Sunteți pe pagina 1din 325

Chemarea

Altarului
Ediia a II-a

Roy Gane Chemarea Altarului

3
N-am citit pn acum o alt carte att de prietenoas, sim
pl, biblic i impresionant cu privire la subiectele biblice
despre Sanctuar, iertare, mntuire si Judecat.
n viziunea lui Roy Gane, obiectele, ceremoniile i sluji
torii sfinii ai sanctuarului mozaic capt via i sens; mai
mult, capt sensul unic al Evangheliei Domnului nostru
Iisus Christos, n care gsim iertare desvrit, curire
total i definitiv de pcat, n experiena adevratei
mntuiri, care este ncoronat de ceasul Judecii Lui.
Dr. Roy Gane nu se afieaz n primul rnd ca teolog
n aceast carte, dei fr ndoial este. n prezent servete
ca profesor de Vechiul Testament i de limbi vechi ale
Orientului Apropiat, la Facultatea de Teologie a Universi
tii Andrews din Michigan. Aici ns ne vorbete ca
un predicator modern, adresndu-se marelui public, ilus
trndu-i adesea subiectele cu panii i amintiri aparent
nensemnate din propria via sau din viaa altora, citnd
frecvent pasaje biblice, uneori n propria sa traducere.
Traductorii au cutat s fac tot posibilul i imposibi
lul pentru a reda ntr-o limb inteligibil publicului romn
mesajul i chiar stilul autorului. Uneori au fost necesare
precizri sau note de subsol, pe care le-am fcut cu toat
responsabilitatea. Accentul crii ns cade pe mesajul ei
evanghelic.
Dac i-ai pierdut sperana, dac nu mai vezi sens n
ntreitul mesaj al Evangheliei venice, n special dac nu
ai timp pentru aa ceva, trebuie neaprat s citeti aceas
t carte, pentru c zilele acestei lumi sunt numrate i
Dumnezeu caut cu disperare s te salveze din haosul
moral i din prbuirea universal care va urma.
Cartea pe care o ii n mn poate deveni un eveniment
crucial n viaa ta. n venicie i vei aduce aminte de ea i
de modul n care te-a ntors la Dumnezeu i la Sfintele Lui
Scripturi. Nu este nevoie s-o citeti toat dintr-o suflare,
ca s ajungi la un deznodamnt, fiindc fiecare capitol are
farmecul i vitaminele lui. Dar cu siguran c nu te vei
putea opri la sfritul unui capitol...
Bucureti, 14 Septembrie 2003
Lect. univ. drd. Florin Gh. Liu
Profesor de exegez biblic
Institutul Teologic Adventist Cernica

4
Autorul crii pe care o avem n mini ne pune imediat
pe gnduri: ntr-o lume modern n care ocul civiliza
iilor a devenit o ameninare permanent, noi, locuitorii
planetei albastre, suntem pui n faa unei realiti spiritu
ale cu totul neobinuite i ale crei origine i ultim scop se
situeaz ntr-o lume diferit, mai bun i cu perspective
hotrt venice.
Realitatea aceasta, alta, privete ns starea prezent o
omului simplu, sincer i fr prejudeci. Pctos ns!... Ea
l nvit s i vad nevoia spiritual, s accepte Jertfa i s
i acordeze astfel voina dup Voia Cerului pentru a putea
fi pe deplin fericit.
Mecanismul, vizualizat cu ajutorul ritualurilor i al proce
deelor de la Sanctuar din antichitatea biblic sub cluzirea
direct a lui Dumnezeu, este conturat sub forma unor pai
bine descrii, concrei, n care nchintor i victim devin
una pentru a face loc iertrii, reabilitrii i refacerii.
Metoda folosit de Roy Gane, un bun specialist al limbii
i literaturii ebraice, este una de ordin practic: pornind de
la o experien real (un soldat american n rzboiul din
Bosnia, 1995, este pierdut n spatele frontului... camarazii
si l recupereaz in extremis i cu un mare ecou mediatic
ulterior), autorul prezint aceast operaiune militar de
excepie ca pe o tem-platform a crii: criz, planuri,
mijloace i, n sfrit, salvare. Pentru aceasta autorul se
folosete de termeni i de categorii biblice pe care le pune
la ndemna cititorului modern.
n ceea ce privete forma, putem remarca stilul
prezentrii: direct, simplu, cu formulri concise i pline de
sev n care imagini cereti sunt transcrise n limbaj uman,
plcut, abordabil i binefctor.
Traducerea lucrrii n limba romn, pe msura ideilor
crii, reflect att preocupri de fidelitate fa de text ct i
de respect pentru cititor. Ct l privete pe acesta din urm,
el nu poate fi dect recompensat prin lectura acestei cri
precum i prin reflecia la care ea, generos, l invit.
Paris, 23 Septembrie 2003
Drd. Gabriel Golea
Liceniat al Facultii de Teologie Protestant din Stras
bourg, Frana

Chemarea
Altarului
Ediia a II-a

Roy Gane

Arad, Romnia
2006

Roy Gane Chemarea Altarului

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


GANE, ROY
Chemarea Altarului / Roy Gane ; trad.: Marius C. Sturz,
Nicoleta C. Turtoi. - Ed. a 2-a, rev. - Arad : Majesty Press
International, 2006
ISBN 973-86440-6-2
I. Sturz, Marius C. (trad.)
II. Turtoi, Nicoleta C. (trad.)
296
Originally published in English, under the title:
Altar Call
Copyright 1999 by Roy Gane
DIADEM
Chemarea Altarului
Copyright 2003 by Majesty Press International
Reproducerea n orice form, n totalitate sau a unei pri din
volumul de fa se va face doar cu acordul prealabil n scris al editurii
Majesty Press International.
Redactor: Florin Gh. Liu
Traducere: Marius C. Sturz, Nicoleta C. Turtoi
Corectur: Amelia D. Coricovac, Ovidiu Blaj
Lectura manuscrisului: Marius V. Stnescu
Tehnoredactare: Marius C. Sturz
Coperta: Matei Blaj
ISBN 973-86440-6-2
Editura Majesty Press International
Str. Poetului Nr. 15/A, Ap.1, Arad 310345, jud. Arad
Telefon / Fax: 0257 347 999 Mobil: 0740 116 189
SUA & Canada: 1 877 934 7999 (toll-free)
Email: info@majestypress.com
Web: www.majestypress.com
Tiparul executat la: S.C. Easy Print Co.Ltd.
Str. Weitzer nr. 12, Arad - Romnia
Telefon: 0257 253272; Fax: 0257 259272
E-mail: oblaj@arad.ro

Dedic aceast carte:


soiei mele, Connie
Cine poate gsi o femeie cinstit? Ea este mai de pre
dect mrgritarele. (Proverbe 31:10)
fiicei mele, Sarah
Fii binecuvntat de Domnul, fiic! (Rut 3:10)

Roy Gane Chemarea Altarului

Cuprins
Partea I: Cu faa ngropat n pmnt

1 Altarul
16

2 Firul rou
18

3 Cartierul general
21

4 Prezena divin
24

Partea a II-a: Umbra lui Mesa

5 Prototip
30

6 Prioriti
34

7 Conexiuni
38

8 Limite
42

9 Descifrare
45
10 Acces
50

Partea a III-a: Splendoarea jertfei lui Christos
11 Slav
58
12 Ardere
63
13 Mistuire
72
14 Cereale
77
15 Bun-stare
81
16 Pcat
85
17 Vin
93

Partea a IV-a: Obsesia divin
18 Iertare
98
19 Via
105
20 Etape
112
21 Sfinenie
117
22 Siguran
128
23 Rugciu ne
137
24 Comuniune
144


Partea a V-a: Iisus lucreaz nc pentru mine
25 Mijlocire
152
26 Finalizare
165
27 Loialitate
169
28 Coordonare
174
29 Inversare
180
30 Risip
187
31 Impact
193

Partea a VI-a: Relaii n joc
32 Nunt
200
33 Reputaie
205
34 Judecat
212
35 Duman
220
36 Strategie
227
37 Educaie
235
Partea a VII-a: ntlnire cu Dumnezeu
38 Sincronizare
39 ntlnire - partea 1
40 ntlnire - partea 2
41 Dovezi

Partea a VIII-a: Chemarea Altarului
42 Devotament
43 Participare
44 Angajament
45 ncredere
46 Chemare
Ghid de studiu

244
247
253
263
268
277
286
294
303
306

10

Not din partea Redaciei: Pentru a nelege mai bine argumen


taia biblic a autorului, am preferat uneori s redm fie traducerile
proprii ale autorului din limbile originale, fie traduceri din
versiuni biblice n limba englez folosite de autor n original.
n aceste locuri am specificat explicit versiunea folosit. Toate
celelalte citate biblice sunt din traducerea D. Cornilescu. Cititorul
poate folosi ns versiunea sa preferat.

Abrevieri ale versiunilor biblice n limba englez,


folosite n volumul de fa:


NASB: New American Standard Bible


NRSV: New Revised Standard Version
RSV: Revised Standard Version

11

Mulumiri

Sunt muli cei care au contribuit la scrierea acestei cri, unii


stimulndu-mi gndirea, alii oferindu-mi critici constructive
sau ncurajare. Dintre acetia fac parte profesorul meu Jacob
Milgrom, studenii i colegii de la Universitatea Andrews,
precum i familia mea.

Mulumesc n mod special celor care au citit o versiune incipi
ent a manuscrisului i mi-au dat multe idei pentru mbuntire:
Antonio Bueno, Ed Christian, Richard Davidson, Phil Drey,
Kathy Ekkens (secretara mea), Wann Fanwar (asistentul meu
n cercetare), Connie Gane (soia mea), Erwin Gane (tatl meu),
Jerry Moon, Jon Paulien, Angel Rodriguez, William Shea i
Kenneth Wood. Unii dintre acetia sunt specialiti n unul sau
mai multe din urmtoarele domenii: Vechiul Testament, Noul
Testament, teologie sistematic, istorie bisericeasc, literatur
englez, munc editorial.

Cu toate c am dat aceast carte unor persoane competente
pentru o cercetare atent i am ncercat s ncorporez sugestiile
lor pe ct a fost posibil, rezultatul este totui opera mea i mi
asum ntreaga responsabilitate pentru eventualele greeli care
vor fi rmas.

12

13

PREFA

De ce nu suntem deja n cer? De ce ntrzie Mntuitorul nostru


s vin a doua oar? n timp ce Pmntul are disperat nevoie
de un nou nceput, de ce Iisus, Regele mult ateptat, continu
s rmn la dreapta Tatlui? Ce activiti importante l rein la
centrul de comand al Universului? Chemarea Altarului vine s
rspund, de aceast dat n limba romn, ntrebrilor vitale care
confrunt pe orice cretin; n zona sensibil a relaiei personale cu
Dumnezeu i a certitudinii mntuirii.
Scris de un savant, Roy Gane, profesor de Vechiul Testament
la Universitatea Andrews, cartea Chemarea Altarului poate fi
uor citit i neleas de orice cuttor sincer dup pacea inimii.
Sanctuarul iudaic ne este prezentat ca o dezvluire mereu
proaspt i atractiv a procesului ispirii. ntr-un limbaj simplu,
dar curajos, presrat cu ilustraii contemporane, paginile care
urmeaz ne invit s fim martori ai sudrii teologiei profunde cu
spiritualitatea practic.
Sanctuarul ne ofer o nelegere unic referitoare la activitatea
Domnului Christos n cer i ne ntmpin cu Evanghelia judecii
pre-advente pe tot parcursul aprofundrii paginilor acestei cri,
venit la vreme potrivit. Citind-o, fericita noastr ndejde
reaprinde n inima poporului lui Dumnezeu viziunea glorioas a
lansrii n binecuvntatul torent al evenimentelor finale.
Chemarea Altarului este cartea de care avem nevoie acum. n
general, lucrrile teologice vorbesc puin despre lucrarea din
cer a Mntuitorului i Marelui nostru Preot. Dnd la o parte
perdeaua care ascunde intensa activitate cereasc a Domnului
Christos, distana dintre prima i a doua venire este scurtat, iar
ncrederea n ncheierea lucrrii este ntrit. Nefamiliarizarea

14

Roy Gane Chemarea Altarului

cu preocuprile prezente ale Mntuitorului nostru produce


inerent o diminuare a intensitii ateptrii revenirii Sale, cu
efecte dezastruoase att asupra dezvoltrii noastre spirituale ct
i asupra mplinirii misiunii noastre. Chemarea Altarului este o
invitaie la ospul credinei n Cuvntul Celui care ne-a fgduit:
Eu vin curnd!
Majesty Press debuteaz aa cum este bine: aaz la dispoziia
noastr o carte pe care orice atepttor al revenirii Domnului
Iisus trebuie s nu omit s o citeasc cel puin o dat. Este mai
mult dect o invitaie la o lectur constructiv: este chemarea
la reaprinderea dragostei dinti fa de Cel care nseamn totul
pentru noi i care este gata s revin curnd. S rspundem
chemrii altarului i s ne pregtim s ntlnim pe Dumnezeul
nostru!
Bucureti, 27 august 2003
Teodor Huanu, pastor

15

Partea I

Cu faa ngropat
n pmnt

16

C api t ol u l 1

q
Altarul

Crucea este altarul la care Christos i cheam pe toi oamenii


de pe planeta Pmnt. Cu cteva zile nainte de moartea Sa, Iisus
anuna: Acum are loc judecata lumii acesteia, acum stpnitorul
lumii acesteia va fi aruncat afar. i dup ce voi fi nlat de
pe pmnt, voi atrage la Mine pe toi oamenii. (Ioan 12:3131)
nlat nu nsemna ridicat n slav la ceruri. Vorbind astfel,
arta cu ce moarte avea s moar. (vers. 33) La cruce urma s
atrag la El pe toi oamenii.
Crucea este altarul. Christos ne atrage la cruce. Ce anume ne
face s venim la cruce?
Ce i atrage pe oameni s vad diamantul Hope la Muzeul
de Istorie Natural din Washington, D.C.? Diamantul este att
de minunat, nct splendoarea sa ntreag nu poate fi vzut
dintrun singur unghi, oricare ar fi acesta. Vitrina n care e aezat
se rotete la fiecare cteva secunde pentru a dezvlui raze de
lumin orbitoare n toate culorile curcubeului, care se schimb cu
fiecare combinaie a feelor perfecte ale diamantului. Experiena
poate fi cu greu exprimat n cuvinte. Ce i atrage pe oameni
acolo?
Desigur, diamantul este irezistibil. ns vom vedea c exist i
un alt fel de atracie.
Doamne, ajutm mcar s dau cuiva de tire c sunt n
via i sl rog s vin s m salveze. Aceasta a fost rugciunea
lui Scott OGrady, cpitan n Forele Aeriene ale Statelor Unite
ale Americii n luna iunie a anului 1995, n timp ce se tra pe
dealurile Bosniei, nu departe de locul n care avionul su F16 a
fost dobort. Vnat de inamic, a trit doar cu ajutorul speranei
timp de ase zile de agonie. ngropndui faa n pmnt atunci
cnd cei carel cutau treceau la civa metri de el, trind la limita

Cu faa ngropat n pmnt

17

subzistenei doar cu frunze, iarb i furnici i adunnd ap de


ploaie n pungi de plastic, OGrady a refuzat s se dea btut. i
era frig i foame, dar tia c o superputere va face totul pentru
al salva.
Rugciunea lui OGrady a fost ascultat. n cele din urm
a reuit s transmit un mesaj radio unui pilot prieten care
zbura deasupra Bosniei ntrun aparat F16. Acesta ia anunat
superiorii c a luat legtura cu OGrady. Cartierul general a
trimis imediat o formaie de aproximativ patruzeci de avioane i
elicoptere, toate pentru salvarea unui singur om.
Cnd piloii erau gata s aterizeze, au vzut un om alergnd
ctre elicopter. Era OGrady. Nu a ateptat ca ei s ias i s
porneasc n cutarea lui. A ajuns la ua lateral a elicopterului
la doar trei secunde dup ce aceasta fusese deschis. Ce la fcut
pe OGrady s vin? El a fost atras spre elicopter de dorina
nestvilit de a tri i a fi liber. Cnd a urcat n elicopter, emoiile
nbuite au erupt n hohote de plns. Tremura nc, dar repeta
ntruna: V mulumesc, v mulumesc, v mulumesc! (Relatat
de Kevin Fedarko i Mark Thompson, All For One1, revista
Time, 19 iunie 1995, pg. 2126.)
Iisus a spus c va atrage la Sine pe toi oamenii. Se aseamn
crucea Lui cu diamantul Hope? Sau cu elicopterul care aduce
speran? Sau poate cu amndou i chiar mai mult dect att.

N.Tr.: Toi pentru unul.

18

C api t ol u l 2

q
Firul rou
Cnd Scott OGrady se ascundea n Bosnia, singurul mod
n care putea lua legtura cu forele militare americane era cu
ajutorul unui mic radioemitor. Acoperirea limitat a acestuia
i permitea s ia legtura cu vreun avion doar dac acesta trecea
exact deasupra zonei n care se afla Scott. Timp de cteva zile nu
a putut s contacteze pe nimeni, din cauz c vremea nefavorabil
a inut avioanele americane la distan. Din pcate nu avea la
dispoziie un fir rou direct pn la cartierul general.
OGrady avea ns un fir rou direct pn la cartierul general
al altei Superputeri. El declara mai trziu ntrun interviu: Mam
rugat lui Dumnezeu i Iam cerut o mulime de lucruri. i
Dumnezeu ma ascultat.
De exemplu, putea s fi murit de sete dup ce a consumat
rapid cele cteva pungi cu ap pe care le avea n trusa de urgen.
Dar el sa rugat Domnului pentru ploaie i Domnul ia trimis
ploaie. (Revista Time, 19 iunie 1995, pg. 21,23)
Biblia vorbete despre firul rou dintre OGrady i Cer:
Astfel, fiindc avem un Mare Preot nsemnat, care a strbtut
cerurile pe Iisus, Fiul lui Dumnezeu s rmnem tari n
mrturisirea noastr. Cci navem un Mare Preot care s nu aib
mil de slbiciunile noastre; ci unul care n toate lucrurile a fost
ispitit ca i noi, dar fr pcat. S ne apropiem dar cu deplin
ncredere de scaunul harului, ca s cptm ndurare i s gsim
har, pentru ca s fim ajutai la vreme de nevoie. (Evrei 4:1416)

La vreme de nevoie. Cnd sunt eu la vreme de nevoie? Cnd


am nevoie de ajutor? Tot timpul!
Nu mie foame, nu mie frig, nu sunt singur. Nu am cancer sau
SIDA, nu am boli de inim. i nici nu sunt vnat de inamic. Nu am

Cu faa ngropat n pmnt

19

divorat niciodat, ba chiar am o csnicie fericit. Dar ntrun fel,


lumea mea e la fel ca Bosnia lui OGrady: nu m simt n siguran,
nu m simt protejat sau satisfcut. ncerc s supravieuiesc pe
teritoriu strin. Cteodat parc simt c sunt cu faa ngropat n
pmnt. Am nevoie de o Superputere s m scoat de aici.
Pentru mine, cel mai periculos loc din lume e propria minte.
E asemeni unui cmp de lupt. i Biblia explic de ce: Cci
noi navem de luptat mpotriva crnii i sngelui, ci mpotriva
cpeteniilor, mpotriva domniilor, mpotriva stpnitorilor
ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii care sunt
n locurile cereti. (Efeseni 6:12)
Sunt recunosctor pentru faptul c pot s iau legtura prin
radio cu Dumnezeu, ca i OGrady, fiind convins c Domnul
m va izbvi de orice lucru ru i m va mntui, ca s intru n
mpria Lui cereasc. (2Timotei 4:18) M simt uurat s tiu c
atunci cnd m rog, Iisus e la cellalt capt al firului. El nelege
slbiciunile mele pentru c El la rndul Lui a nfruntat ispita.
(Evrei 4:1415, vezi mai sus)
OGrady a trebuit s atepte ase zile nainte de a fi salvat. Noi
ateptm de mult mai mult timp. Sunt aproape 2000 de ani de
cnd Iisus a murit, a nviat i Sa ridicat la cer. Venim nc la El
pentru c a fost intuit pe cruce pentru pcatele noastre. Dar ce a
fcut El n tot acest timp de cnd Sa ridicat la cer?
n magnifica sa carte intitulat The Jesus I Never Knew1, Philip
Yancey este frmntat de nlarea lui Christos:
De multe ori, n timp ce scriu aceast carte, m simt ca unul dintre
ucenici, cu privirea aintit spre cerul albastru. Caut un semn de la
Iisus, un indiciu vizual... La fel ca i ucenicii, ochii mei tnjesc sL
zreasc pe Cel ce Sa nlat. Din nou ntreb, de ce a trebuit s
plece?... Am ajuns la concluzia c de fapt, nlarea Sa reprezint
cea mai mare ncercare a credinei mele. Nu m frmnt
ntrebarea dac Sa nlat sau nu la cer, ci de ce. M frmnt
mai mult dect problema suferinei, mai mult dect dificultatea
armonizrii tiinei cu Biblia, mai mult dect credina n nviere
i n alte miracole. (Philip Yancey, The Jesus INever Knew [Grand
Rapids: Zondervan, 1995], pag 227, 229.)

N.Tr.: Isus, aa cum nu Lam cunoscut niciodat.

20

Roy Gane Chemarea Altarului

Absena prelungit a lui Christos pare un mister. Dar conform


epistolei ctre Evrei, El lucreaz n Sanctuarul lui Dumnezeu din
ceruri ca Marele nostru Preot, continund salvarea noastr. (Evrei
4:1416; 7:110:25) Putem s l contactm pe Iisus acolo unde este
El acum. Biblia explic n termeni simpli modul intim i continuu
n care El Se implic n vieile noastre.
Poate te simi dobort, cu faa ngropat n pmnt. Dar ai un
fir rou direct la cartierul general i operaiunea de salvare e n
plin desfurare.

21

C api t ol u l 3

q
Cartierul general
Aproximativ patruzeci de avioane i elicoptere au mpnzit
cerul Bosniei pentru al salva pe Scott OGrady. Sau adunat de pe
un porthelicopter din Marea Adriatic, de pe alte portavioane din
regiune i din cteva baze militare din Italia. Erau elicoptere ale
marinei CH53E SuperStallion, elicoptere de vntoare AH1W
SuperCobra, avioane de vntoare AV8B Harrier, F/A18D
Hornet, avioane de lupt electronic EA6B Prowler i A10
Warthog. Aceste aparate erau coordonate de un avion radar
AWACS al NATO. Toate aceste aparate erau controlate prin
intermediul unui lan de comand care ajungea pn la Pentagon
i la Casa Alb. (Revista Time, 19 iunie 1995, pg. 2425)
Cum ar fi fost dac OGrady ar fi putut vedea cum se alctuiesc
planurile la Pentagon? Cum ar fi fost dac ar fi putut vedea
ntlnirea Preedintelui Bill Clinton cu consilierul pe probleme de
securitate naional, Anthony Lake, referitoare la situaia sa din
Bosnia? A putea s spun fr s exagerez c sar fi simit ceva
mai linitit.
OGrady sar fi simit mai mult dect ncurajat dac ar fi putut
ptrunde cu privirea n interiorul cartierului general al celeilalte
Superputeri care l ajuta. Un brbat pe nume Ioan a avut o
asemenea viziune n timp ce era exilat pe insula Patmos:
Dup aceste lucruri, mam uitat, i iat c o u era deschis n
cer. Glasul cel dinti, pe carel auzisem ca sunetul unei trmbie
i care vorbea cu mine, mia zis: Suiete aici, ii voi arta ce
are s se ntmple dup aceste lucruri! Numaidect am fost
rpit n Duhul. i iat c n cer era pus un scaun de domnie, i pe
scaunul acesta de domnie edea Cineva. i Cel ce sttea pe el avea
nfiarea unei pietre de iaspis i de sardiu. (Apocalipsa 4:13)

22

Roy Gane Chemarea Altarului

Dup ce a vzut ce era n mijloc, i de fapt elementul cel mai


impresionant, adic tronul i pe Cel cel ocupa, Ioan a privit n
jur:
...i scaunul de domnie era nconjurat cu un curcubeu ca o piatr
de smarald la vedere. mprejurul scaunului de domnie stteau
douzeci i patru de scaune de domnie; i pe aceste scaune de
domnie stteau douzeci i patru de btrni, mbrcai n haine
albe; i pe capete aveau cununi de aur. (Apocalipsa 4:34)

Ioan a nceput s vad din ce n ce mai multe lucruri, iar apoi


a fost adugat i coloana sonor:
Din scaunul de domnie ieeau fulgere, glasuri i tunete. naintea
scaunului de domnie ardeau apte lmpi de foc, care sunt cele
apte Duhuri ale lui Dumnezeu. n faa scaunului de domnie, mai
este un fel de mare de sticl, asemenea cu cristalul. n mijlocul
scaunului de domnie i mprejurul scaunului de domnie stau
patru fpturi vii, pline cu ochi pe dinainte i pe dinapoi. Cea
dinti fptur vie seamn cu un leu; a doua seamn cu un viel;
a treia are faa ca a unui om; i a patra seamn cu un vultur care
zboar. Fiecare din aceste patru fpturi vii avea cte ase aripi, i
erau pline cu ochi de jur mprejur i pe dinluntru. Zi i noapte,
ziceau fr ncetare: Sfnt, Sfnt, Sfnt, este Domnul Dumnezeu,
Cel Atotputernic, care era, care este, care vine! (Apocalipsa
4:58)

Domnul Dumnezeu Cel Atotputernic! Comandantul Suprem


al Universului! Numrul ngerilor Si puternici este de zece mii
de ori zece mii i mii de mii (Apocalipsa 5:11). Cartierul Su
general are la dispoziie o for fr limite! Dar e ceva mai mult
dect putere:
i la mijloc, ntre scaunul de domnie i cele patru fpturi vii, i
ntre btrni, am vzut stnd n picioare un Miel. Prea junghiat,
i avea apte coarne i apte ochi, care sunt cele apte Duhuri ale
lui Dumnezeu, trimise n tot pmntul. (Apocalipsa 5:6)

Mielul este Christos, Mielul lui Dumnezeu, care ridic pcatul


lumii (Ioan 1:29; compar cu 1 Petru 1:19). Christos este acolo, n
faa scaunului de domnie. E un loc al puterii, dar n acelai timp
un loc al harului i al milei.
Ioan La vzut pe Christos sub forma unui miel de jertf care
tocmai fusese junghiat. Nu era un tablou prea plcut. Aceast

Cu faa ngropat n pmnt

23

descriere subliniaz faptul c dei Christos a nviat din mori i


Sa nlat la cer, El poart cu Sine evenimentul crucii. Christos
este nc nlat i proslvit pentru a atrage pe toi oamenii la
altarul Su.
Tronul ceresc pe care la vzut Ioan este acelai cu cel din
Epistola ctre Evrei, unde suntem invitai s ne apropiem cu
deplin ncredere, pentru c Christos este Marele nostru Preot.
(Evrei 4:1416). Dar n loc sL prezinte pe Christos ca Mare Preot,
Apocalipsa 5 l descrie ca un miel junghiat. Aceste dou idei nu se
contrazic. Christos este calificat s ne fie Mare Preot pentru c El
este de asemenea Jertfa noastr:
Dar Christos a venit ca Mare Preot al bunurilor viitoare, a trecut
prin cortul acela mai mare i mai desvrit, care nu este fcut de
mini, adic nu este din zidirea aceasta; i a intrat, odat pentru
totdeauna, n Locul Preasfnt, nu cu snge de api i de viei, ci
cu nsui sngele Su, dup ce a cptat o rscumprare venic.
(Evrei 9:1112; compar cu versetele 1415, 26, 28; 7:27)

Cortul acela mare i desvrit se refer la sanctuarul sau


templul lui Dumnezeu din ceruri. Este locul n care se afl tronul
lui Dumnezeu. (Psalmul 11:4; Ieremia 17:12)
Sanctuarul lui Dumnezeu este cartierul general al Universului,
pulsnd de putere i slav. i e de asemenea un loc de refugiu
unde oameni slabi i pctoi ca noi pot gsi adpost. Putem fi
ncurajai tiind c Dumnezeu lucreaz la mntuirea noastr prin
Christos, Mielul.

24

C api t ol u l 4

q
Prezena divin
Cea mai mare parte a timpului eram cu faa ngropat n
pmnt i m rugam s nu fiu vzut sau auzit de cei care m
vnau. Eram ca un iepura speriat care ncearc s se ascund,
s supravieuiasc. Aa i povestete Scott OGrady experiena
chinuitoare din Bosnia.
Cnd pucaii marini au aterizat, dintro dat Scott nu mai era
singur. Era nc n Bosnia, fr ndoial, dar nu mai trebuia s se
ascund, sau s ncerce s se apere cu lucrurile pe care le avea n
trusa de urgen ce coninea un pistol, un radio, o mic trus de
prim ajutor, cteva trasoare i cteva pungi de plastic. (Revista
Time, 19 iunie 1995, pg. 23, 2526)
Cnd Iisus a venit s Se nasc pe planeta Pmnt, devenind
astfel vulnerabil n faa pcatului la fel ca noi, nea dat asigurarea
c nu suntem singuri. El este Emanuel, care nseamn Dumnezeu
este cu noi. (vezi Isaia 7:14; Matei 1:23)
De ce era necesar s renune Christos la slava Sa pentru a ne
aduce nou prezena lui Dumnezeu? (Filip. 2:57) De ce nu putem
vorbi cu Dumnezeu fa n fa, aa cum fceau Adam i Eva n
grdina Eden? Deoarece neamul omenesc sa rzvrtit mpotriva
lui Dumnezeu. El nea druit o lume perfect (Genesa 12), dar
Adam i Eva au fost dobori de neltoria Satanei (Genesa 3).
Lumea noastr a devenit teritoriu inamic, la fel cum era Bosnia
pentru OGrady. Dar Dumnezeu ne va lua napoi i va restaura
lumea noastr. Finalul Bibliei ne ofer o promisiune din partea
cartierului general al lui Dumnezeu:
i am auzit un glas tare, care ieea din scaunul de domnie, i zicea:
Iat cortul lui Dumnezeu cu oamenii! El va locui cu ei, i ei vor
fi poporul Lui, i Dumnezeu nsui va fi cu ei. El va fi Dumnezeul

Cu faa ngropat n pmnt

25

lor. El va terge orice lacrim din ochii lor. i moartea nu va mai


fi. Nu va mai fi nici tnguire, nici ipt, nici durere, pentru c
lucrurile dinti au trecut. (Apocalipsa 21:34)

Aceast promisiune nu a fost nc mplinit. Dar avem nevoie


de prezena lui Dumnezeu cu noi acum. Fr prezena Sa, ar trebui
s ne aprm singuri ntro lume ostil. De fapt, fr prezena Sa,
am fi parte a lumii ostile; noi nine am fi inamicul!
Dea lungul attor secole de la Adam i Eva pn la rsritul
mileniului trei, Dumnezeu nea asigurat n mod continuu c este
alturi de noi. Lea promis lui Adam i Evei c unul din urmaii
lor va zdrobi arpele satanic (Genesa 3:15). Ia permis lui Moise
s priveasc slava Sa (Exodul 33:1834:8) i ia condus pe israelii
n ara pe care leo promisese. Lea dat profeilor Isaia, Ezechiel i
Daniel viziuni ale tronului Su (Isaia 6; Ezechiel 1; Daniel 7:910).
Dar cea mai mare asigurare pe care o avem este nsui Iisus
Christos. El Sa ntors acum n ceruri, dar prezena Sa este cu noi
prin intermediul Duhului Su Sfnt (Ioan 14:1618, 26; 16:714).
Unul dintre cele mai elocvente moduri n care Dumnezeu ia
demonstrat prezena alturi de oamenii deczui este faptul c
ia aezat reedina n mijlocul poporului Israel din vechime. Ia
poruncit lui Moise: SMi fac un loca sfnt, i Eu voi locui n
mijlocul lor. (Exodul 25:8) Aadar cu toate c Dumnezeu avea
un tron n ceruri (Psalmul 11:4), El ia ntemeiat o reedin n
sanctuarul de pe Pmnt.
Structura fizic a sanctuarului demonstra faptul c acesta era
palatul lui Dumnezeu, regele divin. Sanctuarul avea dou ncperi
(Exodul 26:33). ncperea interioar coninea chivotul legmn
tului o cutie din lemn poleit cu aur (25:1022) deasupra creia
trona prezena lui Dumnezeu (versetul 22; Numeri 7:89; Isaia
37:16). Aceast ncpere avea funcia de sal a tronului n palatul
lui Dumnezeu. Pentru c prezena sfnt a lui Dumnezeu era acolo,
ncperea a fost numit Sfnta Sfintelor, adic locul cel mai sfnt.
Cealalt ncpere, care avea intrare din exterior, un fel de
camer de zi, coninea piese de mobilier care puteau fi gsite n
casele celor nstrii: o mas pentru mncare (Exodul 25:2330), un
sfenic cu candele pentru lumin (25:3140) i un altar cu tmie
pentru parfumarea atmosferei (30:110). n aceast ncpere,
numit Sfnta, preoii desfurau un serviciu regulat pentru
Dumnezeul lor. n fiecare diminea i sear pregteau candelele
din sfenic i ardeau tmie (30:78). O dat pe sptmn, n ziua

26

Roy Gane Chemarea Altarului

de Sabat, schimbau pinea (Leviticul 24:19). Preoii erau slujitorii


regelui divin.
Tot ce era n sanctuar era naintea Domnului, care era
ntronat deasupra chivotului, ns altarul pentru tmie avea o
legtur special cu chivotul. Acest altar era poziionat n faa
chivotului legmntului (Exodul 40:5), iar ntre cele dou exista o
perdea despritoare (vers. 3, 21, 26). Mirosul tmii arse pe altar
era purtat peste perdea n Sfnta Sfintelor. Din cauza legturii
funcionale dintre altar i chivot, cartea mprailor considera
altarul tmierii ca aparinnd sanctuarului din Sfnta Sfintelor
(1mprai 6:22), dei acesta se afla n prima ncpere, n Sfnta.
Epistola ctre Evrei face referin la aceeai idee: dup
perdeaua a doua se afla partea cortului care se chema Locul
Preasfnt. El avea un altar de aur pentru tmie i chivotul
legmntului (Evrei 9:34) Aceast traducere a textului
original din limba greac este ntru totul corect. Expresia avea
un altar de aur... nseamn c altarul aparinea Sfintei Sfintelor
ca funcionalitate, la fel ca i n cartea mprailor. Nu indic
faptul c altarul era literalmente localizat n Sfnta Sfintelor. Prin
analogie, dac aezai un radiocasetofon la un capt al sufrageriei
cu scopul de a asculta muzic n camera de zi, aparatul deservete
de fapt camera de zi, cu toate c el se afl n sufragerie.
nainte ca Solomon s construiasc un templu solid (1mprai
67), sanctuarul era o structur portabil, un cort care putea
fi uor dezasamblat atunci cnd israeliii se mutau dintrun
loc ntraltul. Pereii erau alctuii din scnduri care puteau fi
demontate, iar acoperiul era fcut din esturi i piei care puteau
fi uor mpturite pentru transport (Exodul 26).
Tabernacolul era nconjurat de o curte exterioar (Exodul
27:919), la fel cum un mprat pmntesc avea o mprejmuire n
jurul palatului su. n curte se afla un lighean (lavoar) din care
slujitorii Domnului, preoii, scoteau ap pentru ai spla minile
i picioarele nainte s se apropie de El (30:1721).
n curtea exterioar se mai afla ceva ce un rege pmntesc
nu avea n curtea palatului su: un altar pe care preoii ardeau
jertfe pentru Dumnezeu (Exodul 27:18). Dumnezeu este cu noi,
dar nu este ca noi. Aa c, n timp ce sanctuarul evidenia faptul
c Domnul locuia mpreun cu poporul Su, sanctuarul arta
de asemenea c El este deosebit. Cu toate c noi suntem creai
dup chipul lui Dumnezeu (Genesa 1:27), nu suntem identici cu

Cu faa ngropat n pmnt

27

Dumnezeu: [El e] singurul care are nemurirea, care locuiete


ntro lumin de care nu poi s te apropii, pe care nici un om
nu La vzut, nici nuL poate vedea, i care are cinstea i puterea
venic! Amin. (1Timotei 6:16)

Pentru a arta n mod clar c Dumnezeu nu este ca noi, existau


mai multe deosebiri ntre sanctuar i palatul unui rege pmntesc,
ca structur fizic, dar i din punct de vedere al activitilor
desfurate. Mai nti, un rege st pe un scaun numit tron. Dar
Prezena glorioas a lui Dumnezeu plutea deasupra chivotului
legmntului (Numeri 7:89). Dei unele traduceri ale Bibliei
folosesc termenul de scaun al harului (Exodul 25:17) atunci
cnd fac referire la capacul chivotului, acesta nu era n form
de scaun i nici nu era un loc pe care Dumnezeu s Se aeze.
Cuvntul din limba ebraic pentru capac face parte din familia
de cuvinte a cuvntului ispire. Capacul chivotului era un loc
al ispirii, i acest lucru este indicat de faptul c era stropit cu
snge pentru ispire n Ziua Ispirii (Leviticul 16:14).
O a doua diferen o constituie faptul c pinea folosit n sanc
tuar, numit pinea pentru punerea nainte, sau n alt traducere
pinea Prezenei (Exodul 25:30), era aezat pe masa aurit din
sanctuar. Dar Dumnezeu nu consuma aceast pine, cum ar face
un rege pmntesc, ci mai degrab El o oferea ca hran preoilor
Si (Leviticul 24:59). Alte popoare din vechime i hrneau
zeii n mod regulat, oferind mncare idolilor. Ei credeau c zeii
au nevoie de mncarea pe care ei o ofereau. De exemplu, o veche
poveste babilonian despre un brbat numit Atrahasis, relateaz
cum un potop a ters oamenii de pe faa pmntului, aa nct nu
mai era cine s ofere jertfe de mncare zeilor. Aceasta a fcut ca
zeii s sufere teribil de foame i de sete. Cnd Atrahasis a adus o
jertf de mncare dup potop (la fel ca Noe: Genesa 8:2021), zeii
nfometai au mirosito de la distan i sau ngrmdit n jurul
ei ca mutele pentru a o devora. Dar Dumnezeul lui Israel spune:

28

Roy Gane Chemarea Altarului

Dac Miar fi foame, nu ia spune ie, cci a Mea este lumea i


tot ce cuprinde ea. Oare mnnc Eu carnea taurilor? Oare beau
Eu sngele apilor? (Psalmul 50:1213) Mncarea pe care israeliii
o prezentau naintea Domnului nu era cu scopul de aL hrni;
dimpotriv, era un mod de a recunoate c Domnul Se ngrijete
de nevoile lor!
n al treilea rnd, candelele dinuntrul sanctuarului ardeau
toat noaptea, ca i cum Dumnezeu nu ar avea nevoie de somn
(Exodul 27:21; Leviticul 24:3). i este adevrat, spre deosebire
de un rege pmntesc, El nu are nevoie de somn! Iat c nu
dormiteaz, nici nu doarme Cel ce pzete pe Israel. (Psalmul
121:4) Cnd mergi seara la culcare poi fi linitit tiind c
Dumnezeu vegheaz asupra ta.
n al patrulea rnd, Dumnezeu primea daruri de mncare de
la altarul arderii de tot din curtea sanctuarului (Numeri 28:2) Dar
El primea mncarea sub forma fumului ca un miros plcut, i
nicidecum nu o mnca aa cum o mnnc oamenii. Aa cum
am vzut mai devreme, Dumnezeu nu Se hrnete cu mncare
omeneasc (Psalmul 50:1213). Darurile de mncare care I se
ofereau erau simboluri ale dragostei din partea oamenilor; nu
aveau scopul de aL hrni pe Dumnezeu. Cnd copilul tu i
ofer un bucheel din flori de ppdie, darul este valoros nu
pentru c ai avea nevoie de florile acelea, ci pentru c preuieti
dragostea cu care a fost oferit.
Sanctuarul ne nva c Dumnezeu este prezent alturi de
noi, ns aceasta nu este o prezen ca oricare alta. Dei n
zilele noastre Dumnezeu nu troneaz deasupra amvoanelor din
biserici, n acelai fel cum o fcea n vechime deasupra chivotului,
ar trebui s ne amintim permanent c El este cu noi atunci cnd ne
adunm sI aducem nchinare (Matei 18:20). Fiecare dintre noi,
n contextul cultural n care ne aflm, trebuie s contientizm
c n timp ce Dumnezeu Se apropie de noi ntrun mod intim, ar
trebui s ne meninem acel sentiment de veneraie la adresa Sa, i
s nu alunecm ntro familiaritate necuviincioas.
Prin sanctuarul Su, prin viaa lui Christos de pe Pmnt, i n
multe alte moduri, Dumnezeu ia luat timp s ne ofere dovezi de
netgduit c El nu nea abandonat. Suntem nc n Bosnia, dar
nu mai suntem singuri. Superputerea e cu noi. Dac Dumnezeu
este pentru noi, cine va fi mpotriva noastr? (Romani 8:31)

29

Partea a IIa

Umbra lui Mesia

30

C api t ol u l 5

q
Prototip

Fratele meu, Calvin, se juca n curtea casei unor prieteni care


neau invitat la ei ntro ocazie special. Avea cinci ani. Pentru el,
cel mai interesant lucru din curte era un bazin cu peti. Aa c se
juca aproape de marginea bazinului. Nu mai trebuie s v spun
c a alunecat i a czut nuntru. Aceast ntmplare n sine nu ar
fi, n mod normal, ceva serios, dar el purta cele mai bune haine,
bazinul era larg i adnc, iar Calvin nu tia s noate.
Cnd mama la vzut pe Calvin n bazin, era sigur c se va
neca. Nu avea prea multe opiuni pentru al salva. Purta i ea cele
mai bune haine pe care le avea i pe deasupra nu era o nottoare
prea bun. Speriat, a luat primul lucru care ia czut n mn
un mic b i la ndreptat spre fratele meu, ntinznduse
peste marginea bazinului ct putea de mult.
Dar bul nu a ajuns pn la Calvin. Planul mamei nu a
funcionat. La momentul acesta era deja panicat i a nceput
s strige dup ajutor. Din fericire, cineva a reuit sl scoat pe
Calvin din bazin.
Pentru a fi eficient, o operaiune de salvare trebuie s se
desfoare conform unui plan funcional. Salvarea lui OGrady
avea n spate un asemenea plan. Aparate de zbor aparinnd
diferitelor seciuni ale armatei americane sau ntlnit la un
moment prestabilit i au zburat deasupra Bosniei ntrun model
de zbor bine determinat. Dup ce au studiat hri i alte date,
piloii i soldaii tiau la ce s se atepte dea lungul acestei
operaiuni. Planul avea mai multe etape: Avioanele urmau s se
ntlneasc i s zboare mpreun, elicopterele urmau s aterizeze
pentru al lua pe OGrady, n timp ce un numr de aparate
asigurau protecia aerian, ca apoi toate s se ntoarc la bazele
terestre sau la portavioanele de pe care au pornit.

Umbra lui Mesia

31

Personalul militar implicat n operaiuni de salvare este


instruit i pregtit temeinic nainte de aciune. Se trec n revist
toate fazele operaiunii pentru a exista asigurarea c totul va
decurge perfect.
Planurile i simulrile arat dinainte ce trebuie s se ntmple.
OGrady ar fi fost mai mult dect ncntat s vad planurile
detaliate ale operaiunii sale de salvare. Sunt sigur c nu ar fi
spus: Nu m deranjai cu toate detaliile astea! Dimpotriv, ar fi
cerut mai multe informaii pentru a avea mai mult ncredere i a
fi mai bine pregtit s coopereze cu cei care aveau sl salveze.
Planurile pot fi reprezentate n diferite forme. Pot fi povestite
pe cale oral, pot fi scrise, desenate ca diagrame sau hri, sau pot
fi chiar interpretate ca o pies de teatru. Aceast ultim form
de reprezentare este n mod special folositoare pentru c arat
practic modul n care prile planului trebuie s funcioneze n
situaia real. E ca un prototip, sau un model funcional al unei
maini. Sunt lucruri care pot prea c funcioneaz n teorie i pe
hrtie, ns doar testele pe modele funcionale vor arta dac ele
funcioneaz ntradevr.
Dumnezeu are un plan pentru a ne salva: Fiindc att de mult
a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu, pentru ca
oricine crede n El s nu piar, ci s aib viaa venic. (Ioan 3:16)
Christos va reveni s ne ia cu El:
n casa Tatlui Meu sunt multe locauri. Dac nar fi aa, va fi
spus. Eu M duc s v pregtesc un loc. i dup ce M voi duce
i v voi pregti un loc, M voi ntoarce i v voi lua cu Mine, ca
acolo unde sunt Eu, s fii i voi. (Ioan 14:23)

n Biblie, Dumnezeu ne descoper planul Su cu scopul de


a ne da ncredere i a coopera cu El. Modul simplu n care acest
plan funcioneaz este: prin har, prin credin (Efeseni 2:8). Dar
noi am pierdut legtura cu Dumnezeu, aa nct trebuie s ne
nvee ce nseamn prin har, prin credin. Dumnezeu folosete
ntreaga Biblie pentru a ne da instruciuni detaliate care privesc
din diferite unghiuri harul prin credin. Asemenea unghiuri
includ povestiri ale harului divin despre oameni ai credinei sau
despre oameni fr credin, chemri la pocin rostite de profei
i apostoli, precum i cntece care srbtoreau eliberarea divin.
n Biblie descoperim planul lui Dumnezeu nu doar n teorie,
ci i practic, n vieile celor pe care El ia salvat. Pe lng aceasta,

32

Roy Gane Chemarea Altarului

Biblia mai descrie un prototip al mntuirii noastre, care a modelat


operaiunea de salvare a lui Christos, i aceasta pentru a ne ajuta s
nelegem ce face El pentru noi. Acest prototip consta din ritualuri
desfurate n sanctuarul vechiului Israel, unde Dumnezeu ia
aezat reedina n mijlocul poporului Su.
Dei israeliii erau pctoi ca i noi, Dumnezeu ia nvat
cum s interacioneze n mod intim cu El, zi de zi. Lea descoperit
detaliile planului Su de a mntui pe toi cei care vin la altarul
crucii lui Christos. Pentru un israelit din vechime, mpcarea cu
Dumnezeu era demonstrat practic atunci cnd acesta junghia
un animal de jertf i preotul punea sngele i grsimea pe altar
(Leviticul 4:2731). n acelai fel, toi cei care doresc lucrul acesta,
pot fi mpcai cu Dumnezeu prin jertfa i mijlocirea preoeasc a
lui Iisus Christos (Evrei 9).
Ideea c sanctuarul vechiului Israel funciona pe post de
prototip este clar indicat de Pavel n epistola ctre Evrei. Scriind
despre preoii israelii, autorul explic:
Ei fac o slujb, care este chipul i umbra lucrurilor cereti, dup
poruncile primite de Moise de la Dumnezeu, cnd avea s ridice
cortul: Ia seama, i sa zis, s faci totul dup chipul care ia fost
artat pe munte. Dar acum Christos a cptat o slujb cu att mai
nalt cu ct legmntul al crui mijlocitor este El, e mai bun, cci
este aezat pe fgduine mai bune. (Evrei 8:56)

Sanctuarul de pe pmnt, cu preoii i jertfele de animale,


era chipul i umbra adevratului sanctuar din ceruri, cu jertfa
adevrat i preoia desvrit a lui Christos.
Sanctuarul pmntesc i ceremoniile sale aveau limitri, la fel
cum prototipul unui automobil nu este acelai lucru cu maina
de serie. Cu toate acestea, un prototip este important, pentru c
arat cum ar trebui s funcioneze lucrurile odat ce produsul e
finalizat, atunci cnd cauciucul ntlnete asfaltul.
De ce a instituit Dumnezeu ceremoniile din sanctuar ca
prototip al mntuirii noastre? Avea nevoie s se antreneze?
Bineneles c nu. Dar noi trebuie s nvm cum s acceptm
mntuirea pe care Dumnezeu neo ofer gratuit.
Noiunile de baz ale mntuirii sunt att de simple, c i un
copil lear putea nelege. Dar Dumnezeu a descoperit mult mai
mult pentru cei care vor s mearg spre cele desvrite (Evrei
6:1). Detaliile sunt oferite pentru folosul nostru. Nu doar c ne

Umbra lui Mesia

33

arat mai clar modul n care suntem mntuii, dar ne nva mai
multe despre Dumnezeu. Dac dorim s petrecem venicia alturi
de Dumnezeu, ar fi bine s ncepem sL cunoatem de pe acum.
Detaliile sunt foarte importante n orice relaie. Cnd o curtam
pe Connie, tnra care mai trziu mia devenit soie, doream s
tiu ct mai multe despre ea. Eram interesat de copilria ei, de
familie, prieteni, valori, planuri, obiceiuri, talente, de modul n
care i trateaz pe oameni. Nimic nu era lipsit de importan.
Totul era fascinant. Gsesc c acelai lucru e valabil n dreptul
cunoaterii lui Dumnezeu.
Operaiunea de salvare a lui Dumnezeu este imens, pentru
c El trebuie s salveze lumea de un duman care exist n
fiecare fiin uman. Dar El are un plan acum, aa cum a avut
i n vechime un plan de a elibera pe Israel de sub stpnirea
asirian:
Domnul otirilor a jurat, i a zis: Da, ce am hotrt se va ntmpla,
ce am pus la cale se va mplini. Voi zdrobi pe asirian n ara Mea, l
voi clca n picioare pe munii Mei; astfel jugul lui se va lua de pe
ei, i povara lui va fi luat de pe umerii lor. Iat planul fcut n ce
privete ntregul pmnt, iat mna, ntins peste toate neamurile.
Domnul otirilor a ntocmit acest plan: cine l va putea anula? Mna
Lui este ntins: cine o va abate? (Isaia 14:2427)

Puterea asirian e demult apus. mpreun cu soia mea,


Connie, am putut s vd ce a mai rmas din civilizaia asirian
cnd, n anul 1989, am participat la o expediie arheologic
a Universitii statului California la Ninive, fosta capital a
Imperiului Asirian, n nordul Irakului de astzi. Zidurile cetii
sunt drmate i distruse de secole de intemperii. Oile pasc pe
dealul Kuyunjik, unde se nla odinioar vastul palat fr rival
al lui Sanherib. Soia mea, care se specializeaz n arheologie
mesopotamian, a fost confruntat cu dovezi zguduitoare despre
sfritul Asiriei, atunci cnd a excavat oasele unor oameni ucii la
Poarta Halzi n timpul distrugerii cetii Ninive de ctre mezi i
babilonieni n anul 612 .Hr.
Da, Imperiul Asirian a apus. Dumnezeu a plnuit astfel. n
acelai fel va fi nlturat i dumanul nostru.

34

C api t ol u l 6

q
Prioriti
Lupta pentru supravieuire consum timp i energie. Scott
OGrady trebuia s se apere de dumani, trebuia si umple
pungile de plastic cu ap de ploaie i s prind furnici pentru
hran. Cu toate acestea, Scott nu era chiar att de ocupat nct s
lase la o parte eforturile de a chema ajutoare. Chiar dac a reuit
ntro oarecare msur si asigure cele necesare supravieuirii,
dorina lui copleitoare era s scape din teritoriul inamic.
Eu nu sunt n Bosnia, dar i eu lupt pentru supravieuire.
Dac numi fac treaba, nu o face nimeni n locul meu i o s dau
de necaz. Am termene pe care trebuie s le respect, am facturi de
pltit i am probleme de rezolvat. Nu am timp pentru lucrurile
importante. Am timp doar pentru lucrurile cele mai importante.
Totui, n comparaie cu OGrady, eu sunt linitit. Sunt
sntos, am ce mnca, am un acoperi deasupra capului, am un
serviciu bun, am colegi care m susin, am muli prieteni i o
familie iubitoare. Dar nici agenda mea ncrcat, nici confortul
de care dispun, nu m pot opri s meditez la o lume mai bun, o
lume aa cum ar trebui ea s fie. Vreau s merg acas.
Pentru c simt o dorin puternic de a merge ntrun loc
al libertii i al siguranei venice, vreau s neleg planul de
salvare al lui Dumnezeu, ct pot mai bine. Ce a fcut Christos n
trecut i ce face El acum pentru mine?
Ioan Boteztorul a definit esena a ceea ce face Christos pentru
mine, atunci cnd La prezentat pe Iisus ca Mielul lui Dumnezeu
care ridic pcatul lumii (Ioan 1:29). Christos m mntuiete prin
jertfa Sa. Aadar, dac pot nelege jertfa Sa, voi putea nelege
planul Su de mntuire.
Ca prototip al planului lui Dumnezeu, jertfele de animale din
cadrul sanctuarului vechiului Israel artau ctre mntuirea n

Umbra lui Mesia

35

Christos i au fost mplinite prin jertfa Sa. Jertfele de animale nu


puteau mntui pe nimeni prin ele nsele:
n adevr, Legea, care are umbra bunurilor viitoare, nu nfiarea
adevrat a lucrurilor, nu poate niciodat, prin aceleai jertfe,
care se aduc nencetat n fiecare an, s fac desvrii pe cei ce se
apropie Cci este cu neputin ca sngele taurilor i al apilor s
tearg pcatele. (Evrei 10:1,4).

Dac e aa, atunci am vreun motiv s studiez jertfele de animale


din vechime? De ce s m obosesc cu studierea prototipului cnd
am adevrata jertf?
Iat cteva motive pentru a studia planul lui Dumnezeu
aa cum era el descoperit n sanctuarul pmntesc. Mai nti,
prototipul sanctuarului este n continuare folositor, tocmai pentru
faptul c era un prototip pmntesc. Reuete s ilustreze realiti
cereti i spirituale prin lucruri fizice, pmnteti, care sunt mai
uor de neles de ctre noi. Din acelai motiv a folosit Iisus
parabole pentru a le explica oamenilor mpria cerurilor. A
asemnat mpria cerurilor cu un grunte de mutar (Matei
13:31), cu un aluat (vers. 33), cu o comoar ascuns ntro arin
(vers. 44), cu un negustor n cutare de mrgritare (vers. 45) i
aa mai departe.
n sanctuarul israelit, dinamica planului de mntuire al lui
Dumnezeu era demonstrat practic zi de zi, interpretat la fel
ca o pies de teatru, aa nct aceste interaciuni dintre El i
poporul Su s poat fi vzute fizic, experimentate i descrise n
termeni practici i uor de neles de ctre oamenii din veacurile
urmtoare. Sanctuarul era coala lui Dumnezeu de pe Pmnt, n
care se pstra o relaie sntoas cu El i n care erau demonstrate
consecinele pcatului.
Un al doilea motiv pentru a studia planul lui Dumnezeu,
aa cum era descoperit n sanctuarul pmntesc, este faptul c
ceremoniile de la sanctuar ne permit s privim jertfa lui Christos
din diferite unghiuri, astfel nct s putem aprecia pe deplin
lucrarea Sa pentru noi. De exemplu, carnea unui animal jertfit
ntro ardere de tot era mistuit n totalitate pe altar (Leviticul
1), artnd spre Christos care avea s fie mistuit prin jertfa Sa
(compar cu 1Corinteni 11:24; Evrei 7:27). Pe de alt parte, jertfa
de laud i de mulumire era consumat parial de ctre persoana

36

Roy Gane Chemarea Altarului

care aducea jertfa (Leviticul 7:1521), ceea ce arta c noi primim


via acceptnd viaa lui Christos (Ioan 6:33).
Al treilea motiv este faptul c ceremoniile de la sanctuar erau
profetice, n sensul c indicau ctre puncte eseniale ale planului
de mntuire, cum ar fi moartea lui Christos pe cruce i lucrarea Sa
de mijlocire n ceruri (compar cu Evrei 710).
Ritualul simboliza drama veacurilor i arunca lumin asupra
rolului lui Christos n lupta Sa mpotriva rului. Comprimnd
istoria vast a mntuirii n ritual, Dumnezeu ne arat c totul
funcioneaz, la fel cum o hart sau o machet a unui ora ofer
o perspectiv pe care turitii nu o pot avea privind de la nivelul
strzii n sus la zgrienori.
Sanctuarul este un ghid pentru nelegerea noastr a conceptului
de mntuire prin har, prin credin. Sanctuarul rspunde unor
ntrebri care au un impact enorm asupra modului n care ne
raportm la Christos i la mntuirea pe care El neo ofer. De
exemplu: A fost ispirea mplinit la cruce sau putem fi i
acum implicai n ispire? Ispirea oferit de Christos e doar
o problem legal sau implic mintea i caracterul? Poate
un cretin care pctuiete s mai aib sigurana mntuirii? De
ce suntem mntuii prin har, prin credin (Efeseni 2:89), dar
suntem judecai dup faptele noastre? (Eclesiastul 12:14)
nelegnd ceremoniile Israelului din vechime, cum sunt
curirea prin ap (Leviticul 15:58) sau Patele (Exodul 12),
putem s experimentm mai intens propriile ceremonii cretine,
cum sunt Botezul (Romani 6:34) i Sfnta Cin / Comuniunea
(Matei 26:1730).
Limbajul i conceptele referitoare la sanctuar sunt foarte
rspndite n Biblie. Unele cri ale Bibliei, ca de exemplu Daniel,
Evrei, Apocalipsa, i prezint mesajele fcnd o mulime de
referiri la concepte legate de sanctuar. Din moment ce aceste cri
au o relevan deosebit pentru timpul n care trim, trebuie s
prindem mesajul pe care nil transmit. n acest scop, e absolut
necesar s nelegem noiunile referitoare la sanctuar prin care
aceste cri i prezint mesajul.
Nu exist subiecte mai relevante pentru noi, astzi, dect
ideile profunde prezentate de sanctuar i serviciile desfurate
acolo, i anume: prezena lui Dumnezeu, puterea mntuirii Sale
prin Iisus Christos i fgduina restaurrii noastre la nemurire
i la comuniune deplin cu El. Pentru c sanctuarul vorbete

Umbra lui Mesia

37

despre lucrarea desfurat de Christos acolo unde este El


acum, trebuie si acordm ntreaga noastr atenie. Sanctuarul
rspunde ntrebrilor noastre vitale pentru c este un model
dinamic al mntuirii prin har, prin credin, un model care
descoper caracterul lui Dumnezeu.
Supravieuirea n aceast lume m ine ocupat, ns mi fac
timp s in legtura cu Dumnezeu i s aflu ct pot mai mult
despre planul Su de a m salva.

38

C api t ol u l 7

q
Conexiuni
Un plan sau un prototip este folositor doar atunci cnd
corespunde cu ceea ce trebuie s reprezinte. Prototipul unui
microbuz de tip Chevy Astro nu ar fi foarte folositor n proiectarea
unei maini Ford Taurus. n mod similar, un plan pentru salvarea
unui grup de ostatici n Entebbe, Uganda, nu ar putea fi folosit
pentru a salva un pilot al crui avion a fost dobort n Bosnia.
Pentru a folosi la nelegerea sanctuarului lui Dumnezeu din
ceruri i a planului de mntuire, sanctuarul pmntesc i serviciile
aferente trebuia s corespund cu acestea. Legtura strns
dintre cele dou sanctuare este dat de faptul c sanctuarul
pmntesc era o copie sau o umbr a sanctuarului ceresc (Evrei
8:5; compar cu Exodul 25:9). Dei serviciile de la sanctuarul
pmntesc funcionau ca prototip al slujirii lui Christos n
sanctuarul ceresc, sanctuarul ceresc n sine a existat nainte de
sanctuarul pmntesc. Serviciile pmnteti le artau israeliilor
cum era sanctuarul ceresc, precum i ce se va ntmpla n viitor,
ntocmai cum un plan de salvare arat harta i relieful existente,
precum i aciunile care vor avea loc acolo.
n vremea Vechiului Testament, Dumnezeu avea reedina
n sanctuarul ceresc (Psalmul 11:4), la fel ca i astzi (Apocalipsa
45, 11:19; 15:58). Dar Dumnezeu avea de asemenea o reedin
pmnteasc, pentru a locui n mijlocul poporului Su (Exodul
25:8). Prezena lui Dumnezeu conecta cele dou sanctuare.
Christos face legtura ntre cele dou sanctuare, prin faptul c
elementele sanctuarului din vechime reprezentau diferitele roluri
ale lui Christos, care slujete pentru noi n sanctuarul ceresc.
Jertfele de animale l reprezentau pe Christos (Ioan 1:29; Evrei
9:1214, 2628; 10:110) i preoii la rndul lor l reprezentau tot
pe Christos (Evrei 4:145:10; 7:118:7; 9:1128; 10:1118). Legea

Umbra lui Mesia

39

lui Dumnezeu care se gsea n chivotul legmntului era bazat


pe dragoste (Matei 22:3640), care este de fapt caracterul lui
Christos pentru c Dumnezeu este dragoste (1Ioan 4:8) iar Iisus
este Dumnezeu (Coloseni 2:90; Ioan 8:58). Pinea Prezenei
simboliza puterea dttoare de via a lui Christos, care a spus
Eu sunt pinea vieii (Ioan 6:48). Lumina dat de candelele din
sfenicul aurit artau spre Iisus, care a spus: Eu sunt lumina
lumii (Ioan 9:5). Precum ligheanul din curte coninea ap pentru
curire, apa ce ne curea de pcat a curs din trupul Domnului
Christos, atunci cnd a fost sacrificat (Ioan 19:34; 1Ioan 5:68).
Tmia care se nla odat cu rugciunile poporului (compar
cu Luca 1:910; Apocalipsa 8:34) fcea posibil acceptarea rug
ciunilor de ctre Dumnezeu. Pentru ca rugciunile noastre s fie
eficiente, avem nevoie ca aroma dulce a sacrificiului lui Christos
s se nale ca tmia naintea lui Dumnezeu, precum fumul unei
jertfe de ispire (Leviticul 1:9). Ceea ce ntrete legtura dintre
tmie i fumul jertfelor este termenul ebraic pentru arderea unei
jertfe pe altar. Acesta nseamn a transforma n fum i vine din
aceeai rdcin din care se trage i termenul pentru tmie.
Tmia poate face ispire. n Numeri 16:4648 se relateaz
c Aaron a luat o cdelni i a alergat printre israelii cu tmie
pentru a face ispire n timpul unei urgii trimise de Dumnezeu,
care deja ncepuse. Versetul 48 este cutremurtor: Sa aezat
ntre mori i vii, i urgia a ncetat. Acolo unde ajunsese tmia,
oamenii triau. Tmia a oprit rspndirea urgiei. Dar acolo unde
nu a ajuns, oamenii au murit. Aveau nevoie de tmie. Era o
chestiune de via i de moarte.
Avem nevoie de tmia jertfei lui Christos alturi de rugciunile
noastre. Este o chestiune de via i de moarte, att n ceea ce ne
privete pe noi, ct i pe cei pentru care ne rugm. Rugciunile
noastre pot duce puterea de ispire a lui Christos celor care au
nevoie de ea, ntre cei mori i ntre cei vii.
Altarul de jertf israelit indica spre crucea lui Christos de pe
Golgota, altarul jertfei supreme.
Noi avem un altar, din care nau drept s mnnce cei ce fac slujb
n cort. n adevr, trupurile dobitoacelor, al cror snge este adus
de marele preot n Locul Preasfnt, pentru pcat, sunt arse de
tot afar din tabr. De aceea i Iisus, ca s sfineasc norodul cu
nsui sngele Su, a ptimit dincolo de poart. (Evrei 13:1012)

40

Roy Gane Chemarea Altarului

n cadrul unei jertfe pentru pcat, coarnele altarului erau


stropite cu snge, iar grsimea animalului era ars pe altar ntre
cele patru coarne (Leviticul 4:3031). Coarnele erau pri ale
altarului care erau ndreptate n sus, n cele patru coluri ale
altarului. Imaginea jertfei pe altar, vzut de sus, este o asemnare
ocant a imaginii lui Christos pe cruce, vzut din fa. Altarul
avea snge la capete (pe coarne) i pri ale trupului n mijloc,
formnd un X. La fel rnile lui Christos (capul, cele dou mini
i picioarele) sngerau de la piroane i spini, iar restul trupului
Su era n mijloc. Altarul reprezenta n mod grafic crucea pe care
Christos a fost nlat, locul unde Christos atrage la Sine pe toi
oamenii (Ioan 12:32).
Pn aici am vzut c sanctuarul de pe pmnt i slujirea preo
ilor corespund pe mai multe planuri cu sanctuarul ceresc al lui
Dumnezeu, respectiv cu slujirea lui Christos n sanctuarul ceresc.
Din moment ce acest tip de coresponden leag ceva pmntesc
de ceva ceresc, ea poate fi denumit coresponden vertical.
Sanctuarul pmntesc i serviciile oficiate acolo au profeit
evenimente ulterioare din istoria mntuirii, dintre care unele
au avut loc pe pmnt, iar altele n ceruri. De exemplu, altarul
de pe pmnt reprezenta crucea, care a avut loc mai trziu n
istorie, tot pe pmnt. Aa c legtura dintre altar i cruce este o
coresponden istoric. Istoria este cel mai adesea reprezentat
ca o linie temporal orizontal, aa c aceasta poate fi numit
coresponden orizontal.
Alte exemple de coresponden istoric pot fi ntlnite n
cadrul srbtorilor de primvar ale vechiului Israel (Leviticul 23;
Numeri 28), care profeeau cu precizie o serie de evenimente de
la nceputul erei cretine. Mielul junghiat la srbtoarea Patelor
(Exodul 12:16: Leviticul 23:5) l simboliza pe Christos (1Corinteni
5:7), care a fost sacrificat n timpul srbtorii Patelor (Ioan 19:14).
Snopul de orz care trebuia s fie prezentat naintea Domnului de
ctre un preot israelit ca prga seceriului n ziua urmtoare
Sabatului de dup Pate (Leviticul 23:1011) arta tot spre Christos,
care a nviat din mori n ziua urmtoare Sabatului (Ioan 20:1), ca
prg a celor adormii (1Corinteni 15:20). Prga seceriului,
sau primele roade, oferite Domnului la srbtoarea Rusaliilor,
cunoscut de asemenea ca Srbtoarea Cincizecimii (Leviticul
23:1620), indica spre seceriul timpuriu al convertirilor din
ziua Cincizecimii, relatat n Faptele Apostolilor la capitolul 2.

Umbra lui Mesia

41

Sanctuarul israelit cu ritualurile sale era un prototip bun


deoarece corespundea cu sanctuarul ceresc al lui Dumnezeu i cu
lucrarea lui Christos pentru noi dea lungul istoriei. Analiznd
atent sanctuarul pmntesc, vom nva despre o serie de realiti
importante din viitor.

42

C api t ol u l 8

q
Limite

Un plan sau un prototip nu este tot una cu produsul final.


Poate avea limitri. Un model preliminar al navetei spaiale arta
exact ca i naveta spaial, dar nu putea fi lansat pe orbit n jurul
Pmntului. Armata Statelor Unite avea un plan pentru salvarea
lui OGrady, plan care corespundea situaiei sale reale, ns
planul n sine nu l putea salva pe OGrady.
Dei ritualul vechiului sanctuar reflecta cu claritate i precizie
remarcabil operaiunea de salvare condus de Dumnezeu,
totui avea limitri serioase datorit faptului c era o activitate
pmnteasc, oficiat de preoi, care erau oameni cu greeli. Iat
cteva din aceste limitri:
1. Preoii israelii erau pctoi i aveau ei nii nevoie de
jertfe (Leviticul 4:312; 16:6, 1114, 33), n timp ce Christos
este un preot fr pcat, un preot care nu are nevoie de jertfe
pentru El nsui (Evrei 4:15; 7:2628).
2. Jertfele din vechime erau oferite n mod repetat. Unele
erau oferite zilnic pe tot parcursul anului (Numeri 28:18).
Erau repetitive i redundante, iar semnificaiile lor se
suprapuneau, deoarece toate indicau spre jertfa unic
a Domnului Christos (Evrei 9:28). Pentru ca noi s fim
mntuii, Christos a trebuit s moar o singur dat.
3. Ritualurile care implicau animale, cereale i alte materiale
nu puteau ilustra toate detaliile mntuirii. n multe privine,
acestea reprezentau doar nite imagini voalate. Pentru a
nelege planul de mntuire al lui Dumnezeu, avem nevoie
de restul Bibliei, pe lng poriunile referitoare la ritual.
Cum am putea ti, de exemplu, c nvierea lui Christos era

Umbra lui Mesia

43

reprezentat de o jertf a primelor roade sub forma unui


snop de orz (Leviticul 23:1011), dac nu am fi avut Noul
Testament care s fac legtura ntre cele dou? (1Corinteni
15:20)
4. Sistemul ritual din vechime era pentru poporul Israel. ns
jertfa lui Christos pe cruce are acoperire universal (Ioan
1:29; 3:16).
5. Existau pcate pentru care sistemul jertfelor Israelului din
vechime nu putea acorda iertare, chiar dac pctosul se
pocia. De exemplu, atunci cnd David a comis adulter
cu Bateba i apoi a aranjat uciderea soului ei, legea lui
Dumnezeu la condamnat la moarte (Deuteronom 22:22;
Numeri 35:31). Nu exista nici un fel de jertf animal care
sl elibereze de sub condamnare, dup cum el nsui
recunoate (Psalmul 51:16). Cnd Manase ia sacrificat fiul
(2mprai 21:16; 2Cronici 33:6), legea divin la condamnat
la moarte i mai mult, la pedeapsa divin de a fi nimicit din
mijlocul poporului (Leviticul 20:23). Nici o jertf animal
nu putea remedia aceast situaie. Sacrificiul superior al lui
Christos ns, este disponibil tuturor acelora care l accept
cu umilin, indiferent de fapta svrit. Aa c atunci
cnd Dumnezeu a iertat personaje ale Vechiului Testament
ca David i Manase (2Samuel 12:13; 2Cronici 33:13), trebuie
c a fcuto direct n baza jertfei lui Christos care urma s
vin, fr intermediul unor jertfe de animale.
6. Un preot israelit purta vina nelegiuirii oamenilor care i
aduceau jertfele pentru pcat la sanctuar, devenind astfel
pasibil de pedeaps n locul lor (Leviticul 10:17). n calitatea
Sa de preot al nostru, Christos nu era doar pasibil de
pedeapsa care ni se cuvenea, ci El a primit chiar pedeapsa
noastr. Spre deosebire de preoii israelii, Domnul Christos
a murit realmente ca jertf pentru pcatele oamenilor
(compar cu Isaia 53; Ioan 1:29). Aceast mbinare a rolului
de preot cu rolul de jertf dovedete c Christos a murit n
locul nostru: Ca preot nea purtat pcatele, i apoi ca jertf
a murit pentru ele.
7. Deoarece chiar i marele preot israelit era un om pctos,
trebuia s fie separat de Prezena glorioas a lui Dumnezeu

44

Roy Gane Chemarea Altarului

printro perdea despritoare atunci cnd ndeplinea


sarcinile rituale n Sfnta pe tot parcursul anului. i cnd
intra n Sfnta Sfintelor n Ziua Ispirii, perdeaua de fum l
ferea de Slava Prezenei lui Dumnezeu (Leviticul 16:1213).
Dar pentru c Iisus este fr pcat, el nu trebuie s fie ferit
de Prezena Tatlui Su n vreun fel. Marcu 16:19 spune
c atunci cnd Christos Sa ridicat la ceruri, El a ezut la
dreapta Tatlui (vezi i Evrei 1:3). Probabil acesta este
motivul pentru care Ioan nu menioneaz vreo perdea
despritoare ntre cele dou ncperi ale sanctuarului
ceresc (Apocalipsa 45). Dac ntradevr exist o perdea
ntre cele dou ncperi, aa cum sugereaz Evrei 6:19, sar
putea ca aceasta s fie deschis. n orice caz, nu ar avea
funcia protectoare a perdelei din sanctuarul pmntesc.
La fel ca majoritatea prototipurilor, ritualul sanctuarului
pmntesc avea anumite limitri. Dac nu recunoatem aceste
limitri, riscm s o lum pe un drum greit, ncercnd s facem
prototipul s funcioneze prin sine nsui, sau impunnd limitri
asupra modului n care nelegem slujirea lui Christos pentru
noi. n acelai fel, nu e recomandat s v urcai ntro machet a
navetei spaiale i s ncercai s decolai n tromb. ns nici nu
ar trebui s tragei concluzia c adevrata navet spaial nu va
zbura, doar pentru c macheta nu poate zbura.
Valoarea sanctuarului israelit este dat de ndeplinirea scopu
lui pentru care a fost construit: Si nvee pe oamenii din vechime
i pe oamenii moderni cine este Dumnezeu i ce face El pentru
ei. Sanctuarul e o machet cu scop educativ, cu ajutorul creia
putem nva cum s trim cu Dumnezeu i cum s rspundem
Harului Su.
Sanctuarul ne conduce la o experien personal cu Christos,
care a murit pe cruce i care slujete n sanctuarul din ceruri.
Studiul sanctuarului nu ar trebui s reprezinte un scop n
sine. Dac studiul sanctuarului rezult doar ntro teorie mai
elaborat a mntuirii, nseamn c ceva este greit. Cum ar fi fost
dac OGrady nu ar fi fcut altceva dect s stea i s studieze
diagramele unui plan de salvare? Noi ne aflm n aceeai situaie
dac ceea ce studiem despre sanctuar nu ne schimb vieile.

45

C api t ol u l 9

q
Descifrare
Cnd ai de ndeplinit un plan, trebuie mai nti de toate sl
nelegi. Pentagonul poate s alctuiasc strategii geniale, dar
dac soldaii i aviatorii care duc la ndeplinire operaiunea nu
pot descifra planul, aa nct s neleag perfect ce au de fcut,
rezultatul va fi haos i eec.
Biblia prezint planul lui Dumnezeu de a ne salva. Nu suntem
noi cei care ne ocupm de operaiunea de salvare. Dumnezeu
face aceasta pentru noi prin Iisus Christos. ns Dumnezeu ne
descoper planul Su pentru ca noi s putem coopera cu El. ntro
operaiune de salvare e foarte important ca persoana salvat s
accepte eforturile care se fac n vederea salvrii, coopernd cu
cei care i vin n ajutor. Dac Scott OGrady ar fi fcut o drumeie
departe de locul n care tia c vor veni soldaii americani sl
salveze, ar fi rmas probabil n Bosnia pn n ziua de azi. n
acelai fel, Dumnezeu vrea ca noi s venim la El, nu s fugim
de El. Vrem cu adevrat s fim salvai? Sau neam hotrt s ne
stabilim n teritoriul inamic?
Dumnezeu ne ofer prototipul sanctuarului foarte devreme
n Biblie, n cartea Leviticului. Aceast carte, care prezint majori
tatea serviciilor de la sanctuar, este provocatoare, deoarece indic
semnificaiile ritualurilor doar prin explicaii scurte sau prin
subnelesuri. Avem la ndemn planul, dar trebuie s tim cum
sl citim.
Iat cteva ndrumri pentru a nelege cartea Leviticului:

Sanctuarul era scena pentru interaciunea divinuman.

Sanctuarul era locul central al Prezenei lui Dumnezeu n


mijlocul poporului Su (Exodul 25:8). Era locul desemnat pentru
interaciunea dintre El i poporul Su prin intermediul ritualului.

46

Roy Gane Chemarea Altarului

De aceea, sanctuarul a fost numit Cortul ntlnirii (Leviticul 1:3).


Structura sanctuarului era scena pe care piesa de teatru se des
fura.
Cei care merg s vad o pies de Shakespeare nu i petrec
toat seara examinnd cu atenie decorul. nsui Shakespeare se
pare c a spus: piesa este totul. Drama n sine poart esena
semnificaiei.
Sanctuarul era un loc deosebit datorit Celui care era prezent
acolo. Sanctuarul furniza decorul necesar pentru ca relaia dintre
Dumnezeu i poporul Su s creasc, la fel cum o cas din Twain
Harte, California, era decorul n care relaia mea cu Connie a
nflorit. Nu mi petreceam tot timpul admirnd emineul nalt,
tablourile sau curtea. M bucuram de orice clip alturi de Connie
pe msur ce relaia noastr cretea, att de mult nct ntro
sear, cnd eram afar pe verand, am ceruto n cstorie.

Nu toate detaliile au semnificaii spirituale distincte.

Nu ar trebui s presupunem c fiecare detaliu mrunt al


structurii sanctuarului, fiecare material, fiecare crlig i fiecare
stlp are propria semnificaie spiritual. Iat cteva motive:
n primul rnd, sanctuarul portabil construit n pustie, sub
ndrumarea lui Moise, a fost urmat de templul lui Solomon, care
a fost urmat de cel deal doilea templu. Aceste temple au luat
locul sanctuarului portabil ca oglindiri tot att de valabile ale
sanctuarului ceresc. n 1Cronici 28:19 vedem c Dumnezeu a dat
indicaiile pentru construcia templului lui Solomon. Dar cele dou
temple erau mult mai mari, aveau structuri solide, permanente,
care nu aveau aceleai detalii ca i sanctuarul portabil. Dac
sanctuarul din pustie era un tabernacol cu perei din scnduri
care puteau fi demontate uor i acoperi din esturi i piei
(Exodul 26), templul lui Solomon era construit solid din piatr i
lemn, i era de dou ori mai lung i mai lat dect sanctuarul din
pustie. Templul lui Solomon avea ui n loc de perdele, avea zece
sfenice n loc de unul i avea camere laterale, o verand i doi
stlpi uriai (1mprai 67). Cu toate acestea, templul lui Solomon
avea aceleai elemente de baz ca i sanctuarul din pustie: Sfnta
Sfintelor, Sfnta i curtea exterioar i avea acelai fel de piese de
mobilier.
n al doilea rnd, Biblia pur i simplu nu atribuie semnificaii
spirituale distincte tuturor detaliilor care erau necesare practic

Umbra lui Mesia

47

pentru ca sanctuarul portabil s fie durabil. Dac Biblia nu ofer


semnificaii, ce drept am eu s speculez?
n al treilea rnd, mpotmolindune n speculaii despre
interpretri i sensuri care nu se gsesc n Biblie, atenia ne
este distras de la ceea ce este cu adevrat important, i anume
interaciunea dintre Dumnezeu i poporul Su, care era artat
prin ritualul de la sanctuar.

Biblia este sursa noastr principal de informaii.

n ce privete vechiul sanctuar israelit, Biblia reprezint sursa


principal de informaii. Este absolut necesar ca interpretrile
noastre s fie construite pe baza studiului atent al tuturor
dovezilor disponibile n Biblie.
Noul Testament ne ajut s nelegem semnificaia deplin a
sanctuarului. Dar studiul ar trebui s nceap cu cartea Leviticului
i apoi s ajung la Noul Testament, i nu invers. Odat ce
Leviticul este neles n termenii n care este scris, scrierile
ulterioare ne lrgesc nelegerea. Dar citind Leviticul ca i cum
Moise ar fi cunoscut deja Noul Testament, poate rezulta n
distorsionri ale adevrului.
Surse rabinice cum sunt Mina i Talmudul sunt
interesante i folositoare de multe ori. Dar nu ofer o baz
complet demn de ncredere pentru a nelege ce sa ntmplat n
sanctuarul din pustie, de pe vremea lui Moise. Aceasta deoarece
sunt scrise mult mai trziu (dup anul 70 d.Hr.) i n unele cazuri,
extrapolnd informaii referitoare la cel deal doilea templu, care
a fost construit la peste o mie de ani dup Moise, ncearc s
raionalizeze sanctuarul din pustie.
Este extrem de periculos si impui propriile idei atunci
cnd citeti despre sanctuar. Cum se ntmpl n programarea
calculatoarelor sau n interpretrile egocentrice ale Apocalipsei
fcute de David Koresh, dac introduci erori vei obine erori i
mai mari.
O capcan destul de comun este s presupui c exist
conexiuni pe care Biblia nu le face. De exemplu, e adevrat c
perdeaua despritoare din sanctuar era agat de patru stlpi
(Exodul 26:32). Este tot att de adevrat c profetul Zaharia a
vzut n viziune patru care de lupt venind dintre doi muni de
aram (Zaharia 6:1). Dar dac m apuc s interpretez cei patru
stlpi n lumina celor patru care de lupt, doar pentru faptul

48

Roy Gane Chemarea Altarului

c amndou implic cifra patru, fac o conexiune care nu se


gsete n Biblie. Cei patru stlpi nu au nici o legtur cu cele
patru care de lupt, la fel cum nu au nici o legtur cu feele celor
patru preedini americani sculptate n Muntele Rushmore.
Doar pentru c un grup de concepte este frumos sau logic
la suprafa, nu nseamn c este i corect. Un sistem de idei se
aseamn cu o cas. Nu este suficient s fie bine construit, ci
trebuie de asemenea s aib o fundaie solid i s fie n locul
potrivit.

Semnificaiile ceremoniilor se gsesc chiar n textele


referitoare la ritual.

Cartea Leviticului prezint modul n care ceremoniile aveau


s fie oficiate, i n unele cazuri chiar descrie cum erau ele oficiate
de ctre preoi (Leviticul 89), ns nu putem spune c Leviticul
conine ritualul. Ritualul const din activiti i semnificaii i este
executat, nu citit. Modul ideal de a studia ritualul este observarea
fizic a desfurrii lui, ns Biblia ne ofer singura cale de acces
la ritualul israelit, att n ce privete aciunile, ct i semnificaiile
lor.
Nu putem s extragem semnificaiile ritualului prin simpla
observare a aciunilor fizice, deoarece n sine i prin sine ele nu
semnific nimic. Dac stai pe marginea unui drum n Statele
Unite, cu braul parial ntins, mna fcut pumn i degetul mare
n sus, oferii vor ti c stai la ocazie. Dac faci asta n alte pri
ale lumii, acest gest sar putea s nu nsemne absolut nimic,
poate doar c te doare degetul i ai nevoie de ngrijiri. O aciune
nseamn ceva doar dac i se ataeaz o semnificaie.
n Biblie, o aciune ritual poate semnifica diferite lucruri
n ocazii diferite, n funcie de ceea ce spune Dumnezeu. De
exemplu, n Leviticul 16, stropirea de apte ori purifica sau
fcea ispire pentru o parte a sanctuarului (versetele 14, 16). n
alt parte a aceluiai ritual, aceeai aciune reconsacra un obiect
(versetul 19). n alte ritualuri, descrise n Leviticul 4, stropirea de
apte ori fcea ispire pentru persoane (versetele 6, 17).
Pe lng faptul c ne bazm pe explicaiile din Leviticul,
cu privire la ce trebuia fcut n cadrul ritualului, trebuie s ne
bazm pe indicaiile din Leviticul i cu privire la ce semnificau
acele ceremonii. Aa c atunci cnd citim cartea Leviticul trebuie
s facem distincie ntre descrierile aciunilor fizice i indicaiile

Umbra lui Mesia

49

referitoare la semnificaiile ataate acelor aciuni de ctre autoritatea


din spatele sistemului ritual, i anume Dumnezeu. De exemplu,
Leviticul 1:4 spune: Si pun mna pe capul dobitocului adus
ca ardere de tot, i va fi primit de Domnul, ca s fac ispire
pentru el. Prima parte a versetului descrie aciunea: Si pun
mna pe capul dobitocului adus ca ardere de tot. A doua parte
explic semnificaia acestei aciuni: i va fi primit de Domnul, ca
s fac ispire pentru el.

Metoda de studiu trebuie s se potriveasc cu subiectul


studiat.

Ar fi o pierdere de vreme s caui meduze cu un detector de


metale sau si faci un test de sarcin unui brbat. Nu demult, un
coleg al meu ia fcut analizele de snge. Una dintre cele patru
fiole sa rtcit din greeal n seciunea de teste de sarcin a labo
ratorului, n ciuda etichetei pe care era scris numele su masculin.
(Bineneles, rezultatul a ieit negativ.)
Atunci cnd studiezi ceva, trebuie s nelegi mai nti natura
subiectului studiat. Dac subiectul se afl la mare deprtare, ai
putea folosi un telescop. Dac e ceva foarte mic, foarte probabil c
vei folosi un microscop. Dac subiectul de studiu e un ritual, care
const dintrun sistem de activiti ce au ataate semnificaii, este
logic s examinezi activitatea n relaie cu semnificaia ataat.
Planul lui Dumnezeu, aa cum este el artat n sanctuar,
trebuie descifrat. Dar vom descoperi c efortul merit din plin.

