Sunteți pe pagina 1din 42

Sfntul Isaac Sirul cel de Dumnezeu-insuflat

Despre ispite, ntristri, dureri i rbdare

Traducere din limba greac de Ieroschimonah tefan Nuescu SCHITUL LACU - SFNTUL MUNTE ATHOS

Editura EVANGHELISMOS Bucureti - 2007

Pagina 1

S NU UITM DE SFINII NOI MUCENICI MRTURISITORI AI NCHISORILOR


COMUNISTE ROMNE

Powered by ABBYY FineReader 11

Download PDF: http://www.archive.org/details/IsaacSirul-DespreIspiteIntristariDureriSiRabdare_418 Download ODT: http://www.archive.org/details/IsaacSirul-DespreIspiteIntristariDureriSiRabdare

Cuprins
nsemnare introductiv ............................................................................................................................................3 Cuvinte purttoare de ndejde .................................................................................................................................4 Cu smerenia mpuinm ntristarea adus de ispite .................................................................................................6 Necazurile ndurate fr de voie sunt iconomisite de iubirea de oameni a lui Dumnezeu .....................................7 n vremea necazurilor, s ne ncredinm nelepciunii i purtrii de grij a lui Dumnezeu ...................................8 S-I fim recunosctori lui Dumnezeu pentru necazurile ce ni le trimite i s le rbdm cu bucurie, cci El ne iubete ......................................................................................................................................................................9 S nu ncepi lucrarea virtuii, dac nu eti pregtit s te lupi cu vrjmaul .........................................................12 nelepciunea lui Dumnezeu se arat n ispite i n necazuri ................................................................................12 Prin necazuri, cunoatem dragostea lui Dumnezeu ..............................................................................................13 Toi cei care mor pentru lume se pregtesc s ndure cu bucurie cele neplcute ..................................................14 Pentru care pricini sunt ngduite ispitele .............................................................................................................15

Pagina 2

Crucea ispitelor ne izbvete de cugetarea cea semea i ne povuiete ctre virtute .......................................17 n mpria lui Dumnezeu vom intra cu mult durere i osteneal .....................................................................18 Reaua ptimire, suferit cu smerenie, este urmat de bucurie ..............................................................................20 S nu lai nuntrul tu smna gndului viclean ca s nu cazi n ispite .............................................................20 Rugai-v ca s nu intrai n ispit .....................................................................................................................21 Vom birui ispitele trupeti cu ajutorul harului lui Dumnezeu ...............................................................................23 Marile ispite sunt urmate de mari harisme. Ispitele care nelepesc ....................................................................24 Ispitele ngduite celor mndri, care sunt vrjmai ai lui Dumnezeu ...................................................................26 Ispitele ngduite vrjmailor lui Dumnezeu care sunt cei mndri .......................................................................27 Ispita mpuinrii de suflet ....................................................................................................................................29 Din experiena dobndit n necazuri, se nate nelepciunea ...............................................................................30 Ispitele sunt un leac amar. S-l primim aadar cu smerenie i rbdare .................................................................32 Rugciunile nencetate fcute n vremea ispitelor ................................................................................................33 Dumnezeu i ngerii se bucur n necazurile noastre, n timp ce diavolul se bucur n trndvia i traiul nostru bun ..........................................................................................................................................................................34 Osndete-te pe tine nsui n vremea necazului i nu dezndjdui ......................................................................34 Beia lui Dumnezeu l face pe om nesimitor fa de ntristri ..........................................................................35 Trupul se face nesimitor la necazuri ....................................................................................................................36 Prin rbdarea n necazuri, ne facem prtai ai Patimilor lui Hristos .....................................................................36 Rbdarea n necazuri .............................................................................................................................................37 S suferim nedreptatea cu smerenie i cu bucurie ................................................................................................37 Rbdarea este harisma lui Dumnezeu ...................................................................................................................38 Rbdarea cea de muli ani care a adus mbelugat harul lui Dumnezeu ...............................................................38 SFATURI DUHOVNICETI ................................................................................................................................39

Pagina 3

nsemnare introductiv

Iubite cititor, aceast brour, pe care o ii n minile tale, este scris de un mare dascl purttor de Dumnezeu i pstor al Bisericii Ortodoxe care a trit n secolul al 6-lea o via ngereasc. Este vorba de Cuviosul Isaac Sirul, care a ajuns la msuri nalte de nevoin, virtute, desvrire i sfinenie. Cuvintele i nvturile sale sunt pline de nelepciune dumnezeiasc i har. Aici sunt cuprinse nvturi dumnezeieti despre nfruntarea ntristrilor, ncercrilor, durerilor i ispitelor. S fim cu mult luare-aminte la ele i s le punem n practic ca s dobndim merinde duhovniceti i folos duhovnicesc din ntristrile ce ne cuprind. Aceste sfaturi preioase, mntuitoare i pline de experien ale neleptului i de Dumnezeu-purttorului Isaac Sirul ne vor ajuta mult pe noi, cltorii cei ndurerai, pe calea acestei viei. Ajunge numai s le valorificm prin rbdare, pocin, rugciune i ncredere n Pronia dumnezeiasc a Iubitorului de oameni Dumnezeu, Printele nostru Cel ceresc. Se tiprete aceast lucrare de ctre editura Orthodoxos Kipseli spre slava lui Dumnezeu i spre mngierea semenilor notri ntristai i ndurerai.

Pagina 4

Cuvinte purttoare de ndejde

Fiule, cnd vrei s te apropii s slujeti Domnului Dumnezeu, gtete-i sufletul tu spre ispit! (Cartea nelepciunii lui Isus, fiul lui Sirah (Ecclesiasticul) 2, 1). Uitai-v la neamurile cele din nceput i vedei cine a ndjduit spre Domnul i s-a ruinat? Sau cine a petrecut n frica Lui i a fost prsit? Sau cine L-a chemat pe El i a fost trecut cu vederea? (Cartea nelepciunii lui Isus, fiul lui Sirah (Ecclesiasticul) 2, 10-11). n lume necazuri vei avea, dar ndrznii. Eu am biruit lumea (Ioan 16, 33). Dar credincios este Dumnezeu, Care nu va ngdui ca s fii ispitii mai mult dect putei ci, odat cu ispita, va aduce i scparea din ea, ca s putei rbda (1 Corinteni 10, 13).

Pagina 5

Ispite, ntristri, dureri i rbdare

Cu smerenia mpuinm ntristarea adus de ispite

S ne aducem aminte de fctorii de rele, care se dau pe ei nii n minile judectorilor ca s fie pedepsii pentru faptele lor. Acetia, atunci cnd ncep s fie chinuii, dac se smeresc i i mrturisesc fr ntrziere nedreptatea lor, sunt pedepsii mai puin i, suferind acele dureri, se izbvesc. Dac ns rmn nenduplecai i nu vor s-i mrturiseasc frdelegea, chinurile lor se nmulesc. Iar la sfrit, dup multe suferine i dup ce trupul lor ajunge plin de rni, sunt nevoii s mrturiseasc, chiar i fr s vrea, dar acum nu le mai folosete la nimic, deoarece au ndurat deja toate acele chinuri. Cci i noi, pentru pcatele noastre cele nesbuite, suntem predai, ca s fim miluii, n minile Dreptului Judector al tuturor oamenilor i primim loviturile ntristrilor, pn cnd le vom mrturisi. Atunci pedeapsa se micoreaz. Aadar, dac, atunci cnd va veni peste noi toiagul Judectorului, ne vom smeri i ne vom aduce aminte de nedreptile noastre, mrturisindu-le n faa Dreptului Judector, cu puine ispite i ntristri ne vom izbvi. Dar se poate ca n timpul certrii s ne cuprind ncpnarea i s nu mrturisim c noi am greit, fiind vrednici s ptimim i mai multe, ci s aruncm vina pentru pcatele noastre asupra oamenilor. Ba nc i asupra diavolilor, iar uneori chiar i asupra dreptii dumnezeieti iar astfel ne scoatem pe noi nine nevinovai. Ne ncpnm i nu ne pocim, dei tim c Dumnezeu cunoate mai bine ceea ce ne este de folos i c dreptatea Lui se ntinde peste ntreaga lume i c nimeni nu
Pagina 6

este pedepsit fr s porunceasc El. Deci dac vom nfrunta ntristrile noastre cu o astfel de ncpnare, orice necaz va veni peste noi, ne va aduce o mhnire nencetat, iar necazurile noastre vor deveni i mai cumplite i vor veni unele dup altele. Iar aceasta pn cnd vom dobndi o adevrat cunoatere de sine i ne vom smeri i vom contientiza c am pctuit. Dar dac ne vom nvrtoa i, silii fiind de necazuri, vom mrturisi pcatele noastre la sfrit, aceast mrturisire nu ne va folosi, de vreme ce am ndurat toate ntristrile i ispitele i ne-am lipsit de mngierea pe care o aduce pocina.

