Sunteți pe pagina 1din 242

O MIE I UNA DE

NOPI
Volumul 3
(Nopile 45-129)

CUPRINS:
POVESTEA CU SULTANUL OMAR AL-NEMAN I CU CEI DOI FII AI
SI, MINUNAII ARKAN I DAUL'MAKAN 3
POVESTEA MORII SULTANULUI OMAR AL-NEMAN I SPUSELE
DE MINUNARE DE DINAINTEA EI 129
Spusele copilei dinti 130
Spusele celei de a doua copile 132
Spusele celei de a treia copile 134
Spusele celei de a patra copile 134
Spusele celei de a cincea copile 137
Spusele btrnei 139
POVESTEA MNSTIRII 168
POVESTEA CU AZIZ I AZIZA I CU FRUMOSUL DlADEM,
FECIORUL DE AH 198
POVESTEA FRUMOSULUI AZIZ 219

POVESTEA CU SULTANUL OMAR AL-NEMAN I CU CEI DOI FII AI


SI, MINUNAII ARKAN I DAUL'MAKAN.
Atunci eherezada i spuse sultanului ahriar:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c n cetatea Bagdadului, dup
domnia multor califi i nainte de cea a multor altora, a fost un sultan pe
care l chema Omar Al-Neman1. Era de o putere nprasnic i i biruise
pe toi hosroii cu putin i i ngenunchease pe toi chezarii2 ci vor fi
fost. i-aa era de pojarnic, nct focul care d cldur i era de prisos!

Ct nimenea nu putuse s-i fie pe potriv n luptele de ntrecere de pe


meidanele de clrie i aprig ct, dac l cuprindea mnia, nrile lui
vrsau par de scntei. Cucerise toate daturile i i ntinsese stpnirea
peste toate cetile de scaun. Supusese, cu ajutorul lui Allah, toat
omenirea i i mpinsese armiile-i biruitoare pn pe pmnturile cele
mai ndeprtate. inea sub domnia lui i Rsritul i Apusul i, printre
alte multe ri, Indul, Sindul, Chitaiul, Iemenul, Hedjazul, Habiul,
Pmnturile Negre, Siria, Rumul, meleagurile de la Diarbekar, precum i
toate ostroavele de pe mri i toate rurile cele vestite cte se afl pe
pmnt, precum Seihunul i Djeihunul3, Nilul i Eufratul. Trimisese
olcari pn la marginile pmntului spre a-i aduce tiri apriate despre
faptele i despre ireteniile din mpria sa; i toi olcarii s-au ntors
s-i aduc vestea c lumea ntreag i este supus i c toi craii primesc
cu cinstire s i se nchine. La rndu-i, i el i deternu asupra lor a
tuturora milele drniciei i i scald n valurile mrinimiei sale; i fcu s
se nstpneasc ntre ei nelegerea cea dulce i ncrederea; ntruct
mrinimos era, i cu suflet mare, ntr-adevr.
nct din toate prile curgeau spre scaunul lui de domnie darurile
i pecheurile, precum i haraciurile pmntului n larg i n lung.
ntruct stpn drept era, i iubit foarte, ntr-adevr.
Or, sultanul Omar Al-Neman avea un fiu pe care l chema arkan4.
i pe arkan l chema aa ntruct se rzvdise ca o minune dintre
minunile de pe acele vremi, i i ntrecuse cu voinicie pn i pe vitejii cei
mai cuteztori, dobori de el n luptele de ntreceri, i mnuia de-a
mirrilea i lancea, i paloul, i sgeata, nct printele lui l iubea cu o
dragoste pn peste poate i fr de pereche, i l socotea urmaul su n
scaunul de domnie al mpriei. Era lucru nendoielnic, ntr-adevr, c
acel uluitor arkan, de-abia ajuns la vrsta de brbat de douzeci de ani,
cu ajutorul lui Allah, vzuse cum se nchin toate capetele dinaintea
faimei lui, ntr-atta de mpodobit era cu vitejie i cutezan, i ntr-atta
strlucea de slava isprvilor lui. C i sprsese multe btii, i supusese
multe olaturi, i i deternuse faima pe tot ntinsul lumii; i sporea fr
de contenire n mndr fal i n puternicie.
Caci sultanul Omar Al-Neman nu mai avea nici un alt copil dect
pe arkan. Dreptu-i c, precum ngduiesc Cartea i Sunnaua avea
patru neveste legiuite; dar numai una dintre ele fusese rodnic, pe cnd
celelalte trei erau sterpe. i-apoi, n afar de cele patru soii legiuite, care
slluiau chiar n sarai, sultanul Omar mai avea trei sute aizeci de
cadne, tot attea cte zile are anul copft5; i fiecare dintre acele femei

era de alt neam. i druise fiecreia cte un iatac anume i aparte; iar
acele iatacuri aparte erau rnduite n dousprezece cldiri, precum
lunile anului, i toate erau zidite n chiar curtea saraiului; i fiecare
dintre cele dousprezece cldiri adpostea cte treizeci de cadne, fiecare
n iatacul ei; astfel c erau trei sute aizeci de iatacuri osebite. Or,
sultanul Omar hrzise, n toat dreptatea, cte o noapte din an fiecreia
dintre cadnele sale, pe rnd; i se desfta astfel numai o noapte pe an
cu fiecare cadn, pe care nu o mai vedea dect n anul urmtor. i
sultanul Omar nu conteni s se poarte aa de-a lungul unui lung rsps
de vreme; i, de altminteri, de-a lungul vieii lui toate. Drept aceea
ajunsese vestit pentru nelepciunea sa minunat i pentru brbia sa.
Or, ntr-o zi, cu ngduina Atoatechivernisitorului, una dintre
cadnele sultanului Omar rmase grea; iar plodirea ei fu numaidect
aflat de tot saraiul; i ajunse vorba i la sultan, care se voioi pn
peste marginile voioiei i strig:
Vrear-ar Allah ca toat seminia i toat plodirea mea s fie
ntocmite numai din copii de parte brbteasc!
Pe urm porunci s se scrie ntr-un catastif ziua plodirii, i ncepu
s-o potopeasc pe cadna aceea cu toate felurile de cinstiri i de daruri.
ntr-acestea, arkan, fiul sultanului
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se apropie
dimineaa i, sfioas, i amn povestitul pe a doua zi.
Dar cnd fu cea de a patruzeci i cincea noapte spuse:
ntr-acestea, arkan, fiul sultanului, afl i el vestea despre
plodirea cadnei i czu ntr-o mhnire mare, mai cu seam gndind c
noul venit ar putea s-i primejduiasc motenirea la scaunul de domnie;
i hotr n sinei s-l sugrume fr de ovire pe copilul cadnei, dac
va fi un copil de parte brbteasc. Iac-aa cu arkan!
Caci ct despre cadn, aceasta era o tnr roab grecoaic pe
care o chema Safia. Fusese trimis peche sultanului Omar de ctre
domnul grecilor de la Chezareea6, cu o sumedenie de alte lucruri falnice.
Dintre toate roabele tinere din sarai, ea era de departe cea mai frumoas,
de bun seam, i cea mai nurlie la chip, i cea mai ginga la boiu, i
cea mai blagoslovit n olduri i n umeri. Pe lng astea, era druit i
cu o deteptciune rar, i cu haruri nu prea de obte; i tia, de-a
lungul nopilor pe care sultanul Omar le petrecea acum cu ea, s-i spun
nite vorbe tare dulci, ce-i zdrau simurile i l desftau pn n
mdularele toate, vorbe prdalnice i afumate, tare pojarnice i
deucheate. i nu mai conteni pn ce veni sorocul de a plodi. Se sui

atunci n scaunul de rodire, prad durerilor de plodire, i ncepu s se


roage la Allah cu scrnire, i Allah o ascult, fr ovire i cu grbire7.
La rndu-i, sultanul Omar poruncise unui hadmb s vin s-i
vesteasc numaidect naterea pruncului, precum i dac era biat ori
fat; iar arkan, la rndu-i, nu preget s-i porunceasc unui alt
hadmb tot asemenea. Aa c, de cum Safia nscu, moaele i luar
copilul i l cercetar i, vznd c era fat, se grbir s dea de tire
tuturor celor de fa, precum i hadmbilor, spunnd:
E fat! i chipu-i e mai strlucit ca luna!
Atunci hadmbul sultanului zori s duc vorb stpnului su; iar
hadmbul lui arkan alerg i el s vesteasc tirea; i arkan se bucur
pn peste poate.
Dar de-abia plecar hadmbii, c Safia le i spuse moaelor:
Uf! ateptai! simt c luntrurile mele mai cuprind nc ceva.
Pe urm fu iari apucat de ah -uri i de uf -uri i de durerile
facerii; apoi, cu ajutorul lui Allah, nscu ntr-un sfrit un al doilea
prunc. i moaele se aplecar iute i cercetar plodul, iar acesta era un
plod de parte brbteasc, asemntor cu luna plin, cu o frunte
strlucind de alb i cu nite obraji trandafiri nflorii, nct se bucurar
foarte roabele, nsoitoarele i toate cele poftite acolo; i, ndat dup
uurarea Safiei, toate muierile ntr-un glas umplur saraiul cu ipete
lungi de bucurie pe glasul cel mai ascuit, i n asemenea chip, nct
toate celelalte cadne auzir, i pricepur, i se ugilir de zavistie i de
ciud.
Ct despre sultanul Omar Al-Neman, de cum afl tirea, i
mulumi lui Allah, n bucuria lui, i se scul i alerg la iatacul Safiei, i
se duse lng ea i i lu capu-ntre minile lui i o srut pe frunte. Pe
urm se plec peste noul nscut i l srut; i pe dat roabele toate
btur voioase din dairale, iar lutresele ciupir strunele cele dulci
suntoare, i cntreele cntar cntecele precumu-i datina.
Dup care sultanul porunci ca nou-nscutul s se numeasc
Daul'makan, iar fata Nozhatu'zaman8. i toi se temenir i rspunser
cu ascultare i cu supunere.
Pe urm sultanul alese doicile i slujnicele pentru cei doi sugari,
precum i roabele i nsoitoarele; pe urm porunci s se aduc la toat
lumea din sarai vinuri, buturi, i parfumuri, i multe alte lucruri pe
care limba ar fi nenstare s le pomeneasc.
Cnd aflar tirea despre naterea aceea ngemnat, locuitorii
Bagdadului mpodobir i luminar cetatea i ddur dovezi mari de

mulumire. Pe urm venir emirii, vizirii i mai-marii mpriei i i


deternur nchinciunile i firitiselile dinaintea sultanului Omar AlNeman, pentru naterea fiului su Daul'makan i a fiicei sale Nozhatu.
Iar sultanul le mulumi i i drui cu haine de fal, i i potopi cu
hatruri i cu mile, i le fcu tuturor celor de fa pecheuri mari, att
celor de vaz ct i celor de rnd din gloat. i nu conteni astfel pn ce
se scurser patru ani. i n toat vremea aceasta nu lsa s treac
mcar o zi fr a trimite s i se aduc tiri despre Safia i despre copii; i
nu lipsi a-i trimite Safiei o grmad de giuvaieruri, de odoare, de haine,
de mtsuri, i de aur, i de argint, i de minunii; i avu grij mai ales
s ncredineze creterea copiilor i vegherea lor celor mai credincioi i
celor mai pricepui dintre slujitorii si.
i-aa! Iar arkan, care se afla departe s se rzboiasc i s se
nfrunte, s cuprind ceti i s strluceasc n btlii, s lupte i s
biruie pe voinicii cei mai viteji, nu aflase din gura hadmbului su dect
despre naterea sor-sii Nozhatu! Iar despre naterea fratelui su
Daul'makan, ntmplat dup plecarea hadmbului, nimeni nu se
gndise s-l vesteasc.
ntr-o bun zi, pe cnd sultanul Omar Al-Neman edea pe scaunul
su de domnie, cmraii de la sarai intrar i srutar pmntul dintre
minile lui i spuser:
O, Mria Ta, iact c ne vin nite trimii de la riga Afridun,
domnul rumilor i al Constantiniei celei Mari9. i nzuiesc a fi primii de
tine ca s-i asculi i s-i atearn plecciunile ntre minile tale. Aa
c, dac vrei s le dai ngduina, avem s-i poftim a intra; de nu,
nevoina ta fa de ei va fi fr de crcnire!
Iar sultanul ddu ngduina.
Dup ce trimiii intrar, sultanul i ntmpin cu bunvoin, i
pofti s se apropie, le ceru tiri despre sntatea lor i i ntreb despre
temeiul venirii lor. Ei atunci srutar pmntul dintre minile sale i
spuser:
O, preamrite i preaslvite doamne, cu suflet preanlat i
mrinimos fr de margini, afl c acela care ne-a trimis ctre tine este
domnul nostru Afridun10, stpnul rii Greciei, i al Ioniei, i al tuturor
armiilor din prile cretineti, i a crui cetate de scaun este cetatea de
la Constantinia. El ne-a dat sarcina s te prevestim c are s purcead
un rzboi amarnic asupra unui asupritor crunt, domnul Hardobiu,
stpnul Chezareei. Pricina rzboiului este urmtoarea: o cpetenie de
triburi arbeti a gsit, ntr-o ar de curnd cucerit, o comoar din

leaturile duse, de pe vremea lui El-Iskandar Cel-Cu-Dou-Coarne11;


comoara aceea cuprindea odoare fr de socoat i a cror preuire nici
baremi nu ar fi cu putin; printre multe alte minunii, cuprindea i trei
geme rotunde, mari ct oule de stru, frumoase i albe, nestemate fr
de meteahn i fr de cusur, i care ntreceau ca frumusee i ca pre
toate nestematele de pe pmnt i din ape. Acele trei geme scumpe erau
strpunse prin mijlocul lor, spre a fi niruite pe un iret i a sluji de
gherdan. Aveau cioplite pe ele, n slove ioneti12, nite nsemne tainice;
da se tia c purtau n ele virtui multe, dintre care unul dintre cele mai
mrunte rosturi era de a feri pe oricine le-ar fi purtat de toate bolile i
mai cu seam de friguri i de fierbineli. Mai ales nou-nscuii erau
ocrotii de acele puteri. nct cpetenia arbeasc, dac oblici atari
minunate rosturi, i dac se ispiti de toate celelalte nsuiri tainice, gndi
c acela era pentru el prilejul cel mai bun de a dobndi hatrurile
domnului nostru, i se socoti numaidect s-i trimit n dar cele trei
geme scumpe, precum i o mare parte din comoara vrjit. Aa c
porunci s se pregteasc dou corbii, una ncrcat cu odoare i cu
cele trei geme scumpe, menite ca peche domnului nostru Afridun, iar
alta ncrcat cu ini menii s nsoeasc acea comoar de pre i s-o
apere de lovirile hoilor sau ale vrjmailor. Dar cpetenia de arabi era
ncredinat c nimeni nu va cuteza s loveasc, fie n el de-a dreptul, fie
n lucrurile trimise de el i menite preaputernicului domn al nostru
Afridun, mai cu seam c drumul ce aveau s-l urmeze corbiile era pe
mare, la captul creia se afla Constantinia. nct, de cum fur gata de
plecare, cele dou corbii puser pnzele spre rmul nostru. Dar ntr-o
zi n care poposiser la un chei, nu departe de ara noastr, deodat
nite oteni greci de-ai supusului nostru Hardobiu, domnul din
Chezareea, i potopir i i jpciuir de toate bogiile cte le aveau,
comorile adunate i lucrurile minunate i, printre altele, i cele trei geme
scumpe; pe urm i omorr pe toi i puser stpnire pe corbii. Cnd
faptul ajunse la tirea domnului nostru, acesta trimise pe dat asupra
lui Hardobiu un trup de oaste care fu nimicit; trimise atunci al doilea
trup, care fu aijderea nimicit. Atunci domnul nostru Afridun fu cuprins
de o mnie mare i jur c are s se aeze el nsui n fruntea tuturor
armiilor sale strnse la un loc i c nu are s se ntoarc pn ce nu va
spulbera cetatea Chezareea, nu va vntui toat mpria lui Hardobiu i
nu va nrui din temelii pn n cretet toate trgurile de sub oblduirea
lui. Or, acuma, o, sultane plin de slav, venim s cutm ajutorin de la
tine i s cerim prielnica i puternica ta sprijuin. i, ajutndu-ne cu

silele i cu otenii ti, nu ai dect a-i spori slava i a te falnici n vitejii.


i iat c domnul nostru ne-a ncrcat cu grele daruri de toate felurile,
spre cinstirea mrinimiei tale, i te roag neabtut s-i faci hatrul de a
le privi cu ochi buni i de a le primi cu inim larg!
Cu vorbele acestea, solii tcur, i se temenir, i srutar
pmntul dintre minile sultanului Omar Al-Neman.
i iact din ce erau alctuite acele daruri ale domnului Afridun,
stpnul Constantiniei
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patruzeci i asea noapte spuse:
i iact din ce erau alctuite acele daruri ale domnului Afridun,
stpnul Constantiniei:
Erau cincizeci de fete fecioare, mndreele cele mai mndre dintre
fetele din Grecia. Erau apoi cincizeci de biei, alei dintre cei mai chipei
din ara rumilor; i fiecare dintre acei biei minunai era mbrcat cu un
caftan bogat, cu mneci largi, numai din mtase n bteli de zarafir cu
nchipuiri zugrvite, i cu bru de aur cu nflorituri de argint, sub care
se mbina o fustanea din dou foi nepotriv, tot numai din zarafir i din
catifea; i fiecare dintre ei avea la urechi cte un cercel de aur n care
spnzura cte un mrgritar alb i rotund, preuind mai bine de o mie de
miscali13 de aur. Iar fetele, de altminteri, purtau i ele asupra lor odoare
fr de socoat.
Aa cu cele dou pecheuri de frunte. Da erau i alte daruri, de o
bogie mare, care ntru nimic nu fceau de ocar darurile niruite.
nct sultanul Omar Al-Neman le primi nu fr desft, i porunci
s li se dea solilor toate cinstirile cuvenite. Pe urm hotr s se adune
toi vizirii si spre a avea prerea lor despre cererea de ajutorare a
domnului Afridun al Constantiniei. Atunci se ridic dintre ei un btrn
falnic, preacinstit de toi i iubit aijderea; era vizirul cel mare, i l
chema Dandan14. Aadar vizirul cel mare Dandan spuse:
Dreptu-i, o, sultane al slavei, c acel rig Afridun, stpnul
Constantiniei celei Mari, este un cretin, ghiaur i necredincios legii lui
Allah i a Prorocului su (asupra-i fie rugciunea i pacea!) i neamul lui
este neam de ghiaur. Iar acela asupra cruia ne cere ajutorin este
aijderea un necredincios i un ghiaur. nct daravelile lor nu i privesc
dect numai pe ei i nu ar avea de ce s-i tulbure i s-i ating pe dreptcredincioi. Dar eu, oricum, te ndemn s druieti ajutorina ta
domnului Afridun i s-i trimii o oaste mare, n fruntea creia s-l pui

pe fiul tu arkan, care tocmai s-a ntors din rzboielile lui falnice. i
chibzuin aceasta pe care i-o nfiez este bun pe dou temeiuri: cel
dinti este c domnul rumilor iact c i-a trimis solii si ncrcai cu
darurile pe care le-ai primit, iar el i cere sprijin i ocrotin; cel de al
doilea este c, ntruct nu avem a ne teme cu nimic de riga acela mrunt
de la Chezareea, ajutorndu-l pe Afridun s-i biruiasc vrjmaul, vei
trage din fapta aceasta nite dobnzi strlucite i vei fi socotit ca
adevratul biruitor. Iar asemenea isprav se va afla n toate rile i va
rzbate pn la Magreb15. i atunci craii Apusului au s caute prietenia
ta i au s-i trimit sodom de pecheuri de toate soiurile, i daruri fr
de asemuire.
Dup ce ascult vorbele vizirului su cel mare Dandan, sultanul
Omar Al-Neman art o mulumire mare, le gsi mult vrednice de
ncuviinare i l cinsti cu un caftan de fal, spunndu-i:
Eti cu adevrat bine rostuit spre a fi chibzul i sfatul sultanilor!
nct este de toat nevoia ca tu s te afli n fruntea oastei, n rndul
dinti; iar ct despre fiul meu arkan, el are s cpitneasc numai
oastea de acoperire.
Apoi sultanul Omar porunci s vin fiul su arkan, i spuse toat
povestea, i istorisi ce spuseser trimiii i ce sfat dase vizirul cel mare
Dandan, i l ndemn s-i fac rostuirile de plecare i s nu uite a le
mpri otenilor milele obinuite i darurile, dup ce i va fi ales acei
oteni unul i unul dintre cei mai buni din toat oastea, i i va fi
ntocmit astfel un plc de zece mii de clrei, cu tot tacmul, i tari la
necazuri i la osteneli. Iar arkan se supuse cuviincios vorbelor
printelui su Omar Al-Neman, i se scul pe dat i alese dintre otenii
si zece mii de clrei plini de flnicie, crora le mpri din belug aur
i bogii, i le spuse:
V dau acum trei zile ntregi de odihn i de slobozenie!
Iar cei zece mii de viteji srutar pmntul dintre minile lui, i
ieir, potopii de daruri, s se ntremeze i totodat s se ntocmeasc
de plecare.
arkan intr atunci n chelarul n care se aflau haznalele vistieriei,
mormanele de arme i de zephanele16, i alese armele cele mai
frumoase, cu ncrustturi de aur i cu scrisuri pe filde i pe abanos, i
lu tot ce cheful i pofta l ispitir. Pe urm se duse la grajdurile
saraiului, n care se aflau laolalt caii cei mai frumoi din Nedjed i din
Arabia, care fiecare i purta agat la gt nscrisa spiei neamului, ntro pung de piele nhorboit cu mtase i cu zarafir i mpodobit cu

nestemate de peruzea. Acolo alese caii din neamurile cele mai vestite, iar
pentru sine lu un cal cu prul luciu, cu ochii bulbucai, cu copitele tari,
cu coada groas i falnic, i cu urechile gingae ca ale gazelelor. i calul
acela era un peche fcut lui Omar Al-Neman de ctre un eic al unei
preaputernice seminii de arabi; i era un cal din soiul seglaui-jedran.17
Iar cnd cele trei zile se scurser, otenii se strnser, n bun
rnduial, afar din cetate; i iei de asemenea i sultanul Omar AlNeman spre a-i lua rmas-bun de la fiul su arkan i de la vizirul cel
mare Dandan. i se duse la arkan, care srut pmntul dinainte-i, i
i drui apte haznale18 pline ochi cu galbeni, i l povui s cear
totdeauna sfatul neleptului vizir Dandan. Iar arkan ascult cuviincios
i fgdui printelui su ntocmai. Atunci sultanul se ntoarse ctre
vizirul Dandan i i-l ddu n seam pe fiul su arkan i pe otenii lui
arkan.
Iar vizirul srut pmntul dintre minile sultanului i rspunse:
Ascult i m supun.
Pe urm arkan, sub ochii sultanului i ai vizirului, sri pe calul
su seglaui-iedran, i porunci s treac pe dinainte-i capii cei mai de
seam ai otii sale, precum i cei zece mii de clrei. Pe urm srut
mna sultanului Omar Al-Neman i, nsoit de vizirul Dandan, ddu
pinteni calului. i purceser nainte, i plecar n duruitul tamburelor de
rzboi i n viforul de tilinci i de trmbie. Iar deasupra lor se nvlvorau
steagurile i bairacurile i se zbteau n vnt prapurii i flamurile.
Iar solii slujeau de cluze. i plecar la drum i merser astfel ct
inu ziua aceea, apoi toat ziua urmtoare, i celelalte zile, i aa vreme
de douzeci de zile. i nu se opreau dect noaptea, pentru odihn. i,
ntr-un sfrit, ajunser ntr-o vale larg, acoperit de pduri i plin de
ape susurnde. i, ntruct era pe nnoptate, arkan porunci popas, i
vesti c masul are s fie de trei zile. i clreii desclecar i ridicar
corturile i se revrsar n toate prile, i n dreapta i n stnga. Iar
vizirul Dandan puse s i se aeze cortul chiar la mijlocul vii, i lng el
alturi corturile trimiilor domnului Afridun de la Constantinia.
Ast timp, arkan atept ca toi otenii s se mprtie i le
porunci strjerilor lui s-l lase singur i s se duc la vizirul Dandan. Pe
urm ddu fru slobod bidiviului i purcese s cerceteze valea toat, i
astfel s pun n fapt sfaturile ttne-su, care l povuise vajnic s-i ia
toate scutelile cnd se vor apropia de ara rumilor, neprieteni ori prieteni.
i nu conteni, mereu clare n aua calului, s bat valea de jur
mprejur, pn ce se scurse sfertul dinti al nopii. Atunci somnul i se

pogor greu peste pleoape, i arkan nu mai fu n stare s mearg n


goan. i, cum avea deprinderea s doarm de-a clare, i ls calul la
pas i adormi.
Calul urm s mearg aa pn pe la nmiez de noapte i,
deodat, n mijlocul unei sihstrii mpdurite, se opri i btu cu copita n
pmnt. Iar arkan se trezi i se pomeni ntre copacii pdurii, care la
ceasul acela erau nvluii de lumina lunii. i arkan se tulbur pn
peste poate, vzndu-se n inima acelui loc pustiu; i rosti cu glas tare
vorba care mbrbteaz: Nu este putere i trie dect ntru Allah
Preanaltul! i pe dat i simi sufletul uurat i nemainfricoat de
fiarele codrului, pe cnd dinainte-i luna vrjit lumina poiana; i aa de
frumoas se fcea poiana, nct prea una dintre poienile raiului. i
arkan auzi, parc pe undeva pe aproape, nite vorbe dulci pn peste
fire, i un glas desvrit de frumos, i nite rsete. i ce rsete!
Muritorii, de le-ar fi auzit, i-ar fi pierdut minile de dorul de a le sorbi de
pe chiar gura aceea, i apoi s moar.
Atunci arkan sri jos de pe cal i se strecur printre copaci, n
cutarea glasurilor; i merse pn ce ajunse pe malul unui ru argintiu,
cu apa jucu, i curgtoare, i susurnd; i la cntecul acela al apei
rspundeau glasul limpede al psrilor, i bocetele ameite ale gazelelor,
i ngnatul rostit de toate jivinele; i toate laolalt alctuiau un cntec
lin i plin de vraj. i locul nsui era nborboit i presrat cu flori i cu
ierburi, precum spune poetul:
Nu e frumos pmntul, o, bucuria mea, Dect sub mndrul florilor
covor!
i nici izvorul nu-i frumos dect cnd este logodit cu flori.
Mrire celui care-a izvodit Pmnt i flori, i ap de izvoare, i
care, dragostea mea, te-a sdit ntre izvoare i-n potop de floare.
i arkan se uit i vzu pe malul dimpotriv nlndu-se
luminat de lun faa unei mnstiri albe, strjuit de un turn mre ce
spinteca vzduhurile. i mnstirea aceea i sclda piciorul n apele vii
ale izvorului; i, dinaintea ei, se ntindea o pajite pe care edeau zece
fecioare ce o nconjurau pe cea de a unsprezecea. Ct despre cele zece
fete, erau ca nite lune, nvemntate n nite haine uoare, i largi, i
dulci, i toate erau fecioare i rpitoare, precum de altminteri spun i
stihurile poetului:
Neprihnite trupuri de fecioare revars-n toat pajitea lumini, Iar
pajitea de-un freamt lung tresare.

Cu mijloc ui, cu pai mruni i lini, O, fete sfinte, trecei


vrjitoare pe sub copacii de visare plini;
Iar pajitea-i o lung-nfiorare.
Cad peste umeri despletite plete cum cad ciorchinii de pe via
bun.
Blaie, negre valuri deuchete pe umeri de zpad se adun.
Ah, fermecate, vrjitoare fete, Cu ochi adnci, ca de-o ispit grea,
Zvrlind asupra-mi cu amar sete sgeile de foc pieirea mea!
Ct despre cea pe care o nconjurau cele zece tinere roabe albe,
aceea era ca luna plin, aidoma. Sprncenele-i erau meteugit arcuite,
fruntea-i precum lucirea dinti a dimineii, pleoapele-i nhorboite cu
nite gene catifelate i ntoarse, iar zulufii-i de la tmple erau rsucii n
crlioni vrjitori; i n totului tot era atta de desvrit n haruri
precum o zugrvete poetul n stihurile acestea:
Semea m privete, dar cu ce ochi sumei!
Ce dreapt-i e privirea i grea de frumusei!
Ah, drepte lncii crunte, ah, grele, voi, sgei!
i iat! Se ivete uimitelor priviri!
Obrajii ei sunt floare de nea i trandafiri!
Le tiu i frgezimea i dulcile sclipiri!
i iat-i crlionul cel negru, rsucit pe albul frunii: noapte cenvluie tihnit seninul dimineii pe cerul nzrit.
i ea era aceea al crei glas l auzise arkan. i ea vorbea acuma i
le spunea pe arbete, rznd ntruna, roabelor celor tinere ce se aflau
dinainte-i:
Pe Mesia! ceea ce facei voi, pezevenchelor, e o treab nu tocmai
desfttoare, ba chiar siloas. Dac vreuna dintre voi se mai nhiteaz
la ea, am s-o leg cu chiar cingtoarea sa i am s-o bat la popone!
Pe urm rse i gri:
Ia s vedem, copilelor, care dintre voi ar putea s m biruiasc
n lupt! Cele care se mbie nu au dect s se scoale i s vin, pn a
nu asfini luna i a nu se ivi dimineaa!
Atunci una dintre fete se ridic i vru s ncerce a lupta cu
stpn-sa; dar fu dobort repede; pe urm o a doua, i o a treia, i
toate aijderea. i, cum puiandra birui i, drept pre al biruinei, urma s
fac cu feticanele ceea ce avea s fac, deodat, din pdure, se ivi o
femeie btrn care veni la ceata muchelef a tinerelor lupttoare i,
vorbindu-i tinerei biruitoare, i spuse:

Ce vrei s faci, o, pctoaso i deucheato, cu fetele astea? i


cugei oare c ai dobndit vreo biruin grozav dobornd nite copile
nevolnice? Dac chiar tii s lupi, iact-m dinainte-i! Sunt btrn,
da tot mai pot s-i vin de hac! Haide, dar! La lupt!
Atunci tnra cea biruitoare, mcar c se umpluse de mnie, se
stpni i zmbi i i spuse babei:
O, stpn a mea, Mum-a-Prpdurilor19! pe Mesia! Chiar vrei
s lupi cu mine, ori numai ai vrut s uguieti?
Btrna rspunse:
Ba deloc! e de adevrat.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu, i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a patruzeci i aptea noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c btrna Mum-aPrpdurilor zise:
Ba deloc! e de adevrat!
Atunci frumoasa biruitoare zise:
O, stpn a mea, Mum-a-Prpdurilor, dac chiar eti n
putere s lupi, braul meu are s i-o dovedeasc!
Zise, i sri la baba pe care mnia o sugrumase la atari vorbe i
creia toate firele de pr de pe trup i se zbrliser ca ghimpii de arici. i
btrna zise:
Pe Mesia! Nu avem s luptm amndou dect goale golue!
i btrna zbrehuie se dezbrc grabnic de toate hainele i i
scoase ndragii pe care i zvrli ht ncolo, i numai se ncinse peste
mijloc cu o nfram, deasupra de buric; i se art astfel n toat
scrbavnica ei urie, i semna cu un arpe trcat cu negru i cu alb.
Pe urm se nturn ctre copilandr i i spuse:
Ce mai atepi de nu faci ca mine?
Atunci feticana i ntinse minile i, una cte una, i scoase cu
gingie hainele, iar la urm de tot alvarii de mtase neprihnit. iatunci, de dedesubt, cioplite din marmur, coapsele i se ivir n slava lor,
deasupr-le cu muncelul cel dulce, i strlucitor, i rotunjit, i falnic, i
cu pintenul cel nmiresmat de gropie trandafirii, revrsnd o mirozn de
musc, ca un strat de dediei; i cu pieptul mpodobit cu dou rodii
gemene, rotunjite mprtete i ncununate cu bumbii lor.
i deodat cele dou lupttoare se nlnuir ndoindu-se.
Iac-aa! i arkan privea de-o parte urenia btrnei, i rdea; i,
de cealalt, desvririle copilei lupttoare cea cu mdulare ispitite. i i

ridic fruntea spre cer i ceru fierbinte de la Allah biruina tinerei asupra
btrnei.
i iact c, de la cea dinti nlnuire, tnra lupta se desfcu
lesne i, cu mna stng, o apuc pe btrn pe dup gt i i nfipse
mna dreapt n despictura dintre coapsele ei, i o slt n sus i o
zvrli la picioarele sale pe pmnt, unde baba czu amarnic pe spate,
zvrcolindu-se. i, din cztur, picioarele i se rscrcir n sus i
dezvluir n toat hzenia amnuntele mproate ale pielii ei btucite.
Atunci baba trase dou rsuflturi nprasnice, una ridicnd un nor de
pulbere, iar cealalt suind ca un stlp de fumegai ctre cer. Iar luna din
slav lumina privelitea toat!
Atunci arkan fu cuprins de un rs nvalnic i nfundat, de se
prvli pe spate. Dar se scul la loc i i zise: Chiar c babei i se cuvine
numele de Muma-Prpdurilor! Este, precum vd, o cretin, de
altminteri, ca i tnra biruitoare i ca i celelalte zece feticane. Pe
urm veni ceva mai aproape de locul luptei i vzu pe lupttoarea cea
tnr cum arunc un zaimf de mtase subire peste goltatea btrnei
i cum o ajut s-i pun iari hainele pe ea i cum i zice:
O, stpn a mea, iart-m, cci dac m-am luptat cu tine am
fcut-o spre a-i cinsti voia; dar tot ce a mai urmat nu a fost din vina
mea; i, dac ai czut, asta-i ntruct mi-ai alunecat din mini. i,
mulumit lui Allah, nu ai nici o vtmtur.
Da btrna nu rspunse nimic i, plin de buimcie, se deprt
iute i pieri n mnstire. i pe pajite nu se mai afla dect plcul celor
zece copile care o nconjurau pe stpna lor cea tnr.
Iar arkan i zise n cugetul su: Oricum ar fi ursita, ea slujete
pururea la ceva! A fost scris ca eu s adorm pe cal i s m trezesc
tocmai aici, i anume spre norocul meu. ntruct ndjduiesc c luptaa
cea nurlie i cu vine desvrite, precum i aceste zece soae ale ei, nu
mai puin mbttoare, au s slujeasc de pune pojarului din jindul
meu! i ncalec pe calul su seglaui-jedran i l ndemn ctre pajite;
i i inea ridicat sabia tras din teac; i calul ni sprinten ca
sgeata slobozit dintr-un arc strunit de o mn voinic. i iact-l pe
arkan strignd pe pajite:
Allahu akbar! 20
La vederea lui, feticana se ridic iute, o lu la fug ctre malul
apei, care era lat de ase coi i, dintr-o sritur sprinten, fu pe malul
cellalt, dreapt pe cele dou picioare ale ei. i, cu glas dulce, ip:

Da cine eti tu de cutezi s vii aa s ne tulburi joaca tainic, i


care nu te sfieti s-i repezi asupr-ne spada ridicat, ca un ostoi din
ostime? Spune-ne numaidect de unde vii i unde te duci; i s fii
cinstit n vorbele tale, ntruct minciuna i-ar fi pgubelnic; i s tii
limpede c eti ntr-un loc de unde a mai iei teafr este un lucru tare
ndoielnic, ntruct este destul s dau numai un strigt pentru ca
numaidect s sar n ajutorul nostru patru mii de oteni cretini,
nsoii de cpeteniile lor! Aa c spune-ne ce vrei. Iar dac doar te-ai
rtcit prin pdure, avem s te ajutm s-i gseti iari drumul.
Griete!
Cnd auzi vorbele mndrei luptae, arkan i spuse:
Sunt un strin, un musulman dintre musulmani. Nu m-am
rtcit nicidecum, ba dimpotriv! Sunt chiar pe urmele unei przi de
carne tnr, vrednic a rcori pojarul dorului meu, n noaptea aceasta,
la lumina lunii! i tocmai iact zece roabe tinere care, pe Allah! tare mi
sunt pe chef, i pe care am s le ndestulez stranic ntru totul. i, dac
vor fi mulumite, le voi lua cu mine la ortacii mei.
Atunci feticana spuse:
Ostoi neruinat! afl c punea de care vorbeti nu este nc
gata s cad n minile tale! i, de altminteri, nu asta-i inta ta i, n
pofida sfatului meu, iact c mini!
El rspunse:
O, hanm, atunci fericit cel care poate s se mulumeasc,
drept orice bucurie, numai cu Allah, i care nu mai are n el nici o alt
rvn!
Ea spuse:
Pe Mesia! ar trebui s chem ncoace otenii i s-i pun s te
prind! Da m ine inima s fiu miloas cu soarta celor strini, mai cu
seam cnd sunt, ca tine, tineri i ispititori. Vorbeti de o pune pentru
dorurile tale bine! m nvoiesc! da numai dac te dai jos de pe cal i
dac te juri, pe credina ta, c nu ai s te slujeti de armele tale
mpotriva noastr, i c te nvoieti s te prinzi ntr-o lupt dreapt cu
mine. Dac ai s m pui la pmnt, eu i toate aceste copile vom fi ale
tale, i vei putea chiar s m i duci pe calul tu. Dar dac tu vei fi cel
biruit, vei fi tu rob la poruncile mele. Jur-te aadar pe credina ta!
i arkan gndi n sinei: Copila asta habar n-are de tria
voiniciei mele i c lupta ei cu mine este anapoda! Pe urm i spuse:
i fgduiesc, copilo, c nu am s m ating de armele mele, i
c nu am s lupt cu tine dect n chipul n care vei vroi tu s lupi. Dac

voi fi biruit, am galbeni destui spre a-mi plti rscumprarea; dar dac
eu voi fi biruitorul, atunci a te avea pe tine va fi o prad vrednic de un
mprat! Aa c m jur ie pe volniciile Prorocului! asupra-i fie
rugciunea i pacea lui Allah!
Iar copila spuse:
Jur-te i pe Acela care a pus sufletele n trupuri i a dat
oamenilor pravilele sale.
i arkan fcu jurmntul.
Atunci copila i lu iari avnt i, cu o sritur sprinten, sri
peste ap i se ntoarse pe mal, n pajite. i, rznd, i spuse lui arkan:
Chiar c mi-ar prea ru s te vd c pleci, o, stpne; da este
spre binele tu: pleac, dar! ntruct iat c zorii i otenii vor veni, i ai
s cazi n minile lor. Cci cum ai s poi s ii piept otenilor mei, tu, cel
pe care numai una dintre roabele mele te-ar ncovoia i te-ar pune jos?
i, cu vorbele acestea, tnra lupta vru s plece spre mnstire, fr a
nndi lupta de care vorbise.
Atunci arkan rmase nedumerit pn peste fire i, ca s-o
opreasc pe copil, i zise:
O, stpn a mea, dac vrei, d pcatelor lupta cu mine; da fiei mil, nu pleca i nu m lsa aici singur-singurel, pe mine, strinul cel
plin de inim!
Atunci ea zmbi i i spuse:
i ce vrei, o, tinere strin? Griete, i dorina i se va mplini!
El rspunse:
Oare, dup ce am clcat pe pmntul tu, o, stpn a mea, i
m-am ndulcit de dulceaa gingiei tale, cum s plec fr a-i fi gustat
bucatele ospeiei? i iact-m ajuns un rob dintre robii ti!
Ea rspunse, struind n zmbire:
Drept spui, tinere strin, numai o inim crud i lipsit de
mrinimie se leapd de oaspei. Aa c f-mi cinstea, doamne, de a
primi gzduirea mea, iar locul tu va fi pe capul i n ochii mei! ncalec
deci pe calul tu i mergi alturi de mine urmnd malul apei: din ceasul
de-acum eti oaspetele meu!
Atunci arkan se umplu de bucurie i nclec pe calul su i pi
la drum alturi de fetican, urmat de toate celelalte, pn ce ajunser
mpreun la un pod durat din lemn de plop i care se ridica i se cobora
cu ajutorul unor lanuri i al unor scripei, i se atern ea peste ap
dinaintea porii celei mari a mnstirii. Atunci arkan desclec de pe

cal, iar copila o chem pe una dintre nsoitoarele sale i i spuse n


graiul grecesc:
Ia calul i du-l la grajduri, i d porunc s nu-l lase s duc
lips de nimic.
Atunci arkan i spuse copilei:
O, sultan a frumuseii, iat c ai ajuns s-mi fii un lucru sfnt,
i de dou ori sfnt, datorit frumuseii tale i datorit gzduirii tale. Nu
vrei, fr a mai face un pas nainte, s te ntorci din cale i s mergi cu
mine n ara musulmanilor, n cetatea mea, Bagdadul, unde ai s vezi
destule lucruri minunate i atia viteji fermecai? i atunci vei ti cine
sunt eu. Hai, copil cretin, vino la Bagdad!
La vorbele acestea ale lui arkan, frumoasa i spuse:
Pe Mesia! Te credeam cu mintea ntreag, o, flcule. Aadar,
rpirea mea o rvneti? i anume la Bagdad vrei s m duci, n cetatea
aceea unde s cad n minile sultanului cumplit Omar Al-Neman, care
are la aternutul su trei sute aizeci de cadne ce slluiesc n
dousprezece saraiuri, ntocmai dup numrul de zile i de luni ale
anului? i s-i slujesc o noapte poftele, ca apoi s fiu dat uitrii? i
astfel s se bucure el slbticete de tinereea mea? C sunt ngduite la
voi asemenea nravuri, o, musulmanule! Aa c s nu mai vorbeti n
felul acesta i s nu ndjduieti cumva c ai s m ndupleci. De-ai fi tu
nsui arkan, fiul sultanului Omar Al-Neman, ale crui oti tiu c se
afl pe pmntul nostru, i tot nu i-a da ascultare! tiu, ntr-adevr, c
zece mii de viteji de la Bagdad, n frunte cu arkan i cu vizirul Dandan,
ncalc la ceasul acesta fruntariile rii noastre mergnd s se mpreune
cu oastea lui Afridun de la Constantinia. i, dac a vrea, m-a duce
numai eu singur n inima taberei lor i cu chiar mna mea i-a ucide i
pe arkan i pe vizirul Dandan: ntruct sunt vrjmai nou. Iar acum
hai cu mine, o, strinule!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a patruzeci i opta noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c feticana i spuse lui arkan,
pe care ea nici gnd s-l tie ca atare:
i acum hai cu mine, o, strinule!
Iar arkan, dac auzi cele spuse, se mohor pn peste poate
aflnd de vrjmia mrturisit de copil mpotriva lui, a vizirului
Dandan i a tuturor alor si. i hotrt c, dac nu ar fi ascultat dect
de pornirea lui cea crunt, s-ar fi dat n vileag i ar fi nfcat-o pe

puican; dar fu oprit de datorinele ospeiei i mai cu seam de


fermectoria frumuseii fetei i prociti stihurile:
Chiar dac frumuseea te-mpinge n pcat, O mie de temeiuri te
scot nevinovat.
Atunci fata strbtu agale puntea i se ndrept ctre mnstire.
Iar arkan pea pe urma ei, i se uita la spatele ei, i i vedea oldurile
falnice cum suie i coboar ca valurile mrii. i i prea ru c nu era
acolo i vizirul Dandan, ca s se minuneze mpreun cu el de flnicia
aceea. i cuget la stihurile acestea pe care i le prociti:
Privete-i coapsa de argint, senin, i-n ochii ti uimii va s searate ca rsrind pe zare luna plin.
Privete-i oldurile legnate, i ochii ti vedea-vor cum se-mbin
rotundurile falnice-mpreun, Ca-n slav dou jumti de lun.21
i ajunser la o intrare mare, cu arcuituri subiri din marmur
strvezie. i intrar i ajunser ntr-o sal lung ce se ntindea pe sub
zece boli sprijinite pe pilatri de alabastr. i n mijlocul fiecrei boli
atrna o lamp fcut din piatr de cletar, strlucitoare ca soarele.
Acolo ieir dinaintea stpnei lor zece slujnice tinere aducnd fclii
aprinse, din care se revrsau miresme mblsmate. i slujnicele aveau
frunile ncinse cu panglici nghirlandate cu nstrpate de toate culorile.
i deschiser calea i i nsoir pe cei doi tineri pn n sala cea mare a
mnstirii. Iar arkan vzu nite perne strlucite ornduite frumos pe
lng perei, de jur mprejurul slii; iar la ui i pe perei nite perdele
mari, avnd deasupr-le fiecare cte o cunun de aur; i pe jos peste tot
era pardosit cu marmuri de pre, n culori ginga potrivite; iar n mijlocul
slii se afla un havuz n care apa curgea prin douzeci i patru de guri
de aur; i apa cdea susurnd cu scnteieri de marmuri i de argint. n
fundul slii era un pat aternut cu mtase cum nu se afl dect n
saraiurile domneti.
Atunci copila i spuse lui arkan:
Suie-te, doamne, n patul acesta, i ded-te tihnei.
Iar arkan se sui n pat, hotrt s se dedea ntru totul.
Iar ea iei din sal i l ls pe arkan singur cu tinerele roabe cele
cu frunile nghirlandate cu nstrpate.
i, ntruct ea zbovea a se ntoarce, arkan le ntreb pe fete
unde plecase. Ele rspunser:
Pi s-a dus s se culce. i iact-ne dinaintea ta spre a te sluji,
dup poruncile ei.

Iar arkan nu tiu ce s mai cread. Atunci fetele i aduser, pe


nite tvi mari chindisite, toate soiurile de bunti de toate felurile; iar
el mnc bine, pn ce se stur. Pe urm i se aduse un ibric de aur i
un lighean de aur nrurat cu argint; i ls s-i curg pe mini apa
nmiresmat cu trandafiri i cu flori de portocal. i totodat ncepu a se
ngrijora pentru otenii si, pe care i lsase singuri n vale, i a se dojeni
amarnic c uitase de sfaturile printelui su; iar grija lui sporea nc i
din pricin c nu mai tia nimic despre gazda cea tnr din sarai i
despre locul unde se afla. i i prociti atunci stihurile poetului:
De toat mintea am rmas srac.
Nuc, m-ntreb: Ce vreau? i ce s fac?
Zac n iubire ca ntr-un blestem.
Rob i nevolnic am ajuns, i gem.
Durerea toat cum s-o spun, i cui?
Allah m aib ntru mila lui!
Dup ce isprvi de procitit stihurile, arkan adormi i nu se mai
trezi dect dimineaa. i vzu c intr n sal o liot de frumusei,
alctuit din douzeci de copile ca nite lune, care o nconjurau pe
stpna lor; iar ea se afla n mijlocul lor precum luna ntre stele. Era
mbrcat n haine de mtase mpodobite cu nflorituri i cu chipuri,
mprtete; mijlocul ei prea nc i mai suleget, iar oldurile-i i mai
falnice sub cingtoarea ce le inea ferecate; i era o cingtoare de aur
btut, giuvaiergit numai n nestemate; i astfel, cu acele olduri i cu
acel mijlocel, copila era ca un potop de cletar strveziu n care se
revrsa, prin inima lui, o ramur subire de argint. Snii-i erau nc i
mai vrjitori i mbolditori. Ct despre prul ei, edea strns ntr-o
nfirtur de mrgritare gingae mpletite cu toate neamurile de pietre
scumpe. i ea nsi, nconjurat de cele douzeci de copile de-a dreapta
i de-a stnga, care duceau poalele rochiei sale, pea, minunat toat,
legnndu-se.
La privelitea aceea, arkan i simi minile cum i iau zborul de
tulburare; i uit i de otenii si, i de vizir, i de poveele ttne-su, i
se ridic drept pe cele dou picioare ale lui, strfulgerat de attea vrji, i
prociti stihurile:
Mldie ca un ram, cu olduri pline i sni floi, st gata s sencline;
Toi nurii-ar vrea s i-i nchid-n sine, Dar inima-mi ca-ntr-un
pojar o ine.
n juru-i ceata ei de-nsoitoare e un gherdan de dulci mrgritare.

Atunci feticana veni lng el aproape i l privi lung, lung. Pe


urm deodat i spuse:
Eti arkan! Nu mai am nici o ndoial. O, arkane, fiu al lui
Omar Al-Neman, o, viteazule, o, falnicule, iact c strluminezi acest
lca i l preacinsteti! Spune, o, arkane, i-a fost noaptea tihnit i
bun? Vorbete-mi! i mai cu seam nu te mai preface, c minciunile nu
sunt harurile crimilor i mai cu seam ale celui mai mare dintre crimi!
Cnd auzi vorbele acestea, arkan pricepu c nu i-ar sluji ntru
nimic s tgduiasc, i rspunse:
O, tu, cea mai dulce, sunt arkan ibn-Omar Al-Neman. Sunt cel
ce ndur ursita care l-a aruncat far de aprare i l-a ucis cu totul n
minile tale! F din mine cum i-e placul i cheful, o, necunoscut-o cu
ochi negri!
Atunci necunoscuta i plec o clip ochii n pmnt i cuget; pe
urm, uitndu-se la arkan, i spuse:
Alin-i sufletul i ndulcete-i privirile! Oare uii c eti
oaspetele meu i c ntre noi s-a gustat pinea i sarea? i uii, pe
deasupra, c ntre noi s-a i petrecut o temeinic nelegere prieteneasc?
Aa c de-acum nainte eti sub ocrotirea mea i te bucuri de
credincioia mea. Aa c fii fr de team, ntruct, pe Mesia! Dac tot
pmntul s-ar repezi asupra ta, nu vei fi atins pn ce sufletul meu nu
va fi ieit din trup, n aprarea ta!
Zise, i veni s ad cu duioie lng el i ncepu s tifsuiasc,
cu un zmbet tare dulce. Pe urm o chem pe una dintre roabele ei i i
vorbi n limba greceasc; i roaba iei, spre a se ntoarce nsoit de nite
slujnice care aduceau pe capul lor nite tablale mari pline cu bucate de
toate felurile, i de alte slujnice care aduceau tot soiul de ipuri i de
oluri cu buturi. Caci arkan ovi a se atinge de bucate; iar copila lu
seama i i spuse:
ovieti, o, arkane, i cugei c e vreo hainie. Au tu nu tii c
a fi putut, nc de ieri, s-i rpesc viaa?
Pe urm, ea cea dinti i ntinse mna i lu cte o nghiitur de
pe fiecare tav. Iar arkan se ruin de prepunerile sale, i, ncepu s
mnnce, i ea laolalt cu el, i aa pn se sturar. Pe urm, dup ce
se splar pe mini, cerur s fie aduse florile i buturile, n vase mari
de aur, de argint i de cletar; i erau de toate culorile i de cele mai
bune soiuri. Atunci copila umplu un pocal de aur i l bu, ea mai nti;
pe urm l umplu iari i i-l ntinse; i el l bu. Ea i spuse:

O, musulmanule, iact cum astfel viaa este uoar i plin de


desftare!
n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz
de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patruzeci i noua noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c frumoasa necunoscut i-a
spus lui arkan:
O, musulmanule, iact cum astfel viaa este uoar i plin de
desftare!
Pe urm amndoi bur mai departe, pn ce aburul buturii
ncepu s zburde n mintea lor, i pn ce dragostea se nepeni bine n
inima lui arkan. Atunci fata i spuse uneia dintre nsoitoarele ei dragi,
pe nume Boab-de-Mrgean:
O, Boab-de-Mrgean, fugi i adu-ne lutele bucuriei!
i Boab-de-Mrgean rspunse:
Ascult i m supun!
Lipsi o clipit, i se ntoarse nsoit de nite copile care aduceau o
lut dilicneasc22, o harfa persieneasc, un nai ttresc, i un
canun23 egipian. i feticana lu luta, i nstrun cu pricepere cluul
i, ngnat de cele trei copile care ezur jos pe chilimuri, ciupi o clipit
strunele tremurtoare i, cu un glas plin de desftri, i mai dulce ca
adierea, i mai ispitit, i mai curat ca apa de izvor, cnt:
tii tu ci sunt cei care poart n inimile-nsngerate sgeile
privirii tale-nfipte-adnc, tii tu ci sunt?
O, fericite sunt acele inimi fermecate, Robite ie prin iubirea-n care
plng tii cte sunt? 24
i, cnd sfri cntecul, copila tcu. Atunci, cu un glas i mai lin,
una dintre fetele care cntau din lut urm n limba greceasc un
cntec pe care arkan nu l pricepu. Iar tnra ei stpn rspundea,
cnd i cnd, la fel de lin. i ce duios era cntecul acela pe dou glasuri,
i tnguios, de prea c iese din chiar inimile lutelor! Iar copila i spuse
lui arkan:
O, musulmanule, ai priceput cntecul nostru?
El rspunse:
Chiar c nu am priceput nimic; da i numai sunetul i duioia
lui m-au tulburat pn peste poate, i sclipirea dinilor votri zmbitori,
i mngierea degetelor voastre pe alute m-au vrjit peste msur!
Ea zmbi i spuse:

Dar, o, arkane, dac i-a zice un cntec arbesc, ce-ai mai


face atunci, ce-ai mai face?
El rspunse:
A pierde, de bun seam, i ce mi-a mai rmas din judecat!
Ea atunci schimb glasul i btaia lutei, o ciupi uor i cnt
stihurile poetului:
Amar e-al despririi negru ceas!
Oare mai pot eu s-l ndur cumva?
Trei ci se-arat naintea mea:
S pier, s plec, sau prad s m las i toate trei sunt chin i spaim grea.
Cum s aleg, ce drum s mai aleg, Eu, cea topit toat de iubire
pentru-o fptur mai presus de fire care-mi supune sufletul ntreg i m
trte-n neagr nrobire?
Dup ce ascult cntecul, i cum mai i buse stranic, arkan se
amei de-a binelea i se pierdu cu totul. Cnd i veni n fire, copila nu
mai era acolo. Atunci le iscodi pe roabe, care i rspunser:
S-a suit n iatacul ei s se culce, ntruct iact c s-a fcut
noapte.
Iar arkan, mcar c tare nedumerit, spuse:
Allah s-o aib n paza lui!
A doua zi dimineaa, tnra roab de tain, Boab-de-Mrgean,
veni s-l ia, de cum se trezi, spre a-l duce chiar la iatacul stpnei sale.
i, de cum trecu pragul, arkan fu primit n sunete de lute i n
cntecele cntreelor care i urau bun venit. Iar el intr pe ua grea de
filde nvrstat cu mrgritare i cu nestemate; i vzu o sal mare,
aternut toat numai cu mtsuri i cu chilimuri de Khorassan, i
luminat de ferestre nalte ce cdeau spre nite grdini umbroase i spre
nite ape curgtoare; iar pe lng perei se afla un ir de fpturi dltuite
n piatr, mbrcate ca oamenii vii, i care micau din mini i din
picioare ntr-un chip de-a mirrilea, i ale cror luntruri erau
meteugite cu atta iscusin, nct cntau i vorbeau ca nite
adevrai fii de-ai lui Adam.
Cnd l vzu pe arkan, stpna casei se scul, i veni la el, i l
lu de mn, i l pofti s ad jos lng ea, i l ntreb grijulie cum i
petrecuse noaptea, i i mai puse i alte ntrebri tot aa, la care el
rspunse precum se cuvenea. Pe urm se apucar s tifsuiasc, iar ea
l ntreb:

tii spuse de-ale poeilor despre ndrgostii i despre robii


iubirii?
El zise:
Da, o, stpna mea, tiu cteva.
Ea spuse:
A vrea s le aud.
El i spuse:
Iat ceea ce nzestratul i agerul Kusair25 spunea n privina
desvrit de frumoasei Izzat, de care se ndrgostise:
O, niciodat nu voi spune ce farmece are Izzat, Nici dragostea cu
care-o-nconjur eu niciodat n-am s-o spun, De-attea ori ea mi-a ceruto, de-attea ori eu i-am jurat, C niciodat nu voi spune ceea ce-n
sufletu-mi adun, De-ai ti, ah, ce comori ascunde fermectoarea mea
Izzat!
Sihastrul care plnge-n rn, fugind de-al dragostei simun, De-ar
auzi cum gungurete frumoasa ce m-a fermecat, S-ar lepda de sihstrie
i-ar alerga ca un nebun, Ah, dac-ar ti el ce comoar ascunde dulcea
mea Izzat, i-ar frnge-n faa ei genunchii uitnd de post i rugciunii i
copila spuse:
Chiar c harul gririi era un har al acelui neprihnit Kusair, care
aduga c:
Dac Izzat ar sta vreodat cu soarele la judecat n faa unui drept i vrednic judector de bun seam c ea ar fi,
ca frumusee i strlucire, ludat!
Ci nite ruti cu fust iat c fr pic de team au cutezat s-i
ponegreasc nentinata frumusee.
Allah, usuc-le tu limba, de ruti s se dezvee, i f un pre
srman din ele sub tlpile iubitei mele!
i tnra stpn a casei spuse iari:
Ct de iubit a fost acea Izzat! Iar tu, beizadea arkan, dac ii
minte vorbele pe care frumosul Djamil26 le spunea tot acelei Izzat, ce
bun ai fi de ni le-ai prociti!
Iar arkan zise:
Chiar c din vorbele lui Djamil ctre Izzat nu mai in minte
dect stihurile acestea:
Ispit mndr, tu doar moartea-mi vrei, Ci dintre toate fetele din
trib eu nu visez dect frumosu-i chip i numai dorul tu mi-l fac
temei27
i arkan adug:

i dac nu le-ai neles, o, stpna mea, s tii c eu sunt chiar


aidoma lui Djamil, iar tu ca Izzat fa de Djamil, vrei s m vezi cum mor
sub ochii ti!
La vorbele acestea, copila zmbi a rde, dar nu spuse nimic. i
bur mai departe pn la rsrit de zori. Ea atunci se ridic i pieri. Iar
arkan urm a-i petrece i somnul acela singur-singurel n culcuul
su. i cnd se fcu ziu, slujnicile venir s-l ia n zvon de lute i n
sunete de dufufuri i, dup ce srutar pmntul dinaintea lui, i
spuser:
F-ne hatrul de a veni cu noi la stpna noastr, care te
ateapt!
Atunci arkan se ridic i iei cu slujnicele care cntau din lute
i drbneau din dufufuri, i ajunse ntr-o alt ncpere, nc i mai
minunat dect cea dinti, i n care se aflau chipuri cioplite i zugrveli
nchipuind jivine i psri, i multe alte lucruri ce ntreceau orice
poveste. i arkan fu fermecat pn peste poate de toate cte vedea, i
stihurile acestea cntar pe buzele lui:
Deci voi culege steaua ce se ivete ntre strluminoase fructe de
aur mari i coapte Acolo-n slav unde destinde brae mndre sgettorul peste vrjite
Stele apte.
Ea e mrgritarul strluminnd pe zare crarea argintie a zorilor
de zi;
Ea-i lacrima de aur n slava rotitoare cnd pajitea ei larg de sori
aprini spuzi.
Ea-i ochiul sfnt de ap n care se topete argintul firii floarea-i de
foc de pe obraz.
Ca trandafiru-n care minunea poposete E al desvririi nemaivzut topaz.
Iar ochii ei, ah, ochii ei vinei, sunt asemeni sfioasei albstrele de
pe-un trm sihastru, i nsi fericirii par a-i fi fraii gemeni, Cu
pleoape adumbrite sub vl de kohl albastru.
Atunci copila se ridic i veni s-l ia pe arkan de mn i l pofti
s ad jos lng ea i i spuse:
Beizade arkan, fr de ndoial c tii s joci ah.
El spuse:
De bun seam, o, stpn a mea! Caci fie-i mil, nu te dovedi
ca aceea de care se plnge poetul:
Vorbesc n van! Iubirea m rpuse!

De ce nu pot, de pe vrjita-i gur, S-mi stmpr setea, i-ntr-onghiitur s sorb iar via de pe-aceste buze?
O, da, pricep: ca s-mi fac plcere, M-mpresur cu multa-i
gingie.
Ci de-astfel de plceri mi arde mie?
Un joc de ah biet sufletul meu cere?
i cum s-i stau potrivnic eu cel care, Robit de jocul ochilor ei
mari, i ars de nevzutul meu pojar, i simt privirea pn-n mdulare?
Caci feticana, zmbind, orndui atrangele i ncepu jocul. Iar
arkan, de fiecare dat cnd i venea rndul, n loc s ia aminte la
mutarea ei, o privea n ochi i juca anapoda, mutnd calul n locul
elefantului i elefantul n locul calului. Ea atunci ncepu s rd i i
spuse:
Pe Mesia! tare iscusit mai joci!
El rspunse:
A, pi acesta-i jocul dinti. De obicei, acesta nu se ia n seam!
i ornduir iari atrangele. Dar ea l btu i a doua oar, i a
treia, i a patra, i a cincea oar. Pe urm i zise:
Iact c eti biruit ntru toate!
El rspunse:
O, sultan a mea, se cuvine s fiu biruit de o potrivnic precum
eti tu!
Atunci ea porunci s se ntind masa, i mncar, i se splar pe
mini; pe urm nu pregetar s bea din toate buturile. Atunci fata lu
harfa; i, cum era tare dibace la harfa, ncepu cu un pestref de sunete
domoale i frnte, i cnt stihurile:
Nu poi s scapi de soart-n nici un chip, i de-i ascundentunecatul chip, i de i-l scoate n vileag senin, Ori ars de suferine i
suspin.
Aa c d-l, iubitule, uitrii!
i-atunci cnd poi, bea cupa desftrii i-a vieii. Eu sunt via
frumusee menit s aline i rsfee.
i nu e om pe lume cnd m vede s m mai uite, ars de dor i
sete.
Tcu apoi; i numai harfa mai rsuna sub gingaele degete de
cletar. Iar arkan, rpit, se simea pierdut n doruri nemrginite.
Atunci, dup un alt pestref, fata spuse iari:
Doar o iubire prea mrunt poate s-ndure-al despririi greu
cuvnt.

Pn i soarele din cer plete atunci cnd se desparte de pmnt.


Dar nici nu apucase s sfreasc bine cntecul, c amndoi
auzir o larm cumplit i strigte; i vzur cum venea o oaste mare de
oteni cretini narmai cu spade trase din teac i care strigau:
Iact-te picat n minile noastre, o, arkane! i iact ziua ta
de pierzanie!
Cnd auzi vorbele acestea, arkan prepuse dintru-nti o vnzare,
i bnuielile lui se ndreptar asupra copilandrei; i pe cnd tocmai se
ntorcea ctre ea ca s-o nvinuiasc, o vzu, galben toat, cum se repede
afar i, ajungnd dinaintea otenilor, cum le spune:
Ce vroii?
Atunci cpetenia lor iei nainte i i spuse, dup ce srut
pmntul dintre minile ei:
O, domni plin de faim, o, stpn a noastr Abriza,
mrgritarul cel mai ales dintre mrgritarele apelor, pi tu nu tii nimic
despre acela care se afl n mnstire?
Atunci Abriza le spuse:
Despre cine vorbii?
Ei rser:
Vorbim despre acela cruia i se spune viteazul vitejilor,
drmtorul serhaturilor, nprasnicul arkan ibn-Omar Al-Neman, cel
care nu a lsat nici un turn nedobort i nici o batie nespart. Or, o,
domni Abriza, Mria Sa Hardobiu, printele tu i stpnul nostru, a
aflat la Chezareea, cetatea sa, din chiar gura btrnei MumaPrpdurilor, c beizadea arkan se afl aici. C Muma-Prpdurilor i-a
spus Mriei Sale c l-a vzut pe arkan n pdure, ndreptndu-se ctre
mnstire. nct, o, domni a noastr, ce fal pe tine c ai prins n
mrejele tale leul i c astfel eti temeiul biruinei ce avem s-o dobndim
asupra otii musulmanilor!
La vorbele acestea, tnra domni Abriza, fiica lui Hardobiu,
stpnul Chezareei, se uit cu mnie la cpetenia otenilor i i zise:
Da pe tine cum te cheam?
El rspunse:
Robul tu, patriciul Massura ibn-Mausur ibn-Kaarda!
Ea i spuse:
Cum se face c ai ndrznit, neobrzatule Massura, s intri n
mnstirea aceasta fr a m prevesti i a cpta nvoire?
El spuse:

O, domni a mea, nici un paznic nu mi-a tiat drumul;


dimpotriv, toi s-au ridicat i ne-au cluzit pn la ua iatacului tu.
Iar acuma, urmnd poruncile printelui tu, ateptm s ni-l dai pe
arkan, oteanul cel mai aprig dintre musulmani!
Atunci domnia Abriza spuse:
Ce tot ndrugi tu? Tu nu tii c btrna Muma-Prpdurilor este
o mincinoas plin de vicleug? Pe Mesia! Am ntr-adevr aici un brbat,
da-i departe de a fi arkanul de care vorbeti; este un strin care a venit
s ne cear adpost, iar noi numaidect i l-am dat cu mrinimie. i-apoi,
chiar i dac strinul ar fi arkan, datorinele fa de oaspei nu mi
poruncesc s-l ocrotesc mpotriva ntregului pmnt? Nu se va spune
vreodat c Abriza i-a vndut oaspetele, dup ce ntre ea i el s-au
mprtit pinea i sarea! Aa c nu i mai rmne, o, patriciule
Massura, dect s te ntorci la Mria Sa, printele meu; vei sruta
pmntul dintre minile lui i i vei spune c btrna Mum-aPrpdurilor a minit i l-a amgit!
Patriciul Massura spuse:
Domni Abriza, nu pot s m ntorc la domnul nostru
Hardobiu, printele tu, dect cu acela pe care ne-a poruncit s-l
prindem.
Ea spuse, plin de mnie:
n ce te bagi tu, ostoiule? Tu nu ai dect s lupi, cnd poi i
ntruct eti nimit s lupi; dar ia seama s nu te bagi n treburi care
nu te privesc! De altminteri, dac ai cuteza s-l nfruni pe arkan, dac
strinul acesta ar fi arkan, ai plti cu viaa ta i cu viaa tuturor
otenilor care se afl cu tine! i iat c am s-l poftesc s vin aici, cu
paloul i cu pavza lui!
Patriciul Massura spuse:
Vai de pcatele mele! dac voi scpa de mnia ta, nu voi avea
cum s scap de ciuda Mriei Sale. nct, dac acest arkan se va nfi
aici, voi pune numaidect s fie zeberit de ctre otenii mei, care l vor
duce, ca pe un prins amrt, ntre minile domnului de la Chezareea,
printele tu!
Atunci Abriza spuse:
Vorbeti mai mult dect se cade unui osta, o, patriciule
Massura! Iar vorbele tale sunt pline de nchipuire i de neobrzare! Tu
uii c v aflai aici o sut de oteni mpotriva unuia singur? Aa c, dac
patricia nu i-a vntuit orice urm de vitejie, nu ai dect s lupi numai
tu cu el, piept la piept. Iar dac vei fi biruit, un altul i va lua locul i l

va nfrunta, i tot aa pn ce arkan va cdea n minile voastre! i


astfel se va dovedi care dintre voi este cel mai viteaz!
Caci n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu, i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a cincizecea noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra cri Abriza spuse:
i vom vedea care din voi este cel mai viteaz!
Iar patriciul Massura zise:
Pe Mesia! Drept spui! nct am s m nfiez eu mai nti pe
cmpul de lupt!
Ea zise:
Atunci ateapt s-i dau de tire i s iau rspuns de la el. Dac
se nvoiete, treaba s-a fcut; dac nu vrea, va fi oricum un oaspete
cinstit i ocrotit!
i Abriza zori a se duce la arkan i a-i da de tire, ci fr a-i
spune cine este ea. Atunci arkan pricepu ct de ru gndise despre
cinstea copilandrei, i tare se mai ci, i pentru dou pricini: c gndise
urt despre copil i c se aruncase nechibzuit n inima trii rumilor. Pe
urm spuse:
O, stpn a mea, nu prea sunt deprins s m bat aa, numai
mpotriva unui rzboinic, ci mpotriva a cte zece rzboinici deodat;
nct eu n felul acesta neleg s ncing lupta!
Zise, i sri drept pe cele dou picioare ale lui i se repezi dinaintea
otenilor cretini. i inea n mn paloul i pavza.
Cnd l vzu pe arkan c vine, patriciul Massura sri asupra lui
dintr-o sritur i l ncoli cu strnicie. Caci arkan abtu lovitura
icnit i se npusti ca un leu asupra potrivnicului su i i repezi n
umr o izbitur atta de amarnic, nct paloul iei scnteind prin old,
dup ce spintecase pntecele i mruntaiele.
La privelitea aceea, preuirea lui arkan crescu i mai mult n
ochii tinerei domnie, care i zise: Iat ntr-adevr viteazul cu care a fi
putut s m lupt n pdure! Pe urm se ntoarse ctre oteni i strig la
ei:
Ce ateptai de nu luptai mai departe? Nu avei de gnd s
rzbunai moartea patriciului?
Atunci pi nainte cu pai mari un uria nfricotor la nfiare
i cu chipul clocotind de nprsnicie; i era chiar fratele patriciului
Massura; dar arkan nu-i ls rgaz s-i arate tria i i arse la umr o
lovitur de-i iei paloul scnteind prin old, dup ce i spintecase

pntecele i mruntaiele. Atunci, unul cte unul, ali oteni pir


nainte; dar arkan i fcea s ndure aceeai soart, iar paloul lui se
juca de-a zburtceala cu capetele lor. i-aa tie el cincizeci. Cnd cei
cincizeci care mai rmseser vzur dobnda cptat de tovarii lor,
se strnser grmad i se npustir toi laolalt asupra lui arkan; da
i gsir beleaua! C i ntmpin arkan cu o inim mai tare ca piatra,
i i btu cum se bate grul pe arie, i i nimici, i pe ei i sufletele lor, pe
vecie!
Atunci domnia Abriza strig la slujnice:
Se mai afl ali brbai n mnstire?
Ele rspunser:
Nu se mai afl ali brbai dect numai strjerii de la pori!
Atunci domnia Abriza veni dinaintea lui arkan i l lu n brae i
l srut cu patim; pe urm socoti numrul morilor i gsi c sunt
optzeci; iar ceilali douzeci de oteni izbutiser, n pofida strii lor, s
scape i s se fac nevzui. i arkan socoti atunci s-i tearg paloul
cel nsngerat i, cluzit de Abriza, se ntoarse n mnstire procitind
stihurile acestea de vitejie:
ntr-o zi, turbai, tlharii m-au mpresurat cu zvoan.
Murgii lor cu coam lung i-am zvrlit atunci drept hran leilor
pustiei, fraii mei, cumpliii lei.
Uurai-m de greul hainelor, flci miei!
Ci n ziua-aceea numai m-am rotit aa, oleac, Iar flcii-aceia
stranici au rmas pe jos s zac toi, de-a lungul i de-a latul, dobori
prin praf polog, n pustiul fr margini i sub soarele de foc.
i, cum ajunseser n sala cea mare a mnstirii, tnra Abriza,
zmbind de bucurie, lu mna lui arkan i i-o duse la buze; pe urm
i scoase haina i, de dedesubt, se ivir o cma de srm cu zalele
btute strns i un palo de oel subire de la ara Iridului; i arkan,
uluit, o ntreb:
Ce este, o, stpn a mea, cu cmaa aceasta de srm i cu
paloul acesta?
Ea spuse:
O, arkane, n drdora luptei tale m-am mbrcat degrab cu
ele ca s alerg n ajutorul tu; dar braul meu nu i-a fost de nici o
trebuin!
Pe urm domnia Abriza porunci s vin strjerii de la porile
mnstirii i le zise:

Cum de ai lsat s rzbat aici oamenii domneti, fr


ngduina mea?
Ei spuser:
nc nu este datina de a se cere o nvoire de intrare pentru
oamenii domniei, i mai cu seam pentru patriciul lor cel mare!
Abriza spuse:
Eu tare v cam presupun c ai vrut s m dai pierzrii i s fie
ucis oaspetele meu!
i l rug pe arkan s le taie capul; i arkan le tie capul. Ea
atunci le spuse celorlali robi ai si:
Li s-ar fi cuvenit i mai ru dect aa!
Pe urm se ntoarse spre arkan i i spuse:
Iact, o, arkane, c am s-i dezvluiesc ceea ce i-a fost
ascuns pn la ceasul de acum!
Apoi spuse:
Afl, o, arkane, c eu sunt singurul copil al domnului
Hardobiu, stpnul Chezareei, i m cheam Abriza. i o am de
duman nenduplecat pe btrna Mum-a-Prpdurilor, care a fost
doica tatlui meu i este tare ascultat i temut la domnie. Iar pricina
neprieteniei dintre mine i ea este o pricin pe care mi vei ngdui s nu
i-o povestesc, ntruct sunt bgate nite fete n povestea aceasta, ale
crei amnunte hotrt c ai s le afli cu vremea. nct nu m ndoiesc
c Muma-Prpdurilor are s fac totul spre a m pierde, acuma mai cu
seam, cnd am fost pricina morii cpeteniei de patrici i de oteni. i
are s-i spun printelui meu c m-am dat de partea musulmanilor.
nct pentru mine singura hotrre de luat, atta vreme ct MumaPrpdurilor m npstuiete, este de a pleca departe de ara mea i de
prinii mei. i m rog ie a m ajuta s plec; i s te pori cu mine cum
m-am purtat i eu cu tine; c tu eti ntructva pricina celor ce s-au
ntmplat.
La vorbele acestea, arkan simi c-i zboar minile de bucurie, iar
pieptul i se umplu i toat fiina lui mboboci, i spuse:
Pe Allah! i cine este cel ce va cuteza s se ating de tine, atta
vreme ct sufletul mi se mai afl n trup? Dar chiar vei putea tu s
nduri a tri departe de tatl tu i de ai ti?
Ea rspunse:
De bun seam!
Atunci arkan o puse s se jure c va putea, iar ea fcu
legmntul, apoi adug:

Acum inima mea s-a linitit. Da mai am s-i cer ceva.


