Sunteți pe pagina 1din 39

Epidemii care au decimat omenirea

Puine cuvinte au o ncrctur att de macabr i o istorie att de dureroas precum termenul cium. Oroarea i mizeria au stpnit o omenire parc blestemat, ntr-o vreme n care bolile infecioase scriau istoria i fceau legea. Dumani invizibili au decimat populaii, au pus capt familiilor, i n final, au fcut ntr-un timp extrem de scurt mai multe victime dect orice rzboi.

Nesfritul rzboi cu virusurile


Oamenii primitivi nu erau ferii de boli. Ei duceau o btlie zilnic mpotriva microbilor i bacteriilor care le invadau apa, hrana i mediul. Cu toate acestea, n acele vremuri ndeprtate o izbucnire epidemic nu avea repercusiuni dect la nivel local, manifestndu-se n focare mrunte care se ofileau rapid. Din fericire pentru strmoii notri, ei nu au fost nevoii s nfrunte nimic asemntor cu ceea ce urma s vin n timpurile ce i-au urmat. Abia cnd oamenii au nceput s se strng laolalt n comuniti rurale i apoi urbane, formnd populaii numeroase, rspndirea bolilor contagioase a atins proporii epidemice.

O epidemie se declaneaz atunci cnd boala afecteaz un numr foarte mare de oameni care formeaz o populaie dintr-o zon geografic restrns. Atunci cnd numrul persoanelor afectate crete proporional cu mrirea ariei de aciune, vorbim despre o pandemie. Umanitatea a devenit mai expus atacurilor microbiene odat cu domesticirea animalelor, care sunt, la rndul lor, purttoare de virui transmisibili. Pe msur ce oamenii i mreau teritoriile, contactul cu microbii pe care altfel nu ar fi avut ansa s i ntlneasc, a devenit o realitate necrutoare. Prin depozitarea hranei au fost atrase n spaiul uman diverse specii de roztoare purttoare de boli.

Progresul susinut al rasei umane a adus cu sine i mari neajunsuri. ns lucrurile nu se sfresc aici. Oamenii au nceput s creeze baraje i lacuri artificiale n apropierea comunitilor. Apa sttut, un mediu prielnic pentru microbi, a atras narii, care s-au transformat repede n transmitori persevereni de maladii.Pe msur ce revoluia tehnologic i industrial a permis cltoriile rapide de la un capt la altul al lumii, epopeea microbilor a intrat ntr-o nou er. n mod ironic, tocmai curiozitatea i inteligena uman care au generat noi i noi stadii de evoluie au fost i cele care au pregtit terenul pentru cel mai temut i invizibil duman: microbul. Omenirea nu trece singur prin procesul evoluiei, microbii o urmeaz pretutindeni.

Top 10 epidemii

10.Variola
nainte ca exploratorii europeni, cuceritorii i colonizatorii s invadeze Lumea Nou, la nceputul anilor 1500, Americile gzduiau o populaie estimat la 100 de milioane de nativi indieni. n timpul secolelor ce au urmat, bolile epidemice au micorat drastic numrul acestora, reducndu-l la o cifr cuprins ntre 5 i 10 milioane. Incaii sau aztecii au construit orae impuntoare, ns nu au avut la dispoziie ndeajuns de mult timp pentru a locui o perioad ndelungat n comuniti, deoarece sistemul lor imunitar nu era la fel de pregtit atacurilor bacteriologice precum cel al europenilor. n America, nici domesticirea animalelor slbatice nu a avut loc la o scar asemntoare cu cea european.

Atunci cnd europenii au acostat, pe lng prpdul material pe care l-au svrit, au adus cu ei un blestem mult mai mare: moartea invizibil. Populaiile btinae au fost victime uoare n faa microbilor care au cltorit peste ape prin intermediul gazdelor umane europene, care i dezvoltaser deja imunitatea n cazul unor parazii. Btinaii americani nu aveau ns aa ceva, fiind adaptai la propriile condiii de mediu. Printre cele mai groaznice maladii dezlnuite n Lumea Nou s-a numrat i variola.Virusul variolei a nceput s afecteze oamenii cu mii de ani n urm, iar cea mai comun form a acestuia se traducea n mortalitate n proporie de 30%. Simptomele variolei sunt febra ridicat, mncrimi i erupii la nivelul corpului. Boala se rspndete prin contactul direct cu persoana infectat sau pe calea aerului, n cazul unui spaiu nchis i ngust.

n ciuda descoperirii vaccinului, n 1796, epidemiile de variol au continuat s amenine populaia globului. n 1967, virusul a ucis dou milioane de oameni i a afectat mai multe milioane n ntreaga lume. n acelai an, Organizaia Mondial a Sntii a pornit o campanie de eradicare a virusului, prin vaccinarea n mas . n consecin, 1977 a fost ultimul an n care au mai fost semnalizate cazuri de variol. Eliminat din lumea natural, virusul exist, n prezent, numai n laborator.

