Sunteți pe pagina 1din 242

Beverley Cooke

Principes si monahie:
Domnita Ileana Maica Alexandra
(1909 - 1991)

Pagina 1

S NU UITM DE SFINII NOI MUCENICI MRTURISITORI AI NCHISORILOR


COMUNISTE ROMNE

Powered by ABBYY FineReader 11

Download ODT: http://archive.org/details/PrincipesaSiMonahieDomnitaIleana-MaicaAlexandra_529 Download PDF: http://archive.org/details/PrincipesaSiMonahieDomnitaIleana-MaicaAlexandra

Editura Sophia, Bucureti, 2011

Traducere din limba englez: Luminia Irina Niculescu - dup originalul n limba englez: Beverley Cooke, Royal Monastic: Princess Ileana of Romania. The Story of Mother Alexandra, Conciliar Press, Ben Lomond, CA, SUA, 2008. Redactor: Elena Marinescu Coperta: Mona Velciov Mulumim Mnstirii Schimbarea la Fa a Domnului din Ellwood City, Pennsylvania, pentru fotografiile oferite.

Pagina 2

Cuprins
Introducere................................................................................................................................................ 4 O copilrie zbuciumat............................................................................................................................. 9 1. Naterea i familia............................................................................................................................ 9 Din memoriile Domniei Ileana..........................................................................................................14 2. Suferin i rzboi........................................................................................................................... 16 3. Fuga i exilul................................................................................................................................... 22 Din memoriile Domniei Ileana..........................................................................................................25 4. Revoluie i capitulare..................................................................................................................... 28 5. Flux i reflux: necazuri de familie...................................................................................................32 Principesa adolescent............................................................................................................................ 43 6. O prines adevrat.................................................................................................................... 43 7. Cum se nva dedesubturile vieii de la Curtea Regal..................................................................52 8. Cltorii i pierderea tatlui............................................................................................................59 Din memoriile Domniei Ileana..........................................................................................................62 9. Dragoste i cstorie....................................................................................................................... 67 Cstoria i rzboiul................................................................................................................................ 75 10. Bucurie i ntristare....................................................................................................................... 75 11. Viaa de familie............................................................................................................................. 81 12. Moarte i distrugere...................................................................................................................... 85 Din memoriile Domniei Ileana..........................................................................................................89 13. Soie pe timp de rzboi.................................................................................................................92 14. Urcnd treptele scrii.................................................................................................................... 99 Din memoriile Domniei Ileana........................................................................................................102 Romnia n plin haos............................................................................................................................. 107 15. Ce nseamn a fi romn............................................................................................................... 107 16. Spitalul Inima Reginei................................................................................................................. 114 Din memoriile Domniei Ileana.........................................................................................................115 17. Sfritul rzboiul i nceputul necazurilor...................................................................................125 18. Situaii critice i aciuni conspirative..........................................................................................132 Din memoriile Domniei Ileana........................................................................................................133
Pagina 3

19. Viaa n regimul comunist...........................................................................................................137 20. Exilul.......................................................................................................................................... 144 Din memoriile Domniei Ileana........................................................................................................150 Fr patrie............................................................................................................................................. 151 21. Mai mult moart dect vie........................................................................................................... 151 22. Vindecare i maturizare............................................................................................................... 157 Din memoriile Domniei Ileana........................................................................................................157 23. Sora Ileana.................................................................................................................................. 167 Calea spre pace...................................................................................................................................... 177 24. Viaa de monahie......................................................................................................................... 177 25. O via nou, o cas nou............................................................................................................ 183 26. Amurg, zori de ziu..................................................................................................................... 192 27. Venica ei pomenire.................................................................................................................... 200 Epilog.................................................................................................................................................... 205 Arborele genealogic al Principesei Ileana.............................................................................................209 POZE.................................................................................................................................................... 210

aaaaa

Pagina 4

Introducere
Cci nimeni dintre noi nu triete pentru sine i nimeni nu moare pentru sine. Dac trim, pentru Domnul trim, i dac murim, pentru Domnul murim. Deci i dac trim, i dac murim, ai Domnului suntem. (Romani 14, 7-8)

Propunndu-ne s rsfoim, fil cu fil, viaa unei temerare i fascinante principese, Ileana a Romniei, care n ultimii treizeci de ani ai (pe)trecerii sale pmnteti a mbrcat ngerescul chip monahicesc, cartea de fa ne nfieaz destinul Domniei, cu urcuurile i coborurile lui, cu luminile i umbrele lui, mai puin cunoscut de generaiile de dup rzboi. Cei care totui au auzit despre Altea Sa Regal Principesa Ileana nu prea neleg de ce s-a clugrit n ultimii si treizeci de ani de via, devenind Maica Alexandra, cum de a ctitorit o mnstire ortodox pe teritoriul Statelor Unite (cu hramul Schimbarea la Fa a Domnului), i ridic din umeri, contrariai... Aceast carte este cheia nelegerii unei viei de al crei exemplu are nevoie orice romn, deoarece cu toii avem nevoie s ne limpezim minile i sufletele, s ne redefinim valorile i modelele, s ne schimbm la fa i noi, primind n suflet povestea acestei Mari Doamne, care a tiut ce nseamn s-i iubeti ara, ce nseamn demnitatea n perioade de restrite, datoria de om i slujirea jertfelnic.

Pagina 5

Despre autoarea crii

Beverley Cooke locuiete cu soul ei i cu cei doi copii adolesceni ai lor n Victoria, capitala provinciei Columbia Britanic, din Canada. Principes i monahie: Domnia Ileana - Maica Alexandra, a treia carte scris de Beverley Cooke, i-a prilejuit autoarei privilegiul de a o cunoate pe maica Alexandra - un privilegiu cu totul deosebit, dup cum mrturisete ea, subliniind ct de mult au impresionat-o credina i curajul eroinei crii sale, dar i buna dispoziie i umorul su. Autoarea crii este recunosctoare att maicii Alexandra, de la care a nvat cum se poate armoniza o via plin de grele ncercri cu o pilduitoare, mereu mai profund, sporire a credinei, ct i monahiilor din obtea Mnstirii Schimbarea la Fa a Domnului, de la care a neles cum lucreaz pacea care covrete mintea n sufletul celor care i-au druit viaa lui Dumnezeu. Credina i senintatea maicii Alexandra se perpetueaz n slujirea i viaa de zi cu zi a monahiilor de la aceast mnstire. O alt carte de-a lui Beverley Cooke este Iconoama Luminii, un amplu studiu al vieii Sfintei Macrina. Beverley, soul ei i cei doi copii ai lor au trecut mpreun la Ortodoxie n anul 2003.

Dedicaie
Pagina 6

Pentru Preacuvioasa Maic Stare Donna Farley i pentru Mavis Andrews, surorile mele de suflet.

Dedic aceast carte familiei mele, pe care o ndrgesc nespus de mult; fr ei, n-a ti ce s fac cu viaa mea. Pentru acest proiect, Al i Mark mi-au oferit informaii despre cele dou rzboaie mondiale, definiii i explicaii legate de activitile armatei. Le mulumesc i i asigur de afeciunea mea! De asemenea, mulumiri lui Joe Cummings pentru lmuriri preioase privitoare la implicaiile politice ale rzboaielor - pentru cartea extraordinar cu hri militare pe care mi-a dat-o, dar i pentru conversaiile purtate la restaurantul lui Tim Horton. Mulumiri Darei Lehner pentru prietenia ei, pentru fotografiile oferite, telefoanele date i tot ajutorul ei, inclusiv pentru cltoria de zece ore pe care a ntreprinso prin dou state pn a ajuns la mine. Dara, eti o comoar, o femeie minunat, o adevrat binecuvntare! Mulumiri Valeriei Motet i Mirei Davidson pentru sprijin i ncurajare. Valerie mi-a povestit despre Romnia, despre Castelul Bran i Majestatea Sa, Regele Mihai. Ea i fiica ei, Mira, au tradus textele unor scrisori de care am avut nevoie i s-au rugat mpreun cu mine de-a lungul explorrilor mele literare. Le mulumesc mult amndurora pentru amabilitate i generozitate. Mulumiri tuturor celorlali prieteni romni - n special Monalisei i lui Costel, Gabrielei i familiei Surdu, care mi-au demonstrat ct de darnici i calzi sunt romnii, i cu ct tenacitate i-au pstrat credina, n pofida nencetatelor persecuii i prigoane
Pagina 7

ndurate. n privina monahiilor din obtea Mnstirii Ortodoxe Schimbarea la Fa a Domnului, Ellwood City, Pennsylvania, care mi-au pus la dispoziie materiale biografice, timpul i sprijinul lor, rugciunile i amintirile lor despre maica Alexandra, nu am cuvinte s le mulumesc. Ele mi-au artat cum se manifest dragostea lui Iisus Hristos n viaa de zi cu zi. Le mulumesc printelui Terence (Terry) Elsberry i lui Tom Hunter, autorul paginilor web despre Domnia Ileana, de unde am extras multe informaii utile. Printele Terry a rspuns cu amabilitate ntrebrilor mele despre Principesa Ileana i Regina Maria, iar cartea pe care a scris-o despre Regina Maria mi-a fost de mare ajutor [Terence Elsberry, Marie of Romania, St. Martin's Press, New York, 1972]. V mulumesc nc o dat, printe, pentru timpul pe care mi l-ai acordat! Multe mulumiri personalului Editurii Conciliar Press: lui Jane, Katherine, Caria, Shelly i Heather. Editura mi-a sugerat s preiau acest proiect i i sunt infinit recunosctoare pentru privilegiul i marea bucurie de a o fi cunoscut pe aceast cale pe maica Alexandra, o femeie cu totul extraordinar. Maicii Alexandra i mulumesc pentru rugciunile i mijlocirile ei. O serie de mici miracole m-au nsoit de-a lungul perioadei de lucru la cartea de fa - i rmn din ce n ce mai uimit n faa marii milostiviri i iubiri a Domnului Dumnezeului nostru. Doamne, i mulumesc din toat inima! Fr Tine n-a fi realizat nimic!

Beverley Cooke

Pagina 8

O copilrie zbuciumat

1. Naterea i familia

Toat suflarea s laude pe Domnul. (Psalmul 150, 6)

Exerciii de imaginaie

Ianuarie 5, 1909. Strzile acoperite de zpad ale Bucuretiului, ora situat ntr-o zon de cmpie a rii Romneti, freamt de agitaia locuitorilor, fiecare ocupat cu treburile lui. Ferindu-se de trsurile care se ndreapt spre birouri, civa oameni descarc vagoane n faa unor depozite de mrfuri. Maini conduse de persoane nstrite se strecoar pe strzi, reducnd turaia motoarelor pentru a-i face loc pe lng cai i trsuri. nfurate n aluri i haine groase, pentru a se apra de vntul rece care mprtie zpada n jurul fustelor lor lungi, moderne, din trsuri coboar doamne elegante, care se grbesc spre magazine. Purtnd cojoace i cciuli de ln care le in de cald, stenii strbat i ei strzile oraului. Din brutrii i bcnii se vd ieind aburi, ori de cte ori vreun client deschide ua, nvluind trectorii cu miresme de pine proaspt, scorioar i nucoar.
Pagina 9

Aerul rece i proaspt este strbtut de o rafal de tun. O a doua rafal sparge linitea lsat pe neateptate. n loc s intre n panic, trectorii ncep s ovaioneze pe strzi. Drumurile i gangurile sunt nesate de oameni care ies din cldiri pentru a auzi i numra rafalele de tun ce rsun n tot oraul. - Douzeci i una! exclam un brbat, ntorcndu-se spre prietenul su. Respiraia lui aburete aerul rece i se zgribulesc amndoi de frig, ntruct au ieit n strad fr paltoane. Nu dau ns atenie acestui lucru acum. - nc o principes pentru Romnia! Prietenul lui d afirmativ din cap, l bate pe spate, i cei doi intr repede ntr-o cafenea, pentru a nchina un pahar n cinstea sosirii pe lume a noii principese. La periferia oraului, n Palatul Cotroceni, Regina Maria ascult salutul regal adus noii-nscute cu o emoie profund, lucid, aproape sfnt, strngnd lng inima ei pe micua care tocmai i-a nceput cltoria prin via. Mama i fiica sunt absorbite de lumea lor unde, preocupate una de cealalt, se simt n siguran. Peste o or, Regele Ferdinand va sosi s-i recunoasc fiica n mod oficial ca Principes a Romniei. Deocamdat ns copila a fost mbiat i nfat i se afl acum n braele iubitoare ale mamei sale. Dragostea mamei o va ocroti ntotdeauna. Ochii si deosebit de mari, de culoare albastru nchis, au cucerit deja inima mamei - i micua e pe cale de a deveni copilul sufletului Reginei Maria. [Pasajele inserate ntre ghilimele n primele dou capitole au fost extrase de autoare din autobiografia Reginei Maria, intitulat: Ordeal: The Story of My Life (Agonie: povestea vieii mele), Charles Scribners Sons, New York, 1938].

Pagina 10

Nscut pe pmnt romnesc, botezat i crescut n Biserica Ortodox, fcnd parte din Familia Regal a unei ri de puin timp ntemeiat ca naiune, Principesa Ileana provenea dintr-una din cele mai puternice monarhii din lume. Mama sa, Regina Maria a Romniei, era nepoata Reginei Victoria a Marii Britanii, dar i a arului Alexandru al II-lea al Rusiei. Tatl su, Regele Ferdinand, era fiul Prinului Leopold de Hohenzollern (originar din Germania de astzi) i al Infantei Antonia de Portugalia, i nepotul de frate al Principelui Karl Eitel Friedrich, alias Regele Carol I al Romniei. Din moment ce n arborele genealogic al Principesei Ileana nu existau romni, iar ara nu a fost cucerit nici de Anglia, nici de Germania, cum a fost oare posibil ca un principe german i o principes britanic 100% s dea natere unui copil de cetenie romn, unei urmae a motenitorilor Tronului Romniei? Dei Romnia a existat ca popor nainte de ntemeierea Imperiului Roman, ea a fost mai mereu invadat de cotropitori de-a lungul istoriei. n decursul a o sut de ani, de pild, ntre 1754 i 1854, ruii i turcii au invadat Romnia de cte ase ori fiecare. n cele din urm, n 1856, sub protecia puterilor europene, cele dou principate, ara Romneasc i Moldova, i-au putut constitui adunri elective. Printr-o iniiativ politic strlucit, n 1859, adunrile elective ale celor dou principate au ales acelai domnitor, pe Alexandru Ioan Cuza - devenind astfel o singur ar. Acesta a domnit timp de apte ani, fiind obligat s abdice n 1866 din cauza unor situaii conflictuale. Cineva a avut o idee care a dat roade: prim-ministrul Ion Brtianu a considerat c era nevoie de un principe strin pentru a unifica Romnia, un principe care s nu fie nrudit cu membrii Guvernului nici prin ascenden direct, nici prin alian. n acest fel, el urma s fie deasupra disputelor care au loc n snul oricrui guvern.
Pagina 11

Pentru ca regele i Familia Regal s fie inui departe de divergenele politicii interne ale rii, Constituia Romniei i interzicea motenitorului tronului s se nsoare cu o romnc. Pe deasupra, se mai prevedea n Constituie, copiii Familiei Regale trebuiau s fie botezai n credina ortodox. Aadar, n ziua de 10 mai 1866, Principele Karl Eitel Friedrich, unchiul tatlui Principesei Ileana, a ajuns cu trenul la Bucureti, a depus jurmntul de credin i a devenit Principele Carol al Romniei. Dup muli ani, dovedindu-i lui nsui i ntregului popor c poate conduce ara, a fost ncoronat rege n 1881. Regele Carol I i soia sa, Regina Elisabeta (cunoscuta Carmen Sylva reputat artist i scriitoare), nu au avut motenitori, drept care regele l-a desemnat pe nepotul su de frate, Ferdinand, tatl Ilenei, drept principe motenitor la Tronul Regal al Romniei. Alteele Lor Regale, Principele Ferdinand i Principesa Maria, s-au cstorit n ianuarie 1893. Luna lor de miere a fost o cltorie cu trenul din Germania la Bucureti. Odat ajuni n Bucureti, s-au mutat n Palatul Regal din centrul oraului. La scurt timp, Principesa Maria a declarat c reedina lor e prea posomort i ntunecat, aa c au preluat Mnstirea prsit de la Cotroceni, la margine de Bucureti, pe care principesa a remodelat-o i a redecorat-o, transformnd-o ntr-un palat cald i primitor, unde te simeai precum acas. Primul lor fiu, Carol, s-a nscut n octombrie 1893. n octombrie 1894, familia s-a mrit, adugndu-i-se o fiic, Elisabeta sau Lisabeta, iar n ianuarie 1900, o alt fiic, Maria sau Mignon, cum au numit-o prinii i fraii ei. Nicolae (Nicky), cel de-al doilea fiu, s-a nscut n august 1903, iar Ileana, n ianuarie 1909. Dintre toi membrii Familiei Regale, Principele Carol a fost cel mai cucerit de mezin. Petrecea ore ntregi citindu-i basme micuei principese, iar, dup ce Ileana a mai crescut, se jucau mpreun, dei Carol era cu aisprezece ani mai n vrst dect ea. O
Pagina 12

aeza pe un trenule i o plimba pe inele construite anume pentru trenurile lui. Ea chiuia de bucurie i avea respiraia ntretiat de ncntare i de emoie atunci cnd trenul trecea pe la cotituri; se facea mic-mititic pentru a ncpea n tuneluri, iar cnd ajunsese la vrsta de 3 sau 4 ani de-abia mai reuea s se strecoare prin ele. Mai trziu, principesa i amintea c odat fusese aproape strivit cnd trenuleul mersese foarte repede prin nite peteri pictate, confecionate din ipsos. n 1913, cnd Carol avea 20 de ani i Ileana 4 ani, principele a fost nevoit s se ndeprteze de sora lui cea mic. n pofida afeciunii dintre ei, ndatoririle lui princiare i preocuprile de adult l ineau departe de ea. Ilenei i-a lipsit mult atenia pe care i-o acorda fratele ei mai mare, dar golul afectiv s-a umplut odat cu naterea friorului lor, Mircea, la 3 ianuarie 1913: Ileana l iubea [pe Mircea] cu ardoare matern, iar el o adora mai mult dect pe oricine altcineva, mai mult dect pe mama sa ori pe doica sa, scria Regina Maria n autobiografia ei. Principesa Ileana i spunea fratelui ei cel mic marea iubire a sufletului meu. Firea fericit, mulumit a principesei, ascundea o viziune profund i solemn asupra vieii. De la o vrst fraged, stabilise raporturi ct se poate de fireti cu oamenii. Mama sa, care era deosebit de credincioas, i-a transmis credina n Dumnezeu, astfel nct Ileana ndrgise mult sfintele mnstiri, pe care le vizita mpreun cu mama sa, entuziasmndu-se i bucurndu-se de tmie, de lumnri i de atmosfera sacr a Sfintelor Liturghii, la care asistau amndou. Prima cas n care locuia cu prinii, fraii i surorile ei, era o mnstire transformat n reedin a Familiei Regale, Mnstirea Cotroceni - loc n care fusese nconjurat, de cnd se nscuse, de pacea i evlavia pe care o imprim asupra unui spaiu secole ntregi de rugciune. Ileana se simise dintotdeauna apropiat de Dumnezeu i de ngeri dar, ntr-o noapte, acea apropiere a devenit o dominant a personalitii ei.

Pagina 13

Din memoriile Domniei Ileana

ntr-o zi, dis-de-diminea, cnd aveam apte ani, am vzut ngeri. Sunt tot att de sigur azi cum am fost i atunci. Nu am visat, nici n-am avut vedenii. tiu precis c ei erau acolo, cu mare claritate. N-am fost nici mirat, nici nspimntat. N-am fost nici mcar nfiorat, ci teribil de bucuroas. Am vrut s le vorbesc i s-i ating. Camera noastr, a copiilor, era luminat de zorii zilei i am vzut un grup de ngeri stnd n jurul patului fratelui meu mai mic. Eram atent, altfel n-a fi putut auzi vocile lor. Purtau veminte lungi, vaporoase, de diverse culori pale. Prul le ajungea pn la umeri i era diferit colorat, blond, rocat i brun nchis. Nu aveau aripi. La picioarele patului fratelui meu Mircea, puin mai la o parte, sttea o fiin cereasc. Era mai nalt i nemaipomenit de frumos, cu aripi mari, albe. n mna dreapt purta o lumnare aprins. Nu prea s aparin grupului de ngeri strni n jurul patului. El sttea deoparte i atepta. L-am recunoscut a fi ngerul pzitor. Am observat apoi c la picioarele patului meu sttea o fptur cereasc asemntoare. Era nalt, vemntul lui era albastru, cu mneci largi. Avea prul castaniu i faa oval; frumuseea sa n-o pot descrie, pentru c nu poate fi comparat cu nimic omenesc. n spatele lui, aripile i se nlau lateral i n sus. O mn i era ridicat la piept, iar n cealalt purta o lumnare aprins. Zmbetul lui era cu totul ngeresc: dragoste, buntate, nelegere i siguran izvorau din el. ncntat, am trecut peste cuvertur i, ngenunchind la capul patului, am ntins mna, cu dorina arztoare de a-l atinge pe surztorul meu pzitor, dar el a fcut un pas napoi, a ntins mna prevenitor i a dat uor din cap. Eram att de aproape de el, nct l-a fi putut atinge cu uurin. Oh, te rog, nu pleca!, i-am spus, cuvinte la care toi ceilali ngeri au privit spre mine i mi s-a prut c-am auzit un rs cristalin, dar de acest sunet nu sunt sigur, dei tiu c rdeau. Apoi au disprut.

Pagina 14

[Fragment din Maica Alexandra - Principesa Ileana a Romniei, Sfinii ngeri, Editura Anastasia, Bucureti, 1992, pag. 301-302].

Cu toate c Principesa Ileana a fost extrem de impresionat de viziunea ei cu ngeri, vibraiile luntrice s-au estompat odat cu trecerea timpului i au disprut undeva, n adncul cugetului, pe msur ce evenimentele din lumea exterioar i solicitau atenia att ei, ct i ntregii familii. Vizita aceea a ngerilor a fost ultima experien frumoas a copilriei ei. Aa cum spunea chiar ea: Copilria mea a fost senin i linitit, dar ntr-un fel mi amintesc de ea acum de parc ar fi un vis ndeprtat care deapn o poveste ce mi s-a spus odat, demult. [Fragment din Maica Alexandra - Principesa Ileana a Romniei, Sfinii ngeri, Editura Anastasia, Bucureti, 1992, pag. 301-302].

Pagina 15

2. Suferin i rzboi

Dar toate acestea sunt nceputul durerilor. (Matei 24, 8)

Dei att Ileana, ct i fraii i surorile ei, duceau o existen ocrotit i erau n siguran, existau totui cteva lucruri de care nu puteau fi ferii, indiferent de vigilena prinilor, indiferent de faptul c aveau snge regesc. n anul 1914, n timp ce Ileana i restul Familiei Regale se bucurau de un picnic de var cu verii lor din Rusia, aproape toat Europa exploda. n luna iulie a acelui an, Arhiducele Franz Ferdinand, principele motenitor al Imperiului Austro-Ungar, i Sophie Cochek, soia sa, au fost asasinai n oraul Sarajevo, din Bosnia, de ctre un revoluionar srb. Austria a declarat rzboi Serbiei, iar, din cauza complicatelor tratate i aliane existente n Europa n acea vreme, peste doar cteva sptmni ntregul continent european s-a vzut implicat n rzboi. Romnia era cuprins de o mare tensiune - iar aceasta se simea cel mai mult n interiorul Familiei Regale. Regele Carol i Regina Elisabeta erau germani, ceea ce nsemna c erau de partea Austro-Ungariei i a aliailor germani; mama Ilenei, Principesa Maria, o englezoaic deosebit de energic, avea convingerea c Romnia trebuia s sprijine Marea Britanie. Tensiunile mocnite ncepuser deja s se declaneze. La un dineu n familie, Regina Elisabeta ncercase s-o conving pe Principesa Maria c Germania era singura speran a Romniei: Scumpa mea Missy, i spusese regina principesei, nemii trebuie s

stpneasc lumea, pentru binele ntregii omeniri. n afar de asta, drag Missy, Anglia

Pagina 16

trebuie s cad, pentru c englezoaicele au devenit nite femei imorale. Probabil c aa a nceput Ileana s nvee arta diplomaiei, pentru c, fiind de fa, a observat c mama sa, care era o britanic nflcrat, i-a mucat limba i a refuzat s rspund replicilor sarcastice ale mtuii ei. Cu toate c n ziua de 3 august 1914 Guvernul Romniei a hotrt prin vot s rmn neutru, tensiunea dintre cele dou curente aflate n disput a continuat s erodeze att Familia Regal, ct i ara, slbind sntatea deja fragil a Regelui Carol. n octombrie 1914, regele a murit, iar Principele Ferdinand, tatl Ilenei, i-a urmat la tron. Regele Ferdinand a meninut ncordata neutralitate a rii timp de doi ani, pn n 1916 - an n care ntreaga lume a Ilenei prea c se prbuete. Mai nti, la nceputul lunii august, mtua ei, Regina Elisabeta, a murit i a fost nmormntat la Curtea de Arge, alturi de soul ei. Pe 27 august, Regele Ferdinand a semnat declaraia de rzboi mpotriva Puterilor Centrale (Germania, Austro-Ungaria, Imperiul Otoman i Bulgaria) i a intrat n rzboi de partea Angliei. La nceputul lunii septembrie, nemii au bombardat Bucuretiul, iar peste puin timp inta lor s-a ndreptat spre Cotroceni i spre Familia Regal. Din voia lui Dumnezeu, atunci cnd bombele au lovit grdinile Palatului, reedin a Familiei Regale, ei se mutaser toi la Buftea, n locuina Prinului Barbu tirbei, unul dintre cei mai apropiai sftuitori ai Reginei Maria i un bun prieten al Ilenei, care l numea omul cel bun. Situaia s-a agravat de ndat ce nemii i aliaii lor, bulgarii, au naintat cu asiduitate. Att Regina Maria, ct i Regele Ferdinand aveau convingerea c regalitatea era prima slujitoare a statului i erau hotri ca fiii i fiicele lor s nvee s-i asume obligaiile care le reveneau. Regina Maria i fiicele ei vizitau spitalele pline de soldai rnii i muribunzi, crora le duceau alimente i igri, stnd de vorb cu ei i nveselindui att ct era posibil.
Pagina 17

Pe data de 6 octombrie 1916, Regina Maria nota n jurnalul ei autobiografic: Astzi, Ileana a mers cu mine la spital pentru prima dat i m-a ajutat s le dau de mncare rniilor, purtnd pe cap acelai gen de batic mic i alb pe care-l port eu.

Exerciii de imaginaie

ncpere mare, ntunecoas. Prin ferestrele aezate sus, n perete, ptrunde lumina soarelui, desennd ptrate pe podeaua format din plci albe de ceramic, dar nici soarele nu reuete s ndeprteze mhnirea rniilor. Paturile sunt nirate de-a lungul ncperii, att de multe, nct nu pot fi numrate, nghesuite la civa metri unul de cellalt. Rniii ntini pe ele vorbesc, suspin, se tnguie, strig de durere. Miroase a dezinfectant, dar sub acest miros se simte un iz de putreziciune; emanaia infeciilor biruie mirosul penetrant al substanei dezinfectante. Se deschide ua de pe peretele cel mai ndeprtat al ncperii i o arom ptrunztoare de mncare gtit se strecoar nuntru, provocnd agitaie printre bolnavi. Femei mbrcate n veminte albe, mpingnd crucioare masive pline de farfurii cu mncare, de pahare i cni, se deplaseaz cu rapiditate prin mijlocul ncperii, pe intervalul dintre paturi. n spatele lor, se afl civa brbai n uniforme militare, purtnd cizme negre bine lustruite, care pocnesc pe linoleum la fiecare pas. Lng u, un freamt: toate privirile se ndreapt ctre ultima infirmier din grup, nsoit de o feti. Femeia poart o uniform alb de asistent medical. Fusta i atinge vrful ghetelor albe, iar orul alb, apretat, etaleaz o colecie ntreag de medalii i crucifixe.
Pagina 18

Boneta alb ncadreaz o figur frumoas, binevoitoare, luminat de un zmbet cald, matern. Fr ndoial, copila care se afl alturi de ea e fiica ei; au acelai oval al obrazului, acelai ten fr cusur, aceeai atitudine de ngrijorare. Fetia poart o rochie alb i o batist alb prins n prul ei negru, lung pn la brbie, imitnd astfel boneta de infirmier a mamei sale. Faa ei oval, ochii albatri, profunzi, sunt ptruni de solemnitatea ndatoririlor pe care le ndeplinete. Se apropie amndou de primul pat, din care se ntinde o mn n direcia lor; doamna mbrcat n uniform de infirmier cuprinde mna ntins n minile ei. Brbatul rnit optete ceva, iar fetia se ntoarce spre mama ei: - Zice c e fericit fiindc ai venit s-l vezi! lui. Mama i ntinde copilei o cruce mic, n timp ce aceasta i traduce soldatului n romnete cuvintele mamei sale. n timp ce vorbete, copila trece cu ndemnare o panglic prin partea de sus a crucii, i face nod i o aaz la gtul soldatului. Regina Maria l ajut s-i ridice partea de sus a corpului, iar Domnia Ileana i pune o farfurie cu mncare pe tava de lng pat. Rnitul le zmbete i le mulumete, plecndu-i capul, ia mna micuei principese i o duce la obrazul su, apoi regina i fiica ei se ndreapt ctre patul urmtor. Spune-i c-i mulumesc pentru curajul lui i c aceast cruce este un

simbol al recunotinei Regelui, al recunotinei mele i a ntregii ri pentru sacrificiul

Pagina 19

Ileana nu prea deloc tulburat din cauza rzboiului - scria Regina Maria n jurnalul ei n ziua care a urmat primei lor vizite la spital. Seara, Mircea i Ileana s-au jucat n camera mea precum n zilele normale, de pace; mi-a fcut bine s le aud vocile fericite i nevinovate, i s-i privesc cum se joac. La cteva zile dup prima vizit la spital a Ilenei, ea i Mircea s-au trezit simindu-se ru. Ileana i-a revenit repede - boala nu a prut s-o afecteze la fel de mult ca pe fratele ei; pe msur ce treceau zilele, febra micului prin cretea, ochii i erau din ce n ce mai sticloi, iar doctorii deveneau din ce n ce mai sumbri. Dup o lung ateptare, ei au anunat n sfrit Familia Regal: Mircea avea febr tifoid. n zilele noastre, febra tifoid se vindec rapid cu ajutorul antibioticelor, dar la nceputul secolului al 20-lea era o boal mortal. Mircea a intrat n agonie. Temperatura i crescuse foarte mult i ncepuse s delireze. O striga ntruna pe Ileana, sora lui iubit. Iubindu-l i ea extraordinar de mult, Ileana era probabil ngrozit de starea lui. Copilul i revenea puin, dar apoi recdea n delir. ncremenit de suferin, familia atepta, veghindu-i ipetele atunci cnd doctorii l nfurau n cearceafuri ude i reci pentru a-i scdea febra. Zcea n pat, alb precum cearceafurile, cu ochii dai peste cap. n cele din urm, n seara zilei de 2 noiembrie 1916, la ora 21:00, cu mnua lui fierbinte strns n mna mamei lui, Principele Mircea, n vrst de aproape patru ani, a plecat dintre cei vii. nmormntarea a avut loc n biserica Palatului Cotroceni. nconjurat de crizanteme albe strlucind printre lumnrile aprinse, Mircea a fost nmormntat n cimitirul bisericii, sub copacii desfrunzii, ntr-o zi posomort de noiembrie. n zilele urmtoare, cu inima frnt de durere, Ileana a nvat de la mama sa o lecie despre datorie, responsabilitate i trie, pe care n-avea s-o uite niciodat - o lecie care urma s-i prind bine n viitor, cnd avea de nfruntat alte nenorociri. Fiind att de apropiat sufletete de Regina Maria i tiind ct de mult l iubise pe fratele ei cel mic,
Pagina 20

Ileana nelegea ct de mare era durerea mamei ei. Regina ns nici nu s-a lsat copleit de suferin, nici nu s-a izolat n turnul de filde al suferinei ei de mam, ci i-a canalizat ntreaga energie spre activitatea de ngrijire a soldailor rnii. Dup o zi istovitoare la spital, ea se ntorcea la Buftea, unde se ntlnea cu soul ei, Regele Ferdinand, i cu Prinul Barbu tirbei, consilierul Coroanei, care era i cel mai bun prieten al Familiei Regale, pentru a discuta despre desfurarea rzboiului i despre situaia de pe front. Dei Domnia Ileana era o copil - avea doar apte ani -, ea constata i nelegea, cu simul de observaie i cu inteligena care-o caracterizau, tot ce se petrecea n jurul ei. Regina Maria se druia n ntregime slujirii rii, pn la epuizare, ascunzndu-i durerea pierderii fiului ei, pentru ca oamenii s se poat bizui pe ea n continuare, iar fiica ei nva de la ea cum se cuvine s se comporte o suveran. De asemenea, Ileana mai nva de la mama sa i cum s le dea impresia celor din jur c se bucur de via, chiar atunci cnd simea c inima i fusese smuls din piept.

Pagina 21

3. Fuga i exilul

Scap-m de vrjmaii mei, c la Tine alerg, Doamne. (Psalmul 142, 9)

Seara trziu, 25 noiembrie 1916: Ileana, mpreun cu mama i cu surorile ei, nsoite de ntreaga Curte Regal, tremurau de frig pe platforma Grii de Nord din Bucureti. Vntul rece de iarn sufla aspru, cu putere, fichiuitor, izbindu-se de hainele groase i de ciorapii clduroi. Cei din jur murmurau despre frigul iernii i vntul tios, ngrijorai c nu vor ajunge n siguran la Iai. Nemii, care se pregteau s intre n Bucureti, bombardaser liniile ferate de jur-mprejurul oraului. Era frig i n tren, unde, odat urcai i plecai la drum, Ileana se ntreba probabil dac se vor mai ntoarce vreodat acas. Au ajuns cu bine la Iai, dar timp de dou sptmni, Familia Regal, personalul auxiliar, ntreaga Curte Regal, au fost nevoii s locuiasc nghesuii n trenul acela aglomerat. Nici lungile plimbri prin inuturile nvecinate, nici jocurile i cntecele vesele n-au reuit s alunge plictiseala i spaima provocat de obinerea unei locuine. Dei avea doar apte ani, principesa mrturisea mai trziu: Eram suficient de mare pentru a nelege ce se ntmpla. [Principesa Ileana a Romniei, I Live Again (Triesc din nou), Rinehart & Company, Inc., New York, 1952]. Aa cum i-a dat seama imediat, oraul Iai era un dezastru. Dac rzboiul nu avea s distrug ce mai rmsese din Romnia, urmau s o fac condiiile de via din Iai. Oraul Iai este situat n nord-estul Romniei, la o distan de 14 km de grania cu Basarabia - o regiune care, pe vremuri, a fost teritoriu romnesc, dar care n

Pagina 22

1916 fcea parte din Imperiul arist, pe cale de a se destrma. n Iai, capitala molcom a Moldovei, locuiau pe atunci, n vreme de pace, aproape 60.000 de persoane. De-a lungul lunilor noiembrie i decembrie 1916, peste 230.000 de refugiai romni au nvlit n ora, n timp ce rniii continuau s soseasc de pe front. Nimeni nu planificase vreo evacuare, nu exista nici un fel de organizare, i Ileana i ddea seama c orelul acela linitit nu era pregtit s fac fa attor nou-venii. Oamenii umblau de colo-colo pe strzi, cutnd cu disperare un adpost i ceva de mncare. Spitalele erau supraaglomerate, iar medicamentele care soseau nu puteau fi distribuite din cauza lipsei de organizare. Condiiile de via erau mai aspre i pentru c oamenii se confruntau cu cea mai grea iarn din ultimii cincizeci de ani. Zpada abundent blocase cile ferate i drumurile de acces, mpiedicnd astfel aprovizionarea locuitorilor cu cele necesare traiului. Deoarece crbunii lipseau cu desvrire, oamenii tiau copacii din parcuri pentru a-i face rost de combustibil. Regele Ferdinand fiind ocupat cu situaia militar, Regina Maria a nceput s stabileasc prioritile, ocupndu-se, mpreun cu Ileana i cu celelalte dou fiice ale sale, de cele mai urgente nevoi ale oamenilor. Vizitau zilnic spitalele supraaglomerate, unde circumstanele erau absolut nfiortoare: ntr-un loc n care ncpeau, n condiii normale, trei sute de persoane erau ngrmdite apte sute; construciile, care artau a hambare, erau lipsite de lumin i de surse de aerisire i aveau podelele pline de noroi, adic pmnt clcat n picioare peste care se aezaser paturi suprapuse. nghesuite n ele, o mulime de fpturi nefericite, lovite de toate bolile imaginabile, la care se adugau diferite forme de tifos. Nu existau posibiliti de izolare a celor care sufereau de boli infecioase i nici instalaii sanitare nu existau. [Principesa Ileana a Romniei, I Live Again (Triesc din nou), Rinehart & Company, Inc., New York, 1952].
Pagina 23

Supraaglomerarea nsemna c fiecare pat era ocupat de cte trei persoane. Lipsa combustibilului avea consecine grave: oamenii nu numai c drdiau de frig n saloanele ngheate i expuse curentului, complet nenclzite, fiindc nu existau nici crbuni, nici lemne, dar nu puteau nici s fie splai, rnile lor nu puteau fi curate, bandajele nu le puteau fi sterilizate. Pretutindeni, infeciile i pneumoniile fceau mai multe victime printre bolnavi dect rnile cu care veniser de pe front. Cnd se ntorceau acas de la spital, Ileana i mama sa intrau n czi cu ap fierbinte i-i ddeau jos hainele, pentru a neca astfel pduchii i puricii purttori de microbi, pe care-i colectaser n timpul vizitelor spitaliceti. Pe parcursul anilor 1916 i 1917, criza economic a continuat n Iai. De parc situaia medical att de grea i cea la fel de dificil a nclzirii n-ar fi fost suficiente, lipsa de resurse alimentare din ora nrutea lucrurile i mai mult. Pn i Familia Regal suferea din aceast cauz. mi amintesc c mi-era mereu foame, scria Ileana, dar c doream s nu simt nevoia de a mnca, deoarece mncarea de care puteam face rost era mereu aceeai, complet lipsit de diversitate. Mncarea de baz era fasolea, mpreun cu o repetare monoton a urmtoarelor alimente: sup cu fiue de carne de cal i varz, porumb, un pic de pine neagr i cafea fcut din ghinde uscate. Adeseori, mncarea era att de veche nct ar fi trebuit s fie aruncat la gunoi - dar asta s-ar fi ntmplat n vremuri mai bune. Din cauza deficienei de vitamine, Ileana a avut probleme de sntate ntreaga via. Cu toate acestea, membrii Familiei Regale erau norocoi, i Ileana tia c este aa. Strzile oraului erau nesate de oameni nfometai i fr adpost - ceea ce-i apsa sufletul sensibilei copile. n timpul meselor, ea i ruga pe oaspei i pe membrii Familiei Regale s-i dea buci de pine, iar mai trziu se strecura n buctrie, unde buctarul i pregtea un termos cu ceai fierbinte sau cu ap fierbinte, dac altceva nu se gsea. ngrmdea ct mncare putea ntr-un co de care fcuse rost i fugea pe u afar. Att
Pagina 24

ea, ct i Mignon, sora ei, n unele cazuri, colindau strzile oraului, mprind ceai, pine i mncare nevoiailor nfometai i lipsii de adpost. Orict de pline de bune intenii erau aceste acte de caritate ale micuei principese, ele nu-i ajutau prea mult pe oameni, care mureau n numr foarte mare.

Din memoriile Domniei Ileana

Ani de zile am avut comaruri legate de procesiunile funerare pe care le vedeam de attea ori la Iai, pe vremea copilriei mele: un cal costeliv, nhmat la o cru obinuit de ar, ncrcat de cadavre, ngrmdite unul peste cellalt, formnd un morman ct se poate de nalt. n fa, pe scndura butucnoas pe care sttea vizitiul, erau aezai un preot mbrcat n veminte solemne i un trmbia militar, a crui ndeletnicire era s cnte din trompet la nmormntrile publice. ntr-o zi, cnd treceau pe lng casa noastr, eu eram la fereastr i m ntrebam cum de poate un animal att de pricjit s trag dup el o cru att de ncrcat. Deodat, calul s-a oprit, a alunecat ncet pe lng oite i a czut mort. Din cauza czturii calului, crua s-a rsturnat i trupurile goale ale morilor s-au mprtiat epene pe strad. mi amintesc c l-am zrit pe un soldat din regimentul de gard al cavaleriei alergnd s-l ajute pe vizitiu, apoi am plecat de la fereastr s caut alinare ntr-o jucrie pe care o adusesem de la Bucureti - un clu de lemn, jucria preferat a friorului meu Mircea, care murise doar cu o sptmn nainte de a fi alungai cu toii
Pagina 25

din locuina noastr de la Cotroceni. mi aduc aminte de acel soldat din regimentul de gard al cavaleriei i n ziua n care a fost anunat la Iai declanarea revoluiei bolevice din Rusia. Casa n care fusese nghesuit familia noastr se afla alturi de statul-major al ruilor; m uitam pe fereastr i vedeam ofierii rui aliniai la zidul grdinii, n timp ce recruii se pregteau s-i mpute. ntre curtea lor i a noastr era un zid despritor, pe care era proptit o stiv de lemne. n timp ce urmream scena din grdina statului-major, nmrmurit de groaz, soldaii din regimentul nostru de gard, care auziser ce urma s se ntmple, au venit n goan, alergnd n jurul casei, i-au scos sbiile, au srit peste stiva de lemne, au escaladat zidul i au srit dincolo la timp pentru a-i salva pe ofierii aceia. ns nu toate scenele de violen aveau un final la fel de fericit. [Principesa Ileana a Romniei, I Live Again (Triesc din nou), Rinehart & Company, Inc., New York, 1952].

O raz sfioas de soare le-a nclzit tuturor sufletele n luna ianuarie 1917, odat cu sosirea din Rusia, de la Petersburg, a lui Ducky, mtua Ilenei, sora preferat a Reginei Maria. Mtua Ducky venise cu daruri pentru toi. Ileana a primit o cutie de acuarele i un clu de lemn nhmat la o cru i s-a declarat foarte ncntat. Toi membrii Familiei Regale au fost bucuroi s primeasc n dar cizme de piele de bun calitate. Parc venise Crciunul. De asemenea, Ducky sosise cu un tren ntreg plin de provizii militare i spitaliceti. Vetile din Rusia ns nu erau deloc bune, iar necazurile de acolo nu se limitau doar la Familia Imperial. tirile aduse de mtua Ilenei au fost confirmate n luna martie
Pagina 26

a aceluiai an, 1917, odat cu izbucnirea revoluiei ruse, cnd arul, vrul de-al doilea al Ilenei, a fost constrns s abdice. Revoluia bolevic urma s aib consecine serioase pentru Romnia i pentru Familia Regal a Romniei, att n Primul Rzboi Mondial, ct i n anii de dup rzboi. n Iai, lucrurile continuau s se deterioreze. n condiiile mizerabile de trai de acolo, dar i din cauza supraaglomerrii din ora, epidemiile erau inevitabile; febra tifoid i tifosul exantematic se dezlnuiser n tot oraul. Numai harul lui Dumnezeu le-a ocrotit pe Ileana i pe mama sa, ferindu-le de mbolnvire, pentru c nici una, nici cealalt nu au ncetat s se ocupe de soldaii rnii din spitale - alinndu-le suferinele - i s-i ajute pe civilii lipsii de locuin i de hran. Ileana continua s nvee lucruri noi de la mama sa, zi de zi. Cu optimismul ei de fond, cu farmecul i firea ei prietenoas, Regina Maria era hotrt s nu lase pe nimeni s vad nici ct de disperat era din cauza conjuncturii cumplite n care se aflau cu toii, nici ct era de distrus sufletete de recenta pierdere a mezinului ei. Regina Maria era zilnic n plin activitate, ajutndu-i pe bolnavi i pe sraci att ct i sttea ei n puteri s ajute. n afar de Ileana, nimeni altcineva nu cunotea durerea necontenit a reginei provocat de moartea bieelului ei. Uneori se cuibreau amndou n patul reginei i plngeau, vorbind despre iubitul lor Mircea. Ileana i-a gsit o ocupaie care s-o mai scoat din menghina ncletrii i a durerii. S-a mprietenit cu fiica medicului Familiei Regale, Ioana Perticari; fetele petreceau ore ntregi jucndu-se att n casa n care locuia Ileana, ct i n casa doctorului Perticari, aflat n afara oraului. Principele Nicolae i lua mama i surorile la plimbare, la ar, n maina lui sport, Bambino. Ilenei i plceau mult ieirile cu maina, iar principele, un tnr energic i inteligent n vrst de 16 ani, se bucura ori de cte ori avea prilejul s-o plimbe pe sora lui.
Pagina 27

Ileana i mama sa ndrgeau mult echitaia; una dintre cele mai mari plceri ale lor era s ias dup-amiezile cu caii pe colinele Iaiului. Fiindc Tango, poneiul adorat al principesei, un murg de culoare castaniu-nchis, cu o coam lung, flfind n vnt, nu avea viteza calului reginei, Regina Maria o lua nainte i o atepta pe o creast de deal. Tango fugea ct de repede putea, iar Ileana - cu o plrie mare de astrahan gri n pericol de a-i zbura de pe cap, cu rochia ei model czcesc fluturndu-i n vnt, cu ochii strlucitori i obrajii mbujorai - l mboldea de zor s nainteze. Cnd se opreau s-i recapete respiraia priveau spre dealuri, n direcia Bucuretiului, i vorbeau despre tot ce lsaser n urm.

4. Revoluie i capitulare

Scoate-m, Doamne, de la omul viclean i de omul nedrept m izbvete, care gndeau nedreptate n inim, toat ziua mi duceau rzboi. (Psalmul 139, 1-2)

Stihiile revoluiei bolevice, dezlnuite n toat Rusia, au cuprins i Basarabia, izbucnind apoi i n armata romn unde, nendoielnic, exista un pmnt fertil pentru aa ceva. Seminele rzvrtirii, ale rebeliunii, prindeau rdcini.