El spuse:
i ce mi ceri?
Ea spuse:
S te ntorci la Bagdad, n ara ta, cu toi otenii ti!
El spuse:
O, stpn a mea, tatl meu Omar Al-Neman nu m-a trimis n
ara rumilor dect ca s-l nfrunt i s-l biruiesc pe tatl tu, mpotriva
cruia domnul Afridun al Constantiniei ne-a cerut ajutor. ntruct tatl
tu a pus s fie rpit o corabie de bogii, de robi tineri i de trei geme
scumpe de care sunt legate nite puteri vrjite!
Atunci Abriza rspunse:
Linitete-i sufletul i lumineaz-i ochii! ntruct iact c am
s-i spun eu povestea adevrat a vrjmiei dintre noi i Afridun. Afl
c noi, grecii, inem n fiecare an un praznic, care-i hramul mnstirii de
aici. i n fiecare an, de ziua hramului, toi craii cretini se strng aici de
pe toate meleagurile, precum i toi cei de vi aleas i toi negutorii
cei mari; i de asemeni nu preget s vin i nevestele i fetele domnilor
i ale celorlali; iar praznicul ine apte zile n ir. Or, ntr-un an, am venit
i eu n liota de oaspei, i de asemeni era i fata domnului Afridun al
Constantiniei, pe care o cheam Safia, i care acuma este cadna
printelui tu Omar Al-Neman, i mama copiilor lui. Da la vremea aceea
ea nc era copil. Cnd, la isprvitul praznicului, n ziua a aptea, care
era ziua de plecare, Safia zise: Nu vreau s m ntorc la Constantinia pe
drumul de uscat, ci pe ap. Atunci i s-a rnduit o corabie, i Safia a
cobort pe corabie, mpreun cu soaele sale, i a pus s se ncarce pe
corabie toate lucrurile pe care le avea; i au desfurat pnzele i au
plecat. Dar de-abia se deprtase corabia, c vntul potrivnic s-a i ridicat
i a fcut corabia s se abat de la drumul ei. i a vrut ursita ca taman
pe acele locuri s se afle o corabie mare, plin cu oteni cretini de pe
insula Kafur, n numr de cinci sute de afrangi28; i erau toi narmai i
mbrcai n fier; i nu ateptau dect un prilej ca acela spre a-i dobndi
prada, nc de pe vremea de pe cnd porniser a bate marea. nct, de
cum vzur corabia pe care se afla Safia, o ncolir i i azvrlir
cngile asupra ei i puser gabja pe ea; pe urm o trr legat n urma
lor i ridicar iari pnzele. Caci se strni o furtun mnioas care i
arunc pe toi la rmurile noastre, hrii. Atunci oamenii notri se
aruncar pe ei, i uciser pe tlharii de mare i puser gabja la rndul
lor pe aizeci de feticane, printre care se afla i Safia, i pe toate

bogiile grmdite pe corabie. Pe urm venir s le aduc pe cele aizeci


de copilandre n dar domnului de la Chezareea, printele meu, i
pstrar bogiile pentru ei. Atunci tatl meu alese pentru el pe cele mai
frumoase zece fete, iar pe cele rmase le mpri celor din alaiul su. Pe
urm, dintre cele zece, alese cinci, cele mai frumoase, i le trimise ca
peche sultanului Omar Al-Neman, printele tu, i printre acelea cinci
se afla i Safia, fiica domnului Afridun; da noi nici habar nu aveam,
ntruct nici ea, nici nimeni nu ne dezvluise niciunul, nici numele ei. i
astfel, o, arkane, Safia ajunse cadna sultanului Omar Al-Neman,
printele tu; i de altminteri ea i-a fost trimis mpreun cu multe alte
lucruri, precum mtsrii, lnrii i horbote greceti. Caci iact c la
nceputul acestui an tatl meu primi o scrisoare de la tatl Safiei,
domnul Afridun. i n scrisoare erau lucruri pe care chiar c nu pot s i
Ie rostesc, dar erau spuse i acestea, pe deasupra: Acum doi ani, ai luat
de la nite tlhari de mare aizeci de copile, ntre care i fata mea Safia;
i numai acum aflu, cci tu nu mi-ai dat nimic de tire, o, rig Hardobiu!
i aceasta-i cea mai mare ocar i cea mai mare ruine pentru mine,
asupra mea i mprejurul meu. Dac dar nu vrei s te socot vrjma al
meu, eti dator, de ndat ce vei primi scrisoarea mea, s mi-o trimii
ndrt pe fiica mea Safia, neatins i nevtmat. De nu, i dac vei
zbovi trimiterea ei, vei fi socotit precum i se cuvine, i pedepse
amarnice mpotriva ta vor fi luate de mnia i de dumnia mea.
nct, dup ce tatl meu citi scrisoarea, fu cuprins de o mare
nedumerire i de o mare tulburare, dat fiind c tnra Safia fusese
trimis peche printelui tu Omar Al-Neman i nu mai era nici o
ndejde ca ea s mai fie cumva neatins i nevtmat, dat fiind c i
fusese fcut mam de ctre sultanul Omar Al-Neman, ntr-o clipit de
altminteri, i fr nazuri dintr-una ori din cealalt parte. Iar noi
pricepurm atunci c aceasta era o mare npast. Iar tatl meu nu avu
alt cale de scpare dect o scrisoare ctre domnul Afridun, n care i
nfia mprejurarea, cerndu-i mult iertciune pentru netiina n
care fusese n ce o privea pe Safia, i fcndu-i totodat un potop de
jurminte. La primirea scrisorii de la printele meu, domnul Afridun fu
npdit de o turbare amarnic; se scul, i iar ezu jos, i se frmnt,
i spumeg, i spuse: Este oare cu putin ca fiica mea, cea creia toi
domnii cretini i rvnesc cumetria i mna, s fi ajuns roab printre
roabele unui musulman, i ea s se fi plecat poftelor lui, i s-i fi slujit la
aternut, fr de senet legiuit? Caci, pe Mesia! am s revrs asupra
acelui musulman, hndrlul cel nesios la femei, o plat de care au s

vorbeasc mult vreme i Rsritul i Apusul! i atunci riga Afridun, o,


arkane, chibzui s trimit soli la printele tu, cu pecheuri bogate, i
s-l fac a crede c ar fi n rzboi cu noi, i s-i cear ajutor. Dar n fapt
era numai spre a te face s cazi tu, o, arkane, i cei zece mii de clrei
ai ti, ntr-o capcan cu care s-i mulumeasc rzbunarea precugetat.
Acuma, n ceea ce privete cele trei geme fermecate care sunt nzestrate
cu attea puteri, ele nu s-au pierdut. Se aflau n stpnirea Safiei, i au
czut n minile tlharilor de mare i apoi n minile tatlui meu, care mi
le-a dat n dar. Iar eu le am; i am s i le art. Dar deocamdat tu
trebuie, nainte de orice, s te ntorci la clreii ti i s iei cu ei calea
Bagdadului ndrt, mai degrab dect s cazi n laurile domnului de la
Constantinia i nainte ca toate drumurile s v fie tiate!
Dup ce auzi vorbele acestea, arkan lu mna Abrizei i-o duse la
buze i zise:
Mrire lui Allah ntru fpturile sale! El te-a scos n calea mea, ca
s fii temeiul mntuirii mele i al mntuirii tovarilor mei. Caci, o,
preadulce i ndatoritoare domni, eu nu mai pot s m despart de tine
i, mai cu seam dup toate cte s-au petrecut, nu a mai putea s
ndur ca tu s rmi singur-singuric aici, ntruct habar nu am ce ar
putea s i se ntmple. Hai, Abriza, s mergem la Bagdad!
Caci Abriza, care avusese rgazul s chibzuiasc, i spuse:
O, arkane, d zor s pleci tu mai nti i s pui mna pe solii
lui Afridun, care se afl n inima corturilor tale, i s-i sileti a mrturisi
adevrul; i, n felul acesta, i se vor adeveri i spusele mele. Iar eu, pn
a nu se scurge trei zile, am s vin dup tine i laolalt avem s intrm n
Bagdad.
Pe urm se ridic i se duse lng el i i lu ntre palme capul i l
srut; i arkan aijderea. i ea plnse lacrimi puhoi, plnsete de s
topeasc pietrele. Iar arkan, vznd acei ochi care plngeau, fu nc i
mai nduioat i mai ndurerat, i plnse asemeni mbelugat, i prociti
stihurile:
mi tot tergeam cu dreapta mohort, La desprire, ochii; iar cu
stnga o cuprinsesem strns pe dup gt.
i ea-mi opti sfios, curmndu-i tnga: Au nu te temi c m dai
de ocar femeilor din trib?
Ca desprirea nu poate fi ocar mai amar, Cnd taie-n dou
desprind iubirea!
i arkan se despri de Abriza i iei din mnstire i nclec
iari pe bidiviul su pe care dou feticane l ineau de fru, i plec.

Trecu podul cu lanuri de oel i se afund printre copacii pdurii i,


ntr-un sfrit, ajunse la luminiul din inima codrului. i nici nu
apucase el s ajung bine acolo c i vzu trei clrei dinaintea lui,
oprii dintr-odat din goana cailor. i i trase paloul cel fulgertor i
nfac pavza, gata de izbire. Dar deodat i cunoscu, i l cunoscur i
ei, ntruct cei trei clrei erau vizirul Dandan i cei doi emiri de seam
din alaiul su. Atunci cei trei clrei puser sprinteni piciorul la pmnt
i venir cuviincioi s-i ureze bun pace lui arkan, feciorul sultanului,
i i mrturisir toat grija n care lipsa lui aruncase oastea. Iar arkan
le istorisi ntmplarea, cu toate amnuntele ei, de la nceput pn la
sfrit, precum i apropiata venire a domniei Abriza, i vnzarea
msluit de trimiii lui Afridun; i le spuse:
S-ar prea putea ca ei s se fi prilejuit de lipsa voastr a
tustreiora ca s fug i s se duc s-l vesteasc pe domnul lor de
venirea noastr pe pmnturile sale. i acum cine tie dac oastea lor nu
o va fi nimicit pe a noastr! Ct mai iute, s dm fuga n mijlocul
lupttorilor notri!
i pe dat, n goana cailor, ajunser n valea unde erau aezate
corturile; iar acolo stpnea rnduiala, dar trimiii pieriser, ntr-adevr.
Atunci, degrab, ridicar tabra i purceser ctre Bagdad. i peste
cteva zile ajunser la cele dinti fruntrii cunoscute; i-aa c se vzur
la scuteal. i toi mrginenii din partea locului zorir a veni s aduc
merinde pentru ei i nutre pentru cai. i se odihnir n locul acela o
toan de vreme, i plecar iari. arkan ncredin vizirului Dandan
cpitnia peste toat oastea de dinainte, i nu opri cu el, ca oaste de
ncheiere, dect o sut de clrei pe care i alesese tot unul i unul din
lamura tuturor clreilor. i ls oastea s i-o ia nainte cu o zi ntreag;
dup care purcese i el la drum, cu cei o sut de viteji ai si.
i, dup ce strbtur ca la vreo doi parasanji29, ajunser la o
posad ngust, aezat ntre nite muni nali. i de-abia ajunser
acolo c i vzur la cellalt capt al posadei o pulbere deas, ce se
apropia iute i apoi se risipi spre a lsa s se iveasc o sut de clrei,
nprasnici precum leii i ascuni vederii sub platoele de zale i sub
obrzarele de oel. Iar cnd clreii ajunser atta de aproape ct s li
se aud glasul, strigar:
Desclecai de pe cai, musulmanilor, i dai-v n minile
noastre, lepdndu-v de arme i de cai, c altminteri, pe Mariam i pe
Yuhanna30, sufletele voastre nu au a zbovi s-i ia zborul din trupurile
voastre!

La vorbele acestea, arkan vzu lumea cum se nnegureaz


dinainte-i, i ochii lui zvrlir fulgere de mnie, i obrajii i se aprinser,
i strig:
O, cini de cretini, cum de v ademenii a ne amenina, dup
ce ai avut cutezana s pii peste fruntariile noastre i s ne nclcai
pmnturile! i nu numai atta, dar mai venii s ne aruncai i
asemenea vorbe! i cugetai voi acuma c putei s scpai teferi din
minile noastre i s v mai vedei ara?
Zise! i le strig vitejilor si:
O, drept-credincioilor, repezii-v pe cinii acetia!
i el cel dinti, arkan, nvli asupra dumanului.
Atunci cei o sut de clrei ai lui arkan, n goana mare a cailor,
nvlir asupra celor o sut de clrei afranji, i cele dou trmbe de
oameni se ncletar, cu inimile mai tari dect stnca; i oelele se izbir
cu oelele, i paloele cu paloele, i loviturile ncepur s curg
drbnind ca ploaia, i trupurile se nlnuir cu trupurile, i caii se
ridicar n dou picioare i se prvlir greunatic peste cai, i nu se mai
auzi nici un alt vuiet dect zngnitul armelor i izbitura nprasnic a
fierului cu fierul. i lupta inu aa pn la apropierea serii i a negurilor
nopii. Numai atunci cele dou tabere se desprir i se putu face
socoata. i arkan nu gsi printre oamenii si pe niciunul care s fi
dobndit vreo ran grea. Atunci zise:
O, tovarilor, tii c eu toat viaa mea am nierit pe marea
btliilor vuitoare n care se ntreizbesc valurile de paloe i de darde; i
am nfruntat destui viteji; da eu nc nu am dat vreodat peste nite
voinici atta de destoinici, peste nite oteni atta de vajnici i peste nite
viteji att de brbai ca potrivnicii de-acum!
Ei atunci i rspunser:
ah arkane, vorba ta adevr griete. Dar, pe deasupra, s tii
c, printre aceti oteni cretini, se afl cpetenia lor, care este cel mai
minunat dintre toi, i cel mai viteaz. i apoi, ori de cte ori vreunul
dintre noi nimerea dinaintea lui, el se abtea ca s nu-l ucid i l lsa s
scape de la moarte!
La vorbele acestea, arkan fu cuprins de mare mirare; pe urm
zise:
Mine avem s ne rnduim i s-i ncolim, ntruct suntem o
sut mpotriva a o sut. i avem s cerem de la Stpnul cerului
biruina!
i, cu hotrrea aceasta, se culcar toi n noaptea aceea.

La rndu-le, cretinii se strnser mprejurul cpeteniei lor i


ziser:
Chiar c nu am putut, astzi, s le venim de hac!
Iar cpetenia le spuse:
Da mine avem s ne rnduim i s-i doborm unul cte unul!
i, cu hotrrea aceasta, se culcar aijderea.
nct, de cum sclipir zorii i luminar lumea cu lumina lor i se
ridic soarele deopotriv peste chipul celor panici i al celor rzboinici,
i i dete binee lui Mahomed, giuvaierul tuturor nestematelor craiul
arkan nclec pe calul su, pi ntre cele dou iruri ale clreilor
si rnduii i le gri:
Iact c dumanii notri stau n rnduri de btaie. S pornim
asupra lor, da cte unul mpotriva cte unuia singur. i, dintru-nti,
unul dintre voi s ias din rnduri i, cu glas mare, s-l cheme pe unul
dintre otenii cretini la lupt piept la piept. Pe urm fiecare la rndu-i
s purcead la lupt asemenea.
Atunci unul dintre clreii lui arkan iei din rnduri i i
ndemn calul ctre vrjma i strig:
O, voi toi! se afl printre voi vreun lupttor, se afl vreun voinic
ndeajuns de voinic ct s se nvoiasc astzi s se lupte cu mine?
Abia ce rosti el vorbele acestea c i iei dintre cretini un clre
mbrcat numai n arme i n fier, n mtase i n aur; i era clare pe un
cal sur, i avea o fa bujorie, cu obrajii neadumbrii de barb. i i
ndemn calul pn n mijlocul cmpul de lupt i, cu spada ridicat, se
npusti asupra voinicului musulman i, dintr-o lovitur de lancie, l i
tbr din a, i l sili s se dea prins, i l lu rob supus, n vuietul
ipetelor de izbnd i de bucurie ale otenilor cretini. i pe dat un alt
cretin iei din rnduri i pi pn la mijlocul meidanului n
ntmpinarea altui musulman care se afla acolo i care era frate cu cel
nrobit. i cei doi viteji purceser la lupt; iar lupta nu zbovi a se
ncheia cu biruina cretinului; ntruct, prilejuindu-se de o greeal a
musulmanului, care nu tiuse s se fereasc, i alduise o lovitur cu
mnerul lncii, care l doborse din a; i l lu prins. i urmar tot
astfel s se msoare, i de fiecare dat lupta se isprvea cu nrobirea cte
unui musulman biruit de ctre cretin, i-aa pn la cderea nopii i la
nrobirea a douzeci de oteni dintre musulmani.
Cnd vzu atare urmare, arkan rmase tare mohort; i i
strnse tovarii i le zise:

Cele ce ni s-au ntmplat nu vi se par pn peste poate de


nemaipomenite? nct, chiar mine, vroi s purced eu nsumi dinaintea
vrjmaului i s-o chem la lupt pe cpetenia cretinilor. i am s vd
apoi pricina care l-a mpins s ne calce moia i s ne nfrunte. i, dac
nu va vroi s ne lmureasc, avem s-l omoram; iar dac va primi
nvoielile noastre, avem s facem pace cu el.
i, cu aceast hotrre, se culcar toi, pn dimineaa.
Atunci arkan, de mult clare, purcese singur ctre rndurile
vrjmailor; i vzu cum vine din mijlocul celor cincizeci de oteni
cobori de pe caii lor un voinic care nu era altul dect chiar cpetenia
cretinilor. Purta, mbolduit la umeri, o mantie de atlaz albastru care
flutura pe deasupra unei cmi de srm cu zalele dese; i rotea n
mn o spad ca din oel indienesc; i clrea pe un cal negru ce avea
fruntea nstelat de o pat alb, mare ct o drahm de argint. i voinicul
acela avea un chip fraged de copil, cu obrajii rumeni i neprihnii de
vreun fir de pr; i era frumos cum e luna cnd se ridic mndr sub
geana rsritului.
Cnd ajunse n mijlocul meidanului, clreul cel tnr i strig lui
arkan n limba arbeasc, cu grirea cea mai curat, i i spuse:
O, arkane, o, fiu al lui Omar Al-Neman cel care domnete peste
trguri i ceti, peste btii i turnuri, gtete-te de lupt, ntruct are
s fie aprig! i, devreme ce tu eti cpetenia alor ti, iar eu sunt
cpetenia alor mei, de acum rmne neles c acela care va fi biruitor n
aceast lupt i va lua ca plean pe ostaii biruitului, i le va fi stpn
netgduit!
Dar arkan, cu inima doldora de mnie, i i repezise bidiviul
asupra cretinului, asemenea leului ntrtat. i se izbir unul de altul
cu o izbitur vajnic, i loviturile trosnir; i ai fi gndit c vezi cum se
ntrelovesc doi muni, ori c se ntreptrund cu vuiet dou mri care sau ntlnit deodat. i nu contenir s se nfrunte de cu diminea pn
n negura nopii. i-atunci se descletar i fiecare se ntoarse n mijlocul
alor si.
Atunci arkan le spuse soilor lui:
n viaa mea nu am ntlnit asemenea lupttor! Da ceea ce am
gsit la el mai uluitor este obiceiul pe care l are, ori de cte ori
potrivnicul su rmne descoperit, de a nu-l rni, ci numai de a-l atinge
uor, n locul descoperit, cu smceaua lncii; i nu mai pricep nimic din
toat nzdrvnia aceasta. Dar ar fi de rvnit s fie muli rzboinici de-ai
notri druii cu atare vitejie!

i a doua zi se purcese iari o lupt la fel, ci fr mai mult


dobnd. Caci, ntr-a treia zi, iact ce se ntmpl: n dricul luptei,
cretinul cel tnr i frumos i slobozi pe neateptate calul n goana
mare i l opri deodat i l smuci nedibaci din huri; atunci calul se
ridic n dou picioare, iar tnrul se descumpni din a i se prbui la
pmnt. Atunci arkan sri jos de pe calul su i, cu paloul ridicat, se
npusti asupra potrivnicului, i vru s-l spintece. Dar cretinul cel
frumos strig:
Oare aa se poart vitejii? Sau n acest fel poruncete galanteria
s te pori cu femeile?
La vorbele acestea, arkan, uluit, se uit cu luare-aminte la
oteanul cei tnr i, cercetndu-l bine, cunoscu c e domnia Abriza.
ntruct era chiar domnia Abriza, cea cu care i se ntmplase, la
mnstire, ceea ce i se ntmplase!
Atunci arkan i arunc paloul ct colo, i se temeni dinaintea
fetei i srut pmntul dintre minile ei i i spuse:
Da pentru ce oare, o, domni, toate astea?
Ea i spuse:
Am vrut s te ncerc eu nsmi pe un cmp de btlie, i s vd
msura drziei i a vredniciei tale! i afl c toi otenii mei, cei o sut
care i-au nfruntat pe ai ti, sunt fete, i fecioare, i ale mele. Iar ct
despre mine, de n-ar fi fost calul, care s-a ridicat n dou picioare, ai cam
fi vzut tu i alte lucruri, o, arkane!
Iar arkan zmbi a rde i rspunse:
Slav lui Allah, cel carele ne-a adunat iari la un loc, o,
domni Abriza, o, domni a vremurilor!
Iar domnia numaidect le ddu soaelor ei porunca de plecare i i
nturn lui arkan cei douzeci de prini, unul cte unul. i toi venir
s ngenuncheze dinaintea ei i srutar pmntul dintre minile sale.
Iar arkan se ntoarse spre copilele cele mndre i le spuse:
Sultanii s-ar socoti norocii de-ar putea s se sprijine pe o ceat
de voinici precum suntei voi!
Pe urm se ridicar taberele, i cei dou sute de clrei luar
laolalt drumul Bagdadului i merser astfel ase zile ntregi, la captul
crora vzur strlucind n deprtare slvitele minarete din cetatea Pcii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cincizeci i una noapte spuse:

Vzur strlucind n deprtare slvitele minarete din Cetatea Pcii.


Atunci arkan o rug pe domnia Abriza i pe tovarele sale s-i scoat
armurile de lupt i s le schimbe cu haine adevrate de femei grecoaice.
Iar ele aa fcur. Pe urm arkan trimise la Bagdad civa dintre
tovarii lui s i-o ia nainte i s-l vesteasc pe printele su Omar AlNeman despre el i despre domnia Abriza, ca s se trimit n
ntmpinarea lor un alai falnic. Pe urm, n seara aceea, desclecar i
ntinser corurile i dormir pn dimineaa.
i-apoi, de cum se lumin de ziu, emirul arkan i clraii lui,
domnia Abriza i otencele ei nclecar iari pe bidiviii lor i luar
calea spre cetate. i iact c iei din cetate, venindu-le n ntmpinare,
vizirul cel mare Dandan cu o ceat de o mie de clrei; i se duse la
fetican i la arkan i srut pmntul dintre minile lor; pe urm toi
laolalt pir n cetate.
i arkan mai nti sui la sarai ca s-l vad pe printele su
sultanul Omar Al-Neman. i sultanul se ridic n cinstea lui i l srut
i i ceru veti. i arkan i istorisi toat povestea cu tnra Abriza, fiica
domnului Hardobiu de la Chezareea, i viclenia domnului de la
Constantinia, i ciuda lui din pricina Safiei cadna, care nu era alta
dect chiar fiica lui Afridun; i i istorisi despre gzduirea i despre
sfaturile cele bune ale Abrizei, i despre toate harurile ei de vitejie i de
frumusee.
Cnd auzi vorbele acestea de la urm, sultanul Omar Al-Neman fu
cuprins de un gnd mare de-a o vedea pe copila cea minunat, i toat
fptura i se aprinse de amnuntele auzite. i cuget n sinei la
desftrile de-a simi n culcuul su vnjoia i mldioia fr de cusur
ale unui trup de fat clit astfel, i neprihnit de vreun brbat, i atta
de iubit de tovarele ei otence. i nu-i prur de rnd nici chiar
soaele ei, a cror nfiare, sub hainele de lupt, era ca de biei cu
obraji fragezi i neprihnii de pr i de barb. C sultanul Omar AlNeman era un ghiuj stranic, cu vinele mai oelite dect ale flcilor. i
n-avea pic de spaim de luptele brbeniei, i ieea pururea biruitor din
braele femeilor celor mai pojarnice.
Iar cum arkan nici cu gndul nu gndea c ttne-su ar avea
vreun dor asupra tinerei domnie, zori s se duc dup ea i veni s i-o
nfieze. Iar sultanul edea n jeul su i se descotorosise de toi
musaipii i de toate roabele lui, afar numai de hadmbi. Iar tnra
Abriza ajunse pn la el i srut pmntul dintre minile lui, i i inu o
rostire de o curie i de o elegan desfttoare. nct sultanul Omar Al-

Neman fu pn peste msur de minunat i i mulumi i o proslvi


pentru tot ceea ce fcuse cu fiul su, beizade arkan, i o pofti s ad.
Iar Abriza, atunci, ezu jos i i scoase vlul cel mic care i acoperea
chipul, i fu ca o luare a vederilor! i sultanul Omar Al-Neman era mai
s-i piard minile! i pe dat porunci s se dea, chiar n sarai, pentru
ea i pentru soaele ei, cele mai bogate dintre iatacurile de fal, i i
hotr o simbrie vrednic de cinul ei. i numai atunci o ntreb n
privina celor trei geme scumpe pline de puteri.
Atunci Abriza i spuse:
Acele trei geme albe, o, doamne al vremurilor, le am la mine i
nu m despart de ele niciodat. i am s i le art!
i porunci s i se aduc o ldi, i o deschise, i scoase din ea o
cutie creia i slt capacul, i scoase din cutie un sipeel de aur btut,
pe care l deschise. i atunci se ivir, sclipitoare, cele trei geme
nstrpate, luminoase, i dalbe, i rotunde. i Abriza le lu i le duse la
buze una cte una, i le ntinse sultanului Omar Al-Neman ca peche
pentru gzduirea ce i-o druia. i iei.
Iar sultanul Omar Al-Neman i simi inima c se duce cu ea; i,
ntruct gemele se aflau acolo strlucind, porunci s vin fiul su
arkan i i ddu una dintre ele n dar; iar arkan l ntreb ce avea s
fac cu celelalte dou geme. i sultanul i spuse:
Pi vreau s le druiesc, pe una surioarei tale, micua Nozhatu,
iar pe cealalt friorului tu, Daul'makan.
La vorbele acestea despre fratele su Daul'makan, de a crui venire
pe lume habar n-avea, arkan fu cuprins de o mohoral grea, ntruct el
nu tia dect de naterea micuei Nozhatu. nct se ntoarse ctre
sultanul Omar Al-Neman, spunndu-i:
O, tat, aadar mai ai un fecior n afar de mine?
El spuse:
Pi de bun seam, n vrst de ase ani, frate geamn cu
Nozhatu, i amndoi nscui de roaba mea Safia, fiica domnului de la
Constantinia!
Atunci arkan, buimcit de atare tire, nu se putu opri s nu-i
scuture hainele de ciud i de mnie, dar se nfrn numaidect i zise:
Fie ei amndoi sub binecuvntarea lui Allah Preanaltul!
Da ttne-su bgase de seam frmntul lui i ciuda, i zise:
O, fiul meu, pentru ce te-a cuprins o stare ca aceasta? Au nu
tii c numai ie i se cade motenirea scaunului de domnie, la moartea

mea? i nu i-am druit, ie mai nti, cea mai frumoas dintre cele trei
geme pline de minuni?
Ci arkan nu se simi n stare s rspund i, nevroind s-i
ntoarc vorba ori s-l supere pe printele su, iei, cu capul plecat, din
sala domneasc. i se ndrept spre iatacul menit Abrizei; i Abriza pe
dat se ridic spre a-l primi, i mulumi dulce de ceea ce fcuse pentru
ea i l rug s ad lng ea. Pe urm, cum l vedea cu chipul mohort
i mhnit, l iscodi cu duioie; iar arkan i istorisi pricina suprrii lui
i adug:
Da ceea ce m apas mai tare, o, Abriza, este c, pn la urm,
am bgat de seam la printele meu nite gnduri nendoielnice n
privina ta, i i-am vzut ochii strfulgerai de jindul de a te avea. Tu ce
zici de asta?
Ea rspunse:
Poi s-i liniteti sufletul, o, arkane, ntruct tatl tu nu are
s m aib dect moart! Oare cele trei sute aizeci de neveste i celelalte
nc nu mai pot s-i ajung, de rvnete la fecioria mea, care hotrt c
nu este fcut pentru colii lui? Aa c fii pe pace, o, arkane, i alungi grijile!
Pe urm porunci s se aduc de mncat i de but; i amndoi
mncar i bur, iar arkan, tot cu sufletul pierit, se ntoarse n iatacul
lui s se culce, n noaptea aceea. Aa cu arkan!
Dar ct despre sultanul Omar Al-Neman, odat arkan ieit, se
duse s-o caute pe cadna Safia, n iatacul ei; i inea n mn cele dou
geme nestemate, atrnate fiecare de cte un lan de aur i, cnd l vzu
c intr, Safia se ridic pe cele dou picioare ale ei i nu ezu jos dect
dup ce sultanul ezu el mai nti. i atunci venir la el cei doi copii,
fetia Nozhatu i micuul Daul'makan i sultanul i srut i le atrn de
gt, la fiecare, cte una dintre gemele nestemate. i cei doi copii fur
bucuroi foarte; iar mama lor i ur sultanului belug i fericire.
Atunci sultanul i spuse:
O, Safia, tu eti fiica domnului Afridun de la Constantinia i nu
mi-ai spus niciodat nimic! Pentru ce mi-ai tinuit faptul i m-ai
mpiedicat, astfel, s am fa de tine cinstirile datorate stepenei tale i s
te ridic n preuire i n bunstare?
Iar Safia i spuse:
O, mrinimoase sultane, dar ce a putea s-mi doresc mai
mult? Tu m-ai i copleit cu darurile i cu hatrurile tale, i m-ai fcut
mam a doi copii frumoi ca nite lune!

Atunci sultanul Omar Al-Neman fu fermecat foarte de rspunsul


acesta pe care l gsi desfttor i plin de pricepere i de isteciune, de
curtoazie i de gingie. i porunci s i se dea Safiei un sarai i mai
frumos dect cel dinti, i i spori stranic simbria casei i cheltuielile de
trai. Pe urm se ntoarse n saraiul su spre a judeca, i a cftni, i a
mazili, cumu-i datina.
Dar rmnea tot cu mintea i cu inima zbuciumate ru din pricina
tinerei domnie Abriza. nct i petrecea la ea toate nopile, tifsuind cu
fata i strecurndu-i tlcuri. Dar Abriza, de fiecare dat, drept orice
rspuns i spunea:
O, doamne al emilor, chiar c nu m ncearc nici un pic de
dorin fa de brbai!
Dar asta nu fcea dect s-l zdrasc i s-l zbuciume mai tare,
i, pn la urm, ajunse zaif. i iact c atunci porunci s vin vizirul
su Dandan i i dezvlui toat patima pe care o avea n inim pentru
minunata Abriza, precum i nimicul de dobnd cptat i dezndejdea
lui de a ajunge vreodat s se bucure de ea.
Dup ce ascult vorbele acestea, vizirul i spuse sultanului:
Iact. La cderea nopii, s ai grij s iei cu tine o bucat de
banj i s te duci la Abriza i s te apuci s bei cu ea oleac, i, n cupa
de la urm, s strecori bucata de banj; i ea nici nu are s apuce s mai
ajung la pat cnd tu ai s fii stpnul ei; i vei putea atunci s faci cu
ea tot ce i s-o prea potrivit spre a-i mulumi dorul i a-i potoli pojarul.
i-aceasta-i socoata mea.
Iar sultanul rspunse:
Chiar c sfatul tu este minunat i numai el este de nfptuit.
Atunci se scul i se duse la unul din sipetele sale, pe care l
descuie, i lu o bucat de banj safi, i atta de tare ct numai odoarea
lui ar fi prvlit n somn, de la un cap de an pn la anul urmtor, chiar
i un elefant. i i puse la bru bucata de banj i atept s vin
noaptea. Atunci se duse la domnia Abriza, care se ridic spre a-l primi,
i nu ezu jos dect odat ce se aez sultanul i-i ddu ngduina. i
ncepu s tifsuiasc i i mrturisi pofta de a bea ceva; i numaidect
domnia porunci s se aduc buturile i toate cele de cuviin, precum:
poame, migdale, alune, fistic i celelalte; i totul n cupe mari de aur i
de cletar. i amndoi se apucar s bea i s se mbie, pn ce beia
ncepu s se nvrtoeasc n capul domniei. Ceea ce vznd, sultanul
scoase din buzunar bucata de banj i o ascunse ntre degete; pe urm

umplu un pocal i l bu pn la jumtate i, pe furi, strecur n el


bucata de banj, i i-l ntinse copilei i i zise:
O, mldi de domn, ia pocalul i bea licoarea aceasta a darului
meu!
Iar domnia Abriza, netiutoare, lu pocalul i, rznd, l bu. l
bu, i pe dat lumea se nvrti dinaintea ochilor ei; i nu mai avu dect
rgazul de a se tr pn la culcuul ei, unde czu pe spate, greu, cu
minile ntinse i cu picioarele desfcute. i dou fclii mari erau aezate
una la cptiul iar cealalt la picioarele patului.
Atunci sultanul Omar Al-Neman veni la Abriza i ncepu s-i
deznoade bierile de mtase de la alvarii cei largi, i nu-i ls pe trup
dect cmua cea subire i uoar. i ridic poala cmii i,
dedesubt, se ivi, dintre coapse, luminat cu de-amnuntul de strlucirea
fcliilor, o isprav care i rpi minile i judecata. Dar avu trie s se
stpneasc spre a-i face vreme s-i scoat i el haina i alvarii. i
atunci putu, slobod, s se lase dus pn la captul pojarului care l
ardea; i se arunc peste trupul de copil, i l acoperi. i cine ar ti
msura a tot ceea ce se petrecu? i iac-aa pieri i se terse fecioria
tinerei domnie Abriza.
Odat treaba isprvit, sultanul Omar Al-Neman se ridic i se
duse n odaia de alturi, s-o caute pe roaba cea mai drag a Abrizei,
credincioasa Boab-de-Mrgean, i s-i spun:
D fuga la stpna ta, care are trebuin de tine!
i Boab-de-Mrgean zori s intre la stpn-sa i o gsi ntins
pe spate i rvit, i cu cmaa sltat, i cu coapsele mnjite de
snge, i cu chipul plit de tot. i Boab-de-Mrgean pricepu c avea
trebuin grabnic de ngrijiri; i numaidect lu un pechir cu care
terse cu gingie preacinstita poveste a stpne-sii; pe urm lu alt
pechir cu care i terse ncetior pntecele i coapsele; apoi o spl pe
ochi, pe mini i pe picioare; i o stropi cu ap de trandafiri, i o spl pe
buze i pe gur cu ap de flori de portocal.
Atunci domnia Abriza strnut; pe urm deschise ochii i se slt
n capul oaselor. i o zri pe mult iubita ei Boab-de-Mrgean i i zise:
O, Boab-de-Mrgean, ce-am pit? Spune-mi! Ia uite c m
simt ca leinat.
i Boab-de-Mrgean nu putu dect s-i povesteasc starea n care
o gsise, ntins pe spate i cu sngele curgndu-i pe coapse. i Abriza
nelese atunci c sultanul Omar Al-Neman i potolise asupra-i poftele i
c mistuise n ea lucrul cel fr putin de ndreptat. i durerea i

mhnirea ei fur atta de amarnice, nct i porunci Boabei-de-Mrgean


s nu ngduie nimnuia s intre n iatacul ei, i o nv s-i spun
sultanului Omar Al-Neman, cnd are s vin s cear veti despre ea:
Stpna mea este bolnav i nu poate s primeasc pe nimeni.
nct, dup ce afl cum st treaba, sultanul Omar Al-Neman
ncepu s trimit n fiecare zi la Abriza robi ncrcai cu tablale mari
ticsite cu bucate de toate felurile, i cu buturi, i cu oluri pline de
poame i de prjituri, precum i cu gvane de farfurii ticsite cu sorbeturi
i cu dulciuri. Dar ea rmase mai departe nchis n iatacul ei, pn ce
ntr-o zi bg de seam c pntecele-i cretea, c mijlocul i se ngroa, i
c era nendoielnic nsrcinat. Atunci mhnirea ei spori nemsurat i
lumea se scoroji dinainte-i; i nu mai vroi s aud nici vorbele de alinare
ale Boabei-de-Mrgean; pe urm i spuse:
O, Boab-de-Mrgean, eu singur m-am adus n starea aceasta,
purtndu-m urt fa de mine nsmi, prsindu-mi tatl, i mama, i
mpria mea! i iact c acuma mi-e scrb i de mine i de via, iar
cutezana mi s-a topit i puterea mi s-a dus! Odat cu fecioria, mi-am
pierdut tria toat, iar sarcina m face nenstare s nfrunt pn i
brnciul unui copil. i n-a putea nici mcar s in friele calului, eu,
Abriza, tnra Abriza, plin cndva de par i de vnjoie! Ce s fac deacum nainte? Dac am s nasc n saraiul acesta, am s ajung un lucru
de rs pentru toate musulmanele care locuiesc aici i care au s afle
chipul cum mi-am pierdut fecioria. Iar dac am s m ntorc la tatl
meu, cu ce ochi am s cutez s m uit la el? Oh, ct de adevrate sunt
vorbele poetului:
Prietene, ia pururi bine-aminte:
n vremurile de necaz, amare, N-ai s-i mai poi afla nici un
printe, Nici ar nu, nici cas primitoare!
Atunci Boab-de-Mrgean i zise:
O, stpna mea, eu una sunt roaba ta i stau ntru totul la
poruncile tale! Poruncete!
Ea rspunse:
Atunci, o, Boab-de-Mrgean, ia bine aminte! Trebuie neabtut
s fug din saraiul acesta, fr ca nimeni s bage de seam, i s m
ntorc la tatl meu i la mama mea, orice-o fi: c, vezi tu, o, Boab-deMrgean, cnd hoitul ncepe s duhneasc, el cade n seama alor si! Iar
eu nu mai sunt dect un trup fr de via. Apoi, mplineasc-i voia
Allah!
i Boab-de-Mrgean rspunse:

O, domni, ceea ce vrei s faci este cel mai bine!


Pe urm se apuc pe dat n tain de pregtirile de plecare. Caci
trebuir s gseasc vreo mprejurare prielnic, da care se ivi n curnd,
i aceasta fu plecarea sultanului la vntoare i plecarea lui arkan la
hotarele mpriei unde avea de cercetat locurile ntrite. Dar pe cnd
ele ndurau zboveala aceea, sorocul naterii ajunse mai apropiat i
Abriza i spuse Boabei-de-Mrgean:
Trebuie s plecm chiar la noapte! Da ce s fac mpotriva ursitei
care m-a nsemnat n frunte i a scris c, n dou sau trei zile, naterea
urmeaz s se petreac! Caci plecm oricum, ntruct orice este mai bine
dect s nasc n saraiul acesta. i se cere aadar s gseti un ins care
s vrea s ne nsoeasc pe drumul nostru, c eu nu mai am putere s
ridic nici arma cea mai uoar.
i Boab-de-Mrgean rspunse:
Pe Allah, o, stpna mea, nu tiu dect numai un ins n stare s
ne nsoeasc i s ne apere, este arapul cel mare Moroz, unul dintre
arapii sultanului Omar Al-Neman; cci deseori l-am ndatorat i deseori
i-am druit rspli; i, pe deasupra, mi-a spus c odinioar a fost tlhar
i ho de drumul mare. i, ntruct chiar el este strjer la poarta de la
saraiul nostru, am s m duc s-l caut i am s-i dau aur i am s-i
spun c, atunci cnd vom ajunge n ara noastr, avem s-i rostuim o
nunt frumoas cu cea mai mndr grecoaic din Chezareea!
Atunci Abriza spuse:
O, Boab-de-Mrgean, tu s nu-i spui nimic, da s-l aduci aici
la mine s vorbesc chiar eu cu el.
Atunci Boab-de-Mrgean iei i se duse s-l caute pe arap i i
spuse:
O, Moroz, iact c ziua norocului tu s-a ivit. Dar pentru
aceasta nu vei avea s faci dect ceea ce are s-i spun stpna mea.
Haide, dar!
i l lu de mn i l duse la domnia Abriza.
Cnd o vzu pe copil, arapul Moroz veni dinaintea ei i i srut
minile. Dar domnia simi c inima ei l izgonea, iar nfiarea lui i
fcea sil mare; i gndi n sinei: Nevoia te duce unde nu i-e voia! i,
n ciuda scrbei care o muncea, i zise:
O, Moroz, te simi tu n stare s ne vii n ajutor i s ne ocroteti
de loviturile vremilor i ale nenorocirilor noastre? i, dac i-a dezvlui
taina mea, vei fi tu atta de vrednic ca s n-o dai n vileag?

Atunci arapul Moroz, care numai ce-o vzuse pe Abriza c i


simise patima cum i umple inima cu jar, spuse:
O, stpn a mea, fac tot ce mi vei porunci!
Iar Abriza spuse:
i cer, dac-i aa, s ne pregteti pe dat doi catri pentru
calabalcuri, i doi cai pentru noi, i s ne ajui s ieim de aici, pe mine
i pe aceast roab a mea, Boab-de-Mrgean. i i fgduiesc c, de
cum vom fi ajuns tustrei n ara noastr, am s te nsor cu cea mai
frumoas dintre grecoaice, cu aceea pe care ai s-o alegi tu. i avem s te
ncrcm cu aur i cu bogii. i, dac vei vrea apoi s pleci din ara
noastr, te vom trimite n ara ta ncrcat de daruri i de mile.
La vorbele acestea, arapul Moroz se umfl pn peste poate i
strig:
O, stpn a mea, am s v slujesc pe amndou cu amndoi
ochii mei. i am s plec cu voi, hotrt! i m duc ndat s v pregtesc
vitele i tot ce trebuie!
Pe urm iei, gndind n sinei: Ce plean i ce chilipir! Hotrt,
am s m bucur i am s m desft de nurii acestor dou lune! i, dac
vreuna dintre ele nu are s m vrea, am s-o omor! i am s le fur toate
bunurile! i, bine hotrt pentru fptuire, fcu toate pregtirile de
trebuin; i tustrei putur s ias fr a fi bgai de seam, i n pofida
strii domniei Abriza.
i domnia Abriza, care era muncit de durerile facerii, fu nevoit,
din cea de a patra zi, s se opreasc din drum. Neputnd s ndure mai
mult, i spuse arapului:
O, Moroz, ajut-m s cobor de pe cal, cci durerile au ajuns de
nendurat, i acesta-i sfritul!
i i spuse Boabei-de-Mrgean:
O, Boab-de-Mrgean, coboar i tu de pe cal, i vino s te aezi
deasupra mea spre a m ajuta s nasc!
Da, odat tustrei cobori de pe cal, arapul Moroz, la vederea
nurilor domniei, fu cuprins de o stare de jinduri pn peste msur, i
mohorala-i se cumpli amarnic sltndu-i rantia. Atunci nu se mai putu
stpni i, flfindu-i obrznicia, se duse lng domnia care era s
leine de mnie i de scrb, i i spuse:
O, stpn a mea, las-m, rogu-te, s te iau!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas cum era, amn urmarea povestirii pe a
doua zi.

Dar cnd fu cea de a cincizeci i doua noapte spuse:


Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hdul de arap Moroz i-a
spus domniei:
O, stpn a mea, rogu-te, las-m s te iau!
Atunci domnia Abriza spuse:
O, arapule, plod de arpoaic, o, fecior de robi! cutezi tu s te
despoi aa dinaintea ochilor mei? Ce ocar mi-e dat, s m aflu acuma
fr de aprare n minile celui mai de pe urm dintre robii arapi!
Mielule! numai s-mi ajute Allah s m izbvesc de starea n care sunt
i s m vindec de ceea ce m face nevolnic, i am s-i pedepsesc eu
obrznicia, cu chiar mna mea! Dect s m vd atins de tine, mai bine
m omor singur i isprvesc cu chinurile i cu necazurile vieii mele!
i rosti stihurile acestea:
O, las-m, mielule, m las!
M-am sturat de soarta-mi ticloas.
Mai bine mor i m despart de toate, Dect s m ating mini
spurcate.
De ce tot strui? Nu i-am spus, tlhare, C-mi face sil neagra
dezmare?
Degeaba stai ca fiara, crunt la pnd, Holbndu-i lcomia prea
flmnd.
S nu socoti c-ai s te-nfrupi vreodat din ce rvnete mintea-i
tulburat, Poate doar dup ce m-ai cspi cu palo iemenit, felii-felii.
Ia seama cine sunt, i de ce pre!
C nici mcar cei de vreun neam mre n-ar cuteza vreodat s
m-nfrunte!
Dar tu, un rob plodit pe fieunde, Cum de cutezi, rsad de
spurcciuni, S-nali spre mine ochii ti nebuni?
Cnd auzi stihurile, arapul Moroz fu cuprins de o furie mare, i
ochii i se nroir de mnie, i chipu-i se schimonosi de ciud, i nrile i
se umflar, i buzele-i groase i se pungir, i toat fptura-i se
ncrncen; i prociti stihurile acestea:
O, nu m alunga, tu, ismenit privire ce ucizi ntru ispit.
De cruntu-i suflet cspit sunt, bietul!
Mi-e trupul frnt, i ard ncet cu-ncetul.
De ochii ti mi-e inima ca-n vraj, Stlpar mi-e chinul, iar tristeea
straj!

Ci de-ai acoperi ntreg pmntul cu strji ca s te apere de-a


rndul, Tot a rzbi s-mi tai printr-nii cale pn la apa strlucirii tale,
Pn la apa ta ca un izvor, S-mi stmpr setea crncenului dor.
Auzind stihurile acestea, Abriza ncepu s plng de mnie i
strig:
Rob fr ruine, o, trtur de arap, tu socoti c toate femeile
sunt la fel? i cutezi nc s-mi vorbeti aa?
Atunci arapul Moroz, vznd c Abriza l alung cu hotrre, nu
mai putu s-i nfrne furia; i se repezi la ea cu paloul n mn; i o
nfc de pr i i petrecu paloul prin trupul fetei. i de mna acelui
arap muri astfel domnia Abriza.
Atunci arapul Moroz zori s pun gabja pe mgarii ncrcai cu
bogiile i cu bunurile Abrizei i, ndemnndu-i din urm, se topi cu
toat graba n muni.
i domnia Abriza, dndu-i sufletul, nscu un fiu n minile
credincioasei Boab-de-Mrgean care, n durerea ei, i punea rn pe
cap i i sfia hainele i se zgria pe obraji de nea sngele; i ipa:
O, stpna mea cea fr de noroc! tu, cea lupta, cea volnic,
cum te sfreti tu aa, sub loviturile unui miel de rob arap!
Dar de-abia contenise Boab-de-Mrgean s se jeluie, c i vzu
un nour de praf umplnd vzduhul i apropiindu-se iute; i deodat se
risipi, iar dedesubt se ivir nite oteni clrei, i toi mbrcai n felul
ostailor de la Chezareea. Or, ntr-adevr, era oastea domnului Hardobiu
de la Chezareea, printele Abrizei. ntruct nite zvonuri ajunseser la
domnul Hardobiu dndu-i de tire cum c Abriza fugise de la mnstire,
iar el i strnsese pe dat otile, trecuse nsui n fruntea lor i pornise
la drum asupra Bagdadului; i ntr-astfel sosise la locul unde tocmai se
svrise fiic-sa Abriza.
La vederea trupului nsngerat al copilei sale, Mria Sa sri jos de
pe cal i czu fr de simire, srutnd leul ntins; i Boab-de-Mrgean
ncepu s plng iari, mai fierbinte, i s se vaicre. Pe urm, cnd
Mria Sa i veni n fire, i istorisi toat povestea i i spuse:
Cel care a ucis-o pe copila ta este un arap dintre arapii
sultanului Omar Al-Neman, sultanul acela plin de desfrnare, care a
fcut ce-a fcut cu copila ta!
Iar Hardobiu, la vorbele acestea, vzu lumea ntreag cum se
nnegureaz, i hotr o rzbunare amarnic. Da grbi a porunci s fie
adus o nslie pe care puse trupul fiic-sii, i fu nevoit s fac mai nti
cale ntoars la Chezareea pentru datorinele ngropciunii i ale morii.

Cnd ajunse la Chezareea, domnul Hardobiu intr n palatul lui i


porunci s vin doic-sa, Muma-Prpdurilor, i i spuse:
Doic, iact ce-au fcut musulmanii din copila mea! Sultanul
i-a rpit fecioria, iar robul a vrut s-o pngreasc i a omort-o! i din ea
s-a nscut pruncul pe care l ngrijete Boab-de-Mrgean. Or, m jur pe
Mesia s-mi rzbun copila i s spl ocara cu care m-a acoperit.
Altminteri, mai bine m omor cu chiar mna mea!
i ncepu s plng cu lacrimi fierbini. Atunci Muma-Prpdurilor
i spuse:
n ce privete rzbunarea, nu te ngriji, o, Mria Ta, de ea! c eu
nsmi am s-l fac pe musulman s-i ispeasc frdelegile. ntruct
am s-l ucid, i pe el i pe copiii lui, ntr-un chip nct s fac s
dinuiasc pomenirea lui mult vreme, ca prilej de povestiri ce au s se
istoriseasc n leaturile ce vor veni, n toate colurile pmntului. Dar
trebuie s asculi cu luare-aminte ceea ce am a-i spune i ceea ce tu s
ndeplineti neabtut. Iact. Trebuie s porunceti a se aduce n palatul
tu cinci fete, cele mai frumoase din Chezareea, cu snii cei mai frumoi
i cu fecioria neatins. i trebuie s porunceti a fi adui, totodat,
nvaii cei mai mari i crturarii cei mai iscusii din prile musulmane
megiee cu mpria ta. i s le dai porunc acelor nvai musulmani
s le creasc pe fete dup tipicul lor musulman. i s le nvee credina
musulman, istoria arbeasc, hronicele califilor i toate faptele
sultanilor; pe deasupra, s le nvee iscusina de a se purta n lume,
bunele maniere, felul cum se vorbete cu sultanii, felul cum li se ine
tovrie i cum li se d s bea, stihurile cele mai frumoase i chipul cel
mai iscusit de a le povesti, chipul cum se ticluiesc poeziile i taifasurile,
precum i meteria cntecelor. i trebuie nvtura s fie deplin, chiar
i cu primejdia de a zbovi zece ani; ntruct ni se cade s avem rbdare
i s lum seama c arabii din pustie spun: Rzbunarea nc se mai
poate nfptui chiar i dup patruzeci de ani. C rzbunarea pe care o
precuget nu se poate fptui dect cu aceast nvtur desvrit a
feticanelor; i, ca s te dumiresc, am s-i spun c sultanul acela are o
slbiciune mare fa de mpreunarea cu toate roabele i are trei sute
aizeci de asemenea roabe, afar de cele o sut de nsoitoare lsate de
rposata noastr domni i afar de pecheurile de femei care i vin ca
haraci din toate prile. Aa c am s-l fac s piar de chiar meteahna
lui.
La vorbele acestea, Hardobiu se nvoioi de o voioie mare, i o
srut pe frunte pe Muma-Prpdurilor, i trimise ndat s fie cutai

nvaii musulmani i feticanele cu sni rotunzi i cu fecioria


nevtmat.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a cincizeci i treia noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Hardobiu trimise ndat
dup nvaii musulmani i dup feticanele cu sni rotunzi i cu
fecioria nevtmat. i i coplei pe nvai cu filotimiile i cu darurile, i
i primi cu milosrdie mare; pe urm le ncredin feticanele cele
frumoase, alese tot una i una, i i ndemn s le dea acelor feticane
dsclirea musulman cea mai ngrijit. i nvaii crturari se
supuser i fcur ntocmai precum le poruncise Mria Sa. i-aa cu
Mria Sa domnul Hardobiu.
Da ct despre sultanul Omar Al-Neman, dup ce se ntoarse de la
vntoare i intr n saraiul su i afl de fuga Abrizei i de pierderea ei,
se mohor cu totul i rcni:
Cum se face c o femeie poate s ias din saraiul meu fr ca
nimenea s tie? Dac mpria mea o fi pzit tot atta de bine ca i
saraiul meu, asta chiar c ar fi pieirea noastr neabtut a tuturor! Da
alt dat cnd m-oi mai duce la vntoare am s tiu eu prea bine cum
pun s mi se pzeasc uile!
Pe cnd el glsuia astfel, iact i arkan se ntorcea din
rzboielile lui i se nfi dinaintea ttne-su care i ddu tire de fuga
Abrizei.
nct arkan, din ziua aceea, nu mai putu s ndure vederea
saraiului printelui su, mai cu seam c micua Nozhatu i micuul
Daul'makan erau prilejul grijilor celor mai alese ale sultanului. i se
mohor tot mai mult din zi n zi i pn ntr-atta nct sultanul i spuse:
Ce ai tu, o, fiul meu, de te-ai glbejit la chip i te-ai sfrit la
trup?
i arkan i spuse:
O, printe al meu, iact c, din mai multe pricini, zbovirea
mea n saraiul acesta mi-a ajuns de nendurat. Aa c i-a cere, ca pe
un hatr, s m cftneti crmuitor peste vreun serhat dintre cele
serhaturi, unde s m duc s m ngrop pentru cte zile mi-au mai
rmas!
Pe urm prociti aceste stihuri ale meterului zicalelor:
Acum, cnd port n suflet noian de vise moarte, Mi-ar fi cu mult
mai bine s pot pleca departe, -

Ca ochiu-mi s nu vad, urechea-mi s n-aud nimic din ceamintete iubirea mea pierdut.
Atunci sultanul Omar Al-Neman pricepu temeiurile mhnirii fiului
su arkan i ncepu s-l aline i i zise:
O, copilul meu, mplineasc-i-se voia! i, ntruct locul cel mai
de seam n toat mpria mea este cetatea Damascului, iat c te
cftnesc crmuitor al Damascului, ncepnd din ceasul de acum!
i numaidect porunci s vin calemgiii de la sarai i toi maimarii mpriei i l cftni pe arkan, de fa cu ei, crmuitor al
daturilor Damascului. Iar hrtia cu cftnirea lui fu scris i prvilnicit
atunci pe loc; i pe dat se pregti tot ce se cuvenea pentru plecare; iar
arkan i lu rmas-bun de la tatl su, i de la mama sa, i de la
vizirul Dandan cruia i ls cele mai de pe urm ndemnuri ale sale.
Apoi, dup ce primi nchinciunile emirilor, i ale vizirilor, i ale
navabilor, trecu n fruntea strjerilor si i nu conteni din drumeit dect
cnd ajunse la Damasc. i locuitorii l primir n zvon de tilinci i de
imbale, de trmbie i de goarne; i mpodobir pentru el cetatea i o
luminar; i ieir cu toi n mare alai naintea lui, rnduii n dou
iruri bine vdite, unii innd scurt dreapta, iar ceilali innd scurt
stnga. i iac-aa cu arkan!
Da ct despre sultanul Omar Al-Neman, la un rstimp dup
plecarea lui arkan ca ocrmuitor al Damascului, fu cutat de nvaii
pe care i nsrcinase cu grija i cu dsclirea celor doi copii ai si,
Nozhatu i Daul'makan. i nvaii i spuser sultanului:
O, stpne al nostru, venim s te vestim c mldiele tale au
isprvit ntru totul de nvat i de cercetat, i tiu pe deplin pravilele
nelepciunii, i bunele maniere, i poezia, i chipul de a se purta n
lume.
La vestea aceasta, sultanul Omar Al-Neman se umfl de mulumire
i de drag, i le fcu nite daruri mprteti crturarilor. i vzu bine,
ntr-adevr, c mai cu seam fiul su Daul'makan, ajuns acum la vrsta
de paisprezece ani, se fcea din ce n ce mai cilibiu i mai zarif i se
preschimba ntr-un flcu voinic i minunat, fiind totodat tare legat de
datinele dreptei-credine i de cucernicie, avea mil de cei sraci i i era
mai drag dect toate lucrurile de pe lume tovria nvailor i a
poeilor, i de asemenea, tovria oamenilor meteri la datine i la
Coran. i toi locuitorii Bagdadului, brbai i femei, l iubeau i chemau
asupra-i milele lui Allah.

Or, veni o zi care era ziua de trecere prin Bagdad a hagiilor ce


drumeeau dinspre Irak spre a se duce la Mecca, s-i mplineasc
datorinele hagialcului, ca n fiece an, i apoi a merge la Medina s vad
mormntul Prorocului (asupra-i fie ruga i pacea lui Allah!).
nct atunci cnd Daul'makan vzu sfntul alai, cucernicia lui se
zdr, i flcul alerg s-l caute pe ttne-su sultanul i spuse:
Am venit la tine, o, printe al meu, spre a-i cere ngduina s
m duc i eu n sfntul hagialc.
Dar sultanul Omar Al-Neman se strdui s-l dezmnte i nu-i
ddu ngduin i i zise:
Eti nc prea tnr, fiul meu. Da la anul, de-o vrea Allah, am s
m duc eu nsumi n hagialc i am s te iau cu mine, negreit!
Caci Daul'makan, care socotea acea fgduin viitoare prea
deprtat, alerg la sor-sa geamn Nozhatu i o gsi rnduindu-se si fac rugciunea. O ls aadar s-i isprveasc rugciunea, pe urm
i spuse:
O, Nozhatu, sunt mort de dorul de a m duce n hagialc i de a
vedea mormntul Profetului (asupra-i fie rugciunea i pacea!) i am
cerut nvoirea de la tatl nostru, care nu mi-a dat-o. Or, gndul meu
acuma este s iau ceva bani i s plec pe ascuns n hagialc, i mai cu
seam fr a-l ntiina pe printele nostru!
Atunci Nozhatu, strnit i ea, strig:
Pe Allah! te juruiesc s m iei i pe mine i s nu m lai aici i
s nu m lipseti de a vedea mormntul Prorocului (asupra-i fie
rugciunea i pacea!) o, fratele meu!
El i spuse:
Bine! la cderea nopii, s vii la mine. i mai ales ia seama s
nu care cumva s vorbeti ceva cu fie cine-o fi!
nct, la miezul nopii, Nozhatu se scul, se mbrc n haine
brbteti, spre a se strvesti, haine pe care i le dduse fratele ei, care
era de statura i de seama ei, lu cu ea bani i iei, apucnd-o drept spre
poarta saraiului. Acolo l gsi pe frate-su Daul'makan, care o atepta cu
dou cmile. Atunci Daul'makan o ajut pe sor-sa s se suie pe una din
cmilele ngenuncheate, i nclec i el pe cea de a doua cmil; i vitele
sculndu-se i pornind la drum, ajunser, sub oblduirea nopii, n
mijlocul hagiilor, i se vrr printre ei, far ca s bage cineva de seam
venirea lor. i toat caravana de la Irak lu calea spre Mecca i iei din
Bagdad.

i Allah le meni cltorie tihnit, nct n scurt vreme ajunser


toi n bun pace la sfnta Mecca.
Acolo, Daul'makan i Nozhatu fur pn peste poate de bucuroi
cnd ajunser pe muntele Arafat31 i cnd i ndeplinir, dup datin,
sfintele datorine; i mare le fu bucuria cnd fcur ocolul Kaabei.32
i nu vroir s se mulumeasc numai cu Mecca, i mpinser
evlavia pn a se duce i la Medina s se nchine i la mormntul
Prorocului (asupra-i fie rugciunea i pacea!).
Atunci, ntruct ntoarcerea hagiilor n ara lor urma s se
svreasc, Daul'makan i spuse sor-sii Nozhatu:
O, sora mea, tare a vrea s vd i cetatea cea sfnt a lui
Abraham33, prietenul lui Allah, cea creia evreii i cretinii i spun
Ierusalim.
i Nozhatu zise:
i eu tot aa!
Atunci, dup ce se neleser bine ntre ei n aceast privin, se
prilejuir de plecarea unei caravane mici spre a lua drumul ctre cetatea
cea sfnt a lui Abraham.
Dup o cltorie anevoioas, ajunser ntr-un sfrit la Ierusalim;
dar, pe drum, Daul'makan i Nozhatu avur nite scuturturi de friguri;
tnra Nozhatu, dup cteva zile, rzbi de se vindec; ci Daul'makan
rmase bolnav mai departe i starea lui nu fcu dect s se
nruteasc. Aa c la Ierusalim luar cu chirie o odi la un han, i
Daul'makan se ntinse ntr-un col, prad bolii; i boala aceea se ncini
ntr-un chip atta de amarnic, nct Daul'makan ajunse de-i pierdu cu
totul simirea i intr n drdorile aiurrii. Iar Nozhatu cea bun nu-l
lsa singur o clipit, i era tare ngrijorat i tare necjit, singur aa
ntr-o ar strin, fr nimenea care s-o aline i s-o ajute.
i cum boala nu se risipea, i dinuia de o vreme destul de lung,
Nozhatu ajunse de isprvi i cei mai de pe urm bnui i nu mai avu
nici barem o drahm n minile ei. Atunci l trimise la sukul de
samsarlcuri pe biatul care i slujea pe cltorii de la han, dup ce i
nmnase chiar una dintre hainele ei ca s-o vnd i s-i aduc ceva
bnui. i biatul de la han aa fcu.
Iar Nozhatu urm mai departe n felul acesta i vndu n fiecare zi
cte unul dintre lucrurile ei, spre a-i ngriji fratele, pn ce isprvi pe
deplin tot ce avea. i nu-i mai rmaser, drept toat averea, dect
hainele cele vechi cu care era mbrcat i preul cel vechi i ferfeniit ce

le slujea de culcu ei i fratelui ei. Atunci, dac se vzu n goliciunea


aceea, biata Nozhatu se puse pe plnsete n tcere.
Dar chiar n seara aceea, Daul'makan, din voia lui Allah, i veni n
cuget i se simi oleac mai bine i, nturnndu-se spre sor-sa, i zise:
O, Nozhatu, iact c simt puterile c mi se ntorc, i am o poft
stranic s mnnc nite frigrui de carne de berbec.
i Nozhatu i spuse:
Pe Allah, o, fratele meu, cum s fac s cumpr carnea? Nu pot a
m hotr s m duc s cer de poman pe la oamenii miloi! Da fii
linitit, de mine am s m duc la vreun bogtan de vaz i am s m
nimesc la el ca slujnic. i, n felul acesta, am s pot s ctig cele de
trebuin. i n toate astea nu este dect numai un lucru care m apas,
anume de a fi nevoit s te las singur peste zi. Da ce s fac? Nu este trie
i putere dect ntru Allah Preanaltul, o, fratele meu! i numai el poate
s ne fac a ne ntoarce n ara noastr!
i Nozhatu, cu vorbele acestea, nu se putu opri s nu izbucneasc
n suspine.
Aa c a doua zi, de cu zori, Nozhatu se scul i i acoperi capul
cu o bucat veche din mantia de pr de cmil pe care le-o druise un
cmilar de treab, vecinul lor de la han, i l srut pe frate-su pe
cretet, i i arunc minile n jurul gtului lui, plngnd, i iei
scldat n lacrimi din han, fr a ti anume ncotro s se ndrepte.
i ziua toat Daul'makan atept ntoarcerea sor-sii; i noaptea
veni, i Nozhatu nu se ntoarse. i o atept noaptea toat, fr a nchide
un ochi, i Nozhatu nu mai veni; pe urm, a doua zi, i noaptea
urmtoare, tot aa. Atunci Daul'makan fu cuprins de o spaim mare
pentru sor-sa, i inima-i ncepu s tremure; i pe deasupra mai ezuse
i dou zile fr s fi luat nimic n gur. Se tr atunci anevoie pn la
ua odiei i de acolo ncepu s-l cheme pe biatul de la han, care ntrun sfrit l auzi, i Daul'makan l rug s-l ajute s ajung pn n suk.
Atunci biatul l lu pe umerii si i l cr la suk i l rezem de ua
nchis a unei prvlii prginite, i plec.
Atunci toi trectorii i negustorii din suk se grmdir mprejurul
lui i, vzndu-l n starea aceea de slbiciune i de sfreal, ncepur s
se jeluiasc asupra lui i s-l cineze. i Daul'makan, neavnd putere s
vorbeasc, le fcu semn c-i este foame. Atunci grbir s strng ceva
bani pentru el, ntr-un blid de aram, de pe la negustorii din suk, i i
cumprar pe dat de mncare. i, ntruct se strnseser ca la vreo

treizeci de drahme, chibzuir ce ar fi mai bine de fcut, n folosul


bolnavului. Atunci un btrn cumsecade din suk spuse:
Cel mai bine este s lum cu chirie o cmil pentru acest tnr
amrt i s-l mnm la Damasc, spre a fi dus la bolnia hrzit
bolnavilor, din mila califului. C aici de bun seam c are s moar
lsat aa, singur, n drum.
Atunci toat lumea fu ntr-un glas; da, ntruct se i fcuse
noapte, amnar treaba pe a doua zi, i puser lng Daul'makan, la
ndemna lui, un ulcior cu ap i nite bucate; i, cnd porile sukului
fur nchise, plecar fiecare pe la casele lor, cinnd ntruna soarta
tnrului bolnav. Daul'makan i petrecu noaptea toat fr a putea
nchide un ochi, atta era de ngrijorat de soarta suror-sii Nozhatu; i
de-abia putu s mnnce i s bea, atta era de istovit i de topit.
Aa c a doua zi oamenii cei cumsecade din suk luar cu chirie o
cmil i i spuser cmilarului:
O, cmilarule, ia-l pe bolnavul acesta pe cmila ta i car-l la
Damasc spre a-l duce la bolni, unde s-ar putea vindeca.
i cmilarul rspunse:
Pe capul meu, o, domniile voastre!
Caci, n sinei, mielul i zise: Cum s car de la Ierusalim la
Damasc un om care st s moar? Pe urm i ndemn cmila s
ngenuncheze, aez bolnavul pe ea i, acoperit de binecuvntrile
oamenilor din suk, i gri cmilei trgnd-o de cpstru, iar cmila se
ridic i porni la drum. Dar de-abia strbtuse cteva ulie c se i opri;
i, cum ajunse dinaintea porii unui hammam, l lu pe Daul'makan,
care nu mai tia de sine, l aternu pe grmada de lemne ce slujea la
nclzirea hammamului, i plec n grab mare.
nct atunci cnd slujitorul care fcea focul la hammam veni n
zori spre a se apuca de munca sa, gsi dinaintea porii acel trup ntins
pe spate, ca i nensufleit, i i zise n sinei: Cine o fi putut s arunce
aa mortul acesta dinaintea hammamului, n loc s-l ngroape? i, cum
se pregtea s trasc hoitul departe de poart, Daul'makan fcu o
micare. Atunci hammamgiul strig:
Acolea nu e un mort, ci-i nendoielnic vreun mnctor de hai,
care a venit s se prbueasc azi-noapte pe grmada mea de lemne.
Huo, beivule, mnctorule de hai!
Pe urm, ntruct se aplecase s-i strige ocreala n ochi, vzu c
era un tinerel care nu avea nc nici pr pe obraji i care din toat
nfiarea lui vdea o mare evghenie i o frumusee mare, n ciuda

pricjelii sale i a prpdelilor boalei. Atunci, o mil mare i se fcu


hammamgiului, care strig:
Nu este trie i putere dect ntru Allah! Iact c l osndeam
fr de temei pe un biet tinerel, strin i bolnav, pe cnd Profetul nostru
(asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah!) atta ne-a povuit a ne pzi
de osndirea pripit i a fi miloi i bine-primitori fa de strini, mai cu
seam fa de strinii bolnavi!
i hammamgiul, fr a ovi o clipit, l lu pe tnr n spinare i
se ntoarse acas i intr la soia sa i i-l puse n brae, dndu-i-l n
seam s-l ngrijeasc. Atunci nevasta hammamgiului aternu pe jos o
ptur, puse peste ptur o pern nou-nou i curat, i l culc
uurel pe oaspetele bolnav. Pe urm fugi s aprind focul la buctrie,
nclzi ap, i se ntoarse s spele minile, picioarele i faa tnrului. La
rndu-i, hammamgiul se duse la suk s cumpere ap de trandafiri i
zahr; i se ntoarse iute s-i stropeasc, cu apa de trandafiri, obrajii
tnrului, i i aduse s bea nite sorbet de zahr cu ap de trandafiri.
Pe urm scoase din lada cea mare o cma curat, nmiresmat
cu flori de iasomie, i i-o trase chiar el pe trup. ngrijirile acestea abia se
isprvir, c Daul'makan i simi numaidect o prospeeal cum intr n
el i cum l nvioreaz ca o adiere desftat
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziua i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a cincizeci i patra noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Daul'makan simi
numaidect o prospeeal cum intr n el i cum l nvioreaz ca o adiere
desfttoare, i putu s ridice un pic capul i s se sprijine pe perne. La
privelitea aceea, hammamgiul fu cuprins de bucurie i strig:
Slav lui Allah pentru ntoarcerea sntii! O, Doamne, cer de
la mila ta cea fr de sfrit s dai vindecare biatului acesta prin
mijlocirea mea!
i vreme de nc trei zile, hammamgiul nu conteni s se roage
pentru tmduirea lui i s-i dea s bea licori rcoritoare i ap de
trandafiri, i s-l nconjure cu ngrijirile cele mai alese. Atunci puterile
ncepur s curg ncetul cu ncetul prin trupul su; i putu ntr-un
sfrit s deschid ochii la lumin i s nceap a rsufla n voie. i
taman la ceasul cnd se simea mai bine, hammamgiul intr i l gsi
eznd n tihn, cu un chip nviorat; i i zise:
Cum i mai este acuma, fiul meu?
i Daul'makan rspunse:

M simt bine sntos i nzdrvenit.


Atunci hammamgiul mulumi lui Allah i alerg n suk s cumpere
zece pui, cei mai frumoi din suk, i se ntoarse i-i ddu neveste-sii i-i
spuse:
O, fiic a moului meu, iact zece pui pe care i-i aduc. S tai
cte doi n fiecare zi, unul dimineaa i unul seara, i s i dai.
i numaidect nevasta hammamgiului se duse s taie un pui i l
puse la fiert; pe urm i-l aduse i i-l ddu s-l mnnce i l ndemn s
bea zeama. Pe urm, dup ce el sfri, femeia i aduse ap cald ca s se
spele pe mini. Atunci el se tolni n tihn, sprijinindu-se pe perne, i
ndat nevasta hammamgiului l acoperi bine ca s nu rceasc. i
dormi aa pn pe la chindie. Atunci nevasta hammamgiului se duse i
puse la fiert cel de al doilea pui, i i-l aduse, dup ce l mbuctise
frumos, i i zise:
Mnnc, o, copilul meu! i s-i fie de bine i s-i dea
sntate!
i, pe cnd el mnca, hammamgiul intr i vzu c nevast-sa i
urma ntocmai vorbele; i ezu jos la cptiul biatului i l ntreb:
Cum i mai este, o, copilul meu?
El rspunse:
Mulumit lui Allah, sunt n putere i bine sntos. i Allah s
te rsplteasc din milele sale!
Iar hammamgiul, la vorbele acestea, fu cuprins de o mare bucurie;
i se duse la suk i aduse de acolo sorbet de micunele i ap de
trandafiri; i i ddu s bea.
Or, hammamgiul nu ctiga n totului tot dect cinci drahme pe zi
la hammam; iar din acele cinci drahme cheltuia dou cu Daul'makan
pentru cumprat de pui, de zahr, de ap de trandafiri i de sorbet de
micunele. i urm a cheltui aa mai departe vreme de nc o lun, dup
care puterile se ntoarser pe deplin n Daul'makan i orice urm de
boal pieri. Atunci hammamgiul i nevast-sa tare se mai bucurar, iar
hammamgiul i spuse lui Daul'makan:
Fiul meu, vrei acuma s vii cu mine la hammam ca s faci o
scald care i va fi izbvitoare, dup atta vreme?
i Daul'makan spuse:
Pi de bun seam!
Atunci hammamgiul se duse la suk i se ntoarse cu un asinar i
cu un asin, i l sui pe Daul'makan pe mgar i, tot lungul drumului
pn la hammam, merse pe lng el sprijinindu-l cu mult grij i luare-

aminte. i l pofti s intre la hammam i, n vreme ce Daul'makan se


dezbrca, hammamgiul se duse la suk s cumpere toate lucrurile
trebuitoare scldatului i se ntoarse la hammam i spuse:
n numele lui Allah! am s ncep.
i se apuc s frmnte trupul lui Daul'makan, ncepnd de la
picioare. i, pe cnd l spla astfel, bieul de la hammam intr i
rmase nuc cu totul cnd vzu pe hammamgiul de la cazane c
ndeplinete slujba de bie; i i cerea ntruna iertciune fa de
cazangiu pentru zbava cu care venise n odaia de mbiere; dar
hammamgiul cel de treab spuse:
Chiar c sunt bucuros, prietene, s te ndatorez i totodat s-l
slujesc pe acest tnr care este oaspetele casei mele.
Atunci bieul trimise dup brbier i dup desprtor, care se
apucar s-l brbiereasc i s-l despreze pe Daul'makan; i apoi l
splar cu ap mult. Atunci hammamgiul l pofti s se suie pe podin i
l mbrc cu o cma subire i cu o mantie de-a lui i-i puse un
turban tare drgla; i l strnse peste mijloc cu un bru frumos de ln
colorat, i l aduse ndrt acas clare pe mgarul de mai nainte. i
nevasta cazangiului taman pregtise totul spre a-i primi: casa fusese
splat de la un cap la altul, i preurile bine scuturate, i pturile, i
pernele. Atunci hammamgiul l pofti pe Daul'makan s se culce n voie i
i aduse s bea un sorbet proaspt de zahr i de ap de trandafiri, i
apoi i dete s mnnce unul din puii pomenii, mrunind chiar el
bucile cele bune i ndemnndu-l s soarb zeama, i aa pn pe
sturate. Atunci Daul'makan mulumi lui Allah pentru milele lui i
pentru ntoarcerea sntii, i i spuse hammamgiului:
Oh, cte mulumiri i datorez pentru tot ce ai fcut pentru
mine!
i hammamgiul spuse:
Las astea, fiul meu! i, dac am un lucru acuma s-i cer, este
s-mi spui ntr-un sfrit de unde vii i care i este numele. ntruct nu
m mai ndoiesc, vzndu-i chipul i purtrile, c eti de vi i de
stepen nalt.
Atunci Daul'makan i zise:
Spune-mi mai nti cum i unde m-ai gsit, i apoi am s-i
povestesc i eu pania mea.
Atunci hammamgiul i spuse lui Daul'makan:
Ct despre mine, te-am gsit prsit pe grmada de lemne de
dinaintea porii de la hammam, ntr-o diminea cnd m duceam la

munca mea. i habar n-am cine te-a aruncat acolo; i te-am strns iacaa n casa mea, i-asta e tot.
La vorbele acestea, Daul'makan strig:
Slav Aceluia carele d viaa ndrt pn i osemintelor celor
fr de via! Iar tu, taic, s tii acuma c nu l-ai ndatorat pe un
nerecunosctor; i n curnd, ndjduiesc eu, ai s capei dovedirile. Dar
ia spune-mi, n ce ar m aflu?
Hammamgiul i spuse:
Te afli n cetatea cea sfnt a Ierusalimului!
Atunci Daul'makan simi cu amar deprtarea n care se gsea i
ct era de desprit de sor-sa Nozhatu; i nu putu a se opri s nu
plng i i istorisi pania sa hammamgiului, dar fr a-i dezvlui
mrirea obriei sale; pe urm prociti aceste stihuri:
Pe umeri duc o mult prea grea povar, i nu mai pot s-o duc, i m
sfresc.
M rog de cea pe care chin i par O port n piept i creia-i slujesc, M rog cu glasul stins: Stpn,
tu, Ateapt-o clip doar, nu da plecarea!
Ci ea-mi rspunde: S atept? Vai, nu!
Eu nu cunosc ce-nseamn ateptarea.
Atunci hammamgiul i spuse:
Nu mai plnge, copilul meu, ci dimpotriv, mulumete-i lui
Allah pentru mntuirea i vindecarea ta.
i Daul'makan l ntreb:
Ct deprtare ne desparte de Damasc?
Hammamgiul spuse:
Trebuie, de-aici, ase zile de drum.
Daul'makan spuse:
Tare a vrea s merg acolo!
Ci hammamgiul rspunse:
O, tinere stpne al meu, cum a putea s te las s pleci singur
la Damasc, pe tine, un biat atta de tnr? Mult m tem pentru tine!
Dac, dar, struieti a dori cltoria aceasta, am s te nsoesc chiar eu,
i am s-o nduplec i pe soia mea s mearg cu noi. i astfel avem s
trim toi la Damasc, n ara amului, cea cu ape i cu poame atta de
slvite de cltori.
i, ntorcndu-se ctre soia sa, hammamgiul i spuse:
O, fiic a moului meu, vrei s ne nsoeti n cetatea cea
desftat a Damascului, n ara amului, ori mai degrab vrei s rmi

aici i s atepi ntoarcerea mea? C trebuie numaidect s-l nsoesc pe


oaspetele nostru pn acolo, ntruct, pe Allah! mi-e tare anevoie s m
despart de el aici i s-l las, atta de copil, s se duc singur pe drumuri
strine ntr-o cetate cu nite oameni, cic, tare plecai spre desfru i
zamparalcuri.
Atunci soia hammamgiului strig:
Pi de bun seam c am s v nsoesc.
i hammamgiul fu ca vrjit i spuse:
Slav lui Allah carele ne potrivete aa, o, fiic a moului meu!
i, pe clip pe dat, hammamgiul se ridic i strnse lucrurile i
bunurile din cas, i preuri, i perne, i cratie, i cldri, i piulie, i
tvi, i saltele, i le duse la sukul de crainici de la mezat i le vndu la
mezat. i dobndi pe toate cincizeci de drahme, pe care ncepu a le folosi,
rostuind dintru-nti un mgar pentru cltorie
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a cincizeci i cincea noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hammamgiul, rostuind un
mgar, l sui pe Daul'makan pe mgar, iar el i soia sa purceser n
urma mgarului, i plecar din cetatea cea sfnt spre Damasc, i nu se
oprir din drumeit pn ce nu ajunser n cetatea aceea. i sosir acolo
la cderea nopii i traser s poposeasc la un han; iar hammamgiul
zori s se duc la suk s cumpere pentru tustrei de mncat i de but.
i starea aceasta necontenind, rmaser aa la han vreme de nc
cinci zile, dup care nevasta hammamgiului, vlguit de ostenelile
drumului, fu cuprins de nite friguri de care n puine zile muri. i
nevasta hammamgiului se svri ntru ndurarea i mila lui Allah.
nct Daul'makan se mhni tare de moartea ei, c se deprinsese cu
femeia aceea miloas care l slujea cu atta druire; i i puse straie de
moarte n sufletul su; i se nturn spre bietul hammamgiu care era
cufundat n durerea lui i i spuse:
Taic, nu te mai zbuciuma, c toi urmm acelai drum i vom
bate la aceeai poart.
Iar hammamgiul se nturn spre Daul'makan i i spuse:
Allah s te rsplteas pentru mila ta, o, copilul meu! i deie el
ca ntr-o zi s ni se schimbe necazurile n bucurii i s alunge de la noi
mhnirea! nct la ce slujete s ne mohorm mai mult, cnd totul este
scris! S ne ridicm dar i s strbatem oleac aceast cetate a

Damascului, pe care nu am avut nc rgazul s-o vedem, c vreau s te


tiu cu pieptul uurat i cu sufletul voios.
i Daul'makan spuse:
Gndul tu mi este porunc!
Atunci hammamgiul se ridic i, mn n mn, iei cu
Daul'makan; i pornir s strbat agale sukurile i uliele Damascului.
i ajunser dinaintea unei cldiri mari, unde erau pesemne grajdurile
valiului Damascului, c la poart vzur sumedenie de cai i de catri i
o mulime de cmile ngenuncheate, pe care cmilarii ncrcau saltele,
perne, legturi, lzi i tot soiul de poveri; se mai afla acolo i o liot de
robi, i de slujitori tineri, i btrni, i toat lumea aceea striga i vorbea
i era numai o zarv i un huiet. i Daul'makan i zise n sine: Cine tie
ai cui or fi toi aceti robi, i aceste cmile, i aceste lzi? Apoi ntreb pe
unul dintre slujitori, care i rspunse:
Este un peche al valiului Damascului i este trimis sultanului
Omar Al-Neman. Iar toate celelalte sunt haraciul de un an al cetii
Damascului pentru sultanul Omar Al-Neman.
Cnd Daul'makan auzi vorbele acestea, ochii i se umplur de
lacrimi, i prociti ncetior stihurile:
Dac prietenii, departe, nvinuiesc tcerea mea i rtcirile-mi
dearte, S le rspund, cum voi putea?
Dac plecarea mea ucise i gndul c m-avur drag i dorurile-n
lacrimi scrise Ce pot eu, un srman pribeag?
Iar dac-ndur i chin, i jale, Eu, care totul am pierdut, Cum s
mai aflu oare cale spre anii stinsului trecut?
Apoi tcu o clipit, i alte stihuri i cntar n minte:
El i strnse cortul i plec departe, i-mi ls n suflet dorul care
arde, A plecat! i viaa-mi curge fr el, Inima-mi strbate zarea dup el.
Ah, dac vreodat l voi mai gsi, Ct noian de vorbe dulci i voi
opti!
Dup ce isprvi aceste stihuri, Daul'makan ncepu s plng.
Atunci hammamgiul cel milos i spuse:
O, copilul meu, fii cu judecat! Cu mare cazn am ajuns s te
facem a-i dobndi sntatea, i ai s cazi acum iar bolnav de attea
lacrimi cte le veri! ndur-te de te potolete, c tare mi-e team i mult
mi-e fric s nu i se ntoarc boala!

