Sunteți pe pagina 1din 21

1

1. INTRODUCERE N TEORIA ECONOMIC


Existena oamenilor n natur i societate presupune consumul unei varieti mari de bunuri i servicii, n scopul satisfacerii unei mari diversiti de nevoi. n acest scop, oamenii i modeleaz comportamentul, pentru a obine mijloacele de satisfacere a nevoilor. 1.1. Activitatea economic i rolul acesteia. Nevoile se prezint ca un sistem bine conturat, cu un carater dinamic i nelimitat, care la un moment dat, caracterizeaz global att nivelul de dezvoltare al fiecrui individ, ct i stadiul de dezvoltare la care a ajuns societatea. Procesul de multiplicare i diversificare a nevoilor se desfoar simultan cu apariia de noi mijloace de satisfacere a lor, dar i n paralel cu formularea de ctre indivizi sau societate a unor idealuri i aspiraii tot mai variate i evoluate. Activitatea uman are drept form fundamental de manifestare munca, proces contient prin care omul se definete pe sine ca specie i n care sunt concentrate cunotinele i deprinderile omului, capacitile sale de transformare i de anticipare. Modul fundamental n care societatea se manifest este reprezentat de activitatea economic, proces n a crui dinamic se furesc att condiiile materiale ct i structura social n care triesc oamenii. n cadrul activitii economice, oamenii intr n raporturi reciproc determinate de interese economice, urmrind contient realizarea unor scopuri. Ansamblul activitilor productive care au ca rezultat obinerea tuturor categoriilor de bunuri i servicii destinate satisfacerii nevoilor (trebuinelor) se desfoar ntr-un cadru organizat reprezentat de economia naional. Diviziunea muncii i creterea interdependenelor dintre activitile economico sociale permit ca din unghiul de vedere al teoriei economice, structura economiei contemporane s fie abordat att n plan vertical ct i n plan orizontal. n cadrul structurilor verticale sunt utilizate trei concepte care n fond exprim una i aceeai economie, abordat i cercetat din unghiuri diferite: a) microeconomia, care studiaz

2
comportamentul agenilor economici primari (individuali) pe diferite tipuri de piee i care are ca obiective principale formularea rspunsurilor la ntrebrile: cum se formeaz preurile bunurilor; ce se produce n societate; cum se distribuie veniturile participanilor; b) macroeconomia, care reprezint partea din teoria economic referitoare la ansamblul unei economii naionale i care ncearc s explice fluctuaiile agregatelor macroeconomice de-a lungul timpului; c) mondoeconomia, cerceteaz legturile, interdependenele dintre economiile naionale, care apar ca verigi primare, privite la scar planetar. n plan orizontal, analiza structurii economiei naionale este efectuat att pentru a surprinde structurile tehnologice, de ramur i cele teritoriale ale acesteia, ct i pentru elaborarea soluiilor viznd corectarea disproporiilor i decalajelor existente. Omul desfoar activitatea economic de producie ntr-un cadru istoricete determinat n condiiile utilizrii unor resurse limitate. Apare astfel necesar ca activitatea economic s fie analizat att n funcie de amploarea sa, ct i din perspectiva finalitii scontate. Scopurile propuse trebuie ierarhizate pe diferite perioade, iar comportamentul omului se impune a fi evaluat n relaia sa cu tehnica i societatea. Aciunea economic are astfel ca subiect agentul economic, omul considerat individual i n colectiv, iar ca obiect raporturile dintre nevoi i resurse, acestea din urm avnd o determinare obiectiv. Dezvoltarea societii nu este posibil dect n condiiile respectrii unor corelaii cu volumul, structura i dinamica resurselor. Totodat, raporturile respective au o determinare subiectiv n sensul c prin voin, pasiune, motivaie, mod de nelegere, psihologie etc., agentul economic i pune amprenta asupra lor. Cu alte cuvinte, este vorba aici de relaia dintre nite nevoi nelimitate i nite resurse disponibile pentru satisfacerea lor limitate. Caracterul limitat al resurselor este cel care face necesar teoria economic. Dac resursele ar fi fost nelimitate, teoria economic nu ar mai fi existat. Resursele reprezint totalitatea elementelor pe care omul le poate folosi n activitatea sa pentru a-i satisface trebuinele. Acestea sunt suportul consumului . Volumul i calitatea resurselor condiioneaz n mod esenial gradul n care omul i satisface nevoile, att la nivel individual, ct i social.

3
Resursele utilizate de oameni n activitatea lor economic sunt extrem de variate i se pot clasifica dup mai multe criterii. Astfel, n cadrul resurselor primare sunt incluse resursele naturale i potenialul demografic. Pe baza acestora, se formeaz resursele derivate, care constau n maini, utilaje, echipamente, construcii . a. , inclusiv cunotinele i experiena tiinific. O importan deosebit o au resursele naturale, ntruct, fr acestea, nici o activitate uman nu ar fi posibil. La rndul lor, resursele naturale, din punct de vedere al duratei folosirii, pot fi: neregenerabile (zcmintele de combustibili fosili i cele de minereuri), greu regenerabile (lemnul) i regenerabile (pmntul, apa). Din perspectiva posibilitilor de recuperare sau de reutilizare n procesele de producie sau de consum, resursele pot fi clasificate n: recuperabile (o larg gam de materii prime), parial recuperabile (resursele biologice, care - prin folosiri succesive - se degradeaz n mod treptat) i nerecuperabile (n special cele energetice). Indiferent de amploarea i diversificarea lor, de gradul de folosire sau refolosire, resursele trebuie interpretate ca limitate , adic insuficiente acoperirii nevoilor umane - n continu cretere i diversificare. Pe de o parte, exist limite naturale ale resurselor - n sensul c ele se gsesc n natur n cantiti limitate, iar pe de alt parte, exist i limite economice ale exploatrii i folosirii unor resurse determinate att de nivelurile actuale ale costurilor de prospectare i extracie, ct i de nivelul tehnologiilor. Dezvoltarea tiinei i tehnicii determin multiplicarea posibilitilor de utilizare mai bun a unor resurse, de reducere a consumului pe unitatea de efect util. Consumul de resurse este o mrime direct proporional cu gradul de cultur i civilizaie, ceea ce nseamn c nevoile vor crete odat cu dezvoltarea general a societii, solicitnd tot mai multe resurse. Acestea ns, orict de bine ar fi valorificate cu ajutorul tiinei, nu pot crete similar nevoilor. Angajarea resurselor n procesul de producie de bunuri materiale i servicii nseamn transformarea acestora n factori de producie. 1.2. Raritate i alegere. Specializare i schimb