Pagina 28

Ani de-a rndul, stenii romni ceruser cu vehemen s li se extind proprietile agricole i s aib i ei un cuvnt de spus n dezbaterea i rezolvarea problemelor publice. Pe msur ce revoluia se rspndea n Rusia, ea i contamina i pe soldaii romni, care considerau, pe bun dreptate c, din moment ce luptau pentru pmntul rii, aveau dreptul s dein i ei pri din acest pmnt i s aib reprezentanii lor n forurile de conducere ale rii. Dei Constituia i legile rii nu ngduiau Familiei Regale s dispun de prerogative politice majore, ei au influenat totui viaa politic i legislativ a Romniei. Regele Ferdinand i-a folosit autoritatea regal cnd s-a deplasat pn la linia frontului, pentru a se adresa trupelor militare. Promisiunile de reform politic i agrar fcute de rege pentru perioada imediat urmtoare ncheierii rzboiului i-au atras denumirea de Regele ranilor. Ileana era mndr de tatl ei, mai ales de atitudinea pe care o luase el n favoarea ranilor - de acest lucru ea i va aminti cu o deosebit plcere ntreaga via. n vara anului 1917, mica principes a dus o existen oarecum nomad. Dei era de nenduplecat n privina ndeplinirii ndatoririlor Familiei Regale, Regina Maria nelegea totui c Ileana era o copil n vrst de opt ani. Pentru a o elibera din menghina ororilor rzboiului cu care se confruntau zilnic, mama i-a ngduit fiicei ei s-i mpart vara ntre o vale izolat a Iaiului, Spitalul din Ghidigeni, unde mergea mpreun cu sora ei Mignon, i refugiul personal al reginei, o cas la Coofeneti. Cnd s-a ntors cu mama sa de la Coofeneti, n luna septembrie, Ileana a aflat c, odat cu declaraia de rzboi a Romniei mpotriva Germaniei, ambasadorul Americii sosise la Iai, aducnd cu el un contingent amplu de funcionari ai organizaiei Crucea Roie, condus de colonelul Henry Anderson. Dei la vrsta ei copiii mergeau la coal, Ileana primea lecii particulare. Deoarece cititul, scrisul i aritmetica nu o nvau ce trebuia s tie despre viaa de
Pagina 29

principes, mama sa i completa educaia, ngduindu-i s-o nsoeasc n vizitele ei la spitalele ieene i s fie translatoarea colonelului Anderson i a echipei sale de funcionari. Toamna anului 1917 a fost o perioad de o istovitoare incertitudine, de spaim i ngrijorare. Prinii Ilenei n-au ncercat nici s le ascund copiilor necazurile prin care treceau, dar nici s-i nfricoeze cu vetile proaste pe care le primeau. De altfel, i cel mai naiv copil - ceea ce nu era, bineneles, cazul Ilenei - i-ar fi dat seama c situaia era foarte grea. n luna octombrie 1917, Lenin i bolevicii au preluat puterea la Moscova. Moralul trupelor din Romnia a sczut i mai mult. Soldaii romni tiau c nu vor putea face fa numrului mult mai mare al dumanilor rii. Capitularea era iminent. Crciunul era prilejul cel mai potrivit pentru organizarea unei festiviti aa cum numai Familia Regal se pricepea s organizeze. Fire realist, Regina Maria nu dorea s-i dea Ilenei sperane prea mari n privina ateptrilor pe care le avea de la Mo Crciun, ca orice copil. N-o s poat Moul s treac de front, acolo sunt nemii, i explica ea copilei n vrst de opt ani. Indiferent de problemele de deplasare ale lui Mo Crciun, Ileana dorea s aib i ea petrecerea ei proprie de Crciun i s-i serveasc musafirii cu ceai. mpreun cu surorile ei, a ncropit un pom de Crciun i i-a invitat colegele de activiti caritabile din Frana, Anglia i America la o mic agap n jurul bradului mpodobit. Cu acest prilej, Ileana le-a mprtit prietenelor din America vetile pe care le primise de la mama ei n legtur cu Mo Crciun. Fetele s-au declarat uimite, refuznd so cread. Colonelul Anderson le spusese c Mo Crciun poate cltori pretutindeni n lume. Cum s fie el oprit de ctre neisprviii de nemi? Fr doar i poate, Mo Crciun va ajunge la ea, i-au spus ele! Astfel asigurat, Ileana le-a servit linitit plcinta cu prune, punctul maxim de interes al petrecerii lor.

Pagina 30

Exerciii de imaginaie

Epuizat dup agitaia srbtoririi Crciunului, Ileana nu se poate trezi imediat din somn, are nevoie de cteva minute. Se aud chicoteli i oapte la marginea patului ei. Se joac cineva acolo - poate femeile din camera nesat de lume? Dar e att de trziu! Totui vocile sunt prea groase pentru a fi voci de femei, preau mai degrab voci de brbai. Se aude un rs nbuit: t! O s-o trezii!. E vocea colonelului Anderson! Ce face acolo oare? Cu ochii pe jumtate deschii, dar absolut nemicat, Ileana se uit la captul patului ei. Cel puin vreo doisprezece ofieri se nghesuiau n jurul ciorapului de Crciun pe care-l agase de capul patului. O aude pe mama sa chicotind, n timp ce ofierii umpleau ciorapul cu daruri. Vaszic, Mo Crciun reuise s treac dincolo de liniile frontului german! Amintindu-i protestele indignate de mai devreme, mica principes surde. ntr-un fel, vzndu-i pe brbaii aceia adunai n jurul patului ei, fcnd tot ce le sttea n putin s-i pstreze ei credina vie, i se ntrea convingerea n existena lui Mo Crciun - dei ea nu credea n personajul tradiional. tia c spiritul generos al lui Mo Crciun, alturi de cel al lui Mo Nicolae, fusese ntotdeauna reprezentat de familia ei i de aceti prieteni de familie, mrinimoi i buni. Ileana i urmrete cu privirea pn termin de aezat darurile i ies din camer n vrful picioarelor. E uimitor cum de nite cizme att de mari i grele pot face att de puin zgomot, se gndete ea, n timp ce-nchide ochii, zmbind. Diminea, ia ciorapul de Crciun n mini i-i rstoarn coninutul deasupra cuverturii de pe pat. Ce stranie colecie de obiecte! O pung de piele pentru tutun - n care-i va putea pstra puinii ei bnui pui deoparte - i o alt pung, de cauciuc. Un portigaret mic de lemn, o moned american de aur i o, ce comoar!, un baton mic de ciocolat numai pentru ea! Mai erau acolo o insign militar de la unul dintre ofierii englezi, stegulee britanice i americane n miniatur, o portocal i mai multe nuci Pagina 31

acestea erau voluminoasele daruri primite. Dei fericit, principesa i ddea seama c nu putea s trdeze taina i s le mulumeasc ofierilor. Trebuia s-i lase s cread c-au reuit s-o pcleasc!

5. Flux i reflux: necazuri de familie

Fiul meu, nu dispreui certarea Domnului i nu simi scrb pentru mustrrile Lui, cci Domnul l ceart pe cel pe care-l iubete i ca un printe l pedepsete pe feciorul care i este drag. (Pildele lui Solomon 3, 11-12)

Neajunsurile materiale au continuat i n anul urmtor, 1918 - i, pentru c nimic nu se obine gratis, nici mcar o floare, Ileana a fost foarte mulumit de modestele daruri primite pe 5 ianuarie, cu ocazia mplinirii vrstei de nou ani. Noul an n-a pus capt presiunilor rzboiului. Conjunctura militar era att de grav, nct pe data de 5 martie guvernul romn a fost nevoit s capituleze, n cele din urm.

Pagina 32

Exerciii de imaginaie

Ileana se inea strns de mna mamei sale n timp ce ultimul pasager se urca n tren. Dincolo de cercul de lumini al Grii de Nord era ntuneric, iar respiraia mamei i a fiicei prea s imite pufitul aburilor locomotivei. n noaptea aceea, de 9 martie, Ilenei i era la fel de frig sufletete pe ct de frig i era trupete din cauza aerului ngheat al nopii. Principesa sttea n picioare, avnd-o pe mama sa de o parte i pe fratele ei Nicky de cealalt parte. n spatele ei, Elisabeta, sora cea mare, nalt, curajoas, i flutura cu tristee minile ntr-un gest de desprire adresat membrilor misiunilor aliate care plecau cu trenul trziu, n noapte. De-abia trecuse de miezul nopii i membrii Familiei Regale prseau Gara de Nord cu senzaia c se ntorceau de la una din cele mai ciudate petreceri la care fuseser vreodat. Tremurnd de frig i luptndu-se s nu plng, Ileana se gndea la cele ntmplate mai devreme, n aceeai sear, cnd conversaiile curgeau lin, n ciuda suprrii i a lacrimilor din timpul discursurilor de rmas bun. Poeziile recitate de Marioara Ventura, una dintre cele mai apreciate actrie ale scenei romneti, fuseser extraordinare (dup prerea adulilor, pentru c Ilenei i se pruser cam plictisitoare), iar tnrul i talentatul muzician George Enescu cntase magnific la vioar. Era un fel de mpletire de petrecere reuit i ceremonie funerar. Chiar atunci cnd se spuneau glume i cei prezeni rdeau, amuzai, Ileana simea durerea din sufletele lor; unii dintre ei ieeau brusc din ncpere i se ntorceau dup cteva minute, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Ea tia c oamenii mari au ciudeniile lor, dar tia, de asemenea, c aparenele trebuie salvate i curajul nu trebuie s ne prseasc, indiferent de ct de mari ar fi nenorocirile care ne ncearc, chiar atunci cnd este vorba despre capitularea rii n faa inamicului. Ileana i atingea pungua cu bani din buzunar i zmbea, bucuroas i
Pagina 33

mndr, n pofida necazurilor. Se gndea ct de fericit fusese atunci cnd, pe la jumtatea serii, colonelul Anderson ceruse s se fac linite pentru a ine un mic discurs despre ct de binevenii se simiser membrii delegaiei organizaiei Crucea Roie i ct de mult ajutor primiser de la Familia Regal. Dup aceea, a chemat-o n faa tuturor pe ea, pe Principesa Ileana, i le-a spus tuturor c ajutorul ei a fost extraordinar i c toi membrii delegaiei se declaraser impresionai de druirea ei i de dragostea pe care o avea pentru munca ei. Apoi, ca i cum n-ar fi fost de ajuns ce spusese, i-a oferit Ilenei un scule cu bani. Ileana nu-i numrase, dar era vorba despre un teanc de bancnote. Colonelul Anderson i-a spus c-i druiete acei bani pentru ca ea s continue buna lucrare la care fuseser angajai cu toii - i a asigurat-o de ncrederea lui n ea, n faptul c ea va ti cum s-i foloseasc. Acum trebuiau s plece, i spuse ea, iar zmbetul i pieri de pe buze. Toi. Pe drumul spre gar, mama sa i explicase c plecarea lor fcea parte din condiiile de capitulare impuse romnilor de ctre nemi. Regina Maria a adugat c, dei guvernul nu fusese de acord, ea l convinsese totui pe rege s ngduie ca ntreaga Familie Regal s-i conduc la gar pe ofierii britanici, francezi i americani i s-i ia rmas bun de la ei. Privirile Ilenei se nceoeaz n timp ce se uit fix la ferestrele trenului, fcndu-le semn cu mna i strigndu-ipe nume. Nu-i d seama cine-i rspunde, fcndui cu mna - s fie oare colonelul Henry Anderson? Clipete i-l vede pe colonel trimindu-i o srutare. Trgnd aerul pe nas, Ileana prinde srutarea i-o ndeas n buzunarul hainei ei vechi, peticite, iar apoi i trimite i ea un pupic. Trebuie s fie curajoas, trebuie s arate ct de puternic este o principes romnc, dar nu-i poate stpni lacrimile care-i curg pe obraji n timp ce pornete trenul, i prietenii i aliaii ei se ndeprteaz, lsnd ara i pe principes lipsite de prezena lor.

Pagina 34

Singurul aliat strin rmas n ar era acum colonelul Joe Boyle, originar din Canada, care se afla la Iai atunci cnd Aliaii prseau Bucuretiul n miez de noapte. Prezena lui acolo a fcut posibil ca Regina Maria i Principesa Ileana s poat face fa plecrii Aliailor fr s-i piard complet cumptul. n zilele de dup semnarea Tratatului de Pace, sprijinul neclintit al colonelului Boyle fa de regin i ar a cucerit inima Ilenei, care i spunea Unchiul Joe. Chiar i pentru acele timpuri, colonelul Joseph Whiteside Boyle era un brbat original, ieit din comun. El a devenit unul dintre cei mai apropiai prieteni ai principesei; prietenia lor a durat pn la moartea lui, survenit n 1923. Nscut n 1867, colonelul intrase ntr-al cincilea deceniu de via cnd sosise pentru prima dat n Romnia, dup o via lung i aventuroas. Boyle fcuse avere n Klondike, n perioada goanei dup aur din anii 1890. Cnd a izbucnit rzboiul, era prea vrstnic pentru a se nrola n armat, aa c, n loc de a se nrola, a finanat o unitate militar de mitraliere n zona Klondike. Dar aceast iniiativ nu i s-a prut suficient i a vrut s participe la aciune. Pentru a-l rsplti i a-i recunoate meritele, guvernul canadian i-a conferit Iui Boyle titlul onorific de locotenent-colonel. Dup aceea, el plecase n Anglia, pentru a fi alturi de oamenii lui. Acionase toat viaa n mod independent. Pentru el, ordinele erau doar sugestii pe care, atunci cnd nu le agrea, le ignora. Netiind cum s procedeze cu un asemenea om, britanicii l-au trimis n Rusia, s ajute la transporturile militare pe cile ferate de acolo, n timp ce ei, mpreun cu canadienii, ncercau s neleag cine-l controla din umbr. Pe romni i ntlnise atunci cnd activitatea sa legat de transporturile pe cile ferate l-a dus n Basarabia. La cererea Guvernului Romniei, a plecat n Rusia i a reuit nu numai s salveze un numr de bijuterii ale Coroanei Romniei i acte importante
Pagina 35

ale Casei Regale, ci i s elibereze i s aduc n ar mai multe trenuri pline de provizii. n ianuarie 1918 a ajuns cu avionul la Odessa, de unde s-a mbarcat pe o corabie ruseasc, pe care se afla un numr mare de prizonieri romni i, printr-o combinaie de ndrzneal i intimidare, a reuit s-i salveze pe toi de la exil sau chiar de la moarte. Regina Maria l-a cunoscut i i-a mulumit personal pentru munca i pentru curajul lui, iar el a devenit prietenul sincer i devotat al Domniei Ileana pentru tot restul vieii lui.

Chiar i atunci cnd ara suferea nfrngeri, Maria i Ileana nu puteau fi intimidate. Desigur, Ileana nu cunotea termenii armistiiului, dar aciunile nemilor i ddeau de neles c erau aspri i punitivi. Germania trimisese trupe de ocupaie, care nu se atinseser nici de Familia Regal, nici de membrii guvernului, dndu-i seama c, dac le-ar fi fcut vreun ru, i-ar fi provocat pe cetenii Romniei la o revolt de proporii. Forele de ocupaie jefuiau sistematic ara. Instituiser reguli de munc forat pentru toi stenii i i deportau, i arestau sau i mpucau pe toi cei care nu se subordonau lor. Preluaser rafinriile, rurile i fermele i controlau toate reelele de comunicaie. Dei nu ndeprtaser Familia Regal de la putere i nu interveniser n exercitarea atribuiilor Regelui Ferdinand, distribuiau materiale de propagand prin intermediul crora condamnau ntreaga Familie Regal. Membrii vechiului parlament, cel dinaintea capitulrii, demisionaser n semn de protest fa de msurile luate de ocupaia german. Membrii noului parlament, controlat de nemi, greiser estimrile lor: Germania nu ctiga rzboiul. Victoria era de partea Aliailor. La puin timp dup semnarea Tratatului de Pace, membrii noului cabinet
Pagina 36

al guvernului luau micul dejun cu Familia Regal. Dei nu doreau s aib de-a face cu asemenea persoane, att Regina Maria, ct i Principesa Ileana, trebuiau s fie prezente. Ileana scpa mai uor, avnd n vedere c era o copil pe care n-o prea bga nimeni n seam, dar mama sa trebuia s rmn la mas cu ei, s arboreze cea mai diplomatic atitudine posibil, i s fie regin-amfitrioan. Fiica ei o comptimea i, mai trziu, peste zi, o ntreba: Cum ai putut suporta s stai acolo?. n primvara anului 1918, Regina Maria s-a retras la csua ei de la Coofeneti, mpreun cu Ileana. n csua aceea, mama i fiica ignorau Guvernul de la Iai i se ineau departe de suprtoarea ocupaie german. Regina i continua activitile ei caritabile, vizitnd satele i spitalele nvecinate, iar Ileana o nsoea i se mprietenea cu copiii care locuiau pe acele meleaguri. Mai trziu, ea i va aminti de primvara i vara anului 1918 ca de una dintre cele mai fericite i mai ncnttoare perioade din viaa ei. Atunci i-a cunoscut pe Dumitru i pe Stanca, frate i sor, i pe cei mai apropiai prieteni ai lor, patru frai; pe toi patru i chema Ion. Cutreierau mpreun dealurile, se blceau n priae i ruri, se cocoau prin copacii scldai n soarele cald al primverii. Cnd oboseau, se ntorceau acas i stteau la umbra ocrotitoare a unui tei, ale crui miresme le mngiau nrile, n timp ce Regina Maria le depna povestiri din viaa ei n Anglia i n Malta. ntre ei, copiii vorbeau despre credin i Biseric. Domnia Ileana le povestea despre sfintele mnstiri i despre vieile clugrilor i ale clugrielor. Vioi, inteligeni, copiii o ntrebau despre nsemntatea credinei - iar discuiile durau dup-amieze ntregi. Fceau i diverse treburi mpreun; Ileana muncea cot la cot cu ei atunci cnd i ngrijeau porcii, oile i o frumoas vac alb, proprietatea celor patru frai cu acelai prenume, Ion. Principesa o ndrgise att de mult pe vaca aceea, nct o botezase vaca sacr i alb din India.

Pagina 37

Ilenei i plcea foarte mult s mearg n sat, n vizit la tua Elisabeta, bunica lui Dumitru i a Stanci. Petrecea multe ore stnd de vorb i cu ali steni i o vizita pe micua Maria, o feti invalid care suferea de tuberculoz, pentru a sta de vorb cu ea i a o nveseli. n zilele petrecute la Coofeneti, principesa a vorbit doar romnete. De aceea, toat viaa le-a fost recunosctoare prietenilor ei pentru c-i druiser baza real a cunotinelor ei de limb romn. Pe deasupra, ei i consolidaser devotamentul pentru ar i popor. Niciodat nu va putea despri ara de figurile celor cu care se jucase i lng care muncise n acea var i n verile urmtoare. Pe la mijlocul verii, ntreaga Familie Regal s-a reunit i s-au mutat cu toii la Bicaz, n conacul de pe moia Coroanei din Munii Carpai. n msura n care-i permiteau misiunile lui diplomatice legate de rzboi, unchiul Joe i vizita frecvent - pn n luna iulie, cnd a suferit un grav accident vascular. Regina Maria a insistat s rmn cu ei pn-i va reveni. n perioada lui de recuperare, Ileana a petrecut ore ntregi cu iubitul ei unchi Joe, vorbind cu el, citindu-i, ascultndu-l recitnd din versurile poetului canadian Robert Service. Ritmul cadenat i imaginile vibrante din poemele Incinerarea lui Sam McGee i Cum a fost mpucat Dan McGrew o impresionau n mod deosebit pe principesa n vrst de nou ani acum. Dup ce unchiul Joe s-a nsntoit suficient pentru a se putea deplasa, au nceput s mearg mpreun s viziteze satele din jurul Bicazului. ntr-unul din ele, colonelul Boyle a cumprat o cas veche. Att el, ct i Ileana au fost foarte ncntai s-i ajute pe muncitori s-o repare. Apoi, dup ce casa a fost pus la punct, unchiul Joe a donato, n numele Ilenei, unor familii de refugiai - de fapt, beneficiarii au fost trei familii de refugiai. n continuare, nsoit de mica principes, colonelul supraveghea lucrrile de
Pagina 38

reparaie efectuate la multe cldiri din toat valea, iar atunci cnd descoperea familii de steni muritori de foame, le livra provizii considerabile de mncare, cheltuind uriae sume de bani pentru a alina srcia i lipsurile oamenilor nevoiai. Generozitatea colonelului Boyle fa de compatrioii ei a impresionat-o mult pe Domnia Ileana. Alturi de activitile caritabile desfurate de Regina Maria, aciunile generoase ale colonelului i-au oferit lecii valoroase despre altruism i omenie. Aceste lecii au fost potenate de vizitele ei la mnstirile din vale, unde nva i se ruga alturi de clugri i clugrie, se umplea de pacea i linitea prezenei lui Dumnezeu i se deprindea s-i pun ncrederea n El n toate circumstanele: de la succesul repurtat n jocurile ei de copil pn la rezolvarea problemelor rii.

Dar cerul nu era la fel de senin pretutindeni. Dincolo de valea aceea linitit, rzboiul era n plin dezlnuire. n vara anului 1918, situaia forelor din Vest ncepea s se modifice. Aliaii, mpreun cu trupele americane care li se alturaser n 1917, ncepeau s ctige btlii, iar cursul rzboiului lua n sfrit o alt turnur. La rsrit, n Rusia, continua sngeroasa revoluie bolevic. Spre sfritul verii, familia Ilenei primea zguduitoarea veste a uciderii arului Nicolae al II-lea i a ntregii familii Regale - toi verii principesei fuseser mpucai de revoluionari. Apoi, pe 15 septembrie 1918, att Familia Regal, ct i ara ntreag au fost lovite de un eveniment cu adevrat dezastruos: Principele Carol, motenitorul tronului, ia prsit regimentul, a renunat la dreptul su de succesiune la tron, i a fugit din Romnia mpreun cu iubita lui, Zizi Lambrino. Au fost descoperii la Odessa, n Basarabia. n pofida apropierii dintre Carol i Ileana, principesa nu a tiut nimic despre planurile fratelui
Pagina 39

ei. ntors n Romnia, Principele Carol a fost nchis n Mnstirea Bistria, din apropierea Bicazului, pn la nceputul anului 1919. Presat continuu de rege, de primulministru i de colonelul Boyle, Carol a renunat n cele din urm la cstoria cu Zizi Lambrino, consimind la anularea ei.

La nceputul lunii noiembrie 1918, n timp ce ara se afla n continuare sub ocupaie german, Regele Ferdinand, rentors la Iai, a cerut parlamentului refugiat acolo s legifereze reformele pe care le promisese soldailor cu civa ani n urm: dreptul de mproprietrire asupra pmntului i sistemul de votare. Vestea a fost primit cu entuziasm, att n Romnia, ct i pe front, de ctre trupele aliate, care tocmai traversaser Dunrea. Ne aflm n luna noiembrie 1918 i Primul Rzboi Mondial se apropia de sfrit. Calculele guvernului-marionet fuseser greite i Aliaii se dovediser biruitori n faa Germaniei. Regina Maria, Principesa Ileana i restul membrilor Familiei Regale prseau Bicazul la nceputul lunii noiembrie i ajungeau la Iai pe data de 11 noiembrie. n gar, sau trezit aproape n braele comitetului de ntmpinare, compus din membrii noului guvern, Regele Ferdinand i reprezentanii Aliailor, care se ntorseser n ar pentru a-i srbtori triumful. Ileana, alturi de toi ceilali, a fost extraordinar de bucuroas s afle despre sfritul rzboiului i nfrngerea armatei germane.

Pagina 40

Exerciii de imaginaie

Ileana nu putea auzi ce spunea Mignon din cauza puternicului vuiet al mulimii, dar nclin capul afirmativ .n faa ei, caii, patru la numr, forniau i-i scuturau capetele, ca i cum erau i ei ncntai de ntoarcerea la Bucureti a Familiei Regale. La un semnal, trsura a plecat din loc, chiar n spatele regimentului Prinului Carol. Prinii lor, Regele Ferdinand i Regina Maria, i urmau la captul convoiului, pe caii lor. Timp de o clip, Ileana i dori s fie lng ei, pe calul ei, Tango, liber s clreasc i ea alturi de prini. ns i aa era bine, pentru c, aezat n trsur, se bucura s vad strzile i pieele, i oamenii de care-i fusese dor de-a lungul celor doi ani de absen. Drumul erpuiete de la gar spre centru, trecnd pe la periferia oraului. Ileana este copleit de mulimea ieit s-i salute. Fiecare persoan care locuia la civa kilometri de Bucureti le venise n ntmpinare. Toi i aclamau, i ovaionau i cntau din tot sufletul! Parc i casele, i drumurile strigau de bucurie la vederea revenirii membrilor Familiei Regale acolo unde le era locul. Fiecare cldire era acoperit de steaguri, pe fiecare stlp se afla cte un drapel. Steagurile fluturau i de pe acoperiurile caselor i din minile tuturor copiilor, ca o mare plin de valuri-valuri roii, galbene i albastre. Bucuria de pe feele oamenilor aliniai pe strzi aprindea o mare bucurie n sufletul principesei, care le rspundea la ovaii cu i mai mult nsufleire, agitndu-i amndou minile, de parc arfi vrut s-i cuprind pe toi n brae. Dar, n pofida bucuriei din ochii oamenilor i a luminozitii de pe figurile lor, principesa observa i suferina lor, care se reflecta n hainele lor ponosite - i nu era vorba doar despre cele ale ceretorilor, ci despre hainele tuturor oamenilor. Muli dintre ei nu aveau paltoane i tremurau de frig n aerul ngheat de noiembrie. Feele acelea de la marginea drumului erau slabe, trase, glbejite n soarele strlucitor al iernii. Dincolo de pavoazarea festiv a cldirilor, Ileana
Pagina 41

discernea ravagiile. Ziduri prbuite, ferestre sparte, guri fcute de gloane, crmizi arse i trotuare avariate - toate acestea confirmau lipsurile i cumplitele neajunsuri care umbreau figurile oamenilor ieii n ntmpinarea Familiei Regale. Astzi ns e o zi de srbtoare i Principesa Ileana nu trebuie s se lase dobort de vestigiile trecutului. Ea zmbete i le face tuturor semne de prietenie. Fericirea ei de a fi din nou acas era cel puin egal cu bucuria oamenilor care le urau bun-venit membrilor Familiei Regale.

Pagina 42

Principesa adolescent

6. O prines adevrat

Cile ei sunt plcute i toate crrile ei sunt cile pcii. (Pildele lui Solomn 3, 17)

Anii care-au urmat au fost aidoma unui vis, cu toate c ara se afla la ananghie. Poate pentru prima dat n via, principesa, n vrst de nou ani, tria aa cum presupun oamenii c triesc prinesele tot timpul. Ileana scria c, dup rzboi, era ocupat cu lucrul i cu studiul, fr libertatea i petrecerile vesele pe care adolescenii din America le consider fireti, de la sine nelese. [n afar de precizrile referitoare la scrisorile adresate Majestii Sale, Regele Mihai, nepotul Principesei Ileana, care sunt incluse n textul crii, toate celelalte fragmente de scrisori preluate de autoare aparin corespondenei personale a principesei cu prietene apropiate, cu surorile ei, principesele Elisabeta i Maria (Mignon), i cu fraii ei, Principele Carol i Principele Nicolae]. Poate c aa era, dar, dac se plictisea prea tare sau dac vremea era foarte frumoas, ea putea totui s-i conving profesoara particular s mearg la o plimbare prin pdure. Firea optimist a Domniei Ileana i oferea avantajul de a se bucura chiar i de cele mai plictisitoare lecii i de cei mai monotoni parteneri de cin. Pe deasupra, avea ocazia de a beneficia de multe ntlniri impresionante - unele dintre ndatoririle de familie care-i reveneau erau de-a dreptul captivante. La puin timp dup ntoarcerea Familiei
Pagina 43

Regale la Bucureti, a aflat, spre marea ei bucurie, c va pleca la Paris mpreun cu mama i surorile ei. Regele Ferdinand, cunoscnd i apreciind talentele diplomatice ale soiei sale, a rugat-o s mearg la Paris n calitate de reprezentant neoficial a Romniei. Regina i principesele au fost deosebit de ncntate. n afar de aciunile de promovare a imaginii Romniei n Frana, Regina Maria avea propriile ei motive pentru a dori ca fiicele ei s-o nsoeasc. Principesele Elisabeta i Mignon erau la vrsta mritiului: prima avea 24 de ani, iar a doua, 18 ani. Odat instalat pacea, care devenise o realitate, venise timpul ca Familia Regal romn s rennoade relaiile cu ali membri ai familiilor regale europene, mai ales cu celibatarii. Pe deasupra, principesele doreau s-i aprofundeze studiile. Ileana a strlucit de emoie i fericire pe toat durata cltoriei cu trenul. Surpriza cea mare ns a fost atunci cnd regina i fiicele ei au ajuns n gara din Paris: nici una dintre ele nu se atepta la o primire att de cald din partea francezilor. Din momentul sosirii lor n Paris pn la plecarea la Londra, de fiecare dat cnd apreau n public, regina i cele trei principese erau asaltate de public. Nu aveau nevoie s mearg la cumprturi, pentru c designerii de mod cei mai faimoi i negustorii cei mai rafinai din Paris roiau n jurul lor, dornici s le ctige ncrederea i s culeag roadele furnizrii vestimentaiei pentru celebra Familie Regal, iar ele se bucurau s le fac pe plac. Dei nici una dintre ele, cu excepia lui Mignon, nu era obsedat de mod, trecuser totui cinci ani de cnd mbrcaser ceva nou. Cea mai frumoas rochie pe care Ileana o luase la Paris fusese confecionat dintr-o rochie veche a mamei ei. n timp ce regina purta discuii cu politicieni i diplomai, Ileana i alegea inute noi i admira privelitile Parisului. Apoi, cnd erau mpreun, mergeau la dineuri publice, de protocol, la petreceri particulare sau la prnzuri oficiale. Vizita reginei i a principeselor la Paris a fost un succes pe mai multe planuri. Romnia a primit o foarte mare parte din ceea ce i se promisese la sfritul rzboiului,
Pagina 44

inclusiv Transilvania, Bucovina i Basarabia, ara fiind recunoscut acum drept Romnia Mare. De asemenea, Regina Maria i-a convins pe reprezentanii organizaiei Crucii Roii americane s le trimit romnilor nu numai vagoane ntregi de provizii de alimente, care le erau absolut necesare oamenilor, ci i muncitori, care i-au nsoit pe regin i pe Ileana la ntoarcerea n ar; de ntors, s-au ntors doar ele dou n Romnia - principesele Mignon i Elisabeta au rmas la studii n Anglia, la Londra, i n Frana, la Paris. n luna iunie 1919, Domnia Ileana s-a ntors n Frana pentru tratament. Dei nu sunt cunoscute detalii despre aceast perioad, nici despre ce fel de tratament a fost vorba, era probabil o chestiune legat de suferinele psihice i stresul ndurat de mica principes n timpul rzboiului. n fotografiile luate atunci apare ca o copil slbu, cu ochii mari, solemni, ncadrai de o figur oval, cu prul nchis la culoare. Este figura unui copil care a vzut prea mult suferin. Pe lng bucuriile vrstei pe care i le rpise rzboiul, principesa rmsese cu deficiene nutritive serioase, care aveau s-o supere n fel i chip de-a lungul vieii, oblignd-o s suporte numeroase operaii. O mare parte a vieii i-a petrecut-o suferind puternice dureri fizice. Probabil c acest prim tratament pentru care a fost trimis n Frana era prima dovad a neajunsurilor provocate de rzboi organismului ei de copil. Ileana s-a ntors n Romnia la sfritul verii. n toamna aceea, Crucea Roie i terminase lucrrile de necesitate stringent. Guvernul romn i convinsese s mai rmn un an n ar, activitatea lor concentrndu-se n primul rnd asupra asigurrii bunstrii copiilor i consolidrii legturilor cu filialele internaionale ale organizaiei. Ileana a decis s doneze Crucii Roii banii pe care i-i lsase colonelul Anderson i, la vrsta de 10 ani, a preluat conducerea filialei de juniori a Crucii Roii din Romnia, pe care a condus-o cu mult abnegaie. Aa cum spunea Regina Maria, Ileana se transforma rapid ntr-o asistent social plin de entuziasm.
Pagina 45

Pentru Ileana ns nu era deloc o misiune uor de ndeplinit, n pofida educaiei primite, era cumplit de timid. Numai profunda sa dorin de a fi de folos i faptul c era de datoria ei s-i slujeasc poporul au ajutat-o s-i biruie senzaia de a fi penibil i incompetent. i era att de greu s se exprime n public, nct deseori leina din cauza stresului pe care l implicau aceste aciuni. Adevrul este c principesa nu a reuit niciodat s-i depeasc n ntregime spaima de a vorbi n public. Dei viaa ei s-a ameliorat de-a lungul anilor, dei urma s aib parte de 20 ani de fericire, seminele unei lovituri profunde i dureroase aveau s fie sdite n anii de dup rzboi. Fratele ei cel mare, Principele Carol, avusese dintotdeauna o relaie problematic cu Familia Regal. Pe mama sa ba o iubea, ba o ura, iar pe fraii i surorile lui era gelos, mai ales n ceea ce privea popularitatea lor n rndul poporului romn. Se pare c sora lui cea mai tnr era singura membr a familiei sale pe care o iubea cu adevrat - cu toate c i acea iubire era umbrit de gelozia lui fa de apropierea sufleteasc a Ilenei de regin i fa de simpatia crescnd pe care o nutrea poporul pentru mica principes. La sfritul anului 1918 i de-a lungul anului 1919, Principele Carol a continuat s provoace conflicte i scandaluri, care au culminat, spre sfritul verii lui 1919, cu refuzul de a se altura cu regimentul lui rzboiului mpotriva Ungariei, care invadase Transilvania. Regina Maria i-a scris o scrisoare tioas, n care-l acuza de a-i fi trdat ara i n care-l ndemna: Fii brbat i du-te cu regimentul tu acolo unde trebuie s te duci!. Furios i plin de resentimente, Principele Carol i-a ieit din fire i a renunat din nou la dreptul su de succesiune. Toat vara i toamna aceea, Regele Ferdinand, Regina Maria, membrii guvernului i unchiul Joe s-au strduit s-l fac s se rzgndeasc.
Pagina 46

Ileana i-a sprijinit mama i i-a inut partea fa de Carol. n acelai timp, a fcut tot ce i-a stat n putere pentru a-l convinge pe fratele ei s nu renune la dreptul lui din natere la tron i s-i fac datoria. Chiar dac o iubea pe Ileana, Carol a considerat atitudinea ei de aprare a reginei absolut intolerabil i, dei n cele din urm a cedat presiunilor lor, dragostea pe care le-o purtase Reginei Maria i Principesei Ileana s-a transformat ntr-o ranchiun persistent, furibund, pe care a nutrit-o tot restul vieii lui. Peste ani i ani le-a fcut pe amndou s plteasc scump pentru insistenele lor ca el si fac datoria. n general privind lucrurile, intervalul de timp cuprins ntre 1919 i 1930, acoperind zece ani din viaa Domniei Ileana - de la vrsta de 10 ani la vrsta de 20 de ani -, a fost totui o perioad fericit. Principesa i-a continuat studiile particulare, s-a implicat i mai mult n activitile de familie, srbtorind alturi de prinii ei lrgirea familiei prin cstoriile surorilor ei i prin sosirea pe lume a copiilor acestora. Principele motenitor al Greciei, George, care era ndrgostit de ani de zile de sora cea mare a Ilenei, Elisabeta, a nsoit Familia Regal ntr-o vacan dedicat definitivrii inteniilor lui matrimoniale. Afeciunea i devotamentul lui au cucerit-o pe Principesa Elisabeta. Pe deasupra, n cursul aceleiai vacane, Principele Carol s-a ndrgostit pn peste cap de sora lui George, Principesa Elena a Greciei. n anul 1920, Regina Maria a primit un dar care va avea un impact enorm asupra Ilenei i care, mai mult dect orice altceva, va ajunge s fie identificat cu principesa. Dup ntoarcerea reginei de la Paris, oraul Braov i-a oferit n dar o fortrea nruit, deteriorat, situat la o distan de civa kilometri sud de Braov, lng satul Bran.

Pagina 47

Exerciii de imaginaie

Cltoria pn la Bran a fost lung i dificil, din cauza drumurilor care strbteau munii abrupi, dar, pe msur ce maina se apropia de micul sat, Ileana, care tocmai mplinise 11 ani, avea ochii din ce n ce mai uimii. Regina Maria se aplec s-i spun oferului s opreasc maina. Mama i fiica ies din main i privesc cu uimire fortreaa care se ntrevede la orizont de cealalt parte a vii ce se ntinde n faa lor. Aezat pe vrful unei stnci abrupte i pietroase, cetatea d impresia, n ciuda zidurilor ei orbitor de albe, unei prezene ntunecate, adncite n gnduri. Zidurile, turnurile, acoperiurile, frontoanele, toate afirm clar i limpede c aceasta este o fortrea menit s resping pe oricine ar ncerca s-i ncalce liniile de aprare. Splendid i solitar, st de straj deasupra vii i a satului Bran. - E minunat cetatea, mam, optete Ileana. Oare cum arat pe dinuntru? Mie mereu mi s-a prut c m cheam, i rspunse mama sa. Cu ani n

urm, cnd cltoream pe-aici, prin preajm, am vzut-o priveghind n singurtatea ei sfietoare. Vreau s-o transform ntr-o cas i s-i druiesc o inim. eu! - Bine. S mergem i s vedem cum arat pe dinuntru. Se urcar amndou n main i parcurser drumul rmas pn la castel. Dei era ntristtor de neglijat i deteriorat, att Regina Maria, ct i Principesa Ileana au fost captivate de interiorul excentric i fermector al castelului, care data din secolul al 13-lea. Dei avea patru etaje, la fiecare etaj nu erau mai mult de dou camere. Curtea interioar era murdar i trist, plin de frunze i gunoaie adunate n ani i ani de abandon. Interiorul
Pagina 48

Atunci, e perfect c Braovul i-a druit-o ie! spuse Ileana. O s te ajut i

era ntunecos - nu din pricina absenei luminii, ci din pricina zidurilor decolorate i a stucaturii (ornamente n relief) nchise la culoare. Fii atent! zise regina. Am putea s transformm partea asta ntr-o

minunat teras, unde s stm la sfritul zilei i s privim satul i munii de dincolo de el. Amndou se simt imediat ca acas. i dau seama c, oriunde altundeva ar fi s mai locuiasc, inimile lor vor rmne ntotdeauna aici, la Castelul Bran.

La nceputul anului 1921, ntr-un interval de dou sptmni (i cu dispens special din partea Bisericilor Ortodoxe ale Romniei i Greciei), Elisabeta i George s-au cstorit n Romnia, iar Carol i Elena, n Grecia. Dup o primvar att de plin de evenimente, ar fi fost de ateptat ca Familia Regal s fac o pauz, dar toamna le-a adus i mai multe ocazii de srbtorire. n luna octombrie, Principesa Elena a dat natere fiului ei i al Prinului Carol, Mihai, motenitor al Tronului Romniei; a fost o natere prematur i foarte dificil. Principesa Elena a scpat de la moarte ca printr-o minune. n acelai timp, Regele Alexandru al Serbiei a cerut-o n cstorie pe Principesa Mignon, care a acceptat cererea lui. Cstoria lor a avut loc n Serbia anul urmtor (1922), n luna iunie. ns cel mai mre eveniment a fost ncoronarea Majestilor Lor, Regele Ferdinand i Regina Maria, la Alba Iulia, n Transilvania. ntrzierea cu care a avut loc ncoronarea se poate explica prin faptul c, n luna august 1916, cnd Ferdinand preluase tronul, Romnia era pe punctul de a intra n rzboi; prima lui aciune major a fost aceea

Pagina 49

de a se declara de partea Aliailor. Chiar dac negocierile Tratatului de la Paris de dup rzboi au decretat revenirea Romniei la vechile hotare, ara era aproape falit i nu a putut face fa cheltuielilor unei ceremonii oficiale de ncoronare pn n 1922.

Exerciii de imaginaie

Altea Sa Regal, Principesa Ileana, i rsfira degetele peste catifeaua albastr a mantiei de deasupra rochiei, bucurndu-se de materialul acela nou i att de frumos. Atenia i se mprea ntre mulimile nirate de ambele pri ale procesiunii n care se afla i ea, i care nainta la pas, i minunata ei rochie lucrat n fir de aur. Sfnta Liturghie o impresionase mai puin dect de obicei. Era att de emoionat i de mndr c, n sfrit, prinii ei erau pe punctul de a fi ncoronai rege i regin! Dup ce s-a terminat slujba, principesa, Curtea Regal i restul demnitarilor au ieit din catedral i au pornit pe jos, n procesiune, spre centrul oraului, unde-i ateptau 300.000 de oameni care se mbulziser pe strzi. Se adunaser ntr-un spaiu marcat de cordoane, n jurul unei enorme platforme-tribun, aezate n mijlocul pieei din faa catedralei. Acoperit de covoare viu colorate, cu un baldachin uria deasupra, pentru a-i ocroti pe rege i regin de soarele amiezii, ntreaga scen era o revrsare de culori, un curcubeu strlucitor, mai sclipitor i mai minunat dect coloritul frunzelor de toamn. Expresia de bucurie i de mndrie care se oglindea pe chipul principesei, n timp ce-i privea pe prinii ei urcnd ncet treptele platformei-tribun, i lumina sufletul. ntr-o linite solemn, o mantie regal de purpur a fost nfurat n jurul umerilor Regelui Ferdinand i o superb mantie aurie drapat peste umerii Reginei Maria.
Pagina 50

Patriarhul a rostit rugciunile de laud i mrire aduse lui Dumnezeu, de recunotin pentru binecuvntrile revrsate asupra Romniei i asupra Familiei Regale, i cererea struitoare ca El s-l sprijine i s-l pzeasc pe Majestatea Sa regele, purtnd de grij s fie un domnitor cretin de bine fctor pentru iubita lui ar. Vocea Ilenei s-a alturat tuturor celorlalte voci care au rostit din toat inima: Amin!. i, iat, a sosit momentul cel mare. Lund coroana grea de fier din minile patriarhului, Majestatea Sa Regele Ferdinand a ridicat-o ncet i pe urm a cobort-o tot la fel de lin, aezndu-i-o pe cap. Regina Maria a ngenuncheat n faa regelui i soului ei, iar el a ncoronat-o. Apoi, a ajutat-o s se ridice i Majestile Lor s-au mbriat n ovaiile mulimii. Dintre toi cei prezeni, Principesa Ileana, fiica lor cea mic, era cea mai plin de entuziasm.

Pagina 51

7. Cum se nva dedesubturile vieii de la Curtea Regal

ine cu trie nvtura i nu o prsi, pzete-o, cci ea este viaa ta. (Pildele lui Solomon 4, 13)

Dei programul ei era mai ncrcat dect de obicei, avnd n vedere solicitrile legate de ceremoniile de cstorie din Familia Regal i de festivitatea de ncoronare a prinilor si, Principesa Ileana nu-i pierdea restul timpului. nainte de a ncepe cursurile colare, se ducea la Academia de Educaie Fizic din Bucureti, unde orele ncepeau la 7:00 dimineaa, iar dup aceea se ntorcea acas pentru leciile pe care i le preda profesoara ei particular sau mergea la evenimentele oficiale la care era obligat s participe. n Familia Regal, masa de sear nu se desfura niciodat ntr-o atmosfer intim. Erau mereu cine oficiale, prin urmare, inuta de sear era obligatorie. Cina constituia de obicei o prelungire a activitilor de peste zi ale regelui i reginei, care aveau astfel prilejul s-i continue discuiile pe diferite teme cu politicienii, diplomaii i jurnalitii. Pe deasupra, Regina Maria era o persoan deosebit de comunicativ, creia i plcea extrem de mult s fie nconjurat de musafiri i care invita la cin pe oricine i era simpatic. Dup cin, Ileana i schimba din nou inuta, mbrcndu-se ntr-una din uniformele cerute de asociaiile de tineret din care fcea parte, i pleca la aciunile sociale organizate de aceste asociaii n diferite orae ale rii. Pe lng activitatea nentrerupt cerut de afilierea ei la Societatea Naional a
Pagina 52

Crucii Roii, filiala de juniori, principesa fcea parte i din Asociaia Tinerelor Femei Cretine [Asociaia Tinerelor Femei Cretine (ATFC) era o filial autohton a organizaiei Young Women Christian Association (YWCA), nfiinat n Anglia, n anul 1877], n cadrul creia desfura diverse activiti, alturi de celelalte membre ale asociaiei muncitoare, vnztoare, secretare, studente, dar i fiice de demnitari de la Curtea Regal. O parte din timp i-l petreceau la schiturile i mnstirile din jurul capitalei, dar i n cartierele srace de la marginea Bucuretiului, ajutndu-i pe cei nevoiai, pe cei care fuseser cel mai grav afectai de neajunsurile rzboiului, ncercnd s ndrepte stricciunile i dezastrul provocat de bombardamentele i de luptele care avuseser loc acolo.

n vara anului 1924, Ileana s-a implicat n cel mai recent proiect de renovare iniiat de Regina Maria. Regina cumprase n apropierea oraului Balcic o moar veche i terenul nconjurtor. Balcicul era un ora de coast pe litoralul Mrii Negre, n apropierea graniei cu Bulgaria, n partea de sud a Dobrogei. Ileana, care era o nottoare pasionat, a fost ncntat de acel ora aezat chiar pe rmul mrii. Branul i Balcicul au devenit astfel cele dou meleaguri preferate ale ei. Primul i oferea prilejul de a se afla aproape de mnstirile i munii pe care-i iubea att de mult, iar al doilea, prilejul de a-i tri pasiunea pentru mare. Aceste dou locuri i cuceriser sufletul mai mult dect toate celelalte pe care le vzuse i, de aceea, venea s le viziteze ct putea de des. Vara urmtoare, Ileana i-a convins prinii s-o lase s plece n Anglia pentru a studia un an acolo. Dorea s aib certitudinea c premiile colare pe care le obinuse pn atunci reflectau eforturile ei la nvtur, munca asidu depus, nu faptul c era

Pagina 53

Principesa Ileana a Romniei. Prin urmare, n luna septembrie, la vrsta de aisprezece ani, Ileana s-a nscris la cursurile Liceului Heathfield, din Ascot, Anglia - aceeai coal unde nvase i sora ei, Mignon. La nceput n-a fost deloc o experien reuit, aa cum sperase ea. Dei celelalte eleve ale colii proveneau din familii aristocratice, nu aveau snge regal. Pe principes n-o interesa acest lucru, dar pe ele le deranja. Pe deasupra, strmbau din nas pentru c ea era romnc, nelund n considerare c mama Ilenei avea ascenden britanic. n concluzie, principesa era exclus din grupul lor, brfit i hruit cu mult cruzime tot timpul. Singura ei mngiere erau relaiile de familie. Petrecea vacane scurte cu Familia Regal britanic i cu fratele ei, Nicky, care era pe punctul de a prsi Colegiul Eton pentru a se nrola n Forele Navale Britanice. De asemenea, a vizitat-o o dat i Ion Antonescu, vechea ei cunotin, iar ea s-a bucurat s primeasc veti de acas. Ileana suferea din pricina atitudinii colegelor ei, dei ncerca s le ignore persiflrile, imitaiile caustice ale accentului ei, rceala din comportament. Lsa capul n pmnt i-i vedea mai departe de nvtur. Era fericit cnd aveau cursuri de arte plastice, pentru c talentul ei nnscut gsea teren fertil i se putea manifesta n voie, dac era bine ndrumat. n felul acesta putea s uite de singurtatea ei i de rceala colegelor. Desena, picta, sculpta, nvase s ciopleasc n lemn. De asemenea, cosea, broda, croeta cu bucurie i cu talent, i, n eforturile ei de a-i nvinge timiditatea care-o chinuia n fel i chip, lua i lecii de elocuiune (arta de a ine un discurs). La muzic nu se pricepea la fel de bine. Avea o bun educaie muzical, graie influenei mamei sale i privilegiului de a merge la concertele celor mai strlucii muzicieni romni, dar nu avea voce i nu cnta la nici un instrument muzical. i plceau ns foarte mult orele de educaie fizic i era o bun sportiv. n acea perioad, Asociaia Ghidelor i Ghizilor, iniiat n Anglia de lordul
Pagina 54

Baden-Powell, mplinise aisprezece ani de la nfiinare - vrsta Domniei Ileana - i lua o amploare deosebit. Tnra principes s-a alturat asociaiei n timpul anului petrecut la Liceul Heathfield-Ascot i a mers cu entuziasm la toate cursurile, mai ales la cele de management. Hotrse ca, la ntoarcerea n ar, s nfiineze i ea n Romnia o filial a Asociaiei Ghidelor. n programa de instruire a ghidelor sau cercetaelor figurau i cursuri de pregtire a asistentelor medicale - i Ileana nu a pregetat s urmeze i aceste cursuri. Aa cum i-a dat seama imediat, avea o chemare nnscut pentru acest domeniu de activitate, care i se potrivea foarte bine. Ajutorul dat nevoiailor lipsii de cas i aciunile caritabile desfurate de ctre Regina Maria o nvaser s-i ajute pe rnii i pe suferinzi, iar ocupaia de asistent medical era modalitatea ideal de a-i pune n practic aceast vocaie. De-a lungul anului petrecut n Anglia, Principesa Ileana s-a strduit s se poarte frumos cu toi cei din jurul ei, chiar dac unii dintre ei o jigneau. Prelua astfel exemplul mamei sale, pe care-o urmrise fcnd fa att persiflrilor i insultelor pe care i le adresa de obicei Regina Elisabeta, mtua ei i a Regelui Ferdinand, ct i situaiei nespus de dificile cu care se confruntase n timpul ocupaiei germane de la sfritul rzboiului. Mai erau apoi i propriile ei experiene, dobndite n cadrul ndatoririlor oficiale pe care trebuise s le ndeplineasc. i-a cultivat astfel capacitatea de a pstra o nfiare calm i o atitudine senin n orice mprejurare, indiferent de ceea ce simea cu adevrat, nct colegele ei s nu observe suferina pe care i-o provocau att singurtatea ei, ct i comportamentul lor batjocoritor. La sfritul lunii noiembrie 1925, fratele ei, Principele Carol, a sosit n Anglia pentru a lua parte la ceremoniile funerare ale reginei-mame Alexandra, verioara lor de-a doua. Regele Ferdinand i Regina Maria l trimiseser pe el ca reprezentant al Casei
Pagina 55

Regale - n parte i pentru c n ar Carol provocase, din nou, scandal i suferin n familie. Principele Carol i-a fcut Ilenei cteva vizite n timpul ct au durat ceremoniile funerare, propunndu-i s mearg mpreun de Crciun acas, n Romnia.

