Sunteți pe pagina 1din 192

MITURILE

LUI

PLATON
Antologie si
' studiu introductiv
de
CRISTIAN BDILI

i
HUMANITAS
B U C URET I

Coperta seriei
IOANA DRAGOMIESCU MARDAE

HUANITAS,
ISBN

1996

973-28-0673-7

NTRE MIT I FILOZOFIE

Puisqu'on n'a pas reussi a comprendre le religieux a


partir de la philosophie, ii faut inverser la methode et
lire le philosophique a la lumiere du religieux.
RENE GIRRD

Des choses cacbees dpuis la fondation du monde

Ultimul veac a nregistrat o spectaculoas reabili


tare a mitului i a gndirii mitice. Totui, aa cum
observ i Ernst Cassirer, toate teoriile tiinifice
care au concurat la aceast reabilitare interpreteaz
mitul i lumea mitic printr-un proces de reducie
intelectual"1 Ce nseamn asta? Asta nseamn c
mitul n sine nu are nici un coninut de gndire, el
este o fictiune inconstient" a crei senificatie tre
buie s o descoperim' noi, cu ajutorul unei anun
tite si serioase analize stiintifice. Primitivii" habar
u ;veau, aadar, de smnificaia propriilor creaii.
Doar printr-o metod hermeneutic subtil, ale
goric se poate ajunge la substratul real al mitului,
acela cu adevrat purttor de semnificaie. Procesul
desacralizrii mitului n lumea vechilor greci atinge
apogeul n epoca lui Platon, cunoscut ndeobte
sub numele de secolul lui Pericle (sec. V a. Chr.).
Acum asistm la o izbucnire a patimilor mpotriva
lui Homer, mai precis a mitologiei homerice, pe care
5

poate numai aceea a apologeilor cretini din primele


veacuri o va ntrece n intensitate. n urma ei mitul
a trebuit s-i schimbe sensul pe care l-a avut pn
atunci (procesul ncepuse, dup cum am zis, mult
mai devreme2; mitul se supune, pentru a supra
vieui decent, supliciilor interpretrii alegorice). Iar
sensul de minciun, ficiune, fabul" cel mult, i s-a
pstrat pn n zorii secolului nostru, adic pn la
apariia unor ,,tiine" apte s-l neleag i s-l re
abiliteze. Ca s nu mai spunem c religia cretin,
antimitologizant prin esena ei, nu i-a fost deloc
prielnic. Pe fondul acestei frustrri bimilenare,
mitul rcintr n lumea european, dar de aceast
dat nu ca o component a vieii nsei a omului, ci
ca un element undamental n istoria culturii uma
ne. Cred c cel care a redat mitului ntreaga lui dem
nitate cultural este Mircea Eliade. Nu ntmpltor
Eliade se ferete de Grecia i mai cu seam de
Platon atunci nd vorbete despre mit. Pentru el
Grecia reprezint nceputul desacralizrii i al
transferrii coninutului mitului n ambalajul filo
zofiei. Problema a fcut obiectul unui numr im
presionant de lucrri; nu m voi opri dect asupra
ctorva, ncercnd s extrag ideile utile pentru des
furarea analizei de fa. In primul rnd a dori s
m opresc asupra termenului de adevr" i s
ncerc, pe baza unor studii relevante ale lui Marcel
Detienne, o aproximare a acestui termen n cadrul
gndirii mitice. Apoi voi lua n discuie nsi per
sonalitatea maestrului de adevr" (formula apar
ine aceluiai savant), urmrind metamorfozarea lui
o dat cu trecerea dintr-o lume nchis, tradiional
- am zice astzi -, n alta, democratic", deschis,
cu un alt suport axiologic.

Aletheia i lethe

Se cunoate interpretarea lui Heidegger la


mitul peterii" din cartea a VII-a a Republi,i lui
Platon. El pleac aici de la sensul etimologic al
cuvntului grec ce denumete adevrul aletheia.
Iar acest sens etimologic este starea-de-ne-ascun
dere". Teza lui Heidegger este, n esen, urmtoa
rea : pn la Platon gdirea greac a avut ca obiect
de cunoatere" fiina. De fapt fiina se autorevela
gndirii prin ieirea din starea de ocultare, de la
ten", adic din autouitare" ( lethe ) . O dat cu
Platon ns, filozofia devine metafizic, iar obiectul
ei, de data aceasta n sensul propriu, se reduce la
lumea iindului, a realitii exterioare, autonom
fa de subiectul gnditor. Adevrul nu mai este
a-letheia, ne-ascunderea", ne-uitarea-de-sine", ci
orthotes, rectitudine", adic, explicit, adecvarea
obiectului cunoasterii
la intelect". Dar clasicistul
'
Paul Friedlander, n monografia sa despre Platon,
ediia19543, demonstreaz c cele dou semnifi
caii ale lui alethea, pe care Heidegger le distribuie
pe dou perioade istorice distincte, foarte n
deprtate n timp, au coexistat deja dintr-o perioad
timpurie"4 De pild, Friedlander gsete utilizarea
substantivului aletheia sau a adjectivului alethes cu
sensul de corectitudine", deci cu sensul platoni
cian", dup Heidegger, att n poemele homerice (i
n special pe lng verba dicendi), ct i la Hesiod.
De pe trmul filozofiei problema spinoas a
aletheiei a trecut i n cel al studiilor antropologice.
Astfel Marcel Detienne, ntr-un studiu publicat n
1960 n Revue des etudes grecques, pp. 27-35,
noteaz : Cuvnt-cheie pentru exegeza filozofic a
unei lucrri uluitoare cum este poemul lui
-

Parmenide, Altthtia nu mai este lipsit de impor


tani n contiina filozofic a contemporanilor
notri, du p ce Martin Heidegger i-a explorat pe
larg semnificaiile multiple n anumite scrieri ale
sale i pe care o critic filologic mai grijulie fa de
sensurile imediate n-a pierdut ocazia s le supun
unor obiecii, dup unii chiar foarte pertinente. Ct
despre noi, nu dorim defel s intevenim n aceast
dezbatere, ci doar s atragem atenia asupra dimen
siunilor mitice ale noiunii n cauz i, poate indi
rect, s luminm puin figura suveran care st chiar
la nceputul poemului parmenidian. "5 Detienne
pornete de la un fragment din Purficrile lui Em
pedocle pstrat n comentariul lui Hierocles la
Versurile de aur. Acest fragment sun aa: Dorina
cea mai arztoare a <sufletului> care scap din p
unea Rzbunrii ( tes Ates leimona) este s ajung
n punea Adevrului ( tes Aletheias leimona), pe
care, prsind-o din cauza pierderii aripilor ptero
yesis ) , ajunge ntr-un trup pmntesc lipsit de feri
cirea vesnic. "6 Am transcris n mod intentionat
expresii! din greac pentru c ele i gsesc ores
pondena ntr-unul din miturile platoniciene i
anume n mitul sufletului naripat" povestit de So
crate nsui n Phaidro s. Socrate descrie, cum bine
tim, itinerarul sufletului dup moarte. Sufletul
desvrit este acela care, dup moarte, rmne cu ct
mai puin zgur" trupeasc sau chiar deloc. Doar
aceste suflete, naripate, se pot ridica la cer n urma
lui Zeus, care le croiete drum, i a celor unsprezece
armate de zei i de daimoni. Ir sufletele ce-i zic
nemuritoare, cnd ajung pe culme, strpung bolta,
se aaz pe spinarea ei i, nemicate, se las purtate
de roata cerului, privind toate cte se afl dincolo de
. " supraceresc 1 a care nu are acea"7. n acest spaiu

ces, conform mitului socratic, dect crmaciul sufle


tului, adic intelectul, se afl slaul fiinei. Aadar,
sufletul rmne pe durata unei perioade" (adic o
rotaie ntreag a boltei cereti) contemplnd ade
vrul (Aletheia). Apoi, dup ce s-a desftat ndea
juns, el se cufund iar n snul cerului i se ntoarce
n slaul su" (247 e). Ct despre celelalte suflete, i
ele rvnesc" s contemple formele adevrate i ve
nice, dar din pricina cailor nbdioi, ca s rm
nem la imaginile mitului, multe se schilodesc iar
multe i afl mulime de aripe frnte". De ce ns
- se ntreab Socrate - toat strdania aceasta pen
tru a cuprinde cu privirea locul unde se afl cmpia
adevrului (to Aletheias pedion) ? Pentru c hrana
(nome) care priete celei mai alese pri a sufletului
o poi afla doar pe o pajite de acolo ( ek tou ekei lei
mono s) ; i pentru c firea aripii - prin care sufle
tul se nal - nu poate fi ndestulat dect tot de
aici." Punea Adevrului" din fragmentul lui Em
pedocle a devenit n mitul platonician cmpia Ade
vrului" pe care crete totui punea din care se
nfrupt sufletele desvrite. Imaginea mitic sub
zist asadar ntr-un text de factur filozofic si, ceea
ce est i mai important, la un filozof care e pro
nun rspicat mpotriva minciunilor" proferate
de miturile homerice si nu numai. Dar s revenim la
text! Socrate povestete mai departe despre legiu
irea Adrasteei, adic despre destinul fiecrei cate
gorii de suflete dup moarte. Zice Adrasteia: Fiece
suflet nsoit de zeu, care ajunge s priveasc un
crmpei din luruile adevrate (s.n. ), va fi strin de
oriice durere, n tot rstimpul ct cerul d o roat;
iar de ajunge s le priveasc pe vecie, va fi n veci
nevtmat. Cnd ns, nefiind n stare s in urma
celorlalte, sufletul nu a apucat s vad i npdit,

prin cine tie ce npast, de viciu i uitare (s.n) se


ngreuneaz i, ngreunat astfel, i vatm aripile i
cade pe pmnt, atunci o lege vrea ca el nscndu-se
pentru ntia dat, s nu se ncuibe n vreun trup de
dobitoc" (248 c). lat, aadar, subliniat n mod clar
opoziia ntre aletheia i lethe, ntre adevr i uitare
chiar la Platon. Dar trebuie menionat i n ce con
text : ntr-un mit de sorginte pitagoreic. Acum,
n cadrul gndirii mitice, cum se configureaz
Aletheia ?"8
Tot n legiuirea Adrasteei ni se spune c sufletul
care, dei czut pe pmnt i hrzit rentruprii, a
contemplat cel mai mult timp cmpia Adevrului,
va intra ntr-un ft cu un destin ales. El va ajunge
iubitor de nelepciune sau de frumusee, nchintor
la Muze i ndrgitor de Eros" (248 d). Va fi aadar
un suflet oblduit de Muze. Foarte interesant afir
maia lui Platon, fiindc ea ne trimite mult n urm,
la statutul de excepie al Poetului n comunitile
arhaice i chiar prearhaice. Cuvntul Poetului este
1olid1r, n cadrul acestui tip de comuniti, cu
dul noiuni complementare: Muza i Memoria"9
Cldm tn Il.d, II, 484 sq.: i acum voi, Muzelor,
cu llcaf tn O l i mp voi Nemuritoare i pretutin
deni de fa, voi, ce toate le tii (pe ct vreme noi
de-abia le aflm din oapta unui zvon, fr s tim
nimic ! ), spunei-mi de-ndat care dintre danai au
fost crmuitorii i cpeteniile lor. Mulimea oteni
lor n-a putea-o numi, de-a avea zece guri, zece
limbi, glasul neistovit i plmni de aram. Doar
Muzele Olimpului, fiicele lui Zeus purttor-al-egi
dei ar ti s-mi pomeneasc de toi cei venii sub
zidurile Troiei. "1 0 Poetul nu are asadar dect fonctia
de a transmite mesajele Muzelor. 1Acestea din ur
snt nzestrate cu o capacitate de memorie ului,

10

toare. Nu este vorba ns de o memorie cantitativ,


de o memorie apt s nmagazineze date i eveni
mente istorice, desfurate ntr-o ordine cronologi
c. Este vorba de o memorie transcendent, esenial,
n care snt depozitate sensurile lumii, structura ei,
nceputul ei, despre care nici un muritor obinuit
n-ar putea da seam. Mitul, ca povestire sacr, este
indisolubil legat de acest tip de memorie, la rndu-i
sacr. Pentru c mitul, dup cum bine tim din
studiile lui Eliade, reitereaz scenariul primordial, l
reactualizeaz, tocmai prin intermediul acestei me
morii eseniale unde se afl depozitate arhetipurile,
n sens etimologic, tipurile, schemele primordiale"
dup care lumea a fost ntocmit. Muzele, ca per
sonaje nvestite cu funcie anamnetic" inspir
poetul n sensul c i permit acestuia accesul spre
memoria sacr, spre acel depozit de energie regene
ratoare. n cazul de fa nu performana personal l
intereseaz pe poet, ci modalitatea de a transmite,
de a acualiza ct mai fidel cu putin informaiile"
Muzelor. Astfel denumirile vechi ale peleiadelor
snt revelatorii. nainte de Hesiod se cunosteau trei
muze. Ele erau venerate ntr-un sanctu;r de pe
muntele Helicon si se numeau Melete, Mneme si
Ao ide.
Fiecare dintre ele poart numele unui aspect
esenial al funciei poetice. Melete desemneaz
disciplina , grija indispensabil nvrii mese
riei de aed : este atenia, concentrarea, exerciiul
mental ; Mneme este numele funciei psihologice
care permite recitarea i improvizarea; Aoide este
produsul, cntecul epic propriu-zis, poemul n forma
lui final, rezultatul lui Melete i al lui Mneme."11
Muzele s-au nscut din Zeus si din fecioara Mne
mosyne. Ele snt, aadar, geneic" legate de memo'

'

11

rie. Iat mitul zmislirii lor, asa cum ne-a fost trans
mis de Filon din Alexandri, n De Plantatione,
30,126: Se cnt un mit strvechi (paaios logos )
nchipuit de nelepi i transmis prin viu grai, ca
atea altele, din generaie n generaie ... El sun aa :
Dup ce Ziditorul termin de fcut lumea
ntreag, ntreb pe unul dintre profei dac ar dori
ca, dintre toate lucrurile care fuseser zmislite,
vreunul s nu existe. Cel ntrebat rspunse c toate
erau desvrite i ncheiate, dar c un singur lucru
mai lipsea : cuvntul de laud (ton epaineten Lo
gan) ... Printele universului ascult de sfatul profe
tului i cre fr ntrziere neamul cntreelor pline
de armonie, care au fost zmislite dintr-o fecioar
din preajma sa, Memora (Mneme) , numit altfel n
popor Mnemosyne. "
Am enuntat mai sus cteva din atributele Me
moriei. S l relum i s le precizm. Memoria
poeilor nu este o funcie psihologic asemntoare
cu a neutri. Ea este un privilegiu acordat unei anu
ite categorii, oarte restrnse, de oameni. Prin ea,
poeii au acces direct la evenimentele sacre pe care
le oci. Memoria este omnitiina cu caracter divi
natoriu"; noi folosim memoria pentru a urmri pe
un fir cronologic, deci temporal, un anumit eveni
ment istoric ; memoria sacr a poetului nu are un
coninut istoric; dimpotriv, ea transcende istoria,
ntemeind-o ns, conferindu-i acesteia un sens prin
raportarea ei la o realitate metaistoric. Pentru orice
societate tradiional, Istoria apare ca rezultatul
unei rupturi ontologice, a unei traume survenite ilo
tempore. lstoia nu poate nsemna dect suferin i
lips de sens. Intoarcerea periodic spre obrii, prin
rit i mit, constituie singura modalitate de transgre
sare a nonsensului unei lumi harzite pieirii. Omul
-

12

arhaic triete efectiv, cu ajutorul mitului viu, o r


;enerare psihic echivalent cu o nou natere. In
acst context socio-cultural cuvntul cntat, rostit
de un poet dotat cu darul clarviziunii, este un cuvnt
eficace ; instituie prin propria-i putere o lume sim
bolico-religioas care este realul nsui"12.
Funcia poetului este dubl, cum citim n Teo
crit : el i proslvete pe zeii nemuritori i cnt fap
tele de vitejie ale brbailor de seam. Kleos, faima
homeric, tocmai la un asemenea tip de publici
tate" se refer. Fr kleos, deci fr faima creat de
poet, rzboinicul e ca i mort pe cmpul de lupt.
Poetul l nal i tot el poate oricnd s-l coboare i
s-l scufunde n cea mai neagr uitare. Alethea are
i n cazul acesta sensul etimologic, obinut prin
despicarea cuvntului n alpha privativ i radicalul
lethe ce exprim uitarea, aadar sensul de neuita
"
re , de intrare n Memoria colectiv, atemporal.
Dar nu vreau s strui prea mult asupra acestei
funcii a poetului. Mai interesant pentru demersul
nostru mi se pare aceea de funcionar al suvera
nitii", dup expresia lui Detienne. Dac prima
funcie a poetului se afl n raport de strict depen
den fa de casta rzboinicilor, putnd fi recunos
cut i interpretat ca atare n cadrul societii
spartane, de exemplu, cea de-a doua trebuie legat
de figura regelui din perioada civilizaiei de tip pa
laial". Astfel, teogoniile lui Hesiod reprezint ulti
ma prelungire, scris, deci lipsit de cadrul social
real, a unei tradiii strvechi ce se recunoate n ritu
alurile orientale, hitite i feniciene. Lupta lui Zeus
cu titanii i-a sugerat lui F. M. Cornford o paralel
cu mitul babilonian al luptei dintre Marduk i Tia
mat13. Paralela este binevenit, ntruct n Babilon
mitul se pstreaz n form vie, fcnd practic una
13

cu ritualul. Astfel, n fiecare n, n a patra zi a


srbtorii regale de Crfare a Noului An, regele re
itera lupta celor doi ero, primordiali. Nu este vorba
de o simpl mimare, cm greit folosete termenul
Detienne, ci de o repe:are efectiv, cu consecine
imediate asupra mersului societii. Regele Babi
lonului nu se fcea" c este Marduk, era chiar zeul
luminii care trebuia s nving n lupta contra st
pnitorului forelor haotice, a zeului tenebrelor i al
morii. Eecul n aceat lupt s-ar i repercutat
direct asupra metabofomului" social. Dac cel aflat
n vrful piramidei sociale sufer o nfrngere, n
treaga piramid se clatin. Snt afectai nu numai
oamenii, ci toate regnurile aflate n perimetrul supra
vegheat de rege. Cmprile nu mai rodesc, apele se
sleiesc, animalele pier i ele atrase parc de un mag
net al distrugerii care curm vieile fr cruare.
Acest mecanism teribil este declansat numai si nu
mai de eecul regelui ; i nu de e cul propriu-zis
este vorba aici, ct mai degrab de o simpl greeal
intervenit pe parcursul desfurrii ritualului, de o
desincronizare mrunt" dar cu urmri dezastru
oase. Ei bine, n timp ce regele babilonian actualiza
mitul luptei ntre Marduk i Tiamat, se recita po
emul Creaiei lumii, Enuma Eli. Aadar, mitul cos
mogonic era strns legat de funcia suveran sau,
dup expresia lui Dumezil, sacerdotal-juridic".
Cel puin aa stau lucrurile n cazul societii babilo
niene. Pentru Grecia ns, lucrurile se petrec oare
aidoma ? J.-P. Vernant, ntr-un capitol din Les
oigines de la pensee gre,que, carte aprut n 1 962,
ulterior revzut i amplificat substanial, de
monstreaz c i n cadrul civilizaiei greceti or
ganizarea lumii era inseparabil de miturile de
suveranitate i c miturile de natere, n timp ce
14

istoriseau povestea generaiilor divine, situau n


prim-plan figura unui rege divin care, dup nume
roase lupte, i nfrnge adversarii i instaureaz n
mod definitiv ordinea n Kosmos" 14 Aadar, numai
personajul care are acces la memoria sacr poate
cunoate adevrul, n sensul atribuit cuvntului de
ctre Heidegger. Acestui personaj fiina i se dezv
luie, el are acces la lumea de dincolo, cea real, ne
ascuns", aletheic" . Lui i se arat fiina n starea
ei de neascundere". Pentru Bachilide, ,,Aletheia
locuiete mpreun cu zeii, este singura chemat s
mpart viaa cu zeii". Adevrul nu ine aadar de
lumea aceasta; el st alturi de zei. Numai poetul,
precum sufletele desvrite din mitul platonician,
poate strpunge bolta lumii i privi la tainele zeilor.
Numai datorit capacitii lui de transgresare a con
diiei umane ceilali se pot nfrupta indirect, n
oglind", din alethea. Dar ei particip efectiv, prin
ritual i prin mit, la realitatea de dincolo. Pe scurt,
adevrul este, pentru gndirea mitic greac, sensul
acestei lumi depozitat n Memoria sacr pe care o
pstreaz doar Muzele i la care nu au acces dect
poeii nzestrai cu capaciti deosebite. El se opune
Uitrii, adic fiicei Nopii, Haosului, dar n acelai
timp o conine. Alethea nu poate exista fr lethe,
neascunderea" fr ascundere". Tot asa cum, de
pild, sacrul nu poate exista fr profn. Grecul
arhaic triete cea mai mare parte din timp n uitare,
cufundat n apele perfid atrgtoare ale Lethei;
neuitarea este un alt nivel al uitrii. Este uitarea
transfigurat; dar uitare, n ultim instan. Numai
n neuitare" nu se poate tri. Devenirea este ex
clus. Zeii nu fac dect s fie. Uitarea este parte din
via; pentru om ea este tocmai cauza devenirii, jus
tificarea Istoriei. Dar uitarea permanent, uitarea
15

absolut (idealul unui Nietzsche sau al unui Cio


ran) nu poate justifica dect o existen asumat la
nivelul erbivorelor. Istoria are un sens si,
, o dat cu
Istoria, viaa are un sens ntruct exist o Memorie
a Istoriei si a vietii. Aceast Memorie trebuie re
gsit peridic i lsat, prin gura Poetului Suveran,
s-i descnte omului viaa.
Imaginea