4
Dup cum artam mai sus, problema fundamental a economiei const n raritatea resurselor i a bunurilor economice i de aceea reprezint restricia esenial care trebuie luat n considerare n organizarea i desfurarea activitii economice. n sensul artat, raritatea resurselor constituie prima problem cu care se confrunt o economie. De aceea, utilizarea raional i eficient a resurselor economice disponibile reprezint o problem-cheie a oricrei economii. n aceste condiii, singurul mod de comportament al oamenilor este de a alege ntre alternativele existente, adic: ntre a investi sau a economisi, ntre diferitele bunuri care s fie produse i oferite pe pia, ntre a folosi o mai mare cantitate de munc sau o mai mare cantitate de capital ntr-un proces de producie, ntre creterea sau reducerea taxelor i impozitelor, acheltuielilor publice destinate educaiei .a.m.d. Alegerea ntre diferite alternative disponibile constituie, astfel, cea de-a doua mare problem a unei economii. Cea de-a treia mare problem o constituie specializarea. Teoria economic studiaz, astfel, de ce participanii la viaa economic ndeplinesc sarcini (atribuii) specifice, particulare, bine conturate i delimitate. Specializarea poate fi analizat la nivel de indivizi, de firme i la nivelul fiecrei ri n parte. Fiecare participant la activitatea economic este specializat n producerea sau distribuia acelor bunuri la nivelul crora, n comparaie cu un alt participant, este mai bun. Unul dintre ntemeietorii tiinei economice moderne, Adam Smith (1723-1790), a formulat ideea potrivit creia specializarea creeaz avuia, artnd, de asemenea, c fr specializare nu se poate menine un nivel de trai ridicat. n lucrarea sa fundamental, "O cercetare asupra naturii i cauzelor avuiei naiunilor", Smith folosea pentru desemnarea specializrii termenul de "diviziune a muncii". Cea de-a patra mare problem a oricrei economii este schimbul. Schimbul completeaz i nsoete nemijlocit specializarea. Productorii specializai nu-i pot satisface integral propriile lor nevoi servindu-se de propria lor producie. De aceea, este necesar schimbul cu bunurile create de ali productori specializai, ceea ce aduce folos ambelor pri. Organizarea schimbului astfel nct s corespund nevoilor oamenilor constituie o chestiune

5
esenial a teoriei i practicii economice. Schimbul reprezint o realitate prezent nemijlocit i permanent n lumea noastr, o realitate de care nu putem face abstracie. n procesul economic, indivizii sunt constrni de raritate s fac alegeri, opiuni ale cror implicaii sunt studiate de teoria economic. Indivizii pot fi considerai drept principalii "actori" ai procesului economic. n adoptarea deciziilor acetia sunt ghidai de dou elemente fundamentale: costurile i beneficiile. Cel mai important instrument utilizat de ctre economiti n studierea modului n care sunt elaborate deciziile economice este analiza marginal. Maniera marginal de analiz economic poate fi aplicat i n afara sferei activitii economice, dar bineneles, cu precdere n lumea afacerilor. n primul caz, aceasta nseamn analiza drumului care conduce la a stabili ce este suficient ca aciune pentru a atinge un anumit obiectiv. n esen, analiza marginal const n compararea costurilor suplimentare cu beneficiile suplimentare generate de o anumit activitate. Obinerea de ctre societate a produciei n condiiile limitrii resurselor i cunotinelor tehnologice existente conduce n ultim instan la formularea esenei problemei economice. Aceasta nseamn c orice societate, orict ar fi de bogat sau de srac, trebuie s aleag n privina alocrii resurselor, adic s dea rspunsuri la trei ntrebri fundamentale ale organizrii activitii economice: a) ce bunuri se produc i n ce cantiti ; b) cum se produc bunurile; c) pentru cine sunt produse bunurile. a) ce bunuri se produc i n ce cantiti nseamn a preciza ce resurse vor fi utilizate, funcie de bunurile care vor fi produse; b) cum se produc bunurile reprezint o alegere a modalitii concrete cum vor fi realizate, avnd drept efect determinarea cantitilor din fiecare resurs (mai mult din unele i mai puin din altele sau invers, funcie de procedeul tehnologic ales); c) pentru cine sunt produse bunurile nseamn c societatea trebuie s cunoasc cine vor fi beneficiarii bunurilor create, sau, cum va fi mprit produsul naional ntre gospodrii, n general ntre participanii la producia social, ntre diferitele categorii sociale. n abordarea acestor aspecte n viaa de zi cu zi, oamenii pot face frecvent greeala de a confunda realitatea cu idealurile. De aceea, trebuie artat c din perspectiva discuiilor purtate