Exerciii de imaginaie

Ileana se uit la ceasul de pe noptier i o und de ngrijorare i umbrete fruntea. Carol trebuia s fie deja acolo, doar a spus c va sosi nainte de masa de prnz, i e deja ora amiezii. Nelinitit, ncepe s umble de colo-colo prin camer. Se aude un ciocnit n u. V caut cineva la telefon, Altea Voastr! spuse Julie, una dintre colegele

de clas ale Ilenei. - i mulumesc, Julie. Ileana i ascunse suprarea. Dei trecuser trei luni de cnd se afla n Anglia, batjocura i dispreul colegelor ei englezoaice o rneau nc. Ateptai un telefon de la Majestatea Sa Regina, mmiica Alteei Voastre?

o ntreb Julie, ncreindu-i buzele. Cred c e fratele meu. Trebuia s vin s m ia i s mergem mpreun

acas, de Crciun, dar a ntrziat. Sper c nu i s-a ntmplat nimic ru, rspunse Ileana. Era cuprins de ngrijorare i n vocea ei se simea spaima.
Pagina 56

O, dar ce i se poate ntmpla unui prin pe trmul Romniei? replic Julie.

Armata l apr de orice, n mod sigur! - Sunt dumani la tot pasul acolo. Lucrurile nu sunt stabile n Romnia. Contrariat, Julie ntinde mna spre braul Ilenei. O!, spune ea, precipitat. Sunt sigur c nu i s-a ntmplat nimic. Probabil

a pierdut trenul, asta-i tot. Nimic altceva. La telefon era ntr-adevr Principele Carol. A intervenit ceva urgent, Ileana. Trebuie s plec la Paris. Un prieten de-al

meu are necazuri mari. Am fcut ns toate aranjamentele ca tu s ajungi acas. - Dar, Carol... Ileana strnge puternic receptorul cu amndou minile. Se simte strivit de durere i dezamgire. Ateptase ziua aceasta de atta timp! Fuseser mpreun de attea ori de cnd fratele ei sosise n Anglia, vorbiser, rseser mpreun. El i promisese c-o si arate cele mai recente fotografii ale lui Mihai, care avea acum doi ani, i c-i va asculta toate paniile din timpul celor trei luni de coal. Era att de bun i grijuliu cu ea! Ar fi glumit cu ea i-ar fi fcut-o s se simt deosebit, iar singurtatea n-ar mai fi avut importan. mi pare ru, dar s tii c e chiar o urgen. Nu-i pot spune mai multe,

pentru c nu e vorba de mine, de necazul meu, aa c nu-l pot divulga, dar, te rog, surioar, ncearc s m nelegi! Ileana i adun toate puterile. - Sigur, Carol, te neleg. O s ne vedem alt dat, asta e situaia... n vocea lui se simte o uurare. Eti o surioar extraordinar, Ileana. i mulumesc. M-am ocupat de toate
Pagina 57

detaliile cltoriei tale, biletele cred c i-au i sosit. O s ne vedem acas de ndat ce voi rezolva urgena asta i vom sta mai mult de vorb, bine? Fr s mai atepte vreun rspuns din partea ei, nchise telefonul.

Cnd ajunse n Bucureti, Ileana nimeri n mijlocul unui scandal i al unei infamii de neconceput. Dup nceputul fericit i plin de sperane al cstoriei lor, Principesa Elena i Principele Carol se ndeprtaser unul de cellalt. Carol i gsise o amant, pe Elena Lupescu. Imediat dup plecarea lui la Londra, la ceremoniile funerare ale Reginei Alexandra, Elena Lupescu plecase la Paris. Ea era urgena Principelui Carol, iar el se grbea s se duc la Paris pentru a fi cu ea. Plnuiser ntreaga escapad mpreun, iar vizitele lui Carol la Liceul Heathfield din Ascot fcuser i ele parte din planul lor. tiind c-ar fi fost arestat dac s-ar fi aflat ce inteniona s fac, i promisese Ilenei c se vor ntoarce mpreun n ar, folosind-o astfel ca pe un paravan pentru a ndeprta orice suspiciune. Adevrul era c nu avusese nici o clip intenia de a o nsoi n Romnia. Ileana era furioas i profund rnit din pricina felului n care o folosise propriul ei frate, dar lui Carol nu-i psa. Aflat alturi de cea mai recent cucerire a lui, principele motenitor anun din nou c renun la dreptul de succesiune la tron. De data aceasta, Regele Ferdinand i Regina Maria au avut fermitatea de a declara c, ntr-adevr, cel mai potrivit lucru era s fie ndeprtat de la tron. Principesa Ileana era distrus. n ciuda disensiunilor dintre ei, ea i iubea fratele i dorea ca el s se ntoarc acas i s-i fac datoria, s fie omul care trebuia s fie - dar nici mcar interveniile ei nu i-au nduplecat pe prini s renune la decizia lor.
Pagina 58

Era a treia oar cnd Carol procedase astfel i, n ceea ce-i privea pe prini, asta era pictura care umplea paharul. Fuga lui Carol o durea pe sora lui tot att de mult ca i faptul c-i trdase ncrederea.

8. Cltorii i pierderea tatlui

Iar dac ndjduim ceea ce nu vedem, ateptm prin rbdare. (Romani 8, 25)

Fcnd abstracie de felul n care se purtase Carol cu ea, Ileana s-a ntors n Anglia dup vacana de Crciun, i-a continuat studiile pn la ncheierea anului colar, dovedindu-i astfel ei nsei c putea s fie ferm pe poziie, s ctige premii prin propria munc i s dobndeasc respectul profesorilor. Mai mult, graie cldurii, farmecului i senintii ei, reuise s modifice atitudinea plin de dispre a colegelor ei de clas fa de ea. Se mprietenise cu ele i era acum acceptat de toate colegele din aristocraia britanic. La sfritul colii, se ntoarce din nou acas. Ileana parc nflorea, nconjurat de prinii ei iubitori i nelegtori, de prietenele cele mai apropiate. Vioiciunea i simul umorului i reveniser, iar rnile din timpul anului colar din Anglia i cele provocate de iretlicurile fratelui ei se vindecaser. Cldura i farmecul ei rivalizau cu cele ale Reginei

Pagina 59

Maria, mama sa. De-a lungul toamnei, iernii i verii care au urmat, principesa i-a continuat att studiile colare n particular, ct i cursurile de asistent medical. n toamna anului 1926, Ileana, acum n vrst de aptesprezece ani, a aflat cu mare bucurie c, mpreun cu fratele ei Nicky, o va nsoi pe regin ntr-o vizit n Statele Unite, la ndemnul Regelui Ferdinand. Dei regele nu arta bine, iar ei erau ngrijorai n privina strii lui de sntate i nu voiau s plece, el a insistat, susinnd c este doar obosit i nu aveau de ce s-i fac griji. Doctorii Casei Regale au fost de acord cu el. Regina Maria, Principesa Ileana i Principele Nicolae au plecat n Frana, la Cherbourg, n luna octombrie 1926, iar de acolo, cu vaporul, la New York, unde au fost ntmpinai de ovaiile unei mulimi entuziaste. Au avut parte de o parad tradiional, cu pancarte i panglici confecionate din hrtie colorat, iar, odat ajuni la primria New York-ului, au fost primii de primarul Jimmy Walker, care i-a nsoit pn la gar. Acolo sau urcat n trenul de Washington D.C., pentru o vizit la Casa Alb, unde erau ateptai de preedintele Americii. Uimit, Ileana a descoperit c, spre deosebire de Casa Regal a Romniei i de celelalte Case Regale europene pe care le cunotea, protocolul american nu prevedea ca preedinii s-i ntmpine oaspeii la u. apte asisteni, nici mai muli, nici mai puini, i-au ntmpinat, conducndu-i apoi pe cei trei invitai oficiali n biroul n care-i atepta Preedintele Coolidge. N-am vzut n viaa mea atia membri ai unui Birou de Protocol, urma s spun ea ulterior. De acolo au luat trenul spre Coasta de Vest a Statelor Unite, unde Regina Maria a inaugurat Muzeul Maryhill, nfiinat i construit de prietenul ei, colonelul Sam Hill, care, mpreun cu o alt prieten american, dansatoarea Loie Fuller, avuseser ideea cltoriei lor pe Coasta de Vest a Americii. Pe drumul spre casa unde urmau s locuiasc pe durata vizitei lor, buna dispoziie le-a fost umbrit de un accident de main, care a
Pagina 60

intuit-o pe Principesa Ileana la pat timp de cteva zile. Dup aceea, n timp ce vizitau oraul Indianapolis, a sosit tirea c Regele Ferdinand era grav bolnav; trebuiau s se ntoarc de ndat n Romnia. Ileana a fost uluit de nfiarea tatlui ei, care venise s-i ntmpine la Gara de Nord din Bucureti. Slab, stors de puteri, aproape se cltina pe picioare de epuizat ce era, iar obrajii lui aveau o paloare care o nspimnta. Dei arta foarte ru, regele i-a asigurat c n-au de ce s-i fac griji n privina lui i a schimbat imediat subiectul. Dorea s tie cum fusese cltoria i le cerea ct mai multe detalii. ncrederea afiat de Regele Ferdinand n privina strii lui de sntate s-a dovedit ns nefondat, pentru c suferea de cancer intestinal. Regina a fost neclintit n decizia de a nu-i spune adevrul despre boala lui i Ileana a fost de acord cu ea, promindu-i c va face tot ce-i st n putin pentru ca ultimele luni de via ale tatlui ei s fie tihnite i fericite. La puin timp dup sosirea lor n ar, regele a fost operat. Puterile au continuat s-i slbeasc i n luna mai s-a retras din viaa public. Regina Maria i Principesa Ileana au mers cu el mai nti la Palatul Scrovitea, lng Bucureti, apoi la Sinaia, unde au ridicat corturi pe pajitile din jurul Castelului Pele, petrecndu-i tot timpul cu el, vorbindu-i i citindu-i. Din ce n ce mai slbit, n noaptea de 19 iulie 1927, Regele Ferdinand a nchis ochii pentru totdeauna. Regina Maria l inea de mn. n dimineaa urmtoare, Principesa Ileana a fost prezent la ncoronarea lui Mihai, nepotul ei n vrst de ase ani, i la jurmntul depus de Consiliul de Regen, format din Principele Nicolae, Patriarhul Miron Cristea i procurorul general George Buzdugan. n ziua nmormntrii Regelui Ferdinand, fiecare cldire de-a lungul traseului procesiunii funerare, desfurate n Bucureti, a fost drapat n negru i mii de oameni au

Pagina 61

ieit n strad s-i aduc un ultim omagiu celui care-i slujise cu abnegaie i care-i considerase ca fcnd parte din familia lui. Ali mii de romni s-au aliniat de-a lungul cii ferate dintre Bucureti i Curtea de Arge, acolo unde rposatul rege a fost aezat lng unchiul su i mtua sa, Regele Carol I i Regina Elisabeta, n capela funerar a mnstirii, n prezena a o mie de preoi. n comparaie cu Regina Maria, care focaliza atenia tuturor celor din jur, Regele Ferdinand a fost o figur mai puin harismatic. Strlucitoare, extravertit, fermectoare, plin de entuziasm, regina l eclipsa deseori pe timidul ei so, care nu se simea n largul lui n public. Tatl i fiica ns erau foarte apropiai unul de cellalt, n linitea i intimitatea relaiilor de familie, departe de bliurile ateniei publice. mprteau aceleai gusturi pentru lectur, le plceau amndurora aceiai scriitori, i atrgeau deopotriv jocurile care le solicitau imaginaia, iar principesa admirase mereu la tatl ei simul datoriei i devotamentul lui fa de obligaiile pe care nu pregeta s i le ndeplineasc.

Din memoriile Domniei Ileana

Tata i cu mine l admiram mult pe Bulldog Drummond [personaj fictiv creat de scriitorul britanic Herman Cyril McNeile (1888-1937), eroul unor romane poliiste publicate ntre 1920 i 1954], despre care obinuiam s purtm lungi conversaii pline de fantezie, pretinznd c-l cunoteam pe unul sau altul dintre personajele din seria
Pagina 62

romanelor cu Drummond. De la vrsta de zece pn la doisprezece ani, am avut pasiunea costumaiilor i-mi plcea grozav s organizez mese de sear pentru participanii care urmau s vin mbrcai n costume speciale. Tata mi se altura cu voioie, atunci cnd i permiteau obligaiile lui oficiale. mi amintesc o astfel de sear, foarte reuit, cnd tata s-a mbrcat ntr-un fel de halat, fcut dintr-o ptur indian pe care-o primise de la Crucea Roie n timpul rzboiului. i-a legat cteva pene n jurul capului i, spre marea mea ncntare, a jucat rolul unui ef de trib indian. n adncul sufletului, tata era un om de tiin panic i blnd, pe care-l pasionase dintotdeauna botanica. Dar, mai presus de toate, era pflichttreu, aa cum spun nemii, adic devotat datoriei. Acest sim nnscut al datoriei l fcea s-i biruie timiditatea i-i conferea aerul de demnitate regal care-l scotea n eviden ntre toi ceilali, dei era un om introvertit. Una din marile lui plceri era s fac plimbri lungi, nsoit de cinii lui, prin pdurile din Sinaia, i s caute plante rare pentru grdina lui, unde avea i o colecie de pietre. O alt surs de satisfacie o constituiau crile pe care le citea. l vd i acum, cu ochelarii pe nas, cu un ochi pe jumtate nchis din cauza fumului de la igara de foi, cu o sprncean puin ridicat, n timp ce-i alegea volumul favorit, iar apoi, cu minile lui frumoase, cu degetele acelea lungi, ntorcea cu afeciune paginile crii, cutnd cte un pasaj preferat. ntreaga naiune l-a plns ca pe un printe iubit - i cu infailibila perspicacitate a poporului, oamenii nu l-au numit nici Ferdinand eliberatorul, nici Ferdinand biruitorul, ci Ferdinand cel leal, Regele ranilor [Leal = loial, cinstit, fidel]. Aceasta era denumirea care va dinui n inimile romnilor.

Pagina 63

n timp ce-i revenea dup moartea tatlui ei, ndatoririle principesei o purtau prin toat ara i, de asemenea, prin Europa, unde era nevoit s cltoreasc n calitate de membr a Asociaiei Ghidelor din Romnia i a Societii Naionale a Crucii Roii, dar i pentru a ine legtura cu numeroasa ei familie, mprtiat pe toate meridianele, inclusiv cu Principele Carol, care tria acum la Paris cu Elena Lupescu. Dar centrul i ancora existenei ei era Balcicul, unde se retrsese mama sa dup primele sptmni de vduvie. Principesa Ileana a fost prima membr a Familiei Regale care l-a vizitat pe fratele ei Carol, n 1928. Avea nousprezece ani. ndemnat de firea ei iubitoare, a ncercat s-l neleag, s ierte i s uite, i s restaureze bunele lor relaii i afeciunea care-i legase de-a lungul anilor. La fel de ndurerat ca i sora lui, Carol sc declara i el plin de afeciune pentru ea, afirmnd c nu dorea nimic altceva dect dragostea familiei lui i nu avea nici un fel de ambiie de a se ntoarce n Romnia. Carol minea, cel puin parial. Adevrul era c avea mari ambiii legate de Romnia, dar avea grij s i le ascund fa de sora lui. Ileana continua s cread n el il ncuraja att prin scrisorile pe care i le scria, ct i prin vizitele ei la Paris. Principesa i petrecea ns majoritatea timpului n ar, angajat n activitile Societii Naionale a Crucii Roii i ale Asociaiei Tinerelor Femei Cretine. Se inuse de promisiunea de a se ocupa de nfiinarea unei Asociaii a Ghidelor n Romnia, din care ea fcea parte ncepnd din anul 1925. n 1928 i s-a mplinit visul i s-a ntemeiat i n ar o astfel de asociaie, alctuit din 32 de tinere, care s-au ntrunit la Mnstirea Horezu, n localitatea omonim, situat n Oltenia. Tinerele au depus eforturi pentru a obine insigne de merit i s-au bucurat de drumeii n pduri i muni, unde au locuit n corturi, uneori sptmni de-a rndul, conduse cu delicatee i competen de preedinta asociaiei, Altea Sa Regal, Principesa Ileana. Aceast perioad din viaa principesei, de la nceputul anului 1920 pn la
Pagina 64

cstoria ei, care a avut loc n 1931, i-a intensificat dragostea de ar i popor - pe care nui considera supuii ei, ci prietenii ei. Pe cnd era adolescent, Ileana a fost aleas preedint a Asociaiei Tinerelor Femei Cretine i i-a dedicat o mare parte a timpului cltoriilor prin diferite orae ale rii, unde inea conferine i desfura activitile necesare bunului mers al asociaiei pe teritoriul Romniei. Pe deasupra, aa cum i scria fratelui ei, Carol, n luna iunie 1928: Cu nite bani de la mai muli oameni cumsecade i cu banii mei, am construit o cas minunat pentru Asociaia Tinerelor Cretine, pe un teren pe care ni l-a dat mama. Construit cu bun gust, casa este dotat cu toate utilitile moderne i avem loc aici pentru patruzeci de fete. Principesa i petrecea majoritatea timpului liber la Balcic, alturi de mama sa; pictau, sculptau i se ocupau mpreun de grdinrit. Pasiunea ei pentru mare i navigaie se intensificase de-a lungul anilor, iar la Balcic avea libertatea s i-o cultive - dup cum i scria ea Principelui Carol n aceeai scrisoare din iunie 1928: n ceea ce m privete, sunt extraordinar de fericit, pentru c am acum un mic iaht, n greutate de 12 tone, cu motor i vsle, cruia i zic Isprava. mi petrec tot timpul pe iaht, care este raiul meu. Dragostea mea pentru mare crete necontenit. Am studiat tainele navigaiei toat iarna cu cpitanul-comandor Pais, un profesor excelent i un om de mare ncredere. Primvara viitoare intenionez s depun cerere pentru a obine brevetul de cpitan de navigaie. Mai trziu scria c i-a ndeplinit acest deziderat izvort nu numai din pasiunea ei pentru iahting, ci i din dorina de a dovedi ce poate, pentru c nimeni n-o lua n serios pn nu a trecut cu succes examenele cerute de obinerea brevetului de cpitan de curs lung. Toi presupuneau c se juca de-a navigaia, ceea ce era profund neadevrat, pentru c, aa cum i spunea mamei sale, ea ar fi optat pentru o carier naval dac nu s-ar fi nscut ntr-o familie care nu-i permitea libertatea de a face aceast alegere.
Pagina 65

Domnia Ileana nici nu se gndea c, n anii 1920, nu existau femei-ofieri navali sau c, fiind femeie, n-avea cum s-i mplineasc o astfel de nzuin. Oricum, dac-ar fi luat o asemenea decizie i, bineneles, dac materializarea ei ar fi fost posibil, principesa ar fi intrat n istorie drept prima femeie-ofier a Forelor Navale Romne. Pentru ea, convenionalismul n-avea o importan prea mare. Dup ce i-a luat cu succes examenele cerute pentru obinerea brevetului de cpitan de curs lung, n anii urmtori a petrecut ore ntregi n mijlocul valurilor, la crma micului iaht... Velele se desfceau larg n vnt, asemenea aripilor pescruilor celor mari - i scria ea mamei sale, care o urmrea cu privirile de pe terasa Castelului de la Balcic. Tot aici a debutat i artrita principesei. A plonjat n apa cald a mrii pentru a nota dup o zi de navigat, dar, din pricina sriturii greite pe care-a fcut-o, valurile au izbit-o puternic de o latur a iahtului. Echipajul iahtului, format din marinari din Marina Romn, au tras-o repede napoi pe iaht i s-au asigurat c nu pise nimic grav. Adevrul era ns c problemele pe care urma s le aib cu coloana vertebral n a doua parte a vieii i aveau obria ntr-o combinaie de efecte negative ale acestui accident nefericit, ale deficienei de calciu i de alte vitamine de care fusese lipsit n timpul rzboiului i ale scoliozei de care suferea de cnd se nscuse. n 1929, Domnia Ileana mplinea douzeci de ani. Se afla n pragul unui nou deceniu i avea n fa o via care promitea s fie fericit i plin de reuite. Dar, asemenea tuturor oamenilor, o atepta un viitor alctuit i din bucurii i din necazuri, care urmau s se iveasc n cele mai imprevizibile momente i n cele mai surprinztoare locuri.

Pagina 66

9. Dragoste i cstorie

Luai femei i natei fii i fiice! Fiilor votri luai-le soii, iar pe fiicele voastre mritai-le, ca s nasc fii i fiice, i nu v mpuinai acolo, ci nmulii-v! (Ieremia 29, 6)

Anul 1929. Frumoas, distins, Principesa Ileana avea cel mai frumos trup din Romnia, dup prerea directorului Academiei Naionale de Educaie Fizic. Pe lng celelalte sporturi pe care le iubise dintotdeauna - navigaia, notul i clria, i fcea mult plcere s joace tenis i s schieze. Avea o siluet zvelt, iar activitile sportive o menineau n form. Era nalt, avea 1,70 metri, i mergea cu graia unei balerine. Ochii ei albatri-cenuii i ncadrau figura oval i forma ncnttoare a capului. Nu numai directorul Academiei Naionale de Educaie Fizic i observase silueta frumoas i personalitatea cald i plin de farmec. La cei douzeci de ani ai si, Principesa Ileana era o tnr deosebit de admirat, iar numele ei aprea alturi de numele celor mai eligibili celibatari din Europa, printre care se numrau Prinul de Wales i Regele Bulgariei. Ea ns nu era genul de femeie care s doreasc s roiasc brbaii n jurul ei. Dragostea era o problem serioas i nu avea de gnd s-i druiasc inima cu uurin. A avut ntlniri cu mai muli prini eligibili, inclusiv cu Infantele Don Alfonso al Spaniei, Principe de Asturia, motenitorul Tronului Spaniei, pe care l-a ntlnit n anul 1929, pe cnd i vizita mtua, pe Bee, sora Reginei Maria, care locuia n Spania. Don Alfonso, dei bolnav de hemofilie, s-a ndrgostit de ea pe loc i a cerut-o imediat n cstorie. Ileana, care avea o fire milostiv i fusese crescut s-i sprijine pe defavorizaii soartei i s aib grij de ei, a fost nclinat s-i accepte cererea, dar Regina Maria, care

Pagina 67

fusese prevenit de sora ei n legtur cu desfrnatul tat al lui Don Alfonso, a convins-o pe Ileana c ar face o greeal cstorindu-se cu el. Cnd principesa a mplinit douzeci i unu de ani, mama sa a organizat o petrecere-bal mascat pentru fiica ei, care a fost cucerit de unul dintre invitai; blond, chipe, cu ochi albatri ncadrai de gene negre i cu un zmbet luminos, era fiul unei bune prietene a reginei, Daisy Pless, i l chema Alexander (Lexel) Pless. Bineneles, s-a ndrgostit i el de frumoasa principes. Un timp au fost mereu mpreun, chiar inseparabili, pentru ca la nceputul lunii februarie s-i anune logodna, iar n luna iunie, cstoria. La sfritul lunii februarie ns, guvernul romn a anulat logodna pe neateptate. La vrsta de optsprezece ani, Lexel fusese acuzat de a fi fost implicat ntr-o relaie homosexual. Dei nu se dovedise nimic, acuzaia n sine ar fi provocat un mare scandal dac ar fi devenit public. Totui, la scurt timp dup anularea oficial a logodnei, un membru al personalului Palatului a divulgat presei adevratul motiv al anulrii logodnei. Ileana a fost distrus sufletete. Era cu adevrat profund ndrgostit i nu se simea n stare s fac fa dezlnuirii controverselor generate de tirea respectiv. Pn i publicaiile respectabile, precum revista Time, i-au informat cititorii nu numai despre desfacerea logodnei princiare, ci i despre amnuntele picante ale acesteia. Pentru a o ocroti pe principes de ziariti i de curiozitatea patologic a oamenilor, Regina Maria a plecat cu ea n Egipt. Copleitoarea durere sufleteasc a principesei a persistat i n Egipt, mai ales c Lexel, care era i el foarte necjit de cele ntmplate, a plecat dup ea n Egipt. Cu ajutorul unui prieten, i-a scris fostei sale logodnice un bilet de dragoste n care-i declara devotamentul fa de ea i o implora s se rzgndeasc n privina despririi lor. Apoi a ascuns biletul ntr-un buchet de flori, pe care prietenul lui i l-a oferit principesei cu prilejul
Pagina 68

unei ntlniri ntmpltoare pe strzile Alexandriei. Numai c decizia nu-i aparinuse Ilenei, guvernul fusese cel care-i impusese ruptura, iar ea a trebuit s se conformeze, pentru c aa prevedeau ndatoririle ei princiare. Necazurile Ilenei nu erau ns doar de ordin sentimental. n luna iunie, cnd nici regina, nici principesa nu se aflau n Romnia, Principele Carol a sosit pe neateptate cu avionul la Bucureti i a demarat procedurile de preluare a conducerii rii, informndu-i pe fratele lui, Principele Nicolae, i pe primul-ministru, care-i negociaser ntoarcerea n ar ca Principe-Regent al fiului su, Mihai, n vrst de nou ani, c se rzgndise n privina acordului ncheiat anterior i c nu avea de gnd s fie subordonat fiului su. Dorea s se urce el nsui pe Tronul Romniei.

Exerciii de imaginaie

conduc ara.

Ce fac eu ca Rege m privete, Ileana. Nu-mi spune tu mie cum s-mi

Ileana sttea n picioare lng biroul fratelui ei, Regele Carol al II-lea, cu pumnii ncletai i buzele strnse. Trgea adnc aer n piept, spernd s se calmeze suficient pentru a putea s-i rspund raional, n loc s ipe la el, aa cum simea nevoia s fac. Nu-i spun eu ie cum s conduci ara, dar nici nu pot s stau deoparte i s

nu zic nimic. Te pori groaznic cu mama i cu Sitta [Regina Elena, soia lui, de care divorase]! Lucrurile pe care le-ai afirmat despre fosta ta soie sunt groaznice! Ea este mama motenitorului tu la tron, ea e prima doamn a rii i tu ceri s i se dea portretul
Pagina 69

jos din toate locurile publice? De ce i ponegreti numele? Dar ea ce mi-a fcut mie? Ea nu mi-a ponegrit numele? Ba a fcut chiar

mai multe dect i-am fcut eu, a zis c-s un aventurier, un psihopat, un so crud, lipsit de suflet, un Don Juan, un socialist pe care-l intereseaz mai mult puterea conferit de Tronul Regal dect ceea ce reprezint acesta. Iar eu s n-o pedepsesc pe ea pentru lipsa ei de lealitate (loialitate, cinste)? Carol i privea sora uimit. i tu, sora mea, te uneti cu ea mpotriva propriului tu frate? Dup toi

anii petrecui mpreun i dup tot ce ne leag? Dup toat apropierea dintre noi? Ileana i flutur mna, nlturndu-i acuzaia. - Tocmai apropierea dintre noi m determin s-i vorbesc acum! tiu ce poi face, te cunosc, tiu unde poi ajunge atunci cnd i pui ceva n minte. Acum ns, ce altceva faci dect s-i rneti pe cei pe care-i iubeti cel mai mult, pe cei care-i doresc tot binele din lume, Carol, i care vor ca tu s fii un rege aa cum a fost tata! Tu singur i-ai fcut-o, cu mna ta! Sitta n-a spus i nu spune nimic despre tine n public - nici acum, nici nainte de divorul vostru. Reputaia pe care o ai n prezent e rezultatul propriilor tale fapte. Oricum, nimic nu-i poate scuza comportamentul fa de mama, s tii. I-ai luat toi banii, ai nconjurat-o de spioni i de trdtori, ai izolat-o de Barbu, dei tiai ct de mult se bizuie pe el! Ea totdeauna te-a sprijinit, te-a ncurajat... Da, sigur, mama m-a ncurajat, Ileana, mereu m-a ncurajat, mai ales atunci

cnd spunea c nu sunt un brbat adevrat! M-a obligat s renun la Zizi. M-a fcut s-l reneg pe fiul meu Mircea. Grozav m-a ncurajat, n-am ce zice... M-a detestat dintotdeauna, a vrut mereu s m transforme n ceva ce eu nu sunt, i astea sunt roadele pe care le culege pentru felul n care s-a purtat cu mine de-a lungul anilor! Ileana se nvrtete prin birou, iar apoi merge cu pai mruni spre fereastr.

Pagina 70

- Ce faci tu nu e bine, e un act dezonorant, un act de laitate! - Dezonorant?! Vocea Regelui Carol, deja ridicat, devine i mai iritat pe msur ce-i pierde complet cumptul. Traverseaz ncperea i o apuc pe Ileana de bra, scuturnd-o furios: eu ie! Apoi i d drumul att de brusc, nct ea se clatin pe picioare, n timp ce el continu s ipe: Crezi c poi veni aici aa, cnd pofteti, s-l mustri pe regele tu? Iei ndrzneti s-i spui regelui tu c face lucruri dezonorante? Las c i-art

afar, nu vreau s te mai vd! Nu voi permite nimnui, nici ie, nici altcuiva, s-mi spun cum s conduc ara sau ce e onorabil i ce-i dezonorant s fac. S pleci imediat din Asociaia Ghidelor! Eu, Regele, i poruncesc! Te demit din funcia de conducere pe care o ai la ATFC i-i interzic s-i mai vizitezi pe membrii asociaiei! Piei din faa ochilor mei, fat btrn habotnic i vetejit ce eti! Ileana se ndreapt spre u, mpiedicndu-se, se proptete n u, forndu-se s-o deschid i fuge de-a lungul coridorului, n timp ce insultele veninoase ale lui Carol se aud n urma ei! Ajunge n apartamentul ei, unde intr, trntind ua, i ncepe s plng de spaim i suprare.

Ultima lovitur a venit la sfritul lunii august, cnd Ileana a aflat c Elena Lupescu, amanta lui Carol, se ntorsese n Romnia i locuia, n secret, n Palatul Regal. n luna martie 1931, pentru a se elibera de tensiunea care cretea necontenit i
Pagina 71

de izolarea n care tria, Domnia Ileana a plecat n Germania, s viziteze familia tatlui ei. Acolo i-a rennoit cunotinele fcute nainte, inclusiv pe cea cu Arhiducele Anton Habsburg de Austria. Anton nu era acolo dintr-o simpl coinciden. Regele Carol al II-lea le ceruse rudelor din Germania s-l invite pe arhiduce la ei, spernd ca Anton i Ileana s se simt atrai unul de cellalt i s se cstoreasc. Dac i s-ar fi mplinit dorina, mai mult ca sigur c sora lui ar fi locuit n afara Romniei, iar atenia public s-ar fi ndreptat doar asupra lui. Domnia Ileana l ntlnise pe Arhiducele Anton Habsburg de Austria prima dat n anul 1929, n timpul vizitei pe care o fcuse mtuii sale, Bee, n Spania. Tatl lui Anton era nepotul mpratului Franz Iosif, iar mama sa era spaniol, provenind din familia Bourbonilor, cu o ascenden familial la fel de faimoas ca i cea a Principesei Ileana. Dei proveneau din Familia Regal austriac, Arhiducele Anton i familia lui erau apatrizi: expulzai din Austria n 1918, cnd ara lor devenise republic, cetenia, proprietile arabile i veniturile le fuseser luate n mod samavolnic. Cu studii de inginer i pilot, Arhiducele Anton lucra la o staie de benzin cnd a cunoscut-o pe Principesa Ileana i conducea avioane n zboruri de divertisment, pentru a ctiga un ban n plus. De data aceasta, Domnia Ileana nu avea lng ea un principe spaniol pasionat i bolnvicios, ci un altfel de om. Cei doi au descoperit c erau compatibili: avem multe lucruri n comun; ne plac zborurile cu avionul i ne nelegem foarte bine - i amintea ea mai trziu. Se nelegeau att de bine nct, la 20 aprilie 1931, Ileana i scria fratelui ei, Regele Carol al II-lea: Simt cu adevrat c am gsit brbatul care m va face fericit. Sigur, viitorul se afl n minile lui Dumnezeu, dar, avnd ncredere n El, gndesc c Anton este omul lng care voi putea s nfrunt viaa fr fric i c voi descoperi n el partenerul i sprijinul de care am atta nevoie.
Pagina 72

Fericit, Carol i-a dat acordul pentru logodn, iar cstoria a fost stabilit pentru luna iulie. La sfritul lunii iunie, Ileana a avut o ntrevedere cu Monseniorul Vladimir Ghica, reprezentantul oficial al bisericii romano-catolice, care a informat-o c papa a refuzat cererea ei de a se cstori i n rit ortodox, i n rit catolic. M-a ntristat profund aceast tire, i-a scris ea Regelui Carol. Dintotdeauna am perceput spiritul rii Romneti prin Biseric. M doare sufletul la gndul c voi pleca de aici [...] fr binecuvntarea Bisericii n care am fost botezat, crescut i nvat s-mi exprim gndurile. Prin intermediul Prinului Vladimir Ghica, Regele Carol a propus ca Ileana s primeasc Sfnta Euharistie n dimineaa premergtoare oficierii cstoriei. Ea a consimit, cu condiia s fie i fratele ei prezent la Sfnta Liturghie. A fost ultima dat cnd principesa s-a ntlnit cu fratele ei n duhul afeciunii i al iubirii fraterne. Ziua de 24 iulie 1931, o zi nnorat chiar din zori, prevestind ploaie, a fost ziua cnd, n Marea Sal a Castelului Pele din Sinaia, a avut loc cstoria civil a Principesei Ileana cu Arhiducele Anton Habsburg de Austria. Chipul principesei strlucea ca un soare. Mireasa purta o rochie lung de mtase alb, brodat, cu o tren care atrna pe o suprafa destul de ntins. Rochia, care i scotea n eviden silueta, avea un decolteu n form de V, nconjurat de un al mic, n chip de guler. Voalul era din tul alb; deasupra lui, tradiionala beteal romneasc, frumos mpletit, care-i cdea pe umeri ca o revrsare aurie. Cstoria i recepia au fost cele mai luminoase petreceri trite de Familia Regal n acel an, iar darurile de nunt, la fel de minunate: darul cel mai drag, cel mai iubit, a venit din partea reginei-mame Maria. Printre bijuteriile pe care unchiul Joe le adusese napoi din Rusia n 1918, se afla o tiar (coroan) confecionat din diamante i
Pagina 73

safire, pe care Regina Maria o motenise de la mama sa, Maria Alexandrovna. Diadema fusese confecionat pentru str-strbunica Ilenei, Prinesa Carlota a Prusiei, i druit acesteia de ctre soul ei, arul Nicolae I, n anul 1825. Semna mai mult cu o coroan dect cu o diadem. Era ncrustat cu diamante i safire de mrimea unui ceas de buzunar. n ziua care a urmat cstoriei civile, a avut loc un dineu de gal la Castelul Pele, la care au participat 600 de invitai, iar a doua zi Ileana i Anton au fost cununai religios de ctre Arhiepiscopul Alexandru Cisar i Monseniorul Vladimir Ghica, n cadrul unei ceremonii catolice.

Pagina 74

Cstoria i rzboiul

10. Bucurie i ntristare

Cum s cntm cntarea Domnului n pmnt strin? (Psalmul 136, 4)

Exerciii de imaginaie

n stare de oc, Principesa Ileana se uit lung la fratele ei, Regele Carol: - Nu se poate s vorbeti serios! Respirnd cu greutate, se ls s cad pe scaunul aflat n spatele ei. Carol d afirmativ din cap: sigur de asta. Dar s nu triesc aici? Aici sunt acas! Am trit n Romnia toat viaa Regret, dar aa trebuie s fie. nelegi, asta-i datoria, aa-i politica, Ileana.

Dintre toi oamenii, nu se poate ca tu s nu nelegi ce nseamn s-i faci datoria, sunt

mea. Sunt romnc. Ileana bjbie n jurul ei pn gsete mna lui Anton, pe care o apuc strns. Cum s poat tri n alt parte? se gndete ea. Asta este casa ei, locul cruia-i aparine. I se nvrtete mintea de uimire i se uit la Anton, care are ntiprit pe chip o expresie la
Pagina 75

fel de uluit. Carol, dar de ce aceasta? l ntreb ea cu o anumit inflexiune n voce. ara

asta este casa mea, poporul reprezint familia mea, n aceeai msur n care voi, tu i mama, suntei familia mea! Cum s pot tri fr poporul meu? i ntoarse capul ntr-o parte, nnbuindu-i un suspin. N-are rost s intrm n amnunte, sunt mult prea plictisitoare, i rspunde

Regele Carol. Conjunctura politic de aici este instabil. Consiliul de Regen al lui Mihai n-a fcut absolut nimic: au lsat toi ara ntr-un hal fr de hal. Dac Anton ar locui aici, mai ales n Transilvania, aa cum am discutat, ar nsemna un dezastru. Nu neleg, ripost Anton, strngnd uor mna Ilenei. Ce am eu de-a face

cu Consiliul de Regen i cu haosul pe care l-au lsat ei n urma lor? Nu vreau s-o iei ca pe o ofens, Anton, dar tu faci parte din familia

Habsburgilor, i Habsburgii... Carol i ridic minile, iar apoi i plesni coapsele cu palmele, pentru a accentua ce spunea: Cum s-i explic fr s te jignesc? Nu se poate, aa c o s fiu direct i te

rog s ieri orice ofens pe care i-o voi pricinui. Transilvania a fost clcat n picioare de ctre Austria foarte mult timp, localnicii au fost maltratai n multe rnduri, iar, pentru ei, membrii familiei Habsburg reprezint Austria. Romnii transilvneni nu ar accepta ca un membru al familiei Habsburg s locuiasc acolo, cstorit cu fiica preferat a rii lor. mi pare ru, dar e vorba despre o situaie care nu depinde de mine, s tii. Dac-ar depinde de mine, eu v-a da un loc care s fie numai al vostru. Dar aa, n mprejurrile grele n care se afl ara, rmnerea voastr n Romnia ar fi o aciune care ar putea duce la cderea guvernului. Ileana i mobiliz toate puterile: attea, ct i Anton ncearc s-l conving pe
Pagina 76

rege s se rzgndeasc, dar pe el nu-l poate clinti nimeni i nimic. El o ine pe-a lui: Ileana i Anton nu pot tri n Romnia, i cu asta s-a terminat discuia. Argumentele lor sunt nlturate cu cerbicie. Carol continu s susin c prezena Arhiducelui Anton n ar ar provoca prbuirea guvernului sau ar putea chiar instiga la o revoluie. - Dar unde s locuim? ntreb Ileana n cele din urm. Intenionam s locuim n ar, ne gndisem s stm la Castelul Bran. Acum ce-o s facem ? Dar nu v cer s plecai imediat din ar, protest Carol, btnd-o uor pe

umr. Doar nu sunt un monstru. Nu trebuie s v facei bagajele i s prsii ara chiar n clipa asta. Eu sunt un om generos. M jigneti, surioar, dac crezi c te-a alunga aa, ca pe o ceretoare! Facem parte din aceeai familie, eu sunt generos cu familia mea. Ileana, rnit i furioas, l trage de mn pe Anton, care nclin capul. Fac amndoi o plecciune i ies din birou.

Cu toate c situaia politic a rii era ntr-adevr destul de instabil, vinovaii nu erau nici pe departe membrii familiei Arhiducelui Anton, aa cum afirmase Regele Carol. Afirmaiile lui fceau parte din planul pe care-l fcuse pentru a o despri pe Ileana i de ar, i de regina-mam. Trimisese instruciuni pn i ambasadelor i legaiilor romne din Germania i Austria s nu-i primeasc pe Ileana i pe Anton, nici s le nlesneasc vreun demers, dei, bineneles, nu-i spusese nimic Ilenei n acest sens. Regele Carol aciona astfel din cauza geloziei. Att Principesa Ileana, ct i Regina Maria erau foarte ndrgite n Romnia, de la cel mai nalt demnitar pn la cel mai umil stean.

Pagina 77

n ciuda faptului c ntoarcerea din Frana a lui Carol fusese salutat de mulimi de oameni la fel de numeroase ca atunci cnd prinii lui reveniser n Bucureti de la Iai, la sfritul Primului Rzboi Mondial, i n ciuda faptului c fusese ovaionat timp de cincisprezece minute cu prilejul primului su discurs n calitate de rege, Carol al II-lea nu dorea s mpart luminile rampei cu nimeni. Convins c nimeni nu trebuia s fie mai admirat dect el, lua msuri pentru a se asigura c nimic nu va schimba lucrurile. Refuzndu-le Ilenei i lui Anton permisiunea de a locui n Romnia, nu numai c-i rezerva lui nsui, n exclusivitate, atenia i afeciunea poporului romn, dar intervenea i n relaia dintre Principesa Ileana i Regina Maria, desprindu-le i lipsindu-le de sprijinul afectiv pe care i-l acordau una alteia. Principesa Ileana nu i se putea mpotrivi - el era regele rii i ea i datora supunere, ns acest moment a marcat ruptura definitiv dintre ea i fratele ei. A continuat s-i scrie, a rmas politicoas n relaiile cu el, i-a ndeplinit obligaiile pe care le are o sor fa de fratele ei i un supus fa de monarhul rii sale, dar n-a mai avut niciodat ncredere n el, nici nu i s-a mai confesat, aa cum fcuse n trecut. Ca i n toate celelalte circumstane ale vieii ei, Ileana s-a concentrat asupra prii pline a paharului. Era profund ndrgostit de Anton, ceea ce constituia o surs de bucurie adnc i statornic. Avea o credin puternic; se cstorise n Biserica Catolic, dar continua s triasc n duhul Ortodoxiei. Ileana i Anton i-au petrecut luna de miere la Castelul Bran, iar n septembrie au plecat la Munchen, unde au nchiriat o cas de la mtua Bee. Fericit, Ileana s-a ocupat cu entuziasm de mobilarea i nfrumusearea noului ei cmin. Pot spune acum c am o cas - i scria ea unei prietene, Natalia Slivici, n octombrie 1931 - mai lipsesc doar cteva lustre i alte cteva mruniuri. Este teribil de plcut, m simt att de bine aici [...], totul este plin de iubire i fericire; nici n-a fi crezut c e posibil s se simt cineva att de mulumit cum m simt eu.
Pagina 78

n primvara urmtoare, Ileana a descoperit c este nsrcinat. Desi n-a fost o sarcin uoar i s-a simit ru n cea mai mare parte a timpului, era profund fericit c urma s aib un copil. n vara anului 1932, la mai puin de un an dup mutarea lor la Munchen, Anton a obinut permisiunea de a se ntoarce n Austria, dei cetenia austriac i era nc refuzat. Au gsit o cas n Modling, la sud de Viena, i au nchiriat-o. Cea mai mare dorin a principesei era s se ntoarc n Romnia i s nasc primul ei copil pe pmnt romnesc; urma s nasc n august. Rspunsul Regelui Carol la aceast rugminte a ei a fost ns clar explicat ntr-o scrisoare a Ilenei, din luna iulie, adresat unei vechi i bune prietene, doamna Taca: i scriu cu mult mhnire i durere n suflet. Se pare c guvernul romn a decis c, dac eu a da natere copilului n ara mea, acest fapt ar reprezenta un pericol pentru stat i pentru ansele lor de a fi realei, aa c porile rii mele sunt ferecate pentru mine, ca i pentru un duman, i trebuie s rmn printre strini [sublinierea i aparine Principesei Ileana]. [...] E un lucru att de urt, groaznic de urt, i m doare, m doare pn n adncul sufletului i nu tiu cum s fac fa unei asemenea dizgraii. Aceasta nu a fost singura insult pe care i-a adus-o guvernul, adic Regele Carol, care devenise un veritabil dictator. n acel an se mplineau cinci ani de la moartea tatlui lor, Regele Ferdinand, i principesa dorea s participe la parastas. I-a scris fratelui ei, cerndu-i permisiunea de a veni n ar, dar el a fost de neclintit. Nu avea voie s participe la parastasul tatlui lor, nu avea voie s nasc n ar, nu i nu i nu! n luna august 1932, cu puin timp nainte de naterea pruncului, Principesa Ileana acceptase situaia i venise cu un plan alternativ. Regina Maria urma s vin la Modling, s-i fie alturi, aa c hotrser mpreun c-i va aduce un vas de lut, n care se afla pmnt din Romnia. Pe 12 august au nceput durerile naterii, iar regina-mam a aezat vasul sub patul pe care se afla Ileana. A fost o natere grea, care a durat mult, dar dup trei zile a venit pe lume, pe pmnt romnesc, tefan Habsburg, Arhiduce de
Pagina 79

Austria. Bucuria Ilenei la naterea primului ei fiu a fost intensificat nu numai de prezena mamei ei, dar i de faptul c, n Austria, aflndu-se despre cruzimea Regelui Carol al II-lea, naterea micuului arhiduce a fost salutat de salve de tun i clopote bisericeti, dei, asemenea tatlui su, tefan era i el, n mod oficial, un apatrid. Regelui Carol i-a fost ruine de atitudinea lui cnd a aflat de reacia Austriei la naterea nepotului su i a invitat-o pe sora lui n Romnia pentru cteva sptmni. n ziua de 18 decembrie a anului urmtor, 1933, lui tefan i-a urmat o sor, tot apatrid, Maria Ileana (Minola), care s-a nscut n aceleai condiii ca i fratele ei, cu vasul de lut cu pmnt adus din ar aezat sub patul travaliului mamei. ntocmai tuturor prinilor tineri, Ileana i Anton doreau s aib o csu la ar, ca s aib copiii lor un loc unde s alerge i s se joace n siguran. n 1934 au cumprat un castel vechi, drpnat, plin de gunoaie, pe punctul de a se surpa, i apte hectare de teren, la aproape 48 km de Viena, ntr-un mic sat, care se numea Sonnberg. Castelul Sonnberg era o cldire de basm. Cea mai bun descriere ne este oferit de cumnata Ilenei: n mijloc e o fntn; n jurul fntnii se afl castelul; n jurul castelului e o insul; n jurul insulei se afl un an cu ap: n jurul anului e un parc, iar n jurul parcului curge un ru. Arhiducele Anton a supravegheat lucrrile de renovare a castelului; deseori soluiile lui inventive le nlesneau echipelor de muncitori realizarea dorinelor celor doi soi, dup ce contractorii afirmaser c lucrul respectiv nu se putea face... Familia s-a mutat n castel nainte de ncheierea lucrrilor de renovare, iar binecuvntarea tradiional a avut loc printre fire electrice i praf de mortar, n ncperi luminate doar pe jumtate.

Pagina 80

11. Viaa de familie

Femeia ta, ca o vie roditoare, n laturile casei tale; fiii ti, ca nite vlstare tinere de mslin, mprejurul mesei tale. (Psalmul 127, 3)

S ne mai mirm c Ileana refuza s triasc potrivit uzanelor tipice titlului de arhiduces, pe care-l avea dup cstorie, acum, cnd o cunoatem mai bine? Cu toate c angajase o buctreas, menajere i spltorese din satul Sonnberg, ea luase aceast decizie numai pentru a-i proteja familia i personalul de serviciu de propria ei ignoran i incompeten. Educaia de principes i rpise posibilitatea de a nva s se ocupe de gospodrie i s se iniieze n arta culinar, asemenea majoritii femeilor. Timpul ei fusese dedicat dobndirii altor deprinderi: de a susine conferine, de a conduce organizaii de tineret, de a se specializa ca asistent medical. Ar fi fost un egoism din partea mea s-mi ocup timpul care aparinea rii mele pentru a nva s fac lucrurile pe care alii le pot face att de bine i de eficient, i scria ea unei prietene. Produsele alimentare de baz erau cultivate n grdina lor. Ileana a ptruns n tainele vieii de fermier cu energie i entuziasm. Supraveghea stupii, nva s tund oile, torcea lna pe care-o tunsese i tricota ciorapi i pulovere pentru familia ei, cosea articole de mbrcminte i organiza proiecte de art decorativ pentru castel, negocia nchirierea unor poriuni de teren fermierilor locali, cultiva recolte ntregi de cartofi, gru i porumb. n plus, cosea i organiza proiecte de art decorativ, care urmau s se desfoare n Castelul Sonnberg.