Fio zofului-Suveran

O faet a cuvntului proferat de poetul-aed, cea


ntoars ctre miturile de creatie aferente castei
suverane, a devenit, printr-o etamorfoz mai
puin radical, discursul unei anumite categorii de
gnditori, gnditorii aparinnd aa-numitelor secte
filozofico-religioase"15 Cealalt faet, ntoars
ctre casta rzboinic, s-a rupt la un moment dat de
lumea magico-religioas pe care o reprezenta i a
suferit un proces de secularizare descris cum nu se
poate mai limpede i mai competent de ctre acelai
Marcel Detienne. Astfel, n secolul al VI-lea cele
dou domenii snt conturate. Pe de o parte, cuvntul
se politizeaz, prin intermediul grupului de rz
boinici, unde fiecare avea dreptul de a-i rosti
prerea personal precum i dreptul de a contrazice
prerea altui vorbitor, i ajunge moned curent de
schimb de opinii, n cazul sofitilor. Ulise i pr
sete armele pe cmpul de lupt i devine, o dat cu
mijirea zorilor democraiei, sofist. P de alt parte
ns, cuvntul i pstreaz n anumite cercuri va
loarea sacr, ezoteric. Socrate i Platon, pe urmele
lui Pitagora, Empedocle sau Parmenide, se opun
valului desacralizant al sofisticii i, n general, al
retoricii, practicnd un mod de filozofare identic n
esen cu scenariile iniiatice specifice gruprilor
16

religioase. Doctrina lor despre adevr nu se deose


bete dect printr-un singur aspect de viziunea de
spre adevr a poeilor inspirai. Esenialul rmne
ns neschimbat. Care este deosebirea ? Una de lo
gic; se trece de la o logic la alta. Dac, aa cum am
observat mai sus, gndirea mtic se ntemeiaz pe o
dialectic i n acelai timp pe o ambiguitate a ade
vrului (alethea presupune n mod obligatoriu
existena lui lethe ), gndirea filozofic, n spe cea
platonician, rupe aceast ambiguitate. Universul
spiritual al sectelor filozofico-religioase este o lume
dihotomic, n care ambiguitatea a lsat locul con
tradiciei. Dac perechea Aletheia-Lethe indic,
de-a lungul mutaiei valorilor, o continuitate real
cu gndirea mitic, articularea celor dou puteri este
radical diferit. "16 Diferena major se regsete la
nivelul unei valori ce intr n cmpul semantic al
Aletheiei i anume la nivelul persuasiunii, al lui
Peitho. Adevrul ajunge la cunotina comunitii
arhaice prin intermediul persuasiunii. Aceasta ns,
precum pharmaconul, este posesoarea celei mai
mari ambiguiti. Ea poate vrji n sensul bun, pro
ducnd o plcere tmduitoare, aa cum citim, de
pild, n Teogonia lui Hesiod :

Cnd la vreunu] durerea ori frica-i ptrunde n suflet,


Mna pe strune de-i trece cel ce slujete pe Muze,
Fapte de seam cntnd, de vrednici strbuni svrite
Ori pe nemuritorii ce au n Olimp stpnire,
Grabnic se uit durerea atunci, iar frica se terge. "17

Aadar, acest tip de persuasiune este echivalentul


unui leac cu ajutorul cruia omul i recapt buna
dispoziie i pofta de a tri. Are efectul unei beii
curative. Ea st sub semnul tutelar al Afroditei i al
lui Eros. Exist ns i o persuasiune nociv, minei17

noas, amgelnic i cu d!zastruoase consecine.


Aceasta este fiica Rzbunrii, a lui Ate. Ajunge s
amintim aici episodul Pandorei sau cel al introdu
cerii calului aductor de moarte n cetatea Troiei.
Zeul tutelar este de data aceasta zeul interpretrilor
mincinoase, mesagerul versatil al olimpienilor, Her
mes. Ei bine, dac n gndirea mitic Peitho se afl
mcar prin una din nfirile sale, cea afrodisi
ac", de partea Aletheiei, n gndirea filozofic, mai
precis platonician, ea este transferat integral de
partea lui Lethe. Platon taie cordonul ombilical al
Aletheiei; o dat cu el, cele dou planuri, al uitrii i
al Memoriei, devin total separate unul de cellalt.
Cu toate acestea, s o spunem din nou, sprijinin
du-ne pe nc un citat cules din cartea lui Detienne :
,, n gndirea sectelor filozofice Aletheia se afl n
centrul unei configuraii de valori i de noiuni per
fect omoloage celor ce o nconj oar n cadrul gn
dirii religioase: nglobat n Memorie, ca funcie
religioas, Aletheia este asociat lui Dike, cea care-i
semnaleaz identitatea n ordinea lucrurilor. De ase
menea este ajutat de Pistis. Pistis reprezint aici, ca
i n gndirea religioas a prezictorilor sau a poei
lor inspirai, credina n Fiin, legtura cu o putere
superioar din partea creia omul primete reve
laiile : de pild Muza lui Empedocle.'q8 Am inclus
special i pe Platon n prelungirea sectelor filo
zofico-religioase", spre deosebire de Detienne, care
se abine s-l califice ca atare pe autorul Republicii,
tocmai pentru c eu nu vd o deosebire radical
ntre atitudinea lui Platon fa de doxa, spre exem
plu, i cea a lui Parmenide. Chiar dac n cteva rn
duri Platon afirm c trebuie s transm
ntre o
'
doxa de tip sofist, deci proast, i una a bunului
sim" n general, dispreul lui fa de aceasta din
18

urm rmne. Cnd vom aborda concret chestiunea


mitului la Platon vom vedea limpede c el aaz
doxa, inclusiv mitul, la nivelul subintelectual pro
priu-zis, adic la nivelul epithymiei, facultate cores
punztoare, n structura trifuncional a statului,
functiei rzboinice. Platon era interesat s folo
seas mitul ca instrument persuasiv" n cetatea sa
ideal, dar asta nu nseamn c el o reabiliteaz pe
versatila Peitho, mpotriva creia scrisese un ntreg
dialog, anume Gorgias ; nu, el pur i simplu o fo
losete, i exploateaz disponibilitile, dar la un alt
nivel i cu un alt statut, mult inferior celui pe care
l-a avut persuasiunea n gndirea mitic, arhaic.
lat de ce nu va exista o deosebire radical nici
ntre figura poetului inspirat de muze i filozoul
sectelor filozofico-religioase, la rndu-i binecuvntat
de fiicele lui Mnemos yne. J.-P. Vernant a ncercat s
surprind ntr-unul din studiile sale intitulat Du
myth e a a raison. La formation de la pensee posi
tive dans a Grece archaique schemele pe care filo
zofia le-a preluat, la nceputurile ei, din concepiile
mitice. n acelai sens Cornford a scris o carte cele
br, aprut cu cinci ani naintea studiului lui Ver
nant, i intitulat Principium sapientae. The Oigins
of Greek Philosophical Thought. Nu vom aborda aici
aceast chestiune foarte ampl i vrednic de o abor
dare separat. Ne vom fixa doar asupra unui ele
ment mai puin abstract i oarecum mai pasionant.
Ne intereseaz s vedem n ce msur nu doar
schemele de gndire au fost preluate de ctre filo
zofie, ci chiar un anumit tip de personaj. Izbitor
este faptul c elemente din mitologia creat n jurul
unctionarului divin" din societatea arhaic se re
gses n figura filozofului din noua societate.
Transferul de functie a fost asadar nsotit si de un
'

'

19

'

'

transfer de caliti sau, cum spuneam, de mitologie


aferent". Filozoful secolului al VI-lea nu a preluat
doar un coninut de gndire, el a preluat i amba
lajul" n care acel coninut devenea prezentabil i
prin care se distingea net de anturajul social. Platon
ne nfieaz n Protagoras o caricatur a unui ast
fel de personaj . Comportamentul lui Protagoras
este anume exagerat, gestica lui ngroat, discursul
bombastic umflat i mai tare. Protagoras desfigu
reaz personajul pe care pretinde c-l ncarneaz.
Tocmai pentru c Platon gndete aceast legtur
ca indisolubil, ntre un anumit coninut de gndire
i un anumit tip de personaj ( artnd ct de ubred
i de absurd este nvtura sofist), simultan el ridi
culizeaz i personajul care emite nvtura res
pectiv. Ori Socratele din comedia lui Aristofan.
Acest Socrate care se d huta ntr-un scrnciob, deci
penduleaz ntre cer i pnt, este o caricatur a
filozofului adevrat, ntruchipat de figura daimo
nic a lui Pitagora. ntre Sacratele aristofanesc i Pro
tagoras din dialogul omonim al lui Platon nu exist
absolut nici o deosebire. Ambele personaje carica
turale se raporteaz la un model acceptat de filozof
i care nu este altul dect cel instaurat de Pitagora.
Pe cine a motenit aadar, n ordine spiritual,
Pitagora ? Sau Parmenide ? Sau Heraclit ? S lum
nceputul poemului parmenidian. Poetul-filozof de
scrie o cltorie extramundan. El gonete pe calea
zeitei adevratei cunoasteri ntr-un car la care snt
nhmate fiicele Soareli.. Ajunge la porile unde se
despart dou drumuri : cel al Nopii, al ntunericu
lui, al ignoranei, i cel al Zilei, al lumiii i al cunoa
terii. Dike are n mn cheile acestor pori. Ea i
deschide poetului i-i transmite ntreaga nvtur
divin : pe ce drum trebuie s o apuci ca s ajungi la
20

adevr (la cmpia Adevrului" ) precum i care este


drumul nelciunii, al doxei, al opiniei celor muli
si neinitiati. S-ar spune c nici n-am iesit din mit. Si
otui, filzofia lui Parmenide este ua dintre cee
mai abstracte ! Ce problem poate fi mai abstract
dect aceea a Fiinei n sine, miezul poemului par
menidian ! Dar ea poate fi gndit i n limbajul
mitului i, de altfel, cum bine se tie, toate miturile
lumii nici nu vorbesc despre altceva dect despre
cum ceva poate s fie, s existe". Carul, fiicele
Soarelui, zeia favorabil, Dike, i psihopomp fac
parte din recuzita" imaginarului mitic. Ele au fost
preluate ca atare de Parmenide i aezate chiar n
deschiderea poemului, ca un fel de captatio bene
volentiae. Poetul-filozof se stie ales. El intr n scen
nsoit de un cortegiu divi. Pentru el filozoful nu
se confund cu ceilali oameni ; zeia l ocrotete, i
reveleaz adevrul sco(mdu-1 din starea de igno
ran n care se aflase pn atunci. Louis Gemet,
referindu-se la .acest pasaj parmenidian, scrie : Cel
puin n form, apercepia adevrului filozofic este
reprezentat aici ca o revelaie; dar este vorba de o
revelaie care se produce la captul unei cltorii
mistice." 19 Revelaia nu se obine gratuit ; ea vine n
urma unui efort susinut, n urma unei askesis con
stante. Dup cum misticul nu ajunge s-i elibereze
sufletul din legturile trupului dect printr-o prac
tic ndelungat i susinut, tot astfel filozoful nu
primete revelaia dect dac o merit. De aici i
sentimentul foarte apsat al singularitii sale.
Cuvntul philosophia apare pentru prima dat
legat de numele lui Pitagora. Pitagoricienii consti
tuiau o sect cu reguli stricte i organizat pe prin
cipiul ierarhiei. Ei nu au mistere - scrie Gemet dar filozofia tocmai asta este pentru ei". Dm n
21

continuare un fragment mai amplu din textul lui


Gernet pentru c el conine multe date utile :
Un loc comun al literaturii pitagoreice, foarte
vechi, amintete de ierarhia care era acceptat ntre
membrii colii dup gradul de avansare al acestora
(ierarhie ce corespunde vizibil diferitelor grade de
iniiere n mistere) : n vrful ei se afl cel calificat,
n terminologia lui Varro, drept beatus, noiunea de
beatus descompunndu-se n acelea de doctus, per
[ectus i sapiens. Sapiens corespunde termenului pen
tru carefilozof este un eufemism utilizat dintr-un
scrupul religios. Perfectus traduce desigur termenul
grec care nseamn att desvrire, ct i iniierea
cea mai nalt. Doctus se refer la tiina - poate
aceea a numerelor - dar o tiin a crei concepere
e foarte special: ea se transmite doar n interiorul
sectei, sub interdicia de a-i dezvlui secretul i prin
initierea ntr-un adevr ce tine de mister. Termenul
betus, n ciuda aparentei l i banaliti, nu este mai
puin interesant. Eudaimon, corespondentul su n
greac, va face o frumoas carier n filozofie : se
tie c sistemele morale greceti snt sisteme eudai
moniste , adic ele caut binele suveran care, pen
tru individ, se confund cu fericirea. Dar aceste
concepte, n cadrul unor filozofii mai mult sau mai
puin intelectualiste, ne par cam srcite i cam us
cate atunci cnd le comparm cu noiunile pe care
le-au evocat la origine, ntr-un mediu n care feri
cirea, ncununarea tiinei , nu este altceva dect
beatitudinea n nemurire - adic, pentru unii, elibe
rarea daimonului divin 'din noi. De aceea nu mai
sntem uimii aflnd c semnul fericirii pentru pita
goricieni este darul divinaiei n care se mplinete
tiina . "20 Aadar, pitagoricienii se consider per
sonaje privilegiate, posesori ai unui har special ; ei se

22

afl n contact direct cu divinitatea care le reveleaz,


lor i numai lor, adevurile mntuitoare pentru
suflet. Pentru c asta, n fond, este problema cea
mai obsedant : cum se poate elibera sufletul de
lanurile trupului i accede spre adevrurile lumii de
dincolo. Astfel viaa reprezint pentru filozof o cale
de ndumnezeire. In Phaidon nu se vorbeste dect
despre asta. Cum se poate omul ndumnzei prin
practicarea philosophiei. i oare nu era Pitagora
considerat de ctre discipolii si o divinitate ncar
nat ! ? Detienne arat, ntr-un alt studiu al su, cum
ideea de daimon se personalizeaz, prinde contur,
devenind zeitate intermediar - precum Eros, din
mitul lui Socrate - tocmai datorit mitului pitago
reic. Nu altfel, dup prerea noastr, stau lucrurile
i n ceea ce-l privete pe Socrate nsui. Socrate este
un daimon, nu-l poart numai deasupra lui sau cum s-a interpretat ulterior, raionalizndu-se exce
siv - n el, sub forma contiinei". Spre o atare
concluzie ne ndeamn o lectur atent a Symposi
on -ului Vom analiza pe larg dialogul din aceast
perspectiv ntr-un alt studiu. Deocamdat ne mul
umim cu o simpl constatare a faptului. Empe
docle, la rndul su, se declar zeu iar nu muritor"
i-i croiete o moarte", mai precis o dispariie pe
msura unei diviniti. Filozofia platonician va
prelua formule din limbajul mistic adaptndu-le
noului tip de personaj . Aplicat filozofului, expre
sii ca aceea de theios aner, brbat divin ps
treaz nc n platonism ceva din sensul pe care l
avea la origine. "21 Alt formul ar fi aceea de theia
moira parte divin", folosit n Ion i desemnnd
un fel de alegere de care se bucur filozoful : ea are
n vedere n mod special aptitudinea pentru cunoa
terea filozofic, darul care face posibil o asemenea
.

23

cunoatere"2 Pn la Platon se prelungete imagi


nea inspiratului care primete revelaia sau are vizi
unea ( theoria) celeilalte lumi" n snul unei peteri
iniiatice. Nu discutm simbolistica peterii, prea
bine cunoscut din studiile lui Eliade sau Vladimir
Propp. Vrem doar s punctm c aceast tehnic
incubatorie", cum se numete ea n limbajul divi
naiei, i arat perenitatea ntruct o ntlnim n
numeroase scrieri religioase i apoi filozofice, de la
cele referitoare la Zalmoxis ori Pitagora (ultimul a
primit iniierea ntr-o grot din muntele Ida) pn la
alegoria construit de Platon n cartea a VII-a a Re
publicii. Iniierea n pntecele unei peteri este un
laitmotiv al literaturii ezoterice. Structura unui rit
de iniiere se pstreaz nu numai n structura paide
iei greceti, ci n structura oricrei forme, mai vechi
sau mai noi, de educaie. De aceea nu este de mirare
c o ntlnim att de bine transpus, nu doar reflec
tat, n epopteia filozofic.
Poate c figura paradigmatic a filozofului inspi
rat este aceea a lui Empedocle. Dei deinem nume
roase date despre el, mai multe dect despre oricare
alt presocratic, aura misterioas din jurul su i al
scrierilor sale rmne intact, ba parc sporete cu
fiece ncercare de a-i deslusi o structur rational.
Recurgem iari, direct, la extul lui Gemet 'pentru
a ni-l reaminti, n toat stranietatea gesturilor i
cuvintelor sale, pe Empedocle : El nsui ni se
prezint la nceputul Purificrilor (cci e poet, ca i
Parmenide, ba chiar ntr-o msur mai mare dect
Parmenide) : merge printre prieteni" ca un Zeu ce
este nemuritor de acum nainte ; ndat ce-i face
apariia n vreun ora, toat lumea se ngrmdete
n jurul su, aclamndu-1 i cinstindu-l cum se C?
vine; i se cer oracole, este rugat s vindece boli. In
24

alt parte el fgduiete discipolului c-J va nva


leacurile mpotriva mbtrnirii, arta de a !,lega" vn
turile i de a schimba ploaia n secet sal invers ; i
va da chiar puterea de a aduce din Infern viaa unui
om mort. S mai adugm c legenda lui ,mpedocle
- i o legend trebuie ntotdeauna luat in seam
i atribuie lucrri publice surprinztoare' o operaie
reuit de a stvili puterea vnturilor diptr-un ora
cu ajutorul pieilor de mgar, nvierea unL ei femei, i,
ca o ncununare, o moarte minunat de tipul mor
ilor consacrante. ''23
Toate elementele nirate mai sus plr s susin
ideea unei prelungiri a funciei suveran din perioa
da palaial (funcia definit i analiza1t n nume
roase lucrri ale lui Georges Dumezil) n funcia cu
care erau nvestii primii filozofi. Menjirea acestora
era nu numai de a cunoaste adevrul & e a ptrunde
dincolo de ta phainom na lipsite d e sens ale Is
toriei, spre realitile metaistorice ncfCate de sens,
ci i de a rndui lumea, cetatea, om,ul, dup ca
noanele divine ce i-au fost revelate. c:oncluzia lui
Gemet se impune de la sine, fr come:ntarii potriv
nice d e esen : Celebr a formul, c c(etile nu vor
i ordonate dect dac guvernaii devifl filozofi sau
filozofii, guvernanti , atest la Platon ,o ambitie [ ... ]
supus sugestiilor unui incontient ,atavic. "24 Sis
temul platonician, nu vom obosi s 0 repetm, este
profund ancorat n sistemul gndi1rii mitice. S
facem comparaia cu un sistem mai a1Pr?pit zllor
noastre, cel al lui Blaga, n care poeziaa 1 mitul 1 1 au
locul consfinit i acceptat ! ? Nu cr<ed c este ne
voie. Scrutnd atent orizon turile gindirii platoni
ciene observm c antrop ologia, politol ogia i
cosmologia (cum apar ele n Repu }blica i n Ti,

