Sunteți pe pagina 1din 415

Contesa Cosel

0
Contesa Cosel

JZEF IGANCY KRASZEWSKI

Contesa Cosel

71

Traducere de
ELENA LINA

EDITURA EMINESCU
1973
1
Jzef Ignacy Kraszewski

2
Contesa Cosel

Cuprins

PARTEA NTI....................................................................3
I...................................................................................................... 4
II................................................................................................... 20
III.................................................................................................. 33
IV.................................................................................................. 50
V................................................................................................... 63
VI.................................................................................................. 77
VII................................................................................................. 92
VIII.............................................................................................. 107
IX................................................................................................ 121
X................................................................................................. 136
XI................................................................................................ 150
XII............................................................................................... 164
XIII.............................................................................................. 179
XIV.............................................................................................. 194
XV............................................................................................... 206
PARTEA A DOUA...........................................................226
I................................................................................................... 227
II.................................................................................................. 242
III................................................................................................ 255
IV................................................................................................ 271
V................................................................................................. 283
VI................................................................................................ 296
VII............................................................................................... 310
VIII.............................................................................................. 322
IX................................................................................................ 334
X................................................................................................. 347
XI................................................................................................ 358
XII............................................................................................... 369
XIII.............................................................................................. 381
XIV.............................................................................................. 394
XV............................................................................................... 409

3
Jzef Ignacy Kraszewski

PARTEA NTI

4
Contesa Cosel

n palatul regal din Dresda, capitala saxon, totul prea


mort; pretutindeni domnea o linite apstoare i trist. E
adevrat c era o noapte de toamn, dar la sfrit de
august abia dac se-nglbenete ici i colo cte-o frunz i
arareori sufl vntul rece; zilele sunt, de regul, mai vesele,
iar nopile luminoase i calde.
n seara aceea ns sufla un vnt puternic dinspre nord,
nori negri, zdrenuii, imeni se trau unul dup altul pe
cerul de plumb i chiar dac vreo stea sclipea pentru o
clip, disprea imediat n norii dei. La poarta principal,
Georgenthor, i prin curile palatului strjile umblau
tcute. Ferestrele apartamentelor regale, de obicei
luminate, din care adesea se revrsau n valuri lumina i
muzica, acum erau nchise i ntunecate. Iar acest lucru
era cu totul neobinuit sub domnia lui August cel
Puternic1, supranumit astfel pentru c era ntr-adevr
puternic: frngea potcoave i oameni, nfrngea tristeea i
ghinionul, numai pe el nu-l putea frnge nimic.
Strlucitoarea sa curte ajunsese renumit n toat
Germania, ba chiar n ntreaga Europ i le eclipsa pe toate
celelalte: nimeni nu reuea s-o ntreac, sau mcar s-o
egaleze n splendori, gust rafinat i risip regeasc.
n anul acela ns August suferise o nfrngere. Suedezii
i rpiser coroana Poloniei, oferit lui cndva n urma
alegerilor. Azvrlit astfel de pe tron2 i izgonit din regat,
August se ntorsese la palatul lui de elector saxon s-i
1
August al II-lea cel Puternic, din dinastia Wettinilor, (1670-1733). A
fost i rege al Poloniei ntre 1697-1706 i 1709-1733.
5
Jzef Ignacy Kraszewski
plng pierderea, milioanele risipite n zadar i amarnica
nerecunotina a polonezilor. Saxonii lui credincioi erau
uimii, nu puteau nelege cum e posibil ca cineva s nu fie
plin de adoraie fa de un rege att de nobil i de plcut i
s nu se lase ucis pentru el.
Mai puin chiar dect ei nelegea August toate cele
ntmplate. Cuvntul nerecunotin nsoea inseparabil
n mintea lui orice amintire despre Polonia. n cele din
urm ncepur s evite cu toii discuiile despre aceast
ar, despre regele Suediei i despre evenimentele nefaste
ale cror urmri August cel Puternic promisese s le
nlture cndva.
Dup ntoarcerea lui August, Dresda ncepuse chiar s
petreac, pentru a-i nveseli stpnul, numai n seara
aceea domnea o tcere ciudat n palat. Nimeni nu tia de
ce. Regele nu plecase la niciunul din castelele sale i nici la
Lipsca, fiindc mai era pn la deschiderea iarmarocului de
toamn. Doar se zvonise la curte i n ora c, n ciuda
suedezului, August va porunci s se dea petreceri,
turniruri i baluri mascate, tocmai ca s-i arate acestuia c
n-a pus la inim nfrngerea sa temporar.
Puinii trectori de pe strzile din preajma palatului se
uitau la ferestrele ntunecate mirndu-se c linitea i
ntunericul puseser stpnire att de devreme pe
apartamentele regale. ns, dac cineva ar fi trecut de
poarta mare i de prima curte interioar, ptrunznd n cea
de a doua, ar fi constatat c numai o arip a palatului
doarme, i c n ncperile centrale clocotete viaa.
Strjile ns nu lsau pe nimeni s ptrund aici.
Cu tot viforul, ferestrele de la etajul nti erau larg
deschise. De dup draperii se revrsa o lumin
strlucitoare, reflectat de puzderie de oglinzi. Din cnd n
cnd nea din acea sal un rs homeric, ce se rostogolea

2
Sub presiunea suedezilor nvingtori, Confederaia de la Varovia a
ales, la 12 iulie 1704, un nou rege n locul lui August, pe Stanislaw
Leszezyski.
6
Contesa Cosel
pn n curte, speriind straja ce ncremenea ascultndu-l,
dup care, sprgndu-se de zidurile cenuii, se pierdea cu
un ecou slab.
Rsetele erau nsoite de discuii cnd mai stinse, cnd
mai puternice, care ba creteau, ba se transformau n
mormit i tcere. Apoi brusc, ca dup terminarea
cuvntului cuiva, izbucneau din nou aplauze i din nou
rsuna rsul regelui, lbrat, puternic, rs de om care nu
se teme c-l va auzi cineva, care nu se teme s rspund
prin hohote batjocoritoare la vorbele altuia. La fiecare
asemenea izbucnire, strjerul, care patrula cu halebarda pe
sub ferestre se oprea, ridica ochii n sus, ofta, apoi i-i
pleca n pmnt.
Era ceva teribil i nspimnttor n aceast petrecere
nocturn, n palatul adormit, n viscolul de afar i n
tcerea ce se aternuse peste capital.
Regele petrecea.
De cnd se ntorsese din Polonia, petrecerile astea
nocturne, n tovria ctorva alei, toi oameni de
ncredere s le spunem prieteni erau mai dese dect
nainte. August cel Puternic, nvins de ciudatul Carol al
XII-lea3 zis Zevzecul, se ruina s se arate n faa unui
numr mai mare de oameni. Dar fiindc avea totui nevoie
i de petreceri i de uitare, i aduna mereu n jurul su pe
cei civa favorii. Era vremea cnd tocmai se adusese vinul
unguresc auriu, dup care se trimitea special n Ungaria,
an de an, i beau aa, pn-n zori, pn-i cuprindea
somnul, pn cdeau cu toii sub scaune, iar pe rege, care
continua s rd, l lua de bra Hoffmann, majordomul, i-l
ducea pn la pat.
Printre aleii care-l cinsteau acum pe Bachusul
unguresc nu erau admii dect civa oameni de ncredere
i simpatizai de August, cci se spunea c dup cteva
pahare regele devenea periculos: avea o for de Hercule i
era iute la mnie ca Zeus. n cursul zilei, dac-l supra
3
Carol al XII-lea al Suediei a domnit ntre anii 1697-1718.
7
Jzef Ignacy Kraszewski
careva, faa i se acoperea parc de o aur sngerie, ochii-i
scnteiau i buzele-i tremurau, dar se abinea, se ntorcea
cu spatele s nu-l mai vad pe cel care l-a suprat; dup
cteva pahare ns, vinovatul zbura pe geam i cznd n
curtea pietruit, rmnea lat.
Aa spuneau oamenii. Se nfuria rar, dar mnia lui era
teribil, ca trsnetul. n mod obinuit nu exista om mai
blnd, mai drgu i mai mrinimos ca el. Se credea chiar,
c cu ct l suporta mai puin pe cte unul, cu att i
zmbea mai afectuos; n ajunul ntemnirii la Knigstein a
multora dintre favorii, care apoi zcuser acolo cu zecile
de ani, August i mbriase ca pe cei mai buni prieteni.
Aa era el, avea o fire nobil i dornic s ndulceasc
soarta oamenilor.
Nevoia de distracie a suveranului era mai presus de
orice. E de mirare c uneori aduceau la petreceri cte doi
uri flmnzi, ca s se sfie unul pe altul, sau c-i
mbtau pe doi adversari nverunai, ca s se amuze
vzndu-i cum se atac reciproc? Genul sta de distracii i
era domnului cel mai plcut i cnd, dup cteva pahare,
Vitzthum i Friesen sau Hoym ncepeau s se mnnce
ntre ei, el rdea s se prpdeasc. Era o petrecere
nevinovat.
Regelui i era foarte uor s-i nvrjbeasc, fiindc tia
totul despre ei: care era ndrgostit i de cine, care ura i
pe cine, ct i se scosese din visterie n mod ilegal i chiar ce
gndea cte unul dintre curteni. Iar dac nu tia ghicea.
Zadarnic i frmntau minile s afle cine-l informa, cine-i
trda. Ajunseser pn ntr-acolo nct niciunul nu mai
avea ncredere n cellalt, fraii se temeau unul de altul,
soul se ferea de soie, tatl de fiu, iar regele August cel
Puternic rdea de nimicnicia lepdturilor care-l
nconjurau.
Privea de sus la comedia vieii, atribuindu-i rolul lui
Zeus, Hercule i Apolo, iar serile pe cel al lui Bachus.

8
Contesa Cosel
n seara aceea regele se simise nespus de trist i de
plictisit, aa nct se hotrse s-i mbete pe toi minitrii,
favoriii i curtenii si i s-i pun s se destinuiasc,
mcar aa poate i-or mai descrei puin fruntea.
n mijlocul slii luminate, unde pe un perete ntreg
strlucea un bufet cu argintrie i cupe, i unde trona o
balerc de argint cu mnere de aur, la o mas lung erau
aezai tovarii alei, de petrecere, ai regelui: doi proaspt
sosii, contele Taparel Lagnasco, de la Roma i
Wackerbarth, de la Viena, plus cei ai casei, Watzdorf,
cruia-i ziceau ranul din Mansfeld, Frstenberg,
Imhoff, Friesen, Vitzthum, Hoym i nentrecutul n glume,
baronul Friedrich Wilhelm Kyan, omul cel mai spiritual,
ntotdeauna aspru i serios, dar care tia s te fac s rzi,
chiar dac-i venea s plngi.
Regele sttea mohort, cu capul sprijinit n cot, cu
cmaa i jiletca deschise la piept. Frumoasa lui fa, de
obicei luminoas, era acum acoperit de un nor de tristee.
Paharul dinaintea lui era gol. Cele cteva butelci golite
stteau mrturie c petrecerea ncepuse de mult i totui
pe faa regelui nu se vedeau rezultatele buturii divine.
Licoarea de culoarea chihlimbarului nu reuise s-i alunge
gndurile triste.
Curtenii i aruncau cuvinte unul altuia, ncercnd s-l
amuze pe stpn, dar degeaba. August continua s stea
ngndurat, de parc nici nu i-ar fi auzit. Asta era o stare
rar ntlnit la el, cci de regul era primul care dorea
uitarea i cuta distracia. Ceilali l priveau cu coada
ochiului, nelinitii.
La cellalt capt al mesei, Kyan, neartos, posomort,
voind parc s-l imite pe rege, sttea rsturnat pe scaun,
cu picioarele ntinse, cu capul sprijinit n palm i, privind
int n tavan, ofta. Era att de abtut, nct prea
caraghios.
Ascult, opti Frstenberg, dndu-i cu cotul lui
Wackerbarth amndoi erau ameii ce zici de majestatea

9
Jzef Ignacy Kraszewski
sa? Stm prost, azi nu-l mai nveselete nimic. E
unsprezece. Pn la ora asta ar fi trebuit s fie vesel de-a
binelea. Noi suntem de vin.
Eu sunt oaspete, rspunse Wackerbarth ridicnd din
umeri, nu-i treaba mea. Voi ns cunoscndu-l mai bine,
trebuia s nscocii metode mai eficace.
S-a plictisit de Lubomirska, e clar ca bun-ziua,
interveni Taparel, care se afla alturi.
i mrturisesc, c nici treaba cu suedezii nu-i uor de
digerat, opti ncet de tot Wackerbarth. Nici nu m mir.
Uf, uf! Suedezii! i uitaserm pentru o clip. Sunt
sigur c-o s-i bat altcineva n locul nostru i noi o s ne
ducem doar s adunm roadele, ncepu Frstenberg,
ciocnind paharul. Nu suedezii l rod, ci e stul de
Lubomirska. Trebuie s-i gsim alta.
Ce, asta-i greu? zise tot n oapt Wackerbarth.
Pi de, ar fi trebuit s-i mai cutai la Viena, o Esterle,
zise Lagnasco rznd.
Acum uoteau i mai ncet, aproape c nu se mai
auzeau, fiindc regele prnd c ncepe s se trezeasc, i
trecu privirea peste feele comesenilor; cnd ajunse la
baronul Kyan i-i vzu poza tragic izbucni n hohote de
rs. Ceilali atta ateptau, toat sala i inu isonul, dei
jumtate din meseni nu tiau care fusese motivul pentru
care binevoise s rd prealuminatul stpn.
Numai Kyan nu se deranj, nici mcar nu tresri.
Kyan! strig regele. Ce-i cu tine? Te-a nelat iubita?
Ori ai srcit? Ori i st n coast vreun duman? Ari ca
Prometeu, parc-i sfie ficatul un vultur nevzut!
Kyan se ntoarse ca o marionet i oft din adnc.
Candelabrul cu ase lumnri care era lng el se stinse pe
jumtate din acest oftat al lui i fumul se risipi prin sal.
Ce ai Kyan? mai ntreb regele.
Oh, stpne, rspunse baronul, personal n-am nimic.
Nu-s nici flmnd, nici amorezat, nici dator, nici invidios,
dar m ucide disperarea.

10
Contesa Cosel
Ce s-a-ntmplat? Spune! zise regele.
M doare soarta nefericit a multiubitului meu
monarh, rspunse Kyan serios. Da, da! Nscut pentru
fericire, avnd chip divin, for de Hercule, o inim
minunat, o brbie de nenfrnt, eti fcut ca lumea-
ntreag s te slujeasc zcndu-i la picioare i tu de fapt
n-ai nimic.
Da, adevrat, spuse August ncruntnd sprncenele.
Stm aici cincisprezece brbai i nu tim cum s te
nveselim. Amantele te trdeaz i mbtrnesc, vinul se
acrete, banii i se fur, iar seara, cnd ai fi bucuros s te
destinzi ntr-un cerc vesel, supuii i se nfieaz cu fee
de nmormntare. i atunci n-are de ce s m cuprind
disperarea pe mine, care te iubesc?
August zmbi, apuc, cu o mn tremurnd, o cup i
lovi cu ea n mas. De dup bufet aprur doi pitici
semnnd ntre ei ca dou picturi de ap i se oprir n
faa regelui.
Ascult Tramm, spuse August, poruncete s se
aduc o balerc de ambrozie! Pe Kyan l numesc paharnic.
Vinul pe care l-am but era dres cu ap.
Ambrozie numeau vinul regal pe care Zichy nsui l
fcea pentru August, din cei mai buni struguri. Era un vin
nemaipomenit, gros ca un sirop, neltor de dulce i
blnd, dar capabil s-nmoaie picioarele chiar i unui uria.
Tramm i colegul lui se retraser fulgertor, iar dup o
clip i fcu apariia un negru n veminte exotice,
aducnd pe o tav de argint o balerc impuntoare.
Mesenii se ridicar cu toii, ntmpinndu-l cu o
plecciune. Regele arunc doar o privire i rosti:
Kyan, toarn!
Kyan se ridic. Pe o alt tav piticii aduceau paharele,
dar acestea nu plcur paharnicului, care opti ceva; cei
doi alergar cu pai mruni dup bufet i se ntoarser
dup o clip cu alte pahare, de mrimi diferite.

11
Jzef Ignacy Kraszewski
Kyan ncepu s aranjeze paharele cu seriozitatea
demnitarului care cunoate importana actului pe care-l
ndeplinete.
n mijloc se afla un pahar splendid, suplu, de dimensiuni
normale pentru rege; de jur mprejur, ca o cunun, erau
unele ceva mai mici, pentru minitri: n spatele lor erau
aezate nite phrele mici, caraghioase, ca nite degetare,
dar ntr-un numr foarte mare.
Toi se uitau curioi.
Kyan aplec balerca ncet, ca s nu tulbure drojdia i
ncepu s toarne cu grij. Mai nti le umplu pe toate cele
mici. n aparen nu luau mult, dar fiind ntr-un numr
att de mare, pn s le umple pe toate, vasul se golise
apreciabil. Urmar la rnd paharele ministeriale. n
mijlocul unei tceri generale, paharnicul le umplu cu vrf
i pe acestea. Licoarea din balerc tot scdea i cnd
ajunse la paharul regelui, vinul se terminase. Kyan turn
n el numai cteva picturi cu drojdie, apoi ridic ncet
capul i-l privi pe August.
Grozav paharnic eti! rse regele. Pentru tine eu sunt
ultimul? Ce-nseamn asta?
Cei din jur rdeau.
Sire, rosti Kyan fr s-i piard ctui de puin
prezena de spirit i buna dispoziie. Asta nu-i invenia
mea, ci un lucru la ordinea zilei: ce am fcut eu aici cu
vinul, minitrii ti fac zi de zi cu veniturile statului. Mai
nti i umple buzunarele fiecare funcionra, apoi
dregtorii mai mari i cnd se ajunge la cupa regal, nu
mai rmne dect drojdie.
Regele btu din palme, privindu-i batjocoritor pe cei de
fa.
Bravo, Kyan! n sntatea ta! E o fabul demn de
Esop. Dar s se aduc alt balerca pentru mine.
Negrul se i apropia cu ambrozia. Rdeau cu toii, cci
rdea regele, dar mai mult rnjeau; se uitau strmb la

12
Contesa Cosel
Kyan, care, lund cel mai mic phrel, ridic un toast n
sntatea lui Hercule al Saxoniei.
ngenunchear cu toii, ameii cum erau, iscnd un
zgomot confuz i ridicar n sus paharele cu ambrozie.
Regele i bu paharul, dup ce-l nchin spre baron,
apoi l puse jos.
S vorbim despre altceva! strig el.
Frstenberg se ridic.
Maiestatea ta, spuse el, se apropie ora cnd nu se
cade s vorbim despre altceva, dect despre ceea ce
domnete peste zile i nopi: despre femeie.
Perfect, czu regele de acord. S-i descrie fiecare
iubita. Frstenberg ncepe.
Regele rosti aceste vorbe zmbind ironic. Faa lui
Frstenberg schi o ciudat grimas.
ntietatea acordat mie, spuse tnrul prieten al
regelui, este nc o dovad c nu pot ascunde nimic de
ochiul de Argus al prealuminatului nostru stpn. M
cunoate, nu-l pot mini i m silete s m simt umilit.
Luminia ta, stpne, adug el mpreunndu-i minile,
te rog s m scuteti de imaginea iubitei.
Nu, nu! ipar cei din jur. Admitem i-un portret
anonim, dac nu poi dezvlui identitatea persoanei, dar
porunca stpnului e sfnt i irevocabil. ncepe,
Frstenberg!
Cam tiau cu toii de ce n-are chef tnrul s-i
zugrveasc iubita. Trecea printr-un moment critic, cci se
prefcea a iubi cu pasiune o femeie de peste patruzeci de
ani, rmas vduv dup unul din fraii Friesen, renumit
prin aceea c nu i se vedea faa sub ruj i pudra. Vduva
era bogat, iar Frstenberg avea nevoie de bani. tiau cu
toii c n-o s se-nsoare cu ea i totui la balurile de la
curte, la balurile mascate i n plimbri l inea dup
trsura ei.
Vznd codeala lui Frstenberg, ncepur cu toii s
bat din picioare i s insiste att de glgios, nct regele

13
Jzef Ignacy Kraszewski
fu nevoit s le cear s fac linite i artnd spre
Frstenberg, repet:
Nu conta pe nicio ndurare. Zugrvete-i iubita pe
altarul creia aduci jertfe.
Ca s prind curaj tnrul znatec ddu paharul pe gt.
Iubita mea e cea mai frumoas din lume, strig el.
Poate oare careva s m contrazic, tie oare cineva ce se
ascunde sub masca pe care o prezint ochilor muritorilor?
Iubita mea e o zei, cci pe ea n-o mai amenin ceea ce
amenin pe toi ceilali. Frumuseea ei matur, aa cum
este va rmne venic. Colul vremii se va rupe n formele
ei de marmur.
Hohote de rs l ntrerupser.
Lng el sttea Adolf Hoym. Era un brbat bine fcut,
dar avea o fa nu prea plcut. Ochii lui mititei,
sfredelitori cnd priveau pe cineva, erau ptrunztori i
temtori totodat. Galben, de palid ce era, abia dup
ambrozie mai cptase puin culoare n obraji. Cndva
Hoym fusese un donjuan renumit, dar de civa ani
ncoace aventurile lui erau att de tainice, att de discrete,
nct aproape c ncepuser s-l cread c s-a cuminit.
Umbla zvonul c s-ar fi cstorit, dar soia lui nu se
artase niciodat, nicieri, nimeni n-o vzuse; se spunea c
ar locui la ar.
Hoym, mai slab la butur dect alii i mai obosit, cci
de cteva zile i tot inea regelui tovrie n orgiile lui
nocturne, era acum beat de-a binelea. Asta se vedea uor
dup micrile necontrolate ale capului, dup greutatea cu
care-i ridica minile, dup zmbetul strmb, dup
pleoapele care-i cdeau peste ochi i dup toat cltinarea
trupului care dovedea c ncetase a mai fi stpn pe el.
Pentru rege i pentru tovarii lui era un moment
nespus de plcut s-l prind pe ministrul finanelor ntr-o
asemenea stare blagoslovit, cnd mintea nu mai poate
ine limba n fru.

14
Contesa Cosel
E rndul lui Hoym, zise regele. Hoym, doar m
cunoti, adug el, nu accept nesupunerea. tim cu toii c
eti mare cunosctor i admirator al farmecelor feminine,
c nu poi tri fr dragoste. N-o s transpire nimic n
afara pereilor acestei ncperi. Spovedete-te.
Hoym i cltina capul n toate prile i se juca cu un
pahar gol.
Ha, ha! rse el.
Kyan i umplu paharul pe nevzute.
Ministrul ridic automat paharul la gur i bu cu
lcomia aceea nebuneasc ce-i caracterizeaz pe oamenii
ameii, cnd simt un foc diabolic c-i arde pe dinuntru.
Faa i se mpurpur.
Ha, ha! ncepu el s bolboroseasc. Vrei s tii cum
arat iubita mea, dar eu, scumpii mei domni, nu am i n-
am nevoie de nicio amant, cci am ca nevast o zei.
Au rs cu toii n cor, numai regele l asculta curios,
privindu-l cu atenie.
Rdei, spuse Hoym, dar cine n-a vzut-o n-a vzut-o
pe Venus, dei cred c alturi de ea pn i Venus ar fi
artat ca o spltoreas de mahala. Cum s pot s v-o
descriu? n ochii ei negri e atta for i farmec, c niciun
muritor nu i se poate opune. Trupul ei ar face s se
ruineze i dalta lui Praxiteles, zmbetul ei e mai presus de
orice expresie, dar e o zei aspr i zmbetul nu-i
nflorete n fiecare zi.
Toi cei de fa cltinau capul a nencredere, Hoym voia
s ncheie aici, dar regele lovi cu pumnul n mas.
Descri-o mai bine! Astea-s numai suspine, nu-s
imagini.
Cine-i n stare s descrie perfeciunea? ntreb Hoym
cu privirile ridicate-n tavan. Are toat frumuseea posibil
i niciun defect.
Sunt gata s cred c-i att de frumoas, strig
Lagnasco, de vreme ce fluturatecul Hoym de trei ani de

15
Jzef Ignacy Kraszewski
zile e ndrgostit de ea i nu mai umbl la vntoare pe
domenii strine.
Exagereaz! E beat! l ntrerupse Frstenberg. Cum,
adic-i mai frumoas dect prinesa Teschen?
Hoym ridic din umeri msurndu-l speriat, din priviri,
pe rege, ns acesta spuse calm:
Aici nu inem cont dect de adevr. E mai frumoas
dect Lubomirska?
Majestatea ta, strig Hoym nflcrat, prinesa e o
femeie frumoas, dar soia mea e o zei! Nu exist alta ca
ea n ntreaga curte, n tot oraul, n toat Saxonia i nici
n Europa!
Sala se cutremur de un hohot imens de rs.
Ce nostim e Hoym beat!
Ce vesel e cnd se-mbat ministrul impozitelor!
Ce om nepreuit!
Regele rdea, Hoym era n mod vdit sub influena
ambroziei, de vreme ce uitase unde se afla i-n faa cui
vorbete.
Rdei, rdei, strig el. Doar m tii cu toii, voi mi
zicei donjuan. Fii drepi i recunoatei c nimeni nu se
pricepe mai bine ca mine la frumuseea feminin. De ce v-
a mini? E zei, nu-i femeie! Ar fi destul s arunce o
privire, ca n cel mai rece piept s se aprind un incendiu;
iar zmbetul ei
Spunnd acestea, se uit ntmpltor spre rege. Dar
expresia feii lui August, care asculta cu lcomie izbucnirile
lui extaziate i-i urmrea atent fiecare cuvnt l
nspimnt att de tare, nct aproape se trezi. Acum ar fi
dat napoi, dar nu mai putea s se dezmint, aa c tcu
nlemnit, palid. n zadar ncercau, prin rsete i strigte,
s-l fac s continue. Frica l trezise. Strngea paharul n
mn, stnd cu ochii n pmnt, ciudat de ngndurat.
La un semn al regelui, Kyan i turn ambrozie i
ncepur sa ciocneasc.

16
Contesa Cosel
Am but n sntatea lui Hercule al nostru divin!
strig Frstenberg. Acum s bem pentru preamritul
nostru Apolo.
Unii beau n genunchi, alii n picioare. Hoym se ridic
cltinndu-se i trebui s se sprijine de mas. Efectul
vinului, pe care i-l anulase pentru o clip spaima, revenea.
Simi c ameete i bu totul dintr-o nghiitur.
Frstenberg, pe care regele l alinta zicndu-i
Frstchen i pe care-l avea de regul tovar n
expediiile sale amoroase, sttea n spatele scaunului regal.
Apolo se ntoarse spre el:
Frstchen, zise ncetior, vistiernicul nu minte. De
civa ani se ferete i-i ine ascuns comoara. Trebuie s-
l silim s ne-o arate. Eti liber s foloseti orice mijloace,
poate s coste orict, dar trebuie s-o vedem.
Frstenberg zmbi, i era foarte la ndemn i lui i
altora. Amanta en titre a regelui, Urszula Lubomirska,
prines Teschen, care domnise pn atunci, i-i ridicase
mpotriv-i pe toi prietenii fostului mare cancelar
Beichling, pe care ea l nlturase, ca dup aceea s pun
mna pe palatul lui de pe strada Pirnay. Cu toate c
Frstenberg fusese la nceput de partea Lubomirski,
mpotriva altor doamne care candidau la cucerirea inimii
regale, el era oricnd gata s-l slujeasc pe August
mpotriva oricui de pe lumea asta. Frumuseea prinesei nu
era prea teribil i se cam ofilise, iar comportamentul i
aerele ei de stpn ncepuser s-l cam plictiseasc pe
rege, care prefera amante mai gata la orice, mai curajoase,
mai vioaie. Frstenberg a neles toate astea din privirea i
din vorbele regelui. ntr-o clipit a ajuns lng Hoym, s-a
sprijinit amical de braul scaunului acestuia i a nceput
chipurile s-i vorbeasc la ureche, dar de fapt n gura
mare:
Dragul meu vistiernic! Mi-e ruine pentru tine c ai
minit cu neruinare i asta chiar n faa majestii sale; i-
ai btut joc de noi i de el. Pot s accept c nevasta unui

17
Jzef Ignacy Kraszewski
punga i unui afemeiat ca tine nu poate fi urt ca o
maimu, dar i s-o compari cu Venus, cu o zei i chiar
cu prinesa de Teschen e prea de tot!
Lui Hoym i se urcase iari vinul la cap.
Tot ce-am spus, rosti furios, e adevrat! Tamend
Donnerwetter! Potz uni Blitz!4
Rser cu toii de njurturile lui vulgare; la asemenea
petreceri n cerc restrns, regele ierta orice. Dup ce se
mbtau, muritorii de rnd l luau de gt i-l srutau, fr
s se team c Goliat ar fi putut s-i sugrume
mbrindu-i.
Pun rmag pe o mie de ducai, ip Frstenberg, c
soia ta nu-i mai frumoas dect alte doamne de la curte!
Lui Hoym i se umplea mereu paharul cu vin, iar el bea
de disperare.
Primesc rmagul, scrni el din dini, palid i beat.
Primesc!
Eu voi fi judele, spuse August ntinznd mna. i
fiindc nu se cade s amnm judecata, Hoym s-o aduc
imediat aici pe soia lui i la primul bal s-o prezinte reginei.
Scrie, Hoym! Un curier al regelui o s duc scrisoarea
la Laubegast.
Scrie imediat o scrisoare! ncepur sa strige din toate
prile.
ntr-o clipit n faa lui Hoym fu aezat o hrtie.
Frstenberg i vr cu fora o pan n mna, regele l grbea
din priviri s se execute. Nefericitul Hoym n care din cnd
n cnd se mai trezea teama, tiindu-l pe rege ct e de avid
de aventuri, nici nu i-a dat seama cnd a scris soiei,
poruncindu-i s vin la Dresda; a scris aa cum i-au dictat
ceilali, care i-au smuls imediat scrisoarea din mini. Unul
din ei a dat fuga n curte i a trimis pe loc un curier al
regelui la Laubegast.

4
Injurii n german.
18
Contesa Cosel
Frstenberg, opti August, vd pe faa lui Hoym c,
dac se trezete, i retrage porunca. Trebuie s-l mbtm
tun, ca s nu mai mite nici minile, nici picioarele.
E de-acum att de beat, nct mi-e i team pentru
viaa lui, rspunse prinul.
Mie nu mi-e, zise regele calm. Ce, ori crezi c e de
nenlocuit? n schimb i-am face o nmormntare inimoas,
cu multe coroane i cu lauri.
Zmbetul ironic al regelui acion imediat. n jurul lui
Hoym se strnse un cerc de meseni, cu pahare n mini. l
provocau, nscoceau tot felul de toasturi, i turnau
ambrozie amestecat cu diferite alte licori, din sticle pe care
le ineau ascunse i peste o jumtate de or, Hoym, palid
ca un cadavru, dormea pe mas, cu capul czut ntr-o
parte i cu gura cscat. La un semn anume servitorii
regelui l-au luat i l-au dus la culcare. Mai mult din
precauie dect din grij pentru sntatea lui, n loc s-l
urce n litier i s-l duc acas, pe strada Pirnay, l-au
culcat ntr-una din camerele regale i, la u, l-au pus de
paz pe uriaul Cojanus, cu porunc s nu-l lase s plece
acas, dac s-ar trezi ntre timp. Dar Hoym, gemnd mereu
n somn, zcu fr cunotin pn diminea.
Dup ce l-au scos pe Hoym din sal, a nceput adevrata
orgie, cu uile nchise, n cerc restrns, martore fiind doar
oglinzile de pe perei.
Regele era ntr-o dispoziie colosal i strlucirea feei lui
se reflecta pe feele curtenilor. ncepuse s se lumineze,
cnd, ultimul, l-au ridicat doi servitori i pe August cel
Puternic i l-au dus n pat, ca pe un copil.
M acuzai, dragi cititori, creznd c am exagerat
descrierea? Nu, din pcate! Toate trsturile acestui rege,
pn n cele mai mrunte, sunt reale!
Frstenberg, rmas singur printre ruine, aproape
complet treaz, i scoase peruca s-i rcoreasc easta i
chibzui cu voce tare:

19
Jzef Ignacy Kraszewski
Vom avea deci o nou domnie. Lubomirska prea se
amestecase n politic, pusese stpnire pe rege Ce-i
trebuia lui o amant neleapt? i trebuie una care s-l
distreze i s-l iubeasc! Asta-i menirea lor. S-o vedem pe
nevasta lui Hoym

20
Contesa Cosel

II

Laubegast era aezat pe malul Elbei, la cteva ore de


Dresda. Un sat micu, care avea pe atunci cteva case,
ridicate probabil de cei mai cu stare i care stpneau
inutul. Casele erau ascunse printre tei i fagi btrni,
printre crengi negre de brazi i pini.
Castelul lui Hoym, n care se refugia i el uneori, ca s
petreac aici serile i cteva ceasuri din zi, cteodat chiar
sptmni ntregi, n timpul absenei regelui, arta ca toate
castelele vremi: cu acoperi nalt, mansard dup model
franuzesc, ornamente exterioare cu motive florale. Zidarii
adui din capital l mpodobiser cu cea mai mare grij, n
msura n care se pretau la asta dimensiunile modeste ale
castelului. Se vedea i marea grij a stpnului de a
nfrumusea locul acesta. Curtea mica era mprejmuit cu
un gard de fier nfipt n stlpi de beton, deasupra crora
erau aezate splendide vase de piatr, iar la poart
strjuiau nite stlpi ceva mai nali, cu grupuri de ngeri,
care susineau felinarele. Pentru a intra n cas treceai
printr-o galerie de piatr, mpodobit cu figurine i vase din
care se revrsau flori minunate. Ascuns dup copaci,
castelul arta bine, ndestulat, dar era trist i pustiu ca o
mnstire.
Nu era o cas deschis i nici mcar nu avea prea muli
servitori. Doi lachei btrni i civa argai se artau din
cnd n cnd prin curte, iar spre sear, uneori ieea din
cas, cu o carte-n mn, o fiin la care se uita cu team i
admiraie toat suflarea din Laubegast, ascuns pe dup
garduri i tufiuri. Apariia acestei fiine, creia i se
21
Jzef Ignacy Kraszewski
potrivea doar capitala, era ntr-adevr un fenomen ciudat
n acest col uitat de lume.
Nimeni nu vzuse pe aici ceva similar i nici nu-i putea
imagina atta frumusee. Era o femeie tineric, nalt,
nobil, alb ca marmura, cu ochi negri, ptrunztori i
strlucitori. Cnd trecea pe drum, n toat majestatea
tinereii, frumuseii i mndriei sale, i scuturau fiori de
spaim pe toi cei care o priveau fie i cu coada ochiului,
ntr-att era aerul ei de princiar, de poruncitor. Le venea
tuturor s cad cu faa la pmnt, la picioarele ei.
Umbla trist n seriozitatea ei, ca o statuie a durerii,
luat de pe vreun mormnt. Nici ochii i nici buzele ei nu
zmbeau niciodat. i nu privea niciodat vesel spre cer.
Nu se uita dect n pmntul negru, la apa cenuie a Elbei
i la florile pe care nici nu le culegea i nici nu se bucura
de parfumul lor. Prea nefericit, dar poate c era numai
plictisit. Se tia c st nchis aici de civa ani, fr s
vad aproape pe nimeni, cu excepia surorii lui Hoym,
doamna Vitzthum, dar chiar i aceasta nu avea voie de la
fratele ei dect rareori s-o viziteze. Hoym tia c i sora lui
avusese fericirea de o clip de a fi favorita regelui i c
nutrise sperana s fie mai mult, fapt care nu se realizase.
Ferindu-i soia de influena nefast a curii i a intrigilor
ei, o ferea chiar i de propria-i sora. Doamna Vitzthum
ridica din umeri cu dispre, fr s-i pese de nimic.
ns cumnata se plictisea de moarte. Singura ei
distracie erau crile cucernice ale vistorilor protestani,
pe care le citea cu zel, i apoi plimbrile pe drumuri ferite,
pzit de un lacheu btrn.
Viaa ei era monoton i tcut ca-ntr-un mormnt, dar
avea avantajul c nu suferea din pricina zbuciumului
furtunilor strnite de patim. Hoym la nceput fusese foarte
afectuos, dar uuratic din fire i trind n depravarea care
domnea la curte, se plictisise curnd de soie i chiar
uitase de ea. O mai iubea n felul lui, gelos, voind s-i
fereasc aceasta comoar de ochii lumii. Numai cnd regele

22
Contesa Cosel
i curtea nu se aflau n Dresda, doamna Hoym avea
ngduina s petreac cteva zile n capital i s se
distreze, dar atunci oraul era nespus de plicticos.
Faptul c sttea aici nchis de mai muli ani o umpluse
de amrciune, de venin, de gnduri triste, de dispre
pentru lume i o cufundase ntr-un ciudat ascetism. i
nchipuia c viaa ei este sfrit i-i atepta moartea, n
care avea s rmn la fel de solitar. Era frumoas ca un
nger i nici nu mplinise nc douzeci i patru de ani, iar
cei ce-o vedeau de departe, nu i-ar fi dat, socotind dup
faa ei proaspt, nici mcar optsprezece, att prea de
tnr.
Pe doamna Vitzthum, care n tumultul vieii din capital
i pierduse prospeimea i parial farmecul tinereii, o
nfuria aerul venic feciorelnic al cumnatei. O mai nfuriau,
de altfel, i alte caliti ale acesteia: mndria plin de
noblee a virtuii, repulsia pe care o manifesta fa de
corupie, dispreul pentru intrigi i minciuni,
maiestuozitatea regeasc cu care se uita de la nlimea
mndriei sale la cumnata ei venic agitat, surztoare i
fals. Dac n-ar fi fost soia fratelui ei, poate c i-ar fi dorit
s-o vad deczut i njosit. i invers, soia lui Hoym n-o
iubea deloc, ba chiar simea o sil instinctiv fa de ea. n
ultimul timp nutrea i pentru soul ei un soi de dispre
rece. De la aceeai doamn Vitzthum, care-i optea adesea
la ureche tot felul de brfeli, tia Anna Hoym c soul ei o
nal. Ar fi putut uor, cu o singur privire drgstoas,
s-l readuc la picioarele ei, i cunotea puterea, era
sigur de ea, dar nu voia. Hoym i aprea ca o fiin mult
prea netrebnic, pentru a merita ca ea s lupte, s-l
cucereasc. l primea rece i-l expedia indiferent. El se
revolta, dar n faa soiei, dac ajungeau la ceart deschis,
se simea att de slab, c numai n fug i mai gsea
scparea.
Aa se scurgeau zilele lungi i triste la Laubegast.
Adeseori, simindu-se prsit, Anna se gndea s se

23
Jzef Ignacy Kraszewski
ntoarc napoi la Holstein, n casa printeasc din
Brockdorf. ns familia era bucuroas c-o mritase, prini-
i muriser de mult, iar prinesa Holstein-Pln, cstorit
cu August Wilhelm Brunswicki cine tie dac-ar mai fi
primit-o n casa ei. Cci toi de-acolo mai ineau nc minte
cum tnra Anna, n vrst de numai aisprezece ani, l
plmuise aproape n public pe altea sa prinul Ludwik
Rudolf, care, nfierbntat de frumuseea ei, voise s-o
srute.
Aa c frumoasa i biata Anna n-avea unde se duce.
Cu toat apropierea de desfrnata curte din Dresda,
unde-ar fi fost greu s fereti de ochii lumii o asemenea
stea, Anna a tiut s se ascund n aceast pustietate, pe
malul Elbei, pe unde se ncruciau nencetat caretele
curtenilor, cavalerii clare, militarii, precum i toat haita
de pierde-var care-l nconjura pe rege, i s n-o vad
aproape nimeni n tot acest rstimp.
n afar de un singur om
Acesta era un tnr polonez, care mai degrab era inut
cu fora, dect sttea de bunvoie la curtea lui August.
Ajunsese aici aproape fr voia lui i tot fr s vrea ducea
o viaa destul de plicticoas.
Cnd August cel Puternic se dusese pentru prima dat
n Polonia, la masa cu care-l ntmpinase leahta la
Piekary, dup ceremonia care avusese loc la icoana
fctoare de minuni, n ochii mirai ai nobililor, noul rege
ales ncepuse s stlceasc n mini cupe de argint, s
frng taleri i s frme potcoave. Vznd aceste
demonstraii de putere ale regelui, care preau s fie de ru
augur pentru viitorul republicii poloneze, episcopul de
Kujawy a spus, aa, ntr-o doar, c tie el pe un tnr,
care e-n stare s fac aproape la fel. Asta l-a ocat pe rege,
s-a aprins la fa, dar n-a lsat s se vad, mai ales c abia
ncepea domnia lui n Polonia. A spus doar, c ar fi curios
s-i vad adversarul ntru for fizic, cci niciodat n
via nu cunoscuse pe cineva egal cu el. Episcopul de

24
Contesa Cosel
Kujawy promise s i-l prezinte, la Cracovia, dup
ncoronare, pe srntocul acela care se trgea din familia
Zaklika, ce fusese pare-se, cndva, o familie mare i foarte
bogat. Dar, fa de attea alte lucruri mai importante,
povestea asta a fost dat uitrii i episcopul n-a mai
insistat, nelegnd c nu fusese prea abil cu comparaia
fcut, dar regele i-a amintit i a cerut cu insisten s fie
adus neaprat acel Rajmund Zaklika.
Biatul, care abia terminase cum-necum coala la
iezuii, umbla fr niciun rost, netiind de ce s se apuce.
Ar fi intrat cu drag inim n armat, dar n-avea cu ce s-
i cumpere echipamentul necesar, aa cum se cdea unuia
de vi veche. Dup ndelungi cutri prin ora reuir s
dea de Zaklika ntr-o cancelarie, luptnd n sil cu pana.
Cnd s-l prezinte majestii sale regelui, constatar c n-
avea nici mbrcminte corespunztoare, nici sabie, nici
centur de nobil. De voie, de nevoie, episcopul porunci
ambelanului de la palat s-l echipeze din cap pn-n
picioare i abia dup ce-l cercet el nsui, ca s vad dac
nu-l face de ruine, i spuse s stea pe-aproape. Cel mai
adesea regele fcea demonstraiile acestea de for n
timpul petrecerilor, cnd era bine dispus. Aa c ntr-o zi
ncepu din nou s strmbe cupele i s cear potcoave, pe
care curtenii le ineau ntotdeauna la ndemn pentru
aceste exhibiii. Episcopul n-a scos o vorb, pn cnd
regele nu l-a ntrebat din nou: Unde i-e voinicul, printe?
i la insistenele lui, l-au adus pe Zaklika.
Biatul era nalt ca un stejar tnr, zvelt, rou n obraji,
bine fcut, dar modest ca o fat i nu prea deloc un
Hercule. Vzndu-l, August zmbi. Deoarece era nobil, i se
permise s srute mna regelui. De discutat nu era n stare
s discute cu el dect n latin, cci pe atunci nici
nemete, nici franuzete nu-nelegea. Dar, din fericire,
aici nu era nevoie de cuvinte. n faa regelui se aflau dou
cupe identice. August lu una n palma lui lat, o cuprinse

25
Jzef Ignacy Kraszewski
cu degetele, o strnse i o ndoi ca pe o frunz, frmnd-o.
Vinul care fusese pe fundul cupei ni pe sus.
Zmbind ironic i ntinse chiar el cea de a doua cup lui
Zaklika, spunnd:
ncearc, dac-o zdrobeti, va fi a ta.
Biatul se apropie timid de masa regelui, ntinse mna i
cuprinse metalul dur. Timp de o clip chibzui parc, ce s
fac, apoi i se urc sngele la cap i cupa se fcu ndri.
Pe faa regelui se oglindi o nespus uimire, dar i o i mai
mare nemulumire, care era evident i din privirea pe care
i-o arunc episcopului. Curtenii de fa ncepur s
demonstreze c a doua cup fusese dintr-o foaie mai
subire de argint, sau sfrmicioas.
Apoi, cnd regele se apuc s rsuceasc potcoavele ca
pe nite covrigi, i se porunci i lui Zaklika s fac la fel i le
ndoi i el aidoma, fr niciun efort. August scoase o
moned btut, de un taler, o apuc n amndou minile
i o rupse. Lui Zaklika i se ddu un taler chiar ceva mai
gros, spaniol, biatul se gndi o clip, dar cum l cucerise
ideea ntrecerii, asta-i ddu putere: rupse i talerul n
dou.
Peste fruntea regelui se ls un nor, curtenii erau
abtui, ntristai c se ajunsese la asemenea ntrecere
necuviincioas. Porunci atunci regele s i se dea lui Zaklika
drept rsplat ambele cupe i dup ce se gndi puin,
spuse s fie luat la curte. I se ddu o mic funcie, dar a
doua zi intendentul curii i opti la ureche s nu mai
ndrzneasc niciodat s se ia la ntrecere cu regele i nici
s se laude, ca s n-o peasc, fiindc sta-i un lucru
oprit.
Aa se trezi bietul Zaklika la curte. I se pltea un salariu
de cteva sute de taleri, avea haine frumoase, i nimic de
lucru, era tot timpul liber, numai c trebuia s mearg
dup rege, oriunde cltorea acesta. i fiindc era, cum se
spune, docil ca un viel, o ducea bine. Regele nu-i mai
adresase niciun cuvnt, dar l inea minte, ntreba de el i

26
Contesa Cosel
poruncea s nu-i lipseasc nimic. Cum avea mult timp
liber i auzea n jur vorbindu-se numai n german i
francez, se apucase i el s nvee limbile acestea i n doi
ani i turuia gura ca unui localnic. Dar tot n-avea ce face,
iar cu nemii nu prea-i plcea s stea la un loc, cu toat
stima ce-o nutrea pentru rege; cnd era vreme bun
colinda pe jos mprejurimile Dresdei, umblnd prin sate i
pduri. Locurile erau frumoase, se cra pe muni, de
partea cealalt a Elbei, pe creste att de abrupte, nct
privind de acolo simea mirajul prpstiilor. ns niciodat
n-a pit nimic.
ntr-una din acele peregrinri, nimeri Rajmund Zaklika
n Laubegast i aflnd rcoare la umbra unui tei al
nimnui, se aez, spre nenorocul lui, s se odihneasc.
Tocmai la ora aceea iei ntr-una din plimbrile ei
singuratice contesa Anna Hoym. Cnd o zri flcul, mai
nti nlemni de admiraie, cu respiraia tiat. Se frec la
ochi, creznd c viseaz, cci nu-i nchipuia c o
asemenea fiin poate exista aievea. Rmase bietul de el
acolo pn czu nserarea uitndu-se, uitndu-se ntr-una
i neputndu-i lua ochii de la ea. La nceput crezuse c-o
s se uite pn-o s se sature, dar cu ct o privea mai
ndelung, cu att dorea s-o vad mai mult. I se nscu n
suflet un dor ori o nebunie, cert e c ncepu s bat
drumul la Laubegast ca apucat, de parc i se tulburaser
minile.
Dar n-avea cui se destinui i deci nici nu putea s
cear sfatul nimnui, dei la asemenea boal nu-i dect un
singur leac: s fugi ca de foc, dac poi.
Att era de ndrgostit, bietul biat, nct slbi i se
prosti. Servitoarele de la curtea doamnei Hoym, care-l
observaser i neleseser, desigur, ce-i cu el, ncepuser
s-l ia n rs, ba chiar i spuser i doamnei despre el.
Rsese i ea i-l vzuse fr s fie vzut; poate c n cele
din urm i se fcu mil de el, cci porunci o dat s fie

27
Jzef Ignacy Kraszewski
chemat n faa ei i-l cert aspru c se nvrtete fr rost
pe acolo, interzicndu-i s mai calce pe lng curtea ei.
Dar, cum nu mai era nimeni de fa la discuia asta i
prostia se vede treaba c-i ddea curaj, biatul rspunse c
doar nu pctuiete cu nimic dac se uit i c asta-i tot ce
dorete: s-o vad pe doamna. i adug, c i dac ar fi s-
l alunge cu pietre, el tot se va ntoarce, cci i e tare dor de
ea.
Doamna Hoym se supr i btu cu picioruul n podea,
ameninnd c-o s-l prasc soului ei, dar nici asta nu-l
sperie. Pe urm, timp de cteva sptmni Anna nu se mai
art prin locurile unde ar fi putut el s-o vad. Se ducea
doar pe malul Elbei, pn cnd o dat observ c Zaklika e
cufundat pn la gt n ap, cu toate c era destul de rece
i c st aa, ascuns, numai s-o vad. Atunci se nfurie
cumplit i ncepu s-i cheme slugile, dar Rajmund se
scufund i dispru. Era cte pe ce s se nece, cci l-au
apucat crceii i hainele ude atrnau greu, dar izbuti s se
salveze. Apoi n-a mai fost vzut, cci i gsise o alt
ascunztoare de unde-i stura ochii cu otrava dulce a
chipului ei. Fie c doamna tia, fie c nu, cert e c a ncetat
s se mai vorbeasc de Zaklika. Pe de alt parte, la curte
prea puin se preocupau de el, ba poate c regele ar fi fost
chiar bucuros s aud c i-a frnt gtul pe undeva, s i se
piard urma. Aa c hoinrea n voie.
Numai o dat l-au cutat la curte, cci regele, la mare
furie, tiase capul unui cal voinic, dintr-o singur lovitur.
Atunci August cel Puternic voise s demonstreze c n afar
de el nimeni nu poate face aa ceva, nici chiar renumitul
Zaklika. Fu adus o mroag voinic, osoas ca un
dragon. Oamenii l-au pus n gard din timp pe Zaklika,
cum c dac ine la mrinimia domnului, s lase calul n
pace, sau mcar s nu loveasc prea tare. Dar lui Zaklika
totul i era acum perfect egal, iar cnd se ncorda nu-l mai
putea opri nimeni. Aa c, n faa regelui, a curtenilor i a
unei mari mulimi, dup ce-i alese sabia ncercndu-i

28
Contesa Cosel
tiul, retez capul calului dintr-o singur micare. Spunea
c pe urm l-a durut mna din umr o sptmn, dar i-a
trecut. Fr s rosteasc o vorb, regele ridic doar din
umeri, erau cu toii stnjenii. Lui Zaklika nu i-a mai
aruncat nimeni nicio privire, iar slujitorii de la curte care-i
erau prieteni i-au optit c s-ar cuveni s plece undeva pe
furi, s nu care cumva la cel mai nevinovat pas s se
trezeasc ntemniat n Knigstein.
Rajmund ridica din umeri, fr s se team. n cele din
urm avu i regele o victorie. Voise neaprat s-l ncerce
ct duce la butur, dar biatul nu bea dect ap i doar
uneori cte un pahar de bere, ori un phrel de vin, mai
mult nu putea. Aa c porunca regelui, bea i bea,
dovedindu-se zadarnic, i turnar cu fora pe gt o cup
de vin unguresc, dup care se mbolnvi i zcu o
sptmn, gata-gata s moar de fierbineal. Dar pe
urm se fcu bine, ba chiar cpt parc i mai mult
putere, c nu mai avea nimeni curaj s se msoare cu el.
i din nou ncepu s bat drumul pn la grdina din
Laubegast, ca s stea n contemplarea aceea copilreasc.
Dragostea asta l fcuse alt om. Devenise mai serios,
ncepuse s nvee, ba chiar i la nfiare se schimbase.
Contesa Anna Hoym, care de regul spunea totul soului ei
i surorii lui, nu pomenise niciodat de biat, ca i cum nu
l-ar fi vzut, ori n-ar fi tiut de existena lui.
La Laubegast ziua se termina repede, odat cu cderea
serii se nchideau porile i uile cu chei, se ddea drumul
cinilor din lan, servitorii se culcau odat cu ginile, iar
doamna, chiar dac-i omora timpul citind la lumina
lumnrilor, nimeni nu tia asta.
n noaptea petrecerii de la palat, vntul de toamn sufla
cu toat puterea n cmp deschis, iar n Laubegast se
auzea att de tare, cum rupea crengile pomilor i culca teii,
nct nici gnd s poi dormi.

29
Jzef Ignacy Kraszewski
Frumoasa Anna, dup ce se dezbrcase, se apucase s
citeasc din Biblie, cci asta era lectura ei preferat. Att
de mult o impresiona, nct adesea i plngea.
Era trziu n noapte, a doua lumnare era pe sfrite n
camera ei, cnd se auzi tropot de copite i apoi parc
cineva zgudui poarta de fier. Cinii ncepur s latre att
de grozav nct pn i doamna, care era nenfricoat, se
nspimnt. Din ce n ce mai rar se auzea de atacarea
conacelor, n special lng capital, dar tot se mai nimerea
cte unul. Fptaii erau mercenari nrii, ori soldai luai
la armat cu fora, care dezertaser, i ascunzndu-se prin
muni se dedau uneori la asemenea atacuri, chiar dac
apoi urmau s plteasc cu capul, cnd i prindea potera.
Aa c Anna ncepu s sune, se trezi tot conacul, dar
btile din poart continuau i cinii ltrau ntr-una.
Brbaii narmai ieir n curte i abia atunci vzur c cel
care btea n poart i striga era un trimis al palatului
regal i c n urma lui era o caret cu ase cai, cu lachei i
vizitii. Legar cinii n lanuri, deschiser poarta i trimisul
pred scrisoarea.
Cnd i-au adus-o sus, n toiul nopii, Anna a crezut la
nceput c s-a ntmplat ceva ru i a plit. Recunoscnd
ns scrisul soului ei, dei cam schimbat, se liniti. i veni
n minte soarta cancelarului Beichling, care brusc, din
culmea gloriei, ntr-o noapte a fost trimis la Knigstein i i
s-a luat tot ce avea. Hoym nsui i mrturisea uneori, n
tain, c n-are ncredere n rege i c n-are s se simt n
siguran pn cnd n-o s-i transfere toat averea i
oamenii dincolo de grani.
Era lucru tiut c atunci cnd regele se arta mai drgu
cu cineva, tocmai atunci acela trebuia s se team cel mai
mult, cci regele urmrea ntotdeauna s adoarm vigilena
victimei, ca s-o azvrle de pe culmi, delectndu-se nespus
cu spectacolul schimbrilor tragice ale sorii. Aa c Anna
se gndi dac nu cumva i soul ei va avea soarta

30
Contesa Cosel
cancelarului, pentru c toat ara l ura din pricina
impozitelor i adversarii lui i aau pe toi mpotriv-i.
Se mir grozav vznd bileelul cu scrisul lui Hoym, dei
vdit schimbat, grbit, n care i se poruncea s vin
imediat, cu caleaca pe care i-o trimitea special. Nu putea
refuza i de fapt o atrgea i curiozitatea. Aa c porunci
slugilor s fac imediat pregtiri de plecare i n mai puin
de o or se i afla n caleac, iar porile castelului tcut
din Laubegast se nchiser pentru totdeauna n urma ei.
Pe drum puser stpnire pe ea cele mai ciudate
gnduri. Se simea ptruns de o team nedefinit i era
att de trist, nct i venea s plng. Nu tia ce-o
amenin i nici dac-o amenin ceva, totui i era team.
Era un fapt cunoscut c regele se ntorsese la palat dup o
absen de civa ani. Odat cu el reveniser n Dresda
intrigile, faptele nedemne, rencepuse cursa pentru
dobndirea favorurilor, n care erau utilizate toate
mijloacele. n aparen ceea ce se petrecea acolo erau
lucruri mrunte i vesele, dar n esen, tragice.
n timp ce victimele gemnd erau aruncate n temnie i
prpstii, muzica de bal cnta spre veselia celor care
izbndiser. Anna se uita adesea la muntele vnt pe care
se ridica nchisoarea Knigstein, plin de taine i de
victime.
Noaptea era foarte ntunecoas, naintea caletii
mergeau soldai cu tore s lumineze drumul, iar caii
goneau. n curnd caleaca se opri pe caldarmul din faa
casei de pe strada Pirnay. Cu toate c tiau c ministrul
trebuie s se ntoarc acas, servitorii se culcaser i n-a
fost uor s fie trezii. n casa aceasta, n care Hoym ocupa
etajul nti, Anna nici mcar n-avea camere pentru ea.
Erau doar nite odi de oaspei i un dormitor al
stpnului, care trezea dezgustul soiei n rest, numai
birouri i ncperi pline de hroage. Lng cabinetul
ministrului era un salon imens, ce-i drept mpodobit, dar
ntunecos, sumbru, trist. Negsindu-i soul acas, contesa

31
Jzef Ignacy Kraszewski
Anna se mir i mai mult, dar slugile i spuser c era
noaptea regelui, cu care ocazie petrecerea dura la palat
pn n zori i chiar mai mult, uneori cteva zile i nopi n
ir. Silit deci s-i afle adpost i odihn n aceast cas a
soului ei, n care ea nu locuia aproape niciodat, contesa
se vzu nevoit s-i caute un loc. Alese salonul de lng
cabinetul ministrului, desprit de celelalte camere i
porunci s i se atearn un fel de pat de campanie, dup
care se zvor nuntru mpreun cu o servitoare i ncerc
s adoarm. Dar somnul nu se lsa peste pleoapele-i
ostenite, aipea doar febril, trezindu-se i srind n sus la
cel mai mic fonet.
Cnd se fcu ziu de-a binelea adormi profund, dar se
trezi repede, auzind pai n biroul de alturi. Creznd c
sunt paii soului ei, ncepu s se mbrace n grab, cu
ajutorul servitoarei.
i puse doar un vemnt uor, de diminea, dar care-i
ddea i mai mult farmec. Oboseala cltoriei, nelinitea i
febra i mreau frumuseea divin i strlucirea, care
ncnta ochiul. Trase cu nerbdare zvorul de la ua ce da
spre cancelarie, o deschise i se opri n prag.
n faa ei nu era soul, ci un om complet necunoscut, a
crui nfiare i produse o deosebit impresie. Era un
brbat ntr-un anteriu lung, negru, de preot protestant, n
vrst, cu capul chel i lucitor, doar cu cteva fire albe,
zburlite, ca o aureol. Ochii cenuii erau nfundai n
orbite, buzele zmbeau amar, trdnd un dispre rece fa
de lume, un calm i o seriozitate care ddeau acestui chip,
ce nu era nici frumos, nici prea expresiv, acel aer att de
marcant, ce atrgea ntr-att privirile oamenilor, nct nu i
le mai puteau desprinde de pe el.
Anna l privea int, dar i el se uita la ea, ca i cum ar fi
fost ngrozit de apariia acestei femei; sttea nemicat, cu
privirile aintite asupra ei i-n ochii lui se zugrvea o
adoraie involuntar fa de aceast splendid creaie
divin, asemntoare ngerilor. Sttea nemicat, buzele i

32
Contesa Cosel
tremurau, ridicase minile ntr-un gest de uimire,
neneles, care-ar fi putut nsemna i respingere i
binecuvntare.
Dou fiine complet necunoscute se studiar aa din
priviri, cteva clipe. Preotul ddu ncet napoi. Anna se uit
n jur, cutndu-i soul. Era gata s se retrag dincolo de
pragul cabinetului, cnd preotul, privind-o cu nespus
mil, ntreb:
Cine eti?

33
Jzef Ignacy Kraszewski

III

Mai degrab eu a putea s v ntreb cine suntei i ce


facei aici, n casa mea?
n casa dumitale? repet preotul uimit. Cum asta?
Deci dumneata eti soia domnului ministru?
Anna confirm din cap cu un gest plin de mndrie.
Preotul o privi cu vdit mil, o privi ndelung i dou
lacrimi i aprur de sub pleoapele zbrcite. i mpreun
minile cu disperare.
Anna se uita la el curioas. Omul acesta ters, cenuiu,
obosit, nfrnt de via, prea s se nvioreze sub ochii ei,
s se nnobileze, s creasc sub imperiul unui sentiment
uria: devenise serios i plin de maiestate. Doamna, att de
mndr de felul ei, se simea acum intimidat, mic,
aproape umil. Btrnul tcea radiind de un gnd luntric.
Deodat se trezi, avu o privire speriat i fcu un pas
nainte.
Pentru ce tu, pe care Dumnezeu te-a fcut ca pe un
vas minunat al virtuii, tu, fiin plin de strlucire,
asemenea ngerilor din cer, pentru ce nu-i scuturi praful
de pe picioare i nu fugi sfiindu-i vemintele albe,
ndeprtndu-te de focarul acesta de stricciune i
desfru? strig btrnul cuprins parc brusc de flacra
milostivirii. Pentru ce stai n focul sta? Cine te-a azvrlit
aici? Cine-a fost netrebnicul care-a adus un copil att de
minunat n aceast lume murdar? De ce nu fugi? De ce
stai nenfricat sau poate netiutoare de pericolul ce te
pndete? Eti de mult aici?

34
Contesa Cosel
n primul moment Anna ncremeni auzindu-l, dar vocea
btrnului fcea o asemenea impresie asupra ei, nct se
simi, poate, pentru prima oar n via, supus i
intimidat. O revolta tonul cu care-i vorbea preotul, dar nu
se putea supra pe el. nainte de a reui s deschid gura,
el continu:
tii oare unde te afli? tii ca pmntul se clatin sub
picioarele tale? C zidurile se crap la porunc, oamenii
pier dac-s incomozi, c viaa omului nu conteaz aici
nimic n faa unui strop de desftare?
Ce tablou ngrozitor mi zugrveti, printe! spuse
doamna Hoym n cele din urm. i pentru ce vrei sa m
nspimni astfel?
Pentru c citesc pe fruntea ta pur i-n ochii ti, fiica
mea, spuse preotul, c eti nevinovat i netiutoare de
ceea ce te nconjoar. Probabil c nu eti de mult aici.
De cteva ore, rspunse Anna zmbind.
i probabil c nu aici i-ai petrecut copilria i
tinereea, cci atunci n-ai arta astfel, zmbi amar
btrnul. E adevrat?
Copilria mi-am petrecut-o la Holstein. De civa ani
sunt soia lui Hoym, dar m-a inut departe de lume, la ar,
vedeam Dresda numai de la distan.
i probabil c nici n-ai auzit nimic despre ea, adaug
btrnul scuturat de un fior. Tot ceea ce-mi spui, am citit
pe fruntea ta, n privirea ta. Dumnezeu mi d uneori harul
de a privi adnc n sufletul oamenilor. M-a cuprins o
nesfrit mil cnd te-am vzut, frumoas doamn; am
avut senzaia c privesc un crin alb, nflorit ntr-un loc
ferit, pe care o cireada de vite aate l va clca n picioare.
Trebuia s nfloreti acolo unde-ai crescut i s-ncni cu
parfumul tu pustiul.
Btrnul czu pe gnduri. Micat, Anna se apropie de
el. Se vedea c e emoionat.
Spune-mi, printe, cine eti?

35
Jzef Ignacy Kraszewski
Btrnul era att de ngndurat, nct nici n-o auzi.
Atunci ca repet ntrebarea.
Cine sunt? ntreb el. Cine sunt eu? O biata fiin
pctoas i dispreuit, la care nu se uit nimeni, sau de
care rd toi. Eu sunt glasul care strig n pustie. Eu sunt
cel care prevestete decderea i distrugerea, zilele de
pocin i de suferin. Cine sunt eu? Eu sunt cel dup a
crui sutan neagr alearg copii, pe strad, aruncnd n
ea cu noroi, cel ale crui prorociri nu-s ascultate de
nimeni. Un srman printre bogai, dar drept i curat n faa
Domnului, linitit n mijlocul nebuniei, cu rugciunea pe
buze n mijlocul dezmului.
Tcu. Ultimele cuvinte le rosti cu o voce tot mai slab.
Capul i czu n piept.
Ciudat, spuse Anna stnd n continuare lng el.
Dup civa ani trii la ar, cnd abia dac ajungea pn
la mine vreo oapt din capital, sunt chemat aici de soul
meu i n prag te ntlnesc pe dumneata.
Un fior i trecu prin tot trupul.
Foarte ciudat! repet ea.
E mna Domnului, spuse btrnul. Vrei s tii cine
sunt eu? Nimeni. Un preot srac, care a greit spunnd
ceva din amvon i pe care-l urmrete rzbunarea
nobilimii. M numesc Schramm. Contele Hoym m-a
cunoscut cndva, n copilrie i am venit s-l rog s m
asculte cteva minute. Sunt ameninat. Iat pentru ce am
venit astzi aici. Dar pe dumneata cine te-a adus? Cine i-a
ngduit s vii aici?
Propriul meu so, spuse Anna.
Roag-l s-i dea drumul, opti preotul uitndu-se
speriat n jur. Am vzut frumuseile curii de-aici, cci sunt
artate oamenilor, pe strad, ca nite ppui. Tu eti de o
sut de ori mai frumoas dect ele. Deci vai ie, dac
rmi. Au s te-ncoleasc cu o reea de intrigi, au s eas
n jurul tu pnze otrvitoare de pianjen, au s te-mbete
i-au s te adoarm. Au s-i suceasc mintea cu cntece,

36
Contesa Cosel
au s-i legene inima cu flecrelile lor, au s-i ncnte
ochii cu neruinarea lor, au s te obinuiasc cu ruinea,
pn-ntr-o zi, cnd mbtat, obosit i slbit ai s cazi n
prpastie.
Anna Hoym ncrunt din sprncene.
Nu! strig ea. Nu sunt att de slab, cum crezi
dumneata i nici att de netiutoare n ale lumii, ori att de
dornic de a tri. Nu, lumea asta nu m atrage, o privesc
de sus, cci e mult mai jos dect mine.
Dar n-ai vzut-o dect cu ochii sufletului i ai
presentimentului, rspunse Schramm, nu fi att de
ncreztoare n tine, mai bine fugi din iadul sta.
Monumentele regilor de altdat au fost arse i cenua lor
s-a aternut pe caldarm. Du-te de-aici, du-te, du-te, pcat
de tine i de sufletul tu alb, nevinovat
Spunnd acestea ntinse minile, ca i cum ar fi voit s-o
goneasc i s-i grbeasc plecarea; dar Anna sttea
nenfricat, pe buze cu un zmbet ironic i totodat plin de
comptimire.
Unde s fug?! strig ea. Soarta mea este legat de a
acestui om i nu-i n puterea mea s le despart. Cred n
predestinare, aa c se va ntmpla ceea ce mi-e scris.
Numai c n-au s pun stpnire pe mine n clipe de beie
sau de somn, slbit sau nvins, ci cred c am s le fiu eu
stpn.
Schramm o privi speriat: sttea n faa lui, plin de
mndrie i for, ironic zmbitoare, ca o regin.
n clipa aceea ua cabinetului se deschise i contele
Adolf Magnus Hoym intr tulburat, mergnd ncet, ovind
parc n ua propriului su birou.
Ieri, n mijlocul acelei societi alese nu arta prea bine;
acum, la lumina zilei, dup beie i dup oboseala de peste
noapte arta groaznic. Era un brbat uria, nalt, lat n
spate, voinic i butucnos. N-avea nimic nobil n el, care
s-i dea ct de ct farmec; o fa banal, care se caracteriza
doar prin transformri brute exprimnd cele mai

37
Jzef Ignacy Kraszewski
contradictorii expresii. Ochii cenuii ba se ascundeau dup
pleoape, ba apreau aruncnd flcri, buzele zmbeau i se
strmbau, fruntea se ncrunta, apoi se lumina, de parc o
putere tainic ar fi tras de nite resorturi nuntrul lui,
schimbndu-i mereu expresia feii. n clipa cnd o zri pe
soia lui, se afla parc sub impresia celor mai contradictorii
sentimente. n primul moment i zmbi, apoi se posomor,
gata s izbucneasc n furie, dar se stpni i cltinndu-
se intr n cabinet.
Cnd l zri ns pe Schramm, ncrunt brusc din
sprncene i izbucni mnios:
Nebuniile, fanaticule, comediant scrbos ce eti! strig
el fr s o mai salute pe Anna. Din nou ai fcut-o lat, din
nou vii la mine s te scot din ncurctur? Ai? Ori nu-i
aa? tiu tot. O s te scoat din biserica asta, i-ai s te
duci la ar, n pustiu, n muni, la oamenii simpli
i art cu mna spre muni.
Nu vreau i nici nu m gndesc s te apr! adug el
aprinzndu-se din ce n ce mai mult. S-i mulumeti lui
Dumnezeu dac-au s te ia doi dragoni i-au s te duc
undeva departe, cci dac-ai mai rmne aici, ai putea s-o
peti i mai ru. Ce v-nchipuii, continu ministrul tot
mai pornit, apropiindu-se amenintor de Schramm de
parc-ar fi vrut s-l ia de guler, credei c aici, la curte, e
voie orice i c putei sluji, ceea ce numii voi cuvntul
Domnului, fr niciun menajament fa de cei care-s
nvai s aud numai vorbe dulci? Credei c putei s
jucai aici rolul apostolilor inspirai care-i convertesc pe
pgni? Schramm, i-am spus-o de o mie de ori, eu n-o s
te salvez, iar tu ai s te duci singur la pierzanie.
Preotul, fr s fie ctui de puin tulburat, sttea calm,
privindu-l n ochi pe ministru.
Sunt slujitorul Domnului spuse el am jurat s
predic adevrul, iar dac mi se cere s fiu mucenic pentru
asta, fie i-aa

38
Contesa Cosel
Mucenic? rse Hoym. N-ai tu norocul sta! Au s-i
dea un picior n fund i-au s te izgoneasc de-aici.
Atunci am s plec, spuse Schramm, dar atta timp ct
sunt aici, n-o s-nchid gura.
Ai s predici n faa unor surzi! adug ministrul
ironic ridicnd din umeri. Dar, gata, f ce vrei. Nu pot i
nici nu vreau s te mai salvez; n condiiile de aici e ideal
dac fiecare poete s se salveze pe sine. i-am mai spus
asta, Schramm. Trebuie s tii s taci i s lingueti sau
s pieri clcat n picioare. Ce vrei, astea-s vremurile:
Sodoma i Gomora Umbl sntos, c n-am timp de tine!
Schramm se nclin n tcere, se uit cu mil la Anna
apoi la Hoym, i se ndrept spre u cu o expresie de
mirare. Hoym se uit de asemenea la Anna, apoi la preot.
Mi-e mil de tine, mormi scurt, du-te, am s fac ce s-
o putea, dar cufund-te-n Biblie i ine-i limba-n gur. E
pentru ultima oar c i-o spun.
Schramm iei aproape fr s-l asculte. Soii rmaser
singuri. Hoym nu-i mbri nevasta, cci de mult
relaiile dintre ei se rciser. Probabil c nu tia cum s
nceap discuia, era ncurcat i furios. Se apuc cu
minile de marginea perucii i ncepu s se trag de ea.
De ce mi-ai poruncit, conte, s vin aici att de
grabnic? ntreb Anna cu repro i demnitate.
De ce? strig Hoym ridicnd ochii n sus i ncepu s
se plimbe furios n lungul i-n latul camerei. De ce? Pentru
c-s un nebun! Pentru c m-au mbtat, netrebnicii, i n-
am mai tiut ce fac! Pentru c-s prost, nefericit i nebun!
Da, nebun!
Pot deci s m ntorc napoi? ntreb Anna.
Din iad nu mai exist ntoarcere! rse Hoym. Iar
dumneata, doamn, datorit mie, te afli n iad. Pentru c
sta-i un adevrat iad.
i descheie vesta la piept, de parc l-ar fi sufocat i se
prbui pe un scaun.

39
Jzef Ignacy Kraszewski
Da, cred c-o s-nnebunesc, mormi el, dar nu m pot
rzboi cu regele.
Cum? Regele?
Regele, Frstenberg, toi, toi! Chiar i Vitzthum, cine
tie, poate c i propria mea sor toi sunt mpotriva
mea. Au aflat c eti frumoas i c eu sunt prost i mi-au
poruncit s te art!
Cine le-a vorbit despre mine? ntreb Anna
continund s rmn calm.
Ministrul nu putu s recunoasc cum c el nsui
comisese aceast greeal, pentru care avea s ptimeasc.
Scrni din dini, btu din picioare apoi se ridic de pe
scaun. Furia care-l cuprinsese ced brusc, pli, devenind
rece i ironic.
Destul, spuse el cu voce sczut, acum s vedem ce-
avem da fcut. Ce s-a-ntmplat, nu mai pot ndrepta. Te-
am chemat, doamn, pentru c a trebuit. Aa a vrut regele,
iar Zeus i trznete pe cei care-ndrznesc s i se
mpotriveasc. Totul trebuie s serveasc distraciei lui.
Picioarele lui monarhice strivesc comori strine i apoi le
arunc la gunoi. Nu exist nicio scpare, ca de la moarte.
Cobor vocea i tcu, ateptnd parc s aud o vorb.
ncepu din nou s se plimbe ncet prin camer.
Am pus pariu cu prinul Frstenberg c eti cea mai
frumoas femeie din toate cele care-s considerate aici
frumoase. Nu-i aa c-am fost un prost? i permit, doamn,
s mi-o spui. Prealuminatul nostru stpn urmeaz s fie
judector, iar eu o s ctig o mie de ducai.
Anna ncrunt sprncenele i se ntoarse spre el
revoltat la culme.
Eti un netrebnic, domnule conte! strig ea nfuriat.
Cum asta? Dumneata? Dumneata care m-ai inut ncuiat
ca pe o sclav, drmuindu-mi aerul i lumina, m scoi
acum ca pe o comediant, pe scen, ca s-i ctig pariul
prin strlucirea ochilor i prin zmbete? Asta-i cea mai
mare josnicie!

40
Contesa Cosel
Nu m crua, doamn, spune-mi tot ce vrei, zise Hoym
ndurerat, o merit. Orice-ai spune e prea puin pentru a m
nfiera. Am avut cea mai frumoas fiin din lume, care-a
nflorit i a zmbit numai pentru mine, eram mndru i
fericit. Diavolul m-a mpins s-mi nec minile ntr-un
pahar de vin.
Umbla frmntndu-i minile. Anna l privea n tcere.
Eu plec acas, spuse ea n cele din urm. Nu rmn
aici, mi-ar fi ruine de mine nsmi. Caii! Trsura!
Se repezi spre u. Hoym sttea nemicat, zmbind
amar.
Caii! Trsura! repet el. Probabil c dumneata nu tii,
doamn, unde te afli i ce te nconjoar. Eti sclav aici i
nu poi s faci un pas. Nu garantez c la ua casei nu stau
strjerii de paz. Dac-ai ndrzni s fugi, dragonii te-ar
prinde din urm i te-ar aduce napoi. Nimeni n-o s
ndrzneasc s te duc de-aici i nimeni n-o s comit
nebunia de a te salva. Chiar nu-i dai scama, doamn,
unde te afli?
Contesa i frngea minile desperat. Hoym o privea cu
o senzaie amestecat de nespus gelozie, durere, tristee,
ironie i nelinite.
Nu, spuse el atingndu-i uor mna, ascult-m;
poate c n-o s fie chiar aa de ru cum spun eu, cum
presimt eu. S vorbim calm, cu chibzuial. Aici pier numai
cei care vor s piar. Dumneata, dac vrei, poi s nu fii
frumoas. Poi s devii respingtoare, aspr, insuportabil,
poi, pentru salvarea mea i a dumitale, s-i iei o nfiare
neplcut.
Cobor vocea.
tii, doamn, povestea preamilostivului nostru stpn
i rege, August? ntreb el cu un zmbet ciudat. E un
domn minunat, darnic, care azvrle n jurul lui tot aurul
stors de mine prin impozitele puse pe pinea mucegit a
srmanilor. Nu exist un alt monarh la fel de mrinimos ca
el, nu exist niciunul care s se distreze cu cheltuial mai

41
Jzef Ignacy Kraszewski
mult dect el i cu ciudenii mai mari. Frnge potcoave i
femei i le azvrle la pmnt. Cancelarii pe care ieri i-a
mbriat, azi i ntemnieaz n Knigstein. E un domn
bun i milostiv, i zmbete pn-n ultima clip, ca s-i
ndulceasc spnzurtoarea. Are inima cea mai miloas,
dar nu trebuie s i te mpotriveti.
Vorbea tot mai ncet, rotind n jur priviri speriate.
Acum tii, doamn, povestea lui. i mai mult,
continu n oapt, i plac femeile mereu proaspete, mereu
proaspete, ca balaurul din poveste care se hrnete cu
fecioare, pe care locuitorii ngrozii le aduc pn la grota
lui, iar el le nghite. Cine ar fi n stare s-i numere
victimele? Poate c-ai auzit numele lor, dar alturi de cele
cunoscute sunt de trei ori mai multe cele uitate. Regele are
gusturi foarte ciudate: dou zile i plac femeile mbrcate n
atlas, iar cnd se plictisete, e gata s vneze din cele n
zdrene. Oamenii tiu de trei regine nelegitime, eu a putea
s numr vreo douzeci. Maria Aurora Knigsmarck e nc
frumoas, Spiegel nu-i deloc btrn, prinesa Teschen
deine nc favorurile regelui, dar s-a plictisit de toate.
Caut o nou victim pe care s-o-nghit. E un domn bun!
Un domn milostiv! adug el rznd. Dar trebuie s se
distreze. De aceea a venit pe lume: frumos ca Apolo,
puternic ca Hercule, iubre ca un satir i nfricotor ca
Jupiter.
De ce-mi spui toate astea, domnule, izbucni Anna
revoltat, m consideri att de deczut, nct s m las
abtut de pe calea onoarei la cel mai mic gest al
stpnului? Nu m cunoti, domnule conte! Asta-i o
insult!
Hoym o privea cu mil.
O cunosc pe Anna mea, zise el zmbind, dar cunosc i
curtea, pe rege, oamenii care ne nconjoar i vraja care
plutete n jurul lor. Dac m-ai iubi, doamn, a fi linitit.
E de ajuns c am jurat n faa altarului, rspunse
femeia cu mndrie. Nu mi-ai dobndit inima, dar ai

42
Contesa Cosel
cuvntul meu. i cuvntul e ceva mai mult dect inima,
cci eu nu-s stpn pe inima mea, dar cuvntului i sunt
regin. Femeile ca mine nu-i calc jurmntul.
i l-au clcat i asemenea femei pentru strlucirea
coroanei, spuse Hoym. Prinesa de Teschen este o doamn
de rang mare i plin de mndrie.
Anna ridic dispreuitor din umeri.
Pot fi soie, dar nu vreau s fiu amant, strig ea, nu
tiu s port pe frunte stigmatul ruinii.
Ruine! zise Hoym. De, ruinea asta ustur numai o
clip, apoi rana se vindec i nu mai doare, dei stigmatul
rmne pe veci.
Eti dezgusttor, domnule! l ntrerupse femeia
furioas. Dumneata m aduci aici i tot dumneata m
tratezi cu asemenea ameninri.
Tulburarea nu-i permise s vorbeasc mai mult. Hoym
se apropie umilit.
Iart-m, spuse el, mi-am pierdut capul, nu tiu ce
fac i ce spun. Astea-s doar nite bnuieli i temeri
slbatice. Mine-i bal la curte. Regele i-a poruncit s vii ca
s fii prezentat reginei. Cred, rencepu el plecnd ochii, c
dumneata poi, dac vrei, s nu fii frumoas. Eu a pierde
bucuros prinsoarea. i-ar fi uor s te ari caraghioas,
ori fr inut. n ochii regelui nostru cel mai mult
conteaz ca omul s fie elegant, volubil, spiritual. Ce-ar fi
att de greu s te ari n faa lui neglijent,
nendemnatic, taciturn, distrat. i lipsit de spirit?
Trsturile feii nu-nseamn mare lucru. Dresda-i plin de
buctrese frumoase. August e un cunosctor rafinat,
pretenios. M nelegi, doamn?
Alina ntoarse capul n tcere, dispreuitoare i se duse
spre fereastr.
mi ceri s joc comedia pentru salvarea onoarei, dar o
pui n ntregime pe o carte care valoreaz o mie de ducai!
spuse ea zmbind ironic. Eu ns nu suport falsul! Nimic
nu amenin onoarea dumitale, domnule conte. Anna

43
Jzef Ignacy Kraszewski
Konstantina Brockdorf nu e dintre acele femei care se prind
la mrinimia regilor i se las pngrite pentru un pumn
de briliante. N-ai de ce s te temi, fii linitit. Mi-e mil de
voi toi. N-am s viu la bal.
Hoym pli.
Trebuie s vii la bal, zise el cu o voce nbuit, de
data asta nu mai e vorba de un pericol nchipuit, ci de
capul, averea i viitorul meu. Aa a poruncit regele!
Iar eu nu vreau! rspunse Anna.
I te mpotriveti? ntreb Hoym.
De ce nu? El este stpn atotputernic, dar casa i
familia in de Dumnezeu. Ce-are s-mi fac?
A, dumitale nimic, spuse ministrul nelinitit, e mult
prea amabil cu doamnele frumoase, ns pe mine m va
trimite la Knigstein, averile noastre vor intra n
patrimoniul statului, le vor sfia ntre ei favoriii, deci:
srcie i moarte!
i acoperi ochii cu minile.
Dumneata nu-l cunoti, opti Hoym ncet. Zmbete
i strlucete ca Apolo, dar de fapt e zeul nfricotor al
fulgerelor. N-a iertat niciodat pe nimeni care-a ndrznit
s se ndoiasc de puterea lui absolut. Trebuie s vii la
balul acesta, cci altfel eu voi pieri.
i-i nchipui, conte Hoym, rspunse Anna, c
perspectiva asta, a pieirii dumitale, cu care m amenini, e
chiar att de ngrozitoare pentru mine?
Ridic din umeri i se duse din nou la fereastr. Hoym,
palid, o urm.
Pentru numele lui Dumnezeu, nici nu poate fi vorba
s te mpotriveti voinei regelui! Te conjur!
Tocmai termin de rostit aceste vorbe, cnd se auzi un
ciocnit grbit n u i un servitor ddu buzna, oprindu-
se n prag. Ministrul ncrunt din sprncene, iritat.
Contesele Reuss i Vitzthum!
Strngndu-i buzele furios, Hoym fcu civa pai spre
servitor, voind s trimit un rspuns negativ, dar n spatele

44
Contesa Cosel
acestuia zri faa splendid i senin a contesei Reuss, cu
trsturile ei aristocratice, iar dup ea, ochii iscoditori ai
surorii lui. Avusese impresia c nimeni din ora nu tia de
ntmplarea de ieri i de sosirea soiei. ns vizita acestor
dou doamne l convinser c, din nefericire, prin greeala
comis la beie, pe care nu i-o putea ierta, ajunsese,
probabil, de rsul tuturor. Altfel contesa Reuss n-ar fi
catadicsit s viziteze casa fr stpn a ministrului
finanelor.
Tulburat peste msur, fcu semn servitorului s se dea
la o parte i contesa apru n prag cu figura ei
impuntoare, mbrcat toat n mtsuri i dantele negre.
Avea o fa alb, proaspt, rumen, un trup cam plin, dar
foarte atrgtor, un zmbet blnd pe buzele mici, roze nu
era nimic nspimnttor n figura ei. i cu toate astea,
cnd o vzu, faa palid a lui Hoym pli i mai mult; se
fstci de tot, vznd n ea ameninarea ce-l pndea.
Doamna Vitzthum, care-o nsoea pe contesa Reuss,
observ cu uurin spaima din ochii fratelui ei, dar feele
ambelor femei erau numai zmbete amabile.
Zu, Hoym, ar fi trebuit s m supr, ncepu contesa
Reuss cu o voce dulce, ncnttoare, melodioas. Cum e
posibil una ca asta? Soia ta sosete n capital i eu s nu
tiu nimic? Am aflat ntmpltor, de la Hlchen.
Cum? strig ministrul nemaiputndu-i stpni
nervii. i Hlchen tie?
Ha, ha, spuse contesa Reuss naintnd civa pai. i
ca i lumea toat, toi vorbesc numai despre asta, c n
sfrit i-a venit mintea la cap s n-o mai lai pe biata
femeie s se ofileasc dup gratii.
Zicnd acestea naint spre Anna, scrutnd-o din priviri,
cercetnd-o ca un cunosctor de cai care se uit la un
animal adus la trg.
Ce mai faci, drag contes? spuse ea ntinznd spre
Anna ambele mini. Sunt foarte bucuroas s te pot saluta
aici, unde este de fapt locul tu. Am venit prima, dar te rog

45
Jzef Ignacy Kraszewski
s m crezi c nu mpins de curiozitate, ci doar din
dorina de a-i fi de folos. Mine vei merge la balul reginei,
frumoasa mea pustnic! Ai sosit abia astzi, nu cunoti
Dresda, aa c poruncete i te voi ajuta. Eu i cu doamna
Vitzthum am fost primele care ne-am gndit cu nelinite la
situaia ta. Biat pasre speriat!
n cursul acestei cuvntri, cea pe care contesa Reuss o
numea pasre speriat sttea att de mndr i de
strlucitoare de puterea ei, nenfricoat deloc, de parc-ar
fi fost de mult vreme stpn aici.
V mulumesc frumos, spuse ea calm. Tocmai m-a
anunat soul meu c trebuie s merg la bal. Dar e oare
absolut necesar? N-a avea dreptul s m mbolnvesc, fie
i de emoie c m ateapt o fericire att de neobinuit?
Nu te-a sftui s foloseti pretextul sta, rspunse
contesa Reuss, pe care Hoym, oferindu-i braul, o conducea
din cabinet n sumbra sal de audiene. Nimeni n-are s
cread c eti bolnav, vzndu-te cum ari, ca Junona,
plin de strlucire, sntate i putere; nimeni n-o s
cread n spaima ta, cci se vede ct de netemtoare eti.
Doamna Vitzthum o lu de bra pe Anna i profitnd de
faptul c fratele ei se ndeprtase puin, i opti la ureche:
Draga mea Anna, n-ai nici de ce s te sperii, nici de ce
s refuzi; iei i tu o dat din sclavia n care-ai fost inut
i pe care-am deplns-o. Ai s vezi lume, pe rege,
strlucirea acestei curi, care n-are egal n Europa. Eu sunt
prima care te felicit. Sunt convins c te ateapt o soart
cu totul excepional.
M obinuisem att de mult cu nchisoarea mea i cu
linitea, spuse Anna ncet, nct nu-mi trebuia nimic mai
mult.
Frate-meu, adug doamna Vitzthum, moare de
gelozie!
Cele trei doamne, pe care ministrul le nsoea tulburat,
stteau nc n mijlocul slii de audiene, cnd servitorul l
chem pe Hoym i ua cabinetului se nchise n urma lui.

46
Contesa Cosel
Contesa Reuss se aez prima i aplecndu-se spre
frumoasa gazd ncepu n oapt:
Draga mea, sunt foarte bucuroas c-s prima care te
salut la nceput de via nou. Crede-m c pot s-i fiu de
folos la cte ceva. Hoym, fr s vrea, i-a aezat sub
picioare
un scunel, pe care poi s urci foarte sus. Eti frumoas
ca un nger.
Anna tcu o clip, dup care rspunse rece.
Dac-i nchipui c-s ambiioas, drag contes, te
neli. Anii fluturatici au trecut i stnd n singurtate am
fost silit s reflectez mult asupra mea nsmi i a lumii.
Nu doresc dect s m ntorc la mine acas i la Biblie.
Doamna Reuss rse.
Toate astea au s se schimbe, zise ea zmbind
galnic. Acum, s ne gndim la toaleta de mine. Drag
doamn Vitzthum, uit-te, i hai s facem un consiliu de
urgen, cum s-o mbrcm, cci singur ar fi n stare s
se neglijeze. ie trebuie s-i pese ndeosebi cci e vorba de
onoarea casei fratelui tu.
Oricum se va mbrca, tot cea mai frumoas va fi.
Contesa de Teschen n-ar putea s rivalizeze cu ea, cci e
ofilit. Nu exist nicio femeie la curte care s nu pleasc
pe lng Anna. Eu cred c o rochie ct mai simpl i s-ar
potrivi cel mai bine. Las s se ncarce altele cu trandafiri,
voaluri sulimanuri i pompoane, ei i e suficient chiar i o
rochi alb, feciorelnic.
Discuia despre toalete deveni aprins, contradictorie,
polemic. La nceput Anna nu se amestec, ascultndu-le
doar pe cele dou prietene, mult prea afectuoase cu ea ca
s nu-i trezeasc mirarea i un soi de team. ncetul cu
ncetul ns se ls i ea antrenat de acel magnet, care
este, pentru femei, discuia despre mbrcminte. Arunc
i ea o vorb, dou i disputa era mereu ntrerupt de
rsete i continua tot mai vesel.

47
Jzef Ignacy Kraszewski
Contesa Reuss asculta cu nespus atenie fiecare cuvnt
al doamnei Hoym i o privea pe ascuns cu o ciudat
nelinite. Se prea c punnd ntrebri ar fi vrut s aud n
rspuns ceva mai mult dect ntreba. Treptat, Anna trecu
de la enervarea care-o cuprinsese de diminea la o stare
normal pentru vrsta ei, ncepu s glumeasc i s rd,
aruncnd cu mult uurin vorbe att de pline de duh,
nct parc strluceau mii de briliante n ele. Cu curaj i cu
neobinuit sinceritate povesti despre sine, despre
sentimentele i presimirile ei. Doamna Reuss o aplaud.
De cteva ori i venise s-o mbrieze, att de mult o
bucurase vioiciunea acestei mini, care, trind n linite i
singurtate, i pstrase toat prospeimea tinereii.
E minunat Anna noastr! ncnttoare! Inegalabil!
exclama ea. Mine-sear toat curtea va fi la picioarele ei.
Hoym ar trebui s-i pregteasc pistoalele. Teschen o s
se mbolnveasc i-o s leine din nou, cci are o nclinare
deosebit spre leinurile care-i scot la iveal farmecele
ascunse!
Doamna Vitzthum rdea, iar contesa Reuss i povesti cu
aceast ocazie Annei, cum prinesa Lubomirska reuise s
cucereasc inima regelui leinnd, cnd l vzuse cznd
de pe cal. Au leinat amndoi, cci i regele, grav rnit la
picior, i pierduse cunotina. Trezirea ns a fost
ncnttoare cnd ea a deschis ochii din lein, August era
ngenuncheat la picioarele ei.
Din pcate ns, adug doamna Reuss, acum poate
s leine cu adevrat, cci regele mai degrab s-ar bucura
dect s-ar speria. I-a trecut prima fierbineal. La
iarmarocul de la Lipska prealuminatul nostru stpn i-a
dat fru liber pornirilor i s-a distrat cu nite actrie
franuzoaice. Mai mult chiar, se spune c s-ar fi ndrgostit
teribil de prinesa Anhalt-Dessau, care se pare c i-a
rspuns nendurtor de rece. Frstenberg l-a auzit nu de
mult spunnd c inima-i e liber i c-i gata s-o jertfeasc
unei femei frumoase.

48
Contesa Cosel
Sper, drag contes, spuse Anna niel cam jignit, c
nu m crezi n stare s stau pe acelai plan cu actriele
franuzoaice, chiar dac de partea cealalt s-ar afla
prinese. Inima regelui nu-i un dar prea vesel, iar a mea
merit mai mult dect s primeasc resturile rmase de la
prinesa Teschen.
Doamna Reuss se mbujor brusc.
Taci, taci, eti un copil, spuse uitndu-se-n jur. Cine
i-a vorbit despre aa ceva? Sporovim i noi, ca femeile,
despre una, despre alta E bine s fii pregtit pentru
orice eventualitate. Doamna Vitzthum i cu mine o s-i
trimitem negustorii i croitoresele noastre. Dac nu i-ai
luat de acas bijuteriile, ori i lipsete ceva, Meyer o s-i
mprumute, pstrnd cel mai mare secret, orice doreti,
bijuterii care n-au fost vzute aici, la curte. E serviabil i
politicos.
Zicnd acestea se ridicar amndou i o mbriar pe
Anna, care le conduse n tcere pn la ua salonului.
Hoym nu se mai art, cabinetul lui era plin de funcionari
de la fisc.
Jos, la scar era tras careta contesei Reuss, n care se
urcar amndou. O vreme tcur. Doamna Vitzthum fu
prima care rupse tcerea.
Ce crezi c-o s ias? opti ea.
E inevitabil, rspunse contesa tot n oapt. ncepnd
de azi Hoym se poate considera vduv. Anna e mndr, o
s se opun ndelung fericirii, dar nimic nu-l ntrt mai
mult pe rege dect o asemenea rezisten, cu care se simte
dator s lupte. E frumoas ca un nger, curajoas,
spiritual, ciudat; toate astea-s caliti care nu numai c
atrag, dar i leag. Draga mea, trebuie s fim n cele mai
bune relaii cu ea acum, pn nu apuc friele n mini; pe
urm o s fie prea trziu. Eu te ajut pe tine i tu pe mine,
s ne dm minile. Prin ea o s-l avem pe rege, pe minitri,
totul. Teschen e pierdut, fapt care m bucur nespus,
niciodat n-am reuit s ctig nimic de la prinesa asta

49
Jzef Ignacy Kraszewski
sentimental i plicticoas. De altfel, cred c i-a atins
elul: fiul ei e recunoscut, i s-a dat un principat i bogii
uriae. Ne-a fost destul stpn, acum ncepe s apun.
Regele s-a plictisit, are nevoie de bucurie i de distracie.
Frstenberg, eu i cu tine o s reuim n sfrit s-o dm
jos. Ne-am sturat cu toii de strina asta. ns toat
intriga trebuie fcut cu cap, cu atenie i ncetior, cci
Anna nu se las luat cu asalt: e prea mndr.
Bietul Hoym! rse doamna Vitzthum. Dac-ar avea
minte
Las c-o s ctige i el; n-o mai iubea de mult,
stricatul sta, o ntrerupse contesa Reuss. Cu toate c eti
sora lui, pot s-i vorbesc deschis. n fond, singur a
nscenat toat povestea asta, creia-i va cdea victim.
l bnuiesc pe Frstenberg!
Contesa Reuss i arunc o privire ptrunztoare,
fulgertoare, n care sclipi o clip ceva ca o scnteie de
batjocur; ridic din umeri.
Ei, aa i-a fost scris, spuse ea ironic. i dintr-o dat,
izbucni n rs.
tii, continu ea, ar trebui s mbrace o rochie
portocalie i s-i pun corali. Are prul negru, fa
proaspt ca de copil, o s-i stea minunat. Ai vzut ce foc e
n privirea ei?
i ce mndrie, din pcate!
E de-ajuns s-l vad pe rege! ncheie doamna Reuss.
Dac August o s vrea s-i plac, te asigur c-o s-i piard
ea i mndria i capul.

50
Contesa Cosel

IV

Pe strada Pirnay, care era la vremea aceea una din cele


mai frumoase strzi ale micului ora nconjurat cu ziduri i
nghesuit, se afla palatul lui Beichling, care fusese cndva
cancelar, iar acum era deinut la Knigstein. Prinesa
Lubomirska, nscut Bokun, fiica stolnicului Litvanici,
divorat, amanta lui August al II-lea i fcut de el
prines Teschen dup ce-l nscuse pe renumitul cavaler
de Saxa, primise n dar, probabil ca rsplat pentru c
contribuise la cderea cancelarului, a crui imens avere o
mpriser curtenii ntre ei, palatul lui Beichling i acolo-i
stabilise o splendid reedin. Cnd nu se afla la odihn
pe domeniile Hoyerswerda, sau la alte moii din Luyce,
care-i fuseser de asemenea druite, sttea n palatul de pe
strada Pirnay sau se amuza sdind grdini n partea de
apus a oraului, numit Friedrichstadt. n primii ani de
amor fierbinte i de aprig curte, cnd frumosul rege nu
putea s triasc nicio zi fr scumpa lui Urszula, cnd
drglaa prines gonea clare n ntmpinarea amantului
regal, mbrcat n culorile Saxoniei i sclipind de
strlucirea celor douzeci de ani ai si, anii aceia fericii
petrecui la Varovia, ori n cltorii prin Germania, la
splendidele baluri din Dresda sau Lipska, trecuser
irevocabil.
De la balul acela memorabil de la Lipska, din timpul
carnavalului, cnd aspra regin prusac Sofia Karolina,
dojenind cochetria lui August al II-lea, care se aprinsese
dup prinesa Anhalt-Dessau de la curtea ei, ca s-l
pedepseasc adusese laolalt, n faa incurabilului amorez
51
Jzef Ignacy Kraszewski
pe trei dintre fostele lui amante: Aurora Knigsmarck,
prinesa Esterle i doamna Haugwitz, pentru a-l ruina pe
rege i mpreun cu el pe prinesa Teschen-Lubomirska; de
la balul acela, care se terminase totui cu cele mai tandre
asigurri de devotament, prinesei Teschen i revenea
mereu n gnd, ca un ngrozitor memento mori, ideea ca s-
ar putea ca i ea s fie trdat la fel ca celelalte, de ctre
fluturatecul Augustin (aa i se spunea n intimitate
majestii sale regelui i cntecul la mod mein lieber
Augustin i se potrivea de minune). De fapt, cu toate
mruntele i nenumratele sale aventuri obscure, regele
manifestase ntotdeauna o mare dragoste fa de prinesa
Teschen, att n cuvinte, ct i n comportare. Urszula avea
putere asupra lui i tia s-l dirijeze cu mare ndemnare,
inndu-l n fru de aur, cu mnuele ei albe, dar simea c
dintr-o clip n alta regele avea s se desprind de ea
pentru totdeauna.
n oglind se mai reflectau nc trsturile frumoase ale
feei i rmiele unei prospeimi pe care le ntreinea cu
mult grij, dar frumuseea i strlucirea ei nu mai
exercitau vraja noutii asupra regelui, care se plictisea
uor i care avea nevoie s se amuze mereu cu ceva nou. l
distrau discuiile cu frumoasa contes i abilitatea ei n
aranjamentele de la curte, politica ei, acoperit cu voalul
frivolitii feminine, nestatornicia ei i jocul reelei de
intrigi, pe care tia s le manevreze n favoarea ei. August
se mai ducea nc pe la ea, pentru cteva ore, dar astzi,
dac-ar mai fi ntrebat-o regina, ca odinioar, cnd are de
gnd s plece din Dresda, n-ar mai fi avut curajul s
rspund cu tupeul de atunci, c a venit cu regele i c
numai mpreun cu el va pleca napoi. Astzi erau triti
minunaii ei ochi albatri, umezi, plini de melancolie i
oglindind o fire blnd, cnd de fapt prinesa avea o
nespus tenacitate n hotrri i aciuni. Cu fiecare zi o
cuprindea o team tot mai mare s nu primeasc ordin de

52
Contesa Cosel
a prsi Dresda i de a se despri de rege pentru
totdeauna.
n aparen nu se schimbase nimic, nu-i lipsea nimic,
era n continuare respectat ca stpna la curte, dar citea
n ochii curtenilor apropiata-i cdere: surprindea zmbetele
lor ironice i privirile rutcioase, aruncate pe ascuns.
Fusese o vreme cnd Urszula l iubise pe August, l
iubise foarte fierbinte, dar pe atunci credea c de dragul ei
o s se schimbe uuraticul rege i c-o s ajung cndva
regin. Iluziile astea se spulberaser. Urma i trebuia s
aib i ea soarta tuturor favoritelor stpnului.
Dezamgit, lecuit de dragoste, i redobndea veselia i
cochetria dinainte, numai cnd voia s plac regelui. Pe
urm, nchis n cas, plngea pe ascuns i n pieptul ei
ncepea s ncoleasc rzbunarea. Scria tot mai des
premierului Radziejowski. Pe de alt parte, regele tia ce
periculos e s i-o ridice mpotriv-i pe nepoata lui
Radziejowski, cel mai mare demnitar al republicii poloneze
i se strduia s-o conving de ataamentul lui neschimbat.
ntre timp ns, pusese ca prinesa s fie spionat.
ncepuse s se team de rzbunare nc nainte de a fi
fcut ceva ca s-o merite.
Dragostea lui August al II-lea se transformase n pur
galanterie, sub care se simea rceala. La curte, prinesa
Teschen ocupa primul loc dup regin, dar n inima lui
ajunsese egal cu regina: i era indiferent.
Visul despre iubirea venic a lui August trecuse cum
trec norii de primvar i n locul lui rmase doar mndria
ei jignit.
Prsindu-i pmntul natal, fiica stolnicului Litvaniei
visa s cucereasc tronul, ns visul se spulberase. i
rmsese doar ruinea calculului greit i situaia
dezonorant a femeii fr so i fr cas, pltit, pentru o
clip de nebunie, cu daruri bogate, titluri, pmnturi i
aur. Clipa triumfului fusese scurt, efemer, ruinea
rmnea venic.

53
Jzef Ignacy Kraszewski
Prinesa Lubomirska nu se putea napoia astfel n
Polonia.
Biata femeie, temndu-se c din moment n moment ar
putea fi i prsit i condamnat s se prbueasc de la
nlimea pe care ncepuse s se clatine, se gndea ce s
fac. Se i plictisea, iar copilul pe care i-l aduceau de
cteva ori pe zi, copilul recunoscut al regelui, bea, n
mbriarea mamei, lacrimi amare, tinuite. Prinesa
Teschen n-avea nc dreptul s se considere nefericit, dar
se simea de-acum. Copilul ei avea viitorul asigurat, ea ns
niciun viitor.
Palatul de pe strada Pirnay era n continuare, dup un
vechi obicei, plin zilnic de o mulime de curteni, doamne
frumoase i cavaleri galani. Acestora din urm regele nu
numai c nu le interzicea, ci chiar le nlesnea intrarea.
Poate c-ar fi fost bucuros ca vreunul din ei s cucereasc
inima celei al crei ataament, prea plin de lacrimi
ncepuse s-l apese. Asta-l enerva n mod deosebit pe
August cel Puternic, care nu plnsese niciodat n viaa lui:
s o vad pe prines mereu nlcrimat i acolo unde
cuta destindere, s afle numai interminabile reprouri.
Aparent nc la putere, prinesa avea oamenii ei, sinceri
ori nu, prieteni i spioni. tia zilnic fiecare pas al regelui,
fiecare zmbet i cuvnt, l spiona din gelozie. Acum
primise un raport amnunit asupra petrecerii nocturne de
ieri, cnd i se smulsese lui Hoym mrturisirea c are o
soie frumoas i cnd fusese provocat s fac prinsoarea,
iar el trimise la Laubegast s fie adus Anna. Nelinitit, se
frmnta febril netiind dac s se duc la balul reginei i
s accepte duelul, ori s lase cu dispre neridicat mnua
ce i se aruncase.
Pe la unsprezece fu anunat c doamna Hoym sosise n
ora. ns nimeni n-o cunotea, nimeni n-o vzuse i deci
nimeni nu era n stare s i-o descrie. Spuneau cu toii c e
frumoas, se tia c fiind nscut n 1680 era de o vrst

54
Contesa Cosel
cu prinesa Lubomirska, dar nimeni nu putea s descrie ce
gen de frumusee e i ce pericol reprezint.
Prin capital circulau tot felul de vorbe. Se spunea cum
c Kyan ar fi rostit nendurtor:
Nu-ntrebai dac-i frumoas, important e s nu
semene cu ultima.
Prinesa era de aceeai prere: nu conta frumuseea, ci
doar impresia de noutate.
n dimineaa aceea numrul de oaspei din casa ei era
mai mic dect oricnd, toi alergau prin ora, vnnd i
colportnd nouti.
Se spunea c regele, ca ntotdeauna cnd era interesat
de reuita petrecerii, alctuise personal, cu mult migal,
tot programul balului i c ncepuse s fie nelinitit n
legtur cu prinsoarea dintre Frstenberg i Hoym. Se mai
spunea c domnioara Hlchen i contesa Reuss urziser,
grijulii, primele intrigi pentru a o atrage pe doamna Hoym
de partea lor i a-i asigura protecia.
Pe de alt parte, doamna Vitzthum afirma cu voce tare
c cumnata ei le va eclipsa pe toate prin frumusee.
Prinesa Teschen trimitea oameni prin ora, primea
rapoartele celor care-i erau credincioi, despera i plngea.
De trei ori reuise s-l mpiedice pe rege s rup legtura
cu ea, acum ns simea c sosise clipa fatal. Deodat i
veni un gnd nebunesc, se uit la ceas. Casa lui Hoym nu
era prea departe de palatul ei. opti ceva servitoarei, i
puse o voalet neagr, deas, s nu i se vad ochii plni i
se strecur iute pe scri, n curte. Aici stteau n ateptare
dou litiere i doi servitori. Se urc ntr-una din ele.
Purttorii, crora servitoarea le optise o vorb, n loc s-o ia
spre strad, o apucar prin spatele palatului, prin grdini.
Crengile nc nfrunzite ale arborilor mascau poteca
ngust i pustie n care ddea o poart de la grdina lui
Hoym. Un grdinar nevzut deschise portia, prinesa sri
din lectic i uitndu-se n jur se duse direct spre cas. n
hol o i atepta un brbat tnr, care-i art scrile.

