Sunteți pe pagina 1din 14

Sandu Roxana Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie, Istoria Artei, an I

Civilizaii clasice pre-columbiene


n mileniul I p.Chr. a fost n Mexic perioada civilizaiilor clasice. Erau 4 mari centre care strluceau cu o putere incomparabil: teritoriul mayailor n sud, cu orae mari precum Palenque, Yaxchiln, Copn, Pedras Negras, Uxmal, Labn; teritoriul zapotecilor din Oaxaca cu Monte Albn i Mitla; El Tajin n actualul stat Veracruz; i Teotihuacan, n planul central. Teotihuacan a cunoscut apogeul ntre 400-700 p.Chr. cu piramidele lor enorme ale Soarelui i ale Lunii (63 i 43 de metrii nlime), sculpturi i fresce, ceramic pictat. Era o metropol panic, condus de cler, prin urmare teocratic, a crei influen a ajuns pn n Guatemala. Din punct de vedere religios, venerau zei ai apelor i ploii. Credeau n viaa de dup moarte i ntr-un paradis tropical unde cei buni i cntau fericirea printre grdini i protejai de zeul Tlaloc zeul ploii. Chiar dac erau separate, cele 4 centre sigur aveau legturi ntre ele i practicau schimburile. Toate prezint arhitectur monumental, scriere hieroglific i calendar. Datorit unor fenomene economice i social-culturale necunoscute, marile orae clasice au fost abandonate ncetul cu ncetul, ntre secolele IX-XI. Declinul Teotihuacanului a nceput nc din secolul VIII, dar o colonie a oraului a supravieuit pe marginile Marelui Lac. n aceast perioad apar n scen popoarele de limb nahuatl popoare nordice de migratori-vntori. Primii au fost toltecii. Originari din nord, ei fondeaz oraul Tula n 856 p.Chr.. Aceste valuri succesive de migratori de limba nahuatl rup echilibrul fragil al civilizaiilor clasice. Ei aduc din nord noi idei i noi rituri: religia astral, cultul Luceafrului, noiunea de rzboi cosmic, sacrifiile umane i organizarea militar a statului. Toltecii se dezvolta dupa sec. XI. In aceasta perioad zeii celeti ajung n prim plan. Sacrificiile umane se generalizeaza. n a doua jumtate a sec. XII, certurile interne i invazia noilor migratori au facut ca oraul Tula s fie abandonat. Toltecii nu au disprut, ei rezist n Colhuacan, pe marginile Marelui Lac din Mexic.. Peste aceste zone slbite se aaz chichimecas, adica barbarii de limb nahuatl. Acetia prefer pdurile i peterile. i pstreaz modul obinuit de existen. Au intrat n contact cu populaia toltec rmas i au iniiat aliane matrimoniale. Triburile barbare care au venit n Mexic au adoptat repede viaa sedentar, agricultura, limba, riturile i forma de guvernmnt a oraelor toltece trzii.

Sandu Roxana Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie, Istoria Artei, an I

Populaia este divers i fragmentar. Se ncep aliane, se creaz ligi, se dau rzboaie fiecare ora lupt pentru hegemonie. Este o perioad tensionat, de slab echilibru politic, dar care permite, totui, dezvoltarea cultural: civilizaia toltec renate n snul acestor invadatori.

Sandu Roxana Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie, Istoria Artei, an I