>

25

maios) snt indestructibil legate. Una se prelungete


n alta, reflectndu-se pe alt plan. Omul" platoni
cian nu poate fi scos din cetate" pentru c rmne,
n limbaj noician, ,,fr determinaii", dup cum nu
poate fi considerat n afara cosmosului'', pentru c
n cazul acesta ar rmne suspendat ontologic, ,,fr
prindere n general". Cosmosul i reflect, aadar,
structura n structurile omului i polis-ului. Nimic
mai diferit de gndirea sofist care rupe omul de
matricea lui cosmic i-l nchide ntr-o cetate de
venit tribunal, unde virtutea principal este s-i
amgeti semenii, iar nu s-i aduci la trezie. Reacia
platonician mpotriva miturilor homerice, pe
subiectele crora sofitii i antrenau capacitatea
hermeneutic i nu de puine ori pe aceea de a bate
apa-n piu", este o reacie, n fond, de aprare a
mitului tradiional, trit, operativ. Platon contest
valoarea mitului-poveste, a mitului-literatur, care
nu-i dect liter moart. Dar cum a ajuns mitul
liter moart ? Cum a murit mitul ? Sau mai degrab
pentru cine a murit, cine l-a ucis ? Omul noii ceti,
individul, gndirea individual, interpretativ.
ntr-un fel i Platon a contribuit, poate cel mai mult,
la asasinarea gndirii mitice. Dar aa cum orice uci
ga devine dependent de victima sa, tot aa i filozo
ia lui Platon mprumut caracterul sistemului mitic
de gndire. Putem spune deci c Platon ucide, dar n
acelai timp renvie mitul. Sistemul su personal are
un model n inconstientul atavic".
,

Mitul salvat prin alegorie

Xenofan din Colofon ne-a lsat o vorb, deve


nit celebra, despre zei : Muritorii i nchipuie c
26

zeii se nasc i ei, c au mbrcminte, glas i trup ca


ale lor ... Dac boii i caii i leii ar avea mini, dac ar
ti s deseneze ca oamenii ... i-ar face i ei zei dup
asemnarea lor: caii i-ar nftisa ca pe niste cai, boii
ca pe boi, cu trupuri ca ale l ." Ea a fst citat, i
astfel a ajuns pn la urechile noastre, n una din
Stromatele lui Clement Alexandrinul. Noi am pre
luat-o, dar contextul filozofic originar ne scap. Fr
voia noastr ne-am asumat-o ntr-un alt context,
cretin, adic acela n care ea a fost transmis, nu
zmislit. Se cuvine aadar s o reintegrm gndirii
lui Xenofan si s-i redm sensul initial. Acesta con
sider c lu ea sensibil nu are nii o consistent
ontic, este lipsit de realitate i c rdcina tutur r
lucrurilor se afl n Unitate. Dup Xenofan aadar,
singurul lucru care exist i poate fi cunoscut cu
adevrat este Fiina, una i imuabil. Tot ce aparine
lumii sensibile este schimbtor, fr vreo noim n
sine. S ncercm s refacem, plecnd de aici, raiona
mentul filozofului cu privire la inconsistena mitu
rilor homerice. Oamenii acestei lumi vor fi si ei
deci pure ficiuni, ntruct se nasc, triesc i or.
Niciodat nu snt identici cu ei nsisi sau unul cu
cellalt. Ei bine, cu ce fel de lum e ntlnim n
poemele homerice ? Rspunsul prompt va fi urm
torul : cu o lume asemntoare celei n care trim
noi, oamenii, aadar cu o lume lipsit de realitate n
sine. Cu o lume trectoare, supus patimilor jos
nice : Toate nelegiuirile snt puse de Homer i de
Hesiod pe seama zeilor. Tot ce, ntre muritori, e
lucru de scrb i de hul, toate faptele ruinoase
umplu cnturile lor : hoii, adultere i nelciuni."
Lumea zeilor fiind o lume plsmuit dup chipul
lumii noastre care, am vzut, st sub semnul lipsei
de realitate ontic, urmeaz c nici ea nu este cu

27

adevrat. Criticarea miturilor, homerice sau hesi


odice, se impune aadar dinluntrul sistemului lui
Xenofan. Contemporanul su, Heraclit, va proceda
aijderea. Vocile antihomerice devin cu timpul tot
mai numeroase. Respingerea mitului ca instrument
de semnificare i cunoatere a lumii se face pe
temeiul unei argumentri metafizice. Nu altfel va
proceda i Platon n Republica. Replica aprtorilor
lui Homer nu s-a lsat ateptat. T.eagenes din
Regium (sec. VI a. Chr.) este primul care ia atitu
dine mpotriva homericizilor", inaugurnd aa-zisa
metod alegoric" n nelegerea miturilor incluse
n cele dou epopei. Aceast metod va marca o
parte din istoria cultural a Europei pgne i, prin
filiera alexandrinului Filon, toat istoria hermeneu
ticii cretine. Prin alegorie Theagenes spera s sal
veze miturile homerice de atacurile furibunde i, la
urma urmei, justificate ale filozofilor. Raionamen
tul lui era unul opus raionamentului lui Xenofan
refcut de noi mai sus : ntr-adevr, miturile snt
condamnabile n forma lor direct. T otusi nu se
pate admite c Homer ar fi fost un netitor, un
i ostor fa de oameni i un pctos fa de zei.
Ade uratul sens al miturilor povestite de el se afl
ascuns ub coaja aventurilor pur omeneti, vulgare,
ale zeilor> Homer trebuie aadar citit n spiritul
divin, iar nu dup litera omeneasc a poemelor sale.
Aventurile care ne snt nfiate aici ne trimit spre
un alt sens ( allegoria, de la allos i agoreuo, asta n
seamn : a spune altceva" ), spre unicul sens, de
fapt, valabil. Trebuie numai s tim cum s citim.
Numai un iniiat l poate nelege n profunzime.
Deci toate violurile, incesturile, rzbunrile, cer
turile ntre diviniti ascund, sub nfiarea unor
acte omeneti reprobabile, un alt neles, fizicist n
28

cazul lui Theagenes. Astfel mitul se vede, cel puin


pentru o vreme, salvat. i nc ntr-o manier foarte
ingenioas, am spune tipic greceasc. Vom vedea
cum se vor ntoarce, prin intervenia lui Platon,
toate argumentele alegorizanilor mpotriva pro
priei lor metode, ca un bumerang. S mai amintim
doar, pentru a ncheia rndurile despre alegorie, c
de-a lungul vremii, poemele homerice au fost inter
pretate prin trei grile. Mai nti grila ,Jizicist" :
miturile lui Homer cuprind noiuni tiinifice. Zeii
epopeii nu snt altceva dect elementele universului,
nsufleite i personificate. Homer cunotea marile
legi care crmuiau universul material, n care aerul i
eterul, focul, apa i pmntul se aflau fie ncletate n
conflicte gigantice, fie unite ntr-o minunat ar
monie. Ordinea elementelor, nasterea si ciclurile
cosmosului, dramele care aveau l c n st l e, n pla
nete sau n regiunea meteorilor, toate acestea au fost
expuse n Biblia homeric, ntr-un mod mai mult
sau mai puin obscur. "25 Interpretarea fizicist
aparine alegorizanilor contemporani cu fizicitii
presocratici. A doua gril este aceea moralist",
folosit de Antisthenes, dar mai cu seam de Plutarh
i de reprezentanii celei de-a doua sofistici (Maxim
din Tyr ). Crile lui Homer snt o coal a virtuii.
Homer arat cum trebuie s se comporte att indi
vizii ct i cetile, fie c prezint prin eroii si
exemple de curaj, de luciditate, de moderaie, fie c
ntrupeaz n zeii si nelepciunea i ra unea, n
cazul c nu e vorba de viciile opuse. "26 In sfrit,
neoplatonicienii, influenai de Filon, fac alt lec
tur teologic sau mistic a lui Homer : ln liada,
dar mai ales n Odiseea, ei citesc cu claritate mis
terele lumii invizibile, ale lumii suprasensibile, sin
gura real pentru ei. Vicisitudinile sufletului cltor
29

prin spaiu, cnd se ntrupeaz prin natere sau cnd


se ndeprteaz de ea prin moarte ; ale sufletului pri
zonier al trup ului pe pmnt; ale sufletului supus
ciclului metempsihozei : toate aceste adevruri mis
tice au fost ascunse de Homer n descrierea Peterii
Nimfelor, sau a aventurilor lui Ulise pe lng Ca
lypso, sau pe lng Circe, sau pe lng Sirene ... Pe de
alt parte, zeii lui Homer snt pui n paralel cu daionii neoplatonismului sau cu zeii-numere ai pita
go ismului. "27 Care este reacia lui Platon fa de
met da alegoric ? Ne vom opri asupra ei n pagi
nile \mtoare, plecnd de la cteva pasaje relevante.
\

Mitul la Platon i mituile lui Platon

Platon i expune teoria despre mit n general, i


despre metoda alegoric n special, n mai multe
capitole din Republica i din Legile. S ubiectul l-a
interesat foarte mult, pentru c el este strns legat de
educaia pe care filozoful o preconizeaz pentru
oamenii idealj ai cetii sale ideale i, n primul rnd,
cum vom vedea n analiza noastr, de educaia
pazni cilor-rzboinici. Dar s nu anticipm. Discu
tm deocamdat atitudinea lui Platon fat de meto
da ca atare, alegoric. Plimbndu-se pe alui rului
Ilisos din preajma Atenei, tnrul, frumosul i talen
tatul Phaidros l ntreab pe Socrate : Spune-mi,
Socrate, nu de aici de undeva, de pe malul rului
Ilisos, se zice c Boreas ar fi rpit-o pe Oreithyia ?
sau de pe colina lui Ares ? legenda parc pomenete
i de acel loc, spunnd C nu de aici a fost ea rpit.
[.] Tu dai crezare acestei poveti ? " Rspunsul lui
Socrate, cumptat i plin de bun-sim, nu este lipsit
totui de o ironie fichiuitoare la adresa alegori30

zanilor, de a cror boal, pe ct ne dm seama,


suferea i Phaidros. De nu i-a da crezare - gl
suieste Socrate -, asa
, cum nu-i dau crturarii, nu as
fi o ul care snt; judecnd ca ei, a spune deci c p
cnd se juca cu Pharmaceia, Boreas a fcut-o pe
Oreithyia, cu suflarea lui, s alunece pe stncile din
preajm i c murind astfel, s-a nscut i legenda
rpirii ei de ctre Boreas. Eu unul, Phaidros, cred c
astfel de dezlegri i au farmecul lor. ns, pentru
atare isprvi, e nevoie de tare mult iscusin i
trud; i nici nu se poate spune c devii fericit pen
tru simplul fapt c, n urma lor, te vezi obligat s
modifici imaginea Hippocentaurilor, iar apoi pe cea
a Himerei ; ca s nu mai vorbim de irul nesfrit al
celorlalte creaturi de soiul acesta, de Gorgone i
Pegai, i de mulimea i ciudenia altor plsmuiri
nemaiauzite si monstri
' care mai de care mai desu
cheai. Dac, ednd crezare acestor poveti, te-apci
_
, pe temeiul unei tiine destul de grosolane - s
faci din fiece fptur nchipuit una care s par
adevrat, vei risipi o groaz de vreme. Or, eu unul
nu-mi pot pierde vremea cu astfel de lucruri i am
s-i spun i de ce, prietene : nu snt nc n stare, aa
cum o cere porunca delfic, s m cunosc pe mine
nsumi."28 Accentul din discursul lui Socrate nu
cade att pe precaritatea metodei alegorice susinute
de Phaidros, ct pe inutilitatea ei. A practica alego
ria nseamn a te afla n treab". Alegorizeaz doar
cei care nu snt pe fgaul adevrat al filozofiei, care
evit calea spinoas a cunoaterii de sine.
Postulatul acestor interprei, rstlmcitori ai mi
turilor este urmtorul : sub coaja povestirii se afl
un miez de adevr, o semnificie important, o anu
mit nvtur ce poate fi recuperat prin inter
pretarea alegoric. Socrate ns tocmai asta pare c
31

nu admite. Dac ar considera c aceste fantasma


gorii, produse ale imaginaiei, ar ascunde, sub nve
liul lor seductor, un coninut inteligibil, o noim
(noema), refuzul lui nu ar avea nici o justificare. Dar
convingerea lui este c sub nveliul unei poveti nu
exist nimic raional, nici un sens, nici un coninut
filozofic, nici o nvtur valabil. Ceea ce Socrate
pare s nu _spun n Ph aidros dect indirect, va spu
ne rspicat i cu numeroase argumente n cartea
a X-a din Rpublica. Ca i n cazul lui Xenofan, res
pingerea mitului, ca purttor de semnificaie filo
zofic, de ctre Platon se ntemeiaz pe o anumit
metafizic. Trebuie asadar s discutm n amnunt
teoria artei, 'i implicit a mitului, ca imitaie. Cum
bine se tie, Socrate pleac de la un exemplu banal,
de la un pat (kline) pe care l trece prin diferite
grade de realitate. Patul absolut, zice el, care consti
tuie modelul, paradigma tuturor paturilor concrete
sau nchipuite doar, este ideea de pat, eidos sau ide a.
Acesta, ca orice eidos, are gradul maxim de realitate,
de fapt doar despre ideea de pat se poate afirma c
este cu adevrat (ho esti kline ) Patul ideatic este cel
ce este din fire (he en tei physei ousa). Creatorul su,
al eidos-ului qeci, este ho phytou rgos ( Cel care cre
eaz natura, firea patului" ). Ei bine, dup modelul
real, meteugarul construiete, la rndu-i, patul em
piric, care nu mai este unic i incoruptibil, ci poate
fi multiplicat i are o natur perisabil. Platon l
numete kline tis, adic un pat oarecare". Gradul
de realitate este altul, inferior desigur gradului de
realitate al patului ideatic. Patul fcut de dulgher
este to toiouton hoion to on, ceea ce seamn cu cel
ce este". Realitatea sa nu e complet. Iar meteu
garului i se spune n greac demiourgos. Dac el i-a
construit patul, patul empiric, dup modelul auten.

32

tic, poetul poietes ) , creatorul de mituri, zugravul


sau sculptorul, i va zmisli opera, patul nchipuit,
plecnd de la imaginea concret, de la patul empiric
al demiurgului". Patul nchipuit prin phantasma
tos mimesis ( imitarea unei fantasme" ) se afl aadar
la trei trepte sub realitate. El pur i simplu nu are
realitate, este ou mentoi on ( ceea ce nu este"). Cre
atorul acestui pat, de fapt nchipuitorul su, poetul,
poart numele de mimetes. Universul poetic este
aadar, n viziunea lui Platon, populat de p hantas
mata. Poetii imit ceea ce nu snt n stare s creeze.
De aici de fiinarea nemiloas a lui Homer: Cred
c, n legtur cu toate acestea, prietene, trebuie
gndit n felul urmtor: cnd unul vestete cum c a
ntlnit un om care pretinde a cunoate toate me
seriile i tot ceea ce tie fiecare specialist n parte i
c nu exist nimic care s-i fie necunoscut, trebuie
s-l socotim pe primul dintre acetia un prostnac,
care - pare-se - ar fi nlnit un farmazon i un
imitator, lsndu-se amgit. Astfel, i s-a prut c
acela este priceput n toate, deoarece el nsui nu
este n stare s cntreasc stiinta, nestiinta si imi
taia. [. .. ] Aadar, trebuie ceceta i t;agelia; dar i
printele ei, Homer, de vreme ce i auzim pe unii
spunnd c acetia, poeii, cunosc toate meseriile,
tot ceea ce privete virtuile i viciile omeneti, pre
cum i tot ce e n legtur cu zeii. Cci este necesar
ca poetul destoinic [.. . ] s-i ntocmeasc poemul n
cunotin de cauz, ori, altminterea, nu va putea
s-l ntocneasc. Trebuie deci cercetat dac acesti
oameni - ludtorii poeilor - nlnindu-i pe ii
tatori, au fost nelai, i dac, privindu-le operele,
nu-i dau seama c ele vin n al treilea rnd, pornind
de a ceea-ce-este i c snt lesne de alctuit pentru
cel ce nu cunoate adevrul - de vreme ce ei produc

33

iluzii i nu realiti. "29 Astfel, prin teoria imitaiei i


aezarea operelor poeilor la nivelul iluziei, Platon
nu face o simpl critic pozitiv, n sensul c ceva
s-ar putea totui scoate din metoda alegoric, el dis
truge practic postulatul pe care se ntemeiaz aceas
t metod. Nu exist nimic sub cuvintele mitului.
Doar alte cuvinte lipsite de noim. i dac nu exist
nimic, atunci la ce bun s scormoneti sub ele ? E ca
i cum ai spa fnni ntr-un loc n care este imposi
bil s gseti ap i te-ai mulumi s afirmi c nu apa
conteaz pentru tine, cel care sapi, ci nsi munca
pe care o faci. Astfel, o dat cu Platon mitul nu mai
poate fi salvat dect ntr-un singur fel - platoni
zndu-1. Alegorizrile ulterioare devin alegorizri
platonizante, adic din poemele homerice nu snt
alese dect acele fragmente care se pot interpreta
prin grila filozofiei platoniciene. E un fenomen
foarte interesant. Se vorbete, s-au scris lucrri ex
celente - o citm doar pe aceea a lui Labarbe despre Homerul lui Platon, dar nu s-a prea luat n
seam influena" invers, a filozofiei platoniciene
asupra lui Homer. Plutarh, Maxim din Tyr, inter
prei n cheie moralist a lui Homer, i Porfir i
Produs, interprei n cheie teologic, mistic, co
boar, pe linie spiritual, din Platon. Homer a fost
ucis, dar i resuscitat de Platon. i dac dou milenii
de cretinism nu l-au putut trece n umbr, aceasta
se datoreaz n bun msur, dac nu exclusiv, in
uziei oportune de platonism.
Pe ling aceast critic de substan a metodei
alegorizante pozitiviste, Platon mai face i cteva
consideraii de ordin pedagogic. S admitem c
ntr-adevr aa stau lucrurile. Homer este un izvor
nesecat de tiin, de nvtur i nelepciune. E
un manual de fizic, de etic i de metafizic. Totui
34

toate comorile acestea zac ngropate sub imagini i


scene revolttoare, sub crime i rzbunri, sub inces
turi i adultere, sub beii i vorbe deucheate. Homer
este citit i recitat de la cea mai fraged vrst. Pri
mul nume de care aud copiii n gimnazii este acela
al lui Homer. Poemele lui se nva pe de rost aa
cum snt, fr explicaii prealabile. i chiar dac
vreunul din interpreii cetii le-ar explica alegoric
copiilor scena mpreunrii lui Zeus cu Hera pe mun
tele Ida ca o imagine a nu tiu crui fenomen meteo
rologic, acetia nu vor pricepe prea multe. Mintea
copilului nu este coapt pentru asemenea subtiliti.
Rul pe care l produc poemele homerice nu se di
minueaz prin lectura alegoric. Abia un om trecut
prin mult cultur poate ajunge s capteze sensurile
ezoterice ale lui Homer. Aadar : nlnuirea Herei,
fptuit de ctre fiul ei, zvrlirea lui Hefaistos de
ctre tat, atunci cnd, primul voia s-i apere mama
lovit, luptele zeilor [.] - toate acestea nu trebuie
ngduite n cetate, fie c au, fie c n-au vreun tlc
adnc. Fiindc copilul nu este n stare s deose
beasc ceea ce are tlc, de ceea ce n-are; ci, lucrul n
tiprit n minte la vrsta aceea rmne, de obicei,
neters i neschimbat. "30 Dac nenorocirile alego
riei pot fi puse n circa unor biei oameni rpii de
frumuseea i vraja cntului homeric, cele produse
de mitul nsui, de minciunile proferate de el, nu
pot fi imputate dect, cel mult, ironiei divine. Mitul
exist, fie c ne place, fie c nu. Trebuie s tim s-l
folosim. Mai nti s-i cunoatem puterea ( dynamis)
i apoi s vedem cum s ne folosim de ea n scopul
naltei filozofii. Mitul nu poate fi alungat din cetate;
dar poate fi mblnzit, educat i pus n slujba locui
torilor cetii.