55
Jzef Ignacy Kraszewski
Trecu pe coridorul ntunecos, cu faa acoperit, aa c i
dac-ar fi ntlnit-o cineva, tot n-ar fi recunoscut-o; ajunse
la ua indicat i btu.
Nu i se deschise imediat. Se pare c servitoarea care
crpase puin ua voia doar s vad cine venise i nu i-ar fi
dat drumul s intre, dac prinesa Teschen nu i-ar fi
strecurat n palm civa ducai; cu cealalt mn mpinse
uor ua, intr, se uit n jur pe unde s-o apuce, apoi ddu
buzna.
Anna Hoym se plimba singur prin camera care urma s
fie aranjat pentru ea, cnd apru n prag o femeie
necunoscut, voalat. Mirat de vizita asta neateptat,
fcu un pas napoi, ncruntndu-se suprat.
Prinesa i scoase voalul negru, se opri n loc, privind-o
curioas pe doamna Hoym, fr s spun niciun cuvnt.
Gfind dup alergtur, o privea fix, buzele-i tremurau, o
paloare neobinuit i cuprindea ncet faa. Se uit speriat
dup ceva de care s se sprijine i czu leinat pe o
canapea din apropiere.
Anna alerg la ea, veni i servitoarea i o ridicar. Dar
slbiciunea nu dur dect o clip, dup care femeia sri
ngrozit, i nfipse din nou privirile n ochii rivalei i art
n tcere spre servitoare, s plece.
Rmaser singure.
Toat scena asta, dup celelalte pe care le avusese n
aceeai diminea, o umplea de nelinite pe Anna, care era
i aa destul de ngrijorat. Dup ndelunga via linitit
de la ar, ncepea pentru ea o etap febril, n care-i era
greu s se orienteze.
Prinesa Lubomirska ntinse spre ea o mnu palid,
rece, tremurnd.
Iart-m, spuse cu o voce slab, am vrut s te vd,
am vrut s te previn. M-a mpins aici glasul datoriei i al
contiinei.
Anna tcea, privind-o cu curiozitate.

56
Contesa Cosel
Uit-te la mine, adug, ncepi azi o nou via, pe
care eu acum o nchei. Am fost la fel de nevinovat ca i
tine, de fericit, linitit, respectat, n deplin acord cu
contiina i cu Dumnezeu. Aveam rang princiar, un so i,
mai mult dect att aveam nentinat numele tatlui meu i
al familiei. Dar a venit un om ncoronat care, cu un singur
zmbet, mi-a luat totul. A pus sceptrul i coroana la
picioarele mele, mi-a druit inima lui. L-am urmat i acum
privete-m: nu mai am nimic. Un nume de mprumut,
inima zdrobit, fericirea pierdut, ruinea stigmatizndu-
mi fruntea, nelinite n suflet, un viitor nspimnttor i
frmntare pentru soarta copilului. Nu mai exist pentru
nimeni pe lume. Rudele nu m mai recunosc, cei care ieri
s-au trt la picioarele mele, mine se vor face c nu m
mai tiu. Iar el? El m va da la o parte ca pe o strin.
Ascultnd-o, Anna roi.
Doamn! strig ea cu o voce ntretiat. Unde vezi
pentru mine pericolul pe care eu nsmi nu-l pot vedea? Nu
te neleg. Cine eti?
Ieri am fost regin, azi nu mai tiu cine sunt,
rspunse doamna Teschen.
Dar eu nu mi-am dorit niciodat nicio coroan, mi-ar
arde tmplele! spuse Anna. De ce-mi adresezi mie aceste
ameninri?
Te previn, o ntrerupse prinesa, iart-m, coroana e
ca i pus pe fruntea ta. Oamenii i-o acord prea repede,
iar eu am voit s-i dezvlui c nuntrul aurului ei se afl
o cunun de spini.
Greeti, doamn, spuse Anna calm. Nu ntind mna
niciodat dup nicio coroan, sunt prea mndr pentru
asta. Ar trebui ori s-o duc cu mine n mormnt, ori s n-o
ating niciodat. Linitete-te, doamn.
Doamna Teschen se prbui pe canapea, i ls capul n
piept i ncepu s plng cu hohote. Suspinele ei trezir
mila Annei, care se apropie cu curiozitate i compasiune.

57
Jzef Ignacy Kraszewski
Tot ce mi se ntmpl aici, de azi-diminea, e de
neneles, spuse ea ncet. A vrea s prsesc locul sta ct
mai repede. Cine eti, doamn?
Prinesa Teschen, rspunse femeia ncet, ridicnd
ochii. Ai auzit desigur, despre mine; trebuie s nelegi
pentru ce te-au adus aici. Domnul s-a plictisit. i vrea un
chip nou.
Anna ip revoltat.
Nemernicii! Se poart cu noi ca i cu nite sclave, iar
noi
Suntem victimele lor.
Nu! Eu nu voi fi, eu nu vreau s fiu victim! o
ntrerupse doamna Hoym. Linitete-te, doamn, eu sunt
att de mndr, nct mai degrab ndur mizeria dect
njosirea.
Prinesa o privi, o privi ndelung i oft.
Nu vei fi tu, va fi alta. Mie mi-a venit sorocul, dar
mcar tu, dac ai putere, te conjur, rzbun-te pe noi
toate: respinge-l, arunc-i dispreul n fa! Ar trebui s fim
o dat rzbunate!
i puse din nou voalul pe ochi, i ntinse mna n tcere.
Te-am prevenit, apr-te, spuse ea ndreptndu-se n
grab spre u. Anna rmase pe loc, fr s poat scoate
un cuvnt. Fantoma dispru.
Pe scri o atepta cel care-o condusese. Se strecur iute
pn la litier i tocmai cnd trgea draperia acesteia, zri
faa palid a unui tnr ofier, care-o privea tremurnd,
ngrozit.
Faa tnrului era frumoas i aristocratic, plin de
expresie, brbie i energie, dar n clipa asta groaza i
durerea o transfiguraser. Parc nu-i venea s-i cread
ochilor. Cu toate c cei doi purttori ridicaser lectica de la
pmnt, se apropie de fereastr.
Prines Urszula! spuse el emoionat. S-mi cred oare
ochilor, e posibil aa ceva? Eti dumneata cu adevrat?
Dumneata strecurndu-te de la vreo ntlnire, desigur?

58
Contesa Cosel
Spune-mi, te conjur, spune-mi tot adevrul, cci ncalec
acum i n-ai s m mai vezi niciodat. Prines! Eu
nnebunesc de dragostea ce i-o port i dumneata i
acoperi ochii cu palma.
nnebuneti, e-adevrat! l ntrerupse ea
nerbdtoare, nnebuneti n asemenea msur, nct devii
orb, cci altfel ai putea s vezi c ies de la Hoym, de care
doar nu era s m ndrgostesc.
l apuc de mn.
Vino cu mine, vino lng mine, nu-i dau drumul s
pleci, pn nu-i explic! N-a vrea ca i dumneata, prine,
s m prseti n clipele astea, s m nvinuieti, asta ar
fi prea de tot! N-a putea suporta!
Frumoii ochi ai prinesei, nlcrimai, ridicai spre
tnrul a crui mn o inea strns, spuneau att de mult,
nct tristeea dispru i faa acestuia se lumin.
Aa c alerg asculttor dup litier pn la palat; la
scar ddu mna prinesei s coboare i intrar mpreun
n cas. Obosit i desperat, prinesa se prbui pe o
canapea i punndu-i capul n palme i porunci tnrului
s se aeze lng ea.
Vezi, prine, c-s tulburat i suprat. M ntorc de
la aceea de la aceea pe care-au adus-o aici amarnicii mei
inamici, ca s-i ofere regelui ceva nou, ca s m alunge pe
mine, ca s nlture puterea mea de la curte. Ai auzit de-
acum de nevasta lui Hoym?
N-am auzit, rspunse tnrul prin, care era Ludwik
Wirtemberski, n-am auzit nimic n afar de batjocur la
adresa lui Hoym, pe care l-au mbtat, ca s-l sileasc s-i
arate nevasta.
Da, au tiut s ae curiozitatea lui August, au esut
o intrig, ncepu prinesa, devenind din ce n ce mai vioaie.
Am vzut-o, e foarte frumoas, e periculoas, poate s fie
regin vreo dou zile.
Ah, cu att mai bine! strig prinul Ludwik srind de
pe canapea. Vei fi liber, doamn!

59
Jzef Ignacy Kraszewski
Doamna Teschen i arunc o privire ptrunztoare;
tnrul se nroi. Se ls o clip de tcere. Ea i ntinse o
mn, pe care el o apuc i o srut nflcrat. O mai inea
nc la buze, cnd nvli din camera alturat, aplaudnd
i rznd urt, sec, rutcios, o fiin scund, hidoas,
care semna puin cu prinesa, dar era mult mai urt
dect ea.
Privind faa acestei fiine era greu s-i stabileti vrsta:
putea foarte bine s aib douzeci i ceva, ori cu zece ani
mai mult. Se vedea pe ea c nu fusese niciodat tnr i
putea s nu mbtrneasc mult vreme. Avea una din
acele fee btrnicioase nc din copilrie, dar care par
tinere la btrnee. Ochii ei cenuii, ri, iscoditori, erau n
necontenit micare. Avea nite buze ironice, fiecare din
trsturile ei trda o fiin nelinitit, o cloc febril i o
intrigant nesuferit. mbrcmintea, nespus de ngrijit i
pestri era astfel gndit nct s-i scoat n eviden ceea
ce avea frumos: un trup proporionat, subire-n talie i un
picior mic. Rsucindu-se n pantofiorii ei, se apropie iute de
prines, btnd din palme n clipa cnd ruinat, prinul
Wirtemberski i desprindea buzele de mna ci.
Bravo, bravissimo, dar nu vreau s v deranjez! ip
cu o voce strident baroana Glasenapp. Nous sommes en
familie, nu v jenai de mine! Surioara mea procedeaz
foarte just asigurndu-i acum aprarea militar, la
retragere, cci cci se pare c ne apropiem de clipa cnd
vom fi nevoite s ne retragem din inima regelui i de la
curte! Un bun comandant i asigur ntotdeauna calea de
ntoarcere.
Femeia aceasta micu i agitat, nesuferit la curte,
unde se silea s-i nvrjbeasc pe toi colportnd brfeli,
era tot fiica a stolnicului Litvaniei, sor bun a prinesei
Lubomirska, cstorit pe atunci cu baronul Glasenapp,
dar numai cu numele, cci de fapt era n relaii strnse cu
renumitul Schulenburg.

60
Contesa Cosel
Nu m-am vzut de mult cu scumpa mea surioar,
continua ea s ndruge cu repezeal, dar eu apar
ntotdeauna n momentele de pericol, ca i acum. Ai auzit,
drag Teschen, adug ea rznd rutcios, c au adus-o
pe nevasta lui Hoym. Eu am vzut-o o dat, la Dresda,
cnd regele nu era aici i am prezis de atunci c va aduce,
ca Elena din Troia, nenorocirea cuiva. Frumoas ca un
nger, brunet, ceea ce pentru blonde ca Teschen
reprezint ntotdeauna cel mai mare pericol, vioaie,
spiritual, rea, ncrezut i umbl ca o regin! Domnia
dumitale s-a sfrit, surioar!
i izbucni n rs.
Dar tiu c ai un noroc turbat la titluri princiare,
rencepu ea fr s dea cuiva voie s scoat o vorb. Eu,
de! Eu abia am reuit s-l apuc cu chiu cu vai pe cel. De
baroneas, n timp ce tu, la nceput ai fost prines
Lubomirska, acum eti Teschen i te ngrijeti s ai n
rezerv i titlul de prines Wirtemberski.
Tnrul sttea n picioare, mbujorat i furios. Doamna
Teschen i plec ochii, dar opti ncet, printre dini:
Dac-a vrea, s-ar gsi i un al patrulea.
Dac doreti, i optesc eu la ureche numele lui, o
ntrerupse baroana alergnd spre sora ei.
i fcndu-i minile plnie la gur i spuse drept n
ureche:
Prinul Alexandru Sobieski, nu-i aa? ns acela nu
se-nsoar, pe ct vreme micuul Ludwik e gata,
strduiete-te s-l ii.
Prinesa Teschen ntoarse capul scrbit, n timp ce sora
ei, admirndu-se-n oglinzi alerga prin camer, spionndu-i
din priviri pe cei doi, a cror discuie o ntrerupsese cu
sadic plcere.
Dac Teschen ar avea minte, zise ea, ar putea iei
nvingtoare din aceast situaie. Nevasta lui Hoym e
simplu. O s-l dezguste pe rege. O s-i plac la fa, dar
mndria ei o s-l ndeprteze. Dup ea, Teschen o s i se

61
Jzef Ignacy Kraszewski
par din nou plcut i bun. Ce s-i faci, trebuie s tii s
ieri fanteziile regelui! Oamenii ca el au griji supraomeneti
i privilegii supraomeneti. mi pare ru numai, sporovia
ea n continuare, fr s se opreasc o clip, c s-au pornit
aa, cu toii, mpotriva ta: contesa Reuss i Hlchen au i-
nceput s aduc jertfe noii zeiti, Frstenberg i chiar
cumnelul Vitzthum sunt gata s dea o mn de ajutor la
confecionarea unor coarne de aur pentru vistiernic. Bietul
Hoym! Dac-l las nevasta, zu, de n-a avea anumite
obligaii, m-a mrita cu el, ca s-i ndulcesc vduvia.
Numai c btrnul sta destrblat n-o s m vrea nici pe
mine i nici pe alta.
n timpul sporovielii neostenite a baronesei Glasenapp,
prinul Ludwik i lu rmas bun, iar felul cum prinesa
Urszula i strnse mna nu trecu neobservat privirilor
atente ale baronesei, care se mulumi doar s-i fac o
reveren de la distan.
Cele dou surori rmaser singure. O clip fu linite.
N-ar trebui s iei asta chiar aa n tragic, rencepu
doamna Glasenapp ridicnd din umeri. Lucrul era de
prevzut de mult. Regele s-a plictisit de o blond. Ai un
principat, ai domeniul Hoyerswerda, milioane, briliante,
palatul lui Beichling, zestre pentru biat, ai frumuseea ta,
restul de tineree i pe prinul Ludwik, care-i gata s te ia
de nevast. i mrturisesc c-a fi gata s fac schimb cu
tine, dndu-i-l ca supliment i pe Schulenberg.
Dar eu l iubesc! o ntrerupse prinesa plngnd din
nou.
Ei, las, c asta a trecut, tiu eu! rspunse baroneasa
Glasenapp. V-ai iubit reciproc, dup prerea mea, cel
puin o jumtate de an, n care timp el te-a nelat n tain
de vreo zece ori, iar tu, de cte ori? Nu tiu, dar pot s
garantez c l-ai trdat!
Sor! spuse doamna Teschen revoltat.
Bine, bine, nicio dat! i totui, uite, n focul acestei
iubiri ai tiut s-i pregteti o rezerv n persoana lui

62
Contesa Cosel
Wirtemberski i astzi, cnd e att de necesar, s-l ai gata!
Trebuie s recunosc, c eu, pe care oamenii m numesc
rea i schimbtoare, n-a reui s fac una ca asta. Abia
cnd m-am certat cu Glasenapp de era s ne ncierm,
atunci am fcut rost de Schulenberg. Cci mie nu-mi
merge nimic i nimeni nu m poate suferi, dar i eu le
pltesc cu vrf i-ndesat! Ascult, Lubomirska, zise ea
dup o clip, regii au obiceiul ca la desprire s cear
napoi diamantele druite. Aa c-i atrag atenia s le
depui pe-ale tale ntr-un loc sigur.
Se uit spre sora ei care prea c nici n-o ascult.
Vii azi la bal? o ntreb.
Cuvntul bal parc-o trezi pe doamna Lubomirska. Se
ridic brusc.
La bal, da! ncepu ea pe gnduri. Trebuie s merg la
bal, da! Am s m mbrac toat n negru, n doliu, fr
bijuterii, ntr-o rochie groas. Asta are s frapeze, dar,
spune-mi, Teresa, o s-mi stea bine-n doliu?
Doamna Glasenapp rse.
Nendoielnic. Oricui i st bine n doliu. Dar dac-i
nchipui c prin asta ai s-l nduioezi pe August i pe
curteni, te-neli amarnic. Au s rd! Nu le plac tragediile.
Fie ce-o fi, n doliu! Am s m duc n doliu, repet
doamna Teschen, am s stau n faa lui tcut ca o
fantom.
i deoarece doamna Hoym o s fie rumen, vesel i
proaspt, ai s i dispari neobservat ca o fantom.
Crede-m, nu-i posibil s mai ntorci napoi trecutul.
Se uit la ceas.
Vai, ce trziu e! Adio, ne vedem la bal! O s fiu i eu
acolo, dar n planul doi, ca spectatorul care-i aplaud pe
actori. Rmi cu bine!

63
Jzef Ignacy Kraszewski

Doamnele peau n sal conduse de soi, ori de rude.


Dup extraordinarul lux vestimentar n-ai fi putut bnui c
Polonia i mpreun cu ea Saxonia, de care era acum
legat, fuseser nfrnte n rzboi, iar visteriile lor golite.
Regele purta o hain acoperit cu puzderie de briliante, cu
nasturi uriai de diamante, i tot cu diamante era ncrustat
mnerul spadei, pantofii i chiar i cataramele acestora
strluceau de o rou de diamante. Figura lui maiestuoas
arta parc ntinerit, radioas aa cum s-ar fi cuvenit dac-
ar fi fost nvingtor i nu nvins i silit s lupte pentru
coroan cu un adversar inveterat.
Pe rochiile doamnelor de asemenea strluceau multe
bijuterii, dei unele dintre frumuseile de acolo nici n-aveau
nevoie de aa ceva. n cele din urm apru i regina,
mbrcat destul de modest. August, politicos i
respectuos, se grbi s-i ias n ntmpinare i imediat
rsun fanfara.
Eroinele serii nu apruser nc.
Regele, nerbdtor, ncepuse s-i ncrunte sprncenele-
i olimpice, i s se uite spre Frstenberg cu privirea aceea,
al crei sens era prea bine cunoscut, cnd la ua de
intrare, cu tot respectul pentru prezena regelui, se auzi
rumoare. Oamenii ncepur s se dea n lturi i ochii
tuturor erau ndreptai ntr-acolo. Frstenberg opti:
Vin!
Peste o clip apru faa palid, nglbenit, a contelui
Hoym, care-o ducea de bra pe soia lui. Poate c niciodat

64
Contesa Cosel
nu fusese vzut la aceast curte, obinuit cu multe
frumusei, o persoan att de tulburtoare.
Contesa Hoym trecea printre doamnele adunate acolo cu
inuta ei regeasc, neintimidat, calm, serioas i att de
frumoas, nct din toate piepturile ni un murmur
admirativ. Regele i aintise ochii asupra ei nc de la
intrare, dar nu-i ntlni privirea. Deoarece urma s fie
prezentat reginei, se ls condus spre ea, fr s par
deloc uimit de strlucirea acestei curi i nici de
frumuseea de Apolo a regelui, care se aezase n aa fel,
nct s-i par ct mai atrgtor noii venite. ns pe faa lui
se oglindea nerbdarea.
Hoym i conducea soaa ca un condamnat la moarte.
Inamicii lui i subalternii se desftau vzndu-i chinul pe
care nu ncerca deloc s i-l ascund i care fcea ca pe
faa lui s apar n fiecare clip o alt expresie. Regina
ridic asupra doamnei Hoym ochii blnzi, o privi i-i zmbi
cu amabilitate, dar parc i cu mil gndindu-se la soarta
acestei frumusei. Sentimentul acesta smulse chiar un
uor suspin din pieptul reginei.
Cum se sfrir primele formaliti, muzica ncepu s
cnte poloneza i regele deschise dansul cu soia sa.
Prinesa Teschen nc nu venise. Dintre celelalte doamne
nu lipsea niciuna, chiar i domnioara Hlchen, care era
bolnav, consiliera de tain a lui August, i nvinsese
boala ca s-i satisfac curiozitatea.
Cnd s-a terminat primul dans, o nou rumoare la u
anun ceva neobinuit. Spectatorii se ddur la o parte,
regele ntoarse ochii: n prag, parc ovind dac s intre,
sttea prinesa Teschen. Era mbrcat toat n negru.
Vznd-o August, cam enervat, se duse repede n
ntmpinarea ei.
Pe cine ai pierdut, prines, ntreb el ironic, de apari
n faa noastr n aceste veminte att de nepotrivite
pentru o petrecere?

65
Jzef Ignacy Kraszewski
Pe tine, prealuminate doamne, rspunse ncet
Urszula. i nu de azi.
Privirile curioilor, aintite o clip spre prines, se
ndreptar din nou spre doamna Hoym. Chiar i femeile
recunoteau, fr posibilitate de tgad, c Anna le
ntrecea pe toate prin strlucirea frumuseii ei statuare. E
drept c ochii-i negri aruncau fulgere, privind amenintor
prin sala de bal, dar pe lng ea toate celelalte dispreau
ca stelele cnd apare soarele.
August prea ncntat de aceast femeie frumoas. n
clipa cnd contesa Vitzthum o lu de lng fratele ei, regele
se apropie de Hoym i-l btu cu intimitate pe umr, fcnd
totodat semn i lui Frstenberg s se apropie.
Drag conte, spuse regele, am arbitrat prinsoarea
dumitale cu prinul. Ai ctigat o mie de ducai i
Frstenberg va trebui s i-i plteasc mine. Aa c te
felicit i pentru ctig i pentru soie. Este incontestabil cea
mai frumoas de la curtea noastr. Vox populi va confirma,
desigur, hotrrea mea, fericitule Hoym!
Privindu-l ns pe Hoym cum primea felicitrile cu capul
plecat, umilit, era greu s crezi c-ar fi chiar att de fericit.
Mai degrab avea chipul omului batjocorit i amrt, care
ptimete din propria lui vin i care, nendrznind s urle
de durere, suport n tcere. Frstenberg se nclin docil,
privindu-l ironic pe rege.
Vd, majestate, opti numai pentru urechea
stpnului, c hotrrea regal m pune s pltesc eu
oalele sparte.
August se ntoarse spre el i-i ddu mna s i-o srute.
Nu te plnge, Frstenberg, pltete o mie i ia din
vistierie zece pentru c mi-ai nlesnit vederea unei
asemenea capodopere a naturii.
Prinesa Teschen sttea singur, toi fugiser de ca.
Vznd asta. August, conform obiceiului pe care-l avea de a
ndulci fiecruia cderea, sau poate dintr-o umbr de
ataament ce-l mai nutrea pentru prines, se ndrept

66
Contesa Cosel
spre ea. Cei care nu erau la curent cu obiceiurile curii, se
mirar, ns versatele doamne Reuss i Hlchen, vznd
aceast manevr tiur imediat ce concluzie s trag.
Teschen a czut, spuse ncet contesa la urechea
prietenei. Regele s-a dus la ea.
Vechii curteni ai regelui, care-l vzuser mbrindu-l
pe cancelarul Beichling n ajunul cderii n dizgraie,
neleser de asemenea ce nseamn aceast atenie fa de
prinesa Teschen. n scara asta August i arta mai mult
ataament i respect dect oricnd.
tii, doamn, i spuse el uitndu-se la rochia i la
vlurile ei negre, astzi eti att de frumoas, n ciuda
acestor veminte, nct mi aminteti de turnirul acela de la
Varovia, cnd te-am vzut leinat de spaim pentru viaa
mea.
Dar doamna Hoym? Ea e mai frumoas dect mine,
dect turnirul acela, dect amintirile i leinul meu, nu-i
aa? rosti prinesa cu ironie.
Doamna Hoym n-are dect s fie frumoas ct
poftete i chiar cea mai frumoas, rspunse August. Sunt
ns lucruri mai presus dect toate frumuseile, cum e
pieptul sta n care bate o inim iubitoare. Scump
prines, nu te da n spectacol, ntoarce-te acas, pune-i
rochia albastr, n care-i st att de bine i ateapt-m la
cin.
Obrajii palizi ai prinesei Urszula se mbujorar violent.
Regele meu! Stpnul meu! strig ea uitnd unde se
afl. S fie oare adevrat? Vei rmne al meu, August?
Te rog, nu te ndoi de mine, adug regele mai serios.
De ce te-a mini?
ntr-adevr, de data asta regele nu minea. Frumuseea
doamnei Hoym produsese o impresie deosebit asupra lui,
dar l i nspimntase oarecum. Firea energic a acestei
femei se citea uor n orice micare a ei, n orice privire.
Simea c lng ea ar fi trebuit s depun o parte din
puterea lui la picioarele Omfalei. Pe faa Annei se putea

67
Jzef Ignacy Kraszewski
citi: trebuie s fiu regin; pe faa Urszulei: te iubesc,
stpne, i mor de tristee dac m prseti. Doamna
Hoym i se pru prea serioas i trist i regele era stul de
asemenea acorduri grave. De aceea se grbi s-o liniteasc
pe prines, cci n orice caz n-ar fi voit s-o piard i s-i
pun de bun voie gtul n jugul unei femei, ce nu trda
deloc dorina de a-l cuceri.
Contesa era mbrcat cu mult gust i elegan. E
adevrat c n-avea bijuterii, dar podoabele din pr, croiala
rochiei i mbinarea culorilor i sporeau i mai mult
extraordinara ei frumusee. n portretele timpului ea apare
cu un oval perfect al feii, cu un nsuc mic, o gur mic,
ochi mari, negri, nespus de expresivi, trsturi delicate i
cozi negre, groase. Bustul, minile, talia, erau la fel de
frumoase ca i faa, pe care paloarea i roeaa se
schimbau ct ai clipi din ochi.
Dei era expus privirilor a cteva sute de oameni, Anna
Hoym nu se simea deloc tulburat. n primele clipe
sttuse tcut i serioas, dar se obinui repede cu
strlucirea curii, prndu-i n cele din urm ca ceva
normal. E adevrat c vechea curte princiar unde-i
petrecuse adolescena nu atingea splendoarea celei din
Dresda, dar regsi aceleai obiceiuri.
Prinesa Teschen ascult imediat de porunca regelui i
aproape triumftoare, dup ce-l nvlui ntr-o privire
languroas, iei din sal. Nu trecu dect o clip i August
se i afla lng scaunul contesei Hoym. Un timp o privi n
tcere. Observndu-l, Anna se ridic. El i ceru s se aeze.
l ascult, fr s fie exagerat de respectuoas.
Era obiceiul la curte, ca atunci cnd regele i manifesta
dorina de a discuta cu cineva, toi ceilali se retrgeau
puin, ca s nu-l incomodeze cu curiozitatea lor. La fel i
acum, se retraser cu toii, chiar i contele Hoym trebui s
se dea mai la o parte, tras uurel de ctre Vitzthum, care
tocmai acum i alesese momentul s-i spun ceva
important.

68
Contesa Cosel
Contes, te afli pentru ntia dat la curtea mea,
spuse regele, aplecndu-se politicos spre ea, dar apariia
dumitale este un adevrat triumf. M bucur de aceast
nou stea pe firmamentul meu.
Anna ridic capul cu mndrie.
Sire, cnd noaptea e ntunecat orice focuor poate s
par stea, dar se stinge dup o clip. tiu s preuiesc
mrinimia voastr i numai pe seama ei pun cuvintele
auzite.
Am repetat ce-am auzit i eu n jur, spuse August.
O, preamrite Doamne, rspunse Anna rznd, de
regul prima dat oamenii vd prost. i amuz noutatea.
Numai acela e cu adevrat frumos care dup muli ani i se
pare tot ca n prima zi.
Regele avu impresia c femeia i face un repro pentru
amabilitatea pe care-o manifestase fa de prinesa
Teschen. Tcu o clip.
Eti mult prea modest, doamn, zise el.
A, nu, majestatea voastr, l ntrerupse Anna repede,
dar nu pun pre pe frumusee.
Frumuseea feei este oglinda frumuseii sufletului,
spuse August.
Anna ls ochii n jos. Regele ns nu voia s plece i
dup cteva clipe rencepu:
Dup ndelunga singurtate cu care te-a chinuit
netrebnicul de Hoym, voind s-i ascund comoara,
probabil c aceast curte i se pare ciudat.
Deloc! Mi-am petrecut tinereea la o curte ce-i drept
mai mic, dar copie fidel a acesteia. Toate-s la fel,
majestatea voastr.
i anume? ntreb regele.
O comedie perfect jucat, rspunse doamna Hoym.
i ce rol am eu n aceast comedie?
Ea l privi o clip zmbind ironic.
Poate pe cel al directorului trupei, nelat i jecmnit
de toi.

69
Jzef Ignacy Kraszewski
Mirat ntructva, August rspunse cu un zmbet silit:
Consideri, doamn, c totul aici e prefctorie?
Cum ar putea fi altfel? oft Anna. Regii nu aud
adevrul.
Poate, spuse August i de aceea caut adesea cte-o
inim i buze ce-ar putea s le dea, lor, celor nsetai,
mcar o pictur din nectarul sta.
Poate c gsesc numai buze, ce tiu cu mai mult
dibcie dect altele s picure otrava.
Asta-mi face dovada, rosti regele politicos, c nu-i
plac nici curile mari, nici viaa la ele. M ntristeaz mult
aceast constatare, deoarece nutream sperana c,
oprindu-te printre noi, vei lumina mcar puin, cu
strlucirea ochilor dumitale, cerul trist al zilelor noastre.
Prealuminate Doamne, rspunse Anna vioi, a
constitui aici o not discordant, nu tiu s cnt ca ceilali.
Vocea mea e ntotdeauna aceeai, iar aici n fiecare clip se
schimb tonul.
Pentru a ntrerupe cursul acestei discuii, regele ncepu
s fac vesel unele observaii privitoare la doamnele i
domnii din sal. Anna observ atunci c August cunoate
cu mult mai mult dect i-ar fi nchipuit ea caracterul,
nclinrile i tainele vieii oamenilor care-l nconjurau.
Vezi, doamn, spuse n ncheiere, c aceast comedie
de curte aproape c n-are secrete pentru mine i poate c
asta m face s-o iau n glum; acestor oameni doar li se
pare c m nal, c m conduc, c pot s m orbeasc.
Aa privesc zeii pmntul, spuse doamna Hoym.
De comparaia cu zeii regele pru mulumit. Pentru
prima oar de cnd discutau, privirea ei se ntlni cu cea a
lui August, care exprima nflcrare i o adoraie vdit. n
ochii Annei se zugrvea doar curiozitate rece i team.
Regele se ndeprt ncet. Era urmrit de la distan.
Frstenberg apru primul n calea lui.
Preamrite Doamne, ndrznesc s v ntreb acum,
dac cea mai frumoas este de asemenea

70
Contesa Cosel
Cea mai spiritual, complet regele. Trebuie s-i
spunei lui Hoym s nu ndrzneasc s-o duc din Dresda
pe soia lui. E nespus de simpatic, niel cam slbatic
nc, dar asta trece cu timpul.
Hoym privea de departe.. Lui i era cel mai greu s
ghiceasc gndurile Annei, n jurul creia se adunaser
repede n cerc contesa Reuss, domnioara Hlchen i
doamna Vitzthum.
Regele observ micarea femeilor i ridic din umeri.
Se i nchin de pe acum soarelui care rsare, i opti
el lui Frstenberg, dar tare m tem s nu se nele,
intrigantele.
Frstenberg i privi mirat.
i tu te neli, i ele se nal, spuse August calm,
aplecndu-se spre urechea lui. Nevasta lui Hoym este
minunat, examinat-o din cap pn-n picioare, e o statuie
greceasc vie, dar e mult prea energic i iute la minte i
prea tare-ar voi s domneasc. Vreo cteva zile de raporturi
plcute cu ea sunt de ajuns, nu urmresc nimic mai mult.
Frumuseea m atrage, dar caracterul ei m ngrozete.
Frstenberg rmase foarte uimit; regele plec mai
departe.
n timpul acestor scene nimeni nu ddu atenie feei
palide a unui tnr, care rsrea mult deasupra mulimii
adunate. Ochii acestuia urmreau cu nelinite fiecare pas
al Annei. Iar cnd regele se apropiase de ea, se aprinseser
n ei vpi stranice. Doamna Hoym trecuse de cteva ori
cu privirea peste sal, dar nu-l observase pe nefericit n
toat mulimea care-o nconjura. Abia dup plecarea
regelui, rsuflnd mai uurat, se uit ngndurat la
feele oamenilor i atunci l zri pe Zaklika. l recunoscu
imediat.
Privirea ei se opri ndelung pe faa lui palid i pli i ea,
tulburat. ndoindu-se, dac nu cumva se nal se mai
uit o dat: ochii lui rmseser aintii asupra ei. Nu mai
avea nicio ndoial, adoratorul tcut de la Laubegast venise

71
Jzef Ignacy Kraszewski
pn aici pe urmele ei. n expresia feii lui prea s citeasc
tristee, mil i team.
Capul necunoscutului o neliniti. Mereu i alunecau
privirile ntr-acolo, cutndu-l i dorind totodat s
dispar. l gsea ns acolo, nemicat, lipit de perete, un
cap galben, ca de mort, parc atrnnd din tavan, cu
expresia aceea de mil i team. De ce oare faa aceasta, a
unui hoinar oarecare o preocupa mai mult dect chipul
strlucitor al regelui? Dect cele ale curtenilor care se
lingueau pe lng ea? La asta nu tia ce s rspund.
Simea c un nod tainic al predestinrii o leag printr-un
fir nevzut de fiina asta din alt lume.
S fi fost oare el clul care atepta ora rostirii sentinei
sau, dimpotriv, victima care atepta momentul
condamnrii? Anna nu tia, dar o voce luntric,
insistent, chinuitoare i spunea c ntre necunoscutul
acesta i ea se es firele tainice ale unei viitoare
predestinri. i capul acela palid, cu ochi de foc i fici o
urmrea ca o ameninare, ca o fantom; devenea tot mai
suprtor, tot mai nspimnttor. De cte ori ntlnea
privirea aceea aintit asupra ei, o treceau fiorii.
ncerca s rd de spaima ei, dar ecoul sufletului i
rspundea cu un geamt.
n aceast stare de spirit o gsi Hoym, acru i galben,
dndu-i braul s plece. Soarta vru s se ndrepte chiar
spre ua aceea i spre mulimea deasupra creia strjuia
nluca. Oamenii se ddur la o parte n faa lor. n clipa
cnd trecea pragul se uit speriat i-l vzu pe
necunoscutul din Laubegast lng ea, lipit de perete. Locul
era att de strmt c aproape se terse de el i-l privi
speriat. Biatul, ntlnindu-i privirile, se plec pe un
genunchi, prinse un col din rochia ei i-i lipi buzele de el.
Cnd se mai ntoarse o dat spre el, nu-l mai vzu.
n faa lor apru contesa Reuss i-i invit la ea, la cin i
o fcu cu atta amabilitate, nct ministrul nu putu s
refuze. Frstenberg era n spatele ei. Aa c de la bal

72
Contesa Cosel
plecar direct la contes, unde petrecur vreo or, ntr-un
cerc restrns, din cea mai nalt societate. Aici era stpn
absolut renumita Egeria Hlchen, domnioar destul de
trecut, de care regelui i plcea s asculte apelnd adesea
la prerile ei; aici se adunau toi cei dornici de putere sau
dornici de meninere la putere. Regele August rdea de
clica asta, ns prin resorturi nevzute ea conducea curtea
ba chiar i pe rege.
Contesa Reuss, nscut Friesen, era una dintre figurile
cele mai nsemnate de la curtea lui August al II-lea. n casa
ei se ineau cele mai importante consftuiri privitoare la
rsturnarea unora i ridicarea altora din protejaii regelui,
aici se fceau pronosticuri cu privire la inevitabilele
favoruri care aveau s fie acordate unor frumoase doamne
i se stabilea cu mare exactitate momentul cnd
nestatornicul rege i muta afeciunea n alt parte.
Hoym era perfect contient de faptul c Reuss
presimind n Anna noua favorit, devansa evenimentele
pentru a-i cuceri simpatia i ncrederea; l enerva deci felul
evident curtenitor al contesei, care-l silea s neleag c
vzuse n Anna urmaa prinesei Teschen. ns nici nu
putea, nici nu voia s manifeste suprare sau s dea de
neles c i-a priceput jocul. Prin domnioara Hlchen i
prin celelalte relaii ale sale, doamna Reuss avea o colosal
influen la curte i ar fi riscat s-i afle n ea un adversar
periculos. Aa c Hoym se prefcu c nu vede, c nu
bnuiete nimic i se duse la cin la doamna Reuss.
n salon era agitaie, ns n cabinetul alturat, n care
intrau i ieeau stpna casei, prietena ei, Frstenberg i
ali oameni de ncredere, se vorbea n oapt despre
afaceri. Musafirii din salon discutau despre fleacuri, toalete
i brfeli care nu constituiau un secret pentru nimeni.
Dup prerea general amabilitatea regelui fa de Teschen
anuna cu certitudine desprirea de ea. August al II-lea
trebuia ns s-o crue din mai multe puncte de vedere.
Erau cunoscute relaiile ei cu familia Sobieski, nrudirea cu

73
Jzef Ignacy Kraszewski
familia Radziejowski, influena pe care-o avea n Polonia i
de care regele avea mare nevoie.
Doamna Reuss l ntreb pe prietenul ei Frstenberg ce
discutase cu regele, ce impresie fcuse Anna asupra lui.
mi cunosc stpnul, spuse Frstenberg, i mai ales
atitudinea lui fa de femei. Doamna Hoym i s-a prezentat
mndr i aprig, asta l-a ndeprtat pentru o clip, dar
frumuseea ei i tulbur simurile i mai devreme ori mai
trziu simurile sunt la el cele care comand. Deocamdat
se teme de ea, dar cu att mai fierbinte o va dori i ceea ce
dorete, trebuie s obin. Se pare c doamna Hoym nu-i
nclinat s joace rolul unei amante uor de cucerit; i va
ncerca puterile. Iar cnd o va cuceri, nu m ndoiesc c
regele se va supune.
Crezi deci c vine domnia Annei?
Dup ori l cunosc, a zice c se apropie. n momentul
de fa regele ar vrea s-i satisfac tot felul de fantezii, dar
s nu se angajeze n legturi trainice. De ea depinde cum o
s-i cunoasc interesul.
Bnuieti, prine, ce caracter are?
Nu pot dect s-l presimt, zise Frstenberg, cci cred
c nici soul i nici rudele nu i-l cunosc. Ori poate c nici
ea nsi nu tie cum va fi cnd mprejurrile au s-i
schimbe soarta. Azi e o femeie mndr, nobil, cu caracter
energic, spirit viu, capaciti mari.
O s se lase oare influenat, condus? mai ntreb
doamna Reuss.
Prinul se gndi o clip.
tiu doar, zise dup aceea, c prefer s am de-a face
cu oameni detepi, dect cu unii care nu tiu ce fac. Calea
primilor o poi prevedea, ceilali umbl pe ci nebttorite
i-i greu s-i caui i s-i ajungi din urm.
Rmaser o vreme tcui. Apoi doamna i fcu semn
prinului s ias. Se plimb ngndurat de-a lungul
cabinetului, dup care reintr n salon. Aici manevr n aa
fel, nct se apropie de Anna, o scoase din cercul n care se

74
Contesa Cosel
afla, o conduse n cele din urm n cabinet i o aez lng
ea.
Draga mea contes! ncepu serios, punndu-i mna
pe genunchi. Dac ai rbdare i ngduin pentru o femeie
btrn, care i-e prieten, atunci ascult-m i d-mi voie
s-i vorbesc deschis. Aici nu ne aude nimeni, suntem
singure, vreau s te slujesc cu sfatul i cu ajutorul meu.
Cunoti suficient i curtea i vremurile i pe tine nsi, ca
s nelegi c nu degeaba s-a cerut venirea ta la Dresda.
Regele s-a plictisit de Teschen i trebuie s iubeasc pe
cineva, asta-i firea lui. S fim ngduitori cu un stpn att
de mare i de bun, cruia omenirea i va ierta aceast
slbiciune. Bun sau rea, asta-i situaia i nu poate fi
altfel. Nou, care suntem n jurul lui, ne-a rmas un singur
lucru de fcut: din acest ru s tragem, att ct se poate,
bine i folos pentru toi. E nendoielnic c tu poi ocupa cel
mai nalt loc pe lng rege, dar trebuie s te grbeti i s
tii ce faci.
Drag contes, spuse Anna, n-am nicio ambiie n
acest sens, nu-s moart dup bogie, am brbat i doresc
s rmn o femeie cinstit.
N-a avea nimic s-i reproez la toate astea, spuse
doamna Reuss zmbind, dar d-mi voie s-i spun c nu
vd motivul pentru care ai fi mucenic. Hoym e neplcut ca
brbat, e uzat, un desfrnat care nici mcar nu i-e
credincios. E imposibil s-l iubeti, mai devreme sau mai
trziu inima o s-i spun cuvntul.
Am s-i nbu glasul.
O dat, de dou ori, dar au s vin anii de dor i de
plictiseal, cnd ai s te arunci, din desperare, n braele
cuiva i nu vei fi fericit. Cunosc lumea, sta-i drumul
nostru obinuit. Regele e simpatic i frumos, viaa cu el
poate fi raiul pe pmnt.
Dar regele e desfrnat i nestatornic, iar eu nu-neleg
asemenea legturi, iubire de o clip, din capriciu, mi-e sil
de aa ceva i refuz! Aa ceva nu-i pentru mine!

75
Jzef Ignacy Kraszewski
E i asta o vorb, drag doamn Hoym, legturile
astea au ntotdeauna premize s fie durabile i doar femeile
sunt vinovate dac apoi se stric totul. n zadar l legi pe
brbat, fie chiar i cu jurmnt, cci sau propria lui
contiin, sau primul preot care-i iese n cale l dezleag
de jurmnt. Chezia durabilitii i-o d numai propria-i
nelepciune, tactul i drglenia. i pe brbat i pe
amant trebuie s tii s-i ii la picioare i s-i legi, asta-i
arta noastr.
Doamna Hoym ridic din umeri.
Vai de dragostea aceea care trebuie inut n chingi i
legturi, spuse ea. Nu-mi doresc aa ceva! Sinceritate
pentru sinceritate, drag contes, spuse cu o voce mai
sczut: pe mine nu m poate convinge nimic, n afara
inimii. Nu garantez pentru mine, dei doresc s-i rmn
credincioas lui Hoym, dar nu pot fi ctigat dect prin
dragoste. n clipa cnd m voi ndrgosti, l voi prsi pe
Hoym i voi sta pe fa alturi de cel iubit, iar acela care
m va iubi, va trebui s m ia i de nevast.
Dar regele, regele!
Chiar de-ar fi i rege! strig doamna Hoym.
Doar tii c-regele e cstorit, dei nu triete cu soia
lui.
Ar trebui s renune la ea i s se nsoare cu mine,
ncheie Anna. Eu nu m mulumesc cu rolul pe care l-au
avut Esterle, Knigsmarck i Teschen.
Spunnd acestea se ridic i ncepu s se plimbe prin
camer cu pas majestuos. Doamna Reuss tcu, nu mai era
nimic de spus.
Vei face cum vei crede de cuviin i cum vei dori. Eu,
ca bun prieten, am considerat de datoria mea s-i atrag
atenia i s-i dau un sfat; s rmnem prietene i s nu
mai discutm despre asta. A mai aduga o singur vorb:
poziia pe care-o dispreuieti i de care vorbeti cu atta
indiferen nu-i chiar aa de nensemnat cum i nchipui.
i se vor nchina regii, poi conduce ara i prentmpina

76
Contesa Cosel
multe rele, poi salva muli oameni i pe muli s-i faci
fericii i asta valoreaz ceva, nu?
Onoarea mi-e mai drag chiar dect toate astea, zise
doamna Hoym. S nu mai discutm.
Doamna Reuss i strnse mna n tcere i fr o vorb:
ieir mpreun din cabinet. Femeile din salon le privir
curioase, voind s ghiceasc ceva de pe feele lor. Anna era
roie ca purpura, iar doamna Reuss galben ca
pergamentul, totui amndou zmbeau cu blndee, ca i
cum furtuna ar fi trecui, i cerul ar fi rmas senin,
nentunecat de niciun nor.
Pe sub ferestre sclipi lumina torelor, care nsoeau seara
caleaca regelui. Frstenberg scoase capul pe fereastr.
ntr-adevr era regele, care se ndrepta plictisit spre
doamna Teschen i la lumina torelor prea trist,
condamnat parc la cea mai grea pedeaps. Zrindu-l sau
mai degrab bnuind c prietenul lui e la fereastr, August
i fcu un semn desperat cu mna i careta dispru dup
colul strzii.

77
Jzef Ignacy Kraszewski

VI

Adolf Magnus Hoym, care deinea atunci funcia ce


corespunde astzi ministrului de finane, n-avea prieteni
nici la curte, nici n ar. l urau toi pentru c, dup attea
alte impozite, l introdusese pe cel mai apstor: akciza.
Saxonii s-au aprat ct au putut i cum au tiut, s-au
opus regelui, n timp ce acesta, cruia nu-i ajungeau
niciodat banii pentru cheltuielile lui nesbuite, i
ascundea cu greu furia pe care-o trezea n el opoziia lor.
Deoarece nobilimea de ar se dovedea cea mai greu de
nvins, a fost sftuit s-o priveze i de ultimele drepturi ce le
mai avea i s-o nlocuiasc la curte cu strini, care n-aveau
niciun fel de legturi nici cu nobilii btinai i nici cu ara.
August al II-lea a ascultat parial de sfatul acesta i cea
mai mare parte din minitrii i favoriii lui erau adui din
ri strine. Italienii, francezii i nemii din alte regate
jucau aici rolurile principale. Hoym, om rece, nenduplecat
i abil n a-i gsi mereu regelui noi venituri, pentru c
pierdea milioane ba cu Polonia, ba cu armata, ba cu
petrecerile i amorurile, era la mare cinste pentru dibcia
lui de a stoarce bani. ns n-avea ncredere n mrirea de-
acum, cci exemplul lui Beichling i al altora l fcuser
prudent. Nu atepta dect momentul cnd va putea, dup
ce-i va umple ndeajuns buzunarele, s fug cu avere cu
tot de sub domnia saxonului. Puini erau cei care-l
cunoteau pe Hoym ndeaproape. tiau doar c e violent,
abil, lacom, descurcre i inteligent, c nu nutrea pentru
nimeni sentimente durabile ori puternice. Poate c cel mai

78
Contesa Cosel
bine din toi l cunotea sora lui, contesa Vitzthum, care-l
dirija cu mare grij, scond de la el tot de ce avea nevoie.
n afar de Beichling, care acum era nchis n Knigstein,
Hoym n-avea prieteni, ci doar aliai. ambelanul Pflug l
ura, ceilali nu-l puteau suferi. i Frstenberg era n relaii
proaste cu el. Cnd dup prinsoarea aceea i s-a poruncit
lui Hoym s-i aduc nevasta i s-o arate la curte, nimnui
nu i-a fost mil de el, nimeni nu l-a cinat, ci mai degrab
rdeau i-i bteau joc de el.
A doua zi dup bal Hoym trebuia s mearg la rege cu
raportul. Noul impozit trezise opoziia provinciilor. Mai ales
n Luyce, nobilimea de ar ridicase vocea mpotriva
acestui impozit. Regele nu suporta niciun fel de rezisten.
Dup raportul lui Hoym, August cel Puternic spuse
ncruntnd fruntea:
Du-te acolo imediat, chiar azi! Poruncete s fie
risipii recalcitranii, urmrete cpeteniile i f ordine n
numele meu. Pleci imediat, fr nicio amnare.
Hoym, care nu socotea c prezena lui n Luyce este
necesar i nici mcar binevenit, ncerc la nceput s-l
conving pe rege c ar putea fi trimis altcineva i s nu
plece el din Dresda, unde-l reineau alte treburi mai
importante.
Nu exist nimic mai important dect nfrngerea
opoziiei acestor ncrezui, crora li se pare c eu pot
ajunge la tratative cu ei. Du-te imediat i ia i dragoni cu
dumneata. Dac-au s ndrzneasc s se adune, mprtie-
le dietele! Spune-le s nu ia exemplu de la leahta
polonez, c eu n-o s accept aa ceva la supuii mei i
chiar i n Polonia o s punem n curnd stavil libertii
leahtei.
Hoym mai vru s spun ceva, dar August fr s-l
asculte, repet de cteva ori:
Pleac imediat acolo! Imediat!
Apoi se uit la ceas.

79
Jzef Ignacy Kraszewski
Peste dou ore ar trebui s fii n drum spre Budyin.
Aa voiesc eu i aa va fi.
Cu regele se putea discuta numai cnd era beat. Atunci,
cine nu se temea c va fi sugrumat, l mbria, l sruta,
ba unii l i nghionteau, iar August rdea; cnd era treaz
ns, voia lui era lege i vorba la fel.
Lui Hoym i se pru deosebit de suspect trimiterea asta
a lui n Luyce a doua zi dup bal. Cunoscndu-l pe rege,
curtea i tot ce se petrecea aici, era sigur c-l goneau
intenionat, ca s nu le ncurce intrigile i s-i dea libertate
regelui s se apropie de soia lui. Dar ce putea face? Nimic.
S-i ncredineze surorii sale paza soiei era ca i cum ai
da pe mna beivului cheia pivniei. N-avea niciun prieten.
Era dezarmat. Simea c toi sunt pornii mpotriva lui.
Cnd ajunse acas, arunc hrtiile pe birou, ncepu s se
trag de peruc i de mnecile imense ale hainei, trnti ua
i alerg nnebunit n noul apartament al soiei sale.
Era singur. Trecu n revist camerele, o cercet i pe ea
ndelung, apoi cele mai mici obiecte din jur. Pe faa lui
palid se zugrvea furia. Anna l privea calm, fiind
obinuit cu asemenea scene.
Bucur-te, doamn! strig el. Am fost att de prost c
te-am adus la curte, acum fac cu mine ce poftesc. Le ncurc
iele stnd aici, aa c regele m trimite din ora, trebuie s
plec peste o or. Rmi singur.
i ce-nseamn asta? ntreb Anna cu dispre. Ce, am
nevoie de paza domniei-tale ca s-mi pstrez onoarea?
Cred c totui, dac-a fi aici, a putea mcar s le
mpiedic obrznicia neruinat, strig Hoym btnd cu
pumnul n mas. Nu m-ar trimite de aici dac nu le-a
ncurca treburile. Presimt c n toate astea i-a bgat nasul
drglaul de Frstenberg, care astzi, rznd batjocoritor,
mi-a pltit o mie de ducai, iar eu tiu c el a primit zece de
la rege pentru minunata idee de a-mi aduce nevasta la
curte.

80
Contesa Cosel
Domnule! strig Anna, ridicndu-se cu ochii
scnteind. De-ajuns cu insultele astea. Du-te pleac f
ce vrei dar las-m-n pace! Pot s m apr i singur!
Destul, i spun, m-am sturat s tot aud acelai lucru.
Hoym tcu, o expresie sumbr i cuprinse faa, ceasul i
amintea c se apropie ora plecrii.
Nu trebuie s te mai previn! spuse el. tii ce te poate
atepta aici, vreau doar s-i atrag atenia, c eu nu nghit
dezonoarea. N-are dect Vitzthum i alii s fie ngduitori,
eu n-am atta mrinimie ca ei.
Nici eu nu-s att de deczut, domnule Hoym, l
ntrerupse Anna, ca doamnele respective. Nu te voi nela,
pentru c m-a njosi pe mine nsmi. Dac mai continui
s-mi faci viaa insuportabil, am s te prsesc pe fa, s
tie toat lumea.
Hoym nu mai spuse nimic. Ajuns n prag ovi o clip,
voind s mai spun ceva, ncepu s se trag de peruc, dar
chiar atunci se auzi un ciocnit n u: trimisul regelui i
amintea ora plecrii.
De la palat urmreau clipa n care Hoym avea s treac
peste pod; trimiser dragoni pe urmele lui, ca s nu se
ncumete s se ntoarc pe ascuns. Conform unui plan
ntocmit n grab, contesa Reuss urma s-o invite pe Anna
la ea, iar regele s vin i el chipurile pe neateptate, n
tain. Doamna Vitzthum fu trimis imediat s mplineasc
aceast misiune, dar Anna refuz categoric. n zadar o
asigurau c n-o s afle nimeni de prezena ei. Ea bnuia c
s-a pus la cale o ntlnire cu regele i chiar i-o spuse pe
fa cumnatei.
Eti mult prea perspicace i istea, rse aceasta, ca
s te mint. Ar fi posibil ca regele, curios s te cunoasc mai
ndeaproape i tiindu-i fiecare pas al tu, s vin i el la
doamna Reuss. Dar dac pentru a-i satisface aceast
curiozitate are s vin direct aici, atunci ce-ai s faci?
Regelui nu poi s-i nchizi ua n nas, cci toate uile se

81
Jzef Ignacy Kraszewski
deschid naintea lui. Are s fie oare corect i frumos s
stai singuri cteva ore? Ce-are s spun lumea?
Anna pli.
Dar regele nu poate fi att de nu gsea cuvntul
att de insistent, regele va trebui s in seama de
reputaia mea! Nu se poate! Asta ar fi
Iar eu i spun c totul e posibil, c regele e plictisit i
curios i c nu nelege ca cineva s i se opun sau s-l
refuze. Femeile l-au nvat s fie despotic, prin uurina
cu care i-au cedat. Regele o s vin aici, dac nu vii tu la
Reuss.
tii tu asta? ntreb Anna. De unde?
Eu nu tiu nimic, dar mi cunosc stpnul, opti
Vitzthum rznd ciudat. in minte, o sear din propria
mea via.
Spunnd acestea oft. Anna i frngea minile.
Deci, aici trebuie s fii narmat, ca la drumul mare, de
frica tlharilor. Am s gsesc eu un stilet i nite pistoale.
Nu mi-e team de niciun fel de arm.
Enervat la culme doamna Vitzthum ncerc s se
liniteasc i s ia n rs spaima cumnatei sale.
Trebuie s tii, spuse ea, c August n-a folosit
niciodat n via violena fa de femei. Nu e n firea lui; e
amabil, politicos, insistent, e mult prea frumos i prea
simpatic pentru a recurge la asemenea mijloace.
Dup o lung discuie doamna Vitzthum reui n cele din
urm s o conving, ca pe sear, s mearg totui
mpreun la palatul Reuss. Apoi alerg cu aceast veste
triumfal la prietena ei i Frstenberg o duse la palatul
regal.
Regele anun c se va duce pentru cteva minute la
prinesa Teschen, iar la ntoarcere va trimite la palat
caleaca cu tore, iar el, n lectica pe care i-o va pregti
Frstenberg, va veni n tain la contesa Reuss.
ntrerupem aici descrierea acestui moment adevrat n
cele mai mici amnunte, pentru a schia cititorului

82
Contesa Cosel
portretul, la fel de adevrat, al eroinei noastre, Anna,
contes Hoym.
Era orfan, singur pe lume, nu se cstorise de plcere,
ci silit. Viaa mpreun cu soul ei devenise n scurt timp
insuportabil. Aa c avusese o tineree destul de chinuit.
Oricare alt femeie n locul ei ar fi fost bucuroas s profite
de libertatea care se ivise, de norocul deosebit, chiar dac
era de scurt durat, dar care i-ar fi asigurat apoi o
vduvie ndestulat, sau poate chiar o alt csnicie, care s
acopere cu strlucirea ei nebunia de o clip. Dar Anna
fusese educat n principii aspre: o revolta comportarea
femeilor care erau de acord s-i slujeasc drept distracie
stpnului plictisit. Considera posibil desprirea de
nesuferitul Hoym, cci nu nutrea pentru el dect ur i
scrb, dar nu nelegea s fac acest pas altfel dect ca
urmare a iubirii regelui i a ei pentru el i n vederea unei
cununii cu el pe veci.
Dac-ar fi spus cuiva gndul sta, ar fi trezit ilaritate.
Prea cu totul imposibil ca cineva s vrea s-l lege n
ctue venice pe un om att de fluturatic, cum era
August. Anna ns, care tia c el nu triete cu soia lui,
credea c lucrul acesta e posibil.
Regele era frumos, se strduia s fie simpatic, dup
Hoym putea s-i plac foarte mult. n plus, strlucirea
coroanei i a puterii i sporea farmecul, aa c nu-i de
mirare c Anna ncepu s nutreasc simpatie pentru el, c
inima ncepu s-i bat mai tare. Cu toate c simea c ar
putea fi fericit cu el, nici pentru o clip nu concepu
aceast fericire altfel, dect prin csnicie, sau cu jurmnt
c aceasta se va mplini.
n rstimpul care trecuse de la bal i n care simise de
pretutindeni presiunea aranjamentelor care aveau drept
scop s-o apropie de August, Anna se gndise, chibzuise,
cntrise i ajunsese la urmtoarea concluzie:
Pot s fiu a lui, dar trebuie s fiu regin.

83
Jzef Ignacy Kraszewski
Refuzul ei la propunerea cumnatei fusese mai degrab
calculat, dect instinctiv. Voia n mod premeditat s se lase
rugat, s-i creasc astfel aciunile, hotrt mai curnd
s rup totul, dect s fie la cheremul acestor intrigani. Se
simea puternic, oglinda-i reflecta frumuseea i tinereea,
n ochii regelui citise impresia pe care i-o produsese i se
hotr s profite.
Nu m voi dezonora niciodat! i spuse Anna. Mai
degrab rmn nefericita doamn Hoym, dect amanta lui
August! i voi fi soie sau nimic.
Prin asta, de fapt, Anna ceda n faa sorii; era vorba
numai de anumite condiii. ns nimeni n acele momente
nu putea presupune c ea se i gndise de acum la
desprirea de Hoym, toi credeau c asta era o chestiune
de viitor.
Tnra femeie visa, iar visurile sunt tovari periculoi
cnd eti singur. Din cnd n cnd, roind n faa ei nsi,
recunotea c aceast att de scurt edere la curte o i
schimbase, exercitase asupra ei o influen nefast. ncet,
ncet se trezeau n ea mndria i dorina de a domni, care
puneau stpnire pe sufletul ei pn atunci nclinat spre
supunere n faa sorii.
Cnd veni seara i ora la care trebuia s apar la cin la
doamna Reuss, Anna se mbrc cu foarte mult grij, cu
elegan i bun gust. Moda timpului i permitea s-i pun
n eviden formele-i sculpturale, minile goale pn la
umeri, linia frumoas a cefei i decolteul rotund, adnc.
Pielea feii n-avea nevoie nici de pudr, nici de ruj, era de o
primvratic prospeime, cnd mbujorat, cnd alb ca
zpada. Prul negru, coafat cu gust, mrea i mai mult
strlucirea pielii transparente i moi ca atlasul. Dar toate
astea erau nimic, pe lng ochii plini de foc i de un farmec
diabolic. Cnd i aintea privirea asupra unui om, putea
s-l nnebuneasc; ochii ei spuneau mai mult dect ar fi
rostit vreodat buzele. Era n ei un anume farmec tainic,
netiut, ademenitor, tulburtor, care atrgea ntocmai ca

84
Contesa Cosel
ochii arpelui din poveste, n stare s omoare dintr-o
singur privire.
Uitndu-se-n oglind, Anna se gsi att de frumoas,
nct zmbi imaginii. Purta o rochie neagr, mpodobit cu
mnunchiuri de panglici purpurii care ddeau culoare
acestei toalete fantastice i picturale. Doamna Vitzthum,
care venise s-o ia, zrind-o n prag, avu o exclamaie de
uimire: era att de frumoas, att de ncnttoare nct
nici dac i s-ar fi pus coroana la picioare, n-ar fi fost de
mirare.
i tu spui, strig ea frngndu-i minile, c vrei s te
chinuieti mai departe cu fratele meu, stnd retras la
ar? Iar pe de alt parte te mpodobeti att de atrgtor
pentru ntlnirea cu regele!
tii doar, rspunse Anna rece, c nicio femeie nu se
face urt de bun voie.
Dar tu eti o mare maestr i n-ai nevoie de sfaturile
noastre n privina toaletelor. Hai s mergem!
Aceleai exclamaii i oapte de ncntare o ntmpinar
i la doamna Reuss. Frumuseea ei, care la bal fusese
victorioas, aici aprea strlucitoare. Toate doamnele
prezente, care nu renunaser nc la pretenia de a avea
farmec se simir dintr-o dat btrne i ofilite. Anna,
despre care se tia c are douzeci i patru de ani, arta de
optsprezece. Era ca antica Dian, cu toat mndria sa
feciorelnic i asprimea zeitii pdurii, ce se ascunde
departe de ochii mulimii.
Nimeni nu se bucura att de mult de strlucirea Annei,
cum se bucura contesa Reuss, cci asta corespundea
grozav planurilor ei. Anna fu imediat nconjurat de
doamne, care-o cinsteau nainte de vreme ca pe-o regin,
strduindu-se s-i ctige protecia. Frstenberg, venind
cu cteva clipe naintea regelui, rmase nmrmurit cnd o
vzu.
mi cunosc regele, spuse el, femeia asta, dac-o s
reueasc s-i reziste, va face din el ce va dori.

85
Jzef Ignacy Kraszewski
Anna era cluzit de instinct i nu trebuia nvat cum
s se poarte.
Dup o clip, se deschise ua secret de la cabinet i
intr regele. nc din prag o cut pe cea pe care dorea s-o
vad. Cnd o zri, se mbujor, apoi pli, se emoion i
uitnd de gazd, ddu fuga s-o salute mai nti pe ea. Pe
fruntea lui nu mai rmsese nici urm din tristele
ntmplri avute n rzboiul cu suedezii, cu polonezii
nerecunosctori, din pierderile de milioane, din trdri i
decepii.
Anna l salut de departe, rece i ceremonios, dar nsi
felul cum se mbrcase era foarte gritor. Voia s plac,
asta era evident i-i ddea sperane.
Cu toat tulburarea, regele cut s pstreze formele de
politee i tot respectul cuvenit sexului frumos. Dei n-o
putea suferi pe contesa Reuss, se aez lng ea cteva
clipe, discutnd amabil, ns fr s-i ia ochii de la Anna.
i opti ceva n secret domnioarei Hlchen, apoi i zmbi
doamnei Vitzthum mprind tuturor doamnelor, fr
excepie, priviri i amabiliti. n timpul sta doamna
Vitzthum reui s-o ia de bra pe cumnat-sa i, avnd,
chipurile, ceva urgent i important de discutat, o duse n
cabinet. Asta era o manevr strategic pentru a-i nlesni
regelui un dulce tte tte, cci de ndat ce August apru
n u i ncepu s schimbe cteva vorbe cu Anna, doamna
Vitzthum se retrase ncetior spre salon i dispru.
E adevrat c ua rmsese deschis i draperia ridicat
permitea doamnelor care se plimbau prin salon s vad de
departe faa regelui, ns nimeni nu putea auzi ce vorbeau.
August, care uitase de temerile din ajun, era de-a
dreptul nflcrat.
Doamn, eti i mai frumoas i cu totul alta dect
ieri! Eti o vrjitoare, doamn! exclam el fr s se mai
rein.
Anna nclin capul n gest de mulumire.

86
Contesa Cosel
Majestatea ta eti att de cunoscut pentru ngduina
i amabilitatea pe care le ai fa de femei, nct e greu de
crezut chiar n cele mai mgulitoare cuvinte, rspunse
Arma.
Doreti s m jur, doamn? Sunt gata s jur pe toi
zeii din Olimp. N-am vzut n viaa mea o femeie att de
frumoas i-s uluit de soarta nengduitoare, care-a dat un
asemenea nger pe minile greosului meu de vistiernic.
Fr s vrea Anna rse i pentru prima dat de sub
buzele roze aprur dinii ca nite iraguri de perle albe.
Zmbetul acesta ddu alt expresie ntregii ei fizionomii,
deveni i mai atrgtoare. n obrajii ei rumeni aprur
dou gropie, apoi disprur. Faa, care-i fusese
mpurpurat, i reveni ncet, trecnd la o nuan parc
nclzit de o flacr luntric.
Regele se uit la minile ei, i plcea la nebunie s srute
mini frumoase i abia se putea abine s nu i le duc la
buze. Erau ca nite mici bijuterii. Izbucni:
Dac-a fi tiran, nu i-a mai da voie lui Hoym s se
ntoarc aici, pentru c-s gelos pe acest Vulcan5!
Dar i Vulcan e gelos, rspunse Anna.
ns nu se poate ca Venus s-l iubeasc.
Rspunsul fu o tcere; regele atept ndelung.
Dac nu dragostea, alte ctue leag poate chiar i
mai puternic: lanurile datoriei i ale jurmntului.
Regele zmbi.
Jurmntul de dragoste?
Nu, preamrite Doamne, ci al csniciei.
Dar sunt i csnicii blasfematoare, spuse August,
astfel le consider pe cele care unesc frumuseea cu
urenia nesuferit! Atunci zeii iart clcarea jurmntului.
Mndria ns nu permite.
Eti aspr, doamn.
Mai mult chiar dect poate s vi se par, sire.
M nspimni, contes.
5
Aluzie la zeul focului, din mitologia roman.
87
Jzef Ignacy Kraszewski
Pe majestatea voastr? ncepu Anna zmbind. Nu
credeam c ai avea de ce s v simii lezat pentru asta. Ce
poate s v priveasc asprimea mea?
Mai mult dect i se pare, doamn, repet regele
cuvintele ei.
Nu pot nelege, opti Anna ncet.
Cum asta? Nu vrei s vezi, doamn, c m-ai cucerit
nc de ieri, de la prima privire?
Cu siguran c aceast cucerire nu va dura nici
pn-n zori. Majestatea ta mpri cu zeii renumele c tii
s iubeti i s uii repede.
Nu! strig regele nflcrat. Crede-m doamn, astea-s
insinuri. Ce-s eu de vin c n-am nimerit niciodat o
inim, o minte i o frumusee care s m lege pentru
totdeauna? Nu eu sunt cel necredincios, ci cel trdat. Zilnic
mai cade-un vl de pe faa acestor zeie, zilnic se mai stinge
cte-un farmec, minunea se transform n ceva cotidian,
ngerul i pierde aripile, iar n inim n loc de dragoste
gsesc numai cochetrie i rceal. Ce-s eu de vin? Crede-
m, doamn, adug aprinzndu-se tot mai tare, caut pe
cineva cruia s-i aparin toat viaa, cruia s-i pot
rmne credincios. Dac-a gsi o asemenea inim, o
asemenea femeie, m-a drui ei cu totul.
Greu de crezut, opti Anna, i nc i mai greu de
presupus c-ar exista o asemenea femeie perfect, demn de
majestatea voastr.
Crede-m, doamn, o ntrerupse August, c eu o vd
n clipa asta n dumneata.
La lumina zilei, din pcate, a prea altfel, iar dup
cteva zile s-ar duce farmecul noutii. Mrinimia
preanlimii voastre nici mcar nu m poate face s-mi
pierd capul, cci m simt nedemn de aceste complimente.
Eti ncnttoare, doamn! exclam August prinznd-
o de mn.
Anna voi s i-o retrag, dar eticheta nu permitea.
Lundu-i mn alb, regele o mngie i o srut att de

88
Contesa Cosel
ndelung, nct ea, n cele din urm, cu tot respectul
pentru majestatea sa, trebui s i-o retrag uor, de team
ca din salon s nu vad cineva acest gest de intimitate.
August se ridic foarte tulburat.
Nu m pot desprinde de lng dumneata, doamn,
zise el. Deoarece vd c biata mea nflcrare nu-i produce
nicio impresie, voi fi silit s chem n ajutor autoritatea
regal. S nu ndrzneti, doamn, s pleci din ora, te
arestez. n ceea ce-l privete pe Hoym numai intervenia
dumitale ar putea s-i mai ndulceasc soarta. Astzi a
avea chef s-l
Nu termin fraza. Anna nici nu se gndea s intervin.
Discuia lor s-ar fi continuat cine tie ct, cci August
era nespus de bine dispus, dac doamna Reuss, care nu se
tia din ce motive se grbea cu cina, n-ar fi intrat s-l invite
pe rege, care i oferi braul doamnei Hoym. Era mai degrab
ceai dect cin, cci, dup moda italian masa se
compunea numai din dulciuri, fructe i vin. Regele bu mai
nti un pahar n sntatea soiei ministrului.
Frstenberg, foarte atent la rege, opti la urechea
doamnei Vitzthum:
Teschen a czut!
i fratele meu de asemenea. Vd asta, adug
frumoasa doamn, dar mcar de-ar avea cumnat-mea
minte
Numai de n-ar avea prea mult, adug Frstenberg.
Privete-o ce rece arat i ce sigur de sine. Regele n-a
reuit, cu toat insistena farmecelor lui, s-o cucereasc,
iar el mi se pare nnebunit de tot.
Dup aceast collazione6, de la care fiecare se ridica
atunci cnd voia, doamnele se retraser iari, n timp ce
August, cu mult ndemnare, ncerca s-o rein pe Anna
printr-o discuie vesel. Ea rmase, nu insist s plece, era
vesel, degajat, dar att regele, ct i Frstenberg tiau
prea bine c Anna era absolut stpn pe sine i c
6
Cin n limba italian.
89
Jzef Ignacy Kraszewski
strlucitorul triumf pe care-l avusese n-o mbtase deloc.
Lui August i se ntmpla pentru prima dat n viaa s
ntlneasc o femeie care s nu cedeze la fel de repede ca
celelalte amorului su i care nici nu prea s doreasc a-l
lua n seam.
Asta-i zgndri amorul propriu. Luciditatea i rceala
glacial a acestei femei ncepeau s-l supere, dar totodat
i s-i aprind mai mult iubirea. La nceput se gndise s
aib cu ea doar o legtur de cteva zile, care, inut n
tain, nici mcar n-ar fi exclus-o din viaa lui pe prinesa
Teschen, ns acum i ddea seama c cu aceast
frumoas doamn va fi mult mai greu dect calculase la
nceput.
Anna rdea, glumea, era foarte bine dispus; probabil c
se strduia s pun stpnire pe rege n toate chipurile, cu
toate c de fapt, n ochii lui aprea tot mai rece, mai
curajoas, mai inabordabil. n loc s avanseze, ca de
obicei, cu norocul lui zeiesc, apropiindu-se cu pai repezi
de el, regele August se vedea tot mai departe de acesta.
Spre sfritul discuiei, cnd el devenind tot mai insistent o
rug, fr niciun nconjur, s-i acorde un colior n inima
ei, Anna, care se obinuise de-acum cu el, i spuse
rspicat:
Iart-m, luminia ta, dar m sileti s-i fac o
mrturisire neplcut. Sunt una dintre acele nefericite
fiine slabe, crora mndria le ine loc de putere. Dac
majestatea ta i nchipui c orbit de farmecul pe care i-l
recunosc, voi uita ceea ce sunt datoare fa de mine
nsmi, c m va cuprinde o nebunie de o clip i c de
dragul farmecului tu voi uita de viitor, te neli,
prealuminate rege. Anna Hoym nu va fi niciodat iubita de
o clip a nimnui, nici mcar a regelui. Inima mea se va
drui n ntregime, pentru totdeauna sau niciodat!
Spunnd acestea se scul repede de la mas i trecu n
salon.

90
Contesa Cosel
Imediat dup aceea regele, mpreun cu Frstenberg se
strecurar din casa contesei Reuss, care, observndu-l n
ultimul moment, fugi pe scri dup el. Pe faa lui August
nu mai era veselie i speran; era ncruntat i trist.
Contesa care pricepu imediat n ce termeni se desprise de
doamna Hoym, se prefcu nespus de ndurerat pentru
asta, ns de fapt nu era deloc suprat pe Anna: legtura
ei cu regele, nchegat cu atta greutate, promitea a fi
durabil. Planul ei nu era s urzeasc nc un amor de
scurt durat, care s n-o rstoarne pe prinesa Teschen.
Prin Anna spera i ea s obin o mai mare influen.
Drag contes, i opti regele plecnd, ncearc s
nmoi statuia asta. E frumoas ca Venus, nimic de zis, dar
i inima o are tot din marmor.
Pn s rspund doamna Reuss, regele i ncepu s
coboare scrile. Discuia cu prietenul de ncredere
Frstenberg avu alt ton.
E o femeie ncnttoare, zise regele, dar i
nspimnttor de totalitar. Rece ca gheaa.
E nevoie de timp, majestate. Femeile sunt nzestrate
cu diferite mini i temperamente. Ce-i aa ciudat c se
apr?
Se apr! Dar ea mi-a spus clar c dorete legturi pe
vecie!
La nceput credem despre orice dragoste c-i venic
i-i jurm fiecrei femei c aa va fi.
Cu asta n-o s fie uor, adug August. Teschen era
cu mult mai blnd.
Prealuminate stpne, dar nici nu ncape comparaie
ntre ele.
Din pcate, e adevrat. Teschen nu-i frumoas ca ea.
Trimitei porunc lui Hoym s nu-ndrzneasc s se-
ntoarc.
Dar ce-o s fac acolo? rse prinul.
S fac ce-o vrea; s se certe cu nobilii de ar, s le
zpceasc nevestele i mai presus de orice s strng ct

91
Jzef Ignacy Kraszewski
mai muli bani, cci presimt c noua mea dragoste o s-l
coste scump. Un asemenea briliant trebuie s fie neaprat
montat n aur.
E de-acum dragoste, majestate?
Nebun, drag Frstchen, f ce-i ti! Anna trebuie s
fie a mea!
Dar Urszula?
nsoar-te tu cu ea.
Mulumesc.
nsoar cu ea pe cine vrei; f ce pofteti. E un capitol
ncheiat.
Precis, sire? ntreb prinul cu o bucurie prost
mascat.
Gata, rup legtura cu ea pe Hoym am s-l umplu de
aur i pe tine i pe ea
Dar de unde s lum atta aur?
Asta-i treaba lui Hoym. Scriei-i, s se ocupe personal
de impozite, s urmreasc, s cerceteze, s se duc la faa
locului, s execute, numai s nu se-ntoarc.
Pn cnd nu va mai avea la ce, opti prinul. E clar.
Regele oft. Intrar n palat, August se duse direct n
dormitor, trist i ngndurat. Nici nfrngerea din ultimul
rzboi nu-l necjise att de mult, ca insuccesul din seara
asta.

92
Contesa Cosel

VII

Astfel a nceput la curtea lui August al II-lea una dintre


domniile feminine, care avea s dureze mai mult dect
altele.
Tot oraul i curtea urmreau cu nelinite i interes
evoluia acestei campanii, al crei sfrit era lesne de
ghicit. Totui n-a venit chiar aa de iute cum i nchipuiau
oamenii, socotind dup alte dai. Prin curieri trimii
special, Hoym era inut tot mai mult n provincie,
nepermindu-i-se s se-ntoarc.
Zilnic contesa Reuss, doamna Vitzthum i prinul
nscoceau tot felul de mprejurri favorabile apropierii
regelui de frumoasa Anna. Zilnic doamna Hoym era tot mai
ndrznea i mai deschis cu el, dar August, din seara
aceea, la contesa Reuss, n-a mai naintat nici mcar cu un
pas, n-a mai auzit nimic n plus, fa de ce i-a spus atunci.
Frumoasa Anna nu ceda deloc, iar rceala ei i faptul c
rmnea att de stpn pe sine ncepur n cele din urm
s-i neliniteasc pe toi. Se temeau acum ca regele s nu
renune, sau s nu profite alii de plictiseala lui, ca s-i
nlesneasc o alt legtur. De cte ori era ntrebat direct,
doamna Hoym rspundea c poate s fie soie, dar nu
poate s fie amant. Pretindea, dac nu csnicia, care nu
se putea realiza din cauza reginei Cristina Eberhardine,
atunci o asigurare oficial c o va lua de nevast dac va
rmne vduv.
Condiia era de-a dreptul ciudat i neobinuit. n alte
timpuri, sau la o alt curte, printre oameni mai puin
stricai ar fi prut imposibil, dar regele August, cnd i-a
93
Jzef Ignacy Kraszewski
spus Frstenberg prima dat de asta, n-a rspuns nicio
vorb.
i mrturisesc, i-a spus cteva ore mai trziu, c m-
am plictisit de curtea asta prelungit; trebuie s-o termin o
dat!
S renuni? ntreb prinul.
Vom vedea, spuse regele laconic.
Mai mult n-a putut afla nici mcar omul lui de ncredere.
n ziua aceea August a poruncit s se aduc din tezaur
n cabinetul lui o sut de mii de taleri n aur. Era un sac
imens, pe care l-au crat doi oameni voinici. Cnd l-au pus
jos, regele a ntins mna, l-a apucat de margini i de
nurul cu care era legat i l-a ridicat fr niciun efort. Voia
s fac o ncercare. Frstenberg nu ndrznea s ntrebe
care-i destinaia acestei comori, cci regele era ntunecat i
certre. n ajun se vzuse cu doamna Hoym la cresctoria
de puni, unde-o duseser prietenele la plimbare. Vorbise
cu ea ndelung, plimbndu-se; fusese nespus de tandru,
ns doamna i rspunsese cu rceal, iar la plecare, cu
toate c nu prea lsa s se vad, doamna Vitzthum
susinea c i se oglindea pe fa o furie cum nu mai vzuse
la el niciodat.
Era clar pentru toi c treburile se precipitau. Regele era
tcut. Se ducea aproape zilnic la prinesa Teschen, care era
scldat n lacrimi ori de cte ori i se vorbea despre Anna,
dar i le tergea cnd l vedea pe August. n aceast
nesiguran au trecut cteva sptmni, timp care celor de
la curte li se pru foarte lung. Nu mai tiau cui s se-
nchine i la cine s umble cu plocoane i brfeli. n cele din
urm nu numai c i s-a permis, dar chiar i s-a poruncit lui
Hoym s se ntoarc, fiindc lipsa lui se fcea simit n
tezaur: numai el tia s-l alimenteze.
Tocmai n ziua cnd se atepta ntoarcerea ministrului,
regele plec pe sear, cu cartea, cu cele o sut de mii de
taleri, la palatul Hoym.

94
Contesa Cosel
Era o or cenuie de amurg autumnal, ceos. Contesa
Hoym, singur n cas, se plimba ngndurat prin
salonaul ei, nu prea luxos. Nu primea aici dect vizite
feminine, aa c fu foarte mirat auzind voci de brbai pe
scri i nc i mai mult cnd, fr s-l anune cineva, se
deschise ua i intr regele.
Ua se nchise imediat n urma lui. ngrozit de apariia
asta care nu prevestea nimic bun, Anna, femeie att de
curajoas, se ddu napoi cu civa pai. Pe mas sttea,
nc din prima zi a venirii ei la Dresda, un pistol ncrcat,
pe care-l inea n permanen la ndemn. Doamnele care-
l vzuser la ea rseser.
Cnd regele intr, Anna apuc pistolul i-l ascunse sub
alul cu care era nfurat. Dei micarea fusese iute i
putea s treac neobservat, ochii regelui o nregistrar.
N-ai nevoie, doamn, de niciun fel de aprare! strig
el. Iar cea pe care-ai ales-o nu-i bun la nimic.
Anna sttea ncremenit, privindu-l fix i neputnd nc
s scoat o vorb.
Ascult-m, doamn, zise August trntind sacul cu
aur cu atta putere, nct se sparse i ducaii se risipir cu
clinchet pe podea. Pot s te umplu de aur, s-i dau titluri
i mriri, dar pot i zicnd acestea lu dou potcoave pe
care le adusese cu el i le frm n mini, aruncnd
bucelele pe grmada de aur s frng tot ce mi se
mpotrivete, cum frm fierul sta. Alege: aur sau fier,
pace i dragoste sau rzboi.
Anna se uit indiferent la mormanul de aur i la fierul
zdrobit. Dup cteva clipe spuse:
Majestatea ta, eu nu m tem de moarte i nu-s
dornic de aur. Poi s m frngi ca pe potcoavele astea,
dar voina n-ai s mi-o clinteti. Nici aurul nu mi-o va
nmuia. De ce nu-mi aduci singurul lucru care m poate
mica i nvinge, inima ta?
August alerg la ea.
Dar o ai de mult! strig el.

95
Jzef Ignacy Kraszewski
Nu vd i nu simt asta, rencepu doamna Hoym.
Inima se arat n fapte; inima care iubete nu poate dori s
defimeze ceea ce iubete! N-am s-i tinuiesc, sire, te
iubesc! N-am putut rezista acestei iubiri, dar n-am s-o
pngresc
Regele se repezi la ea i ngenunche. Anna fugi n cellalt
capt al salonului.
Ascult-m, majestate!
Poruncete!
Anna Hoym nu va fi a ta dect atunci cnd se va simi
demn de iubirea ta.
Condiiile? Spune! Care-s condiiile?
Promisiunea de csnicie n scris.
August, auzind asta, tcu, plec capul i-i ncrunt
sprncenele.
Drag Anna, asta-i o condiie periculoas pentru tine
nsi, crede-m.
Nu renun la ea, pot s-mi dau i viaa, dar nu
renun. Aa-mi cere demnitatea. Ori s triesc cu sperana
c voi fi soia ta, ori nu m vei atinge, cci mi voi lua
viaa cu o mpuctur.
Regele se ddu un pas napoi.
Bine, dac asta vrei, o vei avea.
Anna ip de bucurie.
Restul nu mai conteaz! spuse ea cu voce fericit.
Trebuie s divorez de Hoym.
Mine voi da porunc consistoriului s semneze
divorul, zise regele repede. Altceva?
Din partea mea nimic, spuse Anna cu o voce
emoionat, ngenunchind n faa regelui. Asta-i suficient
pentru mine.
Dar nu-i suficient pentru rege, pentru mine, zise
August mbrind-o, ns Anna se sustrase.
Mrite rege, cred n cuvntul tu regal, dar nu te las
s m atingi, pn n-au s se desfac lanurile-n care m
aflu: divorul trebuie s fie fcut public i promisiunea ta

96
Contesa Cosel
semnat. Acum nu se poate, sunt soia lui Hoym, i-am
jurat credin i i-o pstrez.
August i srut mna.
F cum vrei, ca s fii linitit. Eu sunt sclavul tu, tu
eti stpna mea. Astzi sosete Hoym, desparte-te de el.
Mine dau porunc s i se pregteasc un palat; vei avea o
sut de mii de taleri anual i ambele mele regate, mpreun
cu mine, la picioare.
Anna vzndu-l ngenuncheat l srut uor pe frunte i
se trase repede la o parte.
Pe mine!
Trebuie s plec? ntreb August.
Pe mine! repet ea ntinzndu-i mna.
Regele se ridic asculttor, srut mna i se ndrept
oftnd spre u. Pe podeaua salonului rmase risipit
mormanul de galbeni.
n aceeai noapte se ntoarse contele Hoym. Alerg n
dormitorul soiei, dar gsi ua ncuiat. I se spuse c
doamna doarme, nu se simte bine i a dat porunc sa nu
fie trezit.
n cltoria asta prelungit fr voia lui, contele se
nelinitise adesea gndindu-se la Anna. E adevrat c avea
spionii lui, care-l informau regulat, zilnic, de fiecare pas al
soiei sale, ns nu putuse deduce nimic necurat din faptul
c fcea nite vizite i nite plimbri la care era aproape
ntotdeauna prezent i sora lui, doamna Vitzthum. Cu
toate astea simea c legtura pus la cale cretea i se
ncurca, ameninndu-i tot mai tare csnicia, dar cui s se
adreseze dup dreptate? Sus era regele, iar Hoym se temea
de rege peste msur de mult, cci l cunotea mai bine
dect alii. Aparenta lui buntate, dulcea i blndee nu-l
nelau ctui de puin. Avea mereu n faa ochilor soarta
ce i-o hrzise lui Beichling, binefctorul lui. Cea mai
mare garanie era doar caracterul soiei, mndria ei i
faptul c inea grozav la bunul renume.

97
Jzef Ignacy Kraszewski
Cnd ajunse la Dresda nu tia nimic mai mult dect i
comunicaser serviabilii lui spioni. De la curteni nu spera
s afle prea mult. Era o or trzie i dei regele petrecea
nc la palat, Hoym n-avea chef s se duc acolo. Merse
deci acas i gsind ua soiei ncuiat se duse i el la
culcare, obosit dup drum.
A doua zi de diminea l asaltar funcionarii cu
impozitele. Regele trimise porunc s se prezinte la palat.
Aa c, fr s se vad cu Anna, trebui s plece. Regele l
primi cu nespus politee i dulcea, ba chiar l i
mbri (sta era cel mai ru semn). i reproa c a stat
att de mult n cltoria asta i dei personal aranjase n
aa fel nct s-l in departe, acum se prefcu c nu tie
nimic.
Hoym l privi cu uimire, drept n ochi. Dar ochii regelui
nu spuneau nimic.
Ai dumani la curte, asta-i clar, opti August
btndu-l pe umr, au vrut s te ndeprteze de mine, dar
nu te teme, n mine ai un prieten mai puternic dect ei toi,
un prieten care n-o s permit s i se fac vreo nedreptate.
Hoym mulumi pentru amabilitate. Cnd ajunser la
problema impozitelor i tezaurului regele ncepu s se
plng c duce lips de bani.
Drag Hoym, trebuie s mi te strduieti cum vei ti i
s-mi faci rost de bani, am nevoie de nespus de muli.
Era pe la ora prnzului, cnd Hoym, ieind din aceast
audien care-i dduse mult de gndit, se ntoarse acas.
Abia nchise ua cabinetului n urma sa c imediat se
deschise cealalt u i intr Anna, mbrcat n negru,
sclipind de frumusee, calm i serioas. Intr i ncuie ua
cu cheia n urm-i.
Hoym alerg iute n ntmpinarea ei, dar ea l primi rece,
inndu-l departe.
Te-am ateptat, domnule conte, spuse cu voce
degajat. Vin s-i mulumesc pentru tot binele pe care l-
am avut de la dumneata i s te asigur c voi pstra pentru

98
Contesa Cosel
totdeauna amintirea aceasta; ns totodat trebuie s-i
mrturisesc, c deoarece csnicia noastr nu este bazat
pe o simpatie reciproc i nu ne d nici dumitale, nici mie
garania fericirii, tinde s se desfac. Cei civa ani de grea
experien nu-mi permit s ntrevd un viitor mai bun.
Trebuie s ne desprim, domnule conte. Dumneata m
cunoti, tii c sunt sincer i c-mi place s procedez
cinstit. Majestatea sa mi-a fcut cinstea s se declare plin
de prietenie fa de mine; nu-l pot respinge. l iubesc i am
hotrt s m supun. ns nu pot i nu vreau s te trdez
pe dumneata, de aceea vin s cer divorul care va salva
onoarea numelui dumitale. Nu putem proceda altfel. Dac
accepi divorul de bun voie, poi fi sigur c m voi strdui
s te ajut n toate. Dac ns vrei s m mpiedici i s te
mpotriveti, asta nu-mi va schimba hotrrea, dar m va
sili s uit de recunotina pe care i-o port i s in minte
doar c eti mpotriva fericirii mele.
Hoym, care nelesese totul nc de la primele cuvinte
reci i oficiale cu care-i ncepuse soia lui cuvntarea, se
ddu un pas napoi parc lovit de trsnet. Se temea de
orice, dar n-ar fi presupus ca lucrurile s fi i ajuns att de
departe. Faa lui palid se acoperi de o roea aproape
vnt, se sufoca, de cteva ori voise s-i ntrerup
cuvntarea i s izbucneasc, dar Anna-l intui cu privirea,
pn termin de vorbit. Pe Hoym l revolta i coninutul
cuvintelor ei, dar mai presus de orice rceala i indiferena
cu care le rostea.
Vorbind, se juca cu nurul de la rochie, cu dantela
mnecii, cu batista pe care-o inea ntre degetele albe.
Cnd termin de vorbit, Hoym, n care se nvolbura o
nespus furie, nu mai putu s biguie nicio vorb. n cele
din urm strig cu patim, ridicnd pumnul n sus:
Aa-mi mulumeti pentru c te-am scos dintr-un col
mucegit, uitat de lume? Am nclzit o viper la sn! Lai o
cas cinstit i un brbat ca s te aventurezi n graiile i
dizgraiile celui mai uuratic dintre oameni!

99
Jzef Ignacy Kraszewski
Anna nu-l ls s continue.
Destul, domnule conte, tiu ce vei spune mai departe,
dar tiu la fel de bine ce fac. Las-m pe mine s-mi vd de
viitor. Hotrrea, mea nu va fi clintit de nimic. Nu te rog
dect un singur lucru, s alegi: vrei s accepi divorul de
bun voie ori nu? Vrei s rmnem prieteni, ori dumani?
Da sau nu?
Hoym era cel mai neserios i cel mai destrblat dintre
oamenii de la curtea aceasta, unde depravarea se numea
pompos galanterie; raporturile cu soia lui erau din cele
mai proaste, iubirea pentru ea se stinsese de mult. i
totui, cnd se gndea s-o piard, l cuprindea tristeea i
gelozia i o furie care-l scotea din mini.
Dup cum i era obiceiul la furie, ncepu s se trag de
haine i de peruc, s alerge prin camer, lovindu-se de
scaune i de mese. i frmnta minile, se oprea o clip n
fereastr uitndu-se absent n strad, apoi din nou se
repezea furios spre contes, care-l atepta netemtoare, cu
un zmbet aproape dispreuitor. ncepea s vorbeasc, apoi
se ntrerupea i iar o pornea prin camer. Arta ntru totul
ca un om nebun, care nu mai tie ce face. Arunc pe jos un
teanc de hrtii, le clc n picioare, rsturn masa. Toat
furia asta, prin care poate voia s-i nfricoeze soia, nu
fcu nici cea mai mic impresie asupra ei; privindu-l
aproape batjocoritor, atepta n tcere. n cele din urm,
vznd c nu obine rspunsul, spuse cu o voce calm:
Vd c nu te poi decide aa de repede, ce anume s
alegi, pace sau rzboi, aa c-i dau timp de gndit. in
totui s-i amintesc c un rzboi cu mine i cu regele
poate s fie cam periculos. Ai de ales: mrirea sau cderea.
i iei, fr s mai atepte rspuns.
Hoym continu s umble prin camer smulgndu-i
hainele; se aeza, se ridica, se frmnta desperat i-ar mai
fi continuat cine tie ct, dac nu l-ar fi ntrerupt
Vitzthum.
Ce ai, Hoym? zise el intrnd. Ce i s-a-ntmplat?

100
Contesa Cosel
Ce s-a-ntmplat? Aa! Cu siguran c voi, dragi
prieteni, tii mai bine dect mine, voi care mi-ai pregtit o
veste neateptat, att de plcut! M las Anna! Regele
mai avea nevoie de nc una. De ce s-a mai mritat cu
mine? De ce mi-a mai dat civa ani de fericire, ca acum s
m trdeze n mod nedemn, sa m ruineze n ochii
oamenilor i s m expun batjocurii lor?
Vitzthum l ls s se descarce.
Ascult, Hoym, zise el, neleg perfect c poate s-i
par ru dup frumoasa Anna, dar inima ei n-ai avut-o
niciodat, iar pe de alt parte te-ai destrblat att nct
m ndoiesc c ai fi adorat-o chiar att. E mai degrab o
chestiune de amor propriu. Nu-i vorba de onoare, cci ea
vrea s se despart. Hai s vorbim cu chibzuin, vin acum
trimis de rege.
Hoym se ncrunt surprins:
Ce poruncete prealuminatul? mormi ironic.
Cere s-i dai acordul la divor, i n schimb i
promite bunvoina i recunotina sa, spuse Vitzthum. n
caz contrar, dragul meu Hoym, mi pare foarte ru de tine,
dar trebuie sa te anun c te expui la cele mai rele urmri.
Ai de ales. i nu poi s-i declari rzboi regelui. n plus, cea
mai mic neplcere pe care ai cauza-o contesei va fi
considerat crim de lezmajestate.
Dar de ce vrei aprobarea mea? izbucni Hoym. Doar
regele poate, i fr asta, s fac ce-i place. Consistoriul l
ascult pe el, nu pe mine. Eu nu nsemn nimic n toat
afacerea asta. mi ia ce-am avut mai drag, n-are dect s
ia, dar s nu-mi cear s-i i mulumesc pentru asta.
Vitzthum zmbi.
Asta-i dovada mrinimiei regelui, c vrea totui
aprobarea ta pentru un lucru pe care-l poate obine i fr
ea. Ar trebui s vezi n asta dorina lui de a te menine n
post.
Fiindc are nevoie de mine! mri Hoym.
Vitzthum se aez pe canapea.

101
Jzef Ignacy Kraszewski
Drag conte, zise el, gndete-te bine, cnd voi iei de
aici, va fi prea trziu.
Hoym rencepu s se plimbe furios, rsturnnd tot ce-i
sttea n cale. n cele din urm ncepu s rd, un rs
dureros, plin de amrciune i se ls s cad pe un
scaun.
Hoym, regele ateapt rspunsul, i aminti Vitzthum.
Dar rspunsul nu poate fi dect unul singur,
rspunse ministrul. E o adevrat btaie de joc s-i iei
omului haina de pe el i s-i ceri voie s i-o iei,
ameninndu-l cu mciuca deasupra capului. Deci,
bineneles, iubite cumnate, du-i prealuminatului stpn
rspunsul, c-i sunt nespus de recunosctor, c a binevoit
s m elibereze de povara acestei neveste, c sunt de acord
cu totul, c-s bucuros, fericit, vesel i c srut mna
stpnului. Doar asta-i o cinste de zile mari s-i oferi
majestii sale fructul din care-ai mucat! Ha, ha!
Ce-ar fi s bei un pahar cu ap rece, ai? opti
Vitzthum lundu-i plria.
i ntinse mna cu comptimire i-i opti:
Crede-m, tu, datorit soiei tale, ai s iei mai bine
dect alii din povestea asta. Am s-i spun regelui c eti
de acord; ai s te liniteti, are s-i treac.
Spunnd acestea Vitzthum i aminti desigur prin ce
trecuse el personal, cnd regele o onorase, pentru scurt
timp, pe sora lui Hoym cu bunvoina sa.
Regele ateptase o vreme rspunsul soului la palat, dar
nerbdtor, porunci n cele din urm s fie dus la locuina
lui Hoym unde intr n odile Annei. Vitzthum tocmai voia
s plece, cnd fu anunat c regele l ateapt alturi. Din
atitudinea i zmbetul favoritului, August nelese imediat
c Hoym nu se va opune. Frumoasa Anna i iei nelinitit
nainte.
Ai avut mai mult noroc dect mine, conte?
Nimeni nu poate avea mai mult noroc dect
dumneata, rspunse Vitzthum nclinndu-se, dar am fost

102
Contesa Cosel
mai rbdtor. L-am lsat nti s se descarce i apoi a fost
de acord cu tot.
n ochii negri ai Annei sclipi bucuria i pru ct pe ce s-
i sar de gt lui Vitzthum.
Ah, domnule, mi aduci libertatea i fericirea! strig
ea. Nu tiu cum s te rspltesc.
Pe msu era o cutiu de aur. O lu i i-o ddu lui
Vitzthum. Regele veni repede s-o vad i i-o smulse din
mn cu violen. n cutie era un portret miniatural al
Annei, fcut n urm cu civa ani.
A, nu! strig regele. Pardon, asta-i prea mult pentru
tine, Vitzthum. Regele i confisc asta i-i d n schimb
20.000 de taleri. Nimeni n afar de mine nu poate avea
portretul sta.
Anna se arunc de gtul regelui.
A doua zi, la consistor, contele i contesa Hoym, prin
mputerniciii lor, au cerut divorul. Ordinul regelui a grbit
rostirea sentinei, care dup trei zile a fost afiat, dup
cum a cerut Anna, n toate pieele, cldirile i locurile
publice.
n aceeai zi contesa s-a mutat din casa soului ei ntr-o
locuin pregtit pentru ea, n apropiere de palat, care a
fost legat de acesta, construindu-se n grab, n cteva
ore, o galerie acoperit.
Vestea se rspndi ca trsnetul prin tot oraul. Doamna
Hoym a renunat totodat la numele soului i dup
denumirea domeniului familiei sale din Holstein, ceru s fie
numit doamna Cosel. August i promise s obin pentru
ea de la mpratul Jozef titlul de contes i n locul casei n
care se mutase deocamdat s-i construiasc n cteva luni
un palat fermecat, ca n o mie i una de nopi.
De mult vreme niciuna din favoritele regelui nu
puseser ntr-atta msur stpnire pe mintea, inima i
pasiunea lui. Sttea la ea zile ntregi, devenise greu de
vzut, uitase de restul lumii.

103
Jzef Ignacy Kraszewski
Prinesa Teschen, cu care regele se purtase cu
amgitoare tandree i abilitate pn-n ultima clip, tiu
totul de la nceput. Divorul doamnei Hoym i mutarea ei
lng palat nu mai lsau nicio umbr de ndoial c
domnia prinesei luase sfrit. Cnd au ncetat vizitele
regelui, prinesa Teschen a rmas liber, stpn pe voina
ei i dizgraia nu a atins-o cu nimic; i-a luat numai bucuria
de a-l vedea pe rege i visurile ei de viitor.
August era nevoit s o crue, fie i numai pentru
cardinalul Radziejowski, asupra cruia ea avea o influen
deosebit, iar acesta la rndul su ar fi putut duna mult
intereselor regelui. Cu toate c Vitzthum, din porunca
stpnului, pusese spioni n jurul palatului prinesei, nu se
putea afla nimic despre planurile ei. Au ncercat s-i afle
gndurile prin doamna Glasenapp, nesuferita ei sor, ns
prinesa Teschen tcea i plngea. Nimeni nu tia dac va
rmne n Dresda, se va muta la Hoyerswerda, ori va voi s
se duc n Polonia. n cas nu se vedeau niciun fel de
pregtiri de drum. Totul decurgea normal, numai c se
restrnsese numrul celor care alctuiau nainte curtea ei
strlucitoare. Cei care-i rmseser credincioi prinesei
erau bnuii c-ar fi spioni, aa c anturajul din jurul ei era
tcut i serile se scurgeau triste.
Numai prinul Ludwik Wirtemberski venea acum mai des
i sttea mai mult. Intrigile curii, ndreptate pentru o clip
spre rsturnarea prinesei Teschen de la domnie i
ridicarea doamnei Cosel, dup victoria acesteia, luar alt
turnur.
Frstenberg, pe care regele-l folosise la nceputul acestor
relaii, trebuise s cedeze locul lui Vitzthum, care juca rolul
de intermediar servil. ncepur astfel s se contureze din ce
n ce mai clar dou partide adverse la curtea, n aparen
linitit, a lui August al II-lea. Cci nsui regele era acela
care se ngrijea ca oamenii s nu triasc n armonie n
jurul lui. Se temea de asta i totui, pe ct putea,
contribuia la crearea animozitii dintre ei. i irita cnd pe

104
Contesa Cosel
unul, cnd pe altul, manifestnd o mrinimie deosebit
fa de unii, ori dnd altora a nelege c ceilali le sunt
dumani. Cnd i vedea ncruntai i privindu-se cruci
unii pe alii, se bucura i se simea n siguran. n felul
acesta, prndu-se unii pe alii, afla de abuzurile svrite
n toate prile i toat strategia lui consta n aarea
adversitii i n mpiedicarea alianelor.
Vitzthum, de care am pomenit, cel care deinea funcia
de om de ncredere n relaiile regelui cu doamna Cosel, era
cumnatul lui Hoym. Familia lui, provenit din Turingia, se
afla de mult vreme n slujba regelui saxon. Contele
Friedrich Vitzthum von Eckstdt, marele oimar al
regatului, nu mplinise nc treizeci de ani. Era n slujba
curii de muli ani, la nceput ca paj i se mprietenise cu
August nc din copilrie. Cltorise mpreun cu el prin
Europa, unde avuseser numeroase aventuri interesante,
iar dup cderea marelui cancelar Beichling, n anul 1703,
cptase dregtoria de mare oimar, funcie pe care-o
deinuse la curte fratele cancelarului, nainte de a fi
ntemniat la Knigstein.
Regele inea la Vitzthum mai mult dect la alii, poate
tocmai pentru c nu se temea deloc de el. Nu era nici geniu
i nici intrigant; amabil, politicos, blnd, serviabil, de altfel
un curtean desvrit i un brbat foarte chipe. Era
excelent mai ales la jocurile cavalereti, care-i plceau
regelui att de mult; clrea perfect, trgea la int i la
cerc i era un juctor att de pasionat, nct dac i s-ar fi
permis, ar fi jucat ziua i noaptea fr ncetare. Era plcut,
spiritual fr s fie rutcios i ntotdeauna vesel.
n opoziia subtil, dar insistent pe care o fcea regelui
nobilimea saxon, cnd era vorba de privilegiile ei,
Vitzthum era aprtorul secret i abil al nobililor la curte.
Intimitatea cu regele, mai ales la petreceri, i ddea prilejul
s spun cteodat o vorb abil i eficace, care poate era
luat drept glum, dar n realitate era un adevr amar i
dureros. n afara aprrii discrete a intereselor nobilimii,

105
Jzef Ignacy Kraszewski
Vitzthum nu se mai amesteca n nimic, se ferea de intrigi,
n-avea ambiii, iar pe rege l servea ca pe un prieten.
Alturi de Vitzthum, dar cu totul altfel, era soia lui, sora
lui Hoym, una dintre cele mai active intrigante de la curte,
cci aici femeile guvernau cam tot att ct i brbaii, dac
nu chiar mai mult. Doamna Vitzthum era nc o femeie
frumoas i tnr, nalt, ca majoritatea aristocratelor
germane, cu ochi de safir, pielea neted, nsucul un pic
crn i de o veselie adeseori exagerat, cci o recunoteau
de la distan numai dup rs: rdea copilrete, piigiat.
Pentru ea viaa la curte era un joc: spiona de amorul artei,
trgea cu urechea, colporta brfelile, ntindea capcane, i
btea joc de oameni, aa pasiuni, isca certuri, aducea cu
ea discordia i mpcarea, dar cu toate astea i vedea de
cas, de so, de gospodrie i de afaceri att de bine, c
dac n-ar fi fost ea adeseori ar fi fost lipsii de bani. La joc
era la fel de pasionat ca i soul ei, dar juca chibzuit i cu
mn bun: cumpra bunuri i l mpingea i pe el de la
spate, cci ea trebuia s aib ambiie i pentru el.
De fapt soii Vitzthum nu erau printre cei mai mari
favorii ai regelui, prin minile crora treceau chestiunile
importante de stat. Stteau mai la o parte i aparent mai
jos dect Flemming, Frstenberg, Pflug i alii, dar cu toate
astea tiau cele mai ascunse taine, influenau opinia
regelui asupra unor oameni i ar fi putut fi periculoi
pentru dumani.
Vitzthum aciona ca o unealt docil a soiei. La
nceputul domniei Annei Cosel i-au stabilit asemenea
relaii cu ea, nct puteau spera c vor mprti prieteniile
i dumniile ei i c-o vor putea influena ntr-o direcie
sau alta.
La cteva zile dup mutarea doamnei Cosel n casa de
lng palat, toat curtea a simit c noua regin nu va fi
att de blnd, lacrimogen i gata de lein cum fusese
prinesa Teschen. Pretutindeni se simea un suflu nou.