Pagina 81

Dei nu avea voie s locuiasc n Romnia sau s-o viziteze ori de cte ori voia, principesa avea ocazia de a se bucura de prezena mamei ei la Sonnberg. Cu prilejul naterii urmtorului copil, Alexandra (Sandi), n mai 1935 (nscut i ea pe pmnt romnesc, ca i ceilali doi frai ai ei), Regina Maria a venit din nou la Sonnberg. Vizitele reginei-mame erau att de frecvente, nct Ileana i Anton i rezervaser un ir de camere care erau numai ale ei. Pentru Ileana, satul Sonnberg devenise un fel de substitut pentru ara ei, din care fusese alungat, i un mod de a-i continua ocupaiile caritabile, pe care le ndrgea. Astfel, a deschis un mic dispensar n sat i a nfiinat o filial a Asociaiei Ghidelor. ntruna din camerele de la parterul castelului, funciona o cantin pentru sraci, pentru care principesa a angajat o buctreas mai n vrst care s se ocupe de pregtirea meselor. Pind pe urmele mamei sale, Ileana i mobiliza copiii, atribuindu-le, de micui, diferite sarcini. De exemplu, le ncredina o tav pe care trebuiau s-o duc dintr-un loc ntr-altul, i ei o duceau, plini de importan, dei de-abia nvaser s mearg! Locuitorii din sat i personalul de serviciu se alturau familiei cnd aveau loc festiviti legate de patinaj, srbtori de tot felul i tradiionala petrecere de Crciun. Arhiducele Anton, unul dintre fraii lui sau un alt oaspete de gen masculin interpretau de obicei rolul lui Mo Crciun, mprind tuturor dulciuri i mici daruri pregtite i ambalate de arhiduces. Vizitele pe care le fceau celor nou frai i surori ale lui Anton erau frecvente, iar acetia veneau i ei la castel, mai ales n perioada srbtorilor, cnd reedina Ilenei i a lui Anton era plin de oaspei, prieteni, membri ai familiei, personal de serviciu - toi foarte ocupai, dar dispui s lase totul deoparte pentru cteva momente de rsete i amuzament. n timpul verii, membrii familiei se suiau n avionul construit de Anton i plecau la Lacul Worthsee, n sudul Germaniei, unde-i petreceau vacanele de var.
Pagina 82

Arhiducele avea autorizaie de pilot, aa c nu le era greu s zboare peste muni, s-o viziteze pe sora Ilenei, Mignon, regina Serbiei, sau n Anglia, Germania ori Spania, unde att Ileana, ct i Anton, aveau rude apropiate. Dar cele mai luminoase momente ale anilor petrecui de Ileana la Castelul Sonnberg au fost, fr doar i poate, vizitele mamei sale. La fel de apropiat de ea cum fusese i nainte de cstorie, ngrijorat de nencetatele persecuii ale Regelui Carol fa de mama sa, Principesa Ileana o atepta mereu, ca i restul familiei ei, cu nerbdare. La rndul ei, i Regina Maria i fcea griji n privina fiicei sale. Se frmnta n legtur cu sarcinile Ilenei i cu naterile ei, i se ntreba dac nu-i irosea viaa. Dar principesa o linitea mereu: Mam, eu am o scar de urcat, iar acum, dup cum vezi, stau pe palier i m odihnesc!. Simea c nu sosise nc timpul marilor ncercri, dar nu se ndoia c va veni i vremea lor. Peste toate i ntru toate, Ileana i pstra credina. Castelul primise binecuvntarea potrivit tradiiei ortodoxe, adic i se fcuse o sfetanie de ctre un preot, iar rugciunile zilnice nu erau niciodat neglijate. Ileana avea colul ei plin de icoane unde se ruga. Uneori, sttea n grdin i visa: Visul meu este s construiesc o mnstire ntrun loc minunat din muni, unde s m retrag mai trziu. Pe copii i cretea ns n credina catolic, aa cum i promisese soului ei de la nceput. Crciunul anului 1936 a fost una dintre cele mai frumoase srbtori din viaa principesei i a familiei ei. Regina Maria, prezent de sfintele srbtori ale Crciunului, croetase cciulie pentru copiii din sat. Au patinat cu toii pe ru i pe anul cu ap tefan, n vrst de patru ani i jumtate, Minola, de trei ani, i, n braele mamei sale, bebelua Sandi, de un an i apte luni -, toi bine nfofolii. A venit Mo Crciun ca de obicei - i fiecare zi a fost plin de alese binecuvntri. Poate amintirea luminoas ntiprit n sufletul principesei pentru care acel Crciun a rmas cel mai frumos din viaa ei se datora i faptului c avea s fie ultimul interval de timp cu adevrat lipsit de griji,
Pagina 83

neumbrit nici de teroare, nici de rzboi, nici de exil. ntr-un fel, totui, srbtoarea de Crciun, dei att de plin de bucurii, era tensionat. Din nou nsrcinat, Ileana atepta al patrulea copil i ncerca s-i ascund sarcina fa de mama sa. n mod normal, Ilenei i-ar fi fost foarte greu s-i ascund ceva mamei sale, care avea un acut sim de observaie. Regina Maria i-ar fi dat imediat seama, mai ales c Ileana avusese dificulti cu toate sarcinile i naterile anterioare, ns, de data aceasta, regina-mam nu era n apele ei; principesa observ cu ngrijorare c mama sa prea obosit i bolnav. La vremea respectiv, Ileana se consola cu gndul c starea reginei se datora mhnirii i pierderii suferite: murise Ducky, sora ei mult-iubit. De asemenea, se mai gndea principesa, viaa mamei ei n Romnia, sub stricta supraveghere a lui Carol, care-i controla fiecare micare, era extrem de ncordat i neplcut. n luna martie a anului urmtor ngrijorarea Ilenei s-a dovedit ntemeiat. Regina Maria era grav bolnav. Doctorii au decis, n cele din urm, c suferea de ciroz. Cum aa, i spunea Ileana, ce ridicol, mama sa suferea de o boal de care sufer alcoolicii, ea, care nu pusese n gur nici o pictur de alcool? n zilele noastre ne sunt cunoscute multe cauze care pot duce la aceast afeciune a ficatului, care n-au nici o legtur cu butura, dar n anii aceia medicii specialiti n stabilirea unui diagnostic nu le cunoteau, aa c originea cirozei Reginei Maria a rmas un mister nerezolvat. Dezamgirea Ilenei a fost i mai mare, fiindc nici la naterea fiului ei Dominic (Niki), n vara anului 1937, nu a primit permisiunea fratelui ei de a nate n Romnia, iar Regina Maria era prea bolnav pentru a putea veni s-o vad. Venirea pe lume a celui de-a doilea fiu al lor a bucurat-o ns mult, iar cu mama sa a vorbit la telefon. n lunile care-au urmat, starea sntii reginei-mame s-a mbuntit, dar apoi s-a agravat ntr-att de mult, nct Regele Carol a fost de acord s fie transferat la un sanatoriu din Italia. n 1938, Principesa Ileana a vizitat-o la sanatoriu, lsndu-l pe Anton
Pagina 84

acas cu cei patru copii pentru cteva zile. Odat ajuns acolo, nu mai tia ce s fac din cauza nelinitii provocate de lipsa unui tratament adecvat pentru boala mamei sale. n dimineaa zilei de 12 martie 1938, mama i fiica, ascultnd mpreun tirile la radio, au ncremenit la auzul vetii c forele hitleriste tocmai intraser n Austria. Ileana era acum disperat de grija copiilor ei i chinuit de dorina de a se ntoarce la Sonnberg pentru a-i putea ocroti.

12. Moarte i distrugere

Izvorul vieii n mormnt se pune, i scar ctre cer mormntul se face. (Vecernie, Adormirea Maicii Domnului)

Regina Maria nelese ce urma s se ntmple. i expedie imediat o telegram lui Anton pentru a-l preveni de sosirea Ilenei, iar pe fiica ei o trimise la gar cu maina pe care-o avea la dispoziie, pentru a se urca n primul tren spre Viena. Hruielile de care a avut parte principesa n timpul cltoriei, dup traversarea graniei cu Austria, aveau menirea de a o pregti pentru anii grei care o ateptau n regimul nazist instaurat n ara ei de adopie.

Pagina 85

Exerciii de imaginaie

Trenul se oprise din nou. n mod normal dura aproape o zi pentru a ajunge de la grani la Viena, dar n acest stil de mers, n mijlocul haosului, al mbulzelii i incertitudinii generale, era bine dac ajungeau n trei zile! Trenul de-abia se mica i, dei toi vorbeau despre Anschluss [Anexarea Austriei de ctre Germania, pus la cale n 1938 de ctre partidele naional-socialiste (naziste) din cele dou ri] , nimeni nu tia ce nseamn. La captul vagonului, Ileana l observ pe conductor discutnd aprins cu nite persoane, apoi dndu-se napoi, n timp ce mai muli tineri i tinere se urcau cu fora n tren. Suntem agenii investigatori ai Fuhrerului, au anunat ei. Vom chestiona pe cei pe care vom considera necesar s-i chestionm, iar conductorul ne va arta paapoartele voastre. Dac vom aprecia c nu suntei loiali Fiihrerului nostru, Reichului i glorioilor eliberatori ai Austriei, cu att mai ru pentru voi. V vom convinge noi, s fii siguri de asta!. Conductorul, un brbat mic de statur, cu mustaa i tmplele ncrunite i cu un aer patern, mergea naintea lor cu pai repezi, adunnd toate paapoartele i privindu-le rapid. Observnd c paaportul Ilenei fusese eliberat de guvernul austriac cu numele ei de cstorie, Arhiducesa de Habsburg, i strecur paaportul sub celelalte i-i arunc o privire plin de nelegere, apoi o btu uor pe umr. Ilenei i transpiraser minile de emoie. Cum s le fac fa acestor bandii i huligani de profesie? n mod cert, se gndea ea, va fi una dintre intele atacurilor lor, o vor considera o dumanc a Reichului din cauza titlului ei princiar. Grupul de ageni investigatori se deplasa ncet de-a lungul vagonului, verificnd fiecare paaport i strignd cu voce tare numele de pe paapoartele nmnate

Pagina 86

lor de ctre conductor. Unul dintre cltori, om de afaceri dup costumul pe care-l purta i prul bine ngrijit, refuz s rspund unor ntrebri mai personale. L-au tras de pe locul pe care sttea i l-au mbrncit, dndu-l jos din tren. Ileana auzi bufnituri, lovituri surde i strigtele acelui domn, n timp ce civa dintre huligani l mpingeau spre u. n cele din urm, agenii au plecat fr s mai ajung s-o interogheze i pe ea, aa c principesa se relax n scaun, n timp ce trenul prindea ncet vitez. Conductorul i napoie documentele de cltorie i-o privi cu un zmbet menit s-o liniteasc. Reuise cumva s ascund paaportul ei n grmada aceea de documente pe care le inuse n mn, aa c huliganii Fuhrerului n-au aflat c Arhiducesa de Austria se afla n tren. Profund recunosctoare, dar n imposibilitate de a-i exprima mulumirile, de team s nu fie auzit de cineva, a cltorit n tcere, dar plin de nelinite, pn la oprirea trenului n gara din Viena.

Anton o ntmpin la gar i Ileana avu parte de un alt oc cnd ajunse la maina lor, nfurat de sus pn jos ntr-un steag nazist. ngrozit, i ceru soului ei s ndeprteze steagul de pe main, dar el i spuse c nici o main nu avea voie s se deplaseze fr acel steag. mpotriva voinei ei, Ileana se urc n maina care urma s-i duc la Sonnberg. Pe drum, Anton i-a povestit experienele prin care trecuse el ntre timp. n ziua de 12 martie, cincizeci de indivizi din trupele naziste de oc sosiser la castel, suspicioi i foarte nervoi. Fusese nevoie de tot tactul de care dispunea Anton pentru a-i mpiedica s procedeze prostete. I-a mrturisit Ilenei c fuseser momente cnd se temuse c se va ajunge Ia violene mari. La sosirea telegramei trimis de Regina Maria, care-l anuna s se duc la gar s-o ntmpine pe Ileana, cei din trupele de oc lau suspectat c punea la cale o evadare. Cu farmecul lui aristocratic, Anton i-a convins c
Pagina 87

soia lui urma cu adevrat s soseasc la Viena i c el se ducea s-o ntmpine; nu plnuia nici unul dintre ei s fug din Viena! n sfrit, dndu-i seama c-i aveau ostatici pe cei patru copii ai lor, nazitii i-au dat voie lui Anton s mearg la gar, s-i aduc soia acas. Trupele germane de oc au stat la Castelul Sonnberg timp de zece zile. Ileana realiz imediat c erau nite neisprvii, o band de vagabonzi btui din Sonnberg i din satele nvecinate, aa c se feri s intre n conflict cu ei. n prima lun a ocupaiei naziste, ntregul castel a fost supus la frecvente i neateptate percheziii, efectuate cnd de trupele de oc, cnd de Gestapo. Simplul fapt c erau Habsburgi i proveneau din Familii Regale reprezenta un motiv de hruire permanent. Au nvat ns s rspund cu politee la toate ntrebrile i s fac exact ceea ce li se cerea. Nu au protestat, nu au fcut nici o micare brusc, nici chiar pentru a-i salva vreun obiect de suflet pe care soldaii l aruncau pe jos atunci cnd scotoceau peste tot, spernd s gseasc lucruri de valoare ascunse cine tie unde. Le examinau toate actele, le citeau toate scrisorile, le analizau toate documentele financiare. Expedierea de bani n alte ri sau primirea de scrisori n care se critica guvernul erau, sau puteau fi, interpretate drept acte de trdare. n cele din urm, familia a fost anunat c percheziiile au luat sfrit, dar c vor fi cantonai civa soldai n Castelul Sonnberg. De ndat ce lucrurile s-au mai linitit, gndurile Ilenei s-au concentrat din nou asupra mamei ei. Dei fusese mutat la o clinic special din Dresda la jumtatea lunii mai, doctorii care-o ngrijeau i spuseser Ilenei c nu mai era nimic de fcut - nici un medic din lume n-o mai putea salva pe Regina Maria. Cel mai bine s-ar fi simit acas, n Romnia. Regina s-a ntors n Romnia n luna iulie. Cu inimile zdrobite de durere, ngrijorai din cauza instabilitii politice din Austria, Ileana i Anton i-au amnat vacana lor obinuit, pe care-o petreceau la Worthsee n fiecare var.
Pagina 88

Din memoriile Domniei Ileana

Pe data de 18 iulie 1938, am primit un telefon prin care eram anunat c mama era pe moarte. Aici, n Austria, dificultile politice, care erau pentru noi o surs constant de agravare, pe lng ngrijorarea legat de starea mamei, continuau s ne asalteze din toate prile. V putei nchipui ce nseamn primirea unui astfel de mesaj poate ai primit i voi vreodat un mesaj similar. Dei n Statele Unite nu-i poate nimeni imagina c te-ai afla n imposibilitatea de a rspunde cuiva la un asemenea mesaj, totui exact asta era situaia n care m aflam eu atunci... Noile paapoarte germane nu ne fuseser nc eliberate. Nu numai c nu puteam pleca din noul Reich fr paapoarte, dar ar fi fost inutil s ncercm s trecem grania i s cltorim prin Ungaria fr ele. Cuprins de disperare, am declanat ct mai multe aciuni pe ct mai multe planuri. mi amintesc i acum ultima ntmplare frenetic i nefericit prin care am trecut. Funcionarii consulatului maghiar din Viena fuseser informai c vom sosi la ei pentru a obine viz pe noile noastre paapoarte. Au fost extraordinar de amabili i ne-au promis s ne atepte. n interiorul consulatului se afla un ofier pregtit s ne acorde vizele, ns la intrare era un portar care nu fusese anunat de sosirea noastr, aa c a refuzat s ne lase s intrm. nas. M-a cuprins atunci timp de o clip acea nebuneasc disperare tipic asupriilor, a cror cruce este s fie clcai n picioare. Adunndu-mi cu un ultim efort toate puterile, am apsat pe sonerie fr oprire, pn cnd portarul, peste msur de iritat, a ntredeschis ua, pentru a m amenina. Proptindu-m n u, am mpins-o cu putere, miPagina 89

Consulatul este nchis! ne inform el cu fermitate, nchizndu-ne ua n

am aezat piciorul i braul n crptura uii, i i-am spus, plin de hotrre i vehemen: - Domnule, eu trebuie s intru n consulat! Mnat de o for de nestvilit, m-am trezit nuntru, fr s ne dm seama nici unul dintre noi doi, nici eu, nici el, cum de m lsase totui s intru! n scurt timp, aveam deja viza consulatului maghiar pe cele dou paapoarte. Anton i cu mine am plecat apoi cu maina la drumul care urma s dureze 19 ore: am traversat Austria, Ungaria i Romnia. La grania cu Romnia am ajuns a doua zi dis-de-diminea i i-am ntrebat pe grniceri dac primiser vreo veste de la Palatul Regal; rspunsul lor a fost negativ. Peste zece zile, la ntoarcerea noastr n Austria, aceiai grniceri mi-au cerut iertare: - N-am putut s v spunem tocmai noi c murise regina, Domni! Cu toate acestea, cred c sufletul meu a simit n acea prim diminea ce se ntmplase, dei am refuzat s recunosc adevrul n sinea mea pn cnd am ajuns la Cluj, dup rsritul soarelui, i am vzut toate steagurile n bern coborte pe jumtate, n semn de doliu. Mama murise la ora 5:00 dimineaa, n dimineaa precedent, n timp ce eu m luptam din toate puterile s obin permisiunea de a ajunge la ea.

Dintr-o lovitur, Ileana i pierduse i mama, care-i fusese cea mai bun prieten, i regina. Dei tia c era o pierdere inevitabil, simea un gol imens, pe care nimeni i nimic nu-l putea umple. Ce groaznic lucru, s nu mai fii copilul nimnui!, se gndea. Erau cuvintele rostite de propria ei mam cu muli ani n urm, pe care Ileana deabia acum le nelegea.

Pagina 90

A mngiat-o faptul c Regele Carol i-a fcut mamei lor o nmormntare oficial demn de o regin i c poporul a rspuns cu o mare revrsare de afeciune fa de cea pe care o numiser Mam. Trupul Reginei Maria a fost aezat la Palatul Cotroceni, unde a stat trei zile. Sicriul a fost acoperit cu flori roii i, dup slujba de nmormntare, a fost purtat pe strzile Bucuretiului pn la Gara de Nord. Peste 250.000 de persoane, aliniate de-a lungul drumului spre gar, au salutat-o. Toi erau aezai sub drapelele mov pe care i le dorise regina la ceremonia ei funerar. Cltoria cu trenul pn la Curtea de Arge a durat mai mult de ase ore, ntruct oamenii doreau s-i ia rmas bun de la iubita lor regin. Sute de mii de persoane ngenuncheau pe ine, innd n mini lumnri aprinse i aruncnd flori peste vagonul deschis n care se afla sicriul Reginei Maria. S-au adunat attea flori, nct soldaii din garda de onoare, care nconjurau sicriul, erau ct pe-aci s se sufoce, acoperii de flori... n zilele i sptmnile urmtoare, Ileana a descoperit ce profund fusese iubirea dintre ea i mama sa. n testamentul su, Regina Maria reconfirma c diadema de safire i diamante i aparinea Ilenei, ca i Castelul Bran, terenul i cldirile de la Balcic, i o cas n Bucureti. Pe deasupra, i lsase un sfert din banii ei, celelalte trei sferturi urmnd s fie mprite n mod egal ntre Carol, Mignon, Elisabeta i Nicolae.

Pagina 91

13. Soie pe timp de rzboi

Cei ce seamn cu lacrimi, cu bucurie vor secera. (Psalmul 125, 5)

Arhiducesa Ileana s-a obinuit, n cele din urm, cu absena mamei ei, ca i cu restriciile i tensiunile crescnde pe care le presupunea cel de-al treilea Reich. Era limpede c recrutarea nu mai putea fi evitat, aa c hotrrea familiei a fost ca Anton s se ofere mai degrab voluntar ca pilot pentru Forele Aeriene germane dect s fie recrutat n armata terestr de artilerie. n ziua de 31 august 1939, Hitler a invadat Polonia - eveniment care a declanat al Doilea Rzboi Mondial. Anglia, urmat rapid de alte ri, a declarat rzboi Germaniei. Asemenea multor alte femei, n timpul rzboiului, Principesa Ileana a fost obligat s fac fa vieii de familie n absena soului ei. Ea nu rspundea ns doar de familia ei: trebuia s aib grij i de personalul de serviciu al Castelului Sonnberg i de stenii care depindeau de ea pe toate planurile, att pentru necesiti legate de hrana zilnic, ct i pentru asistena medical. n ceea ce-i privea pe militarii ncartiruii n castel, principesa trebuia s le furnizeze lenjerie i pturi, camere, paturi i alte piese de mobilier de care aveau nevoie ntr-un cuvnt, s le ofere condiii corespunztoare de cazare: ofierii locuiau n castel, iar soldaii n sat. Nu o anuna nimeni n prealabil de sosirea lor sau de durata gzduirii; numrul lor varia de la zece la cincizeci de persoane, iar de stat, stteau ntre trei zile i ase sptmni. Pe lng cazarea soldailor, Ileana i restul locuitorilor Austriei erau nevoii s se deprind cu viaa pe timp de rzboi. Raionalizarea combustibilului era o problem.

Pagina 92

Castelul Sonnberg avea treizeci i cinci de ncperi, iar nclzirea lor consuma mult ulei sau crbune. Pentru a face economie de benzin, toi mergeau pe biciclete, pe cai sau pe jos dac distanele nu erau prea mari ori n cazul n care comisioanele urgente nu reclamau folosirea mainii ca mijloc de deplasare. Raionalizarea mncrii era de asemenea necesar, producia fermelor fiind verificat cu strictee. Se stabileau porii, nu numai din punct de vedere cantitativ, ci i n funcie de tipul de produs. Pe de o parte, principesa se conforma regulilor stabilite, pe de alt parte, reuea totui s comande, pentru ocazii deosebite, anumite produse din Romnia, cum ar fi, spre pild, dulciuri de Crciun, zahr n plus, brnzeturi speciale i borcane de erbet. i articolele de mbrcminte erau raionalizate. Nimeni nu avea voie s aib mai mult de dou perechi de pantofi. Cei patru copii ai Ilenei i ai lui Anton, acum n cretere, se adaptau i ei condiiilor precare de via: cei mari nvau s le dea celor mici lucrurile proprii, s coas, s repare, s pun petice. n privina croitoriei, Principesa Ileana avea idei pline de creativitate: odat, ea i fetele ei i-au confecionat rochii din perdele recondiionate! Recrutarea obligatorie era o realitate, ceea ce nsemna c majoritatea brbailor valizi erau plecai pe front, iar femeilor le revenea responsabilitatea de a face att munca lor, ct i pe cea a brbailor. Rspunderile apsau din greu pe umerii tuturor femeilor - n special pe umerii principesei, creia i reveneau multiple ndatoriri, ntruct era nevoit s se ocupe de moie i de gospodrie de una singur. Maria Magdalena (Magi), al cincilea copil al Ilenei, s-a nscut pe 2 octombrie 1939. Tatl copilei nu a aflat de naterea ei dect dup cteva zile, fiind n misiune n Frana, n calitate de pilot-curier. Dup ce a nrcat copila, Ileana a urmat cursurile de asisten medical oferite de organizaia Crucea Roie, continund s duc toate celelalte poveri impuse de
Pagina 93

rzboi i de regimul nazist. Deoarece toate tirile i mijloacele de comunicare erau cenzurate de stat, principesei i era aproape imposibil s afle nouti att despre soarta prietenilor i a membrilor familiei care triau n alte ri europene, ct i despre adevrata desfurare a rzboiului. Se trmbiau mari victorii pe front, dintre care unele erau adevrate - de exemplu, capitularea Franei n 1940 -, dar nfrngerile nu erau niciodat anunate, de parc nici n-ar fi existat. Se anuna c Germania ctiga peste tot, cucerind Olanda, Belgia, Frana i naiunile aflate la est de Germania. Fiecare colior al Reich-ului era informat despre aceste strlucitoare victorii. Fiind nevoit s se adapteze circumstanelor imprevizibile ale perioadei de rzboi, Ileana s-a obinuit cu gndul c ritmul vieii de familie era controlat de permisiile lui Anton. Cnd soul ei putea s vin acas pentru o sptmn sau dou, ntreaga familie se bucura i se relaxa, cutnd cu nfrigurare un prilej ct de mic de distracie, cu o recunotin exagerat, dat fiind c acele prilejuri ne ofereau [...], pentru cteva clipe [...], privilegiul de a uita ororile rzboiului. n iarna anului 1940, lui Anton i s-a acordat o permisie mai lung dect de obicei; era transferat din postul de pilot-curier n Frana, dup capitularea acesteia, n postul de instructor de zbor n apropiere de Berlin. ntreaga familie a beneficiat astfel de o vacan la Worthsee, unde au fcut alpinism i au notat, i unde Ileana a nceput s-l nvee pe tefan s navigheze. De obicei ns, vizitele lui Anton erau puine i rare. n cea mai mare parte a timpului, permisiile lui durau cteva ore sau dou-trei zile, ceea ce nu-i oferea suficient timp s ajung la Sonnberg s-i vad familia. Cnd putea, Ileana lua trenul i cltorea pn la el. La sfritul toamnei i nceputul iernii anului 1940, n timpul unei vizite fcute soului ei aflat la Berlin, Principesa Ileana s-a mbolnvit i a locuit cteva zile la
Pagina 94

legaia romn din ora. Din cauza restriciilor aplicate transmiterii de tiri, nu tia aproape nimic despre ce se ntmpla n ara ei de batin. Consulul romn la Berlin, care era nespus de bucuros s-o vad pe principes, a avut ns neplcuta nsrcinare de a-i aduce la cunotin veti suprtoare. La izbucnirea rzboiului, Romnia optase din nou pentru neutralitate, invocnd aceleai motive ca i n trecut, numai c, n vara anului 1940, Uniunea Sovietic invadase Basarabia, iar Germania oferise Ungariei partea de nord a Transilvaniei i, n acelai timp, dduse Bulgariei partea de sud a Dobrogei (care includea vechea proprietate a Reginei Maria de la Balcic). Hitler cioprise ara i o mprise aliailor si fr nici un protest din partea Regelui Carol al II-lea - cruia aceast atitudine i compromisese puterea. Prim-ministrul Ion Antonescu l obligase pe rege s abdice cu cteva sptmni nainte de vizita principesei la Berlin. Regele Carol i Elena Lupescu fugiser din ar. Mihai, fiul lui Carol, n vrst de 20 de ani, fusese ncoronat rege. La nceputul lunii octombrie, peste 500.000 de soldai germani ncepuser s traverseze Romnia. n noiembrie, Romnia intrase n rzboi, alturndu-se rilor aliate cu Germania. Principesa Ileana a fost distrus la aflarea acestor tiri. Cu toate c o durea sufletul din cauza necazurilor prin care trecea ara ei i a dezonoarei provocate de Carol, care compromisese i ara, i pe el nsui, abdicarea i fuga lui din Romnia nsemnau pentru ea libertatea de a se ntoarce acas, dac dorea, pe o perioad nelimitat. De asemenea, cltoria n Romnia era mult mai simpl acum pentru un cetean austriac, din moment ce Romnia se afla de partea nazitilor. Ea ns nu era o admiratoare a fascitilor i deplngea alegerea fcut de Ion Antonescu. Deocamdat, pstra doar pentru sine toate aceste tiri. n condiiile n care majoritatea brbailor valizi erau pe front, iar femeile se strduiau s fac fa obligaiilor care, n absena brbailor, se dublaser, lipsa Principesei Ileana la Castelul Sonnberg se
Pagina 95

simea cu acuitate. ncartiruirile de la castel creau situaii foarte grele, deoarece continuau n mod cu totul neprevzut, fr nici un avertisment prealabil. Membrii personalului de serviciu nu se nelegeau deloc bine cu militarii. Personalitile acestora din urm variau enorm - unii erau agreabili i ndatoritori, alii erau naziti fanatici, unii erau bine educai i politicoi, alii erau prost crescui i mitocani. Principesa era nevoit s-i civilizeze pe cei necioplii att ct se putea, s aplaneze conflictele care se iveau din cauza comportamentului lor grosolan, dei erau lucruri deosebit de frustrante att pentru ea, ct i pentru toi ceilali. Indiferent de faptul c dezaproba felul n care se comportau militarii i de neplcerea pe care i-o provocau caracterele lor, Principesa Ileana i trata ntotdeauna ca pe nite oaspei de onoare. Chiar atunci cnd se purtau ca nite infractori i teroriti veritabili, comportamentul ei se meninea calm i politicos. Din cnd n cnd ns i se ivea prilejul unor dulci rzbunri.

Exerciii de imaginaie

ncartiruirea actual fiind redus numeric, iar oamenii deosebit de politicoi i de bun calitate, Principesa Ileana s-a decis s-i invite s ia masa de prnz mpreun cu ntreaga familie. n timpul mesei, ofierul superior era att de relaxat, nct fcea glume la adresa frumuseii Ilenei: Menirea femeilor frumoase este s serveasc mai degrab drept decor

dect unor scopuri practice, nu suntei de acord, Arhiduces? Ileana ovie, dar riposteaz totui:
Pagina 96

Eu m ocup de obicei de gospodrie, dar fiindc soul meu e plecat, a

trebuit s nv s repar instalaiile mecanice i s le ntrein n stare de funcionare. Asta-i o absurditate! Cum adic, o arhiduces, o doamn, se pricepe s

schimbe un cauciuc sau s instaleze cauciucuri de iarn? Mai ales cnd este att de frumoas? Cred c m luai drept un prostnac! Brbaii care ar trebui s fac aceste lucruri sunt n armat. Dac nu le fac

eu, rmn nefcute. Celelalte conversaii din jurul mesei au ncetat. Gluma facil se transforma ntr-o remarc teribil de deplasat, deoarece ofierul lua n rs spusele Arhiducesei Ileana: Dumneavoastr n-ai putea pune lanuri la cauciucuri pe vreme de iarn

nici dac-ar fi o chestiune de via i de moarte! mainii mele. Conversaia mergea mai departe, cu poticniri, dar tensiunea se acumula n spatele cuvintelor politicoase. n cele din urm, ofierul arunc o provocare n discuie: S mergem s vedem care dintre noi doi poate instala cauciurile mai Dar le-am i pus, a rspuns Ileana, am ntotdeauna lanuri n portbagajul

repede, dumneavoastr sau eu! Spre uimirea tuturor, Arhiducesa Ileana zmbete: - V accept provocarea! Se produce o hrmlaie teribil, copiii o ncurajeaz pe mama lor, n timp ce militarii germani i exprim spaima i nervozitatea - la urma urmei, ei erau naziti i trebuiau s fie mereu victorioi! Dar provocarea i are legile ei i fiecare dintre reguli a fost anunat ct se poate de tare i corect. Arnold Bitterman, secretarul i oferul Ilenei, a sugerat ruta pe care cei doi trebuiau s-o urmeze: de la uile din fa ale castelului urmau s coboare de-a lungul aleii, de jur-mprejurul copacului i napoi. n total, aproximativ 50 de
Pagina 97

metri. Ilse, guvernanta, spuse c lanurile trebuie s fie ncuiate n portbagaj. tefan e de acord, dar insist asupra folosirii propriilor leviere. Sandi adaug o sugestie despre zgomote: lanurile nu trebuie s zngne i s bocne, ci s fie anexate n mod corect cauciucurilor i s nu se desprind de pe ele. Copiii i notau regulile pe msur ce prile se puneau de acord asupra lor. Ofierul cu pricina, arhiducesa i personalul casei, soldaii i copiii se adunar afar, echipai cu hainele pe ei, cu brouri auto, fulare i cronometre. tefan sufl din fluierul de pornire. Comandantul german i blocheaz roile, fuge la portbagaj s-i ia echipamentul, apoi se repede la primul cauciuc, pe care-l ridic pe cric. n timp ce alearg disperat n jurul mainii, alunecnd pe zpada ngheat, Ileana i deschide portbagajul, scoate lanurile, le aaz n spatele mainii i d maina napoi cu grij pn n dreptul lor. Ofierul tocmai scoate lanurile din portbagaj, n timp ce ea deja le ataeaz la cauciucuri. Cnd ea ncepe s conduc maina pe traseul prestabilit, ofierul se lupt nc s fixeze lanurile de cealalt parte a mainii lui. Toi ateapt, fac glume i drdie de frig n lumina difuz a sfritului acelei dup-amiezi de iarn, n timp ce comandantul termin de fixat lanurile, apoi foreaz motorul mainii, conducnd napoi pe acelai traseu i ncheindu-i cursa cu o nfrngere umilitoare. Ofierul i accept nfrngerea cu graie, iar mai trziu, la un pahar de butur fierbinte n sufragerie, toasteaz n cinstea distinsei sale gazde: adevrat! n cinstea primei doamne pe care am ajuns s-o respect ca pe un brbat

Pagina 98

14. Urcnd treptele scrii

i a visat c era o scar, sprijinit pe pmnt, iar cu vrful atingea cerul. Iar ngerii lui Dumnezeu se suiau i se pogorau pe ea. (Facerea 28, 12)

Elisabeta, al aselea i ultimul copil al Ilenei, pe care o alintau cu diminutivul Herzi (Sufleel), s-a nscut la 15 ianuarie 1942, la Castelul Sonnberg, cu acelai vas plin de pmnt romnesc sub patul travaliului mamei sale, ca i toi ceilali frai i surori ale ei. La sfritul lunii februarie Ileana, se simea suficient de bine pentru a putea cltori la Viena. Ea i Anton pstrau acolo un mic apartament pentru mprejurrile n care treburile i obligau s rmn n capitala Austriei. De data aceasta ns, Ileana s-a dus la Viena pentru analizele medicale de care aveau nevoie att ea, ct i nou-nscuta i pentru a rezolva cteva comisioane necesare gospodriei. n timp ce se aflau la Viena, furtunile de zpad au blocat drumurile din afara oraului, aa c Ileana a fost obligat s rmn acolo. i-a petrecut timpul punndu-se la curent cu viaa prietenilor ei austrieci i odihnindu-se mai mult dect de obicei. Se vorbea despre invazia Uniunii Sovietice de ctre Germania, tire care ocupase paginile ziarelor i emisiunile de tiri difuzate la radio nc din luna iulie, de cnd trupele lui Hitler ncepuser s nainteze ncet, dar sigur. Principesa era dornic de tiri ne-cosmetizate, cci angajamentul plin de zel al Romniei de a pune la dispoziie militari n aciunile ofensive ale nemilor nu era ntrecut dect de cel al armatei germane, iar pe arhiduces o ngrijora soarta compatrioilor ei. n pofida propagandei germane, circulau zvonuri c btlia pentru Moscova fusese pierdut i c erau mai muli rnii i mai multe pierderi

Pagina 99

dezastruoase de viei omeneti din pricina vremii i a lipsei de mijloace de aprovizionare dect din pricina sovieticilor care-i aprau capitala. ntr-o dup-amiaz trzie, spre sear, Ileana umbla de colo-colo prin apartament, n timp ce Herzi dormea; era nelinitit, nemulumit de ea nsi. Tocmai asistase la o parad de mod i fusese uimit i neplcut surprins de atitudinea general de nemulumire la adresa restriciilor impuse extravaganelor de tipul saloanelor de coafur. Ciudat lucru, dar indignarea mea sporea n loc s scad atunci cnd cedam vreunei tentaii i comandam ceva pentru mine nsmi! Mi-era ruine c tocmai eu, care eram n cunotin de cauz, uitasem, fie chiar i pentru o clip, de sacrificiile care se fceau pe front, nota ea ntr-o scrisoare adresat unei prietene. n timp ce se plimba prin camer cu pai mruni n lumina palid a amurgului, principesa i ddea seama c la baza nemulumirii ei era dorina de a face ceva concret pentru a fi de ajutor. Soneria telefonului o trezi la realitate. Era o cunotin care vizitase un prieten la unul dintre spitalele din ora. Acolo, descoperise un ofier romn rnit i se gndise s-o ntrebe pe Ileana dac ar fi vrut s-l viziteze. Acea simpl solicitare, creia Ileana i rspunse pe loc, o conduse la o reluare a activitilor ei publice i, n cele din urm, ntr-o msur mult mai ampl dect i nchipuise, la asumarea rolului pe care-l avusese mama sa. n spitalul acela ns, erau doi ofieri romni rnii. Aflnd c fceau parte dintr-o unitate militar compus din treizeci de soldai, Ileana reui s-i gseasc pe ceilali douzeci i opt i s-i viziteze pe toi. Pn la sfritul anului 1942, principesa i-a mprit timpul ntre familie i soldaii romni rnii. ncet-ncet, activitile ei i absorbeau tot timpul liber. Numrul

Pagina 100

rniilor se nmulise din pricina contraofensivei sovietice, care a continuat far oprire dea lungul acelui an. Ileana se strduia s-i descopere pe toi romnii care treceau prin Viena. ngrijirea lor se dovedea mult prea complicat pentru o singur persoan, aa c principesa apela la funcionarii consulatului romn din Viena, iar apoi, cnd acetia ddeau semne de oboseal, la cei care lucrau la legaia din Berlin, cerndu-le sprijin, ajutor financiar i daruri pentru rnii. Cltorea la Bucureti pentru a solicita provizii i pentru a cere sfaturi despre cele mai eficiente metode de a da de urma soldailor romni rnii. Aa cum ea nsi afirma: M-am transformat ntr-o ceretoare de mna nti, n ciuda demnitii mele regale. Dar cea mai mare bucurie a ei era s stea de vorb cu oamenii, s scrie scrisori pentru ei, s le fie translatoare lor i a personalului medical care-i ngrijea. Poate avei naintea ochilor imaginea principesei stnd de vorb pe un pat elegant de spital cu un soldat frumos, care-i zmbete curajos, ns, aa cum scria ea n jurnalul su, n cele mai multe situaii, scenele reale erau departe de a fi romantice i pitoreti.

Din memoriile Domniei Ileana

A trebuit s nv s fac supremul efort de a realiza c, departe de a reprezenta omul n ansamblu, trupul este doar un vemnt exterior al sufletului. Am fost rugat s caut un soldat care fusese un prieten apropiat al familiei noastre timp de muli ani i am reuit s-l gsesc. n locul omului puternic, frumos i
Pagina 101

vesel, pe care-l cunoteam, zcea acum, ntins pe un pat de spital, un schelet cu un singur picior. Din ciotul celuilalt picior se rspndea un miros oribil de carne intrat n putrefacie. Din pricina rnilor nevindecate i a escarelor rspndite pe toat suprafaa corpului, trebuia s stea dezbrcat. Numai ochii lui mai aminteau de omul dinainte: atunci cnd privirea lui a ntlnit-o pe a mea, a izbucnit n plns. ngrozit i plin de compasiune, am stat de vorb cu doctorii care-l ngrijeau i care mi-au spus c era posibil s fie salvat doar dac s-ar fi gsit pentru el un loc la bi. Era prima dat cnd auzeam despre acele bi i am nceput imediat s m agit s aflu unde erau, iar apoi s m ocup de mutarea lui acolo. Bile nu constituiau deloc o privelite plcut! ntr-o pivni unde aerul era plin de un miros greu de descompunere, rnii suferind de infecii grave, de cangrene n ultimul stadiu, zceau pe nite paturi de campanie aflate ntr-o ap curgtoare. Era un loc al morii vii, unde, cu toate c se petreceau i vindecri miraculoase, muli dintre pacieni mureau..., i nu era o moarte rapid. l vizitam pe prietenul nostru de familie ct de des puteam. Dovedindu-se a fi unul dintre cei ale cror rni s-au vindecat n cele din urm, dup dou luni el a fost transferat la un alt spital i apoi trimis acas... Rniii de la bi primeau foarte puine vizite, bieii de ei, ceea ce explica de ce erau ahtiai (foarte doritori) dup orice contact cu lumea exterioar. Nu tiam precis cnd urma s ias de-acolo prietenul nostru, aa c, aflndum ntr-o zi n acea parte a oraului, m-am oprit s vd dac mai era acolo sau nu. Fusese luat i n locul lui era un alt soldat, ntr-o stare mult mai grav. Rnitul din baia alturat mi s-a adresat direct: Ah, Altea Voastr, noi toi ndjduiam s nu aflai c prietenul

dumneavoastr a fost mutat de-aici i s mai venii o dat la noi! Fr vizitele dumneavoastr n-am mai avea nimic de ateptat. Eu speram chiar s mor nainte de a
Pagina 102

nceta s mai venii! Omul care-mi vorbise era paraplegic. Fusese rnit n plmni i n ira spinrii, aa c era aproape paralizat. Fusese recrutat, dus pe front, rnit, iar acum zcea, ateptndu-i moartea: nici bile nu-l mai puteau ajuta. Buci de carne i se desprindeau, din cnd n cnd, de pe picioare, putrezind apoi ncet-ncet. A mai trit nc nou interminabile luni. n ultimele trei zile am stat tot timpul lng el, ateptnd s adoarm somnul cel de veci, pentru a se trezi apoi n loc luminos, n loc de verdea, de odihn, unde nu este durere, nici ntristare, nici suspin.... Calea pe care pornisem n Viena, ntr-o zi nzpezit, mi-a adus multe daruri n schimbul timpului i energiei pe care le ofeream rniilor. Au fost numeroi cei care [...], aflai n pragul unei ui deschise pentru ei, pentru mine nc nchis, inaccesibil percepiei mele luntrice, mi-au mprtit o parte din viziunea druit lor despre un cer nou i-un pmnt nou.

De Crciun, Principesa Ileana a adus civa soldai romni la Castelul Sonnberg, pentru a-i petrece i ei srbtorile ntr-o atmosfer de familie. La nceputul lunii ianuarie 1943, n timp ce-i revenea dup o viroz pulmonar, principesa reflecta asupra ameliorrii strii de sntate a soldailor i a dispoziiei lor luntrice, ca o consecin direct a pcii i a linitii din acea zon. Dup puin timp, ea a transformat ncperile care-i aparinuser mamei sale ntr-un mic spital, ceea ce a dus la rezolvarea unei probleme deosebit de suprtoare: ncetau astfel neprevzutele ncartiruiri impuse de naziti, pe care le ndurase ntreaga ei familie. Iniial, spitalul improvizat la Castelul Sonnberg a fost rezervat rniilor aflai
Pagina 103

n convalescen. Majoritatea erau pacieni care suferiser operaii de chirurgie plastic sau amputri. Aveau nevoie de timp de odihn i vindecare dup operaiile pe care le suferiser sau pentru a se adapta la condiiile de via, att de drastic modificate, care-i ateptau de atunci nainte. Bieii oameni se fceau de folos ori de cte ori puteau, hrnindu-se ntre ei i purtndu-i de grij unii altora, aranjnd paturile, fcnd curenie i punnd lucrurile la locul lor. Ajutau, de asemenea, la aezarea mesei i la pregtirea mncrii. Aduseser cu ei raiile lor de hran, ns conform regulilor din armat, acele raii trebuiau s fie separate de alimentele aflate n Castelul Sonnberg. Cu toate acestea, ei contribuiau la suplimentarea proviziilor castelului cu o parte din raiile lor.

Principesa Ileana i-a petrecut vara anului 1943 n Romnia mpreun cu toi copiii si. Au stat att la Bucureti, ct i la Bran, unde Ileana i pstrase castelul motenit de la mama sa cu cinci ani n urm. Condiiile de via din Romnia nu se mbuntiser, poate chiar se nrutiser, dei, n jurul anului 1943, Hitler i mobilizase ntreg Reich-ul s intre n rzboi. Ileana primea acum mai multe informaii despre luptele care aveau loc pe Frontul de Rsrit, dar era complet izolat de tot de se ntmpla pe Frontul de Vest - ceea ce nsemna c nu tia nimic despre familia i prietenii ei din Anglia, Frana i Spania. n condiiile n care att autoritile romne, ct i cele ale Reich-ului german continuau s cenzureze mijloacele de comunicare, nimeni nu putea afla nimic despre adevratul mers al situaiei de pe front. Ileana avea acces doar la relatri triumftoare transmise de naziti despre eecurile armatelor aliate n raidul de la Dieppe, n 1942. tirile despre capitularea trupelor Germaniei i Italiei n Africa de Nord, n luna mai 1943, au fost suprimate cu brutalitate, ca i vestea privitoare la naintarea trupelor aliailor pe teritoriul Italiei, urmat de capitularea Italiei, care a avut loc n aceeai var.
Pagina 104

n absena tirilor de pe front, principesa a avut o var agitat, fiind foarte ocupat cu problemele soldailor romni rnii. O mare parte a timpului i-o petrecea ntlnindu-se cu membrii guvernului i cu reprezentanii oficiali ai Crucii Roii, n vederea diversificrii activitilor ei. naintea plecrii din ar, principesa avea deja autorizaia de a cltori oriunde n Reich - n Polonia, Cehoslovacia -, n cutarea rniilor romni. Odat cu ncoronarea Regelui Mihai, nepotul ei de frate, toi se ateptau ca Altea Sa Regal, Principesa Ileana, s-i onoreze obligaiile fa de coroan. Ea nsi era nerbdtoare s-i ndeplineasc ndatoririle care-i reveneau n calitate de principes a Romniei. n ziua de 1 august 1943, dis-de-diminea, mpreun cu Arnold Bitterman, secretarul ei personal, Domnia Ileana a plecat s-i viziteze o prieten la Ploieti, nainte de a asista la deschiderea unei coli n oraul aflat la 60 km de Bucureti, n apropierea celui mai bogat teren petrolifer din ar. Dup ce a vzut cu propriii ei ochi efectele masivelor bombardamente din timpul raidurilor americanilor asupra obiectivelor petrolifere din Ploieti, dar i asupra rafinriilor din afara oraului, principesa s-a ntors la Bran zguduit de cele constatate i adncit n gnduri. L-a vizitat apoi pe Prinul Barbu tirbei, cel mai ndrgit prieten al mamei ei, persoana n care Regina Maria avusese cea mai mare ncredere - omul cel bun, cum l numea principesa n copilrie. Principele tirbei se ntorsese n Romnia dup abdicarea Regelui Carol al II-lea. Ileana i mrturisi c, dei activitile pe care le desfura ea n Austria erau necesare i-i ofereau satisfacie, era mult suferin i n Romnia, iar inima ei se afla alturi de ara ei, aa cum fusese ntotdeauna. Pe deasupra, i mai spuse ea, fenomenul de ndoctrinare practicat de Reich se intensifica i ncepuse s-o deranjeze, s-o irite chiar. Copiii ei erau expui n colile unde nvau acelei politici de ndoctrinare, pe care ziarele i posturile de radio o promovau la fiecare pas. Principesa nu dorea ca ei s primeasc o educaie de tip nazist i se mpotrivea, din toate puterile, totalitarismului

Pagina 105

nazitilor i metodelor la care recurgeau pentru a-i asigura obediena i loialitatea oamenilor. La toate acestea se adugau cheltuielile de ntreinere a dou moii. Dei ea nu putea s-i petreac perioade ntregi de timp la nici una din cele dou proprieti, trebuia totui s plteasc personalul i s achite facturile n ambele locuri. Nu tia ce s fac inima i spunea un lucru, mintea, altul -, iar datoria ei moral era i fa de soldaii din Austria i fa de Romnia. Dar trebuie s te hotrti odat n legtur cu ce simi, cu felul n care te

percepi pe tine nsi. Eti austriac, nemoaic ori romnc? o ntreb Prinul Barbu tirbei, n cele din urm. - Sunt romnc, i rspunse ea. - Atunci, onoreaz-i opiunea! exclam el. Fii romnc!