Caci Daul'makan nu se mai putu stpni i, plngnd ntruna de


dorul suror-sii Nozhatu i al ttne-su, prociti aceste stihuri
minunate:
Copile, petrece i rzi pe pmnt, C, iat, pmntul dureaz
mereu.
Ci viaa se duce ca fulgul n vnt.
Iubete deci viaa, cu bine, cu greu, i adu-i aminte, copile al
meu, C moartea ne-adun pe rnd.
Te bucur, dar, de fiece clip!
O vezi? Fericirea se duce uor, Grbit e foarte btaia de-arip,
Nimic nu ne las din spornicu-i zbor.
Nimic nu ne las! Din viaa ntreag nu-i dat nimnuia, aici, s
culeag alt bun doar tristee i zdrnicie.
Deci lumea i viaa, copile, s-i fie ca hanul n care un biet cltor
oprete o clip la dulce popas;
Deci f ca pmntul cu soare i flori s-i fie un rate la care ai
mas.
Dup ce sfri de procitit stihurile, pe care hammamgiul le
ascultase pierit i ncerca s le nvee pe dinafar spunndu-i-le n mai
multe rnduri, Daul'makan czu pe gnduri o bucat de vreme. Atunci
hammamgiul, care nu vroia s-l tulbure, i spuse ntr-un sfrit:
O, tinere stpne al meu, te gndeti mereu la ara ta i la
prinii ti, socot!
Daul'makan spuse:
Da, taic! nct simt c nu mai pot s zbovesc o clipit n ara
aceasta i am s-mi iau bun-rmas de la tine i s plec cu aceast
caravan, haida-hai, haida-hai, fr a m osteni prea tare, i am s
ajung astfel cu ea la Bagdad, cetatea mea.
Atunci hammamgiul i spuse:
i eu cu tine! C nu pot s te las singur, i nici s m
despresc de tine i, ntruct am i nceput s-i fiu oblduitor, nu
vreau s m opresc din drum acuma.
i Daul'makan spuse:
Allah s-i ntoarc credincioia, cu milele i cu toate soiurile de
drnicii!
i fu bucuros pn peste poate de atare noroc.
Atunci hammamgiul l rug pe Daul'makan s ncalece pe mgar i
i spuse:

Ai s stai pe mgar, de-a lungul cltoriei, atta ct ai s vrei;


iar cnd ai s fii ostenit de clrie, vei putea, dac vei vrea, s descaleci
i s mergi i pe jos oleac.
i Daul'makan i mulumi cu cldur i i spuse:
Chiar c ceea ce faci tu pentru mine nici un frate nu ar face
pentru fratele su!
Pe urm amndoi ateptar asfinitul soarelui i rcoarea nopii
spre a porni la drum cu caravana i a iei din Damasc ctre Bagdad. i
iac-aa cu Daul'makan i cu hammamgiul.
Ct despre tnra Nozhatu, sora geamn a lui Daul'makan, ea
plecase de la hanul de la Ierusalim spre a ncerca s gseasc loc de
slujnic pe la vreun om de vaz, i s poat astfel s ctige ceva bani i
s-i ngrijeasc fratele i s-i cumpere frigruile de berbec dup care
jinduia. i i acoperise capul cu bucata cea veche din mantia de pr de
cmil i pornise s bat uliele la ntmplare, fr a ti ncotro s se
ndrepte; i era cu mintea i cu inima tare ngrijorate n privina fratelui
ei i din pricina deprtrii la care se aflau amndoi de prinii i de ara
lor; i i ridic gndul spre Allah Cel Preandurtor, i i venir pe buze
stihurile acestea:
n jurul bietului meu suflet de pretutindeni se adun vlvoi de
negur nebun.
Un crncen foc se-aprinde-n mine, M mistuie i m topete, Iar
doru-mi negru zugrvete pe chip icoana suferinii i a nefericirii mele cu
toate chinurile-i grele.
A deprtrii prisosin prin sufletu-mi i taie vad.
De-a amintirilor cin ca-ntr-un adnc de bezne cad.
Nesomnu-i singurul tovar mhnirii mele, noapte, zi, i lacrima
doar, iar i iari, Mi-e dat spre a m hrni.
Cum s pot eu, pe mai departe, S-mi tinui dezndejdea grea,
Cnd nu tiu meteug-aparte de-a te preface a uita, Cnd toat inima
mea arde ca-ntr-un necontenit pojar n focul tristei mele soarte care mneac-n valuri mari?
O, noapte, tu tii lunga-mi jale, tii chinul meu trudind spre el!
n tihna ceasurilor tale, Fii solul meu, trimis la el, O, noapte, i si spui n oapte ct sufr i ct m frmnt, i c nu m-ai vzut, o,
noapte, Dormind la pieptul tu nicicnd.
i pe cnd tnra Nozhatu umbla aa trala pe ulii, vzu c vine
spre ea, nsoit de cinci haidamaci de-ai si, o cpetenie de beduini34
care se uita la ea lung i care fu cuprins deodat de un imbold aprig de-a

o avea pe fata aceea tnr cu capu-acoperit cu bucata cea veche de


mantie, i ai crei nuri ieeau i mai bine n vileag de sub crpa ponosit
i zdrenuit. i pi ndrzne pe urmele ei i o atept s ajung ntr-o
uli singuratic i tare strmt, i se opri dinaintea ei i i spuse:
O, copil, eti slobod sau eti roab?
La vorbele beduinului, tnra Nozhatu rmase nlemnit, apoi
spuse:
Fie-i mil, o, trectorule, nu-mi mai pune asemenea ntrebri
care mi rscolesc chinurile i npasta!
El i spuse:
O, copilo, dac i-am pus atare ntrebare, am fcut-o pentru c
am avut i eu ase fete, i am i pierdut cinci dintre ele, i nu mi-a mai
rmas dect cea de a asea, care triete singur i trist n casa mea. i
tare a vrea s gsesc pentru fetia mea o tovar care s-i in de urt
i s-o fac s-i petreac vremea n chip mai voios. i mult a dori ca tu
s fi fost slobod, spre a-i cere s primeti s vii n casa mea i s fii ca
o fat a mea de suflet i ca unul dintre ai mei, ca s-o faci pe fetia mea s
uite de jalea care o ine de la moartea surorilor ei.
Cnd auzi asemenea vorbe, Nozhatu rmase ncurcat de tot i
spuse:
O, eicule, sunt o fat strin i am un frate bolnav cu care am
venit din ara Hedjazului. i tare a primi s intru n casa ta spre a ine
tovrie fetei tale, dar numai cu nvoiala de a fi slobod s m ntorc, n
fiecare sear, la fratele meu.
Atunci beduinul i spuse:
Pi de bun seam, o, copilo, nu ai s-i ii tovrie fetei mele
dect ziua. i, dac vrei, chiar avem s-l mutm pe fratele tu la mine,
ca s nu fie singur deloc.
i beduinul vorbi atta de iscusit, nct o hotr pe copil s se
duc cu el. Da vicleanul nu ticluise toate astea dect ca s-o
ademeneasc, ntruct nu avea nici ipenie de copil de nici un fel, i nici
pat, i nici cas. ntr-adevr, nu peste mult, el i Nozhatu i ceilali patru
beduini ajunser afar din cetate, ntr-un loc unde totul era pregtit de
plecare: cmilele erau ncrcate cu poveri, iar burdufurile erau pline cu
ap. Iar cpetenia de beduini nclec pe cmila lui i ddu semnul de
plecare. i se deprtar grabnic.
Atunci biata Nozhatu pricepu c beduinul o rpise i o amgise; i
ncepu s se jeluiasc i s plng, i pentru ea i pentru fratele ei cel
prsit fr de nici un sprijin. Caci beduinul, fr a se tulbura de jeletele

ei, merse toat noaptea pn n zori, fr a se opri, i ajunse ntr-un


sfrit n locuri ferite, departe de orice aezare, n pustie. Atunci,
ntruct Nozhatu plngea ntruna, beduinul i opri ceata i desclec de
pe cmil i o ajut i pe Nozhatu s descalece i ezu dinaintea ei
mnios i i zise:
O, pctoas de trgovea puturoas cu inim de iepuroaic,
vrei s-i curmi plnsul ori i-e mai drag s dobndeti nite plesne de
bici de s-i dai sufletul?
La vorbele burzuluite ale necioplitului de beduin, biata Nozhatu i
simi inima cum i se rzvrtete i i dori moartea, ca s sfreasc, i
strig:
O, cpetenie de tlhari din pustie, plod al mieliei, par a
iadului, cum de cutezi s-mi neli aa buna-credin i s-i calci
fgduielile? O, viclean spurcat, ce vrei s faci cu mine?
La vorbele sale, beduinul, mnios, veni la ea cu biciul ridicat i
rcni:
Pctoas de trgovea, vd c i-e drag s simi biciul pe fund!
Or, afl c, dac nu-i curmi numaidect plnsetele care m scie i
vorbele cu care limba ta cea ascuit are cutezana s rspund n faa
mea, am s-i nfac limba cu degetele mele i am s i-o retez i am s
i-o nfund chiar n veca ceea a ta. i-aa am s fac, m jur pe fesul
meu!
La o atare amarnic ameninare, biata copil, care nu era dedat
cu asemenea vorbe buruienoase, ncepu s tremure i i nghii
lacrimile, de spaim, i i ascunse capul sub vl, i nu se putu opri s
nu suspine stihurile acestea de jale:
Ah, cine ar putea s-alerge oare pn la casa-n care m-am nscut
s duc veti de lacrimile-amare?
Vai, cum s mai ndur, cu glasul mut, Durerea grea i blestemata
stare n care soarta neagr m-a pierdut?
Vai, n-am trit atta desftare i-att alint, n scurtul meu trecut,
Dect ca s m-ngrop n jalea mare?
Vai, cine ar putea s-alerge oare pn la casa-n care m-am nscut
s duc veti de lacrimile-amare?
La stihurile acestea minunat dltuite, beduinul, care ndrgise din
nscare poezia, fu plit de mil fa de preafrumoasa copil necjit i
veni lng ea i i terse lacrimile i i ddu s mnnce o turt de orz i
spuse:

Alt dat s nu mai ncerci s-mi rspunzi cnd sunt mnios,


ntruct firea mea nu ndur una ca asta. i, c m ntrebi ce vreau s
fac cu tine, iact! Afl c nu mi te mai vroi de cadn, nici mcar de
roab, ci vroi s te vnd vreunui negustor bogat care s se poarte cu
dulcea fa de tine i s-i fac viaa dulce, cum de altminteri i-a fi
fcut-o i eu, i, drept aceea, am s te duc la Damasc.
Iar Nozhatu rspunse:
Fac-se pe voia ta!
i pe dat nclecar iari pe cmil i purceser iari spre
Damasc; iar Nozhatu tot ndrtul beduinului. i ntruct o scia
foamea, mnc o bucat din turta de orz dat de rpitorul ei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a cincizeci i asea noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Nozhatu a mncat o bucat
din turta de orz dat de rpitorul ei. i ajunser n curnd la Damasc i
traser s poposeasc la hanul Sultani, aezat aproape de Bab El-Malek.
i cum Nozhatu era tare mohort i ofrnit de amrciune, i cum tot
plngea ntruna, beduinul i zise cu glas mnios:
Dac nu-i curmi lacrimile, ai s-i pierzi frumuseea i preul,
i n-am s mai pot s te vnd dect vreunui balcz de ovrei. Cuget la
asta, o, trgoveao!
Pe urm beduinul o ncuie cu grij pe Nozhatu ntr-o odaie de la
han i zori a se duce n trgul de robi s dea ochii cu vnztorii de robi;
i le-o zugrvi pe frumoasa copil rpit, spunndu-le:
Am cu mine o roab tnr pe care am adus-o de la Ierusalim;
i are un frate bolnav pe care am fost nevoit s-l las acolo la nite
neamuri de-ale mele, ca s-l ngrijeasc bine. nct se cere ca acela
dintre voi care va voi s-o cumpere s nu uite a-i spune, spre a o liniti, c
fratele ei bolnav va fi ngrijit la Ierusalim chiar n casa mea, adic a lui, a
cumprtorului. i m-a ndura astfel s-o las mai ieftin.
Atunci unul dintre negustori se scul i l ntreb:
Ce vrst are roaba aceea?
Beduinul rspunse:
Este o copil tnr de tot, nc fecioar, dar bun de mritat. E
plin de pricepere, de gingie, de ascuime de minte, de frumusee i de
desvriri. Dar de cnd cu boala lui frate-su, suprarea a cam slbit-o,
a ugilit-o i a fcut-o s-i piard oleac din plintatea trupului. Da toate

astea sunt lesne a le face s se ntoarc, numai cu oleac de ngrijire i


de uitare.
Atunci negustorul i spuse:
Merg cu tine s-i vd roaba, devreme ce mi-ai niruit toate
harurile ei; da cu nvoiala c, dac n-am s-o gsesc pe placul meu, nu
suntem ndatorai niciunul cu nimic; dar dac o fi ntr-adevr precum
zici, am s i-o cumpr la preul cu care avem s cdem la nelegere; i
nu i voi plti acest pre dect odat ce voi vinde i eu roaba, ntruct se
cuvine s-i spun socoata mea: afl c o iau anume pentru sultanul
Omar Al-Neman, stpnul peste Bagdad i peste Khorasan, i al crui
fiu, emirul arkan, este crmuitorul Damascului, cetatea noastr. Aa c
am s m duc la emirul arkan, care m tie, i am s-i art cumu-i
treaba, i el are s-mi dea o scrisoare pentru sultanul Omar Al-Neman
care, n temeiul poftei lui tiute dup roabele fecioare, nu are s pregete
s mi-o cumpere la un pre priincios. i atunci am s-i pltesc preul
hotrt ntre noi doi.
i beduinul rspunse:
Primesc nvoiala.
Atunci amndoi pornir ctre hanul Sultani, unde era ncuiat
Nozhatu, iar beduinul o strig cu glas tare pe copila ascuns dup
perete, spunndu-i: Hei, Nahia! Hei, Nahia! ntruct beduinul socotise
c un asemenea nume era bun de dat roabei lui. Ci la numele cel nou
pentru ea, biata copil ncepu s plng i nu rspunse. Atunci beduinul
i spuse negustorului de robi:
Vino, c iact-o colea nuntru. i ngduiesc s te duci la ea i
s-o cercetezi bine, da fr s-o nfricoezi, i vorbete-i cu blndee
precum am obiceiul s fac i eu.
i negustorul trecu pragul i se duse la copil i-i spuse:
Pacea fie cu tine, o, copil!
i Nozhat rspunse cu un glas dulce ca zahrul i n rostirea cea
mai aleas pe limba arbeasc:
i asupra-i fie pacea i milele lui Allah!
La atare mldiere, negustorul fu pn peste msur de mulumit;
i se uit cu luare-aminte la roaba cea tnr, care avea chipu-acoperit
de zdreana pnuroas i i zise n sinei: Ya Allah! Ce ginga e i ce
vorbire curat are! Iar ea de asemeni se uit la negustor i gndi:
Btrnul are un chip tare dulce i o nfiare preacinstit i
ndatoritoare. Deie Allah s ajung roab la el, ca s scap de bdranul de
beduin cel cu nravuri crunte i cu nfiare siloas! nct se cuvine s

rspund cu isteciune i s-mi dau n vileag purtrile mele alese i felul


de a vorbi cu gingie, c btrnul nu a venit aici dect ca s m aud
cum vorbesc. i cum negustorul tocmai o ntreba, zicndu-i: Cum o
duci, o, copilo?, ea se uit cu sfiiciune n pmnt i, cu dulcea,
rspunse:
O, preacinstite taic, m ntrebi de starea mea, iar starea mea
nu i-ai dori-o nici celui mai ru duman al tu. Caci fiecare om i poart
ursita legat la gt, spune Prorocul Mahomed asupra-i fie rugciunea
i pacea lui Allah!
Cnd auzi asemenea vorbe, negustorul rmase uluit pn peste
marginile uluirii, i minile lui i luar zborul de bucurie, i i zise:
Hotrt! Acuma sunt ncredinat, mcar c nc nu i-am vzut chipul,
care trebuie s fie rpitor, c am s scot tot ce vreau de la sultanul Omar
Al-Neman! Pe urm se ntoarse nspre beduin i nu se putu opri a-i
spune:
Roaba este minunat! Ct ceri pe ea?
La vorbele acestea, beduinul, mnios, strig:
Cum de cutezi s spui c e minunat, cnd este fptura cea mai
ticloas? Or nu tii c acuma are s-i nchipuie c e chiar minunat i
c n-am s mai pot s am nici o putere asupra ei? Pleac! Nu mai vreau
s-o vnd!
Atunci negustorul pricepu c beduinul este o vit desvrit i c
nici o judecat nu ar putea s aib vreo urmare asupra lui. Aa c l lu
altminteri i ncerc s-i ntoarc potrivnicia i spuse:
O, eicule de beduini, eu tot o iau, mcar de o fi fptur cea mai
ticloas, i o cumpr, n pofida cusururilor ei.
Atunci beduinul, oleac mai domolit, zise:
Fie! da tu ct socoti s-mi dai, ia s vedem!
Negustorul spuse:
Zicala spune: Tatl d numele fiului su! nct cere tu ceea ce
socoti de cuviin.
Ci beduinul nu vru s aud de nimic i zise:
Ba tu s spui ct dai.
i negustorul chibzui: Beduinul e o vit ncpnat i deplin.
Ct a putea s-i dau, mai cu seam acuma cnd fata mi-a ctigat
inima cu dulceaa graiului i cu limbuia ei? i socot c, pe deasupra,
mai trebuie s tie i a scrie, i a citi. Nendoielnic! Acesta-i chiar un har
dintre cele mai rare ale lui Allah asupra-i! i zu c beduinul habar nu

are s-o cntreasc la preul ei! Pe urm se ntoarse ctre beduin i i


spuse:
i dau dou sute de dinari de aur, afar de misitia i
agarlcurile de vnzare ce se cuvin vistieriei i pe care le iau asupra-mi
s le pltesc.
Dar beduinul, mnios, strig:
A, negutorule, uchea! Nu vnd! C nu i-a lsa pentru dou
sute de dinari nici baremi bucata cea veche de sac cu care i acoper
capul! S-a isprvit! n-o vnd, i vreau s-o in eu i s-o duc n pustie ca so pun s-mi pasc acolo cmilele i s-mi macine seminele!
Pe urm ip la fat:
Vino-ncoace, puturoaso! Plecm!
i cum negustorul nu se clintea, beduinul se ntoarse ctre el i-i
ip:
Pe fesul meu! nu mai vnd nimic! ntoarce-i spatele i du-te, c
de unde nu, ai s auzi de la mine nite lucruri ce nu au s-i fie pe plac!
Atunci negustorul gndi n sinea lui: Nu mai ncape ndoial,
beduinul acesta care se jur pe fesul lui este nebun peste fire! Da oi ti
eu cumva s-i dau de hac, c fata preuiete ct o hasna ntreag de
nestemate; i de-a avea bani la mine, i-a da pe dat vitei de beduin, ca
s isprvesc. Pe urm i spuse linitit beduinului, inndu-l mpciuitor
de mantie:
O, eicule de beduini, nu te zdr, m rog ie! Vd c nu ai
deprinderea vnzrilor i a cumprrilor. Se cere mult rbdare i
iscusin n asemenea treburi. Fii linitit, c eu am s-i dau, s m
crezi, tot ce vei vrea. Da mai trebuie, nainte de toate, precum se face n
asemenea soiuri de negustorii, s vd chipul i nfiarea roabei!
i beduinul zise:
Bine, fie! Uit-te la ea ct vrei i, dac vrei, dezbrac-o i n pielea
goal, i pipi-o i ncearc-o peste tot i ct i-o plcea.
i negustorul i ridic minile ctre cer i strig:
Fereasc-m Allah s-o las goal ca pe roabe! nu vreau s-i vd
dect chipul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cincizeci i aptea noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c negustorul a spus:
Nu vreau s-i vd dect chipul.

i se duse la Nozhatu, cerndu-i ntruna iertciune pentru


sfruntare, i ezu jos lng ea plin de tulburare, i o ntreb cu dulcea:
O, stpn a mea, care i este numele?
Ea i spuse suspinnd:
M ntrebi de numele pe care l port acum, sau de numele meu
din vremea trecut?
El i spuse, uluit:
Aadar ai un nume nou i un nume vechi?
Ea rspunse:
Da, o, eicule! Numele meu cel vechi a fost Bucuria-Vremilor, iar
numele cel nou este Jalea-Vremilor.35
La vorbele acestea, spuse cu glasul cel mai trist, btrnul negustor
i simi ochii cum se umezesc de lacrimi. Iar tnra Nozhatu aijderea
nu-i putu ine lacrimile i prociti jalnic stihurile acestea:
Te port mereu n suflet, o, cltor grbit!
Spre care ri strine crarea-i se-abtu?
Pe la ce fel de neamuri departe-ai poposit?
n tihna crei case trieti acuma tu?
Din ce izvor bei oare, hoinarule, acum?
Eu, cea care te plnge i te ateapt, eu cu florile-amintirii hrnesc
al vieii scrum i beau fntni de lacrimi din ochii-mi triti mereu.
n gndurile mele nimic nu e mai crud dect al despririi multndelung amar.
Pe lng el, oricare alt chin e-un vis cernut, i l-a purta cu
zmbet, voioas ca de-un har.
Caci beduinul gsi c taifasul inea prea ndelung i veni la
Nozhatu, cu biciul ridicat, i i zise:
Ce ai atta de plvrgit? Salt-i vlul de pe ochi i gata!
Atunci Nozhatu se uit la negustor i i spuse cu glas
dezndjduit:
O, preacinstite eic, fie-i mil! scap-m din minile tlharului
acesta fr de lege, care nu tie de Allah! Altminteri, chiar n noaptea
aceasta, am s m omor, neabtut!
Atunci negustorul se ntoarse ctre beduin i i spuse:
O, eicule de beduini, chiar c fata asta-i pentru tine o belea.
Vinde-mi-o aadar la preul care l vrei!
Caci beduinul ip:

i mai spun o dat c tu trebuie s spui ct dai, sau am s-o iau


pe dat i am s-o duc n pustie s-o pun la pscut cmilele i la strns
baleg de vite!
Atunci negustorul i spuse:
Bine, hai! ca s isprvim, i dau, auzi-m bine, preul de
cincizeci de mii de dinari de aur.
Dar vita cea cpnoas rspunse:
A, pi nu! Allah s ne fie martor! nu facem trgul!
Atunci negustorul spuse:
aizeci de mii de dinari!
i beduinul spuse:
Allah s ne fie martor! atta nu acoper nici mcar banii pe care
i-am cheltuit ca s-o hrnesc i s-i cumpr turte de orz! c, s tii bine,
negustorule, am cheltuit cu ea, numai pe turtele de orz, nouzeci de mii
de dinari de aur!
Atunci negustorul, nucit de nebunia bdranului, i spuse:
Pi, o, beduinule, i tu i prinii ti i toi cei din seminia ta,
n viaa voastr toat, hotrt c n-ai mncat orz nici baremi de o sut
de dinari! Da, ntr-un sfrit, am s-i fac cea din urm mbiere i am si spun vorba de ncheiere; iar de nu primeti, m duc de aici drept la
emirul arkan, valiul Damascului, i-i dau de tire despre chinurile pe
care le ndur aceast copil roab, pe care de bun seam c ai furat-o,
tlharule i jafnicule!
La vorbele negustorului, beduinul spuse:
i las roaba la preul acesta, c trebuie s m duc la suk s
cumpr nite sare.
Atunci negustorul nu putu a se opri s nu rd; i i lu, pe
beduin i pe copila roab, i i duse la el acas, i i plti pein
beduinului preul tocmit, dup ce puse s fie cntrit cu grij dinar cu
dinar, ctre zaraful obtesc. Atunci beduinul iei i nclec iari cmila
lui i lu calea Ierusalimului, zicndu-i: Dac fata mi-a adus o sut de
mii de dinari, fratele ei are s-mi aduc pe puin tot atta. Aa c am s
m duc s-l caut. i, cnd ajunse la Ierusalim, chiar c se apuc s-l
caute pe Daul'makan pe la toate hanurile; da ntruct acela i plecase cu
hammamgiul, beduinul cel hulpav nu-l mai gsi. i iac-aa cu beduinul.
Da ct despre tnra Nozhatu
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cincizeci i opta noapte spuse:

Da ct despre tnra Nozhatu, iact! Negustorul cel de treab,


dup ce o aduse la casa lui, i ddu nite haine tare bogate i mult
gingae, tot ce avea el mai frumos; pe urm se duse cu ea la sukul de
argintari i de giuvaiergii i o pofti s-i aleag, pe pofta ei, giuvaierurile
i podoabele care i plceau, i le puse pe toate ntr-o nfram de mtase
i le cr acas i i le drui. Pe urm i spuse:
Acuma, tot ce doresc de la tine, n schimb, este s nu uii a-i
spune emirului arkan, cnd am s te duc la saraiul lui, preul ntocmai
la care te-am cumprat, ca nici el s nu uite a-l pomeni, la rndu-i, n
scrisoarea ce are s-o trimit i pe care am s i-o cer pentru sultanul
Omar Al-Neman la Bagdad. i, pe deasupra, a vrea ca emirul arkan
s-mi dea un senet de slobod trecere i o dezlegare cu care, pentru
mrfurile pe care de aici nainte le voi lua cu mine, s nu pltesc nici un
agarlc i nici o vam la intrarea lor n Bagdad.
La vorbele acestea, Nozhatu scoase un suspin i ochii se umezir
de lacrimi. Atunci negustorul i spuse:
O, copila mea, pentru ce, ori de cte ori rostesc numele de
Bagdad, te vd c suspini aa, cu lacrimi n ochi? Vei fi avnd acolo pe
vreunul care i-e drag, ori vreo rud, ori vreun negustor? Spune, nu-i fie
team de nimic! C eu i tiu pe toi negustorii din Bagdad i pe ceilali.
Atunci Nozhatu spuse:
Pe Allah! Nu tiu pe nimeni acolo, dect chiar pe sultanul Omar
Al-Neman, stpnul Bagdadului!
Cnd negustorul de la Damasc auzi lucrul acesta nemaipomenit,
nu putu a se opri s nu ofteze un oftat mare de bucurie i de mulumire,
i i zise n sinea lui: Iact c mi-am ajuns inta! Pe urm o ntreb
pe copil:
I-ai mai fi fost dus vreodat de vreun negustor de roabe, mai
nainte?
Ea rspunse:
Nu; da numai c am fost crescut n chiar saraiul lui,
dimpreun cu fiic-sa. i tare m ndrgea; i orice i-a fi cerut, era
pentru el lucru sfnt. Aa c, dac vrei s capei de la el vreun hatr
cumva, nu vei avea dect s mi-l spui i s-mi aduci o pan, climrurile
i o foaie de hrtie, i i voi scrie o scrisoare pe care s-o pui n chiar
minile sultanului Omar Al-Neman i cruia s-i spui: O, sultane, roaba
ta preasupus Nozhatu a ndurat npastele soartei i ale vremurilor, i
chinurile nopilor i ale zilelor; i a fost vndut i iari vndut, i a
schimbat stpni i case; i la ceasul de acum se afl n casa celui ce

ade n scaunul tu de domnie de la Damasc. i, apoi, i trimite


plecciunea i urarea ei de pace!
La vorbele acestea uluitoare i pline de har, negustorul fu pn
peste msur de bucuros i de minunat, i preuirea lui pentru Nozhatu
crescu pn peste poate n inima sa; i, plin de cinstire, o ntreb:
Fr de ndoial, o, copil minunat, tu trebuie s fi fost rpit
din saraiul tu, i nelat, i vndut. i fr de ndoial c trebuie s
fii priceput la scriituri i la cititul Coranului.
i Nozhatu spuse:
ntr-adevr, o, preacinstitule eic! Cunosc Coranul i poveele
nelepciunii; i, apoi, tiinele doctoriceti; cartea de cluzire ntru
taine; tlcuirile la scrierile lui Hipocrate i ale lui Galen cel nelept36, pe
care i eu le-am adugit; am citit crile de filosofie i de logic; cunosc
puterile buruienilor de leac i lmuririle lui Ibn-Bitar37; am dezbtut cu
crturarii Kanunul lui Ibn-Sina38; am gsit dezlegarea la multe ghicitori
i taine; am cercetat toate desfurrile geometrice; am cercetat
arhitectura; am nvat ndelung anatomia i crile afiite39, precum i
sintaxa, gramatica i datinile graiului; i am petrecut mult vreme
printre crturari i printre ulemale40 de toate soiurile; eu nsmi am
scris multe cri de rostire frumoas, de retoric, de aritmetic, de
judeci logice; i cunosc tiinele despre duh i despre cele
dumnezeieti; i mi-am ntiprit n minte tot ceea ce am nvat. iacuma d-mi calamul i foaia de hrtie ca s scriu scrisoarea, dac vrei!
i toat scrisoarea am s i-o scriu n stihuri bine ntocmite, pentru ca,
pe tot drumul de la Damasc pn la Bagdad, s poi gusta desftul de a
o citi i de a o rsciti, i ca s nu mai ai trebuin a cra cu tine cri de
drumeie; ntruct ea are s-i fie o dulcea la singurtate i un prieten
de tain la popasuri!
Atunci bietul negustor, uluit de-a binelea, strig:
Ya Allah! Ya Allah! Fericit casa care i va sluji de adpost! i cu
att mai fericit acela care va sllui cu tine!
i i aduse cu supuenie climrurile i sculele. i Nozhatu lu
calamul, l nmuie n climrul cu cerneal, l ncerc mai nti pe
unghie, apoi scrise stihurile acestea:
Aceste stihuri au fost scrise de mna celei ce, prin gnduri, E sor
cu frmntul mrii plngnd sub baterea de vnturi;
Creia pleoapele-i sunt arse de lung nesomnu-i n durere, Iar
frumuseea-i e uscat de ateptri i de veghere;

i care-n multa-i suferin i face zi din neagra noapte, i-n aspru


pat se chinuiete gemndu-i dorurile-n oapte.
Mhnirea ei aci-i strunit n stihuri jalnice i grele, Pe care le-au
esut, cu gndul la tine, degetele mele.
De toat bucuria vieii n sufletul meu nici o strun n-a mai sunat
de cnd m smulse departe soarta mea-n furtun.
Iar tinereea mea-i pustie de zmbete i de cntare, i nu mai tiu,
n viaa-mi trist, ce e o zi de srbtoare, Cci, fr tine, desprirea
deprinse ochii mei cu veghea, i somnul mi-l rpi, i numai cu bocete-mi
umplu urechea.
Mi-am spus durerile la vnturi, dar vnturile niciodat nu le-au
dus celui pentru care le-am tot optit, nemngiat.
i nici nu mai cutez s strui, ndejdea-mi toat fum i scrum e.
S isclesc vreau doar aceast jelanie cu tristu-mi nume:
Cea rupt de prini i ar, cea pururea fr alean, Ajuns roabn lumi strine, srmana Nozhatu'zaman.
Dup ce Nozhatu isprvi de scris, presr cu nisip foaia, o
mpturi cu grij i i-o nmna negustorului, care o lu cu cinstire, i-o
duse la buze, pe urm la frunte, o nveli ntr-o pnz de mtase i strig:
Slav Aceluia carele te-a plmdit, o, fptur de minunare!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cincizeci i noua noapte spuse:
Slav Aceluia carele te-a plmdit, o, fptur de minunare!
i nu mai tia ce s fac spre a da cinstirile cuvenite oaspetei sale;
i o podidi cu toate dovezile de supuenie i de preaslvire; i gndi c
pesemne s-ar cdea a ncepe cu a o mbia s fac o scald, de care
pesemne c va fi avnd mare nevoie. i, ntr-adevr, copila se nvoi cu
grbire; i el o nsoi pn la hammam, mergnd naintea ei i ducndui, ntr-o legtur de catifea, hainele curate cu care urma s se mbrace
dup scald. i chem s vin bieia cea mai bun de la hammam i io ddu n seam pe copil, i i spuse:
ndat ce scalda se va sfri, s vii s m chemi!
i pe cnd Nozhatu, ajutat de biei, i fcea scalda, btrnul
negustor se duse la suk s cumpere tot soiul de poame i de sorbeturi, i
veni s le atearn pe podina unde Nozhatu urma s se mbrace.
Atunci bieia, odat scalda isprvit, o nsoi pe Nozhatu,
sprijinind-o, pn la podin, i o nveli cu cearceafuri i cu tergare
nmiresmate; i ncepur amndou s mnnce poame i s bea

sorbeturi; i, cnd sfrir, ddur ce mai rmsese paznicei


hammamului.
i, n clipita aceea, sosi i negustorul cel cumsecade. i le aduse
un sipet din lemn de sandal. Puse sipetul pe podin i l deschise,
rostind numele lui Allah, i purcese, ajutat de biei, a osteni la
mbrcatul domniei Nozhatu, spre a o cluzi apoi pn la emirul
arkan. i mbrcatul ncepu.
Negustorul i ddu domniei Nozhatu mai nti o cma subire de
mtase alb i, spre a i-o pune peste pr, o basma de zarafir care numai
ea preuia o mie de dinari. i puse apoi o rochie croit dup tipicul
turcesc, toat btut cu zarafir, i, n picioare, nite iminei de piele roie
nmiresmat cu musc; i imineii aceia crmzii erau mpodobii cu
buburuze de aur i cu flori nvrstate cu mrgritare i cu nestemate. i
petrecu apoi prin urechi nite cercei de mrgritare alese, care preuiau
fiecare cte o mie de dinari de aur; i i petrecu pe dup gt un gherdan
de aur meterit, i i ncercui snii cu o estur de nestemate; pe urm,
deasupra mijlocului, i ncinse boiul cu o cingtoare btut cu zece iruri
de boabe de chihlimbar i de cornuri de lun de aur; i n fiecare boab
de chihlimbar era nvrstat cte o piatr de rubin, iar n fiecare corn de
lun erau cte nou mrgritare i cte zece diamanturi. i iac-aa fu
mbrcat Nozhatu; i purta pe ea, astfel, mai bine de o sut de mii de
dinari, n giuvaieruri i odoare.
Atunci negustorul o rug s-l urmeze i iei cu ea de la hammam
i merse naintea ei, cu nfiarea mndr i floas, dnd la o parte
trectorii din cale. i toi trectorii erau nucii de frumuseea fetei i
uluii la vederea ei i se minunau:
Ya Allah! Maallah! Slav lui, ntru fpturile sale! O, fericit insul
care o are n stpnire!
i negustorul mergea aa nainte, iar ea n urma lui, pn ce
ajunser la saraiul emirului arkan, crmuitorul Damascului.
i, dup ce intr la beizadea arkan, negustorul srut pmntul
dintre minile lui i spuse:
Iact c i aduc un dar fr de asemuire, cea mai frumoas i
cea mai minunat lucrare a vremurilor de-acum, un lucru care
ngemneaz n el toate darurile i toate harurile, toate chemrile i toate
desftrile!
Atunci crai arkan i spuse:
Grbete de mi-l arat.

i negustorul iei i se ntoarse aducnd-o pe Nozhatu de mn, i


o inu n picioare dreapt dinaintea emirului. Caci beizadea arkan nici
gnd s cunoasc n acea minune pe sor-sa Nozhatu, pe care o lsase
copil prunc la Bagdad i pe care de altminteri nici n-o vzuse nicicnd,
dat fiind ciuda pe care o simise la naterea ei i la cea a fratelui ei
Daul'makan. i fu pn peste poate de vrjit dinaintea acelui boiu i a
celor nuri minunai, i mai cu seam dup ce negustorul adug:
Iact lucrarea cea fr de asemuire i fr de pereche din
veacul ei. i, pe lng frumuseea care i este un dar din fire, mai are i
toate harurile i e dsclit n toate tainele credinei, ale pravilei i ale
socotitului. i e gata s rspund la toate ntrebrile celor mai mari
nvai din Damasc i din mprie!
nct emirul arkan nu mai ovi o clipit i i spuse negustorului:
Spune-i vistiernicului s-i plteasc preul, i las-mi-o, i dute n pace!
Atunci negustorul i spuse:
O, doamne scump, copila aceasta, n socoata mea, era menit
dintru-nti sultanului Omar Al-Neman ttnele tu; i nu venisem dect
ca s m rog ie a-mi da o carte de nfiare la el; dar, ntruct fata i
place, s rmn aici! i dorina ta se afl asupra capului i n ochii mei!
Iar n schimb nu te-a mai ruga dect s-mi dai slobozenie de trecere de
acum nainte pentru toate mrfurile mele, i dezlegarea de a nu mai plti
nici odat vreo vam de nici un soi.
Atunci arkan i spuse:
i le druiesc. Da, pe deasupra, spune-mi ct te-a costat fata,
pentru ca la rndu-mi s poruncesc s i se ntoarc preul.
i negustorul spuse:
M-a costat o sut de mii de dinari de aur; i are pe ea lucruri de
ali o sut de mii de dinari de aur.
Iar arkan porunci s fie chemat vistiernicul i spuse:
Pltete numaidect acestui preacinstit eic dou sute mii de
dinari de aur, i nc ali o sut douzeci de mii. i, pe deasupra, d-i
mantia de fal cea mai frumoas din dulapurile mele. i s se tie c de
astzi nainte se afl sub ocrotirea domniei mele i c nici un bir nu
trebuie s i se mai cear vreodat.
Apoi craiul arkan porunci s vina cei patru cdii de frunte ai
Damascului i le spuse
Ci n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a aizecea noapte spuse:


mi suntei martori c din ceasul acesta o dezrobesc i o
slobozesc pe aceast tnr roab, pe care am cumprat-o acum, i mi-o
fac soie.
Atunci cei patru cdii zorir s scrie senetul de slobozenie; i
scriser apoi senetul de cstorie i l pecetluir cu pecetea lor. Iar
emirul arkan nu preget, n mrinimia lui, s mpart o grmad mare
de aur la toi cei de fa, spre a-i cinsti bucuria, i arunc pumni ntregi
de galbeni care se mprtiar i fur strni de pe jos de ctre slujitori i
robi.
Atunci emirul arkan i ls pe toi cei de fa s plece i nu i mai
opri n sal dect pe cei patru cdii de frunte i pe negustor. i se
ntoarse ctre cdii i le spuse:
Acuma vreau s ascultai vorbele pe care aceast copil are s
ni le spun, pentru ca s ne dea o dovad de grire aleas i de
nvciune, i pentru ca voi s cntrii spusele acestui btrn
negustor.
i cadiii rspunser:
Ascultm i ne supunem!
Atunci emirul arkan porunci s se trag o perdea mare prin
mijlocul slii, i o aez pe copil ndrtul perdelei, ca s nu fie
stnjenit i ca s poat s se tolneasc n voie i s vorbeasc fr a fi
vzut de ctre strini.
i, de ndat ce perdeaua fu ntins, femeile de slujb venir s-o
nconjoare pe stpna lor cea nou, i o ajutar s se simt mai n voie i
s se uureze de o parte din hainele de pe ea; i o fericeau i se minunau
de desvririle ei i, n bucuria lor, i srutau picioarele i minile. i, la
rndu-le, soiile emirilor i ale vizirilor nu zbovir a afla vestea i zorir
s vin la Nozhatu spre a-i aterne la picioare temenelile lor i s aud
vorbele pe care avea s le rosteasc dinaintea emirului arkan i a
cadiilor cei mari ai Damascului. i, pn a se duce la ea, nu uitar a-i
cere nvoire de la soii lor.
Cnd le vzu intrnd pe soiile vizirilor i ale emirilor, Nozhatu se
ridic spre a le primi, i le srut cu prietenie, i le pofti s ad lng ea
ndrtul perdelei; i le zmbea cu gingie i le spunea vorbe de bun
venit, spre a rspunde la urrile i la nchinciunile lor; i fu atta de
dulce c toate se minunar de manierele, de frumuseea, de gingia i
de deteptciunea ei, i i ziser ntre ele:

Ni s-a spus c e o roab slobozit; da chiar c nu poate s fie


dect domni de batin i fiic de domn!
i i spuser:
O, stpn a noastr, ne-ai luminat cetatea cu venirea ta i neai umplut de slav ara i domnia. i domnia aceasta este domnia ta, i
saraiul acesta este saraiul tu, i noi toate suntem roabele tale!
Iar ea le mulumi mult pentru vorbele lor, i n chipul cel mai dulce
i cel mai ispitit.
Caci, n clipita aceea, arkan o strig de dincolo de perdea i i
spuse:
O, copil scump, giuvaier al vremurilor noastre, suntem aici
toi, gata s te ascultm cum ne spui cteva pilde desfttoare, tu cea
despre care se zice c eti dsclit n toate tiinele i pn i n tainele
cele atta de anevoioase ale sintaxei limbii noastre.
Atunci tnra Nozhatu, cu glas dulce ca zahrul, rspunse de
dup perdea:
Dorina ta mi este porunc, i se afl pe capul i n ochii mei!
nct, spre a-i mplini dorina, i voi spune, o, stpne al meu, cteva
dintre nvmintele minunate despre cele trei pori ale vieii.
i Nozhatu, de dup perdea, spuse:
nvmintele despre cele trei pori i voi vorbi dintru nceput, o,
mrite doamne, despre poarta cea dinti: meteugul de a te cluzi n
via.
Afl, dar, c viaa are un el, iar elul vieii este desvrirea
evlaviei.
Or, evlavia cea mai de seam este dragostea fa de credin. Ci
nimeni nu rzbate la evlavie dect printr-o via fierbinte i druielnic.
Iar viaa druielnic poate s fie trit i mplinit pe oricare dintre cele
patru mari ci ale omenirii: ocrmuirea, negoul, plugria i
meteugurile.
n ceea ce privete ocrmuirea: este de trebuin ca aceia (cei rari),
care sunt chemai s ocrmuiasc lumea, s fie nzestrai cu mult
cunoatere la treburile politiceti, cu o isteciune deplin i cu o agerime
de minte desvrit. i, cu nici un chip, nu se cade s se lase mnai de
toanele lor, ci de o aleas rvn, al crei capt este Allah Preanaltul. i
dac ei i vor ntemeia puterea pe aceast rvn, dreptatea va domni
ntre oameni, iar dezbinarea va conteni pe faa pmntului.
ns, cel mai adesea, ei nu urmeaz dect pornirile lor i alunec
n rtciri fr de leac. Caci un ocrmuitor nu este de folos dect att ct

poate s fie drept i neprtinitor i s-i mpiedice pe cei puternici s-i


obijduiasc pe cei slabi i pe cei mruni; de nu, el este fr de folos.
De altminteri, marele Ardeir41, cel de al treilea domn al perilor,
unul dintre cobortorii din Sassan, a spus vorba aceasta: Ocrmuirea i
credina sunt dou surori gemene: credina este o comoar, iar
ocrmuirea este paznicul ei.
Iar Prorocul nostru Mahomed (asupra-i fie pacea i rugciunea!) a
spus: Dou lucruri diriguiesc lumea: dac ele sunt cinstite i
neprihnite, lumea merge pe calea cea dreapt; dac ele sunt strmbe i
rele, lumea cade n stricciune; acele dou lucruri sunt Ocrmuirea i
tiina!
Iar neleptul a spus: Domnitorul trebuie s fie strjerul credinei,
a tot ceea ce este sfnt, i al drepturilor supuilor si. Dar, nainte de
toate, el trebuie s vegheze a pstra cumpna dreapt ntre cei ce in
pana i cei ce in paloul; ntruct acela care nu cinstete pe omul ce ine
pana va cdea i se va pomeni vtmat.
Iar mpratul Ardeir, care a fost un cuceritor mare, i-a mprit
mpria n patru olaturi: i a pus s i se fac patru pecei pe patru
inele pe care i le-a pus la degete; i fiecare pecete era menit unuia
dintre cele patru olaturi. Pecetea cea dinti era inelul olatului dinspre
mare. i tot aa, la fel, i cu celelalte trei. i purcesese astfel spre a ocroti
buna nvoire n toate prile mpriei sale.
Iar tipicul lui a fost urmat pn la vremurile islamice.
Iar marele Kesra42, domnul perilor, i-a scris ntr-o zi fiului su,
cruia i ncredinase o oaste dintre otile lui: O, fiul meu
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, i curm povestitul.
Dar cnd fu cea de a aizeci i una noapte spuse:
Kesra cel mare, domnul perilor, i-a scris ntr-o zi fiului su, cruia
i ncredinase o oaste dintre otile sale: O, fiul meu, ferete-te de mil,
c ea i va ubrezi puterea; dar nici s nu te pori cu prea mult
asprime, ntruct ea va face s dospeasc rzvrtirea printre otenii ti!
Asemenea ni s-au pstrat acestea: un arab a venit la califul AbuGiafar-Abdallah Al-Mansur43 i i-a spus: ine-i cinele flmnd, de vrei
s te urmeze. i califul s-a suprat pe arab. i arabul i-a zis: Caci ia i
seama ca nu cumva vreun trector s-i ntind vreo pine, ntruct
atunci cinele te va prsi spre a se lua dup trector!
Atunci Al-Mansur nelese i lu aminte; i se despri de arab,
dup ce i drui un peche.

Se povestete tot aa c Abd El-Malek ben-Meruan44, califul, i-a


scris astfel fratelui su Abd El-Aziz ben-Meruan, pe care l trimisese n
fruntea oastei sale n Egipt: Poi s te lipseti de sfetnicii i de logofeii
ti, ntruct nu au a te nva dect lucruri pe care le tii; da s nu-l uii
niciodat pe vrjmaul tu: c numai el poate s te fac a cunoate tria
otenilor ti!
Se zice c minunatul calif Omar ibn-Al-Chattab45 nu lua niciodat
pe cineva n slujb fr a-i pune aceste patru tocmeli: niciodat s nu
ncalece pe o vit de povar, niciodat s nu-i ia pentru sine prada de la
duman, niciodat s nu se mbrace cu haine floase i niciodat s nu
vin cu ntrziere la ceasul de rugciune. i iact spusele pe care i
plcea s le rsspun: Nu este nici o bogie care s preuiasc atta ct
nelepciunea, nici piatr de ncercare mai bun dect ascuimea minii,
nici faim mai mare dect nvtura i tiina.46
Tot Omar (aib-l Allah ntru milele sale!) este cel care a spus:
Femeile sunt de trei soiuri: musulmana cea bun, care nu se ngrijete
dect de soul ei i nu are ochi dect pentru el; musulmana care nu
caut n csnicie dect s aib copii; i stricata care slujete de salb la
gtul tuturora. i brbaii tot aa sunt de trei soiuri: brbatul nelept,
care cuget i purcede cu chibzuin; brbatul i mai nelept, care
cuget, dar care cere i prerea oamenilor luminai, i astfel nu purcede
dect cu deplin chibzuin; i smintitul, care nu are nici o judecat i
nu cere niciodat sfatul celor nelepi.47
Iar dumnezeiescul Aii ben-abu-Taleb48 (aib-l Allah ntru milele
sale!) a spus: Fii cu fereal fa de vicleniile femeilor; i niciodat s nu
le cerei sfatul; dar nici s nu le npstuii, dac nu vroii s le vedei ci sporesc ireteniile i neltoriile. ntruct acela care nu cunoate
cumptarea, merge nspre nebunie. i, n toate lucrurile, se cade s v
slujii de dreptate, mai cu seam fa de robii votri.
i cum Nozhatu urma a amnuni mai departe aceste cugetri, i
auzi, de dup perdea, pe cdii cum se minunau:
Maallah! Niciodat nu am auzit vorbe atta de frumoase
precum cele spuse de aceast copil plin de har; da tare am vroi acuma
s auzim cte ceva i despre celelalte dou Pori!
Atunci Nozhatu, cu o trecere ales de dibace, spuse:
ntr-o alt zi, am s vorbesc despre osrdia pe celelalte trei ci
ale omului; ntruct este ceasul s v vorbesc i despre cea de a doua
poart. Aceast a Doua Poart este cea a purtrilor alese i a lefuirii
minii. Poarta aceasta, o, emire al vremilor, este cea mai lung dintre

toate, ntruct ea este Poarta Desvririlor. Nu pot s-o strbat n toat


ntinderea ei dect numai aceia care au asupra capului lor o
binecuvntare din natere. Am s v detern numai cteva parimii alese.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas ca de obicei, tcu.
Dar cnd fu cea de a aizeci i doua noapte spuse:
Am s v procitesc numai cteva parimii alese.
ntr-o zi, unul dintre musaipii califului Moavia49 veni s-i dea de
veste c mucalitul cel chiop, Aba-Bahr ben-Kais50, este la u i
ateapt s fie primit de calif. Atunci califul spuse:
Poftete-l degrab s intre.
i Aba-Bahr cel chiop intr, iar califul Moavia i zise:
O, Aba-Bahr, vino mai aproape, ca s m desftez mai bine de
vorbele tale.
Pe urm i spuse:
O, Aba-Bahr, ce prere ai tu despre mine?
chiopul rspunse:
Eu? Pi, meseria mea, o, emire al drept-credincioilor, este de a
rade capetele, de a potrivi mustile, de a cura i de a dichisi unghiile,
de a despra subsuorile, de a rade vntrele, de a lustrui dinii i, la
nevoie, de a lua snge din gingii; da niciodat nu fac nimic din toate
astea n ziua de vineri, ntruct ar fi o pctuire.
Atunci califul Moavia i zise:
i care-i prerea ta despre tine?
Iar Aba-Bahr chiopul spuse:
Pun un picior dinaintea celuilalt i, ncetior, l fac s nainteze,
urmrindu-l cu ochiul.
Califul ntreb atunci:
i ce prere ai despre mai-marii ti?
El rspunse:
Cnd intru, le dau binee fr a face vreo temenea, i atept smi ntoarc bineea.
Atunci califul l ntreb:
i care i este prerea despre soia ta?
Ci Aba-Bahr strig:
Cru-m de rspunsul acesta, o, emire al drept-credincioilor!
i califul zise:
Ba te juruiesc s-mi rspunzi, o, Aba-Bahr!
El spuse:

Soia mea, ca toate muierile, a fost zmislit din coasta cea mai
de pe urm, care-i o coast de soi ru i sclmb de tot.
Califul spuse:
i cum faci cnd vrei s te bucuri de ea?
El rspunse:
i vorbesc dulce, ca s-o bine-veselesc; pe urm o potopesc cu
pupturi cam mai peste tot, i ptima, ca s-o nfierbnt bine; i, cnd
ajunge precum m nelegi, o, emire al drept-credincioilor, o rstorn i
gata. i-atunci, dup ce smicurul de nacr s-a nvrstat bine n temeliile
ei, strig: O, Doamne, f ca smna aceasta s fie nvluit de
binecuvntri, i nu o ciopli ntr-un tipar pctos; ci nchipuiete-o pe
tiparul frumuseii! La urm, m scol i dau fuga s-mi fac splrile cele
de datin; iau apa n minile amndou i o aduc s curg pe trupul
meu; i, ntr-un sfrit, dau slav lui Allah pentru milele lui!
Atunci califul strig:
Chiar c ai rspuns desfttor. nct vreau s te aud c mi ceri
ceva.
i Aba-Bahr chiopul zise:
Numai c dreptatea s fie deopotriv pentru toi!
i plec. Iar califul Moavia spuse:
Dac n toat ara Irakului nu ar fi dect neleptul acesta, ar fi
ndeajuns!
Tot aa, sub domnia califului Omar ibn-AlKhattab, vistiernic era
btrnul Moaikab
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a aizeci i treia noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra Nozhatu spuse:
Sub domnia califului Omar ibn-Al-Khattab, vistiernic era btrnul
Moaikab. Or, fiul cel mic al lui Omar veni ntr-o zi la Moaikab, nsoit de
doica lui. i Moaikab i drui copilului o drahm de argint. Caci, la
puin vreme dup aceea, califul porunci s fie chemat vistiernicul i i
zise:
O, sfeterisitorule! ce-ai fcut?
i Moaikab, care era un om neptat, strig:
Da ce-am fcut oare, o, emire al drept-credincioilor?
i Omar i spuse:
O, Moaikab, drahma de argint pe care i-ai dat-o fiului meu este
un furt svrit de la tot norodul musulman!

i Moaikab i-a dat seama c svrise o greeal, i toat viaa lui


nu a mai contenit s se minuneze:
Unde se mai afl pe pmnt un om atta de minunat ca Omar?
51
Asemenea se povestete c Omar, califul, ieise odat s se
preumble noaptea, nsoit de preacinstitul Aslam Abu-Zeid. i vzu n
deprtare un foc care ardea, i se duse ntr-acolo, socotind s fie de folos,
i vzu o biat femeie care hrnea un foc de lemne sub o crati; i avea
alturi de ea doi copilai prpdii care gemeau jalnic. i Omar zise:
Pacea fie asupra-i, o, femeie! Ce faci tu aici, singur, n noapte
i frig?
Ea rspunse:
Doamne, nclzesc olecu de ap ca s le-o dau s-o bea copiilor
mei, care mor de foame i de frig; da ntr-o zi Allah are s-i cear
socoteal califului Omar pentru srcia la care am fost adui! i califul,
care era mbrcat n haine strvestite, fu micat peste poate, i i zise:
Pi tu socoti, o, femeie, c Omar tie de srcia ta i nu i-o
alin?
Ea rspunse:
Atunci de ce mai este Omar calif, dac nu tie nimic de srcia
norodului su i a fiecrui supus de-al su?
Atunci califul tcu i i spuse lui Aslam Abu-Zeid:
Iute, hai!
i zori iute-iute pn ce ajunse la capanul casei sale; i intr n
hambar i scoase un sac cu fain dintre sacii cu fin, precum i un
chiup plin cu untur, i i spuse lui Abu-Zeid:
Ajut-m s le aburc n spinare, o, Abu-Zeid!
Da Abu-Zeid sri a se mpotrivi i zise:
Las-m s le car eu n spinare, o, emire al drept-credincioilor!
El rspunse domol:
Da tot tu, Abu Zeid, ai s cari i povara pcatelor mele la ziua
nvierii de Apoi?
i l sili pe Abu-Zeid s-i pun n spinare sacul cu fin i olul cu
untur. i califul zori spornic, ncrcat aa, pn ce ajunse la femeia
srac; i lu fin i lu untur i le puse n cratia de pe foc i, cu
chiar minile sale, gti hrana aceea, i se aplec el nsui asupra focului
ca s sufle n el; i, cum avea o barb mare, fumul lemnelor i tia cale
prin despicturile brbii. i cnd demncarea fu gata, Omar le-o ntinse
femeii i copilailor, care mncar pn se saturar, pe msur ce Omar

le-o rcorea suflnd n ea. Atunci Omar le ls sacul cu fin i chiupul


cu seu, i plec spunndu-i lui Abu-Zeid:
O, Abu-Zeid, acuma, c am vzut focul acesta, lumina lui m-a
luminat!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a aizeci i patra noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra Nozhatu a urmat
astfel:
i tot califul Omar, ntlnind ntr-o zi un rob, care mna la pscut
turma stpnului su, l opri ca s cumpere de la el o capr. Da pstorul
i spuse:
Nu sunt caprele mele.
Atunci califul i spuse pstorului:
Rob minunat, am s te cumpr chiar pe tine i am s te
slobozesc!
i l cumpr pe pstor de la stpnul lui i l dezrobi, ntruct
Omar i spusese n sine: Nu ntlneti n fiece zi un om cinstit!
ntr-o alt zi, Hafsa52, fiica lui Omar, veni s-l caute i i spuse:
O, emire al drept-credincioilor, am aflat c n poghiazul pe care
tocmai l-ai fcut ai dobndit muli bani, nct, pe temeiul rudeniei
noastre, vin s-i cer i eu civa.
i Omar i spuse:
O, Hafsa, Allah m-a sttorit ca paznic al bunurilor
musulmanilor; i toi banii acetia sunt bunul obtesc al musulmanilor.
Nu am s m ating de ei pentru cheful tu i pentru nemotenia mea cu
tine: i n felul acesta nu voi pgubi obtea norodului meu!
Aici Nozhatu, de dup perdea, auzi strigtele de minunare ale
asculttorilor ei nevzui, mulumii pn peste poate. i ncet o clipit
a vorbi; pe urm spuse:
Acum am s vorbesc despre Cea de a treia poart, care este
Poarta Virtuilor.
i o voi face prin cteva pilde scoase din viaa tovarilor
Prorocului (pacea i rugciunea fie asupra-i!) i a oamenilor cei drepi
dintre musulmani.
Ni se povestete c Hassan Al-Bassri a spus: Nu e nimeni cruia,
nainte de a-i da sufletul, s nu-i par ru de trei lucruri din lumea
aceasta: c nu s-a bucurat din plin de ceea ce a strns n timpul vieii; c

nu a putut s ating ceea ce a ndjduit cu statornicie; i c nu i-a


putut mplini nici un dor ndelung rvnit.
i careva l ntreb ntr-o zi pe Safian53:
Un om bogat poate s fie i virtuos?
Iar Safian rspunse:
Poate s fie, i anume atunci cnd se dovedete rbdtor n
nprsniciile soartei, i atunci cnd i mulumete omului fa de care a
fost darnic spunndu-i: O, frate al meu, i sunt ndatorat c am
svrit dinaintea lui Allah o fapt nmiresmat!
Iar atunci cnd Abdallah ben-edad vzu c i se apropie moartea,
porunci s vin fiul su Mohammad lng el i i spuse:
Iact, o, Mohammad, poveele mele din urm: poart-te cu
smerenie fa de Allah, i n singurtatea ta, i n lume; fii pururea
neviclenit n spusele tale; i proslvete-l totdeauna pe Allah pentru
milele lui i mulumete-i, ntruct mulumit cheam alte binefaceri. i
s tii bine, fiul meu, c fericirea nu st n bogiile adunate, ci n
smerenie; ntruct Allah i va drui toate! 54
Asemenea ni se povestete c atunci cnd preacucernicul Omar
ben-Abd El Aziz55 ajunse cel de al optulea calif omeiad, i strnse pe toi
cei din neamul omeiazilor, care erau tare bogai, i i sili s-i dea toate
avuiile i toate bunurile lor, i porunci ca acestea s fie vrsate pe dat
n vistieria obteasc. Ei toi atunci se duser la Fatima, fiica lui Meruan,
mtua califului, fa de care Omar avea mult cinstire, i o rugar s-i
scape de bucluc. i Fatima se duse la calif, ntr-o noapte, i ezu jos
tcut pe chilim. i califul i zise:
O, mtu, griete!
Ci Fatima rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, tu eti stpnul, i nu a putea
s ridic glasul eu nti. i-apoi nimica nu i este ascuns, nici mcar
pricina venirii mele aici.
Atunci Omar ben-Abd El-Aziz spuse:
Allah Preanaltul l-a trimis pe prorocul su Mahomed (asupra-i
fie pacea i ruga!) ca s fie un balsam pentru toat fptura i o
mngiere pentru toi cei ce vor veni dup noi. Atunci Mahomed (asuprai fie pacea i ruga!) strnse i lu tot ceea ce socoti trebuitor, i le ls
oamenilor un ru la care s-i astmpere setea pn la sfritul
veacurilor56. Iar eu, califul, am fost nsrcinat cu datoria de a nu lsa
cumva rul s se abat ori s se piard n pustie!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se


lumineaz de ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a aizeci i cincea noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra Nozhatu, de dup
perdea, n vreme ce beizadea arkan, cei patru cadii i negustorul o
ascultau, urm astfel:
Iar eu, califul, am fost nsrcinat cu datoria de a nu lsa cumva
rul s se abat ori s se piard n pustie!
Atunci mtua sa Fatima i spuse:
O, emire al drept-credincioilor, am priceput tlcul vorbelor tale,
iar vorbele mele sunt de prisos.
i se duse la Bani-Omeiazii care o ateptau i le spuse:
O, urmai ai lui Omeia, nici habar nu avei ct de mare v este
norocul de a-l avea de calif pe Omar ibn-Abd El-Aziz!
i tot neprihnitul calif Omar ibn-Abd El-Aziz este cel care, simind
apropierea morii, i-a adunat mprejuru-i pe toi copiii si i le-a spus:
Mireasma srciei este plcut Domnului.
Atunci unul dintre cei de fat, Mosslim ibn-Abd El-Malek, i zise:
O, emire al drept-credincioilor, cum poi s-i lai copiii n
srcie, cnd tu eti printele lor i pstorul norodului, i cnd ai putea
s-i navueti lund din vistierie? Oare nu ar fi mai bine aa, dect s
lai toate acele bogii urmaului tu la domnie?
Atunci califul, ntins pe patul de moarte, fu cuprins de mare
suprare i de mare uimire, i spuse:
O, Mosslim, cum a putea s le dau asemenea pild de
stricciune, n clipele mele de pe urm, cnd toat viaa le-am cerut s
urmeze calea cea dreapt? O, Mosslim, am fost de fa, n viaa mea, la
ngropciunea unuia dintre naintaii mei, unul dintre fiii lui Meruan, i
ochii mei au vzut nite lucruri i le-au priceput. i atunci m-am jurat
stranic c nu am s fac niciodat cum a fcut el n viaa lui, dac am s
ajung vreodat s fiu calif!
i chiar acest Mosslim ben-Abd El-Malek ne istorisete
urmtoarele: ntr-o zi, spune el, tocmai adormisem, la ntoarcerea de la
nmormntarea unui eic, un schivnic, cnd avusei un vis n care mi se
art acel preacinstit eic, mbrcat cu totul n haine mai albe ca
iasomia; i se preumbla printr-un loc de desftri scldat de ape
curgtoare i rcorit de o adiere beat de popasurile ei prin portocalii
nflorii. i mi zise: O, Mosslim, ce n-ar face cineva n via pentru un
asemenea sfrit?

i s-a perindat pn la mine c, sub domnia lui Omar ibn-Abd ElAziz, un om a crui ndeletnicire era de a mulge oile, ducndu-se la un
pstor prieten de-al lui, vzu n mijlocul turmei doi lupi pe care i crezu a
fi cini, i fu speriat ru de nfiarea lor slbatic, i i zise pstorului:
Ce faci cu cinii tia cumplii?
i pstorul i spuse:
O, lptarule, aceia nu sunt cini, ci lupi mblnzii. i nu fac
nici un ru turmei, ntruct eu sunt capul care diriguiete. Iar cnd
capu-i sntos, i trupu-i sntos.
i, ntr-o zi, califul Omar ibn-Abd El-Aziz, din vrful unui amvon
ntocmit din noroi uscat, tinu norodului adunat o predic ce se mrginea
numai la trei povee. i ncheie cu vorbele acestea:
Abd El-Malek a murit, i au murit i naintaii, i urmaii lui. i
eu, Omar, ca ei toi, am s mor i eu.
Atunci Mosslim i zise:
O, emire al drept-credincioilor, amvonul acesta nu este vrednic
de un calif, i nu are nici baremi un lan drept parmalc. ngduie-ne
mcar s ntindem un lan drept parmalc!
i califul i spuse cu glas domol:
O, Mosslim, oare ai vrea ca Omar, la Ziua Judecii, s poarte la
gt o bucat din lanul acela?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a aizeci i asea noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra Nozhatu a spus apoi:
Tot califul acela a spus ntr-o zi: Nu jinduiesc ca Allah s m
izbveasc de moarte, ntruct moartea este cea de pe urm binefacere
pentru un drept-credincios!
Iar Khaled ben-Safuan s-a dus ntr-o zi la califul Heam, care
edea n cort nconjurat de calemgiii i de slujitorii si; i cnd ajunse
dinaintea lui i spuse:
Allah s te ncunune cu milele sale, o, emire al dreptcredincioilor, i s nu picure n huzurul tu nici un strop de
amrciune. i iact c am a-i spune nite povee, nicidecum noi, dar
mpodobite cu preul tlcurilor btrneti!
i califul Heam i zise:
Spune ce ai de spus, o, Ibn-Safuan!
El spuse:

A fost, o, emire al drept-credincioilor, un sultan printre sultanii


de dinainte-i, i ntr-un an dintre anii petrecui pe pmnt, sultanul
acela le spuse celor ce edeau jos mprejurul su: O, voi toi, se afl
printre voi vreunul care s fi vzut vreun sultan de-o seam cu mine ca
mbelugare, sau darnic pe potriva drniciei mele? Or, printre cei de fa
se afla i un ins svetuit ntru hagialc i druit cu adevrata
nelepciune, care spuse: O, doamne, ne-ai pus o ntrebare de o
nsemntate deosebit, la care a cuteza s-i cer ngduina a
rspunde. El spuse: Poi s-o faci! Omul spuse: Slava n care te afli i
mbelugarea ta sunt oare trainice, ori sunt trectoare ca toate cele? El
rspunse: Trectoare. Omul spuse: Atunci cum de poi s pui o
ntrebare atta de grea pentru un lucru atta de trector i de care vei fi
chemat s dai seama ntr-o zi? Sultanul rspunse: Adevr grieti, o,
preacinstite! Ce mi se cade acuma s fac? Omul spuse: S te smereti.
Atunci sultanul i puse jos cununa i mbrc straie de hagiu i plec la
Cetatea cea Sfnt. Da, tu, o, calife al lui Allah, urm Ibn-Safuan, ce
cugei s faci? i califul Heam fu micat pn peste marginile
tulburrii i plnse peste poate, ntr-atta de ndelung nct i umezi
barba toat. i se duse n saraiul su s se ncuie acolo ca s cugete.
n clipita aceea, de dup perdea, cadiii i negustorul se minunar:
Ya Allah! ce minunat-i!
Atunci Nozhatu se opri i spuse:
Poarta aceasta a Virtuii cuprinde o sumedenie atta de mare de
pilde, nc i mai desvrite, nct mi este peste putin s vi le
povestesc dintr-odat, o, stpnii mei! Ci Allah ne va mai ngdui nc
zile lungi, i voi putea atunci s v lmuresc pe deplin!
Pe urm Nozhatu tcu.
n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz
de ziu i, sfioas, i amn povestitul pe mine.
Dar cnd fu cea de a aizeci i aptea noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Nozhatu, cu vorbele acelea,
tcu.
Atunci cei patru cdii se minunar:
O, emire al vremilor, chiar c aceast copil este minunea
veacului de-acum i a tuturor veacurilor. Ct despre noi, niciodat nu
am vzut pe cineva care s-i fie pe potriv, nici n-am auzit din spuse s
se fi aflat pe potriv n vreun rstimp dintre rstimpuri!
i, grind astfel, se ridicar n tcere i srutar pmntul dintre
minile emirului arkan, i plecar pe calea lor.

Atunci arkan i chem slujitorii i le spuse:


Se cade s zorii a face cele de trebuin pentru nunt i s
gtii tot felul de bucate i de bunturi pentru osp.
i slujitorii zorir a-i urma poruncile i gtir numaidect tot ce li
se ceruse. Iar arkan le opri la nunt pe soiile emirilor i ale vizirilor
care veniser s asculte pildele tinerei Nozhatu, i le pofti s intre n
alaiul miresei.
nct, de cum veni asr-ul, ospul ncepu i mesele fur aternute
i se aduser toate cele n stare s mulumeasc poftele i s bucure
ochii. i toi musafirii mncar i bur pn la sa. Atunci arkan ceru
s vin cntreele cele mai vestite din Damasc i toate almeele din sarai.
i nunta fcu s rsune sala de osp, i voioia umplu toate piepturile.
i tot saraiul, cnd se ls noaptea, fu luminat, de la foior pn la
porile dinspre afar, precum i toate crrile, i pe dreapta i pe stnga,
ale grdinii. Iar emirii i vizirii venir, de ndat ce arkan iei din
hammam, s-i atearn nchinciunile ntre minile lui, precum i
urrile lor de belug.
i pe cnd arkan edea pe podina anume nlat pentru
proaspeii cstorii, iat c deodat intrar femeile din sarai, domol, pe
dou rnduri, cu proaspta mireas Nozhatu sprijinit de cele dou
nnae ale sale. i, dup datinile mbrcatului, o duser pe Nozhatu n
odaia de nunt i o dezbrcar i vrur s purcead la gtirea trupului;
da vzur c gtitul trupului chiar c era de prisos pentru acea oglind
neprihnit i pentru pielea aceea tmioas. Atunci nnaele i ddur
tinerei Nozhatu poveele pe care le dau fetelor nnaele n noaptea nunii,
i i urar tot soiul de desftri, i, dup ce o mbrcar numai cu o
cmu subiric, o lsar singur, n pat.
Atunci arkan i fcu intrarea n odaia de nunt. i era departe
de a presupune c acea copil minuntoare ar fi sora lui, Nozhatu; iar ea
la fel, habar nu avea c emirul Damascului ar fi fratele ei, arkan.
nct n noaptea aceea, arkan o lu n stpnire pe tnra
Nozhatu; iar desftrile lor, ale amndurora, fur pn peste msur; i
treaba fu fcut atta de bine, nct Nozhatu pe loc rmase nsrcinat.
i nu preget s-i spun i lui arkan.
Atunci arkan fu bucuros pn peste poate i, cnd veni
dimineaa, porunci doctorilor s scrie ziua aceea fericit a sarcinii; i se
sui s ad n scaunul de domnie, spre a primi firitiselile emirilor, ale
vizirilor i ale mai-marilor si din mprie.

La sfrit, arkan chem s vin calemgiul i i porunci s scrie,


precum i gria, tatlui su, sultanului Omar Al-Neman, c se nsurase
cu o fat cumprat de la un negustor i nzestrat cu frumusee, cu
nelepciune i cu toate desvririle tiinei i ale nvturii; c o
slobozise, ca s i-o fac soie legiuit; c, din cea dinti noapte,
rmsese grea cu el, i c el avea de gnd s-o trimit n curnd la
Bagdad s-l vad pe sultanul Omar Al-Neman, printele lui, pe sor-sa
Nozhatu i pe frate-su Daul'makan. Pe urm, dup ce scrisoarea fu
scris, arkan o pecetlui i o nmn unui olcar sprinten, care porni
numaidect spre Bagdad i, peste douzeci de zile, aduse rspunsul
sultanului Omar Al-Neman. i rspunsul acela era ntocmit astfel
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a aizeci i opta noapte spuse:
i rspunsul acela iact-l: Dup pomenirea numelui lui Allah57:
Aceast carte este din partea dezndjduitului, a srmanului, a
npditului de durere i de jale, a celui care i-a pierdut comoara
sufletului i copiii, a nenorocitului de sultan Omar Al-Neman, ctre
preaiubitul su fiu arkan.
O, copilul meu, afl de nenorocirile mele, i s tii c, dup
plecarea ta la Damasc, mi se prea casa c atta de greu mi apas
sufletul, nct, nemaiputnd de mhnire, am plecat la vntoare ca s
sorb rsuflare curat i s ncerc a-mi risipi oleac aleanul.
i am stat astfel la vntoare vreme de o Lun, dup care m-am
ntors la saraiul meu i am aflat c fratele tu Daul'makan i sora ta
Nozhatu plecaser la Hedjaz, cu hagiii ce se duceau la Mecca cea Sfnt.
i se prilejuiser astfel de lipsa mea ca s fug; ntruct nu vrusesem si ngduiesc lui Daul'makan, din pricina vrstei lui crude, s purcead n
hagialc anul acesta; da i fgduisem s plec cu el anul ce vine. i el nu
a vrut s mai rabde, i a fugit, cu sora lui, dup ce au luat de-abia cu ce
s-i acopere cheltuielile de drum. i nu mai am despre ei nici o tire.
ntruct hagiii s-au ntors fr fraii ti, i niciunul nu a putut s-mi
spun ce s-a fcut cu ei. i iact c acuma m-am mbrcat pentru ei n
haine de jale, i m nec n lacrimile i durerea mea.
i s nu zboveti, o, fiul meu, s-mi dai tiri despre tine. i i
trimit urarea mea de pace asupra ta i a tuturor celor ce sunt cu tine!58
Or, la cteva luni de la primirea scrisorii, arkan se hotr s
istoriseasc nenorocirea printelui su soiei sale, pe care nu vroise s-o
tulbure pn atunci, dat fiind sarcina ei. Dar acuma, dup ce nscuse o

feti, arkan intr la ea i ncepu dintru-nti s-o srute pe feti. Iar


soia lui i spuse:
Fetia tocmai are apte zile mplinite; i se cade, aadar, dup
datin, astzi, c este cea de a aptea zi, s-i dai un nume!
Atunci arkan lu fetia n brae i, cum o privea, vzu la gtul ei,
atrnat cu un lan de aur, una dintre cele trei geme vrjite ale Abrizei,
domnia cea nefericit de la Chezareea.
La vederea ei, arkan fu cuprins de o tulburare atta de mare
nct strig:
De unde ai tu gemma aceasta, o, roabo?
Atunci Nozhatu, la vorba de roab, se simi sugrumat de mnie
i strig:
Sunt stpna ta i stpna tuturor celor ce locuiesc n saraiul
acesta! Cum de cutezi s-mi zici roab, cnd eu sunt sultana ta? A, taina
mea nu se poate pstra mai mult! Da, eu sunt sultana ta, sunt fiica
sultanului! Eu sunt Nozhatu'zaman, fiica sultanului Omar Al-Neman!
Cnd auzi vorbele acestea, arkan
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a aizeci i noua noapte spuse:
Cnd auzi vorbele acestea, arkan fu cuprins de un tremur n tot
trupul i i ls capu-n jos, zdrobit i plin de uluire; pe urm nglbeni
tot mai tare i se prbui fr de simire. Iar cnd i veni n fire, nc nu
izbutea s cread faptul, i o ntreb pe Nozhatu:
O, stpn a mea, eti tu chiar fata sultanului Omar Al-Neman?
Ea rspunse:
Sunt fata lui.
Atunci el i spuse:
Gemma cea scump mi i este un semn de adeverire; da mai
d-mi i alte dovezi.
i Nozhatu i istorisi lui arkan toat povestea ei. Da-i fr de folos
s-o mai spunem nc o dat.
Atunci arkan se ncredin de-a binelea i i zise n sinei: Ce
am fcut, i cum de am putut s m nsor cu chiar sora mea? nct, dat
fiind c nu se afl alt mijloc de a mntui totul, nu-mi rmne dect s-i
gsesc un alt so; i aa c am s-o dau soie vreunuia dintre cmraii
mei i, n mprejurarea c lucrul ar ajunge s se dea n vileag, am s
mijlocesc s se mprtie vorba c ne-am desprit nainte de a m fi
culcat cu ea. Pe urm arkan se ntoarse ctre sor-sa i i spuse:

O, Nozhatu, afl la rndu-i c eti sora mea, ntruct eu sunt


fiul lui Omar Al-Neman, sunt emirul arkan, despre care fr de ndoial
c tu nu ai auzit vorbindu-se la saraiul tatlui nostru!
Cnd auzi vorbele lui, Nozhatu scoase un ipt mare i se prbui
fr de simire. Pe urm, cnd i veni n sine, ncepu s se plesneasc
peste obraji i s se jeluiasc i s plng; i spuse:
Iact c am czut ntr-o vin amarnic! Ce e de fcut acuma?
i ce s rspund tatlui meu i mamei mele cnd au s m ntrebe: De
unde ai fetia?
arkan i rspunse:
Am n gnd c chipul cel mai bun de a rndui totul este de a te
da de soie cmraului meu cel mare; ntruct astfel vei putea s-o creti
lesne pe fetia noastr n casa lui, ca i cum ar fi chiar fata lui, i nimeni
n-ar avea cum s dibceasc povestea. Aa c s fii ncredinat, o,
Nozhatu, c acesta-i mijlocul cel mai bun de a scpa din necaz. Pun pe
dat s fie chemat cmraul nostru cel mare, pn a nu ni se da n
vileag taina.
Pe urm arkan ncepu s-o aline pe sor-sa i s-o srute duios pe
cap. Atunci ea i spuse:
E bine aa, o, arkane! Da spune-mi ce nume alegi acuma
pentru fiica noastr, c nu mai e vreme?
i arkan spuse:
Am s-i zic Puterea-Ursitei! 59
i arkan zori a porunci s fie chemat cmraul cel mare, i-o
ddu pe Nozhatu de soie, i le trimise la el i pe ea i pe prunc,
copleindu-l i cu tot felul de daruri. i cmraul cel mare o lu pe
Nozhatu i pe fiica ei n casa lui, i nu preget s-o copleeasc i el cu
cinstiri i cu filotimii, iar pe feti s-o ncredineze n grija doicilor i a
slujitoarelor.
Iac-aa! Iar Daul'makan, fratele domniei Nozhatu, i hammamgiul
cel de treab se gteau s plece la Bagdad cu caravana de la Damasc.
Or, ntr-acestea, sosi un al doilea olcar de la sultanul Omar AlNeman, aducnd a doua scrisoare pentru emirul arkan. i iat
cuprinsul scrisorii: Dup pomenirea lui Allah:
Aceast carte este pentru a-i spune, o, fiul meu mult iubit, c eu
rmn a fi prad durerii i a gusta amrciunea de a m afla desprit
de bieii mei copii.
i apoi! De cum vei primi scrisoarea mea, vei sili a-mi trimite
haraciul pe anul acesta al rii amului, i te vei prilejui de caravan

spre a mi-o trimite i pe tnra ta soie pe care mult doresc s-o vd i


mai ales tare rvnesc s-i pun la ncercare tiina i ascuimea minii.
ntruct se cade a-i spune c tocmai a sosit n saraiul meu, venind din
ara rumilor, o preacinstit btrn nsoit de cinci feticane cu snii
rotunzi i cu fecioria neprihnit. i aceste cinci feticane tiu tot ceea ce
un om poate s tie n tiine i n cunoaterile omeneti. Iar graiul este
nenstare a zugrvi harurile copilelor i nelepciunea btrnei, ntruct
au toate desvririle. nct m-am ndrgit de ele cu o dragoste
netgduit i am binevoit a le ine sub stpnirea mea n saraiul i n
mpria mea, la ndemna-mi; c nici un domn de pe pmnt nu are
asemenea podoabe la saraiul lui. Aa c am ntrebat-o pe btrn care
este preul de vnzare, i mi-a rspuns: Nu a putea s le vnd dect la
preul hameiului pe un an care i vine din ara amului i de la Damasc.
Iar eu, pe Allah! Nu am gsit deloc c atare pre ar fi ridicat, ba chiar lam gsit nevrednic de ele; ntruct fiecare dintre cele cinci copile, n
parte, preuiete cu mult mai mult dect atta. Aa c m-am nvoit cu
preul de cumprare i le-am poftit s slluiasc n saraiul meu, n
ateptarea trimiterii apropiate a haraciului pe un an, pe care l atept ct
mai repede de la osrdia ta, o, copilul meu! ntruct aici btrna este
nerbdtoare i are grab s se ntoarc n ara ei.
i mai cu seam, fiul meu, s nu uii a mi-o trimite, totodat, i pe
tnra ta soie, a crei tiin are s ne fie de folos spre a cntri
isteciunea celor cinci feticane. i i fgduiesc, dac tnra ta soie va
rzbi s le biruiasc n tiin i n agerimea de minte, c am s i le
trimit pe copile ca peche pentru tine i, pe deasupra, am s-i dau n
dar haraciulpe un an al cetii Bagdadului.
i pacea fie asupra-i i asupra tuturor celor din casa ta, o, fiul
meu!
Dup ce arkan citi scrisoarea de la tatl su
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a aptezecea noapte spuse:
Dup ce citi scrisoarea de la tatl su, arkan pofti s vin ndat
cumnatul su, cmraul, i i spuse:
Trimite numaidect dup roaba cea tnr pe care i-am dat-o
de soie.
i dup ce Nozhatu veni, arkan i spuse:
O, sora mea, citete scrisoarea aceasta de la tatl nostru i
spune-mi ce socoi.

i Nozhatu, dup ce citi scrisoarea, rspunse:


Ceea ce socoi tu este totdeauna bine socotit, i gndul tu este
cel mai bun. Dar, dac m ntrebi, i-a spune c dorina mea cea mai
arztoare este de a-mi vedea prinii i ara, i te-a ruga s m lai s
plec, mpreun cu soul meu, cmraul cel mare, ca s pot s-i
povestesc pania mea printelui meu i s-i spun tot ce mi s-a
ntmplat cu beduinul, i cum beduinul m-a vndut unui negustor, i
cum negustorul m-a vndut ie, i cum tu m-ai dat de soie cmraului,
dup ce te-ai desprit de mine fr a ne avea.
i arkan i rspunse:
Aa s fie!
Atunci arkan l chem pe cmra, care habar nu avea c ar fi
cumnat cu emirul, i i spuse:
Va s pleci la Bagdad n capul caravanei care-i duce tatlui meu
haraciul de la Damasc, i o vei lua cu tine pe soia ta, roaba cea tnr
pe care i-am druit-o.
i cmraul rspunse:
Ascult i m supun!
Atunci arkan porunci s se gteasc pentru cmra un polog
mare pe o cmil frumoas; puse s se gteasc nc un palanchin i
pentru Nozhatu, i nmn cmraului o scrisoare ctre sultanul Omar
Al-Neman, i i lu bun-rmas de la ei, dup ce o opri la el la sarai pe
micua Puterea-Ursitei i dup ce se ncredinase c fetia nc mai avea
la gt, spnzurat cu un lan de aur, una dintre cele trei gemme de pre
ale nefericitei Abriza. i o ncredin pe feti doicilor i slujnicelor de la
sarai; i dup ce Nozhatu se ncredin pe deplin c fetia nu va duce
lips de nimic, plec mpreun cu soul ei cmraul. i amndoi se
aezar fiecare pe cte o cmil de goan i se duser s treac n capul
caravanei.
Or, taman n noaptea aceea hammamgiul i Daul'makan, care
ieiser s-i fac preumblarea pn la saraiul ocrmuitorului
Damascului, vzuser cmilele, catrii i pe purttorii de fclii. i atunci
Daul'makan l ntrebase pe unul dintre slujitori:
Ale cui sunt toate poverile acestea?
i omul rspunse:
Este haraciul cetii Damascului pentru sultanul Omar AlNeman.
Atunci Daul'makan ntreb:
i cine este cpetenia caravanei?