6
ntre oameni despre economia politic, aa-numita economie pozitiv se ocup cu prezentarea realitii economice ( ce, cum i pentru cine, precum i a comportamentului economiei), iar ceea ce este denumit economie normativ se ntemeiaz pe un sistem de principii etice i judeci de valoare cu privire le ce, cum i pentru cine produce o economie, aceste din urm probleme putnd fi rezolvate att pe calea dezbaterilor i deciziilor politice, ct i prin utilizarea instrumentelor specifice analizei economice. 1.3. Costul de oportunitate. Curba posibilitilor de producie. Avantajul comparativ Formularea unui rspuns la cele trei ntrebri fundamentale presupune c societatea trebuie s adopte o serie de decizii privind intrrile i ieirile din economie. Intrrile sunt reprezentate de factorii de producie, iar ieirile sunt reprezentate prin bunurile i serviciile rezultate din procesele de producie i care se consum n mod direct sau sunt utilizate n continuare n alte procese de producie. Unul dintre conceptele cele mai importante din teoria economic este cel de cost de oportunitate msurat prin intermediul alternativei celei mai favorabile la care se renun.. Luarea unei decizii inevitabil implic sacrificarea altor alternative valabile. S lum, de exemplu, cazul unui student care se nscrie la un program de masterat de doi ani, pentru care pltete echivalentul n lei a 500 de Euro anual. n aparen, costul pe care l are de suportat este de 1000 Euro. Totui, n evaluarea costului real trebuie luat n considerare i costul de oportunitate. Atunci cnd a luat decizia de a se nscrie la acest program, studentul respectiv a renunat la alternativa de a-i gsi un servici pentru care ar fi primit un salariu la nivelul actual al salariului minim pe economie de cel puin 1000 de Euro anual. n concluzie, costul real pe care l suport studentul respectiv este de 1000 Euro plus venitul la care a renunat (2000 Euro), adic 3000 Euro. Ar mai trebui oare s adugm la acest i costul cazrii i al hranei pe perioada respectiv? Rspunsul este nu, acestea nu sunt costuri neaprat legate de frecventarea programului de masterat, pentru c ele ar fi trebuit suportate oricum. De cele mai multe ori, costul de oportunitate este exprimat n preuri relative, adic preul unei alternative n termenii preului unei alte alternative. De exemplu,

7
preul unei cutii de lapte este 1 Euro, iar al unui pachet de biscuii este de 50 de Euroceni. Cu alte cuvinte, preul relativ al laptelui este de 2 pachete de biscuii. Dac cineva mai are un singur Euro n buzunar i cumpr o cutie de lapte, atunci costul de oportunitate al laptelui este de 2 cutii de biscuii (presupunnd c biscuiii reprezint cea mai bun alternativ). De multe ori, preul relativ ofer informaii mai valoroase pentru analiza economic dect preul monetar al unui bun. Din punct de vedere grafic, corespondenta costului de oportunitate este curba (frontiera) posibilitilor de producie . Aceasta este reprezentarea grafic a tuturor combinaiilor posibile de producie, n condiiile n care cantitatea de resurse este dat. Considernd, de exemplu, c ntr-o economie se realizeaz doar dou produse - X i Y - ansamblul combinaiilor posibile de producie (nivelul resurselor disponibile munc, pmnt, capital - fiind dat) formeaz curba posibilitilor de producie, trasat n figura nr.1. X M P N S Y
Figura 1.1. Curba sau frontiera posibilitilor de producie.

Punctele M i N situate pe curba posibilitilor de producie semnific o utilizare complet a resurselor disponibile; n M se produce mai mult X i nai puin Y dect n N. Punctul S reprezint alegerea unui combinaii de producie mai mic dect cea tehnic posibil i care determin o folosire incomplet a resurselor, iar punctul P corespunde unui nivel al produciei imposibil de obinut. Doar progresul tehnic este cel care poate determina o cretere a cantitilor realizate din toate produsele i, deci, o deplasare spre dreapta a ntregii curbe a posibilitilor de producie. O deplasare pe curb, de exemplu de la M la N, ilustreaz costul

8
de oportunitate, n sensul c, pentru a realiza mai mult din Y, economia respectiv trebuie s renune la a mai produce o anumit cantitate din X. Dup cum se vede, un productor (o ar) poate alege ntre diferite combinaii posibile de producie. La baza alegerii fcute de productor st principiul avantajului comparativ. nainte ns, este necesar de cunoscut principiul avantajului absolut. Astfel, o ar (o regiune, o firm, un individ) deine avantajul absolut al producerii unui bun atunci cnd l poate realiza utiliznd mai puine resurse dect alte ri (regiuni, firme, indivizi). Fie de exemplu doi indivizi (A i B) care produc dou bunuri (X i Y). Producia pe care o poate realiza fiecare ntr-o zi este prezentat n tabelul urmtor:
X 6 4 Y 3 8

A B

A este mai priceput n a produce X, iar B este mai bun n producia lui Y. Se spune c fiecare deine avantajul absolut n produsul pentru care cheltuiete mai puine resurse (n cazul nostru timp) pentru a-l realiza. Cu alte cuvinte, fiecare deine avantajul absolut n produsul pentru a crui obinere are un cost mai mic i, drept rezultat, se va specializa n producerea acelui bun. Deci, A va produce X i B va produce Y, dup care vor schimba ntre ei, prin comer, anumite cantiti din bunurile respective. Lucrurile se complic ns ntructva atunci cnd unul dintre ei este mai bun n producerea ambelor bunuri:
X 6 4 Y 3 1

A B

Dup cum se vede, A deine avantajul absolut n producerea ambelor bunuri. Dac acesta ar fi criteriul n funcie de care s-ar realiza specializarea, atunci A ar trebui s produc i X i Y, deoarece produce cu costuri mai mici. n realitate, lucrurile nu stau ns aa. Ei se vor specializa n funcie de mrimea costurilor de oportunitate.