Pagina 7

Necazurile ndurate fr de voie sunt iconomisite de iubirea de oameni a lui Dumnezeu

Cu ct cineva se va lipsi de bunvoie de buntile acestei lumi, cu att mila lui Dumnezeu l va urma, iar iubirea Lui l va ocroti. ns toi cei care au o voin slab i, pentru aceasta, nu se pot nevoi pentru dobndirea vieii venice, Dumnezeu povuiete sufletele lor spre virtute prin necazurile cele fr de voie. Cci i acel srac Lazr nu era lipsit de buntile acestei lumi de bunvoie. Acesta avea i trupul plin de rni i astfel era cuprins de dou suferine amare, una fiind mai rea dect cealalt. ns la sfrit, s-a nvrednicit de snul lui Avraam. Dumnezeu este foarte aproape de inima omului ntristat, care cu durere strig ctre El. Se poate ca Dumnezeu s-l lipseasc pe om de buntile cele materiale sau s-i trimit un alt necaz, dar toate acestea le ngduie pn cnd ne vom deprinde cu rbdarea. El lucreaz ntocmai ca un medic care opereaz pe cineva pentru a-l scpa de o boal grav. Cu toate acestea, Dumnezeu i arat iubirea Sa de oameni potrivit cu msura n care acela ndur necazurile.

Pagina 8

n vremea necazurilor, s ne ncredinm nelepciunii i purtrii de grij a lui Dumnezeu

Nici demonii, nici fiarele nu-l pot vtma pe om, nici oamenii ri nu-i pot mplini voia lor cea rea de a-i distruge pe ceilali, dac Dumnezeu, Care crmuiete toat lumea, nu va ngdui aceasta. Iar dac ngduie, El va hotr ct de mare va fi vtmarea. Cci Dumnezeu nu ngduie ca ei s acioneze n deplin libertate, pentru c altfel nu ar fi supravieuit nici o fptur. El nu las ca puterea demonilor i a oamenilor ri s se apropie de fpturile Sale i s le vatme potrivit voinei lor. De aceea, s-i spui ntotdeauna: l am pe Dumnezeu Care m pzete i nici o fptur nu poate s m vatme, dac nu are ngduin de la Dumnezeu. Cred nc i aceasta c nici mcar naintea ochilor mei nu vor ndrzni s se arate i nici s-i aud ameninrile. Cci dac ar fi avut ngduin de la Dumnezeu s fac ru ct de mult vor, nu ar fi fost nevoie de cuvintele lor ca s m nfricoeze, ci ar fi fcut cu mine ce ar fi vrut. i iari s-i spui: Dac este voia Domnului meu ca fpturile Sale s fie stpnite de demoni i de oamenii vicleni, primesc aceasta cu bucurie ca s nu zdrnicesc voia Domnului meu i astfel, n vremea ispitelor te vei umple de bucurie, fiind ncredinat c mna Domnului te povuiete prin ispite. ntrete, aadar, inima ta, avnd ncredere n Domnul i nu te teme nici de frica de noapte, nici de sgeata ce zboar ziua. Cci credina dreptului n Dumnezeu, ne spune Sfnta Scriptur, mblnzete fiarele slbatice i le face ca nite mieluei.

Pagina 9

S-I fim recunosctori lui Dumnezeu pentru necazurile ce ni le trimite i s le rbdm cu bucurie, cci El ne iubete

De multe ori, Dumnezeu ngduie ca asceii virtuoi s fie ncercai cu lipsirea de bunurile materiale i s se ridice ispite asupra lor, s sufere boli trupeti, precum Iov, s fie aruncai n srcie i n primejdia de a fi ucii de oamenii cei ri. Numai sufletele lor nu sunt vtmate. Cci nu este cu putin ca atunci cnd pim pe calea lui Dumnezeu s nu ntlnim lucruri i situaii neplcute, iar trupul s nu fie chinuit cu boli i osteneli, desigur, atunci cnd iubim viaa trit n virtute. Omul care i petrece viaa sa potrivit voii sale pctoase, care este biruit de invidie sau de alt patim de suflet-ucigtoare, va fi osndit de Dumnezeu. Dac ns va pi pe drumul virtuii i va tri potrivit voii lui Dumnezeu, mpreun cu muli alii care fac aceeai nevoin, dar va ntlni ceva neplcut, nu este bine s prseasc calea virtuii ci, dimpotriv, trebuie s primeasc ncercarea cu bucurie, iar nu s se plng, i s mulumeasc lui Dumezeu pentru acest mare dar. S-I mulumeasc nc i pentru c a czut n aceast ncercare pentru dragostea Lui i c s-a fcut prta ptimirilor Proorocilor, Apostolilor i tuturor Sfinilor, care au ndurat necazurile fr s prseasc calea lui Dumnezeu, fie c au venit ispite de la oameni, fie de la trup, fie de la demoni. Cci, fr ngduina lui Dumnezeu, nu este cu putin s ne gseasc ispita, care se face pentru noi pricin de a tri potrivit voii dumnezeieti. Nu este cu putin ca Dumnezeu s lucreze ntr-un alt chip, atunci cnd vrea s-l ajute pe cel ce dorete s se afle lng El, dect s ngduie ca acesta s fie ncercat, pentru ca astfel s se druiasc cu totul adevrului Evangheliei i aceasta pentru c omul singur nu se poate nvrednici de mreia virtuii, cci, pentru a primi binefacerile lui
Pagina 10

Dumnezeu, nu poate singur s se dea pe sine necazurilor i, mai mult, s se bucure pentru ele, fr s fi primit harisma rbdrii de la Iisus Hristos. Aceasta o mrturisete i Sfntul Apostol Pavel. Cci att de mare este acest dar, nct numete aceasta harism, zicnd: Cci vou vi s-a druit, pentru Hristos, nu numai s credei n El, ci i s ptimii pentru El [Filipeni 1, 29). i aa cum Apostolul Petru scria n epistola sa: Dar de vei i ptimi pentru dreptate, fericii vei fi... ntruct suntei prtai patimilor lui Hristos (1 Petru 3, 14; 4, 13). Aadar, nu este bine s te bucuri cnd toate i merg bine, iar n necazuri s te posomorti i s cugei c ele (necazurile) sunt strine de calea lui Dumnezeu. Cci de la nceputul lumii, i din generaie n generaie, oamenii pesc pe calea lui Dumnezeu prin cruce i prin rstignirea i omorrea patimilor. De unde ns i-a venit aceasta, adic s nu doreti necazurile? Afl, deci c, dac cugei astfel, nu te afli pe calea lui Dumnezeu. Nu vrei s peti pe urmele sfinilor, ci voieti s mergi pe o alt cale, a ta, i s peti pe ea fr s ptimeti nimic. Calea lui Dumnezeu este crucea de fiecare zi. Nimeni nu a urcat la Cer prin odihn. tim unde sfrete calea odihnei i a traiului bun. Dumnezeu ns niciodat nu vrea ca s rmn fr grij cel ce I s-a afierosit cu toat inima sa. Dimpotriv, El vrea ca acesta s se ngrijeasc nencetat de dobndirea virtuilor. Dar i din aceasta nelegem c Dumnezeu i poart de grij, din faptul c i trimite nencetat necazuri. Pe cei care i petrec viaa ndurnd ispite, niciodat dumnezeiasca Pronie nu-i las s cad n minile dracilor. Desigur, dac se pleac i srut cu smerenie picioarele frailor, le acoper greelile ca i cum ar fi ale lui. Cel care vrea s triasc fr s se ngrijesc de virtute i face aceasta n mod contient, dar n acelai timp vrea s peasc pe calea virtuii, unul ca acesta nu are nici

Pagina 11

cea mai mic idee despre aceast cale. Drepii nu numai c s-au nevoit de bunvoie, ci chiar i fr de voie, prin ndurarea ispitelor cumplite, trimise lor pentru a li se ncerca rbdarea. Cci atunci cnd sufletul are fric de Dumnezeu, nu se teme de nimic din cele care vatm trupul, deoarece ndejdea lui se afl n Dumnezeu, att n aceast via, ct i n cea viitoare, care nu are sfrit. Amin.

