Sunteți pe pagina 1din 32

PASUL CRAIULUI DE MUNTE

de Hidegcuti Ctlin

Not autor: - evenimentele care urmeaz se petrec la 1933 ani dup evenimentele din povestirea Calea Dacilor (vezi cronologia universului de la sfrit)

Ne strunirm caii oprindu-i la marginea rpei adnci, plin de stufri pe o pojghi subire de ghea. De aici se vedea departe, pn la Munii Crai n spate i toat tundra ngheat n faa noastr. Aici n Nord iarna i face simit prezena devreme i st ca la ea acas aproape tot anul. Vegetaia ierboas, ferigi cu frunze late, arbuti pitici i iarb cu fir lung nvaser s supravieuiasc. La fel i puinele animale care populau tundra. Aici vntul rece sufl constant fcnd frigul i mai greu de ndurat. Din loc n loc dmburi golae sau coline stncoase se nal stinghere n pustietate ntrerupnd peisajul nebunitor de monoton. Era o adevrat aventur s clreti prin tundr n aceste condiii. Mlatinile ngheaser i dac nu erai atent te trezeai cu gheaa sprgndu-se sub tine tragndu-te n adncurile noroioase. i dac scpai de mlatini te omora frigul, noaptea fr adpost nsemna moarte sigur. De abia ctre muni, ncepeau s apar copacii nali sub care i puteai ncropi un adpost. Cpitanul ridic ochianul i cercet ngrijorat tundra: - Ei bine scribule, informaiile tale au fost greite. Nu vd nici un semn de heitani. Nu tiu ce s-i rspund. Sappa zburase deasupra tundrei ce se ntindea ct vedeai cu ochii i raportase o armat, sau orice ar fi fost grupurile acelea enorme n care cltoresc ei, ndreptndu-se nspre Munii Crai. Dar asta se ntmpla acum o sptmn. Armata Liderului de Rzboi Scaltur ajunsese n regiune o dat cu apropierea iernii dar Liderul nu tia nimic despre dumanii ngrozitori care apruser de la Est. n afara faptului c erau undeva, aici, la Est de Munii Crai. Necunoscui dar puternici. Att de puternici nct cteva sute din acei rzboinici insectoizi decimaser o ntreag legiune. Inteligenele care controlaser creaturile insectoide fuseser n spatele rzboiului civil ultimilor ani. Rzboi care costase extrem de scump ntreaga civilizaie. - M-ai auzit, scribule ? - Am auzit cpitane; i-am rspuns; Dar nu tiu ce s spun. Au fost vzui naintnd prin tundr. Apoi sappa a trebuit s revin la Ammarut. Primii cercetai clri au ajuns cteva zile mai trziu. i nu au reuit s dea de ei. Dar nc sunt pe partea aceasta a munilor. S fi trecut am fi tiut. Acum ocupm singurul punct de trecere. Sunt aici; indicai cu mna tundra; i vor veni. E doar o problem de timp. Clar rspunsul meu nu-l mulumii pe cpitan. 2

- Vom trece dealurile acelea; cpitanul art un ir de coline zimate la nordest; Poate le dm de urm. Contacteaz tabra s dm raportul. Pe spatele calului meu se afl prins aparatul de comunicare ntr-un harnaament complicat care-l ferea s cad sau s se strice de pe urma micrilor brute. De tiut cum funcioneaz o tiau doar mainitii i preoii. tiu ns s-l pornesc i s vorbesc la el. A durat un pic pn ce a prins tabra, apoi imaginea tarabostelui Dopoi plutea deasupra plcii aparatului. - Ceva de raportat, scribule? La nceput m deranjase s nu mi se spun pe nume, dar treceam cu vederea fiind singurul scrib care se alturase cercetailor. - Nimic taraboste. Continum cutarea forei de heitani dar soarta ne este potrivnic. Nu i-am gsit nc.Vom face tabra la adpostul Dmbului Sed, avem cu noi corturi, dar vom avea nevoie de provizii mine. Ne continum mine cutarea n direcia dealurilor coloase. - Bine. Raportai imediat ce facei contact cu strinii. Mine, dac ine vremea, voi trimite o sappa n aer s v aduc proviziile. - Da, taraboste. Imaginea dispru. Cpitanul sttuse la un pas n spatele meu i auzise ordinele. Erau aceleai ordine pe care le urmam de trei zile fr rezultat. Singurul lucru care rezultase era c ngheaserm de frig i eram cu toii la captul puterilor. Mai ales eu care nu eram obinuit cu o astfel de via. Cercetaii m ajutaser pe ct putuser de mult, nc rdeau cnd m aplecam s cataloghez cte o plant necunoscut, ns m mprietenisem cu ei. Dar mi era extrem de frig i adormeam adesea n a. - Vin!!! Urletul venise de la Atins, care se cltina inndu-se de cap. Cercetaii i srir n ajutor sprijinndu-l. i ndeprt violent i inti cu degetul un punct la orizont, deasupra dealurilor. - Vin!!! Smulgnd ochianul de la bru, l-am ndreptat ctre locul unde intea cu degetul. Puncte, multe puncte nedesluite ce se micau asemenea musculielor. i roiul se ndrepta spre noi, de fapt nspre muni. Spre trectoarea Craiului de Munte. Spre tabra noastr. Cpitanul le vzu i el. l scutur cu putere pe Atins. - Ce sunt?..... - Gndacii. Vin!!! Muli..... Vin!!! Din cele citite tiam de presiunea enorm i halucinaiile pe care le induceau asupra celor Atini apropierea de heitani. Speram ca efectul s fie ntr-un singur sens. Altfel gndacii tiau exact unde ne aflam. - Trebuie s ajungem napoi la tabr; murmurai neauzit de nimeni.

Dar nainte tabra trebuia anunat. Pornii din nou aparatul de comunicaie spernd s se fi rencrcat ndeajuns pentru o nou transmisie la att de puin timp dup ultima. Funciona. Imaginea se stabiliz i un mainist uimit se uita la mine. - Ce vrei ? m ntreb tios. - S vorbesc cu tarabostele. Acum! E urgent. -A spus s nu fie deranjat. Nu m putui abine i urlai n aparat: - n cteva minute gndacii vor fi peste voi. Adu-l pe tarabostes acum, idiotule! Mainistul dispru speriat. Nu dur mult i apru tarabostele. - Ce este scribule? - Gndacii, taraboste, din aceia zburtori care au atacat sappele. Peste o sut. i zboar n direcia trectorii, n direcia taberei. - Te aud. Contact cu forele lor de la sol? - Nu. Doar zburtorii, ns Atinsul care este cu noi a intrat n stare de nebunie. Trebuie s fie mult mai muli n apropiere. - ntoarcei-v imediat la tabr. Vom avea nevoie de toate lncile disponibile. Faa dispru o dat cu ntreruperea contactului. ntre timp ceilali cercetai l potoliser pe Atins dndu-i s bea amestecul pregtit special de vraci pentru timpurile cnd Atinii nu se mai puteau controla. Am mpachetat ct am putut de repede aparatul i am nclecat. Aproape ne omorrm caii sub noi la galopul ntins, forat, pentru a ajunge la trectoare naintea zburtorilor insectoizi. i aproape pierdurm cursa. Primii zburtori ajunser la tabr naintea noastr fiind ns dobori cu uurin de lncierii care pzeau ntritura i fuseser avertizai de atac. Restul ns veneau n spatele lor. Ca fortificaie tabra noastr lsa de dorit. Cteva corturi i un hambar care servise ca punct de popas pentru cltori i vntori la trecerea munilor de-a lungul timpului. i care servea ca adpost pentru taraboste. Cpitanul desclec primul i dispru n hambar, probabil s vorbeasc cu tarabostele. Eu am dus echipamentul de transmisiuni la mainiti, era prea scump s fie pierdut. La sfritul fiecrei misiuni trebuia napoiat. Cortul mainitilor mpachetat cu o mulime de echipamente prea nghesuit dar am reuit s m strecor cu greutate i i-am descoperit pe cei doi mainiti aplecai deasupra altui aparat. - V-am adus mainria napoi. Capul mpnat cu o casc neobinuit a unuia dintre ei se ntoarse spre mine: - Pune-l pe mas i semneaz-l. Apoi se ntoarse la lucru. 4