9
S analizm separat fiecare dintre produse. Astfel, pentru a realiza o bucat din Y, individul A renun la a mai produce 2 buci din X, n vreme ce individul B renun la a produce 4 buci din X. Deci, n producia lui Y, persoana A deine avantajul comparativ (renun la mai puin). Lucrurile se schimb dac analizm produsul X. Pentru a produce o bucat din X, individul A renun la a produce o jumtate din Y, n vreme ce B renun la a produce doar un sfert din Y. Deci, n produsul X, persoana B deine avantajul comparativ. n consecin, A se va specializa n producerea lui Y, iar B n cea a lui X. n concluzie, atunci cnd un productor (o ar, un individ) deine avantajul absolut n ambele produse, specializarea se va realiza n funcie de avantajul comparativ, adic n acel produs n care are de suportat un cost de oportunitate mai mic. n cartea sa publicat n 1817, On the Principles of Political Economy and Taxation, economistul David Ricardo a utilizat exemplul Angliei i Portugaliei care produceau vin i mbrcminte, pentru a ilustra beneficiile specializrii i comerului. Acest exemplu a constituit baza principiului avantajului comparativ. 1.4. Fenomene, procese, interese economice. Legile economice Lumea nconjurtoare ne apare ntr-o infinit varietate de forme i evenimente. Prin contactul su direct cu aceast lume, omul ia cunotin numai cu acele aspecte care apar i se manifest la suprafaa lucrurilor i evenimentelor, denumite fenomene. Termenul are etimologie greac - din cuvntul "pheinomenon" - care nseamn ceea ce apare, adic un fapt observabil sau un eveniment i reprezint manifestarea exterioar a esenei acestora accesibil cunoaterii n mod direct, nemijlocit. Activitile economice pe care oamenii le desfoar n vederea mobilizrii, repartizrii i utilizrii resurselor n scopul satisfacerii trebuinelor lor sunt alctuite dintr-o multitudine de fenomene economice care se refer la cunoaterea nemijlocit de ctre om a faptelor i evenimentelor lumii economice.

10
O caracteristic proprie fenomenelor economice este aceea c ele presupun n mod obligatoriu, direct sau indirect, prezena i participarea din partea omului cu atributul su de "homo oeconomicus". Fenomenele economice au o determinare obiectiv, dar, n acelai timp, sunt influenate activ de ctre factorul subiectiv, reprezentat prin om i prin societate, n ansamblul ei. a) determinarea obiectiv rezult din relaia obiectiv dintre existena social (privit n sensul satisfacerii trebuinelor) i natur. Deci, activitatea economic i, prin aceasta, existena oamenilor nu sunt posibile dect n condiiile respectrii unor raporturi de interdependen care se formeaz ntre fenomene economice, a cror negare ar avea ca rezultat negarea existenei omului. De aceea, subiecii activitii economice sunt nevoii s respecte corelaiile structurale existente de facto ntre resurse i trebuine, n condiii concret istorice date de dezvoltarea tehnic i social. b) influena activ a factorului subiectiv (om, societate) asupra activitii economice const n aceea c, n raporturile de interdependen dintre fenomenele economice, subiectul acestei activiti i pune amprenta prin voin, decizii, mod de nelegere .a. asupra fenomenelor. Astfel, contientizarea de ctre subiect a realitii are un un anumit specific bine determinat. Aceast contientizare se transpune n comportamentul individual i social care poart denumirea de aciune economic, aceasta fiind bazat pe raiune i motivat cauzal. Transformrile cantitative i calitative pe care le cunosc fenomenele economice n timp i spaiu poart denumirea de procese economice. Coninutul i sensul transformrilor care au loc n viaa economic sunt determinate att de relaiile de interdependen n care se gsesc fenomenele economice, ct i de voina oamenilor. Rezultatul final al studierii relaiilor de interdependen dintre fenomenele economice l constituie descoperirea, studierea i utilizarea legilor economice. n cazul n care se au n vedere transformrile determinate de voina oamenilor, trebuie analizate cu precdere interesele oamenilor, care determin scopurile, aciunile i comportamentul acestora.

11
Fenomenele economice sunt ordonate, rnduite i legate ntre ele prin raporturi cauzale sau funcionale care se constituie n legi economice a cror descoperire este sarcina tiinei economice. Legea economic este expresia teoretic, abstractizat a unor raporturi eseniale, cauzale, funcionale din interiorul fenomenelor economice, ca i dintre acestea, raporturi caracterizate printr-o relativ constan si repetabilitate n cadrul unor condiii date. Apare necesar o distincie care trebuie fcut ntre legile economice - pe de o parte i legile juridice i cele ale naturii, pe de alt parte. Astfel, legile juridice desemneaz reguli de drept promulgate de autoritatea care reprezint i guverneaz o societate. De asemenea, legile economice nu trebuie opuse, dar trebuie distinse de legile naturii. n concluzie, obiectul cunoaterii legilor economice l constituie fenomenele economico-sociale care rezult din ntreptrunderea unor acte individuale, raionale i voite. Legile economice au specificitatea c acioneaz prin intermediul oamenilor, aceasta presupunnd existena anumitor scopuri. n sfrit, legile economice acioneaz numai n anumite condiii. Schimbarea acestor condiii, este un fapt care st n puterea omului, care modific i forma de manifestare i consecinele aciunii legilor economice. Pentru desfurarea unei activiti economice raionale i eficiente, capabile s satisfac trebuinele oamenilor, cunoaterea i utilizarea legilor economice are o deosebit nsemntate att teoretic, ct i practic. Dac am admite c legile economice nu exist, atunci msurile i deciziile de ordin economic ar putea fi adoptate i realizate la ntmplare, ceea ce ar duce la un grad mare de incertitudine a consecinelor aciunii lor. Legile economice ne informeaz mai mult sau mai puin asupra consecinelor probabile ale unui anumit fenomen economic sau ale unei anumite msuri legislative, iar aproximarea va fi cu att mai exact cu ct condiiile reale se vor apropia mai mult de cele ipotetice pentru care legea a fost formulat. Legile economice ne permit n acest mod s prevedem tendinele, liniile de conduit probabil pe care agenii economici le pot adopta n condiiile economiei de pia. Mai mult, innd seama de faptul c legile economice acioneaz numai n anumite condiii date, agenii economici pot crea cmpul de aciune al unei legi sau alteia, potrivit intereselor lor, evitnd astfel efectele negative i stimulndu-le pe cele pozitive.