Aztecii
nceputurile
Aztecii au cunoscut nceputuri dificile. Ei au ajuns trziu n Mexicul central, n secolul XIII. Au fost considerai pentru mult timp intrui semi-barbari, sraci i fr pmnturi. n timpul domniei lui Itzcoatl, sec. XV, apare sensul de ascensiune al aztecilor. Ei vin din Aztln, situat undeva n N-E Mexicului trmul lor mitic. Sunt vorbitori de limb nahuatl, familie lingvistic ce s-a extins din N spre S. Cronicile i consemneaz azteca chichimeca, adic barbari din Aztln. Erau triburi de nomazi rzboinici, care se ocupau cu vnatul. Pentru a procura hran vnau. Locuiau n zone aride sau n muni. Deci, la nceput, aztecii se aflau nafara Mexicului, att geografic, dar i din punct de vedere isoric i al civilizaiei. n sec. XII, aztecii i ncep marul care i va conduce n valea Mexicului. Au ntlnit alte populaii ce se ndreptau spre sud. Ptrund mpreun n zona Marelui Lac, prin zona oraului Tula, fost al toltecilor. Cltoria lor spre sud a durat mult, pentru c aveau obiceiul de a se opri ntr-o zon propice mai muli ani. Astfel au intrat n contact cu multe populaii dezvoltate. Datorit talentului lor asimilator, au deprins tehnici de agricultur, mai ales cultivarea porumbului, dar i obiceiuri i ritualuri. Aztecii sunt ultimii care ajung n Mexic, dintre popoarele barbare invadatoare. Ei vin ntr-o perioad propice, dei brutal, ea prezenta i rafinament. Dorind s aib un rege, ca vecinii lor, intr n conflict cu Colhuacan, unde era populaie toltec. Aztecii sunt nvingtori, l captureaz pe regele toltec i-l sacrific. Iniial izolai ntr-o zon arid, aztecii sfresc prin a se retrage n insulele i zonele mltinoase ale lacului. Legenda spune c zeul Uitzilopochtli zeul rzboiului, zeul colibri i-a vorbit marelui sacerdot Quauhcoatl i i-a spus c templul su i oraul vor fi construite pe o insul stncoas, unde un vultur va devora un arpe, stnd pe un cactus care a crescut din piatr. Aa a luat natere Tenochtitlan. Iniial, aztecii, n prima parte a dezvoltrii lor, erau pescari i vnau animale de ap. Circulau cu monoxile sau canoe i aveau cteva reele de drumuri ce fceau legtura ntre orae. Erau foarte inventivi, aa c au creat grdini suspendate pe ap, aezate pe platforme fcute din lemn, numite chinampas. Regii azteci au iniiat aliane matrimoniale cu vecinii lor.

Sandu Roxana Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie, Istoria Artei, an I

Regele Tezozomoc a cucerit teritorii vaste din vestul i estul Marelui Lac. Mai trziu, Itzcoatl, printr-o alian cu Nezahualcoyotl regele poet din Texoco, au distrus oraele hegemonice i le-au invadat. Cei doi au fcut o alian cu oraul Tlacopan. Astfel se creaz Tripla Alian ntre Tenochtitlan, Texcoco i Tlacopan. Aceast alian a creat Imperiul Aztec. Tenochtitlan era puterea militar, aztecii cucerind vaste teritorii. Regele aztec nu conducea fiecare ora direct, lsa vechea form de guvernmnt, numai c cerea tribut n numele Alianei, cea mai mare parte din acesta ajungnd n capitala aztec Tenochtitlan. Texcoco devine oraul artelor sub conducerea regelui Nezahualcoyotl.

Imperiul Aztec n 1519


Cele 3 orae aliate dominau o zon ntins din Mexicul de astzi. Pn s soseasc spaniolii au domnit 5 mprai, ce au avut domnii lungi, uneori de aproape 30 de ani. Imperiul era compus din 38 de procincii. Oraele erau foarte populate i erau n jur de 161 la numr. Societatea: Odat cu transformarea Tenochtitlanului ntr-o capital imperial i cosmopolit, i tribul s-a transformat ntr-o societate ierarhizat, condus de structuri complexe i ordonat de un stat ce avea un aparat juridico-administrativ. Concepia aztec de ordine este cvadripartit mprit n 4. Binenteles c la baza societii se afla familia, ca celul principal. Fiecare individ aparinea unei familii, n sistemul social aztec. Familiile erau grupate n calpullis, care aciona ca o gint. Acestea erau n numr de 20 i mprite n campan, 4 cartiere. Apoi apar pturile sociale: cea condus i cea care conduce. Cel mai de jos membru al societii aztece era sclavul, tlacotin. Erau cea mai sczut clas a societii. Erau cptai prin rzboaie, condamnri sau din cei care se ofereau voluntar ca sclavi pentru a-i plti drile. Aparineau unor persoane i nu erau ceteni. Erau hrnii i imbrcai ca oricare altul din ora, nu erau maltratai i puteau s aib bunuri, pmnturi, case, chiar i sclavi la rndul lor. Li se permitea s se cstoreasc cu femei libere, copiii rezultai din aceast alian erau liberi. Acetia erau urmai de masa muncitorilor agricoli, mayeques i de grosul populaiei macheualtin. Acetia fceau serviciu militar, plteau impozite i nu se puteau sustrage de la corvezi precum: conservarea drumurilor, canalelor, apeductelor, construirea de monumente, etc. Odat ce se cstoreau primeau un lot de pmnt pe care s-i construiasc o cas, s cultive pmnt i o grdin. eful calpulliei aloca pmnturile.

