Sunteți pe pagina 1din 272

Rick Warren

Care sunt scopurile biserici mele? Care sunt scopurile pe care Dumnezeu doreste sa le aiba BISERICA? Care este rolul meu n Biseric?

Cuprins
Cuvnt nainte de Dr. W. A. Criswell Navignd pe valuri spirituale Prima.parte: Vznd imaginea de ansamblu 1. Istoria bisericii din Saddleback 2. Mituri despre creterea bisericii Partea a doua:Cum s devii o biseric condus de scop 3. Ce conduce biserica ta? 4. Temelia unei biserici sntoase 5. Definindu-i scopurile 6. Comunicndu-i scopurile 7. Organizndu-te conform scopurilor 8. Aplicndu-i scopurile Partea a treia: Atingndu-i comunitatea 9. Care este inta ta? 10. tiind pe cine poi atinge cel mai bine 11. Dezvoltndu-i strategia Partea a patra Aducnd n adunare o mulime de oameni 12. Cum atrgea Domnul Isus mulimile 13. nchinare poate fi un martor 14. Cum s pregteti un program pentru cuttori 15. Cum s-i alegi muzica 16. Cum s predici la cei nemntuii Partea a cincea: Zidind biserica pag.8 pag. 12 pag.12 pag.23 pag.35 pag.35 pag. 39 pag. 44 pag. 52 pag. 56 pag.63 pag. 70 pag. 72 pag. 78 pag. 84 pag. 93 pag.93 pag.108 pag.112 pag.125 pag.132 pag.139 2

17. Cum s-i transformi pe cei ce frecventeaz biserica n membri (Adunarea) pag.139 18. Dezvoltarea de membrii maturi (Cei Dedicai) pag.150 19. Cum s-i transformi pe membri n lucrtori (Nucleul) pag.166 20. Scopul lui Dumnezeu pentru biserica ta pag.179

Rick Warren Biserica condus de scop <Aceast carte este un tezaur de nelepciune divin, pe deplin scriptural, inspirat de Duhul lui Dumnezeu i nscut dintr-o experien practic. Aceste principii vor revoluiona i vitaliza orice biseric pentru a-i folosi la maximum potenialul. Fiecare pastor trebuie s citeasc aceast carte! Este destinat s intre n rndul clasicilor. Bill Bright, Fondator, Campus Crusade for Christ International Am sute de cri i articole despre biseric. Dac ar trebui s aleg doar una dintre ele, a alege-o pe cea a lui Rick Warren. Dac a putea, a pune pe fiecare seminarist s o citeasc! Jim Henry, Preedinte, Convenia Baptist de Sud Aceasta nu este o alt carte despre cum s scris de pastorul unei mega-biserici. Ea arat ct de departe de realitate sunt muli critici ai abordrilor despre creterea bisericii i sensibilitatea cuttorului.
4

Studiai aceast carte cu atenie! Rick Warren tie cum zidete Dumnezeu biserica. George Brushaber, Preedinte, Colegiul i Seminarul Betel Biserica ateapt aceast carte de mult, i fiecare minut de ateptare a meritat. Este destinat s devin clasic n literatura despre noua paradigm a sntii bisericii. Leonard Sweet, Decan, Seminarul Teologic Drew ECHILIBRAT! ... PRACTIC! ... PUTERNIC! Vei dori s citii i s folosii aceast carte. Ken Hempill, Preedinte, Seminarul Teologic Baptist de Sud Rick Warren este arhitectul bisericii secolului 21, iar aceast carte este proiectul! Bruce Larson, Lucrtor la Large Aceast carte este cea mai bun pe care am citit-o vreodat despre cum s faci o biseric n lumea de astzi.
5

Lyle E. Schaller, Consultat de Comunitate Regional Warren se ocup de ntrebrile cruciale adresate bisericii: cum s fii att credincios ct i eficient? Marshall Shelley, Redactor executiv, Leadership Aceasta este cu siguran cea mai bun carte pe care am citit-o despre creterea bisericii! Trebuie s fie citit i de fiecare laic, nu doar de pastori. Poate s v scape biserica de la declin, dezbinare sau chiar moarte. A vrea ca fiecare conducere a oricrei noi adunri baptiste de sud s studieze aceast carte. Charles Chaney, Vicepreedinte, New Churches, Home Mission Board, SB n fiecare epoc Dumnezeu ridic lideri care s exploreze noi posibiliti pentru poporul lui Dumnezeu. Dumnezeu i-a dat lui Rick Warren darul viziunii i a discernmntului, rezultatele acestui fapt pot fi vzute n Biserica Saddleback i n mii de adunri din ntreaga lume care au aplicat nvtura lui. O, dac noi metoditii (i alte confesiuni de asemenea) am putea nelege acum ct de mult avem de nvat de la Rick Warren!
6

Ezra Earl Jones, Secretar General, United Methodist Church Board of Discipleship Biserica condus de scop este cartea cea mai biblic i echilibrat practic pe care am citit-o cu privire la creterea sntoas a bisericii. Este irezistibil, acuzatoare, convingtoare. Henry J. Smith, Preedinte, Mennonite Brethren Biblical Seminary Aceast carte este proiectul bisericii autentice a secolului 21. Este, probabil, cea mai bun aplicare practic a principiilor genuine de cretere a bisericii n America. Va fi o carte obligatorie pentru pastorii nazarineni din cadrul proiectului K-Church. Bill Sullivan, Director, Creterea Bisericii, International Church of the Nazarene Aceast carte conine atta nelepciune cu privire la creterea bisericii ca orice alt carte scris vreodat din experiena bisericii locale. George G. Hunter III, Decan, School of World Missions, Asbury Theological Seminary

nelegerea Dr.-ului Warren c problema critic cu care se confrunt biserica nu este creterea bisericii, ct sntatea bisericii, este revoluionar! Aceast carte este att de plin de idei practice i realiste nct orice pastor care eueaz n a-i corecta perspectiva asupra bisericii ar trebui mai degrab s prseasc lucrarea. Archibald Hart, Decan, coala de Psihologie, Fuller Seminary Aceasta este cea mai bun carte despre creterea biserici pe care am vzut-o pn acum. Este biblic, practic i vizionar; este cristocentric, se concentreaz asupra sntii bisericii, demoleaz miturile despre creterea bisericii, ofer un ajutor realist i un model scriptural pentru lucrare. Fiecare pastor i lider de biseric ar trebui s citeasc aceast carte i spun asta doar despre cteva cri. Lewis Drummond, Profesor de evanghelism, Beeson Divinity School, Samford University Prezic c Biserica condus de scop va fi cartea pentru bisericile care doresc s creasc i s prospere n secolul 21. Este o bibliografie obligatorie la toate cursurile mele. Punei-o n capul listei crilor obligatorii de citit.
8

Gary McIntosh, Profesor, Talbot School of Theology Am ateptat cartea aceasta de mult timp. Este cea mai bun carte a lui Rick Warren viziunea lui, claritatea, energia, i prezentarea eficient a conceptelor. Joe Ellis, Profesor distins de Creterea Bisericii, Cincinnati Bible Seminary Peste o sut de ani, studenii tineri de seminar vor avea aceast carte pe raftul lor alturi de Biblie i de Lectures To My Students (Prelegeri ctre studenii mei) de Spurgeon. Va ine generaii ntregi datorit principiilor sale nelimitate n timp. Bob Roberts, Pastor, Northwood Church, North Richland Hills, Texas Destinat s fie o scriere clasic, cheia mreiei acestei cri este pasiunea i echilibrul ei. Fiecrui student de la coala de Misiune i Evanghelism a lui Billy Graham i se va cere s o citeasc. Thom S. Rainer, Decan, Billy Graham School, Southern Baptist Theological Seminary
9

Fiecrui absolvent de seminar ar trebui s i se nmneze alturi de diplom aceast carte! M voi asigura c fiecare absolvent la Golden Gate s primeasc un exemplar. A vrea ca Rick s fi scris aceast carte cu patruzeci de ani n urm, cnd mi-am nceput eu lucrarea. William Crews, Preedinte, Golden Gate Baptist Theological Seminary Rick Warren construiete una dintre cele mai mari biserici din America ntorcndu-se la bazele biblice nu la vechile metode, ci la scopurile eterne gsite n Biblie. Fiecare pastor trebuie s citeasc cu atenie aceast carte pentru a vedea cum se face acest lucru. Elmer L. Towns, Decan, School of Religion, Liberty University Aceasta este cea mai clar, inteligibil i curajoas carte pe care am citit-o despre cum s creti o biseric mare. Walt Kallestad, Pastor, Community Church of Joy (ELCA), Glendale, Arizona Cu riscul de a suna extravagant, fr ezitare a schimba toate volumele pe care le am despre viaa
10

bisericii pe aceast carte. Nimeni nu crete sntos o biseric mai bine dect o face Rick Warren. El este profesorul n practicantul de prim rang al acesteia. Jim Reeves, Faith Community Church, West Covina, California Biserica condus de scop este probabil coroana literaturii despre creterea bisericii. Fiecare pastor i laic care iubete biserica i-ar face o favoare citind aceast capodoper. Randy Pope, Pastor, Perimeter Church, Duluth, Georgia Dac vrei s ai visuri mari, s creti o biseric sntoas i s mplineti scopul lui Dumnezeu n generaia ta, aceast carte este pentru tine. Istoria uimitoare a bisericii Saddleback pare a fi ca o proaspt ntlnire cu cartea Faptelor. Jack Graham, Pastor, Prestonwood Baptist Church, Dallas, Texas Creterea bisericii Saddleback este povestea miraculoas a acestui secol. Recomand cu cldur Biserica condus de scop fiecrui pastor care vrea s construiasc o mare biseric nou testamentar.
11

Jerry Falwell, Cancelar, Liberty University M rog ca fiecare pastor s citeasc aceast carte, s o cread, s fie gata s fie corectat de ea i gata s se schimbe pentru a se potrivi cu nelepciunea ei sntoas i scriptural. Rick Warren este cel pe care toi ar trebui s-l ascultm i s nvm de la el. Robert R. Schuller, Pastor, The Crystal Cathedral, Garden Grove, California Rick Warren a fost folosit pentru a-mi provoca gndirea n domeniul creterii bisericii ntr-un mod incredibil. Aceast carte este pe lista crilor pe care fiecare pastor ar trebui s le citeasc. Adrian Rogers, Pastor, Bellevue Baptist Church, Memphis Tennessee Dumnezeu l-a folosit pe Rick Warren ca instrument eficient, aceast carte ne descoper de ce. El a rmas bazat pe valorile eterne i nrdcinat n Via adevrului suprem Isus Hristos. Jack Hayford, Pastor, The Church On The Way, Van Nuys, California

12

Cunotinele lui Rick Warren m-au fcut s-mi doresc s-mi ncep lucrare din nou. Aceast carte este aa de biblic, aa de bine organizat, aa de bine scris nct m face s exclam: Mi-a dori ca fiecare cretin s neleag asta! Sper ca fiecare metodist unit s citeasc aceast carte. Richard B. Wilke, Episcop, United Methodist Church Aceast carte ar putea avea acelai impact semnificativ asupra viitorului cretintii ca orice carte publicat recent. Fiecare lider n biseric din America ar trebui s o citeasc. Ronnie W. Floyd, Pastor, First Baptist Church, Springdale, AR Nici un alt pastor din America nu este mai eficient n cultivarea att a convertirii ct i a maturitii spirituale ca Rick Warren. Aceast carte ar trebui s fie nsoit de garania unui ctig triplu aa este de bun! Cer fiecrui lider din biserica noastr s o citeasc. David W. Miller, Pastor, The Church al Rock Peak, Chatsworth, California
13

n sfrit... tiprit... adevratul secret din Saddleback. i cel mai bun lucru, este plin de principii practice i aplicabile care s ne ajute pe toi s devenim mai contemporani fr a face compromisuri. O. S. Hawkins, Pastor, First Baptist Church, Dallas, Texas, Aceast carte este una dintre cele mai bune cri scrise vreodat despre lucrare. Este practic, nu teorie. Nu exist biseric n America care s nu beneficieze din nelepciunea ei. De abia atept s o parcurgem cu comitetul. Larry Osborne, Pastor, North Coast Church (Evangelical Free), Vista, California Biserica condus de scop ne d imaginea comprehensiv. Ea demonstreaz o reflecie biblic, integritate teologic, percepie spiritual, pasiune evanghelistic, preocupare pastoral i un bun sim nviortor. Eddie Gibbs, Rector Asistent, All Saints Parish, Beverly Hills, California

14

Dup toat reclama exagerat fcut creterii bisericii de ctre oameni care nu au practicat-o nici o dat, aceast carte este o gur de aer proaspt. Este greu s te ceri cu principiile biblice i cu vocea experienei. Luai-v aceast carte i facei ce spune. Jerry Suton, Pastor, Two River Baptist Church, Nashville, Tennessee Singur capitolul Cum s pregteti un program pentru cuttori merit preul acestei cri. Dac a fi fost nvat doar aceste principii cnd am fost la seminar! James Merritt, Preedinte 1995, Conferina Pastorilor SBC Dac vrei s examinezi diferena dintre bisericile sntoase i nesntoase, dintr-un punct de vedere matur, aceasta este cartea pe care trebuie s o citeti. Paul D. Robbins, Vicepreedinte Exec., Christianity Today, Inc. Cred c Rick Warren este unul dintre cei mai mari gnditori n biseric, astzi. El arat n aceast carte cum pasiunea, abilitatea i cluzirea lui Dumnezeu
15

poate crea o adunare ce s schimbe lumea. Se va dovedi a fi un clasic! Dwight Ike Reighard, Pastor, New Hope Baptist Church, Fayetteville, Georgia Filozofia crii Biserica condus de scop mi-a schimbat viaa i viaa bisericii noastre. Rick Warren este un geniu ce are abilitatea de a converti adevruri complexe n concepte inteligibile. Ed Young, Jr., Pastor, Fellowship of Las Colinas, Irving, Texas Aceasta este o carte pe care fiecare dintre noi trebuie s o citim n fiecare an. Adevrurile ei rmn aplicabile i pentru generaiile ce urmeaz s vin. Fiecare capitol te face s te opreti des i s te rogi. Doug Murren, Pastor, Eastside Foursquare Church, Kirkland, Washington

16

Biserica condus de scop

Cretere fr compromiterea mesajului i a misiunii

Rick Warren Dedic aceast carte pastorilor din ntreaga lume care pstoresc cu credincioie i care slujesc cu dragoste n biserici care nu sunt suficient de mari pentru a oferi un salariu. Voi suntei eroii credinei n opinia mea. Fie ca aceast carte s v ncurajeze. Dedic totodat aceast carte profesorilor de seminarii i colegii cretine: educatorilor chemai s pregteasc urmtoarea generaie de pastori. Ce responsabilitate extraordinar i sfnt avei! Dumnezeu s v binecuvnteze i s onoreze lucrarea voastr
17

n cele din urm dedic aceast carte pastorilor i celorlali lucrtori care au slujit mpreun cu mine n biserica Saddleback. Am avut o aventur deosebit mpreun. V iubesc mult. Cuvnt nainte Dumnezeu nu ar fi putut s-mi dea un fiu n lucrare mai iubit i mai eficient ca Rick Warren. Lam ntlnit pentru prima dat n 1974 cnd el nu era dect un tnr un student cam nebunatic care a condus 350 de mile pentru a participa la Convenia Baptist din California care avea loc n San Francisco. Dumnezeu l-a chemat pe Rick Warren prin mesajul predicat acolo s investeasc viaa ca pastor-nvtor. Sunt onorat peste msur s fiu numit printele su n lucrare. n 1980 Rick a absolvit Seminarul Teologic Baptist Sothwerstern din Fort Worth, Texas i s-a mutat mpreun cu soia lui n California de sud pentru a ncepe n camera lor de zi biserica Saddleback. A nceput cu o singur familie. Acum, dup cincisprezece ani, Saddleback Valley Community Church este recunoscut drept biserica cu cea mai rapid cretere din istoria Americii. Are aproximativ 10 000 de participani la programele de nchinare n fiecare sptmn ntr-un campus spaios de 74 de acri. Acest lucru este o dovad suficient a faptului c
18

Rick Warren tie despre ce vorbete. n 1995 biserica Saddleback a fost aleas de ctre bordul de misiune naional al Conveniei Baptiste de Sud ca Biserica Cheie a anului. Biserica condus de scop este istoria ncurajatoare a bisericii Saddleback. Cartea explic convingerile, principiile i practicile care au fost folosite puternic de Dumnezeu n zidirea uneia dintre cele mai eficiente biserici din America de Nord. Lucrarea lui Rick Warren se bazeaz i este nrdcinat n Cuvntul infailibil i inerant al lui Dumnezeu, n conducerea slujitoare uns de Duhul Sfnt, i o dragoste adevrat pentru oameni. Unii ar numi biserica Saddleback o mega-biseric, ns aceast biseric a crescut fr s compromit misiunea sau doctrina bisericii Noului Testament. Este uimitor ceea ce Dumnezeu a fcut n Saddleback. n ultimele dou sau trei decenii, multe biserici sau bazat n primul rnd pe o cretere biologic sau datorat transferurilor, fapt care nu poate fi observat n biserica din Saddleback. Aceasta este dedicat idei c bisericile rsuntoare din secolul 21 trebuie s fie dedicate pe deplin creterii prin convertire. Rick Warren nelege modul de gndire al celor nemntuii. Dac bisericile vor s aib tot mai mare succes n evanghelizarea societii noastre care devine tot mai pgn cu fiecare zi, ele trebuie s nvee s gndeasc asemeni unui necredincios.
19

Rick descurajeaz celelalte biserici n ncercarea lor de a deveni o fotocopie a bisericii Saddleback. Mai degrab el ncurajeaz bisericile locale s penetreze societatea noastr materialist, umanist cu mesajul transformator al lui Cristos folosind metode contemporane relevante fr a compromite ns Evanghelia. Despre aceasta vorbete cartea de fa. Biserica condus de scop va ajuta fiecare biseric local, indiferent de dimensiunea acesteia, s regseasc misiunea bisericii Noului Testament. Rugciunea mea ctre Dumnezeu este ca mii de pastori , lucrtori, nvtori de coal Duminical, lideri spirituali, s citeasc aceast carte. Am auzit pe cineva spunnd o dat: Minile oamenilor sunt ca parautele; funcioneaz cel mai bine cnd sunt deschise. Acesta este felul n care trebuie citit aceast carte! Dumnezeu s v binecuvnteze n orice lucrare ai avea de fcut. Fii credincioi lui Cristos i bisericii sale pn se va ntoarce. W. A. Criswell, Pastor Emerit Prima Biseric Baptist Dallas, Texas

20

Navignd pe Valuri Spirituale Eu sunt Domnul, Dumnezeul tu, care strnesc marea i fac s-i urle valurile, ... Isaia 51:15 California de Sud este renumit pentru plajele sale. Aceasta este acea parte a rii care a popularizat muzica lui Beach Boys, filmele despre petreceri pe plaj i bineneles surfing-ul. Cu toate c pasiunea pentru surfing s-a transformat, pentru cei mai muli copiii din America (care nu au surf) n pasiunea pentru skateboard, sportul aceste este nc popular n California de Sud. Multe din colile noastre ofer cursuri de educaie fizic n surfing. Dac te nscrii la un curs de surfing eti nvat tot ce ai nevoie s tii despre surfing: cum s alegi echipamentul corect, cum s-l foloseti corespunztor, cum s recunoti un val pe care s poi naviga, cum s prinzi un astfel de val i s navighezi pe el ct timp este posibil, i cel mai important lucru, cum s cobori de pe un val fr s fii dobort. Niciodat nu vei gsi ns un curs care s te nvee Cum s creezi un val. Surfing-ul este arta de a naviga pe valurile pe care Dumnezeu le construiete. Dumnezeu este cel care
21

produce valurile; cei ce practic surfing-ul doar navigheaz pe ele. Nici un surfeur nu va ncerca s creeze el nsui un val. Dac nu sunt valuri, pur i simplu nu faci surfing n acea zi. Pe de alt parte, cnd cei ce fac surfing vd un val bun, ei profit de el la maximum, chiar dac aceasta ar nsemna s fac surfing n mijlocul unei furtuni. Multe cri i conferine pe tema creterii bisericii ntr n categoria Cum s creezi un val. Ele ncearc s creeze valul Duhului Sfnt folosind inovaii, programe sau tehnici de marketing care s produc creterea. Creterea ns nu poate fi produs de ctre om! Dumnezeu face biserica s creasc. Numai Dumnezeu poate sufla via ntr-o vale plin de oase uscate. Numai Dumnezeu poate crea valuri valuri de trezire, valuri de cretere i valuri de receptivitate spiritual. Dup cum arta i Pavel bisericii din Corint: Eu am sdit, Apolo a udat, dar Dumnezeu a fcut s creasc. (1 Cor. 3:6 sublinierea ne aparine) Observai parteneriatul: Pavel i Apolo i-au fcut partea, dar Dumnezeu a produs creterea. Suveranitatea lui Dumnezeu este un factor neglijat n majoritatea crilor despre creterea bisericii. Datoria noastr ca i lideri n biseric, asemenea unor sportivi experimentai, s recunoatem valul Duhului Sfnt i s ne lsm condui de acesta. Nu este responsabilitatea noastr s facem valuri, ci s
22

recunoatem modul n care Dumnezeu lucreaz n lume i s ne alturm Lui. Privind de pe mal pe cei ce fac surfing ni se pare destul uor a prinde un val. De fapt este un lucru destul de greu i cere mult ndemnare i echilibru. Nici a prinde un val spiritual de cretere nu este un lucru uor. Este nevoie de mai mult dect dorin i chiar dedicare, este nevoie de nelegere, rbdare, credin, ndemnare i cel mai mult echilibru. A pstori o biseric n cretere, asemeni surfing-ului, poate prea un lucru uor celui neiniiat, dar nu e aa. Aceasta cere stpnirea unor ndemnri. Dumnezeu creeaz i astzi valuri dup valuri de oameni receptivi la Evanghelie. Datorit unei abundene de probleme n lumea noastr, tot mai muli oameni par a fi deschii fa de Vestea Bun a lui Cristos dect au fost pn acuma n orice alt moment al acestui secol. Din nefericire datorit faptului c bisericile noastre nu au fost nvate abilitile necesare, pierdem acele valuri spirituale care ar putea aduce n bisericile noastre trezirea, creterea sntoas i exploziv. n biserica Saddleback n-am ncercat niciodat s crem un val. Aceasta este treaba lui Dumnezeu. ns, am ncercat s recunoatem valurile pe care Dumnezeu ni le trimitea n cale, i am nvat s le prindem. Am nvat s folosim echipamentul corespunztor pentru a profita de acele valuri i am
23

nvat importana echilibrului. Am nvat totodat s coborm de pe un val pe cale de destrmare ori de cte ori simeam c Dumnezeu dorea s fac ceva nou. Lucrul uimitor este acesta: Cu ct deveneam tot mai ndemnatici n a profita de valurile de cretere, cu att mai multe trimitea Dumnezeu! n opinia mea, trim perioada cea mai deosebit pentru biseric din istorie. Oportuniti inegalate i tehnologii de ultim or sunt la dispoziia adunrii noastre. Cel mai important este c experimentm astzi o micare fr precedent a Duhului lui Dumnezeu n multe pri din ntreaga lume. Mai muli oameni vin la Cristos acum dect n orice alt moment din istorie. Cred c Dumnezeu trimite valuri de cretere a bisericii oriunde oamenii sunt pregtii s le primeasc. Cele mai mari biserici din istoria cretinismului exist n vremea noastr. Majoritatea acestora nu se gsesc n Statele Unite. Cu toate c istoria acestor biserici este entuziasmant, totui, cele mai mari biserici urmeaz a fi construite. S-ar putea s fii persoana pe care Dumnezeu o alege s te foloseasc n acest fel. Duhul lui Dumnezeu lucreaz cu putere n valuri n ntreaga lume. Rugciunea pe care o fac la nceputul fiecrei zile este: Tat, tiu c vei face nite lucruri incredibile n lumea Ta astzi. Te rog ofer-mi privilegiul de a fi prta la o parte din ceea ce faci.
24

Cu alte cuvinte, liderii bisericii ar trebui s se opreasc din rugciunea: Doamne, binecuvnteaz ceea ce fac i s nceap s se roage: Doamne, ajut-m s face ceea ce Tu binecuvntezi. n aceast carte voi identifica unele dintre principiile i metodele pe care Dumnezeu le folosete pentru a ctiga aceast generaie pentru Cristos. Nu doresc s v nv cum s creai valuri ale Duhului Sfnt. Acestea nu pot fi create de noi. Pot ns s v nv s recunoatei ceea ce face Dumnezeu i modul n care s cooperai cu ceea ce El face, cum s-i dezvoli ndemnarea de a urma valul binecuvntrii lui Dumnezeu. Problema multor biserici este c ncep punnd ntrebarea greit. Ele ntreab: Ce anume va face biserica noastr s creasc? Aceast ntrebare reflect o nelegere greit a problemei. Este ca i cum ai ntreba: Cum putem produce un val? ntrebarea ce trebuie pus de fapt este: Ce anume face ca biserica noastr s continue s creasc? Ce bariere mpiedic opresc valurile pe care Dumnezeu dorete s ni le trimit? Ce obstacole i piedici stau n calea creterii? Toate lucrurile vii cresc nu trebuie s le faci s creasc. Este un lucru natural pe care organismele vii s-l fac n momentul n care sunt sntoase. De exemplu, nu trebuie s le poruncesc celor trei copii ai mei s creasc. Atta timp ct voi nltura orice
25

piedic, cum ar fi o alimentaie proast sau un mediu nociv, ei vor crete n mod automat. Dac se ntmpl ca s nu creasc nseamn c a avut loc ceva ngrozitor de ru. Lipsa creterii indic de obicei o situaie nesntoas, probabil existena unei boli. La fel, din moment ce i biserica este un organism viu, este un lucru natural ca aceasta s creasc dac este sntoas. Biserica este un trup, nu o afacere. Ea este un organism, nu o organizaie. Este vie. Dac o biseric nu crete ea este pe moarte. Cnd un trup uman se gsete ntr-o stare de dezechilibru, spunem c este bolnav, ceea ce indic o disfuncionalitate n organism. La fel, cnd trupul lui Cristos i pierde echilibru, apare boala. Multe din aceste boli sunt ilustrate i identificate n cele apte biserici din Apocalipsa. Viaa reapare atunci cnd toate lucrurile sunt readuse la echilibru. Datoria liderilor este s descopere i s nlture acele boli i bariere care mpiedic creterea natural i normal. n urm cu aptezeci de ani Roland Allen, n cartea sa clasic despre misiune, numea acest tip de cretere `expansiunea spontan a bisericii. Este de fapt acel tip de cretere prezentat i n cartea Faptele Apostolilor. Crete biserica ta n mod spontan? Dac nu exist o astfel de cretere n biseric ar trebui s ne ntrebm: De ce nu? Cred c aspectul cheie pentru biserici n secolul douzeci i unu va fi sntatea bisericii i nu creterea
26

bisericii. Despre aceasta vorbete de fapt cartea de fa. Concentrarea doar asupra cretere pierde din vedere aspectul cel mai important. Cnd adunrile sunt sntoase, ele cresc aa cum Dumnezeu intenioneaz. Bisericile sntoase nu au nevoie de inovaii pentru a crete ele cresc n mod natural. Pavel explic acest lucru n felul urmtor : i nu se ine de Capul, din care tot trupul, hrnit i bine nchegat, cu ajutorul ncheieturilor i legturilor, i primete creterea pe care i-o d Dumnezeu (Col. 2:19). Observai c Dumnezeu vrea ca biserica Lui s creasc. Dac biserica ta este cu adevrat sntoas, nu ai de ce s te ngrijorezi cu privire la creterea ei. Douzeci de ani de observare De douzeci de ani studieze creterea bisericilor, indiferent de mrimea acestora. Cltoresc ca i nvtor al Scripturii, evanghelist i n ultima vreme pentru a instrui pastori, vizitnd astfel multe bisericii din ntreaga lume. De fiecare dat am cutat s observ de ce unele erau sntoase i creteau, iar altele erau nesntoase i stagnau sau erau pe moarte. Am vorbit cu mii de pastori, am intervievat sute de lideri, profesori i lideri denominaionali cu privire la observaiile pe care ei le-au fcut asupra bisericii. Cu civa ani n urm am scris bisericii de pe locul o sut ca i mrime din America i apoi am petrecut un an
27

ntreg cercetndu-le lucrarea. Am citit aproape orice carte ce a fost scris despre creterea bisericii. Am petrecut i mai mult timp studiind Noul Testament. L-am citit din nou i din nou avnd n minte creterea bisericii, cutnd principii, modele i procedee. Noul Testament este cea mai bun carte despre creterea bisericii scris vreodat. n privina lucrurilor care conteaz cu adevrat nu poate fi mbuntit. Este manualul de instruciuni pentru biseric. mi place totodat s citesc istoria bisericii. Este amuzant s vd c multe concepte etichetate ca inovatoare sau contemporane s nu fie idei noi deloc. Toate lucrurile par noi dac nu cunoti istoria. Multe metode promovate sub drapelul schimbrii au fost folosite n trecut sub o form puin diferit. Unele dintre ele au dat roade altele nu. Este bine cunoscut adevrul c dac nu inem seama de greelile trecutului sfrim deseori fcndu-le i noi asemenea celor care le-au fcut naintea noastr. Am nvat cel mai mult ns, privind la ceea ce Dumnezeu a fcut n biserica pe care o pstoresc. Am nvat lucruri pe care nu le puteam nva din nici o carte, la nici un seminar sau de la nici un profesor. Am nceput biserica Saddleback Valley Comunity n Orange Country, California, n 1980, i am petrecut urmtorii cincisprezece ani ncercnd, aplicnd i perfecionnd principiile, metodele i practicile
28

prezentate n aceast carte. Ca centru de cercetare i dezvoltare am experimentat tot felul de abordri de evanghelizare, nvare, instruire i trimitere a poporului lui Dumnezeu. Saddleback a slujit ca i laborator pentru tot ceea ce este scris n aceast carte. Rezultatele au fost bune i, credem noi, au adus slav lui Dumnezeu. Sunt continu smerit de puterea lui Dumnezeu care folosete oameni obinuii n moduri neobinuite. Am ateptat douzeci de ani nainte de a scrie aceast carte pentru c nu vroiam s o scriu prea repede. Am lsat conceptele s se sedimenteze, dezvolte i maturizeze. Nimic din aceast carte nu este teorie. Ultimul lucru de care am avea nevoie este o alt teorie despre creterea bisericii. Lucrurile de care avem cu adevrat nevoie sunt rspunsuri la problemele reale care s se fi dovedit eficiente n situaiile concrete ale bisericii. Principiile prezentate n aceast carte au fost ncercate de mai multe ori nu numai n biserica Saddleback, ci i n multe alte biserici conduse de scop de toate dimensiunile, formele, localizrile i denominaiunile. Majoritatea ilustraiilor sunt din Saddleback pentru c sunt cel mai familiar cu biserica noastr. n fiecare zi primesc o scrisoare de la o alt biseric care a adoptat modelul bisericii conduse de scop i care a reuit s prind valul de cretere pe care Dumnezeu l-a trimis n calea lor.
29

Cu dragoste ctre pastori Aceast carte a fost scris pentru orice persoan interesat de creterea bisericii pe care o frecventeaz, ns pentru c sunt pastor, stilul meu de scriere este mai degrab ca de la pastor la pastor. Provin dintr-o familie de pastori. Strbunicul meu s-a convertit prin lucrarea istoric a lui Charles Spurgeon n Londra i a mers n Statele Unite devenind un pastor itinerant pionier. Att tatl meu ct i socrul meu sunt pastori. Ambii i-au srbtorit de curnd cei cincizeci de ani de lucrare. Sora mea este cstorit cu un pastor, iar eu mi-am petrecut o parte din copilrie n campusul unui seminar unde tatl meu era angajat. Aa se face c am o dragoste profund pentru pastori. mi place s fiu n pe lng ei. Sufr mpreun cu ei. Cred c ei sunt nite lideri subapreciai de societatea noastr. Am cea mai mare admiraie pentru miile de pastori care mai au un loc de munc pentru a putea pstori biserici care sunt prea mici pentru a-i susine le oferi un salariu. n opinia mea ei sunt eroii credinei. Ei vor primi o cinste mare n ceruri. Pentru c am avut ocazia s-mi permit instruire i experiene indisponibile pentru ei m simt obligat s mprtesc cu ei n aceast carte ceea ce am nvat.
30

Cred totodat c pastorii sunt agenii de schimbare cei mai strategici n rezolvarea problemelor cu care se confrunt societatea. Chiar mari politicieni au ajuns la concluzia c trezirea spiritual este singura noastr soluie. Am citit recent n American Enterprise urmtoare declaraie a lui William Bennet, fost membru al guvernului: Cele mai serioase probleme care afecteaz societatea noastr se manifest n moral, comportament, i n viaa spiritual, fapt pentru care sunt aa rezistente n faa msurilor guvernamentale. Nu vi se pare ironic c ntr-o vreme n care politicienii afirm c este nevoie de o soluie spiritual muli cretini acioneaz ca i cum politica ar fi soluia? n timp ce, fr ndoial, declinul moral din societatea noastr a produs un cmp de lupt el a creat totodat i un cmp de misiune incredibil. Trebuie s ne amintim c Cristos a murit i pentru cei din cealalt tabr a rzboiului cultural. A fi pastorul unei bisericii locale este un mare privilegiu i o deosebit responsabilitate. Dac n-a crede c pastorii au cea mai mare ans s produc o schimbare n lumea noastr, a face altceva, nu am nici o intenie de a-mi irosi viaa. Astzi lucrarea de pastor este cu mult mai complex dect cu o generaie n urm. Chiar i n cele mai bune circumstane lucrarea este foarte dificil. Exist ns mult mai multe resurse care s te ajute dac eti dispus s le
31

foloseti. Cheia este s nu te opreti niciodat din nvare. Dac eti pastor, rugciunea mea este ca aceast carte s te ncurajeze. Sper s i fie i de nvtur i inspiratoare. Crile care m-au ajutat cel mai mult au fost cele care au mbinat faptele cu focul. Dorina mea este s iei din carte nu numai principiile pe care le prezint, ci i pasiunea pe care o simt fa de planurile lui Dumnezeu pentru biserica Sa. Iubesc biserica lui Isus Cristos din toat inima. n ciuda greelilor ei (datorate naturii noastre pctoase) este totui cel mai magnific concept creat vreodat. Ea este mijlocul de binecuvntare ales de Dumnezeu de dou mii de ani. A rezistat n faa injuriilor persistente, a persecuiei ngrozitoare, i a indiferenei larg rspndite. Organizaiile para-bisericeti i alte grupri cretine vin i pleac ns biserica va ine o venicie. Merit s de dm vieile i tot ce avem mai bun pentru ea. Am mai auzit asta! Pe msur ce vei citi aceast carte sunt sigur c vei da peste concepte despre care vei gndi am mai auzit asta. Sper s o fi fcut. Cartea conine multe principii mprtite la Seminarul Biserica Condus de Scop, pe care l-am inut cu peste 22 000 de pastori n ultimii cincisprezece ani. Pe lng aceasta, lideri de
32

bisericii din patruzeci i dou de ri i aizeci de denominaii diferite au comandat casete cu acest seminar, aa c unele dintre aceste concepte sunt bine cunoscute. Biblioteca mea conine mai mult de o duzin de cri scrise de oameni pe care i-am instruit i care au pus pe hrtie ideile mele nainte ca eu s o fac. Aceasta nu conteaz pentru mine. Toi facem parte din aceeai echip. Atta timp ct pastorii gsesc un ajutor, eu sunt mulumit. Sincer, unul dintre motivele pentru care am ateptat douzeci de ani pentru a scrie aceast carte este c am fost prea ocupat cu punerea ei n practic. Au fost scrise peste o sut de teze de doctorat despre creterea bisericii Saddleback. Am fost disecai, analizai ndeaproape, rezumai de mini mult mai dotate ca mine. S-ar putea s ntrebai: Nu s-a scris destul deja? De ce o alt carte? Ce sper s ofer n aceast carte este perspectiva celui din interior. Ceea ce vd alii dinafar la o biseric n cretere rareori explic adevratele cauze ale acestei creteri. Ai auzit c este nelept s nvei din experien. Este ns mai nelept s nvei din experiena altora. Este totodat i mai puin dureros. Viaa este prea scurt pentru a nva totul din experiena personal. Poi s economiseti mult timp i energie spicuind de la alii leciile pe care ei le-au nvat pe pielea lor. Acesta este scopul unei astfel de cri. Dac te pot
33

crua de durerea pe care am simit-o nvnd aceste principii ncercndu-le i uneori greind, voi fi mulumit. Cnd un surfeur cade pentru c nu a prins un val aa cum trebuia, el nu renun la surfing. El intr din nou n ocean i ateapt urmtorul val mare pe care l trimite Dumnezeu. Am observat un lucru la cei care practic surfingul cu succes: ei sunt persisteni. S-ar putea s fi experimentat cteva czturi n lucrare. Eu am experimentat cu siguran. Poate ai ratat cteva valuri. Asta nu nseamn ns c trebuie s renuni. Oceanul nu s-a uscat. Din contr, Dumnezeu creeaz n lume cele mai bune valuri pe care le-am vzut vreodat. Sperana mea, ca tovar de surfing, s mprtesc cteva idei despre cum s prinzi ceea ce Dumnezeu face acum n lume. Haidei s prindem un val.

.
Partea nti
Vznd imaginea de ansamblu
1. Istoria bisericii din Saddleback Fiecare neam de om s laude lucrrile Tale, i s vesteasc isprvile Tale cele mari!
34

Psalmul 145:4 ...Mrit s fie Domnul, care vrea pacea robului Su! Psalmul 35:27b n Noiembrie 1973, mpreun cu un prieten am chiulit de la nite cursuri i am condus 350 de mile pentru a-l asculta pe Dr. W.A. Criswell la Jack Tar Hotel n San Francisco. Criswell era renumitul pastor al celei mai mari biserici baptiste din lume, First Baptist Church of Dallas, Texas. Pentru mine, ca tnr baptist, ocazia de a-l asculta pe Criswell n persoan era ca i cum un catolic l-ar asculta pe pap. Eram hotrt s ascult aceast legend vie. Am simit chemarea lui Dumnezeu la lucrare cu trei ani nainte i am nceput s predic ca evanghelist de tineret nc pe cnd eram la liceu. Chiar dac aveam doar nousprezece ani, predicasem deja la ntlniri de evanghelizare n aproximativ cincizeci de biserici. Nu aveam nici o ndoial cu privire la faptul c Dumnezeu m-a chemat, dar nu eram sigur dac m-a chemat s fiu pastor. Cred c W.A. Criswell este cel mai mare pastor american al secolului douzeci. El a pstorit timp de cincizeci de ani acea biseric, a scris cincizeci i trei de cri i a dezvoltat cel mai copiat model de biseric al secolului. Nu numai c era un predicator i un
35

conductor puternic, ci era i un geniu al organizrii. Muli oameni gnd se gndesc la Criswell se gndesc la tradiie, dar, de fapt, lucrarea lui a fost extrem de inovatoare. A devenit cunoscut drept tradiional dup ce toat lumea i-a urmat modelul. Astzi auzim des despre pastori celebri a cror stea strlucete civa ani puternic, iar apoi se stinge. Este uor s ai un nceput impresionant. Lucrarea lui Criswell a durat ns o jumtate de secol n aceeai biseric! Nu a fost doar ca o strfulgerare. Ea a rezistat testului timpului. Pentru mine acesta este un succes adevrat: a iubi i a conduce consecvent i a o sfri bine. Lucrarea este un maraton. Nu conteaz cum ncepi, ci cum sfreti. Deci, cum faci ca lucrarea ta s se sfreasc bine? Biblia spune: Dragostea nu va pieri niciodat (1 Cor. 13:8). Dac slujeti din dragoste, lucrarea nu poate fi considerat un eec. Cnd l-am ascultat pe acest om mare al lui Dumnezeu predicnd, Dumnezeu mi-a vorbit n mod personal foarte clar c chemarea mea era de a fi pastor. Atunci i acolo I-am promis lui Dumnezeu cmi voi dedica ntreaga via pstoririi unei singure biserici, dac aceasta era voia Lui pentru mine. Dup program, mpreun cu prietenul meu am stat la rnd pentru a da mna cu Dr. Criswell. Cnd mi-a venit rndul s-a ntmplat ceva neateptat. Criswell sa uitat la mine cu nite ochi blnzi i iubitori i mi-a
36

spus destul de apsat: Tinere, m simt cluzit de Dumnezeu s-mi pun minile peste tine i s m rog! Fr nici o ntrziere, i-a pus minile pe capul meu i s-a rugat urmtoarele cuvinte pe care nu le voi uita niciodat: Tat, i cer ca s dai acestui tnr predicator o porie dubl din Duhul Tu. F ca biserica pe care el o pstorete s devin de dou ori ct biserica din Dallas. Binecuvnteaz-l cu putere Doamne. Pe cnd m ndeprtam cu lacrimi n ochi l-am ntrebat pe prietenul meu Danny, daca s-a rugat ceea ce cred eu c s-a rugat? Fr ndoial, a rspuns Danny, i el cu ochii umezi. Nu mi-am putut imagina vreodat c Dumnezeu avea s m foloseasc vreodat aa cum s-a rugat Dr. Criswell, ns acea experien sfnt a confirmat n inima mea c Dumnezeu m-a pus s pstoresc o biseric local. Istoria din spatele metodelor Fiecare teologie are un context. Nu vei nelege teologia lui Luther fr a cunoate viaa lui i cum Dumnezeu a lucrat n mod suveran n lumea acelei vremi. n acelai fel nu poi aprecia teologia lui Calvin fr a nelege circumstanele n care i-a consolidat credinele. La fel, fiecare metodologie are o istorie n spatele ei. Muli oameni se uit la aa numitele mega37

biserici i presupun c acele biserici au fost din totdeauna mari. Ei uit faptul c fiecare biseric mare a pornit de la o biseric mic. Nici o biseric nu ajunge mare fr a trece prin ani de probleme, nereuite i eecuri. De exemplu, biserica din Saddleback a avut nevoie de cincisprezece ani pentru a-i construi prima cldire. Acest factor ne-a ajutat s ne modelm strategia de evanghelizare, pstrare i cretere a credincioilor n Cristos. Astfel ne-am concentrat asupra oamenilor i am creat o cultur bisericeasc foarte deschis spre schimbare. Pentru a nelege multe din metodele prezentate n aceast carte, trebuie s nelegei contextul n care au fost dezvoltate. Altfel ai fi tentai s copiai lucrurile pe care le-am fcut noi fr a ine cont de context. V rog, nu facei asta! n schimb, privii dincolo de metode pentru a vedea principiile transferabile pe care acestea sunt bazate. Voi identifica principiile, ns trebuie la nceput s cunoatei puin din istoria bisericii Saddleback. O mic parte din lucrarea fcut n Saddleback a fost planificat dinainte. Nu avusesem o strategie pe termen lung nainte de a ncepe biserica; tiam pur i simplu c Dumnezeu m-a chemat s plantez o nou biseric bazat pe cele cinci scopuri ale Noului Testament i aveam cteva idei pe care vroiam s le ncerc. Fiecare inovaie pe care am dezvoltat-o a fost un rspuns la circumstanele n care ne aflam. Nu le38

am planificat dinainte. Muli oameni se gndesc la viziune ca la abilitatea de a vedea n viitor. ns n lumea de astzi care se schimb aa de repede, viziunea este totodat abilitatea de a evalua corect schimbrile curente i de a profita de ele. Viziunea nseamn a fi atent la oportunitile care se ivesc. Pentru c Saddleback este o biseric tnr i eu sunt pastorul ei fondator, am avut ocazia s experimentm mai multe idei dect majoritatea bisericilor - n principal datorit faptului c nu aveam n spate decenii de tradiie care s ne influeneze. (Oricum aveam multe alte probleme pe care bisericile cu tradiie nu le aveau!) n primii ani de existen nu aveam nimic de pierdut, aa c am ncercat tot felul de idei. Unele dintre acestea au fost nite eecuri spectaculoase. Mi-ar plcea s pretind c tot succesul a venit exact aa cum am planificat noi ns nu ar fi adevrat. Nu sunt aa de detept. Marea parte a succesului nostru a fost rezultatul ncercrii i a eecului, unele dintre descoperirile noastre au fost pur accidentale. Unul dintre filmele favorite este Raiders of the Lost Ark (Cavalerii arcei pierdute). ntr-un moment de suspans al filmului cineva l ntreab pe Indiana Jones: Ce facem acum? Jones i rspunde: De unde s tiu? Le inventez pe msur ce mergem mai departe! Ca pastor al bisericii Saddleback m-am simit i eu n situaia asta de multe ori. Inventam
39

ceva i dac mergea, pretindeam c l-am planificat dinainte! Mark Twain a spus cndva: Am cunoscut un om care a prins o pisic de coad i a nvat cu patruzeci la sut mai mult despre pisici dect unul care nu a fcut-o. Am prins i noi pisica de coad de la nceputul bisericii Saddleback avem tieturile i cicatricele ca s dovedim asta. Adevrul este c am ncercat mai multe lucruri la Saddleback care nu au mers dect care au mers. Nu ne-a fost nici o dat team de greeal, numeam toate lucrurile un experiment. A putea umple o alt carte cu relatarea eecurilor noastre i s o intitulez 1000 de Moduri prin care s nu Creti o Biseric! Cutarea mea dup Principii n 1974 slujeam ca student misionar n Japonia. Am locuit la un cuplu baptist misionar n Nagasaki. ntr-o zi, n timp ce scotoceam prin biblioteca misionarului, am pus mna pe o revist cretin studeneasc veche HIS publicat de InterVarsity Christian Fellowship. Rsfoind revista, atenia mi-a fost captat de imaginea fascinant a unui btrn cu barbion i cu nite ochii scnteietori. Subtitlul articolului era cam n felul urmtor: De ce este acest om periculos? n timp ce stteam acolo i citeam articolul despre Donald McGavran nu-mi trecuse prin cap c avea s
40

aib un impact la fel de mare asupra direciei lucrrii mele ca ntlnirea cu Criswell. Articolul descria modul n care McGravan, un misionar nscut n India, i-a dedicat lucrarea studierii motivelor care fac bisericile s creasc. Anii lui de cercetare l-au fcut s scrie The Bridges of God n 1955 i zeci de alte cri despre creterea bisericii, considerate astzi clasice. Dup cum Dumnezeu l-a folosit pe W.A. Criswell pentru a-mi clarifica faptul c misiunea vieii mele era aceea de a fi pastor, Dumnezeu a folosit scrierile lui Donald McGravan pentru a-mi ndrepta privirea de la pstorirea unei biserici deja existente la plantarea bisericii pe care s o pstoresc. Dup cum spune i Pavel n Romani 15:20 i am cutat s vestesc Evanghelia acolo unde Cristos nu fusese vestit, ca s nu zidesc pe temelia pus de altul. McGravan a provocat n mod genial nelepciunea vremii cu privire la ce anume face ca o biseric s creasc. Avnd o baz biblic, o logic simpl dar pasionat, McGravan arat c Dumnezeu vrea ca biserica Lui s creasc, El vrea ca oaia pierdut s fie gsit! Aspectele prezentate de McGravan mi s-au prut foarte relevante atunci cnd vedeam creterea dureros de nceat a bisericilor din Japonia. Am fcut o list cu opt ntrebri la care doream s gsesc un rspuns:
41