S nu ncepi lucrarea virtuii, dac nu eti pregtit s te lupi cu vrjmaul

Atunci cnd vrei s ncepi o lucrare plcut lui Dumnezeu, mai nti s te pregteti mpotriva ispitelor care te vor afla i s nu ovi deloc. Cci vrjmaul are obicei, atunci cnd vede pe cineva c ncepe cu credin fierbinte o lucrare bun i mntuitoare, s-l mpiedice cu diferite ispite nfricotoare, ca, din pricina lor, s se rceasc rvna lui i s nu mai aib vreo dorin de a se ndeletnici cu vreo lucrare plcut lui Dumnezeu. Iar aceasta nu pentru c vrjmaul ar avea o asemenea putere - cci dac ar fi avut, nimeni nu ar fi putut face vreodat vreo fapt bun - ci Dumnezeu ngduie astfel, aa cum am aflat din pilda lui Iov. Aadar, pregtete-te pe sinei, astfel nct s nfruni cu vitejie ispitele ce se mpotrivesc lucrrii virtuilor i numai atunci aceast lucrare a ta e bineplcut lui Dumnezeu. Dar dac nu te vei pregti pentru nfruntarea ispitelor, s nu porneti spre svrirea virtuilor.
Pagina 12

nelepciunea lui Dumnezeu se arat n ispite i n necazuri

Aa cum se apropie genele una de alta, tot astfel se apropie i ispitele de oameni. Iar aceasta Dumnezeu a iconomisit-o cu nelepciune ca noi s dobndim folos. Adic s bai cu struin la ua milei lui Dumnezeu atunci cnd eti mpresurat de ispite i, prin frica ntristrilor, s intre n mintea ta smna pomenirii lui Dumnezeu, ca rugndu-te fierbinte s te apropii de El. i astfel s se sfineasc inima ta cu nencetata pomenire a lui Dumnezeu. Dac vei face aceasta, atunci cnd l vei ruga, El te va asculta.

Prin necazuri, cunoatem dragostea lui Dumnezeu

Ca s nu-i pierzi ncrederea i druirea fa de El, Dumnezeu a iconomisit s fii ncercat de necazuri. Aceasta i ca s prseti calea Lui, atrgnd astfel mnia Sa, iar atunci te va pedepsi, dac nu te vei poci, te va lepda de la faa Lui. Gndete-te i la aceasta: ct lips de evlavie i cte fapte necuviincioase aduc n viaa noastr traiul cel bun i lipsa fricii de Dumnezeu. De aceea, prin ptimirile noastre i prin necazurile ce vin asupra noastr, crete pomenirea Lui n inima ta. i astfel, prin frica de cele neplcute, Dumnezeu te deteapt ca s bai la ua milostivirii Sale, izbvindu-te n acest chip de necazuri i semnnd nuntrul inimii tale dragostea Sa

Pagina 13

cea dumnezeiasc. Prin aceasta, El te aduce lng Sine i te cinstete cu darul nfierii, druindu-i din belug harul su. Cci altfel cum ai fi cunoscut c i poart de grij i te iubete, dac nu te-ar fi mpresurat necazurile? Pentru c mai ales prin durere i ntristare este cu putin s se nmuleasc dragostea lui Dumnezeu n sufletul tu i s-l umple. Ele te fac s-i cunoti harismele tale i-i aduc aminte de deosebita purtare de grij ce o are Dumnezeu pentru tine. Toate aceste daruri duhovniceti se primesc n urma celor ntristtoare. i aceasta ca s te nvei s mulumeti pentru toate lui Dumnezeu. Amintete-i de Dumnezeu, ca i El s-i aminteasc de tine. Iar atunci cnd i va aduce aminte de tine i te va mntui de necazuri, vei primi de la El tot felul de binecuvntri i vei fi fericit. Aadar, nu-L uita, risipindu-i mintea n deertciuni, ca s nu te uite nici El pe tine atunci cnd vei fi rzboit de cel viclean. Cnd toate i vor merge bine, s te supui lui Dumnezeu i s pzeti poruncile Lui, ca s ai ndrzneal naintea Lui ntru necazurile tale, prin rugciunea fcut din inim i cu struin.

Pagina 14

Toi cei care mor pentru lume se pregtesc s ndure cu bucurie cele neplcute

Dac ispititorul va lovi pe cel nedrept, acesta nu va avea curaj s cear ajutorul lui Dumnezeu i nici s atepte de la El mntuire, pentru c n vremea n care nu avea necazuri i se afla ntru odihn, nu a mplinit voia Sa. nainte de a ncepe rzboiul, caut cu struin s faci alian i mai nainte de a te mbolnvi, caut s afli cine este medic bun. Astfel, nainte de a veni asupra ta necazuri, s te rogi, ca n vremea necazului s-L afli pe Dumnezeu ajuttor, iar El te va asculta cu atenie. Mai nainte de a aluneca i de a cdea n dezndejde, s te rogi lui Dumnezeu, dar mai nainte de a te ruga, s-i mplineti fgduinele tale monahale, care sunt proviziile tale pe calea lui Dumnezeu. Corabia lui Noe n timp de pace a fost construit, iar copacii folosii la construirea ei fuseser plantai cu o sut de ani mai nainte. Astfel, atunci cnd a venit mnia lui Dumnezeu pentru lipsa de pocin a oamenilor, cei nedrepi i cei nepstori sau pierdut, n timp ce pentru dreptul Noe corabia s-a fcut acopermnt mntuitor. Toi cei care au murit pentru lume, ndur cu bucurie ispitele i cele neplcute, n timp ce aceia care triesc lumete nu au puterea s ndure nedreptatea. Acetia din urm fie sunt biruii de slava deart, fie se mnie i se tulbur, purtndu-se ca unii fr de minte, fie sunt biruii de ntristare i dezndejde.

Pagina 15

Pentru care pricini sunt ngduite ispitele

De aceea, Domnul ngduie s vin ispite asupra sfinilor care l iubesc ca, prin zdrobirea inimii, care se dobndete cu rugciune struitoare, s se apropie de El cu smerenie. De multe ori le pricinuiete fric - prin ptimirile trupeti i prin alunecarea n amintirile necurate, prin ocri i batjocoriri, prin boli i neputine trupeti, prin srcie i lipsa celor necesare pentru ntreinerea trupului. Iar alteori El ngduie s vin peste ei o fric cumplit i s simt o prsire de har i un rzboi nverunat din partea diavolului. De multe ori, Domnul i smerete pe aleii Si i n diferite alte chipuri. Iar toate acestea ca s nu dormiteze sau s cad n nepsare; sau se pot petrece ca nevoitorul s-i capete sntatea sufleteasc, pe care a pierdut-o din pricina pcatelor sale, sau ca acesta, temndu-se de chinurile viitoare, s se pzeasc de pcat. Aadar, ispitele aduc folos. Nu spun ns c omul trebuie s primeasc de bunvoia sa gndurile cele ruinoase i s i le aminteasc ca s afle pricin de smerenie, nici s caute s intre n alte ispite, ci vreau s spun c omul, atunci cnd svrete binele, trebuie s fie atent i s-i pzeasc sufletul de pcat, cugetnd c este zidit i, prin urmare, uor poate cdea. Orice om zidit are nevoie de puterea lui Dumnezeu care s-l ajute. Iar cel care are nevoie de ajutorul altuia, are o neputin fireasc. Unul ca acesta, atunci cnd i contientizeaz neputina, trebuie s se smereasc i s cear ceea ce i trebuie de la cel care poate s-i dea. Aadar, dac omul i-ar vedea de la nceput neputina, nu s-ar lsa cuprins de nepsare, iar dac nu ar fi nepstor, nu ar dormi fr grij i nu s-ar preda n minile celor care l rnesc cu ntristrile ca s-l scoat, n cele din urm, din nepsarea sa. Cel care pete pe calea lui Dumnezeu, trebuie s-I mulumeasc pentru toate necazurile care l mpresoar i s se osndeasc pe sine nsui pentru nepsare. El trebuie
Pagina 16

s tie c Domnul, Care l iubete i i poart de grij, nu ar fi ngduit s vin asupra lui necazuri, ca s-i detepte mintea, dac nu s-ar fi artat nepstor. Se poate ca Dumnezeu s fi ngduit un necaz, deoarece omul s-a mndrit cndva. De aceea el trebuie s neleag, s nu se tulbure i s nu prseasc nevoina, ci s se considere pe sine ca fiind pricina ispitei, ca rul s nu se fac ndoit, adic s sufere i s nu vrea s se vindece. La Dumnezeu, Care este izvorul dreptii, nu exist nedreptate. Aceasta nici mcar s o cugetm. Slvit s fie numele Lui n veci! Amin.