35

Cteva teorii despre mitul platonician

Aristotel nu acord nici o atenie miturilor pla


toniciene. Pentru el, acestea practic nu exist. Nu au
nici o valoare epistemic. E nsi teoria platoni
cian, dar radicalizat. Nici pentu Platon mitul nu
poate sta alturi de investigaia dialectic; totui
capacitatea de persuasiune, trsturile intrinseci ale
mitului l fac utilizabil n cadrul unei pedagogii
civice, aa cum va fi ea descris n Republica sau n
Legile. Atitudinea lui Aristotel fa de miturile
platoniciene va marca, exceptnd platonismul de
mijloc i neoplatonismul, toat istoria filozofiei
occidentale, pn n zorii acestui secol. Muli exe
gei au pornit de la nceput pe o cale greit : ei au
presupus existena a dou niveluri radical diferite n
alctuirea dialogurilor lui Platon. Dup ei, gndirea
platonician nu ar fi una omogen, compact, or
ganic; ar exista un nivel dialectic, pur filozofic
deci, i un alt nivel, literar, mitologic, lipsit de va
loare filozofic. Se poate oare trana att de ferm
ntre cele dou niveluri ? Adic se cuvine s in
ventm noi o schism luntric n gndirea platoni
cian, doar de dragul unei sistematizri, cel mai
adesea arbitrare ? Revin la cazul Blaga. Oare se cuvine
s-i mprim opera n literar" i filozofic" ?
Peste putin. Cele dou faete ale creaiei blagiene
snt at de intim legate (i nici nu au cum s ie alt
fel !) nct o separare forat a lor ar duce nu num,ai
la o nenelegere corect a poeziei sale, ci i la sur
parea ntregului su edificiu metafizic.31 Schiller, cu
inuiia sa de poet-filozof, a vzut lucrurile n dreap
ta lor lumin. lat ce scrie el n Studii despre uma
nism32 : Acest om extraordinar (i.e. Platon) s-a
distins n egal msur ca scriitor i ca filozof. Era
36

deodat poet i filozof, profet i profesor, inovator


i imitator, teolog i sceptic, excelnd n toate aces
te roluri ... Este evident c nici un alt mare om n-a
dat omenirii o sarcin mai dificil, impunndu-i
datoria de a-l nelege ; i dac posteritatea n-a reuit
s-o fac niciodat n mod deplin, eecul ei nu tre
buie s ne mire. i citim scrierile care ne-au parvenit
ntr-o form mult mai perfect dect ale oricrui
alt gnditor antic, iar interpretarea lor ne arunc n
perplexiti fr srit. Ascultm comentariile unuia
dintre elevii si imediai i ni se pare ndoielnic ca,
dup optsprezece ani de via spiritual n comun,
geniul lui Aristotel s-l fi ptruns pe cel al lui
Platon. Amorul propriu ne face s credem c noi
l-am putea nelege mai bine dac m cunoate mai
exact cronologia operelor sale i a circumstanelor
care au dus la crearea lor ; sperm s smulgem taina
istoriei lor ntocmind cea mai minutioas statistic
a procedeelor de stil. Dar Platon a'ea la ndemn
attea stiluri i putea s se autoparodieze cu atta
miestrie nct nu-i deloc surprinztor c rezultatele
stilometriei snt suspecte i foarte dificil de m
cu o teorie coerent a evoluiei platonismului.
cat
p
In plus, chiar dac ntr-o bun zi am cunoate
faptele care ne lipsesc astzi, e foarte probabil ca
perplexitile noastre s renasc sub o form mai
subtil, cci ele provin, n definitiv, de la personali
tatea nssi a autorului nostru. Personalitatea lui
Platon : i t nodul problemei platoniciene ; or,
aceasta este att de divers i de complex, nct,
constituind un adevrat deliciu pentru simplii citi
tori, i aduce n acelai timp la disperare pe inter
prei. Cum oare canoanele grosiere ale criticii
formale vor putea vreodat s ne ngduie s deter
minm gradul de seriozitate i de obiectivitate al

37

cutrei sau cutrei scrieri ale sale, ori n ce msur


sensul lor a fost modificat de o umbr de ironie, de
umor, de satir sau de imaginaie ? Cel mai simplu
mit platonician este infinit deconcertant. Cine s-ar
ncumeta s-i fac exegeza complet, s indice punc
tul precis n care nvturii propriu-zise i se sub
stituie ficiunea care-i servete drept cadru, s
discearn detaliile premeditate a ceea ce nu-i dect
ivirea spontan a unei poveti ? Desigur, nici unul
dintre cei care au ncercat s ptrund n intimitatea
lui Platon pn ntr-acolo nct s-i imite chiar
maniera de a scrie, nu se va lsa pclit de sperane
dearte i nu va crede c va fi vreodat cu putin s
se rspund la toate aceste ntrebri. Personalitatea
lui Platon este mult prea bogat pentru a se preta la
analiz riguroas, metoda favorit a tuuror pedan
ilor." Aadar se impune, ca principiu de bun-sim
n aproximarea viziunii platoniciene, urmtoarea fra
z a lui Frutiger : S nu mutilm gndirea lui Platon
doar de dragul de a o face mai logic i mai confor
m propriei noastre filozofii. Dac vrem s o intu
im bine nu trebuie s uitm c ea este inseparabil
de omul care a trit-o, de personalitatea care se
reflect pe de-a-ntregul n ea. "33
Prejudecata c miturile platoniciene snt altceva
dect filozofia platonician a dus la necesitatea
descoperirii unor criterii obiective de definire a
mitului. Prima tentativ n acest sens a fcut-o un
matematician de profesie, confiscat ns de pasiunea
pentru filozofie, L. Couturat, ntr-o tez de doc
torat prezentat la Paris n 1 896. Teza a fost redac
tat n latin sub titlul De Patoniis mythis. Se
cuvine amintit c, pe lng textul analitic, cuprinde
i prima antologare a miturilor lui Platon. La Cou
turat descoperim mai toate viciile tiinificului
.

38

pedant ironizate de Schiller. El pleac, spuneam, de


la premisa c trebuie fcut ordine n filozofia pla
tonician : dialectica, de o parte, iturile, de alt parte.
Problema, pentru el, nu o constituie aadar gsirea
unor prghii de susinere a sistemului platonician
neles ca tot, ci gsirea ,,unei metode impariale i
tiinifice" cu ajutorul creia filozofia autentic s
poat fi decantat din amestecul ei cu miturile. Ca
un bun matematician dotat cu acel imbatabil spirit
geometric", Couturat stabilete mai nti, n urma
unei scrupuloase investigaii lingvistice, sensul
cuvntului mythos n Diaoguri. i care snt, dup el,
aceste sensuri ? Mythoi snt fie fabule pentru copii,
de pild cele povestite de ctre mame, doici i bu
nici, fie apologuri n genul lui Esop, fie povestiri
poetice n proz (dar care au o strns nrudire cu
poezia) fie, n sfrit, anumite credine supersti
ioase, mai ales cele referitoare la Hades, precum i
tradiiile despre zei, eroi etc." De fapt, Couturat
nu reuete s-i respecte deloc principiul impus
chiar de la nceput, anume: s fie obiectiv. Inves
tigaia lui este ct se poate de partizan i reduc
ionist. Plecnd din capul locului de la ideea c
exist dou niveluri absolut diferite n gndirea pla
tonician, el se vede condamnat, prin acest viciu de
metod, la eroare. Nu att la o eroare descriptiv
(cci miturile rmn mituri, n-au cum s fie trecute
n alt registru ! ) ct la o eroare interpretativ, de
definire a funciei mitului n gndirea lui Platon.
Platon a folosit o serie de mituri tocmai pentru c,
n viziunea lui, aceste mituri erau ncrcate cu o anu
mit funcie, aveau un anumit rost. Dac e s fim i
noi pedani ntr-un fel, vom spune c mythos, n
dialogurile platoniciene, mai are nc dou sensuri
pe lng cel scos oarecum tendenios n eviden de
39

Couturat. Primul este acela de discuie", taifas",


vorb de clac", sens pe care l mbrac, nu de pu
ine ori, chiar i solemnul logos. Lexicul limbii filo
zofice i religioase a lui Platon ntocmit de Edouard
des Places menioneaz opt contexte n care mythos
trebuie tradus astfel. Cellalt sens privete chiar
subiectul nostru. E vorba de mythos nsemnnd n
mod cert povestire alegoric dotat cu un coninut
filozofic" . Ocurenele snt destule, aptesprezece la
numr, mult mai multe dect cele ale mythos-ului ,,minciun", vorb goal" - sinonim n greac cu
hythlo s. O investigaie dup modelul celei obiec
tive" a lui Couturat fcute pe sensurile termenului
logo s ar avea toate ansele s ajung la aceleai
fatale" rezultate. Cci oare nu discerne Platon
nsui n mai multe locuri un logo s alethes ( logos
adevrat" ) de un logos ps eudes ( logos fals" ) ! ?
lntroducnd aproape totul n cmaa de for a
mitului-eroare, Couturat se trezete n faa unui
Platon-filozof mpuinat, redus practic la teoria
ideilor. Dar oare nu e si aceast teorie o reminis
cen a gndirii mitice, cm demonstreaz Eliade ?
Din comisia care a audiat .teza de doctorat a lui
Couturat fcea parte i A . Croiset, cunoscutul
autor al unei Istorii a literaturii greceti. Acesta,
ntr-un compte-rendu la De Platonicis mythis pro
pune un alt criteriu, mult mai simplu i mai ope
rativ", dect cel al lui Couturat. Este vorba tot de un
criteriu formal, dar plecnd, de data aceasta, nu de la
nivelul lexical, minimal, ci de la cel al dialogului n
sine. Iat cum i formuleaz Croiset opinia : Este
dalectic tot ce este expus sub form de daog, de
discuie contradictorie; este mitic tot ce este poves
tit sub form de discurs continuu." Scurt i cuprinz
tor. Nimeni pn la Croiset nu se gndise c lucrurile
40

pot fi chiar att de simple. Croiset a tiat nodul


platonician" fr s-i pun, probabil, o clip ntre
barea dac acest nod" poate fi tiat. Cci, dup
spusele lui Schiller, tocmai aici se afl esena i
splendoarea gndirii lui Platon : n faptul c nodul ei
nu poate fi desfcut cu instrumente tiinifice.
Oricum, chiar i lund n seam criteriul propus de
Croiset, nu e greu s-i gsim contraargumente.
Frutiger se ntreab, i pe bun dreptate : cnd, n
Protagoras, de pild, Socrate explic pe mai multe
pagini un poem al lui Simonide, se poate afirma c
el spune un mit ? Ori Legile, trebuie s considerm
acest amplu dialog" un mit, de la nceput pn la
sfrit, pentru simplul (i simplistul ! ) motiv c n el
se monologheaz mai mult dect se dialogheaz ! ?
Nici de cealalt parte lucrurile nu se clarific. Cci,
de pild, mitul vrstelor i eternei rentoarceri" din
Omul politic este un mit dialogic, i nu o povestire
nentrerupt. Exemplele se pot nmuli. Cele dou
criterii, al lui Couturat i al lui Croiset, pctuiesc :
o dat, prin fapul c ele pleac de la prejudecata c
exist un Platon raionalist, filozof i un Platon
iraionalist, mitograf ; i a doua oar, pentru c iau
n consideraie exclusiv latura formal a mitului,
ignorndu-i funcia i rostul n cadrul sistemului
integral al gndirii platoniciene.
Nici Frutiger nu scap de prima prejudecat.
Totui teza lui e ceva mai subtil. El pleac de la
distincia ntre miturile platoniciene i adevratele
mituri, cele studiate de istoria religiilor". Platon se
folosete de mituri n cazurile cele mai delicate,
acolo unde raiunea ncepe s dea semne de ne
putin, unde competena filozofului trece n umbr.
Simbolism, libertate a expunerii, imprecizie
prudent a gndirii voit inut dincoace de orice
41

afirmaie direct, acestea snt cele trei caracteristici


eseniale ale miturilor platoniciene"34 dup Fruti
ger. Iar o pagin mai ncolo precizeaz: Lund ter
menul ntr-o accepiune foarte larg [...] vom numi
aadar mitic - n afar de povestirile net legen
dare, cu excepia alegoriilor - tot ceea ce filozoful
expune, fie ntr-un mod simbolic, fie n marginea
tiinei adevrate i fr ajutorul dialecticii, adic
tot ceea ce el d ca probabilitate, iar nu ca certitu
dine. " Trebuie spus c teoria lui Frutiger nu e lip
sit de o oarecare suplee. El se cantoneaz ns
ntr-o viziune strict gnoseologic a mitului, omi
nd, cu bun tiin sau nu, problema funciei pe
care Platon o atribuie mitului. Este asadar o inter
pretare exterioar i care nu are alte' merite dect
acelea de a redefini statutul mitului n termeni
diferiti de cei ai lui Couturat si de a face o catalo
gare ipologic a tuturor miurilor platoniciene.
Marota lui Frutiger este de a despri mitul de ale
gorie. Astfel, pentru el ceea ce se povestete n car
tea a VII-a a Republiai nu este un mit propriu-zis,
ci o alegorie. i fiindc tot am ajuns aici, ar trebui s
precizm cele dou noiuni. Mitul se caracterizeaz
prin autoreferenialitate, el nu trimite spre un refe
rent exterior propriei naraiuni. Alegoria, cum i
spune i numele, trimite spre altceva, implic un
referent din afar. Ea se apropie n aceast privin
de parabol care, etimologic, nseamn a da tr
coale, a spune un lucru pe ocolite, nu n chip di
rect". Ca i n cazul parabolei, alegoria propune un
discurs cifrat, dar care ,poate fi des-cifrat printr-o
simpl iniiere. Mitul, n schimb, este autorefe
renial. Mesajul lui nu trimite spre un alt referent,
identificabil printr-o anumit competen her
meneutic. Mitul este chiar ceeea ce se povestete..

42

De aceea el poart gradul maxim de ambiguitate i


de deschidere. Exist ns i un punct care unete
cele dou tipuri de discurs : ambele, dup formula
nimerit a lui P.-M. Schuhl, traduc n termeni sen
sibili adevruri inteligibile"35 Deci in de discursul
literar, plastic, concret.
Revenind la Frutiger : el elimin alegoriile din
lista de mituri pe care o ntocmete, tocmai pentru
c el consider alegoria ca innd de sfera realului
filozofic, iar nu de aceea a probabilului mitologic.
Alegoria trimite la un referent precis, ea exprim un
mesaj cert, doar c prin ricoeu. Astfel, alegoria
peterii" nu poate fi interpretat dect ntr-un singur
sens, acela al parcurgerii traseului iniiatic dintre
umbrele lucrurilor sensibile i formele inteligibile
aflate n zona solar. Dar n cazul lui Platon deose
birea dintre mit i alegorie se estompeaz. Pentru el
mitul nu poate juca un rol n viaa cetii ideale
dect dac este supus legilor raiunii, adic filozo
fiei. Mitul este silit astfel s devin alegorie. El este
silit s transmit un anumit mesaj, o anumit n
vtur tinerilor asculttori. Ambiguitatea mitului
dispare, ntuct mitul nu-i mai aparine. El este
programat de ctre autoritile cetii s spun doar
anumite lucruri. Dezambiguizarea mitului e con
secina fireasc a faptului c mitul se afl sub un
control strict. O poveste ambigu nu poate fi con
trolat. De aceea mitul este fortat s intre n cano
nul mult mai raional al aleg riei. Prin alegorie,
mitul devine o arm redutabil n mna dictatori
lor-filozofi. Frutiger, cum ziceam, nu analizeaz
dect statutul epistemologic al mitului. El gsete
dou raiuni care justific prezena acestuia n dia
logurile platoniciene : utilitatea lui filozofic i influ
ena tradiiei literare. Despre utilitatea filozoic
43

vom vorbi separat, n capitolul consacrat referentu


lui mitului. Acum n-as vrea dect s transcriu un
scurt citat care rezum., de fapt, ntreaga lucrare a
lui Frutiger : Am artat c Platon folosete miturile
fie ca apologuri i alegorii, fie cnd dorete s sub
stituie analizei logice a unui obiect n diversele lui
elemente istoria fictiv a genezei acelui obiect, fie,
n sfrit, pentru a expune credine care nu snt sus
ceptibile de o demonstraie dialectic. "36 Vom avea
deci trei categorii de mituri clasificate astfel : 1 ) mi
turi alegorice ; 2) mituri genetice ; 3) mituri para
tiinifice. Din prima categorie fac parte : mitul din
Protagoras, mitul greierilor, mitul lui Theuth, al lui
Gyges i mitul din Omul politic. Din a doua : mitul
celor trei rase de oameni, mitul lui Aristofan, mitul
naterii lui Eros, mitul Atlantidei; cosmogonia din
Timaios ; decadena cetii ideale descris n crile
a VIII-a i a IX-a din Republica ; originea statului
(descris n cartea a II-a din Republica i n cartea
a III-a din Legile ; originea limbajului, din Cratylos.
n sfrit, miturile paratiinifice snt urmtoarele :
teoria naturii, din Timaios; eshatologia : miturile
din Gorgias, din Phaidon, din Republica, din Pha
idros etc. ; condamnarea sinuciderii, de asemenea din
Phaidon ; teoria reminiscenei, din Menon. Deja
lucrurile par destul de complicate, iar flexibilitatea
criteriului funcional" al lui Frutiger nu poate, nici
pe departe, s ne strneasc entuziasmul. Dac
plecm de la presupoziia c tot ce nu e demonstra
bil aparine mitului, atunci nsi teoria ideilor n
cepe s se clatine, i n.c destul de serios.
Lucurile ncep s se configureze destul de clar o
dat ce ne situm, sau ncercm mcar s ne situm,
n punctul din care Platon nsui vede i folosete
mitul. Toi savanii luai n discuie mai sus n-au
44

fcut legtura elementar ntre miturile la Platon i


miturile lui Platon, adic ntre teoria platonician
despre mit i utilizarea efectiv a miturilor n cadrul
dialogurilor. Numai o descriere din interior ne poate
duce la o teorie coerent n acest sens, diminund
riscul rtcirii n hiul criteriilor obiective".
Teora lui Platon despre mit
i miturile platoniaene

E momentul s reiau sistematic cteva aspecte


ale mitului" amintite deja pe parcursul paginilor
anterioare, s le discut n perspectiv platonician i
s ncerc o descriere coerent a mitului la Platon.
Pentru aceasta m voi sluji de dou lucrri recente
ale lui Luc Brisson, una de ntindere mai mare,
Platon. Les mots et les mythes, aprut n 1 982 la
editura Maspero ; cealalt de dimensiuni relativ re
strnse, Platon. Mythologie et philosophie, de fapt un
articol cuprins n Dictionnaire des mythologies ap
rut sub ngrijirea i coordonarea lui Yves Bonne
foy, ediia din 1994. Menionez c, dei am citit
cartea lui Detienne L'Invention de a mythologie,
n-am gsit n ea lucruri semnificative, demne de a fi
integrate studiului de fa.
Mitologia constituie, n Grecia strveche, singu
rul sistem explicativ i normativ al lunii. Explicativ,
n sensul c orice teogonie, cosmogonie i antropo
gonie ofer un anumit tip de explicaie - genetic.
Dup Eliade;un mit povestete cum ceva - un zeu,
lumea, omul - a luat natere ilo tempo re. Nor
mativ, ntruct mitologia, ca sistem de reprezentri
narative"37, structureaz realitatea pe nite niveri
ontologice : al zeilor, al cosmosului, al omului. In
45

acest stadiu, am vzut, mitul este strns legat de


poezie, de poetul inspirat i de Muze. Martorii
celebri ai stadiului mitic de gndire pentru Grecia
snt Homer i Hesiod. O dat cu sritul secolului
al VI-lea se nate filozofia. Ea propune, dup cum
arat Vernant38, un alt tip de explicaie a realitii,
care implic i un alt sistem normativ. Filozofia
preia instrumentarul gnoseologic al mitologiei, dar
renun la unul din nivelurile ontologice descrise de
aceasta : lumea zeilor. Lumea trebuie explicat fr
interventia zeilor. Ea este rational n sine. Prin
cipiul raional guverneaz att lumea ct i pe om.
Omul poate oferi o explicaie raional lumii, ple
cnd de la acest principiu. Astfel snt supuse criticii
att competena explicativ, ct i cea normativ a
mitologiei. La nivel explicativ, filozofia pretinde c
dispune de un criteriu universal, care este nsi
raiunea. De aici, criticarea mitologiei tradiionale .
antropomorfiste de ctre Xenofan (circa 570-circa
475 a. Chr. ). Zeii mitologiei snt dup chipul i ase
mnarea omului, adic dup chipul i asemnarea
fiecrei etnii n parte. La nivel normativ, criticile se
nspresc i mai tare, deoarece, dup prerea ace
luiai filozof, zeii ofer modele" imorale omului.
Astfel, dei ea nu dispare, mitologia trebuie s-i
redefineasc statutul n cadrul noilor structuri so
ciale, al noii mentaliti. Pe de o parte, ea este re
interpretat n cadrul tragediei, n conformitate cu
idealul democratic; pe de alt parte, e revalorizat
filozofic n funci_e de exigenele epitemologice i
etice ale unor indivizi care erijeaz raiunea n prin
cipiu suprem"39 Filozofia lui Platon absoarbe, i
ea, mitologia, dar nu n forma ei autentic-tradi
ional, ci adaptat noii structuri. Mitul devine ast
fel simplu instrument de transmitere a unor mesaje
46