50

C api t ol u l 1 0

q
Acces

Stacey, sora lui Scott OGrady, era ngrijorat atunci cnd a


aflat c Scott dispruse n misiune. Cnd nu ai controlul asupra
unei situaii n care este implicat cineva pe care l iubeti cu toat
inima, simi c nnebuneti. Tot ce ai este sperana i rugciunea.
Nu l putea vedea, nu putea vorbi cu el i nu putea sl mbrieze.
Tot ce putea s fac era s strng n brae ursuleul de plu vechi
i uzat al fratelui ei. Te legi de orice ai la ndemn. (Revista
Time, 19 iunie 1995, pg. 26.) Stacey nu avea acces la Scott, datorit
distanei cei desprea.
n cele din urm, Scott a reuit s comunice prin radio cu un
pilot american care zbura deasupra Bosniei. Pilotul nul vedea pe
OGrady, dar puteau comunica prin radio. Exista oarecare acces,
ns era limitat.
Ca fiine muritoare, pctoase, nuL putem vedea pe Dum
nezeu. Accesul nostru direct la Dumnezeu a fost ntrerupt atunci
cnd Satana a dobort rasa uman prin nelarea lui Adam i
a Evei. Din cauz c Adam i Eva au pctuit, au fost alungai
din Eden i nu se mai puteau apropia de Dumnezeu ca nainte
(Genesa 3:2224).
Am pierdut accesul la Dumnezeu, dar nu n totalitate. Dum
nezeu ncearc s se apropie de noi prin mesajele nregistrate
n Biblie, prin Christos, care a venit s triasc printre noi, i
prin Duhul Su cel Sfnt. Chiar dac nu l putem vedea fizic
pe Dumnezeu, putem s ne apropiem de El prin rugciune, la
fel cum OGrady a putut s comunice cu un pilot care zbura
deasupra Bosniei ntrun aparat F16.
Un alt mod limitat n care oamenii interacionau cu Dumnezeu
era prin intermediul ritualului. Un israelit putea veni la sanctuar,
la Cortul ntlnirii (Leviticul 1:1,3,5), s ofere ceva tangibil

Umbra lui Mesia

51

lui Dumnezeu pentru ai exprima devoiunea, mulumirea sau


dorina de a primi iertare. Dumnezeu primea jertfa, chiar dac
mna Sa nu aprea din cer pentru a o lua.
Sanctuarul era un mediu controlat care fcea posibil interac
iunea, n ciuda separaiei dintre Dumnezeu i fiinele umane.
Sanctuarul era asemntor baloanelor de sticl inventate de
tiina medical modern pentru a proteja persoanele ale cror
corpuri au sisteme imunitare disfuncionale. Cu civa ani n
urm, am auzit despre un biat care tria ntrun asemenea balon
de sticl. Ar fi murit dac ar fi ieit din mediul acela steril, care l
proteja de microbi. Prin peretele de sticl i vedea pe cei din jur,
putea vorbi cu ei i se putea apropia de ei. Dar nui putea atinge
i nu putea s se aeze n poala mamei sale.
n sanctuarul israelit, Dumnezeu era ct se putea de aproape
de poporul Su. Dar Prezena Sa glorioas era n spatele perdelei,
n Locul Preasfnt. Doar marele preot putea intra acolo, i doar o
dat pe an, n Ziua Ispirii (Leviticul 16). Chiar i atunci, marele
preot trebuia s fie protejat de slava Domnului printro perdea de
fum de tmie, altfel ar fi murit (versetele 1213). Spre deosebire
de biatul din balonul de sticl, slava sfnt a lui Dumnezeu era
letal pentru oamenii de afar. Dar tot aa cum biatul trebuia
izolat de orice microb, i Dumnezeu meninea un mediu steril,
separat de lumea de pcat de afar.
Pentru a nelege modul n care Dumnezeu interaciona cu
fiinele umane prin ritualul de la sanctuar, trebuie s tim cum
funcioneaz ritualul n general. Mai nti de toate, ritualul este
un sistem de activiti. Un astfel de sistem putea implica tierea
unui animal, stropirea cu snge a altarului pe exterior i arderea
crnii (Leviticul 1).
Sistemele de activiti nu sunt greu de neles, pentru c avem
de a face cu ele zi de zi. Gndiiv la sistemul de activiti prin
care v splai dinii. Desfacerea capacului de la tubul cu past
de dini, aplicarea de past pe periu, apoi perierea dinilor i
cltirea gurii sunt incluse toate n sistemul de activiti pentru c
sunt necesare ndeplinirii unei sarcini, i anume transformarea
condiiei dinilor dumneavoastr, de la murdar la curat.
Ca orice alte sisteme de activiti, un ritual const dintrun
grup de activiti unite printrun scop comun. Scopul este
acela de a produce o schimbare, ca de exemplu a face ispire
(Leviticul 1:4).

52

Roy Gane Chemarea Altarului

Un sistem de activiti ritual const n sisteme mici care


alctuiesc sisteme mai mari. O ardere de tot includea activitatea
arderii crnii animalului pe altar, care la rndul ei implica
jupuirea animalului, tierea n buci i aezarea bucilor pe altar
(Leviticul 1:68).
Activitile fr caracter ritual au i ele sisteme mai mici
nglobate n sisteme mai mari. Cnd fac planuri pentru o excursie
mai ndelungat, mi pregtesc maina prin urmtoarele sisteme
de activiti: o reglare a motorului dac e necesar, schimbarea ule
iului, verificarea altor lichide i reglarea presiunii din roi. Fiecare
dintre aceste sisteme nglobeaz alte subsisteme de activiti.
Schimbarea uleiului implic deurubarea capacului de scurgere,
nlocuirea filtrului, nurubarea la loc a capacului de scurgere,
turnarea noului ulei n motor i nlturarea uleiului uzat.
Ritualul este un tip special de sistem de activiti, n care
activitile i ordinea de desfurare sunt stabilite precis. Ele
trebuie s fie executate aa cum a specificat Dumnezeu. De
exemplu, Leviticul 1 spune clar c arderea de tot trebuia s fie un
anumit tip de animal care s fie adus la locul potrivit i sacrificat
dup o anumit procedur.
Ceremoniile nu sunt singurele sisteme de activiti fixe. Dac
utilizai un bancomat pentru a scoate bani,, sau dac v conectai
la Internet cu ajutorul unui computer, avei de urmat o serie de
pai ntro anumit ordine. Dac facei vreo greeal, procesul va
fi anulat i nu vei avea de ales dect s o luai de la nceput.
Ceremoniile ns sunt un tip deosebit de sisteme de activiti
fixe. Ele nu doar ating un scop practic prin legile naturale ale
cauzei i efectului, ca atunci cnd folosii un bancomat. Efectul
fizic al unei arderi de tot era distrugerea complet a unui animal
sntos i de valoare. Dar nu acesta era scopul adevrat al
ritualului. Scopul era oferirea unei jertfe simbolice lui Dumnezeu
i obinerea ispirii / mpcrii cu El (Leviticul 1:4, 9).
Un ritual i atinge scopul prin faptul c aciunile au ataate
o semnificaie. Semnificaia unui ritual este dat de interpretarea
aciunilor sale ca interaciunea cu cineva (de ex. Divinitatea) sau
ceva (de ex. pcatul) la care nu avem acces n lumea material.
De exemplu, dei Dumnezeu este supranatural, nefcnd parte
din lumea noastr material, El primea arderile de tot oferite de
israelii.

Umbra lui Mesia

53

Sora lui Scott OGrady nul putea strnge n brae cnd el era
n Bosnia. Nu avea acces la el. Cu toate acestea, el se afla undeva
n lumea real, ca fiin uman fizic. Aa c atunci cnd sa ntors
acas, ea a putut s ntind mna i sl ating. ns altfel stau
lucrurile cu Dumnezeu. Putei merge n orice colior al planetei
noastre i nuL vei gsi pe Dumnezeu n form fizic, dect dac
El alege s apar n form fizic.
Cosmonautul rus Iuri Alexeievici Gagarin a privit afar prin
hubloul capsulei spaiale la cerul nstelat i a proclamat c nu
La vzut pe Dumnezeu; de aceea a tras concluzia c nu exist
Dumnezeu. Nu a putut s neleag c Dumnezeu este dincolo de
tiina uman (compar cu Iov 11:7). Dumnezeu poate accepta un
dar de mncare (Leviticul 1:4, 9), dar nul ia n mod vizibil, dect
dac alege s apar n form uman (Genesa 18:18) sau s trimit
foc care s mistuie o jertf (Leviticul 9:24; 1mprai 18:38).
Un ritual poate interaciona cu ceva care nu e fizic, tratndul
ca i cum ar avea substan fizic. De exemplu, n Ziua Ispirii,
marele preot trebuia s fac urmtoarele:
Aaron si pun amndou minile pe capul apului cel viu i
s mrturiseasc peste el toate frdelegile copiilor lui Israel i
toate clcrile lor de lege cu care au pctuit ei; s le pun pe
capul apului, apoi sl izgoneasc n pustie, printrun om care
va avea nsrcinarea aceasta. apul acela va duce asupra lui toate
frdelegile lor ntrun pmnt pustiit; n pustie, si dea drumul.
(Leviticul 16:2122)

n acest fel, marele preot plasa simbolic pcatele invizibile


asupra unui ap, care era alungat din tabr purtnd pcatele, ca
i cum acestea ar fi fost o povar (Leviticul 16:2122).
Ritualul conecteaz lumea vizibil cu cea invizibil!
Mintea copiilor nu plaseaz orice lucru n categorii bine
stabilite. Ei par s simt legturile dintre lumea vzut i cea
nevzut mai bine dect adulii. Cnd fetia mea avea trei ani, m
privea n timp ce eu ncercam smi reafirm rdcinile australiene
aruncnd un bumerang n curtea noastr mare din Michigan. Cu
puin exerciiu, am reuit sl determin s fac un cerc prin aer i
s aterizeze la picioarele mele. Curioas, Sarah a vrut s ncerce
i ea. Bumerangul a zburat n zigzag i a czut la civa metri
n faa ei. A ncercat din nou, cu acelai rezultat. Cu o frustrare

54

Roy Gane Chemarea Altarului

crescnd, a aruncat bumerangul n sus. Cnd acesta a czut la


pmnt, ea a exclamat Nu la prins Dumnezeu!
Dimineaa urmtoare, la micul dejun, am ntrebato pe Sarah
ce a vrut s spun. Am rmas uimit s aflu c ea era convins c
bumerangul se ntorcea la mine pentru c Dumnezeu l prindea i
mil arunca napoi. Credea c interacionez cu Divinitatea, c m
joc cu Dumnezeu!
Dac Sarah ar fi avut dreptate, nsemna c eu a fi fost implicat
n acelai fel de interaciune care avea loc n cadrul unui ritual.
Folosind acelai limbaj, am putea spune c Dumnezeu prindea
jertfele israeliilor i le arunca napoi binecuvntri.
Ritualul are putere mai mare dect cuvntul. Ca i cuvntul,
ritualul comunic prin simboluri, ns puterea ritualului const
din faptul c este exprimat practic.
Dac v ndoii de puterea ritualului, amintiiv nmormntarea
lui John F. Kennedy, n luna noiembrie a anului 1963. Tnra
vduv a preedintelui a pregtit ceremonia de nmormntare,
care sa dovedit a fi una dintre cele mai mari drame ale secolului
XX. Poate c Jacqueline Kennedy avea i ea defectele ei, ns
se pricepea de minune la ritual. Cine ar putea s uite calul fr
clre, bocetul cimpoiului sau flacra continu? Nu era nevoie s
explice cineva aceste simboluri simple i elegante. Ritualul e un
film care face mai mult dect zece mii de cuvinte. Lumea a neles.
i a plns.
Am nvat c un ritual din cadrul sanctuarului israelit era un
sistem special de activiti. Studiind modul n care funcioneaz
ceremoniile, am nceput cu descrierea sistemelor de activiti
n general, apoi neam ndreptat atenia asupra sistemelor de
activiti fixe, ca apoi s ne focalizm i mai atent asupra categoriei
unice a ceremoniilor. Unicitatea acestora const din faptul c doar
ele pot interaciona cu cineva sau ceva dincolo de lumea noastr
fizic, material.
Cu toate c suntem dobori n aceast lume, nu suntem
desprii de Dumnezeu. El ne trimite mesaje, iar noi, la
rndul nostru, ne putem adresa Lui prin rugciune. Pe vremea
sanctuarului israelit, poporul beneficia de o interaciune intim
cu Dumnezeu, care locuia n mijlocul lor. Prin ritualuri, era ca i
cum israeliii puteau ntinde mna sL ating. Cnd Iisus a venit
pe pmnt, oamenii chiar puteau sL ating, deoarece El a venit
fr vreun balon de sticl care sL izoleze de boal i pcat. i

Umbra lui Mesia

55

tocmai bolile i pcatele noastre Lau omort (Isaia 53:35). Dar


pentru c El a murit, vom putea vedea ntro zi faa descoperit
a lui Dumnezeu.

56

Roy Gane Chemarea Altarului

57

Partea a IIIa

Splendoarea
jertfei lui
Christos

58

C api t ol u l 1 1

q
Slav

Ce ne atrage la Christos Cel nlat pe cruce? (Ioan 12:32) Ca


i diamantul Hope, jertfa lui Christos este bogat n splendoare.
Nu poi cuprinde ntreaga frumusee a diamantului privindul
dintrun singur unghi. Bogia splendorii sale se gsete n
varietatea de curcubee reflectate de faetele sale. n acelai fel,
trebuie s privim la jertfa lui Christos din diferite unghiuri pentru
a experimenta pe deplin impactul acestui sacrificiu.
Mreia sacrificiului lui Christos, cu numeroasele lui faete,
explic de ce era nevoie de diferitele tipuri de sacrificii animale la
sanctuarul israelit (Leviticul 17). Este adevrat c toate jertfele din
vechime indicau spre jertfa lui Christos (Ioan 1:29; Evrei 9:2528).
Dar nici una dintre ele, luat separat, nu ar putea exprima nici
mcar cele mai simple aspecte a ceea ce a fcut Christos.
Jertfele israelite explicau semnificaia sacrificiului lui Christos
n acelai fel n care manualele de fiziologie arat organismul
disecat n prile lui componente, pentru a putea fi neles.
Leviticul seamn cu un manual de biologie veterinar n unele
locuri, detaliind ce trebuia fcut cu animalele. Dar cnd reuim
s cuprindem imaginea de ansamblu, chipul Mntuitorului va fi
sculptat n minile i inimile noastre.
Cnd mergem s vedem diamantul Hope, suntem atrai de
frumuseea sa. l contemplm pentru cteva minute, ca apoi s
trecem la alt piatr preioas din vitrinele Muzeului de Istorie
Natural. Venim i plecm. Nu avem nici un motiv s rmnem
n muzeu. Dar cu Christos pe cruce situaia e diferit. Precum
Scott OGrady a fost atras ctre un elicopter pentru c viaa sa
depindea de aceasta, Christos ne atrage la El pentru a ne salva
viaa. Faetele sacrificiului Su sunt mai mult dect frumoase;
fiecare dintre ele ne ofer via.

Splendoarea jertfei lui Christos

59

Deosebirile dintre numeroasele jertfe israelite subliniau diferite


aspecte ale sacrificiului lui Christos. Cele mai semnificative
deosebiri apreau n legtur cu tratarea sngelui i a crnii. Pe
care pri ale altarului era aplicat sngele i cine primea carnea?
Tabelul de mai jos catalogheaz tipurile de jertfe dup modul n
care erau folosite sngele i carnea. De exemplu, doar n cazul
arderii de tot i aparinea Domnului toat carnea jertfei.
Referina biblic

Jertfa

Sngele pe Carnea era:


altar:

Leviticul 1

ardere de tot

pe laturi

Leviticul 2

de cereale1

(fr snge) (fr carne)

Leviticul 3; 7:11-35

pentru bun- pe laturi


stare2

Leviticul
6:24-30
Leviticul
7:1-7

4:5-13; pentru pcat3 pe coarne


5.14-19; pentru vin

pe laturi

a Domnului

a preotului*
i a celui ce
aducea jertfa
a preotului*
a preotului*

*excepie fcnd cazurile n care cel care aducea jertfa era un


preot (vezi de exemplu Leviticul 4:1112)
Vom investiga n detaliu aceste tipuri de jertfe mai trziu, dar
aici putem observa modul n care aspectele unice ale jertfelor de
animale indicau ctre Christos.
Carnea unei arderi de tot aparinea Domnului, cnd era
mistuit pe altarul Su. Nimeni nu avea voie s mnnce din
carnea acelui animal. Arderile de tot erau jertfe n cadrul crora
carnea era complet mistuit de foc. Ele indicau spre faptul c
jertfa lui Christos avea sL mistuie complet.
Dei jertfele de cereale aparineau Domnului i preoilor, ele
nu aveau dea face cu snge sau cu carne. Cu toate acestea, erau
N.R.: n traducerea Cornilescu: jertfa de mncare.
N.R.: n traducerea Cornilescu: jertfa de mulmire.
3
N.R.: n traducerea Cornilescu: jertfa pentru ispire.
1
2

60

Roy Gane Chemarea Altarului

jertfe din hrana de baz, care certificau puterea dttoare de via


a lui Christos pentru poporul Su.
O parte a jertfei pentru bunstare (jertfa de pace sau jertfa
de prtie n alte traduceri) era consumat de cel care aducea
jertfa. Acest tip de jertf prefigura beneficiul vieii lui Christos
pentru cei careL accept n viaa lor.
n cadrul unei jertfe pentru pcat (sau jertfa de curire),
sngele era aplicat pe coarnele altarului din curte (altarul pentru
arderi de tot) sau pe coarnele altarului tmierii, i nu pe laturile
altarului. n felul acesta era subliniat importana sngelui lui
Christos, care rscumpr vieile noastre.
Sngele unei jertfe pentru vin nu era aplicat pe coarnele
altarului ca i n cazul jertfei pentru pcat. Jertfa pentru vin era
precedat ntotdeauna de repararea greelii fa de Dumnezeu
sau fa de oameni. Acest lucru arat c pcatul creeaz datorii
care trebuie pltite prin sacrificiul lui Christos chiar i atunci cnd
facem tot ce ne st n putin pentru a ndrepta greeala.
Doar dac privim la toate tipurile de jertfe vom putea avea
o imagine echilibrat a sacrificiului lui Christos. Biblia spune
clar c sacrificiul lui Christos pltete datoria pcatelor pe care
leam comis i de asemenea ne transform viaa prin puterea Sa.
Ambele beneficii sunt eseniale pentru mntuirea noastr. Dac
nu ai unul dintre ele e ca i cum ai pierde o roat de la o biciclet
pentru munte. Nu vei putea merge prea departe pe o astfel de
monociclet dezechilibrat!
Dei cartea Leviticului abund de informaii referitoare la
jertfa lui Christos, e adesea neglijat. Unul dintre motivele
pentru aceasta este faptul c, de obicei, lumea sare direct la Noul
Testament pentru a citi despre adevrata jertf. Dar dac vom
ignora manualul Vechiului Testament care ne nva despre
adevrata jertf, vom pierde mult. Un student la medicin
nva din manuale care explic anatomia uman cu ajutorul
imaginilor i diagramelor, aa nct atunci cnd va examina un
pacient s tie ce are n fa.
Un alt motiv pentru care Leviticul e neglijat este faptul c
unii cititori sunt deranjai de atta snge. Jertfele de animale sunt
dureroase pentru cineva ca mine, care iubete animalele. Este
adevrat c israeliii din vechime nu erau la fel de sensibili ca
noi, deoarece erau obinuii s taie animale pentru mncare. Dar
dac Dumnezeul nostru iubitor se ngrijete de orice creatur,

Splendoarea jertfei lui Christos

61

chiar i de o mic vrabie (Luca 12:6), cum a putut s porunceasc


poporului Su s ucid att de multe animale?
Dumnezeu e mult mai sensibil dect noi. De fiecare dat cnd
un animal era junghiat, Dumnezeu suferea. Dar se pare c nu
exista un mod mai eficient de a le arta oamenilor c alegerile pe
care le fac cu privire la Dumnezeu i la pcat au consecine foarte
serioase. Fiindc plata pcatului este moartea, dar darul fr
plat al lui Dumnezeu este viaa venic n Iisus Christos, Dom
nul nostru. (Romani 6:23) O jertf reprezenta chemarea la altar
a lui Dumnezeu pentru a oferi via prin moartea Fiului Su.
Pentru ai face pe oameni contieni de consecinele pe termen
lung, aa nct s poat fi mntuii, Dumnezeu este dispus s
foloseasc mijloace cum sunt jertfele, care pe termen scurt au
consecine drastice i chiar dureroase. Un alt exemplu al milei
neobosite a lui Dumnezeu este cazul soiei lui Ezechiel, care a
murit de mna Domnului ca semn pentru locuitorii Ierusalimului
c templul va fi capturat din pricina pcatelor lor (Ezechiel
24:1527). Nici o predic a lui Ezechiel nu ar fi putut avea acelai
impact. Moartea soiei lui Ezechiel e doar temporar, un somn
(compar cu Ioan 11:1114), dar prin moartea ei poporul avea o
ocazie mai bun de a fi salvat.
Cnd studiem jertfele de animale, trebuie s inem cont de
faptul c suferina animalelor de jertf era minim, deoarece li se
fcea o incizie la gt i mureau foarte rapid, din cauza pierderii
mari de snge. Suferina era infim n comparaie cu suferina lui
Iisus, Cel spre care aceste jertfe indicau. n grdina Ghetsimani i
apoi pe cruce, Iisus a fost supus unei incredibile agonii fizice i
mentale. Presiunea era att de mare, nct trupul Su a nceput s
se sfie din interior. Cnd un soldat Ia mpuns coasta cu o suli,
a ieit snge amestecat cu ap (Ioan 19:34).
Venim la Christos Cel nlat pe cruce pentru c frumuseea
Sa strlucete n toate direciile. Dar nu e vorba de frumusee
exterioar, ca n cazul diamantului Hope. Aa cum a prezis
profetul Isaia, suferina Robului lui Dumnezeu era hidoas i
nfiortoare. n termeni fizici, Christos era mai degrab respingtor
dect atrgtor.
Dup cum pentru muli a fost o pricin de groaz att de
schimonosit i era faa i att de mult se deosebea nfiarea Lui
de a fiilor oamenilor tot aa, pentru multe popoare va fi o pricin
de bucurie; naintea Lui mpraii vor nchide gura, cci vor vedea

62

Roy Gane Chemarea Altarului


ce nu li se mai istorisise i vor auzi ce nu mai auziser. Cine a
crezut n ceea ce ni se vestise? Cine a cunoscut braul Domnului?
El a crescut naintea Lui ca o odrasl slab, ca un lstar care iese
dintrun pmnt uscat. Navea nici frumusee, nici strlucire ca
s ne atrag privirile, i nfiarea Lui navea nimic care s ne
plac. Dispreuit i prsit de oameni, om al durerii i obinuit cu
suferina, era aa de dispreuit, c i ntorceai faa de la El, i noi
nu Lam bgat n seam. (Isaia 52:14 53:13)

Vom putea vedea slava Sa n momentul n care recunoatem


dragostea plin de sacrificiu de Sine a lui Christos. Nu este
acea splendoare pe care israeliii au experimentato la Sinai. Nu
este mreia strlucitoare vzut de profei n viziunile lor. Dar
este slava cu care La glorificat pe Tatl ducndui lucrarea la
mplinire. nainte de a fi arestat i crucificat, El Se ruga:
,,Tat, a sosit ceasul! Proslvete pe Fiul Tu, ca i Fiul Tu s
Te proslveasc pe Tine, dup cum Iai dat putere peste orice
fptur, ca s dea viaa venic tuturor acelora pe care I iai dat
Tu. i viaa venic este aceasta: s Te cunoasc pe Tine, singurul
Dumnezeu adevrat i pe Iisus Christos, pe care Lai trimis Tu. Eu
Team proslvit pe pmnt, am sfrit lucrarea pe care Miai dato
so fac. i acum, Tat, proslveteM la Tine nsui cu slava pe
care o aveam la Tine, nainte de a fi lumea. (Ioan 17:15)

Iat o slav mai strlucitoare ca o mie de sori, slav care face ca


diamantul Hope s par o simpl pietricic fr valoare.

63

C api t ol u l 1 2

q
Ardere

Prin intermediul jertfelor de animale, israeliii experimentau


ceea ce avea s fac Christos pentru ei. Aceste jertfe nu erau
adevrata jertf. ns, dei Christos nu murise nc pentru ei,
aveau promisiunea sacrificiului Su ca pe o realitate ferm, ca i
cum El ar fi murit deja.
O ardere de tot, n care ntreaga carne era mistuit pe altar
(Leviticul 1), promitea c Christos urma si dea viaa ca s fie
mistuit n totalitate pentru noi. Dar nainte de a privi mai atent
la modurile n care arderea de tot indica spre jertfa lui Christos, ar
trebui s ne oprim puin i s reflectm asupra semnificaiei unei
arderi de tot pentru israelitul din vechime. n definitiv, Leviticul
nu a fost scris numai pentru noi, cei care trim dup moartea lui
Christos. A fost scris n primul rnd pentru israelii. Dac vom
nelege experiena lor, aceasta ne va ajuta s nelegem mai bine
ceea ce ni se aplic nou astzi.
S ncepem cu citirea indicaiilor pentru ritualul unei arderi
de tot, aa cum este descris n Leviticul 1:39. Amintiiv, atunci
cnd citii Leviticul, s facei distincie ntre dou tipuri de
informaii: descrierea aciunilor fizice i indicaiile referitoare la
semnificaiile ataate acestor aciuni. Pentru a fi mai uor s facem
aceast distincie, voi cita traducerea lui Jacob Milgrom a textelor
din Leviticul 1:39, n care aciunile fizice sunt identificate cu
italice (litere nclinate) iar semnificaiile acestora cu aldine (litere
ngroate). Aceste versete dau instruciuni pentru arderea de tot
a unui animal mare din ciread, cum ar fi un viel. Este o jertf
privat a unui singur israelit i este voluntar, nu obligatorie.
Dac darul lui va fi o ardere de tot din ciread, s ofere un
mascul fr cusur. Sl aduc la intrarea Cortului ntlnirii,

64

Roy Gane Chemarea Altarului


pentru a fi acceptat din partea lui, naintea Domnului. 4 Si
pun mna pe capul animalului adus ca ardere de tot, i acesta va
fi primit din partea lui, ca s expieze pentru el. 5 S junghie taurul
naintea Domnului; i preoii, fiii lui Aaron, s prezinte sngele
i sl stropeasc de jur mprejur pe altarul de la intrarea Cortului
ntlnirii. 6 S jupoaie victima pentru arderea de tot i so taie n
buci. 7 Fiii preotului Aaron s fac foc pe altar i s pun lemne
pe foc. 8 Preoii, fiii lui Aaron, s aeze bucile, capul i seul, pe
lemnele puse pe focul de pe altar. 9 S spele cu ap mruntaiele
i picioarele; i preotul s le ard toate pe altar ca ardere de tot, un
dar de mncare de un miros plcut Domnului. (Jacob Milgrom,
Leviticul 116 [Anchor Bible Series, New York: Doubleday, 1991],
pg. 133).

Iat cteva explicaii ajuttoare la traducerea lui Milgrom:


n versetele 3, 4 i 9, Domnul, respectiv Domnului sunt
traduceri ale Numelui YHWH (Yahw), Numele personal al
Dumnezeului lui Israel.
n versetul 4, verbul a expia nseamn a face ispire.
n versetul 6, a jupui nseamn a nltura n ntregime pielea
animalului.
Taurul sau vielul era apoi tiat n buci, altfel nu ar fi putut
fi aezat pe altar fr ajutorul unei macarale.
n versetul 8, seu nseamn grsime solid.
n versetul 9, dar de mncare e traducerea unui cuvnt
ebraic care este folosit de obicei cu sensul de jertf mistuit de
foc. Ideea de dar sau dar de mncare este sprijinit prin
comparaie cu un cuvnt ugaritic nrudit, care nseamn cadou,
i se potrivete cu utilizarea ebraic n sensul c se aplic la
jertfe de mncare pentru Dumnezeu, cum sunt arderile de tot
(Numeri 28:2) i jertfele de bunstare (Leviticul 3:11, 16). Totui,
cuvntul nu apare n descrierea jertfei pentru pcat, care era o
plat simbolic a unei datorii ctre Dumnezeu, cum vom vedea
mai trziu. Dac acest cuvnt ebraic sar referi la orice jertf care
implic arderea cel puin a unei pri pe altar, aa cum indic
traducerea jertf mistuit de foc, neam atepta s se aplice
i jertfei pentru pcat, n care seul / grsimea erau arse pe altar
(Leviticul 4:810, 19, 26, 31, 35).
Trebuie s nelegem c mai aveau loc dou activiti pe lng
cele menionate explicit n Leviticul 1:39. Mai nti, n momentul
tierii, cnd se fcea incizia la gtul animalului, preotul trebuia s
adune sngele ntrun lighean, pentru al putea prezenta la altar

Splendoarea jertfei lui Christos

65

(compar cu 2Cronici 29:22). n al doilea rnd, dup ce focul era


fcut i nainte ca bucile, capul i seul / grsimea s fie aranjate
pe altar, aceste pri trebuia s fie prezentate (aduse) la altar
(compar cu Leviticul 9:1214).
Iat n continuare cteva aspecte care erau deosebit de
importante pentru un israelit din vechime la momentul aducerii
jertfei:

Scopul

Activitile cuprinse ntrun sistem contribuie la atingerea


unui anumit scop. Scopul unete sistemul i determin care
activiti sunt incluse n acesta. Cnd scopul este si curei dinii,
faci ce trebuie pentru a atinge acest scop. n mod similar, sistemul
arderii de tot era unit de scopul su: Este un dar de mncare
pentru Domnul. Aa cum vom vedea n cele ce urmeaz, darul
este de fapt un simbol care nu i aduce Domnului ceva ce nu
este deja al Lui. Faptul c arderea de tot era o form de hran
este subliniat n Numeri 28:2, unde Dumnezeu vorbete despre
arderile de tot de diminea i sear n termenii urmtori: Darul
Meu, mncarea adus Mie ca dar de mncare, de un miros plcut
Mie (traducerea autorului).

Acceptarea

Pentru a fi o jertf valid, trebuia s fie acceptat de Domnul.


Pentru a fi acceptat, trebuia s fie acceptabil, adic oficiat
corect i la locul potrivit (vezi Leviticul 1:34).
Ceea ce conteaz nu e att de mult faptul c cel care aduce
jertfa are simmntul proprietii a ceea ce aduce ca jertf,
ci mai degrab faptul c Domnul accept proprietatea jertfei.
Cain se putea raporta la jertfa pe care a aduso pentru c era
rodul muncii lui, dar Dumnezeu nu a acceptato (Genesa 4:35).
Israeliii se puteau raporta la vielul de aur, ns Dumnezeu a
refuzat animalul strlucitor, deoarece ei tgduiau Prezena Sa
real printre ei prin construirea acestui surogat metalic i rece
(Exodul 32).
Te simi ofensat de posibilitatea ca Dumnezeu si refuze nchi
narea dac nu e n conformitate cu principiile Sale? Dac Regina
Angliei are un set de reguli care stabilesc modul n care te poi pre
zenta naintea ei, cu att mai mult Regele Universului are dreptul
s hotrasc modul n care oamenii se prezint naintea Lui.

66

Roy Gane Chemarea Altarului

Ispirea gratuit

Arderea de tot era privit ca ndeplinind o tranzacie ntre


dou pri: cel ce aducea jertfa i Dumnezeu. Beneficiul primit de
cel ce aducea jertfa, ca rezultat al aducerii unui dar de mncare
Domnului, era darul infinit mai mare al ispirii (Leviticul 1:4).
Verbul a ispi n limba englez este atone, compus din dou
cuvinte at+one (la+unu), de unde substantivul atonement
(reunire, reconciliere, ispire), adic a face dou pri una
prin mpcare. Termenul englez surprinde exact semnificaia
cuvntului ebraic pe care l traduce.
Dumnezeu are n posesie toate animalele de pe faa pmntului
i nu are nevoie de hran uman (Psalmul 50:1013). Aa c jertfele
de animale nu cumprau mpcarea cu El; erau simple simboluri
care exprimau credina n darul gratuit al ispirii (Isaia 55:1).
E adevrat c arderile de tot erau cadouri fcute Domnului n
sensul c erau obiecte de valoare care erau transferate Domnului.
Animalele erau valoroase pentru oameni, aa nct jertfele
implicau nite costuri destul de ridicate. Cnd Aravna (Ornan)
a oferit Regelui David nite boi pentru a fi jertfii Domnului,
acesta a rspuns: Nu, ns i voi cumpra de la tine cu un pre;
nu voi aduce Domnului arderi de tot care nu mau costat nimic
(2Samuel 24:24). Dar Dumnezeu era deja proprietarul suprem al
animalelor i El le dduse israeliilor tot ce aveau. Astfel, ei nu
puteau cumpra nimic, ci doar returnau Domnului ceva ce deja
era al Lui.
Arderile de tot oferite Domnului de ctre israelii semnau cu
un cadou pe care lam fcut prinilor de Crciun pe cnd aveam
doar apte ani. Familia noastr era srac. Tocmai ne mutaserm
n Statele Unite, pentru ca tatl meu si continue studiile. Mama
plngea adesea n magazin privind la alimente pe care nu le
putea cumpra. Fiecare bnu conta. Cnd a venit Crciunul, nu
aveam nimic de valoare ce lea fi putut oferi prinilor. Dar mi
dduser cu ceva timp n urm o moned de zece ceni. Aa c am
mpachetato frumos i leam oferito ca dar de Crciun. Era un
cadou care ma costat ceva. Dar nu fceam altceva dect s le dau
napoi ceva ce primisem de la ei. Moneda era important pentru
c exprima dragostea mea, nu pentru c ar fi cumprat dragostea
prinilor mei. Cadoul meu era un rspuns care demonstra
acceptarea dragostei pe care prinii mio artaser deja.

Splendoarea jertfei lui Christos

67

Ispirea implic ndeprtarea unor lucruri (ca, de exemplu,


pcatul), care stau n calea unei relaii. Cnd Dumnezeu ne ofer
ispire, El ne separ de pcat, i asta pentru a vindeca relaia
noastr cu El. Iat esena slujirii lui Christos: s ne salveze din
pcatele noastre (Matei 1:21), nu n pcatele noastre. Ne accept
aa cum suntem, dar nu ne las aa cum am fost!
Reconcilierea cu Dumnezeu trebuie s implice ndeprtarea
pcatelor noastre, deoarece pcatul i este strin lui Dumnezeu.
Caracterul lui Dumnezeu este dragoste (1Ioan 4:8), pe cnd
pcatul este egoism. Cele dou sunt incompatibile. ntrun anumit
sens, am putea spune c Dumnezeu este alergic la pcat. Dac
vrei s fii prieten cu cineva care are o alergie la ceva deal tu, ce
faci dac vrei o relaie serioas? ncerci si protejezi prietenul
de ceea ce i provoac reacia alergic, chiar dac asta nseamn
s renuni la ceva. Cunosc un brbat care a renunat la cinele pe
carel avea, pentru c avea un prieten apropiat care era alergic
la cini. n acelai fel, trebuie s renunm la pcatele noastre,
deoarece Dumnezeu e alergic la ele. Poate suntem la fel de ataai
de ele precum era acel brbat ataat de cinele lui, ns e nevoie
s avem dorina de a renuna la ele. E o chestiune de prioriti.
Ce e mai important pentru noi: pcatele, care duc la moarte, sau
Prietenul nostru, care ne ofer viaa?

Pregtirea darului de mncare

Activitile incluse n sistemul arderii de tot contribuiau


la atingerea scopului acestuia. Rolul activitilor, cum sunt:
junghierea, jupuirea, tierea n buci etc. este clar: aceste activiti
erau necesare pentru pregtirea darului de mncare. Activiti
similare sunt necesare pentru a obine carnea unui animal, chiar
dac nu este vorba de o jertf. Motivul splrii mruntaielor
(inclusiv a intestinelor) i a picioarelor din spate e aproape la
fel de evident: Splarea nltura blegarul care se afla pe aceste
pri (compar cu Leviticul 4:1112). Blegarul e un element
inacceptabil n cadrul unui dar de mncare.

Punerea minii = identificarea proprietarului

Punerea unei mini pe capul animalului l identifica pe cel care


aducea jertfa ca fiind proprietarul, cel care i transfera animalul
lui Dumnezeu i cel care urma s primeasc beneficiul ispirii.
Aceast semnificaie este dat de accentul pus pe identitatea celui

68

Roy Gane Chemarea Altarului

care aducea jertfa n Leviticul 1:4, care nva aa: Si pun


mna pe capul animalului adus ca ardere de tot, i va fi acceptabil
din partea lui, ca s expieze pentru el. (traducerea lui Milgrom)
Cnd jertfa era o pasre sau produse cereale, nu era necesar
punerea minii (Leviticul 1:1415, compar cu 2:2,8; 5:713), i
aceasta din cauz c nu exista nici un dubiu cu privire la identi
tatea celui care aducea jertfa n acest caz. Punerea minii era
necesar doar pentru animale din ciread sau din turm, care n
unele cazuri erau conduse n curtea templului de persoane care
i asistau pe proprietari. De exemplu, un om n vrst i putea
aduce nepotul pentru a avea grij de animalul zburdalnic. Dar
cnd bunicul i aeza mna pe capul animalului, era clar c jertfa
era adus din partea lui.
Punerea minii identifica proprietarul, ns proprietatea era n
acel moment transferat. Punerea minii n timpurile noastre poate
fi asemnat cu semntura pe care proprietarul unui automobil o
pune pe contractul de vnzarecumprare n momentul n care l
vinde. Orice jertf implica transferul proprietii ctre Dumnezeu.
Dac punerea minii era necesar pentru o anumit jertf,
nseamn c juca un rol important n transferul proprietii. Vom
analiza mai n detaliu acest concept n legtur cu nlturarea
pcatului celui care aduce jertfa, atunci cnd primea iertarea.
Pn acum am vorbit despre jertfe private, care se aduceau
individual, n funcie de decizia celui care aducea jertfa. Dar mai
exista un tip de jertfe, i anume cele publice, care trebuia aduse la
anumite date, conform calendarului (de exemplu Numeri 2829).
Aceste jertfe aveau ntlnire cu Dumnezeu i nu exista nici un
dubiu cu privire la identitatea celor care aduceau jertfa. Acesta
pare s fie motivul pentru care nu exist dovezi biblice c jertfele
calendaristice necesitau punerea minii.

Sngele = preul rscumprrii vieii

Stropirea cu snge a laturilor altarului (Leviticul 1:5) separa


sngele de carnea unui dar de mncare care era oferit Domnului
sub form de fum. Darul de mncare al Domnului era unul
kosher, i anume sngele era scurs la momentul junghierii. n acest
fel, Dumnezeu arta respectul pentru via, care este reprezentat
de snge (Leviticul 17:11). Prin aceasta El ddea un exemplu
oamenilor, crora nu lea ngduit niciodat s mnnce carne din
care nu sa scurs tot sngele n momentul junghierii (Genesa 9:46

Splendoarea jertfei lui Christos

69

pentru toi oamenii, nainte s existe Israel; Leviticul 17:10,12;


Deuteronom 12:16, 2325; Faptele Apostolilor 15:20,29 pentru
cretinii dintre neamuri).
n Biblie, Dumnezeu nu lea cerut oamenilor s scoat i ultima
pictur care ar mai fi rmas n vasele de snge ale animalului,
prin prjire sau saramur. El lea poruncit doar s scurg sngele
cnd junghiau animalul.
n calitatea Sa de creator i susintor al vieii, doar Dumnezeu
are dreptul s fac cu sngele ceea ce dorete, dar n cadrul
jertfelor El practica ceea ce predica, renunnd la sngele pe
care noi nu avem dreptul sl folosim. Un alt exemplu divin
pentru noi este botezul lui Iisus (Matei 3:1317). Iisus a fost
botezat, n ciuda faptului c nu avea nevoie de curirea de pcat
pe care botezul o reprezenta.
Pentru a separa sngele de carne, ar fi fost suficient ca preotul
s toarne sngele la baza altarului (compar cu Leviticul 4:7, 18,
25, 30, 34). Dar preotul trebuia s stropeasc cu snge laturile
altarului. Aplicarea sngelui pe altar contribuia la ispirea celui
care aducea jertfa (Leviticul 1:4) rscumprndui viaa, conform
cu Leviticul 17:11: Cci viaa trupului este n snge. Vi lam dat
ca sl punei pe altar, ca s slujeasc de ispire pentru vieile
voastre, cci prin viaa din el face sngele ispire.
Observai terminologia din Leviticul 17:11: s slujeasc de
ispire pentru vieile voastre. n acest context, termenul ebraic
pentru s slujeasc de ispire nseamn s rscumpere n
sensul unei pli care nlocuiete luarea vieii omeneti. Cum am
menionat mai devreme, semnificaia principal a termenului
ebraic pentru a ispi este ideea de reconciliere, de refacere a
unei relaii. Dar ispirea poate accentua diferite aspecte ale
reconcilierii. A face ispire pentru cineva sau ceva cu privire
la un pcat sau o necurie nseamn a purifica, a curi sau
expia persoana sau obiectul de rul care deranjeaz relaia
divinouman (Leviticul 5:6; 16:16). A face ispire pentru viaa
cuiva, ca i n Leviticul 17:11, nseamn ai rscumpra viaa.
Aceast idee este ntrit de faptul c substantivul ebraic pentru
rscumprare, cu referire la preul unei viei (Iov 33:24; Isaia
43:3; compar cu Exodul 30:12), vine din aceeai rdcin cu
verbul a ispi. Aa c sngele unei jertfe pltea preul pentru
viaa celui ce o aducea.

70

Roy Gane Chemarea Altarului

Rscumprarea vieii prin jertf e o realitate colosal. Nu e


o simpl figur de stil, care s ne inspire n timp ce cnt corul
acompaniat de org, iar razele soarelui rzbat prin vitralii.
Aflm valoarea real a rscumprrii vieii dac ne gndim ce
se ntmpl atunci cnd viaa nu e rscumprat. De exemplu,
un uciga israelit nu avea dreptul la rscumprare, i de aceea
trebuia omort (Numeri 35:31). Aceasta nu nsemna, n mod
necesar, c ucigaul era pierdut pentru totdeauna. Dumnezeu ia
iertat pe David i pe Manase, care erau ambii vinovai de crim
prin abuzul puterii (2Samuel 1112; 2Cronici 33; compar cu
2mprai 21, n mod special versetul 16). Dar acesta era un har
mai presus i dincolo de sistemul juridic israelit, conform cruia
ucigaul trebuia s moar.
n Exodul 30, Domnul sugera ca atunci cnd israeliii aveau
s fac un recensmnt, fiecare dintre ei s dea Domnului un
dar n bani, pentru rscumprarea sufletului lui, ca s nu fie
lovii de nici o urgie cu prilejul acestei numrtori (versetul 12).
Domnul spune aici c funcia rscumprrii este s fac ispire
pentru vieile lor. Urgia pentru neglijarea plii rscumprrii era
literalmente amenintoare. n 2 Samuel 24 vedem ce se putea
ntmpla cnd o urgie a justiiei divine se dezlnuia asupra
israeliilor. Cnd regele David a fcut un recensmnt nepotrivit
al poporului, aptezeci de mii de israelii au murit de cium din
partea Domnului (versetul 15).
Conceptul rscumprrii era n centrul sistemului de jertf.
Pe lng faptul c tot sngele de jertf oferea rscumprare
(Leviticul 17:11), 2 Cronici 3:1 relateaz c templul lui Solomon
a fost construit pe Muntele Moria, n aria lui Ornan Iebusitul
(numit Aravna n 2 Samuel 24). Pe Muntele Moria, nevinovatul
Isaac a fost rscumprat prin jertfa unui berbece prins ntrun
desi (Genesa 22:13). Pe acelai munte, n aria lui Ornan / Aravna,
vinovatul David a fost rscumprat prin jertfe cnd sa oferit
s moar pentru locuitorii Ierusalimului. Acetia urmau s fie
distrui de ngerul lui Yahw odat cu cei aptezeci de mii care
pieriser deja ca rezultat al recensmntului (2Samuel 24:1725;
1Cronici 21:1627). Astfel templul, locul de jertf permanent, era
construit pe un loc al rscumprrii.

Splendoarea jertfei lui Christos

Pielea = comisionul preotului

71

Pielea unui animal jertfit ntro ardere de tot era ndeprtat


prin jupuire. Ea nu se ardea pe altar, ci aparinea preotului care
prezenta animalul tiat la altar (Leviticul 7:8). Aadar, dei pielea
era parte a animalului care era transferat iniial Domnului, (1:3),
Domnul nu o lua, ci o ddea robului Su, preotul care oficia jertfa.
Putem privi pielea ca pe un comision pentru preot (compar
cu 7:34).
Sistemul de comisioane funcioneaz la fel n timpurile noastre.
Cnd lucram ca agent imobiliar cu jumtate de norm n statul
California, efa mea primea ntregul comision la vinderea unei
case. Apoi mi ddea un procent din acel comision, partea pe care
o ctigasem prin contribuia mea la vnzare.
nainte ca israeliii s construiasc sanctuarul i s consacre
un grup special de preoi care s oficieze pentru popor, patriarhi
ca Avraam aduceau propriile jertfe. Dar ntro ocazie, Avraam
Ia oferit Domnului un dar de mncare n mod literal, nu prin
intermediul vreunui ritual. Cnd Domnul i Sa artat lui Avraam
sub forma unui cltor nsoit de alte dou persoane, Avraam ia
cerut Sarei s fac nite turte i ia dat servitorului un viel sl
pregteasc pentru mncare. Apoi ia servit pe cei trei brbai
i ei au mncat (Genesa 18:18).
Aa cum Avraam ia artat prietenia oferind o mas, israeliii
i artau dorina de a avea o relaie bun cu Domnul lor prin
jertfele pe care le aduceau ca daruri de mncare. Dar jertfele
erau mai mult dect simple acte de ospitalitate artate Domnului
i acceptate de ctre El. Jertfele demonstrau n mod practic
vindecarea relaiei divinuman, care avea loc prin sngele de pe
altar. Sngele care ne face cu adevrat una cu Dumnezeu este
sngele lui Christos. Altarul suprem e crucea.
O jertf animal pe altar era o experien spiritual puternic
ce afecta relaia cu Dumnezeu a celui ce aducea jertfa. Dar
consecinele de via i moarte care erau portretizate grafic n
astfel de ceremonii iau gsit mplinirea n sacrificiul extraordinar
al lui Christos pentru tot neamul omenesc. Israeliii aveau acces la
beneficiile crucii prin altar.

72

C api t ol u l 1 3

q
Mistuire

Prinii soiei mele i ndrgesc pe oamenii din Nepal. Au


locuit mai muli ani n aceast ar, timp n care socrul meu
lucra ca medic. Nu demult, sau ntors n Nepal i, dei au
aproape aptezeci de ani, au fcut o drumeie de unsprezece ore
pe dealurile de la poalele munilor Himalaya, pentru a ajunge
ntrun stuc ndeprtat. Acolo, la o clinic mic, iau nlocuit
pentru scurt timp pe nite lucrtori medicali tineri, care aveau
nevoie s se odihneasc.
Cnd locuitorii satelor nvecinate au aflat c e un medic n
zon, sau mbulzit la clinic. Muli dintre ei erau ntro stare
jalnic, cu boli sau rni serioase. Socrul meu are o inim mare,
aa c lucra zi i noapte, fr s refuze vreun caz. Era extenuat,
dar continua s trateze pacienii n ciuda faptului c munca sa
caritabil i mistuia sntatea.
Lucrarea de mil a lui Christos la mistuit complet. Aceasta
este doar una dintre semnificaiile exprimate prin arderea de tot.

Mistuit complet.

Cu excepia pielii, care aparinea preotului oficiant (Leviticul


7:8), corpul animalului oferit ca ardere de tot era mistuit complet
pe altar (1:89). Acesta este un simbol al lui Christos, care Sa
oferit pe Sine pe cruce ca jertf pentru noi (vezi Evrei 7:27).

Jertfa fundamental

Ioan Boteztorul La prezentat pe Iisus ca Mielul lui


Dumnezeu (Ioan 1:29). Ioan putea s se refere la Christos folosind
termeni ca Taurul lui Dumnezeu, Berbecele lui Dumnezeu
sau chiar apul lui Dumnezeu. Dar Ioan a ales expresia Mielul
lui Dumnezeu. De ce? n primul rnd, Isaia a profeit c Robul

Splendoarea jertfei lui Christos

73

Domnului, Cel care avea s sufere pentru pcatele noastre (Isaia


53:5), va fi ca un miel pe carel duci la mcelrie (vers. 7).
De asemenea, jertfa de baz a sistemului sacrificial israelit era
arderea de tot zilnic, ce consta dintrun miel dimineaa i unul
seara (Numeri 28:18). Toate celelalte jertfe veneau pe un plan
secundar. PrezentnduL pe Iisus ca Mielul lui Dumnezeu,
Ioan ddea de neles c Iisus e jertfa de baz, ca i cum ar fi spus:
IatL pe Cel care mplinete rolul ntregului sistem de jertf!

Pcatul pus asupra Lui

Prima aciune a unei arderi de tot personale era punerea unei


mini pe capul animalului. Aceasta l identifica pe cel care aducea
jertfa ca fiind cel ce va primi ispirea (Leviticul 1:4). Faptul c
israelitul i punea mna pe capul animalului indic rolul lui
Christos pe care Isaia la profeit: Totui, El suferinele noastre lea
purtat i durerile noastre lea luat asupra Lui. (Isaia 53:4) Christos
face ispire pentru noi lund pcatele noastre asupra Lui.

Rscumprarea

Leviticul 17:11 vorbete despre sngele de jertf care face


ispire pentru israelii, adic le rscumpr viaa. n locul
propriei viei, persoana oferea o jertf al crei snge, reprezentnd
viaa, era plata unei rscumprri. Din moment ce sngele jertfei
reprezenta sngele lui Christos, e clar c sngele lui Christos are
funcia de a rscumpra fiinele umane pctoase, cum se indic
explicit n Noul Testament (1Petru 1:1819; compar cu Matei
20:28; Marcu 10:45; 1 Tim. 2:6).
Mai multe pasaje biblice folosesc termenul rscumprare,
fcnd referire la ceea ce Christos a ndeplinit prin sngele Su
(de ex. Efeseni 1:7; 1 Cor 1:30). Rscumprarea este n mod
clar un concept juridic (compar cu Leviticul 25:25). La fel este
i ideea de iertare / tergere a datoriei, care apare n Rugciunea
Domneasc, exprimnd iertarea oferit de Dumnezeu prin jertfa
lui Christos (Matei 6:12). Dac nu credei c datoria e o problem
juridic, citii cu atenie textul mrunt de pe contractul de
mprumut de la banc.

Viaa Sa pentru vieile noastre

Preul rscumprrii pltit de Christos era El nsui. ia


dat viaa perfect pentru vieile noastre pctoase. ntocmai

74

Roy Gane Chemarea Altarului

cum animalele de jertf trebuia s fie fr cusur (Leviticul 1:3;


22:1725), Christos era fr cusur moral pentru c era fr pcat
(Evrei 4:15). Dar oferinduSe ca jertf, Christos a murit n locul
pctoilor (Isaia 53:5, 10).
Regele David sa oferit s poarte pedeapsa divin n locul
celor care au fost numrai i urmau s moar ca rezultat al
recensmntului pe care el l poruncise (2Samuel 24:17). Christos
nu doar Sa oferit, El Sa dat pe Sine nsui la moarte, i a
fost numrat mpreun cu pctoii; totui, El a purtat pcatele
multora i Sa rugat pentru cei vinovai (Isaia 53:12).
2 Corinteni 5:21 este i mai puternic: Dumnezeu La fcut
pcat pentru noi, ca noi s fim neprihnirea lui Dumnezeu n
El. Imaginaiv! ntrun anumit sens, Christos a devenit pcat! A
purtat fiecare pasiune malefic i degradare egoist a miliardelor
de oameni care au locuit vreodat pe planeta noastr. Cu acest
potop copleitor de mizerie asupra Sa i identificat cu El ca i cum
El ar fi fost personificarea rului, Sa dat pe Sine nsui ca s fie
distrus pentru a terge orice urm i orice consecin a pcatului.
Abia acum putem nelege ce ia spus Iisus lui Nicodim: i,
dup cum a nlat Moise arpele n pustie, tot aa trebuie s fie
nlat i Fiul omului, pentru ca oricine crede n El s nu piar,
ci s aib viaa venic. Iisus fcea referire la un episod din
istoria poporului Israel, i anume atunci cnd au pctuit i au
fost pedepsii cu erpi veninoi care i mucau mortal. Cnd sau
pocit i Moise sa rugat pentru ei, Domnul ia poruncit lui Moise
s fac un chip de arpe din aram i sl nale pe un stlp. Cei
mucai puteau privi la el i astfel puteau tri (Numeri 21:89).
arpele de aram nu avea putere intrinsec de vindecare.
Nu era magie. Dumnezeu i vindeca pe cei care i exprimau
credina privind la simbolul pe care El l oferea. Simbolul a ce?
IdentificnduSe cu arpele de aram, Iisus indica spre Sine, Cel
nlat pe cruce, ca sursa fundamental de via pentru pctoi.
El nu e un simplu antidot pentru muctura de arpe. El d via
venic.
De ce este Iisus reprezentat printrun arpe, simbol al mizeriei
i morii rezultate din pcat i amintire a arpelui satanic care ia
propus neamului omenesc pcatul? (Genesa 3) Deoarece Iisus Sa
lsat identificat cu rul, pentru ca murind sl distrug (compar
cu Evrei 2:14), iar noi privind s putem tri.

Splendoarea jertfei lui Christos

75

Darul lui Dumnezeu

Expresia ebraic tradus prin ardere de tot nseamn n


mod literal care se nal. Jertfa se nla la Dumnezeu sub
forma fumului ca un miros plcut (Leviticul 1:9), ca i cum ar fi
fost tmie. Amintiiv c termenul ebraic pentru transformarea
jertfei n fum pe altar e nrudit cu termenul pentru tmie.
Faptul c Dumnezeu primea hrana (compar cu Numeri
28:2) sub form de fum arat c El de fapt nu are nevoie de hrana
oamenilor (Psalmul 50:1213). Aa c darurile de mncare oferite
de israelii erau simboluri ale credinei prin care ei acceptau darul
infinit mai mare al ispirii din partea lui Dumnezeu. Christos,
Cel spre care indicau jertfele (Ioan 1:29), nu e un dar al oamenilor
pentru Dumnezeu; dimpotriv, El este darul lui Dumnezeu pentru
neamul omenesc (Ioan 3:16). Israeliii nui cumprau mntuirea.
Efeseni 2:8 era tot att de adevrat i n timpurile Vechiului
Testament: Cci prin har ai fost mntuii, prin credin...

nlnduse pentru acceptare divin

O ardere de tot trimitea fumul care se nla la Dumnezeu


pentru acceptare (Leviticul 1:9). n mod similar, Christos Sa
nlat la cer pentru a primi acceptare din partea Tatlui. Cnd
Iisus Sa artat Mariei Magdalena dup ce nviase, ia spus Nu
M ine, cci nu Mam suit nc la Tatl (Ioan 20:17). Acest verset
indic faptul c dup ce Sa artat Mariei, Iisus Sa nlat la cer
n ziua aceea, ca fumul unei arderi de tot, dup care Sa ntors pe
pmnt i Sa artat ucenicilor timp de cteva sptmni nainte
de a Se nla permanent la cer. nlarea lui Iisus la cer n ziua
nvierii a fost prefigurat cu aproximativ o mie de ani nainte,
cnd ngerul Domnului sa nlat la cer n flacra jertfei lui
Manoah (Judectori 13:20).
Aici este ceva uluitor: Iisus Sa artat Mariei Magdalena nainte
de a Se nla la cer pentru ca sacrificiul Su s fie acceptat de
Tatl! Christos a ntrerupt nlarea jertfei de Sine, evenimentul cel
mai important din istoria neamului omenesc, pentru a mngia
un pctos iertat: Maria. Spre deosebire de ucenici, familie sau
conductorii religioi ai vremii, Maria a neles c misiunea lui
Iisus pe pmnt este s salveze pctoi ca ea, cei mai slabi dintre
cei slabi. i Maria, doar Maria dintre atia, era cea care La uns
nainte de vreme pentru nmormntarea Sa (Ioan 12:18).

76

Roy Gane Chemarea Altarului

Iisus este Samariteanul Milos. Nu a lsat ca ntlnirea Sa


cu destinul sL distrag de la ajutarea unui suflet n nevoie.
Ajutorarea oamenilor era de fapt scopul i motivul jertfei Sale. A
lsat pentru cteva clipe lucrarea de ispire pentru ntreaga lume,
ct de important ar fi fost ea, pentru a Se ngriji de sentimentele
Mariei. Ce exemplu incredibil de ordonare a prioritilor! Crezi c
Iisus e ntratt de sensibil nct sI pese de sentimentele tale?
Christos a demonstrat c mntuirea ta este prioritatea numrul
unu. Dac vei ajunge vreodat s te ndoieti de dragostea lui
Dumnezeu, amintetei ce a fcut Iisus pentru Maria.

77

C api t ol u l 1 4

q
Cereale

Dac vreun soldat sau vreun pilot ar fi murit ncercnd


sl salveze pe OGrady din Bosnia, am fi spus c ia jertfit
viaa pentru el. Nu am folosi aceast expresie dect dac cineva
iar fi pierdut viaa. Dar apostolul Pavel ia ndemnat pe
cretini: ...s aducei trupurile voastre ca o jertf vie, sfnt,
plcut lui Dumnezeu: aceasta va fi din partea voastr o slujb
duhovniceasc (Romani 12:1). O jertf vie? Nu e o contradicie
n termeni? Cum ar putea cineva n via s fie o jertf? Vom afla
rspunsul prin investigarea jertfelor de cereale oferite Domnului
la sanctuarul israelit.
Jertfele de cereale se gsesc n Leviticul mpreun cu jertfele
de animale, n ciuda faptului c ele nu aveau nimic de a face cu
elemente ca moartea, carnea sau sngele. Implicaia este c jertfele
de cereale erau sacrificii. Aceasta se potrivete cu sensul original
al cuvntului sacrificiu, care vine din dou cuvinte latineti
(sacrum + feci) care nseamn a face + ceva sacru.
Un sacrificiu e ceva ce se transfer domeniului sacru, fie c moare,
fie c nu. Toate jertfele oferite Domnului prin activiti rituale sunt
sacrificii. Moartea sau absena ei nu determin dac o ceremonie
anume este sacrificiu sau nu. De exemplu, aanumitul ap
pentru Azazel (Leviticul 16:2022) nu era un sacrificiu. Dar nu
tim asta doar din faptul c nu era junghiat, ci din faptul c era
alungat pe pustii i nu oferit Domnului.
E adevrat c n traducerile englezeti ale Bibliei termenul
sacrificiu este folosit mai ales cu referire la un anume fel de
jertfe, inclusiv cea de bunstare, n care un animal era tiat i
cel care aducea jertfa consuma o parte a crnii (de ex. Leviticul
3:1,3,6,9; 7:11,15,16). Dar putem aplica acelai termen cu sensul
mai larg de dar ctre Dumnezeu i altor tipuri de jertfe, cum sunt

78

Roy Gane Chemarea Altarului

arderile de tot i jertfele pentru pcat. O jertf pentru pcat putea


fi un animal; ns, pentru o persoan srac, jertfa putea consta
din cereale, care nu puteau fi omorte (5:1113). n concluzie, nu
putem determina dac ceva era sacrificiu sau nu pe baza faptului
c era sau nu era junghiat. Un sacrificiu era ceva care era oferit
Domnului ntrun mod special.
n lumina acestei nelegeri a termenului sacrificiu sau
jertf, realizm acum c Pavel nu se contrazicea cnd i ndemna
pe cretini si aduc trupurile ca o jertf vie. Putem fi jertfe vii
consacrndune Domnului! (compar cu Leviticul 20:7) Asta nu
nseamn c suntem jertfe ispitoare, aa cum este Iisus. Jertfele
noastre arat c i aparinem Domnului, i nu c ne putem mntui
pe noi nine sau pe oricine altcineva.
Faptul c ne oferim ca sacrificii pentru Dumnezeu nu e o risip.
Nu ne irosim prin aceasta. Dimpotriv, avem privilegiul de a intra
n serviciul Su, la fel cum Samuel a intrat n serviciul Domnului
pentru ntreaga via, cnd mama sa la dedicat Domnului la
sanctuar (1Samuel 1).
Nu doar animalele artau spre Christos. i pinea l putea
reprezenta, aa cum indic chiar El cnd spune: Eu sunt Pinea
vieii (Ioan 6:48). Viaa pe care Christos o d este via venic,
iar pinea simbolizeaz trupul Su (vers. 51). Aici Christos
vorbete despre mana cereasc, pinea din cer care ia hrnit pe
israelii n pustie (vers. 49; compar cu Exodul 16:1418). O mostr
de man cereasc era inut n interiorul chivotului legmntului,
n sanctuar (Exodul 16:33; Evrei 9:4).
Conceptul conform cruia Christos este pinea vieii st n
spatele cuvintelor Sale de la Ultima Cin, cnd a frnt pinea de
Pate. A spus: Luai, mncai; acesta este trupul Meu (Matei
26:26). ncorpornd viaa Sa ntra noastr, avem via venic.
Noi rmnem n El i El rmne n noi (Ioan 15:4).
Mncnd pinea i vinul n Serviciul Comuniunii noi
reprezentm dramatic acceptarea lui Christos n vieile noastre,
interaciunea divinuman n care Dumnezeu ne transform prin
viaa lui Christos (compar cu Galateni 2:20). n acest fel noi
amintim i interiorizm relaia cu El.
Ideea c Christos este pinea vieii se leag i de jertfele de
cereale ale israeliilor, materia prim din care e fcut pinea.
Jertfele de cereale erau o confirmare i recunoatere a faptului
c Dumnezeu este Cel care susinea viaa poporului Su, chiar i

Splendoarea jertfei lui Christos

79

dup ce nu mai primeau man cereasc. n sistemul ceremonial al


sanctuarului se gseau mai multe tipuri de jertfe de cereale, care
exprimau relaia cu Dumnezeu prin Christos n diferite feluri:

Jertfe de cereale private i independente

Jertfele de cereale pentru care sunt date instruciuni n Leviticul


2 erau private n sensul c erau oferite de persoane individuale,
i nu de ntreaga comunitate. Aceste jertfe erau independente n
sensul c se ofereau separat, nu ataate vreunui alt fel de jertf.
Erau jertfe simple, pentru Dumnezeu, ce constau din cereale, un
element de baz al hranei. Ca i n cazul jertfelor de animale,
pri ale jertfelor de cereale se ardeau pe altar ca un miros plcut
Domnului (Leviticul 2:2).
Faptul c jertfele de cereale erau daruri este accentuat de
termenul ebraic tradus cu jertf de cereale. Acest cuvnt are
sensul de dar. n alte contexte, se poate referi la cadouri oferite
oamenilor (vezi de ex. Judectori 3:15,17,18).
Nu exist nici o indicaie n Leviticul 2 c jertfele de cereale
descrise aveau ceva de a face cu ndeprtarea pcatului. Ispirea
nu este menionat n acest capitol. Aceste jertfe erau expresia
unei relaii pozitive cu Dumnezeu, modaliti de a arta respect
i dragoste pentru Cel care le ddea pinea cea de toate zilele
(compar cu Matei 6:11).

Jertfe de cereale complementare

Jertfele de cereale i jertfele de butur nsoeau orice arderi


de tot i orice sacrificiu (Numeri 15:116). Cuvntul sacrificiu
nu se refer aici la jertfe n general, ci la acel tip de jertfe din care
cei ce le aduceau puteau mnca ceea ce rmnea dup ce o parte
a fost oferit Domnului i o parte preoilor. Exemple de asemenea
jertfe sunt jertfele de bunstare (sau de pace, de prtie;
Leviticul 7:1118) i mielul de Pate (Exodul 12:811,27).
Cerealele i butura fceau ca o jertf pentru Domnul s
devin o mas complet, la fel cum oamenii la mesele lor mncau
i altceva dect carne. Citii Geneza 18:58, unde Avraam lea
oferit oaspeilor si turte, unt i lapte, pe lng carne de viel.
Nu ia recunoscut imediat pe musafiri ca fiind de origine divin.
Masa pe care lea dato sa dovedit a fi o jertf!

80

Roy Gane Chemarea Altarului

Jertfa pentru pcat a sracului

n Leviticul 5:1113, o jertf de cereale avea funcia de jertf


pentru pcat a sracului. Dei pctosul nui putea permite s
cumpere un animal pentru jertf, aa cum se obinuia, pcatul su
putea fi nlturat printro jertf nlocuitoare, o jertf de cereale.
Epistola ctre Evrei recunoate acest caz cnd spune c dup
Lege, aproape totul este curit cu snge (Evrei 9:22). Aproape
totul implic o excepie de la regula c totul este curit prin
snge. Jertfa pentru pcat a sracului este acea excepie.

Pinea Prezenei

O jertf de cereale mai special era pinea Prezenei (sau


pinea prezentat / pinea pentru punerea nainte), care era
rennoit n fiecare Sabat pe masa aurit din interiorul sanctuarului,
naintea Prezenei lui Dumnezeu (Exodul 25:30; Leviticul 24:59).
Ofranda pinii Prezenei consta din dousprezece turte i
tmie. Era pus pe mas pentru a recunoate dependena celor
dousprezece triburi ale lui Israel de Dumnezeu, Creatorul i
Susintorul vieii creaturilor (compar cu Psalmul 104:1415;
145:1516; Iov 12:10; Daniel 5:23). Din moment ce Dumnezeu nu
are nevoie de hrana oferit de oameni (Psalmul 50:1213), pinea
era consumat de preoi, dup ce era luat de pe masa Domnului
(Leviticul 24:9).
Jertfa (ofranda) pinii Prezenei exprima un legmnt ntre
Dumnezeu i israelii (Leviticul 24:8). n cadrul acestui legmnt,
Dumnezeu locuia n mijlocul poporului Su i le ddea via. Ia
chemat s fie pentru El o mprie de preoi, un neam sfnt
(Exodul 19:6). i vrea ca fiecare dintre noi s ne oferim Lui ca o
jertf vie (Romani 12:1). Putem face asta acum. Nu trebuie s
murim pentru a fi jertfe pentru Dumnezeu.

81

C api t ol u l 1 5

q
Bunstare
A fost extrem de greu pentru Scott OGrady s supravieuiasc
ase zile n Bosnia. n momentul n care sa parautat nu avea
cu el un co plin cu mncare i ap. Nici nu putea s mearg la
vreun magazin pentru a se aproviziona, deoarece putea fi prins.
Datorit faptului c o mulime de oameni la vzut parautnduse
deasupra unei autostrzi, era absolut necesar s se ascund ct
putea mai repede n tufiuri i s se camufleze. Sttea nemicat n
timp ce soldaii inamici treceau la doitrei metri de el.
n fiecare noapte OGrady cuta un adpost mai sigur.
Prioritatea sa numrul unu era s evite capturarea sa de ctre
inamic. Dar pe lng asta, el avea nevoie de ap i de mncare.
Ce rost are s fii liber, dac mori de foame sau de sete? Aa c a
adunat ap n nite pungi Ziploc pe care le avea la el. A ncercat
s stoarc osetele de ln care erau mbibate cu ap, dar metoda
asta nu a funcionat prea bine. Mnca ce gsea: frunze, iarb i
furnici. Nu mai trebuie s spun c acestea nu fceau parte din
dieta sa obinuit. i nici mcar nu putea mnca multe furnici,
pentru c erau greu de prins. Cu alte cuvinte era nfometat. i
pentru c a stat n ploaie zi i noapte, tremura de frig. (Revista
Time, 19 iunie 1995, pg. 2223,25.)
Timp de ase zile, bunstarea lui OGrady a fost periclitat.
Pentru a putea tri fr a fi capturat, avea nevoie de cteva lucruri
de baz: adpost, mncare i ap. Avea din fiecare doar att ct
s supravieuiasc.
Ce este necesar pentru a supravieui? Nu pe termen scurt, ci
pe termen lung. Nu doar viaa prezent, ci viaa venic. Ce este
esenial pentru bunstarea ta venic? Jertfa pentru bunstare
(Leviticul 3; 7:1136) de la sanctuarul israelit ne d un indiciu.

82

Roy Gane Chemarea Altarului

Cuvntul ebraic tradus cu jertf de bunstare (sau jertf


de pace, jertf de prtie, jertf de mpcare, jertf de
mulumire) este nrudit cu termenul ebraic pentru pace.
Pace n ebraic nu nseamn doar absena conflictului, ci are
sensul mai larg de bunstare.
O jertf de bunstare era oficiat n acelai fel ca o ardere de
tot, cu excepia faptului c doar grsimea era ars pe altar. Jertfa
era oferit Domnului ca un ntreg (Leviticul 3:1,6,12) i grsimea
era ars pe altar pentru El (vers. 16), ns pieptul i coapsa erau
repartizate preoilor de ctre Domnul ca un comision (7:3136),
iar cel care aducea jertfa putea s mnnce restul (7:1521).
Aadar exista o distribuie n trei direcii a trupului animalului:
Dumnezeu, preoii i cel ce aducea jertfa.
Spre deosebire de alte tipuri de jertfe, cea de bunstare era
consumat parial de cel ce o aducea. Care este semnificaia
acestui aspect? Am aflat c toate jertfele israeliilor l reprezentau
pe Christos, conform Noului Testament (Ioan 1:29; Evrei 9).
Consumnd o parte din animalul de jertf, nsemna aadar a te
mprti din Christos. Iisus ia uimit pe interlocutorii Si cnd
a spus:
Adevrat, adevrat, v spun, c, dac nu mncai trupul Fiului
omului, i dac nu bei sngele Lui, navei viaa n voi niv.
Cine mnnc trupul Meu i bea sngele Meu are viaa venic, i
Eu l voi nvia n ziua de apoi. Cci trupul Meu este cu adevrat
o hran, i sngele Meu cu adevrat o butur. Cine mnnc
trupul Meu i bea sngele Meu rmne n Mine, i Eu rmn n
el. (Ioan 6:5356)

Cnd Iisus lea explicat ucenicilor nelesul acestor cuvinte, a


accentuat ideea c pot primi viaa prin cuvintele Sale (vers. 63).
Dar cnd a vorbit ntrun mod similar la Ultima Cin, este clar c
a vorbit despre Sine ca sacrificiu:
Pe cnd mncau ei, Iisus a luat o pine; i dup ce a binecuvntat,
a frnto i a dato ucenicilor, zicnd: Luai, mncai; acesta
este trupul Meu. Apoi a luat un pahar i, dup ce a mulumit
lui Dumnezeu, li la dat, zicnd: Bei toi din el, cci acesta este
sngele Meu, sngele legmntului cel nou, care se vars pentru
muli spre iertarea pcatelor. (Matei 26:2628)

Consumarea unei pri a jertfei de bunstare este n concor


dan cu ideea din Noul Testament, conform creia Christos

Splendoarea jertfei lui Christos

83

i jertfa Sa ofer putere dttoare de via, pe care o putem


lua n vieile noastre acum pentru a fi transformai spiritual.
AcceptnduL pe Christos i cuvntul Su, primim Duhul Su cel
Sfnt i suntem schimbai (Ioan 3:58; Tit 3:57) lund n inimile
noastre elementul crucial care este altfel inaccesibil fiinelor
umane pctoase: dragostea (Romani 5:5). n acest fel, Dumnezeu
ne aduce n armonie cu caracterul Su, care este dragoste (1Ioan
4:8) i cu legea Sa (Romani 8:4), care e bazat pe dragoste (Matei
22:3640).
De ce e dragostea att de important? Deoarece dragostea
adevrat, neegoist, este singura baz pe care fiine inteligente
i libere i pot construi o via de armonie mpreun, fr a se
distruge reciproc. Dragostea este tot att de esenial pentru
supravieuirea pe termen lung a neamului omenesc, pe ct sunt
de eseniale hrana i apa pentru supravieuirea pe termen scurt.
n cele din urm nu putem tri fr dragoste.
Deoarece suntem pctoi care neam rsculat mpotriva
legii iubirii lui Dumnezeu, nu avem dragoste n mod natural.
Nu putem s o dobndim spnd adnc n camerele secrete
ale subcontientului. Nu putem so dobndim prin meditaie
transcendental sau cu ajutorul medicamentelor. Putem so
dobndim doar de la Surs: Dumnezeu, care este dragoste (1Ioan
4:8). El ofer dragostea gratuit prin sacrificiul Fiului Su.
Mai exist o dimensiune a semnificaiei unei jertfe de bunstare.
Dumnezeu i omul mpreau jertfa, ca i cum ar fi stat mpreun
la aceeai mas, pentru a srbtori pacea i prtia dintre ei. Prin
jertfa lui Christos putem avea o relaie de pace cu Dumnezeu
(Romani 5:1) i Christos ne invit la prtie cu El: Iat, Eu stau
la u i bat. Dac aude cineva glasul meu i deschide ua, voi
intra la el, voi cina cu el, i el cu Mine. (Apocalipsa 3:20)
Sperana vieii venice prin jertfa lui Christos aduce bucurie i
mulumire. n mod similar, jertfele din vechime puteau fi asociate
cu atitudinea de mulumire i de bucurie. De obicei privim jertfele
israeliilor ca fiind motivate de nevoia de iertare, dar existau
i alte motivaii. Un anume tip de jertf de bunstare exprima
mulumire la adresa Domnului (Leviticul 7:1215). Alte tipuri de
jertfe de bunstare mplineau juruine fcute Domnului i altele
erau jertfe de bunvoie (7:16). Dac cineva dorea si exprime
dragostea fa de Dumnezeu, putea s aduc o astfel de jertf de
bunvoie.

84

Roy Gane Chemarea Altarului

Sistemul de jertfe era solemn, dar nu morbid. Era dinamic i


putea fi plin de bucurie.
Jertfele de bunstare ne arat c prtia cu Dumnezeu nu
trebuie s se axeze neaprat pe partea negativ a ispirii sau
reconcilierii, care implic nlturarea pcatelor care intervin ntre
noi i Dumnezeu. Putem s ne apropiem din ce n ce mai mult de
Dumnezeu, chiar i atunci cnd nu pctuim ca s avem nevoie
de iertare pentru un pcat anume. Dar trebuie s inem minte
ntotdeauna c i partea pozitiv a ispirii, inclusiv lauda plin
de veselie i mulumirea la adresa Domnului, precum i prtia
cu El, e posibil doar din pricina sacrificiului lui Christos. Dei
jertfele de bunstare nu ispeau aciunile pctoase, totui
sngele lor servea drept rscumprare pentru vieile celor care le
aduceau (Leviticul 17:512).
Dumnezeu nu ne las s supravieuim pe cont propriu. tie c
am pieri n mod sigur. Nu avem via desprii de El. i nu avem
via venic desprii de Christos Cel nlat pe cruce. Nui de
mirare c venim la El!

85

C api t ol u l 1 6

q
Pcat

Dac un pilot american e capturat, guvernul Statelor Unite va


ncerca sl recupereze. E puin probabil c inamicul l va elibera
pur i simplu. E foarte probabil s cear ceva n schimb, le fel cum
un rpitor cere o recompens, iar preul poate fi foarte mare.
Imagineazi c tu eti cel capturat, iar preul rscumprrii
tale este mult prea mare ca tu, familia ta, prietenii sau chiar
guvernul sl poat plti. i pentru a face scenariul i mai sumbru,
dac nu se gsete cineva care s plteasc preul, vei muri.
Acum terge Imagineazi c. Eti ntradevr capturat
i preul este prea mare i vei muri dac nu pltete nimeni
preul rscumprrii. Dac ai vrsta necesar s citeti aceast
carte, nseamn c ai pctuit deja. i asta se aplic oricui: ...
toi au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu (Romani
3:23). Plata pcatului este moartea (Romani 6:23). Nu moartea
aceasta, ci moartea venic, de unde nu este scpare. Poi fugi de
ea, dar nu te poi ascunde. Nu poi scpa. Dect dac...
Jertfa pentru pcat (Leviticul 45:13; 6:2430) ne arat o
ieire din aceast dilem. Exist Cineva care poate plti preul
rscumprrii pentru viaa noastr.
Ca i n cazul arderii de tot sau al jertfei de bunstare, cel ce
aducea o jertf pentru pcat i punea mna pe capul animalului
de jertf naintea tierii. Unele jertfe pentru pcat necesitau chiar
o mrturisire verbal (Leviticul 5:5) pe lng mrturisirea tacit
exprimat prin aciunile implicate n transferul jertfelor ctre
Dumnezeu. Totui, n timp ce sngele unei arderi de tot era
stropit pe laturile altarului, sngele unei jertfe pentru pcat era
aplicat pe coarnele altarului din curte sau pe coarnele altarului
tmierii. Ca i n cazul unei jertfe de bunstare, doar grsimea
animalului era ars pe altarul din curte. Dar spre deosebire de

86

Roy Gane Chemarea Altarului

jertfa de bunstare, doar preotul putea consuma carnea unei


jertfe pentru pcat.
Observai c animalul de jertf pentru pcat a unei persoane
obinuite era de sex feminin, o oaie sau o capr (Leviticul
4:28,32; 5:6; Numeri 15:27). Presupun c ai putea numi aceasta
reprezentarea fr discriminare a lui Christos.
Urmtoarele aspecte ale jertfei pentru pcat sunt importante
pentru ai nelege semnificaia:

Accentul pe snge

Jertfele pentru pcat puneau accentul pe snge. Ungerea cu


snge a coarnelor altarului, care erau prile cele mai nalte ale
acestuia, sublinia importana sngelui.
nlarea fizic a sngelui corespundea nlimii sale n ceea ce
privete puterea de ispire: Cu ct e sngele mai proeminent, cu
att e mai mare puterea de ispire. Aceasta se vede clar n cele
dou tipuri de jertfe pentru pcat descrise n Leviticul 4. n cadrul
primului tip, sngele era introdus n Locul Sfnt, ncperea
sanctuarului ce ddea spre exterior. n cel deal doilea tip, sngele
era aplicat pe coarnele altarului din curte.
Cnd marele preot sau ntreaga adunare pctuia, marele
preot lua sngele jertfei pentru ispire n Locul Sfnt. Acolo,
el stropea cu snge de apte ori n faa perdelei i apoi ungea
cu snge coarnele altarului tmierii. Cnd termina de aplicat
sngele n sanctuar, marele preot vrsa sngele rmas, pe pmnt,
la baza altarului din curte (Leviticul 4:67, 1718).
Cnd un conductor sau un om de rnd pctuia, preotul
ungea cu snge coarnele altarului din curte i apoi vrsa sngele
rmas la baza altarului (Leviticul 4:25,30,34).
Tipul de jertf pentru pcat depindea de statutul pctosului.
Dac pctosul era chiar marele preot, care reprezenta tot
poporul naintea lui Dumnezeu, sau dac pctosul era ntreaga
comunitate, situaia era mai grav dect n alte cazuri. Aadar
jertfa necesita mai mult dect aplicarea sngelui pe cele mai nalte
pri ale altarului. Sngele trebuia aplicat n interiorul cortului
sfnt. Sngele era nlat ctre Dumnezeu n dou direcii: pe
vertical, spre tronul Su ceresc i pe orizontal, ctre Prezena Sa
ntronat deasupra chivotului legmntului, din Locul Preasfnt.
Cu ct era mai grav pcatul n ce privete proeminena
pctosului, cu att se punea mai mare accent pe snge. Cu alte

Splendoarea jertfei lui Christos

87

cuvinte, proeminena sngelui n ritual era proporional cu


nevoia de ispire.

Plata rscumprrii

O jertf pentru pcat punea accentul pe snge, care


reprezenta rscumprarea vieii (Leviticul 17:11). Rscumprarea
este obligatorie. Nu este ceva voluntar. Nimeni nu pltete o
rscumprare dac nu este necesar.
Spre deosebire de jertfele pentru bunstare, cele de cereale
i arderile de tot, prezentate n Leviticul 13, care erau daruri
de mncare voluntare, jertfele pentru pcat erau obligatorii atunci
cnd un pcat sau o necurie ritual grav (vezi mai jos)
ndatora persoana fa de Dumnezeu (Leviticul 45, 12, 15). O
jertf pentru pcat nu era simbolul unui dar de mncare, ci plata
simbolic a unei obligaii sau datorii. Dar asta nu nseamn c jertfa
pentru pcat aducea ispire. Aa cum am vzut mai devreme,
Dumnezeu este deja proprietarul animalelor i pe deasupra nu
are nevoie de hrana oamenilor (Psalmul 50:1013). Aadar jertfele
pentru pcat erau doar simboluri care exprimau credina n darul
gratuit al ispirii oferit de Dumnezeu. Jertfele nu cumprau
ispirea. Cu toate acestea, erau simboluri necesare. n acelai fel,
printele unui copil care sa purtat necuviincios i oprete banii de
alocaie, pentru a imprima copilului gravitatea faptelor sale i
valoarea iertrii. Alocaia nu cumpr iertarea.
Iat o dovad n plus c jertfa pentru pcat era simbolul plii
unei datorii. Grsimea unei jertfe pentru pcat nu era niciodat
numit dar de mncare. Prin contrast, grsimea unei jertfe
pentru bunstare constituia darul de mncare pentru Domnul
(Leviticul 3:35). Aceast deosebire se explic prin faptul c jertfa
de bunstare era un dar voluntar oferit Domnului, pe cnd jertfa
pentru pcat simboliza plata obligatorie a unei datorii.
Persoana care aducea o jertf pentru bunstare putea consuma
o parte a jertfei, dar cel ce aducea o jertf pentru pcat nu putea
face aceasta. Doar preotul avea permisiunea s mnnce partea
sa care reprezenta comisionul (Leviticul 6:26,29). Dac jertfa
era pentru pcat (i nu pentru necurie), el purta nelegiuirea
celui care aducea jertfa (10:17; compar cu 5:1) ca parte a mijlocirii
sale preoeti. Cuvntul ebraic tradus de obicei cu nelegiuire
nseamn aici pasibilitate de pedeaps / punitate. Cu toate
acestea, dac preotul oficia jertfa n numele su sau n numele

88

Roy Gane Chemarea Altarului

ntregii adunri, carel includea i pe el, nu avea voie s mnnce


nimic din jertf. n acest caz, ceea ce rmnea era incinerat n afara
taberei, dup ce grsimea fusese oferit Domnului (4:1112,21;
6:30; 9:11). Faptul c persoana nu putea avea parte din jertfa
pentru pcat poate fi explicat de principiul conform cruia un
datornic nu poate plti datoria, ca apoi s ia napoi o parte din
ce a pltit.
Cnd jertfa pentru pcat era oficiat mpreun cu o ardere
de tot, jertfa pentru pcat era oficiat mai nti (vezi Leviticul
9:814,1516). De ce? Pentru c datoria (jertfa pentru pcat) trebuie
pltit nainte ca darul (arderea de tot) s poat fi acceptat. Dac
i datorezi cuiva o sut de dolari i i dai acelei persoane o sut de
dolari, nu se consider cadou. E plata datoriei. Dar dac i dai nc
o sut de dolari, ei bine, acesta poate fi considerat cadou.
Jertfele pentru pcat artau spre sacrificiul lui Christos ca
fiind mijlocul prin care Dumnezeu ne poate asculta rugciunea:
...iartne datoriile (Matei 6:12; traducerea NRSV). Dar faptul
c datoria e pltit cu snge arat c nu e vorba despre o datorie
oarecare. E datoria rscumprrii vieii noastre.
Christos e singurul care poate plti preul pentru rscumprarea
vieii noastre, un pre pe care noi nu lam putea plti niciodat.
Sngele Lui e nlat, nu pe cele mai nalte puncte ale altarului, ci
pe cruce. Crucea este altarul Su.
Jertfele rituale nu aduceau iertarea automat a pcatelor.
Leviticul 4:26 prezint rezultatul unei jertfe pentru pcat: Astfel
va face preotul pentru cpetenia aceea ispirea pcatului lui, i
i se va ierta. (compar cu versetele 31, 35) Preotul fcea ispire
prin oficierea ritualului, dar versetul nu afirm c preotul l ierta
pe pctos. Iat ce spune despre pctos: i i se va ierta.
Cine l ierta pe pctos? Dac preotul nul putea ierta, atunci
cine? Exodul 34:67 rspunde acestei ntrebri. Domnul ia zis lui
Moise:
Domnul, Dumnezeu este un Dumnezeu plin de ndurare i
milostiv, ncet la mnie, plin de buntate i credincioie, carei
ine dragostea pn n mii de neamuri de oameni, iart frdelegea,
rzvrtirea i pcatul...