Ct din ceea ce fac bisericile este cu adevrat biblic? Ct din ceea ce facem se datoreaz culturii? De ce unele biserici cresc iar altele mor pe aceiai vi? Ce anume face ca o biseric crescnd s nu mai creasc, s se plafoneze, iar apoi s intre n declin? Exist factori comuni ce pot fi gsii n fiecare biseric crescnd? Exist principii care s funcioneze indiferent de cultur? Care sunt barierele ce stau n faa creterii? Care sunt miturile despre creterea bisericii ce nu mai sunt valabile (sau n-au fost niciodat)? n ziua cnd am citit articolul lui McGravan am simit cum Dumnezeu m cluzete s-mi investesc restul vieii n a cuta principiile biblice, culturale i de conducere care produc biserici sntoase crescnde. Acesta a fost nceputul unui studiu de o via. n 1979, pe cnd eram ultimul an la Southwest Baptist Seminary, din Fort Worth, Texas, m-am decis s fac un studiu independent asupra primelor o sut biserici ca mrime din Statele Unite, la vremea respectiv. Trebuia, n primul rnd s identific acele biserici, sarcin nu prea uoar. L-am avut drept coordonator pe Dr. Roy Fish, profesor de evanghelism la seminarul Southwest. Roy, mentorul
42

i prietenul meu, m-a ajutat s identific multe din aceste biserici. Pe altele le-am gsit cutnd prin anuare denominaionale i reviste cretine. Am scris fiecrei biserici din cele o sut punnd o serie de ntrebri. Cu toate c am descoperit c bisericile crescnde mari difer mult n strategie, structur i stil, am gsit i unele lucruri comune. Studiul meu a confirmat ceva ce tiam deja din lucrarea lui Criswell: bisericile sntoase, mari sunt conduse de pastori care sunt acolo de mult timp. Am gsit o mulime de exemple. O pastoraie lung nu garanteaz c o biseric va crete, dar schimbarea pastorilor tot la civa ani garanteaz c acea biseric nu va crete. V putei imagina cum vor fi copiii a cror prini se tot schimb la doi sau trei ani? Cu siguran vor avea probleme emoionale serioase. n acelai fel, longevitatea unei conduceri este un factor critic pentru sntatea i creterea unei biserici. O pastoraie lung face posibile dezvoltarea unor relaii profunde de ncredere i ngrijire reciproc. Fr aceste relaii un pastor nu va realiza multe lucruri de durat. Bisericile care i schimb pastori tot la civa ani nu vor experimenta niciodat o cretere consecvent. Cred c acesta este motivul declinului unor denominaii. Limitnd n mod intenionat perioada de pastoraie ntr-o biseric local, s-au creat lucrtorii ra chioap. Puini oameni sunt dispui s urmeze
43

un lider care nu va mai fi acolo peste un an. S-ar putea ca pastorul s doreasc s nceap tot felul de noi proiecte, membrii ns vor fi reticeni pentru c ei sunt cei care trebuie s suporte consecinele mult timp dup plecarea pastorului la o alt biseric. Cunoscnd importana longevitii n creterea unei bisericii sntoase, m-am rugat: Tat, sunt gata s merg oriunde vrei s m trimii Tu n lume. i cer ns privilegiul de a-mi investi toat viaa ntr-un singur loc. Nu-mi pas unde vrei s m pui, dar vreau s stau acolo pentru tot restul vieii. Unde n lume? Dup aceast rugciune mi-am pus o hart a lumii n camera de zi i am nceput s m rog mpreun cu soia mea Kay, cernd cluzire cu privire la locul unde s mergem dup terminarea seminarului. Acesta ar trebui s fie primul pas pentru oricine vrea s planteze o nou biseric: roag-te pentru cluzire. Proverbe 28:26 spune: Cine se ncrede n inima lui este un nebun, dar cine umbl n nelepciune va fi mntuit. nainte de orice altceva, trebuie s afli perspectiva lui Dumnezeu asupra situaiei n care te afli. La nceput am crezut, mpreun cu soia, c Dumnezeu ne cheam s fim misionari peste hotare. Din moment ce am slujit deja ca student misionar n
44

Japonia, ne-am concentrat n special asupra rilor din Asia. Dup ase luni de rugciune pentru cluzire am simit c Dumnezeu nu ne vrea misionari peste hotare, ci vrea s plantm o nou biseric ntr-o zon metropolitan a Statelor Unite. n loc s devenim noi nine misionari, Kay i cu mine am simit c Dumnezeu ne cluzete s ntemeiem o biseric care s trimit misionari. Dumnezeu avea s ne foloseasc s pregtim pe alii n America pentru a deveni misionari peste hotare. Aceasta a fost o dezamgire pentru mine, dar privind n urm vd acum nelepciunea planului lui Dumnezeu. Biserica Saddleback a avut deja un impact mai mare prin mulii misionari pe care i-am trimis, dect dac a fi mers eu nsumi. Cred c sntatea i puterea unei biserici se msoar dup capacitatea de a trimite i nu de a primi oameni. Bisericile trebuie s trimit oameni. Una dintre ntrebrile pe care trebuie s o punem cnd evalum sntatea unei biserici este Ci oameni sunt mobilizai n mplinirea Marii Trimiteri? Aceast convingere, pe care am avut-o chiar de la nceputurile bisericii Saddleback, m-a condus la conceperea procesului de transformare a membrilor n lucrtori i misionari descris n aceast carte.

45

Concentrarea asupra Americii Cnd ne-am dat seama c nu vom sluji peste hotare, Kay i cu mine am nceput s ne rugm pentru a nou biseric n Statele Unite. Din moment ce nu aveam nici un sponsor, aceasta putea fi oriunde. Am agat din nou o hart pe peretele camerei de zi (de data aceasta o hart a Statelor Unite) i am ncercuit fiecare zon metropolitan n afara celor din sudului rii. Fundalul meu este unul baptist de sud, patru generaii au aparinut acestei confesiuni, am rudenii n toat partea de sud a rii. Gndul meu era ns acela de a pleca ntr-un loc unde majoritatea colegilor mei de seminar nu ar merge. M-am rugat despre nceperea unei noi biserici n Detroit, New York, Philadelphia, Chicago, Albuquerque, Phoenix i Denver. Apoi am descoperit c statele cu cele mai puine biserici din America sunt Washington, Oregon i California. Astfel mi-am ngustat aria de cutare la patru zone pe coasta de vest: Seatle, San Francisco, San Diego i Orange County. Aceste patru zone metropolitane au crescut n anii 1970, fapt care mi-a atras atenia. n timpul verii anului 1979, practic locuiam n biblioteca universitii cercetnd recensmintele Statelor Unite i alte studii demografice asupra celor patru zone. Proverbe 13:16 spune: Orice om chibzuit lucreaz cu cunotin. Pentru mine asta nsemna c
46

trebuie s aflu tot ce pot despre zona unde aveam smi investesc restul vieii. nainte de a lua orice decizie major este important s ne ntrebm: Ce trebuie s tiu mai nti? Proverbe 18:13 spune (LB): Ce ruine da, ce prostie s iei o decizie nainte de a cunoate toate faptele! Motivul pentru care multe noi biserici falimenteaz este c ele sunt ncepute cu un entuziasm neinstruit. Este nevoie de mai mult dect de entuziasm pentru a ncepe o nou biseric, e nevoie de nelepciune. A avea credin nu nseamn a ignora faptele ce privesc comunitatea pe care a-i ales-o. Aveam douzeci i cinci de ani, cinci luni pn la absolvirea seminarului, iar Kay era nsrcinat n a noua lun cu primul nostru copil. O sunam de la bibliotec de mai multe ori n fiecare zi, s vd dac nu i-a nceput travaliul. ntr-o dup-mas am descoperit c Valea Saddleback din Orange County, California de sud, era zona cu cea mai rapid cretere din judeul cu cea mai rapid cretere din Statele Unite n anii 70. Acest fapt m-a prins de gt i mi-a fcut inima s bat mai repede. Am tiut c oriunde ncep noi comuniti, cu o aa mare rat de cretere, exist totodat o mare nevoie de noi biserici. Stnd acolo n praf, n pivnia slab luminat a bibliotecii universitii, am auzit clar vocea lui Dumnezeu vorbindu-mi: Acolo vreau s plantezi o
47

nou biseric! Tot trupul a nceput s-mi tremure de emoie, lacrimile au izbucnit din ochii mei. L-am auzit pe Dumnezeu. Nu conta c nu aveam bani, membri, c nici mcar nu am vzut niciodat locul acela. Din acel moment destinaia noastr a fost stabilit. Dumnezeu mi-a artat unde avea s trimit nite valuri, iar eu aveam s prind valul vieii mele. Urmtorul lucru pe care l-am fcut a fost s aflu numele Directorului de misiune al Conveniei Baptiste de Sud (Supraveghetorul districtual) din Orange County, California. Numele lui era Herman Wooten. I-am scris urmtoarea scrisoare: Numele meu este Rick Warren. Sunt student la seminar n Texas. Plnuiesc s m mut n sud n Orange County i s plantez o biseric. Nu cer bani sau sprijin din partea dumneavoastr, vreau doar s tiu ce credei despre zona aceasta. Este nevoie de noi biserici acolo? n providena lui Dumnezeu s-a ntmplat un lucru uimitor. Cu toate c nu ne-am ntlnit niciodat, Herman Wooten a auzit cumva de mine i de dorina mea de a planta o nou biseric dup absolvire. n timp ce eu i scriam, i el mi scria urmtoarea scrisoare: Drag Domnule Warren, am auzit c suntei interesat n a planta o nou biseric n California dup absolvirea seminarului. V-ai gndit vreodat s venii n Saddleback Valley din Orange County de sud? Scrisorile noastre s-au intersectat n
48

pot! Cnd am deschis cutia potal dup dou zile am vzut o scrisoare de la acelai om cruia tocmai i scrisesem, am nceput s plng. Kay i cu mine tiam c Dumnezeu avea ceva pregtit pentru noi. Dup dou luni, n Octombrie, am zburat spre Orange County i am petrecut acolo zece zile vznd zona pentru prima dat. n timpul zilei vorbeam cu oricine puteam. Am consultat ageni de vnzricumprri, oameni din camera de comer, bancheri, consilieri judeeni, rezideni i ali pastori din zon. Am fcut notie amnunite cu toate lucrurile pe care le-am aflat. Ceream de la Domnul promisiunea din Proverbe 20:18 care spune: Planurile se pun la cale prin sfat! Seara luam hrile i brourile locale, le ntindeam pe podea n camera de zi a Dr. Freud Fisher, un profesor pensionar al seminarului Golden Gate care m-a invitat s stau la el n partea de nord a lui Orange County. n timp ce studiam materialul strns am memorat toate strzile principale din Saddleback Valley. Dup o sptmn am adus-o i pe Kay pentru a vedea i ea pentru prima dat zona. ntotdeauna m-am bazat pe discernmntul spiritual al soiei mele n confirmarea cluzirii lui Dumnezeu n viaa mea. Dac Kay ar fi simit vreo reinere n ce privete mutarea noastr acolo, a fi considerat aceasta ca un semnal de alarm din partea lui Dumnezeu. Din
49

fericire rspunsul lui Kay a fost: Sunt speriat de moarte, dar cred c este voia lui Dumnezeu i cred n tine. Haide s o facem. Dup cum spunea Pavel n Romani 8:31: Dac Dumnezeu este pentru noi, cine va fi mpotriva noastr? Ne-am urcat pe cel mai nalt deal pe care l-am gsit i uitndu-ne peste Valea Saddleback plin cu mii de case, ne-am angajat s ne investim vieile n construirea Bisericii Saddleback Valley Community. California, venim Am absolvit seminarul n decembrie. n ultimele zile ale anului 1979, Kay i cu mine ne-am mpachetat puinele lucruri pe care le aveam ntr-un camion i neam mutat din Texas n sudul Californiei. Mobila noastr era transmis de la un cuplu proaspt cstorit la un altul. Eram al cincilea cuplu. Arta destul de patetic, dar era tot ce aveam. n timp ce mpachetam nu prea plauzibil c un cuplu tnr i srac se muta ntr-una dintre cele mai bogate comuniti din America. Am ajuns n sudul Californiei plini de speran. Aveam un nou deceniu naintea noastr, o nou lucrare, un copil de patru luni i promisiunea lui Dumnezeu de a ne binecuvnta. Am ajuns totodat i fr bani, fr cldire pentru biseric, fr membrii i fr cas. Nu cunoteam pe nimeni n Saddleback
50

Valley. A fost cel mai mare pas al credinei pe care lam fcut pn atunci. Am ajuns n Orange County ntr-o vineri dupamiaza, tocmai la timp pentru a prinde un faimos blocaj de trafic californian. Nu am neles niciodat de ce se chema cel mai ncet trafic la cea mai aglomerat or. naintam pe autostrad cu viteza arpelui, flmnzi, obosii i cu un copil ce plngea. Din moment ce am fost crescut ntr-o localitate rural cu mai puin de cinci sute de locuitori, eram complet nepregtit pentru un astfel de trafic. Uitndum la cele cteva mile de maini nemicate de pe osea m-am gndit, n ce m-am bgat? Doamne, cred c ai ales omul nepotrivit pentru aceast treab! Cred c am fcut o mare greeal. n cele din urm, am ajuns n Saddleback Valley pe la ora cinci dup-masa. Am cobort de pe autostrad i am oprit n dreptul primului birou imobiliar pe care l-am gsit. Am intrat i m-am prezentat primului agent imobiliar pe care l-am ntlnit. Numele lui era Don Dale. I-am spus cu un zmbet larg: M cheam Rick Warren. Sunt aici pentru a planta o biseric. Am nevoie de un loc unde s stau, dar nu am nici un ban. Don a nceput s rd n hohote. Am rs i eu. Nu aveam nici o idee ce urma s se ntmple. Don a zis: Pi, hai s vedem ce putem face. n dou ore Don a gsit un apartament de nchiriat, a obinut prima lun gratuit, i a fost de acord s devin primul membru
51

al Bisericii din Saddleback! Dumnezeu poart cu adevrat de grij. n timp ce conduceam spre apartament l-am ntrebat pe Don dac frecventa vreo biseric. A spus c nu. Am zis atunci: Bine! Tu eti primul meu membru! i s-a ntmplat exact aa. Am nceput biserica din Saddleback cu familia acelui agent imobiliar i cu familia mea. Dup dou sptmni am inut prima noastr or de studiu biblic n apartamentul nostru mpreun cu apte persoane. Dup ce ne-am mutat prin credin, a fost extraordinar s vedem cum sprijinul financiar de care aveam nevoie ncepea s se materializeze. Pastorul John Jackson a fcut ca biserica baptist Crescent din Anaheim, California s devin sponsorul nostru oficial i s ne ofere lunar ase sute de dolari ca sprijin financiar. Apoi, bisericile First Baptist Church din Lufkin, Texas i First Baptist Church din Norwalk, California s-au angajat s doneze cte dou sute de dolari lunar pentru adunarea noastr tnr. ntr-o diminea am primit un telefon de la un om pe care nu l-am ntlnit niciodat i care s-a oferit s ne plteasc chiria pentru dou luni. El a spus c a auzit despre noua biseric i c vroia s ajute. Alt dat, cu contul aproape gol, mpreun cu Kay, am mers s cutm nite reduceri de preuri ca s cumprm nite echipamente de grdini pentru primul serviciu religios. Am gsit ce aveam nevoie i
52

am completat un cec, tiind c ne cheltuim ultimii bani de mncare. Cnd am ajuns acas, am deschis cutia potal i am gsit un cec de la o femeie din Texas care m auzise vorbind o dat i, cumva ne-a dat de urm n California. Cecul era ct suma pe care tocmai o cheltuisem cu echipamentele de grdini: 37,50 de dolari. A fi preferat s fi avut banii pentru noua biseric dinainte de a ne muta n California, dar nu a fost aa. n schimb, ne-am mutat prin credin. Sentimentul chemrii mele era aa de puternic nct eram nerbdtor s ncep lucrarea. mi place mult cum parafrazeaz traducerea Living Bible textul din Eclesiastul 11:4: Dac atepi dup condiiile perfecte, nu vei realiza niciodat nimic. Dac insiti n rezolvarea tuturor problemelor dinainte de a lua vreo decizie nu vei cunoate niciodat emoia tririi prin credin. Dumnezeu folosete ntotdeauna oameni imperfeci n situaii imperfecte pentru a i ndeplini voia. Cnd L-am vzut pe Dumnezeu confirmnd decizia noastr de a ncepe biserica n multe, multe feluri n acele zile de nceput, am nvat o lecie important: Cnd Dumnezeu cluzete El i poart de grij. Dac eti un plantator de biserici, subliniaz propoziia precedent. Va fi o surs mare de mngiere i ntrire n zilele tale grele. Indiferent la ce ne cheam s facem, El ne mputernicete i ne echipeaz pentru
53

aceasta. Dumnezeu este credincios! El i ine promisiunile. Ce fel de biseric s fim? Nu a trecut mult timp de cnd am ajuns n sudul Californiei pn am realizat c era o zon care avea deja multe biserici puternice care credeau n Biblie. Unii dintre cei mai cunoscui pastori din America slujeau la o distan ce putea fi parcurs cu maina de biserica noastr. Puteai n fiecare duminic dimineaa s mergi s-l asculi pe Chuck Swindoll, Chuchk Smith, Robert Schuller, John MacArthur, E. V. Hill, John Wimber, Jack Hayford, Lloyd Ogilvie, Charles Blake, Greg Laurie, Ray Ortlund sau John Huffman. Dac i planificai timpul bine, putea s asculi doi sau trei dintre acetia n aceiai diminea. Pe majoritatea dintre ei puteai s-i asculi la radio sau televiziunea din sudul Californiei. Pe lng aceasta mai erau cel puin cteva zeci de biserici cu nvtur puternic n Saddleback Valley cnd am ajuns eu. Am concluzionat repede c toi cretinii din zon erau deja implicai cu bucurie ntr-o biseric bun sau cel puin aveau o mulime de opiuni. Am decis c noi nu vom face nici un efort s atragem cretini de la alte biserici la Saddleback. Nici mcar nu vom mprumuta lucrtori de la alte biserici
54

din zon pentru a ncepe biserica Saddleback. Din moment ce am simit chemarea de a propovdui celor necredincioi, m-am decis s ncep cu necredincioi n loc de un grup de cretini dedicai. Nu aa spuneau toate crile despre plantarea de biserici c se ncepe, dar am simit sigur c aceasta ne-a chemat Dumnezeu s facem. Obiectivul nostru se limita la a atinge pentru Cristos pe cei ce, dintr-un motiv sau altul, nu frecventau nici o biseric deja existent. Nu am ncurajat niciodat ali credincioi s se transfere la biserica noastr, de fapt, i-am descurajat n mod deschis. Nu vrem o cretere prin transfer. La fiecare curs cu cei ce urmeaz s devin membrii bisericii spunem: Dac vii la Saddleback de la o alt biseric, trebuie s nelegi de la nceput c aceast biseric nu a fost proiectat pentru tine. Ea este angrenat n ctigarea pentru Cristos a celor care nu merg la nici o biseric. Dac te transferi de la o alt biseric eti bine venit aici numai dac eti dispus s slujeti. Dac intenionezi doar s participi la programe, am prefera s pstrm scaunul tu pentru un necredincios. Sunt multe biserici cu nvtur bun din Scriptur n aceast zon pe care i le recomandm. Aceast atitudine poate prea dur, dar cred c noi urmm exemplul lui Isus. El i-a definit inta lucrrii Sale spunnd: Nu cei sntoi au trebuin de doctor, ci cei bolnavi. Eu am venit s chem la
55

pocin nu pe cei neprihnii, ci pe cei pctoi (Marcu 2:17). La Saddleback ne aducem mereu aminte de aceast afirmaie. Ne-a ajutat s rmnem credincioi obiectivului iniial al bisericii noastre: acela de a aduce la Cristos pe cei oamenii necredincioi, nereligioi din comunitatea noastr. Pentru a nelege modul de gndire a celor necredincioi din California de sud, am petrecut primele dousprezece sptmni dup mutarea n Saddleback Valley mergnd din u n u la oameni. Chiar dac tiam c ceea ce aceti oameni aveau cu adevrat nevoie era o relaie cu Cristos, am vrut s ascult prima dat ce credeau ei despre nevoile lor cele mai presante. Acest lucru nu este marketing, ci pur i simplu politee. Am nvat c majoritatea oamenilor nu pot asculta pn nu sunt ei ascultai mai nti. Oamenilor nu le pas ct de multe tim pn nu tiu ct de mult de pas. Un lucru inteligent, conversaia deschide ua pentru evanghelizarea celor necredincioi mult mai repede dect orice altceva a fi folosit. Nu este sarcina bisericii s dea oamenilor tot ceea ce ei doresc sau chiar au nevoie. Cel mai rapid mod de a construit o punte ntre credincioi i necredincioi este exprimarea interesului fa de ei i a nelegerii problemelor cu care ei se confrunt. Nevoile simite, fie ele i reale, sunt doar un punct de pornire n exprimarea dragostei fa de oameni.
56

Nu tiam suficiente lucruri pentru a putea numi sondajul pe care l-am fcut asupra comunitii un studiu de marketing. Pentru mine era o problem de a-i ntlni pe oamenii pe care doream s-i evanghelizez. Cei care participau la grupul nostru mic de studiu biblic m-au ajutat s fac acest sondaj. Ironia a fost urmtoarea: mare parte din cei ce veneau la studiu biblic i care m-au ajutat n chestionarea celor necredincioi din comunitatea noastr erau ei nii necredincioi. Stabilirea datei: Ziua P! Urmtorul lucru pe care l-am fcut a fost s stabilim nceperea serviciilor de duminica n duminica de Pate, cam la dousprezece sptmni dup mutarea noastr n Orange County. Nu avusesem intenia de a rmne la faza de studiu biblic n cas pentru mai mult de trei luni, doream s ncepem serviciile de nchinare public ct de repede posibil. Totodat nu doream s pierd ocazia de a ncepe ntlnirile bisericii n duminica de Pate. M-am gndit c dac o familie decide s participe doar la un serviciu religios ntr-un an acesta ar fi cel mai probabil cel de Pate. Era ziua ideal pentru a ncepe un serviciu dedicat atragerii oamenilor care nu merg la biseric de obicei. Mi-am dat seama c s-ar putea ca ei s nu se mai ntoarc i sptmna
57

urmtoare, dar cel puin a avea o mulime de oameni la primul program i a-i strnge mai multe nume pentru lista mea de adrese. n timpul sptmnilor dinaintea Patelui, grupul nostru de studiu biblic de vinerea seara a crescut la aproximativ cincisprezece persoane. ineam n fiecare sptmn un studiu biblic, iar apoi lucram la pregtirea primului nostru serviciu religios public. Discutam totodat constatrile de pe urma sondajelor sptmnale fcute n cadrul comunitii. Dup aproximativ opt sptmni am rezumat ce am nvat despre cei necredincioi i despre prerile lor cu privire la biseric ntr-o filozofie a lucrrii. Aceasta a devenit proiectul strategiei noastre de evanghelizare. Am scris apoi celor necredincioi din comunitatea noastr pe baza a ceea ce am constatat. Nu tiam nimic despre corespondena direct, marketing sau publicitate. Mi-am imaginat pur i simplu c o scrisoare deschis comunitii poate fi cea mai rapid cale de a informa despre noua noastr biseric. tiam totodat c un procentaj mare din Saddleback Valley tria n spatele unor comuniti ngrdite i nu era nici o posibilitate de a face vreo vizit scurt n acele cmine. Am scris i transcris scrisoarea de zeci de ori. M tot gndeam, Ce a spune dac a avea ocazia de a vorbi tuturor necredincioilor din aceast comunitate?
58

Cum a putea spune astfel nct s depeasc prejudecile i obieciile lor de a frecventa biserica? Prima propoziie a acelei scrisori afirma clar obiectivul i poziia noastr. Ea spunea: n sfrit! O biseric nou pentru aceia care au renunat la serviciile unei biserici tradiionale. Am continuat explicnd ce fel de biseric ncepeam. Am timbrat i expediat 15 000 de scrisori cu zece zile nainte de Pati. Am estimat c dac vin un procent din cei crora le-am trimis scrisorile, atunci am putea avea cam 150 de oameni de Pati. Primul nostru serviciu religios Am tiut c dac biserica noastr avea s-i atrag pe cei care nu merg la biseric, trebuie s aib un program diferit de cel cu care am crescut eu. Ce stil de nchinare ar fi cea mai bun mrturie pentru necredincioi? Am petrecut mult timp gndindu-ne la fiecare element din program. Am planificat chiar o repetiie mbrcat pentru serviciul de Pati. Le-am spus celor cincisprezece participani la grupul nostru de studiu biblic: Urmtoarea duminic ne vom ntlni la liceu i vom repeta pentru program. Vom repeta cntrile, voi predica asemeni unei mulimi de 150 de oameni, i vom rezolva toate neajunsurile programului. Aceasta ne va asigura c
59

duminica viitoare cnd vor veni toi vizitatorii, cel puin va prea c tim ce facem. Cnd a venit duminica Floriilor, ne ateptam s apar la programul de prob doar cei cincisprezece participani la studiul biblic. Dumnezeu a avut ns alte planuri. Scrisoarea pe care noi am trimis-o la cei 15 000 de oameni a ajuns la unii mai repede. Nu ne ateptam ca scrisoarea s ajung dect cu cteva zile nainte de Pati. Datorit unei pote eficiente, au venit aizeci de oameni la aceast repetiie i cinci dintre ei i-au predat viaa lui Cristos n acea zi! La acel program de prob am subliniat viziunea pe care credeam c Dumnezeu mi-o dduse pentru biserica Saddleback. Prima sarcin a conducerii este aceea de a defini misiunea, aa c am ncercat s o zugrvesc, n termeni atractivi, att de clar ct o vedeam i eu. De-a lungul anilor ne-am ntors din nou i din nou la declaraia viziunii pentru nite corecii. Viziunea noastr nu s-a concentrat niciodat asupra unor cldiri mari, ci asupra facerii de ucenici ai lui Isus Cristos. mi amintesc ct de speriat am fost dup mprtirea viziunii la programul de prob. Am fost copleit de teama de faliment. Dac nu se ntmpl aa? Este aceast viziune cu adevrat de la Dumnezeu, sau este ea un vis nebunesc al unui idealist de douzeci i ase de ani? Era una s visezi n mod particular despre ceea ce atepi ca Dumnezeu
60

s fac i e alta s afirmi public acel vis. n mintea mea, am trecut acum de punctul fr ntoarcere. n ciuda temerilor mele, trebuia s merg acum cu vitez maxim nainte. Convins c visul meu va aduce slav lui Dumnezeu, am decis s nu privesc nici o dat napoi. Biserica Saddleback i-a inut primul serviciu religios duminica urmtoare, de Pati, 6 aprilie, 1980. Dou sute cinci oameni au participat la acea ntlnire. Am prins un val. Nu voi uita niciodat sentimentul pe care l-am avut privind la toi acei oameni, pe care nu-i mai vzusem niciodat, ndreptndu-se pe trotuar nspre liceul Laguna Hills High School Theater. Cu un amestec de entuziasm, team i uimire i-am spus lui Kay, O s mearg cu adevrat! Nici o mam care i-ar fi inut copilul nou nscut pentru prima dat n brae nu putea simi o bucurie mai mare. Se ntea o nou biseric. Eram totodat smerit de imensa responsabilitate pe care am simit c Dumnezeu mi-a dat-o n acea zi. A fost o adunare neobinuit pentru nceputul unei noi biserici. Nu erau mai mult de vreo zece credincioi la acel prim serviciu. n schimb era plin de necredincioi din sudul Californiei. Am nimerit inta chiar n centru. Prezena attor necretini la program la fcut cam comic. Cnd am zis oamenilor s-i deschid Bibliile, nu avea nici unul. Cnd am ncercat s cntm nite
61

cntece, nu cnta nimeni pentru nu tiau melodiile. Cnd am spus S ne rugm, unii s-au uitat doar mprejur. M-am simit ca i la o ntlnire Kiwanis (o organizaie ntemeiat n 1915 pentru promovarea unor idealuri n viaa profesional de afaceri) sau Rotary (un club de oameni de afaceri devotai comunitii i care promoveaz pacea mondial)! Spre surprinderea mea ns, oamenii continuau s revin n fiecare sptmn. De fiecare dat nc civa i dedicau viaa lui Cristos. Dup zece sptmni de la nceperea programelor, optzeci i doi de necredincioi care au participat la ntlnirea de Pati i-au dat viaa lui Cristos. Navigam pe valul Duhului lui Dumnezeu ct de bine puteam. Pregtirea noastr a meritat. A nceput s se formeze o adunare. Prima clas de catichez a strns douzeci de oameni. Optsprezece din ei erau necredincioi, aa c a trebuit s ncep nvtura de la cele mai elementare adevruri despre viaa cretin. La sfritul clasei de ase sptmni, toi cei optsprezece necredincioi l acceptaser pe Cristos, au fost botezai i au fost primii ca membri. Botezul a fost ntotdeauna unic la Saddleback. Am folosit piscine, Oceanul Pacific, baptistierele altor biserici, dar cel mai frecvent foloseam czile cu ap cald, echipament frecvent n casele din Orange County. Mii au fost botezai n ceea ce noi numim cu plcere Jacuzzi pentru Isus.
62

Cei care sunt botezai sunt ncurajai s invite ct de muli din prietenii lor necredincioi pentru a fi martori la botezul lor. Unii au trimis chiar invitaii lucrate n relief. Botezurile noastre lunare sunt ntotdeauna evenimente majore. O dat am botezat 367 de oameni ntr-o singur diminea. Pielea mea era zbrcit pe cnd, mpreun cu ali pastori, ieeam din piscina cu mult clor a liceului. mi amintesc glumind spunnd-le c dac nu am fi fost baptiti, i-a fi putut uda pe fiecare cu un furtun de incendiu! Viziunea bisericii Saddleback Din prima predic a pastorului Rick, 30 Martie, 1980 Este visul unui loc unde cei rnii, deprimai, frustrai i confuzi pot gsi dragoste, acceptare, ajutor, speran, iertare, cluzire i ncurajare. Este visul mprtirii Vetii Bune a lui Isus Cristos cu sutele de mii de locuitori din Orange County. Este visul primirii a 20 000 de membri la prtia bisericii artnd dragoste, nvnd, rznd i trind n armonie mpreun. Este visul creterii oamenilor spre maturitate spiritual prin studii biblice, grupe mici, seminarii, conferine i o coal biblic pentru membrii notri.

63

Este visul echiprii fiecrui credincios pentru o lucrare semnificativ ajutndu-i s-i descopere darurile i talentele pe care Dumnezeu li le-a dat. Este visul trimiterii de sute de misionari de carier i lucrtori n toat lumea, a mputernicirii fiecrui credincios pentru misiune prin viaa personal n lume. Este visul trimiterii a mii de membri din biseric n proiecte de misiune pe termen scurt pe fiecare continent. Este visul plantrii a cel puin cte o nou biseric n fiecare an. Este visul pentru un teren de cel puin cincizeci de acri, pe care vom construi o biseric regional pentru Orange County de sud cu faciliti frumoase, dar simple, care s cuprind un centru de nchinare cu capacitate de cteva mii de locuri, un centru de consiliere i rugciune, sli de clas pentru studii biblice i pentru pregtirea de lucrtori laici i o zon de recreaie. Toate acestea sunt destinate slujirii individului n totalitate att spiritual ct i emoional, fizic i social i oferirii unui cadrul plcut i inspirator. Stau naintea voastr astzi i afirm cu ncredere c aceste visuri vor deveni realitate. De ce? Pentru c sunt inspirate de Dumnezeu!

64

Durerile creterii Saddleback a experimentat continuu durerile creterii de-a lungul scurtei sale istorii. Pentru a ne acomoda creterii noastre continue am folosit aptezeci i nou de faciliti diferite n primii cincisprezece ani de existen. De fiecare dat cnd un anumit loc de ntlnire nu mai era suficient de mare, ne mutam serviciile ntr-un alt loc. Deseori spuneam c Saddleback este biserica pe care o poi frecventa, dac o gseti. Glumeam spunnd c acesta este modul prin care atragem la biseric numai oameni inteligeni. Am folosit patru licee diferite, numeroase coli generale, cldiri de bnci, centre de recreaie, teatre, centre comunitare, restaurante, case mai mari, cldiri cu birouri i stadioane pn cnd n cele din urm am nlat un cort cu capacitate de 2300 de locuri. Am umplut cortul de patru ori n fiecare sptmn pn am reuit s construim prima noastr cldire. Cred c multe biserici construiesc prea repede i cldiri prea mici. Pantoful nu trebuie s spun nici o dat piciorului ct de mare poate s creasc. Deseori sunt ntrebat: Ct de mare poate crete o biseric fr cldire? Rspunsul este: Nu tiu! Saddleback s-a ntlnit timp de cincisprezece ani i a crescut pn la 10 000 de membri fr cldire proprie, deci tiu c este posibil cel puin pn la 10 000! O
65

cldire, sau lipsa unei cldiri, nu ar trebui s devin nici o dat o barier n faa unui val de cretere. Oamenii sunt mult mai importani dect proprietile. n timpul celor cei cincisprezece ani, peste 7 000 de oameni i-au dat viaa lui Cristos prin eforturile noastre evanghelistice. Dac te-ai trezi n mijlocul unor cretini bebelui pn la gt, ce ai face? Judecata noastr sntoas i supravieuirea au depins de dezvoltarea unui proces de transformare a cuttorilor n sfini, a consumatorilor n contribuabili, a membrilor n lucrtori, a audienei ntr-o armat. Credei-m, este o sarcin extrem de dificil de a-i schimba pe oameni din nite consumatori egoiti n nite cretini cu inim de slujitor. Nu este o sarcin pentru nite lucrtori lai sau pentru aceia care nu vor s-i ifoneze robele. Este ceea ce spune de fapt Marea Trimitere, i este fora motivatoare n spatele tuturor lucrurilor care s-au ntmplat la Saddleback. 2. Mituri despre creterea bisericii Cumpr adevrul, i nu-l vinde, nelepciunea, nvtura i priceperea. Proverbe 23:23 Copiii ce cresc n America nva multe mituri: Mo Crciun care aduce daruri tras de nite reni; Zna
66

Diniorilor care schimb dinii czui n bani; Iepuraul de Pati care ascunde dulciuri i ou; cnd ursul care iese din hibernare i i vede umbra, fapt care nseamn c ne mai putem atepta la vreme rea; luna care este fcut din cacaval. Unele dintre aceste mituri sunt inofensive, altele ns pot cauza mare ru. Mi-a plcut ntotdeauna acele pasaje din evanghelii n care Isus provoac miturile populare, sau nelepciunea convenional din zilele Lui. n Noul Testament l menioneaz de douzeci de ori pe Isus folosind expresia: Ai auzit c s-a spus..., dar Eu v spun... Am predicat o dat o serie de mesaje bazate pe aceste situaii numite: Mituri care ne fac nefericii. Numai cnd ne vom baza vieile pe temelia Cuvntului lui Dumnezeu vom cunoate adevrul care ne face liberi. Multe mituri despre biserici mari crescnde circul n rndul pastorilor i a liderilor de biserici. n timp ce muli au auzit despre aa numitele mega-biserici (o denumire care mi displace) puini din afara acestor biserici tiu ce se ntmple de fapt n interiorul acestora. Presupuneri inexacte sunt fcute, uneori din invidie, uneori din team i uneori datorit ignoranei. Dac eti serios n dorina ta de a-i vedea biserica crescnd, trebuie s fii gata s provoci concepiile convenionale cu privire la bisericile mari i crescnde pe care le auzi astzi.
67

Mitul numrul 1:
Singurul lucru de care sunt interesate bisericile mari este prezena Adevrul este c nu vei crete ca biseric dac asta este tot ce te intereseaz. n toat istoria creterii bisericii din Saddleback ne-am stabilit doar dou obiective n ce privete numrul de participani ambele au fost n primii ani. Nu ne concentrm asupra participrii; ne concentrm asupra asimilrii tuturor oamenilor pe care Dumnezeu i aduce la noi. Campanii de audien i publicitate pot aduce oameni la biseric o dat. Ei nu vor mai veni altdat dect dac biserica le d lucruri bune. Pentru a menine o cretere constant a bisericii, trebuie s oferi oamenilor ceva ce ei nu pot primi n alt parte. Dac predici Vestea bun a lui Cristos, adevrat i care schimb vieile oamenilor, dac membrii ti sunt entuziasmai de ceea ce Dumnezeu face n biserica ta, dac le oferi un program la care i pot invita prietenii nemntuii fr a le fi ruine i dac ai un plan de zidire, instruire i trimitere a celor pe care i ctigi pentru Cristos, prezena la biseric va fi cea mai nesemnificativ dintre problemele tale. Oamenii merg cu grmada la o astfel de biseric. Lucrul acesta se ntmpl n ntreaga lume.
68

O cretere sntoas i de durat a bisericii este un lucru multidimensional. Definiia pe care o dau unei creteri sntoase a bisericii are cinci faete. Fiecare biseric are nevoie s creasc n cldur prin prtie, n profunzime prin ucenicie, n putere prin nchinare, n deschidere prin lucrare i n mrime prin evanghelizare. n Fapte 2:42-47, aceste cinci faete ale creterii sunt descrise n cadrul primei biserici din Ierusalim. Primii cretini aveau prtie, se edificau unii pe alii, se nchinau, slujeau i evanghelizau. Ca rezultat versetul 47 spune i Domnul aduga n fiecare zi la numrul lor pe cei ce erau mntuii. Observai cteva lucruri cu privire la acest verset. n primul rnd, Dumnezeu fcea s creasc (partea Lui) atunci cnd biserica i fcea partea ei (mplinea n cele cinci scopuri). n al doilea rnd, creterea era una zilnic, ceea ce nseamn c aceast biseric sntoas avea minimum 365 de convertiri pe an! Ce s-ar ntmpla dac acesta ar fi standardul evanghelistic pe care fiecare biseric trebuie s-l ating pentru a se putea numi o biseric nou testamentar sntoas? Cte biserici credei c s-ar califica? Creterea este rezultatul natural al unei biserici sntoase. O biseric este sntoas doar atunci cnd mesajul ei este biblic i cnd viziunea ei este echilibrat. Fiecare dintre cele cinci scopuri ale
69

bisericii trebuie s fie n echilibru cu celelalte pentru ca o biseric s fie sntoas. Echilibrul ntr-o biseric nu apare n mod natural, de fapt, noi trebuie s corectm continuu dezechilibrul. St n natura uman s accentum mai mult acel aspect al bisericii fa de care simim o mai mare pasiune. O biseric condus de scop nseamn de fapt a n stabili n mod intenionat o strategie i o structur care s ne foreze s acordm aceiai atenie fiecrui scop.

Mitul numrul 2:
Toate bisericile mari cresc pe seama celor mai mici Unele biserici mari au crescut pe seama altor biserici mai mici, acest lucru ns nu este adevrat n cazul bisericii Saddleback. Statistica bisericii Saddleback care m bucur cel mai mult spune c 80 la sut din membrii notri l-au gsit pe Cristos i au fost botezai n Saddleback. Noi nu am crescut pe seama altor biserici. n momentul stabilirii acestei statistici biserica avea 5 000 de membrii dintre care 4 000 s-au convertit i au fost botezai n Saddleback. Creterea noastr a avut loc prin convertiri i nu prin transferul cretinilor de la alte biserici. Transferarea cretinilor de la o biseric la alta nu este lucrul la care s-a gndit Isus cnd ne-a dat Marea Trimitere. Dumnezeu ne-a chemat s fim pescari de
70

oameni i nu s mutm nite peti dintr-un acvariu ntr-altul. O biseric ce crete doar prin transferul de cretini de la alte biserici nu experimenteaz o real cretere este doar o amestecare a crilor.