Pagina 106

Romnia n plin haos

15. Ce nseamn a fi romn

Pinea noastr cea spre fiin d-ne-o nou astzi. (Matei 6, 11)

n luna septembrie 1943, Principesa Ileana i-a luat rmas bun de la copiii ei mai mari, tefan, Minola i Sandi, i-a srutat i i-a lsat n grija unor prieteni din Braov, unde urmau s mearg la coal, iar ea s-a ntors la Sonnberg cu cei mici: Niki, Magi i Herzi. A angajat un medic i o asistent medical pentru spitalul improvizat n Castelul Sonnberg, ea petrecndu-i cea mai mare parte a toamnei i a iernii anului 1943 cltorind de-a lungul i de-a latul teritoriilor Reich-ului. Viaa ntr-o ar aflat n stare de rzboi nu este niciodat sigur. Principesa scpase din numeroase conjuncturi periculoase ca prin urechile acului nainte de a ncepe s se ocupe de soldaii romni rnii pe front, acum ns riscurile se amplificaser ntr-o msur mult mai mare. Pe deasupra, odat cu schimbarea direciei de atac, rzboiul se desfura n favoarea Forelor Aliate, ceea ce nsemna c raidurile cu bombe trimise asupra teritoriului nazist crescuser i ca numr, i ca intensitate. Se deprinsese s cltoreasc cu bagaje uoare de mn, fiind mereu pregtit s nu rmn fr cele necesare, n cazul n care vreunul din locurile unde era gzduit ar fi fost distrus de bombe. Nu se ndeprta niciodat prea mult de tren, atunci cnd acesta oprea n vreo staie. Dac se auzea sunetul alarmelor aeriene, trenul o lua din loc imediat, ca s nu fie aruncat n aer i fcut buci; dac nu erai n tren n acele momente, rmneai
Pagina 107

pe jos! Principesa se obinuise i cu opririle trenurilor n mijlocul unor locuri pustii, fie noapte, fie zi, cnd toi cltorii trebuiau s sar din tren, indiferent de anotimp sau de condiiile meteorologice, i s se ntind pe cmpul de lng ine, ghemuindu-se acolo cum puteau mai bine, pentru a se ascunde, att ct le era posibil, n timp ce avioanele inamice brzdau vzduhul deasupra capetelor lor, iar bombele explodau prin apropiere. n anul 1944, cei cinci ani de rzboi la foc continuu i lsaser amprenta asupra tuturor. Lipsurile nu mai conteneau, raionalizrile erau din ce n ce mai stricte, bombardamentele se nmuleau, iar refacerea cldirilor avariate sau distruse era lent ori inexistent, deoarece toate resursele necesare, materiale i umane, erau angajate n rzboi. Oamenilor li se cerea s gzduiasc refugiai ale cror case fuseser distruse, iar Castelul Sonnberg nu constituia o excepie de la aceast regul. Toi oamenii erau irascibili, i ieeau iute din fire i se iscau la tot pasul conflicte, mai grave sau mai triviale. Pe deasupra, dei devenise un succes, spitalul din Castelul Sonnberg avea i el problemele lui. Dependena de morfin a pacienilor era deja un lucru obinuit; muli dintre ei erau deprimai din cauza rnilor, anxioi la gndul viitorului lor incert, suportau dureri tot timpul - toate acestea nu fceau dect s adauge i mai mult stres situaiei n care se aflau. n pofida tratamentului i ngrijirii oferite de personalul medical, unii dintre pacieni mureau, ceea ce-i afecta pe toi ceilali. Cu ct petreceau mai mult timp n Austria, cu att Ileana devenea mai sigur c familia ei trebuia s se ntoarc n Romnia. La nceputul lunii martie 1944, principesa i-a luat cei trei copii mai mici n Romnia, urmnd traseul obinuit: au cltorit cu trenul de la Viena pn n Ungaria, iar de acolo, spre Romnia. Intenia ei era de a-i lsa pe cei mici cu ceilali, ca ea s se poat ntoarce n Austria, s rezolve tot ce era de rezolvat acolo naintea unei plecri definitive. Trebuiau mpachetate toate lucrurile necesare care se aflau n Castelul Sonnberg. Hitler
Pagina 108

ns a invadat Ungaria imediat dup ce Ileana i cei trei copii au ajuns n Romnia, iar grania cu Ungaria s-a nchis, prinzndu-i ca ntr-o capcan n ar, fr s fi fost n stare s pun nimic n ordine la Sonnberg, n vederea plecrii definitive. Apreciind iniial c e vorba de o ateptare de cteva sptmni, Ileana i copiii s-au mutat ntr-un fel de gheret de portar de la poalele Castelului Bran. Castelul, care nu fusese niciodat pregtit s fie o reziden permanent, era lipsit de sisteme de nclzire, prin urmare era imposibil s locuieti acolo pe timp de iarn. Dup ce i-a vzut copiii instalai n acea gheret, principesa s-a adresat oamenilor pe care-i cunotea, cerndu-le sprijinul, acum, cnd familia ei avea nevoie de ajutor. O mulime de refugiai intrau n ar din Basarabia i din inuturile din estul Romniei, traversnd-o de la un capt la cellalt. Societatea de Ci Ferate mobilizase toate trenurile pentru a putea face fa numrului mare de refugiai: trenuri de persoane, trenuri de marf, vagoane de transportat vite, toate erau supraaglomerate de oameni disperai, nfometai, nspimntai, care se ndreptau spre Braov la orice or din zi i din noapte. Civa voluntari inimoi mpreau mulimilor de oameni pine, ceai, sup pregtit la o cantin improvizat a Societii Naionale a Crucii Roii, amplasat n gara din Braov. ntr-o diminea nsorit, dar rece, de sfrit de martie, Domnia Ileana i fcea loc cu greu printre soldaii, femeile, copiii, oficialitile i cinii vagabonzi care se nghesuiau pe platforma veche i uzat a grii i n slile de ateptare. Strbtnd mulimea aceea revrsat de oameni, principesa a ajuns la cantina Societii Naionale a Crucii Roii, unde a dat de o doamn nalt, blond, a crei expresie prea s spun c nu avea timp s se ocupe de prinese rsfate care nu tiau s frece o oal murdar sau s ridice un ceainic mai greu. Sfioas, Ileana s-a cam pierdut cu firea din pricina privirii aceleia directe, severe, care o izgonea. M simeam nensemnat i incompetent, scria ea, i, n acelai
Pagina 109

timp, mi se prea c minile i picioarele mi crescuser brusc, devenind anormal de mari si ntru totul nendemnatice. Cu toate acestea, a reuit s ngaime c dorea s fie folos. Doamna cea nalt i blond, care se numea Podgoreanu, a trimis-o la ghieul cantinei s mpart ceai trupelor militare care tocmai sosiser cu trenul. Urmtoarele trenuri au pus la ncercare rezistena principesei. Vagoanele erau pline de oameni nfometai, obosii i murdari, care coborau din trenuri cu cteva lucruri pe care apucaser s le adune din locuinele lor nainte de a fugi. Cu braele pline de couri cu pine, principesa se strecura cu mare dificultate printre vagoanele aglomerate, cutnd cu privirile pe bolnavi sau pe rnii. Tocmai se lupta s treac de o vac aflat lng o frumoas lustr de bronz, cnd, zrind o gin care fcea ou pe un scaun Ludovic al 15-lea, a uitat pentru o secund de tragedia mprejurrilor i a pufnit-o rsul. S-a urcat apoi ntr-un tren de Iai, de transportat vite, tras pe linia cea mai ndeprtat de platforma principal a grii, unde a descoperit o tnr care se chinuia s nasc, asistat de o femeie vrstnic, nconjurat de restul membrilor familiei, dar i de o vac, nite purcei i cteva gini care cotcodceau plictisite. Tnra a nscut o feti, care a fost botezat acolo, n trenul de Iai, de ctre Altea Sa Regal Principesa Ileana! n aceeai zi, s-a ntlnit n gar cu un vechi prieten de familie, generalul Nicolae Ttranu, care cuta un loc pentru a amenaja un dispensar pentru refugiai. N-ar fi vrut Domnia Ileana s se ocupe de acest proiect cu ajutorul directorului Spitalului Militar din Braov? Domnia a acceptat i mpreun au gsit locul ideal: un restaurant din apropierea grii, care fusese nchis de curnd. n timp ce dispensarul era n curs de organizare, Ileana a continuat s mpart lapte, ceai, sup i pine mulimii de oameni nfometai care, n disperarea lor, uitaser de existena milosteniei i a omeniei i se certau ntre ei, mbrncindu-se cu nverunare unii pe alii.
Pagina 110

Uneori se ntlnea ntmpltor n gar cu vechi prietene i cunotine - dintre care pe muli i cunoscuse pe vremea cnd ea nsi fusese refugiat la Iai. Una dintre ele a fost buna ei prieten din copilrie, Ioana Perticari, fiica doctorului Perticari, medicul Familiei Regale pe vremea cnd erau cu toii refugiai la Iai; Ioana a sosit n Braov n apropierea Sfintelor Pati. Nespus de bucuroas c prietena ei era n via, principesa i-a fcut rost Ioanei i familiei ei de o locuin n localitatea Bran, unde se mai adposteau i ali refugiai. Dar nu toate necazurile aveau un sfrit la fel de fericit.

Exerciii de imaginaie

Ileana iese din cantin. E o sear linitit, cerul e senin, are culoarea aceea albastru nchis spre negru, care apare cu puin timp nainte de a se ntuneca. E plcut afar i principesa respir adnc, bucurndu-se de aerul curat. Un brbat, care ncearc s se ascund n mulimea aceea de oameni, i atrage atenia. Oprii-l! E un ho, mi-a furat bagajul! strig un alt brbat, nind dintr-

un grup de oameni, pe care-i impinge violent n agitaia de care era cuprins. l ajunge pe primul brbat i apuc strns de geamantan, cu ochii mari deschii i figura crispat. Trectorii i opresc, fcnd cerc n jurul lor. Domnia Ileana i ascult n timp ce se ceart. Primul brbat poart un costum vechi de haine, dar pantofii i sunt foarte lustruii; dup inflexiunile vocii, pare un impostor. Cellalt are un costum ponosit de haine, cu guler deirat i o cravat veche i ptat i pare ieit din mini de suprare. Vocea lui e mai ascuit dect a unei soprane de
Pagina 111

oper, iar cuvintele pe care le rostete par a se rostogoli unele peste altele din cauza vitezei cu care vorbete. Vznd un jandarm care-i fcea loc prin mulime, principesa se apropie i ea de cei doi. Jandarmul ascult i el revendicrile unuia i ripostele celuilalt. Ceva nu i se pare nici lui n regul, fiindc i someaz pe amndoi brbaii s-l nsoeasc la secia de poliie. Ileana se ia dup ei. Are i ea bnuielile ei i vrea s fie de folos. E simplu, spune poliistul, n cele din urm. Spunei-ne ce se afl n

geamantan, o s-l deschidem i o s vedem cine are dreptate. Al doilea brbat plete i mai tare. - Nu! url el. Nu pot, nu pot s v spun asta! - Nu vedei c minte? spune primul brbat. Ceva nu e n regul, se gndete Ileana. Primul brbat e prea nciudat, prea plin de el, iar al doilea - ce-ar putea avea n geamantanul acela din moment ce nu voia s tie nimeni? Jandarmul i face semn Ilenei i ies amndoi din ncpere. - E ciudat, Domni! spuse el. Ea ddu din cap aprobator. - Aa este. Cred c valiza i aparine omului cu gulerul deirat, dar de ce-o fi att de nfricoat? Jandarmul flutur din mn i rse. Valiza e plin de marf de contraband. Problema e cum s-l facem s

dovedeasc posesia valizei, care e clar a lui, astfel nct s i-o putem napoia i s-l putem acuza pe cellalt individ. - Lsai-m pe mine s ncerc, spuse Domnia Ileana.
Pagina 112

Ea intr din nou n ncperea unde se aflau cei doi i-l lu deoparte pe cel mbrcat n haine ponosite. furat. Brbatul n costumul srccios i ntoarce capul, iar ea observ c-l podidiser lacrimile. l vede cum mngie valiza cu un deget i d din cap. n cele din urm, dup mai mult munc de lmurire, brbatul i d ei cheia de la valiz, iar ea i-o ntinde jandarmului, care o deschide. Jandarmul, principesa i houl casc toi trei gura i se dau napoi cuprini de groaz. Proprietarul valizei i ntoarce capul ntr-o parte, nbuindu-i un suspin. ncolcit ca i cum ar fi dormit, mbrcat ntr-un costuma zdrenuit de culoare gri, zace trupul unui bieel, care nu putea s aib mai mult de doi aniori, gndi Ileana. Era fiul acelui om. Murise n tren i, dect s-l abandoneze sau s-l ngroape ntr-un loc unde nu s-ar fi ntors niciodat, brbatul i soia lui hotrser s ia trupuorul cu ei i s-l nmormnteze ct mai aproape de locuina lor, pentru a-i putea vizita mormntul. Ileana i jandarmul se privesc unul pe cellalt. - N-ai vrea dumneavoastr s ocupai de asta, Domni? o ntreb el. Ea aprob i ncepe s fac aranjamentele necesare nmormntrii bieelului. i noteaz numele tatlui i adresa lui potal i-i promite c o s-i trimit fotografii ale mormntului bieelului imediat dup nmormntare. Apoi l conduce napoi la trenul care tocmai pleca din gar. Principesa Ileana i mprea timpul ntre activitile de la gar i cele de la spitalul militar, unde lucra ca asistent medical. n sfrit, n luna mai, se deschiser
Pagina 113

Noi vrem s te ajutm. Credem c valiza e a dumitale, i zise ea cu

blndee, dar, dac nu ne spui ce-i nuntru, va trebui s presupunem c este ntr-adevr

graniele cu Ungaria, i Ileana rsufl uurat: acum se putea duce ntr-o scurt cltorie la Sonnberg. Ajuns la castel, i relu ndeletnicirile obinuite, ntrerupte cu ceva timp n urm, i petrecu puin timp cu soul ei, care era acas, ntr-o scurt permisie.

16. Spitalul Inima Reginei

Gata este inima mea, Dumnezeule, gata este inima mea; cnta-voi i Te voi luda ntru inima mea. (Psalmul 107, 1)

La ntoarcerea ei la spitalul din Bran, principesa a fost rugat s ajute la ridicarea unei anexe a spitalului din localitate, aflat la 30 km de Braov. Braovul era un centru industrial important, aa c raidurile aeriene asupra lui erau frecvente i intense. Adposturile aeriene nu erau nimic mai mult dect nite tranee improvizate, spate n coamele dealurilor, iar personalul medical i pacienii se obinuiser s se refugieze n acele adposturi n timpul bombardamentelor. Bombele cdeau ntruna n jurul lor, aa cum se ntmpla i n acea zi de Sfintele Pati.

Pagina 114

Din memoriile Domniei Ileana

Tura mea se ncheiase, aa c m duceam s mpart ou de Pati i daruri bolnavilor care nu se puteau da jos din pat. Chiar atunci, n timp ce m ndreptam spre unul dintre saloane, aghiotantul generalului Ttranu a venit s-mi spun c mai multe escadrile de avioane inamice se ndreptau spre Braov! Am ieit n curtea spitalului s merg spre adposturile de pe deal tocmai cnd prima escadril de avioane trecea pe deasupra. Erau att de frumoase i argintii, strlucind pe cerul albastru, nct n prima clip nici nu preau s aib ceva de-a face cu un rzboi de distrugere. Apoi, dintr-o dat, aerul a fost sfiat de un zgomot uria. Un praf devorator i aburi acizi m nconjurau din toate prile. Era ca i cum o mn imens, impersonal, m mpingea s cad drept n fa. ncremenit, asurzit pentru cteva clipe, mi-am revenit brusc din cauza ipetelor ngrozite ale unei femei pe care o vedeam fugind n jos de pe deal, cu un copil n brae, ndeprtndu-se de sigurana adpostului. Cltinndu-m pe picioare, am reuit s-mi recapt echilibrul, am alergat dup ea i-am ajuns-o. Nu era timp de discuii, chiar dac m-ar fi putut auzi, aa c-am ales o cale mai simpl de a o opri. I-am smuls copilul din brae, m-am ntors i-am nceput s urc dealul n goan, cu ea dup mine, ipnd ct o inea gura. Am ajuns la adposturile subterane i am srit ntr-un antraneu exact n momentul cnd cdea al doilea tir de bombe chiar deasupra locului unde fuseserm noi dou mai nainte. Cnd s-a ridicat puin praful, mi-am dat seama c eram nconjurat de un grup de femei care plngeau i de fete tinere teribil de nfricoate. M-am mirat i eu c nu simeam nici un fel de fric i puteam chiar s recit cu glas tare nceputul Psalmului 90: Cel ce locuiete n ajutorul Celui Preanalt, ntru acopermntul Dumnezeului cerului se va sllui. Va zice Domnului: Sprijinitorul meu eti i scparea mea; Dumnezeul meu,
Pagina 115

voi ndjdui spre Dnsul. Treptat, versetele psalmului le-au linitit pe celelalte femei. Eram toate calme acum. Puterea de stpnire mi era ns din nou ameninat: n timp ce recitam versetele psalmului cu ochii nchii, ele se niraser de o parte i de cealalt n jurul meu, apucaser cu minile marginile voalului meu lung de infirmier i le aezaser pe capetele lor, ca i cum acele margini de voal le puteau ocroti de bombele aeriene. Parc erau nite copii speriai adunai n jurul mamei lor, iar eu simeam c voi izbucni n plns dintr-un moment ntr-altul... Am reuit totui s-mi pstrez calmul n continuare, pn cnd a ncetat raidul de bombardamente. Nici nu tiu ct timp a trecut, poate fiindc a fost urmat de attea altele, nct nu le mai puteam ine socoteala!

Soldaii imobilizai, care fuseser cel mai grav rnii, nu se puteau deplasa i riscau s moar n timpul bombardamentelor aeriene, mpreun cu cei care-i ngrijeau. Era nevoie de un spaiu linitit, mai departe de locurile unde se desfurau raidurile, undeva unde pericolul nu era att de mare i unde starea lor se putea stabiliza nainte de interveniile chirurgicale de care aveau nevoie. Cel mai indicat spaiu pentru preluarea rniilor imobilizai era spitalul din Bran, aa c Principesa Ileana s-a gndit s vorbeasc ea cu primarul. Dei primarul Branului era el nsui medic, dei spitalul i aparinea - el fiind nimeni altul dect proprietarul aezmntului spitalicesc -, refuzul lui a fost categoric. Fierbnd de indignare, principesa sttea n faa primriei, amintindu-i dureros de limpede infernul declanat n spitalul din Braov n timpul bombardamentelor [...] i o furie neputincioas mi ardea sufletul... Deodat, privirile nceoate mi s-au oprit asupra
Pagina 116

unui loc verde i plcut, de cealalt parte a rului. Era un loc strmt, n faa cruia se ntindea un ir de slcii vechi; rdcinile arborilor de salcie rsucite, ieite din pmnt, ncletate n malul rului, formau partea din fa a dealurilor domoale, bogat mpdurite, ale Munilor Carpai, la poalele crora se aflau. Ce loc ideal pentru un spital, mi-a trecut prin minte. Ce bine-ar fi dac s-ar afla o cldire aici!. Nu era ns nici o cldire acolo, iar terenul din jur era cultivat deja, aa c trebuia s caute un alt loc. Din fericire, preotul din localitatea Bran a donat edificiul unei coli nefolosite, iar Ileana a rugat-o pe prietena ei, Ioana Perticari, care locuia acum n Bran, s se ocupe de organizarea i utilarea edificiului care urma s fie transformat n spital. Deschiderea i funcionarea noului aezmnt spitalicesc a avut loc ntr-un timp record. Existau ns cteva probleme serioase: lipsea apa curent - fiecare pictur de ap trebuia s fie adus din alt parte i, dup cum se tie, spitalele folosesc mult ap -, nu erau faciliti operatorii, ceea ce nsemna c numai pacienii aflai sub tratamente medicale obinuite puteau fi spitalizai acolo, iar pacienii aflai n stadiile preoperatorii trebuiau s rmn n Braov, n secia teroare, aa cum era numit secia de chirurgie a spitalului din Braov. Din clipele acelea de neuitat cnd se oprise, cuprins de furie, n faa cldirii primriei din Bran, dup refuzul primarului de a-i ajuta pe rnii, principesa tiuse c nu se va lsa pn nu va construi un spital corespunztor n localitatea aflat la 30 km de Braov. Construirea unui spital ncepnd de la zero nu era ns un lucru simplu, pe lng deficitul de materiale de construcie, de brae de munc i utilaje spitaliceti circumstane tipice rzboiului. Dei era membr a Familiei Regale, ea nu avea statut de instituie public. Trebuia s se bizuie pe propriile resurse financiare pentru a construi spitalul. Avea terenul necesar; pmntul cu arborii de salcie i aparinea, dar l
Pagina 117

nchiriase fermierilor, care aveau recolte acolo. Poate dup ce strngeau ei recoltele... Armata dispunea de barci mobile, n-ar fi putut oare s cumpere, din banii ei, una sau dou barci? Dar cum s obin paturi i aternuturi? Cine s se ocupe de instalaiile sanitare? Dar de instalaiile electrice? De unde s fac rost de mobilier, ceareafuri i bandaje? Din ce reflecta, din aceea se lungea lista cu cele necesare! Cu toate c era principes, Ileana nu dispunea de cine tie ce resurse financiare. Avea venituri din cteva surse - unele dintre ele fiind terenuri, dar i acestea erau avariate de rzboi, aidoma tuturor proprietilor de pe teritoriul Romniei. Pmntul nu mai furniza aceleai venituri pe care le furnizase n timpurile dinainte de rzboi. Pe de alt parte, Ileana avea i alte obligaii financiare, pe lng ntreinerea Castelului Bran, a Castelului Sonnberg i a familiei ei. Ca i mama sa, Regina Maria, adoptase un numr de oameni nevoiai, pe care-i angajase ca personal de serviciu i pe care-i ntreinea financiar. Avea, de asemenea, o inim deosebit de generoas i ajuta pe oricine apela la ea: pentru un bandaj, un sfat sau un dar de bani. Cnd nu putea face fa plilor, Ileana avea ncredere c Dumnezeu, Cel Atotmilostiv i Atotdarnic, i va pune la dispoziie ce-i trebuia. Nu tia exact ct de nemsurat de bun i mrinimos poate fi El, dar avea s afle n curnd. A-i pune toat ncrederea n Dumnezeu a fost cel mai inspirat lucru pe care-l putea face. n primul rnd, s-a hotrt s-i vnd o brar valoroas pe care-o pusese deoparte pentru situaii de criz - era singurul mod n care vedea posibil debutul proiectului de construire a spitalului. I-a mprtit generalului Ttranu ideea ei de a obine primii bani prin vnzarea brrii. El i-a cerut s pun brara la locul ei, promindu-i c-i va face rost nu de o singur barac militar veche, ci chiar de dou barci. Pe de alt parte, fermierii crora principesa le arendase pmntul s-au angajat s renune la recolt i s suporte ei inerentele pagube, ca pe o contribuie a lor la ridicarea spitalului pe acel teren.
Pagina 118

Copleit de bucurie, Ileana a plecat ntr-un sat nvecinat s stea de vorb cu colonelul erbu, care deinea o fabric de muniii acolo; lng fabric, se afla un mic atelier de tmplrie, care-i aparinea aceluiai proprietar. Cnd l-a ntrebat dac, n acel atelier, se putea confeciona mobilierul necesar unui spital, bineneles, contra cost, colonelul erbu nu numai c a fost de acord, dar i-a oferit dou barci militare aproape noi, n schimbul celor dou barci vechi oferite de generalul Ttranu. Mai mult, i-a oferit serviciile de ef de antier de construcie, fgduind s-i supravegheze ndeaproape pe muncitorii care vor ncepe lucrrile de ridicare a spitalului; s-a inut de promisiune i a colaborat foarte bine cu ei. Ultima ofert proniatoare venit din partea colonelului erbu a fost donarea unei ntregi sli de operaii, complet utilate, pe care colonelul plnuise s-o foloseasc drept dispensar al fabricii sale, dar pe care n-apucase nc s-o instaleze. A rugat-o n schimb pe Altea Sa ca personalul spitalului s-i trateze gratis pe lucrtorii fabricii sale atunci cnd vor avea nevoie. Profund recunosctoare, Domnia Ileana a acceptat cu emoie rugmintea colonelului. Acum, cnd colonelul erbu supraveghea construirea aezmntului spitalicesc, ea se putea concentra asupra altor probleme. Chiar dac nu erau toate aa cum le dorea, important era c fcea rost de tot ce avea nevoie. Spre pild, uniformele infirmierelor, n loc s fie gri uni, cu oruri i bavete albe, erau cusute din esturi de toate culorile, care, desigur, nu respectau statutul personalului sanitar auxiliar - rou nchis pentru absolventele cursurilor medicale, albastru regal pentru studente, galben pentru femeile de serviciu dar nviorau atmosfera de spital i i nveseleau pe bolnavi. n luna iulie 1944, Ileana i copiii ei au avut parte de o minunat surpriz. Anton s-a ntors definitiv la Bran, dup ce a fost eliberat din serviciul militar prestat pentru Forele Aeriene germane. Arhiducele a sosit la timp pentru a asista la slujba de binecuvntare a
Pagina 119

spitalului, care a avut loc pe data de 22 iulie. Dei construcia spitalului nu era terminat, n fiecare salon se afla deja cte o icoan. Ileana a ales special ziua de 22 iulie, care era ziua onomastic a mamei ei, iar spitalul a primit denumirea Inima Reginei. [Regina Maria i serba ziua onomastic i pe data de 22 iulie, ziua Sfintei Maria Magdalena]. n testamentul su, Regina Maria ceruse ca inima s-i fie dus la Balcic. n 1940, atunci cnd Romnia pierduse Cadrilaterul [cadrilaterul reprezint partea de sud a Dobrogei], Balcicul i fusese dat Bulgariei, iar Ileana mutase inima reginei de la Balcic i o aezase ntr-un mic paraclis de piatr din spatele bisericii din Bran. Dorea foarte mult s ridice un monument lng acel mic paraclis care adpostea inima mamei ei. Nu trecuse mult timp de cnd contemplase construirea unui spital pe malul rului vegheat de slcii, aa c i-a venit o idee vrednic de toat lauda: monumentul comemorativ cel mai minunat i mai potrivit pentru inima reginei era un aezmnt spitalicesc, un loc n care oamenilor suferinzi s li se aline durerile i s fie vindecai de suferinele lor. Spitalul i-a primit primii pacieni pe 8 septembrie, de Sfnta Srbtoare a Naterii Maicii Domnului. Odat cu ei au sosit zvonuri i speculaii uimitoare despre cele mai recente evenimente petrecute n Bucureti i nsemntatea lor pentru ar. n august 1944, Regele Mihai, n vrst de 22 de ani, pe care unii l considerau un rege marionet, i-a demonstrat voina suveran, onorndu-i ndatoririle monarhice atunci cnd a ordonat arestarea lui Ion Antonescu i ncheierea unui armistiiu cu Forele Aliate. Pentru romni, armistiiul ar fi pus capt rzboiului. Numai c, n loc s ajute armata romn s resping forele germane, sovieticii, presupuii aliai ai Romniei, au invadat ara, raportnd capturarea satelor i a unui mare numr de prizonieri - ntre 140.000 i 600.000 -, dintre care foarte puini au fost eliberai ulterior. De-a lungul intervalului cuprins ntre sfritul lunii august i nceputul lunii septembrie, ntreaga ar a fost cuprins de o grav stare de confuzie: nimeni nu mai tia cine erau aliaii i cine erau dumanii. Izbucneau lupte n Braov i Bran, dar i mprejurul
Pagina 120

acestora, se emiteau ordine ca toi germanii s fie arestai, dar ordinele preau s vin de la rui, nu de la guvernul romn.

Exerciii de imaginaie

Sitta, cum o numeau membrii familiei pe Regina-mam Elena, coboar scrile, sprijinndu-se cu o mn de balustrada de lemn lustruit, nchis la culoare. Ileana zmbete bucuroas i nainteaz spre ea, cu minile ntinse: - Sitta! Ce plcere s te vd! Sper c eti bine, eram ngrijorat. Regina-mam d aprobator din cap n timp ce-i strnge minile cumnatei sale i o mbrieaz. Dar n mbriarea lor Ileana simte o rigiditate i o distan pe care nu o mai simise niciodat. Dei nu erau prietene foarte apropiate - poate pentru c aveau firi diferite -, Ileana i Sitta se simiser ntotdeauna bine mpreun. - E i Mihai aici? El ce face? Este aici, dar e ocupat acum, spune Sitta. M-a rugat s vin eu s vorbesc cu

tine. Vrei ceai sau cafea? Ileana rspunde afirmativ la a doua ofert i Sitta cere s li se aduc dou ceti cu cafea. Se aaz i vorbesc cteva clipe despre lucruri lipsite de importan. Apoi, Ileana o ntreab despre familia ei din Grecia. Din pricina tulburrilor din Grecia i a ocupaiei italiene, membrii familiei Sittei se mprtiaser n toate prile. Dup ce li se servete cafeaua, Sitta se apleac spre Ileana: - i tu? Cum o duci, ce-i face familia?
Pagina 121

- Chiar de-asta am i venit. Cred c tii n ce pericol ne aflm, Sitta. Regina Elena nclin capul. Bineneles c tia. Sovieticii i declaraser pe toi membrii Familiei Regale dumani ai poporului. Ziarele erau pline de articole pe aceast tem, era subiectul preferat al zilei. Nu-i vorba numai de asta. Sovieticii au dat ordin s fie arestai toi

germanii, adic i copiii i Anton. Chiar i eu sunt n acest pericol, fiindc am venit n Romnia cu paaport german. N-ar putea Mihai s ne ajute cumva? Se zvonete c Anton va fi arestat i expediat n Rusia sau c va fi mpucat. Am auzit c eu i copiii vom fi nchii ntr-o mnstire ori trimii i noi n Rusia. tii ce nseamn asta! Ileana se apleac spre fosta ei cumnat i-o apuc de ncheietura minii. Nu te rog numai pentru mine. Cei de la spitalul meu nu se pot descurca

fr mine. i copiii, ah, copiii mei! Cum s fac s-i ocrotesc? Vocea i tremur, aa c se oprete i-i strnge amndou minile n poal. Regina Elena i schimb poziia pe scaun i i drege vocea: Ileana, Regele Mihai este... O, ct de mult mi displace s spun asta!

Regele este n mare pericol. Ai dreptate. Sovieticii ne ursc i ar folosi orice oportunitate s-l dea jos pe Mihai de pe tron. Dup o scurt pauz, Elena privete ntr-o parte, ca i cum nu se poate uita n ochii Ilenei. c... Sitta pune ceaca de cafea pe farfurioar i ncepe s se joace cu prjitura de pe cealalt farfurie. Cel mai bun lucru ar fi s nu ne mai vedem deloc, s nu mai avem nici un Mihai nu poate face nimic acum. Atrn i el de un pai, i de altfel cred

Pagina 122

contact cu voi. E mult prea periculos. Ileana e n stare de oc. Simte ceva ca un cuit care-i intr n mruntaie, de parc ar fi primit o lovitur puternic n stomac. mi pare foarte ru, continu Sitta. Sincer mi pare ru i te rog s m ieri.

Dei e o perioad cnd ar trebui s ne sprijinim unii pe ceilali, n situaia noastr actual o micare ct de mic le-ar da sovieticilor pretextul de a-l detrona pe Mihai, dup care ne-ar lovi pe toi dezastrul sau poate chiar moartea. Ei o in pe-a lor, c Anton este neam, nu austriac, fiindc acum Austria face parte din Germania, iar copiii votri, bineneles, sunt i ei tot nemi. Toate astea le-ar da sovieticilor cutezana de a-i lua tronul lui Mihai. Ileana parc amorise, era parc pe alt lume, ntr-o alt realitate. Avea senzaia c nici nu mai era pe acelai plan perceptiv cu obiectele din sufrageria unde se aflau ele dou; razele soarelui intrau pe ferestre, se auzea o muzic lin la un aparat de radio. Ileana puse ceaca pe farfurioar i se ridic de pe scaun. Se mira i ea cum de era n stare s-i menin echilibrul, cci simea cum i se nvrtete capul, iar durerea de inim i se intensifica. Bineneles, Sitta. Nu m-am gndit la toate aspectele implicate, dar sigur,

neleg, aa este... Mai neplcut dect toate era c Ileana chiar nelegea situaia, ceea ce nu-i atenua ns nici durerea, nici ocul primit. Ea era realist i tia c Sitta avea dreptate. Trebuia evitat orice-l putea pune pe Regele Mihai ntr-o situaie delicat i, n conjunctura aceea, Romnia fiind aliat cu Rusia mpotriva Germaniei, simpla ei prezen n Palatul Regal l punea n pericol pe rege, punea n pericol ara ntreag. - O s plec acum, i... Pentru o clip, vocea i se pierdu. Apoi continu: Mai am o ntlnire cu cineva i n-a vrea s ntrzii. Te rog s m scuzi c
Pagina 123

vizita mea a fost att de scurt. Ileana i lu geanta, iar Sitta chem camerista pentru a o conduce pe cumnata ei. Cu ochii plini de lacrimi, Ileana de-abia dac observ soarele dogoritor de var n timp ce fugea spre maina sa.

Principesa venise la Bucureti cu tefan, fiul ei, i secretarul ei particular, Arnold Bitterman, pe care i lsase la nite rude. De la palat, Ileana s-a dus la o prieten, unde i-a fost prezentat un ofier romn de rang nalt, generalul Aldea. Dei nu a dezvluit niciodat n mod public adevratul motiv al ntlnirii, din afirmaiile ei ulterioare se poate presupune n mod logic c, pe lng celelalte subiecte pe care le-au abordat, generalul a recrutat-o pe Ileana pentru activiti conspirative, legate de rezistena clandestin de lupt mpotriva comunitilor sovietici, care intenionau s ocupe Romnia. Nu era o activitate care s prezinte dificulti pentru Ileana; tia c i va face fa cu uurin. De asemenea, generalul Aldea avea autoritatea de a transmuta ordinul de arestare a lui Anton n ordin de domiciliu forat - arest la domiciliu. Gravitatea pericolului n care se afla i-a devenit principesei foarte clar atunci cnd generalul a insistat s le pun la dispoziie la plecarea din Bucureti - ei, fiului ei i secretarului - un gardian narmat care s-i nsoeasc la ntoarcerea la Bran. n drumul lor cu maina spre cas au fost oprii, provocai i ameninai de cteva ori i de-abia atunci a neles c, dac-ar fi fost lipsii de bodyguard, ar fi fost tratai cu grosolnie, poate chiar arestai i mpucai.

Pagina 124

17. Sfritul rzboiul i nceputul necazurilor

Pzete-m, Doamne, de mna pctosului; scoate-m de la oamenii nedrepi, care au gndit s mpiedice paii mei. (Psalmul 139, 4)

Trupele sovietice au continuat s mrluiasc prin ar. Au trecut i prin Bran, n grupuri rzlee sau n grupuri de douzeci ori treizeci de soldai, iar altdat chiar de cte o sut. Veneau pe jos, n crue sau camioane i furau tot ce le trecea prin minte. Spernd s mblnzeasc atacurile tlhreti i jafurile mai violente, stenii le puneau deoparte hran i vite, ascunznd restul bunurilor. Spre pild, Principesa Ileana i-a parcat mainile familiei i pe cele ale spitalului n grdin, acoperindu-le cu crengi i frunze. Femeile i fetele se ascundeau cum puteau mai bine. Situaia era att de ngrozitoare, nct Ileana nu ndrznea s peasc afar din castel sau din spital n timp ce trupele ruilor treceau pe strad, iar fiicele ei nu se micau din curtea din spatele castelului dect dup ce se ndeprtau soldaii din zona aceea. n ciuda acestor msuri de precauie, de soldaii rui nu se putea scpa cu una, cu dou. N-aveau nici un fel de remucri fa de actele lor de vandalism: distrugeau case i oameni pentru a gsi i a-i nsui ce pofteau. Femeile, n special - pn i cele mai vrstnice -, erau supuse unor acte de cruzime de neimaginat. Ileana i amintea de o femeie n vrst adus la spital de vecinii ei, care o gsiser ndesat, bgat cu fora ntrun cuptor de pine. Femeia fusese violat i att de cumplit batjocorit de soldaii sovietici, nct a murit, distrus att fizic, ct i psihic. Pentru principes, partea teribil era brutalitatea sistematic i inuman care

Pagina 125

nsoea toate faptele ruilor, care - orict de ciudat ar suna - nu preau s se bucure nici de puterea lor, nici de frdelegile lor. ntr-una din scrisorile ei, Ileana nota c ruii parc nici nu aveau suflete i, dei nu veniser niciodat la castel i nici nu traversaser podul care lega strada principal de spital, spaima c-ar fi putut s-o fac nu-i prsea niciodat pe cei care locuiau acolo. n ciuda invaziei aliailor sovietici, Spitalul Inima Reginei din Bran i continua activitatea. De la Braov erau transferate cazuri din ce n ce mai grave, iar localnicii ncepuser s vin i ei la spitalul din Bran pentru diverse tratamente. Pe la jumtatea toamnei, n spital erau internai cincizeci de pacieni civili i numeroi pacieni erau tratai ambulatoriu. Cnd nu era pericol de bombardamente, Principesa Ileana urca dealurile abrupte, mpdurite, din jurul Branului, pentru a le ajuta pe femeile care nu puteau fi internate n spital, dat fiind c nu exista acolo o secie special de obstetric i nici de neonatologie, iar multe dintre ele nu aveau bani pentru tratamente la spitalul civil aflat de cealalt parte a rului. Erau attea solicitri, nct, n cele din urm, un medic i un student la Medicin au fost angajai permanent. La scurt timp, au nceput i ei s urce dealurile alturi de principes. Dar aceasta nu era dect o soluie de moment. Au neles cel mai bine acest lucru ntr-o dup-amiaz, dup Anul Nou, cnd o femeie grav bolnav, pe cale s nasc, a trebuit s fie transportat cu maina la Braov. n mod normal, deplasarea cu maina dura dou ore pe drumurile proaste, dar mormanele de zpad, care acoperiser drumurile dup ninsorile abundente care izolaser localitatea Bran, au transformat cltoria ntr-un comar. Au reuit totui s ajung la Spitalul din Braov trziu n noapte, femeia a primit ngrijirile necesare i a nscut un copil sntos. Trind ntr-o izolare total n valea Branului, drumurile fiind blocate de zpad, nu era de mirare c majoritatea evenimentelor politice treceau neobservate - ns atunci cnd bolevicii rui au impus formarea unui guvern comunist n Romnia, n luna
Pagina 126

martie 1945, repercusiunile i teroarea s-au rspndit n toate colurile rii, indiferent de ct erau de ndeprtate sau izolate din cauza intemperiilor sau a distanelor. Au fost nfiinate tribunale ale poporului, care urmau s cerceteze acuzaiile de crime de rzboi. Oricine putea fi arestat sub acuzaia de a fi vorbit mpotriva partidului comunist sau a msurilor luate de partidul comunist. De-a lungul anilor care au urmat, toate proprietile i bunurile personale au fost nsuite de ctre noul guvern. n mod paradoxal, spitalul a beneficiat de aceast conjunctur, deoarece multe dintre depozitele de articole i echipamente medicale au preferat s predea Domniei Ileana i spitalului ei tot ce aveau n dotare dect s le dea ruilor. Unele ministere au autorizat chiar transporturi speciale de materii prime i medicamente la Spitalul Inima Reginei, pentru a nu le lsa prad bolevicilor. Pentru principes a fost o perioad cumplit de dureroas. n calitate de membr a Familiei Regale, avnd prieteni i cunotine care fcuser parte din guvern, ea suferea neputincioas pe msur ce muli dintre prietenii ei dragi de-o via erau arestai i dispreau: unii erau torturai, alii erau deportai n Rusia sovietic, iar alii erau ucii. Trebuia s asiste la mprejurri n care funcionari minori din partidul comunist confiscau proprietile unor fermieri pe care ea i cunoatea de ani de zile. Muli dintre ei i pierdeau serviciile i casele fiindc deinuser funcii anticomuniste n timpul rzboiului sau fuseser prea slobozi la gur. Pe deasupra, fiind principes, Ileana era considerat n mod aprioric un duman al noului stat comunist. Att ea, ct i toi cei din familia ei erau n orice moment n pericol de a fi arestai i deportai n Uniunea Sovietic, de unde nu s-ar mai fi aflat niciodat nimic despre ei. La castel apreau fel de fel de oameni n timpul nopii, la ore neateptat de trzii, cernd voie s se ascund acolo i s poat fugi din ar nainte ca autoritile comuniste s-i prind i s-i aresteze. n castelul lor att de excentric construit, Ileana i
Pagina 127

Anton gseau unghere i locuri tinuite unde s-i adposteasc pe refugiaii politici. Activitatea ei de la spital, din jurul Branului i din Braov devenise att de cunoscut minitrilor noului guvern comunist, nct unii dintre cei sus-pui au venit s viziteze Spitalul Inima Reginei i au plecat foarte impresionai de ce vzuser. Emil Bodnra, de exemplu, care la vremea aceea era membru al Biroului Politic al Partidului Comunist Romn, iar mai trziu urma s devin secretar general la Preedinia Consiliului de Minitri, a efectuat o vizit atent a spitalului cu puin timp nainte de preluarea oficial a puterii de stat de ctre comuniti. Nu s-a ferit s spun lucrurilor pe nume i i-a spus Principesei Ileana urmtoarele: Prerea mea despre dumneavoastr i activitatea dumneavoastr s-a schimbat... Cnd vom prelua puterea, amintii-mi de spitalul acesta i voi face tot ce voi putea pentru a v ajuta. Dei, din punct de vedere oficial, Domnia Ileana era privit cu suspiciune, dei Regele Mihai, acum n vrst de 23 de ani, era nc distant fa de ea, din punct de vedere neoficial, devotamentul, cldura i grija pe care ea le manifesta n activitatea spitaliceasc i ctigaser prieteni i printre comuniti i printre necomuniti. Se afla ntro situaie n care, dei se expunea la mari riscuri personale, putea face enorm de mult bine. i chiar asta se strduia s fac, fie c trebuia s cereasc ministrului Sntii sprijin pentru dotarea spitalului cu aparatur medical corespunztoare, fie c ascundea acas la ea dumani ai poporului, fie c apela direct la eful statului, pentru a interveni n favoarea celor care fuseser deja arestai.

Pagina 128

Exerciii de imaginaie

Dei rzboiul luase sfrit, regulile stricte ale camuflajului funcionau nc. Strzile erau ntunecate. La fel i cerul. Principesa Ileana se ntorcea de la biseric, unde tocmai spusese cteva rugciuni i aprinsese o lumnare. Numai luna i stelele i luminau primejdioasa incursiune. Era nc decretat stare excepional, ceea ce nsemna c putea fi arestat n orice clip dac n-ar fi fost recunoscut. Se ndrept cu pai repezi spre un col de strad. S-ar putea s fi fost doar imaginaia ei, dar n spatele ei erau nite umbre care parc deveneau mai numeroase, dei nu era suficient lumin pe strad pentru a le putea distinge bine. O main oprete chiar n dreptul ei. Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m! Respir adnc n timp ce memoreaz numrul de nmatriculare a mainii. E chiar maina de care fusese prevenit s se fereasc. Pete de pe trotuar pe caldarmul strzii n timp ce maina se oprete n dreptul ei i ua din spate se deschide. n ciuda spaimei i a figurilor impenetrabile ale brbailor aezai pe locurile din fa ale mainii, care o priveau fix, nu-i poate stpni un zmbet trist, ndurerat, n timp ce ia loc pe bancheta din spate a mainii, care era liber, i nchide ua. Acestea erau circumstanele despre care ea i tatl ei, Regele Ferdinand, discutau cnd citeau romane poliiste despre Bulldog Drummond cu ani i ani n urm. A tri n astfel de timpuri, ce lucru extraordinar! Maina se oprete, motorul continu s ruleze ncet. Mai mult se simea dect se auzea. oferul cotete la dreapta i merge drept nainte o poriune de drum, apoi o ia la stnga. Un alt viraj la stnga, un altul la dreapta, n succesiune rapid, dar ea e prea emoionat pentru a le mai distinge cu exactitate. Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m! Nu ndrznete s-i noteze traseul mainii din cauza namilei din fa care ine o mitralier n mini i care se uit int la ea prin oglinda retrovizoare.
Pagina 129

Ce situaie complet nou pentru ea! A smulge carneelul din mna principesei i a i-l rupe bucele era un flecute pentru el. Un alt viraj la dreapta. Brbaii aceia din main au un aer att de amenintor - umerii lai, gturile groase! Ea oricum nu putea s le vad, dect siluetele din spate, nicidecum trsturile. Sunt mari ca nite uri. Or fi rui? N-are curajul s-i ntrebe i s afle. Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m! Motorul mainii toarce linitit, cauciurile parc optesc ceva oselelor pe care ruleaz. Nu se aude nici un alt zgomot. Ce noapte sinistr! Din cnd n cnd cauciucurile se izbesc de o groap n asfalt i izbitura se simte n main. Un viraj la stnga, un altul tot la stnga, apoi un viraj la dreapta. Ileana nu tie de ce e atent la aceste viraje, cnd de fapt a pierdut de mult irul celor dinainte. Se uit pe fereastr, dar e prea ntuneric afar pentru a putea distinge bornele de kilometraj, Oare o duceau la o ntlnire conspirativ cu cineva? Sau poate c o duceau la nchisoare? Sau vor opri maina n cmp i-i vor pune un pistol la tmpl? Nu va fi gsit niciodat. Bietul Anton, bieii copii, vor fi arestai cu toii dac ea nu va mai fi. Regele Mihai nu poate face nimic, i el e la fel de neputincios ca i ea. Oare va disprea cu totul n Uniunea Sovietic? i frmnt minile cu nervozitate. Nici Rugciunea lui Iisus, care de obicei are efecte att de linititoare, nu mai reuete s-i alunge agitaia. Brbaii din fa sunt nvluii n tcere. Principesa se gndete din nou la romanele poliiste cu detectivi - crile ei preferate. A citit enorm de multe. Se uit iar pe fereastr. Se disting contururi masive de blocuri, ceea ce nseamn c erau nc n ora. n sfrit, maina se oprete. E ajutat, cu gentilee, s ias din main i rmne acolo, pe trotuar, n faa unei vile atrgtoare, nconjurate de o grdin. De ambele pri ale mainii sunt alte case i alte grdini. Se deschide ua din fa a vilei, afar se strecoar razele unor becuri galbene care lumineaz poteca spre ua de la intrare i plantele din grdin. n pragul uii, cu minile ntinse de bun-venit, cu zmbete ct se
Pagina 130

poate de amicale, o ntmpin Emil Bodnra, unul dintre cei mai puternici membri ai partidului comunist, i soia sa, ca i cum totul n-ar fi fost dect o plcut vizit de sear.

Cu toate acestea, a fost mai mult dect o simpl vizit. Ileana urma s-i implore s crue vieile celor pe care ea i cunoscuse de cnd era copil, persoane care luptaser pentru Romnia de-a lungul a dou rzboaie mondiale i care, n opinia ei, nu fcuser nimic ru. Mai trziu, principesa a negat c-ar fi avut vreo influen asupra deciziei finale a efului serviciilor secrete [ncepnd din anul 1945, Emil Bodnra a fost nsrcinat cu supravegherea serviciilor secrete i numit eful Serviciului Secret al Armatei], dar se tie c sentinele de condamnare la moarte ale unora dintre acei nevinovai au fost comutate n nchisoare pe via. n multe cazuri ns, demersurile ei nau avut acelai avantaj.