Chiar i cu dumanii venind peste noi i ei tot nu se despreau de mainriile lor. Le-am pus comunicatorul pe mas lng alte dou i am semnat de predare. Afar, al doilea val de zburtori se apropia. Veneau ncet, strni n jurul unor creaturi balonate cu o serie de apendice n partea inferioar. Uitndu-m prin ochian am observat creaturi mici, comparabile cu oile agate de apendice, le vzusem n imaginile primelor raiduri ale heitanilor. Sngeroase, cu dini puternici i gheare ce puteau sfia cu uurin prin scuturi i armuri, se micau cu o vitez ieit din comun. Le numiserm creas n scrieri dar era prima oar cnd le vedeam cu adevrat n via. Armamentul nostru greu intr n aciune. n fapt, un singur tun-flam aservit de-o echip de trei oteni. Primul fulger de energie concentrat rat creatura balonat din fruntea grupului. Ajustar tunul pn acesta se rencrca. Deja creaturile erau prea aproape pentru mai mult de nc o salv. Neavnd o lance proprie trebuia s m bazez pe kraatul meu, iar kraatul este o arm de distan scurt i fr putere ndeajuns pentru a opri una dintre creaturile zburtoare mari, poate doar pentru a anihila una dintre creaturile mici cu plato natural. ns cine tie? Tarabostele ieise din hambar nsoit de cpitan i de doi decurioni, care ncepur s zbiere ordine aranjnd trupele pentru respingerea atacului valului deal doilea. Lncierii se aranjar pe dou rnduri, unul dintre rnduri trgea, apoi al doilea, ct timp primul rnd atepta s se ncarce lncile-flam. Cercetaii, fiind intai de elit, i luar locul dup puinele puncte care le ofereau adpost: pietre, zidul ntriturii, un trunchi dobort de arbore, copacii de pe marginea versanilor. Restul otenilor, cci prea puini purtau lnci-flam se aranjar rapid fiind gata s protejeze tunul i lncierii, cele mai puternice arme pe care tarabostele le avea la ndemn. Ct de folositoare erau armele albe, soldaii ce pieriser n Ultima Btlie, puinii care supravieuiser, ar fi putut depune mrturie. Pieriser cu zecile ncercnd s doboare doar una dintre creaturile mai mari. Strfulgerri roiatice m smulser din gnduri. Lncierii trgeau. i din nou mi ddeam seama c cercetaii sunt soldai de prima mn, veterani a zeci de btlii. Una, dou dintre creaturile de transport cdeau fumegnd din ceruri, urmate ndeaproape de zburtorii ce-i nsoeau. Dar nu destui. Nu destule creaturi transportoare, nu destui zburtori. Nu destule cdeau moarte Venir peste ntritur ca un roi de viespi turbate. Eram nc lng cortul mainitilor cnd m trezii inta preferat a unui zburtor. n ultimul moment m-am rostogolit evitnd lovitura dar creatura a intrat cu toat fora n cort doborndu-l i nclcindu-se ntre pnzele lui. Ignornd urletele celor prini sub cort intii capul care aprea i disprea a bestiei. De la distana asta energia kraatului i pulveriz creierii n toate direciile. 5

Arma scurt devenise nefolositoare, i lua aproape un minut ca s se rencarce. Rmsei doar cu sabia. Fierriile din Alba o aduseser la via din cele mai bune aliaje cunoscute de daci. Tiul este de calitate superioar, vrful strpungea uor armurile, dar mpotriva platoei creaturilor insectoide nu o testasem nc. Urma s o ncerc acum. Un alt zburtor se apropie fulgertor i simii tiurile lui pe lng umrul meu. Instinctiv trsei afar sabia din teac i cutai s lovesc creatura zburtoare. n van. Se mica prea repede ridicndu-se sus n afara puterii mele. O urmrii cum danseaz prin aer i se ntoarce s-i termine treaba. Ateptai strngnd mnerul lamei. n poziie de lupt, ntreg trupul pregtit pentru contactul fizic cu creatura. Doi soldai, unul purtnd ditamai scutul dreptunghiular i cellalt o lance lung terminndu-se asemenea unui trident doar c avea cinci vrfuri, trecur lng mine i se aezar n poziie cu scutul sprijinindu-se pe pmnt i lancea stabil pe el cu partea de spate nfipt n sol, pentru a prelua ocul n caz de ciocnire. Creatura fcu o figur de V n aer i veni ca un taur mplntndu-se direct n vrf. ndemnarea soldatului nu mpiedic ruperea lncii, greutatea creaturii i viteza dndu-i o for prea mare. Continundu-i cursul intr direct n cel cu scutul doborndu-l. Eu, cu sabia scoas, srii la o parte pregtit s tai. Nu a fost nevoie. Micrile haotice ale membrelor creaturii erau involuntare, dou vrfuri strbtndu-i torsul. i soldatul era teafr, doar zgrieturi, n timp cel care fusese prins cu scutul rmsese sub creatur. Dar tria, cci tocmai mpingea cu greutate creatura de pe el. - Ce faci? Ajut-l! Mi se adres un decurion brbos, pe care nu-l mai vzusem, cu o plato frumos mpodobit i o lance flam n mna acoperit cu zale. Tonul insolent m fcu s tresar. Cum de un simplu decurion mi se adresa pe un asemenea ton? Dar mi ddui seama c soldaii tocmai m salvaser. Aa c mpinsei cum putui creatura de pe soldat. Dup care i-am aplicat dou lovituri de sabie peste cap, ca s fiu sigur c este moart. n jur soldai purtnd acelai tip de plato ca decurionul brbos intraser n lupt dobornd creaturile mici care se desprinser de transportorul lor. Luptau n echipe de trei. Doi atrgndu-le atenia n timp ce al treilea tia cu arma grea: secure, buzdugan, spad lung. Ajutai i eu. Pulsul kraatului explod o creatur mic, arma se renrcase ntre timp. 6

Tiai cu sabia altul n timp ce un soldat i atrsese atenia. Lama trecu cu uurin prin pielea groas ce acoperea gtul dar ntlni os oprindu-se n el. O smulsei i un fluid vscos ni din ran. Braul lam zvcni crestndu-mi braul dar aprtoarea mea de metal rezist. Soldatul prinse creatura n dezavantaj i mplnt sulia n burta slab mpltoat. Urletul de groaz al mainistului ce ieise imprudent de sub cort m fcu s tremur. Coli puternici i sfiaser parte a burii i jumtate de picior tiat de braul lam. Pe moment mi se fcu ru, rmsei mpietrit, incapabil s m mic. Noroc cu inteligena redus a bestiei. Continu s mute, s rup din om. Dndu-i timp kraatului s se rencarce. l ucisei dintru-un singur foc n cap. i czui n genunchi, vrsnd. Am participat la multe btlii dar niciodat att de sngeroase, sau de brutale. Sau cu asemenea inamici. Cnd n sfrit mi reveni ct s m ridic n picioare, tergndu-m dezgustat la gur, btlia se terminase. Heitanii fuseser respini. Mai bine zis ucii cu toii. Pierderile erau grele i printre ai notrii. Noroc cu lncile-flam, arunctoarele de flcri i venirea decuriei brbosului cu plato. Care se dovedi a fi Barrus. Supravieuitor al Ultimei Btlii, decurion n garda personal a regelui. Trimis special n slbticiile ndeprtate pentru a conduce operaiunile de cercetare a gndacilor. *** - De ce ai venit aici? m ntreb el spre sear cnd stteam n jurul focului cu ceti de ceai n mn. Eram doar noi doi, restul se rspndiser iar tarabostele se ntreinea cu decurionii lui i meterii artificieri. Barrus i supraveghease oamenii care conduceau fora de munc, punnd la cale fortificaia ce prindea form la gura pasului. - Am studiat n Sarmis i odat cu descoperirea oraului Atrodava am cerut s vin s cercetez misterele zeilor. Heitanii sunt o descoperire extraordinar i un pericol pentru lumea noastr. Nu am acces la locul Ultimei Btlii, regele a interzis accesul tuturor, deci singura mea ans este s-i vd cu ochii mei. - i acum c i-ai vzut ce crezi? - A fi preferat s fi rmas n Atrodava. Izbucni n rs. - mi place de tine scribule. Te sftuiesc s iei prima armaxa ce trece pe aici i s te ntorci la Atrodava. n curnd vom fi n snge pn la genunchi. i va fi a prietenilor i tovarilor de arme. 7

- Dar dac ne sunt dumani i rzboiul este iminent atunci nu e mai bine s-i nelegem? Poate chiar s gsim o cale de a evita conflictul. Barrus zmbi mnzete: - Vorbeti ca regele. A spus acelai lucru cnd m-a trimis ncoace. - Sunt un pericol chiar att de mare? Tu ar trebui s tii. Rmase cu privirea pironit n foc, parc complet desprins de lume. Vzui cu coada ochiului otenii si privindu-ne, terminaser cu treaba i i fceau corturile. Dar nici unul nu se apropiase s ne disturbe conversaia. - Regele i Vardar au intrat singuri n casa zeilor. i curnd cerul s-a ntunecat, un cerc de energie a aprut i prin el s-au revrsat dihniile. Fr numr. Am luptat. Frica ne cuprinsese pe toi dar n-am dat un pas napoi. Am luptat pn n-am mai rmas dect cinci sute. Atunci......... Nu-i termin cuvintele: - E istorie veche. i povestesc altdat. Acum e timpul s verificm fortificaiile. S-ar putea s ne trezim cu oaspei la noapte. Otenii fcuser o treab bun. anuri spate adnc cu val de pmnt n spate. Pentru tunuri ridicaser movile cu spaiu plat deasupra, ca nite cratere. De acolo lncierii puteau vrsa foc peste atacatori fr ca, creaturile mici s poat ajunge la ei. Ateptau dimineaa ca s bat n pmnt linia de pari ascuii i s sape gropi. Forele noastre preau destul de insemnificante nct mi era greu s cred c am putea fi un zgaz n faa dihniilor. i-n mod sigur n-am fi pus probleme cuiva ce comanda mai mult de o centurie. - A fi preferat mcar un tun fulger; murmur Barrus cnd terminarm turul. - Din cele noi. - Da. Dac-i respect tipul de atac i vin hoard, capacitatea noilor tunuri de a menine un fulger constant ar fi fost de mare folos. - Sunt sigur c Liderul de Rzboi are cteva. Decurionul zmbi: - Liderul Scaltur are ca obiect principal al misiunii lui s apere Atrodava. Restul este secundar. Rmsei mpietrit. - Dar cu siguran Ammarut i celelalte locusuri au prioritate. Dac Liderul duce armata n Nord cine apr Ammarutul? ntreaga regiune rmne deschis. - Atrodava este viitorul nostru scribule. Liderul de Rzboi a trimis dou centurii nainte cu armaxe s ntreasc aprarea oraului. Armata nainteaz greu. E teritoriu necivilizat. Nu toi sunt alturi de rege n campanie. Muli cred c heitanii sunt o himer, un pretext pentru a menine o armat puternic. Scaltur e unul dintre acetia. S-ar putea ca s-l conving pe rege c ar trebui s fortifice regiunea, sau s-i nfrunte direct pe heitani. Oricum pasul este extrem de important strategic. 8