Mitul numrul 3:
Trebuie s alegi ntre calitate i cantitate Acesta este, din nefericire, un mit foarte rspndit care pur i simplu nu este adevrat. O parte a problemei vine din faptul c nimeni nu definete la ce se refer prin calitate i cantitate. S v dau definiiile mele. Calitate se refer la felul de ucenici pe care o biseric i produce. Sunt oamenii cu adevrat schimbai n asemnare cu Cristos? Sunt credincioii ntemeiai pe Cuvnt? Se maturizeaz ei n Cristos? i folosesc ei talentele n slujire i lucrare? i mprtesc ei credina cu alii n mod regulat? Acestea sunt doar cteva din modalitile de a evalua calitatea unei biserici. Cantitate se refer la numrul de ucenici pe care i produce o biseric. Ci oameni sunt adui la Cristos, condui spre maturitate i mobilizai pentru lucrare i misiune? O dat ce termenii sunt definii, este evident faptul c calitatea i cantitatea nu sunt n opoziie. Ele nu se
71

exclud reciproc. Nu trebuie s alegi ntre cele dou. Fiecare biseric ar trebui s le doreasc pe ambele. De fapt, o concentrare exclusiv asupra uneia din cele dou ar produce o biseric nesntoas. Nu fii pclii de gndirea ori/sau. Cnd mergi la pescuit, vrei calitate sau cantitate? Eu le vreau pe ambele! Vreau s prind cel mai mare pete pe care l-a putea prinde i a vrea s prind ct de muli. Fiecare biseric ar trebui s doreasc s ating ct de muli oameni pentru Cristos posibil, ct i s-i ajute pe acei oameni s devin ct de maturi spiritual posibil. Faptul pe care muli pastori doresc s-l ignore este c calitatea produce cantitate. O biseric plin de oameni cu adevrat schimbai atrage pe alii. Dac studiezi bisericile sntoase vei descoperi c atunci cnd Dumnezeu gsete o biseric ce face un lucru de calitate n ctigarea, hrnirea, echiparea i trimiterea de credincioi, El trimite acelei biserici mult material neprelucrat. Pe de alt parte, de ce ar trimite Dumnezeu o mulime de clieni probabili unei biserici care nu tie ce s fac cu ei? n orice biseric n care viei sunt schimbate, cstorii sunt salvate i dragostea curge liber, va trebui s nchizi uile pentru a-i mpiedica pe oameni s vin la biseric. Oamenii sunt atrai de bisericile cu nchinare, predicare, slujire i prtie de calitate. Calitatea atrage cantitatea. Fiecare pastor trebuie s-i
72

pun nite ntrebri foarte serioase: Dac majoritatea membrilor nu invit pe nimeni s vin la biseric, ce spun ei de fapt (prin faptele lor) despre calitatea pe care o ofer biserica noastr? Este totodat adevrat c calitatea creeaz cantitate n unele domenii ale vieii bisericii. De exemplu, cu ct devine mai mare biserica voastr, cu att mai bun devine muzica voastr. Ai prefera s cni cu unsprezece oameni sau cu o mie o sut? Ai prefera s fii parte a unui program pentru adulii singuri care s cuprind doi oameni sau dou sute? Unele biserici i scuz lipsa lor de cretere spunnd c cu ct este mai mic biserica cu att este mai bun calitatea pe care o poate pstra. Acest argument este greit. Dac calitatea este motenit n lucruri mici, atunci n mod logic, bisericile de cea mai bun calitate ar fi formate dintr-o singur persoan! n schimb, petrecndu-mi mare parte din viaa mea, nainte de Saddleback n biserici mici, am observat c unul dintre motivele pentru care multe biserici rmn mici este pentru c exist puin calitate n viaa i lucrarea acelor biserici. Nu exist o corelare ntre mrimea i calitatea unei lucrri. Ce s-ar fi ntmplat dac prinii votri ar fi aplicat mitul calitii contra cantitii n facerea de copii? Ce s-ar fi ntmplat dac dup primul lor copil ar fi spus: Un singur copil este suficient. Hai s ne concentrm ca s-l face s fie un copil de calitate. S nu ne
73

ngrijorm de cantitate. Muli dintre noi nu am exista dac prinii notri ar fi gndit aa! O biseric ce nu are interes deloc n a crete numrul de convertii spune ntr-un fel restului lumii: Voi putei merge cu toii n iad. Dac cei trei copii ai mei s-ar fi pierdut ntr-o cltorie prin pustiu, mpreun cu soia mea am fi cutat s-i gsim. Nu am fi cruat nici un ban pentru a ne gsi i salva copiii pierdui. Cnd am fi gsit unul dintre ei, nu am fi oprit cutrile pentru a ne concentra doar asupra copilului de calitate ce ne-a rmas. Am fi continuat s-i cutm pn cnd i-am fi gsit pe toi. n cazul bisericii, att timp ct mai sunt n lume oameni pierdui, trebuie s ne pese att de cantitate, ct i de calitate. La Saddleback noi numrm oamenii pentru c au valoare. Acele cifre reprezint oameni pentru care a murit Isus. De fiecare dat cnd cineva spune: Nu poi msura succesul n cifre, rspunsul meu este: Totul depinde ce anume numeri! Dac numeri casnicii salvate de la divor, viei transformate, oameni frni care au fost vindecai, necredincioi care au devenit nchintori ai lui Isus i membri mobilizai pentru lucrare i misiune, atunci cifrele sunt extrem de importante. Au o semnificaie etern.

74

Mitul numrul 4:
Pentru a crete trebuie s-i compromii mesajul i misiunea bisericii Acest mit popular implic faptul c liderii bisericilor crescnde vnd ntr-un fel Evanghelia pentru a face biserica s creasc. Presupunerea este c dac o biseric atrage oameni, ea trebuie s fie superficial i s duc lips de devotament. Se presupune c prezena unei mari mulimi vorbete despre un mesaj diluat. Bineneles c exist biserici care au crescut avnd o teologie greit, devotament superficial i inovaii lumeti. Dar prezena unei mari mulimi nu indic n mod automat c acesta ar fi cazul. n timp ce puine biserici mari i-au compromis mesajul i misiunea, multe altele, cum ar fi i Saddleback, sunt plasate nedrept n aceiai categorie datorit mrimii noastre. Aceast vin prin asociere este nefericit. Lucrarea lui Isus a atras mulimi imense de oameni. De ce? Pentru c Evanghelia este Vestea bun! Are o putere de atracie atunci cnd este clar prezentat. Isus a spus: i dup ce voi fi nlat de pe pmnt, voi atrage la Mine pe toi oamenii (Ioan 12:32). Nu numai mulimile de aduli au vrut s fie n preajma lui Isus, ci chiar copilaii. O biseric dup chipul lui Cristos va avea aceeai atracie asupra oamenilor.
75

Isus a atras mulimile i totui nu a compromis niciodat adevrul. Nimeni nu l-a acuzat de diluarea mesajului, cu excepia marilor preoi geloi care L-au criticat din invidie (Marcu 15:12). Sincer, cred c aceeai gelozie motiveaz astzi pe unii care critic bisericile ce atrag mari mulimi de oameni. Nu confundai ateptrile Un alt motiv care i face pe muli oameni s cread c bisericile mari sunt superficiale este pentru c acetia confund ceea ce se ateapt de la cei necredincioi ce frecventeaz biserica cu ceea ce se ateapt de la membrii bisericii. Acestea sunt dou grupuri foarte diferite. La Saddleback folosim termenii: Mulimea i Adunarea pentru a face distincie ntre cele dou grupuri. n biserica Saddleback nu ne ateptm ca necredincioi s acioneze ca i credincioii pn cnd acetia vor fi cu adevrat credincioi. Nu ne ateptm ca vizitatorii din mulime s acioneze ca membrii adunrii. Ateptm foarte puine lucruri de la cei ce caut s investigheze cerinele lui Cristos. Spunem pur i simplu, cum a spus i Isus cnd s-a ntlnit pentru prima dat cu ucenicii: Venii i vedei! Noi i invitm pe necredincioi s vin s ne verifice ca s vad ei nii ce este biserica.
76

Pe de alt parte, cerem un mare devotament de la cei care vor s se alture bisericii noastre. Voi mprti aceste detalii n capitolul 17. Toi membrii n perspectiv trebuie s parcurg un curs pentru membrii i li se cere s semneze un legmnt de membru. Semnnd legmntul, membrii sunt de acord s dea financiar, s slujeasc ntr-o anumit lucrare. s-i mprteasc credina, s asculte de conducere, s evite brfa i s menin un stil de via evlavios, pe lng alte lucruri. Saddleback practic disciplina bisericii lucru de care rareori se aude astzi. Dac nu mplineti legmntul de membru, eti ters din evidenele noastre. tergem sute de nume din evidenele noastre n fiecare an. Noii membri vor fi de acord s urmeze cursuri adiionale unde vor semna legminte de cretere care includ zeciuiala, un timp de prtie zilnic i participarea sptmnal ntr-un grup mic. Unul dintre motivele pentru care Saddleback nu a avut multe transferuri este c noi ateptm mult mai mult de a membrii notri dect majoritatea bisericilor. Am descoperit c provocnd oamenii la un angajament serios, de fapt i atragem pe oameni n loc s-i respingem. Cu ct cerem un angajament mai mare cu att primim un rspuns mai mare. Muli necredincioi sunt stui i plictisii de ceea ce le ofer lumea. Ei caut ceva mai mare dect ei nii, ceva pentru care s merite s-i dea vieile.
77

A pretinde devotament nu i oprete pe oameni; de multe ori cauza este modul n care bisericile fac aceasta. Prea adesea bisericile falimenteaz n a explica scopul, valoarea i beneficiile devotamentului; ele nu au un proces prin care s-i ajute pe oameni s creasc gradat n acest devotament. A fi contemporan fr a te compromite Oricine este serios n a face lucrarea, nu doar a o teoretiza, trebuie s fie gata s triasc sub tensiunea a ceea ce Bruce i Marshall Shelley numea chemarea noastr ambidextr. Pe de o parte suntem obligai s rmnem credincioi Cuvntului neschimbtor al lui Dumnezeu. Pe de alt parte trebuie s slujim ntr-o lume n continu schimbare. Trist, dar muli cretini refractari tririi sub aceast tensiune se retrag ntr-un din cele dou extreme. Unele biserici, temndu-se de infecia lumeasc, se retrag ntr-o izolare fa de cultura de astzi. Chiar dac majoritatea nu se retrag aa de n urm ca i menoniii Ami, multe biserici par s considere c anii `50 au fost epoca de aur, i sunt hotri s pstreze acea epoc n biserica lor. Ceea ce admir la menoniii Ami este c cel puin ei sunt sinceri cu privire la asta. Ei recunosc deschis c au decis s pstreze stilul de via al anilor 1800. n contrast, bisericile care ncearc s perpetueze cultura
78

anilor 50 de obicei neag intenia lor sau ncearc s demonstreze cu texte c ei acioneaz n felul n care s-a acionat pe vremea Noului Testament. Apoi sunt aceia care, temndu-se s nu devin nerelevani, imit n mod nechibzuit ultimele capricii i mode. n ncercare lor de a se relaiona la cultura de astzi, ei compromit mesajul i pierd semnificaia chemrii de a fi pui deoparte. Prea adesea aceste biserici ofer un mesaj care accentueaz beneficiile Evangheliei ignornd responsabilitile i preul urmrii lui Cristos. Exist vreo modalitate de a sluji n cultura noastr fr a ne compromite convingerile? Cred c exist i voi discuta mai amnunit despre aceasta n capitolul 12. Soluia este aceea de a urma exemplul de slujire a lui Cristos. Isus niciodat nu i-a cobort standardele, ci ntotdeauna a nceput de unde se aflau oamenii. El era contemporan fr a compromite adevrul.

Mitul numrul 5:
Dac eti dedicat suficient, biserica ta va crete Acesta este un mit favorit promovat la conferinele pastorale unde vorbitorii explic n mod pios c dac biserica ta nu crete, problema este lipsa dedicrii. Ei spun: Dac ai rmne pur din punct de vedere doctrinar, ai predica Cuvntul, te-ai ruga mai mult i
79

ai fi mai dedicat, atunci biserica ta ar exploda n ce privete creterea. Sun att de simplu i de spiritual, numai c nu este adevrat. n loc s fii ncurajat la aceste conferine, muli pastori pleac simindu-se mai vinovai, mai incompeteni i mai frustrai. Cunosc sute de pastori dedicai a cror biserici nu cresc. Ei sunt credincioi Cuvntului lui Dumnezeu, se roag serios i consecvent, predic mesaje solide i dedicarea lor este indubitabil i totui bisericile lor refuz s creasc. Este o insult s spui c problema lor este lipsa dedicrii. Puine lucruri m nfurie mai tare dect acesta. Acetia sunt pastori buni, evlavioi care slujesc pe Domnul cu toat inima. Este nevoie de mai mult dect de dedicare pentru a face o biseric s creasc; este nevoie de ndemnare. Unul dintre versetele mele favorite este Eclesiastul 10:10: Cnd se tocete fierul i rmne neascuit, trebuie s-i ndoieti puterile; de aceea la izbnd ajungi prin nelepciune. (n versiunea american NIV n loc de nelepciune este ndemnare, pricepere. n. trad.) Observai c Dumnezeu spune c ndemnarea, nu doar dedicarea, va aduce succesul. Dac trebuie s tai nite lemne m-a descurca mai bine ascuindu-mi mai nti toporul. Ideea este s lucrezi mai inteligent, nu mai din greu. Ia-i timp i nva ndemnrile de care ai nevoie n lucrare. Vei economisi timp pe termen lung i vei avea succes cu mult mai mare. Ascute-i toporul tu
80

de lucrare citind cri, participnd la conferine, ascultnd casete i observnd modele de lucrare. Nici o dat nu pierzi vremea cnd i ascui toporul. ndemnarea aduce succes. n biserica noastr sunt mai muli piloi profesioniti care piloteaz pentru linii aeriene importante. Ei mi spun c, indiferent de vechimea lor n pilotaj, li se cere s petreac de dou ori pe an cte o sptmn de reinstruire i ascuire a ndemnrilor. Cnd i-am ntrebat de ce este cerut aceast reinstruire aa de des rspunsul a fost: Pentru c vieile oamenilor depind de ct de ndemnatici suntem. Acest lucru este adevrat i n lucrare. Ar trebui noi s fim mai puin preocupai de pstrarea abilitilor noastre la zi? n biserica Saddleback oferim o conferin cu instruire elementar pentru liderii i pastorii bisericii cel puin o dat pe an. Chiar dac personalul nostru este bine familiarizat cu viziunea, strategia i structura bisericii Saddleback, le cer fiecruia dintre ei s participe la conferin. Cu toii avem nevoie ca viziunea noastr s fie revigorat i abilitile noastre s fie ascuite n mod regulat. Motivul pentru care apostolul Pavel a fost att de eficient n plantarea i dezvoltarea de bisericii era pentru c el avea ndemnarea pentru aceasta. El recunoate acest lucru n 1 Corinteni 3:10: Dup harul lui Dumnezeu, care mi-a fost dat, eu, ca un
81

meter-zidar nelept, am pus temelia. Pavel era un expert n zidirea de biserici. El nu era un constructor ce zidea la ntmplare i care fcea o munc de proast calitate. Nu numai c era dedicat nsrcinrii sale, el avea i ndemnrile de a folosi uneltele corespunztoare. i noi trebuie s nvm s folosim uneltele corespunztoare n zidirea unei biserici. Dac tot ce ai n cutia ta de scule este un ciocan, vei avea tendina s-i tratezi pe toi ca pe nite cuie! Biblia mai compar lucrarea cu munca agricol, o alt profesie care necesit anumite abiliti. Un fermier poate fi un muncitor dedicat i harnic, dar el trebuie s aib i ndemnrile necesare pentru utilizarea echipamentului potrivit. Dac el ncearc s recolteze porumb cu o combin pentru gru, este destinat s falimenteze. Dac ncearc s recolteze roii cu o main de strns bumbac, va sfri ntr-un dezastru total! Lucrarea de succes, asemeni agriculturii, cere mai mult dect dedicare i efort; cere ndemnare, sincronizare i uneltele potrivite. Multe soluii simpliste pentru creterea bisericii sunt exprimate n nite termeni aa de pioi c face dificil ca cineva s le provoace fr s par nespiritual. Cineva trebuie s afirme cu curj evidentul: Doar rugciunea nu va duce la cretere unei biserici. Unii dintre cei mai mari eroi ai rugciune pe care i cunosc sunt pastori i membrii ai unor biserici pe moarte.
82

Bineneles, rugciunea este n mod absolut esenial. Fiecare pas n dezvoltarea bisericii Saddleback a fost scldat n rugciune. De fapt, am o echip de rugciune care se roag pentru mine n timp ce vorbesc la fiecare din cele patru servicii pe care le avem la sfritul sptmnii. O lucrare fr rugciune este o lucrare fr putere. Dar e nevoie de mult mai mult dect de rugciune pentru a face o biseric s creasc. Este nevoie de aciune cu ndemnare. O dat Dumnezeu i-a spus lui Iosua s nceteze a se mai ruga pentru eecul su i s se ridice s rezolve mai degrab cauza acestuia. (Iosua 7) Exist un moment pentru rugciune i exist un moment pentru a aciona responsabil. Trebuie ntotdeauna s fim ateni i s evitm dou poziii extreme n lucrare. O extrem este aceea de ai asuma toat responsabilitatea pentru creterea bisericii. Cealalt extrem este aceea de a abdica toat responsabilitatea n privina aceasta. Sunt profund ndatorat lui Joe Ellis pentru identificarea acestor dou extreme i pentru c m-a ajutat s selectez problemele de responsabilitate i credincioie n lucrare. Joe identific prima eroare ca umanismul practic, iar pe a doua ca iresponsabilitatea pioas. Ambele sunt fatale pentru o biseric. n primul rnd trebuie s evitm greeala de a crede c tot ce e nevoie pentru a crete o biseric este organizarea, managementul i marketingul. Biserica
83

nu este o afacere! Am vorbit cu nite pastori care acioneaz ca i cum biserica ar fi o ntreprindere uman cu civa oameni care se roag plasai pentru a crea o imagine bun. Dup ce i-am ascultat m-am ntrebat, Unde este Duhul Sfnt n toat povestea asta? Din pcate multe biserici pot fi explicate n termenii unei coli duminicale standard, o organizaie eficient i un buget echilibrat. Nu se ntmpl niciodat nimic supranatural n aceste biserici, i puine viei sunt cu adevrat schimbate. Toate planurile, programele i procedurile noastre sunt inutile fr ungerea lui Dumnezeu. Psalmul 127:1 spune: Dac nu zidete Domnul o cas, degeaba lucreaz cei ce o zidesc. O biseric nu poate fi zidit doar prin eforturi umane. Nu trebuie nici o dat s uitm a cui este biserica. Isus a spus: voi zidi biserica Mea (Matei 16:18). Pe de alt parte, trebuie s evitm eroarea de a crede c nu exist nimic ce s facem pentru a ajuta biserica s creasc. Aceast concepie greit este la fel de rspndit i astzi. Unii pastori i teologi cred c orice planificare, organizare, publicitate sau efort este arogant, nespiritual sau chiar pctos i c singurul nostru rol este acela de a sta i a urmri cum i face Dumnezeu treaba. Vei vedea multe nvturi de acest gen n scrierile despre trezire. Cu o dorin sincer de a accentua lucrarea lui Dumnezeu ntr-o
84

trezire, tot efortul uman este subapreciat. Acest mod de gndire produce credincioi pasivi i deseori folosete scuze ce sun spiritual pentru a justifica eecul bisericii n a crete. Biblia ne nva clar c Dumnezeu ne-a dat un rol critic n realizarea voii Sale pe pmnt. Creterea bisericii este un parteneriat ntre Dumnezeu i om. Bisericile cresc prin puterea lui Dumnezeu i prin efortul ndemnatic al oamenilor. Ambele elemente, puterea lui Dumnezeu i efortul ndemnatic al omului trebuie s fie prezente. Nu o putem face fr Dumnezeu, dar El a decis s nu o fac fr noi! Dumnezeu folosete oameni pentru a-i ndeplini scopurile Sale. Pavel a ilustrat acest parteneriat ntre Dumnezeu i om cnd a spus: Eu am sdit, Apolo a udat, dar Dumnezeu a fcut s creasc... noi suntem mpreun lucrtori cu Dumnezeu... (1 Corinteni 3:6-9). Dumnezeu i-a fcut partea dup ce Pavel i Apolo iau fcut-o pe a lor. Nou Testament este plin de analogii ale creterii bisericii care nva acest principiu: plantarea i cultivarea grdinii lui Dumnezeu (1 Corinteni 3:5-9); construirea cldirii lui Dumnezeu (1Corinteni 3:1013); recoltarea cmpurilor lui Dumnezeu (Matei 9:3738): creterea trupului lui Cristos (Romani 12:4-8; Efeseni 4:16).
85

Pentru un exemplu din Vechiul Testament ne putem uita la cartea lui Iosua. Dumnezeu le-a spus israeliilor s ia n stpnire ara, nu a fcut-o EL n locul lor. Le-a oferit un parteneriat i le-a dat un rol pe care trebuiau s-l joace. Dar datorit fricii i pasivitii lor, israeliii au murit n pustie. n timp ce noi l ateptm pe Dumnezeu s lucreze pentru noi, Dumnezeu ne ateapt s lucreze prin noi.

Mitul numrul 6:
Exist o cheie secret n creterea bisericii Creterea bisericii este o problem complex. Rareori este cauzat doar de ctre un singur factor. De fiecare dat cnd auzii un pastor atribuind creterea bisericii sale unui singur factor, fie simplific prea mult ceea ce s-a ntmplat, fie nu recunoate motivul real al creterii bisericii sale. Ca urmare a interaciunii mele cu conductori de biserici care au primit instruirea oferit de noi la Saddleback, am identificat cteva aspecte elementare cu privire la bisericile pe care personalul meu le numete Regulile lui Rick de Cretere. n primul rnd, exist mai mult dect o modalitate de a crete o biseric. V-a putea arta biserici care folosesc strategii exact opuse i care totui cresc. Unele biserici cresc prin coala lor Duminical; altele
86

folosesc grupe mici n case. Unele biserici cresc folosind muzica contemporan, altele folosind muzica tradiional. Unele biserici cresc prin organizarea unui program de vizitare, altele nu au avut niciodat vreunul. n al doilea rnd, este nevoie de tot felul de biserici pentru a atinge tot felul de oameni. Slav Domnului c nu suntem toi la fel! Dumnezeu iubete diversitatea. Dac fiecare biseric ar fi fost ca celelalte am fi atins doar un mic segment din aceast lume. Numai n domeniul muzicii, imaginai-v toate stilurile de muzic de care este nevoie pentru a atinge diferitele culturi din ntreaga lume. Din cnd n cnd aud pe cineva spunnd c toate bisericile ar trebui s ne unim ntr-o singur denominaie n care s fim cu toii la fel. Nu pot s fiu de acord. Cred c diversitatea este un punct tare, nu o slbiciune. Dumnezeu folosete diferite abordri pentru a atinge diferite grupuri de oameni. Nu vorbesc despre bisericile care deviaz de la adevrul biblic. Mesajul lui Cristos nu trebuie s se schimbe niciodat. Este dup cum spunea Iuda: ...adevrul pe care l-a dat Dumnezeu, o dat pentru totdeauna, poporului su pentru a fi pstrat fr schimbare de-a lungul anilor. (Iuda 1:3, LB) Nu confundai metoda cu mesajul. Mesajul nu trebuie s se schimbe niciodat, metodele ns trebuie s se schimbe cu fiecare generaie.
87

n al treilea rnd, nu criticai niciodat ceea ce Dumnezeu binecuvnteaz, chiar dac poate fi vorba de un stil diferit de lucrare care te face s te simi iritat. Sunt uimit deseori cum Dumnezeu binecuvnt oameni cu care nu sunt de acord sau pe care nu-i neleg. Astfel c am adoptat urmtoarea atitudine: Dac viei sunt schimbate de puterea lui Isus Cristos atunci mi place modul tu de lucrare! Cu toii suntem trofee ale harului lui Dumnezeu.

Mitul numrul 7:
Tot ceea ce Dumnezeu ateapt de la noi este credincioie Aceast afirmaie este doar pe jumtate adevrat. Dumnezeu ateapt att credincioie ct i rodnicie. Rodnicia este o tem major n Noul Testament. Gndii-v la urmtoarele: Suntem chemai de Dumnezeu s aducem road. Nu voi M-ai ales pe Mine; ci Eu v-am ales pe voi; i v-am rnduit s mergei i s aducei road, i roada voastr s rmn. (Ioan 15:16) Dumnezeu vrea s vad o road care rmne ca rezultat al lucrrii noastre. Fiind roditori l glorificm pe Dumnezeu. Dac aducei mult road, prin aceasta Tatl Meu va fi proslvit; i voi vei fi astfel ucenicii Mei (Ioan
88

15:8). O lucrare neroditoare nu aduce slav lui Dumnezeu, iar o lucrare roditoare dovedete c suntem ucenicii lui Cristos. Fiind roditori suntem plcui lui Dumnezeu. ...pentru ca astfel s v purtai ntr-un chip vrednic de Domnul, ca s-I fii plcui n orice lucru: aducnd roade n tot felul de fapte bune (Coloseni 1:10). Isus i-a pstrat judecata sa cea mai sever pentru pomul neroditor. El l-a blestemat pentru c nu avea road. A vzut un smochin lng drum, i S-a apropiat de el; dar n-a gsit dect frunze, i i-a zis: De acum ncolo n veac s nu mai dea rod din tine! i pe dat smochinul s-a uscat (Matei 21:19). Isus nu a fcut acest lucru pentru a se da n spectacol, ci pentru a i nva un lucru: El ateapt rodnicie! Naiunea Israel i-a pierdut privilegiul datorit nerodniciei. De aceea, v spun c mpria lui Dumnezeu va fi luat de la voi, i va fi dat unui neam, care va aduce roadele cuvenite (Matei 21:42). Acest principiu poate fi aplicat i bisericilor individuale. Am vzut cum Dumnezeu i-a retras binecuvntare de deasupra unor biserici biserici care au fost foarte binecuvntate n trecut pentru c au devenit mulumii i interesai de sine, i au ncetat s mai aduc road. Ce este aceast rodnicie? Cuvntul road, sau o variant a acestuia, este folosit de cincizeci i cinci de ori n Noul Testament i se refer la o varietate de
89

rezultate. Fiecare din urmtoarele lucruri este considerat de Dumnezeu road: pocina (Matei 3:8; Luca 13:5-9),practicarea adevrului (Matei 7:16-21; Col. 1:10), rugciunea ascultat (Ioan 15:7-8), o sum de bani dat de credincios (Rom. 15:28), un caracter cristic i ctigarea necredincioilor pentru Cristos (Rom. 1:13). Pavel a spus c el dorea s predice n Roma ca s culeg vreun rod printre voi, ca printre celelalte neamuri (Rom. 1:13). Roada unui credincios este un alt credincios. Gndindu-m la Mare Trimitere dat de Isus bisericii, cred c definiia rodniciei unei biserici locale trebuie s includ creterea prin convertirea necredincioilor. Pavel se refer la primii convertii din Ahaia ca la cel dinti rod al Ahaiei (1 Cor. 16:15). Biblia vede ca road creterea numeric a bisericii. Multe din pildele mpriei accentueaz adevrul inevitabil c Dumnezeu ateapt ca biserica Sa s creasc. n plus, Pavel leag aducerea de road cu creterea bisericii. Coloseni 1:6 spune: care a ajuns pn la voi i este n toat lumea, unde d roade i merge crescnd, ca i ntre voi. i aceasta, din ziua n care ai auzit i ai cunoscut harul lui Dumnezeu,... Aduce road i crete biserica ta? Vezi tu rodul noilor convertii ce se altur adunrii tale? Dumnezeu vrea ca biserica ta s fie att credincios ct i roditoare. Una fr cealalt este doar jumtate
90

din ecuaie. Rezultatele numerice nu sunt o justificare pentru a nu fi credincioi mesajului, dar nu putem folosi nici credincioia ca o scuz pentru a fi ineficieni!. Bisericile care au puine sau chiar deloc convertiri, deseori ncearc s-i justifice ineficiena cu afirmaia: Dumnezeu nu ne-a chemat s avem succes. El ne-a chemat doar la credincioie. Nu sunt deloc de acord, pentru c Biblia nva clar c Dumnezeu ateapt ambele. Problema este cum definim termenii succes i credincioie. Eu definesc succesul ca mplinirea Marii Trimiteri. Isus a dat bisericii ceva de fcut. Fie vom avea succes n mplinirea acestuia, fie vom eua. Folosind aceast definiie fiecare biseric ar trebui s doreasc s aib succes! Care este alternativa? Opusul succesului nu este credincioia i eecul. Orice biseric ce nu ascult de Marea Trimitere eueaz n mplinirea scopului ei, indiferent de ce alte lucruri ar mai face. Ce este credincioia? De obicei o definim n termenii credinelor. Credem c avnd credine ortodoxe mplinim porunca lui Cristos de a fi credincioi. Ne numim deseori aprtori ai credinei. Isus cnd a folosit termenul a vrut ns s spun mult mai mult dect a adera la nite credine. El a definit credincioia n termeni de comportament dispoziia de a-i asuma anumite riscuri (fapt care necesit credin) pentru a fi roditor.
91

Cel mai clar exemplu se gsete n pilda talanilor din Matei 25:14-30. Cei doi oameni care i-au dublat talanii au fost chemai :robi buni i credincioi. Cu alte cuvinte, ei i-au demonstrat credincioia asumndu-i nite riscuri care au produs road. EI au avut succes n sarcina pe care o primiser, i au fost rspltii pentru aceasta de ctre stpn. Robul pasiv, temtor, care nu a fcut nimic cu talantul pe care l-a primit, nu a adus nici un rezultat stpnului su pentru c nu i-a asumat nici un risc. El a fost chemat: viclean i lene n contrast cu ceilali doi chemai credincioi pentru c au adus rezultate. Ideea relatrii este clar: Dumnezeu ateapt s vad rezultate. Credincioia noastr este demonstrat prin rodnicia noastr. Credincioia este atins innd cont de resursele i talanii dai de Dumnezeu. De aceea este greit s msori succesul comparnd bisericile. Succesul nu este mai mare dect vreo alt biseric; ci se refer la a aduce road innd cont de darurile, oportunitile i potenialul druit ie. Cristos nu ateapt de la noi s producem mai mult dect putem, dar El ateapt ca noi s producem tot ce putem prin puterea Lui care este n noi. Este mult mai mult dect muli dintre noi am crede c este posibil. Noi ateptm prea puin de la Dumnezeu, i ncercm att de puin pentru EL. Dac nu i asumi nici un risc n lucrarea ta, atunci nu ai nevoie de credin. Iar dac
92

lucrarea ta nu implic credin, atunci eti necredincios. Cum defineti credincioia? Eti credincios Cuvntului lui Dumnezeu dac insiti s-l comunici ntr-un stil depit? Eti credincios dac insiti s i faci lucrarea ntr-un mod care i se potrivete, chiar dac nu aduci prin asta nici o road? Eti credincios lui Cristos dac vezi mai valoroase tradiiile umane dect ctigarea oamenilor pentru El? Eu cred c atunci cnd o biseric continu s foloseasc metode care nu mai dau nici un rezultat, acea biseric nu mai este credincioas lui Cristos! Trist, dar exist multe biserici astzi care sunt complet ortodoxe n credine, dar care nu sunt credincioase lui Cristos pentru c au refuzat s-i schimbe programele, metodele, stilul de nchinare, cldirile sau chiar localizarea pentru a atinge o lume pierdut pentru Cristos. Vance Havner spunea: O biseric poate fi din punct de vedere doctrinar la fel de dreapt ca o eav de puc, i totui la fel de goal din punct de vedere spiritual. Trebuie s fim gata s spunem Domnului i Mntuitorului nostru, cu un devotament fr rezerve: Vom face tot ce e nevoie pentru a atinge oamenii pentru Cristos.

93

Mitul numrul 8:
Nu poi nva de la bisericile mari Istoria creterii bisericii din Saddleback este un act suveran al lui Dumnezeu care nu poate fi copiat. Oricum, ar trebui s extragem leciile i principiile transferabile. A ignora ceea ce Dumnezeu a nvat biserica noastr un ar fi o slujire neleapt. Aduceiv aminte ceea ce ai nvat despre Domnul prin experienele voastre c El (Deut.11:2, TEV). Nu ar trebui ca fiecare biseric s inventeze din nou roata. De fiecare dat cnd vd un program funcionnd ntr-o alt biseric, ncerc s extrag principiile din spate i s le aplic n biserica noastr. Datorit acestui lucru, biserica noastr a beneficiat de pe urma multor alte modele pe care le-am studiat, att contemporane, ct i istorice. Sunt mulumitor pentru modelele care m-au ajutat. Am nvat cu mult timp n urm c nu trebuie s fac totul original pentru a funciona. Dumnezeu nu ne-a chemat s fim originali n toate lucrurile. El ne-a chemat s fim eficieni. Pentru a reduce riscul de a copia lucrurile greite, vreau s identific ce anume este transferabil din exemplul bisericii Saddleback i ce anume nu este.

94

Ce nu poi copia n primul rnd, nu vei putea transfera contextul nostru. Fiecare biseric funcioneaz ntr-un context cultural unic. Saddleback este localizat n mijlocul unei zone suburbane foarte aglomerate din sudul Californiei, plin de cupluri tinere bine instruite. Nu este Peoria, Illinois; Muleshoe, Texas; sau chiar Los Angeles, California. Fiecare comunitate este unic. A clona n mod artificial o biseric Saddleback ntr-un mediu diferit este o formul pentru faliment. n ciuda avertizrii mele clare, unii au ncercat totui i apoi sau ntrebat de ce lucrurile nu merg nicicum. n al doilea rnd, nu vei putea copia personalul nostru. Dumnezeu folosete oameni pentru a-i face lucrarea. Conducerea oricrui program este ntotdeauna mai crucial dect programul n sine. Am petrecut cincisprezece ani pregtindu-mi o echip de conducere care este mult mai eficient mpreun dect am putea fi fiecare dintre noi pe cont propriu. Individual, suntem cu toii nite oameni obinuii. Dar cnd suntem mpreun, amestecul de daruri, personaliti i contexte din care venim, creeaz o sinergie puternic care deruteaz experii n management i care ne-a permis s realizm nite lucruri uimitoare. n al treilea rnd, tu nu poi fi eu. (Nici un om n toate minile nu ar dori s aib slbiciunile mele.)
95

Doar eu pot fi eu, i doar tu poi fi tu. Aa a intenionat Dumnezeu lucrurile. Cnd vei ajunge n cer Dumnezeu nu te va ntreba: De ce n-ai fost mai mult ca Rick Warren (sau Jerry Falwell sau Bill Hybles sau John MacArthur sau oricine altcineva)? Mai degrab Dumnezeu va spune: De ce n-ai fost mai mult ca tine nsui? Dumnezeu te-a fcut s fi tu nsui. El vrea s i foloseti darurile, pasiunile, abilitile tale naturale, personalitatea ta i experienele tale pentru a avea un impact asupra prii tale de lume. Toi dintre noi ncepem ca nite originale. Din nefericire muli sfresc ca nite copii ale altcuiva. Nu poi s creti o biseric ncercnd s fii altcineva. Ce poi nva n primul rnd, poi nva principiile. Dup cum spunea un clieu vechi: Metodele sunt multe, principiile sunt puine; metodele se pot schimba des, principiile niciodat. Dac un principiu este biblic, cred c este i trans-cultural. Va funciona oriunde. Este nelept s nvei i s aplici principii privind la modul n care Dumnezeu lucreaz n ntreaga lume. Pentru c nu poi s creti o biseric ncercnd s fii altcineva, poi crete o biseric folosind principiile pe care altcineva le-a descoperit filtrndu-le prin propria ta personalitate i context.
96

Nu am fost niciodat interesat s produc clone ale bisericii Saddleback. De aceea am ales un nume local pentru biserica noastr n locul unuia generic care ar putea fi copiat. Dac nu locuieti n comunitatea noastr, numele Saddleback nu merge pentru biserica ta. Nici una din cele dou zeci i cinci de biserici plantate de noi nu lucreaz identic ca Saddleback. Le ncurajez ca ceea ce au nvat de la noi s filtreze prin contextul i personalitatea lor proprii. Dumnezeu are o anumit lucrare pentru fiecare biseric. Biserica ta are o amprent unic pe care Dumnezeu v-a dat-o. Poi nva de la alte modele fr s devii ns o copie. nvm cel mai repede i cel mai bine analiznd alte modele. La urma urmei, mare parte din ceea ce nvm n via, nvm urmrind alte modele. S nu v fie niciodat ruine s folosii un model; este un semn al inteligenei! Proverbe 18:15 spune: Un om nelept este ntotdeauna deschis fa de ideile noi. De fapt, le i caut. (LB). Lui Pavel nu i era, cu siguran, fric s foloseasc modele pentru bisericile pe care le planta. El a spus bisericii din Tesalonic: i voi niv ai clcat pe urmele mele i pe urmele Domnului... aa c ai ajuns o pild pentru toi credincioii din Macedonia i din Ahaia. (1 Tes. 1:6-7) Aceasta este rugciunea mea pentru biserica voastr. Sper s putei nva de la
97

modelul Saddleback i astfel s devenii, la rndul vostru, un model pentru alte biserici. Saddleback nu este nicicum o biseric perfect, este ns o biseric sntoas (dup cum nici copiii mei nu vor fi niciodat perfeci, dar cel puin sunt sntoi). O biseric nu trebuie s fie perfect pentru a fi un model. Dac perfecia ar fi cerut ca i condiie pentru a fi model, atunci poi s lai balt ncercarea ta de a nva de la vreo biseric. Nu exist biserici perfecte. Dai-mi voie s v avertizez: dac implementai strategia i ideile din aceast carte la biserica voastr i cineva se va simi obligat s spun: Ai luat asta de la Saddleback. Ar trebui s-i rspundei: i ce dac! Ei au luat ceea ce tiu de la sute de alte biserici. Aducei-v aminte, toi suntem n aceeai echip. Cred c oamenii care nu pot nva de la alte modele au o problem de eu. Biblia spune: Dumnezeu st mpotriva celor mndri, dar d har celor smerii (Iacov 4:6). De ce face Dumnezeu asta? Unul dintre motive ar fi c atunci cnd poporul este plin de mndrie ei sunt nenvabili: ei cred c le tiu pe toate. Am descoperit c atunci cnd oamenii cred c au toate rspunsurile, de obicei nseamn c ei nici mcar nu cunosc toate ntrebrile. Scopul meu este s nv ct de mult pot de la ct de muli oameni, ct de des posibil. ncerc s nv din critici, de la oameni cu care nu sunt de acord i chiar de la dumani.
98

n al doilea rnd, poi nva un proces. Aceast carte vorbete despre un proces, nu despre programe. Ea ofer un sistem pentru dezvoltarea oamenilor din biserica ta i pentru echilibrarea scopurilor bisericii tale. Urmrind strategia de asimilare a oamenilor din Saddleback care lucreaz sub presiunea cererilor unei biserici ce crete rapid, sunt ncreztor c procesul condus-de-scop poate funciona i n alte biserici unde ritmul de cretere este mai rezonabil. Am vzut acest proces producnd credincioi puternici i roditori n mii de biserici mici i mijlocii. Nu este o strategie doar pentru o megabiseric. Oamenii uit c Saddleback a fost cndva o biseric foarte mic. A crescut prin folosirea procesului condus-de-scop. Muli conductori de biserici mi-au spus dup ce le-am explicat procesul: Deci, oricine poate face lcurul acesta! Da! Tocmai asta e ideea! le-am rspuns. Bisericile sntoase sunt construite pe un proces nu pe nite personaliti. n cele din urm, poi nva nite metode. Nici o metod nu este destinat s dureze o venicie sau s se aplice oriunde, acest lucru ns nu o face lipsit de valoare. Recent metodele de cretere a bisericii i-au cptat o reputaie proast. n unele cercuri, sunt considerate nespirituale, chiar fireti. Pentru c nite entuziati au accentuat prea mult metodele neglijnd nvtura sntoas i lucrarea supranatural a Duhului Sfnt, alii au mers la fel de departe n
99

cealalt extrem fiind gata s renune la toate metodele. Fiecare biseric folosete un fel de metodologie, fie intenionat sau neintenionat, deci nu se pune ntrebarea dac s folosim metode sau nu. Problema este ce fel de metode foloseti i dac ele sunt biblice i eficiente. Metodele sunt doar expresii ale principiilor. Exist multe feluri diferite de a exprima principiile biblice n diverse culturi. Cartea Faptele conine multe exemple cu privire la modul n care primii cretini au folosit diferite metode n diferite situaii. Dac studiezi bisericile de astzi, este evident c Dumnezeu folosete tot felul de metode, i c EL binecuvnteaz unele metode mai mult dect pe altele. Este evident, totodat c unele metode care au funcionat n trecut nu mai sunt eficiente. Din fericire unul dintre cele mai mari puncte tari ale cretinismului a fost abilitatea de a-i schimba metodele cnd este confruntat cu vremuri i culturi noi. Istoria ilustreaz dramatic crearea continu de ctre biseric a noi teascuri. Dumnezeu i d bisericii noi metode pentru a atinge fiecare nou generaie. Eclesiastul 3:6 spune: pstrarea i are vremea ei, i lepdarea i are vremea ei. Acest verset poate fi aplicat metodologiei. Fiecare generaie a bisericii trebuie s decid ce metode s continue s
100

foloseasc i la ce metode s renune datorit ineficienei. Probabil nu v vor plcea unele metode folosite de noi la Saddleback. Nu e nici o problem. Nu m atept ca vou s v plac din moment ce nici mie nu mi plac toate lucrurile pe care le facem! Citete aceast carte ca i cum ai mnca pete: alege carnea i arunc oasele. Adopt i adapteaz ceea ce poi folosi. Una dintre cele mai importante abiliti ale conducerii este s nvee s disting ntre ceea ce este esenial i ceea ce nu este. Metoda trebuie ntotdeauna s fie folositoare mesajului. Ori de cte ori citeti o carte despre creterea i sntatea bisericii, nu confundai aspectele principale de cele secundare. Aspectele principale ale sntii i creterii bisericii: Cine este stpnul nostru? Care este mesajul nostru? Care este motivaia noastr? Aspecte secundare ale sntii i creterii bisericii: Care este piaa noastr? Care sunt modelele noastre? Care sunt metodele noastre? Albert Einstein s-a plns o dat c una dintre marile slbiciuni ale secolului douzeci este c de obicei confundm mijloacele cu scopurile. Pentru biseric acesta este un lucru n special periculos. Nici o dat nu trebuie s ndrgim aa de mult metodele nct s
101

pierdem din vedere misiunea noastr i s uitm mesajul nostru. Din nefericire multe biserici funcioneaz pe baza concepiilor greite i a miturilor identificate de mine n acest capitol. Acest lucru le mpiedic s fie sntoase i s creasc la adevratul lor potenial. Bisericile au nevoie de adevr pentru a crete. Sectele pot crete fr adevr, dar bisericile nu. 1 Timotei 3:15 vorbete despre stlpul i temelia adevrului. n urmtoarea seciune a acestei cri ne vom uita la cum s pui o temelie a adevrului pe care s poat Dumnezeu s-i construiasc biserica.

Partea a doua
Cum s devii o biseric condus de scop
3. Ce conduce biserica ta? (Ce concept conduce biserica ta?) <Omul face multe planuri n inima lui, dar hotrrea Domnului, acea se mplinete. Proverbe 19:21

102

Steve Johnson a chemat la ntrunirea lunar consiliul bisericii Westside la ora 19 fix. Avem multe lucruri de discutat n aceast sear, aa c ar fi bine s ncepem, a spus Steve. Dup cum tii, ordinea noastr de zi este s cdem de acord asupra programului bisericii pentru noul an. Ar trebui s l prezentm adunrii peste dou sptmni. Ca preedinte, Steve se simea cam ngrijorat cu privire la ce s-a ntmplat. Doar ntlnirea de stabilire a bugetului anual a provocat mai multe preri contradictorii i discuii dect aceast ntlnire de planificare. Cine vrea s nceap? a ntrebat Steve. Ar trebui s fie uor, a spus Ben Faithful, diacon, membru al acestui consiliu de mai bine de douzeci i ase de ani. Anul trecut a fost un an bun. Haidei s repetm toate lucrurile bune pe care le-am fcut anul trecut. ntotdeauna am considerat c lucrurile deja ncercate i dovedite ca adevrate sunt mai bune dect multe idei inovatoare. Ei, nu pot s fiu de acord, a spus Bob Newman. Vremurile s-au schimbat i cred c trebuie s reevalum toate lucrurile pe care le facem. Doar pentru c un program a funcionat n trecut, nu nseamn n mod automat c va funciona i la anul. M intereseaz n mod deosebit s ncepem un alt program de nchinare, cu un stil diferit. Am vzut cu toii cum a crescut biserica Calvary de cnd au
103

nceput acel program cu muzic contemporan pentru a-i atrage pe cei ce nu merg la biseric. Da, unele biserici sunt gata s fac orice pentru a atrage mulimi de oameni a rspuns Ben. Ei uit de fapt pentru cine este biserica: Este pentru noi, cretinii! Noi ar trebui s fim diferii i separai de lume. Nu trebuie s oferim lumii tot ceea ce ea vrea. Eu sigur nu vreau s vd ntmplndu-se asta la Westside. n urmtoarele dou ore a fost prezentat o list pe msur cu programe pentru a fi incluse n calendarul bisericii. Karen Doer a insistat cu ardoare ca biserica Westside s aib un rol mai activ n organizaia Operation Rescue i n micarea contra avorturilor pro-vita. John Manly a fcut o mrturisire mictoare cu privire la modul n care Promise Keepers i-a schimbat viaa i a sugerat o palet ntreag de activiti pentru brbai. Linda Loving a vorbit despre nevoia de a dezvolta diferite grupuri de sprijin. Bob Learner a lansat i el provocarea ca biserica s nceap o coal cretin. i bineneles, Jerry Tightwad la fiecare propunere fcut: Ct va costa? Toate au fost nite sugestii bune. Problema era c nu exista nici un criteriu de referin pe baza cruia s fie evaluate i s se ia o decizie asupra cror programe s fie adoptate. n cele din urm Clark Reasoner i-a spus i el cuvntul. Cu toii ateptau prerea lui n acel moment.
104

De fiecare dat cnd lucrurile erau cam ncurcate la aceste ntruniri organizatorice, avea un scurt discurs, iar majoritatea votau cu el. Nu pentru c ideile lui erau mai bune; de fapt de multe ori oamenii nu erau de acord cu el. Totui, fora veritabil a personalitii sale fcea ca orice spunea s par cel mai potrivit n acel moment. Care este problema n acest scenariu? Mai multe fore conductoare din aceast biseric se luptau pentru a acapara atenia. Acest lucru rezult ntr-un conflict i ntr-o biseric ce ncearc s se ndrepte n mai multe direcii n acelai moment. Dac ar fi s caui cuvntul a conduce n dicionar, ai gsi urmtoarea definiie: a ghida, a controla sau a direciona. Cnd conduci o main, nu faci altceva dect s o ghidezi, s o controlezi, i s o direcionezi pe strad. Cnd conduci o minge de golf, speri s o poi ghida, controla i direciona n terenul de btaie! Fiecare biseric este condus de ceva. Exist o for cluzitoare, o bnuial, o convingere directoare n spatele tuturor lucrurilor care se ntmpl. Poate s fie nepronunat. Poate s fie necunoscut multora. Probabil c nu a fost nici o dat votat n mod oficial. Dar exist i influeneaz fiecare aspect al vieii bisericii. Care este fora conductoare din spatele bisericii tale?.

