Sunteți pe pagina 1din 146

Nikolai Nosov

Vitea Maleev la coal i acas

CAPITOLUL I
Cnd te gndeti ce repede zboar timpul! Nici nu tiu cnd a trecut vacana, i uite, a venit iar ziua s m duc la coal! Ct a fost vara de lung, n-am fcut dect s alerg pe strzi i s bat mingea. De cri am i uitat! La drept vorbind, am mai citit eu din cnd n cnd cte ceva, dar nu cri de coal, ci tot felul de poveti i de istorioare. Pe cartea de limba rus sau pe aritmetic nici n-am pus mna! La limba rus tiam bine i aa, dar cu aritmetica nu m mpac i pace! Cred c nu exist pe lume ceva mai ngrozitor dect s rezolvi probleme de aritmetic. A vrut Olga Nikolaevna s-mi dea nite probleme i exerciii, pentru vacan, dar pe urm i s-a fcut mil de mine i m-a trecut n clasa a patra i aa, fr exerciiile astea. Nu vreau s-i stric vacana, mi-a spus ea. Uite, am s te trec, dar s-mi fgduieti c ai s nvei singur n timpul verii! Eu, bineneles, i-am fgduit, dar cum s-a ncheiat anul colar, am uitat i ce tiam; i poate c nu mi-a mai fi adus aminte de aritmetic, dac n-ar fi venit vremea s nceap iar coala. Mi-a fost ruine c nu m-am inut de cuvnt, dar era prea trziu! Gata i vacana! ntr-o bun diminea asta s-a ntmplat la 1 septembrie m-am sculat mai devreme, mi-am pus crile n ghiozdan i am pornit spre coal, n ziua aceea, pe strad domnea cum se spune o mare animaie. Toi bieii i toate fetele, i mari i mici, dduser nval, ca la comand, pe strad i se ndreptau spre coal. Mergeau cte unul, cte doi, ba chiar i n grupuri; unii agale, ca mine, de pild, alii zorii, de parc alergat s vad un foc. Cei mai mici duceau flori n brae, ca s-i mpodobeasc clasa. Fetele vorbeau tare, civa biei ipau i rdeau, i toat lumea era vesel. i eu eram vesel. M bucuram c am s-mi vd din nou detaamentul de pionieri, pe toi pionierii din clasa noastr, i pe Volodea, instructorul de anul trecut. M simeam ca un cltor plecat de mult vreme ntr-o cltorie a i care acum, n drum spre cas, se bucur c o s-i revad meleagurile, rudele i prietenii. Dar, la drept vorbind, prea vesel nu eram. tiam c pe Fedea Rbkin, cel mai bun prieten al meu, cel cu care

sttusem n banc anul trecut, n-am s-l mai vd. Plecase de curnd din oraul nostru, cu prinii lui. Cine dac ne vom mai ntlni vreodat! M simeam prost i pentru c nu tiam ce am s-i rspund Olgi Nikolaevna cnd m va ntreba dac am nvat sau nu la aritmetic n timpul verii. Of, i aritmetica asta! Uite, doar mi-am adus aminte de ea, i gata, m-am i ntristat! i ct m bucuram c ncepe iar coala! Mi-era aa dor de coal! Pe cer, soarele strlucea ca vara; un vnt rcoros de toamn smulgea de pe copaci frunzele nglbenite, care cdeau, rotindu-se ncet n vzduh. Vntul le gonea apoi pe trotuare cu atta repeziciune, nct ai fi zis c i frunzuliele se grbesc, zorite, s ajung mai iute undeva. Deasupra intrrii colii am vzut nc de departe o placard uria, roie, mpodobit cu ghirlande de flori, pe care scria cu litere mari, albe: Bine ai venit! Mi-am adus aminte c i anul trecut, n prima zi de coal, i acum doi ani, i cnd, mic de tot, pisem pentru prima oar pragul colii, atrna acolo una la fel. Mi-am amintit atunci de toi anii trecui. Mi-am adus aminte cum mai nvam n clasa nti i ct de mult doream s cretem mai repede, ca s ajungem pionieri. Mi-am mai adus aminte de prima adunare, cnd am fost primii n rndurile pionierilor, de angajamentul nostru solemn i de Asia Gheorghievna, instructoarea superioar de pionieri, care ne-a legat la gt cravatele roii, fcnd din noi, n sfrit, adevrai pionieri leniniti! Mi-am amintit de toate acestea i am simit o bucurie cum simi numai atunci cnd i se ntmpl ceva foarte, foarte plcut! Am simit c, fr s vreau, grbesc pasul i de-abia, de-abia m-am putut stpni s n-o iau la fug. Frumos mi-ar fi stat! Doar nu mai sunt un bieel oarecare din clasa nti, ci cocogea elevul n clasa a patra! Curtea colii gemea de copii. Bieii se adunaser grupuri-grupuri, pe clase. Pe colegii mei de anul trecut i-am gsit repede. Cnd m-au vzut, s-au repezit spre mine cu strigte de bucurie i au nceput s m bat pe umeri i pe spate. Nici nu visam c-au s se bucure att de sosirea mea! Dar Fedea Rbkin unde e? ntreb deodat Gria Vasiliev. Chiar aa! Unde e Fedea? se mirar bieii. C doar erai nedesprii. Pe unde l-ai pierdut? Fedea nu mai vine! le-am rspuns eu. Nu mai nva la noi. De ce?!

A plecat din oraul nostru, cu prinii lui. Cum aa? Foarte simplu! Fugi de-aici, c mini! fcu Alik Sorokin. Ei, na! C alt treab n-am! Bieii se uitau lung la mine i zmbeau nencreztori. Biei, lipsete i Vanea Pahomov! strig Leonea Astafiev. i Serioja Bukatin! exclamar ceilali biei! Or fi plecat i ei, i noi nu tim nimic! spuse Tolea Diojkin. Dar tocmai atunci, ca un rspuns parc, se deschise portia i... cine credei c se apropie de noi? Vanea Pahomov! Ura! strigarm cu toii i ne repezirm grmad n ntmpinarea lui. Lsai-m! ip Vanea, ncercnd s scape de noi. Ce, n-ai mai vzut oameni? Dar fiecare voia s-l bat pe umr sau pe spate. Eu ns, din greeal, l-am nimerit n ceaf! Aha, srii la btaie! strig suprat Vanea, zbtndu-se din rsputeri s scape din minile noastre. Dar nu era chip! i nu tiu, zu, cum s-ar fi terminat toat istoria asta, dac nu aprea Serioja Bukatin. Cnd am dat cu ochii de el, l-am lsat pe Vanea n voia soartei i am tbrt cu toii pe Bukatin. Ei, biei, acum ne-am adunat cu toii! spuse Jenea Komarov. Dar ce, de Fedea Rbkin ai uitat? fcu Igor Gracev. Pi dac a plecat! Poate c nu-i adevrat. Ce-ar fi s-o ntrebm pe Olga Nikolaevna? Cum vrei! Treaba voastr! Dac voi credei c mint... am rspuns eu, suprat. Atunci, bieii se linitir i ncepur s povesteasc fiecare cum i unde i-a petrecut vacana. Unii fuseser n tabere de pionieri, alii cu prinii, la ar. Crescuser cu toii i erau ari de soare. Dar cel mai negru dintre noi era Gleb Skameikin. Parc-i prlise faa la foc! Numai sprncenele blonde i mai luminau chipul! Unde te-ai nnegrit n halul sta? l ntreb Tolea Diojkin. Te pomeneti c-ai stat toat vara n tabra de pionieri !

Nu! La nceput am fost eu i-n tabr, dar pe urm m-am dus n Crimeia. Cum ai nimerit acolo? Cum s nimeresc?! Uzina l-a trimis pe tata la o cas de odihn i el ne-a luat i pe noi, pe mine i pe mama. Va s zic ai fost n Crimeia?... Fost! i ai vzut i marea?... Am vzut i marea. Am vzut tot! Bieii fcuser cerc n jurul lui Gleb. Se uitau la el ca la cine tie ce minunie. Ei, hai, povestete-ne i nou cum e marea! De ce taci? spuse Serioja Bukatin. Pi... cum s fie? Marea e mare! ncepu Gleb Skameikin. E att de mare, c, dac stai pe un rm, nici nu vezi rmul cellalt. De o parte e rmul, iar de cealalt parte nu-i nimic! Numai ap! Ap cu nemiluita, biei! Ap i iar ap, ct vezi cu ochii! i un soare, de mi-a luat toat pielea de pe mine! Mini! Pe cuvntul meu! La nceput o cam bgasem pe mnec, dar pe urm am vzut c sub pielea aceea mai aveam una! Ei, i acum umblu cu pielea cea nou! Ia las pielea i vorbete-ne mai bine despre mare! Bine... Ce s v spun, e uria! i are atta ap!... E, ca s zic aa, o mare de ap! Nu se tie ce ne-ar mai fi povestit Gleb Skameikin despre mare, dac ntre timp nu s-ar fi apropiat Volodea de noi. S fi auzit cu ce strigte l-au ntmpinat bieii! Ne-am ngrmdit cu toii n jurul lui, care de care mai dornic s-i povesteasc ce fcuse n timpul verii. l ntrebarm dac tot el va fi i anul sta instructorul nostru sau dac o s vin altcineva. Da' de unde, biei! M-ndur eu s v las altuia?! O s lucrm mpreun, ca i anul trecut. Numai dac nu v-ai plictisit cumva de mine, c atunci se schimb povestea! rspunse Volodea, rznd. S ne plictisim de dumneata? am strigat noi ntr-un glas. De dumneata n-o s ne plictisim niciodat! Ne simim ntotdeauna bine cu dumneata! Volodea ne-a istorisit apoi despre cltoria pe care o fcuse n

timpul verii mpreun cu ali comsomoliti, cu o barc de cauciuc, pe apele unui ru. Apoi, dup ce ne-a spus c o s ne mai vedem, a plecat la prietenii lui. Ii era i lui dor de colegi... Nou ne-a prut ru c a plecat i ne-ar fi prut poate i mai ru dac tocmai n clipa aceea n-ar fi aprut Olga Nikolaevna. Nu v mai spun ce bucurie a fost pe noi! Bun ziua, Olga Nikolaevna! am strigat noi n cor. Bun ziua, biei, bun ziua! ne-a rspuns ea, zmbind. Ei, ia s auzim! Cum a fost? Ai petrecut bine n timpul verii? Bine, Olga Nikolaevna! V-ai odihnit? Da... Dar nu vi s-a urt de atta odihn? Ba ni s-a urt, Olga Nikolaevna! Ne e dor de nvtur! Foarte bine! Eu, Olga Nikolaevna, de atta odihn, drept s v spun, am obosit! nc puin, i a fi rmas sleit de puteri! fcu Alik Sorokin. Dup cte vd, tu, Alik, nu te-ai schimbat deloc! Tot mucalit ai rmas! Da, Olga Nikolaevna, numai c am mai crescut puin... De crescut, ce-i drept, ai crescut bine! zise Olga Nikolaevna, rznd. Numai mintea i-a rmas pe loc, se bg Iura Kasatkin n vorb i toi bieii pufnir n rs. Olga Nikolaevna, tii, Fedea Rbkin nu mai nva la noi! spuse deodat Dima Balakirev. tiu. A plecat cu prinii lui la Moscova. Olga Nikolaevna, Gleb Skameikin a fost n Crimeia i a vzut marea! Bravo! Cnd o s avem compunere, Gleb o s ne scrie ceva despre mare. I s-a jupuit toat pielea! Cui? Lui Glebka... Serios?... Ei, dar despre toate acestea o s vorbim noi mai trziu. Hai, copii, aliniai-v! Trebuie s intrm n clas! La ndemnul Olgi Nikolaevna i urmnd pilda celorlali biei, ne-am aliniat frumos.

N-a trecut mult i n pragul colii a aprut Igor Alexandrovici, directorul nostru, care ne-a felicitat cu prilejul nceperii noului an colar i ne-a urat tuturor succes la nvtur. Apoi fiecare diriginte i-a luat elevii i i-a dus n clas. nti au intrat cei mici, din clasa nti; pe urm cei dintr-a doua, apoi bieii dintr-a treia i, n sfrit, noi, iar dup noi, cei mai mari. Dup ce ne-am vzut n clas, ne-am gndit c ar fi bine s ne aezm tot aa cum am stat anul trecut. Toate bune, numai c eu m-am pomenit singur n banc! i lucru curios, tuturora ni s-a prut clasa mai mic, mult mai mic dect cea de anul trecut! Ba nu, copii, e la fel. E tot att de lat i tot att de lung, ne lmuri Olga Nikolaevna. Altceva s-a ntmplat: n timpul verii ai crescut i de aceea fiecruia i se pare acum clasa mai mic. Olga Nikolaevna avea dreptate. Cum a sunat de recreaie, m-am dus dinadins n clasa a treia. Era la fel dar tii, la fel ca a patra! La prima or, Olga Nikolaevna ne-a spus c n clasa a patra o s avem mult mai mult de nvat. n afara materiilor de anul trecut limba rus, aritmetica i ce mai aveam o s mai facem geografie, istorie i tiinele naturii. De aceea, ne-a spus ea, trebuie s ne apucm serios de nvtur chiar de la nceputul anului colar. Dup ce am copiat orarul, Olga Nikolaevna ne-a anunat c trebuie s ne alegem un responsabil i un ajutor de responsabil. S fie Gleb Skameikin responsabilul clasei! Gleb Skameikin! ncepur s strige bieii. Olga Nikolaevna se supr: Linite! Ce-i glgia asta?! Nu tii cum se fac alegerile? Cine are ceva de spus s ridice mna! Atunci ne-am potolit i, n linite, l-am ales responsabil pe Gleb Skameikin, i ajutor pe ura Malikov. La ora a doua, Olga Nikolaevna ne-a spus c, la nceput, o s repetm tot ce am nvat anul trecut, ca s vad i ea cine i ce a uitat peste var. Zis i fcut. Partea proast e c s-a vzut cu acest prilej c eu uitasem pn i tabla nmulirii! Adic, nu toat, firete. Doar sfritul. Pn la apte ori apte, patruzeci i nou, mai ineam eu minte, dar mai departe... Ei, Maleev, Maleev! m dojeni Olga Nikolaevna. Se vede de la o pot c n-ai pus mna pe carte ct a fost vacana de lung!

Maleev e numele meu de familie, i Olga Nikolaevna, ori de cte ori se supr pe mine, numai aa mi spune. Altfel, mi spune Vitea, ca toat lumea. Am bgat de seam un lucru: nu tiu de ce, dar la nceputul anului i vine mai greu s nvei. Orele i se par mai lungi, ca i cum dinadins le-ar fi fcut cineva s in mai mult. Uite, eu, de pild, dac a fi mai mare peste coli, a face n aa fel ca coala s nu nceap dintr-o dat, ci treptat! S aib timp copiii s se dezvee ncetul cu ncetul de joac i de hoinreal i s se obinuiasc puin cte puin cu leciile. De pild, aa: n prima sptmn s fie numai cte o or de coal: n a doua sptmn, cte dou, n a treia, cte trei i aa mai departe. Sau: n prima sptmn s fie numai lecii uoare, gimnastica, de exemplu; n a doua: gimnastica i muzica; n a treia: gimnastica, muzica i limba rus, i tot aa, pn ajungem la aritmetic. Poate v nchipuii c sunt un lene i c nu-mi place s nv! Nu-i adevrat! Mie mi place foarte mult s nv, numai c mi-e foarte greu s m apuc aa, dintr-o dat, de carte! Sptmni de zile n-am fcut dect s m plimb, i-apoi deodat, hop! apuc-te, biete, de nvtur! Ora a treia am avut geografia. i eu care credeam c geografia e cine tie ce obiect greu! Ca aritmetica, de pild. Da' de unde! E foarte uor! Geografia este tiina despre pmntul pe care trim noi, despre muni i nuri, mri i oceane. Pn acum mi nchipuisem c pmntul nostru e drept i ntins ca o foaie de cltit. Olga Nikolaevna ne-a spus ns c nu e ntins, ci rotund. Rotund ca un glob! Mai auzisem eu aa ceva, dar am crezut c e cine tie ce poveste sau nscocire. Acum ns se tie sigur c asta nu-i poveste. S-a stabilit c pmntul nostru este un glob mare, mare de tot, i c oamenii triesc peste tot, de jur mprejurul lui. Pmntul atrage spre el oamenii i animalele i tot ce se afl pe pmnt, i iat de ce vietile care triesc dedesubtul nostru nu cad niciodat! Mai e ceva foarte ciudat: cei care triesc dedesubt merg cu picioarele n sus, adic cu capul n jos, numai c ei nu bag de seam asta i-i nchipuie c merg aa cum trebuie; pentru c, nu-i aa, dac las capul n jos i se uit la picioare, vd pmntul pe care stau, iar dac nal capul, vd cerul. De aceea li se pare c i ei merg cum trebuie! n timpul orei de geografie am fost destul de vesel, iar la ultima lecie s-a petrecut ceva foarte interesant. Sunase de intrare i Olga

Nikolaevna se suise din nou la catedr, cnd, deodat, se deschide ua i n prag apare un elev necunoscut. Rmne o clip nehotrt, lng u, apoi se uit la Olga Nikolaevna i-i spune: Bun ziua! Bun ziua, biete! i rspunde Olga Nikolaevna. Ce vrei? Nimic. Atunci ce caui aici, dac nu vrei nimic? Am venit aa... Nu prea neleg... Am venit s nv. Aici e clasa a patra, nu-i aa? Aici. Atunci e bine, c eu clasa a patra o cutam! Eti un elev nou? Da. Atunci Olga Nikolaevna arunc o privire n catalog: Te numeti cumva ikin? Da. ikin, Kostea ikin. Spune-mi, Kostea ikin, de ce ai venit att de trziu? Tu nu tii c la coal se vine de diminea? Am venit de diminea, numai c am ntrziat la prima or. Cum la prima or? Acum e ora a patra! Pe unde ai hoinrit attea ceasuri? Am fost dincolo... ntr-a cincea! Ce-ai cutat acolo? Pi, s vedei... Cnd ara ajuns la coal, am auzit c sun i, am vzut nite biei care ddeau nval n clas... Ce era s fac? M-am luat dup ei. Numai c nimerisem n clasa a cincea. n recreaie, bieii m-au ntrebat: Eti, nou ? Nou, zic. Nu mi-au mai spus nimic altceva i de-abia la lecia urmtoare mi-am dat seama c nu nimerisem n clasa mea! Asta e tot... Stai jos i pe viitor s faci bine s nu mai rtceti prin alte clase! i-a spus Olga Nikolaevna. ikin se apropie de banca mea, unde era un loc liber, i se aez lng mine. Ct a inut lecia, bieii au tras cu coada ochiului la el, rznd pe nfundate. Dar ikin nici nu s-a sinchisit de ei. A stat linitit, de parc nu i s-ar fi ntmplat nimic. Era crn i buza de jos i ieea puin nainte. Poate c de asta mi s-a prut cam dispreuitor. Parc se mndrea de ceva.

Dup lecie, bieii se adunar grmad n jurul lui. Cum de-ai nimerit n clasa a cincea? Ce, profesoara n-a strigat catalogul? l ntreb Slava Vedeornikov. L-o fi strigat cnd a nceput prima or... numai c eu am venit la a doua... i cum de n-a bgat de seam c la lecia a doua rsrise un elev nou n clas? La lecia a doua a venit un alt profesor, i rspunse ikin. Acolo nu e ca la noi, ntr-a patra. Acolo la fiecare lecie vine alt profesor. Pn ajung profesorii s-i cunoasc elevii, se mai ntmpl cte o ncurctur... Numai cu tine s-a ntmplat. De obicei nu se ntmpl nici o ncurctur, fcu Gleb Skameikin. Fiecare trebuie s tie n ce clas s intre! Bine, dar eu sunt nou! spuse ikin. i ce-i dac eti nou? N-aveai dect s nu ntrzii! i-apoi, ce, tu n-ai gur? N-ai putut s ntrebi? Cnd era s mai ntreb? Am vzut bieii fugind i m-am luat i eu dup ei. Dar dac nimereai n clasa a zecea? Nu, ntr-a zecea n-a fi nimerit eu. Mi-a fi dat ndat seama c am greit, fiindc acolo bieii sunt mai mari! a rspuns ikin, zmbind. Dar eu n-am mai stat s-i ascult. Mi-am luat crile i am plecat. Pe sal m-am ntlnit cu Olga Nikolaevna. Ei, spune-mi, Vitea, ce ai de gnd anul sta? m ntreb ea. tii, dragul meu, a venit vremea s te-apuci serios de nvtur, mai ales la aritmetic! Tu, cu aritmetica, stai prost nc de anul trecut. E ruinos s nu tii tabla nmulirii!... Tabla nmulirii se nva n clasa a doua! Dar o tiu! Numai sfritul l-am uitat! Tabla nmulirii trebuie s-o tii ca pe ap, de la un cap la altul! Fr asta n-ai s poi nva n clasa a patra. Pn mine s faci bine s-o nvei, c am s te-ascult, s tii!

CAPITOLUL II
Nu tiu, zu, de ce s-or fi creznd fetele att de detepte! De cnd a intrat n clasa a treia, Lika, sora mea mai mic, i-a luat nasul la purtare i nu m mai ascult deloc! Parc n-a fi fratele ei mai mare i parc n-a avea nici o autoritate asupra ei! De cte ori i-am spus s nu se apuce de lecii cum vine de la coal! Ce poate fi mai nesntos?! n timpul orelor de coal, creierul obosete. Las-l nti o or i jumtate, dou, s se odihneasc, i numai dup aceea apuc-te de nva! Dar Lika, i-ai gsit! Poi s-o bai la cap ct vrei... nu ascult, i pace! Aa i azi. Ajung eu acas i, cnd colo, ce s vezi: dumneaei, care sosise naintea mea, i i ntinsese crile pe mas i nva de zor! i spun: Ce faci, fetio? Nu tii c dup coal trebuie s lai creierul s se odihneasc? tiu! zice ea. Dar mie mi place mai mult aa!... mi fac leciile acum i dup aceea sunt liber. M duc la plimbare, m joc sau, m rog, fac ce vreau! Vai, proast mai eti! zic eu. i de cte ori nu i-am spus anul trecut! Dar, de, dac nu vrei s-asculi de fratele tu mai mare! O s creti, dar tot proast o s rmi! Abia atunci ai s-i dai tu seama! Ce s fac? mi rspunde ea. tii c n-am rbdare pn nu termin tot ce am de fcut! Parc mai trziu nu puteai s-i faci leciile! i-am rspuns eu. Omul trebuie s tie s se stpneasc puin! Ba nu. Mai bine le fac acum, ca s scap de grij, c noi avem lecii uoare. Nu ca ale voastre de a patra! Da! zic eu. Aa e. La noi e altfel. Ehe! Ai s dai tu de dracu' la anul! Ce lecii v-a dat azi? m ntreab ea. Asta nu-i de nasul tu, i-am rspuns. Chiar dac i-a spune, tot n-ai nelege! Doar nu era s-i mrturisesc c mi-a dat s repet tabla nmul-

irii! Asta se nva n clasa a doua! Cum m hotrsem s-o iau de la nceput serios cu nvtura, m-am apucat s repet tabla nmulirii! Am repetat-o n gnd, bineneles. Frumos mi-ar fi stat s m aud sor-mea! Noroc c Lika i-a terminat repede leciile i a zbughit-o afar, s se joace cu prietenele ei. Atunci m-am apucat s nv tabla nmulirii aa cum trebuie, cu glas tare. Acum, i noaptea dac m-ai scula i m-ai ntreba ct fac apte ori apte sau opt ori nou, a rspunde fr s mai stau pe gnduri. A doua zi, Olga Nikolaevna m-a ascultat la aritmetic. Voia s vad dac tiu. Uite, vezi! mi-a spus ea. Cnd vrei, poi s nvei cum trebuie! tiam eu c eti biat silitor! Toate ar fi fost bune, dac Olga Nikolaevna m-ar fi ascultat numai tabla nmulirii! Dar ea a vrut s-i mai rezolv i o problem, i aici, firete, m-am poticnit! Am ieit la tabl i Olga Nikolaevna mi-a dictat o problem cu nite tmplari care construiesc o cas. Am scris cu creta, pe tabl, enunul problemei i am nceput s m gndesc. Firete, sta e numai un fel de a spune. Problema se nimerise att de grea, c, orict m-a fi gndit, tot n-a fi rezolvat-o! M-am ncruntat eu; ca s cread Olga Nikolaevna c m gndesc, dar, la drept vorbind, trgeam cu coada ochiului la biei, doardoar mi-or sufla! Numai c, dac te-a scos la tabl, e greu s-i sufle cineva din banc. Bieii, ce s fac? Tceau! Ei, cum rezolvi problema asta? m ntreb Olga Nikolaevna. Care e prima ntrebare? Eu m-am ncruntat i mai tare i, ntorcndu-m jumtate spre clas, am nceput s fac semn cu ochiul. Bieii au priceput atunci c stau prost i au nceput s-mi sufle. Linite, copii! Nu-i suflai! Lsai c-l ajut eu dac e nevoie, spuse Olga Nikolaevna i, ncepnd s-mi explice problema, mi art cum trebuie rezolvat prima ntrebare. Eu, cu toate c n-am neles nimic, am pus mna pe cret i am rezolvat-o! Bine! fcu Olga Nikolaevna. S vedem acum care e a doua ntrebare.

Iar m-am fcut c stau pe gnduri, i iar le-am fcut bieilor cu ochiul. Atunci, ei s-au pus iar pe suflat! Linite! Aud tot. Mai ru l zpcii! se supr Olga Nikolaevna. Apoi ncepu s-mi explice a doua ntrebare. i uite aa, tr-rpi, mai cu ajutorul Olgi Nikolaevna, mai cu suflatul bieilor, am izbutit s-o scot la capt! Spune-mi, Vitea, acum ai neles cum se rezolv astfel de probleme? m ntreb la sfrit Olga Nikolaevna. Da! i-am rspuns eu. Bineneles c nu pricepusem o iot, dar mi-a fost ruine s recunosc c sunt un tont. Mi-era i fric s nu-mi pun o not proast dac mrturiseam c n-am neles. Aa c m-am dus frumuel la locul meu i am nceput s copiez problema n caiet, hotrt s m gndesc

la ea, cum trebuie, acas. Dup lecie le-am spus bieilor: Suflai i voi ca protii! ipai de rsun clasa! Aa se sufl? S aud i Olga Nikolaevna? Pi, dac erai la tabl, cum naiba s-i suflm? mi rspunse Vasea Erohin. Dac te-ar fi ntrebat din banc... Ce banc? Eu aa tiu: cnd sufli, s nu te-aud nimeni! La nceput i-am suflat ncet, dar ai stat ca prostu' i n-ai auzit nimic! Ba eu cred c mi-ai suflat n gnd, zic. Poftim! Nici tare nu-i bine, dar nici ncet! Nu mai tie omul cum s-i intre n voie! Nu trebuia s-i sufli deloc! se amestec n vorb Vanea Pahomov. Trebuia s judece singur, nu s stea i s trag cu urechea la cei din banc ! Ce era s-mi bat capul degeaba? Nu-i totuna? i dac judec, i dac nu judec, eu la aritmetic tot nu pricep nimic! De-aia nu pricepi, fiindc nu vrei s judeci, se bg i Gleb Skameikin n vorb. Te bizui pe suflat i, gata, nu mai nvei nimic. Uite, eu, unul, n-am s mai suflu nimnui. S se termine odat cu obiceiul sta! Suflatul nu face dect s strice! Las, n-avea grij, c i fr tine or s se gseasc destui care s-mi sufle, zic eu. O fi! Dar eu tot am s lupt mpotriva suflatului, spuse Gleb. Ei, sfrete, nu mai face pe grozavul! i-am rspuns eu. Ce nseamn c fac pe grozavul? Sunt doar responsabilul clasei! i afl de la mine c am s desfiinez suflatul! Ia te uit la el ce i-a luat-o n cap! zic eu. i ce-i dac te-au ales responsabil? Azi eti tu, mine eu... Bine. Cnd o s fii tu, n-ai dect s faci cum te-o tia capul, dar, pn una-alta, n-ai fost ales. S-au mai bgat i ali biei n vorb i am discutat mult vreme dac trebuie sau nu s se sufle. N-am ajuns ns la nici un rezultat, pentru c ntre timp a venit n goan Dima Balakirev, care aflase c n timpul verii bieii mai mari amenajaser, pe maidanul din spatele colii, un teren de fotbal. Cnd am auzit asta, ne-am pus n gnd s ne ducem dup-amiaz acolo ca s jucm. Zis i fcut! Dup-mas ne-am adunat pe terenul de fotbal i

ne-am mprit n dou echipe. Doar hotrsem s fie un meci dup toate regulile. Numai c din echipa noastr nimeni nu voia s stea n poart! Care mai de care voia s alerge pe teren i s marcheze goluri. Bieii spuneau s fiu eu portar, numai c eu voiam s fiu centru nainta sau, cel puin, mijloca. Bine c a vrut ikin s fie portar! i-a scos haina, s-a postat n poart i... gata! Jocul a nceput. La nceput au dominat adversarii notri. Ne atacau tot timpul i toat echipa noastr juca n aprare. Adic alergam cu toii anapoda pe teren i ne mpiedicam unii de alii. Noroc c ikin e un portar grozav. Sare ca o pisic, mai bine zis ca o panter; n-a lsat nici un balon s intre n poarta noastr. Pn la urm am izbutit s punem stpnire pe balon i l-am dus pn spre poarta echipei adverse. Unul dintre noi a tras la poart. Gol! Scorul era 1:0 pentru noi! Nu v mai spun ce bucurie pe noi! ncurajai, am nceput s conducem jocul i, dup scurt timp, am izbutit s mai marcm un gol. Scorul era acum 2:0 pentru noi! Dup aceea ns, nu se tie de ce, jocul s-a deplasat din nou n jumtatea noastr de teren. Eram iari dominai. Nici vorb s scpm de presiunea la poart! ikin, vznd ct de grav e situaia, a pus mna pe minge i... fuga cu ea spre poarta adversarilor. Ajuns n dreptul porii, a pus mingea jos i se pregtea tocmai s trag cnd... i-a suflat-o Igor Gracev! Igor a pasat-o lui Slava Vedeornikov, Slava Vedeornikov lui Vanea Pahomov i, pn s ne venim noi n fire, balonul a i intrat n poarta noastr! Scorul era de ast dat 2 :1. ikin s-a ndreptat n goana mare spre poarta noastr, dar, pn s ajung el acolo, am mai ncasat un gol, i gata egalarea: 2:2! Noi, furioi, am tbrt pe ikin, pentru c-i prsise postul, iar el cuta s se justifice i fgduia c, de acum ncolo, o s joace dup toate regulile. Numai c fgduiala a fost vorb n vnt. Cnd l cutai, ieea din poart, i nu tiu cum se nimerea, c tocmai atunci marcau i adversarii notri. Jocul a inut pn seara trziu. Noi ara bgat aisprezece goluri i am ncasat douzeci i unu. Am mai fi jucat noi, dar se fcuse att de ntuneric, c nu mai vedeam mingea, aa c a trebuit s ne ducem fiecare la casele noastre. Pe drum, bieii spuneau c am pierdut din cauza lui ikin, care, de neastmprat ce era, lsase poarta fr aprare. Tu, ikin, eti un portar bun, i spuse Iura Kasatkin. Dac ai sta linitit la locul tu, n poart, echipa noastr ar fi de nenvins. Nu-mi place s stau linitit, i rspunse ikin. Uite, de-aia

mi place mie baschetul. La baschet alearg toat lumea pe teren. Nu exist nici un fel de portar. Unde mai pui c toi juctorii au dreptul s ia mingea cu mna. Ce-ar fi s organizm i noi o echip de baschet? i Kostea se apuc s ne explice cum e baschetul. Dac ar fi s crezi ce spune, jocul sta trebuie s fie tot att de frumos ca i fotbalul! Bine. S vorbim cu profesorul nostru de educaie fizic, spuse Iura. Poate c ne-ajut el s facem un teren de baschet. n dreptul grdiniei, cnd s cotim pe strada noastr, ikin se opri deodat i strig: Aoleo! Mi-am uitat haina pe terenul de fotbal! i o lu la goan napoi. Ce biat ciudat mai e i Kostea sta! Cnd l caui, i se ntmpl cte ceva! Ciudai oameni mai sunt pe lumea asta! Am ajuns acas la nou. Mama m-a certat c m-am ntors la ora asta, dar eu i-am rspuns c nu-i chiar att de trziu, fiindc e toamn i toamna se ntunec ntotdeauna mai devreme dect vara. Dac ar fi fost var, n-ar fi zis nimeni c e trziu, fiindc vara zilele sunt mai lungi. La ora asta ar mai fi fost lumin i s-ar fi prut c e nc devreme! Dar ea mi-a spus atunci c aa sunt eu, meter mare la rspunsuri, i m-a trimis s-mi fac leciile. Eu, bineneles, m-am apucat pe dat de nvat. Adic, la drept vorbind, nu m-am apucat chiar atunci. Eram att de obosit dup meci! Trebuia, nu-i aa, s m odihnesc puin! Ce-i cu tine? De ce nu-i faci leciile? m-a ntrebat Lika. Ce mai atepi? Doar creierul tu s-a tot odihnit pn acum! Ia mai las-m n pace! tiu eu ct i trebuie creierului meu ca s se odihneasc! i-am tiat-o eu. Dup asta, nu-i aa, nu mai puteam s m apuc ndat de lecii! Frumos mi-ar fi stat! S-i nchipuie c din cauza ei mi le fceam... M-am prefcut c m mai odihnesc puin i m-am apucat s-i istorisesc ce gur-casc e ikin i cum i-a uitat haina pe terenul de fotbal. N-a trecut mult i s-a ntors i tata de la lucru i ne-a povestit c uzina lor a primit o comand de maini noi pentru hidrocentrala de la Kuibev. Cum era s-mi mai fac leciile? M interesa grozav s tiu ce spunea tata!

Tata e modelier la o turntorie de oel. Face modele. Cred c nimeni nu tie ce sunt astea, dar eu tiu. Uite, dac vrei s torni o pies de oel pentru vreo main, trebuie s faci nti una de lemn. Piesa asta se numete model. Ce rost are modelul? Stai s v spun: modelul se ia i se pune ntr-o ram, adic ntr-un fel de ldi de fier, fr fund ns. Dup ce ai pus modelul n ldi, o umpli cu pmnt. Cnd scoi modelul, rmne n pmnt o adncitur, adic un fel de tipar care are tocmai forma piesei. n adncitura asta torni apoi metalul topit. Metalul se rcete i astfel obii o pies la fel ca modelul. Ori de cte ori uzina are cte o comand nou, inginerii fac schie, dup care modelierii fac modele. Nu e uor s fii modelier! Trebuie s fii n primul rnd foarte detept, pentru c trebuie s nelegi dintr-o simpl schi ce model s faci. i dac modelul iese prost, cum s torni piese dup el? Tata e ns foarte priceput. A inventat i un ferstru electric, care taie tot felul de piese mici din lemn. Acum tata lucreaz la un dispozitiv de finisare a modelelor din lemn. n prezent, modelele se finiseaz cu mna, dar cnd tata o s fac dispozitivul acela, toi modelierii or s lucreze cu el. Tata, cum vine de la lucru, se odihnete puin i se apuc de schiele dispozitivului su, sau de citit. Vrea s afle din cri cum s nceap mai bine, pentru c, vedei voi, nu-i uor s inventezi un asemena dispozitiv! Dup cin, tata a-nceput s lucreze la schiele lui, iar eu m-am apucat de lecii. Am nvat nti la geografie. E cea mai uoar materie. Dup geografie am luat limba rus. La limba rus aveam un exerciiu de copiat i de subliniat rdcinile, prefixele i sufixele. Rdcinele cu o linie, prefixele cu dou i sufixele cu trei. Apoi am nvat la englez i abia la urm de tot la aritmetic. Aveam o problem att de grea, c nu mai tiam cum s-o scot la capt. Un ceas am tot holbat ochii n carte i mi-am stors creierii, dar degeaba! Unde mai pui c mi se fcuse un somn, mam-miculi! M usturau ochii, de parc mi-ar fi aruncat cineva un pumn de nisip n ei. Zu aa! Ajunge! a spus mama. E timpul s te culci. Nu vezi c i se nchid ochii? Da' ce, s m duc mine la coal cu problema nerezolvat? i-am rspuns eu. N-aveai dect s-i faci leciile ziua. De ce s stai noaptea? Asta nu mai e nvtur! Ce mai nelegi cnd eti n halul sta de oboseal?