- Deci vor veni ntriri? - Da, dac tarabostele va ine pasul destul de mult. Mine diminea sappa pe care am trimis-o cu rniii se va ntoarce i eu mpreun cu asabarii vom pleca n tundr, s-mi mplinesc misiunea. - Care este misiunea ta? - Asta este secret; rspunse el i se ntoarse spre otenii si dndu-le indicaii de a construi nc un rnd de fortificaii n spatele celor deja construite; Ascult la mine. Pleac. M ls singur n noapte gndindu-m la ce voi face. Dac am fi fost atacai n acel moment, otenii obosii dup munca de construcie, am fi fost distrui cu siguran. Dar dimineaa ne gsi tot acolo. Cel puin pe o parte. Barrus plecase nainte s m trezesc cu decuria lui, zburase n tundr cutnd cine tie ce la ordinele regelui. Tarabostele i poziionase trupele, cu cercetaii clri s in sub observaie tundra n timp ce lncierii ocupau poziii pe redutele de pmnt. Tunurile fur instalate i ele n timp ce arunctoarele de flcri erau pregtite pentru a vrsa uvoaie fierbini peste gndaci. n afar de oteni sappa adusese i arcuri lungi cu sgei, destule pentru ai narma pe toi. Arcurile lungi lansau sgei ucigtoare, vrfurile treceau prin armurile de fier deci ar fi trebuit s treac cu uurin i prin pielea sau carapacea gndacilor. Eficiena maxim consta n salve masive care plouau vrfuri de fier. Arcaii notrii ns trebuiau s-i aleag intele cu atenie, rezerva de sgei fiind redus dar cu toate acestea arcurile lungi rmneau arme formidabile n minile celor pricepui. Cortul mainitilor a fost distrus. Cei rmai n via se ocupaser cu instalarea armelor grele, iar acum strngeau ce mai era nc funcional din cort. Salvaser aparatul de transmisiuni i mainriile care le permiteau s aprind lumini puternice sau s scoat sunete ngrozitoare. Mainrii care ns nu credeam c vor reprezenta un real pericol pentru gndaci atunci cnd acetia vor ataca. ntre timp vremea se stricase. Norii cenuii deveniser negrii i vntul se nteise uiernd slbatic de-a lungul pasului. Dac o inea tot aa, avea s i plou. Nu tiam ct i deranja pe gndaci dar armele noastre sunt afectate de ploaie, arunctoarele de flcri n special. Reuii s fac rost de-o lance grea de la cercetai. Cpitanului i pieriser doi oteni n lupt sfrtecai de micile creature. i cum fiecare dintre cercetai purta o lance rmseser dou n urma lor. Iar cum cpitanul cercetailor m considera de-a lui mi oferise mie una. tiam s trag cu ele dar ntotdeauna preferasem kraatul. Folosirea armei uoare oferea avantaje considerabile. n primul rnd nu te ncurca precum lncile-flam. Dar n situaia actual puterea de foc era mai important dect mobilitatea. 9

Verificai arma, nvasem de la cercetai lucrul acesta, ntotdeauna s verifici echipamentul. n pustietate erai ca i mort dac aveai probleme cu echipamentul. Ceea ce se i ntmpla dac l ineai n condiii proaste. Pe msur ce ziua trecea simeam atmosfera n tabr schimbndu-se. Sperana renvia pentru-c odat cu trecerea orelor armata noastr se apropia. Stteam lng Atins, Seran, ntr-un adpost ridicat n grab ntr-o adncitur n coasta versantului. M gndeam c atta timp ct nu-i simte el gndacii sunt departe. Dar mi explic c nu stau chiar aa aceste lucruri. Nu tia cum sunt ali Atini deoarece pn nu demult Atinii erau proscrii, silii s se ascund la marginea societii, obinuii s-i ascund capacitile pe care soarta le sdise n ei. El simea gndacii ca pe-o durere puternic de cap. Pn acum nui simise dect de dou ori, n ambele cazuri fuseser mulimi considerabile de gndaci. Poate dac erau puini nu i-ar fi simit. Pnza de la intrarea adpostului fu dat la o parte i Menon intr. Cercetaul arunc obosit ochianul pe patul ncropit n grab ntr-un col. - S-a terminat paza? l ntrebai. - Da; rspunse aezndu-se n apropierea nclzitorului; E linite afar. O patrul clare supravegheaz nprejurimile gurii pasului. Dac sunt acolo i gsim noi. - Creaturile astea se strecoar cu mult dibcie. Fii cu bgare de seam Menon. Sunt prea multe lucruri pe care nu le tim despre heitani. - Tovarii mei iau urma la om sau animal. Dac gndacii sunt afar i vor gsi. - De asta m i tem. - N-ai de ce te teme. O mor de clrei vine ncoace omorndu-i caii sub ei; spuse Menon desfcndu-i o porie de mncare din care se nfrupt cu poft. Ceea ce m ngrozea. Raiile de armat conineau cele necesare pentru a menine trupul n form, ns gustul.....O, era groaznic. n studiile despre armate pe care le-am fcut gsisem destule referine la asigurarea proviziilor pe timp de rzboi i pn acum raiile de rzboi se dovedir a fi cea mai bun cale de a asigura masa trupelor. Intrarea fu dat la o parte din nou i ali doi cercetai intrar. Aezndu-se lng Menon, desfcur sacii lor de provizii i se puser pe mncat. - Se face noapte; spuse unul dintre ei printre mbucturi de ortos - Folosim vizoarele atunci; gri Menon - mi mprumui vizorul pentru ceva timp? l ntrebai pe Menon. - I-al. Dar n patru ore intru napoi n gard. - i-l aduc napoi. Vreau doar s dau o rait prin jur. - Ai grij, scribule. O dat ieit afar vntul m lovi n plin fa. Aranjai vizorul, strnsei kaunka n jurul meu i porni la pas mrunt ntr-un tur al taberei. 10

Pereii de stnc ce strjuiau flancurile, amenintori i masivi erau pustii. Vizorul detect forme emind cldur, animale mici ce cutau adpost din calea furtunii de la orizont. ntr-un fel le invidiam. i noi tiam de venirea unei furtuni dar spre deosebire de ele noi nu puteam s ne dm la o parte din calea ei. Spatele taberei fusese asigurat cu un val simplu de pmnt i un an. Dou santinele pzeau intrarea n tabr. Una singur purta vizor, piese de mainrie rare, erau doar pentru cercetai i paznici. Ca i alte mainrii a cror secrete erau cunoscute doar de mainiti, preoi i artificieri: flotoarele, sappele, felinarele, armele flam i alte minuni ale zeilor a cror secrete au fost smulse cu sute de ani n urm. Energia rmnea secretul preoilor, odat cu descoperirea rinii de stroc, un copac asemeni stejarului. Rina, n amestec cu anumite materiale, avea proprieti incredibile de a nmaganiza i elibera cantiti mari de energie. Arborele de stroc prea un dar al zeilor, un dar pe care oamenii au nvat s-l aprecieze la adevrata valoare doar dup descoperirea secretelor zeilor. Restul trupelor se retrgeau n adposturile lor pentru noapte, focuri mari luminnd toate direciile, dnd peste cap ceea ce vedeam eu cu vizorul. Auzisem c tarabostele voia construirea de fortificaii extinse ce includeau adposturi semisubterane cu porturi pentru trageri. Soldaii urmau s fie protejai de atacurile directe ale gndacilor, iar lncierii puteau intii cu uurin. n rzboaiele noastre apariia arunctoarelor de flcri a nsemnat abandonarea adposturilor, aprtorii ardeau ca paiele odat ce reueai s pui o eav de arunctor prin porturile de tragere. O micare la intrara taberei dinspre est mi atrase atenia. Patrula de clrei se ntorsese, ntunericul devenind o problem pentru cai. Spre deosebire de oamenii de pe spinrile lor n-aveau vizoare i-ar fi putut aluneca cu uurin ntr-o groap sau crptur ascuns de gheaa subire i ntuneric. Infanteritii preau s vorbeasc cu cercetaii. Curios m ndreptai spre ei s aud i eu vetile dar pn s ajung la ei, cercetaii intraser n cabana tarabostelui i probabil i ddeau raportul. - Au gsit ceva? l ntrebai pe oteanul ce vorbise cu ei. Acesta m msur cu privirea i rspunse: - Tarabostele este la comand i raportul este pentru el. - Uor soldat. Acesta este scribul expediiei. Este de datoria lui s scrie despre ce se ntmpl aici i s raporteze regelui; remarca venea de la cpitanul cercetailor care se apropiase de noi neauzit. Soldatul lu poziia de atenie, relaxndu-se doar la semnul cpitanului. - N-au gsit nimic; spuse cpitanul privind n zare; Li s-a prut c au vzut un zburtor n deprtare. Un singur zburtor. - Ca un cerceta. Dac gndacii sunt ct de puin ca i furnicile sau albinele atunci vor fi cercetai n faa armiei principale; mi ddui cu prerea. 11