Pagina 131

18. Situaii critice i aciuni conspirative

Ridicat-am ochii mei la muni, de unde va veni ajutorul meu. Ajutorul meu de la Domnul, Cel ce a fcut cerul i pmntul. (Psalmul 120, 1-2)

Dar faptul c avea prieteni sus-pui nu i-a uurat deloc viaa Domniei Ileana. Dimpotriv, chiar i-a nrutit-o, deoarece lumea a nceput s-i pun la ndoial convingerile politice i s-o suspecteze de colaborare cu comunitii. Ea i sora ei, Principesa Elisabeta, au nceput s fie numite mtuile roii. Se spunea despre ea c devenise o prieten apropiat a cadrelor de conducere din partidul comunist. Sigur, se folosea de cunotinele ei din partidul comunist, mai ales de cei care erau mai buni la inim, pentru a obine dotarea necesar nevoilor spitaliceti i pentru a salva, prin interveniile ei, pe cei ale cror viei erau n pericol sau pentru a implora eliberarea lor din arest, dar asta nu nsemna c era o simpatizant a comunitilor. Adevrul este c avea un mare dispre fa de ei i fa de ceea se ntmpla n ar din cauza lor. Att ct i-a stat n putin, ea a luptat dintru nceput mpotriva instaurrii comunismului n Romnia. Arhiducele Anton i Arhiducesa Ileana au angajat o familie, so i soie, care le erau prieteni, pentru a se ocupa de ferma Ilenei din afara Braovului; guvernul comunist i concediase pe amndoi i le confiscase casa, acuzndu-i de acte de sabotaj birocratic efectuate n timpul rzboiului. Recolta culeas de la ferm servea necesitilor de hran ale spitalului; rmnea, de obicei, suficient mncare i pentru criminalii de rzboi (cum i numeau comunitii), pe care Ileana i Anton i adposteau n continuare la castel, n spital sau n pdurile nvecinate.
Pagina 132

Pe de o parte, comunitii erau mai mult dect fericii s exploateze la maximum relaiile pe care le aveau cu Principesa Ileana, dar, pe de alt parte, nu ezitau so pun la punct ori de cte ori considerau necesar s-i aminteasc cine era eful... Devenind ns exagerat de ncreztori n ei nii, n-au mai considerat c era nevoie s-o supravegheze la fiecare pas, iar aciunile pe care le-a ntreprins principesa n vara i toamna anului 1945 au atras dup ele, n primul rnd, o revelaie spiritual personal i, n al doilea rnd, reconcilierea ei cu Regele Mihai. nstrinarea lui Mihai i a Sittei de ea constituia o surs de infinit mhnire pentru Ileana. Dei nelegea motivele din pricina crora survenise rceala dintre ei, dei tia c situaia nepotului ei era i mai nesigur dect a ei i c el avea nevoie de mult stabilitate pentru a putea aciona n favoarea poporului su, o durea totui lipsa apropierii de ei. Iar n iulie 1945, cnd guvernul romn a refuzat s-i acorde dreptul de a fi prezent la slujba parastasului de apte ani al mamei sale, a suferit enorm.

Din memoriile Domniei Ileana

mi amintesc n special o zi [...] n luna iulie 1945, cnd am trecut printr-o mare suferin sufleteasc din cauza unei teribile nedrepti care mi s-a fcut, sau cel puin aa mi s-a prut mie. Am fost exclus dintre cei care au fost prezeni la Curtea de Arge, acolo unde s-a inut parastasul mamei mele... Am simit c e ceva ce nu pot suporta; era prea mult, nu se putea ndura aa ceva. Drept aceea, m-am refugiat n micul nostru paraclis, n cutarea puterii de a

Pagina 133

suporta insuportabilul; eram cuprins de o durere pe care nu o puteam ndura nici mcar fizic. Atunci ochii mi s-au oprit asupra perfeciunii muntelui, nemicat n venicia lui. De ct timp sttea el neclintit acolo oare? De att de mult timp, chiar dinainte de a ncepe istoria! Neschimbat i nernit de luptele oamenilor i de nfrngerile lor, de umilinele lor, de speranele i disperrile lor! Iar eu, cu amrciunea mea cu tot, ct eram eu de mic fa de el! Deodat am neles c asemenea dureri nu contau de fapt, nu aveau nici o importan n ele nsele. Existau numai pentru a fi nvinse, ne erau aezate pe cale pentru ca s ne folosim de ele pentru a mai urca o treapt pe scara vieii, i nc una, pn cnd, n cele din urm, vom ajunge s atingem Muntele, Realitatea Venic a Existenei. Subliniez acest moment pentru c a fost o experien att de real i de profund, nct a reprezentat unul dintre cele mai mari evenimente din viaa mea: o zi de revelaie cnd a fost clar c mi se deschidea o alt u i c trebuia s pesc nainte, dar pe un alt drum. Tot atunci am neles-o mai bine pe mama. Am neles cum a fost ea n stare s construiasc, din chinuri sufleteti i ptimiri, o scar spre plintatea luntric a legturii cu Dumnezeu.

Ileana a neles atunci c nimic din ce se ntmpl n viaa noastr nu se irosete. Totul poate fi folosit pentru a ne apropia mai mult de Dumnezeu, a ne supune voii Lui, a luda i a preamri numele Lui. Aceast revelaie a alinat-o sufletete n durerea provocat de nstrinarea Regelui Mihai de ea i a susinut-o din punct de vedere moral n faa minciunilor pe care le spuneau comunitii despre ea. Era o revelaie de care va avea o mare nevoie mai ales n anii ce urmau s vin. n toamna anului 1945 s-a pus din nou problema educaiei copiilor. Din cauza
Pagina 134

antipatiei comunitilor fa de Germania, cetenilor germani, inclusiv membrilor familiei Ilenei, care erau considerai ceteni germani, nu austrieci, li se revocase dreptul de a primi o educaie. Pentru copiii mai mici, aceast msur nu constituia o problem, deoarece nvtorul de la coala primar din Bran a hotrt c, din moment ce nu primise nici o ntiinare oficial, pentru el nu exista nici o interdicie de a-i primi pe copiii familiei Habsburg n clas. Problema era tefan, care era prea mare pentru coala primar din Bran, iar la liceul din Braov nu-i ddeau voie comunitii s se duc. Deoarece un fost aghiotant al Familiei Regale era membru n consiliul de administraie al Academiei Militare, Ileana l-a ntrebat dac putea s-l ajute pe tefan s se nscrie la academie. Fostul aghiotant s-a ocupat de toate formalitile necesare nscrierii, n timp ce principesa a preferat s rmn n umbr. n prima zi de coal, ministrul Aprrii a fost de fa la ceremonia de deschidere a cursurilor pentru a-i ura lui tefan bun venit i a anuna c Regele Mihai nsui i dduse acordul pentru ca biatul s fie acceptat la Academia Militar. Fericit, principesa i-a trimis Regelui Mihai o scrisoare de mulumire, care i-a dat de tire, ntr-un stil ct se poate de tranant, c el nu fusese nici informat, nici consultat n acest subiect. Ceea ce nu tia Ileana era c regele se afla n grev regal. De luni de zile refuzase s semneze legile aprobate de parlament. Dei greva regelui nu-i mpiedica pe comuniti s pun n practic legislaia, guvernul vzuse n nscrierea lui tefan la Academia Militar un prilej ideal de a exploata relaia Regelui Mihai cu tefan i de a folosi Academia Militar n scopuri propagandistice. Atunci cnd regele a aflat ce se pusese la cale fr tiina lui, s-a nfuriat peste msur i a decis c tefan trebuia s se retrag din academie. De-a lungul lunilor septembrie i octombrie, Ileana a ncercat, far reuit, s ajung la Regele Mihai, pentru a-i explica situaia n care se afla tefan. Regele a dat ordin ca tefan s fie dat afar din Academia Militar. Cu toate c-ar fi putut s treac
Pagina 135

peste hotrrea nepotului su, principesa nu-i putea permite s nu se supun hotrrii Regelui, aa c a fcut toate aranjamentele necesare retragerii lui tefan din academie i ntoarcerii lui acas. n noaptea dinaintea revenirii lui tefan acas, Ileana s-a rugat i a cerut un rspuns rugciunilor ei. A spus: Fac-se voia Ta, Doamne - dac tefan trebuie s urmeze cursurile acestei coli, s rmn acolo. Dac ns nu e bine aa, s plece de acolo i s se ntoarc acas. Dup ce s-a rugat, a adormit profund, s-a odihnit restul nopii, iar n dimineaa urmtoare, cnd s-a trezit, era o zi de iarn grea. Ninsese abundent - o ninsoare neobinuit de timpurie pentru lunile de toamn n care se aflau. Ninsese att de mult, nct nici sniile nu puteau strbate prin zpad. Principesa s-a folosit de acest interval de timp, pe care l-a considerat o mic minune, pentru a strui s obin o audien la Regele Mihai. Mihai i-a acordat-o i, n apropierea Crciunului, drumurile se desfundaser suficient pentru a-i permite Ilenei s cltoreasc pn la Sinaia. Ajuni fa n fa, au descoperit c nstrinarea lor fusese provocat i ntreinut de guvern pentru a-i ine departe unul de cellalt. Regele fusese permanent minit cu neruinare de ctre comuniti n privina afirmaiilor mtuii sale. Principesa a fost fericit de mpcarea dintre ei, nu numai pentru c tefan putea astfel rmne la Academia Militar, ci i pentru c avea o afeciune deosebit pentru nepotul ei. Eram din nou mpreun, aa cum fusesem dintotdeauna n gnduri i n simire, scria ea. De data aceasta, comunitii depiser limita. Se folosiser de amndoi pentru a manipula imaginea regelui i a-i ndeprta ct mai mult pe unul de cellalt. Din fericire, eforturile lor avuseser efect contrar i-i apropiaser sufletete i mai mult. n ceea ce o privea pe principes, i aceast conjunctur era simptomatic pentru viaa ei: nimic nu era ceea ce prea s fie. La suprafa lucrurile se desfurau n mod normal: i cretea copiii, lucra n continuare la spital i pstra legtura cu Mihai i Sitta. n acelai timp, la un nivel mai adnc, undeva n colurile ntunecate ale castelului minii ei, viaa principesei se
Pagina 136

umplea de intrigile i tensiunile caracteristice unui roman de spionaj sau de aventuri de rzboi. Ceea ce conta era c, pentru ea, nu erau romane de spionaj sau de rzboi interesante de citit: ea tia c un singur pas greit nsemna moartea ei i a familiei ei.

19. Viaa n regimul comunist

Pzete-m, Doamne, ca pe lumina ochilor Ti; cu acopermntul aripilor Tale, acoperm de faa necredincioilor care m necjesc pe mine. (Psalmul 16, 8-9)

Comunitii ineau sub observaie pe toat lumea, nu numai pe Principesa Ileana - pe ea, ns faptul c era urmrit pas cu pas, n-o mpiedica s-i ajute pe toi cei crora le putea oferi ajutor. Aceast atitudine o fcea, att pe ea, ct i pe cei care-i implorau ajutorul, s treac prin situaii ct se poate de bizare.

Pagina 137

Exerciii de imaginaie

Era o dup-amiaz linitit. Nici o urgen, nimic ieit din comun. Pacienii erau bine ngrijii de asistentele medicale, aa c Ileana a hotrt s mpart n raii recentul transport de saci de fin primit pentru cadrele medicale, iar farmacia spitalului era singurul loc suficient de ncptor pentru a depozita toat fina, cntarele i sacii. Principesa i ajutoarele ei glumesc i rd, n timp ce fina este cntrit, i aezat n saci mai mici. - Domni Ileana, Domni Ileana, unde suntei?! Activitatea nceteaz din cauza disperrii din vocea celui care strig de pe coridor. E profesorul Dan Tomacu, spune Ileana, alarmat de panica din vocea

brbatului. Ce s-o fi ntmplat? O ntrebare retoric. i trec fiori de groaz pe ira spinrii. Dan Tomacu, originar din Bran, fusese profesorul particular al lui tefan i era cunoscut i ndrgit de toi localnicii; toat lumea tia c nu-i simpatiza deloc pe comuniti. Ileana se gndea c era posibil ca poliia s fi descoperit una sau mai multe din aciunile lui anticomuniste. Profesorul Tomacu d buzna n camer, rsuflnd din greu i cu ochii ieii din orbite. Ileana scap polonicul de fin din mn i se ndreapt cu pai repezi spre el. Gfind, profesorul i spune c e urmrit de poliie: Am ieit pe ua din spate, n timp ce ei zbierau la nevast-mea s-i lase s intre prin fa. O privete implorator pe principes. tiam c numai la Altea Voastr o s gsesc ajutor!. Principesa se uit la ceilali, adncit n gnduri. Ei dau aprobator din cap i ncep s tearg urmele de fin. Nu mai e timp s ajungem la castel, se gndi Ileana. De altfel, dou persoane se ascundeau deja acolo i erau ntr-un pericol mai mare dect
Pagina 138

Dan. Nici n spital nu-l pot ascunde; dac-l gsesc comunitii ascuns aici, vor nchide spitalul, fr doar i poate. Privete fix la masa de consultaii. Fiecare dintre cei prezeni i d cte-o idee, n timp ce adun toi sacii i-i leag pe cei mai mari. La un moment dat, principesa pocnete din degete i se ntoarce spre doctorul Pucariu. - Am gsit soluia! Are ocluzie intestinal i trebuie s fie operat de urgen! Ochii doctorului Pucariu se aprind i un zmbet rapid i lumineaz faa. Doctorul, Ileana i Maica Heidi, sor medical, ies in goan din farmacie i alearg spre blocul operator. n timp ce Maica Heidi arunc instrumentarul n sterilizator, Dan i scoate hainele i se mbrac ntr-un halat de spital. Badillo pregtete eterul, toi se uit pe fereastr s vad dac a sosit deja poliia. Din cteva micri repezi, profesorul Dan Tomacu e urcat pe mas, anesteziat, iar ceilali sunt la posturi n jurul lui. Cu bisturiul n mn, doctorul Pucariu o privete pe Principesa Ileana, care se afl de cealalt parte a mesei. Ea d din cap i el ine lama ascuit a bisturiului deasupra stomacului lui Dan, cu intenia de a-i zgria doar pielea. n acest timp se aud pai grei pe coridor i voci n sala de ateptare. - Avem informaii c profesorul Dan Tomacu este aici. Din sala de ateptare se distinge vocea doctorului John, calm i echilibrat: - Domnul Dan Tomacu nu este aici. Maica Heidi tamponeaz fruntea doctorului Pucariu i pe cea a principesei, tergndu-i de transpiraie. - A fugit n direcia asta, insist poliitii. Vocile lor sunt mai aproape acum. - Doar n-o fi dat buzna n blocul operator!
Pagina 139

Nu a intrat n blocul operator, spuse doctorul John, la fel de calm. Eu am

fost aici toat dup-amiaza i nu l-am vzut. - O s verificm. Doctorul Pucariu se uit ptrunztor la Ileana. Ea d din cap afirmativ i urmrete cum bisturiul taie mai adnc n piele, intrnd prin stratul de grsime i muchi pn n peritoneu. O alt privire a doctorului, a crui frunte se ncreise ntrebtor. Ileana se uit n jos, i vede minile n jurul mormanului de intestine i cu o grimas ascuns de masca operatorie, aprob. Ochii doctorului se strng n timp ce ridic masa roz, argintie i mov a intestinelor, care se rostogolesc i alunec ntr-o etalare dezordonat. Ua se deschide brusc i apare doctorul John, a crui fa de-abia se vedea, aa flancat cum era de umerii lai ai celor doi poliiti. Doctorul Pucariu le arunc o privire ncruntat, prnd deosebit de ocupat. Ileana se ntoarce spre ei i, tremurnd din toate ncheieturile, i ngroa vocea, strduindu-se s fie ct mai aspr cu putin. Sper s fie convingtoare: Ce dorii? Ieii imediat de aici! Suntem n mijlocul unei operaii, vrei s

omori pacientul? Cu feele palide, poliitii i mut privirile de la ea la dezordinea de intestine de pe masa de operaie. Au un nod n gt, scutur din cap i se retrag, mormind ceva ce sun a scuz. Ua se trntete la loc i dup cteva minute mruntaiele lui Dan sunt aezate la locul lor, n timp ce Ileana chicotete un pic isteric, vdit uurat.

Pagina 140

n ciuda acestor incidente bizare i uneori chiar amuzante, situaia era att de riscant, nct Principesa Ileana le-a dat membrilor familiei ei pastile de sinucidere, pentru a le folosi n cazul c-ar fi fost arestai. n 1946, Ileana a fost chiar pe punctul de a nghii o astfel de pastil. Dup ce-au luat masa de sear mpreun la castel, Emil Bodnra a informat-o c generalul Aldea fusese prins i arestat. Bodnra a scos o foaie de hrtie pe care erau scrise toate detaliile aciunilor conspirative ntreprinse de Principesa Ileana. i mulumeam lui Dumnezeu pentru semintunericul serii aceleia, fiindc am putut s-mi in figura n umbr, scrie ea. Eram, de asemenea, recunosctoare pentru ndelunga educaie de familie, care ne-a nvat s pstrm tot ce simim ascuns n noi nine... n timp ce negam cu linite i fermitate tot ce scria acolo, simeam cum mi cretea dispreul fa de mine nsmi, deoarece consideram prudena mai valoroas dect curajul i m disociasem de prietenul meu. A fi preferat s m aflu lng el, dar asta nu l-ar fi ajutat cu nimic i iar fi periclitat pe cei din familia mea, care aveau dreptul de a fi ocrotii de mine. Se tia foarte bine c, odat arestat, nimeni nu scpa de tortur. La fel de bine se tia c deinuii de vaz erau expediai n Uniunea Sovietic, unde torturile erau mai rafinate, adic mai chinuitoare. Arestarea unui membru al Familiei Regale ar fi fost o lovitur extraordinar, iar Ileana ar fi fost tratat mult mai ru dect ceilali deinui, din pricina statutului ei princiar. Dac nu s-ar fi priceput s disimuleze att de bine, i-ar fi fost probabil necesar pastila de sinucidere.

n ciuda tensiunilor, viaa mergea nainte. Oamenii se adaptau la restricii, la lipsuri i incertitudine - nu mai tia nimeni n cine poate avea ncredere i n cine nu. Construcia celor dou aripi noi ale spitalului, de obstetric i de pediatrie, a fost terminat n vara anului 1946. Majoritatea pacientelor n-aveau cu cine s-i lase copiii atunci cnd erau internate n spital, aa c o secie a uneia dintre cele dou aripi noi a fost transformat n
Pagina 141

cre de zi. Acesta a fost primul centru de ngrijire a copiilor din Romnia. Principesa Ie-a nvat pe femei reguli de nutriie modern, de igien i de ngrijire a copiilor. Izolate din cauza vilor abrupte unde locuiau, tinerele femei nu aveau acces la idei noi, dar nvau cu rapiditate i, spre satisfacia principesei, sntatea lor se ameliora vizibil. Cadrele medicale ale spitalului au format o echip de volei, care a intrat n competiie cu echipa de volei a satului. n timpul iernii, personalul medical i membrii familiei principesei schiau pe pantele montane. Exista n Bran un club de distracii deosebit de ndrgit, deschis cu civa ani n urm, al crui cor participa la diferite festiviti, alturi de corul bisericii locale. Ileana ngduise personalului medical acces la piscina castelului, iar cteodat, n timpul verii, se duceau cu toii s noate ntr-un lac rece de munte i s fac plaj pe malul lacului. n primvara anului 1946, Principesa Ileana i pusese la punct un program zilnic: dimineile lucra la spital, iar dup-amiezile i le petrecea n familie. Combina adeseori timpul petrecut n familie cu activitile necesare spitalului, vizitndu-i acas pe localnici sau rugndu-i pe copiii ei s fac anumite comisioane. ntr-o var, sub supravegherea ctorva cadre medicale adulte, Minola i Sandi au condus secia de pediatrie. Seara devreme, Ileana se ntorcea la spital iar apoi venea acas, pentru a fi cu Anton i copiii la masa de sear i a participa la jocurile lor. Monopoly era jocul preferat al copiilor, i bridge-ul, al adulilor. De asemenea, copiilor le plcea s li se citeasc din crile lor favorite cu voce tare. Desigur, fiind vorba de ase copii, n castel aveau loc lupte serioase, deseori chiar dure, i Ileana se amuza la gndul c viitorii vizitatori ai Castelului Bran vor presupune c scobiturile din pereii de piatr fuseser fcute n timpul vreunor btlii purtate n zilele de demult, cnd, de fapt, ele erau opera copiilor ei, care organizau curse de crucioare i arcuri pe roi pe coridoare i pe scri.
Pagina 142

n luna iulie 1946, Anton a ncurajat-o pe Ileana s plece cu cei trei copii mai mari n vizit la o prieten care locuia pe valea Oltului. Ileana l-a ascultat i, n ciuda secetei care lovea ara a doua var consecutiv, a fost o perioad de odihn binevenit. Au hoinrit prin zon, au vizitat Mnstirea Horezu, unde locuise principesa mpreun cu membrele Asociaiei Ghidelor n anul 1928, au notat n Olt i au ajuns, pentru prima dat, la monumentele funerare ale prinilor ei de la Curtea de Arge: al Regelui Ferdinand, care plecase n venicie naintea naterii copiilor Ilenei, i al iubitei lor bunici, Regina Maria. La ntoarcere, Emil Bodnra a ncurajat-o pe principes s solicite eliberarea soului ei din arestul la domiciliu, iar Regele Mihai a acordat sprijinul su cererii mtuii lui, pecetluind astfel reluarea bunelor relaii dintre ei. Viaa continua, cu toate schimbrile impuse de rzboi i de tensiunea crescnd creat de regimul comunist. Erau schimbri care prevesteau suferine mult mai mari n viitor.

Pagina 143

20. Exilul

Plngei cu amar dup cel dus n robie, c acela nu se va mai ntoarce i nu i va mai vedea ara sa de natere. (Ieremia 22, 10)

Viaa n regimul comunist devenea din ce n ce mai grea i mai tensionat. Avnd n vedere lipsurile, distrugerile i rsturnrile de valori pricinuite de rzboi, evidente n fiecare aspect al existenei, aprovizionarea obinuit a unei singure gospodrii era o provocare. S ne mai mire aceea c multe ustensile medicale, cum ar fi mnuile de cauciuc, aternuturile i instrumentele chirurgicale specializate, nu puteau fi obinute? Guvernul comunist a pus presiune pe oficialitile de la toate nivelurile pentru a dovedi c, n regimul comunist, viaa e perfect. Ileana a neles n curnd c mentalitatea aceasta patologic persista, chiar dac ducea la distrugere i moarte. n toamna anului 1946 a izbucnit o epidemie de febr tifoid n jurul Branului i s-a rspndit cu repeziciune din cauza secetei care lovise zona. Din cauza obsesiei comunitilor de a pretinde c se atinsese perfeciunea n toate domeniile, autoritile locale nu puteau fi convinse s recunoasc, n mod oficial, existena epidemiei. Principesa a ncercat, a struit, a pledat, a implorat, dar n-a reuit s le conving. Dac ar fi recunoscut oficial c au o problem, ar fi fost nvinovii, dei nimeni nu poate fi considerat responsabil de izbucnirea unei epidemii. S-ar fi trecut la arestri rapide, iar autoritile locale ar fi disprut fr urm. A fost necesar ca Ileana s apeleze la ministrul Sntii pentru a obine ajutorul de care regiunea lovit de epidemie a Branului avea o nevoie att de mare.

Pagina 144

Ca i cum contextul acela nefericit n-ar fi fost de ajuns, sntatea principesei se nrutea simitor: de la accidentul de pe vasul Isprava, spre sfritul anilor 1920, suferise destul de des dureri de coloan, iar acum, la vrsta de 37 ani, ele deveniser din ce n ce mai greu de suportat din pricina efortului de a-i ridica pe pacieni, de a cura zpada cu lopata, de a mpinge mainile atunci cnd se defectau. Avea dureri mari de coloan n permanen, iar mobilitatea i era limitat. Mergea la Bucureti, unde urma tratamente speciale, dar nu prea i erau de folos. Cu toate acestea, se strduia s-i continue activitile obinuite, ndurnd durerile pn la limita suportabilitii. Pe lng grijile legate de epidemie, tratamentele pentru coloan i preocuparea de a-i ascunde pe aa-ziii dumani ai poporului, Ileana a reuit spre sfritul toamnei, n urma insistenelor sale, s obin decizia de eliberare a lui Anton din arestul la domiciliu. Ct a putut de repede, Arhiducele Anton a plecat n Austria, ocupat pe atunci de sovietici, pentru a vedea ce mai putea fi salvat din vechiul lor castel din Sonnberg. Anul acela, dei Anton nu se afla acas, Crciunul a fost un Crciun fericit, dup cum declara Ileana. Atunci cnd spun un Crciun fericit, am n vedere un sens modificat al termenului fericit, modificare cu care ne obinuiserm. La spital nu au fost cazuri critice n acea perioad, nu ne-a lovit nici un dezastru major, iarna nu a fost la fel de grea cum fusese cea din anul precedent. Canalul Turku, care ne furniza curentul electric, nu avea ap, aa c de multe ori trebuia s folosim lmpi cu petrol. Mie, acas, mi plcea acest sistem de iluminare, dar la spital lipsa curentului electric era o problem foarte serioas. Anton s-a ntors dezamgit la Bran. Nu reuise s obin permisiunea de a intra n Austria, cu att mai puin de a cltori la Sonnberg, dar fcuse demersuri n acest sens i primise asigurri c era o chestiune rezolvabil. Trebuia s atepte. La scurt timp dup Anul Nou, Principesa Ileana a fost aleas conductoarea uneia dintre echipele desemnate s distribuie romnilor un mare transport de alimente
Pagina 145

donate de Harry Truman, preedintele Statelor Unite ale Americii. Ea a cerut ca pachetele cu alimente s fie distribuite n regiunea Piatra Neam, situat n nord-vestul Moldovei, unde petrecuse o var minunat la Bicaz, n anul 1918. n luna martie, principesa, doamna Podgoreanu de la cantina Societii Naionale a Crucii Roii din Braov i nc 12 persoane au plecat cu trenul spre Piatra Neam. Pe lng valul de entuziasm care o cuprinsese la gndul c-i va ajuta pe nevoiaii nfometai ai acelei zone srace, Ileana se bucura c se va putea ntoarce pe meleagurile de unde avea amintiri att de plcute. Odat ajuns acolo, a fost extraordinar de ncntat s descopere c localnicii i-o aminteau: V amintii, Domni...?. n toate satele, mnstirile sau schiturile unde-am ajuns, pretutindeni eram ntmpinat cu aceste cuvinte, scria principesa. Cltoria a fost un succes pentru moralul romnilor i pentru creterea prestigiului Americii, dar i ntr-un alt mod, cu totul imprevizibil. Printre pachetele cu alimente erau i pungi cu boabe de mazre. n loc s le mnnce, beneficiarii le-au plantat i-au ateptat s ncoleasc. Dup ce-a ncolit, mazrea a fost pus cu grij deoparte, devenind astfel prima recolt a anului. Cnd partidul comunist a realizat ct de ndrgii au devenit americanii, au nchis cele cteva organizaii americane de ajutor existente n Romnia sau le-au suprimat romnilor conexiunile internaionale. Cu toate demersurile pline de patos i nsufleire ale principesei, prima organizaie caritabil care a fost nchis a fost mult-iubita ei Cruce Roie. Pe la sfritul verii, adevrata fa a comunismului ncepea s se contureze mai bine - i nu m refer acum numai la organizaiile de caritate. Pn atunci comunitii nu ndrzniser s-l ndeprteze pe Regele Mihai. Regele era ndrgit de popor i avea suficient putere, astfel nct detronarea lui ar fi provocat o revolt, n fruntea creia s-ar fi aflat eroii din rzboaiele trecute i din guvernele anterioare.
Pagina 146

Statutul Principesei Ileana, relaia ei cu regele i propria ei popularitate n rndul oamenilor, toate acestea i ofereau att ei, ct i familiei sale, o oarecare protecie. Pe deasupra, ea dovedise de nenumrate ori c nu tria ca un parazit pe spinarea poporului, ci se ocupa n mod constant de sntatea oamenilor, de vindecarea celor bolnavi, mngindu-i i alinndu-i pe toi cei suferinzi din jurul ei. n anul 1947, majoritatea celor care deineau funcii de conducere fr s fie comuniti au fost arestai, omori sau terorizai s pstreze tcerea despre ce li se ntmpla. Oamenii obinuii triau ntr-o spaim teribil, tiind c puteau fi arestai n orice moment, pentru te miri ce motive. Ileana se atepta s fie ndeprtat i ea peste puin timp, bnuind c, sub un pretext oarecare, va fi mpiedicat s se mai ocupe de spital. Nu putea face nimic pentru a nltura inevitabilul, aa c i continua n linite activitile obinuite, tratamentele pacienilor i treburile casnice. Desigur, se gndea la posibilitatea de a pleca din ar pentru a scpa de comuniti - chiar i-a permis s viseze la aa ceva n timpul unei vacane petrecute la Constana mpreun cu familia ei dar tia c acesta era doar un vis: ei i era interzis s plece din ar. Dup vacana de la Constana, Arhiducele Anton a primit permisiunea de a cltori n Austria, de unde s-a ntors n luna decembrie, la timp pentru a fi cu Ileana i copiii de Crciun. A venit ncrcat de cadouri pentru ntreaga familie i de dotri preioase pentru spital. n ziua de Crciun, Ileana a scos din seif diadema de diamante i safire i a purtat-o n semn de omagiu adus Sfintei Srbtori a Naterii Domnului. Urmtoarele zile au fost linitite; familia a plecat cu maina la Sinaia pentru ai vizita pe Regele Mihai i pe Regina-mam Elena, iar n seara zilei de 30 decembrie Ileana i-a fcut o vizit vechii ei prietene, Ioana Perticari. La ntoarcerea din vizit, a fost ntmpinat de majordomul Casei Regale, care a informat-o ngrozit c Regele Mihai fusese obligat s abdice.
Pagina 147

nspimntai, netiind ce li se va ntmpla, Ileana i Anton s-au urcat n main i s-au dus la Bucureti. Peste cteva zile, reprezentanii locali ai autoritilor comuniste au sosit la ei acas, n Bucureti, pentru a-i informa c erau somai s plece din ar, dar c nu puteau s ia cu ei dect ce puteau duce n mini... Dac refuzau s plece, urmau s fie nchii ntr-o mnstire i executai. Ileana i Anton au decis s plece ct mai repede i i-au petrecut urmtoarele zile mpachetnd febril lucrurile pe care le aveau n casa din Bucureti. Cnd s-au ntors la Bran, au constatat c ntreg castelul fusese sigilat; nu li s-au acordat dect 24 de ore pentru a-i face bagajele i a lua de-acolo strictul necesar. Grzile care-i supravegheau ncuiau fiecare geamantan i-l legau cu srm, de team ca nu cumva vreunul din ei s fure comorile care, potrivit mentalitii abuzive i insolente a comunitilor, aparineau, de-atunci nainte, poporului. La un moment dat, principesa a dat peste diadema cu bijuterii pe care napucase s-o pun la loc, n seif, dup petrecerea de Crciun. Anton i tefan au recurs la o mic distragere a ateniei paznicilor: n timp ce Ileana nfur rapid diadema ntr-o cma de noapte, tefan trgea de cuiele de la balamalele uneia dintre valize pn cnd unul dintre cuie s-a rupt. Principesa a reuit s strecoare diadema nuntrul valizei, iar tefan a nchis valiza imediat, nlocuind cuiul, fr ca grzile s-i dea seama de trucul lui. S-au dus apoi pentru cteva clipe la mormntul fratelui Ilenei, Principele Mircea, pe care l mutaser de la Palatul Cotroceni la Castelul Bran dup cutremurul din 1940, i pe urm la monumentul funerar al Reginei Maria. Anton, copiii i cu mine am ngenuncheat pentru ultima dat la altarul inimii mamei i ne-am rugat n linite, din adncul sufletului... Luasem o cutie frumoas, veche, din metal, de pe una din mesele de la castel, i, ndeprtnd zpada cu minile, am umplut-o cu pmnt romnesc. Din tot ce am adus cu mine din ar, aceast cutie este lucrul cel mai preios.
Pagina 148

Dup aceea, principesa i-a luat rmas bun de la pacienii aflai n spital i de la personalul de serviciu al castelului i s-au mbriat, plngnd. M-am gndit adesea, spunea ea, dac, nainte de a muri, ai timp s te uii n jurul tu n felul n care m uitam eu atunci n jurul meu. mi spuneam: N-o s mai vezi niciodat aceste locuri. Acesta e sfritul, atingi lucrurile acestea pentru ultima dat, vorbeti cu oamenii acetia pentru ultima dat. i iei rmas bun, dar nu ai parte de uurarea de a te despri i de trup n acelai timp - trebuie s-l iei cu tine i acesta este lucrul cel mai greu: s porneti cu tine nsui la drum n astfel de condiii. S-au urcat n main i-au plecat, dar s-au mpotmolit ntr-o zon de cmpie plin de noroi din localitatea Tohanul Vechi (lng Zrneti), ncercnd s evite drumurile acoperite de zpad. Oraul era considerat rou, preluat n ntregime de comuniti: atunci cnd Principesa Ileana a cerut ajutorul unora dintre muncitorii fabricii locale, acetia au consimit ntr-o tcere posomort, ursuz. Fabrica donase spitalului din Bran un bloc operator, iar muncitorii care avuseser nevoie de spitalizare fuseser ngrijii acolo gratis timp de patru ani i mai bine. Vznd o asemenea atitudine, principesa i-a luat geanta din main i s-a ndreptat ctre grupul de muncitori taciturni i posaci.

Pagina 149

Din memoriile Domniei Ileana

V mulumesc, le-am spus. V rog, luai aceti bani i mprii-i ntre voi. tiu c e o sum mic, dar e tot ce mai am. i am ntins mna n care aveam toi banii care-mi fuseser lsai n geant. Oamenii s-au privit, apoi unul dintre ei a fcut un pas nainte. Nu, Domni, mi s-a adresat el, mhnit. Astzi nu vom accepta nici un dar de la dumneavoastr. N-ai fost dumneavoastr alturi de noi, la dispoziia noastr, zi i noapte? N-a btut nimeni la ua Alteei Voastre fr s fie bine primit. Noi v-am fcut un serviciu att de mic i att de trist - vedei, vi s-a mpotmolit maina aici, nici pmntul nu vrea s v lase s plecai! Avem doar o singur rugminte la dumneavoastr. Vrei s ngenuncheai aici, cu noi, s ne rugm pentru rege i pentru ar, i pentru ntoarcerea Alteei Voastre?. Am ngenuncheat acolo, n cmpul plin de noroi, alturi de oamenii aceia care munceau n fabric i alturi de cei care lucrau pmntul, i, n timp ce soarele apunea ncet deasupra Munilor Carpai ntr-o ultim tresrire de splendoare, noi ne rugam: Tatl nostru, care eti n ceruri, sfineasc-se numele Tu, vine mpria Ta, fac-se voia Ta....

Pagina 150

Fr patrie

21. Mai mult moart dect vie

Cnd m voi mngia eu de scrba mea? Amrtu-mi-s-a inima n mine. (Ieremia 8, 18)

Dei, de-a lungul anilor care-au urmat, Domnia Ileana a avut grij de copii, dei a pus la punct mpreun cu soul ei, Anton, planuri de viitor legate de familia lor, dei i-a ajutat ct a putut pe ali refugiai, nuntrul ei era ca i moart.

Exerciii de imaginaie

Principesa st n picioare n colul ei de icoane, cu ochii fixai asupra icoanei Maicii Domnului, care ine pe genunchi Pruncul Sfnt, cu o expresie sobr ntiprit pe figur. i ncepe rugciunile: Slav Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, i acum i pururea i-n vecii vecilor, amin. mprate ceresc, Mngietorule, Duhul adevrului, care pretutindeni eti i pe toate le mplineti, Vistierul buntilor i Dttorule de via, vino i Te slluiete ntru noi i ne curete de toat ntinciunea i mntuiete, Bunule, sufletele noastre. Doamne, miluiete-m pe mine, pctoasa. Doamne, miluiete-m pe mine, pctoasa....

Pagina 151

Cuvintele continu, dar sunt doar cuvinte goale. Vin din mintea ei, din gura ei, dar sunt lipsite de iubire, de druire, de bucuria pe care-o simte de obicei cnd se roag. Acum, dup ce termin rugciunile nceptoare, nu mai e n stare s-i deschid inima aa cum o fcea n trecut i s-i reverse gndurile i simmintele n rugciune. Nu gsete cuvinte s exprime ceea ce simte, cci, de cele mai multe ori, nu simte absolut nimic. Genunea i neantul s-au cuibrit nuntrul ei. Se gndete la vidul ei luntric i-i cerceteaz cuprinderea. Ce s-ar ntmpla dac i-ar lua cineva copiii? Ridic din umeri. Ar fi ngrozitor, i-ar fi dor de ei, de glasurile lor, de mbririle lor, de rsetele lor, de lacrimile lor, dar i d seama c nu mai poate s ating intensitatea mhnirii, a panicii, a disperrii pe care astfel de gnduri le declanau n sufletul ei cu doi ani n urm. Ar trebui s termine rugciunile i s plece la treburile ei. Are attea lucruri de fcut, dar ceva o ine n loc. i ndreapt privirile spre icoana Mntuitorului, spre ochii Lui att de plini de compasiune i ntristare, aa cum au fost dintotdeauna. n timp ce st acolo, nemicat, simte mireasma unei prezene lng ea; nu era o percepie de ordin fizic, era ceva ce nu se putea explica n cuvinte obinuite, ceva sau cineva care o inea n loc cu for i delicatee, ceva sau cineva care parc rostea tot ce ea nu putea rosti. n timp ce privete fix la icoana Mntuitorului, i d seama c prezena aceea este Biserica, fiina religioas a Bisericii, alctuit din rugciunile credincioilor, ale monahilor care stau ore ntregi i zile ntregi n faa icoanelor, rugndu-se. Ei rostesc n locul ei cuvintele pe care ea nu le poate formula, ei exprim simmintele pe care ea nu le poate simi, ei i vegheaz fiecare micare a sufletului, i pstreaz inima deschis, accesibil, receptiv. D din cap afirmativ, dar nu este de fapt mulumit, i nu simte nimic n plus sau n minus fa de ceea ce simea n noaptea n care familia ei prsea Romnia i, dup aceea, aproape n fiecare zi de cnd triau n exil.
Pagina 152

Cu greu se ndur principesa s se ndeprteze de sfintele icoane, din mbriarea lui Dumnezeu i a Bisericii. Dac ea nu se poate ruga, atunci o s lase Biserica s se roage pentru ea, pn cnd n sufletul ei se vor sllui din nou cuvintele potrivite.

Reluarea activitilor de zi cu zi a fost un efort enorm pentru principes. Nu era vorba numai de faptul c nu se mai putea ruga aa cum obinuise s se roage n trecut, nici de circumstanele materiale att de dificile, ci de faptul c nu mai simea nevoia de a tri, dup cum scria ea: Nu m ndoiam nici o clip de [...] necesitatea prezenei mele n viaa celor ase copii ai mei; dragostea mea fa de ei era la fel de puternic i de vie ca i nainte. Dar nuntrul meu [...], partea esenial pe care se ntemeia ntreaga mea fiin suferise o lovitur de moarte atunci cnd viaa mi-a fost rupt de cea a oamenilor pe care-i cunoteam n Romnia, de viaa poporului meu. S-au stabilit mai nti n Elveia, unde se afla un prieten de-al lor, tefan oculescu, un om de afaceri foarte nstrit, care fcuse donaii generoase spitalului din Bran. nainte de a ajunge n Elveia, fusese arestat de comuniti n Romnia i eliberat din nchisoare datorit interveniilor Domniei Ileana pe lng Emil Bodnra. ntlnindu-se apoi n Elveia, tefan oculescu i-a propus Arhiducelui Anton s intre amndoi ntr-o afacere, convingnd-o pe Ileana s-i finaneze. Principesa-arhiduces i-a ipotecat i amanetat o mare parte a bijuteriilor de familie aduse din ar, inclusiv diadema cu safire i diamante, adugndu-le fondurile care puteau fi deblocate din activele sale aflate n afara Romniei - pentru c majoritatea erau blocate. Cnd au aflat c nu pot lucra n Elveia, au czut toi trei de acord s plece n
Pagina 153

Argentina, unde considerau c era cel mai bun loc pentru nfiinarea noii lor firme, care urma s produc accesorii i cabluri electrice. De altfel, Argentina era singura ar care accepta s-i primeasc pe membrii familiei Habsburg. Deoarece i comunitii rui, i cei romni i declaraser dumani ai poporului i fixaser o recompens pentru prinderea lor, nici o alt ar nu dorea s-i asume riscul de a le permite s locuiasc n hotarele ei. Principesa Ileana a adunat o sum suficient de bani pentru a plti costul cltoriei pentru toi membrii familiei, aa c, n vara anului 1948, au ajuns n Argentina. Nu a trecut mult timp i principesa a descoperit c firma lui oculescu era doar un paravan, o faad n spatele creia se ascundeau afaceri desfurate pe piaa neagr legionar. A rupt imediat orice legtur cu firma, decizie care l-a nfuriat att de tare pe oculescu, nct acesta a jurat c-o va ruina. Timp de doi ani, principesa s-a luptat s-i scoat banii investii n firma condus de el, dar a pierdut aproape 75.000 de dolari (echivalentul a peste un milion de dolari n banii de astzi). Ranchiunos i vindicativ, tefan oculescu a inventat i a rspndit o mulime de zvonuri i minciuni despre relaiile ei att cu nazitii i cu legionarii din Romnia, ct i cu guvernul comunist al Romniei, relund astfel insinuri mai vechi de colaborare a principesei cu regimul comunist. Orbit de dorina lui de rzbunare, oculescu a insinuat chiar i c principesa ar fi avut legturi intime cu unii dintre conductorii de frunte ai guvernului comunist romn. Cu toate c foarte muli refugiai romni ajunseser n Argentina, condiiile lor de via erau deplorabile. Principesa Ileana, mpreun cu un preot pe care-l cunotea, printele Dan, se strduiau s le gseasc locuine acceptabile, i vizitau i-i sprijineau financiar s-i nghebe o existen decent. Nici Ileana, nici Anton nu se simeau bine n Argentina. Ea i scria unei prietene c asistena medical de calitate sau se face de parad, sau pentru bani i aduga: aceti doi ani trii n Argentina, n regimul lui Juan Domingo Peron [...], au fost chiar mai dificili dect cei patru ani pe care i-am trit sub comuniti i cei ase ani sub
Pagina 154

naziti. Pe lng eforturile de a-i ajuta pe refugiaii romni, principesa continua s se ocupe de educaia copiilor ei. n septembrie 1949, tefan i Maria Ileana (Minola) au primit burse de studiu din partea unor licee prestigioase din Statele Unite, cu ajutorul Arhiepiscopului Gerald Patrick OHara care, n primii ani ai regimului comunist, asigurase supravieuirea bisericii catolice n Romnia i pe care principesa l ntlnise de cteva ori n ar, i al lui Julie Thompson, care lucrase ca voluntar n spitalele din Romnia i o cunoscuse bine pe Regina Maria. Att complicaiile financiare ale Ilenei, care erau destul de problematice din cauza activelor ei blocate de creane, ct i conflictele ei permanente cu tefan oculescu, s-au agravat n 1949, cnd cumnatul ei a declanat un proces mpotriva ei. Procesul i-a epuizat i puinele resurse financiare pe care le mai avea i principesa a rmas din nou srac. Pentru a nruti lucrurile i mai mult, sntatea i-a cedat complet: coloana vertebral, pentru care urmase tratamente speciale n Romnia, i provoca dureri mari, iar problemele digestive i hepatice o obligau la internri repetate, urmate de perioade n care n-avea voie s fac nici o micare. Toate acestea erau nsoite de o mare epuizare emoional, din cauza creia i pierdea cunotina chiar i de cinci ori pe zi - dup cum i scria lui Julie Thompson -, iar doctorii nu puteau determina cauzele acelor leinuri. Navea voie s conduc maina i nici nu se putea ocupa de treburile necesare gospodriei. Din scrisorile pe care le trimitea, reieea clar nemulumirea ei fa de toate bolile de care suferea; se simea foarte umilit c sunt aa debil, eu, fiica unei mame att de puternice cum era mama mea. Ileana suferea i de insomnie, iar atunci cnd reuea totui s adoarm avea comaruri cumplite: se visa rtcind ca o stafie prin Romnia, n plin iarn, nconjurat de strini slbatici i nspimnttori. Avea i dese reveniri ale comarurilor suferite n
Pagina 155

1919, ca urmare a ororilor petrecute la Iai, i altele n care visa c se afla n iad, nconjurat din toate prile de demoni. Singura ei alinare era s-i fac semnul crucii n timp ce visa astfel de grozvii, iar cnd se trezea, s priveasc icoana ngerului ei pzitor: tiam precis, ca i atunci cnd mi-a aprut pentru prima dat, scria ea, c ngerul meu pzitor era lng mine i m ocrotea. Mngiat de astfel de gnduri, reuea s adoarm din nou i s se odihneasc fr vise. n ultimii zece ani, ntre 1938 i 1948, Ileana i Anton petrecuser foarte puin timp mpreun. Ea ncercase s ajung la el ori de cte ori el se aflase ntr-o scurt permisie dar, pe msur ce rzboiul se nteea, principesei i era din ce n ce mai greu s cltoreasc. Din 1944, au fost din nou mpreun n perioada celor trei ani de arest la domiciliu al Arhiducelui Anton, n timpul regimului comunist, dar convieuirea lor era plin de teroare i nesiguran. Stresul necontenit al exilului, dezastrele financiare i depresia nervoas a Ilenei au constituit presiuni suplimentare asupra unei csnicii care avea deja anumite probleme. Acum, Arhiducele Anton dorea s se ntoarc definitiv n Austria. i redobndise cetenia dup rzboi i ndjduia s-i salveze moia de la Sonnberg, care se afla n zona ocupat de comunitii rui. n ceea ce o privea pe Ileana, poria de comunism de care avusese parte n Romnia i ajungea pentru tot restul vieii. Pe bun dreptate, ea a refuzat categoric s se ntoarc n Austria.