9.Gripa din 1918 (Gripa spaniol)


n 1918, ntregul mapamond i concentra atenia asupra finalului Primului Rzboi Mondial. Pn la sfritul anului, numrul de viei pierdute n rzboi ajungea la 37 de milioane. Soldaii supravieuitori nu i doreau dect s ajung mai repede n mijlocul familiilor lor. ns fericirea revederii avea s fie de scurt durat. O nou maladie i fce simit prezena. Unii i-au zis gripa spaniol, n vreme ce alii au ntiprit-o n memorie drept gripa din 1918". Oricare i-ar fi denumirea, rezultatele pot fi traduse ntr-un singur mod: 20 de milioane de victime n numai cteva luni. Timp de un an, gripa i-a urmat cursul, transformndu-se ntr-o unealt mondial a morii. La nivel global, numrul victimelor s-a ridicat la o cifr astronomic: ntre 50 i 100 de milioane de oameni. Din cauza numrului mare de persoane decedate i a ariei ntinse afectate, muli consider gripa din 1918 ca fiind cea mai mare pandemie din istoria omenirii.

Chiar dac vorbim despre grip, o afeciune tratabil n prezent, virusul care a provocat ravagiile n acel an era diferit. Era vorba de virusul aviar H1N1. Cercettorii suspectau c boala s-a transferat de la psri la oameni n vestul mijlociu american. A fost denumit ulterior gripa spaniol dup ce boala a fcut n Spania nu mai puin de 8 milioane de victime. La nivel global, sistemul imunitar uman nu era pregtit pentru a face fa acestei ameninri. Micrile masive de trupe de la sfritul Primului Rzboi Mondial au permis virusului s se rspndesc pn la atingerea unor proporii pandemice.Dei aceast form a bolii era cu mult mai periculoas dect o grip obinuit, simptomele erau asemntoare: febr, grea, dureri i diaree. Unii pacieni prezentau i pete negre pe obraji. Pe msur ce plmnii se umpleau cu lichid, victimele se confruntau cu riscul de a rmne fr oxigen. n decursul unui an, virusul a suferit o mutaie, transformndu-se ntr-o form mai puin periculoas. Muli dintre oamenii de astzi au dezvoltat o anumit imunitate, o motenire de la cei care au supravieuit virusului.

Care pline cu cadavre, familii ntregi aflate pe patul de moarte, nchise n propria cas, regi i rani pui pe acelai loc n faa morii implacabile Atunci cnd vine vorba despre epidemii, puine inspir mai mult groaz dect Moartea Neagr. Considerat a fi prima pandemie adevrat, moartea neagra a ucis jumtate din populaia Europei din anul 1348, ajungnd pn n China i India. "Marea moarte" a urmat cile rzboiului i cile comerciale, decimnd orae ntregi i alternd permanent structurile politice, comerciale sau sociale.Pentru mult vreme s-a crezut c moartea neagr este o plag epidemic, care se manifest ntr-o form bubonic prin intermediul obolanilor purttori de parazii, i ntr-o form pneumonic, pe calea aerului. Studiile recente par s conteste acest lucru.

8.Moartea Neagr (Ciuma neagr)

Unii cercettori susin c nfricotoarea moarte neagr nu era altceva dect manifestarea unui virus hemoragic, similar cu ebola, care se manifest prin pierderi masive de snge. n prezent, cercetrile asupra rmielor umane aparinnd posibilelor victime ale "ciumei" continu n sperana c vor fi descoperite dovezi genetice care s susin aceste noi teorii.ns dac a fost vorba despre cium, atunci Moartea Neagr este nc printre noi. Cauzat de bacteria Yersinia pestis, boala poate constitui n continuare o ameninare n zonele foarte srace, infestate de soareci i obolani. Medicina modern poate trata cu uurin aceast afeciune n primele stadii, anulndu-i potenialul mortal. Simptomele includ glande inflamate, febr, tuse, respiraie anevoioas i, n majoritatea cazurilor, eliminarea sngelui pe cale oral.