- Aa cred i eu. - Cpitane, ai vzut vreodat cum nainteaz o armat de furnici? M privii mirat: - Nu, nu pot spune c-am vzut. - Sunt ca i un fluviu de neoprit, odat ce prind o prad ntreg puhoiul o copleete. Am observat psri surprinse de puhoi, sute de furnici care i intrau prin toate orificiile. A fost oribil. - n acest caz scribule, sper ca gndacii s nu fie asemeni furnicilor tale. Ne deprtaserm de grzi aa c nu mai puteam fi auzii. - i aa soldaii sunt destul de speriai. De-abia stau n linie, dac mai i aud poveti ngrozitoare pn mine diminea vor fi toi demoralizai i chiar sar putea s ne confruntm cu dezertri; mi zise aspru cpitanul Am nclinat capul n semn c am neles. - De acum mi voi pstra prerile pentru mine. - Le poi nregistra i mprtii celor din Corpul tiinific cnd vor ajunge aici. Le-am trimis cteva corpuri pentru a le studia. M mir c nu ai tiat i tu unul. - Le-am vzut cum arat. Specimene de atia mici i zburtori, au fost capturate i nainte. Cei care-i purtau m-ar fi interesat dar nu am echipamentul potrivit pentru a-i cerceta. Am luat imagini cu corpurile i neleg c tarabostele a inut un cadavru ntreg n afara taberei. - Nu. L-au ars la sfatul lui Barrus; rse cpitanul. - Ce? Nu mi-a spus nimic. Trebuia s pstreze unul. - Barrus a spus c este prea periculos. i el avea autoritatea regelui. Aristal i toate alea........... Dintr-o dat nu mai doream s discut. M-am retras politicos napoi n adpost aruncndu-i vizorul lui Menon. i m-am pus pe lucru. Punnd pe nregistrator toate ntmplrile i trecnd pe hrtie aspectele creaturilor i observaiile mele despre ele. Cum aria mea de cercetare este istoria i tehnica observaiile mele despre biologie erau de amator. i nici una nu avea un impact asupra situaiei noastre imediate. *** Cred c-am adormit cu pergamentele n fa, deoarece m-am trezit cu faa n ele i bubuituri puternice n urechi. Eram singur n adpost. Pind afar m-am ntlnit, de fapt aproape m-am ciocnit cu Xayas singurul asabar lsat n urm de Barrus din decuria sa. - Ce se ntmpl? l-am prins de umr . Cred c vzui o umbr de zmbet sub coif. - Munc de construcie. - Ce? 12

- Construim un adpost subteran. O fortificaie demn de acest nume. i cel mai eficace mod de-a face o gaur n pmnt este de-a folosi tunurile. Mintea mea nceoat pricepu cu greu despre ce vorbete. Apoi vzui soldaii trgnd n pmnt. i pricepui. Foloseau tunurile pentru sparea adpostului, fiecare puls de energie lrgind gaura n pmnt. i, spre deosebire de trncoape i lopei, energia distructiv fcea loc i-n stnc. Soldaii care lucrau purtau scuturi protejndu-se de bucile de piatr ce plouau de fiecare dat cnd nimereau n stnc. Dar fiecare descrcare seca sursa de energie a armelor. Mai ales n cazul tunurilor. - De ce se grbete tarabostele? - Dac nu ai fi dormit att de mult ai fi tiut. Vino cu mine! Auzindu-l mi ddui seama c dormisem mult, mrturie era i soarele ce se ridicase sus pe cer. Ajungnd la parapetul exterior Xayas mi art o serie de mogldee micndu-se rapid pe fundalul vegetaiei srccioase. Am dus ochianul la ochi. Zeci de creaturi mai mari dect cele aduse de zburtori i pe care le recunoteam din desenele fcute de rege fiind de acelai tip cu care luptaser n Ultima Btlie. - Le recunoti? ntreb tnrul otean. - Da. - i eu. Barrus ne-a povestit despre ele. Au armur ce cu greu poate fi strpuns, coli ascuii i gheare ce taie i scuturile. Armele zeilor sunt singurele cu adevrat folositoare mpotriva lor. - Cercetaii? eram ngrijorat pentru camarazii mei, nu-i vzusem. - Tarabostele i-a trimis s verifice munii i potecile pe care s-ar putea strecura dumanii. N-avem pe nimeni afar. - De ce nu atac? Oteanul ridic umerii. - Tu eti scrib. Tu s ne spui. C doar voi i cercetai. Mi-am pstrat prerea pentru mine. Mulumindu-m s m uit cu atenie la creaturile numite soldai. i ridicau capetele alungite i preau s scoat sunete dar de la marea distan i cu bubuiturile spturilor nu auzeam nimic. Studiam micrile n ansamblu. Creaturile se micau de parc ar fi studiat tabra de la distan, formau un cordon ntre noi i tundr. Soldai uori. De asta mi aminteau. De proprii notrii clrei shendani care formau ecranul armatelor. Dar ai notrii purtau arme de distan, poate.......M oprii. Le acordam prea mult inteligen unor gndaci. Cu toate c regele spunea ceva de inteligena lor n Ultima Btlie i pe msur ce vedeam mai mult cu att mai ngrijorat eram. Heitanii ddeau dovad de inteligen. tiam c cei ce controlaser armate de heitani fuseser n spatele rzboiului civil. i acele fiine fuseser extreme de inteligente. Poate chiar zei ri. Dar Vardar spusese c drumul zeilor fusese distrus n Ultima Btlie - n ct timp va fi gata adpostul? 13

-De abia termin acum de spat. Dac lucrm toat ziua va fi gata disear. - S-ar putea s nu avem att timp la dispoziie. Timp de cteva minute cutai n cap o idee care s ne dea timp n plus. - Foc grecesc! am exclamat, att de tare nct se ntoarser toi spre mine s vad ce s-a ntmplat. Xayas era nc destul de aproape aa c l ntrebai: - Xayas, tii cumva dac este foc grecesc n tabr? - n rezervoarele arunctoarelor, i dou butoaie de rezerv. - Du-m s-l vd pe taraboste. M privii ciudat dar mi fcu semn s-l urmez. Tarabosele sttea n caban mpreun cu mainitii i artificierii trebluind la aparatul de transmisiuni, care prea c nu funcioneaz. - Ce doreti scribule? m lu din scurt decurionul Taxiar. - S vorbesc cu tarabostele. - E ocupat. i de ce nu eti cu cercetaii? Eti ataat lor i nu centuriei noastre. - Este urgent s vorbesc cu tarabostele. D-te la o parte s trec. Nu avem timp de prostii ierarhice. - Stai pe loc! o mn puternic m prinse de bra i m opri n loc din ncercarea mea de a trece pe lng el. - Las-m s trec! Tonul ridicat i precipitat al discuiei atrase atenia tarabostelui. - Ce se ntmpl? - Nimic; rspunse decurionul. Nu m-am lsat i am ridicat vocea. - Taraboste. Ascult-m, te rog! Am informaii importante despre gndaci. - Las-l s treac! ordon tarabostele. Decurionul lu mna de pe mine. M-am apropiat de taraboste. - Vorbete scribule! - Nu m pricep la armat dar sunt sigur c adpostul cazemat e singura opiune dac vrem s inem pasul. Acolo, afar sunt soldai gndaci. - Am fost informat scribule. - Da, i atunci tii c vor trece anul ntr-o secund i se vor cra cu uurin pe valul de pmnt. Armele normale nu sunt o problem pentru ei. i n acelai timp vor lovi i cu zburtorii. - De unde tii? Vorbim de animale aici; mormi obosit tarabostele. - Heitanii sunt la fel de inteligeni ca i furnicile. i furnicile au cercetai la puin spaiu n faa corpului principal. Iar eu cred c gndacii ce ne privesc le sunt cercetaii. Corpul lor principal trebuie s fie undeva n apropiere. i buncrul pe care l construii va fi singura cale de supravieuire. Tarabostele cumpni la cuvintele mele. 14

- i ce propui? - Avem butoaie de foc grecesc. Dac le amestecm cu ulei de fag nu vor lua foc n contact cu aerul. Umplem anul cu acest amestec, ungem i valul de pmnt. Cnd gndacii ajung la an i dm foc. Cordonul de foc i va ine la distan, pentru un timp. Focul grecesc arde mult timp la aceleai temperaturi. Poate destul timp ca s terminm adpostul. - Dar vom consuma toate rezervele de foc grecesc. i cu vremea de afar sappa a rmas la Ammarut. Nu vor mai fi rezerve. - Taraboste, ai ncredere. Cnd heitanii vor veni vor veni n for i ceata ta de oteni nu vor reui s in linia. - Te ndoieti de curajul i priceperea rzboinicilor mei? vocea se nsprise. - Lord, nu m ndoiesc de oteni dar cred c vor veni cu miile. Omori attea? - Galbo, pune n aplicaie planul scribului. i ntinde capcanele, pe toate care le mai avem. i mulumesc de sfat scribule. Lucreaz mpreun cu artificierii, poate reuii s coacei ceva din rmiele echipamentelor. M-am retras cutndu-i pe mainiti, dar nu nainte de a arunca o privire asupra amicilor notri insectoizi. Continuau s patruleze de-a lugul i latul tundrei. n adpostul lor improvizat mainitii se nvrteau n jurul echipamentelor rmase. La o prim privire nu prea s fi rmas ceva folositor i dup cteva minute artizanii mi confirmar opinia. Mainriile rmase erau pentru a fi folosite de civili, nu militari. Nimic care ar fi reuit s rneasc montrii nzuai. Poate doar electroplasele, dar n cazul lor energia reprezenta o problem. Mi-ar fi plcut s avem un chivot sau cteva ucigtoare. Dar ucigtoarele fuseser interzise de toate clanurile din cauza efectelor oribile pe care le produceau, mii de oameni muriser cnd prima ucigtoare fusese testat i folosit. Secretul lor, adnc ascuns n temple de ctre preoi nu fusese atins n ultimii cincizeci de ani. Chivoturile a cror putere era dat de zei erau prea puin nelese, ucideau pe oricine intra n raza lor de aciune cu o for invizibil. i pn acum nimeni nu gsise o cale de protecie mpotriva puterii zeieti ce zacea n ele. Dar treaba mea s gsesc ceva care ar fi putut fi folosit s omoare gndacii i s ne salveze vieile. Acum. Cu ce aveam la dispoziie. Privii cu atenie o cutie dreptunghiular, lunguia. O folosiser pentru experimentele cu animale, n special cinii erau afectai de sunetul scos de mecanismele cutiei. Oamenii se dovediser incapabili s-l aud. Poate avea vre-un efect i asupra gndacilor. Cu grij am degajat cutia n afara rmielor i am verificat sursa de energie. Era nc funcional. Continuai verificarea. Mainria era intact. Cerui ajutor lui Xayas pentru a cra cutia pn 15