Crucea ispitelor ne izbvete de cugetarea cea semea i ne povuiete ctre virtute

Atunci cnd harul dumnezeiesc vede c omul ncepe s aib o idee nalt despre sine i s cugete seme, ndat slobozete asupra lui ispite i mai puternice, care sl biruiasc, pn cnd acesta va nva c este neputincios. Iar aceasta o face ca omul s scape la Dumnezeu i s rmn lng El, ntru smerenie. Astfel, el ajunge la msura desvritei credine i a desvritei ndejdi n Fiul lui Dumnezeu, naintnd ntru acest chip ctre virtutea dragostei. Cci omul cunoate ct de minunat este dragostea lui Dumnezeu ctre el, atunci cnd se afl mpresurat de greuti, care l despart de orice ndejde omeneasc. Abia atunci Dumnezeu i arat
Pagina 17

puterea Sa cea mntuitoare. Omul niciodat nu va putea cunoate puterea dumnezeiasc trind n odihn i desftare. i niciodat Dumnezeu nu i-a artat ntr-un chip simit puterea Sa cea mntuitoare, fr numai n locuri linitite i pustii, n locuri unde nu ntlneti mult vorbrie i glgie pricinuite de oameni. S nu te miri atunci cnd, la nceputul nevoinei tale monahale, te vor potopi necazuri i ntristri cumplite. Cci nici mcar nu poate fi numit virtute, cea care nu este urmat de ncercri grele. Ea a fost numit virtute din pricina greutilor pe care le nfrunt. Sfntul Ioan spune c este un lucru obinuit ca virtutea s fie supus ncercrilor. Iar fericitul Marcu Ascetul spune c lucrarea care se svrete ntru odihn este vrednic de defimare. Fiecare virtute, atunci cnd este svrit potrivit poruncii Sfntului Duh, se numete cruce. De aceea, toi cei care vor s triasc ntru frica Domnului i s primeasc puterea sfinitoare a lui Iisus Hristos, vor fi prigonii (2 Timotei 3, 12). Cci Domnul a spus: Oricine voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine, si ia crucea sa i s-mi urmeze Mie (Marcu 8, 34). Cel care nu voiete s triasc n odihn, va pierde traiul cel bun pentru Numele Meu, dar i va mntui sufletul su (Marcu 8, 35). De aceea, pune naintea ta privelitea Crucii, hotrt fiind s mori (celor lumeti), i atunci vei putea s-L urmezi.

Pagina 18

n mpria lui Dumnezeu vom intra cu mult durere i osteneal

De cte ori omul, atunci cnd vrea s nceap o lucrare pentru dragostea Domnului, nu se ntreab spunnd: Oare exist odihn n aceast lucrare? Oare cum voi putea pi pe aceast cale a virtuii fr s m ostenesc? Oare exist ceva care s nu pricinuiasc osteneal trupului meu?. Ia privete cum cutm s le facem pe toate fr osteneal! Dar ce spui, omule? Vrei s urci la Cer i s intri n mpria lui Dumnezeu, s te mprteti de slava Lui i s te bucuri de odihna lumii aceleia i de petrecerea mpreun cu ngerii, s dobndeti viaa cea fr de moarte i ntrebi dac acest drum care duce la Dumnezeu are greuti? Uitai-v la marinari, care alearg dup lucrurile acestei lumi mincinoase i dearte, cum plutesc mpotriva valurilor nfricotoare ale mrii. Privii i la cei de pe uscat cum se ncumet s strbat, cu preul vieii lor, drumuri anevoioase i crri stncoase i nu spun niciodat c drumul lor are greuti i osteneli. Dar noi facem dimpotriv: oriunde ne-am afla, cutm odihna. Dac ns vom cugeta n fiecare situaie la Patimile Domnului, atunci vom nelege c nici o osteneal sau greutate nu este mai mare dect acestea. Nu cumva este cineva care nu este deplin ncredinat de aceasta? Adic este cineva care:

a biruit n rzboi, sau a primit pe capul su cununa striccioas a biruinei,


Pagina 19

sau a reuit ceea ce voia, chiar dac nu era ceva vrednic de laud, sau a devenit slujitor, sau a izbutit s dobndeasc o virtute vrednic de mirare, dac mai nainte
ar fi dispreuit osteneala i necazul, i dac nu ar fi ndeprtat din sufletul su cugetarea atoare a odihnei, care nate nepsarea, trndvia, frica? Oare toate acestea nu l moleesc pe om, fcndu-l neputincios pentru orice lucrare duhovniceasc?

Reaua ptimire, suferit cu smerenie, este urmat de bucurie

Durerile i ostenelile pe care le suferim n aceast lume, pentru dragostea lui Dumnezeu, nu se pot compara cu desftarea duhovniceasc pe care El a pregtit-o celor ce ru-ptimesc i se lipsesc de buntile acestei lumi. Aa cum snopii, de bucurie, se adun n urma celor ce secer cu osteneal i sudoare, tot astfel bucuria urmeaz releiptimiri, pe care am suferit-o pentru dragostea lui Dumnezeu. Pinea care se ctig cu sudoare, este dulce pentru ran, tot astfel i ostenelile care sunt rbdate pentru virtute, se fac i ele dulci n inima care a cunoscut pe Hristos. S rabzi cu mulumire njosirea i umilirea ca s ai ndrzneal la Dumnezeu. Omul care rabd de bun voie cuvinte grele i njositoare, fr ca mai nainte s-l fi vtmat pe cel care l ocrte, aaz cunun de spini pe capul su. Unul ca acesta este fericit, deoarece la Judecata viitoare va fi rspltit cu cununa nestricciunii.
Pagina 20

S nu-l lauzi pe cel ce ptimete trupete, dar care are simurile slbnogite. Aici neleg auzul, limba nenfrnat i ochii iubitori de pcat.

S nu lai nuntrul tu smna gndului viclean ca s nu cazi n ispite

Dac Domnul te va cerceta i Se va ngriji de cele trebuincioase trupului tu, fr ca tu s te osteneti, n timp ce tu te nevoieti pentru sporirea sufletului tu, atunci se poate ca diavolul, ucigaul de oameni, s meteugeasc i s-i strecoare urmtorul gnd: c adic tu nsui eti pricina acestei purtri de grij a lui Dumnezeu. Dac vei primi acest gnd, ndat se va lua de la tine aceast purtare de grij a lui Dumnezeu i atunci se vor ridica asupra ta foarte multe ispite. Iar aceasta se va petrece din ngduina proniatoare a lui Dumnezeu. Oricum, Dumnezeu nu i ridic de la tine purtarea Sa de grij numai pentru aceast micare a gndului tu, ci pentru primirea i pstrarea lui n mintea ta. Cci Dumnezeu nu pedepsete, nici nu l judec pe om pentru un gnd venit n minte fr de voie i nici pentru o nvoire de scurt durat cu el. Aadar, dac atunci cnd gndul (cel pctos) ne va ispiti, noi vom irita patima din noi, dar ndat dup aceasta ne va ajunge cina i umilina, Domnul nu va cere de la noi socoteal pentru aceast nepsare a noastr. Dar vom fi rspunztori atunci cnd mintea noastr va primi acel gnd ca fiind bun i, fr s ne dm seama de paguba (sufleteasc), va atepta s ctige ceva de pe urma lui, considerndu-l cuviincios i folositor i nenelegnd c acesta l va duce ntr-o nfricotoare primejdie.

