Sunteți pe pagina 1din 2

Teoria puterii maritime (Alfred T.

Mahan)
R. Fifield i E. Pearcy consider c Alfred Mahan i preedintele Roosevelt sunt printre cele mai mari personaliti ale geopoliticii americane (Geopolitics in Principle and Practice, pag.82). Mahan a fost un autor de seam care i-a elaborat opera n termenii strategici de care SUA aveau aa de mare nevoie la acea vreme, iar Roosevelt a asigurat transpunerea n practic a multora dintre ideile gnditorului american. Achiziionarea Canalului Panama n 1903 i deschiderea lui efectiv n 1914, aciune iniiat de preedintele american, a pornit i de la evaluarea fcut de Mahan. n anul 1890, autorul american a atras atenia asupra cerinei ca SUA s construiasc un canal care s traverseze istmul dintre cele dou Americi. Pentru a asigura securitatea acestui canal era necesar ca SUA s dein superioritatea naval n Caraibe i n Estul Pacificului. Ceea ce transforma insula Hawaii ntr-un punct strategic vital pentru aprarea SUA de o invazie barbar dinspre Asia. Prin urmare, n decizia strategic de a construi canalul este cuprins i ideea lui Mahan, formulat cu civa ani nainte. Opera lui Mahan ar putea fi caracterizat drept o pledoarie pentru construirea de ctre SUA a unei puternice flote navale, indispensabile noului statut de putere al SUA. Preedintele Roosvelt este unul dintre cei care au pus n practic aceast idee, iar ntre 1907 1909 a trimis n jurul lumii noua flot american ca simbol al puterii SUA. Gestul preedintelui american, spun comentatorii, a urmat unui tip de glceav diplomatic. Cu puin timp nainte, board-ul educaional din San Francisco hotrse ca elevii japonezi, chinezi i coreeni s frecventeze coli separate. Ceea ce a provocat indignare la Tokyo i chiar o ncordare n relaiile bilaterale. Trimiterea flotei reprezenta un semnal c alta este acum puterea Americii. Alfred T. Mahan (1840 1914), amiral al marinei americane, a fost i profesor la Naval War College din Newport (Rhode Island), calitate n care scrie principala sa lucrare: The Influence of Sea Power upon History, publicat n 1890. Volumul reprezint o privire monografic asupra rolului jucat de fora maritim, ntre anii 1660-1783, n ascensiunea Marii Britanii. Trei ani mai trziu, Mahan public o alt lucrare tip monografie, intitulat The Influence of Sea Power upon the French Revolution and Empire care urmrete evoluia flotei franceze ntre anii 1793-1812. n viziunea autorului american, pentru a deveni o mare putere, o ar trebuie s ndeplineasc trei condiii sau criterii. n primul rnd, trebuie s se nvecineze pe o lungime considerabil cu oceanul planetar sau s aib acces la acesta printr-o mare deschis spre oceanul planetar. n al doilea rnd, s nu aib n vecintatea imediat vecini puternici. n sfrit, s dispun de o capacitate naval i de un potenial militar ridicat al flotei marine. Toate aceste trei criterii, apreciaz Mahan, au fost ntrunite de Marea Britanie. Poziia geografic a acestei ri, conjugat cu fora sa naval, au asigurat pentru Marea Britanie rolul de putere mondial pe care l-a deinut atta vreme. Att dobndirea, dar mai ales pstrarea Imperiului Britanic, au fost dependente de asigurarea controlului asupra oceanelor. Dac Statele Unite doresc s se substituie Marii Britanii ca putere oceanic, ele trebuie s-i completeze poziia geografic cu o flot maritim de prim rang. Alfred Mahan

triete n perioada imediat urmtoare ncheierii procesului de colonizare a continentului american, care s-a produs la mijlocul secolului trecut. Statisticile spun c Statele Unite aveau o putere industrial din ce n ce mai mare. Ele continuau ns s rmn o putere continental, dei circa 60 al sut din granie erau maritime. Afirmarea acestui nou stat continental i ca putere maritim era un imperativ. Este meritul lui Mahan c a formulat n termeni clari dimensiunea strategic a forei maritime pentru noua putere care se ntea. O flot comercial puternic era necesar nu numai pentru desfurarea unei activiti comerciale intense, ci i pentru c flota ar fi reprezentat o dimensiune i un simbol al puterii. Prosperitatea naional i mplinirea destinului naional al SUA depindeau, n viziunea lui Mahan, de aceast flot comercial. Mai mult, navele comerciale ar trebui s dispun de porturi de destinaie sigure, iar protecia lor s fie asigurat de-a lungul ntregului parcurs, ceea ce echivaleaz cu construirea unui adevrat imperiu al oceanului. Marealul american avertiza c, n eventualitatea unor conflicte, nu e suficient s opreti inamicul la grani (n cazul SUA la rmurile oceanului), ci s dispui de o flot suficient de puternic pentru a fi n stare s previn blocadele i s menin legturile porturilor americane cu alte porturi ale rilor aliate sau neutre. Mahan sesizeaz c exist poziii geografice avantajoase. Dar ele au o valoare strategic potenial atta vreme ct nu beneficiaz de o for economic n msur s le pune n valoare i s le fructifice potenialul. Aceasta era situaia SUA la sfritul secolului. Dei dispuneau de largi deschideri ctre oceanul planetar i aveau un considerabil potenial economic, ele nu dispuneau de o for naval care s pun n valore toate aceste atuuri geopolitice. Autorul american triete ntr-o perioad n care expansiunea colonial (de tip clasic) era pe sfrite. Problema cuceririi de noi teritorii nu mai reprezenta o prioritate. Centrul de greutate se mutase de la cucerire la controlul unor zone, ceea ce nsemna o regndire a mijloacelor i instrumentelor dominaiei. Important nu mai era anexarea, stpnirea unei ri sau a unui teritoriu, ci controlul asupra drumului ctre acel teritoriu, asupra cii de acces. Iar drumul i calea de acces de cele mai multe sunt maritime. Iar controlul mrii nseamn flot oceanic. Din alt perspectiv privind lucrurile, este important s relevm ideea lui Mahan c puterea, pentru a fi efectiv, trebuie nsoit de capacitatea de a proiecta puterea. Chiar dac autorul american limiteaz aceast capacitate doar la instrumentul naval, ideea ca atare reprezint un element esenial al oricrei abordri geopolitice de tip modern. Mai trziu, ali autori, tot din spaiul american, vor vorbi despre puterea aerian i chiar despre capacitatea SUA de a controla spaiul cosmic, un gen de spaiu maritim al secolului 21. Instrumentele cu care o ar i proiecteaz puterea sunt i trebuie s fie diferite de la epoc la epoc. Dar capacitatea de a proiecta puterea cu mijloacele potrivite pentru o etap sau alta reprezint o constant. Contribuia lui Mahan este c a sesizat, mai devreme dect alii, potenialul de putere pe care l reprezenta pentru SUA flota maritim, de a fi afirmat cerina construirii sale n cuvinte clare, chiar imperative.