Noi trebuie si iertm pe ceilali pentru ce neau fcut, la fel


cum Dumnezeu ne iart pe noi (Matei 6:12). Dar nu putem s
le tergem pcatele aa cum poate Dumnezeu. Doar Dumnezeu

Splendoarea jertfei lui Christos

89

poate ierta pcatele i El ntotdeauna a acordat iertare n mod


direct. Nici un om nu a avut vreodat dreptul de a ierta pcatele.
Asta ar fi blasfemie, aa cum recunoteau i oamenii din vremea
lui Iisus (Marcu 2:7).
Ritualul jertfei, oficiat de preot, era doar o condiie prealabil
pentru iertare din partea Domnului. Decizia era a lui Dumnezeu.
El putea refuza s acorde iertare chiar dac ritualul era oficiat
corect. Ritualul n sine nu putea oferi iertarea ca un automat
pentru dulciuri, care arunc o bomboan atunci cnd introduci
o fis.
n ce circumstane ar fi refuzat Dumnezeu s acorde iertare
chiar cnd jertfa era oficiat corect? n cazul n care pctosul
era un ipocrit care persista n neascultarea fa de Dumnezeu, n
ciuda faptului c aducea o jertf (Isaia 1:1120; 66:3; compar cu
58:15). Aa cum ia spus Samuel regelui Saul, Domnul preuiete
ascultarea mai mult dect jertfele (1Samuel 15:22).
Un ritual ipocrit, fr devoiune i ascultare din toat inima
de Dumnezeu, nu era doar inutil i fr valoare; era un pcat.
Dumnezeu urte ritualul ipocrit (vezi Isaia 1:1017). Aceasta
se aplic i participrii superficiale sau ipocrite la ritualuri
cretine cum este acela al Comuniunii / mprtirii (1Corinteni
11:1734).
Tranzaciile eseniale dintre noi i Dumnezeu sunt efectuate
direct cu El. Ritualul nu realizeaz nici un fel de tranzacii
spirituale. ns e important prin faptul c exprim interaciunile
noastre spirituale cu Dumnezeu.
O student mia spus c nu are nevoie s fie botezat, deoarece
botezul este un simbol. Un simbol nu este ceva real, prin urmare
ce nu este real nu este important. I se prea foarte logic acest
raionament, dar iam sugerat s reflecteze la o paralel: un cuplu
logodit discutnd despre cstorie. El i spune ei: Te iubesc i
doresc smi petrec restul vieii alturi de tine, dar n ce privete
cstoria, mi se pare c e ceva simbolic, i deci ireal i neimportant.
Eu zic s trecem peste pasul acesta. Ct va dura relaia lor?
Dac el nu dorete si afirme n mod public angajamentul prin
ceremonia cstoriei, ce va crede ea despre dragostea lui?
O ceremonie este simbolic, dar simbolismul este real i
important, exprimnd o schimbare n relaie, schimbare care
este extrem de semnificativ, cu toate c este intangibil. Cnd
e vorba de cstoria noastr cu Christos, avem nevoie nu doar

90

Roy Gane Chemarea Altarului

de puterea transformatoare a Duhului Sfnt, ci avem nevoie s


exprimm noua noastr relaie cu Christos prin apa semnificativ
a botezului. Iisus ia spus lui Nicodim: Adevrat, adevrat i
spun c, dac nu se nate cineva din ap i din Duh, nu poate s
intre n mpria lui Dumnezeu. (Ioan 3:5)

Jertfe pentru pcat, de curire ritual

Traducerile englezeti ale Bibliei folosesc termenul sin


offering (jertf de / pentru pcat). Arderile de tot i jertfele
pentru vin aduceau i ele ispire pentru pcat. Termenul jertf
pentru pcat vine din faptul c termenul ebraic din care e tradus
este unul din cuvintele ebraice care nseamn pcat (compar
cu Leviticul 4:3,14,23,26,28,35). Jertfa fcea ispire pentru unele
tipuri de pcate, care erau de obicei nclcri neintenionate /
accidentale ale poruncilor divine (Leviticul 4:2,13,22,27; 5:14;
Numeri 15:2223). Totui, acelai tip de jertf fcea ispire i
pentru necurii rituale grave, care nu constituiau pcat (Leviticul
12:68; 14:19,22,31,15:30).
Un exemplu de ispire pentru necurie ritual grav era
cazul unei femei care tocmai dduse natere unui copil. Ea trebuia
s aduc o jertf pentru pcat (Leviticul 12:68). Traducerea jertf
pentru pcat sugereaz c ea a pctuit. Dar naterea unui copil
nu este pcat. E chiar mplinirea binecuvntrii lui Dumnezeu:
Cretei i nmuliiv (Genesa 1:28). Scopul jertfei n cazul
ei era nlturarea necuriei rituale rezultate din pierderea de
snge aferent naterii. Aceast necurie nu era un defect moral,
ci provenea dintrun proces fizic natural al unei fiine umane
muritoare. Suntem cu toii muritori, supui morii, din cauza
pcatului (Rom 6:23; compar cu Genesa 3).
Vom examina natura necuriilor rituale ntrun capitol viitor,
ns aici ar trebui s facem distincia esenial ntre pcate i
necurii rituale. Pcatul putea fi deliberat (Leviticul 19:2021)
sau neintenionat (Leviticul 4:2). Necuria ritual putea fi de
asemenea deliberat (Leviticul 11:40) sau neintenionat (Numeri
6:9). ns doar nclcarea poruncilor divine constituia pcat.
nclcarea neintenionat a uneia dintre poruncile lui Dumne
zeu constituia pcat, chiar dac pctosul nu devenea responsabil
pn n momentul n care afla c fapta sa era mpotriva poruncii
Domnului (Leviticul 4:2728). Un asemenea pcat neintenionat
nu era involuntar n sensul funciilor fizice, cum ar fi clipitul

Splendoarea jertfei lui Christos

91

din ochi, care au loc instinctiv, fr s gndeti. De fapt, pctosul


probabil fcea intenionat fapta respectiv. ns exista un element
de ignoran care fcea ca pctosul s nu realizeze c fapta sa
constituia o nclcare a poruncii divine. Pcatul era neintenionat
prin faptul c persoana nu inteniona s pctuiasc. De exemplu,
s presupunem c un israelit tocmai lucra ceva cnd ia amintit
sau i sa amintit c este Sabat. El lucra intenionat, i tia c
Dumnezeu poruncise poporului Su s se odihneasc n Sabat
(Exodul 20:811; 31:1217), dar uitase c este Sabat. Nu ar fi lucrat
dac ar fi fost contient ce zi era. Nu a pctuit n mod flagrant (ca
n Numeri 15:3036), ci involuntar, fr intenie.
Necuriile rituale sunt cu totul altceva. Necuria ritual
putea surveni totalmente involuntar, ca n cazul menstruaiei
(Leviticul 15:19) sau al poluiilor (Deuteronom 23:1011). Aadar
necuria ritual nu putea fi privit n nici un caz ca neascultare
de legea lui Dumnezeu. Chiar i necuria ritual care survenea n
urma unui act deliberat era permis, ca de exemplu actul sexual
(Leviticul 15:18) sau atingerea unui trup mort (Numeri 19:1112),
n afar de cazurile n care Dumnezeu interzicea explicit o astfel
de ntinare (Leviticul 18:19; 21:14,11). ntinarea nepermis sau
neglijarea purificrii pentru necurii rituale (Numeri 19:13,20)
era pcat, nu pentru c necuria ritual era pcat, ci pentru c
porunca Domnului cu privire la necuria ritual era nclcat.
Este adevrat c termenul ebraic tradus prin jertf pentru
pcat arat la fel cu un cuvnt care nseamn pcat. Totui,
traducerea jertf pentru pcat poate induce n eroare cnd e
vorba de necurii rituale, sugernd c persoanele cu necurii
rituale au pctuit, cnd n realitate nu este aa. Din aceast cauz,
unii teologi se refer la aceast jertf folosind termenul jertf de
purificare. Aceast expresie acoper att purificarea de pcat,
ct i de necurii rituale. O alt posibilitate ar fi s o numim
jertf pentru imperfeciune sau nedesvrire. Aceast idee
reprezint n mod adecvat sfera de acoperire a jertfei, deoarece
imperfeciunea acoper att necuriile rituale, ct i defectele
morale. Totui, n aceast carte am folosit termenul jertf pentru
pcat pentru a nu introduce confuzii.
Am pctuit i suntem muritori, ne aflm ntro stare care duce
spre moarte, i asta din pricina pcatului. Dar jertfa lui Christos
ne rscumpr din pcat i din moarte. Romani 6:23 ncepe aa:
Fiindc plata pcatului este moartea.... Mulumiri fie aduse

92

Roy Gane Chemarea Altarului

Domnului c versetul nu se termin aici: dar darul fr plat


al lui Dumnezeu este viaa venic n Iisus Christos, Domnul
nostru.
Preul rscumprrii noastre este prea mare ca sl putem
plti. Dar Dumnezeu a pltit preul pentru noi prin jertfa lui
Christos.

93

C api t ol u l 1 7

q
Vin

Bob Wright i Scott OGrady pilotau dou avioane de vntoare


F16 n spaiul aerian bosniac pentru a impune o zon liber a
Naiunilor Unite. O rachet SA6 lansat de la sol a lovit partea
inferioar a avionului lui OGrady i explozia a rupt avionul n
dou.
Wright a apucat s vad carlinga lui OGrady detanduse
i ieind din mijlocul mingii de foc, n timp ce restul avionului
se dezintegra, dar carlinga a plonjat att de rapid n nori, c nu a
putut si dea seama dac pilotul reuise s se catapulteze sau nu.
Cnd i pierzi partenerul, o parte din tine se pierde mpreun cu
el, spunea el mai trziu, amintindui acel moment.
Wright a fcut ce a putut: a marcat poziia unde aparatul lui
OGrady a fost dobort. Dar nu tia dac acesta mai triete sau
nu. i chiar dac partenerul su ar fi fost nc n via, Wright
nu putea s aterizeze pentru al recupera. (Revista Time, 19 iunie
1995, pg. 22.)
Te simi frustrat atunci cnd faci ce poi mai bine i tot nu este
destul. E i mai ru dac ai cauzat problema pe care ncerci s o
rezolvi. Atunci te simi i vinovat pe deasupra.
Dac ai rnit pe cineva nsuindui ceva ce i aparinea, faci
tot ce i st n putin pentru a repara situaia napoindui ce ai
luat, dar ntrun fel nc te simi vinovat pentru ce ai fcut. Poi s
repari o greeal ct poi de bine, dar rmne un fapt istoric c ai
rnit persoana respectiv. Rmne o problem pe care nu o poi
rezolva singur. Soluia se gsete n jertfa israelit pentru vin
(Leviticul 5:1419; 7:17).
Jertfa pentru vin semna cu jertfa pentru pcat care era
oficiat la altarul din curte (Leviticul 7:17; compar 4:2235).
Totui, spre deosebire de jertfa pentru pcat, jertfa pentru vin

94

Roy Gane Chemarea Altarului

era numit un dar de mncare (Leviticul 7:5; traducerea NRSV),


ntruct acela care aducea jertfa pltise literalmente datoria sau
reparase greeala nainte s aduc jertfa. Aceast reparare /
restituire preliminar, incluznd suma prejudiciului plus 20%
penalizare, era fcut celui care a fost pgubit. Cel prejudiciat
putea fi Dumnezeu, n cazul n care pctosul a folosit n mod
greit un lucru sfnt (Leviticul 5:16), sau putea fi o alt persoan
care a fost nelat prin jurmnt fals (Leviticul 6:5).
Existau i alte tipuri de jertfe care fceau ispire pentru vin,
dar jertfa pentru vin se ocupa n special de vina care implica
sacrilegiu, adic folosirea greit a unui lucru sfnt. Putea face
ispire pentru trei tipuri de pcat nrudite: Folosirea greit a
unui lucru sfnt care i aparinea Domnului (Leviticul 5:1416),
pcatele pe care persoana nu lea identificat ca atare (vers. 1719)
sau frauda prin jurmnt fals pe Numele sfnt al lui Dumnezeu
(Leviticul 6:16).
Aparent, pcatul neidentificat (Leviticul 5:1719) este inclus
aici alturi de sacrilegii deoarece un asemenea pcat ar fi putut fi
un sacrilegiu, o ofens grav care cerea jertfirea unui berbece, un
animal costisitor din turm. Persoana care pctuia incontient era
responsabil pentru paguba maxim. Situaia este asemntoare
cu ceva ce mi sa ntmplat mie. Conduceam maina spre Chicago,
mergnd mpreun cu un coleg la o ntrunire. Eram foarte
concentrat la discuia pe care o purtam, aa nct nu am observat
c trebuia s iau un bilet la intrarea pe o autostrad cu tax. Cnd
am ieit de pe autostrad fr biletul care s spun ce distan am
parcurs, a trebuit s pltesc suma pentru distana maxim.
Sngele jertfei pentru vin se stropea pe laturile altarului din
curte (Leviticul 7:2), ca n cazul arderii de tot sau al jertfei pentru
bunstare, i nu mnjit pe coarnele altarului, ca la jertfa pentru
pcat. Semnificaia de ispire a sngelui era inferioar n cazul
jertfei pentru vin, din cauza reparrii / restituirii care avea loc
nainte de jertfa propriuzis. Jertfele pentru pcat accentuau
ispirea ntrun grad mai ridicat, deoarece ispeau pentru
pcate mpotriva lui Dumnezeu crora nu li se putea ataa un pre
specific. n asemenea cazuri, nu se putea repara greeala nainte
de jertf prin plata unei sume de bani sau restituirea unor obiecte
similare acelora care fuseser luate sau folosite greit.
De ce erau necesare jertfele pentru vin pe lng plata literal
a datoriei? Deoarece pcatul creeaz o datorie, care trebuie pltit

Splendoarea jertfei lui Christos

95

prin sngele jertfei lui Christos, chiar dac noi ne ndeplinim


datoria pmnteasc de a repara greeala ct putem mai bine.
Nu putem s pltim datoria chiar dear fi s dm tot ce avem.
Restituirea este important, dar e nesemnificativ n comparaie
cu jertfa infinit mai mare a lui Christos! Este necesar s colaborm
cu Dumnezeu prin repararea greelii n limita posibilitilor
noastre, dar numai sacrificiul lui Christos poate oferi iertare i
mntuire.
S presupunem c spargi o vaz veche, extrem de scump.
Poi s aduni cioburile i s i le dai proprietarului, dar asta nu
nseamn c ai reparat vaza. Doar un maestru restaurator de vaze
o poate repara, i poi fi sigur c te va taxa substanial pentru
munca sa migloas. Dac nu eti bogat, nu vei putea plti taxa
de restaurare. Cu att mai mult, pcatele noastre stric mai mult
dect putem noi repara. Avem nevoie de jertfa lui Christos. Doar
El poate restaura pagubele pe care le producem i efectele lor
asupra celorlali i asupra noastr nine. Doar El poate restaura
complet orice lucru i orice persoan.
Jertfele pentru vin ne descoper trei principii care pot fi
aplicate astzi. Primul: suntem rspunztori n faa lui Dumnezeu
de felul n care tratm lucrurile sfinte. Dac folosim greit ceva
sfnt, cum e zecimea sau darurile dedicate lui Dumnezeu, trebuie
s napoiem ce am luat. Dar Biblia arat c ar trebui s facem mai
mult dect att. Pe lng suma principal a pagubei, israelitul
din vechime trebuia s adauge nc 20% drept penalizare i n
plus s aduc Domnului un berbece, care era cel mai costisitor
animal din turm (Leviticul 5:1516). n caz c ne ndoim de
gravitatea deturnrii a ceva ce aparine lui Dumnezeu, ar trebui
s ne amintim cazul lui Anania i Safira, care au murit pentru
c au reinut n mod necinstit nite bani pe care i dedicaser lui
Dumnezeu (Faptele Apostolilor 5:111).
Al doilea principiu: avem o responsabilitate fa de aproapele
nostru. Leviticul 6:56 spune c dac o persoan a greit cu ceva
altei persoane, era obligat s repare greeala nainte de a oferi o
jertf Domnului. Iisus a aplicat acest principiu n predica Sa de
pe munte:
Aa c, dac i aduci darul la altar, i acolo i aduci aminte
c fratele tu are ceva mpotriva ta, lasi darul acolo naintea
altarului, i dute nti de mpacte cu fratele tu; apoi vino de
adui darul (Matei 5:2324).

96

Roy Gane Chemarea Altarului

Nu ne putem atepta ca Dumnezeu s ne ierte c am greit


aproapelui nostru, dect dac facem tot ce ne st n putere s
ndreptm greeala. Iertarea prin Christos nu e un har ieftin,
prin care s putem s scpm de datorii. Zacheu a neles nevoia
de restituire. A spus: Iat, Doamne, jumtate din averea mea
o dau sracilor; i, dac am npstuit pe cineva, i dau napoi
mptrit. (Luca 19:8)
Al treilea principiu: putem sI dm lui Christos sentimentele
noastre de vinovie. n zilele noastre, muli oameni sunt chinuii
de vin, fr s tie mcar de ce se simt vinovai. Aceste sentimente
le consum ncrederea i i mping la depresii. Leviticul 5:1719 le
ddea israeliilor un rspuns la acest tip de probleme: Cnd va
pctui cineva fr s tie... s aduc preotului ca jertf pentru
vin un berbece... i preotul s fac ispire pentru el ...i i se
va ierta (vers. 1718). Restituirea preliminar nu era necesar
n aceast situaie, deoarece suma de restituit era necunoscut.
Chiar netiind cum au pctuit, israeliii puteau ceda Domnului
la sanctuar vina ce o purtau, fiind astfel eliberai.
Aplicaia pentru omul modern: Dac nu tii exact ce ai greit,
nu te mpovra excesiv ncercnd s deslueti totul. PredI lui
Christos toate sentimentele tale de vinovie i jertfa Sa te va
elibera de vin!
Nu trebuie s petreci cteva ore zilnic ncercnd si aminteti
fiecare detaliu al vieii tale, aa cum a fcut Martin Luther
nainte s neleag mntuirea prin har, prin credin. Nici nu ai
nevoie de psihanaliza lui Freud, pentru ai aduce toate defectele
subcontientului la lumin. Lucrnd prin contiina ta, Duhul
Sfnt al lui Dumnezeu i va descoperi tot ce ai nevoie s tii
despre pcatul tu (compar cu Ioan 16:8). Chiar dac Duhul
Sfnt nui arat pcatul svrit, predI totul lui Christos!
Chiar i atunci cnd facem tot ce ne st n putin, tot avem
probleme nerezolvate, pentru c suntem slabi i imperfeci. Dar
Iisus poate pune capt problemelor noastre nerezolvate. El duce
la bun sfrit ceea ce ncepe. El este Cel dinti i Cel de pe urm,
nceputul i sfritul (Apocalipsa 22:13).

97

Partea a IVa

Obsesia divin

98

C api t ol u l 1 8

q
Iertare

De ce nu poate Dumnezeu acorda iertare, pur i simplu, fr


jertf? De ce sunt necesare jertfele?
Suntem att de obinuii cu acordarea iertrii, nct o lum ca
pe ceva obinuit. Am ajuns s privim iertarea ca pe ceva uor, care
poate fi acordat n acelai mod n care facem complimente. Dar
iertarea nu e deloc uoar, nici mcar pentru Dumnezeu. Iertarea
adevrat nu este automat i are un cost. A ierta nseamn a
renuna la ceva.
Ar trebui s avem o atitudine ierttoare, aa cum a avut Iisus
cnd Sa rugat pe cruce: Tat, iarti, cci nu tiu ce fac! (Luca
23:24) Dac nui iertm pe ceilali, nu putem atepta s primim
iertare din partea lui Dumnezeu. Rugciunea Domneasc include
cuvintele: i iartne greelile noastre, precum i noi iertm
greiilor notri. (Matei 6:12) Dar n iertarea noastr nu ar trebui
s trecem cu vederea costul iertrii, i s o privim ca pe un soi de
reflex rotulian, care acioneaz fr s gndim.
Michael Carneal, n vrst de 14 ani, a mpucat mortal trei fete
care i erau colege de clas la liceul Heath din West Paducah,
statul american Kentucky. Aproape imediat dup incident, colegii
care au supravieuit au arborat un afi care spunea Te iertm,
Michael! Dennis Prager a reacionat la acest exemplu de doctrin
a iertrii automate, tip simtete bine:
Chiar dup principiul lui Dumnezeu, iertarea este condiionat
de prerea de ru a pctosului i poate fi acordat doar de cel
care a fost prejudiciat.
i dac fratele tu pctuiete mpotriva ta, mustrl! i dac
i pare ru, iartl spune Luca 17:34. i dac pctuiete

Obsesia divin

99

mpotriva ta de apte ori pe zi, i de apte ori pe zi se ntoarce


la tine i zice mi pare ru!, sl ieri. (When Forgiveness Is a
Sin1, Readers Digest [Martie 1998], pg. 38; retiprit din The Wall
Street Journal, 15 decembrie 1997.)

Probabil c Prager a subestimat costul durerii emoionale ndu


rate de elevii care au lipit afiul. E posibil ca iertarea pe care io
ofereau lui Michael s nu fi fost automat i lipsit de sens, cum
presupune Prager. ns avertismentul su merit luat n seam.
Adevrata iertare nu este automat, i implic un anumit cost.
Cretinul ar trebui s ofere iertare n acelai fel n care o face
Dumnezeu: ca o alegere deliberat, contient i semnificativ,
n funcie de prerea de ru a celui care a greit i acceptarea sau
chiar cererea iertrii.
Iertarea nu este doar ceva ce se ofer, ci este o tranzacie ntre
dou pri. Pn cnd cel care a greit nu se ciete de fapta sa
i accept iertarea, iertarea nu e complet, n sensul c cel greit
nu primete beneficiile iertrii. La sanctuarul israelit, Dumnezeu
oferea iertare n mod continuu. Dar pctosul era iertat doar
atunci cnd accepta iertarea lui Dumnezeu prin aducerea unei
jertfe (Leviticul 4:31,35).
Dac vrei s vedei ct de agonizant poate fi adevrata
iertare, citii istorisirea despre Iosif n cartea Genezei. Cnd Iosif
era al doilea n rang dup Faraon i fraii si au venit n Egipt
s cumpere gru, Iosif nu ia dezvluit imediat identitatea.
nainte si ierte pe fraii si, ia testat n fel i chip, pentru a afla
dac erau acelai fel de oameni care lau dezbrcat, lau aruncat
ntro groap, sau aezat s mnnce, ca apoi sl vnd ca sclav
(Genesa 37:2328).
Iertarea nu era uoar pentru Iosif. Deoarece fraii si au trecut
testele de caracter pe care li le pregtise, artnd astfel schimbarea
din viaa lor i prerea de ru pentru ceea ce i fcuser, Iosif a
hotrt si descopere identitatea, pentru ai putea ierta.
tim c istorisirea are un final fericit. Aa c tindem s lum
prea multe lucruri ca ceva normal, de la sine neles. Ce sar fi
ntmplat dac fraii lui Iosif nar fi trecut testul, abandonndul
pe Simeon n Egipt? (Genesa 42:1824) Ce sar fi ntmplat dac
ar fi consimit sl lase pe Beniamin ca sclav, pentru presupusul
furt al cupei de argint? (44:117) Iar mai fi iertat Iosif? Probabil
c nu.
1

N. Tr.: Cnd iertarea e pcat

100

Roy Gane Chemarea Altarului

Pledoaria lui Iuda, prin carel implora pe Iosif si dea drumul


lui Beniamin, la fcut pe Iosif s realizeze c fraii si erau nite
oameni pocii, nite oameni schimbai. Iuda i ncheie pledoaria
cu urmtoarele cuvinte:
ngduie, dar, te rog, robului tu s rmn n locul biatului, ca
rob al domnului meu; iar biatul s se suie napoi cu fraii si.
Cum m voi putea sui eu la tatl meu, dac biatul nu este cu
mine? Ah! S nu vd mhnirea tatlui meu! (Genesa 44:3334)

Aceste cuvinte au topit inima lui Iosif.


Iosif nu sa mai putut stpni naintea tuturor celor cel nconjurau.
i a strigat: Scoatei afar pe toat lumea. i na mai rmas
nimeni cu Iosif, cnd sa fcut cunoscut frailor si. A izbucnit
ntrun plns aa de tare, c lau auzit egiptenii i casa lui Faraon.
Iosif a zis frailor si: Eu sunt Iosif! Mai triete tatl meu?
(Genesa 45:13)

Philip Yancey comenteaz:


Cnd harul la ptruns pe Iosif, sunetul durerii i al dragostei a
rsunat n tot palatul. Ce este jalea aceasta? Este oare bolnav ministrul
mpratului? Nu, Iosif era perfect sntos. ns acela era glasul
unui om care iart.
n spatele fiecrui act de iertare st o ran produs de trdare, i
durerea aceasta nu poate fi nlturat uor. (Whats So Amazing
About Grace?1 [Grand Rapids: Zondervan, 1997], pg. 85.)

Dup ce li sa descoperit frailor si, Iosif ia exprimat iertarea


prin cuvinte i prin fapte, srutndui i plngnd mpreun cu
ei (Genesa 45:415). Nu li sa descoperit pn cnd nu era gata s
ierte.
Spre deosebire de Iosif, Dumnezeu Sa artat lui Adam i
Evei imediat dup ce pctuiser (Genesa 3:89). Dumnezeu a
continuat s Se descopere patriarhilor, israeliilor la sanctuar,
profeilor i n cele din urm nou tuturor, atunci cnd Christos a
venit pe planeta noastr.
1

N.Tr.: De ce e harul att de minunat?

Obsesia divin

101

Bunvoina lui Dumnezeu de a Se descoperi a artat n mod


constant dorina Sa de a acorda iertare. Dac nu ar fi vrut s ne
ierte, nu Sar fi obosit s ni Se descopere.
Dac Dumnezeu nu ni Sar descoperi pentru a ne ajuta, nam
putea face nici mcar primul pas spre pocin. Pocina este un
dar de la Dumnezeu (Faptele Apostolilor 5:31). Dac Dumnezeu
ar atepta ca noi s ne pocim pentru ca abia apoi s ni Se
descopere, am fi pierdui cu toii.
Gndiiv la acest aspect: Dac lui Iosif ia fost greu s ierte
dup ce fraii si au dovedit pocin, cu ct mai greu trebuie s fie
pentru Dumnezeu s ofere iertare nainte chiar ca noi s realizm
nevoia noastr de pocin.
Pentru un om neprihnit cu greu ar muri cineva; dar pentru
binefctorul lui, poate c sar gsi cineva s moar. Dar Dumnezeu
i arat dragostea fa de noi prin faptul c, pe cnd eram noi nc
pctoi, Christos a murit pentru noi. (Romani 5:78)

Am rnit inima mare i sensibil a lui Dumnezeu rzvrtindune


mpotriva Lui. Trebuie c El sufer din cauza trdrii mult mai
mult dect noi atunci cnd oamenii ne greesc. Dar n ciuda
suferinei, El ne ntinde mna, pentru c dragostea nvinge
durerea.
Dac Dumnezeu suferea deja din pricina pcatului oamenilor,
de ce a adugat durerea incomensurabil de aL da pe Christos
s moar pe cruce? Nu ar fi putut s evite durerea aceasta? Ar
fi putut, dac iar fi protejat inima cu respingere, dac Sar fi
mpietrit i ar fi abandonat dorina unei relaii cu noi. ns dac
ar face asta nu ar fi acel Dumnezeu al dragostei supreme care
pretinde c este (1Ioan 4:8).
Dragostea implic dreptate, precum i mil. A oferi iertare n
prejudiciul dreptii nseamn s compromii dragostea. Jertfa lui
Christos face posibil ca Dumnezeu si menin dreptatea cnd
ne ofer mil prin iertarea pcatelor noastre. Dreptatea cere ca noi
s murim. ns Christos a murit n locul nostru pentru a mplini
aceast cerere: ...El era strpuns pentru pcatele noastre, zdrobit
pentru frdelegile noastre. Pedeapsa, care ne d pacea, a czut
peste El, i prin rnile Lui suntem tmduii. (Isaia 53:5)
Legea pe care noi am clcato este dragostea (Matei 22:3640).
Dar dragostea este de asemenea fora care l mpinge pe Dumnezeu
s ne salveze cu orice pre. Putem observa aceast obsesie divin

102

Roy Gane Chemarea Altarului

n Judectori 10:16. Cnd israeliii iau aruncat idolii i sau


ntors s se nchine lui Dumnezeu, El nu a mai putut ndura
s vad pe Israel cum sufer. Nu a putut suporta! Trebuia si
elibereze. i asta a i fcut.
Dumnezeu alege s ne salveze. Ioan 3:16 spune: Fiindc att
de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu...
A ales s dea. Nu avea de pltit nite impozite obligatorii prin
lege. El a ales s dea deoarece a ales s fie un Dumnezeu al iubirii.
Druirea nu este altceva dect revrsarea caracterului Su.
Cnd a fost aici pe pmnt, Christos nea artat cum vrea
Dumnezeu s ierte i s restaureze fiine omeneti vinovate. Iat
cum sun povestea:
Cosie lungi i negre, despletite n dezordine, ncadreaz o
fa brzdat de lacrimi. Ochii plecai, plini de groaz, privesc pe
furi printre uviele de pr. Era mbrcat cu ce putuse s apuce
la repezeal nainte de a fi adus n faa regelui, pentru judecat.
n faa regelui? Da, dar El nu e pe tron i puini sunt cei careL
recunosc ca rege. n loc de grzi, e nconjurat de civa pescari.
Femeia nu merge de bunvoie naintea regelui. E trt de un
grup de brbai, oameni de condiie onorabil care sunt oripilai
de pcatul ei. Dar ei par s fie ncntai c au ocazia s o aduc
naintea regelui, ca i cum ar fi fost bucuroi c a pctuit, ca s
o poat prinde.
Am prinso, am prinso n flagrant, da, chiar n timp ce
comitea adulter. Adulter, nimic mai puin, da, era clar adulter.
Ce spui, nvtorule, ce ar trebui s facem cu aceast femeie
stricat? Moise nea spus foarte clar, fr loc de ndoial, ce ar
trebui s facem: Nea poruncit s omorm cu pietre o astfel de
femeie. Dar tu, nvtorule, ce crezi c ar trebui s facem cu
femeia aceasta?
Iisus este contient c e judecat mpreun cu femeia. Orice
va spune, l vor acuza. Dac va spune s fie omort cu pietre
conform legii lui Moise, l vor preda autoritilor romane pentru
c a luat legea n propriile mini i a condamnat pe cineva la
moarte. Dac va spune s nu fie omort, asta nseamn c
vorbete mpotriva legii lui Moise, pierznd astfel credibilitatea
iudeilor care l urmeaz.
Sunt doar dou rspunsuri la ntrebarea Ce s facem cu
femeia aceasta?: Omorio cu pietre! sau Nu o omori!
Orice rspuns ar da, l vor nfunda. Ce plan inteligent!

Obsesia divin

103

Ei probabil ateapt ca Iisus s pun tot felul de ntrebri


asupra cazului. A comis adulter, ntradevr? Este cstorit?
Unde este iubitul ei? E nevoie de dou persoane pentru a comite
adulter i legea lui Moise i condamn pe amndoi, nu doar pe
femeie (Deuteronom 22:22). Ei sunt pregtii cu cte un rspuns
la toate aceste ntrebri i Iisus tie c ea e ntradevr o adulter.
Trebuie c iubitul ei a fost lsat s scape n mod misterios.
Orice ar zice Iisus, este ncolit. E cu piciorul n capcan. Aa c
nu spune nimic. Se apleac i ncepe s scrie cu degetul n praful
de calcar de pe jos.
nvtorule, nu ne ignora. Acesta este un caz serios. Ce s
facem cu femeia aceasta? El se ridic i rspunde: Cine dintre
voi este fr pcat, s arunce cel dinti cu piatra n ea. (Ioan 8:7)
Iisus nu spune c femeia trebuie s moar conform legii lui
Moise; El admite c femeia merit moartea i doar Se refer la
modul n care ar trebui desfurat execuia. Nu spune n mod
direct c trebuie omort cu pietre. Spune n schimb: dac vrei
so omori, daii drumul, dar amintiiv c doar o persoan fr
pcat poate ncepe execuia. Apoi se apleac i continu s scrie
cu degetul n praf.
Ce scrie acolo? Ia s vd. O, nu! Scrie pcatul meu, aici n
public, unde vede toat lumea! Cum poate s tie despre pcatul
meu? Dac afl cineva, sunt mort. Voi fi doar un punct de grsime
pe paginile istoriei! Mai bine s plec de aici nainte s m prind i
s m omoare cu pietre mpreun cu femeia aceasta!
O condamnaser cu voce tare, dar acum pleac pe furi. i
n grab mare, att de repede ct le permit robele lor lungi de
farisei.
Cnd Iisus Se ridic din nou, plecaser cu toii, a rmas doar
El cu femeia care sttea n faa Sa. Ea e nc acolo, ghemuit,
ateptnd prima piatr.
Iisus i spune: Femeie, unde sunt prii ti? Nimeni nu tea
osndit?
Femeia reuete s opteasc cu o voce gtuit: Nimeni,
Doamne.
Iisus rspunde: Nici eu nu te osndesc. Dute, i s nu mai
pctuieti. (Ioan 8:11)
Nici eu nu te osndesc. Iisus nu spune c nu este vinovat sau
c nu merit moartea. Degetul lui Dumnezeu, care scria pcatele
fariseilor n praf, scrisese cea dea aptea porunc n piatr, cu

104

Roy Gane Chemarea Altarului

peste o mie de ani nainte: S nu comii adulter (Exodul 20:14;


traducerea NRSV). Legea Lui este venic, imutabil, irevocabil.
A scriso n piatr.
Dar pcatele nu sunt scrise n piatr. Slav Domnului, Iisus
scrie chiar i pcatele fariseilor n praf, nu n piatr! Pcatele
noastre nu sunt venice, pentru c Iisus le poate terge.
Cnd Iisus i spune femeii Nici eu nu te osndesc, ceea ce
vrea s spun este: Te iert din mil. Nu ia n discuie vinovia
ei, dar mpiedic executarea sentinei.
Iisus mai spune: Dute, i s nu mai pctuieti. Iertarea Sa
este rscumprtoare. El i iart pe oameni, dndule ocazia de
a ncepe o via nou, mai bun. El ne accept aa cum suntem,
dar nu ne las aa cum am fost! Nu te bucura de mine, vrjma,
cci chiar dac am czut, m voi scula iari, chiar dac stau n
ntuneric, totui Domnul este lumina mea (Mica 7:8).
Dumnezeu vrea cu tot dinadinsul s ne repun n drepturi.
Nu, termenul nu este destul de puternic. Dumnezeu are o obsesie
s ne repun n drepturi, s ne restaureze! i aceasta n pofida
faptului c iertarea nu e uoar, cum dovedete nsui sacrificiul
lui Christos. Cnd Dumnezeu ne ofer iertarea n dar, s nu lum
niciodat, niciodat aceast iertare drept ceva ce ni se cuvine.
Privii din nou la cruce i amintiiv costul iertrii.

105

C api t ol u l 1 9

q
Via

Cnd Christos ne iart, avem o problem care rmne. Suntem


nc oameni imperfeci i putem pctui din nou. Suntem cu toii
pctoi care trim ntro lume de pcat i care avem dorine
pctoase. Biblia descrie ce se ntmpl: Ci fiecare este ispitit,
cnd este atras de pofta lui nsui i momit. Apoi pofta, cnd a
zmislit, d natere pcatului; i pcatul, odat fptuit, aduce
moartea. (Iacov 1:1415)
ncercarea de a birui pcatul este ca i cum ai ncerca s vsleti
mpotriva curentului, chiar nainte de cascada Niagara. innd
cont de dorinele tale i de ispitele inteligente ale lui Satana, este
clar c vei cdea. Dar cnd eti n Christos, o for supranatural
te scoate la liman. Apostolul Petru scria:
Dumnezeiasca Lui putere nea druit tot ce privete viaa i
evlavia, prin cunoaterea Celui ce nea chemat prin slava i
puterea Lui, prin care El nea dat fgduinele Lui nespus de
mari i scumpe, ca prin ele s v facei prtai firii dumnezeieti...
(2Petru 1:34)

Dei pctoi, prin Christos putem deveni prtai firii


dumnezeieti, adic participani la natura divin! Aceasta nu
nseamn c devenim dumnezei, ci nseamn c primim putere
divin pentru a nvinge pcatul i a imita caracterul moral al lui
Dumnezeu.
Pn la a doua venire a lui Christos, cnd vom primi
trupuri noi, curate, glorioase (1Corinteni 15:5154), avem trupuri
muritoare, slabe i mini ndreptate spre pcat. Dar putem deveni
de pe acum prtai ai naturii divine, prin Christos care triete n
noi (Galateni 2:20). Natura divin nvinge i controleaz natura
pctoas.

106

Roy Gane Chemarea Altarului

Jertfa lui Christos aduce iertare i victorie asupra pcatului.


Dar aceeai jertf promite soluia permanent a unor trupuri
noi care nu vor conine o fire pctoas i care vor tri venic.
Undei este biruina, moarte? Undei este boldul, moarte?
(1Corinteni 15:55) Christos a murit nu doar pentru a terge faptele
noastre pctoase, ci i pentru a ne da viaa venic (Ioan 3:16).
Pentru cretini, ceremonia botezului semnific acceptarea
promisiunii lui Christos de a ne curi de pcat i de a ne oferi o
via nou prin sacrificiul i nvierea Sa (Romani 6:111, compar
cu 1Petru 3:2122). Ideea c Christos ofer via precum i iertare
era demonstrat n cadrul sistemului ceremonial israelit din
vechime. Amintiiv c israeliii primeau ispire prin jertf nu
doar pentru pcate, ci i pentru necurii rituale. Vom descoperi
c aceste necurii reprezentau mortalitatea care este nlturat de
sacrificiul lui Christos.
Necuria ritual l descalifica pe israelit de la contactul cu
lucrurile sfinte, adic lucrurile care erau n strns legtur cu
Prezena Domnului. De exemplu, Dumnezeu interzicea unei
persoane care era necurat din punct de vedere ritual s mnnce
din carnea sfnt a unei jertfe de bunstare (Leviticul 7:20).
Necuria nu putea fi adus n contact cu sfinenia.
Scopul legilor biblice cu privire la necurie era s previn
contaminarea lucrurilor sfinte de ctre persoane sau obiecte
necurate. Din moment ce Dumnezeu locuia cu israeliii n mijlocul
necuriilor lor (Leviticul 16:16), trebuia ca acetia s fie foarte
ateni cu graniele pe care Dumnezeu le aezase pentru curie.
Necuria ritual nu era tot una cu murdria fizic. Puteai
s te spuneti n cad i s fii n continuare necurat din punct
de vedere ritual. Necuria ritual rezulta n principal din
strile fizice ale fiinelor umane. Putea de asemenea rezulta din
contactul cu un animal folosit ntrun ritual pentru nlturarea
pcatelor (Leviticul 16:21,26).
Erai privit ca necurat dac erai contaminat de ceva, de exemplu
dac atingeai un cadavru (vezi Leviticul 11:2428; Numeri 19), dac
aveai boala pielii cu solzi (aanumita lepr; Leviticul 1314),
sau dac aveai vreo scurgere din organele genitale (Leviticul 12,
15; Deuteronom 23:1011). Chiar dac erai vindecat de solzii de
pe piele sau nu mai aveai scurgeri genitale, erai nc privit ca
necurat, pn cnd erai purificat printrun ritual adecvat.

Obsesia divin

107

Ideea c necuria ritual nu era tot una cu murdria fizic e


ntrit de urmtoarele fapte: dac mergeai la toalet nu deveneai
necurat, un cadavru care era curat fizic era tot necurat din punct
de vedere ritual, i curirea de unele necurii rituale minore,
cum ar fi relaiile sexuale, presupunea ateptarea pn seara
(Leviticul 15:18). Ateptarea serii nu putea contribui la curia
fizic.
Cea mai bun ilustraie modern a ceea ce nseamn necurie
ritual vine din copilria mea. Cnd eram n clasa a patra, bieii
se fereau de fete, care zicese c aveau ceva contagios care
se numea cooties. Cuvntul acesta nseamn n mod literal
pduchi. Dar eu i colegii mei de clas nu tiam asta. Pentru
noi, s ai cooties nu nsemna contaminare fizic. Nu tiu s fi
avut vreuna din fete pduchi. Dar ele erau fete, iar bieii voiau
si protejeze imaginea masculin, distannduse de ele.
Ca i necuria ritual, cooties erau de natur conceptual.
Exprimau idei care aezau oamenii sau obiectele n categorii
pe baza naturii sau strii lor fizice. Cooties, bineneles, era o
expresie ridicol a imaturitii, care nu a supravieuit atacului
pubertii. Necuria ritual, pe de alt parte, era stabilit de
Dumnezeu pentru a transmite nite principii profunde unor
oameni maturi.
n Biblie, comparaia ntre pasajele care se ocup de necurii
rituale (vezi n special Leviticul 1115; Numeri 19) scoate n
eviden un numitor comun diferitelor tipuri de necurii: toate
includ un element al morii. Oamenii muritori nu se puteau
apropia de Sfntul Dumnezeu, ct timp erau sub blestemul morii
rezultate din pcat. Acest principiu se aplica mai cu seam atunci
cnd mortalitatea era accentuat prin factori, cum sunt contactul
cu trupuri moarte, deteriorarea pielii produs de boal sau
pierderea de snge sau de smn a vieii (sperm sau ovule) din
organele genitale.
Pe lng ocrotirea sfineniei sanctuarului i a obiectelor legate
de acesta, sistemul israelit de curie ritual fcea imposibil
nchinarea la mori, aa cum fceau egiptenii. n Egipt, mormintele
erau temple pentru c cei mori erau privii ca zei sfini. Dar n
Israel, morii erau necurai (Leviticul 21:14,11, Numeri 6:617;
19:122), i necuria era opusul sfineniei.
Aa cum am putut vedea mai devreme, necuriile rituale nu
reprezentau pcat, chiar dac rezultau din starea de muritori care

108

Roy Gane Chemarea Altarului

la rndul ei rezulta din pcat (compar cu Romani 6:23). Unele


cauze ale necuriei rituale, cum sunt menstruaia (Leviticul
15:19) sau poluia (Deuteronom 23:1011) erau funcii normale,
involuntare ale corpului uman. Nu era ceva de care te puteai
feri.
Unele tipuri de necurii rituale, ca de exemplu atingerea unui
cadavru, puteau fi de obicei evitate (Numeri 6:9 d o excepie).
Dar necuria ritual era pcat, doar dac Dumnezeu o interzicea
n mod explicit. De exemplu, n timp ce israeliii de rnd aveau
permisiunea de a deveni necurai prin participarea la un serviciu
funebru, preoilor li se interzicea acest lucru, din cauza sfineniei
lor speciale (Leviticul 21:14,1011). nclcarea unei astfel de
restricii era pcat, nu pentru c necuria ritual ar fi fost pcat,
ci pentru c nclcarea unei porunci divine era pcat.
Necuriile rituale indicau spre moarte. Dar ceremoniile prin
care israeliii primeau purificarea indicau spre viaa prin Iisus
Christos i sacrificiul Su. Aceste ritualuri includeau bile rituale
i jertfele pentru pcat.
Procesul de purificare nu putea ncepe pn cnd sursa
necuriei era oprit. De exemplu, dac cineva avea solzi pe
piele, nu putea nici mcar s nceap purificarea ritual pn
cnd simptomele bolii nu dispreau (Leviticul 14).
O persoan cu o necurie minor, care dura o singur zi,
trebuia si spele hainele i trupul i s atepte pn seara
pentru a fi curat (vezi de ex. Leviticul 15:58). Aceast mbiere
ritual prin scufundarea n ap este predecesoarea botezului
cretin. Pentru un proaspt cretin, scufundarea n ap (Faptele
Apostolilor 8:38) reprezint purificarea unei viei rele din punct de
vedere moral, prin ngroparea vechii viei de pcat, i nvierea la o
nou via n Christos (vezi Romani 6:114).
De ce trebuia s atepte israeliii pn seara ca s fie din nou
curai? Deoarece necuria dura doar pn la sfritul zilei. Dar
mai poate fi o explicaie: Christos a murit pe la ceasul jertfei de
sear (sau dupamiaza trziu) (Matei 27:4651; compar cu
Numeri28:4). Aadar sacrificiul Su aducea purificare la sfritul
zilei.
Necuriile grave, care durau o sptmn ntreag, necesitau
jertfe pentru pcat (vezi de ex. Leviticul 12:68; 15:1415). Ca toate
celelalte jertfe de la sanctuar, i acest tip de jertf reprezenta
sacrificiul lui Christos, dar acesta oferea ispirea purificrii

Obsesia divin

109

rituale, nicidecum iertare. Acest fapt subliniaz un aspect magnific,


dar adesea neglijat: Prin sacrificiul Su, Christos nu doar ne iart
pcatele (1Ioan 1:9), ci El ne i vindec de boala morii i ne d
viaa venic! (Ioan 3:16) Psalmul 103 se refer la dou aspecte ale
restaurrii noastre: Binecuvnt, suflete, pe Domnul, i nu uita
nici una din binefacerile Lui. El i iart toate frdelegile tale, El
i vindec toate bolile tale. (Psalmul 103:23)
Cnd Christos a murit pe cruce, nu a murit doar pentru
pcatele i mortalitatea de pn la momentul respectiv, ci a oferit
iertare i via tuturor generaiilor de oameni, care nici nu se
nscuser nc. Aceast idee este reflectat ntro jertf israelit
pentru pcat mai neobinuit. O vac roie era ars afar din
tabr, pentru a obine cenu, care era pus deoparte. Mai
trziu, cnd o persoan era contaminat prin atingerea unui
cadavru, o parte din cenu era amestecat cu ap i apoi stropit
pe persoana respectiv, pentru a o curi (Numeri 19). Cenua
funciona ca burete, ritual care nltura necuria persoanei
respective. Chiar dac arderea vacii avea loc nainte ca cenua
s fie aplicat asupra persoanei, cei care participau la arderea
vacii i stocarea cenuii contractau o uoar necurie (Numeri
19:78,10). De ce? Jertfa mistuit de foc purta o necurie viitoare.
Era ca i cum contaminarea cu un cadavru cltorea napoi n
timp prin cenua vacii la momentul jertfei. La fel sa ntmplat cu
Christos. El a purtat toate pcatele i mortalitatea lumii, inclusiv
cele viitoare. Aceasta are o nsemntate deosebit pentru noi,
pentru c noi trim acel timp viitor. Christos este sursa purificrii
noastre.
Faptul c Christos este sursa purificrii noastre este subliniat de
faptul c atunci cnd a murit i un soldat Ia mpuns coasta, a ieit
din ea snge i ap (Ioan 19:34). Acestea sunt cele dou elemente
purificatoare principale ale sistemului ceremonial israelit: sngele
i apa.
Christos era deja o surs de curie n timpul slujirii Sale pe
pmnt. Vai ntrebat vreodat cum de Iisus putea s ating
leproi pentru ai vindeca (de ex. Matei 8:3) fr s devin
necurat? Vai gndit la femeia care avea o scurgere de snge
de doisprezece ani? (Luca 8:4348) Conform cu Leviticul 15,
o asemenea femeie era necurat i oricine o atingea devenea
necurat (vers. 2527; compar cu vers. 19). Nu avea voie s se
nchine n curtea templului, s mnnce hran sfnt la ocazii

110

Roy Gane Chemarea Altarului

speciale sau s aib relaii sexuale cu soul ei, n cazul n care era
cstorit (compar cu Leviticul 18:19; 20:18). Viaa ei era afectat
grav, dincolo de suferina fizic. ntrun anumit sens, era izolat
de Dumnezeu i de oameni. Nici nu e de mirare c era disperat.
De ce a atins femeia doar poala hainei lui Iisus? Pentru a nuL
face necurat. Dar Iisus a ntrebat: Cine sa atins de Mine? Din
toat acea mulime tipic Orientului Mijlociu, care se cotea i se
mpingea, cine l atinsese? Dac ai fost ntro asemenea mulime
din acea parte a lumii, cum am fost eu, v dai seama ct de
ridicol a prut aceast ntrebare celor careL nsoeau pe Iisus.
Dar femeia a neles sensul ntrebrii Lui i a nceput s tremure,
creznd c urma s fie mustrat pentru c La fcut necurat.
Dar n loc s o mustre, El a binecuvntato. NuL fcuse
necurat. De ce? Deoarece Iisus este sursa curiei. A observat
atingerea, deoarece a simit ieind din El o putere transmis femeii
(Luca 8:46).
Iisus este ca izvoarele sau fntnile cu ap din Leviticul 11:36.
Cadavrele animalelor necurate puteau ntina alte lucruri (vers.
2935), dar nu puteau contamina izvoarele sau fntnile cu ap,
deoarece acestea erau surse de curie.
Mesajul este acesta: Vino la Iisus i lasL s te ating. Prinde
poala hainei Lui. Nui fie team. Poi veni la Iisus aa murdar
cum eti, avnd nevoie de curire i vindecare, i El te poate
ajuta fr s fie El nsui contaminat. Nu te va mustra. Doar te va
binecuvnta.
i nu Se oprete aici. Dumnezeu te poate face o surs de
curie i vindecare n lume. Cnd vei merge ntrun mediu plin
de poluare moral, vei putea aduce curire conducnd oamenii
la Christos, fr ca tu nsui s fii contaminat. Ct timp eti n
Christos, ndrumat de El pentru ceea cei d de fcut, eti n
siguran. Nu te teme!
Acum c nchinarea noastr este focalizat asupra sanctuarului
ceresc al lui Dumnezeu, unde Christos slujete ca Preot al nostru,
nu mai avem Prezena glorioas a lui Dumnezeu manifestat
vizual ntrun loc fizic anume de pe pmnt. Aa c legile de
purificare ritual ale vechiului Israel, care aveau rolul de a
asigura interaciunile dintre israelii i Dumnezeul lor, n cadrul
sanctuarului pmntesc, nu se mai aplic. Nu avem nevoie de
oameni la uile bisericilor noastre, care s se asigure c nici un
participant la mprtire nu are vreo necurie ritual.

Obsesia divin

111

Nu ar trebui s ignorm legile referitoare la curie din Biblie


doar pentru c nu ni se aplic nou astzi. Ele ne nva despre
modul n care starea noastr deczut ne separ de Dumnezeu i,
de asemenea, despre faptul c Dumnezeu transform stricciunea,
ntinarea i moartea, n integritate, puritate i via.
Vieile noastre sunt nite cmpuri de lupt. Dar putem avea
victoria de pe acum. Chiar mai mult dect att, Dumnezeu ne
va face curai i ne va da pacea Sa. Vom tri fr frica pcatului
sau a morii. Jertfa lui Christos garanteaz c nu va mai fi moarte
(Apocalipsa 21:4).

112

C api t ol u l 2 0

q
Etape

n timp ce Scott OGrady se ascundea n Bosnia, el se afla n


afara proteciei Statelor Unite. Abia atunci cnd a urcat la bordul
elicopterului marinei militare americane a revenit sub acea
protecie. Dar era nc n Bosnia.
Pe drumul napoi spre vasul portelicopter U.S.S. Kearsarge,
care naviga n apele Mrii Adriatice, elicopterul care zbura la
mic altitudine a fost atacat cu rachete mici SA7 i foc de arm.
Rachetele au ratat, ns un glon a ptruns n elicopter. Glonul a
lovit un echipament de comunicaie i apoi a ricoat din jacheta
antirapnel a sergentului major Angel Castro Jr.
Pentru a evita rachetele i focul de arm, pilotul fcea nite
manevre zigzag foarte violente. Din cnd n cnd o lua brusc
n sus, pentru a feri nite linii de curent. Un soldat comenta mai
trziu: A fost o curs terifiant. Cea mai dur curs cu elicopterul
din viaa mea. Dar odat ce elicopterul a ajuns deasupra Mrii
Adriatice, OGrady i salvatorii lui erau n siguran. (Revista
Time, 19 iunie 1995, pg. 26)
Salvarea lui OGrady nu sa ntmplat dintro dat. A avut loc
n etape. Momentul crucial a fost acela n care el a urcat la bordul
elicopterului. Dar mai era de mers pn s fie complet n siguran.
Cum spunea Yogi Berra (legendarul juctor de baseball al echipei
New York Yankees): Nu e gata pn nu sa terminat!
Momentul crucial al salvrii noastre este acela n care Christos
a murit pe cruce. Dac nu ar fi fcuto, nu am fi avut nici o
speran de a fi mpcai cu Dumnezeu i restaurai la viaa
venic. Moartea lui Christos a fost singura moarte ispitoare,
sacrificial (Evrei 9:28). Cnd a strigat: Sa sfrit! i a murit
(Ioan 19:30), El asigurase accesul la mntuire pentru oricine l

Obsesia divin

113

va accepta. n acest sens, ispirea lui Christos pentru noi a fost


complet la cruce.
Toat ispirea izvorte de la Christos Cel nlat pe cruce.
Dar istoria ispirii nu sa ncheiat acum dou mii de ani, pe un
deal n afara zidurilor Ierusalimului. Ea continu nc, deoarece
Christos ne aduce astzi ispirea Sa. Ispirea este un proces
care se desfoar n etape, pn cnd vom fi complet reunii cu
Dumnezeu.
Crucea nu a fost finalul ispirii, deoarece ispirea este relaio
nal, n sensul mpcrii dintre dou pri: tu i Dumnezeu. Cum
ai putea primi ispire din partea unui eveniment istoric, care sa
petrecut cu muli ani n urm, dac nu experimentezi o schimbare
n relaia cu Dumnezeu, n timpul vieii tale, pe baza acelui
eveniment? Atta timp ct relaia ta cu Dumnezeu este n proces
de vindecare, ispirea continu.
Jertfa lui Christos face posibil mpcarea cu Dumnezeu: i
pe voi, care odinioar erai strini i vrjmai prin gndurile i
prin faptele voastre rele, El va mpcat acum prin trupul Lui de
carne, prin moarte, ca s v fac s v nfiai naintea Lui sfini,
fr prihan i fr vin. (Coloseni 1:2122) Dar mpcarea nu
sa terminat la cruce: Noi dar, suntem trimii mputernicii ai lui
Christos; i, ca i cum Dumnezeu ar ndemna prin noi, v rugm
fierbinte, n Numele lui Christos: mpcaiv cu Dumnezeu!
(2Corinteni 5:20) De ce ar face apostolul Pavel apel la credincioi
s se mpace cu Dumnezeu dac mpcarea sa terminat la
cruce?
Ideea c ispirea continu dincolo de cruce este n conformitate
cu alte dovezi din Biblie. Mai nti, apostolul Pavel afirm c dac
Christos nu ar fi nviat din mori, credina celor care credeau
n El ar fi fost inutil, ei rmnnd n pcatele lor, iar cei care
adormiser n Christos ar fi fost pierdui (1Corinteni 15:1718).
Aceasta nu ar fi adevrat dac ispirea sar fi terminat la cruce,
caz n care am putea fi mntuii chiar dac Christos ar fi murit
doar, fr s nvie din mori. Dar faptul c nvierea este esenial
pentru mntuire indic faptul c ispirea a continuat dup
momentul crucii. Avem nevoie de un Christos omort, dar avem
nevoie i de un Christos nviat din mori!
Conform cu Evrei 710, Christos slujete dup ridicarea Sa la
cer ca Marele nostru Preot n adevratul sanctuar din cer, care
era prefigurat de sanctuarul israelit din vechime. Acolo El Se

114

Roy Gane Chemarea Altarului

nfieaz pentru noi naintea lui Dumnezeu (Evrei 9:24). Dup


ce a obinut rscumprarea venic pentru noi prin sngele Su
(vers. 12), folosete acest snge pentru a curi cugetul vostru
de faptele moarte, ca s slujii Dumnezeului cel viu! (vers. 14;
compar cu vers. 13). Cu alte cuvinte, Christos a murit pentru
a asigura din abunden mntuirea tuturor oamenilor i apoi El
aplic / distribuie beneficiul transformator tuturor celor care cred
n El.
Prin analogie, putem spune c Christos a depus banii n banc
(prin moartea Sa pe cruce) i dup aceea scrie cecuri oamenilor din
acel cont (prin mijlocirea Sa, distribuind beneficiul). Pentru ca noi
s primim beneficiul mntuirii, att depunerea ct i distribuirea
sunt necesare. Christos a depus bani la banc ndeajuns de
muli ct s acopere orice pcat omenesc. Este destul pentru a da
oricui ocazia de a fi mntuit. Dar la ce folosete un cont uria n
banc dac nu este cineva care s scrie cecuri pentru cei care au
nevoie de bani?
n armonie cu dovezile din Noul Testament cu privire la
modul n care suntem salvai / mntuii prin sngele lui Christos,
jertfa israelit pentru pcat includea mijlocirea preoeasc drept
component esenial. Pctosul israelit trebuia s aduc un
animal la sanctuar, si pun mna pe capul lui i sl junghie.
Apoi preotul aplica sngele pe coarnele altarului i ardea grsimea
pe altar (Leviticul 4:2235). Efectul acestei ceremonii este explicat:
Astfel va face preotul pentru cpetenia aceea ispirea pcatului
lui, i i se va ierta (vers. 26; compar cu vers. 31,35).
Ispirea nu se termina la junghierea animalului, care indica
spre viitor, la moartea lui Christos. Moartea procura sngele
care fcea posibil mijlocirea preoeasc, mijlocire care la rndul
ei conducea la iertarea divin. Aceast mijlocire sau mediere
este numit o lucrare de ispire. Mijlocirea era parte a
jertfei ispitoare. Din moment ce jertfa lui Christos mplinete
semnificaia jertfelor animale (Ioan 1:29), ar trebui s includem
mijlocirea lui Christos ca parte esenial a sacrificiului Su i nu s o
privim ca etap separat.
Israelitul trebuia s fie implicat personal, n mod sincer,
n jertfa pe care o aducea; altfel ea nu era acceptat de ctre
Dumnezeu. Aceast implicare nsemna aducerea animalului
la sanctuar, punerea minii pe capul animalului i junghierea
acestuia. Cnd preotul completa ceremonia pentru pctos, i se

Obsesia divin

115

va ierta (Leviticul 4:31). Cu alte cuvinte, pctosul va fi iertat


direct de Dumnezeu.
Israelitul nu era mntuit automat prin moartea animalului de
jertf i mijlocirea preotului. Dumnezeu citea inima omului i nu
accepta nici un fel de ipocrizie (Isaia 1:1017). Ipocrizia mpiedic
sau anuleaz ispirea.
Chiar dac Christos a murit i mijlocete pentru noi ca preot
n ceruri, nu putem fi iertai dect dac n mod sincer primim din
partea lui Dumnezeu darul pocinei (Faptele Apostolilor 5:31),
adic ntoarcerea de la pcat. Aa cum recunotea psalmistul,
Dumnezeu nu ne ascult rugciunile pentru iertare sau pentru
orice altceva dac noi nu suntem dispui s renunm la pcate
(Psalmul 66:18).
Pornind de la faptul c iertarea e parte a procesului de ispire
i de la faptul c primim iertarea atunci cnd acceptm n mod
personal i sincer jertfa lui Christos, devine foarte clar c ispirea
continu dincolo de Cruce.
Israelitul care pctuia putea primi iertare complet din partea
lui Dumnezeu printro jertf care indica spre sacrificiul viitor al lui
Christos (de ex. Leviticul 4:31,35). Dar nu se ncheia aici ispirea.
Ispirea trece dincolo de iertare. Exista o etap ulterioar care avea
loc n Ziua Ispirii. n aceast zi, israeliii care fuseser deja
iertai erau acum curii (16:30) prin purificarea sanctuarului
de pcatele lor (16:16,3334).
Iertarea nu era suficient pentru israelii. Dac o persoan
care fusese deja iertat nu accepta etapa de curire umilinduse
i abinnduse de la lucru n Ziua Ispirii, primea pedeapsa din
partea lui Dumnezeu (Leviticul 23:29:30).
Ziua Ispirii se numete astfel (Leviticul 23:2728) deoarece
are de a face cu una din etapele ispirii. Aa cum vom vedea
mai trziu, Ziua Ispirii indic spre o etap a lucrrii de ispire
a lui Christos nainte de a doua Sa venire. La fel cum sngele
animalelor de jertf cura sanctuarul n ziua special a ispirii,
sngele lui Christos fcea curire la un moment special n timp,
dup moartea Sa pe cruce.
Pentru israelitul din vechime, curirea de necurie ritual
prin jertf se numea ispire. De exemplu, n Leviticul se
relateaz despre o femeie care nscuse de curnd: ...i preotul
s fac ispire pentru ea, i va fi curat (Leviticul 12:8). Acest tip
de ispire putea necesita cteva etape, ca n cazul unei persoane

116

Roy Gane Chemarea Altarului

care fusese vindecat de lepr. Compar cu felul n care Christos


a vindecat un orb n etape (Marcu 8:2225), probabil cu scopul
ca acesta s neleag mai bine mreia a ceea ce a fcut Christos
pentru el.
Cum am vzut mai devreme, jertfele pentru pcat n cazul
necuriilor rituale indicau spre faptul c Christos a murit nu doar
pentru a ne salva din faptele noastre pctoase, ci i din starea
noastr de pcat, care este caracterizat prin mortalitate. Din
moment ce curirea israeliilor de necuriile rituale prin jertfele
pentru pcat era o form de ispire (Leviticul 12:78), lucrarea
lui Christos de curire a noastr de mortalitate trebuie privit de
asemenea ca fcnd ispire. Dar aceast lucrare nu va fi complet
pn nu primim nemurirea la cea dea doua Sa venire, mult dup
moartea Sa pe cruce (1Corinteni 15:5154).
Oare ideea c ispirea nu sa terminat la cruce diminueaz
n vreun fel jertfa i ispirea lui Christos? Nicidecum! Noi
slvim lucrarea lui Christos! Biblia ne arat c jertfa i ispirea
lui Christos sunt mult mai mari dect se crede de obicei. Toat
ispirea izvorte din sngele lui Christos, cel vrsat la cruce.
Dumnezeu ne reunete cu El. Aceasta cere timp. Are loc n
etape. Nu e gata pn nu sa terminat! Dar Christos a pus deja
banii n banc. El este acum n cer, gata s scrie cecuri pentru
tine.
Nu ai nici un motiv pentru a nu fi salvat. LasL pe Christos s
Se ocupe de salvarea ta. Las totul n mna Lui. El te va duce acas.
Poate vor fi obstacole dea lungul drumului. Dar mulumiri fie
aduse lui Dumnezeu, care ne d biruina prin Domnul nostru
Iisus Christos! (1Corinteni 15:57).

117

C api t ol u l 2 1

q
Sfinenie

n vara anului 1979, ajutam la construirea unor barci pentru


o staie de cercetri biologice n Albion, California. Munca n
construcii era plcut, eful mi era prieten, i staiunea se afla
ntro zon superb. Dar m simeam singur. Aa c odat cu
terminarea verii, cnd urma s m ntorc pentru studii la Berkeley,
mam hotrt s merg la o petrecere organizat pentru cunoatere
i mprietenire, care avea loc n sala de sport a colegiului Pacific
Union.
Absolvisem acest colegiu cu doi ani nainte i m gndeam c
am s ntlnesc vechi prieteni i poate voi cunoate oameni noi.
Poate mi voi face un nou prieten...
Da! l ntlnisem pe Kelvin spre sfritul anului trecut. Se
ntorsese. Salut, Roy! Salut, Kelvin! Vreau si fac cunotin
cu sora mea, Connie. ncntat de cunotin, Connie La fel.
Felul n care a spus La fel ma topit. Neam privit n ochi i
a fost dragoste la prima vedere. Da, tiu c e teoretic imposibil.
Probabil era doar o pasiune de moment. Dar orice ar fi fost, era
nceputul dragostei.
Am stat mpreun n timpul programului. Am nceput s
ne cunoatem mai bine. Avea optsprezece ani, tocmai intrase la
colegiu. Eu aveam douzeci i patru, intrnd n al doilea an de
studii postuniversitare la Berkeley. Dar aveam att de multe
lucruri n comun! Amndoi l iubeam pe Dumnezeu, ne plceau
muzica clasic, activitile n aer liber i multe alte lucruri.
Am nceput s ne dm ntlnire. La nceput aveam mare
concuren. Erau muli tineri care i cereau ntlniri lui Connie n
prima sptmn la colegiu. Dar eu am rmas pe poziie i ea a
rspuns invitaiei mele.

118

Roy Gane Chemarea Altarului

Neam cunoscut pe 20 septembrie. Am nceput s ne ntlnim


pe 16 octombrie. Neam logodit pe 17 decembrie. Urma s
ateptm apte ani pn s ne cstorim, adic dup ce terminam
amndoi studiile. Foarte rapid, de la apte ani am ajuns la trei. Dar
nu am mai putut rezista s stm desprii, aa c neam cstorit
n 15 iunie a anului urmtor. Relaia noastr a crescut pas cu pas
n timp ce ne apropiam din ce n ce mai mult unul de altul.
i relaia ta cu Dumnezeu poate crete pas cu pas. Deoarece
Dumnezeu este sfnt, ntrun anumit sens se poate spune c devii
sfnt n momentul n care ncepi o relaie cu El. Apostolul Pavel
lea scris celor din Corint, vorbind despre momentul convertirii
lor: Dar ai fost splai, ai fost sfinii, ai fost socotii neprihnii,
n Numele Domnului Iisus Christos, i prin Duhul Dumnezeului
nostru (1Corinteni 6:11).
Ai fost sfinii nseamn ai devenit sfini. Iat de ce
apostolul Pavel li se adresa corintenilor cu sfini chemai, adic
oameni sfini care au fost chemai (1Corinteni 1:2; traducerea
autorului). Traducerile obinuite folosesc expresia chemai s fie
sfini. Dar verbul a fi nu se regsete n originalul grecesc. Este
clar c Pavel i considera pe corinteni nite oameni sfini.
Corintenii erau sfini n sensul c aparineau Dumnezeului cel
sfnt, dar erau departe de a fi perfeci. Scrisoarea lui Pavel ctre
ei arat c aveau probleme grave. Se separaser n grupuri care
se certau ntre ele. Sfinenia lor era la stadiul de form incipient.
Aveau nevoie de cretere n sfinenie, aveau nevoie de a fi
sfinii. Aveau nevoie s devin din ce n ce mai asemntori cu
Dumnezeu n ce privete caracterul moral.
i tesalonicenii aveau nevoie de cretere n sfinenie. Pavel le
scria:
Domnul s v fac s cretei tot mai mult n dragoste unii fa
de alii i fa de toi, cum facem i noi nine pentru voi. i El s
v ntreasc inimile n sfinenie, ca s fii fr prihan naintea
lui Dumnezeu, Tatl nostru, la venirea Domnului nostru Iisus
Christos mpreun cu toi sfinii Si (1Tesaloniceni 3:1213).

Observai c pentru fiinele umane creterea n sfinenie nseamn


cretere n dragoste. Cuvintele i El s v ntreasc inimile n
sfinenie se refer la Domnul s v fac s cretei tot mai mult
n dragoste unii fa de alii i fa de toi.

Obsesia divin

119

Semnul de egalitate dintre creterea n sfinenie i creterea


n dragoste nu este accidental, deoarece caracterul moral al
Dumnezeului nostru sfnt este dragoste (1Ioan 4:8). Pe msur ce
ne apropiem mai mult de El i devenim din ce n ce mai mult ca
El, devenim mai iubitori i deci mai sfini.
Apostolul Petru ne cheam s imitm sfinenia lui Dumnezeu
prin a fi sfini n tot ce facem (1Petru 1:1416). Leviticul 19:2
exprim aceeai idee: Fii sfini, cci Eu sunt sfnt; Eu, Domnul,
Dumnezeul vostru! Cum putem face acest lucru? Restul
capitolului 19 din Leviticul const din legi care nvau pe
poporul lui Dumnezeu cum s triasc n relaia cu El i unii
cu alii. Aadar s fii sfnt nsemna a tri n concordan cu
principiile lui Dumnezeu. Versetul 18 se refer la principiul de
baz al caracterului lui Dumnezeu, acela care se regsete la baza
tuturor legilor: ...s iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui: Eu
sunt Domnul!
Cnd Iisus a fost ntrebat care este cea mai mare dintre porunci,
a fcut referire la porunca din Deuteronom 6:5: S iubeti pe
Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu
i cu toat puterea ta. (vezi Matei 22:37). Apoi a citat Leviticul
19:18: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui. (vezi Matei
22:39). Iisus a recunoscut c dragostea pentru Dumnezeu i
pentru aproapele sunt principiile de baz ale legii lui Dumnezeu
i ale ntregii Biblii (Matei 22:40).
Dumnezeu ne cheam s fim sfini. El este sfnt i sfinenia
este definit relativ la El. Cu ct te apropii mai mult de El, cu
att eti mai sfnt. A fi sfnt nseamn a fi iubitor. Devenim sfini
atunci cnd l acceptm pe Dumnezeu i apoi cretem n sfinenie
tot restul vieii pe msur ce cretem n dragoste.
Ideea c sunt grade de sfinenie relativ la apropierea fa
de Dumnezeu poate fi surprinztoare. Dar sanctuarul israelit
demonstreaz aceeai idee n termeni fizici.
n sanctuar, Domnul trona deasupra chivotului n ncperea
dinluntru, numit Sfnta Sfintelor. Aceasta era zona cea mai
sfnt, cea mai aproape de El. ncperea cealalt, cu ieire la
exterior, numit Sfnta, era urmtoarea n sfinenie. i mai
puin sfnt era curtea exterioar a tabernacolului. Aadar cu ct
erai mai aproape de Prezena Domnului, cu att erau mai sfinte
toate lucrurile. Aceast gradaie a sfineniei este reflectat n

120

Roy Gane Chemarea Altarului

materialele structurii sanctuarului, vemintele preoeti i accesul


pe care unele persoane l aveau n diferite pri ale sanctuarului.

Materialele de la sanctuar

Cu ct era zona mai sfnt, cu att mai scumpe erau materialele.


esturile din Sfnta Sfintelor erau fcute din ln i in de diferite
culori. Cu ct te deprtai de chivot, esturile deveneau mai simple
i mai puin valoroase. n interiorul cortului, piesele de mobilier
erau din aur sau poleite cu aur. n curte, altarul i ligheanul erau
fcute din bronz.

Vemintele preoeti

Cu ct era mai sfnt preotul, cu att mai complicate i mai


de valoare erau vemintele. Erau dou tipuri de preoi: un mare
preot, de sfinenie superioar, i un numr de preoi obinuii, de
sfinenie inferioar. Aaron, fratele mai mare al lui Moise, a fost
primul mare preot, i fiii si, primii preoi obinuii (Leviticul 89).
Marele preot avea un set de veminte mult mai elaborate dect
preoii obinuii. Descrierile detaliate ale vemintelor preoeti
se gsesc n Exodul 28 i 39:131 n strns legtur cu descrierile
articolelor ce aparineau structurii sanctuarului. Vemintele
preoeti erau privite ca aparinnd sanctuarului.
Toi preoii, inclusiv marele preot, purtau patru articole fcute
din in subire (Exodul 39:2729): (1) tunici, (2) earfe, (3) mitre, (4)
izmene. Totui, statutul special al marelui preot era reflectat de
faptul c i acoperea capul cu un turban. Mai mult, doar marele
preot purta patru articole exterioare adiionale care erau potrivite
pentru responsabilitile sale:
1. Un efod (un fel de or) n mare parte din aur, plus ln
amestecat cu in; era fcut cu cea mai complex miestrie.
Pe umerii efodului erau dou pietre preioase, fiecare avnd
sculptate numele a ase seminii ale lui Israel. Semnificaia
purtrii acestor nume este explicat astfel: Aaron le va
purta numele naintea Domnului, pe cei doi umeri ai lui, ca
aducere aminte de ei. (Exodul 28:12).
2. Un pieptar era ataat umerilor efodului i era fcut din
acelai tip de materiale. Pieptarul avea dousprezece
pietre preioase. Fiecare dintre aceste pietre preioase avea
sculptat numele unei seminii a lui Israel. Exodul 28:29

Obsesia divin

121

explic funcia pieptarului: Cnd va intra Aaron n sfntul


loca, va purta pe inima lui numele fiilor lui Israel, spate
pe pieptarul judecii, ca s pstreze totdeauna aducerea
aminte de ei naintea Domnului.
3. Marele preot purta o manta albastr pe sub efod, esut
din fir de ln, cu clopoei de aur ataai la partea de jos.
ntre clopoei erau atrnate ornamente care artau ca nite
rodii, fcute dintrun amestec de ln i in. Haina aceasta cu
clopoei era vital pentru lucrarea marelui preot: Aaron se
va mbrca cu ea ca s fac slujba; cnd va intra n locaul
sfnt naintea Domnului i cnd va iei din el, se va auzi
sunetul clopoeilor, aa c el nu va muri. (Exodul 28:35).
4. Pe cap, marele preot purta o coroan / diadem din aur pe
care scria Sfinenie Domnului.
Ea s fie pe fruntea lui Aaron; i Aaron va lua asupra sa orice
vin a copiilor lui Israel cnd i aduc toate darurile lor sfinte; ea
va fi necurmat pe fruntea lui naintea Domnului, pentru ca ei s
fie plcui naintea Lui. (Exodul 28:38).

Pe lng aceste veminte elaborate, marele preot avea un al


doilea set de haine speciale pe care le purta o singur dat pe
an, n Ziua Ispirii, pentru curirea sanctuarului, inclusiv a
Sfintei Sfintelor (Leviticul 16:4). Aceste haine erau asemntoare
cu cele patru articole de baz (tunica, earfa, turbanul, izmenele)
pe care le purta n restul anului, doar c acestea erau fcute din
in obinuit, nu din in subire. Un preot obinuit purta astfel de
haine din in obinuit cnd ndeprta cenua de pe altarul din
curte (6:10).
Intrun anumit sens, hainele de in obinuit purtate de marele
preot sau de preotul care ndeprta cenua erau haine de
curenie, ns cu toate acestea erau sfinte (vezi Leviticul 16:4)
i implicau contactul cu Sfnta Sfintelor, respectiv cu altarul din
curte. Desemnarea vemintelor din in obinuit ca sfinte este n
concordan cu faptul c n Biblie, ngerii care aparin domeniului
sfnt, ceresc, sunt descrii ca fiind mbrcai n haine de in
(Ezechiel 9:23,11; 10:2; Daniel 10:5; 12:67).

122

Roy Gane Chemarea Altarului

Accesul

Interzis accesul persoanelor neautorizate! Vedem adesea


semne de genul acesta. Cu ct e zona mai special, cu att mai
limitat este accesul. De exemplu, poi privi la Casa Alb de pe
bulevardul Pennsylvania oricnd doreti. Dac vrei s intri
dincolo de pori, poi face asta ntre anumite ore. Poi chiar s
vizitezi unele pri ale Casei Albe, dar exist zone n care accesul
e permis doar celor care locuiesc sau muncesc acolo, sau celor care
au programri speciale.
Casa Alb este o zon special, deoarece adpostete o
persoan special, i anume Preedintele Statelor Unite. Palatul
Buckingham este special pentru c acolo locuiete Regina Angliei.
Nu poi s apari pur i simplu n faa Preedintelui sau a Reginei
oricnd pofteti i s ncepi o discuie. Cu civa ani n urm, un
om dezechilibrat mintal a reuit s intre n apartamentul privat al
Reginei, dar grzile lau prins i lau aruncat afar.
Dac oamenii pot face anumite locuri speciale, ce s spunem
atunci despre Domnul Universului? Profetul Isaia descrie o
viziune extraordinar pe care a avuto:
n anul morii mpratului Ozia, am vzut pe Domnul eznd
pe un tron foarte nalt, i poalele mantiei Lui umpleau Templul.
Serafimii stteau deasupra Lui, i fiecare avea ase aripi: cu dou
i acopereau faa, cu dou i acopereau picioarele, i cu dou
zburau. Strigau unul la altul i ziceau: Sfnt, sfnt, sfnt este
Domnul otirilor! Tot pmntul este plin de slava Lui! i se
zguduiau uiorii uii de glasul care rsuna, i templul sa umplut
de fum (Isaia 6:14).

Sfnt, sfnt, sfnt este Domnul otirilor! Singur Dumnezeu


este sfnt i nemuritor prin Sine. Sfinenia Sa unic este suma
atributelor Sale: slava, puterea, caracterul moral plin de dragoste,
care include att dreptatea, ct i mila.
Isaia a avut viziunea n anul morii mpratului Ozia.
n puternic contrast cu mpratul Ozia, care a murit de o
boal necurat, de piele, deoarece a ncercat s uzurpe funcia
preoeasc de ardere a tmii (2Cronici 26:1623), Dumnezeu este
curat i nemuritor. Conductorii omeneti sunt slabi, plini de
greeli, i deseori nu sunt de ncredere, dar putem avea deplin
ncredere n Domnul Universului, care este desvrit.

Obsesia divin

123

Dac Dumnezeu e att de mare n comparaie cu preedintele


Statelor Unite sau cu regina, nu e de mirare c israeliii trebuia
sL trateze pe El i zona sfnt definit de Prezena Sa, cu cel mai
adnc respect. n sanctuar, cu ct era mai sfnt zona, cu att era
mai limitat accesul. Doar marele preot avea voie s intre n Locul
Preasfnt, care era cel mai aproape de Dumnezeu, i el doar
odat pe an (Leviticul 16:2,2930,34). n Locul Sfnt puteau intra
doar preoii (vezi de ex. Exodul 30:1921). n curtea exterioar
putea intra orice israelit.
Am aflat c sanctuarul demonstreaz principiul conform cruia
cu ct te apropii mai mult de Dumnezeu, cu att mai sfnt este
tot ceea ce te nconjoar. Acest principiu este valabil i n vieile
noastre. Sfinenia lui Dumnezeu este unic, dar el i mparte
dragostea din cadrul sfineniei Sale cu noi. Cretem n sfinenie pe
msur ce ne apropiem de El prin creterea n dragoste.
Dragostea despre care vorbim aici este dragostea dumnezeiasc,
ce implic buntate i mil neegoist i chiar sacrificiu de sine. Dra
gostea lui Dumnezeu mai include dreptate. El nu permite milei
s tearg corectitudinea. Sacrificiul lui Christos demonstreaz
dreptatea i mila lui Dumnezeu: Christos a purtat consecinele de
drept ale pcatelor noastre, astfel ca noi s putem primi mil.
Dragostea biblic nu are nimic de a face cu tipul de dragoste
de la Hollywood, care este saturat de satisfacia proprie. Ca fiine
umane pctoase, nici nu putem ncepe s nelegem semnificaia
dragostei adevrate fr ajutorul lui Dumnezeu. Avem nevoie ca
El s ne nvee ce nseamn dragostea adevrat.
Cu ct studiez mai adnc Biblia, cu att mai mult realizez ct
dreptate avea Iisus cnd zicea c dragostea este subiectul de baz
al Bibliei (Matei 22:3640). Dragostea lui Dumnezeu este att de
mare i important pentru vieile noastre i noi suntem att de
lipsii de dragoste adevrat, c e nevoie de ntreaga Biblie ca s
ne nvee ce e i cum funcioneaz dragostea adevrat!
Cu ct ne apropiem mai mult de Dumnezeu n caracter,
iubindui pe ceilali i purtndule poverile, cu att ne asemnm
mai mult marelui preot israelit, care purta numele seminiilor lui
Israel pe inima sa. i cu att ne asemnm mai mult cu Christos,
marele nostru preot, care ne poart poverile i ia asupra Sa
durerile noastre (Isaia 53:45).
Biblia arat n nenumrate rnduri modul n care sunt legate
dragostea i sfinenia. De exemplu, Dumnezeu ia dat lui Moise un

124

Roy Gane Chemarea Altarului

acces mai mare la Prezena Sa dect oricrui alt om (Deuteronom


34:10). Dragostea lui Moise pentru popor era att de pur, att de
lipsit de egoism, c a mijlocit pentru ei oferinduse s renune
la propria mntuire dac Dumnezeu avea si mntuiasc pe ei
(Exodul 32:32).
David a recunoscut legtura dintre dragoste i sfinenie. El
cnta: Iat, ce plcut i ce dulce este s locuiasc fraii mpreun!
Este ca untdelemnul de pre, care, turnat pe capul lui, se pogoar
pe barb, pe barba lui Aaron, se pogoar pe marginea vemintelor
lui (Psalmul 133:12).
De ce compara David unitatea cu untdelemnul de pe capul
marelui preot? Untdelemnul la care se referea David era
untdelemnul pentru ungere, care l fcea pe Aaron sfnt (Leviticul
8:12). David voia s spun c unitatea e sfnt ca acel untdelemn.
Aa cum Aaron era sfnt pentru c avea acel untdelemn sfnt, cei
care cred n Dumnezeu pot beneficia de sfinenia unitii oricine
ar fi i oriunde sar afla.
Ideea c putem beneficia de sfinenie oriunde ne aflm
este demonstrat de Sabatul zilei a aptea. n Exodul 31:1217,
exact dup indicaiile referitoare la construirea sanctuarului,
Dumnezeu afirma c Sabatul era un semn ntre El i poporul Su,
ca s tii c Eu sunt Domnul care v sfinesc (vers. 13). Aici
Domnul reamintete poporului s se odihneasc n Sabat chiar
i de la munca de construcie a sfntului Su sanctuar, deoarece
El Se odihnise n cea dea aptea zi a Creaiei pentru a srbtori
ceea ce fcuse (vers. 17). Dar tot prin aceasta le mai spunea c la
fel cum sanctuarul era locul fizic unde Dumnezeu avea o legtur
special cu israeliii, Sabatul era timpul care arta ntrun mod
special c Dumnezeu a sfinit pe cei care erau ai Lui, deoarece i
salvase din Egipt (compar cu Deuteronom 5:15).
Sabatul este un templu n timp, cum se recunoate i n cadrul
tradiiei iudaice. Chiar i atunci cnd oamenii nu puteau ajunge
la sanctuar, sau cnd templul era distrus, se puteau bucura de
templul timpului oriunde se aflau.
Cnd cei care alctuiesc poporul lui Dumnezeu in Sabatul,
ei nu sunt prin aceasta legaliti; ci prin aceasta arat c accept
darul sfinirii din partea Celui ce ia salvat. Dumnezeu sfinete
pe poporul Su, Dumnezeu, care a creat lumea pentru ei. Oamenii
nu se pot sfini singuri, cum de altfel nici nu sau putut crea
singuri. Sfinirea este un dar al iubirii, deoarece nseamn cretere

Obsesia divin

125

n sfinenie, care nseamn cretere n dragoste. Aadar Sabatul


este o celebrare a iubirii.
n seara dinaintea crucificrii Lui, Iisus Sa rugat pentru
ucenici i pentru toi cei care vor crede n El. n aceast rugciune
minunat a legat mpreun ideile c Dumnezeu sfinete pe
poporul Su, le d unitate cu El i unii cu alii i le red accesul
deplin la slava Sa (Ioan 17:1724). Iisus l ruga pe Tatl pentru
poporul Su ca ei s fie n chip desvrit una, ca s cunoasc
lumea c Tu Mai trimis, i c iai iubit, cum Mai iubit pe Mine
(vers. 23). Unitatea poporului lui Dumnezeu este cea mai mare
dovad pentru lume c miracolul dragostei lui Dumnezeu ia
atins prin Christos. Muli vor fi atrai la Christos cnd poporul
Su se adun n unitate n jurul crucii unde El este nlat.
Christos vrea ca noi s fim pe deplin restaurai. Dar nu am
ajuns nc acolo. Putem s devenim mai puin sfini. La fel cum
sunt grade de apropiere de Dumnezeu, sunt i grade de deprtare
de El. n studiul nostru despre sanctuar vom afla c sunt anumite
grade de pcat. De exemplu, pcatele neintenionate nu sunt att
de grave ca pcatele fie (Numeri 15:2731).
Cum s venim la Dumnezeu fr primejdia de a ne ndeprta
de El? Cum putem deveni mai sfini i mai iubitori?
Vai simit vreodat lipsii de dragoste? Mie mi sa ntmplat
asta. Cu civa ani n urm, era cineva pe care aveam nevoie sl
iubesc, dar nu aveam dragoste pentru acea persoan. Am rzuit
pe fundul inimii mele, dar nu am reuit s gsesc nici un dram de
dragoste. Dragostea nu este un lucru natural pentru pctoi ca
mine. Am nevoie de ajutor din afar, de la Izvorul dragostei.
Cnd nu am avut dragoste, mam rugat Domnului smi
dea dragostea Sa ca dar al Duhului Sfnt, conform promisiunii
Sale din Romani 5:5: ...ndejdea aceasta nu nal, pentru c
dragostea lui Dumnezeu a fost turnat n inimile noastre prin
Duhul Sfnt, care nea fost dat.
Dumnezeu a rspuns rugciunii mele i acea dragoste crete i
nflorete pn n ziua de azi. Este un miracol. Dumnezeu a creat
dragoste n inima mea, acolo unde nu era dragoste, la fel cum a
creat planeta Pmnt, unde nu era altceva dect vid.
Dragostea lui Dumnezeu este un dar al harului. Prin urmare
sfinirea, care este cretere n dragoste, este un dar al harului
primit prin credin.

126

Roy Gane Chemarea Altarului

Iisus ne accept aa cum suntem, dar slav Domnului, nu


ne las aa cum am fost! Prin Spiritul Su, ne d curirea i
rennoirea pe care lea pltit cu sngele Su (Ioan 3:517; Tit 3:47;
Evrei 9:1114).
Din moment ce sfinirea ne aduce n armonie cu legea de
iubire a lui Dumnezeu (Matei 22:3640), vedem astfel c sfinirea
implic ascultare de Dumnezeu. Dar aceast ascultare nu este
ceva ce suntem lsai s facem singuri dup ce Dumnezeu ne
d darul pocinei (Faptele Apostolilor 5:31) i al ndreptirii
/ iertrii (Romani 3:24). Deoarece ascultarea noastr se bazeaz
pe dragostea lui Dumnezeu primit n dar, e clar c ascultarea de
Dumnezeu e un dar al harului!
Orice lucrare bun pe care o faci rezult din acceptarea dragostei
lui Dumnezeu. Nu trebuie si propulsezi viaa spiritual prin
propriile fore, cci Dumnezeu este Acela care lucreaz n voi i
v d dup plcerea Lui, i voina i nfptuirea (Filip. 2:13). Ce
scuz ar putea exista pentru neascultare?
Atunci apare ntrebarea: de ce ne vine att de greu s facem
fapte de iubire? (compar cu Romani 7). Deoarece avem probleme
s acceptm darul dragostei prin Duhul Sfnt. n loc s primim
umili darul, ncercm s facem totul prin propriile fore, aa nct
noi s fim la crm.
Trebuie doar sI permitem lui Dumnezeu s fac n noi
ceea ce vrea El. Maria a fcut aceasta. Cnd ngerul ia spus c
Dumnezeu va zmisli pe Christos n ea prin Duhul Sfnt (Luca
1:35), ea a recunoscut c acest lucru este omenete imposibil
(vers. 34). Dar a rspuns: Iat, roaba Domnului; facmise dup
cuvintele tale! (vers. 38). Dac Dumnezeu La putut pune pe
Christos n pntecele Mariei, El poate pune dragostea lui Christos
n mintea noastr. Pavel descrie rezultatul: nu mai triesc eu, ci
Christos triete n mine. i viaa, pe care o triesc acum n trup, o
triesc n credina n Fiul lui Dumnezeu, care ma iubit i Sa dat
pe Sine nsui pentru mine. (Galateni 2:20).
Reactorul nuclear care alimenteaz sfinenia n viaa cretin,
individual i comunitar, este prezena lui Christos prin Duhul
Sfnt. (compar cu Ioan 14:1617; 16:715). Dac Duhul este ntro
persoan, ntrun anumit sens acea persoan este un fel de templu
sfnt (1Corinteni 6:1920). Dac Duhul Sfnt locuiete n membrii
unei biserici, biserica poate fi de asemenea privit ca un templu
(1Corinteni 3:1617).

