri, cu taii i cu mamele noastre. i privete pe cei pe care i
iubim cel mai mult. Dei este corect s afirmm c Domnul a
murit pentru oamenii din Africa sau China, este n mod infinit
mai eficient i personal s spui c Isus dorete ca fiul meu i fiica
mea s fie n mpria lui Dumnezeu.
14. Simplific structurile. F ct mai uoare cu putin mplinirea lucrrii i vestirea Evangheliei. Un pastor mi-a relatat o
ntmplare interesant. O mam singur din biserica sa a venit i
a cerut s i se dea voie s nceap o lucrare pentru mamele singure. Este o idee nemaipomenit, i-a rspuns pastorul. Las-m
s vorbesc cu responsabila de la Misiunea Femeii, a adugat el.

Fii un formator de conductori

83

Aceasta la rndul ei a fost foarte favorabil, dar trebuia s ia o decizie n comitetul departamental. Cnd s-a discutat n comitet, s-a
considerat necesar s i se acorde un mic buget pentru ngrijirea
copiilor, pentru ceva literatur i pentru un program special, ceea
ce a fcut ca problema s fie pasat comitetului financiar. Acesta
a concluzionat c este o idee reuit i este de acord s transfere
bani, dac i comitetului executiv era de acord. Comitetul bisericii a votat pentru, n unanimitate. Dar, cum mai era puin pn la
adunarea administrativ regulat, s-a votat aducerea acestei propuneri n faa plenului bisericii, astfel ca toat lumea s afle i s
susin aceast nou lucrare. Toi cei prezeni au fost ncntai de
idee i au susinut-o cu entuziasm. A aprut ns o mic problem. Femeia care avusese iniiativa a ajuns att de frustrat de tot
acest proces greoi, nct s-a transferat ntr-o alt biseric, unde
ncepuse deja proiectul pentru mamele singure. Trecuser... opt
luni de zile de la propunerea ei pn la decizia final. Drumul
s fie foarte scurt pentru nceperea unui proiect i asigur-i pe
iniiatori de toat susinerea de care au nevoie.
15. Construiete structuri pentru pregtirea membrilor.
Acestea vor crea o mentalitate sntoas despre oameni care i
pregtesc pe ali oameni pentru lucrare i, n acelai timp, vor
crea mai mult patos evanghelistic n snul bisericii.8 Fiecare conductor s-i pregteasc schimbul care s poat duce lucrarea
mai departe!
16. nva-i pe oameni c lucrarea este darul lui Dumnezeu
pentru fiecare credincios i aceasta are loc pretutindeni, fie acas,
fie la serviciu, fie la biseric etc.
17. Organizeaz ntlniri regulate cu conductorii. Viziteaz-i
acas, la locul lor de munc, la biseric i imprim-le constant
viziunea. Continu s-i pregteti nvndu-i, instruindu-i,
ndrumndu-i. Fii permanent tu nsui un bun exemplu n ceea
ce privete misiunea i adu-le tot timpul aminte c Dumnezeu i-a
chemat s schimbe lumea i s-i conduc pe oameni la El.
Thom S. Rainer, Effective evangelistic Church: Successful Churches Reveal What Works
and What Doesnt, Nashville, Broadman and Holman, 1996, pag. 30.
8

84

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

18. Roag-te pentru noi conductori. Cere mplinirea


promisiunii din Matei 9:35-37.
19. Exemplific tu nsui valoarea misiunii. Orice le ceri lor s
fac, fii dispus s faci tu nsui.
20. Marcheaz momentele aniversare. n fiecare an s avei
Sabate de recunotin pentru ceea ce a fcut Dumnezeu pentru biserica voastr. Amintete botezurile, cstoriile, ocaziile
de binecuvntare a copiilor, activitile copiilor, proiectele de
construcie, achitarea datoriilor, orice fapt pozitiv petrecut n
biserica voastr. La sfritul fiecrui an, treci n revist fiecare
realizare cu Dumnezeu, imprim viziunea cu privire la ce va face
Domnul n noul an.

Cum s-i motivezi pe oameni?


Ce i motiveaz pe oameni? Patru lucruri intr n mod esenial
n discuie. Primul dintre ele este teama pierderii. Oamenii vor
fi dispui s fac schimbri n momentul n care i dau seama
c i pierd serviciul sau sunt ameninai de boal sau moarte.
Unii sunt influenai de sperana c vor fi recompensai, cum ar
fi un salariu mai bun, un serviciu mai bun sau o via mai bun.
Alii sunt sub influena relaiilor9, mai ales cu oameni pe care i
respect. n cele din urm, motivaia fundamental este relaia
cu Dumnezeu i iubirea noastr fa de El. Cei care l iubesc pe
Dumnezeu merg pretutindeni s spun despre iubirea Sa. Cei
care l iubesc pe Dumnezeu ofer din timpul, bunurile, resursele,
banii i chiar viaa lor pentru cauza Sa. Aa cum am amintit
anterior n acest capitol, accentul trebuie s fie pe spiritualitate.
Bisericile ar face bine dac ar investi n dezvoltarea spiritual a
membrilor lor.

12 principii pentru ocaziile de instruire


Fiecare biseric trebuie s aib un sistem de instruire i
de cretere a unei noi generaii de slujitori, conductori i
Leith Anderson, Volunteer Recruitment, n James D. Berkley, gen. ed., Leadership
Handbook of Management and Administration, Grand Rapids, Baker Book House, 1994,
pag. 280, 281.

Fii un formator de conductori

85

evangheliti. Iat cteva modele de practici pe care le-am vzut


n bisericile sntoase pe care le-am studiat.
1. Prezint dou serii de prelegeri privind misiunea bisericii
(evanghelizare, mrturisire, lucrare misionar). Prezint o serie
de 6-8 predici n ianuarie i februarie i nc una, de 3-5 predici
(mai scurt), n septembrie. Biserica are nevoie s aud n mod
constant c lui Dumnezeu i pas de cei pierdui i nou trebuie
s ne pese, de asemenea. Conducerea bisericii trebuie s foloseasc orice mijloace are la dispoziie pentru a imprima viziunea
ntr-un mod proaspt i creativ, permanent. Creativitatea este
cheia succesului. Include n program experiene personale, viaa
grupelor mici, grupe mari, predici, sloganuri, cntri, bannere,
pliante i orice mijloc ai la dispoziie. Viziunea este transmis
cel mai eficient atunci cnd sunt folosite mai multe metode: ntlniri n plen, anunuri, ziare, postere, discuii ocazionale de la
om la om. Atunci cnd acelai mesaj ajunge la oameni pe ase
ci diferite are toate ansele s fie auzit i reinut att la nivelul
intelectual, ct i la cel emoional.10
2. Folosete timpul colii de Sabat pentru o instruire avansat
dup cele dou perioade de predicare, respectiv martieaprilie i
octombrie-noiembrie. Noi am descoperit c exist muli oameni
doritori s nvee, dar nu dispun de timp, aa c folosete timpul
colii de Sabat pentru ocazii de instruire.
3. Planific ntlniri regulate cu toi slujbaii bisericii (o dat
pe sptmn sau pe lun) pentru ncurajare, instruire, motivare,
nvare de noi metode, plnuire de noi evenimente etc.
4. Viziteaz fiecare conductor din biseric i adu-le aminte
de valoarea spiritual a rolului lor. n cursul acestor ocazii
ncurajeaz-i s-i rezerve 3-4 ore pe sptmn pentru lucrare.
5. Viziteaz fiecare persoan implicat n lucrarea bisericii.
ncurajeaz-o i adu-i aminte c ndeplinete un rol de o importan
venic. Arat-i c ceea ce face are semnificaie venic. Nu este
John P. Kotter, Leading Change, Cambridge, Mass., Harvard Business School Press,
1996, pag. 93.
10

86

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

doar un mod de a face ceva n biseric, ci are legtur cu destinul


venic al oamenilor.
6. Ocup-te de ndrumarea a cel puin doi lideri n fiecare
sptmn. Luai masa mpreun sau viziteaz-i la locul lor de
munc i spune-le c acela este i cmpul lor misionar. Roag-te
lui Dumnezeu s te ndrume spre cei doi.
7. Invit vorbitori care au demonstrat c tiu s motiveze i
s instruiasc, apoi pstreaz evidena celor care au participat.
8. Transform edinele de comitet n ocazii de cristalizare
a viziunii. Fiecare ntlnire a comitetului executiv i a tuturor
departamentelor s fie ocazii de nchinare, rugciune, misiune,
ncurajare i concepere a viziunii. Apoi tratai celelalte puncte de
pe agend n msura n care ele au legtur cu misiunea.
9. Folosete o varietate de ci pentru a promova misiunea:
predicare, experiene, sloganuri, declaraie de misiune, adunri
la biseric sau n alte locuri etc.
10. Trimite-i pe conductori la cursuri de instruire cel puin
o dat pe an.
11. Aloc 10% din buget pentru instruire. Folosete suma pe
cheltuielile de participare la cursuri, pe procurarea de materiale
i pe invitaiile adresate unor vorbitori cu experien n domeniu.
12. Pune ntotdeauna accentul pe spiritualitate. Acord atenie sporit creterii spirituale a membrilor ti i depune orice efort
pentru a-i ajuta s se maturizeze i s devin cretini roditori.

Cum s nvei pe cineva s fac ceva?


Cel mai simplu mod de a-i nva pe oameni este s le
demonstrezi pe viu. Iat o formul care d rezultate.11 Pune suflet
i pasiune, arat-le ce faci, apoi explic-le de ce. ncredineaz-le
lor mai departe misiunea, n timp ce tu le devii partener de
rugciune i mentor. Cea mai bun metod de instruire este un
lan de situaii prin care se ajunge la instruirea altcuiva.
Muli autori propun modele similare, cum ar fi John C. Maxwell, Contagious Leadership Workshop, Nashville, Thomas Nelson, 2006, pag. 116.
11

Fii un formator de conductori

Eu predau
Eu fac
Eu fac


tu nvei
tu priveti
tu m ajui
Tu faci
Tu faci
Tu predai

87

eu te ajut
eu m uit
altcineva nva

Un punct de pornire
1. Pune accent pe spiritualitate i oamenii vor face lucrare
datorit iubirii i consacrrii lor fa de Dumnezeu.
2. Asigur-te c au parte de cea mai bun experien de
nchinare pentru a-i inspira s-i mplineasc propria chemare i
propriul potenial.
3. ncepe chiar acum. Nu mai atepta. Deja pierzi timp i
ocazii.
4. Cldete pe ceea ce deja ai nceput s facei. Adaug n
programul de instruire cte o persoan pe sptmn sau pe
lun i cte un nou proiect la 2-3 luni.
5. Simplific procedurile. F-le ct se poate de simple pentru
ca oamenii s-i poat mplini misiunea. Nu se pot dezvolta n
lucrare dac trebuie s depeasc multe obstacole sau s dirijeze
o structur complicat pentru a face primii pai. Rolul conducerii
este acela de a da tonul, ajutndu-i pe oameni s fac lucrare prin
ndeprtarea obstacolelor i procurarea resurselor necesare. Din
nefericire, prea multe biserici aaz o mulime de obstacole n
calea membrilor lor, mpiedicndu-i s-i ating scopul de a-L
sluji i onora pe Dumnezeu. Bisericile eficiente fac tot ce pot ca
s le ofere ct mai uor membrilor posibilitatea s-i mplineasc
chemarea divin. Le ofer ocazii, resurse i programe de pregtire ca s poat reui.
ncepe instruirea astzi, i biserica ta
va avea mine un viitor excelent!

Seciunea 3

Spiritualitate fierbinte i autentic

Stabilete prioritatea pentru spiritualitate i nnoire


Eu sunt convins c spiritualitatea i revigorarea ar trebui s
constituie principala lucrare a bisericii. Prioritatea bisericii ar
trebui s fie aceea de a forma ucenici devotai, cu dorina fierbinte
de a ctiga lumea pentru Hristos. Cea mai important comoar
a bisericii sunt membrii ei. Atunci cnd acetia sunt sntoi din
punct de vedere spiritual, cnd se dezvolt, sunt bine instruii
i nzestrai, vor face lucruri mari pentru Dumnezeu. Atunci ei
vor drui cu bucurie o parte din timpul i din viaa lor pentru
Dumnezeu i pentru cauza Sa. Cartea Faptele apostolilor ne
spune c, datorit iubirii pe care biserica Noului Testament o
avea pentru Hristos i datorit urgenei mesajului, credincioii
ei i-au consacrat timpul, talentele, bunurile i chiar viaa cauzei
lui Dumnezeu.
Oamenii continu i astzi s caute n biseric mplinirea
nevoilor lor. Dac nu o gsesc, se vor duce n alt parte. Un
sondaj Gallup arat c din ce n ce mai muli oameni i gsesc

90

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

mplinirea spiritual n afara bisericii. James Rutz, n The Open


Church (Biserica deschis), citeaz organizaia Gallup, spunnd:
Un numr semnificativ de americani care nu frecventeaz biserica simt c aceasta nu acord suficient importan experienei
spirituale. James Rutz continu prin a afirma c mai muli oameni care nu frecventeaz biserica au experiene religioase
neateptate dect cei care merg regulat la biseric. Ei caut un
loc propice, dar nu au ncotro s mearg. Gallup noteaz c principala critic a celor neafiliai la o biseric la adresa instituiilor
religioase este c bisericile au pierdut partea spiritual a religiei. Aproximativ 1 din 5 persoane care nu merg la biseric i care
au spus c au reprouri la adresa bisericii au bifat afirmaia:
Mi-am dorit o experien spiritual mai profund dect cea gsit la biseric sau la sinagog.1 Noi am descoperit n cercetrile
noastre c fiecare biseric adventist sntoas i prosper pune
accentul pe spiritualitate n toate aspectele care in de biseric i
de viaa cretin.

Atenie deosebit pentru rugciune


Creterea bisericii este ntotdeauna legat de rugciune i de
puterea Duhului Sfnt. Chiar nainte de rstignirea i moartea lui
Isus, ucenicii L-au trdat, L-au abandonat i, n final, au fugit de
El. Erau un grup de oameni nfrni, fr int i fr influen,
dar, atunci cnd a venit Duhul Sfnt asupra lor, au rsturnat
lumea. Duhul Sfnt i relaia lor cu Isus au schimbat lucrurile,
iar aceasta a fost posibil prin rugciune. Ellen G. White stabilete
foarte clar relaia dintre revigorare i rugciune. O nviorare
poate fi ateptat numai ca rspuns la rugciune.2
Duhul lui Dumnezeu a adus lumea la existen. Duhul lui
Dumnezeu L-a readus pe Hristos dintre cei mori. Tot puterea
Duhului Sfnt a adus via n oasele uscate ale lui Israel din vechime. i tot Duhul lui Dumnezeu va readuce via n oasele
James H. Rutz, The Open Church: How to Bring Back the Exciting Life of the FirstCentury Church, Auburn, Maine, SeedSowers, 1992, pag. 3.
2
Ellen G, White, Solii alese, cartea 1. pag. 121, orig.
1

Spiritualitate fierbinte i autentic

91

uscate ale noului Israel. Dumnezeu S-a specializat n a face lucruri grele i imposibile. Biserica apostolilor nu a crescut datorit
programelor sau a talentelor, ci mai degrab prin rugciune i
prin Duhul Sfnt. Randy Maxwell, n cartea Dac poporul Meu se
va ruga, afirm: Cea mai mare lips a bisericii de astzi este puterea, i puterea de a face lucrarea poate fi dezlnuit numai
prin rugciune.3
Thom Rainer, n volumul su High Expectation Churches
(Bisericile marilor ateptri), arat c bisericile preocupate de
rugciune tind s creasc i s aib rate ridicate de pstrare a
membrilor. El scrie: Noi credem n programele, planurile, prioritile i metodologiile pe care le aplicm n bisericile noastre,
dar n ultima instan tim c puterea noastr nu vine de la noi, ci
de la nsui Dumnezeu. De aceea cea mai important parte a programului l constituie ocaziile de rugciune. Printr-o rugciune
fierbinte, noi ne dovedim dependena de Dumnezeu.4
Aceast seciune are trei capitole. Primul este Viaa centrat
pe Isus i prezint cum arat att ucenicul lui Isus Hristos, ct
i biserica ideal. Acest capitol nu se bazeaz att de mult pe
rezultatele cercetrii noastre, ct pe un studiu biblic aprofundat
al crii Faptele apostolilor, n special a pasajului din Faptele
2:42-47. Am simit nevoia de a crea un context pentru viaa
cretin, slujire i evanghelizare. Mai mult dect att, eu cred c
misiunea i mrturisirea public au loc n contextul iubirii lui
Dumnezeu i a simmntului de demnitate i respect fa de
comunitatea cretin de care aparinem.
Al doilea capitol, Pasiune pentru prezena lui Dumnezeu,
este o mrturie despre puterea rugciunii n viaa mea i
activitatea mea de slujire. Ultima biseric pe care am pstorit-o
a crescut de la 40 de membri la peste 500 de participani. Am
ncorporat acest capitol n aceast carte pentru a inspira biserica
s se roage mai mult i s devin contient c cea mai mare
Randy Maxwell, Dac poporul Meu se va ruga, pag. 31, orig.
Thom S. Rainer, High Expectation Churches, Nashville, Broadman and Holman,
1999, pag. 174, 175.
3
4

92

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

nevoie de astzi nu este de mai multe programe i strategii, ci de


puterea lui Dumnezeu.
Cel de-al treilea capitol, Construiete o cas de rugciune,
reflect concluziile cercetrii noastre privind viaa de rugciune
a bisericii i schieaz o strategie de a face din biserica ta o
adevrat cas de rugciune.

Capitolul 5

Viaa centrat pe Isus

Biserica dup care tnjim


Care este biserica la care visezi? Aceasta este ntrebarea pe
care o adresez atunci cnd in seminare despre spiritualitate i
creterea bisericii. Rspunznd la aceast ntrebare, oamenii
descriu o biseric plin de bucurie i unitate, de putere i har,
o biseric activ i implicat n problemele societii, motivat
de dragoste unii pentru alii i de slujire unii altora o biseric
n care Dumnezeu ocup primul loc, mpreun cu rugciunea,
studiul, nchinarea i lauda la adresa Lui. Cnd aud toate aceste
lucruri, mi dau seama c aceasta este i biserica visurilor mele.
Putem face parte dintr-o asemenea biseric. A existat aceast
biseric i poate exista din nou. Nu avem nevoie dect de o a
doua revrsare a Duhului Sfnt.
Ei struiau n nvtura apostolilor, n legtura freasc,
n frngerea pinii i n rugciuni. Fiecare era plin de fric, i prin
apostoli se fceau multe minuni i semne. Toi cei ce credeau
erau mpreun la un loc i aveau toate de obte. i vindeau
ogoarele i averile, i banii i mpreau ntre toi, dup nevoile
fiecruia. Toi mpreun erau nelipsii de la Templu n fiecare
zi, frngeau pinea acas i luau hrana cu bucurie i curie de
inim. Ei ludau pe Dumnezeu i erau plcui naintea ntregului
norod. i Domnul aduga n fiecare zi la numrul lor pe cei ce
erau mntuii (Faptele 2:24-27).
Nu-i aa c i-ar plcea s aparii unei asemenea biserici?
Mii de oameni de pretutindeni mi-au descris biserica visurilor

94

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

lor i aproape toi au schiat ceva asemntor cu imaginea din


cartea Faptele o imagine a spiritualitii vibrante trite n snul
comunitii cretine. Dumnezeu ne-a creat cu dorina de a tri
viaa prezentat n Cuvntul Su consacrat slavei Sale i
impregnat de bucurie, slujire i energie.
Capitolul 2 din Faptele nu numai c ne strnete imaginaia,
dar prezint n mod inteligent i elemente de natur practic.
Vedem ilustrat adevrata consacrare cretin: hotrrea de
a tri cu toat inima pentru Dumnezeu i reorientarea ntregii
viei pentru a fi mai aproape de El prin practicarea disciplinelor
spirituale. n Faptele 2 apare biserica aa cum a fost ea conceput
de Dumnezeu pentru noi, cea pe care ne-o dorim, cea din care
putem face parte prin harul Domnului. Atunci cnd privim
ndeaproape aceast biseric, distingem cel puin cinci lucruri
caracteristice vieii spirituale cretine, pe care, mai nti, le
vom enumera, apoi le vom ilustra, dup care le vom analiza i
explora.

Viaa centrat pe Isus


Viaa bisericii i spiritualitatea cretin autentice sunt:
1. Centrate pe viaa lui Isus
2. Angrenate de puterea Duhului Sfnt
3. Orientate spre exerciii spirituale
4. Trite n context social
5. Trite n relaii echilibrate
Am putea ilustra acest tip de spiritualitate folosind un model
pe care l-am numit: Viaa centrat pe Isus Hristos (pag. 95).

Fragmentare sau integrare


Majoritatea trim o via fragmentat. Avem viaa public,
viaa familial, viaa devoional (dac o avem), dar cele trei rmn separate unele de altele i foarte puin conectate ntre ele. Pe
lng acestea, avem serviciul i recreerea, dar nu e sigur c acestea sunt marcate de spiritualitate. Trim o via compartimentat,

Viaa centrat pe Isus

95

Centrul vieii este Isus Hristos

Duhul Sfnt

Relaia cu ceilali
Prtie
Evanghelizare
Misiune
mprirea bunurilor

Isus
Hristos

Duhul Sfnt

Relaia cu sinele
Ascultare
Schimbare
Cluzire
Cretere

Duhul Sfnt

Relaia cu
Dumnezeu
Studiu biblic
Rugciune
Laud
nchinare

Duhul Sfnt

Relaia cu resursele
Folosirea neleapt a:
Timpului
Talentelor
Banilor
Corpului

care ajunge s arate ca un ir de activiti disparate: serviciu,


cas, familie, biseric, devoiune, slujire, recreaie i sport.
Dar viaa pe care Dumnezeu dorete ca noi s-o trim l are n
centru pe Isus i toate pornesc de la El i se ntorc la El. Axul este
Isus, iar elementul de angrenare este Duhul Sfnt. Acest lucru
presupune c munca mea, viaa mea de biseric, viaa mea de
devoiune i familia mea i aparin lui Hristos i rmn n El. Cei
care triesc o asemenea via recunosc faptul c este imposibil s
trieti fr puterea i harul Duhului Sfnt.
Vorbind despre creterea bisericii, imagineaz-i cum ar
arta lumea dac urmaii lui Hristos de astzi ar tri asemenea
cretinilor primului secol, ncorpornd principiile, valorile i viaa lui Hristos n tot ceea ce fac. Casa, piaa, biserica i cartierul ar

96

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

deveni cmpul nostru misionar i locul nostru de evanghelizare.


Datorit iubirii noastre i vieii noastre, lumea ntreag ar fi cuprins de admiraie pentru Mntuitorul.

Viaa i influena ucenicului lui Isus Hristos


Cum funcioneaz acest model prezentat mai sus? ntr-una
dintre bisericile pe care le-am pstorit era un inginer care l iubea
pe Dumnezeu i l slujea cu pasiune. James lucra ntr-o corporaie
i avea n jur de 100 de oameni n subordine. El era de asemenea foarte activ n biseric i n comunitate. Era pus s predice,
prezenta studii biblice i participa la proiecte misionare peste hotare. Vznd consacrarea cu care se dedica slujirii lui Dumnezeu
i modul n care Duhul Sfnt era prezent n viaa sa, oamenii i
spuneau adesea c ar fi bine s se fac pastor. Dar el obinuia s
rspund: Eu sunt de fapt un pastor pltit din banii firmei, nu
din banii bisericii. Niciun pastor nu are voie s fie prezent zilnic
n firma n care lucrez, dar eu sunt acolo permanent. Cnd oamenii mei sunt rnii, sunt i eu rnit cu ei. Cnd ei se bucur, i eu
m bucur cu ei. M rog pentru ei pe rnd i i invit la mine acas.
Sunt un ucenic al lui Isus Hristos n haine de inginer, obinuia el
s spun. Dac te-ai fi uitat n biserica unde James era membru,
ai fi putut vedea ali vreo 20 de ingineri care au venit la Domnul
ca rezultat al lucrrii acestui singur om.
Imagineaz-i ce ar putea face Dumnezeu cu viaa ta dac
te-ai consacra ntru totul Lui i ai face din El nucleul vieii tale.
Nu uita c eti un ucenic al lui Isus Hristos deghizat n asistent
medical, profesor, medic sau chiar pastor.
n concluzie, modelul de spiritualitate n care Isus este centrul
vieii nseamn a tri cu fervoare n prezena lui Dumnezeu,
a simi n mod continuu puterea i harul Su i a reorganiza
prioritile n aa fel nct s reflecte iubirea Sa, viziunea Sa,
valorile Sale fundamentale i concepia Sa despre lume i via.
Trind cu pasiune n prezena lui Dumnezeu, se schimb modul
n care ne raportm la oameni, la noi nine, la timp, la bunurile
materiale, la plcere, la necazuri i la viaa nsi.

Viaa centrat pe Isus

97

Viaa centrat pe Isus


Modelul de mai sus prezint viaa centrat pe Isus sub forma
unei roi: Isus este axul, viaa mea este exteriorul roii, sau janta,
iar Duhul Sfnt este reprezentat de spie. Cercul este mprit
n patru cadrane reprezentnd patru arii de relaii: relaia cu
Dumnezeu, cu semenii, cu sinele i cu resursele. Isus este centrul,
axul vieii mele. Tot ceea ce fac este spre slava Sa i orientat spre
slujire, misiune i evanghelizare. Centrat pe Isus, mobilizat de
Duhul Sfnt i echilibrat n aspectele relaionale o asemenea
via corespunde cu descrierea din Faptele 2. S dezvoltm acum
fiecare dintre aceste elemente, pe baza Scripturii!

Isus n centru
Biserica primar ilustreaz domnia lui Isus Hristos asupra
fiecrui domeniu al vieii religios, secular, emoional i fizic.
Este o ncorporare i o echilibrare ntre individual i general, ntre teologic i practic (devoiune/etic), ntre interior i exterior,
ntre Dumnezeu i semeni, dar ntotdeauna avndu-L pe Hristos
n centru. n Faptele apostolilor 2:36, Petru l prezint pe Isus ca
Cel la care trebuie s se raporteze toi oamenii. S tie bine dar,
toat casa lui Israel, c Dumnezeu a fcut Domn i Hristos pe
acest Isus pe care L-ai rstignit voi. Viaa aa cum este prezentat n Faptele apostolilor 2:42-47 este un rspuns la Isus Hristos
ca Domn, i acest fapt este crucial.
Biserica s-a nscut n urma rspunsurilor personale la apelul
din predica lui Petru de a-L face pe Isus: Hristos, Mntuitor i
Domn personal i n urma aciunii Duhului Sfnt, care i fcea pe
cretini n stare s triasc viei sfinte. Pocii-v, le-a zis Petru,
i fiecare dintre voi s fie botezat n Numele lui Isus Hristos,
spre iertarea pcatelor voastre; apoi vei primi darul Sfntului
Duh (vers. 38). Desigur, toate momentele anterioare din Faptele
apostolilor au fost ca nite crmizi de construire a centralitii
lui Hristos i a lucrrii motivatoare a Duhului Sfnt.1
Cartea ncepe cu nlarea lui Isus la cer i cu o meniune c i pn atunci poruncile Sale [au fost] date apostolilor prin Duhul Sfnt (Faptele 1:2). Apoi se continu

98

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Aceti primi credincioi manifestau fervoare pentru Dum


nezeu. mpria Sa, planul Su, iubirea Sa, creaia Sa, poporul
Su i viziunea Sa cu privire la lume i oameni le stpneau sufletele. Capitolul 2 din Faptele relateaz despre dorina lor de a
cunoate mai multe despre Isus prin studiu, de a fi n legtur cu
El prin rugciune i de a spune lumii despre El prin evanghelizare i misiune. Ei struiau n nvtura apostolilor, n legtura
freasc, n frngerea pinii i n rugciuni (Faptele 2:42). Tot
ce urmeaz dup capitolul 2 ne arat angajamentul lor neabtut
de a tri sau a muri pentru Hristos. Un asemenea devotament
radical se manifesta nu numai n domeniul vieii religioase, ci i
n folosirea timpului i n dispoziia lor de a drui. O via care l
are n centru pe Isus va fi schimbat n toate aspectele ei.

n puterea Duhului Sfnt


Biserica primar s-a nscut n urma transformrii radicale
care a avut loc dup revrsarea Duhului Sfnt. Atunci cnd s-au
umplut de Duhul Sfnt, ucenicii de altfel nite oameni fr
perspective au nceput s predice dup cum le ddea Duhul
s vorbeasc (Faptele 2:4). Mai mult dect att, cei care au primit
Evanghelia au fost onorai cu darul Sfntului Duh (vers. 38).
Orice tip de spiritualitate cretin trebuie s fie acreditat de
Spiritul lui Hristos, care, dup cum apare n Faptele 2, este sursa
direciei i puterii de a tri o via sfnt.2
Biserica plin de via din Faptele apostolilor este departe ct
cerul de pmnt de ceata srman a ucenicilor, din Evanghelii.
n ultima sptmn a vieii lui Hristos, tot ceea ce fcuse El prea sortit eecului un eec lamentabil. n joia i vinerea acelei
sptmni, unul dintre ucenici L-a renegat, alii L-au prsit i ceicu promisiunea lui Hristos cu privire la botezul cu Duhul Sfnt care urma s le
nsufleeasc mrturia despre El (vers. 5, 8). Pasajul se ncheie cu promisiunea revenirii lui Hristos (vers. 11). Capitolul 2 prezint mrturia apostolilor mnai de Duhul
Sfnt (Faptele 2:1-36), care conduce mai departe la un apel de a-i rspunde lui Isus
Hristos i de a-L primi pe Duhul Sfnt.
2
G. Edwin Bontrager i Nathan Showalter, It Can Happen Today!, Scottsdale, Pa.,
Herald Press, 1986, pag. 20, 21.

Viaa centrat pe Isus

99

l ali au fugit, lsndu-L singur (Marcu 14:50-52; Luca 22:54-60).


Dar, mai trziu, acelai grup de oameni a fost n stare s rscoleasc lumea cu mrturia i curajul lor. Saltul calitativ al ucenicilor
nu s-a produs ca urmare a unor seminare de conducere i evanghelizare sau a unor cursuri de dezvoltare personal, ci a fost rezultatul puterii transformatoare a Duhului Sfnt. Voi vei primi
o putere cnd se va cobor Duhul Sfnt peste voi (Faptele 1:8).

Isus i locul de munc


Ca pastor mi-am fcut obiceiul s-mi vizitez membrii la locul
de munc i s le aduc aminte c acela era locul lor de lucrare i
evanghelizare. ntr-o miercuri dup-mas, i fceam o vizit lui
Tammie, o tnr cretin dedicat, un medic ce i administra
propria clinic. Dup ce am luat masa, am rugat-o s facem
mpreun un tur al clinicii, iar la final am ngenuncheat i m-am
rugat ca Dumnezeu s-i binecuvnteze afacerea i s o transforme
ntr-o ocazie de a le influena viaa oamenilor pentru venicie.
I-am spus: Tammie, tu eti un medic cretin. Misiunea ta merge
dincolo de vindecarea fizic, pn la transformarea spiritual.
Dumnezeu i va trimite oameni aici pe care tu trebuie s-i atingi
i s le faci cunoscute dragostea i harul lui Isus Hristos. Ca
fiic a unui recunoscut pastor i evanghelist, ea mi-a rspuns:
Niciodat nu am privit lucrurile n felul sta. Indiferent de
profesia pe care o ai, casa i locul tu de munc reprezint primul
cmp misionar. Transform-le n ocazii de a produce schimbri
cu impact n mpria lui Dumnezeu.
Ellen G. White explic ce schimbare incredibil produce
Duhul Sfnt n viaa cuiva. Viaa cretin nu este o simpl
modificare sau mbuntire a celei vechi, ci o transformare a
esenei. Are loc o moarte a sinelui i a pcatului concomitent cu
formarea unei viei noi. O asemenea schimbare poate fi produs
numai de puterea efectiv a Duhului Sfnt.3 Scriptura vine s
3

Ellen G. White, Viaa lui Iisus, pag. 172, orig.