Omul spuse:
Este cmraul cel mare, soul roabei celei tinere i care-i tare
iscusit la tiine i la nelepciuni.
Atunci Daul'makan ncepu s plng mbelugat, ntruct i se
deteptase amintirea surorii sale Nozhatu, a casei i a rii lui; i i spuse
hammamgiului cel bun:
Ah, fratele meu! eu plec cu caravana!
Iar hammamgiul spuse:
i eu merg cu tine; ntruct nu a putea s te las s pleci singur
la Bagdad, dup ce te-am nsoit de la Ierusalim la Damasc!
i Daul'makan rspunse:
O, fratele meu, te iubesc i te cinstesc!
Atunci hammamgiul pregti toate, puse samarul i o desag pe
mgar, i nite merinde n desag; pe urm i strnse brcinarele i i
suflec poalele mantiei i i le prinse la bru, i l pofti pe Daul'makan s
se suie pe mgar. Atunci Daul'makan i spuse:
Suie-te n spatele meu.
Ci hammamgiul se feri, spunndu-i:
Ba nici vorb, o, stpne al meu! C vreau s fiu ntru totul n
slujba ta.
i Daul'makan spuse:
Se cade baremi s ncaleci ca s te odihneti un ceas la spatele
meu, pe mgar!
El rspunse:
Dac o fi cumva s m ostenesc tare, am s ncalec s m
odihnesc la spatele tu.
Atunci Daul'makan i spuse:
O, fratele meu, chiar c acum nu pot s-i spun nimic; da, la
sosirea noastr la prinii mei, vei vedea, ndjduiesc, cum voi ti s-i
rspltesc ostenelile i credincioia.
i cum caravana, prilejuindu-se de reveneala nopii, purcedea la
drum, hammamgiul pe jos i Daul'makan pe mgar o urmar, pe cnd
marele-cmra i soia lui, Nozhatu, nconjurai de alaiul lor, ineau
capul caravanei, clare fiecare pe cte o cmil de soi.
i merser toat noaptea, pn la rsrit de soare. i, cum cldura
ajunsese prea mare, marele-cmra porunci s se fac popas la umbra
unui plc de palmieri. i desclecar spre a se odihni i ca s adape
cmilele i vitele de povar. Dup care pornir iar i merser nc vreme
de cinci nopi, dup care ajunser la o cetate unde poposir trei zile; pe

urm i vzur iari de drum, pn cnd nu mai fur dect la oarecare


deprtare de cetatea Bagdadului: ceea ce se presupunea dup adierea ce
venea dintr-acolo i care nu putea s vin dect numai de la Bagdad
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a aptezeci i una noapte spuse:
Cnd Daul'makan adulmec adierea aceea dinspre ara sa,
rbufnelile ei i umplur pieptul de amintirea surorii sale Nozhatu, a
tatlui su i a mamei sale, i se gndi pe dat la lipsa surorii lui, i la
durerea prinilor lui cnd au s-l vad c se ntoarce fr Nozhatu; i
plnse, i se simi apsat pn peste poate, i prociti aceste stihuri:
Fptur scump! Oare niciodat nu vom mai fi alturi amndoi?
A despririi noapte blestemat va birui de-a pururi peste noi?
Ah, scurte-au fost acele ceasuri blnde cnd stam alturi de cei ce
ni-s dragi!
Ah, lungi mai suntei zile de osnde, Cnd jugul despririi grele-l
tragi!
Vino, hai vino, i m ia de mn!
Ca lumnarea trupu-mi s-a topit sub nemiloasa flacr pgn a
dorului de care-s mistuit!
Vino, i nu-mi vorbi despre uitare nu-mi cere, pe Allah! S m alin.
Pe lume nu am alt alinare dect la pieptu-mi iari s te in!
Atunci hammamgiul cel de treab i spuse:
Copilul meu, destul ai plns aa. i-apoi cuget c edem
aproape de tot de cortul cmraului i al soiei sale.
El rspunse:
Las-m s plng i s-mi procitesc stihurile care m alin i
care pot s-mi sting oleac pojarul din inim.
i, fr a-l mai asculta pe hammamgiu, i ntoarse faa ctre
Bagdad, sub strlucirea lunii. i cum, la ceasul acela, Nozhatu, la
rndu-i, ntins n cort, nu putea s doarm, cu gndurile toate la cei
lips, i vistorea mhnit, cu lacrimile n ochi, auzi nu departe de cort
glasul care cnta cu jale stihurile acestea:
Fulgerul fericirii-a strlucit o clip doar, i-apoi, n urma lui,
Adncul nopii-i i mai neclinit.
Pocalul dulce, din care bui al desftrii vin nepreuit, Mi s-a
schimbat n cup de amar.

i-al inimii huzur fr habar mi se pierdu n zrile dearte cnd


chipul mult cumplitei soarte ni se ivi n drum, i simt c mor rpus de
chinul aprigului dor.60
i, sfrind cntecul, Daul'makan se prbui fr de simire.
Ct despre tnra Nohzatu, soia cmraului, dup ce ascult
cntecul ce se ridica n noapte, se scul tulburat i l chem pe
hadmbul ce dormea la ua cortului, veni fuga pe dat i ntreb:
Ce doreti, o, stpna mea?
Ea i spuse:
Repede-te s-l caui pe insul care a cntat stihurile, i adu-mi-l
aici!
Atunci hadmbul i spuse:
Pi eu dormeam i nu am auzit nimic! i n-a putea s-l gsesc
noaptea acum, dect dac a trezi toate slugile noastre, care dorm.
Ea i spuse:
Trebuie! Acela pe care l vei gsi treaz este nendoielnic cel al
crui glas l-am auzit.
Atunci hadmbul nu cutez s mai struiasc i iei s-l caute pe
insul cu glasul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se ivete
dimineaa i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de-a aptezeci i doua noapte spuse:
Atunci hadmbul nu cutez s mai struiasc i iei s-l caute pe
insul cu glasul. Da degeaba se uit el n toate laturile i se vnzoli n
toate prile, c nu gsi alt ins treaz, dect pe btrnul hammamgiu,
ntruct Daul'makan zcea pierit. i-apoi hammamgiul cel de treab, la
vederea hadmbului, care n lumina lunii prea tare burzuluit, se temu
ca nu cumva Daul'makan s fi tulburat somnul soiei cmraului, i
tcu chitic. Dar hadmbul l i ochise; i i zise:
Oare nu cumva tu ai cntat stihurile pe care le-a auzit stpnmea?
Atunci hammamgiul fu pe deplin ncredinat c soia cmraului
fusese tulburat, i sri:
A, nu! n-am fost eu!
Hadmbul spuse:
Pi da cine atunci? Arat-mi-l, c nendoielnic c trebuie s-l fi
auzit i s-l fi vzut, de vreme ce nu dormeai.
i hammamgiul, tot mai speriat pentru Daul'makan, spuse:
Ba nu, habar n-am cine e i n-am auzit nimic.

Hadmbul spuse:
Pe Allah! mini cu neruinare i n-ai s m faci s cred, de
vreme ce eti treaz i stai aici, c n-ai auzit nimic!
Atunci hammamgiul spuse:
Am s-i mrturisesc cinstit. Cel care cnta stihurile era un
drume care a trecut mai adineaori pe colea, clare pe o cmil. i m-a
trezit cu afurisitul lui de glas! i prpdi-l-ar Allah!
Atunci hadmbul ncepu a cltina din cap ntr-un chip nicidecum
ncredinat i se ntoarse, bombnind, s-i spun stpn-sei:
A fost un zbrehui de drume care-i de mult departe pe cmila
lui.
Nozhatu, mhnit de neizbnd, se uit la hadmb i nu mai
spuse nimic.
Ast timp, Daul'makan i veni n fire din leinul lui; i, deasupra
capului, vzu luna n slava cerului; iar n sufletu-i se strni adierea
vrjitoare a amintirilor de demult; iar n inim-i cntau glasurile
psrelelor fr de numr i mldierile naiurilor cele nevzute ale minii;
i fu cuprins de un dor nestpnit de a-i revrsa n cntece imboldurile
luntrice care l fceau parc s zboare. i i spuse hammamgiului:
Ascult!
Ci hammamgiul l ntreb:
Ce vrei s faci, copilul meu?
El spuse:
S procitesc nite stihuri minunate, care au s-mi potoleasc
inima!
Hammamgiul spuse:
Pi tu habar n-ai de ce s-a ntmplat, i c numai slujindu-m
de un potop de mgliseli pe lng hadmb am izbutit s ne mntuim de
la o pieire neabtut?
i Daul'makan ntreb:
Ce tot ndrugi tu, i ce hadmb?
Hammamgiul rspunse:
O, stpne al meu, hadmbul soiei cmraului a venit aici, cu
un nas mbufnat, pe cnd tu erai leinat; i tot vntura o bt mare din
lemn de migdal; i s-a apucat s-i iscodeasc la chip pe toi cei ce
dormeau; i, cum nu m-a gsit dect pe mine treaz, m-a ntrebat, cu glas
mnios, dac eu eram cel care ridicase glasul. Da eu i-am rspuns: A,
nu! deloc. A fost numai un beduin care trecea pe drum! i hadmbul nu
prea se vdi a-mi da crezare deplin, ntruct, pn a pleca, mi spuse:

Dac s-o ntmpla s-i auzi glasul, s-l nhai pe insul acela spre a mi-l
da pe mn, ca s pot s-l duc la stpn-mea! i ai a rspunde de
treaba aceasta! Aa c vezi, o, stpne al meu, c numai cu mare cazn
am izbutit s-l amgesc pe acel arap prepuielnic.
Cnd auzi cuvintele acestea, Daul'makan se ndrji i strig:
i cine este insul care ar cuteza s m opreasc s-mi cnt mie
nsumi stihurile care mi plac? Vreau s cnt toate stihurile care mi sunt
dragi, i s se ntmple ce s-o ntmpla! i-apoi de ce m-a mai teme,
acuma cnd suntem aproape de ara mea? De-aci nainte nimic nu ar
mai izbuti s m tulbure!
Atunci bietul hammamgiu i spuse:
Vd bine acuma c vrei s te pierzi!
El rspunse:
Trebuie numaidect s cnt!
Hammamgiul spuse:
Nu m sili s m despart de tine, ntruct mai bine plec dect
s te vd c peti vreo belea! Au tu uii, copilul meu, c iat a i trecut
un an i jumtate de cnd eti cu mine i c niciodat nu ai avut nimic
de ce s m nvinuieti? Pentru ce vrei acuma s m sileti a pleca?
Gndete-te c toat lumea de aici este sleit de osteneal i doarme n
tihn. Fie-i mil, nu te apuca s ne tulburi cu stihurile tale, care, de
altminteri, mrturisesc, sunt de toat mndreea!
Caci Daul'makan nu mai putu s se stpneasc, i, cum adierea
de deasupra lor cnta n palmierii stufoi, duli din toate beregile lui:
O, unde sunt acele vremi senine din umbra casei noastre
printeti, Cu zilele de voioie pline, Cu nopile de zmbet i poveti?
O, timpule! Acuma toate-s duse:
i-acele zile ca un joc uitat, i-acele nopi cu stelele apuse pe cerul
soartei noastre-nnourat.
Ah, unde suntei vremi de-odinioare, Cndfericit era Daul'makan,
Umr la umr cu slvit floare a lumilor, cu Nozhatu'zaman!61
i, isprvind cntecul, scoase trei gemete mari i czu leinat.
Atunci hammamgiul cel cumsecade se scul i se grbi s-l acopere cu
mantia sa.
Ct despre Nozhatu, cnd auzi stihurile acestea n care erau
pomenite i numele ei i numele fratelui ei, i care i aminteau aa de
bine toate nenorocirile ei, o nnbuir suspinele, pe urm l chem
degrab pe hadmb i i strig:

Vai de tine! Omul care a cntat ntia oar iact c a cntat


iari, ntruct tocmai l-am auzit colea, aproape de tot! Or, pe Allah!
Dac nu mi-l aduci pe dat, m duc s-l caut pe soul meu n cortul lui,
i are s te ciomgeasc i s te alunge. Acuma ia suta asta de dinari i
d-i-o celui care a cntat, i nduplec-l cu blndee s vin aici; i dac
nu va vroi, nu strui mai mult, da caut s afli unde st i ce face i din
ce ar este; i ntoarce-te repede s-mi spui. i mai cu seam nu zbovi!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a aptezeci i treia noapte spuse:
i mai cu seam nu zbovi!
Atunci hadmbul iei din cortul stpnei sale, s-l caute pe cel ce
cntase; i ncepu s peasc printre picioarele celor adormii i s-i
dezveleasc la fa pe toi, rnd pe rnd; da nu gsi pe nimeni care s fi
fost treaz. Atunci se duse la hammamgiu, care edea far mantie i cu
capul dezvelit, i l nfac de mn i i strig:
Numai tu eti cntreul!
Ci hammamgiul, speriat, se lepd:
Nu, pe Allah! nu sunt eu, o, cpetenie de hadmbi!
Hadmbul spuse:
Nu am s te las pn nu mi-l ari pe cel ce a cntat stihurile!
ntruct nu mai cutez s m ntorc fr el la stpna mea!
La asemenea vorbe, bietul hammamgiu fu cuprins de o fric mare
pentru Daul'makan, i ncepu s se vicreasc, i i spuse hadmbului:
Pe Allah! Te ncredinez c acel cntre este unul care trecea pe
drum! i nu m mai chinui atta, c vei da seam la Judecata lui Allah!
Nu sunt dect un om amrt care vine din cetatea lui Avraam, prietenul
lui Allah!
Ci hadmbul i spuse:
Fie! da hai atunci cu mine s-i spui astea cu gura ta stpnei
mele, care nu-mi d crezare!
Atunci hammamgiul i spuse:
O, slujitorule mare i minunat, crede-m, ntoarce-te linitit n
cort; i dac glasul are s se mai fac auzit iari, s-mi ceri seama, de
data aceea nesmintit. i numai eu, de-o fi aa, voi fi vinovatul!
Pe urm, spre a-l potoli pe hadmb i a-l ndupleca s plece, i
spuse vorbe tare linguitoare i i fcu un potop de mguliri i l srut
pe cretet.

Atunci hadmbul se ls ncredinat i l ls; dar, n loc s se


ntoarc la stpn-sa, dinaintea creia nu mai cuteza s se nfieze,
fcu un ocol i se ntoarse s se aciuiasc la pnd, nu departe de
hammamgiu.
Ast timp, Daul'makan i veni n fire din leinul lui; i hammamgiul
i spuse:
Scoal-te acuma, s-i povestesc ce am pit din pricina
stihurilor tale!
i i povesti ntmplarea. Caci Daul'makan, care l asculta fr
luare-aminte, i spuse:
Uf, nu vreau s mai tiu de nimic i nu mai am de ce s-mi
sugrum n mine simmintele, acuma mai cu seam cnd suntem
aproape de ara mea!
Atunci hammamgiul, nfricoat, i spuse:
O, copilul meu, destul ai ascultat de imboldurile cele rele! Cum
de ai atta negrij, cnd eu sunt plin de spaim pentru tine i pentru
mine? Allah fie asupra-i! m rog ie fierbinte s nu mai cni stihuri
nainte de a fi ajuns de-a binelea n ara ta! Copilul meu, chiar c
niciodat nu te-am crezut atta de ncpnat! Apoi cuget c soia
cmraului are de gnd s pun s fii pedepsit, ntruct i eti pricin
de nesomnie, cnd ea este ostenit de drum i sastisit; i l-a trimis
pn acum n dou rnduri pe hadmbul ei s te caute!
Caci Daul'makan, fr a lua-aminte la spusele hammamgiului,
pentru a treia oar i ridic glasul i, din tot sufletul lui, cnt stihurile
acestea:
Ajunge! Sunt stul de-attea cuvinte mari de amgire ce-mi
rscolesc furtuni n suflet i-mi pun nesomnul n privire!
Mi-au spus: Cum te-ai schimbat! Ei nu tiu de ce. Mi-au spus!
E din iubire. Ci eu ntreb: Iubirea poate s duc astfel la pieire?
Mi-au spus: Iubire el Ci, iat, le spun: Eu nu mai vreau iubire,
Eu nu mai vreau aprinsa-i cup, nici otrvit ei mhnire.
Vreau doar acele rosturi blnde ce par de dincolo de fire, Care s-i
fie bietei inimi balsamul sfnt de izbvire!
Dar abia isprvi Daul'makan de cntat stihurile acestea, c
deodat dinainte-i se i ivi hadmbul. La vederea lui, bietul hammamgiu
fu atta de nspimntat, nct o lu la fug ct putu de sprinten i
ncepu, de departe, s se ieasc la ceea ce avea s se ntmple.
Atunci hadmbul se duse temenindu-se la Daul'makan i i zise:
Pacea fie asupra-i!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se ivete


dimineaa i, sfioas, tcu.
i cnd fu cea de a aptezeci i patra noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hadmbul a zis:
Pacea fie asupra-i!
Atunci Daul'makan rspunse:
i asupra-i fie pacea i mila lui Allah i binefacerile sale!
i robul spuse:
O, stpne al meu, iact c, pentru a treia oar, stpna mea
m-a trimis s te caut, ntruct vrea s te vad.
Caci Daul'makan rspunse:
Stpna ta! i cine este ceaua aceea care are neobrzarea s
trimit dup mine? Prpdi-o-ar Allah, i pe ea, i pe soul ei odat cu
ea!
i, nendestulat de acea rbufnire, Daul'makan se porni s-l
ocrasc pe hadmb fr de ostoi, o bun bucat de vreme. Iar
hadmbul nu vroi s rspund nimic, ntruct stpn-sa l ddcise
stranic s nu-l ia pe cntre dect cu blndee i s nu-l aduc la ea
dect cu bunvoia lui. nct hadmbul fcu tot ce fu n stare spre a-i
spune vorbe linguitoare i a-i ndulci mnia; i spuse, printre altele:
Copilul meu, rugmintea pe care i-o fac nu o fac spre a te
supra ori spre a-i aduce vreun necaz, ci numai ca s te nduplec a
binevoi s-i ndrepi paii cei mrinimoi ctre noi, spre a vorbi cu
stpna mea care dorete fierbinte s te vad. i-apoi ea are s tie cum
s rsplteasc frumos buntatea ta fa de ea!
Atunci Daul'makan se nmuie i se nduplec s se scoale i s-l
nsoeasc pe hadmb la cort, pe cnd bietul hammamgiu, tremurnd tot
mai amarnic de fric pentru Daul'makan, se hotr a se ine dup el de
departe, cugetnd n sinei: Ce pcat de tinereea lui! De bun seam c
mine, la rsritul soarelui, are s fie spnzurat! Pe urm l fulger un
gnd cumplit care l umplu de spaim mai ru ca oricnd, cci i zise:
Ba cine tie dac Daul'makan, ca s se dezvinoveasc, nu are s dea
vina acuma pe mine i s spun c eu sunt cel care a cntat stihurile!
Uf! Asta ar fi tare mielete din parte-i!
Or, n acest timp, Daul'makan i hadmbul purceser a se strecura
anevoie printre oamenii adormii i printre vite, i ajunser la intrarea de
la cortul domniei Nozhatu. Atunci hadmbul l rug pe Daul'makan s
atepte i intr numai el s-i dea de tire stpn-sei, spunndu-i:

Iact c i-l aduc pe insul cu pricina. i-i un ins tinerel de tot,


tare frumos la chip i cu o trupeie care l dovedete de vi nalt i
aleas.
La asemenea vorbe, Nozhatu simi cum i se sporesc btile inimii
i i spuse hadmbului:
Poftete-l s ad jos colea lng cort i roag-l s ne mai cnte
oleac din stihurile lui, ca s-l aud de aproape. i pe urm s caui a-i
afla numele i ara.
Atunci hadmbul iei i i spuse lui Daul'makan:
Stpna mea te roag s-i cni cteva stihuri de-ale tale, i ea
are s stea s te asculte n cort. i de asemeni dorete s-i tie numele,
i ara, i starea.
El rspunse:
Din toat inima bucuroas i ca un prinos datorat! Da ct
despre numele meu, de mult s-a ters, precum mi s-a uscat inima i mi
s-a mistuit trupul. i povestea mea este vrednic a fi scris cu andrelele
n colul din luntru al ochiului. i am ajuns precum beivul care atta
s-a dedat la vinauri nct a ajuns beteag pe via! i sunt ca un lunatic!
i sunt ca un scufundat n nebunie!
Cnd Nozhatu, din cort, i auzi vorbele, ncepu s suspine i i
spuse hadmbului:
ntreab-l dac a pierdut pe cineva drag, ca de pild o mam,
un tat ori un frate!
i hadmbul iei i l ntreab pe Daul'makan cum i poruncise
stpn-sa. El rspunse:
Vai, da, am pierdut toate astea i, pe deasupra, o sor care m
iubea i de care nu mai am nici o tire, ntruct ursita ne-a desprit!
i, la vorbele acestea pe care i le aduse hadmbul, Nozhatu spuse:
Deie Allah ca tnrul acesta s poat dobndi o alinare la
nenorocirile lui i s se adune la un loc cu cei care i sunt dragi!
Pe urm i spuse hadmbului
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a aptezeci i cincea noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Nozhatu, soia cmraului,
i spuse hadmbului:
Du-te acuma de-l roag s ne cnte cteva stihuri despre
amarul despririi.

i hadmbul se duse s-i spun rugmintea, precum i poruncise


stpn-sa. Atunci Daul'makan, eznd jos nu departe de cort, i
sprijini obrazul n palm i, cum luna lumina oamenii adormii i vitele,
glasul lui junghie tcerea:
n stihurile mele cu sunet fermecat, Amarul despririi destul l-am
tot cntat, i crunta-i biruin o prefirai destul, i neagra-nstrinare de
care sunt stul.
Acum eu, cel ce-n pulberi de aur tiu s scriu minunea meterit a
stihului nurliu, N-am s mai cnt mhnire i chin ca pn-aci Doar bucuria sfnt i dorul de-a tri, Grdini mblsmate de
trandafiri n floare, Gazele cu ochi negri, i plete curgtoare, Mcar c pn astzi grdin i-adpost huzururilor mele durerea
doar le-a fost, Obrajii ei n negre i grele-nchipuiri mi-au fost mereu
grdin de-amarnici trandafiri, i mi-au fost numai snii-i i rodii dulci
i pere, Iar carnea ei amar i rou-n zori i miere.
Ci de aci-nainte, fr a mai putea s-mi stea n cale jalea cunlnuirea-i grea, mi voi petrece viaa tihnit n huzur, Alturi de
fecioare, rotindu-mi mprejur, Ginga ca nite ramuri subiri i
mldioase, Cu nuri far prihan, ca nite dulci prinoase de dulci
mrgritare din apa mrii scoase, n zvoan de lute i de imbale line,
Paharnicu-avnd grija de cupe a fi pline, n crng de iasomie i trandafir
rotat.
i voi sorbi mireasm de trup nmiresmat, i jarul de pe buze,
grijind cu dinadins s fie buza moale i roie aprins.
Iar ochii-mi odihni-i-voi pe pleoapele nurlii.
i vom edea jos roat n jurul apei vii ce va-nvli grdina n
susure-argintii.
Cnd Daul'makan isprvi de cntat cntarea aceasta desvrit,
Nozhatu, care l ascultase vrjit, nu se mai putu opri i, ridicnd
nfrigurat perdeaua cortului, i i capu afar i l privi pe cntre, la
lumina lunii. i scoase un ipt mare, ntruct l cunoscu pe fratele ei. i
se repezi afar, cu braele ntinse, strignd:
O, fratele meu! O, Daul'makan!
La vederea ei, Daul'makan se uit la tnra femeie i o cunoscu i
el pe sor-sa Nozhatu. i se aruncar unul n braele celuilalt
srutndu-se, pe urm czur amndoi leinai.
Cnd vzu astea, hadmbul rmase pn peste poate de uluit i cu
gura cscat; i se repezi s ia din cort o ptur mare i o ntinse peste

ei, n semn de cinstire i spre a-i pune la fereal fa de trectorii


ntmpltori. i atept, czut pe gnduri, ca ei s se detepte din lein.
Curnd, chiar c Nozhatu se detept cea dinti, i pe urm
Daul'makan. Iar Nozhatu, din clipita aceea, uit de toate necazurile ei
trecute i fu n bucuria bucuriilor, i prociti aceste stihuri:
Jurasei, soart, c durerea mea nu va avea n veci de veci sfrit i iact acum c te-am silit, S calci ce-ai juruit cu vorb grea!
Cci fericirea-n pieptu-mi se deart:
E lng mine cel care mi-e drag Sumete-i poala hainei prepeleag, S ne slujeti de-aci-nainte,
soart!
Auzind acestea, Daul'makan o strnse pe sor-sa la piept, i
lacrimile bucuriei se revrsar de sub pleoapele lui, i prociti stihurile
acestea:
Se vars fericirea n mine i o strng!
De-atta bucurie ah, ochii-mi iari plng.
Vai, ochilor! La plnset amar v-ai nrvit:
Plngeam ieri de durere, Plng azi de fericit!
Atunci Nozhatu l pofti pe fratele ei la ea n cort i i spuse:
O, fratele meu, povestete-mi acuma tot ce ai pit, pentru ca la
rndu-mi s-i istorisesc i eu povestea mea!
Ci Daul'makan i spuse:
Povestete-mi tu mai nti toat povestea ta!
Atunci Nozhatu i istorisi lui frate-su tot ce i se ntmplase, pe de
art. Da nu ar fi de nici un folos s mai spunem i noi nc o dat. Pe
urm adug:
Ct despre soul meu, cmraul, numaidect am s-l aduc ca
s-l cunoti; i are s-i plac de tine, c e un om tare de treab. Da mai
nti grbete de-mi povestete tot ce i-a fost dat s peti din ziua cnd
te-am lsat bolnav n hanul din Cetatea Sfnt.
Atunci Daul'makan nu preget s-i mplineasc voia; apoi i
ncheie povestea spunndu-i:
Da mai cu seam, o, Nozhatu, nu a izbuti niciodat s-i spun
ndeajuns ct de bun a fost cu mine hammamgiul acela, nct a cheltuit,
ca s m ngrijeasc, toi banii pe care i-i pusese de-o parte, i m-a
slujit noapte i zi, i s-a purtat cu mine cum nu se poart nici un tat,
ori un frate, ori un prieten tare credincios, i a mpins lepdarea de sine
pn la a se lipsi de hran ca s mi-o dea mie, i de mgarul lui ca s

m suie pe mine clare, n vreme ce el l mna sprijinindu-m; i, ntradevr, dac mai sunt n via, lui i-o datorez!
Atunci Nozhatu spuse:
De-o vrea Allah, avem s tim noi cum s-i rspltim facerile de
bine, pe ct are s ne stea n putin!
Apoi Nozhatu l chem pe hadmbul care veni fuga i srut mna
lui Daul'makan i rmase n picioare dinaintea lui; atunci Nozhatu i
spuse:
Bunule slujitor cu chip de bun vestire, ntruct tu ai fost cel
dinti care mi-ai adus tirea cea bun, s pstrezi pentru tine punga pe
care i-am dat-o cu cei o sut de dinari ci se afl n ea. Da d fuga
repede s-l vesteti pe stpnul tu c doresc s-l vd!
Atunci hadmbul, tare bucurat de toate, grbi a se duce s-l
vesteasc pe stpnul su cmraul, care nu zbovi a sosi n cortul
soiei sale. i fu uimit pn peste poate vznd la ea un tnr strin, i
nc n toi de noapte. Caci Nozhatu se grbi a-i istorisi povestea lor de la
nceput pn la sfrit i adug:
Iac-aa, o, preacinstite cmra, n loc de a te cstori prin
mine cu o roab, precum credeai, te-ai cstorit cu chiar Fiica sultanului
Omar Al-Neman, Nozhatu'zaman! i iat-l pe fratele meu Daul'makan!
Cnd auzi povestea aceasta nemaipomenit de al crei adevr nu
avu a se ndoi nici o clipit, cmraul fu bucuros peste msur de a se
ti ajuns ditamai ginerele sultanului Omar Al-Neman; i gndi n sinei:
Asta are s m ajute s ajung pe puin crmuitor al vreunui vilaiet
dintre vilaiete! Pe urm veni ploconindu-se la Daul'makan i i aternu
temenelile i firitiselile lui pentru izbvirea din toate necazurile i pentru
ntlnirea cu suror-sa. i pe dat vroi a da porunc slugilor s mai
ridice un cort, ca s slluiasc n el oaspetele cel proaspt; caci
Nozhatu i spuse:
Acuma-i de prisos, ntruct nu mai suntem dect la o deprtare
mic de ara noastr; i-apoi, cum e vreme lung de cnd eu i fratele
meu nu ne-am vzut, vom fi tare bucuroi s rmnem amndoi n
acelai cort i s ne sturm privindu-ne unul pe altul, pn a ajunge
acas.
Iar cmraul rspunse:
S se fac dup dorinele tale!
Pe urm iei ca s-i lase s-i descarce inimile n voie, i le trimise
fclii, sorbeturi, poame i tot soiul de zumaricale, cu care avusese grij
s ncarce doi catri i o cmil, nainte de a pleca de la Damasc, spre a

le mpri ca daruri celor de la Bagdad drept rspuns la urrile de bunvenit. i i trimise lui Daul'makan trei rnduri de haine dintre cele mai
falnice, i puse s i se pregteasc o cmil de soi, cu dou cocoae,
nfotzat cu o teltie cu gitane lungi de toate culorile, pe urm ncepu
s se preumble n lung i n lat pe dinaintea cortului su, cu pieptul
umflat de mulumire, i cu gndul la cinstirea care i venea de la Allah, i
la nsemntatea lui de acum, i la flnicia lui viitoare.
Pe urm, cnd se fcu diminea, cmraul grbi a se duce n
cortul soiei s i se nchine iari cumnatului su. i Nozhatu i spuse:
Nu trebuie s uitm de hammamgiu, nici a-i spune hadmbului
s-i pregteasc un cal bun, i s aib grij de el, slujindu-l i la prnz i
la cin. i mai cu seam nu trebuie s se deprteze de noi!
Atunci cmraul ddu poruncile de trebuin hadmbului, care
rspunse:
Ascult i m supun!
i chiar c se grbi s ia cu el civa oameni din liota cmraului
i se duse cu ei s-l caute pe hammamgiu. i, ntr-un sfrit, l gsi
tocmai la coada caravanei, tremurnd de fric i pe cale de a-i ntrnia
mgarul ca s fug ct mai iute din locul acela unde i fusese prins
tnrul prieten Daul'makan. nct, la vederea hadmbului i a robilor
care deter deodat fuga spre el i l mpresuraser, simi c moare, i
chipu-i se ofrni, i genunchii i se bir, i toate vinele i tremurar de
spaim. i nu se mai ndoi c Daul'makan, ca s se dezvinoveasc, nu
l-ar fi dat rzbunrii soiei cmraului. Cci pe dat hadmbul i strig:
O, mincinosule!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a aptezeci i asea noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hadmbul i-a strigat
hammamgiului nfricoat:
O, mincinosule! pentru ce mi-ai spus c nu numai c nu ai
cntat tu stihurile, da c nici habar nu aveai cine le cntase? Or,
cntreul, acuma tim limpede, era chiar tovarul tu. Aa c s tii
bine c, de aici pn la Bagdad, nu am s te mai slbesc un pas; i ai s
urmezi, cnd avem s sosim, aceeai soart ca i soul tu.
La vorbele hadmbului, hammamgiul se porni s se jeluiasc i
gndi n sinei: Iact c am s pat taman ceea ce am vrut s ocolesc!
Iar hadmbul le spuse robilor:
Luai-i mgarul i dai-i calul acesta!

i robii, n pofida lacrimilor bietului hammamgiu, luar mgarul,


iar pe el l silir s ncalece pe un cal falnic dintre caii cmraului. Pe
urm hadmbul le spuse tainic:
De-a lungul cltoriei vei fi strjile acestui hammamgiu; i
fiecare fir de pr pierdut de pe capul lui va fi pieirea unuia dintre voi! Aa
c purtai-v fa de el cu toat grija i fii cu luare-aminte pn i la
nevoia lui cea mai mic!
nct, dac se vzu pzit aa de toi robii aceia, hammamgiul nu se
mai ndoi de moartea sa; pe urm i spuse hadmbului:
O, mrinimoase cpitane, m juruiesc ie c tnrul nu mi este
nici frate, nici rud, ntruct eu sunt singur pe lume, i sunt biet slujitor
la hammam. Da l-am gsit pe tnrul acela ntins gata s moar pe
gunoaiele i pe lemnele de la ua hammamului, i l-am strns de pe jos
n numele lui Allah! i nu am fcut nimic care s ndrituiasc vreo
pedeaps!
Pe urm ncepu s plng i s cugete un potop de cugetri, care
mai de care mai zbuciumate, pe cnd caravana nainta, iar hadmbul
mergea alturi de el i se veselea pe seama lui, spunndu-i din vreme n
vreme:
Ai tulburat somnul stpnei noastre cu afurisitele voastre de
stihuri, i tu, i tnrul acela; i nu aveai deloc nfiarea speriat la
vremea aceea!
Da la fiecare popas, hadmbul nu uita s-l pofteasc pe
hammamgiu s mnnce cu el din aceeai strachin i s bea cu el vin
din acelai ulcior, dup ce bea el mai nti. Ci, n pofida tuturor acestora,
lacrima nu se usca din ochiul hammamgiului, care era mai nuc ca
oricnd i nu mai avea nici o tire despre prietenul su Daul'makan, de
care hadmbul se ferea ca de foc s-i pomeneasc ceva.
Ct despre Nozhatu, i Daul'makan, i cmra, acetia nu
contenir a drumei n capul caravanei pe drumul Bagdadului. i nu le
mai rmsese dect numai o zi de mers pn s ajung la inta atta de
rvnit. i, n dimineaa cea din urm, dup cel din urm conac de
noapte, cum se pregteau s-i urmeze calea, vzur deodat c se ridic
dinaintea lui un colb gros care ntuneca tot cerul i fcea noapte
mprejurul lor. Atunci cmraul ncerc s-i liniteasc i le spuse s
stea pe loc, iar el i lu cu sine mamelucii, n numr de cincizeci, i
porni ctre vlul de pulbere.
Or, dup un rsps scurt de vreme, colbul se limpezi dinainte-le, i
ochilor lor li se ivi o oaste mare, cu flamurile i prapurii n vnt, i

mergnd n rnduri de btlie la sunetul tobelor. i pe dat din oaste se


desprinse o ceat de voinici, care porni ctre ei n goana cailor; i fiecare
mameluc de-al cmraului fu mpresurat de cte cinci oteni clri.
La privelitea aceea, cmraul, tare uluit, i ntreb:
Cine suntei de v purtai aa fa de mine?
Ei rspunser:
Da voi cine suntei, i de unde venii, i unde v cltorii?
Cmraul rspunse:
Sunt cmraul cel mare al emirului Damascului, beizadea
arkan, fiul sultanului Omar Al-Neman, stpnul Bagdadului i al rii
Horanului. i emirul arkan m-a trimis la tatl su, la Bagdad, s-i duc
haraciul de la Damasc i pecheurile.
La vorbele lui, toi otenii deodat i scoaser tergarele i i
acoperir ochii i ncepur s plng cu suspine. Iar cmraul rmase
mirat pn peste poate.
i, dup ce sfrir de plns, cpetenia otenilor naint spre
cmra i i spuse:
Vai, unde este sultanul Omar Al-Neman! Sultanul Omar AlNeman a murit! i a murit otrvit! O, vai de noi!
Pe urm adug:
Da tu, o, preacinstite cmra, vino cu noi i avem s te ducem
la Dandan, vizirul cel mare, care se afl aici, n mijlocul oastei; i are si dea el toate amnuntele despre nenorocire.
Atunci cmraul nu se putu ine s nu plng i el, i strig:
Of, ce drum al nenorocirii ne-a fost dat s batem!
Pe urm se ls ndrumat la vizirul cel mare Dandan, care pe dat
i ngdui primirea cerut. i cmraul intr n cortul vizirului Dandan,
care l pofti s ad jos. i i povesti vizirului solia cu care era nsrcinat
i i deamnuni darurile pe care le aducea pentru sultanul Omar AlNeman.
Caci, la spusele lui, care i aminteau de stpnul i sultanul su,
vizirul cel mare Dandan ncepu s plng, pe urm i spuse cmraului:
Afl deocamdat c sultanul Omar Al-Neman a murit otrvit, i
pe dat am s-i istorisesc amnuntele. Da mai nti am s-i dezvluiesc
cum stau acum lucrurile. Iact: dup ce sultanul s-a svrit ntru
ndurarea lui Allah i ntru mila lui cea fr de margini, norodul s-a
sculat s afle pe cine se cdea s aleag ca urma n scaunul de domnie;
i cetele ar fi ajuns s se ncaiere, dac mai-marii i navabii nu le-ar fi
oprit. i pn la urma au ajuns s cad la nelegere s cear sfatul celor

patru cdii de frunte ai Bagdadului i s se in de hotrrea acestora. i


cei patru cdii cercetai hotrr c urmaul la domnie se cade s fie
emirul arkan, crmuitorul Damascului. i de ndat ce am fost
ntiinat de hotrrea lor, am trecut n fruntea oastei spre a merge la
Damasc la emirul arkan, s-i vestesc moartea printelui su i alegerea
lui la domnie. i sunt dator s-i spun, o, preacinstite cmra, c la
Bagdad este i o ceat prielnic alegerii tnrului Daul'makan. Da
nimenea nu tie, de mult vreme, ce s-a fcut cu el, nici despre el, nici
despre sor-sa Nozhatu'zaman. C iact-s cinci ani n curnd de cnd
au plecat la Hedjaz i de cnd nu au mai venit veti despre ei.
La spusele vizirului cel mare Dandan, cmraul, soul sultniei
Nozhatu, mcar c tare mhnit de moartea sultanului Omar, se bucur
pn peste margini bucuriei gndind la prilejul pe care l avea
Daul'makan de a ajunge sultan al Damascului i al Korasanului. Aa c
se ntoarse ctre vizirul cel mare Dandan i i spuse
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a aptezeci i aptea noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c marele cmra s-a ntors
ctre vizirul cel mare Dandan i i-a spus:
Cu adevrat, povestea pe care mi-ai istorisit-o este tare ciudat
i de mirare. i, la rndu-mi, ntruct mi-ai dovedit ncredere deplin,
ngduie-mi s-i dau o tire ce are s-i bucure inima i s-i curme
grijile. Afl, dar, o, vizirule, c Allah ne-a netezit toate cile, aducnduni-l ndrt pe coconul Daul'makan i pe sor-sa Nozhatu'zaman!
La vorbele acestea, vizirul Dandan fu cuprins de o bucurie peste
msur i strig:
O, preacinstitule cmra, grbete s-mi istoriseti amnuntele
unei tiri atta de neateptate i care m face mulumit pn peste
poate!
Atunci cmraul i istorisi toat povestea fratelui i a surorii, i
nu uit a-i tirici c Nozhatu ajunsese soia lui.
Atunci vizirul Dandan se temeni dinaintea cmraului i i
deternu firitiselile sale i se mrturisi supus credincios al lui. Pe urm
porunci s se strng toi emirii, i capii de oaste, i mai-marii mpriei
care erau acolo, i le mprti cum stau lucrurile. i pe dat venir s
srute pmntul dintre minile cmraului i i deternur firitiselile i
temenelile lor, i se bucurar peste msur de ntorstura lucrurilor,
minunndu-se de lucrarea Ursitei care urzea atari minunii.

Dup care cmraul i vizirul cel mare Dandan ezur jos, fiecare
n cte un je mare aezat pe o podin, i i strnser mprejur pe navabi,
pe emiri i pe ceilali viziri, i inur sfat asupra mprejurrii. i sfatul
dur vreme de un ceas, iar hotrrea fu luat ntr-un glas, de a-l ridica
pe Daul'makan urma n scaunul de domnie al sultanului Omar AlNeman, n loc de a mai merge la Damasc dup emirul arkan. i vizirul
Dandan se ridic pe dat din jeul lui spre a-i arta cinstirea fa de
preacinstitul cmra care ajunsese astfel insul cel mai de vaz din
mprie i, spre a i-l face binevoitor, i drui pecheuri falnice i i ur
spor i belug; i aijderea fcur toi vizirii, i emirii, i navabii. Iar
vizirul Dandan, n numele tuturora, spuse:
O, preacinstite cmra, ndjduim c, din mila buntii tale,
noi toi avem a ne pstra slujbele i sub domnia sultanului cel nou. Iar
noi la rndu-ne avem a zori s ajungem naintea voastr la Bagdad spre
a ntmpina cum se cuvine pe tnrul nostru sultan, pe cnd tu vei
merge s-i vesteti alegerea fcut din voia noastr vegheat.
i cmraul le fgdui oblduire tuturora i pstrarea cinurilor, i
i ls, spre a se ntoarce la corturile lui Daul'makan, pe cnd vizirul
Dandan i oastea toat se ntorceau la cetatea Bagdadului. Da mai
nainte nu preget a-l pune pe vizirul Dandan s-i dea slugi i cmile
ncrcate cu corturi falnice i cu tot soiul de podoabe i de haine
domneti i de chilimuri.
i, btnd drumul ctre cortul domniei Nozhatu i al lui
Daul'makan, cmraul simea cum sporete n el preuirea pentru soia
sa Nozhatu, i i zicea n sinei: Ce drum binecuvntat i de bun
norocire! i, cnd ajunse, nu vroi nicidecum s intre la soia lui fr a-i
cere mai nti ngduin, care ngduin de altminteri i fu numaidect
dat.
Atunci cmraul intr n cort i, dup temenelile ndtinate, le
povesti tot ce vzuse i auzise, i despre moartea sultanului Omar i
despre alegerea lui Daul'makan, n dauna lui arkan. Pe urm adug:
i-acuma, o, mult-milostive sultan, nu i mai rmne dect s
primeti domnia, fr de ovire, de team ca, n mprejurarea c te
lepezi, s nu peti vreun necaz din partea celui ce va fi ales n locul
tu!
La vorbele acestea, mcar c era tare ndurerat n suflet de
moartea tatlui su, sultanul Omar, i cu toate c i el i Nozhatu erau
numai plnset, Daul'makan spuse:

Primesc porunca Ursitei, ntruct nu se poate s scapi de ea, iar


vorbele tale sunt pline de cdenie i de nelepciune.
i adug:
Caci, o, preacinstite cumnate, care s fie purtarea mea fa de
fratele meu arkan, i ce se cuvine s fac eu pentru el?
Cmraul spuse:
Nu este dect numai o dezlegare dreapt, i anume aceea de a
mpri domnia ntre voi amndoi, tu s fii sultanul Bagdadului, iar
fratele tu arkan s fie sultanul Damascului. Rmi aadar tare n
hotrrea aceasta i nu are s urmeze din ea dect numai pace i bunnelegere.
Iar lui Daul'makan i plcu sfatul lui cumnatu-su, cmraul.
Atunci cmraul lu haina mprteasc pe care vizirul Dandan io dduse i l mbrc pe Daul'makan cu ea i i nmn spada cea mare
a domniei i srut pmntul dintre minile lui i apoi plec. i se duse
pe dat s caute un loc mai nalt unde porunci s se ridice cortul
domnesc pe care l cptase de la vizirul Dandan. i era un cort mare,
acoperit cu o bolt nalt, din pnz cptuit pe dinuntru cu mtase
de toate culorile i cu nchipuituri de pomi i de flori. i le porunci
chilimarilor s atearn chilimuri mari pe jos, dup ce btucir bine
pmntul i l stropir de jur mprejurul cortului. i grbi a se duce s-l
roage pe sultan s vin s se odihneasc acolo n noaptea aceea. Iar
sultanul dormi pn dimineaa.
Or, de-abia mijir zorii c se i auzi n deprtare zvoana
tamburelor de rzboi i a surlelor. i n curnd se vzu ieind dintr-un
nor de praf oastea Bagdadului, n capul creia clca vizirul Dandan care
venea s-l ntmpine pe sultan, dup ce ornduise toate la Bagdad.
Atunci sultanul Daul'makan
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a aptezeci i opta noapte spuse:
Atunci sultanul Daul'makan, nvemntat cu hainele domneti, se
sui s stea n scaunul de domnie ridicat n mijlocul cortului, sub bolta
cea nalt, i i puse pe genunchi paloul cel mare de domn, pe care i
sprijini minile amndou i, nemicat, atept. i, de jur mprejurul lui,
venir s se rnduiasc mamelucii de la Damasc i strjerii cei vechi ai
cmraului, cu paloele n mini, pe cnd cmraul nsui sta n
picioare de-a dreapta jeului mprtesc, cu supuenie.

i numaidect, urmnd poruncile date de cmra, uvoiul


temenelilor purcese. Atunci, pe crarea de mtase ce ducea la cortul
domnesc, intrar capii oastei, zece cte zece, dup rnduiala cinurilor,
ncepnd cu cinurile cele mrunte; i, zece cte zece, puser jurmntul
de credin ntre minile sultanului Daul'makan i srutar n tcere
pmntul. i nu mai rmase dect rndul celor patru cdii de frunte i
al vizirului cel mare Dandan. i cei patru cdii de frunte intrar i
puser jurmntul de credin i srutar pmntul dintre minile
sultanului Daul'makan. Dar cnd intr i vizirul cel mare Dandan,
sultanul Daul'makan se ridic din je n cinstea lui, i pi el nsui
dinainte-i i i spuse:
Binevenit fie printele nostru al tuturora, preacinstitul i
preavrednicul mare vizir, acela ale crui fapte sunt nmiresmate cu
nelepciune nalt i ale crui ornduieli sunt izvodite ginga cu mini
pricepute!
Atunci vizirul cel mare Dandan puse jurmntul de credin pe
Coran i pe Islam i srut pmntul dintre minile sultanului.
i pe cnd cmraul ieea ca s dea poruncile de cuviin, i s
pregteasc ospul, i s pun s se ntind mesele, i s se gteasc
bucatele cele mai alese, i s ntocmeasc slujbele paharnicilor, sultanul
i spuse vizirului cel mare:
nainte de toate, se cade, spre a srbtori suirea mea n scaunul
de domnie, s se fac daruri bogate otenilor i tuturor cpeteniilor lor; i
drept aceea pune s li se mpart tot haraciul pe care l-am adus cu noi
din cetatea Damascului, fr de nici o zgrcenie. i se cade s li se dea
s mnnce i s bea pe sturate. i numai dup aceea, o, mare vizir al
meu, s vii s-mi istoriseti pe de art moartea tatlui meu i pricina
acelei mori.
i vizirul Dandan se supuse poruncilor sultanului, i ls trei zile
de slobozie otenilor ca s se veseleasc, i i prevesti pe capii lor c
sultanul nu vroia s primeasc pe nimeni de-a lungul acelui rstimp de
trei zile. Atunci oastea toat fcu urri de via lung sultanului i de
spor domniei sale, iar vizirul Dandan se ntoarse n cort. Caci sultanul,
ast timp, se dusese la sor-sa Nozhatu i i spusese:
O, sora mea, ai aflat de moartea printelui nostru, sultanul
Omar, dar nu tii nc pricina morii lui. Haide, aadar, cu mine, ca s-o
auzim povestit de chiar gura vizirului Dandan.
i o aduse pe Nozhatu sub bolta cortului, i porunci s se ridice o
perdea mare de mtase ntre ea i cei de fa; iar el ezu n scaunul

domnesc, pe cnd Nozhatu, singur, i lu locul ndrtul perdelei de


mtase.
Atunci Daul'makan i spuse vizirului Dandan:
Acuma, o, vizire al printelui nostru, istorisete-ne amnuntele
morii celui mai strlucit dintre sultani.
Iar vizirul Dandan spuse:
Ascult i m supun!
i istorisi moartea aceea precum urmeaz:
POVESTEA MORII SULTANULUI OMAR AL-NEMAN I SPUSELE
DE MINUNARE DE DINAINTEA EI ntr-o bun zi, sultanul Omar AlNeman, simindu-i pieptul apsat de durerea lipsei voastre, ne chemase
pe toi mprejurul lui ca s ncercm a-l veseli, cnd vzurm c intr o
preacinstit, cu chipul ptruns de semnele sfineniei; i avea cu ea cinci
copile fecioare, cu snii rotunzi, i mndre ca nite lune, i atta de
desvrit de frumoase, ntr-adevr, ct nici o limb nu ar putea s le
arate toate desvririle; i, cu toat frumuseea lor, tiau de-a mirrile
i Coranul, i crile de tiin, i spusele tuturor nelepilor musulmani.
i preacinstita btrn veni ntre minile sultanului i srut pmntul
cu supuenie i spuse: O, Mria Ta, iact c i aduc cinci odoare cum
nu are nici un domn de pe pmnt. i m rog ie s le cercetezi
frumuseea i s le pui la ncercare; ntruct frumuseea nu i se vdete
dect aceluia care o caut cu drag! La vorbele acelea, sultanul Omar AlNeman rmase ncntat pn peste poate, iar vederea btrnei i strni o
tare mare preacinstire, iar vederea celor cinci copile l bucur peste
msur. i le spuse feticanelor
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a aptezeci i noua noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c sultanul Omar Al-Neman lea spus feticanelor:
O, copile gingae, dac este adevrat c suntei aa de pricepute
la cunoaterea lucrurilor celor desfttoare din vremile trecute, atunci
fiecare dintre voi s vin dinainte-ne la rndu-i i s-mi spun cteva
cugetri cu care s m pot dedulci!
Atunci ntia copil, care avea o privire sfioas i tare dulce, veni i
srut pmntul dintre minile sultanului i gri:
Spusele copilei dinti s tii, o, doamne al vremilor, c nu ar fi
via fr de imboldul vieii. i imboldul acesta a fost pus n om pentru
ca omul s poat, cu ajutorul lui Allah, s fie stpn pe sinei i s se

prilejuiasc de acesta ca s se apropie de Allah Ziditorul. i viaa i-a fost


dat omului pentru ca omul s poat s sporeasc n frumusee,
rzbtnd a se aeza deasupra rtcirilor. Iar domnitorii, care sunt cei
mai dinti dintre oameni, se cere s fie cei dinti pe calea virtuilor alese
i a lepdrii de sine. Iar omul nelept, cu mintea luminat, nu trebuie
s se poarte, n orice mprejurare ar fi, i mai cu seam fa de prietenii
si, dect cu dulcea, i s nu judece dect cu bunvoin. i trebuie s
se fereasc cu grij de vrjmaii si i s-i aleag prietenii cu
chibzuial; i, odat ce i i-a ales, nu se mai cade s fac a se strecura
ntre ei i el nici un fel de judector, ci s ocrmuiasc totul prin
buntate; ntruct, ori c i-a ales prietenii dintre oamenii desprini de
lumea aceasta i druii sfineniei, i atunci se cade ca el s-i asculte
fr gnduri prepuielnice i s ia aminte la judecata lor; ori c i i-a ales
dintre cei care sunt legai de bunurile de pe pmnt, i atunci se cere ca
el s aib grij a nu-i pgubi vreodat n ghelirurile lor, nici a-i stnjeni
n nravurile lor, nici a-i nfrunta n spusele lor; ntruct nfruntarea
nstrineaz pn i dragostea tatlui i a mamei, i este far rost; iar un
prieten este un lucru tare preios! C prietenul nu este ca femeia de care
poi s te despari spre a o nlocui cu alta; iar rana fcut unui prieten
nu se tmduiete niciodat, precum spune poetul:
Inima de prieten e-un lucru ginga foarte:
i cere grija toat i veghile ntregi!
Rnit, n-o mai vindeci cum nite sticle sparte, Orict trud-ai
pune, nu poi s le mai legi!
ngduiete-mi acuma s-i procitesc cteva spuse de-ale
nelepilor. Afl, o, Mria Ta, c un cadiu, ca s fac o judecat cu
adevrat dreapt, trebuie s cear s se fac dovada ntr-un chip de
netgduit, i s se poarte fa de cele dou pri cu deplin neprtinire,
fr a dovedi mai mult cinstire fa de culpeul de neam dect fa de
culpeul srac; da mai cu seam se cade ca el s caute s mpace cele
dou pri ntre ele, spre a face s domneasc pururea buna-nvoire ntre
musulmani. i, cu deosebire atunci cnd se ndoiete, se cere ca el s
chibzuiasc ndelung i s-i cumpneasc de mai multe ori hotrrea,
i s zboveasc, dac ndoiala struie. Cci dreptatea este cea dinti
dintre datorii, i a te ntoarce la dreptate, dac ai fost nedrept, este cu
mult mai nltor dect a fi fost totdeauna drept, i cu mult mai de pre
dinaintea Celui-Preanalt. i nu trebuie s se uite niciodat c AllahPreanaltul a sttorit pe pmnt judectorii spre a judeca numai
lucrurile cele ce se vd, i i-a pstrat siei judeul celor ce nu se vd. i

este de datoria cadiului s nu ncerce niciodat s scoat mrturii de la


un nvinuit supunndu-l la cazne ori la nfometare, ntruct acestea nu
sunt nicidecum vrednice de musulmani. i-apoi Al-Zahri a spus: Trei
lucruri fac s se njoseasc un cadiu: a vdi bunvoin i cinstire fa
de un culpe suspus; a-i plcea lauda; i a se teme c i pierde cinul.
Iar califul Omar, mazilind ntr-o zi un cadiu, acela l-a ntrebat: Pentru ce
m-ai mazilit? El a rspuns: Pentru c vorbele tale nu merg n pas cu
faptele tale! Iar marele Al-Iskandar Cel-CuDou-Coarne i-a strns ntr-o
zi laolalt pe cadiul, pe buctarul i pe calemgiul su; i i-a spus
cadiului: i-am ncredinat cea mai nalt i cea mai grea dintre puterile
mele mprteti. S ai, aadar, suflet mprtesc! i i-a spus
buctarului: i-am ncredinat grija de trupul meu, care de aci nainte
atrn de buctria ta. S tii, aadar, s-l ngrijeti cu un meteug fr
de vtmtur! i i-a spus calemgiului: Iar ie, o, frne al calamului,
i-am ncredinat ntruchiprile minii mele. Te juruiesc s m lai
neciuntit celor ce vin, prin mijlocirea scriiturii tale!
i copila, dup ce spuse cugetrile acestea, i trase iari valul
peste obraz i se ntoarse ndrt ntre tovarele ei. Atunci pi nainte
cea de a doua fetican, care avea
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a optzecea noapte spuse:
Vizirul Dandan urm astfel:
Atunci pi nainte cea de a doua fetican, care avea o privire
luminat i o brbie ginga i despicat de o gropi, i srut de apte
ori pmntul dintre minile rposatului tu printe, sultanul Omar AlNeman, i gri:
Spusele celei de a doua copile afl, o, norocitule doamne, c
Lokman cel nelept62 i-a spus fiului su: O, fiul meu, sunt trei lucruri
care nu se pot pune la ncercare dect n trei mprejurri: nu poi s tii
c un om este cu adevrat bun dect atunci cnd este n drdora mniei;
c un om este viteaz numai n drdora btliei; i c un om i este
frtate numai n drdora nevoii! Iar samavolnicul sau asupritorul este
pedepsit i i va ispi nedreptile, n pofida linguelilor curtenilor lor;
pe cnd asupritul, n pofida nedreptii, va fi izbvit de orice pedeaps.
i s nu judeci oamenii niciodat dup ceea ce spun, ci dup ceea ce fac.
i-apoi, chiar faptele nsele nu preuiesc dect prin imboldul care le-a
strnit; i fiecare om va fi judecat dup imboldurile i nu dup faptele
nsele. Mai afl, o, Mria Ta, c lucrul cel mai minunat din noi este inima

noastr. Iar un nelept, cnd a fost ntrebat ntr-o zi: Care este cel mai
ru om? a rspuns: Este acela care las dorina cea rea s-i cuprind
inima. ntruct i pierde toat brbia. i precum spune poetul, de
altminteri prea bine63:
E bogie numai ceea ce-nchizi n piept.
Da tare-i greu s afli drumul drept!
Iar Prorocul nostru (asupra-i fie pacea i rugciunea!) a spus:
Adevratul nelept este acela care pune mai presus de lucrurile
pieritoare pe cele fr de moarte. Se povestete c schivnicul Sabet a
plns atta de mult, nct ochii i s-au mbolnvit; atunci a fost chemat
un hakim care i-a spus: Nu pot s te lecuiesc dect dac mi fgduieti
un lucru. El rspunse: Ce lucru? Hakimul spuse: De a nceta s
plngi. i schivnicul rspunse: D-apoi la ce mi-ar mai sluji ochii, dac
nu a mai plnge?
Ci, o, Mria Ta, afl aijdererea c fapta cea mai frumoas este cea
fcut fr de gndul ctigului. Se povestete, iact, c n Israel triau
doi frai; unul dintre aceti frai i spuse ntr-o zi celuilalt: Care este
fapta cea mai nfricotoare pe care ai fcut-o vreodat? El rspunse:
Este aceasta: cum treceam ntr-o zi pe lng o poiat de gini, am ntins
mna i am nfcat o gin, i, dup ce am sugrumat-o, am aruncat-o
ndrt n poiat. Acesta este lucrul cel mai nfricotor din viaa mea.
Dar tu, o, fratele meu, care-i fapta ta cea mai nfricotoare? El
rspunse: Este de a-mi fi fcut ruga ctre Allah spre a-i cere un hatr.
Cci rugciunea nu este frumoas dect atunci cnd este o ridicare a
sufletului ctre nlimi. i-apoi
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a optzeci i una noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c cea de a doua copil urm
astfel:
i-apoi poetul spune minunat acestea n stihurile sale:
Pcate dou-s a le teme-n trirea noastr pe pmnt:
A face ru vreunui semen i-a face idol din Cel-Sfnt.64
Pe urm, cea de a doua copil, dup ce spuse vorbele acestea, se
trase n mijlocul soaelor sale. Atunci cea de a treia fetican, care
ngemna n ea desvririle amndurora de dinaintea ei, veni ntre
minile sultanului Omar Al-Neman i spuse:

Spusele celei de a treia copile eu, o, norocitule sultan, nu i voi


spune dect puine vorbe astzi, ntruct sunt oleac zaifa i, de
altminteri, nelepii ne povuiesc scurtenie n vorbele noastre.
Afl, dar, o, Mria Ta, c Safian a spus: Dac sufletul ar sllui
n inima omului, omul ar avea aripi i ar zbura lesne la rai!
i tot Safian a spus: Cu adevrat s tii c numai faptul de a
privi chipul cuiva btut de urciune este pcatul cel mai greu mpotriva
cugetului!
i, dup ce spuse aceste dou minunate rostiri, copila se trase
ndrt n mijlocul soaelor sale. Atunci pi nainte cea de a patra
fetican, care avea nite olduri falnice, i gri:
Spusele celei de a patra copile i eu, o, norocitule sultan, sunt
gata, iat, s-i spun cugetrile care mi s-au izvodit din vieile oamenilor
drepi. Se povestete c Bara cel Descul a spus: Ferii-v cu grij de
lucrul cel mai njositor! Atunci cei care l ascultau ntrebar: i care
este lucrul cel mai njositor? El rspunse: Este faptul de a sta ndelung
n genunchi spre a-i face fal din rugciune. Este floenia curioiei.
Atunci unul dintre ei l ntreb: O, printe al meu, nva-m s cunosc
adevrurile cele tainice i tlcul lucrurilor! i Desculul i spuse: O, fiul
meu, lucrurile acelea nu sunt fcute pentru gloat. i nu putem a le
pune la ndemna gloatei. Cci de-abia dac dintr-o sut de drepi se afl
cinci care s fie curai ca argintul strcurat.
Iar eicul Ibrahim povestete: M-am ntlnit ntr-o zi cu un om
srac care tocmai pierduse un bnu de aram. Atunci m-am dus la el i
i-am ntins o drahm de argint; ci omul n-a primit-o i mi-a spus: La ce
mi-ar sluji tot argintul de pe pmnt, mie, care nu rvnesc dect la
fericirile fr de moarte?
Se povestete aijderea c sora Desculului s-a dus ntr-o zi
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a optzeci i doua noapte spuse:
Se povestete aijderea c sora Desculului s-a dus ntr-o zi s-l
caute pe imamul Ahmed ben-Hanbal65 s-i spun: O, sfinte imame al
credinei, am venit ca s m luminez. Lumineaz-m! Eu am de obicei s
stau treaz noaptea pe terasa casei noastre, torcnd ln la lumina
fcliilor celor care trec pe drum. Iar ziua ornduiesc i gtesc hrana
casei. Spune-mi dac mi este ngduit s m folosesc astfel de o lumin
care nu este bunul meu. Atunci imamul o ntreb: Cine eti tu, o,
femeie? Ea spuse: Sunt sora lui Bara cel Descul. i sfntul imam se

ridic, srut pmntul dintre minile copilei i i spuse: O, sor a celui


mai nmiresmat dintre sfini, de ce nu pot toat viaa mea s sorb din
curia inimii tale?
Se povestete de asemenea c un nelept dintre nelepi a spus
vorba aceasta: Cnd Allah i vrea binele unuia dintre robii si, deschide
dinaintea aceluia poarta tainelor.
Mi s-a izvodit c atunci cnd Malek ben-Dinar trecea prin sukuri
i vedea lucruri care i plceau, se mustra zicndu-i: Suflete al meu,
este zdrnicie! Nu te voi asculta! ntruct i plcea s repete: Nu este
dect numai o cale de a-i izbvi sufletul, aceea de a nu i te supune; i
calea cea mai nesmintit de a i-l pierde este de a-i da ascultare.
Iar Mansur ben-Omar ne povestete faptul urmtor; Plecasem
odat n hagialc la Mecca, trecnd prin cetatea Kufei. i era ntr-o
noapte plin de ntunerecimi.
i auzii, n toiul nopii, aproape de mine, fr a pricepe de unde
ieea, un glas limpede care rostea rugciunea aceasta: O, Doamne
Dumnezeule plin de slav, eu nu sunt dintre aceia care se rzvrtesc
mpotriva legiuirilor tale, nici dintre aceia ce nu cunosc binefacerile tale.
Ci, Doamne, n vremile trecute, poate c am pctuit greu, i vin s-i cer
milostivirea i iertarea greelilor mele. ntruct gndurile mele nu erau
rele, ci faptele m-au ispitit!.66 i, odat sfrit acea rugciune, auzii
cum un trup cade greu pe pmnt. i habar nu aveam ce putea s fie
glasul acela, n noaptea aceea; i nu pricepeam ce va s nsemneze
rugciunea aceea, n tcerea aceea, de vreme ce ochii mei nu puteau zri
gura care le rostea: i habar nu aveam ce s fie acel trup care czuse
greu la pmnt. Atunci strigai la rndu-mi: Sunt Mansur ben-Omar, un
hagiu la Mecca! Cine, dar, are trebuin de ajutor? i nimeni nu-mi
rspunse. i plecai. Dar a doua zi, vzui trecnd un alai de
nmormntare i m strecurai ntre oamenii care urmau alaiul; iar
dinaintea mea mergea o femeie btrn i topit de suferin. i o
ntrebai: Cine este mortul? Ea mi rspunse: Ieri, fiul meu, spunndui rugciunea, a procitit stihurile din Cartea lui Allah care ncep cu
vorbele: O, voi cei care credei cuvntului, ntrii-v sufletele.67 i,
dup ce fiul meu a sfrit stihurile, omul acesta, care se afl acuma n
sicriu, simi c-i plesnete ficatul i czu mort. i asta-i tot ce pot s-i
spun.
i cea de a patra copil, dup ce spuse acestea, se trase n mijlocul
soaelor sale. Atunci pi nainte cea de a cincea copil, care era cununa
de peste capetele tuturor copilelor, i spuse:

Spusele celei de a cincea copile eu, o, norocitule sultan, am s-i


spun ceea ce a rzbtut pn la mine din lucrurile nelepeti din
vremile trecute.
neleptul Moslima ben-Dinar a spus: Orice desftare care nu i
ridic sufletul mai aproape de Allah este o npast.
Se povestete c atunci cnd Mussa68 (pacea fie asupra-i!) se afla
la fntna lui Modain69, sosir acolo dou pstorie tinere cu turma
tatlui lor, oaib. i Mussa (pacea fie asupra-i!) le ddu s bea celor
dou copile, care erau surori, precum i turmei, din jgheabul ntocmit
dintr-un trunchi de banan. i cele dou copile, cnd se ntoarser acas,
i povestir faptul tatlui lor, oaib, care atunci i spuse uneia dintre ele:
ntoarce-te la tnrul acela i spune-i s vin la noi. i copila se
ntoarse la fntn; i cnd fu aproape de Mussa, i acoperi obrazul cu
iamacul i i spuse: Tatl meu m-a trimis la tine s-i spun s m
nsoeti acas la noi i s mpri prnzul cu noi, ca rsplat pentru
ceea ce ai fcut pentru noi. Da Mussa se ntunec i nu vroi dintru-nti
s-o urmeze; pe urm se hotr. Or, tnra pstori avea un fund falnic
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a optzeci i treia noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c cea de a cincea copil a
urmat astfel:
Or, chiar c tnra pstori avea un fund dolofan, iar vntul ba i
lipea fusta uoar de rotunzimea lui, ba slta fusta i lsa s se iveasc,
gol-golu, preaflosul tinerei pstorie. Caci Mussa, ori de cte ori se ivea
acela, nchidea ochii ca s nu-l vad. i, temndu-se ca ispita s nu-l
loveasc prea tare, i spuse copilei: Mai bine las-m s merg eu
naintea ta. Iar copila, nedumerit, trecu dindrtul lui Mussa. i
ajunser amndoi acas la oaib. Iar cnd oaib l vzu pe Mussa
(asupra lor a amndurora fie pacea i rugciunea!), se ridic n cinstea
lui i, cina fiind gata, i spuse: O, Mussa, primirea aici fie-i larg i
prietenoas, pentru cum te-ai purtat cu fiicele mele! i Mussa rspunse:
O, taic al meu, eu nu negutoresc nici pe aur, nici pe argint faptele ce
nu se svresc dect n vederea Judecii! Iar oaib urm: O, flcule,
mi eti oaspete, iar eu am obiceiul de a fi primitor i darnic fa de
oaspeii mei; i-apoi tot aa era i obiceiul tuturor strmoilor mei. ezi
dar s mnnci cu noi. i Mussa ezu i se ospt cu el. Iar la sfritul
mesei, oaib i spuse lui Mussa: O, tinere, s rmi cu noi i s mi
turma la pune. Iar dup opt ani, drept simbrie pentru slugrelile tale,

am s te nsor cu fata mea care a venit dup tine la fntn. Iar Mussa,
de data aceasta, primi i i zise n sinei: Acuma, c lucrul are s fie
legiuit cu copila, am s m pot folosi fr sfial de avutul ei
binecuvntat!
Se povestete c Ibn-Bitar, ntlnindu-se cu un prieten, acela i-a
spus: Oare unde ai fost atta vreme, de nu te-am mai vzut deloc? IbnBitar spuse: Am avut nite treburi la prietenul meu Ibn-Sehab. II
cunoti? El rspunse: Dac l cunosc? Pi e vecin cu mine de mai bine
de treizeci de ani. Da nu am schimbat nici o vorb cu el niciodat.
Atunci Ibn-Bitar i spuse: O, srman de tine, au tu nu tii c acela care
nu i iubete vecinii nu este iubit de Allah? i nu tii c un vecin
datoreaz tot atta cinstire vecinului ct i datoreaz i printelui su?
ntr-o zi Ibn-Adham l ntreb pe un prieten de-al su, cu care se
ntorcea de la Mecca: Ei, cum o duci? Acela rspunse: Cnd am ce s
mnnc, mnnc; iar cnd mi-e foame i nu am nimic, rabd! i IbnAdham rspunse: Chiar c nu faci altminteri de cum fac cinii din
Balkh! Caci noi, atunci cnd Allah ne d pinea, l proslvim; iar atunci
cnd nu avem nimic de mncat, noi tot i mulumim. Atunci omul gri:
O, stpne al meu! i nu mai rosti nimic altceva.
Se spune c Mohammad ben-Omar l-a ntrebat ntr-o zi pe un ins
care tria cumptat: Ce gndeti tu despre ndejdea pe care trebuie s-o
avem n Allah? Omul spuse: Dac mi pun credina n Allah, o fac pe
dou temeiuri: am vzut din trite c pinea pe care o mnnc eu nu o
mnnc niciodat un altul; i tiu, pe de alt parte, c, dac am venit
pe lume, aceasta-i din vrerea lui Allah.
i, dup ce spuse aceste pilde, cea de a cincea copil se trase n
mijlocul tovarelor sale. Atunci numai, cu pas rar, pi nainte btrna
cea sfnt. Srut de nou ori pmntul dintre minile rposatului tu
printe, sultanul Omar Al-Neman, i spuse:
Spusele btrnei ai ascultat, o, Mria Ta, spusele pilduitoare ale
copilelor despre sila fa de lucrurile de aici de jos, n msura n care
atare lucruri se cade a fi privite cu sil. Ci eu am s-i vorbesc ceea ce
tiu n privina faptelor i a isprvilor celor mai alei dintre strmoii
notri.
St povestit c imamul cel mare Al-Safi (aib-l Allah ntru bune
milele sale!) mprea noaptea n trei pri: cea dinti pentru nvtur,
cea de a doua pentru somn, iar ce de a treia pentru rugciune. i, spre
sfritul vieii sale, sta treaz noaptea toat, nemailsnd nimic
somnului.70 Tot imamul Al-Safi (aib-l Allah ntru bune milele sale!) a

spus: Vreme de zece ani din viaa mea m-am nfrnat s nu mnnc
dup ct foame mi era din pinea mea de orz. Cci mncarea prea
mult este duntoare n toate chipurile: ngreuiaz creierul, nvrtoete
inima, moleete puterile duhului, cheam somnul i lenevia, i rpete
toat vlaga.
Tnrul Ibn-Fuad ne povestete: Eram ntr-o zi la Bagdad, la
ceasul cnd imamul Al-Safi tocmai poposise acolo. i m dusesem pe
malul apei spre a-mi face splrile cele ndtinate. Or, pe cnd stam
aplecat s-mi fac splrile, un om, urmat de o mulime tcut, trecu pe
la spatele meu i mi spuse: O, tinere, ngrijete-te bine de splrile tale,
i Allah are s te ngrijeasc! i m ntorsei i m uitai la insul acela,
care avea o barb mare i o fa pe care era pecetluit binecuvntarea; i
numaidect m grbii s-mi nchei splrile i m ridicai i l urmai.
Atunci el m vzu i se ntoarse spre mine i m ntreb: Ai trebuin
s-mi ceri ceva? i spusei: Da, o, preacinstite taic! Doresc s m nvei
ceea ce de bun seam c tii de la Allah Preanaltul! Iar el mi spuse:
nva s te cunoti! i numai apoi s fptuieti! i numai apoi s
purcezi dup toate dorurile tale, da ferindu-te a-l stnjeni pe aproapele
tu! i i urm drumul. Eu atunci l ntrebai pe unul dintre cei ce
mergeau dup el: Cine este acesta? El mi rspunse: Este imamul
Mohammad ben-Edris Al-Safi!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas ca de obicei, tcu.
Dar cnd fu cea de a optzeci i patra noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c btrna cea sfnt urm
astfel:
Se povestete c marele calif Abu-Giafar Al-Mansur a vrut s-l
cftneasc pe Abi-Hanifa cadiu i s-i dea simbrie zece mii de drahme
pe an. Caci Abi-Hanifa, cnd afl de gndul califului, i fcu rugciunea
de diminea, pe urm se mbrc n mantia lui cea alb i ezu jos, fr
a rosti o vorb. Atunci intr trimisul califului spre a-i nmna de la bun
nceput cele zece mii de drahme i s-l vesteasc de cftnirea sa. Caci,
la toat descntarea trimisului, Abi-Hanifa nu rspunse o vorb. Atunci
trimisul i spuse: S fii ns bine ncredinat c toi banii pe care i i-am
adus sunt lucru cinstit i ngduit de Scriptur. Atunci Abi-Hanifa i
spuse: Banii sunt lucru cinstit, ntr-adevr, dar Abi-Hanifa nu va fi
niciodat sluga asupritorilor!71
i, dup ce spuse vorbele acestea, btrna adug:

A fi vrut, o, Mria Ta, s-i procitesc nc nite pilde minunate


din viaa nelepilor notri de odinioar. Dar iat c noaptea se apropie,
i de altminteri zilele de la Allah sunt multe pentru slujitorii lui!
i btrna cea sfnt i puse izarul la loc pe umeri i se trase n
mijlocul roatei alctuite din cele cinci copile.
Aici vizirul Dandan i curm o vreme istorisirea pe care o fcea
sultanului Daul'makan i suror-si Nozhatu ce se afla dincolo de perdea.
i, dup cteva clipite, urm iari.
Dup ce rposatul tu printe, sultanul Omar Al-Neman, ascult
pildele acestea lumintoare, pricepu c femeile acelea chiar c erau cele
mai desvrite din veacul lor, fiind totodat i cele mai frumoase i cele
mai druite, att la trup ct i la minte. i nu tia ce temeneli s le mai
arate care s fie vrednice de ele, i ajunse cu totul sub vraja frumuseii
lor, i le rvni cu aprindere, fiind totodat plin de cinstire fa de btrna
cea sfnt, crmuitoarea lor. i, n ateptare, le ddu, ca s locuiasc
acolo, iatacul de tain ce fusese odinioar al vitezei Abriza, domnia de la
Chezareea. i vreme de zece zile n ir se duse el nsui s afle veti
despre ele i s vad nsui dac nu le lipsea ceva; i de fiecare dat
cnd se ducea acolo, o gsea n rugciune pe btrna care i petrecea
zilele n ajunare i nopile n sfinte cugetri. i fu atta de pilduit de
sfinenia ei, nct ntr-o zi mi spuse: O, vizire al meu, mare
binecuvntare-i c am n saraiul meu o sfnt atta de minunat!
Cinstirea mea fa de ea a ajuns pn peste poate, iar dragostea fa de
copile este pn peste msur. Hai aadar cu mine s-o ntrebm pe
btrn, ntr-un sfrit, cci cele zece zile dinti ale gzduirii noastre iat
au trecut i putem s vorbim de daraveli, ct vrea s ne cear ca pre
pentru cele cinci fecioare cu snii rotunzi. Aa c ne duserm la iatacul
lor, iar printele tu o ntreb de pre pe btrn, care i spuse: O, Mria
Ta, s tii c preul acestor copile st n nite nvoieli care sunt de alt
chip dect nvoielile ndtinate ale vnzrii i cumprrii. Cci preul lor
nu se poate plti nici n aur, nici n argint, nici n pietre scumpe. La
vorbele acestea, printele tu rmase nedumerit pn peste poate i
ntreb: O, preacinstit femeie, n ce st atunci preul de vnzare al
acestor copile? Ea rspunse: Nu pot s i le vnd dect numai cu
aceast nvoial: s ajunezi o lun ntreag, petrecndu-i zilele n
cugetare i nopile n veghi i rugciuni. i, dup luna aceasta de post
nesmintit, prin care trupul i se va curi i va ajunge vrednic s se
ating de trupul copilelor, vei putea s te bucuri ntru totul de dulceaa
lor. Atunci tatl tu fu pilduit pn peste marginile pilduirii, iar cinstirea

lui fa de btrn nu mai cunoscu stavil. i se grbi s primeasc


nvoielile. i btrna i spuse: La rndu-mi, am s te ajut prin
rugciunile i nchinciunile mele s nduri postul. Acuma adu-mi un ol
de aram. Atunci sultanul, printele tu, i aduse un ol de aram, iar ea
umplu olul cu ap strcurat, i i plec privirile asupra lui i ncepu s
rosteasc nite rugi ntr-un grai necunoscut, i s mormie vreme de un
ceas nite vorbe din care niciunul dintre noi nu pricepurm nimic. Pe
urm acoperi olul cu o pnz uoar pe care o pecetlui cu pecetea ei, i il nmn tatlui tu spunndu-i: Dup cele zece zile dinti ale postirii,
s despecetluieti pnza i s-i curmi ajunarea bnd apa aceasta sfnt,
ce te va ntri i te va spla de toate prihniile tale trecute. Iar eu acuma
am s m duc la fraii mei, care sunt slujitorii Celui Nevzut, ntruct de
mult vreme nu am mai fost pe la ei, iar n dimineaa zilei a unsprezecea
am s vin s te vd.
i btrna, rostind vorbele acestea, i ur bun pace printelui tu
i plec. Atunci printele tu lu olul i se duse i i alese o chilie ntru
totul rzleit din sarai, n care nu se mai afla nimic altceva dect olul de
aram adus de el, i se ncuie acolo spre a posti, i a cugeta, i a se
nvrednici astfel de apropierea de trupurile acelea de copile. i ncuie ua
cu cheia, pe dinuntru, i i puse cheia la bru.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas dup obiceiul ei, tcu.
Dar cnd fu cea de a optzeci i cincea noapte spuse:
i ncuie ua cu cheia pe dinuntru, i i puse cheia la bru. i
ncepu numaidect ajunatul. Iar cnd fu cea de a unsprezecea zi,
sultanul, printele tu, lu olul i despecetlui pnza cea uoar i i-l
duse la buze i l bu dintr-o sorbitur. i pe dat simi o mulcomire
deplin i semnele unei desftri mari n luntrurile sale. i de-abia
apucase a bea, c i btu cineva la ua chiliei. i, cnd deschise ua,
btrna intr innd n mn o legtur ntocmit din frunze proaspete
de banan. Atunci sultanul, printele tu, se ridic n cinstea ei i i
spuse: Fii binevenit, preacinstit maic a mea! Ea i spuse: O, Mria
Ta, iact c slujitorii Celui Nevzut m trimit la tine ca s-i aduc
talmul lor: cci le-am vorbit de tine, iar ei s-au bucurat mult aflnd de
prietenia noastr. i i trimit, ca mrturie a bunvoinei lor, legtura
aceasta, n care se afl, sub frunzele de banan, nite zumaricale
minunate, dintre cele plmdite de degetele fecioarelor cu ochi negri din
rai. nct atunci cnd va veni dimineaa celei de a douzeci i una zile, s
desfaci frunzele acestea de banan i s-i ostoieti ajunarea mncnd

zumaricalele. La vorbele ei, printele tu se bucur pn peste poate i


spuse: Mrire lui Allah, cel carele mi-a dat frai printre slujitorii Celui
Nevzut! Pe urm i mulumi ndelung btrnei, i i srut minile, i o
nsoi cu multe temeneli pn la ua chiliei. Or, precum spusese, n
dimineaa celei de a douzeci i una zile, btrna nu lipsi a veni iari i
i spuse ttnelui tu: O, Mria Ta, s tii c le-am mrturisit frailor
mei ai Nevzutului c am de gnd s-i dau n dar copilele; i lucrul i-a
bucurat mult, dat fiind prietenia pe care o au acuma fa de tine. nct
pn a i le pune n mini, vreau s le nfiez slujitorilor Celui Nevzut
pentru ca s pun n ele duhul lor i s reverse n ele dulcea mireasm
ce va s te vrjeasc; i ele au s i se ntoarne cu o comoar din snul
pmntului, pe care au s le-o dea fraii mei ntru Cel Nevzut! Cnd
tatl tu auzi vorbele acestea, i mulumi pentru ostenelile pe care le
dovedea i i spuse: Chiar c-i prea mult! Iar ct despre comoara din
snul pmntului, chiar c m tem s nu trec cuviina. Caci ea
rspunse precum se cdea; i printele tu o ntreb: i cnd socoi a
mi le aduce napoi? Ea spuse: n dimineaa celei de a treizecea zile,
odat ce i vei fi isprvit ajunatul i astfel i vei fi curat trupul; iar ele,
la rndul lor, vor avea n ele o curie de iasomie i vor fi ale tale ntru
totul copilele acestea, care fiecare preuiete mai mult dect toat
mpria ta! El rspunse: Of, asta-i tare adevrat. Ea spuse: Acuma,
dac vrei cumva s mi-o ncredinezi i pe femeia care i este cea mai
drag dintre femeile tale, a lua-o cu mine i cu copilele, pentru ca s-o
nfiez frailor mei i pentru ca harurile celui Nevzut s se reverse i
asupra ei. Atunci sultanul, printele tu, i spuse: Tare i mulumesc!
Cci chiar c se afl n saraiul meu o grecoaic pe care o am drag i pe
care o cheam Safia; i este fiica lui Afridun, domnul Constantiniei; iar
Allah mi-a i druit de la ea doi copii pe care, vai, i-am pierdut de muli
ani. Ia-o aadar cu tine; o, preacinstito, ca s se reverse i asupra-i
harurile slujitorilor celui Nevzut i ca s poat, prin milostivirea lor, si gseasc iari copiii crora le-am pierdut orice urm! Atunci btrna
cea sfnt i spuse: Da, de bun seam. Poruncete s fie adus sultana
Safia!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a optzeci i asea noapte spuse:
Atunci btrna zise: Poruncete s fie adus sultana Safia! i
sultanul tatl tu porunci pe dat s vin sultana Safia, mama ta, i o
ncredin btrnei, care o duse numaidect ntre copilandre. Pe urm

btrna intr o clip n iatacul ei i se ntoarse cu un pocal pecetluit; i il ddu sultanului Omar Al-Neman i i spuse: n dimineaa celei de a
treizecea zile, odat ajunatul tu ncheiat, s te duci s faci o scald la
hammam i s te ntorci s te odihneti n chilia ta i s bei pocalul
acesta care i va mplini curia i te va face astfel vrednic de a ine la
pieptul tu copilele domneti! Iar acuma asupra-i fie pacea, ndurarea i
toate milele lui Allah, o, fiul meu! i btrna le lu pe cele cinci feticane
i pe mama ta, sultana Safia, i plec. Or, sultanul i urm ajunatul
pn n cea de a treizecea zi. Iar n dimineaa aceea a treizecea, se ridic
i se duse la hammam i, sfrindu-i mbiatul, se ntoarse n chilie i
popri pe oricine s vin s-l tulbure. i, dup ce intr n chilie, ncuie
iari ua dup el cu cheia, i lu pocalul, desfcu pecetea, l duse la
buze i l goli, pe urm se ntinse s se odihneasc. Ct despre noi toi,
cei care tiam c ziua aceea era ziua cea din urm de post, ateptarm
pn seara, i pe urm toat noaptea, i apoi pn a doua zi la amiaz.
i gndeam: Sultanul pesemne c se odihnete dup toate veghile cte
le-a ndurat! Caci ntruct sultanul struia s nu deschid, ne
apropiarm de u i ddurm glas.
Dar nimeni nu rspunse. Atunci ne speriarm tare de tcerea
aceea i ne hotrrm s spargem ua i s intrm. i intrarm. Or,
sultanul nu mai era acolo. Nu gsirm dect o crnoie zdrenuit i
nite oase descopciate i negre. Atunci ne prbuirm cu toii fr de
simire. Iar cnd ne venirm n cuget, luarm pocalul i l cercetarm. i
gsirm n capacul lui o hrtie pe care era scris aa: Nici un om fctor
de rele nu are cum s trezeasc mila! i tot insul care va citi hrtia
aceasta s afle c aa este pedeapsa pentru acela care amgete fetele de
domni i le neprihnete. Aa este treaba cu insul de aici! L-a trimis pe
fiul su arkan s-o rpeasc din ara noastr pe fata domnului nostru,
biata Abriza! Iar el a luat-o i a svrit asupra ei, fecioar, ceea ce a
svrit! Pe urm i-a dat-o unui rob arap, care a fcut-o s ndure
ticloiile cele mai amarnice i a ucis-o! Iar acuma, ca urmare a faptei lui
nevrednice de un domn, sultanul Omar Al-Neman nu mai este. Iar eu,
cea care l-am ucis, sunt viteaza, sunt pedepsitoarea care se cheam
Muma-Prpdurilor. i, o, voi, necredincioilor, toi care m citii, nu
numai c l-am omort pe sultanul vostru, dar am luat-o cu mine i pe
sultana Safia, fiica Mriei Sale Afridun al Constatiniei; i va s-o dau
ndrt tatlui ei; i pe urm avem s ne ntoarcem toi cu otile, s v
bulucim, i s spulberm casele voastre, i s v strpim pe toi pn la

unul! i nu are s mai fie pe pmnt nimeni, dect noi, cretinii, cei care
ne nchinm Crucii!
Dup ce citirm hrtia, pricepurm toat grozvia prpdului
nostru, i ne bturm peste obraji cu minile, i ne jelirm ndelung. Da
la ce aveau s ne mai slujeasc lacrimile, de vreme ce lucrul cel de
nendreptat se svrise? i atunci, o, Mria Ta, oastea i norodul se
dezbinar n ce privete alegerea urmaului rposatului sultan Omar AlNeman. i dezbinarea inu vreme de o lun ntreag, dup care, cum nu
aveam nici o tire dac mai trieti, hotrrm s ne ducem s-l alegem
domn pe coconul arkan, de la Damasc. Caci Allah te scoase n calea
noastr, i se petrecu ceea ce se petrecu! i iac-aa-i, o, Mria Ta, cu
pricina morii printelui tu, sultanul Omar Al-Neman!
Dup ce sfri istorisirea morii sultanului Omar Al-Neman, vizirul
cel mare Dandan i scoase nframa i i coperi ochii i ncepu s
plng. i sultanul Daul'makan i sultnia Nozhatu, care edea
dindrtul perdelei de mtase, ncepur i ei s plng, ca i marele
cmra i ca toi cei ce se aflau acolo.
Da cmraul, el cel dinti, i terse lacrimile i i spuse lui
Daul'makan:
O, Mria Ta, chiar c lacrimile nu mai pot s slujeasc la nimic.
i nu i mai rmne dect s iei vrtoie i s-i ntreti inima spre a
veghea la trebile mpriei tale. i-apoi rposatul tu printe triete
mai departe n tine, cci prinii triesc n copiii vrednici de ei!
Atunci Daul'makan i curm plnsul i se gti s in cel dinti
divan al domniei sale.
Drept aceea, ezu n jeul domnesc de sub bolt, iar cmraul
rmase n picioare lng el, iar vizirul Dandan dinaintea lui, iar otenii n
spatele jeului domnesc; iar emirii i mai marii mpriei, fiecare dup
cinul lui.
Atunci sultanul Daul'makan i spuse vizirului Dandan:
nnumr-mi cuprinsul din dulapurile printelui meu.
i vizirul Dandan rspunse:
Ascult i m supun!
i nirui tot ce se afla n dulapurile vistieriei galbeni, odoare i
giuvaieruri; i i nmn o socoteal amnunit. Atunci sultanul
Daul'makan i spuse:
O, vizire al tatlui meu, vei urma a fi i pe mai departe vizirul
cel mare al domniei mele.

i vizirul Dandan srut pmntul dintre minile sultanului i i


ur via lung. Apoi sultanul i spuse cmraului:
n ce privete bunurile pe care le-am adus cu noi de la Damasc,
se cade a le mpri otirii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziua i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a optzeci i aptea noapte spuse:
Atunci cmraul deschise lzile n care se gseau bunurile i
odoarele aduse de la Damasc i nu pstr chiar nimic din ele, ci le
mpri pe toate ostailor, dnd lucrurile cele mai frumoase capilor de
oaste. i toi capii srutar pmntul dintre minile sale, i fcur urri
pentru viaa sultanului i i ziser ntre ei: Niciodat nu am vzut atta
drnicie!
i numai atunci sultanul Daul'makan ddu semnul de plecare; i
numaidect tabra fu ridicat; iar sultanul, n fruntea otii sale, intr n
Bagdad. i tot Bagdadul era mpodobit; i toi locuitorii erau ngrmdii
pe pleurile caselor, i femeile, la trecerea sultanului, scoteau ipete
ascuite de bucurie.
Iar sultanul sui n saraiul su, i lucrul cel dinti pe care l fcu fu
de a o chema pe cpetenia calemgiilor i de a o pune s scrie o scrisoare
ctre fratele su arkan, la Damasc. Scrisoarea aceea cuprindea
istorisirea amnunit a tuturor cte se petrecuser, de la nceput pn
la sfrit. i se ncheia aa: i te rugm, o, frate al nostru, la primirea
scrisorii noastre s faci pregtirile cuvenite i s-i strngi oastea i s-i
mpreuni puterile cu ale noastre, spre a porni laolalt rzboiul sfnt
asupra necredincioilor ce ne amenin, i s rzbunm moartea tatlui
nostru i s splm pata care trebuiete a fi splat!
Pe urm mpturi cartea i o pecetlui cu pecetea lui i l chem pe
vizirul Dandan i i nmn cartea spunndu-i:
Numai tu eti n stare, o, mare vizir, s ndeplineti o solie atta
de ginga pe lng fratele meu. i vei ti cum s-i vorbeti ct mai
nduiotor i ct mai dulce, i i vei spune limpede din partea mea:
Stau gata ntru totul s-i las scaunul de domnie de la Bagdad i s fiu
n locul tu crmuitorul Damascului.
Atunci vizirul Dandan se gti numaidect de plecare; i chiar n
seara aceea purcese spre Damasc.
Or, n lipsa lui, dou lucruri peste msur de nsemnate se
petrecur la saraiul sultanului Daul'makan. Cel dinti fu c Daul'makan
porunci s vin prietenul su, btrnul hammamgiu, i l potopi cu

cinstiri i cu huzmeturi, i i drui numai pentru el un sarai, i porunci


ca saraiul acela s fie aternut cu chilimurile cele mai frumoase de la
Persia i de la Korasan. Caci va mai veni vorba adesea, de-a lungul
povestirii noastre, despre hammamgiul acela de treab.
Ct despre cel de al doilea lucru, iact-l: un peche alctuit din
zece roabe albe copile i sosi sultanului Daul'makan din partea unuia
dintre supuii si. Or, una dintre copile, a crei frumusee sfrunta orice
laud, i plcu tare mult sultanului Daul'makan care tot atunci o i lu
i se culc cu ea, i o ls plin pe clip pe dat. Ci avem s ne mai
ntoarcem asupra acestei ntmplri, de-a lungul povestirii noastre.
Ct despre vizirul Dandan, acesta se ntoarse curnd i vesti pe
sultan c fratele su arkan ascultase cu mult bunvoin cererea sa i
c pornise la drum, n fruntea otirii lui, spre a rspunde la chemare. i
vizirul adug:
nct acuma se cere s iei n ntmpinarea lui.
i sultanul rspunse:
Da, de bun seam, o, vizire al meu!
i iei din Bagdad, i de-abia poruncise s se aeze tabra, la o zi
de cale, c emirul arkan se i ivi cu oastea lui, pe urmele cercetailor
si.
Atunci Daul'makan sri degrab i porni n ntmpinarea fratelui
su; i, de cum l vzu, vru s coboare de pe cal. Dar arkan, de departe,
l rug s nu fac nimic i, el nti, sri din a i veni fuga s se repead
n braele lui Daul'makan care, oricum, desclecase i el de pe cal. i se
mbriar ndelung plngnd; i, dup ce i spuser vorbe de
mngiere unul altuia pentru moartea tatlui lor, se ntoarser mpreun
la Bagdad.
i, fr a mai pierde vreme, chemar vitejii din toate prile
mpriei, iar acetia nu pregetar s se nfieze la chemare, ntr-att
li se fgduiau przi i huzmeturi. i, vreme de o lun, vitejii nu mai
contenir s tot curg. i, estimp, arkan i povestise lui Daul'makan
toat povestea lui; iar Daul'makan de asemenea i-o povestise pe a sa, i
struind mult asupra ajutoarelor cptate de la hammamgiu. nct
arkan l ntreb:
De bun seam c l vei fi rspltit pe omul acela vrednic,
pentru toat osrdia lui?
Iar Daul'makan i rspunse
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a optzeci i opta noapte spuse:


Iar Daul'makan i rspunse:
Nu ntru totul, ntruct am lsat s-o fac numaidect dup
ntoarcerea mea de la rzboi, de-o vrea Allah!
i-aa c atunci putu arkan s se ncredineze de adevrul celor
spuse de ctre Nozhatu, care i fusese soie pe cnd el habar nu avea c
i-ar fi sor, i de la care o avusese pe copila Puterea-Ursitei. i
mprejurarea i aduse aminte c se cdea s cear tiri despre Nozhatu.
nct l rug pe cmraul cel mare s-i duc talmul din parte-i. i
marele cmra i ndeplini solia i i aduse tot aa lui arkan talmul
sultniei Nozhatu, care, pe deasupra, cerea tiri despre fetia ei PutereaUrsitei. i arkan i trimise vorb s fie linitit, ntruct Puterea-Ursitei
se afl n deplin sntate la Damasc. Atunci Nozhatu i mulumi lui
Allah pentru aceasta.
Pe urm, dup ce toate otile se strnser i arabii din triburi i
aduser bulucurile lor, cei doi frai trecur n fruntea ordiilor
mpreunate; i, dup ce Daul'makan i lu rmas-bun de la roaba cea
tnr pe care o lsase grea, i dup ce i ntocmi o simbrie vrednic de
ea, ieir din Bagdad, adulmecnd spre meleagurile necredincioilor.
Oastea din frunte era alctuit din voinicii turci, a cror cpetenie
se chema Bahraman; iar oastea de acoperire era alctuit din voinicii din
Deilam72 a cror cptenie se chema Rustem. Mijlocul era crmuit de
Daul'makan, pe cnd aripa dreapt era sub poruncile emirului arkan,
iar aripa stng sub poruncile marelui cmra. Iar marele vizir Dandan
fu nsrcinat cu vegherea peste toat oastea.
i nu contenir din mers vreme de o lun ntreag, odihnindu-se
cte trei zile dup fiecare sptmn de umblet, pn ce ajunser n ara
rumilor. Atunci, la ivirea lor, locuitorii nspimntai o luar la fug din
toate prile i se duser s se adposteasc la Constantinia, dndu-i de
tire domnului Afridun despre crncena nvlire a musulmanilor.
La vestea aceea, domnul Afridun se ridic i porunci s fie
chemat btrna Muma-Prapdurilor, care tocmai i-o adusese ndrt pe
fiic-sa Safia, i care totodat l hotrse i pe domnul Hardobiu de la
Chezareea, pe care l strnise, s vin cu ea, el i toat otimea lui, i s
se alture lui Afridun. i domnul de la Chezareea, nestul cu moartea
sultanului Omar Al-Neman, i rvnind s-o rzbune nc pe fic-sa
Abriza, zorise s-o nsoeasc pe Muma-Prpdurilor la Constantinia, n
fruntea oastei sale.

Aa c atunci cnd Afridun porunci s fie chemat btrna, ea se


i nfi ntre minile lui; iar el i ceru amnunte despre moartea lui
Omar Al-Neman, pe care ea se grbi s i le dea. Atunci Mria Sa o
ntreb:
i-acuma, c vrjmaul se apropie, ce se cade s facem, o,
Muma-Prpdurilor?
Ea rspunse:
O, mrite doamne, o, clironom al lui Cristos pe pmnt, am si art calea de urmat; i nici eitan, cu toate iretlicurile lui, nu va mai
putea s desclceasc iele n care am s-i prind pe vrjmaii notri!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a optzeci i noua noapte spuse:
i nici eitan, n pofida tuturor iretlicurilor lui, nu va mai putea
s desclceasc iele n care am s-i prind pe vrjmaii notri! Or, iact
tertipul de urmat spre a-i nimici: s trimii cincizeci de mii de oteni cu
corbiile, care s ridice pnzele spre a merge la Muntele Fumegtor, la
poalele cruia au aezat tabr vrjmaii notri. Iar pe de alt parte, pe
drum de uscat, s trimii toat otimea ta s-i ia pe neateptate pe
pgni. i aa vor fi prini din toate prile, i niciunul dintre ei nu va
avea cum s scape de la prpd. i-acesta-i gndul meu.
Iar Afridun i spuse btrnei:
ntr-adevr, chibzuiala ta este prea bun, o, crias a tuturor
btrnelor i sfetnic a celor mai nelepi.
i i plcu rostuirea i o puse pe dat n fapt.
Aa c nile ncrcate cu oteni ridicar pnzele i ajunser la
Muntele Fumegtor i descrcar oamenii care se ngrmdir fr zarv
pe dup stncile nalte. Iar pe calea uscatului oastea nu zbovi a sosi n
faa dumanului.
Or, la ceasul acela, puterile otilor erau aa: oastea musulman de
la Bagdad i de la Korasan cuprindea o sut douzeci de mii de clrei
sub porunca lui arkan. Iar oastea necredincioilor cretini se ridica la o
mie de mii i ase sute de mii de lupttori. Aa c, atunci cnd noaptea
czu peste muni i peste cmpii, pmntul, de toate focurile cte l
luminau, pru ca un pojar.
Or, la ceasul acela, craiul Afridun i craiul Hardobiu i strnser
emirii i capii de oaste, spre a ine sfat. i hotrr s purcead lupta,
chiar de a doua zi, asupra musulmanilor, din toate prile deodat. Dar
btrna Muma-Prpdurilor, care asculta cu sprncenele ncruntate, se

ridic i spuse domnului Afridun, i domnului Hardobiu, i tuturor celor


de fa:
O, vitejilor, ncletrile trupului, cnd sufletele nu sunt sfinite,
nu ar putea s aib dect urmri negre! O, cretinilor, nainte de lupt se
cade s v apropiai de Cristos, i s v curai cu tmia cea mai de
seam fcut din spurcuri patriarhale!
Iar cei doi domni i otenii rspunser:
Vorbele tale sunt binevenite, o, maic preacinstit!
Or, iact ce mai era i cu tmia aceea de seam fcut din
spurcuri patriarhale:
Cnd patriarhul cel mare al cretinilor de la Constantinia i fcea
spurcurile, preoii le strngeau cu grij n nite pnzri de mtase i le
uscau la soare; pe urm fceau din ele un aluat pe care l amestecau cu
mosc, cu ambr i cu smirn; i aluatul acela, dup ce se usca, l pisau
bine i l puneau n nite cutiue ele aur i l trimiteau la toi craii
cretini i la toate bisericile cretine. i praful acela din spurcuri de
patriarh slujea ca tmia cea mai de seam pentru a-i sfini pe cretini
n toate mprejurrile srbtoreti, i mai ales pentru a-i binecuvnta pe
noii cstorii i a-i afuma pe noii nscui i a-i blagoslovi pe noii preoi.
Ci ntruct numai spurcurile patriarhului cel mare de-abia dac puteau
s ajung pentru vreo zece olaturi i nu puteau s fie ndestultoare a
attea folosine pentru toate rile cretine, preoii msuiau praful acela
adugndu-l cu alte spurcuri mai puin sfinte, de pild cu spurcurile
unor patriarhi mai mici i ale vicarilor. i era tare anevoie s le
deosebeti, de altminteri. nct praful acela, din pricina virtuilor lui, era
foarte preuit ele porcii de greci care, n afar de afumri, l mai foloseau
i ca ir de uns n bolile de ochi, i ca stomahic n bolile de pntece i de
mae. Dar leacurile astea erau folosite mai cu seam la cei mai mari
dintre crai i crie; i aa se fcea c preul lui era foarte ridicat i c o
msur de o drahm se vindea pe o mie de dinari de aur. i iac-aa cu
tmia din spurcuri patriarhale
n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz
de ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a nouzecea noapte spuse:
i iac-aa cu tmia din spurcuri patriarhale. Dar ct despre
craiul Afridun i despre cretini, iact:
Cnd se fcu diminea, craiul Afridun, dup sfatul MumeiPrpdurilor, porunci s se adune cpeteniile de seam ale otirii i toate
ajutoarele lor i i puse s srute o cruce mare de lemn i i afum cu

tmia aceea de seam fcut din spurcuri de la patriarhul cel mare,


adevrate, fr nici o msluire. nct duhoarea ei era cumplit de tare i
ar fi ucis i un elefant din oastea musulmanilor; dar porcii de greci erau
deprini cu ea.
Atunci btrna Muma-Prpdurilor se ridic i zise:
O, Mria Ta, nainte de a da btlia cu necredincioii, se cere,
spre a birui nendoielnic, s ne scpm de emirul arkan, care este
nsui eitan i care poruncete peste otirea toat. ntruct el este cel
care i nsufleete pe toi otenii si i le d drzie. Da cu el mort, oastea
lui e prada noastr! Aa c s-l trimitem pe viteazul cel mai de pre
dintre rzboinicii notri s-l strneasc la o lupt piept la piept i s-l
omoare.
Cnd auzi vorbele ei, craiul Afridun porunci pe dat s vin
vestitul lupttor Lucas, fiul lui Camlutos, i, cu chiar mna lui, l afum
cu tmia de spurc. Pe urm lu olecu din scrna aceea, o nmuie cu
scuipat i l mirui cu ea pe gingii, pe nri i pe amndoi obrajii, i i ddu
s trag i pe nas din ea, i, cu ce mai rmase, l frec pe sprncene i pe
musti.
Or, afurisitul acela de Lucas era lupttorul cel mai de spaim din
toate rile rumilor; i nimenea printre cretini nu tia s arunce sulia
ca el, ori s mnuiasc paloul sau s mpung cu lancea. Da nfiarea
lui era tot pe atta de ngreotoare pe ct i era voinicia de mare. Era
peste poate de hd la chip, ntruct chipul lui era ca al unui mgar de soi
ru; i, privit cu luare-aminte, semna cu o maimu; i, scrutat cu
mult grij, era precum un broscoi nfricotor ori ca un arpe dintre
erpii cei mai ri; iar apropierea lui era mai de nendurat dect
desprirea de un prieten; i rpise de la noapte ntunecimile i de la
umbltori mpuiciunea duhoarei. i pe toate aceste temeiuri fusese
poreclit Paloul-lui-Cristos.
Aa c blestematul de Lucas, dup ce fu afumat i uns cu spurcuri
de ctre domnul Afridun, i srut picioarele i ezu drept dinaintea lui.
Atunci domnul i spuse:
Vreau s te duci s-l nfruni, n lupt dreapt, pe deliul acela
de arkan, i s ne scapi de prpdurile lui!
i Lucas rspunse:
Ascult i m supun!
i dup ce Afridun i ddu s srute crucea, Lucas se duse i
nclec pe un roib falnic, acoperit cu un cioltar rou i bogat, i nuat
cu o a de atlaz btut cu pietre scumpe. i se ntrarm cu o suli

lung cu trei smcele; i, astfel, l-ai fi luat drept chiar eitan. Pe urm,
cu pristavi de oaste i cu un crainic nainte, se ndrept ctre tabra
drept-credincioilor.
Crainicul deci, naintea blestematului de Lucas, ncepu s strige cu
toat gura lui, n limba arbeasc:
O, musulmanilor, iat-l pe viteazul vitejilor, care a pus pe fug
puhoaie de oti dintre ordiile de turci, de kurzi i de deilamii! Este Lucas
cel vestit, fiul lui Camlutos! S ias din rndurile voastre viteazul vostru
arkan, stpnul Damascului din ara amului! i, de cuteaz, s vin
s se nfrunte cu uriaul nostru!
Or, de-abia fuseser strigate vorbele acestea, c se i auzi un
duduit rbufnind prin vnt i o goan de cal care fcu s se cutremure
pmntul i care arunc spaima pn n inima afurisitului de ghiaur, i
fcu toate capetele s se ntoarc spre partea aceea. i se ivi nsui
arkan, fiul sultanului Omar Al-Neman, i venea drept asupra acelor
pgni, aijderea unui leu n turbare, i clare pe un cal cumu-i gazela
cea mai sprinten. i i inea n mn lancea i rostea stihurile acestea:
Mi-e murgul. frul cnd i-l scutur Ca vntul ce-n vzduhuri cnt.
Ah, murg cuminte!
Iar lancea-mi de la Ind o flutur ca pe un fulger ce se-avnt n
valuri-valuri nainte!
Da necioplitul de Lucas, care era un mocran necioplit, de prin
nite meleaguri ntunecate, nu pricepea o vorb arbeasc i nu avea
cum s deguste frumuseea acelor stihuri i rnduirea acelor hanguri.
nct se mrgini s-i ating fruntea, care era scris cu o cruce, i a-i
duce apoi mna la buze, spre cinstire fa de acel semn aiurea.
i deodat, mai hd ca un mistre, i mpinse calul spre arkan.
Pe urm se opri scurt din goana calului i arunc sus de tot n vzduh
arma pe care o inea n mn, i atta de sus nct ea pieri din priviri.
Da n curnd sulia czu la pmnt. i, pn a atinge pmntul,
afurisitul, ca un vrjitor, o i nfc din zbor. i atunci, din toate
puterile lui, i azvrli sulia cea cu trei smcele nspre arkan. Iar sulia
porni iute ca fulgerul. i se isprvise cu arkan!
Da arkan, n chiar clipita cnd sulia trecea uiernd i era s-l
strpung, i ntinse mna i o nfc din zbor. Or, mrire lui arkan!
Prinse sulia cu o mn vnjoas, i o arunc n vzduh, atta de sus
nct se pierdu din priviri. i o prinse iari cu mna stng, ntr-o
clipire de ochi. i strig:

Pe Cel carele a ntocmit cele apte caturi ale cerului! Am s-i


dau acestui afurisit o nvtur pe veci!
i arunc sulia.
Atunci mocofanul de uria Lucas vru s fac i el isprava fptuit
de arkan i ntinse mna spre a opri arma zburtoare. Caci arkan,
prilejuindu-se de clipita aceea n care cretinul se ls descoperit,
arunc spre el cea de a doua suli, care l lovi n frunte, chiar n locul n
care era nsemnat cu crucea. i sufletul necredincios al acelui cretin
rbufni din fundu-i i se duse s se nece n flcrile iadului
n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz
de ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a nouzeci i una noapte spuse:
i sufletul necredincios al acelui cretin rbufni din fundu-i i se
duse s se nece n flcrile iadului.
Cnd aflar, din gura nsoitorilor lui Lucas, de moartea viteazului
lor, otenii din oastea cretineasc se jeluir i se btur peste obraji, de
durere, i pe urm se repezir cu toii la arme, scond strigte de
moarte i de rzbunare.
Atunci crainicii chemar oamenii, care se rnduir n iruri de
btlie i, la semnul dat de ctre cei doi domni, se repezir de-a valma
asupra oastei musulmane. i ncierarea se dezlnui. i vitejii se
npustir peste viteji. i sngele se revrs peste holde. i rcnetele se
rostogolir peste rcnete. i trupurile fur zdrobite sub copitele cailor. i
oamenii se mbtar de snge i nu de vin, i se cltinau ca bei. i
morii se grmdir peste mori, i rnile peste rni. i btlia inu aa
pn la cderea nopii, care i despri pe cei ncierai.
Atunci Daul'makan, dup ce l firitisi pe fratele su arkan pentru
vitejia ce avea s-i mpodobeasc numele prin veacuri, i spuse vizirului
Dandan i marelui cmra:
O, mare vizire, i tu, o, preacinstite cmra, luai douzeci de
mii de oteni i ducei-v la deprtare de apte farsangi de la mare. Acolo
s v aciuai n valea Muntelui Fumegtor, iar la semnul ce am s vi-l
dau fluturnd steagul cel verde, s v sculai deodat gata de lupta
hotrtoare. Or, noi cei de aici avem s ne prefacem c lum fuga. Atunci
necredincioii au s se ia dup noi. n clipita aceea, voi, la rndu-v, s
v luai dup ei, iar noi, ntorcndu-ne, avem s-i lovim; iar ei astfel vor fi
prini din toate prile; i niciunul dintre necredincioi nu are s scape
de paloul nostru, atunci cnd avem s strigm: Allah akbar!

Aa c vizirul Dandan i marele cmra rspunser cu ascultare


i cu supunere, i puser pe dat n fapt tertipul ce le fusese poruncit. i
pornir la drum, pe vreme de noapte, i se duser s ocupe poziiile n
valea Muntelui Fumegtor, chiar acolo unde dintru nti se ascunseser
otenii cretini venii de pe mare i care apoi se alturaser oastei de pe
uscat; fapt ce avea s le aduc pieirea, ntruct socoata dinti a MumeiPrpdurilor fusese mai bun.
Or, odat cu dimineaa, toi ostaii erau n picioare gata de iure.
Iar peste corturi flfiau steagurile i sclipeau crucile, din toate prile.
i vitejii din cele dou tabere i fcur mai nti rugciunile.
Drept-credincioii ascultar procitirea Suralei dinti din Coran,
Suraua Vacii73; iar necredincioii l pomenir pe Messia, fiul Mariamei,
i se curir cu spurcul patriarhului, dar fr ndoial c din spurc
msluit, dat fiind marea mulime de soldai tmiai. Or, afumtura
aceea nu avea s-i mntuie de palo!
ntr-adevr, la semnul dat, btlia ncepu iari, mai ndrjit. Ca
mingile zburau capetele; pmntul se aternu cu mdulare; i sngele
curse puhoaie, i ntr-atta, de le ajunse cailor pn la ching.
Caci deodat, ca din pricina unei spaime mari, musulmanii, care
pn aci se luptaser vitejete, ddur dosul i o luar la fug toi, pn
la cel din urm.
La privelitea oastei musulmane care luase fuga astfel, domnul
Afridun al Constantiniei slobozi un olcar la domnul Hardobiu, ale crui
armii pn atunci nu intraser n lupt, spunndu-i:
Iact c musulmanii fug! Cci noi am fost fcui de nenvins cu
sfnta tmie patriarhiceasc, cu care ne-am tmiat i cu care ne-am
miruit brbile i mustile. Acuma rmne n seama voastr s v
repezii pe urmele lor i s-i prpdii pn la unul! i aa vom rzbuna
moartea lui Lucas, viteazul vitejilor notri
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a nouzeci i doua noapte spuse:
i aa vom rzbuna moartea lui Lucas, viteazul vitejilor notri!
Atunci Hardobiu, care nu atepta dect prilejul s-i rzbune ntrun sfrit moartea fiic-si, minunata Abriza, le strig celor din oastea lui:
O, vitejilor! srii pe musulmanii aceia care fug ca muierile!
Or, el habar n-avea c acesta era un vicleug al viteazului vitejilor,
emirul arkan, i al fratelui su Daul'makan.

ntr-adevr, n clipita n care cretinii lui Hardobiu, inndu-se


dup ei, i ajunseser din urm, musulmanii se oprir din fuga prefcut
i, la glasul lui Daul'makan, se npustir asupra celor care i fugreau,
strignd: Allahu akbar! i Daul'makan, ca s-i ndrjeasc la lupt,
arunc acest ndemn:
O, musulmanilor, iact ziua credinei! Iact ziua cnd vei
dobndi raiul! C raiul nu se dobndete dect la umbra paloelor!
Ei atunci se repezir ca leii. Iar ziua aceea nu fu pentru cretini
ziua btrneii, ntruct fur secerai fr a mai fi avut vreme s-i vad
pletele albind.
Caci isprvile svrite de arkan, n btlia aceea nprasnic,
sunt mai presus de toate vorbele74. i pe cnd el fcea harcea-parcea tot
ce i ieea n cale, Daul'makan puse s se fluture steagul cel verde,
semnul hotrt cu cei din vale. i vru s se repead i el n vlmag.
Caci arkan l zri deodat cum se gtea s se avnte. Atunci, iute, se
duse la el i-i spuse:
O, fratele meu, nu se cade s-i primejduieti viaa n vipia
btliei, cci tu eti de trebuin la ocrmuirea mpriei tale. nct, deacuma, nu am s m mai deprtez de tine, i am s m bat numai n
preajma ta, aprndu-te chiar eu mpotriva tuturor primejdiilor!
Or, n acest timp, vitejii musulmani de sub porunca vizirului
Dandan i a marelui cmra, la vederea semnului hotrt, se
desfurar ntr-o jumtate de perghel i retezar astfel oastei cretine
orice putin nspre corbiile ei, pe mare. Aa c lupta pornit n atari
mprejurri nu mai putea s fie ndoielnic. Iar cretinii fur nimicii
amarnic de otenii musulmani, att de kurzi ct i de persani, i de
turci, i de arabi. Iar cei care izbutir s scape fur tare puini ca numr.
ntruct pn pe la vreo sut douzeci de mii dintre ei i gsir moartea,
pe cnd ceilali izbutir s scape nspre Constantinia. Iac-aa cu grecii
lui Hardobiu! Da ct despre cei ai lui Afridun, care se trseser pe
nlimi mpreun cu domnul lor, ncredinai de mai nainte de prpdul
musulmanilor, ce jale trebuie s fi trit vznd fuga alor lor!
Or, n ziua aceea, pe lng biruin, drept-credincioii mai
dobndir i o grmad de pleanuri. Mai nti toate nile, afar de
douzeci care mai aveau oteni pe punte i care putur s rzbat pn
la Constantinia spre a vesti prpdul. Apoi toate bunurile i toate
lucrurile de pre strnse pe acele ni; pe urm cincizeci de mii de cai cu
tacmurile lor; i corturile, i tot ce se afla n ele, precum arme i
merinde; i, ntr-un sfrit, o sumedenie fr de socoat pe care nici o

cifr nu ar izbuti s-o nfieze, nct bucuria lor fu mare foarte, i i


mulumir lui Allah pentru biruin i pentru plean. i iac-aa cu
musulmanii!
Da ct despre fugari, apoi acetia ajunser ntr-un sfrit la
Constantinia, cu sufletul bntuit de corbii prpdului. i toat cetatea se
cufund n jale, iar cldirile i bisericile fur nvelite n pnze cernite, i
tot norodul se grmdi n cete mniate i scond strigte de rocoire. i
durerea tuturora nu putu dect s sporeasc atunci cnd vzur c nu
se mai ntorceau din toate nile dect douzeci de corbii, i din toat
otimea dect douzeci de mii de oameni. Atunci norodul i nvinui pe
domni de vnzare. i tulburarea lui Afridun fu atta de mare i spaima
lui atta de grea, c nasul i se lungi pn la picioare, iar sacul
burdihanului i se ntoarse pe dos
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas cum era de felul ei, tcu.
Dar cnd fu cea de a nouzeci i treia noapte spuse:
Nasul i se lungi pn la picioare, iar sacul burdihanului i se
ntoarse pe dos, i mruntaiele i se deznodar, i luntrurile i se
flecir. Atunci porunci s fie chemat btrna Muma-Prpdurilor,
spre a-i cere sfat despre ce i mai rmnea de fcut. i btrna sosi pe
dat.
Or, btrna Muma-Prpdurilor, pricina adevrat a tuturor acelor
npaste, chiar c era o scrb de baborni: viclenit, telpiz, tbcit n
ticloii; gura-i era mpuit; pleoapele-i roii i fr de gene; obrajii
splcii i colbii; chipu-i negru ca noaptea; ochii-i urduroi; trupu-i
rios; pletele-i nglate; spinarea-i cocrjat; pielea-i smochinit. Era cu
adevrat urgia urgiilor celor mai amarnice, i o nprc a nprcilor
celor mai veninoase. i baba aceea scrbavnic i petrecea mai toat
vremea la domnul Hardobiu, la Chezareea; i o trgea inima spre palatul
lui, dat fiind mulimea mare de robi tineri ce se aflau acolo, att biei
ct i fete; ntruct ea i nslnicea pe robii flci s-o bobrniceasc, i i
plcea la rndu-i s le bobrniceasc i ea pe tinerele roabe fete; i
punea mai presus de orice trnositul cu acele copile i mglisitul Ierului
lor rourat cu al su. i era amarnic de iscusit la meteugul
mglisitului; i se pricepea ca o gul s le vrcoliceasc hmiliurile i
s le umbureasc ispitit bumburii; i, ca s le fac s rzbeasc la
zvcnetul din urm, le smluia vecele cu ofran strcurat: fapt ce le
prvlea pierite de istov n braele ei. nct le dovedise cu dibciile ei pe
toate roabele din palat i, mai cnd, i pe nsoitoarele Abrizei; da nu

putuse s izbuteasc a o dodeli i pe mldia Boab-de-Mrgean, iar


tertipurile ei toate se vdiser zadarnice fa de Abriza; ntruct pe
Abriza o scrbea din pricina duhoarei rsuflrii ei i a damfului de
udciune dospit ce se revrsa de la subsuorile i de la vntrele ei, i a
vlurilor duhnite a potopurilor de mpuiciuni, mai trsnitoare dect
usturoiul stricat, i a scoroeniei pielei ei, mai epoas dect cea a
ariciului i mai tare dect viele de palmier, ntruct cotoroanei chiar c
i se puteau potrivi bine spusele poetului:
Nicicnd mireasma tare de trandafiri cu care i ncliete pielea
n-are s fie-n stare s-mprtie duhoarea-i de vntuiri amare!
Da se cade a spune c Muma-Prpdurilor era plin de filotimie
fa de toi robii care se lsau zbrnii de ea, precum era i plin de pic
fa de cei ce nu se lsau biruii. i taman din pricina drziei sale era
Abriza atta de dumnit de bab.
Aadar, cnd btrna Muma-Prpdurilor intr la Afridun, acesta
se ridic n cinstea ei; i Hardobiu fcu la fel. i btrna spuse:
O, Mria Ta, ni se cade acuma s dm ncolo toat tmia i
toate binecuvntrile patriarhului, care nu au fcut dect s trag
npastele asupra capetelor noastre. i s chibzuim mai degrab a lucra
n lumina nelepciunii adevrate. Iact. ntruct musulmanii
drumeesc cu pas spornic spre a veni s mpresoare cetatea noastr, se
cere a trimite crainici n toat mpria s mbie gloatele s vin la
Constantinia ca s nfrunte mpreun cu noi nvala mpresurtorilor. i
toi otenii de la toate plaiurile s zoreasc a da fuga s se nchid ntre
zidurile noastre, cci primejdia este grabnic! Iar ct despre mine, o,
Mria Ta, las-m slobod, i n curnd pomina are s fac a rzbate
pn la tine urmarea vicleugurilor mele i zvoana npastelor mele
asupra musulmanilor. ntruct, din clipita aceasta, las Constantinia. i
Cristos, fiul Mariamei, s te ie sntos!
Atunci Afridun zori s urmeze sfaturile Mumei-Prpdurilor care,
precum spusese, plec din Constantinia.
Or, iact tertipul ticluit de btrna cea viclean. Dup ce iei din
cetate, lund cu ea cincizeci de voinici alei, bine priceptori ai limbii
arbeti, grija ei dinti fu s-i mbrace n haine de negustori musulmani
de la Damasc. Cci luase cu ea de asemenea i o sut de catri ncrcai
cu esturi de toate soiurile, mtsrii de la Antiohia i de la Damasc,
atlazuri cu strluciri ca de mademuri i zarpale de pre, i multe alte
lucruri domneti. i avusese grij s mai ia, de la Afridun, i o scrisoare
de slobod trecere, care cuprindea, n miezul ei, acestea: Negutorii

cutare i cutare sunt negutori musulmani de la Damasc, strini de


ara noastr i de legea noastr cretineasc; i, ntruct au fcut
negutorie n ara noastr, i cum negoul ntemeiaz bun starea unei
ri i bogia ei, i cum acetia nu sunt nicidecum oameni purttori de
rzboaie, ci oameni panici, le dm slobozenie de trecere ca nimenea s
nu-i vatme i s nu le cuneze nimic, i nimenea s nu le cear vreo
dijm ori vreo vam de intrare sau de ieire pentru mrfurile lor.
Apoi, cu cei cincizeci de oteni mbrcai n negutori musulmani,
telpiza de bab se strvesti n schivnic musulman, nvemntndu-se
ntr-o cmoaie de ln alb; pe urm se frec pe frunte cu o alifie
fcut de ea, care i da o strluceal i o sclipeal de sfinenie fr de
pereche; ntr-un sfrit, puse s fie legat de picioare n aa chip ca
frnghiile s-o strng pn la snge i s lase urme de nevindecat.
Atunci numai le spuse nsoitorilor ei:
Acuma trebuie s m batei cu bicele i s-mi umplei carnea de
snge, n aa chip ca s-mi lase nite urme de neters. i, ca atare, s
nu avei nici o mil, ntruct nevoia i are pravilele ei. Apoi s m punei
ntr-o lad asemeni cu lzile acestea de mrfuri i s aezai lada pe un
catr. i purcedei atunci la drum, pn ce avei s ajungei la tabia
musulmanilor care l au de cpetenie pe arkan. i celor ce ar vroi s v
stea n cale s le artai scrisoarea de la domnul Afridun, care v
zugrvete ca pe negutori de la Damasc, i s cerei a-l vedea pe emirul
arkan; iar cnd avei s fii dui dinaintea lui i cnd el are s v
ntrebe despre starea voastr i despre ctigurile dobndite n ara
rumilor necredincioi, voi s-i spunei: O, norocitule sultan, ctigul cel
mai curat i cel mai de laud din toat cltoria noastr negustoreasc
n ara pgnilor cretini, a fost slobozenia unui sfnt schivnic pe care
am izbutit s-l scoatem din minile prigonitorilor lui, care ntr-o hrub
de sub pmnt l schingiuiau de cincisprezece ani, ca s-l fac s se
lepede de sfnta lege a Prorocului nostru Mahomed (asupra-i fie pacea i
rugciunea!). i iact cum s-au petrecut lucrurile: trecuse o vreme de
cnd ne aflam la Constantinia vnznd i cumprnd, cnd, ntr-o
noapte, cum stam la rateul nostru i ne socoteam ctigul din ziua
aceea, vzurm c se ivete deodat, pe zidul dimpotriv al slii, un chip
mare, al unui om trist, cu ochii plini de lacrimile care-i curgeau apoi de-a
lungul preacinstitei brbi albe. i buzele omului cel trist se micar ncet
i ne spuser vorbele acestea: O, musulmanilor! Dac printre voi se afl
nite brbai cu team de Allah i care urmeaz ntocmai pravilele
Prorocului nostru (asupra-i fie pacea i rugciunea!) s se ridice i s

plece din ara aceasta de pgni i s se duc la oastea emirului arkan


a crui ursit a fost scris c va trebui ntr-o zi s ia din minile rumilor
cetatea Constantiniei. i, n calea voastr, avei s dai de o mnstire,
dup trei zile de drum. i n mnstirea aceea, n cutare olac din cutare
loc, avei s dai de o hrub sub pmnt, unde este nchis de
cincisprezece ani un sfnt schivnic de la Mecca, pe nume Abdallah, ale
crui virtui sunt plcute lui Allah Preanaltul. i a czut n minile
clugrilor cretini care l-au nchis n hruba aceea i l schingiuiesc
amarnic, din ur pentru credina lui. nct slobozenia acelui sfnt are s
fie pentru voi fapta cea mai plin de vrednicie dinaintea Celui Preanalt;
i chiar numai ntru ea nsi este o fapt tare frumoas! Aa c nu am a
v spune nimic mai mult. i pacea fie asupra-v! i, spunnd acestea,
chipul btrnului cel trist se terse din ochii notri
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a nouzeci i patra noapte spuse:
i, dup acestea, chipul btrnului cel trist se terse din ochii
notri. Atunci, numaidect, fr a ovi, legarm toate mrfurile care ne
mai rmseser i tot ceea ce cumprasem n ara rumilor, i ieirm din
Constantinia. i, ntr-adevr, dup trei zile de drum, gsirm mnstirea
cu pricina, n mijlocul unui sat.
Atunci, ca s nu strnim luarea-aminte asupra gndurilor noastre,
desfcurm o parte din mrfuri n trgul obtesc din sat, dup datina
negutorilor, i ne apucarm astfel s vindem pn la cderea nopii.
Atunci, sub scutul ntunericului, ne strecurarm la mnstire, i l
amuirm pe clugrul de la poart; i intrarm n mnstire.75
i, precum ne spusese vedenia, l gsirm pe sfntul schivnic
Abdallah, care acuma se afl colea ntr-una din lzile noastre, o, Mria
Ta, i pe care avem s-l aducem ntre minile tale.
i, dup ce i nv vorbele acestea pe nsoitorii ei, btrna
Muma-Prpdurilor, strvestit n schivnic, adug:
i eu atunci m nsrcinez cu nimicirea tuturor musulmanilor
aceia!
Dup ce btrna sfri de vorbit, nsoitorii ei rspunser c
ascult i c se supun, i purceser ndat s-o biciuiasc pn la snge,
i pe urm o bgar ntr-o lad goal, pe care o suir pe spinarea unui
catr, i pornir la drum spre a duce la ndeplinire socoata vicleugului.
Da ct despre oastea cea biruitoare a drept-credincioilor, dup
spulberarea cretinilor, i mpri prada i nl slav lui Allah pentru

binefacerile sale. Apoi Daul'makan i arkan i ntinser mna spre a se


firitisi i se mbriar, iar arkan, n bucuria sa, i spuse lui
Daul'makan:
O, fratele meu, i urez ca Allah s-i dea de la soia ta
nsrcinat un copil de parte brbteasc, ca s pot s-l nsor cu fetia
mea Puterea-Ursitei!
i nu contenir s se bucure mpreun, pn ce vizirul Dandan le
spuse:
O, Mriile Voastre, cuminte este i de tot potrivit ca, fr a
pierde vremea, s pornim pe urmele celor biruii, i, fr a le da rgaz s
se ntocmeasc iar, s mergem s-i mpresurm n Constatinia i s-i
spulberm cu totul de pe faa pmntului, ntruct, cum spune poetul:
Cea mai aleas bucurie-i s tai cu palou-n duman, Zburnd ca
pajera pustiei n a, clare pe-un oiman.
Aleas bucurie este un crainic galopnd pe drum ca s-i aduc
dulcea veste c mult-iubita vine-acum.
Dar bucuria-i i mai mare cnd se ivete nsi ea, Naintea
crainicului care numai sosirea i-o vestea.
Ci mai aleas bucurie-i s tai cu palou-n duman, Zburnd ca
pajera pustiei, n a, clare pe-un oiman.
Dup ce vizirul Dandan prociti stihurile, cei doi sultani primir cu
drag sfatul lui i ddur semnul de plecare spre Constantinia. i toat
oastea porni la drum, cu cpeteniile n frunte.
i merser fr de odihn i strbtur nite cmpuri mari i
prjolite pe unde nu cretea alt buruian dect o iarb galben
mprtiat prin acele pustieti n care nu slluia dect numai
sufletul lui Allah. i, dup ase zile de mers istovitor, prin pustietile
far ap, ajunseser ntr-un sfrit ntr-o ar care l binecuvnta pe
Ziditor. Dinaintea lor se ntindeau pajiti pline de reveneal pe unde se
preumblau ape zvonitoare, i unde nfloreau pomi roditori. i meleagul
acela, pe unde zburdau gazelele i cntau psrelele, se ivea ca un rai,
cu pomii lui cei mari, bei de roua ce le mpodobea ramurile, i cu florile
lor, ce zmbeau adierii lainice, precum spune poetul:
Copile, iat: sub flori adormite muchiul grdinii fericit ntinde
covoru-i de smaralde risipite n boabele de rou strlucinde.
nchide-i ochii i ascult-ncalte cum cnt apa-ncet prin trestii
nalte, Izvoru-i prinde stropii mici n salbe legndu-le de florile subiri.
Ah, clopoei de-argint la glezne albe, i voi, frumoase flori, facei-i
salbe i dulci cununi iubirii-ntre iubirii dup ce i sturar inimile cu

desftrile acelea, cei doi frai chibzuir s se odihneasc un rstimp


acolo, ntr-adevr, Daul'makan i spuse lui arkan:
O, fratele meu, nu cred c ai vzut la Damasc grdini atta de
frumoase! S stm aadar aici ca s ne odihnim dou-trei zile i s le
dm ps otenilor notri s rsufle oleac la reveneal i s bea din apa
aceasta atta de dulce, spre a putea s lupte mai stranic mpotriva
necredincioilor.
Iar arkan gsi c gndul era minunat.
Or, cum i trecuser dou zile de cnd edeau acolo i tocmai se
gteau s-i strng corturile, auzir nite glasuri n deprtare; i,
ntrebnd ce este, li se rspunse c este o caravan de negustori de la
Damasc ce se ntorcea n ara lor, dup ce vnduser i cumpraser n
ara ghiaurilor, i c otenii le popriser acum calea spre a-i pedepsi c
fcuser negustorie cu pgnii.
Caci, chiar n clipita aceea, negustorii se ivir, mpotrivindu-se i
rocoindu-se, nconjurai de oteni. i se aruncar la picioarele lui
Daul'makan i i spuser:
Am umblat n ara necredincioilor, care ne-au omenit i nu neau vtmat nici la trupuri, nici la bunuri; i iact c acuma dreptcredincioii, fraii notri, ne prad i ne obijduiesc n ar musulman!
Pe urm scoaser scrisoarea, hatieriful de Ia domnul din
Constantinia, i i-o ntinser lui Daul'makan care o citi, i tot aa i
arkan. Iar arkan le spuse:
Ceea ce vi s-a ridicat vi se va da ndrt pe dat. Da i voi,
pentru ce, ca musulmani, v-ai dus s facei negutorie cu pgnii?
Atunci negustorii rspunser:
O, stpne al nostru, Allah ne-a cluzit la cretinii aceia spre a
fi temei ntr-o biruin mai de seam dect toate biruinele otilor i
dect toate cte le-ai dobndit tu vreodat!
Iar arkan spuse:
i care-i biruina aceea, o, negustorilor?
Ei rspunser:
Nu putem s vorbim despre ea dect la loc tinuit, la adpost de
iscoade; ntruct, dac lucrul s-ar da n vileag, nici un musulman nu ar
mai putea vreodat, nici mcar la vreme de pace, s pun piciorul n ara
cretinilor.
La vorbele acestea, Daul'makan i arkan i luar pe negustori i i
duser ntr-un cort lturalnic, cu totul la adpost de urechi iscoditoare
Atunci negustorii

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se


lumineaz de ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a nouzeci i cincea noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c negustorii le nirar atunci
celor doi frai basna nscocit i dsclit de Muma-Prpdurilor. i cei
doi frai se tulburar pn peste poate ascultnd povestea chinurilor
sfntului schivnic i slobozirea lui din hruba mnstirii. i i ntrebar
pe negustori:
i acuma unde este schivnicul cel sfnt?
Ei rspunser:
Dup ce l-am omort pe clugrul paznic de la mnstire, neam zorit s-l bgm pe sfnt ntr-o lad, pe care am ncrcat-o pe
spinarea unuia din catrii notri, i am fugit ct mai iute. i avem s-l
aducem acuma dinainte-v. Da, pn s fugim de la mnstire, am
putut s bgm de seam c erau ncuiate acolo mormane i mormane
de aur, de argint, i de pietre scumpe, i de odoare de toate felurile,
despre care de altminteri are s v griasc mai bine sfntul schivnic,
peste cteva clipite.
i negustorii se repezir s despovreze catrul, i deschiser lada,
i l aduser pe sfntul schivnic dinaintea celor doi frai. i se ivi negru
ca o teac de rocov, atta slbise i se sfrijise; i purta pe trupul lui
urmele vtmturilor lsate de loviturile de bici i care semnau cu
urmele de lanuri nfipte n carne.
Cnd l vzur (da n fapt era btrna Muma-Prpdurilor!), cei doi
frai rmaser ncredinai c aveau dinaintea lor pe cel mai sfnt dintre
schivnici, mai cu seam cnd bgar de seam c fruntea schivnicului
era sclipitoare ca soarele, datorit unsorii ticloase cu care viclenit de
bab i nclise pielea. i pir ctre ea i i srutar minile i
picioarele cu evlavie, cerndu-i binecuvntarea, cu lacrimile n ochi, ba
se mai pornir s i plng cu suspine, aa de nduioai erau de
chinurile ndurate de cel pe care l socoteau un sfnt schivnic. Ea atunci
le fcu semn s se ridice i le spuse:
Contenii acuma de-a plnge, i ascultai la vorbele mele!
Atunci cei doi frai se supuser numidect, iar ea le spuse:
Aflai c, n ce m privete, eu m supun linitit voinei
Stpnului i Domnului meu, ntruct tiu c muncile pe care mi le
trimite sunt numai ca s-mi pun la cercare rbdarea i smerenia. Slvit
i preamrit fie El! C acela care nu tie s ndure cercrile Celui
Preabun nu va izbndi nicicnd s se ndulceasc de bunturile

raiului. i dac acuma sunt bucuros de slobozirea mea, nu este


nicidecum pe temeiul sfritului caznelor mele, ci pe temeiul venirii mele
n mijlocul frailor notri musulmani, i pe al ndejdii mele de a muri
sub copitele cailor de viteji luptnd pentru flamura Islamului! Cci vitejii
care sunt ucii n rzboiul sfnt nu mor, sufletul lor este fr de moarte.
Atunci cei doi frai i luar nc o dat minile i i le srutar, i
vroir a da porunc s i se aduc de mncare, dar ea se mpotrivi,
zicnd:
Ajunez de mai bine de cincizprezece ani i nu pot acuma, cnd
Allah mi-a dovedit attea milosrdii, s fiu aa de pctos ct s-mi
curm postitul i ajunatul; da poate c, spre scaptul soarelui, am s
mnnc oleac.
Atunci ei nu mai struir; da cnd se ls nserarea puser s se
gteasc bucate i i le aduser chiar ei; caci telpiza se mpotrivi iari,
zicnd:
Nu este acuma ceasul de mncare ci de rug la Preanaltul!
i se i aez a rugciune n mijlocul mihrabului76. i ezu aa
rugndu-se toat noaptea, far de rgaz, i tot aa i n cele dou nopi
urmtoare.77 Atunci cei doi frai fur cuprini fa de ea de o mare
preacinstire, socotind-o un brbat, un sfnt schivnic; i i ddur un cort
mare numai pentru ea, i slujitori anume, i buctari; i, la sfritul zilei
de-a treia, cum ea struia s nu mnnce nimic, cei doi frai venir chiar
ei s-o slujeasc i puser s i se aduc n cort tot ceea ce ochiul i
sufletul pot s rvneasc din lucrurile ispititoare. Dar ea nu vroi s se
ating de nimic i nu mnc dect o bucat de pine i un pic de sare.
nct cinstirea celor doi frai nu fcu dect s sporeasc, iar arkan i
spuse lui Daul'makan:
Chiar c omul acesta s-a lepdat pe deplin de toate bucuriile
lumii! Iar de n-ar fi rzboiul care m silete s lupt cu necredincioii, ma drui pe de-a ntregul supueniei fa de el, i l-a urma toat viaa,
spre a trage asupra-mi binecuvntrile sale! Da haide s-l rugm a
tifsui cu noi oleac, ntruct mine avem s purcedem asupra
Constantiniei i nu vom avea alt prilej mai bun s ne bucurm de vorbele
sale.
Atunci vizirul cel mare Dandan spuse:
i eu a vrea s-l vd mai de-aproape pe sfntul schivnic i s-l
rog s se roage pentru mine, ca s pot s-mi gsesc moartea n rzboiul
cel sfnt i s m duc s m nfiez dinaintea Domnului Atotstpn; c
mi-e destul ct am trit.

Atunci tustrei luar calea nspre cortul n care slluia viclenit


btrn Muma-Prpdurilor; i o gsir scufundat n canunul
rugciunii. Atunci ei ezur s-o atepte s-i isprveasc rugciunea; da
ntruct, dup trei ceasuri de ateptare, n pofida lacrimilor de minunare
i a suspinelor lor, ea nu se dezlipea neam de ederea aceea n genunchi,
i nu le da nici un pic de luare-aminte, pir spre ea i srutar
pmntul. Ea atunci se ridic i le ur bun pace i bun venire, i le
spuse:
Da ce ai venit s facei la ceasul acesta?
Ei rspunser:
O, sfinte schivnice, au i trecut multe ceasuri de cnd suntem
aici. Nu ai auzit suspinele noastre?
Ea rspunse:
Cel ce se afl dinaintea lui Allah nu poate nici s aud, nici s
vad ce se petrece n lumea aceasta de jos!
Ei i spuser:
Am venit s te vedem, o, sfinte schivnice, spre a-i cere
binecuvntarea nainte de lupta cea mare i spre a auzi din gura ta
povestea robiei tale la necredincioii pe care mine, cu ajutorul lui Allah,
avem s-i nimicim pn la unul!
Atunci afurisita de bab spuse:
Pe Allah! dac nu ai fi cpeteniile drept-credincioilor, niciodat
nu v-a fi istorisit ceea ce am s v istorisesc. ntruct urmrile au s
fie, pentru voi, de un folos nemsurat. Ascultai, dar!
POVESTEA MNSTIRII aflai c am zbovit ndelung vreme la
Locurile Sfinte78, n tovria oamenilor cucernici i alei; i triam cu
ei, n umilin deplin, nepunndu-m vreo-dat mai presus de ei,
ntruct Allah Preanaltul m-a druit cu harul smereniei i al lepdrii
de sine. i chiar gndeam s-mi trec aa toate zilele vieii n linite, n
mplinirea datorinelor cucernice i n tihna unui trai fr de necazuri.
Da socoteam fr a ine seama de ursit.
ntr-o noapte, pe cnd m dusesem la rmul mrii, pe care nu o
vzusem niciodat, am fost mnat de o putere de nenfrnt s pesc pe
ap. i m-am ndreptat neabtut ctre ap i, spre marea mea minunare,
am nceput s merg pe ap fr s m scufund i fr ca baremi s-mi
ud picioarele goale. i-am nceput astfel s m preumblu pind pe
mare, o bun bucat de vreme; dup care m-am ntors la rm. Atunci,
cu minile uluite pe deplin de darul acela mai presus de fire pe care l
aveam fr s tiu, m-am ngmfat n sinea mea, gndind: Au cine mai

poate s mearg ca mine pe ape? De-abia ticluisem eu n minte gndul


acesta, c Allah m-a i pedepsit pentru trufia mea, punndu-mi pe dat
n inim patima de cltoriri. i plecai de la Sfintele Locuri. i, deatunci, m-am apucat s rtcesc de colo-colo, pe toat faa pmntului.
Or, ntr-o zi, pe cnd hlduiam prin rile rumilor, da
ndeplinindu-mi neabtut datorinele sfintei noastre credine, am ajuns
la un munte nalt i mohort n vrful cruia era o mnstire de-a
cretinilor, care se afla sub paza unui clugr. II cunoscusem pe
clugrul acela odinioar, la Locurile Sfinte, i numele lui era Matruna.
nct, de cum m vzu, se i repezi temenindu-se n ntmpinarea mea i
m pofti s intru s m odihnesc n mnstire. Or, vicleanul de
necredincios mi urzea pieirea, ntruct de-abia intrasem n mnstire c
m i puse s merg dup el printr-o hrub lung, la captul creia se
deschidea o u n bezn. i m mbrnci deodat n fundul acelei bezne
i trnti ua i m ncuie. i m ls acolo patruzeci de zile, fr s-mi
dea nici s beau, nici s mnnc, cugetnd s m fac s mor de foame,
din ur fat de credina mea.
ntr-acestea, sosi la mnstire, ntr-o trecere neprevestit,
cpetenia cea mai de seam de peste toi clugrii; i era nsoit, dup
nravul cpeteniilor de clugri, de un alai ntocmit din zece clugri
tinerei, tare frumoi, i de o copil la fel de frumoas ca i cei zece
clugrei; i copila era mbrcat ntr-o hain de clugri care i
strngea mijlocul i i nurluia oldurile i snii. i numai unul Allah tie
ce rostuia cpetenia de clugri cu copila pe care o chema Tamasil i cu
clugraii care l nsoeau.
nct, la sosirea mai-marelui su, clugrul Matruna i povesti
despre ntemniarea i despre chinuirea mea cu nfometarea de patruzeci
de zile. Iar mai-marele clugrilor, pe care l chema Dechianos, i porunci
s deschid ua hrubei i s scoat de acolo osemintele mele, spunnd:
Musulmanul pesemne c la ceasul de acum e o grmad de
oase atta de descrnate de nici psrile de prad nu s-ar ispiti s se
ating de ele!
Atunci Matruna i clugrii cei tineri deschiser ua de la bezne i
m gsir ngenuncheat n rugciune. La privelitea aceea, clugrul
Matruna strig:
A, vrjitor blestemat! S-i zdrobim oasele!
i cunar toi asupra-mi cu lovituri nprasnice de bte i de
bici, pn ntr-atta ct socoti c-mi dau duhul. i pricepui atunci c
Allah m fcea s ndur attea npaste spre a m pedepsi de floia mea

trecut: m umflasem de trufie cnd vzusem c pot s merg pe mare,


ct vreme nu eram dect o scul n minile celui Preanalt.
Aa c, dup ce clugrul Matruna i ceilali pui de cea m
aduser n starea aceea jalnic, m legar n lanuri i m aruncar
ndrt n hruba de bezne. i de bun-seam c acolo a fi murit de
foame, dac Allah nu ar fi vroit s nduioeze inima tinerei Tamasil care,
n fiecare zi, venea la mine pe furi s-mi dea o pine de orz i un ulcior
cu ap, n toat vremea ct cpetenia clugrilor edea la mnstire. Or,
cpetenia clugrilor edea ndelung la mnstire, unde tare i mai
plcea, i pn la urm i-o i alese ca loc de edere ndtinat; iar cnd
era silit s plece, o lsa acolo pe tnra Tamasil sub paza clugrului
Matruna.
Am stat aa nchis n hrub vreme de cinci ani; i, la rndu-i,
copila cretea i se fcea de o frumusee ce adumbrea pn i pe cea a
celor mai frumoase fete din vremile ei. C pot s v ncredinez, o, mriile
voastre, c nici n ara noastr, nici n ara rumilor nu i se poate gsi
perechea. Caci copila aceea nu este singurul giuvaier nchis n
mnstire, ntruct sunt grmdite acolo comori fr de numr aur,
argint, odoare i bogii de toate neamurile i care covresc orice
socoat. nct se cere s zorii a v duce s luai cu nval mnstirea i
s punei mna pe copil i pe comori; i am s v slujesc chiar eu de
cluz spre a v deschide uile de la ascunztorile i de la dulapurile pe
care le tiu i mai cu seam cele de la dulapul cel mare al cpeteniei
clugrilor Dechianos, dulap n care se afl vasele de aur meterit, cele
mai frumoase; i am s v-o dau pe minunea aceea vrednic de sultani,
care este copila Tamasil; c, pe lng frumusee, mai stpnete i harul
cntecului i tie toate cntecele arbeti de prin ceti i de pe la
beduini. i are s v fac s petrecei zile de lumin i nopi de zahr i
de binecuvntare.
Ct despre slobozirea mea din hrub, o tii din gura vrednicilor
negustori care i-au primejduit viaa ca s m scape din minile
cretinilor afurisi-i-ar Allah i pe ei i pe urmaii lor, pn la Ziua
Judecii.
Dup ce ascultar basna, cei doi frai rmaser bucuroi pn
peste poate gndindu-se la toate pleanurile pe care aveau s le
dobndeasc i mai cu seam la tnra Tamasil, despre care btrna
zicea c e tare priceput, n pofida tinereii ei, la meteugul desftrilor.
Dar vizirul Dandan nu ascultase povestea dect cu un simmnt de
nencredere mare i, dac nu se ridicase i nu plecase, era numai din

cinstire fa de cei doi sultani; ntruct vorbele ciudatului schivnic nu i


intrau n cap nicidecum i erau departe de a-l ncredina ori de a-l
mulumi. Caci i tinui prerea i nu vroi s griasc nimic, de team s
nu se nele.
Caci Daul'makan vru dintru-nti s mearg asupra mnstirii n
fruntea oastei lui toate; dar btrna Muma-Prpdurilor l dezmnt
spunndu-i:
Mi-e grij ca nu care cumva cpetenia clugrilor, Dechianos, la
vederea tuturor otenilor, s nu se nfricoeze i s nu se sfetereasc din
mnstire, lund-o cu el i pe copil.
Atunci Daul'makan trimise dup marele cmra i dup emirul
Rustem i dup emirul Bahraman i le spuse:
Mine, la rsrit de ziu, avei s pornii asupra Constantiniei,
unde i noi nu vom zbovi s ne alturm vou. Tu, o, mare cmra, vei
lua crmuirea ntregii oti n locul meu; iar tu, Rustem, ai s ii locul
fratelui meu arkan; iar tu Bahraman, ai s ii locul vizirului cel mare
Dandan. i mai ales luai bine seama s nu dai n vileag oastei c noi
lipsim. De altminteri lipsa noastr nu are s fie dect de trei zile.
Pe urm Daul'makan, arkan i vizirul Dandan aleser o sut de
voinici dintre cei mai viteji i o sut de catri ncrcai cu lzi goale
menite s cuprind comorile din mnstire; i o luar de asemeni pe
btrna Muma-Prpdurilor, vicleana pe care ei tot o socoteau un
schivnic ndrgit de Allah; i, urmnd ndrumrile ei, luar calea spre
mnstire.
Ct despre cmraul cel mare i despre cetele musulmane
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i se opri cu sfioenie din povestit.
Dar cnd fu cea de a nouzeci i asea noapte spuse:
Ct despre cmraul cel mare i despre cetele musulmane,
urmnd porunca sultanului Daul'makan, a doua zi, de cu zori, strnser
corturile i purceser la drum asupra Constantiniei.
La rndu-i, btrna Muma-Prpdurilor nu i pierdu vremea. De
cum ajunser departe de corturi, scoase din una dintre lzile ce le avea
pe catrul ei doi porumbei dsclii de ea; i prinse la gtul fiecruia
cte o scrisoare ctre domnul Afridun de la Constantinia, n care i da de
tire despre toate cte svrise, i ncheia spunnd: nct, o, Mria Ta,
se cere a trimite numaidect la mnstire zece mii de oteni din cei mai
ncercai dintre rumii cei mai viteji. i, cnd au s ajung la poalele
muntelui, s nu se clinteasc pn la sosirea mea! i atunci am s vi-i

dau n mn pe cei doi sultani i pe vizir, i pe cei o sut de oteni


musulmani.
i se cade s-i spun, o, Mria Ta, c vicleugul meu nu poate s
izbndeasc fr de moartea paznicului de la mnstire, clugrul
Matruna; aa c am s-l jertfesc pentru binele obtesc al oastei
cretineti, ntruct viaa unui clugr nu preuiete nimic fa de
mntuirea cretintii.
i preamrit fie Cristos, Domnul nostru, acum i n vecii vecilor!
i porumbeii ductori ai scrisorilor ajunser pe foiorul cel nalt de
la Constantinia; i strjerul lu scrisorile agate la gtul porumbeilor i
se duse ndat s le dea domnului Afridun. i domnul, de cum citi
cartea, porunci numaidect s se strng cei zece mii de oteni
trebuincioi i s i se dea fiecruia cte un cal i, pe deasupra, cte o
cmil sprinten i cte un catr ca s care prada ce aveau s-o fac
asupra dumanului. i le porunci s porneasc n graba mare ctre
mnstire.
Ast timp, sultanul Daul'makan, i arkan, i vizirul Dandan, i cei
o sut de oteni, odat ajuni la poalele muntelui, trebuir s bat
singuri urcuul pn la mnstire, ntruct btrna Muma-Prpdurilor,
dovedindu-se peste poate de sfrit de cltorie, rmase la poala
muntelui, spunnd:
Urcai-v dintru-nti voi, i pe urm, cnd mnstirea are s fie
n puterea voastr, am s sui i eu s v art comorile tinuite.
Or, suir la mnstire, unul cte unul, furindu-se; i, ajuni sub
ziduri, se crar sprinteni pe ele i srir toi dintr-odat n grdin.
Atunci, la tropitul lor, veni n fug paznicul, clugrul Matruna; da se
zise cu el, ntruct arkan strig la otenii lui:
Srii pe afurisitul de cine!
i pe dat o sut de lovituri l i strpunser; i sufletul lui de
pgn rbufni din zgu i se duse s se nfunde n flcrile iadului. i
prdarea mnstirii ncepu cu socoteal. Mai nti intrar n ungherul
cel sfnt unde cretinii i grmdeau prinoasele; i acolo gsir, agate
pe ziduri, de sus pn jos, o puzderie de odoare i de lucruri scumpe, cu
mult mai multe dect le spusese schivnicul cel btrn. i i umplur
lzile i sacii i ncrcar totul pe catri i pe cmile.
Dar ct despre feticana cu numele de Tamasil, pe care le-o
zugrvise schivnicul, nici urm, nici de ea, i nici de cei zece clugrai
tot atta de frumoi ca i ea, nici de lepdtura aceea de mai-mare al
clugrilor, Dechianos. nct gndir c feticana ori c ieise la vreo

preumblare, ori c se ascunsese n vreo chilie; i scotocir toat


mnstirea; i ezur s-o atepte vreme de dou zile; caci tnra Tamasil
nu se ivea neam. i arkan, ngrijorat, spuse ntr-un sfrit:
Pe Allah! o, fratele meu, inima i gndul mi sunt muncite de
grija fa de otenii Islamului pe care i-am lsat s se duc singuri la
Constantinia i despre care nu avem nici o tire!
i Daul'makan spuse:
i eu socot tot aa, n ce privete pe numita Tamasil i pe tinerii
ei slujitori, c trebuie s ne lum gndul, ntruct nu vd s vin nimic.
nct acuma, c am ateptat destul i, de altminteri, c ne-am ncrcat
catrii i cmilele cu o bun parte din odoarele mnstirii, s ne
mulumim cu ceea ce Allah ne-a i dat, i s ne ducem s ne alturm
otilor noastre, spre a-i zdrobi, cu ajutorul lui Allah, pe pgni, i s
punem stpnire pe Constantinia, cetatea lor de scaun.
Coborr atunci de la mnstire spre a se duce s-l ia pe
schivnicul cel btrn de la poalele muntelui i s bat calea spre oastea
lor. Da nici nu apucaser ei s intre de-a binelea n vale, c din toate
prile se i ivir pe nlimi otenii rumilor, care scoteau strigtele lor de
rzboi, i din toate prile deodat ncepur s coboare asupr-le spre a-i
nvlui. La privelitea aceea, Daul'makan strig:
Au cine-a putut s-i prevesteasc pe cretini de venirea noastr
la mnstire?
Caci arkan, fr a-i lsa rgaz s urmeze, i spuse:
O, fratele meu, nu avem vreme de zbovit cu prepunerile; s
tragem paloele cu drzie i s-i ateptm neclintii pe toi afurisiii tia
de cini, i s facem un mcel ct niciunul dintre ei s nu mai poat s
scape spre a se duce s-i mai ae focul n vatr!
i Daul'makan spuse:
Mcar dac am fi fost prevestii, am fi luat cu noi mai muli
oteni ca s luptm mai spornic!
i vizirul Dandan spuse:
De-am fi avut cu noi i zece mii de oameni, tot nu ne-ar fi fost de
vreun folos n posada asta ngust. Caci Allah are s ne treac peste
toate piedicile i are s ne scoat din belea. Cci de pe vremea cnd m
rzboiam pe aici dimpreun cu rposatul sultan Omar Al-Neman am
dovedit s dibuiesc toate ieirile din valea aceasta i toate izvoarele cu
ap ca gheaa cte se afl aici. Aa c luai-v dup mine, pn a nu ne
fi tiate de necredincioi toate ieirile!

i, taman cnd urma ca ei s se pun la adpost, dinainte-le se ivi


schivnicul cel sfnt care le strig:
Unde fugii aa, o, drept-credincioilor? Au voi dai dosul de
dinaintea vrjmaului? Au voi nu tii c viaa voastr este n minile
unuia singur Allah i c numai el are putere s v-o pstreze ori s v-o ia,
orice ar fi s vi se ntmple? Sau voi uitai c i eu, nchis fr de hran
n hrub, nu m-am prpdit, ntruct aa a vroit el? nainte, dar, o,
musulmanilor! i dac acolo este moartea, v ateapt raiul!
La vorbele sfntului schivnic, i simir inimile pline de brbire
i ateptar cu bra netremurat vrjmaul ce se prvlea asupra lor cu
nprsnicie. Or, ei nu erau n totului tot dect o sut i trei caci oare
un drept-credincios nu preuiete el mai mult dect o mie de pgni?
ntr-adevr, de cum ajunser cretinii n btaia lnciilor i a paloelor,
zburtureala capetelor lor fu ca un joc pentru braele dreptcredincioilor. Iar Daul'makan i arkan cu fiecare rotitur de palo
zburtureau cte cinci capete retezate! Atunci pgnii se repezir zece
cte zece asupra celor doi frai; da peste o clipit zece capete
zburtureau. i, la rndu-le, cei o sut de oteni fcur n cinii care i
npdeau un mcel de pomenire, i-aa pn la cderea nopii, care i
despri pe lupttori.
Atunci drept-credincioii i cei trei capi ai lor se traser ntr-o
peter din coasta muntelui, spre a se adposti acolo n noaptea aceea.
i se gndir s ntrebe de soarta sfntului schivnic; i l cutar
degeaba, dup ce se numrar ntre ei unul cte unul i vzur c nu
mai erau n via dect patruzeci i cinci. i Daul'makan spuse:
Cine tie dac acuma sfntul nu e mort ca mucenic al credinei
lui, n ncierare!
Dar vizirul Dandan se mpotrivi:
O, Mria Ta, n drdora btliei l-am vzut pe schivnic. i mi s-a
prut a-l zri cum i aa pe pgni la lupt; i mi se nzrea ca un efrit
negru din soiul cel mai nfricotor!
i, chiar n clipita cnd vizirul Dandan i rostea judecata,
schivnicul se ivi n gura peterii; i inea de pr un cap retezat, cu ochii
zgii. i era chiar capul mai-marelui oastei cretineti, care era un
rzboinic amarnic.
La privelitea aceea, cei doi frai se ridicar pe cele dou picioare
ale lor i strigar:
Mrire lui Allah carele te-a scpat, o, sfinte schivnic, i te-a
ntors ndrt la preacinstirea noastr!