Sandu Roxana Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie, Istoria Artei, an I

Tinerii de ambele sexe se puteau consacra serviciului religios. Oamenii puteau avea i alte meserii: sculptori, scribi, funcionari publici, ageni comerciali, responsabili cu curenia, mesageri, vnztori, distribuitori de ap potabil, tmplari, olari, vntori, pescari, etc. Societatea aztec nu era btuta n cuie. Oamenii simpli puteau accede la funcii nalte prin merit propriu. Non-cetaenii erau o alt categorie. Acetia erau ranii fr pmnt, erau dijmai sau arendai, ce locuiau pe domeniile unui domn bogat. Nu plteau impozite, nu lucrau corvezi, dar prestau serviciu militar. Artizanii erau foarte respectai n lumea aztec. Cei ce lucrau cu metale preioase, jad, turcoaz i pene aveau titlul de tolteci, pentru c aceste ocupaii i aveau obria n oraul Tula. Aveau propriile cartiere i rituri. Meseria se transmitea de la o generaie la alta, n cadrul aceleai familii. Femeile eseau i torceau. Ei plteau darea n obiecte de specialitate i nu fceau corvezi. Comercianii erau grupai n pochteca, corporaia comercianilor, i aveau monopolul comerului exterior. Se aflau ntre oamenii de rnd i clasa conducatoare. Erau foarte bogai, dar evitau s-i afieze bogia cu opulen. Aveau banchete bogate la care erau invitai nalii demnitari. i ei plteau impozitele n bunuri. Podoabele din pene strlucitoare fceau distincia ntre gradele sociale i cele militare. Se creteau psri cu penaj deosebit n acest scop. Demnitarii sau nobilii descindau din tlatoques i teteuctini. Ei reprezentau centrul, iar puterea era n minile lor. Ei primeau slujbe de ambasadori, minitrii, judectori. Nobilii devenii prin merite de rzboi de numeau quauhpipiltini pipiltini fiind cuvntul care i desemna pe nobili. Ei nu plteau impozite i nu se ocupau cu agricultura. Aveau vaste domenii i sclavi. Dintre acetia s-a desprind o oligarhie care a nceput s strng puterea n propriile-i mini. Clerul erau condus de doi mari sacerdoi, egali ca titlu i putere, numii erpii cu pene, care se consacrau lui Uitzilopochtli zeul soarelui i lui Tlaloc zeul ploii. Preoii conduceau spitale i case de bolnavi, pzeau crile sacre i manuscrisele istorice. Ei oficiau diversele ritualuri necesare n cele 5 zile ghinioniste din calendarul aztec. Conform credinelor rituale, preoii se automutilau: i sfiau urechile sau le tiau, i zgriau feele cu lamele subiri din obsidian. Astfel ei erau mereu recunoscui i nvluii de team i mister. Regele aztec fcea parte dintr-o aristocraie militar, astfel puterea clasei sacerdotale devine mai redus. mpratul aztec era conductorul oraului-capital Tenochtitlan i simultan liderul Triplei Aliane. Titlul mpratului era acela de Hueyi Tlatoani, nsemnnd n
5

Sandu Roxana Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie, Istoria Artei, an I