Obsesia divin

127

Sfinirea nu este doar un concept teologic abstract. Este


cretere n dragoste, care afecteaz micile evenimente ale vieii de
zi cu zi, n interaciunea noastr cu Dumnezeu, cu semenii notri
i cu restul creaiei lui Dumnezeu. Cei careI aparin lui Christos
i vor arta dragostea nu doar prin cuvinte elocvente, ci hrnind
pe cei flmnzi, aducnd ap celor nsetai, mbrcnd pe cei goi,
ngrijind de cei bolnavi i vizitndui pe cei din nchisoare (Matei
25:3146). Artm noi compasiune? Ne pas de cel de lng noi?
Suntem dispui s renunm la noi nine pentru a ajuta o alt
persoan sau creatur?
Eu unul am nevoie s cresc. Am nevoie s accept mai mult din
Duhul lui Dumnezeu n viaa mea, astfel ca s m poat nva
i smi dea putere s iubesc aa cum iubete Iisus. Mai am mult
de mers. Ca i operaiunea de salvare a lui OGrady din Bosnia,
drumul va fi dur uneori. Dar la captul cellalt m ateapt pacea
desvrit.

128

C api t ol u l 2 2

q
Siguran

Ai nevoie de siguran. Cnd cumperi ceva, vrei s fii sigur c


produsului respectiv i este garantat calitatea. Dac peti pe
ceva, vrei s fii sigur c i poate susine greutatea.
Cnd aveam treisprezece ani, am mers mpreun cu familia la
un lac din statul Minesotta n vacan. Tabra n care stteam avea
o hidrobiciclet. Aa c lam aezat pe Tippy, celuul nostru,
n barc i am nceput s pedalm. Am ajuns ntrun loc unde
frunzele uriae de nufr acopereau complet suprafaa apei. Tippy
a vzut c totul era verde. Verde ca iarba. Ce sa gndit el: unde e
verde, poi pi. Aa c a cobort din barc pe o frunz de nufr
i sa trezit n ap notnd disperat. Cnd lam scos din ap, eram
aa de amuzai de expresia surprins de pe faa lui, c rdeam de
ne ineam de burt i era s cdem din barc.
Tippy a avut o siguran fals. Dar noi avem nevoie de o
siguran real. Cnd te cstoreti, vrei s fii sigur c Da
nseamn cu adevrat Da. Cnd accepi promisiunea mntuirii
lui Christos, vrei s fii sigur de legtura ta cu El i de faptul c i
va ine promisiunea fa de tine.
Biblia ne spune c putem avea sigurana mntuirii prin
Christos:
V scriu aceste lucruri ca s tii c voi, care credei n Numele
Fiului lui Dumnezeu, avei viaa venic. ndrzneala pe care o
avem la El este c, dac cerem ceva dup voia Lui, ne ascult. i
dac tim c ne ascult, orice Iam cere, tim c suntem stpni pe
lucrurile pe care I leam cerut. tim c suntem din Dumnezeu i
c toat lumea zace n cel ru. tim c Fiul lui Dumnezeu a venit
i nea dat pricepere s cunoatem pe Cel ce este adevrat. i noi
suntem n Cel ce este adevrat, adic n Iisus Christos, Fiul Lui. El
este Dumnezeul adevrat i viaa venic. (1Ioan 5:1315; 1920)

Obsesia divin

129

Este adevrat c Dumnezeu vrea ca noi s fim umili naintea


Sa (Isaia 57:15; Filip. 2:58). Dar El de asemenea ne ncurajeaz
s avem sigurana care ne d ndrzneal (1Ioan 5:14; vezi mai
sus), inclusiv ndrzneala de a ne apropia de tronul Su cnd
suntem n necaz (Evrei 4:16).
Dar ce se ntmpl dac vremea necazului este o vreme n care
ai pctuit? Te mai poi apropia cu ndrzneal de tronul harului?
Apostolul Ioan spune da:
Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept, ca s ne
ierte pcatele i s ne cureasc de orice nelegiuire... Copilailor,
v scriu aceste lucruri, ca s nu pctuii. Dar dac cineva a
pctuit, avem la Tatl un Mijlocitor (sau Avocat. Grecete:
Paraclet, adic aprtor, ajutor), pe Iisus Christos, Cel neprihnit
(1Ioan 1:9; 2:1).

Ai sigurana mntuirii nainte de a veni la tronul harului


pentru a cere iertare? Am putea reformula aceast ntrebare: Te
acoper sngele lui Christos ntre momentul n care ai pctuit
i momentul n care ai ocazia s ceri iertare? Jertfele zilnice de la
sanctuarul israelit spun da n sensul c Dumnezeu garanteaz
c nu te va condamna nainte s ai ocazia sI ceri iertare. n fiecare
diminea i n fiecare sear, cte un miel era oferit ca ardere de tot
pentru ntreaga comunitate a lui Israel (Numeri 28:18). Aceasta
era jertfa fundamental a sistemului ritual israelit. tim din alte
pasaje c arderile de tot fceau ispire (Leviticul 1:4; 16:24), deci
este clar c arderile de tot zilnice fceau ispirea disponibil
pentru toi israeliii, oriunde se aflau, i aceasta n mod regulat.
ntro ocazie special de srbtoare, se aduceau arderi de
tot i jertfe pentru pcat pe lng jertfele de diminea (Numeri
2829). Biblia menioneaz explicit faptul c aceast jertf pentru
pcat urma s fac ispire pentru israelii (Numeri 28:22,30;
29:5). Aadar, ca i jertfele zilnice, aceste jertfe fceau disponibil
ispirea pentru oricine.
Cnd israeliii pctuiau, jertfele care reprezentau sacrificiul
lui Christos preveneau condamnarea lor imediat, nainte ca ei
sa aib ocazia s aduc jertfele individuale pentru a primi iertare.
In unele cazuri, cei care pctuiau ntrziau n aducerea jertfelor
pentru simplul fapt ca nu erau contieni c pctuiser (Leviticul
4:2728). nainte ca o astfel de persoan s tie c a pctuit, jertfele
publice zilnice preveneau respingerea din partea Domnului.

130

Roy Gane Chemarea Altarului

Pentru israelii, experiena individual a jertfei era adiional


jertfelor publice zilnice. Amndou erau necesare. Nici una nu
o substituia pe cealalt. In mod similar, jertfa lui Christos face
ispirea disponibil ntregii omeniri (Romani 5:18). Dar cu toate
acestea trebuie ca noi s venim la El n mod individual pentru a
primi iertare. (1Ioan 1:9; compar cu Ioan 3:18).
Israelitul care tia c a pctuit era obligat sa aduc o jertf.
De exemplu: Dac cineva, fiind pus sub jurmnt ca martor, va
pctui, nespunnd ce a vzut sau ce tie, va purta nelegiuirea
(Leviticul 5:1; traducerea RSV). A purta nelegiuirea nsemna
a fi pasibil de pedeaps (sfritul aceluiai verset n traducerea
NRSV). Dac nu se ntmpla nimic altceva, persoana respectiv
era pedepsit pentru pcatul respectiv. Dar cnd pctosul
aducea o jertf, Dumnezeu ierta pcatul (vers. 513).
Cnd Dumnezeu ierta, El lua asupra Sa pasibilitatea de
pedeaps pe care o purtase anterior pctosul. Exodul 34:7
l descrie pe Dumnezeu ca pe unul care iart frdelegea,
rzvrtirea i pcatul. Expresia ebraic tradus cu iart
frdelegea folosete aceleai cuvinte care apar n Leviticul
5:1 referitor la purtarea nelegiuirii / pasibilitatea de pedeaps.
Deci atunci cnd Dumnezeu iart, El transfer pasibilitatea de
pedeaps a pctosului asupra Sa.
Deoarece preoii erau agenii Domnului i reprezentau pe
Christos n rolul Su preoesc, ei purtau nelegiuirea / pasibilitatea
de pedeaps pentru c i El o purta. n Leviticul 10:17, Moise i
ntreab pe fiii lui Aaron de ce nu iau mncat poria din jertfa
pentru pcat a israeliilor. Ea este un lucru prea sfnt; i Domnul
va dato, ca s purtai nelegiuirea adunrii, i s facei ispire
pentru ea naintea Domnului.
Dac un israelit pctuia, era obligat s accepte mijloacele
oferite de Dumnezeu pentru ispire venind cu ncredere la
sanctuar, avnd sigurana c Dumnezeu lea promis iertare celor
ce se pociesc. Cnd am pctuit, trebuie s mergem naintea
tronului de har al lui Dumnezeu, revendicnd promisiunea din
1 Ioan 1:9: Dac mrturisim, El va ierta i curi.
Cnd pctuim, starea de negare nu ne va ajuta cu nimic.
Adam i Eva au ncercat s se acopere folosind frunze de smochin.
Cnd Dumnezeu ia chemat, ei sau ascuns. Dar El tia ce fcuser
(Genesa 3:711). Cnd pctuim, cu ct mrturisim mai repede lui
Dumnezeu, cu att mai bine. ntrzierea va nruti situaia.

Obsesia divin

131

n vechiul Israel, cnd o persoan devenea necurat din punct


de vedere ritual, era obligat s se supun purificrii prin ritual
aa cum poruncise Dumnezeu, iar o persoan care pctuise era
obligat s caute iertarea. Dumnezeu nu pedepsea un pctos sau
o persoan necurat nainte ca aceasta s aib ocazia rezonabil
de a folosi remediul ritual pe care El l oferise. Cu toate acestea,
un israelit care neglija voit remediul oferit de Dumnezeu, se
rzvrtea mpotriva Lui i trebuia s suporte consecinele. De
exemplu, conform cu Numeri 19:13,20, o persoan care neglija
purificarea de necurie ritual provenit din atingerea unui
cadavru, trebuia nimicit din Israel. Dumnezeu nu interzicea
israeliilor si ngroape morii. Pentru ei nu reprezenta un
pcat aceast necurie. Dar cnd alegeau s rmn necurai, ei
nesocoteau pe Dumnezeu, refuznd purificarea oferit de El.
Prin analogie, o mam le poate permite copiilor si s se
murdreasc jucnduse n curte. Dar va insista ca dup aceea
s se curee.
Respingerea soluiei la problema ta poate fi o chestiune grav.
Dac eti mucat de o viper i refuzi s iei serul antiviperin,
sperana ta de via va fi foarte mic. Dac ai o boal carei
amenin viaa i refuzi tratamentul care o vindec, ai anse mari
s mori prematur. Dac te ascunzi n Bosnia i fugi de elicopterul
care vine s te salveze, eti nebun de legat.
Dac ai fi fost un israelit care avea nevoie de ispire i ai fi igno
rat mijloacele oferite de Dumnezeu pentru acest scop, teai fi gsit
ntro situaie foarte grav. Cineva ar putea spune c ai fi fost de
domeniul istoriei. Dar dac erai nimicit din Israel, nu mai erai
nici mcar de domeniul istoriei! Pentru c nimicit nsemna
c Dumnezeu Se ngrijea ca mai devreme sau mai trziu linia ta
de descendeni s dispar (Donald Wold, The Meaning of the
Biblical Penalty Kareth1 dizertaie pentru doctorat, Universitatea
statului California, Berkeley, 1978).
La fel ca oamenii altor societi, orice israelit voia si continue
viaa prin copii, nepoi i aa mai departe, dup moartea sa. Acest
aspect era att de important, nct dac un brbat nsurat murea
fr s aib copii, fratele su trebuia s ia n cstorie pe vduva
fratelui su pentru a ine viu numele fratelui su (Genesa 38:611;
Deuteronom 25:510; Rut 4). Dar dac cineva era nimicit, putea
1 N.Tr.: Semnificaia pedepsei biblice Kareth (ebr. tiere, excomunicare,
excludere)

132

Roy Gane Chemarea Altarului

fi sigur c n viitor nu vor exista descendeni care mcar si


menioneze numele.
A fi nimicit era o soart dincolo de moarte i mai rea ca
moartea. De fapt, o persoan putea fi executat i nimicit n
acelai timp. Dumnezeu ia spus lui Moise:
Spune copiilor lui Israel: Dac un om dintre copiii lui Israel sau
dintre strinii care locuiesc n Israel d lui Moloh pe unul din
copiii lui, omul acela s fie pedepsit cu moartea: poporul din ar
sl ucid cu pietre. i Eu mi voi ntoarce Faa mpotriva omului
aceluia il voi nimici din mijlocul poporului su, pentru c a dat
lui Moloh pe unul din copiii si, a spurcat locaul Meu cel sfnt, i
a necinstit Numele Meu cel sfnt (Leviticul 20:23)

Cei care aduceau sacrificii lui Moloh trebuia s fie omori cu


pietre i s moar nc odat prin pierderea continuitii vieii
prin descendeni. Era o pedeaps dubl.
A fi nimicit era ca o a doua moarte. Era o pregustare a
morii a doua de la sfrit, moartea venic n foc pe suprafaa
acestei planete, cnd orice urm de pcat i orice pctos va pieri
ntrun iaz de foc (Apocalipsa 20:915).
Contrar glumelor i benzilor desenate, iadul nu este administrat
de diavolul i demonii lui. Dimpotriv, ei vor fi printre cei care
vor pieri (Apocalipsa 20:10). Iadul nu este un loc care exist acum,
ci un eveniment care va avea loc n viitor pe pmnt, la o mie de
ani dup Cea dea Doua Venire a lui Christos (vezi Apocalipsa
1920).
Dar cum ar putea s fac un Dumnezeu iubitor aa ceva?
Asta pare strin de natura Sa. Isaia 28:21 face referire la acest tip
de judecat divin ca un act strin lui Dumnezeu. El nu vrea s
execute pe nimeni, deoarece El dorete ca nici unul s nu piar
(2Petru 3:9). Dar ct de strin naturii Sale ar putea s par, e ceva
ce El va face. El accept responsabilitatea. Va pune capt pcatului
i opresiunii i suferinei pe care acesta le cauzeaz. Nebunia pe
care o trim nu va dura la nesfrit. E destul!
nainte sL acuzm pe Dumnezeu de nedreptate, ar trebui
s ne amintim c nea oferit infinite ocazii de a ne salva. El este
singurul nostru suport pentru via. Fiecare respiraie a noastr
este n mna Lui (Daniel 5:23). Dac tiem legtura care ne ine n
via, ce mai poate face El pentru noi?

Obsesia divin

133

Dac ar fi s folosim o alt analogie, am putea spune c rasa


uman se scufund ca i pasagerii de pe Titanic. Suntem deja n
apa ngheat. Vom fi pierdui dac nu vine nici un ajutor. Dar
Dumnezeu trimite barca de salvare a lui Christos pentru salvarea
noastr. Ne invit n barc, dar nu ne foreaz, cum nu ia forat
pe oameni s urce nici n arca lui Noe. Nu mai este alt barc de
salvare: n nimeni altul nu este mntuire (Faptele Apostolilor
4:12). Dup cum ia spus Iisus lui Nicodim: Cei ce cred n El
nu sunt condamnai; dar cei care nu cred au i fost condamnai,
pentru c nau crezut n Numele singurului Fiu al lui Dumnezeu.
(Ioan 3:18).
Dac avem vreun dubiu cu privire la sinceritatea i dreptatea
lui Dumnezeu, gndiiv la aceasta: Toi am pctuit i meritm
s murim (Romani 3:23; 6:23) nu doar moartea pe care o cunoatem
att de bine, ci moartea a doua (moartea venic, definitiv
vezi Apocalipsa 20:14). Dar Iisus, Mesa al nostru, a suferit deja
pedeapsa pentru noi. Daniel 9:26 spune: Dup aceste aizeci
i dou de sptmni, Unsul va fi nimicit, i nu va avea nimic
(traducerea NRSV). Unsul este Christos, Mesa. i profeia
spune c va fi nimicit. Aceasta era pedeapsa divin n Vechiul
Testament, care trece dincolo de prima moarte spre moartea a
doua. Iisus a murit un fel de moarte a doua n locul nostru!
Christos nu putea s ne salveze de moartea a doua murind
doar de prima moarte, pe care El o privea ca un fel de somn,
deoarece aceasta este o stare temporar de incontien (Ioan
11:1113). Agonia de a fi nimicit, separat de Tatl (Matei 27:46)
depea durerea fizic, deoarece El era mult mai apropiat de Tatl
i de Duhul Sfnt dect e un brbat de soia sa.
n Christos locuiete trupete toat plintatea Dumnezeirii
(Coloseni 2:9; compar cu 1:19). Toat plintatea Dumnezeirii
locuiete i n Tatl i n Duhul Sfnt. Membrii Sfintei Treimi,
fiecare din ei avnd plintatea, alctuiesc o unitate indivizibil
(Deuteronom 6:4). Ei sunt legai mpreun mai strns dect un
atom. Dar devenind pcat pentru noi (2Corinteni 5:21), Christos
a experimentat separarea de Tatl Su, a crui sfinenie e total
incompatibil cu pcatul. Pcatul a penetrat atomul unitii lui
Dumnezeu, declannd o explozie nuclear de suferin.
Slava nvierii lui Christos (Matei 28; Ioan 20) nu st doar n
faptul c a nviat din mori ca i Lazr (Ioan 11:4344). Lucrul

134

Roy Gane Chemarea Altarului

cel mai incredibil este c Christos a nviat dintro moarte


asemntoare morii a doua, de unde nu este ntoarcere!
Asemenea preoilor israelii, Christos a purtat pasibilitatea
de pedeaps pentru alii. Spre deosebire de ei, totui, El chiar a
suferit pedeapsa. Dar era fr pcat i era nc divin. Aa c dei
Christos a fost nimicit (Daniel 9:26), va vedea o smn de
urmai i va tri multe zile (Isaia 53:10). Numele Lui nu va fi
uitat niciodat.
Prin faptul c a murit echivalentul morii a doua, Christos
a nimicit moartea i a adus la lumin viaa i nemurirea,
prin Evanghelie (2Timotei 1:10). Moartea nsi va fi distrus
ntrun iaz de foc (Apocalipsa 20:14) din pricina a ceea ce a fcut
Christos.
Singurul lucru care st ntre noi i moartea a doua e sngele lui
Christos. El este singurul care ne poate salva (Faptele Apostolilor
4:12). Sngele Su, primit i aplicat zilnic, este singura noastr
asigurare! Dar sngele lui Christos, disponibil gratuit, ne d
siguran din belug! Christos ne d via din belug (Ioan 10:10)
i har din belug (Romani 5:17).
Sigurana noastr este condiionat n sensul c putem fi
salvai doar prin Christos. Dar atta timp ct suntem n Christos,
sigurana noastr e garantat: i mrturisirea este aceasta:
Dumnezeu nea dat viaa venic, i aceast via este n Fiul Su.
Cine are pe Fiul are viaa; cine nare pe Fiul lui Dumnezeu nare
viaa (1Ioan 5:1112).
Credei c Dumnezeu ar plti preul morii a doua pentru tine
ca apoi s Se debaraseze de tine? Probabil ai auzit spunnduse
c Bill Gates valoreaz miliarde de dolari. n realitate valoreaz
mult mai mult. i tu la fel. Eti nepreuit. Dac eti n Christos,
nimic nu te poate separa de Dumnezeu. Nu te va lsa niciodat!
(Romani 8:3139)
Satana ncearc s ne separe de Dumnezeu. Nu ne respect
liberul arbitru i nu accept un rspuns negativ. Pcatul pndete
la u; dorina lui se ine dup tine (Genesa 4:7). Este, oare,
dorina sa dup tine ca aceea a unei pisicue blnde care vrea si
stea n poal i s toarc? Nu! Pcatul este ca un tigru care vrea s
sar prin ua ntredeschis a inimii tale, dac se poate. Nu va bate
la u. Dorina lui se ine dup tine pentru c vrea s te nghit!
Abordarea lui Christos e cu totul diferit. El st la ua inimii
tale i bate. Va intra doar dac i vei deschide ua i l vei invita

Obsesia divin

135

nuntru (Apocalipsa 3:20). Spre deosebire de pcat i de Satana,


Christos respect libera ta alegere!
Christos este Domnul atotputernic care a creat ntreaga lume
(Ioan 1:3; Evrei 1:2), dar i permite sI nchizi ua n nas, dac
asta vrei! Nu te va fora niciodat sL iubeti, deoarece iubirea
cu fora nu e iubire. El vrea prieteni, nu roboi.
Christos a permis s fie nlat pe cruce ca noi s putem fi atrai
la El, avnd intact libertatea moral. Neam rzvrtit mpotriva
lui Dumnezeu, dar El ne mai d o ans.
i computerul meu mi mai d o ans. Pot s scap de un
document trgnd iconia lui la coul de gunoi care apare pe
ecran. Dar nainte ca documentul s dispar, o fereastr de dialog
apare pe ecran. M ntreab: Suntei sigur c dorii s tergei
documentul? Am dou variante: terge i Nu terge. ntrun
anumit sens, ne trim viaa ntro astfel de fereastr de dialog.
Neam aruncat vieile la gunoi, dar Christos ne mai d o ans.
Alegerea este a noastr. Ca israelitul din vechime, vom fi
pasibili de pedeaps dac nuI permitem lui Dumnezeu s ne
elibereze prin sacrificiul Su. Suntem obligai s alegem.
Cnd pctuim, Dumnezeu nu ne separ de El imediat,
nimicindune. Rbdtor, El ne ofer ocazia de a primi iertare.
(compar cu 2Petru 3:9) Sigurana nu este necondiionat, dar este
disponibil gratuit prin Iisus Christos.
Dac refuzm n mod repetat apelurile lui Dumnezeu prin
Duhul Sfnt, vom trece pn la urm de punctul de unde nu
mai este ntoarcere (Matei 12:3132). Este periculos sL refuzi pe
Christos (Evrei 6:46). Dumnezeu nu poate face n vieile noastre
mai mult dect i permitem noi, deoarece ne respect libertatea
de voin.
n vremea lui Isaia, Dumnezeu, asemnndui pe oameni
cu o vie, spunea: Ce a mai fi putut face viei Mele, i nu iam
fcut? Pentru ce a fcut ea struguri slbatici, cnd Eu m
ateptam s fac struguri buni? (Isaia 5:4). Acestea sunt cuvinte
pline de amrciune i indignare. Dumnezeu spune n versetele
urmtoare: V voi spune ns acum ce voi face viei Mele: i voi
smulge gardul, ca s fie pscut de vite; i voi surpa zidul, ca s
fie clcat n picioare; o voi pustii... (Isaia 5:56).
Este alegerea noastr dac s trecem dincolo de punctul
de unde nu mai este ntoarcere sau nu. Nu este alegerea lui
Dumnezeu. El nu nimicete pe cel careI rspunde. El ne cheam

136

Roy Gane Chemarea Altarului

atta vreme ct exist sperana unui rspuns. Nu ia primul nu


ca rspuns definitiv, pentru c tie c suntem slabi i nelai
de pcat. Dar dac nu ajunge nicieri cu noi, pn la urm ne
recunoate alegerea.
S nu crezi c Dumnezeu tea abandonat. Dac tu crezi c eti
prea ru pentru a fi salvat, gndetete la Manase. A fost cel mai
ru mprat din istoria iudaic. Era att de ru, nct Saddam
Hussein pare un tip cumsecade n comparaie cu el. A fcut s
curg snge nevinovat, aducea copii ca jertf i promova idolatria
att de entuziast, nct La scuipat n fa pe Dumnezeu punnd
un idol n templul lui Dumnezeu, n locul chivotului (2mprai
21:117; 2Cronici 33:110). Aa c Dumnezeu ia retras protecia
i asirienii lau capturat (2Cronici 33:11).
Crezi c povestea lui sa terminat aici? Nicidecum! ngrozit,
Manase ia dat seama de prostia fcut. Ce sa ntmplat dup
aceea este una dintre cele mai uimitoare ntoarceri la Dumnezeu
din ntreaga Biblie:
Cnd era la strmtoare sa rugat Domnului, Dumnezeului lui, i
sa smerit adnc naintea Dumnezeului prinilor si. Ia fcut
rugciuni; i Domnul, lsnduSe nduplecat, ia ascultat cererile
i la adus napoi la Ierusalim n mpria lui. i Manase a
cunoscut c Domnul este Dumnezeu (2Cronici 33:1213).

Ce har minunat! Ce asigurare minunat a milei nestvilite a lui


Dumnezeu! Ce smulgere din iad!
Conform cu Apocalipsa, ultima carte din Biblie, planeta
Pmnt are o ntlnire cu focul (Apocalipsa 20). Dar n Christos
suntem protejai. Garantat.

137

C api t ol u l 2 3

q
Rugciune
Thomas Hanford pilota avionul de vntoare F16 deasupra
Bosniei, n ncercarea de al gsi pe OGrady. Acesta i trimisese
un mesaj radio: Basher 52 recepionat. Sunt n via. Ajutor!
Pentru a se asigura c nu este vreun truc deal inamicului,
Hanford ia cerut lui OGrady s spun numele escadronului
de care aparinuse n Coreea. OGrady ia dat rspunsul corect.
Nu mai ncpea ndoial c cel care cerea ajutor era OGrady.
Hanford lea transmis prin radio superiorilor lui cl gsise pe
pilotul disprut. n timp ce se ntorcea s realimenteze, emoiile
lau copleit. El declara mai trziu: E greu s pilotezi cnd ai
ochii plini de lacrimi (Revista Time, 19 iunie 1995, pg. 24).
Mesajul lui OGrady a ajuns la destinaie pentru c era
cineva care sl primeasc. Hanford i OGrady tiau c au putut
comunica realmente unul cu altul. Comunicarea a fost posibil
pentru c aveau radiouri care erau compatibile. tiau ce s spun
i n acelai timp se puteau vizualiza unul pe cellalt, deoarece
aparinuser aceluiai grup de piloi de vntoare. OGrady tia
cum e n carlinga avionului lui Hanford, pentru c i acesta pilota
un F16.
Sunt rugciunile noastre ctre Dumnezeu tot att de reale
pentru noi, ct a fost scurta conversaie a lui OGrady cu
Hanford de real pentru el? Avem sigurana c mesajul ajunge la
destinaie? Cnd avem nevoie de ajutorul lui Dumnezeu sau de
iertare, sau cnd vrem sI mulumim, sI facem o promisiune
sau s ne exprimm dragostea fa de El, reuim s facem ce
neam propus? Sau doar bolborosim o poezie nvat pe de rost,
pe jumtate adormii, tot att de nesiguri de rezultat pe ct de
neclar ne este ceea ce facem?

138

Roy Gane Chemarea Altarului

Pentru israelii, sanctuarul era un ajutor imens. Dumnezeu avea


o adres pe pmnt spre care i puteau ndrepta rugciunile. El
Se afla acolo, n norul de deasupra sanctuarului (Exodul 40:3438).
E adevrat c Dumnezeu nu era limitat la sanctuar; locuina Sa
este n cer. Dar poporul Su l putea aborda prin intermediul
sanctuarului.
Regele Solomon a neles rolul sanctuarului n ce privete
rugciunea. La dedicarea templului, sa rugat ca Dumnezeu s
asculte rugciunile poporului ndreptate spre acel loc (1mprai
8:27, 30). Din perspectiva lui Solomon, rugciunile se deplasau
orizontal spre templu, iar de acolo o luau drept n sus spre cer.
Dac un israelit voia sI ofere ceva Domnului sau s primeasc
ceva din partea Lui, putea s fac asta printrun mod tangibil de
aL aborda pe Dumnezeu, i anume cu ajutorul jertfelor. Jertfele
erau rugciuni vizibile. Interaciunea cu Dumnezeu era real
pentru israelii, pentru c ei o puteau percepe fizic.
Astzi Dumnezeu nu are o adres pmnteasc n acelai sens.
Prezena Sa nu mai plutete deasupra unui loc de ntlnire de pe
pmnt. Nu putem interaciona cu El prin jertfe. Dar putem s
realizm toate interaciunile noastre cu Dumnezeu, rugndune
Lui acolo unde este, n cer.
Avem avantajul c Christos a deschis pentru noi o cale direct
la tronul de har al lui Dumnezeu n cer (Evrei 4:1416). Nu mai
avem nevoie de mijlocirea unui preot pmntesc, pentru c acum
l avem pe Christos ca preot n ceruri!
Cum pot fi rugciunile noastre tot att de reale cum erau
jertfele pentru israeliii din vechime? Pentru a rspunde la aceast
ntrebare, s vedem ct de mult au n comun rugciunea i jertfa.
Apoi vom analiza posibilitatea de a privi rugciunea ca o form
de jertf.
Sanctuarul fcea legtura dintre rugciune i jertf, deoarece
israeliii i aduceau att rugciunile, ct i jertfele n acest
loc. Biblia nregistreaz ocazii specifice n care oameni ca
Ana (1Samuel 1:911), Solomon (1mprai 8:2253) i Ezechia
(2mprai 19:1415) sau rugat la sanctuar / templu. Chiar dup
ce templul a fost distrus, Daniel se ruga n direcia templului
(Daniel 6:10).
Daniel nu doar se ruga n direcia templului (Daniel 9:17,20);
el se ruga n clipa cnd se aducea jertfa de sear (Daniel 9:21;
compar cu Ezra 9:5 p.p.; 1mprai 18:36). Ce era att de special

Obsesia divin

139

la jertfa de sear? Aceasta se aducea pentru tot poporul lui


Dumnezeu i era ultima jertf din zi. Mai trziu, jertfa o dat
pentru totdeauna a lui Christos a avut loc n acelai timp al zilei
(vezi Matei 27:4650).
Rugciunile noastre au nevoie de jertfa lui Christos, care s
se nale ca un miros plcut naintea Domnului. (compar cu
Leviticul 1:9). Jertfa Sa este ca tmia, ceea ce este n concordan
cu faptul c n vremea lui Iisus, oamenii se rugau atunci cnd
se oferea tmia la templu (Luca 1:10). Explic de asemenea
Apocalipsa 8:45, unde un nger din sanctuarul ceresc ofer
tmie mpreun cu rugciunile sfinilor lui Dumnezeu. Nu
ar putea exista comunicare cu Dumnezeu, nici speran, fr
sacrificiul ispitor al lui Christos.
Iisus a numit templul o cas de rugciune (Matei 21:13). n
Isaia 56:7, versetul pe carel cita Iisus, sacrificiile sunt acceptate
n templu, casa de rugciune. Din nou, sacrificiile sunt rugciuni
fcute vizibile.
Astzi nu avem vreo cldire deasupra creia s pluteasc
ekina, prezena Domnului, astfel nct slava Sa s poat fi vzut
de la distan, nu avem nici altare pentru arderi de tot sau pentru
tmiere. Totui, bisericile noastre sunt dedicate Domnului drept
case speciale de rugciune.
Cnd Iisus i nva pe ucenicii Si s se roage, cuvintele Sale
artau o serie de legturi importante cu jertfele. Rugciunea
Domneasc ncepe aa: Tatl nostru care eti n ceruri (Matei
6:9). Att jertfele ct i rugciunile interacioneaz cu o Fiin care
este deasupra i dincolo de lumea noastr material. Cu toate
acestea, avem o relaie special cu aceast Fiin divin, care este
mai mare dect noi. Ca i Creator, El este Tatl nostru (compar
cu Luca 3:38), care merit cel mai nalt respect. Deoarece este Tatl
nostru, este de dorit s interacionm cu El.
tim c Dumnezeu este bun deoarece este Tatl ideal. M
plimbam mpreun cu familia mea prin Washington, D.C. i
ne bucuram de razele de soare i de florile de cire. Iam artat
fiicei mele, care avea la vremea aceea ase ani, Monumentul
Washington i iam explicat c marele obelisc este n onoarea lui
George Washington. Apoi am ntrebato: tii de ce este el numit
printele rii noastre? Ea mia rspuns: Pentru c era bun?
Iisus ia continuat rugciunea: sfineascse Numele Tu
(Matei 6:9). Dumnezeu e sfnt i Numele Su e sfnt. E adevrat

140

Roy Gane Chemarea Altarului

c El e Abba, Tticul (Romani 8:15; Galateni 4:6), dar numele Su


trebuie rostit cu cel mai mare respect i cea mai adnc veneraie.
n vremurile strvechi, sanctuarul era locul unde Dumnezeu i
aeza Numele (Deuteronom 12:5,11; compar cu 1mprai 8:29).
Era Cortul ntlnirii, unde El locuia n mijlocul poporului Su.
Materialele sanctuarului i accesul persoanelor la Dumnezeu n
zona sfnt reflectau principiul conform cruia Dumnezeu este
sfnt n cel mai nalt sens i toat sfinenia vine de la El.
Iisus a continuat: Vie mpria Ta. Facse voia Ta, precum
n cer, i pe pmnt. (Matei 6:10) Dumnezeu nu este doar
mprat n ceruri, El este mprat i pe pmnt. n vechiul
sanctuar, Dumnezeu avea un tron pmntesc (Exodul 25:8), unde
era ntronat deasupra heruvimilor de pe capacul chivotului (vers.
22; Isaia 37:16). Asemenea casei unui om nstrit, casa Domnului
avea o mas, un altar pentru tmie i o lamp.
Pinea noastr cea de toate zilele, dneo nou astzi
(Matei 6:11). Aa cum copiii au nevoie ca tatl lor s se ngrijeasc
de ei, i noi suntem dependeni de puterea creatoare a lui
Dumnezeu pentru nevoile noastre zilnice. Vieile noastre i fiecare
respiraie sunt n minile Lui (Daniel 5:23). La sanctuarul israelit,
dependena poporului de Dumnezeu ca Purttor de grij i
Creator era reprezentat simbolic prin pinea prezenei, care
era aezat ntotdeauna pe masa de aur naintea Domnului
(Leviticul 24:59).
i ne iart nou datoriile noastre, precum i noi le iertm
celor ce ne sunt datori. i nu ne duce n ispit, ci izbvetene de
ru (Matei 6:1213; traducerea NRSV). Iisus Se refer la ceea ce
am descoperit n sistemul jertfelor: pcate i datorii. Ne exprimm
pocina i cerem iertare prin rugciune. Pocina personal era
la fel de important pentru israeliii din vechime, dar pe lng
aceasta, ei trebuia s aduc jertfe simbolice, care erau de fapt
rugciuni exprimate n mod fizic.
Rugciunea Domneasc m nva cum s ajung dincolo de gra
niele lumii care m nconjoar, pentru a ntrezri mna nevzut
a lui Dumnezeu. Cnd m rog, ncep adesea cu Rugciunea
Domneasc, deoarece simt c m ajut smi focalizez gndirea
dincolo de mine, spre Dumnezeu.
Pn aici am vzut legturi importante ntre rugciune i
jertf, artate de rugciunile de la sanctuar i de Rugciunea
Domneasc. Acum suntem pregtii s aflm despre modul n

Obsesia divin

141

care rugciunile noastre pot ndeplini rolul pe care jertfele l


aveau pentru israelii.
Rugciunea i jertfa sunt similare prin faptul c amndou
interacioneaz cu Dumnezeu. Dar, la prima vedere, cele dou
forme de interaciune sunt diferite: Jertfa este un fel de tranzacie,
care transfer ceva de valoare. Rugciunea este un fel de comunicaie,
care transfer informaie.
Tranzacia i comunicaia se pot suprapune, deoarece unele
tipuri de comunicaii realizeaz tranzacii. De exemplu, cuvntul
Da este pronunat solemn n contextul unei ceremonii de
cstorie. Teoreticienii lingviti recunosc faptul c astfel de
cuvinte fac mai mult dect doar s comunice informaie. Ele
schimb ceva. Cnd i spui Da miresei tale sau mirelui tu, te
transferi celeilalte persoane, crend o nou relaie prin legmnt,
o nou stare de fapt. Prin faptul c teai druit, tu, o persoan cu
valoare, ai nfptuit o tranzacie.
Ca i n cazul cstoriei, un contract sau legmnt verbal
ntre o persoan i Dumnezeu poate fi stabilit prin rugciune.
Rugciunea poate fi scurt i simpl, ca aceasta: Dumnezeul meu
drag, l accept pe Iisus Christos, fiul Tu, ca Domn al vieii mele.
Salveazm din pcatele mele prin jertfa lui Iisus i curm
prin puterea Duhului Tu cel Sfnt. Vreau si aparin cu totul.
nvam Tu cum s triesc i dmi viaa venic. Poi face o
asemenea rugciune oricnd i oriunde.
Profetul Isaia vorbea despre o tranzacie cu Dumnezeu: Voi
toi cei nsetai, venii la ape, i cei care navei bani, venii,
cumprai i mncai! (Isaia 55:1). Isaia se refer la a cumpra
pentru a sublinia c Dumnezeu are ceva de valoare care poate fi
transferat celor care l doresc.
S presupunem c a merge pe Telegraph Avenue n Berkeley,
California, i a face un anun pentru cei nfometai: Voi, toi
cei care nu avei bani, venii, cumprai i mncai! Cum ar
putea ei s cumpere, dac nu au bani? Dar Isaia continu: Da,
venii, cumprai vin i lapte, fr bani i fr plat (Isaia 55:1).
Dumnezeu ne invit s cumprm pe gratis, preul e zero! Iat
aici, n Vechiul Testament, har prin credin, exact ca i n Noul
Testament (Efeseni 2:89).
Cnd i predai viaa Domnului prin rugciune, devii o jertf
vie care se afl n procesul transformrii prin nnoirea minii.
(compar cu Romani 12:12). Prin rugciune poi rennoi zilnic

142

Roy Gane Chemarea Altarului

legtura cu Dumnezeu, precum jertfele zilnice de la sanctuar


reafirmau relaia prin legmnt a lui Israel cu Dumnezeu (Numeri
28:18).
Predarea controlului vieii noastre n mna lui Dumnezeu este
tranzacia principal, dar mai exist i alte tranzacii importante,
ca iertarea pentru pcat, mulumirea adresat Domnului pentru
binecuvntrile Sale, promisiunile pe care I le facem i aa mai
departe. Israeliii exprimau n mod fizic aceste tranzacii prin
sistemul jertfelor. Noi putem ndeplini aceleai tranzacii prin
rugciune.
Dac viaa ta de rugciune este afectat de sentimente de
nerealism, ncearc s vizualizezi etapele unei jertfe n timp ce
te rogi. De exemplu, dac eti mulumitor pentru ceva anume ce
Dumnezeu a fcut pentru tine, gndetete c te apropii de El n
sanctuarul Su din ceruri cu un mic simbol al recunotinei tale.
Prin credin, gndurile tale se ridic la cer. Ajungi la sanctuarul
ceresc. Ua e deschis, pentru c Iisus Christos a deschiso.
Sanctuarul e mult mai lung, lat i nalt dect orice catedral de
pe pmnt. Chiar i descrierea vie din Apocalipsa 45 nu poate
exprima nici mcar o parte a strlucirii lui magnifice.
Vezi mii i mii de ngeri scnteietori i puternici care cnt
imnuri cum nu iar fi imaginat vreodat Bach sau Mozart.
Dumnezeu st pe tron, nconjurat de un curcubeu ncnttor.
Totul e att de diferit de ceea ce erai obinuit s vezi pe pmnt,
i totui att de real.
naintezi avnd n mini mica ta ofrand. Muzica devine mai
linitit. ngerii te privesc. La nceput eti timid, dar apoi vezi o
fa cunoscut, cineva care e om ca i tine. Priveti n ochii lui
Iisus i El te privete cu atta compasiune blnd, c nu poi si
ntorci privirea. Atras de faa Celui care a fost nlat pe cruce
pentru tine, parcurgi plin de curaj tot coridorul acela de cristal.
Aezi ofranda la picioarele Domnului. El te privete, i zmbete
i primete cu bunvoin darul tu.
Te ntorci s pleci. Nu poi s abuzezi de timpul Stpnului
Universului. Ai ntrerupt corul ngeresc. Dar Dumnezeu nu Se
grbete. Te invit s mai stai de vorb cu El. Vrea prietenia ta.
Dorete compania ta. Ce ai pe suflet? Te ascult i vorbete cu tine.
Simi o unitate cu El i o satisfacie cum nu ai mai experimentat
niciodat.

Obsesia divin

143

n timp ce te ndrepi spre ieire, ngerii cnt: Vrednic


eti, Doamne i Dumnezeul nostru, s primeti slava, cinstea i
puterea, cci Tu ai fcut toate lucrurile i prin voia Ta stau n fiin
i au fost fcute! (vezi Apocalipsa 4:11).
Te ntorci pe pmnt, care pare acum ntunecat i murdar.
Dar prin credin tu ai fost cu Dumnezeu. iai rennoit puterea
i curajul de a tri pn n ziua cnd vizualizarea ntlnirii fa n
fa cu Dumnezeu va deveni realitate.
O alt modalitate de a face ca rugciunile s fie mai pline de
semnificaie este nsoirea acestora de mici daruri sau servicii
fcute Domnului. Dac ai pctuit, vei dori poate s druieti
ceva n plus. Aa cum jertfele de animale i ajutau pe israelii si
aminteasc i s nvee din greelile lor, deoarece acestea i costau
ceva (2Samuel 24:24), la fel i tu i vei aminti greeala, dac acel
pcat tea costat ceva.
Putem face ca rugciunile noastre s devin mai reale pentru
noi, ca i sacrificiile pentru israeliii din vechime, dar trebuie s
inem cont de trei lucruri. Mai nti, orice i oferim Domnului
este ceva ce El nea dat deja n dar. Nu cumprm prin darurile
noastre favoare sau iertare din partea Sa. n al doilea rnd, ceea
ce vrea Dumnezeu e inima noastr. Simbolurile tangibile oferite
Domnului au valoare doar dac exprim gndurile noastre. n al
treilea rnd, singurul dar prin care suntem salvai este sacrificiul
lui Iisus Christos (Romani 3:24). Darul lui Dumnezeu pentru noi
este gratuit (Isaia 55:1), dar nu a fost gratuit pentru Dumnezeu. El
la cumprat cu un pre teribil.
Cnd ne rugm, putem avea asigurarea c rugciunea noastr
ajunge la Dumnezeu. Putem fi la fel de siguri cum a fost OGrady
c mesajul su radio a ajuns la Hanford, care zbura deasupra lui.

144

C api t ol u l 2 4

q
Comuniune
Jenny, o prieten de familie, a luato pe fiica noastr, Sarah,
i au mers mpreun cu copiii ei la un parc de distracii, Marine
World. La sfritul zilei, Jenny ia dus pe copii la un magazin de
suveniruri i lea spus c fiecare poate s cumpere ceva. Fiica
noastr, pe atunci de doar doi aniori, a ales un tigru de plu alb
cu dungi negre. Era destul de scump, dar ea insista asupra alegerii
fcute. Sarah tia c urma s ne mutm n Michigan i voia s aib
ceva special care so ajute si aminteasc de California.
Cnd neam mutat n Michigan, Sarah se simea foarte singur
la nceput. i era foarte dor de copiii lui Jenny. Sttea singur
pe veranda din faa casei privind n deprtare, iar uneori cte o
lacrim i brzda obrjorul. l inea n brae pe Shadow, tigrul
ei cel alb, i i amintea vremurile bune petrecute cu prietenii ei
din California.
Cnd eti desprit de cineva pe carel iubeti, ai nevoie de ceva
tangibil pe care sl simi aproape. nainte ca Iisus s Se ntoarc
la Tatl Su, nea lsat ceva ca amintire, serviciul unui nou
legmnt, pe care cretinii l numesc Serviciul Comuniunii,
Serviciul mprtirii sau Cina Domnului.
La ultima cin pe care Iisus a luato mpreun cu ucenicii Si,
El a instituit ritualul Comuniunii pentru a pstra vie amintirea
sacrificiului Su care urma s aib loc i pentru a ntri principiile
legate de acest sacrificiu. El a spus: Facei aceast lucru spre
pomenirea Mea (1Corinteni 11:24).
Ultima Cin a avut loc cu ocazia Patelui iudaic. Aadar
Serviciul Comuniunii este nrdcinat n Pate, ns mai simplu
ca acesta. Iisus a selectat i reinterpretat unele elementecheie
ale Patelui: pinea i vinul. Dar a mai fcut ceva: a transformat
splarea preliminar a picioarelor ntro expresie a purificrii i

Obsesia divin

145

umilinei. n acest fel, Iisus a luat ingrediente att din ritualul


Patelui, ct i din afara ritualului i a creat un serviciu nou i
puternic.
nvnd de unde provin componentele Serviciului Comuniunii,
vom putea nelege mai bine semnificaia acestuia.

Splarea picioarelor

La Ultima Cin, Iisus a fcut urmtoarele:


...Sa sculat de la mas, Sa dezbrcat de hainele Lui, a luat un
tergar i Sa ncins cu el. Apoi a turnat ap ntrun lighean i a
nceput s spele picioarele ucenicilor i s le tearg cu tergarul cu
care era ncins. A venit la Simon Petru. i Petru Ia zis: Doamne,
Tu smi speli mie picioarele? Drept rspuns, Iisus ia zis: Ce fac
Eu tu nu pricepi acum, dar vei pricepe dup aceea. Petru Ia zis:
Niciodat numi vei spla picioarele! Iisus ia rspuns: Dac
nu te spl Eu, nu vei avea parte deloc cu Mine. Doamne, Ia zis
Simon Petru, nu numai picioarele, dar i minile i capul! Iisus
ia zis: Cine sa scldat nu trebuie si spele dect picioarele, ca
s fie curat de tot (Ioan 13:410).

Cnd Iisus Sa apropiat s spele picioarele lui Petru, cuvintele


Sale au artat c splarea aceasta face mai mult dect s curee
murdria fizic; ea simbolizeaz curire moral. n acest fel,
splarea doar a picioarelor rezult n curirea ntregii persoane.
Prin urmare, splarea picioarelor este asemntoare cu botezul,
care de asemenea folosete splarea cu ap pentru a simboliza
curirea de pcat. (compar cu Romani 6:23).
Trebuie presupus c toi ucenicii lui Iisus au fost botezai
nainte de splarea picioarelor care a avut loc la Ultima Cin. Unii
dintre ei fuseser ucenicii lui Ioan Boteztorul (Ioan 1:3540), deci
trebuie s fi fost botezai de Ioan. Cnd Iisus ia nceput slujirea
pe pmnt, ucenicii Si botezau (Ioan 3:22; 4:2). nseamn c se
vor fi botezat ei mai nti, nainte de a boteza pe alii.
Dac ucenicii fuseser deja curii prin botez, de ce mai aveau
nevoie de purificarea splrii picioarelor? i noi am putea pune
aceeai ntrebare: Dac suntem botezai, de ce mai avem nevoie
de nc o curire?
Preoii israelii din vechime aveau de asemenea nevoie de
curire adiional care includea splarea picioarelor. nainte ca
un preot s poat intra n cortul sanctuarului sau s oficieze la

146

Roy Gane Chemarea Altarului

altarul din curte, trebuia s se cureasc splndui minile i


picioarele cu ap din ligheanul sfnt (Exodul 30:1721). Trebuia
s fie curat de orice necurii cum ar fi atingerea unui cadavru
sau vreo scurgere genital etc., nainte de a se cura cu apa
din lighean. Chiar dac preotul tocmai se splase pe tot corpul
prin scufundare n alt ap, trebuia totui si spele minile i
picioarele cu apa din lighean, deoarece avea nevoie de un grad
mai mare de puritate necesar unui grad mai nalt de interaciune
cu Dumnezeu.
Splarea picioarelor instituit de Iisus se aseamn cu
purificarea preoeasc a minilor i picioarelor n sensul c
ea pregtete pentru o experien spiritual special. Dar se
ridic dou ntrebri. Prima: De ce a splat Iisus doar picioarele
ucenicilor? De ce nu i minile? Deoarece se pare c Iisus a
combinat purificarea preoeasc cu splarea picioarelor care era
fcut de sclavi pentru stpnii lor. (vezi mai jos). A doua: Un
preot care era curat i nu urma s oficieze o slujb ritual putea
mnca hran sfnt, cum ar fi pri ale jertfelor aduse de israelii
(Leviticul 22:17) fr vreo purificare adiional. Aadar de ce
avem noi nevoie de purificarea adiional a splrii picioarelor,
nainte de a consuma pinea sfnt i vinul sfnt al Comuniunii?
Rspunsul este c n cadrul Serviciului Comuniunii, noi nu doar
consumm hran sfnt, ci avem i privilegiul s participm la un
ritual care implic o interaciune special cu Dumnezeu.
Avem nevoie de un grad mai nalt de curire pregtitoare, ca
cea a preoilor din vechime, deoarece noi, ca i preoii, avem acces
special la Dumnezeu prin Christos. (Evrei 10:1920).
Iisus a folosit splarea picioarelor pentru a simboliza curirea
moral, dar mai avea i un alt motiv:
Dup ce lea splat picioarele, ia luat hainele, Sa aezat iari la
mas i lea zis: nelegei voi ce vam fcut Eu? Voi M numii
nvtorul i Domnul, i bine zicei, cci sunt. Deci, dac Eu,
Domnul i nvtorul vostru, vam splat picioarele, i voi suntei
datori s v splai picioarele unii altora. Pentru c Eu vam dat o
pild, ca i voi s facei cum am fcut Eu (Ioan 13:1215).

Ioan ne spune c Iisus i ucenicii erau culcai la Cin (Ioan


13:23,25). n vremea romanilor era un obicei pentru persoanele
libere s mnnce n poziie orizontal. Din moment ce Patele
srbtorea eliberarea din Egipt, iudeii care triau n acea perioad

Obsesia divin

147

mncau patele n poziie orizontal pentru ai celebra libertatea.


Chiar dac un iudeu era sclav, mnca n poziie orizontal la
Pate.
Imaginaiv ocul experimentat de ucenici cnd Iisus Sa
ridicat din poziia unui om liber pentru a ndeplini slujba unui
sclav de a le spla picioarele, n ciuda faptului c El era Domnul
lor! Mesajul lui Iisus era c dei ei urma s fie eliberai din sclavia
pcatului prin sacrificiul Su rscumprtor, ca i israeliii care
fuseser eliberai din sclavia egiptean la primul Pate, ei trebuia
totui si slujeasc unii altora.
Patele era Ziua Independenei, cnd se srbtorea naterea
naiunii libere a lui Israel. Era echivalent cu srbtoarea de 4 Iulie
din Statele Unite. Serviciul Comuniunii este Ziua Independenei
pentru cretini, srbtorind eliberarea de pcat n era noului
legmnt. Este de asemenea i Ziua Memorial, cnd ne amintim
de moartea lui Iisus: Pentru c, ori de cte ori mncai din pinea
aceasta i bei din paharul acesta, vestii moartea Domnului, pn
va veni El (1Corinteni 11:26). Dar Serviciul Comuniunii este
mai mult dect Ziua Memorial i Ziua Independenei; este ziua
Interdependenei, cnd ne reafirmm angajamentul de a sluji unii
altora.
Chiar i la finalul slujirii lui Iisus pe pmnt, ucenicii Si au avut
o problem de mndrie i egoism. Luca 22:24 relateaz c n seara
Ultimei Cine a nceput o ceart: care dintre ei s fie considerat mai
mare. Iisus ia potolit cu cuvinte (vers. 2527), dar a fcut mai mult
dect att. A folosit splarea picioarelor ca o lecie tangibil att
pentru ei, ct i pentru noi, un ritual al umilinei i slujirii. Iisus a
luat un act pmntesc, care nu fcea parte din serviciul Patelui,
i la adugat acestui ritual simbolic pentru a transmite un mesaj
special. n acest fel Iisus a transformat semnificaia serviciului.
Splarea picioarelor reprezint purificare moral i slujire.
Acestea dou nu sunt idei separate. Mesajul slujirii i morii lui
Iisus era c puritatea moral este slujire. Puritatea moral este
dragoste neegoist care se druiete celorlali.

Pinea

Matei descrie modul n care a instituit Iisus Serviciul


Comuniunii:

148

Roy Gane Chemarea Altarului

Pe cnd mncau ei, Iisus a luat o pine; i dup ce a binecuvntat,


a frnto, i a dato ucenicilor, zicnd: Luai, mncai; acesta
este trupul Meu. Apoi a luat un pahar, i, dup ce a mulumit
lui Dumnezeu, li la dat, zicnd: Bei toi din el, cci acesta este
sngele Meu, sngele legmntului cel nou, care se vars pentru
muli, spre iertarea pcatelor. V spun c, de acum ncolo nu voi
mai bea din acest rod al viei, pn n ziua cnd l voi bea cu voi
nou n mpria Tatlui Meu. (Matei 26:2629)

Pinea folosit de Iisus era pine nedospit de Pate (vezi


Exodul 12:8). El a interpretato ca reprezentnd trupul Su, care
urma s fie jertfit. Vinul reprezenta sngele legmntului. Prin
jertfa Sa, El urma s stabileasc un nou legmnt. (compar cu
Ieremia 31:3134; Daniel 9:27). Vinul urma si ajute pe cretini
si aminteasc baza legmntului lor cu Dumnezeu: sngele lui
Christos. Din moment ce trupul i sngele Su sunt mpreun,
vedem c pinea i vinul sunt strns legate ntre ele. n cadrul
Serviciului Comuniunii i pinea este pinea legmntului.
Mai exist n Biblie vreo pine a legmntului? Leviticul 24:8
face referire la pinea special care era aezat pe masa aurit din
interiorul sanctuarului israelit: n fiecare zi de Sabat s se pun
aceste pini naintea Domnului, nencetat: acesta este un legmnt
venic pe carel vor ine copiii lui Israel. Aceast pine este
singura jertf de la sanctuar care este numit legmnt venic.
Nu este un fapt ntmpltor c pinea Prezenei era rennoit
n fiecare Sabat. Singura referin la alt legmnt venic ntre
Dumnezeu i israelii ca popor n perioada pribegiei lor prin
pustie se gsete n Exodul 31:1617:
Copiii lui Israel s pzeasc Sabatul, prznuindul, ei i urmaii
lor, ca un legmnt necurmat. Aceasta va fi ntre Mine i copiii lui
Israel un semn venic; cci n ase zile a fcut Domnul cerurile i
pmntul, iar n ziua a aptea Sa odihnit i a rsuflat.

Aici Dumnezeu numete Sabatul zilei a aptea, memorialul


Creaiunii, un legmnt necurmat / venic. Pinea legmntului
era rennoit n ziua legmntului.
Pinea Prezenei recunotea dependena israeliilor de
Dumnezeu ca Purttor de grij i Creator al lor. Dumnezeu
locuia n mijlocul poporului legmntului Su i le ddea via.
n acelai fel, Iisus a vorbit despre Sine ca pinea care vine din
cer pentru a da poporului Su via. Viaa pe care o d El este

Obsesia divin

149

via venic, iar pinea se refer la trupul Su (Ioan 6:4856).


Acestea sunt conceptele din spatele cuvintelor rostite de Iisus n
timp ce frngea pinea la Ultima Cin: Luai, mncai; acesta este
trupul meu (Matei 26:26). Lund viaa lui Christos n vieile lor,
fapt simbolizat de consumarea pinii, cei care cred n El au viaa
venic. Ei rmn n El i El rmne n ei. (compar cu 1Ioan 3:24;
4:13).
Probabil nu e coinciden c n Leviticul 24:5 termenul ebraic
pentru pinea Prezenei poate nsemna strpuns. Dac este
aa, aceasta ar indica faptul c pinile erau strpunse. n acelai
fel Christos, pinea vieii (Ioan 6:35,48) a fost strpuns, ca noi
s putem avea via. (19:34; Apocalipsa 1:7; compar cu Zaharia
12:10).

Vinul

Vinul nu este specificat de Exodul 12 n cadrul indicaiilor


pentru serviciul original al Patelui. De unde a luat Iisus ideea
folosirii vinului n Serviciul Comuniunii? E adevrat c pn n
vremea lui Iisus se introdusese vinul n serviciul Patelui. Tocmai
din acest motiv se gsea pe mas paharul cu vin. Dar cum a
devenit vinul parte a serviciului Patelui?
Nu avem vreun text istoric care s ne spun precis cum a intrat
vinul n serviciul Patelui, dar instruciunile rituale din Numeri
15:116 sugereaz o posibilitate. Aici Dumnezeu spunea c
anumite tipuri de jertfe trebuia s fie nsoite de jertfe de cereale
i jertfe de butur. Din moment ce Patele era unul din tipurile
de jertf cruia i se aplica aceast regul, atunci cnd israeliii
sau stabilit n ara Promis i trebuia s aduc jertfele de Pate la
sanctuarul central (Deuteronom 16:18), ei aduceau pe lng mieii
de jertf i daruri de butur i pine nedospit cum se specifica
n Exodul 12. Dup cum mieii de Pate erau consumai de ctre
cei care aduceau jertfa (vers. 811), tot acetia consumau i pinea
i vinul.
Pinea i vinul folosite de Iisus n Serviciul Comuniunii erau
doar elemente adiionale sacrificiului central: mielul. Unde este
dar mielul n cadrul Serviciului Comuniunii? Nu este reprezentat
simbolic de nimic! De ce? Deoarece imediat dup Ultima Cin,
mielul simbolic de Pate ia ntlnit mplinirea n Iisus, Mielul
lui Dumnezeu (Ioan 1:29). Conform cu Evanghelia dup Ioan,

150

Roy Gane Chemarea Altarului

moartea lui Iisus era realitatea spre care indica mielul de Pate.
(vezi Ioan 19:36, referinduse la Exodul 12:46).
Astzi ne amintim de sacrificiul lui Christos mprtindune
din elementele adiionale sacrificiului: pinea i vinul. Prin faptul
c nu mncm literalmente dintrun miel, recunoatem c El a
venit i c este att de real pentru noi ca sacrificiu, nct nu are
nevoie s mai fie reprezentat n acest fel. Pinea i vinul sunt
elemente adiionale, nsoitori, dar Iisus lea fcut mai mult dect
att. Acum ele l reprezint pe El, Mielul (Matei 26:26,28).
n Matei 26:28 Iisus a numit vinul Comuniunii sngele
Meu, sngele legmntului cel nou, care se vars pentru muli,
spre iertarea pcatelor. Ideea c sngele Su este vrsat pentru
iertarea pcatelor ne reamintete de jertfele descrise n Leviticul 4,
prin care israeliii primeau iertare de pcate.
Cuvintele sngele legmntului reamintesc de legtura de
snge dintre Dumnezeu i israelii, pe care Moise a simbolizato
prin ritualul sacrificial: Moise a luat sngele i a stropit poporul,
zicnd: Iat sngele legmntului pe care la fcut Domnul cu voi
pe temeiul tuturor acestor cuvinte (Exodul 24:8).
Sngele lui Iisus, reprezentat de vinul Comuniunii, a stabilit
un nou legmnt cu noi, cum a prezis profetul Ieremia:
...voi face ...un legmnt nou... Voi pune Legea Mea nuntrul lor,
o voi scrie n inima lor; i Eu voi fi Dumnezeul lor, iar ei vor fi
poporul Meu... toi M vor cunoate, de la cel mai mic pn la cel
mai mare, zice Domnul; cci le voi ierta nelegiuirea i nuMi voi
mai aduce aminte de pcatul lor (Ieremia 31:31, 3334).

Profeia lui Ieremia a devenit documentul de baz al credinei


cretine. l cunoatem pe Dumnezeu i tim c ia scris legea n
inimile noastre. Aceast experien este bazat pe iertare.
Iertarea este fundamentul noului legmnt. Cnd vii n faa
lui Dumnezeu n postura umil de recunoatere a nevoii tale
disperate, El i poate schimba inima. Cnd strigi: Dumnezeule,
ai mil de mine, pctosul! (Luca 18:13), eti pe drumul ctre
viaa venic.
Iisus Sa ntors n cer, dar nea lsat ceva mai bun dect
un animlu de plu care s ne aduc aminte de El. Nea lsat
simbolurile Sale sfinte sub forma pinii i vinului. i nea lsat
pe noi unii altora, dup cum recunoatem atunci cnd ne splm
picioarele unii altora.

151

Partea a Va

Iisus lucreaz
nc pentru mine

152

C api t ol u l 2 5

q
Mijlocire

n luna mai a anului 1992, la dou zile dup ce mi luasem


diploma de PhD1 n Limba i literatura ebraic, spam o groap
pentru un stlp de curent, la o slujb sezonier n construcii. Mi
sa implantat atunci puternic n minte ideea c PhD ar putea semni
fica Post hole Digger, adic sptor de gropi pentru stlpi.
n timpul verii anului 1992 am lucrat n mai multe locuri. Mai
nti n construcii, apoi n grdinrit i apoi pentru o companie
care fcea reclam la telefon unui serviciu public de revizie con
tabil a facturilor. Ca de obicei, eram mulumit s pot munci,
pentru c astfel puteam plti facturile. Cu toate c eram pregtit
smi folosesc cunotinele, nu se ntrevedea nici o slujb n
nvmnt.
Era luna august. Urma s nceap anul colar. nc nu aveam
nici un post n nvmnt. Nu voiam s m ngrijorez, deoarece
Dumnezeu purtase de grij familiei mele i n trecut. Dar timpul
trecea. Pe data de 31 august, de ziua mea de natere, am primit
un telefon de la preedintele Departamentului de Religie al
colegiului Pacific Union. Un membru al departamentului tocmai
plecase pentru a ocupa un alt post. Trimestrul de toamn urma s
nceap n cteva sptmni. Am fost ntrebat dac a fi interesat
s primesc o slujb imediat.
O slujb! Imediat! Dac a fi interesat? Ce cadou extraordinar!
Preedintele acestui departament nu m ntlnise niciodat,
i totui mi oferea un loc de munc prin telefon. Cum aflase de
mine? n acel departament aveam un prieten care m cunotea,
astfel nct atunci cnd departamentul a avut nevoie de un om, el
ia ncurajat pe membrii departamentului i pe preedinte s m
contacteze.
1 N.R. abreviere de la Philosophiae Doctor = titlul de Doctor

Iisus lucreaz nc pentru mine

153

Dac acest prieten nu ar fi spus despre existena, pregtirea


i disponibilitatea mea, probabil nu a fi primit postul. Aveam
nevoie ca o persoan care m cunotea i credea n mine s
vorbeasc n beneficiul meu. Cu alte cuvinte, aveam nevoie de un
mediator.
Christos este mijlocitorul absolut. El m poate reprezenta
cum se cuvine, deoarece El nsui a devenit o fiin uman (Evrei
4:15). Are ncredere n mine, deoarece tie ce pot deveni prin El.
Christos m poate aduce naintea lui Dumnezeu. Cci este un
singur Dumnezeu i este un singur mijlocitor ntre Dumnezeu i
oameni: Omul Iisus Christos (1Timotei 2:5).
Christos, DumnezeulOm, este puntea ntre Dumnezeu i om.
El este scara ntre cer i pmnt (Ioan 1:51).
De ce avem nevoie ca Christos s mijloceasc ntre noi i
Dumnezeu? Dumnezeu a iubit neamul omenesc i a vorbit cu
oamenii n timpul Vechiului Testament, cu mult nainte de
aL trimite pe Christos n lumea aceasta. Pentru c ne iubete,
Dumnezeu La dat pe singurul Su Fiu (Ioan 3:16).
Lucrarea de mijlocire i jertfa a lui Christos nu au rolul de aL
determina pe Dumnezeu sa ne iubeasc; ele sunt rezultatul iubirii
lui Dumnezeu. El nu are nevoie de un mijlocitor pentru a lua
legtura cu noi. Noi suntem cei care avem nevoie de un mijlocitor
pentru a putea veni naintea Lui (Evrei 4:1516; 10:1922).
Pcatul ia desprit pe oameni de Dumnezeu. Cnd Adam
i Eva au pctuit, sau temut de Dumnezeu i sau ascuns n
grdin (Genesa 3:8). Atunci El a fost nevoit si alunge din Eden,
departe de pomul vieii, pentru a nu perpetua pcatul, trind
venic (vers 2224). Din acest moment, fiinele umane pctoase i
muritoare nu mai puteau vedea slava lui Dumnezeu descoperit
i s triasc (Exodul 33:20).
Christos este Cel care ne poate alunga teama i ne poate aduce
napoi la Dumnezeu, prin eliberarea de pcatul care nea desprit
de Creatorul nostru. El poate s fac acest lucru, deoarece a murit
pentru a plti preul iertrii i reabilitrii noastre complete. i
tocmai de aceea este El mijlocitorul unui legmnt nou, pentru
ca prin moartea Lui pentru rscumprarea din abaterile fptuite
sub legmntul dinti, cei ce au fost chemai, s capete venica
motenire care lea fost fgduit (Evrei 9:15).

154

Roy Gane Chemarea Altarului

Noul legmnt mijlocit de Christos este o relaie de suflet ntre


fiinele umane i Dumnezeu, bazat pe iertare (Ieremia 31:34) prin
sacrificiul lui Christos.
Israeliii primeau iertare cnd veneau s i aduc jertfele la
sanctuar, iar preoii, ca mijlocitori ntre oameni i Dumnezeu,
aezau jertfele pe altar. Aceasta era o iertare provizorie, dependent
de sacrificiul ulterior al lui Christos. Preoii nu iertau pe nimeni
prin ei nii; totui, oamenii nu se puteau apropia de Dumnezeu
pentru iertare, dect prin intermediul preoilor. Cu toate c
Dumnezeu locuia n mijlocul israeliilor, pcatul lor reprezenta o
barier n calea ntlnirii directe a divinului cu umanul.
Dup ce Christos Sa jertfit pentru noi, a nviat i Sa nlat
la cer, lucrurile sau schimbat mult n bine. Scopul central al
Epistolei ctre Evrei este s ne dezvluie ce anume sa schimbat.
Noi nu mai avem nevoie de un preot uman ntrun templu
pmntesc, deoarece Christos slujete ca Mare Preot al nostru
n templul ceresc (Evrei 89). Noi nu trebuie s mai aducem n
mod repetat jertfe de animale, deoarece Christos a murit ca Jertf
pentru noi odat pentru totdeauna (9:2528). Ca preot divin al
nostru, Christos ne poate oferi iertare, pentru c El a pltit deja
pentru aceasta (9:1114).
Cnd Sa ridicat la cer, El a sfinit sanctuarul ceresc i ia
nceput lucrarea de Preot. Acest nceput este considerat un
eveniment att de important, nct mai multe cri ale Bibliei l
menioneaz.
Profeia spune n Daniel 9:24 : aptezeci de sptmni au fost
hotrte pentru poporul tu i pentru cetatea ta cea sfnt: pentru
a pune capt pcatului i frdelegii, pentru a ispi nelegiuirea,
pentru aducerea neprihnirii venice, pentru pecetluirea vedeniei
i profetului i pentru ungerea unui loc preasfnt (traducerea
NRSV). n ultima dintre cele aptezeci de sptmni, Unsul
va veni i va fi dat la moarte (Daniel 9:26). Cuvntul ebraic
tradus prin Unsul este Maah, de la care deriv cuvntul
Mesa. Termenul grecesc pentru Unsul, care apare n Noul
Testament, este Christos. Este adevrat faptul c att preoii ct i
regii din vechime puteau fi numii maah (Leviticul 4:3; 2Samuel
22:51), dar unsul din Daniel 9 nu poate fi dect Iisus Christos.
Iisus este Cel care a fost dat la moarte, cnd a murit pentru
pcatele noastre, gustnd moartea a doua. Iisus este Cel care a
fcut ispirea pentru nelegiuire i a adus neprihnirea venic

Iisus lucreaz nc pentru mine

155

prin sacrificiul Su. Prin jertfa Sa, El a putut s ung un loc


preasfnt, aceasta nsemnnd inaugurarea sanctuarului ceresc.
Este vorba cu siguran de sanctuarul ceresc, deoarece El face s
nceteze jertfa i darul de mncare n templul pmntesc (vers.
27), iar templul pmntesc este apoi distrus (vers. 26).
Matei 27:51 explic n ce sens Christos a fcut s nceteze
sistemul ceremonial pmntesc. Cnd El a murit pe cruce,
perdeaua dinuntrul Templului sa rupt n dou, de sus pn jos
i pmntul sa cutremurat; stncile sau despicat. Perdeaua din
interiorul Templului era un accesoriu dintro estur deosebit.
Era lung, lat, groas i grea. Nu exista nici un mijloc omenesc
care s o rup astfel n dou, de sus pn jos. Chiar dac cineva
ar fi trecut neobservat de grzile de la Templu i ar fi aezat o
scar n faa perdelei, nu ar fi putut s rup sau s taie cortina din
aceast poziie, dect dac ar fi avut o unealt modern, cum ar fi
un ferstru cu lan. Aadar, cine a rupt cortina? Se pare c aceeai
putere care a despicat i stncile: Dumnezeu.
Ruperea perdelei nsemna ncetarea sacralitii Templului
prin expunerea Locului Preasfnt, care putea fi acum vzut n
mod public. Acest loc nu mai era sacru, pentru c Dumnezeu l
prsise. Dup cum spusese Iisus: Iat c vi se las casa pustie
(Matei 23:38). Acum era casa lor, nu mai era casa lui Dumnezeu.
n urmtoarele cteva decenii pn la distrugerea Templului
n anul 70, poporul a continuat s aduc jertfe la templu, creznd
c Dumnezeu continu s le primeasc. Dar El nu le mai primea.
Atunci cnd Iisus a murit ca jertf autentic i Sa ridicat la cer
pentru a unge sanctuarul ceresc i pentru a fi Preotul nostru
acolo (Evrei 710), El a mutat centrul nchinrii adevrate dintrun
loc de pe pmnt n Templul lui Dumnezeu din ceruri.
Apocalipsa 5 descrie n mod dramatic nceputul lucrrii lui
Iisus din ceruri. Un Miel care pare c a fost junghiat de curnd
(vers. 6) este vrednic s deschid o carte pecetluit cu apte pecei,
deoarece a fost junghiat i ia rscumprat pe oameni cu sngele
Su (vers. 9), fcnd din ei o mprie i preoi pentru Dumnezeu
(vers 10). Deschiderea crii face referire la faptul c numai
Christos i putea salva pe oameni prin intermediul sacrificiului
Su.
Epistola ctre Evrei vorbete despre nceperea lucrrii lui
Christos n ceruri: ...a fcut curirea pcatelor i a ezut la dreapta
Mririi n locurile prea nalte (Evrei 1:3). Vezi de asemenea Evrei

156

Roy Gane Chemarea Altarului

8:1: avem un Mare Preot, care Sa aezat la dreapta scaunului


de domnie al Mririi, n ceruri. Aceste versete indic faptul c
Christos a fost reunit cu Tatl Su i a ocupat din nou poziia pe
care o avusese nainte de a lua natura uman. (compar cu Fil.
2:511). Se pare c, pe lng faptul c a devenit mna dreapt a
Tatlui Su, Christos chiar Sa aezat ntrun loc special, i anume
lng Tatl Su. Ideea c acesta este un loc fizic este confirmat de
Faptele Apostolilor 7:55, unde tefan La vzut pe Christos stnd
n picioare la dreapta lui Dumnezeu.
Atunci cnd Christos Sa nlat i Sa aezat la dreapta
Tatlui, El a intrat n echivalentul ceresc al Locului Preasfnt. n
sanctuarul israelit, Dumnezeu era ntronat n Sfnta Sfintelor,
deasupra chivotului (Exodul 25:22; Numeri 7:89; 1Samuel 4:4;
2Samuel 6:2; 2mprai 19:15). Evrei 6:1920 susine faptul c
Christos a intrat n Sfnta Sfintelor dup nlarea Sa: ...avem ca
o ancor a sufletului; o ndejde tare i neclintit, care ptrunde
dincolo de perdeaua dinluntrul Templului, unde Iisus a intrat
pentru noi ca nainte mergtor, cnd a fost fcut Mare Preot n
veac, dup rnduiala lui Melhisedec.
n Vechiul Testament, expresia dincolo de perdea nseamn
ntotdeauna dincolo de perdeaua dinluntru, adic n Sfnta
Sfintelor (Exodul 26:33; Leviticul 16:2, 12, 15; Numeri 18:7). De
fapt, n Evrei 6:1920 sunt folosii pentru expresia aceasta exact
aceiai termeni din limba greac pe care i regsim n Exodul
26:33 i Leviticul 16:2,12,15 n Septuaginta, traducerea greac a
Vechiului Testament. Aceasta este traducerea pe care o aveau la
ndemn scriitorii Noului Testament.
Este adevrat faptul c n Septuaginta cuvntul grecesc pentru
perdea n mod literal se putea referi la perdeaua de la intrare,
care separa Locul Sfnt de curte (Exodul 27:37); de asemenea, se
putea referi i la perdeaua care servea drept poarta curii (Exodul
27:16 [=38:18]). Totui, noiunea dincolo de perdea se traduce
dintro expresie ebraic n care cuvntul perdea, paroket, nseamn
ntotdeauna perdeaua dinluntru. Acest cuvnt ebraic nu este
folosit niciodat n Biblie cu referire la perdeaua de la intrarea n
Locul Sfnt sau de la intrarea n curte.
Sperana pe care o au cretinii prin intrarea lui Christos
dincolo de perdea se bazeaz pe faptul c El slujete pentru
noi ca Mare Preot n prezena lui Dumnezeu, la tronul ceresc
(vezi Evrei 4:1416). Faptul c Christos a intrat n echivalentul

Iisus lucreaz nc pentru mine

157

ceresc al Locului Preasfnt, dup nlarea Sa, nu nseamn n


mod automat c a nceput chiar atunci curirea sanctuarului
ceresc, dup modelul marelui preot care fcea curirea n Locul
Preasfnt din sanctuarul pmntesc n Ziua Ispirii (Leviticul
16:1416). nceputul slujirii cereti a lui Christos n cadrul noului
legmnt nu era simbolizat de curirea sanctuarului israelit din
Ziua Ispirii, ci de sngele legmntului (Exodul 24:38) i de
serviciile care sfineau sanctuarul (Leviticul 8). Scriitorul Epistolei
ctre Evrei clarific acest aspect n cuvintele:
ntradevr, Moise, dup ce a rostit naintea ntregului norod
toate poruncile Legii, a luat snge de viei i de api, cu ap, ln
stacojie i isop, a stropit cartea i tot norodul i a zis: Acesta este
sngele legmntului, care a poruncit Dumnezeu s fie fcut cu
voi. De asemenea, a stropit cu snge Cortul i toate vasele pentru
slujb(Evrei 9:1921).

Tocmai faptul c El nu a nceput atunci lucrarea de judecat


exclude ipoteza c Christos a nceput lucrarea de curire dup
nlarea Sa. n capitolul urmtor al acestei cri vom descoperi c
lucrarea de curire a sanctuarului din Ziua Ispirii reprezenta
timpul de judecat al poporului Israel, cnd Dumnezeu fcea
distincie ntre cei care i erau loiali i cei neloiali. Din perspectiva
Epistolei ctre Evrei, care a fost scris dup nlarea lui Christos,
El mijlocete (Evrei 7:25), dar judecata se profileaz n viitor: cci,
dac pctuim cu voia, dup ce am primit cunotina adevrului,
nu mai rmne nici o jertf pentru pcate, ci doar o ateptare
nfricoat a Judecii i vpaia unui foc, care va mistui pe cei
rzvrtii. (Evrei 10:2627 compar cu 9:2728). Este adevrat
c Christos a judecat lumea la cruce, n sensul c nea eliberat de
sub domnia absolut a lui Satana (Ioan 12:31). Dar judecata care
implic investigarea i pedepsirea celor gsii vinovai era nc n
viitor cnd a fost scris Epistola ctre Evrei:
Cine a clcat Legea lui Moise este omort fr mil, pe mrturia
a doi sau trei martori. Cu ct mai aspr pedeaps credei c va
lua cel ce va clca n picioare pe Fiul lui Dumnezeu, va pngri
sngele legmntului, cu care a fost sfinit, i va batjocori pe
Duhul harului!? Cci tim cine este Cel ce a zis: A Mea este
rzbunarea, Eu voi rsplti! i n alt parte: Domnul va judeca
pe poporul Su! (Evrei 10: 2830).

158

Roy Gane Chemarea Altarului

La prima vedere, Evrei 9:612 pare s indice c Christos a


nceput lucrarea Zilei Ispirii dup nlarea Sa. Acest pasaj
traseaz o paralel deosebit ntre intrarea Marelui Preot israelit
n Locul Preasfnt n Ziua Ispirii i intrarea lui Christos
n sanctuarul ceresc. Dup o scurt descriere a sanctuarului
pmntesc din versetele 15, n versetele 67 citim:
i dup ce au fost ntocmite astfel lucrurile acestea, preoii care fac
slujbele intr totdeauna n partea dinti a cortului. Dar, n partea
a doua intr numai marele preot, o dat pe an, i nu fr snge,
pe care l aduce pentru sine nsui i pentru pcatele din netiin
ale norodului.

n acest pasaj, lucrarea marelui preot n a doua ncpere, o


dat pe an, face referire clar la slujirea din Locul Preasfnt din
Ziua Ispirii. (compar cu Leviticul 16). n continuare, versetele
810 explic cele dou faze ale lucrrii preoeti din sanctuarul
israelit:
Prin aceasta, Duhul Sfnt arta c drumul n Locul Preasfnt
nu era nc deschis ct vreme sttea n picioare cortul dinti.
Aceasta era o asemnare pentru vremurile de acum, cnd se aduc
daruri i jertfe, care nu pot duce pe cel ce se nchin n felul acesta
la desvrirea cerut de cugetul lui. Ele sunt doar nite porunci
pmnteti, date, ca toate cele privitoare la mncruri, buturi i
felurite splturi, pn la o vreme de ndreptare.

Observai ceea ce realizeaz aici scriitorul. El interpreteaz


legtura dintre cele dou pri ale sanctuarului pmntesc ca pe
un simbol sau parabol a relaiei dintre sanctuarul pmntesc i
cel ceresc. Dup cum accesul n Locul Preasfnt din sanctuarul
pmntesc era interzis dea lungul anului, timp n care preoii
slujeau n Locul Sfnt (compar cu Leviticul 16:17), tot astfel
drumul n Locul Preasfnt (=sanctuarul ceresc) nu era deschis ct
vreme sttea n picioare cortul dinti (=sanctuarul pmntesc).
n Evrei 9:8 cuvntul Locul Preasfnt trebuie neles ca o
referire la sanctuarul ceresc, n timp ce cortul dinti reprezint
sanctuarul pmntesc. Nici o alt interpretare nu poate fi acceptat
ca fiind logic. Dac am interpreta Locul Preasfnt i cortul
dinti ca nsemnnd prima i respectiv a doua ncpere a
sanctuarului pmntesc, atunci nu am mai putea explica nelesul
cuvintelor ct vreme sta n picioare cortul dinti. Locul

Iisus lucreaz nc pentru mine

159

Preasfnt urmeaz n mod evident dup cortul dinti. Acest


fapt este confirmat de continuarea textului, care interpreteaz
cortul dinti drept un simbol pentru vremurile de acum. ns,
n vechiul sanctuar, cele dou ncperi funcionau ntotdeauna
mpreun. Locul Sfnt nu era desfiinat i nici nui pierdea
semnificaia, cnd preotul intra n Locul Preasfnt n Ziua
Ispirii. Pe de alt parte, dac am interpreta Locul Preasfnt
i cortul dinti ca fcnd parte din sanctuarul ceresc, atunci am
fi forai s conchidem c prima ncpere din sanctuarul ceresc
ar nceta s funcioneze n momentul n care Christos a intrat n
Locul Preasfnt.
Versetele 1112 din capitolul 9 din Evrei descriu n continuare
intrarea lui Christos n Locul Preasfnt dup nlarea Sa:
Dar Christos a venit ca Mare Preot al bunurilor viitoare, a trecut
prin cortul acela mai mare i mai desvrit, care nu este fcut de
mini, adic nu este din zidirea aceasta, i a intrat, o dat pentru
totdeauna n Locul Preasfnt, nu cu snge de api i de viei, ci cu
nsui sngele Su, dup ce a cptat o rscumprare venic.

n lumina versetelor precedente, este evident c n timp ce


marele preot israelit intra o dat pe an n ncperea a doua a
sanctuarului pmntesc (vers. 7), Christos a intrat o dat pentru
totdeauna n Locul Preasfnt, adic n sanctuarul din ceruri. Aici
Locul Preasfnt, care n limba greac nseamn literalmente
locaul sfnt, descrie sanctuarul ca entitate. Compar pasaje ca
Exodul 36:1 cu Numeri 4:15, n care Septuaginta folosete aceeai
expresie greceasc (cele sfinte), cu referire la sanctuarul israelit
ca ntreg. Acesta era numit pur i simplu cel sfnt n textul
ebraic original.
Din perspectiva scriitorului Epistolei ctre Evrei, ceremoniile
din templul pmntesc nc se ineau n vremurile de acum
(Evrei 9:910), ns Christos deja venise (9:11). n privina
aspectului fizic al expresiei sttea n picioare, exista o oarecare
suprapunere ntre sanctuarul pmntesc i cel ceresc, deoarece
Christos Se nlase la cer cu cteva zeci de ani nainte ca templul
din Ierusalim si nceteze funcionarea, n anul 70 d. Hr, cnd
a fost distrus de romani. Capitolul 9 din Evrei a fost scris dup
nlarea lui Christos, dar nainte de distrugerea templului. ns
versetul 8 spune: drumul n Locul Preasfnt nu era nc deschis
ct vreme sttea n picioare cortul dinti. Nu exist aici nici o

160

Roy Gane Chemarea Altarului

suprapunere. Astfel, a sta n picioare n acest context trebuie


s nsemne ai menine nsemntatea. nsemntatea cortului
dinti a fost meninut doar atta timp ct a funcionat ca prototip
care arta spre lucrarea de mijlocire a lui Christos. Atunci cnd
lucrarea prezent de ispire, a lui Christos, a nceput, prototipul
nu a mai fost necesar, fapt exprimat prin sfierea perdelei din
templul din Ierusalim, de sus pn jos, n momentul n care
Christos a murit pe cruce (Matei 27:5051).
Scopul pasajului din Evrei 9:612 este de a sublinia mreia
lucrrii de slujire a lui Christos, prin comparaie cu slujirea preoilor
israelii. n timp ce marele preot aducea sngele animalelor
o dat pe an naintea lui Dumnezeu n Locul Preasfnt din
sanctuarul pmntesc, Christos a adus sngele Su o dat
pentru totdeauna n sanctuarul ceresc. Fiecare aspect al lucrrii
lui Christos este superior ceremoniilor israelite ce aveau loc n
mod special n Ziua Ispirii, care reprezenta partea culminant
i cea mai solemn a serviciilor din sanctuarul pmntesc (vezi
Evrei 9:2328).
Concluzia analizei capitolului 9 din Evrei o reprezint
descrierea nceputului lucrrii de Mare Preot a lui Christos din
ceruri. Nu este ns menionat faptul c El ar fi nceput s curee
sanctuarul imediat dup nlare. Este adevrat faptul c moartea
lui Christos pe cruce a fcut posibil curirea sanctuarului,
dup cum prin moartea animalelor jertfite n Ziua Ispirii se
obinea sngele prin care se fcea curirea sanctuarului (Leviticul
16:11,15). n acest sens, moartea lui Christos ncepea procesul Zilei
Ispirii, care urma s duc la curirea sanctuarului. Dar curirea
propriuzis reprezint o lucrare de judecat, care se profila nc
n viitor la data cnd a fost scris Epistola ctre Evrei.
n sanctuarul israelit, lucrarea de mediere a preoilor n timpul
anului se desfura n Locul Sfnt, unde se gsea altarul tmierii,
candelele i masa. (vezi Exodul 30:78; Leviticul 24:59). Astfel, se
pare c dup nlare, lucrarea de mijlocire a lui Christos, avnd
loc nainte de judecat, trebuia s se desfoare n echivalentul
ceresc al Locului Sfnt. Cum mpcm ns acest aspect cu
intrarea lui Christos n Locul Preasfnt dup nlarea Sa? (Evrei
6:1920; vezi mai sus) Odat nceput lucrarea n Locul Preasfnt,
Iar fi fost oare interzis accesul n acest loc n timpul lucrrii de
mijlocire, dup cum marelui preot i era restricionat intrarea

Iisus lucreaz nc pentru mine

161

n Locul Preasfnt din sanctuarul pmntesc nainte de Ziua


Ispirii? (Leviticul 16:2)
Intrarea marilor preoi israelii era interzis deoarece erau
pctoi i muritori. Chiar i n Ziua Ispirii, marele preot
nu putea intra n Locul Preasfnt fr un nor de fum care sl
protejeze de slava lui Dumnezeu (Leviticul 16:1213). Christos este
ns fr pcat i nemuritor. Datorit naturii Sale divine, El nu are
nevoie de o perdea sau de un nor de fum care sL protejeze de
slava divin. Nu exist nimic care sI mpiedice pe Christos i pe
Tatl s intre i s ias nestingherii. Faptul c Biblia se refer la
statutul regal n termeni de ntronare, aceasta nu nseamn c
sunt legai de tron, dup cum nici regele Solomon nu era nevoit s
stea permanent pe tron din momentul n care a ezut pe scaunul
de domnie al tatlui su, David(1mprai 1:12).
Odat cu nlarea Sa, Christos era biruitor i astfel era liber
s stea alturi de Tatl (Evrei 1:3). El poate s Se i ridice, dac
este necesar (Fapte 7:56). De asemenea, poate s Se deplaseze
ca Mijlocitor pentru a veni n ntmpinarea nevoilor pe care le
au bisericile de pe pmnt (Apocalipsa 1:1220). Totodat, El va
putea s vin naintea Tatlui Su ntro procesiune mrea de
ncoronare la vremea judecii (Daniel 7: 1314).
Christos ar putea s aib drept centru pentru lucrarea de
mijlocire Locul Sfnt, iar apoi poate deplasa acest centru de lucru
n Locul Preasfnt n timpul judecii, fr s fie legat vreodat
de vreunul dintre aceste locuri. Putem nva din sanctuarul
israelit despre etapele principale de mijlocire n Locul Sfnt i
despre lucrarea de judecat din Locul Preasfnt. ns deosebirea
n ceea ce privete funcia este mai important dect cea privitoare
la locaie. Christos are mai mult libertate de a iei i de a intra,
comparativ cu preoii israelii.
Christos nu poate fi limitat la o singur parte a sanctuarului,
mai ales dup nceperea lucrrii de judecat. n timpul judecii,
El continu s mijloceasc pentru noi, acest lucru fiind artat de
faptul c Dumnezeu nc Se mai descoper oamenilor i dup ce
judecata a nceput (Apocalipsa 14:612). Astfel, n timpul judecii,
Christos ndeplinete slujba din Locul Sfnt i din Locul Preasfnt
n aceeai perioad de timp. Tot astfel, preoii israelii ndeplineau
ritualurile obinuite de mijlocire, incluznd jertfele mistuite de
foc de dimineaa i seara, exact aa cum se fcea n celelalte zile.
(Numeri 29:11 compar cu 28:18).