7.Malaria
Malaria nu reprezint chiar o noutate n lumea bolilor epidemice. Meniuni ale impactului devastator pe care l-a avut asupra omenirii dateaz de mai bine de 4 000 de ani, iar meritul aparine nvailor greci care au lsat mrturii scrise despre aceast maladie. Istorii n care narul este indicat ca fiind responsabil de cauzarea i rspndirea acestei boli apar des n textele medicale indiene i chinezeti. nc de pe atunci, oamenii nvai au fcut conexiuni importante ntre malarie i apele sttute n care se nmuleau narii. Malaria este cauzat de patru specii de microbi Plasmodium, prezente la nari. Atunci cnd narii infectai se hrnesc cu snge uman, acetia transmit microbii. Odat aflai n snge, acetia cresc n interiorul celulelor roii, distrugndu-le.

Simptomele includ febr, frisoane, transpiraie excesiv, dureri musculare i de cap. Manifestrile bolii pot fi medii sau pot conduce ctre deces.n 1906, Statele Unite ale Americii au angajat peste 26 000 de muncitori pentru a construi Canalul Panama. Dintre acetia, mai mult de 21 000 au fost spitalizai n urma mbolnvirii de malariei. Soldaii au fost printre cei mai afectai de aceast boal. n timpul Rzboiului Civil din Statele Unite ale Americii, peste 1 316 000 de brbai au contactat virusul, dintre care 10 000 au murit. n timpul Primului Rzboi Mondial, malaria a imobilizat forele britanice, franceze i germane timp de trei ani. Aproape 60 000 de soldai au murit de malarie n Africa i Sudul Pacificului n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial.Chiar dac au fost depuse eforturi extraordinare de eradicare a acestei boli, malaria continu s pun probleme mai ales n regiunea sub-saharian african, care a fost exclus din cadrul ariilor stropite cu insecticide. Anual, aici, fac malarie ntre 350 i 500 de milioane de oameni, din care un milion sfresc prin deces.

6.Tuberculoza
Tuberculoza este una dintre cele mai "longevive" boli pe care oamenii au trebuit s le nfrunte. Ea nu s-a manifestat ntr-un episod singular sau sub forma unei epidemii. Rdcinile tuberculozei sunt att de bine nfipte n istoria sanitar a omenirii, nct mrturii ale ravagiilor pe care le-a provocat se afl att n strvechi documente scrise, ct i n ADN-ul mumiilor egiptene. Cauzat de ctre bacteria Mycobacterium tuberculosis, boala devine extrem de periculoas, deoarece se transmite pe calea aerului. intele bacteriei sunt plmnii, iar boala se manifest prin dureri n piept, slbiciune, pierdere n greutate, febr, transpiraie nocturn i tuse cu snge. n anumite cazuri, bacteria poate afecta creierul i rinichii.

ncepnd cu anii 1600, epidemia de tuberculoz, cunoscut sub denumirea de Marea Cium Alb, a devastat populaia european timp de aproximativ 200 de ani, ucignd fiecare al aptelea purttor. Mai trziu, tuberculoza a devenit o problem constant n cadrul coloniilor din America. Chiar i spre sfritul secolului XIX, 10% din totalul deceselor erau cauzate de tuberculoz.n 1944, medicii au dezvoltat un antibiotic mpotriva microbului, denumit streptomicin. Rezultatele nu au ntrziat s apar i dup mii de ani de suferin, umanitatea a obinut victoria asupra bolii pe care grecii o numeau Phthisis, boala epuizrii. Victoria nu este ns final. n ciuda descoperirii leacului, tuberculoza continu s infecteze 8 milioane de oameni, dintre care 2 milioane i cad victime anual.