100

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

confirme c, dac este cineva n Hristos, este o fptur nou.


Cele vechi s-au dus, iat c toate lucrurile s-au fcut noi. i toate
lucrurile acestea sunt de la Dumnezeu (2 Corinteni 5:17,18).
Duhul Sfnt i-a dat putere bisericii s triasc n mpria
lui Dumnezeu n timp ce se afla pe pmnt. Credincioii aveau n
inim savoarea veniciei. n acelai fel, harul lui Dumnezeu, care
se mic peste noi ca peste biserica primar, ne va face n stare s
trim n mod real viaa lui Isus. Cea mai mare nevoie a bisericii
de astzi nu este un numr mai mare de programe, tehnici,
cri, seminare, ci s fie umplut, cluzit, pus n micare i
controlat de Duhul lui Dumnezeu.
Biserica Adventist se afl la o rscruce. Ne-am pierdut
pasiunea pe care o aveau pionierii notri i nu mai tim cum
s o redobndim. Se aud voci care ne ndreapt spre trecut, s
trim ca naintaii notri. Alii ne spun: Nu, tot ce avem de fcut
este s devenim practici i iubitori. Eu cred c ceea ce avem cu
adevrat de fcut este s reeditm experiena din zilele bisericii
primare, prin a fi umplui de puterea i eficiena Duhului Sfnt
mnai de pasiune pentru cei pierdui i constrni de urgena
celei de-a doua veniri.

Orientai spre practici spirituale


Disciplinele cretine sunt practici spirituale care faciliteaz
creterea n relaia noastr cu Dumnezeu. Lista acestora din
Faptele apostolilor include: studiu biblic, rugciune, lucrare,
evanghelizare, prtie, druire, laud, bucurie i simplitate.
Primii cretini au devenit contieni c asemenea exerciii
spirituale i fceau n stare s nainteze n experiena lor cretin
att pe plan personal, ct i ca biseric.4 Dei nu le conine pe
toate, acest pasaj este locul cu maxim concentrare de discipline
spirituale din ntreaga Biblie. Din motive de spaiu, ne vom
limita doar la cele mai importante dintre ele.
Adele Ahlberg Calhoun, Spiritual Disciplines Handbook: Practices That Transform Us,
Downwers Grove, Ill., IVP Books, 2005, pag. 36-40.
4

Viaa centrat pe Isus

101

O biseric gata s nvee. Ei struiau n nvtura apostolilor (Faptele 2:42). n mod regulat, biserica asculta nvtura
prezentat de apostoli din Cuvntul lui Dumnezeu.5 Credincioii
erau dornici s nvee tot ce se putea despre Dumnezeu i cile
Sale. Una dintre cele mai mari provocri cu care se confrunt
biserica de astzi este lipsa unor teorii i practici biblice. Pentru
c bogiile lui Hristos sunt inepuizabile, spiritualitatea autentic integreaz permanent valori n experiena cretin, printr-un
proces continuu de nvare. Noi avem posibilitatea s descoperim din ce n ce mai mult despre El (Efeseni 1:17-19) i s cretem
zilnic n cunotine i experien (2 Corinteni 3:17,18). Din perspectiva creterii bisericii ne devine tot mai clar faptul c, pe
msur ce l cunoatem pe Isus mai mult, dorim tot mai mult
s-L facem cunoscut i altora.
Chiar dac unii cred mitul c bisericile prospere ignor
sau marginalizeaz Biblia, acestea de fapt o promoveaz, dar o
explic ntr-un limbaj accesibil. Astfel c lucrarea acestor biserici
este relevant, atractiv i practic. Un pastor din studiul nostru
spunea: Eu prezint [Biblia] n aa fel nct s ajung la inima
oamenilor. Un altul zicea: Cnd sunt la amvon, nu m gndesc
la exegei. Sunt interesat de vnztorul de la staia de benzin,
de angajatul de la banc. Ce anume au ei nevoie s afle de la
Dumnezeu i cum a putea s le transmit acest mesaj?
O biseric a rugciunii. Cartea Faptele apostolilor conine
numeroase referiri la rugciune. De fapt am putea-o numi cartea
rugciunii. Primii cretini se rugau cnd lucrurile le mergeau
bine, dar i cnd vremurile preau necrutoare (Faptele 4:23-31;
12:5,12). Credincioii se rugau n criz i se rugau n ocazii de
laud. Trindu-i viaa n strns relaie cu Dumnezeu, ei
chiar credeau c puterea este la El i calea de a ajunge la ea era
rugciunea. Ei struiau n rugciuni (Faptele 2:42).
Rugciunea era esenial pentru viaa comunitii. Ei
depindeau de Dumnezeu i cutau cluzirea i puterea Lui,
Dennis Gaertner, Acts: The College Press NIV Commentary, Joplin, Mo., College
Press, 1993, pag. 82, 83.

102

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

supunndu-se voii i planurilor Sale.6 Isus a artat clar c fr


o relaie solid cu El nu avem nicio ans de reuit. El zicea:
Rmnei n Mine, i Eu voi rmne n voi. Dup cum mldia
nu poate aduce rod de la sine, dac nu rmne n vi, tot aa
nici voi nu putei aducei rod, dac nu rmnei n Mine. Eu sunt
Via, voi suntei mldiele. Cine rmne n Mine i n cine rmn
Eu aduce mult rod, cci, desprii de Mine, nu putei face nimic (Ioan 15:4,5). Numai cu El putem face lucruri mari pentru
mpria lui Dumnezeu. Rugciuni asemntoare celor ale primilor cretini conecteaz cu adevrat sufletul la Dumnezeu i au
o influen revigorant.
Studiind bisericile adventiste prospere, ne-am dat seama
c acestea manifest un interes sporit pentru rugciune, att
n rndul pastorilor, al conductorilor, ct i al credincioilor
obinuii. n edinele lor de comitet, rugciunea are un loc de
frunte, precum i nainte, n timpul i dup serviciile divine
sptmnale. n plus, bisericile de succes i-au stabilit parteneriate
de rugciune. Cu alte cuvinte, rugciunea se rspndete.
Am ncurajat cretini s se roage regulat pentru cte 5 persoane, s le poarte de grij i s le iubeasc. Drept urmare, am
vzut muli oameni venind la Domnul ca rspuns la rugciune.
S pornim mpreun n aceast experien de a ne ruga pentru
cte 5 persoane i s vedem ce poate face Dumnezeu!
O biseric a legturii freti. Ei struiau n legtura
freasc (Faptele 2:42). Credincioii se adunau s se nchine
mpreun n fiecare zi din sptmn. Plin de dragoste i armonie, aceasta era biserica de vis a comuniunii, vindecrii i iubirii.
Prtia lor era rezultatul ataamentului lor de Hristos. Primii
cretini aveau aceeai speran, credin, dragoste, aceleai frmntri, scopuri i un viitor comun i toate acestea i aduceau
mpreun ntr-o strns legtur.
Unirea freasc biblic se nate i se dezvolt prin relaia
cu Dumnezeu. Am descoperit c relaiile mele cu anumite
Darrell L. Bock, Acts, Baker Exegetical Commentary on the New Testament, Grand
Rapids, Baker Pub. Group, 2007, pag. 151.

Viaa centrat pe Isus

103

persoane au la baz interese reciproce, n timp ce relaiile mele


cu fraii i surorile n Domnul au la baz consacrarea noastr
fa de Isus. Adevrata frie i prtie se gsete n Hristos
(Efeseni 2:14; Galateni 3:26-28). Unitatea freasc ntre oamenii
care caut s creasc n asemnarea cu Hristos este irezistibil
i ofer mplinire. Atunci cnd aceasta se manifest, ncepem s
nelegem c sntatea i creterea noastr spiritual depind de
implicarea noastr n viaa comunitii.7
Simplul fapt de a frecventa biserica nu este totuna cu a avea
prtie biblic. Legtura noastr unii cu alii se bazeaz pe
legtura noastr cu Dumnezeu. Ce am vzut i am auzit, aceea
v vestim i vou, ca i voi s avei prtie cu noi. i prtia
noastr este Tatl i cu Fiul Su, Isus Hristos. i v scriem aceste
lucruri pentru ca bucuria voastr s fie deplin (1 Ioan 1:3,4).
Isus Hristos este inima, sufletul i temelia comunitii cretine.
Nu poate exista o prtie autentic fr Duhul lui Hristos n noi
i ntre noi. Isus este ceea ce avem n comun.8
Bisericile prospere de astzi, asemenea bisericii-model din
Faptele 2, pun un puternic accent pe prtie. O anumit biseric
adventist plin de via i hrnete membrii de dou ori pe Sabat:
la micul dejun (predica) i la prnz (masa de prtie). O atmosfer i o atitudine minunat se creeaz n timp ce aceti credincioi
frng pinea mpreun i stau la mas. Cum ar putea biserica ta
s ncurajeze n mod regulat prtia spiritual ntre membrii ei?
O biseric a redistribuirii bunurilor. Toi cei ce credeau
erau mpreun la un loc i aveau toate de obte. i vindeau
ogoarele i averile, i banii i mpreau ntre toi, dup nevoile
fiecruia (Faptele 2:44,45). Din prtia sfnt a bisericii timpurii a izvort o generozitate supranatural. Neconsidernd c
bunurile proprii le aparineau, credincioii se iubeau pn acolo
nct vindeau ce aveau, pentru binele ntregii comuniti.9
7
C. H. Dodd, n George Paniculam, Koinonia in the New Testament, Rome, Biblical
Institute Press, 1979, pag. 3.
8
Lloyd J. Ogilvie, Acts, The Communicators Commentary, Waco, Tex., Word, 1983,
pag. 74, 75.
9
C. K. Barrett, Acts: A Shorter Commentary, London, T. & T. Clark, 2002, pag. 33.

104

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Adevrata prtie este mai mult dect a avea grij unii de


alii nuntru nseamn a avea grij mpreun de cei din afar.
Tot ce aveau cretinii primei biserici era considerat ca aparinndu-I lui Isus, aa c ei doreau s-i foloseasc bunurile pentru
slava i onoarea Lui. Ei nu erau zgrcii sau reinui n drnicie,
dimpotriv, erau generoi, plini de dragoste i bucurie pentru
naintarea cauzei mpriei lui Dumnezeu i pentru binele celorlali i al ntregii lumi.
Spiritualitatea nseamn a fi ca Hristos, adic a tri n dragoste care se druiete pe sine. Un cretin autentic nu poate suporta
ca el s dein prea multe bunuri n timp ce alii au prea puine.
Atunci cnd vd iubirea i grija noastr unii pentru alii, oamenii
din jur vor fi mult mai nclinai s ni se alture i s-L primeasc
pe Isus ca Domn i Mntuitor.
Bisericile care cresc sunt orientate cu bun tiin spre ntmpinarea nevoilor celor din jurul lor, alergnd la cei bolnavi i
suferinzi i la cei sraci i slabi. Oameni care se roag unii pentru
alii, care i mpart banii, care se bucur s fac vizite la spital n
mod regulat iat calea din Faptele 2.
Cercetarea noastr a mai scos n eviden c bisericile aflate n dezvoltare sunt implicate din plin n viaa comunitii din
care fac parte. Noi am vzut urgena unui nou tip de abordare.
n loc s se mulumeasc s atepte intervenia Cercului de binefacere Tabita, multe biserici au recurs la metode inovative de
a sprijini societatea, cum ar fi seminare de administrare a finanelor personale, clase de pregtire pentru prinii cu copii mici,
cursuri de limb pentru strini, grupe-suport pentru controlul
greutii corporale.
O biseric a nchinrii. A te nchina lui Dumnezeu nseamn a-L onora i a-I arta reverena cuvenit ca Dumnezeu. Mai
nseamn a-L adora, a-L respecta, a-L preui ca surs a vieii i
ca Suveran al universului (Apocalipsa 4:8-11). Cu alte cuvinte,
a te nchina nseamn a te comporta ca un inferior n faa unui
superior. Atunci cnd m nchin lui Dumnezeu, eu spun de fapt
prin ceea ce fac: Doamne, Tu eti mai bun dect mine. Tu eti

Viaa centrat pe Isus

105

mai mare dect mine. Tu nsemni mai mult dect mine. Aa s-a
ntmplat la nceputurile bisericii.
nchinarea bisericii din Faptele 2 consta din laud i mulumire (Faptele 2:47). nchinarea era i ocazia de ntlnire zilnic i
cu bucurie. Astfel c toi credincioii erau n msur s exprime
cuvintele lui David: M bucur cnd mi se zice: Haidem la Casa
Domnului (Psalmii 122:1). O asemenea nchinare i motiva s
druiasc cu generozitate din timpul, talentele, poziia i chiar
viaa lor. Astfel experimentau ceea ce este cu adevrat nchinarea Dumnezeu stnd pe tronul Su n centrul universului i pe
tronul Su din centrul inimii.
Lauda era semnul exterior c Duhul Sfnt domnea nuntru.
Cnd Duhul lui Dumnezeu ne umple viaa cu lucruri sfinte,
noi manifestm o atitudine de nchinare i laud, iar viaa ne
este impregnat de bucurie. Exprimarea prin muzic a acestei
stri de laud nu poate fi ncadrat doar ntr-un singur gen.
Unele biserici prospere au muzic tradiional, altele folosesc
muzic contemporan, dar cele mai multe dintre ele mbin cele
dou curente. n bisericile nfloritoare este important nu ce fac
nchintorii, ci faptul c Dumnezeu este prezent, iar El i conduce
pe oameni la o nchinare autentic. Atunci cnd triesc bucuria
prtiei n Domnul la serviciul de nchinare, cu siguran c
oamenii vor dori s-i aduc i prietenii data viitoare.

A tri n cadrul comunitii


Ca parte a portretului echilibrat al spiritualitii bisericii
primare, descoperim n Faptele 2 o sugestiv descriere a legturii
dintre experiena individual a credinciosului i experiena
comunitar a ntregii biserici. n acest model holistic vedem c
fiecare cretin avea o puternic relaie cu Dumnezeu, dar i o
legtur strns i contient cu ceilali credincioi i comunitatea
acestora, precum i cu vecinii i cunoscuii. Viaa lor era aa
de plcut, nct i atrgeau simpatia general, iar Domnul
aduga la numrul lor n fiecare zi pe cei care erau mntuii
(Faptele 2:47).

106

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Dac spiritualitatea noastr se concentreaz numai asupra


relaiei cu Dumnezeu, riscm s devenim clugri. Iar dac ne
concentrm atenia numai asupra relaiilor publice, vom deveni
doar nite activiti sociali. nchinarea autentic dezvolt att
relaia vertical, cu Dumnezeu, ct i relaia orizontal, cu semenii.
Isus ne-a atras atenia: S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu,
cu toat inima ta, cu tot sufletul tu, cu tot cugetul tu i cu toat
puterea ta. Iat porunca dinti. Iar a doua este urmtoarea: S
iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui. Nu este alt porunc
mai mare dect acestea (Marcu 12:30,31).
Orice model credibil de spiritualitate trebuie s includ
dezvoltarea vieii spirituale personale n contextul comunitii.
Creterea noastr spiritual i dorina noastr de a deveni asemenea lui Isus nu pot fi susinute n mod corespunztor n afara unui
climat de prtie. Dei avem multe de fcut pentru a ne dezvolta
spiritual, efortul nostru este incomplet dac nu cutm intenionat
s trim printre alii i s ne aducem contribuia la viaa celorlali.
Ceea ce citim n Faptele apostolilor, capitolul 2, este c biserica de
acolo era format din oameni care i-au consacrat individual viaa
lui Hristos i care n acelai timp participau din plin la viaa public a comunitii: studiind, rugndu-se, druind i nchinndu-se
mpreun. Isus a creat acest tipar, iar biserica avea s-l continue.
Primii ucenici s-au strns n numele Domnului (Faptele
2:36-38), dar au fost adugai la numrul celor din biseric (vers.
47) i n cadrul acesteia i-au manifestat dragostea pentru toi, att
cei din interior, ct i cei din afar. Exemplul lor de spiritualitate
scoate n eviden faptul c o puternic legtur cu Dumnezeu
ne motiveaz ntotdeauna s trim spre slava Sa, iar acest lucru
nseamn s-i mbrim i pe alii cu dragostea lui Dumnezeu.
Cu ct ne vom afla mai aproape de Isus, cu att mai mult i vom
iubi pe alii (Coloseni 3:12-15).

A tri n relaii echilibrate


Spiritualitatea bisericii primare prezentate n Faptele apostolilor 2, dezvolt 4 principale relaii: cu Dumnezeu, cu semenii,
cu sinele i cu resursele, innd seama de Dumnezeu i voina Sa.

Viaa centrat pe Isus

107

Relaia cu Dumnezeu. Primii convertii nu numai c se nchinau, l ludau pe Dumnezeu, se rugau i studiau Cuvntul,
dar fceau toate acestea cu o adnc devoiune i consacrare.
Dumnezeu Se afla n centrul preocuprilor lor i ei depuneau
orice efort s demonstreze acest lucru. Rugciunea, studiul, nchinarea i meditaia sunt exerciii spirituale care ncurajeaz o
relaie solid cu Dumnezeu.
Relaia cu semenii. Atunci cnd flcrile Duhului i-au
cuprins pe ucenicii adunai, Acesta le-a atras atenia ctre mulimea de afar. i cnd nc 3 000 s-au alturat bisericii n acea zi,
credincioii au continuat practica spiritual a legturii freti. n
Faptele apostolilor aceast practic este asociat cu rugciunea i
consacrarea fa de nvtura apostolilor. Noi ne manifestm relaia cu cei din jur prin angajamentul de a-i iubi i respecta, de a-i
asculta i a-i sluji. Elementele care contribuie la dezvoltarea unei
spiritualiti sntoase sunt: prtia, evanghelizarea, misiunea,
ncurajarea i dragostea.
Relaia cu sinele. ncepnd cu momentul de pocin de la
debutul vieii lor spirituale i tot ce a urmat dup aceea, experiena credincioilor bisericii primare a fost marcat de harul lui
Dumnezeu i de alegerea personal. n spiritualitatea biblic,
alegerea personal joac un rol crucial. Aa cum primii convertii
au rspuns apelului lui Petru i apoi au ales s se consacre modului de via cretin, i spiritualitatea noastr ine, n parte, de
alegerea personal. Relaiile noastre cu Dumnezeu i cu ceilali
se alimenteaz puternic din angajamentul luat fa noi nine,
un vot pe care ni l-am dat s trim n totalitate i cu toat inima pentru slava lui Dumnezeu. n acelai timp, nseamn s i
dm voie Lui s ne schimbe dup chipul Su (2 Corinteni 3:17,18;
Romani 12:1,2). Cile prin care aceast relaie se manifest n
viaa noastr includ: ascultarea, schimbarea minii i a inimii,
precum i creterea personal.
Relaia cu resursele. O component fundamental a spiritualitii este consacrarea ntregii noastre viei lui Dumnezeu. V
ndemn dar, frailor, pentru ndurarea lui Dumnezeu, s aducei

108

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

trupurile voastre ca o jertf vie, sfnt, plcut lui Dumnezeu;


aceasta va fi din partea voastr o slujb duhovniceasc. S nu v
potrivii chipului veacului acestuia, ci s v prefacei, prin nnoirea minii voastre, ca s putei deosebi bine voia lui Dumnezeu:
cea bun, plcut i desvrit (Romani 12:1,2). De aici decurge
o schimbare n ceea ce privete modul de raportare la lucrurile despre care obinuim s spunem c ne aparin: timp, talente,
bani, proprieti i trup. Folosirea neleapt a resurselor, druirea sistematic i viaa sntoas demonstreaz o atitudine
corect fa de resurse. Ca urmare a relaiei lor cu Dumnezeu,
cu semenii i cu ei nii, primii cretini au avut o atitudine radical fa de ceea ce aveau, druindu-le pe toate i cheltuindu-le
pentru mprie. Ei au druit pentru c l iubeau pe Dumnezeu
i au druit totul pentru c l iubeau pe deplin (2 Corinteni 8:1-15).

Concluzie
Spiritualitatea are de-a face cu ntreaga via i cu ntreaga
fiin. Imaginea bisericii aa cum o avem n Faptele apostolilor
vorbete despre o spiritualitate holistic, ce cuprinde ntreaga experien a credinciosului. La fel cum pcatul marcheaz ntreaga
noastr fiin, i spiritualitatea se adreseaz n sens pozitiv aceluiai ntreg. Spiritualitatea nu se rezum doar la a merge o dat
sau de dou ori pe sptmn la biseric, la citirea ocazional a
Bibliei i la rugciune din cnd n cnd. Ptrunde n tot ceea ce
facem, spunem sau gndim. Este ceea ce ne definete i ne face
s fim deosebii.
Viaa pe care o vism i pe care Dumnezeu o viseaz pentru
noi i pentru biserica noastr, viaa descris n Faptele apostolilor,
capitolul 2, este cea care l are pe Isus n centru, este micat de
Duhul Sfnt, condus de practici spirituale, trit n contextul
comunitii i caracterizat de relaii echilibrate. i toat lumea
iubea biserica descris n Faptele apostolilor, capitolul 2. Ei
ludau pe Dumnezeu i erau plcui naintea ntregului norod.
i Domnul aduga n fiecare zi la numrul lor pe cei ce erau
mntuii (Faptele 2:47).

Viaa centrat pe Isus

109

Una dintre ntrebrile studiului nostru era: Dac biserica


din locul acesta ar fi mutat n alt parte, i-ar da seama cineva
de lipsa ei? Am primit o varietate de rspunsuri, dar cel mai des
ntlnit a fost: Nu cred c se tie c suntem aici. Rugciunea
mea este ca biserica ta s slujeasc att de pregnant i eficient
comunitatea local, nct, dac ar disprea, oamenii locului cu
greu s se poat descurca fr dragostea, slujirea i grija voastr.

Capitolul 6

Pasiune pentru prezena


lui Dumnezeu

ram un tnr pastor i participam la prima ntlnire a Asociaiei


Pastorale de la Conferin. Un reprezentat al conducerii s-a
ridicat n faa a peste 100 de pastori, a agitat cteva hrtii n mn
i ne-a anunat solemn: Avem aici un program care va ncheia
lucrarea. Eu eram foarte fericit la gndul c ne vom duce curnd
n cminul nostru ceresc. Dar, dup cum v dai seama, lucrarea
nu este ncheiat i noi suntem tot aici.
La doi ani dup aceea, acelai conductor a venit naintea
noastr n acelai loc i a declarat din nou: Avem aici un program care va ncheia lucrarea. Din nou am fost entuziasmat.
Din nefericire, suntem tot aici. Dup ali doi ani, cineva a venit
i a declarat din nou n faa corpului pastoral: Acum chiar avem
un program care va ncheia lucrarea. De aceast dat, nu i-am
mai acordat nicio importan. tiam c niciun program de acest
tip nu va produce vreo micare.
Programele de evanghelizare i tehnicile de cretere a bisericii sunt mari i minunate (aparent se reproduc ca iepurii). Singura
lor problem este c nu funcioneaz fr sursa de energie.
Nici chiar un Mercedes-Benz unul dintre cele mai bine
motorizate automobile din lume nu se va clinti din loc fr
combustibil. Avem nevoie nu de programe mai bine concepute,
ct de o surs de energie.

Pasiune pentru prezena lui Dumnezeu

111

Suntem cu toii de acord c ceva nu merge bine n biserica


noastr de astzi. Vism la o comunitate de credin plin de
via, care se nchin lui Hristos, care evanghelizeaz lumea cu
dragoste i putere, care este biruitoare prin Duhul Sfnt. Ceea
ce vedem este o biseric n stagnare sau declin, plin de oameni
pasionai de lucruri trectoare i apatici fa de propria credin.
Ceva aici nu e bine.
Un autor prezint primele 10 probleme cu care se confrunt biserica de astzi: apatie, superficialitate, spirit lumesc, lipsa
drniciei, oboseal pastoral, pierderea adolescenilor, team de
evanghelizare, slab disciplin personal, suprancrcare a programului (fr rezultate reale), lips cronic de oameni puternici
i consacrai. Aa definete respectivul autor Starea bisericii de
astzi.1
Dar care era starea bisericii din Noul Testament? Era format
din ucenici trup i suflet, n stare s rscoleasc lumea cu mesajul
i viaa lor. Rspndindu-se ca un incendiu de pdure peste
diferite culturi, depind obstacole ca pgnismul, persecuia i
fariseismul, a ntors lumea pe dos. Avea energie, putere!
Cu mai muli ani n urm, A. W. Tozer scria: Dac Duhul
Sfnt ar fi retras astzi din biseric, 95% din ceea ce facem ar
funciona mai departe fr ca cineva s observe diferena. Dac
Duhul Sfnt ar fi fost retras din biserica din vremea apostolilor,
95% din ceea ce se fcea nu ar fi continuat i toat lumea ar fi
observat diferena.2 Astzi, mai mult dect orice, avem nevoie
de Duhul Sfnt de atunci.

Nu prin putere
Atunci cnd depindem prea mult de efortul uman, ne bazm
prea puin pe putere divin. Ne imaginm c, dac am avea un
pastor mai tnr sau un predicator mai bun sau un cor mai mare
sau o coal a bisericii mai bun sau o cldire mai bun, am avea
mai mare succes. Toate acestea sunt bune, dar nu sunt leacul
1
2

J. H. Rutz, The Open Church, pag. 2.


A. W. Tozer, Reflections, Christianity Today 29 (13 dec. 1985), pag. 46.

112

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

universal pentru bisericile noastre bolnave. Dup ce am parcurs


toate seminarele, dup ce am ncercat toate strategiile, dup ce
am bifat toate sarcinile de ndeplinit, iat-ne n acelai loc doar
cu unica diferen c suntem mai obosii.
Scriptura ne face o recomandare sfnt. Atunci, el a luat
din nou cuvntul i mi-a zis: Acesta este cuvntul Domnului
ctre Zorobabel i sun astfel: Lucrul acesta nu se va face nici
prin putere, nici prin trie, ci prin Duhul Meu zice Domnul
otirilor! (Zaharia 4:6). Cuvntul trie nseamn orice ingeniozitate uman care poate fi conceput. Noi ne imaginm c
lucrarea lui Dumnezeu se va face prin ceea ce realizm noi, prin
programele pe care le concepem, prin resursele pe care le avem
i prin talentele pe care ni le artm. Dar Dumnezeu ne spune
c niciuna dintre acestea nu poate face ceva cu valoare venic.
Singurul care poate s converteasc oamenii, s fac mpria
s creasc, s aduc apropiere de Dumnezeu este Duhul Sfnt.
Citim o alt carte. Facem un alt plan. Mai inem un alt seminar. Avem ali Cinci pai pentru a transforma ceva n altceva.
Nu, nu acestea sunt rspunsul. Nu avem nevoie de mai multe
formule avem nevoie de mai mult umplere. Nu avem nevoie
de mai multe planuri avem nevoie de energie. Nu avem nevoie
de mai multe strategii avem nevoie de Duhul.

Misiunea scoas din priz


Esena problemei noastre este o deconectare ne lipsete
legtura vital cu Via. Fr Isus, nu este via. El ne spune:
Rmnei n Mine, i Eu voi rmne n voi. Dup cum mldia
nu poate aduce rod de la sine, dac nu rmne n vi, tot aa
nici voi nu putei aducei rod, dac nu rmnei n Mine. Eu sunt
Via, voi suntei mldiele. Cine rmne n Mine i n cine rmn
Eu aduce mult rod; cci, desprii de Mine, nu putei face nimic
(Ioan 15:4,5).
Una dintre bisericile pe care le-am pstorit avea cndva 80
de membri, dar o viziune mrea. A fost convocat o ntlnire
i membrii au hotrt s dezvolte condiii de participare pentru

Pasiune pentru prezena lui Dumnezeu

113

600 de oameni. n urmtorii ani, biserica a crescut spre 100 de


participani, aa c au nceput s se pregteasc pentru biserica
visurilor lor. Dar n cursul procesului de proiectare a noii
construcii, au nceput s se certe, aa c numrul de participani
a sczut la 40 i aa a rmas un an de zile.
Aceasta era situaia cnd am fost repartizat eu ca pastor.
Acceptasem s merg acolo tocmai pentru c doream s m specializez n creterea bisericii. mi pregteam lucrarea de doctorat
n conducerea i creterea bisericii. Am folosit tot ceea ce nvasem, aplicnd toate strategiile, planurile i tehnicile pe care le
asimilasem la cursuri. Vreme de trei ani i jumtate, am fcut tot
ce-am tiut, lucrnd 60-70 de ore pe sptmn. Soia mea contribuia i ea cu alte 30-40 de ore de activitate. Apoi s-a ntmplat
ceva neobinuit.
Dup trei ani i jumtate de efort intens i cele mai avansate
metode, participarea la serviciile divine a sczut de la 40 la 30 de
oameni. Devenisem un expert n declinul bisericii.
Lucrasem aceti trei ani i jumtate deconectat de la sursa
vieii, deconectat de la Vi. Neglijasem cea mai preioas
component n creterea i sntatea unei biserici: puterea lui
Dumnezeu. Dumnezeu este Cel care face s creasc biserica Sa.
Rolul nostru este s ne bazm total i radical pe El.
Prima lecie pe care trebuie s o nvee lucrtorii din
instituiile noastre este lecia dependenei de Dumnezeu. Pentru
a face progrese n orice domeniu, ei trebuie s accepte, fiecare
pentru el nsui, adevrul coninut de cuvintele lui Hristos:
Desprii de Mine nu putei face nimic.3 Ceea ce Ellen G.
White numete prima lecie, eu am nvat-o ca ultima lecie.
Mi se prea mult mai uor s pun n aplicare planuri i strategii
dect s-I supun Lui inima, planurile i ideile mele.

Un viitor strlucit
Care este soluia lui Dumnezeu pentru noi? Ce dorete El
de la noi? Cum am putea s atingem puterea vital a primei
3

Ellen G. White, Mrturii, vol. 7, pag. 194, orig.