105

Biserici conduse de tradiie n bisericile conduse de tradiie expresia favorit este: ntotdeauna aa am fcut lucrurile. Obiectivul unei astfel de biserici este pur i simplu perpetuarea trecutului. Schimbarea este aproape vzut ca negativ, iar stagnarea este interpretat ca stabilitate. Bisericile mai vechi tind s fie legate de reguli i ritualuri, n timp ce bisericile mai tinere tind s fie legate laolalt de un sentiment al scopului i misiunii. n unele biserici, tradiia poate fi o for aa de puternic, nct orice altceva, chiar i voia lui Dumnezeu, devine secundar. Ralph Neighbour spunea c ultimele cuvinte ale bisericii sunt: Niciodat nu am mai fcut aa nainte. Biserici conduse de personalitate n aceast biseric cea mai important ntrebare este: Ce vrea liderul? Dac pastorul slujete biserica de mult timp, se prea poate ca el s fie personalitatea conductoare. Dac biserica are obiceiul de a schimba pastorii n fiecare an, un membru al bisericii se prea poate s fie fora conductoare. O problem evident a unei astfel de biserici este c planurile ei sunt determinate mai mult de contextul, nevoile i incertitudinile liderul dect de voia lui Dumnezeu sau
106

de nevoile oamenilor. O alt problem este c biserica condus de personalitate ajunge la un moment de stagnare cnd personalitatea conductoare pleac sau moare. Biserici conduse de bani ntrebarea de cpti n mintea fiecrui membru al unei biserici conduse de bani este: Ct cost? Nimic nu pare la fel de important ca i banii bisericii. Cea mai mare disput ntr-o biseric condus de bani se d la stabilirea bugetului. Administrarea bun i resursele financiare sunt importante pentru o biseric sntoas, ns acestea nu trebuie s devin niciodat aspectul care s controleze celelalte lucruri. Problema mai mare ar trebui s fie ce vrea Dumnezeu ca biserica s fac. Bisericile nu exist pentru a face profit. ntrebarea principal din fiecare biseric ar trebui s fie nu Ct de muli oameni am mntuit?, ci Cine a fost mntuit? Am observat c multe biserici sunt conduse de credin n ani lor de nceput, iar mai trziu sunt conduse de bani. Biserici conduse de programe coala Duminical, programul femeilor, corul i grupul de tineri sunt exemple de programe care deseori sunt fore conductoare n biseric. n
107

bisericile conduse de programe, toat energia se concentreaz asupra pstrrii i susinerii programelor bisericii. Deseori, obiectivul bisericilor conduse de programe trece subtil de la acela de a dezvolta oameni la acela de a ocupa poziii, iar comitetul devine grupul cel mai important din biseric. Dac rezultatele unui program se diminueaz, oamenii implicai dau vina pe ei nii pentru c nu au lucrat suficient. Nimeni nu-i pune problema dac programul mai este funcional. Biserici conduse de cldiri Winston Churchill a spus o dat: Noi ne modelm cldirile, iar mai apoi ele ne modeleaz pe noi. Prea adesea o adunare este aa de nerbdtoare s aib o cldire nct membrii cheltuiesc mai mult dect i permit. A plti cldirea i a o ntreine devine cea mai mare cheltuial din buget. Fondurile necesare funcionrii unor lucrri trebuie direcionate spre banc aa c lucrarea real a bisericii sufer. Coada ajunge s poarte cinele. n alte situaii, bisericile ngduie dimensiunilor reduse ale bisericii s dicteze n ce privete limitele unei creteri viitoare. A sta ntro cldire istoric dar nepotrivit nu ar trebui nici o dat s devin prioritar atingerii comunitii pentru Cristos.

108

Biserici conduse de evenimente Dac te uii la calendarul unei biserici conduse de evenimente, s-ar putea s-i formezi impresia c scopul bisericii este de a-i ine pe oameni ocupai. n fiecare sear a sptmnii are loc ceva. Cnd se ncheie un mare eveniment, ncepe lucrul la urmtorul. Exist mult activitate ntr-o astfel de biseric, dar care nu aduce neaprat i rezultate. O biseric poate fi ocupat i fr s aib un motiv clar pentru ceea ce face. Cineva trebuie s pun ntrebarea: Care este scopul din spatele fiecreia dintre activitile noastre? n biserica condus de evenimente, prezena devine singura unitate de msur a credincioiei i maturitii. Trebuie s fim prudeni n ce privete tendina de a permite ntlnirilor s nlocuiasc lucrarea ca activitate principal a credincioilor. Biserici conduse de cuttori n ncercarea sincer de a-i atinge pe cei nemntuii pentru Cristos i de a fi relevani n cultura de azi, unele biserici permit ca nevoile necredincioilor s devin fora lor conductoare. Principala ntrebare pus este: Ce doresc cei nemntuii? n timp ce ar trebui s fim sensibili la nevoile, rnile i interesele cuttorilor i n timp ce este nelept s planificm
109

ntlniri evanghelistice care au ca int nevoile lor, nu putem permite cuttorilor s conduc ntreaga agend a bisericii. Scopurile lui Dumnezeu pentru biserica sa include evanghelizarea dar nu pn la excluderea celorlalte scopuri. Atragerea cuttorilor este primul pas n procesul ucenicizrii, dar nu ar trebui s devin fora conductoare a bisericii. n timp ce este bine pentru o afacere s fie condus de pia (s dea consumatorului tot ceea ce el dorete), o biseric are o chemare mai mare. Biserica ar trebuie s fie sensibil la cuttori dar nu trebuie s fie condus de acetia. Trebuie s ne adaptm stilul de comunicare la cultur fr a adopta ns elementele pctoase ale acesteia sau a renuna la ea n totalitate. O paradigm biblic: Bisericile conduse de scop Lucrul de care avem nevoie astzi este de biserici conduse de scop i nu de alte for. Aceast carte este scris pentru a oferi o nou paradigm, biserica condus de scop, ca o alternativ biblic i sntoas la modurile tradiionale n care au fost organizate i au funcionat bisericile. Exist dou elemente eseniale n aceast paradigm. n primul rnd aceasta pretinde o nou perspectiv. Trebuie s ncepi s priveti fiecare lucru
110

pe care l face biserica ta prin prisma celor cinci scopuri ale Noului testament i s vezi cum a intenionat Dumnezeu ca biserica s echilibreze toate cele cinci scopuri. n al doilea rnd, paradigma pretinde un proces de mplinire a acestor scopuri ale bisericii. n aceast carte voi explica procesul pe care l-am folosit n biserica Saddleback i care au fcut ca adunarea noastr s experimenteze cincisprezece ani de cretere sntoas i consecvent. Aceasta nu este un fel de teorie a turnului de filde; ea a fost testat ntr-o biseric real timp de cincisprezece ani i a produs una dintre cele mai mari biserici i cu cea mai mare rat a creterii din istoria Americii. Ea produce totodat rezultate entuziasmante n mii de biserici din America, Australia, Europa i Asia. Biserica ta, indiferent de mrimea sau localizarea ei, va fi mai sntoas, mai puternic i mai eficient devenind o biseric condus de scop. Apostolul Pavel a spus c Dumnezeu va judeca tot ceea ce construim pe baza triniciei lucrului respectiv: lucrarea fiecruia va fi dat pe fa: ziua Domnului o va face cunoscut, cci se va descoperi n foc; i focul va dovedi cum este lucrarea fiecruia. Dac lucrarea zidit de cineva pe temelia aceea, rmne n picioare, iar el va primi o rsplat. (1 Corinteni 3:13-14) Pavel ne mai spune c cheia n a construi ceva care s reziste este aceea de a zidi o temelie corect: Dar
111

fiecare s ia bine seama cum cldete deasupra. Cci nimeni nu poate pune o alt temelie dect cea care a fost pus, i care este Isus Hristos (1 Corinteni 3:1011). Bisericile puternice sunt construite pe scop! Concentrndu-te egal asupra celor cinci scopuri nou testamentare ale bisericii, biserica ta va dezvolta un echilibru sntos care face posibil creterea ce dureaz. Proverbe 19:21 spune Omul face multe planuri n inima lui, dar hotrrea Domnului, acea se mplinete. Planurile, programele i personalitile nu dureaz. Scopurile lui Dumnezeu vor rmne. Importana de a fi condus de scop Nimic nu precede scopul. Punctul de pornire a fiecrei biserici ar trebui s fie ntrebarea: De ce existm? Pn nu tii de ce exist biserica ta, nu ai nici o temelie, nici o motivaie i nici o direcie pentru lucrare. Dac ajui o nou biseric s se pun pe picioare, prima ta sarcin este s v definii scopul. Este mult mai uor s pui temelia corect la nceputul unei noi biserici, dect s o reaezi dup civa ani de existen a unei biserici. Oricum, dac slujeti ntr-o biseric deja existent care s-a plafonat, este n declin sau pur i simplu descurajat, cea mai important sarcin a ta este s redefineti scopul. Uit orice altceva pn cnd nu ai
112

stabilit acest lucru n mintea membrilor bisericii. Primete din nou o viziune clar cu privire la ceea ce Dumnezeu vrea ca s fac n i prin biserica ta. Nimic nu va revitaliza o biseric descurajat mai repede dect redescoperirea scopului ei. Cnd m pregteam s ncep biserica Saddleback, unul dintre cei mai importani factori pe care i-am descoperit n cercetarea mea a fost c bisericile crescnde, sntoase au o identitate clar. Ele i neleg motivul existenei: sunt precise n ce privete scopul lor. Ele tiu exact ce le-a chemat Dumnezeu s fac. Ele tiu care le este datoria, i tiu care nu le este treaba lor! Are biserica ta o identitate clar? Dac ntrebi membrii obinuii ai bisericii de ce exist biserica lor, vei primi o mare varietate de rspunsuri. Majoritatea bisericilor nu au un consens clar asupra acestei probleme. Win Arn, un consultant bisericesc, mi-a spus o dat despre un sondaj pe care l-a fcut. El a intervievat aproape o mie de biserici punndu-le ntrebarea: De ce exist biserica? Rezultatul? Din membrii bisericii intervievai, 89% au spus: Scopul bisericii este s poarte de grij de nevoile mele i ale familiei mele. Pentru muli rolul pastorului este acela de a pzi oile care sunt deja fericite n staul i s nu piard prea multe din ele. Doar 11% au spus: Scopul bisericii este de a ctiga lumea pentru Cristos.
113

Apoi, pastori ai aceluiai fel de biserici au fost ntrebai de ce exist biserica. Uimitor, dar rezultatele au fost exact opuse. Dintre pastorii intervievai 90% au spus c scopul bisericii este acela de a ctiga lumea i 10% au spus c acesta era acela de a purta de grij de nevoile membrilor bisericii. Mai este de mirare de ce avem conflicte, confuzie, i stagnare n multe din bisericile de astzi? Dac pastorul i adunarea nici mcar nu pot cdea de acord asupra motivaiei pentru care exist biserica, conflictul i dezacordul n ce privete toate celelalte lucruri este inevitabil. Bisericile sunt plantate din multe motive. Uneori acele motive sunt nepotrivite: competiia, mndria denominaional i nevoia de recunoatere de ctre un lider, sau alt motivaie nevrednic. Dac fora din spatele unei biserici nu este biblic, sntatea i creterea bisericii nu va fi nici o dat ceea ce Dumnezeu a intenionat-o s fie. Bisericile puternice nu sunt zidite pe programe, personaliti sau mecanisme. Ele sunt zidite pe scopurile eterne ale lui Dumnezeu. 4. Temelia unei biserici sntoase Isus: ... mi voi zidi biserica. Matei 16:18
114

Pavel: Dup harul lui Dumnezeu, care mi-a fost dat, eu, ca un meter-zidar nelept, am pus temelia. 1 Corinteni 3:10 Cu civa ani n urm am cumprat un teren n muni, n spatele parcului naional Yosemite i am construit o caban din lemn. Cu toate c m-a ajutat tatl meu i nite prieteni, mi-a trebuit civa ani s-o termin, pentru c nu puteam lucra tot timpul la ea. Cnd am nceput construcia mi-a trebuit o var ntreag s pun temelia. A trebuit prima dat s fac o crare prin pdure tind i dezrdcinnd treizeci i apte de pine nali. Apoi, a trebuit s sap peste optsprezece metri de an adnc de un metru i jumtate i s-l umplu cu pietri pentru c pmntul era ud datorit unui izvor subteran ce se afla n apropiere. Dup zece sptmni epuizante, tot ceea ce s-a vzut n urma efortului meu a fost o fundaie ptrat de beton. Am fost foarte descurajat. Tatl meu ns, care a construit peste 110 cldiri de biserici n viaa lui, mi-a spus: nveselete-te fiule! Cnd ai terminat de pus temelia, cea mai important parte a lucrrii este terminat. Temelia determin att mrimea ct i rezistena unei cldiri. Nu poi construi mai mult de cnd poate suporta fundaia cldirii. O biseric construit pe o temelie nepotrivit sau greit nu va atinge nici o dat
115

nlimea pentru care Dumnezeu a destinat-o. n momentul n care i-a depit temelia se va rsturna. Dac vrei s construieti o biseric sntoas, puternic i crescnd trebuie s petreci timp punnd o temelie solid. Acest lucru se face clarificnd exact n mintea tuturor celor implicai de ce exist biserica i ce trebuie ea s fac. Exist o putere incredibil ntr-o declaraie clar i specific a scopului. Dac este suficient de scurt ca fiecare s i-o aduc aminte, declaraia ta de scop va aduce cinci beneficii minunate bisericii tale: 1. Un scop clar zidete morala Morala i misiunea ntotdeauna merg mpreun. 1 Corinteni 1:10 (LB) spune: V ndemn,... s n-avei dezbinri ntre voi, ci s fii unii n chip desvrit n gndire i scop. Observai c Pavel spune c cheia armoniei n biseric este unitatea n scop. Dac declaraia ta de misiune nu este clar, morala ta va fi slab. Biserica Saddleback are o neobinuit de nalt moral i o atmosfer de armonie. Oamenii care lucreaz mpreun pentru un scop mai mare nu mai au timp s se certe asupra unor probleme nensemnate. Cnd ajui la vslit, nu ai timp s mai arunci cu pietre n barc. Am reuit s meninem o atmosfer de prtie cald n ciuda creterii enorme pe care
116

biserica noastr a experimentat-o, i asta pentru c membrii notri sunt dedicai unui scop comun. Proverbe 29:18 spune: Cnd nu este nici o descoperire dumnezeiasc, poporul este fr fru. Cred c mai este adevrat i faptul c atunci cnd nu este nici o viziune, oamenii merg la alt biseric! Multe biserici abia supravieuiesc pentru c nu au nici o viziune. Ele chiopteaz de la o duminic la alta, pentru c i-au pierdut din vedere scopul pentru care mai continu. O biseric ce nu are scop i misiune va ajunge n cele din urm o pies de muzeu a tradiiilor de ieri. Nimic nu descurajeaz mai mult o biseric dect a nu ti de ce exist. Pe de alt parte, cea mai rapid cale de a revigora o biseric plafonat sau aflat n declin, este reafirmarea scopului lui Dumnezeu pentru ea i ajutarea credincioilor s neleag marile responsabiliti ale bisericii date de Cristos. 2. Un scop clar reduce sentimentul de frustrare O declaraie de scop reduce sentimentul de frustrare pentru c ne ajut s uitm lucruri care nu sunt cu adevrat importante. Isaia 26:3 (TEV) spune c Dumnezeu d pacea desvrit celor care-i pstreaz ferm scopul i care-i pun ncrederea n El. Un scop clar nu numai c definete ceea ce facem, dar definete i ceea ce nu facem. Sunt sigur c suntei de
117

acord c biserica voastr nu are timp s fac toate lucrurile. Pe lng asta, exist n primul rnd doar puine lucruri care merit fcute! Secretul eficienei este s tii ceea ce conteaz cu adevrat, apoi s faci ceea ce conteaz cu adevrat i s nu te ngrijorezi de restul. Ca pastor am nvat c fiecare i are propriul lui calendar pentru biseric. Parafraznd prima lege spiritual: Dumnezeu m iubete i toi ceilali au un plan minunat pentru viaa mea! Oamenii spun ntotdeauna: Biserica trebuie s fac asta sau Biserica trebuie s fac aia. Multe din aceste sugestii sunt nite activiti nobile, dar nu aceasta este problema adevrat. Filtrul trebuie ntotdeauna s fie: mplinete aceast activitate unul dintre scopurile pentru care Dumnezeu a ntemeiat biserica? Dac activitatea satisface criteriul, trebuie s o iei n considerare. Dac nu trece testul, nu trebuie s-i permii s te distrag de la planul lui Dumnezeu pentru biseric. Fr o declaraie a scopului este uor s te simi frustrat de ctre toate lucrurile din jurul nostru care ne distrag atenia. Poate te-ai simit ca i Isaia: Degeaba am muncit, n zadar i fr folos mi-am istovit puterea (Isaia 49:4). A ncerca s conduci o biseric fr un scop bine definit este ca i cum ai conduce o main pe cea. Dac nu vezi clar ncotro te ndrepi, s-ar putea s te prbueti.
118

Iacov 1:8 (Phillips) spune: ... viaa unui om cu loialitatea mprit va dovedi instabilitate la fiecare rscruce. Cnd o biseric i uit scopul are dificulti n a decide ce este important. O biseric indecis este o biseric instabil. Aproape orice o poate abate din cursul ei. Ea se va pendula ntre prioriti, scopuri i programe. Se va ndrepta la un moment dat ntr-o direcie, apoi n alta, n funcie de cine va fi la conducere n momentul respectiv. Uneori bisericile se nvrt n cerc. ntr-o biseric condus de scop, o dat ce este stabilit direcia, luarea deciziilor devine mult mai uoar i mai puin frustrant. Definii-v rolurile i apoi stabilii-v obiectivele. O dat ce scopurile bisericii au fost clarificate, orice obiectiv care atinge aceste scopuri primete automat aprobarea. De fiecare dat cnd cineva sugereaz o activitate sau un eveniment sau un program nou ar trebui s pui ntrebarea: Va mplini acesta unul dintre scopurile noastre? Dac o face, atunci punei-l n aplicare. Dac nu, atunci nu-l punei n aplicare. 3. Un scop clar permite concentrarea Lumina concentrat ntr-un punct are o putere imens. Lumina difuz nu are nici o putere. De exemplu, concentrnd lumina soarelui printr-o lup poi s aprinzi o frunz. Nu poi aprinde o frunz ns,
119

dac aceeai lumin a soarelui nu este concentrat. Cnd lumina este concentrat la un nivel chiar mai ridicat, ca o raz laser, ea poate tia chiar i o bucat de oel. Principiul concentrrii funcioneaz i n alte domenii. O via concentrat i o biseric concentrat va avea un impact cu mult mai mare dect una care nu este concentrat. precum o raz laser, cu ct devine mai concentrat biserica ta, cu att va avea un impact mai mare asupra societii. Motivul este c un scop clar i permite s-i concentrezi efortul. Pavel tia acest lucru. El a spus: mi strng toat puterea s fac un singur lucru, uitnd ce este n urm i uitndu-m nainte spre ceea ce mi st n fa (Filipeni 3:13 LB). Una dintre ispitele frecvente n care cad multe din bisericile de astzi este capcana de a permite lucrurilor minore s devin prioritare. Ele sunt ocupate cu evenimente, cruciade, scopuri bune, dar mai puin importante. Energia bisericii este rspndit i disipat n multe direcii, puterea este pierdut. Dac vrei ca biserica ta s aib un impact asupra lumii, trebuie s dai importan lucrurilor majore. Este uimitor ct de muli cretini nici mcar nu tiu care sunt obiectivele majore ale bisericii lor. Dup cum spune i vechiul clieu: Lucrul principal este s pstrezi lucrul principal principal!
120

n opinia mea, majoritatea bisericilor ncearc s fac prea multe. Aceasta este una dintre barierele cele mai neglijate n zidirea unei biserici sntoase: noi epuizm oamenii. Prea adesea, bisericile mici se implic n attea activiti, evenimente i programe. n loc s se concentreze, aa cum a fcut i Pavel, ei se scald n o mulime de lucruri diferite i nu reuesc s le fac bine pe nici unul. Cu ct este mai veche o biseric, cu att devine mai adevrat lucrul acesta. Programe i evenimente sunt adugate n mod continuu la planificarea bisericii fr s fie scoase nici unul. Aducei-v aminte c nici un program nu este fcut s in venic. O ntrebare bun pe care ar trebui s o pstrm n minte cnd avem de a face cu programe n biseric este: Am ncepe lucrul acesta astzi dac nu ne-am fi i apucat de el deja? Un calendar ncrcat al bisericii mparte energia bisericii tale. Este esenial pentru sntatea bisericii tale ca s faci curat n cas periodic s abandonezi programe care i-au pierdut scopul. Cnd calul a murit d-te jos de pe el! Cnd am nceput biserica Saddleback, tot ceea ce am oferit n primul an a fost un program de nchinare i un program limitat pentru copii. Nu am ncercat s fim o biseric cu toate programele. De exemplu, nu am avut un program cu tinerii pn cnd biserica a depit 500 de participani la nchinare i un program
121

pentru cei necstorii pn cnd participarea la biseric nu a ajuns aproape de 1 000. Ne-am hotrt s nu ncepem nici o lucrare nou fr s avem pe cineva care s-o conduc mai nti. Dac nu se ridica nici un lider, ateptam ca Domnul s programeze El nceputul acelei lucrri. Cnd aprea n cele din urm liderul potrivit, ncepea acea nou lucrare. Acest plan ne-a ajutat s ne concentrm pentru a face cteva lucruri foarte bine. Doar dup ce o lucrare ajungea la nivelul de performan acceptabil o adugam la celelalte lucrri ale bisericii. Nu ncercam s facem toate lucrurile deodat. A fi eficient nu este totuna cu a fi eficace. Peter Ducker spune: Eficiena nseamn s faci lucrurile bine. Eficacitatea nseamn s faci lucrurile bune. Multe biserici sunt eficiente n sensul c sunt bine organizate i menin o palet larg de programe. ns, n timp ce ei fac o mulime de activiti, exist puin productivitate. Energia este irosit cu lucruri banale. Este ca i cum ai aranja scaunele de pe puntea Titanicului; toate ar putea s par frumoase i bine organizate, dar nu conteaz pentru c vaporul oricum se scufund! Nu este suficient ca o biseric s fie bine organizat, ea trebuie s fie bine organizat n a face lucrurile care trebuie. Dumnezeu vrea ca bisericile s fie eficace. Acele puine biserici care sunt cu adevrat eficace sunt cu adevrat concentrate asupra scopului lor. Revizuind n
122

mod continuu scopul vostru, putei s v inei prioritile ntr-o ordine corect i biserica concentrat. 4. Un scop clar atrage cooperarea Oamenii vor s se ataeze de o biseric ce tie ncotro merge. Cnd o biseric i va comunica clar destinaia, oamenii vor fi nerbdtori s se suie la bordul ei. Acest lucru se datoreaz faptului c fiecare caut ceva care s dea sens, scop i direcie vieii. Cnd a spus Ezra poporului ceea ce Dumnezeu atepta de la ei s fac, poporul a rspuns: Spune-ne ce s facem pentru a ndrepta lucrurile, iar noi vom coopera pe deplin (Ezra 10:4 LB). Apostolul Pavel a fost totdeauna clar n scopul su. Ca rezultat al acestui fapt oamenii doreau s fie o parte a lucrrii pe care el o fcea. Acest lucru a fost evident n special n cazul bisericii din Filipi. Filipenii au fost aa de captivai de misiunea lui Pavel nct iau oferit sprijin financiar continuu (vezi Fil. 4:15). Dac vrei ca membrii bisericii tale s fie entuziasmai de biseric, s o sprijine n mod activ i s dea generos pentru ea, trebuie s explici n mod viu i direct ncotro se ndreapt biserica. Te-ai mbarcat vreodat pe un avion greit? M-am urcat o dat ntr-un avion care credeam c merge n St. Lois n schimb el mergea spre Kansas City. Am
123

nvat o lecie important: Verific destinaia naintea ca avionul s decoleze. A rezolva problema ulterior e dureros! Nu cred c ai ndrzni s te urci ntr-un autobus fr s tii mai nti ncotro merge, tot aa nar trebui s te atepi ca oamenii s se alture bisericii tale fr s-i tie destinaia. Eu vreau s am membrii care s se asigure c tiu exact ncotro se ndreapt biserica Saddleback, astfel c declaraia noastr de scop este explicat n detaliu fiecrei persoane care vrea s se alture bisericii noastre nainte de a o face. Nimeni nu se poate altura bisericii Saddleback fr s participe la cursul despre calitatea de membru a bisericii i fr a semna legmntul de membru, care include un angajament de a sprijini scopurile bisericii Saddleback. Proverbe 11:27 (TEV) spune: Dac obiectivele tale sunt bune vei fi respectat. Spune oamenilor de la nceput ncotro se ndreapt biserica ta, asta va atrage cooperare. Prezint scopurile i prioritile bisericii ntr-un curs despre calitatea de membru. Explic-i clar strategia i structura. Aceasta i mpiedic pe oameni s devin membrii bisericii avnd nite presupuneri false. Dac permii oamenilor s devin membrii bisericii tale fr s neleag scopurile tale, caui necazuri. Noi membrii, n special cei care se transfer de la alte biserici, deseori au prioritile i preconcepiile lor personale despre biseric. Dac nu discui cu ei de la
124

nceput ntr-o manier direct, aceste lucruri vor duce n cele din urm la probleme i la conflicte. Oamenii care se transfer la biserica ta au bagaje culturale de la biserica anterioar, s-ar putea s aib chiar anumite ateptri pe care biserica ta nu are intenia s le mplineasc. Acest fapt a devenit pentru mine n primele zile ale bisericii Saddleback, chiar nainte de a ne ncepe serviciile publice de nchinare. Un brbat din grupul nostru de studiu biblic a fost membrul unei biserici mari i renumite din zona noastr timp de doisprezece ani. De fiecare dat cnd ncepeam s plnuim ceva el spunea: La fosta mea biseric se fcea aa. Acesta a devenit un refren frecvent. Cam dup vreo opt sptmni i-am spus n cele din urm: tii, dac vrei o biseric ca biserica ta veche, de ce nu te ntorci la ea? Este doar la treisprezece mile mai sus. Mi-a urmat sfatul i a plecat mpreun cu familia sa compus din cinci membri. Aceasta era treizeci la sut din prtia noastr de atunci i ddea zeciuial! n acel moment aciunea lui m-a ocat, dar acum, privind retrospectiv asupra situaiei cred c a fost una dintre deciziile cruciale care au influenat destinul bisericii Saddleback. Dac l-a fi ascultat pe acel frate, Saddleback ar fi devenit o copie a acelei biserici. Viitorul nostru ar fi fost cu totul diferit.
125

Am mai nvat nc dou lecii importante despre conducere: prima, c nu poi permite s-i lai pe cei ce tot timpul se plng s-i stabileasc ei planurile bisericii. Aceasta este o abdicare la conducerii. Din nefericire, cu ct este mai mic o biseric, cu att au mai mult influen cei mai negativiti membrii. Aceast experien m-a mai nvat c cel mai bun moment pentru a descoperi conflictul dintre filozofia de lucrare a cuiva i cea a bisericii, este nainte de a deveni membru al bisericii. Explicnd scopurile bisericii oamenilor nainte ca acetia s se alture bisericii nu numai c va reduce conflictele i dezamgirile din biseric, ci va ajuta totodat pe unii oameni s-i dea seama c ar trebui s se alture unei alte biserici datorit filozofiei sau gustului personal. 5. Un scop clar ajut evaluarea 2 Corinteni 13.5 spune: Pe voi niv ncercai-v dac suntei n credin. Pe voi niv ncercai-v. Cum se auto-evalueaz biserica? Nu comparndu-se cu alte biserici, ci punnd ntrebarea: Facem noi ceea ce Dumnezeu ne-a chemat s facem? i Ct de bine face lucrul acesta? Dup cum spunea Peter Ducker: Care este lucrarea ta? i Cum este lucrarea ta? Sunt ntrebrile cele mai importante n evaluarea bisericii tale. Declaraia de scop a bisericii tale trebuie
126

s devin standardul dup care msori sntatea i creterea adunrii tale. Nu exist corelare absolut ntre mrimea i puterea unei biserici. O biseric poate fi mare i puternic, sau mare i fr vlag. Tot aa o biseric poate fi mic i puternic sau mic i slab. Mare nu nseamn neaprat i mai bun, sau a fi mic nu nseamn n mod necesar mai bun. Mai bun este mai bun! Scopul acestei cri nu este acela de a face ca biserica ta s devin mare cum e Saddleback. Nu mrimea este problema. Aspectul important este aceasta: Biserica ta va fi mai puternic i mai sntoas devenind o biseric condus de scop. A deveni o biseric condus de scop cere timp nu se ntmpl toate o dat sau peste ase luni. S-ar putea s fie nevoie de civa ani ca biserica ta s fac tranziia. Dac vrei ca biserica ta s devin o biseric condus de scop, va trebui s o conduci prin patru faze critice: n primul rnd trebuie s i defineti scopurile. Apoi, acele scopuri trebuie comunicate fiecrui membru din biseric regulat. n al treilea rnd, trebuie s-i organizezi biserica n jurul acelor scopuri. n cele din urm trebuie s aplici scopurile la fiecare parte a bisericii. Voi descrie fiecare din aceste sarcini n capitolele care urmeaz. 5. Definindu-i scopurile
127

V ndemn,... s n-avei dezbinri ntre voi, ci s fii unii n chip desvrit n gndire i scop. 1 Corinteni 1:10 (LB) Pe cnd eram student la seminarul din Texas, am acceptat o dat s ajut nite lideri ai unei biserici mari s-i evalueze programul total al bisericii. Biserica fusese puternic, un martor vibrant pentru Cristos n trecut i avea o reputaie istoric. Am fost puin intimidat cnd m ndreptam spre cldirea masiv din crmid roie n prima mea experien de consultant bisericesc. Holul ce ducea la sala de conferine era plin de portretele celor care au pstorit biserica n ultimii o sut de ani. Era o biseric cu istorie. Pe cnd ne pregteam s ncepem prima ntlnire iam ntrebat pe liderii adunai acolo: Ce simii despre biserica dumneavoastr? Majoritatea comentariilor au exprimat un sentiment de satisfacie. Un brbat a rezumat totul spunnd: Avem o biseric bun. Pe msur ce am examinat situaia mai profund am descoperit c biserica era de fapt bine adormit! n timp ce biserica era sntoas din punct de vedere teologic, nu avea loc nimic cu semnificaie spiritual. Cldirile erau toate achitate, liderii bisericii au devenit lenei i letargici. Ei erau dup cum ar fi spus prorocul Amos, cu nepsare n Sion i aceast boal a nepsrii omora ncet biserica. Din moment
128

ce m-au angajat s fiu doctorul lor, le-am dat o reet simpl: Redescoperii-v scopul. Conducndu-i biserica spre definirea scopurilor sale A-i conduce biserica prin procesul de descoperire a scopurilor nou testamentare pentru biseric este o aventur interesant. Nu te grbi de-a lungul acestui proces. Nu strica bucuria de a descoperi spunnd tuturor ntr-o predic care sunt aceste scopuri. Liderii nelepi neleg c oamenii vor consimi verbal i mintal cu ceea ce le spui, ns se vor ine cu convingere de ceea ce descoper ei nii. Tu pui temelia pentru o sntate i cretere de durat. Este palpitant s vezi membrii apatici devenind plini de entuziasm pe msur ce descoper cum vrea Dumnezeu s-i foloseasc pe ei i bisericile lor. Voi explica mai jos cei patru pai ce trebuie fcui cnd conduci biserica n a-i defini sau redefini scopurile. Studiaz ce spune Biblia ncepe implicnd adunarea ntr-un studiu al pasajelor biblice despre biseric. nainte de a ncepe biserica din Saddleback am fcut timp de ase luni un studiu biblic amplu i personal despre biseric, folosind metodele descrise n cartea mea Dynamic
129

Bible Study Methods [Metode Dinamice de Studiu Biblic] (Vistor Books, 1980). n timpul primelor luni ale noii biserici, am parcurs cu ntreaga adunare acelai studiu. Am studiat mpreun toate pasajele relevante despre biseric. Unele dintre pasajele pe care s-ar putea s vrei s le incluzi n studiul tu sunt: Mat. 5:13-16; 9:35; 11:2830; 16:15-19; 18:19-20; 22:36-40; 24:14; 25:34-40; 28:18-20; Marcu 10:43-45; Luca 4:18-19; 4:43-45; Ioan 4:23; 10:14-18; 13:34-35; 20:21; Fapte 1:8; 2:41-47; 4:32-35; 5:42; 6:1-7; Rom. 12:1-8; 15:1-7; 1 Cor. 12:12-31; 2 Cor. 5:17-6:1; Gal. 5:13-15; 6:1-2; Efes. 1:22-23; 2:19-22; 3:6; 3:14-21; 4:11-16; 5:2324; Col. 1:24-28; 3:15-16; 1 Tes. 1:3; 5:11; Evrei 10:24-25; 13:7, 17; 1 Petru 2:9-10; 1Ioan 1:5-7; 4:721. Gene Mims a scris o carte foarte bun de dimensiuni mici intitulat Kingdom Principles for Church Growth [ Pricipiile mpriei pentru Creterea Bisericii] (Convention Press) care poate fi folosit ca un studiu pentru ntreaga biseric asupra scopurilor bisericii. Pe msur ce-i conduci adunarea ntr-un studiu, exist cteva subiecte la care ar trebui s te gndeti: Privete lucrarea lui Cristos de pe pmnt. Ce a fcut Isus n timp ce era aici? Ce ar face dac ar fi aici astzi? Indiferent ce a fcut Isus ct a fost pe pmnt, noi trebuie s continum acele lucruri astzi.
130

Diferitele elemente ale lucrrii lui Cristos ar trebui s fie evidente n biserica de azi. Tot ceea ce a fcut ct a fost aici ntr-un trup fizic, El vrea s continue n trupul Su spiritual, Biserica. Privete imaginile i numele date bisericii. Noul Testament ofer multe analogii pentru biseric: Trup, mireas, familie, turm, comunitate i armat. Fiecare dintre aceste imagini are implicaii profunde asupra a ceea ce biserica ar trebui s fie, i asupra a ceea ce ea ar trebui s fac. Privii exemplele de biserici din Noul Testament. Pune ntrebarea Ce au fcut primele biserici? Sunt mai multe modele date n Scriptur. Biserica din Ierusalim a fost foarte diferit de cea din Corint. Biserica din Filipi a fost foarte diferit de cea din Tesalonic. Studiai fiecare adunare local gsit n Noul Testament, incluznd cele apte biserici enumerate n Apocalipsa. Privii la poruncile lui Cristos. Punei ntrebarea: Ce ne-a spus Isus s facem? n Matei 16:18 Isus a spus: Eu voi zidi biserica Mea. El are n mod evident un scop n minte. Nu este datoria noastr s crem scopurile bisericii, ci s le descoperim. Aducei-v aminte, este biserica lui Cristos, nu a noastr. Isus a fondat biserica, a murit pentru ea, a trimis pe Duhul Su cel Sfnt bisericii i se va ntoarce ntr-o zi dup ea. Ca i stpn al bisericii EL
131

a stabilit deja care sunt scopurile, i ele nu sunt negociabile. Datoria noastr este s nelegem scopurile pe care le are Cristos pentru biseric i s le implementm. n timp ce programele trebuie s se schimbe cu fiecare generaie, scopurile nu se schimb niciodat. Putem face inovaii n ce privete stilul lucrrii, dar nu putem schimba niciodat substana acesteia. Caut rspunsuri la patru ntrebri Cnd recapitulezi ce spune Biblia despre biseric, caut rspunsuri la ntrebrile de mai jos. Cnd i formulezi rspunsurile, concentreaz-te att asupra naturii ct i asupra sarcinilor bisericii. 1. De ce exist biserica? 2. Ce ar trebui s fim noi ca i biseric? (Cine i ce suntem?) 3. Ce trebuie s facem ca i biseric? (Ce vrea Dumnezeu s se fac n lume?) 4. Cum trebuie s facem asta? Scrie-i observaiile Scrie tot ceea ce ai nvat prin studiul tu. Nu te ngrijora ncercnd s fii ct mai scurt. Spune tot ceea ce crezi c trebuie spus cu privire la natura i scopurile bisericii. Cnd am fcut asta n primul an al
132

bisericii Saddleback, am folosit un tabel pe care am notat toate lucrurile descoperite n cadrul grupului nostru de studiu. Apoi am dactilografiat tot ceea ce a fost scris pe acel tabel. Rezultatul a fost un document de zece pagini ce coninea gndurile noastre instantanee despre biseric. Nu ncerca s formulezi scopul n acest punct; strnge informaii doar. Este ntotdeauna mai uor s editezi i condensezi, dect s creezi. Concentrai-v doar asupra identificrii clare a tuturor scopurilor. Nu te grbi de-a lungul acestui proces! Pui o temelie pe care se va sprijini tot ceea ce vei face n anii ce urmeaz. Chiar dac deja cunoti scopurile Noului Testament, este vital pentru adunarea ta s recapituleze tot ceea ce are de spus Biblia despre biseric i s scrii concluziile lor. Rezum-i toate concluziile ntr-o fraz Din colecia noastr de gnduri scrise de-a lungul studiului biblic, am formulat n cele din urm o singur fraz care rezuma ceea ce credeam c sunt scopurile biblice ale bisericii. Asta trebuie s facei i voi. n primul rnd condensai ceea ce ai descoperit despre biseric grupnd conceptele similare sub anumite titluri, cum ar fi evanghelizarea, nchinarea, prtia, maturitatea spiritual i lucrarea. Apoi ncercai s afirmai toate temele majore ntr-un singur
133

paragraf. Apoi ncepei s scoatei cuvintele i expresiile inutile pentru a reduce paragraful la o singur fraz. Este foarte important s v condensai enunarea scopului ntr-o singur fraz. De ce? Pentru c are o valoare limitat dac oamenii nu o pot ine minte! Dawson Trotman spunea: Gndurile se desclcesc cnd trec printre buze i degete. Cu alte cuvinte, dac o poi spune i scrie, atunci ai gndit-o bine. Dac nu i-ai pus scopurile pe hrtie, nu te-ai gndit cu adevrat la ele. Francis Bacon, eseistul englez, spunea o dat: Cititul l face pe un om s fie cultivat, dar scrisul l face pe om exact. Cnd e vorba de comunicarea scopurilor bisericii vrem s fim ct de exact posibil. Ce face o declaraie de scop s fie eficient? Este biblic O declaraie de scop eficient exprim doctrina bisericii Noului Testament. Aducei-v aminte, noi nu decidem scopurile bisericii, noi le descoperim. Hristos este capul bisericii Sale. El a stabilit scopurile cu mult timp n urm. Acum fiecare generaie trebuie s le reafirme.

134

Este specific O declaraie de scop trebuie s fie simpl i clar. Cea mai mare greeal pe care o poate face o biseric cnd vrea s-i formuleze o declaraie de scop este ncercarea de a nghesui prea multe n ea. Ispita este de a introduce tot felul de expresii bune dar nefolositoare pentru c i-e fric s nu lai ceva important pe dinafar. ns cu ct adaugi mai multe la declaraia ta, cu att devine mai confuz i mai dificil de mplinit. O misiune ngust este una clar. Declaraia de scop al lui Disneyland este S-i fac pe oameni fericii. Misiunea original a Armatei Salvrii a fost de a face ceteni din cei respini. Multe declaraii de scop sunt aa de vagi nct nu au nici un impact. Nimic nu devine dinamic pn nu devine specific. Unele declaraii ale unor biserici spun: Biserica noastr exist pentru a-L glorifica pe Dumnezeu. Bineneles! Dar cum vei realiza asta n mod specific? O declaraie de scop specific te oblig s i concentrezi energia. Nu fi deviat de lucruri periferice. Pune ntrebrile: Care sunt lucrurile care au cel mai mare impact asupra lumii de dragul lui Isus? Ce lucru putem s facem i pe care l poate face doar biserica?

135

Este transferabil O declaraie de scop transferabil este suficient de scurt pentru a putea fi memorat i mprtit de toi membrii bisericii tale. Cu ct este mai scurt, cu att mai bine. Cu toate c declaraia de scop a fiecrei biserici biblice va include aceleai elemente, nu este nimic care s te mpiedice s o prezini ntr-un mod nou i creativ. ncearc s o faci memorabil. Ca i pastor nu mi place s recunosc, dar oamenii nu in minte predici sau discursuri, nici mcar nu-i aduc aminte paragrafe. Ceea ce i aduc oamenii aminte sunt simple afirmaii, sloganuri i expresii. Nu mi aduc aminte de discursul pe care l-a avut John F. Kennedy, dar mi aduc aminte afirmaia lui: Nu pune ntrebarea ce poate face ara pentru tine, ci ce anume poi face tu pentru ara noastr i Eu sunt un berlinez! Nu mi aduc aminte nici una din predicile Dr.-ului Martin Luther King Jr., dar mi aduc aminte de vorba lui faimoas: Am un vis! Este msurabil Trebuie s poi s-i priveti declaraia de scop i s evaluezi dac biserica ta face acele lucruri, sau nu. Vei putea s-i demonstrezi realizrile la sfritul fiecrui an? Nu poi judeca eficiena bisericii tale dect numai n cazul n care misiunea este msurabil.
136

O declaraie de scop bun va oferi un standard specific prin care poi s-i revezi, revizuieti i mbunteti ceea ce biserica ta face. Dac nu poi s-i evaluezi biserica dup declaraia de scop, ntoarce-te la bordul de conducere. F acel scop msurabil. Altfel declaraia ta de scop este doar un exerciiu de relaii sociale. Dou pasaje importante n primele luni de lucrare n Saddleback am condus noua biseric n procesul pe care tocmai vi l-am explicat. n cele din urm am ajuns la concluzia c n ciuda multitudinii de pasaje care descriu ceea ce este i ce ar trebui s fac o biseric, dou afirmaii fcute de Isus le rezum pe toate: Marea Porunc (Matei 22:37-40) i Marea Trimitere (Matei 28: 19-20). S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu, i cu tot cugetul tu.... S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui. n aceste dou porunci se cuprinde toat Legea i Proorocii. Matei 22:37-40 Ducei-v i facei ucenici din toate neamurile, botezndu-i n Numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. i nvai-i s pzeasc tot ce v-am poruncit. Matei 28:19-20
137

Marea porunc a fost dat de Isus ca rspuns la o ntrebare. ntr-o zi Isus a fost ntrebat care este cea mai important porunc. El a rspuns zicnd: Iat tot Vechiul Testament intr ntr-o coaj de nuc. V voi da rezumatul ntregului Cuvnt al lui Dumnezeu. Toat Legea i toi Prorocii pot fi condensai n dou sarcini: Iubete pe Dumnezeu cu toat inima ta i pe aproapele tu ca pe tine nsui. Mai trziu, printre ultimele sale cuvinte adresate ucenicilor, Isus le-a dat Marea Trimitere dndu-le nc trei sarcini: S mearg i s fac ucenici, s-i boteze i s-i nvee s pzeasc tot ce i nvase. Cred c fiecare biseric se definete prin lucrul la care este dedicat, astfel am inventat urmtorul slogan: Un Mare Devotament fa de Marea Porunc i Marea Trimitere va zidi o Biseric Mare. Acesta a devenit motto-ul biserici Saddleback. Aceste dou pasaje rezum tot ceea ce facem n biserica Saddleback. Dac o activitate sau un program mplinete una dintre aceste porunci, atunci le facem. Dac nu , atunci nu le facem. Noi suntem condui de Marea Porunc i Marea Trimitere. mpreun acestea ne dau responsabilitile principale ale bisericii pn la revenirea lui Cristos.