filozofice, raionale, iar mitologia este redus la


statutul de anila phiosophiae.
Reamintim : pentru Platon exist trei niveluri de
realitate - lumea formelor inteligibile ( eide-lor ),
lumea sensibil i lumea iluziilor mitice sau poetice.
ntre lumea ideilor (ta noeta) i cea a lucrurilor sen
sibile (ta aistheta) exist o reflecie direct - lucru
rile exist ntruct particip la modelele lor noetice.
Raiunea uman (nous) cunoate esena lucrurilor,
adic eide-le acestora prin contemplaie. Eide-le snt
unice, imobile, venice, nesupuse schimbrii. Dim
potriv, obiectele sensibile snt multiple, perisabile,
supuse schimbrii i pieirii. De aceea ele nu pot fi
cunoscute rational. Ele snt doar umbrele care ne
ghideaz, car dau sen de existenta adevratelor
eide. n plus, formele inteligibile ri spund tuturor
exigenelor de universalitate i de moral"40 Or,
poeii nu fac dect s imite obiectele lumii sensibile,
care nu snt, nici ele, dect nite imitaii ale modele
lor superioare. Cum am artat n paginile anteri
oare, ei snt plsmuitori de nimic", operele lor (ta
poem ata) nu au nici o consisten ontologic i
epistemologic. Aadar, statutul mitului, n raport
cu tipul de cunoatere raional, mai precis, de con
templare eidetic, este unul de net inferioritate.
Cum se mpac atunci atitudinea lui Platon, de res
pingere ferm a mitului, cu integrarea lor, totui, n
pedagogia sa politic, social ? Mitul exist, supra
vieuiete n filozofia lui Platon, pentu c el are un
alt referent dect dialectica filozofic i cunoaterea
empiric.
Referentul mitului, ca expresie cu un coninut
epistemologic, este devenirea. Mitul arat cum ceva
devine, iese la lumin, se nate. Unde se situeaz
47

aceast devenire, pe ce coordonate spaio-tempo


rale ? Fiina adevrat:, adic formele inteligibile,
pentru Platon, este atemporal i aspaial. Ea se
afl" ntr-o lume care o transcende pe a noastr. Pe
de alt parte, obiectele sensibile, situate n timp i
spaiu, snt supuse schimbrilor, mcinrii i pieirii.
De aceea ele nu pot fi cunoscute dect aproximativ,
verosimil ( eikos este cuvntul folosit de Platon).
Obiectele concrete, fizice nu snt dect aparene
verosimile ale eide-lor transspaiale i transtempo
rale i ele nu exist dect n msura n care particip
la aceste modele absolute. Dar prin cunoaterea
adevrat i prin cea verosimil nu se epuizeaz
domeniul realului. Exist nc un nivel al realitii,
un nivel aflat la limita dintre temporalitatea lumii
sensibile i atemporalitatea lumii inteligibile. De
fapt, e vorba de limita nsi, imposibil de aproxi
mat sau de cunoscut n chip raional sau empric.
Nivelul ontologic intermediar, ntre to on i ta phai
nomena este nivelul devenirii, al acelor ta genome
na. Aici intr mitul n joc. Platon nu are cum s
explice devenirea lumii altfel dect prin mit - a se
vedea aproape n ntregime dialogul Timaios. De
altfel toate miturile adunate n antologia de fa
( e:ident, nu ne puteam permite s reproducem n
tregul Timaios) povestesc o devenire : fie coborrea"
de la o realitate atemporal i aspaial, la una de-fiit
de timp i spaiu ; fie invers, urcarea" de la o reali
tate sensibil ctre una inteligibil. Pe aceeai scar,
a devenirii, se poate i urca, i coborJ. Platon ne de
scrie mitic att soarta sufletelor dup moarte, adic
dup desprirea de trup, ct i nainte de ntruparea
lor ntr-un alt nveli terestru - n primul caz avem
ascensiunea, n cel de-al doilea - descinderea. La
nivelul miturilor sociale lucrurile stau aidoma. De
48

exemplu, mitul Atlantidei are o dubl faet - una


arheologic (ni se nfieaz ntemeierea unei
ceti de ctre eroii fondatori), dar i una eshato
logic (ni se povestete sfritul celor dou ceti
rivale, Atena i Atlantida, resorbirea lor, parc, n
haosul atemporal). Tot despre o devenire, de fapt
despre o ascensiune spiritual de la iubirea sensibil,
carnal, spre cea inteligibil, ideal, adic real, ne
vorbete i Diotima n Symposion (201 d 212 c).
Mitul i are deci un referent specific, dei incert
(l-am numi ceea ce este posibil" ), aflat dincolo de
doxa (opinia curent) i n acelai timp dincoace de
episteme (cercetarea veritabil, filozofic).
Platon dezvolt teoria lui despre mit n legtur
direct cu educaia rzboinicilor, a paznicilor cetii
ideale. Aceasta pare casta care-l intereseaz cel mai
mult pe filozof. Nu este aadar ntmpltor faptul
c el transform mitul ntr-o arm, att de mbln
zire, ct i de incitare la lupt a rzboinicilor : ei
trebuie s se arate blnzi fat de conationali si
fioroi fa de dumani"0. Coparaia cu' cel mi
bun prieten al omului", cinele, se ntemeiaz toc
mai pe cele dou tipuri de reacie : unul blnd,
cellalt ct se poate de agresiv: Doar tii - zice So
crate - c, prin firea lor ( s.n. ), cinii de ras se arat
cei mai blnzi fat de cei cunoscuti lor si fat de cei
cu care snt obiuii, dar se comp ort xac pe dos
cu cei pe care nu-i cunosc. "42 Rzboinicii au aadar
o fire instabil, care se transform dup mprejurri.
Ei trebuie educai cu foarte mare grij, fiindc altfel
firea lor poate deveni primejdioas chiar pentru
conaionali. Acesta este un mitem indo-european,
analizat de Dumezil n diverse lucrri : de pild, n
Legendele n arilor, eroul Cuchulainn, ntorcn
du-se de la o btlie n care nu-i consumase furia
-

49

rzboinic jerg) e ct pe ce s distrug propria ce


tate. El va fi domolit doar de vederea a o sut cinci
zeci de femei impudice, complet dezbrcate. Numai
aa poate i prins, iar furia lui domolit prin imersi
unea de trei ori n ap rece. Cazul lui Horaiu,
nvingtorul Curiailor, este cel mai cunoscut : dup
ncheierea luptei, tnrul i ucide propria sor, con
sumndu-i astfel ultimul strop de furor. Pentru a
evita asemenea crize maniace (n sensul etimologic
al cuvntului) din partea paznicilor cetii, Platon
ntocmete un plan educativ foarte subtil. Pe lng
gimnastic, el recomand mitul, dar inut mereu
sub controlul filozofilor, adic orientat spre cele
dou scopuri fundamentale : pe de o parte mitul tre
buie s duc la respectul fa de zei i fa de
prini ; pe de alt parte, el trebuie s srneasc
ndrzneala, curajul i s curme frica de moarte. De
aici necrutoarea cenzurare a lui Homer. Homer i
prezint pe zei cu vicii omeneti, stpnii de pasi
uni meschine si fctori de rele. Primul canon al lui
Platon va fi a adar urmtorul : zeul nu este cauza
tuturor lucru;ilor, ci numai a celor bune". Dar zeii
lui Homer mai snt si schimbtori, versatili si min
cinoi. Nici aa ceva' nu se poate admite. Z ul este
pe de-a-ntregul sincer i adevrat, n fapt i vorb,
i nici el nsui nu-i schimb nfiarea, nici pe alii
nu-i nal, fie prin vedenii, fie trimind cuvinte sau
semne, nici n timp de veghe, nici n vis." Canoanele
filozofice ale mitului se impun de la vrsta cea mai
fraged. Noua mitologie trebuie s creeze un om
nou", un cetean deopotriv pios i drept fa de
zei i prini i fa de legile polisului. Fiindc, s nu
uitm, dreptatea este termenul-cheie al Republicii.
S mergem mai departe. Mitul trebuie s i mbr
bteze, s nlture din sufletul rzboinicului spaima
50

de moarte. naintea dusmanului el nu are de ce s se


team. n lumea de dinolo va i rspltit dup fapte
le lui de vitejie. Aadar, descrierea lumii de dincolo
va fi orientat, i ea, dup cteva canoane ct mai
,,optimiste". Trebuie ca, i n privina acestor mi
turi, s alctuim reglementri pentu cei ce vor s le
povesteasc i s le cerem s nu arunce, pur i sim
plu, cu ocri asupra lumii lui Hades, ci, mai degra
b, s-o laude, deoarece ei nici nu spun adevul, nici
nu snt de folos celor ce vor i lupttori." Se vor
nltura scenele lacrimogene sau hazlii, precum i
toate celelalte atitudini compromitoare ale zeilor.
Prin acest tip de educaie, firea versatil, oricnd
primejdioas, a rzboinicului va s fie inut n fru.
Mitul apare deci ca leac administrat de ctre medicii
cetii, adic de ctre filozofii care o conduc. Nu
mai ei au dreptul s mint cu folos" : Se cuvine ca
doar rmuitorii s mint, fie pe dumani, fie pe
ceteni, and n vedere folosul cetii; tuturor ce
lorlali nu li se d voie s mint. " Filozofii snt
bolnavi lecuii. Ei tiu exact ce ,,medicamente"
spirituale trebuie administrate celor pe care-i con
duc si mai ales stiu exact dozele de minciun cu
efect' pozitiv. Mitul este un phamakon, un leac,
atunci cnd l administreaz" filozoful, dar care
poate deveni otrav cnd este lsat la ndemna
nepricepuilor. n cazul cetii, mitul i vindec"
pe rzboinici. Dar n cazul sufletului uman ?
Tot n Rpublca Platon opereaz o tripartiie a
sufletului, dup modelul celor trei clase compo
nente ale cetii : filozofi, rzboinici i productori
(cultivatori i meteugari). De fapt sufletul se m
parte n dou mari specii" : raional i iraional, a
doua suportnd la ndul ei o dihotomie intern,
ntre o subspecie irascibil ( thymos) i o subspecie

51

concupiscent ( epithymia ). Numai prima specie


(nous) este nemuritoare. nainte de a se ncana, ea
contempl formele inteligibile. Cunoate aadar
realitatea absolut, adevrul revelat n eide. Cderea
n trup aduce cu sine modificri importante. Ra
iunii i se adaug o parte muritoare, divizat, cum
spuneam, ntr-o subspecie irascibil i o subspecie
concupiscent. Omul, rezultat al uniunii ntre
acest suflet i un trup, nu va putea tri ntru bine
dect dac el menine o proporie just, adic armo
nia ntre trupul su i suflet, sub conducerea speciei
rationale si nemuritoare a sufletului. Iar aceast
aronie n va putea fi obinut i meninut dect
prin educaie - ea, educaia, permite nvarea i
practicarea filozofiei, a matematicilor, a muzicii i a
gimnasticii. "43 Ne ntoarcem aadar, prin educaie,
la viaa cetii. Exist o analogie clar ntre carac
terul tripartit al sufletului i trifuncionalitatea ce
tii. Nous-ului individual i-ar corespunde funcia
juridico-religioas exercitat de filozofi ; thymos-ului,
funcia rzboinic, iar epith ymiei, funcia produc
toare. Nu trebuie ns trecut prea uor nici diferen
a, destul de important i semnificativ. La nivelul
sufletului uman, opoziia major este ntre, pe de o
parte, specia raional", care cuprinde nous-ul, iar
pe de alt parte specia iraional", compus din
thymos i epith ymia. Raportul este de unu la doi. La
nivelul cetii lucrurile se prezint invers : de o parte
avem clasa filozofilor strns legat de cea a rz
boinicilor (i s nu uitm c filozofii provin dintre
rzboinici) ; de partea cealalt, singur, clasa pro
ductoare, subdivizat n trani si mestesugari.
Educaia prin muzic ' se adesea,' la nivelul
cetii, rzboinicilor i, implicit, filozofilor, iar la
nivelul suletului individul, subspeciei irascibile.
52

Filozoful dirijeaz educaia rzboinicilor; partea


raional coordoneaz activitatea ntregului suflet.
Aadar, mitul nu privete dect dou din cele trei
componente, fie ale cetii, fie ale sufletului. Clasa
productoare i specia concupiscent" nu snt in
cluse n planul educaional al lui Platon. De altfel,
singurul mit referitor la o techne va fi povestit, de
pe poziii democratice, de ctre un sofist, Prota
goras. S ne rezumm deocamdat la cazul cetii :
de ce mitul privete doar clasa rzboinicilor i pe
cea a filozofilor ? Cred c unul din rspunsuri ar
putea fi urmtorul : cele dou clase au privilegiul
puterii. Puterea, n societile tradiionale, are ca
racter sacru. La ndul su, sacralitatea este intrinsec
ambivalent: ea poate fi nspimnttoare i fasci
nant, permisiv i nepermisiv (tabu-ul, de pild),
conotat pozitiv sau negativ - muli termeni care
denumesc sacrul au att sensul de sfnt"' ct i pe
cel de blestemat". Puterea cu care snt nvestite
cele dou clase posed i ea aceast bivalen. Ea nu
poate fi controlat raional. Scap previzibilului,
schemelor normalitii profane. De aceea se ape
leaz la mit. Pentru c i mitul, ca i puterea, este un
operator" al sacrului. Mitul constituie antidotul,
singurul, ntr-o astfel de societate, al puterii exce
sive. El descnt, farmec, vrjete, controlnd astfel
toate reaciile puterii. Faptul a fost observat i de
Pierre Boyance : Platon a conceput miturile ca pe
nite incantaii [.] care acioneaz asupra sensi
bilitii, inspirndu-i anumite sentimente i ndepr
tndu-i altele. "44 Tocmai de aceea, cred eu, el se
adreseaz, la nivelul sufletului, cu precdere spe
ciei irascibile". Mitul i mblnzete excesele ps
trnd-o mereu n contact cu centrul noetic al
sufletului. De asemenea, prin mit, raiunea trans53

mite comenzile ctre faculttile


' inferioare. Filozofia
i matematicile snt limbaj e, discipline rezervate
exclusiv filozofilor ; muzica ns, deci mitologia
general, formeaz un fel de spaiu cultural comun.
Raiunea nu poate comunica deplin cu partea iras
cibil i, prin ea, cu partea concupiscent, dect n
limba mitului. Mitul exprim deci omenescul pur al
fiintei unui om sau al unei cetti. Zeii nu au mituri.
Lu ea subuman nu-i constriete mituri. Mitul
ine de o tensiune ntre un acum i aici pline de
incertitudine (dar i de speran) i un atunci i un
dincolo mereu nchipuite, iminente mereu. Para
fraznd pe Borges, a spune c mitul este o imi
nen venic amnat", n sensul c el nu se nate
det pentru a muri foarte repede.
Mitul platonician pare puin stresat de raiune.
El nu mai are libertatea de odinioar. Tot ce n
seamn el pentru Platon se rezum la un simplu rol.
de mrturisitor al supremaiei raiunii. Dar n fond
i la urma urmei nu mitul este cel care a nvins cu
adevrat raiunea ! ? De fapt, n-a obligat-o s i-l
fac prta la guvernare ! ? Iar raiunea, ce altceva va
fi contemplnd acolo, n cerul ei solemn i atempo
ral, dect mituri prefcute-n idei ! ?
NOTE
1 Ernst Cassirer, Eseu despre om, trad. rom. Constantin
Coman, Humanitas, 1 994, p. 1 08 .
2 A se vedea cartea lui Marcel Detienne, L'Invention de
a mythologie, Gallimard, Paris, 198 1 .
3 Pentu date suplimentare, Critica lui Friedlander i
rspunsul lui Heidegger" (pp. 1 67- 1 6 8 ) n ediia rom
neasc a studiilor lui Heidegger aprute sub titlul Repere pe
drumul gndirii, la Editura Politic, 1 98 8, n traducerea,

54

nsoit de note introductive, a lui Thomas Kleininger i


Gabriel Liicea nu.
4 ibid., p. 1 67.
5 La notion mythique d'aletheia, p. 27.
6 cf. Detienne, La notion .
p. 28.
7 Phaidros, 247 b, trad. rom. Gabriel Liiceanu, Hu
maita s, 1 994.
8 M-am ghidat n primul rnd dup cartea lui Marcel
Detienne Les matres de veite dans la Grece archaique,
aput la editura Maspero n 1 967. Am folosit a treia ediie
a traducerii spaniole, aput la editura Taurus, n 1 986.
9 Les matres de verite, p. 22.
1 0 Iliada II, 484, trad. rom. Sanda Diamantescu i Radu
Hncu, Minerva, 1 98 1 .
1 1 Les matres de veite, p. 24.
12 ibid., p. 27.
1 3 F.M. Cornford, Principium Sapientiae. The Origins
of Greek Philosophical Thought, Cambridge, 1 952.
1 4 Cf Detienne, op. cit., p. 28.
1 5 ibid., pp. 126 sq.
1 6 ibid., p. 134.
17 Teogonia, 98 - 1 03, trad. rom. D.T. Burtea, Univers,
1 973.
18 Detienne, op. cit p. 1 3 2 .
1 9 Louis Gemet, Les oigines de la phiosophie, con
ferin publicat n Buletin de l'enseignement public du
Maroc, nr. 1 83, octombrie -decembrie 1 945. Noi am citit-o
n volumul ngrijit de J.-P. Vernant : Louis Gemet, Anthro
pologie de la Grece ancienne, pp. 238-258.
20 Les origines de la philosophie, pp. 245 - 246.
21 ibid., p. 247.
22 ibid., p. 248.
23 ibid., p. 253.
24 ibid p. 257.
25 Felx Buffie re, Miturile lui Homer i gndirea greac,
Univers, 1 987, trad. Gh. Ceauescu, p. 2.
2 6 idem., p. 3.
27 idem., p. 3.
28 Phaidros, 229d - 230a, trad. rom. Gabriel Liiceanu,
Humanitas, 1 994.
.

55

29 Republica, 598d - 59 9a, trad. rom. Andrei Cornea, E d.


tiinific i enciclopedic, 1 986.
30 ibid., 378d.
31 O problem asemntoare se ridic i n cazul lui
Nietzsche. n acest sens, a se vedea excelentul studiu intro
ductiv la Aa grit-a Zarathustra,- al lui tefan Aug. Doina,
din care citm : Orientat nc din tineree spre doctrinele
presocraticilor, Friedrich Nietzsche se ntoarce categoric
mpot riva vechii separaii platoniciene (aceea ntre mythos
i logos ; cu meniunea c Platon face separaia respectiv
doar la nivel teoretic, nu i p ractic - n.n. ) , teoretiznd i
practicnd el nsui, n scrierile sale filozofice, un tip de text
care st nu n preajma, ci chiar n mij locul discursului
mixt , n care demersul filozofic propriu-zis se mbin
inextricabil cu cel poetic. Mai mult : Nietzsche vede n acest
tip de scriitur modalitatea plin de promisiuni a epocilor ce
vor veni dup el, ntruct genul de filozof pe care-l anun el
este filozoul-artist . " ( Nietzsche i discursul mixt",
introducere la Aa grit-a Zarathustra, Humanitas, 1 994,
PP 5 - 6).
32 . Perceval Frutiger, Les mythes de Platon, Amo
Press, New York, 1 976, ediia a II-a, pp. 6 - 7.
33 ibidem., p. 8.
34 ibidem., p. 36.
35 P.-M. Schuhl, Etudes sur la fabulation platonicienne,
PUF, 1 947, p. 1 02.
36 Frutiger, op. cit. , p . 275.
3 7 Luc B ri sson, Platon. Myth ologie et p h ilos op h ie,
p. 882a.
38 Du mythe a la raison, aprut n revista Annales, 1 957.
39 Luc Brisson, op. cit. , p. 882b.
4 0 ibidem, p . 883a.
4 1 Rpublica, 375b, ed. it.
42 ibidem, 3 75d.
43 Luc Brisson, art. cit., p. 885a .
44 Pierre Boyance, Le culte des Muses chez Les philo
sophes grecs, Paris, 1 937.