114

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

biserici? Isus le-a spus ucenicilor chiar nainte de nlare: Ci


voi vei primi o putere, cnd se va cobor Duhul Sfnt peste voi,
i-Mi vei fi martori n Ierusalim, n toat Iudeea, n Samaria i
pn la marginile pmntului (Faptele 1:8).
Iat ce s-a ntmplat: Au ateptat bazndu-se pe Domnul.
S-au rugat. Au primit putere atunci cnd S-a cobort Duhul Sfnt
peste ei. Apoi i numai apoi au pornit s duc Evanghelia
lumii ntregi.
Fie c au crezut, fie c nu promisiunea lui Isus, micul grup
de ucenici a fcut ce trebuia s fac. Aa c s-au ntors n cetate
i struiau cu un cuget n rugciune i n cereri, mpreun cu
femeile i cu Maria, mama lui Isus, i cu fraii Lui (vers. 14).
Ei s-au dedicat rugciunii. Chiar nu aveau altceva mai
important de fcut? La urma urmei, triburile germanice treceau
Rinul, conspiratorii urmreau s-i curme viaa mpratului
Tiberius la Roma, foametea se rspndise n imperiu. Majoritatea
oamenilor nc gndesc c acestea sunt lucruri care conteaz. i
chiar conteaz. Dar ucenicii nu au fcut altceva dect s mearg
acas i s se roage iat cel mai important lucru, deoarece
rugciunea poate face ceea ce nicio putere omeneasc nu este n
stare.
Noi trebuie s nelegem c avem nevoie de rugciune. Dac
pasajele biblice nu sunt destul de convingtoare, nu avem dect
s ne uitm la anii notri de lucrare frustrant i fr rezultate
ca s ne convingem de faptul c nu mai putem continua s ne
bazm pe efort uman i s inem biserica deconectat de la sursa
ei de Putere. Singura noastr opiune este s ne dedicm soluiei
divine: rugciunea. Conformarea la soluia lui Dumnezeu i-a dat
lui Ghedeon o victorie miraculoas asupra armatelor strine.
Prin puterea lui Dumnezeu, 300 de oameni au biruit o armat
incomparabil mai mare. Au obinut victoria nu prin propria
putere, ci prin puterea lui Dumnezeu. De acelai lucru avem
nevoie i noi astzi. O armat nainteaz n picioare, dar biserica
lui Dumnezeu trebuie s nainteze n genunchi. Puterea de care
ducem lips astzi este puterea lui Dumnezeu.

Pasiune pentru prezena lui Dumnezeu

115

Biserica are un viitor strlucit, pentru c toate lucrurile sunt


posibile la Dumnezeu. Dumnezeu vrea s fac lucruri mari
pentru noi. Nu putem obine victoria prin propriile puteri, ci
doar prin supunerea fr rezerve lui Isus. Noi trebuie s mergem
nainte prin puterea Lui, bazndu-ne pe tria Atotputernicului
lui Israel.4 Rugciunea este calea spre nviorare spiritual, spre
putere i spre cretere.

Mijloacele de nviorare
Dac poporul Meu peste care este chemat Numele Meu se
va smeri, se va ruga i va cuta faa Mea, i se va abate de la cile
lui rele, i voi asculta din ceruri, i voi ierta pcatul i voi tmdui
ara (2 Cronici 7:14). Iat esena rennoirii promisiunea lui
Dumnezeu pentru noi cei de astzi.
Ar fi bine pentru noi s lum n considerare cele 5 condiii ale
nviorrii, cuprinse n acest text. (1) i aparinem lui Dumnezeu
i suntem poporul Lui. (2) Trebuie s chemm Numele Su.
(3) Trebuie s ne umilim, adic s ndeprtm egoismul i
interesele personale din viaa noastr. (4) Trebuie s ne rugm,
cutndu-L pe Dumnezeu. (5) Trebuie s ne pocim de pcate.
Apoi, Dumnezeu va rspunde strigtelor noastre i va rspunde
rugciunilor noastre i ne va rennoi. Aici nu e vorba de vreun
program de implementat, ci de o relaie efectiv cu Dumnezeu.
Nu e o strategie, este consacrare fa de Domnul Isus Hristos.
Ellen G. White scrie despre partea noastr n renviorarea
spiritual: O nviorare a adevratei evlavii printre noi este de
cea mai mare i mai urgent nevoie. A cuta acest lucru ar trebui
s fie prima noastr lucrare. [] Este partea care ne revine ca,
prin mrturisirea pcatelor, umilin, pocin i rugciune
struitoare, s mplinim condiiile n care Dumnezeu a promis c
ne va trimite binecuvntarea Sa. Ne putem atepta la o nviorare
numai ca rspuns la rugciune.5 Revigorarea vine numai atunci
cnd poporul l ia pe Dumnezeu foarte n serios i petrece
4
5

Ellen G. White, Fii i fiice ale lui Dumnezeu, pag. 280, orig.
Ellen G. White, Solii alese, cartea 1, pag. 121, orig.

116

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

considerabil timp cutndu-L. Noi trebuie s fim siguri de un


lucru: taina eecului pe toate planurile este eecul nostru de a ne
ruga n tain.6
Dup ce participarea n biserica mea a sczut de la 40 la 30
de persoane, am hotrt s-mi dau demisia i s m ntorc la
ocupaia mea de inginer. mi spuneam n inima mea: O s ctig
mai muli bani, o s am liber fiecare sfrit de sptmn i n-o s
mai am de-a face cu atia oameni dificili. Tocmai terminasem de
redactat n computer scrisoarea de demisie, cnd a sunat cineva
la u, iar soia mea a dat cu ochii de ceea ce scrisesem. Imediat
m-a ntrebat de ce vreau s prsesc lucrarea de pastoraie.
E foarte simplu, am spus. Am calculat c, dac se menine
tendina actual, n trei ani i jumtate o s rmnem numai noi
doi n biseric. N-a vrea s se ntmple aa ceva. mi doresc un
final onorabil m rog, ct se poate de onorabil.
Soia s-a uitat la mine i m-a ntrebat pur i simplu: Dar
tu te rogi pentru biseric? Am simit c vorbele ei sunt cam
tioase i critice. Am nceput s m apr, dar curnd am rmas
fr argumente. Adnc n sufletul meu ncepusem s admit c
eram mai interesat de plnuire strategic dect de spiritualitate
i rugciune.
Cu sprijinul i ncurajarea soiei mele, am hotrt s dedic o
zi pe sptmn postului i rugciunii. Ultima mea mas urma s
fie duminic seara, apoi toat ziua de luni s o petrec n biseric,
rugndu-m. Pe cnd m pregteam de plecare luni dimineaa,
soia mi-a spus: Roag-te ca i cnd viaa ta ar depinde doar de
acest lucru. Am spus c nu neleg ce vrea s spun, dar c o s
fac tot ce mi st n putere.
Am intrat n biseric i am ngenuncheat n primul rnd de
scaune i am nceput s m rog pentru cei care se aezau de obicei
pe acele locuri. Dup 2 minute de rugciune, am fost rpus de
somn i am dormit vreo 8 ore pline. De obicei nu dormeam ziua,
dar ncercarea de a m ruga prea s aib acest efect.
6

***, The Kneeling Christian, Scotts Valley, Clif., CreateSpace, 2009, pag. 3.

Pasiune pentru prezena lui Dumnezeu

117

Cea mai mare provocare a acelei zile a fost ce-i voi spune
soiei acas. Ea m-a ntrebat cum a fost i eu am murmurat ceva
de genul foarte bine, completnd n inima mea cele 2 minute
ct a durat. Cu ajutorul soiei mele, am continuat programul.
Urmtoarea sptmn am reuit s m rog 3 minute, iar cealalt
4, apoi m-am ntors la 3 i am srit la 5. Apoi a venit cea mai
important descoperire din viaa mea. Eu nsumi constituiam
cea mai mare piedic pentru propria spiritualitate. Nu, nu eram
distras de televizor, de internet, radio sau sport. Nu acestea erau
problema, ci parc eu nsumi nu eram fcut pentru rugciune.
S-mi fi dat o strategie, un program sau ceva de fcut i fceam
imediat. Spiritualitatea presupune dou elemente care sunt n
conflict cu: valorile, cultura, natura noastr i convingerile pe
care le avem despre lume i via. Presupune o via de supunere
i de conectare permanent la Dumnezeu.
Soia mea a continuat s m ncurajeze i eu am continuat s m
dedic lui Dumnezeu. O in tot aa, chiar dac mor din asta, mi
ziceam. Din fericire, n-am murit. Timpul a trecut i cteva lucruri
au nceput s se schimbe n viaa mea. S-a ntmplat ceva uimitor.
Am continuat 8 luni programul meu de rugciune. Primele
sptmni de lupt i chin s-au transformat n bucurie i linite.
n noul meu entuziasm, am nceput s caut noi ci de a integra
rugciunea n viaa mea, aa c m rugam zilnic o or n timp ce
m plimbam. Am nceput s fiu umplut de speran i optimism.
Predicarea i lucrarea mea au nceput s dea rezultate. Practica
rugciunii opera schimbri n viaa mea.
ntr-un Sabat dimineaa, pe cnd le predicam celor 30 de
fideli participani, am observat 4 persoane noi, 2 prini cu 2 fiice.
Acetia trebuie s fie dintr-o alt localitate, mi-am zis. Nu mi-am
nchipuit c erau cuttori de adevr, din moment ce biserica
noastr era att de deprimant. Eu nsumi n-a fi frecventat-o
dac n-a fi fost chiar pastorul ei.
Cnd i-am salutat la plecare, i-am ntrebat dac sunt n vizit prin zona noastr. Brbatul mi-a rspuns c locuiau vizavi.
Muream de curiozitate s tiu cum de au nimerit la noi. Am

118

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

pescuit n Alaska, iar eful meu era adventist. n fiecare sear aduna echipajul i ne spunea lucruri despre filosofia lui de
via. ntr-o ocazie, ne-a spus: Dac vreodat vrei s mergei
la biseric, s alegei Biserica Adventist, pentru c acolo este
adevrul.
Dup ce s-a ntors acas, acest brbat a uitat cele spuse de
eful lui adventist i i-a vzut de via. ntr-o zi, soia i-a spus:
Avem fetele astea, ar trebui s le ducem la biseric. Eu am mers
cndva la Biserica Catolic, hai s ne ntoarcem acolo!
n niciun caz, a rspuns brbatul. eful mi-a spus c ori
merg la Biserica Adventist, ori deloc. Soia a spus c prea puin
i pas la care biseric merg. Biseric s fie. Aa se fcea c n acea
diminea erau n biserica noastr.
Oamenii acetia erau flmnzi dup Dumnezeu. Am studiat
cu ei de dou ori pe sptmn i dup dou luni i-am botezat.
Cu ocazia botezului, le-am dedicat lor predica i am povestit experiena lor i experiena mea de rugciune. Am povestit despre
lupta mea spiritual i cum veneam singur n biseric s m rog
pentru membri. Le-am spus c I-am cerut lui Dumnezeu s-mi
trimit pe cineva s botez. Dumnezeul ntregului univers a ascultat rugciunea unui pastor descurajat, pierdut pe undeva prin
mijlocul statului Washington, i mi-a druit aceast familie.
Cnd am terminat de povestit, un brbat de 69 de ani a venit
n fa i a nceput s plng: Am crescut patru copii, iar acum
toi I-au ntors spatele lui Dumnezeu. Dar, dac Dumnezeu a
ascultat rugciunea pastorului Joe i i-a druit aceast familie,
tiu c El va rspunde i rugciunilor mele i-mi va da pe cei
patru copii cu familiile lor. M voi ruga lui Dumnezeu zi i
noapte. Rugai-v pentru ei i pentru mine. Fii siguri c m voi
ruga n continuare. Aducei-mi aminte c Dumnezeu rspunde la
rugciune. Nici n-a apucat s-i termine vorba, c o femeie din
cealalt parte a slii i-a exprimat o convingere asemntoare.
n acea diminea de Sabat, peste 10 persoane au prezentat
mrturii asemntoare. Am nceput o micare de rugciune care
s-a rspndit ca focul n mirite. Oamenii se rugau naintea, n

Pasiune pentru prezena lui Dumnezeu

119

cursul i dup serviciul divin, n cursul sptmnii i la sfritul


ei. Se rugau singuri sau n grup, dar de fiecare dat cu pasiune. n
urmtorii 8 ani, biserica a crescut de la 30 de oameni descurajai
la 500 de urmai credincioi ai lui Isus Hristos. Cei 30 de oameni
fr nicio perspectiv au devenit 500 de oameni care au rscolit
oraul. Cei 30 de oameni care veneau la biseric din obligaie
s-au transformat n 500 de credincioi care veneau s-I dea slav
lui Dumnezeu i s I se nchine.
Dumnezeu a fcut un lucru mre. Toate strategiile de
cretere a bisericii pe care le-am aplicat nu au dus la niciun rezultat, dar rugciunea a transformat viaa mea i a bisericii mele.
Rugciunea a schimbat viaa mea i tiu c o poate schimba i
pe a ta. Aa cum rugciunea a transformat biserica mea, acelai
lucru l va face i cu a ta.
Cnd am ncercat tehnicile noastre, am euat. Dar, cnd L-am
pus la ncercare pe Dumnezeu, am reuit. Dumnezeu i respect
promisiunile. El va face lucruri mari pentru noi, dac l ascultm
i ne supunem Lui. i vrea s repete aceast poveste de succes
iari i iari ncepnd cu tine.
Suntem oameni ocupai. Termenele de predare ne stau n
fa, programrile ne preseaz, sarcinile de serviciu ne solicit
atenia la orice or. n acest vacarm, tindem s neglijm o
prioritate autentic. S rezistm vacarmului i s rspundem
invitaiei optite a lui Dumnezeu de a vorbi cu El!

Mijloacele puterii
ntr-o dup-amiaz, mi-am luat dou ore s tai cu fierstrul
un copac din spatele casei. mpreun cu un altul, crescuser
periculos de aproape de cas. Aa c mi-am luat fierstrul de
mn i m-am apucat, cu brbie, de treab. Dup dou ore de
munc silnic, am reuit s fac o zgrietur n trunchiul primului
copac. n fiecare zi am continuat o or sau dou s fac tieturi
n copacul cu pricina. Dup dou sptmni am reuit s-l
dobor. Impresionat, poate, de gemetele i icnelile mele, vecinul
de peste gard i-a fcut mil de mine i a venit cu drujba. n

120

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

cteva minute, al doilea copac a fost la pmnt. Munca mea de


dou sptmni a fost realizat n cteva minute. Cam aa este
i cu diferena dintre puterea lui Dumnezeu i puterea noastr.
Tragedia celor mai muli cretini const n faptul c nlocuiesc
puterea lui Dumnezeu cu propriile eforturi. Rezultatele vorbesc
de la sine. Cnd ncercm s realizm cu mijloace omeneti ceea
ce poate fi realizat numai cu mijloace spirituale, noi deturnm
autoritatea lui Dumnezeu. Cuvintele putere i rugciune
apar de multe ori n cartea Faptele. Rugciunea este mijlocul prin
care Dumnezeu i revars puterea n aceast lume.
Problema cu care se confrunt biserica nu este lipsa de putere.
O putere infinit st la dispoziia cererilor noastre. Dificultatea
este la noi. Noi nu cerem puterea i apoi ne plngem c nu o
avem. n multe privine, suntem mai naivi dect beduinii pe care
Laureniu al Arabiei i-a adus la Conferina de Pace de la Paris,
dup al Doilea Rzboi Mondial. Aceti oameni ai deertului au
fost uimii de multe lucruri pe care le-au vzut, dar nimic nu
i-a ncntat mai mult dect sistemul de ap curent din baia
hotelului. n deert, apa era un lucru greu de procurat, dar aici
puteau s aib ap la discreie la o simpl rsucire de robinet,
gratis i aparent inepuizabil.
Pe cnd se pregteau de plecare, Laureniu i-a gsit pe oamenii lui ncercnd s scoat un robinet, ca s aib ap n deert. El
a ncercat s le explice c n spatele robinetelor erau rezervoare
imense i c, fr acestea, robinetele nu erau de niciun folos. Dar
arabii se ncpnau s cread c aceste instrumente magice lear fi putut furniza ap pentru totdeauna.
Nu suntem noi chiar i mai creduli n viaa cretin? La
Duhul Sfnt sunt rezervoare mari de putere, fntni care nesc
n viaa venic. Dar Duhul Sfnt nu poate curge prin robinete
nchise. El nu poate lucra printr-o via nesupus.7
Aa c deschide robinetele robinetele conectate la un izvor
nesecat. Promisiunea puterii este pentru oricine crede i este
Samuel Hugh Moffet, n The Power to Make Things New, ed. Bruce Larson, Waco,
Tex., Word, 1986, pag. 130, 131.
7

Pasiune pentru prezena lui Dumnezeu

121

dispus s primeasc. Atunci cnd, prin credin i prin har, noi


deschidem robinetele, apoi s te ii! Apostolii vesteau cu mult
putere despre nvierea Domnului Isus. i un mare har era peste
toi (Faptele 4:33).
Avraam s-a rugat un singur om i Lot a fost salvat de
la distrugerea Sodomei i Gomorei. Moise s-a rugat un singur
om i Marea Roie s-a desprit n dou. Iosua s-a rugat un
singur om i au czut zidurile Ierihonului. David s-a rugat un
singur om i piatra din pratia sa a nimerit drept n fruntea lui
Goliat, iar uriaul s-a prbuit mort. Ilie s-a rugat un singur
om i a cobort foc din cer ca s mistuie jertfa. Daniel s-a rugat
un singur om i a fost nchis gura leilor. Estera s-a rugat o
singur femeie i Dumnezeu a ocrotit ntreaga naiune a lui
Israel de la extincie.
Dac vei asculta cu atenie, vei auzi n biserica ta oameni
care mai in nc n mn robinetul lui dac. Dac am avea un
pastor mai bun. Dac am avea un program mai bun. Dac am
avea oameni mai buni. Dac am avea fonduri mai multe. Dac
am avea altceva, am fi n stare s facem lucruri spectaculoase.
Evanghelizarea i creterea bisericii ar umple scaunele i bugetul
bisericii noastre. Dar nu prin putere i nici prin trie, ci prin
Duhul Sfnt va fi ndeplinit lucrarea lui Dumnezeu. Dac nu
este conectat la rezervorul de ap, robinetul nu va aduce dect
decepie.
Isus Se roag nc pentru ucenicii Si: Voi vei primi o
putere cnd se va pogor Duhul Sfnt peste voi, i-Mi vei fi martori (Faptele 1:8), dnd mrturie ntr-o lume uscat i nsetat.
Voi vei fi martorii Mei c Mntuitorul a venit, c Se va ntoarce
i c Duhul Su este deja aici.

Mijloacele de cretere
Mrimea bisericii n dimineaa de duminic a Cincizecimii
era de 120 de suflete. Seara, 3 120 de oameni se nchinau mpreun
lui Dumnezeu, n Numele lui Isus Hristos. Apoi Dumnezeu a
adugat nc 5 000, sporind biserica la 8 120 de credincioi.

122

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Dup aceea, cartea Faptele apostolilor nu mai specific numrul


credincioilor, ci doar ne spune c biserica se nmulea (vezi
Faptele 6:1). Aceast biseric-bebelu, cu creterea ei fenomenal,
nu s-a dezvoltat datorit programelor, tehnicilor sau strategiilor.
Secretul acestei expansiunii era Dumnezeu: puterea Sa, Duhul
Su i eficiena Sa. Dac are de gnd s repete aceleai lucruri,
biserica de astzi trebuie s se ntoarc la tiparul de baz i s fie
controlat de Duhul Sfnt.
Acum civa ani, am vizitat Milano, Italia unul dintre cele
mai secularizate orae din lume , pentru a imprima o viziune
a rugciunii i a lansa o provocare la rugciune. Una dintre
bisericile aflate n acest ora al modei, finanelor i industriei
a prins aceast viziune. Membrii au nceput s se roage i au
transformat biserica lor ntr-o cas de rugciune. S-au rugat
pentru biserica lor, pentru societatea din jur, pentru prietenii i
rudele lor. ntr-un an, Dumnezeu a crescut aceast biseric de la
35 la 180 de persoane. Dac El poate face aa ceva n Milano, de
ce n-ar face acelai lucru n oraul tu?
Motivul pentru care pastorii notri realizeaz att de puin
este faptul c ei nu umbl cu Dumnezeu. El Se afl la distan
de o zi de cei mai muli dintre ei.8 Ellen G. White ne spune c
insuccesele noastre nu sunt cauzate de erori teologice i nici de
neglijarea strategiilor de top, ci de lipsa legturii cu Dumnezeu.
Oswald Chambers a exprimat bine aceast idee: Valoarea
durabil a lucrrii noastre publice pentru Dumnezeu este
msurat prin profunzimea intimitii din momentele noastre
de prtie i comuniune cu El.9
Dumnezeu ne cheam s petrecem timp cu El. Numai dup
aceea ne trimite s predicm, s-i nvm pe alii, s iubim i
s schimbm lumea. Toate au loc numai prin puterea Duhului
Sfnt. Isus a rnduit dintre ei doisprezece, ca s-i aib cu Sine i
s-i trimit s propovduiasc. Le-a dat putere s vindece bolile
i s scoat draci (Marcu 3:14,15).
8
9

Ellen G. White, Mrturii, vol. 1, pag. 434, orig.


Oswald Chambers, Totul pentru gloria Lui, 6 ianuarie.

Pasiune pentru prezena lui Dumnezeu

123

Isus te-a chemat i pe tine s fii cu El. Intr n prezena lui


Dumnezeu! nchin-te i iubete-L! D-te pe tine nsui Lui ca o
jertf vie! Cei care nu nva n fiecare zi n coala lui Hristos, cei
care nu petrec mult timp n rugciune struitoare nu sunt potrivii
s aib de-a face cu lucrarea lui Dumnezeu, indiferent de ramur;
pentru c, dac ei o fac, cu siguran c ludroia vieii i va
coplei, iar sufletul lor se va nla n deertciune. Cei care devin
mpreun-lucrtori cu Isus Hristos i care au discernmnt spiritual
i vor da seama de nevoia lor dup puterea i nelepciunea din
cer pentru a administra lucrarea Lui.10

Acceptarea provocrii
Ce poate face Dumnezeu cu tine, n tine i prin tine, dac i-ai
schimba viaa ntr-o via de rugciune? F-o i vei vedea. Simte
binecuvntarea nnoirii lui Dumnezeu, a puterii i a creterii
lucrate de Dumnezeu, transformndu-i biserica ntr-o cas de
rugciune. Roag-te ca i cnd viaa ta ar depinde numai de acest
lucru. Dac nu ai plcere s te rogi, cere de la Dumnezeu s-i
dea.
Formeaz-i obiceiul de a te ruga. Creeaz-i obinuina de a
te ruga zilnic pentru biserica ta, pentru copiii ti i pentru soul
sau soia ta. Roag-te cu prietenii i alege-i un partener cu care
s te ncurajezi la rugciune.
Roag-te ca form de lucrare pentru cei pierdui, formndu-i
o list de cel puin 5 persoane. Arat-le dragoste, lucreaz
cu ele, mplinete-le nevoile. Cnd se va ivi ocazia potrivit,
mprtete-le principiile tale de via i spune-le experiena ta,
apoi urmrete ce poate face Dumnezeu n viaa lor. Unii dintre
ei se vor ndrgosti de Isus. Aceasta se va ntmpla ca rspuns la
rugciunile tale, la slujirea ta, la viaa ta cretin atractiv.
Apoi te vei plimba cndva pe malul mrii de cristal i cineva
se va apropia de tine s-i spun: i mulumesc c i-ai artat
interesul fa de persoana mea. M aflu aici datorit ie. Nu-i
aa c ar fi o strlucit rsplat?
10

Ellen G. White, Mrturii pentru pastori i slujitorii Evangheliei, pag. 169, orig.

124

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Bucurai-v ntotdeauna! Rugai-v nencetat! Mulumii


lui Dumnezeu pentru toate lucrurile, cci aceasta este voia lui
Dumnezeu, n Hristos Isus, cu privire la voi (1 Tesaloniceni
5:16-18).

Capitolul 7

Construiete o cas
de rugciune

A fost odat o biseric


Descriindu-mi biserica n care aveam s m mut, preedintele
Conferinei se referea ca la o mare biseric i mi spunea o
serie ntreag de lucruri minunate care se ntmplaser acolo. Se
ntmplaser, adic n trecut. Apoi mi-a spus c aceast biseric
de ora mic provine dintr-o biseric de 100 de membri, din care
au rmas numai 13 suflete credincioase. Dar cnd am ajuns
acolo, fr tragere de inim, n primul Sabat, n-am numrat 13
persoane. Erau numai vreo 9. Poate c erau 13 dac ne numram
i pe noi, eu, soia mea, fiul meu i fetia noastr nenscut.
Dup cteva luni de munc fr absolut niciun fel de rezultat
i fr niciun semn de via n trupul acestei biserici, mi-am sunat
un prieten. Asta e o biseric incredibil, i-am spus. Nu-mi
pot imagina cum ultimul botez a fost acum 20 de ani, iar ultima
evanghelizare, acum 26 de ani. Orice propunere am fcut a fost
respins fr niciun drept de apel.
Propusesem s scoatem un buletin al bisericii, dar membrii
au rspuns c nu are rost pentru o mn de oameni. Cnd am
propus o mas comun, au respins-o, pentru c nu se simpatizau
unii pe alii. Erau prea obosii s fac lucrare i respingeau ideea
de a organiza coala de Sabat a copiilor, pentru c nu erau destui
copii. Orice am ncercat nu mergea, iar eu eram pe punctul de a
renuna.

126

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Roag-te rugciunea lui John Knox, mi-a sugerat prietenul


meu dup toat litania eecurilor mele. El se ruga: Doamne,
d-mi Scoia sau mor!
Dar nu vreau s mor! am protestat eu. Nu credeam c sunt
prea multe anse de a ctiga acel ora, mai ales gndindu-m la
membrii bisericii mele.
Prietenul meu a insistat c, de fapt, nu trebuie s mor, ci doar
s m rog.

Efectul rugciunii
Am nceput s m plimb pe dealurile din jurul orelului
nostru din vale, rugndu-m i vorbind cu Dumnezeu. mi venea
foarte greu s nu fiu descurajat. Abia dac eram civa oameni
i practic nu aveam bani, nici energie i nici pasiune. i fulgii
mei de ovz de la micul dejun erau mai interesani dect biserica
mea. Dar Dumnezeu avea o surpriz pentru noi toi.
Acolo jos, n vale, tria o femeie adventist de 80 de ani, Eileen,
una dintre cei 9 credincioi ai bisericii noastre. Probabil c ea se
afla ultima pe lista de la care se atepta vreo nviorare la urma
urmei, avea i ea o vrst. n plus, fcea parte dintr-o biseric pe
moarte, cu resurse modeste i fr niciun fel de entuziasm. Dar
Eileen a nceput s se roage pentru vecina ei Phoebe, o tnr de
25 de ani, cu o disciplin personal sub orice critic. n fiecare zi
consuma droguri i alcool i n fiecare noapte se culca cu un alt
brbat. Probabil c ea era ultima persoan din localitate la care te
puteai gndi c se va converti.
Dup mai bine de un an de zile ca pastor, mi-am convins
biserica s inem o serie evanghelistic, promind c, dac
aceasta nu va merge, nu am s-i mai supr niciodat cu asemenea
lucruri. Am putea pune promisiunea asta n scris? mi-au cerut
ei. i nu glumeau.
n seara de deschidere, erau toi 9 prezeni plus nc cineva.
Cu o sptmn n urm, umblnd bezmetic i dezorientat
de droguri, Phoebe i-a mpucat accidental mama. Aceasta a
supravieuit, dar fiica era foarte tulburat. tiind c vecina ei

Construiete o cas de rugciune

127

Eileen se roag pentru ea, a venit s primeasc mngiere. Eileen


a primit-o s stea n casa ei, a ncurajat-o i a adus-o la prima sear
de evanghelizare. Aici a auzit ea pentru prima dat Evanghelia i
aici a venit n fa la apelul de consacrare.
n seara urmtoare, toi cei 9 erau prezeni plus ali 50.
Cuprins de frenezia schimbrii vieii prin Isus, Phoebe i-a
sunat toi prietenii i toate rudele, pe care i-a invitat la evanghelizare. Dumnezeu a continuat s ne surprind, astfel c, la sfritul
seriei, 10 persoane au hotrt s primeasc botezul, mai mult dect dublnd numrul de membri. Binecuvntarea lui Dumnezeu
a continuat, iar cnd am vizitat ultima oar aceast biseric, participau 137 de persoane fr s fie nevoie le mai numrm pe
cele nenscute nc.
Rugciunea unei persoane de 80 de ani a iniiat o schimbare
radical n viaa lui Phoebe i a ntregii biserici. Eileen nu avea
prea mult energie, nici bani i nici talente remarcabile, dar
Dumnezeu a lucrat cu putere rspunznd rugciunilor ei. Cnd
am predicat despre importana rugciunii, ceilali 8 au zmbit
politicos i nu au fcut nimic, dar Eileen a nceput s se roage. Ea
a prins idea, a trecut la aciune i s-a rugat pentru Phoebe, fr
s-i imagineze vreodat rspunsul mre care avea s urmeze.
nnoirea bisericii nu vine din dorine, din sperane, din
deplngeri i nici chiar din munc asidu. nnoirea bisericii este
rspunsul la rugciune. Noi nc nu am nvat aceast lecie.
Dei tim c rugciunea este important, nu nelegem c rolul
ei este determinant. Orict am vorbi despre nevoia noastr de
rugciune, suntem dureros de ignorani n ceea ce privete
puterea ei n bisericile i vieile noastre.

Trei biserici
Oricare biseric aparine unuia dintre urmtoarele tipuri
distincte de rugciune i spiritualitate. Am putea eticheta primul
tip drept cel al Bisericii fr Rugciune. Rugciunea poate c exist
n acest tip de biseric, dar nu i este acordat o atenie deosebit.
Biserica fr Rugciune probabil are o ntlnire sptmnal de

128

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

rugciune, cineva se roag la nceputul i la sfritul serviciilor


divine, la coala de Sabat i la ora de rugciune. Dar aceste
rugciuni sunt nlate pentru c pur i simplu fac parte din
desfurarea normal a programului sunt de altfel trecute n
buletin.

la
de
Sa

Ti
n

oa
c

er
et

O Biseric fr Rugciune i O Biseric cu Rugciune

t
ba
Misiunea femeii

Misiunea brbailor

ar
e
in
ch

cia

so

ul

ici

rv

Se

Urmeaz tipul Bisericii cu Rugciune. Aceast biseric a


hotrt c rugciunea este suficient de important, nct s
o lase pe seama unui grup de credincioi numii lupttori n
rugciune. Astfel c rugciunea a devenit un serviciu divin
suplimentar al bisericii. Cu toate c ocup un loc important,
biserica n ansamblul ei nu are nici pe departe un simmnt al
urgenei rugciunii. Cei mai muli dintre membrii Bisericii cu
Rugciune nu se roag prea mult, considernd c sunt persoane
desemnate care se ocup cu asta.
Al treilea tip este Biserica Rugciunii. Considernd c Duhul
Sfnt i rugciunea sunt lucruri de o importan deosebit,
aceast biseric le aeaz n centrul oricrei activiti. Ea se roag

Construiete o cas de rugciune

129

Biserica Rugciunii

la

er
et

oa
c
Sa

Ti
n

de
t
ba
Misiunea femeii

Rugciunea
Puterea
Duhului Sfnt

Misiunea
brbailor

so

re
na
ch
i

ul
cia

ici

rv

Se
l

nu numai la nceputul i sfritul serviciilor divine, ci vrea s se


asigure c ntregul program este scldat n savoarea rugciunii
i n puterea Duhului Sfnt. ntreaga atmosfer i via a acestei
biserici se desfoar n jurul rugciunii. Astfel, biserica devine
o cas de rugciune.
Asemenea case de rugciune devin sanctuare ale comuniunii
cu Dumnezeu. edinele de comitet devin ntlniri de rugciune,
iar ora de rugciune devine un timp de consacrare i srbtoare.
Membrii bisericii i recunosc nevoia de Duhul Sfnt i strig la
Dumnezeu: Suntem neajutorai fr Tine! i l caut cu pasiune.
Eu cltoresc mult i in seminare despre rugciune, creterea
bisericii i spiritualitate. Cnd ajung n locuri noi i ntlnesc
oameni noi, mi place s-i ntreb crui tip de biseric i aparin.
Majoritatea se ncadreaz n categoria Bisericilor cu Rugciune
(aproximativ 80% dintre bisericile adventiste). Alte 15 procente
recunosc faptul c sunt dintre Bisericile fr Rugciune. Doar 5%
spun c aparin Bisericii Rugciunii.