Las-l! zice tata. S se-nvee minte. Alt dat s tie c leciile nu se fac noaptea! Am stat, ce era s fac? i de attea ori am citit problema, c literele au nceput s-mi joace n faa ochilor. Se cltinau, se aplecau i se piteau una dup alta, de parc s-ar fi jucat de-a v-ai ascunselea cu mine! M-am frecat la ochi i m-am apucat iar de citit, dar literele nu se mai potoleau. Au nceput chiar s opie, de parc ar fi srit capra! Ei? Ce-i cu tine? Nu merge, nu-i aa? m ntreb mama. Nu! Dac ne-a dat o problem att de ncurcat!... Nu exist probleme ncurcate. Dar exist pe lumea asta colari lenei! Mama mi lu cartea din mn, citi problema i ncepu s-mi explice. Dar, degeaba, nu pricepeam nimic i pace! Cum vine asta? Nu vi s-a explicat la coal cum se rezolv problemele astea? m-a ntrebat tata. Nu, nu ne-a explicat! M-a mira! Cnd eram eu colar, nvtoarea ne explica ntotdeauna nti n clas, i abia dup aceea ne ddea lecia pentru acas! O fi fost aa pe vremea ta, am zis eu. Numai c nou Olga Nikolaevna nu ne explic nimic! Nu tie dect s ne-asculte! Nu neleg atunci cum putei nva!... Uite-aa nvm... i ce v-a spus Olga Nikolaevna n clas? Nu ne-a spus nimic. Am rezolvat o problem la tabl i atta tot! Ia s vd eu problema aia! Am deschis caietul la pagina unde o copiasem. Ei, vezi? i mai ai nas s-i ponegreti nvtoarea! exclam tata. Problema asta e la fel cu ailalt. Va s zic nvtoarea v-a explicat cum se rezolv acest fel de probleme! Unde? am srit eu. Care? n aia e vorba de nite tmplari care au construit o cas, i n astlalt e vorba de nite tinichigii care au fcut nite cldri. Vai de capul tu! exclam tata. n problema de la coal trebuia s afli n cte zile vor construi douzeci i cinci de tmplari opt case, iar n astlalt, n cte zile vor face ase tinichigii treizeci i

ase de cldri! Amndou problemele se rezolv la fel! i tata a nceput s-mi explice cum s rezolv problema, dar n capul meu era o harababur, c nu mai nelegeam nimic! Tare nepriceput mai eti! se supr tata pn la urm. Cum de poate fi cineva att de greu de cap?! Adevrul e c tata nu tie s explice. Mama zice c el n-are talent pedagogic. Adic vrea s spun c nu e bun de nvtor. Prima jumtate de ceas explic linitit, dar dup aceea ncepe s se enerveze. i cnd ncepe s se enerveze, nu mai neleg nimic! Stau pe scaun i m uit ca prostul la el! Ce nu pricepi, frate? zice tata. E simplu ca bun ziua! Cnd a vzut c nu poate explica cu cuvinte, tata a luat o foaie de hrtie i a nceput s scrie. Fii atent! mi spune. E att de limpede... Uite, asta e prima ntrebare, nu-i aa? A scris la repezeal ntrebarea pe hrtie i, ct ai clipi, a rezolvat-o! Ai priceput? La drept vorbind, de priceput nu pricepusem nimic, dar nu mai puteam de somn i i-am spus: Am priceput! n sfrit! s-a bucurat tata. Dac tii s judeci, nelegi totul! Apoi tata mi-a rezolvat pe hrtie i a doua ntrebare: Ai neles? neles! zic eu. Spune-mi, c dac n-ai neles i mai explic o dat! Ba nu, am neles, am neles! Pn la urm, tata a rezolvat i ultima chestiune. Am copiat atunci problema pe curat i am pus caietul la locul lui, n ghiozdan. Gata! Acum poi s te plimbi! i btu joc Lika de mine. Las, las, c stm noi de vorb mine! am mormit eu i m-am dus la culcare.

CAPITOLUL III
n timpul verii, coala noastr a fost renovat. Clasele au fost zugrvite i-i era mai mare dragul s te uii la pereii albi i curai, fr nici o pat ct de mic! Totul prea nou i neatins. i ce bine e s nvei ntr-o clas ca asta! Parc e mai luminoas, mai mare. Te simi chiar, cum s spun, mai vesel... Numai c a doua zi, cum am intrat n clas, ce s vezi? Desenase cineva pe perete, chiar lng tabl, un marinar! Un marinar mic, cu tricou vrgat i cu pantaloni largi, care-i fluturau n vnt! Pe cap avea o beret i n gur inea o lulea din care ieeau rotocoale de fum ca dintr-un co de vapor! Micul nostru marinar avea o mutr att de mecher, c nu te puteai uita la el fr s nu te pufneasc rsul! L-a fcut Igor Gracev! mi opti Vasea Erohin. Da' vezi, s nu sufli o vorb! De ce s suflu? zic eu. Bieii edeau n bnci, se uitau la micul marinar, rdeau i fceau fel de fel de glume: S tii c marinarul sta o s nvee cu noi! Stranic! Tocmai cnd s sune de intrare, d buzna ikin n clas. Ai vzut marinarul? l ntreb eu i-i art peretele. ikin arunc o privire spre desen. Igor Gracev l-a desenat! i spun eu. Numai vezi, ia seama, s nu sufli nimic! Bine, n-avea grij! i-ai fcut exerciiul la rus? Sigur! i rspund eu. Ce, credeai c am s vin la coal cu leciile nefcute? Eu nu l-am fcut! N-am tiut cum s-l fac! D-mi-l s-l copiez! Cnd s-l mai copiezi, c acum ncepe lecia! zic eu. Nu-i nimic. l copiez n timpul orei! Ce era s fac? I-am dat caietul i el a nceput s copieze. Ascult, Vitea, m ntreb el, de ce ai subliniat cu o singur linie prefixul n cuvntul iubitor? Cu o linie trebuia subliniat rdcina!

M, da' detept mai eti! zic eu. Pi asta e rdcina! Ce vorbeti?! Ce, rdcina e la nceputul cuvntului? Atunci unde se pune, dup tine, prefixul? Cuvntul sta nu are prefix. Cum, exist i cuvinte fr prefix? Firete c exist! De-aia mi-am btut eu capul degeaba ieri! Prefix avea, rdcin avea, dar terminaia, nicieri! Halal de tine! zic eu. Asta am nvat-o nc din clasa a treia. Nu mai ineam minte! i zici c aa trebuie fcut exerciiul sta? Bine, aa am s-l copiez! Am vrut s-i explic ce este rdcina, prefixul i terminaia, dar ntre timp a sunat i a intrat Olga Nikolaevna n clas. Cum a intrat, a dat cu ochii de marinarul de pe perete i s-a ncruntat. Ce mai e i asta? ne ntreb ea, uitndu-se la noi. Cine a desenat bazaconia asta pe perete? Bieii tceau chitic. Cel care a mzglit peretele s se ridice i s-i recunoasc greeala! spuse Olga Nikolaevna. Dar nimeni n-a scos o vorb, nimeni nu s-a ridicat i nimeni n-a mrturisit. Olga Nikolaevna s-a uitat atunci i mai ncruntat la noi: Ascultai, biei, voi nu tii c trebuie s pstrai curenia? Ce-ar fi dac fiecare s-ar apuca s mzgleasc pereii? Cred c nu v-ar plcea s stai ntr-o cas murdar. Sau, mai tii, poate c v-ar plcea?!... Nu, nu! rsunar ici-colo cteva glasuri nehotrte. Atunci cine a fcut asta? Nimic! Toat lumea tcea! Gleb Skameikin, tu eti responsabilul clasei i trebuie s tii cine e vinovatul! Nu tiu, Olga Nikolaevna. Cnd am venit eu, marinarul era desenat! Ciudat! fcu Olga Nikolaevna. Doar nu s-o fi desenat singur! Ieri, peretele era curat. Eu am plecat ultima. Cine a intrat azi primul n clas? Dar n-a mrturisit nimeni. Fiecare spunea c, atunci cnd a venit el, mai erau i ali biei n clas.

Ct a inut trenia asta, ikin i-a copiat cuminte exerciiul. Partea proast e c pn la urm mi-a ptat caietul. Cnd mi l-a dat napoi i am vzut ce isprav fcuse, m-am suprat: Ce-i asta? zic eu. i-am dat caietul curat i tu mi l-ai dat napoi ptat? Iart-m, n-am vrut!... Ce-mi pas mie dac ai vrut sau nu? mi pas c mi l-ai dat ptat! Pi, cum era s i-l dau neptat, dac l-am ptat? Alt dat n-o s se mai ntmple. Cnd alt dat? ntreb eu. Cnd am s mai copiez. Ce?! Nu cumva ai de gnd s copiezi mereu de la mine?! De ce mereu? Numai din cnd n cnd. Noroc c tocmai atunci l-a scos Olga Nikolaevna la tabl, c altfel cine tie ct ne-am fi certat. I-a dat o problem n care era vorba de zugravii care zugrviser coala noastr. Trebuia s afle ct cheltuise coala cu vopsitul tuturor claselor i al slilor. Ei, m-am gndit eu, s-a zis cu ikin! Una e s copiezi lecia din caietul altuia, i alta e s rezolvi o problem la tabl. Numai c, spre marea mea mirare, ikin a rezolvat-o! I-a trebuit cam mult timp, e drept. A tot scris i a tot socotit pn la sfritul leciei, fiindc problema era i lung, i grea, dar nu i-a suflat nimeni i se vedea c nelege bine despre ce e vorba. Noi, bineneles, am priceput c Olga Nikolaevna ne-a dat dinadins o problm cu zugravi i am mai priceput ceva: c lucrurile nu se vor opri aici. i chiar aa a fost! n ultima or a intrat n clas directorul colii, Igor Alexandrovici. Cnd te uii la Igor Alexandrovici, zici c nu e suprcios deloc. E ntotdeauna linitit, vorbete frumos, ba chiar cu blndee. Numai c dac e s recunosc adevrul ntotdeauna mi-a fost cam fric de el. Dac ai ti ct e de voinic!... E ct tata, ba i mai nalt, poart nite haine largi, ncheiate la trei nasturi, i are i ochelari. Credeam c Igor Alexandrovici o s strige la noi. Dar el, nimic! Ne-a spus foarte linitit ct cheltuiete statul cu fiecare dintre noi i ct este de important s nvm bine i s avem grij de avutul colii i de coal. Ne-a mai spus c cine stric avutul i pereii colii pgubete ntregul popor, pentru c toi banii din care se ntrein

colile sunt dai de popor. La sfrit, Igor Alexandrovici a mai adugat: Cred c biatul care s-a apucat s mzgleasc pereii n-a vrut s pgubeasc coala. Uite, dac se scoal i i recunoate singur greeala, d dovad c e cinstit i c a fcut tot ce a fcut fr s se gndeasc. Pe mine, drept s v spun, m-a micat grozav tot ce a spus Igor Alexandrovici. Credeam c Igor Gracev se va ridica n picioare i va mrturisi c el e vinovatul. Se vede ns c Igor nu inea s-i dovedeasc cinstea. Nu s-a micat i nici n-a deschis gura. Atunci, Igor Alexandrovici ne-a mai spus c, dup prerea lui, celui care a mzglit peretele i este ruine s-i recunoasc greeala, dar nu face nimic. S stea, s se mai gndeasc la fapta lui i, cnd se va simi mai curajos, s vin la el, n cancelarie. Cnd s plecm acas, preedintele detaamentului nostru de pionieri, Tolea Diojkin, s-a apropiat de Igor Gracev i i-a zis: Caraghiosule! Ce i-a venit s mzgleti peretele? Vezi ce-a ieit acum? Igor ddu din mini: Parc am vrut! Atunci de ce l-ai mzglit? tiu i eu?! Mi-a venit s desenez i am desenat, aa, fr s m gndesc. Fr s m gndesc! Auzi la el!... i-acum, din cauza ta, toat clasa pate ruinea! De ce toat clasa? Pentru c oricare dintre noi poate fi bnuit! De ce? Dac venea un biat din alt clas i ne mzglea peretele? Ei, hai, las, i s nu se mai ntmple alt dat! spuse Tolea. Bine, n-o s se mai ntmple. Am vrut numai s fac o ncercare, cut s se dezvinoveasc Igor. A luat apoi o crp i s-a apucat s tearg marinarul de pe perete. Numai c a fetelit-o: marinarul nu s-a ters de tot i n jurul lui s-a fcut o pat ct toate zilele. Cnd au vzut bieii asta, i-au smuls crpa din mn, ca s nu strice mai ru peretele. Dup coal ne-am dus iar la fotbal i am jucat pn s-a ntunecat. n drum spre cas, ikin m-a rugat s trec pe la el i

atunci am descoperit c st tot pe strada noastr, ntr-o cas de lemn cu un etaj, foarte aproape de noi. Pe strada noastr, toate celelalte case sunt mari, ca a noastr, cu patru i cu cinci etaje. De cnd m tot ntrebam cine o fi stnd n casa aceea att de mic! Cnd colo, tocmai ikin! Nu prea m trgea inima s m duc la el, fiindc era trziu, dar el nu m-a lsat: tii, o s m certe acas c am stat att de trziu! Dar dac vii i tu cu mine, scap! Bine, dar i pe mine o s m certe mama! Nu-i nimic. Uite, dac vrei, mergem nti la mine, i dup aia mergem mpreun la tine. Aa scpm amndoi. N-o s m certe nici pe mine, nici pe tine! Bine! m-am nvoit eu. Am intrat pe ua din fa i am urcat pe o scar de lemn care scria i avea o balustrad tirb. ikin a ciocnit ntr-o u cptuit cu muama neagr, din care ieeau pe alocuri smocuri de psl roiatic. Ce-i cu tine, Kostea? Unde mi-ai stat pn' la ora asta? l ntreb maic-sa, n timp ce ne deschidea ua. Uite, mam, sta e colegul meu de coal, Maleev. Stm n aceeai banc. Hai, intrai! spuse mama lui, parc mai puin suprat. i am intrat n antreu. Vai de mine i de mine! Ce e cu voi? Ia uitati-v n ce hal suntei!... M-am uitat la ikin: era rou ca un rac, pe obraji i pe frunte i se vedeau nite dre de murdrie, iar vrful nasului i era negru. Cred c nici eu nu artam mai bine, fiindc m nimerise i mingea peste fa. ikin mi ddu un ghiont: Hai s ne splm! Vai de tine dac te duci aa acas! Am intrat ntr-una din odi, unde era mtua lui. Uite, mtu Zina, sta e colegul meu de clas, Maleev, spuse el. Mtua Zina era foarte tnr. Am crezut la nceput c e sora lui mai mare, dar nu era sora, ci mtua lui. Se uit la mine zmbind. Se vede c eram foarte caraghios aa, murdar. ikin m ghionti iar. Ne-am dus apoi la lavoar i am nceput s ne splm. Ascult, Vitea, ie i plac animalele? m ntreb ikin n

timp ce m splam pe fa. Depinde care, zic eu. Tigrii i crocodilii nu -mi plac. Muc! Eu nu te-am ntrebat de tigri i de crocodili. oarecii i plac? Nici oarecii nu-mi plac, zic eu. Stric lucrurile, rod tot ce gsesc. Ba nu rod nimic. De unde ai mai scos-o i p-asta? Las c tiu eu! Nu mi-au ros odat o carte n raft! Se vede c nu le-ai dat de mncare! Att ar mai lipsi, s dau de mncare la oareci! De ce nu? Eu i hrnesc n fiecare zi! Le-am fcut i o csu... Ce, eti nebun? Cine a mai auzit s faci case pentru oareci?! Dar bine, Vitea, trebuie s triasc i ei undeva! Hai cu mine s-i art csua oarecilor! Am terminat repede cu splatul i ne-am dus n buctrie. Acolo, sub mas, zrii o csu fcut din cutii de chibrituri, cu o mulime de ferestre i ui, pe care ieeau ntruna nite vieti mici i albe. Se crau sprintene pe perei, se plimbau puin i se ntorceau iar n csu. Pn i n gura coului de pe acoperi avea i co csua aceea se zrea un botior trandafiriu i doi ochiori ca nite mrgelue. Am rmas cu gura cscat. Ce fel de animale sunt astea? ntreb eu. Ce s fie? oareci! Nu vorbi prostii. oarecii sunt cenuii. Nu vezi c tia sunt albi? Sunt oareci albi! Ce, n-ai mai vzut oareci albi? i ikin prinse un oricel i mi-l ddu s-l in n mn. Era alb ca laptele: numai codia lui lung era trandafirie. edea linitit n palma mea i mustcea cu botiorul lui roz, de parc ar fi adulmecat aerul, iar ochiorii i erau roii ca dou boabe de coral. La noi acas nu sunt oareci albi! Avem numai oareci cenuii! am exclamat eu. tia nu triesc prin case, mi rspunse ikin, rznd. tia se cumpr. Am luat de la magazinul zoologic patru oareci, i vezi cum s-au nmulit? Dac vrei, i dau i ie o pereche. Dar ce le dai de mncare? De toate. i crupe, i pine, i lapte...

Bine. Dac-i aa, d-mi i mie doi! ikin fcu rost de o cutie de carton, n care puse doi oareci, i bg cutia n buzunar. i duc eu. Tu nu tii s umbli cu ei i mi-e team s nu-i striveti! spuse el. Ne-am mbrcat apoi repede, pregtindu-ne de plecare. ncotro mai porneti? l ntreb pe Kostea mama lui. M ntorc numaidect. M duc puin pn la Vitea, i-am fgduit... Am ieit n strad i, ct ai clipi, am i ajuns acas. Mama, cnd a vzut c nu sunt singur, nu m-a mai certat c ntrziasem. Uite, mam, sta e colegul meu de coal, Kostea, i-am spus eu. Eti un elev nou, Kostea, nu-i aa? l ntreb mama. Da. Am venit de curnd la coala asta. Dar pn acum unde ai nvat? La Nalcik, unde locuiam. Numai c mtua Zina a terminat coala medie i a vrut s urmeze arta dramatic; ne-am mutat aici, fiindc la Nalcik nu e nici o coal de-asta. Ei, dar spune-mi unde i place mai mult, aici sau la Nalcik? La Nalcik e mai bine, dar i aici e bine. Am mai stat i la Krasnozavodsk. i acolo era bine... Dac i place oriunde, nseamn c ai un caracter bun. Nu. Am un caracter prost. Mama zice c am un caracter slab i c n-am s fac nimic n via. De ce zice mama ta asta? Dac nu-mi fac niciodat leciile la vreme! Aha, neleg! Eti ca i Vitea. Nici lui nu-i place s-i fac leciile la timp. tii ceva, biei? Trebuie s v schimbai firea amndoi: i tu, i Vitea! ntre timp intrase i Lika n odaie. I-am spus lui ikin: Uite, asta e sora mea, Lika. Bun seara! zise ikin. Bun seara! i rspunse Lika i se uit lung la el, de parc nu era un biat ca oricare altul, ci vreun tablou de la o expoziie. Eu n-am surori, spuse ncet ikin. i nici frai n-am. N-am pe nimeni! Sunt singur-singurel!

i ai vrea s ai o sor sau un frate? ntreb Lika. A vrea. Le-a face jucrii, le-a da animale i a avea grij de ei. Mama zice mereu c sunt nepstor. Dar de ce sunt nepstor? Fiindc n-am cui purta de grij! Dar de mama ta nu ai grij? Cum s am, dac ea se duce la lucru i eu o atept, o atept de mi se urte... i abia seara vine?! Ba cteodat mai pleac i seara! Dar ce e mama ta? ofer. Merge cu automobilul! Atunci de ce nu-i pori de grij ie, ca s-i fie ei mai uor? tiu i eu! zise ikin. i-ai gsit haina? l ntreb deodat Lika. Care hain? A, da! Am gsit-o, firete c am gsit-o. Era pe terenul de fotbal, unde o lsasem. S tii c, dac ai s i-o tot uii, odat i odat ai s rceti! i spuse Lika. Nu, nu rcesc. Ba da! C o s vin iarna i ai s-i uii cciula sau paltonul cine tie pe unde! Nu, paltonul nu-l uit eu... Ascult, Lika, i plac oarecii? oarecii... hmm! Aa i aa, opti codinduse Lika. Uite, dac vrei, i dau doi oricei. Nu, las... Dac ai ti ce cumini sunt! spuse ikin i scoase din buzunar cutia cu oricei. Vai, ce drglai sunt! strig Lika, dnd cu ochii de ei. Ascult, Kostea, de ce i dai oarecii mei? am zis eu, speriat. nti mi-i dai mie, i acum i dai ei! Cum vine asta? Stai puin, c pe tia numai i-i art. De dat am s-i dau alii. Mai am, n-ai vzut? mi rspunse ikin. Sau, dac vrei, i-i dau ei pe tia, i ie i-aduc alii! Ba nu, ba nu, fu de prere Lika. Pe tia las-i lui! Bine. ie am s-i aduc mine alii. Pe tia, nu-i aa, i-i art numai... Lika ntinse amndou minile, s ia oarecii: Nu muc? Cum s mute? Sunt att de blnzi!... Dup ce a plecat ikin, am cutat cu Lika o cutie de prjituri,

am tiat n ea ferestruici i uie i am pus oarecii nuntru. Cum s-au vzut n csua lor, oarecii i-au scos botioarele pe la geamuri, i era mai mare hazul s te uii la ei. Numai c din pricina lor m-am apucat iar trziu de lecii i, dup obiceiul meu, am fcut nti ce era mai uor i am lsat pentru la urm aritmetica. Dar se nimerise i de data asta o problem grea. Ce era s fac? M-am lsat pguba. Am nchis cartea i mi-am pus toate lucrurile n ghiozdan, hotrt s copiez a doua zi problema de la vreun coleg. Dac m-a fi apucat s-o rezolv singur, mama ar fi vzut c nu-mi fcusem nc leciile i m-ar fi certat c le tot las pentru seara, i tata ar fi nceput iar s-mi explice problema. Frumos ar fi fost s-l iau de la treaba lui? Mai bine s-i vad de desenele pentru invenia lui sau s se gndeasc la vreun nou model. Ct mi-am fcut eu leciile, Lika a aternut n csua oarecilor cteva ghemotoace de vat, s le njghebeze i lor un culcu! Le-a presrat crupe i firimituri de pine, ba le-a pus i o farfurioar cu lapte. Dac te uitai pe ferestruic, vedeai cum stau oarecii n csu i mnnc. Din cnd n cnd, cte unul se aeza pe lbuele dinapoi i ncepea s se spele. Vai, ce caraghios era! i freca aa de repede botiorul cu lbuele, c te apuca rsul! Lika a stat tot timpul n faa csuei, s-a uitat pe ferestruic i s-a prpdit de rs! Ce bun e colegul tu, Vitea! mi-a spus ea cnd m-am apropiat i eu s m uit la oareci. Cine? Kostea? am ntrebat-o eu. Da. De ce i se pare c e bun? E att de politicos! Vorbete att de frumos! A stat de vorb i cu mine! i de ce s nu fi stat de vorb cu tine? Dac sunt fat... i ce? Dac eti fat, nu se poate sta de vorb cu tine? Ali biei nu vorbesc. in nasul pe sus. Mi-ar plcea s fii prieten cu ikin... A fi vrut s-i spun c nu e cine tie ce de capul lui, c-i copiaz leciile de la alii i c mi-a ptat caietul, dar, nu tiu de ce, i-am rspuns: tiu c e biat bun. Eu n-am colegi ri. La noi n clas toi bieii sunt buni!

CAPITOLUL IV
Au trecut de atunci vreo trei zile, poate patru sau poate cinci, nu-mi mai aduc bine aminte, cnd, iat c la o lecie, responsabilul gazetei noastre de perete, Serioja Bukatin, se scoal n picioare i spune: Olga Nikolaevna, n colectivul nostru, de redacie nimeni nu tie s deseneze frumos. Anul trecut desena Fedea Rbkin, dar acum n-are cine, i gazeta de perete nu mai este deloc interesant! Trebuie neaprat s ne alegem un desenator! S alegem pe cineva care tie s deseneze frumos, spune Olga Nikolaevna. Uite ce zic eu: mine s-i aduc fiecare desenele i o s-l alegem pe cel care deseneaz mai bine. Dar cine n-are desene? ntrebar bieii. Cine n-are, s deseneze azi. S pregteasc fiecare mcar cte un desen. Doar nu e cine tie ce greutate! Bine! ncuviinarm noi. A doua zi, toi bieii au adus desene. Unii au adus schie fcute mai de mult, alii desene noi. Au fost biei care au venit cu teancuri ntregi de desene. Igor Gracev, de pild, a adus un album ntreg. Am adus i eu cteva. Ne-am nirat desenele pe pupitre, i Olga Nikolaevna le-a cercetat pe rnd. Pn la urm s-a oprit lng Igor Gracev i a nceput s se uite la albumul lui. Igor desenase numai mri, corbii, vapoare, brci i goelete. Igor Gracev deseneaz cel mai bine! a spus Olga Nikolaevna. El s fie desenatorul nostru! Cnd a auzit Igor asta, a nceput s zmbeasc. Dar Olga Nikolaevna mai ntoarse o fil a albumului i, ce credei? Igor desenase i un marinar, cu tricou vrgat i cu luleaua n gur, leit cel de pe perete! Cnd a vzut una ca asta, Olga Nikolaevna s-a ncruntat i s-a uitat drept n ochii lui Igor. Igor s-a fstcit, s-a roit i a optit: Eu am desenat pe perete... Ei, vezi?! Cnd am ntrebat cine a fcut pozna aceea, n-ai vrut s recunoti! Nu e frumos, Igor. Nu e cinstit! De ce-ai fcut asta?

Nu tiu nici eu de ce, Olga Nikolaevna! Aa... din greeal. Nu m-am gndit... Tot e bine c recunoti mcar acum! Dup or s te duci la tovarul director i s-i ceri iertare. Dup lecie, Igor s-a dus la tovarul director i i-a cerut iertare. Numai c Igor Alexandrovici, dup ce l-a ascultat linitit, i-a spus: Statul a cheltuit o grmad de bani pentru renovarea colii. Acum ns, dup ce tu ai mzglit pereii, nu mai are cine s-i curee. Du-te acas, mnnc i dup-mas vino iar la coal. Igor, ce era s fac? S-a dus i dup-mas la coal. Cnd a ajuns acolo, i s-a dat o gleat cu var i o bidinea i biatul a zugrvit frumos peretele pn ce nu s-a mai vzut micul marinar. Noi am crezut c, dup toat povestea asta, Olga Nikolaevna n-o s-l mai lase s fie desenator. Dar Olga Nikolaevna a spus: E mai bine s desenezi pentru gazet, dect s mzgleti pereii! L-am ales desenator n colectivul de redacie i eram mulumii cu toii. Bucuros eram i eu, numai c, la drept vorbind, nu prea aveam de ce, i am s v spun din ce cauz. M luasem dup ikin i nu-mi mai fceam niciodat problemele acas. Cnd m cutai, le copiam de la biei! Vorba ceea: Spune-mi cu cine te-nsoeti, ca s-i spun cine eti. De ce s-mi mai bat capul cu problemele astea? mi ziceam eu. Tot nu le pricep! Mai bine s le copiez, i gata povestea! Merge i mai repede, i nici nu se mai supr cei de acas, c nu sunt n stare s le fac singur! Nu tiu cum, dar m nvrteam s le copiez ba de la unii, ba de la alii. Partea proast era c Tolea Diojkin, preedintele detaamentului nostru, m tot mustra: Aa, tot copiind de la alii, n-ai s mai nvei niciodat s rezolvi o problem! Nici n-am nevoie! i rspundeam eu. Ce s fac dac nu m pricep la probleme?! Dar fii fr grij, c am s triesc eu i fr aritmetic! Firete, nu-i cine tie ce scofal s copiezi, ns, dac te ascult n clas, s-a zis! Numai n suflat i mai e ndejdea! Bine c mai suflau bieii. Toate ar fi fost cum ar fi fost dac Gleb Skameikin,

care nu-i mai gsea astmpr din ziua cnd i luase angajamentul s lupte mpotriva suflatului, nu mi-ar fi fcut una boacn: i-a ndemnat pe bieii din colectivul de redacie al gazetei de perete s fac o caricatur n care s-i bat joc de mine. i uite aa, ntr-o bun diminea apru la gazeta de perete o caricatur a mea. M desenaser lng tabl, ca i cum a rezolva o problem, i aveam nite urechi de mgar. Asta, ca s aud mai bine ce mi se sufl! Sub caricatur mai era i o poezie nesuferit:
Vitea al nostru i suflatul Sunt prieteni amndoi: Dar suflatul o s-l piard i-o s capete un doi!

sau cam aa ceva, c nu mai in bine minte. Ce mai vorb: o aiureal! Eu, firete, m-am fcut foc i am neles ndat c Igor Gracev m desenase, fiindc nainte, cnd nu colabora el la gazeta de perete, nu apreau nici un fel de caricaturi! M-am apropiat de el i i-am spus: Ascult, Igor! Ia imediat caricatura de-acolo, dac vrei s nu dai de bucluc! Dar el: N-am dreptul i-o iau. Eu nu sunt dect desenator... Mie mi s-a spus s-o fac i am fcut-o, dar de luat nu pot s-o iau! Dar cine o poate lua? Asta e treaba responsabilului. El hotrte. M-am dus atunci la Serioja Bukatin i i-am spus: Aha!... Tu ai fcut isprava asta! Cu tine n-ai pus s se fac nici o caricatur, dar cu mine, da! Da' ce crezi tu, c eu public caricaturi aa, cum mi trsnete prin cap? Doar avem un colectiv de redacie i hotrm totul n colectiv! Gleb Skameikin a scris versurile i a spus s facem i o caricatur, fiindc trebuie s luptm mpotriva suflatului. Nu tiu dac ai aflat, dar noi am hotrt ntr-o adunare a colectivului de conducere a detaamentului s nu se mai sufle n clas! Atunci am tbrt asupra lui Gleb Skameikin:

Scoate desenul, zic, scoate-l ndat, dac vrei s nu te fac praf! Cum vine asta: praf? m ntreb el, fr s priceap. Vine aa, c te fac praf, i gata! Ei, tii c eti grozav! zice Glebka. Ce, crezi c ne e fric de tine?! Nu v e fric? Bine! S tii c-am s-l rup chiar eu de la gazet! Ba nu, n-ai dreptul s-l rupi! mi spune Tolea Diojkin. Doar nu scrie acolo nici o minciun. i chiar dac ar scrie, tot n-ai voie s-l rupi. N-ai dect s scrii o dezminire. Aha! zic eu. O dezminire? Stai c v art eu dezminire! Toi bieii se adunaser n faa gazetei de perete, se uitau la caricatur i se prpdeau de rs. Eu ns eram hotrt s nu las povestea asta aa i m-am aezat s scriu o dezminire. Partea proast e c n-a ieit nimic, fiindc nu tiam cum s-o scriu. M-am dus atunci la instructorul nostru de pionieri, Volodea, i-am spus tot ce mi se ntmplase i c nu tiu cum se scrie o dezminire. Bine, s te nv eu, mi rspunse Volodea. E foarte uor: n-ai dect s scrii c ai s te ndrepi i ai s nvei mai bine. Atunci, vezi tu, n-o s mai fie nevoie s i se sufle. Articolul tu o s fie publicat la gazeta de perete i eu am s pun s se scoat caricatura! Zis i fcut! M-am aezat din nou n banc i am scris un articol pentru gazet, n care mi luam angajamentul s nv mai bine i s nu m mai bizui pe suflat. A doua zi, caricatura a fost scoas i articolul meu a fost publicat n locul cel mai potrivit. Nu mai puteam de bucurie. Aveam chiar de gnd s m apuc mai serios de nvtur, dar nu tiu de ce am tot amnat treaba asta i, peste cteva zile, cnd am dat tez la aritmetic, m-am ales cu un doi. A mai cptat i Saa Medvedkin unul, aa c am fost doi fruntai n clas! Olga Nikolaevna ne-a trecut doiurile n carnete i ne-a spus s dm carnetele la semnat prinilor. n ziua aceea am pornit amrt spre cas, gndindu-m cum s scap de nota asta nenorocit i cum s-i spun mamei, ca s nu se supere prea tare! F i tu cum a fcut Mitea Kruglov, mi spuse pe drum ikin. Cine e Mitea Kruglov?

Era coleg cu mine, cnd nvam la Nalcik... i cum a fcut? Uite cum: cnd s-a pricopsit odat cu un doi, s-a dus acas i n-a spus nimic. S-a aezat posomort ntr-un col i a tcut. A tcut el un ceas, a tcut dou i nu s-a dus nicieri. Pn la urm, maic-sa, mirat, l-a ntrebat: Ce-ai azi, Mitea? Nimic. De ce stai att de abtut? De-aia! Te pomeneti c iar ai fcut vreo nzbtie la scoal? N-am fcut nici o nzbtie. Te-ai btut cu cineva? Nu! Ai spart vreun geam? Nu! Ciudat! face maic-sa. Veni i vremea mesei. Mitea se aez la locul lui, dar de mncat nu mnc nimic! De ce nu mnnci, Mitea? Nu vreau! Nu i-e foame? Nu! Du-te i te plimb puin i s vezi ce poft de mncare ai s capei! Nu vreau! Asta nu vrei, aia nu vrei, atunci ce vrei? Nimic! Nu cumva eti bolnav? Nu! Maic-sa i pipi fruntea i-i puse termometrul. Apoi spuse: N-ai temperatur. Atunci ce-i cu tine, biete? M scoi din fire! Am cptat un doi la aritmetic. Ptiu! zise maic-sa. i pentru un doi ai nscocit tu toat comedia asta? Da! Dect s faci teatru cu mine, mai bine te-ai pune cu burta

pe carte. Atunci n-ai mai cpta nici un doi! se rsti la el maic-sa. i cu asta, gata, nu i-a mai spus nimic; i Kruglov atta atepta! Bine! am ncuviinat eu. Hai s zic c o dat a mers, dar a doua oar, cnd a ncercat s fac la fel, maic-sa a tiut de la nceput c a cptat un doi! N-avea tu grij, c a doua oar a nscocit el altceva! Ei, Kruglov sta era, se vede, foarte detept! am spus eu. Da, foarte detept. Cnd l cutai, avea cte un doi, dar de fiecare dat nscocea fel de fel de poveti, ca s nu-l certe maic-sa prea tare. M-am ntors acas hotrt s fac i eu ca Mitea Kruglov: m-am aezat pe un scaun, am lsat capul n jos i mi-am luat o mutr acr, dar tii... acr de tot! Mama, bineneles, a bgat imediat de seam i m-a ntrebat: Ce-i cu tine, Vitea? Nu cumva ai luat vreun doi? Ba da! zic eu. i mama, d-i cu gura la mine! Dar despre asta nu face s v mai povestesc. Nu e interesant! A doua zi a cptat i ikin un doi la limba rus i s-a ales i el cu un perdaf serios acas. Iar a treia zi, ce s vezi? Ne-au fcut din nou caricatura la gazeta de perete! Ne desenaser, pe mine i pe ikin, mergnd pe strad, i dup noi alergau cteva doiuri cu picioare! Cnd am vzut una ca asta, m-am suprat foc i iar m-am dus la Serioja Bukatin: Ce-i porcria asta! Cnd o s se sfreasc toat povestea asta? De ce te superi? zise mirat Serioja. Este sau nu adevrat c ai cptat cte un doi? Parc numai noi! i Saa Medvedkin are un doi! Pe el de ce nu l-ai desenat? Nu tiu. Noi i-am spus lui Igor s v deseneze pe toi trei, dar el, nu tiu de ce, v-a desenat numai pe voi! Am vrut s v fac pe toi trei, m lmuri Igor, dar n-am mai avut loc. Aa c am desenat numai doi. Rndul viitor l fac i pe al treilea. Mie nu-mi pas de asta! zic eu. Nu mai las eu lucrurile s mearg aa! Am s scriu o dezminire!

i-i spun lui ikin: Hai s scriem o dezminire. Cum vine asta? Foarte simplu: ne lum un angajament scris, n care spunem c o s nvm mai bine, i-l publicm la gazeta de perete. Aa m-a nvat Volodea data trecut. Bine! zice ikin. Scrie-l tu, i pe urm l copiez i eu. M-am aezat iar n banc i iar mi-am luat n scris angajamentul c am s nv mai bine i c n-am s capt niciodat nota doi. Apoi ikin l-a copiat dup mine. Dar el, mai cu mo, a adugat c o s nvee ca s capete cel puin nota patru! S fie mai convingtor, zice. Ne-am dus cu amndou articolele la Serioja Bukatin i i-am spus: Uite, d jos caricatura i public-ne articolele la un loc bun. Bine! A doua zi ns, cnd am venit la coal, caricatura era tot la locul ei i angajamentele noastre nicieri! Ne-am repezit ntr-un suflet la Serioja. Serioja mi zice: Uite ce e, Vitea, am discutat angajamentul tu n colectivul de redacie i am hotrt s nu-l publicm deocamdat, fiindc tu i-ai mai luat o dat angajamentul s nvei mai bine, dar nu i l-ai inut. Ba, de-atunci, ai mai cptat un doi! Ce-are a face?! zic eu. Dac nu vrei s-mi publicai articolul, n-avei dect, dar caricatura suntei datori s-o scoatei. Ba nu, zice el, nu suntem deloc datori! i dac i nchipui, biete, c-i poi lua de fiecare dat angajamente pe care s nu i le ndeplineti, te neli amarnic! Dar atunci ikin i-a pierdut rbdarea: Eu nu mi-am luat nici un fel de angajament pn acum. Articolul meu de ce nu l-ai publicat? O s-l publicm n numrul viitor, n-avea grij! Cum vine asta? i pn o s apar numrul viitor, o s atrn aa, n caricatur? O s atrni! Bine! zise ikin. Dar eu eram hotrt s nu las lucrurile aa. n recreaia urmtoare m-am dus la Volodea i i-am istorisit tot. Volodea, dup ce m-a

ascultat, mi-a spus: Uite ce e, Vitea. Am s vorbesc cu bieii s pregteasc ct mai repede o alt ediie a gazetei de perete i s v publice articolele. Peste cteva zile vom ine o adunare n care se va vorbi despre silina la nvtur, i articolele voastre vor aprea tocmai la timp! De ce nu scot acum caricatura, ca s lipeasc n locul ei articolele? Nu se poate! mi rspunse Volodea. Dar rndul trecut cum s-a putut? Rndul trecut am crezut c ai s te ndrepi i am fcut o excepie. Dar o gazet de perete nu poate fi stricat oricnd i oricum! Mai ales c noi pstrm toate gazetele! Din ele se va afla mai trziu cum a lucrat clasa, cum au nvat elevii. Cine tie, poate c vreunul dintre noi, cnd va fi mare, va ajunge un maestru cunoscut, un aviator sau om de tiin. Atunci se vor putea cerceta gazetele de perete i se va vedea cum nva la coal! Alt drcie! mi-am zis eu. Dar dac atunci cnd am s m fac mare i am s ajung un explorator sau un aviator celebru (pentru c eu de mult sunt hotrt s ajung explorator sau aviator celebru), cineva o s dea peste gazeta asta de perete i o s spun: Frailor, dar sta lua i doiuri la coal! Ce s v spun, mi-a pierit cheful pentru un ceas ntreg i n-am mai stat la discuie cu Volodea. Mai trziu ns, ncetul cu ncetul, m-am linitit i mi-am zis c, cine tie, poate, pn m-oi face eu mare, o s am norocul s se piard gazeta asta i o s scap de ruine!