Pagina 21

Rugai-v ca s nu intrai n ispit

S nu fugi de necazuri, deoarece ajutat fiind de ele, cunoti adevratul sens al vieii i dragostea lui Dumnezeu. S nu te nfricoezi de ispite, cci n ele vei afla comoar. S te rogi ca s nu intri n ispitele sufleteti. Ct despre cele trupeti, s te pregteti s le nfruni cu toat puterea ta, cci fr ele nu te poi apropia de Dumnezeu. nuntrul lor se afl odihna dumnezeiasc. Cel care fuge de ispitele trupeti, fuge de virtute. Domnul ne ndeamn s nu fugim de suferin, cci prin multe suferine trebuie s intrm n mpria lui Dumnezeu (Faptele apostolilor 14, 22) i n lume necazuri vei avea (Ioan 16, 33) i ntru rbdarea voastr vei dobndi sufletele voastre (Luca 21, 19). Aadar cum ne spune: Rugai-v ca s nu intrai n ispit (Luca 22, 40)? Aici, Domnul ne poruncete s ne rugm ca s nu intrm n ispita necredinei. El spune: Roag-te ca s nu intri n ispita cugetrii semee, care conduce la hula diavoleasc mpotriva Duhului Sfnt i la trufie. Roag-te ca nu cumva s ngduie Dumnezeu, din pricina amintirilor rele, s intri n rzboi vdit cu diavolul. Roag-te ca nu cumva s plece de la tine ngerul curiei i astfel s fii cuprins de flacra rzboiului trupesc iar apoi, neputnd rbda, s fii prsit de harul lui Dumnezeu. Roag-te ca nu cumva s intri n ispit i s te aprinzi de mnie mpotriva
Pagina 22

cuiva sau s te cuprind ndoiala i s ovi n a face voia lui Dumnezeu. Cci, atunci, n suflet va ncepe o mare lupt. Aceasta nseamn cuvntul: Rugai-v ca s nu intrai n ispit. Ct despre ispitele trupului, s te pregteti s le primeti cu brbie. S noi n marea acestor ispite cu toate puterile tale, umplnd ochii ti de lacrimile durerii i ale dragostei, ca s nu plece de la tine harul lui Dumnezeu care te pzete. Fr ispite, purtarea de grij a lui Dumnezeu nu se face vdit i este cu neputin s dobndeti, fr ele, ndrzneal la Dumnezeu i s capei nelepciunea Sfntului Duh. Fr ele, nu se va putea nrdcina nuntrul tu dorul cel dup Dumnezeu. Mai nainte de a veni ispitele, omul se roag ca un strin, ns atunci cnd ndur ispitele, pentru dragostea Domnului i rmne neschimbat, l oblig pe Dumnezeu ca s-l ajute. Atunci Acesta l socotete prieten adevrat al Su, deoarece s-a luptat i a biruit pe vrjmaul Su, mplinind voia Sa cea sfnt. i iari, roag-te ca s nu intri n ispita cumplit a diavolului, aceea a trufiei i a dispreuirii. S primeti necazurile trupului, dac iubeti pe Dumnezeu i vrei ca s te sprijineasc puterea Sa i s biruiasc n sufletul tu pe vrjmaii Si. Roag-te ca s nu intri n ispitele duhului i s se ntreasc n tine gndurile i obinuinele cele rele. S atepi necazurile trupeti ca s fie ncercat astfel dragostea ta pentru Dumnezeu i s se slveasc puterea Lui ntru rbdarea ta. A lui Dumnezeu fie slava i puterea n vecii vecilor. Amin.

Pagina 23

Vom birui ispitele trupeti cu ajutorul harului lui Dumnezeu

i iari, Domnul nostru, din nemsurata Sa milostivire, mult se ngrijete de noi i de aceea, dac vei lua aminte la pildele pe care i le voi da, ne-a ndemnat s ne rugm i pentru ispitele trupului, nu ca s le evitm, ci ca s nu cdem deodat n necazuri trupeti mai presus de puterea noastr i astfel s ne pierdem rbdarea. Iar aceasta a iconomisit-o, deoarece a vzut c firea noastr omeneasc este neputincioas din pricina trupului nostru pmntesc i striccios i nu se poate mpotrivi ispitelor ce ne mpresoar, cznd astfel din virtute, biruit fiind de necazuri i dureri. S ne adunm, aadar, toate puterile i, cu harul lui Dumnezeu, s dispreuim necazurile trupului i s afierosim sufletul nostru lui Dumnezeu. Astfel, vom putea trece cu ajutorul Lui noianul acestor ispite, ntrii fiind de puterea Sa care ne va mntui din valurile ce ne nconjoar. Aceast putere l-a mntuit i pe Iosif din cursa egiptencei, artndu-l chip al nfrnrii. Ea l-a pzit nevtmat i pe Daniel n groapa cu lei i pe cei trei tineri (Anania, Azaria i Misail) n cuptorul cu foc, pe Ieremia l-a izbvit din groapa cu noroi i l-a miluit i n tabra haldeilor. Aceeai putere a lui Dumnezeu l-a scos pe Petru din temni, pe cnd uile erau zvorte, iar pe Pavel l-a mntuit din minile sinagogii iudaice. ntr-un cuvnt, Dumnezeu este ntotdeauna i pretutindeni lng robii Si, dndu-le putere i biruin, pzindu-i prin multe intervenii minunate i artndu-le energiile sale mntuitoare ascunse n toate necazurile lor. S avem, aadar, n sufletele noastre, rvn mpotriva diavolului i a slujitorilor lui, aa cum au avut Macabeii, Sfinii Prooroci, Apostolii, Mucenicii, Cuvioii i toi Drepii. Cci acetia au pzit legile dumnezeieti i poruncile Sfntului Duh n

Pagina 24

locuri nfricotoare, ndurnd ispite grele, dispreuind desftrile lumeti i durerile trupeti i fcnd rbdare. Acetia erau, naintea lui Dumnezeu, drepi i credincioi robi ai Si, deoarece nu s-au lsat biruii de primejdiile care mpresurau sufletele i trupurile lor. Ei sunt cei care au biruit prin brbia lor i cu ajutorul harului lui Dumnezeu.

Marile ispite sunt urmate de mari harisme. Ispitele care nelepesc

Atunci cnd vei ntlni pe drumul nevoinei tale o pace neschimbat, atunci s te temi, deoarece te afli departe de calea bttorit de picioarele mult-ptimitoare ale Sfinilor. Deoarece cu ct naintezi pe calea ce duce la mpria lui Dumnezeu, aceasta pe care i-o voi spune s-i fie semn de ncredinare, i anume c ispitele devin tot mai puternice. Cu ct sporeti mai mult, cu att se nmulesc ispitele. Aadar, atunci cnd, mergnd pe calea nevoinei, vei vedea nuntrul tu c eti mpresurat de diferite ispite ce devin tot mai puternice, s tii c, ntr-adevr, sufletul tu a sporit n chip tainic i mai mult, primind un alt har la cel de dinainte. Cci potrivit cu msura harului este i mhnirea pricinuit de ispite, pe care Dumnezeu o aduce n suflet. Iar aici nu vorbesc de mhnirea adus de ispitele lumeti, ce vin peste unii oameni, pentru a nfrna rutatea lor, i nici de tulburrile trupeti, ci de ntristrile care sunt ngduite numai monahilor isihati. Iar dac sufletul este neputincios i nu poate rbda ispitele cele mari, atunci nu va putea primi nici harismele cele mari. Pentru c Dumnezeu nu d o harism mare fr s vin mai nainte o mare ispit, cci
Pagina 25

potrivit cu asprimea ispitelor sunt mprite i harismele de ctre nelepciunea lui Dumnezeu, pe care oamenii de obicei nu o pot cuprinde. Aadar, dup mulimea marilor ntristri pe care le trimite purtarea de grij a lui Dumnezeu, poi nelege de ct cinste tea nvrednicit. Cci potrivit cu ntristarea prin care treci, este i mngierea ce o primeti. Harisma lui Dumnezeu nu se manifest niciodat n chip vdit la om, mai nainte ca acesta s guste amrciunea ispitelor i a ntristrilor. Desigur, ea exist de mai nainte n mintea noastr, ns ntrzie s se fac cunoscut ca energie. De aceea trebuie ca noi s avem, n timpul ispitelor, n sufletul nostru bucurie i fric. Bucurie, pentru c neam nvrednicit s pim pe calea pe care au pit Sfinii i mai ales Iisus Hristos, Care d via la toat lumea, ns suntem datori s avem i fric, ca nu cumva mndria noastr s fie pricina ispitelor. Dar toi cei care sunt smerii-cugettori sunt luminai de harul lui Dumnezeu i pot s disceam care ispite sunt trimise pentru sporirea duhovniceasc i pentru mbogirea vieii n Hristos, i care sunt ngduite de Dumnezeu pentru a ne nelepi atunci cnd se trufete inima noastr.