130

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Pentru 95% dintre bisericile noastre, rugciunea este o preocupare ocazional sau reprezint misiunea a ctorva persoane.
Aceste biserici trebuie s nceteze s considere rugciunea doar o
formalitate sau o form de slujire printre altele i s devin sanctuare ale unui Dumnezeul al rugciunilor ascultate. Cum poate
deveni biserica o cas a rugciunii?

Construirea unei Case de rugciune


1. Stabilete locul rugciunii la nivelul conducerii. Mai
nti, factorii-cheie n conducerea bisericii (mai ales pastorul i
principalul lider) trebuie s se dedice rugciunii ca singura lor
opiune i s practice rugciunea att personal, ct i ca echip
de conducere. S-L iubeasc pe Dumnezeu i s umble n mod
autentic cu El. Viaa acestor conductori trebuie s reflecte o
dependen profund de Dumnezeu. Apoi ei trebuie s nceap
s se roage pentru biserica lor i pentru formarea unui grup de
credincioi entuziati care s cread la fel despre rugciune. n
fiecare biseric se afl un numr de credincioi care i dau seama
de importana rugciunii conductorii ar trebui s fie primii din
aceast categorie. Numai conductorii care se roag pot construi
o biseric a rugciunii.
2. Imprim viziunea. Toi conductorii i toi instructorii
colii de Sabat trebuie s i imprime bisericii viziunea asupra
rugciunii prin toate cile posibile. Predici, mrturii, povestiri,
slogane, coala de Sabat orice mijloace disponibile pentru a
sublinia mesajul c totul depinde de rugciune i c Dumnezeu
va face lucruri mree ca rspuns la cererile noastre. Un asemenea efort cere repetiie creativ pentru a menine prospeimea
mesajului, dar i a ine subiectul permanent n atenia bisericii.
Facei uz de multiple i diferite metode pentru a inspira i a motiva biserica s vin lng Dumnezeu i s rmn lng El.
Cheia transmiterii viziunii asupra rugciunii eficiente este
aceea de a determina fiecare conductor de departament s
cread cu tot sufletul n ea. Sub conducerea lor, rugciunea se
va impregna n fiecare ramur a lucrrii i n activitatea pe care

Construiete o cas de rugciune

131

o desfoar. n fiecare sptmn, instructorii colii de Sabat s


insiste n grupele lor asupra importanei rugciunii. Prezbiterii s
fac la fel n fiecare lucrare sau proiect pe care l conduc: vizitare,
primire de oaspei i administraie. Toi diaconii i diaconesele s
contribuie la rspndirea rugciunii n toate serviciile i zonele
de lucrare de care se ocup, astfel ca toate aciunile lor s se
concentreze pe rugciune. Oricine deine o poziie de conducere
trebuie s-i asume rolul de a-i inspira i motiva pe oameni s-L
caute pe Dumnezeu i s se roage mai mult.
Aadar, rolul pastorului i al principalilor lideri este acela
de a ncuraja biserica s se roage, dar lucrul acesta trebuie s
se ntmple mai nti la vrf. Apoi, acest grup de conductori
trebuie s inspire la rndul lor biserica, dar mai ales al doilea
nivel al conducerii. Iniiativa de a transmite viziunea trebuie
continuat pe orice cale, pn cnd fiecare membru a ajuns s
nvee s se roage i s fie motivat s se roage.
La nceput, biserica va fi entuziast: Ne place s auzim
acest subiect. Cam dup doi ani, apare urmtoarea etap: rezistena. La acest nivel, membrii ncep s se plng de oboseal
dup atta insisten asupra subiectului. Hai s trecem i la alte
subiecte. Biserica va trece i prin acest stadiu cam un an sau
doi, dar nu trebuie s renuni. Nu slbi deloc subiectul rugciunii i al Duhului Sfnt. Al treilea stadiu este cel mai important.
Oamenii vor ncepe s spun: Rugciunea este totul. Dureaz
n total cam patru-cinci ani pn la acest nivel, dar merit efortul.
Acum putem spune c biserica este o Cas de rugciune. Muli
pastori i conductori i pierd elanul nainte de a ajunge la acest
nivel, dar nu v oprii, rugai-v n continuare. Dumnezeu v va
binecuvnta i, n cele din urm, va umple biserica ta cu rugciune i cu Duhul Sfnt, devenind o scen unde se vor manifesta
dragostea i puterea Sa.
3. nv-i pe oameni cum s se roage. Multe rugciuni cretine nu sunt dect liste de cereri. Doamne, binecuvnteaz-m,
binecuvnteze-mi familia. D-mi, Doamne, asta sau aia. Este o
nevoie imperativ ca cei din conducerea bisericii s-i nvee pe

132

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

membri cum s se roage coerent, cte o or n fiecare zi. Expli


c-le oamenilor c rugciunea nseamn momente de adoraie
i laud, trire a bucuriei n prezena lui Dumnezeu, cerere de
iertare a pcatelor i de biruin asupra lor, cutare a celor pierdui, exprimarea mulumirii i a recunotinei i mijlocire pentru
nevoile personale, ale familiei i ale celorlali din biseric.
Arat-le oamenilor cum pot avea o nchinare personal care
s-i fac s se simt mplinii, precum i o nchinare n familie i
o nchinare colectiv. n fiecare caz n parte, atinge-le inima i
roag-te pentru ei i nevoile lor. Atunci cnd exist rspunsuri
clare la rugciune, menioneaz lucrul acesta n public, subliniind
faptul c Dumnezeu este la lucru printre noi.
Apoi explic-le oamenilor de ce Dumnezeu nu rspunde la
toate rugciunile. Iat o formul simpl ce ne-ar putea ajuta n
frmntrile legate de situaiile n care Dumnezeu pare s nu
rspund rugciunilor:
Cnd cererea este greit, Dumnezeu spune Nu.
Cnd nu a sosit nc timpul, El spune Nu te grbi.
Cnd am greit, Dumnezeu spune Ridic-te.
Cnd totul este bine, Dumnezeu spune S mergem.

4. Nu te opri. Dup o vreme, orice proiect intr ntr-un con
de umbr. Entuziasmul de la nceput se va diminua i oamenii
nu se vor mai ruga cu fervoarea de altdat. Am constat lucrul
acesta pretutindeni. Membrii au nceput s se roage cu putere i
n numr mare, dar, n cele din urm, interesul scade. Iat cteva
motive din care bisericile i pierd zelul pentru rugciune.
Campania de susinere a slbit i, odat cu ea, i simmntul urgenei.
Cei care au darul rugciunii de mijlocire au fost delegai
cu responsabilitatea de a se ruga, iar restul bisericii se
retrage.
Formalismul nlocuiete aspectul supranatural.

Construiete o cas de rugciune

133

Urmrirea rezultatelor rugciunii a devenit mai puin


relevant.
Rugciunea a fost separat de celelalte exerciii de
nchinare.
intele rugciunii au fost mutate din ce n ce mai mult
dinspre nevoile celor care nu mai vin sau n-au fost
niciodat la biseric spre nevoile celor din biseric.
Relaia dintre rugciune i ctigarea de suflete a fost
treptat trecut cu vederea.
Am descoperit acest tipar la prima mea ncercare de a ncuraja
biserica s se roage. La nceputul primului an al programului de
rugciune, am prezentat 8 predici pe acest subiect, iar oamenii
discutau acest lucru oriunde i oricnd. Una dintre predici era
despre rugciunea de mijlocire, n care am subliniat ce nseamn
s lucrezi i s te rogi pentru alii. Dup dou sptmni, o
femeie a venit i mi-a spus c acea predic i-a schimbat viaa.
Cu civa ani nainte, avusese o ceart cu o femeie dintr-o alt
biseric. Dup o lung prietenie, relaia a luat sfrit cu doi ani
i jumtate n urm, iar cele dou nu au mai avut niciun fel de
legtur. Dup predica mea, ea nceput s pun n practic cele
aflate i Domnul i-a pus n inim convingerea de a se ruga pentru
fosta ei prieten. n prima faz, a opus rezisten, dar, pn la
urm, Duhul a nvins. I-a nmuiat inima fa de fosta prieten, a
mers la ea i s-au mpcat.
O vreme am continuat s aud povestiri de felul acesta de la oamenii din biserica mea. Cam prin lunile iulie, august ale aceluiai
an, irul experienelor a ncetat. Am neles repede c explicaia
m privea pe mine, ntruct nu mai promovasem rugciunea n
ultimele patru luni. Am hotrt atunci ca aproape n fiecare sptmn s ncurajez, ntr-un fel sau altul, rugciunea: prin predici,
experiene personale, povestiri prin tot ce puteam mai bine.
n paralel cu perioada de promovare a rugciunii, am nceput
s m rog ca Dumnezeu s fac ceva deosebit n mijlocul nostru.
ntr-un an ne-am rugat pentru 30 de botezuri, i Dumnezeu ne-a

134

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

dat 36, n al doilea an ne-am rugat pentru 50, i Dumnezeu ne-a


dat 57, n al treilea an ne-am rugat pentru 100, i Dumnezeu ne-a
dat 99. n alt an aveam nevoie disperat de 130 000 de dolari, s
ne punem la punct sistemul de aprare mpotriva incendiilor.
Altfel pompierii ne-ar fi sistat autorizaia. n anul acela am primit
130 000 de dolari o sum imposibil de procurat pentru noi.
Asemenea lucruri au ajutat biserica mea s vad c Dumnezeu
lucreaz n mijlocul nostru.
Rugai-v lui Dumnezeu pentru lucruri neobinuite. Ru
gai-v pentru botezuri. Rugai-v pentru stingerea datoriilor.
Rugai-v pentru o cldire nou. Rugai-v pentru tot ceea ce tii
c nu ai putea face fr puterea Duhului Sfnt. Cerei-I lui
Dumnezeu s fac lucruri mree. Eu tiu c El le va face.
Aducei naintea Lui dorinele voastre, bucuriile voastre,
durerile voastre, grijile voastre i temerile voastre. Nu-L putei
mpovra i nici obosi. [...] Venii naintea Lui cu tot ce v copleete gndurile. Nimic nu este prea mare ca El s nu-l poat
purta, pentru c El ine lumile n spaiu i administreaz treburile universului. Nimic din ceea ce ne tulbur pacea nu este prea
neimportant ca El s nu-l observe. Nu este niciun capitol prea
ntunecat din viaa noastr ca El s nu-l poat citi, nu este nicio
dificultate pe care El s nu o poat soluiona.1
5. Creeaz multe ocazii pentru rugciune. ntr-o societate
care se mic att de repede i care are agende att de aglomerate,
este o greeal ca rugciunea s se desfoare ntr-un singur loc
sau ntr-o singur ocazie. Multe biserici i evalueaz eficiena
lucrrii de rugciune dup numrul de persoane care frecventeaz
ora de rugciune de peste sptmn, dar oamenilor le este greu
s vin la biseric la mijlocul sptmnii la o anumit or. De
aceea este nevoie s se creeze mai multe ocazii i locuri n care
oamenii s se poat ruga i ntlni cu Dumnezeu.
Unele grupuri se pot ntlni la ora 7 sau 8 n Sabat dimineaa.
Multe biserici ofer ocazii de rugciune dup serviciile divine
pentru toi care doresc s se roage sau doresc s se roage alii
1

Ellen G. White, Calea ctre Hristos , pag. 100, orig.

Construiete o cas de rugciune

135

pentru ei. Rugciunea poate avea loc n timpul colii de Sabat,


grupele mici pot deveni grupe de rugciune, iar biserica poate
fixa alte momente de rugciune n cursul sptmnii: duminic
dimineaa, mari la prnz, joi seara oricnd se potrivete
nevoilor bisericii locale. Folosii cldirea bisericii, precum i
casele membrilor.
6. Insist asupra rugciunii de mijlocire pentru cei pierdui.
Dac vrea s devin relevant pentru comunitate i vrea s
triasc o adevrat cretere a mpriei, atunci biserica trebuie
s se dedice n mod intenionat rugciunii de mijlocire. Provoac
biserica s se roage pentru cei dragi care sunt nc n lume. Fiecare
membru trebuie s se roage pentru 5-10 persoane n fiecare zi, s
lucreze pentru ele i s le iubeasc n mod activ. Prin puterea lui
Dumnezeu i sub influena prieteniei, unele dintre acestea vor
veni la Domnul i vor intra n biserica Sa.
7. Prezint naintea bisericii biruinele prin rugciune.
Biruina asupra pcatului i asupra celui ru este imposibil fr
rugciune serioas. Nu exist nicio speran n ncercarea de a tri
viaa de credin fr putere de sus. Reuita n via nseamn,
de fapt, reuita n rugciune. Muli cretini rateaz bucuria unei
asemenea experiene din simplul motiv c nu acord suficient
importan rugciunii.
Dar Dumnezeu dorete pentru noi o via biruitoare de
rugciune. A reui n rugciune nseamn a birui n faa dificultilor, a reui s fii deasupra, a triumfa, a jubila. Rugciunea
reuit este rugciunea care strpunge toate obstacolele, d piept
cu puterile ntunericului i aduce la ndeplinire n lume voina
lui Dumnezeu. O asemenea rugciune nu doar ia iniiativa, ci
i continu luptele Domnului pn cnd biruina spiritual este
ctigat. O armat puternic nainteaz n picioare, n timp ce
biserica viului Dumnezeu nainteaz pe genunchi.
n interviurile noastre, unul dintre pastori i-a formulat
rolul n urmtoarele cuvinte: n timpul sptmnii, vorbesc cu
Dumnezeu despre biserica mea, n timpul Sabatului, vorbesc cu
biserica mea despre Dumnezeu. Un altul a spus c esena lucrrii

136

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

pastorului este s se roage i s ajute biserica s se roage. Un al


treilea a afirmat c rolul su este s-i aduc pe oameni, brbai
i femei, tineri i tinere, la Dumnezeu, prin puterea rugciunii.
Un al patrulea a afirmat c rolul conducerii este s transforme
biserica ntr-o cas de rugciune pentru toi oamenii.
Te provoc s-i evaluezi rolul de conductor, sau de membru,
n lumina puterii rugciunii, indiferent de ramura n care slujeti.
Te ncurajez s rspunzi chemrii lui Dumnezeu i s te apropii
de El s-L cunoti. Acest lucru cere efort, plnuire, stabilirea
prioritilor i poate ceva sacrificiu, dar niciun efort nu va fi
mai bine rspltit dect lucrarea svrit pe genunchi. Mergi
nainte, deci, prin rugciune!

Pai practici
Roag-te pentru cei ce flmnzesc i nseteaz dup Dumnezeu.
Cere-I lui Dumnezeu s pun i pe sufletul altora povara
rugciunii. Identific apoi un grup de rugciune care ar putea
prelua conducerea i dezvoltarea unei micri de rugciune.
Alege un responsabil cu rugciunea care s planifice, s
organizeze i s conduc ntlniri de rugciune. Principala
preocupare a unui asemenea responsabil este s menin mereu
n atenia bisericii viziunea cu privire la rugciune.
Promoveaz rugciunea n strns legtur cu activitile
bisericii, cum ar fi diferitele proiecte misionare, evenimente ale
bisericii, coala bisericii, serii evanghelistice.
Public i distribuie periodic o list de rugciune a bisericii.
Insist asupra rugciunii de mijlocire pentru cei pierdui.
Propune-i ca aproximativ jumtate din biseric s fie implicat
n acest fel de rugciune pentru alii.
Ai grij s existe mai multe ntlniri dedicate rugciunii.
Organizeaz viaa de rugciune a bisericii n funcie de vrste,
obiective i nevoi (pentru bolnavi, pentru evrei, pentru cei care
lucreaz n armat, pentru studeni, pentru misionari etc.).
Organizeaz programe speciale pentru promovarea rugciunii. Iat cteva idei:
ine o conferin despre rugciune n biseric.
Organizeaz una sau dou tabere de rugciune pe an.
Plnuiete o mas festiv dedicat rugciunii.
Cel puin o dat pe an ine o serie de prelegeri despre
rugciune.
Prezint un studiu biblic pe tema rugciunii n cadrul
grupelor mici sau n cele de la coala de Sabat.
Formeaz un grup de femei i de brbai care s aib o
dat pe lun un mic dejun cu rugciune.
n cadrul serviciului divin de nchinare public, programeaz o dat la dou-trei sptmni persoane care s
dea mrturii personale despre rugciune.

Seciunea 4

Membrii consacrai i
activi

devrata cretere a bisericii are loc atunci cnd membrii sunt


plini de pasiune s-i ndeplineasc misiunea ncredinat de
Hristos i sunt activi n rspndirea iubirii Lui oamenilor din jur.
n urma studiului nostru, am constatat c 66% dintre membrii notri nu au ctigat niciun suflet pentru Hristos de-a lungul
ntregii lor viei. Lipsa de implicare a membrilor n lucrare poate
fi pus pe seama urmtorilor factori: o spiritualitate slab, lipsa
unei viziuni, teama de respingere, lipsa de timp, desconsideraia
fa de metodele tradiionale de evanghelizare (vizitarea din u
n u i alte strategii publice), profesionalizarea evanghelitilor,
nencrederea c oamenii ar fi interesai de Evanghelie i n special de mesajul nostru specific.
Unii s-ar putea chiar s fie jenai cu biserica lor local. Aceast
seciune i propune s schimbe lucrurile n acest domeniu. Ea
conine patru capitole:

140

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

1. Ingredientul lips din cele mai multe biserici


2. Cel mai eficient evanghelist al lumii
3. Reacia n lan: evanghelizarea tip oikos
4. S-i dai viaa pentru schimbare: provocarea noastr actual
Primul capitol trateaz motivaia intern a mrturisirii
credinei. Muli cretini nu se implic n ctigarea de suflete din
cauz c nu au acest factor. Citete capitolul i vezi ct de mult
l ai i ce poi face s l ai mai mult, apoi ajut-i i pe alii s fac
la fel.
Al doilea capitol rspunde la ntrebarea: Cine este cel mai
eficient evanghelist al lumii? S-ar putea ca rspunsul s te
surprind.
Al treilea capitol are n vedere principiul biblic oikos i cum
este acesta esena evanghelizrii. Este, n acelai timp, i cea mai
eficient form de evanghelizare.
Ultimul capitol trateaz o serie de tendine negative pe care
le-am identificat n urma studierii serviciilor divine din Sabat
dimineaa din bisericile adventiste de ziua a aptea. n centrul
acestui capitol se afl schimbrile necesare pentru ca orice
biseric s devin sntoas i s creasc. Aceast nnoire are loc
numai atunci cnd fiecare membru colaboreaz cu ceilali.

Capitolul 8

Ingredientul care lipsete


din cele mai multe biserici

prieten de familie mi-a povestit despre o discuie pe care a


avut-o cu soul ei. Erau pe drum spre casa surorii lui, care i
srbtorea a 40-a aniversare a zilei de natere. Stabiliser dinainte
de a merge la biseric s nu rmn prea mult dup ncheierea
serviciului divin, s schimbe cteva amabiliti cu cei prezeni i
apoi s plece repede, ca s nu ntrzie la mas. De cum au urcat n
main, soul a nceput s-o certe pe un ton uor: Iubita, este 12:44!
Ai promis c plecm mai repede astzi.
Imediat ea a rspuns: Dar n-am stat dect 14 minute dup
rugciunea de nchidere. Nu mi se pare c am stat prea mult.
Doar amndoi iubim aceast biseric, nu-i uor s pleci imediat.
Prietena mea i soul ei aparin unei biserici pe care o iubesc,
un loc pe care l apreciaz att de mult, nct sunt dispui c
mearg cu maina 45 de minute n fiecare Sabat pentru serviciul
divin, apoi alte 45 de minute pentru edina de comitet, pentru
aniversarea naterii vreunui bebelu sau pentru un studiu biblic.
i nu fac drumul acesta doar pentru c nu ar fi avut o biseric mai
aproape. Fac aceast navet i vin primii i pleac ultimii pentru
c sunt legai de membrii acestei biserici. Aici au o comunitate
plin de dragoste, se simt bine i sunt dornici i atrai s participe.
n interviurile cu membrii bisericilor viguroase am observat
c bisericile sntoase i nfloritoare au un ingredient pe care
nu l au cele plafonate sau n declin. Acesta este entuziasmul, iar

142

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

multor biserici le lipsete n bun msur. n acest capitol, am s


folosesc cuvintele entuziasm i ncntare ca sinonime. Entuziasmul
este pur i simplu credina n aciune. Fiind expresia logic a contientizrii cu bucurie a vetii bune a lui Dumnezeu pentru lume,
entuziasmul se nate din dragostea i adoraia fa de Domnul
i se revars n pasiunea de a-L face cunoscut oamenilor din jur.
Membrii din bisericile de succes sunt ncntai de Dumnezeu,
de biserica lor i sunt ncntai s-i mprteasc credina cu
ceilali. Ei sunt mndri de biserica din care fac parte i nerbdtori
s-i aduc prietenii i rudele acolo, tiind c i acetia se vor
bucura de aceast binecuvntare. Pentru aceti membri, mersul
la biseric este o experien care le face plcere, pe care doresc s
o transmit i altora.
Pe vremea cnd ideea de cretere a bisericii era nc n fa,
cartea lui Donald McGavran The Bridges of God (Punile lui
Dumnezeu), care a i lansat acest concept, spunea foarte bine
c cea mai bun explicaie a creterii bisericii este entuziasmul
credincioilor fa de Dumnezeu i de biserica lor. Aceste lucruri
se spuneau acum 50 de ani i continu s rmn n picioare
pn astzi.1 Cnd i-am ntrebat despre secretul creterii
bisericii lor, pastorii bisericilor adventiste prospere au rspuns
c este entuziasmul membrilor: sunt ncntai de biserica lor i o
recomand i altora.

7 factori care determin climatul entuziast n biseric


Care este sursa acestui entuziasm? Datele obinute de noi
sugereaz un numr de 7 factori care determin un climat de
entuziasm n biseric.
1. Trirea experienei Evangheliei. Cnd oamenii se ndr
gostesc de Hristos, se nate n sufletul lor un simmnt de
bucurie, viaa lor are un nou sens i un nou entuziasm. Pe msur ce alimentm simmntul prezenei lui Dumnezeu, acesta
ne umple de bucurie i suntem dispui s facem tot ce ne cere El.
Citat de Bill M. Sullivan, Ten Steps to Breaking the 200 Barrier, Kansas City, Mo.,
Beakon Hill, 1988, pag. 73.

Ingredientul care lipsete din cele mai multe biserici

143

Oamenii care l iubesc pe Hristos au cltorit de-a lungul i de-a


latul pmntului pentru a le vorbi i altora despre El. Au ndurat
riscuri, greuti i persecuii. Unii i-au dat viaa pentru cauza
lui Dumnezeu. Evanghelia ne inspir i ne motiveaz s-L facem
cunoscut lumii din jurul nostru.
2. Apartenena la o cauz. Ca fiine umane, noi tnjim s aparinem de ceva superior nou, s tim c producem o schimbare
semnificativ n lume. Ca urmai ai lui Hristos, noi considerm
mpria lui Dumnezeu ca fiind cauza noastr, iar ceea ce facem
pentru aceast mprie produce schimbri cu efecte venice n
vieile altora. Orice lucrare am ndeplini n slujba lui Dumnezeu
fie c suntem instructori la coala de Sabat, fie c i vizitm
pe cei fr adpost, conducem serviciile divine sau inem studii biblice , noi facem acest lucru pentru slava lui Dumnezeu i
aducem speran, har, prezen divin i via venic altora. O
biseric entuziast contientizeaz importana ramurilor lucrrii
pe care o face.
3. Dragoste i acceptare. Un spirit de dragoste, acceptare
i iertare cuprinde ntreaga biseric. Att cei din interior, ct i
ce din afara bisericii vor simi aceast dragoste. Un simmnt
de apartenen i intimitate o inund. Oamenii i pot exprima
convingerile fr s se simt judecai, chiar dac sunt diferite
de ale celorlali. Ei tiu c pot s se mbrace altfel, s mnnce
altfel, s arate altfel i totui vor fi acceptai i iubii. Bisericile
prospere vor crete tot mai mult datorit iubirii de Dumnezeu i
de oameni.
4. Un climat de cldur sufleteasc i de bucurie. O atmosfer de dragoste i acceptare genereaz cldur sufleteasc i
bucurie, afeciune i fericire. Studiile Valuegenesis 1 i 2 arat c
cea mai important ateptare pe care tinerii o au de la biserica
lor este s aib un climat de dragoste i cldur sufleteasc. Vor
s frecventeze un loc n care s fie iubii i acceptai, unde s se
simt provocai i totui s fie n siguran.
5. nchinare care l nal pe Dumnezeu. Membrii unei
biserici entuziaste se gndesc cu bucurie s mearg la biseric

144

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

deoarece tiu c Dumnezeu va veni, i va binecuvnta i va face


lucruri mari printre ei. Voi dedica ceva mai trziu un capitol
ntreg conceptului de nchinare care l nal i l onoreaz pe
Dumnezeu.
6. Proiecte misionare relevante i semnificative. Bisericile
nfloritoare fac ceea ce fac dintr-un profund simmnt al spiritualitii i al purtrii de grij. De la coala de Sabat la activitile
pentru copii, de la proiectele sociale la programele de dezvoltare personal, toate aciunile bisericii ar trebui s fie relevante i
semnificative. Aceste biserici depun orice efort contient pentru
a mplini toate nevoile credincioilor i ale vizitatorilor.
7. Un simmnt al excelenei.2 Bisericile de succes caut
n mod constant s fac orice lucru posibil pentru a-L onora
pe Dumnezeu i pentru a-i inspira pe oameni. Membrii se simt
bine n proiectele n care sunt implicai, pentru c acestea sunt
bine fcute, i nu au nicio reinere s-i invite prietenii i familia,
fiindc tiu c ceea ce face biserica este ceva de care pot fi mndri.
Cam unde se situeaz biserica ta n acest domeniu? Este
entuziasm i bucurie n biserica ta? Sunt suficient de mulumii
membrii bisericii tale de experiena lor cu Hristos i cu fraii de
credin, nct s le mprteasc altora acest lucru?
Sigur c i tu ai cteva ntrebri s-mi pui. Poate c i biserica
are nevoie de ceva mai mult bucurie i ncntare. Da, bine, o
s-mi spui, i ce alte minuni mai atepi de la mine?
Sunt de acord c entuziasmul nu este uor de fabricat, pentru
c are de-a face cu ntreaga calitate a experienei bisericii, dar
este n acelai timp un factor important n determinarea creterii
i apoi a susinerii acestei creteri. Dei atingerea stadiului de
biseric entuziast este un proces dificil, nu este imposibil. Cu
binecuvntarea Domnului i plnuire contiincioas, se poate
face acest lucru.

Voi oferi mai multe detalii n capitolul Experiena nchinrii dup care tnjete
inima ta.

Ingredientul care lipsete din cele mai multe biserici

145

10 ci de generare a entuziasmului
Pentru a avea o biseric fericit i n cretere, care i aduce
slav lui Dumnezeu i i conduce pe oameni spre mpria Sa, trebuie s urmreti dezvoltarea celor 7 caracteristici ale climatului
entuziast n biserica ta. Trecnd de la teorie la practic, ce pai se
pot face pentru a ncepe aplicarea celor 7 principii n familia bisericii tale? Iat 10 ci posibile pe care le poi ncerca n comunitatea
ta de credin. Ele reprezint o compilaie a ceea ce am vzut noi
c fac bisericile prospere pentru a-i regsi entuziasmul.
1. Roag-te. Roadele bucuriei, ale iubirii, ale credinei i ale
speranei vor aprea pe msur ce te rogi. Cere-I lui Dumnezeu
s aduc n mijlocul bisericii tale un puternic simmnt de entuziasm i biruin, n propria ta via i n viaa celor care particip
la adunrile publice. Oricine ai fi, rugciunea este lucrul de care
ai cea mai mare nevoie.
2. Adopt spiritualitatea. Cu ct sunt mai spirituali, cu
att oamenii vor fi mai entuziati fa de Dumnezeu i fa de
biseric i cu att vor fi mai aplecai s-i mprteasc credina
cu alii. Cei care-L iubesc pe Dumnezeu vor face tot ce le st n
putere s-L onoreze i s-L preamreasc. n consecin, vor fi
n primele rnduri la evanghelizare i slujire. Astfel c efortul
tu de a dezvolta o spiritualitate sntoas avndu-L pe Isus n
centru se va materializa ntr-o adevrat cultur a bucuriei i a
entuziasmului.
3. Promoveaz optimismul bazat pe credin. Acesta aprinde sperana, genereaz bucurie i nfrnge suprarea. Nu, nu e
vorba de o supraexcitare spiritual, ci despre dezvoltarea unei
atitudini pozitive a minii. Chiar dac unii consider c aceste elemente ale gndirii pozitive sunt de factur secular sau
umanist, e vorba despre sperana bazat pe credin i despre
optimismul care produce efecte pentru c Dumnezeu Se afl n
spatele lui. Dac tu crezi c poi, da, ai dreptate: Dumnezeu va
face s se ntmple. Dac tu crezi c nu poi, i atunci ai dreptate:
nu vei fi n stare s faci nimic fr ajutorul lui Dumnezeu.

146

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Cel mai profund lucru pe care l-am aflat din cercetarea noastr este faptul c mintea e ca un cmp. Va crete ceea ce cultivi.
Dac semeni buruieni, vor crete buruieni. Acelai lucru este
valabil pentru porumb, bumbac sau orice altceva. La fel se ntmpl i cu mintea. Dac semeni gnduri negative, pe acestea
le vei recolta. Dar dac vei semna gnduri pozitive, asta vei i
aduna.
S-i ajui pe oameni s adopte optimismul bazat pe credin
este una dintre sarcinile tale ca lider spiritual. Ceea ce gndesc
oamenii n inima lor, aceea i devin (Proverbele 23:7). Cerei i
vi se va da, cutai i vei gsi, batei i vi se va deschide (Matei
7:7,8; Luca 11:9,10). Acest lucru nu va garanta sntatea sau bogia, sau faima (aa cum pretind unii), dar va asigura o abordare
echilibrat a vieii. i nici nu va ignora faptul c lumea e plin de
durere, nfrngeri, pcat, boal i suferin. Mai degrab nseamn recunoaterea acestor lucruri concomitent cu convingerea c
Dumnezeu ne face n stare s ne ridicm deasupra lor. Fericirea
n via este n mare msur o chestiune de atitudine. Milionarii
se simt uneori mizerabil, n timp ce oameni care abia dac au bani
s-i cumpere cele strict necesare radiaz de fericire. Optimismul
bazat pe credin este esenial pentru crearea strii de bucurie, iar
cnd stau n faa oamenilor, conductorii trebuie s fie pozitivi.
Optimismul de acest fel trebuie s influeneze totul n biseric,
de la lucrare la predicare i de la mrturisire la via.
Aceasta a fost lecia pe care am nceput s o nv n primul
meu district pastoral. Auzeam pe cte cineva spunnd c eu nu
hrnesc asculttorii. Dar nu prea nelegeam de ce, fiindc eu
eram convins c predic Evanghelia. M consideram ca Pavel i
eram sigur c fac o treab bun. La ce se refereau oare criticii
mei?
ntr-una din zile stteam n biroul meu i m gndeam:
Predica aceasta pe care o pregtesc ajut oare pe cineva?
ncurajeaz pe cineva? Ajut pe cineva s se ridice? Cnd am
nceput s-mi construiesc predicile n jurul acestor criterii, am
observat imediat alte efecte. nainte, le predicam oamenilor cam

Ingredientul care lipsete din cele mai multe biserici

147

aa: Pui de nprci, cine v-a nvat s fugii de mnia viitoare?