limba nahuatl Mare Vorbitor. Funcia nu era ereditar. Conductorul suprem era ales prin consensul elitei aztece, reprezentnd cea mai bun alegere posibil a timpului respectiv. Hueyi Tlatoani era eful suprem al guvernului, comandantul suprem al armatelor i mare preot al tuturor populaiilor ale Alianei. Economia: Industria producea n general arme: arcuri cu sgei, pratii, sulie, cuirase de bumbac i sbiile garnisite cu obsidian care explic succesele militare ale aztecilor. Fceau comer cu perle, arme, podoabe din pene, articole de mbrcminte i cu produse alimentare. Aurul i cuprul proveneau din import i din aluviunile fluviilor. Baza alimentaiei era format de porumb, din care se fcea o lipie, la care se adugau legume ca fasolea, cartofii i fructe, mai mult citrice. Nu cunoteau animalele de traciune sau uneltele din metal, dar practicau irigaia, asolamentul i ngrarea pmntului cu cenu sau ngrminte naturale. Lucrau pmntul cu sapa i cu hrleul din lemn. Foloseau grdinile suspendate, chinampas. Religia: Religia aztec era o adunare complex de zei, date, direcii i culori. Exista o fric de natur i o fric de sfaritul lumii. Acestea erau constante i domolite prin intermediul unor sacrificii sngeroase ce erau respectate cu strictee. Religia era foarte axat pe inerea n echilibru a naturii i a lumii. n mentalul colectiv al aztecilor, din punct de vedere religios, lumea a fost creat cu greu. Zeilor le-au fost necesare 4 ncercri care au euat, pentru c zeii se certau ntre ei. Dup ce a fost ndeprtat de pe poziia sa nalt, Tezcatlipoca, primul creator, s-a transformat n jaguar i a distrus lumea. Aceasta a mai fost creat o dat, apoi distrus prin vnt, iar urmtoarele 2 ncercri prin ploaie i inundaie. De fiecare dat cte un zeu creator a fost soarele. n cele din urm zeii in un consiliu, iar Nanauatl, un zeu mrunt, se sacrific s fie soarele. Dar era o problem nu se mica. Zeii realizeaz c trebuie s se sacrifice ei nii pentru a face soarele s se mite, ca oamenii s poat tri. Zeul Ehecatl i sacrific pe ceilali, iar vntul ncepe s bat i s mite soarele. De aceea oamenii fceau sacrificii pentru a face soarele s rsar. Quetzalcoatl este zeul ce a creat omenirea. El a cobort n lumea de dincolo i a adunat oasele lor, pentru c oamenii mai fuseser creai nainte. n timp ce zbura, s-a mpiedicat, iar oasele au czut i au format buci de mrimi diferite, de unde nlimea diferit a oamenilor. Zeul folosete propriul snge pentru a le da via. Arta:
6

Sandu Roxana Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie, Istoria Artei, an I

Arta aztec, precum religia i cultura lor, are o istorie veche a mai multor triburi diferite. Foarte puine limbi locale aveau cuvntul art. Aztecii numeau aceste lucruri speciale toltecat. Oamenii simpli nu aveau voie s aib lucruri de art, acestea aparinnd n exclusivitate clasei sociale nalte. mbrcmintea: Arta aztec era foarte colorat: de la penele de pasre quetzal, la mozaicurile de pe pereii reedinei imperiale. Vemintele celor bogai, ale oamenilor de vaz erau mpodobite cu pene colorate sau brodate, iar esturile erau fine i din bumbac. Din pene se fceau i podoabe pentru cap frumos colorate. Dupa rang i starea lor material, oamenii purtau i bijuterii din aur, argint, jad, peruzea. Acestea puteu fi cercei pentru urechi, podoabe pentru nas sau buze, brri, coliere, pandantive. Preoii purtau mantii cu glug, de culori nchise. n timp ce oficializau ritualurile, vemintele erau deosebite i aveau pe ele reprezentate simboluri stranii. Oamenii de rnd aveau alte standarde. Brbaii i acopereau oldurile i coapsele cu o pies de mbrcminte scurt, iar pe umeri purtau o blan de animal. i purtau prul lung, lsat liber pe umeri, iar n timpul ceremoniilor religioase sau al luptelor se pictau pe fa sau pe corp. Femeile preferau hainele mai complicate: cmi din bumbac esute, iar de la mijloc n jos purtau o alt estura, brodat cu diverse motive colorate. Cu toii purtau sandale simple, confecionate din fibre vegetale sau mai rar piele de cine. Se spunea c mpratul nu purta de dou ori aceleai haine. Iar familiile nobile aveau guri n urechi i purtau brri i coliere scumpe. Arhitectura: Cetatea sacr Tenochtitlan era mai important i impuntoare realizare. Oraul intrase n istorie datorit monumentelor sale, bogiei i frumuseii. Tenochtitlanul era construit n mare parte n lagun i era legat de uscat prin intermediul a trei mari drumuri bine ntreinute, tiate de canaluri cu puni mobile. Capitala era nconjurat de verdeaa grdinilor plutitoare, n jurul crora circulau mereu canoe. Oraul era dominat de dou mari complexe arhitectonice, de caracter religios, plasate n cele dou mari piee. Sanctuarele religioase erau ridicate pentru adorarea zeitilor locale i pentru efectuarea ritualurilor. Piramidele, dou la numr, erau ridicate din pietri i blocuri de piatr neprelucrat, la exterior, pe toate laturile, erau acoperite cu pietre avnd feele lustruite. n vrful piramidei se
7