162

Roy Gane Chemarea Altarului

Ideea c dup nlarea Sa Christos ndeplinete lucrarea de


mijlocire n Locul Sfnt nu contrazice faptul c El slujete naintea
lui Dumnezeu. n viziunea lui Ioan privitoare la sanctuarul ceresc,
Locul Sfnt se afl n prezena lui Dumnezeu. El cuprinde cu
privirea tronul lui Dumnezeu (Apocalipsa 4:23), n faa cruia ard
apte candele de foc (vers 5). Acestea sunt echivalentele cereti ale
celor apte candele ale sfenicului din Locul Sfnt al sanctuarului
pmntesc (Exodul 25:37). Aadar, Ioan privete din Locul Sfnt
direct la tronul lui Dumnezeu. Dac exist o perdea n sanctuarul
ceresc, aa cum este sugerat n Evrei 6:19 (dac am lua termenul
perdea n mod literal), atunci aceasta este dat la o parte,
deoarece nu l mpiedic pe Ioan s vad n Locul Preasfnt.
Datorit faptului c Christos a adus o singur jertf pentru
pcate i Sa aezat la dreapta lui Dumnezeu (Evrei 10:12),
Epistola ctre Evrei ne ndeamn s intrm n Sanctuar pe calea
cea nou de acces direct la Dumnezeu, cale deschis de Christos
pentru noi:
Astfel dar, frailor, fiindc prin Iisus avem o intrare slobod n
Locul Preasfnt, pe calea cea nou i vie pe care nea deschiso
El, prin perdeaua dinluntru, adic trupul Su: i fiindc avem
un Mare Preot pus peste casa lui Dumnezeu, s ne apropiem cu
inim curat, cu credin deplin, cu inimile stropite i curite de
un cuget ru i cu trupul splat cu o ap curat (Evrei 10: 1922).

De cnd a nceput lucrarea Sa de Mare Preot pentru noi,


Christos Sa nfiat pentru noi, naintea lui Dumnezeu (Evrei
9:24). Datorit sacrificiului Su, El ndeplinete pentru noi rolul
de Mediator (1Ioan 2:1).
Ideea c Christos este avocatul nostru a constituit mult
vreme o surs de nedumerire pentru mine. Este, oare, Dumnezeu
Tatl att de mbtrnit de zile, nct memoria Sa este slbit
i are nevoie s I se reaminteasc de sacrificiul lui Christos, de
fiecare dat cnd greim? Sau mnia Sa este att de puternic,
nct trebuie s vad nc o dat sngele lui Christos pentru a
fi mbunat? Oare dorinele Tatlui privitoare la noi sunt att de
antagoniste dorinelor Fiului, nct Iisus trebuie s mijloceasc:
Te rog, Te rog, Tat, iarti prin jertfa Mea!? Aceste scenarii nu
se potrivesc deloc cu imaginea pe care o avem despre caracterul
lui Dumnezeu, dup cum ne este descoperit n restul Bibliei.

Iisus lucreaz nc pentru mine

163

Mijlocirea lui Christos nu nseamn implorare sau insisten.


El pledeaz asemenea unui avocat al aprrii ntrun tribunal,
construindui cazurile pe seama dovezilor prezentate. Mijlocirea
Sa include cereri pentru iertarea i curirea noastr. Sacrificiul
lui Christos l ndreptete pe Tatl s ne ierte (Romani 3:2426)
i este dovedit de rnile produse de crucificarea Sa. (compar
cu Ioan 20:2628). Ioan, ucenicul iubit, La vzut pe Christos n
ceruri ca Miel junghiat (Apocalipsa 5:6), deoarece Christos poart
pretutindeni cu El evenimentul crucii.
O parte esenial a mijlocirii lui Christos este recunoaterea
faptului c l acceptm. Iisus a spus: De aceea, pe oricine M
va mrturisi naintea oamenilor, l voi mrturisi i Eu naintea
Tatlui Meu care este n ceruri; dar de oricine se va lepda de
Mine naintea oamenilor, M voi lepda i Eu naintea Tatlui
Meu care este n ceruri (Matei 10:3233). n cartea Apocalipsei,
Christos fgduiete uneia dintre cele apte biserici: Cel ce va
birui va fi mbrcat astfel n haine albe. Nui voi terge nicidecum
numele din cartea vieii, i voi mrturisi numele lui naintea
Tatlui Meu i naintea ngerilor Lui (Apocalipsa 3:5).
Observai c deoarece Christos i mrturisete / recunoate pe
cei care sunt ai Si, numele lor nu vor fi terse din cartea vieii. De
ce? Deoarece Christos a pltit cu viaa Sa pentru noi, asemenea lui
Moise care ia oferit propria via atunci cnd a mijlocit pentru
poporul su naintea Domnului (Exodul 32:32). Acest fel de
mijlocire depete orice pledoarie a oricrui avocat al aprrii.
Christos nu trebuie sL determine pe Tatl s Se rzgndeasc,
sL conving s ne iubeasc. Tatl nea iubit ntotdeauna i din
aceast cauz ia dat singurul Fiu ca s ne mntuiasc (Ioan.
3:16). Dar Tatl trebuie s rmn drept chiar i atunci cnd ofer
harul. Dac nu ar proceda astfel, atunci ar contrazice propriul
caracter moral i iubitor (1Ioan 4:8), care include att dreptatea,
ct i mila. Sacrificiul lui Christos, care a pltit preul pentru
pcatele noastre, i permite lui Dumnezeu s fie drept i totui
s socoteasc drept pe pctosul care crede n Iisus (Romani 3:26;
traducerea NASB). Din aceast cauz Sa jertfit Christos. Dac
Dumnezeu ar fi putut ierta fr a fi drept, atunci sacrificiul ar fi
fost n zadar i zadarnice ar fi fost toate jertfele de animale care
artau spre Christos.
Deoarece Christos poart cu Sine evenimentul crucii, ne
poate mpca pe noi cu Dumnezeu (Romani 5:1), iertndune

164

Roy Gane Chemarea Altarului

i curindune atunci cnd ne mrturisim pcatele (1Ioan 1:9).


Ca avocat al nostru, Christos ne schimb statutul naintea lui
Dumnezeu, din rebeli n servi loiali. Dup ce a obinut pentru noi
dreptul venic de rscumprare prin sngele Su (Evrei 9:12), El
folosete acest snge pentru a ne curi cugetul de faptele moarte,
ca s slujim Dumnezeului cel viu (vers. 14). Dup cum jertfele de
animale i cureau pe israelii, sacrificiul lui Christos ne purific
de necuria moral, tergnd pcatul nostru. (compar cu vers.
26). Scopul ndeprtrii vinoviei din contiina noastr este acela
de a ne ndrepti sI slujim lui Dumnezeu, n loc s ne rzvrtim
mpotriva Lui. Astfel, Christos nu numai c folosete sngele
Su pentru a plti o datorie ce deriv din pcat, ci ne transform
dinspre interior spre exterior. Lucrarea Sa este eficient, deoarece
ne atrage spre crucea Sa, a luat natura noastr uman i pune la
dispoziia noastr ngerii i Duhul Sfnt.
Christos nu doar intermediaz rugciunile oamenilor, ci El
Se roag pentru noi. Am neles acest lucru pentru prima dat
atunci cnd aveam douzeci de ani i m aflam pe punctul de a
lua o decizie important. n timp ce citeam Biblia, am descoperit o
conversaie purtat de Iisus cu Simon Petru. Iisus a spus: Simone,
Simone, Satana va cerut s v cearn ca grul. Dar Eu Mam rugat
pentru tine, ca s nu se piard credina ta; i dup ce te vei ntoarce
la Dumnezeu, si ntreti pe fraii ti (Luca 22:3132).
Acest pasaj a avut un efect profund asupra mea. Am neles
c dac nimeni din lumea aceasta numi cunoate situaia ca
s se roage pentru mine, nu sunt singur, deoarece Christos Se
roag pentru mine, aa cum Sa rugat pentru Petru! Acum, cnd
Iisus este n ceruri, dorinele Lui pentru mine se vor mplini cu
siguran.

165

C api t ol u l 2 6

q
Finalizare
mpreun cu Jeff, ctigam bani tind copaci. Jeff gsise un pin
galben, Ponderosa, devitalizat, i obinuse aprobarea sl doborm.
Era mult lemn n copacul acesta. Avea peste un metru i jumtate
n diametru i o nlime de aproximativ 40 metri.
Problema consta din faptul c ferstraiele noastre cu lan
nu aveau braul suficient de lung. Jeff avea un ferstru marca
Homelite, cu un bra de 60 centimetri, iar eu aveam un ferstru
Husqvarna, de 70 centimetri. Aa c ptrundeam cu ferstraiele
pe o parte i pe alta, dar nu reueam s ajungem n centrul
copacului.
Deodat, am auzit un scrit i am srit deoparte. Copacul se
nclina s cad. ns, la un moment dat sa oprit i a rmas aplecat
ntrun unghi ciudat. Poriunea din centrul su rmsese ntreag
i l mpiedica s se prbueasc.
Nul puteam lsa s rmn n aceast poziie. Pe de o parte,
ar fi putut s cad pe neateptate i s omoare pe cineva. Pe de
alt parte, voiam lemnul. Trebuia s sfrim ceea ce ncepusem.
Dar cum?
Jeff avea mai mult experien dect mine, astfel c sa
ndreptat spre copac i a introdus ferstrul n cresttura care se
formase. A reuit s ajung la miezul copacului, sl taie, i acesta
sa prbuit.
Ceea ce a fcut Jeff era foarte periculos. Mnunchiul de
rdcini pe care sttea ar fi putut ceda. Copacul ar fi ricoat i lar
fi zdrobit ca pe o musc. ns el era hotrt si duc munca la
bun sfrit. Nu este gata pn nu se termin!
Dumnezeu vrea si finalizeze lucrarea. Pentru un israelit
care pctuise sau pentru unul care devenise necurat, se putea
face ispire, ca s primeasc iertarea sau curirea (Leviticul

166

Roy Gane Chemarea Altarului

45,12,1415). Mai exista ns o etap a ispirii care avea loc o


singur dat pe an, n Ziua Ispirii (16; 23:2732). Fr aceast
etap, prtia omului cu Dumnezeu nu era complet.
n Ziua Ispirii, marele preot aducea jertfe n mod deosebit
pentru curirea sanctuarului de pcatele i necuriile poporului
(Leviticul 16:16, 33). Acest ritual avea loc deoarece o dat pe an
sanctuarul lui Dumnezeu avea nevoie de ispire. Pcatele
i necuriile puteau s rmn asupra sanctuarului numai n
aceast perioad de un an. Dac ns casa lui Dumnezeu ar deveni
prea ptat, El nu ar mai rmne n ea. (compar cu Ezechiel 9:3;
10:4, 1819; 11:2223).
Prin curirea sanctuarului era curit i poporul: Cci n
ziua aceasta se va face ispire pentru voi, ca s v curii: vei
fi curii de toate pcatele voastre naintea Domnului (Leviticul
16:30). Toi cei care primiser iertarea pcatelor n anumite
momente din anul care trecuse, acum primeau curirea n acelai
timp pentru toate aceste pcate: vei fi curii de toate pcatele
voastre.
Aici se face referire la curire n sens spiritual, deoarece
n sens propriu, aceasta era nfptuit de ctre preoi n alte
ocazii. Ca exemplu de curire fizic, trebuie s presupunem c
periodic preoii ndeprtau sngele de pe cele dou altare. Totui,
n afar de instruciunile cu privire la scoaterea zilnic a cenuii
care se strngea pe altarul pentru jertfe (Leviticul 6:1011), Biblia
nu relateaz vreo alt lucrare de serviciu n sanctuar. Asemenea
detalii practice se gsesc ns n scrierile rabinice de mai trziu. n
Biblie atenia este ns ndreptat asupra ndeprtrii pcatelor i
asupra ritualurilor de curire.
Devin astfel evidente dou faze ale ispirii:
1. Iertarea prin aducerea de jertfe personale n timpul anului:
Astfel va face preotul ispirea pcatului lui i i se va
ierta(Leviticul 4:26, u.p.)
2. Curirea prin purificarea sanctuarului n Ziua Ispirii:
Cci n ziua aceasta se va face ispire pentru voi, ca s
v curii: vei fi curii de toate pcatele voastre naintea
Domnului (Leviticul 16:30).
Prima treapt a ispirii este iertarea. A doua este curirea.
Cele dou etape ale ispirii pentru pcat corespund unei
fgduine din Noul Testament: Dac ne mrturisim pcatele, El

Iisus lucreaz nc pentru mine

167

este credincios i drept, ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc


de orice nelegiuire (1Ioan 1:9; traducerea NASB). Vom vedea
c, prin sacrificiul Su, Christos nu ne ofer doar iertarea, ci i
curirea.
Ce se ntmpla ns dac un israelit respingea dea lungul
anului oferta de iertare pe care io adresa Dumnezeu? Putea
aceast persoan s fie curit n Ziua Ispirii? Puin mai
devreme am vzut ce sa ntmplat cu un om care a neglijat n
mod voit curirea, dup ce atinsese un trup mort. O astfel de
persoan era condamnat la nimicire (Numeri 19:13, 20). Nu
exista nici un fel de jertf care s ndeprteze aceast pedeaps.
O persoan care, de asemenea, neglija n mod contient s aduc
o jertf pentru iertarea pcatului, era de asemenea pedepsit.
(compar cu Leviticul 5:1). Condamnarea nu putea s fie evitat,
deoarece o jertf adus pentru pcat era singura cale de a nltura
pedeapsa (Leviticul 5:6). Vina nu putea s fie ndeprtat de
sacrificiile aduse de ctre marele preot n Ziua Ispirii pentru
ntreaga adunare.
Ceremoniile din Ziua Ispirii constau n curirea poporului
care primise deja iertarea. Deoarece iertarea reprezenta primul
pas pentru obinerea ispirii, nu puteai trece n etapa urmtoare
neglijndo pe prima. De pild, dac OGrady nu ar fi urcat mai
nti la bordul avionului, pasul al doilea, acela de al scoate de pe
trmul Bosniei, nu ar fi putut avea loc.
Pentru ca un israelit s fie curit n Ziua Ispirii, marele
preot trebuia s fac purificarea sanctuarului n beneficiul ntregii
comuniti. Mai mult dect att, fiecare trebuia si demonstreze
loialitatea fa de Dumnezeu prin smerirea sufletului, post i
odihn de orice lucrare (Leviticul 16:29).
La nceputul versetului urmtor gsim motivul pentru smerirea
sufletului i odihn: Cci n ziua aceasta se va face ispire
pentru voi, ca s v curii: vei fi curii de toate pcatele voastre
naintea Domnului (Leviticul 6:30). Dac erai israelit, ceva de o
importan crucial avea loc n beneficiul tu, astfel nct trebuia
s i manifeti implicarea, cu toate c nu aveai dreptul de a intra
n sanctuar.
Ce se ntmpla ns dac un israelit care primise iertarea n
timpul anului i permitea, la momentul curirii sanctuarului de
ctre marele preot n Ziua Ispirii, s mnnce i s lucreze la
fel ca n celelalte zile? Rspunsul l gsim n Leviticul 23:2930:

168

Roy Gane Chemarea Altarului

Oricine nu se va smeri n ziua aceea va fi nimicit din poporul lui.


Pe oricine va face n ziua aceea vreo lucrare oarecare, l voi nimici
din mijlocul poporului lui.
Cel care nui demonstra loialitatea fa de Dumnezeu n Ziua
Ispirii comitea rebeliune mpotriva Lui, i Dumnezeu urma s
nimiceasc sau s distrug acea persoan. El / ea urma s aib
aceeai soart ca i aceia care l sfidaser pe Dumnezeu n fa
dea lungul anului trecut. (compar cu Numeri 15:3031). Dac
ispirea nu era complet, ea era invalidat, la fel cum un copil
nu poate supravieui dect dac naterea sa are loc pn la capt;
sau precum un criminal care ucide din nou cnd este eliberat
condiionat i ajunge iari la nchisoare. Ispirea incomplet nu
este o ispire adevrat. La sfritul Zilei Ispirii existau numai
dou categorii de israelii: israelii loiali, care fuseser curii
i erau deplin mpcai cu Dumnezeu i israelii neloiali, care i
purtau n continuare singuri pcatele i erau respini de ctre
Dumnezeu.
Dumnezeu nu respingea n mod arbitrar. El oferea ispirea
complet n mod gratuit. Alegerea de a accepta sau respinge
ispirea aparinea ns poporului. Dac ei l respingeau, El le
respecta alegerea, iar ei trebuia s suporte consecinele.
Putem observa c Ziua Ispirii era o zi a judecii, n
care Dumnezeu desprea pe israeliii neloiali de aceia care i
rmseser devotai. Unii fuseser deja condamnai nainte de
Ziua Ispirii, deoarece nu primiser iertarea prin jertfe. ns Ziua
Ispirii avea rolul de a judeca ntre aceia care au fost iertai. Unii
iau pstrat iertarea, pe cnd alii au irosito.
Dac urci la bordul unui elicopter care a venit s te salveze,
dar iroseti aceast ans, srind din elicopter nainte de a ajunge
n siguran, eti pe cont propriu! Poate te simi liber n cdere,
dar la capt te ateapt o lovitur zdravn.

169

C api t ol u l 2 7

q
Loialitate
Vizitam, mpreun cu familia, Parcul Naional Yosemite.
Fiica mea, Sarah, avea pe atunci doi ani. n plimbarea noastr,
am ntlnit civa coioi. Artau bine, erau hrnii corespunztor
i aveau nite cozi mari, stufoase. Sarah a exclamat: Vreau un
coiot! Aa c atunci cnd la cea dea treia aniversare iam luat
mpreun cu soia mea un celu, la botezat Coyote.
Coyote era o corcitur de terrier i avea o nfiare ireat.
Cu toate c i la maturitate a rmas mic de statur, era greu
de stpnit, datorit energiei sale debordante. Atunci cnd am
fcut greeala sl lsm n baie ct timp am fost la biseric, am
observat c rosese bordura din lemn a uilor de la baie. Chiar i
atunci cnd alerga liber prin spaiul care i era destinat, era cel mai
nelinitit animal din cte vzusem.
Pentru a putea sl inem n curte, am instalat mpreun cu
soia mea un fir sub pmnt care datorit zgardei speciale pe
care o purta i ddea lui Coyote un oc electric dac avea intenia
de a trece dincolo. A inut i asta numai un timp, pn cnd a
descoperit c dac alerga i trecea linia cu 30 mile pe or, i
minimaliza durerea. Prindea o vitez fenomenal, mai ales atunci
cnd venea camionul de pot. Dintrun oarecare motiv, maina
asta l ncnta la culme. Ne ntrebam oare ce ar face dac ar reui
so prind. Am aflat rspunsul ntro zi cnd a srit n spatele
camionului i a plecat ntro scurt plimbare.
Coyote avea defectele lui, dar era un animal devotat. Atunci
cnd soia mea a trebuit s stea n pat o zi ntreag dup ce
suferise o intervenie chirurgical minor, Coyote a tiut imediat
c se ntmplase ceva. A stat de paz lng patul ei toat ziua,
fr s mnnce sau s bea ap. Cnd ea aipea, venea i i atingea
uor faa cu nasul lui, pentru a se asigura c totul este n ordine.

170

Roy Gane Chemarea Altarului

Din pcate, obsesia pe care o avea, aceea de a fugri camioane,


ia fost pn la urm fatal. A srit n faa unui camion pentru
gunoi i acesta a fost sfritul.
Lam ngropat pe Coyote n grdin i iam aezat flori pe
mormnt. Cnd am vndut casa cteva luni mai trziu, cel mai
greu nea fost s ne desprim de mormntul lui. Lam jelit timp
de luni de zile. i iertasem nedesvririle, deoarece fusese loial.
El ne iubise la fel cum l iubiserm i noi.
Dumnezeu preuiete loialitatea. De fapt, pentru El loialitatea
reprezint cheia. Acest lucru sa dovedit a fi adevrat n relaia Sa
cu israeliii. Ei erau oameni nedesvrii, cu pcate i necurii.
Dumnezeu nu a cerut perfeciune absolut din partea unui popor
incapabil de aa ceva, ns a cerut devotament. n sanctuar,
El oferea soluii pentru imperfeciunile lor atta vreme ct i
rmneau loiali. ns descoperim c dac l sfidau i nesocoteau
remediile pe care li le pregtise, ei erau condamnai nainte de
Ziua Ispirii (Numeri15:3031; 19:13, 20). Dac nu i erau loiali,
nu i smereau sufletele i nu se abineau de la orice lucrare, erau
nimicii sau distrui (Leviticul 23:2930).
Legturile dintre israelii i regele lor divin ntronat n sanctuar
se aseamn cu acelea dintre regii umani i supuii lor. Gndiiv,
de exemplu, la modul n care sau raportat diferii oameni la
David i la Solomon.
nainte de a muri, David ia lsat lui Solomon un testament n
care i spunea:
tii ce mia fcut Ioab fiul eruiei, ce a fcut celor dou cpetenii
ale otirii lui Israel, lui Abner fiul lui Ner i lui Amasa fiul lui
Ieter. Ia omort; a vrsat n timp de pace snge de rzboi i a
pus sngele de rzboi pe cingtoarea cu care era ncins la mijloc
i pe nclmintea din picioare. F dup nelepciunea ta, i s nu
lai ca perii lui cei albi s se pogoare n pace n locuina morilor.
S te pori cu bunvoin cu fiii lui Barzilai, Galaaditul, i ei s
mnnce la mas cu tine; cci tot aa sau purtat i ei cu mine,
ieindumi nainte, cnd fugeam de fratele tu Absalom. Iat c
ai lng tine pe imei, fiul lui Ghera, Beniamitul, din Bahurim. El
a rostit mpotriva mea mari blesteme n ziua cnd m duceam la
Mahanaim. Dar sa pogort naintea mea la Iordan i iam jurat
pe Domnul, zicnd: Nu te voi omor cu sabia. Acum, tu s nul
lai nepedepsit; cci eti un om nelept i tii cum trebuie s te
pori cu el. Si pogori perii albi nsngerai n locuina morilor
(1mprai 2:59).

Iisus lucreaz nc pentru mine

171

Ioab era deja condamnat pentru crim i execuia sa era


inevitabil, dei fusese mult ntrziat de situaia politic n
care se gsea David. Pe de alt parte, Barzilai i familia acestuia
fuseser loiali (2Samuel 17:2729; 19:3132) i trebuia recompensai
pentru asta. Mai era ns cazul dificil al lui imei. David l iertase
pe imei (2Samuel 19:1823) pentru c l blestemase (16:513), dar
acum nu l mai privea vrednic de iertare.
Dup moartea lui David, ne este relatat modul n care Solomon
a dus la ndeplinire cerinele tatlui su referitoare la Ioab i la
imei i bnuim c a avut grij de fiii lui Barzilai. Datorit faptului
c Ioab sprijinise ncercarea nefericit a lui Adonia de a prelua
tronul pe cnd David nc tria (1mprai 1:510, 1819, 2426),
soarta lui avea s fie legat de aceea a lui Adonia.
Atunci cnd Solomon a fost proclamat rege prin strigte i
sunete de trmbi (1mprai 1:3940), el a devenit judectorul
lui Adonia i ia acordat o iertare condiionat: Dac va fi un
om cinstit, un pr din cap nui va cdea la pmnt; dar dac se
va gsi rutate n el, va muri (1mprai 1:52). Este clar n acest
context faptul c Solomon msoar buntatea i rutatea dup
devotamentul manifestat fa de el. Pentru Solomon, loialitatea
era esenial.
Dup moartea lui David, Adonia ia cerut Batebei, mama lui
Solomon, permisiunea de a se cstori cu Abiag, care i aparinuse
lui David. Din moment ce a avea o femeie carei aparinuse regelui
precedent era un privilegiu regal (2mprai 16:2122), Solomon a
ordonat execuia lui Adonia datorit faptului c, prin aceasta, el
ridica din nou pretenii la tron.
Deoarece preotul Abiatar i Ioab l susinuser pe Adonia,
Solomon ia pedepsit i pe ei, izgonindul pe Abiatar i executndul
pe Ioab. Cnd Ioab sa refugiat n sanctuar i a refuzat s ias,
spunnd c va muri acolo (1mprai 2:30), Solomon ia spus lui
Benaia:
F cum a zis, lovetel i ngroapl; i ia astfel de peste mine
i de peste casa tatlui meu sngele pe care la vrsat Ioab fr
temei. Domnul va face ca sngele lui s cad asupra capului lui,
pentru c a lovit pe doi brbai mai drepi i mai buni dect el i
ia ucis cu sabia fr s fi tiut tatl meu, David: pe Abner fiul lui
Ner, cpetenia otirii lui Israel, i pe Amasa fiul lui Ieter, cpetenia
otirii lui Iuda. Sngele lor s cad peste capul lui Ioab i peste
capul urmailor lui pentru totdeauna; dar David, smna lui,

172

Roy Gane Chemarea Altarului

casa lui i scaunul lui de domnie s aib parte de pace pe vecie


din partea Domnului (1mprai 2:3133).

Omorndul pe Ioab, Solomon obinea dou lucruri dintro


lovitur: ndeprta un pericol real care i amenina tronul i, n
acelai timp, urma dorina lui David ca Ioab s fie pedepsit pentru
crim. Explicaia pe care Solomon io d lui Benaia descoper
motivul pentru care David dorea execuia lui Ioab, n ciuda
serviciului distins i de lung durat pe care acesta l avusese,
acela de comandant al armatei. Nu era vorba numai de rzbunare
sau de pedeaps pentru uciderea generalilor care erau importani
pentru David din punct de vedere militar i / sau politic.
Deoarece David era superiorul lui Ioab, i prin aceasta judectorul
lui, David avea responsabilitatea de al executa pe Ioab. Dac nu
fcea acest lucru, urma s poarte el nsui vina pentru sngele
vrsat de Ioab. Aceast vin ar fi fost apoi purtat de Solomon,
dac i acesta ar fi ezitat sl pedepseasc pe vinovat.
Discursul pe care Solomon l ine n faa lui Benaia referitor
la Ioab ilustreaz un aspect important cu privire la Ziua
Judecii. Judectorul are responsabilitatea de a condamna un
om vinovat. Acesta este motivul pentru care pcatele israeliilor
l afectau pe Dumnezeu, care era Judectorul lor n sanctuar.
ns n Ziua Ispirii avea loc curirea sanctuarului, astfel nct
responsabilitatea pcatelor lor era ndeprtat.
Cum putea Dumnezeu s ndeprteze responsabilitatea
pcatelor i totodat s fie drept? Dumnezeu le dduse posibilitatea
de a beneficia de sacrificiul care i elibera de condamnare pe
cei care erau iertai, ns acest privilegiu le era oferit numai
acelora care erau cu adevrat loiali. Loiali erau aceia care, spre
deosebire de Adonia i de imei, se ciau cu adevrat, i acest fapt
demonstra c ei doreau s nu mai repete pcatul. Cei neloiali erau
ns condamnai.
Mai rmnea ns cazul lui imei. Datorit faptului c David l
iertase, Solomon nul putea executa pur i simplu. Aa c la pus
la prob, dup cum fcuse i cu Adonia:
mpratul a chemat pe imei i ia zis: Zidetei o cas la
Ierusalim: s locuieti n ea i s nu iei din ea ca s te duci ntro
parte sau alta. S tii bine c n ziua cnd vei iei i vei trece prul
Chedron, vei muri. Atunci sngele tu va cdea asupra capului
tu. imei a rspuns mpratului: Bine! Robul tu va face cum

Iisus lucreaz nc pentru mine

173

spune domnul meu, mpratul. Astfel, imei a locuit mult


vreme la Ierusalim (1mprai 2:3638).

Condiia enunat de Solomon nu era pur i simplu arbitrar.


Dincolo de prul Chedron era teritoriul seminiei lui Beniamin,
din care fcea parte imei. Dac sar fi ntors acas, el ar fi putut
ncerca mpreun cu rudele sale s duc la bun sfrit blestemul
pe care l rostise mpotriva lui David i s reaeze pe tron casa lui
Saul.
Dup trei ani, imei a prsit Ierusalimul. Plecase nspre vest
i nu spre prul Chedron, pentru a urmri nite sclavi, nu pentru
a complota mpreun cu rudele sale n beneficiul casei lui Saul.
ns prin aceasta nu ascultase de porunca lui Solomon de a nu
prsi Ierusalimul. Aadar, Solomon a cerut execuia lui. Astfel, el
a mplinit dorina tatlui su. i de aceast dat, Solomon obinea
dou lucruri deodat. Chiar nainte de execuie, el ia spus lui
imei: tii nluntrul inimii tale tot rul pe care lai fcut tatlui
meu, David; Domnul a ntors rutatea ta asupra capului tu
(1mprai 2:44).
David l iertase pe imei i el ar fi putut s triasc. Dar
neascultarea lui de mai trziu a anulat iertarea pe care o primise.
Rul pentru care fusese iertat sa ntors asupra capului su.
Pentru David i pentru Solomon, loialitatea era cheia. Am
vzut c acelai lucru este adevrat i pentru Dumnezeu. Pedeapsa
pentru pctoii condamnai poate s ntrzie. Cei care sunt
devotai numai cu numele pot s scape de condamnare pentru o
vreme, dar n final vor rmne numai aceia care sunt cu adevrat
loiali.

174

C api t ol u l 2 8

q
Coordonare
Unul dintre cele mai stnjenitoare momente din viaa mea sa
petrecut n timp ce l acompaniam pe Art, un solist care cnta
la trombon. Era recitalul lui de absolvire. La finalul unei piese
furtunoase, de mare virtuozitate, aparinnd compozitorului
modern Serocki, aveam de executat un glissando pe clape negre.
Trebuia s ncep de la un mi bemol i s alunec cu degetele pe
toate clapele negre pn la o not grav.
Profesorul lui Art a insistat s cnt pe un pian de concert
nou, marca Baldwin. Acest pian avea o sonoritate dulce, potrivit
pentru acompaniamente, ns clapele lui erau rigide. nainte de
recital, am exersat acel glissando, ns orict de mult am ncercat,
nu reueam s l execut. n timp ce ncercam s mi ntresc tueul,
am reuit s rup clapa mi bemol de sus a pianului marca Knabe
al mamei mele. Am fost apoi nevoit s lipesc clapa aceea cu un
lipici puternic. Totui, dup cteva ncercri, am reuit s gsesc o
soluie convenabil: un glissando cu cotul. Am reuit s mi aez
cotul pe mi bemol, i apoi s trec n vitez peste celelalte clape
negre.
Recitalul era o ocazie protocolar, la care participau prini,
prieteni i profesori de la conservator. Am rugato pe o coleg
smi ntoarc paginile.
ncepusem mpreun cu Art s strbatem piesa lui Serocki, i
totul mergea bine. Cnd am ajuns la final, miam sprijinit cotul
pe clapa mi bemol i am alunecat dea lungul claviaturii. ns
nu exersasem n acest fel cu colega care mi ntorcea paginile.
Ea sttea foarte aproape de partea stng a pianului i nu era
pregtit s reacioneze rapid la interpretarea mea. Aa c am
lovito cu mna peste gur. Nu a fost o lovitur prea puternic i
nu a duruto foarte tare, ns sa cltinat uluit. Toi au ncremenit.

Iisus lucreaz nc pentru mine

175

Simeam nevoia s intru sub pian, undeva sub pedale. ns piesa


se terminase. A trebuit s m ridic i s primesc aplauzele.
Problema se datora lipsei de coordonare dintre mine i colega
mea. Nu exersasem mpreun acel glissando cu cotul. Ea nu tiuse
ce va urma.
Coordonarea poate deveni un factor crucial. Operaiunea
de salvare a lui OGrady a necesitat coordonarea a zeci de
oameni. Fiecare avea rolul su, prin care contribuia la atingerea
obiectivului final al misiunii. Fiecare rol era important, ns nici
un om nu lucra separat de ceilali.
Ceremoniile deosebite care aveau loc n Ziua Ispirii (Leviticul
16) erau coordonate pentru a curi sanctuarul i tabra israelit.
Fiecare ceremonie era esenial i funciona mpreun cu celelalte
ceremonii.
Dou jertfe speciale pentru pcat aveau rolul de a curi
sanctuarul de pcate i necurii: un viel pentru preoi, inclusiv
pentru marele preot i familia lui (Leviticul 16:11 n continuare) i
un ap pentru restul poporului (versetul 15 n continuare). Fiecare
dintre aceste jertfe era nsoit de o ardere de tot: un berbece
pentru preoi i un altul pentru restul comunitii (versetele 3, 5,
24).
Curirea sanctuarului nu era ns suficient. Atunci cnd
pcatele erau ndeprtate din sanctuar, trebuia izgonite din
tabr. Aa c avea loc un ritual pentru care era folosit un ap
viu, aanumitul ap pentru Azazel, care ducea cu el n pustie
pcatele ntregii adunri, att ale preoilor, ct i ale laicilor
(Leviticul 16:2022).
Aveau loc n total cinci ritualuri speciale de curire n Ziua
Ispirii i toate erau oficiate de ctre marele preot. Acestea
erau: dou jertfe pentru pcat (vielul i apul), dou arderi de
tot (berbecii) i apul pentru Azazel. Ca rezultat al acestui sistem
ceremonial care curea sanctuarul i tabra, poporul nsui era
curit (Leviticul 16:30).
Haidei s privim acum ritualurile mai ndeaproape. Numai n
timpul jertfelor de ispire i se ngduia marelui preot (i nimnui
altcuiva) s intre n Locul Preasfnt, pentru a stropi cu snge
(Leviticul 16:2, 1216). Din aceast cauz, Ziua Ispirii era privit
drept cea mai important zi a anului.
n pregtirea sa pentru ntlnirea cu Dumnezeu n Locul
Preasfnt, el nui spla numai minile i picioarele, aa cum fcea

176

Roy Gane Chemarea Altarului

ori de cte ori intra n Locul Sfnt sau cnd aducea jertfe la altarul
din curte. (compar cu Exodul 30:1921). Pentru aceast ocazie,
el i spla n ap ntregul trup. Apoi mbrca vemintele sfinte,
inclusiv o tunic de in, pe care o purta numai n aceste ocazii
(Leviticul 16:4). Nu purta acea tunic mpodobit, nici efodul sau
pieptarul, pn mai trziu n timpul slujbei.
nconjurat de un nor de fum care l proteja de slava lui
Dumnezeu, marele preot ducea sngele vielului dincolo de
perdeaua din mijloc, n Locul Preasfnt, care este numit n
Leviticul 16 sfntul loca. Acolo trebuia s stropeasc odat
spre capacul ispirii (aanumitul tron al milei) i de apte ori
naintea capacului ispirii.
Apoi, preotul junghia apul i proceda cu sngele lui la fel ca i
cu sngele vielului. Astfel, el sacrifica apul nainte de a termina
s stropeasc restul sanctuarului cu sngele vielului. Din acest
moment, se ngrijea de ambele jertfe.
n prima parte a versetului din Leviticul 16:16 aflm ce realiza
preotul prin stropirea Locului Preasfnt cu sngele vielului i al
apului: Astfel s fac ispire pentru Locul (Prea)sfnt, pentru
necuriile copiilor lui Israel i pentru toate clcrile de lege, ct i
pentru toate pcatele lor (traducerea autorului).
A face ispire pentru Locul Preasfnt, pentru necurii,
nsemna curirea acestui loc de relele comise, adic de necurii
rituale i de dou feluri de pcate. Prin stropirea cu snge a
capacului chivotului, marele preot curea chivotul. Prin faptul c
stropea de apte ori naintea chivotului, lsnd sngele s cad pe
podeaua sanctuarului, era curit Locul Preasfnt.
Dup ce fcea curirea Locului Preasfnt, marele preot
ieea pentru a curi i Locul Sfnt, care este numit aici cortul
ntlnirii (Leviticul 16:16 u.p.). Instruciunile date preotului
pentru acest act sunt sumare. I se spune, pur i simplu, s fac
i n Locul Sfnt ceea ce fcuse n Locul Preasfnt. Ce anume?
Marele preot curise Locul Preasfnt, stropind sngele vielului
i al apului pe obiectul central din acel loc (chivotul) i stropind
de apte ori naintea lui. Aa c trebuia s fac ceva asemntor
n Locul Sfnt: s stropeasc o dat obiectul principal din acea
ncpere i de apte ori n faa acestuia.
Obiectul care se gsea n centrul Locului Sfnt din sanctuar era
altarul tmierii. Exodul 30:10 confirm faptul c sngele trebuia
aplicat pe coarnele acestui altar o singur dat pe an. Deoarece

Iisus lucreaz nc pentru mine

177

altarul tmierii avea coarne, marele preot ungea coarnele pe


fiecare cte o singur dat. Mai devreme, cnd aplicase sngele
pe chivot, pur i simplu stropise o dat pe partea de sus a acestui
obiect sfnt, pe capacul ispirii. Chivotul nu avea coarne, i
stropitul l mpiedica pe marele preot sl ating, deoarece era
obiectul cel mai sfnt.
Dup cum n Locul Preasfnt marele preot stropea de apte
ori n faa chivotului, n acelai fel stropea probabil i pentru
curirea Locului Sfnt din faa altarului tmierii. Apoi ieea
n curte, unde punea snge pe coarnele altarului i apoi stropea
altarul de apte ori cu sngele amestecat al vielului i al apului
(Leviticul 16:1819). Aici, sngele era stropit de apte ori direct
pe altar, pentru al curi (vers. 19). Se pare c altarul din curte
necesita mai mult snge pentru curire, deoarece era locul care
avea cel mai mult contact cu israeliii i cu necuriile lor.
Marele preot nu stropea de apte ori naintea altarului din
curte, deoarece curtea nu era un loc sfnt, cum erau altarul i cele
dou desprituri ale cortului sacru. Acest lucru este confirmat
de faptul c n curte nu a fost stropit untdelemn pentru ungere la
sfinirea sanctuarului (Leviticul 8).
Acum sanctuarul era curit de necurii i pcate. Pentru a
ndeprta pcatele de adunare i de tabr, marele preot lua apul
viu, care sttuse n curte pe tot parcursul ceremoniei de curire
a sanctuarului. Leviticul 16:2122 ne relateaz ce se ntmpla cu
acel ap:
Aaron si pun amndou minile pe capul apului cel viu i
s mrturiseasc peste el toate frdelegile copiilor lui Israel i
toate clcrile lor de lege cu care au pctuit ei; s le pun pe
capul apului, apoi sl izgoneasc n pustie, printrun om care
va avea nsrcinarea aceasta. apul acesta va duce asupra lui
toate frdelegile lor ntrun pmnt pustiit; n pustie, si dea
drumul.

Observai c pcatele dispruser datorit jertfelor pentru


pcat prin care fusese curit sanctuarul, ns rmneau totui,
urmnd s fie ndeprtate prin apul cel viu. Pcatele erau mai
greu de ndeprtat dect necuriile datorate atingerii trupurilor
moarte. Necuria i moartea sunt stri fizice pe care Dumnezeu
le poate schimba la un moment dat n puritate i nemurire, ns

178

Roy Gane Chemarea Altarului

pcatele rmn fapte istorice care triesc n mintea unui individ


sau a unei colectiviti pentru a genera alte pcate.
Pcatele sunt ca viruii din computere. De curnd, un prieten
ma avertizat c dac voi primi un email cu subiectul Salutri
de la un prieten, n acesta se gsete un virus care miar putea
distruge programele i documentele de pe disc. Chiar dac mia
fi instalat din nou totul, virusul ar fi persistat i miar fi distrus
totul a doua oar!
Dumnezeu ngduie moartea pctoilor pentru ca acetia s
nu poat face pcatul nemuritor. Din aceast cauz, Dumnezeu ia
scos afar pe Adam i pe Eva din grdina Eden, departe de pomul
vieii (Genesa 3:2224). Faptul c pcatul aduce moartea (Romani
6:23) explic de ce acela care ducea apul pentru Azazel n
pustie trebuia s se cureasc (Leviticul 16:26). Atingnd apul
care purta pcatele, omul devenea necurat, i necuria nsemna
moarte.
Pcatul i aparinea lui Azazel i era trimis napoi lui Azazel
(Leviticul 16:810). Nu tim exact ce nseamn Azazel. Unii
interprei au neles acest termen ca nsemnnd apul care scap
/ care se duce1, ceea ce astzi, n mod eronat, este numit ap
ispitor2.
Cu toate c nu cunoatem nsemntatea exact a cuvntului
Azazel, tim c trebuie s nsemne o fiin care poate deine
ceva. Leviticul 16:18 indic faptul c datorit aruncrii sorului la
nceputul Zilei Ispirii, un ap i aparinea Domnului, i unul i
aparinea lui Azazel.
apul pentru Azazel nu era sacrificat ca jertf, aa cum era
apul pentru Domnul. apul pentru Azazel avea rolul de camion
pentru deeuri, de gunoier pentru transportul pcatelor. Am
putea sl numim apulcru.
Faptul c apul acesta era trimis n pustie nseamn c era lsat
s moar acolo. De ce nui lsa Dumnezeu pe israelii s omoare
apul? Poate pentru c voia s se asigure c nul vor privi ca pe
o jertf.
Dup ce termina cu apul pentru Azazel, marele preot i
scotea vemintele sfinte de in i i spla din nou tot corpul cu
ap (Leviticul 16:24). De ce era nevoit marele preot s se spele
a doua oar? Deoarece el ntrerupsese activitatea ceremonial a
1
2

N.R. n limba englez: scapegoat, prescurtare de la escape goat.


N.R: exist ns n limba romn forma mai exact Duc-se pe pustii.

Iisus lucreaz nc pentru mine

179

jertfelor cnd efectuase ritualul cu apul pentru Azazel, care nu


era o jertf. nainte de a se ntoarce la jertfe, el trebuia s se spele,
dup cum un chirurg trebuie s se spele iari, dac face o pauz
ntre operaii. Dup ce se spla, marele preot mbrca vemintele
mpodobite, inclusiv efodul i pieptarul (Leviticul 16:2324). Apoi
ieea afar, la altarul din curte, i aducea berbecii ca arderi de tot,
unul pentru preoi i altul pentru restul poporului (versetul 24).
Aceste jertfe se adugau jertfelor ispitoare i erau aduse tot n
favoarea preoilor i poporului.
Ultimul ritual ndeplinit de preot era arderea pe altar a
grsimii jertfelor de ispire (vers. 25). Acest fapt explic de ce
marele preot trebuia si spele ntreg corpul a doua oar, n loc
si spele doar minile i picioarele, aa cum fcea de obicei
(versetul 24 compar cu Exodul 30:1921). Jertfele de ispire
aduse pe altarul din curte erau speciale, deoarece mai devreme
implicaser interaciunea cu Dumnezeu n Locul Preasfnt.
Leviticul 16:25 spune: El s transforme grsimea jertfei
de ispire n fum pe altar (traducerea autorului). Jertfa de
ispire la singular nsemna lucrarea combinat a celor dou
jertfe pentru ispire, vielul pentru preoi i apul pentru popor.
Jertfele erau folosite mpreun pentru curirea sanctuarului.
Aceste dou jertfe erau legate una de cealalt prin faptul c
marele preot alternase, folosind att sngele vielului ct i pe cel
al apului, cnd fcuse curirea Locului Preasfnt i a Locului
Sfnt (versetele 1416). Apoi, el amestecase sngele celor dou
animale i pusese acest amestec pe altarul din curte (versetele
1819). Prin amestecarea sngelui, cele dou ritualuri fuzionau
din acest moment. Interaciunea i fuzionarea celor dou jertfe
subliniaz faptul c ele lucrau mpreun, i nu n mod separat.
Pentru curirea sanctuarului i a taberei obtii, marele preot
ncepea prin aducerea jertfelor de ispire i ncheia tot prin
acestea, cnd ardea grsimea lor pe altar. Astfel, jertfele de
ispire alctuiau un cadru pentru celelalte ceremonii care
aveau loc ntre: ritualul apului pentru Azazel i cele dou arderi
de tot. Aceast structur susinea cele cinci ceremonii speciale
care aveau loc n Ziua Ispirii i le transforma ntrun tot care
funciona pentru curire. Aceste ceremonii acionau mpreun
ca un ntreg.

180

C api t ol u l 2 9

q
Inversare

Grethe, proprietara locuinei n care stteam cu chirie, nea


chemat pe mine i pe soia mea so ajutm sl caute pe Mykiko,
un pisoi siamez. l auzea mieunnd jalnic lng stiva de lemne,
ns nu putea sl vad. Creznd c poate este prins pe undeva,
printre lemne, am nceput s drmm stiva. ns Mykiko nu era
acolo. Apoi lam auzit din nou mieunnd. Am privit n sus i
lam vzut pe amrtul pisoi deasupra stivei de lemne, n vrful
pinului.
Mykiko se vita deoarece trecuse printro experien
ngrozitoare. Se refugiase n copac pentru a scpa de un cine carel
urmrea, i i petrecuse noaptea acolo, n mijlocul furtunii.
Am luat o scar nalt, miam pus mnuile de piele pentru
a m apra de ghearele pisicii i am nceput s m car n
copac. Desigur c atunci cnd am ntins mna sl apuc, pisoiul
nnebunit ia scos ghearele, dar lam prins i lam adus jos. A
nceput s toarc mulumit, iar atunci cnd lam aezat pe pmnt
m urmrea peste tot pentru ai demonstra afeciunea. Cu toate
c eram alergic la pisici i, de obicei le evitam, Mykiko era foarte
ataat de mine. Era convins c i salvasem viaa.
Orice sui are i cobor. Acest lucru este valabil chiar i
pentru o pisic.
Uneori, ceea ce intr trebuie s i ias. n timpul operaiunii
de salvare a lui OGrady, avioanele sau deplasat n dou sensuri
opuse. Mai nti au intrat pe teritoriul Bosniei pentru al recupera
pe OGrady, iar apoi iau schimbat sensul, pentru al scoate de pe
teritoriul inamic. Acesta era turul complet: intrare i ieire. Pentru
sanctuarul israelit existau dou etape asemntoare: pcatele
ptrundeau n sanctuar n timpul anului i erau ndeprtate de

Iisus lucreaz nc pentru mine

181

acolo n Ziua Ispirii. Ceea ce intr trebuie s i ias, fie c este


vorba de pcat sau de necurie ritual.

Ideea c aceste dou etape priveau sensuri opuse este indicat


de faptul c n Ziua Ispirii curirea sanctuarului ndeprta
pcatele i necuriile care fuseser adunate de la cei care aduseser
jertfele n timpul anului. Observai cuvntul din Leviticul 16:16,
care subliniaz relele pe care marele preot le curea din sanctuar:
Astfel s fac ispire pentru Locul (prea)sfnt, pentru necuriile
copiilor lui Israel, pentru toate clcrile de lege i pentru toate
pcatele lor (traducerea autorului). Toate pcatele lor erau
pcatele pentru care primiser deja iertarea prin jertfa care
ndeprtase pcatul de la ei. Devine astfel limpede faptul c n
Ziua Ispirii pcatele iertate erau ndeprtate a doua oar, de
data aceasta ns erau ndeprtate mai degrab de la sanctuar,
ntruct fuseser ndeprtate de la cei care pctuiser.
Cele dou etape sunt confirmate de ceea ce avea loc n cere
moniile propriuzise. O comparaie atent ntre capitolele 4 i 16
din Leviticul demonstreaz faptul c avea loc inversarea sensului
n care era aplicat sngele n Locul Sfnt. n timpul anului, n Locul
Sfnt (Leviticul 4), sngele era stropit spre chivot, indicnd faptul
c pcatul reprezentat prin snge era transferat n sanctuar. ns
n Ziua Ispirii, pcatul era ndeprtat dinspre chivot, artnd c
pcatul era scos afar din sanctuar (Leviticul 16).
Iat ce se ntmpla, dup cum avem relatat n Leviticul 4.
Pentru pcatul marelui preot sau al adunrii, marele preot punea

182

Roy Gane Chemarea Altarului

snge pe dou obiecte din Locul Sfnt (Leviticul 4:67, 1718),


spre chivotul legmntului, acolo unde se gsea Prezena lui
Dumnezeu. Cele dou stropiri erau:
1. Stropirea de apte ori naintea perdelei din mijloc, adic n
faa (estul) altarului tmierii.
2. Ungerea coarnelor altarului tmierii.

Dup aceea, marele preot turna sngele rmas la piciorul


altarului pentru arderile de tot (versetele 7, 18) pentru al nltura.
nlturarea aceasta nu reprezenta aducere de snge pe altar.
n contrast cu progresia spre chivot din Leviticul 4, Leviticul 16
arat c n cazul jertfelor speciale pentru pcat din Ziua Ispirii,
sanctuarul era curit din interior spre exterior: Locul Preasfnt,
apoi Locul Sfnt i n final altarul din curte. n fiecare dintre
aceste ncperi observm c sngele era aplicat progresiv dinspre
chivotul Legmntului (16:1416, 1819).
1. O stropire spre capacul ispirii.
2. apte stropiri naintea capacului ispirii.
3. Ungerea coarnelor altarului tmierii.
4. apte stropiri n faa perdelei din mijloc, adic n faa
altarului tmierii (spre est).
5. Ungerea coarnelor altarului din curte.
6. apte stropiri ale altarului din curte.
Faptul c sanctuarul era curit dinspre interior spre exterior
se aseamn cu munca de curire a unei locuine. Atunci cnd
vrei s faci curat n ncperile unei case, ncepi din interior i
mturi murdria spre ua care d spre exterior.

Iisus lucreaz nc pentru mine

183

Ordinea actelor din Ziua Ispirii (Leviticul 16) era inversat


fa de cea obinuit n celelalte zile (Leviticul 4). Observai
modul n care se inverseaz aplicarea sngelui n Locul Sfnt.
Ziua Ispirii (diagramele de mai sus, 3 i 4) comparativ cu sensul
din celelalte zile (diagramele 1 i 2). n timpul anului, sngele
transfera pcatele n interiorul sanctuarului, iar n Ziua Ispirii
sngele scotea pcatele afar din sanctuar.
Am descoperit c sngele animalelor de jertf aducea dea
lungul anului pcatul n sanctuar. Acest fapt este susinut de
pasajul din Leviticul 6:2729, unde sunt date preoilor instruciuni
referitoare la jertfele pentru pcat:
Oricine se va atinge de carnea ei va fi sfinit. Dac va sri snge
din ea pe vreun vemnt, locul stropit cu snge s fie splat
ntrun loc sfnt. Vasul de pmnt n care se va fierbe s se sparg;
dac sa fiert ntrun vas de aram, vasul s fie frecat i splat cu
ap. Toat partea brbteasc dintre preoi s mnnce din ea: ea
este un lucru preasfnt.

Jertfa era preasfnt, ns sngele i carnea erau privite ca


fiind necurate. O hain ptat cu snge trebuia splat. Vasul din
pmnt n care fusese fiart carnea trebuia spart. Acelai lucru
se ntmpla cu orice obiect care venea n contact cu trupurile
moarte ale animalelor necurate (Leviticul 11: 3233). O jertf de
ispire era sfnt, deoarece era adus Dumnezeului Cel Sfnt,
ns exista un aspect care o fcea totui s fie necurat. De ce?
Deoarece reprezenta mijlocul prin care pcatul sau necuria
era ndeprtat de la cel care aducea jertfa. Sngele jertfei nu
era el nsui necurat, ns era un agent transportor, un mijloc
de ndeprtare, dup cum sngele uman sau animal are rolul
de a nltura produii de degradare din organism. Pcatul sau
necuria trecea de la persoana care era curit prin intermediul
sngelui, spre altar. n mod asemntor, apa n care se face baie

184

Roy Gane Chemarea Altarului

este curat, ns lund contact cu trupul nostru murdar, apa preia


murdria. Dac aceast ap este stropit pe vreun obiect, obiectul
devine i el murdar.
Scopul legilor rituale pentru necurie era acela de a ine
poporul i obiectele necurate departe de contactul cu lucrurile
sfinte care aveau legtur cu sanctuarul (vezi Leviticul 7:20;
15:31). ns n jertfa de ispire avem ocazia s vedem sfinenia
i necuria laolalt. n aceast jertf Dumnezeu a permis ca
sfinenia i necuria s fie amestecate pentru a face ispire
pentru poporul Su.
Prin aducerea unui animal ca jertf lui Dumnezeu, israelitul
transfera pcatul sau necuria de asupra lui, asupra lui Dumnezeu
i asupra sanctuarului. Israelitul era liber de povar, pentru c
povara era preluat de ctre Dumnezeu. Acum ea se gsea n
terenul lui Dumnezeu, adic n sanctuar.
Atunci cnd un israelit i aeza mna pe capul unui animal
care urma s fie adus ca jertf de ispire, indiferent dac era
pentru pcat sau pentru necurie, acest gest juca un rol major
n transferarea greelii asupra sanctuarului. Gestul acesta l
identifica pe cel ce aducea jertfa drept cel a crui nelegiuire era
transferat asupra sanctuarului, prin intermediul animalului.
Deoarece stropirea cu snge de apte ori n faa altarului
tmierii joac un rol important n schimbarea sensului de aplicare
a sngelui n Locul Preasfnt, mai sunt utile cteva explicaii. Ne
amintim c instruciunile referitoare la ceea ce se cerea preotului
s nfptuiasc n Locul Sfnt (=cortul ntlnirii) n Ziua Ispirii
sunt sumare: S fac la fel pentru cortul ntlnirii (Leviticul
16:16 u.p.). Aceste cuvinte indic faptul c el trebuia s urmeze
acelai model pe care l folosise n Locul Preasfnt, unde mai nti
aplica o dat snge pe un obiect (chivotul), i apoi de apte ori
naintea acelui obiect (versetele 1415). n Locul Sfnt, obiectul pe
care este pus snge o singur dat (pe fiecare dintre coarne) este
altarul tmierii (Exodul 30:10). Astfel, cele apte stropiri cu snge
n Locul Sfnt trebuie s fie naintea altarului tmierii (spre est).
n Leviticul 4:6, 17, ntro alt zi dect Ziua Ispirii, preotul
stropea de apte ori cu snge n Locul Sfnt. Era o ceremonie
identic celei din Ziua Ispirii, i avea loc n acelai spaiu. Mai
aveau loc i alte aplicri de snge n timpul anului, n acelai loc
ca n Ziua Ispirii: pe altarul tmierii (Leviticul 4:7, 18; Exodul
30:10) i pe altarul din curte (Leviticul 4:25, 30, 34; 16:1819). Din

Iisus lucreaz nc pentru mine

185

aceast cauz, este firesc s conchidem c acele apte stropiri care


aveau loc n timpul anului se desfurau n acelai loc din Sfnta
ca n Ziua Ispirii, adic naintea altarului tmierii.
Locul unde se efectuau cele apte stropiri n faa altarului
tmierii n alte zile dect Ziua Ispirii este confirmat de
Leviticul 4:6, 17, unde se relateaz c stropirile se fceau n faa
perdelei. Expresia ebraic naintea utilizat n Leviticul 4:6,
17 face referire la o regiune care se afla naintea altei regiuni.
(compar cu Genesa 33:18; Leviticul 10:4; 2mprai 16:14).
Din moment ce perdeaua dinluntru nu reprezenta ea nsi o
regiune, ntinznduse dea latul spaiului din sanctuar, definea
suprafaa Locului Preasfnt. Astfel, n Leviticul 4:6,17 a stropi
naintea perdelei nsemna a stropi pe suprafaa Locului Sfnt,
care se afl naintea Locului Preasfnt. Cele apte stropiri sunt
att n faa perdelei, ct i naintea altarului tmierii. Faptul c
altarul tmierii se afla ntre zona n care se stropea i perdeaua
dinluntru nu contrazice faptul c se stropea naintea perdelei.
Suprafaa Locului Sfnt era cea afectat de necurie i pcat
n timpul anului i era curit n Ziua Ispirii. Astfel, este logic
faptul c stropirea cu snge trebuia s aib loc n zona central,
principal a Locului Sfnt, i anume naintea altarului tmierii
(la est) i nu pe o latur a Locului Sfnt, ntre altar i perdea.
Am vzut pn acum c schimbarea sensului de aplicare a
sngelui n Locul Sfnt reprezint o dovad c ispirea cuprindea
dou etape. O a doua dovad este reprezentat de nevoia de
curire a celor care ndeprtau trupurile moarte ale jertfelor
pentru ispire din Ziua Ispirii (probabil nu erau preoi).
Aceast slujb l fcea pe ajutorul respectiv necurat, astfel nct
el trebuia s se purifice (Leviticul 16:28). De ce devenea necurat?
Deoarece aceste trupuri moarte aveau rol de burei rituali, care
absorbeau necuriile i pcatele ndeprtate din sanctuar.
ndeprtarea trupurilor moarte ale jertfelor de ispire aduse
pentru preoi sau pentru adunare n restul zilelor nu i fcea
necurai pe slujitori, fapt subliniat prin aceea c ei nu trebuia s
se cureasc dup ce i ndeplineau slujba (Leviticul 4:1112, 21).
De ce nu deveneau necurai? Deoarece trupurile acestea nu aveau
rol de burei rituali, care s ndeprteze necuriile i pcatele
din sanctuar. n cazul acestor animale, pcatele erau transferate
asupra sanctuarului, nu ndeprtate din sanctuar.

186

Roy Gane Chemarea Altarului

nelegem c jertfele din timpul anului transferau pcatele


i necuriile asupra sanctuarului, n timp ce jertfele din Ziua
Ispirii ndeprtau aceleai necurii i pcate din sanctuar.
Fiecare greeal era rscumprat prin dou jertfe, n dou etape
de ispire. Mai trziu vom reveni asupra semnificaiei acestui
fapt, ns deocamdat este bine s ne amintim att: ceea ce intr
trebuie s i ias!

187

C api t ol u l 3 0

q
Risip

n capitolul anterior, am discutat despre cele dou etape ale


ispirii din sanctuarul israelit. ns existau unii pctoi care nu
puteau primi ispirea prin jertf:
Dar dac cineva, fie btina, fie strin, pctuiete cu voie,
hulete pe Domnul: acela va fi nimicit din mijlocul poporului su,
cci a nesocotit cuvntul Domnului i a clcat porunca Lui; va fi
nimicit i i va lua astfel pedeapsa pentru nelegiuirea lui (Numeri
15:3031).

O persoan care pctuia sfidtor i pierdea privilegiul de


a aduce jertfe. (compar cu versetele 2229) Ea era nimicit.
Aceasta era o condamnare fr drept de apel. Era pedeapsa final,
captul drumului.
Existau unele pcate care afectau sanctuarul, cu toate c
aceia care le comiteau nu puteau primi ispirea prin jertf.
Leviticul 20:3 arat care era reacia lui Dumnezeu dac un
israelit sau un strin care locuia pe teritoriul lui Israel iar fi
adus vreunul dintre copii drept jertf zeului Moloh: i Eu mi
voi ntoarce Faa mpotriva omului aceluia il voi nimici din
mijlocul poporului su, pentru c a dat lui Moloh pe unul dintre
copiii si, ntinnd sanctuarul Meu i profannd Numele Meu cel
sfnt (traducerea RSV). Observai aici legtura dintre ntinarea
sanctuarului lui Dumnezeu i profanarea Numelui Su, respectiv
ptarea reputaiei Sale. (compar cu Ezechiel 20:9)
Numeri 19:13 dezvluie pedeapsa pe care o primea acela care
nu se curea dup atingerea unui trup mort, nesocotind porunca
Domnului:

188

Roy Gane Chemarea Altarului

Cine se va atinge de trupul unui om mort i nu se va curi


pngrete cortul Domnului; acela s fie nimicit din Israel. Fiindc
nu sa stropit peste el apa de curire, este necurat, i necuria lui
este nc peste el (vezi i versetul 20).

Oare cum pngreau / ntinau pctoii aflai n aceste situaii


cortul Domnului? Pur i simplu nfptuind pcatele care l sfidau
pe Dumnezeu i sistemul Su de nchinare; sau neglijnd regulile
de curire care ineau necuria la distan de cortul sfnt
(compar cu Leviticul 15:31); sau participnd la un sistem de
nchinare crud, pentru venerarea unui idol.
Ezechiel 23:3739 face referire la ntinarea templului datorit
idolatrilor care intrau s I se nchine lui Yahw. Acetia adugau
astfel la pcatele lor ipocrizia i ntinarea fi a sanctuarului
(compar cu Ieremia 7:911, 3031). Nu se specific ns nici n
Leviticul 20:3, nici n Numeri19:13, 20, dac pedeapsa divin
pentru aceast ntinare a sanctuarului venea asupra pctoilor
numai atunci cnd intrau n templu. Un nchintor al lui Moloh
sau unul care n mod intenionat nu se curea dup atingerea unui
trup mort nu scpa prin simplul fapt c evita s intre n sanctuar
pentru a nul ntina astfel n mod direct. Prin comiterea delictului,
acea persoan ntina sanctuarul i urma s fie pedepsit.
Cum putea oare simpla nfptuire a unui pcat s ntineze
sanctuarul? Nu ni se spune care este calea prin care pcatul
ajungea n sanctuar. Acest aspect pe care nul cunoatem nu
trebuie totui s ne tulbure, deoarece vorbim despre un univers
al ritualurilor, care nu cunoate limitele existente n lumea
material. n lumea ceremonial, nu trebuie trecut neaprat de la
A la B i de la B la C, aa cum se ntmpl n cazul obiectelor sau
oamenilor din lumea material.
Aceste pcate despre care am vorbit nu au ajuns n sanctuar
prin intermediul jertfelor. Ele au scurtcircuitat actul jertfei,
care reprezenta modalitatea legitim de a aduce pcatele naintea
lui Dumnezeu. Dumnezeu era mulumit atunci cnd un pctos
care se cia i aducea pcatul naintea Lui, pentru c astfel
El putea sl ierte i sl cureasc prin jertf. ns atunci
cnd un pctos i arunca pcatul asupra lui Dumnezeu pe
o cale nelegitim, ntinnd astfel sanctuarul, Dumnezeu era
nemulumit. Schimbarea de atitudine a lui Dumnezeu n aceste
dou cazuri este explicabil. Te superi cnd copilul tu aduce n

Iisus lucreaz nc pentru mine

189

cas mizerie pe pantofi? Cum ar fi ns dac ar arunca mizerie n


cas pe geam?
Un israelit care ntina sanctuarul ntrun mod nepermis,
altfel dect prin jertf, era condamnat de ctre Dumnezeu i nu
exista nici un fel de jertf animal care s ndeprteze aceast
condamnare. Acest lucru se nelege de la sine. Pentru ai pstra
integritatea atunci cnd a fost reprezentat greit de un subaltern,
un conductor divin sau uman trebuie s resping nelegiuirea i
pe cel care a comiso.
Atunci cnd Dumnezeu la iertat pe regele Manase pentru
pcatele lui sfidtoare (2Cronici 33:13), Manase nu a putut aduce
la templu nici o jertf de animale prin care s primeasc ispire
pentru ceea ce fcuse. i numai pentru pcatul aducerii de copii ca
jertf (2mprai 21:6; 2Cronici 33:6), ar fi trebuit s fie condamnat
la nimicire (compar cu Leviticul 20:3). Se pare aadar c
Dumnezeu la iertat pe Manase, pur i simplu, fr o jertf de
animal drept condiie a iertrii (compar cu Leviticul4:26). Fusese
iertat ns n contul sacrificiului viitor al lui Christos, care este
singura cale prin care cineva poate primi iertarea. Ioan 3:16
spune: Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe
singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede n El s nu piar, ci s
aib viaa venic. Oricine crede nseamn literalmente oricine
crede!
Cu toate c Manase a crezut n Dumnezeu spre sfritul
vieii sale i a fost iertat, nu exist nici o garanie c acela care
l respinge pe Dumnezeu se va ntoarce la El. Cel care merge cu
ncpnare la vale, pe panta alunecoas a apostaziei, va constata
c urcuul este apoi dificil. Inima nu este modelat, credina nu
crete i nici vocea lui Dumnezeu care vorbete contiinei nu se
aude mai clar.
Respingerea lui Dumnezeu este o atitudine periculoas pentru
orice om, ns este mult mai periculoas pentru aceia care sau
bucurat de binecuvntrile legmntului cu El. Acest fapt se
aplic cretinilor din zilele noastre. n Evrei 6:46, cei care Iau
aparinut lui Dumnezeu i apoi au apostaziat poart o vin n
plus, deoarece Lau dezonorat, ca i cnd Lar fi crucificat a
doua oar pe Isus. Dup cum acei israelii din vechime care l
ntinau pe Dumnezeu i i desconsiderau serviciul de nchinare
i pierdeau dreptul la ispire prin jertf, nu rmne nici o
jertf pentru pcate pentru acei care pctuiesc cu voia dup ce

190

Roy Gane Chemarea Altarului

au primit cunotina adevrului (Evrei 10:26). Cei care renun


la Christos irosesc sngele pe care la vrsat, suferind pe cruce.
Acetia calc n picioare pe Fiul lui Dumnezeu, pngresc
sngele legmntului cu care au fost sfinii i batjocoresc pe
Duhul harului (versetul 29). Din acest motiv, la judecata pe care
o va face Domnul poporului Su, ei sunt condamnai (versetele
2731). Este teribil s risipeti sngele lui Christos!
Jertfele de animale aduse n Ziua Ispirii nu acordau
privilegiul ispirii acelor persoane care ntinaser n mod
nepermis sanctuarul. Ei nu fuseser vrednici s primeasc iertarea
n cadrul primei etape a ispirii. Cel care nu putea trece prin
primul stadiu, cu siguran nu putea trece direct n cel deal
doilea, dup cum, dac nu ai absolvit facultatea. nu te poi nscrie
la un program de Master.
Aadar, cum era curit sanctuarul de ntinarea prin pcatele
transmise asupra sa n mod nepermis? Anumite pcate grave
care spurcau tabra erau ndeprtate prin moartea acelora care
le comiseser (Numeri 33:35; Deut 17:7). ndeprtarea pctoilor
curea ara n care locuia poporul, deoarece aceti pctoi i
purtau singuri pcatele. Se pare astfel c pcatul ntinrii putea
fi curit din sanctuar prin pedepsirea pctoilor. Nu exist ns
nici o dovad care s certifice faptul c sanctuarul era curit
astfel sau c nchintorii lui Moloh sau cei care nu ndeplineau
ritualul de curire locuiau n sanctuar, astfel nct ndeprtarea
lor ar fi curit sanctuarul.
Chiar dac ntinarea sanctuarului n mod nepermis era curit
n Ziua Ispirii, pentru noi este important un lucru: faptul c
singurii pctoi care participau la jertfele din Ziua Ispirii,
beneficiind de curirea sanctuarului, erau aceia care primiser
iertarea prin jertfele deja aduse. Cei care nu aduseser jertfe
pentru pcatele lor din timpul anului, inclusiv cei crora nu le era
permis s aduc jertfe deoarece pcatul lor era acela al ntinrii,
erau condamnai deja nainte de Ziua Ispirii. Cazul lor nu mai
era analizat pentru a primi rscumprare prin curirea ce avea
loc n acea zi.
Unii sunt de prere c absolut toate pcatele comise afectau
sanctuarul n acelai fel cum o fcea pcatul ntinrii, chiar n
momentul cnd erau nfptuite. Dac toate pcatele afectau
n acest fel sanctuarul, scopul jertfelor din timpul anului ar fi
fost acela de a curi sanctuarul de pcatele care se gseau deja

Iisus lucreaz nc pentru mine

191

asupra lui. Astfel, nu ar mai fi fost nevoie de Ziua Ispirii pentru


curirea acestor pcate, pentru c ele ar fi fost deja curite. Dac
ar fi s privim lucrurile n acest fel, ceremonialul jertfelor nu ar
mai avea rolul de a transfera pcatele n interiorul sanctuarului n
timpul anului i de a le scoate afar din sanctuar n Ziua Ispirii.
n acest caz, ntregul ritual, att din timpul anului, ct i din Ziua
Ispirii, ar avea rolul de a curi sanctuarul. Astfel, problema
pcatului ar fi rezolvat ntro singur etap.
Teoria de mai sus, a ispirii ntro singur etap, nu poate
fi acceptat, deoarece avem dovezi c existau numai anumite
cazuri n care era comis pcatul ntinrii, i n aceste ocazii nu
puteau fi aduse jertfe. ntinarea sanctuarului n acest fel nepermis
i ispirea pentru pctosul care se fcea vinovat de aa ceva
reprezint noiuni care se excludeau reciproc. Nimeni nu putea
s aduc o jertf care s curee sanctuarul de un pcat care
ajunsese acolo ntrun mod nelegitim, deoarece unei astfel de
persoane i era interzis s aduc jertfe. Dac eti n faa plutonului
de execuie, nu poi si rscumperi crima adunnd gunoaie n
folosul comunitii.
Exist un numr mare de dovezi care atest faptul c pcatele
iertate erau transferate asupra sanctuarului prin jertfe i nu prin
actele reprobabile ale pctoilor:
1. n privina ispirii pcatelor iertate, limbajul folosit este
explicit i descrie dou etape distincte: iertarea primit
n timpul anului (Leviticul 4:20, 26, 31, 35) i curirea
nfptuit din Ziua Ispirii (16:30).
2. Biblia spune c jertfele din timpul anului fceau ispire
pentru pcat (Leviticul 4:20, 26, 31, 35) i pentru necurie.
Este limpede faptul c pcatul sau necuria erau ndeprtate
de la pctos. De exemplu, n Leviticul 4:26 se scrie despre
ceea ce trebuia s fac o cpetenie care aducea o jertf
pentru pcat: Astfel, preotul va face ispire pentru
pcatul lui, i va fi iertat (traducerea autorului). Atunci
cnd o femeie aducea dup natere o ardere de tot pentru
curirea ceremonial (nu pentru pcat), preotul trebuia s
jertfeasc naintea Domnului i s fac ispire pentru ea; i
astfel va fi curit de curgerea sngelui ei (12:7). Nu exist
nici o dovad care s susin faptul c jertfele din timpul
anului ar fi curit sanctuarul sau obiectele sfinte care se
gseau n el.

192

Roy Gane Chemarea Altarului

3. Toate pcatele iertate n timpul anului erau ndeprtate


din sanctuar n Ziua Ispirii (Leviticul 16:16). De ce ar mai
fi trebuit s fie ndeprtate aceste pcate, dac erau curite
ntradevr mai nainte, n timpul anului?
4. n cazul jertfelor pentru pcat aduse n timpul anului pentru
preot sau pentru ntreaga adunare, sensul n care se aplica
sngele era nspre interior, ceea ce semnifica faptul c
pcatele erau preluate de sanctuar. Acest sens era opus celui
din Ziua Ispirii, cnd avea loc curirea sanctuarului.
5. n cazul jertfelor aduse n timpul anului pentru preot sau
pentru adunare, cei care ndeprtau trupurile moarte nu
erau nevoii s se cureasc. Acest act avea loc numai
n Ziua Ispirii. Faptul acesta arat c acele animale nu
avuseser rolul de burete ceremonial, prin care era ters
rul din sanctuar.
Poporul lui Dumnezeu avea ocazia de a preui sngele jertfei
aduse pentru ei, astfel nct s primeasc iertare i curire. Sau
puteau sl arunce la o parte. Dar risipa de snge era un lucru
teribil.

193

C api t ol u l 3 1

q
Impact

Cnd avionul lui OGrady a fost dobort, ntreaga lui familie


a fost afectat. Au ateptat nerbdtori toat sptmna, spernd
s fie nc n via. n timp ce era scos din Bosnia, colonelul
responsabil de escadronul su la sunat pe tatl lui OGrady,
pentru al anuna c fiul lui este n via. Acesta a alergat strignd
la ceilali doi copii ai si, trezindui din somn. Apoi, toat familia
a nceput s sar n sus de bucurie (revista Time, 19 iunie 1995,
pg. 26).
Scott era numai unul dintre membrii familiei, dar starea lui i
afecta pe toi ceilali. Familia este un ntreg.
Atunci cnd o parte a sanctuarului israelit era atins de pcat,
necurie sau curire, era afectat ntregul sanctuar. Sanctuarul
era un tot unitar. Faptul acesta clarific o mulime de nelmuriri
cu privire la sanctuar i la mntuire.
Cum erau ntinate Locul Sfnt i Locul Preasfnt prin neres
pectarea ritualului pentru necurie? Jertfele pentru acest tip
de necurie (Leviticul 12:68; 15:1315) erau aduse numai pe
altarul din curte; pentru necurie nu se aducea niciodat snge n
interiorul cortului sfnt. ns n timpul Zilei Ispirii, necuriile
trebuia ndeprtate din Locul Sfnt i din Locul Preasfnt (16:16),
dup cum erau ndeprtate i de pe altarul din curte (versetele
1819).
Faptul c prin ntinarea altarului din curte erau ntinate Locul
Sfnt i Locul Preasfnt este ca i cum o baie murdar ar putea
murdri alte dou bi! Un comar pentru orice gospodin!
Trebuie s ne amintim c aici este vorba despre ritual. Acesta
nu este limitat de legile de tip cauzefect care guverneaz lumea
material. n sfera noastr material, un om trebuie s mearg de
la A la B, i apoi de la B la C i aa mai departe. Scott OGrady

194

Roy Gane Chemarea Altarului

a trebuit s mearg din Bosnia mai nti pe un vas transportor


de elicoptere din Marea Adriatic. Abia apoi sa ndreptat spre
Statele Unite. Chiar dac ar fi putut zbura din Bosnia direct n
Statele Unite, tot ar fi trebuit s traverseze un ocean, cel mai
probabil Atlanticul. El nu putea s fie ntrun moment n Bosnia
i n cellalt n Statele Unite, aa cum Iisus ia dus pe ucenicii
Si ntro clipit la destinaie pe Marea Galileii (Ioan 6:21).
Ritualurile sunt ca minunile, deoarece nu sunt limitate aa cum
sunt activitile obinuite.
Dilema privitoare la modul n care sngele vrsat pe altarul din
curte ajungea s ntineze Locul Sfnt i Locul Preasfnt, i gsete
rspunsul n principiul parte a unui ntreg. Sanctuarul era un
tot unitar, astfel nct ntinarea unei pri avea rsunet asupra
ntregului sanctuar. Nu era nevoie ca necuria s fie dus de pe
altarul din curte n Locul Sfnt, i de acolo n Locul Preasfnt.
Altarul din curte era o parte integrant a sanctuarului, astfel nct
atunci cnd era ntinat, ntregul sanctuar devenea ntinat.
De exemplu, la consacrarea sanctuarului, Aaron i fiii lui au
adus pentru ei nii o jertf pentru pcat pe altarul din curte
(Leviticul 9:810). Deoarece sacrificiul era pentru ei, nu puteau
s mnnce carnea rmas. Aa c a trebuit s o ard afar din
tabr (versetul 11). Aceast jertf avusese loc doar pe altarul din
curte. Totui, ea avea impact asupra ntregului sanctuar.
Am aflat c ntreg sanctuarul era afectat dac o parte a sa
era ntinat. Principiul parte a unui ntreg se aplica i la scar
mai redus. Exodul 30:10 spune cu referire la altarul tmierii:
O dat pe an, Aaron s oficieze ritualul ispirii pe coarnele
altarului. Dea lungul generaiilor, s fac aceast ispire o dat
pe an cu sngele jertfei de ispire. Acesta va fi un lucru preasfnt
naintea Domnului (traducerea autorului). Ispirea o dat pe
an avea loc n Ziua Ispirii. Marele preot (Aaron) fcea ispire
pentru altar ungndui coarnele cu snge. Astfel, dei punea
snge numai pe o poriune din altar, prin aceasta era curit tot
altarul. Tot astfel se petreceau lucrurile i atunci cnd altarul
era ntinat. Aeznd snge pe coarnele altarului, cnd pctuia
ntreaga adunare (Leviticul 4:7, 18), marele preot transfera pcatul
asupra ntregului altar.
Dac marele preot sau adunarea pctuiau n timpul anului,
acesta trebuia s stropeasc de apte ori cu snge n Locul Sfnt
(Leviticul 4:6, 17). Sngele cdea pe o poriune a podelei. n

Iisus lucreaz nc pentru mine

195

lumina celor descoperite despre efectul pe care l avea ungerea


unei poriuni a altarului asupra ntregului sanctuar, observm c
prezena sngelui pe o poriune a podelei afecta toat suprafaa
Locului Sfnt. n Ziua Ispirii, marele preot fcea acelai gest
pentru a ndeprta complet pcatul (16:16 compar cu versetul
14).
Acum putem recunoate cu uurin i alte exemple n
care se aplic principiul parte a unui ntreg. Atunci cnd
marele preot stropea o dat spre capacul ispirii i de apte
ori naintea capacului ispirii (Leviticul 16:1415), prin aceasta
curea chivotul n ntregime i tot Locul Preasfnt. Atunci cnd
ungea cu snge coarnele altarului din curte i l stropea de apte
ori (versetele 1819), ntregul altar era curit i reconsacrat.
Un exemplu mai puin evident despre modul n care era
aplicat principiul parte a unui ntreg este cel referitor la
vielul i apul adui ca jertf pentru curirea sanctuarului n
Ziua Ispirii. Numai sngele lor era pus pe prile ntinate din
sanctuar. Corpurile nu erau aduse n cortul sacru. ns animalele
erau privite ca ntreg. Atunci cnd sngele lor devenea necurat,
dup ce era stropit n sanctuar, corpurile aflate afar deveneau
necurate, deoarece aparinuser aceluiai animal. Dac o poriune era
afectat, totul era afectat. Ca rezultat, cei care duceau trupurile
moarte afar din tabr deveneau necurai (Leviticul 16:28).
Principiul parte a unui ntreg se aplica i oamenilor. Cnd
Moise ia uns pe Aaron i pe fiii lui ca preoi, a aezat sngele
jertfei pe marginea urechii drepte a lui Aaron, pe degetul cel
mare al minii drepte i pe degetul cel mare de la piciorul lui cel
drept (Leviticul 8:23). A procedat apoi ntocmai i cu fiii lui Aaron
(versetul 24). Sngele atingea numai extremitile preotului, ns
preotul era cu totul consacrat. Compar acest aspect cu faptul c
sngele care era pus numai pe coarnele / extremitile altarului
afecta ntreg altarul.
De ce era pus sngele pe lobul urechii, degetul de la mn i cel
de la picior? Se pare c datorit faptului c servii lui Dumnezeu
trebuia sL aud / asculte (compar cu Exodul 21:56), s
ndeplineasc voia Lui cu minile lor i s mearg cu picioarele
lor acolo unde i trimitea El.
nainte de a intra n cortul sfnt sau de a oficia jertfe la altarul
din curte, li se cerea si spele minile i picioarele cu ap din
ligheanul sfnt (Exodul 31:1721). Apa care atingea o parte din

196

Roy Gane Chemarea Altarului

corpul preoilor curea ntregul lor trup pentru ntlnirea cu


Dumnezeu. Acelai principiu se aplic actului splrii picioarelor
n serviciul Comunitii Cretine. Iisus ia spus lui Petru: Cine sa
scldat nare trebuin si spele dect picioarele, ca s fie curat
de tot (Ioan 13:10). Semnificaia transcende actul fizic al splrii
picioarelor. Impactul simbolic este asupra omului ca ntreg.
Faptul c principiul parte a unui ntreg este att de evident
n sanctuar i c este recunoscut de Christos sugereaz c ar putea
avea un rol important n dinamica mntuirii. Romani 5:1217
confirm acest lucru: pcatul lui Adam a avut un impact global,
extinznduse asupra ntregului neam omenesc. n acelai timp,
sacrificiul unui singur om, Iisus Christos, asigur iertarea tuturor
celor care l accept.
Principiul parte a unui ntreg se aplic i n viaa noastr.
Iacov spune:
Cci cine pzete toat Legea i greete ntro singur porunc
se face vinovat de toate. Cci Cel ce a zis: S nu preacurveti a
zis i S nu ucizi. Acum, dac nu preacurveti, dar ucizi, te faci
clctor al Legii. S vorbii i s lucrai ca nite oameni care au s
fie judecai de legea slobozeniei. (Iacov 2:1012)

nclcarea oricrei legi divine afecteaz relaia noastr cu


Dumnezeu. Scopul legii este pstrarea relaiei. Astfel, legea
care protejeaz relaia este un tot unitar. Aceasta este legea
slobozeniei sau a libertii, deoarece numai atunci suntem liberi,
cnd pstrm i preuim relaia noastr cu Dumnezeu.
Modul n care o nelegiuire afecteaz relaia noastr cu
Dumnezeu poate fi asemnat cu csnicia. Poi si lezezi csnicia
n multe feluri: strignd, lovind, neglijnd, comind adulter,
.a.m.d Cu siguran c riti s strici mai tare csnicia dac faci
mai multe greeli, n loc de una singur. ns uneori ajunge una
singur pentru a distruge csnicia.
Dumnezeu Se opune puterii pcatului existent n viaa noastr,
revrsnd dragostea Sa n inimile noastre prin Duhul Sfnt
care nea fost dat (Rom 5:5). n acest verset, cuvntul inimi
reprezint mintea noastr. Aeznd dragostea Sa n aceast parte
a fiinei noastre, Dumnezeu atinge viaa noastr n ntregime,
parte pentru ntreg. Dragostea reprezint principiul relaional
fundamental, care se regsete n toat legea lui Dumnezeu

Iisus lucreaz nc pentru mine

197

(Matei 22:3640). Aadar, darul dragostei ne d puterea de a tri n


armonie cu Dumnezeu, care este dragoste (1Ioan 4:8).
Dup cum preoii israelii erau consacrai n ntregime, dei
se punea snge numai pe anumite pri din trupul lor (Leviticul
8:2324), n acelai fel sfinenia poporului lui Dumnezeu din
vremea sfritului este reprezentat n cartea Apocalipsei de
un sigiliu. Aezat pe frunte, el semnific apartenena divin
(Apocalipsa 7:3; 9:4). n concordan cu versetul din Efeseni 1:13,
cretinii sunt sigilai prin Duhul Sfnt. Este firesc s se ntmple
aa, deoarece Duhul Sfnt este Cel care revars dragoste n inimile
noastre i ne aduce n armonie cu caracterul lui Dumnezeu.
Prin contrast cu cei sigilai de Dumnezeu, aceia care se altur
rebeliunii organizate mpotriva Sa primesc un semn pe mn sau
pe frunte (Apocalipsa 13:1617). Semnul este aezat numai pe o
parte a persoanei respective, ns reprezint devotamentul lui
total fa de puterea rzvrtit.
ntrun fel sau altul, principiul parte a unui ntreg
funcioneaz n vieile noastre. ns noi putem s alegem n ce
direcie va lucra el. Vrem s avem o influen spre ru? Sau
dorim ca atingerea dragostei prin Duhul Sfnt s ne umple i s
se reverse i asupra celor ce ne nconjoar?
Atunci cnd eti rscumprat de Dumnezeu, cei din jurul tu
vor fi afectai de schimbarea ta. Dac vor nelege ceea ce a avut
loc n viaa ta, sar putea s sar n sus de bucurie!