106
Contesa Cosel
Frumoasa i mndra doamn se declarase a doua soie a
regelui i se purta de pe acum ca o regin.
August nsui era la nceput cel mai docil adorator.
Pentru femeia pe care ntmplarea o apropiase de tron,
fericirea aprea n cele mai ncnttoare culori.
Carnavalul din iarna aceea promitea s fie cel mai grozav
din toate cte fuseser vreodat.

107
Jzef Ignacy Kraszewski

VIII

Curtea de atunci a lui August al II-lea nu ducea lips de


figuri amuzante i originale, a cror unic ocupaie era s
goneasc tristeea regelui i s nu lase plictisul s se
apropie de luminia sa.
Zilnic, venea de diminea din Oraul Vechi cum se
numea pe atunci, cci acum i se spune Oraul Nou venea
clare, n veminte caraghioase, bufonul regelui, Jozef
Frhlich, cunoscut tuturora, de la oamenii de rnd pn la
minitri, i care-i spunea singur artist bufonar al
majestii sale. O dat, fiind bine dispus, August pusese
chiar s se bat o medalie n cinstea lui, cu inscripia:
Semper Frhlich nunquam Traurig. Frhlich se obinuise
ntr-att cu rsul, nct i nveselea i pe alii i el nsui
rdea de dimineaa pn seara.
Chiar i numai figura lui, cnd ieea dimineaa din casa
numit casa bufonului (Narrenhaus) i pleca la slujb,
mbrcat n costum oficial, putea s-l nveseleasc i pe cel
mai trist dintre oameni. Frhlich era mic, rotund, rumen n
obraji, purta frac la Hanswurst 7 i avea, din mila regelui,
nouzeci i nou de asemenea fracuri, de diverse culori. Pe
cap purta o plrie imens, uguiat, cu pan, iar la bru i
atrna un vas mare de argint, de forma cheii de ambelan,
dar care de fapt putea servi de pahar pentru un uria, cci
cntrea aizeci de uncii. Era cadoul regelui i de cte ori
era chemat i Frhlich la petrecerile nocturne, trebuia s
bea din cheia lui de ambelan.

7
Erou comic al teatrului german din secolele XVII i XVIII.
108
Contesa Cosel
Ca bufon poate c-ar fi plictisit lumea cu veselia lui
monoton dac nu i-ar fi ales cu chibzuit gust artistic un
contrast perfect n persoana unui curier regal, baronul
Schmiedel, care juca rolul melancolicului. Schmiedel i
Frhlich, purtnd nesfrite dispute, ca Heraclit cu
Democrit, l amuzau pe August i curtea lui. Cnd i
epuizau amndoi ideile, mimica i forele, veneau s-i
nlocuiasc bufonii secunzi, Saumagen i Leppert din
Lipska. Acestora li se mai alturau: uriaul Cojanus,
dousprezece perechi de pitici n frunte cu renumitul
Flaute i cu Trammen, negrii, albinoii i muli alii, nct e
imposibil s enumerm fie i aceast parte minor a curii,
care slujea la meninerea bunei dispoziii a regelui.
Chiar i renumitul Kyan, de fapt nu avea alt rol la curte
i totui, am vzut la prima petrecere descris, ct de mult
l cinstea regele. Frhlich, cu toat veselia lui, era un om
chibzuit i deloc ru. i agonisea bnuii, tria cumptat,
poate c rdea n sinea lui de cei care rdeau de el n gura
mare i reuea cumva s ias ntreg din tot prjolul de la
curtea asta, unde muli se ardeau.
Frhlich pleca zilnic, dimineaa devreme, la palat,
mbrcat n hinua lui, cu plria uguiat pe cap i se
ntorcea uneori foarte trziu, la menajera care-i inea
gospodria.
Rareori btea cineva la ua casei bufonului, cci i
stpnul casei era aici doar oaspete. Aa c nu mic fu
mirarea domnioarei Lotte, femeie coapt, aflat n slujba
lui Frhlich, cnd ntr-o zi de toamn, aproape n zori, cci
soarele nu rsrise nc, auzi bti n u.
Bufonul ciuli urechile. Nu era nc mbrcat i calul nu
era gata. Bnuia c din cine tie ce capriciu, dup ce
petrecuse pn dimineaa, regele trimisese dup el.
Uitndu-se prin geamul de la u Lotte fu i ea convins de
acelai lucru, cci vzu culorile regale. n prag apru un
brbat tnr, nalt. Dup ce-l msur din cap pn-n
picioare, Lotte l ntreb ce poftete.

109
Jzef Ignacy Kraszewski
A vrea s discut cteva cuvinte cu domnul Frhlich,
spuse tnrul.
Din partea regelui?
Omul nu rspunse.
Dar deoarece avea de a face cu tot felul de solii secrete,
Lotte nu-ndrzni s-l opreasc i ddu drumul
necunoscutului s urce la etaj, unde Frhlich, n faa
oglinzii, i mbrca haina oficial.
i pentru el apariia tnrului fu cam ciudat: trimis al
regelui ori musafir? Se ntoarse spre necunoscut i, intrnd
imediat n rol, ncepu s-l salute cu adnci plecciuni, ca
pe o somitate. i nimic nu putea s semene mai puin cu o
personalitate, dect acest biet om, palid, slab, care sttea
n prag frmntnd plria n mini.
Cu ce v pot fi de folos, excelen? ntreb Frhlich
ndoit din ale.
Eh, domnule Frhlich, spuse cu voce stins
musafirul, nu v batei joc de mine. Mai degrab
dumneavoastr ai fi excelen pentru mine, dect eu
pentru dumneavoastr.
Ce? Ce? ntreb Frhlich. Eu pentru dumneata?
Regele te-a trimis? Nu?
Nu, am venit singur i a vrea s v rog s stm
cteva clipe de vorb.
Vii n audien? Hai? prinse Frhlich s se umfle n
pene. Donnerwetter! Nu cumva n timp ce dormeam, fr s
tiu, am fost fcut ministru? La curtea noastr sst!
totul e posibil. Minitrii se mnnc atta ntre ei, c pn-
la urm o s rmn prea puini i atunci vom putea
ajunge i eu, i dumneata la asemenea cinste. Eu mi rein
din timp Ministerul de finane i impozite.
n timp ce gazda fcea glumele astea, faa noului venit
rmnea ncruntat i tcut, niciun zmbet n-o lumina.
Cteva clipe de vorb singuri? Cu mine? i le acord cu
mrinimie. n toat casa nu-i dect Lotte, care pregtete
micul dejun i argatul, care esal calul.

110
Contesa Cosel
Se aez pe scaun i abord o poz distins, de demnitar
care primete un petiionar.
Noul venit se apropie tot ncruntat.
Domnule Frhlich, zise el, ai s te miri poate cnd ai
s afli c vin la dumneata cu o problem foarte serioas.
Ai greit ua!
Nu, spuse necunoscutul, deloc. Te vd zilnic la curte
i i-am citit pe fa c eti un om bun, cu inim.
Dragul meu! Cu siguran c vrei s-i mprumut
bani, l ntrerupse Frhlich dnd din mini, dar te previn
c n-ai nimerit-o. Dau tuturora sfaturi, glume, temenele,
orice altceva, dar bani, nu. N-am. N-are el regele, de unde-
ai vrea s am eu?
Nici nu mi-a trecut prin minte s-i cer aa ceva.
A! rsufl Frhlich din ce n ce mai intrigat. Atunci ce
naiba poi s vrei de la mine? S te nv vreo mecherie?
De exemplu cum s scoi dintr-un ou o sut cincizeci de
coi de panglic?
Nici asta.
Vrei s te protejez? ntreb Frhlich.
Asta s-ar putea, spuse trist necunoscutul, cnd n-ai
pe altcineva
Atunci e bun i bufonul! rse btrnul. Dar, tii,
Schmiedel ca baron i curier regal ar fi mai bun. Vd, dup
culori c eti de la curte, dar ai accent strin. Nu-i de
mirare de altfel, cci n curnd o s cutm cu lumnarea
un saxon adevrat la curtea saxon. Cine eti?
Sunt polonez i m cheam Rajmund Zaklika.
Polonez, deci nobil, se-nelege, spuse Frhlich, atunci
stai jos, respect nobilimea. Eu sunt burghez, aa c-o s
stau n picioare.
Nu glumi, domnule Frhlich.
Nu pot altfel, mi-a nghii limba dac n-a glumi. Dar
timpu-i scurt, timpu-i scump, spune, stimate polonezule,
ce vrei? Eti bolnav? Eu nu-s doctor.

111
Jzef Ignacy Kraszewski
Cteva clipe Zaklika nu putu s rspund, veselia lui
Frhlich l ncurca.
D-mi voie s spun i eu cteva cuvinte.
Cteva? Cu plcere.
Am ajuns din ntmplare la curtea asta, ai auzit de
mine, desigur. S-a ntmplat, spre nefericirea mea, s rup
potcoave, s ndoiesc cupe, s retez capul cailor dup
exemplul prealuminatului stpn. Din cauza asta mi s-a
poruncit s stau lipit de curte.
tiu, acum tiu, mi amintesc, rse Frhlich. Nu te
invidiez, drag domnule cum ai spus?
Zaklika.
Drag domnule Unglck8, ncheie Frhlich. Dar cine-a
fost att de redus, de te-a sftuit s te msori cu regele?
Trebuie s fii foarte nelegi ca s-i alegi un rol att de
ingrat.
De cnd stau aici, legat de curte, mi s-a fcut
lehamite de via. Oamenii m ocolesc, prieteni n-am, nicio
protecie, pe nimeni
tii, dac te-ai gndit s m alegi pe mine i de
prieten i de protector, e un gnd la fel de breaz ca i acela
de a rupe potcoave. Omule, dac-a putea s rup n mini
nu potcoave, ci nicovala i tot n-a frma niciun fir de pai,
de team s nu trezesc invidia altora. Bine te-ai mai
orientat n via
Acum e prea trziu, spuse Zaklika. i n-am pe nimeni
aici.
i n plus eti polonez, ori acum, nu se cade s
rosteti numele unui polonez. N-a vrea s fiu n pielea ta.
Tocmai c n-o duc deloc bine n ea. Credeam c mcar
lui Frhlich o s-i fie mil de mine.
Btrnul bufon fcu ochii mari, faa lui zbrcit deveni
brusc serioas i trist; se apropie de Zaklika, l lu de
mn i ncepu s-i pipie pulsul, de parc-ar fi fost doctor.

8
Nefericit n original n german.
112
Contesa Cosel
M tem, drag Unglck, c i s-au cam tulburat
minile, zise el ncet.
Tot ce e posibil! rspunse Zaklika zmbind.
Faa lui Frhlich se lumin toat.
Despre ce-i vorba? ntreb el.
S fiu eliberat de la curte.
Nu-i greu deloc, zise Frhlich ncet, f o prostie i ai
s atrni repede n spnzurtoarea din Piaa Nou. Metod
rapid, uoar i eficient.
Mai e timp pentru asta, rspunse Zaklika.
Ce vrei s faci, dac te elibereaz? S te duci napoi n
ara ta, s lupi cu urii?
Nu, rmn aici.
Ai pus ochii pe vreo fetican?
Zaklika se nroi tot.
Nu, zise el, dar pot s dau lecii de clrie i de
scrim, ori s m nrolez n vreo armat.
Spune-mi, mori de foame la curte?
Nu, avem de toate pe sturate.
Nu i se pltete?
Ba da.
De ce zici c i-e ru acolo?
Zaklika se fstci.
N-am ce face, sunt de prisos.
Domnule Unglck, nu te-neleg. Doreti ceva nefiresc:
ai pine i linite i caui srcia.
Poate, rspunse Zaklika scurt, dar m-am plictisit
Mai ales c-o duci bine i n-ai nimic de lucru, ncheie
Frhlich. Eu totui nu vd cum a putea s te ajut
E uor. De regul stau pe la u, mpreun cu ceilali
slujitori. Poate oricnd s-i vin o idee i s atragi atenia
asupra mea, iar daca momentul e prielnic, regele are tot
felul de fantezii.
Dar dac-i vine ideea s porunceasc s fii spnzurat?
Ai s m aperi dumneata.

113
Jzef Ignacy Kraszewski
Frhlich se plimb prin camer, i puse pe cap plria
uguiat, cu pan i-i vr minile n buzunare.
Donnerwetter! Pentru prima oar ncep s neleg c
sunt o for, dac vin oamenii la mine dup protecie.
Dumneata mi-ai deschis ochii. Din recunotin a fi
bucuros sa fac ceva pentru dumneata. Cine tie se spune
c pe Kyan au s-l fac comandant la Knigstein. Eu a
putea ajunge preotul curii, ori consilier n consistoriu!
ncep s am ambiii de mrire.
i lsndu-se s cad pe un scaun. Frhlich ncepu s
rd. Se uit cu mil la Zaklika.
S-a ntors lumea pe dos! Donnerwetter! Un nobil
polonez caut protecia bufonului, iar suedezii care triesc
numai cu pete, i bat pe saxoni, care se hrnesc cu carne
de porc!
Btu din palme. Lotte apru n prag aducnd o farfurie
cu sup de vin.
Frhlich i fcu semn lui Zaklika s tac, i-i plec cu
demnitate capul, ca un ministru care ncheie audiena.
Salutndu-l din priviri, Zaklika ncepu s coboare trist
scrile.
Sigur c fusese o idee cu totul nebuneasc s-i cear
ajutorul batjocoritului bufon, dar l mpinseser nevoia i
disperarea. Bietul biat era plictisit de moarte de rolul de
figurant pe care-l avea la curte. i trecea prin minte c dac-
ar fi liber ar putea s joace un alt rol. Transformarea
brusc a doamnei Hoym n contes Cosel i ntrerupse
plimbrile la Laubegast. Visa, fr nicio rezerv, c ar
putea fi primit, n calitate de curtean, n casa aceleia care i-
ar oferi cea mai mare fericire, dac l-ar lsa s-o priveasc
n ochi.
Arareori se ntlnete o iubire att de ciudat, ca cea
care pusese stpnire pe Zaklika. Rajmund nu dorea nimic
altceva, dect s-i contemple zeia. Niciodat nu visa
fericire mai mare. Voia doar s fie paznicul ei, aprtorul ei
din umbr. Bnuia c avea probabil dumani, se temea

114
Contesa Cosel
pentru ea, ar fi vrut s-i ctige ncrederea i s i se
druiasc cu trup i suflet chiar dac-ar trebui s-i
jertfeasc i viaa. Biatul avea un temperament cam
ciudat: blajin n aparen, dar ncpnat i cu o voin de
fier. Rdea el nsui de faptul c o iubea tocmai pe aceea
care acum se intitula regina, dar nu putea s nbue
sentimentul ce-l nutrea pentru ea. I se preau raiul pe
pmnt momentele fericite de la Laubegast, cnd putea,
ascuns, s-o urmreasc din priviri i s-i ghiceasc
gndurile. Acum, la Dresda arareori avea fericirea s
zreasc, pentru o clip, faa frumoasei regine. O vedea
trecnd clare cu regele, urcnd i cobornd din caleac,
ori la teatru, dac reuea s se strecoare printre curteni.
Dar toate astea reprezentau prea puin pentru el. Nutrea
sperana c o dat i-o dat tot o s intre n casa ei. Asta
constituia, n nchipuirea lui, culmea fericirii, unica i
ultima lui dorin. Pentru a o ndeplini, nu numai c ar fi
fcut plecciuni n faa bufonului, dar ar fi suportat i
umiline mult mai mari.
De altfel, dragostea acestui biet biat pentru frumuseea
ideal nu avea nimic ciudat n ea. Mult mai deosebit ar
putea aprea faptul c doamna Cosel, care-l vzuse de
departe de cteva ori, doamna Cosel cu toat mndria ei i
cu iubirea proaspt pentru frumosul August, aflndu-se
acum n culmea fericirii, i pusese totui de cteva ori
ntrebarea: Ce s-o fi ntmplat oare cu biatul acela ciudat
de la Laubegast? De cteva ori l cutase cu privirea prin
mulime. Desigur, din partea ei nu era dect mil, dar
chiar i mila e un sentiment deosebit la fiinele astea
fericite care beau nectarul vieii!
Doamna Cosel nu era prea sensibil; era plin de
pasiune, energic, ndrznea, ns inima ei nu era prea
uor micat de sentimentul milei. Dar fr s vrea i
amintea de nebunul docil care sttea n ap pn la gt ca
s se uite la ea. Asta o flata. Zmbea ncntat acelei

115
Jzef Ignacy Kraszewski
amintiri, despre care nu spusese nimnui, niciodat, nicio
vorb.
S-ar nela cine i-ar nchipui c ndrgostitul August
renunase la petrecerile nocturne cu prietenii, de dragul
Annei. Din multe puncte de vedere distraciile astea
ajunseser o necesitate i chiar o deprindere pentru el.
Adesea cuvntul lui semna discordia ntre curtenii ameii
i asta era arma principal a domniei; pe de alt parte,
printr-o cercetare abil scotea de la cei turmentai
mrturisiri pe care, treji, nu le-ar fi fcut. Aa cum reuise
s obin de la Hoym amnunte despre soia sa, tot aa
reuea regele s descopere mereu cte un vinovat ascuns.
n ziua aceea era iari libaie la palat. De la o vreme
August era ntr-o dispoziie excelent i nu se mai gndea
dect cum s-i nconjoare zeia cu un Olimp de minunii,
lux, distracii i amuzament. Chestiunile mai serioase nu-i
ocupau dect o parte a zilei, seara bea.
Hoym, care rmsese ministru de finane i impozite i
se alesese cu un plocon de cincizeci de mii de taleri, cu
care bunul rege i tersese lacrimile dup pierderea soiei,
era din nou prezent la toate petrecerile nocturne. Hoym era
util, cci pentru orice i mai presus de orice erau necesari
banii, de care numai el tia s fac rost.
Cnd secau mijloacele de a-i stoarce din ara lor
srcit, mintea lui nscocea venituri extraordinare. Se
punea impozit pe ce nu se pltise niciodat; tia s adune
banii n urma unor idei de-a dreptul salvatoare. Iar regele i
rspltea cu drnicie pe cei care-i aduceau bani. ns chiar
i cea mai genial minte se epuizeaz dac-i mereu
solicitat, aa c trebuiau s recurg la mijloace hazardate
i la violen. Cderea n dizgraie a marelui cancelar, la
care contribuiser i evenimentele politice, fusese
condiionat i de faptul c se dusese vestea cum c
adunase bogii nespus de mari. Fusese suficient s i se
vnture regelui sperana c ar putea dobndi de pe urma
lui o avere de aproape un milion. n cele din urm ns nu

116
Contesa Cosel
se alesese dect cu palatul druit prinesei Teschen, cu
cteva sate i cu o jumtate de milion de taleri, pe care
cancelarul i mprumutase cndva regelui i pe care acum
nu mai era nevoit s-i restituie. Restul, de un milion i
jumtate din averea cancelarului l mpriser ntre ei
adversarii acestuia: Frstenberg, Pflug i poate Flemming.
Regele ns, care se ateptase la mult, nu obinuse nimic.
Un alt mijloc de a obine sume fabuloase pentru rege,
aa cum necesitau ideile lui nstrunice, era sperana, care
pe atunci devenise o adevrat boal, n secretul obinerii
aurului. August, ca i ali domnitori, suferea de boala
alchimiei. Credea ferm n existena unui elixir miraculos
care ar putea transforma orice metal n aur i n felul sta
aurul adevrat se transforma n fum i cenu.
Cancelarul Beichling, ca toi vistorii, crezuse c se
poate fabrica aurul n retort. i el, ca i alii, insuflaser
lui August al II-lea gndul c s-ar putea gsi omul care s-i
produc milioanele, att de necesare pentru fericire.
La curte existau uneori momente de nflcrare pentru
alchimie, n care nu se mai vorbea de nimic altceva, dect
de elixir i de fabricarea aurului. Laborator de alchimie
aveau i cancelarul i Frstenberg, la acesta venea uneori
chiar regele n persoan i mai aveau i ali adepi ai marii
descoperiri. Umbla vorba despre diferii savani care-ar fi
posedat reeta tincturii miraculoase.
E lucru cert c Beichling n-ar fi fost rsturnat, cci tia
s-i furnizeze bani regelui, dac Frstenberg nu i-ar fi spus
lui August c-o s-i gseasc el omul, care s-i fac aur cu
mult mai mult dect ar fi putut stoarce cancelarul din ar.
Savantul pe care miza Frstenberg era un biet farmacist
din Berlin, al crui nceput de via fusese cam obscur, iar
evenimentele de mai trziu au dovedit c nu tia deloc s
fac aur, ci doar c-i plcea grozav s-l cheltuiasc. Cu
civa ani nainte de aceste evenimente, Johan Frederik
Bttiger, saxon de origine, din Schleiz, se ocupa, n
farmacia lui din Berlin, cu fabricarea tincturii miraculoase,

117
Jzef Ignacy Kraszewski
sau cum spun unii, o i avea gata fcut de ctre un
oarecare aventurier, pe nume Laskaris i care era acum
arhimandrit al mnstirii greceti din Mytilene. Regele
Prusiei, Friedrich I, ar fi fost bucuros s pun mna pe
acest preios fctor de aur i bineneles, s-l nchid n
cuc pentru ca el s fie singurul posesor al secretului.
Bttiger a trecut atunci n Saxonia, iar Prusia ceru
extrdarea, ns i regele August avea nevoie de bani, aa
c preiosul descoperitor a fost adus la Dresda.
Frstenberg personal lucrase cu el la gsirea elixirului i
regele era ferm convins c dintr-o zi n alta o s nceap s
curg aur din retort.
Bttiger era adulat, elogiat, i se fceau mari promisiuni
i favoruri, dar era inut sub paz. Au trecut anii, n
sperana acestei descoperiri a fost rsturnat Beichling, dar
elixirul tot nu se mai ntea. I se trimisese regelui, cnd
era la Varovia, mercur i diferite aliaje pentru pregtirea
aurului, care trebuiau purificate prin rugciuni, pioenie i
puritate moral. Regele atunci se spovedea, se aeza lng
retort, dar tot nu ieea nimic. Din fericire, un cine a
spart vasul cu mercur trimis de Bttiger, apoi au procurat
alt mercur, iar insuccesul a fost pus pe seama cinelui i
nu a oamenilor. Bttiger sttea tot timpul grozav de abtut,
ca n nchisoare, mai nti n castelul lui Frstenberg, apoi
n fortreaa din Knigstein, unde era pe punctul s
nnebuneasc i apoi la palat, n mare confort, dar aur tot
n-a fcut. Povestea acestui nefericit alchimist face parte din
tabloul secolului. Savantul, inut n detenie, elixirul,
retortele din care urma s curg aurul pentru rzboaie i
mascarade, regele spovedindu-se, lucrnd apoi ore n ir,
cu Frstenberg, la gsirea reetei, pe urm odihnindu-se la
prinesa Teschen acestea sunt trsturile eseniale ale
tabloului epocii.
Bttiger coresponda cu regele, iar acesta nutrea o mare
dragoste pentru el. Stnd sub paz, Bttiger ddea baluri,

118
Contesa Cosel
dineuri i n ultimii trei ani l costase pe rege patruzeci de
mii de taleri!
Cnd doamna Cosel s-a urcat pe tron, dup Teschen, l-a
gsit pe renumitul alchimist readus la castel, stnd ntr-un
turn cu teras, nconjurat de o grdini, preocupat cu
finisarea formulei dttoare de aur. Ateptrile erau mari,
nimeni nu se ndoia c Bttiger va descoperi n sfrit
secretul, dar a survenit un lucru cu totul neobinuit: a pus
condiia ca descoperirea lui s nu fie ru folosit, adic
banii s nu fie ntrebuinai pentru lux, fapte pctoase,
risip nedemn, rzboaie inutile i nedrepte i altfel de
incorectitudini. Spunea c nu se cade celui care deine
reeta miraculoas s slujeasc unui rege pe care-l tie
toat lumea c e pctos i c a nclcat credina
conjugal, ori a vrsat snge n mod inutil.
Se pare c astfel condiionnd producerea aurului,
farmacistul cuta o modalitate prin care s se
dezvinoveasc de insucces.
Chiar n seara zilei cnd Zaklika apelase la protecia lui
Frhlich, comicul curii a fost chemat s distreze
societatea. Btrnul i frmnta mintea cum s-l ajute pe
polonezul care-i pusese sperana n el. i btea capul, dar
treaba asta nu era pe msura lui. Pentru el tia s obin
cte ceva, dar niciodat nu ceruse nimic pentru alii.
Simea c n-o s fie n stare. Regele primea n seara aceea,
la doamna Cosel, pe Frstenberg, Vitzthum i pe ali civa
obinuii ai petrecerilor nocturne. Erau i doamnele din
suita noii stpne: doamnele Reuss, Vitzthum i Hlchen.
Dup cin, Frhlich ncepu s fac giumbulucuri. Toat
lumea rdea n hohote. Printre altele, se prefcu c e
alchimist i aduse ntr-o retort nite gunoi. August nu mai
rse de asta, dimpotriv, se ntunec la fa. Anna, care
auzise cte ceva de Bttiger, ncepu acum s ntrebe n
oapt. Regele nu era prea bucuros s-i mrturiseasc
aceast tainic slbiciune, cu toate c pe atunci o
mprteau chiar i cei mai nvai oameni ai secolului.

119
Jzef Ignacy Kraszewski
Frhlich, opti regele, are voie s rd chiar i de
mine, deci i de un lucru att de important cum e secretul
producerii aurului. Cel care-l deine cu siguran, dar pn
acum n-a vrut s ni-l fac cunoscut, era gata s ne scape
din mini. Reuise chiar s fug pe teritoriile mpratului
Prusiei, i abia am izbutit s-l scoatem de acolo. Are s se
conving n cele din urm c trebuie s ne fie credincios. l
inem sub o paz puternic.
Luminia ta, spuse Frhlich, atta vreme ct nu-i
lng el un om att de puternic nct s-l poat prinde
oricnd i de care s se team, nu-i nicio siguran c n-o
s fug. Numai tu, luminate stpne, ai putea fi cel mai
bun paznic pentru el, ori un alt om care s aib tot aa, o
putere de Hercule, dar un asemenea om nu exist pe lume!
Te-neli, Frhlich, zise August, a fost sau mai este
nc la curtea mea un om tot att de puternic ca i mine.
N-am auzit niciodat de el!
n felul acesta August i-a amintit de Zaklika, pe care-l
pierduse din ochi. A doua zi s-a dat porunc s fie cutat i
l-au gsit.
Bietul Rajmund a profitat de ocazie pentru a-l ruga pe
rege s-l elibereze din slujb. August cltin din cap.
Nu te eliberez, pentru c-mi eti necesar. Am o
comoar pe care vreau s-o ncredinez forei i cinstei tale.
Ai s te duci la curtea doamnei Cosel i ai s veghezi
asupra ei. Vei clri n urma ei, vei merge dup ea i vei
avea grij, chiar de-ar fi s plteti cu viaa, s n-o ating
nimeni nici cu un fir de pr.
Lui Zaklika nu-i venea s-i cread urechilor se
mbujor la fa, se nclin n tcere i nu mai ntreb
nimic. Soarta l slujise mai bine dect Frhlich.
Doamna Cosel s-a mirat i s-a-nroit cnd l-a vzut
printre oamenii ei. La nceput a fost revoltat, dar aflnd
c-i trimis chiar de rege, a tcut. n aceeai sear regele
nsui i-a explicat de ce l-a trimis la ea pe Zaklika.

120
Contesa Cosel
Frumoasei femei i sttea pe buze s-i spun povestea de la
Laubegast, dar s-a abinut i Zaklika a rmas la locul lui.
ntlnindu-l dup cteva zile, Frhlich a nceput s-i
explice c n-a reuit deocamdat s-l elibereze din serviciul
regelui.
Pentru numele lui Dumnezeu, domnule Frhlich, s
nu faci una ca asta! exclam Zaklika. Rmn acolo unde
sunt i te rog s nu te mai ngrijeti de mine!

121
Jzef Ignacy Kraszewski

IX

Cine-ar fi putut mcar bnui, n mijlocul acestor


petreceri i intrigi mrunte, c va urma o tragedie att de
mare, n care August al II-lea avea s joace un rol att de
nefericit i de trist? Veniser anii invaziei suedezilor asupra
Poloniei, anii victoriilor lui Carol al XII-lea, ani n care
amorurile regelui l fceau s uite de btliile pierdute i de
tronul care se cltina. Printre aceste nenorociri ochii negri
ai contesei ntre timp mpratul Jozef I i recunoscuse
titlul l consolau pe August, care cheltuia nespus cu noul
palat al amantei sale, n timp ce n-avea cu ce s-i
ntrein armata.
i astfel, printre nebunii i libaii se prbuea edificiul
celor dou state, ale crui ruine nu reueau totui s strice
buna dispoziie a regelui. Saxonia se epuiza subvenionnd
Polonia, la care era din ce n ce mai evident c trebuie s
renune definitiv. ntre dou lupte se ddeau petreceri i
baluri mascate, cnd regele se ntorcea la Dresda ncercnd
s uite pierderile i umilinele.
n timp ce muzica rsuna n slile de bal, se ddeau
instruciuni secrete agenilor, spionilor i intriganilor, care
ncercau zadarnic s ctige adepi de partea lui August.
Cu siguran c fora cea mai mare a acestui Hercule
saxon nu era aceea de a rsuci bare de metal i a rupe
potcoave, ci aceea de a putea face fa nenorocirilor care
cdeau pe capul lui, de a rezista la petreceri, intrigi,
amoruri i la toat vltoarea care-l nconjura. De pe
cmpul de lupt se ntorcea la Anna, de aici fugea la
cabinetul de la palat, unde veneau veti contradictorii,
122
Contesa Cosel
seara, la bal, noaptea la beii. Ca s faci fa ani de-a
rndul unei asemenea viei, fr clip de rgaz, pentru a
rezista moralmente i trupete, trebuia negreit s ai
sntatea i fora excepional cu care era dotat August.
Aprea n faa mulimii mirate afind un chip senin, pe
care nici cel mai mare insucces nu reuea s sape vreo
brazd.
Domnia frumoasei Cosel, care se prea c-o s dureze
puin, se arta acum a fi de lung durat. Dup ce
obinuse promisiunea de cstorie n scris, contesa se
considera a doua i adevrata soie a regelui. Iar
comportarea ei reflecta aceast situaie. Era aproape
ntotdeauna i oriunde alturi de August, gata oricnd s
plece cu el n cltorie ori la rzboi. N-o speria niciun
pericol. Reuise foarte repede s cunoasc caracterul
regelui i s ptrund reeaua de intrigi care se esea n
jurul lui. Cu calm i cu o senintate netulburat de nimic
tia s-l nveseleasc, s-l distreze, s-l conduc i cu
fiecare zi deinea o putere tot mai mare.
n scurt timp devenise clar pentru toi c nu se poate
lupta i nici aciona mpotriva ei. Dac uuraticul rege uita
pentru o clip de ea i fiind departe se mai rcea, Anna tia
s grbeasc rentlnirea i n cteva ore sa-i
recucereasc puterea dinainte! Din fericire frumuseea ei
prea nc i mai mare. n zadar ochii invidioi ai femeilor
cutau s-i gseasc urmele anilor, oboselii, ofilirii. Avnd
parc o tineree venic, Anna nflorea tot mai minunat.
n al doilea an al legturii lor, regele poruncise s se
construiasc, lng palatul regal, un palat pentru contes.
O adevrat minune, o capodoper. Fusese numit palatul
celor patru anotimpuri. Pentru fiecare n parte erau
destinate alte camere: rcoroase pentru var; calde, vesele
i nsorite pentru iarn. Primele erau placate cu marmur,
celelalte cu pereii acoperii cu covoare. Mobilele i pereii
strluceau de aur, de lacuri chinezeti, mtsuri, dantele i
tot ce cunotea Europa la vremea aceea mai elegant i mai

123
Jzef Ignacy Kraszewski
costisitor. Armata era nepltit, ns palatul arta
splendid
ncperile lui fuseser inaugurate printr-un minunat bal,
iar doamna Cosel, acoperit cu briliante, victorioas,
frumoas ca o zei, ntinsese mna alb n semn de
mulumire, aceluia pe care n oapt l numea soul ei.
Uuraticul August, cu toate c-i permitea n continuare
unele slbiciuni, era foarte ndrgostit de Anna. Ochii ei
strluceau fermectori, iar strinii care-au vzut-o atunci,
n culmea gloriei i mririi, vorbeau ncntai despre ea.
Doamna Cosel i exercita puterea cu nespus abilitate,
i fcea aliai din prieteni, nnoda noi legturi, ns nu
putea evita animozitile, invidia i temerile unora pe care
atotputernicia ei i deranja. Dar nu venise nc momentul
s se lupte mpotriva aceleia pe care o aduseser pe tron de
teama linititei i blndei prinese Teschen.
Fiecare zi constituia un nou triumf pentru ea. n zadar
preoimea, revoltat de aceast fi legtur a regelui,
ncepuse, la sfatul unora dintre curteni, s ridice glasul n
predici mpotriva frumoasei Betsabea9. Era pe atunci un
predicator renumit, pe nume Gerber, care ntr-o bun zi a
descris-o att de bine n faa credincioilor, nct n toat
biserica a nceput s se aud numele ei.
n ora s-a vorbit toat ziua de Cosel-Betsabea. Pe sear
i s-a adus la cunotin ibovnicei regale de atacul
predicatorului. Cnd a sosit August, vesel ca de obicei, a
gsit-o plngnd.
Ce ai, frumoasa mea zei? a ntrebat-o el apucnd-o
de mini.
Vreau dreptate, rege! ncepu ea printre suspine. Spui
c m iubeti Dac inima ta mi-ar aparine cu adevrat,
m-ai apra, cci sunt nefericit. Sunt insultat n public.
Dar ce s-a-ntmplat? ntreb nelinitit.

9
Personaj biblic, iubita regelui David i mama regelui Solomon.
124
Contesa Cosel
Cer ca Gerber s fie pedepsit. Trebuie s se dea o
pedeaps exemplar insolenilor care nu respect nimic,
nici mcar coroana.
Se arunc n genunchi n faa regelui.
Gerber m-a descris astzi, n amvon, ca pe Betsabea!
Regele zmbi.
Eu nu-s Betsabea i nu vreau s fiu! Eu sunt soia ta
adevrat, stpne! strig Anna mbrindu-l.
Pedepsete-l, d un exemplu!
De data asta regele nu puse la inim suprarea doamnei
Cosel.
Preotul are o or pe sptmn la dispoziie, n care-i
liber s spun orice poftete. Nu pot s m ridic mpotriva
lui. Dac-ar opti un singur cuvnt dup ce coboar din
amvon, l-a pedepsi neaprat. Locul acela ns l apr.
Gerber n-a fost pedepsit, dar n-a mai repetat povestea cu
Betsabea.
Iubirea regelui cretea printre cele mai mari nfrngeri
ale acelor ani. Slbaticul Carol al XII-lea, cu prul lui tuns
scurt i cu cizmele lungi, pn peste genunchi, un osta
aspru i necrutor, l necjea pe frumosul rege mbrcat n
dantele i catifele, care ncerca, prin btlii de hruial, i
mpodobit cu armur de aur, s lupte mpotriva lui. Despre
Carol se povesteau tot felul de minunii. August asculta i
tcea. Saxonii, luai cu fora i dui pe cmpul de lupt, se
lsau btui i se risipeau. n Polonia, cu toat diplomaia
lui Flemming, Przebendowski i Dombski, slbea cu fiecare
zi puterea de atracie a celui mai frumos rege din Europa,
iar acesta, strngnd din buze se gndea doar cum s fac
s se retrag ntreg din jocul periculos n care intrase.
Fosta lui amant, contesa Knigsmarck, trimis n tain ca
sol n Polonia, nu putea face nimic. Carol al XII-lea nu voia
s stea de vorb nici cu ea i nici cu altcineva.
Cu fiecare zi ce trecea norocul l prsea pe August al II-
lea. Bttiger nu reuea s fac aur, Hoym nu reuea s i-l
procure, iar doamna Cosel avea nevoie de milioane.

125
Jzef Ignacy Kraszewski
Oamenii preferau s fug n muni, dect s se nroleze n
armat. n acest timp Gerber i alii ca el ridicau glasul din
amvon mpotriva violenei i jafului populaiei. Nobilimea
nu voia s fie asculttoare i s se lase jupuit de piele.
Bietul rege era adeseori foarte prost dispus, dar era
suficient ca Anna s zmbeasc, i veselia s-i revin.
Seara, n palatul celor patru anotimpuri, se dansa
cadrilul, simboliznd patru continente. August i cu Anna
reprezentau Asia. Fostele prietene ale frumoasei doamne,
care speraser s ajung prin ea, la putere, i s conduc,
i deveniser acesteia foarte repede suspecte, apoi chiar
ncepuse s le urasc. Contesa Reuss, Hlchen i chiar
abila Vitzthum fuseser ndeprtate. Doamna Cosel nu
inea la aliai, n-avea nevoie de ei, se simea puternic, mai
puternic dect toi. Curtea era cuprins de team.
Numai Vitzthum mai rmsese n graiile regelui i ale
Annei. Vitzthum, care nu se ocupa de politic, nu urmrea
s obin funcii i apoi l iubea pe rege ca pe un frate.
Anii se scurgeau neobservai, plini de evenimente,
imposibil de oprit n goana lor. Fortuna, despre care sperau
c s-o fi plictisit s-l tot persecute pe cel mai minunat
dintre monarhii timpului i c va ntoarce roata norocului,
nu-i ddea deocamdat nicio speran. Suedezii erau
victorioi, naintau, goneau i ameninau s-i ia tronul.
August se apra, suferea, se distra i sclda potrivnicia
sorii n veselie i vin. n tain se eseau intrigi.
Vntorile, petrecerile, balurile mascate, distraciile,
teatrul totul se ntrerupse n cele din urm la vestea c
suedezii se apropie de Saxonia. Carol al XII-lea i urmrea
adversarul pn n cuibul lui. Se produse o panic teribil.
Dup lupta pierdut de la Frauensradt, au nceput s
apar plcuri de dezertori, care erau prini, spnzurai sau
mpucai pentru nendeplinirea ndatoririlor de ostai.
Pretutindeni domnea dezordinea. Pe ziua de 1 septembrie
suedezii au aprut n Saxonia. August porunci populaiei
s se adposteasc, cu avutul, n muni, n Silezia, n

126
Contesa Cosel
Cehia, dar era prea trziu. Carol al XII-lea cu douzeci de
mii de oameni a intrat n ar asigurnd populaiei viaa i
averea. Nu era chip s se apere, trebuiau sa-i hrneasc pe
dumani. Suedezii s-au rspndit n toat ara, iar puinul
ce mai rmsese din armata lui August a fost gonit pn
lng Wrzburg. Dresda, al crei comandant era
Zinzendorf, precum i cetile Knigstein i Sonnenstein se
strduiau, avnd nc armat saxon, s se apere.
mpreun cu Carol a venit n Saxonia i noul rege
polonez Stanislaw Leszezyski. Toat lumea fugea din
capital. Regina se dusese la familia ei, n Bayreuth, mama
ei cu nepotul plecaser la Magdeburg i mai apoi n
Danemarca. De teama jafului toat Lipska se refugiase i
oraul rmsese pustiu; i luaser cu ei i mrfurile i
numai transportul lor costa butoaie de aur. Abia dup ce
primir asigurrile de rigoare din partea lui Carol al XII-lea,
se deschise iarmarocul de Sfntul Mihai.
Carol convoc mica diet saxon la Lipska, pentru a
stoarce bani de la ea. ns nobilii declarar c n afar de
datoria de a se prezenta cu cai la rzboi, n-aveau alte
obligaii.
Dar unde-ai fost, cu caii votri rzboinici, cnd am
intrat eu n ar? a ntrebat Carol al XII-lea. Dac voi,
nobilii, v-ai fi fcut datoria, eu n-a fi fost aici. Cnd e
cazul s v distrai i s petrecei la curte, nu lipsete
niciunul, dar cnd trebuie s luptai pentru ar, atunci
stai n cas. Domnilor nobili, numai de la voi cer
contribuie. Putei s-o luai de unde dorii, dar ceilali nu
vor avea de pltit.
Dup ce August renun total la coroana polonez n
favoarea lui Leszezyski, fu semnat tratatul de la
Altranstadt, n anul 1706. n acest timp n Polonia se mai
ddeau nc btlii, iar August nu recunotea ceea ce
semnase. Se prefcea c trimiii lui, Imhoff i Pfingsten, i
depiser mputernicirile date de el n vederea semnrii
pcii i, pentru a-i salva onoarea, i bg n nchisoare.

127
Jzef Ignacy Kraszewski
August, care de fapt trebuise s ncheie acest tratat
pentru a salva ce se mai putea salva, l reneg apoi
totalmente, vznd c lumea l judec aspru. Era un fiasco
total, iar extrdarea lui Patkul 10 l cobor pe August de tot
n ochii oamenilor. Simea i el nsui c va fi greu s se
redreseze i ncerca s nbue amintirea acestei ruinoase
salvri.
Cu toate c promiseser c dup ncheierea pcii vor
prsi Saxonia, suedezii rmaser n continuare un an
ntreg.
Victorios, Carol al XII-lea primea aici soli din toate
statele germane i din Anglia. August, care se dusese din
nou n Polonia i dup victoria de la Kalisz, nsufleit de
sperana c se vor ndrepta lucrurile, mobilizase din nou
nobilimea, fu n curnd silit s prseasc Varovia, apoi
Cracovia i s se ntoarc n Saxonia.
Doamna Cosel, care la nceput l nsoise pe rege n
btlii, n tabr, din cauza lipsei de confort, venise
naintea lui la Dresda. Aa fusese voina regelui. l
conjurase s-i dea voie s se mbrace brbtete i s lupte
alturi de el, ns August refuzase politicos, spunnd c
din dou lucruri dragi, coroana i Anna, cel puin pe una
vrea s-o salveze i s-o vad la adpost.
I-a ncredinat-o lui Zaklika, aflat n permanen n
preajma ei, s-o duc pn la Dresda. Rajmund nu dormea,
nu mnca i cu elanul ndrgostitului ndeplinea mai mult
ce-i dicta inima, dect poruncile regelui. Doamna ns
arareori i arunca privirea asupra lui. Se ntorsese n
capital bolnav i trist. Dar o dat ajuns aici, apuc din
nou friele n mnuele ei albe i puternic prin dragostea
ce i-o purta regele, ncepu s se poarte ca o regin,
mpotriva lui Frstenberg i a altora ca el, mpotriva
10
Johan Reinhold Patkul, nobil din Livonia, condamnat de regele
Suediei la moarte pentru c se ridicase n aprarea drepturilor
nobilimii, se refugiase o vreme n Saxonia, iar dup nfrngerea
acesteia de ctre Carol al XII-lea a fost extrdat i tras pe roata n
1707.
128
Contesa Cosel
tuturor celor crora regele le ncredinase conducerea
cetii n lipsa lui Purtarea asta i spori numrul
adversarilor.
n toiul rzboiului i al scenelor lui sngeroase, August
nu ncetase nicio clip s fie el nsui. ntotdeauna n viaa
lui dragostea ocupase locul cel mai important. Pierdea
regate, dar cucerea inimi.
Domnia contesei Cosel era presrat, pentru
divertisment, cu alte episoade, care se desfurau n
bubuitul armelor. Pasiunea pentru Anna persista nc n
inima regelui, ns ori de cte ori era departe de ea, revenea
la uuraticele lui obiceiuri. Fiind amrt i nvins, avea
nevoie mai mult dect oricnd de distracie, iar curtenii, cu
care doamna Cosel se purta ngrozitor, favorizau cu plcere
orice aventur care putea rci relaiile cu ea.
Cei respini de Anna, Frstenberg, contesa Reuss i
toat clica lor, cutau de-acum mijloace de a submina
domnia doamnei Cosel i de a o nltura de la putere. Iar
Anna se ncredea prea mult n farmecul i n atotputernicia
ei, ca s-i fac prea mari griji din cauza asta. Celor care-i
aduceau la cunotin ceea ce se uneltea mpotriva ei, le
rspundea cu un zmbet nencreztor. Legtura ei cu
regele se consolidase prin venirea pe lume a dou fiice.
Plin de sine, Anna i spunea c regele nu mai poate gsi
o a doua ca ea. Numai ea tia s mprteasc toate
distraciile lui i s nu se dea n lturi nici de la jocuri, nici
de la tras la int, nici de la clrii nebuneti, nici de la a
dormi sub cerul liber.
i totui, nc din timpul ederii la Varovia inima-i
spunea i nu greea c fusese nelat. Plecnd pe furi
de lng ea, regele nnodase o legtur cu fiica unei
negustorese franuzoaice, n a crei cram petreceau de
regul ofierii. Aflnd de asta, Anna l-a ameninat pe rege
c-o s-l mpute, dar August a nceput s rd, i-a srutat
minile i a reuit s-o mpace. De fapt, n ciuda aventurilor,
regele o iubea i dintre toate favoritele ea-i era cea mai

129
Jzef Ignacy Kraszewski
scump. Numai ea tia s-l distreze n permanen, numai
cu ea era fericit!
Rentoars la Dresda, nelinitit n privina regelui,
doamna Cosel se consola numai cu faptul c era
nconjurat de propria-i curte de admiratori permaneni, cu
toate c-i btea amarnic joc de ei i-l scia cu preteniile
ei pe Frstenberg. Rzboiul, cheltuielile, distrugerea rii,
pierderea coroanei nu schimbaser ctui de puin viaa
Annei i nu micoraser luxul ce-o nconjura. Contesa era
ntreinut regete, iar Bttiger era adulat n sperana c n
curnd va face aur. n timp ce Frstenberg clrea
nconjurat de gard, fredonnd, n timp ce orchestra adus
din Italia costa mii de taleri, Carol al XII-lea ocupa Saxonia,
iar Patkul era extrdat pentru a fi ucis pe roat.
n mijlocul nfrngerilor, August, cu faa senin, juca
rolul demiurgului. n timp ce luptele continuau, el semn
tratatul umilitor i se ntoarse n capital! Imediat ce cobor
din caret n curtea interioar, se duse direct la palatul
contesei Cosel.
La ua apartamentului ei l gsi pe credinciosul Zaklika,
stnd ngndurat, sprijinit de speteaza unui scaun.
Vzndu-l pe rege, Rajmund sri s-l opreasc.
Luminia voastr! Contesa e bolnav doctorul
ateapt din clip n clip venirea pe lume a copilului
mpingndu-l uor la o parte, regele intr. n camere era
linite total. Cnd ajunse la ua dormitorului, August auzi
plnsul pruncului.
Contesa, alb ca marmura, epuizat de suferin,
incapabil s rosteasc un cuvnt, ntinse amndou
minile artndu-i copilul pe care-l inea n brae o
btrn. Regele l lu, l srut i apropiindu-se de pat, se
aez sprijinindu-i fruntea n palme.
Drag Anna, opti el, lumea m dispreuiete i tu n-
ai s m mai iubeti. Norocul l-a prsit pe August. Sunt
nvins, btut, despuiat de tot ce-am avut.
Anna rspunse plngnd, frngndu-i minile:

130
Contesa Cosel
Bietul meu August, nefericitul meu August, chiar dac-
ai fi n ctue tot te-a iubi, ba chiar mai mult.
Da, am nevoie de mbrbtarea asta, spuse regele
ncruntat. Dumanul m urmrete aproape pn i aici,
iar aliaii n-au nicio putere. nvingtorului i se nchin cu
neruinare lumea toat, el domnete aici, nu eu Sunt cel
mai nefericit dintre monarhi
n asemenea jeluiri trecu prima or a ederii lui August
la Dresda. Dar luza avea nevoie de odihn, iar pe rege l
ateptau, adunai n grab, comandanii militari i civili. Pe
coridorul dinspre palatul celor patru anotimpuri l-au
ntmpinat: Flemming, lociitorul lui Frstenberg, Pflug,
Hoym i muli alii nspimntai de nenorocirile care se
abtuser asupra Saxoniei. l nconjurar imediat. Se
strduiau cu toii s vad pe faa lui semne ale durerii i
suprrii; regele ns era doar puin obosit i plictisit. Nici
postura lui i nici privirea nu-i trdau nefericirea pe care-o
ncerca. Egoismul nbuea totul: atta vreme ct personal
se simea ntreg, ct nu-l durea nimic, nu se ruina de
nimic.
August sosise la Dresda pe ziua de 15 decembrie 1706. A
doua zi dispru. Clare, nsoit doar de Pflug i de un
servitor se duse la Lipska. A treia zi se ndrepta spre Carol
al XII-lea, avnd certitudinea c datorit prestanei i feei
sale luminoase va obine de la nendurtorul suedez
condiii de pace mai bune.
Aflnd c regele Saxoniei vine spre el, Carol al XII-lea vru
s fie politicos i s-i ias n ntmpinare. ns cei doi regi
nu se ntlnir pe drum, aa c ajungnd la Gnthersdorf,
afl de la contele Piper c regele Suediei nu-i n tabra de
la Altranstadt, care se afla la numai o jumtate de or
deprtare.
Ciudate trebuie s-i fi prut elegantului August curtea i
tabra austerului Carol al XII-lea!
Cei doi monarhi se ntlnir pe scri. Poate c niciodat
dou caractere contradictorii nu fuseser att de clar

131
Jzef Ignacy Kraszewski
zugrvite pe chipurile a doi oameni. Carol al XII-lea, cu
prul su tuns scurt, arta ca un puritan, n timp ce
saxonul prea un curtean al lui Ludovic al XIV-lea. Cei doi
dumani de moarte se salutar cu mult cldur. La u
ncepu ceremonia: cine s intre primul. Se nclinar
ndelung unul n faa celuilalt, dar Carol l ls pe cel
nfrnt s intre naintea sa. Urmar apoi srutrile cordiale
i strngerile de mn i o discuie care dur o or i pe
care n-o auzi nimeni. August prsi ncperea palid i
obosit.
Ziua aceasta petrecut cu Carol al XII-lea avea s atrne
greu n viaa regelui Saxoniei, dar niciodat nu mai pomeni
de ea. A doua zi s-a napoiat tcut la Lipska, unde Carol i-a
ntors o scurt vizit de etichet. n tratat ns nu s-a
schimbat pare-se nimic.
ncepu un nou an greu pentru August, sufocat de
prezena suedezilor pe pmntul saxon. Ar fi vrut s scape
de ei chiar cu riscul celei mai mari jertfe. Multe zile
umilitoare a petrecut August umblnd de la Altranstadt la
Lipska i ncercnd s obin ratificarea tratatului.
Regele saxon, mbrcat n vemnt auriu la franaise11,
purtnd o peruc aranjat cu grij, cu allonge12, ncrcat
de bijuterii i Carol al XII-lea, cu prul tuns scurt, n
uniform bleumarin cu nasturi de metal, cu pantaloni de
piele de cerb canadian i cu cizme pn peste genunchi se
ntlneau, fceau schimb de politeuri, dar Carol al XII-lea
nu lsa discuiile s ating probleme de politic i de
afaceri. Astea erau discutate de reprezentanii lui, contele
Carol Piper, primul ministru al lui Carol i politicianul
suedez Josias Cederhielm. Discutnd ba de una, ba de
alta, Carol i declar regelui saxon c de aproape ase ani
nu-i mai scosese din picioare cizmele lui lungi, fiindc n-
avusese timp. August zmbi.

11
Dup moda franuzeasc (n orig. n limba francez).
12
Fileu special pentru coad (n orig. n limba francez).
132
Contesa Cosel
Carol nu accept niciodat invitaiile la mas, la Lipska.
August ns, dei nu-i plcea supa spartan cu care-l trata
suedezul, sttea la mas cu el i se chinuia, cci dup
obiceiul gazdei, n timpul mesei nu se scotea nicio vorb.
Mncau cu toii n tcere, timp de o or, ct dura prnzul.
Dup semnarea tratatului cei doi regi nu se mai vzur
cteva luni. ns Carol parc n-avea de gnd s prseasc
Saxonia. n cele din urm August era att de plictisit de
prezena suedezului, nct se spune c o dat, l-a ntlnit
n Lipska i s-a fcut c nu-l vede.
ntr-adevr, bietul rege avea multe pe cap i fr
prezena armatei dumane. Trebuia s vneze, s iubeasc,
s ncurce intrigile curtenilor i toate astea ca s uite de
nenorociri.
Curtea strlucea cu splendoarea dintotdeauna. Carol al
XII-lea fcea n permanen instrucie cu soldaii, August al
II-lea ddea baluri. Numai nesuferitul de Frstenberg i
otrvea linitea i visele ncnttoare.
Trebuie s mai spunem cteva cuvinte despre acest
adversar al Annei Cosel. La curtea lui August, compus din
strini i nemi din alte state, pentru a nltura influena
nobilimii autohtone, Frstenberg fusese ntr-adevr la
nceput privit ca un strin. Venise din imperiul german, era
catolic i nc foarte fervent, nu se remarca nici prin
caracter i nici prin caliti deosebite, ns era curajos,
vesel, vorbea tare, avea un spirit ager i darul de a-i insufla
lui August cele mai nstrunice idei. Pe fa juca rolul
magnatului i aristocratului, iar n ascuns se ocupa intens
de lupta mpotriva adversarilor si i de noi intrigi.
Credincios contesei Reuss era implicit instrumentul ei.
Deci, casa i prietenii contesei erau gata oricnd s-l
serveasc pe Frstenberg. i aa, pe neobservate, el care
fusese adus pentru a mpiedica nobilimea saxon s
ajung la putere ajunse s se nhame la crua intereselor
acesteia

133
Jzef Ignacy Kraszewski
Doamna Cosel, ajungnd amanta regelui, se eliberase
rapid de toate legturile cu doamnele Vitzthum, Reuss i
cercul lor. I se prea c n-are nevoie de ele i nu voia nici
mcar aparent s le slujeasc drept instrument. Dar
rcirea relaiilor cu acest cerc a nsemnat declararea unui
rzboi tacit.
n timpul absenei regelui fiecare pas al Annei era
spionat, fiecare cuvnt al ei repetat, fiecare fapt
rstlmcit, pentru a se putea mai trziu sluji de ele n
faa regelui, mpotriva Annei. Dar nu sosise nc momentul
deschiderii focului. Frstenberg atepta i-i oprea totodat
i pe ceilali. Rentoarcerea regelui nsemna triumful
doamnei Cosel.
Ct timp era nc bolnav i nu se putea ridica din pat,
voia s-l aib pe August mereu lng ea. ntr-o diminea
regele fu anunat c au sosit scrisori urgente de la
Varovia, unde acesta nc mai avea civa adepi. Voi s
ias, ns Anna ceru ca ministrul Bose s vin cu scrisorile
n dormitorul ei. Nu era nimic extraordinar n asta: regele
se supunea ntotdeauna voinei ei despotice. Fu introdus
domnul Bose.
Acesta intr fcnd ceremonioase i foarte adnci
plecciuni. ncepu prin cinstirea majestii sale i se plec
att de mult, nct regele nu-i putea vedea dect peruca,
iar aceasta nu era chiar dintre cele mai elegante. Cu acelai
respect o salut i pe frumoasa bolnav, care, cufundat
toat n puf i dantele, arta ca un trandafir palid pe
zpad.
Btrnul Bose ducea la subioar un teanc de hrtii.
opti la urechea regelui:
Urgente, de la Varovia.
Se retraser amndoi lng singura fereastr, care era
puin deschis, cci celelalte erau acoperite cu draperii
groase. Anna nu-i scpa din ochi. Auzise cuvntul
Varovia i cerceta de departe faa regelui, ca s citeasc
pe ea ce aflase din acele hrtii. Bose i ntindea regelui plic

134
Contesa Cosel
dup plic, inndu-le cu respect, ntre dou degete slabe,
osoase care ieeau de sub manetele apretate. La nceput,
i-a ntins scrisorile serioase, cu pecei mari. Doamna Cosel
nu se mica din pat, stnd linitit, cu minile sub cap.
La un moment dat Bose opti ceva i nmn o scrisoare
mic, neartoas, suspect. Regele rupse plicul, citi n
grab, zmbi i se-nroi; fr s vrea arunc o privire spre
Anna.
Aceasta se ridic nelinitit.
Ce-i cu scrisoarea aia? ntreb ea.
O scrisoare privind ara, ce vrei s fie, rspunse
regele.
Te rog s mi-o ari! ip bolnava.
Nu-i nevoie, spuse regele rece, citind mai departe.
Faa Annei fu cuprins de flcri. Uitnd de prezena
respectabilului btrnel, care se retrase ca lovit de trsnet,
acoperindu-i ochii, Anna sri din pat, aa cum era, n
cma i smulse hrtia din mna lui August. Regele,
ncurcat, se uita dup consilier, dar acesta avea nfiarea
umil a omului care nu tie singur ce s fac.
Anna parcurse scrisoarea n grab i cuprins de o mare
furie o sfie n buci. Bnuiala se confirmase: era o
scrisoare de la Henriette Duval, cu care regele o nelase pe
Anna la Varovia i care-i comunica lui August c nscuse
o feti, ce avea mai trziu s ajung renumita contes
Orzelska. Biata mam, ncheia ntrebndu-l pe rege ce
poruncete s fac cu copilul.
S-l azvrle n ap! S-l nece! ip contesa. S-l nece,
aa cum a neca-o eu pe ea dac-a putea.
Regele rdea, Anna ncepu s plng. Bose, cu noi
plecciuni, ncepu s se retrag, nelegnd c n-a venit cu
scrisorile la momentul potrivit.
Pentru numele lui Dumnezeu, Anna, linitete-te!
spuse regele apropiindu-se de pat.

135
Jzef Ignacy Kraszewski
Cum adic? Tu, cruia eu i-am druit totul, a crui
soie sunt, da, soie care te iubete numai pe tine,
ndrzneti s m mini, s m neli?
Nu era prima izbucnire de gelozie a Annei, asta se
ntmpla dup fiecare aventur a regelui i nu se linitea
pn cnd August, la picioarele ei, n-o ruga s-l ierte
promind c-o s se ndrepte.
De data asta nu era uor s-o mbuneze i August i
sruta zadarnic minile.
Ce vrei s fac? ntreb el.
Dac-ai s rspunzi un singur cuvnt acestei
netrebnice, dac-ai s-i dai un semn de via i ai s ari c
te preocup persoana ei, ip Anna cu o furie crescnd,
atunci s tii c iau potalionul, plec la Varovia i le omor
pe amndou, i pe mam i pe fiic. i jur!
Regele fu silit s promit, s-i dea cuvntul de cavaler
c n-o sa rspund nicio vorb, c are s-o uite i c-o s
lase aceste victime ale capriciului lui n voia sorii.
Aa s-a terminat n cele din urm scena despre care
Bose nu pomeni nimnui, cci nimeni nu se temea mai
mult ca el s se expun inutil furiei atotputernicei doamne.
Politica lui era s umble n tain, pe ci pe care nimeni n-
ar fi putut nici s-l urmreasc, nici s-l zreasc. Muli l
credeau un btrnel cam simplu: vorbea puin i se
prefcea c nu tie nimic.

136
Contesa Cosel

Nimeni n-ar fi aflat de povestea din dimineaa aceea, dar


seara, regele, foarte obosit, adun n sufrageria mic cercul
lui obinuit de oameni de ncredere, ca s se destind cu
ei. Au but ca s-l uite pe suedez. Dup a doua sau a treia
cup, cci acolo nu se foloseau pahare, regele ncepu s
rd privindu-l pe Frstenberg.
Mare pcat, spuse el, c azi n-ai venit tu cu hrtiile
din Polonia n locul btrnului Bose. Poate c te-ai fi
mpcat cu Cosel dac-o vedeai n vemntul n care i s-a
artat btrnului.
Dar ce s-a ntmplat? ntreb prinul. Doar contesa
nu se ridic nc din pat!
Tocmai de aceea, a srit din pat n cma, ca s-mi
fac cea mai groaznic scen din cauza unei scrisori de la
biata Henriette. E geloas ca niciuna pn acum i nu m-
a mira deloc, dac o dat, n culmea furiei, n-o s se in
de vorba pe care mi-a spus-o mai de mult i n-o s trag.
Are ntotdeauna pistolul la ea.
Frstenberg se uit cu grij n jur, chipurile ca s se
conving c nu-i niciun trdtor printre cei prezeni: erau
numai oamenii lui, despre care tia bine c-o ursc pe Anna.
Prealuminate rege, ncepu el cu un zmbet prefcut,
contesa Cosel, dac-i att de geloas pe maiestatea ta, ceea
ce nu mir pe nimeni, ar trebui cel puin ea sa nu dea
motive de bnuial i de gelozie.
Regele ridic ncet capul, ncrunt sprncenele, uguie
buzele i ntreb rece:

137
Jzef Ignacy Kraszewski
Dragul meu Frstenberg, cine spune aa ceva ar
trebui s-i cntreasc bine cuvintele i s aib n vedere
urmrile. Nu poi s te opreti la ce-ai spus: explic-te.
Prinul se uit la feele comesenilor.
Deoarece am scpat o vorb, natural, acum trebuie s-
o explic. Nu numai eu, ci noi toi am fost martorii purtrii
contesei n timpul lipsei majestii tale. Putei s ntrebai,
s vedei cum s-a distrat contesa aici, cci palatul era plin
ntotdeauna; musafiri, o mulime de admiratori, iar cel mai
mare dintre conii Lecherenne se bucura de favoruri
deosebite, aproape c nu prsea palatul. Uneori venea cu
fratele lui, alteori singur i pleca pe la miezul nopii, pe
furi Era zilnic invitat i la prnz i la cin.
Cei doi frai Lecherenne, coni, dintre care cel mai mare
era foarte frumos, cu o inut princiar, un brbat cult i
spiritual, iar cel mai tnr, aproape la fel de dotat, cavaler
de Malta, consacrat vieii de clugr, veniser de cteva
luni la curtea de la Dresda, n cutarea norocului.
nelegnd repede care-i izvorul favorurilor regale, se
legaser ndeosebi de contesa Cosel i, cu protecia ei,
regele i numise ambelani. Spernd n favoruri i mai
mari, rmseser n capitala Saxoniei. Curtea vedea n ei o
concuren periculoas, cci tiau cu toii nclinarea
regelui de a se nconjura de strini. De aceea arunc
Frstenberg aceast bnuial, pentru a-i duna i Annei i
a scpa totodat i de Lecherenne cel mare, ale crui
caliti l-ar fi putut urca foarte sus.
Regele August l ascult pe Frstenberg cu o aparent
indiferen, ns cei de fa, care tiau cu ct miestrie i
nbuea n sine impresiile i care nvaser s citeasc n
cea mai mic tresrire a feei lui, neleser c sgeata a
nimerit n plin.
Vorbe, Frstenberg! rspunse August. Vorbeti din
invidie pentru c Anna nu te place! Ce-ai fi vrut, s se
plictiseasc nchis ntre patru perei? Avea nevoie de
distracie, iar Lecherenne e destul de amuzant.

138
Contesa Cosel
Sire, spuse Frstenberg cu prefcut simplitate. Ceea
ce am spus mi-a scpat aproape fr s vreau. Nici nu m-
am gndit s v spun asta. Pe urm, avnd mrinimia
majestii tale, preuiesc mai puin eventualele favoruri din
partea contesei, ns mi-a prut ru, ca servitor devotat ce
m aflu, s vd c o dragoste att de constant, att de
mare i de fierbinte e rspltit cu nerecunotin.
August se ncrunt. Cupele stteau pline, discuia se
frnsese, regele se ridic.
Dup efectul pe care-l avuseser vorbele lui asupra
regelui, Frstenberg nelese c a pierdut. De cte ori
August voia s scape de vreuna din amantele lui, era
bucuros cnd i se oferea ocazia. Uneori chiar el i trimitea
pe curteni, ca s aib motiv de scandal i de desprire:
mnia de-acum dovedea c Anna nu-i era deloc indiferent.
n ziua aceea contesa se sculase pentru prima oar din
pat. Nedorind s mai continue petrecerea, August, printr-o
nclinare a capului, i salut oaspeii i se retrase n
cabinetul lui.
Frstenberg i curtenii rmaser ncurcai. Dei prinul
i ddea curaj i se fcea c zmbete, nu voia s
recunoasc deloc c s-ar teme de urmri.
n timp ce se purta discuia asta la mas, un martor
nevzut o auzi din ntmplare. Zaklika, de a crui credin
i ataament Anna era perfect convins, era folosit de ea de
obicei ca s duc regelui bileele, cnd era nevoie s-i fie
date personal. Acum, plictisit de singurtate, i scrisese
regelui i-l trimisese pe Zaklika cu biletul, tocmai cnd
nobilii se aezaser la but. Nimeni n-avea voie s
ntrerup petrecerea
regelui, dar garda primise ordin s dea oricnd drumul lui
Zaklika. Aa c acesta intr neobservat i atept, dup un
bufet imens, momentul cnd se va putea apropia de rege.
ntre timp ns, Frstenberg povesti regelui de Lecherenne.
Pericolul, care dup prerea lui o amenina pe Anna, i
ddu curaj s se retrag. Fr s nmneze regelui biletul,

139
Jzef Ignacy Kraszewski
Zaklika alerg napoi la palat i btu n ua dormitorului.
Anna l cunotea bine, era unica slug n care avea
ncredere i-l rspltea uneori cu cte-un zmbet. Cnd l
vzu intrnd, citi pe faa lui palid c se ntmplase ceva
ru.
Spune! strig alergnd la el. Regele! S-a ntmplat
ceva regelui!
Nu, rspunse Zaklika. Poate c-s vinovat c m-am
ntors, ns iat la ce-am fost martor, ce-am auzit i ce cred
c trebuie s v comunic.
i cu o voce tremurnd repet cuvnt cu cuvnt
acuzarea lui Frstenberg. Ea l ascult mbujorat,
tulburat, suprat; lu n tcere scrisoarea din minile
lui, nclin capul i-i fcu semn c poate s plece. Cu inima
btnd puternic, fr s tie de ce, Anna iei din dormitor.
Se aez pe un scaun n uriaa sal de primire, acum
pustie, luminat ca ntotdeauna, dei nu urma s vin
nimeni. Pereii erau acoperii cu portrete i imagini din
viaa lui August al II-lea; unul reprezenta momentul
ncoronrii.
Cnd auzi paii lui August, Anna i pironi brusc ochii
nlcrimai pe acest tablou. Regele venea repede, cutnd-o
pretutindeni. Era palid, tulburat, furios.
Anna se ridic i, parc fr s-l vad, se apropie de
tablou.
A! izbucni August cu o voce n care rzbtea mnia
prost nfrnat. Ce vd, binevoieti doamn s te uii la
portretul meu? Nu-i o eroare? Nu pot presupune c mai
merit nc aceast onoare!
Prealuminate rege, rspunse Anna destul de calm, ar
fi caraghios ca majestatea ta, tiind ce te ridic deasupra
celorlali oameni, s presupui c dup tine mi-ar mai putea
mcar atrage privirile altcineva! Nici cea mai rea dintre
femei n-ar face una ca asta. Cum poi avea, sire, asemenea
bnuieli?

140
Contesa Cosel
Da, spuse regele cu voce tremurnd, pn acum
eram mndru de mine, credeam, gndeam dar aparenele
nal, iar ciudeniile femeilor sunt adesea de neneles.
Vorbele regelui, furia lui nbuit o bucurau pe Anna,
pentru c-l vedea gelos, avea dovada ataamentului lui, dar
se prefcea jignit.
Nu te-neleg, luminia ta, ce nseamn cuvintele
astea tainice? Nu cred c am dat ocazie s mi se vorbeasc
astfel. Binevoiete s te exprimi mai deschis, mcar s tiu
de ce trebuie s m justific sau dezvinovesc.
Justific, dezvinovesc! o ntrerupse regele cu atta
violen, nct Anna se sperie. Dar sunt treburi de care nu-
i posibil s te dezvinoveti! Ai crezut, doamn, c-ai s le
poi ascunde de mine, dar eu am dovezi.
Dovezi? mpotriva mea? August! strig ea frngndu-
i minile. Dar sta-i un comar nespus de chinuitor!
Vorbete, nu te-neleg! Sunt nevinovat!
Se arunc la pieptul regelui, care la nceput vru s-o
resping; l apuc de hain, prinzndu-se cu disperare de
mna lui i ncepu s plng.
Fie-i mil de mine! Vorbete! Mcar s tiu pentru ce
trebuie s sufr. Ce mrav defimtor a ndrznit s m
ating cu minciunile lui criminale?
Cu greu reui Anna s nmoaie furia regelui, care, dup
vin, era uneori mpins la culme. n cele din urm lacrimile
ei l mai mblnzir i reui s-l aeze lng ea.
Dragul meu rege, domnul meu, explic-mi ce i-a
trezit mnia, ncepu ea cu implorare n glas. Vezi n ce
stare m aflu. nnebunesc de durere! Spune-mi, ce este.
Ori nu m mai iubeti? Caui un motiv s scapi de mine?
nainte dragostea ta era att de mare, nct mi-ar fi iertat
chiar i o greeal, dar acum inima ta
August se mai linitise.
Bine, dac vrei s tii, am s-i spun totul. Vin tocmai
de la palat, unde-am vorbit cu Frstenberg

141
Jzef Ignacy Kraszewski
Ah, deci cu el, atunci nu m mai mir nimic. E
dumanul meu de moarte! l ntrerupse contesa.
Prinul mi-a spus c tot oraul a fost revoltat de
purtarea ta cu Lecherenne
Cu Lecherenne! repet ea rznd i ridicnd din
umeri.
Lecherenne, continu regele, nici nu i-a dat
osteneala s ascund sentimentele pe care le nutrete
pentru tine. L-ai primit pe ndrgostit zilnic, n lipsa mea,
sttea aici seri ntregi, era vzut
Doamna Cosel aborda o min serioas, rece, de femeie
jignit.
Da, aa-i, spuse ea, totul e adevrat: Lecherenne e
ndrgostit de mine, ns eu am rs i rd de asta. M
amuza cu declaraiile lui, le ascultam glumind pe socoteala
lor. Nu m consider prea vinovat. N-am ascuns treaba
asta, cci n-aveam nimic de ascuns. Crezi oare, August, c
e suficient ca cineva s fie ndrgostit de mine, ca s-l
iubesc? Ah, dar asta-i ngrozitor! zise ea frngndu-i
minile. Deci e suficient ca un oarecare Frstenberg s
spun o vorb rutcioas, ca ncrederea ta n mine s
slbeasc? ncrederea n inima Annei?
Se trnti pe sofa plngnd. Regele era zdrobit; se ls n
genunchi n faa ei i ncepu s-i srute minile.
Iart-m, Anna! N-a fi gelos, dac nu te-a iubi att.
E adevrat, l tiu pe Frstenberg, e cea mai veninoas
viper pe care-am crescut-o la curtea mea. Iart-m! Nu
vreau ca cineva s-ndrzneasc mcar s-o bnuiasc pe
Anna mea, nu vreau s dai ocazie s fii insultat.
Contesa continua s plng.
Scumpul meu rege, spuse ea printre suspine, dac dai
voie calomniatorilor s se apropie de tron, ine minte, n-au
s se opreasc numai la mine; limba lor veninoas va
atinge i fiina ta, sfnt pentru noi, cci ei n-au nimic
sfnt.

142
Contesa Cosel
Fii linitit, fii linitit, rspunse regele; i promit, i
dau cuvntul c n-am s permit nimnui s mai spun
ceva ru despre tine.
Aa s-a terminat scena asta, cu declaraii de dragoste i
asigurri de ambele pri. Doamna Cosel a trebuit s-i dea
cuvntul c nu-i va arta lui Frstenberg ce aflase despre
calomnia lui.
Iat cum, datorit prezenei lui Zaklika, contesa iei
nvingtoare.
Linitit, regele se ntoarse la palat; a doua zi nu-i mai
adres nicio vorb lui Frstenberg, evitndu-l n mod vdit.
Prin marele ambelan al curii ddu ordin lui August
Lecherenne s prseasc n aceeai zi slujba i s plece
din Dresda.
Porunca aceasta czu att de pe neateptate, nct
tnrul conte nu tiu la nceput dac trebuie s-i dea
crezare. Comandantul oraului i ceru s repete ordinul i-i
ddu douzeci i patru de ore ca s plece. Speriat, netiind
ce s-a ntmplat, Lecherenne veni imediat la palatul
contesei. Zaklika l anun doamnei. Aceasta se mbujora
de team i de nelinite.
Spune-i, rosti ea n oapt, c nu pot s-i primesc pe
cei crora regele le-a interzis s apar naintea lui. Spune-i
i cobor i mai mult vocea c-mi pare sincer ru c
pleac.
Zicnd acestea, scoase de pe deget un inel pe care i-l
druise regele nu de mult.
D-i inelul sta din partea mea, spuse ea cu voce
sczut, ntorcnd spatele omului ei de ncredere.
Zaklika pli.
Doamn contes, ndrzni el cu vocea la fel de
sczut, iart-m, dar sta-i un inel de la rege.
Anna, care nu suporta s i se mpotriveasc cineva,
ntoarse spre el o faa furioas, cu sprncenele ncruntate
i spuse btnd din picior:

143
Jzef Ignacy Kraszewski
Nu i-am cerut sfatul, i-am dat o porunc;
ndeplinete-o!
Zaklika plec tulburat, dar se opri o clip n spatele uii.
Cu civa ani n urm, primise de la un conte ceh la curtea
cruia se afla, n semn de preuire pentru extraordinara lui
for, un inel de pre cu o piatr asemntoare. Un
presentiment l ndemn s nlocuiasc inelele: l ddu pe
al su lui Lecherenne, iar darul contesei l ascunse n sn.
La vreo patru zile dup aceea, n timp ce doamna Cosel
se mbrca, regele intr n budoarul ei. Anna purta de
obicei inelul lui pe deget, iar ochii amantului gelos
observar imediat lipsa lui.
Unde-i inelul meu cu smarald? ntreb el.
Anna, cu mult prezen de spirit, ncepu sa-l caute pe
masa de toalet, pe podea, prin toat camera. Faa regelui
se mpurpura tot mai mult.
Unde-i? repet el.
Contesa o ntreb pe servitoare.
De patru zile nu l-am mai vzut pe mna
dumneavoastr, opti femeia.
August socoti c erau tocmai bine patru zile de la
plecarea lui Lecherenne, de a crui ncercare de a se vedea
cu contesa tia prea bine.
Nu-l mai cutai zadarnic, spuse el ironic, poate c-a
putea s spun eu unde se afl.
Anna se fstci fr s vrea. Regele izbucni. Nici mcar
nu voia s aud explicaiile. Servitoarele fugir s nu fie de
fa la o asemenea scen, vocea stpnului rsuna n tot
palatul. Spaima-i cuprinse pe toi. Contesa era gata s
leine, lacrimile-i i niser din ochi, cnd rsun un
ciocnit n u. nainte de a avea timp s ntoarc ncet
capul, Anna zri faa palid i trist a lui Zaklika.
V rog s m iertai c intru, doamn contes, dar mi-
au spus servitoarele c au cutat n zadar un inel i eu
tocmai ateptam momentul prielnic s vin s vi-l aduc, cci
l-am gsit acum o or lng masa de toalet.

144
Contesa Cosel
Regele l msur din priviri i tcu.
Doamna Cosel nu se uit nici la Zaklika, nici nu-i spuse
nimic lui August. i puse ncet inelul pe deget i aruncnd
o privire plin de mnie spre iubit, trecu n camera
alturat.
Nu mai era nevoie de altceva ca s-l liniteasc pe rege i
s-l oblige s-i cear iertare-n genunchi doamnei pe care-
o jignise i care nu se lsa uor mpcat. Toat ziua a stat
regele la ea, aa c nici mcar n-a putut s-l cheme pe
Zaklika, s-l ntrebe. August voia s fie iertat pentru
impulsivitatea lui, pentru bnuial i nencredere, se
simea vinovat i umilit. Anna primea cu rceal explicaiile
sale, mai plngea cte puin i rspundea la mngieri
numai cu resemnare i tristee, ceea ce-l ducea la disperare
pe nefericitul August. Abia spre sear frumoasa doamn se
ls cumva mpcat i pacea fu restabilit.
ntmplarea asta spori ncrederea lui August n ea, iar ei
i mri puterea. Adversarii trebuir s tac.
Dup miezul nopii regele se duse n cabinetul su,
unde-l ateptau minitrii. Carol al XII-lea i apsa ca o
povar insuportabil. Dispreul lui pentru August, scrba
pe care-o avea pentru acest frumos filfizon al timpului, i
jignea pe toi n egal msur. Tnrul acesta slbatic, cci
Carol n-avea dect vreo douzeci i ceva de ani, le aprea
ca un soi de Atila, tulburnd cu neruinare splendoarea
acestei curi plin de frumusee i strlucire.
De cum plec regele, Anna i aminti de Zaklika. Sun.
Piticul care intr, cci i ea, ca i regina, avea pitici n
serviciul ei, fu trimis s-l cheme.
n mod obinuit Rajmund sttea de paz pe hol, citind
dintr-o carte jerpelit. Cnd l vzu pe pitic, nelese c a
venit ora judecii. O salvase el pe contes, ns acionase
dup capul lui i tia c sta o s-i fie socotit ca un pcat,
aa c se temea. Era fericit c o salvase, dar se simea
vinovat. Apru n prag tremurnd, timid. Contesa, ntr-o
rochie de cas, cu prul despletit, czndu-i n valuri negre

145
Jzef Ignacy Kraszewski
pe umeri, frumoas ca o zei, se plimba prin camer
mndr ca orice stpn atotputernic. Doar ce-l zri pe
Zaklika i-i ncrunt sprncenele oprindu-se
amenintoare n faa lui.
Cine i-a permis s nu-mi ndeplineti porunca? S fii
nesupus? S ai prezen de spirit n locul meu de vreme ce
nu i-am cerut-o? Ce-i obrznicia asta?
Zaklika sttu mult vreme tcut, cu ochii plecai, apoi i
ridic ncet asupra contesei.
Recunosc, sunt vinovat, spuse el cu o voce calm, da,
am greit. Nu uita, doamn, Laubegastul i pioenia cu
care priveam de la distan chipul dumitale. Fie ca acest
sentiment nebun i nelalocul lui, ce exist i astzi n
mine, s-mi in loc de explicaie. Am vrut s te salvez,
doamn.
N-am nevoie de ajutorul nimnui, ca s fiu salvat!
strig contesa aspru. De la un servitor cer ascultare i
nimic mai mult. N-am nevoie s gndeasc i dispreuiesc
sentimentele servitorimii! Asta m jignete!
Zaklika i plec ncet capul.
Dac-a spune regelui numai o vorb, mine ai fi
ntemniat n Knigstein sau spnzurat n pia. De unde
tii c pe mine nu m doare mai mult faptul c Lecherenne
n-a primit inelul din partea mea, dect c m-ai salvat, aa
cum crezi, dintr-o ncurctur de moment?
Lecherenne a primit un inel, spuse Zaklika, peste care
reprourile astea nemiloase cdeau ca apa pe stnc.
Ce inel?
Unul asemntor cu acesta, l aveam de la magnatul
ceh Sternberg, mi-l dduse n dar pentru puterea mea.
Presimind c regele ar putea s ntrebe de inel, l-am dat
pe-al meu.
Contesa l privea uimit pe Rajmund, care sttea cu
capul n piept.
Aa atunci merii o rsplat, opti ea micat.

146
Contesa Cosel
Nu, numai iertarea, rspunse Zaklika, nu primesc
nicio rsplat.
i se retrase pn la u, lipindu-se de ea. Anna l privi
ndelung i foarte ciudat. Ce schimbare se petrecuse n
simurile ei! ncepea s-i fie mil de biatul sta, dar
mndria i-o mpingea parc napoi n piept.
Se apropie tcut de Zaklika i-i ntinse inelul pe care
voise s i-l dea lui Lecherenne. Rajmund se trezi parc din
somn, cnd vzu inelul n faa lui, n mna ei alb,
tremurnd.
Doamn, spuse el, nu pot s-l primesc, nu! Mi-ar
aminti doar c ai fost peste msur de crud cu mine.
n clipa aceea inelul dispru, iar mna alb a Annei se
apropie de buzele lui Zaklika. Acesta ngenunche i ncepu
s-o srute cu nflcrare. Pe urm iei ca o furtun din
camer, iar contesa rmase singur, ngndurat, cu ochii
nrourai.
Aa iubesc oamenii simpli, i zise ea. Regii altfel.
Ocupaia suedez n Saxonia continua. Carol al XII-lea
nu ced cu nimic din preteniile sale. Fa de rege era
nendurtor i batjocoritor, fa de nobilime aspru, iar
pentru popor greu de suportat, cci soldaii lui prindeau
oamenii cu arcanul i-i nrolau. Cum s te nelegi cu unul
care atunci cnd e invitat la vntoare ori la petreceri i
trimite curtenii, iar el se duce s instruiasc recruii? Nu
voia s ia parte la niciun bal, concert, ori bal mascat. Pacea
fusese semnat, Patkul fusese extrdat, iar Carol sttea n
Saxonia i n-avea de gnd s plece.
Attea umiline i jertfe epuizaser rbdarea, tuturor,
poporul ajunsese la desperare. ndrzneala suedezului de a
clri prin ara ocupat cu numai douzeci, ori treizeci de
oameni, fr nicio precauie, trezea revolta n minile
ostailor mai curajoi.
ntr-o dimineaa, contele Schulenberg se anun la rege
n timp ce acesta avea consftuire cu minitrii. Btrnul
osta fu invitat nuntru, dar nu vru s spun nimic, ceru

147
Jzef Ignacy Kraszewski
doar s rmn singur cu regele. Flemming, Frstenberg i
ceilali se retraser i cei doi rmaser ntre patru ochi.
Ce vrei s-mi spui, generale? ntreb August. Poate
c-mi aduci vestea fericit c pleac suedezii?
i spunnd acestea zmbi ndurerat.
Nu, majestate, rosti Schulenberg dup o clip de
gndire, dar poate c-ar exista un mijloc s scpm de ei.
Trebuie s-i mrturisesc c nu-l vd, numai dac
Dumnezeu ne-ar trimite armata sa, n frunte cu
arhanghelul Mihail, s lupte sub comanda ta.
Majestatea ta, l ntrerupse Schulenberg, mi se pare c
dac-am avea un pic de curaj, ne-am descurca i fr
arhangheli. Sunt vreo douzeci i ceva de mii de suedezi
rspndii prin toat Saxonia, de fapt o mn de oameni pe
care un tnr ndrzne o face s fie teribil pentru noi.
Dac l-am prinde pe ndrzne, restul n-ar mai fi greu.
Ce spui? S-l prindem? n timp de pace? S prindem
un om care nu se teme, care se ncrede n noi?
Tocmai asta face posibil rzbunarea noastr dreapt,
spuse Schulenberg. Am fost n recunoatere cu ofierii
notri de cavalerie, lng grania Turingiei i am reperat
locul unde-i ncartiruit. E slab pzit. Pot s-l atac noaptea
i s-l rpesc. l duc la Knigstein i n-au dect s-l
asedieze; acolo putem s ne aprm, dei capul regelui lor
mi va fi scut. Atunci va semna un tratat pe placul nostru.
August asculta cu atenie.
i dac n-ai s reueti? ntreb el.
n acest caz n-o s reuesc eu i nu majestatea ta,
spuse generalul. Eu vreau s scap ara i Europa de o
tnr fiar, ce-i n stare s-o treac prin foc i sabie.
Generale, mormi regele, am impresia c visezi. Eu,
care respect mai presus de orice purtarea cavalereasc, n-
a permite n niciun caz s fie atacat dumanul n acest fel
banditesc. Nu pot! adug el nflcrat. l ursc, l-a
sugruma dac mi-ar cdea n mn, dar s-l prind
noaptea, s-l iau prin surprindere cnd el are ncredere n

148
Contesa Cosel
mine, nu! Generale, asta nu-i o fapt demn de August cel
Puternic.
Schulenberg l privi ncruntat.
Oare ntotdeauna ceilali s-au purtat cavalerete cu
majestatea ta?
Bdranilor de tipul tinerelului stuia le e permis s
fac ce vor, tia-s nite barbari necioplii, dar August, pe
care poporul l numete cel Puternic, iar monarhii cel
Luminat, nu se poate njosi la o asemenea fapt.
Btrnul osta i rsuci mustaa i fcu o plecciune.
Dar dac un soldat neasculttor i-ar permite-o?
ntreb el.
Ar trebui s-l apr pe duman i s-l eliberez eu
nsumi! strig August. Asta fr ndoial.
E extrem de cavaleresc i de frumos gestul, zise
Schulenberg aproape ironic, dar
Nu-i sfri ns vorba i se nclin s plece. Regele l
apuc de mn.
Drag generale, te rog, renun la gndul sta i nu
mai vorbi nimnui despre el. Nu, nu vreau victoria cu un
asemenea pre.
Schulenberg ridic spre el nite ochi splcii, de parc-ar
fi ntrebat dac extrdarea lui Patkul, sau ntemniarea lui
Imhoff i Pfingsten au fost nite fapte mai nobile dect cea
de care se simea August att de scrbit.
Poate c regele a neles reproul acesta mut, a bnuit ce
nsemna tcerea generalului, cci un val purpuriu i-a
inundat faa.
Schulenberg sttea n picioare, trist.
Trebuie s ne salvm printr-o fapt desperat,
mormi el pe sub musta. Pentru acte obinuite e prea
trziu. Zarurile trebuie aruncate pe via i moarte. N-avem
nimic de pierdut. Am pierdut un tron care ne-a costat
milioane, cellalt e sub clciul dumanului. Ce va fi mai
departe?
August ncepu s se plimbe prin ncpere, zmbind.

149
Jzef Ignacy Kraszewski
tii ce-o s fie mai departe? ntreb el. Tinerelul
nndit la succese, va porni mai departe. Cele cteva
victorii i-au dat un curaj nebun, o ndrzneal nechibzuit.
O s-i frng gtul n vreo fapt necugetat, cci nu-i
mai calculeaz forele. De ce s ne ptm noi, numai
pentru a grbi ceea ce oricum e inevitabil i sigur? De ce s
nu suportm, cu rbdare, situaia precar, pentru ca apoi
s ne folosim de ceea ce va nfptui altcineva? Carol al XII-
lea e grozav de ngmfat, i se nchin toat Europa
speriat. Trebuie s-i alimentm ngmfarea, s-o lsm s
creasc, pn cnd o s se sparg o dat de nite ziduri.
Dar, sire, n timpul sta Saxonia
Ei, las! E adevrat, poporul sufer, dar, drag
generale, poporul e ca iarba pe care vitele o calc-n picioare
i n anul urmtor crete i mai verde.
Dar sunt oameni! spuse Schulenberg.
Plebe, rspunse regele. Crezi c ine cineva cont de
mase i de mulime?
Tcur, generalul i lu rmas bun de la rege. Cnd
ajunse n prag acesta l opri.
Ai vorbit cu cineva despre treaba asta? ntreb el.
Ofierii mei au fost primii care mi-au sugerat ideea,
opti Schulenberg. tiu c o susine cu cldur Flemming,
considernd, ca i mine, c mpotriva unui agresor toate
mijloacele sunt permise.
Deci tiu cu toii? ntreb regele nelinitit.
De la mine nimeni. Poate de la alii, rspunse
generalul serios.
Poruncete-le s tac. Pentru numele lui Dumnezeu!
S nu ndrzneasc nimeni s-mi vorbeasc de asta.
Generalul se nclin din nou, regele rmase ngndurat.
Mai ales dup extrdarea lui Patkul, sentimentul c
respect regulile cavalereti era un lucru deosebit de util
pentru el

150
Contesa Cosel

XI

Cutezana cu care Carol al XII-lea se nvrtea prin


Saxonia trezise, nu numai n Schulenberg, ideea de a-l
prinde i a rzbuna suferinele rii. n afar de Flemming,
contesa Cosel, nenfricat, curajoas, rzbuntoare, nutrea
gndul sta n tain i conspira n secret. Toat curtea ei,
legat prin jurmnt, aciona n direcia asta. Ea fusese
prima care, prin ofierii ei, reperase locul unde era
ncartiruit Carol al XII-lea, urmrise excursiile lui nsoit de
numai civa oameni i i sugerase lui Schulenberg acest
gnd! Nu pomenise nimic regelui, deoarece tia dinainte c
el va respinge un asemenea plan ndrzne. Avid de
rzbunare, ea cerea, mai mult dect ceilali, ca imediat ce
Carol al XII-lea va fi prins, s fie omort. Gndul sta o
nfierbnta, o umplea de patim, nu-i ddea linite.
ns de cte ori ncerca, chiar pe departe i ca din
ntmplare s afle prerea regelui, acesta n-o lsa s
vorbeasc. Aa c totul trebuia fcut fr el. Flemming,
care era adversarul contesei, fusese totui ctigat de ideea
asta. O mai sprijinea cu cldur Schulenberg, care i
punea la dispoziie regimentul su de cavalerie.
Contesa Cosel susinea c, dup ce fapta va fi comis,
August poate c se va supra, dar c va profita totui i
nimeni din Europa nu va lua partea aventurierului. Se
discuta i se plnuia totul n ascuns. n cele din urm i se
recomand lui Schulenberg s afle prerea regelui.
Cu toate c nu spusese nimnui nicio vorb dup ce iei
de la rege, vzur cu toii pe faa lui c proiectul a fost
respins. Vestea se rspndi numaidect.
151
Jzef Ignacy Kraszewski
Contesa ns nu se ddu btut. Simea c are destul
putere s lupte chiar i cu regele pentru planul sta.
August, care n-avea secrete fa de ea, i povesti n aceeai
sear discuia avut cu Schulenberg. Contesa sri n sus
revoltat.
Cum asta? N-ai primit, majestatea ta? Nici mcar nu
vrei s ncerci s-i rzbuni pierderile pricinuite de acest
uciga?
Are s se gseasc cineva care s m rzbune. Sunt
ferm convins. S nu mai discutm despre asta.
Vzndu-i fruntea ncruntat, contesa nelese c nu-i
momentul s se certe i ncepu s vorbeasc despre altele.
Deschise sacul cu brfelile de la curte.
i ceruse mai de mult regelui s-o duc i pe ea la
laboratorul alchimistului. n vremea aceea Bttiger era
inut ntr-un turn al palatului, cu vedere spre Elba i spre
malurile ei mpdurite. Bietul om era nchis de mai bine de
zece ani, dar i se ddea tot ce dorea, ca unuia de la care
ateptau mult aur.
Frstenberg l amgea mereu pe rege c e aproape de
int. El nsui lucra adesea mpreun cu prizonierul, ori n
laboratorul din palatul lui, ori n cel din palatul regal.
Bttiger avea acolo o locuin comod, aproape luxoas, o
grdin plin cu flori i pomi meridionali, tacmuri de
argint, pe care le etala la ospee; pentru destindere, avea
permisiunea s se plimbe prin toate coridoarele
ntunecoase ale galeriei ce nconjura palatul i care mai
slujeau uneori regelui la expediiile sale secrete. Dup ce se
mpcase cu soarta i vzuse c nu poate fugi, Bttiger mai
degrab s-ar putea spune c se distra pe socoteala
stpnilor, amgindu-l pe Frstenberg, dect vorbind
serios despre aur. Epuizase toate formulele, citise toate
crile, ncercase toate reetele, dar n zadar!
nelegnd ct este de puternic noua favorit,
prizonierul, n dorina de a-i dobndi de la distan

152
Contesa Cosel
simpatia, i trimitea zilnic cte un buchet din cele mai
frumoase flori din grdina lui.
Contesa ar fi dorit s-l vad. Dar regele tot amna ori
refuza. n ziua aceea ns fu att de insistent, att de
drgstoas, i att de frumoas, nct August se ridic i
i ntinse mna zicnd:
Hai la Bttiger!
Nu era nimeni pe aproape care s anune vizita. Regele l
zri pe fereastr pe Frhlich, cu plria lui uguiat,
nconjurat de oamenii de la curte, care nu-i ddeau pace,
rznd de el.
August i fcu semn bufonului.
E un sol foarte potrivit pentru anunarea unei
asemenea vizite! l trimit nainte, ca alchimistul meu s
aib timp s-i pun o hain, ori s nu-l aflm n vreo
companie necuviincioas.
Pentru c, din grija pentru buna dispoziie a deinutului
i se permitea s primeasc acolo i sexul frumos.
Frhlich apru n prag.
Te numesc astzi, dar numai pn disear, ambelan,
rse regele. Ca s nu mai spui c pori degeaba o cheie att
de grea. Du-te i anun-l pe Bttiger c zeia Diana,
mpreun cu mine, venim n vizit la el.
mpreun cu Marte, Apolo i Hercule! adug Anna
vesel.
Tot Olimpul, spuse Frhlich nclinndu-se. Dar unde-
o s ncap acolo?
Frhlich iei foarte demn, ajutndu-se de un baston prin
coridorul ntunecos care ducea spre turnul cu pricina.
Tocmai n ziua aceea, la masa alchimistului, se adunase
o societate vesel. Curgeau vinul i glumele. Printre
musafiri se aflau prinul Frstenberg, mare prieten al lui
Bttiger, renumitul amator de alchimie Tschirnhausen,
secretarul i paznicul deinutului, Nehmitz. Camera
rotund din turn, cu perei groi, ocupa un ntreg etaj i
servea deinutului de camer de primire; era aranjat cu

153
Jzef Ignacy Kraszewski
gust i cu un lux aproape aristocratic. Pereii erau acoperii
cu mtase persan nflorat, prins n vergele de aur,
oglinzile nviorau camera plin de mobile lcuite i aurite.
Mesele i dulapurile erau mpodobite cu bronz, dup gustul
epocii. O scar mic, n peretele gros, spre care ducea o
ui camuflat, lega salonul acesta de atelierul de jos, i
alta cu dormitorul care se afla la etajul de deasupra.
Printre oaspeii si, Bttiger se remarca printr-o inut
prezentabil, o fa jovial pe care se citea inteligen i
spirit. mbrcat cu grij, prea mai degrab un nobil cu
stare venit n vizit, dect renumitul deinut, posesor al
marilor taine, aplecat deasupra retortelor. Nu se vedea pe
el nici prin ce trecuse, nici ncordarea extraordinar pentru
descoperirea marelui secret. La un pahar de vin era omul
cel mai vesel i cel mai glume. Musafirii tocmai nchinau o
cup pentru succesul lui, iar farmacistul se pregtea s
rspund, cnd apru n prag solul regal cu plria lui
uguiat i mbrcat n acea zi cu un frac purpuriii.
A! Frhlich! Frhlich! strigar comesenii. Ce caui
aici?
Scuzai, azi nu sunt Frhlich, cum poate vi se pare.
Din voia majestii sale sunt nvestit pentru douzeci i
patru de ore cu rangul de ambelan i n aceast funcie
m-a trimis s v anun c zeia Diana, mpreun cu
Hercule l vor onora pe Bttiger cu prezena lor. Dixi13!
Btu cu bastonul n podea i toi se ridicar brusc de la
mas. Bttiger, mpreun cu Nehmitz i cu un servitor
adus special, ncepur s curee masa n grab. Deschiser
ferestrele, Bttiger trimise iute dup buchete de flori.
Tschirnhausen, care cunotea bine locul, deschise uia i
cobor n laborator, ca s se ascund de rege. Ceilali se
rspndir pe coridoarele lturalnice, tiind prea bine c pe
coridorul ntunecos va veni regele. Rmaser doar Bttiger,
Nehmitz i prinul.

13
Am spus! (n original n limba latin).
154
Contesa Cosel
Cu nespus grab aranjar mobilele n ordine, presrar
flori pe podea, iar Bttiger se post la u innd n mn
un buchet de ramuri nflorite de portocal.
Apariia contesei Cosel n toat strlucirea frumuseii
lumin camera; la intrarea ei prizonierul czu n genunchi.
Zeii nu trebuie primii n genunchi, spuse regele, iar
drept jertf li se aduce numai tmie i flori!
Semintunericul serii fu imediat risipit de cteva lmpi
aprinse n grab.
Primind cu un zmbet ngduitor buchetul din minile
gazdei, contesa i mulumi cu amabilitate i se uit
curioas n jur, mirndu-se c nu se vedea nici cea mai
mic urm a operei mree la care lucra acesta.
Regele, care mergea n urma contesei, i explic ceva n
oapt.
Dar eu tocmai asta a vrea s vd, acolo unde n
sudoarea frunii i cu pioenie se nfptuiete marea tain.
Doamn, rosti Bttiger, e o hrub ngrozitoare, cu aer
nesntos i att de trist, nct nu se cade unei zeie s
calce n asemenea iad.
Dar curiozitatea feminin oft doamna Cosel i se
uit la August.
Regele transmise aceast privire lui Frstenberg; prinul
ridic din umeri.
Doamna contes nu-i nvat s umble pe scri att
de ntunecoase i de nguste, spuse el.
Fr s in cont de codeala lor, Anna se adres lui
Bttiger.
Zeia poruncete, condu-ne, ia-o nainte.
Zicnd acestea se ntoarse spre u, dar n timpul sta
alchimistul aps pe un buton de bronz din peretele opus,
deschise intrarea secret i, cu un sfenic n mn, se opri
n prag.
August se supuse n tcere. Peau cu toii pe scrile
nguste i incomode, la captul crora era o u metalic
ce da n atelier. Cnd Bttiger o deschise, apru n faa

155
Jzef Ignacy Kraszewski
ochilor o ncpere mare, cu boli grele, nnegrite de fum,
desprins parc dintr-un vechi tablou. Pe lng stlpii grei
se aflau cteva cuptoare, pe care stteau retorte, creuzete,
tot felul de instrumente de forme ciudate; o mulime de
sticle i de borcane erau nirate de-a lungul pereilor. Pe
cteva mese se aflau stive de cri vechi cu catarame
metalice, suluri de pergament i foi scrise. Toate astea la
un loc fceau o impresie ciudat i contesa, ptruns parc
de team, se ag de braul regelui.
Bttiger sttea tcut, innd sfenicul sus. August se
uita cu un anumit respect la laboratorul acesta al marilor
sperane, ce urma s furnizeze materialul necesar
ndeplinirii viselor sale. n timp ce se uita astfel prin
camer, regele fcu civa pai spre mas i ochii lui se
oprir cu insisten asupra unui obiect aruncat printre
hrtii.
Era o cecu multicolor, care apru n ochii regelui,
mare amator i cunosctor de porelanuri, care ddea robi
pentru vaze japoneze, drept producie oriental.
Bttiger! strig el. Ce-i asta?! E porelan japonez, dar
n-are forma caracteristic! De unde-ai luat-o? E o raritate!
Prealuminate stpne, rspunse gazda fcnd o
plecciune adnc, e o jucrie de-a mea. Am ncercat, din
pmntul ce mi s-a adus, s fac ceva care s semene cu
porelanul.
Regele apuc repede micul vas de o culoare uluitoare i-l
privi n tcere, l cntri, l privi din nou, cu nencredere, n
razele de lumin.
Cum? Susii c tu ai fcut asta? Tu?
Bttiger se plec i ridic de jos cteva cioburi
asemntoare, apoi de sub hrtii scoase cteva farfurioare
i le ddu contesei i regelui.
Dar sta-i cel mai frumos porelan din lume! exclam
regele ncntat.
Bttiger tcea.