Sandu Roxana Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie, Istoria Artei, an I

afla sanctuarul propriu-zis. Accesul la acesta se fcea prin intermediul unei scri lungi i largi, construit din blocuri de piatr lefuite. Balustradele acestei scri erau sculptate cu animale fantastice, nchipuind diversele ipostaze ale zeilor. Templele erau cldiri simple cu dou ncperi. n ele ptrundeau doar sacerdoii, dar acestea compuneau i sli mari cu coloane unde se puteau strnge rzboinicii. Piramida cu templu din nord era dedicat zeului Tlaloc, zeul ploii, iar cealalt din sud, era dedicat zeului Huitzilopochtli, zeul rzboiului. Casele personale erau adevrate capodopere arhitectonice. Aceste aezri erau ridicate n vecintatea palatului cpeteniei supreme, alctuind un fel de curte plin de fast. De altfel, aceste cldiri prezentau picturi murale i mozaicuri pe perei. Interioarele erau decorate prin intermediul tapieriilor, rogojinilor mpletite artistic, mozaicurilor din pietre colorate i scoici. Sculptura n piatr: Aztecii au cptat o miestrie de nivel nalt n ceea ce priveste aceast art. Scuptura aztec este monumental, puternic i deseori tulburtoare, datorit subiectelor nfiate. Era executat ntr-un stil naturalist sau mbinnd trsturi de fantastic luate din mituri i credine, cptnd expresivitate. Cele mai multe sculpturi sunt simboluri religioase, statui de zei sau obiecte de cult. Este comun imaginea arpelui cu pene, simbolul zeului Quetzalcoatl, care a creat lumea, dar i cea a zeiei Coatlicue, a fiului ei Huitzilopochtli, precum i zeitile culturilor de fecunditate. Se ciopleau blocuri enorme de piatr, de exemplu piatra calendarului aztec. De asemenea, foloseau i bazorelieful, mai ales pentru vasele de piatr pentru arderea inimilor. Sculptura miniatural n pietre semipreioase ca opalul, ametistul, jadul, peruzeaua, ori executat n obsidian era o munc migloas de lefuire, dar ddea rezultate splendide, asemenea mozaicurilor din temple sau din casele celor bogai. Se executau i mti din piatr ce erau ncrustate cu turcoaze, obsidian, sidef. Acestea erau semne ale confreriilor secrete de rzboinici, care le purtau la adunri sau n timpul luptelor i ceremoniilor publice. Acestea aveau simboluri ale ordinului pe ele: vulturul, jaguarul, tigrul. Dar aceste mti erau utilizate i n ritualuri sau puse pe feele decedailor, ca mti funerare. Acestea nfiau zei, dar cele mai comune aveau pe ele un arpe, fiind cea mai ntlnit reprezentare a lui Quetzalcoatl, zeul care a cobort n lumea de dincolo. Reprezentrile zeilor erau aspre i unghiulare, puternic colorate. Ei semnau cu animalele. Ca motive generale ntlnim: jaguari, vulturi, erpi, rae, maimue, etc.
8

Sandu Roxana Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie, Istoria Artei, an I

Bijuteriile: Obiectele lucrate de azteci n metale preioase ca aurul i argintul erau de o rar miestrie. Tehnica de execuie a lor era ciocnirea la rece. Destul de rudimentar tehnica, dar rezultatele erau cu adevrat surprinztoare. Primul loc l ocupau tot obiectele de cult, mtile, embleme i figurinele. Descrierile spaniole spun c marea statuie a lui Huitzilopochtli era decorat cu un colier din aur format din cranii i inimi omeneti, modelate tot n aur. Din metale preioase se lucrau i bijuterii pentru cpetenii. Penele: Se punea mare accent pe aceste pene colorate, dobndite de la diverse specii de psri. Aztecii creteau psri special pentru penajul lor deosebit, iar n tributul primit de ei erau ntotdeauna pene frumos colorate. Aceast art este specific vechilor populaii i a fost preluat i de azteci. Primul loc era ocupat de culoare. Desi esturile erau i ele colorate, erau ornate cu pene. Mantiile erau i ele decorate cu pene de culori pastelate. Podoabele pentru cap purtate de efi la ceremonii sau n lupte aveau culori foarte vii. Pentru podoabele de cap se foloseau pene de quetzal, care erau ntarite cu trestie i cusute ntre ele, apoi prinse cu plcue mici de aur. Cultura spiritual: Civilizaia aztec prezint i producii literare aparinnd unor genuri diferite. Fondul principal al acestora a fost cultura popular. Literatura veche este una ceremonial, legat de viaa spiritual. De asemenea, au o mulime de mituri i povestiri istorice, n care fantasticul se mbin cu realul. Acestea s-au transmis n principal pe cale oral. Unele dintre ele au fost consemnate n scris, alturi se consemnrile cunotinelor tiinifice, calculelor astronomice i arhitectonice. Aztecii aveau o scriere pictografic, care utiliza simboluri prin care se exprimau cuvinte sau idei. Din aceste cari vechi s-au pstrat prea puine, multe fiind distruse n anii ce au urmat conchistei. Hrtia era obinut din scoara unor ficui i purta numele de ama, de la numele copacului amatl. Nu ei au descoperit aceast hrtie, ci au preluat-o de la tolteci, care au preluat-o din contactele lor cu populaiile mayae. Hrtia o mai procurau i prin intermediul tributului. Aceste scrieri au fost numite codex-uri. Codex-ul Bourbon este o carte ritual i cuprinde un calendar cu diviniti i srbtori. Codex-ul Telleriano-Remensis are valoare istoric, pentru c povestete evenimente anuale importante. Codex-ul Mendoza este un
9