(Matei 3:7; Luca 3:7). Nu-mi ddeam seama ct de negativ era
abordarea mea i ct lips de ncurajare se afla n predicarea
mea. Figurat vorbind, oamenii abia se trau la biseric. Rpui
de lumea din jur, erau pe punctul de a ceda. i ridicau ochii
spre mine i parc spuneau: Pastore, ai un cuvnt bun i pentru
mine astzi? mi spune Dumnezeu i mie ceva despre vrtejul
de ncurcturi n care triesc? Ai putea s-mi spui un cuvnt de
speran i ncurajare care s-mi nale sufletul?
Am nvat lecia i am nceput s predic din texte ca: Harul
Meu i este de ajuns pentru c puterea Mea ajunge desvrit n slbiciune (2 Corinteni 12:9). Cineva ar putea s spun c
am ajuns s fac compromisuri i c am ncetat s predic ntreaga
Evanghelie. Nu, eu continuam s predic despre pcat i neprihnire, despre condiia deczut a naturii umane i despre judecat.
Continuam s vorbesc despre consacrare i renunarea de sine,
dar nu de fiecare dat i nu n acelai fel. n fiecare Sabat mi puneam aceleai ntrebri pentru a testa utilitatea predicilor mele.
nainte i mustram pe oameni s fie mai buni i s lucreze mai
bine pentru Domnul. Apoi am nceput s le spun: Este minunat
s-L slujeti pe Dumnezeu. El v cunoate toate frmntrile i v
va da putere s biruii totul. Din nou i din nou, le spuneam c
Dumnezeu i iubete i este foarte interesat de ei. Iat ce numesc
eu optimism radiant de la amvon. Accentueaz tot timpul latura
pozitiv.
Principiile pe care le-am nvat eu sunt potrivite pentru oricine. Dac eti pastor, instructor la coala de Sabat sau orice ai fi,
vei face o impresie deosebit dac lucrezi cu entuziasm, autenticitate i relevan. Pune aceste principii n practic atunci cnd
predici, cnd i nvei pe alii, cnd faci misiune i evanghelizare.
Oricine ai fi, f totul spre slava lui Dumnezeu.
4. Lucreaz cu entuziasm. Acesta nal sufletul i e molipsitor. Fii sincer i entuziast. Am aflat de la pastorii bisericilor n
cretere c, atunci cnd trebuie s mergi la amvon, trebuie s te
grbeti s ajungi acolo i s ari prin ceea ce faci c merit s

148

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

fii acolo. Am vzut adesea pastori trndu-i picioarele n timp


ce urc la amvon, ca i cnd erau nspimntai de acel loc. Dac
vrei s transmii optimism, trebuie s fii entuziast i s vorbeti
cu pasiune.
Asta nu m prinde pe mine, vei spune. Atunci fii entuziast
att ct poi. Entuziasmul se nate ca rezultat al cunoaterii
iubirii lui Isus, iubire care L-a dus pn la cruce s moar pentru
noi. Oamenii se entuziasmeaz cnd aud de sport, bani, copii
sau cnd se nate o controvers la edina de comitet. Cu ct mai
mult ar trebui s fim entuziasmai de Isus, care d valoare vieii
noastre prin valoarea propriei Sale viei.
Phineas F. Bresee spunea: Dac cineva i pierde entuzi
asmul, poate fi nmormntat. El tia c lipsa entuziasmului
este unul dintre cele mai mari obstacole pentru lucrarea lui
Dumnezeu. El susine, n continuare, c lipsa entuziasmului este semnul cert c perspectiva asupra cerului a sczut n
intensitate.3 Unii consider entuziasmul o emoie lumeasc i
nesincer. n realitate, adevrul este exact opusul. Expresia greceasc din care deriv cuvntul entuziasm nseamn literal
Dumnezeu n tine4. Ce surs mai bun de entuziasm dect prezena lui Dumnezeu n tine! Adevrul este c entuziasmul e pur
i simplu credina n aciune. Este expresia logic a cunoaterii
cu bucurie a vetii bune a lui Dumnezeu pentru lume.
5. Stabilete inte realiste, prin credin. intele le dau
oamenilor motive pentru a fi entuziasmai, ele constituie ceva
spre care s priveasc i s mearg nainte. Majoritatea oamenilor
vor s realizeze ceva important i sunt ncntai de posibilitatea
de a ndeplini ce i-au propus. O int corect va solicita un efort
special i ajutor divin. Dei ar trebui s depeasc resursele
prezente, dac este o int imposibil, oamenii se vor descuraja.
6. Confer lucrrii bisericii o semnificaie spiritual. Prin
toate cile, transmite clar faptul c salvarea sufletelor i refacerea
vieii oamenilor este adevratul rol al bisericii. n consecin, fie
3
4

n Sullivan, pag. 73.


Ibidem

Ingredientul care lipsete din cele mai multe biserici

149

de la amvon, fie n pliante, la telefon i n edinele de comitet,


reamintete-le oamenilor c nu doar sporii numrul membrilor
i nu doar facei construcii, ci facei lucrarea Domnului. Orice
lucrare are de-a face cu aducerea oamenilor la Hristos i cu
aducerea veniciei n viaa lor.
Citind buletinele bisericilor entuziaste, vei observa c toate
anunurile sunt orientate spiritual. Ele nu doar adun bani, ci le
cer oamenilor s-I druiasc lui Dumnezeu. Ele nu doar ridic o
construcie, ci le ofer un loc celor ctigai ca rezultat al lucrrii
fcute cu credincioie. Conductorii bisericii ar putea s spun:
i datorai lui Dumnezeu 10% din venituri i mai trebuie s dai
ali 5% ca s putem face ceea ce dorim s facem. Oamenii se vor
plnge i vor protesta c nu pot s dea att, pentru c au i ei
facturi de plat. Dar s presupunem c anunul ar suna cam aa:
Druirea noastr este un act de dragoste fa de Dumnezeu i
de devotament fa de El. Dumnezeu face lucruri mari n lume,
iar dvs. putei contribui la lucrarea Lui. Druirea ine de iubirea
pe care o avei pentru Dumnezeu i de prioritile din viaa dvs.
Noi dorim s facem o mare lucrare pentru Dumnezeu, iar dvs.
avei ansa de a lua parte la aceast lucrare deosebit. Avei
ocazia s facei o investiie n mpria lui Dumnezeu. Oamenii
vor reaciona considerabil altfel. Vor fi bucuroi s-i investeasc
resursele avnd o asemenea viziune.
n timp ce vizitam una dintre bisericile adventiste prospere,
am ntlnit un medic stomatolog care l iubea cu pasiune i
seriozitate pe Dumnezeu i biserica din care fcea parte. L-am
ntrebat cu ce se ocup n biseric. Mi-a spus c de sonorizare.
Apoi a nceput s se entuziasmeze i s-mi explice ce fcea
pentru ca sistemul s funcioneze ireproabil. Vin de cteva
ori n cursul sptmnii i verific echipamentul ca n Sabat totul
s mearg perfect. Ce se ntmpl aici n Sabat dimineaa ine
de via i de moarte. A fcut o pauz, apoi a adugat: Nu,
nu, ine de viaa venic i de moartea venic. Duhul Sfnt i-a
deschis ochii acestui stomatolog s vad importana venic a
lucrrii sale n cabina audio, n Sabat dimineaa. Eu m rog ca

150

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

toi s poat vedea nu doar predarea studiului n grupa colii


de Sabat sau activitatea cu exploratorii sau distribuirea hranei
pentru cei flmnzi, ci semnificaia venic a faptului c ajungem
la oameni prin ceea ce facem.
Biblia spune s facem totul spre slava Domnului. Dac nu
poi vedea c scopul oricrui lucru pe care l faci este pentru a-L
onora pe Dumnezeu, atunci nu ar trebui s-l faci deloc.
7. Srbtorete victoriile i succesele. Acest lucru este vital
pentru promovarea entuziasmului sfnt. Ori de cte ori cineva se
ntoarce la Dumnezeu, marcheaz acest lucru n serviciul divin.
Dac rspunsul la rugciunea cuiva este semnificativ, menioneaz-l la ntlnirile publice i n buletinul bisericii. Ajut-i pe
membri s neleag c se ntmpl ceva n biserica lor, c ceva
minunat se petrece n fiecare moment. Nu este nevoie s inventezi cine tie ce lucruri doar menioneaz ce face Dumnezeu n
mijlocul vostru. Bisericile nfloritoare pe care le-am studiat le-am
gsit srbtorind botezurile, binecuvntarea copiilor, colectele
generoase, biruinele i succesele. Multe dintre ele prezint un
montaj video la sfritul anului cu toate realizrile lui Dumnezeu
din cursul acelui an.
8. Acord atenie nevoilor oamenilor i ajut-i. ndrznesc
s spun c majoritatea celor care viziteaz biserica ta vor fi
impresionai dac vor afla c i ajutai pe oameni, oferindu-le
hran i mbrcminte sau ocupndu-v de problemele lor
personale. Pentru aceasta, dragostea, acceptarea i iertarea sunt
vitale. Dei nu trebuie s le trecei cu vederea problemele sau
pcatele, trebuie s-i iubii pe oameni. Trebuie s-i acceptai aa
cum sunt i s-i iertai pentru relele i pentru greelile lor. Cnd
v preocupai s mplinii nevoile oamenilor, vei descoperi c
pn i cei care nu se ateapt ca la biseric s fie i altceva n
afar de predic vor fi impresionai la aflarea vetii c biserica lor
chiar i ajut pe oameni.
9. Planific programe de calitate. Avem 52 de ntlniri de
Sabat pe an i 52 de ntlniri n cursul sptmnii, cnd facem
aceleai lucruri cu aceiai oameni doar c din ce n ce mai puini.

Ingredientul care lipsete din cele mai multe biserici

151

Acest lucru poate aduce plictiseal. Concepe programe bune,


adu varietate, provoac-i pe oameni s se implice fcnd ceva
diferit. Participanii vor spune c serviciile divine din biserica lor
nu sunt dou la fel. Nu oricine poate crea varietate, dar f ceva
s le dai oamenilor senzaia de proaspt.
O cale foarte bun de a aduce ncntare n biseric este
s invii pe cte cineva nou s vorbeasc sau un cntre bun,
din cnd n cnd. Aceste detalii vor crea simmntul c ceva
special i de valoare se ntmpl. Poate te gndeti c trebuie s
mai creasc numrul membrilor pn cnd s v putei permite
asemenea lucruri n program, dar trebuie s iei aceste msuri
dac vrei s pstrezi atmosfera entuziast din biseric.
10. F ca serviciile de nchinare s fie inspiratoare. Acest
lucru nu presupune neaprat un rspuns emoional sub forma
unei manifestri exterioare, dar nchintorii trebuie s simt ceva.
Trebuie s i se potriveasc propriei personaliti i s o reflecte
pe cea a asculttorilor. De asemenea, trebuie s se ncadreze
n limitele resurselor avute la dispoziie. Dac avei n biseric
talente speciale, foarte bine. Dac nu, atunci folosete ce avei ct
se poate mai bine.
Putei ncerca sugestiile oferite deja pentru a spori entuziasmul bisericii. Merit cele mai bune eforturi. Pe msur ce biserica
devine mai entuziast i mai pozitiv, mai multe persoane vor fi
ctigate i nu este bucurie mai mare dect s vezi oameni care
vin la biseric i se consacr lui Hristos.
n final, entuziasmul apare atunci cnd oamenii simt dragostea lui Dumnezeu i harul Su care li se ofer lor i, prin ei,
celorlali. Cnd biserica este cu adevrat un loc al siguranei i al
cldurii sufleteti, rezultatul natural va fi entuziasmul. Membrii
se bucur s se afle acolo. Ei vor fi doritori s-i invite i pe alii i
se vor implica n misiune.
Studiind diferena dintre bisericile care se dezvolt i cele
care sunt n declin, am tras concluzia c membrii din bisericile plafonate tind s fie indifereni sau s se ruineze de biserica
lor. n contrast cu acetia, membrii bisericilor nfloritoare sunt

152

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

mndri de locul n care se nchin i au prtie cu alii, i susin pastorul i sunt nerbdtori s participe la coala de Sabat
i la ocaziile de nchinare. n ultim instan, sunt mndri de
Dumnezeul lor, Cel care face lucruri mree printre ei.

Maina mea i entuziasmul meu


Cu civa ani n urm, soia mea avea nevoie de o main.
Am mers s descoperim maina perfect, de un an vechime, sub
17 000 km la bord, cu toate dotrile i s coste sub 5 000 de dolari.
Ei bine, nu am gsit aa o main, dar am dat peste o Toyota
Camry de patru ani, cu aproape toate dotrile dorite. Soiei mele
ncepuse s-i plac aceast main, aa c am intrat s ntrebm
de pre.
Maina asta este un chilipir, mi-a spus vnztorul. Are 4
ani vechime i doar puin peste 170 000 km la bord, n mare parte
fcui pe autostrad, i se vinde sub preul de catalog, la numai
9 998 de dolari.
Mulumesc frumos, dar n-am 10 000 de dolari, am rspuns
eu. Poate ceva peste 4 000.
El s-a oferit s ne faciliteze un mprumut, dar i-am spus c
noi pltim ntotdeauna cu banii jos orice am cumpra.
n timp ce ieeam pe u, ne-a chemat napoi i ne-a rugat
s mai ateptm pn cnd avea s discute cu eful. Dup 20 de
minute, ne-a chemat i ne-a spus:
eful meu este nebun, vrea s vnd maina cu 8 000 de
dolari.
Noi nu avem 8 000 de dolari numai 4 000.
Domnu Kidder, nu v pot vinde aceast main cu 4 000 de
dolari. Face mai mult de 10 000, dar am s mai vorbesc cu efu.
Dup alte 20 de minute, s-a ntors la noi spunnd:
Trebuie c eful v iubete i vrea s v vnd maina la
7 000 de dolari.
Din nou i-am spus c nu avem dect 4 000. Vnztorul a tot
intrat i ieit din birou de pe la ora 11 pn pe la 5 dup-amiaz.

Ingredientul care lipsete din cele mai multe biserici

153

Puin dup ora 5, ieeam cu Toyota din parcare, dup ce


pltisem n jur de 5 000 de dolari.
Trebuie s v spun c eram entuziasmat. Fcusem o afacere
bun i o povesteam la toat lumea, le-am spus-o studenilor
i am fcut chiar o predic n jurul acestui episod. Am povestit
despre bucuria mea de att de multe ori, nct am observat c
oamenii ncepeau s m evite, tiind c, dac vorbeau cu mine
nsemna s aud iar povestea cu maina.
Dac o achiziie de 5 000 de dolari m-a fcut att de fericit,
nct puteam s repet istoria de o mie de ori, ct de entuziasmai
ar trebui s fim de viaa venic! La crucea de pe Golgota, Isus
mi-a dat via deplin, bucurie, rost i speran pentru astzi, iar
viaa venic pe deasupra. Atunci cnd ne dm seama ce a fcut
Isus pentru noi, l aezm n centrul vieii noastre i spunem
lumii aceast istorie cu tot zelul i cu tot entuziasmul de care
suntem n stare.

Capitolul 9

Cel mai eficient


evanghelist al lumii

n seminarele mele despre creterea bisericii i evanghelizare,


ncep adesea cu ntrebarea: Care este cel mai eficient evanghelist
al lumii? Primesc de fiecare dat aceleai rspunsuri previzibile:
Doug Batchelor, Walter Pearson, Mark Finley, Alejandro Bullon,
Dwight Nelson, Kenneth Cox etc. Apoi, cnd ntreb cum vin
oamenii la Domnul i n biseric, de obicei primesc o larg varietate
de rspunsuri. Dup ce am alctuit o list de metode, le cer
participanilor s-i exprime convingerea cu privire la procentul
de reuit aferent fiecrei metode de abordare, de exemplu:






nevoi speciale (boal, divor, singurtate, omaj etc.)


vizitatori ocazionali, fr s fie invitai special de cineva
pastor
vizit din u n u
coala de Sabat
evanghelizare public
programe ale bisericii (seminare de sntate, coli biblice
de vacan, coala bisericii, exploratori etc.)

Cei mai muli sunt de acord c peste 90% dintre membri se


afl n biseric datorit mplinirii nevoilor. Alii completeaz c
vizitarea aduce 60% dintre cei nou-venii. O alt parte rspund
c pastorul contribuie cu cel puin 40-60%. Muli alii sunt
convini c evanghelizarea public aduce ntre 50 i 90% dintre

Cel mai eficient evanghelist al lumii

155

cei interesai. Ei bine, cine este cel mai eficient evanghelist din
lume? Datele obinute din cercetarea s-ar putea s te surprind.
n toamna anului 2004 a fost fcut un studiu pe un lot de
biserici adventiste din Diviziunea America de Nord cu privire la
participanii la serviciile publice dintr-un anumit Sabat. Scopul
cercetrii era s stabileasc tipurile de practici devoionale i de
evanghelizare. Cum fac adventitii evanghelizare? Un numr de
1 689 de persoane au completat chestionarele. Cifrele-cheie ale
cercetrii se afl pe pagina urmtoare i, de asemenea, ntr-un alt
capitol. Trebuie s acordm toat atenia informaiilor oferite de
cei 1 689 de adventiti, pentru c, dac reuim s nelegem ce se
ntmpl i de ce, apoi vom putea s mbuntim aspectele legate de viaa bisericii i de modul n care i contactm pe oameni
n numele lui Isus.

Aspecte demografice
Mai nti, o privire asupra componenei lotului de respondeni ne va fi de folos. Dup sex, 57% erau femei tipic pentru
bisericile adventiste. Grupul-int era n cea mai mare parte format din adventiti cu vechime: 61% erau membri de peste 20 de
ani, iar 15% se aflau n biseric de 11-20 de ani. Numai 5% erau
membri de mai puin de un an. Mai mult dect att, 60% proveneau din prini adventiti. Toate acestea tind s ne arate dou
lucruri: puterea relaiilor personale de a aduce oameni la biseric
i faptul c n biserica noastr nu vin muli membri noi care s
nu fi avut un trecut legat de biserica adventist i care s vin cu
adevrat din afara comunitii noastre de credin.
Datele obinute ne arat c biserica noastr mbtrnete.
Peste 60% dintre respondeni aveau peste 45 de ani, 22% aveau
peste 65 de ani. Numai 9 procente aveau sub 25 de ani. Acest
lucru ne arat c trebuie s fim mai mult orientai spre tineri, pe
care s-i primim i s-i pstrm n biseric.

Cum au venit n biseric


Un subiect de interes special pentru studiul din 2004 era
ntrebarea cu privire la nivelul de influen a 9 factori care au

156

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

determinat venirea n biseric. Noi am unit procentele celor care


au rspuns cu destul de mult influen i cu foarte mare
influen.

Cum au venit oamenii n biseric


am crescut ntr-o familie adventist
un prieten sau o rud
am citit cri, reviste sau alte materiale
prin evanghelizare public
seminare biblice acas
vizitele pastorului
programe de radio i televiziune
cursuri biblice prin coresponden
contacte i materiale de pe internet
altele

59%
58%
49%
36%
34%
20%
20%
19%
7%
22%

Singurele nouti semnificative din categoria altele au fost


educaia cretin i profesorii adventiti.

Cel mai eficient evanghelist din lume


S ne ntoarcem la seminarele mele. Obinuiesc s proiectez
pe ecran o list cu diverse metode de ctigare a oamenilor
pentru Dumnezeu i i provoc pe cursani s se pronune cu
privire la randamentul lor. Rspunsurile sunt foarte diverse.
n momentul n care le art rezultatele cercetrii, rmn ocai.
Majoritatea pun la ndoial acurateea cifrelor. Frecvent aud
spunndu-se: Asta nu poate fi adevrat. Cum adic le mplineti
nevoile i gata, oamenii vin la Domnul? Alii spun: Nu se
poate, evanghelizarea public este cea care-i face pe oameni
s-L primeasc pe Hristos. Alii cred c pastorul i programele
bisericii produc adevratele rezultate.

Cel mai eficient evanghelist al lumii

157

Poate c biserica lor este o excepie. Aa c, pentru siguran,


parcurg lista punct cu punct i le cer s se ridice n picioare n
momentul n care citesc modul n care au venit ei la Domnul
i n biseric. Rezultatele sunt ntotdeauna similare, indiferent
dac biserica este mic, mijlocie sau foarte mare, dac este de la
ora sau de la ar, dac grupul intervievat este mic, mijlociu sau
mare.
nevoi speciale
vizit spontan
pastor
vizitare
coala de Sabat
evanghelizare public

2-5%
2-5%
2-5%
2-5%
2-5%
2-5%

Dup care, adaug:


prieteni i rude

70-95%

n acest moment, participanii exclam: Aha! Unii ncep s


spun: Da, mama mea a avut ntr-adevr cea mai mare influen
asupra vieii mele religioase. Sau: Vecinii mei m luau la coala
de Sabat cnd eram mic. Altcineva adaug: Bunica mea a
fost adventist i ea s-a rugat pentru mine muli ani. n cele din
urm, m-am hotrt s-L iau pe Dumnezeu n serios. Un altul
i aduce aminte c avea un coleg care l-a invitat la biseric cu
muli ani n urm.
Cifra pe care am reinut-o cu privire la influena prinilor, a
prietenilor, a rudelor sau colegilor se situeaz constant ntre 70 i
95%. Acum pun din nou ntrebarea de la nceputul seminarului:
Cine este cel mai eficient evanghelist din lume? Rspunsul
vine n unanimitate. Este deja confirmat att din studii oficiale,
ct i din cercetri pe cont propriu c cel mai eficient evanghelist
din lume este persoana care se intereseaz n mod deosebit de
noi i ni-L prezint pe Isus n mod complet i atractiv. Repet din
nou ntrebarea: Cine este cel mai eficient evanghelist din lume?

158

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Rspunsul pe care l primesc acum este: Eu sunt cel mai eficient


evanghelist din lume!
Aceleai rezultate au fost obinute i de ali cercettori.
Win Arn1 i Thom Rainer2 sunt amndoi de prere c prietenia
este mijlocul preferat de Dumnezeu pentru a ajunge la oameni.
Implicaiile acestui fapt sunt universale. Cltoresc peste tot n
lume instruind oamenii n creterea bisericii i evanghelizare.
Indiferent unde m aflam, n Asia, Africa, America de Nord,
Central sau de Sud, Europa sau Australia, rezultatele sunt
aceleai. Cei mai muli oameni vin la Domnul prin influena unei
reele de relaii i prietenii.
Categoric, cea mai eficient cale de a ajunge la oameni cu
Evanghelia este prin influen personal. Cum face Dumnezeu
acest lucru? De exemplu, cum ajunge El la ageni de poliie?
Prin intermediul altor lucrtori pentru Domnul n uniform de
poliiti. Acestora, Dumnezeu le ofer darurile, pasiunea i pregtirea necesare i le d funcii n secii de poliie de pretutindeni din
ar. Acelai lucru este valabil i pentru muncitorii din construcii. Din nou, dup ce i camufleaz pe lucrtorii Si n salopete de
antier, Dumnezeu i doteaz cu daruri i pasiune, i face puternici
i i trimite la lucru pe antiere din toat ara. Lucrtori cu norm
ntreag n slujba lui Dumnezeu se afl peste tot: n sli de clas, n
clinici, mnuind ciocanul sau stetoscopul, n faa panourilor de la
burs sau la birourile de revizie contabil. Noi toi suntem ambasadori ai Evangheliei suntem cu toii lucrtori cu norm ntreag.
n fiecare ora i n fiecare ar se gsesc astfel de lucrtori
ai lui Dumnezeu, cu experiene diferite i cu nzestrri diferite,
cu diverse slujbe i ocupaii. Dumnezeu ne-a mprtiat peste
tot asemenea srii pentru a duce n orice loc mireasma Sa.
El sreaz pmntul cu slujitorii Si, nzestrndu-i cu daruri i
fcndu-i n stare s-i influeneze prietenii, familia i colegii.
1
Win Arn i Charles Arn, The Masters Plan for Making Disciples, Pasadena, Calif.,
Church Growth Press, 1982, pag. 43; vezi i W. Charles Arn, How to Reach the Unreached Families in Your Community, Monrovia, Calif., Church Growth n.d.
2
Thom S. Rainer, Surprising Insights From the Unchurched and Proven Ways to Reach
Them, Grand Rapids, Zondervan, 2002, pag. 73.

Cel mai eficient evanghelist al lumii

159

Cum s faci?
Iat mai jos o strategie n 10 pai, simpl i practic, despre
cum s-i ctigi pe oameni la Hristos.
1. Leag n mod intenionat relaii cu 5 oameni n fiecare an.
Ar trebui s fac parte din cercul de persoane cu care ai legtur
n mod obinuit. Mai bine s fie o rud apropiat, un prieten,
coleg sau vecin dect un unchi n vrst din cellalt capt al rii.
2. Roag-te pentru ei n fiecare zi, cerndu-I lui Dumnezeu s
intervin n viaa lor i s-i conduc la El. Roag-L pe Domnul s
te in contiincios n rugciunea de mijlocire i plin de pasiune
n a le duce Evanghelia.
3. Preocup-te de nevoile lor fizice, spirituale i sociale. F-i
timp s le fii prieten adevrat. F-i s se simt iubii i preuii.
4. mprtete-le principiile personale, de exemplu explicndu-le de ce faci sau nu faci anumite lucruri i leag totul
ntotdeauna de Isus. Arat-le c religia cretin nu este un set de
reguli, ci o relaie cu un Dumnezeu minunat.
5. La momentul potrivit, prezint-le dovada convertirii tale.
Spune-le ct de mult i-a schimbat Hristos viaa i ct de mult
nseamn El pentru tine. Probabil c nicio alt dovad nu este
mai convingtoare dect aceasta.
6. Prezint-L pe Hristos. Povestete-le istoria vieii Sale i cum
este El sperana lumii i singura cale spre Dumnezeu. Vorbete-le
despre Evanghelie.
7. Atunci cnd vine vremea, invit-i la biseric, la un concert,
la un program special de Pate sau de naterea Domnului, la o
serie de evanghelizare, la o ntrunire a grupei mici (nu ar fi ru
s formai una chiar n propria familie), la coala de Sabat sau
oriunde este posibil. Acestea vor fi ocazii de a se acomoda cu
viaa bisericii i de a cunoate ali cretini adventiti.
8. Studiaz Biblia mpreun cu ei pentru a-i ajuta s neleag
credina cretin i ce nseamn s fii adventist de ziua a aptea.
9. Poart-le de grij noilor convertii. nva-i s devin
ucenici i ajut-i s creasc n credin. Fii pstorul lor care i
ncurajeaz.

Consolidarea noilor credincioi


Noii credincioi tocmai au trecut printr-o schimbare radical
n viaa lor. Orientarea personal, obiceiurile, cercul de prieteni,
opiunile i stilul de via s-au schimbat. Aceti oameni i-au
remodelat programul sptmnal, i-au schimbat obiceiurile alimentare, s-au aliniat principiilor biblice de via i au adoptat
o serie de alte principii importante. Aceti membri nceptori
au nevoie de mult mai mult dect de un prosop uscat la ieirea
din apa botezului; ei au nevoie s fie ajutai s devin ucenici,
s fie integrai n familia bisericii i s fie protejai de atacurile
din afar i de necazurile din interiorul bisericii. Urmtoarele 4
elemente constituie una dintre perspectivele asupra nevoilor de
baz ale noilor membri.*
S le fie consolidat noua credin.
S-i fac noi prieteni.
S li se ofere un nou cadru de prtie.
S li se ofere un rol n cadrul lucrrii, ca parte a vieii bisericii
i s fie ajutai s i-l ndeplineasc.
Consolidarea noii credine. Credina se dezvolt pe msur
ce noii membri nva s umble cu Dumnezeu i dobndesc ncredere n noua familie a bisericii. Fiind ntotdeauna rezultatul
experienei interpersonale, credina crete cel mai bine n contextul unei comuniti de credin. Cu alte cuvinte, putem contribui
la creterea i maturizarea credinei noilor membri atunci cnd le
mprtim secretul propriei umblri cu Dumnezeu, cnd exemplificm noi nine ce nseamn viaa cretin i cnd i nvm
s se hrneasc spiritual.
*Am mprumutat unele dintre aceste concepte de la Ben Maxson, Helping Converts
Become Disciples (Cum s-i ajui pe noii convertii s devin ucenici), Southern
Tidings, februarie 1987, pag. 21.

Formarea de noi prietenii. Nu subestima acest pas important. Constituie componenta principal a uceniciei. De fapt,
numrul de prieteni pe care cineva i are n biseric va determina
probabilitatea ca acesta s rmn membru al respectivei biserici. De asemenea, va fi o foarte bun ocazie pentru membri care,
nesimindu-se n largul lor s in un seminar biblic formal, pot
face lucrare mprietenindu-se cu cei nou-venii. Prietenia se dezvolt pe msur ce ne lum timp s ne ascultm unii pe alii i s
petrecem timp mpreun. Invitarea noilor credincioi la mas la
tine acas, la o plimbare n parc ori la o activitate social mpreun cu ali credincioi sunt doar cteva dintre numeroasele ci de
a le purta de grij celor nou-venii.
Crearea unui nou cadru de prtie. Definiia secular a
prtiei este o asociere a oamenilor care mprtesc aceleai
interese, un grup care acioneaz spre o int comun, un sentiment al prieteniei, al interconectrii i al legturii dintre oameni.
n sens cretin, prtia este descris ca atmosfera de la coala
de Sabat sau de la masa comun sau chiar de la serviciul divin.
Poate c o persoan are prieteni n biseric, dar se simte n largul
ei mergnd la un program la care particip doar civa membri?
Se simt noii credincioi legai sufletete de ceilali membri i simt
c au ceva n comun cu ei? mprtesc aceleai idei i principii?
Participarea la aciuni care au ca punct de interes creterea spiritual sau activitatea misionar (sau ambele) este o alt cale de ai
ajuta pe noii membri s ia parte la viaa bisericii.
Gsirea unui loc n lucrare. Simmntul de a fi necesar
familiei bisericii i va ajuta pe noii convertii s simt c aparin
trupului bisericii lor. Ajut-i s gseasc ceva de fcut n cadrul
lucrrii care se potrivete personalitii lor i darurilor spirituale
pe care le au. Asigur-te c primesc instruirea necesar pentru
a avea anse de reuit. Astfel faci ucenici din noii membri,
mplineti nevoile bisericii i contribui la mplinirea misiunii
Evangheliei. i poi ajuta pe noii convertii s devin ucenici.

162

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

10. nva-i s-i fac i ei ucenici pe alii. Multiplicarea este


esenial pentru dezvoltarea lucrrii lui Dumnezeu.
ntr-o zi, vei fi mpreun cu Isus pe strzile de aur i cineva
te va opri i i va spune: Eu sunt aici datorit ie. Vei vedea
atunci c a meritat s investeti n oameni.