156
Contesa Cosel
Tu eti descoperitorul, tu ai aflat taina japonezilor!
ncheie August. Pn cnd ai s reueti s faci aur, f-mi
porelanuri, pentru numele lui Dumnezeu! Pentru un
serviciu fcut n China, cu blazonul meu, am pltit
cincizeci de mii de taleri! Regele Prusiei m-a jefuit lundu-
mi o companie alctuit din cei mai frumoi ostai pentru
dou vaze mari, iar tu poi s faci porelan i taci!
Majestatea ta, a fost doar o ncercare!
Care i-a reuit minunat. Bttiger, ai s faci primul
serviciu de ceai pentru Diana i ai s i-l pui la picioare.
Vznd c regele e ncntat de produsul lui Bttiger, se
apropiar cu toii s-l vad, dar n afar de contes i de
August, nimeni nu-l lud. Frstenberg se gndea n sinea
lui c acum Bttiger o s fac cioburi de porelan i-o s
neglijeze elixirul.
Regele, care era ncntat de orice, se bucur nespus de
porelanul obinut. Se pare c nu s-ar fi bucurat mai mult
nici dac ar fi auzit c suedezii au prsit Saxonia. Lu
cecua i o ddu Annei s-o pstreze. Dup ce-i exprim
toat mulumirea fa de Bttiger, se pregti de plecare.
Pentru a-i scuti pe rege i pe doamna Cosel de scrile
incomode, prizonierul deschise o u care ducea n grdina
lui i de aici, regele, nsoit de servitori, parcurse din nou
coridorul ntunecos spre palat. Ziua aceasta a fost ntr-
adevr o zi mare pentru istoria Saxoniei, care a ctigat o
ntreag min de aur cu descoperirea ntmpltoare a lui
Bttiger, descoperire care a fost inut mult vreme n cel
mai mare secret i sub ameninarea pedepsei cu moartea.
La cteva zile dup asta o scen cu mult mai dramatic
zgudui tot oraul. Dei Schulenberg renunase cu totul la
gndul de a-l prinde pe Carol al XII-lea, n urma primei sale
discuii cu regele, contesa, mult mai curajoas, i, pe de
alt parte, Flemming, nu renunaser deloc. Imprudena
lui Carol al XII-lea oferea aproape zilnic ocazia de a se pune
n practic acest gnd; lipseau ns oamenii i pregtirile
necesare.

157
Jzef Ignacy Kraszewski
n acest timp, Carol, cuteztor i ncreztor n norocul i
curajul lui, ca i cum ar fi tiut de aceste ispite i ca i
cnd ar fi vrut s-i bat joc de ele, hoinrea liber prin ara
duman. Dar nimnui nu i-ar fi putut trece prin minte c
va avea curajul s intre singur n brlogul inamicului,
adic s vin la Dresda. Un asemenea pas ar fi putut
mpinge la desperare poporul ndurerat, dac acest popor
n-ar fi fost pervertit de luxul i de desfrnarea din jur.
Pe ziua de 1 septembrie, n aceeai zi n care a semnat
ratificarea tratatului ncheiat cu mpratul pentru
libertatea protestanilor din Silezia, Carol al XII-lea a
prsit Altranstadtul. A mers pe urmele armatei sale, care,
de la 15 august ncepuse s se deplaseze, sub comanda lui
Rhenskyld, spre Silezia, Polonia i mai departe, spre nord.
Cea mai mare parte a otirii sale prsise n sfrit
Saxonia, nu mai rmseser dect cteva regimente lng
Lipska. Pe ziua de 6 septembrie Carol i aez tabra la
Oberan, lng Meissen. ntr-o frumoas zi de toamn o
porni clare, s se plimbe i cnd ajunser pe nite creste
de muni, nsoitorii i artar n cea turnurile bisericilor
din Dresda.
Carol al XII-lea sttu mult vreme pe gnduri, fr s
spun o vorb i n cele din urm se adres grupului mic
de oameni care-l nsoeau:
Ei, dac suntem aa de aproape, trebuie s ne ducem
pn acolo.
Era pe la prnz, ntre trei i patru, cnd la intrarea
Dresdei apru acest oaspete neateptat. Poarta cetii era
nchis, Carol se prezent ofierului saxon ca un trimis al
regelui Suediei. Fu condus, mpreun cu nsoitorii si, la
corpul central de gard i Flemming, care tocmai trecea pe
acolo se ngrozi recunoscndu-l.
Gndul, pe care-l purta de mult n sine, prea c se cere
acum ndeplinit. Carol al XII-lea era nenarmat, nsoit
numai de civa oameni i venise singur n mna
dumanului. n primul moment Flemming aproape c-i

158
Contesa Cosel
pierdu capul, dar tiu s se nfrneze i cnd fu ntrebat
unde-i regele, se oferi, singur s-i conduc la el.
La ora aceea, August al II-lea se distra, ca de obicei, n
sala armelor, fcnd diferite demonstraii de ndemnare i
putere. i acum era acolo, nsoit de contesa Cosel, care
nu-l lsa niciun moment singur. Fierul trosnea n minile
puternice ale regelui, care nu le tia folosi fora dect
pentru amuzament.
Rsete vesele se rspndir sub bolta ncperii, cnd
rsun un ciocnit n u. Regele strig:
Intr!
Se uit spre u, ochii contesei se ntoarser de
asemenea ntr-acolo i August nlemni vzndu-l pe Carol.
Flemming, care venea dup el, fcea semne desperate spre
rege i spre contes; atepta doar un gest din partea lor,
pentru ca s cheme oamenii s-l nface pe acest oaspete
inoportun.
August rmsese n continuare uluit, dar Carol al XII-lea
se grbi s-l mbrieze cu un vesel:
Bun ziua, frate!
Doamna Cosel nu mai putu rezista. mpurpurat la fa
l apuc pe rege de tunic i-i opti:
Majestatea ta, asta-i ora destinului. Dac iese ntreg
de aici, va fi vina ta!
Se pare c regele Suediei auzi aceste vorbe cci faa lui
deveni aspr i ntrebtoare. Cu snge rece, August se
adres contesei:
Te rog, i poruncesc, las-ne singuri.
Cu nesupunerea ce-o caracteriza, contesa era gata s
deschid gura s spun ceva, dar regele repet ferm,
ncruntnd sprncenele.
Pleac!
Contesa se supuse, aruncnd o privire furioas spre
Carol al XII-lea, care sttea foarte linitit, uitndu-se prin
sala de arme.

159
Jzef Ignacy Kraszewski
ndreptndu-se spre ieire, desperat, contesa l apuc
de bra pe Flemming, cruia de asemenea i ardeau ochii.
Flemming ridic din umeri. Privirea lui August le poruncea
tcere amndurora. Apoi regele i primi oaspetele cu mult
calm.
Am auzit multe despre fora ta, spuse cam ironic
Carol al XII-lea, a fi bucuros s vd una din minunile
acelea pe care le faci cu atta uurin.
August ridic de pe podea un drug de fier.
D-mi mna, spuse zmbind, fr s te temi c-o s
peti ceva.
Carol ntinse n tcere o palm lat, cam murdar;
August ncepu s ndoaie drugul i-l nfur pe mna
regelui. Se privir n ochi. Fierul se mulase de-a lungul
minii, docil, ca un iret. Dup aceea August rupse laul i
arunc fierul la pmnt. Dup ce privise n tcere
demonstraia asta de ndemnare i for, Carol fu condus
prin sala armelor, bine dotat.
Avei destule arme, spuse suedezul laconic. Ce pcat
c n-avei oameni pentru ele
Din sala armelor, care era n zidul cetii, nu departe de
turnul lui Bttiger, ambii regi se duser la palat. Carol al
XII-lea voia s fac o vizit familiei dumanului su, care
se ntorsese la Dresda; artase i nainte deosebit respect
pentru familia asta, cu att mai mult, cu ct refuza orice
indulgen fa de August.
ntre timp se rspndise vestea prin ora de venirea lui
Carol al XII-lea, nsoit numai de civa oameni.
Numele lui trezea nespus interes. n special protestanii,
care auziser de ngduina lui pentru coreligionarii lor din
Silezia, se nghesuiau s-l vad. Tinerelul acesta de
douzeci i ceva de ani era la vremea aceea n centrul
ateniei ntregii Europe. Curtea, Flemming, toi din jurul
regelui, care nutreau ataament fa de August, erau
revoltai de obrznicia lui Carol, care-i btea joc de cel
nvins, intrnd dezarmat, cu farmecul triumftorului, n

160
Contesa Cosel
brlogul lui. Contesa Cosel i Flemming, nfierbntai,
refuzau ascultarea. Cel din urm porunci n tain s se
adune oamenii, ca mpotriva voinei lui August s-l prind
pe duman. Anna lu pistolul ameninnd c are s ias n
strad s-l mpute n cap. Era o fierbere imens, general,
vizibil chiar i pe drumul spre palat, pe care trecur
August cu Carol. Primul i pstra faa impasibil, radioas
i senin, voind parc astfel s impun tuturor calmul.
Vzu de departe micarea aceea care nu putea trece
neobservat nici chiar de Carol al XII-lea, dar suedezul nu-
i pierdu deloc prezena de spirit i curajul.
Nu se grbea s-i scurteze vizita i s plece mai repede;
i deoarece August era i el bucuros s-l rein, poate
pentru a-i pune curajul i rbdarea la ncercare, vizita se
lungi foarte mult. Carol se duse s o salute pe regin i
ceru permisiunea s-l mbrieze pe micul principe
elector. Refuz ns cu rceal s se aeze la mas. Sttur
n palat cam o jumtate de or, n care timp Flemming
reui s-i adune oamenii, s-i aeze n diferite locuri;
pentru cazul cnd regele n-ar permite ca dumanul s fie
nhat n Dresda, trimise, pe rspunderea lui, un
detaament de cavalerie pe drumul spre Meissen, cu
porunca de a-l ncercui i prinde.
n timp ce Carol se afla la regin, Flemming reui s-l
cheme pe rege.
Sire, spuse el grbit, asta-i o clip unic, n care poi
s te rzbuni pentru toate nedreptile suferite! Carol al
XII-lea e n minile tale!
A venit singur, ncreztor n onoarea mea i de aceea
n-o s-i cad niciun fir de pr din cap!
Prealuminate stpne, adug Flemming, ar fi
caraghios s fii mrinimos fa de omul care i-a pricinuit
asemenea nfrngere! Am s-l prind i mpotriva voinei tale
chiar de-ar fi s-mi pierd apoi capul din cauza asta.

161
Jzef Ignacy Kraszewski
Nu-mi pas de capul tu, rspunse August calm, ci de
ceva mai important: onoarea mea regal. Nici s nu-
ndrzneti s ntreprinzi ceva!
Dar pe cont propriu?
Nu exist contul tu propriu, acolo unde sunt eu,
spuse August ncruntndu-se.
Nu-mi rmne dect s-mi frng spada, cu care nu
pot s te slujesc.
Zicnd acestea generalul vru s-o scoat din teac, dar
August l reinu.
Flemming, nu uita, c acum e vorba de mine i de
problemele mele. Nimeni n-are drept s porunceasc aici n
afara mea.
Se ntoarse furios, generalul tcu, dar fierbea.
Majestatea ta, dac te compori astfel, vei pierde i cea
de a doua coroan.
Spunnd acestea plec, iar regele se ntoarse linitit la
soia lui, unde-i lsase oaspetele. Carol al XII-lea nici nu-l
privi la ntoarcere, dei putea s bnuiasc, ntr-un fel, c
dincolo de u se discutase despre el.
n timp ce n palat se petreceau toate astea, contesa voia
neaprat s ias n strad i s gseasc un loc de unde s
trag n Carol al XII-lea. Vznd-o att de pornit, Zaklika
ncerc, prin toate mijloacele, s-o opreasc, spunndu-i c
poporul vede n Carol pe protectorul bogat al protestanilor
i c dac l-ar ucide ar fi posibil s se revolte, lundu-i
partea.
Cci aceasta era de fapt starea de spirit a majoritii
populaiei, care se revrsase n strad. nelegnd-o,
August al II-lea trebuia s se abin de la orice violen, de
teama revoltei mulimii.
August porunci s i se aduc un cal, pentru a-l nsoi pe
duman. Strzile pline de lume, ferestrele pline de fee
curioase ddeau oraului un aspect deosebit. O tcere
deplin, ciudat, i nsoi pe cei doi regi. Parc mulimea-i
inea respiraia ca s aud ce vorbeau, dar cei doi nu

162
Contesa Cosel
discutau. Toate privirile erau aintite asupra lui Carol, care
clrea linitit, fr a trda nici cea mai mic urm de
stnjeneal. Alturi de el, August, trist i ngndurat, dar
majestuos. Dup ce strbtur cu greu strzile nesate, se
ndreptar spre poarta dinspre Meissen. Regele trimise
porunc s se trag de trei ori cu tunul de pe metereze, n
cinstea suedezului. Cnd rsun prima detuntur, Carol
ntoarse capul, mulumind, iar August duse indiferent
mna la plrie, zmbind. Cnd ajunser la poart, rsun
a doua salv. Carol al XII-lea voi s-i ia aici rmas bun de
la gazd, ns August i cunotea mult prea bine pe
Flemming i pe ai si, ca s nu-i nchipuie c au pregtit
pe drum o capcan. Unica modalitate de a-l salva pe
suedez de atac i de a salva totodat propria sa onoare, era
s-l conduc pn acolo unde nu-l mai amenina niciun
pericol.
Aa c regele i conduse oaspetele, mergnd n tcere
alturi de el, nc o jumtate de mil, pn la Neudorf. Aici
se desprir, dndu-i mna. Carol al XII-lea o lu n
galop mai departe. August rmase o clip ngndurat,
privind nainte i cntrind dac-a fcut bine sau ru
ascultnd de glasul onoarei.
Mai sttea nc n drum, ntre tufiurile care rmseser
dincolo de sat, dup defriarea pdurii, cnd sosi
Flemming, clare, suprat, cu ochii scnteind.
Majestatea ta! strig el. Dac-i nchipui c Europa va
admira mrinimia ta i dac-i nchipui c dndu-i drumul
lui Carol plteti pentru ntemniarea lui Patkul, te neli!
Oamenii au s rd de asemenea bravur! Tinerelul sta
avid de onoruri trebuia scldat n propriul su snge!
Taci, Flemming! strig regele amenintor i o lu de
unul singur la goan spre ora.
Desclec la poarta palatului celor patru anotimpuri.
Aici l atepta doamna Cosel, mai furioas nc dect
Flemming, scldat n lacrimi, desperat.

163
Jzef Ignacy Kraszewski
Nu te apropia de mine! strig ea. Ai comis o greeal,
ai refuzat sfatul meu: nu vreau sa te vd. Douzeci i ceva
de milioane din tezaur, cteva zeci de mii de oameni,
moartea ofierilor ti, ruinea ta toate astea puteau fi
rzbunate i n-ai vrut, n-ai tiut, i-a fost fric! Eu, o
femeie slab i a fi ndeplinit nobila rzbunare n locul
ru!
Regele se prbui pe o canapea, lsnd-o pe contes s-
i verse focul. Nu rspunse niciun cuvnt. Abia cnd
aceasta, ostenit, se aez pe un scaun plngnd, spuse
rece:
N-am vrut s-mi ptez minile cu o rzbunare, are s-o
fac altcineva n locul meu.
A doua zi ns, vznd c toi l acuzau de prea mare
ngduin, el nsui porunci s se adune consiliul de
rzboi. Toi fur de prere c omul care, prin preteniile lui,
a nclcat de attea ori drepturile popoarelor, ar fi trebuit,
avndu-l n mn, ntemniat i astfel ar fi fost silit s
accepte alte condiii de pace, dect cele pe care i le
impusese fr mil lui August.
Regele tcea.
Se spune c, auzind mai trziu, la Viena, de consiliul
acesta, ambasadorul suedez ar fi spus: Sunt sigur c acolo
au hotrt ce trebuiau s fac cu o zi mai nainte.

164
Contesa Cosel

XII

Regele suedez nc nu prsise pmntul Saxoniei, cnd


August, destinzndu-se dup evenimentele care-l
ntristaser o vreme att de ndelungat, ncepu s
organizeze petreceri rsuntoare, pentru care avea acum
destul timp.
Contesa Cosel era atunci n culmea gloriei sale i
domnea despotic asupra regelui i regatului. Toate
ncercrile de eliberare de sub tirania ei se loveau de
pasiunea pe care-o nutrea August pentru ea. Anna l
nsoea pretutindeni; ea era aceea care nscocea mereu alte
distracii i cunoscndu-l pe rege nu-l lsa nicio clip s se
odihneasc, pentru ca plictiseala s n-aib timp s pun
stpnire pe el. Ea domnea pretutindeni n strlucirea
frumuseii rentinerire, adorat de strini, recunoscut de
toi care-au vzut-o n acea epoc, inegalabil,
fermectoare.
La scurt timp dup plecarea lui Carol al XII-lea, printre
baluri i turniruri, dup ce adunase la curtea lui o mulime
de strini, ambasadori i cavaleri rtcitori din lumea
ntreag, August a organizat o uluitoare srbtoare a
vntorii de psri. Alturi de August, care purta armur
de aur, era pretutindeni, pe calul su alb, o amazoan n
toalete din cele mai elegante, uimind lumea prin
ndemnarea cu care stpnea calul, mnuia armele i lua
parte la alergri. Reuea ntotdeauna, spre ncntarea
regelui, s fie prima la asemenea ntreceri. Lordul
Peterborough, care era de fa, nu gsea cuvinte pentru a-
i exprima admiraia. Cnd aprea ea pe terenul de
165
Jzef Ignacy Kraszewski
ntreceri era salutat cu salve de tun. Era nconjurat de
un cerc distins de magnai i demnitari, printre care regele
era primul. Ea era regina petrecerilor, ea le conducea: cum
s-i nchipuie c puterea ei o s nceteze vreodat?
Uneori, Haxthausen, om cumsecade i prieten devotat,
ori, mai rar, Zaklika, cel cruia nu prea i se permitea s
vorbeasc, i atrgeau atenia s se ngrijeasc de viitor
avnd n vedere c regele e uuratic; atunci contesa se
ncrunta i rspundea apsat:
Sunt soia lui, amantele putea s i le prseasc, dar
pe mine, ca nevast, n-o s-ndrzneasc. De altfel, tie ce-l
ateapt n asemenea caz: l mpuc i m omor i eu.
La tragerea la int a ieit primul ambasadorul englez,
M. Robinson, care i-a primit premiul din minile
frumoasei contese. Victoria a fost srbtorit printr-o mare
petrecere.
Aa s-a ncheiat anul acela nefericit: prin petreceri care
se ineau lan. Anna le nscocea, regele le ndeplinea.
Adversarii contesei nici nu mai ndrzneau s deschid
gura, cu toate c vistieria era goal i ara gemea sub
povara impozitelor inventate de Hoym.
La iarmarocul de la Lipska, cu ocazia Patelui, regele fu
nsoit de contes. Lui August i plceau iarmaroacele mai
presus de orice. Atunci se lepda de inuta regeasc, se
amesteca n mulime, cuta distraciile cele mai simple i
era vzut zile de-a rndul umblnd cu luleaua-n gur, pe
uliele oraului, adesea ntr-o societate care nu se potrivea
deloc cu demnitatea sa regal. n acest timp curtea se
stabilea la Apfel, adic, aa cum se chema pe atunci, la
Hanul Mrului, cci hangiu i alesese drept nsemn un
mr de aur. Petreceau acolo ziua i noaptea, aducnd
strini i actrie de la teatrele ambulante.
Contesa putea doar s-i pzeasc stpnul s nu se
avnte prea departe n aceste ptimae distracii, dar nu-l
putea opri. August participase la iarmaroc chiar i sub
ocupaie, cnd trebuiser s-i plteasc lui Carol al XII-lea,

166
Contesa Cosel
pentru permisiune i oblduire, o sut de mii de taleri. Se
adunau la aceast denat lsat a secului aventurieri i
aventuriere din toat lumea. Iar regele se obinuise s
caute distracii pretutindeni unde le putea gsi.
La 12 mai se srbtorea n Dresda onomastica regelui i,
cu aceast ocazie sosir prinii Eberhard Ludwik
Wirtemberski i Hohenzollern. Se bu nespus de mult, pe
via i pe moarte, se trase la int, se fcur plimbri
clare, vntori i contesa Cosel, neobosit, l nsoea pe
rege ntotdeauna i pretutindeni.
Acolo unde fuseser strvechile aezri ale slavilor
luzacieni, n Niica, se afla un ctun, la poalele muntelui,
numit cndva Coloanele. Printr-o ciudat fantezie a naturii,
din snul pmntului rsreau aici, parc trase n sus de o
putere nevzut, nite coloane de bazalt negru, nind
parc din mna unor duhuri, modelate n cristale uriae.
Pe aceste stnci, pe care fierul cu greu le ptrundea,
existase, cu secole n urm, o cetate care stpnea i apra
aezarea ntins la poale. De pe vrful muntelui
dinluntrul cruia ieeau acele coloane negre, privirea
putea cuprinde ndeprtate inuturi din jur: n sud, se
vedeau munii acoperii de pduri, munii Saxoniei i ai
Cehiei, la apus, crestai ca un pieptn, se ridicau munii de
Aram ai Saxoniei, mai aproape, ca nite uriae piramide
dltuite, apreau stncile pe care s-au ridicat cetile
Sonnenstein, Dittersbach i Ohorn. Spre rsrit, se
ntindeau pdurile i munii Hochwald, iar dincolo de ele se
zreau aezrile cehilor.
Vechea cetate a Coloanelor, numit de germani
Stolpen14, stpnit i mpodobit de episcopii de la
Meissen, bine ntreinut, era i acum impuntoare, dei
aprea trist, cu turnuleele ei ascuite, adesea bntuite de
fulgere, cu zidurile sale nconjurtoare, cu turnurile de
aprare i cu temelia aceea de bazalt cu care o ncinsese
natura. Pe lng cetate era o rezervaie de animale, cci n
14
Din limba luzacian stolp stlp, coloan.
167
Jzef Ignacy Kraszewski
pdurile din apropiere se mai aflau multe fiare slbatice.
August al II-lea, pe care monotonia l plictisea, se plimba
cu plcere prin ar.
ntr-o frumoas zi de iulie, nainte de a se face prea cald,
fur adui n faa palatului caii gata de plimbare. Cu o zi
nainte cineva i povestise regelui, n timpul petrecerii, de
un munte ciudat, armat parc cu stlpi de metal, pe care
se afla cetuia Stolpen. Regele nu-l mai inea minte i
dorea s-l vad.
Roua mai struia nc pe pomi i pe iarb, iar soarele se
ridica agale printre aburii pmntului, cnd caii neuai
nechezau n curte i o armat de slujitori foia fcnd
pregtiri de drum. n momentul n care August voia s
ncalece, veni n fug Zaklika, trimis de Anna, s-l ntrebe
unde are de gnd s plece.
Spune-i doamnei tale c m duc s vd Stolpenul, zise
regele. Dac-o vrea, m poate ajunge din urm, cci eu nu
pot s-o atept din cauza ariei care o s vin i oricum n-
a avea rbdare s-o atept pn se gtete.
Anna, care abia se sculase din pat, se uita nerbdtoare
pe geam, suprat c nu i s-a anunat excursia. Cnd auzi
rspunsul adus de Zaklika i-l vzu pe rege nclecnd, se
simi foarte jignit c n-a vrut s-o atepte. Porunci s se
neueze caii, l invit pe Haxthausen i nc pe civa
tineri, totul trebuia s fie gata ntr-o jumtate de or. Anna
i puse n gnd s-i arate regelui c n-are nevoie s se
gteasc mult ca s fie frumoas. Voia s-l ajung din
urm nainte de Stolpen. Dup o jumtate de or invitaii
la expediie erau prezeni. Calul Annei, arbesc pursnge,
alb, cu coama lung, cu eaua mbrcat n catifea
purpurie i mpodobit cu aur, necheza nerbdtor.
Contesa apru n grab i-i uimi adoratorii. Costumul i
venea perfect. Purta pe cap o plriu albastr cu pene
albe i azurii, iar pe trup o tunic de aceeai culoare, toat
brodat cu aur; jupa de brocart, alb, larg, era brodat i
ea cu aur. Sri pe calul care ngenunchease pentru ea i se

168
Contesa Cosel
ridic imediat necheznd, dornic s-o ia la goan. Frumoasa
regin i salut, cu un zmbet ndatoritor, tovarii de
plimbare.
Domnilor! spuse ea ridicnd n sus mna n care inea
cravaa al crei mner sclipea de pietre scumpe.
Majestatea sa regele m-a provocat la ntrecere. A pornit
acum o jumtate de or i chiar de-ar fi s cad caii de
osteneal, iar eu nsmi s-mi frng gtul, s gonim ct ne
in puterile. Cine-i de partea mea, dup mine!
Zicnd acestea ndrznea amazoan ntoarse calul spre
poart, trase de huri, ncrunt sprncenele i ni n
strad. Grijulii, Zaklika i scutierii clreau de o parte i de
alta, ca n caz de ceva s poat prinde calul i s-o salveze
pe cuteztoare. Ceilali veneau n urm. Arabul o porni
dintr-o dat n galop, podul dudui sub copitele sale, caii
trecur n goan prin oraul vechi i o apucar la dreapta
pe drumul prin pdure, spre Stolpen. Din fericire drumul
era lat i nisipos, ora matinal, aerul rcoros, iar caii
puternici i odihnii. Alaiul strlucitor al contesei nainta n
tcere, ntr-un nor de praf, de parc i-ar fi gonit viforul din
urm. Calul Annei o lua naintea tuturor, iar ea, cu ochii
negri, n care ardea o flacr, cu faa rumen, cu buzele
ntredeschise prea mbtat de cursa nebun.
Treceau n goan printre muni i prin pduri, peste
miriti i cmpii pustii, doar ici i colo mai unduioase.
Partea aceasta a rii era puin locuit pe atunci, existau
doar satele slavilor, cu case avnd pridvoare de lemn i
acoperiuri ascuite ce se zreau printre livezile de viini.
Rarii steni ntlnii pe drum scoteau apca n faa
minunatului alai, dar pn s rspund la ntrebarea,
cnd a trecut regele, clreii i dispreau ntr-un nor de
praf.
Caii erau acoperii de spum; dup o or de asemenea
clrit scutierii i conjurau pe clrei s se opreasc. Arma
nu voia s aud, dar n cele din urm mai domoli galopul i
se opri chiar la poarta unei case vechi. Se oprir cu toii;

169
Jzef Ignacy Kraszewski
caii rsuflau greu i forniau. n poart sttea o btrn
galben, srman, mbrcat n zdrene, sprijinit n toiag.
Se uit la cltori cu indiferen, ca o fiin din alt lume,
apoi ntoarse capul.
Doar o dat privirea ei ntlni ochii Annei i frumoasa
regin se simi cutremurat.
ntrebat de alaiul regal, cltin din cap.
Parc tiu eu care-i regele i ce-i aceea regal? zise ea.
Noi nu mai avem regi. Regii notri au murit.
Vorbea rar, indiferent, ntr-o limb stlcit, cu accent
strin.
n clipa cnd cltorii intraser n vorb cu btrna, din
cas apruse un brbat n puterea vrstei, cu pr lung,
mbrcat cu o scurt bleumarin cu nasturi mari, cu
pantaloni scuri i ciorapi groi. i scoase politicos plria
i-i salut pe oaspei ntr-o saxon curat.
De la el aflar c regele a trecut cu vreo trei sferturi de
or mai nainte pe acest drum, dar gonea att de tare, nct
cu siguran c e cu neputin s fie ajuns din urm,
numai dac-o opri undeva, dei pn la Stolpen n-ar avea
nevoie s se odihneasc.
Pierzndu-i sperana de a-l ajunge, contesa ntreb de
vreun drum mai scurt, chiar dac-i prost, dar nu era
niciunul, cci valea din dreapta era ntretiat de mlatini
i desiuri prin care nu se putea trece clare.
Anna desclec, permind o scurt odihn tovarilor
si. ncini, se repezir cu toii la ap, dar neamul le oferi
bere i aa cum erau nsetai butura asta rneasc,
acrioar li se pru grozav.
Cine-i femeia asta? l ntreb contesa pe gospodar,
artnd spre ceretoarea care sttea tot n poart, sprijinit
n b i care nu manifesta nicio curiozitate fa de
strlucirea noilor venii.
E slav, venet, spuse neamul cu dispre. Nu m pot
scpa de ea. Zice c sta a fost conacul tatlui ei. Locuiete
pe-aproape, ntr-o colib spat, ori mai bine zis scobit cu

170
Contesa Cosel
minile la poalele muntelui. Nu tiu din ce triete, tiu
numai c-mi umbl toat ziua pe moie i mormie ceva.
Cine tie ce blesteme diavoleti o fi spunnd, cci cu
siguran e vrjitoare! Am vrut s-i dau bani, s se duc n
alt parte, dar nu vrea s plece de-aici, zice c sta-i
pmntul moilor ei, aici trebuie s moar i s-i rmn
oasele. Adeseori noaptea, cnd vuiete furtuna, ea cnt i
pe noi ne trec fiorii auzind-o. De altfel nici nu prea putem
s-o gonim, spuse cobornd glasul, c tie multe, i face
farmece grozave.
Dup o clip adug oftnd:
i prorocete. Nu greete niciodat.
Asta trezi interesul Annei, care se ntoarse i se apropie
de ea. Numai Anna era att de curajoas, cci ceilali cnd
auzir de vrjitorii se retraser ct mai departe.
Cum o cheam? l ntreba ea pe neam.
Acesta ovi i opti ncet, abia auzit:
Mlawa.
Dei chiar i Anna, care era alturi abia auzi, btrna se
mic de parc s-ar fi auzit strigat. Ridic, cu mndrie
capul slab, i scutur prul lung care-i atrna peste
vemntul ponosit i cut cu ochii ei negri, parc
suprat, pe cel care cutezase s-i rosteasc numele.
Anna, fr s in seama de mirarea celor din suit, se
apropie ncet de btrn. Timp de o clip se privir
curajoase, drept n ochi.
Cine eti, btrno? o ntreb contesa n cele din urm.
Mi-e mil de prul tu crunt ntinat de praf i mizerie.
Spune-mi, de ce eti att de srman, ca
Eu nu-s srman, o ntrerupse Mlawa cu o voce plin
de mndrie, scuturnd capul. Port n mine amintirea anilor
luminoi, eu mai sunt nc aici ceea ce a fost neamul meu
nainte: regin!
Tu? Regin? rse contesa Cosel.

171
Jzef Ignacy Kraszewski
Da, puteam fi, cci n mine curge sngele vechilor regi
ai acestei ri. Ca i tine; azi eti regin, dar mine poi fi la
fel de nevoia ca mine. Totul e posibil pe acest pmnt
Ce regi, ce ar? ntreb contesa ngndurat. Tu?
Btrna ridic mna i art inutul din jur.
Totul a fost al nostru, totul, pn ai venit voi i-ai
nrobit ara, iar pe noi ne-ai gonit ca pe slbticiuni. C
noi eram buni i v-am ntmpinat cu pine, sare i cntec,
iar voi ai venit cu sabia, cu foc i batjocur. i-ai rmas
aici i s-a-nmulit neamul nemesc i ne-a gonit din patria
strmoeasc. Aici e ara mea! repet ea ngndurat. i
dei nu pot s triesc aici, trebuie s mor aici. De aici
sufletul meu are s gseasc drum la ai notri.
tii s ghiceti? ntreb dup o clip contesa Cosel,
cuprins parc de o curiozitate febril.
Depinde cui i cnd, spuse Mlawa indiferent.
Dar mie?
Btrna o privi ndelung, cu mil.
La ce-i trebuie ie ghicit? Cine a ajuns att de sus
poate doar s cad; nu m-ntreba
Contesa pli, dar voia s se arate curajoas i ncerc s
zmbeasc, dar buzele-i tremurau, iar ochii i se umplur
de lacrimi.
Spune-mi. Nu mi-e team de nimic. tiu s privesc
fericirea n fa, s m uit ca la soare i tiu i invers, s
privesc n ntuneric.
Dar dac noaptea ar fi lung, lung
N-o s fie venic, rspunse Anna.
Cine tie? Cine tie? opti Mlawa i ntinse mna.
Arat-mi palma.
Contesa se ddu un pas napoi, temndu-se s nu se
ating btrna de ea: pe atunci lumea credea n farmece.
Nu te teme, frumoaso, spuse Mlawa calm, n-o s-i
murdresc degeelele albe, le-oi atinge doar cu privirea.

172
Contesa Cosel
Docil, contesa scoase mnua i n faa ochilor femeii
apru o mnu splendid, alb ca fildeul, acoperit cu
inele scnteietoare. Btrna o cercet atent.
Minunat mnu! Demn de a oferi dulciuri regilor,
dar, fiica mea, semne groaznice poart! Palma asta a atins
nu o dat faa care a ndrznit s se ridice spre ea, nu-i
aa?
Contesa se mbujor. Mlawa sttea ngndurat,
cltinnd din cap.
Ce poi s-mi spui? opti contesa nelinitit.
i urmezi soarta! Nimeni, niciodat n-a putut-o evita.
Nimeni, niciodat n-a zrit prpastia. Dup o lung fericire
te ateapt o lung ispire, lung te ateapt sclavia!
Zile netrite, nopi nedormite, lacrimi nenumrate! Vei fi
femeie cu copii, lipsit de copii, cstorit i vduv, regin
i roab, vei fi liber i vei refuza libertatea, vei fi o, nu
ntreba!
Palid ca marmura, contesa ncerca nc s zmbeasc,
dar buzele i se crispau.
Cu ce i-am greit, de vrei s m sperii astfel?
Mi-e mil de tine, spuse Mlawa. De ce-ai vrut s
priveti n sufletul meu? Acolo nu crete dect pelin i din
cuvinte-mi picur amrciunea. Mi-e mil de tine, spuse
btrna plecnd capul. Dar nu numai tu. Ca tine au suferit
mii i mii pe acest pmnt, au gemut i au murit fr
mormnt i vntul le-a risipit cenua. Ca tine au gemut mii
de oameni ntr-o sclavie nespus de lung: prinii mei,
bunicii mei, strbunicii notri, regii notri, eu sunt ultima.
Neamul m-a gonit din cas.
Fr s spun nimic, contesa scoase un ban de aur i
voi s-l pun n mna btrnei, dar aceasta se feri.
Nu primesc, spuse ea, nu vreau poman, iar datoria
voastr o vei plti cndva, altfel; acolo, se ine socoteala!
Ridic un deget n sus i desprinzndu-se de poart,
porni peste cmpie, nfurat ntr-un ol zdrenuit.

173
Jzef Ignacy Kraszewski
n timpul acestei discuii alaiul contesei se inea
deoparte, admirndu-i curajul. Chiar i gospodarul neam
privea scena asta de unde nu se auzea dect un slab zvon
de oapte. Nimeni nu ndrzni s-o ntrebe de ce era att de
palid, de ce apuc ngndurat calul de coam i de ce,
dup ce-l nclec, l ls s mearg cum o vrea.
Pornir din nou, dar nu mai goneau; caii nechezau. n
deprtare aprur turnuri ascuite, nalte, mbulzite unele
deasupra altora. Scutierul rosti ncet:
Stolpen.
Dup un drum de aproape o or ajunser la poalele
cetii. n faa palisadei de bazalt negru sttea tot alaiul
regelui, ateptnd-o pe contes, pe care o zriser de
departe.
August iei naintea ei rznd.
Te-am ateptat cel puin o or, zise el.
Iar eu mi-am pierdut vreo jumtate de or cu o
ceretoare, pe oare-am pus-o s-mi ghiceasc, rspunse
Anna.
Regele o privi mirat.
i i-a ghicit ceva?
Anna se uit la el i din ochi ncepur s-i curg lacrimi.
ntmplarea era att de neobinuit, nct August se
tulbur i se sperie. ncerc, prin zmbet i drglenii,
s-i readuc obinuita-i veselie.
Uite palatul minunat al vechilor episcopi de Meissen!
zise el artnd spre ziduri.
nfiortor! ngrozitor! Groaznic! spuse contesa
cutremurndu-se. M mir c majestatea ta a putut veni
aici din distracie, aici unde domnete spaima, amintirea
schingiuirilor i a rzboaielor.
Frumoii ti ochi, doamna mea, o ntrerupse August,
mi lumineaz chiar i locurile cele mai sumbre, cu tine
sunt vesel pretutindeni.
i-i ntinse braul, de care contesa se sprijini
ngndurat. Fcur aa mpreun nconjurul btrnului

174
Contesa Cosel
castel. Contesa mergea tcut, regele avea o fa senin.
Cine tie, se gndea el, poate c dac n-o s mai fie loc n
nchisorile Sonnenstein i Knigstein, o s aduc i aici
civa deinui. De aceea, dup ce ddu nconjur cetii,
dori s intre i nuntru. Anna l opri.
Ea rmase n prag, uitndu-se la zidurile i turnurile
negre, dar ragele se duse mai departe. Vizit turnul
Donath, se uit n ncperile unde fuseser cndva locuri
de schingiuire, se uit la turnul lui Johann, construit de
ctre episcopul Johann al VI-lea i chelarul, care mergea
nainte, i art un alt loc de schingiuire, subterana numit
Hruba clugrilor (Mnhsloch), n care erau pedepsii
clugrii, nchisoarea Richtergehorsen, Johann i hruba
Burgverlies, n care condamnaii erau cobori cu scara.
Totul era n stare bun, dar pustiu. August cercet
nchisoarea, cu o curiozitate sporit, de parc-ar fi cutat
urmele oamenilor i chinurilor trecute. n cele din urm
arunc o privire asupra zidurilor fortreei i iei ncet.
O gsi pe contesa Cosel tot acolo unde o lsase,
cufundat n gnduri i aruncnd din cnd n cnd cte o
privire temtoare spre turnurile cetii.
Cltoria de astzi n-a fost deloc vesel, spuse ea cu o
voce schimbat, n-o putem numi distracie. Dei n-am
vizitat fortreaa, mi-a lsat o impresie dureroas: parc
aud gemetele oamenilor care-au suferit aici.
August zmbi.
Nu fr vin, spuse el indiferent. E greu s fii milos cu
toi. Dar de unde-i vin, frumoas contes, gndurile astea
sumbre? Hai s-ntoarcem spatele cetii i s mergem la
rezervaie. Am poruncit s se ntind mesele sub cort.
Hitaii au s ne aduc fiare, ai s te nviorezi i-o s
aplaudm, ca ntotdeauna, ndemnarea ta.
Totul era aranjat aa cum poruncise regele: la intrare,
sub un splendid cort turcesc, care amintea de btlia de la
Viena, erau aranjate mesele. Contesa ocup locul de frunte.
Soarele era de-acum sus i ardea cu putere, aerul devenise

175
Jzef Ignacy Kraszewski
greu de respirat i aria se fcea simit de toat lumea
care acum se moleise. Kyan, care venise mpreun cu
regele, era trist i plecat asupra paharului, nici nu ncerca
s strluceasc prin spiritul de care fcea dovad
ntotdeauna. Cum lui August nu-i plcea tcerea
mormntal din jur, se servi n grab mncarea, se strnse
argintria, apoi venir vntorii cu putile i intrar cu toii
n adncul rezervaiei.
Contesa se duse mpreun cu regele, dar era tot
ncruntat. Cu toii puneau starea ei pe seama prevestirilor
acelei femei nebune, pe care singur o provocase. ntr-
adevr, Annei i rsunau n urechi cuvintele bietei Mlawa,
care-i prevesteau un viitor ngrozitor i dei n clipa de fa
nimic de pe lume nu i-ar fi putut confirma prevestirile,
contesa rmnea ncruntat i trist. August era n schimb
vesel i pentru ea i parc n ciuda ei se entuziasma de
frumuseea Stolpenului i de puterea de aprare a acestei
ceti aezat la grania Saxoniei.
Spre sear, dup ce vnar cteva cprioare i mistrei,
regele nclec pe cal. Contesa mergea i ea clare alturi
de el, dar cum se ndeprtar puin de poalele muntelui,
tocmai cnd s treac prin orel, dinspre apus se prvli
un nor negru i fur nevoii s se adposteasc tot n
cetate. n ora nu exista nimic corespunztor, gata s ofere
adpost oaspeilor regali. Aa c dei de secole cetatea
episcopal nu primise pe nimeni, trebuir s fie deschise
uile ruginite ale ncperilor din turnul rotund al lui
Johann. Servitorii se adpostir de ploaie sub poarta
Donath i ntre zidurile de aprare. August intr cu contesa
Cosel ntr-o camer veche, boltit. Cteva scaune de lemn,
bnci i o mas de stejar formau tot mobilierul acestei
ncperi triste, de nchisoare. Cnd intr, Anna se uit n
jur, se cutremur i se lipi de rege.
Oh, stpne, ct e de urt aici, trist i miroase a mort!
Dac-a fi bnuit c o s trebuiasc s ne adpostim
aici, a fi poruncit s se mobileze cel puin o camer. Ce

176
Contesa Cosel
vrei, aici n-a locuit nimeni n afar de clugri, deinui i
paznicii lor. Nu-i un loc de desftare; zidurile, dei mute,
vorbesc de trecut.
i parc pentru a spori i mai mult spaima Annei, care
se simea poate pentru prima dat n via nfricoat,
grindina ncepu s bat n geamurile cu rame de plumb, iar
fulgerele luminau necontenit, unul dup altul, interiorul
ncperii. Un trsnet lovi cu zgomot asurzitor turnul
Donath, care fu cuprins de un cerc de flcri ce cobor
pn la pmnt. Anna ip de spaim, regele rmase
nemicat. Trsnetul nu provoc incendiu, cci ploua cu
gleata.
Vreo jumtate de or a clocotit astfel furtuna deasupra
cetii, au mai czut cteva trsnete prin apropiere, dup
care la apus apru o dung aurie de cer senin i avalana
de nori negri se prvli spre rsrit. Ploaia se transform
ntr-o burni uoar i soarele reapru aruncnd sgei de
raze luminoase pe dup marginile zdrenuite ale norilor.
Contesa Cosel rsufl uurat.
Uf, hai s plecm, domnul meu, s plecm, s plecm,
nu pot s respir aici!
Peste o clip erau cu toii pe cai i, nviorai de aerul
rcoros de dup furtun, o pornir napoi spre ora. Cnd
trecur prin faa casei unde-o ntlnise pe Mlawa de
diminea, Anna o cut din priviri, dar n-o afl. i atepta
ceva mai departe, pare-se, ca s-l vad pe rege. i arunc
Annei o privire, n tcere i-i zmbi cu mil, ca unei vechi
cunoscute. August trase de drlogi, ntorcnd capul cu
scrb i calul se ridic n dou picioare.
i astfel, regele August al II-lea, nlturat din regatul
care-l costase att de mult, ncerca zilnic s scurteze
timpul prin distracii. l ura pe Carol al XII-lea, se plngea
de potrivnicia sorii, dar nimic nu egala ura pe care-o
simea fa de polonezii nerecunosctori. Pe ei i considera
rspunztori de toate nenorocirile ce se abtuser peste
capul lui, iar cei care-l mai sprijineau i veneau n tain s

177
Jzef Ignacy Kraszewski
i se nchine, prevznd parc viitorul, trebuiau s suporte
mnia pe care regele o nutrea fa de ara ntreag. Regele
cu muchi tari, care inea cel mai mult la gloria lui de
lupttor, care ceruse s fie pictat n armur, n postur de
cavaler, nu putea uita c fusese nvins de un tinerel
neartos, care se aciuase n ara lui.
Simind nevoia s-i recupereze, printr-o anume fapt,
gloria tirbit i totodat s-l slujeasc pe mprat, plec ca
voluntar, cu un grup mic de oameni, mpotriva franujilor,
n Flandra. Pstrnd un incognito absolut, se amestec
printre oamenii prinului Eugen Sabaudzki i voind
neaprat s se remarce prin curaj i s dobndeasc
aplauze, se expuse n aa msur, nct prinii Eugen i
Marlborough trebuir s-l opreasc spre a nu sacrifica
zadarnic o via att de scump.
n rzboi, spunea regele, trebuie s fii un pic calvin i
s crezi n soart.
Din cauza asta oamenii rutcioi opteau c regele, cu
toate c trecuse de curnd la catolicism, nu credea n
nimic. Se spune c August i-a schimbat credina scrie
Loen15 ar fi posibil, dac-ar fi avut cndva credin. Un
lucru e cert, c, dup ce-a trecut la catolicism, a atrnat
mtniile de gtul uriaului su cine favorit, poate acelai
care sprsese cndva preioasa sticl cu mercurul lui
Bttiger.
Se plictisi ns repede i de rzboi, pe care-l trata ca pe-o
distracie i prevznd c asediul de la Lisle ar putea s se
lungeasc, i se fcu dor de Saxonia i de doamna Cosel.
Totui, trecu pe la Bruxelles, tot incognito, sub numele
de contele Torgau, unde avea o treab urgent: s o invite
la cin pe dansatoarea Duparc. Merser la renumitul
restaurant al lui Vernus, Sub semnul abundenei; dou
domnioare de la oper, regele, Vitzthum, Bauditz i
contele W petrecur pn dimineaa, iar August o invit
15
J. M. Loen, Gesammelte Kleine Schrifften, Frankfurt-Leipzig, 1750,
vol. I, p. 188.
178
Contesa Cosel
pe domnioara Duparc la Dresda. Probabil c Anna i era
tot mai indiferent, iar viaa tot mai greu de suportat!

179
Jzef Ignacy Kraszewski

XIII

n timpul absenei regelui, regentul Frstenberg i


contele Flemming se vorbir i-i ddur mna s
colaboreze la eliberarea de sub domnia contesei Cosel. Le
poruncea ca o regin, se purta cu ei cu mndria femeii care
se ncrede n forele ei, risipea banii ca un copil care nu le
cunoate valoarea. i ngrozea pe toi puterea pe care-o
exercita asupra regelui i tabra adversarilor cretea cu
fiecare zi. Niciuna din amantele regale n-avusese atta
putere, atta ncredere n sine i nu tiuse s-l in lng
ea atta vreme pe nestatornicul August. n cele din urm ar
fi putut s-i tolereze purtarea, dar nu puteau lsa s i se
cimenteze puterea, care cretea din zi n zi i devenea un
pericol pentru toi. Toat curtea dorea cu ardoare s-o
nlocuiasc pe doamna Cosel cu oricine, numai s-o dea jos.
Contesa mai degrab bnuia, dect tia precis de uneltirile
lor, dar le dispreuia. Cnd credinciosul Zaklika i vorbea
de asta, de ceea ce auzise, de vorbele care umblau pe la
curte, contesa rdea.
ncetul cu ncetul forele adversarilor se adunau, se
masau, dei nu ndrzneau nc s-i declare rzboi fi.
Ateptau ca regele s manifeste anumite semne de
plictiseal, care-ar fi constituit indicii c lupta poate ncepe
cu sperana n victorie. De o parte se grupaser forele
aliate ale unor oameni nespus de ndemnatici i de abili,
exersai din tineree n intrigile de curte, dirijai de femei
stricate i irete. De partea cealalt se afla doamna Cosel,
mndr, trufa, nobil, ncreztoare n puterea i
farmecul ei, n titlul su nscocit, de soie, n legtura pe
180
Contesa Cosel
care-o constituia recunoaterea copiilor ei; mai erau civa
prieteni fr importan i cteva persoane nedecise, care
fceau parte din ambele tabere, ateptnd ctigul de
cauz al uneia din ele, ca s i se alture. Se prevedea un
rzboi ndelung, dar adversarii doamnei Cosel, pe lng
nverunare aveau i rbdare, iar caracterul nestatornic al
regelui le oferea o garanie a unui rezultat favorabil.
Doamna Cosel, cu extravagana ei, cu pofta nesturat
de lux, cu mndria ei regeasc i cu caracterul impulsiv,
trebuia s-l plictiseasc n cele din urm. La nceput toate
astea-l distraser pe rege, dar faptul c ntrecea msura,
putea oricnd nclina balana n partea cealalt. S-ar putea
spune c tot ce era mai respectabil i mai important la
curte intrase n tabra advers.
Prinul Frstenberg, contele Flemming, contesa Reuss,
domnioara Hlchen, doamna Vitzthum se numrau acum
printre adversarii ei nverunai. Nesuferita doamn
Glasenapp se nvrtea pe la castelul contesei numai ca s-o
spioneze i s rspndeasc brfeli pe seama ei. Profitnd
de absena regelui n timpul expediiei lui n Flandra,
regentul i Flemming se vorbir ca fiecare n parte s
ncerce, prin rapoarte privind cheltuielile i luxul de la
curtea contesei, s-l dezguste pe rege de ea.
Zugrvir preteniile ei n culori att de exagerate, nct
August, plictisit, porunci s li se pun o anumit stavil.
Frstenberg abia atepta asta i respinse de cteva ori
poruncile atotputernicei doamne, care anun c dac nu
s-ar afla ntr-o stare care nu-i permite s se ntlneasc cu
el, l-ar plmui n public. Cei care cunoteau caracterul
doamnei Cosel erau convini c-i n stare s-i in
promisiunea. Un cuvnt nechibzuit al lui Flemming atrase
i asupra lui furtuna i ameninrile. tiind, din scrisorile
lui Bauditz, despre invitarea domnioarei Duparc la
Dresda, se felicitau amndoi pentru pasul fcut,
considernd c probabil a sosit timpul s se ncheie

181
Jzef Ignacy Kraszewski
domnia favoritei i deci s nceap deschis lupta mpotriva
ei.
ntre timp, ns, regele, ntorcndu-se la Dresda, fr s
se uite la Frstenberg se duse direct la palatul celor patru
anotimpuri, unde-o afl pe Anna n convalescen, mai
frumoas dect oricnd, drgstoas, dar plns.
Ah stpne, strig ea aruncndu-i-se la piept,
ntotdeauna doresc i am dorit ntoarcerea ta, chiar dac n-
am fi fost desprii dect o or, dar poate c niciodat n-
am dorit-o ca acum! Salveaz-m de persecuie! Mai sunt
oare nc doamna inimii tale, ori m-ai izgonit din ea, ca
aceti oameni s-i poat bate joc de mine?
Cine? ntreb regele.
Cei mai buni dintre oamenii ti de ncredere i
prieteni, beivul acela scrbos de Flemming i iezuitul acela
farnic de Frstenberg m-au fcut de rsul lumii. i-au
pus n gnd ca, atunci cnd eram bolnav, s m ucid
prin suprare. Domnul meu, salveaz-m, ori spune-mi c
m-ai condamnat!
Dup o lung desprire, Anna redobndi, prin farmecul
ei inegalabil, puterea avut nainte asupra regelui. August
ncepu s-o liniteasc.
Am s-i trag de urechi pe Frstenberg i pe Flemming.
Cred c i tu, fiind bolnav, prea ai pus la inim ceea ce
poate n-a pornit din rea-voin.
Nu din rea-voin, dar acetia sunt dumanii mei de
moarte, ca de altfel toi de aici. Numai de dumani sunt
nconjurat. Din invidie, ar fi fericii s m smulg din
inima ta!
Anna plngea, regelui nu-i plceau lacrimile i se
strduia s-o mbuneze.
Cnd plec la palat, dup o edere de cteva ore la
contes, regele era din nou subjugat de farmecul ei, aa
nct la prima plngere cu care-l ntmpin Frstenberg, i
rspunse rece, i-l pofti ca a doua zi s se duc la contes
s-i cear iertare. Prinul tcu.

182
Contesa Cosel
i tu i Flemming suntei vinovai. Nu suport certuri
i ncontrri la curtea mea, mine s v prezentai la Anna:
v voi mpca.
Flemming, care-i permitea uneori s-l contrazic pe
rege, spuse:
Sire, asta ar fi prea njositor pentru mine!
Totui trebuie s-o faci, rspunse regele, altfel va trebui
s prseti curtea; la prima ntlnire ar izbucni cearta.
Doamna Cosel nu iart uor, iar mie nu-mi plac certurile.
Generalul era revoltat. Schimb o privire cu Frstenberg.
Nu sosise nc momentul, trebuiau s se supun
poruncilor regelui.
Nu mai departe dect a doua zi regele porunci s fie
chemai amndoi la palatul celor patru anotimpuri;
trebuir s se prezinte. Contesa era mbujorat de furie i
mndr ca o regin. August personal i introduse pe
vinovai.
Consider, spuse el, c numai o nenelegere a fost
cauza c doamna Cosel mi s-a plns de o purtare
necorespunztoare din partea voastr. A fi fericit s uit
acest incident. i contesa va uita, domnilor, dac politicoi
i respectuoi cu sexul frumos, cum suntei, nu-i vei lua
n nume de ru vreo vorb aruncat la mnie. Rog ambele
pri s dea uitrii incidentul.
n timp ce regele rostea aceste cuvinte, cele dou pri se
msurau din priviri. Ochii contesei erau nc plini de
jignire i suprare, ai lui Frstenberg de ur, ai lui
Flemming de ireata batjocur. Totui amndoi se nclinar
foarte respectuos, iar mormitul lor putea fi luat drept
scuze.
Niciuna din pri nu-i fcea iluzii n privina sinceritii
mpcrii, tiau c sta-i doar un armistiiu temporar i c
lupta va rencepe cu prima ocazie. Dup aceast mpcare,
oficial, a crei aparen era clar probabil pn i pentru
rege, prinul i generalul mai spuser cteva cuvinte neutre
i reci, apoi plecar. Regele rmase la Anna. De cinci ani

183
Jzef Ignacy Kraszewski
dura dragostea lui statornic cel puin aparent pentru
frumoasa contes. Se ateptau cu toii s survin din clip
n clip saturaia i schimbarea. Dar n zadar. Contesa
Reuss i doamna Vitzthum, candidate la tron, urmreau
zadarnic s vad riduri pe fruntea Annei, ateptau n zadar
s pleasc strlucirea frumuseii ei. Era dintre acele
ciudate fiine, dotate cu o tineree aproape venic, ale
cror fee de marmur nu-s atinse de nicio durere.
Aventurile amoroase neoficiale ale regelui, de scurt
durat, cu persoane de condiie social modest, aveau
calitatea de a-l destinde, dar nu reueau sa-i anuleze
ataamentul fa de femeia care avea i caracter nobil, i
minte educat i tot ceea ce ar fi deosebit-o de o mie altele.
August, n vanitatea lui, putea s se laude cu contesa Cosel
n faa lumii, putea s-o arate i s se fleasc cu asemenea
achiziie; cu toate celelalte s-ar fi ruinat. Niciuna din
predecesoarele Annei n-o egalau nici n frumusee, nici n
inteligen, nici n caracter. n zadar cutau adversarii s
gseasc ceva mpotriva ei, ceea ce ar fi constituit o arm
suficient, fie doar i pentru o abil njosire. Erau ns
neputincioi, cci viaa doamnei Cosel, desfurat toat n
vzul lumii, n-avea niciun fel de taine. Singura vin o putea
constitui ngmfarea ei nemsurat i faptul c repeta ntr-
una c e soie i regin.
La scurt timp dup aceast scen, abilii ei adversari
ncercar n alt chip s ite o ceart ntre ea i rege.
Invitarea dansatoarei Duparc la Dresda le oferi o arm.
tiau ct de geloas era contesa i de cte ori August
fusese silit s nghit cele mai neplcute reprouri i
ameninri din partea ei, din cauza ncurcturilor lui
amoroase. Acum o folosir pe Glasenapp. Angajnd-o pe
domnioara Duparc, regele nu-i spusese cine este. Ea l
tia de contele Torgau i sosind n capital l cut n zadar
pe omul cu numele sta. Avea ns o mtu la teatru.
Aceasta o conduse la ambelanul Murdachs, directorul
distraciilor regale, care era la curent cu tot. Mtua fu

184
Contesa Cosel
foarte mirat cnd vzu c ambelanul o primete pe
nepoat-sa cu deosebit deferen, c se ofer imediat s-i
ndeplineasc toate dorinele i c-i exprim rugmintea
ca ea s danseze n baletul prinesei Elida, balet care
tocmai se pregtea n cinstea ntoarcerii regelui. Toate
acestea erau desigur opera contelui Torgau, n care i
mtua i nepoata ncepur s-l ntrevad pe rege.
Bnuielile lor se ntrir, cnd ncepur s soseasc daruri
fr expeditor.
Toat curtea afl imediat c Duparc, zrindu-l pe rege la
teatru i recunoscnd n el pe contele Torgau, leinase de
bucurie, c regele poruncise actorului Beltour s-o ridice i
c doamna Cosel fusese ocat de marea grij manifestat
de August pentru sntatea dansatoarei.
Mi se pare, prealuminate stpne, spuse contesa
jignit, c e un exces de buntate s te ngrijeti astfel de o
fiin necunoscut, care, cu siguran, c nu merit
aceast onoare.
August se supr i rspunse aspru:
E adevrat c uneori mi se poate reproa c manifest
prea mult buntate fa de persoanele care-au abuzat de
ea, dar cred c aceast Duparc va fi mai modest.
Discuia avea loc n loj. Fr s-i pondereze nici
micrile, nici vocea, doamna Cosel se rezem de speteaza
scaunului i strig:
Majestatea voastr regal are o nclinare special
pentru femeile de strad!
Temndu-se ca din aceste cuvinte s nu izbucneasc o
scen public, ceea ce nu era deloc greu, regele se ridic i
intr n loja reginei, unde se afla i fratele acesteia,
markgraful Brandenburg-Bayreuth.
Expus pentru o clip privirilor i zmbetelor
batjocoritoare ale ntregii curi, contesa rmase cu capul
plecat, apoi spuse c se simte ru, ceru s i se aduc
lectica i se ntoarse acas. De data asta, suprat, regele,

185
Jzef Ignacy Kraszewski
care nu permitea nimnui s se amestece n excentricitile
lui, nici nu veni s-o conduc, nici nu se duse dup ea.
Anna petrecu toat seara n lacrimi, desperare i
suprare. Nu mai atepta de-acum niciun musafir, cnd
noaptea trziu, ptrunse la ea, aproape cu fora, baroana
Glasenapp. Adversarii contesei mizau pe faptul c aa cum
era acum, nfuriat, dac va fi aat s-i fac regelui
scene de gelozie, pe care de data aceasta August nu voia s
le mai suporte, vor reui s grbeasc ruperea legturii.
De fapt domnioara Duparc nu se putea msura cu
Anna i nici nu visase s ating aceast fericire, dar nu era
vorba dect de o ncercare de a o rsturna pe doamna
Cosel sau cel puin de a-i submina puterea. I se
ncredinase baroanei Glasenapp un rol care-i venea de
minune. Alerg la Anna, prefcndu-se cuprins de
nespus mil i compasiune i gsind-o ntins pe canapea
i plngnd, se aez lng ea crind:
Nici nu-i poi imagina cum m doare inima de soarta
ta! tiu tot, am vzut tot! Sunt revoltat sufr dar asta
nu-i totul! Nu tii nimic. Regele i-a fcut un afront
Imediat dup plecarea ta a poruncit lui Murdachs s i se
pregteasc o cin i s-o invite acolo pe Duparc i nc alte
trei actrie. tiu asta din cele mai sigure surse. Dup
teatru, regele s-a ndreptat spre ambelan, iar Duparc i-a
czut n genunchi. Plecnd la cin regele era ntr-o
dispoziie admirabil i cu siguran c mai e i acum
acolo, dup ce le-a expediat pe celelalte trei actrie,
oferindu-le cte o rochie i cte o sut de taleri.
Nu m mir deloc, rspunse Anna, s nu crezi c-a fi
geloas. Am avut de trecut peste multe: renvierea
amorului cu prinesa Teschen i Henrietta Duval i multe
altele, dar plng din cauza njosirii regelui, care-i face lui
un ru mai mare dect mie.
Spunnd acestea contesa se ridic de pe canapea, i-i
terse ochii. Venirea acestei false prietene i graba cu care-
o fcuse i ddur a nelege c la mijloc e o intrig pus la

186
Contesa Cosel
cale cu viclenie i rezultatul fu contrar celui scontat:
aparent se liniti. n zadar ncerca doamna Glasenapp s-i
trezeasc mnia. Fierbea n inim, dar pe buze nu-i fcea
apariia: contesa reuise s se nfrneze.
Drag doamn, i spuse ea n cele din urm baronesei,
m aflu mult prea sus, pentru ca un capriciu al regelui s
m poat atinge. Nu-i nici primul i nici ultimul, desigur.
Noi, femeile, trebuie s fim obinuite cu asta. Mi-e ruine
pentru el, dar nu cred c asta ar putea s-mi fure inima
lui.
A doua zi, trecndu-i nflcrarea, regele, ce-i drept, nu
veni personal la contes, temndu-se de impulsivitatea ei,
ns l trimise de diminea pe Vitzthum s sondeze
terenul. Deocamdat acesta nu se amestecase n niciun fel
de urzeli mpotriva Annei, aa c erau n relaii bune. Veni,
chipurile din proprie iniiativ, s-o vad ce mai face. O gsi
innd-o pe genunchi pe fetia ei mai mare; era trist, dar
linitit. Nu pomeni nicio vorb de incidentul din ajun. El,
de asemenea, nu ndrzni s aduc vorba despre asta; o
ntreb de sntate.
Sunt sntoas, precum vezi, rspunse contesa
zmbind trist. Ori se vede pe mine ceva? Spune-mi!
Eti mereu la fel de frumoas.
Iar dumneata eti mereu la fel de bun i de amabil.
Discutar de lucruri indiferente i vznd c ea nu
pomenete nimic de rege i de Duparc, Vitzthum se retrase
dup o vreme, anunnd c a gsit-o pe doamna Cosel
neateptat de linitit.
Tot partidul advers urmrea, cu nespus curiozitate, de
la deprtare, s vad dac regele se va apropia de contes,
dup ce ieri se artase att de furios. Spre sear, August se
duse totui la ea. Vestea se transmise fulgertor, feele se
lungir. Mai scontau nc, ntr-o oarecare msur, pe
violena contesei.
ns att ea, ct i August se dovedir, la aceast
ntlnire, prea prudeni, ca s se poat ajunge la o ruptur.

187
Jzef Ignacy Kraszewski
Regele nu voia s-o prseasc pe Anna, se obinuise cu
societatea ei i dei-i trecuse demult dragostea ptima pe
care-o nutrise la nceput, n inima lui instabil rmsese
totui obinuina. Cu Duparc nu se putea afia n lume.
Anna se considera soie, era mam i se hotrse, imitnd-
o pe regin, s tolereze aventurile soului.
Ieri, la teatru, ncepu regele, mi-ai fcut o scen
neplcut. Nu suport asemenea certuri n public, nu se
potrivesc cu demnitatea mea i nici cu a dumitale.
Prealuminate doamne, iubirea ce i-o port
S fie mai rezonabil, o ntrerupse regele.
E atributul iubirii, c nu poate fi rezonabil, adug
contesa. Eu, la rndul meu, cer ca iubirea regelui meu s
fie stabil.
Iar eu, s te eliberezi de gelozia asta caraghioas.
Nu-mi da prilej, luminia ta, opti Anna.
Regele ridic din umeri.
E o copilrie.
Contesa i nfrn izbucnirea.
Relaiile ei cu regele nu se schimbar deloc, devenir
doar mai puin afectuoase; politeea, niel cam
ceremonioas, nlocui dragostea dinainte.
Baroana Glasenapp veni a doua zi s-o anune c Duparc
se ntlnete mereu cu regele, care-o copleete cu cadouri.
Contesa primi vestea cu rceal.
Grupul contesei Reuss i al lui Frstenberg, care
preconizau un alt curs al lucrurilor, neleser c Anna,
jertfindu-i sentimentele i nfrngndu-i caracterul,
punnd zgaz violenei, s-a hotrt s reziste. Faptul
acesta i speria. Anna cea pe care o tiau pn atunci nu li
se prea prea periculoas; cea de acum ns, care-i vedea
interesul, devenea mai greu de abolit.
Scena dramatic cu domnioara Duparc, leinul acesteia
n culise, apoi ngenuncherea ei la picioarele regelui, cina la
Murdachs, toat povestea asta de carnaval, din care
ncercaser s obin ceva de proporii mari, dduse

188
Contesa Cosel
rezultate contrarii. Regele, pe care-l iritase n prima clip
gelozia doamnei Cosel, deduse mai apoi c asta-i o dovad
de ataament plin de pasiune. Faptul n sine l flata. Se
certau aproape zilnic din cauza domnioarei Duparc, dar
certurile se ncheiau afectuos. August nu-i recunotea
vina.
Scumpa mea contes, spunea el zmbind, astea-s
fantezii pe care i le creezi singur, ca s te chinuieti. De
ce consideri c a iubi pe altcineva? Ce dovezi ai? Oare nu-
s drgstos, dornic s te vd, docil, nu-i mplinesc toate
poftele? M-ai aflat oare, fie i pentru o clip, rece? N-am i
eu voie s m uit la o femeie, s vorbesc cu ea, ca s nu fiu
imediat acuzat c-o iubesc? Nu m feresc deloc, i-o spun
deschis, dac nu te-a iubi peste msur de mult, te-a
lsa din pricina necontenitelor tale scene de gelozie.
Contesa i rspunse pe jumtate n glum, pe jumtate
n serios:
tiu c te chinuiesc cu reprourile mele, dar trebuie
s fiu n permanen atent la amorurile stpnului meu.
Cu toate c n-ajut la nimic nencrederea i temerile mele;
voi fi nelat i eu, c i alte mii de femei geloase ca i
mine.
Regele zmbea, l flata rolul sta de Jupiter, se
dezvinovea i, chipurile, se supra, dar devenea tot mai
drgstos. Pe de alt parte domnioara Duparc nu putea
s-l in prea mult, cci era o fiin care nu plcea dect o
clip unui brbat att de stricat i nedomolit, cum era
regele.
Vulgaritatea purtrilor ei i a prietenelor de la teatru
trezeau n sufletul regelui o dorin cu att mai mare de a
se afla ntr-o societate mai aleas. n scurt timp doamna
Cosel nu numai c-i redobndi puterea dinainte, dar spre
groaza celor care-i pndeau pieirea, prea c aceasta a mai
i crescut i s-a stabilizat.
Cea mai bun dovad c Anna nu sczuse cu nimic n
inima regelui-amant a fost prilejuit de vizita, n anul

189
Jzef Ignacy Kraszewski
urmtor, a regelui danez Friedrich al IV-lea, care;
ntorcndu-se din Italia, dorise s-i vad mtua, pe
regina Eberhardina. August, care abia atepta un prilej s
risipeasc banii cu ceremonii i petreceri menite s
uimeasc Europa, hotr s-i primeasc distinsul nepot cu
cea mai mare pomp.
Pentru asta stabili el nsui un plan de minunate
petreceri, cu care voia s-l ncnte, iar fosta supus a
regelui danez, contesa Cosel, originar din Holstein, fu
menit sa joace rolul principal. E adevrat, c i acum
contesa era n continuare cea mai frumoas femeie, c nici
adversarii ei nu puteau s nu-i recunoasc farmecul cu
care-i ncnta pe toi. n special n asemenea cazuri, cnd
trebuia s apar n rol de zei, i de regin, Anna le
ntrecea pe toate prin inuta ei majestuoas i prin
farmecul ei. Regele era astfel ntr-un fel iertat de vina de a
adora o fiin realmente excepional.
Imediat ce se afl la Dresda ziua sosirii lui Friedrich al
IV-lea, fu ntocmit un program pe toat durata ederii lui.
n prima sear, fur trimii n ntmpinare tnrul
principe, mpreun cu prinul Frstenberg, care era regent,
cu conii Flemming, Pflug, o suit ntreag de ambelani,
paji, curteni, cu un detaament de soldai i fanfar.
O parte din aceast prim zi contesa Cosel a trebuit s
rmn acas, pentru a nu-i pricinui o durere prea mare
reginei, chiar sub ochii nepotului su. Regele, nconjurat de
o splendid suit, l-a ntmpinat pe acesta la dou mile de
Dresda i l-a condus n ora, n uralele mulimii, n salve
de tun, muzic i o iluminaie a strzilor i a caselor,
ntocmai ca-n poveti. n faa palatului era aliniat garda,
n veminte aurite. La scara principal l atepta regina,
mpreun cu fiul ei i, lundu-l pe oaspete ntre ei, urcar
scrile. n urma lor venea regele, singur.
n slile de recepie l ateptau doamnele, pe care regina i
le prezent. Dar toat partea asta oficial dur foarte puin.
Dup ce discut cu mtu-sa i cu familia ei, regele

190
Contesa Cosel
Danemarcei se ls luat de bra de August i condus n
apartamentul ce-i fusese rezervat. Aici rmaser cteva
clipe, dup care, prin coridorul acoperit, care unea palatul
cu castelul contesei Cosel, se duser la aceasta s petreac
seara.
Cina oficial, cu tot ceremonialul curii lui August, care,
urmnd exemplul lui Ludovic al XIV-lea, inea la ceremonii,
fusese organizat n sala mare a palatului. Toi slujbaii
curii, pitari, paharnici, cmrai i paji, mbrcai n
uniforme de gal, i ndeplineau ndatoririle la mas.
Regele danez edea ntre rege i regin, iar primul toast
fu nsoit de salvele tunurilor de pe metereze. La balcon
cnta muzica, slile mpodobite cu verdea i flori sclipeau
de aurrii, tablouri, cristaluri bogii care poate nu aveau
egal la nicio curte din Europa.
n jurul mesei, al crui serviciu din aur btut cu pietre
scumpe era o adevrat oper de art, stteau ca nite
adevrate flori vii cele mai frumoase doamne de la curtea
lui August, iar printre ele, mai frumoas dect toate, Anna
Cosel, ncrcat de diamante: cordonul, ireturile, colierul,
panglicile din pr, brrile totul sclipea de aceste
picturi de rou, n care arta ca o apariie din basme.
Regele danez, asupra cruia frumuseea ei fcuse o
puternic impresie, din politee i din dorina de a fi pe
placul gazdei, nu permise ca ea s stea n picioare i rug
s i se acorde permisiunea de a lua loc. La un semn al
regelui se aduse un taburet pentru contes i deoarece
celelalte doamne continuau s stea n picioare furia, revolta
i invidia lor se ntei.
Vizita regelui danez dur patruzeci de zile, dar
imaginaia lui August i umplu fiecare zi cu mereu alte
petreceri, organizate cu o art proprie numai lui. Nimeni
nu tia mai bine dect el s nscoceasc distracii, care s
difere una de alta, surprize, cu care s-i ncnte oaspeii,
idei care s uimeasc prin ciudenia lor. Acesta era poate

191
Jzef Ignacy Kraszewski
singurul lui talent incontestabil, pe care i l-au recunoscut
contemporanii i posteritatea.
Petrecerile curii erau pe att de alese, pe ct de scumpe.
Mult vreme dup aceea au ncercat urmaii s le imite,
dar nimeni nu l-a putut egala. Jocurile din carnavalul de la
Dresda, pentru care drept scen slujeau adesea curile
interioare ale palatului, sau piaa din oraul vechi
reuneau curtenii i nobilimea, silii s participe, cu mare
cheltuial, mbrcndu-se pe banii lor, n costumele
diferitelor popoare.
Tot att de diverse erau i petrecerile de vntoare:
goana cerbilor cu cinii, prin pdure, clare, vnarea
mistreilor n rezervaiile de slbticiuni de lng Dresda,
vntoarea de iepuri, fazani i potrnichi n Grdina Mare,
trntele cu urii n curile interioare ale palatului, goana
dup vulpi prin terenurile care nconjurau reedina regal;
cel mai mult i plcea lui August vntoarea de mistrei.
Jocurile cavalereti, ntrecerile la cerc, turnirurile clare
i pedestre, trasul la int noaptea, la lumina torelor, n
poligoane special amenajate la Zwinger sau n piaa
oraului, toate astea ofereau vntorii o not de diversitate.
inta era astfel aranjat, nct o mpuctur bine nimerit
declana focuri de artificii i mii de rachete neau spre
cer. Se decernau premii, adesea de pre, alteori n glum,
ca de exemplu cozi de vulpe pentru cei nendemnatici.
Printre cele mai apreciate distracii era i cavalcada n snii
de cele mai ciudate forme.
Una din distraciile care s-a meninut pn trziu la
curile bogate din Polonia secolului al XVIII-lea era
organizarea aa-numitelor crciumi i iarmarocuri.
Doamne frumoase se costumau n crciumrese,
vivandiere, negustorese i-i cinsteau pe oaspei. Brbaii se
mbrcau n trgovei, rani ori igani. Iarmarocurile astea
se ineau de regul noaptea, n locuri bine iluminate; n
unele barci se instalau teatre de marionete.

192
Contesa Cosel
Dac August anuna cavalcada sniilor i zpada
ncepea s se topeasc, era crat zpad din muni, cu
mii de crue i aternut pe drum.
Balurile mascate, organizate n uriaa sal a palatului,
n Zwinger sau n pia, se remarcau de asemenea printr-o
neobinuit strlucire. Sala mare era luminat de apte
candelabre uriae, din cristal, n care ardeau pn la cinci
mii de lumnri de cear. Alturi, n sala de audiene, erau
aranjate optsprezece mese mari, pentru invitai, pline cu
mncruri i buturi alese. La balurile mascate putea intra
oricine era mbrcat cuviincios i-i spunea numele la
intrare.
Cteodat, cuprinse de voioie, mtile plecau prin ora,
ptrundeau n casele oamenilor i-i speriau, cci legea
carnavalului nu permitea s se ncuie uile. Iar cum toi,
inclusiv cruaii i slugile erau mascai, cine putea ti
dac nu se afla i regele printre mti?
Teatrul francez, opera italian, balete i concerte care
costau sume imense contribuiau la trecerea timpului n
mod plcut. Unii cntrei i muzicani cereau bani grei,
astfel c anual spectacolele astea scoteau din vistieria
regelui peste optzeci de mii de taleri.
Distraciile militare, trecerile n revist, manevrele,
luptele imaginare serveau de asemenea pentru petrecerea
plcut a timpului. Se ntindeau tabere n jurul oraului i
n loc s-i fac de cap n capital, zburdau sub cerul liber.
n fiecare zi imaginau o nou srbtoare, care necesita alte
instalaii i costume, dar regelui nici c-i psa de asta.
Dac i se ncredinase cuiva vreun rol n cadrul jocurilor,
trebuia s se echipeze corespunztor: pentru srbtoarea
lui Jupiter, ori pentru jocurile zeului Marte, pentru ziua
Dianei, ori pentru trgurile lui Mercur. Dar cine poate
enumera i descrie toate astea?
ederea regelui Danemarcei n capital a declanat un
ir ntreg de asemenea srbtori. Regele August voia ca
nepotul s-i fac o idee despre strlucirea i bogia sa.

193
Jzef Ignacy Kraszewski
Pentru contesa Cosel aceasta a fost una din cele mai
minunate perioade de triumf. Cu culorile ei se mpodobeau
regii, iniialele ei sclipeau luminoase n jocurile de artificii,
erau agate printre coroane de verdea. Ea nsi
mprea premii, conducea damele la jocul cu cercul, cci
era foarte abil la asemenea exerciii, trgea excelent i
adeseori a trezit n timpul acesta aplauzele mulimii.
Frumoasa doamn strlucea de fericire. Regele se putea
mndri cu ea; Anna i ghicea gndurile, i sugera idei, l
ajuta la ndeplinirea celor mai ciudate programe. Dintre
toate ns, cea mai grozav era defilarea zeilor i a zeielor,
care fusese organizat prima dat n anul 1693 i apoi
repetat tot mai minunat i mai costisitor, cu un lux
inegalabil.
De data aceasta la defilare particip i regele danez ca
Jupiter, regele August ca Apolo, contesa Cose o ntruchipa
pe Diana, nconjurat de un alai din cele mai frumoase
nimfe. Dup ea venea un car triumfal, aurit, n care se afla
muzica. Nici regin nu putuse refuza locul ce i se
destinase, ca preoteas a zeiei Vesta.
La vremea aceea August mai putea nc, ntr-adevr, s-l
ntruchipeze pe Apolo, att de bine se inea, cu o fa
luminoas, pe care evenimentele abia trecute nu lsaser
niciun fel de urme.
Obosii cu toii, cu greu mai gseau fore s fac fa
petrecerilor. Numai doamna Cosel era neobosit. Contesa
nu se retrsese nici pentru o clip, nu dispruse niciodat
n cutare de linite i odihn, rmsese tot timpul
surztoare alturi de rege, hrnindu-se cu dovezile
adoraiei generale. Se organizase numai de dragul ei
ntrecerea feminin la inel, care constituise un nou triumf
pentru ea. n ziua aceea ambii regi purtaser nsemnele,
culorile i iniialele ei. Regele Danemarcei o conducea,
August mergea n dreapta, iar ambelanul curii n stnga.
Din loj, regina o privea

194
Contesa Cosel

XIV

ntrecerea asta la inel, n care doamna Cosel a dat


dovad de o excepional ndemnare i de nespus curaj
mai ales n stpnirea calului, pru s fi reaprins
sentimentele regelui August, care triumfa odat cu ea.
Mulimea de oaspei alei se uita uimit la acest spectacol,
care avu pe deasupra parte i de o zi frumoas, cu vreme
senin i cald.
n lojile i galeriile care nconjurau terenul pe care se
desfura ntrecerea, se vedeau mii de fee curioase, mii de
oameni n veminte elegante. Frumoasa amazoan, cu faa
mbujorat, ndemnatic, mldioas, agil, avea nespus
de mult noroc. Spectatorii regali aplaudau, ambii regi
pregtiser pentru ea premii bogate. Nimeni nu ddea
atenie faptului c feele celor de la curte erau posomorte,
c feele doamnelor se nglbeniser, c se optea pe dup
evantaie i c gloata pstra o ciudat tcere, care ascundea
adevratele sale simminte.
ntr-un col, ntre curtea regelui i slujbaii care nu luau
parte activ la ntrecere, sttea Zaklika, sluga credincioas
a contesei, singurul poate care-i rspundea cu ataament
nezdruncinat la binefacerile i la capriciile ei. Nu era nici
uor i nici plcut s fii n serviciul contesei Cosel, dar
Rajmund slujea mai degrab inimii sale, dect contesei.
Zaklika iubea i dei umilit de gusturile ei fanteziste,
ngmfate i dispreuitoare, nu putea s-i smulg din
inim aceast patim nebuneasc; se nvase cu ea,
devenise ca o boal cronic ce-l inea legat de via. Cci n-
avea alt el mai presus de aceast iubire fr viitor.
195
Jzef Ignacy Kraszewski
Era i el mndru de Anna lui, dei aceste rennoiri ale
triumfului l neliniteau instinctiv. Se temea de o fericire
att de mare, tiind ct de puin se putea conta pe inima
lui August, pe mila ori recunotina lui, cnd l nrobea o
noua pasiune.
n jurul lui Zaklika, lng perete, n umbr, erau adunai
vechii curteni ai lui August. Din acest grup nu se auzir
nici urale, nici aplauze, nimic ce-ar fi nsemnat adoraie
pentru cea mai frumoas, n ziua aceea, regin a
turnirului. Zaklika sttea dup o coloan i lng el se
aflau civa oameni pe care nu-i cunotea. Unul dintre ei,
dei brbierit cu mult grij, era btrn, crunt, iar cel de
lng el prea strin. Stteau laolalt cu ceilali, dar
constituiau un grup aparte. Vorbeau n oapt, ns
Zaklika, fr s vrea, auzea vorbele lor.
Ce-i drept e drept, e frumoas amanta asta a regelui
vostru, spuse strinul, o adevrat bucic regeasc! i se
pare c luminia sa a fost nevoit, datorit ei, s se
cumineasc.
Btrnul zmbi i oft uor.
Cnd m uit la toate astea, zise el, mi vin n minte
timpurile de altdat i m gndesc: ce-o s-mi mai fie dat
s vd, cci n-o s se termine bine, domnule ambelan.
Team mi-e c triumful sta o s fie ultimul. Am vzut
multe, mi-o amintesc pe fermectoarea Aurora n culmea
gloriei, pe ncnttoarea Esterle i mi se pare c-o vd nc
pe frumoasa Spiegel i pe blnda prines Teschen. Dintre
toate, ntr-adevr, asta rezist cel mai mult, dar nu cred c-
o s-l poat ine legat pe rege pentru totdeauna.
Totui, mi s-a spus c regele i-ar fi promis cstoria,
opti strinul.
Cred c tot cu asta s-a amgit i prinesa Teschen, c
tot asta atepta i frumoasa Aurora, ns Dumnezeu i-a dat
bunei noastre regine via lung, iar frumoasa amazoan o
s mearg pe urma celorlalte.
Nu curnd! rse strinul.

196
Contesa Cosel
Cine poate ti? ntreb btrnul ironic. Uit-te,
domnule, la irul acela de fee, nc frumoase, de femei, pe
care sclipete invidia. Cu mici excepii, aproape toate
aceste doamne au avut zilele lor de domnie. Iar acolo, n
col, jos, vezi grupul acela de acrobai i de dansatoare din
Frana? Acolo e domnioara Duparc, care astzi domnete
peste inima regelui pe din dou cu amazoana, dei n-are
nimic deosebit, doar c-i poate de o sut de ori mai urt
dect ea i mai libertin. Cine poate s ne garanteze c
mine prealuminatul n-o s aleag din gloata ceva i mai
ciudat?
n spatele lui Zaklika erau ali curteni. Acetia nu-i
ascundeau deloc antipatia.
Da, las-s urce ct mai sus, spuse unul din prietenii
i spionii lui Frstenberg, cu att mai apropiat-i va fi
cderea. Favoruri tot mai mari, mndrie. Tot mai mare i n
curnd purtarea ei o s-i devin regelui nesuferit. Aproape
c poi s numeri clipele pe care le mai are pn o s se
prbueasc.
Da, da, adug altul. De data asta ns nu cred c-o s
fie o desprire linitit, ca de celelalte, cci asta are
asupra ei un pistol i o hrtie cu semntura regelui. O s
mearg sigur la pieire, cci o s se mpotriveasc i-o s se
apere.
Asta am prezis noi de acum trei ani, dar pn acum
nu s-au mplinit prorocirile noastre, zise primul oftnd.
Ceva mai departe sttea baronul Kyan, foarte
ngndurat. Btrnul curtean att de spiritual ntotdeauna,
auzea. i nu voia s aud. Cineva i ceru prerea.
Nu-s astronom, drag domnule, ca s calculez cnd
rsar ori apun stelele, tiu numai c sunt i stele fixe.
ntr-una din loji contesa Reuss i doamnele Vitzthum,
Hlchen i Glasenapp stteau tcute, posomorte. Doamna
Reuss oft.

197
Jzef Ignacy Kraszewski
Numai noi suntem de vin. De ani de zile regele nu
vede dect fee btrne, cunoscute; n-am tiut s facem
rost de nimic nou.
Nu pot s-o sufr pe femeia asta, o ntrerupse doamna
Vitzthum, ns trebuie s recunosc c, dup ea va fi greu
s gsim ceva asemntor.
Btrna Reuss rnji batjocoritor.
Nu cunoti nici firea omeneasc i nici caracterul
regelui. Dup blonda Teschen trebuia s-i plac cumnata
dumitale, iar dup coadele ei negre ca pana corbului o s
caute din nou un pr auriu i fiindc steia i place s
joace rolul unei zeie, regele o s pofteasc o rncu, ori
una ca Duparc care plvrgete ca o precupea.
Eh, de regele nostru nu m mai mir c nu se poate
elibera din mrejele ei, dar uitai-v la regele danez ce ochi
dulci i face.
i cu ce privire mndr, olimpic, i rspunde ea.
Dac n-ar fi de plns, mi-ar veni s rd de aventuriera
asta nebun, opti Hlchen.
Perla asta cost Saxonia milioane.
Acestea i alte discuii asemntoare se auzeau aproape
pretutindeni, dar oapta lor n-ajungea la urechile regelui.
i dei poate c August bnuia care sunt sentimentele
persoanelor prezente la turnir, nimic nu era mai amuzant
pentru el dect aceast invidie nbuit: era i asta una
dintre distraciile lui preferate.
Dup turnir i tras la int, dup cina desvrit care
avea s fie de adio, cci a doua zi regele Danemarcei pleca
la Berlin, iar August l nsoea, luminile se stinser i
contesa Cosel, n acelai vemnt pe care-l avusese n
timpul ntrecerii, se ntoarse la castel. Faa-i mai ardea
nc de focul elanului i al triumfului, dar totodat i de
oboseal. Se simea slbit i dup ce-i scoase bijuteriile
se ntinse pe sofa s se odihneasc.
n castel era linite, doar din cnd n cnd se auzeau
paii uori ai servitorilor. Dup zgomotul din aren, dup

198
Contesa Cosel
urale i muzic linitea asta i insufla o ciudat dispoziie.
Se simea obosit cu trup i suflet. O cuprinse o tristee
fr motiv.
n clipele de triumf ntlnise de cteva ori privirea
batjocoritoare a lui Flemming, care o strfulgerase pn-n
inim. Era parc o ameninare mut pe care doar ca o
putea nelege. I se nfipsese n inim expresia ochilor lui; i
inspira mnie i team. N-avea motive nici pentru una, nici
pentru alta, dar era imposibil s le goneasc din inima ei.
n zadar ncerca s-i alunge gndurile triste rechemnd n
faa ochilor imaginea regelui i toate dovezile de stim care
i se aduseser n ziua aceea. Peste toate astea se ntindea
un nor negru, apstor. i ddur lacrimile. Se ntmpl
adesea ca, n clipe de mare fericire, s presimi viitorul
sumbru.
Sttu mult vreme tcut, ncordat, cu ochii aintii pe
peretele pe care atrna portretul regelui. Nu se atepta s-l
mai vad pe August n ziua aceea: urma ca a doua zi de
diminea s plece la Berlin mpreun cu oaspetele lui.
Acolo l ateptau alte festiviti, fee noi, oameni noi.
Pe coridorul care unea castelul cu una din galeriile
palatului se auzir pai; nu putea fi nimeni altul dect
August. Anna sri n picioare i alerg la oglind s-i
aranjeze inuta. Nu reuea, cu minile ei nenvate s-i
strng prul negru, bogat, cnd n u apru regele. Anna
i inea paiul cu o mn alb, iar cu cealalt i inea
rochia gata-gata s-i alunece de pe umeri.
Dintr-o singur privire contesa nelese c August vine la
ea ntr-o stare n care-l vedea rar i n care dorea cel mai
puin s-l vad.
La cina la care-i luase rmas bun de la nepot, se buse
mult. Pe oaspete l duseser pe sus, cu mult cinstire, doi
dintre curteni i-l aezaser n pat. Regele, dei obinuit cu
butura, totui nu era nici el mai breaz. Mergea, ce-i drept,
fr ajutorul ambelanului, care-l conduse doar pn la
u, urmrindu-l cu grij s nu-i piard echilibrul, dar

199
Jzef Ignacy Kraszewski
ajuns n salonul Annei cut imediat unde s se aeze i se
trnti n grab. Avea faa acoperit de o roea rubinie,
ochii aburii, iar vorba-i era neclar.
Anna, zise el, am vrut s-mi iau rmas bun de la tine.
He! Azi ai avut o zi de triumf, cum rar are vreo femeie.
Mcar mulumete-mi.
Regele rse. Contesa ntoarse spre el o fa trist.
Oh, domnul meu, oare nu-s datoare s-i mulumesc
zilnic, la fel? Dar dac-ai fi vzut ochii aceia dumnoi care
m priveau, buzele acelea strnse cu invidie, ai nelege de
ce m-am ntors trist.
August continua s zmbeasc.
Asta-i tragicomedia vieii, zise indiferent. Eu l-am avut
pe Carol al XII-lea, tu l ai pe Flemming. Fiecare are cte
ceva care-l doare, iar viaa e via Hai, fii vesel!
Nu pot, spuse doamna Cosel.
Pentru mine! strui August.
Anna l privi i ncet, impunndu-i voina, pe buzele-i
mici apru un zmbet roz.
Dac a putea, domnul meu, s te privesc mereu doar
pe tine, dac te-a avea mereu alturi, rosti ea aezndu-se
ncet lng el, a fi toat numai zmbet i veselie; a fi
bucuroas s nu te las singur nicio clip, s te in n
braele mele. Din pcate mi te smulgi, pleci n lume i cine
tie cum ai s te napoiezi
Oricum, numai nu aa beat ca astzi, rspunse
August rznd. mi place vinul, dar l ursc cnd pune
stpnire pe mine.
Cnd te napoiezi, stpne?
ntreab astrologii; eu nu tiu. Plecm la Berlin. M
bucur doar gndul c dup serbrile de la Dresda,
Brandenburgii o s se prezinte foarte slab. O s ne distreze
Friedrich cu soldaii lui i la mas o s flmnzim. Berlinul
dup Dresda! Ha, ha! rse regele. Asta m amuz nespus,
m duc special, ca s m bucur de victorie. Sunt sigur
dinainte.

200
Contesa Cosel
ntoarce-mi-te majestatea ta, credincios i
neschimbat! adug contesa preocupat de un singur
gnd.
De la Berlin? rse August. Acolo nu m amenin
nimic. Nici pe tine. E cea mai virtuoas curte i cea mai
plicticoas totodat.
Dar Dessau? opti doamna Cosel.
Regele aprob din cap.
Adevrat, era foarte frumoas; dar dac-ar fi fost
catolic, ar fi trebuit s devin clugri. Nu nelegea
politeea, se supra de orice cuvinel. Nu, nu-mi plac
dastea
August ncerc s ridice mna i s-i tearg fruntea,
dar fcu un gest att de nesigur, c-i mpinse ntr-o parte
peruca. Anna i-o ndrept, iar el ncepu s-i srute minile.
Scumpa mea, zise el, plec i am o singur rugminte
la tine: te-am mpcat cu Flemming, ncheiai o pace
durabil, ncetai s v mai mncai unul pe cellalt.
Anna se ncrunt.
Luminia ta, binevoiete de-i spune asta lui
Flemming, nu mie. M nedreptete mereu, mi este un
adversar nverunat. Contesa Cosel, soia lui August
Regele auzind asta zmbi cam ciudat, ochii-i sclipir
slbatic.
Contesa Cosel, continu Anna cu mndrie, nu trebuie,
nu poate s fie la discreia unui oarecare Flemming i nici
s se team de el i nici s-i cedeze!
Iar eu i spun c nu suport rzboiul sta!
Poruncete-i s-mi fie supus, s m respecte, fiindc-s
mama copiilor ti, asta ar fi cea mai bun cale pentru
meninerea pcii.
Dup aceste cuvinte, la care regele nu rspunse nimic,
urm o desprire tcut. Anna se ag drgstoas de
gtul lui, iar acesta se sprijini de o coloan, ca s se poat
susine. Contesa i ddu braul, doar civa pai l

201
Jzef Ignacy Kraszewski
despreau de ua, dincolo de care ateptau ambelanii.
Regele iei de la doamna Cosel cu fruntea ncruntat.
Cine poate ghici ce se petrecea atunci n tainiele
sufletului lui? Dorea oare cu adevrat pace la curte, ori
voia ca rzboiul s continue? n aceeai sear porunci s
fie chemat Flemming. Era iritat i zeflemitor.
Cosel mi se plnge de tine, btrne, spuse n glum,
ar trebui s-i fii supus, multe lucruri s te faci c nu le
auzi i altele s le ieri. Cunoti femeia doar i eu tiu s-
i iert attea
Sire, spuse Flemming, care era extrem de intim cu
regele, luminia ta, nu-i acelai lucru. Pentru ceea ce-i
suportai suntei rspltit cu iubirea doamnei Cosel.
Deci pe-a mea n-o pui la socoteal? ntreb regele.
Flemming se nclin adnc.
Majestatea ta tii c eu nu-s tare-n socoteli, mai bine
s nu m pun omu la aa ceva.
Dar fii n relaii bune cu Anna! repet August.
Prealuminate stpne, asta-i greu, nu pot s fiu
curteanul ei, nu tiu s linguesc i s mint i s m
nchin mi-e greu, cci am oase btrne.
La vorbele astea regele rspunse rznd.
E adevrat c nici ea nu prea te agreeaz; zice c
semeni cu o maimu, dei eu nu gsesc.
Flemming ridic iute capul, ochii-i scnteiau, bombni
ceva i tcu.
Dac regele i-ar fi pus n minte s-i nvrjbeasc pe
veci, n-ar fi putut aciona mai abil. Poate c aici e locul s
cunoatem mai ndeaproape pe omul care a influenat att
de puternic soarta eroinei acestui roman.
Contele Jakob Henrik Flemming era unul dintre oamenii
care tiuser s se menin n starea de favorit al regelui
August i, conform mrturisirilor contemporanilor, avea o
poziie foarte tare.
Se spunea n mod curent c regele i datora lui Flemming
coroana Poloniei. Una dintre verioarele lui, fiica

202
Contesa Cosel
feldmarealului Flemming se cstorise n 1684, n Polonia,
cu vistiernicul castelanului din Chelm, Przebendowski. Prin
ea generalul i-a fcut primele relaii n Polonia. Flemming
era, pentru vremea lui, un om cult, mai mult diplomat
dect osta, dei optase pentru ndeletnicirea de militar.
Era viclean i mecher ca toi diplomaii mari de atunci,
adoptnd n politic sistemul lui Machiavelli: toate
mijloacele sunt bune dac-i atingi scopul.
La curtea lui August, Flemming, care nc de pe atunci
visa s fie singurul care s-l domine pe rege, se strduia
s-i nlture cu abilitate pe toi cei care ar fi putut s-l
concureze: l-a deranjat Hoym, a lucrat n tcere la ruinarea
lui; se temea de influena Annei Cosel i ar fi fost gata s
aduc n locul ei pe oricare alta; mai prea periculos
Schulenberg i asupra lui i aintise de mult vreme
privirile.
Flemming inea la ndemn oamenii cu care se hotrse
s-i nlocuiasc pe ceilali; oamenii ataai lui, care urmau
s-i fie recunosctori pentru post: Watzdorf, Manteuffel,
Wackerbarth ateptau rbdtori s ia n primire locurile
vacante i-l slujeau cu credin. ncrezut i sigur de sine,
Flemming obinuia s spun oamenilor lui de ncredere:
Principiul meu e: mprejurrile creeaz oamenii, oricine
este apt pentru orice, numai s i se ofere posibilitatea s
ncerce. Eu sunt cel mai bun exemplu n aceast privin.
La nceput am fost nclinat numai spre armat i n-aveam
alt dorin dect s capt odat i-odat comanda unui
regiment. i totui am ajuns prim-ministru i feldmareal
(gradul acesta l-a cptat abia dup 1711), dei nu mi-am
tocit coatele pe bncile nici unui colegiu. Pot s spun c
guvernez Polonia i Saxonia, fr a cunoate codicele lor de
legi i cu toate astea fac fa onorabil ndatoririlor.
ngmfarea asta i cutezana erau probabil calitile i
trsturile principale ale caracterului lui Flemming. Cci
nu le-a trebuit mult celorlali s se conving c talentul lui
militar era lipsit de experien, iar talente diplomatice n-

203
Jzef Ignacy Kraszewski
avea deloc. Aparent era un om vioi, sprinten, vesel,
petrecre, pstrase ceva militresc n felul lui de a fi,
poruncea cu curaj, scurt i hotrt. Se nfuria repede i
dezarma pe oricine cu glumele lui spirituale, cci i plcea
veselia i gluma. Fiind doar cu trei ani mai n vrst dect
regele, era prietenul intim al acestuia, tovar la petreceri,
confesor. Se mai ntmpla ca la vreo petrecere prea lat s
fac exces de intimitatea lui cu August, dar tia
ntotdeauna s repare totul.
Flemming tria ca un prin, inea o grmad de servitori
i o sut de cai n grajd. Anticamerele lui erau ntotdeauna
pline de minitri, demnitari, strini, ntocmai ca la rege.
Deoarece vorbea cu uurin franceza, polona i latina, tia
s lucreze, dar tia s i bea i s nu se mbete, tia s nu
doarm, doar aipea pe scaun un sfert de or i se trezea
nviorat; inea mori s dobndeasc o mare trecere la
curtea aceea unde nu se tia dect de distracii i de
intrigi. Era un om de fier i cu toat vioiciunea lui, prea
flegmatic i ntotdeauna stpn pe sine.
Nu era deloc artos: scund, ndesat, gras, cu faa
puhav, roie, dar cu trsturi destul de regulate. Nu purta
peruc dup obiceiul timpului, ci propriul su pr, lung, la
care aduga doar cteva bucle.
Fcea bani, se ocupa cu comerul de bunuri imobile i
nu uita de buzunarul lui. La afacerile mai mari nu evita s-
i ia o parte att de substanial, nct regele aflnd odat
c a luat cincizeci de mii de taleri, i-a spus: Ascult,
Flemming, tiu ct ai luat; e prea mult pentru tine. Trebuie
s-mi cedezi jumtate.
i aa a i fcut. Asta-i caracterizeaz deopotriv i pe
stpn i pe servitorul su.
Pentru o femeie att de ptima i de o ngmfare
exagerat cum era contesa, a lupta cu un om care tia s
domine i s se stpneasc, era un adevrat pericol. Apoi,
n spatele lui Flemming se afla o ntreag armat de
adversari i de adversare veninoase: doamna

204
Contesa Cosel
Przebendowska, verioara generalului-ministru, toat clica
contesei Reuss, scitoarea Glasenapp, Vitzthum, familia
Hoym i chiar i acele cuconie care aparent nutreau
prietenie fa de ea, dei nu doreau nimic mai aprig dect
s-o vad umilit.
Anii ndelungai de fericire trezeau invidia, i frmnta pe
toi gndul c nu puteau gsi mpotriva ei nimic ce-ar
njosi-o n ochii regelui. La aceast curte depravat, la care
legturile se fceau i se desfceau la fel de repede, nimeni
nu putea s-i impute nimic, cu toate c era nconjurat
ntotdeauna de un numr mare de admiratori. Cei mai abili
spioni nu puteau gsi nimic, nici mcar calomnia n-avea
de ce se lipi. Anna putea fi mndr, cci realmente era
deasupra femeilor care-o nconjurau, prin caracter i prin
purtare aleas. Tot aa cum la nceput n-a vrut s-i nele
soul i i-a cerut regelui s-i promit n scris c-o va lua de
nevast, tot aa i dup aceea nu l-a nelat niciodat, cu
toate c era mereu trdat de el. Repetnd mereu c e soia
i nu amanta regelui, le aducea la disperare pe aceste
doamne.
i cu ct urzelile lor erau mai zadarnice, cu att mai
mult le cretea furia, nerbdarea i nverunarea. Aa c-l
aau pe Flemming, pe Frstenberg i chiar pe cel pe care
Anna l considera prieten, de care nu se temea i-n care
avea ncredere pe Vitzthum. Acesta era mpins de la spate
de soia lui, fa de care era docil, i intrase n tabra
adversarilor contesei mai mult din nesocotin, dect din
antipatie fa de ea.
Planul fusese ntocmit. Mai trebuia doar gsit o
feioar frumoas, care s nu se sperie de soarta femeilor
dinaintea ei i s vrea s ocupe vremelnic locul trist i
njositor de amant a lui August al II-lea. l tiau pe rege,
c cedeaz la puin cochetrie, dar fiind acum cam
ngreunat de ani, trebuiau s-l scuteasc de jumtate de
drum i s-i gseasc o femeie frumoas care s porneasc

205
Jzef Ignacy Kraszewski
prima atacul. Trimiser deci soli n recunoatere n toate
prile.

206
Contesa Cosel

XV

n timp ce regele August se distra din plin, cu indiferena


omului care crede n predestinare, Carol al XII-lea ieea n
ntmpinarea sorii. Cu o mn de oameni ptrunse ntr-o
ar necunoscut i se arunc cu o brbie de leu, cu o
putere netiut, dar i cu o impruden tinereasc pn
ajunse pe cmpiile de lng Poltava.
Btlia asta a fost hotrtoare pentru soarta multor ri
i popoare. Pe cnd regele August se ntorcea din vizita
fcut la Berlin, bucuros c n-a fost ntrecut de curtea care
n-avea deloc pretenia de a fi luxoas, un curier din Polonia
trimis de prinesa Teschen i aduse prima veste bun
despre nfrngerea lui Carol al XII-lea. n primul moment
regele fu uluit: renunase n mod oficial la coroana Poloniei
i voia s-i in cuvntul dat n faa ntregii Europe. n
clipele acestea de ovial veni n fug Flemming.
Prealuminate rege, strig el, pactele ncheiate sub
ameninarea armelor n-au nicio valoare. Trebuie s te
ntorci n Polonia! Leszezyski nu e rege, ai s afli acolo mii
de mini n aprarea drepturilor tale! Trebuie doar s te
ari acolo, ca s nvingi!
Coroana Poloniei, cumprat cu attea sacrificii era
atrgtoare i important pentru urmai. De redobndirea
ei, care se fcea prin jertfele ntregii ri, se legau planurile
monarhiei ereditare, cu care ar fi nchis gura vecinilor
invidioi. Dei numai o parte din republica polon ar fi
urmat s fac corp comun cu Saxonia, chiar i aa alctuia
un stat mare; redobndind coroana polonez ar fi trebuit s-
o transforme din electoral n ereditar.
207
Jzef Ignacy Kraszewski
Aa c August fu de acord cu Flemming c att pacea,
ct i pactele ncheiate i renunarea la coroan nu valorau
nimic. Trebuia s adune oamenii i s plece n Polonia.
Flemming i prietenii lui, vechi adepi ai saxonului, urmau
s-l ajute; nu se ndoiau deloc de succesul expediiei.
Sosir din Polonia, n ospeie Stanislaw Denhoff,
ambelanul confederaiei de Sandomierz i Konstanry
Felicjan Szaniawski, episcopul inutului Kujawy. nc n
timpul ederii la Dresda a nepotului su Friedrich, August
avusese prilejul s se coalizeze mpotriva Suediei. Nici
Friedrich Branderburgul n-avea nimic mpotriva coaliiei cu
Saxonia, gnd cu care August se i dusese la Berlin i
astfel lu fiin o lig imortalizat mai trziu de nite
medalii care reprezentau braele unite ale celor trei
Frederici.
Gnd era vorba de recucerirea coroanei, August nu prea
avea timp pentru amor. De cum sosi la Dresda i primi
vestea despre lupta de la Poltava, pe care fu primul ce-o
fcu public tiprind-o, ddu fuga la aliatul su prusac
pentru a discuta cu el condiiile. n scurtul rgaz ct fu n
Dresda n-avu timp dect s-o salute pe Anna i s-i ia
rmas bun de la ea. Iar lucrurile aici stteau mai prost
dect oricnd. Evenimentele i ddeau lui Flemming
sentimentul puterii. n absena regelui contesa trimisese de
cteva ori la el cu diferite cereri, la care el poruncise s i se
rspund c nici nu se gndea s le ndeplineasc i c are
ceva important de fcut. Primind o scrisoare tioas de la
contes, o rupse n ochii trimisului ei i o clc n picioare,
poruncind s i se spun celei care-o scrisese c nu se teme
de plngerile i de ameninrile ei. Acestea erau afronturi
dureroase, pe care Anna nu le putea suporta. La dou sau
trei zile dup aceea, cnd Flemming trecea clare pe strada
palatului i ntlnind-o pe contes fu silit s opreasc
calul, aceasta scoase capul din caleac i bucuroas de
ntmplare, l amenin cu pumnul, strignd:

208
Contesa Cosel
Ar trebui s ii minte, generale, cine eti tu i cine
sunt eu! Nu eti dect o slug a regelui, care-i ndeplineti
poruncile, n timp ce eu sunt stpn! Vrei rzboi cu mine,
i promit c-o s-l ai!
Flemming rse i cu aparent politee i duse mna la
plrie.
Nu port rzboi cu femeile, strig el. Nu fac dect ceea
ce-mi dicteaz interesul stpnului meu! Nici nu m
gndesc s m plec n faa capriciilor femeieti!
Prin fereastra caretei se revrsar cuvinte de furie
nestpnit. Flemming ddu pinteni calului i fr s se
uite la contes porni mai departe. Cu aceast ocazie,
militarii care-l nsoeau pe Flemming i insultar pe
oamenii contesei. Zaklika pusese de-acum mna pe sabie i
s-ar fi ajuns poate la vrsare de snge, dac cineva mai
nelept, dintre oamenii regelui, n-ar fi intrat ntre ei i n-ar
fi pus pe goan oamenii lui Flemming.
Atunci ncepu rzboiul dintre cei doi. Plngnd de furie,
doamna Cosel l atepta pe rege.
August sosi foarte de diminea, dar probabil c aflase
nc de pe drum de cele ntmplate, cci atunci cnd se
prezent Flemming cu rapoartele, el i spuse:
Frumos i st, soldat btrn i diplomat s nu poi
tri n pace cu o femeie!
V rog s m scuzai, majestate! Cu multe triesc n
pace deplin, dar ntr-adevr nu cu cele care se cred zeie
i regine. Femeia asta ruineaz ara! Are fantezii ciudate i
nu tie s respecte niciun merit!
Dar pe femeia asta o iubesc eu i cer s fie respectat.
Nimeni nu s-a atins de ea, pn cnd n-a nceput
singur s insulte pe toat lumea.
Regele tcea. Flemming spuse pe un ton mai familiar:
Are s nghit Saxonia i Polonia i tot n-o s se
sature; are o fire slbatic, o ngmfare i lcomie fr
limite. Dac majestatea ta ai slbiciune pentru ea, noi, cei

209
Jzef Ignacy Kraszewski
care stm n jurul tronului, avem ndatorirea de a te elibera
din mrejele astea.
August deschise discuia despre altceva. Dup o scurt
consftuire se duse la doamna Cosel. Aceasta l atepta,
ns cu izbucniri de furie i reprouri care nu-i plceau lui
August.
nc din prag alerg plngnd:
Regele meu, stpnul meu, salveaz-m! Flemming se
poart cu mine de parc-a fi ultima dintre femei. M
insult n public, scrisorile pe care i le trimit le rupe i le
calc n picioare; declar sus i tare c are s m goneasc
de aici, m face de rsul lumii! Alege, majestatea ta, ori eu,
ori el!
August o mbria rznd.
Linitete-te, contes, prea pui patim n treburile
astea. n momentul de fa Flemming mi este util, trebuie
s-l cru.
Dar eu? ntreb Anna.
tii doar c fr tine nu pot tri; dac m iubeti
trebuie s sacrifici ceva pentru mine.
Totul, n afar de onoarea mea! strig doamna Cosel.
Trebuie s te mpaci cu Flemming.
Niciodat!
El are s-i cear scuze.
Nu cer asta, vreau s m scuteti de a-l mai vedea pe
omul acesta.
August o lu de mn.
Iubita mea contes, spuse regele pe un ton rece, azi
vrei s te debarasezi de Flemming, mine vei dori s scapi
de Frstenberg, iar dup ce-i vei goni, ai s vrei s scapi de
Pflug i de Vitzthum. Nu tii s trieti alturi de oameni.
Cci nimeni n afar de luminia ta nu m agreeaz
la curte; toi sunt adversarii mei.
ncepu s plng. Regele sun i n ciuda protestelor
gazdei, porunci s fie chemat generalul Flemming. Se
scurse o vreme n tcere i mofturi. Contesa umbla

210
Contesa Cosel
suprat prin salon, pn apru generalul. Acesta intr
fr s-o salute pe gazd, i se adres doar regelui.
Contesa, stnd cu spatele la el, aprins la fa, de-abia
se mai putea nfrna.
Drag Flemming, dac m iubeti, spuse August, tii
ct de mult ursc certurile n casa mea; cere iertare
contesei i dai-v minile.
Niciodat! l ntrerupse contesa Cosel. Nu voi da mna
cu un curtean nemernic, care a ndrznit s atace o femeie
fr aprare.
Fii pe pace, doamn, strig Flemming, nici eu nu-i voi
da cu fora mna mea de osta. De minit nu tiu s mint
i iertare n-am s cer!
Regele se ridic mnios.
Generale, o vei face pentru mine.
Nici mcar pentru tine, prealuminate stpne. Dac
vrei, renun la slujb.
Eti josnic, nemernic! ip contesa dndu-i fru liber.
Favorurile majestii sale i s-au urcat la cap, slav
Domnului c de la Dresda la Knigstein nu-i departe!
Anna, pentru numele lui Dumnezeu! o ntrerupse
August.
Preamrite rege, d-mi voie i mie s fiu sincer, nici
eu nu tiu s mint, am s-i spun deschis ce cred despre el.
Mi-a declarat rzboi, i declar i eu!
Nici nu m gndesc s m rzboiesc cu dumneata,
contes, spuse Flemming. Am altceva mai bun de fcut.
ntr-adevr, din dragoste fa de rege m vd silit s-i
declar rzboi, cci dumneata ruinezi ara i dac i s-ar
limita luxul, am avea cu ce s organizm o armat ca s
redobndim coroana.
Flemming, uii unde te afli! strig August care asculta
acest duel de cuvinte fr prea mare sil, cu toate c voia
chipurile s-i pun capt.
Pleac din casa mea, domnule! ip contesa btnd
din picior.