5.Holera
Locuitorii Indiei sunt veterani n ceea ce privete lupta cu holera, ns abia n secolul XIX restul lumii a avut ocazia s vad cu ce monstru se lupt populaia indian. n aceast perioad, cnd comerul i turismul au cunoscut o nflorire fr precedent, virusul a avut ocazia unic de a cltori fr paaport peste granie, ctre China, Japonia, Africa de Nord, Estul Mijlociu i Europa. Din secolul XIX i pn n prezent au avut loc ase epidemii de holer care au rpus milioane de viei omeneti. Holera este cauzat de ctre o bacterie intestinal denumit Vibrio cholerae. De regul, manifestarea bolii nu este foarte violent. Doar cinci procente dintre cei care se mbolnvesc manifest simptome severe de vom, diaree i crampe musculare la nivelul picioarelor, stri care duc ctre o deshidratare rapid ce se ncheie cu intrarea ntr-o stare de oc. Majoritatea sistemelor imunitare sunt n stare s fac fa infeciei cu holer, ns numai dac pacienii rmn hidratai suficient pentru a nvinge boala.

Bacteria se poate transmite prin contact fizic apropiat, ns forma uzual de transmitere a bacteriei este prin intermediul hranei i al apei.Comercianii au fost cei care au adus holera n majoritatea oraelor europene n timpul revoluiei industriale de la nceputul anilor 1800. Iniial, s-a crezut c aerul poluat este cauza acestei boli, ns cnd sistemele sanitare i de canalizare s-au mbuntit, s-a observat aproape instant o scdere nsemnat a numrului de mbolnviri. n decadele urmtoare, holera a devenit o amintire, un tribut pe care omenirea l-a pltit n schimbul civilizaiei i modernizrii. Cu toate acestea, n anul 1961 un nou tip de holer i fcea apariia n Indonezia, pentru a se rspndi n cele din urm n ntreaga lume. Tcuta pandemie continu i n prezent. n 1991, 300 000 de oameni s-au mbolnvit de holer, iar dintre acetia 4 000 au decedat.

4. SIDA

Apariia SIDEI n anii '80 a dus la izbucnirea unei pandemii care a fcut peste 25 de milioane de victime din 1981 pn n prezent. Conform statisticilor recente, n jur de 33,3 milioane de oameni sunt identificai ca purttori ai virusului HIV. Dintre acetia, numai n anul 2007 au decedat 2,1 milioane. SIDA (AIDS - acquired immune deficiency syndrome) este cauzat de ctre virusul uman imunodeficitar (human immunodeficiency virus - HIV). Virusul se rspndete prin contactul cu sngele infectat, sperm sau alte fluide corporale i atac direct sistemul imunitar uman. Odat afectat, acesta nu mai poate face fa unor infecii banale, care nu ar constitui o problem pentru un organism sntos. Virusul HIV devine SIDA atunci cnd sistemul imunitar este sever afectat.

Cercettorii medicali sunt de prere c virusul provine de la anumite specii de maimue, ns a suferit o mutaie atunci cnd a fost transmis la om, undeva la jumtatea secolului XX. n timpul anilor 70, Africa se lupta cu srcia, rzboaiele i omajul n zonele urbane. n acest context, prostituia i abuzul de droguri au aprut ca o porti de evadare pentru unii, ns aceste obiceiuri nocive nu au fcut dect s ajute la rspndirea acestui virus periculos, pn la cucerirea ntregii planete.n prezent, nu exist un tratament mpotriva bolii, ns exist medicamentaie capabil s in n fru declanarea bolii n cazul purttorilor i medicamente pentru combaterea simptomelor alternative care se traduc prin infecii i boli. n lipsa unui tratament care s pun capt flagelului, au fost desfurate nenumrate campanii de informare a populaiei asupra modului n care se transmite SIDA.

Trei milioane de oameni, bolnavi de SIDA din cauza drogurilor

3.Febra galben
Odat cu descoperirea i cucerirea noilor teritorii, au nceput i marile schimburi. De la cele demografice sau comerciale pn la schimburile de microbi. S-a dovedit c oamenii sunt dotai cu sisteme imunitare inteligente, adaptate la propriul mediu. Astfel nct, oamenii nzestrai s reziste unor boli serioase ntr-o parte, odat strmutai puteau fi ucii de o bacterie banal. Este i cazul comerului cu sclavi africani adui n America, care nu au venit cu mn goal, ci cu un ntreg "bagaj" bacteriologic. Printre bolile care au "navigat" din Africa n America se numr i febra galben. Manifestarea bolii a fost att de sever nct a decimat colonii i orae ntregi.