138

Cele cinci scopuri ale bisericii O biseric condus de scop este dedicat mplinirii celor cinci scopuri pe care Cristos le-a lsat bisericii s le mplineasc. Scopul numrul 1: Iubete pe Domnul cu toat inima ta Cuvntul care descrie acest scop este nchinarea. Biserica exist pentru a se nchina lui Dumnezeu. Cum iubim noi pe Dumnezeu cu toat inima? nchinndu-ne Lui! Nu conteaz dac suntem singuri, ntr-un grup mic, sau 100 000 de oameni. Cnd ne exprimm dragostea fa de Dumnezeu, de fapt ne nchinm. Biblia spune: Domnului, Dumnezeului tu s te nchini i numai Lui s-I slujeti. (Matei 4:10). Observai c nchinarea vine naintea slujirii. nchinarea naintea lui Dumnezeu este primul scop al bisericii. Uneori suntem att de ocupai cu lucrarea lui Dumnezeu nct nu avem timp s ne exprimm dragostea pentru El prin nchinare. De-a lungul Scripturii ni se poruncete s srbtorim prezena lui Dumnezeu mrind pe Domnul i nlnd numele Lui. Psalmul 34:3 spune: nlai pe Domnul, mpreun cu mine. S ludm cu toii Numele Lui! Nu ar trebui s ne nchinm din datorie;
139

ar trebui s ne nchinm pentru c vrem s o facem. Ar trebui s ne plac s ne exprimm dragostea fa de Dumnezeu. Scopul numrul 2: Iubete pe aproapele tu ca pe tine nsui Cuvntul pe care l folosim pentru a descrie acest scop este slujirea. Biserica exist pentru a sluji oamenilor. Slujirea este demonstrarea dragostei lui Dumnezeu fa de alii satisfcndu-le nevoile i vindecndu-le rnile n numele lui Isus. De fiecare dat cnd mergi din dragoste la alii de fapt le slujeti. Biserica trebui s rspund la tot felul de nevoi: spirituale, emoionale, relaionale i fizice. Isus a spus c nici un pahar de ap dat n numele Lui nu va rmne nerspltit. Biserica trebuie s ... echipeze pe sfini pentru lucrarea de slujire (Efeseni 4:12). Din nefericire, puin slujire se face n multe biserici. n schimb, mare parte a timpului este ocupat cu ntlniri. Credincioia este deseori definit n termenii prezenei la biseric n locul slujirii, i astfel membrii doar stau, acumuleaz i se ncresc. Scopul numrul 3: Mergei i facei ucenici Scopul acesta este numit evanghelizare. Biserica exist pentru a comunica Cuvntul lui Dumnezeu. Noi
140

suntem ambasadori ai lui Cristos i misiunea noastr este de a evangheliza lumea. Cuvntul merge-i din Marea Trimitere este n textul grecesc un participiu prezent. Ar trebui citit ca mergnd. Este responsabilitatea fiecrui cretin de a mprti Vestea Bun oriunde ar merge. Trebuie s spunem ntregii lumi despre venirea lui Cristos, moartea Lui pe cruce, nvierea i promisiunea de a se rentoarce. ntr-o zi fiecare dintre noi vom da socoteal naintea lui Dumnezeu cu privire la ct de serios ne-am asumat aceast responsabilitate. Responsabilitatea evanghelizrii este aa de important. De fapt Cristos ne-a dat cele cinci Mari nsrcinri, cte una n fiecare evanghelie i un n cartea Faptelor. n Matei 28:19-20, Marcu 16:15, Luca 24:47-49; Ioan 20:21 i Fapte 1:8, Isus ne nsrcineaz s mergem i s spunem lumii mesajul mntuirii. Evanghelizarea este mai mult dect o responsabilitate, este un privilegiu. Suntem invitai s fim o parte a lucrrii de aducere de oameni n familia venic a lui Dumnezeu. Nu cunosc o cauz mai semnificativ pentru care s-i dea cineva viaa. Dac ai fi descoperit leacul pentru cancer sunt sigur c ai fi fcut orice ca vestea s se afle. Acest lucru ar salva milioane de viei. Voi ns cunoatei deja ceva mai bine: i s-a dat s mprteti Evanghelia vieii venice, cea mai mare veste de vreodat!
141

Atta timp ct ar mai exista vreo persoan pe pmntul sta care nu-L cunoate pe Cristos, biserica are mandatul de a pstra creterea. Creterea nu este opional, este poruncit de ctre Isus. Nu ar trebui s cutm s vedem creterea bisericii din interes personal, ci pentru c Dumnezeu vrea ca oamenii s fie mntuii. Scopul numrul 4: Botezndu-i n textul grecesc al Marii Trimiteri exist trei verbe la participiu prezent: mergnd, boteznd i nvnd. Fiecare dintre acestea este parte a poruncii de a face ucenici. Mergnd, boteznd i nvnd, sunt elementele principale ale procesului de ucenicizare. La o prim vedere te-ai putea ntreba de ce Marea Trimitere acord aceeai proeminen simplului act al botezului i sarcinii mai mari de evanghelizare i edificare. Este evident c Isus nu a menionat acest lucru accidental. De ce este botezul atit de important de a fost inclus n Marea Trimitere a lui Cristos? Cred c se datoreaz faptului c simbolizeaz unul dintre scopurile bisericii: prtia identificarea cu trupul lui Cristos. Ca i cretini suntem chemai s aparinem, nu doar s credem. Nu am fost chemai s trim nite viei de singuratici, ci n schimb trebuie s aparinem familiei lui Cristos i s fim mdulare ale trupului Su.
142

Botezul nu este doar un simbol al mntuirii, este i un simbol al prtiei. Nu numai c simbolizeaz noua noastr via n Cristos, ci i vizualizeaz ncorporarea unei persoane n trupul lui Cristos. Acesta spune lumii: Aceast persoan este acum unul dintre noi! Cnd sunt botezai noii credincioi, noi i primim n prtia familiei lui Dumnezeu. Nu suntem singuri. Ne avem ca i sprijin unii pe alii. mi place mult modul n care Efeseni 2:19 sun n traducerea Living Bible: Voi suntei membrii ai familiei lui Dumnezeu... i aparinei casei lui Dumnezeu mpreun cu toi ceilali credincioi. Biserica exist pentru a oferi prtie credincioilor. Scopul numrul 5: nvai-i s asculte Cuvntul pe care l folosim n mod obinuit pentru a ne referi la acest scop este ucenicia. Biserica exist pentru a edifica, a instrui poporul lui Dumnezeu. Ucenicizarea este procesul de a ajuta pe oameni s devin mai asemeni lui Cristos n gndire, simire i aciune. Acest proces ncepe o dat cu naterea din nou i continu pentru tot restul vieii. Coloseni 1:28 (NCV) spune Continum s predicm pe Cristos fiecrui om, folosind toat nelepciunea n a sftui i nva, pentru a nfia pe fiecare naintea lui Dumnezeu ca pe o persoan matur n Cristos.
143

Ca i biseric suntem chemai nu numai s evanghelizm oamenii, dar i s-i nvm. Dup ce se decide o persoan pentru Cristos, ea trebuie ucenicizat. Este responsabilitatea bisericii de a-i ajuta pe oameni s creasc spre maturitate spiritual. Aceasta este voia lui Dumnezeu pentru fiecare credincios. Pavel scria: ... pentru zidirea trupului lui Hristos, pn vom ajunge toi la unirea credinei i a cunotinei Fiului lui Dumnezeu, la starea de om mare, la nlimea staturii plintii lui Hristos (Efeseni 4:12b-13). Dac examinai lucrarea pmnteasc a lui Isus, este evident c El a inclus n lucrarea Lui toate aceste cinci elemente (pentru un rezumat vezi Ioan 17). Apostolul Pavel nu numai c a mplinit aceste scopuri n lucrarea lui, dar le-a i explicat n Efeseni 4:1-16. Cel mai clar exemplu al acestor cinci scopuri este ns biserica primar din Ierusalim descris n Fapte 2:147. Ei se nvau unii pe alii, aveau prtie mpreun, se nchinau, slujeau i evanghelizau. i astzi scopurile noastre au rmas neschimbate. Biserica exist pentru a edifica, ncuraja, nla, echipa i evangheliza. n timp ce fiecare biseric difer n modul n care aceste responsabiliti sunt satisfcute, nu ar trebui s existe nici o diferen n ce privete lucrurile la care suntem chemai.

144

Declaraia de scop a bisericii Saddleback n Saddleback folosim cinci cuvinte cheie pentru a rezuma cele cinci scopuri ale lui Cristos pentru biserica Sa. Glorificare: Srbtorim prezena lui Dumnezeu prin nchinare Misiune: Comunicm Cuvntul lui Dumnezeu prin evanghelizare Membri: Implicm ntreaga familie a lui Dumnezeu n prtia noastr. Maturitate: Instruim poporul lui Dumnezeu prin ucenicizare. Slujire: Demonstrm dragostea lui Dumnezeu prin slujire.
Aceste cuvinte cheie, reprezentnd cele cinci scopuri pe care le avem, au fost incluse n declaraia noastr de

misiune, care arat n felul urmtor:


Declaraia de scop a bisericii Saddleback

A aduce oameni la Isus i a-i face membri n familia Lui, a-i crete ntr-o maturitate dup chipul lui Cristos, a-i echipa pentru lucrarea din biseric i pentru misiunea lor n lume, pentru a glorific numele lui Dumnezeu.
145

Exist trei lucruri distinctive pe care vreau s le observ cu privire la declaraia de scop a bisericii Saddleback. n primul rnd, aceast este formulat sub form de rezultate n loc de activiti. Sunt enumerate cinci rezultate msurabile. Majoritatea bisericilor, dac au o declaraie de scop, de obicei o formuleaz sub form de activiti (edificm, evanghelizm, ne nchinm, etc.). Acest lucru face mai grea evaluarea i msurarea. n Saddleback noi identificm rezultatele pe care le ateptm ca urmare a mplinirii fiecrui scop, din cele cinci scopuri ale bisericii. Pentru fiecare rezultat putem pune ntrebri de genul: Ci? Cu ct mai muli ca anul trecut? Ci au fost adui la Cristos? Ci noi membri exist? Ci dau dovad de maturitate spiritual? Care sunt semnele maturitii pe care le urmrim? Ci au fost instruii i mobilizai pentru lucrare? Ci i mplinesc misiunea vieii lor n lume? Aceste ntrebri ne msoar succesul i ne oblig s evalum dac mplinim cu adevrat Marea Porunc i Marea Trimitere. n al doilea rnd, vreau s observai c scopul bisericii Saddleback este afirmat ntr-un mod care
ncurajeaz participarea fiecrui membru al bisericii.

Oamenii trebuie s poat vedea cum pot ei contribui la atingerea scopului bisericii tale. Misiunea trebuie formulat n aa fel nct fiecare s poat nu numai s
146

cread n ea, ci i s participe la aceasta. Dac declaraia ta nu permite participarea individual, se vor realiza foarte puine lucruri. n al treilea rnd, i cel mai important, observai c am aranjat cele cinci scopuri sub forma unui proces secvenial. Este absolut crucial lucrul acesta. Pentru a fi o biseric condus de scop, scopurile tale trebuie s fie implementate ntr-un proces. Astfel ele pot fi abordate n fiecare zi. Fiecare declaraie de scop are nevoie de un proces pentru a fi atins, dac nu, ai pur i simplu o declaraie teologic care sun bine, dar nu aduce nici un rezultat. n loc s ncerci s creti o biseric prin intermediul programelor, concentreaz-te asupra creterii oamenilor prin intermediul unui proces. Acest concept este esena semnificaiei bisericii conduse de scop. Dac vei pune la punct un proces pentru dezvoltarea de ucenici, i dac te vei ine de el, creterea bisericii tale va fi sntoas, echilibrat i consecvent. Benjamin Disraeli a spus: consecvena fa de un scop este cheia succesului. Procesul nostru de implementare a scopului lui Dumnezeu implic patru pai: 1 aducem oameni, 2 i edificm, 3 i instruim 4 i apoi i trimitem.
147

i aducem ca membrii, i edificm n maturitate, i instruim pentru lucrare i i trimitem n misiune, glorificndu-L pe Dumnezeu de-a lungul procesului. Asta este tot! Acesta este obiectivul nostru principal n Saddleback. Nu facem nimic altceva. Dac ar fi s folosesc termeni de afaceri a spune c biserica noastr este n afacerea de dezvoltare de ucenici, i c produsul nostru este viei schimbate oameni dup chipul lui Cristos. Dac scopul bisericii este de a face ucenici, atunci trebuie s ne gndim la un proces care s realizeze acest lucru. Biserica ta trebuie s-i defineasc att scopurile ct i procesul prin care va mplini acele scopuri. A face mai puin dect att nseamn a lsa la voia ntmplrii marea responsabilitate care ne-a fost dat de ctre Domnul nostru Isus Cristos. Fiecare biseric mare i-a definit scopurile i a gsit cumva un proces sau un sistem pentru a atinge acele scopuri. Biserica din Seul, Corea, a fost construit pe sistemul celulelor. First Baptist Church din Dallas, a fost construit pe un sistem complet al colii Duminicale. Coral Ridge Presbiterian Church, Florida, a crescut datorit unui sistem de evanghelizare personal. n anii 1970, multe biserici au fost construite n jurul sistemului de a aduce membrii la biseric cu autobusele. n fiecare din aceste cazuri conductorii bisericilor i-au definit clar
148

scopurile, iar apoi au dezvoltat un proces de a atinge aceste scopuri. Nu pot s accentuez mai mult importana definirii scopurilor bisericii tale. Nu este nici pe departe o int nspre care s se ndrepte biserica ta, este motivul existenei sale. O declaraie de scop clar va da direcie, vitalitate, graniele i motivaii pentru tot ceea ce faci. Bisericile conduse de scop vor fi biserici vor fi bisericile cel mai bine echipate s slujeasc n timpul marilor schimbri cu care ne vom confrunta n secolul al douzeci i unu.

6. Comunicndu-i scopurile Un mesager ndoielnic poate crea multe probleme. Comunicarea credibil permite ns progresul. Proverbe 13:17 (LB) n istoria lui Neemia de reconstruire a zidului din jurul Ierusalimului vedem c pe la jumtatea proiectului poporul s-a descurajat i a vrut s renune. Asemeni multor biserici, i-au pierdut simul scopului i, ca rezultat, au fost copleii de oboseal, frustrare i team. Neemia a adus poporul napoi la lucru reorganiznd proiectul i reafirmnd viziunea. El le-a
149

adus aminte de importana muncii lor i i-a reasigurat c Dumnezeu i va ajuta s-i mplineasc scopul (Neemia 4:6-15). Zidul a fost terminat n cincizeci i dou de zile. Cu toate c a fost nevoie doar de cincizeci i dou de zile pentru a termina zidul, poporul s-a descurajat la jumtatea drumului: abia dup douzeci i ase de zile! Neemia a trebuit s le rennoiasc viziunea. Din aceast relatare nelegem ceea ce eu numesc Principiul lui Neemia: Viziunea i scopul trebuie reafirmate tot la douzeci i ase de zile pentru a ine biserica pe direcia bun. Cu alte cuvinte, asigur-te c i comunici scopul cel puin lunar. Este uimitor ct de repede ncepe omul i bisericile s i piard simul scopului. O dat ce ai definit scopurile bisericii tale, trebuie s clarifici i s le comunici n mod continuu fiecruia din adunare. Nu este un lucru pe care l faci o dat, iar apoi uii de el. Aceasta este responsabilitatea principal a conducerii. Dac nu reueti s-i comunici declaraia de scop membrilor bisericii, ai putea la fel de bine s nu ai nici una. Modaliti de a comunica viziunea i scopul Exist diferite modaliti de a comunica viziunea i scopul bisericii.
150

Scriptura nva adevrul biblic despre biseric. Am menionat deja c cel mai bun manual de cretere a bisericii este Biblia. nva doctrina bisericii frecvent i cu pasiune. Arat modul n care fiecare parte a viziunii bisericii tale este biblic, dnd versete biblice care explic i ilustreaz raionamentul tu.

Simboluri Conductorii mari au neles i au folosit ntotdeauna puterea imens a simbolurilor. Oamenii au nevoie deseori de reprezentri vizuale a conceptelor pentru a le nelege. Simbolurile pot fi nite unelte eficiente n comunicare pentru c ele scot la iveal pasiuni i emoii puternice. De exemplu, ai fi ofensat s gseti desenat pe zidul bisericii svastica, n timp ce un steag al Americii i creeaz nite sentimente de onoare i mndrie. Continente ntregi au fost cucerite sub semnul crucii cretine, a ciocanului i secerii comuniste, a semilunii islamice. n biserica din Saddleback am folosit dou simboluri cinci cercuri concentrice i
151

un romb din baseball pentru a ne ilustra scopurile. Acestea vor fi explicate n urmtoarele dou capitole. Sloganuri Sloganuri, maxime, motto-uri i expresii pline de semnificaii rmn mult timp n mintea asculttorilor, chiar i dup ce predicile au fost uitate. Multe evenimente cheie din istorie sunt legate de un slogan: Amintii-v de Alamo! Scufundai-l pe Bismack! Lsai-ne liberi sau omori-ne! Istoria a dovedit c un simplu slogan, mprtit cu convingere i n mod repetat, poate motiva oamenii s fac lucruri pe care n mod normal nu le-ar fi fcut nici o dat chiar i ai da vieile pe un cmp de btlie. Am dezvoltat i folosit o mulime de sloganuri la Saddleback, pentru a consolida viziunea bisericii: Fiecare membru este un lucrtor, Toi liderii nva, Am fost mntuii ca s slujim, Evalueaz pentru a ajunge la excelen, Ctigai pe cei pierdui cu orice pre, i multe altele. Periodic stau deoparte pentru a gndi noi modaliti de a comunica idei vechi ntr-un mod nou i succint. Povestiri Isus a folosit simple povestiri pentru a-i ajuta pe oameni s neleag i s se relaioneze viziunii sale.
152

Matei 13:34 (LB) spune: Isus a folosit mereu... ilustraii cnd vorbea cu mulimile... nu le vorbea deloc fr cel puin o ilustraie. Folosete povestiri pentru a dramatiza scopurile bisericii tale. De exemplu, cnd vorbesc despre importana evanghelizrii, spun relatri despre membrii bisericii Saddleback care i-au mprtit de curnd credina prietenilor i i-au condus pe acetia la Cristos. Cnd vorbesc despre importana prtiei, citesc scrisori de la oameni a cror singurtate a fost alungat de ctre implicarea lor n familia bisericii. Cnd vorbesc despre importana uceniciei s-ar putea s folosesc o mrturie a unui cuplu care a fost salvat datorit creterii lor spirituale, sau despre cum cineva i-a rezolvat problemele personale aplicnd principiile biblice. La Saddleback avem anumite legende, povestiri pe care le spun tot mereu i care ilustreaz puternic un scop al bisericii. Una dintre favoritele mele este cnd cinci dintre pastori m-au ntrecut ntr-o vizit la spital; cnd am ajuns acolo asistenta nu m-a lsat s-l vd pe pacient pentru c prea muli pstori l-au vizitat deja! M laud de atunci cu cei cinci pastori. Oamenii tind s fac ceva pentru care primesc o rsplat, aa c f eroi din membrii bisericii tale cnd fac lucrarea bisericii. Spune povestea lor. Precizri specifice
153

Ofer ntotdeauna pai de aciune practici, clari, i concrei, care s explice modul n care intenioneaz biserica s i ating scopurile. D un plan detaliat pentru implementarea scopurilor Planific programe, evenimente, dedic cldiri, angajeaz personal pentru fiecare scop. Acestea sunt precizri de care oamenilor le pas. Adu-i aminte, nimic nu devine dinamic pn nu devine specific. Cnd o viziune este vag, nu atrage e nimeni. Cu ct este mai specific viziunea bisericii, cu att va capta atenia i va atrage devotament mai mult Cel mai specific mod de a comunica scopurile este de a le aplica n mod personal la viaa fiecrui membru al bisericii.
Personalizeaz scopurile

n comunicarea scopurilor bisericii tale este important s le personalizezi. Aceasta se realizeaz atunci cnd sunt prezentate att privilegiile ct i responsabilitile legate de fiecare dintre acestea. Coloseni 3:15 (LB) spune: Aceasta este responsabilitatea i privilegiul vostru ca mdulare ale trupului Su. Exist att responsabiliti ct i privilegii n calitatea de membru a familiei bisericii. ncerc s personalizez scopurile bisericii noastre
154

artnd c este responsabilitatea noastr s le mplinim i privilegiul de a ne bucura de ele. Scopurile bisericii pot fi personalizate ca cinci obiective pe care le are Dumnezeu pentru fiecare credincios. Aceste obiective exprim ce vrea Dumnezeu ca fiecare dintre noi s facem cu vieile noastre, ct timp suntem pe pmnt.

Responsabilitile mele ca i credincios Dumnezeu vrea ca s fiu un parte n familia Lui. Acesta este scopul prtiei afirmat ntr-un mod personal. Biblia spune foarte clar c a-l urma pe Cristos nu nseamn doar a crede, ea implic i apartenen. Viaa de cretin nu este un solo. am fost fcui s trim avnd relaii unii cu alii. 1Petru 1:3 (LB) spune: El] ne-a dat privilegiul de a fi nscui din nou, aa c acum suntem membrii ai familiei lui Dumnezeu. Dumnezeu ne-a dat biserica drept familie spiritual pentru folosul nostru. Efeseni 2:19 (LB) spune: Voi suntei membrii ai familiei lui Dumnezeu,... i aparinei casei lui Dumnezeu mpreun cu ceilali cretini. Dumnezeu vrea ca s fiu un model al caracterului Su. Acesta este scopul personalizat al uceniciei. Dumnezeu vrea ca fiecare credincios s creasc
155

pentru a deveni ca i Cristos n caracter. A deveni ca i Cristos este definiia biblic a maturitii spirituale. Isus a stabilit un model pe care noi trebuie s-l urmm. i la aceasta ai fost chemai; fiindc i Hristos a suferit pentru voi, i v-a lsat o pild, ca s clcai pe urmele Lui (1 Petru 2:21). n 1 Timotei 4:12 Pavel ne prezint cteva domenii specifice n care trebuie s fim modele ale caracterului lui Cristos: fii o pild pentru credincioi: n vorbire, n purtare, n dragoste, n credin, n curie. Observai c maturitatea nu este msurat prin cunotinele cuiva, ci prin modul su de via. Este posibil ca cineva s cunoasc o mulime de versete biblice i s fie totui imatur din punct de vedere spiritual. Dumnezeu vrea ca s fiu un slujitor al harului Su. O a treia responsabilitate a fiecrui cretin este scopul personalizat al slujirii, sau al lucrrii. Dumnezeu ateapt ca s folosim spre folosul altora darurile, talentele i oportunitile pe care ni le d. 1 Petru 4:10 spune: Ca nite buni ispravnici ai harului felurit al lui Dumnezeu, fiecare din voi s slujeasc altora dup darul pe care l-a primit. Dumnezeu a pregtit pentru fiecare credincios o lucrare. La Saddleback suntem foarte direci n ce privete aceste ateptri atunci cnd mrturisim necredincioilor. Noi nu momim i apoi schimbm macazul. Le spun necredincioilor: Cnd v dai
156

viaa lui Cristos, v angajai s slujii n numele lui pentru tot restul vieii. Pentru asta te-a fcut Dumnezeu. Efeseni 2:10 (LB) spune: Dumnezeu nsui ne-a fcut ce suntem i ne-a dat viei noi din Cristos Isus; i ne-a hotrt cu mult dinainte ca s petrecem aceste viei ajutnd pe alii. Dumnezeu vrea ca s fiu un mesager al dragostei Sale. Acesta este scopul bisericii de evanghelizare afirmat ntr-un mod personalizat. n fia postului fiecrui credincios se afl i faptul c o dat ce am fost nscui din nou devenim mesageri ai Vetii Bune pentru ceilali. Pavel spune: Viaa nu valoreaz nimic dac nu o folosesc pentru lucrarea ncredinat mie de ctre Domnul Isus lucrarea de a spune i altora despre Vestea Bun a buntii i dragostei lui Dumnezeu. (Fapte 20:24 LB). Este o responsabilitate important a fiecrui cretin. 2 Corinteni 5:19-20 (LB) spune: Dumnezeu era n Hristos, mpcnd lumea cu Sine, neinndu-le n socoteal pcatele lor, i ne-a ncredinat nou propovduirea acestei mpcri. Noi, deci, suntem ambasadori ai lui Hristos. Dumnezeu ne folosete ca s v vorbeasc. Noi trebuie s-i convingem pe necredincioi s primeasc dragostea pe care El o ofer s se mpace cu Dumnezeu. Te-ai ntrebat vreodat de ce ne las Dumnezeu pe pmnt, cu toat suferina, durerea i pcatul lui, dup ce l-am primit pe Cristos? De ce nu ne-a mutat
157

imediat n cer crundu-ce astfel de toate acestea? La urma urmei, putem s ne nchinm, s avem prtie, s ne rugm ,s cntm, s ascultm Cuvntul lui Dumnezeu, i chiar s ne simim bine n ceruri. De fapt, doar dou lucruri nu le poi face n ceruri i le poi face pe pmnt: s pctuieti i s mrturiseti necredincioilor. i ntreb pe membrii bisericii noastre care din acestea dou le-a lsat Cristos bisericii s le fac. Fiecare dintre noi avem o misiune pe pmnt, parte din ea implic a mrturisi altora despre Cristos. Dumnezeu vrea ca s nal numelui Lui. Psalmul 34:2 spune: nlai pe Domnul, mpreun cu mine. S ludm cu toii Numele Lui! Fiecare dintre noi avem responsabilitatea personal de a ne nchina lui Dumnezeu. Prima porunc spune: S nu ai ali dumnezei n afar de Mine (Exod 20:3). Exist o dorin nnscut n om de a se nchina. Dac nu ne nchinm lui Dumnezeu, vom gsi altceva la care s ne nchinm, fie c e vorba de slujb, o familie, bani, sport, sau chiar noi nine. Privilegiile noastre ca i credincioi n timp ce aceste cinci scopuri ale bisericii sunt responsabilitatea fiecrui cretin, ele ofer totodat i beneficii spirituale, emoionale i relaionale. De fapt, biserica ofer oamenilor lucruri pe care nu le pot gsi n orice alt loc din lume: nchinarea ajut oamenii s
158

se concentreze la Dumnezeu, prtia i ajut pe oameni s nfrunte problemele vieii, ucenicia i ajut s-i fortifice credina, slujirea i ajut s-i descopere talentele, evanghelizarea i ajut s-i ndeplineasc misiunea.
Afirm-le tot mereu

Nu presupune c va fi suficient o singur predic despre scopurile bisericii care s dea o direcie permanent bisericii. Nu presupune c tiprindu-i scopurile n foaia de informare vor fi nvate de toi, sau cel puin c vor fi citite! O lege foarte cunoscut a publicitii este c un mesaj trebuie comunicat de apte ori pn va fi prins cu adevrat. Familia bisericii mele mi ofer: Scopul lui Dumnezeu pentru care s triesc
(Misiune)

Oamenii lui Dumnezeu cu care s triesc (Membru) Principiile lui Dumnezeu dup care s triesc
(Maturitate)

Slujba lui Dumnezeu pe care s-o triesc (Slujire) Puterea lui Dumnezeu prin care s triesc
(A glorifica)

n biserica Saddleback folosim diferite canale atunci cnd ne gndim la a reaminti scopurile noastre
159

pentru ntreaga biseric. Am menionat deja c scopurile i viziunea noastr sunt afirmate lunar la cursul nostru pentru noii membrii. O dat pe an, de obicei n ianuarie, in o predic despre starea bisericii. Este ntotdeauna o recapitulare a celor cinci scopuri. Este acelai mesaj n fiecare an, doar ilustraiile sunt nnoite. Muli pastori nu neleg putea amvonului. E ca i crma unui vapor, ea va determina direcia unei biserici, fie intenionat, fie neintenionat. Dac eti pastor, folosete amvonul intenionat! Unde altundeva vei avea sptmnal atenia fiecruia? De fiecare dat cnd vorbeti, ncearc s caui ocazia de a spune ceva de genul: i aceasta este motivul pentru care exist biserica. Nu i fie fric s te repei, nimeni nu prinde totul din prima. Numesc repetarea lucrurilor ntr-un mod nou: redundan creativ. Pe pagina opus gsii un tabel care prezint diferite unghiuri pe care le-am folosit n a prezenta scopurile bisericii. Folosii oricare din aceste schie. Sunt modaliti diferite de a spune acelai lucru. Pe lng comunicarea scopurilor noastre prin predicare i nvare am folosit i brouri, pancarte, articole, buletine, casete video i audio, i am compus chiar i cntece. La intrarea sanctuarului am gravat pe foaierul de sticl scopurile mpreun cu versetele ce le corespund pentru ca toi cei ce intr s le poat citi. Credem c spunnd mereu aceleai lucruri ntr-un alt
160

mod, unul dintre aceste moduri va capta atenia fiecrui membru a bisericii. Deseori dup ce am prezentat scopurile ntr-un mod nou cineva ne spune c tocmai a neles pentru prima dat. Scopul nostru este ca fiecare membru a bisericii s poat explica scopurile noastre i altora. Viziunea oricrei biserici plete dac nu este ntrit din cnd n cnd. Acest lucru se datoreaz faptului c oamenii sunt distrai de alte lucruri. Reafirm-i scopurile regulat. nva-le din nou i din nou. Folosete attea modaliti diferite cte poi pentru a le pstra n mintea oamenilor. Dac vei aa n mod continuu focul scopurilor tale vei reui s biruieti tendina de complacere i descurajare. Adu-i aminte de Principiul lui Neemia! 7. Organizndu-te conform scopurilor tale Vinul nou trebuie pus n burdufuri noi. Luca 5:38 Predicatorii cei mai influeni ai secolului al optsprezecelea au fost George Whitefield i John Wesley. Cu toate c au fost contemporani unul cu cellalt, i c amndoi au fost folosii ntr-un mod deosebit de Dumnezeu, ei au fost foarte diferii n teologie, personalitate i n modul de a-i organiza lucrrile.
161

Whitefield a fost cunoscut cel mai bine n mod special pentru predicarea lui. De-a lungul vieii el a inut mai mult de 18 000 de predici, n medie cte zece pe sptmn! A vorbit o dat unei mulimi de aproape 100,000 aproape de Glasgow, Scoia, iar predicarea lui prin America a stimulat trezirea cunoscut ca Marea Trezire. Biografii si ns, au artat c Whitefield i lsa deseori convertiii fr nici organizare aa c rezultatele lucrrii sale au fost de scurt durat. Astzi puini cretini recunosc numele lui George Whitefield. n contrast cu acesta, numele lui John Wesley este recunoscut de milioane de cretini. De ce? Wesley a fost un predicator itinerant ca i Whitefield, implicat n multe evanghelizri de amploare n aer liber. Wesley a fost totodat i un bun organizator. El a creat o structur organizaional pentru a-i mplini scopurile care au rezistat cu mult mai mult dect el. Organizaia se numete Biserica Metodist! Pentru ca orice nnoire s dureze n biseric este nevoie de o structur prin care s se ofere hran i sprijin. Nu este suficient s defineti ct de ct o declaraie de scop i s o comunici, trebuie s-i i organizezi biserica n jurul scopurilor tale. Voi discuta n acest capitol cum s creezi o structur care s accentueaz la fel toate cele cinci scopuri. Adu-i aminte, echilibrul este cheia unei biserici sntoase.
162

Majoritatea bisericilor evanghelice ndeplinesc deja, ntr-un fel cele cinci scopuri. Ele ns nu le fac la fel de bine pe toate. O biseric poate fi puternic n prtie, i totui slab n ucenicie. La fel, alta poate fi tare n evanghelizare i totui slab n slujire. De ce? Exist o tendin natural la conductori s accentueze lucrurile la care ei in mai mult i s le neglijeze pe cele fa de care nu simt aceeai pasiune. Poi s gseti n ntreaga lume biserici care au devenit o prelungire a darurilor pastorului acesteia. Dac nu stabileti un sistem i o structur, pentru a echilibra n mod intenionat cele cinci scopuri, biserica ta va avea tendina s accentueze mai mult scopurile care exprim cel mai bine darurile i pasiunile pastorului ei. Din punct de vedere istoric bisericile au urmat cinci modele fundamentale, n funcie de scopul pe care l accentuau cel mai mult.
Cinci feluri de biserici Biserica ce ctig suflete.

Dac pastorul consider c rolul su principal este acela de evanghelist, atunci biserica devine o biseric ctigtoare de suflete. Pentru c obiectivul principal al bisericii este acela de a mntui suflete, ea va cuta ntotdeauna s-i evanghelizeze pe cei pierdui. Termenii pe care poi s-i auzi cel mai des
163

ntr-o astfel de biseric sunt: a mrturisi, evanghelizare, mntuire, decizie pentru Cristos, botez, vizit, chemare i cruciade. n biserica ce ctig suflete, toate celelalte lucruri, n afar de evanghelizare, sunt retrogradate la un rol secundar.
Biserica ce-L experimenteaz pe Dumnezeu.

Dac pasiunea pastorului i darurile lui sunt n domeniul nchinrii el va transforma n mod instinctiv biserica ntr-o biseric ce-L experimenteaz pe Dumnezeu. Obiectivul unei astfel de biserici cade pe experimentarea prezenei i puterii lui Dumnezeu n nchinare. Termenii cheie pentru aceast biseric sunt: laud, rugciune, nchinare, muzic, daruri spirituale, duh, putere i trezire. n acest fel de biseric cea mai mare atenie este acordat serviciilor de nchinare. Am gsit o varietate de biserici ce-L experimenteaz pe Dumnezeu, fie carismatice, fie necarismatice.
Biserica reuniunii de familie.

O biseric care se concentreaz n primul rnd pe prtie este ceea ce numesc eu o biseric a reuniunii de familie. Aceast biseric este influenat de pastorul foarte sociabil, care iubete oamenii i petrece marea parte a timpului su ngrijindu-se de membrii bisericii. El slujete mai mult ca un capelan. Termenii cheie pentru aceast biseric sunt: dragoste, apartenen, prtie, ngrijire, relaii, mese de
164

dragoste, grupe mici i divertisment. n biserica reuniunii de familie, strngerea laolalt este mai important dect obiectivele. Majoritatea bisericilor de acest fel au mai puin de 200 de membrii, din moment ce doar de ati oameni se poate ocupa n mod personal un pastor. Cred c aproximativ 80 la sut din bisericile din America se includ n aceast categorie. O biseric a reuniunii de familie s-ar putea s nu realizeze multe lucruri, dar este aproape indestructibil. Ea poate supravieui unei slabe predicri, unor resurse financiare limitate, lipsei de cretere i chiar diviziunilor din biseric. Relaiile sunt lipiciul care i face pe credincioi s continue s vin la biseric.
Biserica sal de clas.

O biseric sal de clas se formeaz atunci cnd pastorul consider c rolul su principal este acela de a fi nvtor. Dac nvarea este darul su principal, el va accentua predicarea i nvarea, nepunnd un aa mare accent asupra celorlalte sarcini ale bisericii. Pastorul slujete ca expert, iar membrii vin la biseric cu caiete, i iau notie i merg acas. Cuvintele cheie pentru biserica sal de clas sunt: predicare expozitiv, studiu biblic, greac i ebraic, doctrin, cunotin, adevr i ucenicie. Este posibil ca o astfel de biseric s aib cuvntul Biblie chiar i n numele ei.
165

Biserica contiinei sociale.

Pastorul bisericii contiinei sociale i vede rolul ca profet sau reformator. Acest fel de biseric are intenia de a schimba societatea. Ea este plin de activiti care sunt mplinitori ai Cuvntului i are att o versiune liberal ct i una conservatoare. Cea liberal tinde s se concentreze asupra nedreptii, n timp ce cea conservativ se va concentra asupra declinului moral din societate. Att versiunea liberal, ct i cea conservatoare consider c biserica ar trebui s joace un rol important n procesul politic, membrii acesteia fiind ntotdeauna implicai n diferite cruciade pentru diferite cauze. termenii importani n aceast biseric sunt: nevoi, a sluji, a mprti, a lua o poziie i a face ceva. Cred c am descris aceste imagini n linii mari. Nu poi spune toate lucrurile cnd generalizezi. Unele biserici sunt o mbinare a dou sau trei din aceste categorii. Ideea este c dac nu exist un plan intenionat pentru a echilibra cele cinci scopuri, majoritatea bisericilor vor mbria un anumit scop i le vor neglija pe celelalte. Exist nite lucruri interesante pe care le putem observa la aceste cinci categorii de biserici. Membrii acestor biserici vor considera de obicei c biserica lor este cea mai spiritual. Acest lucru se datoreaz faptului c oamenii sunt atrai de tipul de biseric ce corespunde cu propriile lor pasiuni i daruri. Cu toii
166

vrem s fim partea unei biserici despre care credem c afirm ceea ce simim noi c este cel mai important. Adevrul este c toate aceste cinci accente sunt scopuri importante ale bisericii i trebuie echilibrate pentru ca o biseric s fie sntoas. Mare parte a conflictelor ce apar n adunri se ivesc atunci cnd biserica i cheam un pastor ale crui daruri i pasiuni nu se potrivesc cu ceea ce a fost biserica n trecut. De exemplu, dac o biseric a reuniunii de familie crede c i aduce un pastor care s le fie capelan i se aleg cu un evanghelist sau cu un reformator v putei atepta ca acolo s ias scntei. Aceasta este o reet pentru dezastru!
Cinci micri parabisericeti majore

Mi s-a prut interesant s observ c majoritatea micrilor parabisericeti ce au aprut n ultimii patruzeci de ani tind s se specializeze n unul din scopurile bisericii. Din cnd n cnd Dumnezeu a ridicat o micare parabisericeasc pentru a reaccentua un scop neglijat de biseric. Cred c este bine i chiar de folos pentru biserici ca diferite organizaii parabisericeti s se concentreze asupra unui singur scop. Aceasta permite ca accentul lor s aib un mai mare impact asupra bisericii. Micarea Laicilor de nnoire.
167

Aceast micare a fcut biserica s se concentreze din nou asupra responsabilitii de slujire a tuturor cretinilor. Organizaii ca: Faith at Work, Laity Lodge i The Church of the Savior i autori ca: Elton Trueblood, Findley Edge i David Haney au fost folosii de Dumnezeu pentru a reaccentua faptul c El a chemat i a dat daruri pentru slujire fiecrui credincios. Micare de Ucenicie / Formare Spiritual. Obiectivul acestei micri a fost o accentuare a nevoii de cretere spre maturitate a fiecrui credincios. Organizaii ca: Navigatorii, World Wide Discipleship i Campus Crusade for Christ i autori ca Waylon Moore, Gary Kuhne, Gene Getz, Richard Foster i Dallas Willard au subliniat importana edificrii fiecrui cretin i dezvoltarea unei ucenicizri spirituale personale. Micarea de nchinare / nnoire. Aceast micare a preluat sarcina reorientrii biesricii spre importana nchinrii. Ea a nceput cu Jesus Movement n anii `70 i a fost urmat de nnoirea carismatic i liturgic. Cel mai recent, accentul nchinrii contemporane a adus o nou muzic, noi forme de nchinare i un mai mare accent
168

asupra nchinrii mpreun ca biseric. Organizaii ca Maranatha! Music i Hosana/Integrity au jucat un rol important i au influenat modul n care stilurile de nchinare s-au schimbat i multiplicat. Micarea de Cretere a Bisericii. Aceast micare a concentrat biserica din nou asupra evanghelizrii, misiunii i creterii bisericii. ncepnd cu crile lui Donald McGavran, Peter Wagner, Elmer Towns, Win Arn i a altor numeroi profesori de seminar, micarea a crescut n anii 80 prin creterea consultanei a seminariilor oferite i a pastorilor renumii. Micarea Grupului Mic / ngrijirii Pastorale. A fost sarcina micrii grupului mic / ngrijirii pastorale de a concentra biserica din nou asupra prtiei i a relaiilor din cadrul trupului. Modelul corean al bisericii celul i organizaii ca Touch Ministries, Serendipity, Care Givers i Stephens Ministry ne-au artat valoarea folosirii grupelor mici i importana grijei artate fa de fiecare individ. Ar trebui s fim mulumitori lui Dumnezeu pentru fiecare din aceste micri, organizaii i autori. Fiecare micare a avut un mesaj valid pentru biseric. Fiecare a fcut trupului lui Cristos o chemare la
169

trezire. Fiecare a accentuat un scop diferit de al bisericii.


inndu-i biserica n Echilibru

Micrile sunt specializate, prin natura lor, pentru a avea un impact. Nu este nimic ru n a fi specializat asupra unui singur lucru. Cnd am nevoie de o operaie, vreau un doctor specializat n felul de operaie de care am nevoie. Nici un specialist ns nu poate s-mi explice n mod adecvat tot ce se petrece n trupul meu. La fel, nici o micare parabisericeasc nu poate oferi tot ce are nevoie trupul lui Cristos pentru a fi sntos. Fiecare dintre ele accentueaz doar o parte din imaginea de ansamblu. Este important s avem o perspectiv mai mare asupra ntregii biserici recunoscnd importana echilibrrii tuturor celor cinci scopuri. De exemplu, un prieten de-al meu, pastor, a participat la un seminar unde a fost nvat c grupurile mici sunt cheia pentru creterea bisericii. A mers acas i a fcut un plan pentru a schimba complet structura bisericii organiznd-o n jurul unei reele de grupuri mici. Dup ase luni a participat la un alt seminar popular unde i s-a spus c serviciul de evanghelizare este cheia pentru creterea bisericii. A mers acas a rearanjat ordinea i stilul serviciului de
170

nchinare. n cele din urm a fost foarte ncurcat cnd a primit trei brouri despre diferite seminarii n aceeai sptmn. Unul afirma cu ndrzneal: coala Duminical este agentul de cretere al bisericii. Un altul spunea: Ucenicia de la om la om: secretul creterii. Cea de-a treia vorbea de o conferin despre Predicarea expozitiv pentru creterea bisericii. n cele din urm a fost att de frustrat cu privire la cheia creterii nct a ncetat s mai participe la vreun seminar. Nu l nvinovesc cu nimic. Deseori m-am simit i eu la fel. De fiecare dat cnd participa la o conferin i se prezenta un adevr, imagine parial ns a ceea ce ar trebui s fac biserica. Este cam simplist i inexact s sugerezi c un singur factor este secretul pentru creterea bisericii. Nu exist o singur cheie pentru sntate i creterea bisericii, exist multe chei. Biserica nu este chemat s fac un singur lucru, este chemat s fac multe lucruri. De aceea este aa de important echilibrul. Spun colegilor mei c cea de-a noua fericire este: Ferice de cei echilibrai, cci ei vor dinui tuturor celorlali. Dup cum arat i Pavel cu arta vigoare n 1 Corinteni 12, trupul lui Cristos are multe pri. Nu este format doar dintr-o mn sau dintr-un ochi; este un sistem de pri i organe care lucreaz laolalt. De fapt, trupul tu este fcut din diferite sisteme: cel
171

respirator, circulator, nervos, digestive, osos i aa mai departe. Cnd toate aceste sisteme se afl n echilibru, vorbim despre sntate. Dezechilibrul este boal. La fel, echilibrarea celor cinci scopuri nou testamentare aduce sntate trupului lui Cristos, bisericii. Biserica Saddleback este organizat, pentru a asigura echilibrul, n jurul a dou concepte simple. Le numim Cercurile de Dedicare i Procesul de Dezvoltare a Vieii. Aceste dou concepte simbolizeaz modul n care aplicm cele cinci scopuri ale bisericii la Saddleback. Procesul de Dezvoltare a Vieii (un romb de baseball) ilustreaz ce facem la Saddleback. Cercurile de Dedicare (cinci cercuri concentrice) ilustreaz cu cine facem aceste lucruri. Am dezvoltat aceste concepte n 1974, pe cnd eram pastor de tineret, nainte de a ncepe lucrarea n Saddleback. Astzi, avnd aproape 10 000 de membri, continum s zidim tot ceea ce facem n jurul acestor dou diagrame. Ne-au slujit bine. Cercurile concentrice reprezint o modalitate de a nelege diferitele nivele de dedicare i maturitate din biserica ta. Rombul de baseball reprezint un proces al trecerii oamenilor de la un nivel de dedicare mai mic, sau de la lipsa unuia, la un nivel mai profund de dedicare i maturitate. n acest capitol ne vom uita la cercurile concentrice. Voi explica rombul de baseball n capitolul 8.
172