CAPITOLUL V
Caricatura noastr a stat la gazet o sptmn ntreag. Abia cu o zi naintea adunrii generale a aprut un nou numr al gazetei de perete, fr caricatur i cu amndou articolele noastre: al meu i al lui ikin. Mai erau, firete, i alte articole, dar nu-mi mai aduc aminte ce scria n ele. Volodea ne-a spus s ne pregtim cu toii pentru adunarea general, ca s analizm situaia la nvtur a fiecrui elev n parte. n recreaia mare, responsabilul grupei noastre, Iura Kasatkin, ne-a adunat i am nceput s vorbim despre silina la nvtur. Prea mult n-am avut ce discuta, pentru c toi bieii au spus acelai lucru: c ikin i cu mine trebuie s ne ndreptm notele proaste ct mai repede! Noi, firete, am fost de acord. Parc nou ne plcea s avem note proaste?! i a doua zi am avut adunarea general a clasei. Olga Nikolaevna a fcut o dare de seam asupra situaiei la nvtur: ne-a spus cum nvm i crui lucru anume trebuie s dea fiecare atenie. Ne-a frecat nu numai pe noi, cei cu doi, dar i pe cei cu trei, fiindc cel care nva de trei poate uor s se nvrteasc i de un doi! Dup aceea, Olga Nikolaevna ne-a mai spus c la noi disciplina las nc de dorit, c n clas e zgomot i c bieii se mai in de suflat. Ne-am spus, bineneles, i noi prerea. Cnd spun noi, e numai un fel de a vorbi, fiindc, de fapt, eu n-am spus nimic; aveam un doi, nu-i aa, i nu era cazul s m bag prea mult. Trebuia s stau mai n umbr. Primul a vorbit Gleb Skameikin, care a artat c vina cea mai mare o are numai suflatul. Pe el l urmrete de mult problema suflatului. A spus c, dac n-ar sufla nimeni, disciplina ar fi mai bun i nimeni nu s-ar mai bizui pe ce i se optete din banc, ci s-ar pune pe nvtur. Uite, de-acum nainte am s suflu dinadins greit, ca s nu se mai bizuie nimeni pe suflat! ncheie Gleb Skameikin.

N-ar fi colegial! sare Vasea Erohin. Cum vine asta? Dar ce, s sufli e colegial? Nu! Dac cineva nu nelege ceva, trebuie ajutat s neleag, nu s-i sufli! Suflatul face numai ru! spune Vasea. De cte ori nu s-a vorbit despre asta! i care-a fost rezultatul? Se sufl mai departe! Ar trebui demascai cei care fac treaba asta! Cum s-i demascm? S scriem despre ei la gazeta de perete! Bravo! spune Gleb. Vom porni o campanie mpotriva suflatului, la gazeta de perete. Dup aceea au luat cuvntul bieii din grupa nti i a doua. Ei au spus c vor lupta pentru onoarea clasei i i-au luat angajamentul s nvee de nota cinci sau cel puin de patru. Lund din nou cuvntul, Olga Nikolaevna a spus c, pentru a putea nva bine, trebuie s tim s ne mprim ziua de lucru. S ne culcm i s ne sculm mai devreme. Dimineaa s facem gimnastic i s stm, n general, ct mai mult n aer. Leciile s nu le facem imediat ce ne ntoarcem de la coal, ci s ne odihnim mai nti un ceas i jumtate dou (tocmai ce-i spuneam i eu Liki). Ne-a mai spus c leciile trebuie fcute neaprat ziua. Nu e bine s nvei seara, trziu, fiindc i-e creierul obosit i nu mai pricepi nimic. Ne-a mai spus c trebuie s facem nti leciile mai grele i-apoi pe cele uoare. Slava Vedeornikov i-a pus o ntrebare: Uitai ce e, Olga Nikolaevna, eu neleg c este bine s te odihneti un ceas dou, dup ce ai venit de la coal, dar a vrea s tiu cum anume trebuie s te odihneti? C eu nu sunt nvat s stau aa, degeaba, i s m odihnesc! Pe mine, odihna asta m plictisete! A te odihni nu nseamn s stai cu braele ncruciate! Poi s te duci la plimbare, s te joci, s faci ceva... Dar fotbal putem juca? am ntrebat eu. i fotbalul e bun, mi-a rspuns Olga Nikolaevna. Bineneles, dac nu joci toat ziua! Dac joci un ceas, ajunge, eti odihnit i poi nva mai bine! Dar o s nceap ploile i o s se desfunde terenul. Atunci unde o s jucm? ntreb ikin. Nu-i nimic, biei, zise Volodea. O s facem o sal de sport

la coal i o s jucm baschet toat iarna. Baschet! sri n sus de bucurie ikin. Aa mai zic i eu! Eu am s fiu cpitanul echipei... c am mai fost cpitan de echip la baschet. Pe cuvntul meu! Tu nti s te ndrepi la limba rus! i spuse Volodea. De ce s nu m ndrept? C eu... am s m ndrept... i cu asta, adunarea general lu sfrit... Ei, dar vd c v-ai prostit de tot, biei! strig Volodea, dup ce se mprtiar ceilali i rmase n jurul lui numai grupa noastr. De ce? l ntrebarm noi. Cum de ce? Toate celelalte grupe s-au angajat s ia numai patru i cinci, iar voi abia ai fgduit s lichidai cu dorurile. Dar ce, ilali sunt mai breji ca noi? ntreb Leonea Astafiev. Dac ei pot s ia cel puin patru, de ce s nu lum i noi? Mare lucru! spuse Vanea Pahomov. C doar n-or fi mai detepi dect noi! tii ceva, biei! Hai s facem i noi la fel! spuse Vasea Erohin. Uite, mi dau cuvntul de onoare c am s nv cel puin de nota patru! S dovedim c nu suntem mai prejos dect ceilali! Cnd am auzit asta, m-am nflcrat i eu. Bravo! am zis atunci. Aa e! Bieii notri nu sunt cu nimic mai prejos. Ia gndii-v: ce-ar fi ca n toat grupa noastr s nu fie not mai mic de patru?! Nici eu nu vreau s rmn n urm! mi iau i eu angajamentul! E adevrat c pn acum nu m-am prea inut serios de carte, dar de acum ncolo, gata!... M apuc de nvtur! S vedei. C pentru mine e mult pn ncep! E mult pn ncepi, c pe urm te porneti pe plns i te lai pguba! m lu ikin peste picior. Dar tu ce faci? Nu-i iei nici un angajament? l ntreb Volodea. Eu nu-mi iau angajamentul s nv numai de patru, adic... fgduiesc c am s nv de patru la toate obiectele, numai la rus de trei! Ia te uit la el ce-i trece prin cap! strig Iura. Toat clasa o s nvee de patru, numai el nu! M, da' detept mai eti! Cum s-mi iau un angajament ca sta cnd eu n-am avut

niciodat la rus mai mult de trei?! Da-i bun i un trei! Ia ascult, ikin, ce-i cu tine? l ntreb Volodea. Ai uitat c i-ai luat angajamentul s nvei la toate materiile cel puin de patru? Cnd... cnd mi-am luat eu angajamentul sta? Cum cnd? N-ai scris tu articolul la la gazeta de perete? i zise Volodea i-i art gazeta n care erau publicate angajamentele noastre. A, da! Aa e! spuse ikin. Uitasem! Ei, ce zici? Fgduieti? Bine, ce s fac, fgduiesc! oft ikin. Ura! strigar bieii. Bravo, ikin! Nu ne-ai fcut de ruine. S luptm cu toii pentru onoarea clasei noastre! Numai c ikin era cam mofluz i tot drumul spre cas n-a deschis gura: era suprat pe mine, fiindc eu l povuisem s scrie articolul pentru gazet.

CAPITOLUL VI
Nu tiu ce are de gnd ikin, dar eu m-am hotrt s m apuc serios de nvtur. Principalul, mi-am zis eu, este s te ii de program. Am s m culc mai devreme, pe la zece, cum spunea i Olga Nikolaevna. De sculat am s m scol mai de diminea i am s-mi mai repet o dat leciile nainte de a pleca la coal. Dup coal am s joc un ceas i jumtate fotbal, apoi, cu capul limpede, am s-mi fac leciile. Dup lecii, o s fac ce-oi pofti: o s m joc cu bieii sau o s citesc pn ia culcare. i, fiindc am hotrt aa, nainte de a m apuca de lecii, m-am dus s joc fotbal cu bieii. Aveam de gnd s joc un ceas i jumtate, cel mult dou, dar nu tiu cum s-a fcut c nici n-am ajuns bine pe terenul de fotbal i am uitat de toate. Numai cnd s-a ntunecat de-a binelea, mi-am adus aminte de program! i uite aa s-a ntmplat c iar m-am apucat trziu de lecii, cnd nu-mi mai era capul limpede. Dar m-am jurat c a doua zi n-o s mai joc att de mult. Numai c a doua zi s-a repetat aceeai poveste. Ct a inut jocul, mi-am spus: nc un gol, i m duc acas, dar, nu tiu de ce, ori de cte ori se marca cte un punct, mai amnam i hotram s m duc acas dup ce o s mai marcm unul! i uite aa, am stat pn seara. Dar atunci mi-am spus: Stop! Aa nu mai merge! i am nceput s m gndesc de ce nu merge. M-am gndit ce m-am gndit i, pn la urm, mi-am dat seama c n-am voin. Adic voin a avea eu, numai c nu e puternic, ci slab, slab de tot. Cnd trebuie s fac un lucru, nu m pot hotr s-l fac, iar cnd nu trebuie s fac un lucru, nu m pot opri s nu-l fac! Uite, de pild, dac ncep s citesc o carte interesant, o citesc i o rscitesc i nu m mai pot despri de ea, cu toate c trebuie s-mi fac leciile sau s m culc! Degeaba mi spune mama s m duc la culcare, degeaba mi spune tata c e trziu, c eu nu-i ascult i trebuie s-mi sting ei lumina, ca s m las de citit. La fel se ntmpl i cu fotbalul. N-am destul voin s ies din joc la timp, i asta-i tot! Cnd m-am gndit la toate astea, v spun drept c m-am mirat i eu. Pn atunci mi nchipuisem c sunt un om cu o voin de fier

i cu un caracter hotrt, i cnd colo, am constatat c sunt cu totul lipsit de voin i c am un caracter slab. M rog, un fel de ikin! Mi-am zis c trebuie s-mi educ voina. Dar... cum s fac? Cum? De acum ncolo va trebui s fac nu ce vreau, ci ce nu vreau! Dac nu vreau s fac gimnastic dimineaa, am s fac! Dac vreau s joc fotbal, n-am s m duc! Dac vreau s citesc o carte interesant, n-am s-o citesc. i m-am hotrt s ncep chiar din acea zi. Tocmai n seara aceea s-a nimerit c mama ne-a dat la ceai prjitura care mi place mie mai mult i mi-a dat i cea mai bun bucat cea de la mijloc! Dar mi-am zis c, de vreme ce poftesc s-o mnnc, n-am s-o mnnc. Am but ceai cu pine, iar prjitura am lsat-o. De ce n-ai mncat prjitura? m-a ntrebat mama. S stea aici pn poimine seara, adic dou zile n cap! i-am spus eu. Am s-o mnnc poimine seara! Dar ce-i cu tine? Ai fcut vreun legmnt? se mir mama. Da, zic eu, am fcut un legmnt. Dac n-am s mnnc prjitura pn poimine seara, nseamn c am voin! Dar dac o mnnci? sare Lika. Dac o mnnc, nseamn c n-am voin. Parc tu nu-nelegi! Eu cred c n-ai s poi s te-abii! Om vedea noi... A doua zi dimineaa, cnd m-am sculat, nu aveam deloc chef de gimnastic, dar tot am fcut i m-am dus apoi la du, s m spl cu ap rece, fiindc nici de splat nu prea-mi ardea. Apoi am mncat i am pornit la coal. Prjitura a rmas pe farfurioar. Cnd m-am ntors, era tot acolo, numai c o acoperise mama cu capacul de sticl al zaharniei, ca s nu se usuce. Am ridicat capacul i m-am uitat la ea prjitura era nc proaspt. Nici gnd s se usuce! mi venea s-o mnnc pe loc, dar mi-am nvins dorina. n ziua aceea aveam de gnd s nu joc fotbal. Voiam s m odihnesc vreun ceas, un ceas i jumtate, i s m apuc apoi de lecii. Aa c, dup-mas, asta am fcut. Bine-bine, dar cum s m odihnesc? C doar nu te poi odihni aa, fr s faci nimic. Odihna nseamn o joac sau o treab plcut. Ce s fac? m-am ntrebat eu. De-a ce s m joc? Dar pe urm mi-am zis: Ce-ar fi s m duc s joc fotbal cu bieii?

Nici n-am apucat bine s m gndesc la asta, c picioarelem-au i purtat n strad! Prjitura a rmas ns la locul ei, pe farfurioar. Merg eu aa pe strad, i deodat mi zic: Stop! Ce faci, Vitea? Dac ai chef de fotbal, nu trebuie s joci! Aa se educ voina? Dau s m ntorc, dar iar cad pe gnduri: M duc, m uit cum joac bieii, dar nu intru n joc! Ajung pe teren i vd c jocul e n toi. ikin m zrete i-mi strig: Unde umbli, Vitea? Hai, c am ncasat zece goluri pn acum! Vino, frate, mai repede, s salvezi situaia! i drept s v spun, nici n-am bgat de seam cnd am intrat n joc! Acas, bineneles, m-am ntors iar trziu. mi zic: Vai, Vitea, ce om lipsit de voin eti! De diminea ai nceput-o bine si acum ai stricat totul din cauza fotbalului! M uit i vd prjitura pe farfurie. O iau i o mnnc: Ce s-o mai pstrez? C tot n-am pic de voin! Cnd vine Lika i d cu ochii de farfuria goal, zice: Aha! N-ai mai putut! Ce n-am mai putut? Ai mncat prjitura! Ce-i pas? Am mncat-o i gata! Ce, era a ta? De ce te superi, c doar n-am zis nimic! i aa ai rbdat destul! Ce bine de tine c ai voin! Eu n-am nici un pic! De ce n-ai? tiu i eu? Dac pn mine n-o mncai, i-o mncam eu. Cum, Lika, tu crezi c am voin? Sigur c ai! Cnd am auzit asta, m-am mai linitit i am luat hotrrea ca a doua zi s m apuc iar de educarea voinei, cu toate c ddusem gre n ziua aceea. Nu tiu ce-ar fi ieit dac ar fi fost timp frumos, dar a doua zi a nceput s plou de diminea i terenul de fotbal, aa cum se atepta ikin, s-a desfundat. Unde era s mai jucm? i-apoi, cnd nu se poate juca, nici n-ai chef de joc! Curios mai e i omul! Uite, sunt zile n care trebuie s stai acas, i bieii joac fotbal! Tu, care va s zic, stai i te gndeti: Srcuul de mine! Toi bieii joac, numai eu nu! Dar dac stai acas i tii c ceilali biei stau i ei pe la casele lor i c nimeni nu joac, nici nu te mai gndeti la asta!

Aa a fost i de ast dat. Afar cernea o ploaie mrunt de toamn i eu mi fceam linitit leciile. Toate au mers ca pe roate, pn am ajuns la aritmetic! Cnd a venit rndul aritmeticii, mi-am zis c de ce s-mi mai bat capul singur, mai bine s m duc la unul din biei, s m ajute el. Zis i fcut. M-am mbrcat i m-am dus la Alik Sorokin, pentru c din grupa noastr el e cel mai bun la aritmetic: are totdeauna cinci! Cnd ajung la el, l gsesc la mas, jucnd ah de unul singur. Bine c-ai venit! zice el. Hai s facem o partid! N-am venit pentru asta, i spun eu. Ajut-m mai bine s-mi fac lecia la aritmetic. Da? Bine! Hai! Dar tii ceva? O s facem la aritmetic mai trziu. i explic eu totul n doi timpi i trei micri! Hai mai bine s jucm nti ah. C tot trebuie s nvei i tu s joci! ahul dezvolt aptitudini pentru matematic! Adevrat? fac eu. Pe onoarea mea! De ce crezi tu c nv eu bine la aritmetic? Fiindc joc ah! Dac e aa, hai! m-am nvoit eu. Am aezat piesele i am nceput s jucm. Numai c mi-am dat repede seama c nu e chip s joci cu Alik. Nu putea juca linitit. Dac greeam ct de ct, se supra, el tie de ce, i ipa la mine: Joc e sta? Unde te bagi? Aa se mut? Ptiu! Mutare e asta? De ce nu e bun mutarea? l ntreb eu. Fiindc am s-i iau un pion! Ia-l sntos, zic eu, numai nu ipa la mine, te rog! Cum s nu ip la tine, dac joci ca prostul? Cu att mai bine pentru tine! Aa ai s ctigi mai repede. Mie mi place s ctig cnd joc cu un om detept, nu cu un juctor ca tine! Cum aa? Dup prerea ta, eu nu sunt detept? De, nu prea eti! i uite-aa m-a jignit tot timpul, pn la sfrit! Dup ce a ctigat partida, zice: Hai s mai facem una. Ce-i drept, i eu m ambiionasem i grozav a fi vrut s-l bat, ca s-i mai dau puin peste nas!

Hai, zic eu, dar fr ipete. Dac mai ipi la mine, te las i plec! i am luat-o iar de la-nceput. De data asta n-a mai ipat, dar nici s tac n-a putut. A plvrgit tot timpul ca un papagal, fcnd fel de fel de glume pe socoteala mea: Aha! Va s zic aa! Aha! Ia te uit la el ce detept este! Ia te uit!... Ce s v spun, mi era i sil s-l mai ascult! Am pierdut i partida asta, i am mai pierdut, dup ea, nu mai in minte cte altele. Pn la urm ne-am apucat i de aritmetic, dar i aici i-a dat n petic! Nu era n stare s explice nimic linitit: E att de simplu! Cum de nu pricepi? Asta o pricep pn i copiii mici! Ce e greu de priceput aici? Vai de capul tu! Nu e n stare s deosebeasc scztorul de desczut! Astea le-am fcut n clasa a treia!... Ce-i cu tine, ai picat din lun?... Eu zic: Dac i-e greu s-mi explici, las, m duc la altcineva! Eu i explic, numai c tu nu nelegi! Ce explici? zic eu. Explic cum trebuie. Ce te privete pe tine dac am picat sau nu din lun? Bine, stai, nu te supra! i mai explic o dat! Dar nu tiu cum fcea i dregea, c nu era n stare s-mi explice. M-am muncit aa cu el pn seara trziu i nu tiu dac am neles mare lucru. Partea proast era c nu izbutisem s-l bat niciodat la ah! Dac n-ar fi fost att de fudul, calea-valea, nu mi-ar fi prut ru! Dar mi intrase n cap s-l bat, i de atunci am nceput s m duc n fiecare zi la el, ca s nvm la aritmetic. Ei, i nainte de a ne apuca de aritmetic, jucam ah ceasuri ntregi. ncetul cu ncetul am nceput s m mai descurc i uneori izbuteam s mai ctig cte o partid. Asta se ntmpla rar, e adevrat, dar pentru mine era o mare bucurie: pentru c, n primul rnd, cnd ncepea s piard, Alik nu mai trncnea ca un papagal; n al doilea rnd, devenea foarte nervos: srea de pe scaun, se aeza iar, se apuca cu minile de pr, ca un caraghios. Eu, de pild, nu m enervez cnd pierd, dar nici nu m bucur cnd pierde partenerul meu. Alik ns nu-i poate stpni bucuria cnd ctig, iar cnd pierde, e gata s-i smulg prul din cap de necaz!

Ca s nv mai bine, jucam ah i acas, cu Lika. Cnd se nimerea s fie tata pe-acas, jucam i cu el. ntr-o zi, tata mi-a spus c are pe undeva o carte, un fel de manual pentru jocul de ah, i, c m sftuiete s-l citesc dac vreau s nv s joc bine. Cnd am auzit de cartea asta, m-am apucat numaidect s-o caut i am gsit-o ntr-un co cu tot felul de cri vechi. La nceput credeam c n-am s neleg nimic, dar cnd am nceput s-o citesc, am vzut c era scris foarte simplu i pe nelesul tuturor. Se spunea c la jocul de ah, ca i la rzboi, trebuie s caui s iei ct mai repede iniiativa, s-i miti ct mai repede piesele nainte, s ptrunzi n poziiile adversarului i s-i ataci regele. Se mai arta acolo cum s ncepi partidele de ah, cum s te pregteti de atac, cum s te aperi, i multe, multe alte lucruri folositoare. Am citit cartea dou zile la rnd, i cnd m-am dus a treia zi la Alik, am ctigat partid dup partid. Alik a rmas cu gura cscat i nu nelegea ce se ntmpl. Situaia se schimbase! Dup cteva zile ajunsesem s joc att de bine, nct Alik nici mcar din ntmplare nu izbutea s m mai bat! Numai c, din cauza ahului, nu prea aveam timp de aritmetic, i Alik mi explica totul n prip sau, cum s-ar zice, de mntuial. ah nvasem eu s joc, dar nu bgm de seam s mi se fi dezvoltat aptitudinile pentru aritmetic. Nu se schimbase nimic! Cu aritmetica stteam tot aa de prost ca i pn acum! Atunci, ce s fac? M-am gndit s m las de ah. i, dac ar fi s spun adevrul, m cam plictisisem de jocul sta. Nu-mi mai plcea s joc cu Alik, c prea pierdea tot timpul! Ce? sri Alik cnd i-am spus c n-am s mai joc. Vrei s te lai? Tocmai tu, cu aptitudinile tale excepionale pentru ah? Sunt sigur c, dac continui s joci, ai s devii un campion celebru! Ce aptitudini! zic eu. Afl c, dac te-am btut, nu e meritul meu! Am nvat dintr-o carte! Din ce carte? Dintr-o carte special. Un fel de manual pentru jocul de ah. Dac vrei, am s i-o dau i ie. S vezi c ai s-ajungi s joci i tu tot att de bine ca mine! Cnd a auzit Alik asta, n-a mai putut de nerbdare s citeasc iute cartea. A venit cu mine pn acas i, ndat ce i-am dat manualul, s-a dus s-l toceasc din scoar n scoar. Eu ns m-am hotrt s nu mai joc ah pn ce n-am s m ndrept la aritmetic.

CAPITOLUL VII
Instructorul nostru, Volodea, i-a pus n gnd s organizeze la coal o serbare dat de artiti amatori. Civa biei i-au luat angajamentul s nvee pe dinafar nite poezii pe care s le recite, alii s execute pe scen cteva exerciii de gimnastic i s fac o piramid; Gria Vasiliev a spus c o s cnte din balalaic, iar Pavlik Kozlovski, c o s danseze un gopac1. Cel mai interesant numr era al lui Vanea Pahomov i al lui Igor Gracev. Voiau s reprezinte lupta dintre Ruslan i capul de uria, un fragment din poemul lui Pukin Ruslan i Ludmila, care era tiprit n cartea de citire de clasa a patra i pe care tocmai l citisem cu toii. Igor Gracev zicea c o s fac el din placaj capul uriaului i c o s-l deseneze, ca s arate ct mai fioros. Tot el o s se ascund dup cap i o s recite ce trebuie. Vanea o s fie Ruslan. O s-i metereasc o suli de lemn i, cu ea, o s se abat asupra capului de uria. ikin murea s joace i el i, pn la urm, m-a convins s ne rugm amndoi de Olga Nikolaevna, s ne dea voie i nou s jucm. Dar Olga Nikolaevna nici n-a vrut s aud. nti s v ndreptai notele, ne-a spus ea, i numai dup aceea o s putei juca! Bieii s-au apucat s-i nvee rolurile i s repete, iar eu i cu ikin umblam hai-hui, aa fr nici un rost, prin sal, i ne uitam cu jind la ceilali. Igor tiase dintr-o foaie de placaj capul uriaului. Falca de jos o fcuse din alt bucat de placaj i o prinsese n aa fel, nct monstrul s poat deschide gura. Apoi l-a vopsit i i-a desenat nite ochi holbai. Cnd se ascundea n spatele lui i mica maxilarul de placaj, mrind i vorbind n acelai timp, ai fi zis c mrie i vorbete chiar capul acela! i era o plcere s vezi cum Ruslan, adic Vanea, se npustea asupra lui, cu sulia. Atunci, capul uriaului sufla i Vanea se arunca ntr-o parte, de parc l-ar fi mturat vntul. ntr-un rnd i veni lui ikin o idee foarte bun. Eu, zice el, am citit ieri Ruslan i Ludmila. Acolo scrie c Ruslan clrea un cal. Aici vd c merge pe jos!
1

Gopac dans popular ucrainean.

De unde s ia cal? zic eu. Chiar dac am avea cal, tot nu l-am putea aduce pe scen! Eu am o idee grozav! spune el. Hai s facem noi doi pe calul. Cum s facem pe calul? Uite, am un numr din revista Zateinik. Scrie acolo cum doi biei pot nchipui un cal pe scen. Se coase din pnz un fel de piele de cal, n fa i se face capul, n spate coada, iar dedesubt picioarele! Eu, nelegi, m bag n pielea asta, n partea din fa, i mi vr capul n capul calului; tu te bagi n partea din spate, te apleci i te ii cu minile de cureaua mea, i din spinarea ta se face spinarea calului! Calul are patru picioare, nu-i aa? Noi doi mpreun tot patru picioare avem! Unde merg eu, mergi i tu, i gata calul! i cum s coasem pielea de cal? ntreb eu. Dac am fi fete, ne-am pricepe, c fetele tiu s coas, nva doar la coal! Roag-o pe Lika, poate c ne d ea o mn de ajutor. Cnd i-am povestit totul i cnd am rugat-o s ne ajute, Lika mi-a rspuns: Bine, am s v ajut. Numai s-mi faci rost de pnz! Ne-am gndit noi, ne-am tot gndit de unde s gsim pnz, i pn la urm ikin a descoperit n pod la el o saltea veche, de care nu mai avea nimeni nevoie. I-am scos toat umplutura, i faa i-am artat-o Liki, care a spus c s-ar putea s ias ceva din ea. A luat-o, a descusut-o i a prefcut-o n dou buci mari de pnz. Pe una ne-a cerut s-i desenm un cal mare. Am luat atunci o cret i am desenat un cal n toat regula, cu cap i cu picioare. Dup aceea, Lika a aezat cele dou buci una peste alta i le-a tiat cu foarfeca: avea acum dou jumti de cal! Le-a cusut apoi pe spinare i la cap. Kostea i cu mine am luat i noi cte un ac i am ajutat-o. Am avut foarte mult btaie de cap cu picioarele, fiindc fiecare picior trebuia cusut separat, ca un burlan. Pn s terminm, ne-am gurit degetele cu acul! Dar, pn la urm, pielea calului a fost gata. A doua zi am fcut rost de nite curmeie de tei i de vreo dou-trei brae de fn i am lucrat mai departe. Am umplut capul calului cu fn, ca s se in mai bine, iar din curmeie am fcut coada i coama. Dup ce am terminat, ne-am vrt, Kostea i cu mine, n pielea calului, printr-o gaur pe care o lsasem n burt, i am ncercat s mergem. Cnd ne-a vzut,

Lika s-a prpdit de rs! Ne-a spus c am fcut un cal destul de bun, dar c mai trebuie s-i bgm nite vat pe ici, pe colo, fiindc i cam numeri coastele. Ne-a mai spus c ar trebui s-l i vopsim, ca s nu se vad de la o pot c e de pnz. Am ieit atunci din pielea calului; Lika s-a apucat s-l umple cu vat pe unde trebuia, iar ikin a adus de acas nite bradolin cu care se dau podelele i am colorat pnza. A ieit o frumusee de cal! Am pus din nou mna pe vopsele i i-am fcut ochii, nrile i gura, iar la picioare i-am desenat nite copite. Lika s-a gndit c ar fi mai bine s-i punem i dou urechi, c fr urechi nu era prea frumos. Cnd am fost gata, ne-am bgat iar n pielea calului. I-ha-ha! nechez Kostea. Lika a nceput s bat din palme i era ct pe ce s se nece de rs. Zu c e un cal adevrat! strig ea. Am ncercat s mergem prin odaie i s zvrlim din picioare. Pesemne c reueam de minune, fiindc Lika rdea tot timpul. Pn i mama, cnd a venit, s-a prpdit de rs, uitndu-se la calul nostru. ntre timp s-a ntors i tata de la lucru i, cnd a vzut calul, s-a pus i el pe rs. Pentru ce-ai fcut asta? ne-a ntrebat tata. I-am spus atunci c la noi la coal o s fie un spectacol i c eu cu Kostea o s fim calul. E foarte bine c la voi la coal se organizeaz astfel de spectacole. Aa, bieii nva s se ocupe de lucruri folositoare. S-mi spunei i mie cnd o s aib loc reprezentaia, ca s vin i eu! a zis tata. Ne-am dus la ikin, s artm calul mamei i mtuii lui. Poftim! am spus eu. Acum o s vin tata la spectacol, i noi nici nu tim dac o s ni se dea voie s jucm! Tu s taci! s-a stropit ikin. S nu sufli nimnui o vorb. O s mergem mai devreme i o s ne-ascundem n culise. Numai lui Vanea Pahomov s-i spunem, ca s tie s se urce pe cal nainte de a intra n scen! Bravo! am exclamat eu. Aa s facem! Nu v mai spun cu ce nerbdare am ateptat spectacolul. Nici s nvm nu mai eram n stare din cauza asta! n fiecare zi intram n pielea de cal i umblam de colo-colo, ca

s ne antrenm. Lika a tot cusut sub piele buci de vat i, pn la urm, calul nostru a ajuns neted i rotofei. Ca s nu-i atrne urechile ca nite frunze de brusture, Kostea s-a gndit s le pun pe dinuntru o srm, i urechile stteau epene, aa cum trebuie. Apoi Kostea a mai avut o idee: a legat urechile cu ae. Cnd trgeai de ele, calul ddea din urechi ca un cal adevrat! Ei, dar pn la urm a venit i ziua mult ateptat! Nevzui de nimeni, am ascuns pielea n culise i am pornit n cutarea lui Vanea Pahomov. Cnd l-am zrit, Kostea l-a chemat deoparte i i-a optit: Ascult, Vanea, nainte de a intra n scen, ca s te bai cu capul de uria, treci prin culise. O s gseti acolo un cal anume pregtit pentru tine. ncalec pe el, i gata! Despre ce fel de cal e vorba? ntreb Vanea. Ce-i pas! E un cal bun! ncalec pe el, i el o s te duc unde trebuie! tiu i eu!... sttu la ndoial Vanea. De repetat am repetat fr cal... M... da' caraghios mai eti! zise ikin. Ascult-m pe mine! E mult mai bine cu calul. i n Pukin scrie c Ruslan era clare. Cum scrie acolo? Eu clresc, eu clresc, i cnd te prind nu te slbesc! Pe ce clrete, dac nu pe cal? i n cartea de citire este o poz n care Ruslan e desenat clare! Bine! se nvoi Vanea. Nici mie nu-mi prea plcea s joc rolul sta pe jos. Cocogea viteazul, i cnd colo, fr cal! Numai, vezi, s nu spui nimnui nimic, c se duce naibii tot efectul! l sftui ikin. Bine, n-am s spun! Cnd spectatorii au nceput s umple sala, ne-am strecurat frumuel n culise, am pregtit pielea de cal i am ateptat. Bieii se frmntau, alergau de colo-colo pe scen i controlau decorurile. n cele din urm rsun ultima btaie de gong i ncepu reprezentaia. Noi, de unde eram, vedeam i auzeam bine tot ce se petrecea pe scen: i exerciiile de gimnastic le-am vzut, i poeziile le-am auzit. Mie, unul, exerciiile de gimnastic mi-au plcut grozav. Bieii erau acompaniai de muzic i le executau frumos, cu precizie, toi ca unul. Nu degeaba au repetat ei dou sptmni la rnd! Apoi s-a tras cortina. La repezeal a fost adus pe scen cpna de placaj cu gura

mictoare, i Igor Gracev s-a ascuns n spatele ei. Atunci a intrat Vanea. Avea pe cap un coif strlucitor, meterit din carton, iar n mini inea o suli de lemn, poleit. Vanea se apropie de noi i ne opti: Ei, unde v e calul? Numaidect! i-am rspuns noi. Ne-am vrt la repezeal n pielea calului, i n faa lui Vanea apru deodat un bidiviu. Urc-te! zic eu. Vanea mi s-a urcat n crc i s-a aezat bine. Abia atunci mi-am dat eu seama c rolul cailor pe lumea asta nu prea e dulce. Sub greutatea lui Vanea, m cocoam de tot. Dar ce era s fac? L-am apucat zdravn pe ikin de curea, ca s am de ce s m sprijin. Tocmai n clipa aceea se ridic i cortina. Ei! Haide! ne porunci Vanea, adic Ruslan. ikin i cu mine am luat-o la trap i am nimerit drept n mijlocul scenei. Cnd ne-au vzut, bieii din sal au nceput s rd cu hohote. Pesemne c le plcea calul! Noi, drept spre hrca uriaului! Ptru! Ptru! uier Ruslan. ncotro ai pornit-o? Era ct pe ce s v izbii de hrc! napoi! Ce era s facem?! L-am ascultat i ne-am dat napoi. n sal, lumea rdea cu hohote. napoi, caraghioilor! ne ocra Vanea. Nu v dai de-a-ndratele! ntoarcei-v n mijlocul scenei! Trebuie s-mi spun monologul! Ne-am ntors iar n mijlocul scenei. Vanea ncepu s vorbeasc cu glas ca din mormnt:
Ce oase, cmpule, s-mi spui, Or fi-ngrat pmntul tu?

Recit mult, tnguindu-se n fel i chip. n timpul sta, ikin trgea de ae i calul nostru ddea din urechi, ceea ce i nveselea grozav pe spectatori. n cele din urm, cnd Vanea i termin monologul, ne opti: Acum, apropiai-v de capul de uria!

Ne-am ntors i am pornit spre cap. La vreo cinci pai, ikin a nceput s sforie i s salte, ca i cum calul s-ar fi ridicat n dou picioare, iar eu am prins s zvrl din picioare, ca s art c bidiviul s-a speriat de capul uriaului. Atunci, Ruslan s-a apucat s dea pinteni calului, adic s m loveasc pe mine cu tocurile n coaste. Ne-am apropiat de cpna uriaului i Ruslan a nceput s-i gdile nrile cu sulia. Uriaul a deschis gura i a strnutat de-a rsunat toat sala. ikin i cu mine am srit napoi i am pornit s dm roat scenei, ca i cum ne-ar fi suflat vntul. Ruslan era ct pe ce s cad de pe cal! Partea proast e c, la un moment dat, ikin m-a clcat, i eu, de durere, am nceput s sar ntr-un picior i s chioptez. Vanea s-a pornit din nou s-mi dea pinteni. Ne-am npustit iar spre hrc, aceasta a nceput iar s sufle spre noi, i iari am fost mpini n lturi. i-aa l-am atacat noi de cteva ori, pn ce am nceput s m vait: Hai odat! zic eu. Terminai mai repede, c nu mai pot. M doare piciorul! Atunci ne-am avntat pentru ultima oar asupra capului i Vanea l-a pocnit cu sulia att de tare, nct a czut toat vopseaua de pe el. Capul s-a prbuit, s-a sfrit reprezentaia i calul a ieit din scen chioptnd. Bieii aplaudau ncntai. Vanea a desclecat i a dat fuga s se ncline n faa spectatorilor, ca un actor adevrat. ikin mi zice: Bine, dar i noi am jucat pe scen! Trebuie s ne nclinm i noi n faa spectatorilor. i atunci toat lumea a vzut calul aprnd pe scen i nclinndu-se, adic dnd din cap. Acest lucru plcu foarte mult tuturor, i sala rsun de zgomot i rsete. Bieii ncepur s aplaude i mai tare. Noi ne-am nclinat i am fugit, apoi ne-am ntors i ne-am nclinat iar. Atunci Volodea a strigat s se trag mai repede cortina i cortina s-a lsat imediat. Noi am fi vrut s-o tergem, dar Volodea ne-a prins calul de urechi i a spus: Hai, ieii odat afar! Cine-i face de cap aici? i am ieit din pielea calului. A, voi erai?! exclam Volodea. Cine v-a dat voie s v facei de cap n halul sta? Dar ce, calul n-a fost bun? se mir ikin. Calul l-ai meterit voi bine, zise Volodea. Dar de jucat,

n-ai jucat cum trebuie! Pe scen se spuneau lucruri serioase, i calul vostru se inea de nzbtii. Ba ridica un picior, ba l lsa iar jos. Unde ai vzut voi cal s fac aa ceva? Pi, dac stai nemicat, oboseti! zic eu. i nu uita c era i Vanea clare n spinarea mea. tii ce greu e? Cum s stai locului? Trebuia s stai, de vreme ce-ai ieit pe scen. nc ceva: cnd Ruslan recita versurile: Ce oase, cmpule, s-mi spui, or fi-ngrat pmntul tu ?, publicul a nceput deodat s rd. M ntrebam de ce rde lumea. Doar nu era nimic de rs! Cnd colo, ce s vezi? Calul ddea din urechi! Caii i mic totdeauna urechile cnd ascult! sri ikin. Ce zor avea s asculte? Pi, versurile... a auzit c Ruslan spunea versuri i a nceput s dea din urechi! M rog, dac ar fi dat din urechi, calea-valea, dar el s-a apucat s-i fluture urechile de parc ar fi alungat mute! Aici e vina mea. Am greit, zise ikin. Am tras prea tare de a! Am greit! l ngn Volodea. Alt dat s nu v mai bgai nepoftii pe scen! Eram foarte amri, mai ales c nu ne ndoiam defel c i Olga Nikolaevna o s ne trag o spuneal. Dar Olga Nikolaevna nu ne-a spus nimic, i asta a fost pentru mine, cum s zic, mai ru dect dac ne-ar fi mutruluit cum se cuvine pentru neascultarea noastr. i-o fi zis pesemne c att eu ct i ikin suntem nite biei nrii i c nici nu face s vorbeasc cineva serios cu noi. Ei, dar din cauza acestei reprezentaii i din cauza ahului nu m-am mai inut de nvtur i, peste cteva zile, cnd ni s-au dat notele pe primul trimestru, am vzut c aveam doi la aritmetic! tiam dinainte c o s am doi, dar m gndeam c mai e pn la sfritul trimestrului i c mai am timp s scap de el! ns nu tiu de ce trimestrul s-a ncheiat att de repede, c nici nu mi-am dat seama pe ce lume sunt! ikin avea i el un doi, dar la limba rus. De ce ne-or fi dnd oare notele tocmai n ajunul srbtorilor? Uite, mi-a pierit toat bucuria! i-am spus eu lui ikin, pe cnd ne ntorceam acas. De ce? a ntrebat ikin. Cum de ce? Pentru c trebuie s art doiul sta acas!