Cnd mpratul Napoleon a trimis o armat de 33 000 de soldai n America de Nord, 29 000 dintre acetia au fost rpui de febra galben. Napoleon a fost att de ocat de pierderile suferite, nct a decis c nu merit s i asume un risc att de mare pentru acest teritoriu (Louisiana), prin urmare Frana a vndut teritoriul Statelor Unite ale Americii. Febra galben, ca i malaria, se transmite prin intermediul mucturilor de nari. Simptomele tipice includ febr, frisoane, dureri de cap, dureri musculare i stri de vom. Intensitatea acestora poate varia de la mediu pn la a cauza decesul. Infeciile severe pot duce la sngerri, stare de oc, cedarea rinichilor i ficatului. Degradarea ficatului este cea care cauzeaz nglbenirea pielii, de unde numele afeciunii. n ciuda tratamentului i msurilor luate, epidemia persist nc n America de Sud i Africa.

2.Tifosul epidemic

Marile epidemii au mici reete de succes: adun laolalt muli oameni care triesc n condiii mizere i mediul pentru dezvoltarea celor mai violente i periculoase boli a fost deja creat. Dintre acetia, micuul microb Rickettsia prowazekii se remarc ostentativ, fiind cel care duce la apariia uneia dintre cele mai devastatoare boli pe care omenirea a cunoscut-o: tifosul epidemic. Avnd n vedere frecvena sa n cadrul armatelor, a fost numit "febra rzboiului". n timpul Rzboiului de 30 de ani din Europa (1618 - 1648), tifosul, ciuma i foametea au fcut mpreun un numr de aproximativ 10 milioane de victime. n timpul Primului Rzboi Mondial, boala a cauzat milioane de decese n Rusia, Polonia i Romnia.

Simptomele

tifosului epidemic includ migrene, pierderea apetitului i creterea temperaturii. Febra se instaleaz rapid i este acompaniat de frisoane i grea. Netratat, boala afecteaz circulaia sngelui care se manifest prin cangrene locale, pneumonie i afeciuni ale rinichilor.Epuizarea provocat de temperatura ridicat poate duce n cele din urm la delir, com i atac de cord. Tratamentele mbuntite i condiiile sanitare moderne au ncetinit considerabil rspndirea bolii, ns scurte izbucniri mai exist nc n America de Sud, Africa i Asia.

1. Poliomielita
Cercettorii sunt de prere c poliomielita a provocat epidemii pentru o perioad foarte lung de timp, paraliznd i omornd sute de mii de copii.n 1952,n Statele Unite ale Americii erau nregistrate 58 000 de cazuri de poliomielit. Dintre acestea, o treime au sfrit prin instalarea paraliziei,dintre care 3 000 au decedat. Vinovatul pentru acest maladie este un virus care atac sistemul nervos uman.Se transmite prin materiile fecale, iar n mediile nesanitare circulaia virusului se face prin mncare i ap. Primele simptome se manifest sub forma febrei, oboselii, dureri de cap, stri de vom, dureri ale membrelor i rigiditate. Pornind de aici, n unul din 200 de cazuri se instaleaz paralizia. n general, aceasta afecteaz muchii, iar cnd sunt cuprini i muchii care faciliteaz respiraia, boala poate fi letal. Poliomielita se manifest cu precdere la copii, ns nici adulii nu sunt ferii de aceast boal necrutoare. Gravitatea depinde de perioada n care un subiect dezvolt pentru prima dat infecia.

Sistemul imunitar este mai bine pregtit pentru a lupta cu boala la o vrst timpurie. Cu ct pacientul este mai naintat n vrst, cu att crete riscul paraliziei sau chiar al decesului. n secolul al XVIIIlea, condiiile sanitare s-au mbuntit considerabil n rile dezvoltate, ceea ce a dus la mpuinarea cazurilor de poliomielit la vrste mici, ns a dus i la o slbire a sistemului imunitar care nu mai era pregtit pentru a se apra de infecie. Prin urmare,a crescut numrul de decese al celor care se mbolnveau la o vrst mai naintat.n prezent, nu exist efectiv un tratament al poliomielitei, ns medicii au reuit s dezvolte un vaccin eficient, la nceputul anilor 1950. De atunci, numrul cazurilor de poliomielit din rile dezvoltate a sczut semnificativ, ns boala nu a disprut. Campaniile de vaccinare mpotriva poliomielitei, ce se desfoar la nivel global, au scopul de a eradica complet aceast afeciune.

The End