Pagina 26

Ispitele ngduite celor mndri, care sunt vrjmai ai lui Dumnezeu

Aici voi vorbi de ispitele care sunt trimise de toiagul duhovnicesc al lui Dumnezeu, pentru ca sufletul s sporeasc n virtute, ispite prin care el se exerseaz, se nevoiete, este ncercat. Ele sunt: lenevia, ngreuierea trupului, moleeala mdularelor, akedia (slbirea i tulburarea sufletului), tulburarea minii, ideea struitoare c avem vreo boal trupeasc, strile de dezndejde, ntunecarea cugetrii, lipsa de orice ajutor omenesc i de cele trebuincioase trupului, precum i altele asemenea. Prin aceste ispite omul simte n sufletul su prsire i nencredere n el nsui, iar inima i se face nfrnt i smerit. n acest fel, omul este ncercat, ca el s doreasc i s caute harul Fctorului su. Iar aceste ispite sunt iconomisite de dumnezeiasca pronie, potrivit cu puterea rbdrii i cu nevoia fiecruia. n aceste ispite, vei gsi mpletite mngierea lui Dumnezeu i nefericirea, lumina i ntunericul, rzboiul i ajutorul, mhnirea i desftarea. Acesta este aadar semnul c omul este ajutat de Dumnezeu i sporete.

Pagina 27

Ispitele ngduite vrjmailor lui Dumnezeu care sunt cei mndri

Aici vei gsi ispitele pe care le ngduie Dumnezeu celor fr de ruine i celor care cuget seme, svrind astfel nedreptate naintea Bunului Dumnezeu. Aadar ispitele vdit demonice, ce depesc puterea lor de a rbda, sunt: lipsirea de nelepciunea pe care o aveau, atacul furios al patimii desfrnrii, care se slobozete asupra lor pentru a smeri trufia lor, aprinderea mniei, dorina de a-i impune voia lor, de a se mpotrivi n cuvnt, de a-i mustra i a-i pedepsi pe ceilali, dispreuirea doririlor celor dup Dumnezeu ale inimilor lor, nelarea desvrit a minii lor, hulele mpotriva lui Dumnezeu, cugetri pline de nebunie, vrednice de rs - a spune mai degrab de plns, dispreuirea de ctre oameni, distrugerea reputaiei lor, batjocorirea i chinuirea n multe feluri de ctre demoni, pe ascuns i la artare, dorina de a petrece mpreun cu mirenii, de a flecri ntotdeauna ca unii fr de minte, de a nscoci lucruri nefolositoare i de a spune profeii mincinoase, de a fgdui lucruri ce depesc puterile lor. Acestea sunt ispitele sufleteti. Iar ispitele cele trupeti ale omului mndru sunt: ntmplrile dureroase ce struie pururea n mpletire cu el i sunt anevoie de destrmat, ntlniri cu oameni ri i necredincioi care i pricinuiesc necazuri; uneori inima i se tulbur dintr-o dat din pricina fricii lui Dumnezeu; de multe ori cade de pe stnci i alte locuri nalte; i alte ptimiri rele ale trupului li se ntmpl unora ca acetia; lipsirea ndejdii i a credinei n Dumnezeu, lipsa oamenilor care ar putea mngia inima lor dezndjduit, lucru ce este iconomisit astfel de puterea lui Dumnezeu. i, pe scurt, unii ca acetia ptimesc toate cele care sunt mai presus de puterea lor de a rbda, la acestea adugndu-se i rzboiul adus de patimile lor. Iar aceste ispite ncep atunci cnd omul ncepe s se considere nelept. i astfel cade cnd ntr-o ispit, cnd ntr-alta, potrivit cu msura n care primete aceste
Pagina 28

gnduri de mndrie. Aadar, din felurile ispitelor ce te atac, nelege crrile nguste pe care se abat gndurile tale. i dac vei vedea mpletite unele dintre aceste ispite cu cele vdit demonice, ce le-am artat mai sus, s tii c, potrivit cu ispitele pe care le primeti, s-a cuibrit n tine mndria i te roade.

Ispita mpuinrii de suflet

Atunci cnd Dumnezeu vrea s aduc peste om o mhnire i mai mare, ca astfel s se pociasc i s caute mila Sa, ngduie s cad n mpuinarea de suflet. Iar aceasta nate puterea cea tare a trndviei, ce nbu sufletul i-l face s preguste iadul. Apoi vine duhul ieirii din mini, din care izvorsc nenumrate ispite precum tulburarea minii, mnia, hula, crtirea, gndurile necurate, mutarea dintr-un loc ntr-altul, cci nicieri nu-i afl odihna, i cele asemenea. Iar dac m vei ntreba care este cauza tuturor acestora, i voi rspunde c nepsarea. ns leacul tuturor acestora este unul singur, cu ajutorul cruia omul va gsi ndat n sufletul su mngierea dup care tnjea. Aadar care este acest leac? Este smerita-cugetare a inimii. Fr ea nu poate s strice cineva ngrditura ispitelor, ci dimpotriv le face mai puternice i atunci ele l copleesc.
Pagina 29

S nu te mnii pe mine c i spun adevrul. Niciodat nu ai cutat smerenia cu toat puterea sufletului tu. Dac vrei, vino n inutul ei i vei vedea cum te va izbvi de rutatea ispitelor. Cci, dup msura smeritei tale cugetri, i va da Dumnezeu i puterea s rabzi necazurile. i potrivit rbdrii tale, se uureaz i greutatea necazurilor tale i astfel primeti alinare. i cu ct primeti mngiere, cu att dragostea ta pentru Dumnezeu crete. i cu ct iubeti mai mult pe Dumnezeu, cu att se mrete bucuria pe care i-o druiete Duhul Sfnt. Prea milostivul nostru Printe, vrnd s ntoarc n bine ispitele fiilor si adevrai, nu le ridic, ci le d putere ca s le rabde. Toate aceste bunti - alinarea, dragostea i bucuria - nevoitorii le primesc ca roade ale rbdrii, ca s ajung la desvrire. Fie ca Hristos, Dumnezeul nostru, s ne nvredniceasc cu harul su s suferim amrciunea ispitelor pentru dragostea Lui, ntru mulumirea inimii. Amin.