Eu n-am s-l art acum! a zis ikin. De ce s-i stric mamei srbtorile? Bine, dar dup srbtori tot o s trebuiasc s i-l ari! zic eu. Ei, dup srbtori e altceva, nu ca de srbtori cnd toat lumea e vesel! Dac am s viu eu s le-art doiul, au s se ntristeze! Nu, mai bine s fie veseli! De ce s-o amrsc degeaba pe mama? C eu o iubesc pe mama mea! Dac ai iubi-o, ai nva mai bine! am ripostat eu. Dar ce, tu nvei mai bine? mi-a ntors-o ikin. Eu? Nu, dar am s nv!... Ei, i eu am s nv! i cu asta, discuia noastr s-a sfrit. M hotrsem s urmez pilda lui ikin i s art notele mai trziu, dup srbtori, pentru c, nu-i aa, se ntmpl uneori s i se dea notele i dup srbtori... Se ntmpl, nu?

CAPITOLUL VIII
A venit i ziua mult ateptat, ziua de 7 Noiembrie, srbtoarea Marii Revoluii Socialiste din Octombrie! M-am trezit odat cu zorile i am dat buzna la fereastr. Soarele nu rsrise nc, dar se luminase bine. Cerul era curat i albastru i toate casele pavoazate cu steaguri roii i cu portretul lui Lenin. Eram fericit. Parc venise din nou primvara. Nu tiu de ce te simi att de bine n aceast zi de srbtoare! i aduci aminte de tot ce e mai bun i mai plcut! Visezi la ceva minunat i ai vrea s creti ct mai repede, s ajungi foarte puternic i foarte curajos i s svreti fel de fel de fapte eroice. S strbai, de pild, taigaua ndeprtat, s te cari pe creste semee, s te avni cu avionul spre cerul albastru, s cobori sub pmnt ca s scoi fier i crbune, s construieti canale i s ndestulezi deerturile cu ap, s construieti maini noi i minunate, pentru ca tata, mama, Olga Nikolaevna s fie mndri de tine. Iat visurile mele. i cred c nici nu-i de mirare s-i faci asemenea visuri! Tata spune c n ara noastr fiecare om poate nfptui orice, numai s vrea i s nvee bine, fiindc odat, cu muli ani n urm, n ziua aceasta de 7 Noiembrie, i-am izgonit pe capitaliti, care asupreau poporul. Acum, aici, la noi, totul este al poporului. Va s zic i al meu, fiindc i eu fac parte din popor! Tata mi-a druit, cu prilejul acestei srbtori, o lantern magic, mama o pereche de patine i Lika o busol. Eu, pe de alt parte, i-am dat Liki nite acuarele. Apoi am plecat cu tata i cu Lika la uzina unde lucreaz tata i, de-acolo, ne-am dus la demonstraie, cu toi muncitorii de la uzin. Pretutindeni rsuna muzic. Toat lumea cnta. Am cntat i eu, a cntat i Lika i nu mai puteam de bucurie. Tata ne-a cumprat apoi cte un balon: mie unul rou, i Liki unul verde. Cnd ne-am apropiat de piaa principal a oraului nostru, tata ne-a mai cumprat dou stegulee roii i, strbtnd toat piaa, am trecut cu ele n mn prin faa tribunei. Dup aceea ne-am ntors acas i, nu dup mult timp, au nceput s ne soseasc musafiri. Primul a venit unchiul ura. inea n mn dou pachete i am neles imediat c ne adusese daruri.

Unchiul ura ne-a ntrebat mai nti dac ne purtm frumos i noi am spus c da. O ascultai pe mama? O ascultm! zicem noi. Dar cu coala cum stai? Bine! zice Lika. Bine! zic i eu. Atunci unchiul ura mi-a druit un joc mecanic, iar Liki nite cuburi. Apoi a venit mtua Lida i unchiul Serioja, mtua Nadia, unchiul Iura i, mai trziu, mtua Nina, i toi m-au ntrebat cum nv. Eu le-am spus c nv bine i ei mi-au dat daruri. Pn la urm m-am ales cu o grmad de jucrii. Lika, la fel. i cum stteam i m uitam lung la toate darurile primite, nu tiu cum, dar ncetul cu ncetul mi s-a ntristat inima. ncepuse s m mustre contiina: aveam un doi la aritmetic i totui spusesem c nv bine! M-am gndit mult la asta, dar pn la urm mi-am dat cuvntul c o s m apuc serios de nvtur, ca s nu se mai ntmple niciodat aa ceva. Dup ce am luat aceast hotrre, tristeea mea s-a risipit i m-am nveselit iar. La 8 noiembrie a fost tot srbtoare. M-am dus pe la biei, au venit i ei la mine i ne-am jucat tot felul de jocuri. Seara am fcut proiecii pe perete cu lanterna magic. La culcare, mi-am pus darurile pe scaun lng patul meu, iar Lika i le-a pus i ea, pe-ale ei, pe un scaun. Am dat drumul celor dou baloane cu care fuseserm la demonstraie, i acum stteau sus, n tavan. Ah, ce frumoase erau ! A doua zi, cum am deschis ochii, ce s vezi? Baloanele noastre zceau pe podea! Se zbrciser i se fcuser mici, mici de tot! Ieise gazul acela uor cu care fuseser umplute i nu se mai puteau ridica. Partea proast e c n ziua aceea, cnd m-am ntors de la coal, nu tiam cum s fac s-i spun mamei de doiul pe care-l ncasasem. Noroc c mama i-a adus aminte de carnet i mi l-a cerut. L-am scos tcut din ghiozdan i i l-am dat. Mama s-a uitat la note i, firete, numaidect a vzut pocinogul! Poftim! Eram sigur! a zis ea, ncruntndu-se. Mi-ai umblat hai-hui toat ziua i acum ai media doi! i pentru ce, m rog? Numai i numai fiindc nu vrei s asculi de nimeni i de nimic! De cte ori nu i s-a spus s-i faci leciile la timp? Degeaba! Parc a vorbi cu

pereii! Sau poate vrei s rmi repetent?! Cnd i-am spus c luasem hotrrea s nv mai bine i s nu mai am doiuri niciodat, mama m-a luat n rs. Se vedea ct de colo c nu mai credea n fgduielile mele. Iar cnd am rugat-o s-mi semneze carnetul, mi-a spus: Nu! Las s i-l semneze tata! Asta era mai prost ca orice. Sperasem c o s mi-l semneze mama i c n-o s mai trebuiasc s i-l art i tatii, dar acum m atepta o nou serie de mustrri!... Nu v mai spun ce amrt eram. Nici de lecii nu-mi mai ardea! Las, mi-am zis eu, nu face nimic. Atept nti s m certe tata i dup aia m apuc de nvat. n cele din urm a venit i tata de la lucru. Am ateptat s mnnce nti, fiindc, dup-mas, e ntotdeauna mai bine dispus, apoi i-am pus carnetul n fa, n aa fel ca s-l vad. Tata, bineneles, a bgat repede de seam c pe mas, lng el, se afl carnetul meu i a nceput s se uite la note. Poftim! Te-ai pricopsit! mi-a spus el, vznd doiul. Spune-mi, nu i-e ruine de colegii ti? Parc numai eu am doi! am rspuns eu. Cum aa?! Cine mai are? ikin! i de ce te iei dup ikin? Mai bine ai lua pild de la elevii buni. Sau poate c ikin e mare i tare la voi la coal? Ba deloc, am spus eu. Dac ai nva tu mai bine, l-ai ajuta i pe ikin! V place vou aa de mult s fii mai slabi ca ceilali elevi? Mie, zic eu, nu-mi place deloc. Eu m-am i hotrt s m apuc serios de nvtur. Ai mai spus asta! Nu, nainte am spus-o numai aa, ca s zic ceva, dar acum m-am hotrt cu adevrat! Bine, s te vedem! Tata a isclit carnetul i n-a mai scos o vorb. M simeam chiar jignit c m-a mustrat att de puin. i-o fi zis c nici nu face s vorbeasc prea mult cu mine, de vreme ce eu nu m in niciodat de cuvnt i nu sunt bun de nimic. M-am hotrt deci ca de data asta s-i dovedesc c am voin i s nv cum trebuie. Pcat numai c n

ziua aceea nu aveam nimic la aritmetic! Dac a fi avut, sunt sigur c a fi rezolvat singur problema! A doua zi l-am ntrebat pe ikin: Ei, ia spune-mi, i-a tras maic-ta o spuneal zdravn pentru doiul la? Mi-a tras! i mtua Zina mi-a tras... Mai bine ar fi tcut! Mi-a spus doar att: Las' c te iau eu n primire cum trebuie! Cum s m ia n primire? Dar mi-aduc aminte c a mai spus ea odat: Las' c te iau eu n primire! Am s controlez n fiecare sear cum i-ai fcut leciile. M-a controlat de vreo dou ori, dar pe urm s-a nscris la cercul dramatic al clubului uzinei de automobile i, cum venea seara, o i tergea! Am s controlez, zicea ea, mine. i aa, de fiecare dat, amna de pe o zi pe alta, iar pn la urm a uitat! Deodat m pomenesc cu ea c zice: Ia arat-mi caietele i spune-mi ce lecii ai pentru mine! Partea proast era c nu-mi fcusem nici o lecie. tii, m nvasem s nu fiu controlat! Acum, nelegi, nu e sear s nu plece de acas. Dac n-are treab la cercul dramatic, se duce la teatru... Trebuie s se duc dac vrea s se fac artist, am zis eu. Bine, bine, asta neleg eu, fcu ikin. i mama urmeaz cursuri de calificare. i mai i muncete pe deasupra. De ce nu-mi spune ea niciodat: Las' c te iau eu n primire!? Mama m dojenete, zicndu-mi c trebuie s nv, i, dac ip la mine, pe ea nu m supr niciodat. Dar pe mtua Zina am s m supr mereu, fiindc, dac te-apuci de ceva, nu-i aa, apuc-te ca lumea, i dac n-ai de gnd s te-apuci, las-te pguba! Eu atept s m ia mtua Zina n primire i pn atunci nu fac nimic... Ce vrei? sta-i caracterul meu... Mi, Kostea, tu dai mereu vina pe alii! zic eu. Mai bine i-ai schimba caracterul. Ba mai bine ti l-ai schimba tu! Parc tu eti mai breaz! Am s nv mai bine! am promis eu. Am s nv i eu! mi-a rspuns ikin. Numai c tocmai n ziua aceea profesorul nostru de gimnastic, Grigori Ivanovici, ne-a anunat c sala de sport din coala noastr a fost amenajat pentru baschet i c cine vrea poate s se nscrie n echipa de baschet. Nu v mai spun ce bucurie a fost pe noi. Toi bieii s-au nscris. Eu i cu ikin, firete, am vrut i noi s ne nscriem, dar Grigori Ivanovici nu ne-a primit.

Din echipa de baschet pot face parte numai elevii care nva bine, ne-a spus el. Cnd a auzit ikin una ca asta, gata, s-a i ntunecat la fa. De cnd atepta el s joace baschet! Acum, ceilali or s joace i noi o s stm s ne uitm. Mie, unul, drept s v spun, nu prea mi prea ru, fiindc hotrsem s m apuc serios de nvtur i s fac orice mi-o sta n putin, ca s fiu primit n echipa de baschet. Dup lecii s-a inut la noi n clas o adunare. Olga Nikolaevna ne-a spus c muli biei s-au ndreptat i au nceput s nvee mai bine. n grupa nti, lucrurile stteau cel mai bine. Nimeni nu mai avea doi, i doar doi biei aveau cte un trei. Olga Nikolaevna ne-a mai spus c, n ziua n care n-o s mai aib nici trei, grupa i va ndeplini angajamentul de a avea numai cinci i patru. La noi n grup lucrurile stteau mai prost, fiindc noi aveam doi de doi: al meu i al lui ikin! Zice Iura: Poftim! Din cauza voastr am rmas codai. Trebuie neaprat s facem ceva, ca s ieim din ncurctura asta! Numai tia doi sunt de vin! sare i Leonea Astafiev i ne arat cu degetul, pe mine i pe ikin. Ce-avei de gnd? Ai fcut de ruine toat grupa! Toat lumea i d silina dar dumnealor puin le pas! Nimic nu fac! Ascult, Maleev, de ce nvei prost? i cu toii au tbrt asupra mea: Ce, nu-i dai seama c trebuie s nvei mai bine? Nu neleg despre ce este vorba! am biguit eu. Eu m-am hotrt doar s nv mai bine, i cnd colo, vd c iar se vorbete de asta! Dac te-ai hotrt, de ce nu nvei? Astea sunt note? se bg n vorb Alik Sorokin. Notele mele sunt mai dinainte... Eu m-am hotrt de-abia alaltieri! i-am rspuns. Vai de capul tu! Nu te puteai hotr mai de mult? Stai, biei, nu v certai! interveni Olga Nikolaevna. Cei care au rmas n urm la nvtur trebuiesc ajutai. n grupa voastr avei elevi buni. Uite, eu zic s le dau, lui ikin i lui Maleev, pe cineva s-i ajute! Pot s-l ajut eu pe Maleev? ntreb Vanea Pahomov. Eu am s-l ajut pe ikin! spuse Alik Sorokin. Se poate?

Sigur c da! rspunse Olga Nikolaevna. E frumos din partea voastr c vrei s v ajutai colegii! Dup adunare, Olga Nikolaevna ne-a chemat, pe mine i pe ikin, n cancelarie i a stat mult de vorb cu noi. Ne-a spus c nvm prea puin acas, c ne facem leciile de mntuial, fr s adncim nimic, i c din cauza asta ne nsuim slab materia. Memorizm prea puin, i ceea ce memorizm uitm repede. L-a sftuit pe ikin s-i fac temele la limba rus fr s se grbeasc, gndindu-se bine la fiecare cuvnt pe care-l scrie; l-a mai sftuit s nvee regulile pe de rost, s citeasc mai mult i a mai adugat c o s urmreasc mai ndeaproape felul n care i face temele date acas. Tu, Vitea, trebuie s munceti mai mult singur, mi se adres Olga Nikolaevna. Sunt sigur c, dac nu-i iese o problem, te duci repede la tata sau la mama s-i ntrebi! Nu! zic eu. Nu-l mai ntreb pe tata niciodat. De ce s-l ntrerup de la lucru? Cnd nu merge, m duc la cte un coleg. E acelai lucru. Eu spun c trebuie s lupi singur. Dac ai s-i bai capul cu problemele i ai s caui s le nelegi singur, mai nvei ceva, dar dac o s i le fac de fiecare dat altcineva, n-ai s fii niciodat n stare s le rezolvi singur. De asta se i dau problemele, ca elevii s se deprind s gndeasc singuri. Bine! zic eu. Am s le fac singur. Aa, biete. Strduiete-te. Numai la mare, mare nevoie, dac vezi c nu merge deloc, s ceri ajutor de la vreun coleg sau de la mine. Nu! zic eu. Mi se pare c acum am s pot singur Dar dac n-am s pot, am s m duc la Vanea. Cine vrea poate! rspunse Olga Nikolaevna.

CAPITOLUL IX
Cum am ajuns acas, m-am apucat de treab. Eram att de hotrt, c m-am mirat i eu! Mi-am pus n gnd s-mi fac nti leciile cele mai grele, aa cum ne-a nvat Olga Nikolaevna, i abia la urm pe cele uoare. n ziua aceea aveam o problem la aritmetic. Fr s mai stau mult pe gnduri, am deschis cartea i am nceput s citesc enunul problemei: ntr-un magazin au fost opt ferstraie i de trei ori mai multe topoare. Jumtate din numrul topoarelor i trei ferstraie au fost vndute unei brigzi de tmplari, cu optzeci i patru de ruble. Restul topoarelor i al ferstraielor au fost vndute unei alte brigzi de tmplari, cu o sut de ruble. Ct cost un topor i ct cost un ferstru? La nceput n-am neles nimic. Am citit problema a doua, a treia oar i, treptat-treptat, mi-am dat seama c cei care ntocmesc problemele le ncurc dinadins, ca s nu le rezolve elevii imediat. n problema mea scria: ntr-un magazin au fost opt ferstraie i de trei ori mai multe topoare. Ar fi putut s scrie de la nceput c erau douzeci i patru de topoare, pentru c, dac erau opt ferstraie i de trei ori mai multe topoare, e clar, nu-i aa, c erau douzeci i patru de topoare! Ce rost are atunci toat vorbria asta de prisos?! nc ceva: Jumtate din numrul topoarelor i trei ferstraie au fost vndute unei brigzi de tmplari, cu optzeci i patru de ruble. Mai bine ar fi spus de la nceput: S-au vndut dousprezece topoare. Cine nu tie c, dac erau douzeci i patru de topoare, jumtate face dousprezece! i toate astea s-au vndut, aadar, cu optzeci i patru de ruble. Mai departe se spune c restul topoarelor i al ferstraielor au fost vndute altei brigzi de tmplari, cu o sut de ruble. Care rest? De ce n-or fi spus-o, frate, omenete, c, dac erau n total douzeci i patru de topoare i dac s-au vndut dousprezece, nseamn c au rmas dousprezece? Ferstraiele fuseser n total opt; dac au vndut trei unei brigzi, nseamn c celeilalte i s-au vndut cinci. Uite aa ar fi trebuit s scrie, numai c ei le ncurc i pe urm spun c bieii sunt nepricepui i c nu tiu s rezolve problemele! Am transcris problema n felul meu, ca s fie mai simpl, i

iat ce a ieit: ntr-un magazin au fost opt ferstraie i douzeci i patru de topoare; dousprezece topoare i trei ferstraie au fost vndute unei brigzi de tmplari, cu optzeci i patru de ruble; dousprezece topoare i cinci ferstraie au fost vndute altei brigzi de tmplari, cu o sut de ruble. Ct cost fiecare ferstru i fiecare topor? Dup ce am transcris problema, am recitit-o i am vzut c s-a mai scurtat. Dar tot nu m puteam dumeri cum s-o fac, fiindc cifrele se amestecau n capul meu i nu m lsau s gndesc. Mi-am zis atunci s mai reduc problema, ca s aib mai puine cifre. Nu avea nici o importan, nu-i aa, cte ferstraie i cte topoare fuseser n magazin de vreme ce pn la urm se vnduser toate! Am mai redus problema: S-au vndut unei brigzi dousprezece topoare i trei ferstraie, cu optzeci i patru de ruble. S-au vndut altei brigzi dousprezece topoare i cinci ferstraie, cu o sut de ruble. Ct cost un topor i un ferstru? Problema era acum mai scurt, dar tot a fi vrut s-o mai scurtez, pentru c ce importan avea cui fuseser vndute ferstraiele i topoarele? Important era cu ct s-au vndut. M-am gndit ce m-am gndit i am scris problema aa: 12 topoare i 3 ferstraie = 84 de ruble. 12 topoare i 5 ferstraie = 100 de ruble. Ct cost un topor i ct un ferstru? Mai mult nu mai aveam cum s-o scurtez, nu-i aa? Am nceput atunci s m gndesc cum s-o rezolv. nti mi-am zis c, dac dousprezece topoare i trei ferstraie cost optzeci i patru de ruble, trebuie s adun topoarele i ferstraiele i s mpart optzeci i patru de ruble la totalul lor. Am adunat dousprezece topoare cu trei ferstraie i mi-a ieit cincisprezece. Atunci am mprit optzeci i patru la cincisprezece, dar mprirea nu mi-a ieit, fiindc mi-a rmas un rest. Mi-am dat seama c greisem i am nceput s caut alt soluie. Iat ce soluie am gsit: am adunat dousprezece topoare cu cinci ferstraie i mi-a ieit aptesprezece, apoi am mprit o sut la aptesprezece, dar iar mi-a rmas un rest! Atunci am adunat topoarele cu ferstraiele, am adunat i rublele i le-am mprit la topoare i ferstraie, dar mprirea tot nu mi-a ieit! Am ncercat s scad ferstraiele din topoare i am mprit banii la rezultat, dar nimic!

Am ncercat atunci s adun ferstraiele i topoarele separat, apoi s scad topoarele din bani, i ceea ce a rmas s mpart la ferstraie. Tot nimic! Ce n-am fcut, ce n-am ncercat, dar degeaba! Atunci am luat problema i m-am dus cu ea la Vanea Pahomov. Ascult, i-am zis, dousprezece topoare i trei ferstraie cost la un loc optzeci i patru de ruble, iar dousprezece topoare i cinci ferstraie cost o sut de ruble. Ct cost un topor i ct un ferstru? Cum crezi tu c trebuie rezolvat problema asta? Dar tu cum crezi? m-ntreab el. Eu zic c ar trebui s adun dousprezece topoare cu trei ferstraie i s mpart optzeci i patru la cincisprezece. Stai! De ce s aduni ferstraiele cu topoarele? Ca s aflu cte erau n total! mpart dup aceea optzeci i patru la total i aflu ct cost o bucat. Care bucat? Un ferstru sau un topor? Un ferstru, zic eu, un ferstru sau un topor! Dup tine, ferstraiele i topoarele au acelai pre? i ce, nu-i aa? Firete c nu! n problem nu se spune c ar avea acelai pre. Dimpotriv! ntrebarea sun aa: ct cost un topor i ct cost un ferstru? Asta nseamn c nu avem dreptul s le adunm! Ei, i? Ori le aduni, ori nu le aduni, tot un drac e! zic eu. Nu iese nimic! Tocmai de-aia nu iese, c le aduni! Atunci ce s fac? l ntreb eu. Gndete-te! De dou ceasuri m tot gndesc! Uit-te atent la problem, m sftuiete Vanea. Ce vezi? Vd, zic eu, c dousprezece topoare i trei ferstraie cost optzeci i patru de ruble, iar dousprezece topoare i cinci ferstraie cost o sut de ruble. Observi c prima i a doua oar s-a cumprat aceeai cantitate de topoare, dar c ferstraiele erau cu dou mai multe? Observ! zic eu. Observi c a doua oar s-a pltit cu aisprezece ruble mai mult? Observ. Prima oar s-au pltit optzeci i patru de ruble, iar a doua oar o sut de ruble; o sut minus optzeci i patru fac aispre-

zece. De ce crezi tu c s-a pltit a doua oar cu aisprezece ruble mai mult? Ei, de ce?! E clar! S-au cumprat dou ferstraie n plus! i-am rspuns eu. De-aia a trebuit s se plteasc cu aisprezece ruble mai mult! Va s zic s-au pltit aisprezece ruble pentru dou ferstraie, nu-i aa? Da, zic eu, pentru dou. Atunci ct cost un ferstru? Dac dou cost aisprezece, unul, zic eu, cost opt! Bravo! Uite c ai aflat ct cost un ferstru! Ptiu! zic eu. Ce problem simpl. Cum de n-am priceput?... Stai, c mai trebuie s afli i ct cost un topor. Asta-i un fleac, zic eu. Dousprezece topoare i trei ferstraie cost optzeci i patru de ruble. Trei ferstraie cost douzeci i patru de ruble. Optzeci i patru fr douzeci i patru fac aizeci. Va s zic dousprezece topoare cost aizeci de ruble, iar un topor: aizeci mprit la dousprezece egal cinci ruble! M-am dus acas amrt foc c nu fusesem n stare s rezolv singur problema i am luat hotrrea ca data viitoare s nu mi se mai ntmple aa ceva. Chiar de-o fi s stau i cinci ceasuri, dar de fcut tot am s-o fac! A doua zi nu ni s-a dat nimic la aritmetic, i eu am fost foarte bucuros, fiindc nu e cine tie ce plcere s rezolvi probleme! Nu-i nimic! mi-am zis eu. Azi o s-mi odihnesc puin capul. Dar n-a fost s fie. N-am apucat s-mi fac leciile, c vine Lika i zice: Vitea, uite, ni s-a dat o problem i nu pot s-o rezolv! Hai, ajut-m! Mi-am aruncat ochii pe carte i mi-am zis: Dac n-am s i-o pot rezolva, s-a dus prestigiul meu! De aceea i-am spus: N-am timp acum. Am o mulime de lecii de fcut. Tu du-te vreun ceas-dou la plimbare, i cnd vii, te-ajut. I-am spus aa, fiindc uite ce m gndeam eu: Ct se plimb ea, eu chibzuiesc asupra problemei, i cnd s-o ntoarce, am s i-o explic. Bine. M duc atunci la o prieten, zice Lika.

Du-te, du-te, fetio, zic eu, dar vezi, nu veni prea devreme. Poi s te plimbi i trei ceasuri. Plimb-te ct vrei! Lika a plecat, eu am luat cartea i m-am apucat s citesc problema: Un biat i o feti culegeau nuci din grdin. Ei au cules mpreun o sut douzeci de nuci. Fetia a cules de dou ori mai puin dect biatul. Cte nuci avea biatul i cte fetia? Cnd am citit problema, m-a pufnit rsul. Ce problem! mi zic. Ce e greu de neles aici? E clar c trebuie s mpari o sut douzeci la doi, ceea ce face aizeci. Va s zic, fetia a cules aizeci de nuci. Acum s aflm cte a rupt biatul: din o sut douzeci scdem aizeci i avem tot aizeci. Dar... cum vine asta?! Rezult c ei au cules acelai numr de nuci! Numai c n problem se spune c fetia a cules de dou ori mai puine! Aha, mi zic. Trebuie s mpart aizeci la doi i iese treizeci. Va s zic biatul a cules aizeci de nuci, iar fetia treizeci. M uit la rspunsul problemei i vd: biatul optzeci, i fetia patruzeci. Dai-mi voie! sar eu. Cum vine asta? Mie mi-a ieit treizeci i aizeci, i aici vd patruzeci i optzeci! Fac verificarea. n total s-au cules o sut douzeci de nuci. Dac biatul a rupt aizeci, iar fetita treizeci, fac n total nouzeci. Va s zic am greit! M-apuc din nou s rezolv problema i iar mi iese treizeci i aizeci! De unde au scos tia rezultatul patruzeci i optzeci?! Mare bazaconie! Am czut pe gnduri. Am citit problema de vreo zece ori, dar tot nu i-am gsit chiibuul! Ei, mi-am zis, li se dau elevilor dintr-a treia probleme pe care nici un elev dintr-a patra nu ie poate rezolva! Cum de nva, sracii de ei?! M-am gndit mult la problema asta. S v spun drept, mi-era cam ruine c nu pot s-o rezolv. Lika o s spun c, dei sunt ntr-a patra, n-am fost n stare s fac o problem de a treia! Am nceput s m gndesc i mai vrtos, dar tot nimic. Parc intrasem n eclips. Stam aa i nu tiam ce s fac! n problem se spunea c erau n total o sut douzeci de nuci i c ele trebuiesc mprite n aa fel, ca unuia s-i ias de dou ori mai multe dect celuilalt. Dac ar fi fost alte sume, hai s zic c s-ar mai fi putut nscoci ceva, dar aa, orict

ai mpri o sut douzeci la doi, orict ai scdea doi din o sut douzeci, orict ai nmuli o sut douzeci cu doi, tot nu-i iese patruzeci i optzeci! Disperat, ncep s desenez pe caiet un nuc i fac sub nuc un biat i o feti, iar n pom o sut douzeci de nuci. Desenam de zor nucile i m tot gndeam. Numai c gndurile mele zburau tot n alt parte. La nceput m-am ntrebat de ce biatul a cules de dou ori mai multe nuci, dar m-am gndit c biatul s-o fi suit n copac, pe ct vreme fetia a cules nucile de jos i de-aia are mai puine. Apoi am nceput s culeg nucile, adic s le terg cu guma din copac, i le-am mprit biatului i fetiei, adic le-am desenat deasupra capetelor lor. Mi-am fcut apoi socoteala c ei i puneau nucile n buzunar i, fiindc biatul era mbrcat ntr-o hinu, i-am desenat dou buzunare, iar pe oruleul fetiei i fcusem un orule am desenat alt buzunar. Mi-am zis atunci c fetia de-aia o fi cules mai puine, fiindc nu avea dect un buzunar. edeam aa i m uitam la ei biatul avea dou buzunare, iar fetia unul singur i n capul meu a nceput s se fac lumin. Am ters repede nucile pe care le desenasem deasupra capetelor lor i le-am desenat alte buzunare, umflate, ca i cum ar fi fost pline cu nuci. Acum, toate cele o sut douzeci de nuci se aflau n buzunarele lor; n cele dou ale biatului i n buzunarul fetiei, adic, n total, n trei buzunare. i deodat m-a fulgerat o idee: Toate cele o sut douzeci de nuci trebuiesc mprite la trei. Fetia s ia o parte, iar dou pri s-i rmn biatului. Aa, el o s aib de dou ori mai multe nuci! Am mprit repede o sut douzeci la trei i am obinut patruzeci. Va s zic, o parte nseamn patruzeci! Fetia avea patruzeci de nuci, iar biatul avea dou pri. Va s zic nmulim patruzeci cu doi i avem optzeci! Exact ca n rspuns! Ct pe ce s sar n sus de bucurie! M-am grbit s dau fuga la Vanea i s-i povestesc cum rezolvasem eu singur o problem! Ies n strad i-l vd pe ikin. Ascult, Kostea, zic eu, un biat i o feti s-au dus n pdure i au cules o sut douzeci de nuci. Dar biatul i-a luat de dou ori mai multe nuci dect fetia. Ce crezi tu c e de fcut? S-i tragi una zdravn dup ceaf biatului, ca s nu mai persecute fetiele! Nu e vorba de asta! Cum trebuiesc mprite nucile, ca s aib el de dou ori mai multe?

Treaba lor. Ce-ai cu mine? S i le mpart pe din dou! Nu se poate pe din dou! Asta e o problem! Ce problem? Problem de aritmetic. Ia te uit la el! zice ikin. Mi-e mi-a murit un oricel cumprat abia alaltieri, i sta umbl cu probleme! Iart-m, zic eu, nu tiam c i s-a ntmplat o nenorocire att de mare! i am fugit mai departe. Ajung la Vanea. Ascult, Vanea, zic eu, uite ce problem deteapt: un biat i o feti au cules o sut douzeci de nuci. Biatul i-a luat de dou ori mai multe nuci. Nucile trebuiesc mprite la trei, nu-i aa? Da! zice Vanea. O parte ia fetia i dou pri biatul. Atunci, el are de dou ori mai multe nuci! Aa am neles i eu! i dai tu seama? Au fcut o problem s n-o priceap nimeni, dar eu tot am priceput-o! Ei, bravo ie! De-acum nainte am s rezolv ntotdeauna problemele singur! am spus eu. D-i silina. Va fi cu att mai bine pentru tine! mi-a rspuns Vanea. M-am repezit napoi acas. Deodat m ntlnesc pe drum cu Iura Kasatkin. Ascult, Iura! zic eu. Un biat i o feti au cules nuci din grdin... Ia mai las-m cu nucile tale! Mai bine spune-mi de ce nu-i faci leciile i umbli aa, hai-hui, pe strad? Eu mi fac leciile, pe cuvntul meu! Taci din gur! Din cauza ta e toat clasa coda. Din cauza ta i a lui ikin al tu! Pe cuvntul meu c nv. Lui ikin i-a murit ns un oricel. Dar tu unde te duceai? Am trecut pe la tine. Voiam s vd cum i faci leciile, dar nu te-am gsit. Acum pricep eu cum i vezi tu de carte! Pe cuvntul meu c rezolvam o problem! Am rezolvat-o i m-am repezit pn la Vanea, s-i spun i lui. Hai la mine s vezi. Ne-am dus acas i i-am artat problema cu biatul i cu fetia.

Pi, asta e o problem de clasa a treia! zice Iura. Eu dinadins repet problemele de anul trecut, i rspund, fiindc anul trecut n-am prea nvat la aritmetic i acum vreau s ctig timpul pierdut. Bine faci, c dac ai s tii materia din urm, o s-i vin mai uor s nvei mai departe. Dup ce a plecat Iura, n-a mai trecut mult i s-a ntors Lika acas. Nici n-a intrat bine pe u, c m-am i apucat s-i explic problema. Am desenat iar copacul cu nuci, i biatul cu dou buzunare, i fetia cu unul singur. Vai, zice Lika, ce bine explici tu, Vitea! Dac nu erai tu, nu pricepeam niciodat! A! Problema asta e un fleac. Cnd o s mai ai nevoie, spune-mi mie i am s-i explic totul n doi timpi i trei micri! i uite cum, pe nepus mas, am ajuns cu desvrire alt om! nainte mi se ddea ajutor, iar acum ajunsesem s-i nv eu pe alii. i cnd te gndeti c aveam un doi la aritmetic!

CAPITOLUL X
A doua zi, cnd m-am trezit, m-am uitat afar pe fereastr i am vzut c a venit iarna. Ninsese. De jur mprejur, totul era alb: i pmntul, i acoperiurile, i copacii erau mpodobii parc cu dantel. Toate rmurelele se plecau sub povara omtului. A fi vrut s m duc imediat s m dau cu patinele pe care mi le fcuse cadou mama, dar trebuia s merg la coal. Cnd m-am ntors de la coal, m-am apucat nti de alte lecii i la urm am nceput s rezolv problemele din cartea de aritmetic a Liki. mi pusesem n gnd s rezolv toate problemele de clasa a treia. Erau multe probleme simple, pe care le rezolvam la repezeal, ca i cum a fi but un pahar cu ap, dar nimeream altele la care trebuia s-mi bat serios capul. Acum ns nu-mi mai era fric. mi fcusem un obicei: s nu trec mai departe pn nu rezolv tot ce era de rezolvat. Bineneles c n-am fcut toate problemele ntr-o singur zi, ci n vreo dou-trei sptmni. La patinaj m duceam numai seara, cnd se ntuneca de-a binelea. n schimb, dup ce am rezolvat toate problemele de clasa a treia, am devenit mult mai detept i puteam rezolva singur i problemele de-a patra pe care ni le ddea Olga Nikolaevna. n cartea de aritmetic pentru clasa a patra erau multe probleme ce se asemnau cu cele de a treia, numai c erau mai complicate. Dar acum tiam s dau de rost problemelor complicate. Ba chiar mi se preau mai interesante. Nu-mi mai era fric de aritmetic. Scpasem parc de o povar grea i viaa mi se prea mai uoar. Olga Nikolaevna era mulumit de mine i-mi punea note bune. Bieii nu m mai criticau, mama i tata erau bucuroi c ncepusem s nv bine. Pn la urm am fost primit n echipa de baschet i, la fiecare dou zile, m antrenam cu bieii cte dou ore. Cnd nu aveam antrenament, patinam, schiam, jucam hochei; ntr-un cuvnt, gseam eu ce s fac! ikin ns, n loc s se apuce serios de nvtur, i-a cumprat tot feiul de cobai, de obolani albi i de broate estoase. Avea i vreo trei arici. Pierdea zile ntregi cu animalele astea, le hrnea, le ngrijea, dar ele se mbolnveau i mureau! i, pe deasupra, mai fcuse rost, nu tiu de unde, i de Lobzik. Lobzik era un cel vagabond, ca

muli alii. Adic, la drept vorbind, nu era un cel, ci cocogea dulul, dar era nc tnr, mios, negru i cu urechile pleotite, ca nite frunze de brusture. l gsise pe strad, i ademenise acas i-i dduse numele de Lobzik, dei Lobzik e un nume cu totul nepotrivit pentru un cine, fiindc nseamn o pil mic pentru lucrat obiecte de lemn. Dar ikin nu tia ce nseamn Lobzik i-i nchipuia c este un nume de cine! Se nelege c, dup toate astea, numai de lecii nu-i mai ardea. Se apuca s i le fac doar dup ce i aducea maic-sa aminte de vreo douzeci de ori c e timpul s pun mna pe carte. Venea de la lucru i-l ntreba: Kostea, i-ai fcut leciile? nc nu. Le fac acum! Apuc-te imediat de lecii! Numaidect, numaidect, mmico! S dau de mncare broatei estoase! Mama lui i vedea de treab, iar el, de broasc. Dar deodat i aducea aminte c avusese de gnd s fac o cuc pentru un cobai i se apuca s-o metereasc. Dup un timp, maic-sa i amintea iar de lecii: Cnd ai de gnd s pui mna pe carte? Numaidect! Cnd numaidect? Numaidect, numaidect, dar nu te miti din loc! S fac cuca! Cuca? Ca s faci o cuc i trebuie trei zile! Ia potolete-te i apuc-te de lecii! Bine, zicea ikin cu prere de ru. Am s termin cuca mine. Numai s duc ap ariciului, i-mi fac leciile! Lua o can i se ducea s-i adape ariciul. Se uita apoi s vad dac i celelalte animale au ap. Dup aceea constata c i-a disprut un arici i ncepea s-l caute prin toat casa. Dup o jumtate de ceas, maic-sa l ntreba iar de lecii. Imediat! spunea ikin. Numai s gsesc ariciul. Mi-a disprut! i uite aa o ine tot timpul, ba cu una, ba cu alta. Dac maic-sa se duce la serviciu, Kostea nici gnd s se apuce de lecii. Ateapt pn vine ora de culcare i abia atunci pune mna pe carte.