198

Roy Gane Chemarea Altarului

199

Partea a VIa

Relaii n joc

200

C api t ol u l 3 2

q
Nunt

Basher 52 recepionat. Sunt n via; ajutor. Tomas Handford


a primit acest mesaj radio care folosea codul lui OGrady, n timp
ce survola Bosnia ntrun avion de vntoare F16. ns nu a fost
sigur de faptul c nu era doar un truc folosit de duman pentru
al pcli, pn cnd nu a testat mesajul, cerndui lui OGrady s
specifice numele escadronului n cadrul cruia servise n Coreea
(Revista Time, 19 iunie 1995, pg. 24).
Cuvintele trebuie probate.
Vrei s fii soia mea? Da! Cererea a fost acceptat. Cuplul
se logodete. Cuvintele vor fi ns testate atunci cnd sosete
ziua nunii. Anunurile au fost fcute. Tortul etajat este gata.
Muzicienii au fcut repetiii. Biserica este mpodobit. Cadourile
sunt aranjate pe o mas. Familia i prietenii sunt aezai la locul
lor n biseric. Preotul st la amvon. ns dac mireasa ori mirele
i pierde curajul i crede c nu este pregtit sau pregtit
pentru cstorie, nunta este anulat; ei nu vor deveni una.
Sunt recunosctor pentru faptul c mireasa mea sa cstorit
cu mine, dei sa trezit n ziua nunii copleit i oarecum
nspimntat de perspectiva legmntului pe via ce sttea n
faa ei.
Da! este un cuvnt scurt, ns cu o semnificaie profund.
Reprezint promisiunea de a iubi, respecta i preui pn la
moarte. Dup nunt, urmeaz csnicia, care va pune la prob
aceast promisiune dea lungul anilor trii mpreun. Cuvintele
trebuie ntrite de fapte. Fr fapte, cuvintele sunt ieftine i lipsite
de nsemntate; unirea celor doi nu va dura.
Doamne! Doamne! Acceptm i realizm faptul c Christos
este Domnul! Aceste cuvinte sunt potrivite. ns cuvintele trebuie
probate. Iisus a spus:

Relaii n joc

201

Nu oricineMi zice: Doamne, Doamne! va intra n mpria


cerurilor, ci numai cel ce face voia Tatlui Meu care este n
ceruri. Muli mi vor zice n ziua aceea: Doamne, Doamne! Nam
proorocit noi n Numele Tu? Nam scos noi draci n Numele
Tu? i nam fcut noi multe minuni n Numele Tu? Atunci le
voi spune curat: Niciodat nu vam cunoscut; deprtaiv de la
Mine, voi toi care lucrai frdelege. (Matei 7:2123)

Pentru Christos, ntrebarea esenial este dac un aazis


credincios face voia Tatlui Su din ceruri. Nu este suficient s
fi fcut voia lui Dumnezeu n trecut, chiar dac ai profeit sau
ai scos demoni. Nu este suficient iertarea din trecut. Trebuie s
facem mereu voia lui Dumnezeu.
Dac acceptm cu adevrat iertarea lui Dumnezeu, l acceptm
ca Domn al nostru i demonstrm acest lucru prin ascultare. Din
aceast cauz Dumnezeu a cerut israeliilor care fuseser iertai
si demonstreze loialitatea fa de El prin smerirea sufletului
i abinerea de la orice lucrare n Ziua Ispirii (Leviticul 16:29).
Angajamentele lor erau acum artate prin fapt. Diferena ntre
israeliii loiali i cei neloiali sttea n ascultarea de Dumnezeu.
Ceremoniile din Ziua Ispirii prefigurau o judecat universal.
Prin aceast judecat, Dumnezeu i desparte pe cei loiali de cei
neloiali, pe baza faptelor lor: S ascultm dar ncheierea tuturor
lucrurilor: Temete de Dumnezeu i pzete poruncile Lui.
Aceasta este datoria oricrui om. Cci Dumnezeu va aduce orice
fapt la judecat, i judecata aceasta se va face cu privire la tot ce
este ascuns, fie bine, fie ru (Eclesiastul 12:1314). Atunci cnd va
veni n slav, Christos va alege pe cei care sunt poporul Su de cei
care nu sunt cum se separ oile de capre dup felul n care iau
tratat pe alii (Matei 25:3146).
Dac un om devine cretin, aceasta nul ferete de judecat.
Vorbindule cretinilor, Pavel scria: Cci toi ne vom nfia
naintea scaunului de judecat al lui Christos (Romani 14: 10).
La judecat, faptele au importan, deoarece demonstreaz
credincioia sau lipsa ei. Suntem mntuii prin harul lui
Dumnezeu, prin credin, nu prin fapte (Efeseni 2:89). Se ridic
ns ntrebarea: Avem noi oare credin? Rspunsul la aceast
ntrebare l putem afla privind la faptele noastre, deoarece
credina adevrat, care a acceptat harul lui Dumnezeu, va fi
reflectat, cu siguran, n fapte bune. Credina lucreaz cu iubire
(Galateni 5:6) i, fr fapte, ea este moart (Iacov 2:26).

202

Roy Gane Chemarea Altarului

Iisus ia spus lui Nicodim: Vntul sufl ncotro vrea, ii auzi


vuietul; dar nu tii de unde vine, nici ncotro merge. Tot aa este
cu oricine este nscut din Duhul (Ioan 3:8). Cu toate c acea
putere care schimb un om nu poate fi observat, rezultatele
schimbrii sunt evidente: i auzi vuietul. Duhul, harul i
credina care produc transformarea sunt invizibile, ns faptele
care sunt rezultatul acestei schimbri sunt observate de ceilali
oameni. Faptele sunt mrturia unei nateri din nou prin Duhul
Sfnt.
Dumnezeu are mult rbdare cu aceia care pretind a fi cretini,
ns nu au o credin vie, adevrat. El nui demasc imediat, ci
le las privilegiul de a se ntoarce. Ei vor rmne n poporul Su
pn la sfrit, pn cnd Domnul i va despri pe credincioii
adevrai de cei fali, dup cum este ales grul de neghin (Matei
13:2430; 3643).
Judecata era laitmotivul multor parabole ale lui Iisus, dup
cum am aflat deja din comparaia cu oile i caprele, grul i
neghina. Iisus a mai spus i o alt parabol, pentru a sublinia
faptul c nu este suficient s fii cu cei din poporul lui Dumnezeu.
n aceast parabol, un om a rspuns invitaiei unui rege i a
venit la un osp. ns nu avea hain de nunt. El purta haine
nepotrivite. Deoarece a fost gsit mbrcat necorespunztor, a fost
scos afar (Matei 22:114).
Regele l reprezint pe Dumnezeu. Dac rspundem chemrii
Sale, nseamn c am pornit cu dreptul. Dar fr haina de nunt,
nu putem sta cu El la osp.
Apocalipsa 19:78 ne spune ce semnific nunta i haina de
nunt:
S ne bucurm, s ne veselim, i sI dm slav! Cci a venit
nunta Mielului; soia Lui sa pregtit i i sa dat s se mbrace
cu in subire, strlucitor i curat. (inul subire sunt faptele
neprihnite ale sfinilor).

Mielul este Christos (compar cu Ioan 1:29). Mireasa este


poporul Lui, sfinii Lui. Nunta este unirea lui Christos cu
poporul Lui. Inul subire este o hain alb de nunt, deoarece
o mireas, chiar i n zilele noastre, poart rochie alb. Aici, haina
reprezint faptele neprihnite ale sfinilor. Astfel, poporul lui
Christos triete n armonie cu caracterul Su drept, manifestat
printro dragoste pur i neegoist.

Relaii n joc

203

Noi putem fi o parte a miresei. Ne putem ntlni cu Christos.


Numai cei cu veminte de in subire vor fi ai Lui. ns nu trebuie
s ne confecionm singuri aceast hain. Inul subire al
faptelor neprihnite ia fost dat miresei. Faptele bune ce rezult
din ascultarea de Dumnezeu sunt un dar din partea Lui! Aadar,
nu ai nici o scuz daci lipsesc aceste fapte, dup cum acel om
din parabola lui Iisus nu avea nici o scuz pentru ci lipsea
haina de nunt i na putut s spun nici un cuvnt n aprarea
sa (Matei 22:12).
Vrei s devii una cu Christos i cu iubirea Lui divin? Ce te
atrage spre El? n Efeseni 5, apostolul Pavel sugereaz un rspuns:
Urmai dar pilda lui Dumnezeu ca nite copii preaiubii. Trii n
dragoste, dup cum i Christos nea iubit i Sa dat pe Sine pentru
noi ca un prinos i ca o jertf de bun miros, lui Dumnezeu
(Efeseni 5:12).
Datorit iubirii pe care o are pentru noi, Christos vrea s fie
una cu noi:
Brbailor, iubiiv nevestele cum a iubit i Christos Biserica i
Sa dat pe Sine pentru ea, ca so sfineasc, dup ce a curito prin
botezul cu ap prin Cuvnt, ca s nfieze naintea Lui aceast
Biseric slvit, fr pat, fr zbrcitur sau altceva de felul
acesta, ci sfnt i fr prihan (Efeseni 5:2527).

Dac fac parte din Biserica lui Christos, cum pot s fiu fr
pat, fr zbrcitur sau altceva de felul acesta? Mi se pare
imposibil! Desigur, este imposibil s reuesc prin fore proprii.
Cine face ns curirea? Curirea este fcut de Christos prin
Cuvnt, adic prin Cuvntul lui Dumnezeu. Christos i asum
responsabilitatea. Trebuie numai sL las s m cureasc, sL
accept n viaa mea i s ascult cuvntul Lui.
De ce vrea Christos s m cureasc? Deoarece m iubete i
vrea s m aduc naintea Lui. El m nsoete dea lungul acestui
proces al curirii.
O nunt nu poate avea loc dect atunci cnd mireasa i mirele
sunt mbrcai i pregtii amndoi pentru a spune Da! De
obicei, oamenii decid s se cstoreasc cu mai mult timp nainte
de ziua nunii lor. La nunt, ei ntresc decizia luat anterior i o
aaz n cadrul unui legmnt de o via. Este ultima ans de a
da napoi sau de a merge nainte. Din acest punct de vedere, ziua
nunii se aseamn cu o zi de judecat.

204

Roy Gane Chemarea Altarului

n parabola lui Christos despre judecata ce a avut loc la o nunt,


omul fr hain de nunt era un simplu oaspete (Matei 22:11). Dar
n Efeseni 5 i n Apocalipsa 19, observm c nu suntem chemai
la nunta lui Christos doar ca oaspei, ci ca mireasa Lui. l vom lsa
noi s ne pregteasc pentru nunt? Vom merge pn la capt?

205

C api t ol u l 3 3

q
Reputaie

Revista Time relateaz cele petrecute dup parautarea lui


OGrady n Bosnia: n timp ce Pentagonul ncepea s se pun n
micare, cei desemnai s elaboreze strategia de salvare i cam
pierduser sperana. Am crezut c este mort!, a recunoscut un
ofier din Forele Aeriene (Revista Time, 19 iunie 1995, pg. 22).
Cum putea s se pun n micare Pentagonul? Pentagonul
este o cldire cu cinci laturi ce se gsete n apropiere de
Washington D.C. Cum poate s acioneze o cldire? Desigur c
expresia Pentagonul face aici referire la organizaia gzduit i
reprezentat de aceast cldire: Departamentul Aprrii Statelor
Unite. Cei care acionau erau ofieri ai statului major.
n acelai fel ne referim i la Casa Alb. Casa Alb confirm
Casa Alb neag Casa Alb este absolvit de orice vin
Casa Alb este cartierul general al preedintelui i al organizaiei
sale. Aciunile i reputaia Casei Albe sunt cele ale preedintelui.
El poart responsabilitatea.
Cartierul general al lui Dumnezeu este sanctuarul din ceruri,
unde se gsete scaunul Lui de domnie (Psalmul 11:4; Ieremia
17:12). Ne explicm astfel modul n care scaunul de domnie sau
sanctuarul lui Dumnezeu reprezint caracterul, autoritatea i
reputaia Sa.
Faptul c Numele lui Dumnezeu locuia n sanctuar ntrete
legtura dintre sanctuarul lui Dumnezeu i reputaia Sa, deoarece
Numele implic reputaia: Dar am avut n vedere Numele
Meu, ca s nu fie pngrit n ochii neamurilor printre care se aflau
i n faa crora M artasem lor, ca si scot din ara Egiptului
(Ezechiel 20:9).
Astzi este neleas foarte bine aceast idee, conform creia
numele implic reputaia, mai ales n domeniul afacerilor i n

206

Roy Gane Chemarea Altarului

politic. Am auzit de curnd la radio o reclam la The Good


Guys (Bieii Buni), un lan de magazine care se ocup cu
vnzarea de echipamente electronice. Reclama se ncheia cu
urmtoarea fraz: Noi suntem Bieii Buni. Trebuie s fim
buni! Orice afacere care are i vrea s pstreze un nume bun,
trebuie s se ridice la nlimea reputaiei pe care o are.
Timp de sute de ani, Dumnezeu a avut un al doilea cartier
general pe pmnt, n sanctuarul / templul israelit. Astfel, atunci
cnd se vorbete n Leviticul 16 despre curirea sau purificarea
sanctuarului n Ziua Ispirii, conchidem c aceast curire
afecteaz cumva pe Dumnezeu. Dup cum a reabilita Casa Alb
nseamn al elibera pe preedinte de ceva care ia afectat sau iar
putea afecta reputaia, tot astfel curirea sanctuarului implica,
ntrun anumit sens, reabilitarea lui Dumnezeu.
Principiul parte a unui ntreg se aplic i n cazul acesta.
Dup cum relaia cu Dumnezeu este afectat de orice pcat comis
mpotriva Lui (Iacov 2:10), tot astfel relaia lui Dumnezeu cu
universul Su este afectat de tot ceea ce face El.
De curnd, un student ma ntrebat de ce nu rezolv Dumnezeu
problema pcatului planetei Pmnt exilndo pur i simplu
pe veci, departe de restul Universului. De ce Se strduiete
Dumnezeu att de mult s ne salveze, cnd ar fi cu mult mai uor
s ne lase s putrezim i s ne autodistrugem? Rspunsul st n
dragostea lui Dumnezeu pentru noi, dragoste prin care vrea s
ne mntuiasc. Modul n care Se poart cu noi spune celorlalte
creaturi ale Sale cum este El n realitate.
Ceea ce face Dumnezeu pentru noi nu este motivat doar de
dorina de control autoritar, de ai pstra imaginea netirbit, n
pofida adevrului. Faptele Lui sunt adevr, deoarece dragostea
uimitoare pe care o are pentru noi nuI ngduie s ignore starea
jalnic n care ne aflm. Dumnezeu nu trece cu vederea secretele
murdare, nu ascunde scheletele n dulap.
Ce fel de rele pot afecta reputaia lui Dumnezeu, n aa msur
nct s fie nevoie de curirea sanctuarului Su n Ziua Ispirii?
n Leviticul 16:16 ni se spune ce anume curea marele preot din
sanctuar pentru a nuL mai afecta pe Dumnezeu:
Astfel s fac ispire pentru (Prea)sfntul loca, pentru necuriile
copiilor lui Israel, pentru toate clcrile de lege i pentru toate
pcatele lor; s fac astfel pentru cortul ntlnirii, care este cu ei n
mijlocul necuriilor lor (traducerea autorului).

Relaii n joc

207

Acele rele careL afectau pe Dumnezeu n sanctuar erau


comise de poporul Lui. Necuriile l afectau, cu toate c nu
erau privite ca pcate. Pcatele iertate prin jertf l afectau, dei
fuseser iertate.
Este uor de explicat cum l afectau pe Dumnezeu necuriile.
El locuia cu poporul Su, n mijlocul necuriilor lor (Leviticul
16:16; compar cu 15:31). Dumnezeu este sfnt; este sursa oricrei
suflri de via. Israeliii erau necurai i supui morii. Locuind
att de aproape de ei, Dumnezeu era afectat de neputinele lor i
de natura lor muritoare. Acest lucru se aplica n mod particular
jertfelor pentru pcat aduse la sanctuar, pentru absolvirea de
necuriile lor, care rmneau asupra sanctuarului pn la Ziua
Ispirii.
De ce era Dumnezeu afectat de pcatele iertate? Odat ce omul
acela fusese iertat, ce nevoie mai avea de ispire? De ce erau
rezolvate pcatele de dou ori, prima oar n timpul anului, cnd
se primea iertarea i a doua oar la Ziua Ispirii? Putem ncerca
s gsim rspunsul, amintindune o povestire despre Regele
David i despre costul harului:
mprate, scapm!, a strigat o femeie din Tecoa. David a
ntrebato: Ce ai? Cu vocea tremurnd de emoie, a nceput si
spun povestea trist:
Sunt vduv, brbatul mia murit! Roaba ta avea doi fii; amndoi
sau certat la cmp, i na fost nimeni si despart; unul la
lovit pe cellalt i la omort. i iat c toat familia sa ridicat
mpotriva roabei tale, zicnd: Scoate ncoace pe ucigaul fratelui
su! Vrem sl omorm, pentru viaa fratelui su pe care la ucis;
vrem s nimicim chiar i pe motenitor! Ei ar stinge astfel i
tciunele caremi mai rmne, ca s nu lase brbatului meu nici
nume, nici urma viu pe faa pmntului (2Samuel 14:57).

Nu este de mirare c femeia aceasta i sa adresat regelui.


Spre deosebire de femeia adulter care a fost trt n faa lui
Iisus, femeia din Tecoa a venit de bunvoie naintea lui David.
Situaia ei era disperat. Dreptatea cerea moartea criminalului.
ns dac el murea, nu mai rmnea nimeni care s aib grij de
ea la btrnee, i numele familiei ei ar fi pierit. Condamnarea la
moarte a fiului nsemna indirect condamnarea ei.
Ca judector suprem n ar, David putea arta mil acestui
fiu il putea ierta. ns dac ar fi fcut astfel, ce sar fi ntmplat

208

Roy Gane Chemarea Altarului

cu reputaia sa de judector drept? Reputaia aceasta nu era doar


o chestiune de imagine; numai fiind drept putea s domneasc
peste poporul su ca rege. Acest caz era riscant i dificil. David
avea nevoie de timp s se gndeasc. Aa c ia cerut femeii s se
ntoarc acas, spunndui c va da porunci cu privire la cazul ei
(versetul 8).
ns femeia avea nevoie de un rspuns urgent, nu de o
amnare diplomatic. Era disperat. Era ns i neleapt, i a
neles imediat motivul pentru care regele ezita. Aa c a rspuns:
Asupra mea, mprate, domnul meu, i asupra casei tatlui
meu s cad vina; mpratul i scaunul lui de domnie sunt fr
pat (versetul 9; traducerea autorului). Femeia aceasta tia c un
judector sau un mprat care avea rolul de judector suprem era
responsabil din punct de vedere moral de judecata pe care o fcea.
Dac un judector las nepedepsit un vinovat, trebuie s aib un
motiv bine ntemeiat pentru decizia sa, altfel nu i ndeplinete
misiunea i face ru societii.
S presupunem c gonesc pe autostrad cu 190 km/or,
fr a putea folosi scuza c sunt urmrit de paparazzi. i
imaginaiv c odat ajuns la tribunal, judectorul pltete
amenda n locul meu. Trebuie s ai o imaginaie bogat si poi
nchipui aa ceva! Atunci cnd sosete momentul alegerilor, ce va
face contracandidatul acestui judector? Se va uita prin dosare,
va gsi cazul meu i face public faptul c actualul judector este
ngduitor cu abaterile. Un judector care iart trebuie s fie
capabil si justifice hotrrile ca fiind drepte. Acest lucru este
important mai ales cnd este vorba despre omucidere. Atunci
cnd vina sngelui vrsat este asupra unei persoane, judectorul
su preia ntrun anumit sens aceast vin, dacl las liber n
societate.
ns femeia din Tecoa a spus: Asupra mea, mprate, domnul
meu, i asupra casei tatlui meu s fie vina; mpratul i scaunul
lui de domnie sunt fr pat (versetul 9 traducerea autorului).
Ea tia c mila avea un pre i era dispus s ia acel pre asupra
ei i asupra familiei ei. Regele i tronul, locul unde se petrecea
judecata i care reprezenta autoritatea i dreptatea lui, erau libere
de orice responsabilitate moral. Pedeapsa i vina sngelui vrsat
urmau s fie asupra femeii i asupra familiei ei. David a dat curs
cererii i lea promis protecia sa.

Relaii n joc

209

Aceast povestire din 2 Samuel 14 descoper existena unei


tensiuni puternice ntre mil i dreptate. Este adevrat c aceast
femeie din Tecoa era de fapt o actri nvat de generalul Ioab,
iar povestea trist pe care ia spuso lui David era inventat. Ioab
a folosito pe aceast femeie pentru a ntoarce gndurile lui David
n favoarea lui Absalom. Fiul lui David era exilat n Gheur,
deoarece i ucisese fratele, pe Amnon. Ioab dorea ca David sl
ierte pe Absalom, cu toate c acesta era vinovat de ucidere. ns
cu toate c povestirea femeii era fictiv, are totui rolul de a
demonstra cum se aplic mila i dreptatea n situaii reale. David
i Absalom se gseau ntro astfel de situaie.
Dac, din descrierea fcut, avei tendina s credei c viaa
acelei femei era complicat, ateptai s aflai cu ce dilem se
confrunta David. n comparaie cu problemele prin care trecea
casa regal a lui David, scandalurile actuale ale casei regale
britanice sunt ...ceaiul de la ora cinci.
Amnon, fiul lui David se ndrgostise, sau mai bine zis
ncepuse s o doreasc pe frumoasa Tamar, sora lui din acelai
tat. Dup ce Amnon a violato, David sa mniat pe el, ns
nu la pedepsit. Versiunea greceasc a Septuagintei din Vechiul
Testament ne spune de ce a procedat el astfel: pentru cl iubea,
deoarece era ntiul lui nscut (2Samuel 13:21).
David a fost ngduitor i a artat ndurare fa de Amnon.
ns mila aceasta avea un pre. Absalom, un alt fiu al lui David,
frate cu Tamar din aceeai mam, a privit ca o nedreptate mila
artat de rege lui Amnon, care o violase pe sora lui. Astfel, el
a hotrt s ndrepte aceast nedreptate lund legea n propriile
mini. Absalom a poruncit servitorilor lui sl omoare pe Amnon,
i apoi sa refugiat la regele din inutul Gheur. Astfel, ndurarea
fa de Amnon la costat pe David nu numai viaa acestuia, ci i
ntreruperea relaiei cu fiul su, Absalom. n loc de a pierde un
singur fiu, n final a pierdut doi.
Mila i are rdcinile n iubire. Din iubire, David a avut mil
fa de Amnon. Dac eti nemilos, nseamn c nu iubeti.
ns aici exist o contradicie, un paradox, dup cum reiese din
povestirea cu David. Mila fa de cineva poate fi n acelai timp
nedreptate fa de altcineva. A fi nedrept nu nseamn nicidecum
a iubi. ntro astfel de situaie, cum poi si demonstrezi iubirea
fa de amndoi fiii?

210

Roy Gane Chemarea Altarului

Vai confruntat vreodat cu o astfel de dilem? Exist oare


prini, profesori, angajai sau administratori care sau gsit fa
n fa cu o situaie asemntoare? Eu, ca profesor, am ntlnit
un caz similar. Cu ceva timp n urm, pe cnd aveam mai puin
experien, civa studeni au fcut aceeai greeal la un test i
mau rugat s fiu ngduitor. Din moment ce era vorba de mai
muli studeni, am crezut c pot s fiu ngduitor. Dar ceilali
studeni, care nu beneficiaser de aceast mil, au considerat c
am fost nedrept.
Dilema lui David era ns mult mai serioas dect calificativele
colare; el era confruntat cu probleme care vizau viaa copiilor
si i binele naiunii sale. Costul ngduinei lui David era mare.
El ia permis lui Absalom s se ntoarc la Ierusalim. ns femeia
din Tecoa na mai fost acolo pentru a prelua vina atunci cnd el
la iertat pe Absalom. David a fost cel care a luat preul acestei
vinovii asupra lui. i a pltito din plin.
Ironia sorii a fcut ca tocmai Absalom, cruia i se artase mila,
s se ntoarc mpotriva lui David i si rsplteasc lundui
tronul i chiar iitoarele. Din cauza lui, David a fost nevoit s plece
umilit n exil. Principalul motiv pentru care Absalom reuise
s ctige susinerea poporului a fost faptul c sa nfiat ca
reformator, care avea s corecteze nedreptile comise de tatl su
(2Samuel 15:26). Cheia conflictului dintre David i Absalom era
reprezentat chiar de caracterul regelui.
Te preocup dreptatea astzi? Ce crezi despre sistemul de
justiie atunci cnd un om care a comis o crim abominabil scap
cu o pedeaps uoar, ct ai zice pete? Ce alegi: mil pentru
criminal sau dreptate pentru familia ndurerat a victimei? Da,
justiia are i astzi aceeai importan.
Dei David era un rege puternic i nelept, sa confruntat cu
tensiunile dintre cele dou fee ale dragostei, mila i dreptatea,
tensiuni pe care nu lea putut soluiona. Deoarece Absalom nu
mai acorda importan iertrii primite din partea lui David, fapt
demonstrat de rebeliunea sa, iertarea aceasta nu ia fost prea mult
timp de folos tnrului prin. Iertarea fr schimbare autentic
este o risip. Cu toate c fusese iertat, Absalom era un criminal i
a murit ca un criminal.
Pentru ai salva fiul, David era dispus s plteasc mai mult
dect propriul regat. La moartea lui Absalom, David a plns:

Relaii n joc

211

Cum nam murit eu n locul tu, o, Absalom, fiul meu, fiul meu!
(2Samuel 18:33)
n povestirea din 2 Samuel, imaginea milei i a dreptii
ilustreaz implicarea lui Dumnezeu n salvarea oamenilor.
Dumnezeu este pentru noi ceea ce era David pentru Absalom:
printe, rege i judector. La fel ca Absalom, i noi am pctuit.
Ca i David, Dumnezeu ne iart, pentru c ne iubete (Psalmul
103:34). Dumnezeu ns nu este limitat n aciunile Sale, dup
cum era David limitat de pcatele lui i de o nelepciune
insuficient n mpcarea celor dou faete ale iubirii, dreptatea i
mila, fr a face vreun compromis. Ca judector ns, Dumnezeu
Se aseamn cu David, fiind responsabil de judecata Sa, inclusiv
de iertarea acordat celor pctoi.
Dumnezeu i asum preul milei. El este singurul carel poate
plti. El a pltit acest pre n sanctuar, la moartea lui Christos, i a
ndurat o suferin i o umilin mult mai grozav dect a ndurat
David cnd fugea de Absalom.
Deoarece a pltit rscumprarea pentru vieile noastre
condamnate, rscumprare pe care noi nu am fi pututo plti
niciodat, Dumnezeu este drept atunci cnd i iart pe aceia care
cred n Iisus. Pltind ntregul pre teribil al milei, sacrificiul lui
Christos ofer o soluie durabil la problema pcatului, deoarece
face dreptate artnd totodat mil desvrit. Dreptatea i harul
reflect un echilibru armonios ntre ndurarea i corectitudinea
care se mpletesc n caracterul lui Dumnezeu. Prin Christos,
buntatea i credincioia se ntlnesc, dreptatea i pacea se
srut (Psalmul 85:10).

212

C api t ol u l 3 4

q
Judecat

Adesea, o srbtoare are dou nume. Srbtoarea de Naterea


Domnului este numit Crciunul. Americanii serbeaz Ziua
Independenei, cunoscut drept Srbtoarea de 4 iulie. n
Biblie, srbtoarea Colibelor (aanumita srbtoare a Corturilor;
Leviticul 23:34) se mai numea Srbtoarea recoltei (Exodul
23:16).
n cartea lui Daniel este relatat judecata pe care Dumnezeu
o face pentru a mpca dreptatea i mila. Daniel 7 numete
acest eveniment Judecata. Daniel 8 ns, se refer la acelai
eveniment ca nsemnnd curirea sanctuarului lui Dumnezeu.
Vom descoperi c de fapt aici se face referire la sanctuarul ceresc.
Reabilitarea sanctuarului lui Dumnezeu la judecat nsemna
aprarea reputaiei Sale, dup cum reabilitarea Casei Albe
nseamn aprarea preedintelui i a reputaiei acestuia.
n Daniel 7, Dumnezeu face o judecat pentru poporul Su
(versetul 22), pentru al elibera de puterea tiranic a cornului
mic, care susine c are autoritate divin (versetul 25). n Daniel
8, curirea sanctuarului (versetul 14) n vremea sfritului
(versetele 17, 19) este rspunsul dat de Dumnezeu cornului mic
(versetele 913; compar cu 2326). Vremea sfritului este puin
nainte de a doua venire a lui Christos (compar cu 11:4012:4).
Reabilitarea, sau curirea legal a sanctuarului (compar cu
Exodul 23:7; Iov 4:17), este acelai lucru cu judecata. Sunt dou
denumiri date aceluiai eveniment din vremea sfritului.
Judecata = curirea sanctuarului. Sun cunoscut! V amintii
de Ziua Ispirii? Atunci cnd avea loc curirea sanctuarului,
israeliii erau judecai ca fiind devotai sau nu lui Dumnezeu.
Judecata din cartea lui Daniel funcioneaz ca i Ziua Ispirii.

Relaii n joc

213

Descrierea judecii din Daniel 7 arat natura acestei judeci


i ntrete comparaia cu Ziua Ispirii.
M uitam la aceste lucruri, pn cnd sau aezat nite scaune de
domnie. i un mbtrnit de zile a ezut jos. Haina Lui era alb ca
zpada, i prul capului Lui era ca nite ln curat; scaunul Lui
de domnie era ca nite flcri de foc, i roile Lui ca un foc aprins.
Un ru de foc curgea i ieea dinaintea Lui. Mii de mii de slujitori
i slujeau, i de zece mii de ori zece mii stteau naintea Lui. Sa
inut judecata i sau deschis crile (versetele 910)

Imaginea celui mbtrnit de zile l reprezint pe Dumnezeu,


care conduce judecata n ceruri. Faptul c sunt deschise crile
nseamn c ncepe faza de investigare din cadrul judecii. n
tribunale se folosesc i astzi dosare asemntoare crilor, pentru
a aduce dovezi cu privire la partea / prile care sunt judecate.
Curtea analizeaz dovezile n cadrul unui proces de investigare,
care va fi hotrtor pentru verdict.
Urmtoarele versete ne spun cine este judecat, de ce este
persoana / fiina respectiv judecat i care este verdictul curii
cereti:
Eu m uitam mereu, din pricina cuvintelor pline de trufie pe care
le rostea cornul acela: mam uitat pn cnd fiara a fost ucis i
trupul ei a fost nimicit i aruncat n foc, ca s fie ars. i celelalte
fiare au fost dezbrcate de puterea lor, dar li sa ngduit o lungire
a vieii pn la o vreme i un ceas anumit (Daniel 7:1112).

Are loc judecata unui corn care rostete cuvinte pline de


trufie. Acest corn descris anterior ca fiind mic (versetul 8)
simbolizeaz o putere omeneasc ridicat din mijlocul unei
mprii pmnteti (versetele 78, 2324). Versetele 21 i 25
ilustreaz cuvintele i faptele cornului mic:
Am vzut de asemenea cum cornul acesta a fcut rzboi sfinilor
i ia biruit... El va rosti vorbe de hul mpotriva Celui Prea nalt,
va asupri pe sfinii Celui Prea nalt i se va ncumeta s schimbe
vremile i legea; i sfinii vor fi dai n mnile lui timp de o vreme,
dou vremi i o jumtate de vreme.

Se pare c acele cri folosite la judecat conin o nregistrare


a cuvintelor rostite de corn mpotriva Celui Prea nalt i a

214

Roy Gane Chemarea Altarului

persecutrii poporului Su. Verdictul este vinovat! Astfel,


judecata are o latur negativ: condamn o putere vinovat.
Judecata are ns i o latur pozitiv:
Mam uitat n timpul vedeniilor mele de noapte, i iat c pe
norii cerului a venit unul ca un fiu al omului. A naintat spre Cel
mbtrnit de zile i a fost adus naintea Lui. I Sa dat stpnire,
slav i putere mprteasc, pentru ca sI slujeasc toate
popoarele i neamurile i oamenii de toate limbile. Domnia Lui
este o domnie venic, i nu va trece nicidecum, i mpria Lui
nu va fi nimicit niciodat (Daniel 7:1314).

Unul ca un fiu al omului este prezentat naintea lui Dumnezeu


i primete mpria (Daniel 7:13). Oare cine este? Cu siguran
este vorba despre Christos, care Sa descris adesea pe Sine nsui
ca fiind Fiul Omului (Matei 8:20; 9:6; 10:23, etc.) pentru a sublinia
felul unic n care a devenit om. Oricare alt om ar face o asemenea
descriere despre el nsui ar prea ciudat. Se subnelege faptul c
suntem oameni i nu este nimic deosebit n a afirma acest lucru.
Observai cum este descris naintarea Fiului Omului:
a naintat spre Cel mbtrnit de zile. Este vorba aici despre
Christos, Marele Preot al nostru, care vine naintea tronului
Tatlui Su din cer. Tronul lui Dumnezeu se afl n sanctuarul
Su (compar cu Psalmul 11:4; Ieremia 17:12). Astfel, la vremea
judecii, Christos Se apropie de Tatl Su n echivalentul Locului
Preasfnt din sanctuarul ceresc.
Intrarea lui Christos este similar cu a marelui preot israelit,
care se apropia de Dumnezeu n Locul Preasfnt n Ziua Ispirii,
Ziua Judecii lui Israel (Leviticul 16). Daniel 7 descrie marea
Zi a Ispirii din vremea sfritului, care nseamn tot curirea
sanctuarului ceresc descris n Daniel 8:14.
Venind naintea Tatlui Su, Christos primete mpria. La
judecat, cornul cel trufa pierde, iar Christos ctig.
Dac ntrun caz judecat la tribunal una dintre pri ctig i
cealalt pierde, acest lucru se datoreaz opoziiei existente ntre
cele dou pri. n cursul investigaiei, se dovedete c una are
dreptate, iar cealalt este greit. Cornul este opus lui Christos.
Cornul rostete blasfemii mpotriva Celui Prea nalt, persecut
pe poporul Lui i intenioneaz s schimbe legea Lui. Cornul este
o putere rebel, care aspir la autoritatea lui Christos.

Relaii n joc

215

Atunci cnd Christos ctig judecata, poporul Su ctig


odat cu El. Ei sunt eliberai din robia cornului i ctig
mpria: a venit Cel mbtrnit de zile i a fcut dreptate
sfinilor Celui Prea nalt i a venit vremea cnd sfinii au luat n
stpnire mpria (Daniel 7:22; vezi i versetul 27).
Dup cum n Ziua Ispirii marele preot era reprezentantul
poporului lui naintea lui Dumnezeu, tot astfel Christos este
reprezentantul poporului Su. Ca i Ziua Ispirii, vremea
sfritului face deosebirea ntre cele dou grupuri: cei care sunt
devotai lui Dumnezeu i cei care nuI sunt devotai.
Legtura dintre ziua israelit a Ispirii i judecata din vremea
sfritului este ntrit de conexiunea lingvistic existent ntre
Leviticul 16 i Daniel 8:14. n Leviticul 16 ni se spune c altarul i
israeliii erau curii prin ispirea ce se fcea n Ziua Ispirii
(versetele 1819, 30). Prin ispire era svrit curirea.
n Daniel 8:14 este folosit un alt cuvnt din limba ebraic
pentru a descrie restaurarea sanctuarului: Pn vor trece dou
mii trei sute de seri i diminei; apoi Sfntul Loca va fi curit.
Cuvntul curit este aici traducerea unui cuvnt ebraic care
nseamn va fi ndreptit sau va fi fcut fr vin.
Curirea / purificarea din Leviticul 16 i ndreptirea /
restaurarea n dreptate din Daniel 8:14 se refer la acelai lucru,
dei n mod diferit. Cele dou cuvinte ebraice corespunztoare
sunt sinonime, dup cum dovedete textul din Iov 4:17, unde
citim:
Fiva muritorul fr vin naintea lui Dumnezeu? Fiva omul
curat naintea Celui ce la fcut?

Aceast modalitate de exprimare este numit paralelism


sinonimic. A doua propoziie repet, pur i simplu, acelai
lucru n alte cuvinte. Muritor este sinonim cu om. La fel,
fr vin este sinonim cu curat. i Dumnezeu este sinonim
cu Creatorul. Sinonimele nu au aceeai semnificaie n orice
context. ns, n anumite cazuri, pot avea aceeai nsemntate.

Leviticul 16
curat

Iov 4:17
fr vin
curat

Daniel 8.14
fr vin

216

Roy Gane Chemarea Altarului

Termenul ebraic tradus prin fr vin din Iov 4:17 este


folosit n Daniel 8:14 i cuvntul curat este folosit n Leviticul
16. Astfel, Iov 4:17 este o punte ntre Leviticul 16 i Daniel 8:14,
deoarece demonstreaz faptul c aceste dou expresii fr
vin i curat sunt sinonime.
n contextul pasajelor din Leviticul 16, Iov 4:17 i Daniel 8:14,
aceste cuvinte nseamn, de fapt, acelai lucru: curire legal sau
reabilitare.
Cum putem privi judecata ca avnd rolul de a reabilita sanctu
arul lui Dumnezeu sau al face fr vin? Poate c n 2 Samuel 14
putem gsi un indiciu. Femeia din Tecoa ia spus lui David:
regele i tronul vor fi curate (versetul 9, traducerea autorului).
Dup cum tronul lui David reprezenta autoritatea i dreptatea
lui, n acelai fel tronul lui Dumnezeu reprezint autoritatea i
dreptatea divin. Dup cum David i dreptatea lui trebuia s fie
curate din punct de vedere legal, n acelai fel dreptatea lui
Dumnezeu, reprezentat de sanctuar, trebuia s fie reabilitat.
Pentru ce trebuie reabilitat dreptatea lui Dumnezeu? n
primul rnd, Dumnezeu i sanctuarul Su trebuie s primeasc
reabilitarea, datorit ofensei aduse n mod fi de cornul
cel mic, care La defimat pe Dumnezeu i astfel a ntinat
sanctuarul. n acelai fel, desconsiderarea deliberat a sistemului
lui Dumnezeu de nchinare din vechime ntina sanctuarul israelit
(Leviticul 20:3; Numeri 19:13,20). Cornul cel mic nu este vinovat
doar de ignorarea unei pri a sistemului ceremonial (compar cu
Numeri 19:13,20) sau de participarea la un alt sistem de nchinare
(compar cu Leviticul 20:3). Nu, ci el face mai mult dect att,
deoarece distruge o parte a sistemului lui Dumnezeu (nchinarea
zilnic a poporului Su) i aaz temelia unui nou sistem, complet
diferit (Daniel 8:1113; 11:31; 12:11).
ntinarea adus reputaiei / sanctuarului lui Dumnezeu de
ctre cornul cel mic este o ntinare nepermis. n loc de a lsa
pcatele la picioarele lui Dumnezeu prin sacrificiul rnduit,
pcatele sunt aruncate pur i simplu asupra Sa. Dup cum
israeliii care ntinau n mod nepermis sanctuarul prin pcate
deliberate nu aveau parte de curire la Ziua Ispirii, n acelai
fel, cornul cel mic este condamnat nainte de judecat. El nu
primete iertarea n prima etap a ispirii, i din acest motiv nu
poate beneficia de cea dea doua etap.

Relaii n joc

217

Al doilea motiv pentru care Dumnezeu i sanctuarul Su


au nevoie de reabilitare este reprezentat de iertarea pctoilor
care devin astfel sfinii Celui Prea nalt. Ei primesc dreptul
mpriei universale (Daniel 78). Compar cu 2 Samuel 14, unde
iertarea vinovatului ar fi afectat reputaia lui David, dac vina nu
ar fi fost preluat de femeia din Tecoa.
Sanctuarul reflect reputaia lui Dumnezeu. Reputaia aceasta
este extrem de important pentru c, datorit ei, Dumnezeu
guverneaz Universul. Dac ceva ar fi n neregul cu Dumnezeu,
rezultatul ar fi anarhia. El este cunoscut ca fiind iubitor, desvrit
n mil i dreptate. El trebuie s triasc dup cel mai nalt
standard, iar dac nu ar face astfel, guvernarea Sa ar fi privit ca
fiind o fars, o politic ipocrit sortit pieirii. Este Dumnezeu bun,
cu adevrat, sau ncearc s ne amgeasc prin jocuri de lumini i
umbre? Este vital s gsim rspunsul la aceast ntrebare.
Prin faptul c iart vinovai ca noi, Dumnezeu este pasibil s
fie nvinuit de nedreptate. Dar sngele lui Christos arat c El a
pltit deja rscumprarea noastr. Nu mai este nici o datorie.
Faptul c sanctuarul israelit era n ntregime ntinat i apoi n
ntregime curit, dup principiul parte din ntreg, nseamn c
lucrurile stau n acelai fel n sanctuarul lui Dumnezeu din cer.
ns transferarea pcatului asupra sanctuarului din cer are loc n
mod spiritual, fr limitele unui sistem ceremonial pmntesc.
Noi ne rugm, neavnd posibilitatea de a ne aeza minile
direct pe capul lui Christos, ns El poart pcatele noastre (Isaia
53). Christos na luat cu El la cer un recipient cu propriul snge,
pentru aL pune n mod fizic n templul de acolo, ns prin acest
snge primim iertarea i curia moral.
Christos nu trebuie s coboare la rmiele crucii Sale
pmnteti pentru a o curi, aa cum preotul din vechime curea
altarul din curte (Leviticul 16:1819). Crucea nu este un simplu
obiect; ea este un eveniment. Christos a purtat evenimentul cruce
n El nsui atunci cnd Sa ridicat la cer. El este Mielul junghiat
care Se afl n sanctuarul ceresc (Apocalipsa 5:6). Procesul iertrii
ce se desfoar n cer trebuie argumentat la judecat, ns crucea
aceea din lemn are n acest proces un rol spiritual, i nu fizic.
Aici se pare c ne confruntm cu un paradox. n traducerea
NRSV, Romani 3:2526 spune c jertfa lui Christos dovedete deja
c Dumnezeu este drept atunci cnd i socotete drepi pe cei care

218

Roy Gane Chemarea Altarului

cred n Iisus. ns n Daniel 8:14 ni se spune c Dumnezeu nu este


reabilitat pe deplin pn la Judecata de Apoi.
Cheia acestei probleme st n faptul c Dumnezeu este drept
atunci cnd l socotete drept pe cel ce crede n Iisus. Compar cu
Efeseni 2:8 suntem mntuii prin har, prin credin. Dumnezeu
nul poate mntui pe cel care nu crede sau pe cel care abandoneaz
credina, dup ce a fost iertat (vezi Coloseni 1:2123). Prin jertfa
lui Christos, Dumnezeu este drept atunci cnd ne iart i ne
consider iertai, atta timp ct pstrm credina prin care am fost
mpcai cu El. (compar cu Romani 5:1).
Se pare c judecata din Daniel 78 i identific pe cei care fac
parte cu adevrat din poporul lui Dumnezeu, pe baza credinei
lor. ns din moment ce numai Dumnezeu poate citi gndurile
(vezi Psalmul 139:23; Luca 7:3940), la judecat trebuie aduse
dovezi cu privire la credin, dovezi care s poat fi vzute de
creaturile Sale, pentru ca acestea s fie convinse de dreptatea lui
Dumnezeu. Astfel c la judecat sunt prezentate cri (Dan.7:10)
n care se gsesc scrise fapte (Eclesiastul 12:14) ce demonstreaz
dac a fost dat pe fa o credin autentic (Iacov 2:26; Galateni
5:6). n centrul ateniei nu stau faptele n sine, ci rspunsul la
ntrebarea dac persoana a acceptat i accept nc s aib o
relaie cu Dumnezeu, bazat pe iertare i devotament.
Celelalte fiine create sunt foarte interesate de reuita recuperrii
noastre definitive din pcat. Pe lng demonstrarea caracterului
drept al lui Dumnezeu, judecata i asigur c nu vom fi nite virui
morali nzestrai cu capacitatea de autoreplicare. Fiind pctoi,
noi reprezentm un pericol! Ce sar ntmpla, dac Dumnezeu
near face nemuritori i apoi near lsa liberi n Univers, fr a ne
vindeca mai nti de pcatul nostru? Ce ai crede despre un medic
care ar lsa liber n societate un om infestat cu Ebola? Pentru ca
fiinele neczute n pcat s se simt n siguran, ele trebuie s fie
convinse c Dumnezeu nea vindecat complet.
Judecata nu se adreseaz celui ce a pctuit. Toi au pctuit
(Romani 3:23), astfel nct nu se poate face nici o deosebire ntre
oameni din acest punct de vedere. Judecata i privete pe cei care
sunt iertai. Pentru cei iertai, judecata are rolul de a confirma
iertarea primit, i nu de a anula aceast iertare. Judecata este n
favoarea sfinilor lui Dumnezeu (Daniel 7:22).
Iisus a vorbit despre nevoia pctosului de a accepta n
continuare iertarea, demonstrnd astfel devotament fa de El i

Relaii n joc

219

de legea Sa iubitoare. El ia spus femeii prinse n adulter: Nici Eu


nu te osndesc. Dute, i s nu mai pctuieti (Ioan 8:11).
Iisus a spus o parabol despre un rob cruia i se iertase o
datorie fabuloas, de 10 000 de talani1. ns, ieind din faa
stpnului su, el a ntlnit un coleg carei datora 100 de amri
de denari i a nceput sl strng de gt, pentru al fora s
plteasc datoria. Dei fusese iertat, nu devenise la rndul lui un
om ierttor, i astfel a pierdut iertarea cei fusese acordat. Astfel,
muntele datoriei sa prvlit din nou peste el ca o avalan (Matei
18:2334).
Acea iertare fr schimbarea moral care folosete i altora
este anulat. Pentru a primi fr plat, trebuie s dai fr plat.
Din fericire pentru noi, nu ni se cere s ne schimbm singuri.
Deoarece prin Christos avem pacea cu Dumnezeu (Romani 5:1),
El ne toarn iubire (principiul legii Sale) n inim prin Spiritul Su
(versetul 5; compar cu Matei 22:3640). Ascultarea continu, de
bun voie, este un dar al harului lui Christos, cumprat cu sngele
Su i primit prin credin.
Numai sngele lui Christos are puterea de a curi sanctuarul
i vieile noastre. Sngele Lui ne face prtai milei prin dreptate.
Dup cum femeia din Tecoa cerea s i se fac judecat i dup cum
David a strigat la Dumnezeu dup dreptate (Psalmul 26:1; 35:24),
i noi putem privi judecata drept o ocazie de a primi eliberarea.
Totui, spre deosebire de femeia din Tecoa, noi nu suntem nevoii
s purtm responsabilitatea pentru iertarea primit. Mntuirea
este nepreuit i este oferit fr bani i fr plat (Isaia 55:1).
Costul milei l putem lsa pe seama lui Dumnezeu.

N.R.: 1 Talant = 5000 - 6000 denari, denarul fiind plata uzual pentru o
zi de munc.
1

220

C api t ol u l 3 5

q
Duman

Dac nar fi existat rzboiul, istoria lui OGrady nar fi avut


loc. Dumanii iau dobort avionul, au ncercat sl captureze i
mai trziu s arunce n aer elicopterul Marinei carel salvase.
Lumea noastr este un cmp de lupt. Peste tot n jur vedem
suferin i moarte. Dumnezeu ncearc s ne salveze, ns rul
este un stpn puternic. Ce sau cine este aceast putere? Cine
este dumanul? Se ascunde oare n spatele mcelului un om sau o
fiin supranatural? Carei sunt planurile? Biblia clarific aceste
ntrebri.
n Ziua Ispirii, obtea israelit aducea doi api pentru jertfa
pentru pcat (Leviticul 16:5, traducerea autorului). Pentru a
determina rolul fiecrui ap, marele preot (Aaron) arunca sorul:
Aaron s arunce sori pentru cei doi api: un sor pentru Domnul
i un sor pentru Azazel. Aaron s ia apul care a ieit la sori
pentru Domnul i sl aduc jertf pentru pcat. Dar apul care a
ieit la sori pentru Azazel s fie prezentat viu naintea Domnului,
pentru a face ispire asupra lui, ca s i se dea drumul n pustie,
la Azazel (Leviticul 16:810; traducerea NRSV).

nainte de aruncarea sorului, nu exista nici o deosebire ntre


cei doi api. Artau la fel, i oricare dintre ei ar fi putut s fie
pentru Domnul sau pentru Azazel. ns, odat ce era aruncat
sorul, fiecare dintre ei avea o misiune distinct.
Nu marele preot hotra ntre cei doi api. Aruncarea sorului
era o modalitate prin care Dumnezeu lua decizia. Compar cu
modul n care a fost aruncat sorul atunci cnd Domnul la ales pe
Saul s devin primul mprat din Israel (1Samuel 10:1924).
Un ap pentru Domnul i unul pentru Azazel. Expresia
aceasta nseamn c unul aparinea Domnului i cellalt aparinea

Relaii n joc

221

lui Azazel. Aceeai expresie ce include pentru urmat de un


nume propriu era gravat ca sigiliu pe pietrele din vechime i prin
ea se certifica apartenena anumitor obiecte. Acesta era un obicei
n Israel i n rile vecine. n vremea cnd studiam inscripii
vechi la Universitatea Ebraic din Ierusalim, profesorul Naveh ne
aducea zilnic la cursuri astfel de sigilii ca s le descifrm.
Exist ns o legtur strns ntre apul Domnului i cel al lui
Azazel. Fiecare avea un stpn. Din moment ce Dumnezeu este o
fiin care poate fi stpnul unui ap, presupunem, de asemenea,
c i Azazel este o fiin, din moment ce i el are posibilitatea de
a fi stpnul altui ap.
apul pentru Domnul era adus jertf Domnului pentru pcat,
pentru curirea sanctuarului. apul pentru Azazel nu era adus
ca jertf. E adevrat c n Leviticul 16:5 apul pentru Azazel este
numit jertf pentru pcat, la fel ca i apul pentru Domnul, dar
apul nu era adus jertf pentru Domnul. Dimpotriv, n versetul
10 citim c era trimis departe de Dumnezeu i de sanctuar, n
pustie, la Azazel.
nelegem c Azazel este dumanul Domnului. Domnul ia
nvat pe israelii s transfere pcatele lor asupra unui ap pentru
Azazel, cruia i era destinat povara nveninat a pcatelor. Am
putea asemna ritualul acesta cu trimiterea unui camion plin
de deeuri toxice sau cu aruncarea unei ncrcturi de mizerii i
gunoaie pe gazonul din faa casei lui Azazel, un gest deloc amical.
Poftim, Azazel, asta este pentru tine!
Dac Azazel este dumanul Domnului, de ce spune Leviticul
16:10 c apul avea rolul de a face ispire asupra lui, adic
asupra apului? Jertfele de animale fceau ispire pentru pctoi
sau pentru sanctuar. ns n cazul acesta ispirea este fcut
asupra animalului nsui, ca s i se dea drumul n pustie, la
Azazel. Ispirea fcut asupra apului nu nseamn ispire
pentru ap. Dimpotriv, aceasta are rolul de a ndeprta din tabr
pcatele israeliilor. Ispirea este pentru israeliii care iau
aezat pcatele asupra apului. Trimind rul la pieire, ei sunt
eliberai de ceea ce ntrerupea relaia lor cu Dumnezeu.
Ispirea fcut prin apul pentru Azazel avea rolul de
a restaura comuniunea cu Dumnezeu, ndeprtnd rul care
intervenea ntre om i Dumnezeu. Compar cu Numeri 25, unde
Fineas, fiul marelui preot a fcut ispire pentru israelii (versetul
13), nimicindui pe Zimri i Cozbi, care au pctui n mod sfidtor

222

Roy Gane Chemarea Altarului

(versetele 68). Cuplul nu a primit ispirea. Ispirea pentru


Israel a fost fcut asupra brbatului i femeii, n sensul c ei
au fost nimicii. Faptele lor reprezentau o barier ntre Israel i
Dumnezeu. Cnd aceti oameni au fost ndeprtai, Dumnezeu a
oprit revrsarea plgilor asupra lui Israel (versetul 8).
De obicei, prin ispire nelegem acea ispire pe care
a fcuto Christos pentru noi, numit ispire substitutiv.
Christos a murit pentru noi, ca nlocuitor al nostru, pentru ca noi
s nu murim. ns un alt tip de ispire este acela n care pctoii
mor pentru propriile lor pcate, aa nct poporul lui Dumnezeu
i Universul ntreg s fie curite, iar comuniunea dintre om i
Dumnezeu s fie restabilit.
La sfrit, Dumnezeu va distruge pcatul, nimicindui pe
pctoii care nu Iau dat voie s ndeprteze pcatele lor
(Apocalipsa 20). ns nainte de a distruge pcatul, Dumnezeu
este eliberat de orice responsabilitate, fapt revelat de curirea
sanctuarului. Dumnezeu i poporul Lui sunt eliberai de orice
responsabilitate, aceasta fiind transferat asupra cuiva, numit
Azazel.
Azazel este dumanul lui Dumnezeu i al poporului Su.
Pcatele poporului sunt transferate asupra lui. El nu este Christos.
Atunci cnd apul pentru Azazel este trimis n pustie, poporul
este deja iertat i sanctuarul este curit prin jertfa lui Iisus. apul
pentru Domnul este un simbol al lui Christos, singurul sacrificiu
posibil pentru pcatele noastre (Evrei 9:28). Noi nu avem nevoie
de un al doilea Mesa.
apul pentru Domnul era al Su iI era adus ca jertf, ns
n acelai timp l reprezenta pe Domnul, murind pentru pcatele
noastre. Faptul c Christos este Domnul este dovedit de pasaje ca
Ioan 8:58 i 10:30. n acelai fel, apul care i aparinea lui Azazel
l reprezenta pe Azazel.
Dumnezeu a purtat asupra Sa pcatele poporului Su i
Sa jertfit pentru ai elibera de condamnare. Azazel poart i el
pcatele poporului lui Dumnezeu, ns n mod diferit.
Unii sau gndit c Azazel este un fel de demon. Dac este aa,
personalitatea sa nu este descris n Leviticul, probabil pentru ai
feri pe cei din vremurile Vechiului Testament de ispita de a i se
nchina. Cu toate c n Leviticul Azazel este o figur nvluit n
umbr, totui profilul lui este bine definit. Exist o singur fiin
n Univers care se potrivete acestui profil: Satana.

Relaii n joc

223

Cuvntul ebraic Satan nseamn Adversar. n Biblie, el


este marele duman al lui Dumnezeu (Matei 4:111; Luca 10:1718;
Apocalipsa 12: 717). Satana i aduce contribuia din plin la
pcatele poporului lui Dumnezeu. El a adus pcatul n Univers,
a cauzat cderea neamului omenesc prin ispitirea Evei i tot el ne
ispitete i pe noi s pctuim (vezi 1Corinteni 7:5).
Satana este geniul ru din spatele pcatelor noastre. Pcatele
mele sunt i ale lui. Christos mi ndeprteaz responsabilitatea
(prin jertfa Sa nlocuitoare), dar Satana, simbolizat prin apul
pentru Azazel, poart propria pasibilitate de pedeaps.
S presupunem c sunt membrul unei bande care d o spargere
la o banc. Toi ne facem vinovai de aceeai crim, inclusiv eful
bandei, care dirijeaz operaiunea, i cei care ptrund n banc,
i leag pe funcionari i deschid seiful. Chiar i oferul mainii
cu care fugim este vinovat. Acelai lucru este valabil atunci cnd
pctuim. Cnd pctuiesc, devin un membru din banda lui
Satana. Eu sunt responsabil pentru greelile mele, ns Satana este
i el responsabil pentru faptul c ma ispitit.
Patru dintre animalele folosite n cadrul ceremoniilor din
Ziua Ispirii l reprezint pe Christos, iar apul pentru Azazel l
simboliza pe Satana.
Cele patru animale de jertf care l reprezentau pe Christos
erau: un viel, ca jertf pentru pcatele preoilor, apul pentru
Domnul, ca jertf pentru pcatele restului comunitii, un
berbece, ca ardere de tot pentru preoi i unul pentru obte
(Leviticul 16:3,5, 1119, 24).
Dintre cele patru animale, numai apul pentru Domnul
avea o semnificaie independent pentru realitatea reprezentat
de sanctuar. Vielul i berbecele erau adui deoarece preoii erau
oameni pctoi. ns acestea nu reprezentau o jertf pe care
Christos, Marele Nostru Preot so aduc pentru Sine. Berbecele
adus ca ardere de tot pentru adunare nu avea o semnificaie
deosebit. Ca i n alte ocazii n care o ardere de tot era adus
mpreun cu o jertf pentru pcat, pentru aceeai persoan,
aceast jertf era pur i simplu adugat la jertfa apului pentru
Domnul, ca s se aduc o mai mare jertf pentru pcat (compar
cu Leviticul 5:67; Numeri 15:2428).
Faptul c arderea de tot pentru popor, (Leviticul 16:24) adus
dup ritualul cu apul pentru Azazel (versetele 2022), nu avea o
importan aparte, rezolv o posibil problem. Noi nu avem de

224

Roy Gane Chemarea Altarului

ce s mai ateptm o alt etap a ispirii care s urmeze dup


exilarea / nlnuirea lui Satana, dup cea dea doua venire a lui
Christos (Apocalipsa 20:13), care este simbolizat de alungarea
apului pentru Azazel.
Dintre animalele folosite pentru ritualurile speciale din Ziua
Ispirii, apul pentru Domnul reprezenta sacrificiul lui Christos
pentru noi. apul pentru Azazel l reprezenta pe Satana. Astfel,
curirea sanctuarului n Ziua Ispirii avea n centru o poveste
cu doi api. Putem s spunem astfel, dac vrem s simplificm
lucrurile!
Cei doi api se asemnau pn n momentul n care Dumnezeu
alegea pe unul dintre ei (Leviticul 16:8). Erau pur i simplu
apul Billy i apul Billy. n acelai fel, adesea oamenii nu pot s
disting ntre Christos i Satana, ns trebuie s se bizuiasc pe
Dumnezeu pentru a reui s fac alegerea corect.
apul pentru Azazel sttea n curte, unde se gsea altarul,
ca martor la cele ce se petreceau. n acelai fel, Satana este un
spectator care privete la lucrurile pe care le face Dumnezeu
pentru noi pe pmnt. Pmntul este locul n care a fost nlat
crucea, care este simbolizat prin altar (vezi Apocalipsa 11:12;
12:717).
Pe lng rolul pe care i la ales, acela de a ne ispiti, Satana este
i un martor mpotriva noastr. Dup ce nea atras n pcat, tot
el ne i condamn pentru pcatul respectiv (Zaharia 3:12). Acest
lucru se numete prindere n capcan. Fiind tatl minciunii
(Ioan 8:44), Satana nu este mulumit si arate cu degetul pe
cei care au pctuit. El este, de asemenea, prul frailor
notri (Apocalipsa 12:10), care ncearc s distrug poporul
lui Dumnezeu, defimndui pe cei care au fost iertai pe drept
(compar cu Romani 3:26).
Acuzndune, Satana se d de gol ii d pe fa implicarea.
El este ca acel ho care la atacat pe vrul soiei mele, n vremea
cnd acesta era student la informatic la Universitatea statului
California, n Berkley. ntro sear, George se ndrepta spre cas,
dup ce studiase la bibliotec. Deodat a auzit un zgomot n
tufiurile de lng apartamentul lui i ia dat seama c acolo se
ascundea cineva. Panicat, George la somat s plece, ameninnd
c va chema poliia. n acel moment, omul a ieit din tufi, a srit
la el i apoi a disprut.

Relaii n joc

225

George a intrat n cas i a chemat poliia, care a alctuit un cerc


de suspeci. A doua zi, a fost chemat la secia de poliie, pentru
al identifica pe ho dintre suspeci. ns, deoarece lucrurile se
petrecuser noaptea, George na putut s recunoasc pe nici unul.
Rezolvarea a venit ns atunci cnd unul dintre suspeci la artat
pe George cu degetul, protestnd: S tii c el ma ameninat!
Satana spune adevrul atunci cnd susine c noi am pctuit.
ns dac i dup ce am acceptat iertarea prin Christos, Satana
continu s ne acuze, spunnd c nuI aparinem lui Dumnezeu
(Apocalipsa 12:10), atunci el minte. i nu doar att, ci este un
martor ru i fals, care ncearc s ne distrug prin minciunile lui.
n Biblie exist o lege care stipuleaz ce trebuie fcut cu astfel de
martori:
Cnd un martor mincinos se va ridica mpotriva cuiva ca sl
nvinuiasc de vreo nelegiuire, cei doi oameni cu pricina s se
nfieze naintea Domnului, naintea preoilor i judectorilor
care vor fi atunci n slujb. Judectorii s fac cercetri amnunite.
Dac se va afla c martorul acela este un martor mincinos i c a
fcut o mrturisire mincinoas mpotriva fratelui su, atunci si
facei cum avea el de gnd s fac fratelui su. S scoi astfel rul
din mijlocul tu. n felul acesta, ceilali vor auzi i se vor teme, i
nu se va mai face o fapt aa nelegiuit n mijlocul tu. S nai nici
o mil, ci s ceri: via pentru via, ochi pentru ochi, dinte pentru
dinte, mn pentru mn, picior pentru picior (Deuteronom
19:1620).

Pe lng faptul c este cel care a adus pcatul n lume, pe


lng pcatele sale i faptul c a cauzat moartea lui Christos,
Satana merit s fie aruncat n iad pentru nc dou motive. n
primul rnd, el este cel care i ispitete pe oameni s pctuiasc,
fcnduse astfel prta pcatului lor. n al doilea rnd, el este
un martor mincinos ru intenionat i va primi pedeapsa de care
ar fi avut parte cei pe care el i acuz, dac nar fi fost reabilitai
(compar Deuteronom 19:1620 cu Num 5:31).
apul pentru Azazel, purtnd pcatele israeliilor, l reprezint
pe Satana, purtnd responsabilitatea pcatelor neamului omenesc,
responsabilitate care i aparine n ntregime. Pedeapsa pe care o va
primi ca martor mincinos este chiar pedeapsa pe care ar fi primito
poporul lui Dumnezeu dac nar fi fost iertat la judecat. ns
el poart vina martorului mincinos; poporul lui Dumnezeu este
eliberat de orice responsabilitate.

226

Roy Gane Chemarea Altarului

Satana nu poart asupra sa nici mcar un dram din vina mea,


care a fost purtat la cruce de Christos. Satana nu este n nici un
caz un nlocuitor al meu. Christos este singurul meu nlocuitor.
Satana m condamn, indiferent dac sunt mntuit sau
pierdut. Dac sunt pierdut, n cazul meu nu poate fi acuzat c este
martor mincinos. ns dac sunt mntuit, el minte susinnd c
nam primit iertarea. Astfel, cu ct sunt salvai mai muli oameni,
cu att va fi mai mare responsabilitatea lui i cu att mai grozav
pedeapsa pe care o va primi, pedeapsa martorului mincinos. Cu
ct vor fi mai muli cei pierdui, cu att va avea mai puin de
pltit. Nu este de mirare c Satana rcnete ca un leu, ncercnd
s piard pe ct mai muli!
Israeliii erau eliberai de pcatele lor, deoarece le trimiteau
la surs. Cine seamn vnt secer furtun. Cine sap groapa
altuia cade el n ea i piatra se ntoarce peste cel ce o prvlete
(Proverbe 26:27). Satana este sursa tuturor relelor. Odat ce
va fi ndeprtat pentru totdeauna, nu va mai exista ispit sau
condamnare. Numai atunci poporul lui Dumnezeu va fi n
siguran, ferit de rele!
Acum civa ani, vruiam un perete mpreun cu un alt
muncitor. n timpul acesta, vorbeam despre Biblie. ns atunci
cnd am pomenit despre rolul lui Satana n apariia rului din
univers, a exclamat indignat: n iad cu Diavolul! Sunt cu totul
de acord c locul lui este acolo i cu ct va merge n iad mai
repede, cu att mai bine, ns nu putem s scpm de influena lui
att de uor. Al ignora nseamn a fi naivi. S nu uitm c a fost
urmat de a treia parte dintre ngeri (Apocalipsa 12:3,4,9) i c este
ca un leu rcnind, gata s ne sfie (1Petru 5:8), dndune trcoale,
deoarece tie c timpul pe carel mai are este scurt (Apocalipsa
12:12). Este imposibil sl ignori, dup cum era imposibil sl
ignori pe Hitler n Europa anului1944.
Noi tim c Dumnezeu ne poate apra de Satana, ns El ne
avertizeaz de pericolul care ne pndete, precum armata Statelor
Unite la avertizat pe OGrady despre pericolul din Bosnia. Atunci
cnd ncepi un rzboi, trebuie s tii cu cine te lupi!

227

C api t ol u l 3 6

q
Strategie

Pentru a ctiga un rzboi sau pentru a salva pe cineva de pe


cmpul de lupt, trebuie s ai o strategie bun. Trebuie s prevezi
micrile dumanului i s fii pregtit s le barezi.
Biblia vorbete despre strategia lui Dumnezeu i despre
strategia lui Satana n marele rzboi ce se desfoar de mii de ani.
Ceremoniile din sanctuarul israelit traseaz cadrul conflictului.
Aflm c Christos este rspunsul pentru pcat i moarte. Aflm
ns i c Satana st la baza relelor, care exist prin el.
Satana vrea ca noi s ne ridicm mpotriva lui Dumnezeu i s
refuzm viaa care ne este oferit prin Christos. ns Christos ne
atrage spre Sine, la cruce.
Satana vrea ca noi s murim mpreun cu el n focul iadului,
chiar i dup ce am venit la Christos. Nefericirea caut companie.
ns Dumnezeu ne iart, ne schimb, ne asigur de iertarea Lui
la judecat i ne convinge de faptul c nu El este vinovat de
problemele noastre, ci Satana.
Faptul c Dumnezeu ne iart i apoi ne d asigurarea c am
primit aceast iertare sugereaz faptul c Dumnezeu rspunde
unei provocri sau mcar unei ncercri de aI proba dreptatea. De
ce nu ne iart pur i simplu? De ce trebuie s confirme iertarea pe
care a oferito deja? Confirmarea este necesar pentru a sublinia
acceptarea iertrii oferite de Dumnezeu.
Zaharia 3:14 demonstreaz c aceast provocare vine din
partea lui Satana:
El (ngerul) mia artat pe marele preot Iosua stnd n picioare
naintea ngerului Domnului i pe Satana stnd la dreapta lui, ca
sl prasc. Domnul a zis Satanei: Domnul s te mustre, Satano!
Domnul s te mustre, El care a ales Ierusalimul! Nu este el, Iosua,

228

Roy Gane Chemarea Altarului

un tciune scos din foc? Dar Iosua era mbrcat cu haine murdare
i totui sttea n picioare naintea ngerului. Iar ngerul, lund
cuvntul a zis celor ce erau naintea Lui: Dezbrcail de hainele
murdare de pe el! Apoi a zis lui Iosua: Iat c ndeprtez de la
tine nelegiuirea i te mbrac cu haine de srbtoare!

Acest pasaj face legtur direct ntre sanctuar / templu i


marea lupt dintre Dumnezeu i Satana. Iosua era mare preot n
templu i purta pcatele poporului (Exodul 28:38; Leviticul 10.17).
Dup cum n Apocalipsa 19:8 inul subire reprezint faptele
neprihnite ale sfinilor, i aici hainele reprezint fapte.
n Zaharia 3, marele preot este mbrcat cu haine murdare,
deoarece faptele lui i ale poporului erau nelegiuite. Cu toate c
nu ne sunt redate aici cuvintele lui Satana, el trebuie s fi spus
cam aa: Acum sunt ai mei! Uitte la pcatele lor murdare!
Atitudinea lui Satana mi amintete de un antreprenor de
pompe funebre, care ia oferit o slujb unuia dintre prietenii mei.
Atunci cnd ncheia o scrisoare, el nu aduga formula obinuit
Al tu. El nlocuise aceast formul cu una mai potrivit n
cele din urm al meu. Pare o glum macabr, ns Satana nu
glumete atunci cnd spune n cele din urm al meu. El vrea s
ne despart pentru totdeauna de Dumnezeu, descurajndune i
convingndune c suntem prea ri pentru a fi iertai.
Acuzaiile lui Satana mpotriva marelui preot i poporului
erau drepte. Ei pctuiser. Satana tia cu siguran lucrul acesta.
tia c fiecare pcat comis se datora ispitei lui i acum tot el i
acuza!
Faptul c ne ispitete l face pe Satana responsabil de influena
negativ pe care o exercit asupra noastr. ns noi suntem ispitii
i de dorinele noastre i suntem responsabili pentru alegerile pe
care le facem: Cci fiecare este ispitit cnd este atras de pofta
lui nsui i ademenit. Apoi pofta, cnd a zmislit, d natere
pcatului; i acel pcat, cnd crete, aduce moartea. Nu v lsai
nelai, prea iubiii mei frai! (Iacov 1:1416).
Satana se folosete de dorinele noastre pentru a ne atrage
n pcat, dup cum a ispitito pe Eva, folosinduse de dorina ei
dea gusta din fruct. Apostolul Pavel avertizeaz asupra modului
n care Satana se folosete de dorina sexual a celor cstorii
pentru ai atrage n ispit: S nu v lipsii unul pe altul de
datoria de soi, dect prin bun nvoial, pentru un timp, ca s v
ndeletnicii cu postul i rugciunea; apoi s v mpreunai iari,

Relaii n joc

229

ca s nu v ispiteasc Satana, din pricina nestpnirii voastre


(1Corinteni 7:5). Dorina de a mnca dintrun fruct sau dorina
sexual nu este greit n sine. ns Satana ne ndeamn s ne
satisfacem dorinele pe ci care nu sunt plcute Domnului i care
ncalc legea iubirii Sale.
n anii 60, exista un artist comic care strnea hohote de rs
cnd spunea: Diavolul ma mpins la asta! Dar Satana nu te
poate obliga s pctuieti: Nu va ajuns nici o ncercare, care
s nu fi fost potrivit cu puterea omeneasc. Dumnezeu este
credincios i nu va ngdui s fii ncercai peste puterile voastre;
ci, mpreun cu ncercarea, a pregtit i mijlocul prin care s ieii
din ea, ca so putei ndura (1Corinteni 10:13).
Dac eu sau tu cdem, acest lucru se ntmpl deoarece nu
folosim mijlocul pe care Dumnezeu l aaz la dispoziia noastr.
Ispitele lui Satana pot fi puternice sau dureroase, ca acelea prin
care La ncercat pe Christos. ns, asemenea Lui, le putem i
noi depi printrun mijloc eficient: credina n Dumnezeu i n
cuvntul Lui (Matei 4:111).
Iar a Aceluia care poate s v pzeasc de orice cdere i s v fac s
v nfiai fr prihan i plini de bucurie naintea slavei Sale,
singurului Dumnezeu, Mntuitorul nostru, prin Iisus Christos,
Domnul nostru, s fie slav, mreie, putere i stpnire mai
nainte de toi vecii, i acum i n veci. Amin! (Iuda 2425)

Dumnezeu i va rsplti pe cei biruitori: Ferice de cel ce rabd


ispita. Cci dup ce a fost gsit bun, va primi cununa vieii pe care
a fgduito Dumnezeu celor ceL iubesc (Iacov 1:12).
n viziunea lui Zaharia, Dumnezeu nu susine n faa lui
Satana c poporul Lui na pctuit. ns El ndeprteaz pcatele
de la ei ii curete, fapt simbolizat de schimbarea hainelor
marelui preot.
Satana ridic problema relaiei dintre oameni i Dumnezeu
n condiiile faptelor lor. Dumnezeu rspunde provocrii i
demonstreaz universului c atunci cnd mntuiete, face acest
lucru n mod desvrit. El nu este nedrept, nici lipsit de iubire.
El nui mntuiete pe unii necredincioi pentru ca apoi pe alii si
condamne. Nu este un ipocrit care cere altora s se ridice la un
standard pe care El nsui nul poate atinge. Nu pune n pericol
sigurana universului lsnd liberi criminali care nu au fost mai
nti reabilitai.

230

Roy Gane Chemarea Altarului

Avnd acum o idee despre strategia lui Dumnezeu i cea a


Satanei, s ne ntoarcem la nceput i s vedem cum au ajuns n
tabere opuse.
Satana a pus la ndoial supremaia lui Dumnezeu, spunnd:
M voi sui pe vrful norilor, voi fi ca Cel Prea nalt (Isaia
14:14).
n cer, Satana sa luptat cu Mihail, ns a pierdut i a fost aruncat
pe pmnt mpreun cu ngerii care lau susinut (Apocalipsa
12:79). Acetia erau o treime dintre ngeri (versetul 4).
Dumnezeu ia creat pe Adam i pe Eva, ns Satana ia
ispitit iau czut n pcat (Genesa 3). Adam i Eva au ascultat
cuvntul lui n locul cuvntului lui Dumnezeu i astfel Satana a
ajuns stpnitorul pmntului (Ioan 12:31) i reprezentantul lui
(Iov 1:67).
Atunci cnd Dumnezeu a blestemat arpele care ia ispitit
pe Adam i pe Eva, El a spus: Vrjmie voi pune ntre tine i
femeie, ntre smna ta i smna ei. Ea i va zdrobi capul, iar tu
i vei zdrobi clciul (Genesa 3:15). Astfel, Dumnezeu promitea
eliberarea prin unul dintre urmaii Evei. ns, pn atunci, Satana
nu va fi lsat s domneasc n linite peste supuii lui. n ciuda
protestelor lui (Iov 1:911), Dumnezeu a intervenit n lume de
atunci ncoace pentru a influena oamenii s se ridice mpotriva
regimului plin de teroare, moarte i ntunecime al lui Satana. O
perioad chiar, Dumnezeu a avut sanctuarul drept cartier general
pe pmnt.
Satana a acuzat poporul lui Dumnezeu de pcat, ns
Dumnezeu la mustrat i a transformat vieile lor pentru ai
combate acuzaiile (Zaharia 3:15).
Christos a venit ca fiin uman pentru a ne lega astfel de
prezena lui Dumnezeu ntrun mod mult prea profund pentru
nelegerea noastr. Satana La ispitit pe Christos pentru aI
zdrnici misiunea.
Rezistnd ispitelor lui, Christos a rupt lanurile cu care era
legat omenirea n lumea aceasta. El Sa bucurat atunci cnd cei
70 de ucenici pe carei trimisese sau ntors spunnd c pn i
demonii leau fost supui: Iisus lea zis: Am vzut pe Satana
cznd ca un fulger din cer. Iat c vam dat putere s clcai
peste erpi i peste scorpioni i peste toat puterea vrjmaului; i
nimic nu v va putea vtma (Luca 10:1819). Domnia lui Satana
ca stpnitor al lumii se apropia de sfrit.

Relaii n joc

231

Satana ia instigat pe Iuda i pe conductorii iudei sL


distrug pe Christos (vezi Ioan 13:27). ns chiar prin moartea lui
Christos, Dumnezeu la nfrnt pe Satana i ia luat dreptul de a
fi stpnitorul lumii acesteia.
Acum are loc judecata lumii acesteia, acum stpnitorul lumii
acesteia va fi aruncat afar. i dup ce voi fi nlat de pe pmnt,
voi atrage la Mine pe toi oamenii. Vorbind astfel, arta cu ce
moarte avea s moar (Ioan 12:3133).
Atunci cnd Christos a murit i a nviat, Satana a suferit o
pierdere nsemnat. Prin biruina asupra lui Satana, care este un
uzurpator, Christos a judecat lumea i a fcut dreptate. Judecata
semnific n acest pasaj salvare, dup cum judectorii din
cartea Judectori erau eliberatori care fceau dreptate poporului,
alungnd asupritorii strini (vezi Judectori 3:910).
Christos nu a preluat nc total controlul pe carel deinea
Satana asupra lumii, ns jertfa Sa ne asigur de biruina final.
Satana nu mai poate pretinde c este conductorul acestei lumi,
deoarece nu mai poate argumenta c ntregul neam omenesc,
asupra cruia Dumnezeu ia dat, la nceput, domnia, este de
partea lui. Prin ceea ce a fcut Christos, Tatl nea izbvit de
sub puterea ntunericului i nea strmutat n mpria Fiului
dragostei Lui, n care avem rscumprarea, prin Sngele Lui,
iertarea pcatelor (Coloseni 1:1314).
Pn la moartea lui Christos, Satana putea s pretind c
pn i cei iertai sunt ai lui. El putea susine c Dumnezeu a fost
nedrept c ia iertat i ia mntuit pe cei care au crezut n El. Dar
n Christos, Dumnezeu ia luat responsabilitatea de a ierta pe
vinovaii care se pociesc (compar cu 2Samuel 14:9) i a purtat
pe cruce toat vina lor. Se dovedete c Dumnezeu este reabilitat
ca fiind drept atunci cnd i socotete drepi pe cei care cred
(Romani 3:26). Acest lucru nu nseamn c Dumnezeu trebuia s
achite vreo datorie Siei sau lui Satana. Mai degrab nseamn c,
pentru a rmne un Dumnezeu al dragostei, El este cu totul drept
cnd acord har.
Dup moartea lui Christos, Satana ncearc s se foloseasc
de un ultim argument, c aceia care au fost iertai prin credina
n Christos sunt, de fapt, ai lui. Romani 3:26 spune c Dumnezeu
este drept i socotete drept pe cel ce crede n Iisus (traducerea
NRSV). ns dac Dumnezeu l socotete drept pe unul care
refuz s cread n Iisus, atunci El nu mai este drept. Astfel,

232

Roy Gane Chemarea Altarului

Satana acuz mereu poporul lui Dumnezeu (Apocalipsa 12:10)


c nu are credin sau c ia pierdut credina. Credina este o
condiie permanent pentru mntuirea noastr:
i pe voi, care odat erai strini i vrjmai prin gnduri i
fapte rele, El va mpcat acum prin trupul Lui de carne, prin
moarte, ca s v nfiai naintea Lui sfini, fr pat i fr vin;
negreit, dac rmnei i mai departe ntemeiai i neclintii n
credin, fr s v ndeprtai de la ndejdea Evangheliei, pe
care ai auzito, care a fost propovduit fiecrei fpturi de sub
cer (Coloseni 1:2223).
Aadar, nu renunai la ncredere, cci v va fi rspltit. Dup
ce ai fcut voia lui Dumnezeu, avei nevoie de rbdare pentru a
primi ceea ce a fost promis. Deoarece nc puin vreme, i Cel ce
vine, va veni i nu va ntrzia; cel drept va tri prin credin, dar
dac d napoi, sufletul Meu nu gsete plcere n el. Noi ns nu
suntem dintre cei care dau napoi, ca s se piard, ci dintre cei care
au credin, ca s fie mntuii (Evrei 10:3539; traducerea NRSV).

A avea credin nu nseamn doar a spune Da! lui Dumnezeu


n gnd sau n cuvinte. Din credina adevrat, vie, rezult n mod
natural fapte, dup cum organismul viu are puls. Dac pulsul se
oprete, viaa nceteaz. Iacov spunea: Dup cum trupul fr duh
este mort, tot aa i credina fr fapte este moart (Iacov 2:26).
Pavel spunea c ceea ce conteaz este credina care lucreaz prin
dragoste (Galateni 5:6). Credina care nu lucreaz prin iubirea
pe care este cldit Legea lui Dumnezeu (Matei 22:3640) nu este
o credin adevrat.
Faptele sunt simptomele credinei. Dac faptele tale sunt
lipsite de iubire, credina ta este bolnav, n com sau poate chiar
moart. Dac nu este autentic, vie, cu siguran credina ta este
moart. Astfel, i lipsete o parte esenial din ecuaia mntuirii:
har + credin = mntuire (Efeseni 2:89).
Numai Dumnezeu poate s citeasc gndurile noastre pentru
a vedea dac avem credin (compar Psalmul 139:23 cu Luca
7:3940). Astfel, dovada adus de Satana reprezint rezultatul
vizibil al credinei sau necredinei noastre, adic faptele noastre.
Dumnezeu contracareaz acuzaiile lui Satana prin aducerea
faptelor la judecat, pentru a arta universului c poporul Lui are
o credin autentic (Eclesiastul 12:14; Dan 7:10). Judecata nu este
pentru informarea lui Dumnezeu. El tie deja care este credina

Relaii n joc

233

noastr. ns pentru a demonstra c este drept, trebuie s aduc


dovezi care s poat fi vzute de fiinele neczute n pcat. Ce rost
ar avea s fie aduse la judecat Proba A, Proba B i Proba
C, dac ele ar fi invizibile pentru cei prezeni n sal?
Dumnezeu cheam pe poporul Lui la desvrire / maturitate
i sfinenie (Matei 5:48; 2Corinteni 7:1; Efeseni 4:13; 1Petru
1:15,16), ns punctulcheie al judecii este primirea permanent
prin credin a harului carei este acordat. Dac harul Su i ajut
s se maturizeze pn la punctul la care nu mai pctuiesc deloc,
ceea ce conteaz nu este desvrirea lor, ci faptul c sunt dispui
s primeasc harul lui Dumnezeu n mod constant.
La finalul judecii, Satana va rmne fr argumente.
Dumnezeu va fi suportat preul milei pn la capt, cu succes. El
va fi reabilitat, motivnd ceea ce a fcut pentru poporul Lui. Dup
ce sa demonstrat c Judectorul este drept, graierea acordat de
El nu este pus sub semnul ntrebrii. Sunt dezvluite minciunile
lui Satana i responsabilitatea pe care o poart pentru pcat. El nu
mai poate si lege destinul de acela al poporului lui Dumnezeu,
aa cum un terorist folosete ostaticii drept scut.
Dup ce judecata este ncheiat, Dumnezeu poate sl condamne
pe Satana pentru contribuia pe care a avuto la pcatele celor
mntuii, fr ai condamna ns pe cei mntuii. n Ziua Ispirii
israelit, condamnarea lui Satana era simbolizat de mrturisirea
pcatelor pe care marele preot o fcea pe capul apului pentru
Azazel, care era trimis apoi n pustie (Leviticul 16:21).
Dup ce va fi condamnat, Satana va fi adus la tcere, i ispitirile
lui vor nceta. n cartea Apocalipsei este descris acest eveniment:
Apoi am vzut pogornduse din cer un nger, care inea n mn
cheia Adncului i un lan mare. El a pus mna pe balaur, pe
arpele cel vechi, care este diavolul i Satana, i la legat pentru
o mie de ani. La aruncat n Adnc, la nchis acolo i a pecetluit
intrarea deasupra lui, ca s nu mai nele Neamurile, pn se vor
mplini cei o mie de ani. Dup aceea, trebuie s fie dezlegat pentru
puin vreme (Apocalipsa 20:13).

Dup ce va fi nchis timp de o mie de ani, Satana va pieri n


iazul de foc (Apocalipsa 20:10).
Punctulcheie al strategiei lui Dumnezeu este jertfa lui Christos
prin care ne iart, ne d Spiritul care ne transform i ne confirm
iertarea, pe baza lucrrii Sale n viaa noastr.

234

Roy Gane Chemarea Altarului

Indiferent dac vii sau nu la Christos, Satana ncearc s se


asigure c vei avea parte de moartea a doua, alturi de el. ns
dac stai lng Christos i spui mpreun cu Iacov: Nu te voi
lsa, pn nu m vei binecuvnta (Genesa 32:26), Satana nu
poate s fac nimic. n pofida strategiei i puterii lui, Satana nu
se poate msura cu Dumnezeu, care lucreaz cu rbdare pentru
mplinirea voinei Lui n viaa noastr i pentru binele ntregului
univers.

235

C api t ol u l 3 7

q
Educaie

Cnd Armata Statelor Unite voia sl salveze pe OGrady, de


ce nu au bombardat pur i simplu Bosnia, pentru ai distruge
pe dumani? Motivul este evident: mpreun cu dumanul ar fi
murit Scott i o mulime de oameni nevinovai. E drept c era o
soluie rapid, ns nu cea mai bun pentru cazul lui OGrady.
S.U.A au fost nevoite s aplice o metod mai complicat, care
cerea un timp mai ndelungat i care implica un risc i pentru cei
care trebuia sl salveze pe OGrady.
Dac Dumnezeu este att de Atotputernic nct a adus lumea
la via prin cuvnt (Genesa 1), de ce nu la evaporat pe Satana,
pur i simplu, rostind nite cuvinte? De ce oare nu scrie la sfritul
capitolului 3 din Geneza: i Domnul a spus: Fie ca Satana s
dispar! i Satana a disprut. i Dumnezeu a vzut c Satana nu mai
era i c pacea a fost restabilit pe pmnt. i Dumnezeu a privit spre
pacea pe care o fcuse i iat c era foarte bun.
Dumnezeu ar fi putut sl tearg pe Satana din Univers
la fel de repede cum pot eu s terg cuvntul Satana de pe
ecranul computerului meu. ns ce ar fi obinut Dumnezeu prin
asta? Problema nu era numai Satana, ci ideile rzvrtite pe care
le sdise n minile fpturilor create de Dumnezeu. Aceste idei
puteau s triasc i dup ce Satana murea. Cum ucizi o idee?
Profetul Isaia descrie cum a nceput pcatul n inima unei
fiine numite Luceafr, fiu al zorilor, pe care noi l cunoatem
ca Lucifer sau Satana:
Cum ai czut din cer, Luceafr strlucitor, fiu al zorilor? Cum
ai fost dobort la pmnt tu, biruitorul neamurilor! Tu ziceai n
inima ta: M voi sui n cer, mi voi ridica scaunul de domnie mai
presus de stelele lui Dumnezeu; voi edea pe muntele adunrii

236

Roy Gane Chemarea Altarului

dumnezeilor, la captul miaznoaptei; m voi sui pe vrful


norilor, voi fi ca Cel Prea nalt (Isaia 14:1214).

Voi fi ca Cel Prea nalt! Aceasta nu este nicidecum ideea


din Leviticul 19:2 Fii sfini, cci Eu sunt sfnt, Eu, Domnul,
Dumnezeul vostru! Lucifer nu voia si nsueasc sfinenia
caracterului lui Dumnezeu. El dorea puterea i autoritatea Celui
Prea nalt.
Sun ademenitor! Voi fi Dumnezeul meu! Voi fi la conducerea
vieii mele. W. E. Henley a exprimat acest lucru n mod elocvent
ntrun poem cunoscut sub numele de Invictus:
Nu conteaz poarta ct de strmt,

Nici cartea cu pedepse ce atrn greu,
Sunt domnitor pestea mea soart,

Sunt cpitanul sufletului meu.

La Eva, aceast idee a avut priz, atunci cnd arpele ia


vorbit:
Atunci arpele a zis femeii: Hotrt c nu vei muri; dar
Dumnezeu tie c n ziua cnd vei mnca din el, vi se vor
deschide ochii i vei fi ca Dumnezeu, cunoscnd binele i rul.
Femeia a vzut c pomul era bun de mncat i plcut de privit, i
c pomul era de dorit s deschid cuiva mintea. A luat deci din
rodul lui i a mncat; a dat i brbatului ei, care era lng ea, i
brbatul a mncat i el. (Genesa 3:46).