12
Legile economice nu sunt ireconciliabile cu libertatea individului, ci, dimpotriv, sunt rezultatul acesteia; ele nu sunt altceva dect raporturi care se stabilesc ntre fiine libere, liberti condiionate doar n raporturile lor cu celelalte fiine, ca i raporturile cu mediul natural. Transformrile pe care le cunosc fenomenele economice sunt cauzate i de voina oamenilor care caut s nfptuiasc aceste transformri, prin aciunea lor conform scopurilor propuse. n atingerea acestor scopuri, oamenii pornesc de la interesele lor. Conceptul de interes desemneaz ceea ce este important pentru cineva. El exprim stimulul activitii omeneti i se concentreaz n strduina depus pentru desfurarea unei activiti sau pentru satisfacerea unor trebuine. Interesele economice sunt o form social a trebuinelor economice i expresia relaiilor reciproce dintre agenii vieii economico-sociale. Ele sunt un element de compoziie al mecanismului acestei activiti. Privite n totalitatea i n interdependena lor, interesele economice alctuiesc un sistem complex i multiplu. El este format din interesele personale (ale individului), colective (ale grupului), generale (ale societii), private i publice, curente i de perspectiv, periodice (cu frecvene diferite), accidentale, pasive (fr a fi nsoite de aciune) i active (dublate de aciune), regionale i naionale etc. Caracterul eterogen al purttorilor intereselor face ca acestea s nu coincid ntotdeauna. Faptul c un individ este n acelai timp purttorul intereselor personale, colective i sociale permite ca ntre interese s se realizeze o concordan, chiar armonie. n cadrul acestui sistem, interesele personale reprezint fora motrice a oricrei activiti; aprarea de ctre fiecare individ a propriului interes duce la asigurarea interesului general. Aadar, resortul esenial al progresului economic este reprezentat de activitatea individului stimulat de interesul personal. Aceast recunoatere are o foarte mare importan din perspectiva formulrii de politici economice. Astfel, pentru a realiza o modificare a comportamentelor (indivizilor, firmelor etc.), factorii de decizie politic trebuie s reueasc s modifice stimulentele, interesele care le determin.

13
n decursul evoluiei tiinei economice, noiunii de interes personal i s-au dat mai multe nelesuri. Astfel, la clasici, acesta avea caracter de lege natural, era subordonat principiului minimului de efort. De pild, Adam Smith considera c singurul impuls al activitii economice este interesul particular al individului, premis pe care el o socotete axiomatic. Acesta era considerat corespunznd "naturii omeneti" i reprezint - ca atare - un adevr universal i neschimbtor. n concepia clasic, nsemntatea interesului individual rezid n aceea c el se constituie ca regulator al ntregii activitii economice, ca armonizator al intereselor individului cu cel general. n concepia neoclasicilor, interesul personal, care este i fundamental, devine ceea ce astzi numim principiul hedonist (de la grecescul "hedone" - plcere), conform cruia orice om caut s obin plcerea i s evite truda, viznd n orice circumstan s obin maxim de plcere cu minim de efort. n orice mprejurare, interesul slujete drept motiv pentru anumite aciuni ale omului ndreptate spre realizarea unor scopuri. Astfel, lanul trebuine - interese trebuie completat: trebuine - interese - scopuri - aciuni. n ceea ce privete aciunea social, n interpretarea uzual ea const n trecerea de la o stare iniial la o alt stare prin participarea oamenilor asociai, organizai ntr-o form de colectivitate uman. Aciunea social presupune, pe lng existena oamenilor ca subieci (ageni) ai aciunii, mijloacele de realizare, interesele, scopurile i motivaiile aciunii sociale. Totalitatea aciunilor tipice ale subiecilor economici formeaz comportamentul economic, n care se manifest n mod concret i dinamic relaiile economice. Ansamblul de idei, concepte abstracte, ordonate ntre ele, care reflect pe planul gndirii fenomene i procese economice existente, dezirabile sau presupuse, reprezint ceea ce numim teorie economic. Ea este alctuit din noiuni economice (concepte sau categorii economice), enunuri sau teze economice ierarhizate i corelate ntre ele, precum i din principii i legi economice. Dac prin voina lor, oamenii acioneaz n domeniul economicului pentru atingerea unor scopuri, aceast aciune este un rezultat i al ideilor i concepiilor economice. Teoriile economice devin, deci, instrumente ale aciunii sociale.