Firete, face totul de mntuial i nu nva nimic cum trebuie, dar, nu tiu cum se nvrtete, c ia numai treiuri, ba uneori i cte un patru! Asta ns mai rar. Cu rusa st cel mai prost: se bizuie aproape ntotdeauna pe suflat. Dar la noi n clas bieii nu mai sufl deloc, fiindc, nu-i aa, nimeni nu vrea s se vad pus la gazeta de perete. Eu totui i mai suflu, fiindc e prietenul meu. E adevrat c asta nu-i folosete la nimic. Cnd avem o dictare sau o compunere, tie dinainte c-o s capete un doi, drept care n ziua aceea nu vine deloc la coal. Odat, cnd Olga Nikolaevna ne-a spus c a doua zi o s scriem dup dictare, ikin s-a prefcut bolnav i i-a spus mamei lui c-l doare capul. Maic-sa l-a lsat s stea acas i a zis c o s cheme doctorul ndat ce s-o ntoarce de la lucru. Dar cnd s-a ntors maic-sa, Kostea i-a spus c i-a trecut i c nu mai e nevoie s cheme nici un doctor. Ea l-a crezut, a scris un bilet la coal, motivndu-i absena din cauz de boal, i totul s-a sfrit cu bine. Alt dat, cnd urma s facem o compunere, ikin a spus iar c-l doare capul, i maic-sa din nou i-a dat voie s rmn acas. Cnd s-a ntors de la lucru, i s-a prut ciudat c biatul s-a nsntoit i de data asta att de repede, dar tot n-a bnuit nimic i i-a dat o motivare din cauz de boal. A treia oar ns i-a dat seama c feciorul minte, numai i numai s nu se duc la coal. La nceput, ikin n-a recunoscut, dar cnd maic-sa i-a spus c o s se duc la coal, s lmureasc lucrurile, lui i-a fost fric s nu afle maic-sa adevrul, i pn la urm ce era s fac? Kostea a recunoscut totul! Cnd a auzit maic-sa c biatul ei nscocise toate povetile astea numai i numai ca s chiuleasc de la coal, s-a fcut foc i par! Asta s-a ntmplat tocmai n ziua n care ikin l-a adus acas pe Lobzik. Dar fiindc mama lui se supra ori de cte ori aducea animale acas, pentru c, zicea ea, n loc s-i fac leciile, i pierde vremea cu tot felul de javre i de jivine, Kostea l-a ascuns n cmar. Nu voia s-l vad maic-sa chiar aa, de la nceput. Ei, dar n clipa n care Kostea i recunotea toate pcatele i maic-sa era suprat foc pe el, Lobzik a scpat, nu se tie cum, din cmar i a dat buzna peste ei, n odaie! Dar asta ce mai e? ip mama lui Kostea, dnd cu ochii de Lobzik. Nimic... E... e... un cine, se blbi ikin. Un cine? strig maic-sa. D-l afar! D-l afar, n-auzi?

Ai fcut din casa asta o menajerie. Toat ziua bun ziua nu te ii dect de spurcciunile astea i cartea ai pus-o n cui! S nu mai vd nici un animal aici. S le iei i s le duci unde tii. i obolanii, i oarecii, i aricii, toi s dispar! Ct privete javra asta, mar cu ea de aici, c i aa mi-ai cunat destule necazuri! Nu mai era nimic de fcut! Kostea, cu lacrimi n ochi, i-a mprit animalele pe la biei. Le-a dat pe toate, dar i-a mai rmas un arici, pe care nu voia s-l ia nimeni. Atunci Kostea a venit cu el la mine, i aa am aflat tot ce pise acas. Drept s v spun, nu prea m ncumetam s iau ariciul, fiindc oarecii pe care mi-i dduse Kostea se nmuliser grozav i civa ajunseser s-i fac culcu chiar n scrin. Unde mai pui c ariciul prea cam moleit. Parc era bolnav. Dar ikin mi spuse c n-are nimic, c e numai amorit, fiindc aa fac aricii peste iarn: dorm, adic ierneaz. Cnd am auzit asta, l-am luat, mai ales c ikin mi-a spus c, la primvar, cnd s-o trezi ariciul din somnul iernatului, o s i-l ia napoi. Numai pe Lobzik n-a vrut s-l dea. L-a ascuns de maic-sa, unde credei? Tocmai n pod. I-a fcut un culcu lng co i, ca s nu fug, l-a legat cu o sfoar de un cprior. n pod era frig, dei, dac ar fi s judecm cinstit, uneori animalul suferea n acelai timp i de cldur, i de frig. n zilele friguroase se fcea foc toat ziua i coul dogorea, iar bietul cine suferea groaznic: dintr-o parte l nvluia frigul, iar din cealalt parte, dinspre co, se prjea ca ntr-o tigaie. Lui Kostea i era fric s nu-i degere cumva cinelui urechile sau s capete vreo pneumonie. i ducea mncare pe ascuns i, cum avea o clip liber, hop i el n pod, s nu se plictiseasc Lobzik de unul singur. Cnd nu era maic-sa acas, l aducea jos i se juca cu el, cum venea vremea ca maic-sa s se ntoarc de la lucru, l ducea iar n pod. La nceput, toate au mers ca pe roate, numai c, ntr-un rnd, sau a uitat el s-l scoat pe Lobzik la timp din odaie, sau s-a ntors maic-sa mai devreme ca de obicei, adevrul e c ikin a fost prins asupra faptului! Cnd a dat cu ochii de cine, maic-sa a strigat: Cum, javra e tot aici? Aha! neleg! De-aia n-ai niciodat timp de lecii. Nu i-am spus s-l dai afar? Ce caut aici? Atunci ikin i-a mrturisit c n-o ascultase i c Lobzik fusese tot timpul n pod, c-l ngrijise i c-l hrnise, fiindc ine foarte mult la el i fiindc nu-l poate da afar, c e ger, c e un cine singur pe lumea asta, fr cas i fr adpost.

Dac i-ai face leciile, i-a da voie s-l ii. Dar parc tu asculi de cineva? a zis maic-sa. Cum s-mi fac leciile? a ripostat ikin. M aez la mas s mi le fac, dar mi aduc aminte c bietul cel st n pod i c se plictisete de unul singur. Cum s-mi mai intre ceva n cap? Atunci mamei lui ikin i s-a fcut mil de el i a spus: Dac mi fgduieti c i faci regulat toate leciile ndat ce vii de la coal, uite, treac de la mine, i dau voie s-l ii! Kostea i fgdui. Bine! S te vedem! a zis maic-sa. Dar s tii c am s te controlez cum vin de la lucru. Kostea mi-a povestit toate astea a doua zi pe cnd ne ntorceam de la coal. Hai pe la mine s vezi cum l dresez! mi spuse el. S vezi ce cine inteligent e! A i nvat s in un b n dini. Parc e nevoie de cine tie ce inteligen, ca s ii un b n dini, i-am rspuns eu. Depinde, zise ikin. Tu, ca s ii un b n dini, n-ai deloc nevoie de inteligen, dar lui i trebuie! Cnd am ajuns la Kostea acas, el s-a dus la bufet, a scos zaharnia i a chemat cinele. Vznd zaharnia, Lobzik ncepu s dea vesel din coad. Se vedea limpede c tie ce-i nuntru. Atunci Kostea i-a vrt un b sub nas i i-a spus: Hai, ine bul i-i dau zahr! Dar cinele, cu ochii int la zaharni, i ferea capul ntr-o parte. Ia nu te mai zgi la zaharni! i-am spus s ii bul! strig Kostea. Cinele, nici gnd! Atunci Kostea i-a deschis cu sila botul i i-a bgat bul n gur, ns, cum i ddea drumul, Lobzik deschidea gura i bul cdea jos. Poftim! A i uitat ce l-am nvat ieri! bombnea ikin. Acum trebuie s-o lum iar de la nceput! I-a vrt din nou bul n gur i mie mi-a spus s-l in de bot, ca s nu-l poat deschide. Cinele a stat aa un timp, cu bul n gur, i pentru isprava asta grozav i-am dat o bucic de zahr. Am mai fcut exerciiul de cteva ori i, ncetul cu ncetul, cinele a priceput c, dup ce ine n dini bul, capt zahr, i a nceput s-l in i

singur. E adevrat, cuta s scape de el ct mai repede, ca s capete zahr, dar Kostea nu-i ddea i-l punea din nou s in bul. n ziua aceea am ajuns acas trziu i mi-am dat seama c m abtusem de la program. Mi-am zis c la var, n vacan, am s-mi fac i eu rost de un cine, pe care s-l dresez, dar c acum, ct ine coala, nu-i bine, fiindc dresajul mi-ar lua foarte mult timp. De-abia ncepusem i eu s nv cum se cuvine la aritmetic i n-a fi vrut s m pomenesc iar cu vreun doi! Trebuia nti s nv bine, i numai dup aceea s m apuc de dresat cini! ikin ns toat ziua numai de Lobzik se ocupa; l nva nu numai s in bul n dini, dar s-l i duc de colo-colo. E adevrat, cinele nu fcea nimic pe degeaba, ci numai n schimbul zahrului, ns ddea dovad de mult rvn. Pentru te miri ce bucic mic, era n stare s care un b, ba chiar un lemn ntreg, ca de-aici pn n stradela Grii! ikin spunea c-o s-l mai nvee s fac multe lucruri, dar, pn una alta, nu l-a mai nvat nimic, fiindc se plictisise. n general, lui nu-i place s se ocupe prea mult de un singur lucru; sare de la una la alta i nu duce nimic la bun sfrit.

CAPITOLUL XI
De mult aveam de gnd s ne ducem cu toat clasa la circ. Volodea ne spusese c o s cumpere bilete pentru toi bieii i noi ateptam ziua aceea cu nerbdare. Fusesem de cteva ori cu toii la cinematograf, dar la circ, niciodat. n ce m privete pe mine, nu mai fusesem de mult la circ, iar ikin nici nu mai inea minte, aproape c i uitase cum arat un circ. tia numai c acolo erau nite animale: lei, tigri, parc i cai. De altceva nu-i mai aducea aminte. Fusese mic de tot pe-atunci. Pe noi ne interesa mai ales motociclistul care mergea n globul din vergele de metal. Apruser de mult prin ora afie i auzisem o grmad de lucruri de la cei care l vzuser. Ziceau c motociclistul intr ntr-un glob uria din vergele groase de metal i o pornete cu motocicleta pe dinuntru. La un moment dat, jumtatea de jos a globului se desprinde de cea de sus i ncepe s coboare, iar motociclistul rmne n jumtatea de sus a globului, unde merge mai departe. Partea curioas e c nu cade din jumtatea asta de glob, dei e suspendat n aer, cu fundul n sus. Unii spuneau c, atunci cnd motociclistul gonete nuntrul globului cu o vitez uria, se formeaz un fel de for fora centrifug care mpinge motocicleta spre pereii globului i n-o las s cad jos. Dac ns i pierde viteza, fora centrifug dispare i motociclistul se prbuete. Civa biei ziceau c n-o s putem merge cu toii la circ, fiindc Volodea n-o s gseasc attea bilete, aa c o s mearg numai fruntaii la nvtur. Alii spuneau c o s mearg toi, afar de ikin. Erau civa care spuneau c probabil n-o s mai mearg nimeni, fiindc biletele sunt, desigur, de mult vndute. Pn la urm, biletele au fost cumprate i ne-am dus cu toii la circ. A mers chiar i ikin. Cnd am ajuns acolo, mai era mult pn s nceap; dar n-are a face, mai bine s vii mai devreme, dect s ntrzii, fiindc, dac ntrzii, nu te mai las s intri. Ne-am aezat pe locurile noastre i am nceput s ne uitm n aren, unde fusese aternut un covor uria. Peste capetele noastre erau ntinse nite frnghii. Sus de tot, sub cupola circului, se vedeau trapeze, inele, scri de sfoar i tot felul de aparate. n circul acela mare au intrat ncetul cu

ncetul atia oameni, c pn la urm mi s-a prut c se adunase acolo tot oraul. Mi-am pus n gnd s numr toi spectatorii, dar cnd am ajuns la dou sute treizeci, am greit socoteala i am luat-o iar de la nceput. ntre timp s-au aprins zeci de becuri uriae i s-a fcut o lumin ca ziua. Totul se nsufleise. Parc era srbtoare! M-am gndit c, pn la nceperea reprezentaiei, mai era nc mult i m-am apucat s m uit la public, cnd, deodat, rsunar solemn imbalele, rpir tobele, ncepur s cnte viorile, izbucnir trmbiele, iar n aren nir o mulime de acrobai care ncepur s sar, s se dea tumba, s se urce unii pe alii n aer, s se apuce de picioare i s fac roata mare. Executau toate acrobaiile astea cu atta ndemnare, nct spectatorii abia se puteau stpni s nu sar n aren i s nceap s se dea tumba. Eram gata s sar i eu, dar noroc c m-a apucat Olga Nikolaevna de mn i mi-a spus s m aez, fiindc nu vd cei din spate. Mi-am dat seama c nimeni nu se repede n aren i m-am aezat la loc. Era tare greu s stai linitit cnd i vedeai! Eu m-a fi uitat bucuros la ei toat seara, numai c au fugit repede i, n locul lor, au aprut un dresor i nite uri dresai. Vai ce ndemnatici erau ursuleii! Mergeau pe srm, se ddeau n leagn, jucau pe nite butoaie. S vedei cum: butoiul se rostogolete, iar ursuleul, cocoat deasupra, merge repede-repede ca s nu cad jos. Doi uri au mers chiar cu bicicleta!... Dup uri au aprut echilibritii. S-au culcat jos, au ridicat picioarele n sus i au nceput s arunce n aer, cu tlpile, nite cutii de lemn de diferite culori. Le tot nvrteau i rsuceau i le aruncau unii altora. Cnd te gndeti c sunt oameni care nici cu minile nu pot face ce fceau ei cu picioarele! Apoi au intrat n aren nite cini dresai, care sreau, se ddeau tumba, umblau n dou labe, se trgeau unii pe alii n crucioare i jucau fotbal. Unul era grozav de curajos! L-au ridicat sus, pn sub cupola circului, i de-acolo cinele s-a aruncat jos cu parauta! Dup asta, dresoarea a spus c va prezenta un cine care tie s numere. Au adus un scaun i pe scaun a fost aezat un cel mic i negru. Dresoarea a pus n faa lui trei bastonae de lemn i i-a poruncit s le numere. Noi ne ntrebam cum o s numere cinele dac nu tie s vorbeasc, dar cinele a nceput s latre i a ltrat exact de trei ori! Publicul a nceput s rd i a aplaudat. Dresoarea i-a mngiat cinele, i-a dat o bucic de zahr i i-a pus apoi n fa cinci basto-

nae. I-a poruncit iar: Numr! i cinele a ltrat de cinci ori. Dup aceea, dresoarea i-a artat nite cifre scrise pe nite cartonae, i de fiecare dat cinele a ltrat de cte ori trebuia. Apoi dresoarea l-a ntrebat: Ct fac doi ori doi? Cinele a ltrat de patru ori. Ct fac trei plus patru? Cinele a ltrat de apte ori. Ct fac zece fr patru? Cinele a ltrat de ase ori! Noi edeam i ne minunam: cinele tia i adunarea, i scderea. Apoi au intrat doi jongleri. Au jonglat cu nite farfurii i cu diferite alte obiecte. Le aruncau n sus i le prindeau cu mna. Fiecare jongla cu cte patru farfurii deodat. Au nceput apoi s-i arunce farfuriile unul altuia. i ce ndemnatici erau! Primul arunca farfuriile celui de-al doilea, iar acesta, din nou celui dinti. Ce s v spun, farfuriile zburau tot timpul de la unul la altul! i n-au spart nici una! Mai era acolo, la circ, un clovn, mbrcat cu nite pantaloni albatri, cu o hain rocat i cu o plrie verde. Avea nasul rou ca para focului. Nu era artist, dar fcea ceea ce fceau artitii, numai c mult mai prost. Dup jongleri a intrat i el n aren. A adus trei lemne i a nceput s jongleze cu ele. ns nu i-a mers: s-a pocnit cu un lemn n cap i a plecat. Dup urii care mergeau pe biciclet, a venit i el cu o biciclet, dar s-a lovit numaidect de barier i bicicleta s-a fcut praf. Cnd au intrat clreii n aren, a cerut i el un cal, dar, fiindc i era fric s nu cad, a cerut s fie legat cu o frnghie. Au cobort de sus o frnghie i l-au legat de cingtoare, pe la spate. El a ncercat s ncalece pe la coad, dar calul zvrlea din picioare i clovnul n-a putut. A luat atunci o scar, dar n-a reuit s ajung pn la cal, fiindc era legat cu frnghia. Dac a vzut c nu poate, a nceput s se roage de unul dintre clrei s-l urce pe cal. Clreul a ncercat s-l urce, dar n-a izbutit. Hai, suie-te! Suie-te pe cal!" striga clreul la el i-l mpingea din rsputeri, dar clovnul, n loc s ncalece, a fcut ce a fcut i s-a aezat pe clre! i atunci, clreul a nceput s alerge prin tot circul, ducndu-l pe caraghiosul acela cu haina rocat, n spinare! Clreul striga: i-am spus s te sui pe cal, i unde mi te-ai cocoat? Pe mine!"

Pn la urm l-au dat jos i l-au aezat pe cal. Calul a luat-o la galop i clovnul ar fi czut jos, dar, fiind legat de sus cu frnghia, a nceput s zboare prin aer, cu braele i picioarele rchirate. Ce s v mai spun, ncerca s fac de toate, dar nu izbutea nimic. Doar i fcea pe oameni s rd. Mai mare hazul ! Ultimul numr era Globul curajoilor". n timpul pauzei, noi, bieii, n-am ieit afar, ci am rmas pe locurile noastre i am vzut toate pregtirile. La nceput au montat, din diferite piese, jumtatea de sus a globului. Era att de mare, nct ar fi putut acoperi uor vreo douzeci de oameni i tot ar mai fi rmas loc. Apoi, jumtatea de sus a globului a fost ridicat pn sub cupola circului, iar jos s-a montat cealalt jumtate, care era la fel cu prima. Au pus nuntru dou motociclete i trei biciclete i toate astea laolalt au fost ridicate spre cupol, unde jumtatea de jos a globului s-a unit cu cea de sus. Sub glob era o deschiztur unde atrna o scar de frnghie. Cnd s-a sfrit pauza, spectatorii s-au aezat din nou la locurile lor, din nou s-a aprins lumina aceea puternic i n aren i-au fcut apariia motociclitii. Erau mbrcai n salopete albastre i aveau pe cap nite cti rotunde ca de aviatori. Erau trei: doi brbai i o femeie. S-au oprit la marginea arenei i publicul i-a aplaudat zgomotos. Apoi, muzica a nceput s cnte, i ei, mndri i curajoi, cu capetele sus, au nceput s se urce pe scar. Au trecut, unul dup altul, prin deschiztur i au intrat n glob. Dup aceea s-au nchis nuntru, cu un capac, i au nceput s mearg prin glob cu bicicletele. Ct timp bicicletele nu-i luaser vitez, descriau cercuri mici, jos, pe fundul globului, dar cnd au prins s mearg mai repede, s-au ridicat tot mai sus. Bicicletele goneau oblic. Stteai i te ntrebai cum de nu cad jos. Mergeau cte unul, apoi cte doi, i fata mergea tot att de bine ca i brbaii ! Dup aceea, unul dintre motociclisti i-a pornit motocicleta, care a nceput s pcne de parc ar fi tras cineva cu mitraliera! Motociclistul alerga prin glob cu o vitez ameitoare. Se avnta cnd n jos, cnd n sus, i motocicleta ajungea aproape cu roile n sus. Nou ni se fcuse inima ct un purice, ca nu cumva s cad motociclistul din a; dar el nu cdea! Cellalt motociclist i-a pornit i el motocicleta i a plecat n urmrirea primului. Ce zgomot infernal s-a strnit! Cel de-al doilea motociclist s-a lsat pe fundul

globului i s-a oprit, dar primul alerga mai departe pe jumtatea de sus a globului. i deodat, jumtatea de jos a globului s-a desprins i a nceput s se lase n jos, iar motociclistul a rmas pe jumtatea de sus. Cnd jumtatea de jos a globului a ajuns la pmnt, motociclistul i fata au ieit, dar primul motociclist mergea mai departe n jumtatea de sus! Dac s-ar fi oprit, fora centrifug ar fi disprut i el s-ar fi prbuit. Acum, singura lui salvare era s goneasc mereu cu aceeai vitez. M-a fulgerat un gnd: Dac se stric motorul sau dac se oprete o clip mcar? Viteza o s se micoreze imediat i motociclistul o s zboare cu o for teribil din glob i o s se prbueasc!" Din cnd n cnd mi se prea c motorul ncepe s bat neregulat. Dar totul s-a sfrit cu bine. Jumtatea de jos a globului a fost ridicat din nou n sus, motociclistul a ncetinit viteza i a nceput s se roteasc pe ea. Cercurile se fceau mici, tot mai mici, i, n cele din urm, motociclistul s-a oprit a ieit prin deschiztur i a nceput s coboare pe scar. Nu v mai spun ct de mult a fost aplaudat! Cu aceasta, reprezentaia s-a sfrit, dar nou ne prea tare ru c trebuie s plecm! Nici nu v pot spune ce ru ne prea! Mi-am pus n gnd ca, atunci cnd voi fi mare, s m duc n fiecare zi la circ. Dac nu n fiecare mcar o dat pe sptmn. N-am s m plictisesc de fel la circ!

CAPITOLUL XII
A doua zi m-am dus la ikin, s-l ntreb cu ce s hrnesc ariciul, fiindc se plictisise de iernat. Se trezise peste noapte din somn i ncepuse s umble prin odaie, fonise printre hrtii i nu lsase pe nimeni s doarm. Cnd am ajuns la ikin, ce s vezi? Sttea ntins n mijlocul camerei, cu picioarele ridicate n sus, i inea n mini un geamantan! Ce te-a apucat? l ntreb eu. Vreau s m fac echilibrist! zice el. Stai s vezi cum nvrtesc geamantanul cu picioarele! A ridicat geamantanul cu minile i a ncercat s-l prind cu picioarele, dar nu a izbutit. Pn-l prind cu picioarele e greu, mi spuse el. Hai, ajut-m! Ia geamantanul i pune-mi-l pe tlpi. Eu, ce era s fac? Iau geamantanul i i-l pun pe tlpi. Un timp oarecare l-a inut nemicat. Apoi a nceput s-l roteasc ncet-ncet, dar geamantanul a alunecat i a czut jos. Nu! zice ikin. Aa nu e bine. Trebuie s m descal. Talpa ghetelor e prea lunecoas. Zis i fcut! i-a scos ghetele, s-a culcat din nou pe spate i a ridicat picioarele n sus. Eu i-am aezat iar geamantanul pe tlpi. Ei, da, zice el, acum e cu totul altceva! ncerc din nou s-l nvrteasc cu picioarele, dar geamantanul czu i l lovi zdravn pe Kostea n burt. ikin se apuc cu minile de pntece i ncepu s geam: Ah! Ah! Nu e bine! Poi s-o peti ru de tot! Geamantanul sta e prea greu. S iau ceva mai uor... Ne-am apucat s cutm altceva, un obiect mai uor, dar n-am gsit nimic. Atunci Kostea a luat de pe pat o pern, a fcut-o sul i a legat-o cu sfoar, ca pe un crnat. Aa mai merge! zice el. Perna e uoar i, chiar dac-i cade, nu te lovete. S-a culcat iar pe podea i eu i-am pus crnatul" pe tlpile picioarelor. Kostea ncerc s roteasc perna, dar nici de ast dat nu

izbuti s fac ceva. Nu! zise el. Mai bine s nv nti s-o prind cu picioarele, ca echilibristul la de la circ. Tu arunc-mi-o de departe i eu am s-o prind! Am luat perna, m-am dus mai ncolo i, cnd am aruncat-o, perna a zburat, dar n-a nimerit pe tlpile lui, ci drept n cap. M, gur-casc! strig ikin. Ce, eti chior? Nu vezi unde arunci? Arunc-o pe tlpi! Am luat iar perna i i-am aruncat-o. Kostea a nceput s dea din picioare, dar tot n-a putut s-o prind. Ei, i uite aa i-am tot aruncat-o de vreo douzeci de ori pn cnd a prins-o! Ai vzut? mi strig el. Am prins-o ca un echilibrist adevrat! Am vrut s ncerc i eu. M-am culcat pe spate, dar n-am izbutit s-o prind. Pn la urm m-am lsat pguba. M durea spinarea de parc a fi dus pe cineva n spate! Ajunge! zise ikin. Am fcut destule exerciii cu perna pe ziua de azi. Hai acum s facem exerciii cu scaunele! S-a aezat pe un scaun i a nceput s se lase treptat pe spate, ca s stea numai pe cele dou picioare dinapoi ale scaunului. Dar att s-a aplecat, pn s-a rsturnat cu scaun cu tot i s-a lovit ru de podea. Atunci am ncercat i eu, dar nici mie nu mi-a mers mai bine. Am zburat ct colo i m-am ales cu un cucui! Suntem nceptori, i exerciiile sunt prea grele pentru noi! a spus Kostea. Ce-ar fi s nvm nti s jonglm? Cu ce s jonglm? Cum cu ce? Cu farfuriile, ca jonglerii de la circ! i scoase din dulap dou farfurii. Uite, zice el, tu-mi arunci mie i eu i arunc ie. Cum i arunc farfuria mea, tu mi-o arunci pe a ta i o prinzi pe a mea, iar eu o prind pe a ta! Stai! zic eu. Aa o s le spargem numaidect i n-o s ias nimic. Ai dreptate! face el. Hai s ncercm altfel: s jonglm mai nti cu una singur. Dup ce o s nvm s prindem una, o s ncepem cu dou, apoi cu trei, apoi cu patru i pe urm o s putem face ca jonglerii adevrai. Dar n-am apucat bine s aruncm farfuria, c am i spart-o. Nu, nu e bine nici aa, spune ikin. O s facem praf toate

farfuriile! S cutm ceva de tabl! A scotocit prin buctrie i a gsit un lighean smluit. Am nceput s jonglm cu el, dar din greeal am dat i n geam. Bine c nu s-a spart i c a plesnit numai! Fir-ar s fie! exclam Kostea. Trebuie s facem ceva, s nu se vad! Ce-ar fi s lipim crptura cu hrtie? am propus eu. Nu, o s fie i mai ru! Mai bine altceva: s scoatem un geam de pe sal i s-l punem aici, iar pe sta l punem pe sal. Acolo n-o s bage nimeni de seam c e crpat! Am scos chitul i am ncercat s scoatem geamul crpat, dar crptura s-a mrit i geamul s-a desfcut n dou buci! Nu-i nimic, zice ikin. Pe sal poate s rmn i aa, din dou buci! Ne-am dus apoi i am scos geamul de la fereastra de pe sal, numai c era ceva mai mare i nu se potrivea la fereastra din camer. S-l tiem puin, propune ikin. Nu tii cine are un diamant? Mi se pare c Vasea Erohin, zic eu. Ne-am dus la Vasea Erohin, am luat diamantul, ne-am ntors, dar cnd s ne apucm de treab, geamul nicieri! Poftim! bombni ikin. Acum am pierdut geamul! i n aceeai clip clc pe el; geamul, care era jos, pe podea, a trosnit! Cine e tmpitul care a pus geamul pe jos? strig ikin. Cum cine? Tu! zic eu. Nu cumva l-ai pus tu? Nu, zic, nici nu m-am atins de el. Nu trebuia s-l pui pe podea, fiindc pe podea nu se vede i e foarte uor s calci pe el! De ce nu mi-ai spus asta de la nceput? Nu mi-a trecut prin cap! Uite, din cauz c nu i-a trecut ie prin cap, am s m-aleg cu o spuneal zdravn de la mama! Ce s facem? Geamul s-a spart n cinci buci! tii ceva? Hai mai bine s-l lipim i s-l punem napoi pe sal, iar aici s lsm geamul care a fost; tot or s fie mai puine buci! Ne-am apucat s punem geamul pe sal, dar bucile nu se ineau. Am ncercat s le lipim, dar era frig i cleiul nu lipea. Atunci am lsat geamul balt i ne-am apucat s-l punem pe cel din camer,

cel din dou buci. ikin a scpat ns o bucat jos, care s-a fcut ndri. Tocmai atunci s-a ntors de la lucru mama lui ikin i Kostea a nceput s-i spun ce se ntmplase. Eti mai ru ca un copil mic! s-a ort maic-sa. Mi-e fric s te las singur acas! Nu se poate s nu faci vreo boroboa! Am s pun geamul la loc, o s vezi, zice ikin. Am s prind toate bucile! Att ar mai lipsi, s-l pui din buci! O s chemm un geamgiu! Dar astea ce cioburi mai sunt? Am spart o farfurie, mrturisete ikin. La asta, maic-sa n-a mai fost n stare s fac dect Ooo!" s nchid ochii i s duc amndou minile la tmple, ca i cum ar fi nceput s-o doar capul. Apoi i-a lsat minile n jos i a zis: Strnge imediat mizeria asta i mar la lecii! Pun mna n foc c nici nu te-ai gndit la ele! Kostea i cu mine ne-am apucat s strngem cioburile i le-am pus n lada de gunoi. Ai o mam bun, i-am spus eu lui ikin. S fi fcut eu aa ceva, mama m-ar fi certat toat ziua! N-ai nici o grij, c o s m certe i pe mine! Ateapt numai s vin mtua Zina i s vezi ce spuneal o s-mi trag! Ba o s ai i tu de furc cu ea. Eu, ce s-o mai atept pe mtua Zina, am ters-o la iueal acas! A doua zi de diminea m-am ntlnit pe strad cu ikin, care mi-a spus c nu vine la coal i c se duce la dispensar, fiindc i se pare c ar fi cam bolnav. Eu mi-am vzut de drum, i cnd Olga Nikolaevna a ntrebat de ce lipsete ikin, i-am spus c s-ar putea s nu vin n ziua aceea, fiindc l-am ntlnit pe strad i mi-a spus c se duce la dispensar. Treci pe la el dup ore, mi-a spus Olga Nikolaevna. n ziua aceea aveam o dictare. Dup-amiaz mi-am pregtit mai nti leciile i apoi m-am dus la Kostea. Mama lui se ntorsese ntre timp de la lucru, i Kostea, cnd m-a vzut, a nceput s-mi fac tot felul de semne. i ducea ntruna un deget la buze i ddea din cap. Eu am neles atunci c trebuie s nu spun nimic i am ieit cu el n strad. S nu-i spui mamei c n-am fost azi la coal, mi-a optit

el. Dar de ce n-ai fost? Ce i-au spus la dispensar? Nu mi-au spus nimic! De ce? E un doctor acolo care n-are pic de inim! Cnd m-am plns c sunt bolnav, mi-a zis: Ba eti sntos!" Eu i-am spus: Am strnutat azi att de tare, c era ct pe ce s-mi plesneasc easta", dar el de colo: Ai s mai strnui o dat i o s-i treac!" Poate c nici nu erai bolnav! Sigur c nu eram! Atunci de ce te-ai dus la dispensar? Cnd i-am spus mamei azi-diminea c sunt bolnav, mi-a zis: Dac eti bolnav, du-te la dispensar, c eu nu mai trimit motivri la coal; ai prea multe absene!" i de ce i-ai spus mamei tale c eti bolnav dac nu erai? M, da' prost mai eti! Nu ne-a spus Olga Nikolaevna c ne d azi o dictare? Cum era s vin? Ce, mi mai trebuie vreun doi? Bine, dar acum ce te faci, c Olga Nikolaevna tot o s te ntrebe de ce n-ai venit la coal!... Nu tiu ce s fac! Cred c nici mine n-am s vin. Dac o ntreba Olga Nikolaevna de mine, s-i spui c sunt bolnav! Ascult, zic eu, asta e o prostie! Mai bine mrturisete-i mamei tale adevrul i roag-o s-i dea o motivare! Nu tiu... Mama a spus c nu-mi mai d, ca s nu m nv s trag chiulul. Ce s-i faci dac s-a ntmplat aa! zic eu. Dar dac n-ai s te duci la coal nici mine, nici poimine, unde ai s ajungi? Mai bine mrturisete-i tot mamei tale, i ea o s te neleag. Bine, am s-i mrturisesc... dac o s am destul curaj... A doua zi, ikin iar n-a venit la coal i eu am neles c nu avusese destul curaj s spun adevrul. Cnd m-a ntrebat Olga Nikolaevna de el, i-am spus c e bolnav, i cnd m-a ntrebat ce are, i-am spus c are grip. i uite aa, din cauza lui, am ajuns un mincinos. Dar cum era s-l dau de gol, dac m rugase s nu spun la nimeni?!

CAPITOLUL XIII
Plecnd de la coal, m-am dus pe la ikin i i-am spus c din cauza lui a trebuit s-o mint pe Olga Nikolaevna, dar el m-a luat cu vorba i mi-a povestit cum hoinrise toat dimineaa prin ora, n loc s vin la coal. i fusese fric s-i mrturiseasc maic-si adevrul i nici la coal nu putea veni fr motivare! Bine, dar ce-ai de gnd s faci? l ntreb eu. Nici azi n-ai s-i spui nimic? Nu tiu. M gndesc c ar fi bine s intru la circ. Cum s intri la circ? i am holbat ochii la el. Cum se intr! Ca artist! Dar ce-ai s faci tu acolo? Cum ce"?... Ce fac toi artitii! Am s-l nv pe Lobzik s numere i am s dau reprezentaii cu el ca artista aia de atunci... Dar dac nu te primete? M primete, n-avea grij! i cu coala ce faci? N-am s mai vin deloc la coal. Numai vezi, ia seama, s nu-i spui nimic Olgi Nikolaevna! Bine, dar maic-ta tot o s afle c lipseti de la coal. Pn una-alta n-o s afle nimic, iar cnd o s intru la circ, o s-i spun, i gata! Totul o s fie n regul! Dar dac n-ai s izbuteti s-i dresezi cinele? Am s izbutesc! De ce s nu izbutesc? Ia hai s ncercm chiar acum! Lobzik! strig el. Cinele veni fuga i ncepu s se gudure. ikin scoase din bufet zaharnia i-i spuse: Acum ai s nvei s numeri! Dac ai s numeri bine, ai s capei zahr. Dac ai s numeri prost, n-ai s capei nimic. Vznd zaharnia, Lobzik ncepu s se ling pe bot. Mai ateapt cu linsul pe bot! Ai s te lingi mai trziu. Kostea scoase din zaharni zece buci de zahr, apoi spuse: Mai nti o s nvm s numrm pn la zece, iar dup aia o s mergem mai departe. Uite, am zece buci de zahr. Eu am s le numr i tu caut

s ii minte! Una cte una, ikin ncepu s pun pe un taburet, n faa lui Lobzik, bucile de zahr, numrnd cu glas tare: Una, dou, trei..." i tot aa, pn la zece. Vezi, sunt cu totul zece buci. Ai neles? Lobzik ddea din coad i se ntindea spre zahr, dar Kostea i arse un bobrnac peste bot i-i spuse: nva nti s numeri i pe urm s te ntinzi la zahr! Cum s nvee s numere dintr-o dat pn la zece? l-am ntrebat eu. Nici copiii nu nva aa, dintr-o dat! Crezi c ar fi mai bine s-l nv mai nti s numere pn la cinci? Sau poate numai pn la trei? Sigur c da! zic eu. Pn la trei o s-i fie mai uor. tii ceva? Hai mai bine s-l nvm nti pn la doi, zice Kostea. Aa o s-i fie uor de tot. ikin lu zahrul de pe taburet i ls numai dou buci: Uite, Lobzik, acum au rmas numai dou buci. Una... dou... vezi? Dac iau una, rmne una. Dac o pun napoi, o s fie iari dou. Hai, rspunde-mi, cte buci de zahr sunt aici? Cinele se ridic puin, ddu din coad, apoi se aez pe labele dinapoi i se linse pe bot. Cum vrei s-i rspund? zic eu. Dup cte tiu, nc n-a nvat s vorbeasc ca oamenii! De ce s vorbeasc ca oamenii? S vorbeasc aa cum vorbesc cinii, aa cum vorbea cinele acela de la circ. Ham! Ham! Spune ham-ham", Lobzik. Ham-ham" nseamn doi". Hai, spune ham-ham"! Cinele, nedumerit, se uita tcut cnd la mine, cnd la ikin. Ei, ce taci? se rsti ikin. Poate c nu vrei zahr? n loc de rspuns, Lobzik ntinse din nou botul spre taburet. Nu se poate! se stropi ikin, i cinele, speriat, se trase ndrt i se linse tcut pe bot. Hai, zi ham-ham"! Zi ham-ham"! ne-am pus noi cu gura pe el. Nu nelege! fcu nciudat ikin. Trebuie s-l a nti. Uite, tii ceva? Am s te dresez nti pe tine! Aa el o s se uite i o s nvee! Cum adic s m dresezi pe mine? l-am ntrebat eu, mirat. Foarte simplu. Te aezi n patru labe i latri ca un cine. El

o s se uite la tine i o s nvee! M-am aezat n patru labe alturi de Lobzik. Ei, ia s-mi spui acum cte buci de zahr sunt aici? m-a ntrebat ikin. Ham! Ham! am rspuns cu glas tare. Bravo! m-a ludat ikin i mi-a vrt n gur o bucat de zahr. Eu am nceput s roni zahrul i roniam dinadins tare, ca s m invidieze Lobzik. Cinele se uita ntr-adevr cu jind la mine, ba ncepuser chiar s-i curg balele! Uite, Lobzik, acum a rmas aici o singur bucic de zahr. Ham una! nelegi? Hai, rspunde, cte buci de zahr sunt aici? Lobzik pufni nerbdtor pe nri, strnse din ochi i ncepu s izbeasc n podea cu coada. Hai, rspunde-mi, rspunde-mi! i ddea ghes ikin. Dar cinele, nimic! Habar n-avea c trebuie s latre! Vai, dar greu mai eti de cap! oft ikin. Apoi se ntoarse iar spre mine: Hai, rspunde tu! Ham! am ltrat eu i iar m-am pomenit cu o bucic de zahr n gur. Lobzik se lingea pe bot i pufnea pe nri. Acu' s vezi! spuse ikin, punnd din nou pe taburet o bucic de zahr. Uite, care rspunde primul la capt zahrul! Hai, numrai! Ham! am numrat eu. Bravo! m lud ikin. Iar tu, javr, eti un bleg! ikin lu bucica de zahr, o plimb ncet pe la nasul cinelui, dar mi-o vr mie n gur. Eu am nceput iar s roni tare, n vreme ce Lobzik se lingea pe bot, strnuta i scutura din cap, nedumerit. Aha, eti invidios! se bucur ikin. Cine latr capt zahr, cine nu, rabd! i puse din nou n faa lui Lobzik o bucic de zahr: Acum numr tu! Lobzik se linse pe bot, scutur din cap, se ridic, se aez la loc i iar pufni pe nri. Hai, numr! Numr, c altfel nu capei zahr! Lobzik se ncord, se ddu puin ndrt i, deodat, ncepu s latre!