Atunci afurisita cea viclean rspunse:


Fiii mei dragi, eu am vrut s pier n ncierare i de destule ori
m-am aruncat n mijlocul lupttorilor; caci pgnii m cinsteau pn i
ei i i abteau paloul de la pieptul meu. Eu atunci m-am folosit de
sfiala pe care le-o strneam spre a m apropia de cpetenia lor i, dintr-o
fulgertur de iatagan, cu ajutorul lui Allah, i-am retezat capul. i v
aduc acel cap, spre a v mbrbta s luptai mai departe mpotriva
acelei oti fr de cpetenie! Ct despre mine
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nouzeci i aptea noapte spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c btrna Muma-Prpdurilor
urm astfel:
Ct despre mine, am s dau fuga ct mai iute la oastea voastr,
sub zidurile Constantiniei, i am s v aduc ntriri spre a v scoate din
minile necredincioilor. Aa c ntremai-v inimile i, pn la venirea
frailor votri musulmani, nclzii-v paloele n sngele pgnilor, spre
a fi pe rvna Domnului celui atotstpn peste oti!
Atunci cei doi frai srutar minile proslvitului schivnic i i
mulumir pentru credina lui i i spuser:
Da cum ai s faci, o, sfntule schivnic, ca s iei din gaura asta
unde toate ieirile sunt inute de cretini i cnd toate nlimile sunt
npdite de otenii vrjmai care nendoielnic c au s te omoare cu
pietre sub o ploaie necurmat de stnci prvlite!
Ci baba cea viclean rspunse:
Allah are s m ascund de ochii lor i am s trec nezrit. Iar de
m-ar i vedea, tot nu au s poat a-mi face vreun ru, ntruct am s fiu
ntre minile lui Allah, carele tie cum s-i ocroteasc pe nchintorii lui
adevrai i cum s-i spulbere pe pgnii care l tgduiesc.
Atunci arkan i spuse:
Vorbele tale sunt pline de adevr, o, sfinte schivnic! C te-am
vzut n miezul ncierrii cum te primejduiai vitejete, i niciunul dintre
cinii aceia nu cutezau s se apropie de tine, ba nici mcar s te
priveasc. Acuma nu i mai rmne dect s ne scapi din ghearele lor; i
cu ct ai s pleci mai iute s ne aduci ajutoare, cu atta are s fie mai
bine. Iact-i noapte. Pleac la scuteala negurilor ei, sub pavza lui Allah
Preanaltul!
Atunci afurisita de cotoroan ncerc s-l ia cu ea pe Daul'makan
spre a-l da pe mna vrjmailor. Caci vizirul Dandan, care n sufletul lui

nu se ncredea n purtrile anapoda ale schivnicului, i spuse lui


Daul'makan cele ce se cdeau spre a-l opri s fac una ca aceea. Iar
afurisita fu nevoit s plece singur, aruncnd asupra vizirului Dandan
o privire ponci.
De altminteri, n ceea ce privete capul retezat al mai-marelui peste
toat oastea cretineasc, baba minise cnd spusese c ea l omorse pe
acel otean de temut. Ea nu fcuse dect s-i taie, odat mort, capul,;
ntruct el fusese ucis, n prpora luptei, de unul din vitejii de frunte
dintre cei o sut de strjeri musulmani. i acel viteaz musulman pltise
vitejia cu viaa sa; ntruct de-abia i lepdase cpetenia cretin
sufletul n seama procleilor iadului, c otenii cretini, vzndu-l pe
cpetenia lor cum cade sub lancea musulmanului, se i repezir
grmad pe musulman i l sfrtecar cu lovituri de paloe i l fcur
buci. i sufletul acelui drept-credincios se duse pe dat la rai n
minile Rspltitorului.
Iar cei doi sultani i vizirul Dandan i cei patruzeci i cinci de viteji
care i petrecuser noaptea n peter se trezir n zori i se aezar
numaidect n rugciune spre a-i ndeplini datorinele de diminea ale
credinei, dup ce i fcur sfintele splri ndtinate. Pe urm se
ridicar nviorai i gata de lupt; i, la glasul lui Daul'makan, se
npustir ca leii pe o ciurd de porci. i fcur n ziua aceea un mcel
mulumitor n vrjmaii lor cei muli; i spadele se ntreizbir cu spadele,
i lncile cu lncile, i suliele fcur armurile s scapere; i vitejii se
repezeau n lupt ca lupii nsetai de snge. Iar arkan i Daul'makan
fcur s curg attea valuri de snge, nct rul din vale se revrs i
valea nsi pieri sub mormanele de leuri. nct la cderea nopii
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nouzeci i opta noapte spuse:
nct la cderea nopii lupttorii fur nevoii s se despreasc, i
fiecare parte se ntoarse la tabra ei; or, tabra musulmanilor era tot
ascunziul acela din peter; i putur, odat ntori n peter, s se
numere i s vad c treizeci i cinci dintre ei rmseser n ziua aceea
pe cmpul de btaie; ceea ce scdea numrul lor la zece oteni, alturi
de cei doi sultani i de vizir, i i silea de aci nainte, i mai mult ca
oricnd, s nu se mai bizuie dect pe isteciunea paloelor lor i pe
ajutorul Celui Preanalt.
arkan ns, la socoteala aceasta, i simi pieptul cum i se strnge
nprasnic i nu se putu opri s scoat un oftat mare i s spun:

Ce avem s ne facem acuma?


Caci toi otenii drept-credincioi i rspunser deodat:
Nimica nu are a se ntmpla fr de voia lui Allah.
Iar arkan i trecu toat noaptea fr de somn.
Caci dimineaa, din zori, se ridic i i trezi soii i le spuse:
Frailor, nu mai suntem dect treisprezece cu toii, i cu
Daul'makan, fratele meu, i cu vizirul nostru Dandan. Aa c eu gndesc
c ar fi pgubos s dm npusta mpotriva vrjmaului, ntruct, n
pofida minunilor de vitejie pe care le-am svri, nu am putea s inem
piept haitei fr de numr a vrjmailor notri; i niciunul nu s-ar mai
ntoarce cu sufletul lui. Aa c haidem s ne iim, o clipit, cu paloul n
mn, la gura peterii i s-i ispitim s vin aici dup noi. i toi cei ce
vor avea cutezana s intre s ne loveasc vor fi lesne fcui buci aici n
peter, unde noi suntem mai tari. i lucrul acesta ne va ngdui,
zeciuindu-i pe vrjmai, s ateptm ntriturile fgduite de
preacinstitul schivnic.
Atunci toi rspunser:
Socoteala este bun ntru totul, i avem s-o punem numaidect
n fapt.
Atunci apte dintre oteni ieir din peter i se ndreptar spre
tabra vrjmailor i ncepur s-i ae cu strigte mari. Pe urm, cnd
vzur c o liot se repezi ctre ei, se ntoarser n peter i se ainur
la intrare, ornduindu-se n dou iruri.
Or, lucrurile se petrecur precum prevestise arkan. ntruct ori
de cte ori cretinii ncercau s treac de gura peterii, erau nhai i
tiai n dou, i niciunul nu se mai ntorcea afar ca s le dea de tire
celorlali despre primejdia acelei nvliri. nct, n ziua aceea,
mcelrirea cretinilor fu nc i mai spornic dect n zilele celelalte, i
nu se opri dect odat cu negurile nopii. i iac-aa i orbi Allah pe
pgni, i puse drzie n inima slujitorilor si.
Ci a doua zi cretinii inur sfat i spuser:
Lupta cu musulmanii nu are s aib sfrit dect cnd i vom
nimici pn la unul. Aa c, n loc de a ncerca s lum petera prin
lupt, mai bine s-o mpresurm din toate prile cu otenii notri, i s-o
nvluim cu lemne uscate ct mai multe, i s dm foc lemnelor care au
s-i ard de vii. Ei atunci, dac n loc de a se lsa ari au s se nvoiasc
s se dea n seama noastr, avem s-i lum prini i s-i trm dinaintea
domnului nostru Afridun, la Constantinia. De nu, avem s-i lsm s se
prefac n tciuni ncini, spre a hrni focurile iadului. i fumega-i-ar

Cristos i afurisi-i-ar, i pe ei, i pe moii lor, i pe urmaii lor, i facea-iar preuri de clcat sub picioarele cretintii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, i amn povestitul pe a doua zi.
Dar cnd fu cea de a nouzeci i noua noapte spuse:
Zorir s grmdeasc trunchiuri de lemne mprejurul peterii,
pn la o nlime mare, i le puser foc.
Atunci musulmanii, n peter, simir cldura care i dogorea i
care, sporind din ce n ce, pn la urm i rzbi. Aa c se nghesuir
grmad i se npustir de-a valma afar i, printre flcri, fcur iute o
sprtur. Caci, vai! n partea cealalt, nc orbii de flcri i de fum,
soarta i arunc de vii n minile vrjmailor care pe dat vrur s-i i
dea morii. Da cpetenia cretinilor i opri i le spuse:
Pe Allah! s zbovim cu omortul pn se vor afla la
Constantinia, dinaintea domnului Afridun, care va avea bucurie mare si vad robi. S le punem lanurile la gt i s-i trm n urma cailor pn
la Constantinia!
Atunci i legar n funii i i puser sub paza ctorva oteni. Pe
urm, spre a srbtori prinderea lor, toat oastea cretineasc se
aternu pe mncat i pe but; i bur pn ce, pe la dric de noapte, se
prbuir toi pe spate ca mori.
n clipita aceea, arkan se uit jur-mprejurul su i vzu toate
trupurile acelea ntinse, i i spuse fratelui su Daul'makan:
O mai fi pentru noi vreun chip de a iei din bucluc?
Ci Daul'makan rspunse:
O, fratele meu, chiar c nu tiu; ntruct iact-ne ca nite
psri n colivie.
Iar arkan fu cuprins de o asemenea mnie i scoase un oftat
atta de amarnic, nct sforarea nprasnic pe care o crni fcu s
plesneasc funiile care l legau, i le rupse. Atunci sri n picioare i
alerg la fratele su i la vizirul Dandan i grbi s-i slobozeasc din
legturi; pe urm se duse la cpetenia paznicilor i i lu cheile de la
lanurile cu care erau nlnuii cei zece oteni musulmani, i i slobozi i
pe ei. Atunci, fr a mai pierde vremea, se narmar cu armele cretinilor
bei i puser gabja pe caii lor i, fr zarv, se deprtar, mulumind lui
Allah pentru slobozenie.
O luar apoi la drum ntr-o goan repezit i, ntr-un sfrit,
ajunser n vrful muntelui. Atunci arkan le ceru s se opreasc o
clipit i le spuse:

Acuma, c suntem, cu ajutorul lui Allah, la adpost, am a v


mprti un gnd.
Ei toi rspunser:
i care este gndul?
El spuse:
Haidem s ne risipim n toate prile pe vrful acestui munte i
s ne ngrom glasurile i s rcnim din toate puterile: Allahu akbar!
Atunci toi munii i vile i stncile au s rsune, iar pgnii, bei nc,
au s cread c toat oastea musulmanilor s-a abtut asupra lor. Atunci,
buimaci, au s se omoare unii pe alii n negur i au s fac ntre ei un
mcel amarnic, pn la ziu.
La vorbele lui rspunser cu supunere i cu ascultare, i fcur tot
ceea ce i sftuise arkan. nct, la glasurile acelea ce se prvleau din
muni, rostogolindu-se de mii de ori prin bezn, necredincioii srir cu
spaim i i puser la repezeal hainele de zale strignd:
Pe Cristos! Toat oastea musulman ntreag este asupra
noastr!
i, nucii, se aruncar unii asupra altora, i fcur ntre ei mcel
amarnic, i nu se oprir dect odat cu zorii, n vreme ce bulucul cel mic
al drept-credincioilor se deprta grabnic spre Constantinia.
Or, pe cnd Daul'makan i arkan, cu vizirul i cu otenii,
drumeeau pe sub diminea, vzur ridicndu-se dinaintea lor o pulbere
deas
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o suta noapte spuse:
Vzur ridicndu-se dinaintea lor o pulbere deas i auzir nite
glasuri care strigau: Allahu akbar! i, peste cteva clipite, zrir o oaste
musulman, cu steagurile desfurate, care venea spre ei spornic. i sub
steagurile falnice pe care erau scrise cuvintele credinei: Nu este alt
Dumnezeu dect unul Allah! i Mahomed este trimisul lui Allah! se
ivir, clri, n fruntea voinicilor lor, emirii Rustem i Bahraman. i n
urma lor, ca nite valuri fr de numr, veneau voinicii musulmani.
De ndat ce emirii Rustem i Bahraman i zrir pe sultanul
Daul'makan i pe nsoitorii si, coborr de pe cai i venir s-i
atearn dinainte temenelile lor. i Daul'makan i ntreb:
Cum o duc fraii notri musulmani sub zidurile Constantiniei?
Ei rspunser:

Sunt ntru totul sntoi i ntru totul bine! Iar cmraul cel
mare ne-a repezit ctre voi dincoace, cu douzeci de mii de oteni, ca s
v aducem ajutor.
Atunci Daul'makan i ntreb:
Da cum de ai aflat de primejdia pe care o nfruntam?
Ei rspunser:
Preacinstitul schivnic, drumeind zi i noapte, a rzbtut s ne
dea grabnic de tire despre aceasta i ne-a zorit s dm fuga ncoace. Iar
acuma se afl la adpost lng marele cmra i i mbrbteaz pe
drept-credincioi la lupt mpotriva necredincioilor nchii ntre zidurile
Constantiniei.
Atunci cei doi frai tare se mai bucurar aflnd tirea i mulumir
lui Allah c sfntul schivnic ajunsese la adpost de orice primejdie. i le
nfiar celor doi emiri toate cte se petrecuser de cnd ajunseser la
mnstire i le spuser:
Acuma necredincioii, care s-au zeciuit toat noaptea, pesemne
c fierb i tremur vzndu-i greeala, nct, fr a le da rgaz s se
dezmeticeasc, haidem s cdem peste ei din vrful muntelui i s-i
nimicim i s le lum prada toat, precum i odoarele pe care le-am
ridicat de la mnstire.
i numaidect oastea toat a drept-credincioilor, cpitnit
acuma de Daul'makan i de arkan, se prvli ca tunetul din vrful
muntelui asupra taberei necredincioilor i fcu s zburde prin trupurile
lor paloul i sulia. Iar la sfritul zilei nu mai rmase, dintre
necredincioi, nici un suflet n stare s se duc la procleii aciuii ntre
zidurile Constantiniei i s le povesteasc prpdul.
Odat otenii cretini cspii, musulmanii luar toate bogiile i
toat prada, i petrecur noaptea n tihn, firitisindu-se unul pe altul
pentru izbnd i mulumind lui Allah pentru binefacerile sale.
Iar cnd dimineaa veni, Daul'makan hotr plecarea i le spuse
capilor de oaste:
Acuma se cere s rzbim ct mai iute la Constantinia, ca s ne
alturm marelui cmra care bate cetatea i care nu mai are cu el
dect puine oti. ntruct dac mpresuraii ar ti c voi v aflai aici, ar
pricepe c musulmanii care se afl sub ziduri sunt n numr tare mic i
ar cuteza o ieire amarnic pentru drept-credincioi.
Atunci sltar tabra i pornir spre Constantinia, pe cnd
Daul'makan, spre a strni drzenia otenilor si, ticlui, ct inu drumul,
ndemnul acesta fr de prihan:

O, Doamne, ie i nal eu slav, ie, ce slava i-nlarea eti, Care


m-ai dus de mn spre izbav i-ntre primejdii mi-ai aprins ndejdi!
Mi-ai druit desftul bogiei i jilu-mprtesc de la prini, Mi-ai
pus n suflet duhul vitejiei i-n mn palo greu de biruini.
Tu m-ai fcut stpn pe-o ar sfnt, La snul tu m pori i-mi
afli rost, Lumina ta de aur m-nvemnt i numai tu mi-eti scut i
adpost.
Tu m-ai hrnit i-ai ngrijit de mine, Tu mi-ai fost sprijin i alean
pe cnd, Rtcitor prin rile strine, Eram o biat umbr pe pmnt.
Mrire ie! Tu mi-ai pus pe frunte cununa slavei tale. Braul tu
zdrobi ghiaurii-n toiul luptei crunte i ca pe-o turm-i prvli n hu.
Mrire ie! Glasul tu nprasnic i-a spulberat de-a valma i i-anvins nu-s bei de vin, ci sunt de-al morii prasnic la care i-ai chemat i
i-ai mpins.
Iar dac dintre cei ce cred n tine muli au czut n btlia grea, Lii sufletul acuma n senine grdini de tihn, sus, n preajma ta, Acolo-n
ara unde moartea piere, Prin crnguri verzi, sub cerul larg deschis, Pe
rmurii izvoarelor de miere n raiul logodit cu flori de vis.
Cnd isprvi Daul'makan de procitit aceste stihuri, n vreme ce
otile ndemnau la drum, vzur ridicndu-se o pulbere neagr, care,
dup ce se risipi
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a o sut i una noapte spuse:
Vzur ridicndu-se o pulbere neagr care, dup ce se risipi, ls
s se iveasc afurisita de cotoroan Muma-Prpdurilor, tot cu
nfiarea de preacinstit schivnic. Atunci toi se mbulzir s-i srute
minile, pe cnd ea, cu lacrimi n ochi i cu glas sugrumat, le spuse:
Aflai nenorocirea, o, norod de drept-credincioi! i mai ales
grbii-v pasul! Fraii votri musulmani, care tbrser sub zidurile
Constantiniei, au fost lovii pe neateptate, n corturile lor, de ordiile fr
de numr ale mpresurailor; i acuma sunt n descumpnire deplin.
Dai fuga n ajutorul lor, altminteri nici urm nu avei s mai gsii din
cmra i din otenii lui!
Cnd auzir vorbele acestea, Daul'makan i arkan i simir
inimile cum i iau zborul de nprsnicia btilor, i, uluii pn peste
poate, ngenunchear dinaintea sfntului schivnic i i srutar
picioarele; i toi otenii ncepur s scoat ipete de jale i s ofteze.

Da nu tot aa fu i cu vizirul cel mare Dandan. ntruct el nu


cobor de pe cal i nu srut minile i picioarele schivnicului de
npast. i, cu glas mare, dinaintea cpeteniilor laolalt, strig:
Pe Allah! o, musulmanilor, inima mea ncearc o grea grea fa
de schivnicul acesta ciudat; i simt c e un afurisit, dintre cei ce au fost
surghiunii departe de ua milosrdiei cereti! Dai crezare btrnului
tovar al rposatului sultan Omar Al-Neman! i, fr a mai tine seama
de vorbele blestematului de colea, s zorim nspre Constantinia!
La vorbele acestea, arkan i spuse lui Dandan:
Alung-i din minte atare prepuneri urte, care dovedesc
limpede c nu l-ai vzut ca mine pe sfntul schivnic asmuind n
ncierare drzia musulmanilor i nfruntnd fr de team paloele i
suliele! Srguiete-te s nu-l mai defimi pe sfnt, ntruct defimarea
este lucru de ocar, iar lovitura ndreptat asupra unui om de treab
este osndit. i s tii bine c dac Allah nu l-ar fi ndrgit, nu i-ar fi
dat tria aceea i drzia aceea, i nu l-ar fi mntuit odinioar de la
caznele din hrub.
Pe urm, dup ce rosti vorbele acestea, arkan puse s i se dea
sfntului schivnic pentru clrit o catrc frumoas i voinic, nfotzat
falnic, i i spuse:
ncalec pe catrc i contenete de a mai merge pe jos, o,
printe al nostru, o, tu, cel mai sfnt dintre schivnici!
Ci vicleana de bab strig:
Cum a putea eu s m dedau tihnei ct vreme trupurile
drept-credincioilor zac fr de mormnt sub zidurile Constantiniei!
i nu vroi nicidecum s se suie pe catrc, ci se vr printre oteni,
i ncepu s peasc i s se vnzoleasc printre pedestrai i clrei,
ca vulpea n cutare de prad. i, foindu-se, nu contenea s prociteasc
ntruna cu glas mare stihuri din Coran i s se roage la Cel ndurtor,
pn ce, ntr-un sfrit, se ivir fugind de-a valma rmiele oastei
cpitnite de cmraul cel mare.
Atunci Daul'makan l pofti pe marele cmra s se apropie i i
ceru s povesteasc amnuntele prpdului suferit. i marele cmra,
cu chipul mohort i cu sufletul zbuciumat, i istorisi toate cte se
petrecuser.
Or, toate fuseser ticluite de afurisita Muma-Prpdurilor. ntradevr, dup ce emirii Rustem i Bahraman, capii turcilor i ai kurzilor,
plecaser n ajutorul lui Daul'makan i al lui arkan, oastea tbrt
sub zidurile Constantiniei se vzu dintr-odat tare subiat ca numr,

nct, de team ca lucrul s nu se afle de ctre cretini, marele cmra


nu vroi s le pomeneasc nimic despre aceasta ostailor si, de fric s
nu se nimereasc vreun vnztor printre ei.
Caci btrna, care nu atepta dect ceasul acela i care cuta de
mult vreme prilejul pe care l urzise cu multe cazne i griji, alerg
numaidect la mpresurai i o hui pe una dintre cpeteniile ce se aflau
sus pe metereze i i spuse s-i ntind o frnghie. Atunci i se ntinse o
frnghie; iar ea leg de frnghie o scrisoare scris de mna ei i n care i
spunea domnului Afridun: Scrisoarea aceasta este din partea prea
dibacei, i viclenitei, i amarnicei Muma-Prpdurilor, urgia cea mai
nfricotoare a Rsritului i a Apusului, ctre regele Afridun pe care
aib-l Cristos ntru mari milele lui!
i apoi!
Afl, o, Mria Ta, c de aci nainte linitea va s domneasc n
inima ta, ntruct am ticluit un vicleug care-i pieirea din urm a
musulmanilor. Dup ce i-am luat prini i i-am aruncat n lanuri pe
sultanul Daul'makan, i pe fratele su arkan, i pe vizirul Dandan i
am nimicit oastea cu care jefuiser mnstirea clugrului Matruna, am
izbutit s-i slbesc pe nvlitori hotrndu-i s trimit dou treimi din
oastea lor n posad, unde au s fie nimicii de oastea biruitoare a
otenilor lui Cristos.
Aa c nu i mai rmne dect s faci o ieire de-a valma asupra
mpresurailor i s-i loveti n tabia lor i s le arzi corturile i s-i faci
buci pn la unul: ceea ce are s-i fie lesne, cu ajutorul Domnului
nostru Cristos i al Maicii Sale Fecioare. i rsplti-m-ar ei ntr-o zi
pentru tot binele pe care l fac cretintii toate!
La citirea scrisorii, regele Afridun simi o bucurie tare mare i puse
pe dat s fie chemat domnul Hardobiu, care venise s se aciuiasc la
Constantinia cu bulucul otilor lui de la Chezareea; i i citi scrisoarea de
la Muma-Prpdurilor
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a o sut doua noapte spuse:
i i citi scrisoarea de la Muma-Prpdurilor. Atunci Hardobiu fu
mulumit pn peste poate i strig:
Minuneaz-te, o, Mria Ta, de vicleugurile de pomin ale doicii
mele Muma-Prpdurilor! Chiar c ea ne-a fost mai de folos dect toate
cetele noastre de oteni; i numai privirea ei aruncat asupra dumanilor

strnete mai mult spaim dect vederea tuturor procleilor din iad la
ziua cea cumplit a Judeului.
Iar Afridun rspunse:
De-ar vrea Cristos s nu ne lipseasc niciodat de chipul femeii
acesteia fr de pre! i vrear-ar el s-o fac s sporeasc n vicleuguri i
tertipuri!
i pe dat le porunci cpeteniilor oastei sale s pun s li se strige
otenilor ceasul de ieire i de nval. Atunci din toate colurile se
bulucir otenii i i ascuir spadele i rostir numele crucii i i-o
prinser la bru, i se sfinir, i afurisir, i se frmntar, i urlar. i
toi de-a valma ieir pe poarta cea mare din Constantinia.
La vederea cretinilor care veneau n rnduri de btlie i cu
spadele n mn, marele cmra pricepu primejdia; porunci pe dat s
fie strigai toi oamenii la arme i le arunc aceste cteva cuvinte:
O, vitejilor musulmani, punei-v ndejdea n credina voastr!
O, otenilor, dac dai napoi, vei fi pierdui; dar dac stai tare, vei
birui! i-apoi vitejia nu este dect puterea de a avea rbdare o clipit; i
nu se afl strmtoare pe care Allah s nu poat s-o lrgeasc! Cer dar
Celui Preanalt s v binecuvnteze i s se uite la voi cu un ochi
ndurtor!
Cnd auzir cuvintele lui, vitejia musulmanilor nu mai avu margini
i strigar toi:
Nu este alt Dumnezeu dect unul Allah!
i, la rndul lor, cretinii, la glasul preoilor i al clugrilor lor,
rostir numele lui Cristos, al crucii i al brului79. i, cu strigtele
acestea amestecate, cele dou oti se ncletar amarnic; i sngele porni
s curg n valuri; i capetele zburar de pe grumazuri. Atunci ngerii
binelui trecur de partea drept-credincioilor; iar ngerii rului
mbriar pricina necredincioilor; i se vzu care erau nevolnicii i
care erau nenfricaii; i vitejii se repezeau n vlmag, i unii omorau,
iar alii erau prvlii din ile lor; i btlia se umplu de snge i
leurile acoperir pmntul pn la pieptul cailor. Da ce s poat vitejia
drept-credincioilor mpotriva potopului fr de numr al afurisiilor de
rumi? nct, la cderea nopii, musulmanii erau vntuii, i corturile lor
pustiite, i tabra lor czuse n puterea celor de la Constantinia.
i iact c atunci, n plin izbelite, ntlnir oastea biruitoare a
sultanului Daul'makan care se ntorcea din posada n care i gsiser
prpdul cretinii de la mnstire.

Atunci arkan l chem pe marele cmra i, cu glas tare,


dinaintea cpeteniilor adunate, l firitisi i l lud pentru drzia lui n
mpotrivire, i pentru chibzuin lui n darea ndrt, i pentru cumptul
su n nfrngere.
Pe urm toi otenii musulmani, strni acuma ntr-o oaste mare,
nu mai mistuir dect ndejdea rzbunrii i, cu steagurile desfurate,
purceser asupra Constantiniei.
Cnd vzur apropiindu-se oastea nprasnic peste care se
desfurau prapurii pe care stau scrise Vorbele Credinei, cretinii se
fcur galbeni ca ofranul i se vicrir i strigar numele lui Cristos i
al Mariamei80 i al Hannei81 i al crucii, i i rugar pe patriarhii i pe
pctoii lor de preoi s se nchine pentru ei la sfinii lor.
Iar oastea musulman ajunse sub zidurile Constantiniei i se gtea
s se rnduiasc de lupt. Atunci arkan pi nspre fratele su
Daul'makan i i spuse:
O, sultane al vremilor, este nendoielnic c acuma cretinii nu
au s ocoleasc nfruntarea, i aceasta-i ceea ce rvnim i noi cu
aprindere, nct a vrea s rostesc o prere, ntruct rnduiala este
trstura de frunte a oricrei tocmeli i a oricrei fptuiri.
i sultanul i spuse:
i care este prerea pe care vrei s-o rosteti, o, dascle de
gnduri minunate?
Iar arkan spuse:
Iact. Cea mai bun aezare pentru btlie este de a sta eu la
mijloc, chiar dinaintea frunii vrjmaului; vizirul cel mare Dandan va
avea n seam latura de la dreapta mijlocului, emirul Turka stnga
mijlocului, emirul Rustem aripa dreapt, i emirul Bahraman aripa
stng. Ct despre tine, o, sultane, tu vei rmne la adpostul steagului
cel mare, spre-a avea ochiul asupra ntregii micri, ntruct tu eti
stlparul nostru i singura noastr ndejde, dup Allah! Iar noi toi vom
fi acolo spre a-i sluji de zid de aprare!
Atunci Daul'makan i mulumi fratelui su pentru chibzuin i
credina sa, i porunci s se aduc la ndeplinire ornduiala aceea.
ntr-acestea, iact c dintre rndurile de oteni rumi un clre
sprinten pi ctre musulmani. i, cnd fu mai aproape, se vzu c era
clare pe un catr cu pasul buiestrat i iute, i cu aua de mtase alb
acoperit cu o velin de Camir; i clreul era un btrn frumos, cu
barba alb, cu nfiarea falnic, nvluit ntr-o mantie de ln alb. El
se apropie de locul unde se afla Daul'makan i spuse:

Sunt trimis aici la voi ca s v aduc o solie; ntruct nu sunt


dect un mijlocitor, iar mijlocitorul se cade a se bucura de ocrotire; daimi slobozenia de a vorbi fr a fi tulburat, i am s v tiricesc pricina
soliei mele.
Atunci arkan i spuse:
Ai ocrotirea!
i solul desclec de pe cal i slt crucea care i atrna la gt i io nmn sultanului i i spuse:
Vin la voi din partea domnului Afridun, care a binevoit s
urmeze sfaturile ce i le-am dat de a curma ntr-un sfrit rzboiul acesta
pustiitor care a prpdit attea fpturi fcute dup chipul lui Dumnezeu.
Aa c vin s v cer n numele lui s punem capt rzboiului printr-o
lupt numai ntre el, domnul Afridun, i cpetenia otirilor musulmane,
emirul arkan.
La vorbele acestea, arkan spuse:
O, btrne, ntoarce-te la domnul rumilor i spune-i c maimarele musulmanilor, arkan, primete lupta. i mine diminea, odat
ce avem s ne odihnim de drumul cel lung, armele noastre se vor izbi. Iar
dac eu voi fi nvins, otenii notri nu vor mai avea dect s-i caute
scparea n fug.
Atunci btrnul se ntoarse la domnul Constantiniei i i duse
rspunsul. Iar Mria Sa era mai s-i ia zborul de bucurie, ntruct era
ncredinat c l va omor pe arkan, i fcuse toate pregtirile n privina
aceasta. i i petrecu noaptea mncnd i bnd i rugndu-se i rostind
nchinciuni. Iar cnd se fcu diminea, pi n mijlocul meidanului,
clare pe un cal sprinten de lupt i mbrcat ntr-o tunic din zale de
aur n inima creia sclipea o oglind mpodobit cu nestemate; inea n
mn o sabie mare ncovoiat, i i petrecuse peste umr un arc
meterit dup tipicul ncondeiat al oamenilor de la Apus. i cnd ajunse
aproape de tot de rndurile musulmanilor, i slt viziera i strig:
Iact-m! acela care tie cine sunt, tie de bun seam i la ce
s se atepte; iar cel care nu tie cine sunt, va afla n curnd! O, voi toi,
eu sunt domnul Afridun, cel cu capul coperit de binecuvntri!
Da nici nu apuc s sfreasc el de vorbit, c dinainte-i se i afl
emirul arkan, clare pe un cal roib care preuia mai bine de o mie de
galbeni de aur rou i care era nuat cu o a de zarp btut toat n
mrgritare i n nestemate; i inea n mn un palo indienesc
nvrstat cu aur, cu tiul n stare s spintece oelul i s reteze orice

potrivnicie. i i mpinse calul drept nspre cel al lui Afridun i i strig


acestuia din urm:
Apr-te, o, afurisitule! sau tu m iei drept vreun tinerel cu
inim de fetican i al crui loc ar fi patul iitoarelor mai degrab dect
cmpul de btlie? Iat numele meu, o, afurisitule!
i, cu vorbele acestea, arkan, cu palou-i rotitor, i aldui o
lovitur nprasnic potrivnicului su care, printr-o rsucitur a calului,
izbuti s se fereasc. Pe urm amndoi, repezindu-se unul asupra
celuilalt, preau ca doi muni ce se berbecesc, ori ca dou mri ce se
ntreizbesc. Pe urm se desprir i iari se nvlmir, spre a se
ndeprta iar i a se ntoarce iar; i nu contenir a-i da lovituri i a le
abate, sub ochii celor dou oti, care ba strigau c biruina este a lui
arkan, ba c este a stpnului rumilor, pn la asfinit de soare, fr ca
dintr-o parte ori din cealalt s se fi dovedit n vreun fel.
Caci, chiar n clipita cnd soarele amurgea, deodat Afridun i
strig lui arkan:
Pe Cristos! ia uit-te ndrtul tu, voinice al drii dosului,
viteaz al fugitului! Iact c i se aduce un cal proaspt ca s lupi mai
cu priin mpotriva mea, care stau nc tot pe calul meu cel de la
nceput! Fapta ta este nrav de rob i nu de rzboinic viteaz! Pe Cristos!
o, arkane, eti mai prejos dect robii!
La spusele acestea, arkan, mniat pn peste fire, se ntoarse s
vad ce era cu calul de care vorbea cretinul; ci nu vzu s vin nimic.
Or, asta era o viclenie a blestematului de cretinul care, prilejuindu-se de
micarea aceea care l aducea pe arkan la cheremul lui, i zvcni sulia
i i-o zvrli n spinare.
Atunci arkan scoase un rcnet cumplit, numai un rcnet, i czu
pe oblncul eii. Iar blestematul de Afridun, lsndu-l ca mort, i slobozi
strigtul de biruin i de mielie, i dete pinteni calului nspre rndurile
cretinilor.
Caci de ndat ce musulmanii l vzur pe arkan prbuindu-se
cu faa pe oblncul eii, deter fuga n ajutorul lui; i cei dinti care
ajunser la el
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas cum era, se opri din povestit.
Dar cnd fu cea de a o sut treia noapte spuse:
Cei dinti care ajunser la el fur vizirul Dandan i emirii Rustem
i Bahraman. i l sltar pe braele lor i grbir s-l aduc n cortul
fratelui su, sultanul Daul'makan, care era mnios pn peste marginile

mniei, de durere i de dor de rzbunare. i pe dat chemar hakimii i


li-l deter n seam pe arkan; pe urm toi cei de fa izbucnir n
plnsete i i trecur toat noaptea mprejurul patului n care sta ntins
viteazul leinat.
Caci spre diminea veni sfntul schivnic care se duse lng cel
rnit i citi asupra capului lui cteva stihuri din Coran i i puse
minile amndou pe el. Atunci arkan scoase un suspin adnc i
deschise ochii i cele dinti vorbe ale lui fur o mulumire ctre Cel
ndurtor care i ngduia s triasc. Pe urm se ntoarse ctre fratele
su Daul'makan i i spuse:
M-a rnit mielnic, blestematul. Caci, din mila lui Allah, lovitura
nu este ucigtoare. Unde este sfntul schivnic?
Daul'makan spuse:
Iact-l la cptiul tu.
Atunci arkan lu minile schivnicului i le srut; iar schivnicul
i fcu urri de nsntoire i i spuse:
Fiul meu, ndur-i durerea rbdtor i ai s fii rspltit de
Atoatepltitorul!
ntr-acestea, Daul'makan, care ieise o clipit, se ntoarse n cort i
l srut pe fratele su arkan i srut minile schivnicului i spuse:
O, fratele meu, Allah s te apere! Iat c eu dau fuga s te
rzbun, cspindu-l pe mielul acela blestemat, pe cinele acela, plodul
de cine, Afridun, domnul rumilor!
Atunci arkan ncerc s-l opreasc, dar degeaba; iar vizirul
Dandan, i cei doi emiri, i cmraul se repezir s se duc ei s-l
omoare pe ticlos; caci Daul'makan i srise pe cal strignd:
Pe fntna Zamzam! 82 numai eu am s-l pedepsesc pe cine!
i i ndemn calul nspre mijlocul meidanului; i, de l-ai fi vzut,
l-ai fi luat drept nsui Antar83 n toiul vlmagului, pe calul su
negru, mai iute ca vntul i ca fulgerul.
Or, la rndu-i, i blestematul de Afridun i slobozise calul nspre
meidan. i cei doi potrivnici se ntmpinar, i ntmpinarea fu pe via
i pe moarte, ntruct lupta, de data aceasta, nu se putea ncheia dect
cu moartea. i moartea, ntr-adevr, l lovi pe ticlos; ntruct
Daul'makan, cu puterile sporite de dorul de rzbunare, dup cteva
ncercri sterpicioase, izbuti s-l ating pe vrjmaul su la gt i, dintro bucat, s-i despice viziera, beregile i cerbicea, i i zbur cpna
de pe grumaz.

La semnul acesta, musulmanii se repezir ca tunetul asupra


irurilor de cretini i fcur printre ei un mcel fr de pereche; i
omorr astfel cincizeci de mii, pn la cderea nopii; atunci, sub
ocrotirea negurilor, necredincioii izbutir s se ntoarc n Constantinia
i nchiser porile dup ei, spre a-i mpiedica pe musulmanii biruitori s
rzbat n cetate. i iac-aa le dete Allah biruina lupttorilor ntru
Credin.84
Atunci musulmanii se ntoarser n corturile lor, ncrcai cu
przile luate de la rumii ucii; iar cpeteniile venir i l firitisir pe
sultanul Daul'makan, care mulumi celui Preanalt pentru biruin. Pe
urm sultanul intr la fratele su arkan i i vesti tirea cea bun; iar
arkan pe dat i simi inima uurat i trupul pe cale de nsntoire
i i spuse fratelui su:
Afl, o, fratele meu, c biruina nu se datoreaz dect rugilor
sfntului schivnic care n-a contenit, ct a inut btlia, s se nchine
Cerului i s cheme milele lui asupra lupttorilor drept-credincioi!
Or, afurisita de bab, auzind tirea morii lui Afridun i a
nfrngerii oastei sale, se schimb la fa; i chipu-i galben se fcu verde
i lacrimile o nbuir; dar izbuti s se stpneasc i dete de neles c
lacrimile ei se datorau bucuriei pe care o tria pentru biruina
musulmanilor. Caci n sinea ei urzea cea mai ticloas dintre uneltiri,
spre a arde de durere inima lui Daul'makan. i, n ziua aceea, ca de
obicei, aternu alifiile i unsorile pe rnile lui arkan, i l obloji cu cea
mai mare grij, i porunci la toat lumea s ias spre a-l lsa s doarm
linitit. Atunci toi ieir din cort i l lsar pe arkan singur cu
schivnicul nenorocirii.
Dup ce arkan se cufund pe deplin n somn
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Iar cnd fu cea de a o sut patra noapte spuse:
Dup ce arkan se cufund pe deplin n somn, amarnica de
cotoroan, care l pndea ca o lupoaic flmnd ori ca o nprc
afurisit, se ridic pe cele dou picioare ale ei i se furi pn aproape
de cptiul lui arkan i scoase de sub hain un jungher otrvit cu o
otrav atta de cumplit ct, pe-o piatr numai de-ai fi pus-o, ar fi fcut
piatra s se topeasc. innd jungherul n mna ei pustiitoare i
abtndu-l nprasnic asupra gtului lui arkan, despri capul de
grumaz. i iac-aa muri, prin puterea ursitei i prin lucrrile lui Eblis n
mintea blestematei de cotoroane, acela care a fost viteazul vitejilor

musulmani, voinicul cel fr de pereche, arkan, fiul lui Omar AlNeman.


i, siindu-i rzbunarea, cotoroana puse lng capul retezat o
scrisoare scris cu mna ei i n care spunea: Scrisoarea aceasta este
scris de chira auahi, aceea care, pe temeiul isprvilor ei, este tiut cu
numele de Muma-Prpdurilor, ctre musulmanii aflai n ara
cretinilor.
Aflai, o, voi toi, c eu singur am avut bucuria de a-l fi prpdit
odinioar pe sultanul vostru Omar Al-Neman, n mijlocul saraiului su;
tot eu apoi am fost pricina prpdului i a nimicirii voastre n posada de
la mnstire; tot eu, ntr-un sfrit, cu chiar mna mea i mulumit
iretlicurilor mele bine ticluite, am tiat astzi capul cpeteniei voastre
arkan. i ndjduiesc c tot aa, cu ajutorul Cerului, am s tai i capul
sultanului vostru Daul'makan i al vizirului su Dandan!
Acuma chibzuii-v s tii dac v este cu priin s mai zbovii
n ara noastr ori s v ntoarcei ntr-a voastr. Oricum, s tii de bine
c niciodat nu avei s rzbii la ceea ce rvnii; i avei s pierii cu toii
pn la unul, sub zidurile Constantiniei, de mna mea i de iretlicurile
mele, i din mila lui Cristos, Domnul nostru.
i, dup ce ls scrisoarea acolo, btrna se strecur afar din
cort i se ntoarse ia Constantinia s le dea de tire cretinilor despre
toate rutile ei; pe urm intr n biseric s se roage i s plng
moartea lui Afridun i s mulumeasc necuratului pentru moartea
emirului arkan.
Dar n ce privete uciderea lui arkan, iact! La chiar ceasul cnd
aceasta se fptuia, vizirul cel mare Dandan se simise cuprins de
nesomnie i de ngrijorare, i apsat de parc lumea ntreag i s-ar fi
ghemuit pe piept. Se hotr ntr-un sfrit s se scoale din pat; i iei din
cort, ca s rsufle reveneala; i, cum se preumbla aa, l vzu pe
schivnicul care, destul de departe, zorea sprinten afar din tabr.
Atunci i zise: Emirul arkan pesemne c acuma-i singur. M duc s-l
veghez, ori s stau la taifas cu el, de-o fi treaz.
Cnd vizirul Dandan ajunse n cortul lui arkan, cel dinti lucru
pe care l vzu fu o balt de snge pe jos; apoi, pe pat, zri trupul i
capul lui arkan cel omort.
La privelitea aceea, vizirul Dandan scoase un ipt atta de aprig
i de cumplit, nct i trezi pe toi cei ce dormeau i puse n picioare toat
tabra i toat oastea, precum i pe sultanul Daul'makan, care
numaidect dete fuga la cort i l vzu pe vizirul Dandan plngnd lng

trupul fr de via al fratelui su arkan. La privelitea aceea,


Daul'makan rcni:
Ya Allah! o, ce prpd!
i czu pierit
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas cum era, i curm vorba.
Dar cnd fu cea de a o sut cincea noapte spuse:
La privelitea aceea, Daul'makan rcni: Ya Allah! O, ce prpd! i
czu pierit. Atunci vizirul i emirii se nghesuir mprejurul lui i i
fcur vnt cu mantiile lor; i Daul'makan pn la urm i veni n fire i
strig:
O, fratele meu, arkane, o, tu, cel mai mare dintre viteji, ce
diavol te-a adus n starea aceasta fr de izbvire?
i ncepu s se topeasc n lacrimi i s suspine, iar vizirul
Dandan la fel, i tot aa i emirii Rustem i Bahraman, i mai cu seam
marele cmra.
i deodat vizirul Dandan zri scrisoarea i o lu i o citi
sultanului Daul'makan dinaintea tuturor celor ce se aflau de fa, i
spuse:
O, Mria Ta, pricepi acuma pentru ce vederea acelui schivnic
blestemat mi strnea atta grea?
i sultanul Daul'makan, plngnd ntruna, strig:
Pe Allah! am s-o prind pe cotoroana aceea i cu chiar mna
mea am s-i torn n vec plumb topit i am s-o nfig cu fundul ntr-o
eap smcelat; i pe urm am s-o spnzur de coad i s-o bat n cuie
de vie pe poarta cea mare de la Constantinia!
Dup care Daul'makan hotr s se fac o nmormntare mrea
fratelui su arkan, i urm alaiul plngnd toate lacrimile ochilor, i
porunci s fie ngropat la poalele unui dmb, sub o bolt mare de
alabastr i de aur.
Pe urm, zile lungi n ir, plnse ntruna, pn ntr-atta de ajunse
ca o umbr. Atunci vizirul Dandan, nfrngndu-i durerea, veni la el i
i spuse:
O, Mria Ta, pune ntr-un sfrit balsam durerii i terge-i
ochii. Nu tii c fratele tu este la ceasul de-acum ntre minile
Rspltitorului cel Drept? i-apoi la ce i slujete toat jalea, fa de
ceea ce nu se mai poate ndrepta, cnd totul este scris ca s se ntmple
la vremea sa? 85 Aa c ridic-te, o, Mria Ta, i ia-i iari armele; i s
chibzuim cum s nteim mai stranic mpresurarea cuibarului de

necredincioi: aceasta ar fi calea cea mai bun de a ne rzbuna ntru


totul!
Or, pe cnd vizirul Dandan l mbrbta astfel pe sultanul
Daul'makan, sosi de la Bagdad un olcar aductor al unei scrisori de la
Nozhatu ctre fratele ei Daul'makan. Iar scrisoarea iat ce cuprindea pe
scurt:
i vestesc, o, fratele meu, o veste bun!
Soia ta, roaba cea tnr pe care ai lsat-o nsrcinat, a nscut
cu bine un biat luminos ca luna la vremea ramadanului. i am socotit
potrivit s-i dm pruncului numele de Kanmakan.86
Or, crturarii i cititorii n stele prorocesc c biatul are s
svreasc fapte de pomenire, atta de logodit a fost naterea lui cu
lucruri de mirare i cu minuni.
i n-am pregetat, cu acest prilej, s pun s se fac rugi i urri n
toate moscheile pentru tine, pentru copil i pentru biruina ta asupra
vrjmailor.
i te vestesc asemenea c noi aici suntem toi n deplin sntate,
i mai ales prietenul tu, hammamgiul, care triete n huzur i n tihn
pn peste poate, i care dorete fierbinte, ca noi toi, s aib tiri de la
tine.
Aici, n anul acesta, au fost ploi bogate, i roadele se vestesc
minunate.
i pacea i ocrotirea fie asupra-i i mprejuru-i!
Dup ce strbtu scrisoarea, Daul'makan rsufl din adnc i
strig:
Acuma, o, vizirule, dac Allah m-a miluit cu fiul meu
Kanmakan, jalea mi s-a mai domolit i inima ncepe s triasc iari!
nct se cuvine a chibzui cum s srbtorim mai vrednic sfritul jalei
dup rposatul meu frate, potrivit cu datinele noastre.
i vizirul rspunse:
Drept gnd!
i numaidect porunci s se ridice corturi mari mprejurul
mormntului lui arkan, n care se aezar cititorii din Coran i imamii;
i jertfir o sumedenie de oi i de cmile, a cror carne se mpri
ostailor; i toat noaptea o trecur n rugi i n procitirea Coranului.
Caci dimineaa, Daul'makan se duse la mormntul n care hodinea
arkan, i care era aternut tot cu chilimuri scumpe de la Persia i de la
Camir, i dinaintea ntregii oti

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se


lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut asea noapte spuse:
Daul'makan se duse la mormntul n care se hodinea arkan, i
care era aternut tot cu chilimuri de la Persia i de la Camir, i,
dinaintea ntregii oti, vrs lacrimi mbelugate i ticlui stihurile acestea
ntru pomenirea rposatului:
Oh, scumpe-al meu arkane frate, Obrazu-n lacrime mi-l scriu, Ca
irele-ntr-un stih spate de-un suflet suspinnd pustiu, S vad cel ce le
citete ntreaga-mi neagr dezndejde.
C iat-n jurul raclei tale, O, frate-al meu iubit, se strng otenincovoiai de jale i-alturea de mine plng, Mai ari de-amar i frni de
dor ca Musa sus pe Jabal-Tor.
Privim mhnii la neagra groap, Ci alt mormnt purtm n noi, Pe
care-n inim i-l sap tovarii ti de rzboi, Mai negru ca acel pmnt
n care zaci tu, frate sfnt.
Cum a putea, arkane, spune, S schimb ursita mea cu-a ta?
Pe mine-n groap de m-ar pune, Doar astfel poate c-a uita!
S zac sub vlul tu cernit pe umerii ce m-au iubit!
Ah, unde-i steaua ta, arkane, Cea care-atunci cnd strlucea
stingea pe-a slvilor tavane pe rnd oricare alt stea.
i numai ea, o, frate-al meu, Sta-n slava slvilor mereu!
Prin noaptea oarb din mormntul n care zaci tu giuvaier ntreg
pmntul luminndu-l, Sub care negurile pier, O, frate-al meu, tot
zboru-i curm la snul mumei cel din urm.
i, giulgiul care te-nfoar, Cu toate cutele-i pe rnd, Cnd te
atinge se-nfioar i prinde via fremtnd, Ca nite aripi de lucoare ce
te cuprind ocrotitoare.
Cnd isprvi de procitit aceste stihuri, Daul'makan izbucni n
hohote de plns i, odat cu el, oastea toat ncepu s suspine amarnic.
Atunci pi nainte vizirul Dandan i se arunc pe mormntul lui arkan
i l srut i, cu glas sugrumat de plnsete, prociti stihurile poetului:
O, neleptule, tu ai schimbat cele ce pier cu cele fr moarte, Cum
au fcut toi cei ce au plecat pe drumul far-ntoarceri, lsnd cele
dearte, i i-ai luat lin zborul spre cerurile-nalte pe unde trandafirii
aternu-i albul pre sub tlpi de hurii sfinte.
Acolo, prin nvoalte Grdini, Desfat-i dorul n rnd cu cei alei.

Pstreze-i cel ce ade n jilul de lumin dumbrava cea mai verde


din nverzitu-i rai, i deie-i buzei tale s bea din cupa plin pstrat
pentru drepii pmntului, svai!
i iact aa se puse capt jalei dup arkan.
i, n pofida acestora, Daul'makan era mai departe tot mhnit din
pricina despririi de fratele su, mai ales c i mpresurarea
Constantiniei se dovedea c are s zbovniceasc ndelung. i se
deschise ntr-o zi fa de vizirul su Dandan i i spuse:
Ce s fac, o, vizire al meu, ca s uit mhnirile ce m muncesc i
ca s alung durerea ce mi apas sufletul?
Vizirul Dandan rspunse:
O, Mria Ta, nu tiu dect numai un leac la durerile tale, i
anume acela de a i se istorisi vreo ntmplare din vremurile trecute i
despre sultanii cei vestii de care pomenesc hronicile. i treaba mi este
lesnicioas, ntruct, sub domnia rposatului tu printe, sultanul
Omar Al-Neman, ndeletnicirea mea cea mai aleas era de a-l desfta, n
fiecare noapte, istorisindu-i cte o poveste ispitit i procitindu-i stihuri
de-ale poeilor arabi ori ticluite de mine. Aa c la noapte, dup ce tabra
toat va fi adormit, am s-i istorisesc, de-o vrea Allah, o poveste ce are
s te minuneze i s-i uureze pieptul i s te fac s-i par rstimpul
de mpresurare far seamn de scurt. Pot de pe acuma s-i spun
numele ei, care este: Povestea cu cei doi ndrgostii Aziz i Aziza.
La vorbele acestea ale vizirului su Dandan, sultanul Daul'makan
i simi inima cum bate a nerbdare, i nu mai avu alt zor dect s vad
c vine noaptea ca s asculte povestea fgduit, ce numai cu numele ei
l i fcea s se nfioare de mulumire.
nct de-abia ncepuse noaptea s se lase, c Daul'makan i puse
s se aprind toate fcliile din cortul su i toate fanarele de la intrarea
de chilimuri i s se aduc tablale mari ncrcate cu bunturi de
mncat i de but, i cui pline cu tmie, cu chihlimbar i cu multe
alte mirozii gingae; pe urm pofti s vin emirii Bahraman, Rustem i
Turka i marele cmra, soul domniei Nozhatu. i cnd toi se
strnser acolo, porunci s i se spun vizirului Dandan s vin; iar cnd
sosi dinainte-i, i spuse:
O, vizire al meu, iact c noaptea i ntinde peste capetele
noastre mantia-i larg i pletele; iar noi nu mai ateptm, spre a ne
desfta, dect povestea cea aleas dintre poveti, pe care ne-ai fgduito.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se


lumineaz de ziu i, sfioas cum era, i amn povestitul pe a doua zi.
Dar cnd fu cea de a o sut aptea noapte spuse:
Sultanul Daul'makan i spuse aadar vizirului Dandan:
O, vizire al meu, iact c noaptea i ntinde peste capetele
noastre mantia-i larg i pletele; iar noi nu mai ateptm, spre a ne
desfta, dect povestea cea aleas dintre poveti, pe care ne-ai fgduito.
i vizirul Dandan rspunse:
Din toat inima bucuroas i ca o nchinciune datorat!
ntruct s tii, o, Mria Ta, c povestea pe care va s i-o istorisesc
despre Aziz i Aziza i despre toate cte li s-au ntmplat este o poveste
menit s mprtie toate mhnirile din inimi i s aline orice jale, de-ar
fi ea i mai mare dect cea a lui Yacub! 87 Iact-o!
POVESTEA CU AZIZ I AZIZA I CU FRUMOSUL DlADEM,
FECIORUL DE AH88
A fost odat, n vechimea vremilor i n trecutul vrstelor i al
clipelor, o cetate printre cetile din Persia, dincolo de munii
Ispahanului. i numele acelei ceti era de Cetatea-Verde. i sultanul
acelei ceti se chema Soleiman-ah. Era druit cu haruri mari de
dreptate, de mrinimie, de chibzuin i de tiin. nct din toate zrile
curgeau cltorii nspre cetatea lui, pn ntr-atta de departe se
ntinsese buna lui faim i da ncredere negutorilor i caravanelor.
i sultanul Soleiman-ah a urmat s ocrmuiasc astfel de-a
lungul unui rsps de vreme tare ntins, n mbelugare i nconjurat de
dragostea ntregului norod. Caci nu lipseau huzurului su dect o soie
i nite copii; ntruct era nensurat.
i sultanul Soleiman-ah avea un vizir care i se asemuia tare mult
ca filotimie i ca buntate. i-aa c ntr-o zi, cnd singurtatea l apsa
mai greu ca de obicei, sultanul porunci s fie chemat vizirul i i spuse:
Vizire, iact c pieptul mi se strnge i rbdarea mi se curm
i puterile m las; nc o vreme tot aa, i nu o s mai am dect pielea
pe oase. Cci vd bine acuma c holteitul nu este o stare fireasc, mai cu
seam pentru sultani, care au de lsat un scaun de domnie urmailor
lor. i-apoi Prorocul nostru (asupra-i fie rugciunea i pacea!) a spus:
mpreunai-v! i sporii-v urmaii, ntruct am s m mndresc cu
numrul vostru dinaintea tuturor neamurilor, la Ziua nvierii! Aa c
sftuiete-m, o, vizire al meu, i spune-mi ce socoti.
Atunci vizirul i spuse:

ntr-adevr, o, Mria Ta, aceasta-i o treab anevoioas i de o


gingie pn peste poate. Am s ncerc a te mulumi inndu-m pe
calea prvilnicit. Afl, aadar, o, Mria Ta, c eu nu a vedea cu bucurie
o roab netiut s ajung soia stpnului nostru; ntruct cum ar
putea el s tie stepena acelei roabe i evghenia moilor ei i curia
sngelui ei i obriile neamului ei, i cum ar putea el, prin urmare, s
pstreze ntreag ntocmirea neprihnit a sngelui strmoilor si? Nu
tii c un copil ce s-ar nate dintr-o asemenea mpreunare ar fi tot ca un
copil din flori, plin de cusururi, mincinos, setos de snge, blestemat de
Allah zmislitorul su, din pricina ticloiilor lui viitoare? Iar atare spi
se asemuie cu buruiana ce rsare dintr-un pmnt bhlos, cu ap slcie
i bltit, i care ncepe s putrezeasc chiar mai nainte de a ajunge la
creterea ei deplin, nct s nu te atepi de la vizirul tu, o, Mria Ta,
la slujba de a-i cumpra o roab, de-ar fi ea i cea mai frumoas copil
de pe pmnt; ntruct nu vreau s fiu eu pricina unor atari necazuri i
s ndur apoi povara pcatelor pe care le-a fi strnit. Dar, dac vrei s
asculi de barba mea, a fi de prere s alegi, dintre fetele de sultani, o
soie cu spia neamului tiut i cu frumuseea dat ca pild n ochii
tuturor femeilor!
La vorbele acestea, sultanul Soleiman-ah spuse:
O, vizire al meu, sunt gata cu totul, dac izbuteti s-mi gseti
o asemenea femeie, s-o iau de soie legiuit, spre a trage asupra
neamului meu binecuvntrile celui Preanalt!
Atunci vizirul i spuse:
Treaba, din mila lui Allah, este ca i fcut.
i sultanul se minun:
Cum adic?
El spuse:
Afl, o, Mria Ta, c soia mea mi-a povestit c sultanul Zahrah, stpnul Cetii-Albe, are o fat de-o frumusee fr de pereche i a
crei zugrvire este atta de mai presus de vorbe, nct mi-ar crete pr
pe limb pn a rzbi s-i nfirip despre ea o nchipuire ct de ct!
Atunci sultanul strig:
Ya Allah!
i vizirul urm:
C, o, Mria Ta, cum a putea vreodat s-i vorbesc precum se
cuvine despre ochii ei cu pleoape nnegurate, despre pletele ei, despre
mijlocul ei cel atta de ginga nct nici nu se vede, despre vrtoia
oldurilor ei i despre ceea ce le leag i le rotunjete? Pe Allah! nimeni

nu poate s se apropie de ea fr s rmn nmrmurit, precum nimeni


nu poate s se uite la ea fr s moar! i anume despre ea a spus
poetul:
Fecioar, tu, cu pntec jergai, Cu boiul ram de salcie uoar,
Suleget ca plopii-nali din rai, Eti ca un cntec care m-nfioar.
i-e gura precum mierea de pdure!
Ia cupa, ndulcete vinu-amar i d-mi s sorb licoarea lui, uure,
Hurie dintr-al raiurilor har!
Sfios m plec n ars rugminte:
ntredeschide-i buzele fierbini i rcorete-mi ochiul ce m vinde
cu grindina frumoilor ti dini.89
La stihurile acestea, sultanul se nfiora de bucurie i strig din
strfundul gtlejului:
Ya Allah! Caci vizirul urm:
Aa c, o, Mria Ta, eu sunt de prere s trimitem ct mai
repede cu putin la sultanul Zahr-ah un emir de-al tu, om de
ncredere, nzestrat cu dibcie i cu gingie, care s deguste tlcul
vorbelor sale nainte de a le rosti, i a crui pricepere s-o tii de mult. i
s-l nsrcinezi s se slujeasc de toat struina lui spre a dobndi ca
tatl s i-o dea pe fat. Iar tu ai s te nsori ntr-un sfrit, spre a urma
vorba Prorocului (asupra-i fie pacea i rugciunea!) care a spus: Brbaii
ce se ndrtnicesc a rmnea feciori se cade a fi alungai din Islam!
Sunt nite strictori! Nu e loc pentru nici un fel de nensurai n Islam!
Or, chiar c domnia aceea este singura fat vrednic de tine, ea care
este cea mai frumoas nestemat de pe toat faa pmntului, i n lung
i n lat!
La vorbele acestea, sultanul Soleiman-ah i simi inima cum se
umfl, i oft de uurare i i spuse vizirului su:
i care ins ar ti mai bine dect tine s duc la bun sfrit solia
aceasta plin de subirenie? O, vizire al meu, numai tu vei merge s
rnduieti treaba, tu care eti plin de nelepciune i de curtenie. Aa c
ridic-te i du-te acas la tine s-i iei rmas-bun de la ai ti, i ncheiei cu srg treburile de rnd: i mergi la Cetatea-Alb s ceri pentru mine
de soie pe fata sultanului Zahr-ah. ntruct iact c inima i mintea
mea sunt tare zbuciumate i se chinuiesc aprig n privina aceasta.
i vizirul rspunse:
Ascult i m supun!
i numaidect grbi a se duce s ncheie ceea ce avea de ncheiat,
i s-i mbrieze pe cei pe care i avea de mbriat, i se apuc s-i

fac toate gtirile de plecare. Lu cu el toate felurile de daruri bogate, pe


nazurile sultanilor, ca de pild giuvaieruri, odoare, chilimuri de mtase,
zarpale scumpe, parfumuri, mirosne de trandafir numai safi, i tot soiul
de lucruri uoare ca greutate, dar grele ca pre i ca strlucire. Nu uit
s mai ia i zece cai alei, din neamurile cele mai frumoase i mai curate
din Arabia. Lu de asemenea i arme de cele mai bogate, mpistrite cu
aur, i cu mnere de jad nvrstate n rubine, i armuri uoare de oel, i
cmi de srm cu zalele daurite; fr a mai socoti i lzile cele mari
ncrcate cu tot felul de lucruri falnice, ca i cu bunturi de mncat,
precum chisele cu sorbeturi de trandafir, caise despicate n felii gingae,
dulceuri nmiresmate, beltele de migdale mirozite cu smirn din insulele
calde, i sumedenie de zumaricale rvnite de fete. Pe urm porunci s se
ncarce toate lzile pe spinarea catrilor i a cmilelor; i lu cu el o sut
de mameluci tineri i o sut de arapi tineri, i o sut de copile, cu
menirea ca toi s alctuiasc, la ntoarcere, alaiul miresei. i cum
vizirul, n fruntea caravanei, cu prapurii desfurai, se gtea s dea
semnul de plecare, sultanul Soleiman-ah l opri o clipit i i spuse:
i mai ales ia seama s nu te ntorci fr a mi-o aduce pe fat;
i s nu zboveti, ntruct m prporesc ca pe foc; i nu voi avea tihn
i somn dect dup sosirea acelei mirese care nu are s-mi mai ias din
gnd nici zi, nici noapte, i de care sunt de pe acuma aprins de dragoste!
i vizirul rspunse cu ascultare i cu supunere. i purcese cu
toat caravana lui, i drumei spornic, i ziua i noaptea, strbtnd
muni i vi, ruri i puhoaie, cmpii pustii i cmpii roditoare, pn ce
nu mai fu dect la o zi de drum de Cetatea-Alb.
Atunci vizirul se opri, pentru popas, pe malul unei ape curgtoare,
i trimise un olcar sprinten s i-o ia nainte spre a da de tire despre
sosirea sa sultanului Zahr-ah.
Or, se brodi ca n chiar clipita cnd olcarul, ajungnd la porile
cetii, urma s intre n cetate, sultanul Zahr-ah s se afle la reveneal
ntr-una dintre grdinile sale de prin preajma locului; i l vzu pe olcar
i ghici c e un strin. i porunci pe dat s fie chemat i l ntreb cine
este. Iar olcarul rspunse:
Sunt trimisul vizirului cutare, care a poposit pe rmul rului
cutare i care vine la tine din partea stpnului nostru, sultanul
Soleiman-ah, domnul peste Cetatea-Verde i munii Ispahanului!
La tirea aceea, sultanul Zahr-ah fu bucuros pn peste poate, i
puse s i se aduc rcoritoare olcarului vizirului, i le dete emirilor si
porunca s mearg n ntmpinarea marelui trimis al sultanului

Soleiman-ah, a crui volnicie era cinstit pn n rile cele mai


deprtate i pn i pe meleagul Cetii-Albe. i olcarul srut
pmntul ntre minile sultanului Zahr-ah, spunndu-i:
Vizirul va sosi mine. Iar acuma, Allah s-i pstreze pururea
marile sale milosrdii i aib-i pe rposaii ti prini ntru milele i
ndurarea sa.
Iac-aa cu ei.
Dar ct despre vizirul sultanului Soleiman-ah, acela rmase s se
odihneasc pe malurile apei, pn la miez de noapte. Atunci porni iari
la drum ctre Cetatea-Alb; i, la rsrit de soare, era la porile cetii.
Atunci, zbovi o clipit spre a-i mplini o nevoie zornic i a se
uura n tihn. Iar dup ce isprvi, vzu c veneau n ntmpinarea sa
vizirul cel mare al sultanului Zahr-ah cu dregtorii i cu navabii. Atunci
grbi s-i dea unuia dintre robii si ibricul de care se slujise spre a-i
face splrile ndtinate, i nclec iari n grab mare pe cal. i, dup
ce se ndeplinir temenelile de datorin i dintr-o parte i din cealalt,
precum i urrile de bun venit, caravana i tot alaiul ei intrar n
Cetatea-Alb.
Cnd ajunser dinaintea saraiului sultanului, vizirul desclec de
pe cal i, cluzit de cmraul cel mare, intr n sala domneasc.
n sala aceea vzu un scaun domnesc nalt, din marmur alb
strvezie, nvrstat cu mrgritare i cu nstrpate, i sprijinit pe patru
picioare nalte, nchipuit fiecare din cte un col ntreg de elefant. Pe jeul
acela se afla o pern de tafta verde, chindisit cu stelue de aur rou i
mpodobit cu ciucuri i cu ghinduri de aur. Iar deasupra jeului era un
polog strlucind de nvrstrile lui de aur, de pietre scumpe i de filde.
Iar n je edea sultanul Zahr-ah
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas ca de obicei, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut opta noapte spuse:
Iar n je edea sultanul Zahr-ah, nconjurat de oamenii cei mai
de seam din mprie i de strjile ncremenite n ateptarea poruncilor
sale.
La privelitea aceea, vizirul sultanului Soleiman-ah simi harul
cum i lumineaz mintea i cum clarul vorbirii i dezleag limba i l
strnete la spuneri desfttoare. Numaidect, cu o temenea zarif, se
ntoarse nspre sultanul Zahr-ah i ticlui stihurile acestea n cinstea sa:
Sufletul meu, de cum te vede, Spre tine nzuie i zboar;

Somnia mi se risipete i-n pleoapa mea nu mai coboar, Lsndum cu totul prad uimirii ce m mpresoar.
Inim-a mea, de eti acolo, n preajma lui, rmi aa!
A lui s fii, orict m strnge i m apas lipsa ta, Orict de dragmi eti i-orict-i nevoia de-a te atepta!
Nimica nu-i mai vrea urechea-mi mai mult ca glasul celor care
Sultanului zahr-ah mritul nal slav i cntare, Lui, domnului far
de seamn al inimilor vistoare!
De nu mi-ar fi, n viaa toat dect acum s-l fi vzut, Atta doar,
s-i vd o dat lumina chipului, i mut s plec, eu i-atunci a rmne
pe veci de veci un om avut.
O, voi, cei ce trii n preajma acestui fr seamn crai, De-ar fi s
vin-aici vreunul i-ar spune juruind c aa-i, C tie el un crai pe
lume mai ndrgit n vreun sarai, Mai druit dect Zahr-ahul, Au la
simire, au la minte, Aflai cu toii de la mine i pururea s inei minte:
Cel ce-ar rosti asemeni basne nu-i un drept-credincios, i minte el!
i, sfrindu-i de procitit stihurile, vizirul tcu fr a rosti nimic
mai mult. Atunci sultanul Zahr-ah l pofti s se apropie de jeul
domnesc, i l mbie s ad jos lng Mria Sa, i i zmbi cu buntate,
i tifsui cu el binevoitor o bun bucat de vreme, dndu-i dovezile cele
mai vdite de prietenie i de mrinimie. Apoi sultanul porunci s se
atearn masa n cinstea vizirului, i toat lumea ezu s mnnce i s
bea pn la sa. Numai atunci sultanul dori s rmn singur cu vizirul;
i ieir toi, n afar de dregtorii de frunte i de vizirul cel mare al
mpriei.
Atunci vizirul sultanului Soleiman-ah se ridic n picioare i mai
nl o proslvire, i se temeni, i spuse:
O, preamrite sultan plin de filotimie, vin la tine cu o treab a
crei urmare va fi pentru noi toi plin de binecuvntri, de roade
norocite i de prohorisire! Rostul cltoriei mele este, ntr-adevr, de a o
cere de soie pe fiica ta cea plin de haruri i de nuri, de evghenie i de
cuminie, pentru stpnul i cununa capului meu, sultanul Soleimanah, stpnul cel plin de slav de la Cetatea-Verde i de la munii
Ispahanului! i, ntru atare rost, vin la tine aducndu-i pecheuri
bogate i lucruri falnice, spre a-i dovedi ct de mare este pojarul n care
se afl stpnul meu, de dorul de a te avea ca socru! A vroi, aadar, s
aflu din gura ta dac mprteti aijderea jindul lui i dac vrei s-i
druieti comoara dorurilor sale.

Dup ce ascult spusele vizirului, sultanul Zahr-ah se ridic i se


temeni pn la pmnt; iar dregtorii i emirii rmaser pn peste
poate de minunai vzndu-l pe sultanul lor dovedind atta cinstire unui
vizir oareicare. i sultanul ezu mai departe n picioare dinaintea
vizirului i i spuse:
O, vizire druit cu chibzuin i cu nelepciune, cu vorb dulce
i cu flnicie, ascult ceea ce va s-i spun. M socot ca un supus de
rnd al sultanului Soleiman-ah, i mi fac cea mai aleas cinste a putea
fi socotit printre cei din neamul i din casa lui. nct fata mea nu mai
este de acum nainte dect o roab dintre roabele lui; i din chiar ceasul
de-acum este lucrul i bunul su! i-acesta-i rspunsul meu la cererea
sultanului Soleiman-ah, domnul nostru al tuturora, stpnul de la
Cetatea-Verde i de la munii Ispahanului!
i pe dat porunci s vin cadii i martorii, care ntocmir senetul
de cstorie al fiicei sultanului Zahr-ah cu sultanul Soleiman-ah. Iar
sultanul duse cu bucurie senetul la buze, i primi firitiselile i urrile
cadiilor i ale martorilor, i i potopi pe toi cu hatrurile sale; i dete
ospee mari, spre a-i face cinstire vizirului, i petreceri mari care
nveselir inima i ochii tuturor locuitorilor; i mpri bucate i daruri
att celor sraci ct i celor bogai. Pe urm porunci s se fac gtirile de
plecare, i alese roabele pentru fiic-sa: i grecoaice, i turcoaice, i
arpoaice, i albe. i puse s se fac pentru fiic-sa un palanchin mare
din aur rou nvrstat cu mrgritare i cu nestemate, i porunci s fie
pus palanchinul pe spinarea a zece catri aezai n bun rnduial. i
tot alaiul purcese la drum. Iar palanchinul se ivea, n strlucirea
dimineii, precum un sarai mare dintre saraiurile ginnilor, iar copila,
acoperit de vlurile ei, precum o hurie dintre huriile cele mai frumoase
din rai.
Iar sultanul Zahr-ah nsoi alaiul de-a lungul a trei farasanji; pe
urm i lu rmas-bun de la fiic-sa, de la vizir i de la cei ce o
nsoeau, i se ntoarse la cetatea lui, bucuros pn peste poate i plin de
ncredere n viitor.
Ct despre vizir i despre alai
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas cum era, amn povestitul pe a doua zi.
Dar cnd fu cea de a o sut noua noapte spuse:
Ct despre vizir i despre alai, acetia cltorir n tihn i, cnd
ajunser la trei zile de drum pn la Cetatea-Verde, trimiser un olcar
sprinten s-i dea de tire sultanului Soleiman-ah.

Cnd afl de venirea soiei sale, sultanul se nfiora de drag, i i


dete o mantie frumoas de fal olcarului vestitor. i porunci oastei sale
s plece n ntmpinarea proaspetei mirese, cu toate steagurile
desfurate; iar crainicii obteti poftir cetatea toat la alai, n aa chip
c nu mai rmase n nici o cas mcar o femeie, sau mcar o copil, ba
nici mcar vreo bab, orict de prpdit de vrst sau orict de
neputincioas s fi fost ea. i nimenea nu preget s ias dinaintea
miresei. i cnd toat lumea aceea ajunse n preajma palanchinului cu
fata sultanului, se hotr ca intrarea n cetate s se fac noaptea, cu
vlv mare.
nct, cnd se ls noaptea, navabii cetii puser s se lumineze
pe cheltuiala lor toate uliele i tot drumul ce ducea la saraiul sultanului.
i se rnduir toi n dou iruri, de-a lungul drumului; i, la trecerea
miresei, ostaii ntocmir un gard viu de-a dreapta i de-a stnga; i, pe
tot drumul, luminile strluceau n vzduhul strveziu, i tobele cele mari
i ngnau bubuitul lor adnc, i trmbiele cntau cu glas nalt, i
steagurile fluturau deasupra capetelor, i mirodeniile ardeau n cui, pe
ulie i la rspntii, i clreii se luptau de-a clare n lncii i n sulie.
i n mijlocul tuturora, cu arapii i cu mamelucii nainte i cu slujnicele
i roabele n urm, mbrcat n rochia mprteasc pe care i-o druise
ttne-su, proaspta mireas sosea la saraiul soului ei, sultanul
Soleiman-ah.
Atunci robii cei tineri despovrar catrii i, n toiul ipetelor
ascuite de bucurie ale ntregului norod i ale oastei, luar palanchinul
pe umerii lor i l crar pn la ua tainic. Atunci slujnicele cele tinere
i nsoitoarele luar locul robilor i o duser pe mireas n iatacul menit
ei. i pe dat iatacul se lumin de strlucirea ochilor si i fcliile plir
de frumuseea chipului ei. Iar ea prea n mijlocul tuturor femeilor ca
luna printre stele sau ca mrgritarul nstrpat n mijlocul salbei. Pe
urm slujnicele cele tinere i nsoitoarele ieir din iatac i se niruir
pe dou rnduri, de la intrare pn la captul slii, da numai dup ce o
ajutaser pe copilandr s se culce n crivatul cel mare de filde,
mpodobit cu mrgritare i cu nestemate.
Doar atunci sultanul Soleiman-ah, strbtnd gardul alctuit de
toate acele stele vii, se duse n iatac pn la crivatul de filde, unde,
mpodobit i nmiresmat, edea ntins copila. i Allah strni pe clip
pe dat o patim mare n inima sultanului i i drui dragoste fa de
fecioara aceea. i sultanul se bucur de fecioria ei i se desfat n huzur,

i i uit, pe acel crivat, printre coapse i brae, toate aleanurile de


nerbdare i ateptarea dragostei sale.
i sultanul, vreme de o lun ntreag, rmase n iatacul tinerei sale
soii, fr s-o prseasc nici o clipit, atta de strns i de pe potriva
firii lor le era mpreunarea. i o ls nsrcinat din noaptea dinti.
Dup care sultanul se duse s stea n jeul judeelor sale, i se
ndeletnici cu treburile mpriei, ntru binele supuilor si; i, cnd se
ls seara, nu preget a se duce s vad iatacul soiei sale, i tot aa
pn n cea de a noua lun.
Or, n cea mai de pe urm noapte din cea de a noua lun, sultnia
fu cuprins de durerile facerii i se sui pe scaunul de natere i, n zori,
Allah i uur slobozirea, i aduse pe lume un copil de parte brbteasc
nsemnat cu pecetea norocului i a belugului.
De ndat ce afl vestea despre naterea aceea, sultanul se nvoioi
pn peste marginile voioiei i se bucur de o bucurie mare, i l cinsti
cu daruri bogate pe vestitor; pe urm dete fuga la patul soiei i, lund
pruncul n brae, l srut ntre ochi, i se minun de frumuseea lui, i
vzu ce bine i se potriveau stihurile poetului:
Chiar de la natere, cu slava i harul zborului spre stele l-a druit
Allah, s fie un nou luceafr printre ele.
Voi, doicilor, degeaba-l strngei la snii votri preagingai El clri-va lei nprasnici i caii cei mai nrvai O, doicilor cu lapte dulce, Luai-i snul de la gur Lui sngele de duman i-este cea mai aleas butur.
Atunci slujnicele i doicile l luar n grij pe noul nscut i
moaele i tiar buricul i i dealungir ochii cu kohl negru. i, ntruct
se nscuse dintr-un sultan fiu de sultani i dintr-o sultni fiic de
sultnie, i era atta de frumos i de strlucitor, i puser numele de
Diadem.90
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut zecea noapte spuse:
i puser numele de Diadem. i fu crescut n potopul srutrilor i
la snul frumoaselor; i zilele se scurser, i se scurser anii; i copilul
ajunse la vrsta de apte ani.
Atunci sultanul Soleiman-ah, printele su, pofti s vin la el
dasclii cei mai crturari i le porunci s-l nvee caligrafia, scrierile
poeticeti i miestria de a se crmui n via, precum i rnduielile
sintaxei i ale pravilelor.

i dasclii aceia de tiine ezur cu copilul pn ce ajunse la


paisprezece ani. Atunci, ntruct nvase tot ceea ce printele su dorise
s nvee, fu socotit vrednic de un caftan de fal; i sultanul l scoase din
minile crturarilor i l dete pe seama unui dascl de clrie care l
nv s clreasc i s lupte cu lancea i cu sulia i s vneze cerbii
cu oimul. i coconul Diadem ajunse n curnd clreul cel mai deplin;
i se fcuse atta de desvrit de frumos nct, atunci cnd ieea pe jos
ori clare, i aducea s cad n pcat pe toi cei care l vedeau.
i, cnd fu la vrsta de cincisprezece ani, nurii lui ajunser aa
nct poeii i nchinar proslvirile lor cele mai ptimae; i cei mai
neprihnii i cei mai curai dintre nelepi i simir inima cum li se
sfrm i cum li se rup ficaii de toate farmecele vrjitoreti din fptura
lui. i iact una dintre cntrile pe care un poet ndrgostit a alctuit-o
de dragul ochilor lui:
mbriarea lui beie-i de duhul lui, ca de-un alin de musc! Iar
dulcea ameeal, n brae-i, e un fir de crin, Scldat n adieri i-n rou E o beie fr vin!
Cnd, iat, nsi Frumuseea, Privindu-se-n oglinzi n zori,
Stpn al ei i-l recunoate i-i st supus la picior O, dor nebun, cum poate oare s scape bietul muritor?
Allah, Allah! De-oi fi n stare s mai triesc, cnd m sfie amarul
dor, ntreaga-mi via va arde ca o ran vie.
Dar i-a muri de doru-i, nc, Mi-e cea mai mare bucurie!
Or, toate acestea pe cnd el avea vrsta de cincisprezece ani! Da
dup ce mplini cei optsprezece ani ai si, fu cu totul altceva! Atunci un
pufuor tineresc i catifel floarea cea trandafirie a obrajilor, i
chihlimbarul cel negru i puse bobul de frumusee pe albeaa brbiei
lui. Atunci, cu deplin vdire, rpi el toate minile i toi ochii, precum
spune poetul n privina sa:
Ah, ochii lui?
A pune mna n flcri i s nu te ard, Nu e minune-att de
mare ca ochii lui.
Mi-e dat de soart s ard aa mereu, sub ochii acetia, care-au s
m piard.
Obrajii lui?
De-i sunt cu-o umbr de pr acoperii, nu-i pr ca pe orice
obraz, ci-i numai vl de mtase-ntr-adevr, Un auriu vl care pare doar
umbra unei fumegri.
Dar gura lui?