Sandu Roxana Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie, Istoria Artei, an I

document administrativ i financiar de importan mare a fost conceput de azteci la puin timp dup conchist, la ordinul lui Antonio Mendoza. Jocul cu mingea: Aztecii aveau multe jocuri i sporturi. Erau jocuri pentru copii, aduli, oameni simpli i nobili. Ei fiind o populaie foarte religioas, jocurile lor aveau o nsemntate religioas. Uneori, jocul era chiar o component a ritualului. Cel mai bun exemplu este jocul ullamaliztli foarte important pentru azteci. Acesta se juca pe un teren de joc era primul lucru pe care l construiau aztecii cnd se aezau ntr-o nou zon. Era un joc greu de jucat, cu o minge din cauciuc ce trebuia trecut printr-un cerc din piatr. Era extrem de greu sa reueti aceast performan, iar dac acest lucru chiar se ntampla, meciul se termina. O alt regul important era aceea c mingea nu avea voie s ating solul, aceasta trebuind s fie mereu n aer. Juctorii nu aveau voie s ating mingea cu minile, altfel erau penalizai. Mingea se lovea numai cu oldul, umrul, cotul sau capul. n timpul jocului se fceau pariuri. Erau puse n joc o mulime de lucruri: de la pene ornate cu pietre preioase i aur la copii. Jocul avea i nsemntate politic. Uneori se ntreceau triburi ntre ele. De asemenea, jocul era i o scuz pentru o asasinare sau un atac. Jocul putea i s tempereze unele dispute i conflicte. Din punct de vedere religios, avea o nsemntate ritualic. Jocul reprezenta lupta dintre lumin i ntuneric, iar terenul era lumea de dincolo pe unde trece soarele n fiecare noapte. Zeul patron al jocurilor era Macuilxochitl. n Tenochtitlan terenul se afla la picioarele scrilor ptate de snge ale templului. Se crede c echipa pierztoare era sacrificat. Dar aici intervine o problema: s fii sacrificat pe altarul zeilor era o onoare. De aici poate rezulta i ideea conform creia probabil echipa nvingtoare era cea sacrificat. Piatra calendar: A fost cioplit n 1479. A fost dedicat zeului soare, Tonatiuh. Este masiv, are 22,5 tone. Este din bazalt i reprezint o combinaie ntre geometrie i art. Arat ntelegerea aztecilor fa de timp i spaiu ca roi n roi. Suprafaa detaliat cuprinde i observaii astronomice. Sunt prezentate dou calendare. Un calendar care calcula anii i care se numea Xiuhpohualli. Apoi cuprindea calendarul sacru al aztecilor. Ritualurile erau mprite ntre zei. Exist pe acesta 20 de semne i 13 numere. Anul sacru avea 260 de zile. Fiecare
10

Sandu Roxana Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie, Istoria Artei, an I

saptmn avea un zeu patron cel din prima zi a sptmnii, i chiar fiecare zi avea un zeu anume protector. Acest calendar purta numele de Tonalpohualli. Odat la 52 de ani cele 2 calendare se intersectau i avea loc ritualul special Festivalul Noului Foc. La fiecare 52 de ani, creaia curent a lumii se afla n pericol de a fii distrus. Nu se tie cum era utilizat piatra. Ori era folosit ca monument, ori era altar pentru sacrificii. n mijlocul pietrei este nfiat zeul soare Tonatiuh, care ine n mini cte o inim, iar limba lui este o lam ritualic pentru sacrificiu. Cele 4 ptrate sunt celelalte lumi create i distruse nainte de a cincea, apoi vin cele 20 de semne-simboluri, zilele calendarului aztec. Cele cinci puncte sunt cele cinci zile ghinioniste, cele de ritual, cnd se oficializau sacrificii. Vrfurile de sgei sunt razele soarelui. La baza pietrei se afl doi erpi cap n cap.