Din cartea Apocalipsei aflm c muli ngeri au czut prad


ideii lui Satana:
i n cer sa fcut un rzboi. Mihail i ngerii Lui sau luptat cu
balaurul. i balaurul i ngerii lui sau luptat i ei, dar nau putut
birui i locul lor nu sa mai gsit n cer. i balaurul cel mare,
arpele cel vechi, numit diavolul i Satana, acela care nal
ntreaga lume, a fost aruncat pe pmnt, i mpreun cu el au fost
aruncai i ngerii lui (Apocalipsa 12:79).

Ci ngeri au czut cu i pentru Satana? Apocalipsa 12:4 ne


spune c balaurul este vinovat de cderea unei treimi din stelele
cerului, ceea ce nseamn o treime din ngeri.
Ci ngeri sunt? Nu tim exact, ns Daniel vorbete despre
cele dou treimi care au rmas credincioase i care se gsesc la
tronul mririi lui Dumnezeu: Mii de mii de slujitori i slujeau

Relaii n joc

237

i de zece mii de ori zece mii stteau naintea Lui (Daniel 7:10).
Apostolul Ioan a avut o viziune similar: Mam uitat, i mpre
jurul scaunului de domnie, n jurul fpturilor vii i n jurul
btrnilor i am auzit glasul multor ngeri; numrul lor era de zece
mii de ori zece mii i mii de mii (Apocalipsa 5:11). ntradevr, o
mulime de ngeri!
Nu suntem singuri n Univers! Dumnezeu Se ocup i de
binele altor fpturi pe care lea creat.
Pe lng ngeri, Dumnezeu are i alte lumi asemntoare
cu lumea noastr. Gsim un indiciu despre existena lor n Iov
1:67:
Fiii lui Dumnezeu au venit ntro zi de sau nfiat naintea
Domnului. i a venit i Satana n mijlocul lor. Domnul a zis
Satanei: De unde vii? i Satana a rspuns Domnului: De la
cutreierarea pmntului i de la plimbarea pe care am fcuto pe
el.

Acest pasaj vorbete despre un consiliu ceresc care a avut loc


n timpul Vechiului Testament. De ce se afla Satana acolo? El era
reprezentantul planetei Pmnt. La nceput, Dumnezeu dduse
lui Adam i Evei domnia asupra pmntului (Genesa1:28). Ei
fuseser reprezentanii de drept ai planetei. ns cznd prad
ispitei lui Satana (Genesa 3), i cedaser domnia (Ioan 12:31).
Astfel, lau ales ca reprezentant al lor n Congresul ceresc! Dac
la consiliul ceresc Satana reprezenta planeta Pmnt, nseamn c
mai existau i ali reprezentani, ai celorlalte lumi.
Faptul c a fost aruncat pe pmnt mpreun cu ngerii lui nu
nseamn c a renunat i la lupt: Vai de voi, pmnt i mare,
cci diavolul sa pogort la voi, cuprins de o mnie mare, fiindc
tie c are puin vreme! (Apocalipsa 12:12) Acum putem s
nelegem mai bine de ce este atta haos n lume. Este cmpul de
lupt al unui rzboi cosmic. Dac socotim populaia pmntului
i ngerii, exist milioane de fiine implicate de fiecare parte a
baricadei. Acest rzboi sa intensificat dea lungul a mii de ani i
se apropie de un sfrit culminant.
n ciuda faptului c nu pot fi vzui, Satana i ngerii lui i
exercit influena asupra noastr. Luptm mpotriva forelor
supranaturale ale ntunericului (Efeseni 6:12). Pentru a ne ncuraja
ns, Pavel a scris:

238

Roy Gane Chemarea Altarului

Sunt bine ncredinat c nici moartea, nici viaa, nici ngerii, nici
stpnirile, nici puterile, nici lucrurile de acum, nici cele viitoare,
nici nlimea, nici adncimea, nici o alt fptur nu vor putea s
ne despart de dragostea lui Dumnezeu care este n Iisus Christos,
Domnul nostru (Romani 8:38.39).

Dumnezeu este Creatorul Atotputernic al tuturor lucrurilor.


Satana nu este dect o creatur. Dei nu voia, a fost aruncat de
ctre Dumnezeu din cer. Dup ce a fost ispitit ndeajuns de ctre
Satana, Iisus a spus: Domnului, Dumnezeului tu s te nchini i
numai Lui sI slujeti (Matei 4:10). Ce putea s fac Satana? Nu
avea de ales: trebuia s plece (versetul 11).
Dumnezeu este mai puternic dect Satana. Cu mii de ani n
urm, El ar fi putut si tearg de pe faa pmntului pe Satana
i pe toi pctoii. El ar fi putut s previn astfel suferina
nfiortoare ce a fost adus de tirani nsetai de snge ca: Hitler,
Stalin, Mao, Pol Pot i alii. Dar ar fi fost astfel nimicit rul? ngerii
care lau urmat pe Satana, odat erau ngeri neczui n pcat.
Cine ar fi putut spune cu siguran c ngerii sau alte fiine nu vor
urma calea lui Satana, dup ce el nu va mai fi?
Dac Dumnezeu ar fi folosit fora, ar fi crescut astfel riscul
rzvrtirii. Prin for poate fi creat o team distructiv i teama
adevrat alung iubirea, dup cum dragostea desvrit
izgonete frica (1Ioan 4:18). Este bine s fii om cu temere de
Dumnezeu, dac asta nseamn c Domnul i puterea Lui i
inspir respect. ns dac fiinele create de Dumnezeu ar nutri o
team negativ, avnd ca singur sentiment fa de El acea fric
sor cu groaza, ei nu Lar mai vrea ca Dumnezeu. Atunci fiecare
dintre ei ar vrea s fie propriul dumnezeu, s fie ca Cel Prea
nalt. Astfel, neam ntoarce de unde am plecat.
Dac Dumnezeu iar fi nimicit pe pctoi nainte de vreme, ar
fi rmas ntrebarea dac chiar nu ar mai fi existat nici o speran
pentru recuperarea unora dintre ei. Unii dintre cei care ar fi putut
fi salvai ar fi pierdui. Pentru a ilustra modul n care Dumnezeu
ngduie celor devotai s coexiste cu cei neloiali pn cnd ajung
la punctul n care pot s fie separai, Iisus a spus parabola cu
grul i neghina (Matei 13:2430).
Dumnezeu acioneaz astfel pentru ai ngdui fiecruia s
aleag liber i sincer. Amintiiv Apocalipsa 3:20: Christos st la
u i bate. El nu vrea s sparg ua i s fac din noi nite roboi.
El vrea iubirea noastr. Roboii sunt incapabili de iubire.

Relaii n joc

239

Iubirea nu este un capriciu sentimental dulceag i siropos,


acoperit cu zahr, n care cazi de cte ori parfumul sau
deodorantul sunt duse de vnt n direcia potrivit. Iubirea este
temelia moral a Universului. Iubirea este singurul mijloc prin
care fiinele inteligente, cu drept la liberul arbitru, pot s triasc
n armonie. Fr iubire, ne distrugem unul pe altul. Dac te
ndoieti, citete ziarul sau privete tirile de la ora 17.
Cear fi fost dac Dumnezeu ar fi spus: O.K! Cei destul, e
destul. Vrei s v slujii vou niv i lui Satana? Navei dect.
Eu M retrag. Ar fi fost aceasta o atitudine iubitoare? Fr
dragostea lui Dumnezeu, singurul lucru care mai rmne este
autodistrugerea n mas. mpria lui Dumnezeu este singura
care poate dura, deoarece El este dragoste (1Ioan 4:8) i dragostea
st la baza legii Sale (Matei 22:3640). Dumnezeu nui va abandona
pe oameni n mna lui Satana fr nici o ans, dup cum trupele
aliate nu voiau s abandoneze Europa n minile nazitilor.
Dac pn acum Dumnezeu nu a putut s nimiceasc pe
Satana i pe pctoi, astfel nct s cureasc universul de pcat,
cum va face El acest lucru n viitor?
Apocalipsa 2021 descrie
distrugerea final a pcatului prin foc i restaurarea unui Pmnt
desvrit. Ce face Dumnezeu pentru ca acest lucru s se
ntmple? Rspunsul este: Dumnezeu educ treptat Universul.
Evenimentele i nvturile nregistrate n Biblie, inclusiv cele
simbolizate de ceremoniile de la sanctuar, precum i lucrarea
permanent a Duhului Sfnt sunt toate parte a acestui proces.
Viaa i moartea lui Christos reprezint o parte esenial a
educaiei noastre. Evenimentul cruce, pe lng faptul c nea
ctigat pentru Christos, a demascat ct de hidoas este adncimea
rului, pentru ca toate fiinele create s poat vedea. Christos a
venit s vindece i s aduc un mesaj al iubirii i speranei. Satana
ia instigat pe oameni si ucid Domnul n cel mai dureros i
umilitor mod posibil. ns eu nu pot s arunc toat vina asupra lui
Satana i asupra celor care au trit acum dou mii de ani. i eu am
contribuit la suferina Lui. Numai atunci cnd privesc la Christos
Cel nlat pe cruce, mi dau seama ct de jos mam afundat.
Acum, c Christos a murit deja, de ce ezit Dumnezeu s
pun capt imediat pcatului? Satana este un actor, un artist al
mpotrivirii i un maestru al neltoriei. El a convins o treime
din ngeri. Iar unor fiine att de lente, din punct de vedere mintal

240

Roy Gane Chemarea Altarului

i spiritual, cum sunt oamenii, le ia ceva timp s se prind de


minciunile lunecoase ale lui Satana.
Problema noastr este ignorana. Educaia necesit timp.
Ne este greu s nelegem cum este Dumnezeu. Avem multe
prejudeci i idei preconcepute pe care Dumnezeu trebuie s le
drme: Acum vedem cantro oglind, n chip ntunecos; dar
atunci vom vedea fa n fa; acum cunosc n parte, dar atunci
voi cunoate deplin, aa cum am fost i eu cunoscut pe deplin
(1Corinteni 13:12).
Frecvent, oamenii se revolt mpotriva lui Dumnezeu din
ignoran. Ei nu tiu ns ce fac. Regele Manase a fcut muli
oameni s sufere i La insultat pe Dumnezeu. ns el nui ddea
seama de ceea ce fcea, pentru c nuL cunotea cu adevrat
pe Dumnezeu. Atunci cnd La ntlnit ns pe Dumnezeu, a
recunoscut caracterul Su (2Cronici 33:13).
Iisus tia ct de ignorant este neamul omenesc. Atunci cnd
era pe cruce, Sa rugat pentru cei careL torturau: Tat, iarti,
cci nu tiu ce fac (Luca 23:34).
Dumnezeu d ncet deoparte vlul ignoranei noastre. Pe
msur ce nelegem mai mult, avem ansa i responsabilitatea
de a face alegeri corecte n privina lui Dumnezeu. Acest aspect
se aplica i israeliilor din vechime, care trebuia s aduc jertfe
pentru pcatele din netiin numai atunci cnd descopereau
aceste pcate (Leviticul 4:2728). Gsim aceeai idee i n Noul
Testament: Dumnezeu nu ine seama de vremurile de netiin,
i poruncete acum tuturor oamenilor de pretutindeni s se
pociasc (Faptele Apostolilor 17:30). Deci, cine tie s fac bine
i nu face svrete un pcat! (Iacov 4:17).
Cnd fiica mea avea ase ani, iam druit mpreun cu mama
ei un celu, rasa Golden Retriever. Micuul Shadow avea numai
cinci sptmni i era incredibil de simpatic, ns avea multe de
nvat. A trebuit sl nvm si fac nevoile afar. A trebuit
sl nvm c poate s road cu dinii lui ascuii ca nite ace
numai jucriile i nu mobila, covorul, minile sau picioarele. Pe
msur ce cretea, trebuia s nvee lecii noi. De exemplu, cnd
avea patru luni, a descoperit c poate s ajung la farfuria mea
de pe masa din buctrie. Cnd am intrat n buctrie, el tocmai
termina de mncat ultimele frmituri de pe jos. Am vrut smi
fac ceva de mncare i am pus nite pine n prjitor. Cnd mam
ntors dup cteva minute, lam prins pe cel sprijinit cu labele

Relaii n joc

241

din fa pe mas, mncnd pinea direct din prjitor. Shadow


era tnr i lipsit de experien. Atunci nui ineam n seam
greelile, ns acum, cnd este mare, situaia sa schimbat. Sunt
recunosctor Domnului pentru cmi ofer privilegiul de a crete
n acelai fel.
Dumnezeu ni Se descoper n mod treptat, i aceast revelaie
continu dea lungul generaiilor. Credina prinilor notri este
un exemplu pentru noi, ns Dumnezeu ne conduce mai departe
dect punctul pn la care au ajuns ei. Putem cldi pe cunotinele
i experiena lor.
Pe msur ce ne educ, Dumnezeu le nva i pe celelalte
fiine din Univers despre caracterul Lui. Dumnezeul lor este i
Dumnezeul nostru. Universul este sala Lui de curs.
Dac ai fi Satana i ai ti c Dumnezeu poate s te distrug
nvnd Universul suficient pentru a discredita ideea ta, cum c
o fiin creat poate fi Dumnezeu, ce ai face? n primul rnd, ai
ncerca si ameeti pe studeni, si despari de Dumnezeu prin
ignoran, pcat i descurajare. Petru scria:
Fii treji, i vegheai! Pentru c potrivnicul vostru, diavolul,
d trcoale ca un leu care rcnete i caut pe cine s nghit.
mpotriviiv lui tari n credin, tiind c i fraii votri n lume
trec prin aceleai suferine ca voi (1Petru 5:89).

n sala de curs este un leu dezlnuit! Eforturile lui sunt din


ce n ce mai disperate, deoarece tie c sfritul este aproape. Ca
i o echip de baschet nvins, Satana i ai lui lupt pe via i
pe moarte n ultimele secunde de dinaintea sunetului de final,
deoarece tiu c sunt pe cale s piard.
Satana ne poate produce durere i suferin temporar,
ns nu ne poate produce daune eterne, atta timp ct suntem
legai de Christos prin credin. Satana lupt ntro btlie pe
care a pierduto deja. Oamenii sunt atrai spre Christos i sunt
transformai de puterea Duhului Su. Satana nu vrea s ne dea
drumul, dup cum faraonul Exodului refuza s le dea drumul
israeliilor, dup cum Hitler nu voia s renune la Europa sau
dup cum dumanii lui Scott refuzau sl lase s scape. ns
Satana nu poate face nimic. De cnd Christos a murit pe cruce, el
nu mai poate s pretind stpnirea asupra noastr.
Satana mi amintete de o pisic din ghearele creia am salvat
o oprl. Pisica aceea m privea cu ur. Sunt sigur c dac ar fi

242

Roy Gane Chemarea Altarului

fost leu, i nu pisic, mar fi sfiat n bucele ntro clip. ns


pisica aceea nu putea s fac nimic, deoarece eu eram mai mare
dect ea.
Educaia necesit timp. Aruncarea clasei n aer nu ar grbi
procesul. ns planul titanic al lui Dumnezeu pentru educarea
i salvarea poporului Su va fi mplinit n ciuda aisbergurilor de
ignoran, confuzie, ndoial i desprire, pe care Satana le ridic
n calea lor. Nu abandonai nava! Aisbergurile sunt cele care se
vor scufunda!

243

Partea a VIIa

ntlnire cu
Dumnezeu

244

C api t ol u l 3 8

q
Sincronizare
Sincronizarea a fost esenial pentru operaiunea de salvare
a lui OGrady. Avioanele trebuia s plece din locuri diferite i
totui s ajung n Bosnia n acelai timp. Elicopterele Kearsarge au
ateptat timp de 45 minute deasupra Mrii Adriatice, pn cnd
au ajuns i avioanele care veneau din alte pri (revista Time, 19
iunie 1995, pg. 25).
OGrady trebuia s fie i el gata la timp. El nu a putut s vad
ntlnirea aparatelor de zbor, ns a fost pregtit s ntmpine
elicopterul Marinei atunci cnd acesta a aterizat. A avut la
dispoziie numai cteva secunde pentru a se mbarca. Salvarea lui
ar fi fost mult mai dificil dac ar fi hoinrit neatent.
Sincronizarea este important i pentru noi, n viaa de zi
cu zi. A rata o ntlnire nu este o experien tocmai plcut.
Eram student la colegiu n California i exersam la pian n casa
printeasc, cnd am primit un telefon prin care eram informat c
eram ateptat s vorbesc la un serviciu de nchinare al studenilor,
care se inea la capela din campus. Programul ncepuse deja. Lam
rugat pe cel care sunase s mai cnte cu studenii cteva cntri,
urmnd s ajung i eu n cteva minute.
Mam repezit la maina mea, un Saab din 67, ns motorul a
refuzat s porneasc! Aa c am nceput s alerg pe strad i apoi
pe o potec din pdure care ducea spre campus. Pe cnd ajungeam
agitat i transpirat, studenii prseau capela. Renunaser s m
mai atepte. Ei fuseser n locul potrivit, la timpul potrivit, ns
eu nu fusesem acolo. Mam suprat att de tare, nct am reparat
maina i am vnduto imediat.
Christos este punctual la ntlniri: Cci pe cnd eram noi
nc fr putere, Christos, la vremea cuvenit, a murit pentru
cei nelegiuii (Romani 5:6). Vremea cuvenit era srbtoarea

ntlnire cu Dumnezeu

245

Patelui. Christos era simbolizat prin mielul de Pate, aa c a


fost junghiat la Pate, atunci cnd se junghie de obicei mielul
(Ioan 19:14). Totodat, El a nviat din mori ca primul rod al celor
adormii (1Corinteni 15:20) la vremea cuvenit, a doua zi dup
Sabatul Patelui, atunci cnd marele preot aducea Domnului o
jertf din primele roade (Leviticul 23:11).
Spiritul Sfnt este i El punctual la ntlniri. El Sa revrsat peste
urmaii lui Christos cu putere mare, astfel c a avut loc un mare
seceri de convertiri n ziua Cincizecimii (Faptele Apostolilor
2), care celebra nceputul seceriului grului (Leviticul 23:1620).
Moartea i nlarea lui Christos, la fel ca revrsarea Duhului
Sfnt, sau ntmplat exact n zilele n care la sanctuar aveau loc
srbtorile care prefigurau aceste evenimente. n fiecare caz,
simbolul din sanctuar i evenimentul istoric prezis de simbolul
respectiv au avut loc n aceeai zi.
n fiecare dintre aceste cazuri, evenimentul istoric a reprezentat
nceputul unui proces care urma s continue i dup aceea. Prin
sngele lui Christos, avem ispire continu. A nviat din mori i
triete. Duhul revrsat n Ziua Cincizecimii nu a venit n vizit
pentru o singur zi; a venit s rmn i a nceput o er n care
poporul lui Dumnezeu este sigilat de Duhul Sfnt (Efeseni 1:13).
Ce se ntmpl ns cu judecata care este reprezentat prin
curirea sanctuarului n Ziua Ispirii? n lumina modului
n care iau gsit mplinirea Patele, Ziua snopului legnat i
Cincizecimea, neam atepta ca judecata Zilei Ispirii s vin sau
mcar s nceap n cea dea zecea zi a lunii a aptea, atunci cnd
avea loc Ziua Ispirii la sanctuar. Dac este aa, cum putem afla
data la care ar trebui s nceap?
n capitolele urmtoare vom rezolva problema anului. nainte
ns de a ncepe, ne putem ntreba: i cei cu asta? Ce importan
are s tim cnd are loc judecata? Christos nea spus s trim
viei desvrite, s ne pregtim, cci El Se poate ntoarce oricnd
(Matei 24:42). Aadar, de ce ar trebui s cunoatem data cnd
ncepe judecata?
Iat rspunsul pe scurt: Pentru a lua parte la evenimentul
judecii. Dumnezeu lea spus israeliilor exact cnd ncepea Ziua
Ispirii, pentru ca s fie pregtii:
n ziua a zecea din luna a aptea va fi Ziua Ispirii; atunci s
avei o adunare sfnt, s v smerii sufletele s nu facei nici o
lucrare n ziua aceea, cci este ziua ispirii, cnd trebuie fcut

246

Roy Gane Chemarea Altarului

ispire pentru voi naintea Domnului, Dumnezeului vostru


Aceasta s fie pentru voi o zi de Sabat, o zi de odihn, i s v
smerii sufletele n ziua aceasta; din seara zilei a noua, pn
n seara zilei urmtoare s prznuii Sabatul vostru (Leviticul
23:27,28,32).

Acest pasaj din Leviticul 23 ndreapt atenia asupra


ndatoririlor pe care le aveau israeliii n timp ce marele preot era
n sanctuar, fcnd ispire pentru ei. Era necesar s contientizeze
ceea ce se petrecea n beneficiul lor, si smereasc sufletele (s
posteasc, etc.) i s nu lucreze. Dac nu sar fi smerit naintea
lui Dumnezeu sau nu sar fi concentrat asupra a ceea ce El fcea
pentru ei, urma ca ei s piard privilegiul ispirii.
Israeliii aveau ntlnire cu Dumnezeu n Ziua Ispirii. Era
nevoie ca ei s cunoasc nceputul acestei zile, pentru ca experiena
lor s fie n ton cu ceea ce avea loc. Nimeni nu putea s vad pe
marele preot n sanctuar, curind Locul Sfnt i Locul Preasfnt
(Leviticul 16:17). ns israeliii tiau cnd s se smereasc i s nu
lucreze, deoarece Dumnezeu le spusese: din seara zilei a noua a
lunii a aptea, pn n seara zilei a zecea (Leviticul 23:27,32).
Israeliii din vechime trebuia s participe la Ziua Ispirii
ntrun anumit moment, cnd preotul curea sanctuarul pentru
ei. Putem conchide astfel c aceia care triesc n timpul judecii
lui Dumnezeu trebuie s participe la acest eveniment cnd
Christos, Marele nostru Preot, cur sanctuarul lui Dumnezeu
din cer. Dac este aa, cum putem noi ti cnd s lum parte la
aceast experien? Dup cum israeliii nu puteau privi direct
lucrarea marelui preot, tot astfel noi nu putem vedea n mod fizic
lucrarea lui Christos n sanctuarul ceresc.
Putem afla cnd ncepe judecata, numai dac Dumnezeu ne
spune. Sincronizarea este sub controlul Lui.

247

C api t ol u l 3 9

q
ntlnire partea 1
n Biblie, Dumnezeu ne spune data la care ncepe judecata. El
ns nu fixeaz o dat n manier modern, aa cum suntem noi
obinuii. Biblia nu este o carte modern. A fost scris nainte de
inventarea sistemului nostru calendaristic. Mai mult dect att,
se pare c Dumnezeu ne spune anul ntrun mod ntortocheat,
deoarece vrea s meditm la evenimentele care preced judecata.
n Daniel 8:14, Dumnezeu ne spune cnd ncepe judecata:
Pn vor trece dou mii trei sute de seri i diminei; apoi sfntul
Loca va fi curit.
Aici, termenul curit sar mai putea traduce ndreptit
/ justificat. Acesta este un termen potrivit pentru a descrie
judecata care era prefigurat prin Ziua Ispirii din vechime. n
Ziua Ispirii, sanctuarul era ndreptit, ceea ce nseamn c
Dumnezeu era absolvit de orice acuzaie de nedreptate.
Judecata spre care arta Ziua Ispirii trebuie s nceap la
sfritul celor 2300 de seri i diminei (Daniel 8:14). Cum aflm
care este data ce corespunde sfritului acestei perioade? Primul
indiciu l gsim n Daniel 8:13, versetul precedent:
Atunci am auzit un sfnt vorbind, i un alt sfnt a ntrebat
pe cel care vorbise: Pn cnd este viziunea [despre: nchinarea]
zilnic i aezarea frdelegii pustiitoare, i un sanctuar i
clcarea n picioare a unei otiri? (traducerea autorului)
Rspunsul la aceast ntrebare este: dou mii trei sute de seri i
diminei (versetul 14). n aceast perioad vor exista dificulti
ca, de exemplu, frdelegea pustiitoare. ns toate acestea vor
fi rezolvate atunci cnd sanctuarul va fi curit.1
N.R.: Spre deosebire de celelalte profeii ale lui Daniel, unde apare
expresia urciunea pustiirii, n Daniel 8, aceast abominaie este numit
frdelegea.
1

248

Roy Gane Chemarea Altarului

Dificultile la care se refer pe scurt Daniel 8:13 sunt descrise


mai detaliat n versetele 912:
Dintrunul din ele a ieit un corn mic, care a crescut foarte mult
spre miazzi, spre rsrit i spre ara cea frumoas. A crescut i
a ajuns pn la otirea cerului. A aruncat jos pe pmnt o parte
din otirea cerului i din stele i lea clcat n picioare. Sa purtat
arogant chiar cu prinul otirii; ia luat arderea de tot zilnic i ia
distrus locul sanctuarului lui. Datorit frdelegii, ia fost dat
oastea mpreun cu arderea de tot zilnic; el a aruncat adevrul la
pmnt i reuea n ceea ce fcea. (traducerea NRSV)

Cine este cornul cel mic? Cuvntul ebraic folosit n versetul


9 se refer la un corn din micime (traducerea autorului). Acest
lucru nseamn c este mic la nceput, ns crete i devine un
corn mare. Am putea sl numim marele corn mic. Daniel
folosete acest simbol atunci cnd se refer la o putere care face
anumite lucruri. Dac am putea s identificm aceast putere,
neam forma o imagine mai clar despre finalul celor 2300 de seri
i diminei (Daniel 8:1314).
Cornul cel mic se ridic dup o anumit succesiune de
puteri. Un berbece cu dou coarne (versetele 34) i reprezint pe
mpraii / mpria Mediei i Persiei (versetul 20), care au cucerit
Babilonul n anul 539 .Hr. i au stpnit Orientul Mijlociu timp
de dou secole. apul cu corn n frunte, care a zdrobit berbecele
(versetele 57), l reprezint pe mpratul / mpria Greciei, iar
cornul l reprezint pe primul mprat al Greciei (versetul 21).
mpratul despre care se vorbete este cu siguran Alexandru
cel Mare, care a cucerit Imperiul MedoPersan n anul 330 .Hr.
Dup moartea lui, imperiul sa mprit n patru regate greceti
(elenistice), reprezentate prin cele patru coarne din Daniel 8:8,22.
Cele patru regate erau: Egiptul Ptolemaic (Lagid), Siria Seleucid,
Pergamul Attalid i Macedonia Antigonid.
Cornul cel mic se ridic la sfritul celor patru mprii
elenistice (Daniel 8:23) i vine dintrunul dintre cele patru vnturi
/ direcii n care se desprise imperiul lui Alexandru. n Daniel
8:89 citim: sa frnt cornul cel mare, i n locul lui au crescut
patru coarne mari, n cele patru vnturi ale cerului. Dintrunul
dintre ele, a crescut un corn mic. Cele patru vnturi semnific cele
patru puncte cardinale, fapt dovedit de comparaia cu Ieremia
49:36.

ntlnire cu Dumnezeu

249

Din traducerea englez a pasajului din Daniel 8:89 sar putea


nelege c este posibil ca acest corn mic s ias dintrunul
dintre cele patru coarne greceti. Aceast ipotez este exclus,
ns, de sintaxa ebraic. Cuvntul ebraic pentru ele din unul
dintre ele este masculin ca gen. ns cuvntul corn din sa
frnt cornul cel mare este de genul feminin. Acelai cuvnt de
genul feminin pentru corn este subneles / adugat n expresia
patru [coarne] mari (Dan 8.8), cu toate c n textul original nu
apare menionat cuvntul coarne. n ebraic, un pronume, aa
cum este ele trebuie s se acorde n gen cu cuvntul la care
face referire. Deoarece pronumele corespunztor pentru ele,
este la genul masculin, acesta nu se poate referi la cele patru
coarne, care din punct de vedere gramatical, n ebraic sunt de
genul masculin. Dac am vrea s interpretm pronumele tradus
cu ele ca referinduse la coarne, am putea numi rezultatul un
amalgam. Totui, unul (feminin) dintre ele (masculin) se
potrivete exact combinaiei de genuri din expresia vnturile (cel
mai adesea feminin) cerului (masculin).1
Ar putea prea ciudat faptul c acest corn mic crete pur i
simplu dintrunul dintre cele patru vnturi / puncte cardinale,
i nu din capul vreunui animal (compar cu Daniel 7:78; 8:3,5).
ns aceasta este o profeie simbolic n care nite elemente, ca
de exemplu coarnele, reprezint anumite lucruri. Deoarece
acestea sunt simboluri i nu realiti fizice, ele nu sunt limitate
de constrngerile existente n lumea material. Astfel, cornul cel
mic poate s creasc orizontal n cteva direcii diferite i vertical
direct spre cer (Daniel 8:910). Observai c dac am interpreta
cornul cel mic ca rsrind dintrunul dintre cele patru coarne,
aspect exclus de altfel de sintaxa ebraic, tot neam confrunta
cu un fapt neobinuit pentru lumea material, deoarece, n mod
normal, coarnele nu ies din alte coarne.
n Daniel 8, cornul cel mic este diferit de celelalte patru
coarne, pe care le nlocuiete. Puterea lui este n cretere, pe
cnd a lor este n declin. Pe msur ce crete, ajunge nespus de
mare (versetul 9), precum fusese imperiul unit al lui Alexandru
(versetul 8).
Exist o singur putere care sa ridicat la sfritul domniei
greceti, putere care a cucerit un imperiu mare, cum fusese cel al
N.R. Cititorul trebuie s aib n vedere c autorul se refer la genul
acestor cuvinte n limba ebraic, nu n limba englez sau romn.
1

250

Roy Gane Chemarea Altarului

lui Alexandru: Roma. Aadar, Roma este cornul cel mic, sursa
problemelor ce vor fi rezolvate odat ce sanctuarul va fi curit.
n concluzie, curirea sanctuarului ncepe la sfritul stpnirii
romane.
Muli nvai susin c acest corn mic l reprezenta pe mpratul
Antiochus IV (Epiphanes), care a domnit ntre anii 175 164/3 .Hr.
n Siria, una dintre cele patru mprii desprinse din imperiul lui
Alexandru. n conformitate cu primul capitol din cartea apocrif
1 Macabei, el a ntrerupt i a profanat ceremoniile de nchinare
din Ierusalim, inclusiv cele legate de serviciul jertfei zilnice de
la templu. Din moment ce scriitorul crii Macabeilor a privit
ridicarea unui idol deasupra altarului ce a avut loc n aceast
perioad ca nsemnnd urciunea pustiitoare, profeit de
Daniel (1Macabei 1:57, compar cu Daniel 8:13; 9:27; 11:31; 12:11),
el a vzut clar n Antiochus cornul cel mic din Daniel.
Fr ndoial c Antiochus era ru i opus lui Dumnezeu i c
el a fcut cu siguran unele dintre lucrurile pe care cornul cel
mic din Daniel urma s le fac. Oare nseamn lucrul acesta c el
era cornul cel mic? Hitler se aseamn cu Napoleon, deoarece
a fost i el un conchistador european, care a invadat Rusia. ns
Hitler nu a fost Napoleon. Hitler sa ridicat ntrun loc diferit i
ntrun moment diferit i a fcut lucruri pe care Napoleon nu lea
fcut, de exemplu a comis genocid mpotriva evreilor.
Antiochus IV Epiphanes a stpnit peste una dintre cele patru
ramuri ale Imperiului lui Alexandru: Siria. El se gsete undeva pe
la mijlocul liniei genealogice, n arborele genealogic al mprailor
descendeni din Seleukos, care au condus Siria. Spre deosebire de
cornul cel mic din Daniel 8, el nu sa ridicat la sfritul domniei
celor patru regate elenistice i nu a pus bazele unui imperiu nou
i puternic, care s le fi nlocuit pe acestea.
Antiochus a ncercat, ntradevr, si extind imperiul spre
miazzi i spre rsrit. La nceput sa bucurat de succes, ns
n mare nu a reuit si ating obiectivele: romanii lau inut
departe de Egipt, a pierdut Palestina n favoarea evreilor i a
murit n Rsrit, pe cmpul de lupt, fr a reui si supun
pe pari. Antiochus nu se potrivete descrierii fcute n Daniel
cornului mic, deoarece regatul su nu sa extins nespus de
mult sub conducerea sa.
Antiochus a profanat templul timp de trei ani i zece zile. Unii
nvai ncearc s potriveasc perioada aceasta cu cele 2300 de

ntlnire cu Dumnezeu

251

seri i diminei din Daniel 8:14, care n ebraic sunt exprimate,


literalmente, ca sear diminea 2300. Ei spun c pasajul din
Daniel se refer la 2300 de jertfe de sear i de diminea, care
ar totaliza 1150 de zile, fiind dou jertfe pe zi. Cele 1150 de zile
presupuse depesc totui perioada istoric a celor trei ani i zece
zile, ns ei cred c diferena poate fi trecut cu vederea.
Interpretarea de mai sus nu este acceptabil. Pe de o parte,
seri i diminei nu se poate referi la jertfele de dimineaa i de
seara, deoarece ordinea este inversat. Dac Daniel ar fi vrut s
spun diminei i seri, ar fi spuso direct astfel.
n Daniel 8:14, dou mii trei sute de seri i diminei este
forma prescurtat pentru 2300 seri i 2300 diminei. Compar
cu versetul 26, care vorbete despre seri i diminei, adic 2300
seri i 2300 diminei. Aceasta nseamn 2300 zile pline, dup cum
cele patruzeci de zile i cele patruzeci de nopi (Deuteronom
9:25, traducerea autorului) se refer la un timp de 40 zile (de
cte 24 ore fiecare). Dac Daniel ar fi vrut s vorbeasc despre
1150 zile, ar fi folosit exact acest numr. Intervalul de 2300 zile
reprezint mai bine de ase ani, depind cu mult perioada n care
Antiochus a profanat templul.
n acord cu concluzia c Antiochus nu mplinete profeia
cornului mic, Iisus a prezis c sacrilegiul / urciunea pustiirii
nfptuit de cornul cel mic (Daniel 8:1113; 9:27; 11:31; 12:11)
urma s apar dup ncheierea timpului petrecut de El pe
pmnt:
Cnd vei vedea urciunea pustiirii, despre care a vorbit
proorocul Daniel, aezat n Locul Sfnt cine citete s
neleag! atunci cei ce vor fi n Iudeea s fug la muni (Matei
24:1516; compar cu Marcu 13:14).

Dac Antiochus nu este cornul cel mic, atunci ceai zice de


Titus, generalul roman, care a devenit mai trziu mprat i care
a distrus templul din Ierusalim n anul 70 d.Hr., cteva decenii
dup ncheierea lucrrii lui Iisus pe pmnt? Aceast ipotez
este exclus, deoarece templul din Ierusalim nu a fost nici mcar
reconstruit dup aceast distrugere, cu att mai puin curit i
ndreptit (contrazice Daniel 8:14).
Viziunea lui Daniel a avut loc chiar nainte de cucerirea
Babilonului de ctre Imperiul MedoPersan. Pentru el, curirea
sanctuarului la sfritul celor 2300 seri i diminei era un eveniment

252

Roy Gane Chemarea Altarului

din viitorul ndeprtat, la ncheierea stpnirii romane, la vremea


sfritului (Daniel 8:19). Vedenia cu serile i dimineile, despre
care a fost vorba, este adevrat. Tu, pecetluiete vedenia aceasta,
cci este cu privire la nite vremi ndeprtate (versetul 26).
Cele 2300 seri i diminei (versetul 14) reprezint rspunsul la
ntrebarea: Pn cnd este viziunea [despre: nchinarea] zilnic
i aezarea frdelegii pustiitoare, i un sanctuar i clcarea n
picioare a unei otiri? (traducerea autorului). Viziunea a nceput
cu berbecele care simboliza MedoPersia (versetele 13). Se ridic
ntrebarea: ct timp dureaz perioada hotrt n viziune? Daniel
subliniaz aici ultima parte a viziunii, care descrie lucrarea
cornului mic. Ct timp va dura viziunea care include toate
aceste lucrri ocante, printre care desfiinarea jertfei (nchinrii)
necurmate i toate celelalte?
Rspunsul este: 2300 seri i diminei. Aadar, viziunea dureaz
de la MedoPersia pn la sfritul oricrei stpniri romane, o
perioad ce cuprinde secole ntregi. Durata aceasta depete cu
mult 2300 zile literale.
Dumnezeu are un timp de ntlnire pentru evenimentele din
viziunea aceasta (Dan 8:19), care includ curirea sanctuarului.
Totui, am ajuns la sfritul capitolului 8 din Daniel, fr a afla
o dat la care va avea loc curirea sanctuarului. Explicaia pare
incomplet. Dac am rmas perpleci, acelai lucru sa ntmplat
i cu Daniel: Eu, Daniel, am stat leinat i bolnav mai multe zile;
apoi mam sculat i miam vzut de treburile mpratului. Eram
uimit de vedenia aceasta i nimeni nu tia (Daniel 8:27). Daniel
avea nevoie de mai multe informaii i, n capitolul urmtor
din cartea sa (Daniel 9), aflm cum ia dat Dumnezeu aceste
informaii.

253

C api t ol u l 4 0

q
ntlnire partea 2
La nceputul capitolului 9, l gsim pe Daniel ncercnd s
afle din scrierile profetului Ieremia ce se va ntmpla cu poporul
su (Daniel 9:15). Daniel sa ntristat atunci cnd a citit despre
Ieremia, care a profeit mpotriva regatului lui Iuda: Toat ara
aceasta va fi o paragin, un pustiu, i neamurile acestea vor fi
supuse mpratului Babilonului timp de aptezeci de ani (Ier
25:11).
Aceast profeie ar fi trebuit sl fac fericit pe Daniel. Cei
aptezeci de ani tocmai se sfriser, i Babilonul tocmai fusese
cucerit de ctre mezi i peri. Babilonul era dumanul poporului
lui Dumnezeu, care distrusese templul din Ierusalim ii luase n
captivitate pe locuitorii din Iuda. Odat cu sfritul Babilonului,
Daniel ar fi trebuit s atepte restaurarea poporului lui Dumnezeu,
nui aa?
Greit! Daniel tocmai primise vedenia din Daniel 8, n care i
era artat btlia marelui corn mic ce urma s atace poporul
lui Dumnezeu. Necazul lor urma s dureze o lung perioad.
Aceasta explic suprarea lui Daniel. Babilonul se sfrise,
MedoPersia preluase conducerea, i acesta era doar nceputul
unui ir lung de asupritori. Vremurile cele mai grele pentru
poporul lui Dumnezeu de abia ncepeau.
n Daniel 9 gsim o rugciune lung i frumoas nlat de
Daniel, n care mrturisete pcatul poporului su i pledeaz
pentru eliberarea lui, pentru restaurarea Ierusalimului i a
templului (versetele 419). Dumnezeu a ascultat rugciunea lui
Daniel i la trimis la el pe ngerul Gabriel cu un cuvnt care sl
ajute s neleag vedenia (versetele 2123). Care vedenie? Nu
exist nici o vedenie n capitolul 9 din Daniel. Cu siguran, aici
se face referire la viziunea din capitolul 8. Gabriel i explicase mai

254

Roy Gane Chemarea Altarului

nainte lui Daniel viziunea din capitolul 8 (vezi capitolul 8:1617)


i acum se ntorcea si aduc mai multe informaii referitoare la
acea viziune.
Informaiile suplimentare sunt:
aptezeci de sptmni au fost hotrte pentru poporul tu
i pentru cetatea ta cea sfnt: pentru a pune capt pcatului
i frdelegii, pentru a ispi nelegiuirea, pentru aducerea
neprihnirii venice, pentru pecetluirea vedeniei i profetului i
pentru ungerea unui loc preasfnt. S tii, aadar, i s nelegi:
de cnd a ieit cuvntul pentru restaurarea i reconstruirea
Ierusalimului, pn la vremea unui prin uns, vor trece apte
sptmni; timp de aizeci i dou de sptmni va fi reconstruit
cu drumuri i anuri cu ap, dar va fi o vreme de necaz. Dup
aizeci i dou de sptmni, Unsul va fi dat la moarte i nu va
avea nimic i armatele prinului care urmeaz s vin vor distruge
oraul i sanctuarul. Sfritul lui va fi cu potop i pn la sfrit
va fi rzboi. Ruina este hotrt. El va face un legmnt trainic cu
muli timp de o sptmn i la jumtatea sptmnii va face s
nceteze jertfa i darul de mncare; i n locul lor va fi o urciune
care pustiete, pn cnd sfritul hotrt va fi turnat peste
pustiitor (Daniel 9:2427; traducerea NRSV)1

Aici este hotrt o perioad exact pentru evrei, poporul lui


Daniel. Grija lui Daniel era pentru ei, pentru evrei. Era ngrijorat,
deoarece credea c cele 2300 seri i diminei din Daniel 8:14
nsemna c evreii nu aveau s fie eliberai de stpnitori i nu
vor restaura templul dect ntrun timp ndeprtat, la vremea
sfritului (vezi 8:19). ns acum, Gabriel i spunea c restaurarea
evreilor va avea loc mai devreme. Timp de aptezeci de sptmni,
Ierusalimul va fi reconstruit i un prin uns, (Mesa), va veni.
n Daniel 9:25 gsim punctul de plecare pentru cele aptezeci
de sptmni: de la ieirea cuvntului pentru restaurarea i
reconstruirea Ierusalimului (traducerea NRSV). n cartea lui
Ezra sunt nregistrate trei decrete date de mpraii persani
pentru restaurarea evreilor dup Captivitate. Primul a fost
decretul lui Cirus. Acesta le permitea evreilor s se ntoarc la
Ierusalim i oferea resurse pentru reconstruirea templului (Ezra
1:24; vezi 6:35), ns nu prevedea nimic pentru restaurarea cetii
Ierusalimului. Un al doilea decret, al lui Darius, se asemna cu

N.R. Am respectat aici versiunea biblic folosit de autor, dar cititorul


este sftuit s compare diverse traduceri, inclusiv cele ortodoxe, care
reflect Septuaginta.

ntlnire cu Dumnezeu

255

primul, deoarece fcea referire numai la reconstruirea templului


(Ezra 6:612). Aadar, nici unul dintre aceste decrete nu marca
nceputul celor aptezeci de sptmni.
Ca urmare a decretelor lui Cirus i Darius, civa dintre evrei
sau ntors la Ierusalim i au reconstruit templul, nainte ca Ezra
i nsoitorii si s soseasc din Babilon (Ezra 6:1322). Dar cetatea
Ierusalimului cu zidurile i porile ei era nc o ruin (Neemia 1:3;
2:3, 13, 17).
Un al treilea decret, de data aceasta al lui Artaxerxe, i se adresa
lui Ezra (Ezra 7:1326) ii ddea posibilitatea s adune provizii
pentru serviciile de la templu (versetele 1524). ns acest decret
cuprindea o parte n plus. Artaxerxe la autorizat pe Ezra s ntre
prind cercetri privitoare la Iuda i Ierusalim (versetul 14) i s
numeasc magistrai i judectori (versetele 2526). Astfel, Ezra a
primit autoritate civil n Ierusalim din partea lui Artaxerxe.
Decretul lui Artaxerxe era primul care manifesta interes
pentru cetatea Ierusalimului i pentru restaurarea unui sistem
de autoguvernare iudaic n Ierusalim, supus stpnirii persane.
Urmtorul pas important pentru restaurarea Ierusalimului l
reprezenta reconstruirea zidurilor cetii. Aceasta a avut loc civa
ani mai trziu, sub conducerea lui Neemia (Neemia 2:177:4), care
a fost trimis de ctre Artaxerxe la Ierusalim (Neemia 2) i numit
guvernator n Iuda (5:14). Ierusalimul a fost din nou locuit i sa
fcut inaugurarea zidurilor Cetii (Neemia 1112).
Ezra i Neemia au fost implicai n restaurarea i reconstruirea
Ierusalimului drept capitala naiunii iudaice. Acest proces a
nceput cu decretul lui Artaxerxe din al aptelea an al domniei lui,
decret a crui copie a fost adus de Ezra la Ierusalim (Ezra 7:78,
1113). Studiul vechilor documente, datate din timpul domniei lui
Artaxerxe, au artat c al aptelea an al domniei sale a fost anul 457
.Hr. (Siegfried H. Horn i Lynn H. Wood, Cronologia capitolului 7
din cartea Ezra [Washington D.C.: Review and Herald Publishing
Association, 1953, 1970], pg. 115, 127). Astfel, cele aptezeci de
sptmni din Daniel 9 au nceput n anul 457 .Hr.
Ne confruntm ns cu o dilem. Cele aptezeci de sptmni
au nceput n timpul stpnirii persane i n decursul lor trebuia
s aib loc reconstruirea Ierusalimului i venirea lui Mesa. Cum
se puteau ntmpla toate acestea n aptezeci de sptmni, adic
n 490 zile?

256

Roy Gane Chemarea Altarului

Soluia se gsete n Leviticul 25. Pentru israelii, o sptmn


putea s nsemne o sptmn de ani, n cadrul creia cel deal
aptelea an era Sabatul pentru odihna pmntului, ceea ce
nsemna c pmntul urma s nu fie cultivat n acel an (versetele
24; compar cu Exodul 23:1011). La sfritul a apte sabate
/ sptmni de ani, urma Jubileul, anul de eliberare pentru
israeliii care deveniser robi datornici sau pentru cei carei
pierduser pmnturile (Leviticul 25:810).
Leviticul 25 vorbete despre apte sptmni de ani nainte
de eliberarea individual a israeliilor. Daniel 9 vorbete despre
aptezeci de sptmni nainte de eliberarea de pcat a naiunii
israelite: pn la umplerea msurii frdelegii, pn la pecetluirea
pcatelor, pn la ispirea nelegiuirii, pn la aducerea dreptii
venice, pn la sigilarea viziunii i profetului, pn la ungerea
unui loc preasfnt (versetul 24). Paralela este evident. Cele
aptezeci de sptmni reprezint o perioad jubiliar la scar
mare: aptezeci de sptmni de ani, adic 490 de ani.
Faptul c aceast perioad de 490 ani precede un Jubileu,
este confirmat de Daniel 9:25, care face referire la o perioad de
apte sptmni. Aceast perioad este ca i apte sptmni
de ani care preced Jubileul din Leviticul 25:8. Astfel, n cadrul
perioadei jubiliare mari, de aptezeci de sptmni de ani,
exist o perioad jubiliar mic, de apte sptmni de ani,
respectiv 49 ani.
Cunoatem deja faptul c aceste aptezeci de sptmni
= 490 ani au nceput n anul 457 .Hr. innd cont de faptul c
ntre era .Hr. i era d.Hr. nu se numr un an zero, (cum ar
fi normal, n spirit matematic), dac numrm 490 ani ncepnd
din 457 .Hr. ajungem la anul 34 d.Hr. Putei afla acest lucru uor,
dac tastai pe calculator 490 i scdei 457 (.Hr.), vei obine
(33 d.Hr.). Acest calcul include anul zero. ns anul zero nu sa
calculat istoric. Aadar, perioada de 490 ani este cu un an mai
lung dect afieaz calculatorul. Adugai nc un an pentru a
compensa i vei obine anul 34 d.Hr. Pn n anul 34 d.Hr., la
sfritul celor 490 ani, evreii urma s primeasc eliberarea de
pcat (Daniel 9:24).
Daniel 9:2526 ne spune c Mesa urma s vin dup apte
sptmni plus aizeci i dou de sptmni, respectiv aizeci i
nou de sptmni. Acest moment este doar cu o sptmn de
ani (=7 ani) nainte de sfritul celor aptezeci de sptmni de

ntlnire cu Dumnezeu

257

ani. aptezeci i nou de sptmni de ani echivaleaz cu 483 ani.


Calculai 483 ani ncepnd din anul 457 .Hr., fr anul zero, i

vei afla anul 27 d.Hr. Dup Daniel, Mesa urma s vin n anul
27 d.Hr.1
n capitolul 3 din Luca aflm c Christos a fost punctual!
Versetul 1 ne spune c Ioan Boteztorul a nceput s boteze n cel
deal cincisprezecelea an de domnie a mpratului Tiberius...
La acea dat, Iisus a fost botezat de ctre Ioan i Duhul Sfnt La
recunoscut drept Fiul Preaiubit al lui Dumnezeu. Apoi, Iisus ia
nceput lucrarea (Luca 3:2123). Astfel, apariia public a lui Mesa
a avut loc n cel deal cincisprezecelea an al domniei lui Tiberius.
Dup ce fusese guvernator mpreun cu Augustus n provi
nciile romane, Tiberius a devenit mprat la moartea lui Augustus
n anul 14 d.Hr, pe 19 august. Probabil c Luca sa conformat
metodei ebraice de datare utilizat n acea vreme, care considera c
primul an al domniei unui mprat este perioada de timp dinainte
de primul An Nou al domniei sale. Anul Nou era n prima zi a
lunii ebraice Tiri, toamna, pe la mijlocul lunii octombrie. Aadar,
perioada cuprins ntre 19 august i mijlocul lunii octombrie a
anului 14 d.Hr., reprezenta primul an al domniei lui Tiberius.
Cel deal doilea an al domniei lui Tiberius urma s fie anul
civil care inea de la mijlocul lunii octombrie a anului 14 d.Hr.,
pn la mijlocul anului 15 d.Hr. Calculnd astfel, cel deal
cincisprezecelea an al domniei lui Tiberius urma s dureze din
toamna anului 27 d.Hr., pn n toamna anului 28 d.Hr.
1 N.R.: n traducerea romneasc ortodox i n traducerile literale
evanghelice (e.g. Traducerea Literal Nou, Bucureti 2001, GBV) se
poate observa bine continuitatea dintre 7+62 sptmni, n contrast cu
traducerea Cornilescu i cu majoritatea traducerilor strine.

258

Roy Gane Chemarea Altarului

Dup Luca, botezul i nceputul lucrrii lui Iisus au avut loc


n al cincisprezecelea an al domniei lui Tiberius, respectiv n anul
civil 27/28 d.Hr. Cei 483 ani din Daniel sau terminat n anul 27
d.Hr., n timpul celui deal cincisprezecelea an al domniei lui
Tiberius. Astfel, Mesa a venit exact atunci cnd Daniel spusese
c urma s vin.
n loc de a pune bazele unui imperiu politic, eliberndui astfel
pe evrei de sub dominaia roman, Christos a fost dat la moarte
i nu a avut nimic. Cetatea Ierusalimului i templul au fost
distruse, exact cum i spusese ngerul Gabriel lui Daniel c se va
ntmpla (Daniel 9:26).
Sfritul versetului 27 din Daniel 9 este prevestitor de ru.
Dup ce Mesa va face un legmnt puternic cu muli i va face
s nceteze jertfa i darul de mncare, acestea vor fi urmate de un
sistem fals de nchinare: ... o urciune care pustiete, pn cnd
sfritul hotrt va fi turnat peste pustiitor (traducerea NRSV).
Ce este aceast urciune care pustiete? Oare nu am mai
auzit de aa ceva mai nainte, n viziunea din Daniel 8:1113?
n Daniel 9:27 primim ncheierea relatrii din Daniel 8, pe care
o cunoatem deja. Dup ncetarea jertfelor din templul ebraic i
dup ce lucrarea lui Christos din ceruri este deja nceput, cornul
cel mic roman va nlocui jertfele pmnteti pe care Christos le
fcuse s nceteze cu un sistem omenesc de nchinare. Cornul cel
mic i va pierde ns puterea, i la sfritul celor 2300 de seri i
diminei, sanctuarul va fi curit (Daniel 8:14).
Am aflat pn acum cteva lucruri foarte importante. Mai
nti, sanctuarul care este curit la sfritul celor 2300 de seri i
diminei este sanctuarul din cer, unde se desfoar lucrarea lui
Christos. Nu poate fi vorba despre templul pmntesc, deoarece
a fost distrus n anul 70 d.Hr. n al doilea rnd, cele 2300 de seri
i diminei din Daniel 8 i cei 490 de ani din Daniel 9 ncep odat,
n timpul Imperiului MedoPersan. n al treilea rnd, viziunea din
Daniel 8 transcende cei 490 de ani, pn la vremea n care Roma
va institui un sistem fals de nchinare i pn la vremea n care
Dumnezeu va rezolva aceast problem. Aadar, cele 2300 de seri
i diminei din Daniel 8:14 trebuie s reprezinte o perioad mai
lung de 490 de ani.
Dac aptezeci de sptmni din Daniel 9 reprezint 490
de ani n loc de 490 de zile, i dac perioada de 2300 de seri i

ntlnire cu Dumnezeu

259

diminei este mai lung, cea dea doua trebuie s reprezinte 2300
de ani n loc de 2300 de zile.
Din moment ce n Daniel 9 are loc o detaliere a primei pri
din Daniel 8 care are o importan deosebit pentru evrei, este
evident faptul c aceti 490 de ani coincid cu prima parte a celor
2300 de ani. Din perioada de 2300 de ani, primii 490 de ani au o
importan mai mare pentru evrei.
n Daniel 8 nu gsim nici un punct de plecare pentru cele 2300
de seri i diminei, ns n Daniel 9 este dat un punct de plecare
pentru cele aptezeci de sptmni, care coincid cu prima parte
din cei 2300 de ani. Cunoatem faptul c i viziunea din Daniel
8 ncepe tot n timpul Imperiului MedoPersan i este normal s
conchidem c nceputul celor 2300 de seri i diminei coincide cu
nceputul celor 490 de ani.
Cei 490 de ani arat spre vremea n care Christos a nceput
prima parte a ispirii: mijlocirea. Cei 2300 de ani arat spre
momentul n care Christos urma s nceap cea dea doua parte a
ispirii: judecata.
Limbajul folosit n Daniel 9:24 susine ideea c nceputul celor
490 ani i al celor 2300 ani coincide. Versetul ncepe astfel: apte
zeci de sptmni au fost hotrte... Cuvntul ebraic tradus aici
prin hotrte nu mai este utilizat n nici un alt pasaj biblic.
Totui, n literatura ebraic rabinic acest cuvnt este ntlnit
destul de frecvent, avnd semnificaia de tiate. Cele care erau
tiate erau pri din trupul animalelor, ns i un verset putea
s fie tiat n dou versete. Prin extensie, cuvntul mai putea s
nsemne hotrt / decretat (Marcus Jastrow, A Dictionary of the
Targumim, the Talmud Babli and Ierushalmi, and the Midrashic Lite
rature [New York: The Iudaica Press, Inc., 1975], pg. 513). n zilele
acelea, o hotrre odat luat ntrun caz legal sau ntrun decret
guvernamental era privit ca ceva tiat / tranat definitiv.
Cuvntul ebraic folosit n Daniel 9:24 se potrivete perfect
scopului lui Daniel, deoarece se pot aplica ambele sale sensuri.
Cele aptezeci de sptmni au fost tiate pentru poporul evreu
de la nceputul celor 2300 de ani i ele erau hotrte / decretate
pentru ei.
Dac cei 490 de ani au nceput n anul 457 .Hr., cei 2300 de
ani au nceput tot la acea dat. Acum, avnd data de nceput,
putem s aflm cu uurin cnd trebuie s aib loc curirea
sanctuarului ceresc din Daniel 8:14. Calculnd 2300 de ani de la

260

Roy Gane Chemarea Altarului

anul 457 .Hr., fr anul zero, obinem anul 1844 d.Hr. Judecata
vine, sau cel puin ncepe n anul 1844.

1844! Dar aceast dat este cu mult dup cderea Romei.


Imperiul Roman de Apus a czut n secolul V d.Hr. Atunci de ce
ne face Daniel s privim curirea sanctuarului n 1844 drept o
soluie la problemele ridicate de Roma?
Sfritul Imperiului Roman nu a nsemnat i sfritul puterii
romane. n 538 d.Hr., Biserica Roman a ctigat pur i simplu
controlul religios asupra prii rsritene a Imperiului Roman.
Acest control religios implica i o extraordinar putere politic.1
n timpul Evului Mediu, Biserica Roman ia sporit puterea i
a folosito pentru a domina Europa. n decursul acestei perioade,
conductorii Bisericii i fceau pe regi s tremure i ncercau si
anihileze pe toi aceia care se opuneau hotrrilor ei. Sute de
mii, ba poate chiar milioane de oameni au pierit n persecuii i
rzboaie religioase.
Reforma din secolul XVI a diminuat puterea Romei. ns abia
n anul 1798 Napoleon, prin generalul su Berthier, a pus capt
puterii politice a Bisericii Romane.
Acum nelegem mai bine de ce curirea sanctuarului urma s
aib loc n anul 1844, nu la mult timp dup 1798. Curirea sanctu
arului urma s rezolve problemele ridicate de Biserica Roman.
n Daniel 8:1113 i 9:27 este prezis genul de dificulti cauzate
de Biserica Roman: cornul cel mic roman urma s nlocuiasc
jertfele pmnteti pe care Christos le fcuse s nceteze cu un
1 N.R. n realitate, un primat al papei asupra Bisericii a fost recunoscut i
mai nainte i dup aceea, la diferite date: 381, 519, 607, ns n anul 538,
odat cu eliberarea Romei i a sudului Italiei de ostrogoi, s-au pus bazele
primului stat (ducat) papal, confirmat prin Pragmatica Sanciune a lui
Justinian n anul 554.

ntlnire cu Dumnezeu

261

fals sistem de nchinare. Aceasta reprezint o sfidare adus lui


Christos, care a mutat centrul nchinrii adevrate n sanctuarul
ceresc. Biserica Romei a numit preoi pmnteti de la care
oamenii trebuia s ctige iertarea, n loc so primeasc de la
Christos (vezi Evrei 710) i a transformat serviciul comuniunii
cretine ntro jertf oficiat de ctre preoi. Numai Christos este
scara sau puntea dintre cer i pmnt (vezi Ioan 1:51), ns
Biserica Romei pretinde c acest prerogativ i aparine ei.
Dac Biserica Roman a fost ntrun dezacord att de mare
cu Dumnezeu, cum poate aceasta s influeneze sanctuarul /
reputaia lui Dumnezeu? Dup cum am aflat mai devreme,
sanctuarul israelit reprezenta Numele / reputaia lui Dumnezeu
care era afectat de faptele poporului ales de El i de aceia care
locuiau ca strini n ara pe care El leo dduse. Chiar i n cazurile
de ntinare nepermis, sanctuarul israelit era afectat numai de
israelii sau de strinii care locuiau n ara lui Israel (Leviticul
20:23; Numeri 19:1013). Acetia erau cei care beneficiau de
ceremoniile zilnice de la sanctuar i care reprezentau Numele lui
Dumnezeu. Comparai aceasta cu faptul c oamenii care lucreaz
cu o organizaie religioas, politic sau de afaceri, pot afecta
reputaia respectivei asociaii. n mod asemntor, cretinii care
poart Numele lui Christos sunt cel puin cu numele poporul
ales al lui Dumnezeu (1Petru 2:9) i din aceast cauz faptele lor
afecteaz Numele / reputaia Domnului n sanctuarul Lui din cer.
Biserica Roman este o organizaie cretin care a avut la nceput
credina adevrat din zilele apostolilor. Datorit faptului c ea
este asociat cu Numele lui Christos, faptele ei afecteaz reputaia
lui Dumnezeu.
Curirea sanctuarului rezolv problemele cauzate de Biserica
Roman. Asemenea Zilei Ispirii din trecut, curirea sanctuarului
este o judecat care demonstreaz dreptatea lui Dumnezeu,
desprindui pe cei care i sunt loiali lui Dumnezeu de cei care
nu sunt loiali. Mai mult dect att, curirea sanctuarului atrage
atenia asupra sanctuarului ceresc, unde se desfoar lucrarea lui
Christos pentru noi.
n ncercarea de a afla timpul i natura judecii din cartea
Daniel, a trebuit s recunosc urmtoarele dovezi referitoare la
cornul cel mic. Aceste dovezi demonstreaz un singur lucru,
dup cum se spune adesea: toate drumurile duc la Roma. i
provoc pe cititori s examineze singuri dovezile. Biblia poruncete

262

Roy Gane Chemarea Altarului

celor care aud idei noi s cerceteze Scripturile n fiecare zi i s


vad dac ce li se spune este aa (Fapte 17:11). Biserica Roman,
despre care vorbim, este un sistem de dogm, organizaie i
politic. Christos ne spune c are credincioi sinceri n aceast
Biseric precum i n altele: Mai am i alte oi, care nu sunt din
staulul acesta; i pe acelea trebuie s le aduc. Ele vor asculta de
glasul Meu, i va fi o turm i un Pstor (Ioan 10:16).
Dup cum Dumnezeu lea spus israeliilor vremea cnd
ncepea Ziua Ispirii pentru a putea participa la acest eveniment,
tot astfel El i spune poporului Su timpul cnd ncepe judecata
din vremea sfritului. Surpriz! Aceast dat se afl deja n
trecut: 1844.

263

C api t ol u l 4 1

q
Dovezi

Profeiile din Daniel 8 i 9 sunt singurele surse din care putem


afla informaii cu privire la data cnd a nceput judecata. Datorit
faptului c Biblia a fost terminat pn la sfritul secolului
I d.Hr., ea nu nregistreaz mplinirea profeiei referitoare la
nceputul judecii cum a nregistrato pe cea referitoare la anul
botezului lui Iisus. Noi putem ns privi profeia referitoare la cei
2300 de ani ca fiind demn de ncredere, deoarece profeia celor
490 de ani sa mplinit.
Sigurana noastr este ntrit de faptul c prezicerile lui
Daniel cu privire la evenimentele mondiale sau mplinit cu o
acuratee uimitoare. n Daniel 2 gsim deja o succesiune de patru
mari mprii, reprezentate de o statuie construit din patru
metale, ncepnd cu mpria de aur a Babilonului i sfrind cu
o mprie de fier. n capitolul 7 din Daniel gsim de asemenea
patru mprii, simbolizate prin animale slbatice care ies din
mare. Puterea blasfemiatoare a cornului mic se ridic dintro
nspimnttoare fiar / mprie (versetele 78).
Din punct de vedere istoric este adevrat c teritoriul n care
locuia Daniel a fost stpnit de patru imperii puternice. Babilonul
a fost urmat de MedoPersia, care a fost cucerit de Imperiul
GrecoMacedonean (elenistic) al lui Alexandru cel Mare. Imperiul
elenistic a fost nlocuit de a patra putere: Imperiul Roman, brutal
i puternic, din care sa ridicat Biserica Roman, care a stpnit
Europa n timpul Evului Mediu.
nvaii care cred c Antiochus IV Epiphanes, marele rege
al Siriei, a fost cornul cel mic, interpreteaz cele patru imperii
din Daniel ca fiind: Babilon, Media, Persia, GrecoMacedonia.
Astfel, al patrulea imperiu ar fi GrecoMacedonia, i nu Roma.
Ei ncearc astfel s potriveasc profeia Bibliei cu faptul istoric

264

Roy Gane Chemarea Altarului

pe care doresc ei sl evidenieze, deoarece Antiochus era grec,


i nu roman. Aceast ipotez se confrunt cu o problem: Media
i Persia au succedat Babilonul ca un imperiu unitar, nu ca dou
imperii separate i succesive. Cirus a unit Media i Persia nainte
de cucerirea Babilonului (compar cu Daniel 5:28). Astfel se
explic de ce Daniel vorbete despre legea mezilor i perilor
(versetele 8, 12, 15; compar cu Estera 1:19), indicnd faptul c
mezii i perii aveau o singur guvernare.
O alt dovad n favoarea faptului c mezii i perii nu erau
imperii separate se gsete n afara Bibliei, ntrun text babilonean,
numit Profeia Dinastiilor. Acest text indic din punct de
vedere babilonean succesiunea imperiilor care au stpnit inutul
Babilonului pn la nceputul domniei GrecoMacedoniei:
Asiria, Babilon, Persia i Macedonia (A. K. Grayson, Babylonian
HistoricalLiterary Texts [Toronto: University of Toronto Press,
1975], pg. 2437). Aici nu se gsete nici o Media ntre Babilon
i Persia. Astfel, n Daniel 2 i 7 unde seria imperiilor ncepe cu
Babilonul, al patrulea imperiu trebuie s fie Roma. Faptul acesta
exclude ipoteza conform creia Antiochus ar fi cornul cel mic
din Daniel 7.
Exist o diferen ntre felul n care este folosit simbolul
cornului mic n Daniel 7 comparativ cu Daniel 8. Am aflat c
n Daniel 8 cornul cel mic reprezint puterea roman att
Imperiul ct i Biserica. n Daniel 7 ns, Imperiul i Biserica
sunt clar separate: Imperiul este reprezentat de fiara a patra, iar
Biserica este reprezentat de cornul cel mic.
De ce oare nu folosete Daniel un alt animal drept simbol
pentru Roma imperial din capitolul 8, dup cum a fcut n
capitolul 7? Poate c Daniel a vrut s foloseasc n simbolistica sa
numai dou animale: apul i berbecele. Aceste dou animale au
o semnificaie deosebit, fapt indicat de amintirea lor n Leviticul
16, unde reprezint jertfele pentru curirea sanctuarului n Ziua
Ispirii pentru comunitatea laic (n ordine inversat: berbecele
i apul). Ziua Ispirii este singura ocazie din ntregul sistem
ceremonial n care gsim asocierea acestor dou animale. Se pare
aadar c nu este o coinciden faptul c Daniel 8, care vorbete
despre curirea sanctuarului (versetul 14) amintete animale care
erau folosite n Ziua Ispirii.
Daniel a specificat cu cea mai mare acuratee modul n care se
va ridica Biserica Roman, precum i durata stpnirii sale.

ntlnire cu Dumnezeu

265

Mam uitat cu bgare de seam la coarne, i iat c un alt corn mic


a ieit din mijlocul lor, i dinaintea acestui corn au fost smulse trei din
cele dinti coarne. i cornul acesta avea nite ochi ca ochii de om i
o gur care vorbea cu trufie. (Daniel 7:8)
Cele zece coarne nseamn c din mpria aceasta se vor ridica
zece mprai. Iar dup ei se va ridica un altul, care se va deosebi
de naintaii lui i va dobor trei mprai. El va rosti vorbe de hul
mpotriva Celui Prea nalt, va asupri pe sfinii Celui Prea nalt i
se va ncumeta s schimbe vremile i legea; i sfinii vor fi dai n
minile lui timp de o vreme, dou vremi i o jumtate de vreme (Daniel
7:2425).

Dup cum prezisese viziunea lui Daniel, Biserica Romei sa


ridicat prin nimicirea a trei puteri: herulii, vandalii i ostrogoii.
Aceste neamuri barbare mpiedicau ascensiunea Bisericii Romane
spre putere politic. Toate trei susineau arianismul, o form de
cretinism care era n competiie cu religia Bisericii Romane.
Herulii au cucerit Roma din minile ultimului mprat al Impe
riului Roman de Apus, n anul 476 d.Hr. Ostrogoii iau atacat
apoi pe heruli, la sugestia mpratului Zeno din Imperiul Roman
de Rsrit. Conductorul herulilor sa predat n 493. Vandalii din
nordul Africii ameninau puterea Bisericii Romane n Occident,
astfel nct mpratul Iustinian din Rsrit a trimis o armat sub
conducerea lui Belisarius, care ia nfrnt pe vandali n 534.
Ostrogoii au fost alungai din Roma, dar sau ntors i au
asediato n 537. Iustinian a trimis ns o alt armat, care a
oprit asediul, n 538. Acesta a fost sfritul puterii ostrogoilor,
care reprezentaser o ameninare important la adresa Bisericii
Romane, cu toate c ostrogoii au mai supravieuit civa ani n
Italia.
n 533, Iustinian la numit pe episcopul Romei capul tuturor
Bisericilor. Acest decret sa aplicat n 538, cnd Roma a fost
eliberat de puterile ariene pentru prima dat din 476, cnd a fost
detronat ultimul mprat de Apus. Astfel, anul 538 a fost practic
anul de debut al puterii politice a Bisericii Romei. Aceast putere
a inut 1260 de ani, pn n 1798.
Daniel a prezis n termeni simbolici perioada de 1260 de ani.
n Daniel 7:25, o vreme, dou vremi i o jumtate de vreme
totalizeaz trei vremi (ani) i jumtate ca fiind perioada de
domnie a cornului mic. Apocalipsa 12 explic aceast perioad,

266

Roy Gane Chemarea Altarului

referinduse la ea n dou feluri: o vreme, dou vremi i o


jumtate de vreme (versetul 14) i o mie dou sute aizeci de
zile (versetul 6). Trei ani i jumtate, a cte 360 de zile fiecare,
nseamn 1260 de zile.
1260 de zile. Am aflat deja c n profeiile lui Daniel referitoare
la timp, o sptmn poate nsemna o sptmn de ani (Daniel
9:2427: 70 de sptmni) i o zi poate reprezenta un an (Daniel
8:14: 2300 de zile). Pentru mai multe detalii referitoare la relaia
zile ani, vezi de asemenea Numeri 14:34 (un an pentru fiecare
zi). Nu este doar o coinciden faptul c Daniel i Ioan au
vorbit de perioade ce nsumeaz 1260 de zile i puterea politic a
Bisericii Romei a durat 1260 de ani. Tiparul zi an se aplic i aici.
Prezicerile lui Daniel i ale lui Ioan au fost exacte.
Daniel a profeit cu acuratee evenimente mondiale care
au depit cu mult timpurile scrierii Bibliei. mplinirea acestor
evenimente, care a avut loc n decursul a 2300 de ani, dup cum
spusese Daniel, indic faptul c i profeia referitoare la cei 2300
de ani este exact.
Nu avem dovada c judecata a nceput efectiv n anul 1844, dup
cum nu avem nici dovezi incontestabile, din surse extrabiblice,
care s ateste c Christos a murit pe cruce. Tot ce avem este
aceast sum de dovezi care ne d ncrederea c tot ceea ce a
spus scriitorul Bibliei este adevrat. Christos a fost punctual la
ntlnirea cu poporul Su.

267

Partea a VIIIa

Chemarea
Altarului

268

C api t ol u l 4 2

q
Devotament
Judecata a nceput n anul 1844. i ce dac? A trecut de atunci
mai bine de un secol i jumtate. Ce importan are pentru
mine?
Cu timpul, lucrurile i mai pierd din importan. n
Michigan, unde locuiesc eu, un aparat de aer condiionat este
de mare importan n iulie i august. ns importana aceasta se
diminueaz n ianuarie sau februarie.
Situaiile se schimb. Dac rzboiul din Bosnia ar fi ncetat
cnd OGrady se afla acolo, nu ar fi fost necesar organizarea
aceluiai plan de salvare.
Cel deal doilea rzboi mondial sa ncheiat n anul 1945, cnd
soldatul japonez Shoichi Yokoi se ascundea n jungla insulei
Guam. Avioanele americane au aruncat fluturai prin care se
anuna sfritul rzboiului, ns Yokoi a crezut c era doar un
iretlic. Jurase s nu se predea niciodat, aa c a continuat s
triasc n baraca sa primitiv. Deoarece nu avea nici o legtur
cu lumea civilizat, tria din ceea ce putea gsi prin jungl,
confecionndui hainele din scoar de copac.
n anul 1972, la 27 ani dup sfritul celui deal doilea rzboi
mondial, nite vntori lau gsit pe Yokoi pescuind, i astfel a
aflat c rzboiul se ncheiase. n timp ce restul poporului su
se bucurase de pace timp de decenii, Yokoi ndurase lipsurile i
stresul rzboiului.
Dac au trecut dou secole din anul 1798, de cnd sa ncheiat
puterea politic a bisericii de la Roma, i mai bine de un secol i
jumtate din 1844, sar putea prea c rzboiul sa terminat de
ceva vreme. Dac am aduce din nou conflictul n centrul ateniei,
ca i cum am tri n trecut, ar nsemna s facem ca Yokoi: s
luptm ntrun rzboi care deja sa terminat.

Chemarea Altarului

269

Judecata lui Dumnezeu a nceput. Dar oare sa i ncheiat?


Faptul c judecata a nceput n anul 1844 nu nseamn c sa i
ncheiat n 1844. Tot ce nfptuiete Christos n fiecare aspect din
istoria mntuirii are un efect continuu. De Pate, cnd a murit ca
miel de Pate, El a nceput o er a eliberrii din sclavia pcatului i
din robia lui Satana. Cnd a nviat, odat cu ceremonia snopului
legnat, El a pus bazele unei ere noi, n care avem sperana c
vom fi i noi nviai din mori. Cnd Sa ridicat la cer pentru ai
ncepe lucrarea din sanctuarul ceresc, a nceput o er nou, n care
omul poate avea acces direct la tronul lui Dumnezeu. n acelai
fel, cnd Christos a mers la Tatl Su, la vremea judecii (Daniel
7:13), El a nceput o er a judecii.
Ideea c Christos a nceput o er a judecii n anul 1844 este
ntrit de comparaia cu Ziua Ispirii israelit din vechime.
Cnd marele preot termina curirea sanctuarului, mrturisea
pcatele pe capul apului pentru Azazel il trimitea pe pustii
(Leviticul 16:2022). Aceast ceremonie reprezenta izgonirea
sau legarea lui Satana la nceputul perioadei de 1000 de ani,
perioad cunoscut drept Mileniul (Apocalipsa 20:13). Cei
1000 de ani vor ncepe imediat dup cea dea doua venire a lui
Christos, cnd va fi anunat verdictul judecii (Matei 25:3146;
Apocalipsa 19:1121). Din moment ce Christos nu a revenit nc,
se pare c El este nc implicat n faza de cercetare a judecii,
reprezentat prin curirea sanctuarului. Dup cum se ntmpl i
n tribunalele noastre, verdictul este anunat numai dup ce faza
de cercetare sa terminat.
De ce are nevoie Dumnezeu de att de mult timp pentru a
judeca biserica de la Roma pentru faptele ei comise acum mai
bine de un secol? Judecata lui Dumnezeu nu are n atenie numai
istoria trecut, ci judec de asemenea devotamentul sau loialitatea
prezente, respectiv lipsa acestora fa de El. n mod asemntor,
Ziua Ispirii la israelii nu curea sanctuarul doar de pcatele
din trecut, ci acorda israeliilor iertai privilegiul de ai demonstra
loialitatea fa de Dumnezeu chiar n ziua respectiv prin smerire
naintea lui Dumnezeu i pzirea unui Sabat. Tot astfel, n Daniel
7 i 8, judecata / curirea condamn i distruge puterea cornului
mic, pentru c sa opus lui Dumnezeu i poporului Su n timpul
desfurrii judecii (Daniel 7:11, 2122; 8:25).
Nu a murit ns biserica de la Roma n anul 1798? Cum poate
ea s fie judecat pentru ceea ce face dup anul 1844? Biserica de

270

Roy Gane Chemarea Altarului

la Roma a pierdut puterea politic n anul 1798 i prea c a murit,


ns actualmente experimenteaz o renatere remarcabil, care nu
a atins nc punctul culminant. n Apocalipsa 13 citim ceea ce se
ntmpl:
i am vzut ridicnduse din mare o fiar cu zece coarne i apte
capete; pe coarne avea zece cunui mprteti i pe capete avea
nume de hul. Fiara pe care am vzuto semna cu un leopard,
avea labe ca de urs; i gur ca o gur de leu. Balaurul ia dat
puterea lui, scaunul lui de domnie i o stpnire mare. Unul
dintre capetele ei prea rnit de moarte, dar rana de moarte fusese
vindecat. i tot pmntul se mira dup fiar. i au nceput s
se nchine balaurului, pentru c dduse puterea lui fiarei. i au
nceput s se nchine fiarei, zicnd: Cine se poate asemna cu
fiara i cine se poate lupta cu ea? (Apoc 13:14).

Fiara reprezint aici o putere blasfemiatoare care renate


n mod remarcabil dup ce a fost lezat puternic. n versetul
urmtor gsim mai multe informaii referitoare la antecedentele
fiarei, prin care putem so identificm:
I sa dat o gur, care rostea vorbe mari i hule. i i sa dat putere
s lucreze patruzeci i dou de luni. Ea ia deschis gura i a nceput
s rosteasc hule mpotriva lui Dumnezeu, sI huleasc Numele,
cortul i pe ceice locuiesc n cer. I sa dat s fac rzboi cu sfinii
i si biruiasc. i i sa dat stpnire peste orice seminie, peste
orice norod, peste orice limb i peste orice neam. i toi locuitorii
pmntului i se vor nchina, toi aceia al cror nume na fost
scris, de la ntemeierea lumii, n cartea vieii Mielului, care a fost
junghiat (Apocalipsa 13.58).

Aceast descriere seamn cu cornul cel mic din Daniel


8! Pentru a nltura orice ndoial, cele patruzeci i dou de
luni de stpnire ale fiarei echivaleaz cu perioada stpnirii
cornului mic din Daniel 7:25 i Apocalipsa 12:14: trei vremi
(ani) i jumtate. Calculnd trei ani i jumtate a cte 12 luni
fiecare an, obinem 42 de luni. Patruzeci i dou de luni a cte
30 de zile fiecare, nseamn 1260 de zile (Apocalipsa 12:6). Aici
se face referire n mod simbolic (o zi pentru un an), la perioada
stpnirii politice a Bisericii Romei: 1260 de ani, din 538 pn n
1798.
Dup cele patruzeci i dou de luni, cnd rana de moarte a
fiarei a fost vindecat, ea gsete un puternic aliat politic:

Chemarea Altarului

271

Apoi am vzut ridicnduse din pmnt o alt fiar, care avea


dou coarne ca ale unui miel i vorbea ca un balaur. Ea lucra
cu toat puterea fiarei dinti naintea ei; i fcea ca pmntul i
locuitorii lui s se nchine fiarei dinti, a crei ran de moarte
fusese vindecat. Svrea semne mari, pn acolo c fcea chiar
s se pogoare foc din cer pe pmnt, n faa oamenilor. i amgea
pe locuitorii pmntului prin semnele pe care i se dduse s le
fac n faa fiarei. Ea a zis locuitorilor pmntului s fac o icoan
fiarei, care avea rana de sabie i tria. I sa dat putere s dea
suflare icoanei fiarei, ca icoana fiarei s vorbeasc i s fac s fie
omori toi cei ce nu se vor nchina icoanei fiarei. i a fcut ca toi:
mici i mari, bogai i sraci, slobozi i robi s primeasc un semn
pe mna dreapt sau pe frunte, i nimeni s nu poat cumpra sau
vinde, fr s aib semnul acesta, adic numele fiarei sau numrul
numelui ei (Apocalipsa 13:1117).

Toate acestea se ntmpl dup 1798. Acum putem vedea n ce


fel are nc relevan judecata care a nceput n anul 1844. Dei a
pierdut puterea politic la sfritul celor 1260 de ani de stpnire,
Biserica Roman sa vindecat. Cndva, n viitor, o alt putere
va susine Biserica Romei ii va obliga pe oameni s promit
loialitate ei, i nu lui Dumnezeu. Oamenii vor fi nevoii s aleag
ntre aI fi loiali lui Dumnezeu sau loiali puterii romane, care
sa ridicat mpotriva lui Dumnezeu. Acest fapt se aseamn cu
conflictul dintre Dumnezeu i cornul cel mic din Daniel 7 i 8.
Dac cei care sunt loiali puterii romane primesc un semn care
reprezint loialitatea fa de ea, pentru a nu fi omori, ce se
ntmpl cu cei care i sunt loiali lui Dumnezeu? Apocalipsa 14
continu:
Apoi mam uitat, i iat c Mielul sttea pe muntele Sionului; i
mpreun cu El stteau o sut patruzeci i patru de mii, care aveau
scris pe frunte Numele Su i Numele Tatlui Su... i urmeaz pe
Miel oriunde merge El. Au fost rscumprai dintre oameni, ca cel
dinti rod pentru Dumnezeu i pentru Miel. i n gura lor nu sa
gsit minciun, cci sunt fr vin (Apocalipsa 14:1,45).

Mielul este Christos. Muntele Sion este Noul Ierusalim, oraul


sfnt al lui Dumnezeu (Apocalipsa 21.2). Aceast scen arat
poporul lui Dumnezeu care a biruit fiara. n locul semnului fiarei,
ei au scrise pe fruntea lor Numele lui Christos i al Tatlui Su.
Dumnezeu ia rscumprat. Ei l urmeaz pe Christos oriunde

272

Roy Gane Chemarea Altarului

merge El, dup cum au fcut i atunci cnd triau n lumea


aceasta rea. Ei sunt fr vin.
Chiar dac fiara te amenin cu moartea, poi s rmi loial lui
Dumnezeu. Dac alegi s fii cu Christos, El i va da victoria.
Testul loialitii i rsplata sunt n viitor. Ce trebuie s facem?
Apocalipsa 14 continu:
i am vzut un alt nger care zbura prin mijlocul cerului,
cu o Evanghelie venic, pentru ca so vesteasc locuitorilor
pmntului, oricrui neam, oricrei seminii, oricrei limbi i
oricrui norod. El zicea cu glas tare: Temeiv de Dumnezeu,
i daiI slav, cci a venit ceasul judecii Lui; i nchinaiv
Celui ce a fcut cerul i pmntul, marea i izvoarele apelor!
(Apocalipsa 14:67)

ngerul proclam o evanghelie venic, adic o veste bun


venic. Vestea bun este c a venit ceasul judecii. Datorit
acestei veti bune, noi trebuie s ne temem de Dumnezeu i
sI dm slav ... i s ne nchinm Celui care a fcut cerul i
pmntul, marea i izvoarele apelor.
Ce judecat este aceasta? Cu siguran este judecata care a
nceput n anul 1844, care salveaz poporul lui Dumnezeu de
fiara roman asupritoare din Apocalipsa 13, aceeai putere
simbolizat prin cornul cel mic din Daniel.
De ce este judecata o veste bun? Pentru fiar nu este o veste
bun, ns este o veste extraordinar pentru poporul adevrat al
lui Dumnezeu, deoarece judecata face dreptate ii elibereaz de
fiar. Din anul 1844, avem vestea bun c judecata lui Dumnezeu
a venit. Judecata prin care Christos va distruge puterea rului
i Se va ntoarce pentru a lua pmntul n stpnire a nceput
deja.
Dumnezeu cere s ne nchinm Lui, nu fiarei, care este
condamnat la judecat. Fiara ncearc s intimideze poporul
lui Dumnezeu, ca s se team de ea i astfel s i jure credin.
ns vestea bun i venic spune c Acela care are cu adevrat
puterea este Dumnezeul din venicie, care a creat totul. Deoarece
numai El este Creator, numai de El trebuie s ne temem, numai El
merit slava i nchinarea ca Dumnezeu.
Teama de Dumnezeu despre care se vorbete aici nu este acea
fric prin care este alungat iubirea. Este acel respect extraordinar
pe carel nutresc cei temtori de Dumnezeu din poporul Lui de

Chemarea Altarului

273

orice vrst, deoarece tiu c El are putere absolut asupra lor,


putere de via sau de moarte. n ultim instan, noi i dm
socoteal lui Dumnezeu, nu unei puteri omeneti.
Apocalipsa 14 descrie ali doi ngeri care aduc mesaje din
partea lui Dumnezeu. Al treilea nger descrie explicit care va fi
rezultatul judecii:
Dac se nchin cineva fiarei i icoanei ei i primete semnul ei pe
frunte sau pe mn, va bea i el din vinul mniei lui Dumnezeu,
turnat neamestecat n paharul mniei Lui; i va fi chinuit n foc
i n pucioas, naintea sfinilor ngeri i naintea Mielului. i
fumul chinului lor se suie n sus n vecii vecilor. i nici ziua, nici
noaptea nau odihn cei ce se nchin fiarei i icoanei ei i oricine
primete semnul numelui ei! Aici este rbdarea sfinilor, care
pzesc poruncile lui Dumnezeu i credina lui Iisus (Apocalipsa
14:912).

Dac eti tentat s urmezi fiara, opretete puin i gndetete!