211
Jzef Ignacy Kraszewski
Asta nu-i casa dumitale i niciun lucru de aici nu-i
aparine. sta-i castelul regelui, stpnul meu i fr
porunca lui nu plec de aici, rspunse Flemming.
Doamna Cosel ncepu s plng, smulgndu-i rochiile
de pe ea.
Vezi, majestatea ta, auzi? Aici am ajuns, ca sub ochii
ri s m defimeze un servitor oarecare, un mercenar, iar
tu stai mut, indiferent, nu tii nici s m aperi, nici s m
rzbuni.
Plngea frngndu-i minile.
Regele se apropie de Flemming i-i spuse blnd, calm:
Domnule general, eu te rog s te mpaci, e de-a
dreptul nesuferit situaia asta. Amndoi mi suntei dragi
i utili. De ce trebuie s sufr cu din cauza impulsivitii
voastre?
Majestatea ta nu trebuie nici s auzi, nici s vezi toate
astea. Las totul n seama noastr; n curnd soarta ne va
oferi singur soluia.
Epuiznd tot ce putea spune, contesa Cosel se arunc
furioas pe canapea. Regele, nelegnd c nu mai e nicio
posibilitate s-l liniteasc nici pe Flemming, care tremura
de mnie, nici s potoleasc aarea contesei, i ntinse
mna generalului i-l conduse pn la u.
nainte de a iei, Flemming arunc contesei o privire
plin de ameninri i rzbunare, la care aceasta rspunse
printr-o privire care cuprindea cam aceleai fgduieli.
August ncepu s se plimbe ngndurat prin salon, dei se
vedea pe el, c e preocupat cu probleme mai importante i
c nu prea punea la inim cearta asta.
Contesa se uit la el, n ochi i clocoteau reprourile.
Ah, zise, aici am ajuns, ca servitorii ti s m
mproate cu asemenea cuvinte sub ochii ti! Flemming s-a
dus acum s-i rd de cea pe care tu ai ales-o, creia i
spui c-o iubeti. Iar eu sunt mai slab dect el.
Drag contes, rspunse regele calm, tot ceea ce spui
dovedete c nu tii n ce situaie m aflu. n clipa de fa

212
Contesa Cosel
Flemming mi este necesar n Polonia ca mna dreapt; a-l
supra acum, nseamn a renuna la coroan. Asta nu-mi
poi cere i eu, ca rege, nu pot face asta. Te-ai convins c
nu-i refuz nici cea mai nalt cinstire, nici dragoste, nici
jertfe, dar totul are o limit. Mai nainte de a fi amantul
contesei Cosel am fost rege.
ncruntat, turbat, Anna se arunc asupra lui August.
Amant! Dar eu am n scris promisiunea ta! Eu nu-s
amant, eu sunt a doua soie a ta!
August se strmb.
Cu att mai mult ar trebui s-mi pzeti interesele i
coroana.
Din nou mnia contesei se materializ n lacrimi. August
se uit de cteva ori la ceas.
Nu-s stpn pe timpul meu, spuse el, am o mie de
treburi pe cap. n curnd va trebui s plec n Polonia.
Drag contes, linitete-te, Flemming e impulsiv, dar m
iubete i va face ceea ce-i poruncesc.
La promisiunea asta doamna Cosel nu rspunse nimic i
ncruntat, fr o vorb, ntinse mna regelui. August
plec.
La scurt timp dup scena asta, ncepu s se vorbeasc
de plecarea n Polonia. Contesa, care de obicei l nsoea pe
rege pretutindeni, de data asta din pricina slbiciunii, nu
putu s plece cu el. tia bine ce pericol o atepta acolo.
Regele s-ar fi putut s-o ntlneasc la Varovia pe prinesa
Teschen, cu toate c cel mai puin ar fi trebuit s se team
de reluarea unei vechi legturi, cci n viaa lui August nu
existaser precedente de acest fel, dar faptul n sine o
enerva. Se temea mai mult de alte femei, pe care adversarii
ei le-ar fi putut vr pe gt regelui, ca s-l ndeprteze de
ea.
Regele, pentru a o crua de alte certuri, l lu cu el la
Varovia pe Flemming. Dar cine tie dac Anna n-ar fi
preferat s-l aib pe duman aici, la Dresda, dect s-l tie
n permanen lng rege, instigator i adversar

213
Jzef Ignacy Kraszewski
nverunat. N-avea ns nicio posibilitate de a anula
aceast plecare.
Pn n ultima clip a despririi, regele a fost destul de
afectuos, asigurnd-o c va porunci cu asprime lui
Frstenberg s se poarte cu ea ct mai bine. Pentru a o
mbuna, i aminti, zmbind, c ar putea s se considere
victorioas, deoarece mpotriva voinei i interveniei lui
Flemming, care-ar fi vrut s-l impun pe Wackerbarth, la
rugmintea ei l-a numit mare ambelan al curii pe baronul
Lwendahl, care era rud cu contesa prin alian.
Clica adversarilor doamnei Cosel sri n sus de bucurie
auzind c Flemming l nsoete pe rege, iar contesa
rmne acas. Presimeau c acum e momentul s se
schimbe lucrurile, c influena lui Flemming, intrigile lui,
strdaniile doamnei Przebendowska toate astea la un loc
aveau drept scop s instaureze pe altcineva n locul
contesei Cosel. Se prevedea cderea ei. Baronul Lwendahl,
care-i datora verioarei ascensiunea, nu se arta deloc
dispus s fie recunosctor pentru asta. Nu-l interesa dect
s se menin la curte. Simea c Anna pierde teren, aa c
trecu iute de partea celor care puteau s-l sprijine. Pieirea
contesei era de-acum pecetluit, n timp ce ea nc nici n-o
bnuia i nici nu voia s presupun, c dup atia ani de
convieuire i dup promisiunea oficial, regele ar fi putut
s-o prseasc, aa cum fcuse cu altele.
Cnd baronul Haxthaunsen, singurul om care-i mai era
prieten credincios i-i dorea binele, i-a pomenit de cazurile
Aurorei Knigsmarck i ale prinesei Teschen, ai cror copii
de asemenea fuseser recunoscui, dar asta nu-l
mpiedicase pe August s se despart de ele, Anna l rug
s tac.
Teschen i Knigsmarck au fost amantele regelui, eu
am de la el promisiunea de cstorie, eu sunt soia lui!
nc nainte de plecarea lui August la Varovia, contesa
putuse observa cum curtea ei, cndva numeroas, prietenii
i oaspeii prseau palatul celor patru anotimpuri. Acum

214
Contesa Cosel
era aproape pustiu. Se scuzau n diferite feluri, nimeni nu
ndrznea s-o rup fi, ci doar se retrgeau cu toii.
Numai veninoasa baroneas Glasenapp, care umbla cu
vorba i repeta fiecare cuvnt auzit, ba mai spunea i ce n-
a auzit, venea cel mai des n vizit. Cunoscndu-i
caracterul, contesei i se atrase atenia asupra ei.
O tiu, rspundea aceasta, tiu ce fel de om e, dar ce-
mi poate ea duna? Ce s spioneze la mine? Purtarea mea
nu se teme nici de spioni, nici de calomnii. Nu ascund i n-
am nevoie s ascund nimic.
Poate c niciodat August n-a fost mai drgstos, mai
afectuos cu contesa dect la desprire. Petrecur
mpreun toat ziua. Anna nu putea cltori, nu-l putea
nici mcar nsoi o bucat de drum, sarcina o fcuse trist,
suprrile i impulsivitatea i trecuser. Era mai degrab o
femeie slab, care dorea s trezeasc ndurare prin fora
amintirilor.
Cu August ns tactica asta era cea mai greit. Pentru
el prezentau atracie: veselia, ndrzneala, rsul, invidia,
obrznicia tot ce aciona asupra simurilor. Sentimentul i
era ceva necunoscut; uneori l mima, dar nu-l nutrea
niciodat cu adevrat. Dup cele mai intime discuii cu
doamnele, la care adesea era martor Vitzthum, nchiznd
ua n urma lor rdea cu el de propriile sale fraze i
amabiliti ntr-un mod ct se poate de cinic.
A voi s-l emoionezi era de fapt cel mai sigur mod de a-l
plictisi i ndeprta. Contesa purta n inim o team de
nedescris, l apuca pe rege de mini, i le sruta udndu-le
cu lacrimi, rugndu-l s nu se ndeprteze, s n-o uite.
August i rspundea prin vorbe alese, dar din aceste
declaraii parfumate adia o rceal de moarte.
Acesta era deci sfritul unei patimi ndelungate Dar
dac la femeie rmne ataamentul, recunotina,
amintirea, sensibilitatea la rege nu rmnea dect
oboseala. n loc s fie micat de tristeea ei, era bucuros c

215
Jzef Ignacy Kraszewski
poate s fug; lacrimile l enervau, boala l plictisea,
reprourile l chinuiau.
Doamna Cosel nu mai tia s fie vesel i zglobie ca
odinioar, cnd ncleca pe cal alturi de el, gonea cerbul
n pdure, se distra omornd cu cuitul fiarele vnate sau
trgea la int.
Frumuseea ei nu se schimbase deloc, dar n ochii
regelui se banalizase. Anna avea genul acela extrem de rar
de frumusee care se opune timpului, pe care durerea n-o
afecteaz, vrsta nu-i rpete strlucirea i lacrimile n-o
sting; ns acum, nici farmecul diabolic al ochilor ei, nici
zmbetul, care-i aducea adoratori la picioare, nu mai aveau
putere asupra lui August. Ochii i pierduser puterea,
zmbetul atracia. Amanta se transformase ntr-o femeie
obinuit, cci o prsise fascinaia noutii i a surprizei.
Pe de alt parte, August era mult prea preocupat de
treburile politice, de redobndirea coroanei, de atragerea
adepilor, asigurarea aliailor i a tronului, ca s se mai
poat gndi n momentele de odihn i la altceva dect la
destindere.
Sosi i ora despririi: doamna Cosel plngea, regele o
mbria, vorbindu-i de poruncile date lui Frstenberg i
jurndu-i credin nezdruncinat, apoi dispru.
Niciodat nu simise contesa att de puternic
singurtatea ce-o nconjura, niciodat ea nu-i apruse att
de nfricotoare, att de plin de nelesuri, ca acum.
Dup plecarea regelui, palatul rmase pustiu: unde erau
oamenii care ateptau la pori i-n anticamere, unde, mai
ales seara, era greu s gseti un loc, unde se mbulzeau
cu toii i se considerau fericii dac erau primii? Anna nu
mai avea pe nimeni.
Ziua venea zpcita, rutcioasa i vorbreaa baroneas
Glasenapp, la prnz seriosul Haxthausen. n timpul zilei
mai apreau la ua ei cu cereri, civa amri, care
auziser de puterea contesei, dar nu tiau c aceasta se
clatin.

216
Contesa Cosel
n aparen nu-i lipsea nimic n cas i totui se simea
ruina. n primele zile, fiecare curier regal i aducea scrisori
de la August i le lua pe ale ei ctre el. Doamna Cosel
bnuia c mai nti scrisorile ei erau desfcute n
cancelaria prinului Frstenberg i trimise n alte plicuri,
pe adresa lui Flemming, pentru ca acesta s poat face
alegerea. Regele era mult prea ocupat ca s ntrebe de ele.
Din mulimea prietenilor nu-i mai rmsese dect unul,
poate cel mai credincios, ns acesta purta vemnt i
nume de slug. Era Rajmund Zaklika, cel care trise i
suferise alturi de doamna lui toate ciudeniile sorii ei,
cruia adesea i venea s-i strng de gt pe obraznicii ce
ndrzneau s-o jigneasc. Nu era nevoie dect de un semn
al ei, pentru ca din minile uriaului s nu mai ias viu cel
pe care czuse osnda.
Privindu-l uneori, n momentele grele, Anna l gsea att
de revoltat i de pornit, nct trebuia s-l opreasc.
Zaklika n-avea dreptul nici mcar s opteasc o vorb
despre ceea ce simea, ns Anna nelegea i tia foarte
bine, c pe el putea conta. Dac i-ar fi poruncit s-l ucid
pe Flemming, ar fi ndeplinit porunca cu snge rece, fr
murmur i s-ar fi dus la spnzurtoare. n ochii lui ea
rmsese n continuare aceeai stea strlucitoare, pe care
el o vzuse primul sclipind printre ramurile teilor btrni
din Laubegast. Mai mult chiar, lui i se prea tot mai
frumoas i toat fericirea lui consta n faptul c i se
permitea s-o priveasc de cteva ori pe zi.
La Dresda era acum linite i trist, n timp ce regele
gonea vesel i plin de cele mai bune sperane spre
Varovia. Flemming era cu el, iar doamna Przebendowska o
luase nainte.
Nu era niciun secret c urmau s-i gseasc regelui, la
Varovia, o nou amant. Preteniile nu erau prea mari: nu
trebuia s aib nici farmecul periculos pe care-l avusese
Cosel, cci asta ar fi reprezentat dezavantajul unui
ataament prea ndelungat, nici prea mult spirit, cci

217
Jzef Ignacy Kraszewski
regele avea destul veselie i zburdlnicie n jur, cu care s
se amuze, nici inim, cci numai prologul l juca regele pe
coarda sentimental. Era suficient sa fie tnr, s aib
mult ndrzneal, cochetrie, s treac singura la atac i
s fie o persoan cu educaie, ca mcar prin aceast
prism s poat fi comparat cu doamna Cosel.
Acestea erau instruciunile cu care se ndreptase spre
Polonia doamna Przebendowska, iar la Varovia avea de
unde alege. Verioara lui Flemming era bun prieten cu
soia marealului Belinski, care avea dou fiice: Maria
Denhoff, cstorit cu marele ambelan al Litvei i o alta,
cstorit cu hatmanul Pociejow. Amndou erau destul de
drgue i uuratice ca s se poat numra cu succes
printre candidate.
Chiar din prima zi vistierniceasa Przebendowska s-a dus
la prietena ei, doamna Bielinska; aceasta a ntmpinat-o cu
mult cldur. Se tia ce influen exercita ea asupra lui
Flemming, iar acesta asupra regelui, aa c toi care aveau
nevoie de favorurile noului stpn erau n slujba
vistiernicesei. Pentru consftuirea de tain nu se putea
servi de nimeni mai bine ca de soia marelui mareal al
Coroanei, nimeni n-ar fi neles-o i n-ar fi dorit mai bine
dect ca s-o ajute.
Scumpa mea, zise doamna Przebendowska, am venit
cu multe treburi pe cap i sper s-mi fii de ajutor.
Cu plcere le voi mpri cu tine, rspunse doamna
mareal.
Avem necazuri cu regele, opti doamna
Przebendowska, S-a ndrgostit i de civa ani se las
condus de o femeie.
Mie-mi spui? O tiu pe Cosel! o ntrerupse Bielinska.
Dar de ce n-a rmas regele cu Teschen?
Pentru c el nu poate s fie credincios nici uneia
mult vreme. Trebuie s scpm de Cosel i-n locul ei s-i
dm alta. Regele e plictisit.
Doamna mareal czu pe gnduri.

218
Contesa Cosel
De gsit e uor, spuse ea, dar trebuie s fim prudente,
ca s nu cad din nou n capcan.
Doamna Przebendowska rmase la prnz la prietena ei.
Venir la mas i cele dou fiice ale marealului,
amndou tinere i frumoase. Doamna Pociejowa era
mignon, mldioas, prea slbu, dar din ochi i nea
foc, iar buzele-i erau mereu gata s izbucneasc-n rs.
Doamna Denhoff, nu prea nalt, ndemnatic, juca rolul
de melancolic, dei avea o fire znatic, iar seriozitatea
impus ascundea cu greu caracterul ei fluturatic, pofta
nestpnit de via i de petreceri.
nc de pe atunci circulau despre amndou aceste
doamne poveti care n Polonia, numai n timpul domniei
lui August, sub impulsul exemplului dat de curtea
acestuia, puteau prea posibile. n ochii doamnei Denhoff
sclipea iretenia i rutatea, ns le ascundea printr-o min
att de smerit, nct prea suspect.
Doamna Przebendowska vorbea de lucruri neutre, fr
s le piard din ochi pe cele dou frumoase comesene.
Ambele o ntrebau curioase despre rege. Doamna Pociejowa
i aminti de un oarecare conte Friesen, pomeneau n
oapt i de Cosel. Dup prnz tinerele plecar cu un grup
de prieteni la fel de tineri, la o plimbare clare, cci
amndurora le plcea grozav s clreasc i s se dea n
spectacol; doamnele n vrst rmaser singure. Pentru
Przebendowska nu era un secret c afacerile doamnei
mareal se aflau ntr-o stare proast. Aa c ncepu s-o
cineze. Oftar amndou. Bielinska se apropie i lund-o
prietenete de bra pe musafir ntreb:
Spune-mi, le-ai vzut pe fiicele mele? Marysia e foarte
proaspt i frumoas, are o inim bun blnd,
cedeaz Cum i place?
Are o feioar ncnttoare, spuse Przebendowska.
Nici htmneasa nu-i mai prejos, e argint viu! Aa
cum o vezi, micu, slbu n aparen, e un adevrat
cazac.

219
Jzef Ignacy Kraszewski
Musafira chibzuia, ns doamna mareal cobornd
vocea, adug:
Doar suntem prietene din copilrie, scumpa mea!
Dac e s fie cineva att de fericit, s-l aib pe rege de
amant, de ce s nu i-o artm mcar pe Marysia?
N-am crezut c-ai s-i doreti asta.
De ce nu? Denhoff e un so trist i vrstnic, e
nefericit cu el! Dac n-o vrea s fie rivalul regelui, Marysia
divoreaz.
Dar ea o s vrea?
Am s-o conving! Am s-o oblig! spuse mama grijulie.
Pentru noi ar fi un adevrat noroc. Afacerile merg prost de
tot, Doamne ferete de ceva, totul o s cad pe capul
brbatului meu!
Doamna Przebendowska nici n-a promis, nici n-a
refuzat.
S vedem, s vedem. S nu-i spui nimic Marysiei,
pn nu ne orientm dac-i place regelui. Cosel era
impulsiv i geloas, dup ea trebuie s-i gsim o fiin
blnd, vesel, docil.
N-o s gseasc nimic mai potrivit dect Marysia mea,
i garantez.
Dup ce uotir ndelung i combinar n fel i chip,
cele dou prietene se desprir n cele mai bune condiii,
doamna mareal conducndu-i musafira pn la trsur.
Peste cteva zile sosir regele i Flemming. Doamna
Przebendowska locuia n aceeai cas cu vrul ei, aa c
putur s discute n intimitate i n aceeai sear i sufl o
vorb despre Denhoffowa.
Generalul se cam strmb, cci auzise cte ceva despre
zburdlnicii mai vechi ale acesteia, dar parc asta putea
constitui o piedic?
Regele e acum plictisit, spuse el. E destul s se arate
careva ntr-o lumin favorabil i s-i fac puin curte.
Poate s pun mna pe el oricare o vrea. Dar ca s nu-l ia
alta, trebuie s i-o recomandm pe asta.

220
Contesa Cosel
Doamna Przebendowska descrise caracterul i
nfiarea protejatei ei.
O s se lase convins? ntreb Flemming.
La nevoie o am pe mama ei aliat, rspunse n oapt
verioara.
A doua zi generalul voi s-o cunoasc personal pe doamna
Denhoff, nainte de a hotr ceva. Pe sear fu condus la
casa marealului. Se distrar pn trziu. Surorile cntar.
Marysia avea mina melancolic i trist a unei persoane
nefericite, care are nevoie s fie consolat. Lui Flemming
nu-i plcu lucrul acesta, cci nu era pe placul regelui. ns
dup cteva zile de cutri trebuir s revin la
Denhoffowa, considernd-o mai puin periculoas dect
altele. Fiind pit, Flemming se temea cel mai mult de femei
ambiioase i dornice s stpneasc. Doamna Denhoff era
uuratic, cochet, dar nu era geloas i nici nu visa
puterea; i plcea s triasc.
Se deciser s fac o ncercare.
nainte de asta ns Flemming trebui s discute cu
Vitzthum. Acesta trecea drept prietenul Annei Cosel, dei
prin strduinele soiei lui, prietenia lor se cam rcise.
Flemming avea un cuvnt greu n problemele rii, dar
cnd era vorba de femei i distracii, cel care precumpnea
era Vitzthum, regele nu fcea niciun pas fr el. Erau
prieteni intimi i nu se putea ntreprinde nimic fr
ajutorul lui.
Generalul trecu direct la subiect.
Cosel ne-a enervat pe toi i chiar regele e stul de ea,
trebuie s-i dm alta.
Cum dorii, zise Vitzthum fcnd o plecciune, tii
doar c eu nu m amestec, nici nu-i ofer iubite i nici nu-l
ndeprtez de ele. Nu-mi place s-mi vr degetul n
deschiztura uii!
A, nu se poate, trebuie s fii alturi de noi, spuse
Flemming.

221
Jzef Ignacy Kraszewski
Nu-i sta rolul meu, rspunse omul hotrt. Nu v
mpiedic, dar nici nu v ajut, s tii. Nu pot s-mi
prsesc obiceiul de a nu m amesteca n intrigi. N-am
fcut-o niciodat i azi sunt prea btrn pentru aa ceva.
Eti prieten cu Cosel, interveni doamna
Przebendowska.
Nu-s nici prietenul i nici dumanul ei, spuse
Vitzthum rznd. Sunt neutru i vreau s rmn aa.
n zadar insist Flemming, flatndu-l i ncurajndu-l.
Vitzthum rmase pe poziie i plec neconvins.
Doamna Przebendowska socoti c se pot descurca i fr
el.
A doua zi, la curte, se apropie de rege, care o simpatiza,
i cu o fa vesel i glumea, i spuse:
Majestatea voastr, se pare c acum e rndul Poloniei.
n ce sens?
Dup Lubomirska Cosel dup Cosel trebuie s
alegi pe careva din Varovia.
Dar eu doresc s-i rmn credincios contesei Anna.
La Dresda. ns la Varovia, cnd ea nu-i aici
Regele zmbi.
Cnd ai fost la teatru v-ai uitat mcar la doamnele
noastre?
Nu prea.
Atunci am s ndrznesc eu s atrag atenia majestii
voastre asupra uneia. Nu exist alta mai frumoas, mai
simpatic i mai bun dect ea. i are o feioar
frumoas, e tnr, are mini frumoase
Cine-i asta? ntreb regele.
Doamna Denhoff, nscut Bielinska, opti
vistierniceasa. Sora htmnesei Pociejowa.
Nu-mi amintesc s-o fi vzut, spuse August, dar ca
admirator al farmecului feminin, v promit c la prima
reuniune am s caut s-o cunosc pe aceast ncnttoare
fiin, dup cum mi-o zugrveti dumneata.

222
Contesa Cosel
Merit, o s v convingei, maiestatea voastr, spuse
vistierniceasa ndeprtndu-se, dar reveni imediat: Daca
m-ai onora cu prezena mine, la o cin modest, poate c-
a putea eu s v-o recomand.
Regele August o msur cu o privire dar se pare c
interlocutoarea nu observ, cci altfel poate c-ar fi roit.
Att era de vizibil n aceast privire ironia, din care se
vedea c a neles totul i c cu el se poate vorbi i mult
mai deschis. Un zmbet fugar i apru pe buze.
n aceeai zi doamna mareal Bielinska trimise s-o
cheme pe fiica ei i se ncuie cu ea i cu doamna
Przebendowska ntr-o odaie, de unde nu ieir dect dup
cteva ore. La desprire, doamna Denhoff era nespus de
tulburat, dar fericit i totodat cam speriat. Uita mereu
cte ceva, pleca, se ntorcea, optea ceva mamei la ureche,
nu nimerea s se urce n trsur. Se vede c-i pierduse
capul. Maic-sa i atrase atenia s se stpneasc. Fiina
aceasta mignon, obinuit cu o societate intim n care
era regin, sigur ntotdeauna c ceea ce face ea trebuie s
plac, se temea de ustensilele prea delicate cu care urma
s-i fureasc noua fericire i care-i aprea destul de
nesigur. Nu se mpotrivea deloc voinei mamei, dar era
nevoie de atta tapaj! Iar trengriei nu-i plcea tapajul.
Przebendowska i Flemming, ca rude, ineau o singur
cas. n Polonia generalul aproape c se prezenta i mai
grozav dect la Dresda; adusese cu el o ntreag curte i
servitori, cci tiind c va trebui uneori s-l primeasc pe
rege, tia c pentru acesta luxul era un atribut absolut
necesar.
Cina modest se transform ntr-un bal foarte elegant.
Cnd intr, regele gsi de-acum un cerc de femei frumoase,
printre care, gtit i speriat, tulburat i intimidat,
Marysia Denhoff, artnd chiar mai puin frumoas dect
n alte di. Doamna Przebendowska regizase totul n aa
fel, c apropiindu-se de ea regele ncepu o discuie vesel,
care se desfur destul de stngaci. Observar imediat c

223
Jzef Ignacy Kraszewski
regele n-a artat prin nimic cum c i-ar place frumuseea
aleas de ei.
Dup cin cnt orchestra, ncepu dansul. Regele o
invit pe doamna Denhoff, care n continuare neputnd s-
i revin, dans nendemnatic, se ncurc de cteva ori i
apru total nefavorabil n ochii lui. ntr-un cuvnt,
impresia produs nu corespundea descrierii fcute de
doamna Przebendowska.
August se napoie la palat cu Vitzthum.
Ai vzut, spuse el, vor s m seduc, dar atta vreme
ct au s ncerce asta tot de-alde Denhoffowa, contesa
Cosel n-are de ce se teme.
Vitzthum era vesel.
Majestatea ta, nu-i vorba de nlocuirea contesei Cosel,
care poate rmne la Dresda, iar doamna Denhoff la
Varovia. Ai dou case i dou state: unul n Saxonia, altul
aici. Pentru simetrie ar trebui s ai i dou iubite. Dup
cum aud, polonezii se plng c sunt nedreptii din cauza
Annei. Ar vrea ca majestatea ta s-i alegi pe cineva de aici.
Iar dac vreo polonez ar dispune total de inima ta, s-ar
plnge saxonii, aa c va trebui s-i mpri inima n dou:
o jumtate de an s iubeti n Saxonia, alt jumtate n
Polonia, ca s-i mulumeti ambele ri.
Regele rse.
ie-i arde de glum, spuse el, ce-i pas, eti linitit,
n timp ce eu cu fiecare curier primesc cte o scrisoare cu
reprouri. Pe de alt parte, aici m momesc i nu tiu ce s
m fac.
N-au dect, spuse Vitzthum, regele trebuie s fac
numai ce are el chef.
La asta August nu trebuia mbiat n mod special.
Doamna mareal vznd c regele se las atras n curs,
nu neglij nimic. A doua zi l invit la cin ntr-un cerc
restrns, de prieteni intimi. Doamna Denhoff i sora ei

224
Contesa Cosel
cntar acompaniate la clavecin, i le reui destul de bine
aria Atys-Sarigarida16.
Marysia era acum mai curajoas i urma sfatul
vistiernicesei, de a-l provoca pe rege. Aa c n timp ce
cnta aria i aintise privirile asupra regelui i cuvintele
drgstoase ale cntecului preau adresate numai lui.
Regelui i plcea s fie provocat, ncepu s se nmoaie, se
apropie i-i spuse cuvinte drgue, la care doamna Denhoff
rspunse doar prin priviri languroase. Mama
ntreprinztoare i sora mai ndrznea vorbeau n locul
ei, aa c regele, nconjurat de ele, prea c a nceput o
legtur cu toate trei. l asaltar insistent. Fr ceremonie,
doamna Bielinska vorbi de lucruri vesele i regelui i plcu
casa. ncepu s vin mai des i cu ncetul se obinui cu
ochii doamnei Denhoff, care nu se fereau de privirile lui i
se ndrgosti att ct putea August s se ndrgosteasc.
Doamna Przebendowska, mereu suferind, dup ce-i
mplini marea misiune, putu s se aeze n pat i s se
odihneasc.
Regele primea n continuare scrisori de la Anna, creia
ntr-adins i se relata totul. Scrisorile erau pline de
amrciune i reprouri, la care la nceput August
rspundea de ndat, apoi tot mai rar, cu cuvinte
politicoase i asigurri seci.
Din aceste scrisori nelese i ea c era o iluzie s mai
conteze pe inima regelui. Acum spera doar n cuvntul lui,
n promisiunea i angajamentul luat. Dar i aceast
speran avea s o nele.
n discuiile purtate cu Vitzthum regele se arta enervat;
dorina lui de a se elibera de contesa Cosel, de care se
temea, era evident. Flemming intui totul.
ntr-o sear la un pahar de vin, cnd regele ncepu s
ofteze Flemming spuse rznd:

16
Aria respectiv face parte din opera medieval Atys; libretul de
Quinault, muzica de Lulli.
225
Jzef Ignacy Kraszewski
A avea chef s-i amintesc preluminatului meu stpn
nite ntmplri vechi, pentru a-i servi drept pild.
Adic? ntreb August.
nainte de a o cunoate pe frumoasa Aurora, electorul
Saxoniei fusese ndrgostit de fiica lui Schning,
fermectoarea Rechenberg. Dar, dup puin vreme se
plictisi i voi s se descotoroseasc de ea. Atunci, electorul
Saxoniei l rug pe cancelarul Beichling s-i fac un
serviciu prietenesc. Beichling ncepu s-i fac curte lui
Rechenberg. i aceasta i dete regelui drumul din gheare.
Ai vrea s foloseti aceeai metod cu contesa Cosel?
ntreb regele. M ndoiesc c s-ar prinde.
De ce s nu ncercm?
Pe cine vrei s fericeti cu ea? mai ntreb August.
A lsa asta la alegerea majestii voastre, zise
Flemming.
Plimbndu-se prin camer, regele tcea, zmbind
batjocoritor.
Alegerea-i grea, cci Anna are puini cunoscui care-ar
ndrzni s se apropie de ea. Ar trebui folosit baronul
Lwendahl, care, n calitate de rud i protejat, se poate
apropia mai uor. Dac-a putea s-o acuz de trdare, a
avea un motiv excelent de a rupe relaiile.
Voi ncerca s-l folosesc pe Lwendahl, opti
generalul. E adevrat c el i datoreaz mult, dar regelui i
mai mult i de fapt nu-l intereseaz dect ca abdicarea
contesei s nu-l atrag i pe el n cdere. Va face ce i se va
recomanda.
n urma acestui frumos plan fu expediat la Dresda o
scrisoare, n care i se poruncea lui Lwendahl s se
strduiasc s-o compromit pe contesa Cosel. I se ddea a
nelege c n felul acesta va face un serviciu unei persoane
care-i poate fi recunosctoare. Oamenii respectabili ai
epocii nu oviau s foloseasc asemenea mijloace, cnd
era vorba s-i fac chefurile, s-i realizeze proiectele, s
avanseze ori s se rzbune.

226
Contesa Cosel

PARTEA A DOUA

227
Jzef Ignacy Kraszewski

n timp ce regele, la Varovia, de plictiseal i la


ndemnul doamnei Przebendowska fcea curte tinerei
Denhoffowa, care la rndul ei juca toat comedia asta la
porunca mamei ei, mult mai abil dect fiica, Anna, abia
sculat dup boal, asculta uluit vetile venite din Polonia
cu care o alimentau zilnic. Flemming se strduia s o in
la curent cu tot ce se ntmpla. i deoarece regele se temea
de gelozia i de impulsivitatea ei, fu nconjurat de spioni,
care aveau obligaia s-i urmreasc, cu grij, fiecare pas,
fiecare gnd i cuvnt.
August ar fi fost bucuros s scape de ea, dar totodat
voia s evite scandalul; uneori i prea ru de frumoasa
Cosel, dar era mult prea slab i prea stricat ca s se opun
intrigii urzite. Apruser n viaa lui fee noi, care puteau
face orice din el. l amuza noutatea i pentru a suta oar
ncepu acelai ritual al aventurii amoroase, care pentru el
se termina cu un zmbet i un cscat, pentru partenere
cu lacrimi.
Exemplele lui Knigsmarck, Teschen, Spiegel i Esterle,
care reuiser s se consoleze, l liniteau i-n privina
Annei Cosel, cu toate c el nsui vedea o mare deosebire
ntre celelalte i ea. Tuturor putea s le impute cte o
slbiciune, acesteia ns niciuna. Numai c Anna
amenina c-o s-l omoare pe rege i apoi pe sine nsi.
Ameninarea ei nu era o vorb goal. Aa c se ddu
porunc la Dresda s fie toi cu ochii-n patru asupra
contesei. Se temeau s nu voiasc s plece la Varovia.
Flemming cunotea slbiciunea regelui, cci el singur
228
Contesa Cosel
uzase de ea, atunci cnd, czut n dizgraie, venea la el n
grab i-i redobndea vechea poziie. Dac-ar fi aprut aici
contesa, cu frumuseea ei, cu superioritatea i puterea ce-o
exercita asupra regelui, totul ar fi fost pierdut. I se optise
marelui ambelan Lwendahl s-i ncerce norocul.
Contesa avea bijuterii, averi, case, era nc tnr i
frumoas. i n fond nu era vorba dect s i se poat
reproa necredina.
ntr-o bun diminea Haxthausen, prietenul contesei, o
gsi plns i mbujorat. Alerg n ntmpinarea lui
frngndu-i revoltat minile.
Nici nu-i vine s crezi, domnule, spuse ea,
nerecunosctorul sta, nemernicul sta care-mi datoreaz
totul, Lwendahl, a avut ndrzneala, acum cteva clipe,
s-mi mrturiseasc dragostea lui. L-am betelit ca pe un
om de nimic ce este i l-am ameninat c-am s-i scriu
regelui. A avut noroc c n-a primit i-o palm.
Ca greu putu Haxthausen s-o liniteasc; tremura toat
de revolt i de mnie, iar lacrimile-i curgeau iroaie.
Acum cteva luni n-ar fi ndrznit s-mi aduc o
asemenea ocar, spuse ea.
Pasul acesta al lui Lwendahl fu pentru contes un
semn c i-a sosit sorocul. Auzise de-acum de Marysia
Denhoff, de altfel era cunoscut i ea i ntreaga ei familie,
datorit vieii lor aventuroase.
Scrisorile regelui sunt mult schimbate, i mrturisi ea
lui Haxthausen. Ai auzit ceva de Denhoffowa?
Da, se vorbete.
n ce mocirl l-au atras! spuse ea pe un ton trist.
Flemming, care conducea toat afacerea, se ntoarse la
Dresda. Regele i poruncise s-o ndeprteze ncetul cu
ncetul pe contes, dar s procedeze cu ct mai mare
delicatee. La nceput sosirea lui o ngrozi pe Anna, dar
dup cteva zile, convingndu-se c a venit n cu totul alt
dispoziie i c evita orice ciocnire cu ea, se mai liniti.

229
Jzef Ignacy Kraszewski
Regele voia liber fermectorul palat al anotimpurilor i
trebuia ca Anna s renune la el, de bunvoie. l
nsrcinar cu treaba asta pe blndul Haxthausen, care-i
ndeplini solia grea i trist cu cel mai mare respect i
consideraie fa de contes. Spre marea lui mirare aceasta
spuse:
Regele mi l-a dat, aa c poate s mi-l ia. Locul sta
prea mi amintete de timpurile bune, ca s mai pot tri
aici: m mut cu plcere.
n aceeai clip ddu porunc s se mpacheteze
lucrurile, nchirie o cas n Moritzstrasse i dup cteva
zile contesa sosi la noua locuin.
Aici ns era complet pustiu; curtenii succesului i
ceretorii de favoruri o prsiser cu toii. Vestea izgonirii
contesei din acel rai le bucur nespus pe rivalele ei. Asta
era precis semnul despririi. Numai Anna nu credea n
desprire i repeta oamenilor ei de ncredere c, fiind soia
lui, regele n-o putea prsi. nc din anul 1705, din vremea
cnd era ndrgostit de ea, August i druise un sat
frumos, Pillnitz, pe malul Elbei. Anna avea acolo o cas cu
grdin, pe malul rului i se ducea uneori, pentru cteva
zile, n timpul caniculei, vara.
Aezarea era ncnttoare: pdure n jur, la nord o apra
un lan muntos, iar la poalele micului castel curgea Elba,
n mijlocul creia era o insul acoperit cu tufiuri dese, ca
un rond verde, ori ca un co cu flori oglindindu-se-n ap.
Satul se afla ns la cteva ore de Dresda i n jur, complet
pustiu.
Din ce n ce mai pretenios, regele i scrise lui Flemming
c vrea s-i arate Dresda cu frumuseile ei doamnei
Denhoff i c n-ar fi bine nici pentru sine, nici pentru
contes, dac s-ar ntlni cu ea, ca s nu se expun
impulsivitii acesteia. Trebuia convins s plece din
Dresda i s locuiasc la Pillnitz.
De regul l foloseau pe Haxthausen pentru aceste
lucruri delicate, pe care Flemming, voind s evite certurile

230
Contesa Cosel
nu le rezolva personal. Generalul l chem deci pe prietenul
casei i-i art scrisoarea regelui, prin care se cerea ca
doamna Cosel s fie scoas din Dresda.
Ai mil, domnule, ncepu generalul politicos, ajut-
m. Regele vrea s vin la Dresda, i nu poate atta vreme
ct e Cosel aici. Denhoffowa i spune mereu c nu-i sigur
de viaa ei, dac rivala e pe aproape. Contesa l-a ameninat
pe rege de-attea ori cu pistolul, nct acesta-i bucuros s-o
tie departe. tii doar c lui nu-i place s se ntlneasc cu
cei pe care i-a lovit ori jignit. Doamna Cosel m crede
dumanul ei, adug Flemming, cu toate c n-am fost
niciodat. M-a suprat uneori, dar acum toate au trecut. n
situaia n care se afl, n-a vrea s-o lovesc mai mult i nici
s-o scot din srite. Du-te dumneata i convinge-o s plece
de bun voie din Dresda, ca s nu fiu silit s-i trimit un
ordin, care i-ar pricinui mai mult suprare.
Dup ce ascult vorbele blnde ale lui Flemming,
Haxthausen plec. O gsi pe contes ntr-o dispoziie
destul de bun. Haxthausen ncepu cu glume.
Nu tiu cum s m mai minunez de prostul gust al
regelui, spuse el, dei pn acum era considerat un om cu
gust ales. N-o cunosc pe doamna Denhoff, dar din ceea ce
aflm despre ea, se pare c acest capriciu o s treac
repede. Uneori dup pine alb i vine omului chef s
mnnce i neagr, mucegit, ns dup cteva nghiituri
se ntoarce la cea dinainte. Tot aa sunt sigur c i
dumneata ai s te ntorci cu cinste la vechiul loc, numai
dac n-o s te apuci s-l irii sau s-l superi pe rege.
Contesa bnui c are din nou vreo porunc pentru ea.
Iari i-au ncredinat vreo dorin de-a regelui i o
iei pe departe, cu laude?
Haxthausen o privi trist, dnd din cap, cci ntr-adevr
aa era.
Atunci spune, domnule.
Am fost la Flemming i mi-a artat scrisoarea regelui
prin care cere ca dumneata s te mui la Pillnitz n timpul

231
Jzef Ignacy Kraszewski
vizitei Denhoffowei aici. Cred c i pentru dumneata va fi
mai plcut, dect s te uii
Contesei i ddur lacrimile, plec privirea.
Eh, da, mi-e greu, att de greu! spuse ncet. tiu c
dumneata mi eti binevoitor, c n cuvintele dumitale nu-i
trdare; aici ns trebuie s m tem de trdare din partea
tuturor i de pretutindeni. Totui, nu-i dai seama ct m
cost aceast ndeprtare.
ncepu s se plimbe prin salon. Violena i furia dinainte
i trecuser, plngea i voia s-i ascund lacrimile de
privirea strinului; pe urm le terse repede i se ntoarse
spre el.
Ai vzut dumneata personal porunca regelui, n-au
msluit-o ei?
V dau cuvntul, c am vzut-o.
Obrajii i se mbujorar, i reveni mnia.
Nu m cunosc, strig ea, m nfurie, m duc la
desperare, trezesc n mine dorina crunt, nebuneasc de
rzbunare! tiu ei oare de ce-s n stare dac pune
stpnire pe mine furia? i nchipuie c-am s-i respect,
chiar i pe el, pe omul care crede c coroana i d dreptul
s-i bat joc de sentimente, s insulte oamenii?
Haxthausen asculta tcut.
i toate astea, adug ea, din cauza Denhoffowei, ai
crei iubii i numr toi pe degete, cci a fcut-o
ntotdeauna n vzul lumii! E cu adevrat o amanta demn
de un rege! Au vrut s-l njoseasc i s-l batjocoreasc
dndu-i o asemenea femeie. Ah, oamenii tia, oamenii
tia!
i iari ncepu s plng.
Doamn, ncepu trimisul, cine-ar putea s se mire de
mnia dumitale? E absolut normal i dovedete mult
cldur sufleteasc. Nu cred c te ndoieti, doamn, c a
fi dorit s-i aduc o alt veste, mai bun, dar exist oare
vreun mijloc de a ne mpotrivi? n momentul de fa
singura soluie nu poate fi dect rbdarea. i prudena, ca

232
Contesa Cosel
s nu-i nchizi calea de ntoarcere. Cunoti, doamn, cel
mai bine felul schimbtor de a fi al regelui, nimeni,
niciodat n-a exercitat o influen att de ndelungat i
constant asupra lui. Poi s-o rectigi, doamn, azi trebuie
s te gndeti la mine.
Sftuiete-m, sftuiete-m bunul meu prieten,
singurul! puse ea micat de vocea lui Haxthausen.
Permite-mi ns, doamn, s fiu sincer.
Vorbete deschis.
Flemming este acum fa de dumneata, chiar dac nu
schimbat, cel puin mai bine intenionat, mai blnd dect a
fost vreodat Trebuie s-i menii aceast atitudine. Cci,
cine tie? La curte se poate schimba totul n orice moment
i s-ar putea s aib nevoie de dumneata. Dac te vei purta
blnd, poate c regele are s-i fie recunosctor i poate c
are s se simt micat. ntotdeauna a fost speriat de
ameninrile dumitale, de pistoale, rzbunare, izbucniri de
mnie. Toi adversarii dumitale numai de asta-i vorbeau.
Regelui nsui a nceput s-i fie fric, iar doamna Denhoff
nu ndrznete s vin la Dresda, temndu-se pentru viaa
ei. Atta vreme ct regele va ti c eti la fel de violent, n-o
s se apropie de dumneata niciodat. Aa c cel mai bun
sfat e s fii blnd. Ia exemplul contesei Knigsmarck; a
reuit, prin blndee, s-i menin relaiile cu regele i
chiar cu prinesa Teschen. I s-a permis s rmn la
Dresda, s-l vad; Esterle, dimpotriv, cu ncpnarea ei
i-a nchis pentru totdeauna porile palatului.
Puteam eu oare s m atept la aa ceva? Cum s nu-
l cred, spunea ea printre suspine, dac mi-a jurat, a fost
att de drgstos cu mine, mi-a druit inima lui, mi-a
jertfit tot ce-i era mai drag, nu s-a dat n lturi s m
recunoasc n faa lumii ntregi! Atia ani de fericire i de
linite mi-au legnat inima, l-am crezut, eram sigur de
viitor. Ne-au legat cei trei copii, pe care i-a iubit, le-a dat
numele su, nu s-a ruinat niciodat cu slbiciunea pe
care o avea pentru mine! Iar eu l-am iubit din tot sufletul

233
Jzef Ignacy Kraszewski
aa c nu-mi poate reproa nimic. I-am fost credincioas,
n-am aruncat nicio privire asupra altcuiva, inima mea n-a
btut dect pentru el! Viaa, obiceiurile totul, mi-am
modelat totul dup gusturile lui, l-am slujit ca o sclav. i
acum, dup atia ani, s-l pierd, s rmn singur, fr
aprare, fr un cuvnt de adio, fr o vorb de
compasiune? Ah, omul sta n-are inim! Inim? ncepu s
rd. N-a avut niciodat. El e copilul rsfat al fericirii,
face din tot o distracie pentru el, se joac cu viaa
oamenilor, cu sentimentele lor, cu tot ceea ce pentru alii e
sfnt. Cine s-ar putea oare luda c-l cunoate pe omul
acesta? E bun ca un nger, dar tie s fie rece i necrutor
ca un diavol. n srutarea lui se ascunde ura, n zmbet
rzbunarea; cuvintele-i curg din gur pline de dulcea, ca
s adoarm victima. i face impresia c tot restul lumii a
fost fcut numai ca s aib el pe ce-i sprijini picioarele, ca
s doarm mai comod, iar cnd vrea linite, e n stare s
omoare oameni, ca s nu-i mite nimic sub picioare.
Spunnd acestea ochii i se nflcraser. Haxthausen o
asculta nendrznind s-o ntrerup, ptruns de cuvintele ei
pline de amrciune. O jumtate de or inur izbucnirile
astea ptimae, mereu pe alt ton, n cele din urm, se
aez obosit, dar se vedea ca o roade o febr interioar.
Rmase tcut.
Cum ndrzneti, domnule, s-mi dai asemenea
exemple: Esterle! Knigsmarck! Astea au fost metresele
regelui, eu i sunt soie! Nu m situa pe aceiai plan cu ele!
Haxthausen tcu.
Altfel, ai dreptate, nu vreau s-l supr, vreau s fiu
blnd i asculttoare; plec mine.
Dar tocmai cnd trimisul voia s se ridice bucuros c
poate s duc un rspuns bun, contesa izbucni brusc,
btnd din picior.
N-au s ndrzneasc s m oblige, nici regele n-o s
aib curajul sta, nu se poate! Nu, nu!

234
Contesa Cosel
Haxthausen ncepu din nou s-o calmeze, ea se supuse,
dar de cum o convingea de necesitatea docilitii, revenea
iar la opoziie, se nfuria. i schimb prerea de trei sau
patru ori. n cele din urm i declar lui Haxthausen, care
obosise luptnd.
Nu plec; rmn aici. S foloseasc fora dac-au s
ndrzneasc.
Doamn, te rog, pentru Dumnezeu, mai gndete-te!
Ce s-i spun lui Flemming?
Spune-i c nu vreau s plec.
N-avea ce face. Se duse la general cu vestea aceasta
trist, descriindu-i toat discuia. Lui Flemming i pru ru
c nu se poate izbuti cu binele i se vede treaba c nu voia
s foloseasc fora. Dup ce se gndi ndelung, l rug pe
Haxthausen s mai ncerce o dat.
Baronul avea o sor necstorit, Emilia, care locuia cu
el, o persoan serioas, blnd. De data asta nu se mai
duse singur, ci o lu cu el. Amndoi se strduit n decurs
de cteva ore s-o conving c nu pierde nimic dac-i docil
i c, dimpotriv, mpotrivindu-se ar putea s-i duneze.
Contesa ba era de acord, ba se revolta mpotriva
despotismului lipsit de simire al regelui. De trei ori erau
gata s plece avnd cuvntul ei c va prsi Dresda de
bun voie i de fiecare dat i chema napoi de la u.
Chibzuia, cntrea totul i nu era sigur ce ar fi mai bine
pentru ea.
Aflnd c doamna Cosel a refuzat definitiv, Flemming i-a
mai dat dou zile de gndire. A treia zi s-a dus la ea. Cnd
l-au anunat, contesa a aprut n rochie neagr, plns,
dar cu o atitudine demn. Flemming se prezent cu toat
eticheta de la curte i cu aerul distant al unui diplomat de
profesie.
M pui, doamn, n cea mai neplcut situaie din
lume, zise el calm; cu ct sunt mai convins c m-ai
numrat printre adversarii dumitale, cu att am ncercat
mai mult s te cru de neplceri. Am oprit porunca regelui

235
Jzef Ignacy Kraszewski
cteva zile, acum i-o aduc. Dac nu vei voi s-i dai
ascultare, atunci nu eu voi fi vinovat, dac va trebui s-o
ndeplinesc. E porunca stpnului meu. Regele e pe drum
i nu vrea s te gseasc n Dresda.
Stnd la fereastr, Anna observ c n faa casei se alinia
o companie de dragoni. Ochii ei negri scnteiar, dar se
stpni. Arunc o privire peste scrisoare.
Plec imediat, spuse nclinndu-se uor, poi avea
ncredere n cuvntul meu, domnule.
Flemming strnse scrisoarea, se nclin n tcere i
plec; Dragonii pornir n urma lui.
O or dup aceea, contesa Cosel plngnd, ascuns n
caret, pleca la Pillnitz. Toate astea s-au petrecut nainte ca
regele s fi prsit Varovia. Orict era el de uuratic i
fr inim, nu voia s se despart de contes fr s-i
arate o oarecare consideraie, cuvenit dup atia ani de
convieuire. l nelinitea faptul c n-avea motiv de
desprire, c el prea cel vinovat, fr ca ei s i se poat
gsi vreo vin.
Dup insuccesul lui Lwendahl cu declaraia de
dragoste, trimiser n acelai scop pe Watzdorf i pe
serviabilul, dar nendemnaticul van Tinen, pe care regele,
dei l folosea la curte, nu-l putea suferi.
Watzdorf cam la fel de dezagreabil lui August, ranul
din Mansfeld cum l numeau era grobian i urt. La curte
Watzdorf nu nsemna mare lucru, dar Flemming l apra i-
l ocrotea.
ntr-o zi, cnd Anna se atepta mai puin s-l vad,
apru la Pillnitz. Singura lui scuz c nu tiu s se poarte
i c intr cu scandal n casa femeii de care nu se mai
temea, era c venise beat. Drumul pn la Pillnitz nu-l
trezise deloc; i se poruncise s fac un aranjament cu
contesa i nchipuindu-i c are soarta ei n mn, i
permitea orice.
Dup cum intr fr s se anune, contesa l recunoscu
pe ranul din Mansfeld.

236
Contesa Cosel
Drag doamn, spuse el rznd, din prag, m-a trimis
mria sa, i-ar trebui s fii bucuroas. i-aduc veti
grozave. Regele, care-ar fi putut s nu-i dea nimic i s nu
mai fac niciun trg cu dumneata, ca domn milostiv ce e,
dorete s se despart cu mulumire i pace. M-auzi?
Aud, domnule conte, dar nu neleg, spuse Anna
distant.
Ah, ce frumuic eti mereu! spuse Watzdorf i
apropiindu-se, i lu mna, apoi se gndi c-ar fi mai bine s-
o srute pe obraz i-i nl capul.
Dar nainte de a-i pune planul n aplicare, contesa se
ddu un pas napoi i, dup obiceiul ei, i trase o palm
zdravn.
Watzdorf rmase o clip uimit.
Aa?
Da, aa, rspunse contesa artndu-i ua. Regele ar fi
trebuit s tie c nu se cade s aleag un asemenea
bdran ca sol.
Watzdorf i frec faa n tcere, i puse plria dar
rmase locului.
Hai s uitm asta, spuse el, eu nu-s pizma i de
altfel, o palm dat de o mn aa de frumoas nu
dezonoreaz, ba dimpotriv
ranul din Mansfeld rmase dup aceea i la prnz i
ncerc s-i ndeplineasc misiunea, ns n modul cel mai
nendemnatic de pe lume. Promise contesei condiii
excepionale n schimbul inimii ei.
Anna i rse n fa i Watzdorf plec mai treaz dect
dac i-ar fi turnat o gleat cu ap n cap.
Contesa vru s se plng n scris regelui de purtarea lui
Watzdorf i Lwendahl, dar fu sftuit s n-o fac.
Watzdorf se ndeletnicea cu finanele, furniza banii, deci
era greu s lupi cu el.
Mai trziu l trimiser la ea pe van Tinen, despre care se
spunea la curte c ar fi fost ndrgostit nebunete de
contes, ns van Tinen, fiind bine intenionat fa de ca, l

237
Jzef Ignacy Kraszewski
ura implicit pe rege i-i permitea fa de el cam multe. i
ddea staturi de mentor, care-l enervau pe August n aa
msur, nct, cnd era treaz, l mai suporta, ns o dat,
seara, era aproape s-l omoare cu propriile lui mini,
adic, de fapt, cu picioarele.
Vitzthum, care cunotea perfect temperamentul regelui
i atitudinea lui fa de persoanele de la curte, ntlnindu-l
n pragul camerei n care se afla August dup mai multe
pahare de vin, l preveni s nu intre.
tii c regele nu te agreeaz, nu te arta acum.
Van Tinen n-a ascultat sfatul cel bun i a intrat:
zrindu-l, August s-a strmbat. Dup puin timp, prinznd
curaj, van Tinen a nceput s vorbeasc. Regele s-a ntors
spre el fr vorb, iar van Tinen s-a apropiat, intrnd n
raza minii ucigaului, care-l privea de sus, tcnd n
continuare. Cei de fa, vznd cum sclipesc ochii lui
August, ar fi vrut s-l previn pe imprudent, dar acesta
parc chema pericolul.
Cteva minute regele n-a spus nicio vorb, rsufla doar
precipitat ascultnd plvrgeala intrusului. n cele din
urm ncepu s spun ceva, van Tinen l ntrerupse, regele
tcu. Dup o clip rosti iar ceva i iari van Tinen i lu
vorba din gur. Atunci regele se ntoarse spre el ca un
mistre aat, fcndu-l s se dea napoi. naintar aa,
unul apropiindu-se tot mai mult, iar cellalt retrgndu-se
tot mai speriat spre un col al camerei. n clipa cnd van
Tinen se sprijini de perete, alb ca varul, regele l apuc de
guler i trntindu-l la podea, ncepu s-l loveasc cu
picioarele att de tare, nct stlcit de tot l luar leinat i-
l duser n pat. Atunci era ct pe ce s plteasc cu viaa
prostia sa.
Neputnd obine de la niciunul din oamenii acetia ceva
cu care s-o nvinoveasc pe Anna, regelui i se opti n
cele din urm cum c Anna ar fi avut ceva n ascuns cu
fratele lui Lechernne, cel care fusese expediat n
strintate. Trimiser dup el, duser tratative ca s-o

238
Contesa Cosel
ponegreasc pe nevinovat, dar nici de aici nu obinur
nimic. Voiau s-i gseasc o vin nainte de sosirea regelui
la Dresda, pentru a avea motiv s-o persecute pe detronat.
Purtarea asta o umplu de amrciune i o mpinse la
desperare. Era suprat pe rege, care permitea s fie
chinuit n felul acesta i-i trimitea pe cap astfel de
oameni.
ntr-o buna zi se afl la Dresda c contesa Cosel a
disprut din Pillnitz. Era n drum spre Varovia. Pornir n
mare grab tafete militare cu scrisori n care o anunau pe
doamna Bielinska. Se ntruni de urgen consiliul de
familie; erau cu toii ngrozii. Sosirea contesei Cosel putea
transforma aceast comedie att de fericit nsilat ntr-o
tragedie.
Regele era de acum ndrgostit, ori mai degrab
mbrobodit de doamnele cu pricina. i pregtir o nou
scen. La ora la care August venea de regul n vizit la
doamna Denhoff, aceasta, mbrcat n negru, cu prul
despletit sttea ntins pe pat, tergndu-i nite lacrimi
inexistente, cu privirea aintit pe un perete. Mama i sora
gsir c poza era foarte frumoas i de efect.
Cnd intr regele, ea se prefcu c de desperare nu-l
observ.
Ce ai, frumoas doamn? ntreb regele grijuliu.
Marysia simul nite suspine, ascunzndu-i ochii
uscai n batist. Juca scena aceasta cu mare talent.
nduioat, August ncepu s-i srute minile frumoase,
cernd s afle pricina lacrimilor.
Luminia ta, spuse patetic doamna Denhoff, sunt
ameninat cu moartea! N-am s supravieuiesc! Ah, i n-
ar fi nimic, dac mcar a duce-n mormnt convingerea c
mi-a rmas inima ta; dar, din pcate, oamenii vor s mi-o
rpeasc odat cu viaa! Doamna Cosel vine la Varovia,
poate c a i ajuns, poate c pieirea mea s-a pus de-acum
la cale, poate c i tu, sire, vii doar s m anuni c trebuie
s cedez locul fericitei rivale!

239
Jzef Ignacy Kraszewski
Ce tot vorbeti, doamn? o ntrerupse regele mirat. Ce
nseamn toate astea? A putea eu oare s te nel? Nu
doamn, legtura noastr este indestructibil. Firea ta
plin de dulcea i buntatea ta fa de mine sunt o
garanie c niciodat, nicio Cosel nu va putea s-i fac
vreun ru.
Ah, stpne, fie ca ceea ce-mi spui s fie adevrat, fie
ca tu s-mi rspunzi cu aceeai dragoste sincer pe care o
simt i eu pentru tine. Ah, s mor nu nseamn nimic
pentru mine, dar s te pierd mi-e peste puteri. Mai
degrab a renuna la via, dect la fericirea care acum
mi surde! Sire, dac ncetezi s m mai iubeti, ia-mi i
viaa, nu mai am nevoie de ea!
Dar, draga mea contes, rspunse regele, ar fi o
josnicie din partea mea s te rspltesc cu nerecunotina
pentru asemenea declaraie, pentru cuvintele acestea dulci
pe care le-au rostit buzele tale.
i mulumesc, stpne, pentru sperana pe care mi-o
dai, continu Marysia, cu toate c eu nu m pot liniti; m
stpnete teama. Rivala asta nesuferit se apropie, te vei
vedea cu ea, va pune din nou stpnire pe inima domnului
meu, aa cum a tiut s-o pstreze att de mult.
De ce te frmni, o ntrerupse regele puin
nerbdtor, cum s te linitesc? Las-o s vin, ai s triumfi
i asupra ei.
Nu, nu! strig Marysia. Dac vine doamna Cosel aici,
eu prsesc Varovia! Femeia asta e n stare s atenteze la
viaa mea, s-i permit cea mai nedemn violen.
Mama Marysiei sttea la u n tot timpul acestei
discuii, gata s intre cnd va auzi semnalul. Marysia tui,
ua se deschise i aceasta intr, prefcndu-se a nu fi tiut
c regele se afla acolo.
Sunt foarte bucuros c te vd, doamn, spuse regele
ridicndu-se. Hai, ajut-m s-o linitesc pe fiica dumitale,
care m jignete cu presupuneri nedrepte.
Dar despre ce-i vorba, majestatea voastr?

240
Contesa Cosel
Doamna mareal se prefcea uimit.
Bnuielile i gelozia sunt dovezi de ataament, adug
ea repede. Asta n-ar trebui s v jigneasc.
Ascult, doamn.
i regele i povesti totul. Doamna mareal asculta,
aruncnd priviri ciudate cnd spre fiica ei, cnd spre el,
prea c e ncurcat.
Iart-m, majestatea ta, spuse dup cteva clipe, eu
nu m mir deloc de fiica mea. Sunt cunoscute lumii ntregi
ameninrile contesei Cosel i e tiut caracterul ei impulsiv.
Doar a ndrznit s te amenine chiar i pe majestatea ta!
i? o ntrerupse August. Despre ce-i vorba? Pentru
linitea voastr am s dau porunc imediat ca doamna
Cosel s fie ntoars din drum.
Auzind asta doamna mareal btu din palme i ip
cuprins de recunotin:
Poi s fii fericit, Marysia drag, avnd un protector
att de grijuliu cu linitea ta.
Dup puin gndire, adug:
ndrznesc ns s v atrag atenia c doamna Cosel,
ncurajat de favorurile majestii voastre, nu va asculta cu
uurin de acest ordin. Ar trebui trimis cineva, cineva care
s tie
Alegei, doamnelor, pe cine vrei! spuse regele cam
plictisit de scena asta.
ncepur, s mulumeasc i s fac plecciuni n faa
prealuminatului domn, care ddea dovad de atta
buntate i atta grij. Doamna mareal avea de-acum un
om gata pentru aceast expediie. Era francezul
Montargon, venit n Polonia cu prinul Polignac i care se
aciuase pe lng familia Bielinski, dobndind ntre timp
titlul de ambelan al majestii sale. Se spuneau tot felul
de lucruri despre relaiile lui cu aceast cas
Peste jumtate de or Montargon se prezent n faa
regelui, care-i porunci ferm s-o ntoarc din drum pe
contesa Cosel.

241
Jzef Ignacy Kraszewski
Dac nu va voi s asculte de porunca majestii
voastre, ntreb francezul, ce s fac?
Regele se gndi o clip. Era clar c-l costa mult lucrul la
care-l sileau.
i voi da drept ajutor pe La Haye, locotenent-colonel
n garda mea, cu ase ostai. Cred c asta ar trebui s v
ajung.
Fr s piard timpul, trimiser dup La Haye, care
aflnd din gura regelui porunca sever, plec n aceeai
noapte, cu un detaament de gard, mpotriva unei femei
fr aprare. Pornir n mare grab, pe drumul care ducea
de la Varovia la Dresda.
i ct de drgstoase au fost mulumirile i ct de mare
bucuria triumfului repurtat!

242
Contesa Cosel

II

Cnd se hotr s-l vad pe rege i s se apere singur n


faa lui, contesa plec la drum cu o mic suit, voind s se
grbeasc att, nct vestea venirii ei s n-o precead.
Credinciosul Zaklika, cel care n-o lsa niciodat singur, o
nsoea i de data aceasta. Suferea nespus pentru soarta
doamnei sale, dar aa-i era firea, s tac, cu att mai mult,
cu ct l durea mai tare. Palid, slab, vnt, clrea lng
trsur mplinind poruncile, mut i suprat.
nainte de plecare, contesa l chemase la ea.
M-au prsit cu toii, spuse ea, nu am pe nimeni pe
care s mai pot conta.
Se uit la el. Zaklika sttea posomort.
M vei prsi i dumneata?
Eu? Niciodat! rspunse scurt.
Cred c m pot bizui pe caracterul dumitale nobil i
pe ataamentul fa de mine.
ntotdeauna, rspunse Zaklika solemn, ridicnd dou
degete n sus, de parc-ar fi jurat.
A vrea s-i ncredinez ce am mai scump, spuse
contesa cobornd glasul. Spune-mi, garanteaz-mi, c
numai o dat cu viaa vei pierde ceea ce-i voi da n
pstrare, c n-ai s lai s-i fie luat cu fora, c-l vei pzi
ca pe o comoar a mea, ca pe onoarea mea, ca pe
Ca pe o relicv, spuse Zaklika ridicnd din nou mna
n sus. Putei fi linitit.
Nu trebuie s afle absolut nimeni de ceea ce-i
ncredinez.
Dorii s m jur?
243
Jzef Ignacy Kraszewski
Te cred pe cuvnt. Totui trebuie s tii ce ai de pzit.
i-am spus c-i ncredinez onoarea contesei Cosel. Cnd
regele m-a desprit de soul meu, mi-a fgduit n scris c
dup moartea soiei sale se va cstori cu mine. Altfel n-a
fi fost niciodat de acord cu o asemenea via. Acum se vor
strdui s-mi ia aceast promisiune scris, a crei
nclcare l acoper pe rege de ruine. Pot s m
chinuiasc, dar n-au s afle o vorb de la mine; nici
torturndu-m n-au s m sileasc s spun unde-i
nscrisul. Ce s fac, s-l zidesc undeva? Pot s m
izgoneasc. S-l bag n pmnt? Pot s m duc departe.
S-l port asupra mea? Nu-s sigur
Spunnd acestea contesa deschise o cutiu de abanos,
ncrustat cu argint i filde, din ea scoase o alt cutiu,
de aur, iar din aceasta o pung de piele, cu nur de
mtase, pecetluit.
Tu n-ai s m trdezi, spuse ea privindu-l n ochi.
Zaklika se ls n genunchi, lacrimi mari i alunecau n
musti, srut mna ntins, lu punga de piele i
uitndu-se-n jur o vr iute n sn, spunnd cu o voce
nbuit:
Doar o dat cu viaa o s mi-l ia cineva!
Contesa nchise cutia.
Plecm, spuse ea, nu tiu ce se poate ntmpla la
drumul sta, dar m atept la ce e mai ru. Trebuie s ai
ntotdeauna bani.
i ntinse o pung verde plin cu aur.
V voi da socoteal, spuse Zaklika.
Cteva ore dup aceea, cu pistoalele ncrcate ca
ntotdeauna, Anna pornea la drum.
Pn la Widawa, un orel de la grania Sileziei, cltoria
decursese cu bine i repede. Se oprir acolo s se
odihneasc. Obosit, Anna porunci s se pregteasc
repede prnzul i ocup cel mai bun han. La cellalt capt
al curii vzu vreo zece cai, ai vreunui detaament de
dragoni, care, credea ea, se ntorcea n Saxonia. Zaklika

244
Contesa Cosel
sttea de paz la ua ei. n faa lui se prezentar
Montargon i La Haye, rugnd s fie anunai la contes,
cci ntlnind-o ntmpltor pe drum, erau bucuroi s-i
prezinte omagiile.
Pe primul din ei contesa l cunotea. Se mir cnd afl
de la Zaklika de vizita lor, mai ales c n ultima vreme toi o
evitau. Nu-i trecu prin minte niciun pericol i porunci s fie
poftii.
La Haye era un om politicos, obinuit cu curtea, tia s
se poarte. Cu toat nelinitea din suflet, contesa Anna,
obinuit s-i stpneasc simmintele, se strduia s
joace rolul unei persoane linitite i chiar vesele. i primi
frumos pe ofieri, i invit la masa sa modest. n timpul
prnzului discuia se desfur destul de liber, dar spre
sfrit, Montargon, pe care-l rodea la inim misiunea,
ncepu s povesteasc de Varovia, de una, de alta i se
adres contesei:
Mi se pare c-ai plecat inutil la drumul sta. Dup
cte tiu regele e foarte ocupat i s nu-l nfurie venirea
dumneavoastr. Putei fi expus la neplceri.
Auzind aceste vorbe, contesa i ncrunt sprncenele i
se ridic de la mas.
Cum asta? Dumneata? Dumneata mi da mie sfaturi?!
Dumneata poi cunoate mai bine dect mine pe rege,
situaia mea i ce mi se cade s fac ori nu?
Montargon rspunse tulburat:
Scuzai-m doamn!
Nu te scuz, domnule, pentru c asta-i impolitee i
stngcie! D-mi pace, cu sfaturile dumitale, de care n-am
nevoie.
Montargon pli, buzele i se crispar.
Din partea mea, doamn contes, ntr-adevr, nici n-
ai avea nevoie de sfaturi, nici n-ai fi datoare s le
ascultai, dar dac a avea porunc de la maiestatea sa
De la rege?! strig doamna Cosel.
Da.

245
Jzef Ignacy Kraszewski
Nici n acest caz nu m simt obligat s-i dau
ascultare, rspunse contesa, cci au pus stpnire pe el
adversarii mei; a procedat aa cum nu trebuia s procedeze
i n clipa asta sunt sigur c regret.
Montargon era un om fin, dar ofensat de tonul cu care-i
vorbea frumoasa cltoare, spuse cu o voce mieroas, ns
dureros de jignitoare.
V-a fi ndatorat, doamn contes, dac ai binevoi s
nu m silii s uzez de fora, cci mi-ar fi foarte neplcut.
Cum adic? strig contesa srind de pe scaun. Ai
ndrzni s uzezi de for mpotriva mea?!
Am porunc ferm din partea regelui s v ntorc
napoi, spre Dresda, zise Montargon i sunt silit s-i dau
ascultare.
Contesa se nfurie de-a binelea. Auzise de ambelan c
era fiu de copist de ar, aa c ipa la el:
Afar, amrtule de copist, afar i lu un pistol n
mn c-i crp capul!
n u apru Zaklika.
Montargon, care tia prea bine cu cine avea de-a face i
fiind convins c contesa se ine de cuvnt, se retrase
imediat, fr o vorb. La Haye, care tcuse pn atunci,
rmase. Felul n care fusese expediat colegul lui i servea
drept nvtur. ncepu deci, cu mult blndee:
Doamn contes, solii nu-s nici tiai, nici pedepsii.
Linitii-v! Noi n-avem nicio vin c ni s-a dat o porunc
att de neplcut. A fi desperat dac prin cel mai mic gest
m-a expune mniei dumneavoastr, dar pentru numele lui
Dumnezeu, asta-i porunca regelui! Porunc dat
militarului de maiestatea sa personal! Nu exist scpare,
trebuie s-o mplinesc!
L-ai vzut pe rege? ntreb contesa calm.
Da, porunca am primit-o chiar de la el. V conjur,
doamn, pe dumneavoastr nu v-ai salva, dar ai binevoi
s m salvai pe mine.

246
Contesa Cosel
Tonul lui blnd o dezarm. Se prbui pe un scaun,
tremurnd.
Linitii-v, doamn, dup ct se pare nu v amenin
nimic n toat treaba asta.
Cum aa? Dar Denhoffowa?
Eh, asta-i o aventur trectoare! spuse La Haye. Ceva
n genul amorului regelui cu domnioara Duval, de care
acum a uitat ntr-att, nct nu tiu de-i mai amintete
mcar numele ei. Doamna Denhoff e cstorit, soul ei st
la ar i nu tie nimic. Nu-s deloc perspective ca ea s
vin la Dresda. Iar regele trebuie s se ntoarc. O s-l
vedei acolo, doamn, i o s v redobndii cu uurin
influena asupra lui.
Doamna Cosel, linitindu-se tot mai mult, ncepu s-l
descoase. La Haye tiu s-i prezinte povestea ntr-o lumin
favorabil. Dup un sfert de or de discuii, la rugminile
lui politicoase, contesa se ls convins n cele din urm.
La Haye era victorios. Se ddu porunc s se nhame; se
napoia la Pillnitz.
Montargon nu i se mai art n ochi, dar trimise un
curier la doamna mareal cu vestea cea bun. Temndu-se
ns ca Anna Cosel s nu-i schimbe pe drum hotrrea, el
i La Haye, cu detaamentul de soldai, o nsoir nevzui,
fcnd popasuri la cteva ore dup ea, pn la Budysin, de
unde putur s se ntoarc linitii, s primeasc
mulumirile doamnelor de la Varovia.
Montargon nu vzuse de mult vreme un pistol ncrcat
att de aproape de capul lui i-l vis mult vreme, zicndu-
i n sinea lui c n-ar vrea s mai fie vreodat expus la o
asemenea ncercare.
ntre timp doamna Denhoff, aprnd tot mai des alturi
de rege i primindu-l la ea, ncepuse s atrag atenia
tuturor asupra ei i ncepuse s declaneze un potop de
brfeli, care n-o cruau deloc.
Cu toate c influena moravurilor strine se fcea pe
atunci destul de simit n Polonia i dei acesta nu era

247
Jzef Ignacy Kraszewski
primul scandal de acest gen, totui oamenii serioi erau
revoltai i n special purtarea urt a acestei femei
mritate, i scandaliza. Aventura aprea cu att mai
suprtoare, cu ct mama era complice, iar sora martor i
cu ct ele mai degrab se ludau cu purtarea asta, dect s-
o ascund sau s se ruineze. Asupra lui Denhoff, pe care
poruncile regale i intrigile abile l ineau departe, la ar,
ncepu s exercite presiune familia lui, cerndu-i s-i
cheme nevasta acas. Denhoff expedia scrisori tot mai
furioase, mai insistente, cu ameninri tot mai stranice. n
cele din urm, nu mai avur ncotro i o trimiser la el pe
mama Marysiei, care era foarte descurcrea de felul ei.
A doua zi dup sosire, doamna mareal i vorbi ginerelui
astfel:
Nu ne mai bate la cap cu preteniile tale ca Marysia s
se napoieze, pentru c nu se mai poate. Nici nu ne gndim
s sacrificm norocul ntregii familii pentru fanteziile tale. l
avem pe rege n mn, regele s-a ndrgostit la nebunie de
Marysia. Ai vrea ca din cauza ipocriziei tale caraghioase s-
mi ratez afacerile?
Denhoff era un tip de mod veche i auzise cte ceva de
aventurile amoroase ale soiei sale.
Ascult domnule, adug soacra, ai de ales: ori taci i
lai lucrurile aa cum sunt i beneficiezi de favorurile
monarhului, ceea ce nu i-ar strica, ori eti de acord cu
divorul. Nuniul papal Grimani ne e destul de prieten ca s
obin uor de la Roma dezlegarea.
Drag doamn, spuse Denhoff, n-am niciun chef s
mpart inima soiei cu luminia sa i la drept vorbind i
aa n-aveam prea mult loc acolo, cci sunt cam muli care
concureaz la inima fiicei dumitale. Lsai-m-n pace cu
favorurile regale i cu buzunarul regal i eliberai-m de
Marysia, lucru pentru care v voi fi chiar recunosctor;
numai facei-o ct mai repede.
Doamna mareal era cam mirat c ginerele renun att
de uor la nevast i c dispreuiete cu atta hotrre

248
Contesa Cosel
favorurile regale, ns dup ce mai discut puin cu el, i
ceru o semntur n privina divorului i se duse cu ea la
Varovia, la Grimani. Nuniul scrise la Roma i papa
Clement al XI-lea aprob divorul.
ntre timp muri marealul Bielinski, suferind de mult
vreme. Dup urma lui rmaser datorii imense, moii
grevate, afaceri ncurcate i toat sperana salvrii familiei
se afla n minutele frumoase ale doamnei Denhoff, care se
apuc cu zel de vistieria majestii sale. Mai nti i se
fcur domnului Bielinski poate cele mai frumoase
funeralii din cte-a vzut Varovia n secolul acela. Pe
urm tiur s nduioeze sufletul simitor al lui August al
II-lea pentru soarta nefericitelor orfane: ncepur s curg
daruri pentru toat familia. Cronicarii acelor timpuri spun
c doamna Denhoff singur n-ar fi fost nicicnd n stare s
duc tratative pentru a deine sprijin i indemnizaii
permanente, dac n-ar fi fost mintea, experiena i grija
mamei sale, care n-o scpa de sub ochi i care veghea
asupra binelui ntregii familii. Doamna mareal cerea
mereu cte ceva, iar rugminile ei erau nespus de abile,
fcute pe un ton dulce i politicos. Gsea ntotdeauna
motive att de juste, nevoi att de absolute i tia s se
adreseze inimii monarhului cu atta duioie, nct August
i oferea bucuros i dei saxonii ncepur de-acum s cam
mrie, el nu le ddea nicio atenie.
Deoarece nmormntarea marealului fusese att de
somptuoas, se considerar scutite de doliu, cci regele
trebuia s se distreze i nu ndrzneau s-i strice
petrecerile i nici s-l lase s tnjeasc, aa c foarte
curnd fiicele, fiul i doamna mareal ncepur s participe
la balurile i la spectacolele pe care le ddea regele.
Totui, la Varovia nu avea tot dichisul, trebuiau s
aduc de la Dresda ustensilele necesare pentru distraciile
elegante cu care era obinuit. Aici n-avea nici armata aceea
de servitori care-l nconjura n Saxonia, oameni care
nelegeau fiecare semn al lui, care-i ghiceau gndurile i se

249
Jzef Ignacy Kraszewski
strduiau s gseasc mereu alte scamatorii i
amuzamente. Capitala Poloniei era relativ srac n lucruri
care s stimuleze luxul i inventivitatea, iar regele voia s-i
arate alesei sale de ce-i n stare, s-o uimeasc, s-o ncnte.
Dup ce doamna Denhoff, care se temea de pistoalele
contesei Cosel, se asigur c n-o s-o ntlneasc, ncepu s
vorbeasc tot mai insistent de plecarea la Dresda. Dar
plecarea din Varovia a ntregii familii, care mergea dup
carul triumftoarei, adunnd ce cdea din el, nu se
produse dect dup ce fur siguri c doamna Cosel n-o s
le ias-n cale.
Pentru a scpa de rival, de care se temea de fapt mai
mult pentru persoana regelui, dect pentru sine, doamna
Denhoff se prefcea mereu speriat, se nconjura de
paznici, ruga s fie aprat de un atac imaginar.
Poate chiar c adversarii contesei, temndu-se ca nu
cumva aceasta revenind n graiile regelui s se rzbune
pentru insultele suferite, au influenat-o pe doamna
Denhoff, ndemnnd-o s-o persecute ct mai mult pe
contes. E suficient s spunem c regele, care ar fi fost
bucuros s-o crue pe Anna i care se purtase n genere
destul de blnd dup desprirea de alte amante, acum era
tot timpul incitat la noi i noi cruzimi fa de doamna
Cosel. Voiau s scape neaprat de ea, definitiv, ca s nu se
mai poat ntoarce.
Nu fr motiv Flemming se temea de o eventual
ntlnire a regelui cu ea, tiind c Anna l va cuta; era
convins c fosta iubit l-ar fi nduioat pe August. Aa c
singura soluie era s-o ae mereu pe doamna Denhoff,
creia i era n fond neplcut s urmreasc astfel o femeie.
i nc una nefericit. Dar Flemming i Frstenberg o
speriau tot timpul cu faptul c fiind la Pillnitz, contesa e
doar la cteva mile de Dresda, c se poate ntlni cu regele
i c atunci Marysia va fi alungat de pe treptele tronului i
odat cu ea ntreaga familie.

250
Contesa Cosel
Aa c pe de o parte o puser pe doamna Denhoff s
cear alungarea ei din preajma capitalei, iar pe de alt
parte Flemming i aminti personal regelui c ntr-un
moment de patim nechibzuit i-a dat o fgduial scris
de cstorie, document cu care contesa Cosel se laud, c
hrtia ar trebui ntr-un fel luat napoi, fie i pltind
pentru ca, numai s nu-l compromit pe rege.
August gsi c e just. O dat nceput persecuia acum
se trezise i n el mnia i dorina de rzbunare, i trebuia
s-o continue, s ia din minile nefericitei orice instrument
de aprare i justificare.
N-o lsar linitit nici la Pillnitz, unde apru din nou
Watzdorf. Cu toate c-i era nesuferit, Anna se obinuise
acum, cel puin cu aparent rbdare, s suporte orice;
trebuia s-l primeasc, tiind c vine din porunca regelui.
De data aceasta el fu incomparabil mai rezervat n purtarea
sa fa de contes.
V doresc binele, spuse dup ce-o salut, i cea mai
bun dovad e c vin aici n scopul unei nelegeri, al unui
aranjament. Ne strduim cu toii s-l influenm pe rege n
aa fel, nct s fie mai bine pentru dumneata, dar
Dar, ce? ntreb Anna privindu-l.
Dar i din partea dumitale e nevoie de puin
supunere, zise Watzdorf.
Ascult-m, domnule, spuse doamna Cosel, am fost
regin, stpn. Sunt mama a trei copii recunoscui de
rege. Nu i-am dat motiv de bnuieli ori gelozie, cea mai
ruvoitoare calomnie i-a frnt gtul cnd a fost ndreptat
mpotriva mea. Dac am ceva s-mi imput, e numai iubirea
prea mare ce i-am purtat-o. Dup atia ani de convieuire,
n al optulea an, brusc, dup proaspete jurminte i
favoruri, cea mai josnic intrig posibil mi rpete nu
inima lui, ci doar pasiunea. mi poruncesc s renun la
dragostea mea tac. M izgonesc din palatul druit mie
plec. mi poruncesc s plec din Dresda m retrag la
Pillnitz. Vreau s-l vd pe rege sunt ntoars din drum. i

251
Jzef Ignacy Kraszewski
cu toate astea m declar pe mine rzvrtit, rzbuntoare,
periculoas, se tem de furia mea. Zic c din desperare a fi
gata s atentez la viaa regelui
Da, aa-i, spun toate astea, adevrat, rse Watzdorf,
dar dumneata poi nega i ncheia linitit toat povestea, ca
Teschen i Aurora.
Contesa sri brusc mbujorat.
Teschen i Aurora au fost favorite! strig ea. Eu am
promisiunea de cstorie, eu am fost i sunt soia lui.
Watzdorf izbucni n rs.
Eh, drag contes, spuse cu o intimitate jignitoare,
asta-i o poveste veche. Nu tii la ce poate mpinge patima?
Omul nu mai e stpn pe sine i nu mai tie ce face.
August al II-lea, domnul nostru preamilostiv, a semnat tot
aa, silit, i pacea de la Altranstadt i acum o declar nul.
Poate c i-a semnat i dumitale o promisiune de cstorie,
dar nu-i acord nicio importan.
Cu greu mai putea Anna s-i stpneasc revolta.
Desigur, regele e liber s nu acorde importan
cuvintelor, jurmintelor i promisiunilor celor mai solemne,
dar eu l consider un om cinstit, care tie ce face i nu se
nal pe sine i pe alii. Pentru mine cuvntul lui e sfnt
i-i pstreaz valoarea!
ncepu s se plimbe prin camer. Dup cteva clipe de
gndire Watzdorf ndrzni s treac la subiectul misiunii
lui.
Spune-mi deschis, doamn, care sunt preteniile
dumitale? Regele are pentru dumneata recunotin i
bunvoin. Face mult, dar nu trebuie s-i ceri imposibilul
i nici s acorzi unei glume importana pe care n-a avut-o.
S-mi dai hrtiua aceea a regelui.
Contesa se ntoarse rapid spre el:
Asta i-era misiunea?
Pi, trebuie s recunosc: asta-i!
ntoarce-te napoi, rspunse contesa mbujorat, cci
atta timp ct sunt vie n-o voi da nimnui. Asta-i aprarea

252
Contesa Cosel
onoarei mele, care mi-e mai drag dect viaa. V nchipuii
c-a fi fost de acord s-i dau mna, pentru toate bogiile i
palatele lui, pentru strlucirea bunvoinei lui, dac n-a fi
avut aceast promisiune de cstorie?
Dar era ceva caraghios, spuse Watzdorf. Recunoate i
dumneata singur. Regina tria i triete. Cine are dreptul
s dispun astfel de viitor? n ochii legii, ai oamenilor, ai
lumii ntregi asemenea promisiuni n-au nicio valoare.
Atunci de ce vrei s mi-o luai? ntreb Anna. Pentru
c v e ruine c regele a nelat o femeie slab i
nepriceput? V temei ca nesocotina asta i trdarea s
nu-l stigmatizeze, aa cum merit?
Doamn, eu nu pot asculta reprouri la adresa
regelui, spuse Watzdorf.
Atunci du-te de unde-ai venit, rspunse contesa
arogant voind s ias din camer.
Solul se ridic de pe scaun i o reinu.
Gndete-te, doamn, la ce duce asta! l sileti pe rege
s uzeze de mijloace extreme, s fie de o cruzime fr
precedent. Doar poate s foloseasc fora! N-ai s poi
ascunde hrtia asta n aa fel, nct s n-o gseasc.
S ncerce! rspunse contesa.
Ar fi cel mai trist lucru, ncheie Watzdorf. i toi care-
i vrem binele am fi bucuroi s evii o astfel de treab; eu
a vrea s te cru de asta. Dac-l sileti la violen, nu te
mai poi atepta la nimic, pe cnd prin buna nvoial vei
primi
Contesa nu-l ls s termine i se ntoarse spre el
ntrebndu-l:
Ai vrea s-mi vnd onoarea, s o preuiesc n bani? i
garantez c vistieria regal n-are att ct s plteasc
onoarea unei femei ca mine. N-o dau pentru toate comorile
din lume!
Rosti aceste cuvinte apsat, cu mndrie.
Voiesc s afle lumea ct de nedemn am fost nelat,
ct de necinstit i-a btut joc de mine.

253
Jzef Ignacy Kraszewski
i ddur lacrimile.
Nu, strig ea brusc, nu cred, mini, asta nu-i voina
regelui! l ponegrii vrnd s-l aprai! tiu c e nesocotit
dar nu m ndoiesc c are o inim nobil. Regele nu-mi
poate cere asta!
Solul tcea. i deschise ncet haina, cut ntr-un plic
cu hrtii scrisoarea regelui i mputernicirea pe care-o avea
la el i i le ntinse contesei fr o vorb.
Ea arunc peste ele o privire aproape dispreuitoare.
Dac ceea ce mi-a semnat i mi-a jurat mie n-are
valoare, spuse ea dnd hrtiile la o parte, ce importan
mai pot acorda acestei scrisori i semnturii? Mine regele
i poate porunci s-i duci napoi scrisoarea asta i s-o
retracteze!
Vdit tulburat, Watzdorf mpturi scrisoarea i o puse
napoi n buzunar; pe faa lui se zugrvea comptimirea.
Doamn contes, rosti ncet, purtarea dumitale mi
trezete mil. Poi s m crezi, ori nu, eu mai mult de-att
nu-i pot spune. Dar, pentru numele lui Dumnezeu,
chibzuiete la ce te expui. N-a ndrzni s rostesc nicio
vorb mpotriva regelui. El e cel mai bun i cel mai nobil,
dar trebuie s-i apere demnitatea regal, de care e
rspunztor n faa monarhilor i a popoarelor. Cnd e
vorba de probleme de stat, nu exist metode care s nu fie
permise. Amintete-i de soarta multor, multor oameni. E
periculos s te mpotriveti regelui cnd pune stpnire pe
el pasiunea.
l cunosc mai bine dect dumneata, i azvrli contesa.
Regele nostru tie s fie bun, dar poate s fie i
ngrozitor, spuse Watzdorf.
tiu, repet contesa.
Te conjur, doamn!
Cru-i, domnule, timpul i eforturile, e zadarnic. Cu
ameninrile m poi ndupleca i mai puin dect cu vorba
bun: mi-ar fi ruine s cedez la ameninri.

254
Contesa Cosel
n zadar mai ncerca Watzdorf s-o conving. Contesa l
privi lung, dispreuitor, apoi iei din camer. Nu-i mai
rmnea nimic altceva de fcut, dect s se ntoarc la
Dresda i s raporteze insuccesul ncercrii sale.

255
Jzef Ignacy Kraszewski

III

Sunt persoane crora le place s vad durerea i s


asculte gemetele, s bea din suferina altora i s-i bat
joc de nefericire.
Nefericirea, n care czuse contesa Cosel trezea n
adversarii ei curiozitatea i dorina de rzbunare. E
adevrat c prin mndria ei le dduse adesea s neleag
c nu-s muli oamenii demni de prietenia ei, dar la curtea
aceea, plin de intrigi personale, era greu s te
mprieteneti cu cineva.
Printre oamenii inoportuni, de care nu putea scpa, era
i baroneasa Glasenapp. O dat contesa Cosel a fost silit
s-o dea afar din cas, nelegnd cu ce scop vine i cum se
preface c-i e prieten, pentru ca ieind de la ea s rd de
aa-numita prietenie. Dup aceea baroneasa nu s-a mai
artat o vreme i cu att mai puin se putea atepta s-o
vad acum, cnd contesa nu mai prezenta importan i
nu mai avea prieteni nici mcar printre aceia care mai
pstraser o frm de bun sim.
Cu att mai mare fu deci mirarea contesei, cnd i se
anun a doua zi vizita doamnei Glasenapp. La nceput
ovi dac s-o primeasc, nevoind s se expun la
nepturi, ori la false asigurri de compasiune, n care nu
putea crede.
Fr s se simt jignit c fusese lsat s atepte att
de mult, doamna Glasenapp ddu ocol casei i uitndu-se
cnd pe un geam, cnd pe altul se strdui s-o gseasc pe
Anna i s intre cu fora la ea. ntr-adevr, n felul acesta
reui s-o gseasc pe contes, care se retrsese n
256
Contesa Cosel
budoarul ei. Crndu-se pe pervazul geamului deschis,
baroneasa o sili s-i deschid ua.
Ah, draga mea contes, nu te mai ascunde! strig ea.
tiu c nu m crezi sincer, dar te iert, cci te
comptimesc. Poruncete s-mi deschid! i aduc nouti
din capital; nu vreau nimic dect s te mbriez.
Contesa, plictisit i obosit totodat, o primi pe
baroneas, care se prbui pe un scaun, privindu-se n
oglind i potrivindu-i coafura deranjat.
Am vrut s-i dovedesc ca sunt un om cu inim, cu
toate c pulamalele alea de la Dresda m iau n rs. Nu
exist calomnie, care s nu fie pus pe seama mea. Crede-
m, drag contes, c te invidiez pentru singurtatea de
aici; s trieti la o curte i nc la una ca asta, nseamn
s nnebuneti, nu alta
Se opri o clip, se aez mai bine, se uit n jur.
Aici, la Pillnitz e linite, plcut, frumos i n-ai duce-o
deloc ru, dac te-ar lsa n pace. Dar nu cred c-or s te
lase. Afurisita aia de Denhoffowa e gata s te izgoneasc i
de-aici.
Contesa zmbi dispreuitor.
A venit de-acum la Dresda, ncepu baroneasa s
turuie, i temndu-se grozav s n-o mputi, umbl numai
nsoit de locotenent-colonelul Chatira i de ase cavaleri
din gard.
Cred c-ar fi de acord cu garda asta, chiar i dac nu s-ar
teme de nimic. n plus, au gzduit-o la Frstenberg, pn i
se va construi un palat, dar pn s-l construiasc sper s
se termine i domnia ei.
Doar au palatul rmas de la mine, mormi contesa.
A, la-i destinat prinului motenitor! spuse doamna
Glasenapp, care tia totul. Chatira e ambelanul curii,
ministru, prieten i cred c-i i camerist la Denhoffowa.
Flemming d nite serate grozave pentru rege i favorit, de
la care nu pleac niciodat treji. Se spune c la una din
petrecerile astea, dup ce s-a mbtat bine, a mngiat-o

257
Jzef Ignacy Kraszewski
pe Marysia pe brbie, alintnd-o cu un epitet pe care-l
merit din plin. Dar ea nu i-a luat-o n nume de ru. De
altfel, aud c-i att de bun, c-i gata s-l mpart pe rege
cu oricine, numai nu cu una att de aprig ca dumneata,
draga mea contes, care, nesuportnd njumtirea, ai
vrea s-l ai n ntregime.
Dup ce spuse astea, baroneasa se aplec n fa, se uit
cu grij n jur, puse un deget pe buze i opti:
Regele s-a schimbat; l tiam un om bun i acum e tot
mai aspru i mai crunt.
Contesa se uit n ochii ei.
Fa de mine nu-i aa, spuse ca.
Eh, normal, o dragoste mare nu se termin niciodat
altfel, spuse doamna Glasenapp, dar ai auzit de
Jablonowski?
Nu aud nimic, cci nu vd pe nimeni.
tii ct i datora regele hatmanului i mai ales
voievodului Ucrainei, Jablonowski, care-l atrsese pe
hatman de partea regelui. Ei bine, tii unde se afl acum
voievodul?
Contesa o privi mirat.
Prinul Jablonowski, voievodul Ucrainei e nchis n
camera lui Beichling din Knigstein. L-au luat de la
Varovia, din aceeai cas n care-l convinsese pe tatl lui
s treac de partea noastr, exact la un an dup ce se
prezentase la grani s-l salute pe prinul nostru
motenitor.
E cu putin? exclam contesa.
Aa a fi ntrebat i eu pn nu de mult: s fie cu
putin, continu vizitatoarea, dar astzi spun: totul e
posibil.
Cu ce s-a fcut vinovat voievodul?
Se spune c undeva la o adunare a capetelor lora
rase din Polonia, tocmai atunci cnd regele o lua pe
Denhoffowa, s-ar fi declarat fi mpotriva lui, pentru
faptul c le ia nevestele, c locuiete pe fa cu alte femei,

258
Contesa Cosel
c stric moravurile rii i c asta-i crim de stat! Crim
de stat! repet baroneasa rznd i btnd din palme. Ah,
nepreuitul Jablonowski! Se spune c n felul sta a trecut
de partea regelui Leszezyski, care cel puin le lsa
nevestele n pace. Cel mai mult l-a suprat pe rege faptul c-
a vrut s i-o smulg pe Denhoffowa. Apoi l-au spionat pe
Jablonowski, ce scrisori primea, l-au interogat pe unul din
secretarii lui, i-au gsit nu tiu ce scrisori n cas i fr
nicio ceremonie, fr nicio judecat, regele a poruncit ca
Jablonowski s fie ntemniat la Knigstein.
Contesa asculta indiferent.
nchipuiete-i, draga mea, ncheie baroneasa, dac
procedeaz astfel fa de prini i voievozi, ce s mai
spunem de alii? Ce mai contm bietele de noi, cnd vrea
s se debaraseze de noi?
Povestirea baronesei produse o puternic impresie
asupra contesei. Voievodul Ucrainei n Knigstein,
nejudecat, fr s i se dovedeasc vinovia i ntemniat n
Saxonia pentru o problem care privea Polonia, asta era
ntr-adevr ceva nou, care-i ddea de gndit.
De la subiectul acesta trist, baroneasa trecu repede la
altele, mai vesele.
Avem mereu petreceri grozave, regele se ntrece pe
sine, dei nimeni n-o vede pe Marysia Denhoff la aceste
petreceri. Oamenii presupun c apare mascat, cci n-a
ndrznit niciodat s-i arate chipul descoperit n faa
reginei. Se mascheaz la fel ca Teschen i se mbrac n
costum de liliac, mpreun cu sora ei. De aceea avem acum
mai multe baluri mascate. Nici regele nu se vede nicieri,
probabil c st ncuiat cu ea. Am auzit c la o cin, Kyan n
loc s invite mesenii la butur, i-a invitat s fac o slujb
catolic pentru luminia sa, ca Dumnezeu s binevoiasc
a-l scpa de sclavia polonez.
Un zmbet trist flutur pe buzele contesei.
A doua zi, continu baroneasa, cineva a preluat ideea
glumeului i a lipit nite afie la Georgenthor i la biserica

259
Jzef Ignacy Kraszewski
catolic, chemnd pe toi credincioii la aceast slujb.
Aud c regele a rs, dar a poruncit s fie gsit cel care a
ndrznit sa fac una ca asta; m ndoiesc c l-au gsit.
Doamna Glasenapp plvrgi aa, neobosit, ndelung,
pn la vremea prnzului, la care se invit singur. Dup
mas voi s vad grdina i aleile cu tei. Cnd se aflar
acolo, singure, se apropie de urechea contesei i spuse:
M credei cu toii o rutcioas, care seamn numai
discordie i se bucur cnd i joac cuiva un renghi. Ah, nu
neg c-mi place, s-i necjesc pe cei care m-au mncat, dar
sunt i serviabil, atunci cnd cineva mi-a artat, o dat n
via, bunvoin i dumneata mi-ai artat-o cndva,
contes. Mi-e mil de dumneata. La curte se sftuiesc,
furioi mpotriva dumitale, c nu vrei s le dai hrtia aia.
Hrtie? Ce hrtie? ntreb Anna aparent surprins.
tii doar despre ce-i vorba: doar l-au trimis pe
Watzdorf la dumneata s-o ia. Au spus c dac n-o dai de
bun voie, sunt gata s uzeze de for.
i mulumesc mult c m previi, rspunse contesa,
dar eu am fost i sunt pregtit pentru orice. Hrtia aceea,
cum o numeti, nu pot s mi-o ia, pentru c n-o mai am: e
n mini bune i sigure. M-am ateptat n cele din urm i
la aceast josnicie. Am depus-o ntr-un loc sigur.
Baroneasa o privi ndelung, voind probabil s-i citeasc
n ochi dac spunea adevrul, dar Anna, cnd voia, era de
neptruns. Afi mndrie i calm prefcut, dei simea cum
fierbe n ea revolta i mnia. i era uor s-i dea seama c
vizitatoarea ei ncepuse n mod premeditat cu brfelile pline
de rutate la adresa regelui, ca s-i ctige ncrederea;
bnui c era trimis s afle cte ceva, c era deci spioana
lui Watzdorf ori a lui Flemming. Nici nu puteau s trimit
un spion mai prost, ori care s trezeasc mai puin
ncredere. Deci tot efortul a fost zadarnic. Dup ce-i ascult
destinuirile i avertismentele, contesa o expedie napoi la
Dresda, cu inimile goale.

260
Contesa Cosel
De cum se ndeprt puin trsura vizitatoarei, contesa l
chem pe Zaklika. Acesta se afla ntotdeauna prin
apropiere.
Temndu-se s nu fie ascultat n propria ei cas; iei cu
el n curte i se strdui s-i vorbeasc aa, ca i cum i-ar fi
dat indicaii privitoare la cas i grdin.
Zaklika i ghici gndul.
Suntem spionai, nu-i aa? ntreb ea.
Nu pot s garantez pentru nimeni din jur, nici chiar
din cas, rspunse credinciosul servitor.
I-am putea pcli?
Gottlieb e cpetenia aici, ncepu Zaklika i mi se pare
c atunci cnd se duce la ora pentru aprovizionarea casei,
duce rapoartele. ns e prost i poate fi uor mbtat, iar de
pclit e i mai simplu.
Gottlieb? exclam contesa.
Da, chiar el, el care v bate atta la cap cu
ataamentul lui. Ar fi bucuros s nu-i piard nici dincolo
ncrederea.
n ora te cunosc toi? ntreb contesa n oapt.
E, muli m-au mai uitat, iar pentru alii nu-i greu s
m deghizez un pic.
Ai pe cine s tragi de limb?
Dac trebuie gsesc.
Dup aceste ntrebri introductive, contesa se cutremur
parc trecut de fiori.
Aici nu-i un loc sigur pentru mine, zise ea, trebuie s
fug, dar cum? Numai n tine am ncredere, spune, cum?
E greu, mormi el, dar dac trebuie
Asta nu-i totul, continu contesa, trebuie s iau cu
mine tot ce am de valoare, ceea ce constituie azi toat
averea mea. Trebuie s lum bijuteriile i banii, cci ce va
rmne aici va fi prada lor, au s ia totul.
Zaklika nu spuse nicio vorb auzind acestea, i terse
doar fruntea, se trase de musta, stnd cu ochii plecai.
Continu, doamn, zise el vznd-o c ateapt.