Pagina 30

Din experiena dobndit n necazuri, se nate nelepciunea

Sfinii i arat n fapt dragostea lor pentru Dumnezeu prin toate cele pe care le rabd pentru Numele Su. Dumnezeu le trimite necazuri, dar nu Se deprteaz de ei, pentru c i iubete. Din aceast dragoste ptimitoare, inima lor primete ndrznire ca s priveasc la El n chip neacoperit, ncredinai fiind c cererile lor vor fi ascultate i mplinite. Mare este puterea rugciunii ce se face cu ndrznire. Tocmai pentru aceasta Dumnezeu las ca sfinii Si s guste toat ntristarea, ca s dobndeasc experien i astfel s se ncredineze de ajutorul Su i s neleag ct de mult se ngrijete de ei. Astfel ei dobndesc, din ispite, nelepciune. i aceasta ca s nu rmn nencercai, lipsii fiind de experiena duhovniceasc att a binelui, ct i a rului, ci s dobndeasc, din ncercarea lor, cunotina tuturor lucrurilor. Cci altfel vor fi tri de netiin i vor ajunge de batjocura diavolilor. Deoarece dac ar fi ncercai numai n cele bune i nu ar avea experiena luptei cu rul, ar merge la rzboi cu desvrire neexperimentai. Iar dac susinem c ei pot fi ncercai i fr s aib experiena luptei cu ispitele cele rele, este ca i cum i-am asemna cu boii i cu asinii, care nu au libertate n nimic. Omul nu poate gusta i preui binele, dac mai nainte nu a ncercat amrciunea ispitelor. Astfel, atunci cnd va ntlni n via buntile lui Dumnezeu, el le va folosi ntru libertate cunoscnd valoarea lor, ca i cum le-ar dobndi prin sudoarea sa. Oamenii vin la cunotina cea adevrat atunci cnd Dumnezeu i retrage puterea Sa, fcndu-i astfel s-i simt propria lor slbiciune, greutatea ncercrilor i viclenia vrjmaului. Atunci ei neleg cu cine au a se lupta, ct de slab este firea lor omeneasc i cum i pzete puterea dumnezeiasc. i vor da seama ct de mult au sporit n virtute i c fr puterea lui Dumnezeu sunt neputincioi n faa oricrei patimi. Iar
Pagina 31

aceasta o face Dumnezeu ca ei s dobndeasc, din toate aceste experiene neplcute, adevrata smerenie i s se apropie de El, ateptnd ajutorul Lui ntru rugciune struitoare. Iar toate acestea de unde le vor nva dac nu din experiena dobndit n urma multor necazuri, prin care Dumnezeu ngduie s treac? Sfntul Apostol Pavel spune: i pentru ca s nu m trufesc cu mreia descoperirilor, datu-mi-s-a mie un ghimpe in trup, un nger al Satanei, s m bat peste obraz, ca s nu m trufesc (2 Corinteni 12, 7). Dar i credin statornic dobndete cineva din aceste ispite prin ncercarea ajutorului dumnezeiesc, pe care de multe ori l primete n lupta sa. Astfel se face nenfricat, dobndind curaj n vremea ispitei. Ispita aduce folos tuturor oamenilor. Dac ncercarea l-a folosit pe Pavel, nimeni nu poate spune c ea este nefolositoare, ci toi aceia care nu vor s primeasc folos din ispite i ncercri, pentru mntuirea lor, vor da seam naintea lui Dumnezeu.

Pagina 32

Ispitele sunt un leac amar. S-l primim aadar cu smerenie i rbdare

Aadar, nevoitorii sunt ispitii pentru a-i mri bogia duhovniceasc, iar cei nepstori sunt ispitii pentru a fi pzii de ceea ce i vatm, cei adormii pentru a se trezi, cei ndeprtai de Dumnezeu, pentru a se apropia de El, iar prietenii lui Dumnezeu ca s intre cu ndrzneal n casa Sa. Un fiu care nu a fost scos n lume, nu poate mnui bogia tatlui su, astfel nct s se foloseasc de ea. De aceea, Dumnezeu trimite la nceput greuti i ncercri dureroase fiilor Si, iar apoi le arat ce daruri le pregtete. Slav lui Dumnezeu, Care prin leacuri amare ne nvrednicete s ne desftm de sntatea duhovniceasc! Este cineva, oare, care nu simte mhnire i osteneal n timpul ncercrii? Este, oare, cineva care s nu simt amrciune atunci cnd bea leacul ispitelor i al necazurilor? Aadar, nimeni nu poate dobndi o sntate trainic fr s treac prin acest stadiu al ncercrilor. ns nici rbdarea n ispite nu este a noastr. Cci cum ar putea omul, care este un vas de lut, s in ntr-nsul apa, dac nu-l clete focul dumnezeiesc? Dac vom pleca capul, atunci orice lucru bun i folositor i vom cere lui Dumnezeu n rugciunea noastr cu smerenie, cu dorire nencetat i cu rbdare, ni-l va da. Aa cum leacurile pe care le lum, alung din trupul nostru microbii, tot astfel i mhnirile puternice cur inima noastr de faptele i amintirile cele rele.

Pagina 33

Rugciunile nencetate fcute n vremea ispitelor

Aa cum copiii mici se nfricoeaz de privelitile nspimnttoare i alearg la prinii lor, prinzndu-se de hainele lor i cerndu-le ajutorul, tot astfel i sufletul: cu ct se teme mai mult de ispite, cu att alearg mai repede la Dumnezeu i se lipete de El, fcnd rugciuni nencetate. Cu ct ispitele vin asupra lui, una dup alta, cu att se roag mai mult. ns atunci cnd ispitele nceteaz, iar sufletul i afl odihna, de obicei el pierde contactul cu realitatea (duhovniceasc - nota traductorului) i se ndeprteaz de Dumnezeu.

Dumnezeu i ngerii se bucur n necazurile noastre, n timp ce diavolul se bucur n trndvia i traiul nostru bun

Cu ct cresc ostenelile noastre zilnice, trupeti i duhovniceti, cu att se micoreaz rzboiul trupesc. Cci mhnirile i primejdiile omoar iubirea de plceri, n timp ce traiul bun i nepsarea o hrnesc. De aceea i Dumnezeu cu ngerii Si se bucur n mhnirile i necazurile noastre, n timp ce satana i toi diavolii lui se bucur atunci cnd trndvim i petrecem n desftare.

Pagina 34

Osndete-te pe tine nsui n vremea necazului i nu dezndjdui

S fii pregtit s primeti tot felul de dispreuiri i jigniri, osndiri i ocri din partea tuturor, chiar i de la cei de la care nu te atepi. S te consideri pe tine nsui vrednic de ele i s le primeti pe toate cu mulumire i cu bucurie. S rabzi orice osteneal i mhnire i primejdie, ce vine din partea demonilor, ca unul ce ai mplinit voile lor cnd erai n pcat. i s rabzi cu brbie lipsirea celor de trebuin, ntmplrile neplcute i amrciunile vieii. S rabzi avnd ncredere n Dumnezeu, chiar i lipsa hranei tale zilnice, care n cteva ceasuri devine gunoi. Iar toate acestea s le rabzi de bunvoie, punndu-i ndejdea n Dumnezeu i neateptnd de la altcineva izbvirea sau alinarea. Cci orice ajutor venit din partea oamenilor se d n urma luminrii i povuirii celei de la Dumnezeu. Las, aadar, toat grija ta la Dumnezeu i n toate greutile tale osndete-te pe tine nsui, spunndu-i c tu eti pricina tuturor relelor, ca unul ce ai mncat din rodul oprit al pomului i ai cptat, astfel, felurite patimi. Primete, aadar, acum cu mulumire amrciunile, care te vor scoate din moleeala ta i care te vor face s te ndulceti de harul lui Dumnezeu.

Pagina 35

Beia lui Dumnezeu l face pe om nesimitor fa de ntristri

Atunci cnd se va detepta n suflet dorina fireasc de a tri lng Dumnezeu, iar acest pahar al doririi va adpa viaa nevoitorului i-l va mbta, el nu va mai simi lumea, nici osteneala, ci se va face nesimitor fa de ntristri i fa de diferitele lucrri ostenitoare. Atunci, unul ca acesta simte c pete n aer, iar nu pe pmnt, ca ceilali oameni. i aceasta pentru c nu mai vede asprimea drumului i nu mai are naintea sa muni i vi de strbtut. Cci aa cum spune Isaia: Drumurile coluroase vor deveni pentru ei ci netede (Isaia 40, 4), ei nu mai simt lumea, pentru c au ochii sufletului ndreptai ctre Printele lor Ceresc. Iar ndejdea lor n Dumnezeu devine att de simit, nct aceasta le arat, aa cum artm noi cu degetul, n fiecare clip, cele care se afl la distane mari i sunt nevzute. Acestea le vd nuntrul lor cu ochiul cel ascuns al credinei i ntr-un chip pe care nu putem s-l nelegem dintru nceput. i nvpiat fiind sufletul lor de flacra Duhului Sfnt, ei le vd pe cele viitoare ca i cum ar fi prezente.

Trupul se face nesimitor la necazuri

Cnd sufletul se va mbta cu bucuria ndejdii i a desftrii lui Dumnezeu, trupul se face nesimitor la necazuri, chiar dac este bolnvicios. Cci, dei ridic greutate ndoit, boala i necazul, nu slbete, ci se desfteaz de bucuria lui Dumnezeu mpreun cu sufletul i l ajut s se bucure, dei este bolnvicios. Acestea se petrec atunci cnd n suflet vine bucuria Duhului Sfnt.