Uit-te la biserica ta dintr-o nou perspectiv. Este fiecare din biserica ta la fel de dedicat pentru Cristos? Sunt toi membrii bisericii la acelai nivel de maturitate spiritual? Bineneles c nu. Unii membrii sunt foarte dedicai i maturi spiritual. Alii sunt lipsii de dedicare i sunt imaturi din punct de vedere spiritual. ntre aceste dou grupuri se afl muli ali oameni n diferite etape ale creterii lor spirituale. ntr-o biseric condus de scop identificm cinci nivele diferite de angajament. Aceste cinci nivele corespund celor cinci scopuri ale bisericii. n graficul celor conci cercuri concentrice de pe pagina urmtoare, fiecare cerc reprezint un nivel diferit de angajament, pornind de la un angajament foarte sczut (reprezentat doar de o participare ocazional la biseric) la un angajament foarte matur (reprezentat de un angajament n folosirea darurilor spirituale n slujirea altora). Pe msur ce voi descrie cele cinci grupuri diferite de oameni din Saddleback, vei recunoate c aceste categorii exist i n biserica ta. Cercurile de dedicare Obiectivul bisericii tale este trecerea oamenilor din cercul exterior (o dedicare / o maturitate sczut) spre cercul interior (o dedicare / o maturitate ridicat). La
173

Saddleback numim acest proces trecerea oamenilor din comunitate n inima bisericii. Comunitatea Comunitatea este punctul tu de pornire. Este marea de oameni pierdui care locuiesc la o distan accesibil de biserica ta i care nu au fcut nici un angajament fie fa de Isus Cristos, fie fa de biseric. Ei sunt necretinii pe care doreti s-i evanghelizezi. Scopul evanghelizrii are de a face cu comunitatea. Este cel mai larg cerc pentru c implic cei mai muli oameni. Pe msur ce biserica Saddleback a crescut, am ngustat definiia noastr dat comunitii fcnd referire la oamenii pe care i numim cei ce nu frecventeaz biserica, participani ocazionali. Dac vizitezi biserica Saddleback de cel puin patru ori pe an (i arai asta printr-o fi de nregistrare sau un plic de donaie), numele tu este pus n data de baze a comunitii din computerul nostru. Cnd scriu aceste lucruri avem peste 31 000 de nume a unor participani ocazionali. Acest numr reprezint cam 10 la sut din zona noastr. Obiectivul nostru ultim, bineneles, este de a da fiecruia ansa de a auzi despre Cristos. Mulimea
174

Urmtorul cerc spre interior reprezint grupul de oameni pe care i numim Mulimea. Mulimea include pe toi cei care frecventeaz serviciile noastre de Duminica. Ei sunt participanii regulai ai bisericii. Mulimea este format att din credincioi, ct i din necredincioi tot ceea ce s-ar putea ca acetia s aib n comun este c s-au angajat s frecventeze un serviciu de nchinare n fiecare sptmn. Acesta nu este prea mult devotament, dar este totui ceva pe care s poi construi. Cnd cineva trece din comunitatea ta n mulime, ai fcut un mare progres n viaa lui sau a ei. n prezent avem n jur de 10 000 de oameni din mulime ce frecventeaz serviciile noastre din Saddleback n fiecare sfrit de sptmn. n timp ce un necredincios nu se poate nchina cu adevrat, putem vedea pe alii nchinndu-se. Sunt convins c o nchinare adevrat este o mrturie puternic pentru cei necredincioi, dac ea are loc ntr-un stil pe care l neleg. Voi discuta acest lucru n detaliu n capitolul 13. Dac un necredincios se angajeaz s frecventeze regulat biserica Saddleback, cred c este doar o problem de timp ca acea persoan s l accepte pe Cristos. O dat ce o persoan l-a primit pe Cristos, obiectivul nostru este s trecem acea persoan n urmtorul nivel de angajament: Adunarea
175

Adunarea Adunarea este grupul de membrii oficiali ai bisericii tale. EI au fost botezai i s-au dedicat s fie parte a familiei bisericii. Ei sunt acum mai mult dect simpli participani, ei s-au angajat s aib prtie. Acesta este un angajament important. Viaa de cretin nu este doar o problem de credin, ea include i apartenena. O dat ce oamenii s-au dedicat lui Cristos ei au nevoie s fie ncurajai s fac urmtorul pas i s se dedice trupului lui Cristos, biserica. La Saddleback, doar cei care l-au primit pe Cristos, au fost botezai, au participat la cursul pentru noii membrii (Clasa 101: Descoperind ce nseamn s fii membru la Saddleback), au semnat legmntul de membru, sunt considerai parte a adunrii (membri). La Saddleback nu vedem nici un rost s avem n evidene membrii inactivi sau care nu particip la ntruniri. Ca rezultat, scoatem n fiecare an sute de nume din evidenele noastre cu membrii. Nu suntem interesai s avem un numr mare de membrii, ci doar un numr legitim de membrii, oameni cu adevrat activi i implicai. Momentan adunarea noastr este format din aproximativ cinci mii de membrii activi. Am predicat o dat ntr-o biseric ce avea peste o mie de membrii n evidene, dar mai puin de dou sute din acetia participau la serviciile bisericii! Care este rostul unor astfel de membrii? Dac ai mai muli
176

membri n evidene dect vin la biseric ar trebui s te gndeti serios la ceea ce nelegi prin membrii ai adunrii tale. A avea mai muli participani dect membrii arat c acea biseric este eficient n a atrage pe cei necredincioi i n a pregti terenul pentru evanghelizare. Un indicator bun al eficienei unei biserici n evanghelizare este atunci cnd la programe particip cu cel puin 25 la sut mai muli oameni dect numrul de membrii ai adunrii. De exemplu, dac ai 200 de membri, ar trebui s ai cel puin 250 de participai la programele bisericii. Dac nu, nseamn c aproape nici unul din biserica ta nu invit necredincioi s vin cu ei. Acum la Saddleback, mulimea este cu 100 de procente mai mare dect adunarea. Cei 5 000 de membri i aduc prietenii lor nemntuii, deci media prezenei la biseric este de 10 000. Cei dedicai Ai oameni evlavioi i care cresc spiritual n biseric oameni care sunt serioi n ce privete credina lor care pentru un motiv sau altul nu slujesc n mod activ n vreo lucrare din biseric? Aceti oameni i numim dedicai. Ei se roag, dau, sunt angajai creterii spirituale prin ucenicizare. Ei sunt oameni buni, dar nu s-au implicat nc n lucrare.
177

La Saddleback i considerm aa pe cei ce au participat la Clasa 201: Descoperind maturitatea spiritual i care au semnat un legmnt de maturitate. Legmntul de maturitate indic dedicarea fa de trei obiceiuri spirituale: (1) un timp zilnic n linite, (2) darea zeciuielii i (3) a fi implicat n mod activ ntr-un grup mic. Considerm aceste trei obiceiuri eseniale pentru creterea spiritual. n momentul cnd scriu aceste lucruri, n jur de 3 500 de oameni din Saddleback au semnat aceste legminte de maturitate i sunt considerai parte a grupului celor dedicai. Inima Inima este cel mai mic grup, pentru c reprezint cel mai profund nivel de dedicare. Ei sunt minoritatea de lucrtori i lideri dedicai, cei care sunt dedicai slujirii altora. Ei sunt oameni care conduc i slujesc n diferite lucrri din biserica ta cum ar fi: nvtori de coal duminical, diaconi, muzicani, lucrtori cu tinerii, i aa mai departe. Fr aceti oameni biserica ta ar ajunge la un moment de stagnare. Lucrtorii ti formeaz inima bisericii. La Saddleback avem un proces bine pus la punct pentru a-i ajuta pe oameni s gseasc lucrarea care li se potrivete cel mai bine. Aceasta implic
178

participarea la Clasa 301: Descoperindu-mi lucrarea, completarea unei caracterizri, participarea la un interviu personal, dedicarea ca lucrtor laic n biseric i participarea lunar la o ntlnire de instruire, exclusiv pentru cei din inim. Acum avem aproximativ 1 500 de oameni n inima bisericii Saddleback. A face orice pentru aceti oameni. Ei sunt secretul puterii noastre. Dac ar fi s mor, Saddleback ar continua s creasc datorit acestor 1 500 de lucrtori de baz. Ce se ntmpl cnd ajung oamenii n cele din urm n inim? i trimitem napoi la comunitate pentru a sluji!
Isus recunoate diferite nivele de dedicare

Isus a realizat c fiecare persoan se afl la un nivel diferit de dedicare spiritual. Am fost ntotdeauna fascinat de conversaia pe care a avut-o Isus cu un cuttor spiritual. Isus a fcut remarca: Nu eti departe de mpria lui Dumnezeu (Marcu 12:34) Nu departe? Consider c Isus recunotea prin asta grade diferite de nelegere i dedicare spiritual, chiar i printre necredincioi. Lucrarea lui Isus implica i slujirea Comunitii, hrnirea Mulimii, strngerea Adunrii, provocarea celor Dedicai i ucenicizarea celor din Inim. Toate aceste cinci sarcini sunt evidente n evanghelii.
179

Trebuie s urmm exemplul lui Isus! Isus a nceput la nivelul dedicrii fiecrei persoane cu care se confrunta. Deseori le capta pur i simplu interesul i crea dorina de a cunoate mai multe. Apoi, pe msur ce oamenii continuau s-L urmeze; Isus le definea ncet, cu blndee, mpria lui Dumnezeu i le cerea o dedicare mai profund fa de aceasta. Dar, fcea acest lucru doar atunci cnd cei ce-l urmau atinseser etapa precedent. La prima ntlnire pe care a avut-o cu Ioan i Andrei el le-a spus doar: Venii i ...vede-i! (Ioan 1:39). Nu le-a fcut nici o alt cerere grea acestor adepi timpurii; i-a invitat doar s-l verifice. El le-a permis s urmreasc lucrarea lui fr s cear o mare dedicare de la ei. Aceasta nu a fost o diluare a evangheliei. El pur i simplu le trezea interesul. Pe msur ce grupul primilor adepi cretea i devenea o mulime, Isus a nceput ncet s dea mai tare cldura. n cele din urm, dup trei ani de lucrare public n mijlocul lor, Isus a fcut ultima provocare mulimilor: Apoi a chemat la El norodul mpreun cu ucenicii Si, i le-a zis: Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine nsui, s-i ia crucea, i s M urmeze (Marcu 8:34). Isus a putut cere o astfel de dedicare de la mulime doar dup ce i-a demonstrat dragostea fa de ei i dup ctigarea ncrederii. Unui strin, sau unui vizitator de prima dat al bisericii , cred c Isus i-ar
180

spune: Venii la Mine, toi cei trudii i mpovrai, i Eu v voi da odihn. Luai jugul Meu asupra voastr, i nvai de la Mine, cci Eu Sunt blnd i smerit cu inima; i vei gsi odihn pentru sufletele voastre (Matei 11:28-29). Isus a luat n considerare faptul c oamenii vin din contexte culturale diferite, o nelegere i o dedicare spiritual diferite. El tia c nu merge s foloseti aceeai abordare cu fiecare. Aceeai idee se afl i n spatele Cercurilor de Dedicare. Este o strategie simpl care recunoate c slujim oamenilor aflai la diferite nivele de dedicare. Oamenii nu sunt toi la fel: au nevoi, interese, probleme spirituale diferite, n funcie de stadiul la care se afl n cltoria lor spiritual. Nu trebuie s confundm ce facem cu comunitatea i cu mulimea i ceea ce facem cu inima bisericii. Fiecare grup necesit o abordare diferit. O mulime nu este biseric o mulime se poate transforma ntr-o biseric. Organiznd biserica n jurul acestor cinci scopuri i identificnd oamenii din biseric n funcie de dedicarea lor fa de fiecare din aceste scopuri, o vei duce bine n ce privete echilibrarea lucrrii tale i n ce privete dorina de a avea o biseric sntoas. Eti acum gata pentru ultimul pas n a deveni o biseric condus de scop aplicnd propriile tale scopuri fiecrei zone a bisericii. Acesta este obiectivul urmtorului capitol.
181

8. Aplicndu-i scopurile Avem ncredere n Domnul c facei i vei face ce v poruncim. 2 Tesaloniceni 3:4 Ajungem acum la cea mai dificil parte a transformrii bisericii ntr-o biseric condus de scop. Multe biserici au fcut toate lucrurile despre care am vorbit n capitolele precedente: i-au definit scopurile i declaraia de scop; i-au comunicat n mod regulat scopurile lor pentru adunare; unii chiar i-au organizat structura n jurul scopurilor lor. Oricum o biseric condus de scop trebuie s mearg un pas mai departe i s aplice riguros scopurile chiar i unei pri a bisericii; programnd, planificnd, fcnd un buget, cutnd personal, predicnd i aa mai departe. Integrarea scopurilor n fiecare domeniu i aspect al vieii bisericii este cea mai dificil faz a devenirii unei biserici conduse de scop. Trecerea de la o declaraie de scop la aciuni conduse de scop necesit o conducere n totalitate dedicat procesului. Aplicarea scopurilor tale va cere luni, poate chiar ani, de rugciune, planificare, pregtire i experimentare.
182

Ia-o ncet. Concentreaz-te asupra progresului, nu asupra perfeciunii. Rezultatul final din biserica ta va arta diferit de cel din Saddleback i din toate celelalte biserici conduse de scop. Exist zece domenii la care va trebui s te gndeti dac vrei s-i transformi biserica ntr-o biseric condus de scop.
Zece modaliti de a fi condus de scop

1. Asimileaz noi membrii n mod intenionat Folosete cele Cinci cercuri de Dedicare ca strategia ta pentru asimilarea de oameni n viaa bisericii tale. ncepe du-i pe cei ce nu frecventeaz nici o biseric din comunitate, n mulimea ta (pentru nchinare). Apoi du-i mai departe pe cei din mulime n adunare (pentru prtie). n continuare, mut-i pe cei din adunare n cadrul celor dedicai (pentru ucenicie) i din cadrul celor dedicai inima bisericii (pentru lucrare). n cele din urm, du-i pe cei din inima bisericii napoi n comunitate (pentru evanghelizare). Acest proces mplinete toate cele cinci scopuri ale bisericii. Observ c eu i sugerez s cretin biserica din exterior spre interior i nu din interior spre exterior. ncepe cu comunitatea ta, nu cu inima! Acesta este un
183

sfat opus celor date de majoritatea crilor despre plantarea de biserici. Abordarea tradiional a nceperii unei biserici este aceea de a construi mai nti un grup matur de credincioi i apoi de a ncepe s evanghelizezi comunitatea. Problema pe care am gsit-o la abordarea din interior spre exterior este c pe cnd plantatorul de biserici a ucenicizat nucleul de credincioi, ei deseori au i pierdut deja contactul cu comunitatea i sunt propriu-zis nfricoai de interaciunea cu cei necredincioi. Este uor s dezvoltm ceea ce Peter Wagner numea koinonitis s dezvoltm o prtie aa de strns nct noilor venii s le fie fric sau s nu fie n stare s ptrund n aceast prtie. Prea adesea, un nucleu de credincioi care intenioneaz s planteze o nou biseric rmn pentru aa mult timp n faza grupului mic, nct ajung s se simt aa de confortabil c i pierd simul misiunii. Focul evanghelizrii moare. Problema cu cele mai multe biserici mici este c ele sunt formate doar din acel nucleu de credincioi. Aceiai cincizeci de oameni particip la tot ceea ce face biserica. Sunt de aa mult timp cretini nct au aa de puini, sau chiar nici unul, prieteni necredincioi crora s mrturiseasc. O biseric ce are aceast problem trebuie s nvee s dezvolte i celelalte patru cercuri.
184

Cnd am nceput biserica Saddleback, am nceput concentrndu-m complet asupra comunitii, asupra celor necredincioi din comunitate. n mod personal am ntlnit sute de oameni ce nu merg la nici o biseric n cele dousprezece sptmni de mers din u n u pentru a-i asculta pe acetia i pentru a vedea care le sunt nevoile. Am dezvoltat relaii, am construit poduri ale prieteniei cu ct de muli necredincioi am putut. Apoi a strns o mulime din aceast comunitate trimind o scrisoare prin care anunam nceperea bisericii noastre la aproximativ 15 000 de familii. Am scris o scrisoare bazndu-m pe ceea ce am aflat despre comunitate prin sondajul fcut. Am fcut totodat mult publicitate n acel prim an pentru c aveam suficiente cunotine pentru a ne baza doar pe invitaiile verbale n dorina noastr de a forma mulimea ce avea s frecventeze biserica. Acest lucru este adevrat n cazul majoritii bisericilor mici. Astzi, cu mii de membrii care i invit prietenii la biseric, publicitatea nu mai este necesar. n acel prim an tot ceea ce am ncercat s facem era s formm o mulime pe care s o prezentm apoi lui Cristos. La fel cum pentru a lansa o rachet este nevoie de mult energie, i pentru a strnge o mulime de oameni din nimic este nevoie de un efort incredibil. Focarul nostru era foarte ngust. Predicam foarte simplu, serii evanghelistice directe cum ar fi:
185

Vestea bun despre probleme frecvente i Planul lui Dumnezeu pentru viaa ta. La sfritul anului am avut o medie de 200 de participani, majoritatea credincioi nou convertii. n al doilea an am nceput s lucrm la transmformarea credincioilor notri din mulime ntro adunare. Am continuat s evanghelizm comunitatea i s cretem mulimea, am pus ns un puternic accent pe cldirea relaiilor din prtia noastr. Ne-am concentrat asupra transformrii participanilor n membrii ai bisericii. Am nceput s vorbesc mai mult despre valoarea calitii de membru al bisericii, despre beneficiile apartenenei de familia unei biserici i despre responsabilitile fiecrui membru. Am predicat mesaje cu titluri ca: Sunt implicai mpreun, Cu toii n familia lui Dumnezeu, i De ce avem o biseric? mi amintesc nc entuziasmul pe care l-am avut privind la modul n care Dumnezeu a nceput s transforme mulimea de participani interesai de sine ntr-o adunare iubitoare de membri. n al treilea an am instituit un plan de ridicare a nivelului de dedicare a membrilor. I-am provocat n mod repetat pe cei din adunare s-i adnceasc dedicarea lor pentru Cristos. I-am nvat cum s dezvolte disciplina i obiceiurile spirituale care duc la maturitate spiritual. Am inut o serie de predici despre dedicare numit mpreun cretem i o serie
186

despre doctrine fundamentale numit ntrebri pe care am vrut s I le pun lui Dumnezeu. Bineneles c i-am nvat pe noii convertii aceste lucruri n primii doi ani, ns n cel de-al treilea au devenit un accent principal. Pe msur ce oamenii se ntreau n credin, am nceput s pun un mai mare accent asupra implicrii n lucrare prin mesaje ca: Fiecare membru este un lucrtor, i o serie numit Folosind la maximum ceea ce Dumnezeu i-a dat. Am insistat asupra faptului c un cretin care nu slujete este o contradicie n termeni i am desfiinat mitul c maturitatea spiritual este un scop n sine. Am subliniat faptul c maturitatea este necesar pentru lucrare. Cu toate c aveam lucrtori laici n biseric chiar de la nceput, am nceput acum s-i organizm ntr-un nucleu observabil. Am implicat i ali oameni care s m ajute n conducerea ntlnirilor regulate de instruire, ncurajare i supraveghere a lucrtorilor laici. Vedei progresia natural? Construieti o lucrare multidimensional asimilnd noi membru ntr-un mod intenionat, concentrndu-te asupra unui nivel de dedicare la un moment dat. S nu crezi c trebuie s faci totul dintr-o dat. Nici chiar Isus nu a fcut toate lucrurile deodat! Construiete pornind de la exterior spre interior. Dup ce ai pus toate cele cinci grupuri n
187

funciune poi continua punnd acelai accent asupra fiecruia. S-ar putea ca unii s critice la nceput ritmul mai lent cu care mutm oamenii spre un nivel de dedicare mai profund. Trebuie ns s v amintii c am nceput cu necredincioii cu inima mpietrit i n acelai timp proiectam de la zero o filozofie de lucrare. Am privit ntotdeauna sarcina zidirii bisericii Saddleback ca pe un lucru de o via. Dorina mea a fost, ca i a lui Pavel, s pun temelia ca un meter zidar (1 Cor. 3:10). Este nevoie de timp pentru a cldi dedicare, pentru a dezvolta calitate i pentru a-i trece pe oameni prin Cercurile de Dedicare. Pot s v spun cum s zideti o biseric echilibrat i sntoas, ns nu pot s v spun cum s facei acest lucru repede. Bisericile solide, stabile nu sunt construite ntr-o singur zi. Cnd Dumnezeu vrea s fac o ciuperc are nevoie de ase ore. Cnd vrea s fac un stejar are nevoie de aizeci de ani. Vrei ca biserica ta s fie o ciuperc sau un stejar? 2. Dezvolt programe innd cont de scopurile tale Trebuie s decizi s creezi un program pentru mplinirea fiecrui scop. Adu-i aminte, fiecare cerc de dedicare corespunde totodat unuia dintre
188

scopurile bisericii. Dac foloseti cele cinci cercuri ca pe o strategie de planificare, vei identifica att grupurile tale int (comunitatea, mulimea, adunarea, cei dedicai i nucleul), ct i obiectivele pentru fiecare dintre aceste grupuri (evanghelizare, nchinare, prtie, ucenicizare i slujire). Clarific ntotdeauna scopul fiecrui program din biseric. Desfiineaz orice program care nu mplinete nici un scop. nlocuiete un program cnd gseti un altul care este mai bun dect cel pe care l foloseti. Programele trebuie s slujeasc ntotdeauna scopurilor. Evenimente punte. La Saddleback, programele principale pe care le folosim pentru a avea un impact asupra comunitii sunt o serie de evenimente comunitare anuale. Le numim evenimente punte pentru c au scopul de a cldi o punte ntre biserica noastr i comunitate. De obicei sunt destul de mari, pentru a capta atenia ntregii comuniti. Aceste evenimente includ: o srbtoare a recoltei ca alternativ sigur pentru copii de Halloween, servicii religioase de amploare cu ocazia serii de Crciun, cu ocazia Patelui, Ziua Western, aproape de patru iulie, ct i alte evenimente sezoniere, concerte i puneri n scen. Unele dintre evenimentele punte sunt pe deplin evanghelistice pe cnd altele sunt pre-evanghelistice ele pur i simplu i fac pe cei din comunitatea noastr contieni de existena bisericii.
189

Servicii pentru cuttori. Programul principal pentru mullime este serviciul din weekend pentru cuttori. Acestea sunt planificate ca programe la care membrii pot s-i aduc prietenii nemntuii crora le mrturisesc. Scopul acestui program este de a ajuta evanghelizarea personal, nu pentru a o nlocui. Studiile au artat c oamenii se decid pentru Cristos mai repede dac exist un sprijin n grup. Programul principal pentru adunare este reeaua noastr de grupe mici. Prtia, grija personal i un sim al apartenenei, sunt toate beneficii ale participrii ntr-un grup mic. Spunem oamenilor: Nu v vei simi cu adevrat o parte a familiei acestei bisericii pn nu v vei altura unui grup mic. Institutul pentru Dezvoltarea Vieii. Programul principal pentru cei dedicai este Institutul pentru Dezvoltarea Vieii. Institutul pentru dezvoltarea Vieii ofer o varietate larg de oportuniti pentru cretere spiritual: studii biblice, seminarii, ateliere, oportuniti de a-i gsi un mentor i program de studiu independent. O persoan poate ctiga credite pentru cursurile pe care le face i, n cele din urm primete o diplom. Serviciul din timpul sptmnii este o parte vital a Institutului pentru Dezvoltarea Vieii. SALT. Programul principal pentru nucleu este ntlnirea lunar SALT, care nseamn Saddleback Advanced Leadership Training (Instruirea Avansat
190

n Conducere din Saddleback). Acesat ntlnire de dou ore, inut n fiecare prim duminic seara din lun, include rapoarte i mrturii din partea tuturor lucrtorilor laici, include discuii despre viziunea inute de pastor, nsuirea unor ndemnri, instruire n conducere, rugciune i ordinarea noilor lucrtorilor laici. Ca pastor consider aceast ntlnire lunar cu nucleul bisericii ca fiind cea mai important ntlnire pe care o pregtesc i o conduc. Este o oportunitate nepreuit s instruieti, inspiri i s exprimi apreciere fa de cei care fac s existe biserica Saddleback. Lucrul ce trebuie inut minte despre programe este c nici un program, indiferent cnt de mare ar fi sau ct de folositor a fost n trecut, nu poate ndeplini n mod adecvat toate scopurile bisericii. La fel, nici un program nu poate sluji pe toi cei ce formeaz fiecare cerc al bisericii tale. Este nevoie de o varietate de programe care s slujeasc tuturor celor cinci nivele de dedicare i s mplineasc cele cinci scopuri diferite ale bisericii. 3. nva-i pe oameni n mod intenionat Programul de instruire cretin din Saddleback este condus de scop. Obiectivul nostru este de a-i ajuta pe oameni s dezvolte un stil de via de evanghelizare, nchinare, prtie, ucenicie i slujire. Vrem s
191

producem mplinitori ai Cuvntului, nu doar asculttori s transformm, nu s informm. Unul dintre sloganurile noastre este Crezi cu adevrat doar acea parte din Biblie pe care o i mplineti. Transformarea nu are loc la ntmplare. Trebuie s dezvoltm un proces de ucenicizare, de instruire care ncurajeaz oamenii s acioneze pe baza a ceea ce nva, i care i rspltete cnd fac acest lucru. La Saddleback numim acest proces Procesul de Dezvoltare a Vieii. Folosim diagrama simpl a unui romb de baseball pentru a explica vizual procesul nostru de instruire i asimilare de membrii. Fiecare baz reprezint o clas complet i un nivel mai profund de dedicare. Te afli la prima baz participnd la Clasa 101 i dedicndu-te legmntului de membru Saddleback. Ajungi la baza a doua dup ce ai parcurs Clasa 201 i te-ai angajat n legmntul de cretere spiritual. Ajungi la a treia baz participnd la Clasa 301 i dedicndu-te slujirii ntr-o anumit lucrare a bisericii. i n cele din urm ajungi din nu de unde ai pornit parcurgnd Clasa 401 i dedicndu-te mprtirii credinei tale att acas, ct i n cltoriile misionare. Aceti pai vor fi explicai n detaliu mai trziu. Ca n baseball, nu se d nici un punct alergtorilor care au rmas la o anumit baz. Spunem membrilor noi c obiectivul nostru pentru ei este s devin Ucenici de Grand Slam. Vrem ca s parcurg toate
192

cele aisprezece ore de instruire fundamental i se dedicae legmntului explicat la fiecare baz. Exist un legmnt scris la fiecare baz pe care ateptm ca oamenii s-l semneze i s se dedice naintrii. Nici un membru nu poate merge la urmtoarea baz pn nu s-a dedicat cerinelor fiecrui legmnt. Majoritatea bisericilor se descurc destul de bine n a-i aduce pe oameni la prima baz sau poate chiar la a doua. Oamenii l vor primi pe Cristos, vor fi botezai i se vor altura bisericii (asta nseamn a ajunge la prima baz). Unele biserici fac o treab bun ajutnd pe credincioi s-i dezvolte obiceiuri care duc la maturitate spiritual (asta nseamn a ajunge la baza a doua). Puine biserici ns, au un plan pentru a se asigura c fiecare credincios gsete o lucrare potrivit (a treia baz), i chiar i mai puine i echip pe membrii pentru a ctiga pe alii pentru Cristos, mplinind astfel misiunea vieii lor (punctul de pornire). Obiectivul nostru ultim la Saddleback este acela de a transforma audiena ntr-o armat. Nu judeci puterea unei armate dup ct de muli soldai stau i mnnc n sala de mese, ci dup cum se descurc acetia n prima linie. La fel i puterea unei biserici nu se vede n ct de muli vin la program (mulimea), ci n ct de muli slujesc n nucleul bisericii. La nceputul anilor optzeci obinuiam s glumesc spunnd c obiectivul meu era s transform pe
193

Yuppies (Young Urban Professionals / Profesionalitii Urbani Tineri) n Yummies (Young Urba Missionaries / Misionari Urbani Tineri)! Dup cum am mai spus, cred c biserica trebuie s fie un centru care s trimit misionari. Doar cnd i vom face pe membrii bisericii s parcurg toate bazele vom putea mplinii Marea Trimitere. 4. ncepe Grupuri Mici intenionat Nu ne ateptm ca toate grupele mici s fac aceleai lucruri, le dm voie s se specializeze. Grupuri pentru cuttori. Grupurile pentru cuttori sunt formate n exclusivitate pentru evanghelizare. Ele ofer un mediu primitor pentru necredinicoi ce i stimuleaz s pun ntrebri, s-i exprime ndoielile, s investigheze preteniile lui Cristos. Grupurile de sprijin. Avem grupe de sprijin pentru scopul ngrijirii adunrii, pentru prtie i nchinare. Multe dintre grupele noastre de sprijin ofer sprijin i prtie n timpul unei etape specifice din via, cum ar fi: ca noi prini, studeni, cei ai cror copii sun pe picioarele lor. Altele au de a face cu vindecarea diferitor rni specifice suferite de cei care i-au pierdut partenerul ca urmare a decesului sau divorului. Avem totodat un meniu ntreg de grupuri de recuperare.
194

Grupuri de slujire. Aceste grupuri sunt formate n jurul unei lucrri specifice cum ar fi: orfelinatul nostru din Mexic, lucrarea din nchisoare, lucrarea de recuperare a celor divorai. Grupuri ca acestea gsesc prtie n mod natural prin intermediul unei sarcini, proiect sau lucrare comun. Grupuri de cretere. Grupurile de cretere sunt dedicate hrnirii. ucenicizrii i studiului mai profund al Bibliei. Oferim n jur de cincizeci de programe diferite, unele din aceste grupuri fac u studiu mai profund al subiectului predicii din sptmna anterioar. n loc s form pe fiecare s se conformeze unei mentaliti unice, dm voie oamenilor s aleag tipul de grup mic care se potrivete cel mai bine cu nevoile, interesele lor, cu stadiul vieii sau a maturitii lor spirituale. Nu ateptm de la fiecare grup mic s mplineasc toate scopurile bisericii, dar cerem ca fiecare s se organizeze n jurul a cel puin unul dintre scopurile bisericii. 5. Angajeaz personal n mod intenionat Fiecare persoan pe care o angajm primete o fi a postului bazat pe scop. n timpul interviului folosim unele ntrebri standard pentru a descoperi fa de care dintre scopurile bisericii simte solicitantul o mai mare pasiune, iar apoi i plasm n funcie de
195

aceasta. Nu ne uitm doar la caracter i competen cnd intervievm candidaii; cutm totodat pasiune pentru unul din scopurile bisericii. Oamenii pasionai de ceea ce fac se motiveaz singuri. Dac a ncepe astzi o biseric, a ncepe recrutnd cinci voluntari pentru cinci poziii nepltite: un director de muzic pentru a ajuta n pregtirea serviciilor de nchinare pentru mulime; un director care s predea la Clasa 101, adresat noilor membrii, i care s supravegheze ngrijirea membrilor n adunare; un director de maturitate pentru a preda la Clasa 201 i pentru a supraveghea programele de studiu biblic pentru cei dedicai; un director de lucrare care s predea la Clasa 301, s intervieveze oamenii pentru plasarea lor n lucrare i care s supravegheze pe lucrtorii laici din nucleul bisericii; i un director de misiune pentru a preda la Clasa 401 i pentru a supraveghea programele de evanghelizare i misiune n comunitate. Pe msura creterii bisericii a plti parial aceti oameni, iar n cele din urm i-a angaja. Cu acest plan, poi fi condus de scop indiferent de mrimea bisericii tale. 6. Structureaz n mod intenionat n loc s organizezi n jurul unor departamente tradiionale, organizeaz n jurul unor echipe bazate
196

pe un scop. La Saddleback fiecare lucrtor laic i angajat al bisericii sunt implicai ntr-una din cele cinci echipe bazate pe un scop. La rndul lor, fiecare echip este condus de un pastor al echipei, ajutat de un coordonator al echipei i compus dintr-o combinaie de lucrtori pltii i lucrtori voluntari. mpreun ei conduc programele, lucrrile i evenimentele care mplinesc un scop particular atribuit echipei respective. Echipa de misiune. Echipa de misiune are n vizor scopul evanghelizrii. inta lor este comunitatea. Slujba lor este aceea de a planifica, promova i supraveghea toate evenimentele punte ale bisericii, grupurile de cuttori, instruirea n evanghelizare (inclusiv Clasa 401), activitile i programele evanghelistice i proiectele de misiune. Ei trebuie totodat s organizeze tot ceea ce este nevoie pentru a atinge comunitatea i lumea noastr pentru Cristos. Biserica se ocup de trimiterea de oameni. Scopul nostru este ca n cele din urm 25 la sut din membrii notri s fie implicai ntr-un proiect de misiune n fiecare an. Mi-ar plcea s vd c numrul participanilor scade n fiecare var, nu pentru c oamenii sunt n concedii, ci pentru c sunt plecai pe cmpul de misiune slujind. Un alt scop este acela de a trimite 200 de misionari de carier din Saddleback n urmtorii douzeci de ani. Anul care a trecut am trimis membri aduli n proiecte misionare pe cinci
197

continente, iar tinerii notri au fcut un proiect de misiune la orfelinatul nostru din Mexic i la misiunea de salvare din ora n Los Angeles. Echipa de muzic / nlare. Aceast echip se ocup de scopul nchinrii. Grupul lor int lor este mulimea. Slujba lor este de a planifica i supraveghea serviciile noastre de duminica pentru cuttori, evenimentele cu un accent special pe nchinare, s ofere resurse muzicale i de nchinare ntregii biserici. Echipa pentru membrii bisericii. Aceast echip se ocup de scopul prtiei. inta lor este adunarea. Ei se ocup de ngrijirea turmei. Ei se ocup de cursurile lunare pentru viitorii membri (Clasa 101). Ei supravegheaz toate grupurile de sprijin, nunile, nmormntrile, grija pastoral, vizitele la spital, binefacerile din cadrul adunrii i se ocup de centrul de consiliere. n cele din urm, aceast echip este responsabil pentru toate evenimentele majore de prtie din cadrul familiei bisericii. Echipa de maturitate. Echipate de maturitate se ocup de scopul uceniciei. inta lor sunt cei dedicai. Obiectivul lor este de c conduce pe membrii bisericii spre o dedicare spiritual mai profund i s-i ajute s creasc spiritual. Aceast echip se ocup de cursurile lunare ale Clasei 201 i este responsabil de Institutul pentru Dezvoltarea Vieii, de serviciul de nchinare din timpul sptmnii, de toate studiile biblice, de
198

grupurile de cretere din case i de campaniile speciale de cretere spirituale. Ei produc totodat diferite ghiduri devoionale pentru familie, programe de studii biblice i alte resurse pentru a-i ajuta pe credincioi s creasc. Echipa de slujire. Acestei echipe i-a fost atribuit scopul slujirii. inta ei este nucleul bisericii. Slujba lor este aceea de a-i transforma pe membrii bisericii n lucrtori ajutndu-i s-i descopere darul i cluzindu-i spre un loc de lucrare sau spre o nou lucrare. Aceast echip se ocup de Centrul de Dezvoltare al Lucrrii, i este responsabil de toate grupurile de slujire ct i de cursul lunar Clasa 301 i ntlnirile SALT. Totodat ei asist, instruiesc i supravegheaz lucrtorii laici din biseric. Obiectivul acestei echipe este de a ajuta pe fiecare membru al bisericii s-i gseasc un loc potrivit care s exprime cel mai bine darurile i abilitile acestuia.

7. Predic n mod intenionat Pentru a produce credincioi sntoi i echilibrai trebuie s planifici un plan de predici care include o serie asupra fiecruia dintre cele cinci scopuri de-a lungul unui an. O serie de patru sptmni legat de fiecare din cele cinci scopuri ar ocupa doar douzeci
199

de sptmni. Ar mai rmne mai mult de jumtate de an pentru a predica pe alte teme. Planificarea predicrii n jurul celor cinci scopuri ale bisericii nu nseamn c trebuie s nvei ntotdeauna despre biseric n sine. Personalizeaz scopurile! Vorbete despre ele ca despre cele cinci scopuri ale lui Dumnezeu pentru fiecare cretin. De exemplu, iat cteva titluri de serii pe care le-am predicat i n care am aplicat scopurile ntr-un mod personalizat: Eti fcut pentru un scop a fost o serie de predici pentru a mobiliza oamenii la lucrare; Cele ase faze ale credinei a fost o serie despre circumstanele prin care Dumnezeu i trece pe credincioi pentru a-i maturiza; nvnd s auzi glasul Domnului a fost o serie despre nchinare; Rspunznd la cele mai grele ntrebri ale vieii a fost o serie bazat pe Eclesiastul pentru a pregti poporul pentru evanghelizare; Zidind relaii puternice a fost o serie bazat pe 1 Corinteni 13, cu scopul de a adnci prtia bisericii. Cnd foloseti cele cinci scopuri ale bisericii ca i ghid n planificarea predicilor, predici cu un scop. 8. Planific-i bugetul intenionat Clasificm fiecare element al bugetului bisericii prin prisma scopului pe care l sprijin sau cu care se relaioneaz. Cea mai rapid cale de a afla prioritile
200

unei biserici este privind la bugetul i agenda acesteia. Modul n care ne petrecem timpul i ne cheltuim banii arat ceea ce este cu adevrat important pentru noi, indiferent de ceea ce pretindem c credem. Dac biserica ta pretinde c evanghelizarea este o prioritare, trebuie s sprijineti acea afirmaie cu bani alocai din bugetul bisericii. Altfel sunt doar vorbe. 9. Planific intenionat Desemneaz dou luni n fiecare an pentru a pune un accent special pe fiecare scop. Apoi d fiecrei echipe (format din angajai sau voluntari) sarcina accenturii acelui scop pentru toat biserica n timpul celor dou luni. De exemplu, ianuarie i iunie pot fi luni ale Maturitii. n timpul accentului pe maturitate spiritual din luna respectiv, poi citi n Noul testament ca i adunare, poi memora mpreun un verset biblic n fiecare sptmn sau poi ine o conferin biblic sau un studiu biblic pentru toat biserica. Februarie i iunie pot fi luni ale Lucrrii. n timpul acestor luni poi ine un fel de trg al lucrrilor pentru a recruta oameni pentru lucrare. Pastorul poate ine o serie de predici despre lucrare. Oamenii trebuie ncurajai s se implice ntr-un grup de slujire.
201

Martie i august pot fi luni ale Misiunii, cu activiti ca instruire n evanghelizare personal, o conferin despre misiune i un proiect special de misiune. Aprilie i septembrie pot fi luni pentru Membri. Aceste luni vor fi luni bune pentru a pune un accent special asupra recrutrii participanilor ca noi membrii. Poi planifica un numr de evenimente de prtie pentru toat biserica, cum ar fi un picnicuri, concerte i festivaluri. Mai i octombrie ar putea fi luni de nlare spiritual dou luni cu un accent pe nchinarea personal i mpreun ca adunare. Dedicnd cte dou luni din an fiecrui din cele cinci scopuri vei rmne cu dou luni libere n acest exemplu noiembrie i decembrie, care deja sunt ocupate de Ziua Mulumirii i Crciun. Nu te nela singur. Dac nu planifici scopurile tale, nu vor ajunge s fie accentuate. 10. Evalueaz intenionat Pentru a rmne eficient ca i biseric ntr-o lume ce se schimb continuu trebuie s evaluezi continuu ceea ce faci. Introdu recapitulri i revizuiri n procesul tu. Evalueaz pentru excelen. ntr-o biseric condus de scop, scopurile tale sunt standardul prin care evaluezi eficiena.
202

A avea un scop, dar fr nici o modalitate practic de a evalua rezultatele ar fi ca i cum NASA ar planifica o cltorie pe lun fr nici un sistem de urmrire. Nu ai mai putea face nici o corecie n timpul zborului i, probabil, nu i-ai atinge niciodat inta. La Saddleback am dezvoltat un sistem de urmrire pe care l-am numit Instantaneu Saddleback. Consiliul nostru pastoral l revizuiete n fiecare lun. Instantaneul este un raport de ase pagini cu privire la procesul nostru de uceniciedezvoltare. Acesta identific cine se afl la fiecare baz a Procesului de Dezvoltare a Vieii (rombul de baseball). Vrem s aflm Cine este pe primul loc? Instantaneul arat totodat ci oameni se gsesc n acel moment n fiecare din Cercurile de Dedicare, i msoar o mulime de ali indicatori cheie cu privire la sntatea bisericii. Instantaneul ne foreaz s aruncm o privire sincer n fiecare lun la modul n care biserica noastr i mplinete scopurile. Problemele din cadrul sistemului sunt uor de identificat. De exemplu, dac participarea la nchinare crete ci 35 la sut n fiecare an, dar participarea la cursurile pentru membri sau la grupurile mici crete doar cu 20 la sut, tim c avem de corectat unele lipsuri n cadrul procesului. Statistici ca acestea ne ajut s evalum procesul de asimilare i s determinm unde trebuie pus un anumit accent. Dup cum am menionat ntr-un capitol anterior,
203

trebuie s ne punem n mod constant ntrebarea: Care este lucrarea noastr? i Cum merge ea?
Devenind mai puternic

Pe msur ce caui s i aplici scopurile la fiecare domeniu al bisericii vei observa c biserica se ntrete din ce n ce mai mult. n loc s caui n fiecare an program noi pentru a-i menine pe oameni interesai i motivai, vei putea s te concentrezi asupra lucrurilor eseniale. Vei putea s nvei din fiecare greeal i s zideti pe fiecare succes. Dac biserica ta este cluzit de scopuri neschimbtoare, vei putea s lucrezi la mplinirea acestora ct mai bine n fiecare an. Micarea lucreaz n favoarea ta. Cu ct membrii ti neleg i se dedic mai mult fa de scopurile tale, cu att biserica va deveni mai puternic

Partea a treia
Atingndu-i comunitatea
9. Care este inta ta? Isus: Eu nu Sunt trimis dect la oile pierdute ale casei lui Israel.
204

Matei 15:24 Pavel: ... mie mi fusese ncredinat Evanghelia pentru cei netiai mprejur, dup cum lui Petru i fusese ncredinat Evanghelia pentru cei tiai mprejur. Galateni 2:7 Am vzut odat nite desene animate Peanuts care descriu bine strategia de evanghelizare a multor biserici. Charlie Brown trgea cu arcul n curtea din spatele casei. n loc s trag la int, el trgea o sgeat n gard dup care desena n jurul acesteia o int. Lucy a trecut pe lng el i l-a ntrebat: De ce faci asta, Charlie Brown? El al rspuns fr nici o jen: n acest fel nu ratez nici o dat! Din pcate aceasta este logica din spatele eforturilor evanghelistice a multor biserici. Tragem sgeile vetii bune n comunitatea noastr i dac se ntmpl s nimereasc pe cineva spunem: Aceasta a fost inta noastr de la nceput! Exist puin planificare sau strategie n spatele eforturilor noastre nu tragem la o anumit int. Pur i simplu desenm o int n jurul celui pe care-l nimerim i ne mulumim cu asta. Este o abordare incredibil de indiferent a evanghelizrii. A aduce pe oameni la Cristos este o sarcin mult prea important pentru noi ca s avem o atitudine aa de indiferent fa de ea.
205