A neles! strig ikin i-i arunc o bucic de zahr. Lobzik prinse zahrul din zbor i-l nghii ct ai clipi din ochi. Ia mai numr o dat! i strig ikin. Ham! rspunse cinele. i din nou se pomeni cu o bucat de zahr n gur. Hai, nc o dat! Ham! A neles! A neles! strig bucuros ikin. Acum s vezi ce uor o s mearg! ntre timp ns a venit i mama lui ikin. Ce caut zaharnia asta pe mas? ne ntreb ea. Am luat eu puin zahr, ca s-l nv pe Lobzik s numere. Cum vine asta? Stai puin, s vezi ce frumos numr! i ikin puse n faa lui Lobzik o bucic de zahr, spunnd: Hai, Lobzik, ia arat-i mamei ce frumos tii tu s numeri! Ham! rspunse Lobzik. Cum, asta e tot!? se mir mama lui Kostea. Tot! zise el. N-a prea nvat mare lucru! Ce vrei? Doar nu e om! Acum a nvat s numere pn la unu, apoi o s-l nv s numere pn la doi, dup aceea pn la trei i, n cele din urm, ai s vezi c o s nvee toate cifrele! Eu vd un singur lucru: c o s trebuiasc s ascund zaharnia de tine! spuse maic-sa. C doar nu iau zahrul pentru mine! rosti amrt ikin. l iau pentru tiin! Pentru tiin! rse mama lui. Dar leciile i le-ai fcut? nc nu, dar le fac acum! Mi-ai fgduit c pn m ntorc eu de la lucru ai s fii ntotdeauna gata cu ele! Am s fiu, mam, am s fiu. Numai azi am uitat, din cauza lui Lobzik. Bag de seam! Dac nu-i faci leciile la timp, n-am s-i dau voie s mai iei zahr i am s ascund zaharnia! Ne-am apucat s ne facem leciile mpreun, fiindc el habar n-avea ce lecii avem. Cnd am terminat, am nceput iar s-l dresm pe Lobzik.

Trebuie s-l nvm nu numai s numere zahrul, ci s cunoasc i cifrele! zise Kostea. Am luat atunci o bucat de carton, am scris pe ea cifra unu" i i-am artat-o. Uite, Lobzik, asta e cifra unu. Este egal cu o bucat de zahr, ncepu s-l nvee ikin. Hai, spune: ce cifr e asta? Ham! rspunse Lobzik. Bravo! A neles imediat! se bucur Kostea. Hai s trecem la cifra doi. i puse n faa cinelui dou buci de zahr: Numr! Ham! rspunse cinele. Nu e bine! Spui unu, cnd aici sunt dou! Cum trebuie s rspunzi? Ham! ltr din nou Lobzik. Ham! l imit Kostea. Unde vezi tu ham", dac aici e hamham"? Ce ai tu pe umeri: cap sau un cocean de varz? Ham! rspunse cinele. M, da' prost mai eti! Unde vezi tu unu? strig ikin. Lobzik se ddu speriat ndrt. Nu ipa la el! zic eu. Vorbete-i frumos, c se sperie i nu mai nva nimic! ikin ncepu din nou s-i explice lui Lobzik c unu este unu i doi, doi. Hai, numr! i porunci el. Ham! ltr din nou Lobzik. nc o dat! nc o dat! i-am suflat eu. Lobzik se uit chior la mine. Eu am dat atunci din cap, am clipit... i Lobzik mai ltr o dat, sfios... Uite, a spus doi! se bucur ikin i-i arunc o bucic de zahr! Ei, hai, mai numr o dat! Lobzik ltr iar o singur dat. nc o dat! nc o dat! i-am optit eu iari. Tu s faci bine s nu-i sufli! se supr ikin. Trebuie s tie singur! Rspunde, Lobzik! Cinele mai ltr o dat. Aa da! se bucur ikin. Numai c trebuie s latri de dou ori la rnd.

l puse din nou s numere. Lobzik ltr i de data asta numai o dat, dar, vznd c mai ateptam ceva de la el, mai ltr o dat. ncetul cu ncetul l-am fcut s latre de dou ori la rnd. Apoi am trecut la cifra trei i a mers att de bine, c a nvat n ziua aceea toate cifrele, pn la zece; dar a doua zi, cnd ne-am apucat s repetm, ne-am dat seama c n capul lui era o adevrat harababur. Cnd i artam cifra trei, rspundea c e patru, sau cinci, sau zece. Cnd i-l artam pe zece, zicea c e doi. Pe scurt, ne nira verzi i uscate. Kostea se supra i ipa. Era convins c Lobzik i rspunde dinadins greit, ca s-i fac n necaz. Uneori, Lobzik rspundea corect i, dup mine, asta era o simpl ntmplare. Dar Kostea zicea: Vezi? A rspuns bine. Asta nseamn c tie ce cifr i-am artat! Dar ia s-l ntrebi alt dat, c n-o s-i mai rspund bine pentru nimic n lume! Kostea credea c Lobzik se plictisise de nvtur i c dinadins rspunde greit, ca s-l lsm n pace. i arta, de pild, cifra cinci, iar cinele rspundea c e patru. Nu e patru, Lobzik, uit-te mai bine! spunea cu blndee Kostea. Dar cinele rspundea iar c e patru. Nu face pe prostul, Lobzik! Nu vezi c nu e patru? cuta s-l conving Kostea. Lobzik ns o inea pe a lui: Patru!" Prostule! se supra Kostea. Numr bine, i-am spus! Patru!" rspundea iar cinele. Am s-i dau vreo patru dup ceaf, c n-ai s m mai necjeti! Mai spune o dat patru, dac vrei s vezi pe dracu! Patru!" repeta Lobzik. Vezi? i bate joc de mine! spuse Kostea, clocotind de mnie. Furios, lu cifra patru i i-o art. Dar asta ce e? Lobzik rspunse c e cinci. Ai vzut? ip Kostea. Cnd i artam un cinci, o inea tot timpul c e patru, iar acum, cnd i-l art pe patru, latr ca e cinci! Tu zici c n-o face dinadins? Ba da! i tiu eu de ce! L-am clcat azidiminea din greeal pe coad i acum se rzbun! Nu tiu dac Lobzik umbla sau nu cu oalda, dar un lucru s-a dovedit limpede: c din dresajul nostru n-a ieit nimic. Poate c eram, ikin i cu mine, profesori nepricepui, sau poate c Lobzik

era un elev slab i n-avea talent la aritmetic. Eu cred c ar fi mai bine s-i spui mamei tale adevrul i s te-ntorci la coal! l-am sftuit pe Kostea. Nu, nu! Nu pot! Am chiulit prea mult! Dac afl, nici nu tiu ce e-n stare s fac. Ce-i glum? S fi chiulit o zi-dou, da. Dar aa... Atunci de ce nu-i spui Olgi Nikolaevna, s te sftuiasc ea ce s faci? i-am propus eu. Nu! Mi-e ruine! Bine, dac ie i-e ruine, nu-i nimic, am s-i spun eu! Tu? Aha, vrei s m trdezi? Nu mai eti prietenul meu! De ce s te trdez? zic. Nici gnd s te trdez! Dar fiindc ai spus c i-e ruine, am s-i spun eu, ca s nu-i fie ruine! Ca s nu-i fie ruine!" m ngn ikin. Ba mi-ar fi de douzeci de ori mai ruine dac i-ai spune vreo vorb! Dac nu eti n stare s nscoceti ceva ca lumea, la ce mai trncneti? Bine, dar atunci ce-i de fcut? l-am ntrebat eu. Nu vezi? Cu cinele sta n-ai izbutit nimic. Aa n-au s te primeasc la circ! Sau poate mai crezi c ai s-l poi dresa vreodat? Nu, cu el am isprvit. Dup mine, cinele sta e un mare mecher, ori e un mgar! Dar, i ntr-un caz, i n cellalt, n-o s ias nimic din el! Trebuie s fac rost de altul. Sau, ce zici, n-ar fi mai bine s m fac acrobat? Cum acrobat? S fac tumbe i s umblu n mini. tii, am ncercat i merge, numai c nu pot sta tot timpul cu picioarele n sus. Trebuie s m in cineva de picioare. Mai trziu, am s pot i singur. Ia ine-m tu acum, s ncerc. i ikin s-a aezat n patru labe, eu l-am ridicat de picioare i el a nceput s mearg n mini prin camer. Dar n-a trecut mult, c minile i-au obosit i au prins s-i tremure. Pn la urm a czut i s-a lovit cu capul de podea. Nu-i nimic, a zis Kostea, ridicndu-se i frecndu-i easta, ncetul cu ncetul o s mi se mai ntreasc braele, i atunci o s pot merge fr nici un ajutor. Bine, dar ca s ajungi acrobat, trebuie s exersezi mult timp, zic eu.

Nu-i nimic. Ne vine vacana de iarn? Pn atunci o s-o duc eu cumva. Dar dup aia ce-o s faci? C vacana de iarn trece repede! Dup aia am s-o scot eu ntr-un fel pn la vacana de var. O s i se lungeasc urechile pn atunci! Nu-i nimic! Ciudat om i ikin sta! Degeaba i rceti gura cu el, c la toate are acelai rspuns: Nu-i nimic!" Cum i trece ceva prin cap, i nchipuie c, gata, s-a i fcut! Eu mi ddeam bine seama c toate astea erau fleacuri i c peste cteva zile n-avea s mai rmn nimic din visurile Iui.

CAPITOLUL XIV
Mamei i mtuii lui Kostea nici prin cap nu le trecea c el nu se duce la coal. Cnd venea maic-sa de la lucru, i controla nti temele, dar Kostea le avea pe toate fcute, fiindc veneam eu la el i-i spuneam ce lecii ni s-au dat. i era aa de fric s nu afle maic-sa c umbl cu oalda, c ncepuse s-i pregteasc leciile mai bine chiar dect pe vremea cnd mergea la coal! Dimineaa i lua ghiozdanul, dar, n loc s se duc la coal, pornea hai-hui prin ora. N-avea cum s rmn acas, deoarece mtua Zina nva dup-mas i pleca trziu. Partea proast era c hoinreala asta fr rost, pe strzi, era foarte primejdioas. ntr-un rnd a fost ct pe ce s se ntlneasc nas n nas cu profesoara noastr de englez i a trebuit s-o coteasc repede ntr-o ulicioar, s nu-l vad. Alt dat a zrit o vecin i s-a ascuns n gangul unei case strine. ncepuse s-i fie fric s mai colinde strzile. Se ducea tocmai n cellalt capt al oraului, ca s nu se ntlneasc cu vreun cunoscut. I se tot prea c trectorii se uit lung la el, convini c a chiulit de la coal. Vremea se rcise i el nghea tot hoinrind aa. Intra cnd i cnd n vreun magazin, se mai nclzea puin i pornea repede mai departe. Eu vedeam c nu e bine ce face i ncepusem s m simt cam prost. Toat ziua eram cu gndul numai la Kostea. n clas, locul gol de lng mine mi aducea aminte mereu de el. Noi stteam linitii n clasa bine nclzit, iar el, parc-l i vedeam, se furia prin ora, singur-singurel, ca un ho, ascunzndu-se de oameni prin gangurile unor case strine sau intrnd n cte un magazin, s se mai nclzeasc... Din cauza asta, gndurile mi zburau aiurea i nu mai eram atent la lecii. Nici acas nu mai aveam linite, iar noaptea, ce s mai vorbim! Nu puteam dormi de grij! mi treceau prin cap fel de fel de gnduri i m tot strduiam s gsesc vreo soluie pentru ikin. Dac i-a fi mrturisit totul Olgi Nikolaevna, Olga Nikolaevna l-ar fi adus napoi la coal n doi timpi i trei micri, dar mi-era fric s nu zic bieii c l-am prt. Ce n-a fi dat s m pot sftui cu cineva. Dar cu cine? Pn la urm m-am hotrt s vorbesc cu Lika. Ascult, Lika, am ntrebat-o eu, la voi n clas fetele se

prsc una pe alta? Cum adic: se prsc"? Uite aa, de pild, dac face vreo elev cine tie ce pozn, se gsete vreuna care s-o spun profesoarei? Vi s-a ntmplat aa ceva? Ni s-a ntmplat, zice Lika. Uite, nu demult. Petrova a rupt hortensia de la geam i Antonina Ivanovna a bnuit-o pe Sidorova; a vrut s-o pedepseasc i i-a spus s vin cu prinii la coal! Dar eu vzusem c Petrova rupsese hortensia i am spus-o Antoninei Ivanovna. De ce ai spus-o? nseamn c eti o prcioas! De ce prcioas? Am spus doar adevrul! Dac nu eram eu, Antonina Ivanovna ar fi pedepsit-o pe Sidorova, care nu era vinovat cu nimic, sraca! Ba nu! Eti o prcioas! zic eu. La noi n clas, bieii nu se prsc unii pe alii. Atunci bieii votri dau vina unii pe alii! Cum aa? Uite, dac, de pild, tu ai rupe o hortensie i profesoara ar crede c a rupt-o altcineva... Dar eu de colo: Noi nu avem hortensii. Noi avem n clas numai cactui! Tot aia e. Dac ai rupe tu un cactus i profesoara ar crede c l-a rupt ikin, i toi bieii ar tcea i ai tcea i tu, ar nsemna c dai vina pe ikin! Dar ce, ikin n-are gur? N-are dect s se scoale i s spun c nu el e vinovatul! zic eu. De spus ar putea s spun, dar bnuiala tot nu s-ar terge! N-are dect s fie bnuit. Doar nimeni n-o s poat dovedi c el e de vin, dac nu-e! La noi la coal nu-i aa, zice Lika. De ce s fie bnuit cineva pe degeaba? Dac un elev e vinovat, s-i recunoasc singur greeala! i dac n-o recunoate, fiecare este dator s spun adevrul. Va s zic la voi toate fetele sunt nite prcioase! Ba nu sunt deloc prcioase! Ce, Petrova s-a purtat cinstit? Antonina Ivanovna era gata-gata s pedepseasc pe altcineva n locul ei, dar ea, nimic, sttea i tcea, bucuroas c a czut vina pe alt fat. Dac a fi tcut i eu, nsemna c sunt prta cu ea. Cinstit era?

Bine, zic eu. sta a fost un caz cu totul special Dar s-a ntmplat, oare, la voi la coal ca vreo fat s nu vin la coal, dar acas s spun c a fost? Nu, nu s-a ntmplat niciodat! Nici nu m mir! Cum s se ntmple cu voi, fetele, aa ceva? C voi suntei toate nite eleve exemplare! Da, zice Lika, suntem o clas bun. Dar ce, la voi s-a ntmplat aa ceva? Nu! zic eu. Nici la noi nu s-a ntmplat. Atunci de ce m ntrebi? Aa! E interesant de tiut. N-am mai vorbit nimic cu Lika, dar m-am gndit tot timpul la ikin. Grozav a fi vrut s m sftuiesc cu mama, numai c mi-era fric s nu se duc imediat la coal i s spun tot, c atunci, gata, nu mai era nimic de fcut! Mama ns bgase de seam c se petrece ceva cu mine. M privea uneori att de lung, de parc ar fi tiut c vreau s vorbesc cu ea. C aa e mama: simte ntotdeauna cnd vreau s-i spun ceva, dar nu m silete niciodat s vorbesc: ateapt s ncep singur. Zice c, dac am fcut cine tie ce bazaconie, e mult mai bine s-o recunosc singur dect silit. Nu tiu cum face mama de pricepe tot! Se vede c am eu o fa pe care parc scrie tot ce gndesc! i uite aa, edeam, m uitam la mama i m gndeam: S-i spun? S nu-i spun?" Mama se uita i ea din cnd n cnd la mine, ca i cum ar fi ateptat s-i mrturisesc ce am pe suflet. i ne-am uitat noi aa mult timp unul la altul, dar ne prefceam c lucrm, ca s nu ne dm de gol. Eu m fceam c citesc i mama se fcea c lucreaz la o cma. Cred c eram tare caraghioi, dar nu-mi ddeam seama de asta, deoarece m frmntau o mulime de gnduri triste privitor la ikin. Pn la urm, mama n-a mai putut rbda i mi-a spus rznd: Ei, hai, mrturisete odat ce ai de mrturisit! Ce s mrturisesc?! am fcut eu pe miratul. Hai, spune ce ai de spus! Ce am de spus? N-am nimic de spus! am ncercat s ies din ncurctur, dar simeam c sunt gata s-i povestesc totul i-mi prea bine c mama adusese ea nti vorba despre asta, fiindc e mai uor s vorbeti cnd eti ntrebat, dect s ncepi tu. Parc eu nu vd c vrei s-mi spui ceva?! Ce, crezi c n-am

bgat de seam c de trei zile mi tot umbli prin cas ca o curc plouat? Hai, Vitea, vorbete! Nu te codi! Ce e? S-a ntmplat ceva la coal? Nu, nu la coal, zic eu. Dar dup ce m gndesc o clip: Adic da, la coal! Te pomeneti c iar te-ai pricopsit cu vreun doi! Ba nu m-am pricopsit cu nimic! Atunci ce-i cu tine? Cu mine nu-i nimic. Cu mine nu s-a ntmplat nimic! Atunci cu cine? Cu ikin. Ce-i cu el? Nu mai vrea s nvee carte! Cum aa? Aa! Nu mai vrea i pace! Dar cum am spus asta, mi-am dat seama c m-a cam luat gura pe dinainte i mi-am zis: Aoleu, ce-am fcut? Dac se duce mama la coal i-i spune profesoarei?!" Ei, dar cum, ikin nu-i nva leciile? m-a ntrebat mama. Are note proaste? Cnd am vzut c nu m luase gura prea mult pe dinainte, i-am spus: Nu nva! La rus are un doi, dar nu vrea s pun mna pe carte! A rmas n urm nc din clasa a treia! Bine, dar cum a trecut ntr-a patra? tiu i eu? El a venit la noi de la alt coal. n clasa a treia n-a fost la noi. Dar de ce nu se ocup profesoara de el? Ar trebui ajutat! Dac ai ti ce iret e! Ca o vulpe! Leciile date acas le copiaz i, cnd avem vreo dictare sau vreo compunere, trage chiulul. Atunci de ce nu te ocupi tu de el? De gndit vd c te gndeti i-i faci inim rea din pricina lui, ns de ajutat nu vrei s-l ajui! Ce s-l mai ajut dac nu vrea s nvee? Lmurete-l c trebuie s nvee, caut s-l convingi! Tu ai tiut s te apuci serios de carte, dar el are nc nevoie de ajutor. Dac se va gsi vreun coleg bun s se ocupe serios de el, o s se ndrepte i o s devin i el om.

Cum, eu nu sunt coleg bun? ntreb eu. Ba da, pentru c vd c te gndeti la el. Mie, drept s v spun, mi-a fost ruine c nu i-am mrturisit mamei tot adevrul; de aceea m-am mbrcat n doi timpi i trei micri i m-am dus la ikin, s stau de vorb cu el cum trebuie. Si ciudat lucru! Nu tiu cum si de ce, dar tocmai n zilele acelea m-am mprietenit cu adevrat cu ikin. Tot timpul m gndeam la el. i ikin inea foarte mult la mine. i era dor de colegii de coal i spunea c acum, dintre toi, nu i-a mai rmas nimeni n afar de mine. Cnd am ajuns la el, maic-sa i mtu-sa Zina edeau la mas i beau ceai. Deasupra mesei ardea un bec sub un abajur mare, albastru. Lumina cdea strlucitoare pe mas; n jur era umbr, cum se ntmpl de obicei n serile de var dup ce a apus soarele, dar afar nu se ntunecase nc de tot. Cnd m-au vzut, i Kostea, i maic-sa, i mtua Zina s-au bucurat grozav i m-au poftit i pe mine la un ceai cu covrigi. Mama lui Rostea i mtua Zina au nceput s m ntrebe de mama, de tata, unde lucreaz i ce fac. Kostea tcea i asculta. i muiase n ceai o jumtate de covrig i coca se umflase n pahar mai-mai s dea pe-afar, dar el sttea dus pe gnduri i uitase parc i de ceai, i de tot. La ce te gndeti? l ntreb deodat maic-sa. Aa... M gndesc la tata. Mai povestete-mi ceva despre el. Ce s-i mai povestesc? C i-am povestit tot! Nu-i nimic! Mai spune-mi ceva! Uite-l, vezi cum e? Nu scapi de el pn nu-i istoriseti ceva despre taic-su, pe care nici nu-l ine minte! zise mtu-sa Zina. Ba l in minte. Nu l-am uitat! Ce poi tu s ii minte? C erai nc la pieptul maic-ti cnd a nceput rzboiul i a plecat taic-tu pe front! Uite c in minte! se ncpn ikin. in minte c eram culcat n ptuul meu i c tata s-a apropiat, m-a luat n brae, m-a ridicat i m-a srutat... N-ai cum s ii minte asta, i-o tie mtu-sa Zina, c pe vremea aia aveai numai trei sptmni! Ba nu! C tata a mai venit o dat acas cnd aveam un an! Atunci a venit numai n fug, cnd a trecut unitatea lui prin

ora. ii minte asta fiindc i-a povestit mama... Ba nu, eu in minte! zise amrt Rostea. Uite, dormeam, dar m-am trezit i tata m-a luat n brae i m-a srutat. Avea o manta aspr... Dup aia a plecat i nu mai in minte nimic! Un copil n-are cum s in minte ce s-a ntmplat cu el la un an! rse mtua Zina. Ba eu in minte, spuse ikin, aproape cu lacrimi n ochi. Nu-i aa, mmico, c in minte? Las' s spun mama! ii minte, biete, ii minte! l potoli maic-sa. Dac ii minte c mantaua lui era aspr, nseamn c ii bine minte tot ce a fost atunci! Sigur c da! oft ikin. Mantaua era aspr i eu n-am uitat-o i n-am s-o uit niciodat, fiindc era a tatii, care a murit n rzboi. ikin a fost toat seara, nu tiu cum s spun, cam gnditor. Cum era s mai vorbesc cu el despre ce mi pusesem n gnd? Am mai stat ce am mai stat i-apoi m-am dus acas. n noaptea aceea n-am putut adormi dect trziu, foarte trziu. M tot gndeam la Kostea. Ce bine ar fi dac s-ar apuca i el cum trebuie de nvtur i dac nu s-ar vr n attea ncurcturi! Uite, eu, de pild! Nici de capul meu nu era cine tie ce, dar mi-am dat silina i am izbutit s fac ceea ce mi pusesem n gnd. Mie, firete, mi-a venit mai uor dect lui, c eu am tat i-mi place s fac i eu ce face tata! l vd cum se strduiete s izbuteasc n munc i vreau s fiu i eu ca el. Dar ikin n-are tat. Tatl lui a murit n rzboi, cnd Kostea era mic, mic de tot. Ce n-a da s-l pot ajuta pe Kostea! M gndeam c, dac a ncepe s-l ajut cum trebuie, i-ar ndrepta nota la limba rus, i atunci nu-i aa? ar nva bine! Am cugetat ndelung la toate astea i m-am hotrt s-l ajut n fiecare zi. Dar mi-am adus aminte c nici nu poate fi vorba de lecii pn ce Kostea nu se va ntoarce la coal! M gndeam cum s-l conving, ns mi-am dat seama c n-am s pot, fiindc Kostea este cam fricos i n-o s aib curaj s-i spun maic-si adevrul. Eram sigur c n privina lui trebuiau luate msuri grabnice i m-am hotrt s m duc chiar a doua zi i s stau serios de vorb cu el. i dac n-o vrea s-i mrturiseasc maic-si adevrul i s se ntoarc de bun voie la coal, s-l amenin c am s-i spun totul Olgi Nikolaevna i c n-am s mai mint, fiindc asta i face numai ru. Dac n-o nelege c e spre binele lui, treaba lui, n-are dect s se supere pe mine! Nu-i nimic! Eu am s-o

rabd i pe-asta. Pn la urm o s vad i el c nu puteam s fac altfel si o s fim iar prieteni. Cum am luat hotrrea asta, m-am simit mai uurat i parc mi-a fost ruine c nu i-am spus nici pn acum nimic mamei. A fi vrut s m scol imediat i s-i povestesc tot, dar era trziu i toat lumea dormea de mult.

CAPITOLUL XV
A doua zi ns, toate mi-au ieit pe dos. mi pusesem n gnd s trec dup lecii pe la Kostea i s vorbesc cu el pentru ultima oar, serios, dar, cum le spusesem tuturor c ikin e bolnav, toat grupa noastr se hotr s-i fac o vizit. Dup ultima or, m-am repezit ntr-un suflet la el, s-l previn. Dar ikin, cum m vzu, zise: tii c pot acum s stau cu picioarele n sus? Nu-i mare greutate: te aezi la perete, te dai peste cap i te sprijini cu picioarele de zid! Nu-i timp acum s stai cu picioarele n sus! am strigat eu. Culc-te imediat n pat! De ce? Pi, eti bolnav! Cum bolnav"? Le-am spus la coal c eti bolnav. Tu m-ai rugat doar! Ei, i ce-i dac te-am rugat? Nu-i nimic, numai c vin bieii s te vad! Ce vorbeti? i ct ai clipi, ikin se trnti n pat, aa mbrcat i nclat cum era, i-i trase plapuma peste el. Ce s le spun bieilor? m ntreb. Ce s le spui? C eti bolnav! Att! A trecut ce-a trecut i au sosit i bieii. i-au scos hainele n sal i au intrat n camer. ikin i trsese plapuma pn sub brbie i se uita nelinitit la ei. Noroc, ikin! spuser bieii. Noroc, biei! le-a rspuns el. i avea o voce slab, slab, de-ai fi jurat c-i bolnav cu adevrat! Uite, am venit s te vedem, ncepu Iura. Mulumesc, biei! Stai jos! Ei, cum te simi? l ntreb Vanea. Aa i aa... Stai n pat?

Stau! Te-oi fi plictisit s tot stai n pat! l comptimi Leonea. M-am plictisit! Eti singur toat ziua? Singur. Mama e la lucru, mtua la coal... Nu-i nimic. O s venim noi mai des pe la tine. Iart-ne c n-am venit pn acum, dar tot credeam c-ai s te faci bine i c-ai s vii la coal... Nu-i nimic, biei. Vine Vitea n fiecare zi s m vad! Vrei s venim i noi n fiecare zi? i-a propus Slava. Vreau, a primit ikin. Ce era s fac?! Nu-i ddea mna s zic: Nu vreau". Dar ce te doare? l ntreb Iura. Tot. i minile, i picioarele... Ce vorbeti? i picioarele?... Da. i capul! Dar cum aa? Te doare tot timpul? Nu. Cteodat mi mai trece, dar pe urm iar m doare! i unde stm noi e un biat; l dor toate oasele. Are reumatism, zise Vasea Erohin. Poate c i tu ai reumatism! Poate, rspunse ikin. Dar doctorul ce spune? l ntreb Vanea. Doctorul?... Ce s spun? Scoate limba, spune a"... i ce iei? O doctorie. Ce doctorie? Nu tiu cum i zice. O doctorie lichid! E amar sau dulce? Amar! zise ikin i se strmb de parc ntr-adevr i-ar fi dat cineva o lingur de doctorie. Cnd am fost eu bolnav, mi-au dat i mie o doctorie. Ce amar mai era! Nici nu voiam s-o iau, zise i Dima Balakirev. Parc eu vreau! Da' trebuie s-o bei, ca s te faci bine mai repede. Pi... o beau! i ce dac e amar? zise Leonea. Dup ce o iei, bag o bucic de zahr n gur... Bine!

De coal s n-ai nici o grij. Cnd o s te simi mai bine, o s-i spunem noi ce lecii avem, o s te-ajutm s nvei i o s ajungi la zi cu materia. Nu-i nimic, am s nv, spuse ikin. Dar tocmai atunci am bgat de seam c-i iese un picior nclat de sub plapum i m-au trecut nduelile. Dac bag vreun biat de seam?" mi zic. Dar bieii vorbeau cu Kostea i nu vzuser gheata. M-am dat ncetior mai aproape i am tras ct am putut de plapum. Ei, hai, biei, zic eu, ikin e nc slbit. Nu-l obosii prea mult. Hai, ducei-v acas! i bieii ncepur s-i ia rmas bun: Ei, la revedere... Grabnic nsntoire! Mine trecem iar pe la tine... i s-au dus. Abia a nchis ultimul ua dup el, c ikin a i srit din pat i a nceput s opie prin camer: Grozav! strig el. N-a bgat nimeni de seam! E-n regul! Stai, nu te bucura degeaba, i-am spus eu, c vreau s vorbesc serios cu tine! Despre ce?

Trebuie s te ntorci la coal! tiu i eu c trebuie, dar... mai pot? Vezi i tu c nu mai pot! Nu vd nimic! M-am hotrt s vorbesc azi cu tine pentru ultima oar. Dac nu vii mine la coal, am s-i spun Olgi Nikolaevna c nu eti bolnav! De ce? se mir Kostea. Fiindc trebuie s nvei i nu s umbli teleleu prin ora! i degeaba i bai capul, c n-ai s-ajungi niciodat acrobat! De ce s n-ajung? Ia s vezi ce bine am nvat s stau cu picioarele n sus! Kostea s-a apropiat de perete i s-a ridicat cu picioarele n sus, dar tocmai n clipa aceea s-a deschis ua i... cine credei c-a intrat? Leonea! Ascult, zise el, mi-am uitat mnuile... Dar... Ce-i asta? De ce stai aa? ikin, fstcit, sri n picioare. A! Va s zic aa eti tu bolnav?! strig Leonea. Pe cuvntul meu de onoare c sunt bolnav! bigui ikin i se fcu rou ca racul. Apoi ncepu s ofteze i se ndrept mpleticindu-se spre pat. Ia nu te mai preface! Spuneai c te dor picioarele... i cnd colo, tu stai cu ele n sus! Pe cuvntul meu de onoare c m dor! Ia las-te de minciuni! i-apoi, cnd ai avut timp s te mbraci? Nu cumva ai stat tot timpul mbrcat n pat?! Uite ce e, Leonea, s-i spun secretul, numai s juri c n-ai s spui la nimeni! De ce s jur? Atunci... nu-i spun nimic... Deodat se auzir pai pe sal, ua se crp i Vanea arunc o privire n camer: Mai stai, Leonea? Hai, c te ateptm! Ia vino ncoace, Vanea! Afl c ikin nu-i deloc bolnav! Cum?... Nu-i bolnav?! se mir Vanea i, deschiznd larg ua, intr n camer. Cine nu-i bolnav? se auzi de pe sal i vocea lui Iura. Intr i el n camer. Dup el venir i ceilali biei.

ikin! rspunse Leonea. Cum aa? Uite-aa! Cnd intru, l vd c st cu picioarele n sus! Ce nseamn asta? se orr bieii. De ce ne-ai minit? Eu... vedei voi... cut s se apere ikin. Am... am glumit! Astea sunt glume? Sunt! spuse Kostea, dnd din mini. Noi i ducem grija, zise Vanea, am venit cu toat grupa s-l vizitm, i cnd colo dumnealui se ine de glume! Face pe bolnavul! Nu, biei, s vedei... se blbi ikin. Dar la coal de ce nu vii? l ntreb Iura. Aha! neleg! Faci pe bolnavul ca s tragi chiulul! Uite, s v spun adevrul, biei! Numai... s nu v suprai! Eu... eu n-am vrut s v mint, dar... vreau s m fac artist de circ! Cum? Artist de circ? i toi holbar ochii. Da! Intru la circ i m fac acrobat! Ce eti nebun? Ba nu-s deloc nebun! Dar cine o s te ia pe tine la circ? ntreb Vanea. De unde crezi tu c se recruteaz artitii de circ? i pentru ce, m rog, nu vii la coal? Pentru c nu mai vreau s nv! i aa tiu tot! Cum tii tot? Tot ce trebuie s tie un artist de circ! Nu cumva i nchipui c un artist de circ poate fi analfabet? De ce analfabet? Eu tiu carte! tiu carte!" Ce fel de tiut e la dac scrii cu greeli! Termin-i nti coala i dup aia nscrie-te la coala de circ! Un artist de circ trebuie s fie i el om cu carte! i-apoi, dup mine, mai bine te-ai sftui nti cu Olga Nikolaevna! spuse Iura. Parc eu nu tiu ce-o s spun Olga Nikolaevna! rspunse ikin. Eu, biei, zic c nu e bine ce face Kostea, sri Igor. Ia s se lase de chestiile astea i s pofteasc mine la coal! i dac mine nu vine, i spunem Olgi Nikolaevna toat istoria! hotr Iura. Atunci o s fii nite prcioi! strig ikin.

Ba n-o s fim deloc! i-o tie Iura. O dat ce te-am avertizat c-o s-i spunem, nseamn c nu suntem prcioi! Nu veni tu mine la coal, de vrei s vezi pe dracu'! l amenin Igor. Las haimanalcul! nva! n clipa aceea se auzir iar pai pe sal i cineva btu la u, dar ikin, n loc s se duc s deschid, se furi ca un oarece n pat i se acoperi cu plapuma. M-am dus s deschid i m-am pomenit nas n nas cu Olga Nikolaevna! Ei, dar e toat grupa aici! se mir Olga Nikolaevna, intrnd. Ce-i cu voi, copii? Ai venit s v vizitai colegul bolnav? Dar bieii tceau. Nimeni nu tia ce s spun. Kostea fcuse ochii mari, se uita la Olga Nikolaevna i i trgea din rsputeri plapuma peste el, ca i cum ar fi vrut s intre sub ea cu cap cu tot. Olga Nikolaevna se apropie de el: Ei, ce-i cu tine, Kostea? Eti bolnav? Ce te doare? Nu-l doare nimic! ncepu Iura. Kostea nu e bolnav! Cum aa, nu e bolnav? Nu e bolnav, i gata! ikin i ddu atunci seama c totul era pierdut. Iei de sub plapum, se aez pe pat, i plec in piept capul i-i ainti privirile n pmnt. Olga Nikolaevna se uit la biei, ddu cu ochii de mine i m ntreb: Vitea, dac ikin nu are nimic, de ce mi-ai spus c e bolnav? Ce s v spun, mi venea s intru n pmnt de ruine. De ce taci? M-ai minit, nu-i aa? Nu eu! El m-a nvat s v spun aa, i eu ce era s fac?... L-am ascultat! Dac neleg bine, Kostea te-a pus s m mini! Da, am bolborosit eu. i tu m-ai minit! V-am minit! i crezi c ai fcut bine ce-ai fcut? Dac el m-a rugat...! i crezi c a fost spre binele lui? Nu! Atunci de ce m-ai minit? Am crezut c n-am dreptul s-mi trdez colegul!