Venir unii s m ntrebe de nu tiu pe unde curge apa vie i


sfnt izvoru-i argintiu, Venir muli i m rugar s-l spun de tiu, i sl descriu.
Iar eu le spun: tiu apa vie pe unde curge ca un dor, tiu locul
unde se gsete nentinatul ei izvor, Ah, le cunosc pe amndou, i tiu
preasfnt taina lor:
E-o gur de flcu n floare, Un cerb cu gtul arcuit, Un tnr cu
mijloc subire, Mldiu, ginga, neprihnit Sunt buzele ca dou rodii ale flcului iubit! 91
ns toate acestea cnd avea optsprezece ani; ntruct, cnd ajunse
la vrsta de brbat, criorul Diadem se fcu atta de minunat de
frumos, nct ajunse a fi o pild pomenit n toate rile musulmane, n
lat i n lung. Aa c numrul prietenilor i al credincioilor lui ajunse
tare ridicat; i toi cei care l mpresurau, jinduiau cu patim s-l vad
ntr-un sfrit domnind peste mprie precum domnea peste inimi.
La vremea aceea, ahzade Diadem ajunsese tare mptimit de
vntoare i de goane prin codri i sihstrii, n pofida spaimei pe care
hlduielile lui necurmate o strneau lui ttne-su i maic-sii. i ntro zi le porunci robilor s ncarce merinde pentru zece zile92 i plec cu ei
la vntoare cu hitai i de-a goana. i merser vreme de patru zile,
spre a ajunge ntr-un sfrit pe nite meleaguri pline de vnat, acoperite
de pduri miunnd de toate felurile de jivine slbatice, i scldate de o
puzderie de izvoare i de pruri.
Atunci domniorul Diadem dete semnul de vntoare. Numaidect
fu ntins mpletitura cea mare de sfori jur mprejurul unei arii mari de
locuri ntufrite.
i hitaii purceser de la margine ctre mijloc, i strnir de
dinaintea lor toate jivinele nfricoate, pe care le hituir astfel nspre
mijloc. Atunci slobozir panterele, cinii i oimii pe urmele fiarelor
anevoie de dobort. i fcur n ziua aceea o vntoare cu hitai tare
mbelugat, de gazele i de toate soiurile de vnat. i fu o srbtoare
mare pentru panterele de vntoare, pentru cini i pentru oimi. nct,
odat vntoarea ncheiat, coconul Diadem ezu jos pe malul unui ru
spre a se odihni oleac, i mpri vnatul ntre vntori, i partea cea
mai bun o puse deoparte pentru tatl su, sultanul Soleiman-ah. Pe
urm dormi n noaptea aceea acolo, pn dimineaa.
Or, de-abia se trezise, cnd vzu alturi de ei tabra unei caravane
mari, care sosise noaptea, i n curnd vzu cum ieeau din corturi i
coborau s-i fac la ru splrile ndtinate o mulime de ini, robi

arapi i negustori. Atunci ahzade Diadem trimise un om de-al su ca s


afle de la inii aceia din ce ar sunt i ce sunt. i trimisul se ntoarse i
i spuse criorului Diadem:
Inii mi-au spus: Suntem nite negutori care am poposit aici
ispitii de verdeaa acestei pajiti i de apa aceasta bun, curgtoare. i
tim c nu avem a ne teme de nimic aici, ntruct suntem pe
pmnturile pline de ocrotire ale sultanului Soleiman-ah, a crui faim
despre nelepciunea sa de ocrmuitor este vestit pe toate meleagurile i
i nsenineaz pe toi cltorii. i-apoi i aducem n dar o mulime mare
de lucruri frumoase i scumpe, mai cu seam pentru fiul su, minunatul
cocon Diadem.
La spusele acestea, frumosul Diadem, fiul sultanului, rspunse:
Dar, pe Allah! dac negutorii aceia au cu ei nite lucruri aa
de frumoase anume pentru mine, pentru ce s nu ne ducem chiar noi s
le cercetm? Faptul, de altminteri, va ajuta s ne fac a ne petrece vesel
dimineaa.
i numaidect ahzade Diadem, urmat de prietenii si vntori, se
ndrept nspre corturile caravanei.
Cnd l vzur venind pe fiul sultanului i pricepur cine era,
negustorii deter toi fuga n ntmpinarea lui i l poftir s intre n
corturile lor, i i ridicar pe clip pe dat un cort falnic din atlaz rou,
mpodobit cu chipuri mpistrite, de psri i de jivine, i cptuit tot cu
mtsuri de la Ind i cu esturi de la Camir. i i puser o pern
strlucit pe un chilim minunat de mtase cu toate marginile mpodobite
cu mai multe rnduri ntreesute de smaralde frumoase. i ahzade
Diadem ezu jos pe chilim i se sprijini pe pern i le porunci
negustorilor s-i detearn mrfurile. i, dup ce negustorii i deternur
toate mrfurile, i alese din grmad ceea ce i plcu mai mult i, n
ciuda nenvoirii lor struitoare, i sili s primeasc preul pe care li-l plti
cu mrinimie.
Pe urm, dup ce i puse pe robi s ridice toate trguielile, vru s
ncalece iari pe cal spre a se ntoarce la vntoare, cnd zri dinaintea
lui, printre negutori, un brbat
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas cum era, i amn povestitul pe a doua zi.
Dar cnd fu cea de a o sut unsprezecea noapte spuse:
Deodat ahzade Diadem zri dinaintea lui, printre negutori, un
brbat tnr de o frumusee uluitoare, de o ofrneal izbitoare, i
mbrcat cu nite haine tare frumoase i tare bine dichisite. Caci chipul

su, cel atta de amaniu i atta de frumos, avea ntiprit pe el o


mhnire mare, ca de pierderea unui tat, a unei mame ori a vreunui
prieten tare drag.
Atunci ahzade Diadem nu vroi s se deprteze fr a-l cunoate
pe tnrul acela frumos ctre care l trgea inima; i se apropie de el i i
ur bun pace, i l ntreb cu luare-aminte cine este i pentru ce este
aa de trist. Caci, la ntrebrile lui, ochii tnrului cel frumos se
umplur de lacrimi i nu putu s spun dect aceste dou vorbe: Sunt
Aziz, i izbucni n suspine atta de amarnice, nct se prbui pierit.93
Cnd i veni n fire, ahzade Diadem i spuse:
O, Aziz, s tii c i sunt prieten. Spune-mi aadar pricina
mhnirilor tale.
Caci tnrul Aziz, drept orice rspuns, i prinse coatele n palme
i cnt stihurile acestea:
Ferii-v de ucigaii-i ochi!
Nu-i inim de vraja lor s scape Ah, ochii-i negri, ca un ru deochi, Cnd galei te cuprind ca nite
ape!
i mai cu seam nu gustai vreodat al glasului ei vin dulce amar E-un vin precum o flacr ce-mbat chiar i pe nelepii cei mai
mari!
De i-ai cunoate limpedea privire!
Ah, trupu-i de mtase ar putea s par moale, ca o amgire, Pe
lng cea mai moale catifea.
Ca o lumin-i, rsrind din bezne, Cnd se apropie cu pas domol,
Cu aurul inelelor la glezne, Cu ochii-i negri zugrvii n kohl.
Ah, unde e mireasma-mbttoare a rochiilor ei? Ce amintiri mai
poart, vie, calda-i rsuflare, Ca un parfum ginga de trandafiri?
Dup ce ahzade Diadem auzi cntecul acesta, nu vroi,
deocamdat, s mai struiasc i, spre a nndi vorba, spuse:
Pentru ce, o, Aziz, nu mi-ai artat marfa ta, ca toi negustorii
ceilali?
El rspunse:
O, doamne al meu, marfa mea chiar c nu cuprinde nimic ce s
se cuvin unui fecior de sultan.
Caci frumosul Diadem i spuse frumosului Aziz:
Pe Allah! vreau totui s mi-o ari!
i l sili pe tnrul Aziz s ad jos lng el pe chilimul de mtase
i s-i detearn, bucat cu bucat, toat marfa sa. i ahzade Diadem,

fr ca mcar s ia aminte la bogasiurile cele frumoase, i le cumpr pe


toate fr a le socoti, i i spuse:
Acuma, Aziz, dac mi-ai povesti pricina suprrii tale Te vd
cu ochii n lacrimi i cu inima mhnit. Or, dac eti asuprit, voi ti eu
s-i pedepsesc pe asupritorii ti; iar dac eti npdit de datorii, i voi
plti datoriile cu toat inima. ntruct iact c m simt ispitit nspre
tine, i toate luntrurile mele ard pentru tine.
Caci tnrul Aziz, la vorbele lui, se simi iari nbuit de suspine
i nu putu dect s cnte stihurile acestea:
Ah, grea ispita ochilor ei negri dealungii cu kohl albastru ah!
i-nmldierea trupului subire cu oldurile-i ca un castru ah!
Ah, vinul buzei ei i mierea gurii, i snii ei n sfnt ncastru ah!
Ndejde-a mea, ca de trimis la moarte, Al nopii mele tainic astru
ah!
La cntecul acesta, ahzade Diadem se apuc, spre a-i schimba
gndurile, s cerceteze una cte una zarpalele cele frumoase i
mtsurile. i deodat, dintre zarpale, i czu din mini o bucat ptrat
de mtase nhorbotat, pe care tnrul Aziz numaidect se repezi s-o
strng iute. i o mpturi, tremurnd, i i-o puse sub genunchi. i se
tngui:
Ah, scumpa mea Aziza!
Cloca rotind pe cer mi este mai aproape ca tine, i-am s pier!
Unde s-ngrop tristeea-mi, n care ri strine?
Cum s mai sufr chinul c nu eti lng mine?
Cum s mai port povara amarei mele taine, Cnd abia duc pe
umeri aceste biete haine? 94
Dup ce vzu micarea speriat a frumosului Aziz i auzi stihurile
din urm, ahzade Diadem rmase pn peste poate de nedumerit i,
zdrt cu totul, strig
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada, fiica vizirului, vzu
c se lumineaz de ziu i, sfioas cum era, nu vroi s treac peste
ngduina dat.
Atunci sora ei, micua Doniazada, care ascultase toat povestea
inndu-i rsuflarea, strig din ungherul n care edea ghemuit:
O, sora mea eherezada, ce dulci, i ce gingae, i ce curate, i
ce desfttoare la gust sunt vorbele tale, n prospeimea lor! i ce
vrjitoare este povestea aceasta, i ce minunate sunt toate stihurile ei!
Iar eherezada i zmbi i spuse:

Aa-i, surioara mea! Da ce-i aceasta fa cu aceea pe care am s


v-o povestesc amndurora n noaptea urmtoare, dac am s mai fiu n
via, din mila lui Allah i hatrul sultanului!
Iar sultanul ahriar i zise n sufletul su: Pe Allah! Nu am s-o
ucid pn a nu auzi urmarea istorisirii ei, care-i o istorie minunat i
uluitoare, ntr-adevr, pn peste poate!
Pe urm o lu pe eherezada n brae. i amndoi i petrecur ce
mai rmsese din noapte, strni aa pn la ziu.
Dup care sultanul ahriar plec la divanul judeelor sale; iar
divanul se umplu de mulimea de viziri, de emiri, de dregtori, de strji i
de oameni de la sarai. Iar vizirul cel mare veni i el, aducnd la
subsuoar giulgiul hrzit fiicei sale eherezada, pe care o socotea
moart de mult. Caci sultanul nu i spuse nimic n privina aceasta, i
urm a judeca, a cftni n slujbe, a mazili, a ocrmui i a ncheia
pricinile de rnd, i-aa pn la sfritul zilei. Pe urm divanul fu
ridicat, i sultanul intr n saraiul su. Iar vizirul rmase nedumerit i
pn peste poate de uluit.
Dar de ndat ce se ls noaptea, sultanul ahriar se duse la
eherezada n iatac i nu preget a face lucrul su obinuit cu ea.
i era cea de a o sut dousprezecea noapte nct micua
Doniazada, odat lucrul terminat, se ridic de pe chilim i i spuse
eherezadei:
O, sora mea, m rog ie, spune urmarea povestei aceleia atta
de frumoase cu frumosul ahzade Diadem i cu Aziz i cu Aziza, pe care
vizirul Dandan o povestea, sub zidurile Constantiniei, sultanului
Daul'makan!
Iar eherezada i zmbi surorii sale i i spuse:
Da, hotrt! cu tot dragul inimii i ca o cinstire datorat! Ci nu
pn a nu-mi da ngduin sultanul acesta bine crescut i druit cu
purtri alese!
Atunci sultanul ahriar, care nici nu putea s adoarm de
nerbdarea cu care atepta urmarea, spuse:
Poi s vorbeti!
i eherezada spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c ahzade Diadem a strigat:
Aziz! ce ascunzi acolo?
i Aziz rspunse:
O, doamne, chiar tocmai din pricina aceasta nu am vrut, de la
nceput, s detern dinainte-i mrfurile mele. Ce este de fcut acuma?

i scoase un oftat lung, din tot sufletul su. Dar domniorul


Diadem atta strui i i spuse vorbe atta de alintate, nct tnrul Aziz
pn la urm i spuse:
Afl, o, stpne al meu, c povestea mea, n privina acestei
zarpale ptrate, este tare ciudat; i-i pentru mine plin de amintiri tare
dulci. ntruct farmecele celor care mi-au druit zarpaua aceasta cu
dou fee nu au s se tearg nicicnd de dinaintea ochilor mei. Cea care
mi-a druit zarpaua dinti se numete Aziza; ct despre cealalt, numele
ei mi este amar s-l rostesc deocamdat! ntruct ea este aceea care, cu
chiar mna ei, m-a fcut ceea ce sunt. Da cum am i nceput s-i
vorbesc despre aceste lucruri, va s-i istorisesc amnuntele; au s te
ncnte, de bun seam, i au s slujeasc la a-i lumina pe cei care o vor
asculta cu cinstire.
Pe urm tnrul Aziz scoase zarpaua de sub genunchi i o
despturi pe chilimul pe care edeau amndoi.95 i criorul Diadem
vzu c erau dou ptrate osebite: pe mtase, ntr-unui dintre ptrate,
era chindisit, cu fire de aur rou i cu fire de mtase de toate culorile, o
gazel; iar n cellalt ptrat era aijderea o gazel, dar chindisit cu fire
de argint i purtnd la gt o salb de aur rou de care atrnau trei pietre
de peridot oriental.
La vederea acelor gazele, atta de minunat chindisite, ahzade
strig:
Mrire aceluia carele a pus atta miestrie n mintea fpturilor
sale!
Pe urm i spuse tnrului cel frumos:
O, Aziz, grbete, rogu-te, s ne istoriseti povestea cu Aziza i
cu meteria celei de a doua gazele!
i frumosul Aziz i povesti coconului Diadem:
POVESTEA FRUMOSULUI AZIZ afl, o, tinere doamne, c tatl
meu era unul dintre negustorii cei mari; i nu mai avea alt fiu, dect pe
mine. Da aveam o verioar, care fusese crescut mpreun cu mine, n
casa tatlui meu, dat fiind c tatl ei murise.
Or, nainte de a muri, unchiul meu i pusese pe tatl meu i pe
mama mea s se lege fa de el c au s ne cstoreasc unul cu altul
atunci cnd vom crete mari.
nct eram lsai mereu mpreun; i ne legarm astfel unul de
cellalt; iar noaptea ne puneau s dormim n acelai pat, fr a ne
despri. De altminteri noi habar nu aveam de ncurcturile ce ar fi
putut s urmeze, mcar c, totui, verioara mea, n treburile acestea,

era mult mai luminat dect mine, i mai dibace, i mai tiutoare; lucru
pe care l pricepui mai trziu, cugetnd la chipul cum m cuprindea n
brae i cum i lipea armurii de mine cnd ne culcam.
ntr-acestea, dat fiind c urma s ajungem la vrsta cerut, tatl
meu i spuse maic-mi:
Anul acesta trebuie s-l nsurm fr de zbav pe fiul nostru
Aziz cu verioara lui Aziza.
i se nelese cu ea asupra zilei de scriere a senetului, i se apuc
pe dat s fac pregtirile pentru ospee i pentru slujba nsurtoarei; i
se duse s pofteasc rudele i prietenii, spunndu-le:
n vinerea aceasta, dup rugciune, avem s scriem senetul de
cstorie dintre Aziz i Aziza.
i maic-mea, la rndu-i, se duse s le vesteasc faptul tuturor
femeilor pe care le cunotea i tuturor apropiatelor sale. i, spre a-i primi
cuviincios pe oaspei, mama i femeile din cas splar cu ap mult
sala de primire i fcur s strluceasc marmurele cu care era
pardosit, i atern ur preurile pe jos, i mpodobir pereii cu
chilimuri frumoase i cu scoare btute cu zarafir, pstrate n sipeturile
cele mari. Iar taic-meu i lu sarcina de a se duce s porunceasc
plcintele i dulciurile, i de a pregti i a rndui cu grij tablalele cele
mari cu buturi. Iar pe mine, ntr-un sfrit, mama m trimise s fac o
scald la hammam, i avu grij s pun un rob s aduc n urma mea
un caftan frumos i nou, tot ceea ce gsise mai bun, ca s m
nvemntez cu el dup scald.
M dusei aadar la hammam i, de ndat ce mi isprvii
mbiatul, m nvemntai cu caftanul cel falnic, care era nmiresmat cu
totul i atta de stranic nct, n drumul meu, trectorii se opreau spre
a adulmeca mireasma din juru-mi.
M ndreptai aadar nspre geamie pentru rugciunea dup care,
n ziua aceea de vineri, urma s se svreasc nunta, cnd mi adusei
deodat aminte, pe drum, de un prieten pe care uitasem s-l poftesc. i
ncepui s merg ct mai repede, ca s nu ntrzii, i iac-aa m pomenii
pe o ulicioar care mi era strin. Atunci, cum eram leoarc tot de
ndueal din pricina scaldei fierbini, precum i din pricina caftanului
cel nou fcut dintr-o estur deas, m prilejuii de rcoarea umbrei de
pe ulicioara aceea spre a sta oleac jos pe o lavi de lng un zid; da
pn a edea jos, scosei din buzunar o nfram chindisit cu zarafr i o
aternui sub mine. Iar ndueal mi se scurgea ntruna de pe frunte pe
chip, atta de amarnic era cldura: i nu aveam nimic la mine cu ce s

m terg, nframa mea fiind ntins sub mine; i eram tare necjit; iar
ciuda mi strnea i mai tare ndueala. ntr-un sfrit, ca s ies din
ncurctura scitoare, tocmai eram gata s ridic poala caftanului cel
nou spre a terge stropii mari care mi brzdau obrajii, cnd vzui
deodat cum cade dinainte-mi, uoar ca rsuflarea unei adieri, o
nfram alb din pnz de mtase, pe care vznd-o doar i mi se i
rcori sufletul, i a crei mireasm l-ar fi vindecat i pe un beteag. M
repezii s-o ridic i s m uit deasupra capului spre a-mi da seama ce fel
de treab putea s fie; i atunci ochii mei ntlnir ochii unei copile,
chiar aceea, o, doamne al meu, care, n urmarea acestei poveti, mi va
drui cea dinti dintre gazelele cusute pe zarpaua ptrat. Deci chiar pe
ea o zrii
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a o sut treisprezecea noapte spuse:
i chiar pe ea o zrii aplecat i zmbind la fereastra de la catul de
sus. Nici mcar nu am s ncerc a-i zugrvi frumuseea, limba mea fiind
prea nevolnic, ntr-adevr.
Afl numai c acea copil, de cum bg de seam privirea mea
iit, mi fcu semnele urmtoare: i puse degetul arttor ntre buze, pe
urm i ndoi degetul mijlociu i i-l alipi de degetul arttor de la mna
stng, pentru ca apoi s i le duc pe amndou ntre sni. Pe urm i
trase ndrt capul i, nchiznd fereastra, pieri.
i, ncremenit cu totul, nucit cu totul, i prjolit dintr-odat de
ispit, degeaba m tot zgii eu mult i bine la fereastr, ndjduind s
mai vd o dat ivirea aceea care mi rpise sufletul, c fereastra rmase
nchis cu ndrtnicie. i nu-mi pierdui ndejdea dect dup ce,
ateptnd acolo, pe lavi, pn la asfinitul soarelui, uitndu-mi i de
senetul meu de cstorie i de logodnica mea, luai seama c nendoielnic
ateptarea mi era zadarnic.
Atunci m ridicai, cu inima chinuit, i pornii ctre cas. Pe drum
m apucai s despturesc nframa cu pricina, care numai cu mireasma
ei i m i desfta atta de stranic, nct m i credeam n rai. Dup ce
o despturii de-a binelea, vzui c avea pe un col nite stihuri scrise cu
o scriere frumos mpletit:
Vrnd s m plng lui i s-i spun ce-amar e amarul sufletului
meu, i scriu, Cci scrisu-i a simirii revrsare.
Ci el: De ce i-e scrisul belaliu i chinuit, de, iat-l, sub privire se
spulber ca fumul strveziu?

Rspund: Pentru c-ntreaga mea simire e numai dor i chin; au


eti zbanghiu de nu cunoti nici semnul de iubire?
Iar pe cellalt col al nframei, erau scrise alte stihuri, cu litere
mari, drepte:
i perlele-ncrustate-n chihlimbare, i merele cu-obrazul nrmziu,
Pe lng chipul lui par o-ntinare.
Cel ce-i vrea moartea o gsete, tiu, n ochii-i ucigai, ce-atta
moarte mprtie, i-atta dor pustiu.
Cel care vrea beiile s-l poarte ar cuta zadarnic alt paharnic,
Cnd chipul lui beii amare-mparte.
Iar frgezimii lui, ca scris-n jar, Doar mirtul de-i cunoate gustuamarnic:
nmldierea-i ramurile doar!
Eu atunci, o, stpne al meu, scos din mini, ajunsei totui ntr-un
sfrit acas, la cderea nopii. i o gsii pe fiica unchiului meu eznd
jos i nlcrimat; dar, vzndu-m, i terse repede ochii i veni la mine
i m ajut s m dezbrac i m ntreb cu gingie de pricina ntrzierii
mele i mi spuse c toi oaspeii, emirii, negustorii cei mari i ceilali,
precum i cadiul i martorii, ateptaser mult vreme sosirea mea, i c,
nevznd nimica venind, mncaser i buser pe sturate i plecaser
toi n treaba lor. Pe urm adug:
Ct despre tatl tu, lucrul acesta l-a adus ntr-o stare de mnie
mare; i a jurat c nunta noastr va fi amnat pn la anul urmtor!
Dar tu, o, fiu al unchiului meu, pentru ce te-ai purtat astfel?
Eu atunci i spusei:
S-a petrecut cutare i cutare lucru.
i i istorisii cu de-amnuntul ntmplarea. Numaidect ea lu
nframa pe care i-o ntinsesem i, dup ce citi ceea ce era scris pe ea,
vrs lacrimi mbelugate.96
Pe urm mi spuse:
Da ea nu i-a vorbit?
Eu rspunsei:
Numai prin nite semne, din care de altminteri nu am priceput
nimic, i la care tare a vrea s te vd c-mi dai dezlegarea.
i i artai semnele cu pricina. Ea mi spuse:
O, veriorul meu drag, dac mi-ai cere i ochii, nu a ovi s
mi-i scot de sub pleoape pentru tine! Afl dar c, pentru a-i ntoarce
tihna n suflet, sunt gata s te slujesc cu toat credina mea i s-i
nlesnesc o ntlnire cu femeia aceea care te ispitete i care de bun

seam c este ndrgostit de tine. Cci semnele ei, care nu au nici un fel
de tain pentru noi, femeile, tlmcesc limpede c te dorete cu patim i
c i d ntlnire peste dou zile: degetele ei aduse ntre cei doi sni i
arat numrul doi, pe cnd degetul dintre buzele ei arat c pentru ea
eti deopotriv cu sufletul care d via trupului. Aa c s fii ncredinat
c dragostea mea pentru tine m va face s-i dau orice ajutor; i am s
v pun pe amndoi sub aripa mea, care are s v ocroteasc.
Eu atunci i mulumii pentru credina i pentru vorbele ei bune
care mi ddeau ndejdi, i ezui dou zile n cas ateptnd ceasul
ntlnirii. i eram tare mhnit; i mi odihneam capul pe genunchii
verioarei mele, care nu contenea s m mbrbteze i s-mi ntreasc
inima. nct, atunci cnd ceasul ntlnirii fu aproape, verioara mea
grbi s m ajute a-mi pune hainele; i m parfum cu minile ei
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut patrusprezecea noapte spuse:
Frumosul Aziz i urm astfel povestea istorisit fa de coconul
Diadem:
i m parfum cu minile ei, i arse smirn sub caftanul meu, i
m srut cu drag, i mi spuse:
O, veriorul meu drag, iat ceasul linititor. Ia-i brbie i
ntoarce-te la mine potolit i mulumit. i iact c eu nsmi i urez
tihn sufletului, i nu am s fiu fericit dect de voioia ta. Dar ntoarcete repede, ca s-mi povesteti cum a fost. i au s vin iari zile
frumoase pentru noi, i nopi albe binecuvntate!
Eu atunci ncercai s-mi domolesc btile inimii i s-mi strunesc
tulburarea; i mi luai rmas-bun de la verioara mea i plecai. Cnd
ajunsei n ulicioara cea adumbrit, m dusei s ed pe lavia cu pricina,
ntr-o stare de nerbdare pn peste poate. i de-abia ajunsei acolo c i
vzui fereastra cum se ntredeschide; i numaidect o ameeal mi trecu
pe dinaintea ochilor. Dar m mbrbtai i m uitai nspre fereastr; i o
vzui cu ochii mei pe copilandr. La vederea acelui chip dumnezeit, m
cltinai i m lsai s cad tremurnd pe lavi. Iar feticana sta mereu la
fereastr s se uite la mine cu o strlucire n ochi; i inea n mn la
vedere o oglind i o nfram roie. n curnd, fr a rosti nici un
cuvnt, i suflec mnecile, dezvelindu-i braele pn la umeri; pe
urm i deschise mna i, rsfirndu-i cele cinci degete, i atinse
snii; pe urm i ntinse braul afar pe fereastr innd oglinda i
nframa cea roie; i de trei ori flutur nframa ridicnd-o i lsnd-o n

jos; pe urm fcu schima de a rsuci nframa i de a o mpturi; apoi i


plec ndelung capul ctre mine i, trgndu-se ndrt repede, nchise
fereastra la loc i pieri. Atta tot! i fr a rosti nici un cuvnt.
Dimpotriv! M ls astfel ntr-o buimcire de nenchipuit; i nu mai
tiui dac trebuie s mai stau ori s m duc; i, nedumerit, ezui aa s
m uit la fereastr ceasuri n ir, pn la miezul nopii. Atunci, zaif de
gnduri, m ntorsei acas, unde o gsii pe biata mea verioar
ateptndu-m, cu ochii roii de lacrimile vrsate i cu chipul mohort
de mhnire i de dezndejde. Eu atunci, la captul puterilor, m lsai s
cad jos, ntr-o stare jalnic. Iar verioara mea, care se grbise s dea fuga
spre mine, m prinse n brae i m srut pe ochi i mi-i terse cu
colul mnecii ei i mi dete s beau, spre a-mi potoli duhul, un pahar cu
sorbet nmiresmat cu ap de flori; i ntr-un sfrit m ntreb cu
gingie despre toat zbovirea aceea i despre mohorala de pe chipul
meu.
Eu atunci, mcar c eram sfrmat de sastiseala mhnit, i
istorisii totul, artndu-i i schimele necunoscutei cea desfttoare. i
verioara mea Aziza mi spuse:
O, Aziz al inimii mele, tlcul ce se desprinde pentru mine din
schimele ei, mai cu seam din schima cu cele cinci degete i cu oglinda,
este c tnra are s-i trimit o solie peste cinci zile la boiangiul de la
colul uliei.
Eu atunci oftai:
O, copil a inimii mele, fie ca vorbele tale s se adevereasc! De
altminteri, chiar c am bgat de seam c la colul uliei se afl prvlia
unui boiangiu evreu.
Pe urm, nemaiputnd s ndur furtuna de amintiri, ncepui s
suspin la snul verioarei mele Aziza, care nu precupei, spre a m alina,
cu vorbele cele mai dulci i mngierile pline de desftare; i mi spunea:
Gndete-te, o, Aziz, c de obicei ndrgostiii ndur ani i ani
de ateptri, i se ntrarmeaz cu statornicie mult; da tu, de-abia-i o
sptmn de cnd cunoti chinurile inimii, i iact-te ntr-o tulburare
i o mhnire fr de pild! Ia-i drzie, o, fiu al unchiului meu! i ridicte i mnnc oleac din bucatele acestea i bea din vinul pe care i-l
torn.
Caci eu, o, tinere doamne al meu, nu izbutii s iau nici o
mbuctur i nici o nghiitur; ba ajunsei de-mi pierdui i somnul; i
m glbejii de tot i m schimbai la chip. ntruct era ntia oar cnd

simeam pojarul patimii i cnd gustam din iubirea cea amar i


desfttoare.
nct, de-a lungul celor cinci zile ct dinui ateptarea, slbii
amarnic, iar verioara mea, necjit din pricina mea, nu m ls singur
nici o clipit i i petrecu zile i nopi stnd la cptiul meu s-mi
povesteasc, spre a m veseli, poveti cu ndrgostii; i, n loc s
doarm, veghea asupra-mi; i o prindeam cteodat cum da s-i tearg
n grab lacrimile furie. ntr-un sfrit, la captul celor cinci zile, m sili
s m scol i nclzi ap pentru mine, i m puse s intru n hammamul
casei; apoi m mbrc i mi spuse:
Du-te repede la ntlnire! i fac Allah s rzbai la visurile tale
i tmduiasc-i sufletul cu balsamurile sale!
Eu atunci zorii s ies i s dau fuga la prvlia boiangiului evreu.
Or, ziua aceea era o smbt; iar evreul, spre paguba mea, nu-i
deschisese prvlia. Cu toate acestea, ezui jos dinaintea uii prvliei i
ateptai acolo pn la rugciunea muezinilor din minarete, la asfinitul
soarelui. i cum noaptea sporea fr de nici o urmare, m cuprinse
spaima de ntuneric i m hotri s m ntorc iari acas. i ajunsei
acolo ca un om beat, nemaitiind ce fceam i ce spuneam. i o gsii n
odaie pe biata verioar a mea Aziza stnd n picioare, cu faa ntoars
ctre perete, cu un bra sprijinit pe un dulap i cu o mn pe inim; i
suspina cu jale stihuri de dor despre dragostea fr noroc.97 Da de
ndat ce i dete seama c m aflam acolo, i i terse ochii cu colul
mnecii i veni dinainte-mi, strduindu-se s zmbeasc spre a-mi
ascunde durerea ei, i mi spuse:
O, veriorul meu drag, fac-i Allah fericirea ct mai trainic!
Pentru ce, n loc s te ntorci astfel singur, la vreme de noapte, pe uliele
pustii, nu i-ai petrecut noaptea cu copila aceea, iubita ta?
Atunci, scos din rbdri i gndind o clipit c verioara mea vroia
s m ia n zeflemea, o mbrncii cu asprime i ntr-un chip atta de
repezit, nct ea czu ct era de lung peste un col al divanului i i
fcu la frunte o ran mare, din care sngele ncepu s nboiasc iroaie.
Atunci biata mea verioara, nici gndind s se nciudeze de rutatea
mea, nu rosti nici un cuvnt de suprare, i se ridic linitit, i se duse
s aprind o bucat de iasc, i i terse rana, i i nfur fruntea cu
nframa ei; pe urm terse sngele care ptase marmura i, ca i cum
nu s-ar fi ntmplat nimic, se ntoarse lng mine cu un zmbet linitit i
mi spuse cu cea mai aleas dulcea

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se


lumineaz de ziua i, sfioas, se opri din vorbele ngduite.
Dar cnd fu cea de a o sut cincisprezecea noapte spuse:
i, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, se ntoarse lng mine cu
un zmbet linitit i mi spuse cu cea mai aleas dulcea n glas:
O, fiu al unchiului meu, sunt pn peste poate de mhnit c
te-am suprat cu vorbele mele necuvenite. Iart-m, m rog ie, i
povestete-mi ce s-a ntmplat, ca s vd dac nu pot s-i aduc alinarea.
Atunci i povestii despre nepotriveala n care czusem i despre
lipsa de orice tire de la necunoscut. i Aziza mi spuse:
O, Aziz al ochilor mei, pot, fr de ovire, s te prevestesc c vei
rzbate la dorurile tale; ntruct aci nu este dect o ncercare pe care
copila o pune n calea rbdrii tale spre a-i vedea tria dragostei i
statornicia fa de ea. nct, de mine, grbete-te a te duce s ezi pe la
vi, sub fereastra ei, i nendoielnic c vei gsi o dezlegare pe pofta
dorinelor tale!
Pe urm verioar-mea mi aduse o tabl ncrcat cu farfuriuri
pline cu bunturi; dar eu mpinsei totul cu scrb, i toate farfuriurile
srir n sus i se rostogolir n toate prile pe covoare. i dovedii n
felul acesta c nu vroiam nici s beau, nici s mnnc. Atunci biata mea
verioara strnse cu grij i n tcere cioburile mprtiate pe jos, i
terse covoarele, i se ntoarse s ad la picioarele saltelei pe care stam
ntins; i nu conteni, ct inu noaptea toat, s-mi fac vnt cu un
vnturar, spunndu-mi vorbe duioase i mngietoare, cu o dulcea
nemrginit. Iar eu gndeam: Ce nebunie-i s fii ndrgostit! ntr-un
sfrit, dimineaa se ivi, iar eu m sculai n grab mare i m dusei pe
ulicioar, sub fereastra copilandrei.
Or, de-abia ezusem jos pe lavi, c fereastra se i deschise i
dinaintea ochilor mei nucii se ivi capul cel desfttor al aceleia care era
tot sufletul meu. i mi zmbea din toi dinii ei cu un zmbet vrjitor. Pe
urm pieri o clipit, ca s se iveasc iar innd n mini o pung, o
oglinjoar, un ghiveci cu flori i o lamp. i iact ce fcu: mai nti bg
oglinda n pung, leg punga i o arunc n odaie; pe urm, cu o schim
rpitoare, i deznod prul care se prvli nvalnic mprejurul ei de sus
pn jos i i ascunse pe o clipit chipul; i-apoi puse lampa n mijlocul
florilor, n ghiveci; iar la sfrit lu totul i pieri. i fereastra se nchise.
i inima mea i lu zborul odat cu feticana. Iar starea mea nu mai era
o stare.

Atunci, tiind din paniile de dinainte c era zadarnic s atept


mai mult, mi luai drumul, dezndjduit i cu moartea n suflet, nspre
cas, unde o gsii pe biata mea verioara plns toat i cu capunfurat de dou legturi, una peste fruntea rnit, iar cealalt peste
ochii vtmai de toate lacrimile vrsate ct vreme lipsisem i de-a
lungul tuturor zilelor acelea de mhnire. i, fr s m vad, sta cu
capul plecat i sprijinit ntr-o mn, i se legna n hangul sfietor al
stihurilor minunate pe care i le murmura ncet-ncetior:
M tot gndesc la tine, Aziz! Spre ce trm departe-acum de mine
bai negrul caldarm?
Aziz, rspunde-mi: unde te duci, la care prag i caui alinarea,
pribeagul meu cel drag,?
Gndete-te, la rndu-i, Aziz, acum, i tu:
S tii c oriiunde te-ar duce vrei ori nu Ea, Soarta ce rvnete la fericirea mea, Aziz, o, nicierea, nicicnd
nu vei putea s mai gseti cldura duiosului cmin pe care-Aziza-n
suflet i-l ridica senin.
Tu nici n-asculi, Azize, ce-i spun, i pleci grbit pe drumul tu,
departe de mine, rzleit.
Iar ochii mei, pe urma-i, pornesc aa, deodat', Izvorul lor de
lacrimi, fierbinte, nesecat.
Ah, bea tu apa bun i limpede altunde, Astmpr-i pojaru-n
frumoasele ei unde, Iar mie las-mi apa sratului izvor care mi arde
ochii, s-o beau plngnd de dor.
Ah, inim-a mea trist, plngi, inim, mereu!
Cel drag e dus departe, s-a dus iubitul meu.
M tot gndesc la tine, Aziz: spre ce trm departe-acum de mine
bai negrul caldarm?
Aziz, rspunde-mi! Unde te duci, la care prag i caui alinarea,
pribeagul meu cel drag?
Cnd sfri stihurile, se ntoarse i m vzu; i numaidect se sili
s-mi ascund durerea i lacrimile ei, i veni la mine i ezu n picioare o
clipit, tcut, fr a putea s ngaime o vorb, ntr-un sfrit, mi spuse:
O, veriorul meu, ezi jos i povestete-mi ce i s-a ntmplat de
data aceasta!
i nu pregetai s-i art cu de-amnuntul schimele pline de tain
ale copilei. i Aziza mi spuse:
Bucur-te, o, veriorul meu, ntruct dorurile tale s-au mplinit.
Afl c oglinda bgat n pung nsemneaz soarele care apune: schima

aceasta te poftete aadar s te duci mine sear la casa ei; pru-i negru
desfcut i nvluindu-i chipul nsemneaz noaptea care acoper
pmntul cu negurile ei: schima aceasta este o ntrire a celei dinti;
ghiveciul cu flori nsemneaz c trebuie s intri n grdina casei, aezat
n fundul ulicioarei; ct despre lampa din ghiveci, nsemneaz limpede
c, odat ajuns n grdin, trebuie s te ndrepi nspre partea unde vei
gsi o lamp aprins, i s atepi acolo venirea iubitei tale.
Caci eu, dezamgit pn peste poate, strigai:
De cte ori m-am amgit cu tlcuirile tale anapoda! Allah! Allah!
tare sunt nenorocit.
Atunci, Aziza se fcu nc i mai mngietoare ca de obicei i se
cheltui pentru mine n vorbe dulci i molcomitoare.98 Ci nu cutez s se
mite de la locul ei, nici s-mi aduc de mncat i de but, din fric fa
de toanele mele de mnie i de nduf.
Da a doua zi, spre sear, m hotri s ncerc ispita i, mai ales
mbrbtat de Aziza, care mi ddea astfel attea dovezi despre druirea
i despre lepdarea ei de sine desvrit, m sculai i m mbiai i,
ajutat de Aziza, m mbrcai cu haina mea cea mai frumoas. Da pn a
m lsa s plec, Aziza mi arunc o privire dezndjduit i, cu lacrimi n
glas, mi spuse:
O, fiu al unchiului meu, ia bobul acesta de musc safi i
nmiresmeaz-i buzele. Pe urm, dup ce o vei fi vzut pe iubita ta i vei
fi avnd toat mulumirea la care rvneti, fgduiete-mi, m rog ie, si prociteti stihurile pe care am s i le spun.
i i arunc braele n jurul gtului meu i suspin ndelung. Eu
atunci i jurai c am s-i procitesc copilei stihurile cu pricina. i Aziza,
linitindu-se, mi prociti stihurile i m puse s le mai rostesc o dat
nainte de a pleca, mcar c nu le pricepeam rostul ori urmarea lor
viitoare:
Oh, pe Allah: voi, cei ndrgostii, Spunei-mi, cnd o dragoste-i
prea mare, Mai poate oare bietu-ndrgostit s mai gseasc undeva
scpare?
Pe urm plecai repede i ajunsei la grdina cu pricina, unde gsii
poarta descuiat; i, n fund de tot, era aprins o lamp, spre care m
ndreptai prin ntuneric.
Cnd ajunsei la locul unde era lumina aceea, ce minunie m mai
atepta! Gsii, ntr-adevr, o sal minunat, cu bolta arcuit i ncheiat
n vrf cu o alt bolt, mai mic i cptuit toat cu filde i cu abanos,
i luminat frumos de nite policandre uriae de aur i de nite lmpi

mari de cletar atrnate de tavan cu lanuri de aur. i, n mijlocul acelei


sli, un havuz mpodobit cu nvrstturi pistrite i cu nchipuituri
mpletite de o desvrire mare, scotea un zvon de ape care numai cu
cntecul lor i te i rcoreau. Chiar lng havuz, pe o sofia mare de sidef,
se lfia o sinie de argint acoperit cu un tergar de mtase, iar jos pe
covor se odihnea un ol de pmnt ars i smluit, pe al crui gt suleget
se sprijinea un pocal de cletar i aur.
Eu atunci, o, tinere doamne al meu, cel dinti lucru pe care l fcui
fu de a ridica tergarul de mtase care acoperea sinia cea mare de argint.
Iar lucrurile desfttoare ce se aflau acolo, nc le mai vd dinaintea
ochilor! Se aflau, aadar
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i se opri din vorbele ngduite.
Dar cnd fu cea de a o sut aisprezecea noapte spuse:
Vizirul Dandan i urm astfel, pentru sultanul Daul'makan,
povestea pe care i-o istorisea frumosul Aziz tnrului ahzade Diadem:
Se aflau acolo, aadar, rumeni i aromii, patru pui fripi, scldai
n mirodenii rare; se mai aflau acolo patru tvi de farfuriu ntinse,
cuprinznd: cea dinti, nite mahallabia99 nmiresmat cu portocale i
presrat cu fistic pisat i cu scorioar; cea de a doua, stafide inute la
plmdit n zeam de zahr i apoi uscate i nmiresmate un pic cu ap
de trandafiri; cea de a treia, oh! A treia! Nite baclavale meteugit
rsucite n foile lor i tiate n buci de o vrjitorie fr de asemuire; cea
de a patra, nite cataifuri cu zeama bine legat i gata s plesneasc,
atta de mbelugat erau ndopate! Iac-aa cu jumtate din tabl! Ct
despre cealalt jumtate, se aflau pe ea taman poamele cele mai dragi
mie: smochine ntru totul zbrcite de coapte, i parive de ct se tiau de
rvnite, chitre, naramze, struguri proaspei i banane. i totul era
desprit pe soiuri, printre care se vedeau culorile florilor de trandafiri,
de iasomii, de lalele, de crini i de zarnacadele.
Eu atunci m nseninai pn peste marginile nseninrii, i le
spusei mhnirilor mele s-i ia zborul, iar bucuriei s se ncuibreasc
n mine. Da rmneam un pic ngrijorat de a nu vedea n locul acela nici
urm de vreo fptur vie dintre fpturile lui Allah! i, cum nu vedeam
nici slujnic, nici roab care s vin s m slujeasc, nu cutezai dintrunti s m ating de nimic; i ateptai rbduriu sosirea iubitei inimii
mele. Da ntiul ceas se scurse, i nimic! Pe urm cel de al doilea i cel
de al treilea ceas, i tot nimic! Atunci ncepu s m ncerce amarnic
chinul foamei, dup ce de atta vreme nu mai mncasem, stpnit cum

fusesem ntru totul de patima mea fr de izbvire; caci acuma, cnd


vedeam nceputul acesta de mplinire, pofta mi se ntorcea, din mila lui
Allah, i m simeam ndatorat fat de biata mea Aziza care mereu mi
prorocise izbnda i mi tlmcise ntocmai taina acestor ntlniri.
Aa c, neputnd s ndur mai mult foamea aprig ce m rodea,
m repezii mai nti asupra cataifurilor cele ispititoare, care mi plceau
mai mult ca orice, i-mi lunecai pe gtlej cine mai tie cte din
minuniile acelea; ai fi zis c fuseser plmdite cu miresmele din rai de
degetele gingae ale huriilor. Pe urm pornii asupra bucilor topitoare
de baclavale zemoase, i mi ndopai spornic pntecul cu ceea ce m
binecuvntase soarta darnic; pe urm nfulecai tot gvanul cu
mahallabiaua alb i presrat cu fistic pisat, i atta de rcoritoare
pentru inima mea; i m hotri apoi s trec la pui, i mncai unul, sau
doi, sau trei, sau patru, aa de iscusit era umplutura ascuns n burta
lor, dichisit cu semine acrioare de rodie; dup care m ntorsei asupra
poamelor, ca s m dedulcesc, i mi alintai cerul gurii, alegndu-le
ndelung chibzuit; i mi ncheiai ospul degustnd unul, ori dou, ori
trei, ori patru linguri de boabe de rodie, i l preamrii pe Allah pentru
milele sale. i pusei sfrit la toate astmprndu-mi setea din olul cel
smluit, de pmnt, fr a m mai sluji de pocalul cel de prisos.
Atunci, cu burdihanul umplut, simii c m npdete o toropeal
adnc i mi adoarme toat vlaga; i de-abia mai avusei putere s m
spl pe mini, c m i prbuii lat pe pernele de pe covoare i m
scufundai ntr-un somn greu.
Ce s-a petrecut n noaptea aceea? Tot ceea ce tiu este c
dimineaa, cnd m deteptai sub razele arztoare ale soarelui, eram
ntins, nu pe cele dou chilimuri minunate, ci de-a dreptul pe marmura
goal, i aveam pe pielea pntecului un strop de sare i un pumn de
cenu. Atunci m ridicai repede i m scuturai, i m uitai la dreapta i
la stnga; da nu vzui nici urm de fptur vie de jur mprejur. nct
mare mi fu buimcirea, i tot aa i tulburarea; apoi m cuprinse cina
pentru slbiciunea crnii mele i pentru puintatea mea de trie la
vegheri i la oboseal. i pornii mhnit spre cas, unde o gsii pe biata
mea Aziza care se jeluia ncetior i procitea plngnd stihurile acestea:
n lin legnare se-nal-o adiere i vine peste cmpuri spre mine
lunecnd.
tiuta ei mireasm de iarb i de miere mi flutur prin plete i m
cuprinde blnd.
O, vino, adiere duioas! Psri cnt.

E hrzit de soart al inimii fior.


Ah, de-a putea, iubire, s te cuprind, plpnd, La piept, cadrgostitul iubita lui, cu dor!
Oh, ndulcete-o clip cu dulcea-i rsuflare i spulber n vnturi
al chinului temei i-amarul unei inimi ndrgostite care se-neac n
durerea nefericirii ei!
Tu pleci, Aziz, dar mie ce-mi mai rmne-n urm din toat bucuria
pmntului ntreg?
Cnd lacrimile-amare rsufletul mi-l curm, Ce rost mai are viaa,
ce drum s mai aleg?
Ah, cine-mi poate spune c suntem ca doi gemeni la suflete? C
ducem la fel povara grea?
C inima ta geme i sufer asemeni, n flacra iubirii arznd cum
arde-a mea?
Dar, cnd m vzu, Aziza se ridic repede, tergndu-i lacrimile,
i m primi cu vorbe de toat dulceaa i m ajut s m dezbrac de
hainele de pe mine, pe care le mirosi de mai multe ori, pentru a-mi
spune:
Pe Allah! o, fiu al unchiului meu, acestea nu sunt miresmele pe
care le las n haine apropierea de o femeie ndrgostit. Povestete-mi,
dar, ce s-a ntmplat.
i m grbii s-i mplinesc voia. Atunci chipu-i se umplu de
ngrijorare, i Aziza mi spuse cu un glas speriat:
Pe Allah! o, Aziz, eu nu mai am linite n privina ta, i tare mi
este fric acuma ca necunoscuta aceea s nu te fac s nduri nite
necazuri mari. Afl c sarea pus pe pielea ta nsemneaz c ea te
gsete tare searbd, pe tine, un ndrgostit atta de ptima, c te-ai
lsat biruit de somn i de oboseal; iar cenua nsemneaz: nnegri-i-ar
Allah chipul! o, tu, cu dragostea ta mincinoas! Aa c, Aziz al meu
drag, femeia aceea, n loc s fie dulce cu oaspetele ei i s-l trezeasc
binior, l-a msurat cu scrb i l-a fcut s vad astfel c nu este bun
dect s mnnce, s bea i s doarm. Uf, dezlega-te-ar Allah din
dragostea pentru femeia aceea fr mil i fr inim!
Atunci, la vorbele ei, m izbii cu pumnii n piept i strigai:
Eu sunt vinovat, cci, pe Allah! femeia are dreptate, ndrgostiii
nu adorm. Ah, eu, cu greeala mea, am abtut asupra mea nenorocirea.
Fie-i mil! acuma ce s fac, o, fiic a unchiului meu? ah! spune-mi!
Or, biata mea verioar Aziza m iubea peste msur; i fu
npdit de o mil pn peste poate vzndu-m atta de ptimit

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se


lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut aptesprezecea noapte i spuse
sultanului ahriar:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c vizirul Dandan urm astfel,
pentru sultanul Daul'makan, istorisirea pe care frumosul Aziz o povestea
tnrului ahzade Diadem.
Or, biata mea verioar Aziza m iubea peste msur; i fu
npdit de o mil pn peste poate vzndu-m atta de ptimit, i mi
rspunse:
Pe capul i pe ochii mei! Caci, o, Aziz, ct de cu mult mai uor
mi-ar veni s-i fiu de folos dac bun-cuviina mi-ar ngdui s ies din
cas, s m duc i s m ntorc n voie! Caci, gata de mriti, cum m
aflu, sunt datoare, dup datinile noastre, s stau neabtut numai n
cas. Da tu ascult-m cu luare-aminte, pentru ca, de departe, s pot s
veghez asupra izbnzii tale, de vreme ce nu pot s fiu chiar de-a dreptul
legtura de nelegere dintre tine i ea. Aadar, o, Aziz, ntoarce-te iari,
n seara aceasta, n acelai loc, i mai cu seam nfrnge-i ispita
somnului! Iar pentru aceasta ferete-te s mnnci ceva, ntruct
mncarea ngreuneaz simurile i le toropete. Aa c pzete-te
stranic s nu adormi, i ai s-o vezi cum vine la tine pe la sfert de
noapte. i aib-te Allah n paza lui i apere-te de viclenii!
Eu atunci ncepui s m rog s vin noaptea ct mai curnd. Iar
cnd eram gata s ies, Aziza m mai opri o clipit ca s-mi spun:
Te mai ndemn, nainte de orice, ca, dup ce copila i va fi
druit mplinirea dorinelor tale, s nu uii s-i prociteti stihurile pe
care te-am pus s le nvei.
Iar eu rspunsei:
Ascult i m supun!
Pe urm ieii din cas.
Cnd ajunsei n grdin, gsii, ca i n ajun, sala cea falnic
luminat i, n sal, tablalele mari pline cu bucate, cu zumaricale, cu
poame i cu flori. i de cum mi ajunse n nri mireasma florilor, i a
bucatelor, i a tuturor acelor bunturi, sufletul meu nu se mai putu
stpni, i m supusei gndului su, i mneai pn la sa din fiecare
soi, i bui de-a dreptul din olul cel mare smluit; i, cum sufletului
meu i plcea pn peste poate butura aceea, bui iari, pn ce mi se
umfl burta de tot. Atunci fusei mulumit. Caci n curnd pleoapele
ncepur s mi se zbat; i, spre a lupta cu somnul, m strduii s-i

deschid cu degetele, dar degeaba. Atunci mi spusei Am s m ntind


oleac aa, da fr s dorm, oh! Vreme de o clip s-mi pun capul pe
pern, nu mai mult! Da nu am s adorm, oh! Nu! i luai o pern i mi
sprijinii capul pe ea. Da fu spre a nu m mai detepta dect a doua zi, pe
lumin; i m vzui ntins, nu tot n sala cea strlucit, ci ntr-o
chichinea nevolnic i care pesemne c le slujea grjdarilor; i gsii pe
pntecele meu un os de picior de oaie, i o bic umflat, i nite
smburi de curmale, i nite boabe de rocove; i, alturi, dou drahme
i un cuit. Atunci, plin de buimceal, m sculai i m scuturai aprig de
toate gunoaiele de pe mine i, mnios de cele ce pisem, luai de pe jos
numai cuitul, i ajunsei n curnd acas, unde o gsii pe Aziza care
murmura jalnic stihurile acestea:
Ah, lacrimi ale ochilor mei, grele, Voi sufletul ntreg mi l-ai topit
i-ai mistuit lumina fiinei mele!
Iar cel ce m ucide, cel iubit, E tot mai nemilos i mai posac.
Ci oare nu-i un vis nemrginit s suferi pentru cel ce i-este drag,
Cnd e frumos ca soarele senin?
O, scump Azize, nu mai pot s tac!
Tot sufletul mi e de tine plin, Tu inima mi-ai nvscut-o-n dor i
mi-ai spat n ea genuni de chin.
Eu atunci, nc plin cu totul de ciud, ca s-o fac s ia aminte la
mine, i aruncai cteva vorbe ocrte. Caci rbdarea ei nu se tulbur i,
cu o dulcea minunat, i terse ochii, i veni la mine, i i arunc
minile mprejurul gtului meu, i m strnse cu putere la pieptul ei, pe
cnd eu dam s-o mping, i mi spuse:
Oh, srmanul meu Aziz, vd c iari te-ai lsat furat de somn
i n noaptea aceasta!
Iar eu, nemaiputnd s zic nimic, m prbuii pe chilim, nbuit
de ciud, i aruncai ht ncolo cuitul pe care l adusesem. Aziza atunci
lu un vnturar i ezu jos lng mine i ncepu s-mi fac vnt i s m
ndemne s-mi ntresc inima i s-mi spun c totul are s se
sfreasc cu bine. i, la ndemnurile ei, i nirai feluritele ciurucuri pe
care, cnd m deteptasem, le gsisem pe pntecele meu. Pe urm i
spusei:
Pe Allah! grbete-te s-mi lmureti toate astea!
Ea mi rspunse:
Ah, Aziz al meu! nu te-am povuit eu s te fereti de primejdia
somnului, i s nu te lai trt de ispita de a mnca?
Ci eu strigai:

Oh, grbete-te s-mi tlmceti tlcurile!


Ea spuse:
Afl c bica umflat nsemneaz
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas cum era, se opri din vorbele ngduite.
Dar cnd fu cea de a o sut optsprezecea noapte spuse:
Afl c bica umflat nsemneaz c inima ta, mcar c te aflai n
casa iubitei tale, umbl prin vnturi i vdete puintatea nflcrrii
tale; smburii de curmale vor s spun c, asemenea lor, eti vduvit de
dulcea, ntruct dragostea, care este nsi mduva inimii, i lipsete
cu totul; seminele de rocov, care este copacul lui Ayub, 100 tatl
rbdrii, erau acolo spre a-i aduce aminte de nsuirea de a fi rbduriu,
nsuire atta de scump la cei ndrgostii; ct despre osul de picior de
oaie, acela chiar c nu poate fi supus tlmcirii.
Eu atunci strigai:
Caci, o, Aziza, uii de cuitul cu limba agerit, i de cele dou
drahme de argint!
Iar Aziza ncepu s tremure toat i mi spuse:
O, Aziz, tare mi este fric pentru tine! Cele dou drahme de
argint nchipuiesc cei doi ochi ai ei. i prin aceasta vrea s spun: M
jur pe amndoi ochii mei c, dac vei mai veni spre a adormi iari, am
s-i retez fr mil gtul cu cuitul! O, fiu al unchiului meu, tare mi-e
fric! i, ca s nu te necjesc, mi ngrop mereu n mine spaima i plng
n tcere, singur n casa goal. i drept toat mngierea nu am dect
suspinele mele!
Inima mea atunci se nduio de durerea ei i i spusei:
Pe viaa mea i a ta, o, fiic a unchiului meu, care este leacul la
toate acestea? Ah, ajut-m s scap din izbelitea mea fr de scpare!
Ea spuse:
Cu drag i cu supuenie! Da se cere s asculi de vorbele mele i
s te supui ntocmai, altminteri nimic nu se poate!
Eu rspunsei:
Ascult i m supun! i m juruiesc ie pe capul tatlui meu!
Atunci Aziza, creztoare n fgduiala mea, se nvoioi, i m
srut, i mi spuse:
Ei bine, iact! Trebuie s dormi aici toat ziua: n felul acesta
nu ai s mai fii ispitit de somn la noapte. Iar cnd te vei detepta, am si dau chiar eu s mnnci i s bei; i aa nu vei mai avea nimic de ce
s te temi.

Aa c Aziza m sili s m culc i ncepu s m mngie ncetior;


i, sub vraja acelei mngieri duioase, nu ntrziai s adorm; i, la
deteptare, pe sear, o vzui eznd tot lng mine i fcndu-mi vnt cu
vnturarul. i vzui c trebuie s fi plns ntruna, cci hainele i erau
ude de lacrimi. Atunci Aziza zori s-mi aduc de mncare, i mi punea
cu mna ei mbucturile n gur, iar eu nu ndeplineam dect truda de a
le nfuleca, i tot aa pn ce m ghiftuii cu totul. Pe urm mi dete s
beau un gvan cu sorbet de finap101 n ap de trandafiri cu zahr, care
m nvior de-a binelea. Pe urm mi spl minile i mi le terse cu un
tergar nmiresmat cu musc i m stropi cu ap mblsmat. Dup care
mi aduse o hain peste poate de minunat i m mbrc cu ea; i mi
spuse:
De-o vrea Allah, noaptea aceasta are s fie pentru tine noaptea
mplinirilor!
Pe urm, nsoindu-m pn la u, adug:
Da mai cu seam s nu uii ce te-am ndemnat!
Eu spusei:
Ce ndemn?
Ea spuse:
O, Aziz! stihurile pe care te-am pus s le nvei!
Ajunsei aadar n grdin i, ca i n nopile de dinainte, intrai n
sala cu bolta arcuit i ezui jos pe chilimurile falnice. i cum chiar c
eram ghiftuit, m uitai la tablale cu nepsare, i ncepui n felul acesta
s veghez pn spre miezul nopii. i nu vedeam pe nimeni; i nu
auzeam un zgomot. Atunci ncepu s mi se par noaptea lung ct un
an; da ndurai i ateptai mai departe. Ast timp, trei sferturi din noapte
se i scurseser, iar cocoii i ncepuser s cnte cei dinti zori. Aa c
foamea ncepu s-i dea ghes; i ncet-ncet ajunse atta de stranic,
nct sufletul meu jinduia la buntile de pe tablale; i nu mai putui smi nfrn sufletul; pe dat fusei n picioare; sltai tergarele cele mari de
pe tablale i mncai pe sturate, i bui o stacan, i pe urm dou
stacane, i pn la zece stacane. Atunci capul mi se ngreun; ci m
ineam cu strnicie i m ndrjeam i mi biam capu-n toate prile.
Da taman n clipita cnd era gata s m las biruit de-a binelea, auzii
ceva ca o zvoan de rsete i de fonete de mtase. i de-abia avusei
vreme s sar repede n picioare i s m spl pe mini i pe gur, c i
vzui perdeaua cea mare din fund cum se d la o parte. i, zmbitoare i
nconjurat de zece roabe tinere, frumoase ca stelele, intr ea. i era
nsi luna. i era mbrcat ntr-o hain de atlaz verde, chindisit toat

cu zarafir rocat. i doar numai spre a-i putea face o nchipuire despre
ea, o, tinere doamne al meu, am s-i spun stihurile poetului:
Iact-o! Cu privirea-i mndr, Cu chipu-i ca vrjit se-arat!
Prin verdea-i rochie subire vd snii izbucnind deodat.
Iar pru-i, despletit pe umeri, Ca o minune-i, revrsat.
i dac-ntreb ce nume poart, Rspunde: Sunt aceea care aduce
cu privirea-i mndr a-ndrgostiilor pierzare i care inima le-o arde n
flacr fr cruare.
De-i spun de chinurile grele ale iubirii, mi rspunde: Sunt stnca
rece i vzduhul fr' de rsunete; ci unde s-a plns vreun om c stnca
tace sau c vzduhul n-are unde?
Ci eu i spun aa: Fecioar, Dac i-e inima o stnc, Atunci cu
degetele mele, Ca Mussa, i eu, astzi nc, Fac ca din stnc s
neasc izvoarele de ap-adnc.
i chiar c, o, tinere doamne al meu, cum i prociteam aceste
stihuri, ea mi zmbi i mi spuse:
E prea bine! Da cum de ai izbutit de data aceasta s nu te lai
biruit de somn?
Iar eu rspunsei:
Boarea venirii tale mi-a nviorat sufletul!
Ea atunci se ntoarse spre roabe i le fcu un semn clipind din
ochi; i numaidect ele pierir din sal i ne lsar singuri. Ea atunci
veni s ad lng mine aproape, i i mpinse pieptul spre mine, i i
arunc braele n jurul gtului meu. Iar eu m repezii pe buzele ei; i i
muluii buza de sus, pe cnd ea mi muluia buza ele jos; pe urm o
cuprinsei pe dup mijloc i o ndoii; i amndoi ne rostogolirm de-a
valma pe chilim. i ncepurm nite hrjoane amestecate cu srutri i
cu giugiuleli, cu picturi i cu mucturi, cu pulpe i cu picioare
svnturate, i cu zburdturi smintite. i-aa, pn ce, ntr-un sfrit,
czu topit n braele mele, moart de patim. Atunci noaptea aceea fu o
noapte de miere a inimii mele i o srbtoare pentru desftrile mele,
cum spune poetul:
Ah, vesel-mi fu noaptea i uoar, Mai desftat dect orice
noapte din cte sorii mi le-ncununar, Iar, plin, cupa n-o lsam s
rabde.
i somnului grii: Socoi, tu, oare, Acum, c te-ar dori aceste
pleoape?
Iar coapsele i dulcile picioare le mbiem pe rnd: Hai, mai
aproape.

Dar cnd dimineaa veni, cum dam s-mi iau rmas-bun, ea m


mai opri o clipit ca s-mi spun:
Ateapt oleac! Am s-i dezvluiesc ceva
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut nousprezecea noapte spuse:
Aziz i urm istorisirea astfel:
M mai opri o clipit ca s-mi spun:
Ateapt oleac! Am s-i dezvluiesc ceva i am s-i dau o
pova!
Atunci, mirat oleac, ezui, iari jos lng ea; iar ea desfcu o
nfram i scoase o bucat ptrat de zarpa pe care se afla chindisit
gazela dinti, pe care o vezi aici dinainte-i, o, tinere doamne al meu. i
mi-o drui, spunnd:
Pstreaz-o cu grij! Este truda unei fete, prieten de-a mea,
domnia Insulelor Camforului i Cletarului. Semnul acesta va fi pentru
tine, n via, de o nsemntate mare. Iar pe deasupra, i-o va aminti
totdeauna pe aceea care i l-a druit!
Eu atunci, minunat pn peste poate, i mulumii cu prisosin i,
cnd mi luai rmas-bun de la ea, atta de uluit eram de toate cte mi se
ntmplaser, c uitai s-i procitesc stihurile pe care mi le spusese Aziza.
Cnd ajunsei acas, o gsii pe biata mea verioara culcat; chipu-i
era pecetluit cu semnul unei boli de neabtut; dar cnd m vzu c intru
n cas, fcu o sforare asupra-i spre a se ridica i, cu ochii scldai n
lacrimi, se tr pn la mine, i m srut pe piept, i m strnse la
inima ei, i m ntreb:
I-ai procitit stihurile?
Eu atunci rmsei ncurcat i rspunsei:
Ah, am uitat! i pricina-i numai gazela chindisit pe zarpaua
aceasta!
i aeternui dinainte-i zarpaua i i artai gazela cu pricina. Atunci
Aziza nu se putu stpni mai mult i izbucni dinaintea mea n hohote de
plns i, printre lacrimi, prociti stihurile acestea:
Ah! inim srman, spune-i:
Orice prietenie moare, Iar desprirea e sfritul oricrei dragoste
sub soare!
Pe urm adug:
O, vrul meu, drept semn de bunvoin, m rog ie s nu uii
data viitoare s-i spui stihurile!

Eu rspunsei:
Mai spune-mi-le o dat, ntruct aproape c le-am i uitat.
Ea atunci mi le spuse iari, iar eu mi le ntiprii bine n minte; pe
urm, cnd se fcu sear, mi spuse:
Iact este ceasul! Cluzeasc-te Allah n tihn!
Ajungnd n grdin, intrai n sal, unde o gsii pe iubita mea
ateptndu-mi sosirea; i numaidect m lu, i m mbri, i m
culc la snul ei; pe urm, dup ce mncarm i burm, ne bucurarm
unul de cellalt din toate puterile noastre. i-i de prisos a mai da
amnunte despre hrjoanele care inur pn dimineaa.
De data aceasta nu mai uitai s-i procitesc stihurile Azizei:
Oh, pe Allah! Voi, cei ndrgostii, Spunei-mi, cnd o dragoste-i
prea mare, Mai poate oare bietu-ndrgostit s mai gseasc undeva
scpare?
Nu a izbuti s-i povestesc, doamne, urmarea pe care stihurile au
strnit-o asupra iubitei mele; tulburarea-i fu atta de tare, nct inima
ei, de care spunea c e atta de aspr, i se zbtu n piept: i plnse din
belug i ticlui stihurile acestea:
M-nchin potrivnicei alese, Cu inima cum alta nu-i Ea toate tainele-mi le tie, Dar nu le spune nimnui!
Greu sufer-mprind cu alta ceea ce-i e mai drag dar tace.
Ea tie preul suferinei, ndur, snger i tace.
Eu atunci mi ntiprii cu grij n minte stihurile, spre a i le prociti
Azizei. i, cnd ajunsei ndrt acas, o gsii pe Aziza ntins pe saltele,
iar maic-mea, care o ngrijea, edea jos lng ea. i biata Aziza avea pe
chip o glbeneal grea; i era aa de topit de parc era leinat; i i
ridic ochii cu durere ctre mine, fr a putea s fac o micare. Atunci
mama se uit la mine cu asprime, cltinnd din cap, i mi spuse:
Ce ocar pe capul tu, o, Aziz! Oare aa se d npustului o
logodnic?
Caci Aziza lu mna mamei mele i o srut, i-i curm dojana,
spre a-mi spune cu glas abia auzit:
O, fiu al unchiului meu, ai uitat rugmintea mea?
Eu atunci i spusei:
Fii linitit, o, Aziza! I-am procitit stihurile, care au nduioat-o
pn peste marginile nduiorii, i ntr-atta ct mi-a procitit stihurile
acestea.
i i procitii stihurile cu pricina. Iar Aziza, auzindu-le, plnse n
tcere i murmur spusele poetului:

Cine nu tie s pstreze-o tain i nici s-ndure rbdtor la greu,


Din haina neagr-a morii fac-i hain!
Iar dac viaa mea n-a fost, mereu, Dect o grea i tainic-ndurare,
Acum, lipsit de iubitul meu i de cuvntul lui, nu sunt n stare s mai
triesc. Ah, cnd voi fi-ntre stele, S-i duci cea mai fierbinte nchinare
celei ce-a fost pedeapsa vieii mele!
Pe urm adug:
O, fiu al unchiului meu, m rog ie, cnd ai s-o vezi iari pe
iubita ta, procitete-i i stihurile de acum! i fie-i viaa dulce i uoar,
o, Aziz!
Or, cnd veni noaptea, m ntorsei la grdin, dup nravul meu,
i o gsii pe iubita mea n sal; i ezurm jos amndoi, cot la cot, s
mncm, s bem i s ne veselim n toate chipurile, pentru ca apoi s ne
culcm, nlnuii, pn la ziu. Atunci mi adusei aminte de fgduiala
ce-i fcusem Azizei i i procitii iubitei mele stihurile nvate pe de rost.
Or, de cum le auzi, deodat scoase un ipt mare i se trase
ndrt speriat i strig:
Pe Allah! femeia care a rostit stihurile acestea trebuie s fie
moart la ceasul de-acum!
Pe urm adug:
Ndjduiesc pentru tine c fptura aceea nu i este cumva vreo
rud, nici sor, nici verioar! ntruct, nendoielnic, i spun nc o
dat, fptura aceea-i acuma n rndul celor mori!
Atunci i spusei:
Este logodnica mea, chiar fiica unchiului meu!
Caci ea strig:
Ce spui tu? i pentru ce mini aa? Nu este adevrat! Dac era
cu adevrat logodnica ta, ai fi iubit-o altminteri.
Eu spusei iar:
Este logodnica mea, Aziza, fiica unchiului meu!
Ea atunci spuse:
i de ce nu mi-ai spus? Pe Allah! niciodat nu mi-a fi ngduit
s-i rpesc logodnicul, dac a fi avut tire de legturile voastre! Ce
nenorocire! Da ia spune-mi, ea a tiut de ntlnirile noastre de dragoste?
Spusei:
Hotrt! i chiar mi-a tlmcit semnele pe care mi le fceai! Iar
fr ea nu a fi izbutit s ajung la tine! Numai mulumit poveelor i
ndemnurilor ei bune am putut s ajung la int!
Ea atunci strig:

Ei bine, numai tu eti pricina morii ei! Fie ca Allah s nu-i


prpdeasc tinereea cum ai prpdit tu tinereea bietei tale logodnice!
Du-te aadar repede s vezi ce este cu ea!
Eu atunci m grbii s plec, cu mintea apsat de tirea aceea rea.
i, ajungnd la colul uliii pe care se afla casa noastr, auzii ipetele de
jale ale femeilor care se boceau n cas. Iar cnd le ntrebai pe vecinele
care intrau i ieeau, una dintre ele mi spuse:
Au gsit-o pe Aziza, ndrtul uii de la odaia ei, ntins moart!
Eu atunci m repezii n cas; i cea dinti care m vzu fu mama
mea, care mi strig:
Eti rspunztor dinaintea lui Allah de moartea ei! i povara
sngelui ei atrn de gtul tu! Ah, fiul meu, ce logodnic jalnic ai fost!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a o sut douzecea noapte spuse:
Ah, fiul meu, ce logodnic jalnic ai fost!
i, pe cnd mama avea s m npdeasc mai departe cu
nvinuirile, intr tatl meu; ea atunci, dinaintea lui, tcu o vreme. Iar
taic-meu ncepu s fac pregtirile de nmormntare; i cnd toi
prietenii i apropiaii se strnser, i cnd totul fu gata, ncepurm
rugciunile de nmormntare i svrirm slujbele cele mari ndtinate
la ngropciuni, stnd vreme de trei zile n corturi, la mormntul ei, s
citim Sfnta Carte.
Atunci m ntorsei acas, lng maic-mea, i mi simii inima
cuprins de mil dup biata rposat. Iar maic-mea veni la mine i mi
spuse:
Fiul meu, vreau s-mi spui cu ce ai putut s te faci atta de
vinovat fa de biata Aziza, nct s-o faci s-i plesneasc aa ficatul!
ntruct, o, fiul meu, eu degeaba am tot iscodit-o despre pricina bolii ei,
c nu a vrut s-mi dezvluiasc nimic i mai ales nu a avut niciodat
vreo vorb rea mpotriva ta; dimpotriv! a avut pentru tine, pn la
sfrit, numai vorbe de binecuvntare. Aa c, o, Aziz, Allah fie asupra-i!
Istorisete-mi ce i-ai fcut acestei srmane de ai mpins-o s moar
astfel?
i rspunsei:
Eu? chiar c nimic!
Caci maic-mea strui i mi spuse:
Cnd s-i dea sufletul, m aflam la cptiul ei.

Atunci s-a ntors ctre mine, a deschis o clipit ochii i mi-a spus:
O, soie a unchiului meu, m rog Domnului s nu cear seam nimnui
de preul sngelui meu i s-i ierte pe cei care mi-au chinuit inima!
Iact c prsesc o lume pieritoare pentru alta fr de moarte! Iar eu iam spus: O, fiica mea, nu vorbi de moarte! Allah ajute-i s te ridici ct
mai iute! Caci ea mi-a zmbit trist i mi-a spus: O, soie a unchiului
meu, te rog s-i dai lui Aziz, fiul tu, cel din urm ndemn al meu,
rugndu-l s nu-l uite! Cnd are s se duc la locul unde are obiceiul a
se duce, s rosteasc stihurile acestea, pn a nu pleca de acolo:
Mai dulce-i moartea i mai cu priin dect amara necredin!
Pe urm a adugat: n felul acesta m va ndatora fa de el, i voi
veghea asupra lui dup moartea mea, precum am vegheat asupra-i pe
cnd eram vie! Apoi a ridicat perna i de sub pern a scos un lucru pe
care m-a nsrcinat s i-l dau; dar m-a pus s fac jurmnt c nu i voi
da lucrul acela dect atunci cnd am s vd ca te-ai ntors la simminte
mai bune, i c plngi moartea ei, i c i pare ru dup ea cu adevrat.
Or eu, fiul meu, am s-i pstrez cu grij lucrul acela i nu am s i-l
dau dect cnd am s vd c ndeplineti cerina hotrt.
Eu atunci i spusei mamei mele:
Fie! Da ai putea mcar s-mi ari acel lucru.
Ci maic-mea se mpotrivi cu hotrre i plec.
Or, poi s pricepi, doamne, ct eram pe vremea aceea de bntuit
de sminteli i ct de puin chibzuit eram la minte, de vreme ce nu vroiam
s ascult nicidecum de glasul inimii mele. n loc s-o plng pe biata mea
Aziza i s port jalea dup ea n sufletul meu, nu m gndeam dect s
m veselesc i s m desftez. i nimica nu mi era mai ispititor dect a
urma s m duc mai departe la iubita mea. nct, de-abia se ls
noaptea, c i zorii a m ntoarce la ea i o gsii nerbdtoare s m
vad de parc ar fi stat pe jar. i de-abia intrai, c ea i alerg la mine i
mi se ag de gt i mi ceru veti despre verioara mea Aziza; iar cnd i
istorisii amnuntele morii i ale nmormntrii, fu cuprins de o mil
mare i mi spuse:
Ah, de ce n-am tiut, nainte de moartea ei, de ajutoarele pe care
i le-a dat i de druirea ei minunat! i cum i-a fi mulumit i cum a
fi rspltit-o n toate chipurile!
Eu atunci i spusei:
i mai cu seam i-a cerut maic-mi s-mi prociteasc, pentru
ca la rndu-mi s i le spun ie, dou stihuri, cele mai de pe urm vorbe
pe care le-a rostit:

Mai dulce-i moartea i mai cu priin dect amara necredin!


Cnd auzi spusa aceasta, copila strig:
Aib-o Allah ntru mila lui! Iat c, i dup moarte, i st de
mare ajutor! ntruct te scap, numai cu stihurile acestea, de la
pierzarea pe care o urzisem asupra ta i de la capcanele n care
chibzuisem s te mping!
La vorbele acestea ciudate, rmsei pn peste poate de uluit i m
minunai:
Ce tot spui tu? Cum adic? Suntem legai prin dragoste, i
chibzuiai la pierzania mea? Ce-i cu capcanele acelea n care voiai s m
mpingi?
Ea rspunse:
Copil mai eti! o, prostovanule! vd c habar nu ai de toate
vicleniile de care noi femeile suntem n stare! Da nu vreau s mai
struiesc. Afl numai c i datorezi verioarei tale scparea din minile
mele. Totui, nu m dezmint dect dac te nvoieti s nu mai mpri
niciodat nici o privire i nici o vorb cu vreo alt femeie afar de mine,
fie femeia aceea tnr, fie btrn. Altminteri, vai de tine! Ah, da! vai de
tine! Cci nu vei mai avea pe nimeni care s te scoat din minile mele,
ntruct aceea care te mbrbta cu sfaturile ei e moart. Aa c ia
aminte bine s nu uii de nvoiala asta. i-acuma am a-i face o
rugminte!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i una noapte spuse:
i-acuma am a-i face o rugminte.
Eu spusei:
Care?
Ea spuse:
S m duci la mormntul bietei Aziza, ca s-l vd i s scriu pe
piatra care l acoper cteva cuvinte de jale.
Eu rspunsei:
O voi face mine, de-o vrea Allah!
Pe urm m culcai, spre a-mi petrece noaptea cu ea; da necurmat
m tot iscodea despre Aziza i mi spunea:
Ah, pentru ce nu mi-ai dezvluit c era fiica unchiului tu?
Eu atunci, la rndu-mi, i spusei:
Ba chiar c am uitat s te ntreb ce neles au stihurile:
Mai dulce-i moartea i mai cu priin dect amara necredin!

Caci ea nu vroi s-mi spun nimic n privina aceasta.