Not as upra

e diiei

Am clasificat miturile din antologia de fa tematic, n


concordan cu p rincip iile desluite mai sus i cu funcia
intrinsec a mitului. Textele snt urmtoarele :
Mitul greierilor (Phaidros 259 b- 259 d)

Omul
1 . Mitul androginului (Bachetul, 1 8 9 e- 1 93 b)
2. Mitul Diotimei (Banchetul, 201 d-212 c)
3 . Mitul naterii lui Eros (Banchetul, 203 b - 204 b,
inclus n cel anterior)
4. Mitul reamintirii (Menon 8 1 -a- 8 1 d) .
5. Mitul lui Theuth ( al uitrii) (Phaidros 274 b-275 b)
6. Mitul p eterii (Republica 5 1 4 a- 5 1 9 d)
7. Mitul sufletului narip at (Phaidros 246 a-249 b)
8. Mitul judecii de ap oi ( Gorgias 523 a-527 a)

9. Soarta sufletului n lun.ea de dincolo (Phaidon


1 0 7 b - 1 1 4 c)

1 0. Mitul lui Er (Republica 6 1 4 b - 62 1 d)

C e t ate a
1 1 . Mitul lui Prometeu (Protagoras 320 c- 323 a)

1 2 . Mitul vrstelor ( Omul politic 268 e-274 e)


1 3 . Vrsta lui Cronos (Legile 71 3 a- 7 1 4 b )
1 4 . Mitul autohtoniei (Republica 4 1 4 d - e}

57

1 5 . Mitul claselor (Republica 4 1 5 a-d)


1 6. Mitul Atlantidei ( Timaios 2 0 d - 25 d; Critias
1 06 a- 1 2 1 c)

Cosmosul
1 7. Timaios (integral ). Pentru antologie ne-am oprit
doar asupra mitului Demiurgului (29 c - 30 c).
Acestea snt miturile asupra crora ne-am oprit n
urma detectrii schemei funcionale. Interpretarea
fiecruia dintre ele trebuie s in seama de doi termeni
determinani : de personajul care, nu ntmpltor, este
pus s povesteasc mitul (s ne gndim numai la Mitul
lui Prometeu" ! Singurul mit democratic" din tot cor
pusul platonician este rostit de ctre un sofist. Am putea
crede c Platon a vrut s ofere aici exemplul unui antimit,
sau al unui mit n registru ironic) ; i de contextul n care
intervine mitul respectiv. Cnd se recurge la mit ; n ce
scop ; n ce stadiu al discuiei ! ? Tot attea modaliti de a
nconjura mitul din toate p rile i n acelai timp de a-i
proteja integritatea, de a nu-l reduce la schema noastr
mental, deformant i, n general, pariv-netezitoare.
CRISTIAN BADILI

MITURILE
LUI

P LATON

M ITUL G RE I E RI L O R

(Phaidros, 259 b-259d)


SocRA TE Se spune c a fost o vreme pe cnd gre
ierii erau oameni, oameni de felul celor care existau
nainte de a i aput Muzele. Ci nscndu-se Muzele
i, o dat cu ele, cntecul, unii dintre oamenii de
atunci s-au lsat prini pn ntr-atta de patima cn
trii, nct, nemaioprindu-se o clip, ei au uitat s
mai mnnce i s bea, i se stinser fr mcar s fi
bgat de seam. Dintre acetia se nscu apoi neamul
greierilor. De la Muze ei au primit drept dar s nu
simt nevoie de vreo hran, ci, abia nscui, fr s
mnnce i s bea, s se pun de ndat pe cntat pn
n ceasul de pe urm al vieii. Apoi, mergnd la
Muze, s le dea de veste ci.n e lintre cei de pe pmnt
le-aduce lor cinstire i crei Muze anume. Astfel,
Terpsihorei, ei i dau de veste despre cei care au cin
stit-o n dansurile lor, fcnd-o s-i ndrgeasc pe
acetia; muzei Erato, ei i vorbesc despre cei care au
cinstit-o n imnuri de iubire. i la fel se petrece i cu
celelalte Muze, dup felul n care i afl cinstirea
fiecare. Caliopei, care-i mai vrstnic ntre Muze, i
Uraniei, care vine ndat dup ea, greierii le dau de
veste despre cei care-i petrec viaa ca iubitori de
nelepciune, aducnd cinstire artei care e proprie
acestora. Cci, dintre Muze, ele mai cu seam, n
deletnicindu-se cu toate cite privesc cerul precum i
pe zei i oameni, au glasul cel mai pur din toate.

61

MITUL ANDRO G I NU L U I
(Banchetul, 1 89d- 1 93 b )
A RISTOFA N Trebuie ns mai ni s lmuresc care
este natura omeneasc i la ce prefaceri a fost ea su
pus. lat, cndva, demult, noi nu era..m aktuii cum
sntem acum, eram cu totul altfel. ln primul rnd,
oamenii erau de trei feluri, nu de dou c:a acum, de
fel brbtesc i de fel femeiesc, ci i de un al treilea
fel, care era prta la firea fiecruia dintre cele dou.
ns din acesta a rmas doar numele, fiina lui a pie
rit din lume. Fptura aceasta omeneasc din vremu
rile acelea era un brbat-femeie, un androgin, iar
alctuirea lui, ca si numele, tinea si de brbat si de
femeie. Din el, cu spunea., a r as doar nuele,
iar i acesta numai ca porecl de ocar. n al doilea
rnd, cele trei feluri de oameni de pe atunlci se nfi
au, toate trei, ca un ntreg deplin i rotund, cu spatele
i cu laturile formnd un cerc; aveau patru mini i
tot attea picioare; singurul lor cap, aez:at pe un gt
rotund, avea dou fee ntru totul la fel, c:are priveau
fiecare nspre partea ei ; patru urechi, doll pri ru
inoase i toate celelalte pe msur. Fp1turile aces
tea mergeau, inndu-se drept i putnd s se mite
nainte i napoi, ca i noi cei de acum, iar cnd do
reau s alerge se foloseau de toate cele opt mdulare
ale lor si' se nvrteau n cerc, dndu-se de-a rosto
golul, ca nite saltimbanci care fac roata auncndu-i

65

picioarele n sus i apoi revenind cu ele pe pmnt.


Iar felurile acestea de oameni erau n numr de trei
i alctuii cum am spus pentru c cel brbtesc i
avea obria n soare, cel femeiesc n pmnt, cel
brbtesc-femeiesc n lun, luna innd i de soare i
de pmnt. i tocmai de aceea erau rotunde i roti
toare aceste fpturi, att ele nsele ct i felul lor de a
merge, pentru c semnau cu astrele care le zmis
liser. i erau nzestrate cu o putere uria, iar mn
dria lor era nemsurat, astfel c s-au ncumetat s-i
nfrunte pn i pe zei. ntr-adevr, despre ei este
vorba n Homer cnd snt pomenii Efialtes i Otos,
care au vrut s urce pn n cer i s-l cucereasc, cu
zeii lui cu tot. Vznd aceasta, Zeus i ceilali zei au
stat la sfat, s hotrasc ce este de fcut cu fpturile
acelea. i erau foarte descumpnii : pe de o parte nu
puteau nici s le omoare, nici s le trsneasc, cum
au fcut cu Giganii, strpindu-le neamul (pentru c
astfel ar fi trebuit s se lipseasc de cinstirea i de
jertfele pe care ei le aduceau), iar pe de alt parte
nici nu puteau s le mai rabde trufaa ncumetare.
Zeus, dup lung i grea gndire, a spus : Cred c am
gsit un mijloc care, pstrnd seminia oamenilor,
dar slbind-o, s pun capt denrii lor. Chiar
acum o s-i tai n dou pe fiecare dintre ei, i n felul
acesta vor deveni mai slabi i totodat, sporindu-le
numrul, ne vor fi nou mai de folos. Vor merge
drepi, pe cte dou picioare. Iar dac, totui, nu se
vor potoli i vor strui n trufia lor, o s-i mai tai
nc o dat n dou, ca s nu mai poat merge dect
srind ntr-un picior. i, dup ce a vorbit aa, i-a
tiat pe oameni n dou, aa cum se taie nite fructe
de sorb, ca s le pui la uscat, sau nite ou fierte, cu
un fir de pr. Apoi, i-a poruncit lui Apolon ca tutu
ror celor astfel despicai s le ntoarc faa i jum66

tatea de gt n partea tieturii, pentru ca oamenii,


avnd mereu sub ochi dovada despicrii, s se poarte
mai cu msur. De asemenea, Zeus i-a poruncit lui
Apolon s vindece toate rnile rmase. Iar Apolon
aa a i fcut, le-a ntors feele i, adunnd din toate
prile pielea ctre ceea ce astzi numim pntece, i-a
tras marginile cum ai trage de bierile unei pungi,
stngndu-le n jurul unei singure deschizturi,
fcut n mijloc, care a cptat numele de buric. i,
dintre cutele rmase, pe cele mai multe le-a netezit,
dnd form pieptului prin ntinderea pielii cu o
scul asemenea calapodului de care se folosesc pie
larii ca s netezeasc cutele pieilor. A lsat doar
cteva chiar pe pntec, n jurul buricului, ca s le
rmn un semn de amintire a strvechii pedepse. i
astfel, trupul dintru nceput al omului fiind despicat
n dou pri, fiecare jumtate a nceput s tnjeasc
dup cealalt i s se mpreuneze cu ea : cuprin
zndu-se cu braele i inndu-se stns mpletite din
dorul de a se retopi ntr-o singur fiin, ncepuser
s piar de foame i, ndeobte, de neputin de a
mai face orice altceva, pentru c nici una nu voia s
fac nimic fr cealalt. Iar cnd una dintre jumti
murea, cea rmas n via cuta o alt jumtate i se
mpreuna cu ea, care va fi fost, fie c era o jumtate
de femeie ntreag ( ceea ce numim noi acum o fe
meie), fie c era o jumtate de brbat, nct seminia
lor sttea s piar. Atunci Zeus, cuprins de mil, a
nscocit altceva: le-a mutat n fa prile ruinoase,
care pn atunci se aflau la spate : zmislirea nu se
fcea prin nsmnarea unei jumti de ctre
cealalt, ci semnnd n pmnt, cum fac lcustele.
Aeznd Zeus acele pri n fa, oamenii au putut
zmisli unul ntr-altul, n femeie prin mijlocirea
mdularului brbtesc. Cu dou teluri a fcut el
,

67

aceasta : dac se vor mpreuna brbat cu femeie,


atunci va avea loc zmislirea i, prin asta, dinuirea
seminiei ; dac se vor mpreuna brbat cu brbat,
atunci dorina lor de mpreunare se va afla mplinit
i, linitindu-se, se vor pune pe treab, ngrijindu-se
i de celelalte trebuine ale vieii. Aadar, din acest
ndeprtat trecut exist dragostea nnscut a oame
nilor unul pentru altul, dragostea care ne aduce
napoi la starea noastr dinti, ngduindu-ne ca, din
doi, s redevenim iarsi unul, si aducndu-i astfel
'
firii omenesti tmduir .
f
Aadar, ie care dintre noi este ca jumtatea unui
semn de recunoatere, pentru c a fost despicat cum
despici o pltic i fcut doi din unul singur. Fiecare
ne cutm mereu jumtatea, ca s ne ntregim. Aa
se face c aceia dintre oameni care au fost tiati din
fpturile amestecate pe care le-am pomenit c nu
mele lor de atunci, acela de androgini ( brbai-fe
meie) snt iubitori de femei ; muli dintre brbaii
care umbl dup femei din afara cstoriei se trag
din androgini, ca de aldel i femeile care umbl dup
brbai, cutndu-i pretutindeni. Ct despre femeile
care snt jumti de fpturi-femeie, acestea nu-i
prea iau n seam pe brbai, ci njesc mai mult dup
femei : prietenuele din seminia aceasta se trag.
n schimb brbaii care au fost tiai din fpturi-br
bat umbl dup brbai i, ct vreme snt tineri,
fiind ei felii tiate din trup brbtesc, ndrgesc pe
brbai, le plac mbririle lor i fac dragoste cu ei.
Tinerii acetia, nc de bieandri, snt cei mai buni
pentru c au firea cea mai brbteasc.
Se afl oameni care i socotesc neruinai, ns
greesc. Tinerii de felul acesta nu fac ceea ce fac din
neruinare, ci pentru c, fiind ei plini de ndrzneal
i curaj i artnd ca nite brbai, caut s se bucure

68

de cei asemenea lor. Iat un semn gritor : cnd


ajung la vrsta cuvenit, ei i numai ei iau parte la
viaa obteasc, punndu-se n fruntea ei, pe de alt
parte, odat ajuni brbai deplini, dragostea lor se
ndreapt numai ctre tineri i, prin firea lor, gndul
la cstorie i la zmislirea de copii l au numai silii
de ornduielile statornicite. Dac ar fi dup ei, ar
tri toat viaa unii cu alii, fr s se nsoare. Cu un
cuvnt, oamenii ca ei snt ori iubitori de tineri ori
tineri iubii, neplcndu-le, ct triesc, dect cei de
aceeai parte cu ei, partea brbteasc.
Cnd norocul scoate n cale cuiva, fie el un iubi
tor de tineri sau nu, propria sa jumtate, el este
cuprins de un avnt nespus de prietenesc, de n
rudire i de dragoste, iar el i perechea nu mai vor
s triasc desprii nici mcar o clip. Asemenea
oameni i petrec aadar ntreaga via mpreun,
dei n-ar i n stare s spun ce anume ateapt unul
de la cellalt. Pentru c nu pare c doar plcerea de
dragoste i face s se caute cu atta patim i cu atta
bunvoie unul pe altul. Ba chiar se vede limpede c
sufletul amndurora este cuprins de o alt dorin,
pe care n-o pot rosti desluit, ci doar o bnuiesc i
ncearc s-o destinuiasc. S presupunem c, n
timp ce se afl mbriai, ar veni la ei Hefaistos, cu
uneltele sale, i i-ar ntreba : Ce ateptai oare s
dobndii unul de la cellalt ? i, netiind ei ce s
rspund, i-ar ntreba din nou: Tnjii, nu-i aa, s
fii t mai mult mpreun, s nu v desprii unul
de cellalt ct e ziua i noaptea de lung ? Dac asta
dorii, snt gata s v mbin i s v topesc ntr-o
singur fiin, pentru ca, din doi ci sntei acum, s
devenii unul singur i, cte zile vei avea, s trii
laolalt o singur via, iar cnd va fi s murii, s
murii de aceeai moate i s rmnei tot unul, nu

69

doi, chiar acolo, n Hades. Aadar, gndii-v bine


dac aceasta v e dorinta si dac o asemenea soart
v este de ajuns. tim a;e ar fi rspunsul lor : nici
unul n-ar spune nu, ci, dimpotriv, s-ar arta dor
nici s dobndeasc ceea ce este tocmai cea mai vie
dorin a lor, ndelung resimit, dar niciodat lim
pede i rspicat rostit, aceea ca mbinndu-se i
contopindu-se, s devin, din dou, o singur fiin,
cci vechea noastr fptur, aa cum am descris-o,
era un ntreg. Iar dragostea nu este altceva dect un
nume pentru dorina noastr ptima de a fi din nou
ntregi. ntregi cum am spus c eram dintru nceput
i nu desprii n propria noastr fiin, despicai,
pentru ncumetarea noastr, de ctre Zeus, aa cum
spartanii au desprit n dou neamul arcadienilor.
Este aadar de temut ca nu cumva, dac vom grei
fa de zei, s fim despicai nc o dat, ca nite
arice, astfel nct s umblm, asemeni oamenilor
care se vd din profil, n basorelief, pe pietrele de
mormnt, tiai de sus n jos pe linia nasului. lat de
ce trebuie s-i dm fiecrui om ndemnul de a arta
zeilor deplin cucernicie, pentru ca astfel i ei, v
zndu-1 pe Eros drept crmuitor i cpetenie, s
scpm de asemenea soart i s dobndim ceea ce
numai Eros poate s ne dea. Nimeni dintre noi s
nu-i stea mpotriv lui Eros : ar nsemna s ne atra
gem ura zeilor. Bine este altfel, s ne aflm cu el n
bun prietenie i mpcare : atunci vom izbuti s
gsim, pe_ntru a-l iubi, pe acela care este cu adevrat
al nostru.

70

MITUL DI OTIME I

(Banchetul 201d-212c)
SocRATE O s ncerc, ct mi st n putere, s v
nfiez vorbirea despre Eros pe care am auzit-o
cndva de la o femeie din Mantineea, Diotima, care
tia multe nu numai despre Eros, ci i despre attea
alte lucruri. Astfel, cu mult vreme n urm, nainte
de Marea Cium, pe cnd atenienii aduceau jertfe
pentru ca molima s nu vin asupra lor, ea, Dio
tima, a izbutit s-o ntrzie cu zece ani. Ea e aceea
care m-a nvat tot ce tiu despre Eros i de aceea
voi ncerca, atta ct snt eu n stare, s v spun i
vou ce am aflat de la ea. i o s-o fac pornind de la
ncheierile asupra crora m-am neles cu Agaton.
Aadar, dragul meu, se cade s ncep, aa cum ai ho
trt tu c e bine, prin a arta nti ce anume i cum
anume este Eros, rmnnd ca apoi s art n ce con
st lucrarea lui. i cred c pentru unul ca mine o s
fie mai uor s nir lucrurile pe rnd aa cum s-au
petrecut, strina ntrebndu-m i eu rspunznd.
Eu susineam aproape aceleai lucruri ca mai adi
neaori tu, Agaton, fa de mine, i anume c Eros
este un mare zeu i c se numr printre cei fru
moi, iar ea le-a respins la fel cum am respins eu ceea
ce susinea Agaton, artndu-mi c, din propriile mele
spuse, rezult c Eros nu este nici frumos i nici bun.
Apoi iat ce vorbe am schimbat :

71

SOCRATE Cum adic, Diotima, s ie oare Eros


un zeu urt si
ru ?
DIOTIMA Cum poi vorbi aa ! Crezi cumva c
ceea ce nu e frumos este neaprat urt ?
SOCRATE Desigur.
DmTIMA i crezi de asemenea c lipsa de tiin
este numaidect netiin, c nu se afl ntre ele ceva
care nu este nici una, nici alta ?
S OCRATE i ce s fie oare lucul acela ?
D10TIMA Ar trebui s stii c a socoti adevrat un
lucru adevrat fr a puea s-i dovedeti adevrul
nu nseamn nici stiin (cum s existe stiint fr
dovad ?), nici ne tiin (cum s fie neiin ceva
care nimerete peste adevr ?). Prerea adevrat
este tocmai cunoaterea despre care vorbeam : ceva
care se afl ntre nelegere i netiin.
S ocRATE Adevrat.
D10TIMA Prin urmare nu mai spune c ceea ce nu
e frumos este neaprat urt i c ceea ce nu e bun
este negreit ru. Tot aa se cade s gndeti i cu pri
vire la Eros. Faptul c, aa cum ai consimit, el nu
este nici bun, nici frumos nu te silete s crezi c
este urt i ru, ci c e mai degrab ceva la mijloc
ntre acestea dou.
S OCRATE i totui toat lumea este de prere c
Eros este un mare zeu.
D10TIMA Cnd spui toat lumea te gndeti la
cei nestiutori sau la cei stiutori
?
'
S o RATE i la unii i alii deopotriv !
D10TIMA (rznd) Bine, dar cum ar putea spune
c este un mare zeu tocmai aceia care, din capul
locului, cred c nici mcar un zeu nu este ?
SocRATE Cine snt aceia ?
DIOTIMA Unul eti tu, iar cealalt eu.
SOCRATE Nu neleg ce vrei s spui !