n apropierea valului de pmnt exterior i ajutorul mainitilor pentru aranjamentul final. Doream un experiment de lucru cu efect redus care s ne dea o idee despre efectul mainriei asupra gndacilor, dar s nu atrag hoarda de insecte care eram sigur c era pe undeva pe aproape. Raza de aciune prezenta a doua problem. n teste cinii resimiser efectul la cincizeci de picioare. Am pornit aparatul la putere minim. Nici un semn la gndaci. Mrind puterea m ateptam la vre-un semnal. Degeaba. Insectoizii continuau s patruleze fr s dea semne c resimt efectul sunetului. Cu inima strns mpinsei puterea mainriei peste maxim. Aparatul ncepu s tremure. Sigur se va strica n urmtoarele momente, gndii. - Ceva se ntmpl! mormi Xayas Apucai ochianul. ntradevr creaturile erau afectate. Cercetaul se oprise scuturndu-i cpna lunguia. Dac i afecta la fel ca i pe cini, atunci l deranja urechea interioar. Dac avea urechi. Se trase ct mai departe de noi. Oprii imediat mainria fumegnd. Consideram testul un succes i-ar fi fost pcat s distrug aparatul nainte de a ne folosi cu adevrat. L-am chemat pe cpitanul cercetailor, raportndu-i rezultatul. l primi cu rezerv. Ca orice rzboinic n-avea ncredere n mainiti. Dar fu de acord s instaleze aparatul n faa ntriturilor. Nici nu terminasem de ntins firele cnd sunetul cornului ne fcu s ridicm capetele. Cu ochiul liber am vzut cel puin o duzin de forme naintnd repede. Ochianul limpezi lucrurile. Vreo duzin de gndaci de diferite feluri goneau ctre noi. Dou tipuri le recunoscui, ns erau i creaturi noi. Unele aveau trup asemntor cu miriapozii cu cleti, n timp ce altele semnau cu scorpionii, dar la dimensiuni mult mrite fiind aproape la fel de nali ca oamenii. Semnalul cornului aduse toi otenii pe palisad gata de lupt. - Pornete mainria; strig cpitanul. Am strns urgent capetele firelor la cutia de comand, i-am mpins comutatorul. Efectul fu imediat. Primele creaturi intraser n aria de aciune. ncepuser s se mite dezordonat, parc ar fi fost bete. Totui continuar naintarea. ncpnate fiine! Dar pe msur ce micorau distana se micau tot mai ncet, pn ce se oprir toi scond sunete ngrozitoare pe care le auzeam chiar i de la marea distan la care ne aflam. Tunurile deschiser focul. Prini pe loc, incapabili s se mite, gndacii erau mcelrii. Fiecare flam de energie nsemna moarte sigur. Mnat de turbare unul dintre scorpioni o lu naintea celorlali, apropiindu-se. Tunurile l luar la int.

16

Prima lovitur trecu pe lng el. A doua nimeri n plin transformnd creatura ntr-o ploaie de bucele crnoase. Pn la urm toate creaturile fuseser ucise. Prea mult timp n-am avut s ne bucurm de victorie i la insistenele mele, i a cpitanului de cercetai, tarabostele i puse napoi oamenii la lucru. Eram sigur c gndacii vor distruge mainria n urmtorul atac. Deveneam din ce n ce mai sigur de inteligena gndacilor. Poate nu de gndirea individual a creaturilor ce ne atacaser. Dar de ceva, cineva, care controla gndacii. i acea inteligen i va da seama de unde provenea semnalul ce supra gndacii. Ne alturarm efortului de construcie, lucrnd cot la cot cu soldaii. Salve concentrate de energie desprinser buci de stnc pe care le craser pentru a ntrii zidurile adpostului. Hambarul fusese desfcut, pereii folosind ca acoperi adpostului. Peste ele aruncam pmntul, bttorindu-l. Tarabostele ddu ordin cercetailor s ias n tundr, n cutarea dumanului. A fi dorit s merg cu ei. Dar mi ddeam seama c doar i-a fi ncurcat. Tipul de misiune l cunoteam prea bine. Urmau s clreasc la galop, s nimiceasc creaturile cu pulsuri de energie trase din goana cailor i s observe micrile gndacilor la distane mici, de cteva sute de metri. Eu continuam s lucrez alturi de soldai, dar dup ceva timp mi ddui seama c nu eram fcut pentru munca fizic. Simeam privirile ironice ale soldailor i auzeam comentarii la adresa condiiei mele fizice, nu tocmai mgulitoare. Unul m mproc cu o lopat de pmnt. Continuai s muncesc n timp ce prietenii lui rdeau de mine. Altul m mpinse. Czui jos. De data asta srii napoi n picioare cu lopata scurt n mn ca o arm. Oteanul cu zmbetul ironic pe buze era de dou ori ct mine i probabil m putea zdrobi ca pe o musc. Totui nu m gndeam s dau napoi, eram prea obosit i nervos. Cuitul ascuit se sprijini de gtul zdrahonului ca prin minune. Xayas apruse n spatele lui: - Ascult bine; uier el; dac te atingi de un fir de pr al scribului i voi tia personal gtul. Alege. i voi ceilali. nelegei ce v spun. Dac nu, sunt gata s v art. Personal i de aproape. Fiecruia. Oteanul ls capul jos i-i ceru mormind scuze. Autoritatea lui Xayas era cunoscut i trebuia s fi tmpit s te ncaieri cu un asabar. Pe mine Xayas m trase la o parte: - Hai! S vezi ceva. De pe palisad, putui vedea, cu ochianul, un nor negru de forme apropiindu-se cu vitez. Cobori ochianul cercetnd solul. Cercetaii goneau naintea norului la viteze care scoteau sufletul armsarilor. Tarabostele dispuse rapid otenii pe vrful palisadei. De data asta nu mai era vorba de o prob, ci de un atac n for. Numrai cel puin patru sute de zburtori. 17

- Zeii s ne apere! exclam Xayas care privea cu ajutorul vizorului. El nu se uita n sus. Cobori iari ochianul. i vzui. Un covor de gndaci acoperea tundra. Zeci de forme, diferite de cei obinuii. Iar de mrime ce s mai spun? Unii ajungeau pn la mrimea burgonilor. i toi veneau spre noi. Ca un tvlug. Pericolul era iminent. Zburtorii intraser n raza de aciune a bruiajului. Fur zpcii, la fel ca nainte. O mulime czur. Alii ns se ndreptau n numr foarte mare n direcia mainriei izbindu-se fizic n ea. Focul armelor spulber cel puin o duzin. Nu destule. Una, dou, trei, acoperir mainria cu trupurile lor i probabil o lovir att de puternic nct o defectar. Odat efectul bruiajului disprut, zburtorii i reluar coeziunea de grup trecnd deasupra noastr ca i cum n-am fi existat. Le rrirm rndurile, energiile tind grupuri ntregi. Chiar fiind trgtor prost dobori doi cu lancea. M ntrebam de ce zburtorii renunaser la atac. ntrebarea avea s-i gseasc mai trziu rspuns. Pe moment creaturile aeriene trecuser lsndu-ne n fa cu restul hoardei. Ajuns n raza tunurilor. Descrcrile de energie pur explodar primele rnduri de gndaci. Timpul necesar rencrcrii fcu s fie doar un deterent minor n calea fluviului de insecte. Patrula clare a ajuns n interiorul ntriturii i parapeii de lemn au nchis palisada. Valurile de gndaci ajunser n btaia lncilor-flam. Primele arme fulgerar arznd inamicii. Urm al doilea rnd de lncieri. Nu era nevoie s inteasc, gndacii care opiau, alergau, se trau, deveniser o mas compact n faa liniei noastre subiri. Nu era nevoie s inteti ca s nimereti ceva. Apoi pmntul lu foc. Zidul de flcri barnd calea puhoiului. Sute fur ari, carbonizai de cldura intens emanat de focul grecesc. Urmtorii, mpini, trecur peste cadavre gsindu-i la rndul lor moartea aici. Cteva creaturi mai rapide sau doar cu pielea groas trecur, pentru a fi incinerai de arunctoarele de flcri sau nimicii de tunurile-flam, trecur i asaltar palisada. mi ddui seama ct de fric-mi era cnd am realizat c strngeam arma n mini dar nu trgeam. Eram paralizat de fric. Xayas m trase de umr. - Vino! - Unde? am reuit s ntreb. - Pn i tarabostele i-a dat seama c valul de pmnt nu rezist. Micte! mpins. mpiedicndu-m la fiecare pas, cobori parapetul i alergarm la adncitura care era intrarea n adpostul improvizat. Alunecai pe marginea adnciturii, cnd m-am ridicat am vzut oteni crnd unul dintre tunurile mari jos de pe parapet. nghesuindu-m, intrarea ngust nu lsa spaiu pentru mai 18