Prea multe adunri sunt naive n gndirea lor despre evanghelizare. Dac i ntrebi pe membrii Pe cine ncearc biserica ta s ating pentru Cristos? i vor rspunde cam n felul urmtor: Pe fiecare! ncercm s atingem ntreaga lume pentru Isus. Bineneles c acesta este scopul Marii Trimiteri, i ar trebui s fie rugciunea fiecrei biserici, dar n realitate nu exist nicieri o biseric local care s i ating pe toi. Pentru c oamenii sunt att de diferii, nici o biseric nu poate s-i ating pe toi oamenii. De aceea avem nevoi de tot felul de biserici. mpreun putem realiza ceea ce o singur adunare, strategie sau stil nu poate s o fac singur. Stai ntr-un terminal la aeroport pentru o jumtate de zi i vi se va prea evident c Dumnezeu iubete diversitatea. El a creat o varietate infinit de oameni cu interese, preferine, contexte i personaliti diferite. Pentru a atinge pe toi aceti oameni pentru Cristos va fi nevoie de o varietate de stiluri de evanghelizare. Mesajul trebuie s fie acelai, metodele i stilul de comunicate ns, va diferi mult. Refuz ntotdeauna s discut cu privire la care metod de evanghelizare este cea mai bun. Depinde de cei pe care vrei s-i evanghelizezi! Un fel diferit de momeal prinde un fel diferit de pete. Accept orice metod care atinge cel puin o persoan pentru Cristos atta timp ct este etic. Cred c ar fi jenant ntr-o zi cnd criticii unei anumite metode vor ajunge n cer i
206

vor descoperi pe toi oamenii care au ajuns acolo datorit ei! N-ar trebui s criticm nici o metod binecuvntat de Dumnezeu. Ca biserica ta s fie cea mai eficient n evanghelizare trebuie s decizi care-i este grupul int. Descoper ce feluri de oameni locuiesc n zona ta, decide pentru care din acele grupuri este biserica ta cel mai bine pregtit pentru a-i atinge, iar apoi descoper stilul de evanghelizare ce se potrivete cel mai bine cu inta ta. n timp ce biserica ta nu poate fi niciodat n stare s ating pe fiecare, este potrivit n mod special pentru evanghelizarea unui anumit fel de oameni. Dac tii pe cine vrei s atingi i va fi mult mai uor s-i evanghelizezi. Imagineaz-i ce s-ar ntmpla unui post de radio comercial dac ar ncerca s satisfac gusturile muzicale ale fiecrui asculttor. Un post de radio care i-ar schimba profilul de la muzic clasic la heavy metal, country, rap, reggae i gospel de sud ar nnebuni toi asculttorii. Nimeni n-ar asculta un astfel de post de radio! Posturile de radio care au succes i aleg o audien. Apoi cerceteaz zona pentru care emit, ar descoperi ce segment din populaie nu este atins de ctre celelalte posturi de radio i apoi ar alege un format pentru a-i atinge pe acetia. Definirea intei noastre evanghelistice a fost cel deal doilea factor cel mai important din spatele creterii
207

din Saddleback. Dup ce am descoperit pe cine era biserica noastr cel mai n stare s ating pentru Isus Cristos, am mers intenionat dup acei oameni. Cnd planificm un eveniment evanghelistic avem ntotdeauna n minte o int specific. Biblia determin mesajul, dar inta noastr determin cnd, unde i cum l vom comunica. Este imperativ s nici nu te gndeti la cine este inta ta pn nu ai clarificat scopurile bisericii. Prima dat trebuie pus temelia biblic. Am urmrit nite biserici dezvoltndu-i strategia de evanghelizare ncepnd cu grupul lor int, fr a aeza mai nti temelia scopurilor eterne ale lui Dumnezeu. Rezultatul a fost o biseric instabil i nebiblic condus de forele pieii n loc de Cuvntul ui Dumnezeu. Mesajul nu trebuie nici o dat compromis.
Stabilirea unei inte n evanghelizare este biblic

Practica stabilirii unui fel specific de oameni ca i grup int n evanghelizare este un principiul biblic pentru lucrare. este la fel de vechi ca i Noul Testament. Isus i-a stabilit inta pentru lucrarea Sa. Cnd o femeie canaanit i-a cerut lui Isus s-i vindece fiica posedat de demoni, El a afirmat n mod public c Tatl i-a spus s ce concentreze asupra oilor pierdute ale lui Israel (vezi Matei 15:22-28). Cu
208

toate c Isus a vindecat fiica femeii canaanite datorit credinei ei, el a declarat public c inta lucrrii sale sunt evreii. A fost Isus nedrept sau prtinitor? Cu siguran nu! Isus i-a stabilit inta lucrrii pentru a fi eficient, nu exclusivist. Ceva mai devreme Isus le-a spus ucenicilor s-i stabileasc i ei inta lucrrii lor. Matei 10:5-6 spune Acetia Sunt cei doisprezece pe care i-a trimis Isus, dup ce le-a dat nvturile urmtoare: S nu mergei pe calea pgnilor i s nu intrai n vreo cetate a Samaritenilor, ci s mergei mai de grab la oile pierdute ale casei lui Israel. Pavel i-a stabilit i el ca int a lucrrii neamurile, iar Petru evreii. (Galateni 2:7). Era nevoie de ambele lucrri. Ambele au fost importante. Ambele au fost eficiente. Chiar i evangheliile au fost scrise cu gndul la o anumit audien. Te-ai gndit vreodat de ce a folosit Dumnezeu patru scriitori i patru cri pentru a comunica viaa lui Isus? Pn la urm, aproape toate povestirile i nvturile din evanghelia lui Marcu sunt coninute i de Matei. De ce avem nevoie de ambele cri? Pentru c evanghelia lui Matei a fost scris cititorului evreu, iar Marcu a fost destinat cititorului dintre neamuri. Ele aveau acelai mesaj, dar pentru c au fost scrise pentru destinatari diferii, stilul lor de comunicare difer. Stabilirea audienei tale pentru evanghelizare este o metod pe care
209

Dumnezeu a inventat-o! El ateapt ca i noi s mrturisim oamenilor n propriile lor condiii. Conceptul stabilirii intei n evanghelizare este zidit pe Marea Trimitere. Noi trebuie s facem ucenici din toate neamurile. Cuvntul grecesc ta ethne, din care derivm cuvntul etnie, se refer literal la toate grupurile de oameni. Fiecare dintre aceste grupuri unice de oameni are nevoie de o strategie evanghelistic de comunicare a Evangheliei n termenii culturii lor specifice, astfel nct ea s fie neleas. n martie 1995, cruciada din Puerto Rico a lui Billy Graham a fost transmis simultan n 116 limbi n ntreaga lume. Mesajul a fost acelai, dar a fost tradus n limba fiecrei ri, muzic i mrturii potrivite din punct de vedere cultural au fost sincronizate n transmisie. Peste un miliard de oameni au auzit Evanghelia n limbile, muzica i mrturiile care se potriveau grupului lor particular. A fost exemplul cel mai mare de evanghelizare direcionat din istorie. Practica stabilirii intei n evanghelizare este important mai ales n cazul bisericilor mici. ntr-o biseric mic, cu resurse limitate, este vital ca s foloseti la maximum ceea ce ai. Concentreaz-i resursele asupra atingerii acelor oameni cu care biserica ta poate comunica cel mai bine. Bisericile mici trebuie s ia decizii i n ce privete nite chestiuni dificile. De exemplu, din moment ce
210

este dificil s satisfaci gustul muzical al fiecruia ntrun singura program, i bisericile mici nu pot oferi programe multiple, ei trebuie s aleag un grup int. Schimbarea stilului n fiecare sptmn va duce la acelai efect ca i n cazul posturilor de radio cu un format mixt. Nimeni nu va fi mulumit. Unul dintre avantajele unei biserici mari este c ai resursele necesare pentru a inti spre mai multe grupuri de oameni. Cu ct devine mai mare biserica ta, cu att mai mult vei fi n stare s oferi diferite opiuni n ce privete programe, evenimente, i chiar stiluri de nchinare. Cnd a nceput biserica Saddleback, ne-am concentrat asupra unui singur grup int: tineri, necretini, cupluri de intelectuali. Ne-am concentrat asupra lor pentru c ei erau cel mai mare grup din Valea Saddleback, i pentru c ei erau cei fa de care m puteam relaiona cel mai bine. Pe msur ce biserica a crescut, am fost n stare s adugm i alte lucrri i programe de evanghelizare pentru a atinge aduli tineri, aduli singuri, pucriai, prini n vrst, spanioli, vietnamezi, coreeni, ct i multe alte grupuri de oameni. Cum i defineti inta? Stabilirea intei evanghelizrii ncepe prin descoperirea tuturor lucrurilor posibile despre comunitatea ta. Biserica ta trebuie s-i defineasc
211

inta n patru feluri specifice: geografic, demografic, cultural i spiritual. Cnd am studiat hermeneutica i predicarea la seminar, am fost nvat c pentru a nelege mesajul Noului Testament trebuia mai nti s neleg geografia, obiceiurile, cultura i religia oamenilor care triau n acea vreme. Astfel puteam extrage adevrul atemporal a lui Dumnezeu din acel context. Acest proces se numete exegez. Fiecare predicator biblic o folosete. Din nefericire, nici un curs nu m-a nvat c nainte de a comunica adevrul acela atemporal oamenilor de azi, trebuia s-mi exegetez propria comunitate. Dac vreau s comunic Cuvntul lui Dumnezeu cu credincioie trebuie s acord aceeai atenie contextului geografic, obiceiurilor, cultural i religios al comunitii mele precum o acord contextului celor care au trit n vremurile biblice. Definete-i inta geografic Isus a avut un plan de evanghelizare a lumii. n Fapte 1:8 El identific pentru ucenici patru inte geografice: Ci voi vei primi o putere, cnd Se va pogor Duhul Sfnt peste voi, i-Mi vei fi martori n Ierusalim, n toat Iudea, n Samaria, i pn la marginile pmntului. Muli cercettori biblici spun c acesta este modelul de cretere descris n restul crii Fapte. Mesajul a fost dus mai nti evreilor din
212

Ierusalim, apoi n Iudea, apoi n Samaria i n cele din urm s-a rspndit n toat Europa. n lucrarea ta, stabilirea intei geografic nseamn pur i simplu s identifici unde locuiesc oamenii pe care vrei s-i evanghelizezi. Ia-i o hart a oraului sau a zonei i marcheaz locul unde se afl biserica ta. Estimeaz o distan de aproximativ cincisprezece, douzeci de minute de parcurs cu maina n fiecare direcie i apoi marcheaz-le drept graniele zonei tale principale de slujire. Acesta este lacul tu evanghelistic de pescuit. Folosind codurile potale incluse ntre limitele tale, autoritile locale i vor putea spune cu exactitate cte persoane locuiesc n acea distan rezonabil de la biserica ta. Dup ce i-au determinat inta din punct de vedere geografic mai sunt civa factori de care trebuie inut cont. n primul rnd distan rezonabil este un termen destul de relativ Timpul mediu pe care o persoan l parcurge n deplasrile sale difer destul de mult de partea rii la care te referi. Cei ce locuiesc n zona rural sunt dispui s conduc mai mult timp dect cei care locuiesc n zona urban. oamenii vor cltori mai mult pe o autostrad dect pe un drum de ora plin cu semafoare. Opinia mea este c oamenii vor accepta cam cel mult o duzin de semafoare cnd merg la biseric.
213

n al doilea rnd, oamenii aleg bisericile astzi n principal pe baza relaiilor i a programului, nu a localizrii. Pentru c biserica ta este cel mai aproape de cineva, nu nseamn c vei putea s atingi persoana respectiv n mod automat. S-ar putea ca biserica ta s nu li se potriveasc. Pe de alt parte vor fi oameni care vor trece pe lng cincisprezece alte biserici pentru a o frecventa pe a ta, pentru c i satisface nevoile. n al treilea rnd, cu ct crete mai mare biserica ta, cu att distana pe care o va atinge va crete. Avem oameni care cltoresc aproape o or cu maina ca s vin la biserica noastr pentru c oferim un program sau un grup de sprijin pe care nu-l pot gsi n alt parte mai aproape de ei. Ca o regul, oamenii sunt dispui s conduc mai mult pentru a frecventa o biseric cu o lucrare divers dect o biseric mic cu o lucrare limitat. Un alt mod de a-i trasa zona ta int pentru lucrare este s desenezi un cerc n jurul bisericii tale reprezentnd o distan cinci mile. Apoi afl ci oameni locuiesc n interiorul acelui cerc. Aceasta este zona ta iniial de lucrare. Aproximativ 65 la sut din America nu frecventeaz nici o biseric, procentajul este mult mai mare n multe zone, n special n vest i nord-est i n zonele urbane. Dac vei calcula populaia zonei tale de lucrare, iar apoi afli ct
214

reprezint 65 la sut din acel numr, vei vedea c ogoarele sunt gate de recolt cu adevrat. Odat ce i-ai definit inta geografic, vei afla ci oameni sunt n lacul tu evanghelistic de pescuit. Este foarte important, din moment ce populaia zonei tale este un factor major n determinarea strategiei pe care o vei folosi pentru a-i atrage. ntr-un centru urban foarte mare este posibil s te concentreze asupra unui singur segment i tot s creti o biseric mare. ntr-o zon cu o populaie mai redus va trebui s dezvoli programe de evanghelizare pentru a atinge cteva segmente diferite ca s creti o biseric mare. Este o nebunie s ignori rolul populaiei n a prezice ct de mare va crete o biseric. Indiferent de ct de dedicat este o biseric, dac zona de lucrare are doar o mie de persoane, biserica nu va fi niciodat mare. Nu este vina pastorului, nici nu e vorba de o lips de dedicare din partea adunrii. Este vorba de o simpl aritmetic. Am vizitat cteva biserici n zone metropolitane care au ales o strategie foarte specializat care poate atinge doar la sut din populaie. Dar pentru c n acea zon locuiesc 200,000 de oameni, biserica are 1,000 de participani. Ai grei creznd c imitnd strategia lor n biserica ta de sat ea va crete la aceeai mrime. S fim realiti, trebuie s te concentrezi asupra procentajului de oameni atini, nu asupra numrului real de membri. O strategie care atinge
215

1,000 de oameni ntr-un ora de 200,000 va atinge cam 50 ntr-un sat de 1,000. Este att nenelept, ct i fr nici un folos s compari participarea ntre biserici. Fiecare biseric are un lac unic de pescuit i fiecare lac are un numr i feluri diferite de peti. Este ca i cum ai compara mandarinele cu submarinele. S-ar putea ca dou biserici s sune foarte asemntor, la o privire mai apropiat ns, diferenele dintre ele vor fi evidente. Definete-i inta demografic Nu numai c trebuie s afli ci oameni locuiesc n zona ta, trebuie s tii i ce fel de oameni locuiesc acolo. D-mi voie n primul rnd s te avertizez: nu insista prea mult asupra cercetrilor demografice. Poi irosi mult timp colectnd informaii despre comunitate care nu vor fi de mare folos bisericii tale. Cunosc nite plantatori de biserici care au petrecut luni ntregi pregtind dosare frumoase cu informaii demografice asupra zonei lor. Toate erau interesante, dar mare parte din ele nu au fost chiar aa de folositoare scopurilor bisericii. Sunt doar cteva fapte demografice relevante pe care trebuie s le descoperi cu privire la oamenii din comunitatea ta. Cred c cei mai importani factori n stabilirea unei comuniti int pentru evanghelizare sunt:
216

vrsta: Ci oameni sunt n fiecare grup de vrst? starea civil: Ci sunt aduli necstorii? Cte cupluri cstorite sunt? venit: Care este venitul mediu? educaie: Care este nivelul de educaie al comunitii? profesii: Ce fel de meserie este predominant? Fiecare dintre aceti factori vor influena modul n care slujeti oamenilor i modul n care vei comunica Vestea Bun. De exemplu, adulii tineri au diferite sperane i temeri dect pensionarii. O prezentare a evangheliei care accentueaz sigurana cerurilor ca beneficiu al mntuirii va fi probabil ineficient n slujirea unui adult tnr care cred c are toat viaa nainte. EL nu este interesat n ceea ce este dup moarte. El este preocupat de gsirea unui scop sau sens pentru viaa sa. Un sondaj naional a artat c mai puin de un procent de americani au fost interesai de rspunsul la ntrebarea: Cum pot ajunge n ceruri? Un mod mai eficient de a mrturisi adulilor tineri ar fi artndu-le cum am fost fcui s avem prtie cu Dumnezeu acum prin Cristos. Pe de alt parte, muli btrni sunt foarte interesai n a fi pregtii pentru eternitate pentru c tiu c timpul lor aici pe pmnt se poate ncheia n orice moment. Cuplurile cstorite au diferite interese dect adulii tineri. Sracii se confrunt cu probleme diferite dect
217

cei din clasa mijlocie. Cei bogai au propriile lor ngrijorri. Absolvenii de colegii tind s vad lumea diferit de un absolvent de liceu. Este important s cunoatem perspectivele celor pe care cutm s-i ctigm pentru Cristos. Dac este serios n dorina ca biserica ta s aib un impact, devino un expert n comunitatea ta. Pastorii ar trebui s cunoasc cel mai multe despre comunitatea lor, dect oricine altcineva. Dup cum am explicat deja n capitolul 1, nainte de a m muta n comunitatea mea am petrecut trei luni studiind recensminte i studii demografice ca s pot descoperi ce fel de oameni locuiesc n Valea Saddleback. nainte de a pune piciorul acolo am tiut ci oameni locuiesc n comunitate, unde lucreaz, ct ctig, ce nivel educaional au i multe altele. De unde iei acest fel de informaii? Sunt un numr de resurse inclusiv Biblioteca de Recensminte a Statelor Unite, departamente judeene sau locale de planificare, redacii de ziare, Camera local de Comer, antreprenorii locali i companiile utilitare. Majoritatea denominaiunilor mari pstreaz o baz de date demografice pe care o poi accesa. Definete-i inta cultural nelegerea demografic a comunitii tale este important, dar mai important ca aceasta este
218

nelegerea cultural a ei. Acest lucru este ceva ce nu vei putea gsi n statistici de recensminte. Folosesc cuvntul cultur pentru a m referi la stilul de via, la modul de gndire al celor ce triesc n jurul bisericii tale. Lumea afacerilor folosete termenul profile psihologice, un mod mai bizar de a se referi la valorile, interesele, durerile i temerile oamenilor. Cu mult nainte ca afacerile s fie fermecate de profilele psihologice, misionarii cretini identificau diferenele dintre culturi. Nici un misionar ntr-o ar strin nu ncerca s evanghelizeze i s slujeasc oamenilor fr s neleag cultura acestora. Ar fi fost un lucru nechibzuit. n mediul secular astzi este la fel de important pentru noi s nelegem cultura n care slujim. Nu trebuie s fin de acord cu ea, dar trebuie s o nelegem. n comunitatea noastr sunt multe sub-culturi, sau sub-grupuri. Pentru a atinge fiecare din aceste grupuri trebuie s descoperi modul n care gndesc. Care le sunt interesele? Care le sunt valorile? De ce sufer? De ce le este fric? Care sunt cele mai proeminente trsturi ale modului lor de via? Care sunt posturile lor de radio favorite? Cu ct tii mai multe despre aceti oameni cu att i va fi mai uor s-i evanghelizezi. Una dintre barierele majore n calea creterii bisericii este orbirea fa de oameni a nu fi
219

contieni de diferenele sociale i culturale dintre oameni. Sunt toi albii la fel? Bineneles c nu. Sunt toi negri la fel? Bineneles c nu. Sunt toi hispanicii sau asiaticii la fel? Nu. Un ochi antrenat va observa deosebirile importante dintre oamenii care locuiesc n zona ta. Cel mai bun mod de a descoperi cultura, gndirea i stilul de via al oamenilor este vorbind cu ei personal. Nu trebuie s angajezi o firm de marketing, du-te i ntlnete-te fa n fa cu oamenii din comunitatea ta. F-i propriul sondaj. ntreab-i care cred ei c sunt cele mai mari nevoi pe care le au. Ascult-le durerile, interesele i temerile. Nici o carte sau raport demografic nu poate nlocui discuiile personale cu oamenii. Statisticile descriu doar o parte din tablou. Trebuie s petreci personal timp cu oamenii, s capei un sim al comunitii prin interaciunea de la om la om. Cred c nu este nici un substitut pentru aceasta. Definete-i inta spiritual Dup ce i-ai definit zona int din punct de vedere cultural, trebuie s descoperi contextul spiritual al oamenilor din comunitatea ta. Determin ce tiu deja cei din comunitate despre evanghelie. De exemplu, cnd am studiat Valea Saddleback am descoperit c 94 la sut din rezidenii n Orange County cred n
220

Dumnezeu sau ntr-un spirit universal, 75 la sut cred n definirea biblic a lui Dumnezeu, 70 la sut cred n via dup moarte i 52 la sut cred c sunt pe pmnt cu un scop spiritual. A fost de ajutor s tiu de unde s ncep n mrturisire. Pentru a determina climatul spiritual al comunitii ai putea s discui i cu ali pastori din zon. Pastorii care au slujit mai muli ani ntr-o comunitate ar trebui s cunoasc problemele locale i tendinele spirituale. nainte de a m muta n California pentru a ncepe biserica, am contactat fiecare pastor evanghelic din Valea Saddleback pentru a afla opinia lor despre nevoile spirituale de aici. A fost destul de uor. Am mers la biblioteca oraului, am luat Paginile aurii pentru Orange County, California, am cutat biserici i am scris numele i adresele tuturor adunrilor evanghelice din Valea Saddleback. Am scris apoi o scrisoare fiecrui pastor explicnd ce fceam i le-am cerut s-mi rspund la ase ntrebri. Am primit n jur de treizeci de scrisori. Am aflat cteva lucruri deosebite i am nceput nite prietenii de durat cu muli dintre acei pastori. Cu civa ani n urm am citit despre un studiu fcut de Universitatea New York despre viaa religioas a americanilor. Studiul relata c 90 la sut din americani pretind un anumit fel de afiliere religioas. Cu toate c acest lucru nu nseamn c ei i practic activ credina, nseamn totui c aproape
221

fiecare america a avut un fel de contact cu o organizaie religioas n trecut. Oamenii neafiliai la nici o biseric nu se refer doar la cei care nu au fost niciodat ntr-o biseric. El include totodat pe cei care au un fond bisericesc, dar nu au o relaie personal cu Cristos i cei care nu am fost la biseric de ceva timp, de obicei de ani de zile. Douzeci i ase la sut din americani pretind c au un fundal catolic. Dac locuieti pe coasta de vest, clientul tu numrul unu este probabil un fost catolic. Dac locuieti n sud, cei mai muli clieni ai ti vor fi cei cu un fundal baptist (30 la sut). n Dakota de Nord, ansele sunt ca o persoana neafiliat la nici o biseric cu care vei vorbi s aib un fundal luteran (28 la sut), iar n Kansa sau Iowa el sau ea se poate s aib un fundal metodist (13 la sut). n Idaho, Wyoming i Utah ateapt-te la un fundam mormon. Trebuie s-i cunoti zona! Ori de cte ori mrturisesc cuiva care nu are o relaie cu Cristos ncerc s gsesc puncte comune datorate fundalului religios. De exemplu, cnd vorbesc cu un catolic, tiu c ei accept Biblia, dar poate c nu au citit-o nici o dat, c accept Trinitatea, Naterea din fecioar, i c Isus este Fiul lui Dumnezeu. Deja suntem de acord n cteva aspecte majore. Sarcina mea devine comunicarea diferenei dintre a avea o religie bazat pe fapte i a avea o relaie cu Cristos bazat pe har.
222

Cnd vorbesc la o conferin pastoral, deseori mi spun unii pastori c bisericile lor sunt exact ca Saddleback. Cnd i ntreb la ce se refer, ei rspund: Pi, ne concentrm asupra evanghelizrii celor nemntuii. Eu le spun Minunat! Ce fel de oameni nemntuii evanghelizai? Pn la urm, cei nemntuii nu sunt toi la fel! A spune c inta ta sunt cei nemntuii este o descriere incomplet. Intelectualii nemntuii din Berkeley sunt foarte diferii de fermierii din Fresno sau de imigranii nemntuii din Los Angeles. Definirea intei evanghelistice a bisericii tale cere timp i un studiu serios. ns odat ce ai terminat cercetarea cei nelege de ce unele metode evanghelistice dau rezultate n zona ta i de ce altele nu dau. Te poate scuti de irosirea unui efort i bani considerabil cu abordri evanghelistice care nu vor da nici un rezultat. La nceput anilor 80 unele biserici au ncercat s foloseasc teleshopping-ul ca pe o unealt n evanghelizare. Saddleback nu s-a alturat nici o dat acestui curent. De ce? Pentru c n sondajele pe care le-am fcut am descoperit dou lucruri: n primul rnd, c cel mai suprtor lucru n Orange County erau strinii care sunau la telefon ca s vnd ceva. n al doilea rnd, tiam c mai mult de jumtate din comunitatea noastr aveau numere de telefon nepublicate! Asta a rezolvat problema. Este uimitor
223

pentru mine c bisericile cheltuiesc mii de dolari pe proiecte evanghelistice fr s-i ntrebe pe oamenii pentru care sunt intenionate dac cred c vor da rezultate.
Presonalizeaz-i inta

Odat ce ai strns toate informaiile despre comunitatea ta, te ncurajez s creezi un profil al persoanei nemntuite tipice pe care biserica ta vrea s o evanghelizeze. Combinnd caracteristicile locuitorilor din zona ta ntr-o singur persoan fictiv, va face mai uor pentru membrii bisericii s neleag cine este inta bisericii. Dac ai strns bine informaiile, membrii ti ar trebui s recunoasc n aceast persoan mitic pe vecinul de vizavi. n biserica Saddleback i-am pus acestui profil numele Sam Saddleback. Majoritatea membrilor notri nu ar avea nici o dificultate n a-l descrie pe Sam. l discutm n detaliu la fiecare curs pentru membri. Sam Saddleback este brbatul nemntuit tipic care triete n zona noastr. Vrsta lui este ntre treizeci i patruzeci de ani. Este liceniat i se poate chiar s aib studii aprofundate. (Valea Saddleback are unul dintre cele mai ridicate nivele de instruire din America.) Este cstorit cu Samantha Saddleback, i au doi copii, Steve i Sally.
224

Sondajele arat c lui Sam i place slujba pe care o are, i place unde locuiete, i crede c se bucur de via acum mai mult ca n urm cu cinci ani. Este satisfcut, chiar rigid n ce privete statutul lui n via. Este fie specialist, manager sau un antreprenor de succes. Sam este din rndul celor mai nstrii americani, are ns multe datorii, n special datorate preului casei sale. Sntatea i condiia fizic sunt prioriti pentru Sam i familia lui. Poi s-l vezi de obicei pe Sam alergnd n fiecare diminea, iar pe Samantha frecventeaz un curs de aerobic de trei ori pe sptmn la Family Fitness Center. La amndoi le place s asculte muzic contemporan pop i country, n special cnd lucreaz afar. Cnd e vorba de relaii sociale, Sam i soia lui ar prefera s fie ntr-un grup mare mai degrab dect ntr-unul mic. De ce? ntr-o mulime Sam poate s se ascund i s-i pstreze anonimatul i intimitatea pe care le pzete cu atta gelozie. Sam are un numr de telefon nepublicat i se poate s locuiasc ntr-o comunitate nchis. (Acesta este motivul principal pentru care n primii ani ai bisericii Saddleback am folosit n principal pota pentru a ne face cunoscui. Acesta era singurul mod prin care puteam contacta multe din familiile din zona noastr.) O alt caracteristic important a lui Sam este scepticismul su fa de aa numita religie
225

organizat. El spune: Cred n Isus. Pur i simplu nu-mi place religia organizat. Ne place s ntmpinm acest rspuns glumind: Atunci o s v plac biserica Saddleback. Noi suntem religie dezorganizat! Sam, pentru c este din California de sud, prefer ntlnirile ocazionale, neoficiale, n locul celor oficiale sau rigide. i place s se mbrace lejer, corespunztor cu clima blnd din California. inem cont de acest lucru atunci cnd planificm servicii pentru a-l atrage pe Sam. De exemplu, nu port nici o dat costum i cravat cnd vorbesc la serviciile din Saddleback. M mbrac n mod intenionat mai lejer pentru a m potrivi cu gndirea celor pe care ncerc s-i ating. Urmez strategia lui Pavel dat n 1 Corinteni 9:20: Cu Iudeii, m-am fcut ca un Iudeu, ca s ctig pe Iudei. n situaia mea sunt sigur c Pavel ar zice: Cnd sunt n sudul Californiei devin ca i californian din sud pentru a-i ctiga pe cei din sudul Californiei! Nu cred c modul n care oamenii se mbrac conteaz aa de mult pentru Isus. Am prefera ca s intre un pgn n biseric mbrcat n pantaloni scuri i n pantofi de tenis dect s nu intre pentru c are costum. Sam Saddleback i folosete la maximum att timpul, ct i banii. Cartea lui de credit este folosit pn la limit. Este foarte materialist, i totui sincer
226

cnd recunoate c bunstarea lui nu i-a adus fericire durabil. De ce atta efort pentru a defini persoana tipic pe care ncercm s o evanghelizm? Pentru c cu ct nelegi mai bine pe cineva, cu att i este mai uor s comuni cu el. Dac ar fi s creezi profilul locuitorului tipic din zona ta, ce caracteristici i-ai da? Cum i-ai pune numele? Merit s te gndeti la asta. Odat ce ai definit i ai dat un nume intei evanghelistice a bisericii tale, f-mi o favoare: trimite-mi o copie. Am un hobby, acela de a coleciona profile evanghelistice ale bisericilor. Am un dosar cu personaje ca Dalls Doug, Memphis Mike i Atlanta Al. i poi imagina un fotograf care face fotografii fr a-i focaliza obiectivul? Ce vntor ar sta n vrful unui deal i ar trage la ntmplare n vale, fr s inteasc nimic? Fr o int eforturile noastre evanghelistice sunt deseori doar gnduri frumoase. Bineneles c e nevoie de timp pentru a te concentra i inti, dar exist totui o rsplat. Cu ct este mai focalizat inta ta, cu att e mai sigur c o vei i lovi. 10. Stiind pe cine poi atinge cel mai bine El (Andrei), cel dinti, a gsit pe fratele su Simon, i i-a zis: Noi am gsit pe Mesia. Ioan 1:41
227

Pe cnd edea Isus la mas, n cas (la Matei), iat c au venit o mulime de vamei i pctoi, i au ezut la mas cu El i cu ucenicii Lui. Matei 9:10 Chiar i n timpul unei citiri ocazionale a Noului Testament poi observa c Evanghelia s-a rspndit n principal prin intermediul relaiilor. Cnd Andrei a auzit despre Cristos a mers i i-a spus fratelui s, Simon Petru. Filip a contactat imediat un prieten, pe Natanael. Matei, un vame, a inut o cin evanghelistic pentru ali vamei. Femeia de la fntn a spus tuturor din sat despre Cristos. Lista poate continua. Cred c cea mai eficient strategie de evanghelizare este atingerea n primul rnd a celor cu care ai deja ceva n comun Dup ce ai descoperit toate grupurile int posibile din comunitatea ta, asupra cruia dintre ele ar trebui s te concentrezi prima dat? Rspunsul este s mergi la cei pe care a-i anse mai mari s-i atingi. Dup cum am discutat deja, fiecare biseric este potrivit n evanghelizarea unui anumit tip de oameni. Bisericii tale i va fi mai uor s evanghelizeze un anumit fel de oameni i i va fi mai greu s evanghelizeze alte feluri de oameni. Sunt i tipuri de oameni pe care biserica ta nu-i va ctiga niciodat,
228

pentru c ei au nevoie de un stil total diferit de slujire dect cel pe care l oferii. Sunt muli factori care i fac pe oamenii s se opun frecventrii bisericii tale: bariere teologice, bariere relaionale, bariere emoionale, bariere legate de stilul de via i bariere culturale. Cu toate c primele patru sunt foarte reale, n acest capitol a vrea s m concentrez asupra barierei culturale. Oamenii pe care biserica ta are anse mai mari s-i ctige sunt cei care se potrivesc culturii tale existente din biseric. Cine frecventeaz deja biserica noastr? Cum determini cultura bisericii tale? Pune-i ntrebarea: Ce fel de oameni frecventeaz deja biserica noastr? Acest lucru poate descuraja pe muli pastori, dar este adevrat: felul de oameni pe care i ai deja n adunare este felul de oameni pe care i vei atrage mai mult. Este puin probabil ca biserica ta s atrag i s pstreze oameni foarte diferii de cei care frecventeaz deja biserica. Cnd intr vizitatori n biseric prima ntrebare pe care i-o pun nu este un religioas, ci una cultural. n timp ce ochii lor analizeaz sala plin de fee ciudate i pun n mod incontient ntrebarea: Este aici cineva ca mine? Cu cuplu de pensionari ce viziteaz biserica va cuta s vad dac sunt i ali oameni n vrst prezeni n adunare. Un militar va cuta pe
229

cineva care s poarte uniform sau care s aib o tunsoare de militar. Cuplurile tinere ce au copii mici vor analiza imediat ncperea s vad alte cupluri cu bebelai sau copii mici. Dac vizitatorii vor gsi oameni care s le semene n biseric, este mai mult ca sigur c vor mai veni. Care este probabilitatea ca o biseric plin de pensionari s ctige atrag adolesceni? Nu prea mare. Ce zicei de o biseric plin de cadre militare care s atrag lupttori pentru pace? Puin probabil! Sau care este probabilitatea unei biserici compus n principal de muncitori care s-i atrag pe cei cu putere executiv? Este imposibil, dar nu paria pe asta. Bineneles, ca i credincioi trebuie s dorim i s acceptm tot felul de oameni n familia bisericii noastre. n cele din urm, cu toii suntem la fel n ochii lui Dumnezeu. Dar, aducei-v aminte, faptul c o biseric nu are succes n atragere unor anumite feluri de oameni nu e o problem de corect sau greit, ci o problem simpl legat de respectarea varietii minunate a oamenilor pe care Dumnezeu i-a lsat pe pmnt. Ce fel de lideri avem? A doua ntrebare pe care trebuie s ne-o punem cnd cutm s descoperim pe cine poate biserica noastr s atrag cel mai bine este: Care este
230

fundalul cultural i personalitatea conducerii bisericii? Caracteristicile personale ale conducerii tale, att a celor angajai, ct i a liderilor laici, au un impact enorm asupra lucrrii bisericii. Liderii las umbre lungi. Multe studii au artat c primul motiv pentru care oamenii aleg o biseric este pentru c ei se identific cu pastorul. Nu m nelegei greit: nu pastorul atrage vizitatorii de prima dat, dar el este un motiv major pentru care vizitatorii se mai ntorc (sau nu). Cnd vizitatorii se identific cu pastorul, este foarte posibil ca ei s se mai ntoarc. Dac eti pastor, trebuie s te ntrebi sincer: Ce fel de persoan sunt? Care este fundalul meu cultural? Cu ce fel de oameni m relaionez n mod natural i cu pe cine neleg mai greu? Trebuie s faci o analiz clar a cine eti i a felului de oameni cu care te relaionezi cel mai bine. Pe cnd eram student, am slujit ca i pastor interimar ntr-o biseric mic format aproape n ntregime de oferi de tir i mecanici auto. Din moment ce nu aveam nici o legtur cu mecanica, mi era greu s in o conversaie inteligent cu muli dintre membrii bisericii. Chiar dac i iubeam, eram ca un pete pe uscat, i ei tiau asta. Erau foarte politicoi cu acest predicator tnr, dar nu eram deloc ceea ce avea nevoie acea biseric. Ei aveau nevoie de un lider care se potrivea cu ce erau ei.
231

Pe de alt parte, m simt ca acas ntre antreprenori, oameni de afaceri, manageri, specialiti. De fapt, am observat c i ei sunt atrai de lucrarea mea. Nu este nimic planificat, este pur i simplu modul n care m-a nzestrat Dumnezeu. Cred cu trie c Dumnezeu ne-a chemat i ne-a modelat pe fiecare n feluri diferite pentru a atinge oameni diferii. Tu poi s atingi oameni pe care eu nu voi nici odat n stare s-i ating pentru Cristos, iar eu poate pot s atinge pe cineva fa de care tu nu te poi relaiona. De aceea este nevoie de noi toi n trupul lui Cristos. Dac Dumnezeu te-a chemat la lucrare, atunci cine i ceea ce eti trebuie s fie totodat parte a acelui plan. Nu slujeti fr a ine cont de tine nsui, ci prin personalitatea pe care Dumnezeu i-a dat-o. Ai fost fcut de Dumnezeu cu un scop. Dac El te-a chemat s fii pastor, asta nseamn c exist oameni undeva n lume pe care tu poi s-i evanghelizezi cel mai bine. Exist dou principii pe care trebuie s le inem minte cnd cutm s aflm direcia lui Dumnezeu pentru noi n lucrare. i vei ctiga cel mai bine pe cei fa de care te relaionezi. Oamenii pe care i poi ctiga cel mai uor pentru Cristos sunt cei care seamn cu tine. Asta nu nseamn c nu poi ctiga oameni care nu sunt ca tine. Bineneles c poi. Este ns ceva mai
232

greu. Unii pastori se relaioneaz cel mai bine la intelectuali cu studii nalte, alii la oameni simpli, obinuii. Ambele grupuri au nevoie de Cristos, i ambele au nevoie de un pastor care i nelege i i place s petreac timp cu ei. Contribuia ta cea mai mare se va vedea atunci cnt te potriveti cu inta ta. Atunci poi s ai un impact prin faptul c eti tu nsui. n al doilea rnd, ca lider vei atrage pe cei care sunt ca tine, nu pe cei pe care vei vrea tu. Cnd am nceput biserica Saddleback aveam douzeci i ase de ani. Indiferent de ct de mult am ncercat, n-am putut convinge pe nimeni mai btrn de patruzeci i cinci de ani s se alture bisericii noastre; adunarea se potrivea n mare msur grupului de vrsta mea. Nu am atras aduli mai nvrst pn nu am avut personal mai nvrst. Acum c am intrat n vrsta a doua, trebuie s adaug personal tnr pentru a ne putea relaiona celor mai tineri dect mine. Uneori, pastorii, pentru c vor s ating un anumit grup int, nu sunt realiti cu privire la cine sunt ei. Am cunoscut un pastor cu un fundal de fermier, care s-a decis s nceap o biseric pentru a ctiga pentru Cristos cuplurile tinere ce ateptau primul copil pentru c vzuse o alt biseric fcnd-o i prea foarte interesant. Biserica a euat mizerabil. A recunoscut mai trziu: N-am putut s m relaionez la ideile lor.
233

O excepie la cele dou principii apare cnd ai ceea ce eu numesc darul de misionar. Abilitatea de a sluji trans-cultural cere un dar special, o abilitate de la Duhul Sfnt pentru a putea comunica cu oamenii din contexte foarte diferite de al tu. Apostolul Pavel avea n mod evident darul de misionar. Creterea lui la fcut s fie evreu din evrei (vezi Fil. 3:5), i totui Dumnezeu l-a chemat s planteze biserici ntre neamuri. Cunosc civa pastori care au fost crescui ntr-o zon rural, dar slujesc foarte eficient n ora. Am vzut totodat pastori nscui n sud care au fost folosii n mod deosebit de Dumnezeu n oraele din nord-est. Acetia pastori binecuvntai sunt o excepie de la regul. Creterea exploziv apare cnd tipul de oameni din comunitate se potrivete cu tipul de oameni care sunt deja n biseric i ambele tipuri se potrivesc cu cel al pastorului. Dar dac membrii i pastorul nu se potrivesc, s-ar putea s existe explozie fr cretere! Multe conflicte bisericeti sunt cauzate de nepotrivirea dintre conductori i biseric. Punerea greit de lideri ntr-o biseric este ca i cum ai pune invers cablurile de la bateria mainii scnteile sunt garantate. Am avut multe ocazii s vd pastori care aveau dificulti n slujirea lor pentru c nu se potriveau cu oamenii din punct de vedere cultural. Problema nu
234

este dedicare, ci contextul! Un om evlavios ntr-un loc greit va duce doar la rezultate mediocre. Personal, nu am nici o ndoial c sunt multe locuri din ar unde a fi falimentat ca i pastor pentru c nu m-a potrivi niciodat culturii. Dumnezeu m-a fcut s slujesc exact unde m aflu. Vieile schimbate din familia bisericii noastre dovedesc acest lucru. Uneori cel mai nelept lucru pe care l poate face un pastor este s admit c nu este potrivit cu comunitatea bisericii i s se mute n alt parte. Cu mai muli ani n urm Saddleback a nceput o nou biseric n apropiere, n Irvine, California. Un prieten de-al meu s-a mutat din Atlanta pentru a pstori aceast nou biseric. El ncepuse o biseric n Atlanta care crescuse pn la 200 de participani, aa c tiam c are darurile necesare unui plantator de biserici. Dup vreo opt luni, biserica din Irvine nc nu o luase din loc. L-am ntrebat pe John care credea el c e problema. Mi-a rspuns: Este evident c nu e locul meu aici. Aceast zon din Irvine este format din cupluri de vrst medie cu o condiie material bun i cu copii adolesceni. L-am ntrebat atunci: Pe cine crezi c poi atinge cel mai bine? John a rspuns: Cred c pot atinge cupluri tinere cu copii precolari i aduli tineri necstorii care
235

sunt pe cont propriu pentru prima dat. Le neleg problemele. Atunci trebuie s te mutm ntr-o parte din Huntington Beach! am spus. L-am mutat pe John n Huntington Beach, a nceput din nou cu o nou biseric i ntr-un singur an biserica lui a ajuns la o frecven de peste 200 de participani. Am un alt prieten care pstorete o aduunare afroamerican n Long Beach, California A venit ntr-o zi la mine foarte descurajat de lipsa de cretere a bisericii sale. Am descoperit repede c nu se potrivea cu nivelul educaional al adunrii. EL avea cteva diplome de studii avansate i un vocabular foarte sofisticat, ns majoritatea membrilor comunitii i bisericii sale erau n mare absolveni de liceu. Stilul su de vorbire i deranja pe oameni. Dup ce am descoperit c exista o ntreag comunitate de specialiti afro-americani ce locuiau la patru mile deprtare, i-am sugerat s demisioneze de la biseric i s planteze una nou n acea parte din Long Beach. A fcut acest lucru i dup doi ani ne-a spus c noua sa biseric avea peste 300 de participani la fiecare serviciu religios de Duminica. Dac eti un pastor care se lupt cu o lucrare ce nu i se potrivete, i nu te potriveti cu zona n care locuieti, tii exact despre ce am vorbit. Poate ai avut un sentiment ciudat de la nceput. Nu te simi prost. Nu e un pcat c nu te potriveti cu o anumit zon.
236

Mut-te! Dac Dumnezeu i-a dat darul i te-a chemat la lucrare, El are un loc tocmai potrivit pentru tine.
Ce se ntmpl dac biserica ta nu se potrivete comunitii tale?