Puterea relaiei i a legturii personale:


Judy, Donna, Mary-Lin i Isus
Judy, o tnr mam n jur de 25 de ani, cu o feti de 5 ani,
a venit la biseric n urma unei invitaii la o evanghelizare public. Era dornic s ntrebe i s afle ct mai multe lucruri. Fusese
crescut ntr-o familie baptist, dar pe la 18 ani s-a ndeprtat de
credin i a nceput s se drogheze, s bea i s umble pe la petreceri. n urma unei relaii de o noapte, a rmas nsrcinat i atunci
s-a trezit la realitate. Dei a ncercat s-i reechilibreze viaa, nu a
obinut prea multe succese i deseori recdea n vechile obiceiuri.
Cnd s-a mutat n zona noastr, Judy s-a nimerit s locuiasc
aproape de Donna, o credincioas autentic din biserica noastr.
Donna i-a luat timp s se mprieteneasc cu Judy, de multe ori
fcnd eforturi semnificative s-i mplineasc nevoile. De exemplu, Donna a petrecut multe ore ascultnd-o pe Judy i fcnd tot
posibilul s o ajute s depeasc perioadele de depresie.
Biserica noastr obinuia s organizeze o serie de evanghelizare n fiecare iarn. n iarna aceea, Judy trecea prin momente
foarte grele. Donna a invitat-o la evanghelizare i, pentru prima dat n viaa ei, Judy a aflat ct de preioas este n ochii
lui Dumnezeu. A descoperit cum se poate tri n prezena lui
Dumnezeu i, n final, a cerut harul i puterea divin. Puterea
iubirii lui Dumnezeu a transformat-o. Voia s afle ct mai multe
lucruri despre Dumnezeu. Dup botez, Judy s-a confruntat de
cteva ori cu provocri la adresa noii ei credine. Dar relaia cu
Donna i cu ali membri a ajutat-o s rmn puternic i s continue s creasc n Domnul.
Aceast experien de credin demonstreaz cum se poate
combina lucrarea personal cu evanghelizarea public. Putem

Cel mai eficient evanghelist al lumii

163

observa aici ct de important este formarea unei relaii puternice


i apoi perioada de consolidare. Judy nu a avut o ntoarcere
dramatic, asemenea lui Pavel pe drumul spre Damasc, ci a
fost invitat la o evanghelizare, apoi a continuat s fie asistat
n procesul de consolidare, n timp ce nevoile ei spirituale i
emoionale i erau bine mplinite.
Ca pastor, i vizitam ntotdeauna pe noii botezai chiar n
urmtoarea zi dup botez, pentru a-i ncuraja i a le reafirma
viziunea asupra misiunii i evanghelizrii. Judy lucra ca manager
ntr-un aprozar. M-am oprit pe la ea, ne-am plimbat puin, apoi
i-am spus: Judy, hai s ne rugm mpreun i s consacrm acest
loc de munc drept cmpul tu misionar. Dup rugciune, am
observat c una dintre casiere prea s fie n relaii foarte bune cu
Judy i am ntrebat-o despre ea. Este Mary-Lin, o bun prieten
de-a mea, mi-a rspuns. I-am spus: Dumnezeu i-a ncredinat
un mandat pentru prietena ta. Roag-te pentru ea, continu s te
mprieteneti cu ea, iubete-o! Judy a fcut ntocmai. A iubit-o,
s-a rugat pentru ea, s-a mprietenit bine cu ea.
Primul lucru pe care l-a fcut a fost s o invite acas la
ea ntr-o vineri seara la cin. Judy se afla n focul dragostei
dinti. Entuziasmul ei pentru Dumnezeu i-a schimbat viaa lui
Mary-Lin. Cele dou femei au nceput un studiu biblic n fiecare
vineri seara. Dup dou luni, Mary-Lin cobora n apa botezului,
prezentnd o mrturie foarte mictoare despre prietenia ei cu
Judy, prin care viaa ei a fost adus la Isus i a fost schimbat. Iat
care este puterea relaiei!
i tu poi fi o Donna pentru o Judy din viaa ta. De fapt, poi
fi cel mai eficient evanghelist din lume. Nu exist niciun motiv s
nu ncepi aceast lucrare chiar astzi.
l rog ca aceast prtie a ta la credin s se arate prin
fapte care s dea la iveal tot binele ce se face ntre noi n Hristos
(Filimon, vers. 6).

Capitolul 10

Reacie n lan:
Evanghelizarea Oikos

ra luna iulie, luna n care se organizeaz coli biblice de vacan,


cnd eu, ca absolvent de colegiu, am fost numit pastor asociat
ntr-o mare biseric din Spokane, statul Washington. Jane, o tnr
adventist din California, a venit n vizit la sora ei n Spokane i
ar fi dorit s-i aduc pe copiii acesteia la cursurile colii noastre de
vacan, ns lucrurile nu au mers aa cum ar fi vrut. Chiar nainte
de a se ntoarce n California, Jane m-a rugat s o vizitez pe sora
ei (Laura), pe care o considera oarecum interesat de adevr. n
realitate, aceasta s-a dovedit cuttoarea de adevr perfect.
Am mers s o vizitez pe Laura i am luat-o cu mine i pe Sally,
una dintre membrele bisericii locale. Am nceput imediat dou
studii biblice. La etaj, Sally studia cu Laura i cu fiica ei Kim. n
acest timp, eu studiam la parter cu Sue, cealalt fiic a Laurei, i
cu Gary, soul ei. Laura i Kim s-au botezat n mai puin de dou
luni. n timp ce nc studia ea nsi cu Sally, Laura a nceput s
lucreze cu fiul ei, Charles, care s-a botezat la o lun dup ea.
Ulterior, Laura a organizat o grup mic n casa ei i a
invitat-o pe vecina ei, Dee, s participe. Dup cteva ntlniri,
Dee i-a invitat soul, pe Ken, i apoi un alt vecin, pe Terry. La
ase luni dup botezul Laurei, Dee, Ken i Terry au fost botezai
i ei. n timp ce Laura i Dee i mprteau activ credina, Sue
i Gary i-au invitat i ei prietenii, pe Edgar i Terri, s participe
la studiile biblice pe care le ineam eu. Un an mai trziu, s-au
botezat toi patru.

Reacie n lan: Evanghelizarea Oikos

165

Laura, Kim, Sue, Gary, Charles, Dee, Ken, Terry, Edgar i


Terri sunt 10 mrturii vii cu privire la puterea relaiilor. Att
experiena, ct i cercetarea dovedesc faptul c cea mai eficient cale de a le duce oamenilor Evanghelia este reeaua natural
de influen a familiei. Noul Testament folosete cuvntul grecesc oikos pentru a susine acest lucru. Oikos se traduce literal cu
familie, gospodrie, iar Biblia l folosete pentru a ilustra
influena pe care o exercit acest sistem natural de relaii.1 Prin
evanghelizarea tip oikos adic prezentarea lui Isus prin intermediul relaiilor naturale existente , cele 10 persoane au venit la
Hristos i n biserica Sa.

Sally,
membra
bisericii

Charles

fiu
fiic

Laura

n
veci

fii

Kim

gi
n

er
e

Dee

ci
ve
n

so

Sue i Gary

pr

ie

te
n

Ken

Terry

Edgar i Terri

Jurgen Goetzmann, Oikos, The New International Dictionary of New Testament Theology, ed. Colin Brown, Grand Rapids, Zondervan, 1981, vol. 2, pag. 250.

166

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Puterea relaiei este puterea invitaiei. Aceasta ne permite


s ne mprtim credina cu familia, cu copiii, cu prietenii, cu
vecinii, cu colegii i cunoscuii.
Imagineaz-i ce s-ar ntmpla dac ai ncepe s vorbeti despre credin cu oamenii pe care i cunoti, cu cei din familie i
din cercul de prieteni. Sunt convins c lumea ar arta mult mai
bine pentru c tu ai luat n serios o asemenea aventur a mrturisirii. Imagineaz-i fiul i fiica n mpria lui Dumnezeu,
bucurndu-se cu Isus n venicie, pentru c ai fost hotrt s i
mrturiseti credina. Imagineaz-i tata i mama n cer cu tine.
nchipuie-i c un prieten vine i i spune: Eu sunt aici datorit
ie!

Oikos este biblic


Ceea ce s-a ntmplat cu Sally, cu Laura i cu mine este
modelul biblic de rspndire a Evangheliei. Biblia este plin
de povestiri despre oameni care i-au adus la Isus pe cei dragi.
Chiar la nceputul Evangheliei dup Ioan ni se prezint istoria
lui Andrei, unul dintre primii ucenici ai lui Isus, care l-a adus pe
fratele lui, Petru, s se ntlneasc cu Domnul (Ioan 1:41). Apoi
aflm despre Filip, care l-a gsit pe Natanael i i-a prezentat
Evanghelia, astfel c Natanael l-a urmat pe Mesia (vers. 45).
Iat cum sun relatarea despre Andrei i Filip. Andrei,
fratele lui Simon Petru [...], a gsit pe fratele su, Simon, i i-a zis:
Noi am gsit pe Mesia (care, tlmcit, nseamn: Hristos) []
Filip a gsit pe Natanael i i-a zis: Noi am gsit pe Acela despre
care au scris Moise, n Lege, i prorocii: pe Isus din Nazaret, fiul
lui Iosif (versetele 40-45).
Asemenea relatri gsim deseori n Evanghelii i n cartea
Faptele apostolilor. Cnd Dumnezeu i-a eliberat pe Pavel i pe
Sila din nchisoarea din Filipi, ei au vestit Cuvntul Domnului
temnicerului i tuturor celor ce erau n casa lui. Rezultatul a fost
faptul c temnicerul i-a luat cu el chiar n ceasul acela din noapte,
le-a splat rnile i a fost botezat ndat, el i toi ai lui. Dup ce
i-a dus n cas, le-a pus masa i s-a bucurat cu toat casa lui c

Reacie n lan: Evanghelizarea Oikos

167

a crezut n Dumnezeu (Faptele 16:33,34). Temnicerul a primit


de la Pavel i Sila ceva pe care a dorit s-l mpart cu cei dragi.
Evanghelia este o veste att de bun, nct suntem determinai
s o transmitem i altora. Atunci cnd nelegem c mizele lui
Dumnezeu sunt pn la cer de nalte (viaa sau moartea venic)
i cnd ncepem s trim bucuria mntuirii, tendina noastr
natural este s le spunem aceste lucruri celor dragi de lng noi.
S reinem acum modul n care Isus a folosit principiul oikos.
Dup ce a vindecat un demonizat, Isus i-a spus: Du-te acas la
ai ti i povestete-le tot ce i-a fcut Domnul i cum a avut mil
de tine (Marcu 5:19). Isus tia c cel mai convingtor argument
este mrturia unei viei schimbate transmis n mod natural
celor dragi.
ntr-o alt zi, Isus l-a vzut pe Levi, fiul lui Alfeu, stnd la
vam. L-a chemat s mearg cu El i Levi L-a urmat ndat. Aici
vedem un lucru inedit: mai trziu, Levi l-a invitat pe Isus s vin
la mas n casa lui, dar a invitat i o mulime de foti colegi ca
s-L aud i ei pe Isus. Rezultatul a fost c unii dintre ei au ales
s-L urmeze (Marcu 2:14,15). n Ioan 4, cnd Isus l-a vindecat pe
fiul omului de rang ales, acesta mpreun cu toat casa lui au
crezut (vers. 53).

De ce este metoda oikos eficient?


Metoda oikos mprtirea credinei prin intermediul relaiilor are un impact att de mare, pentru c este natural. Ea
opereaz pe dou premise. n primul rnd, cnd ncepem s-L
cunoatem pe Isus i bucuria Sa, suntem determinai s-L prezentm i altora. n al doilea rnd, cnd cei dragi nou observ
schimbrile din viaa noastr, ncep s ne ntrebe i sunt mai
dispui s aib i ei ce avem noi. Oikos este cea mai eficient abordare evanghelistic, ieftin i cea mai rentabil, uneori familii
ntregi venind la credin i sporind constant numrul persoanelor interesate de adevr. ntregul proces se desfoar fr
grab i ntr-un climat de dragoste i acceptare, construind pe
baza unor relaii deja existente. Familia ta i prietenii ti deja te

168

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

simpatizeaz i au ncredere n tine elemente de care un evanghelist profesionist nu se poate bucura. Dumnezeu ne-a dat un
cmp misionar n mijlocul oamenilor pe care i cunoatem deja.
n capitolul anterior am descoperit c cel mai eficient evanghelist este persoana care i manifest interesul fa de noi i
ni-L prezint pe Isus. Am stabilit c influena personal este cel
mai important instrument uman al evanghelizrii. De fapt, cei
mai mari evangheliti din lume sunt mamele i taii. Cercetrile
arat c atunci cnd se combin (1) crescut ntr-o familie adventist, (2) adus la biseric de un prieten sau o rud i (3)
participant la studii biblice n familie, numrul celor venii n
biseric este de 70-80%. Faptele sunt clare: cei mai muli oameni
vin la credin prin influena personal n cadrul unei relaii. i
nc o veste bun: cnd ctigm suflete prin relaii deja existente, noii membri beneficiaz de o legtur personal automat
cu biserica i de un grup-suport care s i ndrume n noua lor
credin.

Fiica tie cel mai bine


Sandy a participat la una dintre adunrile noastre de evanghelizare mpreun cu fiul ei de apte ani. Pn atunci nu mersese
prea des la biseric i nu avea dect cteva noiuni despre Biblie
i cretinism, dar Duhul Sfnt a ndemnat-o s vin. A fost cucerit de la nceput de tot ce auzea. La sfritul ntlnirilor, la
cererea ei, am stabilit data botezului. Ca pastor mi-am fcut obiceiul de a le oferi candidailor invitaii, pe care s le foloseasc
pentru a-i chema prietenii i rudele la ceremonie. Consideram
c botezul ar trebui s fie ocazia de transmitere a viziunii cu privire la evanghelizare. Cei ce vor veni vor putea deveni candidai
cu care biserica s lucreze n continuare. Sandy a distribuit peste
50 de invitaii. Unul dintre oaspei a fost chiar tatl ei.
Tatl ei era un om secular, fr niciun fel de interes fa de
cretinism, dar a venit pentru a-i susine fiica. Dup fiecare botez,
obinuiam s avem o mic srbtoare. Tatl a rmas la mas.
Unul dintre cei mai buni cretini din biseric s-a aezat lng

Reacie n lan: Evanghelizarea Oikos

169

el. Curnd, au nceput s discute. Au constatat c amndoi erau


pasionai de pescuit. Duminica urmtoare s-au ntlnit pentru
o partid de pescuit. Trei luni mai trziu, am avut favoarea s-l
botez pe tatl lui Sandy. nc o dat puterea metodei oikos i-a
dovedit eficiena.
Aceast experien poate fi i a ta. Tu eti cel mai eficient
evanghelist pentru oamenii pe care i cunoti: vecini, frai, surori,
prini, copii, colegi i prieteni. Din acest motiv, tu eti cea mai
bun ans pe care ei o au ca s aud i s primeasc Evanghelia.
Astfel devii cel mai eficient evanghelist din lume folosind cea
mai eficient metod din lume, metoda biblic oikos.

Capitolul 11

Schimbare cu orice pre:


Provocrile cu care
ne confruntm astzi

nd am desfurat studiul despre practicile adventitilor


privind nchinarea, misiunea i evanghelizarea, am descoperit
cteva tendine greite care ar trebui ndreptate. Aa cum am vzut
n capitolul anterior, cel mai eficient evanghelist din lume este cel
care se afl cel mai aproape de oameni. Din nefericire, de cele mai
multe ori urmaii lui Hristos de astzi nu sunt att de dispui s-i
mprteasc credina cu cei din jur, aa cum s-ar cuveni. O serie
de factori concur la aceast situaie, cum ar fi: o spiritualitate
slab, lipsa instruirii i, n cele din urm, lipsa pasiunii pentru
Dumnezeu i pentru oameni.

Provocri din interiorul bisericii


Cu ce provocri ne confruntm astzi? Cum le-am putea face
fa prin puterea lui Dumnezeu?
1. Lipsa unei viei spirituale consistente. Studiul nostru
(vezi Tabelul nr. 1) arat c numai 73% dintre membrii activi au
un program zilnic de rugciune i numai 35% studiaz Biblia
regulat. Cnd vine vorba despre altarul familial, numai 28% au
zilnic acest obicei. n mod clar, biserica are nevoie imperioas
s-i inspire, s-i educe i s-i instruiasc pe membri n domeniul

Schimbare cu orice pre: Provocrile cu care ne confruntm astzi

171

creterii spirituale. Din propriile observaii reiese c ucenicia


este foarte slab dezvoltat sau cel puin nu este urmrit n
mod expres. Ca pastor, am observat c membrii care au o via
devoional personal i familial organizat sunt n general mai
fericii, mai sntoi n credin i mult mai activi n misiune i
evanghelizare.
Se aud multe discuii despre nevoia instruirii membrilor
n domeniul misiunii i al evanghelizrii i sunt cu toat inima
pentru acest lucru. Dar, dac oamenii nu sunt plini de pasiune
pentru Dumnezeu, formarea pe care o primesc i va face s acioneze n mod mecanic i fr energie. Dar, dac sunt plini de
dragoste pentru Dumnezeu, nimic nu le va sta n cale s se implice n lucrare. n asemenea condiii, ei nii vor cuta ndrumare
n lucrarea drag lor. Ceea ce au pe suflet va deveni centrul preocuprilor i al vieii lor. Cnd este plin cu lucruri divine, inima
va deborda de via i aciune i-i va conduce pe oameni s-L
mrturiseasc pe Hristos celor din jur.
Eu cred c rolul conducerii n orice biseric este s imprime
o viziune asupra vieii spirituale i s gseasc metode creative
pentru a-i inspira pe membri s devin interesai de creterea
spiritual. Conductorii trebuie s ofere un exemplu personal de
spiritualitate sntoas, deoarece exemplul personal este indispensabil n acest domeniu. Cum sunt conductorii, aa va fi i
biserica.
n centrul vieii cretine se afl cunoaterea lui Isus Hristos
n mod personal. Dac acest lucru lipsete, atunci lipsete esenialul. Fr o relaie dinamic cu Isus, credina noastr slbete,
creterea nceteaz, mrturia fa de lume devine ineficient.
n cercetarea noastr am descoperit c, n general, ca biseric,
suntem anemici spiritual i majoritatea dintre noi nu aducem pe
nimeni la Hristos. Astfel pare logic ideea c aceia care se roag
i citesc regulat din Biblie tind s fie mai eficieni dect cei care
nu fac aceste lucruri.

172

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Tabelul nr. 1

Frecvena practicilor devoionale


Procente
Rugciune personal
zilnic
o dat pe sptmn

73
21

Studiul bibliei
zilnic
o dat pe sptmn

27
43

Studiul biblic al colii de Sabat


zilnic
o dat pe sptmn

28
41

Studiul crilor Spiritului Profetic


zilnic
o dat pe sptmn
niciodat

14
29
57

Altarul familial
zilnic
o dat pe sptmn
niciodat

28
33
39

2. Evanghelizarea nu este o valoare esenial pentru majoritatea membrilor notri. Probabil c acesta este domeniul n
care avem cea mai mare problem i nevoie. Dou treimi dintre
membrii activi nu au adus pe nimeni la Hristos n ultimii trei ani.
Vasta majoritate a membrilor nu sunt implicai n nicio form
de mrturisire. Privind la cifrele studiului nostru, am constatat
c numai un mic procent dintre membrii activi se ofer voluntar
s ajute la programe sau evenimente n afara bisericii sau s fac
ceva n domeniul lucrrii personale.
Rolul conducerii este acela de a imprima bucuria slujirii, mi
siunii i evanghelizrii n inima membrilor. Puterea viziunii
este indispensabil. Dintr-un alt studiu pe care l-am realizat am

Schimbare cu orice pre: Provocrile cu care ne confruntm astzi

173

constatat c acolo unde conductorii promoveaz viziunea asupra lucrrii i o exemplific n propria via, biserica acioneaz n
consecin i exist mult mai multe aciuni misionare organizate.
3. Nu suntem destul de eficieni n atragerea tinerilor la
biseric. Din datele deinute reiese c avem o biseric mbtrnit.
Mai mult de 60% dintre cei care au completat formularele sunt
peste 45 de ani, iar 22% au peste 65 de ani. Numai 9% erau sub
25 de ani. Cltoresc mult n Statele Unite i din majoritatea
bisericilor pe care le vizitez lipsesc grupele de vrst 20 i 30.
Aceast realitate ne arat c trebuie s facem ceva mult mai bine
intit pentru a atrage i a pstra tinerii n biseric.

Tabelul nr. 2

Situaia participrii membrilor


la aducerea noilor convertii n biseric
Cte persoane ai adus n biseric n mod contient sau parial
contient n ultimii trei ani de zile?
Procente
Nu tiu s fi adus pe cineva

66

Am adus o persoan

15

Am adus 2-5 persoane

15

Am adus 6-10 persoane

Am adus mai mult de 10 persoane

Dac vrem s ajungem la Generaia X sau la Generaiile


Mileniului, trebuie s facem schimbri serioase n modul de
desfurare a activitii de la biseric. Liderii nu ar trebui s
se gndeasc doar la ce le place lor s fie i s se ntmple la
biseric, ci ar trebui s-i pun ntrebarea ce pot face pentru ca
tinerii s se simt bine i iubii. Cea mai important schimbare
este n zona spiritualitii. Tinerii caut o comunitate de credin

174

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

autentic i transparent. Ei nu sunt interesai de ritualism i


tradiionalism, ci de puterea care schimb viaa. Mai nti vor s
vad c Hristos a produs un salt calitativ n viaa noastr pentru
a ti cu certitudine c va produce o schimbare i n viaa lor.
4. Nu atragem i nu pstrm noi convertii n biseric.
Eantioanele de membri adventiti pe care le-am studiat arat c:
61% sunt membri cu mai bine de 20 de ani de credin, 15% sunt
n biseric de o perioad de timp ntre 11 i 20 de ani, numai 4%
sunt membri de un an de zile. Mai mult chiar, 61% dintre membri au crescut n familii adventiste. Acest lucru indic faptul c
biserica noastr nu reuete s ctige prea multe persoane care
s nu fi avut de-a face cu adventismul.
Trebuie s cutm persoane noi. Indiferent ce programe
desfoar, dac biserica nu reuete s ajung cu Evanghelia la
oameni, atunci i-a ratat misiunea. Biserica poate deine cldiri
mari, poate avea muzic minunat sau poate deine coli, dar,
dac nu aduce oameni la Hristos, nu este o biseric adevrat.
Cnd i ndeplinete bine misiunea, atunci biserica devine sursa
de speran a lumii i izvorul ei de har. Biserica exist ca s-i
aduc pe oameni la Salvatorul lor i s le ofere puterea Duhului
Sfnt de a le schimba viaa. Dac nu facem acest lucru, atunci cu
ce ne ocupm?

Nevoia de schimbare
Ori continum s mergem aa i devenim irelevani pentru
lume, ori ne vom lua curajul sfnt s operm schimbri care s ne
propulseze ntr-o experien transformatoare a propriei biserici
i a lumii n care trim. Acest lucru se va ntmpla numai atunci
cnd pastorii, conductorii i membrii vor dori acest lucru i vor
colabora pentru a face acest vis s devin realitate.

S trecem de la programe la oameni


Datele obinute de noi confirm c cel mai eficient mod de
a face evanghelizare a fost i nc este prin cultivarea relaiilor de prietenie. nc o dat se dovedete c n familie se afl

Schimbare cu orice pre: Provocrile cu care ne confruntm astzi

175

catalizatorul unei Evanghelii reale pentru inima oamenilor.


Numai n contextul unei relaii nvm s aplicm principiile
Evangheliei la viaa real. Atunci cnd sunt sntoase i intenionate, relaiile ne ajut s identificm ci concrete de a tri viaa
cretin n bucurie i maxim beneficiu. Pe msur ce oamenii cu
care suntem n legtur observ c viaa noastr este mai bun
datorit lui Hristos c suntem prini mai buni, parteneri de cstorie mai buni, fii i fiice mai bune exist mai multe anse ca
ei s fie atrai de cretinism n felul acesta dect de simpla auzire
a doctrinelor sau a teologiei.
Iat de ce biserica trebuie s investeasc mai mult n efortul de
a-i educa, instrui, nzestra i motiva pe membri s aib pasiunea
mprtirii credinei cu semenii. Ar trebui s existe o baz de
pregtire, care s faciliteze asemenea experiene. Din observaiile
i experiena mea, trag concluzia c majoritatea bisericilor acord
puin atenie acestui aspect.
O alt faet a problemei este faptul c lsm impresia c
a ne mrturisi credina nseamn a merge la ua unui strin, a
bate i apoi a ncerca s-l convertim. Membrii notri trebuie s fie
micai din interior s-i mprteasc credina n mod natural,
indiferent de mprejurri, fie acas, fie la magazin sau n vizit la
vecini. Cea mai eficient form de evanghelizare este cea natural, care se realizeaz n contextul unei relaii. Andrei l-a adus
pe fratele lui, Petru, la Hristos. Noi i aducem pe cei dragi la El.
Cnd acest lucru are loc, noii credincioi au un avantaj n plus,
fiind n apropierea unui pastor-prieten, care are grij de nevoile
lor spirituale.
Din nefericire, noi ne concentrm n primul rnd pe programe abandonarea fumatului, coala biblic de vacan, cursuri
de gtit, studiul profeiilor i lista poate continua. Toate acestea
sunt bune, dar ce s ne facem cnd nu avem pe cine invita? Ar fi
foarte bine dac ne-am schimba centrul de interes de la programe la oameni, pentru a dezvolta mai nti relaii sntoase cu ei.
Numai dup aceea programele noastre ar avea un rost i ar avea
cu adevrat succes.

176

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

S trecem de la activismul bisericesc


la ucenicia spiritual
Pentru a ajuta comunitatea noastr de credin s prind
dragoste de Dumnezeu i s cultive dorina de a fi ntr-o legtur
mai strns cu El, trebuie s facem uz de tot ce putem, fie c este
vorba de educaie, de asistare om la om sau oricare alt metod.
Nu trebuie s ne limitm doar la a-i primi pe cei nou-venii ca
membri, ci s avansm la ucenicia spiritual. Muli dintre noi
considerm c oamenii vor crete n credin fr vreun efort
n a-i instrui, a-i cluzi, a-i organiza, a-i ndruma personal.
Sau poate ne gndim c predica din Sabat dimineaa ine loc de
instruire, motivare i educare ca ei s poat crete sntoi din
punct de vedere spiritual, dar cele 30 de minute impersonale
pe sptmn sunt de departe insuficiente. Cercetrile noastre
au artat c din punctul de vedere al practicilor spirituale stm
foarte prost i avem cale lung de parcurs pentru a recupera.
Numai 73% dintre membrii notri se roag n fiecare zi, numai
37% studiaz Biblia regulat i numai 28% au altarul familial.
Una dintre bisericile pe care le-am pstorit ncepuse s intre
n declin cu doi ani nainte s ajung eu acolo. Membrii avuseser
o serie de conflicte privind direcia i principiile de urmat. Cnd
am cercetat mai atent starea spiritual, am observat c la edinele de comitet era mai mare interes pentru nimicuri dect pentru
Hristos i misiunea ncredinat de El. Descurajat de aceast stare a bisericii, dar cu sperana c Dumnezeu poate face ceva, am
venit la comitet cu viziunea de a schimba biserica prin orientarea ei spre viaa spiritual. Pentru nceput, am propus s avem
la comitet mai mult timp pentru rugciune i nchinare, aa c
am venit pregtit cu ceea ce am considerat eu a fi un program
nou de nchinare. Dup cteva minute, unul dintre veteranii bisericii m-a oprit, spunnd: Dup cte mi dau eu seama, asta e
pierdere de timp. Cnd trecem la dezbaterea problemelor de pe
agend? n nelegerea lui i a multor altora, agenda bisericii
degenerase n simple decizii financiare. n seara aceea, am venit acas foarte descurajat. La urma urmei, fratele respectiv avea

Schimbare cu orice pre: Provocrile cu care ne confruntm astzi

177

mai muli ani de credin dect aveam eu de via. Oare tia el


ceva care mie mi scpa? Dar simeam i c Dumnezeu m ndeamn s continui cu planurile mele. Biserica exist pentru a-i
aduce pe pctoi la Dumnezeu i pentru a-L face real pentru ei.
Aa c am hotrt s continui. Am nceput s predic despre
nevoia de a fi ntr-o relaie mai strns cu Dumnezeu. Chiar de la
nceput, mi-am dat seama ct de greu este s faci dintr-o biseric
un loc sfnt. Muli considerau c vreau s fac biserica prea
spiritual. Din nefericire, muli alii erau pur i simplu apatici n
privina spiritualitii.
Dar eu eram hotrt s merg mai departe orice s-ar ntmpla.
Nu numai c eram decis s-mi triesc credina, dar acionam intenionat s-mi transmit viziunea n mod continuu. Am predicat
despre ea i am spus experiene legate de acest subiect. Dup o
vreme, climatul bisericii s-a schimbat, de la meninerea strii de
fapt la pasiune pentru Dumnezeu i pentru semeni. Am ntmpinat rezisten, dar i-am determinat pe membri s-i evalueze
prioritile. n cele din urm, lucrurile au nceput s prind contur. Pe msur ce membrii deveneau mai sntoi din punct de
vedere spiritual, au nceput s apar iniiative misionare i evanghelistice. Am fcut saltul de la apatie la aciune, de la paralizie
la rugciune, de la durere la promisiune. Dup circa patru ani,
biserica a fost radical schimbat i a nceput s creasc. Am trecut
de la stadiul de club cu civa oameni dornici de via spiritual
la statutul de trup al lui Hristos plin de via. Acest salt nu ar fi
fost posibil fr ca spiritualitatea s ajung prima prioritate.

De la programe n sine la scopul acestora


Este posibil s fim foarte concentrai asupra programelor,
dar s pierdem din vedere scopul lor? Poate c biserica ta
este ca multe altele: foarte ocupat, dar cu puine realizri; cu
membri suprasolicitai, dar fr niciun rezultat. Probabil c
soluia nu ar fi adugarea de mai multe programe care promit s
dezlnuie potenialul misionar al bisericii. Ar fi mult mai bine
dac s-ar profita la maximum de punctele forte ale bisericii, prin

178

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

concentrarea pe mai puine ramuri ale lucrrii, care s fie fcute


bine i cu un scop. Aceasta nseamn nu doar a face mai mult sau
mai puin sau mai bine, ci a face totul avnd ca ultim obiectiv
ctigarea de oameni pentru Domnul i edificarea lor spiritual.
Consideram c scopul meu ca pastor este acela de a imprima
viziunea, a-i educa, a-i instrui pe membri s fie oameni spirituali
i s acioneze n mod intenionat n vederea mprtirii credinei cu cei din jur. Am observat din experien c, dac las ca
aceast preocupare s-mi scape din mn chiar i pentru cteva
sptmni, biserica are de suferit. ntr-un final, am conceput un
plan ca cel puin o dat pe sptmn s promovez misiunea prin
predici, mrturie personal, cntece, sloganuri etc. Am constatat,
de asemenea, c ne lipsea o abordare strategic a instruirii membrilor. n consecin, am venit cu un plan ca fiecare conductor s
ia pe cineva pe lng el pentru a-l forma. Am organizat ntlniri
lunare cu toi conductorii, pentru a-i ncuraja, a-i instrui i a ne
bucura mpreun de ceea ce Dumnezeu face n mijlocul nostru.

De la grija pentru eveniment n sine


la orientarea spre procesul de evanghelizare
Una dintre cele mai ntlnite concepii greite despre evanghelizare este aceea c reprezint un eveniment n sine: ceva
pentru care biserica se pregtete, aduce la ndeplinire, dup
care se odihnete. Din punct de vedere biblic, evanghelizarea nu
este numai ceea ce se ntmpl n ocaziile publice. Este tot procesul care se ese meticulos n atelierul vieii cretine de zi cu zi, un
proces care are loc permanent n viaa oamenilor.
De notat c Biblia spune c evanghelizarea nu este doar treaba ctorva persoane, ci trebuie s fie modul de via al tuturor
cretinilor. Ducei-v i facei ucenici din toate neamurile, botezndu-I n Numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. i
nvai-I s pzeasc tot ce v-am poruncit. i iat c eu sunt cu
voi n toate zilele, pn la sfritul veacului (Matei 28:19,20).
l rog ca aceast prtie a ta la credin s se arate prin fapte
care s dea la iveal tot binele ce se face ntre noi n Hristos

Schimbare cu orice pre: Provocrile cu care ne confruntm astzi

179

(Filimon, vers. 6). Lucrarea de evanghelizare este rolul i privilegiul fiecrui credincios. Nu este responsabilitatea unui numr
restrns de oameni, care au mers la institutul teologic sau care au
o experien vast n ctigarea de suflete.