mult de dou persoane, mi-am amintit de echipamentul lsat n cort. Am dat s m duc dup el dar Xayas m opri. - Nu-i da viaa degeaba. Dac eti afar cnd trec creaturile vei fi un om mort. N-apucai s dau un rspuns c m-am trezit mpins n adpost de ali oteni ce prsiser parapetul. Mainitii se aflau deja nuntru cu o mn de oteni cnd au nceput s soseasc i ali soldai trnd arme grele. Privind prin fantele adpostului am vzut creaturi aprnd pe culmea ntriturilor n timp ce lemnele transformate rapid n poart fur distruse de insecte mrioace cu mandibule ct un om. Am vzut pierzndu-i viaa tarabostele, ncercnd s in piept valului de gndaci cu spada i kraatul n mn dobor patru insecte, folosindu-se de scut deviase gheare i lame dar nu fu de ajuns. Fu sfrtecat mpreun cu grzile lui. nainte de a muri reui s doboare creatura ce distrusese porile. Soldaii dinuntrul adpostului scoaser vrfurile lncilor prin fante i deschiser focul. Altul scoase arunctorul de flcri prjind trei ciudenii jumtate furnic, jumtate miriapod. Sub comanda cpitanului de cercetai, care intrase n adpost mpinser bolonavii n faa intrrii i instalar tunul. Dup care ordon ncetarea focului, Uimitor odat ce armele tcur gndacii ne lsar n pace trecnd pe lng adpost ca i cum n-am fi fost acolo. Doi, trei, zgndrir fantele n timp ce alte tipuri ncercaser intrarea. Dar negsind o cale de intrare trecur lsndu-ne n urm. Continundu-i drumul dea lungul pasului. Pe moment otenii fur inui cu greu n fru de cpitan. Unul trebui fcut incotient ca s nu-i omoare camarazi. Eu m-am pus jos i stteam cu spatele lipit de un bolovan. Inima btea ameninnd s sparg pieptul, n rest eram paralizat de fric. Poate nu este eroic dar puine lucruri mai eti n stare s faci cnd eti nconjurat de gndaci devoratori. Xayas sttea lng mine cu lncile amndurora intind fante, pe unele deja le acoperisem cu pmnt. Sunetul scriitului de gheare pe piatr indic alt gndac care proba intrarea. Blocurile de piatr proptite bine, rmser pe loc. n spatele lor soldaii meninnd proptele de lemn se relaxar. Spre deosebire de ei starea mea de agitaie se meninea. Trecuser ore bune i dup cum mi spusese Xayas, eu n-am avut curajul s m uit afar, trupele de gndaci nc treceau pe lng adpost. n fapt creaturile trecuse i peste adpost. Dup calculele mele cel puin ase mii de creaturi trecuser, aa c nu era de mirare c se cutremurase tavanul adpostului. De mrime mic i mijlocie, inclusiv rzboinici, erau destui pentru a cauza daune imense regiunii. i dac continuau s mai treac muli vor fi capabili s distrug cu uurin armata Liderului de Rzboi. Singura armat a regiunilor Estice. Singura care sttea ntre civilizaia noastr i cel mai mare pericol pe care l ntlnisem ca naiune. Ca civilizaie. Ca ras. 19

Un pericol netiut de nimeni n afara Pasului Craiului de Munte. Cpitanul spusese c, clreii lui galopaser la Vest, ctre armat, s-i avertizeze. Se ntlniser cu mora ce nu ajunsese, i probabil se retrseser ctre armat. Dar zburtorii i depeau cu uurin ca vitez. Ceea ce probabil i fcuser. n tot acest timp Atinsul zcuse incontient. Cu att de muli gndaci n jur, creierul su ncetase s funcioneze. Poate era mai bine. Atinsul simea gndacii, probabil i inversa era n vre-un fel adevrat i creaturile puteau simi pe cei Atini. Ar fi tiut c reprezentm un pericol. Adpostul s-ar fi dovedit o aprare inexistent n faa furiei heitanilor. - Menon? ntrebai fr putere - Oteanul cu tunic neagr? - Da. - Cred c a fost dobort de creas. Probabil mort; murmur Xayas - Aha; att am putut s pronun Menon fusese camarad de arme, prieten ar fi fost prea mult spus. Legturilor ntre camarazi de arme sunt speciale. mi prea ru. Strnsei kraatul cu putere. Gndacii vor plti. Nu tiu cum, dar vor plti. Cu greutate, sprijinindu-m de zid, fcnd ct de puin zgomot posibil, m-am trt pn lng artizani, care se stnser n jurul aparatului de comunicare. Nefuncionabil. Dar jucndu-se cu el le ddea ceva de fcut. Ceva cu ce s-i ocupe mintea. - Avei echipamente funcionabile? Artizanul avu o expresie mirat ntiprit pe chip apoi cltin capul n negare. - Un vizor atunci? mi fu ntins unul. L-am reglat pentru vederea termal cu magnificaie minim. M-am uitat afar. Micul col de lume pe care l vedeam era curat de monstrozitile heitane. Am trecut la alt fant. Doar picioarele a doi rzboinici heitani se vedeau. Trecnd pe partea cealalt vzui cteva creaturi mici stnd pe loc pe lng ntritur. Fosta ntritur. Altele treceau doar. Una, dou, fa de fluviul de la nceput. Sunetele ciudate care ne asaltau auzul se transformaser i ele. Acum uierturi scurte i tnguieli ciudate rmseser singurele sunete. Deveniser regulate, ca i cum ar fi vorbit ntre ei. Imposibil. Erau doar nite gndaci. n tineree am studiat viaa insectelor. La o ras de pianjeni le sttea n obicei s nfoare prada vie n cocoane de pnz pn venea timpul pentru mas. Cine tie? Repede m-am uitat prin celelalte fante. Peste tot se vedeau cel puin un insectoid parc pzind pasul. Nu-mi plcea ncotro se ndreptau gndurile mele. Dac aceste creature ne ineau ca hran pentru larvele lor. Sau poate pentru insecte btrne care nu se mai puteau hrni singure. Nu, asta nsemna sigur inteligen. Inteligen ridicat. 20

nchiznd vizorul m-am dus lng cpitanul cercetailor. - Cpitane? Coiful ascundea faa obosit, dar vocea l trda. De abia reuise s impun anumit ordine n rndul soldailor ce umpleau adpostul - Da scribule. Ai cumva vre-o idee? - Nu cpitane. Mai sunt destui gndaci ca s ne omoare dac ieim afar. Totui cred c opinia mea conteaz puin, nu sunt soldat. - Ideile tale au avut impact considerabil. i avem nevoie de unele salvatoare. Altfel suntem pierdui. Prea muli oameni n adpostul sta improvizat. Nici mcar privat nu este. Mncarea s-a terminat. - Mcar au stomacurile pline s nfrunte inamicul; murmurai. - Poate o parte a cercetailor mei au scpat. Exist o potec povrnit la nou sute de picioare n interiorul pasului. E strmt i povrnit dar te duce pe culmi, n sus, prin pdure i stnci. mi amintesc eu bine scribule, insectelor nu le place frigul. i cu iarna venind dac ajungi destul de sus poate nu i-au urmrit. - Cpitane, creaturile heitanilor par a fi altfel dect gndacii obinuii. Furnicile n special au probleme cu temperatura, dar cu creaturile astea cine tie. Este foarte posibil ca unii rzboinici heitani s reziste temperaturile joase. Cpitanul m trase mai aproape i-mi optii la ureche. - E singura ans. nainte de atac am primit un comunicat de la postul de legtur. Armata Liderului de Rzboi este oprit pe loc de vreme. Nu vor ajunge niciodat aici la timp s ne salveze. Nu vor ajunge nici la Atrodava. Va trebui s ne salvm singuri. - Cpitane; ne atrase atenia un mainist; avem semnal. Meteriser la aparatul de comunicaii i n sfrit avuseser succes. Parial. Fr imagine, n schimb scurte semnale. Pentru cpitan nsemnau mai mult, era codul secret folosit de ctre cercetai. Codul le permitea s comunice n condiiile precare ale vieii de frontier. Cpitanul studie cu atenie semnalele. - Chestia asta poate s i transmit? ntreb el mainitii. - Putem ncerca. Cpitanul trimise seturi scurte de semnale. Dup ceva timp mprti i nou ce vorbise. - Civa dintre oamenii mei sunt n via. Ascuni pe culmi. Se pare c-au gsit o bifurcaie la potec urcnd piepti muntele. S-au ascuns de hoarda gndacilor. Se ntoarse la aparat. - Gndacii au ocupat pasul; spuse dup ce convers din nou cu oamenii si. - Pot s vad adpostul de unde sunt? l ntrebai Transmise ntrebarea - Da. Au cu ei un vizor funcional. Continu dup ce privi semnalele. 21