14
n condiiile economiei de pia, ralierea la o teorie economic sau alta trebuie s dea rspuns la problemele ntrebuinrii resurselor rare, ale costului unor decizii comparativ cu altele etc. n particular, sarcina principal a teoriilor economice n condiiile economiei de pia este aceea ca, n funcie de scopurile stabilite i de condiiile existente, s elaboreze soluiile de utilizare optimal a resurselor economice i modalitile de realizare a bunstrii. 1.5. Principalele momente ale apariiei i dezvoltrii teoriei economice Dezvoltarea economic a societii a determinat apariia nc din cele mai vechi timpuri a preocuprilor oamenilor de a explica evoluia fenomenelor i proceselor economice, de a formula legitile care guverneaz viaa economic, astfel punndu-se bazele constituirii teoriei economice, ale formrii tiinei economice ca domeniu de sine stttor al cunoaterii. Economiei i-a trebuit ns mult timp pentru a se constitui ca tiin. Astfel, cel mai vechi cod de legi cunoscut la ora actual, Codul lui Hamurabi1, stabilea anumite reguli n privina drepturilor de proprietate, mprumuturilor, dobnzii, salariului i chiar a duratei muncii. Biblia conine o serie de prescripii n favoarea sracilor (care azi ar fi elemente ale politicii de protecie social), cum ar fi, de exemplu, obligaia de a lsa o parte din recolt la marginea cmpului. Este prezent de asemenea i ideea de ciclu economic, sub forma cunoscutului vis n care apar apte vaci grase, urmate de apte vaci slabe, adic apte ani de recolte foarte bune (deci de cretere economic, n termenii de azi), urmai de apte ani de recolte slabe (recesiune economic), cnd oamenii vor trebui s supravieuiasc pe baza economiilor pe care le-au fcut n anii anteriori. Gndirea economic din Grecia antic i aduce contribuia sa la evoluia teoriei economice prin concepiile filozofilor Xenofon (430 355 . e. n.) i Aristotel (384 322 . e. n.) care au ncercat s formuleze o definire a economiei ca tiin, s elaboreze o definire economic a bunurilor, s analizeze diviziunea social a muncii, n legtur cu care este
1

Colecie de legi i edicte ale regelui babilonian Hamurabi (1792-1750 .Ch.). O copie a codului, gravat pe un bloc de piatr de 2,4 m., a fost dezgropat de o echip de arheologi francezi la Susa, n Irak n 1901-1902 i se gsete n prezent la muzeul Luvru.

15
formulat teza dependenei directe a acesteia de dimensiunile pieei (la Xenofon). Au ncercat definirea obiectului i trsturilor economiei politice, demonstrarea necesitii marelui comer maritim cu regiuni ndeprtate, stabilirea faptului c legea schimbului de mrfuri este echivalena dup un anumit criteriu a mrfurilor care se schimb, sau, demonstrarea tezei potrivit creia apariia banilor decurge direct din schimbul de produse i intuirea procesului obiectiv al folosirii banilor n calitate de capital (toate aceste din urm idei aparinnd lui Aristotel). Cu toate acestea, evident, economia la vremea respectiv era total diferit de cea pe care o cunoatem astzi: ntreprinderea avea dimensiuni artizanale, multe prestaii erau obligatorii, iar prezena pieei nu era ntotdeauna necesar. n evul mediu, ecxonomia rmne subordonat moralei i de aceea dorina de ctig sau de bogii materiale sunt respinse de ideologia dominant n epoc. Abia spre sfritul evului mediu se contureaz procesul de emancipare a gndirii economice fa de biseric, de morala cretin i de concepiile medievale. Este proclamat autonomia puterii de stat fa de cea religioas i se dezvolt un prim curent de gndire economic - mercantilismul. Acesta a cunoscut rspndire n Europa ntre sfritul secolului al XV-lea i nceputul secolului al XVII-lea i a constituit suportul teoretic al politicii de acumulare a capitalului practicate de un ir de state. Mercantilismul are dou caracteristici eseniale: prima dintre ele are n vedere c ramura important n economie este comerul, iar cea de a doua susine implicarea statului n economie, prin practicarea unor politici intervenionist-protecioniste. Reprezentanii acestui curent consider comerul ca izvor nemijlocit al avuiei, iar comerul exterior ca factor unic care contribuie la sporirea cantitii de bani dintr-o ar. Mercantilitii, susintori ai rolului statului n economie, au abordat pentru prima oar categoria economic de profit i, de asemenea, au acordat o atenie deosebit problemei importului de mrfuri strine, cu ajutorul politicii vamale. Unul dintre cei mai de seam reprezentani ai mercantilismului francezul Antoine de Montchrstien -, folosete pentru prima dat, n anul 1616, termenul de economie politic pentru a denumi tiina economic, termenul avnd o etimologie n limba greac (oikos = cas; nomos = lege; politeia = cetate, ora, societate). Recomandrile lor de politic economic vizeaz interzicerea ieirii din ar a materiilor prime necesare industriei naionale, limitarea intrrilor de produse manufacturate,

16
necesitatea ca doar cetenii rii respective s practice comerul sau necesitatea nfiinrii unor manufacturi de stat. n prima jumtate a secolului al XVIII-lea se afirm doctrina economic fiziocrat. Aceasta reduce economia la agricultur, singura ramur considerat capabil s creeze produs net i, pe de alt parte, promoveaz teza existenei unei ordini naturale i prin urmare, a necesitii descoperirii legilor obiective care guverneaz funcionarea societii. Concepia fundamental a fiziocrailor este sintetizat n celebra lucrare Tabloul economic (1758), elaborat de francezul Franois Quesnay (1694-1774), considerat n istoria gndirii economice drept autorul primei reprezentri a circuitului macroeconomic. De asemenea, fiziocraii au formulat n mod lapidar cunoscuta lozinc a liberalismului economic laissez-faire, laissez-passer (lsai lucrurile s-i urmeze cursul lor firesc). Cu alte cuvinte, doctrina fiziocrat apare n opoziie cu politica intervenionist preconizat de mercantiliti, susinnd importana concurenei i a mecanismului liber al preurilor. Trecerea de la producia manufacturier la cea mainist (revoluia industrial) i dezvoltarea tendinelor liberale care triumf la nceputul secolului al XIX-lea au impulsionat dezvoltarea gndirii economice concretizat ntr-un nou demers tiinific reprezentat de teoria economic clasic (coala clasic de economie politic). Printre cei mai importani reprezentani ai economiei politice clasice pot fi menionai: Adam Smith (17231790) economist i filozof britanic, considerat adesea printele economiei politice moderne, datorit n primul rnd lucrrii O cercetare asupra naturii i cauzelor avuiei naiunilor 1776, n care argumenteaz c munca este izvorul tuturor avuiilor. De asemenea, Smith s-a impus prin analiza riguroas a diviziunii muncii, prin abordarea sistematic a teoriei valorii, a preurilor i monedei, mergnd pn la creterea economic, ct i prin viziunea sa optimist asupra evoluiei economiei de pia. David Ricardo (17721823) cunoscut prin lucrarea Despre principiile economiei politice i impunerii 1817. n doctrina sa, Ricardo a adus contribuii marcante la teoria valorii, a preului, repartiiei, emisiunii monetare, precum i n teoria rentei i a schimburilor economice internaionale.