Pagina 156

22. Vindecare i maturizare

C la Domnul este mila i mult mntuire la El. (Psalmul 129, 7)

Din memoriile Domniei Ileana

Exist ceva ce nu v pot arta - un obiect foarte important pe care nu vi-l mai pot arta, dar pe care am avut voie s-l aduc cu mine din vechea mea via, un obiect pe care mi-am ntemeiat noua mea via. l putei vedea ntr-o fotografie a mamei mele [...], dar nici o fotografie nu poate reda strlucirea vie i flcrile de curcubeu ale acestui obiect: diadema de safire i diamante a mamei, pe care o are pe cap ntr-una dintre fotografiile ei oficiale. Diadema mamei a sosit n Statele Unite mpreun cu mine [...] n 1950, cnd am zburat cu avionul din Argentina la Miami, spernd s evit s fiu recunoscut n mod public; o aduceam n America nfurat n cmaa mea de noapte! Deoarece sufeream deja de artrit, am primit permisiunea de a merge n Statele Unite n luna mai 1950, pentru tratamente medicale specializate. n timp ce-mi adunam toate puterile, fizice i financiare, necesare cltoriei, simeam c m apropii de captul suferinelor. Am amanetat toate obiectele de valoare pe care le aveam i am lsat familiei mele, rmase la Buenos Aires, banii de care aveau nevoie. [...] Fiindc nu-mi puteam permite s asigur un obiect a crui valoare fusese evaluat cndva la suma de 80.000 de dolari, am hotrt s nvelesc diadema ntr-o cma de noapte i s-o iau cu

Pagina 157

mine ntr-o geant mic. Prin urmare, m-am pregtit s intru n Statele Unite cu 300 de dolari, un bilet pentru Boston i diadema de safire si diamante motenit de la mama, ascuns ntr-o cma de noapte. ngrijorat, obosit, plin de dureri, dar, n mod ciudat, animat de mult speran, am ajuns la Miami, unde lungul zbor cu avionul a fost ntrerupt pentru obinuita escal. M-am aezat la rnd la controlul vamal, bucuroas c sosirea mea n Statele Unite nu fusese anunat [...] oficial. Nu m gndisem c inspecia vamal se va desfur n vzul tuturor, aa c, atunci cnd a venit rndul meu s fiu ntrebat dac am ceva de valoare de declarat, am rspuns afirmativ, dar l-am rugat pe ofierul vamal s-mi permit s-i art obiectul respectiv n particular, ntr-un loc mai retras. Ofierul era amabil, dar puin cam iritat de ezitrile mele de a declara ce aveam de declarat de fa cu toat lumea. Cnd a vzut c nu m poate convinge s desfac pachetul n vzul tuturor i c struiam s mergem n alt parte, n-a ezitat s-mi dea de neles c m considera cam scitoare: Dar ce-avei dumneavoastr de declarat, un cadavru? ntreb el, privindu-

m cu superioritate. Cnd a binevoit, totui, s m conduc ntr-un birou, unde am deschis geanta i i-am artat diadema, a fost rndul meu s-l privesc cu oarecare superioritate. Era evident c nu prea tia ce s fac, vzndu-se confruntat cu o diadem ncrustat cu safire i diamante pe care trebuia s-o treac printr-o inspecie vamal. Mai nti a atins cu precauie safirul din centrul diademei. Avnd n vedere c safirul era de 125 de carate, avea dimensiunea unui ceas de buzunar. Apoi a vrut s tie dac safirul era veritabil. Cnd l-am asigurat c era veritabil, a avut o expresie i mai agasat, dar, n cele din urm, a decis c va expedia diadema la Boston, ca obligaiune, n regim ipotecar. Am mpachetato mpreun ntr-un ziar i am pus-o ntr-o cutie, pe care el a sigilat-o i a etichetat-o contiincios. Drept s spun, am simit o nelinite n suflet n timp ce m uitam cum e aezat cutia printre bagajele care plecau cu avionul spre Boston, nainte de a m mbarca
Pagina 158

i eu cu ceilali pasageri n acelai avion. Dac s-ar fi pierdut cumva, a fi pierdut tot ce aveam mai de pre i n-aveam nici o putere s intervin n vreun fel! Ajuns la Boston, mi s-a spus c, fiind duminic, toate birourile erau nchise i trebuia s-atept pn a doua zi pentru a-mi ridica pachetul. Nu cunoateam pe nimeni n ora, cu excepia unei prietene care aranjase, cu ajutorul soului ei, s pot veni n America. Deoarece nu puteau s tie cu precizie ora sosirii mele, urma s-i anun eu cnd ajungeam la aeroport. Am gsit un telefon public i m uitam la el ca o neroad, ameit de zborul cu avionul care durase 30 de ore i de durerile artritice. N-aveam idee cum s folosesc un telefon public, dar m aflam n America, unde oamenii sunt foarte binevoitori. Un domn amabil a gsit numrul de telefon pe care-l cutam i i-a telefonat prietenei mele... Dup zece zile de odihn i tratament n spital [...], am fost n stare s ajung la Oficiul de Vam al Aeroportului din Boston i s solicit eliberarea pachetului meu. A trecut ceva timp pn cnd funcionarii vamali i-au dat de urm, timp n care am fost suficient de alarmat. }n cele din urm, cutia cu diadema a fost descoperit ntr-un seif aflat ntr-o alt cldire, dar i dup aceea au mai fost cteva ntrzieri pn a ajuns n posesia mea, fiindc a trebuit s fac rost de un broker! [broker = Agent de burs specializat n evaluri vamale]. Nu auzisem de aa ceva pn atunci, iar dup ce mi s-a explicat ce nseamn, am ntrebat, firesc: - Dar pe cine s gsesc eu aici? tii, nou nu ne e permis s recomandm brokeri particulari, sunt ns

destui la noi aici, n aeroport, mi-a rspuns un funcionar, artnd cu mna, cu un gest degajat, spre spaiul de dincolo de ghieul biroului n care ne aflam. Am privit n direcia aceea i am zrit o firm pe care scria: Stone & Downer, brokeri vamali. De ce s nu m duc la ei? mi-am zis eu. Zis i fcut! Toat lumea s-a purtat foarte firesc i n acea zi, i n zilele urmtoare, cnd

Pagina 159

ne-am ntlnit cu toii ntr-un birou vamal de pe Atlantic Avenue. Cnd a fost deschis pachetul i funcionarii vamali au vzut obiectul care sttuse la ei timp de zece zile au nceput s vorbeasc toi deodat. Chiar i eu, care cunoteam bine diadema, am simit un fior de ncntare privind strlucirea aceea ca o flacr albastr i ca un foc alb atunci cnd diadema a fost scoas brusc la lumin. Pe figurile funcionarilor vamali se ntiprise o expresie de uimire i de oc. Au cscat gura de mirare. Apoi unul dintre ei a zmbit, uurat. - Desigur, v-ai asigurat diadema! O, nu, i-am rspuns calm. De ce s-o fi asigurat? A trecut fr probleme i

de naziti, i de comuniti. Doar nu era s m gndesc c-am s-o pierd tocmai aici! Dei nu prea tiau ce s fac - s rd de mine sau s m mustre - din acel moment ne-am mprietenit. Unul dintre ei m-a rugat s-i dau un autograf pe un registru, preciznd: aristocratice! Am fost tentat s-i desenez si o mic schi cu diadema, aa, ca suvenir. Vechimea diademei a fcut-o s nu mai aib nevoie de vmuire, aa c, n cele din urm am plecat din biroul lor cu ea sub bra, n cutia aceea mototolit de carton. Am despachetat-o i rempachetat-o ntr-un ambalaj corespunztor cu ajutorul domnului Irvine, care reprezenta firma Stone & Downer, brokeri vamali de vizavi, am pus-o din nou sub bra i am mers pe jos de-a lungul State Street, pn la primul oficiu potal, de unde am expediat-o unui bijutier din New York. Aceea n-a fost ns ultima cltorie a diademei. O dat s-a aflat sub paza poliiei, iar de cteva ori fiul meu tefan a dus-o cu metroul dintr-un loc ntr-altul! n sfrit, dup multe bti de cap, zbucium, durere n suflet, a fost vndut pentru o sum mult sub valoarea ei. Era frumoas, era splendid, dar copiii mei aveau nevoie de bani. Dac a fi pstrat-o, nici nu ne-ar fi hrnit, nici nu ne-ar
Pagina 160

V rog s v trecei i titlurile, demnitile, toate chestiile dumneavoastr

fi mbrcat, nici nu ne-ar fi nclzit. Nici mcar s-o port nu puteam!

Ceilali patru copii - Sandi, Niki, Magi i Herzi - au venit i ei n Statele Unite, cu bilete de avion cumprate de Principesa Ileana din banii obinui pe diadem i au fost nscrii i ei la diferite coli bune. Ileana a dat un aconto (avans) pentru o cas n Newton, statul Massachusetts, a cumprat mobil de la organizaia de caritate Goodwill (Bunvoina); obiecte de buctrie i o carte de bucate a gsit la un magazin universal unde toate mrfurile se vindeau cu cinci sau zece ceni.

Arhiducele Anton s-a ntors definitiv n Austria. Cu toate c se refcuse i se simea bine acum, cu toate c avea multe legturi cu prieteni romni, iar copiii ei erau n siguran, Ileana se simea cumplit de singur. Simea c nu putea mprti experienele sale de via cu nimeni. Viaa ei fusese sfiat. Se afla n deplintatea forelor intelectuale i spirituale, n perioada cea mai creatoare, de vrf, a existenei, dar toate realizrile ei de pn atunci fuseser terse de pe faa pmntului, aa cum terge buretele la coal ce scrie pe tabl. Nu tiu, mrturisea ea ntr-o scrisoare, dac-i poi imagina ce nseamn s te despari de tot ce-ai iubit i cunoscut i s-o iei din nou de la capt, fr s poi mprti amintirile din trecut cu nici unul dintre cei alturi de care trieti [...]. Este trist s nu ai pe nimeni ctre care s te ntorci i s-i spui: i aduci aminte...?. Era i un sentiment de vinovie amestecat n toate acestea, ceva ce nu putea nelege nimeni. i prsise poporul, care nu putea scpa de ngrozitorul regim comunist.

Pagina 161

Dei tia c-ar fi murit dac ar fi rmas n ar i c putea s fac mult mai multe n exil dect dac ar fi fost moart n ar, o urmreau att sentimentul eecului personal, ct i vinovia de a-i fi abandonat ara. Nu i-a uitat niciodat pe romnii din ar, pe toi cei care n-au putut scpa de comuniti i, de aceea, le dedica o mare parte din munca ei: Le datorez ceva, spunea ea, celor care au rmas n ar, celor care rezist acolo. M gndesc mereu la ei, la faptul c ei gsesc puterea s reziste acolo - e un lucru absolut uimitor acesta!. Numai ntorcndu-i inima spre Dumnezeu, i se mai atenua durerea din suflet i de aceea se ruga din ce n ce mai mult, uneori fr cuvinte, alteori ntr-o nelinite tcut, alteori cu lacrimi. Altdat sttea nemicat n colul ei cu icoane, susinut sufletete de ngeri i de rugciunile Bisericii. Fotografiile principesei din anii 1950 i dau n vileag apsarea sufleteasc, bineneles, dac tim s le privim. Ileana Habsburg, Arhiduces de Austria i Principes a Romniei, era o femeie frumoas, cu o figur senin i linitit. Cu toate acestea, n adncul ochilor ei se vede o suferin ascuns care vorbete foarte clar despre frmntrile doamnei din fotografie. Fotografiile au aceeai solemnitate dureroas ca i cele fcute n timpul Primului Rzboi Mondial. O cunotin a sa din Romnia a invitat-o n Boston, ntr-o reedin din Louisburg Square, la o ntrevedere cu maicile unei obti monastice episcopale, numit Sfnta Margareta, crora a dorit s le-o prezinte pe principes. Am tiut c-mi gsisem casa duhovniceasc, spunea Ileana despre ntlnirea ei cu maicile ordinului Sfnta Margareta. De atunci le-a vizitat pe maici din ce n ce mai des: M simeam mai mult ca o persoan care se ntoarce acas dect ca un spirit rtcitor. La puin timp dup ce s-a stabilit n noua cas din Newton, Massachusetts, mpreun cu copiii, Ileana a acceptat invitaia de a ine o conferin, pentru care, a aflat cu uimire, urma s primeasc suma de 25 de dolari. S-a gndit c-ar putea avea neplceri din
Pagina 162

aceast cauz, deoarece att ea, ct i copiii intraser n SUA cu permise de reziden temporar [Principesa Ileana a obinut permisul de reziden permanent n Statele Unite abia n 1956]. Cnd tratamentele ei medicale se terminau i dup ce se ncheia anul colar, trebuiau s prseasc America. Cu toate acestea, Congresul American a votat o lege special, introdus de senatorul democrat John F. Kennedy, conform creia Principesei Ileana i se acorda dreptul de a rmne n SUA i de a-i desfura activitatea profesional pe teritoriul american. Drept urmare, principesa a acceptat din ce n ce mai multe invitaii de a conferenia n public n diferite orae americane, estimnd la un moment dat c, ntrun singur an, cltorise n jur de 97.000 km. Deoarece copiii ei locuiau n pensiuni colare, ea avea libertatea de a cltori. Aceste cltorii i aduceau banii necesari achitrii facturilor. Artrita de care suferea nu-i permitea s lucreze ca asistent medical, ceea ce nsemna c nu mai avea nici o surs de venit. Conferinele nsemnau de asemenea c putea informa un public numeros despre comunism i despre efectele aplicrii lui n Romnia i, n acest context, putea s solicite ajutoare pentru cei rmai n ar. n 1952, Principesa Ileana i-a scris memoriile, publicate sub titlul Triesc din nou [Ileana, Princess of Romania, I Live Again, Rinehart & Company, Inc., New York, 1952] i dedicate tuturor sufletelor curajoase care au rmas n ar, iar n 1954 a aprut a doua sa carte, Spitalul Inimii Reginei, despre spitalul de la Bran [Ileana, Princess of Romania, Hospital of the Queens Heart, Rinehart & Company, Inc., New York, 1954]. n perioada 1954-1960 ncepea o nou etap n viaa principesei. Copiii ei erau tineri n toat firea acum: n 1954, tefan mplinise 22 de ani, Minola, 21, Sandi, 19, Niki, 17, Magi, 15, iar Herzi, 12. Cei mari triau pe cont propriu, aveau vieile lor independente, se mutaser din casa din Newton - ceea ce o elibera pe Ileana de responsabilitile materne de pn atunci. Avea libertatea de a-i extinde turneele de
Pagina 163

conferine i de a ncepe o nou faz de activiti desfurate n interiorul Bisericii Ortodoxe Romne. n luna iunie 1954, dup divorul su de Anton Habsburg de Austria, principesa a acceptat cererea n cstorie fcut de bunul ei prieten tefan Issrescu, un doctor specializat n patologie i n activitatea de pionierat n domeniul cercetrilor medicale nucleare. Tot n anul 1954, tefan, fiul ei cel mare, s-a cstorit cu Mary Jerrine Soper, la Biserica Episcopal Sfnta Elisabeta din oraul Milton, Massachusetts, o localitate foarte apropiat de Newton. Domnia Ileana se bucura de pace luntric. i acceptase exilul i realiza c i de acolo putea fi de folos poporului romn, cu ajutorul lui Dumnezeu. Dei de-abia se recstorise, continua s duc dorul linitii i solitudinii vieii monahale, pe care se simea atras s-o exploreze mai n profunzime. Fcea nregistrri pentru Radio Vocea Americii i Radio Europa Liber, trimind poporului romn captiv, strivit de comuniti, mesaje pline de speran i de dor de libertate, dar i meditaii zilnice izvorte din lecturi biblice, mprtite pe calea undelor. Pe msur ce veniturile ei creteau i activele i se deblocau, devenind accesibile, principesa folosea o parte din bani pentru a trimite n Romnia mrfuri de contraband - n majoritatea lor alimente i mici articole de lux -, pentru a le face bucurii celor rmai sub asuprirea comunist. Dup absolvirea liceului, fiicele ei s-au ntors n Austria, unde i-au nceput carierele profesionale i s-au cstorit, iar Niki a absolvit Facultatea de Arhitectur la Colegiul de Design din Rhode Island. n 1957, tefan i soia lui, Mary Jerrine, i-au aezat principesei n brae primul ei nepoel, Christopher, iar Maria Ileana (Minola), n vrst de 24 ani, s-a cstorit n Austria cu Jaroslav Kottulinsky, pe care familia l numea Rusch.

Pagina 164

Dei tratamentele antiartritice urmate de principes n 1950 i-au fost de mare folos, nlturndu-i durerile pe care le suferise zi de zi, totui ele au revenit dup civa ani. n 1957, artrita i se agravase att de mult, nct a fost necesar o laminectomie [operaie pe mduva spinrii, care const n rezecia apofizelor (proeminene de pe suprafaa unui os) vertebrale] pentru a ndeprta presiunea de pe mduva spinrii i de pe filetele nervoase. Din pricin c era vorba despre o intervenie chirugical pe coloana vertebral, care putea avea complicaii grave, Ileana a trebuit s stea nemicat timp de cteva sptmni dup operaie, pentru facilitarea procesului de vindecare. n timpul acestui repaus imperios necesar, principesa reflecta asupra vieii ei. Copiii si erau aproape aduli: Herzi, cea mai tnr, avea acum 15 ani. n pofida celor mai sincere eforturi din partea ei, a doua cstorie nu mergea deloc bine; ajunsese la concluzia c fcuse o greeal mare recstorindu-se. Ar fi avut mai mult libertate dac ar fi fost singur, pentru c ceea ce dorea ea era s petreac mai mult timp cu Dumnezeu n rugciune, n linite, undeva unde s poat asculta vocea Lui i s se roage fr ntreruperi i solicitri venite din partea lumii. Dup convalescen, a nceput s predea la cursurile de var organizate de Episcopia Ortodox Romn Vatra Romneasc, de lng Grass Lake, statul Michigan. Cu acest prilej, a constatat ct de puine lucruri i aminteau romnii din America despre patria lor, despre motenirea lor religioas i despre tradiiile monahale ortodoxe. Principesa inea att de mult la dorina ei de a mbria viaa monahal, nct a decis s le-o mprteasc soului ei, doctorul tefan Issrescu, i fiului ei cel mare, tefan Habsburg. Fiul ei, mpreun cu soia sa, Mary Jerrine, au susinut-o i au ncurajato, dar, potrivit spuselor lui, soul Ilenei nu a fost de acord. Anul 1959 a adus din nou suferin n viaa principesei. i fcuse cteva prietenii de suflet n America, toi cei ase copii triau n condiii prospere, n pace i belug, iar n ultimii zece ani se mpcase cu viaa ei de exilat. Fr s fi fost ani fericii,
Pagina 165

au fost ani lini, senini, de tmduire a rnilor i de o mulumire crescnd. Nu se mai simea nici izolat, ca la nceput, totul se desfura n linite i pace, cnd, deodat, n luna ianuarie, imediat dup ce a mplinit cincizeci de ani, a lovit-o o mare tragedie. Minola, care era nsrcinat cu al doilea copil, l nsoea pe soul ei ntr-o cltorie de afaceri n America de Sud. n timp ce avionul n care se aflau cobora spre aeroportul din Rio de Janeiro, ndreptndu-se spre pista de aterizare, s-a produs o explozie la bord i aparatul de zbor s-a prbuit. Toi pasagerii din avion au murit pe loc. Muli m tot ntreab: de ce s moar ea, care era att de frumoas, de tnr, de fericit? [...] n acea or teribil [...], cnd a sosit tirea c Minola si soul ei, Rusch, au murit ntr-un accident de avion, am simit o durere sfietoare, de nedescris. Era ca i cum mi se scursese tot sngele din inim, iar trupul meu era sfrtecat n mii de buci. Aa disperat cum era, Ileana continua s se sprijine pe credina ei n Dumnezeu, singura ei sursa de echilibru afectiv: Nu exist nici un fel de consolare pentru o pierdere att de grea, nici un mod de a alina durerea sufletului meu [...]. Cel mai bun lucru, singura cale, este s m confrunt cu realitatea aa cum e ea i s o privesc n fa cu bravur cretin, cutnd s descopr lumina i adevrul nu n jurul durerii mele, ci prin ea. Copilul meu a pit dincolo de pragul vieii acesteia, n viaa venic. tiu aceasta fr nici o urm de ndoial. Ca i cum un dezastru att de mare n-ar fi fost de-ajuns, n aceeai var, tefan, fiul ei, s-a mbolnvit de encefalit viral, o boal foarte grav. Dup ce a ieit din spital, tefan a avut nevoie de asisten medical 24 de ore din 24, aa c, la insistenele mamei sale, ntreaga lui familie s-a mutat n casa ei de la Newton, timp de ase luni. De ndat ce fiul ei s-a simit mai bine i s-au putut ntoarce cu toii la ei acas, principesa n-a mai pierdut nici o clip. A plecat la Londra s se consulte cu Preasfinitul Episcop Anthony Bloom de Suroj n privina unei posibile mpliniri a vocaiei ei monahale.

Pagina 166

23. Sora Ileana

Toi acetia, ntr-un cuget, struiau n rugciune. (Faptele Apostolilor 1, 14)

Pentru toi cei care nzuiesc s intre n viaa monahal, cel mai bun lucru este s locuiasc un timp ntr-o mnstire, att pentru a se ncredina de temeinicia chemrii lor luntrice, ct i pentru a fi siguri c au gsit mnstirea care li se potrivete i creia i se potrivesc. n America de Nord erau foarte puine mnstiri ortodoxe n anii 1950-1960 iar, dintre cele care existau, doar cteva erau mnstiri de clugrie i nici una nu avea obte romneasc sau englezeasc. De aceea, principesa a trebuit s se ntoarc n Europa pentru a-i mplini vocaia monahal. Preasfinia Sa, Episcopul Anthony Bloom de Suroj, cruia i-a cerut binecuvntare i povuire, i-a sugerat s viziteze Mnstirea Ortodox Acopermntul Maicii Domnului din Frana, satul Bussy-en-Othe, aflat la o distan de 128 km de Paris. [Mnstirea a fost ntemeiat de reprezentante ale fostei aristocraii ruse, refugiate n Frana n timpul Revoluiei bolevice din 1917].

Pagina 167

Exerciii de imaginaie

Clugria i aez bagajele lng pat. Masa de sear va fi la ora 17:00, i se adres ea n limba francez, ns

poate dorii s v culcai i s nu venii la mas. tim c-ai fcut un drum lung i suntei probabil obosit. Slujba Vecerniei i rugciunile de sear ncep imediat dup masa de sear, dac vrei s v alturai nou. Dar mai nti odihnii-v. Cu preacuvioasa maic stare Eudoxia v vei ntlni mine diminea. Somn uor! Clugria nclin capul spre Ileana, apoi iei, nchiznd ncet ua. Principesa se ntinse pe pat, istovit, dar cu pace n suflet, sorbind parc senintate din aerul mnstirii. Situat ntr-o vale adnc, Mnstirea Acopermntul Maicii Domnului se afla ntr-un vechi conac i se ntindea pe terenurile adiacente. Chiliile erau n conac, paraclisul fusese pe vremuri grajdul proprietii, iar camerele de oaspei aveau vedere spre grdina mnstirii care, acum, la nceput de an, era nc acoperit de zpad. Ileana se uit pe fereastr, netezind aternutul cu degetele. Dei nu-i va mai vedea niciodat iubita ei Romnie, fonetul vntului printre crengi era identic cu cel din grdinile mnstirilor din ar. Principesa se simi cuprins de o pace care i se revrsa n suflet, o pace care i lipsise ani de zile. Visase la un astfel de loc n Austria, cnd copiii erau mici, i iat-o ajuns aici, n cele din urm. Soarbe cu privirea plantele acoperite de zpad, straturile ordonate simetric care, odat cu venirea primverii, vor fi pline de flori, alturi de brazdele scoase n eviden de poteca deszpezit. Ar vrea s vad deja plantele primverii fcndu-i loc s ias la lumin prin crpturile pmntului umed, ngheat, s le vad crescnd,
Pagina 168

nflorind, apoi ofilindu-se, pentru a fi nlocuite de florile nmiresmate ale verii, iar pe urm din nou de ptura de nea n iarna urmtoare, i n cealalt iarn, i tot aa... N-ar mai pleca niciodat de aici. Dintr-o dat, strbtut de o bucurie plin de entuziasm, i d seama c, dac ea i maicile vor simi c exist afiniti ntre ele, nu va mai prsi acest loc. Va putea rmne aici tot restul vieii, rugndu-se i aducnd laude Domnului Dumnezeu. Cu o micare impulsiv, se ntoarce spre icoane, i face semnul crucii i aduce Bunului Dumnezeu o rugciune de mulumire din adncul sufletului pentru milostivirea pe care Pronia i-o artase dintotdeauna.

Dei se simea acas n mnstire, principesa nu putea rmne n Frana tot timpul anului. Pentru a-i pstra statutul de rezident permanent a SUA, trebuia s locuiasc n fiecare an o anumit perioad de timp n America. Ca i pe vremea cnd fratele ei Carol era regele Romniei i cnd ea fcea naveta ntre Romnia i Austria, era nevoit acum s se mpart ntre Frana i America, unde continua s predea cursuri despre monahism i Ortodoxie la Vatra Romneasc, Episcopia Ortodox Romn din America. Pe msur ce se apropia data tunderii sale n monahism, Principesa Ileana trebuia s-i pun n ordine detaliile vieii sale laice - unul dintre ele fiind divorul de cel de-al doilea so. Potrivit legilor n vigoare, nainte de a obine divorul, a fost nevoit s solicite rezidena n statul Nevada i s petreac ase luni n acel stat. n timp ce a locuit acolo, a lucrat ntr-o rezervaie de indieni. Srcia indienilor americani a impresionat-o mult, iar peisajul, deertul, a atras-o n mod deosebit: doar se tie c monahismul i are nceputurile n pustiurile cele ndumnezeite de rugciune.
Pagina 169

Din prima sptmn a Postului Mare al anului 1961, an n care mplinise 52 de ani, conacul transformat n mnstire de la Bussy-en-Othe a devenit cminul permanent al Principesei Ileana. Pentru a le rspunde prietenilor i susintorilor ei, care-i puneau multe ntrebri despre noua ei via, principesa le-a trimis o scrisoare deschis, publicat n acelai an, 1961: Am ales viaa de mnstire fiindc am simit i simt n continuare, cu certitudine, c de acum nainte aceasta este unica i singura cale potrivit pentru mine. [Scrisoarea a fost publicat n Information Bulletin, Jackson, Michigan: Romanian-American Heritage Center, 1961]. Unele aspecte ale vieii clugreti i se preau mai uoare principesei devenit sora Ileana -, altele, mai dificile. Cea mai evident i mai complicat dintre dificulti era cea lingvistic. Desigur, vorbise limba francez n cea mai mare parte a vieii ei, dar nu avea nici o cunotin de slavon, care era limba liturgic folosit la Bussy-en-Othe - unde toate monahiile erau rusoaice. Din fericire, una dintre clugrie, maica Maria, era o bun cunosctoare de englez i s-a oferit s-i traduc slujbele mnstireti n limba englez. O alt dificultate a fost necesitatea de a locui mpreun cu celelalte monahii. Chiliile separate nu erau specifice vieii de mnstire n Europa, ceea ce nsemna c monahiile se aflau mpreun aproape tot timpul. Dup cum explica una dintre ele: E ca i cum ai locui cu prietene care nu-i sunt apropiate. Se trezeau n acelai timp, se rugau mpreun, mncau mpreun, lucrau mpreun. Monahiile proveneau din medii sociale diferite, de la familii aristocratice pn la femei care nu vzuser n viaa lor aternuturi pe pat sau tacmuri la mas - lucruri pe care le considerau un lux. Pentru o persoan crescut ntr-o Familie Regal, aflat la un stadiu al vieii cnd avea mare nevoie de reculegere n solitudine i linite, adaptarea sorei Ileana a fost probabil destul de dificil. Supunerea n faa autoritii a fost o problem mult mai simpl pentru ea, pe
Pagina 170

care prinii o educaser de mic n spiritul supunerii fa de datoria regal. Supunerea monahal era o altfel de datorie, dar tot o datorie care se cerea mplinit. Cu toate acestea, era greu s ceri binecuvntare pentru toate lucrurile, de exemplu, pentru a te plimba prin grdin sau pentru a terge un lichid vrsat pe mas. n ciuda acestor probleme, sora Ileana s-a apropiat sufletete de celelalte monahii i a nvat multe de la ele: a nvat despre smerenie de la maica Marta, despre dragostea pentru clugrie de la maica Ioana, despre tradiiile disciplinei monahale de la maica Teodosia. Viaa de monahie nsemna pentru ea o bucurie profund i statornic, acea bucurie despre care vorbesc toi monahii: bucuria de a nva s te supui voii lui Dumnezeu, de a sta mereu de veghe n rugciune n prezena Lui, binecuvntarea de a tri n duhul slujirii Lui. Aa cum scria fiul ei, tefan: Dup aproape un an de noviciat, soia mea Jerrine i cu mine am vizitat-o pe mama n Frana. [...] Avea mai mult pace i bucurie n suflet dect oricnd - o stare de spirit pe care n-o mai avusese de mult timp.

Exerciii de imaginaie

Sora Ileana urc treptele ncet, nclinndu-i capul spre celelalte monahii, n timp ce trece pe lng ele mpreun cu maica stare. Sunt n pauz de activitate i au ngduina de a-i ocupa timpul cum doresc ele pentru cteva ore. De ndat ce ajung la primul palier, accelereaz pasul i se grbesc s urce la ultimul etaj. Alearg apoi de-a lungul coridorului, intr n goan pe o u, pe care o nchid n urma lor, chicotind ca nite colrie.
Pagina 171

n timp ce sora Ileana scoate cteva fructe din buzunare, maica Eudoxia alege un disc i-l pune la pick-up. Se aaz amndou lng fereastr, s se bucure de razele calde ale soarelui de primvar n acordurile Rapsodiei romne de George Enescu. Ah, ce frumoas compoziiei spune maica Eudoxia, dup ce-i trag

amndou sufletul. E o ncntare s asculi o bucat muzical att de minunat! Maica Eudoxia se aaz mai bine n scaun, uitndu-se la sora Ileana, care o aprob, n timp ce ia un mr din vasul de pe mas. - Aa este. Nu-mi lipsete nimic din lume, n afar de simfonii i opere. Nu prea vin des aici, sus, dar, din cnd n cnd, ochii maicii staree sclipesc ntr-un anume fel, fcndu-i sorei Ileana un semn, anunnd-o astfel c n timpul pauzei se pot furia amndou pe scri n sus. Maica Eudoxia ia un bob de strugure: V-ai mai gndit la America? V mai pstrai convingerea c e voia lui

Dumnezeu s mergei acolo? Sora Ileana d afirmativ din cap: Cu ct m duc mai mult n State, cu att mai sigur sunt de asta. Acolo,

oamenii nu cunosc comorile duhovniceti ale Ortodoxiei sau ale tradiiei noastre monahale. Cnd predau cursurile de var la Vatra, cursanii m implor s le vorbesc mai mult despre rugciune, despre tradiiile pe care noi le cunoatem de-o via. Sunt att de fericit, e o adevrat binecuvntare pentru mine. - n ce sens? o ntreab maica Eudoxia. Am tradiiile noastre religioase care m in ancorat n credina mea. Am

crescut cu ele i le duc cu mine oriunde merg. Am fost obligat s plec din Romnia, comunitii mi-au luat ara, poporul, tot. Doar tii ce disperat am fost, v-am povestit totul.
Pagina 172

Maica Eudoxia o aprob. - tiu c i acum suntei trist din cauza asta. Sora Ileana i nclin capul i spune cu voce joas: - Da, regret acest lucru, ncerc s nu sufr att de mult, ns... acolo. Maica stare ntinde mna i strnge uor mna sorei Ileana. Toi suntem exilai, i poate c Dumnezeu v-a hrzit dumneavoastr o Aceast durere n-are cum s dispar att timp ct nu v vei putea ntoarce

trire mai intens a sentimentului de nstrinare, a vieuirii ntr-o ar strin. Adevrata noastr cas este sus, n ceruri, i dumneavoastr v este dat s cunoatei acest sentiment mai n profunzime dect cei mai muli dintre noi. tii ntotdeauna cum s transformai o suferin ntr-o binecuvntare,

preacuvioas maic stare. Semnai cu mama mea, simt c pot avea tot atta ncredere n dumneavoastr pe ct aveam i n ea. mi cunoatei sufletul i spunei mereu exact ce-mi mngie inima. Sora Ileana zmbete i ascult amndou n linite pentru cteva momente rapsodia enescian, bucurndu-se de cldura soarelui care inund acum ncperea. ntr-un trziu, sora Ileana i se adreseaz din nou maicii Eudoxia: Dumneavoastr i cu mine am crescut din copilrie cu credina ortodox,

cu toate tradiiile ei, cu toate obiceiurile legate de ea. O purtm n noi oriunde ne-am duce. Maica stare o aprob i ea continu: Americanii, bunicii i strbunicii lor, au venit cu tradiiile lor n ara de

dincolo de ocean, dar acum ele au devenit un fel de poveti de clac (batjocur, flecreal, pierdere de vreme) pe care le spun unii prini copiilor. Adevrul este c aceti oameni
Pagina 173

nseteaz dup ceva mai adnc, dup ceva care s le sdeasc n nsi fibra existenei lor credina i relaia cu Dumnezeu. Cred c Domnul este Cel care m cheam s le vin n ajutor. nfiinnd o mnstire n America, le pot da napoi tradiiile, le pot drui o parte din pacea i apropierea de Dumnezeu, pe care nou ni le-au druit dintotdeauna sfintele mnstiri. Maica Eudoxia o aprob din nou i se uit la ceas: Nu mai putem sta aici prea mult, rgazul nostru se apropie de sfrit, dar

vom vorbi mai trziu. Ce-ai mai vrea s ascultm acum? - O, dac se poate, a fi fericit s ascult ceva de Rahmaninov!

Att maica Eudoxia, ct i episcopul ortodox Valerian Trifa au fost de acord cu decizia sorei Ileana. n vara anului 1964, maica Eudoxia, sora Ileana i maica Maria au plecat mpreun n America, pentru a descoperi un loc unde s se poat ntemeia o mnstire ortodox. Au gsit dou terenuri care preau potrivite. Sora Ileana a reuit s le cumpere pe amndou, cu fonduri proprii i ajutat de Preasfinitul Valerian, care strnsese i el bani prin colecte de la credincioi. Unul era n statul Nevada, unde locuise principesa n ateptarea pronunrii divorului su de doctorul tefan Issrescu, nainte de intrarea sa n monahism, i cellalt era n vestul statului Pennsylvania. Sora Ileana avea convingerea ferm c era nevoie de o limb panortodox pentru desfurarea slujbelor mnstireti, i anume de limba englez, care s le fie familiar tuturor ortodocilor din America de Nord, indiferent de locul lor de provenien.

Pagina 174

Pentru ndeplinirea acestui deziderat, era necesar s-i cointereseze n proiectul ei i pe ierarhii din celelalte jurisdicii. n mod normal, o simpl monahie nu era ascultat de nimeni n afara mnstirii ei de metanie, ns pentru c ea era nc respectat i venerat n calitatea ei de principes, i pentru c ierarhii sunt i ei tot oameni, la fel de ncntai, ca i noi ceilali, s cunoasc o prines autentic, ea a reuit s aib ntrevederi cu toi ierarhii ortodoci. n discuiile purtate cu ei, a recurs la experiena i priceperea acumulate de-a lungul unei viei, n care se obinuise s aib relaii cu autoritile. Alturi de statutul su regal, sinceritatea i credina sa ferm i profund i-au impresionat pe episcopi, astfel nct a primit binecuvntrile, rugciunile i cele mai bune urri ale lor: Mitropolitul Irineu al viitoarei Biserici Ortodoxe Americane, Arhiepiscopul Iacob al Arhidiecezei Greceti i Mitropolitul Filip al Arhidiecezei Antiohiene i-au dat sorei Ileana binecuvntarea i aprobarea de a construi o mnstire ortodox pe pmnt american. Mai mult, Mitropolitul Irineu a acceptat s primeasc viitoarea mnstire n jurisdicia sa, sub oblduirea duhovniceasc a Episcopului Valerian Trifa, urcat ntre timp la treapta ierarhic de arhiepiscop. Spre sfritul anului 1964 i nceputul anului 1965, dup ntoarcerea lor din cltoria n America, maica Eudoxia a decis, spre negrita bucurie a sorei Ileana, c era pregtit pentru urmtoarea treapt a vieii monahale, cea de rasofor, care reprezint un angajament mai profund i mai temeinic fa de monahism. Vemintelor pe care le purta li s-au adugat, cu binecuvntarea maicii staree, rasa monahal, scufia, camilafca i mtniile. Traducerea n limba englez a slujbelor mnstireti, la care lucrase maica Maria, a dobndit o semnificaie nou: aceast traducere urma s constituie nucleul vieii mnstireti de pe teritoriul Americii de Nord. Maica Maria i-a dublat eforturile, solicitnd i ajutorul printelui Timothy Ware din Anglia, n prezent Preasfinitul Kallistos
Pagina 175

Ware, Episcop al Patriarhiei Ecumenice din Constantinopol [Printele Kallistos Ware a fost hirotonit episcop n anul 1982 i mitropolit n 2007]. Textele traduse din Octoih, Triod i Minei sunt folosite i astzi n bisericile ortodoxe din America de Nord i Canada, unde se slujete n limba englez. Au continuat dezbaterile despre locul unde se va ridica sfnta mnstire. Sora Ileana era atras de statul Nevada pentru deerturile de acolo, care-i aminteau de rigorile vieii monahale din pustie, dar terenul din Nevada se afla ntr-un spaiu prea izolat. Spre deosebire de alte mnstiri, mnstirea pe care dorea s-o ctitoreasc sora Ileana urmrea un dublu scop: s stabileasc o tradiie monahal n America, printr-o iniiere direct a oamenilor n tainele i frumuseea monahismului ortodox - ceea ce presupunea amplasarea aezmntului monahal ntr-un loc ct mai accesibil -, i s le ofere un loc senin i linitit celor care aveau vocaie pentru viaa de mnstire. Terenul din statul Pennsylvania se afla ntr-o regiune unde locuiau foarte multe familii de ortodoci, cam la jumtatea drumului dintre Chicago i New York, la o zi distan de mers cu maina pn la oraele mari ale Americii de Nord i Canadei - cum ar fi Washington i Toronto. Era un loc accesibil ortodocilor evlavioi care aveau nevoie s se retrag din lume pentru o perioad de timp sau fetelor care doreau s se clugreasc, iar n ceea ce o privea pe sora Ileana, mnstirea s-ar fi aflat ntr-o zon a Americii pe care se simea chemat s-o nvee ct mai multe lucruri despre credina ortodox i despre viaa monahal. ntemeierea unei mnstiri nu este o sarcin uoar. Terenul exista acum, dar trebuiau ridicate cldirile i celelalte faciliti, n primul rnd, bineneles, era nevoie de un drum de acces. Deloc de neglijat, poate chiar cel mai important aspect, era faptul c, n afar de sora Ileana, nu mai exista nici o alt monahie n viitoarea obte mnstireasc.

Pagina 176

Calea spre pace

24. Viaa de monahie

Duhul Domnului este peste mine, pentru c Domnul m-a uns s binevestesc. (Isaia 61, 1)

Muli consider monahismul drept o retragere egoist din lume, ignornd fgduina omului, creaie a lui Dumnezeu, de a se concentra asupra propriei mntuiri. Sora Ileana era o enigm pentru multe persoane - cum se retrsese ea din lume din moment ce era mereu pe drumuri, mereu n cltorii? Nu cumva era o principes superprivilegiat, care se juca de-a clugria? Adevrul era c sora Ileana fcea exact ceea ce fac toi monahii: se supunea voii lui Dumnezeu. Sora Ileana era clugri i cnd i vizita copiii i nepoii, i cnd purta conversaii cu slujitori ai Bisericii despre cretinismul ortodox, i cnd se afla n faa iconostasului la rugciune, alturi de celelalte micue. Clugria este ntotdeauna clugri, nu n virtutea vemintelor pe care le poart sau fiindc nu particip la activitile lumeti, ci n virtutea unei transformri luntrice. Pentru a nelege cum putea Ileana s fie monahie i n mijlocul lumii, ne-ar fi de folos s nelegem - att ct putem noi, mirenii - ce nseamn monahismul i viaa de obte. Vocaia monahal a fost descris ca o poveste de iubire i ca expresia unei chemri simite n cele mai adnci fibre ale sufletului. Exist oameni mistuii de dorul de
Pagina 177

a avea experiena unei profunde apropieri de Dumnezeu, de a fi mereu n prezena Lui. Unii dintre ei i iau servicii cu jumtate de norm pentru a avea mai mult timp pentru rugciune, i petrec concediile n biserici i n mnstiri n loc s mearg la plaj, la mare sau la ocean, sau spre alte aezri turistice din alte zri, iar alii se clugresc; pentru acetia din urm, totul se subordoneaz dorinei de a-L cuta i a-L afla pe Dragul sufletului, pe Cel iubit (Cntarea Cntrilor 3, 2; 3, 4). Atunci cnd cineva decide s duc o via de monah, aceasta nu nseamn c se retrage din lume - ne spun monahii i monahiile, struind asupra acestui aspect al alegerii lor. Mnstirile reprezint un liman lin pentru toi cei ce simt nevoia de concentrare i de linitea prezenei lui Dumnezeu iar, dintre acetia, nu toi sunt neaprat monahi. Att timp ct vor exista mnstiri, vor exista locuri de reculegere pentru cltori sau pentru cei obosii de viaa din lume. n accepia cretin-rsritean, arhondaricul [casa de oaspei a unei mnstiri] este locul unde mirenii se pot mprti de pacea mnstirii, unde pot reflecta i se pot ruga pentru rezolvarea problemelor care le macin existena. Pelerinilor nu li se cere s-i lase necazurile la u, cci datoria monahilor i a monahiilor este de a-i asculta i a se ruga pentru dificultile trite de cei care trec pragul sfintelor mnstiri. Aa cum preoii din parohii se roag pentru familiile enoriailor i pentru crizele prin care trece lumea ntreag, tot astfel se roag i monahii i monahiile. Rugciunile de mijlocire, care fac parte din Sfintele Liturghii mnstireti, includ deseori mai multe nume de mireni dect de monahi. Mnstirile nu pot ns oferi oamenilor pacea sufleteasc i mireasma prezenei continue a lui Dumnezeu dac monahii nu le-au ctigat deja ori dac n mnstire predomin zarva i dezordinea material sau duhovniceasc. Prednd cursuri i innd conferine, sora Ileana sdea seminele cunoaterii
Pagina 178

vieii monahale n solul Americii de Nord. Ea i nva pe romnii din SUA c, aa cum strbunii lor avuseser nevoie de monahi i monahii, pe care-i iubiser pentru rugciunile lor nencetate nlate Domnului, Cruia-I cereau s Se milostiveasc de toi, aa puteau beneficia i ei, credincioii moderni, de pacea i linitea sfintelor mnstiri. Sora Ileana avea convingerea c exist o nevoie imperioas de instituii monastice ortodoxe n aceast ar, mai ales pentru credincioii vorbitori de englez. Am credina c Dumnezeu m-a chemat la svrirea acestei lucrri. n Biserica Ortodox nu se cer nici teste de promovare, nici perioade de timp prestabilite pentru a deveni un monah pe deplin consacrat. Aceasta este o chestiune individual a fiecrui suflet, iar stareului sau stareei i revine sarcina de a determina, prin simul su de observaie, prin rugciune i un discernmnt plin de smerenie, dac fratele sau sora i-a demonstrat vrednicia de a primi chipul ngeresc, dac a nvat s se supun voii lui Dumnezeu. Deoarece devotamentul sorei Ileana sporise n mod evident n cei ase ani de via mnstireasc la Bussy-en-Othe, n anul 1967, preacuvioasa maic Eudoxia a hotrt c sosise momentul s depun voturile monahale i a nceput s-o pregteasc pentru tunderea n monahism.

Pagina 179

Exerciii de imaginaie

Este Smbta lui Lazr, ultima zi a Postului Mare, o zi potrivit pentru stingerea vechii individualiti i renaterea unei noi fpturi n Dumnezeu, o zi minunat pentru ntoarcerea fiului risipitor n braele Printelui su. Soarele strlucete, florile ncep s mpodobeasc grdina mnstirii de la Bussy-en-Othe. Maica stare o conduce pe sora Ileana n biseric i n dreptul sfintelor icoane, pentru a le sruta pe fiecare n parte, pn ajung la iconostas, n faa icoanei mprteti a Mntuitorului. Asistat de alte monahii, maica stare i scoate vemintele, pn la cmaa alb de clugrie. Dup rostirea rugciunilor cuvenite, o conduce napoi n pronaos, de unde, acoperit de mantia maicii staree, ea intr din nou n biseric, n genunchi, fcnd metanii la intrare i n mijlocul bisericii. Corul cnt urmtorul tropar: Braele printeti grbete a le deschide mie, care mi-am risipit viaa curvete, ca fiul risipitor. Spre bogia cea necheltuit a ndurrilor Tale cutnd acum, Mntuitorule, inima mea cea srcit nu o trece cu vederea. Sora Ileana mai face o metanie i rmne ntins pe jos pn cnd printele ieromonah o ajut s se ridice. El o cerceteaz dac de bunvoie i dup propriul ei cuget se apropie de Dumnezeu, voind s primeasc ngerescul chip, apoi i spune c lucrurile cele bune cu osteneal se ctig i cu suferin se mplinesc. n continuare, o ntreab: - Vei tri n srcie pn la sfritul vieii? Cu ochii plini de lacrimi de bucurie, ea rspunde: - Aa, cu ajutorul lui Dumnezeu, cinstite printe. Te vei pzi pe tine nsi n curie, n ntreaga nelepciune i n
Pagina 180

cucernicie? - Aa, cu ajutorul lui Dumnezeu, cinstite printe. Dumnezeu? - Aa, cu ajutorul lui Dumnezeu, cinstite printe. Dup ce o povuiete n legtur cu viaa clugreasc, preotul face semn spre foarfecele aezat pe Sfnta Evanghelie. Ea ridic foarfecele i-l pune n mna printelui, care l aaz din nou pe Sfnta Evanghelie; gestul acesta, repetat de nc dou ori, arat c tunderea n monahism se svrete nesilit i c sufletul nseteaz cu adevrat dup comuniunea cu Dumnezeu. Apoi preotul o tunde aa cum e tuns pruncul cnd e botezat, tind fire din prul ei crunt, care e acum lung dup cei ase ani de noviciat. Tierea prului semnific renunarea la lume i la voia proprie. n timp ce printele ieromonah i taie uviele de pr, Ileana are respiraia ntretiat i nchide ochii. Se simte emoionat, ncordat, aproape strivit, aa cum se simise n copilrie, atunci cnd se suia n trenurile fratelui ei, Carol, i ele alunecau pe ine, trecnd prin mai multe tuneluri. Numai c, de data aceasta, tunelul era un cerc de foc: flcrile o nconjurau, ardeau puternic, dar nu o rneau, erau de jur-mprejurul ei, dar nu o mistuiau. - De acum nainte te vei chema maica Alexandra, spune preotul. Maica stare Eudoxia i celelalte clugrie nainteaz i o mbrac pe noua monahie n veminte clugreti. Mai nti, paramanul - o bucat de pnz ptrat cu o cruce brodat pe ea i cu simboluri ale rstignirii, purtat pe spate, ca un mic rucsac, care s-i aminteasc de fgduina ei de a vieui n srcie i de faptul c Iisus i-a dat un jug uor i o povar uoar. Apoi o mbrac n dulam (anteriu), o hain lung i neagr,
Pagina 181

Pzi-vei, pn la moartea ta, ascultarea ctre mai-marii ti i ctre

semnificnd bucuria duhovniceasc n Iisus Hristos Domnul, i i ncing mijlocul cu o curea neagr de piele, simboliznd nfrnarea patimilor. Urmeaz scufia, care reprezint ndejdea mntuirii. Rasa ei, care i-a fost dat cnd a fost fcut rasofor, i mantia lung, plisat, a monahiilor, reprezint vemintele mntuirii. Dup aceea, camilafca. Primete un irag de mtnii - sabia Duhului. Acesta i va aminti s-L pstreze ntotdeauna pe Domnul Iisus n minte, n inim, n cuget i n cuvnt. n cele din urm, primete o cruce i o lumnare aprins, i fiecare monahie i ureaz bun-venit, ntrebnd-o: - Cum te cheam, soro? - Maica Alexandra, pctoasa, rspunde ea. - S te mntuieti n Domnul, soro, i te roag pentru noi!

Fotografiile fcute n ziua n care Principesa Ileana, de acum nainte maica Alexandra, a fost tuns n monahism ne arat un chip senin i plin de bucurie. I se vd clar pe figur o expresie destins i o frumusee care se mai pot vedea doar n fotografiile din ziua cstoriei ei cu Arhiducele Anton. Pare s pluteasc deasupra pmntului, undeva sus, n inima dealurilor din spatele localitii Bussy-en-Othe, iar lumina, care inund spaiul zilei, reflect strlucirea mplinirii din sufletul ei.

Pagina 182

25. O via nou, o cas nou

Cel ce edea pe tron a grit: Iat, noi le fac pe toate. (Apocalipsa 21, 5)

Maica Alexandra a plecat aproape imediat n Statele Unite, singur. Iniial trebuia s-o nsoeasc maica Maria dar, cnd s-a apropiat vremea plecrii, maica Maria s-a mbolnvit i, intrnd ntr-o grav faz depresiv, a fost internat n spital. Odat ajuns n America, maica Alexandra a locuit acas la fiul ei, tefan, n Farmington, statul Michigan, bucuroas s fie cu el i familia lui, i att de aproape de oraul Jackson, Michigan, unde locuia Arhiepiscopul Valerian Trifa. ntr-o zi nnorat de august, maica Alexandra i membrii comitetul de construire a viitoarei biserici l-au nsoit pe naltpreasfinitul Valerian, care a oficiat slujba de sfinire a terenului viitoarei mnstiri, mplntnd o cruce n locul unde urma s fie ridicat paraclisul i rostind rugciuni pentru mplinirea voii lui Dumnezeu i pentru buna desfurare a lucrrilor de edificare a Mnstirii Ortodoxe Schimbarea la Fa a Domnului. Hramul mnstirii fusese ales, deoarece, aa cum scria maica Alexandra, atunci cnd s-a ajuns la discutarea (...) numelui sfntului sau al praznicului pe care-l socotim potrivit ca hram al mnstirii, Schimbarea la Fa a Domnului nostru Iisus Hristos ne-a venit tuturor n gnd. Hramul reflect misiunea mnstirii de a fi un lca unde pacea lui Dumnezeu, care covrete orice minte (Filipeni 4, 7), s-i transforme att pe cei care urmau s vieuiasc acolo, ct i pe viitorii vizitatori i pelerini, s le preschimbe faa sufletului.