261
Jzef Ignacy Kraszewski
mi garantezi c am s trec grania nainte de a m
ajunge urmritorii?
O s facem tot ce-i n puterea omeneasc.
Lui Zaklika fruntea i se umplu de broboane de sudoare.
Se vedea c-i nelinitit, c se teme, dar nu vrea s se
trdeze.
Asta trebuia fcut de mult, vorbi el ntretiat, cci nu
era nvat s vorbeasc n fraze lungi, dar despre ce nu s-a
fcut nu mai merit s vorbeti. Trebuie vzut ce avem
naintea noastr.
i frngea degetele bietul om, frmntndu-le pn
trosneau, fruntea i era ncruntat, se muta de pe un picior
pe altul. Contesa l privea cu team i curiozitate. Era un
om energic, puternic, taciturn i dup fiinele alintate i
prefcute cu care se obinuise i-n care nu te puteai
ncrede, acesta o uimea, dar o i bucura. Simea c are n
faa ei un om dintr-o bucat. Rajmund arta aproape ca un
slbatic, ngndurat, cu sprncenele mpreunate.
Am s plec la noapte n ora, zise el, eu i aa aici m
art foarte puin. S nu poruncii s m cheme, pn n-oi
veni singur. Cei de-aici au s cread c m-am nchis la
mine, cum se ntmpl adesea. Am o barc ascuns n
tufiuri, lng insul, am s plec cu ea, pe Elba. La
ntoarcere mi trebuie mai mult timp, n susul apei, dar o
s fac eu fa. O s vd ce se poate afla de la curte. Trebuie
gndit totul, o asemenea plecare nu-i un lucru simplu.
Dup ce spuse toate astea, cu vorba lui ntretiat, oft.
n clipa aceea contesa l zri de departe pe Gottlieb,
nvrtindu-se prin curte; ca s nu bnuiasc ceva din
pricina acestei discuii, i fcu semn s se apropie.
Neamul veni imediat.
Ascult, Gottlieb, tocmai spuneam c Pillnitzul ar
putea deveni mai frumos. A vrea s am o grdin cu flori,
cci probabil n-o s plec curnd de-aici. Cnd o s te duci
n ora, s-mi aduci un grdinar, cci polonezul sta,
cruia i-am cerut aa ceva, zice c nu tie pe nimeni.

262
Contesa Cosel
Gottlieb se uit la stpn, apoi la polonez, vrnd parc
s afle dac sta-i adevrul. Se nclin i ncepu s turuie,
promind c pentru scumpa lui stpn va face totul.
Cu asta consftuirea a luat sfrit. Contesa se duse n
cas. Gottlieb se mai ag de Zaklika, s mai scoat ceva
de la el. Spre sear, polonezul, cum i ziceau la curte,
dispru. Asta trezi bnuiala spionilor, ncercar ua, dar
era ncuiat pe dinuntru, cu zvorul. Camera lui era
dincolo de grdin. Se uitar furi, pe geam. n faa
geamului era patul, iar pe el, era trntit uriaul aa cum
umblase mbrcat, n ziua aceea, cu faa spre perete.
Spionii se linitir, Zaklika era acas, l lsar deci s
doarm pe sturate. N-aveau ce-i face. Noaptea neagr
cobora ncet, doar cerul, rou spre apus, se mai oglindea n
Elba, cnd Zaklika desfcu uor barca de stlpul de care
era legat, urc n ea, o mpinse de la mal i aplecndu-se
o ndrum pe cursul apei. Curentul rului o duse repede la
Dresda. La ora aceea aproape c nu se vedeau brci pe
Elba i trebuia s cunoti bine apa ca s nu te
mpotmoleti n nisipuri ori printre stnci. Pe vremea cnd
hoinrea n voie prin mprejurimi, neavnd nicio treab,
Zaklika notase i vslise mult pe aici, cunotea toate
locurile i dincolo de Pillnitz, spre Pirnie, i mai departe i
tia toate cotiturile rului i toate bancurile de nisip.
Noaptea neagr nu-l speria de fel i dup cteva ore zri
naintea lui luminile mahalalelor risipite pe ambele maluri,
apoi o aur luminnd deasupra palatului, cci la palat, ca
de obicei, se petrecea.
Slujind la curtea doamnei Cosel, Zaklika avusese prilejul
s cunoasc muli oameni. Inima l trgea mai mult spre
cei care rmneau la o parte, n umbr, dect spre cei care
strluceau prin anticamere i erau amestecai n tot felul
de intrigi. Avea muli cunoscui i prieteni. Pn s ajung
la Dresda se tot gndea la care s trag.

263
Jzef Ignacy Kraszewski
La aceast curte n permanent cutare de bani, unde
frumoaselor doamne li se ddeau giuvaieruri cu pumnul,
comerul cu bani i bijuterii era una din nevoile zilnice.
Regele avea credit la Oppenheimer de la Viena, la
Liebmann de la Berlin, iar n Dresda, furnizori i mijlocitori
erau doi izraelii, foarte cunoscui n ora, dintre care unul
chiar inea cas deschis, tria n lux i juca un oarecare
rol n viaa crasului. Erau renumiii Lehmann Berendt i
Jonas Meyer.
Ultimul venise de la Hamburg n 1700, la nceputul
domniei lui August i convingndu-se c e rost de afaceri
lng o asemenea sete continu de bani, se statornici la
Dresda. Era prima banc de depuneri i mprumut din
ora, pentru care se spune c chiar regele i-ar fi dat casa
numit acum Pota Veche, iar pe atunci Judenhaus.
Meyer transformase casa ntr-un palat, o dotase cu
grdin, iar la etajul nti amenajase nite saloane nespus
de elegante n care ddea uneori baluri pentru clienii si.
Meyer se purta nc de pe atunci cam ca bancherii de
astzi; umbla mbrcat dup moda franuzeasc, era bogat
i se spunea, cu toate c nu era un seductor, c avea
momentele lui de fericire personal.
Asociatul lui, Lehmann Berendt, era cu totul altfel:
originar din Polonia, pstrase toate trsturile
caracteristice ale evreilor de acolo. Era activ, modest, tcut,
neartos, chibzuit n afaceri, nu-i contesta nici originea,
nici religia; nu dorea s intre n lumea bun, cci tia ct
de scump se pltete un asemenea pas
Contesa Cosel l trimisese de cteva ori pe Zaklika la el,
cu diferite treburi. La fiecare chemare Lehmann se
prezentase imediat i afacerile dintre ei se ridicau la sume
considerabile. Izraelitul, care avea cel mai bun prilej de a-i
cunoate pe oameni dup comportarea lor n problemele
bneti, ghicise caracterul nobil al contesei, avea ncredere
i nutrea o admiraie sincer fa de ca. Pe de alt parte,
familia lui sttuse cndva n inutul Cracoviei i el i

264
Contesa Cosel
petrecuse acolo tinereea, iar Zaklika era ndrgostit de
locurile acelea, aa c deseori depanaser amintiri
mpreun. Lehmann aproape c uitase polona. Dar mai cu
o glum, mai cu un pahar de vin, sttuse uneori de vorb
cu Rajmund i aa se cunoscuser mai bine i se
mprieteniser.
Zaklika tia c, i dup cderea contesei, Lehmann i
dduse acesteia dovezi ale respectului i credinei sale.
Total diferit de Jonas, care era admiratorul regelui i
servitorul tuturor minitrilor influeni, care fcea temenele
pn la pmnt n faa tuturor i luda toate actele lor,
fr nicio scrb pentru putregaiul de la curte, Berendt
ctiga i el bani de pe urma acestor oameni, dar n sinea
lui i dispreuia cci l umpleau de dezgust. l revolta
frivolitatea i libertinajul care deveniser lege i obicei. E
adevrat c nici nu putea i nici nu voia s-i dea pe fa
sentimentele, dar pe chipul lui aproape c se putea citi ce
gndea despre acei oameni. i cnd putea i jecmnea cu
plcere. n schimb, pentru cei cinstii, constituia adesea un
ajutor dezinteresat. Din ceea ce-i optiser adesea ntre ei,
Zaklika deduse c pe Lehmann poate conta cu siguran,
sau cel puin poate s-i cear un sfat.
Dup ce-i ls barca mai jos de pod, ntr-un loc sigur,
la un slav (cci pe atunci mai erau nc muli slavi care
locuiau n cartierele mrginae), Zaklika se nfur n
mantie, pn peste ochi, i ndes plria pe cap i porni
spre ora. Cnd trecu poarta cetii, cu toate c ora era
trzie, nelese dup furnicarul de pe strad, c la palat era
petrecere mare. Se vedea de departe iluminaia din grdina
Hesperidelor, din Zwinger. Regele ddea un bal mascat, la
lumina torelor, n cinstea doamnei Denhoff. Pe strzi,
oamenii forfoteau n toate direciile i printre ei puteai
vedea multe mti scond capul din litiere ori din carete.
Buna dispoziie domnea pretutindeni, se vedea c veniser
din nou vremuri bune.

265
Jzef Ignacy Kraszewski
Fr s se apropie de palat, umblnd n umbra caselor,
dintre care numai unele fuseser iluminate, Zaklika ajunse
neobservat la Judenhaus, pe strada Pirnaj. Lehmann
avea o locuin modest, n spatele bncii. Zaklika era
aproape sigur c la ora asta l va gsi singur, poate chiar c
n-au s mai fie nici servitorii i dorea s nu-l vad i s nu-
l recunoasc nimeni.
ntr-adevr, plecaser cu mic cu mare s se uite la balul
din Zwinger, inut sub cerul liber, printre uriaii portocali,
fonind ca n rile calde, pe sub care se desfura nebunia
i larma. i deschise o buctreas btrn, care-l duse la
Lehmann. Acesta abia l recunoscu, dar nelegnd semnul
oaspetelui, l conduse n cabinetul su, fr s-l vad ali
servitori, i strnser minile n tcere.
Lehmann era un brbat bine, dei vrstnic, ncepuse s
ncruneasc, dar faa lui, de tip oriental, fr zbrcituri,
linitit, oglindea o fire mpcat cu viaa, cci
cunoscndu-i condiiile, i devenise indiferent. Ochii lui
negri aveau o privire rece i neleapt, dar cu toat rceala
tot se mai nflcra din cnd n cnd.
Dup ce-l salut, Zaklika se uit nelinitit n jur. Gazda
bnui despre ce-i vorba i opti btndu-l pe mn:
La mine eti n siguran. Nimeni nu te cunoate aici,
i dac-i nevoie, nici nu te vede.
Asta a i dori, spuse Zaklika.
Lehmann i fcu semn, iei o clip i se ntoarse
numaidect. Trase un scaun lng mas, l aez pe
oaspete i se aez i el.
Ce se petrece cu dumneavoastr?
Ru, spuse Zaklika. Mai ru, nici c se poate. Ne-au
gonit din palat, din casa nchiriat n ora i acum se pare
c vor s ne goneasc i de la Pillnitz, dac nu chiar i mai
ru. Pe nefericita aceea o urmrete rzbunarea unor
oameni nemernici; trebuie salvat.

266
Contesa Cosel
Da, da, rspunse Lehmann potrivindu-i tichiua
neagr, pe care o purta pe cap, dup vechiul obicei
evreiesc, s-o salvezi, dar s nu te duci singur la pieire.
Cred c e posibil prima alternativ, evitnd-o pe cea
de a doua, spuse Zaklika.
Bine, dar cu grij i nelepciune.
Doamna Cosel trebuie s fug.
Unde? ntreb evreul zmbind. Poate numai dincolo
de mare. C aici monarhii i fac servicii reciproc,
extrdndu-i fugarii.
Cred c n-au s ne cear.
Lehmann cltin din cap.
Contesa, continu servitorul, trebuie s ia cu ea tot ce
are, cci ce-o rmne, au s jefuiasc, aa cum au luat
palatul cu tot ce era n el.
Bancherul l aprob din nou dnd din cap.
Dar e oare prudent, cnd fuge, s ia cu ea totul? Dac-
o s cdem n minile dumanului?
Evreul se apuc cu minile de cap.
Crede-m, spuse el, c-a fi bucuros, din toat inima,
s-o ajut pe contes. i tiu povestea i-i cunosc caracterul:
a fost o perl n mocirla de aici. i datorez mult i-o ajut cu
plcere. Am inim i tiu s-i apreciez pe oamenii cinstii,
dar ascult-m, domnule Zaklika: n-am dreptul ca pentru
ea s m duc la pierzanie pe mine, copiii i familia mea.
Dar eu, nici dac m-ar pune la cea mai grea cazn n-
am s v trdez i nici contesa, iar n afar de noi numai
Dumnezeu va mai ti de fapta dumitale bun.
Lehmann i ntinse mna.
Bine, zise el. S nu te vad nimeni nici intrnd, nici
ieind de la mine, cci i aici, ca pretutindeni miun
spionii.
Nu te teme, adug Zaklika.
Ce-mi lsai, eu o s v trimit unde-o fi nevoie, spuse
evreul, lucrul e stabilit.

267
Jzef Ignacy Kraszewski
i mai ddur o dat mna. Lehmann scoase din dulap
o sticl de vin i dou pahare. Turn i se aez.
i mulumesc, spuse Zaklika, nu stau mult, mai
trebuie s aflu cteva lucruri, s pregtesc multe i timp e
foarte puin.
Ce vrei s afli? ntreb Lehmann ncruntat cobornd
glasul. Aici, ca ntotdeauna, aceeai situaie: cine-i acolo, n
ochii regelui, bea i se distreaz cu el, e n favoruri. Ne
distrm de dimineaa pn seara i ceea ce ne ncurc la
petreceri mturm din drum i azvrlim n Knigstein sau
n alt parte, numai s nu ne mai mpiedice. S nu ntrebi
de mil, ori de inim, cci nu exist oameni mai insensibili
dect desfrnaii. Se sap unii pe alii, se arunc unii pe
alii, regele se folosete de toi, i acoper cu favoruri cnd
sunt utili i-n acelai timp i dispreuiete. Totul e la fel
cum a fost ieri i cum, cu siguran, va fi i mine, pn-
ntr-o zi, cnd o furtun o s mture totul.
Regele-i ndrgostit? ntreb Zaklika.
El? ndrgostit? Un om ca sta poate s iubeasc pe
cineva n afar de el nsui? Cineva a spus despre el, cnd
i-a schimbat religia cu a voastr, c nu crede c-ar fi
schimbat-o, fiindc nici nainte n-avea nici un fel de
credin. Tot aa-i i cu iubirea lui, pe care n-a simit-o
niciodat.
Dar Denhoffowa?
A, al exclam Lehmann. Ce s fie cu ea? Strnge bani
i giuvaeruri. Se pare c regele se gndete din timp cu
cine s-o mrite, cnd s-o plictisi de ea. Pe sora ei,
htmneasa, o peesc acum cu Friesen, iar pe ea, de, o s-o
ia Haxthausen sau francezul Besenval, cci pe ei i au
acum de rezerv.
Lehmann ridic din umeri.
Ce-ai vrea s afli nou aici? La curtea asta se schimb
oamenii, nu nravurile.
Mai discutar cteva clipe n oapt, apoi Lehmann o lu
prin curte i-l conduse la o porti, din grdin, i-o

268
Contesa Cosel
deschise i-i ddu cheia. i luar rmas-bun n oapt.
nfurat n mantie, Zaklika porni mai departe. Nu-i
nchipuia c-ar putea fi primejdios, dac s-ar ndrepta i el
cu mulimea spre Zwinger; voia s vad cum mai artau
locurile. I se prea c poate trece neobservat.
Se afla de-acum pe strada palatului, plin de mti, de
nobles vnitiens17 i de dominouri, cnd cineva l btu pe
umr. Se ntoarse mirat i-l zri pe vechiul lui cunoscut,
Frhlich, privindu-l zmbind. n ziua aceea nu-i mai
scosese uniforma de serviciu i nu-i mai tersese
zmbetul de pe buze, care unea tot de ndatoririle de
serviciu.
Cum m-ai recunoscut? ntreb Zaklika.
n afar de rege i de dumneata nu mai are nimeni pe
aici umeri att de lai, opti Frhlich. Dar ce faci aici? Am
auzit c erai la curtea aceleia aceleia, care a czut. i
acum?
Ca s nu se trdeze, Zaklika rspunse iute:
Nu mai era nimic de fcut acolo! Am prsit-o!
Foarte nelept, zise Frhlich, toate-s bune, dar
trebuie s-i fereti propriul cap. Ha, ha! Fiecare s se
salveze cum poate. Te-ai ntors deci n serviciul regelui? Ori
poate c-o slujeti acum pe Denhoffowa?
nc nu, rspunse Zaklika, dar cum vi se pare?
Mie? ntreb Frhlich. Mi se pare ca insectele alea
mici i negre, care sar i te ciupesc, pe care-i uor s le
striveti, dar greu s le prinzi.
ncepu s rd singur i-i acoperi gura.
Primul liliac pe care-l vei vedea la bal ea e. E
frumuic, dar cost scump.
n timp ce vorbeau, trecu pe lng ei un om costumat n
spaniol, se opri la civa pai privindu-i i ascultnd ce
vorbesc. Zaklika voi s plece, cnd masca se strecur lng
el, se uit pe sub plrie i-l apuc de mn. Frhlich
dispruse. Nu putea s-l recunoasc, pe omul cu masc
17
Nobili veneieni n original n francez.
269
Jzef Ignacy Kraszewski
neagr, care ncepu s-l ntrebe insistent, cu o voce
schimbat:
Ce faci aici? Ce face?
Zaklika nu gsi nimic mai bun s rspund n afar de
ce-i spusese i lui Frhlich:
Caut serviciu.
Ha! Te-ai plictisit de doamna ta?
Nu mai e doamn acum i n-are nevoie de slugi.
Tocmai stteau n faa uneia din porile palatului, cnd
spaniolul l trase pe Zaklika sub bolt, unde luminau slab
cteva felinare.
Caui serviciu? i ce anume i-ar place?
Sunt nobil i am dreptul s cer un serviciu pe
msur, unul care se ndeplinete cu sabia ori prin sabie.
Spaniolul mormi ceva.
Dar Cosel? Unde-i Cosel?
Cred c-i la Pillnitz, nu tiu
Vino cu mine.
Unde?
Nu ntreba; doar nu i-o i fric?
Zaklika se duse.
Pe drum nelese c necunoscutul l ducea la Flemming.
Cu toate c balul mascat era n Zwinger, Flemming era
acas, se bea i la el, mtile veneau i plecau; unii, care
preferau s stea cu paharele-n fa, nu se mai clinteau de-
acolo. Flemming spera s vin i regele la el pentru cteva
minute.
n camera n care se distrau oaspeii izbucni un adevrat
vacarm. Spaniolul intr prin ua deschis, i opti ceva la
ureche lui Flemming i generalul se apropie repede de prag.
i spuse lui Zaklika s-l urmeze i intrar ntr-un cabinet.
Aici era linite, pe mas era plin de hrtii. Un tnr aplecat
deasupra biroului scria ceva repede. Flemming l trase pe
Zaklika ntr-un col ntunecat al cabinetului; spaniolul veni
dup ei.
Cnd ai prsit serviciul la Cosel? ntreb Flemming.

270
Contesa Cosel
Acum cteva zile.
Ce-avea de gnd?
S aranjeze mai bine Pillnitzul.
Se gndete s stea acolo?
Aa cred.
Flemming i spaniolul se uitar unul la altul, cltinnd
din cap.
Cum te-ai desprit de ea?
Zaklika bnui c dac le ctig ncrederea ar putea s
afle ceva important de la ei.
M-a dat afar, spuse el, acum, acolo n-are nevoie de
muli servitori.
Cunoti bine Pillnitzul, oamenii i drumurile?
Perfect.
Ai accepta o alt slujb?
De ce nu?
Chiar dac, chiar dac, adug Flemming, asta i-ar
cere s acionezi mpotriva fostei dumitale stpne?
N-am alt stpn sau stpn n afara de majestatea
sa regele, cci sunt nobil polonez.
Flemming l btu pe umr, rznd n voie.
Vino aici, la mine, peste dou zile, ai neles? spuse
ncet.
Am neles, opti Zaklika.
Flemming voi sa-i dea ceva, dar Rajmund se retrase,
fcnd o plecciune. Se desprir.
Zaklika mai avea deci dou zile naintea lui. n dou zile
putea s fac multe, putea s se salveze.
La ieire se nfur mai bine n mantie, se duse n
cteva locuri, vorbi cu civa oameni de ncredere, la
marginea oraului btu la o cas i discut pn noaptea
trziu, apoi se urc n barc i ncepu s vsleasc cu toata
puterea, napoi, spre Pillnitz.

271
Jzef Ignacy Kraszewski

IV

Printre alte informaii culese de Zaklika era i aceea, c a


doua zi urma s se desfoare din nou, n piaa oraului
vechi, un bal mascat. Nu exista zi fr concert, oper,
balet, dansuri, mese i spectacole. Deoarece doamna
Denhoff, htmneasa Pociejowa i mama lor, doamna
mareal Bielinska iubeau foarte mult muzica i cntau arii
italieneti, cel mai adesea erau ocupate cu spectacolele de
oper cam jumtate de sear. Cntreii, muzicanii i
compozitorii adui din Italia erau att de bine alei, nct
teatrul acesta devenise poate unul din cele mai bune din
Europ. Lotti18 compunea muzica, concertele erau
interpretate de Tartini19, de Santa Stella20, care cnta ca
primadon, de Durastanti21, care-i zicea contes a
sopranelor, de Senesio22, de Berselli23, toi adui pe banii
regelui la Dresda. Aldrovandini24 picta decorurile, Bach25

18
Antonio Lotti (1667-1740), compozitor italian; n anii 1717-1719 a
locuit la Dresda.
19
Giuseppe Tartini (1692-1770), renumit violonist i compozitor italian.
20
Santa Stella, cntrea italian, soia lui A. Lotti; n anii 1717-1710
a cntat pe scenele din Dresda.
21
Margheritta Durastanti (n. cca. 1690), cntrea italian. n anul
1719 a cntat la opera curii din Dresda.
22
Francesco Bernardi Senesio (1680-1750), cntre italian. n anul
1719 a cntat la opera din Dresda.
23
Matheo Berselli, tenor italian; n anii 1718-1719 a cntat la Dresda,
apoi la Londra.
24
Pompeo Aldrovandini (1677-1735), pictor, nscut la Bologna. A
mpodobit cu fresce biserici, teatre i palate din oraele Torino, Viena,
Dresda i Praga.
272
Contesa Cosel
dirija orchestra. Cu aceeai minuiozitate erau organizate i
baletul i comedia francez.
Aa c nu duceau lips de distracii. La balurile mascate
regele nsui aprea adesea mascat, plcndu-i aventurile
neprevzute i suportnd chiar cu voie bun neplcerile la
care era expus, de dragul amuzamentului. Pentru ziua
urmtoare era programat un bal mascat veneian cu
iarmaroc. Doamna Denhoff urma s fie crciumreas,
mama i sora ei de asemenea. Regele dduse porunc s fie
prezent toat lumea, cu mic cu mare, ca piaa s fie
nesat. ncepur pregtirile de cu noapte, cci nu-i costa
nimic s aduc din satele nvecinate cteva mii de oameni,
ntrerupndu-le cele mai urgente treburi gospodreti,
pentru un capriciu al regelui.
Ajungnd pe ntuneric la Pillnitz i legndu-i barca la
locul ei, Zaklika gsi toat curtea nc adormit i se
strecur neobservat n camera sa, ateptnd acolo trezirea
contesei. Nu mai era nicio clip de pierdut. De cum se
deschiser ferestrele, trecu prin faa lor de cteva ori, ca
s-i dea de veste contesei s ias din cas, cci nuntru
discuia era periculoas. Cum l vzu, Anna iei imediat i
se duse s se plimbe pe malul Elbei.
Zaklika i raport totul, amnunit, dar mai nti i vorbi
de discuia avut cu Lehmann. I se prea i imposibil i
periculos s ia cu ei bijuteriile i banii, aa c hotrr s
le transporte la Dresda ziua, ceea ce ar fi trezit mai puine
bnuieli, sub pretext c duce lucruri la copiii contesei.
Cutiile i cufraele grele, care n alt situaie ar fi
necesitat civa oameni s le care, puteau fi luate cu
uurin de Zaklika, fr a trezi nicio suspiciune.
Contesa fu de acord cu totul. Caii angajai de Zaklika
urmau s-o atepte n pdure, pe malul Elbei, pe nserat.
Acesta i ceru s aranjeze n aa fel, nct n cas s se afle
ct mai trziu de plecarea ei. Caii de schimb urmau s fie
25
Johan Sebastian Bach (1685-1750), celebru compozitor german. n
anul 1717 a concertat n faa lui August cel Puternic.
273
Jzef Ignacy Kraszewski
pregtii la fiecare pot i exista sperana c pn va
ajunge vestea fugii ei la Dresda, contesa s se afle de-acum
pe pmntul prusac, unde, dup cum credeau, n-aveau s-o
mai urmreasc.
Totul era pregtit att de bine, nct aveau aproape
certitudinea c n-o vor ajunge din urm. Zaklika era foarte
bucuros, dar contesa i declar c, trecnd prin Dresda, se
va opri puin n piaa unde urma s se in balul mascat.
Auzind asta Zaklika pli.
Nu se poate! exclam el. Asta nseamn s v vri
de bun voie n gura lupului! V vor recunoate i atunci
Anna scutur din cap.
Vreau i aa trebuie s fie. M tii c am o voin de
fier, c sunt ncpnat i c nu dau napoi de la ce-am
hotrt. Trebuie s-l vd i s-o vd. Asta nu-i o fantezie de-
a mea, ci o nevoie, un medicament. Vreau s m uit la ei ca
s-mi piar dorul i s m cuprind scrba de omul sta
pe care l-am iubit i-l mai iubesc.
Dar v expunei.
mi dau perfect de bine seama la ce m expun, l
ntrerupse contesa. M pot prinde i arunca n Knigstein
sau n alt loc, m pot ucide, dar trebuie s m duc! Pentru
a-mi apra viaa voi avea o arm la mine, restul, las n
seama mea!
Zaklika era palid, i frngea minile, dar cunoscnd-o
pe stpna lui, nu mai spuse nimic.
Contesa intr repede n cas, ca s-l trimit imediat la
Dresda cu ceea ce avea mai de pre. El se duse la Gottlieb
i-i spuse s dea porunc s se nhame caii la o bric,
pentru c doamna voia s trimit copiilor nite lucruri i
nite daruri. Din fericire, asta nu trezi niciun fel de
suspiciune. Biatul pe care-l alesese drept vizitiu la bric
era unul care nu prea cunotea oraul i nici nu era prea
vorbre de felul lui. Pentru orice eventualitate, Zaklika
plnuia s-l mbete pe drum. Aduse singur cutiile,
nfurndu-le n rochii i lenjerie, ca s nu se vad. Se

274
Contesa Cosel
urc n bric i pornir, dnd zdravn bice cailor.
Expediia decurse bine, biatul se mbat nainte de a
ajunge la ora, aa c n-ar fi putut s spun nici pe ce
strad, nici la ce numr au tras. Descuie poarta de la
gradina lui Lehmann, descrc toate sipetele, apoi ncuie
portia i le duse singur n casa bancherului, neobservat de
nimeni. i strnse mna lui Lehmann i plec. Gsindu-l pe
vizitiu dormind n fn, lu singur hurile i o porni, ntr-o
goan, napoi la Pillnitz.
ntre timp contesa i lua rmas bun de la acest colior
linitit, aduna hrtiile, ardea scrisorile i fcea totul n aa
fel nct niciuna dintre slugi s nu observe nimic
neobinuit, ca s n-o trdeze nainte de vreme.
La ora obinuit se servi prnzul, cnd aprur pe
neateptate contele Friesen i Lagnasco, avnd desigur
porunc s vad ce se mai aude la Pillnitz.
Contesa avu atta stpnire de sine, nct i primi
aproape cu o fa vesel, strduindu-se s nu se trdeze.
Dimpotriv, se prefcu resemnat, preocupat de grdin
i de cas, acordnd cea mai mare atenie locului acela
linitit, indiferent la ce se ntmpla n capital. Jucndu-
i perfect rolul, exprimndu-i, prin cuvinte calde,
dragostea pentru rege, prea att de natural, nct
vizitatorii nu bnuir nicio clip c se preface.
Contele Friesen o rug s-i mprumute o sum
important. Contesa inea la el, cci nu o dat i dduse
dovezi de prietenie, dar acum l refuz zmbind.
Drag conte, spuse ea, sunt mai srac dect i
nchipui. Regele de obicei ia napoi ce-a druit, aa c m
pot atepta din clip n clip s pierd i restul. Scuz-m,
dar nu te pot ajuta.
Friesen nelese i nu se supr.
Oaspeii, tot povestind despre noile distracii, despre
rege, doamna Denhoff, aventurile de la curte i previziunile
de viitor, sttur pn scara. Din fericire trebuiau s se
ntoarc la balul mascat, care era obligatoriu, cci regele

275
Jzef Ignacy Kraszewski
nu ierta nimnui absena, aa ca-i luar n cele din urm
rmas bun de la gazd.
ncepea s se nsereze. Contesa se plnse slugilor c-o
doare capul, c-au obosit-o musafirii cu vorbria lor i
declar c se va culca mai devreme. Le porunci s nu fac
glgie. Zaklika personal se duse peste tot i porunci s nu
se fac zgomot. Contesa se ncuie n camera ei mai devreme
ca altdat.
Cnd se ls ntunericul, Zaklika, nfurat n manta i
cu pistoale la cingtoare, fcu o vreme de paz pe lng
cas, apoi, la momentul oportun btu n ua mic ce ddea
n grdin. Anna, nvemntat n negru, cu un voal pe
fa, l apuc pe Zaklika de mn i fugi cu el spre malul
Elbei. Aici i atepta barca, urcar i se ndeprtar de
rm n linite, fr vsle, cci mergeau pe cursul apei.
Trestia deas i-ar fi ferit de ochii oamenilor chiar i ziua,
acum ns nu era nimeni care s-i observe. Cam la un sfert
de or de drum, coborr ntr-un loc complet pustiu i nu
departe de mal gsir o trsur nu prea artoas, cu patru
cai i un birjar. n timpurile acelea cnd existau attea
aventuri amoroase la curte, nu mai mira pe nimeni c o
femeie se furia astfel noaptea, nsoit de un brbat.
Instalnd-o n trsur pe contes care nu trda niciun
pic de team Zaklika se urc alturi de vizitiu i pornir
spre Dresda. Aici aveau pregtit o gazd, pe malul Elbei,
unde s se opreasc i unde mai trziu urmau s gseasc
alt trsur i cai care s in la goan, pentru drum lung.
Parcurser foarte repede cele cteva mile pn la Dresda.
Cnd ajunser, Zaklika mai ncerc o dat s-o conving pe
contes s renune de a mai merge n pia. Aceasta i
rspunse doar cu o micare a capului i cu o singur
vorb: Trebuie! Zaklika, mbrcat n domino, cu masc,
urma s-o nsoeasc pas cu pas. Lsar trsura la pod, mai
departe se duser pe jos.
n ziua aceea era nespus de mult lume, larm i veselie.
Populaia din Dresda, care profita de fanteziile curii, se

276
Contesa Cosel
distra cu plcere. Casele de pe strada palatului erau
mpodobite i luminate de lmpi, strada era ntr-att de
nesat de trsuri, oameni, cai i lectice, nct abia mai
puteai s te strecori.
Vacarmul, rsetele, ipetele de care Anna se dezobinuise
i pe care nu prea le agrease niciodat i produser
repulsie. De cteva ori, se sprijini de zid. Neputnd parc
merge mai departe, dup care mpins parc de vreun gnd
sau de vreun sentiment, pornea aproape n fug. Zaklika o
apra de ochii oamenilor, o pzea.
Era tocmai ora cnd se aduna cea mai mare mulime n
pia. n galeria din turnul primriei cnta fanfara,
mbrcat n veminte ciudate, pe jos foiau cele mai diverse
mti. n jurul pieii erau nirate prvlii mpodobite cu
flori, la ale cror tejghele serveau doamne n veminte
orientale, vnznd mruniurilor, buturi i de-ale gurii.
Pe lng unele din barcile astea, mai artoase i mai
aglomerate, auzeau rsete. Lumina abundent de la casele
din jur arunca o strlucire multicolor peste mulimea de
mti i dominouri.
Printre ele, pe o scen aranjat special, arlechini i
mscrici jucau farse improvizate. i aici se nghesuiau
spectatorii, aplaudnd i umplnd cu hohotele lor de rs
ntreaga pia, acoperind acordurile muzicii. Cntece,
tarafuri, clopoei, strigte, rsete, chemri totul laolalt
constituia o larm infernal, n care urechea nu era n
stare s recunoasc aproape nimic. Asta se chema veselie,
dar de fapt era un haos clocotitor. Pentru ochi, vederea
acestei piee era la fel de neplcut ca i pentru urechi, cu
marea ei de capete care se unduiau n toate direciile, de
mini ridicate, de trupuri care opiau, nvluite n zdrene
ori pline de zorzoane, o mulime pestri i glgioas.
Din cnd n cnd, pe fundalul acesta strident se ivea
cte un chip plcut, ori cte o fantom monstruoas, dar
erau imediat absorbite de masa inform, din care se
distingeau doar fragmente de trupuri omeneti. De la

277
Jzef Ignacy Kraszewski
ferestrele caselor priveau femei elegante, ori chipuri cenuii
i ntunecate de oameni triti, scoi din prpastia mizeriei
n care triau ca s fie o clip spectatori la nebunia din
pia. Cteodat pocneau ca nite trsnete uile trntite ale
caselor, alteori de la ferestre neau focuri de artificii sau
se aruncau bomboane spre minile ntinse, n alte locuri
nisip i pietri.
Contesa se mai opri o dat pe strada palatului, ca i
cnd n-ar mai fi avut curaj s mearg mai departe. ovia.
Zaklika profit de moment i ncepu s-o roage din nou:
Doamn, s ne ntoarcem!
n loc de rspuns, parc mboldit de vorba lui, contesa
porni mai repede spre pia, aruncnd n jur o privire
curioas.
La civa pai naintea ei apru unul din acei nobles
vnitiens, cu o plrie cu pan neagr, n haine de catifea,
cu lan de aur pe piept, cu masc neagr pe fa. Sttea cu
minile-n olduri, ntr-o poz att de pitoreasc, era att de
graios i de frumos, c-ar fi putut servi ca model unui
pictor. n jurul lui foiau diverse mti, iar lng el, puin
mai n spate, ali doi brbai mbrcai la fel.
Contesa l recunoscu pe August de la prima privire.
mbrcat ca Hercule, Apolo, sau pe aproape, n-avea egal n
aceast ar care nu ducea lips de brbai frumoi. ovi
puin, dar prinznd curaj, se apropie de el. Dei acoperit
bine de vemntul negru, un ochi abil ar fi putut-o
recunoate. A pstrat pn la moarte acea frumusee
maiestuoas, micrile elegante i un inegalabil farmec al
formelor. Uitndu-se la ea, regele tresri, dar nu-i venea
s-i cread ochilor.
Contesa trecu indiferent, de cteva ori prin faa lui, fr
s-i vorbeasc. August fcu un pas spre ea, parc-ar fi vrut
s intre-n vorb, dar l reinea o temere. Masca l privi
provocator. August se apropie.
Toat curtea vorbea franuzete i-n aceast limb
ncepu i conversaia lor. Contesa ncerc s-i schimbe

278
Contesa Cosel
vocea, care tremura fr voia ei. August nu se silea la acest
efort. Cine-ar putea s spun ce se petrecea atunci n
srmana inim a femeii?
Regele ncepu s-o priveasc de aproape.
Pe onoarea mea! exclam el. Frumoas masc, m
felicitam pn acum c v cunosc pe toate i totui
Pe mine, nu.
Dumneata tii cine sunt eu?
Eu v cunosc.
Cine anume?
Annei i tremur vocea, apoi brusc ni o vorb care i se
nfipse regelui drept n ureche:
Clul!
Regele se ndrept cu demnitate.
O glum proast!
Cel mai trist adevr.
August o privi cu atenie.
Dac m cunoti, spuse el, i ndrzneti s-mi arunci
n fa o asemenea vorb, a putea spune c i eu te
cunosc i totui nu, imposibil
Nu m cunoatei, repet Anna rznd.
ntr-adevr, aa cred i eu.
Nu putei fi cea pe care o bnuiam, cci aceea n-ar
avea curaj s vin aici i nici ngduina.
O femeie? ntreb masca. O femeie n-ar avea curaj? O
femeie ar cere ngduin?
Rse din nou. Regele se cutremur de parc l-ar fi lovit
ceva. O apuc de mn. Ea i-o smulse n grab.
M intrigi, frumoas masc; spui c nu m cunoti?
Nu, rspunse contesa. Nu te cunosc. Cndva am
cunoscut pe cineva care-i semna, dar acela avea inima de
rege, era nobil, avea un suflet de erou, n timp ce tu
Regele, ca de obicei cnd se nfuria, nti se nroi tare,
apoi pli imediat.
Ascult, masc, asta cam ntrece limitele libertii de
carnaval!

279
Jzef Ignacy Kraszewski
Libertatea-i nelimitat.
Atunci, continu, spuse regele; n timp ce eu?
Dumneata?
Vocea contesei se frnse.
Dac nu eti clu, eti o marionet n minile
zbirilor.
Anna! exclam August deodat, apucnd-o de mn.
Nu, nu! spuse ea rznd batjocoritor i smulgndu-i
din nou mna din a lui. Cum ar putea s fie ea aici i s
suporte att de calm vederea parastasului nmormntrii
sale? Am vzut-o cndva, cunosc femeia al crei nume l-ai
pronunat, ntre mine i ea nu exist nimic comun. Pe ea
au omort-o oamenii ri i au nmormntat-o, eu triesc
Regele ascult tcut i tulburat. Deodat Anna se
apropie de urechea lui, i opti cteva cuvinte, dup care se
mai auzi doar un rs uor i nainte ca August s se
dezmeticeasc, masca dispru.
Regele porni repede dup ea, ns Anna se amesteca cu
abilitate n mulime i, la adpostul lui Zaklika, o apuc
spre tarabe. Aici i ntoarse mantia neagr cu cptueala
roie n afar, aa nct cnd trecu de pe partea cealalt a
pieii nimeni nu mai recunoscu n ea apariia de mai
nainte.
Cu toate strdaniile lui Zaklika de a o opri, Anna, care
cunotea prea bine iarmarocurile de carnaval i obiceiurile
lor, se duse direct acolo unde se atepta s-o gseasc pe
doamna Denhoff. Din cele trei barci aezate n faa
turnului primriei, cea din mijloc era mpodobit dup
modelul napolitan Aqua fresca, cu coronie de lmi i
portocali. i n ea stteau: doamna Pociejowa, pe lng
care slujea, cntnd la o chitar legat de gt cu o
panglic, contele Friesen; doamna mareal Bielinska,
mbrcat n costum veneian, alturi de care stteau de
paz Montargon i doamna Denhoff, n vemnt napolitan,
acoperit toat cu giuvaeruri.

280
Contesa Cosel
Era o femeie mrunic, tineric, cu faa foarte obosit,
vopsit i pudrat cu o nfiare melancolic ce ascundea
cu greu o fire jucu i frivol. Dugheana ei era
nconjurat de tineri i cel mai aproape se inea Besenval,
consulul francez, care, spunndu-i glume, o fcea s rd
pe-nfundate.
Contesa se opri ntr-o parte, aa ca s o vad bine i de
sub masc i se zreau ochii mnioi, plini de dispre.
Simind parc aceast privire aintit asupra ei, doamna
Denhoff se cutremur i se aplec timid n direcia aceea.
Anna ntinse o mn splendid, aristocratic, dup
paharul de limonad cu care crciumreasa i servea
muteriii.
Frumoas crciumreas, spuse contesa cu vocea
vibrnd de emoie, milostivete-te de o nsetat. Nu-i cer
de poman, tiu c ceri plat pentru tot ce dai
i art ntre degete un ban de aur. Doamna Denhoff,
presimind parc pericolul, ntinse, cu o mn tremurnd,
un pahar, din care se vrs puin limonad.
nc o vorbuli, mai spuse contesa apropiindu-se de
urechea ei. Uit-te la mine
i spunnd acestea i ridic masca n aa fel, nct
numai doamna Denhoff putu s-i zreasc pentru o clip
trsturile feei.
Uit-te la mine. ntiprete-i n minte chipul meu. E
faa adversarei, al crei blestem te va urmri, curtezan
dezmat ce eti, pn pe patul de moarte. Uit-te bine la
mine! Eu sunt aceea de care te temeai, pe care voiai s-o
arunci n nchisoare, creia i-ai furat inima regelui, care te
blestem zi i noapte. ine minte: pe tine te ateapt o
soart i mai rea. Eu m retrag curat, trdat, dar
nevinovat, tu vei pleca de aici pngrit, necinstit, ca
ultima dintre femei. Am vrut s te vd i sa-i spun vorbele
astea, chiar de-ar fi s pltesc cu viaa. Am vrut s-i arunc
n fa c eti o netrebnic i o mrav!

281
Jzef Ignacy Kraszewski
De spaim, Marysia lein. n jurul dughenii se fcu
zarv, nghesuial, regele veni n fug, dar Anna se
strecur cu abilitate i mpreun cu Zaklika o apucar pe o
strdu lturalnic.
Auzir n urma lor voci speriate, ipete, fur chemai
soldaii, valurile mulimii se strnser. Zaklika, cu pistolul
n mn, sub mantie, o acoperea pe contes, care alerga n
faa lui. Vacarmul din spate rmase tot mai departe, apoi
se preschimb ntr-un fel de murmur ori vuiet slab. Pe
strzile nvecinate, mai largi, alergau patrule clare,
treceau n goan trsuri i clrei. Cunoscnd ns cele
mai mici cotloane ale oraului, Zaklika o conduse pe
contes pn la una din porile oraului.
Din nefericire ns, pn s ajung ei sosise de-acum
porunca de la palat s se nchid toate porile i s nu se
dea drumul nici unei femei. Aflar despre asta nainte de a
ajunge la poart, de la femeile care voiau s plece i crora
nu li se ddea drumul pn a doua zi de diminea.
Zaklika ntreb dac porunca se referea i la brbai.
A, nu! spuse o femeie mai nfipt, rznd, probabil c
nu-i mai ajung regelui dansatoarele de la curte i vrea s
ne opreasc pe noi, cu fora
Contesa i ntorsese din nou mantia pe partea neagr.
Pn aici, mersese cum mersese. Mai departe ns nu mai
putea nainta n vemintele acelea i apoi, faa i statura ei
erau mult prea cunoscute: orice ofier ar fi putut-o
recunoate.
Zaklika, pentru care fiecare clip ce trecea, era un veac,
o tr pe contes pn la Lehmann. Petrecerea din pia
putea constitui o garanie c servitorii erau plecai. ntr-
adevr, btrnul bancher era numai cu familia lui; intrar
pe furi i Zaklika i ceru degrab nite haine brbteti.
Lehmann i dete ce gsi la ndemn: o hain neagr i o
plrie tricorn, cam demodat. Cu un zmbet plin de
durere, contesa mbrc hainele acelea. Lehmann, palid, le
ddu drumul pe ua din dos. Se apropiar de poarta

282
Contesa Cosel
oraului, care se vedea de departe, luminat de dou
felinare i unde se aflau o mulime de soldai i civa
dragoni clare. Ofierii desclecaser i se plimbau de-a
lungul drumului. Zaklika o lu pe contes de bra i merse
cu ea prin mijlocul strzii. Anna umbla cu capul plecat i
gulerul ridicat i acoperea faa. Cnd se apropiar de
soldai, civa se ntoarser spre ei, privindu-i cu atenie,
dar nimeni nu-i opri.
Se auzeau doar fragmente din discuia ofierilor, nsoit
de hohote de rs.
Ce-o mai fi i asta? A furat careva briliantul cel mai de
pre din ora?
Ha, ha! Da, o caut pe Cosel, care, dup obiceiul ei,
cic s-a rzbunat pe rege n public, n pia.
Cosel? Pi nici nu cred ca mai e pe lumea asta!
Oho, o s vezi cum se-ntoarce ea, c prea se tem
Cnd a czut Teschen nimeni nu s-a mai gndit la ea.
Asta-i nc stpn, din moment ce tremur toi numai ct
i aud numele
Rdeau cu toii.
nsoii de aceste vorbe trecur nestingherii printre
soldai, intrar sub bolta ntunecoas i abia cnd trecur
podul de peste anul de aprare, contesa rsufl uurat:
era pe jumtate liber.
O or dup aceea, n noaptea ntunecoas o trsur
gonea pe drumul spre Prusia, iar Zaklika, cu pistoalele-n
mini, sttea lng vizitiu, cu urechea la pnd, de team
s nu fie urmrii.
n vremea asta, pe contes o cutau n Dresda. i la
Pillnitz.

283
Jzef Ignacy Kraszewski

Berlinul, n primul sfert al secolului al XVIII-lea nu era


dect un contur palid al capitalei de astzi. Pe vremea
aceea tocmai se construia i era deci aproape n ntregime
nou, avnd mai degrab aerul unui ora al cazrmilor i al
armatei, cu o ordine i o linite de mnstire. Nimic nu
decurgea de la sine, ci numai conform unei rnduieli
prestabilite: dezvoltarea i nfrumusearea oraului,
comerul, totul era fcut la comand, dirijate i controlate
nc de la nceput. Dup Dresda, nicio alt aezare n-ar fi
artat mai trist dect capitala aceea de pe malul rului
Spree. Pe strzi se vedeau mai muli soldai dect civili, iar
tobele i trompetele se fceau auzite mai impetuos dect
clopotele, cci erau mai multe cazrmi dect biserici. Pe
strzile mai mari casele erau nirate ordonat, de parc-ar fi
stat acolo nu pentru c aa voiau, ci pentru c aa trebuia.
n general era destul de pustiu, dei Berlinul avea de-acum
patru cartiere centrale i cteva mrginae, srccioase,
presrate pe o mare ntindere n jur. Ici i colo, printre case
mici i mari, se ridicau palatele familiei regale,
distingndu-se printr-un farmec nefiresc, parc
mprumutat de aiurea. Pe Spandau Strasse se remarca
astfel palatul reginei, Monbijou, iar pe Stralaus, palatul
regelui, Belweder.
Totul aici era nou, ca i statul nsui, cele mai vechi
cldiri aveau cel mult cteva zeci de ani. n pustiul acestui
ora nou, cele cteva statui se plictiseau singuratice, dou
piee largi ateptau s fie umplute de oameni i de via.

284
Contesa Cosel
Statuia lui Friedrich I, prevzut iniial pentru arsenal,
fusese trntit n Molkenmarkt.
Exista de-acum un pod zidit peste Spree, i ziceau Podul
Nou i n locul lui Henric al IV-lea 26 aezaser acolo statuia
electorului Friedrich Wilhelm.
n primii ani ai secolului ncepuse construcia palatului
regal, care le eclipsa pe celelalte prin mreie. Arhitectul
Schlter27 l ncrcase att de mult cu coroane, nct nu se
mai vedeau pereii de sub ele; dup el, l-au finisat ali doi,
fiecare cu gustul lui i din trei gusturi diferite a ieit un
lucru fr gust. Berlinul coninea atunci germenii a tot
ceea ce reprezint un mare ora, i lipseau doar oamenii i
viaa. Teatrul, galeriile de art, biblioteca, muzeele totul
era ntemeiat n grab, umplut cu ce avuseser la
ndemn; dar aici nu se ntmpla ca la Dresda, s
sacrifice armate ntregi pentru porelanuri, aici soldaii
erau cumprai n aur. Cci ceea ce avea ntr-adevr
Berlinul mai interesant i ceea ce constituia viitorul su i
al monarhiei, era armata instruit cu mare grij, exact ca
un ceasornic, defilnd ca un singur om.
Aici se afla renumitul batalion nti de grenadieri, cel
mai mare din lume, alctuit din oameni adunai de
pretutindeni, un adevrat model al gradului de perfeciune
la care poate ajunge maina militar. Aceti grenadieri,
nite uriai, erau pltii regete, dei n alte domenii se
fcea mare economie. Unii din ei aveau case personale i n
afara instruciei se ocupau cu negoul. Cel mai celebru
dintre uriaii aceia era Jonas Norvegianul, pe care-l
aduseser cocoat i strmb i care abia aici se ndreptase
i devenise soldatul ideal care avea s ajung celebru mai
trziu.

26
Aluzie la Pont Neuf din Paris, pe care se afl statuia lui Henric al IV-
lea.
27
Andreas Schlter (1662-1711). Arhitect i sculptor ale crui opere au
dinuit n Berlin, Varovia i Petersburg. n anii 1698-1707 a construit
i mpodobit palatul regal din Berlin.
285
Jzef Ignacy Kraszewski
Dup Dresda, Berlinul era ca mnstirea dup teatru.
Cnd trsura prfuita i nnoroiat a doamnei Cosel intr
n sfrit pe strzile acestui ora i contesa se uit la aleile
acoperite cu nisip, pustii, la casele parc moarte, simi cum
i se strnge inima. n schimb spera ca aici s fie n
siguran s aib linite i ocrotire; voia s atepte n acest
loc pn cnd i se va mai schimba soarta.
Servitorul trimis nainte, de la Frankfurt, nchiriase un
apartament pe una din strzile principale, dar Annei, dup
palatele n care locuise pn nu de mult, i se prea
srccios i urt i voia s-l considere doar un han de
popas; de fapt, nu era dect rece, nelocuit, pustiu. Chiar de
a doua zi Zaklika se instala de paz. Aranjar strictul
necesar. Anna i alese o camer ntunecoas, n care s
poat medita la soarta ei chinuit i aa ncepu noua
gospodrie: zile lungi, triste, monotone.
n Berlin ns nimeni n-avea voie s rmn necunoscut.
A treia zi se anun vizita guvernatorului Berlinului,
marealul Wartesleben; comandantul jandarmilor,
marealul Natzmer trecea tot mai des pe strad, uitndu-se
cu atenie la casa ei.
Erau cu toii foarte politicoi.
n sferele nalte vestea sosirii contesei i n special
ordinul de plat al unor sume considerabile primit de
Liebmann, bancherul oraului, erau vzute cu ochi buni.
Dei relaiile celor trei Frederici erau destul de strnse, se
prea c n-o amenin nimic din partea Dresdei i Anna nu
credea c o vor mai urmri cu persecuiile lor.
Abia aici, n tcerea acestei singurti, n oraul acesta
mut, care adormea o dat cu nserarea, n mijlocul acestei
liniti sinistre nenorocirea la care era condamnat i
apru n toat imensitatea ei.
Inima-i era plin de amrciune. Sttea nemicat zile
ntregi, fr s spun o vorb, cu ochii ei negri aintii pe
un perete, ori n strad, refugiindu-se cu sufletul i cu
gndul n vremurile apuse. i punea ntrebarea dac-i

286
Contesa Cosel
chiar aa uor s ncetezi a mai iubi, dac-i chiar att de
lesne s uii i dac pentru fericirea primit poi plti att
de repede cu nerecunotina. Caracterul regelui i se prea
monstruos. i aminti de tandreea lui, de dovezile de
ataament, de triumful ei repurtat nu de mult, de
jurmintele lui i nu putea nelege dizgraia n care
czuse.
De fapt, nu se ndoia de rege, ci de om, de brbat aa
cum l-a fcut Dumnezeu i totul i se prea o batjocur.
Simea c nu mai nelege viaa, sensul jurmintelor,
defimarea celor sfinte, ponegrirea i negarea trecutului.
Lumea i aprea ca ceva de neneles. i analiza propria-i
via, cutndu-i vina i nu putea gsi un pcat att de
mare pe ct era durerea pedepsei de-acum.
Ceru s i se-aduc Biblia.
ntr-o zi intr Zaklika, de obicei se prezenta numai cnd
era chemat sau cnd trebuia s-anune ceva. Acum se opri
n prag, cu minile atrnnd; Anna ridic ochii spre el. El
tcu o vreme.
Ce-i, Zaklika? Ceva ru?
Dar unde-i binele pe lumea asta? zise el. Umbl
spionii pe lng cas, ntreab Am vrut doar s v spun,
ca s v ferii. Sunt sigur, c mai devreme ori mai trziu o
s apar careva cu o declaraie de prietenie. S nu spunei
o vorb.
Contesa se ncrunt.
Cred c m cunoti, nu tiu s mint nici mcar prin
tcere. Dac-am avut curajul s le azvrl lui i ei injuria-n
fa, voi avea brbia s repet asta oricui va voi s-o
asculte.
Doamn, ndrzni Zaklika s adauge, dei ea-i artase
printr-un semn c discuia se sfrise, doamn, de ce s-i
aai i s trezii alt rzbunare? i aa au s spun
minciuni.
ncpnat, contesa nu rspunse nimic, dar din ochii
ei plecai se rostogolir dou lacrimi amare. Zaklika iei.

287
Jzef Ignacy Kraszewski
La trei zile dup aceea ceru s fie anunat contesei un
brbat tnr, frumos: era van Tinen.
Contesa-l tia, mai fusese o dat trimis la ea, unde se
prezentase ca i Watzdorf, fcndu-i declaraii de dragoste.
Van Tinen fu primit. Mai nti mrturisi c a fost nespus
de uimit cnd, venind la Berlin, a aflat de ederea ei aici,
de care n-a tiut nimic mai nainte.
Contesa l privi ironic.
Dar unde te aflai cnd am prsit eu Saxonia?
Eu? Eram la Dresda chiar n seara aceea cnd
dumneata ai fcut-o, pare-se, s leine pe biata doamn
Denhoff, ns cnd s-au linitit lucrurile n-am tiut unde ai
binevoit s pleci.
Da, m bucur foarte mult, rspunse contesa, c ai
putut uita de mine; acuma nu-mi doresc nimic altceva
dect uitarea.
Cred c i acolo ar fi bucuroi s fie siguri c i
dumneata ai dat uitrii nedreptile la care-ai fost supus.
Tcur o clip, dup care van Tinen opti:
i-a putea povesti, doamn, multe lucruri
interesante.
Se simea clar dorina lui de a intra n graiile contesei,
de a-i ctiga ncrederea.
Nu-s curioas, rse contesa trist. Crezi c acum m-ar
mai putea interesa ceva din toate astea? Cndva credeam
n aceste izbucniri de sinceritate, gndind c-s pornite din
inim. Acuma tiu c-s rodul ngmfrii i al nimicniciei.
Ne distrm teribil, spuse van Tinen prefcndu-se c
nu nelege. Nu-i o noutate pentru dumneata, care-ai fost
regin la attea petreceri i mai grozave nc
Atepta aprobarea, dar contesa tcea. Rznd, van Tinen
ncepu s povesteasc neinvitat.
Cred c-i sunt cunoscute locurile acelea, cci parc
n Laubegast
Locuiam fericit, opti Anna. Da, asta-i adevrat.

288
Contesa Cosel
Flemming a dat o petrecere cmpeneasc, lng
Laubegast, aproape vizavi de Pillnitz, n cinstea regelui i a
doamnei Denhoff.
Aa! exclam contesa.
Mai nti au ieit la cmp ase regimente, toat
cavaleria de gard a regelui a fost folosit n scopul sta. Pe
locurile mai nalte au instalat tunuri i ostaii au fost
aezai n aa fel, nct curtea s aib n faa ochilor
spectacolul unui adevrat rzboi. Totul a mers strun.
Regimentele naintau trgnd cu tunurile i luptnd, dei
n afar de civa oameni rsturnai i clcai n picioare,
nimeni n-a pit nimic; de departe puteai s juri c era un
adevrat rzboi, crunt, cu vrsare de snge. Regele privea
jocul, avnd-o de o parte pe doamna Denhoff, iar de
cealalt pe htmneasa Pociejowa, ambele clare, ca
amazoanele. l nconjura o curte ntreag, pe cai de ras.
Restul doamnelor, n carete trase de ase cai, priveau
spectacolul fr s coboare i era acolo toat societatea
nalt a doamnelor.
Contesa zmbi caustic.
Acum l nsoesc dou, spuse ea, e un vdit progres i
n ariergard, rezervele din trsuri. Ei, da, ntr-adevr a
fost frumos, regete!
Van Tinen cobor vocea.
ntr-adevr, astea dou nu-s deloc geloase una pe alta
i nici pe altcineva. Dar revenind la descrierea mea,
rencepu el, nu departe erau ntinse nite splendide corturi.
ntr-unul a luat prnzul regele, cu doamnele Denhoff,
Pociejowa, Bielinska i alte persoane de vaz.
Erai i dumneata acolo? ntreb contesa sarcastic.
Van Tinen se mbujor.
Nu, eu eram n alt cort, dar am vzut totul. n timpul
prnzului ne-au cntat orchestrele, iar tunurile trgeau n
semn de slav i aa, cu schimbul, trompetele i
bubuiturile nsoeau strigtele vesele ale mesenilor.
Splendid, spuse contesa, i sfritul?

289
Jzef Ignacy Kraszewski
Nu, sta nu-i dect nceputul. Dup-amiaz s-a
dezlnuit petrecerea. S-au strns mesele, Flemming voia
s hrneasc soldaii cu ce rmsese, dar pentru c le-a
lipsit pinea, n fiecare bucat de pine au nfipt cte un
gulden, risipind astfel peste o mie. Au ntins totul pe nite
mese i s-a dat semnalul de atac. Soldaii, aa cum stteau
aliniai ca pentru lupt, au pornit curajoi spre farfurii, dar
cei care-au ajuns primii i le-au apucat, au fost strivii de
ceilali, i au czut; al treilea rnd a venit grmad peste al
doilea, mesele s-au rsturnat, oamenii se nbueau,
grmezi de soldai se rostogoleau pe pmnt, spectacolul
era extraordinar, am murit de rs cu toii! Asta a durat
pn cnd s-a terminat mncarea i atunci s-a dat
semnalul de retragere. Regele se odihnea deoparte, pe un
deluor, mpreun cu doamnele. Cnd se ls nserarea, n
cortul regal se ntinser covoare, apru muzica i ncepu
dansul, care dur pn la apte seara. n tot timpul sta
Flemming umbla cu paharul de la un oaspete la altul,
rugndu-i s bea, conjurndu-i, srutndu-i, turnnd,
bnd i n cele din urm el fu primul care se mbt. Regele
de asemenea prea a fi ntr-o dispoziie mult prea bun,
dar tia s-i pstreze demnitatea, aa c nimeni nu i-a
dat seama c era beat. M uitam cu mil la ambelanul de
serviciu al majestii sale, care sttu o or n spatele lui cu
un pahar de ap pe tav i deoarece buse i el, abia se
mai inea pe picioare; dac l-ai fi mpins cu un deget, s-ar fi
rsturnat. Nu l-am vzut niciodat pe Flemming ntr-o
asemenea dispoziie.
Nu-i de mirare, interveni contesa, srbtorea triumful
lui i cderea mea.
n cele din urm regele se hotr s plece, continu
van Tinen, cnd Flemming, beat, i se ag de gt, cu o
intimitate freasc, fr s in cont c-l priveau atia
ochi i zise tare, c-am auzit cu toii: Frate, drag frate,

290
Contesa Cosel
dac pleci am terminat cu prietenia noastr! 28 Doamna
Denhoff, care-l nsoete pe rege la tot pasul, ncerc s-l
tempereze pe Flemming, dar nu reui. Flemming era att
de beat, nct nu vedea nimic altceva n faa ochilor dect
oameni la fel de bei ca el. Cnd l apuc Denhoffowa de
mn, el o strnse cu amndou minile. I se prea
frumoas i spuse asta att de fr echivoc, nct ea ip
de revolt i mnie, dar n aceeai clip izbucni n hohote
de rs. Cu toate insistenele, regele i doamna Denhoff se
urcar pe cai i plecar. Noroc c lauferul29 abil, mergea
lipit de rege, cci altfel acesta ar fi czut de pe cal. Voiser
s-l urce n caleac, ns se suprase pe scutierul
Racknitz care, ce-i drept, se cam repezise la rege s nu
ncalece, l mpinsese ct colo, iar la doamna Denhoff
ipase: Las-m-n pace, doamn, mi cunosc calul, nu te-
ngriji de mine. i porni ntr-adevr n goan mare, iar
dup el cavalerii din gard i curtea ntreag. Doamna
Denhoff a alunecat de pe cal, dar au prins-o cavalerii care-
o nsoeau. Faptul acesta a cam speriat-o i dei clrete
bine, s-a urcat n trsur.
Ar fi trebuit s-o lase s-i frng gtul, rosti contesa.
Cel mai amuzant a fost totui Flemming, adug van
Tinen, cci dup plecarea doamnelor i a regelui tot mai
avea chef de petrecere i mai ales de dans, aa c le lu pe
slujnicele care rmseser i dans cu ele, voios, pn
cnd zorii ntrerupser aceast frumoas petrecere. i
Flemming n-a pit nimic.
Nu-i prima dat, spuse contesa, c se poart cu regele
n felul acesta. Regele nsui mi-a povestit c dup ce se
obrznicea fa de el, fiind beat, venea a doua zi la palat i-
i spunea: Am auzit c ieri Flemming nu s-a purtat cum
trebuie, dar majestatea voastr s nu i-o ia n nume de

28
Parafraz dup Loen: Bruder, ich sage dir die Freundschaft, aus,
neun du weggehst (J. M. Loen, Gesammelte Kleine Schriften.
Frankfurt-Leipzig. 1750, vol. I, cap. III, p. 55).
29
Biat la cai, servitor n orig. n germ.
291
Jzef Ignacy Kraszewski
ru. Deocamdat regele rde i-l iart, adug ea, ns
cine poate garanta c n-o s ajung o dat n Knigstein,
cnd au s-l sape prietenii lui, aa cum a fcut acum el cu
mine? Regele e blnd ca un miel, rse ea ironic, nu-i aa,
domnule ambelan? i tii de ce? Pentru c dac s-ar
supra, ar strica petrecerea. Pe urm, cnd se plictisete
de-un om, face un semn i poruncete s nu-i mai apar
niciodat naintea ochilor. Cu asta, comedia ia sfrit!
Contesa ncepu s se plimbe, van Tinen tcu, speriat de
vorbele ei.
Nu m mir de amrciunea care iese din gura
dumitale, doamn, totui
Da, ai dreptate, l ntrerupse ea. Dac nici eu n-a
avea inim, n-a avea simiri, nu m-ar durea nedreptatea i
m-a trgui doar asupra preului, atunci a vorbi altfel. A
putea spune c August are cea mai bun inim, c el nu-i
de vin, ci mprejurrile. Iar primul rid care mi-a aprut pe
fa, plictiseala care m-a cuprins dup atia ani de
convieuire, izbucnirile mele de nervi i de violen sunt
doar aa, fr nicio pricin! Cci ar fi trebuit s rd de
Duval, s m bucur cnd a venit Duparc, iar pe
Denhoffowa, care nu-i mai de soi dect celelalte dou, s
mi-o fac prieten! Nu-i aa, domnule ambelan? N-am
folosit bunele exemple pe care mi le-au dat doamnele
Haugwit, Aurora, Esterle i Teschen, care mergeau de bra
n timpul iarmarocului de la Lipska, n cea mai deplin
nelegere.
ncepu s rd cu hohote.
Se vede treaba c eu n-am fost creat pentru o
asemenea societate aleas, adug ea, n-am tiut s-mi
gsesc locul, n-am neles lumea i pe oameni: numai eu
nsmi sunt vinovat. Am crezut c n piepturi sunt inimi,
c exist contiin, c dragostea nu nseamn desfru, c
jurmintele sunt sfinte i c regii i in cuvntul. Dar astea
n-au fost dect iluzii, pcatele mele. De aceea, n vreme ce

292
Contesa Cosel
celelalte sunt fericite, eu mor de umilin, de dor, de
ruine.
Van Tinen ascultnd aceste tnguiri ale frumoasei femei,
se simi micat fr s vrea, zguduit, tulburat i ruinat. O
privea pe contes cu nespus mil.
Ascult, spuse Anna apropiindu-se de el, tiu, simt c
n-ai venit aici din mil fa de soarta mea i nici din
curiozitate, ci pentru c i s-a ordonat.
Doamn!
Nu m-ntrerupe, ascult! Eu te iert pentru asta, pe
voi, pe toi, v intereseaz mai mult s facei carier, dect
s fii oameni. Repet-le tot ce-ai auzit de la mine, s tie
ce-i n sufletul meu: nu mai exist nimic ntre ei i mine.
Totul a fost distrus. Iar dac vrei s te remarci, spune-le c-
ai auzit din gura contesei Anna Cosel, c aa cum i-a
promis o dat regelui, c pentru trdare va plti cu viaa,
tot aa repet i acum. Peste un an, doi, zece, cnd am s-l
ntlnesc prima oar pe August, am s-l mpuc n cap.
Port pistolul la mine, nu m despart de el niciodat, pn
cnd glonul destinat lui n-o s fie tras. Spune-le astea,
domnule van Tinen.
Contele se nglbeni ca un mort.
Doamn, contes! n felul acesta l sileti ntr-adevr
pe un om cinstit s te trdeze. M bnuieti pe nedrept,
dar eu sunt n slujba regelui Poloniei, sunt ambelanul lui,
i-am jurat credin. Ceea ce aud acum din gura dumitale
nu pot s nu-i repet! Trebuie! Dumneata ai s-o repei i
altora, ai s te lauzi c mi-ai aruncat-o i mie n fa. Nu-i
vorba numai de obligaia de curtean, ci datoria funciei m
oblig s mrturisesc.
Te mpiedic eu? ntreb Anna. Chiar te rog. De altfel
n-o s fie o noutate. August ine minte.
Dar asta le servete adversarilor dumitale, de care nu
duci lips, pentru a complota iari spre pieirea dumitale,
le dai o nou arm n mini!

293
Jzef Ignacy Kraszewski
Parc de arme duc ei lips? Una mai mult ori mai
puin nu conteaz. Minciuna, calomnia, trdarea, pentru ei
toate-s bune. Oare dac-a fi docil, a scpa de persecuie?
Mravii simt n mine o fiin ce nu tolereaz mrvia lor,
iar nemernicii m tiu dumanul lor. Faptul c sunt
cinstit e un venic repro pentru nimicnicia lor. Cum s i
se treac cu vederea femeii care n-a vrut s se
murdreasc, s se necinsteasc la fel ca ei?
Un rs ciudat i nsoi cuvintele; van Tinen sttea ca pe
ghimpi.
Vezi, adug ea, i astzi sunt tot aa cum am fost
atunci cnd eram fericit. Nenorocirea nu m-a schimbat,
numai sufletul mi sngereaz.
n timpul acestei discuii ochii ei frumoi ba sticleau de
lacrimi, ba ardeau de focul luntric. Uitndu-i misiunea,
van Tinen o privi n cele din urm ca pe o inegalabil
artist ntr-o comedie antic. Anna avea toate calitile
Medeei, tot ceea ce poate ntruchipa idealul suprem.
Contemporanii ei, ca i van Tinen, erau adesea ptruni de
elocina i de strlucirea frumuseii ei.
Cnd tcu, ambelanul nu-i putu mult vreme lua ochii
de la ea, prea c lupt cu sine nsui.
Prin nimic nu m-ai fi putut umili mai mult, doamn,
dect prin mrturisirea asta. M-ai pus la ncercare. De ce
s m ascund? Sunt servitorul regelui i cnd m voi
napoia de la Berlin, voi fi ntrebat. La ntrebare nu pot
rspunde printr-o minciun: lucrul n sine e mult prea
important. Se vor aga de vorbele mele i eu voi suferi c
am contribuit la nenorocirile dumitale.
n momentul acesta van Tinen era sincer.
Nimeni de pe lumea asta nu mai poate adaug nimic
la nenorocirea mea, rosti contesa. Crezi ca sufr pentru
pierderea palatelor, importanei, favorurilor? Nu, nu! M
doare c nu mai pot avea ncredere n nimeni, c vd
pretutindeni numai nimicnicie, c mi-e scrb de mine
nsmi i nu mai am ncredere nici n mine. D-mi inima

294
Contesa Cosel
lui napoi i renun la toate coroanele din lume. Eu l-am
iubit! El a fost toat viaa mea! El a fost eroul meu i
Dumnezeu pe pmnt pentru mine! Dar eroul s-a
transformat ntr-un mscrici, zeul a fost ntinat, aa c
toat lumea-i murdar i viaa ordinar!
ambelanul ncerc s o liniteasc, dar ea ncepu s
plng.
Oh, visurile mele de aur! Visurile mele de fat, unde v-
ai risipit? Nu mai existai, nu mai
Linitete-te, doamn, o ntrerupse solul i mai
emoionat. Nu-i poi nchipui ct m doare c am fost
cauza izbucnirii acestei dureri, c poate prin venirea mea
N-ai nicio vin, spuse Anna. i-am artat rnile, dar le
am de mult i fiecare zi le adncete. Dac te vor ntreba,
n-o crua pe nedemna Cosel.
Van Tinen nu se mai putea abine, mila pusese cu totul
stpnire pe el!
Te conjur, doamn, pleac de aici! mai mult nu-i pot
spune.
Cum? ntreb contesa. i aici m amenin ceva?
Oare regele Friedrich al Prusiei ar extrda o femeie s fie
schingiuit, cum a fcut regele polonez cu Patkul? N-ar
trebui s uite c atunci cnd l-a cerut pe Bttiger, a fost
refuzat.
Van Tinen tcea; felul n care-i strngea buzele era o
dovad c nu putea spune mai mult.
Unde s fug? vorbi ea ca pentru sine. Nu exist niciun
loc unde s fug. Departe de el n-a putea s triesc, inima
m-ar trage napoi Fac ce vor. M-am scrbit de via. Mi-
au luat copiii! Nu mai am nimic, n afar de veninul cu care
m hrnesc.
Voind s scurteze scena asta, pe care n-o prevzuse,
ambelanul i lu plria.
Mi-e sincer mil de dumneata, zise el, dar se pare c
atta vreme ct te vei menine n aceast atitudine, nimeni

295
Jzef Ignacy Kraszewski
de pe lume nu te poate nici salva; nici nu-i poate ndulci
soarta, nimeni dintre prietenii dumitale.
Cuvintele astea o nveselir.
Prietenii mei? Spune-mi-i i mie care sunt, drag
domnule van Tinen.
Sunt mai muli dect crezi, doamn, rspunse
oaspetele, i eu sunt primul.
A, dumneata primul, da, da. Dar n-a putea s numr
muli ca dumneata. Cel mult trei sau patru, care s-au oferit
s-o fericeasc pe vduva nemngiat, ori s mpart cu ea
prada, din care n curnd nu-mi va mai rmne nimic.
Dintr-tia da, spuse cu dispre.
Van Tinen era att de tulburat, nct nemaitiind ce s
rspund, se nclin uor i, urmrit de ochii ei negri, iei
ncet din camer.

296
Contesa Cosel

VI

Viaa la curea din Dresda se scurgea dup vechiul obicei,


petrecerile constituind elul suprem. Chiar i elementele
grave ale vieii nu furnizau dect motive i ocazii de
distracie, material i impuls.
Regele mbtrnea. i la o vrst naintat omul care i-a
trit viaa din plin e mult mai greu de distrat n tineree te
amuz chiar i ceea ce ar trebui s te-ntristeze, mai apoi
ns distraciile i se par searbede, totul gol i pustiu.
Acolo unde nainte i aprea ca o sfer perfect, acum nu
mai vedea dect o simpl coaj. August devenise tot mai
greu de distrat. n primele lui amoruri mai fusese ceva ce
amintea de existena unei inimi, n ultimele numai pofta
trupeasc. Ascundea asta cu abilitate sub o galanterie
franuzeasc, anost, ca sub un vemnt de mtase cusut
cu fir de aur.
Petrecerile erau tot mai elegante, se ineau lan, dar
regele csca i gsea c nimic nu mai are gust, vigoare,
culoare ori parfum. l nfuria ns orice ar fi tulburat
linitea plcut a desftrilor lui, orice l-ar fi mpiedicat s
rd atunci cnd britanii lui uriai ncoleau vreun urs,
sau cnd un biet cerb se zbtea n chinurile morii.
Astea rmseser amuzamentele lui preferate, pe care i
le arta i tnrului su fiu, considerndu-le o distracie
aristocratic. Vederea sngelui i aa gustul i pentru
celelalte spectacole, cu zmbete dulci de femei, salturi de
balerini, ori muzic italieneasc ce mngia urechea.
Pentru a se putea desfta cu muzica, era nevoie s aud
mai nti urletul fiarelor slbatice.
297
Jzef Ignacy Kraszewski
Adversarii doamnei Cosel acionau insistent pe lng
rege. El evita s pomeneasc de ea, dnd a nelege c nu-i
face plcere subiectul, dar nici asta nu ajuta. nverunarea
lor lua diferite forme, cel mai adesea aprea sub chipul
unei farnice griji pentru sigurana vieii monarhului, ori
pentru linitea lui att de drag. Nefericita femeie era
mereu zugrvit ca fiind periculoas.
Aflat departe, liber, avnd n mn mijloace bneti
importante, cci se tia c-a luat cu sine sume respectabile,
putea deveni primejdioas.
Flemming, Lwendahl, Watzdorf, Lagnasco, Vitzthum,
fr s-l mai ntrebe pe rege, trimiteau spioni i stabileau
planuri cum s-o prind i s-i mpart ntre ei comorile,
aa cum procedaser i cu Beichling.
Unii erau mnai de rzbunare, alii de lcomie. n
timpul domniei ei, Anna nu fcuse ru nimnui,
dimpotriv, muli i datorau avansarea ori libertatea. Ei i
datora i cancelarul Beichling faptul c putea s-i
petreac restul zilelor la ar, visnd, fcnd proiecte i
experiene de alchimie. Pe Lwendahl ea l recomandase
regelui. Din nenumraii linguitori nu-i mai rmsese
niciun prieten. Doar Haxthausen avu curajul, mpotriva
sfaturilor lui Flemming, s rmn credincios i s n-o
trdeze pe nefericit. De asemenea Friesen nu-i lu n
nume de ru c refuzase atunci s-i mprumute bani i
avea o atitudine neutr. n rest, cu toate c timpul ar fi
trebuit s anihileze de la sine sentimentele, n-aveau linite
i nu doreau dect s-o vad de tot nfrnt.
l aau zilnic pe rege mpotriva ei.
Cnd se ntoarse van Tinen de la Berlin, aflndu-se nc
sub impresia ochilor ei frumoi, la nceput lupt cu el
nsui. i era mil. Nu se duse imediat la curte, dar
Lwendahl l descoperi i-l chem la el.
Cum ai gsit-o? Spune! Avem cu toii impresia c
regele nc mai pstreaz o slbiciune pentru ea. sta-i un
lucru periculos. Cu Denhoffowa i Pociejowa o ducem mult

298
Contesa Cosel
mai bine. Astea nu se amestec nici n stpnire, nici nu-i
bag oameni pe gt, nici nu vor s domneasc. E adevrat
c-l cost imens pe rege i singur spune c contesa Cosel
n-a pretins niciodat att de mult, dar la urma urmelor
nou nu ne pas, nou ne e mai bine acum. Dar ea ce
face? Mai nutrete sperana s revin? Mai vorbete i
acum de promisiunea de cstorie? Amenin c-o s-l
mpute?
Van Tinen rspunse trist:
Un lucru e sigur, c-i o femeie nefericit.
Nefericit! Numai ea-i de vin! I s-au propus cele mai
bune partide, cei mai credincioi aliai, dar a nnebunit cu
promisiunea aceea de cstorie, se crede n continuare
soia regelui, aproape regin. Chiar i acum?
Aa se pare, cci n-o vd cu nimic schimbat, spuse
van Tinen.
Vorbete mai clar, spune ce-ai vzut, insist
Lwendahl.
V mrturisesc c ceea ce am vzut i-am auzit mi-a
nsngerat inima. Este pornit, mnioas, nu va ierta
niciodat, dar nefericirea ei i trezete respect, este ntr-
adevr minunat, mrea.
Deci cu att mai periculoas, aduga Lwendahl
rznd. Dar s-a urit, nu-i aa?
S se ureasc? E mai frumoas dect a fost
vreodat, nici lacrimile i nici durerea n-au lsat urme pe
faa ei de marmur. De opt ani nu se vede nici cea mai
mic schimbare n prospeimea ei, nici cea mai mic cut,
radiaz de tineree
Cu att mai ru, repet Lwendahl, cu att mai ru!
Regele ar putea s-o vad i dup feioara ofilit de
timpuriu a Denhoffowei, cealalt ar putea din nou s fac
impresie asupra lui.
Nendoielnic, confirm van Tinen, aa cum produce
asupra oricruia.
Ai vorbit cu ea?

299
Jzef Ignacy Kraszewski
Da. Adic mai degrab ea a vorbit, vrsndu-i tot
focul.
ncetul cu ncetul, marealul scoase de la ambelan tot
ce avea nevoie s tie. Dei frivol i uuratic, dei
rutcioas, temtoare pentru viaa ei i dornic s i-o
apere n orice chip, Marysia Denhoff nu era chiar att de
rea, nct s-o priveze i de ultima frm de libertate pe o
femeie necunoscut, amrt, creia i fcuse de acum cel
mai mare ru. O plictiseau insistenele celor din jur i felul
cum o speriau. Poate c le-ar fi opus rezisten, dac n-ar
fi fost doamna Bielinska, ce-o silea s fie bine cu toi, s nu
se mpotriveasc favoriilor regelui, pentru a-i prelungi
domnia.
n aceeai zi Lwendahl s-a prezentat la doamna
Denhoff. A ales ora la care era numai ea cu sora ei i a
nceput cu linguelile. Cu mare abilitate, compar timpurile
prezente cu cele dinainte; vorbi mult despre doamna Cosel
i ncheie spunnd c nu de mult a avut tiri de acolo.
Ce se petrece cu ea? ntreb doamna Denhoff.
St la Berlin, sub ocrotirea regelui Prusiei i-i
folosete libertatea spre a ne ncondeia pe noi, pe rege,
curtea i tot ce se petrece aici n cele mai oribile culori.
Asta-i crunta ei nerecunotina, dar noi ne-am nvat. De
altfel, adug Lwendahl, asta n-ar fi nimic, daca n-ar
repeta mereu c prima dat cnd l va ntlni pe rege, l va
mpuca n cap.
Marysia sri de pe canapeaua pe care sttea, ipnd i
acoperindu-i ochii. Htmneasa ridic doar din umeri,
spunnd:
Cine d importana ameninrilor ei! Nu-s dect
bravade de om neputincios.
Aa ar prea, dac n-am cunoate-o pe doamna
contes, spuse Lwendahl, n special eu, care am i cinstea
s-i fiu rud. E o femeie care nu spune nimic fr rost
niciodat.

300
Contesa Cosel
Din fericire n-are nicio posibilitate s se poat ntlni
vreodat cu regele, interveni Pociejowa.
Cum? Credei c ea va atepta o posibilitate, n-o va
cuta singur? Tot aa cum a reuit o dat s se furieze la
balul mascat, poate s vin travestit la Dresda i s-l
atepte pe rege fie i n strad.
A! Da, da! ncepu doamna Denhoff febril. Eu presimt
pericolul. Regele e neatent, femeia asta ar trebui Nu tiu!
Ce s facem cu ea?
Lwendahl ridic din umeri.
Cine nu tie s foloseasc libertatea, aceluia se cade
s i-o iei i s-l faci prizonier, nelegei, doamn?
Femeile tcur, la amndou le veni n minte c ceea ce-i
pregteau acum contesei Cosel putea s-o atepte mai trziu
i pe Marysia. Marealul Lwendahl le bnui probabil
gndul, cci adug:
Majestatea sa n-a fost niciodat aspru cu persoanele
pe care le-a iubit fie i pentru scurt vreme. Dovad sunt
doamnele pe care le-ai ntlnit aici, sunt ns i cazuri
n mijlocul consftuirii apru i cea mai abil dintre ele,
doamna Bielinska mama, care n ciuda vrstei destul de
naintate era mbrcat pretenios, se privea n toate
oglinzile, i potrivea nencetat frizura i-i ntindea minile
albe, frumoase, ncrcate cu inele, parc spre a fi admirate.
l salut pe Lwendahl cu o amabilitate intim uitndu-se
zmbind la fetele ei i dintr-un singur cuvnt prins din aer,
intr direct n miezul discuiei.
Marysia i comunic temerile prietenului casei. Cnd era
vorba de fiicele ei, doamna mareal nu mai avea niciun fel
de scrupule; miloas n alte cazuri, cnd era vorba s fie
ele ameninate, devenea furioas i rzbuntoare. Fetele
erau toat averea i viitorul ei; o nnebunea gndul c le
amenin ceva.
Dup ce ascult relatarea, se revolt:
Pi sigur, au attea reticene fa de o femeie de-a
dreptul nebun! Regele-i prea bun! Ea l provoac! l face

301
Jzef Ignacy Kraszewski
de rs i numai ea o s fie vinovat dac-o s aib o soart
grea! Trebuie s se pun o dat capt acestei situaii!
Marysia urma s-i atrag atenia regelui. i ncredinar
treab asta, dar dup ce se gndi puin doamna mareal
consider c ea nu-i n stare s-o fac aa cum se cuvine.
Hotrr deci ca Marysia s aduc doar vorba i doamna
mareal s fac restul.
Lsnd problema rzbunrii sale n mini att de sigure,
Lwendahl plec.
Seara era o petrecere n Grdina Hesperidelor. Aa se
numea atunci curtea din Zwinger, proaspt aranjat,
splendid, de un lux cu adevrat regesc. Era o mic
prticic dintr-un ntins palat regal pe care urmau s-l
construiasc acolo. Grdina era aranjat dup obiceiul i
gustul secolului: n mijlocul rondurilor de flori, garnisite cu
cimir, cu fntni arteziene, grote i o bogat colecie de
statui mitologice, seara presrau o puzderie de lmpi i
felinare colorate, fcnd-o i mai frumoas dect ziua.
Printre plcurile de portocali fuseser pregtite locuri de
stat, unde s se poat odihni perechile, n umbr, ascunse
de ochii lumii. n balcoanele galeriei care nconjura
Zwinger-ul, cntau orchestre i melodiile lor erau duse
departe de adierea vntului de sear. n mijlocul grdinii
era ntins un cort, strlucind tot de lumini, care constituia
o sal improvizat, unde, dup cin, avea s se desfoare
dansul.
Regele sosi mbrcat tot n mtsuri albastre cu garnituri
de argint i dantel alb; arta tnr i voia s-i
aminteasc n seara aceea de anii de tineree, cnd fcuse
primele cltorii prin Europa. Doamna Denhoff, de
asemenea era n seara aceea ntr-o rochie bleu cu alb, care-
i sttea bine. l salut pe rege silindu-se s fie vesel, cci
el trebuia s fie mereu distrat de cei din jur, iar cine nu
reuea cdea n dizgraie. Marysia ncepu cu glume galante
i o parte din sear se scurse n veselie, la care doamna
Pociejowa tia s contribuie din plin.

302
Contesa Cosel
Cele dou surori erau foarte bune prietene i dei ar fi
putut fi geloase una pe alta, nimeni, niciodat n-a observat
aa ceva la ele. Doamna Pociejowa era micu, delicat,
mai slab n aparen dect sora ei, dei cu mult mai
rezistent. A uimit la vremea aceea toat Polonia i Saxonia
printr-o celebr goan clare mpreun cu Friesen, de la
Varovia la Gdansk i napoi, ntr-un timp att de scurt,
nct ar fi depit orice potalion. Dup care doamna
Pociejowa n-a avut nevoie s se odihneasc nici mcar o
singur zi. Ea o ajuta pe Marysia n discuiile mai
complicate purtate cu regele i n special la dirijarea
acestora spre elul dorit, aa c i n ziua aceea, la porunca
mamei, ncepu s pomeneasc de contesa Cosel, ns
August era obosit i posomort.
Htmneasa adug c pe vremea contesei regele se
distra mai uor i cu mai mare plcere, poate c-i ducea
dorul. Amabil, regele rspunse imediat c n compania
unor doamne att de plcute i de frumoase nu ducea
dorul nimnui i era imposibil s se gndeasc la altcineva.
Marysia prinse ocazia i lundu-l de bra ncepu s-i spun
ceva despre contesa Cosel, ns, ca de obicei, o fcu fr
tact. Atunci veni n ajutor mama i ncepur s se
lamenteze amndou.
Evident, regelui nu-i era pe plac toat discuia cci
tcea, cu capul plecat. Ambele femei se cam speriar, dar
n clipa aceea August se trezi din ngndurare i spuse
tare:
Drag contes, te rog s fii linitit n privina mea,
am muli paznici dorii i nedorii, care n-au s lase s mi
se fac vreun ru. Nu-mi face plcere s discut despre
asta, hai mai bine s dansm.
Planul lor de atac asupra lui August fu atunci spulberat.
Dup cin, cnd se adunar la un pahar de vin, Flemming
i Lwendahl repetar ceea ce ncepuser doamnele, fr
succes, n Grdina Hesperidelor. Fiind mai relaxat, regele i

303
Jzef Ignacy Kraszewski
ls sa vorbeasc, i ascult. Totui, sprncenele-i olimpice
se ncruntar de cteva ori.
Ascult, Lwendahl, rosti el ironic, dai cu adevrat
dovad de mare ataament fa de persoana mea,
atrgndu-mi atenia mpotriva contesei, care-i este
verioar i creia i datorezi ceea ce am fcut din tine. Ar
trebui s-i fiu recunosctor i totui i spun deschis: mi
pari cam ciudat. Las n seama mea, te rog, grija persoanei
mele.
Lwendahl tcu, l puse totui pe van Tinen s
povesteasc despre Berlin, dar regele i pe acesta l ascult
absent, cci nu-i plcea de el.
Astfel c problema chibzuit ndelung spre a da roade
importante, se ncheie fr niciun rezultat. Intriganii i
ddur seama c trebuie s foloseasc alte ci i mijloace.
Cu toate c doamna Cosel dorea s triasc retras la
Berlin, frumuseea, gloria i persoana ei erau prea
interesante, spiritul ei mult prea renumit, ca s nu nceap
n curnd struinele de a o cunoate.
Cea mai mare parte a celor care constituiau curtea lui
Friedrich i erau cunoscui din timpul vizitelor acestuia la
Dresda. Se plictiseau aa de tare cu paradele militare pe
care le organiza zilnic regele, chiar i seara, n faa lui ori a
reginei, nct erau dornici de distracii.
Regele nsui sttea mai mult la Postdam ori la
Wusterhausen, dect n capital, era ntotdeauna prezent
la schimbarea grzii de la ora zece, apoi asculta rapoartele
minitrilor, ori mergea la plimbare; la prnz i primea pe
comandanii militari i pe strini, apoi se aeza la o mas
modest, cu regina i cu familia, dup-amiaza lucra n
cabinetul lui i pn seara nu mai aprea n apartamentele
regale. Aici se aflau de regul regina, cteva doamne, civa
ofieri, uneori era invitat cte un strin, jucau piquet,
lombard i table i fumau. Aa-i petreceau timpul, ntr-un
cerc destul de intim, dar i plicticos, pn la ora
unsprezece, cnd se termina totul. n absena regelui

304
Contesa Cosel
regina primea n fiecare sear la ora apte, uneori invitnd
cteva persoane i la cin. Nimic nu ddea peste cap acest
program, poate doar cte o extrem de modest mas dat
n ora, la vreunul din demnitari. Nu semna deloc cu
zgomotoasa Dresda, de care se rdea aici n tain i n
special de petrecerile cavalereti i militare ale lui August
pe care nimeni de aici nu le lua n serios. Armata saxon,
mbrcat n aur, galoane, lameuri i pene nu se putea n
niciun caz compara cu cea prusac, n uniforme albastre,
neartoase, printre care tunica roie de husari i puinele
galoane constituiau toat podoaba; chiar i ofierii se
deosebeau prea puin de soldai la mbrcminte. n locul
drapelelor pompoase aici flutura pretutindeni acelai steag
alb cu un vultur, deasupra cruia sttea scris cu mndrie:
Nec soli cedit.30
Nu existau pe lume dou firi mai deosebite, mai
contradictorii i mai ndreptite s se dezaprobe reciproc,
dect Friedrich al Prusiei i Friedrich August al Poloniei. De
cnd domnioara von Pannewitz rspunsese cu o palm la
un avans necuviincios al regelui Prusiei, acesta se pare c
nu s-a mai uitat niciodat la o femeie i a fost cel mai
credincios so; familia i-o inea att de strns i ducea o
via att de cumptat, nct de la masa lui se sculau de
regul nu numai trejii, dar i flmnzi.
Ordinea n stat, n ora, n cas i n armata era mpins
pn la pedanterie; domneau asprimea i severitatea, care
frizau nendurarea, obiceiurile erau spartane, aa cum
ordona majestatea sa. E drept c nobilimea mai ncercase
s se opun la impozite, dar Friedrich declarase c puterea
lui este ca o stnc de bronz care nu cedeaz la nimic.
nainte de mas se rosteau rugciuni, masa era ca a
unui burghez oarecare, iar de baluri la curte nu se
pomenea. Mncau n farfurii de pmnt, numai cnd
trebuiau s primeasc vreun strin scoteau o argintrie
greoaie, pe care a doua zi o mpachetau napoi n lzi.
30
Nu ceda nici n faa soarelui n original n limba latin.
305
Jzef Ignacy Kraszewski
Regele avea fantezii, dar de alt tip dect August. Dup
plecarea reginei de la mas, de la cina lor srccioas, se
adunau oamenii de ncredere n aa-numitul colegiu de
tabac, o camer n care regele i trata cu pipe. n timp ce
trgeau din pip aveau libertatea de a se distra, n primul
rnd brfind pe cte cineva. Mereu se gsea cte o victim.
n mijlocul camerei era o mas simpl, n jurul creia se
aezau minitrii n uniforme de gal, generalii i cteodat
oaspeii strini. Li se ddeau tuturor pipe olandeze,
indiferent dac voiau s fumeze ori nu. i n faa fiecruia
era pus cte o halb de bere de Dukstein. Asta era toat
primirea, cci regele nu voia s se ruineze servind vinuri
scumpe. Marea bucurie a regelui era s-i mbete cu bere i
cu tutun. Rdeau de nvai, de aristocraie, de slujbai
asta era distracia principal. Uneori, dup bere, glumele
ntreceau msura, mai ales la Wusterhausen, unde erau
adui la petrecere nite uri, iar lupttorii aai ncepeau
s se bat cu halbele, dar fr prea mari excese: muli
zceau dup asta, arareori murea careva.
De srbtori, n colegiul de tabac se organizau dispute
pe tema: nvaii sunt nite proti. Morgenstern se urca la
catedr, mbrcat ntr-o hain albastr, de catifea, cu
revere roii, brodat cu iepuri, cu vest roie, cu o peruc
ce-i ajungea aproape pn la genunchi i cu o coad de
vulpe atrnat ntr-o parte, n loc de sabie. Perora o or,
ceea ce-l distra pe rege de minune.
Acestea erau singurele petreceri de la curtea prusac. La
Dresda se rdea de Berlin, la Berlin Dresda ntruchipa ceva
asemntor iadului, cci Friedrich al Poloniei nu credea n
nimic, iar Friedrich cel prusac era habotnic.
O dat, la cin, cnd un majordom, nou n slujb, citind
rugciunea ajunsese la cuvintele S te binecuvnteze
Domnul i se pru c-ar fi mai cuviincios, adresndu-se
regelui, s citeasc S v binecuvnteze Domnul. Dar
regelui nu i-a plcut i a ipat: Canalie, citete cum scrie!
n faa Domnului i eu sunt la fel de canalie ca i tine.

306
Contesa Cosel
Dup distraciile din colegiul de tabac, dup mesele
srace de la curte, a cror descriere ne-a lsat-o chiar fiica
regelui31, muli doreau i altfel de societate, glume mai
bune, conversaie mai aleas. Cunoscuii contesei Cosel
ncepur s vin pe la ea din cnd n cnd. Plictisit, ea
deschidea ua unora dintre acetia i astfel se adunau
serile, n tain, civa oameni de la curte; totul decurgea n
linite i modest, cci n Berlin nimeni n-avea voie s fac
zgomot.
Regele Friedrich, cu toate c era desigur ncunotiinat
de asta, cci tia prea bine tot ce se petrecea n capitala lui,
n-a spus nimic, ceea ce i-a ncurajat pe civa curteni mai
tineri i ofieri s-o viziteze pe contesa. De regul veneau
nainte de cin i deoarece ea nu putea s doarm, stteau
de vorb pn dup miezul nopii. Pe urm ua se
deschidea ncet i oaspeii se duceau la casele lor. Contesa
nu-l putea bnui pe regele sub a crui ocrotire se
adpostise, c-ar nutri o mare dragoste pentru August, cci
prea erau mari deosebirile dintre caracterele i felul lor de
via, aa c n cercul ei nu se abineau s spun despre
Dresda tot ceea ce le dicta antipatia. Se debitau tot felul de
brfeli aduse de acolo, iar contesa nu-i ascundea
aversiunea fa de uuraticul August. Multe tiri
interesante aflate aici au trecut de la tineri la btrni, pn
la colegiul de tabac, unde, ntre rotocoale de fum, n faa
halbelor cu bere, erau comunicate regelui la ureche, Regele
Friedrich zmbea, dar cltina ciudat din cap i se prea s
se minuneze de doamna Cosel c e att de curajoas, cci
aparent el nutrea mare dragoste i respect fa de
magnificul su vecin.
ntr-o sear, cnd la contes se adunaser tinerii care o
vizitau de obicei, apru pe neateptate i un general
btrn, care fcea parte din colegiul de tabac. Faptul
31
Referire la prinesa Frederica Zofia Wilhelmina, cstorit cu
markgraful von Bayreuth, care a scris Mmoires de Frdrtique Sophie
Wilhelmina, tiprit dup moartea ei, la Braunschweig n 1810.
307
Jzef Ignacy Kraszewski
acesta temper elanul tinerilor de a mai discuta liber, dar
n-o reinu pe contes s povesteasc, la fel ca de obicei i
s-l insulte pe August. Generalul asculta cltinnd din cap,
prea c se minuneaz i nu-i crede urechilor. Sttu pn
la miezul nopii i, dup ce toi ceilali plecar, el mai
rmase. Contesa era mirat. Btrnul, care vorbise puin
pn atunci, i lu rmas bun de la ea cu mare respect i-i
spuse cu o voce rguit:
V rog s-mi permitei, contes, s fac o mic
observaie. La dumneavoastr e foarte plcut, dar cu toate
c uile i ferestrele-s nchise, multe vorbe de-aici ies n
strad. Orice vnt le poate mpinge spre Elba i
prealuminatul nostru vecin se va ncrunta aflnd c regele
nostru permite s se spun aici, la doi pai de el, asemenea
lucruri despre el. Asta l-ar ntrista pe regele nostru.
Anna se posomor.
Cum aa? ntreb ea. Deci aici la voi, n propria cas,
ntre patru perei n-are voie omul s spun ce are pe
inim?
S spun, are voie, rosti generalul, dar dac spune
poate s plece undeva, chiar dac n-o dorete.
Chiar i eu?
Drag contes, spuse btrnul general oftnd, asta vi
s-ar putea ntmpla chiar i dumneavoastr. La noi
domnete n toate o ordine militar, aa-i ara, astea sunt
legile. Eu v-a sftui s jucai table sau piquet, c-i un
lucru distractiv i nu v aduce niciun necaz.
Contesa plec ntristat capul.
Poate v nchipuii c vorbesc i eu ca un btrn
morocnos, care are vedenii. Nu, credei-m, poate c mi-a
optit i mie cineva la ureche, s fii mai circumspect.
Zicnd acestea btrnul general plec ncet, iar contesa
se prbui pe o canapea. Totui, n-a ascultat avertismentul
i cnd s-a adunat din nou cercul ei de intimi, a vorbit
mult i tare de parc provoca asprimea pe care nu credea
c-au s i-o aplice.

308
Contesa Cosel
ntr-o diminea apru la ua casei ei generalul
guvernator al oraului Berlin, Wartesleben. O salut
politicos, zmbi, i rsuci mustaa i pe urm ntreb:
E adevrat c dorii s v mutai reedina ntr-un loc
mai linitit, sa locuii la Halle?
Eu? La Halle?! l ntrerupse contesa mirat. Ce s fac
la Halle?
tii, acolo e un aer foarte sntos, o privelite
minunat, linite, comod; nu-i nimic mai plcut dect s
locuieti n Halle.
La nceput Anna nu tiu ce s rspund. Asculta prnd
din ce n ce mai mirat.
N-am avut niciodat n viaa mea de gnd s plec la
Halle.
Ciudat, rspunse Wartesleben. Cineva i-a adus la
cunotin majestii sale, care a dat porunc s vi se
acorde acolo tot sprijinul. Ordinul regelui e un lucru
irevocabil, aa c trebuie s plecai de urgen la Halle.
Mult timp contesa nu putu rosti o vorb. l privi n
tcere, lacrimile-i curgeau iroaie, i frngea minile.
Va s zic e porunc, spuse n cele din urm. O nou
izgonire. i pentru ce?
Regele crede c acolo v vei simi mai bine. Aici, pe
strzile Berlinului se rspndete uor ecoul. Fiecare
cuvnt se umfl i ajunge departe. Acolo, la Halle, nu va
auzi nimeni nimic, e mai mult libertate.
Spunnd acestea se ridic.
Nu neaprat mine, putei pleca i poimine
diminea, adug el. Vremea e minunat, putei cltori
ncet. Dar pentru c drumurile nu-s ntotdeauna sigure,
majestatea sa v ofer o escort de civa oameni, care s
v nsoeasc. E un gest de galanterie fr precedent din
partea sa. Ar trebui s-i fii recunosctoare pentru asta.
Generalul Wartesleben se nclin foarte politicos o dat
i nc o dat, lsnd-o pe contes uluit.

309
Jzef Ignacy Kraszewski
Lovitura care-o ajunsese i aici i nu greea creznd
astfel era dirijat de la Dresda. Voiau s-o sileasc la
tcere, s se mpace cu soarta, cu nenorocirea. Spiritul ei
nesupus se revolta, fiecare nou lovitur trezea n ea noi
fore.
n ziua aceea contesa porunci s se mpacheteze, s se
nchirieze cai i credinciosul Zaklika, ncruntat, oftnd, se
apuc de lucru nendrznind s spun nicio vorb.
Cnd contesa era gata s se urce n trsur, se adun n
faa casei ei un grup de oameni, dar vznd-o pe frumoasa
femeie n negru cum merge purtndu-i mndr capul,
pind maiestuos spre trsur, oamenii se speriar i se
risipir pe la casele lor, n tcere: aveau impresia c-au
vzut o victim dus la spnzurtoare.

310
Contesa Cosel

VII

Pe o strdu ngust din Halle, ntr-o cas neartoas,


burghez, nu departe de cldirea n care negustorii locali,
nu prea pretenioi ddeau baluri, n ferestrele de la etajul
nti o apariie ciudat atrgea de la o vreme privirile
trectorilor.
Era o femeie. Sttea zile ntregi la fereastr i se uita la
cer cu nite ochi care nu vedeau nimic. inuta ei,
trsturile, expresia feii, frumuseea de nger, tristeea ce
se oglindea pe chipul ei atrgeau mulimea de curioi. N-o
cunotea nimeni din Halle, apruse nu de mult, acolo, n
fereastr, trist, ngndurat, nemicat, trezind mil i
uimire. Se putea bnui c a suferit o mare nenorocire.
Sttea ciudat de ngndurat; privirea ei nu cobora
niciodat n strad, asupra trectorilor, nu se oprea
niciodat pe feele oamenilor, ci era adncit undeva n
trecut, ori poate n viitor. Doar cteodat, cnd se aduna
mult lume i se fcea larm, cnd tineretul ncepea s
vorbeasc mai tare, fugea de la fereastr, speriat.
Ua casei sttea ntotdeauna nchis, n-avea cunoscui,
n-o vizita nimeni. Servitorul ei i aducea mncare de la un
birt din apropiere. Uneori, un brbat tnr, elegant
ciocnea la u i se ruga s fie primit; l lsau pentru
scurt timp, apoi ieea de acolo i mai trist. Studenii i
spuneau iubitul frumoasei necunoscute, dar nu arta a
fi.
n timpul acela nu se mai vorbea n Halle de nimic
altceva dect de aceast miraculoas apariie. Era att de
frumoas femeia aceea i purta n priviri expresia unei
311
Jzef Ignacy Kraszewski
tristei att de profunde, nct constituia un mare semn de
ntrebare? O doamn din lumea bun ascuns ntr-o cas
srccioas. Cci fiecare nelegea c-i o doamn: faa ei
era aristocratic, rar cnd, speriat, se retrgea de la
fereastr avea micrile unei femei frumoase obinuite s
fie n vzul lumii. Cu o demnitate regeasc se retrgea n
adncul camerei i mult timp dup aceea nu se mai vedea
dect perdeaua alb.
Stpnul casei, ntrebat cu grij, stpna, cercetat cu
insisten de vecine, chiar i slugile, momite cu daruri, nu
scoteau o vorb. Cei ntrebai se uitau speriai n jur,
mormiau ceva, temtori, ridicnd din umeri, c nu tiu
nimic, c a venit de departe, o femeie strin, bolnav. n
afar de curioi ns, se plimba uneori pe strad cte un
soldat, parc rtcit pe acolo, uitndu-se spre ferestre;
alteori cte un civil, care arta de parc atunci i-ar fi scos
uniforma militar. Uneori, chiar i seara lng zidul de
peste drum, se nirau parc ntmpltor nite soldai, ntr-
un repaus cu totul nepotrivit, pe strdua aceea ngust,
incomodnd circulaia.
Frumoasa necunoscut, despre care umblau tot felul de
zvonuri, era contesa Cosel, dar ct de mult schimbat!
Ultima cltorie frnsese cerbicia acestei femei, sufletul i
se umpluse de spaim, i pierduse sperana. Era trist
pn la nebunie, disperat pn la pierderea cunotinei,
nlcrimat i nespus de amrt. Rzbunarea ce-o
urmrea era att de insistent, de neierttoare, de
nestul, nct acum ajunsese s se atepte la orice, chiar
i la moarte.
De la Berlin, la nceput, nc ar mai fi putut s se salveze
fugind, era liber, aici n Halle ns, era prizonier. Zaklika,
ce-o nsoise pn aici, i comunicase chiar a doua zi dup
sosire, c toate ieirile din cas sunt pzite i c Halle era
de fapt o nchisoare. El mai umbla nc liber, dar ea nu
putea s se mite niciun pas afar din cas. Voise s
mearg duminic la biseric, dar observase cum e urmrit

312
Contesa Cosel
pas cu pas i se ntorsese. Stpnii casei erau respectuoi
i politicoi, dar nu se putea avea ncredere n ei. Casa i
fusese recomandat de serviabilele instane prusace i
probabil c se convinseser mai nti c prizoniera va fi aici
n siguran. Proprietarul casei avea o fa de vulpe, cu
ochi saii, iar nevasta lui umbla palid i mut, temndu-
se s nu fie atras n vreo discuie.
Zaklika ncercase s se apropie de ei; fugiser ca de
necuratul. A doua sau a treia zi se anun ambelanul van
Tinen. Cu dezgust i revolt contesa porunci s i se
deschid. Intr nespus de timorat, trist, tulburat, de parc
nu tia cu ce s nceap.
Spune, domnule, de ce-ai venit, se adres contesa,
cci tiu c nu mila de mine te-a adus aici, ci poruncile
cuiva.
Da, doamn, rosti van Tinen. i una i alta. Am
preferat s vin eu, dect s trimit pe altcineva, care-ar fi
avut mai puin deferen fa de nefericirea dumitale.
Las deferena, domnule i spune deschis. Sufr
nespus, dar mi pstrez curajul, sunt gata la orice.
Ah, de-ai fi gata doar la un singur lucru: la puin
resemnare i blndee. S-ar mai putea nc ndrepta totul.
Cine tie?
Ce vrei de la mine?
Van Tinen oft.
Nu-s dect un mesager, vin n faa dumitale cu ce-am
fost trimis: regele cere s-i dai actul acela pe care i l-a
semnat cndva promisiunea.
i crede c-o s i-l dau, ca din soie s cad n categoria
unei simple curtezane, pe care poate s-o goneasc cnd
vrea, cnd se plictisete de ea? Drag van Tinen, adug ea
calm, dac-ai venit numai pentru asta, pleac napoi i
spune-i c doamna Cosel n-o s-i vnd niciodat
onoarea, niciodat!
Doamn, pentru numele lui Dumnezeu, ncepu solul,
nu refuza! Prin ncpnarea dumitale poi s atragi cea

313
Jzef Ignacy Kraszewski
mai mare nenorocire, tot aa precum restituind acea
bucat de hrtie poi redobndi libertatea, totul.
i inima lui August? opti Anna. A, nu, nu, nu cred n
ea, nici nu exist n pieptul acela mpodobit cu briliante,
ncins cu aur i tot att de rece ca briliantele i aurul! N-o
s redobndesc nimic, pentru c-am pierdut pe vecie ceea
ce-mi era mai drag! Nu cred n el, nu cred n oameni!
Repeta ceea ce spunea de obicei. Van Tinen nu se
rezum la aceast ncercare; sttu cteva ore i neputnd
scoate de la ea nimic altceva, plec. Dar fiindu-i mil, mai
rmase cteva zile, ca s-i dea timp de gndire. Venea n
fiecare zi, cu adevrat plin de compasiune fa de soarta
contesei. Repeta ntrebarea, o ruga, insista, implora, dar ea
i rspundea cu tot mai mult rceal.
Hrtia n-o dau, n ea st onoarea mea, aprarea mea
i a copiilor mei, pe care mi i-a rpit, cinstea mea; voi muri,
dar el tot n-o s-o capete.
A doua zi dup sosirea lui van Tinen contesa l chem pe
Zaklika; tnrul arta de parc s-ar fi sculat din mormnt.
Era doar piele i os: galben, palid, cu pielea zbrcit, mut
i fioros. Cnd se uita la oameni cu privirea lui plin de
ur, acetia se retrgeau speriai, simind n el o durere
imens ce n-ateapt dect un prilej ca s se transforme n
turbare.
Era greu i periculos s pori o discuie mai ndelungat
n casa asta, ca s nu fii acuzat de complot. Zaklika intra i
ieea, tot fcndu-i, chipurile, de lucru cu mobilele,
scond i aducnd cte ceva i aa, n frnturi, au putut
sta de vorb. Contesa i spuse scurt:
Nu-i aa c sunt prizonier?
Stau de paz de jur mprejur.
i tu?
Pn acum, nu.
Trebuie s m prseti, s fii liber.
Zaklika se opri n faa ei tremurnd din tot trupul.