72

D10TIMA i totui nu e greu deloc. Spune-mi, ce


crezi, snt zeii, toi ci snt, fericii i frumoi ? Sau
cutezi s spui c vreunul dintre ei nu este nici una,
nici alta ?
SOCRATE Fereasc-m Zeus s spun asemenea
lucru !
DIOTIMA Tu pe cine socoteti fericit ? Nu pe acela
care se bucur de lucruri bune si' frumoase ?
So cRA TE Da, pe acela.
DIOTIMA To tui ai consimit c Eros, lipsit fiind
de cele bune i de cele frumoase, dorete s le aib ?
SocRA TE Am consimit, da.
D10TIMA i atunci cum s fie el un zeu, dac nu
are parte de ele ?
SocRATE S-ar prea c nu are cum.
D1 0T1MA Asadar, vezi bine c nici tu nu-l socoteti pe Eros drept zeu.
SocRATE i atunci ce ar fi s fie el, Eros ? Muritor ?
D10TIMA Nici pomeneal.
SOCRATE Atunci ce ?
D10TIMA ntocmai ce am hotrt adineaori : ceva
ntre muritor i fiin fr de moarte.
SOCRATE i ce anume ar fi asta, Diotima ?
D10TIMA Un mare daimon, Socrate. Pentru c tot
ce este daimonic se afl ntre zeu i muritor.
SocRA TE i care ar i puterea lui ?
D10TIMA Aceea de a tlmci i de a mprti
zeilor cele omenesti si oamenilor cele ale zeilor :
rugile i jertfele adus de unii, poruncile date de
ceilali, precum i rsplile jertfelor. i astfel, afln
du-se ntre cele dou lumi, Eros umple golul dintre
ele i le leag ntr-un singur Tot, unindu-l pe sine cu
sine. Prin mijlocirea lui se fptuiete ntregul
meteug al prezicerii, cel al preoilor care aduc
jertfe de rug sau de mulumire, al celor care fac

73

farmece, ghicituri, precum i descntece i vrji de


tot felul. Zeii nu au de a face nemijlocit cu oamenii,
ei nu se apropie i nu stau de vorb cu ei, nici n
trezie, nici n somn, dect prin mijlocirea naturii
daimonice. Iar acela dintre oameni care se pricepe la
asemenea mijlociri este un om daimonic. n schimb,
cel care se pricepe la orice altceva, art fie sau
meteug, nu este dect un simplu meseria. Daimo
nii de care vorbim snt muli i de tot felul, iar unul
dintre ei este Eros.
SocRATE Si cine i este lui tat si cine mam ?
1
D10TI M A E o poveste cam lu ng. Totui o s
i-o spun. Iat, n ziua n care s-a nscut Afrodita
zeii benchetuiau i, o dat cu ei, fiul lui Metis, Rz
bttorul. Dup ce s-au osptat, s-a artat i Srcia
care, vznd ce belug se afl acolo, s-a gndit s
cereasc. Sttea undeva lng u. Rzbttorul,
beat de ct nectar buse (vin nu era nc pe atunci),
a ieit n grdina lui Zeus i, rpus de butur, s-a
ntins acolo i a adormit. Srcia, n srcia ei, s-a
gndit s aib un copil cu Rzbttorul i s-a ntins
lng el i astfel a rmas nsrcinat cu Eros. Iar pen
tru c Eros a fost zmislit n timp ce se srbtorea
naterea Afroditei i totodat pentru c, din pricina
aceasta, n el este nnscut dragostea de frumusee,
el a devenit nsoitorul i slujitorul frumoasei Afro
dite. Pe de alt parte, iat ce-i vine lui Eros din fap
tul c este odrasla Rzbttorului si a Srciei. Mai
nti i nti el este venic srac i departe de a fi
ginga i frumos, aa cum i-l nchipuie cei mai muli.
Dimpotriv, el este lipsit de gingie, ponosit i des
cul, nu are sla, ci doarme pe pmntul gol i sub
cerul gol, ntinzndu-se pe la praguri i pe margini
de drum. Mo!enind-o pe maic-sa, se afl mereu n
lips de ceva. In schimb, de la printele su i vine
74

faptul c nzuiete n tot chipul s dobndeasc lu


cruri frumoase i de pre, c este drz, ajungtor,
plin de avnt, un vntor foarte priceput, nscocind
mereu cte ceva ca s-i ating elul, setos de cunoa
tere i tiind s-o dobndeasc, filozofnd tot timpul,
mare vrjitor i vraci, un adevrat sofist. i nu s-a
nscut ca s fie nepieritor, dar nici muritor : uneori,
n aceeai zi, mergndu-i bine este nfloritor i plin
de via, apoi moare ca s nvie din nou. i cnd o
duce n huzur, cnd risipete tot ce are, astfel c
despre Eros nu se poate spune nici c este srac, nici
c e bogat. De asemenea el se afl la mijloc ntre
stiint si nestiint. S te lmuresc n aceast privint.
Nici ' uul dintr zei nu este un iubitor de cuno s
tere i nu dorete s fie un cunosctor, el chiar iid
aceasta ; aa cum nimeni nu dorete s aib ceea ce
are, nici cunosctorul nu mai are nevoie de cunoa
tere. Pe de alt parte nici necunosctorii nu snt
iubitori de cunoastere
si nu doresc s fie cunos
1
i
ctori. Pentru c tocma n asta st rul necunoas
terii, n faptul c cineva care nu este nzestrat u
minte i, ndeobte, nu este un om cu mari nsuiri
socoate c nu-i lipsete nimic, iar cel care crede asta
nici nu rvneste s do bndeasc ceva.
SOCRATE B ine, Diotima, dar atunci cine iubete
cunoaterea, dac n-o iubesc nici cunosctorii, nici
necunosctorii ?
D1 0TIMA Dup cte am vorbit, i-ar fi limpede i
unui copil c acetia snt cei care se afl la mijloc
ntre cunoastere si necunoastere.
Iar Eros este unul
'
dintre ace tia. .tr-adevr, cunoaterea se numr
printre lucrurile frumoase i Eros este iubitor de
frumos, astfel c Eros trebuie s fie neaprat un
iubitor de cunoatere i, ca atare, la mijloc de cu
noastere si necunoastere. Dar chiar obrsia lui este
,

75

pricin la aceasta. Pentru c se trage dintr-un tat


tiutor i descurcr, ns dintr-o mam netiu
toare i neajutorat. lat, aadar, iubite Socrate, care
este natura acestui daimon. Ct privete ce credeai
tu despre Eros, nu-i deloc de mirare c ai czut n
asemenea greeal. Tu credeai, din cte reiese chiar
din spusele tale, c Eros e ceea ce este iubit, nu ceea
ce iubete. Bnuiesc c de aceea i s-a prut ie c
Eros este de o frumusete desvrsit. Si chiar asa
este ct vreme vorbim ' despre cva cre este u
adevrat vrednic de iubire : acel lucru este frumos,
ginga, fr cusur, preafericit. ns ceea ce iubete
este ntr-alt chip, acela pe care i l-am nfiat eu.
S ocRA TE Bine, fie cum zici, frumos vorbitoare
strin, dar mai departe ? Dac Eros este ce i cum
spui tu, care este rostul lui n viaa omeneasc ?
D10TIMA Acum tocmai n privina aceasta urma
s te lmuresc, Socrate. Aadar, cum i-am artat,
acesta este Eros i aceasta i este obria. Tu, la rn
dul tu, spui c Eros este iubirea de lucruri frumoa
se. Acum s ne nchipuim c cineva ne-ar ntreba:
Spunei-mi, Socrate i Diotima, n ce const iu
birea de lucruri frumoase ? Sau, i mai limpede :
Ce anume dorete cel care iubete lucruri fru
moase ? Mie chiar mi-a fost pus aceast ntrebare
i am rspuns : Dorete ca ele s fie ale lui. Dar
rspunsul acesta a deteptat o alt ntrebare, cam de
felul acesta : Bine, dar, dup ce vor fi ale lui, ce se
va petrece cu el ? Am zis : nc nu prea snt pre
gtit s-i dau un rspuns. S vedem ns ce ai
rspunde tu acum dac cineva, nlocuind frumosul
cu binele, te-ar ntreba : Te rog s-mi spui, So
crate : Ce anume doreste
lucrurile
' cel care iubeste
'
bune ?
SocRATE Dorete s fie ale lui.

76

D10TIMA

ale lui ?

i ce se va petrece cu el dup ce vor i

SOCRATE La o asemenea ntrebare rspunsul este


mai usor: va fi fericit.
DI TI MA ntr-adevr, cei fericii snt fericii, toc
mai pentru c au dobndit binele i astfel nimeni nu
are prilej s mai ntrebe De ce dorete cineva s fie
fericit ? Dimpotriv, n asemenea caz se pare c
rspunsul i-a atins pe deplin elul.
SOCRATE Adevrat, aa e cum spui tu.
D1 0TIMA i ce crezi, dorina aceasta i dragostea
aceasta snt ele oare simite de toi oamenii, toi
doresc ca lucrurile bune s fie ale lor i s fie mereu
ale lor ? Sau numai unii ?
SOCRATE Eu cred c toi.
D10TIMA Bine, Socrate, dar atunci, dac, aa cum
am hotrt noi, toi iubesc aceleai lucruri i le
iubesc mereu, de ce spunem c numai unii oameni
iubesc, iar alii nu ?
SocRA TE M mir si eu de asta.
D10TIMA Totui n ai de ce s te miri. Pentru c,
aa cum putem acum nelege, noi deosebim un sin
gur fel al iubirii i l numim, cu numele ntregului,
iubire. Iar celorlalte feluri de iubire le spunem alt
fel.
SOCRATE D-mi, rogu-te, o pild.
D10TIM A lat una : dup cum bine tii, cnd
spunem creaie ( poiesis ) nelegem prin asta
multe lucruri. De fapt tot ceea ce face ca ceva s
treac din nefiin n fiin este n ntregime fapt de
creaie. Chiar putem spune c toate artele i mete
ugurile snt forme de creaie i c cei care se
ndeletnicesc cu ele snt cu toii creatori poietai).
SocRA TE Cred c ce spui tu e-adevrat.

77

D10TIMA E-adevrat i totui nu i numim pe


toi poei, ci le dm felurite alte nume. Desprind
din ntregul faptelor de creaie o singur parte, cea
privitoare la muzic i la versuri, i dm numele
ntregului. ntr-adevr doar ata se chem poezie,
iar poei le spunem numai celor care snt stpni pe
partea aceasta de creaie.
SocRATE E adevrat.
D10TIMA Tot aa stau lucrurile i n pnvma
iubirii. ndeobte vorbind, dorina de bine i de
fericire, n toate formele ei, aceasta este pentru toat
lumea, marea i ademenitoarea iubire . Numai c
despre cei mai muli, dei nsufleii tot de iubire,
dar urmrind tot felul de alte eluri, dobndirea de
averi, puterea trupului, cunoaterea, nu se spune c
iubesc i c snt ndrgostii, n timp ce aceia, mai
puini, care nzuiesc ctre bine pe o singur cale
anume, se nstpnesc pe numele ntregului dorin
ei, acela de iubire, i snt numii iubitori i n
drgostii.
SocRA TE Pare s fie mult adevr n ce spui tu.
D10TIMA Atunci s mergem mai departe. Da, tiu
bine, dup unii, ndrgostii snt numai aceia care i
caut cealalt jumtate a fiinei lor. Eu, de partea
mea, susin c, fie c e vorba de jumtate ori de
ntreg, iubirea nu e iubire dect dac ceea ce iubete
cineva este bun. Gndete-te numai, Socrate, c
oamenii, dac socotesc c picioarele sau minile lor
snt rele, doresc s le fie tiate. Adevrul este, cred
eu, c noi oamenii nu sntem legai de ceva pentru
c este al nostru, ci numai i numai dac putem
spune c al nostru nseamn acelai lucru ca
bun si c ce este ru este strin de noi. Pentru c
oamenii ' nu iubesc nimic altceva dect ceea ce este
bun. Tu gndeti altfel ?

78

Martor mi-e Zeus c nu !


Atunci n-am putea spune, pe scurt, c
oamenii iubesc binele ?
SocRATE Ba da.
D10TIMA Dar nu crezi oare c trebuie s adugm
c ei doresc ca binele pe care l iubesc s fie al lor ?
SOCRATE Ba da.
DroTIMA Mai mult, c nu doresc numai s fie al
lor, ci s fie al lor mereu.
SOCRATE i asta.
D10TIMA Urmeaz deci, ntr-un cuvnt, c iubirea
este iubire de un bine care s fie al tu mereu.
SOCRATE Nimic mai adevrat, Diotima.
D10TI MA De vreme ce am statornicit c orice iu
bire este iubire de bine, s ne ntrebm acum n ce
chip i prin ce fel de activitate trebuie s urmreasc
oamenii binele lor statornic pentru ca rvna i str
dania lor s poat fi numit iubire. Ce anume fac ei ?
Ai ti s-mi rspunzi ?
SocRATE Dac a ti, Diotima, nu m-a mira atta
de tiina ta i nici n-a fi acuma la tine s nv un
lucru gata tiut.
D10TIM A Bine, atunci o s-i spun eu. Activitatea
de care e vorba const n a zmisli ntru frumusee,
a trupului i a sufletului deopotriv.
SOCRATE Poate doar ghicitor s fiu ca s pricep ce
vrei s spm.
D10TI M A Atunci o s vorbesc mai limpede.
Vezi tu, n trupurile i n sufletele tuturor oame
nilor se afl, ca un preaplin, nevoia de a zmisli i,
cnd ajungem la o anumit vrst, natura noastr
rvnete s zmisleasc i s nasc. Dar nu-i st n
putin s fac - asta n partea urtului, ci doar n
aceea a frumosului.
SOCRATE
D1 0TI MA

79

Iar unirea brbatului cu femeia este zmislire. i


unirea aceasta este un lucru divin i chiar se poate
spune c nsmnarea, sarcina i naterea snt, n
viaa fiinelor pieritoare care sntem, o form a ne
muririi. Dar acestea nu se pot petrece ntru nepotri
vire, iar ntre divin i urt nepotrivire este, potrivirea
cu divinul este numai a frumosului. Urmeaz de aici
c zmislirii Frumusetea
0 i este Ursitoareusi Moas
Cereasc. lat de ce, ori de cte ori fp ra om
neasc rodnic se apropie de frumos, ea se nseni
neaz i se destinde, bucuroas, i zmislete i d
natere. Iar cnd se apropie de urt, dimpotriv, se
posomorte i, mhnit, se stnge n sine i se face
ghem, astfel c nu are loc nici o zmislire. i tre
buind s-i opreasc rvna de a zmisli, sufer. De
aici i faptul c fiina rodnic i preaplin de sev
este fermecat cnd se apropie de frumusee, pentru
c cel care se bucur de ea scap de chinul dorinei.
Astfel c, Socrate, iubirea nu este, nemijlocit, iubire
de frumusee, aa cum crezi.
SO CRATE Dar atunci de ce este ?
D10TIMA Este de zmislirea ntru frumusee.
SocRA TE Asa s fie ?
D10TIMA tocmai asa. De ce de zmislire ?
Pentru c zmislirea este : pentru o fiin muritoare,
tot ce poate ea avea ca via venic i nemurire. Iar
dac, aa cum am statornicit mpreun, iubirea este
dorina de a dobndi binele pentu vecie, nemurirea
trebuie neaprat dorit mpreun cu binele i prin
urmar iubirea trebuie s fie negreit i iubire de
nemurire.
lat ce am nvtat de la Diotima n cele cteva
prilejuri cnd mi-a orbit despre iubire. Apoi, ntr-o
zi, m-a ntrebat :
80

DI OTIMA Care crezi u, Socrate, c este pricina


acestei iubiri si a acestei dorinte ? Ai vzut de bun
seam n ce stre ciudat intr nimalele, ale pmn
tului i ale vzduhului, ori de cte ori snt mnate de
dorinta de a zmisli : snt toate ca bolnave de dra
goste,' nti n cldurile mperecherii, apoi ca s-i
hrneasc puii : pentru a-i apra, snt gata s se lupte
i chiar s-i dea viaa, pn i cu animale mult mai
puternice dect ele i, ca s-i hrneasc, rabd de
foame i, ndeobte, nu precupeesc nimic pentru
binele lor. Cnd e vorba de oameni, s-ar putea crede
c fac toate acestea dintr-o socotint. Dar oare tu ce
crezi, animalelor de unde le vine d'ragostea asta att
de nversunat ? Stii cumva ?
SocR TE S sp un drept, nu tiu.
D10TIM A Nu tii ? i crezi c o s-ajungi vreodat
s ntelegi iubirea fr s stii asta ?
SCRATE Pi, Diotima, cum i-am spus i adi
neaori, tocmai de asta am venit la tine, pentru c
mi-am dat seama c am nevoie de un nvttor. Asa
dar, arat-mi, rogu-te, att care e rspuns l la nte
barea ta, precum i orice altceva se cade s mai tiu
despre iubire.
D10TIMA Atunci iat cum stau lucrurile. n pri
vina animalelor, dac ai dobndit convingerea c,
prin natura ei, iubirea este ceea ce pn acum am
statornicit mpreun n mai multe rnduri, atunci nu
ai de ce s te minunezi. ntr-adevr, cnd e vorba de
animale, potrivit aceluiai fel de a gndi, fiina pieri
toare nzuiete, att ct i st n putin, s nu moar
niciodat, s dinuie venic. Iar singurul mijloc ca
s do bndeasc aceasta este zmislirea, prin care ea
las mereu alt fptur, nou, n locul celei vechi. Pe
de alt parte s ne gndim c aceast nnoire are loc
chiar nluntrul rstimpului pe care l numim
viaa fiecrei fiine i ct vreme rmne mereu ea

81

nsi. Doar aa spunem, c orice fiin, din copi


lrie pn la btrnee, este aceeai fiin, dei n ea
nimic nu rmne acelai, ci, mereu pierznd cte
ceva, ntregul ei trup se nnoiete mereu : prul, car
nea, oasele, sngele, totul. Dar s nu credem c
lucrul acesta este adevrat numai despre trup, ci i
despre suflet : nici una dintre nclinrile, felurile de
a fi, prerile, dorinele, plcerile, durerile, spaimele
cuiva nu rmne, de-a lungul vieii nimnui, stator
nic aceeai, ci se schimb mereu prin dispariia uneia
i apariia alteia. ns nimic mai ciudat dect faptul
c pn i cunotinele noastre se primenesc, unele
aprnd i altele disprnd din mintea noastr i nu
numai c noi nsine nu sntem mereu aceiasi' n ce
privete cunoti ele noastre, dar i fiecare dintre
aceste cunotine n parte sufer aceleai schimbri.
Iar ceea ce numim noi lucrare a mintii
' exist toc
mai pentru c ceea ce tim la o vreme anume ne
prsete : uitarea tocmai aceasta este, ieirea din
minte a cunostintelor noastre. ns lucrarea mintii
redeteapt n i cunotina uitat i ne face
credem c ea s-a pstrat i a rmas aceeai. Tot n
chipul acesta dinuie orice fiin pieritoare, nu r
mnnd cu desvrsire ea nssi mereu, ca fiin tele
divine, ci lsnd mreu n u _a ei, n locul vehii
fiine mbtrnite i destrmate, o fiin nou, totui
asemenea ei. Vezi tu, Socrate, numai aa ceea ce e
pieritor cu trupul su i cu tot ce mai este el poate
s fie prta la nemurire. Prin urmare, n-ai de ce s
te minunezi de faptul c, prin natura ei, orice fiin
pune atta pre pe progenitura ei : ntreaga ei rvn,
care este iubire, i vine de dragul nemuririi.
SOCRATE (mirat de tot ce au zisem de la ea) Chiar
aa s stea lucrurile, mult tiutoare Diotima ?
D10T1 MA (ncepnd ca un sofist de meserie) S
tii c ntocmai aa ! Uit-te bine la oameni i la

82

dragostea lor de faim. Dac nu eti ptruns de ade


vrul spuselor mele te-ai mira vznd n ce stare i
pune patima de a ajunge vestii : Faim fr de
moarte s aib ct tine vecia . Pentru a dobndi
asta snt gata s nfrnte orice primejdie, chiar mai
aprig dect pentru copiii lor, s cheltuiasc averi,
s se osteneasc n fel i chip, chiar s-i dea viaa
i, ntr-adevr, i poi oare nchipui pe Alcesta
dndu-i viaa pentru Admet, sau pe Ahile ur
mndu-1 curnd n moarte pe Patrocle sau pe regele
Codros al vostru ieind n calea morii pentru ca
urmasii lui s-i mosteneasc domnia dac toti
aceti nu s-ar fi gdit s lase dup ei, drept
rsplat a curajului i a j ertfei lor, amintirea fr de
moarte pe care ne-au lsat-o ? Departe de asta,
dimpotriv, snt convins c toi oamenii fac tot ce
le st n putin ca s dobndeasc, prin slvit
faim, nemurirea vredniciei lor. i, cu ct snt mai
vrednici, cu att nzuiesc la o slav mai mare. Pen
tru c snt ndrgostii de nemurire.
Cei al cror prisos de rodnicie este trupesc se
ndreapt ndeosebi ctre femei i felul lor de a iubi
este acela de a zmisli copii, socotind c prin asta
vor avea parte de fericirea nemuririi i vor fi inui
minte ct e venicia de lung .
Ct despre cei al cror suflet . . . Da, Socrate, exis
t oameni crora dorul de zmislire le cuprinde
sufletul mai mult dect trupul i care nzuiesc s z
misleasc i s aduc pe lume ceea ce i se cuvine
sufletului s zmisleasc i s aduc pe lume. Ce
anume ? Roadele minii i tot ce poate da puterea ei.
Acestora le snt prini poeii, toi poeii, precum i
acei artiti pe care i socotim nnoitori. Dar, dintre
toate roadele minii, cea mai nsemnat i cea mai
frumoas este cea de care e nevoie pentru buna
83

rnduire a cetilor i a aezrilor, cea creia i spu


nem chibzuin i dreptate. i, atunci cnd se nate
un om care, din fraged vrst, se arat a avea un
suflet dornic de zmislire si cnd un asemenea om
plin de har ajunge la vrs ta zmislirii, atunci ne
greit i el, ca i cel mpins de rvna trupului, ncepe
s caute prin lume frumuseea ntru care s z
misleasc. Pentru aceasta nu va cuta niciodat
urenia . Ca om rodnic, are mai mult drag de tru
purile frumoase dect de cele urte. Iar dac se n
mpl ca ntr-un trup frumos s gseasc i un
suflet ales i frumos i bine nzestrat de la fire, mare
este dragostea lui pentru attea nsuiri adunate
ntr-o singur fiin. i, vorbindu-i, gsete belug
de vorbe privitoare la vrednicie i la cum trebuie s
fie omul vrednic si cu ce trebuie s se ndelet
niceasc el. Si astfei l nvat si l creste. Dnd de un
asemenea o i apropiindu se de l, cel care mai
demult nzuia la asta zmisleste
' si' naste, si ceea ce i
se nate i st la suflet mereu, ori c e hng el, ori c
se afl departe : cu ajutorul celuilalt, i d o cretere
desvrit. O asemenea pereche de oameni se
bucur de o mai mare unire si de o mai trainic
dragoste dect aceia care cresc preun copii, pen
tru c au ajuns prtai la creterea unor copii mai
frumoi i mai puin supui morii. Mai mult, nu
este om care s nu fie mai bucuros s i se nasc
asemenea odrasle dect s aib copii dup legea firii
omeneti. i, uitndu-se la Homer sau la Hesiod sau
la alt mare poet, i pizmuiete c au lsat dup ei
nite copii care le aduc slav n amintirea oamenilor
pe msura marii lor vrednicii. Uite-l, dac vrei alt
pild, pe Licurg. Ce copii minunai i-a lsat el Spar
tei, mntuitori ai Lacedemonei i a putea s zic ai
Greciei ntregi. Iar voi, atenienii, i aducei mare
cinstire lui Solon pentru legile crora le-a fost p84