Dimineaa, de la cel dinti ceas, se scul i lu o pung mare plin
cu dinari i mi spuse:
Hai! scoal-te i du-m la mormntul ei. ntruct vreau s-i
zidesc i o bolt!
Iar eu rspunsei:
Ascult i m supun!
i ieii i pornii naintea ei; iar ea venea dup mine, mprind
sracilor, pe tot lungul drumului, dinarii pe care i scotea din pung, i
spunea de fiecare dat: Pomana este pentru odihna sufletului Azizei! i
aa ajunserm la mormnt. Atunci ea se prbui pe marmur i vrs
lacrimi mbelugate. Pe urm scoase dintr-un scule de mtase o dalt
de oel i un ciocan de aur, i sp n marmura lucie, cu litere vrjitoare:
Trecnd pe-aici odat, am stat la un mormnt ce-i ridica din iarb
i-i legna plpnd, Drept, apte flori, ca neaua, de dediei n vnt.
i ntrebai: Au cine-i sub piatra neclintit?
Pmntul mi rspunse: Inchin-te-o clipit!
Aici, n tihn, doarme o fat-ndrgostit!
Strigai: O, tu, pierit din dragoste, ce stai aci, Allah ajute-i s uii
de-al lumii vai i hrzeasc-i locul cel mai slvit din rai!
V-acoper uitarea, srmani ndrgostii, i nimeni nu mai vine,
cu paii rtcii, S mture rna sub care vetejii.
Eu flori ndrgostite i galei trandafiri sdi-voi pe mormntul
pieritelor iubiri i voi uda cu lacrimi tulpinele subiri.
Apoi se ridic i arunc o privire de rmas-bun nspre mormntul
Azizei i lu calea ndrt cu mine ctre saraiul ei. i se fcuse tare
duioas dintr-odat; i n mai multe rnduri mi spuse:
Pe Allah! s nu m prseti niciodat!
Iar eu m grbii s-i rspund cu ascultare i supunere. i urmai a
m duce la ea mai departe neabtut, n fiece noapte; iar ea m ntmpina
totdeauna cu mult voioie i cldur, i nu precupeea nimic spre a m
desfta. Iar eu nu conteneam s triesc aa, s mnnc, s beau, s
srut i s giugiulesc, s mbrac n fiecare zi haine care de care mai
frumoase i cmi care de care mai alese, pn ce ajunsei pn peste
poate de gras i pn peste msur de ghiftuit; i nu m ncerca nici
suprare, nici grij; i uitai cu totul pn i de pomenirea bietei fiice a
unchiului meu. i rmsei n starea aceea de huzururi de-a lungul unui
an ntreg.

Or, ntr-o zi, la nceputul noului an, m dusesem la hammam i


m mbrcasem cu haina mea cea mai floas; i, ieind de la hammam,
busem o stacan de sorbet i trsesem pe nas cu nesa miresmele alese
care se revrsau din haina mea mbibat cu mirozne; i m simeam nc
i mai norocit ca de obicei, i vedeam toate lucrurile n alb mprejurul
meu; i pofta de via mi era dulce peste poate, i pn acolo ct
ajunsesem ntr-o stare de beie care m uura pn i de greutatea
trupului meu i m fcea s zburd ca un ins furat de vin. i n atare
stare m aflam, cnd mi veni dorul de a m duce s-mi revrs sufletul
sufletului n snul iubitei mele.
Aa c m ndreptai ctre casa ei, cnd, strbtnd o ulicioar
numit Fundtura Fluierului, vzui c vine spre mine o btrn care
inea n mn un felinar, spre a-i lumina drumul, i o scrisoare strns
sul. Eu atunci m oprii; iar ea, dup ce mi ur bun pace, mi spuse
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziua i nu vroi s treac peste vorbele ngduite.
Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i doua noapte spuse:
Iar ea, dup ce mi ur bun pace, mi spuse:
Copilul meu, tii s citeti?
Eu rspunsei:
Da, mtu!
Ea mi spuse:
Atunci, m rog ie, ia scrisoarea aceasta i citete-mi ce cuprinde.
i mi ntinse scrisoarea; iar eu o luai i i citii cuprinsul. Se
spunea acolo c isclitorul scrisorii era bine sntos i c trimitea
srutrile i temenelile sale surorii i prinilor si. Atunci, auzind cele
citite, btrna i ridic minile ctre cer i rosti nite rugi de mbeluare
pentru mine, cel care i vestisem o tire atta de bun, i mi spuse:
Fereasc-te Allah de toate necazurile, precum mi-ai linitit tu
mie inima.
Pe urm i lu scrisoarea i i urm drumul. Pe mine atunci m
cuprinse o nevoie grabnic i m trsei lng un zid i m uurai; i,
dup ce m scuturai, m ridicai i mi dichisii mantia, i detei s plec,
cnd o vzui pe btrn c se ntoarce i mi ia mna i i-o duce la buze
i mi spune:
Doamne, i cer iertciune, dar am a-i face o rugminte i, de
mi-ai mplini-o, ai pune vrf la binefacerile tale i ai fi rspltit de ctre
Cel-Atoaterspltitor. Te-a ruga s m nsoeti colea aproape, pn la
ua casei noastre, ca s mai citeti o dat, din pragul uii, scrisoarea,

pentru femeile din cas; c ele nu au s se ncread n cele cteva vorbe


pe care le-oi ndruga eu din scrisoare, mai cu seam fata mea, care este
tare legat de fratele ei, isclitorul scrisorii, care ne-a lsat spre a pleca
ntr-o cltorie negutoreasc de iact-s zece ani acuma i de la care
aceasta este cea dinti tire, dup atta vreme de cnd l plngem ca pe
un mort. Rogu-m ie, nu m lsa neajutorat! Nici baremi nu ai a te sili
s intri, ntruct ai s citeti scrisoarea din afara uii. i-apoi tii spusele
Prorocului (asupra-i fie rugciunea i pacea!) n privina acelora care i
ajut semenii: Celui ce l scap pe un musulman de la o npast dintre
npastele de pe lumea aceasta, Allah i va ine n seam i i va terge
aptezeci i dou de npaste dintre npastele de pe lumea cealalt! Eu
atunci grbii s m nduplec la cererea ei i i spusei:
Mergi naintea mea ca s-mi luminezi i s-mi ari drumul!
i btrna o lu nainte; i, dup civa pai, ajunserm la ua
unui sarai.
i era o u falnic, toat cptuit cu solzi de bronz btut i de
aram lucie. Eu atunci m oprii chiar n u; iar btrna scoase un
strigt de chemare n limba persieneasc. i numaidect, fr a avea
rgaz s-mi dau seama cum, atta de iute fu micarea, dinaintea mea,
pe ua ntredeschis, o copil sprinten i durdulie se ivi zmbitoare, cu
picioarele goale pe marmura splat; i inea n mini, de team s nu i
le ude, pulpanele alvarilor ei ridicate pn la jumtatea coapselor;
mnecile-i erau de asemenea ridicate pn deasupra subsuorilor, care se
iveau din umbra braelor albe. i nu mai tiui de ce se cdea s m
minunez mai tare: de armurii ei, stlpi de alabastr, ori de braele-i de
cletar. Gleznele-i gingae erau cercuite cu zurgli de aur mpodobii cu
pietre scumpe, iar la ncheieturile subiri ale minilor sclipeau dou
perechi de brri grele cu fel de fel de focuri; la urechi, nite cercei de
mrgritare minunate; la gt, o salb din trei rnduri de nestemate rare;
peste pr, o nfram dintr-o estur subire nstelat cu diamante. Da,
amnunt ce m fcu s prepun c, nainte de a ne deschide, trebuie s fi
fost pe cale de a se deda la vreo isprav mai degrab desftat, i bgai
de seam c frumoasa-i cma rvit ieea din lvraii care erau
cu bierile deznodate. Oricum, frumuseea i mai ales armurii ei
minunai mi deter de gndit pn peste poate; i cugetai fr de voia
mea la spusele poetului:
Tnr fecioar, Ca s pot privi tainica-i comoar, Ia apuc i
salt, ca-ntr-o doar, Peste coapse goale, Poalele matale, Repezind spre
mine cupa, mohorta, Ce-o ascunzi atta i att de bine!

Cnd m vzu, copila rmase uluit cu totul, cu o nfiare zarifa


i cu ochii mari; i, cu glas dulce, mai desfttor dect toate cte le
auzisem n viaa mea, ntreb:
O, mam, acesta-i cel ce ne va citi scrisoarea?
i dup ce btrna rspunse: Da!, copila ntinse mna spre a-mi
da scrisoarea pe care o luase de la mama ei. Caci, n clipita cnd m
plecam ctre ea s iau scrisoarea, deodat, cum m aflam la o deprtare
de doi pai de la u, m pomenii mpins nprasnic nainte de o
mpunstur cu capul dat n spatele meu, pe care mi-o alduise btrna,
i mbrncit n luntrul odii de la intrare, n vreme ce btrna, mai iute
ca fulgerul, se repezi s intre dup mine i s ncuie grabnic ua dinspre
uli. i m vzui astfel prins ntre cele dou femei, fr a avea rgaz s
judec ce vroiau s-mi fac. Caci nu zbovii a m lmuri n privina
aceasta. ntr-adevr
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i treia noapte spuse:
ntr-adevr, de cum ajunsei n mijlocul slii, copilandra, cu o
piedic aruncat cu mare dibcie, m trnti la pmnt i se ntinse ct
era de lung peste mine, strngndu-m n brae de s m nbue. i
gndii c urma s-mi vin moartea, fr de crtire. Or, nicidecum!
Copila, dup cteva zglieli anapoda, se ridic pe jumtate, se ntoarse
pe pntecele meu i cu mna ncepu s m frmnte atta de aprig, i
atta de ndelung, i ntr-un chip atta de smintit, nct mi pierdui
rostul simurilor i nchisei ochii ca un tmp. Atunci copila se scul n
picioare i m ajut s m ridic; pe urm m lu de mn i, urmat de
maic-sa, m pofti s intru, dup ce strbturm un ir de apte sli i
de apte odi, n iatacul n care pesemne c locuia. Iar eu o urmai
aidoma unui om beat, datorit tulburrii pe care mi-o strnise cu
degetele ei amarnic de dibace. Atunci se opri i m pofti s ed jos i mi
spuse:
Deschide ochii!
i deschisei ochii i m vzui ntr-o sal mare, luminat de patru
geamlcuri arcuite i atta de larg ct ar fi putut s slujeasc de
medean de clrie la ntrecerile dintre clrei, i era toat pardosit cu
marmur, iar pereii erau acoperii cu farfuriuri viu smluite i logodite
cu nite nflorituri de o gingie aleas. Era mpodobit cu lucruri
frumos lucrate i era mbrcat numai n atlaz i n catifea, la fel ca i
divanurile i pernele. Iar n fundul acelei sli se afla un iatac n care se

vedea un pat mare, tot numai din aur, cu nvrstri de mrgritare i de


nestemate, i chiar c vrednic de un sultan precum eti tu, beizade
Diadem! Atunci copila, spre marea mea uluial, spunndu-mi pe chiar
numele meu, mi zise:
O, Aziz, ce-i doreti: moartea sau viaa?
i spusei:
Viaa!
Ea urm:
Apoi dac-i aa, nu ai dect a m lua de soie!
Caci eu m mpotrivii:
Nu, pe Allah! cci dect s m nsor cu o dezmat de teapa ta,
mai degrab mi doresc moartea!
Ea spuse:
O, Aziz, crede-m! nsoar-te cu mine, i astfel te vei descotorosi
de fata Dalilei-Vicleana!
Eu spusei:
Da cine-o mai fi i fata Dalilei-Vicleana? Nu tiu pe nimenea cu
atare nume.
Ea atunci ncepu s rd i mi spuse:
Cum adic, Aziz? Nu o tii pe fata Dalilei-Vicleana? i iact c
a i trecut un an i patru luni de cnd i este mndru! Srmane Aziz,
teme-te, oh, teme-te de vicleniile acelei zvnturate pe care Allah s-o
bntuie! Chiar c nu se afl pe pmnt suflet mai stricat ca al ei! Ci
oameni omori cu chiar mna ei! Cte frdelegi svrite asupra
ibovnicilor ei fr de numr! nct tare m minunez c te mai vd nc
ntreg i teafr, dup atta vreme de cnd o cunoti!
La vorbele acestea ale copilei, m cuprinse o uluial pn peste
margini i spusei:
O, stpn a mea, ai putea s m lmureti cum ai ajuns s o
cunoti pe acea fat i toate amnuntele acestea e care eu habar nu am?
Ea rspunse:
O cunosc atta de bine pe ct i cunoate Ursita hotrrile sale
i npastele pe care le tinuiete! Caci pn a-i da vreo lmurire n
privina sa, vreau s aflu din gura ta istorisirea ntmplrii tale cu ea.
Cci, nc o dat, sunt uimit cu totul de a te vedea ieit viu din minile
ei.
Eu atunci i povestii feticanei tot ce mi se ntmplase cu iubita
mea din grdin i cu srmana Aziza, fiica unchiului meu; iar ea, la
numele de Aziza, se mili pn peste msur de chinurile ei i pn ce

ajunse s-o plng cu lacrimi fierbini; i, n semn de dezndejde fr de


leac, i plesni palmele una de alta i mi spuse:
Allah s te aline cu milele sale, o, Aziz! Acuma vd limpede c
nu i datorezi scparea din minile fetei Dafilei-Vicleana dect ajutorului
bietei Aziza! Iar acuma, cnd ai pierdut-o, ferete-te de tertipurile
marghiolitei Caci nu mi este ngduit s-i dezvluiesc mai mult: ne
leag o tain!
Eu spusei:
Da, hotrt! toate acestea mi s-au ntmplat cu Aziza!
Ea spuse:
Ah, chiar c astzi nu se mai afl femei atta de minunate ca
Aziza!
Eu spusei:
Pe deasupra, afl c, nainte de a muri, m-a povuit s-i spun
iubitei mele, cea creia tu i zici fata Dalilei, stihurile acestea:
Mai dulce-i moartea i mai cu priin dect amara necredin!
De-abia rostii eu stihurile, c ea i strig:
O, Aziz, iact chiar vorbele a cror putere te-a mntuit de la o
pierzanie neabtut. Vie ori moart, Aziza vegheaz mai departe asupra
ta! Ci s-i lsm pe cei mori: ei se afl n tihna lui Allah. Noi s ne
ngrijim de ceasul de fa: afl dar, o, Aziz, c este mult vreme de cnd
dorina de a te avea m stpnete cu totul, noapte i zi; i de-abia astzi
am putut ntr-un sfrit s pun mna pe tine. i vezi bine c am izbutit!
Eu rspunsei:
Da, pe Allah!
Ea urm:
Da tu eti tnr, o, Aziz, i tu nici habar nu ai de toate
tertipurile de care este n stare o btrn ca maic-mea!
Eu spusei:
Nu, pe Allah!
Ea urm:
Supune-te aadar ursitei tale, i las-te n voia ei: nu vei avea
dect s te mndreti cu soia ta, ntruct, nc o dat, nu vreau s m
leg cu tine dect cu senet legiuit dinaintea lui Allah i a Prorocului su
(asupra-i fie rugciunea i pacea!). i atunci toate dorinele i se vor
mplini, i cu asupra de msur: bogii, zarpale frumoase pentru
hainele tale, turbane uoare i fr de pat, toate i vor veni fr de nici
o osteneal din partea ta; i niciodat nu am s-i ngduiesc s-i
dezlegi punga, ntruct n casa mea pinea este pururea proaspt i

pocalul plin. i, n schimb, nu am a-i cere dect numai un lucru, o,


Aziz!
Eu spusei:
Care?
Ea spuse:
Acela de a face cu mine aidoma ce face cocoul!
Eu spusei, nedumerit:
i ce face cocoul?
La vorbele acestea, copila izbucni ntr-un icnet de rs hohotitor i
atta de tare de se prbui pe spate; i ncepu s opie de veselie,
plesnindu-i minile una de alta. Pe urm mi spuse:
Cum adic, tu nu tii lefteria cocoului?
Eu spusei:
Nu, pe Allah! habar nu am de atare meserie! Care este?
Ea spuse:
Lefteria cocoului, o, Aziz, este de a mnca, de a bea i de a
clca ginile!
Eu atunci chiar c rmsei fstcit de-a binelea auzind-o c
vorbete astfel, i spusei:
Nu, pe Allah! habar nu aveam c aceasta ar fi o meserie!
Ea rspunse:
Este cea mai bun, o, Aziz! Cuteaz, dar! Ridic-te, ncinge-i
mijlocul, ntrete-i vnrile apoi ine-te tare, zdravn i trainic!
i o strig pe maic-sa:
O, mam, vino repede!
Numaidect o vzui pe maic-sa c vine, urmat de patru martori
obteti, innd fiecare cte o lumnare aprins, i pir nainte, dup
salamalecurile ndtinate, i ezur jos roat.
Atunci copila se grbi, cumu-i datul, s-i trag iamacul peste
fa i s se nvluiasc n izar. Iar martorii deter ghes s scrie senetul;
i, mrinimoas, binevoi a mrturisi c a primit de la mine o zestre de
zece mii de dinari pentru toate socotelile trecute ori viitoare; i se
mrturisi ca datornic a mea, pe sufletul ei i dinaintea lui Allah, cu
banii acetia. Pe urm le dete plata ndtinat martorilor care, dup
salamalecuri, plecar pe unde intraser. i maic-sa pieri i ea la fel.
Atunci rmaserm singuri amndoi, n sala cea mare cu patru
geamlcuri arcuite.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i patra noapte spuse:


Rmaserm singuri, n sala cea mare cu patru geamlcuri arcuite.
Atunci copilandra se ridic, i se dezbrc, i veni la mine, numai
cu cmua cea subire pe ea. i ce cma! Oh, horboelile! Mai purta
nc i alvarii cei strvezii; da se grbi a-i face s lunece i, lundu-m
de mn, m duse n fundul iatacului, unde se prbui mpreun cu
mine pe patul cel mare de aur i, gfind, mi spuse:
Acuma ne este ngduit. Nu este nimic de ruine n ceea ce este
legiuit!
i se ntinse, mldie, i m strnse cu totul la ea; pe urm gemu
adnc i apoi se cuprinse ba de o nfiorare i ba de o marghioleal
ispitit; i, la urm, i sumese cmaa pn sus.
Eu atunci nu mai putui s-mi nfrnez lungile-mi jinduri, i, dup
ce-i storii buzele, n vreme ce ea se topea, i se desfira, i btea din
pleoape, o strpunsei dintr-o parte pn n cealalt. i m ncredinai
astfel de temeinicia vrjitoare a spusei poetului:
Copila cmua-i scoase i-atunci putui sui cu drag privirile-mi
nesioase spre povrnitul ei huceag!
nfiorat, vzui intrarea la fel de mic i de grea pe ct mi-era n
piept rbdarea, Pe ct i viaa mi prea.
Ci cu nprasnic drzie ptrund i jumtate-o-nfrng.
Ea, plpind ca o fclie, Ofteaz i suspin-adnc.
O-ntreb atunci: Vrei s-mi spui, poate, Dup ce plngi? Ea-mi d
rspuns: Dup cealalt jumtate, Lumin care m-ai ptruns!
ntr-adevr, odat lucrul svrit pentru ntia oar, mi spuse:
F precum i-e pofta, sunt roaba ta supus. Hai! vino! ia-mi-o i
d-mi-o! toat! Ori altfel! Pe viaa mea i-a ta! d-mi-o pn nu m
junghii cu mna mea i s-mi potolesc luntrurile!
i n-ar mai fi contenit suspinele i gemetele, n vpaia sruturilor,
a icnetelor, a zbuciumrilor i a zbnuirilor nndite, dac ipetele
noastre n-ar fi umplut casa i n-ar fi tulburat toat ulia. Dup care
dormirm pn dimineaa.
Atunci, cum m gteam s plec, ea veni la mine cu un rs telpiz i
mi spuse:
Unde te duci? Ori tu crezi, aa, c ua de ieire este tot atta de
larg deschis ca i ua de intrare? Aziz, vino-i n mini, Aziz copile! i
mai cu seam nu m lua drept fata Dalilei-Vicleana! Ei, da! Grbete a te
lepda de atare gnd de ocar, Aziz! Sau tu uii c mi eti legat n chip
legiuit prin cstorie cu senet, precum cere Sunnaua? Dac eti beat,

Aziz, dezbat-te! i vino-i n mini! Privete: ua de la casa n care ne


aflm nu se deschide dect o dat pe an i numai pentru o zi. Scoal-te,
de altminteri, i du-te s te ncredinezi de spusele mele!
Eu atunci, speriat, m ridicai i m dusei la ua cea mare; i,
ncercnd-o, vzui c era zvort, nepenit, ncuiat i astupat pe
deplin. i m ntorsei la copil i i spusei c ntr-adevr lucrul era
ntocmai. Ea zmbi, nveselit, i mi spuse:
Aziz, s tii c aici avem din belug fin, semine, poame
proaspete i uscate, rodii cu coaja uscat, unt, zahr, zumaricale, oi, pui
i alte lucruri asemenea, ct s ne ajung vreme de civa ani buni. Pe
deasupra, sunt acuma tot atta de ncredinat de ederea ta aici, cu
mine, vreme de un an, pe ct sunt de faptul c toate acestea se afl aici!
Aa c alin-te i las chipul i nfiarea aceea poncie!
Eu atunci suspinai:
Nu se afl ajutor i putere dect ntru Allah!
Ea spuse:
Da de ce te plngi, ntrule? i ce ai de suspini, de vreme ce
mi-ai dat dovezile despre iscusina ta n meseria de coco despre care
chiar ieri am chibzuit!
i ncepu s rd. i ncepui i eu s rd. i nu mai putui atunci
dect s-i dau ascultare i s m supun cheremurilor ei.
Aa c rmsei n casa aceea s-mi ndeplinesc meseria de coco,
de a mnca, a bea i a m drgosti tare, drz i mereu, de-a lungul unui
an ntreg de dousprezece luni. nct, la captul anului, feticana fusese
bine mulumit i ntea un copil. i numai atunci, pentru ntia oar,
auzii scritul porii care ipa din nile ei. Iar n sufletul meu scosei
un Ya Allah! adnc, de uurare.
Cnd poarta se deschise, vzui c intr o grmad de slugi i de
hamali care veneau ncrcai cu merinde proaspete pentru anul urmtor:
poveri ntregi de zumaricale, de fin, de zahr i de alte bunturi de
soiul acesta. Eu atunci srii i detei s-mi iau drumul ct mai iute spre
uli i spre slobozenie. Caci ea m apuc de poala caftanului i mi
spuse:
Aziz, nemulumitorule Aziz, ateapt mcar pn disear,
vremea chiar cnd ai intrat n casa mea acum un an!
Iar eu binevoii s mai rabd. Da de cum veni seara, m sculai i
pornii ctre poart. Ea atunci m nsoi pn n prag i nu m ls s
plec dect dup ce m puse s jur c am s m ntorc la ea pn ce
poarta nu va fi ncuiat iari dimineaa. i-aa c nu mai aveam cum s

nu m supun, ntruct i juruisem pe Paloul Prorocului (asupra-i fie


rugciunea i pacea!), pe Sfnta Carte i pe Pravila Despraniei! Ieii
aadar ntr-un sfrit i m ndreptai grabnic spre casa prinilor mei,
dar trecnd pe la grdina iubitei mele, cea creia noua mea soie i zicea
fata Dalilei-Vicleana. i, spre minunarea mea cea mare, vzui c grdina
era deschis ca de obicei i, n fundul tufriurilor, sta felinarul aprins.
Atunci m simii tulburat amarnic, ba chiar mnios de-a binelea;
i mi zisei n sufletul meu
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i cincea noapte spuse:
Atunci m simii tulburat amarnic, ba chiar mnios de-a binelea;
i mi zisei n sufletul meu: Iact c a i trecut un an de cnd lipsesc
de aici; i sosesc pe neateptate i gsesc totul ca i n trecut! Ei bine,
Azize, i se cade ca, pn a te duce s-o vezi pe maic-ta, care pesemne c
te plnge ca pe un mort, s afli ce s-a ntmplat cu iubita ta de demult.
Cine tie ce a mai putut s se petreac de atta vreme! ncepui
numaidect s merg repede-repede i, ajungnd n sala cu tavan arcuit i
cu bolt de abanos i de filde, intrai repede nluntru. i o gsii pe chiar
iubita mea eznd ghemuit, cu capul plecat pe genunchi, i cu o mn
pe unul din obraji; i ct se schimbase! Ochii i erau uzi de lacrimi, iar
chipu-i era tare trist! i deodat m vzu dinaintea ei. i tresri, pe
urm ncerc s se ridice, dar se prbui ndrt de tulburare. ntr-un
sfrit, izbuti s vorbeasc, i mi spuse cu glas sugrumat:
Mrire lui Allah c te-a adus, o, Aziz!
Or eu, fa de toat bucuria aceea netiutoare de necredinele
mele, chiar c rmsei peste poate de fstcit i mi plecai capul; i nu
zbovii a pi ctre iubita mea i, mbrind-o, i spusei:
Cum de ai putut s ghiceti c voi veni n seara aceasta?
Ea rspunse:
Pe Allah! habar nu aveam de venirea ta. Da, de un an ncoace,
n fiecare noapte te atept mereu aici, i plng singuric i m mistui.
Iat cum m-am schimbat de veghi i de nesomn. i stau i te atept aa
din ziua cnd i-am druit caftanul cel nou de mtase i cnd te-am pus
s-mi fgduieti c te vei ntoarce. Ah, spune-mi, Aziz, care pricin te-a
inut atta vreme departe de mine?
Atunci, o, beizade Diadem, de bun-credin, i istorisii cu
deamnuntul toat pania mea i nsurtoarea cu copilandra cea cu
coapse frumoase. Pe urm i spusei:

De altminteri, trebuie s te prevestesc c nu am dect numai


noaptea aceasta de petrecut cu tine, ntruct pn la ziu trebuie s fiu
ndrt la soia mea, care m-a pus s m juruiesc pe cele trei lucruri
sfinte!
Cnd auzi c sunt nsurat, feticana pli, pe urm rmase
nmrmurit de mnie; i, ntr-un sfrit, izbuti s strige:
Ticlosule! eu am fost cea dinti cu care te-ai petrecut, i nu mi
druieti nici mcar o noapte ntreag? i nici mamei tale mcar? i
nchipuieti oare c i eu sunt tot atta de druit cu harul rbdrii ca
minunata de Aziza aib-o Allah ntru mila sa! i socoi c i eu am s
m las s mor de jale din pricina necredinelor tale? A, vicleanule Aziz!
acuma nimeni nu te mai scap din minile mele. i nu mai am nici un
temei s te cru, pe tine, care acuma ai o soie i un copil. ntruct mie
mi este sil de brbaii nsurai; i nu m desft dect cu cei nensurai!
Pe Allah! de-acuma nu mai m poi sluji; nu mai eti al meu! i nu vreau
s fii nici al alteia! Ateapt oleac!
La vorbele acestea, rostite cu un tlc cumplit, pe cnd ochii ei m
i strpungeau, fusei cuprins de o oarecare ngrijorare fa de ceea ce
avea s urmeze. Cci deodat, i pn ca eu s fi avut vreme de chibzuit,
zece roabe tinere, mai voinice ca nite arapi, tbrr pe mine i m
intuir locului. Atunci ea se scul i lu un jungher nfricotor i mi
spuse:
Avem s te njunghiem cum se njunghie apii prea gonaci! i
astfel am s m rzbun, i am s-o rzbun totodat i pe biata Aziza, pe
care ai fcut-o s-i plesneasc fierea de jalea nbuit! Aziz, vei muri, fi mrturia de credin!
i, spunndu-mi vorbele acestea, i puse un genunchi pe fruntea
mea, n vreme ce roabele nu mi ngduiau nici mcar s rsuflu. nct
nu mai avusei nici o ndoial n privina morii mele, mai ales
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i asea noapte spuse:
nct nu mai avusei nici o ndoial n privina morii mele, mai ales
cnd vzui ce fceau roabele cu fptura mea. ntruct dou dintre ele se
aezar pe pntecele meu, dou m ineau de picioare i altele dou mi
se aezar pe genunchi. Atunci ea nsi se ridic i, ajutat de alte dou
roabe, ncepu s-mi trag pe tlpile picioarelor un potop de lovituri cu
varga, de leinai de durere. Atunci pesemne c au contenit o vreme,
ntruct mi-am venit n fire i strigai:

astea!

V cer de-o mie de ori mai bine moartea dect schingiuirile

Ea atunci, ca spre a-mi face hatrul, lu iari jungherul cel


nfricotor i i-l ascui pe papuc i le spuse roabelor:
ntindei-i pielea de pe gt!
n chiar clipita aceea, Allah m ndemn s-mi aduc aminte
deodat stihurile din urm ale Azizei i strigai:
Mai dulce-i moartea i mai cu priin dect amara necredin!
La vorbele acestea, fata scoase un ipt mare de tulburare, pe
urm oft:
Aib mil Allah de sufletul tu, o, Aziza! L-ai scpat de la o
moarte fr de mntuire pe fiul unchiului tu!
Dup care se uit la mine i mi spuse:
Da n ce te privete pe tine, care astfel i datorezi mntuirea
spuselor Azizei, s nu te socoi cumva pltit cu atta; c mi se cade
neabtut s m rzbun pe tine i pe lepdtura cea dezmat care te-a
inut departe de mine; i pentru acest ndoit el am s m slujesc de
mijlocul cel cuvenit, c alt mijloc nu este! Hei, voi!
i hindu-i astfel roabele, le spuse:
Apsai-l bine i nu-i dai chip s se mite i legai-i picioarele
vrtos.
i lucrul fu ndeplinit pe dat. Ea atunci se ridic i se duse s
ncing la foc o tigaie de aram roie n care puse nite ulei i nite
brnz moale; i atept s se topeasc brnza n uleiul clocotit, spre a
se ntoarce la mine, care eram ntins pe jos i inut de roabe. Se apropie,
i se aplec, i m desfcu la alvari; atunci, la atingerea aceea, o
nfiorare mare m strbtu n valuri de spaim i de ruine: pricepeam
ce avea s se petreac. Aa c, dup ce mi dezveli vntrele, mi apuc
ouoarele i, cu o sfoar ceruit, mi le prinse, chiar de la rdcin, ntrun ochete; pe urm dete cele dou capete ale sforii la dou roabe, crora
le porunci s trag cu trie, pe cnd ea nsi, cu un brici de brbier n
mn, dintr-o zvcnitur piezi, mi secer brbia, pe care i-o vroise
numai a ei.
Judec, beizade Diadem, dac durerea i dezndejdea nu m
fcur s lein. Tot ce tiu, dup acestea, este c, atunci cnd m trezii
din lein, m vzui cu vntrele la fel de neted precum cel al unei femei;
iar roabele mi turnau de zor peste ran uleiul clocotit cu brnza topit,
care nu zbovi a-mi opri curgerea sngelui. Pe urm, cnd isprvir,

feticana veni la mine, mi dete un pahar de sorbet ca s-mi sting setea i


mi spuse cu un glas batjocoritor:
ntoarce-te acuma acolo de unde ai venit! Nu mi mai eti nimic,
i nu mai poi s-mi slujeti n nici un fel, ntruct singurul lucru de
care aveam trebuin l-am luat! i dorina mea s-a potolit!
i m mpinse cu piciorul i m alung din casa ei, spunndu-mi:
Socotete-te norocos c nc mai poi s-i simi capul pe umeri!
Atunci, cu mare durere, m tri pn la casa tinerei mele soii,
pind ncet-ncet; i, ajuns la poarta pe care o gsii deschis, intrai pe
furi i m dusei s cad grmad pe pernele din sala cea mare.
Numaidect veni n fug soia mea care, vzndu-m galben de tot, m
cercet cu luare-aminte i m sili s-i istorisesc pania i s-i art
trupul meu schilodit. Dar nu mai putui s ndur a m vedea aa i m
prbuii iari leinat.
Cnd m trezii din lein, m vzui ntins n uli, la pragul porii;
ntruct i soia mea, vzndu-m c sunt ca o femeie, m aruncase
afar din casa ei.
Atunci, ntr-o stare nevolnic, m ridicai i m tri spre casa mea,
unde m dusei s m arunc n braele mamei mele, care de mult vreme
m bocea i nu tia pe ce meleaguri m rtcisem. M primi cu hohote
de plns i m vzu ntr-o stare de glbeneal i de slbiciune
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Da cnd fu cea de a o sut douzeci i aptea noapte spuse:
M primi cu hohote de plns i m vzu ntr-o stare de glbeneal
i de slbiciune pn peste poate, i plnse i mai tare. Iar eu, la rndul
meu, mi adusei aminte de biata i dulcea mea Aziza, cea moart de
mhnire, fr o vorb de dojan; i, pentru ntia oar, mi pru ru
dup ea i vrsai lacrimi de dezndejde i de cin. Pe urm, cnd m
mai potolii oleac, maic-mea mi spuse, cu ochii plini de lacrimi:
Bietul meu copil, nenorocirile s-au ncuibat n casa noastr;
trebuie s-i dau de tire despre lucrul cel mai ru: tatl tu a murit!
La tirea aceea, hohotele m nfcar de beregi i rmsei
eapn, pe urm czui cu faa la pmnt i ezui toat noaptea aa.
Dimineaa, maic-mea m sili s m ridic i ezu jos lng mine; ci
rmsei intuit locului, uitndu-m la ungherul n care avea obiceiul s
ad biata Aziza, iar lacrimile curgeau n tcere pe obrajii mei; i maicmea mi spuse:

Ah, fiul meu, iact-s zece zile de cnd sunt singur n casa
goal de stpnul ei, zece zile de cnd tatl tu a murit ntru ndurarea
lui Allah!
Eu spusei:
O, mam, las asta! Acuma sunt plin cu totul numai de gndul
la biata Aziza; i nu sunt n stare s-mi nchin durerea la alte amintiri
afar de ea. Ah, biat Aziza, tu cea atta de prsit de mine, tu, cea
care m iubeai cu adevrat, iart-i nevolnicului care te-a chinuit, acuma
cnd este pedepsit, i cu asupra de msur, pentru greelile i
necredinele lui!
Or, maic-mea bgase de seam ntinderea i adevrul durerii
mele, dar tcea; dintru-nti, se apuc s-mi oblojeasc rnile i s-mi
aduc cele cu care s-mi capt ndrt puterile. Apoi, dup ce mi dete
ngrijirile acestea, urm a m potopi cu dovezile ei de dragoste i a
veghea lng mine, spunndu-mi:
Allah ne-a binecuvntat, copilul meu, c nu i-a fost dat s
ptimeti rele i mai mari, i c ai scpat cu via!
i tot aa, pn ce m ntremai de-a binelea, da rmnnd tot
bolnav n sufletul i n amintirile mele. Maic-mea atunci, ntr-o zi, dup
ce mncarm, veni i ezu jos lng mine i mi spuse cu glas ptruns:
Fiul meu, socot c pentru mine a venit ceasul s-i dau semnul
de rmas-bun pe care l-a ncredinat pentru tine biata Aziza: nainte de a
muri, mi-a cerut struitor s nu i-l dau dect atunci cnd am s vd la
tine dovezi temeinice de jale dup ea i cnd am s m ncredinez c teai smuls pe deplin din iele nelegiuite n care erai prins!
Pe urm deschise un cufr i scoase din el o legtur, pe care o
desfcu, spre a da la iveal zarpaua scump pe care era chindisit cea de
a doua gazela pe care o ai dinaintea ochilor ti, beizade Diadem! i vezi
stihurile acelea care se nlnuiesc pe marginile ei:
Cu-amarnic dor de tine eu inima-mi umplui, Ci tu cu nepsare m
frngi i m striveti.
Veghindu-te, de tine mi-s ochii nestui, Dar tu, dormind, cu visul
spre alte zri porneti.
Ah, inima-mi ncearc urechii tale reci s-i tot aduc-aminte ce
chinuri m nving.
Caci tu pe ci strine de dragostea mea pleci, Cnd sufletu-mi i
ochii de dorul tu se sting.
V rog, surori, pe slava i mila celui sfnt!

Cnd n-oi mai fi, s-mi scriei pe piatra de mormnt: O, cltor,


pe drumul cerescului Printe, Oprete-te o clip tcut i ia aminte:
Aci sub lut, n tihna acestei cripte sfinte, Se odihnete-o roab a
dragostei, cuminte!
Eu atunci, doamne, la citirea stihurilor, plnsei lacrimi
mbelugate i m plesnii peste obraji de durere i, desfurnd zarpaua,
czu din ea o foaie de hrtie pe care erau niruite de chiar mna Azizei
rndurile acestea
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i opta noapte spuse:
Desfurnd zarpaua, czu din ea o foaie de hrtie pe care erau
niruite de chiar mna Azizei rndurile acestea: O, veriorul meu mult
iubit, s tii bine c mi-ai fost mai drag i mai scump dect chiar sngele
i dect chiar viaa mea. nct i dup moartea mea am s m rog mai
departe lui Allah s te ajute s propeti i s izbndeti n toate cte
vei fi rvnit. tiu c multe nenorociri te vor lovi din pricina fetei DalileiVicleana! S-i slujeasc de nvtur, i ajute-i s smulgi din inima ta
dragostea nelegiuit dup femei viclene i s nvei a nu te mai mptimi
de ele! i binecuvntat fie Allah carele m-a luat la sine din vreme, ca s
nu m vd silit a fi martorul chinuit al suferinelor tale.
Te rog s pstrezi, pe Allah! Amintirea aceasta de bun-rmas,
zarpaua aceasta pe care se afl cusut gazela. Ea mi-a inut tovrie n
ceasurile cnd tu lipseai. Mi-a fost trimisa de o fiic de sultan, SettDonia, domnia din Insulele Camforului i Cletarului.
Cnd vei fi covrit de nenorociri, s te duci s-o caui pe domnia
Donia, n mpria printelui ei, care se afl n Insulele Camforului i
Cletarului. Caci, o, Aziz, s tii c frumuseea i nurii fr de pereche ai
acelei domnie nu sunt menii ie. Aa c s nu te aprinzi de dragoste
dup ea; ntruct ea nu va fi pentru tine dect temeiul ce te va izbvi din
mhnirile tale i va pune capt zbuciumului din sufletul tu.
Uassalam, o, Aziz!
La citirea scrisorii Azizei, o, beizade Diadem, m cuprinse un val
de duioie nc i mai tulburtor i plnsei toate lacrimile orbilor, iar
maic-mea plnse i ea cu mine, i tot aa pn la cderea nopii. i
rmsei n starea aceea de mhnire mohort, fr a m putea vindeca
de ea, de-a lungul unui an ntreg.

De-abia atunci gndii la plecare, spre a m duce s-o caut pe Donia,


n Insulele Camforului i Cletarului. Iar maic-mea m ndemna
ntruna s plec, spunndu-mi:
Cltoria, copilul meu, te va liniti i i va risipi mhnirile. i
tocmai se afl n cetatea noastr o caravan de negustori care se gtete
de plecare; lipete-te de ea, cumpr de aici mrfuri i du-te! Pe urm,
peste trei ani, ai s te ntorci tot cu caravana aceea. i vei fi uitat toat
jalea care i apas sufletul! Iar eu am s fiu fericit atunci vzndu-te cu
pieptul uurat iari!
Aa c fcui ceea ce mi spuse maic-mea, i, cumprnd nite
mrfuri de pre, m alturai caravanei i pornii s cltoresc cu ea peste
tot, da fr s am ndrzneala a-mi arta marfa ca soii mei. Dimpotriv;
n fiecare zi m aezam deoparte i luam zarpaua, amintirea de la Aziza,
i o ntindeam dinaintea mea, i m uitam la ea ndelung i plngnd. i
starea aceasta inu aa pn ce, dup un an de drumeit, ajunserm la
hotarele mpriei peste care domnea tatl domniei Donia. Erau cele
apte Insule ale Camforului i Cletarului.
Or, sultanul acelor pmnturi, o, beizade Diadem, se numete
sultanul ahraman. i chiar el, ntr-adevr, era printele acelei SettDonia, cea care tia s coase cu atta miestrie gazelele cu pricina pe
zarpalele de mtase pe care le trimitea prietenelor ei.
Caci eu, ajungnd la mpria sa, cugetai: O, Aziz, srmane
schilod, la ce i mai pot sluji de-acuma domniele i toate feticanele
pmntului, o, Aziz, cel ajuns tot atta de neted ca vntrele unei femei!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i se opri din vorbele ngduite.
Dar cnd fu cea de a o suta douzeci i noua noapte spuse: La
ce i mai pot sluji de-acuma domniele i toate feticanele pmntului, o,
Aziz, cel ajuns tot atta de neted ca vntrele unei femei!
Da pn la urm, aducndu-mi aminte de spusele Azizei, tot m
hotri s purced la cercetrile de trebuin i s caut ndrumrile care
puteau s-mi fie de folos spre a rzbate s-o vd pe fata sultanului. Caci
toate strdaniile mele se dovedir zadarnice; i nimeni nu tiu s-mi
arate calea pe care o cutam. i ncepusem s dezndjduiesc cu totul,
cnd, ntr-o zi, cum m preumblam prin grdinile ce nconjur cetatea i
tocmai ieeam din una ca s intru n alta, i ncercam, la privelitea
verdeei, s-mi uit necazurile, ajunsei la poarta unei grdini cu pomi
falnici care numai i cu nfiarea lor alinau sufletul ndurerat. Iar pe
podina de la intrare edea paznicul cel btrn al grdinii, un preacinstit

eic cu chip blajin, unul dintre aceia pe faa crora este ntiprit
binecuvntarea. Atunci pii nspre el i, dup salamalecurile ndtinate,
i spusei:
O, eicule, a cui este grdina aceasta?
El spuse:
A fetei sultanului, Sett-Donia! Poi chiar, o, flcu frumos, s
intri s te preumbli un pic i s deguti mireasma florilor i a ierburilor!
Eu i spusei:
Cum s-i mulumesc? Caci nu ai putea s-mi ngduieti, o,
eicule, s atept, de dup vreo tuf de flori, sosirea fetei sultanului, doar
ca s-mi bucur vederea numai cu o privire pe care s i-o arunc pe sub
pleoape?
El spuse:
Pe Allah! asta nu!
Atunci eu suspinai tare greu; iar el se uit la mine cu duioie; apoi
m lu de mn i intr cu mine n grdin.
i pornirm s mergem aa alturi; i m duse ntr-un loc vrjitor,
adumbrit de frunze reavne; i culese nite poame, cele mai coapte i
mai dulci, i mi le dete spunndu-mi:
Rcorete-te! Numai domnia Donia le tie gustul!
Pe urm mi spuse:
ezi jos! Am s m ntorc!
i m ls singur o vreme, spre a se ntoarce aducnd un miel
fript, i m pofti s mnnc mpreun cu el; i mi tia bucile cele mai
alese i mi le ntindea cu o bucurie peste poate. Iar eu eram tare
nedumerit de buntatea lui i nu tiam cum s-i mulumesc.
Or, pe cnd edeam aa mncnd i tifsuind prietenete,
auzirm poarta grdinii cum se deschide cntnd. Atunci eicul paznic
mi spuse zorit:
Repede! Ridic-te i pitete-te n tufa aceea. i ia seama s nu te
clinteti!
i grbii s-i dau ascultare.
De-abia m aciuasem eu n ascunzi, c i vzui n poarta
ntredeschis a grdinii cum se ivete capul unui hadmb arap care
ntreab cu glas tare:
O, eicule paznic, este cineva pe aici? Domnia Donia sosete!
El rspunse:
O, ceauule de sarai, nu am pe nimeni n grdin!

i sri s dea fuga i s deschid poarta larg. Atunci, doamne,


vzui cum intr pe poart Sett-Donia, i gndii c chiar luna coborse pe
pmnt. i era atta de frumoas c rmsei intuit locului, nucit,
nmrmurit, mort. i o urmam cu privirea, fr a putea s scot o suflare,
n pofida pojarului ce m ardea s-i vorbesc; i ezui nlemnit n
ascunziul meu, toat vremea ct domnia i fcu preumblarea,
ntocmai precum nsetatul din pustie care se prbuete la captul
puterilor pe malul lacului, fr a putea s se mai trasc pn la apa
vioar.
Pricepui atunci, doamne, c nici domnia Donia, nici oricare alt
femeie nu mai puteau de-aci nainte s mai pat ceva cu femeia care
eram eu acuma.
Ateptai, aadar, ca Sett-Donia s plece, spre a-mi lua bun-rmas
de la eicul paznic; i zorii s m ntorc la caravana de negustori,
spunndu-mi: O, Aziz, ce ai ajuns, Aziz? O vntre neted care nu mai e
n stare s subjuge nici o ndrgostit! Hai, ntoarce-te la srmana ta
maic, s mori linitit n casa vduvit de stpnul ei! C viaa pentru
tine de aci nainte nu mai are nici un rost! i n pofida tuturor
ostenelilor cltoriei pe care o fcusem spre a ajunge n mpria aceea,
dezndejdea mea fu atta de mare, nct nu mai rvnii s pun n fapt
ndemnurile Azizei, care m ncredinase c neabtut domnia Donia
avea s fie pentru mine un temei de noroc.
Plecai aadar cu caravana spre a m ntoarce n ara mea. i aa
ajunsei pe pmnturile acestea care se afl sub puterea sultanului
Soleiman-ah, printele tu, o, beizade Diadem!
i-aceasta-i povestea mea!
Dup ce criorul Diadem ascult povestea minunat a lui Aziz
i
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

SFRIT
1 Un anacronism, ca multe altele n O mie i una de nopi, oraul
Bagdad fiind fondat n anul 762, deci la 58 de ani dup moartea califului
Omar Al-Neman.

2 Hosroii i chezarii adic stpnitorii persani i bizantini.


3 Indul India; Sindul inuturile de pe cursul inferior al rului
Ind; Habiul Abisinia; Rumul Grecia; Diar-Bekar ara i oraul de
pe rmul drept al Tigrului; Pmnturile Negre Sudanul; Seihunul i
Djeihunul rurile Sr-Daria i Amu-Daria.
4 Numele de arkan s-ar tlmci Prpdul a venit.
5 Anul copft adic socotit dup calendarul folosit de copfi, vechii
btinai ai Egiptului.
6 Cu numele de Chezareea au existat dou orae, unul n Palestina
(care n anul 1265 a fost cucerit de musulmani i distrus) i altul n Asia
Mic.
7 Aliteraiile i asonanele acestea provin din respectarea textului
arab.
8 Daul'makan s-ar traduce Lumina locului, iar Nozhatu'zaman
Desftarea vremurilor.
9 Constantinia cea Mare Constantinopolul
10 Afridun (sau Faridun) a fost n realitate un rege persan care nu
a avut nimic de-a face cu Constantinopolul.
11 El-Iskandar Cel-Cu-Dou-Coarne aa l numeau arabii pe
Alexandru Macedon.
12 Adic greceti.
13 Miscalul cntrea aprox. 4,5 grame.
14 Dandan cuvnt persan nsemnnd dinte.
15 Magreb n limba arab nsemneaz Apusul, i n special
Nordul Africii: Tunis, Alger, Maroc i Tripoli.
16 Muniii.
17 Una din cele mai frumoase rase de cai din Arabia de Nord i
Central.
18 Hazna nsemneaz vistierie, localul vistieriei. Aici ns
termenul este folosit ca unitate de msur pentru bani, i anume de o
mie de ris (pungi) cu galbeni.
19 n traducerea lui M. A. Salie, ca i n cea a lui Henning, se
pstreaz numele arab al personajului: Zat-at-Davahi.
20 Strigtul de lupt al musulmanilor: Alah e mare!.
21 n varianta lui M. A. Salie:
S-o apere, st nsui chipu-i frumos, ce-i terge orice vin, i
inimile tuturora i se supun i i se-nchin.
Privind-o doar, cuprins de vraj, uimitul suflet ars suspin: E
luna plin cnd rsare n noapte revrsnd lumin!

nsui efritul ce-a rpit-o pe Balkis, falnica regin, S-ar frngendat uriaul zrind privirea ei senin.
(Balkis, dup mitologia arab, a fost regina cetii Saba i soia
regelui Solomon. Ifritul uria de care este vorba aici a rpit-o cu tron cu
tot i a dus-o dinaintea regelui Solomon. Cf. Coran, sura 27, v. 38-39.)
22 Dilicneasc, adic de la Dilic vechea denumire a oraului
Damasc.
23 La M. A. Salie:
Ierte-i Allah privirea! Ct snge-a curs uvoaie de dragul ei, i cte
sgei arunc, ploaie!
Sunt fericii cei care se frng de dorul tu, S nu le pori nici mil
i nici preri de ru!
Slvii s fie ochii ce nu mai dorm de dor, i inimile roabe n lanul
tu uor!
Ia-mi zilele stpne i doamne-al meu de vrei:
Dezleag-m de via sau druie-m ei!
24 La M. A. Salie:
Iertate-i Allah privirea! Ct snge-a curs uvoaie de dragul ei, i
cte sgei arunc, ploaie!
Sunt fericii cei care se frng de dorul tu, S nu le pori nici mil
i nici preri de ru!
Slvii s fie ochii ce numai dorm de dor, i inimile roabe n lanul
tu uor!
Ia-mi zilele stpne i doamne-al meu de vrei;
Dezleag-m de via sau druie-m ei!
25 Kusair, poet preislamic de pe la sfritul sec. VII.
26 Poetul Djamil ibn Abdalahh al-Udhri (mort la 701),
contemporan al lui Kusair. Perechile de ndrgostii Djamil-Buseina (sau
Basna) i Kusair-Izzat au devenit celebre n literatura arab, prilejuind
multe legende sentimentale.
27 n traducerea lui M. A. Salie, aici textul apare mult diferit: O,
beizade, dac tii cteva din vorbele lui Djamil ctre Buseina, spune-nile. i arr-Kann rspunse: Da, le tiu pe cele mai bune pe toate. i
prociti din stihurile acestea:
Ei spun: Sfnta lupt, Djamile, s-o-nvei i-nfrunt frumuseea luptnd ndrzne.
Cu-o vorb-a ei cald spre cer m ridic;
De-i crunt, m schimb n biet mucenic, M tngui: Buseina,
mi-e inima grea, Ce-o doare? Ea spune: Iubirea, doar ea!

M tngui: Mai las-mi oleac de minte!


Ea spune: Pierdut-i de-aci nainte!
Vd bine, Buseina, tu moartea mi-o vrei, i nu m pot smulge din
cletele ei.
Auzind acestea, copila se minun: Ai fost strlucit, beizade, i a
fost strlucit i Djamil! Ce avea s fac Buseina cu Djamil, cnd el a spus
stihul: Vd bine, Buseina, tu moartea mi-o vrei? O, stpn, rspunse
arr-Kan, avea s fac cu el precum vrei s faci tu cu mine
28 Nume generic, dat tuturor europenilor, prin extensie i
arabizare a vocabulei frnc, adic francez.
29 Parasanjul (sau farsahul) veche unitate de msur pentru
lungime,
30 Mariam i Yuhanna sunt numele cretine Maria (Fecioara) i
Ioan (Boteztorul) arabizate.
31 Izgonit din Grdina Raiului, pentru vina de a fi mucat din
fructul oprit al cunoaterii; Adam la rndu-i, aruncat pe insula Ceylon
(Sri Lanka), pornete mnat de dor n cutarea ei, pn ce o gsete n
sfrit. Atunci arhanghelul Gavril i poruncete s ridice un loc de
rugciune pe Muntele ndurrii, dup care cei doi vor sllui acolo pn
la moartea lor.
32 Kaaba este un mic edificiu, de form cubic, i constituie
principalul sanctuar din moscheea de la Mecca.
33 Abraham, personajul din Biblie, patriarh al evreilor i strmo
al izraeliilor (prin Isaac, fiul su din cstoria cu Sara) i al arabilor
(prin Ismael, fcut cu slujnica sa Agar). n Coran (cap IV, v. 124) se
spune: Allah l-a luat pe Abraham ca prieten.
34 Beduinii erau nomazi care locuiau n deerturile Arabiei.
35 Bucuria-Vremilor. Nuzhat-az-Zaman; Jalea-Vremilor. Gussat-azZaman.
36 Galen (131 200), medic grec care a trit la Roma; Hipocrat
din Kos (460-375 . H.), medic grec, printele medicinii, care a scris
printre altele i o suit de Aforisme rmase celebre.
37 Ibn al-Bitar, botanist arab-spaniol, care a trit prin sec. XII-XIII,
autor al unui Tratat despre leacuri.
38 AbuAli ibn-Sina-Avicenna (930-l037), filosof i medic tadjic
persan, autor a peste 300 de lucrri, printre care i Canonul medicinii.
39 afiii adepi ai uneia dintre cele patru coli de interpretare
ortodoxe musulmane, al crei fondator a fost Muhammed ibn Idris-aafii (m. 820).

40 Ulema teolog savant n interpretarea legilor islamice.


41 Ardeir este numele pe care l-au purtat trei regi din dinastia
Sassanizilor, care a domnit n Persia de la 226 pn la 661, anul n care
statul Sassanid a fost cucerit de arabii califului Omar. Ardeir, cel de al
treilea rege, cum se spune aici, nu a fost n nici un caz marele Ardeir,
adic ntemeietorul dinastiei Sassanide, cel care a domnit ntre 226-241,
i care a luat titlul de regele regilor.
42 Marele Kesra adic Chosroes I Anuirvan (531-579), rege
persan din dinastia Sassanizilor (Kesra este arabizarea acestui nume).
43 Al-Mansur, cel de al doilea calif din dinastia Abbas, care a
crmuit ntre 754-755, i care era de o zgrcenie rar.
44 Abd El-Malek, al cincilea calif omeiad (688-705).
45 Omar ibn al-Chattab, cel de al doilea calif legitim (a domnit
ntre 634-644), sub conducerea cruia arabii au zdrobit statul persan
sassanid i au cucerit Egiptul. De la el a rmas o zical foarte gustat n
lumea arab: Cnd nu tii cum s procedezi, cere sfatul soiei i
procedeaz exact invers. nvinuirea ce i se aduce c, la porunca lui, ar fi
fost ars celebra bibliotec de la Alexandria, este nentemeiat: cnd
arabii au cucerit Egiptul, biblioteca fusese expurgat de ctre ocupanii
de pn aci ai Egiptului, fanaticii preoi bizantini, care distruseser tot
ceea ce nu era conform cu bigotismul lor.
46 La M. A. Salie, fraza de aici este mult dezvoltat: S-a spus: nu
este bogie mai mare dect nelepciunea; nu este nelepciune mai mare
dect prevederea i chibzuin; nu este folos pe potriva ajutorului de la
Cel de sus; nu este negustorie pe potriv cu faptele cele bune; nu este
ctig pe potriv cu darul de la Allah; nu este cucernicie mai presus
dect mplinirea cuvntului pravilei; nu este tiin pe potriv cu
cugetarea; nu este vitejie mai mare dect nfptuirea celor artate de
dreapta-credin; nu este credin mai mare dect cumptarea; nu este
deteptciune mai mare dect smerenia; i nu este fal mai mare dect
tiina. Pstreaz capul cu ceea ce se afl n el, i trupul cu ceea ce
ncape n el, i adu-i aminte de moarte i de necazuri.
47 La M. A. Salie se adaug: Dreptatea este de trebuin n toate
lucrurile, pn i robii au trebuin de dreptate; doar se dau ca pild i
tlharii de drum mare, cei care pururea i necjesc pe oameni: dac ei
ntre ei nu ar fi drepi i nu ar respecta legile lor de mprire, de bun
seam c ncrdelile lor s-ar spulbera. Vorbind pe scurt, stpna
virtuilor este mrinimia i buntatea; i ce frumoase sunt spusele
poetului:

Prin daruri i blndee un trib e stpnit de-un tnr, i nu-i par


prea greu s-i fii leit.
Iar altul a spus:
Tria st-n blndee, mndria n iertare, Temeiul n dreptatea fa
de fiecare.
Cel ce cu bani vrea fala s-i cumpere, s fie naintea tuturora
mereu n drnicie
48 Ali ben-Abu-Taleb, cel de al patrulea calif legitim (656-661),
era ginerele profetului Mahomed.
49 Au fost doi califi cu numele acesta aici este vorba de Moavia
ibn-Abu-Sufian, primul calif din dinastia Omeiazilor, i a domnit ntre
661-680.
50 Al-Ahiafibn Kais a fost cpetenia puternicei seminii BanuTemim pe vremea califatului lui Moavia. Porecla de Aba-Bahr nsemneaz
tatl mrii.
51 La M. A. Salie, pilda este redat altfel: Cnd Osman a ajuns
calif, a venit la el cu birul Ziiad. Iar cnd birul a fost pus n faa lui
Osman, a venit fiul lui i a luat un dirhem. i Ziiad a nceput s plng;
iar Osman l-a ntrebat: Pentru ce plngi? i Ziiad a spus: Cnd tot aa
i-am adus i lui Omar birul i cnd fiul lui a luat un dirhem, Omar l-a
certat i i l-a luat ndrt; ci fiul tu a luat dirhemul i nu vd pe nimeni
care s-l pun la loc. i Osman a rspuns: Da unde mai ntlneti tu
om asemenea lui Omar?
52 Hafsa a fost fiica lui Omar i una dintre soiile lui Mahomed.
53 Safian, teolog i ascet, a trit n secolul al VIII-lea.
54 La M. A. Salie, sfritul spuselor lui ben-edad este redat altfel:
recunotina prevestete creterea bunstrii, iar frica de Dumnezeu
este cea mai bun agoniseal, precum a spus cineva:
Nu-mi pare fericirea c st-n averea mult, Ferice-i numai omul ce
de Allah ascult.
Frica de-Allah e bunul cel mai nepieritor Celor ce-l tem, Prea-naltul le d-napoi cu spor.
55 Omar ben Abd El-Aziz Omar al II-lea, calif din dinastia
Omeiazilor, a domnit ntre 717-720; era de o cucernicie deosebit.
56 La M. A. Salie, rspunsul lui Omar ben-abd El-Aziz cuprinde o
caracterizare succint a califilor care l-au precedat, i d un temei mai
adnc pildei: Pe urm, dup Mahomed, a ajuns calif Abu-Bekr cel
Drept, care a lsat rul aa cum a fost i s-a purtat dup vrerea lui
Allah. Dup el a domnit Omar, care a fost zelosul zeloilor, cum nu mai

poate s fie altul. Dar cnd a ajuns calif Osman, el i-a luat rului un
bra; i apoi a venit Muavia i i-a luat i mai multe brae; i tot aa i
Iazid, i fiii lui Marvan: Abd-ali-Melik, aii-Valid i Suleiman, iar rul cel
mare a secat. i iact c puterea a ajuns n minile mele, iar eu vreau
s fac rul aa cum a fost el nainte. i Fatima a spus: Eu am vrut
numai s stau de vorb cu tine i s ne lmurim, dar dac aa sunt
cuvintele tale, nu mai am s-i spun nimic. i s-a ntors la omeiazi i lea spus: Culegei ceea ce ai semnat prin nrudirea voastr cu Omar.
57 Conform datinei, orice document musulman, fie scrisoare
particular, fie act oficial, ncepe cu formula: n numele lui Allah,
Milostivul i ndurtorul.
58 La M. A. Salie, sultanul Omar Al-Neman i ncheie scrisoarea
cu stihuri:
Icoana voastr-o port mereu n minte i m nchin aducerii-aminte.
De mai triesc ndejdea doar m ine i amintirea care-i vie-n
mine.
59 n original: Kudia-Fakan.
60 La M. A. Salie, versurile sun altfel:
Fulger iemenit e dorul strns n inima-mi fierbinte.
Dragostea-mi ce-a fost aproape, Plin cupa mi-o ntinde.
Mi-amintete de cel care casa-mi fuse fulgerat.
O, sclipire tu, de fulger, Mai gsi-o-voi odat?
O, nu m certai! Amarnic domnul prin nevoi m poart, De cnd
dragostea se duse, i suspin btut de soart.
Am uitat ce e desftul, De cnd chinul m alung;
Griji mi d s beau din cup vremea crncen i lung.
i m vd, iubire scump, Mort pn s-ajung la tine.
Vremea, ah! iubirea noastr nu se-ntoarce, nu mai vine, Cu odihna
fericirii!
De sgeata otrvit, Cine-l scap pe strinul cel cu inima rnit?
Pe Desfattoarea-Vremii o atept n drum s-mi ias.
Cu amarnice mini grele fiii rului ne-apas.
61 La M. A. Salie, se mai cnt un cntec:
Oprete-te lng slite, la tabia acum pustie, i strig-o poate-i
va rspunde de undeva i o s vie.
Iar dac dorul tu ca noaptea te va cuprinde-n neagra-i jale, Saprinzi lumina-n bezna deas cu focul chinurilor tale.
Nu-i de mirare dac focul ca erpii uier, c-n loc srut de flcri
voi culege, sorbit pe buzele de foc.

O, raiule! Fr de voie sufletul meu te-a prsit!


Atept nestinsa fericire, altfel demult a fi murit!
62 Lokman cel nelept, personaj legendar, un fel de Esop arab; cu
numele lui este denumit capitolul XXXI din Coran, capitol alctuit n cea
mai mare parte din preceptele pe care Lokman le-ar fi dat fiului su, i
pe care Mahomed le citeaz i le d ca pild musulmanilor.
63 La M. A. Salie: Foarte bine, a spus Kais*:
Mi-e sil peste poate de insul ce se-mbie la toi s-arate drumul, dar
drumul lui nu-l tie.
i-averile i banii-i avem doar ca-mprumut!
Doar ce-i n noi e-al nostru pe veci, neabtut.
De-ncepi ceva, i ua n-o nimereti, e ru!
Dar cnd purcezi cu bine, vei da de drumul tu!
(*Imrul Kais-cel mai de seam poet arab preislamic aprox. 500540 poreclit i omul cu buboi, prin beduin din neam de efi de trib,
autor de kasside, cuprinse n antologia Muallakat.
64 La M. A. Salie:
Cum vrei s fii, aa fii Allah e-ndurtor.
D-i grijile uitrii! i s nu pui zpor dect la dou rele: Cu-alt
Dumnezeu s-asemeni pe-Allah, i nedreptatea s-o-mprtii printre
oameni.
i ce frumoase sunt spusele poetului:
De n-ai s-i faci din via cucernicia parte, i-ai s-ntlneti
cucernici vreodat dup moarte, Amarnic va s-ipar c nu ai fost ca ei,
C din cucernicie nu i-ai fcut temei.
65 Ahmed ben-Hanbal fondatorul celei mai conservatoare dintre
cele patru curente (coli) ideologico-juridice ortodoxe musulmane.
66 n varianta tradus de M. A. Salie i Henning, aici textul
conine o precizare ce face mai inteligibil sfritul ntmplrii: i,
sfrind rugciunea, prociti urmtorul stih din Coran: O, voi cei care
credei! mntuii-v pe voi i pe cei dragi ai votri de la focul al crui
combustibil sunt oamenii i pietrele i auzii un zgomot de cdere, a
crui pricin nu o tiam, i am plecat.
67 Vezi nota precedent. Citatul aici este alterat.
68 Mussa-Moise.
69 Fntna lui Modain (mai corect: Fntna Madianiilor)
Madianiii erau locuitorii din oraul Madian, n nordul Arabiei, cei care,
dup Coran, au fost pedepsii amarnic pentru nesupunerea lor la

sfaturile viitorului socru al lui Moise, prorocul oaib, cel numit n Biblie
cnd Raguel, cnd Ietro, preotul din Madian.
70 La M. A. Salie, se adaug: Iar imamul Abu-Hanifa edea treaz
pn la miez de noapte; i un ins, trecnd pe acolo, l-a vzut i i-a spus
altuia: Acesta st treaz toat noaptea i, auzindu-l, imamul i-a zis:
Mi-e ruine fa de Allah c mi se pune n seam ceva ce nu fac. i de
atunci a stat treaz toat noaptea.
71 La M. A. Salie: tiu c aceti bani sunt cuvenii, da nu vreau
ca n inima mea s se strecoare dragostea pentru asupritori. Da dac
intri la ei i caui s te fereti de dragostea pentru ei? spuse trimisul. Iar
Abu-Hanifa rspunse: Eu nu sunt ncredinat c, dac intru n ap, nu
o s-mi ud hainele.
i iact cuvintele lui a-afiia aib-l Allah Slvitul ntru milele
sale:
Suflete-al meu, de-ai s-mi asculi cuvntul, Vei fi bogat i
proslvit de-a rndul:
S nu te fure vis i amgire!
Adesea visul duce la pieire!
i iat cuvintele lui Sufian as-Sauri, din povaa lui ctre Aii ibn alHasan as-Sulami: Fii drept i pzete-te de minciun, de nelciune, de
frnicie i de trufie, fiindc Allah, pentru fiecare asemenea greeal, i
terge cte o fapt bun. Nu i potrivi credina dup nimeni, fr numai
dect dup aceia care i pzesc credina; i s-i alegi prieteni de inim
printre cei cumptai n viaa de acum. Adu-i mereu aminte de moarte i
roag-te mereu pentru iertarea pcatelor. Roag-te lui Allah s te ajute n
viaa ce i-a mai rmas i fii sftuitor sincer pentru orice drept-credincios
cnd te ntreab despre credin, s nu neli un drept-credincios,
ntruct cine nal un drept-credincios l nal pe Allah i pe trimisul
su. Las glceava i vrajba; fugi de ceea ce i pare ndoielnic, i vei fi
fericit. Roag-te cnd i merge bine i stai tare n npast, i vei fi
ndrgit de Allah; mpodobete-i gndurile cele de tain, i Allah i va
mpodobi faptele cele vzute; primete ruga de iertciune a celor ce te
roag s-i ieri i nu purta vrjmie niciunui musulman; apropie-te de
cei care se deprteaz de tine i iart-i pe cei care i-au greit, i vei fi
tovar cu prorocii; i las-te n voia lui Allah, i n cele vzute i n cele
nevzute. Teme-te de Allah, aa cum se teme cel care tie c va muri i
c va fi luat i c va nvia la Judecat i va sta n faa Atotputernicului.
i s tii c mergi ctre unul dintre aceste lcauri: ori spre raiul cel
nalt, ori spre focul cel mistuitor!

72 Deilamul provincie din apusul Persiei (Iranul de azi),


mrginit la nord de Marea Caspic. Deilamiii aparineau grupului
turco-ttar, mai degrab dect Persiei propriu-zise.
73 Suraua (Capitolul) nti aici este numit greit Suraua Vacii
cci Suraua Vacii este cea de a doua sura din Coran, i cu mult mai
lung (286 versete) pe cnd Suraua ntia este extrem de scurt i se
rostete de ctre musulmani n ceasurile grele, ca un mijloc de
mbrbtare.
74 La M. A. Salie, evenimentele continu astfel: i deodat un
clre, arcuindu-se minunat, i tie crare prin mijlocul otii
necredincioilor i rzbtu, clrind voinicete printre nevolnici, izbind
cu paloul i cu sulia, i aternu pmntul cu capete i cu trupuri de
necredincioi. i necredincioii se nspimntar de pieirea lor i i
plecar grumazurile sub loviturile lui ucigtoare iar el era narmat cu
doua paloe cel al ochilor i cel cu tiul agerit i purta dou sulie
sulia cea de lemn i cea a staturii lui iar buclele-i mbelugate ineau
loc de oaste cu muli ostai, precum a spus despre el poetul:
Ah, pletele buclate-s frumoase doar atunci cnd n pojarul luptei
se desfoar lungi pe umerii de tineri, cu sulie scldate n sngele
acelor cu lungi musti umflate.
Iar altul spune:
Strigai deodat cu uimire, cnd palou-i rotea frumos:
Ajunge agera-i privire, i paloul e de prisos!
Ci el: Privirea-i pentru-aceia ce se iubesc pn la moarte, Iar
palou-i pentru cei care de dragoste n-avur parte.
i, vzndu-l, arr-Kan, strig: M juruiesc ie pe Coran i pe
vredniciile Celui Atotmilostiv! cine eti, o, viteaz al vitejilor? Cu faptele
tale l-ai bucurat pe Domnul Cel Atoaterspltitor, carele fiece fapt o
cunoate, c i-ai pus pe fug pe oamenii necredinei i ai frdelegii. i
viteazul strig: Asear te nrudeai cu mine, i ce repede m-ai uitat! i,
dndu-i la o parte de pe faa obrzarul i lsndu-i la vezeal
frumuseea ascuns, se vzu c era Dau-ali-Makan.
75 La M. A. Salie: i am auzit cum cineva care se ruga, dup ce
citise din Coran, spunea urmtoarele stihuri:
Spun inimii s rabde i pieptului s-adaste, i-n suflet mi se vars o
mare de npaste.
De nu mai am scpare, mai bine mor deplin C e mai bun moartea dect atta chin.

La ara mea vreodat, o, fulger, de-i rzbi, i-ai mei cu strlucirea


lor te vor adumbri, Le spune de la mine: Cum s ne mai vedem?
Rzboaiele ne sfarm, i zac robit de vremi.
Du celor dragi srutul i vorba mea de-acum: Zac ferecat cu
lanuri n temni la rumi.
76 Mihrabul este ungherul de rugciune n care cel ce se roag
ade cu picioarele ncruciate sub el i cu faa ndreptat spre Mecca.
77 La M. A. Salie i la Henning, se precizeaz: i nu se ntrerupea
dect pentru a rosti Salalamalleikumul de la sfritul rugciunii- adic
a spune formula: Pacea i milele lui Allah fie cu tine! formul cu care se
ncheie fiecare rakat (rakat fiind totalitatea gesturilor i a exclamaiilor ce
alctuiesc o rugciune musulman).
78 Adic la Ierusalim.
79 Musulmanii considerau nu numai crucea, ci i brul purtat de
preoii cretini drept obiect de cult.
80 Fecioara Maria.
81 Hanna (Anna) mama Fecioarei Maria.
82 Fntna Zamzam (sau Zemzeri) fntna sacr de la Mecca.
83 Antar (sau Antara) rzboinic i poet arab preislamic
semilegendar, din sec. VI.
84 La M. A. Salie, lupta este descris ntructva diferit: i
blestematul dete s se ntoarc, speriat. Iar regele Hardub, vzndu-l n
starea aceea, veni s-l roage s stea de-o parte i i spuse: O, Mria Ta,
ieri a fost btlia ta, astzi este a mea nu-mi pas de vitejia lui. i iei
cu paloul ascuit n mn, iar sub el avea un cal aidoma cu Adjar, calul
lui Antar, i era un cal cum e corbul, iute precum spunea poetul:
E-un cal de soi zboar precum clipita de parc-ar vrea s-ajungn zbor ursita.
Culoarea-i neagr i mai neagr pare, Ca noaptea cnd se las
bezn mare.
Nechezul lui d spaim-n toi nebun, Precum detun tunetu-n
furtun.
Cu vntu-n goan las-n urm vntul!
Nici fulgerul nu l-ar rzbi, nici gndul!
Pe urm fiecare se npusti asupra dumanului, ferindu-se de
lovituri i vdindu-i iscusinele pe care le avea n sine, i ba se repezeau
nainte, ba se trgeau ndrt, pn ce nu le-au slbit piepii i nu s-a
istovit rbdarea soartei. i numai atunci Dau-ali-Makan rcni i se
npusti asupra regelui armean Hardub i l lovi cu o lovitur, retezndu-i

capul i curmndu-i rsufletul. Iar necredincioii, vznd acestea, se


repezir asupra lui Dau-ali-Makan, care i ntmpin cu lovituri
nprasnice, slobozind puhoaie de snge. Iar musulmanii strigar:
Allahu akbar!
85 La M. A. Salie, vizirul i sprijin astfel consolrile. Ce
minunate sunt spusele poetului:
Ceea ce nu e dat s fie n-ai s poi tu s faci nicicnd, Dar tot ce
trebuie s fie are s fie oarecnd.
Cci tot ce trebuie s fie are s fie nesmintit i doar cel ce nimic nu
tie rmne pururea cernit.
86 Kanmakan s-ar putea traduce: s-a ntmplat ce s-a ntmplat.
87 Yacub este numele arabizat al lui Iacov cel din Biblie, tatl
preafericitului Iosif.
88 La M. A. Salie, titlul este: Povestea cu Tadj-al-Muluk.
89 La M. A. Salie, versurile spun altceva:
O, minunat e! i salcia se tulbur vznd-o, totdeauna!
Cu faa ei s se asemuiasc nici soarele nu poate i nici luna!
Ah, mierea gurii ei amestecat cu vinul dulce, rpitor de minte!
Ah, gura ei, ah, gura ei ntreag e un irag de albe mrgrinte!
Mldiu-i trup e ca al unei hurii din raiul lui Allah cel rcoros, Iar
chipu-i e frumos ca o minune, i ochi-i negri ca de abanos.
i ci, ah, ci sunt cei care murir, Pierii numai de dorul ei
anume!
Cine-o iubete a pornit pe-o cale primejdioas cum nu-i alta-n
lume.
Eu mai triesc ci ea mi este moarte Numele ei s nu spun ce mi-a fost!
Mor fr ea, c fr ea nici viaa nu mi se pare c mai are rost.
90 M. A. Salie pstreaz numele arab original: Tadj-ali-MulukHaran ce s-ar traduce: cununa mprteasc (Tadj-ali-Muluk) iar
Haran, cuvnt persan, echivalent cu arabul Budur, nsemneaz lun
plin.
91 La M. A. Salie, sunt alte versuri:
Prin frumusee e urmaul frumosului Iosif vestit, i, cnd l vd,
ndrgostiii rmn cu ochiu-nmrmurit o, stai cu mine i privete-l Poate pe-obrazu-i, desluit, Semnul califilor vedea-vei:
Slvitul prapure cernit!
Sau cum a spus un alt poet:

Nu, ochii ti nu vor vedea vreodat, Din cte-s date ochiului s


vad, Icoan ca aceasta minunat:
Pe rumenul obraz al lui, de fat, S-adumbr brbia mpufat sub
ochii-i ca o noapte-ntunecat.
Sau cum a spus altul:
M mir de alunia-i:
Se-nchin doar la foc Ca magul, ci nu-i arde obrazul nici deloc!
Mai de mirat e-adncul din ochii-i plini de dor, Ce-adeverete
semne c-i vajnic vrjitor.
Ci nu de puful tnr lucesc obrajii-i ui, Ci de lumina dulce arznd
de dorul lui!
Sau cum a spus altul:
M mir de cei ce-ntreab:
Oare pe ce pmnt se afl apa vieii i scocul ei cel sfnt?
C iat-o: e pe gura acestui cerb duios, Cu buzele ca mierea i puful
mtsos.
i m-ar mira ca Musa, de-ar fi ntlnit n cale izvoru-acesta
cndva, s-i mai fi dat ocoale!
92 n traducerea lui M. A. Salie, aici este intercalat ca subtitlu
numele povestirii ce urmeaz: Povestea cu ndrgostitul i cu
ndrgostita.
93 La M. A. Salie, frumosul Aziz nu lein, ci spune urmtoarele
versuri:
De mult ne-am desprit, cu spaima-n noi, i lacrimile-mi curg din
ochi uvoi.
De-atunci singurtatea-n juru-mi crete i nu mai am nici suflet,
nici ndejde.
Ah, de-a putea nainte-i s m-nchin, Cu vorba-i s m mntuie
de chin!
94 La M. A. Salie, versurile sun altfel:
Cnd va afla tmduire srmanu-mi suflet chinuit?
Pleiadele-mi sunt mai aproape dect cea care m-a iubit.
Cu despriri, cu chin, cu jale, cu dor i cu iubire iar, Cu amnri,
cu amgire se trece viaa n zadar.
Nici dragostea nu m nvie, nici desprirea nu-mi d moarte!
Mcar c nu suntem aproape, nu suntem totui nici departe!
Nu te nduri nici s m judeci i nici s-mi drui ndurare.
S m ajui nu vrei, iubito, i nici s fug nu am scpare.

i toate cile-s nchise iubirii care-o port n piept, i nu mai tiu


acum nici mcar spre care zare s m-ndrept.
95 La M. A. Salie, se adaug: i ncepu s plng i s se
jeluiasc, spunnd stihurile acestea:
Nu-l dojeni, o, nu! Vezi bine c oriicum ocara-l doare!
Eu am spus numai adevrul, ci nimenea nu-mi d crezare voinei
lui Allah supunu-i n valea lumii luna mea!
Din trup sub bolta-nchis-n mine, de acolo rsare ea.
M-am desprit de ea. Mai bine de via m-a fi desprit, Dar nu
de ea, vai, nu! Alturi de ea, aa m-a fi dorit!
La despriri, cu zorii-aproape, mi-a stat alturi utirel.
Curgeau val lacrimile mele i lacrimile ei la fel.
Jur pe Allah! nu mint. Se rupse n vremea grea de desprire,
Firavu-mi vl de aprare Acum strng ruptele lui fire.
Spre rul nostru neagra soart trudi cu patim i jind, Rpindimi fericirea toat i fericirea ei rpind.
Cu chinuri ne-a umplut pocalul pn la gur, soarta rea, i-a
trebuit s beau pocalul, aa cum l-a but i ea!
96 La M. A. Salie, se adaug: i spuse urmtoarele versuri:
De-auzi cumva: Eti slobod n iubire!
Rspunde: Mini! lubirea-i amgire, Iar amgirea duce la ocar.
i-i drept aa spun datinele doar, Ce nu te-nal, de le-nelegi
bine.
Zi, dac vrei: chin dulce, ori suspine luntrice, ori silnic osnd,
Rzbun, sau fericire, sau osnd, Ce sufletu-l vrjete sau ucide Vai, m-nclcesc n vorbe nclcite!
i totui vremea dragostei e-un praznic, Cnd gura rde fr-a ti
de paznic, i adierea ei desvrit nmiresmeaz totu-ntr-o clipit ialung rul ce-ar vrea s ne-afunde!
i-n suflete spurcate nu ptrunde!
97 La M. A. Salie, se rosteau stihurile acestea:
E mare dorul unei beduine cnd singur-i departe-n ri strine i
plnge dup salcia pletoas i mirtul din Arabia de-acas.
Cnd vede cltori trecnd pe cale, Le-aprinde focul cu nestinsa-i
jale, Cu lacrimile din iubirea-i grea burdufurile li le umple ea.
Ci dragostea ei, ct ar fi de mare, Nu-i chip cu-a mea cumva s se
msoare!
Dar cel pe care-atta il iubesc socoate c e lucru nefiresc i m
socoate rea i vinovat pentru iubirea mea adevrat.

98 La M. A. Salie: i rosti aceste distihuri:


n norii zilelor s sufli i-au s se-mprtie odat.
i-n casa grea de gnduri negre pictorul tu s nu se-abat.
Sunt multe lucruri anevoie pe lume de nfptuit, Dar dup ele se
arat apoi i ceasul fericit.
99 Mahallabia prjitur pe baz de amidon, lapte i orez pisat.
100 Ayub este numele arabizat al lui Iov, personajul din Biblie, cel
care a ndurat cele mai grele necazuri fr a se rzvrti mpotriva lui
Dumnezeu.
101 Finapul sau gingifarul (Zizyphus jujuba) este un arbust cu
fructe comestibile.