17
Thomas Robert Malthus (17661834) economist i teolog englez, cunoscut prin analiza n lucrarea Eseu asupra populaiei 1798, a corelaiei dintre evoluia economic i evoluia populaiei. Jean Baptiste Say (17671832) economist francez, ale crui contribuii importante sunt concepia despre coninutul i rolul factorilor de producie, concepia privind moneda (aceasta nu este dorit dect pentru bunul care poate fi cumprat cu ea) i formularea legii debueelor (valoarea oricrui produs se transform n venituri pentru cel care l-a creat). Lucrarea care l-a consacrat este Tratat de economie politic (1803). coala clasic de economie politic se concentreaz pe ideea potrivit creia valoarea este munca ncorporat n marf, care constituie punctul central al analizelor economice. Reprezentanii economiei politice clasice au fost aprtorii liberalismului economic, dar au avut o viziune pesimist asupra evoluiei pe termen lung a societii, deoarece aceasta este mprit n clase sociale care se confrunt n procesul repartiiei rezultatelor activitii economice. La mijlocul secolului al XIX-lea, din economia politic clasic s-au desprins dou direcii opuse privind teoriile economice concretizate n gndirea marxist marginalist. Karl Marx (1818 1883), fondator al gndirii economice care i poart numele, a aprofundat teoria valorii munc, dar a adus i alte contribuii n dezvoltarea teoriei reproduciei capitalului social, n teoria plusvalorii, a crizelor economice, a planificrii economice etc. Teoria economic marxist a urmrit n primul rnd scopuri ideologice i nu practica economic i pentru faptul c ea a fost transformat ntr-o dogm, ntregul sistem al economiei centralizate construit pe fundamentele ei, nu a avut capacitatea de a-i dovedi viabilitatea i s-a destrmat. A doua direcie desprins din coala clasic de economie politic este teoria marginalist. Fondatorii ei sunt considerai: Stanley Jevons (1835 - 1882) - Anglia, reprezentanii colii austriece: Carl Menger(1840 - 1921) - susintor al teoriei utilitii marginale, Friedrich von Wieser (1851 - 1926) i Eugen von Bhm-Bawerk (1851 - 1914) i reprezentanii colii de la Lausanne, printre care Leon Walras (1834 - 1910) - Frana i i coala

18
Vilfredo Pareto (1848 - 1923) - economist i sociolog italian. Spre deosebire de teoreticienii clasici i de gndirea marxist, care explicau originea valorii prin munca concretizat n bunuri, marginalitii vd originea valorii n om, n dorinele i nevoile sale. Dac economitii clasici au fost creatorii teoriei obiective despre valoare, marginalitii au ntemeiat teoria subiectiv despre valoare. n gndirea economic, marginalitii s-au remarcat nu att prin teoria lor despre valoare, ci prin analiza efectuat asupra mecanismului economiei de pia. Demersul lor tiinific pornete de la ideea unei economii pure, abstracte, impunnd conceptul de "concuren perfect". n acest cadru, ei au urmrit comportamentul unui agent economic izolat, ipotetic att n calitatea sa de productor ofertant, ct i n cea de consumator, iar modul de abordare a problemelor economice este mprumutat din tiinele exacte i se bazeaz n special pe calculul marginal, pe mpletirea analizei economice cu instrumentarul matematic. ntregul orizont al activitii economice este analizat prin prisma agentului economic, ceea ce face ca demersul lor s fie, prin excelen, microeconomic. Concentrndu-se asupra studiului pieei i al economiei de pia, marginalitii sunt considerai a fi apologeii acestei economii, neacordnd atenie problemelor acumulrii i dezvoltrii n perspectiv a activitii economice. Aceste teorii sunt dominante la sfritul secolului al XIX lea i nceputul secolului XX. Pe aceast filiaie se impune gndirea neomarginalist, avnd ca reprezentani de seam pe Ludwig von Mises (1881 - 1973), F. A. von Hayek (1899 - 1992, laureat al premiului Nobel n 1974) i J. R. Hicks (1904 - 1989, premiul Nobel n 1972). De asemenea, se impune i efortul de sintez ntre punctele de vedere marginaliste i cele neomarginaliste (coala de la Cambridge) datorat lui Alfred Marshall (1842 - 1924). Neomarginalitii, avnd n vedere restriciile crora trebuie s le fac fa agentul economic, substituie conceptul de valoare-dorin cu cel de opiune (alegere). Pe ce se bazeaz opiunea? Pentru bunurile de producie - pe nsuirile lor fizice, deci, obiective, iar pentru bunurile de consum - pe psihologia consumatorului, deci, pe criterii subiective. Neomarginalitii efectueaz analizele lor pornind de la agentul economic, adic predominant la nivel microeconomic. Chiar i problematica echilibrului economic general este abordat prin extinderea cererii