- Suntem nconjurai de gndaci. De toate felurile. n special creaturi mici. Multe creaturi. Dar stau n ateptare. Grupuri compacte trec din cnd n cnd. Doi soldai i aleser momentul s se ncaiere. Cearta pornise de la o prostie, dar frica e o motivaie puternic i nervii cedaser. Acum se trau pe jos ncercnd s se strng de gt. Urmnd ordinele cpitanului, alii, cu nervi mai tari i desprir i le luar armele. Alt set de semnale apru n comunicator. - Se pare c un grup ciudat de gndaci se apropie. Ceva mare nconjurat de sute de rzboinici. i chestii zburtoare cum n-au vzut pn acum oamenii mei. E destul de ciudat, chestia din mijloc e enorm. M aplecai lng el. - Cpitane, un cuvnt s-i zic. Trgndu-ne la o parte ca ceilali s nu ne aud, i-am spus despre temerea mea, c suntem pstrai pentru larvele heitanilor. Temere ntemeiat. Multe specii de insecte foloseau acest tip de nmulire. i n plus, aveam o presimire ciudat. N-apucai s termin cnd Atinsul zvcni. Alt termen nu se potrivea. Zvcnea, tremura, ochii i se deschiser i scoase un sunet tnguit. Tremura incontrolabil. Sunetele erau ca i cuvintele. De neneles. - Xayas, n rucsacul de colo gseti o sticlu galben. D mi-o te rog; iam spus n timp ce ngenunchiam lng Atins. Cum vracii nu ajunser la adpost, rmsesem singura persoan care tia cte ceva despre Atinsi i afeciunile lor. Poiunea urma s-l liniteasc. i amorea creierul, n acelai timp meninndu-l la nivel funcional. Minim dar funcional. Semnau cu zombii. Ct timp se aflau sub efectul medicamentelor Atinii puteau comunica cu restul. - Peste tot; se tngui; peste tot n jur. l ajutai s se sprijine cu spatele de o lad. - Linitete-te. Medicamentul i va face efectul imediat. Se uita cu ochi goi undeva deasupra. - Vine. Ru..... Puternic. Vine s ne consume. Ne simte. M vede! Ultimele cuvinte fur pe un ton att de nalt nct am fost nevoit s-i pun cluul n gur, ca s nu-i nfricoez pe ceilali. Erau destul de speriai i aa. Dar cuvintele le nelegeam. Cumva Atinsul simea gndacii ce veneau. i ddea impresia c intrase din nou n starea de incontien. Iari. I-am luat temperatura cu mna pe frunte. Ardea ca un cuptor. Se scutur ncercnd s vorbeasc. Ddu la o parte cluul. - Ascult; vocea purta tonul de rugminte; Ceva se apropie. Ceva puternic. l simt nuntru. Apuc s spun i ultimul cuvnt i reczu n spasme. Medicina l va liniti, dar cuvintele sale strneau ecouri n mintea mea. Dac se apropiau cu creaturi enorme, adpostul ar fi czut sub greutatea lor. 22

Alternativa mea se contura ca fiind ngrozitoare. Deja tiam c exist o singur cale de salvare. Poteca de munte. i mprtii temerile mele cpitanului. Care m surprinse fiind de aceeai prere. Deja njghebase un plan de salvare. Trupa sa rmas afar urma s ofere acoperire i diversiune ct timp restul prseam adpostul ct de repede ne permiteau picioarele. Fugind la adpostul potecii de munte. Cu toate c prea a fi un plan disperat altul nu exista. Cpitanul mpri ordine asigurndu-se c toi otenii le nelegeau i tiau exact ce trebuia s fac. Rniii care nu se puteau deplasa singuri erau ajutai. Atinsul fu dat n primirea a doi soldai. Puterea lui era prea important pentru a fi lsat n urm. Eu am fost dat n grija lui Xayas. Cpitanul m considera important deoarece credea c sunt capabil s dau un raport detailat Liderului de Rzboi. Personal nici nu tiam ce s mai cred. Heitanii se dovediser cu totul altceva dect mi nchipuisem. Nici mcar nelepii neamului nu reuiser s-i neleag. Un lucru ns ncepea s se disting clar. Exista o inteligen stranie n spatele lor. Inteligen care dac povetile celor ce supravieuiser Ultimei Btlii erau reale, ucidea tot ce-i sttea n cale. Senzaia stranie pe care o ai atunci cnd te gseti n postura de vnat n-are asemnare. Am participat la lupte i n alte di. Lupte npotriva bandiilor sau chiar btlii importante. Niciodat n-am cunoscut sentimentul de fric profund pe care-l aveam acum. Urmnd exemplul lui Xayas ncercam s m linitesc verificnd armamentul i restul echipamentului. Spre deosebire de oteni purtam haine de cltorie obinuite peste care trsesem n grab pieptarul de piele argsit i aptori de metal pe umeri. Vizorul, dificil de purtat n condiiile de lupt, l pusesem n sacul de spate alturi de jurnale i nregistrator. ineam la ele i nu intenionam s le pierd. Kraatul, lucind uor sub lumina difuz, funciona corespunztor, mnerul de lemn oferindu-mi o siguran psihologic. La fel i lancea flam creia i-am verificat sursa de putere aproape automatic. Nefiind arma mea, cum era cazul kraatului, m simeam mai bine dac tiam c-i va putea scuipa energia mortal cnd va fi nevoie de ea. Pregtirile grbite se terminaser i eram cu toi gata pentru aciune. Gata s ne jucm ultima ans pe care o aveam de a rmne n via. Cpitanul transmise ordinele i fcu semn soldailor s elibereze intrarea. Ne ferirm de efectele secundare ale tunului-flam, cpitanul folosindu-l pentru a elibera panta de creaturile monstroase insectoide. Oricum ieirea din adpost, panta, fusese distrus i ne era greu s ieim din adncitur. Mai ales crnd rnii cu noi. Primii ieii fur un trio de soldai cu scuturi, protejnd ali trei cu lnciflam. Ateptam. Vaporii, fumul din jur fcea grea vizibilitatea rmnnd s fim ateni la zgomotele ce se auzeau de afar. Auzeam descrcri de arme, tnguirile 23

de durere a montrilor, urletele oamenilor. Cpitanul se repezi afar i ne fcu semn s-l urmm. Ieii n adncitur, cutnd calea cea mai uoar. Clcam peste cadavre de oameni dar i resturi de gndaci. Sprijinndu-m de orice denivelare de pmnt, avnd grij s nu-mi pierd lancea trecui de buza adnciturii. Nu erau gndaci vii n jur. Otenii i fcur bine treaba, dovada se vedea peste tot n jur. Printre corpurile de montrii, zceau corpurile camarazilor notrii. Plteam greu fiecare minut. Xayas m mpinse. - Grbete-te. ntorcnd capul n-am vzut mare lucru, adpostul acoperea mare parte a razei vizuale. mi ddeam seama dup felul n care se comporta cpitanul c lucrurile nu stteau bine. Doi clrei se oprir lng noi ducnd de drlogi un al treilea cal. -Urc-te! strig cpitanul fcnd semn spre unul dintre clrei, un cerceta cu care fusesem n misiune n tundra ngheat. - Ce? Xayas srise deja pe calul liber, otenii ajutndu-l s pun Atinsul incontient pe a n faa sa ca pe un sac de cartofi. Cpitanul mi lu lancea. - Cineva trebuie s le spun ce-am vzut aici. Gndacii sunt o ameninare mai mare dect credeam. Poate voi reuii s scpai. O s v aprm spatele dar gndacii au ajuns peste tot n jur. Du-te! Aplec fulgertor lancea trimind o flam ntr-un mic insectoid ce apruse de dup adpost. Restul otenilor trgeau cu grij fiecare lovitur doborndu-i inta. Am srit n a prinzndu-m de cerceta, ce ddu pinteni calului. Galopam de-a lungul pasului. Cinci clrei. Urmtoarele minute fur doar imagini neclare, aproape nereale. Aceasta deoarece creierul mi se blocase din nou. Am auzit arme, am vzut cu coada ochiului descrcarea unor lnci-flam. Apoi un gndac cu opt picioare sri n faa calului. Cercetaul trase, sunt sigur c n mod reflex, spulbernd o parte a corpului creaturii, rnind-o, dar nu destul ca s moar. Calul o clc sub copite. Deodat, smucit, o luarm la stnga tiind drept prin tufiurile dese ce preau a se opri n perei de stnc. n schimb o deschiztur ngust ne ls s trecem pe o potec abrupt, greu practicabil pentru cai. Cercetaii mnar caii cu grij. Cunoscnd drumul reuir s-i treac de prima creast gsind crarea ascuns printre arbori, vegetaia dens ascunzndune. Dar gndacii nu foloseau doar ochii pentru a-i urmrii prada. Ne trezirm atacai de-o ceat de insectoizi mici, rapizi, rpitori. Atacul fu intens, creaturile atacnd att caii ct i clreii. Calul m arunc ct colo cnd fu prins de gt cu dinii lungi de una dintre ciudenii. Czui pe-o parte, ocat de cztur i cu partea stng a corpului toat o durere. Rpitorul agil opi ca iepurii pregtindu-se de atac. 24