Conchista
n secolul al XVI-lea apare o nou generaie de cuceritori: conquistadores, care mpini de setea de aur, n 40 de ani, aveau s ntind stpnirea Spaniei de la California i Arkansas, pn n Chile. Cei mai vestii conchistadori sunt Hernn Corts i Francisco Pizarro, dar n jurul lor sau n opoziie cu ei, se ridic un numar mare de aventurieri ieii din clasa mijlocie pe care lipsa de mijloace a mpins-o s caute ctig n lupte i aventuri. Spiritul care i nsufletete a fost rezumat ntr-o fraz de Corts, cnd a debarcat n insula San Domingo: Nu am venit aici sa muncesc pmntul ca plugarii, ci s caut aur. ntre 1517 i 1519, Diego Velzquez a organizat dou expediii care au explorat Golful Caraibilor i au atins coasta Mexicului. Spaniolii au fost primii prietenete de indigeni. Ei au adus n Cuba mostre de aur i poveti minunate despre bogiile regelui aztec Montezuma, care-i avea reedina ntr-un ora de piatr, zidit n mijlocul unui lac. Pe aceast baz, Diego Velzquez nsrcineaz pe Hernn Corts cu conducerea unei noi expediii care s exploreze interiorul continentului. Cand Corts a ajuns pe coasta Mexicului, n Campeche, a fost bine primit de azteci, printre care se aflau i civa spanioli care naufragiaser. Spaniolul luase un indian cu el, pe Melchorejo, la care se adaug un spaniol deprins cu limba aztec, Aguilar, i indianca Marina, care ajunge iubita lui Corts i i nate un fiu, primul metis Martn. Primul lucru pe care l face Corts cnd ajunge pe coast este s dea foc navelor cu care veniser, datorit conflictului su cu Velzquez (Corts dorea Mexicul pentru sine, pe cnd Velzquez din Cuba dorea s-i extind puterea) i de teama trdtorilor.

11

Sandu Roxana Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie, Istoria Artei, an I

Conchistadorii au fost bine primii n toate oraele aztece, unde au fost cazai n palate importante i bogate. Aceasta a fost greeala colosal pe care au fcut-o aztecii. Spaniolii aveau o tactic de a aciona: la prima vedere erau panici faa de indieni, iar n zori, Corts i mobiliza oamenii pentru a-i ataca. Au distrus astfel o mulime de orae i sate pn ce au ajuns n inima Tenochtitlanului. Aflnd de starea ubred a uniunilor de triburi subordonate Triplei Aliane, Corts profit de ura tlaxcalanilor fa de azteci i creaz o armat de coaliie. Coincidena face ca n acelai an, s se implineasc 52 de ani n calendarul aztec, anul ce prevestea ntoarcerea zeului Quetzalcoatl i sfaritul lumii. nainte de urca munii i de a ajunge la marginea oraului Tenochtitlan, mpratul aztec trimite o solie prin care le cere spaniolilor s plece, n schimbul unui tribut consistent. Corts refuz aceast ofert i nainteaz spre capitala aztec. Cnd a ajuns n preajma Tenochtitlanului, mpratul Montezuma II, i-a trimis nepotul ca s i ntmpine pe spanioli. nainte de a ptrunde n ora, Montezuma i primi el nsui. Spaniolii sunt instalai n fostul palat al tatlui lui Montezuma i ncep s-i ia msuri de precauie mpotriva unui atac surpriz. De altfel, rzboinicii azteci erau i ei pregtii de lupt. Timp de patru zile, spaniolii au stat panic n capitala marelui Imperiului aztec. Primul eveniment care ncepu s zguduie lucrurile a fost faptul c spaniolii au primit o veste cum c n Villa Rica au czut soldai spanioli n lupta cu indigenii. Corts i cere mpratului s vin n palatul lor i-l reine pe acesta prizonier. Cum persoana mpratului era adorat asemenea zeilor, se contureaz o puternic rezisten mpotriva spaniolilor. Corts ncerca s trag de timp, inndu-l pe Montezuma prizonier i interogndu-l pentru a afla totul despre aurul aztecilor, care era scopul misiunii sale. ntre timp apare un conflict ntre spanioli, Velzquez trimite o flot dup Corts, acuzndu-l de lese-majestate. Corts i face o flota, pentru a se lupta cu spaniolii trimisi de guvernatorul Cubei. Trupele din Tenochtitlan rmn sub conducerea lui Pedro de Alvarado. Corts i cumpr pe spaniolii venii s-l captureze cu aur i trec de partea sa. Astfel devine stpn pe situaie, fiind sigur c va putea sa-i cucereasc pe azteci. ntre timp, n Tenochtitlan pornete un conflict: Pedro de Alvarado i atac pe aztecii venii n pia pentru srbtoarea zeului rzboiului. Populaia aztec, mult mai puternic dect spaniolii, i face pe acetia s se retrag napoi n palat i i asediaz. Cpeteniile aztece comit greeala de a-l lsa pe Corts s intre cu noua armat n Tenochtitlan. Aztecii care i asediaser pe spanioli i cer ca mpratul s fie eliberat, dup ce lupt cu spaniolii o zi i o noapte, nelsndu-i s prseasc palatul, nchizndu-i i pe noii venii n palat, alturi de ceilali.