19
consumatorului i a ofertei productorului la mai multe bunuri pe pia (relaia de echilibru pe n-1 piee atrage dup sine n mod necesar echilibrul pe piaa n). La nceputul secolului XX, dezvoltarea economiilor occidentale ridic noi probleme n faa teoriei economice. Este vorba de dominaia pieei de ctre monopoluri, oligopoluri i monopsonuri, ceea ce schimb datele analizei efectuate de predecesori. Piaa nu mai poate fi considerat absolut liber, concurena perfect i dependena agenilor economici de un pre exogen devin ndoielnice. Aciunea agenilor economici, ca s fie eficient, trebuia adaptat acestor noi condiii, respectiv unei "concurene imperfecte". Teoria pieei cu concuren imperfect a fost dezvoltat n special de economitii englezi Joan Robinson (1903 - 1983) i Edward Chamberlain (1889 - 1967), prin lucrrile lor "Economia politic a concurenei imperfecte" i, respectiv, "Teoria concurenei monopolistice", ambele aprute n 1933. Teoria economic bazat pe analiza microeconomic a constituit i reprezint i astzi un instrument util de analiz a fenomenelor pieei i concurenei n evoluia lor, de analiz a comportamentului productorului i consumatorului att n condiiile concurenei perfecte, ct i ale celei imperfecte, dar se dovedete insuficient pentru nelegerea unor probleme de ansamblu, cum ar fi crizele economice care blocheaz att activitatea economiilor naionale, ct i pe cea a agenilor economici. Mai mult, aceast analiz nu poate oferi idei i instrumente pentru a gsi remediile necesare prevenirii, atenurii sau ieirii din criz. n faa teoriei economice se impunea o nou abordare a fenomenului, o nou optic n nelegerea activitii economice de ansamblu, care nu reprezint o sum a aciunii agenilor izolai, ci o interaciune. De aciunea indivizilor depinde activitatea de ansamblu i invers. Viziunea macroeconomic a economiei de pia deschide un nou cmp de analiz a fenomenului economic. Fondatorul analizei macroeconomice este economistul englez John Maynard Keynes (1883 - 1946), lucrarea sa de baz dedicat acestui tip de analiz intitulndu-se "Teoria general a folosirii minii de lucru, a dobnzii i a banilor" (1936). n opera acestuia sunt definite unele categorii macroeconomice noi, cum ar fi: produsul naional brut i net, o serie de corelaii de echilibru, teoretizarea ciclului

20
macroeconomic. Analiza macroeconomic keynesian introduce n teoria i practica economiei de pia un nou agent economic, statul, dezvoltnd teoria multiplicatorului de investiii, de consum, de cheltuieli bugetare. Teoria keynesian st la baza unor noi politici macroeconomice care au ca obiect prevenirea sau atenuarea efectelor crizelor economice, combaterea omajului, nfptuirea creterii economice, respectiv asigurarea sporirii produsului social i a venitului naional ca o tendin ferm i de perspectiv. ntr-un fel, keynesismul revine la ideea unui stat intervenionist lansat cteva secole mai devreme de mercantiliti. Dup cel de-al doilea rzboi mondial, teoria economic este dominat de gndirea postkeynesian (neokeynesismul), care se concretizeaz n dezvoltarea teoriei creterii economice i elaborarea de modele de cretere macroeconomic la nivelul economiilor naionale i, ulterior, la nivel mondial. Teoriile postkeynesiene abordeaz i probleme de "planificare economic" privit ca form de intervenie a statului n economia de pia contemporan. Ca o ripost la coala economic keynesian, se afirm curentul de gndire economic denumit monetarism (coala economic de la Chicago), care dup anul 1960, dezvolt teza conform creia tulburrile din sectorul monetar sunt cauza principal a instabilitii n economie. Concepia monetarist este sintetizat n lucrrile profesorului american Milton Friedman i ale colaboratorilor si. n evoluia sa, viaa economic ridic n continuare noi probleme: stagnare economic asociat cu inflaie, noi forme de crize i, n special, apariia fenomenelor economice globale (mondiale). Este vorba de criza energetic, de materii prime, alimentar, de creterea populaiei, de implicaiile ecologice, de perspectivele pe care le ridic noile tehnologii i, n special, problemele decalajelor economice, accentuate prin constituirea unor noi economii naionale - grupate sub denumirea generic de "lumea a treia". O tendin nou conturat la sfritul anilor 1960 i nceputul anilor 1970 n evoluia gndirii economice pe plan mondial este cea reprezentat de apariia modelelor i teoriilor globale de cretere economic, determinat de globalizarea unor probleme economice grave (inflaia, creterea nefireasc a cheltuielilor militare, persistena subdezvoltrii, accentuarea decalajelor economice dintre rile lumii, poluarea mediului etc.), paralel cu

21
nregistrarea unor progrese substaniale n desfurarea cercetrilor interdisciplinare i n modelarea i analiza creterii economice la scar macro i mondoeconomic. Cel mai important moment n aceast privin este reprezentat de crearea n 1968, la iniiativa economistului italian Aurelio Peccei, a "Clubului de la Roma" , ca organizaie internaional avnd drept obiectiv nelegerea interdependenelor globale dintre domeniile economic, politic, social i natural i care i-a propus s elucideze aspectele complexe devenite ngrijortoare pentru toat omenirea, s iniieze noi direcii n politic, astfel nct s fie prentmpinate i depite situaiile grave, pe care organizaiile tradiionale la nivel naional nu le pot aborda i soluiona eficient. La toate acestea, n ultimul deceniu al secolului XX, se mai adaug nc o problem major, cea a tranziiei de la o economie cu planificare centralizat la o economie de pia.