Fiara poate ucide trupul, ns Iisus a spus: Nu v temei de cei
care ucid trupul, dar care nu pot ucide sufletul; ci temeiv mai
degrab de Cel ce poate s piard i sufletul i trupul n gheen
(Matei 10:28). Dumnezeu deine controlul asupra iadului. El este
mai de temut dect fiara.
Iisus a spus c iadul distruge. El duce la moarte, la moartea a
doua (Apocalipsa 20:14). Versetele care spun c fumul chinului
lor se ridic n sus n vecii vecilor (14:11) i vor fi muncii
zi i noapte n vecii vecilor (20:10) nseamn c durerea va
persista pn la moarte. Expresia greceasc tradus prin n vecii
vecilor semnific aici: att ct vor fi oamenii. ns moartea va
aduce sfritul durerii. Compar cu Iuda 1:7, unde se spune c
oraele Sodoma i Gomora au fost pedepsite cu foc venic. Aici
se face referire la Geneza 19:2425, 2829, unde este descris cum
Dumnezeu a distrus aceste orae prin foc. Focul era venic n
sensul c dura pn la dispariia complet a oraelor. tiu c acel
foc nu arde nc, deoarece am vizitat acea regiune a Palestinei.
Ideea frecvent conform creia Dumnezeu i face pe oameni
nemuritori pentru ai tortura dea lungul secolelor infinite ale
veniciei este datorat unei nelegeri greite a expresiei greceti
n vecii vecilor. Dumnezeu este drept, ns nu este crud.
Al treilea nger proclam ceea ce reprezint, fr ndoial,
cea mai sngeroas ameninare din ntreaga Biblie. De ce ar vrea

274

Roy Gane Chemarea Altarului

Dumnezeu s ne trimit un asemenea mesaj? Este acesta un


Dumnezeu iubitor?
Ce sar ntmpla ns dac Dumnezeu nu near fi avertizat
referitor la consecinele neascultrii de El? Ar fi fost El atunci
iubitor?
Personal sunt recunosctor pentru avertizri. Prietenul meu,
Jeff, ma nvat cum s folosesc un fierstru cu lan. Cnd
mergeam n pdure s tiem lemne, aveam tendina s fiu
puin vistor, adic neatent. Jeff ma vindecat de neatenie
spunndumi direct c dac mi pierd concentrarea, chiar pentru
un moment, pot smi tai piciorul sau chiar s mor. Avertizrile
lui erau clare ii ddeau fiori. ns Jeff inea la mine i voia s m
tie n siguran. Datorit lui am fost mereu atent i nu mam rnit
n timpul sutelor de ore petrecute tind lemne cu fierstrul.
Al treilea nger nu doar amenin, ci face un apel: Acesta este
un apel la rbdarea sfinilor care pzesc poruncile lui Dumnezeu
i in credina lui Iisus (Apocalipsa 14:12: traducerea NRSV).
Sfinii lui Dumnezeu sau cei drepi sunt cei care pzesc
poruncile lui Dumnezeu i se in cu putere de credina lui Iisus
(compar cu Apocalipsa 12:17). n Apocalipsa 4.45 se face referire
la poruncile lui Dumnezeu folosinduse alte cuvinte i n ordine
invers: acetia urmeaz pe Miel oriunde merge ... n gura lor nu
sa gsit minciun; ei sunt fr vin.
Judecata lui Dumnezeu se reduce la un test al loialitii. i
vor jura oamenii credin Lui, Legii Lui iubitoare i salvrii prin
credina n Christos sau se vor rscula mpotriva Lui i mpotriva
vieii oferite de El n dar? Dup cum se ntmpla n Ziua Ispirii
israelit, la sfritul judecii vor fi dou grupuri distincte: cei
loiali lui Dumnezeu i cei neloiali.
Spre deosebire de Ziua Ispirii din vechime, judecata
din vremea sfritului se confrunt cu rebeliunea organizat,
instituionalizat mpotriva lui Dumnezeu, la scar mare.
Imediat dup apelul celui deal treilea nger, Unul ca un fiu
al omului vine s secere pmntul. Acesta l simbolizeaz pe
Christos, care vine s duc la ndeplinire sentina de la judecat
(Apocalipsa 14:1420). Avertismentul celui deal treilea nger
este ultimul pe care Dumnezeu l adreseaz lumii. Acum ori
niciodat.
Faptul c solia celui deal treilea nger este un avertisment are
i o latur pozitiv: exist nc speran. Nu are nici un rost s mai

Chemarea Altarului

275

avertizezi pe cineva pentru care nu mai exist speran. Ar fi la fel


de inutil ca i cum iai vorbi unui mort.
Am vzut pe cineva care ncerca si vorbeasc unei persoane
decedate. Ei bine, nu era o persoan decedat real. Cu ani n
urm, lucram ca grdinar pentru ami putea plti studiile i
tocmai tundeam peluza unui medic stomatolog. Fiul lui, n vrst
de opt ani, alerga prin curte jucnduse dea cowboys i indieni.
Deodat, a artat cu degetul i a strigat: Poc! Eti mort. ETI
MORT! ETI MORT!! Amuzat de comportamentul lui, lam
ntrebat: Cum crezi c te poate auzi dac este mort? Sa oprit o
clip, sa gndit, apoi mia rspuns linitit: Nu lam mpucat n
urechi. Nu lam contrazis. Am fost prea uluit de logica lui.
Oamenii pentru care mai exist nc speran trebuie s
fie avertizai de judecat. ns ei trebuie s tie i faptul c
Dumnezeul care avertizeaz le spune celor ce vor asculta i se vor
ntoarce la El: Voi vindeca vtmarea adus de neascultarea lor;
i voi iubi cu adevrat... (Osea 14:4).
Christos este nc n sanctuar, iertnd pcate i schimbnd viei.
Mijlocirea Lui na ncetat la nceputul judecii. Dac mijlocirea
Lui ar fi ncetat, nar mai exista speran pentru cei care nu Lau
acceptat nc pe Christos i nu ar mai fi nevoie de avertismentele
ngerilor din Apocalipsa 14, date n vremea judecii.
La nceputul judecii, Christos a venit naintea Tatlui Su
(Daniel 7:13), dup cum marele preot israelit venea naintea lui
Dumnezeu n Locul Preasfnt, atunci cnd ncepea s curee
sanctuarul (Leviticul 16:1216). ns Christos nu a ncetat lucrarea
de mijlocire echivalent cu lucrarea preotului din Locul Sfnt i
de la altarul din curte.
Compar aceasta cu faptul c ceremoniile oficiate de preoi
dimineaa i seara (Exodul 27:2021, 29:3842, 30:78; Numeri
28:18) aveau loc n Ziua Ispirii ca n oricare alt zi. Mai mult
dect att, arderea de tot de diminea era nsoit de o ardere
de tot suplimentar i de o jertf pentru pcat pentru ntreaga
adunare (Numeri 29:711). Ziua Ispirii era ziua judecii lui
Israel, ns n aceast zi avea loc mai mult mijlocire dect de
obicei!
Acum, la mai bine de un secol i jumtate dup anul 1844,
judecata a nceput i este nc n desfurare. Evenimentul este
actual, dup cum independena american este nc actual, la
mai bine de dou secole dup 1776.

276

Roy Gane Chemarea Altarului

Judecata lui Dumnezeu se ndreapt spre punctul culminant.


Se vor da avertismente. Se vor lua decizii. Christos va veni.

277

C api t ol u l 4 3

q
Participare
Pentru mine a existat o zi a judecii n anul 1988. mpreun
cu soia mea am mers la Universitatea statului California din
Berkeley. Am ajuns la Evans Hall i am urcat cu liftul ase etaje.
Connie atepta n timp ce eu mi ddeam examenul de calificare
pentru doctorat. Era un examen oral, cu o comisie format din
patru profesori.
n sptmna precedent, ddusem examene scrise cu trei
dintre aceti profesori. Examenul de specialitate l ddusem acas
n decurs de 24 ore, timp n care am scris continuu, cu cteva
scurte pauze. Connie ndurase maratonul mpreun cu mine.
Mia fcut de mncare chiar i la ora unu noaptea!
Acum era momentul ca profesorii smi adreseze ntrebri
pentru ami testa cunotinele n profunzime. A fost o experien
terifiant, deoarece foarte multe lucruri depindeau de modul
cum m prezentam. Profesorii mei au fost ns amabili i relaxai,
astfel nct miau uurat sarcina. tiau c lucrasem din greu i c
m descurcasem bine la cursurile lor, aa c nu au ncercat s mi
ngreuneze situaia.
A existat totui ceva puin neobinuit la acel examen. n
ncperea aceea de la etajul ase din Evans Hall se gsea un cine!
Ceva mai devreme n aceeai zi, un student gsise animalul
pierdut rtcind prin Parcul Tilden. Aa c adusese cinele la
preedintele comisiei mele de examinare, care ndrgea cinii.
Neavnd unde s in animalul n timpul acelei zile, profesorul
la inut n biroul n care eu susineam examenul.
Cnd ntrebrile sau terminat, am ieit din ncpere i am
ateptat afar pn cnd profesorii miau discutat soarta. Nu i
puteam vedea i nici nu auzeam ceea ce vorbeau, ns viitorul

278

Roy Gane Chemarea Altarului

meu profesional depindea de hotrrea lor. Tot ceea ce puteam


face era s atept i s m rog.
Connie ateptase i se rugase tot timpul mpreun cu mine.
Viitorul meu urma s fie i viitorul ei.
Ua sa deschis i am fost invitat din nou nuntru. Cei
patru profesori sau ridicat, miau strns mna i mau felicitat
cu cldur. Cinele fusese linitit n timpul examenului, ns
acum, simind bucuria, a ltrat pentru ai exprima entuziasmul.
Tensiunea sa topit. Judecata se ncheiase.
Acum are loc judecata lui Dumnezeu n sanctuarul Lui din
cer. Eu nu pot nici s vd, nici s aud ce se ntmpl. n aceast
privin, judecata se aseamn cu faza examinrii mele din cadrul
examenului oral la Berkeley. ns miza este mult mai mare: nu
doar cariera, ci chiar viaa venic.
n ce fel afecteaz judecata lui Dumnezeu atitudinile mele
i felul n care triesc? n timpul celor cteva minute n care
profesorii mei au deliberat, eu ateptam pe hol, neputnd face
nimic altceva dect s m rog. ns judecata lui Dumnezeu sa
desfurat pe tot parcursul vieii mele. Cu siguran trebuie s fac
mai mult dect doar s m rog.
Cei care rspund ultimului mesaj de avertizare al lui
Dumnezeu din timpul judecii pzesc poruncile lui Dumnezeu
i in credina lui Iisus (Apocalipsa 14.12). Pzirea poruncilor lui
Dumnezeu i inerea credinei lui Iisus nu reprezint dou aciuni
separate; ele sunt dou aspecte ale aceleiai experiene. Acest fapt
este demonstrat n viaa lui Christos, a crui ascultare desvrit
de Tatl Su sa datorat ncrederii depline pe care o avea n El.
Pe msur ce experiena noastr n pzirea poruncilor lui
Dumnezeu i inerea credinei lui Iisus crete, ascultarea i
credina noastr devin mai profunde i mai mature. n Biblie
putem gsi exemple ale acestui tip de cretere. n ciuda faptului
c Avraam a fcut greeli, ca aceea de a o numi pe Sara sora lui
i de a ncerca s aib un motenitor prin Agar, el a nvat s se
ncread n Dumnezeu att de mult, nct a ascultat porunca lui
Dumnezeu de al aduce pe fiul su Isaac pe Muntele Moria pentru
al oferi ca jertf (Genesa 22).
Pzirea poruncilor lui Dumnezeu i inerea credinei lui
Iisus nseamn s mergem acolo unde El ne conduce, dup cum
Avraam a mers acolo unde Dumnezeu ia poruncit (Genesa
12:1,4; 22:13). Aceia care sunt salvai de Dumnezeu l urmeaz pe

Chemarea Altarului

279

Christos (Apocalipsa 14:4) deoarece ei sunt obinuii s fac astfel:


sL urmeze pe El i sI urmeze exemplul.
A avea credina lui Iisus nseamn att a crede n El, ct i
a avea acea credin pe care El a avuto cnd a fost pe pmnt.
Cnd va fi n siguran pe Muntele Sion, poporul lui Dumnezeu
va putea cu uurin s fie fr vin i sL urmeze pe Christos
(Apocalipsa 14:45). Ei nu pot dobndi ns acest caracter pe
Muntele Sion.
Nu a fost poporul lui Dumnezeu ntotdeauna asculttor
i credincios? De ce este o nevoie special pentru ascultare i
credin n vremea judecii?
Chemarea la o via de cretin rmne aceeai. ns ascultarea
de Dumnezeu i inerea credinei lui Iisus pot fi probate de
anumite circumstane i timpuri. Provocrile pot deveni din ce
n ce mai mari. Acest fapt a fost adevrat n cazul lui Avraam i
este adevrat i pentru noi. Poate c acum avem parte de vremuri
linitite, ns Apocalipsa 13 ne spune despre punerea la prob
a credinei poporului adevrat al lui Dumnezeu. Intensitatea
acestui test este indicat de faptul c n Apocalipsa 14:12, poporul
sfnt al lui Dumnezeu este chemat s aib rbdare.
Ascultarea de Dumnezeu i inerea credinei lui Iisus n timpul
judecii din vremea sfritului se aseamn foarte mult cu ceea
ce fceau israeliii n ziua judecii lor, Ziua Ispirii. Cu toate c
nul puteau vedea pe marele preot intrnd n sanctuar pentru al
curi n beneficiul lor, ei trebuia s participe la ceea ce el fcea,
smerindui sufletele i ncetnd orice activitate (Leviticul 16:29).
Astfel, ei ascultau de Dumnezeu i fgduiau s rmn credincioi
fa de El i fa de Legea Lui. Ei recunoteau c au pctuit
mpotriva legii lui Dumnezeu, ns Dumnezeu ia iertat i acum
i curea. Prin faptul c se smereau, ei artau spre experiena
credinei lui Christos: El Sa smerit (Filip. 2:8).
Israeliii trebuia s participe, deoarece curirea sanctuarului
reprezenta pentru ei o chestiune de via i de moarte. Cel care nu
beneficia de curire urma s fie respins de Dumnezeu.
Cum reacionezi atunci cnd cineva face pentru tine ceva cu
importan de via sau de moarte? Mergi linitit s iei masa? Te
ocupi de afaceri ca de obicei?
Cnd mprteasa Estera a fost de acord si rite viaa
mergnd naintea mpratului pentru ai salva poporul, ea a avut
nevoie de o susinere deosebit. Ea ia spus lui Mardoheu:

280

Roy Gane Chemarea Altarului

Dute, strnge pe toi iudeii care se afl n Susa i postii pentru


mine, fr s mncai i s bei, trei zile, nici noaptea, nici ziua. i
eu voi posti odat cu slujnicele mele; apoi voi intra la mprat, n
ciuda legii; i dac va fi s pier, voi pieri (Estera 4:16).

Poporul Esterei nu a putut intra n palat n momentul cnd


ea sa apropiat de mprat n favoarea lor. ns dac ineau la
vieile lor, singurul lucru pe carel puteau face era s posteasc
mpreun cu ea.
De ce a postit Estera? O diet sever nu era menit si
sporeasc ansele de reuit pe lng mprat. n zilele acelea,
brbaii preferau femeile plinue. Dei nu este menionat, se
subnelege faptul c Estera l ruga pe Dumnezeul cerului s
mearg mpreun cu ea. Ea dorea ca rugciunile ei s fie susinute
de rugciunile poporului.
n capitolul 8 din Ezra se gsete ideea c smerirea sau
umilirea naintea lui Dumnezeu prin post n vremurile deosebite
se putea asocia cu rugciunea. Ezra i un grup de iudei urmau s
plece ntro cltorie periculoas: ntoarcerea n Palestina dup
robia babilonian. Ezra spune: Acolo, la rul Ahava, am vestit
un post de smerire naintea Dumnezeului nostru, ca s cerem de
la El o cltorie fericit pentru noi, pentru copiii notri i pentru
tot ce era al nostru (versetul 21).
Psalmul 35:13,14 realizeaz de asemenea o legtur ntre post
i rugciune n vremurile speciale de necaz. Psalmistul relateaz
aici cum i manifesta durerea pentru boala fotilor si prieteni
iL implora pe Dumnezeu n favoarea lor mbrcnduse n sac,
smerinduse prin post, rugnduse, plecndui capul i jelind.
Daniel sa smerit naintea lui Dumnezeu datorit unui altfel
de necaz: voia s primeasc nelegere din partea lui Dumnezeu.
n Daniel 9:3 este descris ce a fcut el: i miam ntors faa spre
Domnul Dumnezeu, ca sL caut cu rugciune i cereri, postind n
sac i cenu (Daniel 9:3). Rugciunea din Daniel 9 indic faptul
c el jelea datorit pcatelor poporului su i datorit ruinei care
se abtuse peste ei. Jelirea pentru pcate a fost nsoit de post
i atunci cnd profetul Ioel a chemat poporul si manifeste
prerea de ru prin jale i post n vremea aceea de criz, cnd o
plag teribil, lcustele, le invada ara (Ioel 2:1217).
n Daniel 10:23 este descris o alt ocazie de smerire: n
vremea aceea, eu, Daniel, trei sptmni am fost n jale. Nam
mncat deloc bucate alese, nu mia intrat n gur nici carne,

Chemarea Altarului

281

nici vin, i nici nu mam uns deloc, pn sau mplinit cele trei
sptmni. Acesta nu a fost un post complet. Daniel a mncat,
ns numai hran uoar. De asemenea, el nu a folosit ulei pentru
ai unge pielea.
Ca rspuns la nevoia lui Daniel, o fiin cereasc a venit la el
i ia spus:
Daniele, om preaiubit i scump, fii cu luare aminte la cuvintele
pe care i le voi spune acum i stai n picioare n locul unde eti;
cci acum sunt trimis la tine! Dup ce mia vorbit astfel, am stat
n picioare tremurnd. El mia zis: Daniele, nu te teme de nimic!
Cci cuvintele tale au fost ascultate din cea dinti zi, cnd iai
pus inima ca s nelegi i s te smereti naintea Dumnezeului
tu, i tocmai din pricina cuvintelor tale vin eu acum! (Daniel
10:1112).

Imagineazi c o fiin cereasc te numete preaiubit!


Datorit faptului c a jelit i sa smerit naintea lui Dumnezeu,
Daniel sa pregtit s primeasc nelegere cu privire la viitorul
poporului lui Dumnezeu (compar cu Daniel 9:23). El a lsat
deoparte confortul pmntesc, din dorina de a primi nelepciune
cereasc. i Dumnezeu ia ascultat rugciunea.
Acum putem nelege mai bine de ce era nevoie ca israeliii
s se umileasc, smerinduse n Ziua Ispirii. Acesta era un
timp de nevoie deosebit, n care marele preot venea naintea lui
Dumnezeu, pentru a obine acceptarea deplin a poporului su.
Lsnd deoparte mplinirea nevoilor fizice i odihninduse de
lucru, poporul putea s se concentreze cu totul asupra relaiei lui
cu Dumnezeu. Nimic din ceea ce ar fi mncat sau ar fi but i nici
o lucrare nui mai putea ajuta acum. Erau cu totul dependeni de
Dumnezeu i de lucrarea preotului Su.
Dar nu fusese poporul deja iertat? De ce era nevoie de o
atitudine de cin asociat cu ntristarea? Dac ai fost ndreptit,
pentru ce s te mai smereti? Pcatele poporului pngriser
sanctuarul. Sanctuarul era curit prin sngele care trebuia vrsat
pentru ceea ce fcuser.
Numai cnd suntem iertai nelegem cu adevrat importana
greelilor noastre n lumina preului pltit de Dumnezeu. Cel care
preuiete pacea cu Dumnezeu ntreab: Cum am putut s fac
aa ceva?
Nu iau artat oamenii deja ntristarea pentru pcat atunci
cnd au adus jertfa? De ce este nevoie din nou de prere de ru?

282

Roy Gane Chemarea Altarului

ntrebarea ce se ridica n Ziua Ispirii era: nc le mai prea


ru? Experiena iertrii a durat, sau a fost superficial? Voiau ei
acum s fie din nou neasculttori fa de Dumnezeu?
Nu era nevoie ca oamenii s se trasc n genunchi n faa
lui Dumnezeu dintro team cumplit. Dimpotriv, trebuia
demonstrat faptul c aveau o relaie veritabil cu Dumnezeu,
bazat pe acceptarea iertrii pe care El leo oferise deja.
Dumnezeu a dorit ca poporul Lui s aib cu El o relaie din
inim: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu cu toat inima ta, cu
tot sufletul tu i cu toat puterea ta. i poruncile acestea, pe care i
le dau astzi, s le ai n inima ta (Deuteronom 6:56).
Ieremia a profeit un timp cnd visul lui Dumnezeu va deveni
realitate:
Iat, vin zile, zice Domnul, cnd voi face cu casa lui Israel i
cu casa lui Iuda un legmnt nou. Nu ca legmntul pe care lam
ncheiat cu prinii lor, n ziua cnd iam apucat de mn, si scot
din ara Egiptului, legmnt pe care lau clcat, mcar c aveam
drepturi de so asupra lor zice Domnul. Ci iat legmntul pe
carel voi face cu casa lui Israel, dup zilele acelea, zice Domnul:
Voi pune Legea Mea nluntrul lor, o voi scrie n inima lor; i Eu voi fi
Dumnezeul lor, iar ei vor fi poporul Meu. Nici unul nu va mai nva
pe aproapele sau pe fratele su, zicnd: Cunoate pe Domnul! Ci
toi M vor cunoate, de la cel mai mic pn la cel mai mare, zice
Domnul; cci le voi ierta nelegiuirea, i nuMi voi mai aduce aminte
de pcatul lor. (Ieremia 31:3134).

Aceasta este experiena de care ar fi vrut Dumnezeu s se bucu


re poporul Lui ntotdeauna. Ieremia a numito noul legmnt.
Dumnezeu dorete ca poporul Lui s aib Legea Lui n interior
i s fie una cu El. ns ei nu pot s aeze Legea Lui n inimile lor.
Dumnezeu este Cel carei asum responsabilitatea de ai face n
stare s asculte: voi pune Legea Mea nluntrul lor i o voi scrie
n inima lor.
Dumnezeu a spus: M vor cunoate. Oamenii care au
Legea lui Dumnezeu n inimile lor sunt cei careL cunosc. De ce?
Deoarece Legea lui Dumnezeu este caracterul Su moral, care este
dragoste (1Ioan 4:8; Matei 22:3640).
Dumnezeu aaz bazele experienei noului legmnt: ...cci
le voi ierta nelegiuirea... Noi nu suntem curai cnd ncepem
relaia cu Dumnezeu, aa cum israeliii credeau c sunt, cnd au
spus: Vom face tot ce a zis Domnul (Exodul 24:3). Noi ncepem

Chemarea Altarului

283

ntro stare de datornic, avnd o datorie pe care nu o putem


plti. Suntem pregtii s acceptm tot ceea ce Dumnezeu are s
ne ofere n acea stare umil n care ne contientizm nevoia de
iertare?
Dup Ieremia, Dumnezeu nu spune doar c i va ierta
poporul, ci i c nui va mai aduce aminte de pcatul lor
(Ieremia 31:34). Faptul c nui mai amintete de pcate confer
iertrii un caracter irevocabil. Cum ar putea s fie anulat iertarea
atta timp ct pcatul nu mai este inut minte?
Iertarea nu este irevocabil pn cnd pcatul nu este uitat.
Amintetei parabola lui Iisus despre robul nedrept: deoarece
nu ia iertat colegul, stpnul su a anulat iertarea pe care o
acordase. Stpnul iertase, ns nc nu uitase (Matei 18:2325).
Cum poate Dumnezeu s uite pcatul? Va suferi El un atac
subit de amnezie? Nu. Faptul c Dumnezeu nui mai amintete
pcatul nseamn c El va face ca pcatul s devin lipsit de impor
tan venic, i astfel nu va mai fi adus la suprafa niciodat.
Cele dou faze ale ispirii din sanctuarul israelit corespund
iertrii pcatului i anulrii importanei lui venice. Un pctos
era iertat cnd aducea o jertf (Leviticul 4). ns pcatul nu era
lipsit de importan; el rmnea n sanctuar. Totui, ca rezultat
al ceremoniilor din Ziua Ispirii, israeliii deveneau curai de
toate pcatele lor (16:30). Ele nu mai puteau avea nici cea mai
mic importan n relaia lor cu Dumnezeu. Iertarea devenise
irevocabil. Pentru a exprima lucrul acesta la fel ca Ieremia, am
spune c pcatele nu vor mai fi amintite.
Anularea importanei venice a pcatului este corelat cu
viaa de dup momentul iertrii. Robul nedrept a pierdut iertarea
datorit atitudinii pe care a adoptato dup ce a fost iertat. Pentru
a fi curat de pcat, un israelit care fusese iertat deja trebuia s
fie credincios lui Dumnezeu n Ziua Ispirii, fapt demonstrat
prin smerire i abinerea de la orice lucrare.
Cnd Dumnezeu i declara curai pe israelii la sfritul
judecii Zilei Ispirii, El voia s spun c sunt fr vin.
n mod asemntor, poporul a crui credincioie transcende
judecata din vremea sfritului, pn la Muntele Sion, este fr
vin (Apocalipsa 14:5; compar cu 7:14). Ei vor fi curai / fr
vin nainte de sfritul judecii.
Trebuia ca israeliii s se umileasc i si manifeste prerea
de ru prin smerirea sufletului i abinerea de la orice lucrare

284

Roy Gane Chemarea Altarului

n timpul Zilei Ispirii. Aceasta era o singur zi a anului. Cu


siguran noi nu putem s postim i s nu lucrm n toat
perioada n care se desfoar judecata din vremea sfritului,
care a nceput n anul 1844. Dumnezeu nu ne cere aa ceva. El ns
ne cere s facem ceva asemntor n timpul vremii sfritului: s
ne umilim i s ne demonstrm prerea de ru, pzind poruncile
lui Dumnezeu i credina lui Iisus (Apocalipsa 14:12).
Poruncile lui Dumnezeu includ abinerea de la orice lucrare
o dat pe sptmn, n Sabat (Exodul 20:811). Acesta este un
semn c Dumnezeu, Creatorul nostru, ne recreeaz n armonie cu
El nsui i cu Legea Sa, i astfel ne sfinete (31:1217). A deveni
sfnt / curit nu nseamn a avea o religie abstract, ipocrit,
teologizant, nerealist. A deveni sfnt nseamn a nva s
iubeti pe msur ce interacionezi cu ceilali i cu Dumnezeu
(compar cu 1Tesaloniceni 3:1213).
O parte foarte important n a deveni sfnt i fr vin este
creterea n dragoste fa de membrii familiilor noastre cu care
avem cea mai apropiat relaie. Profetul Maleahi ia ncheiat
cartea prezicnd c va exista un apel la mpcare ntre membrii
familiei chiar nainte de ziua Domnului (Maleahi 4:56). Nici un
alt mesaj nu are att de mare relevan astzi, cnd exist att
de multe fore care ncearc s ndeprteze inimile membrilor
familiei unul fa de cellalt.
Prin sfinire este atins nivelul practic, chiar i n lucrurile mici
din via.
Lucrurile mici! Acesta este punctul meu slab. Dac mi se face
o provocare important sunt pregtit, ns este mult mai uor s
m dobori cu micile enervri i ntreruperi.
Dac Legea lui Dumnezeu din Cele Zece Porunci este alctuit
n special din a face sau a nu face (Exodul 20), sunt foarte tentat
s spun c am pzito din tineree (compar cu Luca 18.21).
Dragostea lui Christos merge ns mai departe. Ea caut cu tot
dinadinsul s mplineasc nevoile celorlali (versetul 22).
Pe msur ce nv mai multe despre adncimile dragostei
lui Christos, care constituie esena Legii lui Dumnezeu, rmn
copleit de altruismul i atitudinea smerit a lui Christos:
S avei n voi gndul acesta, care era i n Christos Iisus: El, mcar
c avea chipul lui Dumnezeu, totui na crezut ca un lucru de
apucat s fie deopotriv cu Dumnezeu, ci Sa dezbrcat pe Sine
nsui i a luat un chip de rob, fcnduSe asemenea oamenilor.

Chemarea Altarului

285

La nfiare a fost gsit ca un om, Sa smerit i Sa fcut asculttor


pn la moarte, i nc moarte de cruce (Filip. 2:58).

Ar trebui oare s m umilesc i s triesc toat viaa ntro


atitudine de jale, dup cum israeliii jeleau pentru pcatele lor
n Ziua Ispirii? Unii cretini au trit astfel. n 1989, am vizitat
mpreun cu soia mea o veche mnstire cretin din nordul
Irakului, datnd aproximativ din secolul V d.Hr. n vecintate
se gseau nite mici gropi n pmnt, n care sihatrii au stat
timp de decenii fr s ias afar. Cu siguran este foarte
important si par ru pentru pcatele comise i si ndrepi
atenia spre Dumnezeu. Exist uneori zile ntregi n care atenia
se concentreaz asupra acestor lucruri. Iisus nea artat ns un
drum al umilinei care presupune mult mai mult: iubire nesfrit
manifestat n slujirea semenilor. n loc s devenim pustnici
mohori, putem s ne bucurm ajutndui pe oameni. n loc de
a ncerca s fim sfini locuind ntro groap, putem s rspundem
chemrii lui Christos la o via activ: Duceiv i facei ucenici
din toate neamurile, botezndui n numele Tatlui i al Fiului i
al Sfntului Duh. i nvaii s pzeasc tot ce vam poruncit
(Matei 28:1920).
Ajutndui pe alii, noi pzim poruncile lui Dumnezeu,
inem credina lui Iisus i participm mpreun cu Marele nostru
Preot ceresc la lucrarea de ai atrage pe oameni la Sine n timpul
judecii Sale. Cel mai important, noi l ntlnim pe Iisus oriunde
mergem. Maica Tereza spunea:
Iisus vine s ne ntlneasc. SI ieim n ntmpinare, pentru aI
ura bun venit. El vine la noi prin cel flmnd, gol, singur, alcoolic,
dependent de droguri, printro prostituat sau un ceretor. El
poate s vin la tine sau la mine sub forma unui tat singur, sub
forma fratelui, mamei, surorii. Dac l respingem, dac nui ieim
n ntmpinare, l respingem chiar pe Christos. (Mother Teresa:
In My Own Words, compilat de Jos Luis GonzlezBalado [New
York: Gramercy Books, 1996], pg. 29).

n cuvintele lui Iisus: Adevrat v spun c, ori de cte ori ai


fcut aceste lucruri unuia din aceti foarte nensemnai frai ai
Mei, Mie Mi leai fcut. (Matei 25:40).

286

C api t ol u l 4 4

q
Angajament
Mam nscut de cealalt parte a Oceanului Pacific. n anul
1962, familia mea sa mutat din Australia n Statele Unite. Ideea
de a merge n America sa datorat visului tatlui meu de ai
continua studiile. n anul 1961, visul se transformase n hotrre,
i prinii mei sau angajat ntro curs prin care s transforme
visul n realitate. Tatl meu ia abandonat slujba i a luat un
serviciu temporar. Neam debarasat de lucrurile puin importante
i am achiziionat nite cutii mari din lemn pentru mpachetat. Cu
o sptmn nainte de plecare, am mers la Sidney i am stat la
bunicii mei.
Fiecare aciune ne ntrea angajamentul. Cu ct fceam mai
multe pregtiri pentru a pleca, cu att near fi fost mai greu s ne
rzgndim.
A sosit ziua plecrii. La apte ani nemplinii, eram foarte
impresionat de nava de 42.000 tone, care urma s ne duc n
America. Fcusem desene ale vasului Oriana dup un pliant
de cltorie, dar vasul n sine era mult mai mare dect mi
imaginasem.
Eu, mama, tatl i fratele meu n vrst de cinci ani, neam
mbarcat pe Oriana i am stat pe punte cu faa spre doc. mpreun
cu ali oameni de pe vas, ineam de captul unor panglici lungi
din hrtie. Fiecare asemenea panglic era inut la captul opus
de ctre o rud sau un prieten de pe doc.
Bunicii mei se aflau n mulimea de pe doc. Batistele lor
erau ocupate cu tergerea lacrimilor. America era foarte, foarte
departe.
Nu era trziu s coborm de pe nav. Oamenii nc urcau
i coborau. Puteam s anulm ntregul plan i s rmnem n
Australia.

Chemarea Altarului

287

ansa de a ne rzgndi nu a durat ns mult. Pasarela a fost


ridicat, apa sa nvolburat i panglicile sau rupt. Nu mai exista
cale de ntoarcere. Mergeam spre America.
Nu aveam nc apte ani. Pentru mine aceasta era o mare
aventur. Nu cunoteam durerea despririi pe care o simeau
bunicii mei. De altfel, plnuisem s stm n America numai trei
ani.
Familia mea nu sa mai ntors niciodat s locuiasc n
Australia. Cnd cele 42.000 tone sau ndeprtat de doc, prima
parte a vieii mele sa ncheiat. Acum sunt cetean american,
cstorit cu o americanc. Totul a fost afectat de acel moment
decisiv, cnd panglicile sau rupt.
Exist grupuri de oameni care pot lua decizii importante, de la
care nu exist cale de ntoarcere. Acest lucru se ntmpl peste tot
n lume, de mai multe ori pe zi, pe docuri i aeroporturi.
n conformitate cu Biblia, acum cteva mii de ani, opt oameni
au hotrt s urce ntro corabie mare. Toi ceilali au decis s
rmn. A existat suficient timp pentru ca oamenii s se hotrasc.
A venit ns ziua n care Dumnezeu a nchis ua corbiei lui Noe
(Genesa 7:16). Asta a fost tot. Angajamentele erau definitive.
nainte ca Domnul s nchid ua, El nu a obligat pe nimeni s
intre sau s ias de pe vas. El a respectat deciziile luate de oameni.
Era nc timp. ns timpul sa scurs.
Nu existau panglici la arca lui Noe. Nu exista nici doc. Vasul
nu avea motoare, nici mcar o vel. Cnd ua sa nchis, vasul
a rmas pe loc. Ua era ns nchis. Dup ce apa a nceput s
nvleasc de sus i de jos, au rmas doar aceti opt oameni,
pentru a perpetua neamul omenesc. Toi cei care triesc acum
sunt descendeni ai acelor opt oameni. Totul a fost afectat de acel
moment decisiv, cnd ua a fost nchis.
Ca i n zilele lui Noe, judecata lui Dumnezeu nui trece pe
oameni dintro parte a uii n cealalt; ea recunoate, pur i simplu,
ceea ce ei au ales s devin. nainte ca judecata s dea verdictul,
este suficient timp ca oamenii s se rzgndeasc. ns acest timp
nu va fi nelimitat. Cnd va veni Christos, angajamentele finale vor
fi fost deja fcute.
Christos nu va ine o predic la a doua Sa venire pentru ai
ctiga pe oameni. Nu va face vreun apel n timp ce corul de
ngeri cnt Aa cum sunt, eu vin la Tine... El i va despri pe
cei care i sunt credincioi de cei care nu sunt, dup cum pstorul

288

Roy Gane Chemarea Altarului

desparte oile de capre (Matei 25:3146). El va ti deja care sunt ai


Lui.
Apostolul Ioan spune c Dumnezeu le va ngdui oamenilor s
hotrasc ce curs vor alege i apoi Christos Se va ntoarce pentru
ai rsplti n conformitate cu ce fel de oameni au ales s fie:
Cine este nedrept s fie nedrept i mai departe; cine este ntinat
s se ntineze i mai departe; cine este fr prihan s triasc i
mai departe fr prihan. i cine este sfnt s se sfineasc i mai
departe! Iat, Eu vin curnd; i rsplata Mea este cu Mine, ca s
dau fiecruia dup fapta lui (Apocalipsa 22:1112).
nainte de a se da verdictele de la judecat, Dumnezeu i
cheam pe oameni la schimbare, ns El nu poate face mai mult
dect att. Va veni vremea cnd Dumnezeu va zice: Ce a mai
putea face viei Mele i nu am fcut? (Isaia 5:4).
Dumnezeu nu oblig pe nimeni sL accepte. El respect
deciziile luate de oameni. Apoi nchide ua. El l consider pe
fiecare responsabil de propria alegere.
Consider oare Dumnezeu miliarde de oameni responsabili
de faptul c au decis mpotriva Lui, atta timp ct cei mai muli
nu neleg cu adevrat consecinele pe care le implic decizia
lor? Consider Dumnezeu deciziile ca fiind definitive, chiar dac
oamenii nu sau hotrt nc? Una este s urci contient pe un
anumit vas sau ntrun anumit avion, dar cum poate fi att de
clar o hotrre religioas?
Dumnezeu promite s nu nchid ua pn cnd hotrrea
nu este clar. Iisus a spus: Evanghelia aceasta a mpriei va fi
propovduit n toat lumea, ca s slujeasc de mrturie tuturor
neamurilor. Atunci va veni sfritul (Matei 24:14). Sfritul nu va
veni dect atunci cnd invitaia lui Dumnezeu va ajunge n fiecare
col al planetei. Ultima invitaie este apelul puternic i mesajul
de avertizare din Apocalipsa 14, care sunt date lumii ntregi n
vremea judecii (versetele 612). Oamenii vor nelege aceste
mesaje deoarece reprezint rspunsul lui Dumnezeu dat fiarei
renviate, a crei faim este cunoscut n toat lumea (Apocalipsa
13:34).
Cnd fiara va fi n tirile din toat lumea, Dumnezeu este
gata s pun capt. Cnd fiara devine amenintoare, oamenii
vor deveni interesai de alternativa pe care o ofer Dumnezeu.
Compar aceasta cu faptul c Dwight. E. Eisenhower a devenit
celebru, deoarece a contracarat cu succes ameninarea unei puteri

Chemarea Altarului

289

opresive. Dac nu ar fi existat acea provocare, probabil muli


oameni nu ar fi auzit niciodat despre Eisenhower.
Profetul Ioel vorbete de o alt modalitate prin care Dumnezeu
i va ajuta pe oameni s se hotrasc nainte ca s vin ziua
Domnului cea mare i grozav:
Dup aceea, voi turna Duhul Meu peste orice fptur; fiii i fiicele
voastre vor prooroci, btrnii votri vor visa visuri, i tinerii votri
vor avea vedenii. Chiar i peste robi i peste roabe voi turna
Duhul Meu, n zilele acelea. Voi face s se vad semne n ceruri
i pe pmnt: snge, foc, i stlpi de fum; soarele se va preface n
ntuneric, i luna n snge, nainte de a veni ziua Domnului, ziua
aceea mare i nfricoat (Ioel 2:2831).

Fiara i susintorii ei nu dein monopolul asupra semnelor


i minunilor. Dumnezeu i arat puterea n natur i n poporul
Su, prin Duhul Sfnt. Aceste semne arat fr umbr de ndoial
c Dumnezeu este Creatorul (Apocalipsa 14:7).
Este extrem de important faptul c Dumnezeu toarn Duhul
Sfnt ntrun mod special chiar nainte de a doua venire a lui
Christos. n Biserica Primar a avut loc o revrsare a Duhului
Sfnt n Ziua Cincizecimii, revrsare care a adus convingere
puternic n inimile a mii de oameni (Fapte 2). Putem s ne
ateptm la ceva similar nainte ca Christos s revin.
Duhul Sfnt este Cel carei convinge pe oameni c sunt
pctoi care au nevoie de ndreptire i de faptul c vor fi
socotii responsabili (Ioan 16:8). Duhul Sfnt este Cel care face
nnoirea, prin renaterea spiritual (Tit 3:5). Duhul Sfnt este Cel
care ne sfinete, turnnd iubire n inimile noastre (Romani 5:5).
Nu exist nici o limit pentru ceea ce poate face Dumnezeu din
noi, atta timp ct acceptm Duhul Su. El nu ia terminat nc
lucrarea n noi. Prin Duhul Sfnt, Dumnezeu ne poate ajuta s
ne hotrm pentru El, ca s devenim oameni drepi care rmn
drepi i sfini care rmn sfini (Apocalipsa 22:11).
Acordndune din ce n ce mai mult din Duhul Su, Dumnezeu
va grbi consecinele deciziei noastre n favoarea Lui, dup cum
mai mult ploaie la vremea potrivit grbete strngerea recoltei
la vremea seceriului (Ioel 2:2324). Porumbul i grul sunt tot
porumb i gru, ns sunt mai coapte. La fel, ba chiar mai mult
dect att, este cu sfinirea i cu iubirea.

290

Roy Gane Chemarea Altarului

Pentru a folosi o alt comparaie, Dumnezeu te las pe tine s


alegi liftul, iar apoi grbete viteza de urcare.
Pe msur ce se maturizeaz, poporul lui Dumnezeu leapd
pcatul. Christos i sfinete, curindui prin cuvntul Lui
(Efeseni 5:27).
Pn la sfritul judecii, poporul lui Dumnezeu este curat,
n acelai fel n care Dumnezeu dorea ca israeliii s fie curai
la sfritul Zilei Ispirii (Leviticul 16:30). Exist ns o diferen:
dup Ziua Ispirii israelit, urma un nou an n care erau aduse
jertfe pentru pcat, i apoi urma o nou zi a ispirii, dar dup
concluzia judecii din vremea sfritului, Christos i nceteaz
lucrarea de iertare a pcatelor n sanctuarul ceresc i Se ntoarce
pe pmnt pentru anunarea i apoi mplinirea verdictelor
pozitive sau negative date la judecat.
Nimeni nu poate fi salvat dac nu a fost iertat mai nti. Cum
poate atunci Christos s nceteze iertarea pcatelor? Nu vor fi
pierdui astfel oameni care ar fi putut fi salvai? Se vede c nu.
Acest lucru nu se potrivete cu caracterul lui Dumnezeu, care
vrea ca nimeni s nu piar (2Petru 3:9).
Prin Duhul Su, Dumnezeu poate grbi creterea spiritual a
poporului Su, astfel nct ei s prseasc pcatul. Curindui
pe cei din poporul Su i aducndui n prezena Sa fr vin, El
nsui duce la bun sfrit lucrarea de iertare a pcatelor. El nu
renun la lucrarea Sa. Am putea spune c este concediat din
slujba Sa deoarece nu a mai rmas de iertat nici un pcat care
putea fi iertat.
Faptul c Christos va nceta s ierte pcate nu nseamn c
dup aceea poporul lui Dumnezeu va sta naintea lui Dumnezeu
prin puterile proprii, fr Duhul Sfnt. Nu nseamn nici c
Christos i va prsi. n Efeseni 5:2527 este clar faptul c Christos
iubete Biserica i vrea so aduc naintea Sa ca mireas a Lui.
O va abandona El pentru o vreme? Nu! Care mire serios i
abandoneaz mireasa?
Vremurile de dinainte de revenirea lui Christos nu vor fi
uoare. n cartea lui Daniel, atunci cnd Mihail se ridic, exact
nainte de eliberarea poporului lui Dumnezeu, exist o vreme
de strmtorare, deoarece aceia care fceau rul continu sl fac
(Daniel 12:1; compar cu Apocalipsa 22:11). De fapt, ei fac i mai
mult ru dect oricnd, deoarece sunt cu totul dedai la ru. F o
comparaie cu cei care au trit nainte de potop: Domnul a vzut

Chemarea Altarului

291

c rutatea omului era mare pe pmnt i c toate ntocmirile


gndurilor din inima lui erau ndreptate n fiecare zi numai spre
ru. (Genesa 6.5).
Dac cei ri l ursc pe Christos, i vor ur i pe cei careL urmea
z (Ioan 15:20). Pentru o vreme, ne vom afla cu faa ngropat n
noroi. Asemenea lui Christos pe cruce, poate nu vom avea absolut
nici o dovad a faptului c Dumnezeu nu nea prsit. Poate ne
vom lupta cu ndoielile i cu teama de necunoscut, dup cum
Iacov sa luptat singur cu un necunoscut (Genesa 32:24).
Unde era Dumnezeu n timpul necazului lui Iacov, pe cnd se
lupta n ntuneric? Dup cum sublinia unul dintre studenii mei,
El era chiar n braele lui Iacov ct putea de aproape! (Genesa
32:24,2830) Putem s spunem i noi la fel ca Iacov: Nu te voi lsa
s pleci pn nu m vei binecuvnta! (versetul 26)
Domnul ne va trece peste abis. El ne va scoate faa din noroi i
ne va face s strlucim ca strlucirea cerului (Daniel 12:3).
Dac eti ngrijorat n privina timpului de strmtorare, atunci
cnd cel murdar va rmne murdar i cel sfnt va rmne sfnt
(Apocalipsa 22:11), gndetete la cuvintele lui Iisus: Iat c Eu
sunt cu voi n toate zilele, pn la sfritul veacului (Matei 28:20).
Expresia pn la sfritul veacului include i vremea judecii
i timpul strmtorrii, pn la eliberarea de la a doua venire a lui
Christos.
Dac ni sar fi cerut s ne schimbm singuri i s ne curim
caracterele de pcat, am fi fost cu toii pierdui. Prin puterile
noastre, ne este imposibil s nu mai pctuim. ns Dumnezeu
poate s v pzeasc de cdere i s v fac s stai fr pat n
faa slavei Sale, plini de bucurie (Iuda 1:24).
Cnd Dumnezeu spune c vrea s fac imposibilul, s ne
transforme prin Duhul Su (Tit 3:57) i s aeze prezena lui
Christos n interiorul nostru (Galateni 2:20), putem s spunem i
noi mpreun cu fecioara Maria: Iat, roaba Domnului; facmise
dup cuvintele Tale (Luca 1:38). Oamenii care rspund la fel ca
Maria nu vor fi ameninai de evenimentele finale, deoarece ei
sunt sub conducerea i protecia Acelui Dumnezeu care este la
crma evenimentelor.
A face fr pat un grup de oameni va fi pentru Dumnezeu
o experien special. Dumnezeu a fcut ns i n trecut lucrri
speciale, cum ar fi nsrcinarea unei fecioare prin Duhul Sfnt
(Luca 1:35). Cnd Gabriel ia vestit Mariei conceperea lui Christos,

292

Roy Gane Chemarea Altarului

ea ar fi putut spune: Lasm s vorbesc mai nti cu medicul


meu, ca s tiu dac sa mai ntmplat aa ceva n trecut. Dar ea
a acceptat cuvntul Domnului i faptul c El va face dup cum a
spus.
Misiunea noastr este ca a Mariei: s acceptm ceea ce Dumne
zeu dorete s ne ofere. Cei care l urmeaz pe Christos oriunde
merge (Apocalipsa 14:4) au credina neclintit a lui Caleb, care
urmase n totul calea Domnului, Dumnezeului lui Israel (Iosua
14:14). Este posibil ca Dumnezeu s ne conduc n locuri n care
nu a mai fost nimeni mai nainte, ns felul credinei de care avem
nevoie pentru aL urma nu este neobinuit n cazul nostru.
Cnd Dumnezeu ne cere s pzim poruncile lui Dumnezeu
i s inem credina lui Iisus (Apocalipsa 14:12), sL urmm
pe Miel sau s fim fr pat, nu este cu nimic mai mult dect
ceea ce ia cerut lui Avraam: umbl naintea Mea i fii fr
prihan (Genesa 17:1). Au existat oameni, cum a fost i Avraam,
care au crescut n credin pn la punctul n care Lau urmat
pe Dumnezeu fr vin. Ceea ce este deosebit la poporul lui
Dumnezeu din timpul sfritului este faptul c ei vor fi fr vin
ca grup. Iisus nu ia ncheiat nc lucrarea cu noi.
Dac a fi fr pat ar nsemna s m asigur c nu calc nici
un punct din cele trecute pe o list, a fi tentat s triesc conform
cu standardul lui Dumnezeu printrun efort legalist. ns Legea
lui Dumnezeu este dragoste, aadar este venic. Ea trebuie scris
n inim (Ieremia 31:33), deoarece nu poate fi stocat nici pe
table de piatr, nici pe CDROM. Legile lui Dumnezeu din Biblie
reprezint doar exemple ale dragostei Sale. n iubire nu exist nici
portie de scpare, nici fisuri prin care s ne strecurm.
Neprihnirea noastr trebuie s depeasc neprihnirea
crturarilor i a fariseilor (Matei 5:20). A fi iubitori cu adevrat
nseamn a fi recreai dup chipul moral al lui Dumnezeu. Acest
lucru este posibil numai prin puterea Creatorului nsui. Dac a
ncerca s m descurc singur, aceasta ar putea fi o ncercare de a
lua locul lui Dumnezeu, adugnd astfel la stupiditatea jalnic
blasfemia nechibzuit.
Nu are rost s privesc la ali oameni pentru a vedea ce poate face
Dumnezeu din mine. Dac mi limitez aspiraiile la un standard
stabilit de oameni supui greelii, m voi opri la o distan foarte
mare de idealul pe carel are Dumnezeu pentru mine. Nu trebuie
s concurez cu nimeni pentru a merge n cer. Legea terenului de

Chemarea Altarului

293

joc sau legea colului uitat de lume din Munii Sierra nu se aplic
n cazul acesta. Am auzit o povestire despre doi brbai care se
bucurau de un foc de tabr n Munii Sierra. Unul ia ridicat
privirea i a vzut un urs la o oarecare distan de ei. A nceput
s strige: Se apropie un urs! Cellalt a nceput si ncale la
repezeal pantofii sport. ncurcat, primul la ntrebat: Pentru
ce faci asta? Crezi c poi sl ntreci pe urs? Prietenul su ia
rspuns: Nu trebuie sl ntrec pe urs. Tot ce am de fcut este s
te ntrec pe tine! Dumnezeu nu Se aseamn cu ursul acela.
Cnd m gndesc la a dobndi un caracter desvrit, ncep s
mi observ defectele i mi se face team. La fel ca Petru cnd
mergea pe ap, atenia mi este distras de obstacole vntul i
valurile i ncep s m scufund (Matei 14:30). Atunci cnd ns
m gndesc la loialitatea fa de Christos, imaginea se schimb,
deoarece privirea mea este ndreptat spre El. El este Exemplul,
Pstorul i Pzitorul meu (1Petru 2:2125). Ctig curaj, deoarece
tot ceea ce trebuie s fac este sL urmez pe El oriunde m duce,
chiar dac asta nseamn c m conduce spre desvrirea
caracterului. Rezultatul este, cu aceleai cuvinte desvrirea
caracterului , ns atenia este ndreptat ntro alt direcie.
Ca om modern, cu o educaie adecvat, mi este greu s
recunosc c exist un lucru pe care nul pot face singur. ns
tocmai asta trebuie s fac. Trebuie s m smeresc i s m bizui
pe smeritul Miel, Care ns, este nu doar Miel, ci i Pstorul
meu. Prin credin, eu pot sL urmez oriunde merge, chiar n
Locul Preasfnt din sanctuarul ceresc, unde El confirm iertarea
poporului Su. Dac sunt mpreun cu Christos, numi va lipsi
nimic la judecat, deoarece El mi nvioreaz sufletul i El m
povuiete pe crri drepte, din pricina numelui Su (Psalmul
23:1,3). Poate crarea dreapt va trece prin valea ntunecat a unui
timp de strmtorare, ns El m va conduce la srbtoarea care se
afl de cealalt parte (versetele 45).
De partea cealalt. Toat viaa mea a fost afectat de acea
zi decisiv cnd panglicile sau rupt i cnd am navigat spre
America, de cealalt parte a oceanului.
Viaa mea va fi i mai mult influenat de momentul n care
ntreaga mea susinere pmnteasc i toate legturile se vor
rupe, cnd ua corbiei se va nchide, cnd nu va mai exista cale
de ntoarcere i vom trece de partea cealalt mpreun cu Iisus, n
ziua n care panglicile se vor rupe.

294

C api t ol u l 4 5

q
ncredere

M ntorceam mpreun cu soia mea dintro excursie cu cortul


pe care o fcuserm n Munii Sierra, lng Lacul Tahoe. A doua
zi trebuia s mergem la serviciu. tiind lucrul acesta, am ntins
coarda ct am putut de mult. Nu. Mai mult dect ar fi trebuit.
Nu aveam de ales. Trebuia s mpachetm totul nainte de
cderea nopii. Cu adrenalina pompnd n vase, am reuit s
urcm cteva mii de picioare, pn la muntele Elephant Back.
Dup aceea neam rtcit n ntunecimea nopii. De jur mprejur
erau numai stnci. S mergem mai departe ar fi nsemnat
sinucidere curat.
La altitudinea de 3000 metri nu exista nici un adpost i vntul
sufla npraznic. Cobora mturnd defileul, scond sunetele unui
tren de marf: uuuuu!
Am reuit cu greu s ne strecurm n sacii de dormit, ns
Connie nu putea s adoarm. Era ngrozit. Nu din cauza
vntului, ci din cauza unui sunet asemntor cu ronitul, care se
auzea de pe muntele din apropiere. Era convins c este o pum.
Ar fi putut s afle ce este ntro secund, cu ajutorul lanternei. ns
frica o paralizase ntro asemenea msur, nct nu era n stare s
ia lanterna.
Cnd Connie mia spus de ce se teme, am ndreptat fasciculul
luminos spre locul de unde venea sunetul i am putut privi
direct n ochii de mrgea ai unui micu oricel. Connie a respirat
uurat.
Dup ce Connie sa convins c este un oricel, ronitul lui
era o surs de pace pentru ea. tia c atta timp ct poate auzi
oricelul, n apropiere nu exist nici un prdtor mare. Aa
c acelai zgomot care nainte o nfricoase, acum o linitea.

Chemarea Altarului

295

Diferena consta din faptul c fusese aruncat o oarecare lumin


asupra sursei zgomotului.
Este, oare, judecata lui Dumnezeu o surs de pace i de
ncredere pentru tine? Sau te paralizeaz frica?
Este uor s te temi la judecat. Dac eti judecat, viaa ta este
examinat i evaluat. Oamenii de pe pragul secolului XXI tind
s resping evaluarea ca pe un mijloc de invadare a intimitii.
Saul Bellow a exprimat n cuvinte foarte potrivite acest sentiment:
Socrate a spus:Viaa neexaminat nu merit trit. i eu
adaug:...iar viaa examinat te face si doreti s fi murit.
(New York Times, citat de Revista Time, 9 iunie 1997, pg.15)
Haidei s analizm imaginea Judecii, aa cum este ea
conturat n minile multor cretini. Sufletele noastre fantomatice
intr unul cte unul ntro ploconeal somnolent, ntro supuenie
adormit, naintea Regelui regilor. ntreaga noastr via este
dezvluit naintea universului care privete. Soarta noastr este
hotrt n ceruri, n lipsa noastr. Nu avem nici mcar ansa de a
ne apra. Nu este nici magna cum laude, nici nota 10 minus. Este
doar verdictul: salvat sau condamnat.
Acest scenariu poate conine un oarecare adevr biblic, ns
felul exprimrii afar din context i impersonal este la fel de
convingtor ca flcrile iadului. Are puterea de a speria pe
cineva i de al trimite direct n biseric, sau din contr, afar din
biseric.
Exist un numr de factori care au contribuit la apariia fricii i
care fac din Judecat un subiect negativ pentru muli cretini. n
primul rnd, este adevrat c suntem judecai dup faptele noastre.
Unii spun c dac lucrul acesta este adevrat, atunci nseamn c
mntuirea noastr este dependent de faptele noastre. Mntuirea
bazat pe fapte este legalism, care este n opoziie cu vestea cea
bun a mntuirii prin har, prin credin (Efeseni 2:8).
Este adevrat c iertarea pe care am primito poate fi anulat
dac la judecat suntem gsii necredincioi. Unii cred c acest
fapt duce la o incertitudine descurajatoare: au fost sau nu iertai
i mntuii?
Unii cretini cred c putem s l reabilitm pe Dumnezeu prin
faptele noastre bune. Pentru alii ns aceasta sun arogant, ca i
cum Dumnezeu ar depinde de ajutorul nostru pentru ai salva
reputaia.

296

Roy Gane Chemarea Altarului

Este adevrat c judecata se desfoar n cer, astfel nct noi


nu tim cnd suntem judecai. Dac am ti c avem o programare
la judecat, atunci am putea s ne comportm ct mai bine la
momentul potrivit, pentru a face o bun impresie.
Pentru unii, finalul judecii este mai ru dect faza de
cercetare. Cnd cercetarea este terminat, toate cazurile au fost
hotrte. De acum nainte, Dumnezeu nu va mai ierta pcate.
Asta nseamn c o vreme nainte de a doua venire a lui Christos,
poporul Su va trebui s nu pctuiasc deloc. Gndul de a nu
pctui deloc este la fel de neobinuit i de nfricotor ca acela
de a nu respira.
Avem nevoie de o team dumnezeiasc, adic de un respect
extraordinar pentru Dumnezeu. Avraam sa temut de Dumnezeu
(Genesa 22:12) i n acelai timp a fost prieten cu Dumnezeu
(Iacov 2:23). Dac ne temem ns de Dumnezeu ca de un tiran
nedrept care ne oblig s trecem prin Judecat ca printre dou
iruri de btui, fr a ne da o ans corect, atunci teama de
Dumnezeu va alunga iubirea pentru El.
Dac ne temem de Dumnezeu n modul negativ descris
anterior, avem trei posibiliti. Putem s devenim paralizai de
legalism i de paranoia, condamnndune pe noi nine i pe toi
ceilali, urnduL pe Dumnezeu, ns ascunzndune sub mantia
fariseic a ndreptirii de sine. Putem s ne retragem n sigurana
unei stri de negare, gndindune i vorbind despre alte aspecte
ale lui Dumnezeu i ale planului Su de mntuire, evitnd ns
Judecata i ignornd pasajele biblice care vorbesc despre aceasta.
O alt posibilitate este s cercetm Judecata n Biblie pentru a
dobndi o nelegere echilibrat i raional a Judecii n contextul
planului de mntuire al lui Dumnezeu.
Compar aceste trei modaliti de abordare cu felul n care
te compori n faa unei persoane puternice, care te intimideaz.
Poi s ai prejudeci i s dispreuieti persoana respectiv, ns
n acelai timp s fii amabil cnd te afli de fa cu ea. Poi s ai
prejudeci i so ignori. Sau poi s faci cunotin cu ea i si
depeti prejudecile sau primele impresii i s gseti motive
ntemeiate de a te mprieteni sau nu cu ea.
Prefer cea dea treia posibilitate deoarece este sincer, deschis,
realist i funcioneaz. Are efect n cazul oamenilor: astfel miam
ctigat civa dintre cei mai buni prieteni. Are efect i n cazul
situaiilor cum este Judecata. Faptul c am aflat mai multe nu

Chemarea Altarului

297

nseamn neaprat c informaiile m vor ajuta s am o imagine


pozitiv. Analiznd ns lucrurile, pot smi fondez prerile pe
informaii i experien, i nu pe ignoran.
Prin studiul Bibliei am primit rspunsuri la temerile mele
privind Judecata dintro perspectiv mai realist asupra factorilor
implicai. n primul rnd, suntem judecai dup fapte, ns acestea
sunt doar dovezile credinei prin care suntem mntuii. Aici nu
este loc pentru legalism, deoarece Dumnezeu ne d puterea s
fptuim prin credin.
Iertarea pe care am primito este anulat la Judecat numai
dac desfacem legtura noastr cu Dumnezeu, legtura noului
legmnt, neperminduI s fac n noi acele schimbri
care urmeaz iertrii. Atta timp ct acceptm puterea Sa
transformatoare, avem asigurarea complet a iertrii pcatelor
noastre.
Noi nuL reabilitm pe Dumnezeu prin faptele noastre bune.
Dumnezeu Se reabiliteaz singur prin ceea ce face El pentru noi,
n noi i prin noi. El nsui i cur sanctuarul / reputaia prin
Marele Lui Preot, iar Marele Preot ne cur pe noi. Pentru cei
cu adevrat convertii, singurele fapte relevante ca rezultat al
Judecii sunt cele care urmeaz dup convertire, mputernicite
de Dumnezeu. Efectul este pozitiv n cazul acestor oameni,
datorit lucrrii pe care Iau permis so nfptuiasc.
Judecata se desfoar n ceruri i astfel nu tim cnd sunt
aduse numele noastre la Judecat. Se pare c lucrurile stau astfel
deoarece Dumnezeu este interesat de un angajament al credinei
sincer i continuu, i nu de un teatru ipocrit care dureaz numai
att timp ct persoana respectiv s se poat strecura prin porile
de mrgritar. Dumnezeu ne spune ns n mod explicit cnd
ncepe Judecata propriuzis i ne face cunoscut ce ateapt
s fac poporul Su n aceast perioad: pzesc poruncile lui
Dumnezeu i in credina lui Iisus (Apocalipsa 14:12).
Pentru cei care accept continuu puterea transformatoare a
lui Dumnezeu, sfritul Judecii este o uurare. Dumnezeu ia
fcut s se maturizeze pn la punctul la care au depit pcatul
i angajamentul lor este fr putin de reziliere. Aceasta nu
nseamn c ei nu mai trebuie s creasc din punct de vedere
moral. Acest tip de cretere va continua n venicie, pe msur ce
ei vor cunoate adncimile iubirii lui Dumnezeu.

298

Roy Gane Chemarea Altarului

Pentru cei care resping faptul c Christos a venit s mntuiasc


pe poporul Lui de pcate (Matei 1:21), care nu vor s prseasc
pcatul, Judecata nu nseamn dect teroare:
Cci, dac pctuim cu voia, dup ce am primit cunotina
adevrului, nu mai rmne nici o jertf pentru pcate, ci doar
o ateptare nfricoat a judecii i vpaia unui foc, care va
mistui pe cei rzvrtii... Grozav lucru este s cazi n minile
Dumnezeului cel viu! (Evrei 10:2627,31)

Din moment ce Judecata are dou aspecte, condamnarea celor


necredincioi i eliberarea celor credincioi, ea nu este n pericolul
de ai pierde mreia, devenind prietenoas. Teama poate ns
deveni mai puin paralizant dac nelegem pe deplin faptul c,
pentru poporul adevrat al lui Dumnezeu, Judecata nseamn
ndurare i rezultatele ndurrii. Dac venim la Judecat preuind
iertarea pe care am primito deja, Judecata ne poate face cu
adevrat ncreztori.
n timpul Judecii, putem s fim ncreztori n cel puin cinci
privine: Dumnezeu este drept; Noi avem acces la El; Am fcut
un legmnt de dragoste cu Dumnezeu; Christos revine; Vom fi
eliberai de asuprire.

ncrederea c Dumnezeu este drept

Lumea noastr este un haos, ns Dumnezeu Se afl la crm.


El poate s ne poarte de grij. Ca Rege, lui Dumnezeu i revine
i rolul de Judector. Acesta este un avantaj pentru noi, deoarece
spre deosebire de unii conductori i judectori umani, El este
integru i drept.
Psalmul 96 celebreaz mntuirea i judecata dreapt a lui
Dumnezeu n sanctuarul Su, deoarece este Creator, Rege i
Judector. Finalul psalmului este o izbucnire de bucurie n faa
perspectivei judecii lui Dumnezeu:
S se bucure cerul i s se veseleasc pmntul,
S mugeasc marea cu tot ce cuprinde ea;
S tresalte cmpia cu tot ce e pe ea,
Toi copacii pdurii s strige de bucurie
naintea Domnului, cci El vine,
Vine s judece pmntul.
El va judeca lumea cu dreptate

Chemarea Altarului

299

i popoarele dup credincioia Lui


(versetele 1113)

Dei este mrea i solemn, Judecata este o ocazie de bucurie,


deoarece ne d ncrederea c Dumnezeu va avea grij de noi n
timpul Judecii i dup ncheierea ei.

ncrederea c avem acces la Dumnezeu

Este adevrat c noi nu avem acces n mod fizic la locul de


judecat. Acest lucru este adevrat i referitor la locul n care
Christos a mijlocit pentru noi de cnd Sa nlat la cer. Acum ns,
putem intra la tronul harului (Evrei 4:1416), dup cum putem
accepta prin credin evenimentul Crucii pe care nul putem
vedea, deoarece este n trecut. Putem s ne rugm lui Dumnezeu
ca unui Tat i s tim c ne aude: ndrzneala pe care o avem la
El este c, dac cerem ceva dup voia Lui, ne ascult. i dac tim
c ne ascult, orice Iam cere, tim c suntem stpni pe lucrurile
pe cari I leam cerut. (1Ioan 5:1415).

ncrederea c am fcut un legmnt de dragoste cu


Dumnezeu

Asemenea Zilei Ispirii n vechime, restaurarea sanctuarului


din vremea sfritului identific poporul legmntului credincios
lui Dumnezeu i restaureaz dreptatea Sa prin salvarea lor.
Compar cu Psalmul 50:36:
Dumnezeul nostru vine i nu tace. naintea Lui merge un
foc mistuitor, i mprejurul Lui o furtun puternic. El strig
spre ceruri sus i spre pmnt, ca s judece pe poporul Su:
StrngeiMi pe credincioii Mei, care au fcut legmnt cu
Mine prin jertf! Atunci cerurile vor vesti dreptatea Lui, cci
Dumnezeu este cel ce judec.

Credincioii lui Dumnezeu care au fcut un legmnt nou


cu El, acceptnd jertfa lui Christos, nu au de ce s se team la
Judecat: Domnul scap sufletul robilor Si, i nici unul dintre
cei ce se ncred n El nu este osndit. (Psalmul 34:22). Judecata nu
nltur sigurana poporului lui Dumnezeu, ci o ntrete.

300

Roy Gane Chemarea Altarului

n sanctuarul din vechime, cnd marele preot nfptuia


judecata din Ziua Ispirii, el nu cura sanctuarul tergnd
urmele de snge care fuseser aplicate pentru pcate n timpul
anului. Nu, ci el aduga snge n cteva dintre acele locuri
(Leviticul 16:1419; compar cu 4:67, 1718, 25, 30, 34), pentru a
ntri iertarea care fusese deja acordat.
Al cui snge era astfel reprezentat? Sngele lui Christos. Jertfa
lui Christos este att de mare, nct nu doar ctig iertarea
pentru noi, ci pltete i preul ndurrii, dup iertare, ntrind
astfel ispirea i mpcarea noastr cu Dumnezeu. SL ludm
pe Dumnezeu pentru sngele lui Christos!
Sngele lui Christos invocat la Judecat pentru tine spune:
eti iertat cu adevrat i curit definitiv, conform legmntului,
de tot ceea ce mpiedica relaia ta cu Dumnezeu. Tu eti al lui
Dumnezeu, nu al lui Satana.
Pentru credincioii lui Dumnezeu, lucrarea de judecat a lui
Christos implic un anumit gen de mediere, ntro etap special
a prezentrii lor naintea lui Dumnezeu. Dup cum marele
preot israelit mijlocea pentru poporul su n timpul anului, apoi
mijlocea a doua oar n Ziua Ispirii, aplicnd snge pentru ei n
sanctuar, tot astfel Christos mijlocete pentru ca s primim iertare
i apoi ne reprezint din nou la Judecat pentru ca s primim
curirea.
Fgduina din Apocalipsa 3:5 are o aplicare deosebit pentru
timpul Judecii: Cel ce va birui va fi mbrcat astfel n haine
albe. Nui voi terge nicidecum numele din cartea vieii, i voi
mrturisi numele lui naintea Tatlui Meu i naintea ngerilor
Lui. n cartea Apocalipsei, aceia care biruiesc i sunt mbrcai
cu haine albe sunt cei care au fost credincioi pn la sfrit
(Apocalipsa 6:11; 7:9,13). Christos promite astfel si recunoasc
pe cei care au fost credincioi pn la sfrit, ca numele lor
s nu fie terse din cartea vieii. Sun ca i vremea Judecii,
cnd poporul lui Dumnezeu va fi dovedit credincios. n loc ca
numele lor s fie terse din cartea vieii, pcatele poporului lui
Dumnezeu sunt terse / uitate. ntrun anumit sens, Dumnezeu
uit atunci cnd iart pcatele (Isaia 44:22), ns la judecata de
dinainte de revenirea lui Christos, El le uit, ceea ce nseamn
c devin irelevante pentru totdeauna, n mod irevocabil. Faptele
Apostolilor 3:1921 pare s trateze ambele etape ale uitrii
pcatelor:

Chemarea Altarului

301

Pociiv dar, i ntoarceiv la Dumnezeu, pentru ca s vi se


tearg pcatele, ca s vin de la Domnul vremile de nviorare i
s trimit pe Cel ce a fost rnduit mai dinainte pentru voi: pe Iisus
Christos, pe care cerul trebuie sL primeasc, pn la vremile
aezrii din nou a tuturor lucrurilor: despre aceste vremi a vorbit
Dumnezeu prin gura tuturor sfinilor Si prooroci din vechime.

Ca urmare a Judecii, Satana este dovedit ca martor


ruintenionat i mincinos (compar cu Deuteronom 19:1619),
deoarece el minte atunci cnd susine c nu am fost iertai cu
adevrat. Nu Dumnezeu, ci Satana este cel care ncearc s ne
rpeasc ncrederea. Judecata ne este nefavorabil numai dac nu
suntem de partea lui Dumnezeu.
Judecata d ultimele retuuri procesului ispirii. Dac
suntem n Christos, Judecata ntrete mntuirea noastr. Ea nu
devalorizeaz iertarea pe care am primito deja, ci ntrete acea
iertare. Ea nu neag sngele lui Christos, ci l aplic din nou.
Ea nu confirm acuzaiile aduse de Satana, ci rspunde acestor
acuzaii. Nu ne nltur ncrederea, ci o aduce n planul concret.
Haidei s spunem mpreun cu psalmistul: Judecm dup
dreptatea Ta, Doamne, Dumnezeul meu! (Psalmul 35:24), adic
Reabiliteazm...! (compar cu 26:1; 43:1).
Dac avem cu adevrat credin n Christos, avem viaa
venic: Vam scris aceste lucruri ca s tii c voi, care credei
n Numele Fiului lui Dumnezeu, avei viaa venic (1Ioan 5:13).
Putem avea ncredere n legmntul de dragoste pe carel avem
cu Dumnezeu.

ncrederea n iminena revenirii lui Christos

Judecata este ultima etap a lucrrii de judector a lui Christos,


nainte de revenirea Lui. innd cont de faptul c ne aflm deja n
timpul Judecii, n curnd l vom ntlni pe Christos! Faptul c
Judecata a nceput n 1844, cu mai bine de un secol i jumtate n
urm, nu nseamn c Christos va ntrzia tot mai mult dincoace
de anul 1844. Poate c El ateapt i le d oamenilor ocazia
mntuirii, dup cum ia lsat i pe israelii s atepte sute de
ani pentru a le da ara fgduit, timp n care a dat locuitorilor
Canaanului ansa de a se ntoarce de la ru (Genesa 15.1316).
Harul lui Dumnezeu ns nu ntrzie. Domnul nu ntrzie n
mplinirea fgduinelor Lui, cum cred unii, ci are o ndelung

302

Roy Gane Chemarea Altarului

rbdare pentru voi i dorete ca nici unul s nu piar, ci toi s


vin la pocin (2Petru 3:9).
Niciodat nu am fost att de aproape de sfrit. Cci este o
proorocie, a crei vreme este hotrt, se apropie de mplinire, i
nu va mini; dac zbovete, ateapto, cci va veni i se va mplini
negreit (Habacuc 2:3). De aceea, pregtetete s ntlneti pe
Dumnezeul tu! (Amos 4:12)

ncrederea c vom fi eliberai de asuprire

n Daniel 7, judecata lui Dumnezeu condamn puterea rului


care oprim pe poporul lui Dumnezeu i le aduce acestora
eliberarea. Dei rezultatul Judecii poate s nu fie vizibil imediat,
eliberarea va veni. Judecata lui Dumnezeu este ca i ziua Z, a
invaziei mpotriva rului, care va aduce cu siguran o zi V, a
victoriei libertii i pcii.
n timp ce noi ne umilim n timpul Judecii, putem s ne
bucurm chiar dac suntem persecutai (Matei 5:1112), privind
nainte spre srbtoarea cea mare a victoriei:
i am vzut ca o mare de sticl amestecat cu foc; i pe marea
de sticl, cu alutele lui Dumnezeu n mn, stteau biruitorii
fiarei, ai icoanei ei i ai numrului numelui ei. Ei cntau cntarea
lui Moise, robul lui Dumnezeu, i cntarea Mielului. i ziceau:
Mari i minunate sunt lucrrile Tale, Doamne Dumnezeule,
Atotputernice! Drepte i adevrate sunt cile Tale, mprate al
Neamurilor! Cine nu se va teme, Doamne, i cine nu va slvi
Numele Tu? Cci numai Tu eti Sfnt, i toate Neamurile vor
veni i se vor nchina naintea Ta, pentru c judecile Tale au fost
artate! (Apocalipsa 15:24; compar cu Psalmul 9:14).

Teama de Judecat poate paraliza credina noastr. ns dac


aflm mai mult despre Judecat din Biblie, aflm c ceea ce prea
a fi o pum, poate s ne dea ncredere, n special cnd aflm faptul
c Christos, Leul din seminia lui Iuda (Apocalipsa 5.5), este de
partea noastr!

303

C api t ol u l 4 6

q
Chemare

Crucea este altarul la care ne cheam Christos. De ce venim?


Pentru c Christos Cel nlat pe cruce este ca un diamant? Sau
ca un elicopter, care ne duce dinspre haos i moarte spre pace i
libertate? Sau ca un izvor din care curge mpcare continu cu
Dumnezeu, iertare i curire?
Christos pe cruce este paradoxul suprem: nspimnttor
n urenie i sublim n frumusee. Ne ndreptm privirea
spre silueta grotesc a tmplarului din Nazaret, atrnnd ntre
pmnt i cer, alungat de amndou. Acolo vedem oglindirea
noastr, oglindirea soartei pe care am meritao, dac nu ar exista
harul lui Dumnezeu. i tot acolo vedem inima lui Dumnezeu,
care se deschide pentru noi cu o dragoste att de pur, att de
necunoscut lumii noastre egoiste, nct venim la cruce din
curiozitate i speran. Evenimentul Crucii trezete din adncul
fiinei noastre o dorin primar pentru ceea ce am avut cndva,
dar am pierdut: iubirea aa cum ar fi trebuit ea s fie.
Peste tot n jurul nostru sunt dovezi c Dumnezeu exist.
ns Christos Cel nlat pe cruce rspunde ntrebrilor noastre
privitoare la caracterul lui Dumnezeu, ne face s dorim o legtur
intim cu El i ne d sperana c putem deveni buni i putem
primi tot ce este bun.
Odat ce ai venit la altar, ce ai de gnd s faci acum? Te
vei ntoarce la viaa ta aglomerat, ca i cum nimic nu sar fi
ntmplat? Sau ntlnirea de la Cruce tea schimbat pentru
totdeauna? Te vei ncrede n tine nsui? Sau te vei smeri cum Sa
smerit Christos? Eti mulumit cu o viziune temporar? Sau vrei
s depeti aceast viziune, privind spre noua lume care se arat
dincolo?

304

Roy Gane Chemarea Altarului

305

Ghid de studiu

306

Ghid de studiu
Partea I:
Cu faa ngropat n pmnt
1. Altarul

De ce eti atras la Christos Cel nlat pe cruce?

2. Firul rou

Cnd ai nevoie de Dumnezeu?


Cum poi primi ajutor de la Dumnezeu?

3. Cartierul general

Unde este cartierul general al Universului?


Ce fel de loc este acesta?

4. Prezena divin

Cum ia descoperit Dumnezeu c este alturi de tine?


Cum reflecta structura sanctuarului israelit funcia sa de
palat al lui Dumnezeu pe pmnt?
Care aspecte ale sanctuarului israelit din vechime
indicau faptul c Dumnezeu nu este asemeni unui rege
pmntesc?

Ghid de studiu

307

Partea a IIa:
Umbra lui Mesa
5. Prototip

Prin ce fel de ci i descoper Dumnezeu planul de


mntuire n Biblie?
De ce vrei s afli mai multe despre Dumnezeu i despre
planul Su de salvare?

6. Prioriti

Din moment ce Noul Testament l descoper pe Christos,


de ce trebuie s consumi timp valoros pentru a studia
jertfele din Vechiul Testament ?

7. Conexiuni

n ce fel i corespundea sanctuarul israelit celui ceresc i


lucrrii lui Iisus de salvare a fiinelor umane?
n ce moduri reprezenta sanctuarul israelit diferite aspecte
sau roluri ale lui Christos ?

8. Limite

Ce diferene sunt ntre ceremoniile israelite i operaiunea


de salvare a lui Dumnezeu, dat fiind c ceremoniile
aparineau unui sistem pmntesc de jertfe i erau oficiate
de fiine umane imperfecte?

9. Descifrare

Cum poi nva cel mai bine despre serviciile de la sanctuar


din cartea Leviticului?
Are fiecare detaliu al structurii sanctuarului semnificaie
spiritual distinct?

10. Acces

Ce este un ritual?
Cum poate omul s interacioneze cu Dumnezeu prin
ritual?

308

Roy Gane Chemarea Altarului

Partea a IIIa:
Splendoarea jertfei lui Christos
11. Slav

Dac toate jertfele de animale indicau spre Christos, de ce


existau diferite tipuri de jertfe?
n ce fel aspectele unice ale jertfelor de animale indic spre
aspecte ale sacrificiului lui Christos?

12. Ardere

Ce schimbare n relaia dintre Dumnezeu i cel care aducea


jertfa reprezenta arderea de tot?
Ce este ispirea?

13. Mistuire

n ce fel o ardere de tot arta spre Christos i spre dragostea


Sa?

14. Cereale

Cum poi si prezini trupul naintea lui Dumnezeu ca o


jertf vie? (Romani 12:1)
Cum poate Christos s fie pinea vieii tale? (Ioan 6:48)

15. Bunstare

Cnd cel care aducea jertfa mnca o parte a jertfei, ce


reprezenta aceasta?
De ce este important pentru Dumnezeu s ne transforme n
armonie cu caracterul Su iubitor?
Putea fi asociat jertfa cu bucuria?

16. Pcat

De ce era accentuat sngele n cadrul unei jertfe pentru


pcat?
Oferea jertfa pentru pcat ispire n mod automat?
Dac ritualul este simbolic, de ce mai este el important?

Ghid de studiu

309

17. Vin

De ce era necesar jertfa pentru vin pe lng achitarea


literal a datoriei?
Ce principii descoperite n jertfa pentru vin pot fi aplicate
n viaa ta?

Partea a IVa
Obsesia divin
18. Iertare

De ce nu poate ierta Dumnezeu, pur i simplu, fr jertf?


i vine greu s ieri? i vine lui Dumnezeu greu s ierte?
Care este semnificaia dorinei lui Dumnezeu de a Se
descoperi fiinelor umane?

19. Via

Oare Christos a murit numai pentru a ne ierta de fapte


pctoase?
Care era n Biblie scopul legilor privitoare la necuria
ritual?
n ce fel ritualul de curire din vechime indica viaa prin
Christos i prin sacrificiul Su?

20. Etape

n ce sens se poate spune c ispirea fcut de Christos n


favoare noastr sa ncheiat la cruce?
n ce sens se poate spune c ispirea continu nc?

21. Sfinenie

Care este legtura dintre creterea n sfinenie / sfinire i


creterea n dragoste?
n ce fel nva sanctuarul israelit c exist diferite grade de
sfinenie n relaia cu Dumnezeu? Cum funcioneaz acest
principiu n viaa ta?
n ce fel inerea Sabatului este o celebrare a dragostei?
Cum poi dobndi dragostea adevrat atunci cnd nu o
ai?

310

Roy Gane Chemarea Altarului

Este ascultarea de Dumnezeu ceva ce faci pe cont propriu


dup ce Dumnezeu i ofer darul iertrii / ndreptirii?

22. Siguran

Poi avea asigurarea c eti salvat prin Iisus Christos?


Cnd pctuieti, ai sigurana mntuirii nainte de a avea
ocazia s ceri iertare din partea Domnului?
Ce anume te desparte de moartea venic?
n ce fel trateaz Iisus libertatea noastr de contiin i
cum o trateaz Satana i pcatul?
Poi fi prea ru pentru a putea fi mntuit?

23. Rugciune

Mai ai nevoie de mijlocirea unui preot pmntesc?


Cum pot rugciunile tale s fie att de reale pentru tine
cum erau jertfele pentru israeliii din vechime?
Pot fi eficiente rugciunile tale fr sacrificiul lui Iisus
Christos?

24. Comuniune

De ce a instituit Iisus ritualul Comuniunii (Cina


Domnului)?
Cum te poate ajuta la o mai profund experien a
mprtirii, cunoaterea din Vechiul Testament a originii
serviciului Comuniunii?

Partea a Va
Iisus lucreaz nc pentru mine
25. Mijlocire

Ce a fcut Christos cnd Sa nlat la cer?


A fost intrarea lui Christos n sanctuarul ceresc la nlarea
Sa echivalent cu intrarea Marelui Preot pmntesc n
Sfnta Sfintelor n Ziua Ispirii?
De ce avem nevoie de Christos ca avocat al nostru naintea
Tatlui Su?

Ghid de studiu

311

26. Finalizare

Cum era poporul Israel curit n Ziua Ispirii?


Care erau etapele majore ale ispirii n sistemul ritual
israelit?
n ce fel era Ziua Ispirii o zi de judecat?

27. Loialitate

n ce fel loialitatea ta sau lipsa loialitii tale fa de


Dumnezeu i afecteaz legtura cu El?

28. Coordonare

Cum funcionau mpreun ceremoniile din Ziua Ispirii


(Leviticul 16) pentru a curi sanctuarul i tabra israelit?
De ce lua mai mult timp curirea pcatelor n Ziua
Ispirii, dect curirea obinuit de impuritile rituale?

29. Inversare

Comparnd capitolele 4 i 16 din Leviticul, ce tip de inversare


a unui ritual confirm etapele majore ale ispirii?
n ce mod funciona sngele unei jertfe pentru pcat
ca agent transportor pentru a transfera pcatul sau
impuritatea ritual?

30. Risip

Putea un israelit, care a ntinat n mod nepermis sanctuarul,


s primeasc ispire prin aducerea unei jertfe?
Cum la putut ierta Dumnezeu pe regele Manase?
Este adevrat c toate pcatele pngreau n mod automat
sanctuarul n momentul n care erau comise?

31. Impact

Cum putea fi afectat ntregul sanctuar israelit de ceva care


atingea doar o parte din el?
De ce un singur aspect al relaiei tale cu Dumnezeu va
afecta ntreaga relaie cu El?

312

Roy Gane Chemarea Altarului

Partea a VIa
Relaii n joc
32. Nunt

Cum sunt testate cuvintele prin care faci un angajament?


Este drept s fii judecat dup faptele tale (Eclesiastul
12:1314), chiar dac eti mntuit prin har, prin credin?
(Ef. 2:89)

33. Reputaie

Care este relaia dintre sanctuarul lui Dumnezeu i


caracterul, autoritatea i reputaia Sa?
De ce l afectau pe Dumnezeu n sanctuar pcatele iertate,
aa nct acest efect trebuia ndeprtat n Ziua Ispirii?

34. Judecat

Este oare justificarea sanctuarului lui Dumnezeu din


Daniel 8:14 un echivalent al Zilei Ispirii, pentru timpul
din urm?
n Daniel 7 i 8, de ce era nevoie ca sanctuarul lui Dumnezeu
s fie justificat printro judecat la sfritul timpului?
Cum se desfoar transferurile pcatelor n i din
sanctuarul din cer?
De ce trebuie s foloseasc Dumnezeu raportul faptelor ca
dovad a credinei, la judecata final?
Este scopul judecii acela de a hotr cine a pctuit i cine
este iertat?

35. Duman

Cine / ce era reprezentat prin apul pentru Azazel, care era


trimis n pustie purtnd pcatele israeliilor?
De ce trebuie s poarte Satana vina pentru pcatele
oamenilor i de ce trebuie s primeasc pedeapsa pe
care ar fi primito oamenii dac nu ar fi fost reabilitai la
judecat?

36. Strategie

Pe ce baz acuz Satana pe poporul lui Dumnezeu?

Ghid de studiu

313

Cum sau confruntat Dumnezeu i Satana din momentul n


care Satana a revendicat supremaia lui Dumnezeu?
Dup moartea lui Christos, care este singurul argument
pe care Satana l poate folosi n ncercarea de a revendica
oameni care au fost iertai prin credina n Iisus?

37. Educaie

De ce nu la distrus Dumnezeu pe Satana?


Dac pn n zilele noastre Dumnezeu nu a putut s
distrug pe Satana i pe pctoi, astfel nct universul s
fie curit de pcat, cum va putea El face asta n viitor?

Partea a VIIa
ntlnire cu Dumnezeu
38. Sincronizare

Cum ia onorat Christos programrile?


Ce importan are dac tii sau nu tii timpul cnd are loc
judecata din vremea sfritului?

39. ntlnire partea 1

Cum putem identifica cornul cel mic din Daniel 8, care


cauzeaz probleme ce trebuie rezolvate printro judecat ce
ncepe dup 2300 de seri i diminei (vers. 14)?
Poate cornul cel mic s reprezinte pe Antiochus IV
Epiphanes?
Ce perioad istoric acoper viziunea referitoare la cele
2300 de seri i diminei?

40. ntlnire partea 2

Care este legtura dintre viziunea din Daniel 8 i revelaia


din Daniel 9:2427?
Cnd au nceput cele aptezeci de sptmni din Daniel
9?
Care este relaia dintre cele aptezeci de sptmni din
Daniel 9 i cele 2300 de seri i diminei din Daniel 8?

314

Roy Gane Chemarea Altarului

n ce an ncepe / a nceput judecata din vremea


sfritului?

41. Dovezi

Ce dovad ai c profeia din Daniel 8, care arat cnd


ncepe judecata, este demn de ncredere?

Partea a VIIIa
ChemareA altarului
42. Devotament

Sa ncheiat judecata lui Dumnezeu?


Conform cu Apocalipsa 13 i 14, la ce test al loialitii va fi
supus poporul lui Dumnezeu?
De ce proclam cel deal treilea nger din Apocalipsa 14 o
avertizare att de nfricoat?
i ncheie / ia ncheiat Christos slujirea ca Avocat al
nostru la nceputul judecii de cercetare ?

43. Participare

Cum poate judecata lui Dumnezeu si afecteze atitudinile


i modul de via?
Ce ar trebui s fac poporul lui Dumnezeu n timpul acestei
judeci premileniale, corespunztor cu ceea ce fceau
israeliii n Ziua Ispirii?
Cum reacionezi atunci cnd cineva face pentru tine ceva
cu importan de via sau de moarte?
Care este baza relaiei tale de suflet cu Dumnezeu n noul
legmnt?
Care este crarea umilinei la care te cheam Dumnezeu?

44. Angajament

Cum se poate fixa hotrrea ta pentru Dumnezeu, astfel


nct s devii un om drept care rmne drept pe mai
departe (Apocalipsa 22:11)?

Ghid de studiu

315

Cum poate nceta Christos lucrarea Sa de iertare a pcatelor,


ca s poat veni pe pmnt pentru a aplica verdictul
judecii?
Cum poi s nu mai pctuieti?

45. ncredere

Ce factori i inspir team de judecata lui Dumnezeu?


Cum poi fi mai realist cu privire la judecat?
Ce feluri de ncredere poi avea n timpul judecii?

46. Chemare

Tea schimbat pentru totdeauna ntlnirea cu Christos la


cruce?
Ce vei face acum?

316

Roy Gane Chemarea Altarului

Ghid de studiu

317

318

Roy Gane Chemarea Altarului

Ghid de studiu

319

320

Roy Gane Chemarea Altarului

Ghid de studiu

321

322

Roy Gane Chemarea Altarului

Ghid de studiu

323

324

Roy Gane Chemarea Altarului

Ghid de studiu

325