314
Contesa Cosel
Eu? Pe dumneavoastr, doamn? S v prsesc? i
ce s m fac pe urm? Unde s m duc? De ce s-mi mai
leg viaa? Doar s m arunc ntr-o fntn, s mor
Nu, rspunse Anna, sta nu-i captul robiei mele, nu-
i dect nceputul, o tiu. Trebuie ca tu s fii liber, poate m
vei elibera i pe mine.
Rajmund czu pe gnduri.
Trebuie? Atunci spunei.
Vei afla unde-au s m duc. Am ncredere n tine, c-
ai s gseti mijloace, c-ai s te strduieti s m eliberezi.
Mai am nite bani, pe care Lehmann a mai reuit s-i
pstreze, i dau un bilet ctre el, s i-i dea ie.
Dar eu se revolt Zaklika.
Nu pentru tine, pentru mine. E necesar ca banii s fie
la tine.
El o privi i-i plec docil capul.
Mai nti du-te, vezi daca-i dau drumul; trdeaz-m:
spune c nu vrei s m mai slujeti, ca s te cread. F ce
vrei. Pori la piept comoara mea i o vei scoate de-aici; i-o
ncredinez. M nelegi, Zaklika?
i ntinse o mn tremurnd.
Numai n tine mai am ncredere! Numai n tine a mai
rmas un suflet omenesc. S nu m-neli i tu, ultimul!
Eu?! exclam Zaklika revoltat i ochii i sclipir att
de slbatic, nct contesa ddu napoi. Eu? repet el i se
cutremur. Pot s mor, dar s v trdez?!
Deci trebuie s fii liber, s n-aib nicio bnuial n
privina ta. Du-te!
Nu puteau s stea prea mult de vorb; Rajmund iei. A
doua zi lipsi de-acas. Se ntoarse spre sear aducnd un
alt servitor n locul lui i-i spuse c renun la serviciu.
Contesa avu puterea s joace scena suprrii i a
reprourilor; proprietarul i proprietreasa ascultau la u.
Ea amn eliberarea lui pentru a doua zi, de diminea.
Zaklika plec n ora. Marea iubire ce-o nutrea pentru
contes, pentru care i-ar fi dat i viaa, l nv ceea ce

315
Jzef Ignacy Kraszewski
tia cel mai puin: s fie iret. S-a dus la oficialitate s
cear sfat i ajutor, le spuse c voia s se elibereze, c e
nscut nobil polonez i c nimeni n-are dreptul s-l in cu
fora.
Funcionarul prusac rse auzind acestea, cci tia ci
nobili polonezi, prini la grani, fuseser nrolai n armata
prusac, dar nu-i spuse nimic. Poate c dac n-ar fi fost
att de slab i att de palid la fa i-ar fi prezis, avnd n
vedere statura lui, nrolarea la uriai; dar Zaklika arta ru
i ar fi fost prea costisitor s-l ia ca s-l hrneasc.
Nu ovir deci s-i dea drumul i Zaklika i cumpr
un cal din trg. Se mai ntoarse nc o dat la contes, dar
acum nu mai trgea nimeni cu urechea tiind c se ceart
cu doamna. i c-o prsete.
Du-te la Dresda, i spuse Anna, rspndete peste tot
tirea c m-ai prsit i ateapt. Lehmann are s-i dea
banii; ine-i s-i ai la ndemn. Vei auzi ce s-a mai
ntmplat cu mine. Dac voi fi liber, vino la mine; dac voi
fi ntemniat, salveaz-m. Dac vei avea vreo bnuial c
vor s te prind, hrtia pe care-o ai la tine s-o rupi, s-o
nghii, dar s n-o dai nimnui. ns n-o distruge atta
timp ct vei mai avea o scnteie de speran c vei putea s
te salvezi pe tine i comoara mea. n ultima clip ns,
adug ea ncruntnd sprncenele, distruge-o, s piar
cum pier i eu. Numai f aa ca ei s nu tie, las s
pluteasc asupra lor ameninarea i teama, s le fie fric de
dezvluire, s
I se tie i rsuflarea i cuvintele. i ntinse mna lui
Zaklika, acesta ngenunchind o srut ndelung, plngnd,
fr s spun o vorb. Cnd contesa i smulse mna ud
de lacrimile lui, exclam frngndu-i minile:
Mai exist oameni i inimi!
Zaklika iei din cas cltinndu-se de parc-ar fi fost beat
i ua se ncuie n urma lui.
A doua zi van Tinen o afl mai vesel, mai linitit, mai
resemnat. Spera c dac-o s-o mai lase s se gndeasc,

316
Contesa Cosel
poate o s restituie hrtia aceea, dar constat c greea
explicndu-i n felul acesta calmul ei. Contesa i spuse
chiar de la intrare:
Drag domnule van Tinen, tare mi-e mil de
dumneata; n-ai s obii favoruri din partea regelui, n-o s
te-ndrgeasc cinstitul meu verior Lwendahl, n-o s te-
mbete Flemming i n-o s obii nicio mie de taleri! Eu sunt
ncpnat, nebun, nu-s raional! Nu-i aa?
Deci toate strdaniile mele-s zadarnice?
Da, drag domnule van Tinen, adug ea scondu-i
un inel de pe deget, mi-e mil de tine, trimis ghinionist al
zeilor. A vrea s ai o amintire a bunvoinei mele: primete
acest inel. Smaraldul lui mi-a luminat clipe mai bune n
via, acum nu-mi mai folosete la nimic! A ncetat s mai
fie o amintire plcut pentru mine, m durea ca o ran pe
mn. Te rog, ia-l.
Van Tinen lu inelul n tcere. Mai ncerc s-o conving,
mai voi s vorbeasc, dar Anna izbucni ntr-un rs
slbatic.
Cru-i eforturile, iar mie plictiseala, dragul meu
van Tinen. tiu pn la ultimul cuvnt ce-mi poi spune,
dar cuvintele astea, lovindu-se de perseverena mea, se
trsc searbde pe suprafaa pmntului. Ah, destul,
destul s se-mplineasc destinul!
Trimisul mai veni nc o dat, nainte de plecare, cu faa
trist, fr s mai insiste. Contesa era uimit de faptul c-a
revenit.
Mi-e mil de dumneata, doamn, zise el, mi-e att de
sincer mil, nu pot prevedea ce soart te ateapt, dar
tiu c oricum va fi trist pentru mine, rosti contesa,
dar asta nu-mi schimb nicidecum hotrrea. Nu voi
restitui promisiunea dat mie de mna regelui. Indiferent
dac avea dreptul sau nu s o dea. Dar s-o retracteze?
Regele? Cuvntul dat unei femei? S-o nele? Nici nu pot
presupune aa ceva. Nu, poate c unul ca Flemming, ori
mravul de Lwendahl, poate fr tirea regelui, vor s-o

317
Jzef Ignacy Kraszewski
obin i s i-o arunce la picioare ca s stoarc bani de la
el. Regele ns nu-mi poate cere aa ceva. Asta nu poate fi
voia lui!
Se ntoarse i iei din camer. Van Tinen plec n aceeai
zi, nutrind un sentiment foarte ciudat: cnd a fost trimis
prima dat i-a ndeplinit ndatorirea cu snge rece i cu
indiferen de diplomat. ncetul cu ncetul statornicia
acestei femei, brbia ei, perseverena i caracterul ei i
produser o impresie tot mai puternic, ce-l fcea s se-
ndoiasc i s se ruineze de rolul lui; mila i ruinea
puseser stpnire pe el, se simea umilit. Se ntorcea mai
degrab furios pe cei care-l trimiseser, dect pe nefericita
care-l respinsese aprndu-i cu atta cutezan onoarea.
Ajuns la Dresda, van Tinen avu timp s se odihneasc.
Toat curtea se pregtea pentru o nou serbare, care urma
s aib loc a doua zi, la Moritzburg. Nu-l chemar deci s
se nfieze, fiindc toi erau ocupai cu altceva i nici el
nu se grbea s dea raportul despre cltoria fcut. Era
bucuros c n felul acesta prelungea cel puin nesigurana
n privina viitorului contesei, pe care-l prevedea a fi mai
ru chiar dect prezentul.
Castelul de la Moritzburg fusese ridicat de curnd, ntr-
una din pdurile din mprejurimile Dresdei, pe marginea
unui splendid lac i era destinat odihnei dup vntoare.
Arta superb cu turnuleele lui, pe fondul unui codru des,
secular. Toat nalta societate a timpului, aflat n
compania regelui fusese invitat la acest han al popoarelor
din cele patru pri ale lumii. O mulime de strini, iar
dintre vechile prietene ale regelui, prinesa Teschen i
contesa Knigsmarck, alturi de doamnele Denhoff i
Pociejowa.
Drept loc de petrecere servea un fel de deal fcut anume
pe malul lacului, pe care ridicaser n grab saloane i
separeuri, legate ntre ele prin galerii, totul mpodobit cu
ramuri i cununi verzi. Pe ap urmau s se desfoare
ntrecerile de gondole aduse anume de la Veneia i de

318
Contesa Cosel
brci olandeze; n jurul lacului fusese gonit din pdure
mult vnat, ca s aib distracie i vntorii.
Se adunase atta lume la petrecerea asta, nct toate
camerele castelului, cldirile anexe, corturile ntinse pe
malul lacului, plus dou rnduri de barci erau
insuficiente; pn i trsurile trebuiau s serveasc la
dormit. Unii dormir chiar sub cerul liber, printre copaci,
aa c a doua zi de diminea, deoarece nu se culcaser
prea treji, trebuir s-i caute prin tufiuri i prin pdure
perucile, spadele i pantofii pierdui.
Van Tinen se amestec n mulime, rtcind dintr-un loc
n altul i toat petrecerea i veselia de aici i se preau
slbatice. Regele, care era gazd, prea mulumit de
aspectul bizar i vesel al reuniunii. Niciodat nu fusese mai
amabil i mai drgu cu amorurile lui trecute. Marysia
murea de gelozie vzndu-l stnd de vorb cu prinesa
Teschen; doamna Knigsmarck o privea cu dispre pe
Marysia n timp ce regele i ddea onorul la iarmarocul
improvizat.
August era foarte preocupat de opera sa, de iluminaie,
de toat serbarea asta minunat pe care-o organizase i nu
se odihni pn dup miezul nopii, cnd se ncheie
programul. Atunci se aez cu prietenii lui buni la un
pahar de vin i la toasturi. Aici i ddeau cu toii drumul
la gur; Flemming, Vitzthum i Friesen puteau vorbi pe
sturate, chiar i despre doamnele crora cu o clip mai
nainte August le dduse dovezi de mare adoraie. Disecau
toate intrigile de curte i toate povestirile scandaloase pe
care regele le tia mai bine dect oricine. La un capt al
mesei se afla i Lwendahl.
Mi se pare c l-am zrit azi, aici pe frumuelul de van
Tinen, spuse regele acru.
S-a ntors de la Halle, rspunse marealul, uitndu-se
la rege, care se ridic i se duse cu el ntr-un col liber al
slii.

319
Jzef Ignacy Kraszewski
Van Tinen a fost trimis la doamna Cosel, cu ce-a
venit?
Cu ce-au venit, de obicei toi care-au fost trimii la ea,
mormi Lwendahl. Nimnui nu-i e mai mil de ea dect
mie, dar cu ncpnarea asta nu mai exist salvare.
Trebuia ca, n schimbul scrisorii aceleia, s i se ofere
libertatea i ce-ar mai fi dorit ea!
Spune c n-o vinde pentru nimic n lume.
August se ncrunt.
Trebuie s sfrim o dat, adug Lwendahl.
Da, mine s-mi pregteti o scrisoare ctre
majestatea sa regele Prusiei, prin care s cerem predarea
contesei, ncheie regele. Vom vedea dup aceea ce vom
face.
i pn atunci unde poruncii s-o ducem?
S fie dus la castelul Nossen, poate c-o s-i vin
mintea la cap. Nu pot s sufr rzboiul sta declarat cu
atta drzenie. M-am plictisit. M bate i Marysia la cap cu
problema asta, mereu numai de ea aud. S m lsai odat
n pace!
Aceste cuvinte regale, rostite cu nerbdare i sub
impresia petrecerii, au fost nregistrate i imediat a doua zi
puse n aplicare. n scrisoarea ctre regele Prusiei, n care
se cerea predarea contesei, era trecut drept cauz nu
numai cutezana vorbelor ei mpotriva lui August, ci i
acuzaia de complot asupra vieii acestuia. Ameninrile
fcute n public puteau justifica ntr-o oarecare msur
aceast acuzaie.
Scrisoarea fu trimis la Berlin printr-un curier. Regele
Friedrich nu ovi nicio clip. l chem la el pe locotenentul
Ducharmoi din regimentul prinului Anhalt-Dessau.
Pleci la Halle, i spuse regele. O vei afla acolo pe
contesa Cosel. O iei sub escort, pe rspunderea dumitale
i-o duci pn la grania saxon. Acolo o vei preda n
minile unui ofier care-i va semna pentru asta.

320
Contesa Cosel
Ducharmoi, om tnr, dar nvat cu disciplina militar,
plec imediat la Halle, cu toate c misiunea i se prea
nespus de neplcut. Ajungnd aici foarte devreme, dintr-
un sentiment de delicatee nu se grbi prea mult cu
prinderea doamnei Cosel. Trecu de cteva ori pe sub
ferestrele ei, ca s se conving c n-a fugit. O zri i cu att
mai mult se simi nclinat s se poarte cu cea mai mare
delicatee. Pe la prnz intr n casa unde locuia contesa i
ceru sa-i fie anunat.
Cu toate c ea era pregtit pentru un asemenea
deznodmnt, vederea uniformei militare o fcu s
pleasc. Ducharmoi se nclin i declar c are ordin din
partea regelui s-o conduc pn la grani, unde va fi
predat poliiei saxone. Contesa rmase o clip ca trsnit.
Ce nedreptate! Ce barbarie! exclam ea i lacrimile-i
izbucnir iroaie din ochi.
Din clipa aceea nu mai spuse nicio vorb.
Fur nhmai caii, ncrcat bagajul. Ducharmoi i ddu
mna; cobor mecanic, docil, fr s se uite la nimeni i la
nimic, se trnti pe pernele din fundul caretei. Caii pornir,
o companie de cavalerie prusac o nsoea, cu locotenentul
n frunte. Tot timpul cltoriei, pn la grania saxon nu
ddu niciun semn de via. n cele din urm trsura se
opri. Contesa tresri: zri pe fereastr cunoscuta uniform
saxon i compania creia urma s-i fie predat. l chem
pe Ducharmoi, care se apropie de caret.
Ea ncepu s caute febril prin buzunare i s scoat tot
ce avea de pre asupra sa. Gsi o cutiu de aur i un
frumos ceas cu pietre scumpe. Le ddu ofierului.
Ia asta amintire de la mine.
Ducharmoi se cutremur.
Te rog, domnule, te implor, ia-le, adug ea, ca s nu
cad prad n minile acestor saxoni scrboi.
Goli sculeul de bani i-i ddu pentru soldaii prusaci.
Pe urm se prbui din nou n fundul caretei, cobor

321
Jzef Ignacy Kraszewski
perdelele i nici mcar nu ntreb unde-o duc i ce au de
gnd s fac cu ea.

322
Contesa Cosel

VIII

Dintre vechii servitori contesa nu mai avea acum pe


nimeni; o nconjuraser cu femei strine, fee necunoscute.
Se purtau cu ea destul de circumspect i-i asigurau strictul
necesar, ns din clipa cnd fusese predat n minile
soldailor saxoni, prizonieratul devenise vizibil, l simea la
fiecare pas. La Lipska, rmase numai o noapte.
Dimineaa, un slujba cu peruc, ncins cu o spad
scurt, executor tcut al unor ordine venite de sus, intr n
camera n care ea i petrecuse noaptea plngnd i
zbuciumndu-se. Aducea un ordin scris din partea regelui,
de a i se confisca i controla tot ce avea asupra ei.
Contesa i arunc o privire dispreuitoare, nevoind s
discute cu el. Luar i sigilar casetele, hrtiile, bijuteriile,
rscolir cuferele, rochiile, cutnd ceea ce nimeni nu
putea gsi. Aceast umilitoare rscolire prin lucruri dur
cteva ore i nu rmase neatins dect cea ce avea pe sine.
Cnd slujbaul era gata s plece, contesa i mai arunc
n ochi un pumn de bani i cteva inele i mut, aa cum
sttuse n tot timpul acestei odioase confiscri a ceea ce se
numea averea ei, i ntoarse spatele cu dispre.
Cine-ar reui s descrie starea de spirit a unei femei
mndre, ptimae, care se tia nevinovat i care era
persecutat cu o cruzime rece i calculat? Ba plngea, ba
era furioas, ba leina sau i pierdea aproape minile
izbucnind ntr-un rs slbatic; chiar i slugile o
comptimeau pe nefericit.

323
Jzef Ignacy Kraszewski
Dup ce-o lsar s se odihneasc cteva clipe, se ddu
din nou ordin de pornire. ncotro? Nimeni nu spunea
nimic.
O companie de soldai clare nconjurau careta; merser
n goan pn spre sear. Pe cerul mpurpurat de apusul
soarelui aprur zidurile unei ceti, turnuri i careta
ptrunse printr-o poart ntunecoas, n curtea interioar.
Contesa ridic ochii. Locul i era complet necunoscut.
Cetatea prea pustie, nelocuit de mult vreme. La ua
de la intrare ateptau civa oameni. Servitorii trebuir s-o
susin pe contes, care era slbit i s-o ajute s urce
scrile nguste ce duceau la primul etaj. Cteva camere
fuseser ntr-un fel pregtite pentru primirea ei. Cldirea
era veche, cu ferestre nguste, cu cmine mari, perei groi,
cocovii, fr niciun fel de podoabe, cu cteva mobile i
arta a nchisoare.
Contesa se prbui abtut pe pat.
Petrecu noaptea fr s doarm, cu gnduri negre
nscute din sentimentul c e prizonier. ncepea s se
crape de ziu i cerul nnorat se mpurpura la rsrit,
slugile mai dormeau nc, pe coridor se auzeau doar paii
paznicului. Contesa se scul i se repezi la fereastra cu
pervazul gros; lumina zilei se strecura timid prin geamul
ncadrat n plumb.
Privelitea ce se zrea de la aceast fereastr nu-i
amintea de nimic. n faa ochilor se ntindea o cmpie
imens, pn la pdurile vineii de la orizont. Ici i colo
plcuri de copaci, cteva acoperiuri, din care se ridicau
spre cer coloane subiri de fum, marcnd aezri omeneti.
n jur era linite i pustiu.
Cetatea se afla pe un deal abrupt, care cobora spre
ctun. Pe jos trecea un drum, pe marginea cruia creteau
slcii pitice. Pe drum nu era nimeni, doar o ciread de vaci
trecea mugind, cu capetele plecate, spre pune, mnate
de un pstor zdrenros.
Locul i era necunoscut.

324
Contesa Cosel
Din camera n care-i petrecuse noaptea, contesa trecu
cu pai furiai ntr-o alt ncpere, mai mare. n mijloc se
afla o mas de stejar, la perete dou bnci i cteva
scaune, iar pe perei dou tablouri prfuite. Deasupra
cminului se zrea o emblem sculptat n piatr, tears
de vreme, din care mai rmsese doar scutul i coroanele.
Dup aceast camer, boltit ca i prima, urma o cmru
rotund, n turn, cu fereastra dnd n alt parte a
castelului. De aici se vedeau pduri i dealuri i aezri
omeneti, dar tot aa, locuri total necunoscute. Pe dealuri
se mai zreau cteva cldiri feudale.
n turn era puin mobil. Un dulap gol n perete i pe
un raft, aruncat cndva, sttea prsit o Biblie veche,
rupt, zdrenuit, mncat de oareci, acoperit de un
strat de praf.
Contesa o apuc bucuroas, dar cartea-i alunec printre
degete i foile se risipir pe podea.
Din camer, o alt u de fier, ncuiat cu grij, ducea
undeva, spre zidurile tainice ale acestei ceti n care nu se
auzea nicio voce omeneasc.
Se fcuse ziu. Rndunelele zburau pe la ferestre, n
jurul cuiburilor. Contesa se ntoarse n dormitor. Femeile
se treziser de-acum i-i ofereau serviciile, dar ea n-avea
nevoie de nimic. i potoli foamea cu o fiertur cald, pe
care-o nghii fr s tie ce e, apoi se duse la fereastr.
Lng pervaz era o banc de piatr pe care puteai sta s
priveti afar, dei nu era nimic de vzut, doar un cmp
ntins, pustiu i puin verdea.
Contesa se uit pe drum. Nite crue treceau spre
cmp, cteva cirezi mnate din urm, apoi un nor de praf
se ridic n vrtejuri i se aez departe, ostenit.
Orele treceau fr numr. La prnz i se aduse mncarea.
Una din femei o ndemn s mnnce. Anna se apropie i
uitndu-se la prnzul ei de deinut, izbucni n plns.
Altfel artau mesele cnd primea n casa ei regi, care
ngenuncheau n faa ochilor ei negri. Ochii nu i se

325
Jzef Ignacy Kraszewski
stinseser nc, dar fericirea se risipise ca o nluc
batjocoritoare. Din nou se apropie de fereastr i se uit pe
drum. Nu voia s recunoasc nici fa de ea nsi, c
nutrea sperana c va zri pe cineva. Credea c va veni
Zaklika s o caute.
Dar n ziua aceea i n urmtoarea nu vzu pe nimeni,
afar de cirezi, pstori i crue. Nimeni nu ridica ochii
spre cetate. Trecea de la un geam la altul, n jur era pustiu
i slbatic. Pe sear, un copil zdrenuros ncepu s strng
ierburi pe lng zidul castelului. Contesa i arunc un ban
salvat cine tie cum i aplecndu-se ntreb n oapt cum
se numete castelul. Copilul nu nelegea, sau nu-i venea
s rspund, apoi bombni timid: Nossen! i ngrozit o
apuc la fug.
Nici mcar numele nu-i era prea cunoscut. l auzise de
cteva ori, ntmpltor. tia acum c se afl n inutul
Dresda-Meissen. Ea, care-l eliberase pe Beichling, pe fraii
lui i pe ceilali condamnai mpreun cu el, ea care-i
ndulcise soarta lui Bttiger, czuse acum ntr-o robie i
mai grea. Iar din captivitatea asta nu exista om pe lume
care s vrea, ori s poat s-o elibereze. i veni din nou n
minte Zaklika, dar ce putea face el singur mpotriva
zidurilor, paznicilor i regelui?
A treia zi dup-amiaz, pe cnd privea gnditor pe geam,
zri pe drum un clre.
Venea ncet dinspre Dresda.
Lsase hurile libere i se uita curios n jur, ridic capul
alene spre castel i parc ntr-adins ncetinise i mai mult
pasul, cutnd ceva din priviri. Era nfurat ntr-o mantie
cenuie, faa galben, slab, i amintea de servitorul ei
credincios. Tresri i ncepu s fac semne cu o batist
alb.
Clreul scoase i el o batist i se fcu c-i terge cu
ea fruntea prfuit, ns fcea semne, c a observat-o. ntr-
adevr, era Zaklika. l recunotea dup statur, dup
micri, cu toate c era departe. Inima-i btu mai tare. Cel

326
Contesa Cosel
puin acest om, singurul, se gndea la ea, numai el o putea
salva.
Clreul nainta ncet, se uit la cetate i apoi dispru
dup povrniul dealului.
Zaklika sttuse cteva zile n Halle, la pnd. Nu voia sa
piard urma contesei, dar n cele din urm prusacii i
poruncir s plece. Se gndi o vreme, apoi se travesti i
porni spre Dresda. Se duse direct la Lehmann.
Bancherul l primi vdit speriat, palid, ncuie ua i-l
ntreb mai nti dac nu l-a vzut nimeni. Dup ce se
asigur c nici nu s-a vzut, nici n-a vorbit cu nimeni n
Dresda i c chipurile a prsit-o pe contes, Lehmann
rsufl uurat. Mult vreme ns nu-i putu recpta
graiul, iar cnd ncepu s vorbeasc, parc se temea i de
propria-i oapt.
Nu tii nimic, spuse el, cine-o fi fcut-o, e greu de
ghicit. Probabil c au copt-o ndelung, c acum nu mai au
nicio msur. Regele e nfuriat, iar mnia lui e rece, de
ghea, ngrozitoare! Cnd regele e doar suprat, i trece
repede; cnd e jignit, e nenduplecat. Doamna Cosel e
pierdut!
Zaklika asculta.
Da, contesa e pierdut, repet Lehmann. Dac-a
apucat s fac un ru cuiva, regele l urmrete apoi ca
niciodat s nu-i mai ajung n faa ochilor. Ea a refuzat
s-i restituie promisiunea semnat, nu vrea s o dea
napoi, iar el n-o iart. S-a dat porunc s i se ia totul. I s-a
spus lui Lwendahl s caute toat averea ei, bani, bijuterii.
Pillnitz-ul a intrat n patrimoniul regal, alte bunuri ale ei de
asemenea. Regele nsui a ordonat s se caute i s se
inventarieze tot ce-a avut, pentru ca, dup cum spune, s
le salveze pentru copiii ei i s-i rpeasc mijloacele de
rzbunare i fug.
Lehmann se apropie de Zaklika.
i de la mine au luat totul. Regele a trimis, nu-i chip
s te opui i registrele erau mrturie.

327
Jzef Ignacy Kraszewski
Cum? Totul? Chiar i suma aceea tinuita pe care
contesa mi-a poruncit s-o iau de la dumneata?
Zicnd acestea scoase biletul de unde era, cusut n
mnec. Bancherul l lua cu mini tremurnde.
tii ce s-ar ntmpla cu noi doi dac s-ar gsi biletul
sta i suma aceea? Eu a ajunge la Knigstein, iar copiii
mei ceretori. Flemming, Lwendahl i alii ar fi bucuroi
s aib prilejul de a arunca o privire n casa mea de fier.
Minile-i tremurau.
Le-ai dat deci i suma aceea? ntreb Zaklika disperat
frngndu-i minile.
Lehmann l privi ndelung, prnd c lupt cu el nsui.
Ascult, zise el, jur-mi mai nti pe ce ai mai sfnt,
c n-ai s m trdezi, chiar de-ar fi s i se ia viaa.
Lehmann scoase din sertarul biroului o cruce de
briliante lsat la el n gaj de prinesa Teschen.
Jur-mi pe asta! exclam el.
Zaklika lu crucea n mini, ridic dou degete n sus i
rosti rece: Jur. Puse napoi crucea n sertar i adug:
Din partea mea n-aveai nevoie de jurmnt, era de-
ajuns cuvntul meu de nobil. Zaklika n-a trdat i nu va
trda niciodat, pe nimeni.
Sttea ncruntat.
Lehmann l privea i era tot alb, chiar i buzele, care-i
ngheaser de fric.
i dac-au s te prind i-au s gseasc banii la tine?
Mai nti c pot s am i eu banii mei, chiar i mai
mult de-att, n al doilea rnd, c putea s mi-i dea
contesa.
Tot ce i-a aparinut ei trece acum automat la fisc,
chiar i cadourile primite de la ea, chiar i bijuteriile lsate
n pstrare, tot ce i-a aparinut cndva.
Eu n-am avut nimic niciodat i n-au ce s caute la
mine. mi dai banii?
Lehmann nc mai ovia.

328
Contesa Cosel
Pot s m nenorocesc din cauza ta i eu i copiii mei,
dar fie, s nu te am pe contiin, c nu te-am ajutat la
nevoie. Dumnezeu e unul i toi nefericiii sunt egali n faa
lui.
Deschise un cufr de fier, scoase un scule i ncepu
ncet s numere banii pe masa. Zaklika rsufl uurat i-i
terse fruntea de sudoare. Buzele-i arse ca de febr cutau
ceva de but. Gsi o can cu ap i o bu n ntregime. Pe
urm se aez ngndurat la un capt al mesei, se sprijini
n cot i de oboseal adormi.
Abia cnd Lehmann termin de numrat i ntorcndu-
se spre el l vzu adormit, nelese prin cte necazuri
trecuse omul acesta tcut, dac n prima clip de
destindere l-a cuprins un asemenea somn brusc, fr voie
i fr tiin.
Bancherul trecu n vrful degetelor pe lng el, se aez
pe un scaun, i atept cu nerbdare s se trezeasc.
Dorea ca aceasta s se ntmple ct mai repede, cci cu
toat mila ce o avea pentru nenorocit, se temea s-l in
prea mult n casa lui.
Zaklika, frnt de oboseal, dar cu spiritul mereu la
pnd, se trezi repede i aproape speriat sri de pe scaun.
Se frec la ochi, i era ruine c putuse prea att de slab.
Arunc o privire asupra banilor, i vr tcut n cingtoarea
n care mai avea civa bnui ai lui i se ncinse, n tcere,
pe sub hain.
Lehmann atept, fr s spun nimic. Cnd Zaklika i
lu plria, bancherul se apropie de el i-i puse mna pe
umr.
Numai Dumnezeu tie dac-o s ne mai vedem
vreodat, spuse el, mi-e mil de dumneata, dar cum s te
opresc de la o fapt cinstit? Ai vzut c mi-a fost fric, dar
s nu m crezi un om ru: am copii, pentru ei triesc.
Acum, la desprire, te rog ceva, s nu m refuzi, dar mai
nti ascult: am avut bani muli de-ai contesei la mine,
vreme ndelungat i-n minile noastre banii se-nmulesc.

329
Jzef Ignacy Kraszewski
Socotelile noastre-s acum ncheiate, am pltit tot, dar la
nenorocire omul trebuie s calculeze altfel: mai ia asta
pentru dumneata, ori pentru ea i du-te cu Dumnezeu!
i-i ntinse un scule, pe care-l inea ascuns sub hain.
I-l vr n mn aproape cu fora i adug:
N-ai fost la mine, nu m cunoti i eu nu te cunosc.
Pentru ea i iau, spuse Zaklika strngndu-i mna.
Iei prin grdin.
n ora, unde era prea cunoscut, Rajmund se temea s
se arate, nainte de a hotr ce avea de fcut. i lsase
calul pe malul Elbei, n cartierul slavilor, care nainte au
locuit n toat Dresda, iar astzi au disprut cu totul. n
vremea cnd trndvea la curte, cum obinuia Zaklika s
spun, neavnd nimic de fcut, hoinrea adesea pe la
periferii. Aici, l surprinsese auzind o limb asemntoare
cu a sa. i ascultase ndelung pe srbii btinai 32
discutnd ntre ei i intrase n vorb, fcndu-i prieteni.
Pescarul pe care-l cunoscuse la nceput se numea Hawlik.
l condusese n casa lui srccioas i aa s-a legat ntre
ei o prietenie durabil.
Hawlik era catolic, Zaklika i botezase un copil i astfel,
nrudindu-se cu el, ncepu s-i iubeasc pe oamenii acetia
simpli. Familia era destul de nevoia. Avuseser cndva o
bucat mrioar de pmnt, dar nu le mersese bine i de
fiecare necaz de-al lor beneficiase cte un neam.
Vnduser astfel bucic cu bucic aproape tot
pmntul motenit i nu le mai rmsese dect foarte
puin.
Pmntul lui Hawlik ddea la malul rului, grdina se
ntindea pe rmul lui nalt, dar era un pmnt nisipos i
nu ddea roade. Nici Hawlik nu era agricultor, prefera s
ntind leas, s mearg cu nvodul ori cu undia.

32
Este vorba de luzacieni sau srbi-luzacieni, populaie slav existent
i n prezent n partea de sud-est a R.D.G., n regiunea numit Luzice,
a cror limb seamn cu polona.
330
Contesa Cosel
Cteodat avea noroc la pescuit. Duceau o via
srccioas, trist i se trau astfel de la un an la altul.
nainte Zaklika venea destul de des, se aeza seara n
pridvor cu ei i tifsuiau aa, ndelung, despre necazurile
lor. Luzacianul i amintea de vremurile bune.
Totul n jur era al nostru, spunea el, da ne-au scos
din moia strmoeasc cu tot felul de vicleuguri. Acum e
ru i c vorbim pe limba noastr, da-n curnd n-o s mai
existm, doar la cimitir s ne mai caute cineva; ori trebuia
s rmnem ce ne-a lsat Dumnezeu, ori s pierim. La ora
nu ne las s ne ocupm de nimic; e destul s fie careva
Wend33 ca s-l dea la o parte. Scade numrul nostru,
vedem cu ochii cum pierim, da nu-i nicio salvare. Aa ne-o
fi condamnat Dumnezeu s ne piar neamul.
Iar cnd le pornea din inim cte-un vechi cntec de-al
lor, n-aveau curaj s-l cnte, poate doar noaptea i n
oapt i copiii-l nvau pe ascuns.
La Hawlik sttea Zaklika de cte ori nu trebuia s fie
vzut n ora. Acolo gsea un biet grajd pentru cal, pentru
el un culcu n pod i o strachin de ca la cin, o can de
bere, dar inimi cinstite i o primire clduroas.
i acum se duse tot la ei, erau bucuroi s-l gzduiasc.
Nu-l ntrebau niciodat nici ce fcea, nici de ce venise; l
ntrebau doar dac-i mergea bine, dei i se vedea pe fa c
nu prea.
Se duse s nnopteze la ei i s chibzuiasc. Nu tia
dac-i n siguran s se arate prin ora, dei voia s afle
ce-i cu contesa. Dar dac-l nchideau o vreme? A doua zi de
diminea, i trase bine gluga pe ochi i trecu podul pe la
Narrenhaus. I se prea lui c cel mai sigur ar fi s-l
ntlneasc pe Frhlich i s afle de la el ce s-o putea.
Btrnul Frhlich pleca ntotdeauna la aceeai or spre
palat, la slujb, cci aceasta ncepea nc de la micul
dejun. Puteai fi sigur c-l ntlneti la pod la ora nou.
Pentru mai mult siguran Zaklika se aez pe treptele
33
Wenden, populaie slav.
331
Jzef Ignacy Kraszewski
casei lui, ca s nu-l scape cnd o iei. ntr-adevr, la ora
nou btrnul bufon, cu coiful lui ascuit i cu cheia de
argint la bru, apru n u. Vzndu-l pe drume, ncepu
s-l mboldeasc cu piciorul, fr s-l recunoasc.
Hei, dumneata! Cum s-i zic? Ce-i nchipui c-i casa
mea, han?
Zaklika se ntoarse i bufonul l recunoscu.
Vai de mine n ce hal ai ajuns, domnule Unglck!
Ari de parc te-ai fi nsurat! Ai?
Vin de la drum.
Eti catolic, nu-i aa? Atunci probabil c te-ai ntors
din purgatoriu.
Am hoinrit prin lume, rspunse Zaklika. Ce se mai
ntmpl pe aici?
He, he! Vrei s fac eu pe istoriograful faptelor ce nu se
scriu pe pergament? rse Frhlich. Ce se mai ntmpl pe
la noi? Eti grozav! ntreab mai bine ce nu se ntmpl.
i se apuc de cap.
Nu tii ce mai e cu vechea mea stpn? ntreb
Zaklika.
Nici mcar nu tiu cine i-a fost stpn.
Contesa Cosel.
Frhlich se uit n jur i puse-un deget pe buze.
Sst! Pentru Dumnezeu! Cine mai rostete numele
sta? n faa regelui nu-i voie s-l pronuni. Nu-i nimic de
rs, i doar tii c cu triesc din rs i cu siguran c-o s
i mor de rs.34
Spune-mi mcar ce s-a-ntmplat cu ea.
Cum? Nu tii nimic? Unde-ai fost?
Departe.
Cred c i departe tot se vorbete de asta. Aceea n a
crei robie a fost stpnul nostru opt ani, e ea acum n
robie la el; i robia ei o s dureze mai mult dect a durat
domnia.
34
Frhlich ntr-adevr a murit de rs, vezi E. Vehse, Geschichte der
Hfe des Hauses Sachsen, Hamburg, 1854, vol. VI, p. 139.
332
Contesa Cosel
Unde-i? ntreb Zaklika.
Se spune c-ar fi nchis-o n castelul Nossen, dar cu
siguran c-au s construiasc pentru ea ceva mai actrii,
rse Frhlich din obinuin, dar trist. Nu, nu! N-a vrea s
fiu femeie! La drept vorbind, nici brbat nu-i bine. Iar
cntreii ia italieni care-s de genul neutru, zic c nici lor
nu le e chiar grozav de bine pe lumea asta, ndrug
Frhlich. Dac-a avea de ales, a vrea s fiu mgar.
Carnea nu-i comestibil, pielea-i groas, ferete de bt, iar
cnd urechil cnt o arie, toi o iau la goan i-i linitit. n
plus, nici nu-i mofturos la mncare, tie s se hrneasc i
cu o mtur veche. Poate exista o fiin mai fericit?
Nossen! Nossen! repet Zaklika ngndurat, uitnd de
bufon.
Eu de mgar, tu de Nossen! Ce-i pas de Nossen, hai
s nu vorbim de lucruri triste; rmi cu bine!
Frhlich i arbor zmbetul profesional i plec. Zaklika
rmase. Nu-i era greu s afle de la Hawlik unde-i cetatea
asta i pe ce drum s-o apuce, aa c, n aceeai zi, fr s
se arate nimnui, porni pe drumul artat, dincolo de Elba.
Se bucura c l-a zrit contesa de ndat ce a sosit.
Bnuise c-i ea, dup batista alb i simea c prezena lui
i aduce o oarecare alinare. Trase la han i fiindc la mese
erau numai nemi, juc rolul negustorului i ncepu s
ntrebe de piei. Rmase la hanul Potcoava de aur. i
chipurile, umblnd dup marf, avu timp s cerceteze pe-
ndelete cetatea.
Zidurile erau prginite, iar contesa pzit doar de civa
oameni. Nimeni n-avea voie s intre, dar consemnul nu era
prea sever. Ferestrele de la ncperile locuite erau foarte
sus i nimnui nu-i trecea prin minte c ar putea fugi, de
aceea Zaklika nu observ nicio paz n dreptul ferestrelor.
Soldaii fumau pipe n curte i fceau de paz pe coridor, la
ua contesei. Din spatele castelului te puteai apropia mai
uor i de ferestre, dar cum muntele era absolut gol, se

333
Jzef Ignacy Kraszewski
vedea de pretutindeni; chiar i de pe drum l-ar fi putut zri
careva i denuna.
Ca s aib un motiv de a rmne mai mult, chiar a doua
noapte Zaklika ncepu s se plng c-i bolnav, c-l dor
alele i c dei se grbete s plece mai departe, va trebui
s mai rmn, pn s-o face bine. Hangiului nu-i prea
ru deloc c are un muteriu. Dimpotriv, gsea c-i mai
cuminte s se odihneasc i s-i lecuiasc durerea din
oase cu grsime de urs, pe care i-o procur chiar el.
Seara, la mas, avu prilejul s stea de vorb cu domnul
Wuisch, hangiul. Zaklika nvase att de bine dialectul
saxon, c dup vorb nu-l putea recunoate nimeni.
Hangiul i spuse numaidect, n oapt, c n cetate au
nchis-o pe o doamn care a atentat la viaa regelui. De la
el afl Zaklika ci soldai pzeau castelul i ce msuri de
precauie fuseser luate. Dou femei, o camerist i o
garderobier, un buctar i un ajutor, asta era toat curtea
doamnei n jurul creia nainte era o armat ntreag,
ateptndu-i cel mai mic semn.
Se spuneau tot felul de ciudenii despre deinut.
Fr s trezeasc niciun fel de bnuieli, Zaklika mai
rmase o zi i deoarece-i dduse hangiului civa taleri s-i
trguiasc piei, plec linitit pe la amiaz s viziteze
chipurile cetatea i mprejurimile.
Dintr-o parte, acolo unde era pdurea i drumul pustiu,
ar fi putut ajunge aproape neobservat, printre tufiuri,
pn la ziduri, dar nu tia dac vreo fereastr de la
locuina contesei ddea n partea aceea, aa c trebui s
mai amne cercetrile. Seara mai lu o porie de grsime
de urs de la hangiu i se culc, tot gndindu-se cum s-i
mbrobodeasc pe acesta i s-i mai prelungeasc
ederea.

334
Contesa Cosel

IX

Dimineaa, n timp ce Zaklika i bea la han berea


nclzit, intrar cu zarv trei soldai din paza cetii.
Zaklika i recunoscu imediat, cci nainte fuseser n garda
palatului i unul din ei chiar se uit insistent la el.
Hei, hei! zise sprijinindu-i ambele mini n tblia
mesei. Oare nu ne cunoatem?
Sigur, rspunse Zaklika, c-am slujit mult vreme la
palat, pn mi s-a acrit pinea asta i m-am fcut
negustor. Doar te-am vzut de multe ori de straj la
majestatea sa regele.
Pi, tu eti l de frnge potcoave! exclam ostaul.
Cndva, cndva luam boul de coarne i-l puneam jos,
acu nu tiu dac-a mai putea nici cu-n berbec.
Soldatul l salut rznd i se aez la mas. Zaklika
comand bere i pentru el; se lega o prietenie util.
Eh! Asta-i pentru ispirea pcatelor, spuse soldatul,
s stai de paz la Nossen! i lng cine? S pzeti o fust!
E o plictiseal, c-i vine s te spnzuri! Mcar de i-ar da
contesei cteva feticane frumoase, da aa? Camerista are
cincizeci de ani i garderobiera vreo patruzeci. Nici mcar
n pustiul sta nu-i vine s te joci cu ele.
i-o s stai mult aici?
Cine poate s tie? Ne umflm de somn, c n-avem ce
face; ne rezemm cu spatele de zid i sforim.
Putei s jucai cri, spuse Zaklika.
Cu cine? i pe ce? N-avem dect civa bnui cu noi
i nici chef n-avem.

335
Jzef Ignacy Kraszewski
Dup ce-i bur berea, Zaklika, tot discutnd, iei cu ei
s-i conduc i tot mai departe, tot mai departe, pn-n
curte i aa pe nebgate de seam, ajunse pn pe coridor.
Ceilali soldai care stteau ntini pe paie nu se mirar
de noul venit; dimpotriv, erau bucuroi, iar el se aez cu
ei la taifas i-i mai dezmori din plictiseal. Se gsir i
nite cri, pierdu civa taleri i abia atunci ncepur s fie
de-a binelea bucuroi! La plecare l cuprinse curiozitatea s
viziteze cetatea i se duse pe lng ziduri; nimeni nu-i
spuse nimic. Ofierul era n orel, i fcea serenade la
chitar fiicei mcelarului.
Totui n ziua aceea nu putu face nimic mai mult.
Tot plngndu-se c-i bolnav, trguind piei, bombnind,
Zaklika ncerca s se strecoare n castel. Nimeni nu-l
bnuia de nimic, dar era foarte complicat tocmai din cauza
aezrii. Aripa unde-o instalaser pe contes se nvecina cu
o alta, aproape goal. Acolo locuia ofierul i un btrn
administrator cu familia, care avea n grij ruinele
castelului. Prin soldai, Rajmund reui s fac cunotin
cu el i se strdui s-l cunoasc mai ndeaproape. Era un
om mpovrat de familie, lacom i avar. Tot cinstindu-l pe
banii lui, Zaklika afl ncetul cu ncetul n ce parte dau
ferestrele de la camerele contesei i c ua de fier din turn,
a crei cheie o avea el, ddea ntr-o sal mare, n care
depozitaser arhivele oficiale, de mult vreme devenite
inutile, care aparinuser cndva judectoriei i instituiilor
locale. Zaklika spuse c-l interesau mult vechile castele i
c ar fi bucuros s-l viziteze i pe acesta, dar btrnul
administrator tcea. ntr-o alt zi vorbir de contes i
polonezul ncerc s trezeasc interesul i mila
administratorului; se privir n ochi, dar acesta tcea.
Contesa mai are muli prieteni la curte, spuse Zaklika
i unii sunt siguri c ea va ajunge din nou, cndva, la
putere. Nu m-a mira, domnule Herzog, dac s-ar ivi aici
vreunul i i-ar oferi bani grei, numai s-i nlesneti cteva
clipe s stea de vorb cu ea.

336
Contesa Cosel
Se uit la btrnul Herzog, care-i mngia barba cu
mna, mormind.
Ce-ai face atunci? ntreb Zaklika.
Ar fi o ispit diavoleasc, rspunse btrnul. A face
ca Luther: i-a da diavolului n cap cu climara.
Dar btrnul zmbea.
Dac i-ar da treizeci de taleri? insist Rajmund.
i s m spnzure pe mine pentru treizeci de taleri!
rse btrnul. La domnii mari pot s nu le fac nimic
pentru o asemenea chestie, dar pe-un biet slujba l duc n
pia i-i pun treangul.
A, nu! Nici contesa nu-i o deinut prea periculoas,
nici vina c ai lsa-o s schimbe dou vorbe cu-n prieten
nu-i prea mare. Ei, vorbim i noi, aa! adug Zaklika. C
dac s-ar gsi un prieten, ar da cu siguran i cincizeci.
Herzog fcu ochii mari, i uguie buzele ca pentru
fluierat i-i mngie barba. Chiar i numai gndul celor
cincizeci de taleri l ameise ca o butur tare.
Dac tii matale de un asemenea prieten al contesei,
ce-ar putea s dea cincizeci de taleri tari, btui, atunci
spune-i din parte-mi s vin, s vorbim.
Zaklika se uit n jur i zise:
l ai n faa dumitale.
Am bnuit de la nceput.
N-ai de ce s te temi, soldaii m tiu, sunt bine cu ei.
S m duci la contes cnd nu mai sunt femeile pe lng
ea, cnd e singur. Batem la u, convorbirea o s fie
scurt.
Dac n-ar fi muierile alea care-s cu ea, mormi
Herzog, totul ar fi simplu. Din pcate, ele fac cu schimbul,
ntotdeauna e cte una acolo.
S le invite nevasta dumitale pe amndou.
A, nu! Muierea nu trebuie s tie nimic.
neleg, spuse Zaklika, dar poate s le invite fr s
tie de ce; asta aranjezi dumneata.

337
Jzef Ignacy Kraszewski
Discutar ndelung. Herzog era un om umblat, cu mult
pricepere la asemenea treburi; fcea orice numai s ctige
un ban. Avea impresia c o femeie nefericit nu putea fi un
deinut de stat de mare importan.
ntr-o zi, cnd contesa se plimba prin dormitor, auzi n
ua de fier care ducea la turn un ciocnit, la nceput timid,
apoi tot mai puternic. Alerg cu inima zvcnind n piept i
lovi n ua dinuntru. Imediat aceasta se descuie i n
cadrul ei apru Zaklika.
Am numai att timp ct s v spun c sunt i voi
rmne prin mprejurimi; voi veghea pe-aici i ce s-o putea,
oi face.
nlesnete-mi fuga! Fuga! ncepu contesa precipitat.
Mor sufocat de aerul asta! Strduiete-te, pltete, f tot
ce poi!
Pn acum aa ceva e aproape imposibil, sau cel
puin cere timp, rspunse Zaklika repede. Contai pe mine,
voi face tot ce-mi st n putere. Lsai n jos, de la fereastra
care d n spatele turnului, un nur cenuiu; a doua oar
s discutm nu va mai fi cu putin; s cutai deci acolo
biletele mele. Am s v anun prin ele ce-am fcut.
Herzog l grbea. Zaklika i ddu contesei o pung cu
bani optindu-i:
Trebuie s cumprai pe una din servitoare. Locuiesc
la hanul Potcoava de aur.
Ua se nchise pe urma lui, cci femeile puteau aprea
dintr-o clip n alta, dar contesa se simi mbrbtat.
nclinat spre rugciune, i mpreun minile i mulumi
providenei, optind cuvinte de gratitudine. Zaklika, bietul
ei servitor, pe care ea nici nu prea binevoia s-l priveasc
de la nlimea august la care urcase, numai el n-a trdat-
o!
Herzog lu cei cincizeci de taleri btui, cu o bucurie
netinuit. Se lcomea la ctig uor. i zicea c asta-i o
vac de muls, de la care trebuie s stoarc att ct s-o
putea. Aa c acum nu mai alerga Zaklika dup el, ci el

338
Contesa Cosel
dup Zaklika. Acesta i schiase un proiect de eliberare a
contesei, realizarea i se prea aproape posibil, dar
necesita mari pregtiri.
A doua zi Herzog l conduse bucuros prin cetate i-i
art vechile ziduri de aprare, din care nu mai rmseser
dect resturi i nite culoare pe care se putea ajunge i iei
din castel. Unul din acestea ddea aproape de drum i dei
vechea u era acum astupat de drmturi, putea fi
deblocat cu uurin.
Nu era ns suficient s iei din castel, mai trebuiau
gsite mijloacele de a ajunge repede la grani i o
ascunztoare pe care August s n-o poat descoperi uor.
Avnd n vedere relaiile existente cu curtea mpratului i
a regelui Prusiei, nu se putea conta pe ocrotirea lor.
Zaklika socotea c dac ar putea trece prin Silezia i s
ajung n Polonia, acolo s-ar putea ascunde cel mai bine.
Dei rupsese de mult relaiile cu ara natal, avea
cunoscui i rude ndeprtate i mai tia c n afar de
civa adepi, August avea n Polonia numai dumani.
Totui nu era deloc uor s adune oameni, cai i tot ce
era necesar pentru fug, ntr-o ar ca Saxonia, n care
curtea avea spioni pretutindeni.
A doua zi Zaklika ag un bileel de nur, anunnd c
pleac s pregteasc eliberarea. La plecare, discut cu
Herzog ntre patru ochi, fr s-i explice nimic amnunit,
momindu-l doar, nu cu cincizeci, ci cu o mie de taleri, dac-
ar fi vorba de ceva mai serios.
Cu o mie de taleri te-ai putea retrage frumuel,
undeva pe malul Rinului, i-ai trimite acolo mai nti
familia i ai tri n cas proprie, ca n snul lui Avram.
Btrnul nu rspunse nimic, cltin doar din cap.
Mai bu o bere cu soldaii, la plecare, i lu rmas bun
de la ei, spunndu-le c se va mai ntoarce aici dup piei i
porni napoi spre Dresda. Banii pe care-i dduse Lehmann
puteau ajunge pentru tot, dar cu fuga asta se terminau. Se

339
Jzef Ignacy Kraszewski
gndea deci c, dac-ar reui s ajung n Polonia, ar trebui
s gseasc acolo un mijloc de trai.
Dup plecarea lui, contesa, ntr-o continu febr,
atepta veti. n fiecare zi se ducea la fereastr i trgea n
sus nurul gol. Atepta veti de la Zaklika, fr s se
gndeasc la eventuale greuti. I se prea c omul acesta
trebuie i poate s-o elibereze imediat, de vreme ce i-a spus
c asta-i dorina ei. ntre timp ncerca s atrag de partea
ei pe una din servitoarele ce-i fuseser date.
Amndou erau morocnoase i neprietenoase, ns
parc cea mai tnr era mai miloas i avea o fa mai
blnd. Cu ea se puteau schimba, cel puin cteodat,
cteva cuvinte. Contesa nu obinuia s se poarte altfel,
dect ca o regin: spunea oricui tu i-l asigura c va fi
binevoitoare cu el. Cu toate c era nchis, avea aceeai
inut maiestuoas a vechii mriri, socotindu-se soia
regelui.
Tot aa se adresase i Magdalenei, servitoarei mai tinere,
dar ncetul cu ncetul ajunsese s-i vorbeasc pe alt ton.
Nu reuea s-o mblnzeasc altfel dect plngndu-se de
cealalt servitoare i trezind invidie ntre ele. Darurile n
bani acionar i mai bine, dar trecu o lun pn s-i
asigure bunvoina ei.
Zaklika nu se mai ntorcea. La Dresda i ngreuna
pregtirile faptul c era cunoscut pretutindeni i c
angajarea unei trsuri cu cai trezea bnuieli. Fusese nevoie
de o extraordinar abilitate, pentru a aduna totul, fr a
atrage privirile nimnui asupra sa. Prin cumtrul su
luzacian fcu nite cunotine la Budyin i acolo-i aez
cartierul general. n felul acesta nu mai era sub ochii curii
i motivnd de ce se pregtete de drum spunea tuturor c,
n curnd, urma s fie eliberat de la Knigstein unul din
domnii polonezi, care trebuia s se ntoarc n ar.
Totul ns i lu timp ndelungat, veni toamna, apoi iarna
i n asemenea anotimp fuga era i mai anevoioas,
drumurile mai proaste, rmneau urme, dup care-ar fi

340
Contesa Cosel
putut fi uor prini. Zaklika se duse la Nossen rugnd-o pe
contes s aib rbdare pn-n primvar. Herzog i ceru
din nou s-i plteasc, de data asta ns deschisese ua n
timp ce Magdalena, la curent cu totul, sttea de paz.
Putur deci s discute mai multe i s stabileasc totul mai
amnunit. Fuga a fost amnat pentru primele zile de
primvar. Nu mai era nicio ndoial c Herzog, momit de
rsplat, va favoriza fuga.
n anul acela iarna a fost lung i grea i asemenea
iniiative, dac sunt trgnate i amnate, las prea mult
timp de gndire i spaim pentru complici. Cnd se mbt
o dat Herzog ndrug ceva n faa soiei, restul scoase ea
singur de la el. Femeie ntreprinztoare, aceasta socotea
c dac trdezi, trebuie s-o faci fa de toi i s obii
maximum de profit din necinstea ta. Deci, dup prerea ei
trebuia, ca s obin bani ct mai muli, s-i trdeze i pe
Zaklika i contes, ca s nu piard nici ncrederea
stpnilor. Cu att mai avantajos, fiindc nici nu trebuiau
s se mai mute nicieri.
Herzog i mngia barba fr s spun nimic, ceea ce-i
spusese nevast-sa i surdea. Ateptar primvara.
Contesa, ceva mai linitit, n sperana eliberrii, n
vederea apropierii srbtorilor Crciunului le fcu daruri
bogate ambelor femei. Zaklika urma s petreac srbtorile
cu luzacienii si, mprindu-se ntre Budyin i Dresda.
Contesa ajunsese s fie att de sigur de Magdalena,
nct, fr s vrea, se trd n faa ei. O ntreb dac-ar vrea
s-o nsoeasc n primvar, dac i s-ar schimba soarta.
Femeia czu pe gnduri; o cuprinse spaima. Lupta cu sine
nsi. Sub motiv c vrea s-i vad familia, ceru s se
duc pentru cteva zile ia Dresda. Sora ei lucra la curtea
doamnei Denhoff. Se duse la ea. Cele dou femei se
sftuir i ajunser la concluzia s-i spun totul doamnei
Bielinska, n sperana c-au s fie bogat rspltite.
Lesne de nchipuit spaima femeilor cnd aflar vestea ce
cdea ca un trsnet din cer senin, c Anna se putea salva

341
Jzef Ignacy Kraszewski
prin fug. l chemar imediat pe Lwendahl. Prima msur
a fost arestarea ambelor femei.
n aceeai zi o nou companie de soldai plec s
schimbe garda de la Nossen. Straja fu dublat;
administratorul fu ridicat i dus n ctue la Dresda.
Noaptea se fcea de paz i la ferestre. Cnd se trezi
contesa gsi n anticamer un ofier necunoscut, care,
nsoit de un slujba civil, aveau ordinul s controleze toate
hrtiile i lucrurile aflate n locuina, s ncerce toate uile
i broatele.
Vznd aceste noi rigori doamna Cosel se nfurie, dar ce
putea ea mpotriva forei armate? Nu ndrzni s ntrebe
nimic, se temea ca nu cumva Zaklika s fi fost prins i
ntemniat. Din fericire, aici nu-l tia nimeni dup nume,
cci avusese grij s se prezinte altfel, iar dup descrierea
feei era greu de urmrit.
Biletul de la el, pe care-l obinuse cu nurul de la geam,
fu distrus chiar n prezena celor care voiau s i-l ia. n
afar de povestea servitoarei nu gsir nicio alt dovad a
plnuitei fugi. Totui, din clipa aceea viaa la Nossen
devenise de o sut de ori mai greu de suportat. Sosir noi
servitoare, speriate, care se purtau cu contesa cu o asprime
nemiloas. Se apra prin demnitate i tcere.
Dup plecarea slujbaului, ofierul mai rmase, i cu
toate c avea o fa posomort, se dovedi mai milos dect
alii. Se apropie de contes i-i spuse cu compasiune:
Poate c dumneavoastr, doamn contes, nu v mai
amintii de un biet paj care sttea adesea de paz lng
rege, i pe care l-ai vzut n vremuri mai bune. ndeplinesc
aici o ndatorire trist i grea, pe care ns n-am refuzat-o
numai gndindu-m c a putea s v mai scutesc de
puin durere. Doamn, nu v nrutii situaia!
Contesa l privi mndr.
Dac vrei s-mi dovedeti compasiunea dumitale,
spune-mi ce-au descoperit?! Cine? n ce chip?

342
Contesa Cosel
Nu cunosc amnuntele, spuse ofierul, ordinul a
pornit de la rege, prin marealul Lwendahl. S-a dat
porunc s fie nlocuit tot personalul de serviciu. Pe
administratorul cetii l-au luat pentru cercetri.
Altcineva?
Mi se pare c nimeni n afar de slugi. Voi veni zilnic,
adug ofierul, fa de ali oameni voi fi nespus de sever,
dar cum am s pot am s v ajut i a fi bucuros s v
aduc o oarecare uurare.
Se nclin i iei.
Cteva zile se scurser n team i nesiguran. Zaklika,
aflnd la Dresda zvonul c s-a descoperit planul fugii
contesei, din Nossen, se ascunse, ateptnd s vad dac
nu-i i el urmrit. nelese c nu se mai putea arta pe la
Nossen, dar totodat tia c trebuie s-o anune pe contes
c el e liber i c deci poate conta pe el.
Umblnd numai noaptea, deghizat n ceretor, se
strecur pn la castel. Ziua, ascuns n tufiuri, observ c
nurul cenuiu nu mai e la geam i c prin faa ferestrelor
patrula un soldat. Era foarte greu s-i dea de tire contesei,
n zadar i frmnta mintea, nu tia cum s fac.
Hoinrind prin mprejurimi, n ciuda gerului i a zpezii,
ntlni a doua zi un vnztor ambulant, care ducea prin
sate i orele cadouri de Crciun. Pe atunci comerul nu
era aa de intens ca acum; negustorii ambulani aduceau
din capital mrfuri care aici preau cu totul deosebite.
Marchidanul umbla de regul cu un cru, ori cu un co
n spate, desfcndu-i mrfurile prin hanurile din sate i
orae, unde se strngeau femeile s le vad. n casele de
vaz venea negustorul nsui i-i etala mrfurile mai de
soi.
Cnd vzu trecnd spre Nossen un btrn marchidan,
pe care-l tia din Dresda, Zaklika l opri. Negustorul i
aminti de el, cci cumpra adesea daruri pentru familia
luzacienilor.

343
Jzef Ignacy Kraszewski
Mo Treue, spuse Zaklika, la Nossen poi s faci
afaceri bune: la castel, e contesa Cosel. Dei ntemniat,
are destule slugi pe lng ea i, cu siguran, c i bani i-
o s vrea s le fac unele cadouri de srbtori. Numai s-
ajungi la ea, c-o s-i cumpere multe
Lui Treue i sclipir ochii.
Mulumesc pentru sfat, spuse el ntinzndu-i mna,
nici prin cap nu mi-ar fi trecut!
Acum e srac, continu Zaklika, dar resturile ce le
mai are sunt mai mari dect bogia noastr. i, ascult,
mo Treue, cnd o s intri la ea, amintete-i n oapt de
vechiul ei servitor; eu am slujit cndva la ea
i ce s-i spun? ntreb Treue.
Spune-i c servitorul ei credincios, care frngea
potcoave, triete i umbl liber. De la Nossen ncotro o
apuci? l ntreb Rajmund la desprire.
Cred c napoi spre cas, c se apropie srbtorile i
trebuie s fiu i cu nevasta i cu copiii! spuse Treue
scrpinndu-se n cap.
Ei, atunci la revedere i poate ne-om mai ntlni
undeva, pe drum, c eu umblu dup iepuri.
Ca orice negustor, cnd e vorba de ctig, Treue tiu s
se descurce. Cum ajunse n orel, se odihni puin i se
duse imediat la castel. Soldaii voit s-l goneasc, dar el
fcu atta gur, nct iei ofierul. Cu acesta i fu mai uor
s se neleag, dar trimise mai nti s fie ntrebat
contesa dac voia s cumpere ceva. Mai mult pentru
distracie i pentru a vedea o alt fa omeneasc, porunci
s-i dea drumul marchidanului.
Marfa lui Treue era srccioas, nu era destinat unor
ochi att de seleci, dar cnd te afli nsingurat i
ntemniat, totul te poate distra. Contesa trecea cu mna,
absent, printre mrfurile lui, cnd acesta, prinznd un
moment n care erau singuri, se apropie i-i spuse ncet:

344
Contesa Cosel
Mi s-a spus s v zic c sluga dumneavoastr
credincioas, care rupea potcoave, triete i umbl
sntos prin lume.
Nespus de mult se minun negustorul cnd vzu
aprnd pe faa Contesei o raz de bucurie care-o strbtu
i-o lumin toat.
Cine i-a spus? ntreb ea.
El nsui, el nsui, prealuminat doamn, rspunse
Treue, l-am ntlnit pe-aici, prin mprejurimi, zicea c
vneaz.
Dup aceste cuvinte contesa cumpr tot ce-i czu n
mn i Treue se mir nespus ce bine-i merge negoul.
Dup ce cumpr cadouri pentru servitori, contesa l mai
puse o dat s-i repete cuvintele lui Zaklika, menite s-i
aduc linitea i apoi l expedie. Treue plec fericit de la
cetate. La han nu prea vndu cine tie ce, dar trebui s
rmn peste noapte. A doua zi porni napoi pe drumul
spre Dresda i la o mil de Nossen apru din nou Zaklika.
Marchidanul i opri cruciorul, i cei doi se salutar ca
nite buni prieteni.
Ei, i-ai spus de mine? ntreb polonezul.
h! Cum s nu, rspunse Treue i contesa era clar c
se bucura de vestea asta. Am fcut ntr-adevr o afacere
bun i la castel i-n orel; Dumnezeu s te rsplteasc!
Zaklika vru s-i spun c i el a fcut o afacere bun,
dar se abinu.
ntre timp, la Dresda se desfura anchetarea celor
arestai. Herzog era destul de detept ca s nu recunoasc
nimic; i dei ar fi putut s-l tot ntrebe i s-l tortureze,
pn-ar fi recunoscut, renunar. l eliberar pe nvinuit,
lundu-i doar postul. Servitoarele ieir de la nchisoare
chinuite i ele dar semnalul de alarm dduse rezultate.
Acum August, temndu-se de contes, se ocupa personal
de soarta ei. O cunotea destul de bine, ca s se team de
ea. De cum auzi c a plnuit s fug, suprat, ddu ordin
s se pregteasc pentru ea cetatea Stolpen, care era mai

345
Jzef Ignacy Kraszewski
sigur, cu stlpii ei de bazalt, n care-i inuser cndva
deinuii episcopii de Meissen. Era locul acela, pe care
Anna l vizitase pe cnd era fericit cu regele, unde
petrecuser mpreun n rezervaia de fiare slbatice.
Atunci, cnd n drum spre castel o ntlnise pe Mlawa,
care-i ghicise viitorul n palm.
Trimise ordin la Stolpen s fie curat i pregtit turnul
Sfntului Johann. August era suprat i jignit. Spiritul
nenduplecat al acestei femei era o batjocur la adresa
demnitii i puterii lui, o femeie care ndrznea s-i cear
s-i ndeplineasc fgduina, s-i respecte cuvntul de
rege i s-i arunce n ochi c-i trdtor. Era din partea ei o
ndrzneal de neiertat i cine atrgea asupra sa mnia
stpnului, pentru acela nu mai exista ndurare.
Cu dou zile nainte de ajunul Crciunului, se produse
dintr-o dat micare n curtea cetii: sosiser de la Dresda
o caleaca i cai, o nou companie de gard i ordinul
regelui de a o muta pe contes la Stolpen. De uimire i de
mil, ofierul nu ndrzni s intre la ea cu acest nou ordin,
care-i prevestea o soart i mai grea, dac aa ceva era cu
putin.
La primele zgomote neobinuite pe coridoare, contesa
sri de pe scaunul pe care sttea cufundat n lectura
foilor zdrenuite ale vechii Biblii. Se repezi la u.
Mai erau momente cnd atepta ndurare i dreptate din
partea lui August, pe care ea, nefericita, nc l mai iubea.
Avu o clip sperana c regele i ofer libertatea n dar
pentru srbtorile care se apropiau.
Servitoarea sttea n prag tremurnd, n timp ce un
slujba intr i se nclin adnc. Apariia acestui conopist
era pentru ea cel mai ru vestitor. La rndul lui,
tremurnd, omul inea hrtia ntr-o mn i ochelarii n
alta.
Ce vrei? ntreb contesa.
Ordinul majestii sale regale, care trebuie ndeplinit
numaidect, spuse slujbaul cu o voce rguit. Doamna

346
Contesa Cosel
contes va pleca la Stolpen, care i-a fost pus cu mrinimie
la dispoziie drept reedin n viitor.
Contesa ip nfiortor i acoperindu-i ochii cu braul se
arunc spre perete de parc-ar fi vrut s-i sparg easta de
zid. Vznd aceast izbucnire slujnicele srir i o apucar
de brae. Cu o singur micare se eliber de amndou. Un
urlet ngrozitor ieea din gura ei, parc nnebunise, urla i
gemea. Slujbaul sttea nlemnit, netiind ce s fac.
Trebuir s-o duc aproape cu fora n caleaca ce atepta
jos.
Zbuciumndu-se de durere i plns, apoi dimpotriv,
cznd ntr-o total stare de indiferen, pe ziua de 25
decembrie 1716 contesa Cosel a intrat pe poarta Johann i
Donath i ridicnd ochii nlcrimai a zrit n faa sa
fiorosul turn al Sfntului Johann, care-i fusese destinat ca
nchisoare.

347
Jzef Ignacy Kraszewski

Vechea fortreaa Stolpen era pe atunci aproape o ruin.


De cteva ori acoperiurile turnurilor lui luaser foc de la
fulgere, vechile construcii arseser i acum, lsate n
paragin, abia dac mai puteau da gzduire ctorva
oameni. Locuina de odinioar a episcopilor fusese numai
parial refcut, restul rmsese n ruine. nsui
comandantul cetii, Johann Friedrich von Wehlen locuia
ntr-un turn incomod. Pentru deinut, nefericita amant a
lui August, fusese destinat Johannisthurn, un turn care i
pe vremea episcopilor fusese nchisoare, ale crui etaje,
fiecare alctuit dintr-o camer spaioas, boltit, purtau i
acum nume ce stteau mrturie a vechii utilizri.
Fostei stpne a palatului celor patru anotimpuri
trebuir s-i ajung acum dou din aceste camere, care
mai erau nc locuibile. ncperea de jos, Burgverlies, era
plin de drmturi i de mult vreme nu mai putea fi
locuit. Cele dou de deasupra, Johannisgefngniss i
Richtergehorsam fur pregtite pentru contes: una urma
s slujeasc de buctrie i locuin pentru servitori,
cealalt pentru ea.
Cnd o coborr din caleac i o duser aproape pe sus
n camera hexagonal (n care ptrundea lumina prin nite
ferestruici nguste) srccioas i trist i cnd se uit n
jur, contesa se arunc furioas, voind parc s-i sparg
capul care-o durea; trebuir s sar servitorii. O cuprindea
pe rnd cnd o ncremenire total, cnd un plns nsoit de
o asemenea furie, c trebuiau s vegheze mereu asupra ei.
Vznd-o i cunoscndu-i soarta, chiar i oamenii cei mai
348
Contesa Cosel
indifereni nu se puteau abine s nu se nduioeze:
frumuseea ei, nenorocirea i desperarea storceau lacrimi.
Paznicii i slugile alese cu grij, pentru a nu-i putea nici
cumpra i nici impresiona, erau uluii vznd aceast
stare de nebunie, care o putea mpinge la moarte n orice
clip.
De cte ori privirile i se ntorceau spre pereii camerei,
spre bolile grele ce se ridicau deasupra capului, ori spre
ua zvorit, ncepea s urle i s se zbuciume, dup care
leina, apoi, trezindu-se, plngea din nou.
Wehlen, soldat btrn, care nu luptase niciodat cu
femeile, o fire aspr de om mpietrit sub haina militar, i
pierdu rbdarea i capul. i era neplcut s fie executorul
unei asemenea porunci, mpotriva unei femei, a crei
nenorocire era peste puterile ei. Prima zi de Crciun, care
era srbtorit n toat Germania cu atta bucurie, i fu
complet otrvit lui Wehlen de scenele de desperare la care
asista. Soldaii care fceau de paz lng turn se opreau
ngrozii de urletele ce rzbteau prin ziduri. Parc ar fi
rsunat n vechile camere de tortur gemetele tuturor
victimelor schingiuite cu secole n urm.
Noaptea se scurse la fel, n ziua urmtoare contesa
plnse ndelung, apoi lein i rmase astfel, pe jumtate
moart de amrciune. Femeile opteau ntre ele c n-o s
reziste, c-o s se duc. A treia zi ns contesa se ridic din
pat, ceru hrtie s scrie regelui.
Prevzuser i asta, scrisorile urmau s-i fie trimise lui
Lwendahl i distruse pe loc, cu interdicia ca nimeni s nu
ndrzneasc s le deschid. August se ferea de senzaia
neplcut pe care i-ar fi putut-o produce aceste gemete
desperate, aa c dduse ordin ca scrisorile s nu ajung
la el. Dar dac i-ar fi trezit mila, sau l-ar fi nduioat, ori
enervat, dac-ar fi pus pecetea ruinii pe augusta lui frunte?
Aa c toate erau destinate focului. Nu i se interzicea
ns deinutei s le scrie zile de-a rndul, udndu-le cu
lacrimi. Dup ce trimitea cte o scrisoare, care mergea

349
Jzef Ignacy Kraszewski
direct n foc, fr a ajunge n mna regelui, contesa nutrea
clipe de speran. Se gndea c poate mcar una va ajunge
ntmpltor n minile lui August. Tot mai credea n inima
lui.
Dup ce trecur primele crize de desperare, se uit cu
groaz n jur. i amintea c de prima dat cnd venise aici
zidurile astea sumbre o ngroziser. De la ferestre se vedea
cortina coluroas de bazalt care nconjura cetatea,
acoperit de pduri n partea superioar, iar n deprtare
se zreau nite culmi vinete, goale; totul de jur mprejur
semna cu un inut nelocuit.
Fusese azvrlit aici prad singurtii, amintirilor,
pzit de soldai i bruftuit de slugi, care erau totodat i
chelarii nchisorii i zbirii ei. La cea mai mic vin a acestor
oameni care constituiau curtea ei, tuna vocea rguit a lui
Wehlen, care n-avea nici cea mai mic ngduin n
privina ordinelor date. Primise porunc de la Dresda s
asigure o paz ct mai riguroas, i trebuia s-o asigure,
cci altfel, n acele vremuri, ar fi putut plti chiar cu viaa.
Cei care-i trimiteau instruciuni scrise i recomandau, ce-i
drept, s fie respectuos cu deinuta, ns nchisoarea
trebuia s aib o asemenea paz, care-ar fi spulberat chiar
i nchipuirea c se poate fugi de aici. ntr-adevr, la prima
vedere fuga prea cu totul imposibil. Cetatea era
nconjurat de ziduri nalte, iar turnul Sfntului Johann se
ridica mult deasupra lor i era strbtut n aa fel de
ferestre, nct, ridicnd ochii n sus, strjerii puteau s-o
zreasc pe captiv aproape n fiecare clip. Ca s ajungi la
baza turnului trebuia s treci prin dou curi interioare, cu
pori fortificate. La pori erau paznici, lng zidul turnului
soldai. Cetatea nsi, construit pe un munte nalt,
dominnd mprejurimile, era expus n ntregime la vedere
i orice om care s-ar fi apropiat de ea risca s fie vzut de
locuitorii din orelul apropiat.
n afar de comandantul cetii, de civa ofieri
condamnai la acest exil i de civa soldai, cetatea

350
Contesa Cosel
aproape c n-avea ali locuitori. Servitorii contesei
constituiau o excepie, mprind cu ea nchisoarea. Nimeni
din oamenii din ora n-avea voie s intre fr aprobare.
Porile se nchideau devreme.
Ca punct de aprare, fortreaa putea avea o oarecare
importan, cci se afla n apropierea graniei cu Cehia, de
straj hotarului saxon, dar de mult vreme nu exista
niciun pericol de rzboi din aceast parte, aa c o lsaser
cu timpul n prsire. Knigstein i Sonnenstein erau
considerate drept ceti ce nu fuseser cucerite niciodat i
ele-i luaser Stolpenului vechea faim. Pn la venirea
contesei, cetatea nici nu fusese pzit prea tare. Abia
aceast deinut de stat, aceast vinovat ce ndrznise s
se cread regin i nu voia s restituie actul regal, atrsese
toat vigilena asupra zidurilor prsite.
Btrnul Wehlen, care se pare c n-o vzuse niciodat pe
contes, bazndu-se doar pe necredina regelui, i-o
nchipuise btrn i urt i rmsese uluit cnd o zrise
prima oar. Anna avea atunci treizeci i ase de ani, dar
tinereea ei venic era ca un dar al providenei. Nu se
vedeau pe ea urmele chinurilor suferite i poate c
niciodat nu fusese mai frumoas i mai atrgtoare ca
atunci. Strlucirea ochilor, faa alb i proaspt, inuta
maiestuoas, formele sculpturale uimeau pe toi cei care-o
priveau. Ignornd parc umilinele la care fusese supus,
contesa aborda aici aceeai atitudine i vorb de stpn.
Ddea porunci i din cuvintele ei rzbtea cu att mai mult
mndria, cu ct mprejurrile erau mai vitrege.
Zilele treceau nespus de lungi, silnice, monotone. Pentru
a le umple, contesa n-avea la dispoziie dect amintirile i
uneori uneori i revenea sperana. Blestema cruzimea lui
August, dar totodat nu putea crede c va fi de durat, nu
putea nelege c e posibil ca cel care se prea c o iubise
att de nflcrat, s se transforme ntr-un clu fr
suflet.

351
Jzef Ignacy Kraszewski
Scrisorile pe care le scria deveniser o necesitate i un
viciu. Dup tcerea ce urma i ddea seama c le scria
degeaba i totui, totui simea o uurare cnd i aternea
gndurile pe hrtie dei gestul ei putea trezi rsetele
curtenilor.
Comisese oare un ru att de mare nct s fie chinuit
pn la captul zilelor? Chiar ntr-att nct s i se ia copiii
sub motiv c ar putea s le inspire ura pe care-o nutrea
pentru tatl lor?
Veni primvara. Anotimpul n care totul se trezete la
via, vesel i tnr, i care pentru ea nu nsemna dect
prelungirea morii. n pomii din apropiere ncepur s
zboare psrile, rndunelele venir la vechile cuiburi din
turn, lipindu-le din nou. Copacii ncepur s nverzeasc i
s-i desfac frunzele spre soare. Valuri de aer cald treceau
pe deasupra pmntului, parfumate de rsuflarea florilor.
Chiar i n jurul cetii pustii se trezi viaa, aprur pluguri
pe cmp i oameni liberi, care treceau n grupuri, numai ea
era singur i nctuat. Stnd la fereastr i urmrind
din priviri cte-o siluet vzut de departe, ncerca s-i
ghiceasc existena i s se ntrupeze n ea. Stnd aa
ngndurat, ore de-a rndul, nici nu observa cum uneori
cte-un soldat de paz, orbit de frumuseea ei, o privea
ncremenit, uitnd de el i ntrebndu-se ce anume fcuse
o fiin att de frumoas ca s fie condamnat la o astfel de
robie. Btrnul Wehlen, umblnd cu pipa-n gura pe lng
zidurile de aprare, se uita adesea i el, n sus, i-i simea
inima grea i gndurile amare i parc-l iubea mai puin pe
splendidul su stpn Friedrich August. I se fcuse mil de
ea. N-avea la dispoziie, ca s se mite, dect scrile
nguste i camera de zece pai. i venic aerul acela
sufocant de sub bolt, pe care soarele nu-l putea nclzi
niciodat, i venic scrisorile acelea care mergeau direct n
foc. Biblia i lacrimile!
Lng turnul Sfntului Johann era un clin de pmnt,
nconjurat de zidul cetii i de peretele turnului, o

352
Contesa Cosel
bucic att de mic, cam ct pentru un mormnt ceva
mai lat. n coliorul acesta nflorise pelinul i cimbriorul
i nite garoafe roz slbatice. Pe ziduri apreau fire de iarb
i flori de cmp fr nume, semnate de vnt. Wehlen se
gndi: mcar grdinia asta! Dar i pentru grdinia asta
trebuia s aib aprobare, cci ca ar fi constituit o uurare,
o bucurie, o ndulcire a traiului, iar a arta puin mil
acestei femei revoltate nsemna a o ncuraja. Btrnul
aranj singur grdinia, gndindu-se c poate-i va face
plcere mcar s se uite la flori aceleia care, ntocmai ca o
floare, se vetejea pe lujer.
Uitndu-se ntr-acolo, contesa vzu c spau, se gndi la
mormnt i ntoarse capul. Abia cnd primvara, care
seamn i face s se iveasc att de repede totul, adusese
flori i aici, Anna le zmbi. Nu din astea avea n grdinile ei
i n grdina Hesperidelor i la Pillnitz, dar acum acelea nu
mai existau pentru ea. Avea senzaia c dac n loc de
piatr ar simi pmntul sub picioare, dac s-ar putea
aeza pe el, ar nvia iari. Se gndea c florile i-ar fi
tovare i i-ar asculta durerea. Dar regina din ea nu voia
s cear, prefera s sufere. Saluta grdinia n fiecare
diminea i-i lua rmas bun seara, cnd simea urcnd
spre ea parfumul florilor.
Btrnul Wehlen i trimise vorb, printr-o servitoare, c
grdina e pentru ea. i c poate s-o viziteze. ntr-adevr, de
aici era imposibil s fug, la trei pai de-acolo stteau de
straj doi soldai.
ntr-o diminea, contesa cobor scrile fr s fie oprit,
s-i vad grdinia. Aerul i se pru ameitor, soarele
insuportabil, lumina orbitoare; trebui s se odihneasc o
vreme sprijinindu-se de zid, pn cnd i reveni. De atunci
grdinia deveni toat distracia ei, i petrecea acolo zile
ntregi, ngrijind cu propriile-i mini florile pe care
poruncise s i le aduc. Nu erau multe, aa c putea,
cunoscnd fiecare tulpin i ngrijind-o n parte, s toarne
n ele via i s le ajute, cu privirile, s creasc.

353
Jzef Ignacy Kraszewski
Aa trecu primvara i vara, fr nicio schimbare, fr
nicio speran. O linite total o nconjura n permanen,
nu primea rspuns la scrisori, din vechii ei cunoscui nu
mai veni niciunul. Din uriaa-i avere, luat pentru copii,
sfiat de mini lacome, i se ddur vreo trei mii de taleri,
pe care-i putea folosi pentru nevoile ei. Dar de orice
cumprtur trebuia s tie i comandantul cetii.
ngduiau s intre numai persoanelor care nu erau
suspecte, negustori i precupei, care trebuiau mai nainte
de asta s fie atent controlai, s nu se aduc ceva care s-o
bucure ori s-i dea speran.
De la venirea la Stolpen contesa atepta sosirea lui
Zaklika, dar lunile treceau, grdinia se ofilea i n-avea
nicio veste de la el. Abia toamna, trziu, un evreu care
adusese ceva de vnzare, dup ce plecar servitoarele, i
opti uitndu-se temtor n jur c cel care frngea potcoave
triete i o s apar cndva. Erau suficiente i aceste
cteva cuvinte, ca s-i trezeasc sperana pierdut. Solul
nu tia nimic mai mult.
n timpul acesta Zaklika nu sttu nicio clip. Dup ce-i
euaser pregtirile de a o rpi pe contes de la Nossen,
trebui s ia totul de la capt. Nu era un secret pentru
nimeni c Anna Cosel fusese ntemniat la Stolpen, n
turnul Sfntului Johann.
ncercau s justifice, n faa oamenilor, aceast
revolttoare cruzime, lansnd zvonuri cum c, chipurile, de
pe cnd se afla la Berlin ncercase s pun la cale o
conspiraie mpotriva regelui, c-l ameninase i c, atins
de nebunie, i spunea regin. Se mai zicea n oapt, un
lucru care de asemenea nu era necunoscut, c nsui
August se ruina de slbiciunea i nechibzuina cu care-i
dduse n mn un act semnat, prin care promitea, n timp
ce soia lui tria, ca o va lua pe doamna Cosel de nevast.
ntr-adevr, cu toate insistenele, nimeni nu reuise s-i
ia aceast hrtie i nimeni n-o putea gsi, cu toate
cutrile amnunite. August se purta pentru prima oar

354
Contesa Cosel
att de crud fa de o amant, fapt care-o ngrozea pe
doamna Denhoff, cu toate c ea nu se putea luda nici cu
un ataament prea mare al regelui fa de persoana ei i
nici cu sperane att de mari. Curtea noii doamne era
destul de strlucitoare, dar cercul restrns din care fcea
parte n-avea nicio importan n viaa politic. Ea nu
domnea dect la distracii i petreceri.
Chiar i cei care-o ridicaser, pentru a scpa de
periculoasa Cosel, adic Flemming, Manteuffel, Friesen,
Lagnasco, Vitzthum se ineau departe de ea. Numai
Watzdorf, care visase ca prin ea s-l rstoarne pe
Flemming, se apropiase de Marysia i o ndatorase,
nlesnindu-i, de la rege, daruri mari, pe care ea ns,
nechibzuit, le risipea, dnd uneori ntr-o singur sear
zece mii de taleri pentru cte o petrecere de pomin. nc
de pe atunci, necontnd mult pe rege i gndindu-se s se
retrag din periculoasele lui favoruri, ncepu s se uite la
Besenval, i la tnrul Lubomirski, care preau c in la
ca.
Purtarea rece i calculata a lui August fa de cei pe
care-i inuse mai nti la mare cinste i fcea i pe ali
favorii s se gndeasc cum s se retrag din timp, pentru
a se pune la adpost de vreun capriciu care i-ar fi putut
priva de tot. Astfel, Hoym, soul doamnei Cosel, de care
regele avea nc nevoie, dar nu inea la el, gndindu-se
bine la soarta lui Beichling, la ceea ce pise Imhoff, dup
tratatul de la Altrandstadt, i, n sfrit, ce se ntmplase
cu prima lui soie, nu avu linite pn nu se asigur. i
vndu bunurile lui din Saxonia, scoase banii din ar i
dndu-i demisia din slujb, se retrase n Silezia. Aceeai
temere nu-i ddea pace nici marealului Schulenburg. n
anul n care contesa Cosel a fost ntemniat la Stolpen,
Hoym i-a schimbat averile din Silezia cu Flemming i a
plecat plin de tristee i dor s-i sfreasc viaa la Viena.
Cu Marysia Denhoff se ncheiase domnia metreselor
atotputernice de la curtea regal. Autorii dramelor i

355
Jzef Ignacy Kraszewski
intrigilor urzite n jurul lui August mbtrniser, ori
muriser, lui nsui i pierise gustul i cheful de petreceri
zgomotoase. Numai iarmarocul de la Lipska l mai amuza
ca i n trecut i-l nviora pe moment.
Zaklika se gndi ndelung ce s fac, ce mijloace s
foloseasc pentru a se apropia de contes. Stolpen i era
aproape necunoscut, aa c se duse s-l vad de aproape.
n orel putea s stea fr niciun pericol, cci nu se ddea
prea mare atenie cltorilor. Aici afl cum se gospodreau
la castel, cine era comandant i c intrarea acolo nu era
deloc uoar. Cnd s plece, fcu nconjurul cetii i
rezervaiei de animale slbatice, cutnd o trecere mai
lesnicioas. Nu gsi niciuna.
Mai ales n primul an al ederii contesei acolo, vigilena a
fost mare; era cu neputin s ptrunzi n cetate dac nu-l
cunoteai personal pe comandant.
Zaklika i frmnta mintea; se ntoarse la Dresda cu
hotrrea de a se arta n ora i a cuta o cale prin care s-
o slujeasc pe contes. Din anii de slujb la curte i
rmseser muli cunoscui, dar niciun prieten. ns zilnic
soseau aici nobili din Polonia, prin care i-ar fi putut
aranja o situaie. i intrase n cap c ar trebui s se
ntoarc n armat i mbrcnd uniforma, s fac tot
posibilul s ajung printre paznicii de la Stolpen. Era un
drum lung i anevoios, dar cel care luase hotrrea avea o
voin de fier i un spirit de sacrificiu fr margini. Pentru
nobilii polonezi numele familiei lui vechi era o recomandare
suficient.
Apariia lui la curte trezi la nceput o anumit uimire.
tiau cu toii c slujise la contesa Cosel, nimeni nu mai
ntrebase ce se ntmplase cu el dup cderea ei. Zaklika
declar cu curaj c a stat o vreme acas, n Polonia.
Sosirea la Dresda a episcopului de Kujawy, Szaniawski, pe
care-l cunoscuse n tineree, l ndemn s ncerce prin el
s cumpere gradul de cpitan n armata saxon. Cnd i se
pomeni de numele lui, regele se ncrunt i ceru s-i fie

356
Contesa Cosel
prezentat. Nu-l vzuse civa ani i-l gsi mult schimbat. l
cercet cu o privire bnuitoare, dar gsindu-l curajos i
linitit i aflnd de la el c a plecat de bun voie de la
contes, n-avu nimic mpotriv s intre n armat. Era
vorba acum numai de cumprarea gradului, lucru ce i se
aranj imediat. Zaklika avea civa bani adunai din
vremea cnd i mergea bine. Fcu deci trgul cu un neam
i eroul nostru mbrc din nou haina militar, dar de data
asta una mai frumoas dect nainte. n multe privine,
slujba militar era nesuferit, dei acceptabil pentru
oamenii crora le plcea s viseze. Ostaii trimii n Polonia
s-i prind pe confederai serveau mai mult la parzi i
petreceri, dect la adevratele treburi militare.
Ofierii nu-i vedeau adesea, cu anii, regimentele; n
timpul iernii stteau prin anticamerele diferitelor
personaliti, iar vara nu erau deloc vzui n taberele
militare. Stteau pe la casele lor, trind din banii adunai
peste iarn i povestind despre actele de vitejie ale altora,
n faa femeilor uimite. Nu se respectau nici ordinele, nici
dispoziiile, triau fr niciun fel de scrupule, iar soldaii,
lipsii de strictul necesar, trgeau ponoasele.
Contemporanii scriu c regimentele nou create, pentru care
se ncasau bani, nu existau deloc, nici recrutrile nu se
fceau. Venica nlocuire a soldailor btrni ruina
vistieria, iar banii ncpeau pe minile intendenilor i
ofierilor. Elementele cele mai puin capabile se aflau n
armat: aventurieri, hoi, cartofori, cmtari, scandalagii i
procesele dintre ofieri se ineau lan. Generalii triau de pe
spinarea soldailor, iar acetia, adui la desperare,
trebuiau, dup modelul ofierilor, s-i fac rost de pinea
de toate zilele prin tot felul de mijloace.
Markgraful Ludwik Badenski, sub a crui comand se
afla contingentul saxon din anul 1703, cnd a fost trimis n
Spania, n rzboiul pentru motenirea tronului, nu tia ce
s se mai fac cu ei. Adesea, n timpul marului, cnd
trebuiau s se grbeasc, i gsea pe ofieri lungii, n

357
Jzef Ignacy Kraszewski
halate. Povestea colonelului Grtz i a plecrii lui din
Polonia, n anul 1704, e alt exemplu de disciplin a
armatei saxone. Grtz, care urma s fie arestat pentru c-i
condusese necinstit divizia, gndindu-se numai la
buzunarul lui, manevr att de bine nct i nconjur i-i
lu prizonieri pe cei care veniser s-l aresteze.
Tocmai aceast debandad avantaja planurile lui
Zaklika: cu bani se putea aranja totul. Societatea n care
intr n-avea nimic mai de pre n afar de petrecere, via
vesel, ctig lesnicios i rvn la cheltuieli. Obiceiurile i
exemplul curii se rspndiser i n armat. Uitndu-se la
parzile organizate pentru femeile frumoase i organiznd
asaltul la paharele i farfuriile regale, soldaii nu-i mai
luau n serios meseria. Chiar i n aceast societate
pestri, compus n majoritate din francezi, italieni,
hoinari ori hoi se nimerea i cte un om rar, care voia i
tia s fie soldat. Dar de unul ca acesta rdeau toi. Nimic
mai uor pentru Zaklika, dect mbrcnd uniforma i
fcnd cunotin cu tovarii si, s-i pregteasc
drumul spre a ajunge la cetatea Stolpen, unde nimnui nu-
i surdea s se duc.
Btrnul Wehlen, de care se interesase, era un om
linitit, bun, juca toat ziua dame i fuma pip; nu i se
prea prea greu de tras pe sfoar.
Contesa se mir mult, cnd dup cteva luni de tcere
primi din nou o solie tainic prin negustorul evreu care-i
anun venirea celui ce sfrma potcoave.

358
Contesa Cosel

XI

Sosi a doua primvar i pentru a doua oar nverzi


grdinia, aceleai flori crescur n straturi, ridicndu-i
capetele spre soarele care revenea pe pmnt. Contesa
deschise fereastra, era o zi cald, linite n aer, departe, n
rezervaie pdurea fonea nevzut. Cobor pe scri pn
pe peticul de pmnt ce-i fusese acordat, ca o favoare din
partea unui om cruia i se fcuse mil de ea.
Adesea stnd n grdinia ei, n chiocul micu pe care-l
construiser pentru ea, i vedea trecnd prin curtea de care
o desprea un parapet scund, pe soldaii i ofierii din
gard. E drept c mndrei doamne nu-i plcea ca oamenii
s se uite la mreia ei deczut, dar chinuit de
singurtate saluta n cele din urm orice fa omeneasc,
uitnd c era regin. i muli soldai se opreau fr s vrea
i se uitau cu mil la ea, n timp ce ofierii mai tineri i
pierdeau capul dac erau expui mai mult timp focului
privirilor ei negre.
Unul din cei ce se plimbau tot mai des pe acolo, cutnd
prilejul de a se apropia de grdini i a o privi pe
frumoasa Diana, cum i spuneau de cnd trecuse odat
costumat astfel ntr-un cortegiu al zeilor, era tnrul
Wehlen, nepotul comandantului. Btrnul l inea pe lng
el ca s aib pe cine mutrului i s-l pun s joace cu ei
dame ore n ir, dar de asemenea i pentru a se ocupa mai
bine de cariera lui militar.
Lui Henrik von Wehlen nu-i plcea deloc cariera asta,
dar mama lui rmsese vduv i atepta s-l moteneasc
pe comandant, care n-avea copii i trecea drept nstrit, de
359
Jzef Ignacy Kraszewski
aceea i silise fiul s se supun poruncilor unchiului.
Tnrul Wehlen avea douzeci de ani i se plictisea de
moarte ntre stlpii de bazalt de la Stolpen, ns n-avea
cum pleca de aici.
Ce fericire a constituit pentru tnrul cu fantezia
naripat de singurtate sosirea acelei nefericite, dar att
de frumoase captive, n cetatea pustie! De cum o zri prima
dat pe Anna, Henrik i pierdu capul. Nu putea nelege
cum de ndrznea cineva s nchid ntre aceste ziduri i s
lase s se sting ncetul cu ncetul o fiin att de
minunat, un ideal de frumusee pmnteasc. Wehlen i
ndrept deci prima lui dragoste, pur, exaltat, tainic i
violent spre frumoasa doamn, dorind s-o slujeasc i s-i
aduc o alinare n nefericirea ei. Btrnul comandant nu
observ sentimentul care se ntea n inima nepotului i
nici nu-l putea bnui. Era un om foarte prozaic i pentru el
dou femei tinere erau ntotdeauna la fel. n trecut zmbise
tuturor femeilor, acum niciuneia.
Pe nesimite Henrik i insuflase mila din care se nscuse
grdinia de la poalele turnului, pe urm i alte nlesniri
mrunte. Adeseori l nlocuia pe comandant i era aproape
stpn aici, n cetate, iar doamna Cosel, care rareori
binevoia s-i arunce o privire, tia perfect c poate conta pe
el. Totui, prefera s-l atepte pe Zaklika.
Ct de mare i-a fost uimirea i bucuria, cnd cobornd
prima dat n grdina nverzit, n primvara aceea,
contesa i zri n curte stnd de vorb amical, pe Henrik
von Wehlen i pe Zaklika. Pe acesta din urm l recunoscu
dup voce, cci haina militar l schimbase complet.
Discuia celor doi, purtat cu voce destul de tare,
ajungea pn la ea. Zaklika povestea c se oferise s ia
locul cpitanului Zitauer, care trebuia s plece de urgen
acas. Cei doi preau c sunt de-acum buni prieteni.
Eh, cpitane von Wehlen, spunea cellalt cpitan von
Zaklika, nu-i prea vesel aici la voi, ntre ruinele astea ale

360
Contesa Cosel
clugrilor. Dac-a fi tiut c aici, pe stncile astea e aa
de pustiu, atta plictiseal
Dar Henrik nu prea deloc plictisit.
De, domnul meu, cine vrea s se distreze n-are de ce
s aleag Stolpenul, ns cine vrea s admire n linite
natura frumoas i s triasc linitit
Contesa asculta cu privirile n alt parte, ca s nu se
vad c-o intereseaz discuia, dar inima-i btea foarte tare.
Cpitane Wehlen, spuse Zaklika, dac nu-i cu
suprare, ai putea s m prezentai contesei, ca fiind nou
venit?
Din toat inima! exclam Wehlen, cruia-i era foarte
pe plac pretextul de a se apropia de doamna Cosel.
Se duser amndoi lng parapetul grdiniei, care se
afla mult mai sus dect curtea interioar. Cpitanul
Wehlen o salut pe contes.
mi permitei s v prezint un coleg care-a sosit acum,
cpitanul von Zaklika
Anna se ntoarse, chipurile, indiferent i-l salut cu o
uoar nclinare a capului pe noul venit, care sttea palid,
emoionat, cu privirea aintit pe faa ei drag, frumoas,
strlucind nc de acelai farmec pe care-l cunoscuse
cndva printre teii de la Laubegast. Dup o lung tcere,
aplecndu-se spre flori, contesa ntreb:
Ai venit n vizit?
Cred c-am s rmn mai mult timp, cci sunt mutat
aici cu serviciul.
Ah, da? Nimeni n-a putut nscoci o nchisoare mai
ngrozitoare dect asta! exclam contesa. E o temni att
de ntunecoas, nct poi uita pn i de existena luminii.
ntre orizontul acesta larg deschis, cu psri, muni,
pduri, copaci, via i mine e un zid de neptruns.
Ofierii tceau.
Cu ce-ai greit c v-au trimis aici? mai ntreb ea.
Zaklika spuse ncet:

361
Jzef Ignacy Kraszewski
Aa a vrut soarta, eu nu mai sunt tnr, nicieri pe
lume nu mai e vesel pentru mine
Se nclinar i se ndeprtar.
Wehlen l lu pe Zaklika de bra i-l duse repede n a
treia curte interioar, unde locuia n cteva cmrue,
lng unchiul lui i unde se strduise s-i gseasc un
culcu i colegului su.
Cpitane Zaklika! exclam el. Dumneata, desigur, o
vezi acum pentru prima oar pe Reichsgrfin35 von Cosel.
Ce spui de frumuseea asta regeasc? Nu-i oare demn de
a deine tronul o femeie care, nlturat de pe treptele lui,
i mai pstreaz o asemenea maiestate? Ce frumusee! Ce
fa rupt din stele!
Vorbea cu atta nflcrare, roind, nct i trd pe
dat secretul, pe care poate c nici nu dorea s-l in
tinuit. Se uit la Zaklika. Acesta sttea ngndurat,
sprijinindu-se de mas.
Cpitane Wehlen, rosti el scurt, nu m mir de
dumneata, dar din cuvintele pe care le-ai spus, din elanul
cu care vorbeti ar putea s te bnuiasc cineva c te-ai
ndrgostit.
Wehlen se lovi cu pumnul n piept.
Suntem ostai i oameni de cinste, de ce s neg?! Nici
nu m ruinez. Femeia asta n-are pereche pe lume.
Dar la ce-i folosete? zmbi Zaklika trist. Femeia
care-a fost regin nu-i mai coboar ochii asupra nimnui.
Necazurile i-au uscat inima i aici e sclav pe veci.
Ah, pe veci! l ntrerupse Wehlen. Ce-i venic pe lumea
asta? Ea e nc tnr!
i dumneata pari tnr, spuse Zaklika zmbind.
Cpitanul Wehlen se ruin, i ntinse mna noului coleg
i opti cu un zmbet bonom.
Aa-i, ai dreptate, sunt tnr, copilros! E adevrat,
dar niciun om nu-i n stare s in piept farmecului acestor
priviri. L-ai vzut pe unchiul meu, cu mustile lui crunte,
35
Contes (n orig. n germ.)
362
Contesa Cosel
cu faa smochinit i cu ochii stini? Ei bine, s-l vezi cum
o privete de la distan, de parc s-ar nclzi la soare i
ntorcndu-se-n cmrua lui ofteaz; doar cnd joac
dame mai uit de ea. Soldaii se uit la dnsa ore-n ir, ca
la o icoan; atunci ce s mai spui de un zpcit de
douzeci de ani ca mine?
Wehlen, cu dragostea lui pentru contes, i-ar fi putut fi
de ajutor lui Zaklika, dar i piedic. n aceeai zi se duser
mpreun s vad fortificaiile. i avea ntr-adevr ce vedea
n cetatea asta, n special turnul cu apte vrfuri, cu galerii
i coridoare subterane.
Zaklika, raportnd totul la singurul su el, se strduia
de pe acum s plnuiasc fuga. Se prea c alt ieire nu
exist, dect prin galeriile subterane, de la turnul cu apte
vrfuri, pn la turnul capelei, apoi prin capel, din care,
un coridor uitat, incomod i ngust ducea afar, spre ora.
Zaklika se prefcea c-l intereseaz mult ruinele vechi,
gotice, ca sa le poat studia ct mai bine. i fcuse n
minte un ntreg plan. Noaptea, contesa mbrcat n haine
brbteti ar fi trebuit s coboare scrile i s se furieze n
curtea interioar. Aici nu erau strjeri i ar fi putut cu
uurin, protejat de umbra zidurilor i a nopii, s
ajung pn la porile galeriei. n orel nu era greu s faci
rost de doi cai, iar grania imperiului era la doi pai. n
timp ce gndurile astea l frmntau, Wehlen dete tcerii
sale cu totul alt sens.
E adevrat, zise el cu o nesocotin tinereasc, vi se
pare totul ngrozitor, zidit din toate prile, de neptruns.
Cnd intri n catacombele astea te trec fiori de ghea nu
numai din pricina aerului rece, dar i la gndul c oamenii
au construit aa ceva numai pentru tortur, c se
ascundeau ca obolanii n muntele sta ducnd cu ei crima
ori trdarea. i totui, crede-m, cpitane, cu toate zidurile
astea care ne nconjoar, cu toate turnurile, porile,
anurile i straja, e mai uor s iei i s intri aici dect se
pare.