Evanghelizarea n cartea Faptele apostolilor


La cursurile mele de instruire obinuiesc s fac un exerciiu interesant, ntrebnd: Cnd a avut biserica voastr ultima
campanie de evanghelizare? Rspunsurile pe care le primesc
de obicei sunt: Am avut adunri de evanghelizare anul trecut
[sau acum trei ani sau acum zece ani]. Cum am spus nainte, noi
obinuim s privim evanghelizarea ca pe un eveniment, nu ca
pe un mod de a tri. n realitate, evanghelizarea are loc oricnd,
oriunde, e fcut de ctre oricine, n orice condiii.
Apoi le cer cursanilor s citeasc Faptele apostolilor i s
alctuiasc o list cu toate momentele n care credincioii fceau
evangelizare sau misiune. Deseori reuesc s identifice 60 sau
70 de situaii i metode diferite de evanghelizare sau lucrare.
n biserica apostolilor, evanghelizarea nu era un eveniment, ci
constituia un mod de trire a vieii de zi cu zi. Cretinii erau entuziasmai de Hristos, lucru care i fcea s acioneze. Biserica
primar tria i respira evanghelizare i lucrare. Valoarea lor suprem era Hristos. Atitudinea bisericii primare era aceea de a
ctiga lumea pentru Hristos i nimic nu o putea opri din acest
avnt. Pasiunea credincioilor, ocupaia i preocuparea lor era
cum s rscoleasc lumea pentru Isus Hristos. Astfel evanghelizarea le curgea prin vene n viaa de fiecare zi.

De la stagnare la inovaie
Dei cercetrile au demonstrat c cea mai bun metod
de a aduce oameni la Hristos este prin intermediul relaiilor,
avem totui nevoie i de alte mijloace pentru a influena viaa
oamenilor pentru Hristos. Datele studiilor noastre arat c
multe dintre urmtoarele mijloace au o eficien destul de mare:
evanghelizarea public 36%, cri 49%, televiziune i radio

180

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

20%, cursuri prin coresponden 19%, internet 7% (vezi


tabelul de la pagina 156).
Varietatea de mijloace folosite n evanghelizare servete cel
puin trei scopuri diferite. n primul rnd, se creeaz suficient
de multe alternative pentru ca fiecare credincios s participe la
misiune ntr-o manier natural. n al doilea rnd, se ajunge la o
multitudine de categorii de oameni, din moment ce nu exist o
singur metod care s poat mplini nevoile tuturor. n al treilea
rnd, suntem provocai s ieim dintre rudele i cunoscuii notri
(oikos, casa noastr) pentru a ajunge la cuttorii care sunt dincolo
de cercul nostru de cunotine.
Din studiul pe care l-am realizat pentru a identifica acele
biserici adventiste cu cea mai rapid cretere i ce anume le face s
fie eficiente, am descoperit c toate bisericile viguroase folosesc o
varietate de metode de evanghelizare: coala de Sabat, serviciul
public de nchinare, diferite proiecte de misiune, ocaziile cu dat
fix (Crciun, Pate, Ziua Femeii i altele), evenimente sportive
(Crosul Inimii) i evanghelizarea personal i public, pentru a
ajunge la persoanele cuttoare i interesate. Studiile arat c
bisericile sntoase i eficiente combin cel puin nou ci1 i
ocazii2 de a ajunge la comunitatea din care fac parte. Biserica
trebuie s foloseasc orice mijloc pe care l are la dispoziie
pentru a ajunge la oameni. Orice eveniment, orice proiect, orice
activitate ar trebui s aib drept scop prezentarea mpriei lui
Dumnezeu naintea oamenilor.
Evanghelizarea public i cea personal trebuie s se completeze una pe cealalt. Niciuna nu ar trebui s lucreze separat
de cealalt. Dac este interesat de cretere, biserica trebuie s
fie dispus s adopte o multitudine de ci de a ajunge la oameni.
Nu numai evenimentele create cu scopul evanghelizrii conteaz, ci i felul n care se desfoar acestea. coala de Sabat este
Ci pot fi evenimente care se desfoar pe o perioad mai lung de timp i au o
component spiritual explicit, cum ar fi coala de Sabat pentru vizitatori sau serii
de evanghelizare.
2
Ocazii sunt activiti de scurt durat, cum ar fi clase de gtit i programe de
abandonare a fumatului.
1

Schimbare cu orice pre: Provocrile cu care ne confruntm astzi

181

destinat poate discuiilor, dar poate fi reformulat pentru a servi evanghelizrii. Cnd conducerea ia decizia s orienteze coala
de Sabat spre evanghelizare, atunci membrii vor invita oameni
doritori s participe, se vor folosi studii relevante pentru ei i se
va crea o atmosfer i se va folosi un limbaj adecvat evanghelizrii. Din aceast perspectiv, orice activitate a bisericii poate fi
orientat spre evanghelizare.

De la paralizie la rugciune
n cursul cercetrii noastre am descoperit c muli pastori i
multe biserici se confrunt cu descurajarea. Multe biserici nu au
mai botezat pe cineva de ani de zile. Altele nu cresc i multe sunt
n declin vizibil. Dac eti n aceast situaie, nu ceda. ncearc
filiera rugciunii i vezi ce poate face Dumnezeu.
ntr-o zi, am gsit n cutia potal o carte de vizit de la o
doamn care solicita studii biblice la domiciliu. L-am luat cu
mine pe Fred, unul dintre membrii bisericii, ca s-l formez n
ceea ce fceam eu. Cnd am sunat la u, s-a artat n prag o
persoan de vreo 40 de ani foarte vorbrea. Am scos cartea ei
de vizit i am ntrebat-o dac era doritoare s studieze Biblia.
Nu eu v-am trimis aceast carte de vizit, a reacionat ea.
Ai vrea totui s studiai Biblia cu noi? am ntrebat.
Nu, nu m intereseaz chestii dastea, a rspuns ea.
Aa c am ntrebat-o dac nu ar fi dispus s ne dea voie
s ne rugm pentru ea. A fost de acord. Dup ce ne-am rugat,
ne-am urcat n main i am pornit. Tocmai ieeam de pe alee,
cnd a nceput s alerge dup noi, strignd:
Stai, stai! Pe mine nu m intereseaz s studiez Biblia, dar
poate vrea vecina de peste drum. V duc la ea.
Cnd am trecut strada, ne-a ntmpinat o btrn de 73
de ani, beat i care fuma din greu. Am ntrebat-o dac vrea
s studiem Biblia. Nu prea avea cu ce-i omor timpul, aa c
a acceptat s studiem Biblia. Fred i cu mine ne-am apucat de
treab. Eu eram destul de rezervat fa de Ann, pentru c sunt
alergic la tutun i tiam c persoanele n vrst l primesc foarte
anevoie pe Hristos. Spre surprinderea mea, L-a acceptat pe

182

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Hristos ca Domn i Mntuitor personal.


Curnd, Ann a renunat la fumat i la alcool. La cteva sptmni, a fost botezat. mpreun cu Fred, i-am fcut o vizit a
doua zi dup botez pentru a-i transmite viziunea noastr asupra
misiunii, evanghelizrii i ctigrii de suflete.
Ann, ai familie? am ntrebat-o.
Am o familie mare, a spus ea.
Dumnezeu i ncredineaz o misiune. El dorete s-i
ctigi familia pentru El.
i cum s fac?
Roag-L pe Dumnezeu s-i spun i vei afla.
Dup trei ani i jumtate, directorul de la Departamentul de
Comunicare de la Uniune a venit pentru un documentar video
despre Ann, care era nconjurat n acel Sabat dimineaa de cei
pe care i ctigase la Hristos. Imagineaz-i scena: Ann sttea n
centrul platformei n mijlocul a 57 de persoane, printre care i
Jena, femeia care refuzase la nceput s studieze Biblia cu mine
i cu Fred.
Directorul de Comunicare de la Uniune a nceput s ntrebe
n dreapta i-n stnga: Cum ai devenit adventist? Toi au dat
acelai rspuns: Am vzut schimbarea din viaa lui Ann i am
dorit s avem i noi o asemenea experien. Apoi s-a ntors spre
Ann.
Cum ai fcut s ctigi pentru Hristos familia i prietenii?
M-am rugat pentru ei zi i noapte, apoi Dumnezeu mi-a
artat multe ci prin care s m apropii mai mult de ei i cum
s le fiu de folos. Cnd a venit vremea, i-am invitat la biseric
sau la cte un studiu biblic sau la cte o evanghelizare. Cnd
vreunul dintre ei se convertea, se unea cu mine n rugciune
pentru ceilali. Dumnezeu a fost att de bun cu noi!
Aceasta este puterea rugciunii, puterea unui proces continuu de convertire. Este puterea metodei oikos i a vieii spirituale
personale. Da, avem piedici formidabile n procesul de cretere
a bisericii, dar harul lui Dumnezeu este puternic i disponibil
pentru tine!

Seciunea 5

nchinarea care l nal


pe Dumnezeu

Urmrete nnoirea nchinrii


nnoirea bisericii este ntotdeauna n legtur cu nnoirea
nchinrii.1 Acest lucru a fost dintotdeauna adevrat, dar astzi
este cu att mai adevrat. James Emery White, n cartea sa Opening
the Front Door: Worship and Church Growth (Deschiderea uii din
fa: nchinarea i creterea bisericii), face afirmaia c nnoirea
i creterea bisericii se afl ntotdeauna ntr-o strns relaie cu
experiena nchinrii.2 Din interviurile noastre ne-am dat seama
c cei mai muli oameni sunt flmnzi dup o nchinare energic,
vibrant, plin de putere. Muli tnjesc s aib o ntlnire cu
Dumnezeu, s-I simt prezena i s triasc n puterea Sa. Ori
de cte ori acioneaz contient n direcia rugciunii, a formrii
ucenicilor i a nnoirii nchinrii, biserica se nsntoete i
ncepe s creasc.
Walter Kaiser, Jr., Quest for Renewal: Personal Revival in the Old Testament, Chicago,
Moody Press, 1986, pag. 11-25.
2
James Emery White, Opening the Front Door: Worship and Church Growth, Nashville
Convention, 1992, pag. 62-64.
1

184

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

George Barna3 spune foarte clar c prima dintre ateptrile


membrilor de la biserica lor este s simt prezena lui Dumnezeu.
Cunoscnd acest lucru, s ne mutm atenia de la programe la
spiritualitate, la ucenicie i la stabilirea de relaii. ncurajm toate
bisericile noastre s acorde mai mult atenie serviciilor divine de
nchinare i s le scalde n rugciune i n prezena adevrailor
nchintori care triesc ei nii n prezena lui Dumnezeu. Thom
Rainer consider c serviciile de nchinare inspiratoare contribuie
ntr-o mare msur la evanghelizare, ucenicie i integrarea noilor
membri.4
Urmtorul capitol opereaz cu datele obinute de noi n urma
interviurilor cu circa 230 de membri din toate categoriile, pentru
a afla ce anume face ca nchinarea s l nale pe Dumnezeu. Au
reieit 7 factori majori. Oamenii:
1. triesc n prezena lui Dumnezeu;
2. triesc n harul lui Dumnezeu;
3. sunt inspirai cu speran;
4. se simt iubii n comunitatea lor de credin;
5. sunt transformai;
6. sunt provocai s slujeasc;
7. ating nivelul de excelen.
La sfritul fiecrei seciuni, voi oferi cteva sugestii practice
n legtur cu modul n care s mbunteti nchinarea i s
o faci inspiratoare i plin de putere, astfel nct biserica ta s
se transforme ntr-un loc n care oamenii l nal pe Dumnezeu
i simt harul i prezena Sa. Aceste liste constituie rezultatul
observaiilor mele i al interviurilor cu pastori, conductori,
membri i vizitatori ai diferitelor biserici.
Dac ai o poziie de rspundere n biseric, depune orice
efort pentru a aduce o nnoire nchinrii. Dac eti un simplu
membru, triete experiena prezenei divine n aa fel nct s-i
poi influena i pe alii.
George Barna, prezentare n cadrul Conveniei Asociaiei Pastorale a Bisericii Adventiste, Myrtle Beach, S. C., ianuarie 2009.
4
T. S. Rainer, High Expectation Churches, pag. 20.
3

Capitolul 12

nchinarea dup care


tnjete inima ta

ste ora 11 n Sabat dimineaa. Vei fi n biseric n urmtoarea


or i ceva, participnd la serviciul divin. Ce atepi s se
ntmple? Cntarea de deschidere este urmat de rugciune, de
cuvntul de bun venit i de anunuri. Apoi colecta, rugciunea
pentru zecimi i daruri, citirea Cuvntului, corul i predica.
Bine, dar ce atepi de la serviciul divin de nchinare?
Acest lucru am vrut s-l aflm. n studiul nostru privind
nchinarea i creterea n bisericile adventiste, am stat de vorb
cu 230 de persoane1, adresndu-le trei ntrebri:
Care este elementul care face ca un serviciu divin s fie
considerat bun?
Ce ateapt oamenii de la un serviciu divin de nchinare?
Cu ce tip de experien ar trebui s plece oamenii acas
dup serviciul divin?
Astzi, niciun fel de cretere a bisericii nu se poate produce fr o nchinare dinamic2 fapt care a reieit clar n urma
studiului nostru asupra bisericilor adventiste care cresc. Am descoperit c toate aceste biserici pun un accent sporit pe nchinare,

Grupul-int a fost format din 15 pastori, 40 de conductori locali, 40 de membri


din bisericile prospere, precum i un numr egal din bisericile aflate n stagnare
sau declin, plus 40 de vizitatori cuttori dup adevr din aceeai zon geografic.
Dup cum am mai spus, am definit ca biseric prosper acea biseric ce a avut o
cretere de 3-5% a numrului de membri, a numrului de botezuri i a participrii
la ocaziile de nchinare, n decursul ultimilor 3 ani.
2
T. S. Rainer, Effective Evangelistic Churches, pag. 115, 116.
1

186

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

n care investesc timp, creativitate i varietate. Nu am constatat


c un anumit tip de nchinare ar fi superior celorlalte3 mai degrab calitatea nchinrii este cea care conteaz.

Ce este nchinarea?
nainte de a analiza factorii care determin o nchinare care
l nal pe Dumnezeu, avem nevoie s cunoatem mai multe
lucruri despre nchinarea nsi, mai ales despre nchinarea public. nchinarea este rspunsul nostru activ fa de Dumnezeu,
prin care ne artm preuirea fa de El. Acesta nu este pasiv,
ci participativ. Nu este doar o stare sufleteasc sau o emoie.
Rspunsul nostru const n ascultare i consacrare, este o declaraie implicit cu privire la lucrrile i buntatea Sa. De aceea,
experiena nchinrii ar trebui s ne conduc la o mai bun relaie cu El pe msur ce i rspundem cu dragostea, adoraia, lauda
i ascultarea noastr.
Cuvntul nchinare (worship, engl.) exprim exact actul pe
care l descrie. Acesta provine din cuvntul anglo-saxon weorthscipe, care a fost modificat i a ajuns worhship i n final worship.
Acest cuvnt nseamn a atribui valoare unui lucru sau unei
persoane. Atunci cnd spunem despre cineva c ador banii
(se nchin banilor, engl.) sau c i ador copilul (se nchin copilului, engl.) folosim sensul mai larg al cuvntului
nchina. Dar dac valoarea suprem a cuiva const n banii si
sau n propriul copil, atunci termenul este folosit n sensul lui de
baz. A te nchina cuiva sau la ceva nseamn a-i atribui valoare suprem. Dac aplicm acest termen relaiei umano-divine,
avem deja o definiie a nchinrii. A ne nchina lui Dumnezeu nseamn a-I atribui valoarea suprem, pe care numai El o merit.
Noi dorim atunci s trim n aa fel, nct s-L preamrim pe El
n totul. nchinarea constituie mai degrab un mod de via, un
comportament, dect un anumit ritual.4
Vezi i Robert Webber, A New Worship Awekening: Whats Old Is New Again, Peabody, Mass., Hendrickson, 2007, pag. 13.
4
Joseph S. Kidder, Majesty: Experiencing Autentic Worship, Hagerstown, Md., Review
and Herald, 2009, pag. 19, 20.
3

nchinarea dup care tnjete inima ta

187

nchinarea colectiv are loc atunci cnd ntreaga biseric se


adun regulat ca manifestare local a trupului lui Hristos, pentru
a-I aduce nchinare lui Dumnezeu cu mintea, inima, sufletul i
puterea celor prezeni. ntreaga creaie este fcut s i aduc
slav lui Dumnezeu, dar numai fiinele umane au abilitatea
de a I se nchina n contextul unei relaii pline de dragoste cu
Dumnezeu ca Tat al nostru. Aceasta nseamn c suntem fcui
anume pentru iubirea Sa. Slava pe care I-o aducem se revars din
dragostea noastr pentru El. n Vechiul Testament, nchinarea
este asociat cu locaul sfnt. n Noul Testament, Hristos nsui
face declaraia solemn c Dumnezeu i caut pe cei care I se
nchin n Duh i n adevr i doresc s-I mplineasc planul
originar.
Fiecare ocazie de nchinare, att cea personal, ct i cea public, ar trebui s ne inspire gndul de a-L ntlni pe Dumnezeu
ntr-o manier autentic i plin de sens. Ar trebui s ne conduc naintea tronului harului, de la care primim speran i via
nou i suntem inspirai s ne implicm n slujire.

Calitile de baz ale unui serviciu de nchinare


care l nal pe Dumnezeu
Dup ce am definit nchinarea, s vedem acum ce anume i
aduce slav, onoare lui Dumnezeu. n rndurile care urmeaz,
vom prezenta 7 caliti importante ale unui serviciu de nchinare
care l glorific pe Dumnezeu, aa cum au reieit din interviurile
cu membrii i vizitatorii cuttori dup adevr. Pastorii,
conductorii i membrii trebuie s triasc experiena unei
nchinri autentice i s depun orice efort pentru a mprti cu
cei din jur acest lucru. Fiecare pastor sau conductor din biseric
are marea responsabilitate de a conduce un serviciu divin care
s-L preamreasc, s-L onoreze pe Dumnezeu cu adevrat.
Dac eti un simplu membru, apropie-te de Dumnezeu pentru
a-I simi prezena i puterea, pentru c alii vor s-L vad pe El
n viaa ta.

188

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

1. Triete experiena prezenei lui Dumnezeu. Din nou i


din nou, oamenii ne-au mrturisit c doresc s triasc bucuria
n Domnul i c ceea ce ateapt cel mai mult de la nchinare este
simmntul real al prezenei Sale. Muli caut o experien cu
Dumnezeu s triasc n puterea Lui i s fie atini de harul i
iubirea Sa5 , iar pentru aceasta sunt dispui s mearg oriunde.
De ce s nu facem din bisericile noastre locul n care oamenii s-L
ntlneasc pe Dumnezeu i s nceap s se bucure de El pentru
totdeauna?
Dumnezeu dorete s triasc n mijlocul copiilor Si. Astfel
i-a petrecut El timpul n Grdina Edenului (Geneza 3:8), de
aceea i-a cerut lui Israel s-I fac un cort n pustie (Exodul 25:8) i
acesta este unul dintre numeroasele motive pentru care Hristos
a venit pe pmnt (Ioan 1:14) i va constitui slava noului pmnt
(Apocalipsa 21:3; 22:1-5).
Totui favoarea de a fi n prezena lui Dumnezeu nu este
limitat doar la Adam, la israeliii din vechime sau la galileenii
din primul secol i nici nu va fi un dar pe care l vom primi doar
la intrarea n Noul Ierusalim. Isus a promis c va fi oriunde sunt
adunai doi sau trei n numele Su (Matei 18:20). Fiecare serviciu
divin de nchinare, fiecare adunare inut n numele Su i ofer
ocazia de a-i mplini fgduina de a fi prezent. Aadar, cnd
biserica ta se adun, i Dumnezeu este acolo.
Ar fi foarte bine pentru noi s depunem mai mult efort pentru
a crea un climat de sfinenie prin rugciune, muzic i educaie,
astfel ca oamenii s devin contieni de prezena divin. Muli
nchintori vin la biseric i ateapt mai mult dect o strngere
de mn, citirea unui text i expunerea ctorva idei. Ei doresc o
experien cu Cel Preasfnt. Ei caut mreie, reveren, mister
i transcenden. Ce face biserica pentru a le oferi o asemenea
ocazie?
O realitate confirmat i de ali cercettori, de exemplu Glen Martin i Gary McIntosh, The Issachar Factor: Understanding Trends That Confront Your Churches and
Designing a Strategy for Success, Nashville, Broadman and Holman, 1993, pag. 39.

nchinarea dup care tnjete inima ta

189

Noi trim n prezena lui Dumnezeu prin rugciune i fiind n


contact cu alii care l percep la fel ca noi. Bisericile prospere care
i ajut credincioii s simt prezena lui Dumnezeu fac acest
lucru prin rugciuni, laude, muzic, o atmosfer de acceptare
plin de dragoste, saluturi i urri pline de cldur i folosind
pentru nchinare conductori care au o relaie personal cu
Dumnezeu. Bisericile actuale aflate n cretere caut s gseasc
un echilibru ntre form i coninut emoional, strduindu-se s
asigure un serviciu divin care se adreseaz n egal msur minii
i inimii, n care nchintorii afl despre Dumnezeu i se ntlnesc
cu El cnt despre Dumnezeu i i cnt lui Dumnezeu.
Pentru ca serviciile de nchinare s poat crea n mai mare
msur condiiile pentru o experien cu Dumnezeu6,
creeaz o atmosfer de laud, nu de conflict.
pune accentul pe adoraie i recunotin; nu te mulumi
s oferi doar informaii.
adreseaz-te att minii, ct i inimii, fr s fie preponderent vreuna dintre ele.
transmite aspecte din experiena personal pentru a-i
nva pe membri cum s se apropie de Dumnezeu.
2. Triete experiena harului lui Dumnezeu. Cci n ase
zile a fcut Domnul cerurile i pmntul, marea i tot ce este n ele
(Exodul 20:11). Dar Dumnezeu nu este doar o for impersonal
n univers. Observ modul n care a adus El la existen lumea. n
timpul celor ase zile, i-a folosit vocea pentru a chema natura la
existen, exprimndu-i puterea nemrginit i dumnezeiasc.
Vocea este fcut s se aud cuvintele sunt spuse pentru a fi
nelese. n timp ce furea lumea prin puterea Cuvntului Su,
Dumnezeu comunica, Se exprima pe Sine nsui.
i dac pentru crearea tuturor lucrurilor S-a folosit de glas,
n ziua a asea, Dumnezeu S-a folosit de mini, pentru a-l modela
pe om din rna pmntului, i apoi de propria suflare, pentru
Aceast list i celelalte din acest capitol rezum ceea ce fac bisericile sntoase i
n cretere pentru a le oferi membrilor i vizitatorilor o nchinare dinamic i inspiratoare care l nal pe Dumnezeu.

190

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

a-i da omului suflare de via (Geneza 2:7). Asta fiindc tot


vorbeam despre importana atingerii personale! i ce poate fi mai
personal dect o zi ntreag pus deoparte pentru comuniune cu
El? Sabatul primit n dar de neamul omenesc este un puternic
semn de aducere-aminte cu privire la un Dumnezeu care este
personal, interesat de noi i de relaia cu noi.
Oamenii cu care am stat de vorb ne-au spus c atunci cnd
merg la biseric ar vrea s ntlneasc un asemenea Dumnezeu
personal s tie c El le poart de grij profund i intim i c
Isus i iubete cu adevrat. Ei i doresc cu ardoare harul Su, vor
s tie c le este suficient i c mntuirea este a lor.
Cum trim experiena harului n nchinare? Cum ajungem
s cunoatem personal adevrul Evangheliei? Avem nevoie s
auzim (n repetate rnduri) Evanghelia de la cei care o cunosc
deja. Iat mai jos cteva idei practice pe care le poi aplica
serviciilor de nchinare, astfel nct s ofere apa Evangheliei
bisericii tale nsetate de har:
Investete n dezvoltarea spiritual a conductorilor
responsabili cu serviciile divine de nchinare. Dac acetia nu cunosc harul, nu au cum s-l ofere altora.
Include cte o prezentare din Evanghelie n fiecare
ocazie public de predicare sau nvare. Repovestete
istoria lui Isus ntr-o manier creativ i convingtoare. Noi uitm foarte repede adevrul c Dumnezeu ne
iubete i suntem preioi naintea Lui, aa c reamintete-le asculttorilor mereu adevrurile de baz ale iubirii
lui Dumnezeu i ale mntuirii prin harul lui Dumnezeu.
Srbtorii harul lucrtor al lui Dumnezeu prin mrturii
personale. Acest lucru nseamn scoaterea fgduinei:
Harul Meu i este de ajuns! din zona teoretic i transferarea n zona personal, vie.
nlai cuvinte de mulumire pentru harul iubitor al
lui Dumnezeu n cursul nchinrii publice. Dei nchinarea echilibrat include mrturisirea i deplngerea
pcatelor, s avem grij s-i punem pe oameni n legtur

nchinarea dup care tnjete inima ta

191

cu realitatea harului divin, exprimndu-ne mulumirea


pentru el.
3. Alege s fii inspirat de speran. ntr-o lume bombardat
24 din 24 de ore cu mesaje de criz personal, naional sau
global, biserica trebuie s fie un loc de adpost. Ca trup al lui
Hristos, comunitatea noastr de credin poate deveni locul
noilor nceputuri i al celei de-a doua anse.
Lyle Shaller, un cercettor i consilier cretin, afirm c, dac
biserica ta va oferi speran, participarea va crete cu 20%.7 O
femeie mrturisea: n fiecare zi a sptmnii soul m abuzeaz
emoional i vreau s merg la biseric s primesc o doz de
speran. Pe msur ce sala se umple de participani la serviciul
divin de diminea, acetia vin cu sperana c au intrat ntr-un
sanctuar, ntr-un loc unde vor primi mngiere i ncurajare
divin.
Vor primi ei de la tine o Evanghelie a speranei? Este greu s
fii plin de entuziasm ntr-o biseric ai crei membri au tot timpul tendina s te critice. Dar este mult mai uor s-i inspiri pe
oameni s triasc viaa lui Hristos, dac le oferi vestea cea bun
a harului, speranei, iubirii i iertrii. Oamenii vor veni la Isus i
vor dori s fie schimbai ntr-un loc unde se simt n siguran i
n care sunt nconjurai cu iubire.
Ce poi face pentru ca adunrile publice de nchinare s le
insufle speran participanilor? Iat cteva idei practice:
Gsete-i tu nsui sperana n Hristos Isus. Ca membru
al bisericii (fie ca pastorul X sau ca membrul Y), tu eti cel
mai influent element n atmosfera adunrii din care faci
parte. Ancoreaz-te n sperana cretin i Dumnezeu te
va folosi pentru a le insufla speran i altora.
Umple de speran fiecare predic, fiecare nvtur
de la coala de Sabat, fiecare ntlnire de studiu i
rugciune. Nu exist subiect pe lume care s fie att de
descurajator, nct Isus s nu aib o soluie la el. Chiar
Lyle E. Shaller, 44 Ways to Increase Church Attendence, Nashville, Abingdon, 1988,
pag. 23-25.
7

192

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

i cnd predici din Plngerile lui Ieremia sau mustri


pcatele personale, asigur-te c l nali pe Hristos ca
singura noastr speran.
F loc bucuriei. V-am spus aceste lucruri pentru ca
bucuria Mea s rmn n voi i bucuria voastr s fie
deplin (Ioan 15:11). Indiferent dac prin intermediul
rugciunii, al muzicii, al imaginilor proiectate sau al
salutrilor, include bucuria cretin n ceea ce faci.
Practicai cu toii iertarea. Dac biserica nu este ptruns
de spiritul de iertare, mesajul de speran va fi copleit
de amrciune i nelinite indiferent cte cntri de
laud vei intona.
4. Simte-te iubit n snul comunitii de credin. Aceasta
este porunca Mea: S v iubii unii pe ali cum v-am iubit Eu
(vers. 12). Chiar i pentru o biseric pzitoare a poruncilor lui
Dumnezeu, asemenea cuvinte sunt greu de asimilat. n ultim
instan, dintre toate locurile, biserica trebuie s fie acel loc unde
oamenii sunt iubii.
Dac o s-i ntrebi, aa cum am fcut-o noi, oamenii i
vor rspunde c i doresc o biseric prietenoas, doar c din
datele cercetrii noastre reiese c noiunea de prietenie a suferit
schimbri. n trecut, a fi prietenos nsemna a fi amabil, a saluta
respectuos, a fi curtenitor, a le oferi celorlali buletinul bisericii
i nu numai. Astzi prietenia nseamn a manifesta acceptare
i a arta respect. Acest lucru presupune ca biserica s ofere un
mediu de siguran i iubire, n toate aspectele vieii bisericii.
Indiferent c vin la costum negru sau n blugi, c au cu ei o sticl
cu ap sau un cappuccino, c citeaz din Ellen G. White sau din
Oprah, oamenii se vor simi bine-venii, respectai i preuii.
Am fost n tot felul de biserici, unele dintre ele pline de
dragoste, cldur sufleteasc i acceptare, altele pline de asprime
i de lupte, iar unele cu membri fericii ei ntre ei, fr niciun
fel de interes pentru vizitatori. Dar nu am auzit niciodat pe
cineva spunnd: Noi suntem prea nclinai spre critic i prea
mult cutm greelile altora, nu suntem aa de iubitori cum ar

nchinarea dup care tnjete inima ta

193

trebui sau Noi ne iubim ntre noi, dar tindem s-i ndeprtm
pe musafiri, aa c nu suntem att de iubitori pe ct ar trebui.
Fiecare biseric pretinde c este iubitoare. Conform definiiei care
urmeaz, ar putea spune biserica ta c este o biseric iubitoare?
O biseric iubitoare este aceea care:
manifest grij real, nu doar transmite salutri freti.
este un acas, unde temerile, bucuriile, aspiraiile i
cutrile cuiva pot fi mprtite, fr riscul de a fi condamnat sau respins.
devine un loc de susinere pentru cei care trec prin
ncercri.
se gsesc prieteni de ncredere, pe care te poi baza, cu care
te poi simi bine i cu care mprteti aceleai inte.
este locul n care dragostea lui Dumnezeu se manifest n
mod concret prin intermediul copiilor Si
este locul n care imperfeciunile nu conduc la respingere i unde oamenii i pot descoperi i atinge potenialul
maxim.
este locul n care oamenii sunt deschii i cinstii fr s
le fie team c vor fi judecai.
este locul n care deosebirile date de drepturile personale,
proprieti, idei, emoii i aciuni devin secundare n raport cu credincioia reciproc i mpria lui Dumnezeu.
este locul unde se rde cu cineva, nu de cineva, unde
se plnge cu cineva, nu din cauza cuiva, unde se iart
unii pe alii i sunt iertai, unde oamenii se iubesc i sunt
iubii.
Prin harul i puterea lui Dumnezeu, biserica ta poate deveni
o comunitate cald i plin de grij, un loc n care toate felurile
de oameni sunt acceptai i iubii, un loc n care membrii sunt
ncntai s se afle i s i aduc i pe alii cu ei. Rezultatul este
acela c oamenii care frecventeaz biserica au un simmnt de
apartenen i intimitate.