Srii, instinctiv, pur instinct de supravieuire, dezvoltat i de sptmnile de aventuri n slbticie cu cercetaii i orele de pregtire cu armurierii n Atrodava i spuser cuvntul i kraatul prsi teaca. Boltul de energie pulveriz bestia n aer. Urmtoarele secunde devenir eternitate pn kraatul se rencrc. Creatura ce atacase calul l doborse i continua s se nfrupte din animal. Cercetaul fusese aruncat n partea opus n jos pe pant, se rostogolise, l pierdusem din vedere. Restul grupului se lupta pentru viaile lor. Nu-i vedeam, poziia m mpiedica, dar auzeam ipetele creaturilor i zgomotele armelor. Simii furnictura, arma se rencrcase. inti cu grij i apsai trgaciul. Jumate din corpul creaturii se transform n terci. Mna czu moale. Efortul susinut era prea mult, cel puin pentru corpul meu neantrenat. Simii c lein. - Triete! vocea m smulse din starea de letargie Oteanul purtnd lancea-flam verific starea n care m gseam. Cnd ncercai s m mic durerea smulse un urlet nbuit. Xayas apru ducnd de drlogi calul pe care Atinsul rmnea leinat. Dar prea nevtmat. - Poi clri? Xayas se uita la felul n care m chirceam la fiecare micare. - Sunt doar contuzii. Vor trece dac scpm de aici. i da, cred c pot clri. - Bine, deoarece trebuie s continum s ne micm ct de repede ne duc bidivii Cu greutate m aezai n a, sprijinit de oteanul ce urc n spate i ne continuarm drumul. Pdurea deas deveni ntunecat i panta muntelui tot mai abrupt fiind greu de urcat de cai. Doar trei rmseser crnd cinci daci supravieuitori. Cercetaul ce ne ghida se dovedi a fi extrem de priceput i n urmtoarea jumtate de or n-avurm parte de surprize n timp ce strbteam treceri abrupte, desiuri spinoase i albii secate pe unde curgea zpada topit primvara. Crarea cerceailor ne duse sus, unde frigul stpnea. Pe msur ce urcam vegetaia deas i arborii stufoi lsar loc tufiurilor scunde. Clream pe teren deschis, periculos. Dar era necesar dac voiam s ajungem la peterile tiute de cercetai. Era singurul loc considerat sigur, nu vzusem insecte crora s le plac temperaturile joase pe care le ntmpinam. M tot ntreb cum de-au supravieuit heitanii n tundr. i cum s-au mulit. Insectele sunt extreme de susceptibile la frig. Poate doar dac au stat n subteran sau peteri adnci. Sau poate heitanii nu erau afectai de temperatur. Dar dac n-ar fi fost de loc afectai i-am fi vzut pe toate stncile din jur. Trecurm de o pereche de stnci, impozante, la cteva sute de metri deprtare de platoul stncos unde se gsea petera. Umbra ne lovi cu for. Fr sunet, fr avertizare, insectoidul zburtor czu peste noi. Probabil sttuse pe stnci. Le soare. M-am trezit pe jos cu creatura lng mine. Mandibule puternice prinseser braul oteanului cu care 25

cltorisem, n timp ce coada lung insectoid lovi n direcia mea. Cum nu-mi revenisem complet nu reuii s m feresc i spinul lung mi intr n coaps. Noroc c-l scoase ca s loveasc n otean. Oricum durerea puternic m fcu s urlu. n timp ce grbit cutam s scot kraatul din teaca lui de piele, monstrul se pregtea s m atace din nou. mpleticit cum eram n-a fi reuit niciodat s-l trag nainte ca acesta s m ucid. Simii fierbineala arznd a unui puls de energie n apropiere. Automat nchisei ochii, nu voiam s rmn orb pe via, vzusem o mulime de soldai cu vederea pierdut din cauza unor pulsuri energetice trase prea aproape de cap. Cnd i-am deschis creatura era nemicat i Xayas o mpingea cu vrful lncii vrnd s vad dac mai este nc n via. Murise. M ajut s m ridic i bandaj rana cu repeziciune. - Asta este a treia oar cnd i salvez viaa. ncepe s devin obinuin, dar s ne grbim, nc puin i ajungem la peteri. Acolo vom fi n siguran. Cu greu, ajutai de cei doi cai, abia trndu-ne ajunserm la platou. i acolo, ascuns ntre stnci gsirm adncitura prin care intrarm n mica peter. nuntru ne petrecurm urmtoarele ore ateni la orice sunet sau micare. De fapt Xayas i cercetaul sttur de gard. Atinsul rmsese incontient iar eu m ndreptam spre aceeai stare. Cred c drcia de vrf a insectei fusese otrvit. Starea de amoreal cuprinsese deja jumtae de corp i dureri intense rzbteau din cnd n cnd, de parc cineva m-ar fi mpuns cu ace. Timpul trecuse, nu mncaserm de foarte mult timp iar puterile i celor sntoi ncepeau s scad. Cum nu aveam provizii, unul dintre cai a fost sacrificat i prjit. Carnea a fost bine rumenit dar era aoas i tare, numai muchi, dar aa cum a fost am mai prins puteri i am adormit profund. Dimineaa am fost trezit de Xayas cu privire ngrijorat. - Te simi bine? Cnd reuii ntr-un sfrit s mic buzele nu reuii dect s bngui ceva de neneles. Atinse coapsa i descoperii bandajul, fapt care mi produse o durere fulgertoare i scpai un icnet. Dup ce inspect rana cltin din cap. -N-arat bine, infecia pare s se fi rspndit. A cobort i n jos dar n sus s-a extins pn la burt; Micnd cu greu capul, am vzut la ce se referee, pielea ajunsese de culoare maronie nchis i nasul prinse un miros uor ciudat. Lsai capul napoi. - Bnuiesc c nu crm antidoturi cu noi nu? ntrebai i fiecare cuvnt era un adevrat chin. - Nu, i nici n-am ti nimic despre ce te otrvete. - Veti? ntrebai. Altceva oricum nu era de fcut. - Cu ajutorul vizorului am vzut micri, jos pe pant i-n pas. Dar de aici nu prea vedem multe.Ce-am vzut a fost un grup mare de bestii zburtoare. Purttori din aceia ce au fost i la pas. Printre ei ns am vzut i unul necunoscut, mai mare i cu tot felul de tentacule. 26

Restul nu-l prinsei, moleala m cuprinse i-mi pierdui cunotina. mi revenii ntr-un sfrit, trezit de legnatul lene produs de targa purtat de doi oteni care-mi preau vag cunoscui. Vzndu-m c mic, o fa familiar apru lng mine. Era Barrus. - i-am spus s pleci scribule. N-ai ascultat! - Cum..........? att reuii s bngui. n minte mi veneau o mulime de ntrebri, apoi au nceput s treac secvene din amintiri iar apoi am leinat din nou. ntre timp am ajuns la sappa lui Barrus i fui ridicat la bord. Stadiul n care m aflam nu-mi permitea s fiu un observator fin ns o via nchinat studiului m ajut s vd starea de oboseal i dezndejdea din micrile i feele otenilor. Barrus se aez lng mine. - Noroc c Xayas are la el un mecanism de recuperare care indic mereu locul unde se afl i pe care instrumentele noastre l pot depista Aa v-am gsit. Reuii un zmbet: - Pentru mine prea trziu. - Rezist scribule. Zburm la Atrodava. E cel mai sigur loc unde putem gsi un antidot pentru tine. Bea asta; i-mi puse la buze un clondir; Te va adormi i va ncetini ritmul rsndirii otrvii n corp. nghiii licoarea cu greutate. Simtii cum durerea se atenueaz un pic, o cldur plcut se rspndete n corp i o dat cu ea o amoreal. Ultimul lucru pe care l vzui nainte de a luneca n uitare fu o amintire a Atrodavei. Oraul Zeilor.

27

TERMINOLOGIE
Aeroarip = vas aerian uor, de obicei narmat cu dou trei tunuri grele i pn la cinci tunuri uoare Agora = pia unde se desfoar schimburile comerciale din comunitate, de obicei este situat n centrul locusului Amfor = vas folosit pentru transportul lichidelor, poate avea diferite dimensiuni Argentar = dac care se ocup cu pstratul numilor i intermediarul tranzaciilor financiare Aristal = trimis special al regelui sau a tarabostelui regional, are puteri sporite i n cazuri speciale poate aciona ca i judector i executor Armaxa = vas aerian comercial de capacitate medie, are vitez sczut i doar un tun uor ca armament, n schimb unele sunt dotate cu cabine luxoase pentru pasageri importani Asabar = otean ales, soldai care fac parte din unitile de elit a dacilor Bung = pdure ntunecoas, adnc Deigm = antrepozit, magazie Flotor = platform plutitoare folosit la transportul mrfurilor, spre deosebire de vasele aeriene un flotor plutete la un picior dou de sol, nu mai suss Hodop = persoan nsrcinat cu administraia local Locus = comuniti, mici aezri de daci de pn la 2500 de persoane care rspund tarabostelui local nclzitor = o construcie asemntoare cu o crmid care poate emite cldur la diferite nivele 28

Kaunka = manta cptuit cu blan Kraat = pistol cu flam, trimite o descrcare energetic scurt extrem de distructiv Num = moned folosit de ctre toi dacii de pe ntreaga lume Ortos = turte de gru Picior = 30 centimetri, unitate de msur standard pentru daci Sappa = alup aerian pentru cercetare sau transport personal, cele de rzboi sunt narmate cu dou tunuri uoare, lungime aproximativ 30 picioare Shendant = otean de cavalerie uoar narmat cu arme de distan care formeaz ecranul armatei i hruiesc dumanii Stadiu = unitate de lungime egal cu cinci kilometri Skene = corturi militare mari Tricontar = vas de rzboi aerian de mari dimensiuni, cel mai mare tip de vas construit de daci, numele vine de la faptul c are trei puni, fiecare dintre ele pline de tunuri flam Vizor = aparat de privit care pare ca o band groas peste ochi, cu ajutorul lui cel care l poart poate s vad n infrarou i alte spectre de viziune, la nevoie are i posibilitatea de magnificare

29

CRONOLOGIE
Anul 0 este considerat anul n care dacii au fost salvai i transportai pe noua lor lume (vezi Calea Dacilor) Anul 56 Rex Dacia (subiectul nuvelei sunt luptele dintre taraboste pentru putere) Anul 1467 Secretele Zeilor (anul n care sunt descoperite dou nave spaiale extraterestre prbuite pe Dacia, ncepe lungul drum de nelegere a unei parte din tehnologiile gsite) Anul 1930 Primul Rzboi Mondial Anul 1932 Copii Zeilor Atac Anul 1933 Pasul Craiului de Munte (un mic grup de soldai se lupt pentru a ine o trectoare mpotriva naintrii insectelor denumite heitani i considerate copii a zeilor ri) Anul 1933 Asediul Atrodavei (ncepe asediul Atrodavei de ctre heitani, un ora lsat n urm de extrateretrii care i-au salvat pe daci)

30