Pagina 183

A fost constituit o comisie de supraveghere a desfurrii activitilor de construcie. De ndat ce s-a ntocmit planul i s-au obinut toate semnturile, au i nceput s apar dificultile. Terenul alocat mnstirii nu se afla lng osea, prin urmare accesul nu era posibil dect prin lotul de parcare al unei biserici metodiste amplasate la poalele unui deal. Era vorba despre un ocol destul de incomod, ceea ce ngreuna accesul, aa c a fost nevoie de organizarea unor colecte pentru a strnge fondurile necesare achiziionrii a dou poriuni adiionale de teren, n apropierea oselei. Prezena maicii Alexandra pe antier era necesar n permanen, iar drumul cu maina de la casa fiului ei, din Jackson City, statul Michigan, pn n Ellwood City, statul Pennsylvania, era un drum foarte lung. De aceea, maica Alexandra s-a gndit c o rulot ar fi fost ideal, dar aceasta nu putea fi racordat la sursele de ap, gaz i energie electric nainte de nceperea construciei. n cele din urm, maica a gsit o rulot ntr-un orel apropiat, Toronto, n statul nvecinat Ohio, unde s-a instalat imediat. Probabil c suntem singura mnstire care a nceput s funcioneze ntr-o rulot, meniona ea ntr-o scrisoare. Mnstirea avea s fie alctuit din cldiri prefabricate. O cldire mare n form de A urma s formeze biserica, aezat central, iar celelalte cldiri, amplasate n jurul ei. Lucrrile de construcie ns nu puteau fi pornite nainte de a se termina drumul de acces, ceea ce a durat pn la sfritul lunii aprilie, cnd maica Alexandra a declarat c nu mai avea de gnd s atepte. Drept care, a fcut aranjamentele legate de transportul rulotei din Toronto, Ohio, pe terenul mnstirii, n Ellwood City, Pennsylvania, n ziua de 1 mai 1967, dar a uitat s anune autoritile. Consecina a fost c rulota a sosit n Ellwood City escortat de maini pline de poliiti, care-i activaser sirenele i luminile de alert, ca la o parad naional! Prima diminea, cnd m-am trezit n rulota aezat pe terenul mnstirii a
Pagina 184

fost o experien cereasc. Soarele strlucea, pomii fructiferi nfloriser, psrile ciripeau, iar inima mea l luda pe Dumnezeu pentru marea Lui buntate. Nici nu-mi psa c rulota nu era conectat nc la utiliti i c nu fusese montat definitiv - ceea ce o fcea s se legene n toate prile la fiecare micare, ca un scrnciob. Faptul c m aflam acolo era o realizare att de mare! Altfel, cum a fi putut urmri desfurarea lucrrilor de construcie?. n Fort Wayne, statul Indiana, maica Alexandra cunoscuse o tnr monahie american, Despina, care trecuse la Ortodoxie i fusese nchinoviat la o mnstire din Patmos, Grecia. n luna urmtoare, sora Despina s-a mutat cu maica Alexandra n rulot. La nceput, construcia mergea ncet, poate i din cauza ploilor abundente - n primele douzeci i una de zile a plouat fr oprire -, dar i a tergiversrilor tipice ale constructorilor, care au obiceiul s amne definitivarea lucrrilor de mai mic amploare atunci cnd li se ivete prilejul s se angajeze n proiecte mai rentabile, de mai mare amploare. ntr-o scrisoare, maica Alexandra i mrturisea maicii Eudoxia: Din moment ce constructorii controleaz situaia, trebuie s ncercm s avem rbdare, s pstrm relaii amicale cu ei i s ne inem dup ei, struind s vin la lucru, s fim prietenoase, dar ferme, ceea ce nu ne este ntotdeauna prea uor cnd pe dinuntru noi fierbem!. Sora Despina tia ns cum s se poarte cu echipa de muncitori. Odat, cnd maica Alexandra era plecat s in o conferin, sora Despina s-a dus dis-de-diminea s vad n ce stadiu se aflau lucrrile pe antier. Descoperind c aproape nimeni nu lucra, ia ieit din fire i l-a mutruluit pe eful echipei de constructori cum a tiut ea mai bine. n urmtoarea scrisoare adresat maicii Eudoxia, maica Alexandra i povestea ct era de uluit i ct de recunosctoare i era sorei Despina, fiindc, dup respectiva ntmplare, lucrrile nu numai c demaraser pe antier, dar se i desfurau ntr-un ritm foarte susinut! Maica Alexandra avea acum suficient ncredere n finalizarea construciei pentru a stabili data oficierii slujbei de sfinire a mnstirii: 28 septembrie 1968.
Pagina 185

S-a aezat i gazonul, ceea ce a surprins-o foarte mult, dup cum reiese tot dintr-o scrisoare trimis maicii Eudoxia, unde citim c maica Alexandra nu tia c gazonul se poate cumpra la metru!. Se apropia data fixat pentru sfinirea mnstirii i lucrrile, dei naintau, nu ajunseser la stadiul final. La sosirea maicii Eudoxia din Frana, nsoit de maica Teodosia, dei maica Alexandra i sora Despina locuiau nc n rulot, dou dintre camerele de oaspei erau finisate i totul era pregtit nuntrul lor pentru gzduirea celor dou venerabile maici. Buctria nu era terminat, aa c, de gtit, se gtea nc n rulot.

Exerciii de imaginaie

Dei era o zi destul de clduroas pentru sfritul lunii septembrie, o adiere rcoroas sufla peste deal, rvind voalul scufiei maicii Alexandra. Ea l ndrept i privi n jurul ei, n timp ce rugciunile otpustului, ncheierea sfintei slujbe, rsunau peste mulimea de credincioi adunat n curtea mnstirii. n timp ce credincioii srutau Sfnta Cruce, cele dou maici staree, Alexandra i Eudoxia, s-au aezat pe scaune, s se bucure de soare, de adierea vntului i de frumuseea slujbei care tocmai luase sfrit. A fost o zi frumoas, rosti maica Eudoxia. Slav lui Dumnezeu pentru

toate! Cldirile sunt aproape gata, Sfntul Altar e sfinit, prima Sfnt Liturghie a fost oficiat. Eti deja pe cale, cu ajutorul lui Dumnezeu i cu harul Lui. Mai mult dect ncntat, maica Alexandra o aprob. Un nimb de bucurie i strlucea pe figur i-i umplea fiecare fibr a fiinei, n timp ce se uita la mulimea de
Pagina 186

oameni adunai pe pajitea mnstirii. n timp ce se ntoarce spre maica Eudoxia, pregtindu-se s-i rspund, o clugri ntre dou vrste se apropie n fug de ea: Preacuvioas maic stare, blagoslovii i iertai, oamenii vor s mnnce

acum, c s-a terminat Sfnta Liturghie, dar bucatele n-au fost binecuvntate! Maica Alexandra arat spre doi preoi care stteau de vorb n apropiere: - Roag-l pe printele Ioan s binecuvnteze mncarea i aezai-i pe oameni la mas. Ai fcut destul cafea? - i cafea, i ceai, rspunde clugria. Bine. Vezi dac e totul aezat cum se cuvine la masa ierarhilor, care vor

veni i ei s mnnce imediat ce-i vor schimba vemintele. Eti sigur c avem suficient mncare pentru toat lumea? Clugria d din cap, aprobator: E destul mncare, nu v facei griji! Ajunge pentru o sptmn ntreag

ce-ai pregtit Preacuvioia Voastr! - Bine. S fii atent, maic, s le rmn suficient preoilor i episcopilor! Voastre. Maica Alexandra i zmbete i-i mulumete, iar clugria fuge napoi, se oprete n dreptul celor doi preoi, l culege pe printele Ioan din mers i se ndeprteaz mpreun cu el. Un grup de slujitori ai altarului trec prin preajm, ndreptndu-se spre cortul ridicat lng rulot, cort care le servise drept garderob. Oare ce-or fi avnd de mncare la prnz? ntreab unul dintre ei. Mie mi-e
Pagina 187

Sigur i, dac vrei, v aduc aici cte o farfurie pentru Preacuvioiile

foame. Unde mergem la mas, tii cumva? Un diacon din grup i arat mesele aezate pe strapontina de pe alee: - Cred c acolo, rspunde el. Unde s-a strns toat lumea. Alt preot se ridic pe vrfuri s vad i el locul pe care-l arat diaconul: - Pi, atunci, s ne grbim, s nu rmnem flmnzi! Grbesc toi pasul. Se mai aude o ntrebare: - Ci or fi venit astzi aici? Cred c o mie de persoane, spune un preot. Paraclisul e att de mic, ar fi

fost imposibil s ncap att de muli nuntru. A fost o idee bun s se in Sfnta Liturghie aici, afar, n aer liber. ntr-adevr, o idee bun, nu-i aa, Preasfinia Voastr? ntreab alt preot,

adresndu-se unuia dintre episcopi. Sigur c da, rspunde episcopul. Am fcut o treab bun organiznd

lucrurile aa iar totul a ieit cum trebuie. A venit atta lume, ce bine c-am fost pregtii iam avut suficiente potire la dispoziie! Maica Eudoxia se apleac spre maica Alexandra: - Ce prere ai? Ai crede c ei singuri au fcut totul, i optete ea. Maica Alexandra zmbete i d din cap dar, nainte de a-i rspunde, se aude vocea unui alt preot, care tocmai se alturase grupului din jurul episcopului: Da, a mers totul foarte bine, dar aici sunt construite chilii pentru apte sau

opt clugrie. Cte monahii or fi n total? - n prezent sunt doar dou, i rspunde un alt printe. Sigur, o s vedem ce-o s mai fie. Maica Alexandra i-a vzut mnstirea

Pagina 188

aproape terminat, dar o s-i fie cam greu s i-o umple cu monahii. Pe msur ce grupul de clerici se ndeprteaz, zmbetul maicii Alexandra devine din ce n ce mai luminos. Altarul a fost sfinit, cldirea principal e aproape terminat, iar faptul c totul a mers ca pe roate i c slujba s-a desfurat n condiii optime era lucrarea lui Dumnezeu, nicidecum a ei sau a celorlali, fie ei episcopi, preoi, diaconi. Dumnezeu este Cel care are grij de mnstirile Lui, dup rnduiala Lui. Ea se simea recunosctoare i fericit c se realizaser att de multe lucruri acolo.

ncercrile au aprut dup ce toi clericii i-au mpachetat vemintele de praznic i au plecat - att ei, ct i mulimea de oameni care veniser la sfinire, i dup ce-au fost splate i puse la locul lor toate vasele i tacmurile. Maicile Eudoxia i Teodosia s-au ntors n Frana, iar maica Alexandra i sora Despina, rmase la mnstire, s-au strduit din toate puterile s in rnduiala slujbelor mnstireti, dup cum i scria maica Alexandra sftuitoarei sale duhovniceti. ineau slujbele de Utrenie, Orele, Vecerniile i Pavecernia, folosindu-se de traducerile fcute de maica Maria din limba slavon n limba englez. Maica Alexandra, care nu avea talent muzical, citea rugciunile, iar sora Despina cnta rspunsurile, troparele i condacele. La Sfintele Liturghii mergeau la Biserica Sfntul Ilie, biseric romn ortodox din Ellwood City, dar i la alte biserici din zon, unde le vorbeau tuturor despre monahism. De multe ori, enoriaii bisericilor ortodoxe o luau deoparte pe maica Alexandra i-i opteau: O, sor, noi nu avem clugrie. Mergi la biserica catolic, la ei sunt clugrie - uite, e mai ncolo, la doi pai de aici!.
Pagina 189

n zilele din cursul sptmnii, preotul-paroh al Bisericii Sfntul Ilie, printele arhimandrit Ueriu, i ali preoi din zon veneau la Mnstirea Schimbarea la Fa a Domnului s oficieze Sfnta Liturghie. Sora Despina cnta la stran, iar maica Alexandra ajuta la altar. Maica Alexandra a primit numirea oficial de maic stare a sfntului lca mnstiresc n ziua de Bunavestire, 25 martie, a anului 1969. La nceputul anilor 1970, s-a alturat obtii sora Ecaterina, care a rmas muli ani lng maica Alexandra i sora Despina. Apoi au venit i alte doritoare de a primi chipul ngeresc. Au stat perioade diferite de timp - de la cteva zile la cteva luni de zile -, dar nici una dintre ele nu i-a finalizat inteniile. n jurnalul su autobiografic, maica Alexandra scria: Vin i pleac, dar mai mult pleac dect vin!. Maica i continua cltoriile, confereniind de la un capt la cellalt al Statelor Unite, n partea estic a Canadei i n Europa, despre monahismul ortodox. De asemenea, rspunznd solicitrilor postului de radio Europa liber, continua nregistrrile pentru romnii din ar. n curnd ns, anii, activitile pe care le desfura n mnstire i n turneele de conferine au nceput s-i spun cuvntul i s-i afecteze serios sntatea. n 1975, maica Alexandra mplinea 66 de ani. Durerile de spate o chinuiau n permanen. Se interna n spital, se externa, iar se interna pentru diferite neputine. Glandele lacrimale i se atrofiaser; mai n glum, mai n serios, maica spunea c-i consumase toate rezervele de lacrimi... Pentru a i se oferi mai mult odihn i solitudine, i s-a construit o csu pe deal, la o mic distan de mnstire, n apropierea pdurii din spatele acesteia. Se numea Casa Sfintei Ana i fusese construit dup modelul colibei proiectate de sora ei, Elisabeta, i ridicate de tatl lor, Regele Ferdinand, special pentru ea, la Scrovitea, cu ani i ani n urm. Fereastra din fa a Csuei Sfnta Ana ddea spre o poian mare, verde, i spre
Pagina 190

poalele Munilor Allegheny, care-i aminteau maicii Alexandra att de mult de Romnia dei, aa cum obinuia s sublinieze, n Romnia poiana ar fi fost plin de flori de la un capt la cellalt, toate de aceeai culoare! n rarele ei momente de inactivitate, sttea pe veranda construit de jur-mprejurul csuei i se bucura uitndu-se la cprioarele care locuiau n pdurea aflat doar la zece metri de ua ei de la intrare. De obicei ns i mprea timpul ntre sfintele slujbe, activitile administrative i lucrarea ei de ndrumtor duhovnicesc, care luase amploare. Consilia multe persoane, inclusiv pe membrii familiei ei. ntr-o scrisoare din 1976, adresat fratelui ei Nicolae, l sftuia s-i ierte familia pentru rnile provocate: Iertarea [...] are ntotdeauna un sens, mai ales [...] c am rmas att de puini n familie. Pe deasupra, pe noi ne unete un trecut care n-a fost mereu sumbru; dimpotriv, pe noi ne leag multe amintiri vesele, luminoase, fericite. La Episcopia Ortodox Romn Vatra Romneasc, maica Alexandra l-a cunoscut pe printele Roman Braga, refugiat, fost deinut n nchisorile comuniste din Romnia. Sora lui, maica Benedicta, care reuise s vin n America din Romnia cu viz de turist, a fost gzduit la Mnstirea Schimbarea la Fa i s-a oferit s rmn acolo, so ajute pe maica Alexandra. Maica Benedicta a fost o adevrat binecuvntare pe multe planuri, att pentru mnstire, ct i pentru maica Alexandra. Dei i petrecuse ase ani din via la Mnstirea Acopermntul Maicii Domnului n Frana, maica Alexandra nu avea experiena unei monahii cu vechime, asa cum era maica Benedicta, care trise n mnstire, fr ntrerupere, de-a lungul ntregii sale viei. Maica Benedicta intrase n viaa mnstireasc cu 50 de ani n urm, aa c tradiiile monahale erau a doua ei natur. n luna septembrie 1978, mnstirea se putea luda cu prezena multor monahii: patru dintre ele erau cntree la stran, aveau grij de cinii mnstirii, ineau prelegeri la bisericile din zon i nvau s-i druiasc vieile Domnului, supunndu-se
Pagina 191

voii Lui. Era evident pentru toat lumea c, n ciuda cunotinelor reduse de limb englez ale maicii Benedicta, rnduielile tipice vieii de obte i tradiiile monahale aduse de ea urmau s revoluioneze viaa mnstireasc de pn atunci.

26. Amurg, zori de ziu

Mrete sufletul meu pe Domnul, i s-a bucurat duhul meu de Dumnezeu, Mntuitorul meu. (Luca 1, 46-47)

Potrivit dispoziiilor Arhiepiscopului Valerian Trifa, maica Benedicta a preluat conducerea a mnstirii, elibernd-o pe maica Alexandra de ndeplinirea ndatoririlor sale de conducere a obtii i de supraveghere a felului n care i ndeplineau ascultrile celelalte monahii. Pe de o parte, aceast decizie i-a oferit maicii Alexandra timpul i linitea de care avea nevoie dar, pe de alt parte, nu-i venea deloc uor. Supunerea fa de maica Benedicta a fost un uimitor act de smerenie din partea ei. Ea ctitorise o Cas a lui Dumnezeu, fcuse rost de fondurile necesare achiziionrii terenului mnstirii i construirii bisericii i cldirilor adiacente printr-un consum nervos extraordinar i eforturi

Pagina 192

de nedescris. ntre anii 1968 i 1978, mpreun cu sora Despina i sora Ecaterina, ocupase chiliile din cldirea destinat locuinei monahiilor, format din apte ncperi: ecoul tcerii chiliilor neocupate i rsunase n suflet uneori ca un repro. Tocmai fiindc avusese ntotdeauna ncredere n voia lui Dumnezeu, maica Alexandra se ntreba probabil de multe ori dac-I nelesese voia n mod corect. A te vedea dat la o parte, dup 15 ani de eforturi i lupte, te poate duce la deprimare, amrciune i cinism - totui ea a acceptat ce i se ntmpla fr s se plng. Desigur, n multe sensuri, aa cum spuneam, era o uurare pentru ea. E foarte greu s conduci o instituie - de orice fel. Trebuie s ai grij de achitarea facturilor, de echilibrarea surselor de venit, sunt multe rnduieli de stabilit i de pus n practic, sunt probleme interpersonale de care trebuie s te ocupi. Maica Alexandra se ngrijise de toate acestea i de multe altele i pe vremea cnd condusese spitalul din Bran, dar acum se afla la o alt vrst. Intrase n al aptelea deceniu de via. Nu mai avea energia i rezistena tinereii. n plus, era nevoit s recunoasc deteriorarea strii ei de sntate, care nu-i mai permitea s rspund de toate cele necesare vieii mnstireti: la sfritul anului 1979 czuse i suferise o fractur de old, urmat de o operaie de nlocuire a ntregii articulaii a oldului. Retragerea ei de drept, cea oficial, din ascultarea de stare a avut loc n 1981, dup mplinirea vrstei de 72 de ani, i a nsemnat, evident, c nu se mai ocupa de conducerea mnstirii. Maica Alexandra prea mulumit de aceast situaie. n mod cert, nlocuitoarea ei, maica Benedicta, era o femeie deosebit de destoinic. n anii 1980, sub supravegherea noii staree, monahiile i-au continuat activitile ncepute cu maica Alexandra: ineau prelegeri la centrele de rugciune organizate de Vatra Romneasc i i iniiau pe ct mai muli credincioi n tainele monahismului. Mai mult, din nsemnrile fcute n registrele mnstirii, rezult c maicile
Pagina 193

primeau vizitatori venii de la alte mnstiri din America de Nord. Lucrarea maicii Alexandra ddea roade. Obtea mnstirii sporise att de mult, nct, n 1986, au primit binecuvntare s se extind. Cldirea originar fusese proiectat pentru opt clugrie, iar acum erau unsprezece monahii n obte. n acelai an, dei trecuse de 70 de ani, maica Benedicta a plecat de la Mnstirea Schimbarea la Fa pentru a se ocupa de ntemeierea unei alte mnstiri, n Rives Junction, statul Michigan, cu hramul Adormirea Maicii Domnului, unde slujbele urmau s se desfoare n limba romn. Dup plecarea maicii Benedicta, cu ncepere din luna august 1987 a fost numit stare interimar maica Hristofora, clugri ortodox american. Starea de sntate a maicii Alexandra continua s se deterioreze. n anul 1982, doctorii au insistat s poarte un corset confecionat din oel i piele, care atrna foarte greu i-i stnjenea micrile, dar care era absolut necesar pentru reglarea mobilitii coloanei sale vertebrale; tot din aceast cauz, a fost obligat s accepte n chilia sa prezena unei infirmiere permanente, care urma s-o ajute n activitile zilnice. n anul 1987, dup alegerea definitiv a maicii Hristofora ca stare, maica Alexandra s-a mutat ntr-o alt locuin, pentru c nu mai putea urca scrile dinuntrul Casei Sfnta Ana (proiectat pe dou niveluri: parter i etaj); a fost instalat ntr-o rulot dubl ca mrime fa de cea n care locuise cu sora Despina, la nceputurile lucrrii sale de ctitorire a mnstirii. Noua sa locuin, Casa Sfnta Brigita, amplasat peste drum de Sfnta Ana, avea doar cteva trepte la intrare, interiorul fiind proiectat la un singur nivel. Indiferent de greutile prin care trecea, maica Alexandra nu nceta s pstreze legtura cu familia ei, mprtiat n toat lumea. Nepoata ei, Ileana, fiica lui tefan, a fcut-o strbunic n octombrie 1984, dat la care i s-a nscut primul strnepot. n acelai an, tefan s-a retras din activitate, ieind la pensie la vrsta de 52 de ani. De-a lungul
Pagina 194

anilor, legtura dintre mam i fiu a fost nentrerupt. Magi i Herzi erau prinse n vltoarea vieii de familie, Niki i familia lui locuiau n Antigua, n Indiile de Vest. Sandi, care divorase n 1972, se recstorise i lucra ca infirmier n Austria i ca asistent medical la Lourdes, n Frana. De asemenea, corespondena maicii Alexandra cu nepotul ei de frate, Majestatea Sa Regele Mihai, continuase fr ntrerupere; i trimiseser tot timpul unul altuia scrisori i felicitri de Crciun, iar ea l vizitase n Elveia. ntruct maica Alexandra avea darul ndrumrii spirituale, o mulime de oameni deveniser dependeni de sfaturile ei de-a lungul anilor. Pstra legtura cu toi fiii i fiicele ei duhovniceti prin scrisori i convorbiri telefonice, iar, atunci cnd veneau s-o viziteze la mnstire, prin discuii ziditoare fa ctre fa. Prestigiul ei duhovnicesc cretea pe msur ce trecea timpul. Oamenii n-o puteau uita pe principesa care alesese clugria, afierosindu-i viaa Domnului. Jurnaliti, scriitori i reporteri i solicitau interviuri i sprijin n activitile lor de documentare. Nu refuza pe nimeni, susinnd c era de datoria ei s-i ajute pe oameni. La nceputul anului 1989, la mplinirea vrstei de 80 de ani, Mnstirea Schimbarea la Fa a Domnului a organizat celebrarea zilei de natere a maicii Alexandra. Familia ei biologic - copiii, nepoii i strnepoii - s-au adunat cu toii s-o srbtoreasc, mpreun cu familia ei duhovniceasc. Spre sfritul anului 1989, Dumnezeu i-a artat din nou maicii Alexandra marea Lui milostivire. n ziua de 22 decembrie 1989, Nicolae Ceauescu, dictatorul Romniei, a fost nlturat de la putere, i o perioad a prut c democraia va triumfa n ara att de urgisit n care se nscuse i crescuse ea, Domnia Ileana, devenit maica Alexandra. n sfrit, poporul ei se eliberase de asuprire i teroare. Era ceva ce nu crezuse

Pagina 195

c se va ntmpla n timpul vieii sale. Putea n sfrit vorbi oficial despre suferina romnilor. Mai nti, mnstirea a fost ticsit de reporteri i fotografi, care i-au luat interviuri dup interviuri. A urmat o alt bucurie: a obinut permisiunea, nu numai din partea Majestii Sale Regelui Mihai de data asta, ci i a guvernului romn postdecembrist, de a-i vizita ara natal. Se simea n mod special preocupat de soarta miilor de copii orfani din Romnia, muli dintre ei bolnavi de SIDA, despre care citise n ziare. n septembrie 1990, cu cteva zile naintea plecrii sale n Romnia, maica Alexandra s-a internat la Spitalul Sfnta Elisabeta. Durerile de coloan deveniser insuportabile i a fost nevoie s i se administreze analgezice pe cale injectabil, direct n ira spinrii, pentru calmarea durerilor. Stul de problemele ei de sntate, comenta cu umor: Singura parte a anatomiei mele care nu m doare este oldul artificial. La dorina maicii Alexandra, infirmiera i nsoitoarea ei a lsat-o n sala de ateptare i a plecat s fac nite comisioane. Cnd s-a ntors, a gsit-o czut, ntins pe jos. Tratat pentru stop cardiorespirator, a fost externat la cererea ei, mpotriva voinei doctorilor, care-au insistat s-i amne cltoria n Romnia. - O s v-o amnai? a ntrebat-o infirmiera. Maica Alexandra a cltinat din cap. A fost ns de acord s-o informeze pe fiica ei, Sandi, de cele ntmplate, iar Sandi i-a schimbat imediat toate planurile pe care le avea n acel interval de timp pentru a o nsoi pe mama sa n Romnia.

Pagina 196

Exerciii de imaginaie

Maica Alexandra st n picioare n micul paraclis al castelului de la Bran. Genunchii i tremur, buzele i vibreaz de emoie. Lacrimile ar vrea s i se preling pe obraji, dar glandele lacrimale i-au secat cu mult timp n urm. A plns pn cnd i s-au uscat lacrimile, le spune ea celor din jur. Pn n acest moment, realitatea cltoriei nu-i ptrunsese n suflet, dei trecuse prin multe emoii: aterizarea avionului pe aeroportul din Bucureti, primii pai fcui pe pmntul rii pe care nu se gndise c-l va mai vedea sau atinge vreodat, reculegerea la monumentul funerar al prinilor ei din biserica Mnstirii Curtea de Arge, rentlnirea cu atia prieteni din tineree - mult mai muli dect crezuse ea c supravieuiser urgiei comunistei. Parc totul se petrecea ntr-un vis, parc visa cu ochii deschii. Chiar i faptul c o ntmpinase atta lume cnd sosise la Bran i se pruse ireal: 2.000 de persoane ieiser pe strzi s-i ureze bun-venit! Iar la plecarea lor din Braov, n gar, femeia aceea mbrcat n port naional, care-i aezase n mini coul ei cu fructe - cel pe care i-l dduse ea n aceeai gar, n 1948 -, ct era de fericit s i-l napoieze acum, plin cu fructe! Reaciile ei afective erau ns oarecum estompate, ca i cnd totul s-ar fi petrecut n vis sau ntr-o retrire a unei amintiri de demult. Acum, stnd n picioare n micul paraclis i rememornd cele ntmplate n ultimele zile, i se preau nc ireale, ndeprtate, de parc ar fi fost desprit de ele printrun perete de sticl. Propriile ei emoii vibraser parc undeva departe de ea, se simise desprins de ele. Pn n acest moment. Pn a ajuns aici, lng mormntul marii iubiri a sufletului ei.

Pagina 197

Peretele de sticl al irealitii dispare, se spulber, i maica Alexandra cade n genunchi, scuturat de suspine. Atinge placa funerar de pe mormntul fratelui ei, Mircea, i citete inscripia compus de mama sa, mngind cu degetele fiecare liter:

===== n acest sanctuar din Cotroceni, alturi de cei care au condus ara n zilele de odinioar, odihnete cel mai tnr fiu al Regelui Ferdinand i Reginei Maria, nscut pe 21 decembrie 1912 [Pn n anul 1924, n Romnia se utiliza Calendarul iulian (stil vechi), care este cu 13 zile n urm fa de cel gregorian (stil nou), valabil n toate rile europene i adoptat de Romnia cu ncepere din anul 1924; potrivit accs tuia, data naterii Principelui Mircea a fost 3 ianuarie 1913, iar data morii sale, 2 noiembrie 1916]: MIRCEA plecat dintre noi pe 20 octombrie 1916, n vreme de rzboi, atunci cnd soldaii romni i jertfeau vieile pentru mplinirea unui vis care dinuie de veacuri. Timp de doi ani, el a rmas singurul strjuitor al casei prinilor lui, deasupra creia steagul rii ncetase s mai fluture. Plngei pentru el, cci, dei a mprtit cu noi zile ntregi de suferin, nu a mai trit s le vad i pe cele pline de bucurie!. =====

Plngei pentru el! Ce bucuroas fusese ea de multe ori de-a lungul anilor c Mircea nu era de fa s plng cele petrecute n Romnia, iar acum ct de mult i dorea ca el s fie n via i s-o ajute s simt realitatea libertii regsite de poporul romn! Ce bun este Dumnezeu!, se gndete maica Alexandra. Se mplinise tot ce-i dorise n via - Dumnezeu fusese nencetat lng ea n toate suferinele ei, n exil, n durerile ei sufleteti, iar acum i druise ara napoi.
Pagina 198

i totui, dei i dorete ca Mircea s fie lng ea, dei continu s plng, copleit de o adnc tristee amestecat cu o sfioas bucurie, maica Alexandra tie c o parte din fiina mamei ei, a crei inim se odihnete n stnca vie a muntelui, i o parte din fiina fratelui ei mai mic, sunt acolo, lng ea, acum i mereu. Au fost dintotdeauna, i pentru ea, i pentru poporul romn, un simbol al iubirii i credinei pe care nici o putere pmnteasc nu le poate distruge.

La ntoarcerea n Statele Unite, fiul ei, tefan, a ncercat s-o determine s-i crue sntatea. inndu-se de cuvnt fa de cei din ar, maica Alexandra organiza expedieri de ajutoare pentru cei 100.000 de orfani bolnavi de SIDA din Romnia. Cnd tefan i-a spus c sunt prea muli i oricum nu-i va putea ajuta pe toi, ea i-a rspuns n maniera ei obinuit: E mai bine s ajui un singur copil dect s te concentrezi asupra lucrurilor care nu pot fi fcute pentru o mie de copii!. Maica Alexandra a avut un Crciun linitit. Era fericit c ara ei e liber, c Dumnezeu i druise binecuvntarea de a se ntoarce acas, c mnstirea avea o obte monahal din ce n ce mai numeroas i c monahiile continuau lucrarea nceput de ea cu atta dragoste. La mnstire veneau din ce n ce mai muli oameni pentru a se bucura de darul linitii i al senintii de care se mprtesc cei care-i afierosesc viaa lui Dumnezeu.

Pagina 199

27. Venica ei pomenire

Odihnete, Doamne, sufletul rposatei roabei Tale mutate de la noi. (Tropar pentru cei svrii din via)

Exerciii de imaginaie

Vineri, 4 ianuarie 1991, ajunul zilei de natere a maicii Alexandra. Pe 5 ianuarie va mplini 82 de ani. Infirmiera ei se duce la slujba Vecerniei, ca de obicei. n seara aceasta, maica Alexandra nu poate merge la Vecernie: este obosit i are dureri mari, iar mersul pe jos pe aleea plin de zpad ar fi prea riscant pentru paii ei ovitori, aa c rmne n cas mpreun cu Tom, motanul ei persan cu dungi tigrate pe spinare. La ntoarcerea fetei, vor pregti amndou masa de sear. Ea va aduga sosuri i condimente, iar infirmiera le va amesteca i va tia pinea i brnzeturile. Maicii i place mult s experimenteze cu diverse mirodenii, n stilul specialitilor n arta culinar. Dup ce Vecernia ia sfrit, infirmiera se ndreapt spre rulot. E ntuneric, aerul e rece i proaspt, zpada trosnete sub nclrile ei de iarn. Intr pe coridorul din spate i, observnd casa ntunecat i tcut, l ntreab pe motanul Tom, care i-a venit n ntmpinare: - Ce s-a ntmplat, Tom, n-a dat drumul maica la tiri? sufragerie. Infirmiera fuge spre ea, aprinznd luminile. Maica Alexandra e ntins pe jos,
Pagina 200

Sor, cred c mi-am fracturat oldul, se aude vocea maicii Alexandra din

cu ochii aintii spre icoana Maicii Domnului. Dup ce infirmiera i telefoneaz maicii staree Hristofora, se dezlnuie o mare agitaie. De acolo, de pe podea, maica Alexandra ncearc s potoleasc spiritele. Este apoi transportat de maina Salvrii la Spitalul Sfnta Elisabeta din Youngstown, statul Ohio, la vest de Ellwood City. Drumul dureaz o or. Maica Alexandra rmne la Urgene n restul nopii, mpreun cu infirmiera ei. I se fac analize i teste, radiografii, investigaii cardiologice. Apoi ateapt amndou rezultatele i deciziile doctorilor. Maica scrie n grab un bilet adresat monahiilor, surorile ei de suflet: Sunt bine. Nu v facei griji. M vor opera mine, dup ora 11:00 dimineaa. V iubesc, M.A..

A doua zi, sufer un preinfarct. E transferat la Secia de Cardiologie, unde urmeaz un infarct masiv, care-i incapaciteaz o treime din muchiul inimii i-i provoac un colaps pulmonar. Sosete tefan, fiul ei, urmat de Magi i Herzi. Sandi rmne n Europa pentru a asigura legtura dintre ei i ceilali membri ai familiei aflai n Europa. Pn nu-i va reveni dup cele dou infarcte i efectele lor, se exclude posibilitatea vreunei operaii la articulaia oldului. Este trecut pe circulaie i respiraie monitorizat i i d consimmntul pentru aplicarea tuturor procedurilor medicale necesare: asisten intravenoas, intubri, monitoare, cabluri i alte aparate, toate aezate n spatele patului. Asistentele medicale sunt nelinitite; ochii lor sunt aintii spre buzele pacientei, care se mic ntruna n timpul procedurilor i dup ncheierea lor. Creznd c ncearc s le spun ceva prin tubul introdus pe gt, ele se strduiesc s-i descifreze cuvintele. Dei nu scotea nici un sunet [...], nu era totui greu s-i citeti micarea ritmic

Pagina 201

a buzelor: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctoasa!. n mijlocul zgomotelor pe care le fceau aparatele, care zngneau, zbrniau, plpiau, pcneau, maica Alexandra se afla n comunicare cu Stpnul cerului i al pmntului!, povestea ulterior infirmiera ei. Le era tuturor limpede, lui tefan, Magi, Herzi i infirmierei, c bolnava suferea un supliciu. Avea dureri mari, era chinuit de zgomotele aparatelor din spatele ei i fiecare respiraie era un calvar din cauza tuburilor care-i fuseser introduse prin nas i pe gur. Infirmiera va scrie n jurnalul su c, acceptnd s fie asistat mecanic pentru a i se activa funciile vitale, maica Alexandra a simit, pe pielea ei, agonia torturilor deinuilor romni din temniele comuniste, unde oamenii erau supui unor cazne greu de imaginat pentru ca voina s le fie zdrobit. Suferinele ei [...] nu mai erau doar empatice, participative, ci reale i personale. Monahiile, mpreun cu printele Iosif, preotul mnstirii, o vizitau ct de des puteau. i cntau tropare din diferite acatiste i rosteau, mpreun cu ea, rugciunile care se citesc la vreme de boal. Infirmiera ei scria: Rugciunile i psalmodierile i nlau sufletul, i echilibrau chiar btile inimii [...]. Imnele i troparele intrau n cmrile inimii Maicii Alexandra, formnd o citadel, alturi de Rugciunea lui Iisus, care se afla permanent acolo. Inima nu este doar un organ biologic, cu dou auricule i dou ventricule, ci ntreaga persoan, cu toate nzestrrile ei - voina, dragostea, intelectul. Rugciunile, psalmii, imnele liturgice alctuiesc un fundal muzical n viaa clugreasc. Acestea toate i-au susinut moralul n ultimele sptmni de via i i-au dat putere s ndure suferinele fizice. n urmtoarele zile, starea sntii maicii Alexandra s-a mbuntit uor. Medicul cardiolog i-a informat pe membrii familiei c-ar mai fi o singur procedur chirurgical pe care ar putea-o ncerca, dar este riscant. Dup consultri ndelungi ntre
Pagina 202

doctori, membrii familiei i clugrie, am decis c merit s ne asumm riscurile, scria tefan, fiul ei. Intervenia chirurgical nu a fost de nici un folos. Pentru a-i uura chinurile, familia i monahiile au hotrt s-o deconecteze de la aparatul respirator i s-o tranfere de la Secia de Terapie Intensiv ntr-o rezerv. Acestea erau ultimele daruri pe care i le mai puteau face cei dragi: linite i pace. Deconectarea de la aparate o face s se simt mai bine. tefan o convinge s bea puin ap i s nghit puin sos de mere. Pielea, fiindu-i deosebit de delicat, cablul de elastic care-i inea fixat masca de oxigen i zgria obrajii ca un glaspapir i i tia pielea ca un cuit. Pentru a-i uura durerile, Herzi, Magi, tefan i infirmiera fac cu schimbul, din or n or, innd cu minile masca de oxigen peste gura i nasul Maicii Alexandra. Insomniile frecvente provocate de zgomotul aparatelor i insuficiena cardiac i creeaz comaruri i halucinaii demonice atunci cnd reuete totui s aipeasc. Cu ajutorul rugciunilor clugrielor i ale lui Magi, Herzi i tefan, dumanul este biruit i maica Alexandra adoarme n cele din urm i se odihnete. Maica Hristofora vine foarte des cu veti de la mnstire. Pe 16 ianuarie o anun pe maica Alexandra c a fost turnat fundaia unei cldiri adiacente, ceea ce nseamn c extinderea mnstirii a nceput deja. Maica Alexandra zmbete i se bucur s aud c lucrarea lui Dumnezeu continu - i visul ei, la fel. Pare s se simt mai bine, dar, aa cum scria tefan ntr-o scrisoare: Inima ei tot prost merge, nu a nghiit nimic de aproape trei sptmni pe cale natural, piciorul i este fracturat i doctorii mi spun c exist riscul unei pneumonii. Doctorii le spuneau copiilor ei adevrul: singurul lucru pe care-l mai puteau face pentru ea era s-i uureze durerile. Duminic, 20 ianuarie, maica Alexandra primete Sfnta mprtanie i este uns cu Sfntul Mir. I se citesc rugciunile de ieire a sufletului din trup.
Pagina 203

Luni, 21 ianuarie, e o zi rece, nnorat, dar frumoas. Afar ninge i maica Alexandra i optete infirmierei: Totul este alb, ca o schimbare la fa. Episcopul Nataniel, un vechi i ndrgit prieten, vine s-o viziteze i s-i dea binecuvntarea lui. Au fost mereu apropiai i plini de afeciune unul fa de cellalt de-a lungul slujirii lui. El a fost cel care a sprijinit-o sufletete de la bun nceput, de cnd a ales terenul pentru construirea mnstirii, i a susinut proiectul i toate nzuinele ei privitoare la ctitoria de care-i legase viaa. Acum, tefan i mama sa vorbesc n linite, n timp ce infirmiera st prin preajm. Pleoapele maicii Alexandra se nchid uor. O respiraie nceat, apoi o alta, i mai lent. - Dumnezeu este Lumin, Dumnezeu este cu noi, spune infirmiera. nc o respiraie i maica Alexandra este cu Dumnezeu, cu ngerii pe care i-a vzut cu muli, muli ani n urm, i cu sfinii care au ocrotit-o i au ajutat-o de-a lungul vieii i activitilor ei.

Ultima mea rugciune este ca Domnul Dumnezeu s reverse lumina Sa asupra voastr i s v druiasc bucuria pe care nu o poate lua nimeni de la voi. Amin.

Pagina 204

Epilog

Naterea Alteei Sale Regale, Principesa Ileana a Romniei, a fost vestit de 21 de salve de tun, iar plecarea n venicie a maicii Alexandra, de cntarea repetat a Trisaghionului [literal, termenul grecesc trisaghion nseamn ntreit sfnta cntare imnul de preamrire a lui Dumnezeu n Treime, cntat de ngeri i oameni: Sfinte Dumnezeule, Sfinte tare, Sfinte far de moarte, miluiete-ne pe noi (se cnt de trei ori la nceputul Sfintei Liturghii, nainte de citirea Apostolului i a pericopei evanghelice rnduite pentru ziua respectiv)] i de clopotele sfintei mnstiri. Vasul de lut cu pmnt romnesc pe care principesa l pstrase ca pe o comoar n toi anii ei de exil a fost ngropat odat cu ea. La slujba de nmormntare au participat numeroi clugri i clugrie, care au umplut paraclisul ridicat n 1968 prin purtarea ei de grij; ei reprezentau noile mnstiri ortodoxe construite pe teritoriul Statelor Unite, a cror existen se datoreaz reuitei maicii Alexandra, care a ctitorit primul aezmnt monahal ortodox din aceast parte a lumii. Un vis care a ncetat de a mai fi o ciudenie, un vis mplinit, un vis devenit realitate. Dup ce vei citi aceast carte despre principesa-monahie Ileana-maica Alexandra, v vei gndi, probabil: Ce femeie extraordinar, ce via extraordinar!. Adevrul este c, orict de dificile au fost circumstanele vieii ei, maica Alexandra s-a deprins, potrivit pildei oferite de Sfntul Apostol Pavel, s fie ndestulat cu ce avea (Filipeni 4, 11). De asemenea, s-a deprins de timpuriu s munceasc, pentru a-i ajuta pe alii de cte ori putea, oriunde s-ar fi aflat. Credincioia ei i strdaniile depuse au dat roade minunate. Printre acestea se
Pagina 205

afl mnstirea noastr, pe care a ctitorit-o. tiind ct de mare este bogia duhovniceasc a monahismului ortodox, maica Alexandra a fcut multe eforturi s aduc aceast comoar pe meleagurile americane. Att noi, monahiile din mnstire, ct i numeroii pelerini care vin s-o viziteze, tim ct este de binecuvntat glia (pmntul) pe care se nal acest aezmnt monahal, care i nvluie n Lumina Taborului pe toi cei ce-L caut pe Dumnezeu aici. O mare parte a motenirii lsate nou de maica Alexandra este cultivarea relaiilor cu ceilali credincioi, pelerini ortodoci sau neortodoci, i disponibilitatea de a le oferi ospitalitate i hran duhovniceasc. Maica Alexandra a pus bazele acestor relaii, folosindu-i experiena de via, nelepciunea i educaia sa regal, care o pregtiser pentru apropierea de oameni i participarea la necazurile i bucuriile lor. Astfel, mnstirea noastr, cu hramul Schimbarea la Fa a Domnului, cunoscut n toat lumea ortodox, gzduiete distini vizitatori - ierarhi, preoi, monahi i pelerini mireni - de pe cuprinsul ambelor Americi, dar i din rile de dincolo de Oceanul Atlantic. Dorina maicii Alexandra era ca mnstirea s constituie un liman de pace i linite, unde s se simt prezena lui Dumnezeu la fiecare pas - i toi vizitatorii notri mrturisesc c aa este. Unii rmn la noi cteva ore, alii o sptmn sau mai mult. Adeseori, ei le spun maicilor ct de profund i-a afectat ederea aici: au aflat linite i pace, rspunsuri la ntrebrile lor, nrourare inimii, vindecare a durerilor sufleteti i, mai important dect toate, au simit prezena Domnului Dumnezeu. Ne sunt mereu adresate multe ntrebri despre maica Alexandra, iar interesul fa de viaa ei este tot mai intens; constatm aceasta ori de cte ori ne vin vizitatori sau atunci cnd clugrie din aezmntul nostru monahal cltoresc prin ar, pentru a ine prelegeri la diferite centre de rugciune i a participa la alte activiti bisericeti. Duhul maicii Alexandra este aici, cu noi. Maica i-a spus odat unui reporter care-i lua un interviu: Simt c Domnul nu este departe de mine.
Pagina 206

n ceea ce ne privete, noi simim c ctitora mnstirii noastre nu este departe de noi. Pilda de perseveren pe care ne-a artat-o, capacitatea sa de a ndura vitregiile vieii, curajul su, compasiunea fa de cei aflai n grele ncercri trupeti i sufleteti, smerenia sa nscut din suferin, credina, ndejdea tare i linitea sa sufleteasc dobndit cu atta greutate - toate acestea ne dau fora necesar de a merge nainte, cu drzenie i statornicie. Deseori maica Alexandra ne spunea nou, monahiilor: Trebuie s facem att ct se poate i cum se poate, i treptat-treptat l vom afla pe Dumnezeu, pe noi nine i pe aproapele nostru. Ne povuia mereu: Nu trebuie s ne fie team s nfruntm furtuna ci, mai degrab, s privim neclintii n inima ei, pentru a afla adevrul mntuitor. Cititorii acestui studiu biografic vor nelege c ea a nfruntat multe furtuni dea lungul vieii i, privind neclintit n miezul fiecreia dintre ele, a dobndit o profund compasiune pentru fragilitatea uman i o ncredere nermurit n milostivirea lui Dumnezeu. Aceasta a fost stnca pe care maica Alexandra a construit acest sfnt loca. Fondatoarea mnstirii noastre ne-a nvat s tindem nencetat spre realitatea mpriei cerurilor, n timp ce ne facem datoria aici i acum, aeznd binele pelerinilor i interesele obtii noastre mai presus de binele propriu i de interesele proprii. Att la noi, ct i n bisericile i mnstirile din toat lumea se nal rugciuni pentru fericita odihn a sufletului iubitei noastre maici. i mulumim Domnului i Mntuitorului nostru pentru extraordinara pild uman pe care ne-a oferit-o prin modul n care i-a trit viaa plin de dureri sufleteti, boli, ncercri, dar, n aceeai msur, plin de harul prezenei Domnului i de bucuria acestei prezene. Versetele urmtoare din nelepciunea lui Solomon i se potrivesc de minune maicii Alexandra: Chiar dac, n faa oamenilor, ei au ndurat suferine, ndejdea lor este plin de nemurire. i fiind pedepsii cu puin, mare rsplat vor primi, cci Dumnezeu i-a pus la ncercare i i-a gsit vrednici de El. Ca pe aur n topitoare, aa i-a lmurit, i ca pe o jertf
Pagina 207

de ardere ntreag i-a primit (nelepciunea lui Solomon 3, 4-6).

Mormntul su, ngrijit cu dragoste, este vizitat deseori. Uneori ne ducem la mormntul su pentru a ne liniti sufletul, sau pentru a-i cere maicii s ne cluzeasc i s ne dea putere s ne purtm poverile n luptele noastre, sau pentru a-i cnta un imn de mulumire pentru eforturile depuse de ea aici, n aceast obte. Din cnd n cnd gsim la mormntul ei daruri lsate de pelerini recunosctori: flori, o lumnare, o scoic de mare. Dar cea mai preioas motenire pe care o avem de la maica Alexandra noi toi, mireni i monahi deopotriv, este inscripia de pe lespedea mormntului su:

Nimeni dintre noi nu triete pentru sine i nimeni nu moare pentru sine. C dac trim, pentru Domnul trim, i dac murim, pentru Domnul murim. Deci, i dac trim, i dac murim, ai Domnului suntem (Romani 14, 7-8).

Obtea Mnstirii Schimbarea la Fa a Domnului, Ellwood City, Pennsylvania

Pagina 208

Arborele genealogic al Principesei Ileana

Pagina 209

POZE

Pagina 210

Pagina 211

Pagina 212

Pagina 213

Pagina 214

Pagina 215

Pagina 216

Pagina 217

Pagina 218

Pagina 219

Pagina 220

Pagina 221

Pagina 222

Pagina 223

Pagina 224

Pagina 225

Pagina 226

Arhiducele Anton i Arhiducesa Ileana n ziua nunii.

Pagina 227

Pagina 228

Pagina 229

Pagina 230

Pagina 231

Pagina 232

Pagina 233

Pagina 234

Pagina 235

Pagina 236

Pagina 237

Pagina 238

Pagina 239

Pagina 240

Pagina 241

Pagina 242