Cum aa, s-l trdezi? Trdezi pe cineva unui duman, nu unui prieten! Sau... poate c eu sunt dumanul vostru? Ce era s spun? Am tcut i am lsat ochii n pmnt. Nu mi-a fi nchipuit niciodat c elevii mei m socotesc dumanul lor! oft Olga Nikolaevna. Ba nu, Olga Nikolaevna, strig Vanea, noi nu v socotim duman! Atunci de ce nu mi-a spus nimeni nimic? Pentru c nimeni n-a tiut nimic! De-abia azi, cnd am venit aici, am aflat totul! Bine, despre asta o s vorbim noi mai trziu... Dar tu, Kostea, de ce n-ai venit la coal? Mi-a fost fric, bigui Kostea. De ce i-a fost fric? C o s-mi cerei bilet de la mama! Ce bilet? De motivare, pentru c n ziua n care am avut dictare am lipsit! Bine, dar de ce ai lipsit cnd am avut dictare? Mi-a fost fric! De ce? S nu capt iar un doi! Cum aa? Ai lipsit dinadins cnd am avut dictare, i pe urm n-ai mai venit fiindc n-ai avut motivare de la mama? Da! Bine, dar ce-ai avut de gnd s faci cnd te-ai hotrt s nu mai vii la coal? l ntreb Olga Nikolaevna. Nu tiu! Cum, nu aveai nici un gnd, nici un plan, nimic? Vai de planurile mele! Voia s se fac acrobat la circ! spuse Iura. La coala de circ nu poi fi primit dac nu ai absolvit apte clase! i, pe urm, mai ai de nvat i acolo cinci ani! Doar nu-i nchipui c poi ajunge dintr-o dat artist de circ?! se mir Olga Nikolaevna. Nu mi-am nchipuit! recunoscu ikin. Ei, vezi? Nu i-ai nchipuit, dar nici una, nici dou, gata, n-ai mai venit la coal! Se poate s faci una ca asta?

ikin tcea. i acum ce-ai de gnd? Nu tiu! Gndete-te bine! ikin a tcut. Apoi s-a uitat la Olga Nikolaevna pe sub sprncene i a spus: A vrea s m ntorc la coal! Da! Cred c sta e cel mai bun lucru pe care-l poi face. Cu o singur condiie: s-mi fgduieti c ai s te ndrepi i ai s nvei bine! Am s nv bine, spuse ikin. S te vedem! Uite, vino mine diminea la coal. Am s-l rog pe tovarul director s-i dea voie s nvei mai departe! Am s vin. Apoi, nou, celorlali, Olga Nikolaevna ne-a spus s ne ducem acas i s ne facem leciile. Kostea, nelegnd c Olga Nikolaevna vrea s mai rmn cu el, i-a zis: Olga Nikolaevna, v rog s nu-i spunei nimic mamei! De ce? ntreb Olga Nikolaevna. De-acum nainte am s nv bine, dar v rog s nu-i spunei nimic! Cum? Vrei s-o minim mai departe? i-mi mai ceri s te ajut i eu? N-am s-o mai mint! Dar n-a vrea s-i fac inim rea! Dar dac mama ta o s afle c m-am fcut prta cu tine i c am minit-o, ce-o s zic? O s se supere i mai mult! Nu-i aa? Aa e! Vezi? Nu, trebuie s-i spunem totul! Dar fiindc i-ai luat angajamentul s nvei bine de-acum nainte, am s-o rog s nu se supere prea tare pe tine! Bine! Atunci, ne-am neles! a ncheiat Olga Nikolaevna. Hai, ia-i crile i o s facem leciile mpreun! Ce s-a mai ntmplat dup aceea nu tiu, fiindc am plecat i eu, cu bieii.

CAPITOLUL XVI
Ei, i a doua zi, ikin i-a fcut apariia n clas! Zmbea stnjenit i se uita ruinat la noi, dar cum nimeni nu l-a certat, s-a linitit i s-a aezat la locul lui. Cu asta, locul gol din banc a fost ocupat i m-am simit uurat, ca i cum i n pieptul meu s-ar fi umplut un gol! Olga Nikolaevna nu i-a spus nimic, i leciile s-au desfurat ca de obicei. n recreaie a venit Volodea la noi n clas i bieii i-au povestit toat istoria. Eu, drept s v spun, m ateptam ca Volodea s-l certe pe ikin, dar, cnd colo, Volodea s-a apucat s m certe pe mine! tiai c colegul tu procedeaz greit i nu l-ai ajutat s-i ndrepte greeala! m dojeni Volodea. Trebuia s vorbeti serios cu el i, dac vedeai i vedeai c nu te-ascult, s fi venit s-i spui profesoarei, sau mie, sau bieilor! Dar tu, nimic! Ai tcut ca un pete! Parc n-am vorbit cu el! De cte ori i-am spus! Dar ce era s-i fac, dac se hotrse s nu mai vin la coal?! i tii de ce nu mai voia s vin la coal? Fiindc nva prost! De-aia! Dar l-ai ajutat tu oare s nvee mai bine? Nu! i doar tiai c nva prost!... tiam, zic eu. Asta numai din cauza limbii ruse! C totdeauna copia de la mine! Vezi? Dac ai fi avut ntr-adevr grij de prietenul tu, nu l-ai fi lsat s copieze! Un prieten adevrat nu trebuie s treac cu vederea lipsurile tovarului su! Ce fel de coleg eti tu, dac te las rece gndul c prietenul tu greete? Asta nu e o prietenie adevrat! E o prietenie fals! Toi bieii au nceput s spun c sunt un prieten fals. Volodea a zis: Hai, biei, s ne ntrunim dup lecii i s vorbim despre toate astea! Am hotrt s ne ntrunim, numai c, dup ce s-au terminat orele, Olga Nikolaevna ne-a chemat la ea pe amndoi, adic pe mine

i pe ikin, i ne-a spus: Kostea i Vitea, ducei-v la tovarul director! Vrea s stea de vorb cu voi. Despre ce? am fcut eu, speriat. O s aflai de la el. Hai, ducei-v, nu v fie fric! ne-a ndemnat Olga Nikolaevna, zmbind. Am intrat n cancelarie, ne-am oprit n prag i am spus: Bun ziua, Igor Alexandrovici! Igor Alexandrovici, care edea la mas i scria ceva, ne-a rspuns: Bun ziua, biei! Intrai i aezai-v aici, pe canapea. i i-a vzut mai departe de scris. Nou, drept s v spun, ne era cam fric s ne aezm, fiind cam prea aproape de tovarul director canapeaua aia, aa c am rmas lng u. Ni se prea c acolo suntem mai n siguran. Dup ce a terminat de scris, Igor Alexandrovici i-a scos ochelarii i ne-a ntrebat: De ce-ai rmas n picioare? Stai jos! Noi, ce era s facem? Ne-am apropiat i ne-am aezat. Era o canapea mbrcat n piele lucioas i alunecoas i eu veneam tot timpul la vale fiindc m aezasem pe margine i nu aveam curaj s stau ca oamenii. i uite aa m-am chinuit ct a inut convorbirea, care pot spune c a fost lung, nu glum! Pn la urm, m-am simit mai obosit dect dac a fi stat tot timpul ntr-un picior! Ia spune-mi, ikin, cum de i-a venit ideea asta cu chiulul? l-a ntrebat Igor Alexandrovici pe Kostea, dup ce ne-am aezat. Nu tiu! rspunse ikin, codindu-se. Hm! mormi Igor Alexandrovici. Pi, dac tu nu tii, cine altul s tie? Nu tiu, se blbi iar ikin. Sau poate crezi c tiu eu? mai ntreb Igor Alexandrovici. ikin se uit pe sub sprncene la Igor Alexandrovici, ca s vad dac glumete sau nu, dar faa directorului nostru era serioas. Rspunse iar: Nu tiu! Ce-i cu tine, frate? Orice te ntreab omul, rspunzi ntruna: Nu tiu i nu tiu". Pi. dac trebuie s vorbim, hai s vorbim serios, c nu te ntreb aa, numai din curiozitate, ca s aflu de ce n-ai venit

atta timp la coal! Mi-a fost fric, rspunse ikin. De ce i-a fost fric? Mi-a fost fric nti de dictare i am lipsit. Pe urm mi-a fost fric s nu-mi cear Olga Nikolaevna o motivare din partea mamei, i de-aia n-am mai venit la coal! i, m rog, de ce i-a fost fric de dictare? Ce, dictarea e un lucru att de nspimnttor? Mi-a fost fric s nu capt un doi! Aha! Dup cte neleg eu, nu te-ai pregtit la limba rus! Nu m-am pregtit... i de ce, m rog, nu te-ai pregtit? E greu... i la celelalte obiecte i-e greu s nvei? La celelalte mi-e mai uor. Dar de ce i-e greu la rus? Am rmas n urm. Nu tiu s scriu bine cuvintele. Ar trebui s nvei materia din urm! Se vede c nvei puin la rus. Da, puin. De ce? Nu tiu de ce, dar nu merge! La istorie sau la geografie citesc o dat i tiu, dar cnd e s scriu, fac o grmad de greeli. Uite, vezi, de-aia ar trebui s nvei mai mult la rus. S nu faci numai ce e uor, ci i ce e greu. Greutile trebuiesc nvinse, pentru c cine vrea s nvee trebuie s munceasc serios. Ia spune-mi, Maleev, zise Igor Alexandrovici, ntorcndu-se spre mine, i tu ai fost pn nu demult slab la aritmetic! Da, am fost... Dar acum nvei mai bine? Mai bine. Cum ai fcut? Am vrut! Mi-a spus Olga Nikolaevna s vreau, eu am vrut i m-am pus pe treab! Ei, i a mers? A mers... La nceput ns cred c i-a fost greu, nu-i aa? Da, la nceput mi-a fost greu, foarte greu, dar acum mi-e

uor de tot! Vezi, ikin? Ia pild de la Maleev! La nceput o s-i fie i ie greu, dar pe urm, dup ce ai s nvingi toate greutile, o s-i fie uor. Pune-te, biete, pe treab i o s mearg totul ca pe roate! Bine, zise ikin. Am s ncerc. Aici nu-i vorba de ncercat. Trebuie s te pui numaidect pe treab, i asta-i tot! Am s caut, rspunse ikin. E tot aia! spuse Igor Alexandrovici. Precum vd, nu prea ai voin! De ce te temi, c doar ai atia colegi?! Crezi c n-au s te-ajute? Maleev, ia spune-mi: eti prieten cu ikin, nu-i aa? Da, zic eu. Atunci ajut-l s se ndrepte la limba rus. A rmas mult n urm la materia asta i singur n-o s se poat descurca. Pot s-l ajut, i-am rspuns eu, fiindc i eu, de cnd am rmas n urm la aritmetic, tiu cum trebuie s nvei, ca s te ndrepi. Aa, aa! Va s zic ai s ncerci? m ntreb Igor Alexandrovici, zmbind. Nu, zic eu, n-am s ncerc, ci am s ncep de-a dreptul s fac leciile cu el. Bravo! Aa mi place! m lud Igor Alexandrovici. Spune-mi, Vitea, ai vreo munc social? Nu! zic eu. Uite, atunci, pentru nceput, asta o s fie munca ta. Am stat de vorb i cu Olga Nikolaevna. Mi-a spus c tu l-ai putea ajuta pe ikin, pentru c, dac te-ai putut ajuta pe tine nsui, ai s-l poi ajuta i pe el. Numai s te ocupi serios de chestiunea asta! Am s m ocup serios, am rspuns eu. Bag bine de seam: s-i fac toate leciile singur i la timp! Mai ai grij de ceva: s duc totul pn la capt! S nu faci nimic tu n locul lui, c sta nu mai e ajutor. Cnd o s tie s nvee singur, o s-i dezvolte i voina, i atunci n-o s mai aib nevoie de ajutorul tu. Ai neles? Am neles! i tu, ikin, ine bine minte un lucru: fiecare om e dator s munceasc cinstit! Dar eu nu muncesc... asta... nu muncesc nc! bigui ikin.

Cum nu munceti? Dar nvtura nu este i ea o munc? Pentru tine, nvtura este adevrata munc. Oamenii mari muncesc n uzine i n fabrici, n colhozuri i sovhozuri, construiesc uzine electrice, unesc prin canale fluviile i mrile, irig deerturile, sdesc pduri. Vezi i tu cte sunt de fcut!... i copiii nva n coli, ca s tie ct mai multe i s fie la rndul lor ct mai folositori patriei noastre. Sau poate c tu nu vrei s fii de folos patriei?! Ba vreau. Ei vezi! Dar s nu-i nchipui c e destul s spui vreau"! Trebuie s fii drz i perseverent, fiindc fr drzenie i fr perseveren n-ai s realizezi nimic! Am s fiu perseverent. Bine, spuse Igor Alexandrovici. nc ceva: s fii cinstit! M ntreb ns un lucru: eti tu oare cinstit? C, dup cte aflu, ai minit-o pe mama ta, ai minit-o pe Olga Nikolaevna, i-ai minit colegii... De-acum ncolo o s fiu cinstit. Caut s fii, spuse Igor Alexandrovici. i asta nu e nc tot. Trebuie s-i iubeti colegii! Pi, nu-i iubesc?! se mir ikin. Ce fel de dragoste e asta, cnd i-ai prsit pe toi i ai fost ct pe ce s te lipseti de ei? Dragoste e asta? Dar mi era dor de ei! exclam ikin, aproape cu lacrimi n ochi. Tot e bine c i-a fost dor de ei. O s fie ns i mai bine cnd o s-i dai seama c fr colegii ti nu poi tri. Atunci nici n glum n-o s te mai gndeti s-i prseti! Am s-i iubesc mai mult! zise ikin. Ei, dar ia spune-mi acum, voinicule, ce-ai fcut ct timp n-ai venit la coal? l ntreb Igor Alexandrovici. i atunci i-am povestit lui Igor Alexandrovici cum l-am nvat pe Lobzik s numere. Pe Igor Alexandrovici l-a interesat grozav istoria asta i ne-a ntrebat amnunit cum am izbutit s facem una ca asta: Voi credei ntr-adevr c un cine poate fi nvat s numere aa cum nva un om? Dar cinele la de la circ cum numra? am ntrebat noi. Igor Alexandrovici a nceput s rd.

Cinele la habar n-avea s numere! A fost dresat numai s latre i s se opreasc la un anumit semnal. Dup ce ltra de cte ori trebuia s latre, dresorul i fcea un semn, pe care publicul nu-l observa, i cinele tcea, iar publicului i se prea c animalul tie s numere. Dar ce semn i fcea? ntreb Kostea. tiu i eu? Ddea uurel din cap, sau i fcea un semn cu mna, sau pocnea din degete... Dar cinele nostru numr uneori corect i fr semnal! mai spuse Kostea. Da, e adevrat. Cinii au un spirit de observaie foarte dezvoltat. Se vede c, fr s-i dai seama, ddeai din cap sau fceai cine tie ce micare exact n clipa n care ltrase de cte ori trebuia. El a observat lucrul acesta i a ncercat s ghiceasc ce vrei, dar fiindc gesturile tale erau greu de deosebit, a greit i el destul de des. Ca s latre corect, nvai-l s-o fac la un anumit semnal. Pocnii, de pild, din degete. Am s ncerc, spuse Kostea. Dar nti am s m ndrept la limba rus i numai dup aceea am s-l dresez. Bravo! Aa s faci! i cnd o s organizm o eztoare la coal, o s v putei produce i voi cu cinele vostru dresat! La nceput, nou ni se fcuse inima ct un purice de fric s nu ne dea Igor Alexandrovici cine tie ce pedeaps i, cnd colo, el nici gnd nu avusese s ne pedepseasc! Voise numai s ne explice c trebuie s nvee Kostea mai bine!

CAPITOLUL XVII
Cnd am ieit din biroul tovarului director, am dat de Volodea i de biei: ne ateptau pe sal. S-au strns numaidect roat n jurul nostru i au nceput s ne ntrebe: Ei, ce v-a spus Igor Alexandrovici? Ce-o s se ntmple cu voi? Nimic. Ne-a iertat! N-o s se mai ntmple niciodat! le-am rspuns eu. Foarte bine! se bucur Tolea. Hai s mergem n camera pionierilor i s stm de vorb. C trebuie s discutm, nu-i aa? Cnd am intrat cu toii n camera pionierilor, ikin a rmas n u. Intr, intr, ikin, nu-i fie fric! zise Iura. N-o s te certe nimeni! Ne-am aezat n jurul mesei i Volodea spuse: Acum, biei, s ne sftuim cum s-l ajutm pe ikin. Pn azi, colegul vostru a nvat prost i lucrurile au ajuns pn acolo, nct nici n-a mai venit la coal. Dar i noi suntem vinovai. Nu ne-am ocupat de felul n care nva i nu l-am ajutat la timp. Da, aa-i, suntem i noi vinovai! fu de prere Vanea. Dar i ikin s neleag c trebuie s nvee mai bine. Dac nici de data asta nu se apuc serios de nvtur, lucrurile au s mearg la fel de prost ca pn acum! Aa e, ikin. Nu te supra, biete, dar lucrurile se pot sfri iar ru de tot! spuse Iura. Numai c, de ast dat, o s te ajutm, crede-m! O s facem tot ce trebuie, ca s te-ajutm! Bine, dar cum? ntreb Leonea Astafiev. C doar i-am dat ajutor, dar se vede c Alik Sorokin nu s-a ocupat cum trebuie de el dac lucrurile au ajuns unde au ajuns! Poate c voi nici n-ai nvat mpreun? l ntreb Volodea pe Alik. De ce s nu nvm? Am nvat, rspunse Alik. Dar de cte ori? Nu mai in minte. De vreo dou-trei ori...

De vreo dou-trei ori? se mir Iura. Ar fi trebuit s-i faci n fiecare zi leciile cu el, nu de dou-trei ori! Doar i-ai luat acest angajament la adunare! Noi i-am ncredinat o sarcin, iar tu nu ne-ai ndreptit ncrederea! Cum era s-o duc la bun sfrit? spuse Alik. De cte ori m duceam la el, nu-l gseam acas sau, dac l gseam, mi spunea: Azi n-am chef s nv!" l lsam n pace, ce era s-i fac?! Auzi, l lsam n pace"! l ngn Iura. De ce n-ai spus asta la adunarea grupei, ca s-i vin grupa n ajutor? ikin nu tie s-i organizeze munca. Tu nvei bine, i de tine ai avut grij, dar cu colegul tu n-ai vrut s-i bai capul!... E drept c i eu sunt vinovat, fiindc nu te-am controlat! Uite, de-acum ncolo am s m ocup serios de ikin, zise Alik. M-a pasionat prea mult jocul de ah i de aceea a ieit aa cum a ieit! Nu, repet Volodea. Gata, nu-i mai ncredinm ie treaba asta! De-acum ncolo am s-mi fac eu leciile cu ikin, am declarat eu. Aa mi-a spus Igor Alexandrovici. Foarte bine. Dac aa i-a spus Igor Alexandrovici, zise Volodea, te delegm i noi s te ocupi de el. E bine, biei? Bine! au strigat toi bieii. S se ocupe el de ikin, dac aa a spus Igor Alexandrovici. Adunarea s-a sfrit i am ieit cu toii n strad. Tot drumul pn acas, ikin a tcut, dus pe gnduri; n cele din urm a zis: Vai, ce ru sunt! N-am pic de voin! Nu sunt bun de nimic! Nimic n-o s ias din mine! De ce? Nu eti chiar aa de ru, am cutat eu s-l linitesc. Nu, las' c tiu eu bine! Dar nu vreau s mai fiu aa! Am s m ndrept! Ai s vezi c am s m ndrept! Pe cuvntul meu de onoare c am s m ndrept! Numai, te rog, ajut-m! Ai auzit ce-a spus Igor Alexandrovici? N-ai dreptul s refuzi! Dar nici prin gnd nu-mi trece s refuz! Cu o singur condiie: s m asculi i tu! tii ceva? Hai s ncepem chiar de azi! Uite, dup-mas vin la tine i ne apucm de nvat. ndat dup-mas m-am dus la ikin, dar cum am nceput s urc scrile, am auzit un cine ltrnd. Intru n camer i... ce-mi vd

ochii? Lobzik, cocoat pe scaun, ltra, i Kostea pocnea din degete chiar sub botul lui! l nv semnalul, zice, aa cum mi-a spus Igor Alexandrovici. Hai s ne ocupm puin de Lobzik, c tot trebuie s-l dresm, i pe urm ne-apucm i de lecii!... Ehei, biete, zic eu, i-ai dat cuvntul c n-ai s te mai ocupi de cine dect dup ce te ndrepi la limba rus, dar vd c te-ai rzgndit! Gata! strig ikin. Mar de-aici, Lobzik! Uite, nici n-am s m mai uit la el pn nu m ndrept! S nu-mi spui pe nume dac m mai vezi pierznd vremea cu el. Ei, cu ce ncepem? Cu rusa, zic eu. N-am putea ncepe cu geografia sau mcar cu aritmetica? Nu, nu, m opun eu. tiu din proprie experien cum i cu ce trebuie s ncepem. Ce avem la rus? Uite, zice el, sufixele astea. Mi-a mai dat Olga Nikolaevna s repet regula vocalelor neaccentuate i s fac un exerciiu. Bine. Cu asta ncepem! Bine. S ncepem! Hai, ncepe! Nu cumva i nchipui c am s-i fac eu exerciiile? Nici gnd! Ai s faci totul singur. Trebuie s nvei s faci totul singur. Dac-i aa, fie! a oftat ikin i a pus mna pe carte. A repetat regula la repezeal i s-a apucat de exerciiu. Era foarte simplu. Trebuia s copieze nite exemple i s completeze literele care lipseau din unele cuvinte. ikin scria de zor. Eu, n timpul sta, nvam la geografie i nici nu m uitam la el. n cele din urm, ikin zice: Gata! M uit la caiet... Aoleu! Ploua cu greeli! E-he-hei! zic eu. Ai fcut-o de oaie! Cum, am fcut prea multe greeli? Prea multe, nu, dar, s-i spun drept, ai fcut destule! Vezi, tiam eu! N-am s nimeresc niciodat! ofteaz Kostea, amrt. Aici nu-i vorba de nimereal, zic eu. Trebuie s tii s scrii. Ai nvat regula sau nu? Am nvat-o.

Ei, i ce zice regula? Regula? Nu mai in minte! Atunci cum ai nvat-o, dac n-o mai ii minte? L-am pus s-o citeasc din nou i, aplicnd regula, Kostea a scris corect unul din cuvintele pe care le greise. Nu v mai spun ce bucurie era pe el! Bravo! l laud eu. Ia mai f exerciiul o dat, c prima oar l-ai fcut fr s aplici regula, i asta nu-i folosete la nimic. Gndete-te ntotdeauna ce liter trebuie s scrii. Bine, alt dat am s m gndesc, dar acum, las! Ehei, frate, zic eu, nu merge aa! Mi-ai fgduit s m-asculi? Atunci ascult-m! ikin a oftat i s-a apucat s fac exerciiul din nou. De ast dat era foarte grbit i literele se aterneau pe caiet la nimereal, strmbe, ca vai de lume, ba n jos, ba sltnd n sus. Pesemne c se i plictisise de lecii! ntre timp vine Iura. Cnd vede c ne facem leciile, zice: Aha, nvai! Bravo! Dar ia s vedem ce facei voi aici! Un exerciiu, zic eu. I l-a dat Olga Nikolaevna. Iura ia caietul, se uit, gsete o greeal i i explic lui ikin cum se scrie corect cuvntul respectiv. Mai trece ce trece i vine Vanea. Vede i el c ne facem leciile i spune: Aha, nvai! nvm, zicem noi. Ei, bravo! Pentru asta o s v fie toat clasa recunosctoare. Atta ar mai lipsi! rspunde ikin. Toi elevii sunt obligai s nvee cu srguin, aa c nu e nevoie de nici un fel de recunotin! Ei, las, rspunde Vanea, am spus i eu aa, ca s spun ceva, fiindc clasa noastr vrea ca toi bieii s nvee bine i, dac nvai i voi, nseamn c totul e n regul! n clipa aceea ua se deschide din nou i intr Vasea Erohin. Aha, nvai! zice el. Ce-i asta? sar eu. Care cum vine, intr i zice: Aha, nvai!" ca i cum am nva pentru prima oar, ca i cum pn acum nici n-am fi pus vreodat mna pe carte! Nu-i vorba de tine, ci de ikin! rspunde Vasea.

i ce-i cu ikin? Ce, el n-a mai nvat niciodat? C la toate materiile are note de trecere, numai la rus... Ei, hai, nu te supra, am spus i eu aa, ca s spun ceva, fiindc credeam c nu nva. Cnd colo, vd c nva i, uite, de-aia am spus aa! Puteai i tu s spui altceva. Ce, alte cuvinte nu mai sunt pe lumea asta? De unde era s tiu c-o s v suprai? Dup mine, nu e nici o suprare. Ua se deschide iar i n prag rsare Alik Sorokin. S vezi c acum zice i el: Aha, nvai!" mi optete ikin. Aha, nvai! exclam Alik Sorokin, zmbind. Noi s ne prpdim de rs! De ce rdei? Am spus ceva caraghios? ntreb Alik, fstcindu-se. Nu, nimic. Nu rdem de tine! i-am rspuns eu. Dar de ce-ai venit? Aa! Mi-am zis c poate v pot ajuta cu ceva... N-ai adus cumva i ahul cu tine? l-am ntrebat. Aoleu, ce zpcit sunt! Am uitat s-l iau! Am fi fcut o partid! Nu, mai bine fugi ncolo cu ahul tu cu tot! spuse Iura. Hai acas, biei, s-i lsm s nvee! i s-au dus. Au venit s vad dac nvm sau nu, se stropi Kostea. Ei, i? am zis eu. De ce te superi? Nu m supr! Nu zic nimic. Sunt biei buni, grijulii. I-a spus Olga Nikolaevna mamei tale c n-ai venit atta timp la coal? l-am ntrebat eu. I-a spus. I-a spus i mamei, i mtuii Zina. M-am ales cu o spuneal!... M-au certat aa de ru, c-o s in minte ct oi fi i-oi tri! Dar nu face nimic! mi pare bine c acum totul e n regul. Sufeream att de mult cnd nu m duceam la coal! De-ai ti la cte m-am gndit n zilele acelea! Toi bieii se sculau de diminea i se duceau la coal, numai eu umblam hai-hui prin ora, ca un cel fr stpn, i mi treceau prin cap tot felul de gnduri. Mi-era aa mil de mama! Parc eu voiam s-o mint? Nu, nu voiam, dar o mineam me-

reu i nu tiam cum s m opresc! mi spuneam c alte mame sunt mndre de bieii lor, dar c mama n-are cum s se mndreasc cu mine. i nici nu vedeam captul suferinelor mele; cu ct trecea timpul, cu att era mai ru! N-am prea bgat de seam s fi suferit tu chiar aa cum pretinzi! zic eu. Ei, i tu! Sigur c am suferit! M fceam c nu-mi pas, dar numai eu tiu ce era n sufletul meu! Dar de ce te prefceai? Aa! Veneai tu i ncepeai s m ceri, i-mi era ruine, nelegi? De-aia m fceam c-s linitit, c totul e n regul, ca i cum, ntr-adevr, totul ar fi mers ca pe roate. Dar acum, gata, s-a zis! De-acum nainte n-am s m mai prefac! Parc a trecut peste mine o furtun, iar acum totul s-a linitit. Numai s-mi dau silina s nv mai bine. S-i dai, zic eu. Am i nceput...

CAPITOLUL XVIII
A doua zi, Olga Nikolaevna a controlat exerciiul pe care i-l dduse lui Kostea i a gsit o mulime de greeli, pe care nici eu nu le observasem. Literele care lipseau din cuvinte le scrisese el corect, fiindc l-am urmrit ndeaproape, dar a greit cnd le-a copiat. Ba a mncat o liter, ba n-a terminat un cuvnt, ba a scris n loc de o liter alta. Uite, n loc de crati" a scris cati" i n loc de rumegu", rumeu". Toate astea se ntmpl din cauz c nu eti atent, i-a spus Olga Nikolaevna. i nu eti atent pentru c nu te ndeamn nc inima s nvei aa cum trebuie. Se vede de la o pot c te grbeti! Te grbeti s scapi ct mai repede de lecii. Ba nu, nu prea m grbesc, rspunse Kostea. Cum nu te grbeti? Atunci de ce scrii att de urt? Ia te uit ce litere! Strmbe i aplecate n toate prile! Dac i-ai da silina, ai scrie mai bine. Cnd un elev i face leciile cu srguin i cu tragere de inim, este atent nu numai s nu fac greeli, dar s i scrie frumos. Recunoate, Kostea, c nu te prea trage inima la nvtur! M trage, dar nu am destul voin ca s nv temeinic! Nu tiu cum, dar vreau s fac totul ct mai repede. Nu tiu nici eu de ce! Fiindc nc n-ai neles c nimic nu se poate nfptui fr munc ndrjit. Fr munc ndrjit n-ai s-i poi ndrepta lipsurile, a spus Olga Nikolaevna. Din ziua aceea ai fi putut vedea, dup caietul lui, cum lupta Kostea mpotriva lipsei de voin. Uneori scria un exerciiu cu litere frumoase i drepte, de-i era mai mare dragul s te uii la ele. nsemna deci c la nceput avusese mult voin i c se apucase de lecii dornic s nvee cum trebuie. Numai c, treptat-treptat, voina lui slbea, literele ncepeau s opie, s se ncalece, s se prvleasc dintr-o parte n alta i se prefceau ncetul cu ncetul ntr-un fel de mzglitur, din care nu mai nelegeai nimic i numai cu greu i puteai da seama ce a vrut s scrie. Uneori se ntmpl ns tocmai pe dos: exerciiul ncepea cu mzglituri i se vedea cale de-o pot c ikin

dorise s termine ct mai repede cu munca asta plicticoas, dar, pe msur ce scrisese, voina lui devenise tot mai puternic, literele se ndreptaser i, pn la urm, exerciiul dovedea atta voin, nct ai fi zis c la nceput scrisese un om i la sfrit altul! Dar asta n-ar fi fost nc nimic! Partea proast era c fcea greeli! Continua s fac multe greeli i, cnd am avut o dictare, a cptat iar un doi! Am fost cu toii foarte amri. Ndjduisem c de ast dat Kostea o s capete mcar un trei, cci toat lumea tia c se apucase serios de nvtur! Ia spune, Vitea, cum nvai voi, tu i cu Kostea? m ntreb Iura n recreaie. Cum nvm? Bine! zic eu. Ce fel de bine? De ce nu s-a ndreptat pn acum? Ce sunt eu de vin? Doar fac n fiecare zi leciile cu el. Atunci de ce nu se vede nc nici un progres? Nu-s eu de vin c n-a fcut nc nici un progres! A trecut prea puin timp. Prea puin timp? Au trecut dou sptmni. Altul e adevrul: nu tii s-l faci s nvee cum ar trebui! O s te nlocuim. O s-o rugm pe Olga Nikolaevna s-l numeasc pe Vanea Pahomov n locul tu. El o s tie s-l determine pe ikin s nvee mai mult. Ba s m ieri! zic eu. Pe mine m-a numit Igor Alexandrovici. N-avei dreptul s m nlocuii. Nu face nimic. O s vorbim cu Olga Nikolaevna. Ce, crezi c dac te-a numit Igor Alexandrovici nu poi fi nlocuit? Las pe altul n locul tu, Maleev, sare i Leonea Astafiev c tot o s te nlocuiasc Olga Nikolaevna. Nu i-ai putut ndeplini sarcina. Vanea o s fac mai bine leciile cu el! Firete c mai bine! ncuviineaz Iura. Nu se tie, ripostez eu. Ce mai stai la discuie? Vezi i tu care sunt rezultatele! S-au mai gsit civa biei care s spun c ar trebui s las pe altul n locul meu, numai c eu m ncpnasem ca un catr: Nu! S m nlocuiasc Olga Nikolaevna, altfel nu cedez! Bine! Cu att mai ru pentru tine! O s te nlocuiasc Olga Nikolaevna! au spus bieii. Nu tiu de ce m ncpnasem aa! mi ddeam seama c nu avea rost s insist, de vreme ce ikin cptase un doi. Dac n locul

meu ar fi fost un altul, poate c n-ar fi ieit aa, ci altfel. Da, nu mai era nimic de fcut! n ziua aceea, i eu, i ikin am fost grozav de amri. Astzi ne facem pentru ultima oar leciile mpreun. Cred c mine Olga Nikolaevna o s m nlocuiasc! i-am spus eu cum am ajuns la el, dup coal. Poate c n-o s te nlocuiasc, zice ikin. Ba da, zic eu. Degeaba m-ar lsa, c tu, cu mine, nu progresezi deloc. Se vede c nu tiu s predau. mi pare ru c Igor Alexandrovici o s fie nemulumit de mine. I-am fgduit c-o s te ajut s te ndrepi, i cnd colo, vezi i tu ce-a ieit! i cnd te gndeti c asta era munca mea social! nseamn c nu mi-am ndeplinit sarcina i c n-o s mai am nici un pic de autoritate! Dar poate c nu eti tu vinovat! Dac sunt eu vinovatul? Ar fi trebuit s nv i eu mai bine! tii, s-i spun un secret: eu sunt vinovat. Eram ntotdeauna grbit i de-aia scriam prost i fceam attea greeli. Dac nu m-a fi grbit, a fi nvat mai bine! i de ce te grbeai? i spun, dar e tot secret: voiam s termin ct mai repede leciile, ca s-l dresez pe Lobzik! i l-ai dresat? L-am dresat! Aha! zic eu. De-aia era n capul tu o ntreag harababur! Va s zic tu scriai, dar nu te gndeai la ce scrii, ci la javra aia! Ba nu-i aa. M gndeam i la una, i la alta. Se vede c de-aia au ieit lucrurile cum au ieit! Ieit? zic eu. N-a ieit nimic, c cine alearg dup doi iepuri nu prinde nici unul! Trebuia s alergi numai dup unul singur! Un iepure tot am prins eu! Care iepure? L-am dresat pe Lobzik! Stai s vezi! Lobzik! Vino ncoace! Cnd cinele se apropie de el, Kostea i art o tbli cu cifra trei. Ia spune, Lobzik, ce cifr e asta? Lobzik ltr de trei ori! Dar asta? Kostea i art cifra cinci i cinele ltr de cinci ori. Vezi? Pocnesc uurel din degete, i el tie cnd trebuie s se opreasc!

Cum ai fcut asta? l ntreb eu. La nceput nu nelegea semnalul, i pace! Atunci am procedat astfel: cum ltra de cte ori trebuia; i aruncam o bucic de zahr, sau o bucic de salam, sau o bucic de pine, dar pocneam n acelai timp din degete. Lobzik se repezea la bunti i nu mai ltra. Uite, am fcut aa cteva zile n ir, dup aia am ncercat s pocnesc din degete, fr s-i mai dau ceva, i Lobzik se oprea din ltrat, fiindc se nvase ca, ori de cte ori pocneam din degete, s capete ceva bun. Acuma, cum aude c pocnesc din degete, nu mai latr i ateapt s-i dau ceva. La nceput pocneam tare, dar pe urm l-am deprins s tac i la pocnetele slabe. Aa! zic eu. Va s zic n loc s nvei tu, a nvat cinele! Da, zice el. Nu tiu de ce, ns mie toate mi ies pe dos! Sunt un om lipsit de voin! Dar acum, de vreme ce l-am dresat pe Lobzik, am s nv cum trebuie! De-acum nainte n-o s m mai mpiedice nimic. Ai s vezi! Am s vd, rostesc eu, trist. Numai c, de-acum nainte, n-am s mai vd eu, ci Vanea! A doua zi, Kostea a luat toate exerciiile pe care i le dduse acas Olga Nikolaevna, s-a dus cu ele la coal i i le-a artat: Olga Nikolaevna, v rog, astea sunt toate exerciiile pe care mi le-ai dat s le fac. Uitai-v, aici sunt exerciiile bune i aici sunt exerciiile proaste. Cnd greeam, Vitea m punea s ie fac din nou. Spunei, nu m ajut Vitea destul de bine? Eu tiu c Vitea te-ajut, a zis Olga Nikolaevna. Dar i tu trebuie s-i dai mai mult silin i s priveti cu mai mult seriozitate lucrurile. Vitea te-ajut, dar nu te nva n locul tu! Trebuie s nvei singur. Am s nv singur, Olga Nikolaevna, dar dai-i voie s m ajute mai departe! A pierdut atta timp cu mine! Bine, s te-ajute mai departe! Vd c Vitea se ocup serios de tine. Uite, nu mai e mult pn la vacana de iarn. n prima zi de vacan, s venii la mine. ie am s-i dau o tem pentru vacan, iar pe Vitea am s-l sftuiesc cum s se ocupe de tine, ca s obin rezultate mai bune. Nu v mai spun ce bucurie a fost pe noi cnd am auzit c Olga Nikolaevna m las s m ocup mai departe de ikin! Kostea a spus:

Olga Nikolaevna, tii, noi doi avem un cine dresat, Lobzik. Dai-ne voie s ne producem cu el la serbarea de Anul nou. Dar ce tie s fac cinele vostru? tie aritmetic. Numr la fel de bine ca i cinele pe care l-am vzut la circ. Cine l-a nvat? Noi. Bine! Aducei-l la serbarea de Anul nou. Cred c bieilor o s le plac s vad un cine care tie s numere!