Deseori comunitile se schimb, dar formatul unei biserici nu se schimb. Ce faci dac slujeti ntr-o biseric care nu se potrivete comunitii? Zidete pe punctele tari Nu ncerca s fii ceea ce nu eti. Dac biserica ta este fcut n principal din oameni mai nvrst, decide s devii cea mai eficient lucrare cu cetenii mai btrni. Nu ncerca s devii o adunare de tineri. ntrete ceea ce faci deja i nu te ngrijora de ce nu poi face. Continu s faci lucrul la care te pricepi, fl tot mai bine. Exist ansele ca n comunitatea ta s fie un numr de oameni pe care doar biserica ta i poate atinge. Reinventeaz-i adunarea Reinventarea adunrii se refer la situaia n care schimbi n mod intenionat formatul bisericii tale pentru a se potrivi unui nou grup int. nlocuieti
237

complet vechile programe, structuri i stiluri de nchinare cu unele noi. Vreau ca s fie clar: Nu ncurajez asta! Este un proces dureros care ar putea dura ani de zile. Oameni vor prsi biserica datorit unor conflicte enorme, inevitabile. Dac intri n acest proces s-ar putea s fii defimat de unii membrii mai vechi ca ncarnare a lui Satan numai dac nu cumva eti cel mai vechi membru. Am vzut lucrul acesta fcut cu succes, dar nu fr o mare perseveren i rezisten la critici. E nevoie de un pastor foarte iubitor, rbdtor i cu daruri de la Dumnezeu pentru a conduce o biseric prin acest proces de reformare. Nici s nu v gndii la aceast opiune ntr-o biseric cu peste o sut de participani dac nu v spune Dumnezeu. Este o cale spre martiraj. Cu toate acestea, dac eti pastorul unei biserici de cincizeci da oameni sau mai puin, ar putea fi o opiune viabil pentru tine. Avantajul unei biserici mici este c se poate schimba complet prin plecarea unor familii vechi i venirea unora noi. ns cu ct este mai mare o biseric, cu att mai pui ai posibilitatea s faci lucrul acesta. ncepe o nou adunare Aceast a treia opiune este cea pe care mi place so recomand. Exist cteva modaliti de a ncepe o
238

nou adunare pentru a atinge un grup int nou din comunitatea ta. n primul rnd poi aduga un alt program de nchinare cu un stil de nchinare diferit pentru a atinge pe cei ce nu sunt atini prin stilul actual din serviciile de nchinare. n toat America bisericile ncep un al doilea sau al treilea program de nchinare pentru a oferi diferite opiuni i pentru a crete naintarea bisericii. O a doua abordare este aceea de a ncepe o misiune, pe care intenionezi s o transformi ntr-o adunare autonom. nceperea de noi adunri este cea mai rapid modalitate de a mplini Marea Trimitere. S-ar putea s-i aminteti c ai fost nvat n liceu la ora de biologie c principala caracteristic a maturitii biologice este capacitatea de reproducere. Cred c acelai lucru este adevrat i n cazul bisericii, la care Biblia se refer ca i trup. Semnul unei biserici cu adevrat mature este c are copii: ncepe alte biserici. Nu trebuie s fii o biseric mare pentru a ncepe adunri noi. Biserica Saddleback a nceput prima biseric fiic cnd biserica noastr avea doar un an. n fiecare an de atunci am nceput cel puin o nou biseric fiic. Dup cum am menionat n capitolul anterior, pn la a cincisprezecea aniversare ncepuserm deja douzeci i cinci de biserici.

239

Recunoscnd receptivitatea spiritual din comunitatea ta

Isus nva n pilda semntorului (vezi Matei 13:323) c receptivitatea spiritual difer de la un fel de pmnt la altul, oamenii rspund diferit la Vestea Bun. Unii sunt foarte deschii pentru a asculta Evanghelia, alii sunt foarte nchii. n pild semntorului Isus explica c exist inimi tari, inimi superficiale, inimi tulburate i inimi receptive. Pentru a avea o eficien maxim n evanghelizare trebuie s plantm smna ntr-un pmnt bun pmntul care produce un rod nsutit. Nici un fermier n toate minile nu ar irosi smna, un produs preios, ntr-un pmnt neroditor. La fel, o vestire neplanificat, neatent a evangheliei d dovad de o proast isprvnicie. Mesajul lui Cristos este prea important pentru a irosi timp, bani i energie cu metode i pmnturi neproductive. Trebuie avem o strategie n atingerea lumii, s ne concentrm eforturile acolo unde vor avea un mare impact. Chiar i n cadrul grupului int de oameni vor fi diferite grade de receptivitate. Receptivitatea spiritual este ceva ce vine i merge n vieile oamenilor ca i mareea oceanului. n anumite momente ale vieii oamenii tind s fie mai deschii fa de adevrul spiritual dect n altele. Dumnezeu
240

folosete o varietate de unelte pentru a nmuia inimi i pentru a pregti oamenii pentru mntuire. Care sunt cei mai receptivi oameni? Cred c putem vorbi despre dou categorii mai largi: oameni n tranziie i oameni sub tensiune. Dumnezeu folosete att schimbarea ct i suferina pentru a atrage atenia oamenilor i pentru a-i face receptivi la evanghelie. Oameni n tranziie De fiecare dat cnd cineva experimenteaz o schimbare major, fie ea pozitiv sau negativ, se pare c aceasta creeaz o foame dup stabilitate spiritual. Chiar acum exist un mare interes n ce privete lucrurile spirituale datorat schimbrilor masive ce se petrec n lume i care i sperie i tulbur pe oameni. Alvin Toffler spune c oamenii caut insule de stabilitate cnd schimbarea ajunge copleitoare. Acesta este un val pe care biserica trebuie s-l prind. n Saddleback am descoperit c oamenii sunt mai receptivi la evanghelie cnd se confrunt cu schimbri ca: o nou cstorie, un nou copil, o nou cas, o nou slujb sau o nou coal. De aceea bisericile cresc n general mai repede n comuniti noi unde apar continuu oameni noi, dect n comunitile stabile, vechi, n care locuiesc aceiai oameni de patruzeci de ani.
241

Oameni sub tensiune Dumnezeu folosete tot felul de suferine emoionale pentru a atrage atenia oamenilor: durerea unui divor, moarte unei persoane iubite, omajul, problemele financiare, problemele n cstorie i familie, singurtatea, resentimentele, vina i stresul. Oamenii temtori i nelinitii deseori ncep s caute ceva mai mare dect ei nii care s le uureze durerea i s umple golul pe care-l simt. Nu pretind c am cea mai bun intuiie, dar pe baza experienei mele de cincisprezece ani de pastoraie v ofer urmtoarea list cu primele zece cel mai receptive grupuri de oameni pe care le-am urmrit n Saddleback: 1. Vizitatori ce vin a doua oar la biseric 2. Prieteni apropiai sau rudenii ale noilor convertii 3. Oameni ce trec printr-un divor 4. Cei care simt nevoia unui program de recuperare (din alcool, droguri, probleme sexuale, etc.) 5. Noi prini 6. Cei cu boli terminale i familiile acestora
242

7. Cupluri cu probleme majore n cstorie 8. Prini cu copii problem 9. Noi omeri sau cei cu probleme financiare majore 10. Noi locuitori ai comunitii Un scop posibil pentru biserica ta poate fi dezvoltarea unui program specific pentru evanghelizarea celor mai receptive grupuri de oameni din comunitatea voastr. Bineneles c dac vei ncepe asta cineva s-ar putea s spun: Pastore, cred c nainte de a evangheliza noi oameni ar trebui s-i aducem la biseric pe membrii mai vechi ce au ncetat s mai vin. Aceasta este o strategie garantat pentru declinul bisericii! Nu merge, pur i simplu. E nevoie de obicei de cinci ori atta energie pentru a renvia un membru firesc sau nemulumit dect pentru a ctiga un necredicios receptiv la evanghelie. Cred c Dumnezeu a chemat pastorii s prind peti i s hrneasc oile, nu s nchid ntr-un ocol caprele! Membrii ti inactivi probabil au nevoie s mearg altundeva din mai multe motive. Dac vrei ca biserica s creasc, concentreaz-te asupra oamenilor receptivi. Odat ce tii care i este inta, care sunt oamenii cel mai posibil de atins, care sunt cei mai receptivi oameni din grupul tu int, eti gata pentru urmtorul
243

pas: stabilirea unei strategii de evanghelizare pentru biserica ta. 11. Dezvoltndu-i strategia Oricum ar fi cineva, ncerc s gsesc un teren comun cu el ca s mi permit s-i spun despre Cristos i s-L lase pe Cristos s-l salveze. 1 Corinteni 9:22 (LB) Isus i-a chemat Venii cu mine i v voi arta cum s pescuii suflete! Matei 4:19 (LB) Tatl meu este cel mai bun pescar pe care l-am ntlnit. Dac ntr-un lac sau un ru ar fi un singur el l-ar prinde. Acest lucru m-a uimit ntotdeauna. Puteam pescui zece n acelai lac c tatl meu oricum prindea tot petele. Cum o fcea? Era ceva magic? l plcea Dumnezeu mai mult? Cnd am crescut mi-am dat seama de secretul lui: tatl meu nelegea petele. Putea citi un lac i i putea da seama exact de locul unde se afla petele; tia exact momentul din zi cnd le plcea s mnnce; tia ce momeal s foloseasc n funcie de pete; tia cnd s schimbe momeala n funcie de temperatur; prea chiar s tie exact ct de adnc s arunce firul n
244

ap. Fcea aa de atractiv crligul pentru peti nct l nghieau. Prindea peti pe seama lor. n contrast, eu n-am avut niciodat nici o strategie cnd mergeam la pescuit. Aruncam pur i simplu undia oriunde n lac spernd ca vreun pete s mute. Rareori muca petele din momeala mea datorit atitudinii indiferente cu care pescuiam. Eram ntotdeauna mai interesat de a m simi bine dect de a prinde ceva. n timp ce tatl meu se strecura printre tufiuri sau se uda pn la bru pentru a ajunge acolo unde era petele, locul meu de pescuit era cel mai adesea determinat de ce era cel mai confortabil pentru mine. Nu aveam nici o strategie, fapt pe care l artau i rezultatele mele. Din nefericire multe biserici au aceeai atitudine mofturoas fa de pescuitul de oameni. Ele nu caut s neleag oamenii pe care vor s-i evanghelizeze, nu au nici o strategie. Vor s ctige oameni pentru Cristos atta timp ct aceasta se poate face ntr-un mod confortabil. Secretul unei evanghelizri eficiente nu este doar mprtirea mesajului lui Cristos, ci i urmarea metodologiei lui Cristos. Cred c Isus ne-a dat nu numai ce s spunem, ci i cum s o facem. El a avut o strategie. El a pus la punct principii eterne de evanghelizare care funcioneaz i astzi dac le aplicm.
245

Matei 10 i Luca 10 sunt dou relatri care ne reveleaz strategia lui Isus de evanghelizare. nainte ca Isus s-i trimit ucenicii s evanghelizeze le-a dat nite instruciuni specifice cu privire la cei cu care trebuiau s-i petreac timpul, cei pe care trebuiau s-i ignore, ce trebuiau s spun i cum trebuiau s spun aceste lucruri. Nu avem loc n acest capitol s prezentm detaliat toate instruciunile pe care le-a dat Isus. n schimb, vreau s identificm cinci linii cluzitoare pentru evanghelizare gsite n instruciunile lui Isus adresate ucenicilor. Am construit strategia de evanghelizare a bisericii Saddleback pe baza acestor cinci principii. Cunoate ce pescuieti Felul de pete pe care vrei s-l prinzi va determina fiecare parte a strategiei tale. Pentru a pescui biban, somn sau somon ai nevoie de echipamente, momeal i un timp diferit. Nu prinzi o balen aa cum prinzi un pstrv. Nu exist o singur metod pentru pescuit. Fiecare fel de pete cere o strategie unic. Acelai lucru este adevrat i n cazul pescuirii de oameni te ajut s tii ce anume pescuieti! Cnd Isus i-a trimis ucenicii n prima lor campanie evanghelistic, El a definit inta foarte specific: trebuiau s se concentreze asupra compatrioilor lor. Acetia sunt cei doisprezece pe care i-a trimis Isus,
246

dup ce le-a dat nvturile urmtoare: S nu mergei pe calea pgnilor i s nu intrai n vreo cetate a Samaritenilor; ci s mergei mai de grab la oile pierdute ale casei lui Israel (Matei 10:5-6). Se poate s fi exista mai multe motive pentru care Isus a ngustat inta, un lucru este ns sigur: El a stabilit felul de oameni pe care ucenicii aveau posibilitatea s-i ating oameni ca ei nii. Isus nu avea prejudeci, avea o strategie. Dup cum am menionat n capitolul 9, Isus le-a definit ucenicilor inta ca ei s poat fi eficieni, nu pentru a fi exclusiviti. Mergi acolo unde petii trag la momeal E o pierdere de timp s pescuieti ntr-un loc unde peti nu muc. Pescarii nelepi merg mai departe. Ei neleg c petii se hrnesc n diferite locuri n momente diferite ale zilei. Ei nici nu sunt flmnzi tot timp. Acesta este principiul receptivitii pe care l-am explicat n capitolul anterior. n anumite momente, necredincioii sunt mai sensibil fa de adevrul spiritual dect alteori. Aceast receptivitate deseori ine puin timp, de aceea le-a spus Isus s mearg acolo unde oamenii ascult. Profit de inimile sensibile pe care Duhul Sfnt le pregtete.
247

Observai instruciunile lui Isus din Matei 10:14 (NCV): Dac o cas sau un ora refuz s v primeasc sau s v asculte, prsii acel loc i scuturai-v praful de pe picioare. (sublinierea ne aparine). Aceasta este o afirmaie foarte important pe care nu ar trebui s o ignorm. Isus a spus ucenicilor c nu trebuiau s stea cu oameni insensibili. Nu trebuie s culegem fructe verzi, ci s le gsim pe cele coapte i s le culegem. nainte de a ncepe biserica din Saddleback am condus cruciade i treziri evanghelistice n multe biserici. Deseori pastorul local i cu mine petreceam dup-masa mergnd din cas n cas i chemnd oamenii la evanghelizare. De multe ori pastorul m ducea la acel caz ncpnat pe care evanghelitii anteriori euau s-l ctige. Era o pierdere de timp. nseamn o bun isprvnicie s cicleti continuu pe cineva care l-a respins pe Cristos de mai multe ori cnd exist o ntreag comunitate de oameni receptivi care ateapt s asculte evanghelia pentru prima dat? Cred c Duhul Sfnt vrea s ne cluzeasc la oameni care deja au fost pregtii s rspund. Isus ne-a spus s nu ne ngrijorm cu privire la cei nereceptivi. Scuturai-v praful de pe picioare i mergei mai departe. Strategia apostolului Pavel a fost aceea de a intra prin uile deschise i de a nu-i pierde timpul la cele nchise. La fel, nici noi nu ar trebui s ne concentrm
248

eforturile asupra celor care nu sunt gata s asculte. Sunt mult mai muli oameni n lume gata s-L primeasc pe Cristos dect credincioi gata s le mrturiseasc.

nva s gndeti ca un pete Pentru a prinde pete este bine s le nelegi obiceiurile, preferinele i modul lor de hrnire. Unui anumit fel de pete i place apa lin, linitit, altuia i place s noate n ruri repezi. Unii peti stau pe fundul apei, alii se ascund ntre stnci. O pescuire reuit necesit abilitatea de a gndi ca un pete. Deseori Isus tia ce gndeau necredincioii (vezi Matei 9:4; 12:25; Marcu 2:8; Luca 5:22; 9:47; 11:17). El era eficient n relaia cu oamenii pentru c nelegea i putea nltura barierele lor mintale. Coloseni 4:5 (NCV) spune: Fii nelepi n modul n care v purtai cu cei ce nu sunt credincioi, folosind la maximum orice oportunitate. Trebuie s nvm s gndim ca necredincioii pentru a-i ctiga. Problema este cu ct eti un credincios mai vechi cu att gndeti mai puin ca un necredincios. Interesele i valorile tale s-au schimbat. Pentru c sunt cretin de
249

cnd m tiu, gndesc ca un cretin. Nu gndesc n mod normal ca un necredincios. Mai mult dect att, am tendina s gndesc ca un pastor, i asta e chiar i mai departe de felul de gndire a unui necredincios. Trebuie s schimb n mod intenionat tot echipamentul intelectual cnd caut s m relaionez la un necretin. Dac v uitai la majoritatea afielor bisericeti este evident c ele au fost scrise dintr-o perspectiv credincioas i nu pornind de la gndirea unuia care nu merge la biseric. Luai ca exemplu o biseric i anunul ei: Predicnd Cuvntul inerant al lui Dumnezeu! O astfel de afirmai nu strnete interesul nici unui necredincios. Personal consider inerana Scripturii ca o credin nenegociabil, dar un necredincios nici mcar nu nelege termenul. Terminologia spiritual cu care sunt familiari cretinii este un jargon pentru necredincioi. Dac vrei s faci publicitate bisericii tale n rndul celor ce nu merg la nici o biseric trebuie s nvei s gndeti i s vorbeti ca ei. Am auzit deseori pastori plngndu-se c necredincioii sunt mai nchii fa de evanghelie astzi dect n trecut. Nu cred c este deloc adevrat lucrul acesta. Mai degrab nchiderea lor se datoreaz unei proaste comunicri. Ei pur i simplu nu neleg mesajul. Bisericile trebuie s nceteze s spun c oamenii sunt nchii fa de evanghelie i s nceap
250

s caute modul n care s comunice pe lungimea de und a necredicioilor. Indiferent de puterea de a schimba viei a mesajului, dac nu transmitem pe canalul pe care-l ascult necredincioii aceasta nu are nici un efect. Cum nvei s gndeti ca i necredincioii? Vorbete cu ei! Una dintre cele mai mari bariere n evanghelizare este c majoritatea credincioilor i petrec tot timpul cu ali cretini. Nu au nici un prieten necredincios. Dac nu petreci deloc timp cu necredincioii nu vei reui s le nelegi gndirea. Dup cum am mrturisit n capitolul 1, am nceput biserica din Saddleback mergnd din u n u timp de dousprezece sptmni i chestionndu-i pe necredincioii din zona mea. Cu ase ani nainte citisem cartea lui Robert Schuller Zour Church Has Real Possibilities (Biserica ta are posibiliti reale) n care povestete cum a mers din u n u n 1955 i a ntrebat sute de oameni: De ce nu mergei la biseric? i Ce ateptai s fie ntr-o biseric? Am crezut c e o idee bun, dar am simit c ntrebrile trebuiau reformulate pentru mai scepticii ani 80. Miam scris n caiet cinci ntrebri pe care le-am folosit n a ncepe biserica Saddleback: 1. Care credei c e cea mai mare nevoie din aceast zon?
251

Aceast ntrebare deschidea pur i simplu conversaia. 2. Frecventai n mod activ vreo biseric? Dac rspundeau da, le mulumeam i mergeam la urmtoarea cas. Nu mai puneam celelalte trei ntrebri pentru nu doream ca sondajul s fie influenat de opiniile credincioilor. Observai c nu am ntrebat Suntei membru? Muli oameni care nu au mai intrat de douzeci de ani ntr-o biseric nc pretind c sunt membrii uneia. 3. De ce credei c majoritatea oamenilor nu merg la biseric? Aceasta pare o formulare mai puin amenintoare i ofensatoare dect a spune De ce nu mergei la biseric? Astzi muli oameni ar rspunde la aceast ntrebare spunnd: Nu-i treaba ta de ce nu merg! Cnd ntrebi ce cred ei despre motivul altor oameni de a nu merge la biseric, mi dau de obicei propriile lor motive. 4. Dac ar fi s caui o biseric la care s mergi regulat, ce lucruri ai cuta la ea? Aceast ntrebare ma nvat mai mult despre modul n care gndesc necredincioii dect toat instruirea mea de la seminar. Am descoperit c majoritatea bisericilor ofereau programe n care cei necredincioi nu erau interesai.

252

5. Ce a putea face pentru dumneavoastr? Ce sfat ai da unui lucrtor care vrea cu adevrat s i ajute comunitatea? Aceasta este ntrebarea fundamental pe care ar trebui s-o pun biserica comunitii. Dac studiai evangheliile vei vedea de cte ori a ntrebat Isus pe cineva: Ce vrei s-i fac? El pornea de la nevoile oamenilor. Cnd am fcut acest sondaj, m-am prezentat spunnd: Bun, numele meu este Rick Warren. Fac un sondaj de opinie n comunitatea noastr. Nu am venit s vnd nimic sau s v cer s v nscriei undeva. Pur i simplu vreau s v pun cinci ntrebri. Nu exist rspunsuri bune sau rele, i dureaz doar dou minute. Cteva mii de biserici au folosit aceste cinci ntrebri n propriile lor comuniti. O denominaiune pe care am consultat-o a folosit aceste ntrebri pentru a ncepe 102 de biserici noi ntr-o singur zi! Dac nu ai sondat niciodat opinia celor ce nu frecventeaz nici o biseric din comunitatea voastr, v recomand cu trie s o facei.
Patru plngeri de baz

Am descoperit patru plngeri de baz la adresa bisericilor n timpul sondajului din Saddleback Valley.
253

Biserica este plictisitoare, n special predicile. Mesajele nu au legtur cu viaa mea. Aceasta este plngerea pe care am auzit-o cel mai mult. Este uimitor cum bisericile pot plictisi pn la lacrimi oamenii cu cea mai captivant carte din lume. El pot transforma n mod miraculos pinea n pietre! Problema predicatorilor plictisitori este c ei i fac pe oameni s cread c Dumnezeu este plictisitor. Datorit aceastei plngere m-am hotrt s nv cum s comunic Cuvntul lui Dumnezeu ntr-un mod practic i interesant. Pentru ca o predic s fie biblic nu trebuie s fie i plictisitoare i pentru a fi doctrinar nu trebuie s fie uscat. Cei care nu frecventeaz o biseric cu cer mesaje miraculoase, ci doar mesaje practice. Ei vor s aud duminica ceva ce pot aplica lunea. Membrii bisericii sunt neprietenoi fa de vizitatori. Dac merg la biseric vreau s m simt binevenit fr s m simt stingher. Muli oameni miau spus c s-au simit ca i cum biserica ar fi fost o clic. Pentru c nu cunoteau terminologia, cntecele sau ritualurile, se simeau caraghios i simeau cum toi membrii i priveau judecndu-i. Cea mai mare emoie pe care o simte un necredincios cnd viziteaz o biseric este frica. Ca rezultat am decis c n Saddleback vom face tot ce ne st n putin s-i facem pe vizitatori s se simt binevenii i dorii fr a se simi urmrii.
254

Biserica este mai interesat de bani dect de mine. Datorit unui efort vizibil de strngere de fonduri fcut de teleevangheliti i de alte organizaii cretine, cei necredincioi sunt foarte sensibili la apelul fcut pentru bani. Bill Hybels a aflat c aceasta era cea mai mare plngere din zona lui cnd a fcut un sondaj asemntor. Muli cred c pastorii nu vor dect bani, iar cldirile opulente nu au fcut altceva dect s pun paie pe foc. Am decis s rspundem acestei plngeri fcnd un anun la fiecare colect. Explicm oamenilor c aceasta este doar pentru cei ce sunt parte a bisericii. Vizitatorii nu sunt ateptai s dea bani. Suntem ngrijorai de calitatea lucrului cu copiii din biseric. Saddleback Valley este plin de cupluri tinere, aa c nu am fost surprini s descoperim aceast plngere. Biserica trebuie s ctige ncrederea prinilor. Saddleback a adoptat i a publicat un set de principii riguroase pentru lucrarea cu copiii pentru a asigura sigurana i calitatea acesteia. Dac vrei s atingi cupluri tinere trebuie s ai un program excelent pentru copiii lor. Isus le-a spus ucenicilor s aib o strategie n evanghelizare. Iat, Eu v trimit ca pe nite oi n mijlocul lupilor. Fii, deci, nelepi ca erpii, i fr rutate ca porumbeii (Matei 10:16). n fotbal. pentru ca o echip s aib succes ea trebuie s nvee s citeasc sistemul de aprare al adversarului. Cnd echipa advers se aeaz pe teren, mijlocaii trebuie
255

s priveasc echipa advers pentru a vedea aezarea acesteia n teren. Ei ncearc s i dea seama dinainte modul n care va rspunde aprarea i ce fel de obstacole pot aprea n timpul jocului. Echipa care nu face acest lucru, de obicei pierde! n evanghelizare, citirea sistemului de aprare nseamn a nelege i a anticipa obieciile necredincioilor pe care acetia le vor avea, nainte de a fi exprimate. nseamn s nvei s gndeti ca un necredincios. Ce mi s-a prut cel mai interesant n sondajul nostru a fost faptul c nici una din plngerile oamenilor din zona noastr nu a fost teologic. N-am ntlnit nici o persoan ca s-mi spun Nu merg la biseric pentru c nu cred n Dumnezeu. Am ntlnit ns oameni care au spus: Cred n Dumnezeu, dar cred c biserica nu are s-mi ofere nimic din ceea ce am eu nevoie. Majoritatea oamenilor care nu merg la biseric nu sunt ateiti. Ei sunt prost informai, dui n eroare sau prea ocupai. Folosind informaiile strnse prin intermediul sondajului, am trimis o scrisoare deschis comunitii adresndu-ne preocuprilor majore ale celor ce nu merg la nici o biseric anunnd totodat un serviciu n care s rspundem celor mai frecvente scuze pe care ei le-au invocat. Am scris aceast scrisoare prin credin. Cnd am trimis-o nu inusem nc nici un serviciu religios. Prin
256

credin anunam dinainte ce fel de biseric eram hotri s fim. Ne-am definit inta din prima propoziie a scrisorii socotind biserica Saddleback ca o biseric pentru cei ce nu merg la nici o biseric. ntregul ton al scrisorii fcea apel la ceea ce cutau cei necredincioi, i nu avea intenia de a atrage cretini de la alte biserici. De fapt, toate scrisorile critice i mnioase pe care le-am primit veneau ca rspuns la aceast prim scrisoare de la cretini care se ntrebau de n-am menionat numele lui Isus sau Biblia. Unii chiar se ndoiau de propria mea mntuire! Nu nelegeau ce ncercm s facem. Datorit acestei scrisori, 205 oameni au participat la primul nostru program, iar n urmtoarele zece sptmni optzeci i doi dintre ei i-au dat vieile lui Cristos. Rezultatele au meritat faptul c am fost nelei greit de uni cretini. Trebuie s decizi pe cine vrei s impresionezi. 20 Martie, 1980 Bun vecine! n sfrit! O nou biseric destinat celor care au renunat la serviciile tradiionale de biseric! S recunoatem. Muli oameni nu sunt activi n biserici astzi.
257

De ce? Pentru c prea adesea ... predicile sunt plictisitoare i nu au nici o legtur cu viaa de zi cu zi multe biserici par a fi mai interesat de portofelul tu dect de tine membrii sunt neprietenoi fa de vizitatori te ndoieti de calitatea ngrijirii copiilor ti Crezi c frecventarea bisericii poate fi plcut? Avem o veste bun pentru tine Biserica Saddleback Valley Community este o biseric nou proiectat pentru a rspunde nevoilor anilor 80. Suntem un grup de oameni prietenoi i fericii care am descoperit bucuria unui mod de via cretin. La biserica Saddleback Valley Community poi: s ntlneti prieteni noi i s-i cunoti vecinii s te bucuri de o muzic plcut cu o tendin contemporan s asculi mesaje pozitive, practice cu ncurajri pentru fiecare sptmn
258

s i ncredinezi copiii n grija unor lucrtori dedicai De ce s nu vii duminica asta? Te invit s fii musafirul meu special la primul serviciu public n duminica de Pati, 6 aprilie, la ora 11:00. Ne ntlnim la Teatrul Laguna Hills High School. Dac nu ai o biseric, d-ne o ans! Descoper diferenele! Cu sinceritate, Rick Warren, pastor Prinde peti n condiiile lor Aceasta este inima strategiei de evanghelizare a bisericii Saddleback: trebuie s prindem petii innd cont de propriile lor condiii. Dup cum am artat n ilustraia cu tatl meu, o pescuire reuit i cere s faci lucruri care nu sunt aa confortabile pentru a ajunge unde se afl petele. tiai c pescarul mediocru nu se aventureaz mai departe de jumtate de kilometru de la osea? Pescarul serios va merge orict pentru a prinde pete. Ct de serios eti cu privire la Marea Trimitere? Eti gat s mergi oriunde
259

i s te simi inconfortabil pentru a ctiga oameni pentru Cristos? nelegerea i adaptarea la cultura lor Isus le-a spus ucenicilor: n oricare cetate vei intra i unde v vor primi oamenii, s mncai ce vi se va pune nainte (Luca 10:8, sublinierea ne aparine). Spunnd asta Isus le ddea mai mult dect un simplu sfat legat de diet, le poruncea s fie sensibili la cultura local. Le spunea s se adapteze la cei pe care vroiau s-i ating Trebuiau s se adapteze la obiceiurile i cultura local, cnd aceasta nu nclca principiile biblice. Cnd am slujit ca i student misionar n Japonia a trebuit s nv s mnnc ce mi se punea nainte. Nu mi-a plcut tot ceea ce gustam, dar i iubeam pe japonezii pe care vroiam s-i ctig pentru Cristos, aa c m-am adaptat obiceiurilor lor. Prea adesea permitem diferenelor culturale dintre credincioi i necredincioi s devin bariere n transmiterea mesajului. Pentru unii cretini orice discuie despre adaptarea la cultura lor sun ca i liberalismul teologic. Nu este o nou team asta. De fapt, acesta a fost i motivul pentru care apostolii au inut n Ierusalim conferina din Fapte 15. n zilele acelea problema era: Trebuie credincioii dintre neamuri s urmeze obiceiurile i cultura iudaic
260

pentru a fi considerai cretini adevrai? Apostolii i btrnii bisericii au rspuns cu un foarte clar Nici gnd! Din acel moment, cretinismul a nceput s se adapteze la fiecare nou cultur n mijlocul creia se rspndea din ntreaga lume. Evanghelia este ntotdeauna comunicat n termenii unei culturi. Singura ntrebare este, care cultur? Nici o biseric nu poate fi neutr din punct de vedere cultural. Ea va exprima o anumit cultur pentru c este format din fiine umane. De 2 000 de ani cretinismul s-a adaptat de la o cultur la alta. Dac nu s-ar fi adaptat, a fi i acum o sect a iudaismului! Cnd insistm asupra faptului c propria noastr expresie cultural a crediei este mai bun sau mai biblic dect oricare alta ignorm de fapt 2 000 de ani de istorie a bisericii. Am observat c de fiecare dat cnd merg la pescuit petele nu sare n mod automat n barca mea sau nu se arunc pe mal pentru mine. Cultura lor (sub ap) este foarte diferit de mine (aer). E nevoie de un efort intenionat din partea mea s iau legtura cu petele. Trebuie s gsesc cumva modalitatea de a le pune momeala chiar n faa nasului n cultura lor. Bisericile care se ateapt ca cei ce nu merg la nici o biseric s intre nuntru doar pentru c au construit o cldire pe care au atrnat semnul Deschis se neal singure. Oamenii nu vor sri din propria lor iniiativ n barca ta. Trebuie s le penetrezi cultura.
261

Pentru a penetra o cultur trebuie s fii gata s faci mici concesii n probleme de stil ca s le ctiga atenia. De exemplu, biserica noastr a adoptat stilul de mbrcminte ocazional, neoficial al comunitii din sudul Californiei n care slujim. Pentru c plaja e doar la cteva mile distan i pentru c vremea e nsorit i blnd cea mai mare parte a anului, oamenii nu se mbrac aa de elegant ca i n alte pri ale rii. Aa c am fcut ca programele noastre s reflecte acelai stil neoficial. Dac vezi oameni mbrcai n costum i cravat n Saddleback, ei sunt aproape sigur vizitatori.
Las ca inta ta s-i determine abordarea

A prinde pete n condiiile lui nseamn s lai ca inta ta s-i determine abordarea. Cnd mergi la pescuit, foloseti acelai fel de momeal pentru fiecare tip de pete? Bineneles c nu. Foloseti aceea mrime de crlig pentru fiecare fel de pete. Nu. Trebuie s foloseti momeala i crligul care se potrivete cel mai bine cu petele pe care vrei s-l prinzi. Pavel lsa ntotdeauna ca inta sa s-i determine abordarea. El i descrie strategia n 1 Corinteni 1922: Cci, cu toate c sunt slobod fa de toi, m-am fcut robul tuturor, ca s ctig pe cei mai muli. Cu
262

Iudeii, m-am fcut ca un Iudeu, ca s ctig pe Iudei; cu cei ce Sunt sub Lege, m-am fcut ca i cnd a fi fost sub Lege (mcar c nu Sunt sub Lege), ca s ctig pe cei ce Sunt sub Lege; cu cei ce sunt fr Lege, m-am fcut ca i cum a fi fost fr lege (mcar c nu sunt fr o lege a lui Dumnezeu, ci sunt sub legea lui Hristos), ca s ctig pe cei fr lege. Am fost slab cu cei slabi, ca s ctig pe cei slabi. M-am fcut tuturor totul, ca, oricum, s mntuiesc pe unii din ei. Unii critici ar putea spune c Pavel a fost un cameleon, acionnd diferit fa de diferite grupuri era de fapt farnic n lucrarea sa. Nu este aa. Pavel avea o strategie. mi place parafrazarea fcut de Living Bible n 1 Corinteni 9:22-23: Da, oricum ar fi cineva, ncerc s gsesc un teren comun cu el ca s mi permit s-i spun despre Cristos i s-L lase pe Cristos s-l salveze. Fac asta pentru a le duce evanghelia i totodat pentru binecuvntarea pe care o primesc atunci cnd vd oameni venind la Cristos. Am citi odat n evanghelii cutnd s gsesc o abordare standard folosit de Isus n evanghelizare. Ce am aflat a fost c nu a avut una! Nu a avut nici o abordare standard n mrturisire. El ncepea pur i simplu de acolo de unde se aflau oamenii. Cnd se afla cu femeia la fntn a vorbit despre diferite ape; cnd era cu pescari le vorbea despre pescuit, cnd erau cu fermieri le vorbea despre semnatul seminei.
263

ncepe cu nevoile simite de necredincioi Cnd Isus ntlnea o persoan pornea de la rnile, nevoile i interesele ei. Cnd i-a trimis ucenicii le-a spus s fac la fel: Vindecai pe bolnavi, nviai pe mori, curii pe leproi i scoatei afar draci. Fr plat ai primit, fr plat s dai (Matei 10:8). Observai accentul pus pe nevoile i durerile simite. Cnd treci prin suferin, fie ea fizic sau emoional, nu te intereseaz sensul cuvintelor greceti i ebraice. Vrei s te faci bine. Isus a rspuns ntotdeauna nevoilor i durerilor oamenilor. Cnd a venit un lepros la Isus, Isus nu s-a lansat ntr-un lung discurs asupra legii despre curire din Levetic. El l-a vindecat! Cnd a ntlnit un bolnav, un ndrcit sau pe cineva tulburat, s-a ocupat de ei pornind de la durerea lor. Nu le spunea: mi pare ru, asta nu se potrivete cu programul meu de predicare. Astzi vom continua seria noastr de studii din cartea Deuteronom. Dac biserica ta este serioas n dorina de a evangheliza pe cei ce nu merg la nici o biseric trebuie s fii gata s faci fa la oameni care au o mulime de probleme. Pescuitul este deseori plin de mizerie i tot felul de mirosuri. Multe biserici vor ca petele pe care l prind s fie deja gata curat, tiat i gtit. De aceea nu reuesc s ating pe nimeni cu evanghelia.
264

nelegnd i necredincioilor

rspunznd

refuzurilor

n Saddleback lum foarte n serios refuzurile celor ce nu frecventeaz nici o biseric, fie i atunci cnd ele se bazeaz pe netiin. Necredincioii au anumite reineri cu privire la bisericile care le cer bani, cu privire la bisericile care folosesc vina sau frica pentru a motiva, cu privire la bisericile care le cer s participe la toate programele pe care le in i cu privire la bisericile care-i fac pe vizitatori s se ridice n picioare pentru a se prezenta. Strategia noastr este de a contracara aceste refuzuri ct de repede posibil. De exemplu, n sondajul nostru am descoperit c etichetele denominaionale aveau o mare ncrctur negativ pentru muli dintre cei din sudul Californiei ce nu frecventau nici o biseric. Asta ne-a fcut s alegem numele neutru Biserica Saddleback. Nu mi-e ruine de motenirea mea baptist i explicm foarte clar la cursul nostru pentru noii membri afilierea teologic i financiar la Convenia Baptist de Sud. Cnd i-am ntrebat pe cei ce nu merg la nici o biseric din sudul Californiei Ce nseamn pentru tine termenul de baptist de sud? am fost surprins de percepia lor greit. Muli necredincioi, n special cei ce aveau un fundal catolic, mi-au spus
265

c nu s-ar fi gndit niciodat s mearg la o adunare a baptitilor de sud. Asta m-a lsat cu dou opiuni: fie aceea de a petrece civa ani ncercnd s nv comunitatea ce nsemna cu adevrat Convenia Baptist de Sud nainte ca ei s-mi viziteze biserica, sau puteam lmuri nelegerea greit dup ce l primeau pe Cristos. Am ales cea de-a doua variant. Am fost criticat pentru alegerea fcut? Ce credei? Unii oameni bine intenionai m-au acuzat de tot felul de erezii i lips de integritate, dar oricum, nu ei erau inta mea. Nu ncercam s atrag cretin sau ali baptiti. Unii dintre acetia mi-au devenit prieteni dup ce au neles pe cine vroiam s atingem. Alegerea unui nume neutru a fost o strategie de evanghelizare, nu un compromis teologic. Un scrutin din 1988 a artat c 33 la sut dintre protestani i-au schimbat afilierea lor denominaional n timpul vieii. Sunt sigur c acum acel numr este chiar mai mare. Datorit popularitii crescnde a unor produse generale, este evident c generaia de astzi are o puin loialitate fa de marc. Pentru majoritatea oamenilor, valoare atrage mai mult. Puini oameni aleg pe baza unei etichete denominaionale. Ei aleg biserica ce slujete cel mai bine nevoilor lor.
Schimb metodele cnd trebuie
266

Dac ai pescuit vreodat o zi ntreag, tii c uneori trebuie s schimbi momeala pe msur ce trece ziua. Se pare c momeala la care trgeau dimineaa nu o mai bag n seam dup-masa. Problema multor biserici astzi este c nc ncearc s foloseasc momeala i crligele anilor 05 n anii 90 i petii nu mai muc. Cel mai mare duman al succesului nostru din viitor este deseori succesul pe care l-am avut n trecut. Folosete mai multe crlige Acolo unde am copilrit pescuitul cu mai multe crlige se numea pescuit cu mai multe crlige. Aceast metod nsemna s legi mai multe crlige o singur undi. Ideea era c cu ct ai mai multe crlige n ap, cu atta poi prinde mai mult pete. Datorit avansului n tehnologie, oamenii din America au mai multe opiuni dect au avut vreodat. Mai demult erau trei staii de televiziune, acum pot prinde peste cincizeci de canale pe televizorul meu, i dac a avea cablu din fibr optic a prinde de trei ori attea. Era mai demult un singur fel de Coke; acum exist Diet Coke, Cherry Coke, Clasic Coke, Diet Cherry Coke, Caffeine-Free Diet Coke, i aa mai departe.
267

Anul trecut am vzut un reportaj despre opiunile disponibile acum consumatorilor. Documentarul estima c sptmnal intr pe pia 200 de noi articole, n fiecare sunt publicate 300 de reviste noi. Doar corporaia Levi are 70 000 de produse de diferite mrimi, forme, tipuri i materiale. Trim ntro lume cu opiuni multiple. Aceste schimbri au produs o generaie care ateapt oferte n fiecare domeniu. Din nefericire, cnd ajungem s vorbim despre servicii nchinare majoritatea bisericilor ofer doar dou opiuni: fie accepi, fie pleci! Dac nu poi participa la serviciul de la 11:00, n-ai noroc. Nu nseamn s depinzi de filozofia consumatorului oferind servicii multiple sau chiar stiluri diferite de nchinare. Este un lucru ce ine de strategie i de altruism, i este o afirmare a faptului c suntem gata s facem orice pentru a atinge oameni pentru Cristos. Obiectivul nu este de a face ct mai greu pentru un necredincios s aud despre Cristos, ci ct mai uor. Bisericile ce cresc ofer programe multiple i uneori chiar i localizri multiple. Ele i dau seama c e nevoie de tot felul de abordri pentru a ajunge la tot felul de oameni. Jerry Falwell numete aceast abordare evanghelism satura: folosind toate mijloacele disponibile pentru a atinge fiecare persoan disponibil n orice moment disponibil.
268

De ce pescuim de obicei cu un singur crlig? De ce majoritatea bisericilor au puine sau chiar nici un program adresat celor nemntuii? Cred c din cauza ntrebrilor greite pe care le punem. Prea adesea prima ntrebare pus este Ct va costa? ntrebarea corect este Pe cine va influena? Ct valoreaz un suflet? Nu merit s cheltuieti cinci sute de dolari pentru o revist care s ating un necredincios pentru Cristos?
Costurile evanghelizrii comunitii tale

Dac biserica ta este serioas n dorina ei de a dezvolta o strategie comprehensiv de evanghelizare, asta va costa bani. Avnd asta n minte d-mi voie s concluzionez capitolul cu cteva gnduri despre partea financiar a strategiei tale. n primul rnd, banii cheltuii n evanghelizare nu sunt nici o dat o cheltuial, ci ntotdeauna sunt o investiie. Oamenii pe care i atingi vor napoia mai mult dect costul investiiei tale. nainte de a ine primul serviciu n Saddleback, oamenii din micul nostru grup de studiu biblic au intrat ntr-o datorie de 6 500 de dolari pentru pregtirea acestui program. De unde am luat banii? Ne-am folosit crile personale de credit! Am crezut c darurile oamenilor pe care i vom atinge pentru Cristos vor face ca n cele din urm s-i plteasc fiecare datoria.
269

Una dintre minunile petrecute n timpul repetiiei finale a fost c un om care nu a participat la grupul nostru de studiu biblic a venit la acel program i ne-a dat un cec de o mie de dolari n timpul colectei. Dup ce am terminat repetiia, femeia responsabil de numratul colectei a venit i ne-a artat cecul. Am spus atunci Va merge! n patru luni de zile fiecare a putut s-i plteasc datoria. V rog s nelegei c nu pledez pentru folosirea crilor de credit n finanarea lucrrii bisericii. ncerc s arat ct de hotri am fost s pltim costul atingerii oamenilor pentru Cristos. Cnd o biseric st prost cu banii primul lucru pe care l taie de pe list sunt cheltuielile pentru evanghelizare i publicitate. Acesta este ultimul lucru la care ar trebui s renunai. Este sursa de via a bisericii tale. Al doilea lucru pe care trebuie s-l nelegem atunci cnd ne gndim la partea financiar a bisericii este c oamenii dau pentru o viziune i nu pentru o nevoie. Dac nevoia ar motiva o biseric s dea, fiecare biseric ar avea o mulime de bani. Nu instituiile cu cele mai mari nevoi atrag contribuabili, ci cele cu cele mai mari viziuni. Bisericile care fac cel mai mult cu ce au sunt bisericile care atrag cele mai multe daruri. De aceea a spus Isus E totdeauna adevrat c cei ce au, primesc mai mult, iar cei ce au puin, n curnd vor pierde i acel puin (Luca 19:26 LB).
270

Dac biserica ta st ntotdeauna prost cu banii, verific-i viziunea. Este clar? Am comunicat eficient? Banii curg spre ideii date de Dumnezeu i inspirate de Duhul Sfnt. Bisericile cu probleme financiare deseori au de fapt o problem de viziune. n al treilea rnd, cnd cheltuieti mruni n evanghelizare, i rezultatele vor fi mrunte. n Matei 17 Isus i-a spus lui Petru s mearg i s gseasc bani n gura unui pete pentru a plti taxele romane. Versetul 27 spune c Isus i-a spus lui Petru: du-te la mare, arunc undia, i trage afar petele care va veni nti; deschide-i gura, i vei gsi n ea o rubl. Cred c exist o lecie important n aceast relatare: Banii sunt ntotdeauna n gura petelui. Dac te vei concentra asupra pescuitului (evanghelizarea), Dumnezeu i va plti cheltuielile. n cele din urm, adu-i aminte de faimosul motto al marelui misionar strateg Hudson Taylor: Lucrarea lui Dumnezeu fcut dup metoda lui Dumnezeu nu va duce lips de sprijinul lui Dumnezeu.
Pescuirea este un lucru serios

Mi-a plcut ntotdeauna asemnarea pe care a fcuto Isus dintre evanghelizare i pescuit, dar am avut o singur ezitare: pescuitul este un simplu hobby pentru majoritatea oamenilor, uneori o fac n timpul lor liber. Nimeni nu vede pescuitul ca o responsabilitate. Totui
271

pescuitul de oameni este un lucru serios. Nu este un hobby pentru cretini, trebuie s fie stilul nostru de via.

272