363
Jzef Ignacy Kraszewski
Zaklika tcu.
La cteva zile dup aceea se ivi o posibilitate s intre n
camera contesei, fr a trezi bnuieli. Dorea foarte mult s
nu fie suspectat. Contesa i ntinse mna s i-o srute.
Mult, prea mult m-ai lsat s te atept, spuse ea
posomort.
N-am avut nicio alt cale, rspunse Rajmund. Cine
pune totul la btaie, ca mine, trebuie s fie circumspect.
Nu-i vorba de mine i nici de viaa mea, ci de faptul c dac
m-a avnta nechibzuit i-a d gre, poate c dup mine
n-ai mai avea pe nimeni.
Contesa se gndi o clip, apoi rspunse.
Ai avut dreptate, pe tine, servitorul meu cel mai
credincios, trebuie s te pstrez pentru ultima ans. Mai
nti poate fi folosit nepotul comandantului.
Cum? La ce s fie folosit? ntreb Zaklika.
Asta-i voina mea, rspunse contesa. Wehlen m
iubete e nebun el cunoate cel mai bine cetatea e
stpn aici. Nu te amesteca n nimic, las-i drum liber,
ajut-l, f-te c nu vezi, dar nu lua parte la nimic nchide
ochii. Voi ncerca s fug cu el
Dar sta-i un biea imprudent i nebun! o
ntrerupse Zaklika.
Iniiativele nebuneti pot fi realizate numai de un
nebun, rosti Anna.
Dar dac n-o s reueasc? ntreb Zaklika mohort.
Ce-mi pas! spuse contesa impasibil. Ce-mi pot face
mai mult dect mi-au fcut? Mi-e doar mil de tnr Tu,
oricum, trebuie s rmi n rezerv.
Tnrul, ncepu Zaklika dup puin gndire,
uitndu-se cu grij spre ua lsat nadins puin crpat,
tnrul s-ar putea s n-aib curaj s pun ceva la cale, de
unul singur
Las totul n seama mea, spuse contesa, m ocup eu
de asta; e bine c te am aici, dar n-am s joc ultimul taler.

364
Contesa Cosel
Zgomotul de pe scri nu le ngdui s continue.
Cpitanul rosti cu voce tare ceea ce avea de spus i cobor
imediat la etajul de jos.
Se simea jignit c Anna refuza ajutorul lui; fiind ns
ntotdeauna asculttor, chiar dac bombnea, hotr s se
conformeze voinei ei.
Wehlen i-l alesese drept confesor, nc din primele zile,
dar nu-i spuse nimic altceva dect c e ndrgostit
nebunete de contes i c i-ar da viaa pentru eliberarea
ei.
Dumneata n-o s m trdezi, nu-i aa? exclam el
aruncndu-i-se la piept.
Eu n-o s te trdez, opti Rajmund, de asta poi fi
sigur, dar oare dumneata nu te trdezi singur n fiecare
moment, nu te dai de gol prin imprudena dumitale?
Zaklika i dduse seama imediat c Wehlen face ce face
i ba se duce n grdini, ba intr tot mai des n turn. Se
vnzolea nelinitit ca ntr-o febr. Rajmund se vzu silit s-
i in locul la jocul de dame cu btrnul comandant, i s
stea de vorb cu el, ceea ce nu era deloc prea amuzant,
cci subiectul preferat era istoricul familiilor saxone, fapte
i nume strine lui Zaklika. Henrik alerga necontenit i,
dup agitaia lui, Zaklika i dete seama c se pregtea i
c fuga avea s aib loc n curnd.
Deoarece biatul nu-i spusese nimic concret, nu se
cdea s se amestece, totui, ntlnindu-l o dat singur n
curte, Zaklika i opti:
Pentru Dumnezeu, domnule cpitan, nu tiu ce pori
n inim i-n gnd, dar m tem c i alii, la fel ca mine, s
nu observe c faci nite pregtiri mult prea fie; nu tiu
i nu vreau s neleg ce fel de pregtiri
Wehlen, puin speriat, l lu de bra i-l trase ntr-un col
ntunecos.
Ce? ntreb el. Ce bnuieti? Spune!
Nu vreau s bnuiesc nimic, dar vd c te pregteti
pentru un salto mortale.

365
Jzef Ignacy Kraszewski
Nu neleg! se ncpn Wehlen. Ce-i n purtarea
mea att de neobinuit? Ce trezete bnuieli? Toat vina
mea e c sunt ndrgostit, c sunt nebun i c nu triesc
dect pentru dragostea asta!
Ai grij ca dragostea asta s nu te fac s uii c
oamenii o pot observa i s urmreasc firul pn ajung la
surs. Ceea ce vd eu, pot s vad i alii i
Wehlen se tulbur, se vedea c nu mai e stpn pe sine.
Cu siguran c Anna l silea s grbeasc evadarea. n
aceeai zi, Zaklika se duse n turn. Contesa se plimba
nelinitit prin camer, ntr-o inut ceva mai deosebit ca
de obicei.
Zaklika, nu te amesteca, fii surd. Joac dame ct mai
mult cu comandantul. Dac din ntmplare s-ar da alarma,
strduiete-te s-l reii.
Dac fuga reuete, ce s fac?
S te prezini imediat unde-i poruncesc eu.
Nu mai putu scoate nicio vorb de la ea, i art ua cu
mna.
Zaklika iei n curte cu o presimire sumbr i mult
vreme nu putu s-i vin n fire. Wehlen, pe care-l ntlni,
era nelinitit, nfierbntat, se uita din clip n clip la
soarele care nu mai voia s apun.
Fr s bnuiasc nimic, btrnul comandant i fcu
semn lui Zaklika s mearg cu el s bea o bere i s se
aeze la obinuita lor partid de dame, care se prelungea
pn trziu, noaptea. De obicei sergentul care nchidea
porile i aducea cheile i gsea cufundai n jocul sta,
care, n aparen e foarte uor, dar n realitate l absorbea
cu totul pe omul care l ia n serios.
Seara era frumoas i luminoas; imediat, dup asfinit,
ncepu s se lase noaptea. Zaklika juca att de neatent,
trgnd cu urechea la cel mai mic zgomot din cetate, nct
comandantul, ctignd, rdea mereu de ei.
Ce ai azi, cpitane?
M doare capul

366
Contesa Cosel
Dup cteva partide ncepur s discute. Wehlen i
umplu pipa, noaptea se fcuse ntunecoas, aprinser
lumnrile. Henrik, de obicei aprea la vremea asta, dar
astzi nu se vedea.
Cu siguran c o fi dat o fug pn-n orel, spuse
comandantul, cci se plictisete aici i prefer s-i fac de
cap, adug cobornd glasul, dect s mi se tot nchine n
faa cucoanei leia mndre, care ntr-adevr, are impresia
c-i regin i abia dac binevoiete s ncline capul cnd o
salui.
Zaklika schimb discuia.
n cetate era linite, se apropia ora la care sergentul
aducea cheile; rsun un ciocnit n u.
Un soldat btrn, care arta mai degrab a tlhar,
mercenar care trecuse se pare prin toate armatele germane,
ale Flandrei i Olandei, pn se stabilise n cea a Saxoniei,
apru n prag palid i cu faa schimonosit. Expresia de pe
chipul lui l izbi pe Zaklika: era ngrozit, buzele-i tremurau.
Comandantul l folosea, dar nu inea la el; n condiiile
aspre de aici nu putea s se despart de el. l chema
Wurm.
Domnule comandant, ncepu Wurm, am s v anun o
ntmplare important
Ce-i, arde? ip Wehlen srind de pe scaun.
Nu, dar nepotul dumneavoastr fuge n clipa asta din
cetate cu contesa Cosel, ha, ha!
Btrnul comandant se repezi la u, nnebunit.
Hm! Nu v temei, rse Wurm slbatic, eu ateptam
asta de mult, pndeam, tiam c-o s-o fac i c-o s capt
premiu
Ce minciun sfruntat! exclam comandantul. Cum
ndrzneti?
Io-mi fac datoria, rspunse Wurm aspru. Acu-i in
soldaii n gangu de dup capel i cpitanu Henrik, care
m-a pocnit la moac cnd s-a-nfuriat o dat, acu o s
plteasc!

367
Jzef Ignacy Kraszewski
Sergentul zmbi fericit c se rzbunase. Comandantul
tremura, apucnd ba arma, ba cheile i nu tia ce s fac.
Teama pentru soarta nepotului, pe care-l iubea, l
nnebunea.
Cpitane Zaklika! exclam el. Salveaz-m, salveaz-l!
Nu-i nimic de salvat, interveni sergentul, mine o s
tie tot oraul i-o s afle i regele, i curtea, c prea muli
oameni au vzut treaba. Ehe, am aranjat-o io bine! I-am
pltit-o, da acu, dac dumneavoastr o s vrei s v
rzbunai pe mine pentru el, s tii c eu sunt pregtit i
pentru asta.
Tot mai stteau de vorb, n timp ce larma din curte i
din subteranele turnului cu apte vrfuri se apropia.
Soldaii i aduceau pe arestai: contesa mergea nainte,
palid, tcut, apoi Henrik, legat, cci ar fi fost n stare s-
i ia viaa, dac nu l-ar fi legat soldaii de mini.
Contesa alerg n turn furioas, desperat, fr s se
uite n jur. Henrik se opri. Btrnul se apropie de el
frngndu-i minile i smulgndu-i prul din cap. n
urma lui venea Zaklika, ndurerat de mila bietului biat,
care czuse att de imprudent n capcan. Nimeni nu se
uita la Wurm, care triumfa rznd batjocoritor.
Comandantul fu silit s-i bage nepotul la nchisoare i
s trimit raport la Dresda. Bietul om nu putea s scrie,
lacrimile i curgeau iroaie, chem un pisar. Printre
sughiuri i blesteme, abia se auzeau cuvintele lui blbite.
i acuza nepotul, cernd milostivire pentru vrsta lui
fraged, punnd n balan meritele i scuzndu-se pe sine
c-a fost orb; n cele din urm arunc vina pe sergentul
trdtor care, n loc s previn nenorocirea, a ateptat s
se nfptuiasc, spernd s trag foloase.
Se dubl garda lng turn.
Eu o noapte de veghe i de nelinite.
Comandantul l nchise i pe sergent. Trimise un curier
cu raportul la Dresda. Rsritul soarelui gsi cetatea

368
Contesa Cosel
Stolpen i mai trist dect fusese, ntr-o linite
mormntal. Contesa zcea n pat, zguduit de plns.
Pe la prnz nvlir ntr-un vrtej trimisul Dresdei,
generalul von Bodt, cu porunca regelui i cu civa slujbai
dup el.
La nceput, fr s spun o vorb, btrnul Wehlen
pred spada, dar Bodt i-o restitui. Din ordinul regelui
cpitanul Henrik von Wehlen i sergentul Wurm urmau s
fie judecai de un tribunal militar.
Pn s apun soarele, condamnarea la moarte urma s
fie executat. Zadarnice au fost rugminile i plnsul
btrnului comandant, care implora mil, cernd mcar
cadavrul.
Contesa auzi mpucturile i tresri. Presimea c omul
care-o iubise pltise cu viaa pentru asta.
Zaklika era palid ca un mort.
n aceeai zi Wehlen i ddu demisia din slujb, printr-o
scrisoare trimis regelui. Sergentul fu trimis n lanuri la
munc silnic, n fortreaa Knigstein.

369
Jzef Ignacy Kraszewski

XII

Asta a fost prima ncercare a contesei Cosel de a se


elibera din lanurile la care fusese condamnat. Plngea
dup bietul tnr nflcrat, care-i dduse viaa pentru
ea, dar totodat-i plngea i propria-i soart. Porunci
servitoarei s afle unde a fost nmormntat Henrik i s-i
duc la mormnt toate florile tiate din grdini. Dup
aceast ntmplare se schimb aproape totul la Stolpen.
Comandant fu numit Bierling, un om mai aspru dect
Wehlen i mai puin capabil, ptima, impulsiv, arbitrar,
ngmfat, avnd toate cusururile unui soldat btrn
cruia-i mergea mai bine dect merita. Proaspta ncercare
de evadare atrase imediat o asprime nespus. Contesa nu
mai avea voie s ias niciun pas din turn, se schimb
compania de gard i lui Zaklika i se ordon s se ntoarc
la regimentul lui.
Profitnd de beia comandantului, care n fiecare sear,
dup ce lua cheile cetii se prbuea beat tun n pat,
Zaklika, nainte de plecare, se duse s-i ia rmas bun de
la contes.
O gsi pe jumtate nebun, plns, nici s vorbeasc nu
era n stare.
Cum? i tu m prseti?! Tu? De fric? exclam ea
revoltat.
Nu plec de aici din voia mea, rosti Zaklika ncet. Mi s-
a ordonat s m napoiez la regiment. Trebuie! Plec, ca s
v pot servi mai bine.
i eu? S atept aici secole? S mor cu ncetul? strig
ea plngnd.
370
Contesa Cosel
Poruncete, doamn, adug Rajmund trist, voi face
precum porunceti. Pentru mine nu conteaz.
Dup cteva clipe de gndire, Anna se ridic, avea ochii
uscai.
Nu, aa-i bine, aa trebuie s fie, spuse ea. Du-te i
gndete-te singur ce-i de fcut. Tu tii mai bine, pe mine
m las capul, m-au prsit Dumnezeu i oamenii; dar ine
minte, dac i tu m vei trda, am s te blestem!
Discuia nu putea dura mult, cci slugile auzind-o,
aveau datoria s-o aduc la cunotina comandantului. N-
aveau timp de pierdut. Contesa i descrise pomul la
rdcina cruia, la Pillnitz, ngropase la plecare, o caset
mic, cu briliante de pre. Zaklika trebuia s-o dezgroape, s
se strduiasc s le transforme n bani, pe care s-i in
pentru nevoile ei, n caz c-ar reui s fug. Abia avu timp
s asculte poruncile ei, cnd un zgomot pe scri l sili s se
retrag n grab.
Ani de-a rndul dup aceea, credinciosul servitor nu
putu s ntreprind nimic, doar din cnd n cnd ddea
semne de via, anunnd-o prin negustori c triete.
Poate c severitatea s-ar mai fi mblnzit cu timpul, dac
nu s-ar fi repetat o alt ncercare de evadare care eu la
fel ca prima.
De data aceasta contesa fusese sigur c evadarea
trebuie s reueasc. i trimise vorb lui Zaklika s-o
atepte ntr-un anume loc, la grani, cu cai i bani.
Nelinitit, cpitanul gsi un pretext s se duc la Stolpen i
s se vad o clip cu contesa.
Acum ea avea mai mult libertate i o folosise ca s-l
atrag de partea ei pe locotenentul Helm, care, la fel ca i
Wehlen, era ndrgostit la culme.
Iubirea acestui nefericit era chiar mai poetic dect
prima, dar mai violent i mai serios pus la ncercare.
Dura de doi ani, timp n care Anna l cunoscuse mai bine, i
studiase planul de fug, i analizase caracterul i se
hotrse s-i mai ncerce o dat norocul.

371
Jzef Ignacy Kraszewski
Locotenentul Helm, n afar de farmecul doamnei Cosel,
se simea atras i de inteligena, de elocina, de simul ei
poetic. Vorbele ei, mbrcmintea, micrile, privirea
trdau o minte excepional, dublat de o imens ncredere
n sine i de o demnitate de neclintit, nct nu numai c ar
fi putut fermeca un om, dar ar fi fost n stare s cucereasc
mulimile.
Chiar cei care-o auziser mai demult vorbind despre
nefericirea ei, n blndul exil de la Pillnitz, fuseser
ncntai de elocina izvort din sentiment, de farmecul
cuvintelor i de trsturile tragice ale acestui personaj.
Nenorocirile de mai trziu amplificaser impresia pe care
Anna o producea asupra oamenilor. Zaklika se mir cnd o
gsi att de impozant; descoperi n ea o nemaipomenit
schimbare. Era la fel de frumoas, dar cu o expresie mai
aspr a feii, pe care-i punea pecetea suferina ndurat,
fr ns a-i altera trsturile ori a-i micora farmecul.
Micrile vioaie dinainte fuseser nlocuite de sobrietate,
cuvintele-i erau cucernice, pornind parc dintr-o surs
tainic. Semna cu Pythia, ori cu vreo preoteas din
templele pgne. Zaklika o gsi cu creionul n mn,
cufundat n lectura Bibliei. l msur din ochi, i ntinse
mna s i-o srute. Btrnului servitor i ddur lacrimile.
Vezi, spuse ea, triesc, Dumnezeu mi-a prelungit irul
zilelor i nu n zadar. tiu c voi tri mai mult dect toi cei
care m-au persecutat i c-i voi ierta cndva. Dumnezeu
mi-a prelungit viaa ca s-mi deschid ochii asupra marilor
adevruri ascunse altora. Trebuie s fiu liber, mai am de
mplinit fapte mari.
Dar, doamn, ncepu Zaklika timid, oare nu te temi c
din nou
Eu nu m tem niciodat de nimic, spuse ea calm.
Omul acesta mi aparine, fac ce vreau cu el, face ntocmai
ceea ce-i spun, iar eu vd clar mijloacele i cile. El nu m
va trda i nici soarta nu m va trda!

372
Contesa Cosel
Rajmund tcu. Stabilir ziua i locul la grani. Nu mai
ndrzni s ntrebe nici de plan, nici de modaliti. Tremura
n adncul sufletului, se temea pentru doamna lui i parc
presimea c din nou o s i se nruteasc situaia.
i fcu un semn s plece, semn de regin stpn pe
sine. Helm, pe care-l vzu n treact, i pru la fel de
nflcrat i de vistor ca i bietul Henrik, care czuse
prad visurilor sale tinereti. Ascultnd de ordinele ei,
Zaklika i lu concediu, cci mai era nc n armat,
deoarece asta-i asigura o oarecare libertate. Angaj cai i
mpreun cu un luzacian se nfi la grani n ziua
stabilit.
Anna urma s soseasc n noaptea aceea. Zaklika o
atept cu nespus nerbdare. Dar nimic nu ntrerupse
linitea nopii; venir zorile el atepta zadarnic. Sttu de
paz toat ziua urmtoare, nc o noapte, apoi a treia. Nu
sosi nimeni i nicio veste. A patra zi, afl la han, de la
negustorii care veneau de la Stolpen, c dup ce reuise s
ias din cetatea n care era ntemniat, contesa, mpreun
cu un ofier, care-i nlesnise fuga, fusese prins.
Numai att afl despre ea i se ntoarse imediat la
locuina sa din Dresda, ca s mai poat afla cte ceva i
eventual s primeasc indicaii asupra a ceea ce avea de
fcut.
Din pcate tirea era adevrat. Zaklika plec la Stolpen.
Nu trebui s se mai duc pn la cetate, cci n tot orelul
nu se vorbea dect despre asta. Helm lucrase un an ntreg
ca s sape o ieire ngust sub pmnt pe sub ziduri, n
spatele fortreei, acolo pe unde nu treceau strjerii. Cu
toate c locul era abrupt, se nvase cum s ias. Din
afar deschiztura era abil astupat cu nite pietre.
mbtase gardienii, comandantul lipsea, totul prea s
garanteze evadarea. ntr-o noapte ntunecoas, ploioas,
contesa mbrcat brbtete cobor neobservat din turn.
Helm o atepta n a treia curte interioar, de unde galeria
urma s-i duc spre libertate. Totul reui, nlturar ncet

373
Jzef Ignacy Kraszewski
pietrele de la captul galeriei, contesa iei prima de sub
ruine, Helm dup ea. Cu toate c era ntuneric i
alunecaser de cteva ori, cobornd pe stncile abrupte de
bazalt, ajunser la drum, unde-i ateptau ascuni doi cai
de clrie. nainte de a ajunge la ei se ddu alarma n
fortrea.
O servitoare intrase ntmpltor n dormitorul doamnei
Cosel, temndu-se pentru ea, cci o vzuse toat ziua cam
febril i zrise geamul deschis i patul gol. nchipuindu-i
c ntr-un moment de nebunie ar fi putut s se arunce pe
geam, a nceput s ipe. Se trezir cu toii: comandantul,
soldaii, oamenii din orel.
Dup ce cutar n cetate, observar deschiztura de
sub zid. ncepur imediat urmrirea. Omul care trebuia s-
i atepte cu caii se ntoarse de ndat, cu ei, n orel.
Anna i Helm netiind ce s fac, o apucar peste cmp
pn la pduricea din apropiere, spernd s se ascund
acolo. Dar comandantul, care tia c-i va pierde capul
dac-o scap pe deinut, adun toat populaia, cu tore,
i-i trimise n toate direciile, clare, pe toate drumurile i
haturile i nainte de ivirea zorilor, i descoperir. Contesa
i Helm aveau pistoale, aprndu-se rnir un soldat, dar
la auzul mpucturii venir imediat alii i cu toat
aprarea fugarilor, izbutir s-i prind.
Ca i prima oar, ofierul fu judecat de un tribunal
militar, ns Helm avea rude la curte. Intervenir pe lng
rege i pe lng steaua vremii, contesa Orzelska, s fie
iertat.
Degeaba. Condamnat la mpucare, Helm fu adus la
Dresda, unde toate execuiile de genul sta se ineau n
Piaa Nou, n faa corpului principal de gard.
Piaa Nou era renumit pentru asemenea spectacole
sngeroase, de la care nu lipsea niciodat mulimea, ba
chiar i unele doamne frumoase, care priveau cu interes
frngerea pe roat, decapitarea ori spnzurarea. Tnrul
ofier urma s fie mpucat; piaa era deci plin de curioi;

374
Contesa Cosel
se auzise c ofierul fusese ndrgostit la culme de doamna
Cosel, creia, dup cum povesteau, i sruta n nchisoare
panglicile rochiei i acum era gata s moar pentru ea.
Povestea era pasionant mai ales pentru femei.
Pe la prnz rsunar tobele, apru o companie de
soldai, fu adus Helm. Ochii tuturor erau ndreptai spre
tnrul frumos, cu pr de aur, care nu-i pierduse curajul
nici mergnd la moarte. De la ferestrele uneia din aripile
palatului se vedeau capete de doamne frumos coafate.
Cteva caleti, cu servitori n livrele scumpe, fur instalate
n aa fel, nct s se poat vedea bine din ele ultimul act al
dramei.
Helm rug s nu fie legat la ochi. Fu pus la zid. Soldaii
ncrcar armele, ofierul care urma s dea semnalul se
opri. Victima era gata, cnd din palat veni n goan, clare,
un aghiotant al regelui, cu amnistia.
Cine-i nchipuie c actul acesta de milostivire a trezit o
bucurie general acela nu cunoate oamenii. Muli se
considerau frustrai, veniser la un spectacol sngeros i
plecau fr s vad nimic, n-aveau ce povesti acas. Helm
fu dus napoi la cazarm. Caletile plecar n diferite
direcii, mulimea se risipi ncet pe strzi.
n cetatea Stolpen, n afar de faptul c se dubl iari
garda i se luar alte msuri de precauie, nu se schimb
nimic. Fu trimis un nou comandant, se mai fcur unele
ntrituri, pe la pori, n locurile unde zidurile erau mai
slabe, ns nu se atinser de contes i nici nu-i luar
puina libertate de care se bucura.
n sufletul ei Anna ndura destul, fiind aproape sigur c
i a doua victim moare zadarnic. Doar ntr-un trziu afl
c regele a binevoit s-l ierte pe Helm.
Nimeni nu tia ce soart l atepta.
ntorcndu-se la vechea lui locuin Zaklika rmase o
vreme acolo, neclintit, ca s nu trezeasc bnuieli. Simea
c acum a venit rndul lui i se pregtea brbtete s
nfptuiasc ceea ce considera c-i datoria lui.

375
Jzef Ignacy Kraszewski
Dar, mai copt dect predecesorii lui i nvnd din
experiena lor, voia s fie sigur c ultima ncercare de
evadare va reui. Nu-l speria deloc faptul c Wehlen a pltit
cu viaa, iar Helm cu slujba dorina nobil de a salva o
femeie mpilat, aproape nnebunit de atia ani de
detenie.
n timpul ederii sale la Stolpen i prin mprejurimi,
cpitanul avusese ocazia s cunoasc cetatea, toate
construciile ei vechi, subteranele, galeriile, pivniele, chiar
i cele mai puin tiute de alii, aa c se descurca aici mai
bine dect oricine altcineva. Sttea doar n cumpn dac-i
va fi mai uor s pregteasc evadarea mbrcat n
uniform militar, sau s se elibereze din armat, s se
stabileasc temporar n orel i ncetul cu ncetul s
pregteasc fuga contesei.
Dup ntmplarea rsuntoare cu Helm, era mai bine s
nu dea semne de via o vreme, ca s nu fie suspectat. O
anun doar, printr-unul din solii si obinuii, c triete
i c va veni. Atepta s se liniteasc apele.
Aa trecur cteva luni.
Printre ostaii de la Stolpen avea camarazi, cunoscui,
aa c se duse s-i viziteze. Acum era acolo chiar prietenul
lui, un oarecare von Kaschau, suflet bun, dar un petrecre
fr pereche, renumit n Polonia, unde fusese n cteva
expediii i nvase puin limba.
Sub motiv c se duce s-l vad pe Kaschau, Zaklika
plec la cetate. Btrnul osta se plictisea cumplit, aa c
mai-mai s-l sufoce cu mbririle cnd l vzu n poart
i-l duse imediat la comandant, s obin aprobarea de
intrare.
Comandantul, care avea nite rni la picioare i aproape
tot timpul zcea bolnav, l punea pe Kaschau s-l
nlocuiasc i-i ngduia orice numai s fie lsat n pace.
Aa c cei doi prieteni se duser la locuina lui Kaschau i
se aezar la taifas cu halbele de bere dinainte.

376
Contesa Cosel
i despre ce erau s discute mai nti, dac nu despre
deinut, din a crei pricin trebuiau s vegheze tot
timpul?
Eh, spuse Kaschau, nu vreau s-o judec, cum fac alii
i mai ales prealuminatul nostru stpn milostiv, dar n
ceea ce m privete nu neleg asprimea asta fa de o
femeie i teama asta! Ce poate ea s mai fac acum i cui?
Doar s se mai ndrgosteasc vreunul de ea ca Helm la,
pentru c-i frumoas. Nimic n-a reuit s-o schimbe, nici
temnia, nici lacrimile, nici chinurile.
Dar dac-ai fi vzut-o n culmea gloriei, ca mine, cnd
eram la curte, spuse Zaklika, atunci ai nelege i mai bine
pericolul. Crezi c regelui i-e fric de pistoalele ei? Nu, de
ochii ei i de puterea pe care-a avut-o asupra lui, de asta i-
e team, cci tie c dac-ar sta de vorb cu el o or, s-ar
trezi din nou la picioarele ei, implornd iertare.
Kaschau rse.
Da, i desprindu-se de ea ar cdea la picioarele
domnioarei Dieskau sau Osterhausen, curvar btrn,
pardon, de expresie!
A fi bucuros s-o mai vd, spuse Zaklika, e interesant
s vezi o asemenea femeie, att de demn de mil
Dar cine te mpiedic? n timpul zilei doar n-ai s-o
furi! zise Kaschau rznd. Du-te i nchin-te fostei zeie.
Primind aprobarea, Zaklika se duse n turnul Sfntului
Johann. Btu la ua Annei Cosel, dar mult vreme nu
primi niciun rspuns. ntredeschise ua cu team i-n faa
ochilor lui se nfi o privelite pe care nu putu s-o uite
niciodat.
n mijlocul camerei se afla o mas plin de cri i hrtii.
Contesa, sprijinindu-i capul ntr-o mn, medita, cu o
carte imens n fa. Era mbrcat att de ciudat, nct
Zaklika se sperie s nu-i fi pierdut minile. Avea o rochie
neagr, larg, cu mneci lungi. i cu un cordon pe care se
vedeau nite semne cabalistice; prul ei negru era legat cu

377
Jzef Ignacy Kraszewski
un batic, dup moda oriental, n care era mpletit un sul
de pergament, pe care erau nscrise nite cuvinte ebraice.
Era frumoas, ntr-adevr, dar nu mai semna cu Anna
aceea care-l primise pe regele Danemarcei, n vemnt
presrat cu briliante. Trsturile feii i se aspriser, fruntea
i se ncreise, iar gura ei mic purta parc pecetea tcerii.
Zaklika intr i se opri n prag, iar ea, cu toate c auzi
pai, nu-i dezlipi ochii de pe carte; rmase n continuare
nemicat, cu privirea aintit n carte, ncremenit ca o
statuie. Abia ntr-un trziu i ntoarse privirile, care se
oprir parc ntmpltor asupra vizitatorului. i lu mna
de la cap, faa i cpt o expresie de uimire.
Eti spirit ori fiin vie? ntreb ea.
Credinciosul dumneavoastr servitor prezent aici
dup ordine, rspunse Zaklika.
Mai sunt deci servitori credincioi! Dar oare eu, o
sclav, mai pot porunci cuiva?
Mie, spuse Zaklika, atta vreme ct triesc.
Cum ai ajuns aici? Acum nu mai dau drumul nimnui
nuntru!
Zaklika fcu un semn spre uniforma pe care-o purta.
Cred c acum a venit i rndul meu, rosti el. M voi
strdui s fiu mai nelept dect ceilali i poate voi fi mai
norocos.
Doamna Cosel zmbi dureros.
O, nu, spuse ea, totul n viaa oamenilor e scris de la
bun nceput, totul e predestinat, nimeni nu-i poate
schimba soarta.
Dar de ce nu mi-ar fi scris tocmai mie, s v redau
libertatea?
Ea cltin din cap.
Pentru c eu voi fi liber n alt chip, spuse ea. nainte
eram oarb, acum vd clar propria-mi soart, o citesc n
cartea asta. Nu exist milostivire pe lume, ci doar hotrri
pe care trebuie s le nelegi

378
Contesa Cosel
Aceast neateptat ntorstur a discuiei l
descumpni pe Zaklika; nu tia ce s mai spun.
Rmi aici? ntreb contesa.
Nici eu nu tiu. S rmn? Spunei, doamn, eu sunt
gata la orice. mi trebuie un oarecare timp, spuse el dup
cteva momente, ca s obin eliberarea din armat, s vnd
gradul, s strng ce am i s vin la Stolpen. Kaschau, care
e aici cu ostaii, e un vechi prieten de-al meu; am un motiv
bun s vin aici, altui nici c-mi trebuie.
Kaschau? ntreb doamna Cosel. Ca i ali sclavi e i
el slug a nedreptii i zbir.
nchise cartea i ncepu s se plimbe prin camer.
ntoarce-te deci i nu te teme pentru mine. tiu c nu
trebuie s lupt mpotriva sorii i nici pe tine nu te voi
mpinge la o asemenea lupt nesbuit. Dar tu eti
singurul care m slujeti cu credin. Dumnezeu i-a legat
soarta de a mea; ca rsplat, sau poate ca pedeaps,
trebuie s suferi mpreun cu mine, iar n clipa triumfului
te vei adpa din el alturi de mine.
n atmosfera asta era greu de discutat. Preocupat de
cri, doamna Cosel uita de ceea ce-o nconjura. Zaklika se
ndrept spre u i anunnd-o ca va mai veni dup
ordine, plec trist.
n curte, lng fntn, l atepta Kaschau.
Ce-ai vorbit cu ea? ntreb el.
Am stat degeaba, la u, n-am putut vorbi nimic,
opti Zaklika. Am gsit-o citind, am ateptat destul de
mult, dar ea nu s-a ntrerupt din citit. Am s vin altdat.
M ndoiesc c altdat ai s nimereti mai bine, rosti
Kaschau. Acum i caut alinarea n crile alea ciudate.
Poate c-i mai bine aa. Cum i s-a prut? Schimbat?
Sigur, cum s nu fie schimbat? spuse Zaklika,
nevoind s recunoasc cum c-a mai vzut-o ntre timp.
Prima zi se ncheie cu o plimbare pe care-o fcu,
mpreun cu Kaschau, pe lng zidurile de aprare,
discutnd despre Cracovia, unde acesta fusese de dou ori,

379
Jzef Ignacy Kraszewski
cu regele, i despre rzboi. Cnd veni vremea s se nchid
porile, Zaklika i lu rmas bun de la prieten i se duse la
hanul din orel s nnopteze. Hangiul serviabil, cnd vzu
un ofier nu tiu cum s-l slujeasc mai bine i s-l
distreze cu povestiri, dar Zaklika se duse la culcare. A doua
zi, cnd se deschiser porile, se ntoarse la Kaschau, care-l
atepta cu micul dejun.
Contesa era n grdini, uda florile, i-i fcu semn s se
apropie. Acum era mbrcat ca de obicei i vorbea firesc.
Uite, spuse ea, tia-s copiii mei. Cei adevrai mi-au
fost rpii! Ce cruzime! S-i iei mamei ceea ce-i aparine! n
orele lungi de singurtate ncerc s-mi nchipui cum au
crescut. Cu siguran c nu i-a mai recunoate i ei ar
ntoarce capul speriai vzndu-m. Am rugat s m lase
s-i vd, mi s-a spus c nu-s copiii mei, ci ai regelui! Mi s-a
spus c nu-i voi vedea i nici cunoate. Trei fiine care-s ale
mele, aa cum orice copil e al mamei, dar pe care ochii mei
n-au s-i mai vad i braele mele n-au s-i mai
mbrieze! nelegi asta? tii cum i se poate frnge inima
la gndul sta? Daca mi i-ar fi luat Dumnezeu, era altceva.
Tatl lor, dumanul meu, st ntre mine i ei. Domnul, mai
milostiv, mi-a dat florile, care-mi zmbesc n locul copiilor.
Ah, de-a putea s le trimit mcar cte o floare! Nu, cred c
ar arunca-o cu dezgust! Sigur c se vor teme de mama lor,
le vor spune c-am murit, sau mai ru chiar, c-s nebun.
Lui Zaklika i ddur lacrimile.
Rareori pomenea doamna Cosel de copiii ei, ca i cum s-
ar fi temut de amintirea asta. Acum, dup ce-i pomeni,
tcu.
Du-te, spuse ntr-un trziu, du-te i ntoarce-te.
nclin capul i cu o micare a minii, gest de regin, i
lu rmas bun de la el.
Acum Zaklika nu mai avea de ce rmne. Ca s nu se
trdeze, mai sttu cu Kaschau o or, apoi sub motiv c e
obligat s se ntoarc la slujb, plec spre Dresda nainte
de amiaz. Cnd iei, n-o mai vzu pe contes n grdini.

380
Contesa Cosel
Sttea sus, la un geam, mbrcat ca n ajun, cu o carte n
mn, pe gnduri. Nu-i arunc nicio privire, att era de
cufundat n meditaie i n lectur.
Fr s se ntrebe ce soart l atepta la Stolpen,
Zaklika, docil, ntorcndu-se la regiment, ncepu s se
ocupe de eliberarea din armat. Nu-i fu greu s scape de
uniform i de grad. Adun ce mai avea i ntr-o zi trist de
toamn sosi la hanul din Stolpen i-i spuse hangiului c ar
vrea s se stabileasc acolo.
Tocmai era un conac de vnzare, destul de ieftin;
cpitanul cumpr casa i grdina i dup o lun locuia
acolo mpreun cu Kaschau.

381
Jzef Ignacy Kraszewski

XIII

n anul 1727, la trei ani dup evadarea nereuit cu


Helm, cetatea i oraul Stolpen uitaser din nou tot ce
triser i reveniser la viaa dinainte, linitit, ca la ar,
monoton, tcut; se vegeta ca ntr-un pustiu.
La curtea regelui se schimbaser multe. Contesa Cosel
era aproape rzbunat, fr s tie i fr s contribuie la
asta. n adpostul ei trist soseau una dup alta vetile
triste, adversarii ei dispreau unul dup altul de pe cmpul
de lupt sau de pe lume. Ali oameni, alte fee, femei i
favorii apreau n locul lor.
Dintre veterani numai regele August cel Puternic mai
rezista, azvrlind aurul n dreapta i-n stnga cu aceeai
mrinimie, cutnd distracii, fr a le putea gsi.
Frumoasa Marysia Denhoff temndu-se poate s n-aib
soarta Annei Cosel i vznd c nu-l poate lega pe rege de
ea, consider n cele din urm c-i mai sigur s se mrite.
Regele nu se mpotrivi.
Cel mai bine se distra August la iarmarocul de la Lipska
i prefera cunotinele de scurt durat unor legturi ce l-
ar fi ncurcat prea mult vreme. Astfel Erdmuta Sofia
Dieskau, fiica consilierului secret Dieskau din Czeplin, o
fat splendid, dar tcut i fr via ca o statuie, l
prinsese n mrejele ei pentru o clip, apoi regele o mritase
repede cu marealul curii, von Loss, gsind-o rece ca un
sloi de ghea. Pe urm August s-a ndrgostit de Henriette
Osterhausen, a crei pasiv docilitate l plictisi i pe care
nora regelui o trimise la mnstire, de unde a luat-o apoi
Stanislawski de nevast i a dus-o n Polonia.
382
Contesa Cosel
Dup aceste amoruri trectoare veni domnia Annei
Orzelska36, fiica Henriettei Duval, amintind de frumuseea
maic-si.
Anusia Orzelska, mbrcat n costum de husar cusut cu
fir de aur, cu ordinul Vulturul Alb, clrea alturi de rege
la demonstraiile militare i la vntoare. Lng ea, regele
ntinerea. La curte aprur noi generaii. Contele
Rutowski37 strlucea alturi de sora lui, fotii favorii
trecuser n rndul morilor. Frstenberg, care prin pariul
cu Hoym o adusese pe contesa Cosel la curte i care mai
apoi devenise cel mai nverunat prigonitor al ei, nu mai
tria de mult. nainte de moarte czuse n dizgraie.
Tovarii lui, minitrii, presimind primii ce-l atepta, l
eliminar din consiliu, anihilndu-i orice influen asupra
treburilor statului; regele i ntoarse spatele. Nu-i mai
rmsese dect s devin bigot i s se ocupe de alchimie
i vntoare n pdurile din Wernsdorf; n timpul vntorii
medita asupra instabilitii favorurilor regale.
Acela care, regent fiind, i condusese pe toi i care voia
s domneasc prin doamna Reuss, asupra ntregii curi i
chiar asupra regelui, ajunsese un nimic. Dup moartea
soiei mai visase s dobndeasc plria de cardinal i
ducndu-se la iarmarocul de la Lipska trecuse pe lumea
cealalt att de neobservat, nct regele, care petrecea de
zor, nu afl dect trziu de moartea fostului favorit.
Pn i pe contesa Reuss i-o rpise vrul ei, generalul
Ltzelburg. Se stinsese cu totul puterea acelei partide n
care domneau Hlchen, Reuss, doamna Reichenbach i
sora ei, doamnele Schellendorf i Callenberg. Cercul lor se
risipise, unele muriser.
Nici Vitzthum nu mai tria; cu civa ani mai nainte,
fusese nlturat temporar de la curtea Saxoniei i trimis
consul n Suedia. Pentru el i pentru sine fusese tot timpul
neobosit de activ soia lui, sora lui Hoym, pe care-am
36
Fiica natural a lui August al II-lea i a Henriettei Duval.
37
Fiul natural al lui August al II-lea i al turcoaicei Fatima.
383
Jzef Ignacy Kraszewski
vzut-o nlesnind Annei Cosel intrarea n graiile regelui i
puin vreme dup aceea acionnd pentru nlturarea ei.
Dac Vitzthum nsui nu avusese niciodat o mare
importan, n schimb ea, doamna Rachela, cum o chema,
muncea pentru doi. n ultima vreme fcndu-i aliat pe
Watzdorf, care din nimic ajunsese ministru, se ridicase la
lupt chiar i mpotriva lui Flemming. Ura ei mpotriva
feldmarealului se nscuse din antipatia i intrigile
feminine contra doamnei Przebendowska, verioara lui
Flemming, al crei nume fiind prea greu de pronunat
pentru saxoni, i ziceau Brebentau. n timpul ederii
soului ei n Suedia, doamna Vitzthum construise un palat
la colul strzii Kreuzgasse, care mai trziu i-a revenit lui
Rutkowski. Doamna Vitzthum trecea drept cea mai bogat
femeie din Saxonia i tot ce avea adunase singur.
Vitzthum sfrise tragic.
Cu un an mai nainte, aflndu-se cu regele la Varovia,
care avea pe atunci ambelan i adjutant pe un oarecare
marchiz de St. Gilles despre care se spunea c-ar fi fost
fiul nerecunoscut al regelui Sardiniei, Victor Amadeus
Vitzthum se certase cu acesta, n anticamera regelui.
Vitzthum avea cincizeci i ceva de ani. St. Gilles douzeci
i ceva. Jucau cri, miza era mare, tnrul pierdea i fiind
impulsiv, ncepu s-l insulte pe adversar; de la vorbe au
trecut la btaie. S-a fcut zarv, a aflat regele i, natural, i-
a dat dreptate favoritului mai btrn. Pe italian l-a certat i
pentru purtare grosolan l-a condamnat la trei luni de
nchisoare n fortreaa de la Lipska. Asta era i pedeaps,
dar i o favoare, cci la Lipska era comandant pe atunci
contele Castelli, unchiul marchizului. ns i se interzise s
mai apar la curte.
Dup ce sttu trei luni n nchisoare, St. Gilles plec n
tain n Polonia i ajungnd la Nadarzyn, l provoc la duel
pe Vitzthum. Acesta nu putea s nu primeasc, ns le
ceru tuturor s pstreze secretul, ca s nu afle regele i
promise s se prezinte a doua zi, n 13 aprilie 1726.

384
Contesa Cosel
Seara Vitzthum se duse la cin la fiica lui, prinesa
Lubomirska, fu foarte vesel, juc piquet pn la miezul
nopii. Peste dou ore plec pe ascuns la Nadarzyn, lund
cu el doar un martor, pe contele Montmorency.
Dimineaa, dup ora cinci fu la faa locului, l trimise pe
ofierul Freneuse s-l anune pe marchiz, i nclec; pe
atunci era obiceiul s se trag clare. Adversarii pornir
ncet unul spre altul, naintnd cu mare brbie i cnd
ajunser la distana limit, marchizul trase i-l lovi pe
Vitzthum mortal. n aceeai clip trsese i Vitzthum, dar
glontele lui doar zgriase uor obrazul marchizului i-i
lovise peruca. Netiind unde s se ascund, St. Gilles fugi
la Varovia i ceru adpost n mnstirea teatinilor.
Suprat, fr s mai in cont de dreptul bisericii de a oferi
adpost, regele porunci ca St. Gilles s fie ridicat de la
mnstire. O sut cincizeci de soldai nconjurar
mnstirea, dar St. Gilles mbrcat clugr se strecur
afar i fugi la Berlin, apoi la Lipska i de acolo n Italia.
Trupul mortului fu dus la mormntul familiei, nsoit pe
drum de dangt de clopote. Aa a pierit primul favorit.
Flemming se mai meninea nc, numai el tia s se fac
util i s se fereasc de soarta pe care-o avuseser ali
competitori de-ai si.
i construia palate, vindea, fcea nego cu pmnt i
imobile i-i cntrea averea n butoaie de aur. Dup ce se
descotorosi de Schulenburg i-l sftui pe rege s nu dea
comanda armatei genialului su fiu, Maurice Saxonul 38,
Flemming ncepu s viseze c-o s capete el principatul
Kurlandiei i c-o sri nsoare pe August, care avea cincizeci
i opt de ani, cu prinesa Prusiei 39, n vrst de
aptesprezece ani, fapt care urma s ntreasc aliana

38
Fiul natural al lui August al II-lea i al Aurorei Knigsmarck,
remarcabil conductor militar, cunoscut sub numele de marealul de
Saxa (1696-1751), numit mareal al Franei n 1744, n timpul lui
Ludovic al XV-lea.
39
Prinesa Wilhelmina Hohenzollern, nscut n 1709.
385
Jzef Ignacy Kraszewski
Saxoniei i Poloniei (transformat n moie ereditar i
supus mpririi) cu Prusia. i poate c lucrul s-ar fi
realizat, dac nu s-ar fi opus nsui August al II-lea la
aceast cstorie.
Infamul Lwendahl, care-i datora contesei Cosel
ascensiunea, se mai meninea nc, dar cu fiecare zi i
pierdeau din importan i luptnd necontenit cu
Flemming, care era de o sut de ori mai puternic dect el,
i risipise averea agonisit, i acum se ndrepta rapid spre
faliment.
n sfrit Watzdorf, acel ran din Mansfeld, zbtndu-
se ncontinuu, fcnd rost de bani pentru August, i
punnd la cale tot felul de matrapazlcuri mpreun cu
Flemming, se inea scai la curte, cu toate c regele nu-l
putea suferi, dei avea nevoie de el.
La curtea regelui domnea aceeai nebunie dintotdeauna:
nebunia petrecerilor i nevoia de distracie. Venirea Annei
Orzelska stimulase noi spectacole, tot aa cum cstoria
fiului regelui, cu civa ani mai nainte, se remarcase
printr-un lux i o pomp de basm.
n afar de diferitele distracii, pe care le nscocea
fantezia regelui pentru amuzamentul su, August avea
momente cnd se considera mare rzboinic i era dornic de
demonstraii militare.
n anul acela, cu o primvar minunat, regele se
destindea la Pillnitz. Se instituise acolo o tabr militar,
se trgea cu tunurile, se ncerca fora semikartaunerelor 40.
August era nsoit de contele Wackerbarth. Discutar
despre fortreaa Knigstein i despre ncercrile fcute pe
stncile de la poalele acesteia. Semikartaunerele fcuser
praf muntele de sub fortrea.
i totui, spuse Wackerbarth, tiu un loc, cu nite
stnci pe care nici tunurile astea nu le pot sparge;
garantez.
40
Tunuri de asediu, cu obuze de 24 de funi, numite i sprgtori de
ziduri sau drmtori.
386
Contesa Cosel
Unde? ntreb August.
Wackerbarth se uit la rege i prea ncurcat c adusese
vorba. Tcea.
Unde? repet regele.
La Stolpen, n bazaltul de acolo, care-i tare ca fierul,
ghiulele n-au nicio putere.
La Stolpen! exclam August i faa i se ntunec. A, la
Stolpen!
Se ls o clip de tcere, regele se plimba nelinitit, se
vedea c-l mboldete un gnd, cruia nu voia sau nu
putea s-i dea curs.
La Stolpen! repet de cteva ori. Am putea s
ncercm kartaunerele pe stncile de-acolo.
Wackerbarth se uit temtor la rege, care parc aat de
privirea asta, spuse:
De ce s nu-ncercm ghiulelele n bazalt?! Doar n-o s
drmm cetatea! Cteva bubuituri
Wackerbarth tcea, ateptnd parc ordinul,
nencreztor. Probabil c August s-a simit lezat de rceala
lui i a voit s-i demonstreze c e mai presus de anumite
reineri copilreti, de care ar fi putut fi bnuit.
Trimite dou tunuri la Stolpen, rosti el, poruncete s
se pregteasc o baterie mpotriva acelor stlpi de stnc;
mine diminea voi fi i eu de fa la tragere. Da, de
diminea, adug el, pn nu se las zpueala, cci peste
zi a nceput s fie ari.
Zicnd acestea, se ntoarse i plec.
Ordinul regelui se ndeplinea ntotdeauna, pe dat,
indiferent de greuti. n timpul nopii tunurile fur
transportate la Stolpen. Zaklika dormea singur n conacul
lui, cnd la miezul nopii se fcu zarv mare n orel. Cai,
crue i soldai veneau n mare grab, fcnd larm, cu
obinuita impertinen osteasc.
Cpitanul scoase capul pe geam, neputnd nelege ce s-
a ntmplat, creznd c vreun duman necunoscut a
nclcat grania Saxoniei. Dup limb ns-i recunoscu pe

387
Jzef Ignacy Kraszewski
saxoni cu venicul lor Herr Jeses. Vznd un ofier,
cpitanul ndrzni, ca ntre colegi, s-l ntrebe ce s-a
ntmplat i ce-i cu graba asta.
Regele! Prealuminatul nostru stpn! strig ofierul
dirijnd oamenii. Regele vine mine, adic astzi, de
diminea
Regele? La Stolpen?
Da, dac ai oameni, trimite-i cu lopei, trebuie s
aranjm bateria pn diminea. O s trag n stnci, s
ncerce fora obuzelor.
Unde? strig Zaklika uimit.
Ei, unde! Aici, n muntele pe care-i cetatea! repet
ofierul rznd. Nu nelegi?
Discuia se ntrerupsese. Zaklika ncepu s se mbrace n
grab. Nu-i venea s-i cread urechilor! Regele, regele s
trag n cetatea n care-o inea ntemniat de atia ani pe
nefericita lui victim. O fcea parc n batjocur. De
necrezut! De neneles! Regele la Stolpen!
Ce clipe pentru contes! I se ridic prul mciuc. Apuc
hainele pe bjbite, mbrcndu-se automat, agitat. Voia s
dea fuga pn acolo, s-o anune, s-o pregteasc, s-o
ndemne s treac i prin ncercarea asta la care urma s
fie expus.
Regele! Regele! repet tulburat. A, nu! Nu se poate aa
ceva! n ultima clip o s i se fac ruine, o s-l doar, n-o
s vin. Nu se poate! Ce-o s se-ntmple cu ea?
Se crpa de ziu, cnd, ncuind casa, Zaklika o lu la
fug nnebunit, spre cetate.
Acolo se treziser cu toii. Vestea neateptat c vine
regele i ridicase din aternut pe soldai i pe ofieri. Din
orel i din satele nvecinate soldaii mnaser aici
oamenii cu fora, ca s ridice valul pentru baterie. Rsunau
plnsete, ipete, ordine strigate n gura mare. Caii se
ncruciau pe drum, toi i pierduser capul.

388
Contesa Cosel
Una din baterii fusese aezat lng rezervaia de
animale slbatice, lng aa-numitul Rhrpforte, cealalt
n Hannewald n parcul vistieriei (Amts-Frohns-Grtchen).
Cnd Zaklika ajunse la poart o gsi larg deschis i
nuntru totul n micare. Se cura, se mtura, se crau
drmturile. Comandantul rguise de atta ipat,
gradaii nu tiau ce s fac mai nti. Lng turnul
Sfntului Johann toi servitorii contesei, brbai i femei
stteau cu hainele alandala aruncate pe ei, aa cum
sriser din pat, creznd c arde. Stteau uluii,
ntrebndu-se unii pe alii, netiind ce s-a ntmplat i
pentru ce se fac pregtiri. ntr-una din ferestrele deschise
apru doamna Cosel. Zaklika alerg n sus, pe trepte, mai
mult mort dect viu, frngndu-i minile.
n prag l ntmpin contesa tremurnd toat, cu buzele
strnse.
Regele! exclam ea. Regele! Aha! neleg! Regele vine la
mine
Doamn, o ntrerupse Zaklika, regele vine s-i
ncerce obuzele pe stlpii de bazalt.
Contesa rse.
Om simplu i naiv ce eti! i tu crezi aa ceva?! Eu l-
am visat de acum o sptmn. Spiritul meu a plutit
asupra lui i l-a atras aici. A cutat un prilej. Vrea s m
vad. tie c-l iubesc, c-o s-l iert. Acum e liber, vrea s se
cunune cu mine, aa cum i-a dat cuvntul. S m mbrac
ca pentru nunt, ca pentru cea mai mare festivitate. Vreau
s fiu frumoas! Vreau s-i amintesc de Anna aceea, n faa
creia ngenunchea. Regele! repet ncntat. Regele meu,
domnul meu!
i btu din palme.
Zaklika rmsese uluit, mut, cu capul n piept.
Cheam-mi slugile, s vin Lina, s scoat rochiile din
cufere.
i strngndu-i n mini prul negru, despletit, care-i
cdea pe gtul alb, ncepu s alerge prin camer.

389
Jzef Ignacy Kraszewski
Cheam-mi imediat slugile! Poate s vin dintr-o clip
n alta! i eu n-o s fiu gata! Regele meu! Domnul meu
August!
Zaklika fugi pe scri n jos, strig servitoarele, iar el se
aez pe trepte, mut, ndurerat, mai mult mort dect viu.
Nu era n stare s se mite de acolo.
Agitaia din cetate era teribil. Se lumina. Acum conta
fiecare minut, fiecare secund, biciurile nemiloase cdeau
peste spinrile celor care spau, grbindu-i. Postamentele
bateriilor creteau vznd cu ochii, dar i ziua cretea
nespus de repede. Deasupra munilor i vilor se ridica cea
mai frumoas diminea de mai; o cea uoar se nla
din muni spre cer. Copacii miroseau a rou, luncile
nflorite rsuflau parfumat, toat natura era fericit ca un
prunc n leagn, ce se trezete cu zmbetul pe buze. n
mijlocul acestei imense pci a naturii, cetatea vuia i
miuna toat suflarea, ca ntr-un cuib de viespi cnd e
atacat.
Soldaii i puneau uniforma i pri de armur, gradaii
i scoteau echipamentul mai neuzat. Comandantul afl
ngrozit, c, contrar obiceiului, nu urma s se aduc de la
Pillnitz nici masa, nici buctria regal, nici provizii i doar
se cuvenea s-l ospteze cumva pe majestatea sa. Ce s
gseasc aici demn de o mas regeasc? Luar bineneles
cte ceva din rezervaie, se gsi i-o sticl de vin, dar cum
avea s i se par stpnului, nvat cu attea splendori,
vesela simpl, osteasc? Nu exista dect un pahar vechi
cu stemele saxone, demn de buzele monarhului, n schimb
farfuriile, platourile i restul era gritor pentru srcia
gazdei. Preotul le mprumut o fa de mas de la biseric,
luar multe lucruri de la han, dar tot mai lipseau destule.
Tunurile fur aezate pe postamentele fcute n grab.
Trecuse de patru, timpul zbura cu o nfricotoare iueal.
Majestatea sa putea aprea n orice clip, cci anunase c
va pleca de la Pillnitz nainte de a se lumina de ziu.
Comandantul l puse pe un pici s stea de paz n turnul

390
Contesa Cosel
cu apte vrfuri, ca s-i dea de tire cnd va zri c se
ridic nor de praf pe drum.
Artileritii fixaser din timp tunurile n aa fel, nct s
bat direct n stlpii de bazalt. Gseau cu toii c nu-i
dect un moft aristocratic, dar trebuiau s-i fac cheful
regelui. Circula n popor o poveste de demult, despre un
asediu nemaipomenit, n timpul cruia gloanele trase n
bazalt ricoau, ntorcndu-se mpotriva asediatorilor.
Totul era n ordine acum, comandantul i trecea n
revist puina-i armat, cnd biatul din turn ddu
semnalul.
n aceeai clip primarul, consilierii i burghezii
orelului ieir cu prapurele, ca la parad, ducnd cu ei
cheia ruginit de la magazia de grne a oraului. n
clopotni oamenii, ateptau semnalul ca s-l ntmpine pe
luminia sa cu dangt de clopote. Toat suflarea
orelului, mbrcat de srbtoare, ieise n pia i pe
strzi.
Norul de praf, vizibil de departe se apropia repede; n
sfrit vzur alergnd n frunte, ntr-un galop ntins, un
brbat solid, frumos, cu o inut magnific. Dup el
goneau adjutanii, o suit puin numeroas i civa
invitai. n deprtare se vedea venind n grab o a doua
suit.
Soldaii ateptau ntr-o tcere total. Se contura tot mai
clar tunica albastr a regelui, cu steaua Vulturului Alb
brodat pe piept.
Regele fcu doar un semn ctre primar i consilierii
plecai pn la pmnt i goni mai departe, direct spre
cetate. Aici, n poart atepta compania, btur tobele,
comandantul iei s dea raportul, dar regele prea
tulburat, nelinitit, prost dispus. Nu spuse o vorb
nimnui. ntoarse calul spre bateria de la Rhrpforte, din
parc, se uit o clip, n tcere; pe urm se duse la cea de la
Hannewalde. n faa acesteia se ridica cea mai mare mas
de stlpi negri, parc legai ntr-un mnunchi uria. De aici

391
Jzef Ignacy Kraszewski
se vedeau turnurile, zidurile i ferestrele turnului Sfntului
Johann, prin faa crora trecea o siluet n alb. Dar regele
nu ndrznea s ridice ochii n sus. Dup cteva clipe se
ntoarse n parc.
Atunci sosi i Wackerbarth de la Dresda i-l ntovri
pe rege care era absent, vdit abtut. Wackerbarth sttea
n spatele lui, fr o vorb. August se grbea, ddu
semnalul, artileritii se apropiar de tunuri i rsun o
detuntur teribil, repetat n ecoul munilor din jur.
O ureche fin ar fi auzit n acelai timp i un ipt
ciudat, parc de disperare i de durere. ns regele i
persoanele care-i nsoeau nu putur nici auzi, nici vedea
nimic, cci toat atenia lor era ndreptat asupra
semikartaunerelor i a bastionului la baza cruia se trgea.
Primul obuz tras n peretele de bazalt fcu o gaur n el,
dar bila de fier se sparse n cteva buci. Comandantul
aduse bucile regelui, care le privi cltinnd capul n
tcere. Al doilea obuz fu ndreptat chiar spre stlpii care
ieeau din pmnt, la baza fortreei. Obuzul se sparse i
nu se dislocar dect cteva bucele de piatr, probabil
sfrmate mai de mult.
nflcrndu-se tot mai tare, regele porunci s se trag a
treia i a patra oar n stncile de mai sus. Rezultatul fu
acelai: obuzele se sprgeau, iar piatra cdea numai n
locul unde fusese lovit. Stlpii rezistau. La fiecare lovitur
ghiulele sparte i bucile de stnc zburau n sus i
cdeau fr s rneasc pe nimeni, numai un cal de-al
regelui, inut lng Rhrpforte fu lovit de o piatr la un
picior. La a treia lovitur, o bucat de obuz, n greutate de
vreo ase funi, zburase peste ziduri n orel, i czuse pe
un siloz trecnd prin acoperi, tavan i instalaii, i cznd
la pmnt. Vznd asta, comandantul ddu fuga s
cerceteze paguba i aduse schija, cu cteva buci de lemn
spart i cu raportul de cuviin n faa prealuminatului
stpn, care binevoi s se uite.
Nu se mai trase, regele se sturase de ncercarea asta.

392
Contesa Cosel
n primul moment cnd auzise de rege, Anna se zpcise
de tot. Mai nti se trezi n inima ei sperana c lui August i
s-a fcut dor i c vine pentru ea. Se mbrcase cu o grab
febril, cu mult grij, se uitase ndelung n oglind
zmbindu-i.
A, nu poate fi altfel, optea ea, sunt sigur, vine la
mine. Ar putea el s trag n zidurile astea n care sunt eu
nchis, numai aa, de distracie? Nu, nu! Asta-i sfritul
robiei mele i nceputul triumfului.
Alerga de la un geam la altul. De la una din ferestre se
vedea drumul spre Pillnitz i localitatea Niederthor. Zri
norul de praf, inima ncepu s-i zvcneasc, plngea.
Atunci rsunar clopotele, tobele, venea regele; linite. i
aps inima cu mna, atepta. I se pru c-l aude pe scri,
c-l vede n u, plin de mil i mrinimie. Apoi tcerea de
ru augur se prelungi i rsun prima bubuitur;
lovitura obuzului i iptul. Anna se prbui la pmnt.
Apoi sri nfuriat, iritat, cu prul despletit n urma
czturii. Alerg la mas.
Minile-i tremurau, nu-i ddeau ascultare. Trase un
sertar, desfcu nite baticuri de mtase i scoase de acolo
pistolul de care nu se desprea niciodat. l ascunse n
mneca larg a rochiei.
Alerg la cea mai apropiat fereastr i ncepu s se uite
nnebunit n dreapta i n stnga. Din partea aceasta se
auzeau loviturile i zburau sfrmturi de stnc pn la
fereastr. Se ndrept, ochii i ardeau ca de un foc luntric,
minile-i tremurau, pieptul i slta violent. Atepta.
Dup fiecare bubuitur se apuca de cap i-i apsa
mna pe inim, de parc nu-i venea s-i cread ochilor i
urechilor. Un rs slbatic flutura pe buzele ei, lacrimile-i
acoperir ochii.
Dup a patra bubuitur se fcu linite. Mult vreme fu
linite. Contesa nu se mica din loc, strngnd pistolul n
mna dreapt.

393
Jzef Ignacy Kraszewski
Cnd, aproape obosit de aceast ateptare era s se
aeze, auzi pe drum tropot de cal. Se aplec, uitndu-se n
jos.
Era el! El! August! Singur, gonea pe crarea de lng
ziduri.
Strig. El ridic iute capul, se opri, duse mna la plrie,
mut, livid, innd strns calul care ddea s fug. Contesa
se aplec spre el, de parc-ar fi vrut s se arunce pe
fereastr.
Majestatea ta! Stpne! ndurare!
August nu rspunse. Contesa zmbi.
De la tine s atept eu ndurare, zbir netrebnic? Tu
care-i calci cuvntul i-i pedepseti pe cei ce-i cer s-l
respeci? ndurare de la tine? Ce-nseamn pentru tine
vieile oamenilor, ce-i pentru tine inima oamenilor? Cosel
sclav, te dispreuiete, i e scrb de tine, te blestem. Pe
tine i pe urmaii ti, i ara i numele! Pieri, netrebnicule!
n clipa aceea scoase pistolul i trase n rege.
mpuctura rsun surd ntre zidurile cetii, apoi se
auzir hohote de rs. Contesa czu. Regele sttea uluit,
auzise iuitul glonului care-i atinsese plria, se dezmetici,
se nclin zmbind i porni n goana calului.
Nu-i de mirare c pe urm, fr s mai cinsteasc masa
pus de comandant, plec imediat napoi la Pillnitz,
posomort.

394
Contesa Cosel

XIV

Cnd, speriat de mpuctur i de zgomot, Zaklika intr


n camer, o gsi pe contes palid, zcnd pe podea, fr
cunotin. Lng ea fumega pistolul folosit. nelese totul.
Servitoarele venir fuga s-o ajute, dar doamna prea
moart.
Muli oameni auziser mpuctura, dar August nu
pomeni nimnui de ea. Tcea. neleser c nu trebuie s
spun nimic. Tulburat de cele ntmplate, contesa i
reveni abia ntr-un trziu. tia c acum nu mai avea ce
atepta: soarta-i era pecetluit pe veci.
Nu-i de mirare ca n aceast ndelungat i monoton
detenie avea clipe de tulburare a minii, scrnteli
trectoare i uneori accese de furie.
Supunndu-se n aparen predestinrii, contesa nici
chiar dup 1727 n-a renunat total la sperana eliberrii.
La un an dup aceea, obinnd prin Zaklika o sum
important din vnzarea bijuteriilor, ncerc, de data
aceasta fr s se sftuiasc cu el i fr s-i spun nimic,
s fug, cumprnd tcerea celor care-o pzeau. ntr-o zi
de toamn trzie, cobor din turnul ei, urmnd s fie
ajutat la escaladarea zidului de lng grdini. Negustorii
pe care-i pltise regete o ajutar, dar fr prea mult
abilitate. Ajunsese de-acum de cealalt parte a zidului, pe
care avusese curajul s-l treac pe o scar de frnghie,
cnd straja, auzind micare la baza turnului, ddu alarma.
Comandantul sosi n grab i, nainte ca Anna s fi avut
timp s se ndeprteze ct de ct, fu prins, adus napoi i
de atunci strjerii rencepur s fac de paz la ua ei.
Totui nu interziceau vizitatorilor s-o vad, iar mai
trziu, o lsar s ias din nou n grdini.
395
Jzef Ignacy Kraszewski
Zaklika locuia tot n orel, din fericire nu trezise niciun
fel de bnuieli, cci era un om linitit i la urma urmei nici
n-avea de ce s fie acuzat. Contesa i ddea tot felul de
porunci, dar deocamdat nu-i ceruse nici mcar s-o ajute
la evadare.
n anul urmtor o iritar pe nefericita captiv vetile
despre festivitile mai strlucitoare ca oricnd poate, ale
carnavalului din Dresda, date n cinstea venirii lui
Friedrich Wilhelm41, nsoit de fiul lui Friedrich cel Mare 42.
Vizita lor dur patru sptmni.
La cteva zile dup sosire, Friedrich i scria lui
Seckendorf43: Pompa de aici este att de mare, nct cred
c nici la Ludovic al XIV-lea nu putea fi mai grozav; n
ceea ce privete libertinajul vieii de aici, cu toate c nu-s
dect de dou zile, trebuie s spun c n-am vzut niciodat
aa ceva.
Festivitile care ncepuser la 13 ianuarie durar o lun
ntreag. Regele Prusiei fu primit de Flemming la
Elsterwerda44 i de aici se trimise dup fiul lui Friedrich, pe
care August l invit n mod special.
A doua zi regele saxon veni cu fiul su la balul mascat
dat de feldmareal, s-l salute pe oaspete. Zilele urmtoare
se scurser n petreceri obositoare, comedii, spectacole de
balet, vizitarea coleciilor muzeale i de bijuterii. n pia,
ntr-o zi aveau loc alergri, n alta ntreceri la cerc, la
aruncarea dardelor etc. Petrecerea n-a fost stnjenit nici
mcar de izbucnirea unui incendiu la arsenal, care i-a silit
pe oaspei s fug din locuin. S-au dat n carusel, regele
a venit mbrcat n costum polonez, redingot aurie cu
fireturi i pene albe i albastre. Nu mai conteneau

41
Friedrich Wilhelm I, regele Prusiei ntre anii 1713-1740.
42
Friedrich al II-lea cel Mare, regele Prusiei, ntre anii 1740-1786.
43
Friedrich Henrick Seckendorf (1673-1763), diplomat, feldmarealul
Austriei din 1717, consul imperial la Berlin ntre 1728-1734.
44
Elsterwerda, orel la confluena rurilor Pulsnitz i
Elstera Neagr.
396
Contesa Cosel
vntorile, vizitarea castelelor. Contesa cunotea toate
aceste distracii, care le repeta pe cele de pe vremea ei.
Anna Orzelska i fcea curte lui Friedrich cel Mare, care
era foarte absorbit de persoana ei, iar regele, gelos, i juca
feste. De aceea, mai trziu Friedrich a scris despre el:
Regele Poloniei este, dintre toi monarhii din lume, cel mai
fals i cel care-mi trezete cel mai mare dezgust; n-are nici
respect, nici credin, nelciunea e la el lege, i
urmrete cu grij interesul personal i seamn discordie
ntre ceilali. Numai o dat a reuit s m pcleasc, mai
mult n-o s poat.
Cu toate aceste sentimente, cei doi regi prusaci, cnd se
ntlneau cu August, se mbriau cordial i se omagiau.
ntr-o zi regele August i prinesa Teschen jucar rolul
gazdelor ntr-o petrecere n care unii erau rani francezi
(soia urmaului tronului), alii comediani italieni (Anusia
Orzelska), minieri (Rutowski i doamna Mantcuffel nscut
Bludowska) i rani norvegieni (feldmarealul Flemming
cu soia, nscut prines Radziwill). Regele Prusiei era
costumat n Pantalone45, iar Friedrich cel Mare n ran
norvegian. August, nespus de politicos cu musafirii, se
mbrcase ntr-un costum nenchipuit de bogat, acoperit
tot cu briliante. Printre ele strlucea unul de dou sute de
carate, cumprat cu cincisprezece zile mai nainte, un
briliant pur.
n timpul acestor cheiuri regele Prusiei i-a scris n secret
lui Seckendorf: Sunt la Dresda, opi i dansez i-s mult
mai ostenit dect dac-a fi alergat zilnic dup doi cerbi. M
ntorc acas obosit de toate aceste plceri. Cu siguran c
viaa de-aici nu-i cretineasc i Dumnezeu mi-e martor c
n-am simit nicio plcere i c m ntorc la fel de curat
precum am venit.
Petrecerile se ineau lan.

45
Personaj din comediile populare italiene, ntruchipnd un donjuan
cam trecut, adesea pclit i luat n derdere.
397
Jzef Ignacy Kraszewski
Cea mai minunat i ultima a fost n tabr la
Mhlberg46 pe Elba, cntat de poei, dar i batjocorit n
oapt. Pe o distan de trei mile pdurea se defriase
pentru aceast tabr. Aduseser cu fora rani i mineri
i tiaser copacii de la rdcin. Douzeci de mii de
infanteriti i zece mii de cavaleriti polonezi i saxoni
fuseser adui aici, echipai cu uniforme noi i instruii
dup metodele de lupt, franuzeti. Pregtirile duraser o
lun. Cei mai teribili erau les grands mousquetaires47,
grenadierii clare, garda clare, spahiii i cazacii, iar din
pedestrime ienicerii i un batalion de grenadieri din
leibgarda lui Rutowski.
Ienicerii aveau tunici din lame auriu, dar ceea ce l
ncnt cel mai mult pe regele Prusiei fu batalionul lui
Rutowski, alctuit din uriai. Regele avea cartierul general
la Zeithein48, ntr-o cldire mare, de lemn, ridicat n grab,
cu dou etaje i subsol, nvelit pe dinafar cu pnz
pictat. Pentru a o picta fuseser adui anume ase
decoratori din Italia. Pe drapelul de la intrare era nscris
deviza: Otia Martis49. n afar de aceasta, regele mai
dispunea i de dou corturi enorme. Printre oaspei,
August l avu din nou pe regele prusac cu fiul lui i o
mulime de strini; numai consuli erau cincisprezece,
aizeci i nou de coni, treizeci i opt de baroni.
Din Frana sosise nsui marealul de Saxa.
Mai mult s-au distrat, dect au fcut exerciii militare.
Peste tot rsunau orchestre, se dansa, se fceau focuri de
artificii. La una din mesele de aici se servise renumitul
pateu, sau prjitura uria, lung de aisprezece coi i
lat de ase, n care intraser aptesprezece scheffel50 de
fin. O aduseser pe un car tras de opt cai i trebui s fie
tiat de un tmplar. Toate ideile astea erau ale lui August,
46
Mhlberg, orel pe malul drept al Elbei
47
Marii muchetari n orig. n francez.
48
Zeithein, sat n apropiere de Mhlberg.
49
Timpul de odihn al lui Marte n orig. n latin.
50
Bani n orig. n germ.
398
Contesa Cosel
care se ocupa personal i de realizarea lor. Renumitul
Zucchi51 ntocmi dup aceea, spre uimirea urmailor,
istoria minuniilor de la Mhlberg. Le-a cntat i Knig 52,
poetul curii, numai Friedrich cel Mare i-a btut crunt joc
de ele.
Despre toate astea se dusese vestea n ar, poporul i
servitorii le repetau cu nesa, contesa nsi se vedea
nevoit s asculte, zmbind amar la descrierile acelor
festinuri, care repetau ntru totul ceea ce August
organizase pentru ea.
O irita aceast indiferen a regelui, trezind n ea dorina
de a se elibera de lanuri i a se rzbuna pentru chinul la
care a supus-o i pentru necredina lui.
Avea unele zile de nelinite i furie, pe urm din nou
cdea n resemnare.
De cteva ori i sttuse pe buze s-i spun lui Zaklika:
Acum e rndul tu. i el se atepta la asta. Avea totul
pregtit i era singur, putea s moar.
Dup atia ani de stat la Stolpen cunotea perfect locul
i oamenii. Dup fiecare ncercare nereuit se gndea cum
s asigure succesul celeilalte. Acesta era singurul lucru
care-l preocupa. Totui nu voia s-o atrag el n pericol,
atepta
ntr-o zi, cnd negustorii i aduser contesei, mpreun
cu alte mrfuri, gazeta de la Hamburg, n care erau
descrise ultimele petreceri din timpul vizitei regelui prusac,
printre altele i a caruselului care fusese nscocit cndva
special pentru ea, se revolt nespus, ochii ei, ca
ntotdeauna cnd era tulburat, ncepur s sclipeasc, citi
descrierea fcut ntr-un stil bombastic, mototoli gazeta i
o clc n picioare.

51
Andrea Zucchi (1679 1740), pictor, gravor, decorator, originar din
Veneia; a venit la Dresda n jurul anului 1726.
52
Johan Ulrich Hnig (1688 1744) poet de curte al lui August cel
Puternic; a scris printre altele epopeea elogioas August im Lager
(1731).
399
Jzef Ignacy Kraszewski
Tocmai venise Zaklika. Ea se plimb o vreme prin
camer, ngndurat.
Mai ai chef s-i pui viaa n primejdie pentru mine? l
ntreb ncet.
Oricnd! rspunse Zaklika simplu.
Ai vreo modalitate sa m salvezi?
Voi cuta.
Mi-e mila de tine, mi-ai fost cel mai credincios, spuse
ea, dar de mine nu mi-e mil. Sunt gata s mor. Trebuie s
fug de aici, trebuie!
Rajmund chibzuia.
Ai nevoie de mult timp?
Nu pot s-mi dau seama acum, rosti Zaklika, trebuie
s facem n aa fel, nct s ducem la ndeplinire ce-am
plnuit.
Contesa nclin capul, Zaklika plec i fr s mai treac
pe la nimeni, se duse dincolo de rezervaie; voia s stea
singur, s-i adune gndurile. De mult vreme fcea tot
felul de planuri, toate i se preau bune i totui, fiecare
avea cte un cusur.
ncercrile de evadare de pn acum euaser fiindc se
aflase prea repede vestea fugii. Trebuia s se asigure c
fuga nu se va descoperi pn cnd contesa va ajunge
dincolo de grani. Era nevoie s tearg urmele i s
induc n eroare pe urmritori.
Din nefericire, Zaklika n-avea pe nimeni de ajutor, n
afar de civa luzacieni cunoscui, temtori i
nendemnatici. Putea conta pe cinstea, nu ns i pe
abilitatea lor.
Se gndea c cel mai nimerit ar fi s fug n acea
perioad, cnd se ateptau cel mai puin, adic ziua.
La poarta cetii nu se efectua un control sever al celor
care intrau i ieeau, intrau negustori la contes i la
comandant i brbailor nu le acordau nicio atenie.
Deduse deci, c doamna ar putea s ias cu succes, ntr-o
zi ploioas, nnorat, pe scar, nfurat n mantaua lui

400
Contesa Cosel
militar, cu apca tras pe ochi i garda n-ar opri-o. Iar el
s mearg la civa pai n urma ei, s duc din timp nite
cai de clrie n rezervaie, aici s ncalece i s-o apuce prin
desi i prin pdure, spre muni. Pe vremea aceea, de la
parcul de animale al regelui ncepea codrul. Se gndea s-l
pun pe Hawlik s atepte cu caii.
Cteva zile Zaklika cntri totul i nu gsi nimic mai
bun.
Veni la contes s-i expun planul. Ea l aprob imediat,
gsindu-l foarte bun.
n prima zi ploioas, spuse ea, n-are rost s-o mai
lungim, trebuie s ncercm! Sunt hotrt s m apr,
cred c nici tu n-ai s te lai prins cu mna goal, trebuie
s ne narmm.
Sper s nu fie nevoie.
Contesa nu rspunse nimic.
Cteva zile la rnd cerul fu senin i luminos. Zaklika
venea zilnic, fceau pregtiri. Prevznd c n-o s se mai
ntoarc aici, vndu pe un pre de nimic conacul i tot ce se
mai putu vinde.
n cele din urm cerul se nnour, era ntr-o joi i se
prea c o s plou cteva zile la rnd. Zaklika, mbrcat
cu mantaua se tot nvrtea, intrnd i ieind din cetate,
obinuind soldaii s nu-l ntrebe nimic. Repetiiile
mergeau bine. Vineri plou toat ziua; cnd ncepu s se
nsereze, totul era pregtit. Servitoarele contesei primir
nvoire s plece n orel.
mbrcat n manta soldeasc i cu apca tras pe
ochi, adus de spate, contesa porni spre prima poarta a
Sfntului Donath i nimeni nu-i ddu nicio atenie. La a
doua se uit un soldat la ea, dar i ddu drumul fr s
spun nimic.
La cteva minute dup aceea, Zaklika, mbrcat aproape
la fel, trecu repede pe prima poart, unde nu ntlni pe
nimeni. La cea de a doua soldatul ncepu s mormie:

401
Jzef Ignacy Kraszewski
Dar muli mai suntei! De-abia a trecut unul i gata al
doilea?
Zaklika i dezveli faa.
Dracu te tie! spuse soldatul, eu tiu numai c a
intrat unu i ies doi.
Care doi?
Las c nu-s orb.
Zaklika fr s in cont de el voi s plece mai departe,
dar soldatul l reinu.
Ce vrei? ntreb Zaklika rznd. Aici m cunosc toi.
Du-te la comandant s te explici, altfel nu-i dau
drumul.
ncepur s se certe, se fcu zarv, veni n fug
sergentul. Zaklika, cu amabilitate-n glas se plnse c nu-i
ddeau drumul s ias, lucru care nu se mai ntmplase.
Peste cteva clipe dispru n tufiurile de dup parc, dar
soldatul tot bombnea.
Ce-ai vzut la el? ntreb sergentul.
Dac-s de straj, trebui s numr ci intr i ci ies;
a intrat unu cu manta de-asta i au ieit doi. i la, primu,
avea aa o figur c parc n-ar fi fost deloc osta. N-o fi fost
Cosel? adug rznd.
Bai cmpii! spuse sergentul, dar gndul nu-i mai
ddu pace.
Se mai gndi, apoi se duse n turnul Sfntului Johann.
Acolo afl de la ajutorul de buctar c femeile au nvoire n
ora.
Alerg la etajul doi, camera era ntunecat, goal; la al
treilea nimeni. S caute n grdin, pe ploaie, ar fi fost
caraghios; sergentul se fstci. Ddu fuga la comandant.
Acesta chem oamenii, alerg mai nti la turn, pe lng
turn, cutar prin toate ungherele; timpul trecea. ncepuse
s se ntunece de-a binelea. Nu mai era nicio ndoial,
contesa fugise. Se ddu alarma, comandantul mpri
oamenii n cteva grupuri i porni disperat n cutare.

402
Contesa Cosel
ntre timp contesa alerg la cai, care ateptau ntr-un loc
tiut, dar se ncurc i se rtci. Cnd ajunse Zaklika, ea
nc nu apruse. Porni disperat s-o caute, nendrznind s-o
strige, cci se dduse de-acum alarma.
Dup ce pierdu destul timp, o vzu rezemat de un pom,
derutat. O apuc de mn i o duse la cai. Revenindu-i,
contesa ncalec n grab, Zaklika lu caii de huri, cnd
aprur soldaii i-i ncercuir. Zaklika, neputndu-se
preda fr lupt, strig la ea s fug i el rmase s lupte
cu pistoalele i cu sabia.
Rsunar cteva mpucturi i cinstitul Zaklika, lovit n
frunte de un glonte, se prbui la pmnt gemnd. n
aceeai clip un soldat prinse calul contesei, dar aceasta l
omor pe loc; veni al doilea, al treilea i trebui s se predea.
Cnd sosi comandantul dou cadavre se rceau la
pmnt i un rnit se stingea.
Doamn contes, exclam el, socotete i dumneata
cte viei omeneti cost excursiile dumitale zadarnice!
Contesa nu rspunse nimic.
Sri de pe cal, se apropie de cadavrul lui Zaklika. Cu
buze palide srut fruntea lui nsngerat. Mortul inea
mna strns la piept, acolo unde pstra actul de
promisiune al regelui, ce-i fusese dat n pstrare. Contesa l
scoase i-l lu.
O conduser n cetate, umbla tcut, adncit n
gnduri. Sttu zile ntregi cufundat n lectura Bibliei,
trezind mila chiar i acelora care erau indifereni la soarta
ei. Ddu bani i porunci s i se fac nmormntarea lui
Zaklika.
Mie n-o s aib cine s mi-o fac, spuse ea, nici copiii,
cci nu m cunosc. Sunt singur pe lume.
Cnd s-au petrecut toate astea Anna avea patruzeci i
nou de ani. Frumuseea ei, dup cum declar toi
contemporanii, rezistase anilor i suferinelor. Era nc
atrgtoare, trsturile feii i pstraser vechiul farmec,
ochii nu-i pierduser strlucirea.

403
Jzef Ignacy Kraszewski
De atunci n-a mai ieit n grdini, cerceta tot felul de
cri, citea Biblia, puse s i se traduc nite cri ebraice:
neputndu-se ucide pe sine, omora timpul. Acetia erau
ultimii ani ai domniei lui August al II-lea, care trise
imitndu-i cu grij idolul, pe Ludovic al XIV-lea.
Petrecerile rsuntoare i pompa mai cedaser oarecum n
favoarea construciilor imense de case i palate pe care le
nscocea fantezia monarhului.
Dresda era pn atunci un ora din lemn, destul de
neartos. Veni porunc s se construiasc edificii de
crmid sau s se vnd casele. Mai nti nlar turnul
primriei din Piaa Veche. Flemming, Vitzthum,
Wackerbarth i Sulkowski trebuir s-i construiasc
palate. De la Flemming cumpr apoi regele palatul
japonez, numit la nceput olandez. Se fceau grdini, se
construiau cazrmi, se proiectau monumente. Exista de-
acum frumosul Zwinger, o bijuterie n felul lui, care trebuia
s constituie curtea interioar a unui uria nou palat regal.
Frumoii portocali care mpodobesc acum vara Zwinger-ul,
i au i ei povestea lor. n anul acela, 1731, regele a trimis
o expediie tiinific n Africa i au aruncat ca balast n
cala vasului patru sute de copaci, care urmau s fie folosii
la turntorie. Dar dup aceea au ncercat s-i sdeasc din
nou i majoritatea s-au prins.
n mprejurimile Dresdei mai erau palatele Moritzburg,
Hubertsburg, casele de vacan din Pillnitz i altele.
n anul 1731 s-a pus n scen cu mare succes opera
Cleofida o Alessandro nelle Indie 53, n care juca nespus de
frumoasa Faustina54, o cntrea renumit, ns dup
apte reprezentaii soul ei a gsit de cuviin s plece cu
ea n Italia pentru continuarea studiilor muzicale.
Cu toate c saxonii n-aveau prea multe drepturi de
revendicat i nici nu ndrzneau, cci August nu permitea

53
Cleofida sau Alessandro nelle Indie, oper de Johann Adolf Hasse
(1699 1783), libretul lui Pietro Metastasi (1698 1782).
54
Faustina Bordoni (1700 1781) soia compozitorului J. A. Hasse.
404
Contesa Cosel
s se vnture visuri de libertate ca acelea care-l
dezgustaser de Polonia, totui permise, ca n anul acela,
s se ntruneasc senatul Saxoniei, mai mult cu titlul de
reprezentare; acesta se adun, cu mare ceremonie n
august, la Lipska, iar Lubomirski, Sapieha, Czartoryski i
vicecancelarul Lipski55 fur invitai s vad cum se
desfoar dezbaterile: cuminte, ordonat, frumos, dup
program.
n toamn regele plec n Polonia, fu ntmpinat la
Lowicz de muli demnitari i rmase s locuiasc la
Wilanw56. Aici se ddur mari petreceri de sfntul Hubert.
n anul urmtor se duse s srbtoreasc frumosul
carnaval de la Dresda, dar se napoie n Polonia, de unde
trimise dousprezece perechi de zimbri n rezervaia de
animale de la Krejern, care ns pierir.
Magnificului rege nu-i plceau glumele pe seama sa i se
purt foarte aspru fa de maiorul dArgelles, care trimitea
pamflete de la Paris la Varovia. Fptaului i se frnse
spada deasupra capului, fu plmuit, pamfletele
calomnioase i fur vrte n gur i apoi fu trimis pe via
n fortreaa de la Gdansk.
La Dresda se construia nespus de mult, se ncepuse o
cas a invalizilor, dup modelul celei pariziene i nc
multe alte construcii. Wilanw fusese refcut pentru rege
i aici se adun, spre mirarea polonezilor, o tabr de
parad asemntoare celei de la Mhlberg.
Toate acestea ns nu ajutar la vindecarea bolii cronice
a Poloniei i seimul fu dizolvat. leahta polonez nu-l
cunotea pe rege, iar acesta n-o putea suferi. Ca s se
consoleze, August plec, cu Friesen i cu Brhl, la Dresda
s viziteze cldirile pe care le ridicaser dou mii de
muncitori: Piramidgmach-ul, palatul japonez, cazrmile,
biserica, i o fortrea. Regele mbtrnea, dei voia s
par tot tnr. nc din anul 1698, cnd czuse,
55
Nobili polonezi cu mare greutate n viaa politic a vremii.
56
Palat n apropierea Varoviei.
405
Jzef Ignacy Kraszewski
maimurindu-se n faa prinesei Lubomirska, se lovise
destul de grav la picior. I se spusese s se crue, dar el nici
nu se gndea la una ca asta. n anul 1727 se cangren un
deget de la picior i trebuir s i-l amputeze, chirurgul
Weiss urmnd s plteasc cu capul n caz de nereuit.
Operaia reui, dar cu toate astea regele se inea cu greu pe
picioare i, chiar stnd de vorb cu doamnele se aeza pe
un taburet.
n ultimul an se mai duse nc o dat, de Anul Nou, la
preferatul lui iarmaroc de la Lipska, i se uit la caii adui
la vnzare. Pe urm deschise festiv carnavalul de la
Dresda, dar fiindc se apropia deschiderea seimului, plec
la Varovia n ziua de 16 ianuarie.
Drumul pe timp de iarn i o lovitur la picior pe cnd
cobora din trsur fcur ca piciorul s i se cangreneze i
n trei zile se stinse. E de mirare i aa c, ducnd o
asemenea via putuse rezista pn la aizeci i trei de ani.
La civa ani dup moarte, contele Schulenburg rugat de
Voltaire57 a scris despre August al II-lea:
Un lucru e cert, c regele August al Poloniei a fost unul
dintre cei mai culi monarhi (vollandesten) din ci
cunoatem, tia ce nseamn dreptatea i avea darul de a
deosebi lucrurile de prim importan, o ndemnare i o
energie extraordinare, era foarte muncilor i srguitor ca un
om de rnd, cnd voia s obin ceva. Cine nu l-a vzut n
diferite mprejurri, acela cu greu ar putea crede n ce
msur tia s se prefac; era foarte apt n a nelege totul
i se conducea dup propriul su punct de vedere. n afar
de asta, nelegea rzboaiele mari i mici; umblnd clare,
tia perfect s fac planuri de btlie, cunotea bine tot
genul de fortificaii, de atacuri i de aprare al cetilor; tia
perfect ce dispoziii i instruciuni corespunztoare s dea n

57
Pe Voltaire l interesa personalitatea lui Carol al XII-lea (v. Histoire de
Charles XII, 1730) i n legtur cu asta l-a rugat pe contele
Schulenburg s-i creioneze figura lui August al II-lea, care-i trimise
scrisoarea la Veneia n 1740.
406
Contesa Cosel
fiecare caz n parte i n sfrit, cunotea tiina artileriei la
fel ca cei care se consacr acesteia.
Unicul fiu al lui August, care primise o destul de ciudat
educaie, crescut ntre religia protestant i catolic,
pentru ca dup nevoie s poat trece cnd la una, cnd la
alta, fusese trimis din Saxonia pentru civa ani i n
timpul acestei cltorii clugrul iezuit Salerno l
convertise definitiv. La curtea lui Ludovic al XIV-lea fcuse
impresia unui tnr foarte modest, temtor, chibzuit. Abia
n anul 1717 a fost anunat oficial convertirea lui la
catolicism, cruia i-a rmas credincios.
Acest lucru a fost confirmat i de cstoria lui cu
prinesa austriac Maria Jozefa. Dup o absen de apte
ani prinul elector s-a napoiat la Dresda, cu soia lui.
August al III-lea se deosebea de tatl lui ca obiceiuri i
caracter: era cucernic, modest, nespus de lene, dei i
plceau distraciile, n special vntoarea. I se recunotea o
oarecare nelepciune i nelegerea sntoas a lucrurilor,
dar simea dezgust fa de orice preocupri.
Se ntrezrea mai de mult, nc din ultimii ani ai domniei
lui August al II-lea, c va veni vremea minitrilor Brhl i
Sulkowski, presupunndu-se c al doilea va fi ministrul
atotputernic; dar nu el, ci Brhl a devenit atotputernic.
Cnd vestea morii lui August al II-lea a ajuns de la
Varovia n Saxonia i a fost anunat n toat ara,
cerndu-se totodat s se depun jurmntul pentru noul
rege, comandantul de atunci al fortreei Stolpen a venit
personal s-o anune pe contesa Cosel.
Mult vreme a rmas ncremenit, mut, apoi
frngndu-i disperat minile s-a aruncat la pmnt
plngnd.
nchisoarea, cruzimea, uitarea i nedreptile suferite nu
puteau rpi sufletului ei de femeie iubirea pe care-o nutrise
pentru el. August era acum pentru ea numai omul iubit i
tot rul fusese dat uitrii!

407
Jzef Ignacy Kraszewski
Dup cinci sau ase zile a sosit de Ia Dresda un oarecare
Hennicke Johann58, care mai apoi a fcut o carier
strlucir. A poruncit s fie anunat contesei ca sol al
noului rege. Ea sttea, ca de obicei, cu crile ei, cnd
acesta a aprut n prag.
Sunt trimis la excelena voastr, rosti el, din partea
preamilostivului nostru domn, ca s v anun c suntei
liber i putei locui unde dorii.
Anna i trecu mna peste frunte.
Eu! Liber? ntreb ea. Dar la ce-mi mai folosete
acum libertatea? Oamenii mi-au devenit strini, la fel i eu
oamenilor. Unde s m duc? N-am niciun adpost, mi s-a
luat totul! Cu cine s triesc? Nu m cunoate nimeni!
Vrei s ajung de rsul lumii, s m arate cu degetul, dup
ce mi s-au nchinat cu toii la picioare?
Hennicke tcea.
A, nu, nu! Nu vreau libertatea, n-am unde m duce.
V rog, lsai-m aici. ntr-att m-am obinuit cu zidurile
astea, nct am devenit una cu ele, aici mi-am vrsat toate
lacrimile, n-a mai ti s triesc n alt parte. Lsai-mi
coliorul acesta, v rog. Nu mai am mult de trit.
Hennicke rspunse doar c va transmite
preamilostivului domn rugmintea contesei.
Lesne de bnuit, c au lsat-o s rmn acolo. n anul
1733 contesa avea cincizeci i trei de ani. Dup o via att
de chinuit nu credea c va mai tri mult.
Dar nimeni nu tie niciodat ct are de trit.
Contesa Cosel s-a instalat comod n turnul sfntului
Johann i n grdinia de lng turn. Principala ei ocupaie
era lectura crilor ebraice, i a literaturii orientale. Pensia
ei se ridica la trei mii de taleri i-i ajungea pentru trai i ca
s cumpere cri i neserioasele monede satirice pe care le
btuse August al II-lea, n urma unei prinsori fcute cu ea.
Mai cumpra talerii vechi pe care se afla emblema ei i a
58
Johann Cristian Hennike (1681 1752) lacheu, apoi nnobilat; din
1737 ministru. Cariera i-o datora lui Brhl.
408
Contesa Cosel
regelui, btui la rugmintea ei, pe vremea cnd mai credea
c are drept s-i fie soie. Apruser ntr-un numr foarte
restrns. Dup moartea contesei fur gsite cteva zeci de
asemenea monede ascunse n fotoliul ei.
n libertate i n nchisoare i pstrase ntotdeauna
mndria i purtarea de regin. Se adresa cu tu
dregtorilor locali, preotului i altora, iar persoanelor care
vizitau Stolpenul le declara c le acord mila sa. Dup ce-
a stat aptesprezece ani nchis pe vremea lui August al II-
lea, a mai trit toat domnia lui August al III-lea i a lui
Brhl, ambele rzboaie sileziene i tot rzboiul de apte
ani.
E demn de remarcat c prima mpuctur care a fost
hotrtoare pentru soarta Saxoniei s-a tras n zidurile
acestei ceti. Generalul prusac Warnery a fost primul care
a tras n fortreaa aprat de civa invalizi, i a ocupat-o
imediat. n timpul rzboiului, Frederic cel Mare i-a pltit
regulat pensia contesei, ns n moneda aceea proast, care
fusese numit efraim59.
De furie contesa prindea cu inte n perei talerii acetia.

59
Monede de rzboi, btute din argint sau aur de calitate proast,
scoase la Lipska de Efraim Brenn, guvernatorul monetriei prusace.
409
Jzef Ignacy Kraszewski

XV

n timpul rzboiului de apte ani, dup ocuparea Dresdei


de austrieci, n 1762, prinul de Ligne60, care era pe atunci
colonel de dragoni, se ducea special la Stolpen s-o vad pe
contes. La prima ntlnire, ea i-a declarat c a hotrt s
cunoasc toate religiile i dup ce a luat cunotin de ele a
ales-o pe cea mozaic. La nceput fusese protestant ca i
contesa Knigsmarck i marealul de Saxa. Mai declar
prinului ca ar fi putut obine libertatea nc din timpul
vieii lui August al II-lea, dar c a preferat s rmn la
Stolpen, cci n-o mai cunotea nimeni i n-ar fi crezut
niciodat c va tri att de mult.
La desprire i-a oferit simpaticului musafir o Biblie,
care, la fel ca toate crile ei, era plin de note fcute cu un
creion rou, gros. A cutat cu atta gravitate comoara
asta, scrie prinul de Ligne, cu atta grij, nct am crezut
c-mi va drui cele mai scumpe diamante.
De Ligne a vzut-o cnd avea optzeci i doi de ani. La
scurt timp dup aceea a primit o scrisoare de la ea, care
era greu de descifrat i i mai greu de neles, ntr-att era
de plin de tot soiul de formule magice.
Din alte surse aflm c a cerut renumitului orientalist al
vremii, superintendentului Bodenschatz s-i traduc Pirke
aboth, o carte de rabin. Pentru asta i-a trimis douzeci de
taleri i o scrisoare semnat Borromeus Lobgesang. La
cteva zile dup ce fcu traducerea, Bodenschatz mai primi
ase ducai i cele mai calde mulumiri. Pe urm i s-a cerut
60
Karol Josef de Ligne (1735 1814), general, feldmareal austriac i
rusesc. Ca literat, s-a remarcat prin Amintiri, scrise foarte spiritual.
410
Contesa Cosel
s mai traduc i alte tratate, pltindu-i-se cte un ludovic
de pagin. Intrigat, Bodenschatz voi s afle pentru cine
lucreaz. I se spuse, c scrisorile lui adresate la Dresda le
ia un trimis de la Schmiedefeld i tot el aduce rspunsul;
mai mult nu era de dorit s ntrebe.
n cele din urm anonimul corespondent l pofti pe
domnul Bodenschatz la Dresda, oferindu-se s-i plteasc
drumul. Acesta veni. Contesa Cosel l primi n vemnt de
rabin, dar Bodenschatz i ddu seama imediat c are n
fa o femeie.
Pe urm s-au vzut mai des, contesa l primea cu mult
politee, i cerea diferite explicaii privitoare la Talmud i la
crile ebraice. Contesa Cosel chiar interveni prin tatl
norei sale, contele Holzendorf, preedintele consiliului
consistoriului, s obin pentru Bodenschatz locul de preot
paroh la Stolpen. Nu reui, pentru ca-l ceruse chiar prinul
Bayreuth.
Bodenschatz se ndeprt de ea, deoarece contesa se
exprima fr menajamente despre credina cretin. n
plus cu toate c contesa avea aizeci de ani, era nc foarte
frumoas, i soia pastorului, geloas, nu-l mai ls s se
ntlneasc cu ea.
n cele din urm, Anna Cosel muri n cetatea Stolpen, la
2 aprilie 1765, n vrst de optzeci i cinci de ani.
Contemporanii susineau c i moart mai pstra urmele
acelei excepionale frumusei, care-o fcuse renumit.
Moartea i nmormntarea fur fr pomp. Pe ziua de 5
aprilie cadavrul fu ngropat n biserica cetii, fr nicio
plac, fr niciun semn, ntr-un loc de care nimeni nu
pomenete nimic.
n urma ei au rmas trei copii recunoscui de rege:
contele Friedrich August Cosel, nscut n 1712, general de
cavalerie, comandantul grzii, stpnul domeniilor din
Zabrze, pe Oder, n Silezia (lng Zielona Gora). Palatul lui
purta numele de Cosel. S-a cstorit cu domnioara

411
Jzef Ignacy Kraszewski
Holzendorf i a murit n anul 1770 lsnd un fiu, care n-a
avut urmai.
Fiica cea mai mare, Augusta Konstantza, cstorit cu
contele Friesen, i-a adus acestuia drept zestre
Knigsbruck-ul i a murit n 1724. Fiica mai mic,
Friederica, nscut n 1709 s-a mritat cu vistiernicul
Fryderyk Krystian Moszynski. Soul ei a murit n 1737, ea
a mai trit nc aproape cincizeci de ani i n timpul
domniei lui Brhl a fost stpn n Saxonia. Un butoi cu
aur a costat-o castelul numit Moszynski, care a fost
drmat nu de mult.

Aceasta a fost soarta femeii, pe care, orict de aspru am


judeca-o pentru felul n care a trit i pentru anturajul pe
care l-a avut, nu putem s nu recunoatem c a avut un
caracter frumos, nobil i mre. Trind n mijlocul unei
mari decderi morale, expus la mii de tentaii, provocat
s-i ncalce demnitatea, contesa Cosel a preferat
nchisoarea i chinul dect s renune la onoare. Nici chiar
cei mai crnceni brfitori n-au ndrznit i n-au putut s
spun o vorb mpotriva ei.
Dragostea ei pentru August pe care niciuna din femei nu
l-a iubit cu adevrat, a rezistat anilor i a devenit i mai
intens dup moartea lui. Din toate fantasmagoriile
cabalistice ale bietei femei deducem c a avut o minte
activ, care avea nevoie de permanent preocupare i care
era capabil s ptrund cele mai elevate probleme ale
vremii sale.
Nu cred util, ca acum, la sfrit, s-i mai asigur pe
cititori c toat povestea contesei Cosel, n tot ceea ce
privete evoluia, ntmplrile i personajele este ct se
poate de adevrat. Aa am gsit-o n multe din jurnalele

412
Contesa Cosel
de amintiri ale vremii, lsate de Haxthausen , Pllnitz62,
61

Leon i alii.
Imaginaia n-a trebuit s adauge aproape nimic la acest
material att de bogat, ci doar s-l completeze. Asta e una
din faetele acelei epoci i domnii, care s-a fcut foarte
simit n Polonia, o faet vzut prin prisma saxon i
cumva din profil. Regelui August nu-i revine aici un rol
prea frumos, dar acesta este adevrul. Multe amnunte
edificatoare, care i-ar fi avut locul n istorie, povestirea nu
le-a suportat.
Cele doua domnii saxone, aa cum recunoteau minile
sntoase nc din timpul lui Stanislaw August, au avut
cea mai nefast influen asupra Poloniei. Curtea saxon a
stricat moravurile poloneze; familii dintre cele mai
onorabile cndva, au devenit solicitatoare ale stigmatului
de favorii regali: Bielinski, Denhoff, Pociejovv, Lubomirski.
Luxul i petrecerile denate, orgiile au venit n Polonia
odat cu August, dar n-au pierit odat cu dinastia saxon.
Marilor brbai de stat din trecut. Le-au luat locul
intriganii, dragostea de ar s-a transformat ntr-o afacere
care exploata totul; traficul de influen s-a altoit
pretutindeni, risipa a dus ara la ruin. Strlucirea curii i
elegana ei au fascinat minile slabe, nclinate s o imite.
Triau cu toii dup deviza: Regis ad exemplum63. Purtri
revolttoare, nemaintlnite n familiile poloneze treceau
acum neobservate, societatea se cltina. Tabloul era cu
att mai trist, cu ct avea o nfiare vesel i nfloritoare.
Nici Saxonia n-a pltit cu mai puine sacrificii strlucirea
acestor dou domnii: prima, caracterizat printr-o
extraordinar risip, cea de a doua prin incapacitate i o
lene uluitoare. Imitatorul lui Ludovic al XIV-lea a dat o
lovitur de moarte propriei sale ri. Saxonii au pus de

61
J.I. Kraszewski a cunoscut probabil jurnalul lui Haxthausen, n
manuscris, prin E. Vehse.
62
K.I. Pllnitz, Das galante Sachen, Offenbah am Mein, 1735.
63
Dup exemplul regelui n original n limba latin.
413
Jzef Ignacy Kraszewski
regul slbirea i ruinarea financiar a rii lor pe seama
cheltuielilor pentru obinerea coroanei poloneze i a
rzboaielor duse pentru pstrarea ei. ns din cel mai
sumar calcul poi vedea c niciodat coroana, rzboaiele,
seimurile i pertractrile politice ale lui August al II-lea nu
l-au costat att ct petrecerile, jocurile de artificii, taberele,
baletul, opera, briliantele i palatele metreselor.
Risipa era enorm, de nenchipuit i, mai nainte ca
Brhl s fi nceput s sug Saxonia, o storseser de toat
bogia cei de teapa lui Hoym, Beichling sau Frstenberg.
Saxonii n-au avut de ce s-i invidieze pe polonezi i nici
polonezii pe ei: ambele ri au czut prad fanteziei lui
August cel Puternic. Numai c Saxonia s-a ndreptat mai
repede n privina moravurilor i a renscut sub influena
Germaniei, n timp ce Poloniei i-a trebuit mai mult timp i
asta din numeroase i diverse motive.
Cetatea Stolpen este acum pustie, nchis, o ruin
frumoas ce-i ridic n tcere turnurile spre cer. S-a
pstrat ntreg turnul Sfntului Johann, la fel i camerele
contesei Cosel, grdinia ei toate astea i le arat un
paznic amabil, care-i ntinde spre cumprare o crulie
mic ce servete drept ghid. Originala fizionomie a cetii
este i astzi ntregit de stlpii enormi de bazalt negru
care nesc de pretutindeni, direct din pmnt. n ei a tras
August al II-lea cu tunurile, fr s-i pese c nuntru era
nchis femeia creia i otrvise viaa.
E zadarnic s ntrebi de mormntul Annei Cosel la
cimitir, ori la biserica de la poalele muntelui: nimeni nu
tie de el.

414