CAPITOLUL XIX
mi era tare necaz c ikin l-a dresat pe Lobzik fr mine, fiindc mi-ar fi plcut i mie s-l dresez, dar acum ce era s mai fac? S nu-i par ru, mi spuse Kostea. Uite, am s mai gsesc eu pe strad un cine fr stpn i am s ti-l dau ie, i atunci o s-l dresezi tu singur! Singur nu-mi place, i-am rspuns eu. Mie mi place s fac totul n colectiv, nu de unul singur! Atunci am s te-ajut eu. O s-l dresm mpreun i o s ai i tu un cine care tie s numere. Nu, m-am mpotrivit, aa nu merge. Tu, cum o s vezi c avem alt cine, ai s-i pierzi iar vremea cu el n loc s-i faci leciile. Mai bine s lsm treaba asta pentru la var. Bine, dac nu vrei, s-o lsm. Dar bieilor s le spunem c Lobzik este i elevul tu, cci mpreun am nceput s-l dresm, nu-i aa? i tot mpreun o s ne producem la serbarea de Anul nou! Dar dac o s se sperie cnd o s se vad pe scen? zic eu. Ar trebui s-l nvm din timp cu oamenii. Bine, dar cum? S-l ducem undeva unde e lume mult. Uite, dup ce terminm cu leciile, s mergem la mine acas i s le-artm alor mei ce bine tie s numere. Zis i fcut. Cum am terminat leciile, Kostea i-a pus lui Lobzik zgarda, a prins de zgard o curelu i am plecat. La noi tocmai veniser n vizit mtua Nadia i unchiul Serioja. Stai s vedei un cine dresat, le-am spus eu. Ia aezai-v ca la teatru i uitai-v cu atenie! L-am suit pe Lobzik pe un taburet, Kostea a scos din buzunar tblia cu cifre i i-a poruncit lui Lobzik s numere. Lobzik a ltrat bine. Deodat mi-a venit o idee minunat! Nu i-am mai artat nici o cifr, ci l-am ntrebat: Ia spune-mi, Lobzik, ct fac doi ori doi? i Lobzik ltr de patru ori! Firete, am avut grij s pocnesc la timp din degete. Lika, ncntat, zice:

Oho! Ia te uit la el! tie i tabla nmulirii! Toat lumea ne-a ludat c dresasem cinele att de bine, iar noi le-am spus c o s ne producem cu el la serbarea de Anul nou de la coal. Dar costume pentru reprezentaie avei? ne ntreb Lika. Parc nu se poate i fr costume! zic eu. Fr costume nu e frumos, spune Lika. Ce-ar fi s v fac nite coifuri colorate? Cu ele o s fii ca doi clovni de la circ! Din ce vrei s le faci? Am nite hrtie colorat. O cumprasem ca s fac din ea jucrii pentru pomul de iarn. Bine, zic eu, f-ne. Cu coifurile o s fie i mai bine. Nu s-ar putea s-i facem i lui Lobzik un coif? ntreab Kostea. Nu, ar fi prea caraghios. Dar am s-i fac un gulera de hrtie aurit. Bine, f-i ce vrei, zic eu. Acum, hai la Gleb Skameikin, s-i artm i lui ce bine numr cinele nostru, a propus Kostea. Ne-am dus la Gleb. De la Gleb am fost la Iura, de la Iura la Tolea, i le-am artat tuturor ce meter mare e Lobzik al nostru. Pentru isprava lui, Lobzik a cptat fel de fel de bunti. La urm ne-am dus la Vanea Pahomov. Prinii lui tocmai aveau musafiri i ne-am bucurat, deoarece ni se oferea prilejul s facem o adevrat repetiie. Numai c ne-am bucurat degeaba, pentru c ne-am fcut de rs! Nici nu mai tiam pe unde s scoatem cmaa! n loc s rspund ca lumea, Lobzik a nceput s se ncurce i s mint! N-a spus nici o cifr corect, ba la urm n-a mai rspuns deloc. i noi care ne ludasem c avem un cine matematician! Ne-am fcut de rs i am plecat. Ce s-o fi ntmplat cu el? spuse Kostea cnd ieirm n strad. i ddu o bucic de zahr, dar cinele o sfrm n dini i o scuip. Am neles! am exclamat eu. L-am ghiftuit! S-a ndopat prea mult i acum nu-i mai d silina s rspund bine! Kostea m ntreb: Bine, dar dac se ntmpl la fel i n timpul reprezentaiei de la coal? Dac ne facem de rs n toat coala? Ce zici? N-ar fi mai bine s nu ne mai producem?

Nu! Acum e prea trziu s mai renunm. Dac ne-am apucat de o treab, s-o ducem la capt. n ajun de Anul nou, Kostea a dus-o tot ntr-o emoie. Ct a fost ziua de lung, s-a inut de capul lui Lobzik i l-a silit s numere. Las-l, frate, n pace, i-am spus eu ntr-un trziu, c iar se plictisete i, cnd o trebui, n-o s vrea s rspund! Bine, l las. Lobzik, hai, mar, du-te i te odihnete! I-am dat, n sfrit, pace bietului Lobzik i ne-am apucat s ne pregtim de reprezentaie. Lika ne fcuse dou coifuri: mie, unul albastru cu stelue argintii, i lui Kostea, unul verde cu stelue aurii. Ne mai meterise i nite gulerae de argint i manete de aur. Ne-am gtit cu ele i ne-a plcut grozav: parc eram clovni adevrai de la circ! Lika i fcuse i lui Lobzik un gulera de hrtie aurit. Ei, dar timpul trecea i a venit vremea s ne lum cinele i s plecm la coal. n prima parte a spectacolului am stat cu el n sal, ca s se nvee cu publicul; apoi am intrat n culise i am ateptat s ne vin rndul. De acolo am vzut totul foarte bine; nu ne-a scpat nimic. Cnd ne-a venit rndul, ne-am pus coifurile i i-am prins i lui Lobzik guleraul la gt. Apoi cortina s-a ridicat i am intrat n scen, cu coifurile noastre colorate. Kostea mergea nainte, ducndu-l pe Lobzik de curea, iar eu veneam n urm, cu un geamantna n care pusesem toate lucrurile de care aveam nevoie pentru reprezentaie. Kostea l-a urcat pe Lobzik pe un taburet, n mijlocul scenei, i a spus: Dragi biei, n faa voastr o s se produc un cine, mare matematician, pe nume Lobzik. Deocamdat nu tie s numere dect pn la zece, dar va nva mai departe i atunci o s vi-l prezentm iari. V rugm s stai linitii, fiindc Lobzik apare pentru prima oar n faa publicului i s-ar putea s se sperie dac facei zgomot. Kostea era foarte emoionat i i tremura vocea. La drept vorbind, i eu eram emoionat i cred c, dac ar fi trebuit s vorbesc, n-a fi fost n stare s scot un cuvnt! Ei, s ncepem! a spus Kostea n ncheiere. Eu am scos din geamantan trei bastonae de lemn i le-am pus unul lng altul pe mas, ca s le vad bine toat lumea. Dragi copii, Lobzik o s numere bastonaele astea de pe mas, zise Kostea. Hai, Lobzik, numr-le! i Lobzik a ltrat de trei ori.

Cnd au vzut bieii una ca asta, au nceput s bat palme. Partea proast a fost c Lobzik s-a speriat, a srit jos de pe taburet i a luat-o la fug. Dar Kostea l-a ajuns din urm, i-a dat o bucic de zahr i l-a aezat din nou pe taburet. Lobzik a nceput s-i ronie zahrul, iar bieii, ncetul cu ncetul, s-au potolit. Atunci am scos din geamantan nc un bastona, pe care l-am pus alturi de celelalte. Ei, Lobzik, spune-mi acum cte bastonae sunt? l ntreb Kostea. Lobzik ltr de patru ori! Bieii au nceput iar s bat din palme. Lobzik a vrut s sar din nou de pe taburet, dar Kostea l-a prins la timp i i-a mai dat o bucic de zahr. ntre timp, eu am mai pus pe mas trei bastonae. Dar acum cte bastonae sunt? l ntreb Kostea. Lobzik ltr de apte ori! Dup aceea am scos din geamantan o tbli cu cifra doi i am artat-o publicului. Spune-mi repede, Lobzik, ce cifr e asta? zise ikin. Cinele ltr de dou ori. Apoi am nceput s-i artm diferite cifre, dup care Kostea l ntreb: Ascult, Lobzik, ct fac doi ori doi? Dar doi ori trei? Dar trei plus patru? i Lobzik rspundea de fiecare dat corect. Bieii bteau tot timpul din palme, ns cinele se nvase cu aplauzele i nu se mai speria. mi trecuse i mie emoia i am spus: Uite ce e, biei. Cinele nostru tie chiar s rezolve probleme. Cine vrea poate s-i dea orice problem, dar numai s fie cu numere mici, iar el o s-o rezolve imediat. Atunci s-a ridicat un biat i a spus urmtoarea problem: O sticl cu dop cost zece copeici. Sticla cost cu opt copeici mai mult dect dopul. Ct cost sticla i ct cost dopul?" Ei, Lobzik, zic eu, ia gndete-te i rezolv problema! Firete c bietul cine n-avea cum s se gndeasc, dar am spus aa, ca s am timp eu s m gndesc. Problema am rezolvat-o n doi timpi i trei micri: dopul cost dou copeici, sticla opt copeici. Amndou la un loc, zece copeici! Ei, Lobzik, ia spune-ne tu ct cost dopul? l-am ntrebat eu.

i Lobzik ltr de dou ori. Dar sticla? Cinele ltr de opt ori. Vai, ce glgie se strni atunci n sal! Nu-i adevrat! strigau bieii. Nu-i adevrat! Cinele a greit. De ce? zic eu. Sticla cu dop cost zece copeici. Va s zic sticla cost opt copeici i dopul dou! Da' de unde! n problem se spune c sticla cost cu opt copeici mai mult dect dopul. Dac dopul ar costa dou copeici, sticla ar trebui s fac zece copeici, dar ele cost la un loc zece copeici! strigau bieii. Mi-am dat seama c am greit. M-am ntors spre cine i i-am spus: Ascult, Lobzik, ai greit! Gndete-te bine, nu aa, rezolv problema corect! Firete, de gndit, eu trebuia s m gndesc i nu Lobzik, dar am spus: Stai puin, biei, s judece, i o va rezolva corect. Las-l s judece! au strigat bieii. S nu-l zorim. E doar un cine, i problema o fi grea pentru el! Dar eu n timpul sta judecam: Dac sticla e cu opt copeici mai scump dect dopul, nseamn c dopul cost dou copeici, iar sticla zece. Dar dac e aa, nseamn c amndou la un loc cost dousprezece copeici, pe ct vreme n problem se spune c ele cost la un loc numai zece. Dac ns dopul cost dou copeici i sticla opt, nseamn c sticla e numai cu ase copeici mai scump". Ce s v spun, parc intrasem n eclips! Ce fel de problem mai era i asta? Nu era o problem, ci un adevrat cerc vicios! Mai stai puin, biei! zic eu. S se gndeasc bine i o rezolv! Nu-i nimic! Las-l s se mai gndeasc! au strigat bieii. Doar nu e om! Nu poate aa, dintr-o dat! Da, zic eu n sinea mea, nici un om nu e n stare s-o rezolve dintr-o dat, darmite un cine!" i am nceput din nou s judec. M, caraghiosule! mi optete Kostea. Ce faci? Dopul cost o copeic! Atunci am neles i eu despre ce este vorba: dopul costa o copeic i sticla cu opt copeici mai mult, adic nou. Amndou la

un loc, zece! Gata! am strigat eu. Ateniune! Lobzik e gata s rspund corect: Se fcu linite. Hai, Lobzik, rspunde! Ct cost dopul? Cinele ltr o dat. Ura! strigar bieii. Linite! zic eu. Asta nu e toat problema. Spune-mi acum, Lobzik, ct cost sticla? i Lobzik ltr de nou ori! nchipuii-v ce glgie s-a strnit n sal! Bieii bteau din palme i ipau ct i inea gura. Detept cine! spuneau ei. A greit el la nceput, dar pn la urm a rezolvat problema corect! i cu asta, reprezentaia a luat sfrit.

CAPITOLUL XX
Ei, i a venit Anul nou i, o dat cu el, i vacana de iarn. Nu era cas n care s nu vezi cte un pom de iarn frumos mpodobit. Toat lumea era vesel, toat lumea se bucura de srbtori. i Kostea, i eu eram voioi, dar ne pusesem n gnd ca n timpul vacanei s nu ne pierdem timpul numai cu distracii, ci s i nvm. Ne-am dus la Olga Nikolaevna chiar din prima zi, i Olga Nikolaevna ne-a dat o tem pentru vacan. Kostea avea atta chef de nvtur, c ar fi vrut s nvee de diminea pn seara, dar eu am hotrt s nvm numai dou ore pe zi, iar restul timpului s ne plimbm, s ne odihnim sau s citim. Aa am i fcut i, ncetul cu ncetul, Kostea a nceput s se ndrepte. Nu mult dup ce a renceput coala, ni s-a dat o dictare i Kostea a cptat un trei. Ce s v mai spun ce bucurie a fost pe el! Parc n-ar fi cptat trei, ci un cinci! De ce te bucuri aa? l-am ntrebat eu. C doar trei nu e cine tie ce not grozav! Ba pentru mine e bun i un trei! De mult n-am mai avut trei la dictare! Dar n-am s m opresc aici. S vezi c data viitoare am s capt un patru. Pe urm am s ajung la cinci. Sigur c ai s ajungi, i-a spus Iura. Deocamdat ns nu te gndi la cinci, ci caut s capei ct mai repede un patru. Cnd o s ai i tu patru, n-o s mai fie nici un trei n clasa noastr. Bieii ceilali au numai patru i cinci! S n-ai nici o grij, i-a rspuns Kostea, c o s fie totul n regul. N-o s v mai fie ruine din cauza mea. Mi-am dat i eu seama c fiecare trebuie s lupte pentru onoarea clasei sale! i eu am luptat aa cum trebuie! Mi-a mai rmas puin de tot de cucerit. i Olga Nikolaevna se bucura c ikin a nceput s nvee mai bine. A venit vremea, biei, s avei i voi o munc social, ne-a spus ea ntr-o zi, lui Kostea i mie. Toi au cte o sarcin, numai voi doi nu avei nici una! O s cerem s ni se dea i nou o sarcin, zic eu.

S cerem, zice Kostea. Eu de mult vreau s lucrez la gazeta de perete, dar nu m-au ales n colectivul de redacie. Da, zic eu. S fim alei i noi n colectivul de redacie. N-a venit nc vremea s fii cooptai n colectivul de redacie. Acolo trebuie s lucreze bieii cu cea mai mare autoritate, ne lmuri Olga Nikolaevna. Nu-i nimic, facem orice alt munc, zise Kostea. Uite, dac vrei, ne-ar putea alege n grupa sanitar. Eu am mai fcut odat parte din grupa asta, cnd eram n clasa a doua. mi plcea grozav s umblu i s le spun la toi s se spele pe mini i s aib urechile curate. Da, dar la noi grupa sanitar a fost aleas. Ei, ns dac vrei, am s v dau o munc foarte interesant. Uite despre ce e vorba: trebuie s organizm o bibliotec a clasei. Voi s fii aceia care s dai cri bieilor! Bine, dar cri de unde s lum? ntreb eu. O s luai de la biblioteca colii. De dulap v fac eu rost. Eu a vrea, c mie mi place s citesc, zice Kostea. i eu a vrea, zic eu. Foarte bine. Numai s v dai silina s fii nite buni bibliotecari. S avei grij de cri i s bgai de seam ca i bieii s le ngrijeasc. Ne-am dus la Sofia Ivanovna, bibliotecara noastr, i i-am spus c de-acum ncolo o s fim bibliotecarii clasei a patra i c avem nevoie de cri. Foarte bine, ne-a spus Sofia Ivanovna. Am cri pentru clasa a patra. Le luai acum? i ne-a dat un teanc ntreg de cri pentru bieii de a patra, pe care l-am dus la noi n clas. Erau multe, cam vreo sut, dar cnd le-am aezat n rafturi, n dulapul nostru, ni s-au prut puine, fiindc am umplut cu ele numai trei rafturi, iar celelalte trei au rmas goale. Ce-ar fi s mai aducem i de-acas, ca s fie mai multe? m ntreab Kostea. Uite, eu a putea s aduc vreo ase... i eu, zic, a putea s aduc vreo cinci, dar tot sunt puine N-o s umplem trei rafturi cu ele! Ce-ar fi dac le-am spune i bieilor? Poate c unii au cri vechi, pe care le-au citit i pe care ar putea s le-aduc pentru biblioteca noastr. Ne-am sftuit i cu Olga Nikolaevna.

Bine, spunei-le bieilor i poate c-au s aduc i ei, ne-a rspuns Olga Nikolaevna. A doua zi le-am adus bieilor la cunotin c avem o bibliotec a clasei, dar c nu ne ajung crile i c cine vrea poate s aduc mcar cte o carte dac n-are mai multe. Toi bieii au zis bine" i au adus care o carte, care dou, ba unii au adus i mai multe. Acum aveam attea, c se umpluse tot dulapul. Noi am fi vrut s ncepem de ndat s le dm cri bieilor, dar Olga Nikolaevna ne-a spus c trebuie s facem mai nti un catalog. Am luat atunci un caiet gros i am notat n el fiecare carte cu numrul ei. Acum, dac voiam s gsim o carte, nu mai era nevoie s scotocim prin tot dulapul, ci ne uitam n catalog, i gata. Kostea nu mai putea de bucurie c n biblioteca noastr este atta ordine i c toate rafturile sunt pline cu cri. Acum e aa cum trebuie! zicea el. Nu putem pune mai multe, dar nici s scoatem nu trebuie. i cnd l cutai, deschidea dulapul i se uita la cri. Unele erau cam vechi, altele aveau copertele ca vai de lume i pagini rupte. Ne-am hotrt atunci, Kostea i cu mine, s le lum acas i s le lipim. Dup ce ne-am fcut leciile, ne-am dus la mine acas, unde aveam clei, i ne-am pus pe treab. Cnd a vzut ce facem, Lika a venit s ne ajute. Mai greu a mers cu copertele. Kostea bombnea tot timpul: Ei, poftim! zicea el. Ce-or fi fcnd, frate, bieii tia cu crile? C doar nu i le arunc unii altora n cap! Cine arunc cu crile? se mir Lika. Asta de unde ai mai scos-o? Crile au cu totul alt ntrebuinare. Atunci de ce rup copertele? Cnd stai linitit i citeti ca oamenii, se rup oare copertele? Sigur c nu se rup! Pi vezi? Dar ia te uit aici: o pagin rupt! De ce s-a rupt? Se vede c cineva, n loc s citeasc, a tot tras de ea pn a nenorocit-o! i de ce, m rog, a tras de ea? Ei, poi s-mi spui? Pe unul ca sta l-a trage de pr, s-l nv minte s nu mai rup crile! Acum, pagina o s cad i o s se piard, i cnd o s mai citeasc altcineva cartea asta, n-o s neleag nimic. Ei, spune, se face aa ceva? Ai dreptate, nu se face! ncuviinm noi.

Dar asta ce mai e? ip el. Ia uitai-v! Un caraghios a desenat pe carte un cine cu ase labe! Ei, spunei i voi dac se poate aa ceva! Sigur c nu se poate, zise Lika. Cinele are patru labe, nu ase. Ei, i tu, parc de asta e vorba?! Dar despre ce e vorba? E vorba c nu trebuie s desenezi cini pe cri! Nu, nu trebuie, a recunoscut i Lika. Sigur c nu trebuie! Mie nu-mi pas dac javra are patru labe sau ase... adic nu-i pas crii, c bietului cine i pas, asta e sigur. Voiam numai s spun c n-ai voie s desenezi nimic pe cri: nici cini, nici pisici, nici cai. Altfel, vine unul i deseneaz un cine, altul face o pisic sau mai tiu eu ce bazaconie, i pn la urm iese o mzgleal de nu mai poi citi nimic! i, furios, lu o gum i ncepu s tearg cinele. Dar dup cteva clipe se opri din nou i strig: Dar asta ce mai e? Ia te uit? A desenat unul o mutr, ba a fcut-o i cu cerneal, ca s in mai bine! i Kostea ncepu s tearg desenul, dar cerneala ptrunsese n hrtie i, pn la urm, tot dnd cu guma, pagina s-a gurit. Ah, s tiu eu cine a desenat asta, i-a arta eu lui, se or Kostea. I-a da una cu cartea n cap, de-ar vedea stele verzi! Pi, parc spuneai adineauri c nu trebuie s dea nimeni cu crile n cap, sri Lika, i c de-aia se rup copertele! Kostea ncepu atunci s cerceteze cartea pe toate prile. Nu, spuse el, asta nu s-ar rupe, fiindc are o copert bun. Ehe, dac toi bibliotecarii s-ar apuca s-i bat cititorii cu crile n cap, n-ar mai rmne o copert ntreag! Ei, i tu! Doar trebuie s-i nvei ntr-un fel s ngrijeasc de cri, zise Kostea. C dac o s avem i noi parte de cititori d-tia, nu tiu ce-o s se ntmple. Eu nu sunt de acord s se strice un bun al poporului! O s trebuiasc s le explicm bieilor s aib grij de cri, am propus eu. Facei i voi un afi, ne sftui Lika. Bravo! Asta e o propunere bun! zise bucuros Kostea. Dar ce s scriem? Uite, ce-ar fi s scriei: Fii atent! Cartea nu e de fier!" ne suger Lika.

Fugi de-aici! Unde ai mai vzut tu un afi ca sta? am ntrebat-o eu. Nicieri, rspunse ea. E din capul meu! Grozav idee, n-am ce zice! am luat-o eu n rs. Parc nu tie toat lumea, i fr afi, c nu exist cri de fier! Mai bine ar fi s scriem numai: Pzete cartea, ca ochii din cap". Scurt i cuprinztor, zise Kostea. Nu, am srit eu, nu-mi place. Ce caut ochii aici? i, pe de alt parte, nu se spune de ce trebuie pzit cartea! Atunci ar trebui s scriem aa: Pzete cartea, fiindc cost scump!" propuse Kostea. Nu merge nici aa, i-am rspuns eu, parc nu sunt i cri ieftine? i dac sunt ieftine, trebuie s le rupi? Hai s scriem aa: Cartea este prietena ta. Ai grij de ea!" a fost de prere Lika. M-am gndit puin i pn la urm m-am nvoit: Cred c e bine aa. Cartea este prietena omului, fiindc ea i arat tot ce e mai bun, mai frumos. Va s zic trebuie s ai grij de ea ca de un prieten. Am luat o coal de hrtie i culori i am fcut afiul. A doua zi l-am btut n perete alturi de bibliotec i am nceput s dm cri bieilor. Cnd ddeam unui elev vreo carte, Kostea nu uita s-i spun: Bag de seam, s nu mi-o aduci napoi cu cini, mutre i draci! Cum aa? Vezi s n-o mzgleti! De ce s-o mzglesc? tiu i eu? Datoria mea e s-i spun s nu mi-o dai napoi cu nici un fel de mutre sau de cini. Cartea asta e a tuturor. Dac ar fi a ta, poftim, deseneaz ct vrei, dar nici n propria ta carte n-ai voie s desenezi nimic, fiindc, dup tine, o s rmn fratelui sau surorii tale mai mici sau o s-o dai vreunui prieten s-o citeasc. Aa c treaba mea e s-i spun s n-o mzgleti, i dac n-ai s asculi, am s tiu eu s vorbesc i altfel cu tine! Bine! Ai spus o dat, ajunge! i Kostea nu se lsa pn nu-l lmurea pe fiecare n parte de ce trebuie s fie atent cu crile.

Dup lecii cdea pe gnduri i se uita posomort la rndurile rrite din rafturi. Oh! fcea el, abtut. Ce bine era nainte! Dulapul era plin, nu ca acum! Zu c ar trebui s mai fac rost de cri de undeva... Iar au rmas puine! Ei, i ce-i cu asta? cutam eu s-l linitesc. N-avea grij, bieii o s le citeasc i o s i le aduc napoi! O s le aduc! De adus o s le-aduc ei, dar ce folos! Rspunse Kostea. Au s aduc unele i au s ia n schimb altele. Aa c n-ai s mai vezi niciodat toate crile adunate la un loc! De ce s le aduni la un loc? Crile sunt fcute s fie citite, nu s stea n rafturi! Mi-am luat i eu o carte, s-o citesc acas. Cum? se mir Kostea. Iei i tu? Cnd au mai rmas aa de puine? Eu, zic, o citesc repede i i-o aduc napoi! Atunci i-a luat i el o carte. Nu-i nimic, cuta el s se mbrbteze, o s fie cu o carte mai puin. i aa au rmas numai cteva! Cum eu i Kostea puteam lua cri oricnd, am nceput s citim foarte mult. Lui Kostea ajunsese s-i plac att de mult cititul, c nici pe strad nu se lsa! Lua cte o carte de la bibliotec i o citea n drum spre cas! Numai c odat a pit-o: s-a lovit de un felinar i s-a ales cu cocogea cucuiul n frunte. De atunci s-a potolit i n-a mai citit pe strad, ci numai acas. Avea o atitudine foarte serioas fa de sarcina lui de bibliotecar i, treptat-treptat, i s-a schimbat chiar i caracterul! S-a fcut mai ordonat, i plcea s-i organizeze munca i nu mai era att de distrat ca nainte. Cu bieii se purta foarte sever. Dac cineva venea cu minile murdare s ia o carte, ncepea s-l mutruluiasc: Nu i-e ruine? Ce-i cu minile astea murdare? M-am murdrit i eu! Ce-i pas? Cum adic, ce-mi pas? Dup ct mi se pare, ai venit s iei o carte, nu-i aa? Da. i ai de gnd s-o iei cu minile astea? Dar cu care ai vrea? S-o iei cu mini curate! Nu cu astea! Cu astea murdreti cartea!

Am s m spl cnd am s ajung acas. Nu, drag! Du-te la robinet, spal-te bine pe mini, i numai dup aia vino s-i dau cartea! Dac cineva lua o carte i nu o aducea mult timp, Kostea l ocra: Nu i-e ruine s ii cartea atta vreme?! Ar mai vrea i alii s-o citeasc, dar tu, nimic, o ii pn nu mai poi! Dac n-ai chef de citit, de ce n-o aduci napoi, i-o iei pe urm din nou? Pi, n-am citit-o nc! Uite, o citesc i o aduc. Nu se poate, c tu eti n stare s-o citeti pn la sfritul lunii! De ce pn la sfritul lunii? Crile se dau pe zece zile! Pe zece zile! Dar tu de cnd ai luat-o? De o sptmn! Mai am pn la zece zile! Da' ce, trebuie neaprat s treac toate cele zece zile? Zece zile sunt cel mai lung termen. Tu, dac o citeti mai devreme, ad-o mai devreme, c nu te oblig nimeni s-o ii acas zece zile n cap! Pi, nu i-am spus c n-am citit-o nc? Atunci citete-o mai repede! Lui Kostea nu-i plcea ns nici dac cineva aducea cartea napoi prea devreme. Ia ascult, biete, spune-mi i mie, cnd ai apucat s-o citeti? C de-abia ieri ai luat-o, i azi vd ai i adus-o napoi! Sau poate c nici n-ai citit-o? Ba am citit-o! Altfel de ce a fi luat-o? De unde s tiu eu! Poate numai ca s te uii la poze! Dar ce sunt eu, copil mic? Aa? Ia spune-mi atunci ce scrie n ea? Ce, m pui la examen? Nu te pun la nici un examen, dar vreau s vd dac ai citit-o sau nu. Asta nu e treaba ta! Treaba ta e s dai cri, nu s vezi dac le-am citit sau nu! Ba nu! C dac m-au numit bibliotecar, trebuie s tiu ce se-ntmpl. Dac tu nu citeti, poate c nici nu trebuie s-i mai dau cri. Mai bine s ia altul care citete. i elevul era nevoit s spun ce coninea cartea! Dup un timp i-a venit o idee: bieii s scrie recenzii despre cri.

Toat ziua citii i iar citii, dar de scris, mcar o recenzie, nici gnd. Ce s faci cu recenziile? S le public la gazeta de perete! Dac e o carte bun, o s-i intereseze i pe ali biei i o s-o citeasc i ei. Uite, s tii, asta e ultima carte pe care i-o mai dau! Dac nu scrii o recenzie, nu mai capei alta! i uite aa i-a nvat el pe biei s scrie recenzii despre cri. Pn la urm s-au adunat attea, c nu mai aveau loc toate la gazeta de perete. Atunci am fcut o gazet a noastr: Tnrul cititor", unde le publicam pe toate. Bieii i dau silina s le scrie ct mai bine i mai interesant i, din cauza asta, gazeta noastr este bun i o citesc toi cu plcere.

CAPITOLUL XXI
De cnd i-a ndreptat Kostea doiul de la rus i de cnd am nceput s activm pe trm social, autoritatea noastr a crescut foarte mult n rndurile bieilor. Lui ikin i s-a dat voie s joace n echipa de baschet, i el s-a dovedit un juctor foarte talentat. L-am ales cpitan al echipei noastre i Kostea i-a antrenat att de bine bieii, c am ieit campioni pe coal. Cu asta, autoritatea noastr a crescut i mai mult, iar despre echipa noastr de baschet s-a scris i la gazeta de perete a colii. Dar nu era nc totul n regul. nvam mai departe cu srguin la rus, dar Kostea se mpotmolise la nota trei i nu era n stare s sar peste ea! De unde crezuse c, dup trei, o s capete numaidect un patru i pe urm un cinci, nimic! Olga Nikolaevna se ncpna parc s-i pun numai trei i iar trei. Pn la urm, bietul Kostea ajunsese la desperare. nelegi, i spunea el lui Volodea, eu nu mai pot rmne cu trei! Sunt bibliotecar i cpitan de echip! Despre mine s-a scris i la gazeta de perete! i cnd colo, am treiuri! Se poate una ca asta? Mai rabd puin, l-a ncurajat Volodea. Trebuie s nvei mai departe! Parc eu spun s nu nv? Am s nv mereu, dar Olga Nikolaevna n-o s-mi pun niciodat o not mai mare! S-a obinuit s m tie c nv prost! Am s-o duc mereu n treiuri! Nu, i-a rspuns Volodea. Olga Nikolaevna este o profesoar dreapt. Cnd o s tii de patru, o s-i pun patru! Of, de mi-ar pune mai repede! oft Kostea. Din toat clasa, numai eu am trei. Dac n-a fi eu, toat clasa ar avea numai bine" i foarte bine". Am ajuns s stric socotelile ntregii clase! Ne-am pus din nou cu rvn pe treab. Olga Nikolaevna l prepara i ea pe Kostea dup lecii i, dei ncet, prietenul progresa sigur. Trecuse o lun i jumtate de cnd luase ultimul trei, cnd iat c ikin a cptat, n sfrit, un patru. A fost un mare eveniment pentru toat clasa. n aceeai zi am avut adunare i Olga Nikolaevna a fcut o

comunicare asupra felului cum nvm. Acum, n clasa voastr nu mai are nimeni note proaste, ne-a spus ea. Nu numai c nu avem nici un doi, dar nici treiuri nu mai sunt! A mai spus c am nceput s nvm foarte bine, ikin i cu mine, i c ikin s-a ndreptat att de temeinic, nct de-acum ncolo va putea lua numai note bune. n coala noastr sunt clase foarte bune, unde muli elevi au note bune i foarte bune, dar clas mai bun ca a noastr nu exist! a adugat Olga Nikolaevna. Cred c i celelalte clase vor urma exemplul elevilor notri i vor face n aa fel, ca i elevii lor s nvee ct mai bine. Voi ns, biei, nu trebuie s v mulumii cu ceea ce ai realizat. Dac o s v mulumii cu att i o s muncii mai puin, notele voastre vor deveni mai mici. Apoi a luat cuvntul instructorul nostru, Volodea, care a spus: Biei, am s scriu la gazeta de perete a colii un articol despre clasa voastr, ca s tie toat lumea cum muncii voi i ca s poat lua i alte clase pild de la voi. S-mi spunei ns ce anume v-a ajutat s obinei rezultate att de bune la nvtur. Eu cred c asta se datorete faptului c Olga Nikolaevna i-a dat mult osteneal! a spus Vanea Pahomov. Olga Nikolaevna este o profesoar foarte bun. De-asta avem note aa de mari, a adugat Vasea Erohin. ntr-o clas nu depinde totul de profesoar! a intervenit atunci Olga Nikolaevna. i profesorii buni au clase n care nu toi elevii nva la fel de bine! Am avut succes, pentru c Olga Nikolaevna este o profesoar foarte bun i pentru c am vrut cu toii s nvm bine! a fost de prere Tolea Diojkin. Bine, bine, dar de ce ai vrut? a ntrebat Volodea. Pot s spun i eu? a cerut voie Kostea. Mie mi se pare c asta se datorete faptului c n clas la noi exist o adevrat prietenie ntre biei. Nimeni nu se gndete numai la el, ci se gndete i la tovarii lui. Uite, eu m-am convins de asta din proprie experien. Cnd nu nvam bine, toi bieii se gndeau la mine. Numai c atunci eram nc foarte prost i m supram. Acum ns vd c bieii au vrut s m ajute i c au luptat pentru onoarea ntregii clase. Ai dreptate, Kostea. Prietenia v-a ajutat s obinei succese,

a zis Volodea. n clasa voastr, bieii i-au dat seama c adevrata prietenie nseamn nu s ieri slbiciunile tovarilor ti, ci s ceri ct mai mult de la ei! Dai-mi voie i mie s spun ceva, am srit eu. Acum mi-am dat seama i eu cum trebuie s te pori cu un prieten. Trebuie s-l ajui s mearg pe drumul cel bun. Dac greete, trebuie s i-o spui, c, dac nu i-o spui, nseamn c nu-i eti prieten. De asta m-am convins din proprie experien. La nceput, Kostea proceda greit, iar eu i cntam n strun, dar nu i-am fcut dect ru. Apoi am devenit pretenios fa de el i acum i sunt un adevrat prieten. Ai dreptate, m-a aprobat Volodea. Am mai vorbit noi aa mult vreme i am pus fel de fel de ntrebri, iar apoi ikin a zis: Vreau s v rog, Olga Nikolaevna, s-mi trecei nota n carnet. La sfritul sptmnii, cnd am s trec toate notele, i trec i ie nota, i-a rspuns Olga Nikolaevna. V rog, trecei-mi-o mie astzi, se rug Kostea. A vrea att de mult! De ce atta grab? N-avea grij c n-o s fug patrul din catalog, spuse Olga Nikolaevna. tiu c n-o s fug, dar a vrea s-l art mamei. I-am promis de mult c o s-i aduc carnetul cu patru la limba rus. i fr s-i ari carnetul, mama nu te crede? ntreb Olga Nikolaevna. Ba m crede! fcu ikin. Numai c, tii, una este s spui... i alta s ari scris n carnet... Aa e, Olga Nikolaevna, trecei-i nota n carnet! ikin vrea att de mult s-o aib trecut n carnet! se rugau n cor copiii. Iar Volodea spuse: V rugm cu toii, Olga Nikolaevna! Trecei-i numai lui ikin nota; ceilali or s atepte pn la sfritul sptmnii. Dac toat lumea m roag... zise Olga Nikolaevna, zmbind, i lu carnetul din mna lui ikin. Cuprins de emoie, Kostea urmrea micrile profesoarei, care-i trecea nota n carnet. Cnd, ntovrit de Kostea, am ieit n strad, am bgat de seam c, n timp ce noi sttusem n clas, afar se fcuse mai cald.

Gerul se mai muiase. Diminea fusese frig, dar acum ururii de ghea ncepuser s se topeasc i strluceau n soare ca jucriile sclipitoare ale unui uria pom de iarn. Din fa btea un vnt cldu i molcom care aducea parc cu el mireasma apelor unui ru ntr-o zi clduroas. Ai fi zis c venea la noi de-a dreptul dinspre miazzi, din stepele ntinse ale Kazahstanului, unde sosise primvara i unde ncepuser nsmnrile. mi era sufletul numai bucurie. Inima mi btea, mai-mai s-mi sparg pieptul. mi venea s fug sau s zbor. n cap mi nvleau tot felul de gnduri minunate, care fceau s mi se taie rsuflarea. Ardeam de dorina de a fi bun, de a svri un lucru neobinuit, ceva de care s se minuneze toi, ca s fie cu toii fericii ca i mine. Iat ce gnduri mi treceau mie prin minte, dar Kostea mergea i nu bga nimic de seam. Deodat ns s-a oprit, i-a scos din ghiozdan carnetul i a nceput s-i admire nota. Uite-l i pe mult doritul patru! zise el, zmbind. De-ai ti ct l-am ateptat! De cte ori n-am visat c am s-l capt, c am s i-l art mamei i c mama o s fie foarte mulumit de mine! tiu bine c nu nv pentru mama, mama mi-o spune mereu, totui puin, da, puin nv i pentru ea! Pentru c mama vrea ca biatul ei s fie un elev bun. Am s fiu elev bun, ai s vezi, i mama o s fie mndr de mine. Am s m strduiesc i am s capt i un cinci. Ca s aib cu ce se mndri! S aib i mtua Zina cu ce se mndri. Fiindc i ea e bun, dei m cam ia la zor cteodat. Apoi se opri, puse carnetul n ghiozdan, se uit de jur mprejur, trase adnc aer n piept i spuse: Simi? Vnt de primvar! Nu mai e mult i vine i primvara. Suntem la sfritul lui februarie i februarie e ultima lun de iarn. Vine martie i, o dat cu el, primvara. O s nceap s curg praiele i o s nverzeasc iarba, n pduri o s se trezeasc i aricii, i erpii, i toate celelalte jivine. O s cnte psrelele i o s nfloreasc florile... i Kostea a nceput s-mi povesteasc ceva despre primvar i despre psrele, dar eu nu mai tiu ce mi-a povestit, fiindc chiar n clipa aceea mi-a venit ideea s povestesc tot ce s-a ntmplat cu noi. Am nceput s scriu i de atunci am scris aproape n fiecare zi cte puin, i dei n-am scris tot, ci numai ce era mai nsemnat, cnd am terminat, se terminase i anul colar, iar eu i Kostea am trecut n clasa urmtoare numai cu cinci la toate materiile. Eu att am avut de spus...