Pagina 36

Prin rbdarea n necazuri, ne facem prtai ai Patimilor lui Hristos

S-i cercetm i pe filozofii atei, aa cum se numesc... Unii dintre ei biruiau cu desvrire pofta trupeasc. Alii rbdau mai uor ocrile i osndirile. Alii sufereau boli cumplite fr s se ntristeze. Alii iari artau rbdare n necazuri i n mari nenorociri. i dac acetia rbdau toate acestea din slav deart sau din ndejde deart, cu att mai mult noi, monahii, - i desigur toi cretinii - suntem datori s rbdm, noi care am fost chemai de Dumnezeu s ne facem prtai Patimilor i slavei Lui.

Rbdarea n necazuri

Toate ntmplrile dureroase i necazurile, atunci cnd nu avem rbdare, ne chinuiesc ndoit. Pentru c omul, prin rbdarea sa, alung amrciunea nenorocirilor, n timp ce mpuinarea de suflet nate dezndejdea iadului. Rbdarea este maica alinrii, este o putere sufleteasc care se nate dintr-o inim larg. Dar aceast putere cu greu o afl omul n necazurile sale, dac nu are dumnezeiescul har, pe care l dobndete prin rugciune struitoare i lacrimi i participare la slujbele Bisericii Ortodoxe.

Pagina 37

S suferim nedreptatea cu smerenie i cu bucurie

Cel care poate rbda nedreptatea cu bucurie, dei poate s o ndeprteze i s o evite, a primit nuntrul su mngierea lui Dumnezeu mpreun cu ncrederea n El. Iar cel care rabd cu smerit-cugetare clevetirile pornite mpotriva sa, unul ca acesta a ajuns la desvrire i se minuneaz de el Sfinii ngeri. Cci nici o alt virtute nu este mai mare i mai greu de dobndit.

Rbdarea este harisma lui Dumnezeu

Atunci cnd rbdarea va crete n sufletele noastre, este semn c am primit n chip tainic harul alinrii. Puterea rbdrii este mai mare dect simirea bucuriei n inima noastr. Ca s trim n Dumnezeu, trebuie s smerim simurile noastre. Atunci cnd triete inima, simurile se smeresc, iar cnd acestea se rzvrtesc, inima moare pentru Dumnezeu.

Pagina 38

Rbdarea cea de muli ani care a adus mbelugat harul lui Dumnezeu

Unul dintre Sfinii Prini a spus: Odat, cnd eram foarte ntristat din pricina ncercrilor, am mers la un pustnic btrn. Acesta era bolnav i intuit la pat. Dup ce am luat binecuvntarea lui, mam aezat lng el i i-am spus: Printe, f o rugciune pentru mine, cci mult m mhnesc din pricina

ispitelor diavoleti. Atunci, stareul deschizndu-i ochii mi-a spus: Fiul meu, tu eti tnr i de aceea nu ngduie Dumnezeu s fii copleit de

ispite mai presus de puterea ta. Dei sunt tnr, am ispite pe care numai oamenii virtuoi le au. Dumnezeu vrea s te fac nelept. Cum m va face nelept? Eu n fiecare zi gust moartea sufletului. nceteaz, fiul meu! Am spus c Dumnezeu te iubete i i va da harul

Su. S tii, fiul meu, c treizeci de ani m-am luptat cu demonii i timp de douzeci de ani nu am simit ajutorul lui Dumnezeu, ns dup ce a trecut cel de-al douzeci i cincilea an, am nceput s simt o oarecare odihn, care a nceput apoi s creasc tot mai mult. n cel de-al douzeci i optulea an odihna a devenit foarte simit. Iar, cnd se apropia sfritul celui de-al treizecilea an, att de mult s-a ntrit ntru mine aceast odihn, nct nu pot s o exprim n cuvinte. Cnd vreau s m ridic la rugciune, doar trei psalmi apuc s rostesc cu gura mea i ndat sunt rpit n extaz, lng Dumnezeu. n aceast stare, trei zile dac stau n picioare, nu simt deloc oboseal. Vezi ct odihn mi-a pricinuit lucrarea cea de muli ani a rbdrii?

Pagina 39

SFATURI DUHOVNICETI

S-i iubeti i s ptimeti mpreun cu cei sraci, ca i tu s fii miluit de


Dumnezeu.

S nu-i mustri pe cei care au ntristare n inim, ca s nu fii pedepsit cu acelai


toiag i, cutnd pe cineva care s te aline, s nu afli pe nimeni!

Amintete-i c i tu ai trup de rn i f binele tuturor, fr deosebire. Mai presus dect toate virtuile este dreapta socoteal. S nu mustri pe nimeni pentru greeala lui, ci s te consideri rspunztor pentru
toate, chiar i pentru greeala aproapelui.

Mai bine s fii dispreuit, dect s dispreuieti pe altul. Mai bine s fii
nedreptit, dect s nedrepteti.

S nu locuieti mpreun cu omul mndru, ca s nu piard sufletul tu harul


Sfntului Duh, i astfel s devin sla al patimilor viclene.

Cel care fuge de slava cea deart a lumii, unul ca acesta simte n sufletul su
slava veacului ce va s fie.

Urte odihna i traiul bun, ca s-i pzeti gndurile tale netulburate. Ferete-te de ntlnirile cele multe i ngrijete-te de sufletul tu, ca s-i pstrezi
linitea sufleteasc.

Pzete-te de pcatele cele mici, ca s nu cazi n cele mari. i este mai de folos s nviezi sufletul tu din patimi, cugetnd la cele
dumnezeieti, dect s nviezi mori.
Pagina 40

Muli oameni au fcut lucruri minunate, au nviat mori, s-au ostenit s-i aduc pe
cei nelai la calea mntuirii i alte minuni mari. Muli oameni au fost povuii cu ajutorul lor la cunoaterea de Dumnezeu. Mai trziu, ns, acetia care au nviat mori, au czut n patimi de ocar, ucignd astfel sufletul lor. Prin aceasta, prin faptele lor pctoase ce s-au fcut artate, ei au smintit pe muli. n realitate, ei erau cei bolnavi i n loc s se ngrijeasc de sntatea lor sufleteasc, au ieit n marea lumii acesteia ca s tmduiasc i s mntuiasc sufletele altora, pierznd astfel ndejdea ce o aveau n Dumnezeu i sufletele lor.

Cel care se scrbete de nelarea i rspndirea minii n cele lumeti, vede


nuntrul inimii sale pe Stpnul i Domnul su.

Pentru ca Dumnezeu s ia n considerare virtuile noastre, trebuie ca ele s fie


nsoite de nfrnare trupeasc i de contiin curat (post i spovedanie).

Mai bine s locuieti mpreun cu vulturii dect cu cel lacom i nesios. Mai bine s trieti mpreun cu cel infirm i cu cel nensemnat, dect cu cel
mndru.

Mai bine s fii prigonit, dect s prigoneti; s fii rstignit, dect s rstigneti; s
fii nedreptit, dect s nedrepteti; s fii clevetit, dect s cleveteti.

ndreptirea de sine nu are loc n viaa cretinilor i nu este cuprins nicieri n


nvtura lui Hristos.

Dac iubeti blndeea, vei avea pace n sufletul tu. Iar dac te vei nvrednici s
dobndeti pacea, te vei bucura n orice ncercare.

Dumnezeu rabd toate neputinele noastre, ns nu-l sufer pe cel care tot timpul
crtete, ci l pedepsete ca s-l ndrepte.

Pagina 41

Gura i inima, care n fiecare ncercare i mulumesc lui Dumnezeu, primesc


binecuvntarea Lui i harul dumnezeiesc.

Harului dumnezeiesc i premerge smerita-cugetare, iar pedepsei, cugetarea


semea.

Atunci cnd viaa ta este dup Dumnezeu, s nu te ntristezi pentru necazurile i


relele tale ptimiri, cci Dumnezeu i le va ridica ntr-o bun zi. S nu te temi nici de moarte, pentru c Dumnezeu a pregtit buntile cele viitoare ca s te fac mai presus de moarte.

Pagina 42