12

Sandu Roxana Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie, Istoria Artei, an I

Spaniolul se hotrte s se foloseasc de Montezuma i s-l lase s le vorbeasc oamenilor. Atunci mpratul este ucis, se pare cu o piatr. Scrierile spaniole pretind c aztecii l-au ucis, alte surse afirm c spaniolii l-au ucis pe Montezuma. Aztecii i mai inur asediai pe spanioli o sptmn, iar cnd acetia au reuit s se strecoare noaptea afar din cldire, s-a dat alarma i s-a pornit lupta. Spaniolii rmai n via se retrag spre teritoriul tlaxcalan. Spaniolii mai au o confruntare cu texcocanii, pe care i nving, pentru c texcocanii au fost cuprini de panic atunci cnd cpetenia lor a czut n lupt. n Tlaxcala, spaniolii se opresc s-i refac forele. Alturi de aliaii lor tlaxcalani i mai nou texcocani, spaniolii construiesc galere pe care le car demontate printre muni, cu ajutorul crora se ndreapta apoi pe ap spre Tenochtitlan, drumul pe uscat fiind urmat de trupe terestre. Corts i aaz tabra n Texcoco, iar de acolo lrgete canalele i taie aprovizionarea cu ap potabil din muni a aztecilor. Se creaz o blocad care izola oraul de satele din jur care l aprovizionau cu mncare. Dup ce aztecii fur decimai de foamete i de molim, pentru c spaniolii aduseser cu ei bolile europene, atacul general al oraului a fost ntreprins pe trei direcii: dou armate pe uscat i flota lui Corts. Luptele pentru Tenochtitlan au nceput la 13 mai 1520 i au durat timp de trei luni de zile. Nu a fost vorba de o btlie propriu-zis, spaniolii avnd de nfruntat numai atacurile n mas ale aztecilor i groaznica disperare cu care acetia luptau. Corts aciona sistematic, contnd pe un complex de factori: lipsa apei, lipsa hranei, epidemiile de boli i superioritatea tactic a armatelor pe care le avea. Rzboiul dus de azteci la Tenochtitlan era un efort disperat de supravieuire. Ultima rezistena a oraului sacru al aztecilor nu este numai cea a unei populaii, ci i cea a unei culturi. Cderea mreei capitale a aztecilor a avut loc pe 13 august 1520. Acest fapt semnifica trecerea sub coroana spaniol a Americii Centrale. Totui, Corts nu a reuit s pun mna pe aurul motenit din generaie n generaie de conductorii supremi azteci. Ultimul mprat, Cuauhtemoc a fost torturat pentru a divulga unde se afla aurul, dar aztecul a rezistat i a luat secretul cu el n mormnt. La urechile spaniolilor ajung zvonuri conform crora tezaurul antic ar fi fost aruncat n ochiul de lac din incinta marelui palat imperial al lui Montezuma. Au ncercat de mai multe ori s scoat comoara de pe fundul lacului, dar ncercrile lor nu au avut rezultatele scontate.

13

Sandu Roxana Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie, Istoria Artei, an I

Bibliografie: Jacques Soustelle, Aztecii. Florica Lorin, Georgeta Moraru Popa, Aztecii. Darie Novceanu, Precolumbia. Andrei Oetea, Renaterea i reforma. Internet: http://www.aztec-history.com http://www.britishmuseum.org/explore/cultures/the_americas/aztecs_mexica.aspx

14