194

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

5. Transform-te. Activitatea pe care se concentreaz majoritatea bisericilor este serviciul divin din Sabat diminea, pe care
l numim i ora de nchinare sau ora de predic. Dar asta nu
nseamn neaprat c oamenii chiar se nchin n acea ocazie.
nchinarea este rspunsul nostru din inim fa de ceea ce este
Dumnezeu i fa de ceea ce face El.
De fiecare dat cnd l ntlnim pe Dumnezeu, El ne schimb
cu ceva. Adevrata nchinare determin o schimbare a vieii. Ea
ne aduce mai aproape de Dumnezeu, ne descoper natura noastr
pctoas i nevoia de El i ne motiveaz s-I cerem schimbarea
de care avem nevoie. nchinarea nu ne las s rmnem aceiai
oameni, pentru c ea are impact asupra vieii noastre n mai
multe feluri.
Inima rspunde. Nicio nchinare nu este pe drept numit
aa dac nu se face din toat inima. n nchinare, noi i
oferim lui Dumnezeu ceea ce I se cuvine. Dumnezeu a
putut sesiza ipocrizia celor din vremea lui Ezechiel: Cu
gura vorbesc dulce de tot, dar cu inima umbl tot dup
poftele lor (Ezechiel 33:31). Dumnezeu Se uit la inima,
nu la vorbele noastre.
Viaa se transform. Dumnezeu ateapt ca nchinarea s
se traduc ntr-o via schimbat. Cu tristee n glas, El i
spune lui Ezechiel: Iat c tu eti pentru ei ca un cntre
plcut, cu un glas frumos i iscusit la cntare pe coarde.
Ei i ascult cuvintele, dar nu le mplinesc deloc(vers.
32). Cnd ne nchinm cu adevrat n prezena Sa, ne
pocim de pcatele noastre i ne aprofundm relaia cu
El.
Ridic tacheta. nchinarea autentic cere de fiecare dat
o mai mare jertfire de la nchintori. Cnd simt prezena
lui Dumnezeu i i aud glasul, nchintorii ascult chemarea Sa de a merge i mai departe n Hristos dect pn
atunci.
Noi le putem oferi oamenilor ocazia de a rspunde n mai
multe feluri: n timpul intonrii unor imnuri, chemndu-i n

nchinarea dup care tnjete inima ta

195

fa pentru rugciunea public, oferindu-le ocazia s contribuie


cu zecimi i daruri, prin cntarea de nchidere sau printr-un
apel la finalul predicii. Fiecare parte a serviciului de nchinare
trebuie ndeplinit cu scopul de a produce o schimbare n fiina
nchintorilor.
6. Simte-te chemat s slujeti. n limba greac a Noului
Testament, cuvntul pentru slujire poate fi folosit la fel de bine
i pentru nchinare. Slujirea i nchinarea merg mn n mn.
Cele mai reuite ocazii de nchinare ntotdeauna i motiveaz pe
nchintori s triasc o via sfnt plin de grij pentru alii.
Profetul Isaia se afla n templu nchinndu-se lui Dumnezeu
cnd a auzit ngerii cntnd: Sfnt! Sfnt! Sfnt! Acest lucru
l-a determinat s-i mrturiseasc pcatele, mrturisire urmat
de asigurarea iertrii, dup care glasul lui Dumnezeu a ntrebat:
Pe cine s trimitem? i cine va merge pentru noi? n deplin
consacrare, Isaia a rspuns: Iat-m, trimite-m! (vezi Isaia 6).
Adevrata nchinare rezult n slujire. Cretinii greesc
adesea limitndu-i nchinarea la o singur or pe sptmn
Dumnezeu continu s fie vrednic de laud i n restul timpului.
O modalitate foarte bun de a continua nchinarea i n cursul
sptmnii este o via de slujire n beneficiul altora. Fiecare
adunare de nchinare ar trebui s conin i o nou ocazie de
chemare la slujire. Oamenii au nevoie s aplice ceea ce au nvat
n timpul orei de nchinare.
7. Savurai excelena. ntr-o vineri seara, am primit un
telefon de la o membr a bisericii unde eram de curnd pastor.
Despre ce vei predica mine? m-a ntrebat.
Din cartea lui Osea, am rspuns.
i care ar fi tema predicii? a vrut s tie.
Voi predica despre iubirea lui Dumnezeu.
Mi-a mulumit, apoi a nchis.
Intrigat, am sunat-o napoi i am ntrebat-o de ce era att de
interesat de coninutul predicii de a doua zi. Mi-a rspuns c
familia ei este luteran i i fcea o vizit peste weekend. Fiindc
avea de gnd s-i invite la biseric, voia s se asigure c predica

196

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

nu punea pe nimeni la zid. Respectiva membr voia s fie sigur


c ceea ce voi spune nu o va face s se simt prost i nici nu i va
goni pe invitaii ei. Ce o costa s pun o ntrebare?
Astzi, cnd toat lumea cere excelen, bisericile deseori se
complac n mediocritate. La biseric merge i aa, obinuiete
s se spun, ca i cnd ceea ce se ntmpl la biseric nu ar fi
destul de important sau o nchinare neinspirat este suficient.
Dar nu, categoric nu e suficient s oferim un minimum n
nchinarea adus Celui Preanalt.
Ce prere are Dumnezeu despre nchinarea pe care I-o
aduce sptmn de sptmn echipa ta care urc la amvon
i biserica ta? Este aceasta o nchinare n Duh i n adevr? Sau
este fcut din fragmente, ncropite vineri seara sau poate este o
improvizaie fcut n Sabat dimineaa?
O ntrebare simpl de diagnostic sun cam aa: Ai fi bucuros
s invii pe cineva la biseric s asculte o asemenea predic?
(Pentru mai multe sugestii utile pentru conducerea bisericii n
vederea mbuntirii serviciului de nchinare, vezi Apendice B,
nchinarea: Reflexii i exerciii.)
Iat mai jos cteva idei care te-ar putea ajuta s tinzi ctre
excelen n serviciul divin de nchinare:
Alege oameni pentru serviciul divin dintre cei care sunt
aproape de Dumnezeu.
ncepe un program de dezvoltare a talentelor.
ntocmete planuri cu cel puin o lun sau chiar cu un an
nainte.
Urmrete o tem anume de-a lungul ntregului program
de nchinare.
F repetiii a ceea ce ai de fcut.
Comunic folosind imagini, decor i elemente audio sau
nprospteaz-le pe cele pe care deja le ai.

nchinarea dup care tnjete inima ta

197

Ia-i timp suficient pentru o bun pregtire a predicii.8


Elimin timpii mori.
Cretinii au multe motive de nchinare. Ne nchinm lui
Dumnezeu pentru ceea ce a fcut, pentru ceea ce face, pentru
ceea ce va face prin Fiul Su Isus Hristos i prin Duhul Sfnt.
Conform textului din Apocalipsa 14:6-12, nchinarea este
comemorarea creaiei i celebrarea Evangheliei. Este rspunsul
credinciosului la ndurarea i bunvoina divin, printr-un act
de adoraie, evlavie, mulumire, ascultare i supunere.
Mreia lui Dumnezeu i frumuseea harului Su sunt pline
de putere, n stare s ne schimbe viaa i un motiv de srbtoare.
Aceasta este cutarea inimilor noastre cnd ne unim pentru
nchinare i aceasta dorete Dumnezeu s ne ofere n numele Su.

Thom S. Rainer noteaz c, n timp ce pastorii obinuii petrec nu mai mult de 1-2
ore pe sptmn pentru a se pregti pentru predic, pastorii bisericilor n cretere
investesc n jur de 22 de ore pe sptmn pentru pregtirea predicii. (Surprising
Insights From the Unchurched, pag. 67, 220-222.)

Seciunea 6

Ce s facem mai departe?

ou ntrebri i ateapt rspuns. Prima este: Ce am aflat


din proiectul nostru de cercetare? Am descoperit c voia
lui Dumnezeu este ca biserica Lui s creasc i c acest lucru este
posibil prin puterea Sa. n primul i n primul rnd, creterea
bisericii este aciunea lui Dumnezeu n poporul Lui, n biserica Sa
i n aceast lume. n al doilea rnd, cel mai eficient evanghelist
din lume eti tu i eu. Dumnezeu ne-a chemat s lucrm umr
lng umr cu El. Influena unui credincios consacrat este dincolo
de puterea noastr de evaluare. Nimeni nu poate fi n locul n
care te afli tu i nimeni nu ar putea influena la fel de bine ca tine
familia i oamenii din jurul tu. n al treilea rnd, biserica va crete
n msura n care membrii ei se simt mndri de biserica lor i plini
de pasiune pentru Dumnezeul lor. n al patrulea rnd, sunt 4 factori care trebuie s acioneze concomitent pentru a transforma
biserica ntr-un loc n care oricine ar dori s se afle. Acetia sunt:
(1) conducerea care crede ntr-un Dumnezeu al imposibilului i
care este dispus s-i instruiasc pe membri i s promoveze o
viziune a misiunii i a evanghelizrii; (2) puterea rugciunii care

200

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

mic inimile oamenilor i i conduce la Hristos; (3) mulimea


membrilor care sunt activi i i mprtesc cu bucurie propria
credin i (4) o biseric n care Dumnezeu este nlat, slvit i
adorat printr-o nchinare plin de team sfnt i respect.
A doua ntrebare este ce e de fcut cu informaiile obinute.
Am formulat 10 pai simpli, care m rog s duc la revigorarea
bisericii tale i la transformarea ei n ceea ce Dumnezeu intenioneaz s fie. Orice efort n aceast direcie va fi mai bun dect
nimic.

Capitolul 13

Primii 10 pai

n paginile anterioare, am trecut n revist ingredientele care pot


face o biseric sntoas, prosper i un loc n care oricine ar dori
s se afle. ntrebarea pe care muli ne-o adreseaz n acest punct
este: Ce s facem mai departe? Ce poate face biserica mea pentru a
progresa? Cum s fim transformai ntr-un loc plin de entuziasm,
unde Dumnezeu este glorificat, membrii sunt plini de fervoare
pentru El, iar vizitatorii gsesc un loc unde s se simt ca acas?
Iat care sunt paii sugerai de mine.

10 pai
1. Roag-te mult. Un viitor extraordinar pentru biserica ta
ncepe numai prin rugciune. A lucra fr rugciune serioas,
indiferent ct de inteligente sau ct de pricepute ar fi eforturile
noastre, va conduce la aceleai rezultate: realizri pe msura
omeneasc i un deranjant sentiment c biserica trebuie s
nsemne ceva mai mult dect este. Dac vom lua n serios
Cuvntul Domnului, atunci vom da ascultare mesajului Su din
Zaharia 4:6 Nici prin putere, nici prin trie, ci prin Duhul Meu,
zice Domnul otirilor. Rugciunea este n mod indiscutabil
primul pas n nnoirea i creterea bisericii.
Ne dorim ca bisericile noastre s fie conduse de Dumnezeu,
aa c s ncepem prin a-I cere s ne spun ncotro s ne
ndreptm. Pe lng programul nostru obinuit de rugciune,
s ne lum nc o or pentru a mijloci n rugciune pentru

202

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

biserica noastr, pentru conductorii ei, pentru comunitatea


uman din jur i pentru binecuvntrile Lui minunate. Rugai-v
pentru nelepciune i pentru ca Dumnezeu s v dea viziunea
ateptrilor pe care le are pentru biserica voastr. Cerei-I lui
Dumnezeu s v arate calea prin care El vrea s fie glorificat prin
intermediul bisericii noastre. Misiunea noastr ca lideri spirituali
nu este doar aceea de a-i conduce i ndruma pe oameni, ci de a-i
conduce i ndruma n cile Domnului.
2. Cultiv spiritualitatea. Noi trebuie s facem din spiritualitatea sntoas i dinamic prima prioritate, mai presus de
calcularea numrului de participani sau a oricrui alt mijloc de
msurare a succesului. n efortul nostru de a ne nviora bisericile
sau de a mbunti situaia numrului de membri, ncercm o
mulime de soluii: introducem programe noi, schimbm pastorii, facem noi reguli, concepem noi strategii, adoptm proiecte
care au mers n alt parte. Gilbert R. Rendel, cercettor i consultant la Institutul Alban, afirm c niciuna dintre acestea nu
funcioneaz. Singura schimbare semnificativ este schimbarea
spiritual.1
Principala preocupare a bisericii ar trebui s fie nnoirea
spiritual, lucru care cere s investim mai mult n dezvoltarea
spiritual a pastorilor, a conductorilor i a membrilor notri. Cel
mai important bun pmntesc pe care l deine biserica const
n oamenii ei. Atunci cnd acetia sunt sntoi, prosperi, bine
nzestrai i pregtii n domeniul spiritual, vor face lucruri mari
pentru Dumnezeu. Dup cum este sugestiv descris n Faptele
apostolilor, credincioii consacrai fr rezerv lui Dumnezeu i
vor drui cu bucurie totul Lui i cauzei Sale.
Un aspect al cultivrii spiritualitii este i abordarea tuturor
ramurilor lucrrii ncepnd de la coala biblic de vacan
pn la ntrunirea instructorilor colii de Sabat ca pe o lucrare
esenial a mpriei cerurilor. Dac o activitate nu are de-a face
Gilbert R. Rendel, Leading Change in the Congregation, Alban Institute, 1998, pag.
35-37.
1

Primii 10 pai

203

cu mpria, ar trebui s nceteze imediat. Iar dac este o lucrare


a mpriei, atunci d dovad de entuziasm i sfinenie n timp
ce te achitai de responsabiliti. n acelai timp, apreciaz i
activitatea celorlali din cadrul lucrrii mpriei. i mai presus
de orice, reamintete-i ie i celorlali c misiunea bisericii nu
este numai important, ci mai ales este de o importan venic.
3. Adopt optimismul bazat pe credin. Dumnezeu poate
face lucruri mari i minunate. Dumnezeu a creat universul i
continu s-l susin prin puterea Cuvntului Su (Evrei 1:3), aa
c a face minuni constituie domeniul Lui de specialitate. Credina
n Dumnezeul cel viu i n Cuvntul puterii Sale este decisiv
pentru sntatea i direcia de mers a bisericii. Aa c adopt
atitudinea plin de speran pe care ne-o aduce credina noastr
cretin i apoi transmite-o tuturor membrilor bisericii. Pune
aceast bucurie a credinei n fiecare mesaj oficial sau neoficial al
bisericii. Repet mereu i mereu: Dumnezeu poate face lucruri
imposibile inclusiv aici!
4. Cristalizeaz-i viziunea asupra bisericii de vis. Dum
nezeu are un vis pentru biserica ta i acesta depete cele mai
mari ateptri pe care le ai. Imagineaz-i un loc n care oamenii triesc realitatea Evangheliei, un loc plin de rugciune i de
Duhul Sfnt, care produce schimbri n comunitatea din jur, o
biseric n care nchinarea este nltoare i toat lumea este
dispus s mpart totul cu cei n nevoie. n rugciunile tale personale, cere-I lui Dumnezeu s-i dea viziunea a ceea ce ar dori El
s fie biserica ta prin El. Va fi un lucru plin de farmec i bucurie.
Apoi mprtete-le aceast viziune celorlali credincioi.
Strnete n inima lor dorina dup o asemenea biseric. Descrie-o
n aa fel nct ei s spun: Vreau s-mi dau viaa pentru o
asemenea cauz! Vreau s-mi druiesc din timpul meu, banii
mei i talentele mele pentru o asemenea biseric! Mi-ar plcea
s fac parte din ea! Creeaz o atmosfer de nemplinire sfnt
n legtur cu stadiul actual al bisericii voastre. Muli au trit

204

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

doar cteva sclipiri de speran n legtur cu biserica lor de vis,


apoi s-au obinuit cu starea de fapt, gndind c aa stau lucrurile
i asta e. Alturi de Isus Hristos, Domnul, lucrurile nu ar trebui
s continue aa. Formeaz-i viziunea asupra bisericii de vis i
oamenii vor rezona cu ea genernd energie n biserica voastr.
5. ntrete relaiile cu actuala conducere a bisericii.
Tensiunile i distana dintre conductori vor mpinge biserica n
stagnare i declin. Relaia dintre conductori merge pn ntracolo, nct s determine eficiena departamentului pe care l
conduce fiecare. Pentru biseric, acest lucru constituie un bun
nceput de a promova dragostea freasc i apoi, ca frai i surori n Hristos, s ntrim aceste legturi.
Asigur-te c facei parte din aceeai echip i c urmrii aceleai inte. Construiete legturi puternice cu liderii din
poziii-cheie (cei care dein titluri oficiale) i cu liderii care au
influen (care nu dein poziii importante, dar care exercit o
influen semnificativ printre membrii bisericii).
6. Formeaz conductori. Nimic nu poate fi realizat fr conductori. Ei sunt aceia care i inspir pe oameni s-i mplineasc
misiunea, dau putere sistemului bisericii, poteneaz efortul
grupelor, promoveaz viziunea, i ndrum i i instruiesc pe
membri. Fr conductorii de la departamentul pentru copii, de
exemplu, nu ar fi cine s creeze viziunea asupra acestei lucrri,
nu ar fi cine s stabileasc programa, cine s predea studiile, cine
s se ocupe de lucrul manual i de gustri, cine s se asigure c
obiectivele sunt atinse. Pe scurt, nu ar fi lucrare cu copiii, nu ar fi
familii tinere care s vin la biseric.
Dac formarea de conductori pare prea obositoare sau prea
grea, adu-i aminte c Hristos a investit o mare parte din slujirea
Sa n vieile unui mic grup de ucenici i tocmai acetia au condus
biserica n puterea Duhului Sfnt, dup moartea Sa. Eforturile,
timpul i resursele investite pentru a recruta, a instrui i a instala
n slujb lideri n biserica ta vor fi n mod abundent rspltite.

Primii 10 pai

205

7. ncepe s mbunteti lucrurile existente. Vei fi uimit


s constai ce efecte mari se vor produce asupra atmosferei din
biseric dup primele mbuntiri ct de mici. Poate fi o redecorare a slii de la grupa Primar, un concept nou al buletinului
bisericii sau rearanjarea stratului de flori din faa bisericii, dar
toate aceste aparent mici mbuntiri vor transmite un mare mesaj: acesta este un loc n care merit s investeti. De asemenea,
fiecare mic schimbare se va nregistra ca o mic biruin pentru
membrii bisericii, un element important pentru o biseric ce va
trece prin multe schimbri n anii urmtori. Membrii au nevoie
s vad c lucrurile au nceput s mearg mai bine i vor ncepe
s triasc un sentiment sntos de mndrie cu propria biseric.
8. mbuntete serviciile divine. Cum am spus i mai
devreme, nnoirea bisericii are legtur ntotdeauna cu nnoirea nchinrii. Dei acest adevr a fost dintotdeauna valabil,
este cu att mai mult astzi.2 Dup un numr impresionant de
interviuri, a reieit tot mai clar c oamenii flmnzesc dup o
nchinare dinamic i motivatoare. Muli tnjesc s-L ntlneasc
pe Dumnezeu, s-I simt prezena i s triasc n puterea Sa.
Atta vreme ct aceste cutri rmn n vigoare, nchinarea va fi
principalul criteriu dup care membrii evalueaz viaa bisericii.
Chiar i numai din acest motiv merit nchinarea o atenie nsoit de rugciune.
Chiar dac sunt dornici s triasc realitatea prezenei lui
Dumnezeu, sunt muli cei care nc nu au avut o asemenea experien. n timp ce ne desfuram cercetrile, a devenit evident
c ori de cte ori biserica acioneaz n mod contient n direcia rugciunii, a uceniciei, a rennoirii serviciului de nchinare,
rezultatul este nsntoirea i nceputul creterii bisericii. Alte
cercetri similare au demonstrat acelai lucru, i anume c nchinarea contribuie ntr-o foarte bun msur la evanghelizare,
ucenicie i consolidarea celor nou-venii n biseric.3 De exemW. Kaiser, Jr., Quest for Renewal, pag 11-25.
T. S. Rainer, High Expectation Churches, pag. 174, 175; G. Barna, prezentare n cadrul
Conveniei Asociaiei Pastorale a Bisericii Adventiste, ianuarie 2009.

2
3

206

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

plu, o anumit biseric adventist a crescut cu 700 de nchintori


atunci cnd i-a revizuit serviciul divin de nchinare i a adugat
nc unul destinat mplinirii nevoilor oamenilor.
9. Simplific procedurile bisericii. Scopul fundamental al
structurilor i al strategiilor bisericii ar trebui s fie acela de a
mplini Marea Trimitere, a duce vestea bun a lui Isus Hristos
n viaa celor din toat lumea. Muli ne-au spus la interviuri c
structurile bisericii acioneaz mai degrab ca bariere dect ca
ajutoare. Renun la ct mai multe niveluri birocratice, astfel
nct cei care au idei noi de lucrare sau care doresc s se implice
n programe existente s nu fie mpiedicai. F ca mrturisirea,
slujirea, instruirea, gsirea resurselor i nceperea programelor
noi s fie ct mai uoare cu putin.
10. Folosete gndirea critic. A-i lua timp n mod regulat
pentru a reflecta asupra misiunii personale i asupra progresului
bisericii n lumina viziunii date de Dumnezeu este una dintre cele
mai neglijate activiti din conducerea spiritual. ns evaluarea
ar trebui s continue i apoi este mai mult dect necesar gsirea
de ci pentru mbuntirea situaiei. Eu recomand s ne lum
dou ore n fiecare sptmn pentru a ne evalua misiunea
personal. Ct de bine au mers lucrurile n aceast sptmn? i-ai
atins intele personale? Ai mplinit ateptarea lui Dumnezeu pentru
tine? Cum ai putea s predici mai bine? Cum ai putea s comunici
Evanghelia mai bine n snul bisericii i n afara ei? Au fost eficiente
ntlnirile la care ai participat? Sunt ele suficient de spirituale i l au pe
Hristos n centru? Evalueaz sptmna care s-a ncheiat i caut
s ndrepi lucrurile, prin harul mbelugat al lui Dumnezeu, n
sptmna urmtoare.
Pe lng autoevaluare, este foarte util s discui prile tari
i cele slabe ale bisericii, precum i activitile ei, n cadrul unui
grup.4 Cnd avei edinele de comitet, cere-le colaboratorilor
Pentru o discuie biblic util, vezi Apendice C, Testul lui Dumnezeu pentru biserici i conductorii lor.

Primii 10 pai

207

s i fac o evaluare i s aprecieze, de asemenea, realizrile


bisericii. Fii deschis la criticile i recomandrile lor. Oricum i
le formeaz n minte, aa c ar fi pcat s nu beneficiezi de ele.
Acelai lucru funcioneaz foarte bine i la alte niveluri: comitetul colii de Sabat, prezbiteri, tineret i chiar la serviciul social.
Nu presupune niciodat c ceea ce faci este perfect i fii dispus
s-L lauzi pe Domnul cnd oamenii sunt binecuvntai n ciuda
lipsei de perfeciune.
Mai mult dect att, conductorii eficieni practic gndirea
critic i nu se mulumesc doar s reproduc ideile, planurile,
programele sau viziunea altora. Prea adesea pastorii, copleii
de o agend prea ncrcat i nerbdtori s vad o schimbare,
gndesc critic prea puin i mprumut prea mult. n efortul lor
de a face biserica s creasc, pur i simplu copiaz modelele pe
care le gsesc i se concentreaz pe promovarea de programe.
Apoi, din nefericire, programele nu salvarea de suflete ajung
s fie misiunea respectivei biserici.
Capacitatea de a analiza propria situaie, de a formula
ntrebri profunde i critice i a veni cu soluii pentru mplinirea nevoilor urgente constituie esena artei de a conduce. Un
conductor spiritual se confrunt cu trei mari ntrebri: Unde acioneaz Dumnezeu astfel nct s ne alturm i noi Lui? Cum
s fim mai eficieni n ceea ce facem? Ce s facem cu ceea ce nu
mai merge? (Apoi trebuie s avem curajul de a elimina ceea ce nu
se mai potrivete sau s refacem totul pentru a se potrivi.)

Concluzie
Cercetarea noastr a scos n eviden tendine majore ngrijortoare n cadrul adventismului din Diviziunea America
de Nord, n domeniul creterii bisericii. Biserica noastr se afl
n declin n ceea ce privete rata creterii n raport cu numrul de membri i sporul natural al populaiei. n acelai timp,
se cheltuiete din ce n ce mai mult pentru ctigarea fiecrui
nou-convertit.

208

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Provocrile cu care se confrunt astzi biserica sunt serioase i variate, iar dac ne punem problema cum s progresm n
viitor, este imperios necesar s nelegem c cea mai mare nevoie a noastr poate fi mplinit de o singur surs: Domnul Isus
Hristos. De-a lungul secolelor, biserica a avut ntotdeauna de
nfruntat provocri majore din interiorul i din afara ei de la
persecuie la compromis, disensiuni, secularism, apatie i asemnarea cu lumea. Cu toate acestea, Dumnezeu a promis c va fi cu
noi permanent pn la sfrit (Matei 28:18-20). El ne-a asigurat c
biserica va fi condus la biruin, pentru c este obiectul asupra
cruia El are ochii mereu aintii.5 Cu binecuvntarea Sa, biserica visurilor tale poate deveni realitate.
Cea mai mare nevoie a bisericii de astzi nu este un nou
program, ci o nou pasiune; nu a tri n trecut, ci a se angaja n
prezent i a concepe o viziune a viitorului; a nu se baza pe efort
uman, ci pe putere divin. Chemarea la misiune a bisericii de
azi se va mplini nu prin adoptarea metodelor i ideilor la mod
n lumea de astzi, ci numai printr-o relaie cu Domnul Isus
Hristos, care ne-a spus c despri de El nu putem face nimic,
dar cu El vom putea face totul (Ioan 15:1-5). Aa c n timp ce ne
ndreptm spre viitor, haidei s umblm cu El. Cele mai bune
zile ale bisericii abia acum urmeaz!

Ellen G. White, Faptele apostolilor, pag. 12, orig.

Apendice A

n cutarea liderilor
promitori

Identificarea unui nou conductor


Iat 12 ci de identificare a unui viitor lider.
Eu le mai numesc i cele 12 semne de potenial.
1. Conducerea din trecut.
Cel mai bun predictor al viitorului este trecutul.
2. Capacitatea de a crea sau a prinde viziunea.
O persoan care nu este n stare s simt provocarea nu este
un potenial lider.
3. Un spirit de nemulumire constructiv.
Te-ai gndit vreodat cum s-ar putea face lucrurile mai bine?
4. Idei practice.
Liderii par s fie n stare s identifice care idei merg i care
nu merg.
5. Dispoziia de a-i asuma responsabilitatea.
Conducerea are de-a face cu bucuria de a realiza ceva
plcerea de a te bucura pentru alii i a contribui la binele lor.

210

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

6. Capacitatea de a finaliza.
Cnd un lucru este nceput, acesta trebuie dus la bun sfrit.
O plcint coapt pe jumtate nu este coapt.
7. Tenacitate.
Nimeni nu va fi n stare s conduc dac nu poate face fa
criticii i descurajrilor.
8. Respectul coechipierilor.
9. Respectul familiei.
10. Capacitatea de a se face ascultat.
11. O puternic dedicare fa de Dumnezeu i fa de
biseric.
12. O puternic umblare spiritual cu Dumnezeu.
Un conductor bun va avea un caracter asemenea lui Hristos,
nelepciune i va fi umplut cu har.

4 criterii de verificare a caracterului


1. Acest om vrea mai mult s fie remarcat sau s-L onoreze
pe Dumnezeu?
2. Are acest om un obicei sau un pcat distructiv?
3. Ar putea acest om s accepte greeli rezonabile fr s
devin descurajat sau s se dea btut?
4. A putea s-i creez acestui om un climat propice
succesului?

Apendice B

nchinarea:
Reflexie i evaluare

ntrebri de nceput
mbuntirea nchinrii rezult, n cele din urm, din schimbri practice, dar nu ncepe de aici. Avnd n vedere un subiect
att de sacru, precum nchinarea adus lui Dumnezeu n biserica
Lui, noi ar trebui s ncepem prin a ne gndi la scopul nchinrii.
Iat aici un set de ntrebri pe care le au la dispoziie conductorii
responsabili cu serviciile divine, n vederea evalurii i dezvoltrii experienei nchinrii din biserica lor.
Care este scopul nchinrii noastre?
Care este semnificaia nchinrii n viaa unui ucenic
cretin?
Ce ne ateptm s se ntmple n experiena nchi
ntorilor care vin la serviciile divine n biserica noastr?
Care am dori s fie experiena de nchinare a celor care
vin s se nchine cu noi?
Care este elementul central pe care l urmrete nchinarea noastr?
Pe cine are n vedere nchinarea noastr? Cui i este
destinat?
Care este rolul Tatlui, al Fiului i al Duhului Sfnt n
actul nostru de nchinare?

212

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

Ct de bine reuim s i nvm pe membri s se nchine? n ce msur suntem noi nine un exemplu n
nchinare?
Cum i ajutm pe oameni s dobndeasc un sentiment
comun de nchinare, ca un ntreg, n calitate de popor
al lui Dumnezeu, nu doar ca o adunare de indivizi
credincioi?

Evaluarea la sfritul serviciului divin


Pentru a menine nchinarea ancorat n scopul pe care l
are i n termenii excelenei, iat cteva ntrebri pe care echipa
responsabil cu nchinarea le poate folosi pentru o evaluare
ulterioar:
1. Ct de bine ne-am ndeplinit scopul urmrit n nchinarea
de astzi?
2. Ce putem face pentru a mbunti calitatea serviciului
divin? Evideniai punctele forte.
3. Ce anume din ce am fcut nu a dus la mbuntirea
calitii serviciului de nchinare? Eliminai punctele slabe.
4. Este nchinarea noastr neleas de vizitatorii care vin
pentru prima dat i este suficient de convingtoare att pentru
credincioi vechi, ct i pentru nceptori?
5. Care este momentul prezenei divine n nchinarea noastr
i ce putem face pentru a ne asigura c acesta se realizeaz cu cea
mai mare intensitate i claritate? Acesta este momentul din cadrul
nchinrii n care Dumnezeu ni se descoper clar momentul n
care inima noastr atinge inima Lui.

Apendice C

Testul lui Dumnezeu pentru biserici


i conductorii lor
(Conform textului din Efeseni 4:11-16)

ceste ntrebri biblice sunt utile pentru ntlnirea de lucru a


comitetului sau pentru ntlnirile de instruire.

1. Care lucruri de importan venic se ntmpl n viaa


oamenilor n rstimpul ct se afl n grija bisericii voastre? (vers.
11)
2. Care sunt domeniile de slujire ale membrilor bisericii
voastre? (vers. 12)
3. Care e procentul de membri implicai n lucrare? (vers. 12)
4. Implicarea n lucrare a membrilor votri a dus la creterea
credinei, a cunotinei i a maturitii spirituale? (vers. 13)
5. Reflect stilul de via al membrilor votri principiile i
caracterul lui Hristos? (vers. 13)
6. n ce proporie stilul de via al membrilor votri oglindete
stilul de via demn de un cretin n dezvoltare? (vers. 13)

214

CELE 4 MARI secrete ale unei biserici nfloritoare

7. Ct la sut dintre membrii votri sunt uor de cltinat n


credin i vulnerabili fa de nvturi neltoare? (vers. 14)
8. Cunoate biserica voastr un progres numeric i spiritual?
(vers. 15)
9. Am putea spune c membrii votri se ajut unii pe alii s
creasc spiritual? (vers. 16)
10. Ce putem face pentru a fi mai credincioi nvturilor
Scripturii?