rinte. Fr a mai vorbi de atia ali mari brbai de


pretutindeni, i dintre greci i dintre ceilali, care au
fcut attea lucruri frumoase i care au adus pe lume
vrednicii de tot felul. Pentru asemenea vlstare li
s-au nlat peste tot temple unde oamenii se
nchin la ei, n timp ce nimeni nu face asta doar
pentru c cineva a zmislit copii.
Acestea snt acelea dintre nvturile despre iu
bire n care ai putea fi iniiat pn i tu. Ct despre
deplina iniiere i dezvluire, n vederea crora i
cele spuse mai sus snt de folos pentru cine urmeaz
calea cea bun, nu tiu dac tu te poi nla pn la
ea. Totusi eu voi ncerca si o s-o fac cu toat rvna.
Urmeaz-m pe acest drm de eti n stare. Iat de
ce este nevoie pentru ca elul urmrit s fie atins
urmnd calea cea bun.
Mai nti cel care nzuieste la telul cel mai nalt
trebuie s se apropie, nc d e tnr, de cineva care
are un trup frumos i, dac se dovedete c d roade
bune cluzirea acelui om, s l iubeasc numai i
numai pe el i, mpreun cu el, s dea natere la
gnduri i vorbe frumoase. ns apoi s-i dea seama
c frumuseea unui trup este sor cu frumuseea
oricrui altuia i c, dac elul su este frumuseea
nfirii, ar da dovad de mare lips de curaj
nenelegnd c n toate timpurile se vdete una i
aceeai frumusee. i, dac se ptrunde de acest
adevr, trebuie s devin un mare iubitor al tuturor
trupurilor frumoase i s se lepede nentrziat de
atta dragoste pentru un singur trup, socotind-o de
puin seam i vrednic de dispre. Apoi s
neleag c mult mai de pre dect frumuseea tru
pului este cea a sufletelor. Drept urmare, chiar cnd
va ntlni un suflet frumos ntr-un trup lipsit de de
plina nflorire a frumuseii, s-i fie de ajuns, s-l
iubeasc i s-i poarte de grij i, mpreun, s caute
85

s dea natere unor cuvntri care s-i fac pe tineri


mai buni. n felul acesta va ajunge negreit s-i dea
seama de frumuseea care se afl n purtri i n legi
i de faptul c orice frumusee este de acelai fel ca
oricare alta, astfel c, i n felul acesta, va nelege ct
de puin lucru este frumuseea trupeasc.
Dup purtri, va trebui, bine cluzit, s treac
la cunotinele minii, ca s le vad i lor frumu
seea. Atunci va putea cuprinde cu privirea ntreaga
ntindere a frumuseii i nu-i va mai lega dragostea,
ca un sclav, de o singur frumusee, fie ea aceea a
unui tnr, a unui brbat sau a unei ndeletniciri
anume, ncetnd ca, nrobit de vreuna dintre ele, s
rmn o biat fptur bun s spun nimicuri.
Dimpotriv, ntorcndu-i privirile, ca spre largul
unei mri, ctre ntregul cuprins al frumuseii i
privindu-l ndelung, va da natere la nenumrate i
minunate i nalte gnduri cuprinse n cuvinte, la
cugetri izvorte dintr-o nemrginit dragoste pen
tru cunoatere. Pn cnd, sporindu-i nelegerea,
va dobndi atta putere nct s i se arate c exist o
singur cunoatere, aceea a frumosului, despre care
o s-i vorbesc.
ncearc acum s m asculti cu cea mai mare
luare-aminte. Acela care a fos't ndumat pn la
aceast treapt n cunoaterea iubirii i care a privit
una cte una i n urmarea lor fireasc toate cte snt
frumoase, cu ochii la telul din urm al nvturii
despre iubire, acum, di,ntr-o dat, zrete cev prin
natura lui de o frumusee minunat. Da, Socrate,
tocmai acea Frumusee de dragul creia a fost ne
voi de toate strdaniile de pn acum.
Inainte de toate aceast Frumusee este venic,
nu e supus qaterii i pieirii, nu sporete i nu se
mpuineaz. In al doilea rnd ea nu este pe alocuri
mai frumoas i pe alocuri mai puin, nici cnd fru86

moas i cnd nu, nici frumoas ntr-o anume pri


vin i n altele nu, nici frumoas aici i urt n alt
parte, frumoas pentru unii i lipsit de frumusee
pentru alii. Mai mult dect att : cel care nzuiete
spre ea nu i-o va putea nchipui ca avnd fa sau
mini sau orice altceva mai are un trup. Nici ca fiind
o vorbire sau un fel de a cunoaste ceva. Ea nu exist
n altceva anume, cum ar fi n reo fiin sau n p
mnt sau n cer sau n ce vrei tu. Ea trebuie nchipu
it ca existnd n sine, deopotriv cu sine i mpreun
numai cu sine, i ca avnd, n venicia ei, mereu
aceeasi form. Iar toate celelalte frumuseti snt
prtae la ea, dar n astfel de chip nct natrea i
pieirea acestora nu duce nicidecum la vreo cretere
sau la vreo scdere nluntrul Frumuseii, pe care
toate acestea o las neschimbat. Atunci cnd, ur
mnd aa cum se cuvine calea iubirii de tineri, urci,
treapt cu treapt, deasupra frumuseilor pieritoare,
ncepe s i se arate Frumuseea de care vorbesc i te
afli aproape de liman.
Aadar, aceasta este calea cea dreapt care duce n
naltul iubirii, fie c o strbatem cu singurele noas
tre puteri, fie c sntem cluzii de un altul. Pornind
de la frumuseile din lumea noastr pieritoare i
vrnd s ajungem la Frumusee, urcm necontenit,
treapt cu treapt, de la un trup frumos la dou, de
la dou la toate; i de la trupurile frumoase la fap
tele frumoase, apoi, de la acestea, la nvturile fru
moase, pn cnd, de la acestea din urm, ajungem n
sfrsit la acea nvttur care este nimic altceva dect
tocai nvtura despre Frumusee, la. al crei capt
aflm ce este Frumusetea cu adevrat.
Dac este vreun tiut al vietii n care merit s
trieti, acesta este : inutul n cre ne aflm. n faa
Frumuseii nsei. Dac va fi s o vezi vreodat,
altceva vei simi dect n faa bogiei, a podoabelor,
87

a bieilor i a tinerilor rumoi, toate lucruri care te


fac, pe tine cel de acum, s te cutremuri, uluit.
Intr-adevr, tu i muli alii ca tine ai fi n stare,
doar ca s v bucurati de vederea iubitilor vostri si
s fii mereu i mere mpreun cu ei, 's rbdi de
foame i de sete ct v-ar ine puterile. Dar atunci ce
s ne nchipuim c ar simi cineva cruia i-ar fi cu
putin s vad nsi Frumuseea absolut, n toat
curenia ei, nepngrit de trupuri omeneti i de
culori, de nimic din multele zdrnicii pieritoare.
Divina Frumusee n sine, care nu are chipuri mai
multe. Crezi cumva c puin lucru ar fi viaa unui
om care ar privi nspre ea i ar privi-o cu ochii
mintii si ar tri astfel n unire cu ea ? Oare nu-ti dai
seaa numai acolo i va fi dat, privind ndlung
Frumuseea, s dea natere nu unor biete asemnri
ale vredniciei, cci acolo nu asemnri vede, ci unor
vlstare adevrate, pentru c acolo vede nsui ade
vrul ? Iar cel care zmisleste adevrata vrednicie si
care o crete ajunge drag' zeilor i, dac i e dt
aceasta vreunui om, dobndeste nemurirea.
S ocRA TE Acestea au fost, Phaidros i voi ceilali,
cele pe care mi le-a spus Diotima. Snt pe deplin
convins de adevrul lor. i, convins fiind, ncerc s-i
conving i pe alii de faptul c, pentru a dobndi un
asemenea bine, greu s-ar gsi pentu natura ome
neasc un ajutor mai bun dect Eros. De aceea
sustin sus si tare c orice om este dator s-i aduc
cintire. i de aceea eu nsumi preuiesc iubirea i nu
crut nici o strdanie cnd e vorba de ea si i ndemn
i p alii s fac la fel. De asemenea acm i mereu
preamresc puterea i vitejia lui Eros, atta ct snt
eu n stare. i aceasta este cuvntarea pe care tu,
Phaidros, socotete-o, dac vrei, drept laud adus
de mine lui Eros. Sau, dac i place s-i dai alt
nume, numete-o, din parte-mi, oricum.

M ITUL REAMINTIRI I

(Menon 8 1 a-81d)

MENON Nu-i pare bine ntocmit argumentul


acesta, Socrate ?
SocRATE Nu mi se pare.
MENON Poi s-mi spui prin ce este slab ?
SOCRATE Da. Am auzit n adevr, d e la brbati si
femei nelepte, cte ceva asupra lucrurilor divin . : .
MENON Ce i-ai auzit spunnd ?
SocRATE Un cuvnt surprinztor de adevrat i,
dup prerea mea, frumos chiar.
MENON Ce cuvnt ? Care-s cei ce-l s1pun ?
SOCRATE Cei care-l spun snt preo; i i preotese,
dintre aceia ce-au avut grija s dea soc oteal - fiind
i n stare a o da - asupra situaiilor n care ei snt
ntrebuinai. Dar i Pindar o spune, i muli alii toi ci stau sub inspiraie divin. Acurn iat ce spun
ei. Tu bag numai de seam 4 gs eti adevrate
susinerile lor.
Ei zic. despre sufletul omului c-i n.emuritor, dar
.
ca uneon atmge un capat : asta-1 ce numesc a muri ;
alteori, el se ivete din nou, dar niciodat nu dis
pare. De aceea ni se i spune s trim n cea mai
mare sfintenie.
Acelo ce au rscumprat de la P1ersefona isp
irea pcatelor mai vechi, zeia le trimite napoi su
letele, n al noulea an, nspre soarele cel nlat; i

.,

.,

89

''

cresc dintr-nsele: regi strlucii, brb ai deosebit de


puten ici i oamenii cei mai alei prin tiin; acetia
snt proslvii de-a pururea, ca eroi neprihn ii ntre
oameni.
Astfel sufletului, nemuritor i nscut n repetate
rnduri, dup ce a vzut cele de-aici i pe cele din
lcaul lui Hades - toate lucrurile - nu-i scap ni
mic pe care s nu-l fi nvat. i nu-i nici o minune
c are puterea de a-i aduce aminte de virtute i de
..
attea altele, pe care le-a tiut odat mai nainte. In
truct natura este toat nrudit si ntruct sufletul
le-a nvat pe toate, nimic nu-l prete ca, urmnd
fgaul unei singure amintiri - ceea ce oamenii
numesc a avea tiin - s afle pe toate celelalte.
Aceasta, cnd omul este ndrznet' si nu-si curm
cercetarea. Cci faptul cercetrii i al 'vturii
nu-i, n definitiv, dect o reamintire.
. "

M I TUL LUI TH EUTH ( A L UITRI I )


(Phaidros, 274b-275b)
SOCRATE tii, aadar, care e chipul cel mai potri
vit pentru a fi pe plac divinitii, atunci cnd tu nsui
faci discursuri sau cnd ncepi s vorbeti despre
ele ?
P HAIDROS Nu stiu defel. Dar tu ?
SOCRATE Eu pt cel puin s i spun o poveste
rmas de la cei din vechime. Ei cunosteau ade
vrul. Dac doar prin noi nine am fi n' stare s l
descoperim, ne-ar mai psa oare n vreun fel de tot
ce au crezut oamenii ?
P H AIDROS Hazlie ntrebare ! Spune-mi ns poves
tea de care pomeneai.
SocRATE Am auzit, aadar, c undeva, n apro
piere de Naucratis, n ara Egiptului, tria una din
vechile diviniti de prin partea locului ; acestui zeu
i e nchinat pasrea sfnt creia egiptenii i zic
ibis, iar zeul nsui se numete Theuth. Se spune c
el mai nti a descoperit numerele i socotitul, geo
metria i astronoia, ba i jocul de table i zarurile,
n sfrit, literele. In vremea aceea domnea peste tot
Egiptul regele Thamus. Palatul lui se afla n marea
cetate a rii de sus, cetate creia grecii i zic Theba
egiptean" i al crei zeu se numete Ammon. Mer
gnd Theuth la rege, i-a artat artele inventate de el
i i-a spus c trebuie s le rspndeasc printre toi

91

egiptenii. Regele l-a ntrebat atunci asupra folosului


pe care l-ar aduce fiecare dintre artele acestea, i n
timp ce zeul ddea lmuriri asupra fiecreia n parte,
regele avea cuvinte de laud pentru una, pentru alta
nu, dup cum fiecare art i prea bun sau, dim
potriv, de nici un folos. Multe, zice-se, au fost
observaiile pe care Thamus i le-a fcut lui Theuth
asupra fiecreia dintre aceste arte, fie n bine, fie n
ru; dar ar nsemna s nu mai terminm povestind
totul de-a fir a pr. Au ajuns, iat, la litere, i Theuth
a spus : Privete, rege, tiina aceasta i va face pe
egipteni mai nelepi i mai cu inere de minte;
gsit a fost leacul uitrii i, deopotriv, al netiin
ei." La care regele a rspuns : Preapricepute me
ter Theuth, unul e chemat s nasc arte, altul s
judece ct anume dintr-nsele e pgubitor sau de
folos pentru cei ce se vor sluji de ele. Tu, acum, ca
printe al literelor, i de dragul lor, le-ai pus n
seam tocmai contrariul a ceea ce pot face ele. Cci
scrisul va aduce cu sine uitarea n sufletele celor
care-l vor deprinde, lenevindu-le inerea de minte;
punndu-si credinta n scris, oamenii si vor aminti
din afar,' cu ajutrul unor icoane srine, i nu
dinluntru, prin cazn proprie. Leacul pe care tu
l-ai gsit nu e fcut s nvrtoeze inerea de minte,
ci doar readucerea aminte. Ct despre nelepciune,
nvceilor ti tu nu le dai dect una prelnic, i
nicidecum pe cea adevrat. Dup ce cu ajutorul tu
vor fi aflat o grmad de prin cri, dar fr s fi
primit adevrata nvur, ei vor socoti c snt
nelepi nevoie mare, Cnd de fapt cei mai muli
n-au nici mcar un gnd care s fie al lor. Unde mai
pui c snt i greu de suportat, ca unii ce se cred
nelepi fr de fapt s fie."

M I TUL P E T E R I I
(Republica 514a-51 9d)

Mai departe - am zis - asemuiete firea noas


tr n privina educaiei i a lipsei de educaie cu
urmtoarea ntmplare : iat mai muli oameni aflai
ntr-o ncpere subpmntean, ca ntr-o peter, al
crei drum de intrare d spre lumin, drum lung
fa de [lungimea] ntregului peterii. n aceast
ncpere ei se gsesc, nc din copilrie, cu picioa
rele i grumazurile legate, astfel nct trebuie s stea
locului i s priveasc doar nainte, fr s poat
s-i roteasc capetele din pricina legturilor. Lu
min le vine de sus i de departe, de la un foc aprins
napoia lor ; iar ntre foc i oamenii legai, este un
drum aezat mai sus, de-a lungul cruia, iat, e zidit
un mic perete, aa cum este paravanul scamatorilor,
pus dinaintea celor ce privesc, deasupra cruia i
arat ei scamatoriile . . .
Vd" - spJse el.
. . . mai ncearc s vezi i c, de-a lungul aces
tui perete, nite oameni poart diferite obiecte care
depesc n nlime zidul, mai poart i statui de
oameni, ca i alte fpturi de piatr sau lemn, lucrate
n chipul cel mai divers. Iar dintre cei care le poart,
unii, cum e i firesc, scot sunete, alii pstreaz
tcerea."
Ciudat imagine i ciudai snt oamenii legai ! "
"

93

Snt asemntori nou - am spus. Cci crezi c


astfel de oameni au vzut, mai nti, din ei nii, ct
i din soii lor, altceva dect umbrele care cad, arun
cate n foc, pe zidul de dinaintea lor ?"
Cum ar putea vedea altceva - spuse el - dac
ntreaga viat snt siliti s-si tin capetele nemiscate ?"
Dar ce ar putea vedea din obiectele purtate ?
Oare nu tot acelai lucru ?"
Bun, 1 . "
Iar dac ei ar i n stare s stea de vorb unii cu
alii, nu crezi c oamenii notri ar socoti c, numind
aceste umbre, pe care le vd, ei numesc realitatea ?"
Necesar."
Si ce-ar face dac zidul de dinainte al nchisorii
ar aea un ecou ? Cnd vreunul dintre cei ce trec ar
emite vreun sunet, crezi c ei ar socoti emisiunea
sunetului iscat fiind de altceva, n afara umbrei ce
le trece pe dinainte ?"
Pe Zeus, - rspunse el - nu cred ! "
,,n general, deci - am spus eu - asemenea oa
meni nu ar putea lua drept adevr dect umbrele
lucrurilor."
E cu totul obligatoriu."
Privete acum n ce fel ar putea fi dezlegarea lor
din lanuri i vindecarea de lipsa lor de minte, dac
asa ceva le-ar sta n fire : atunci cnd vreunul dintre
ei s-ar pomeni dezlegat i silit, deodat, s se ridice,
s-i roteasc grumazul, s umble i s priveasc
spre lumin, fcnd el toate acestea, ar resimi tot
felul de dureri, iar din pricina strlucirii focului
n-ar putea privi acele obiecte, ale cror umbre le
vzuse mai nainte. Ce crezi c ar zice, dac cineva
i-ar spune c ceea ce vzuse mai nainte erau
deertciuni, dar c acum se afl mai aproape de
,

'

'

94

ceea-ce-este si c, ntors ctre ceea-ce-este n mai


mare msur: vede mai conform cu adevrul ? n
plus, dac, artndu-i-1 pe fiecare dintre obiectele
purtate, l-ar sili, prin ntrebri, s rspund ce
anume este lucrul respectiv ? Nu crezi c el s-ar
putea afla n ncurctur i c ar putea socoti c cele
vzute mai nainte erau mai adevrate dect cele
artate acum ?"
Ba da."
Iar dac l-ar sili s priveasc spre lumina nsi,
nu crezi c l-ar durea ochii i c ar da fuga ndrt,
ntorcndu-se spre acele lucruri pe care poate s le
vad i le-ar socoti pe acestea, n fapt, mai sigure
dect cele artate ?"
Chiar aa ! "
Dar dac cineva l-ar smulge cu fora din lo
cuina aceasta, ducndu-1 pe un sui greu i piepti,
nedndu-i drumul pn ce nu l-ar fi tras la lumina
soarelui, oare nu ar suferi i nu s-ar mnia c e tras ?
Iar cnd ar iei la soare, nu i s-ar umple ochii de
strlucire, astfel nct nu ar putea vedea nimic din
lucrurile socotite acum adevrate ?"
N-ar putea, cel puin ndat, s le vad ! " gri el.
Cred c ar avea nevoie de obinuin, dac ar fi
ca el s vad lumea cea de sus. Iar mai nti, el ar
vedea mai lesne umbrele, dup aceea oglindirile
oamenor i ale celorlalte lucruri, apoi lucrurile ele
nsele. In continuare, i-ar fi mai uor s priveasc n
timpul nopii ceea ce e pe cer i cerul nsui, privind
deci lumina stelelor si a lunii mai curnd dect, n
timpul zilei, soarele i lumina sa."
Cum de nu ! "
La urm, el va privi soarele, nu n ap, m::1
reflexiile sale n vreun loc strin, ci l-ar putea vedea
95

i contempla,
aa cum este, pe el nsui, n locul su
.
propriu.
N ecesar."
Dup aceasta, ar cugeta n legtur cu soarele,
cum c acesta determin anotimpurile i anii, c el
crmuiete totul n lumea vizibil, fiind cumva rs
punztor i pentru toate imaginile acelea, vzute de
ei [n peter]."
E clar c aici ar ajunge, dup ce va i strbtut
toate celelalte etape."
Ei, i nu crezi c dac omul acesta i-ar aminti
de prima sa locuin, de nelepciunea de acolo, ca i
de prtaii si la lanuri, el s-ar socoti pe sine fericit
de pe urma schimbrii, iar de ceilali i-ar fi mil ?"
Cu totul."
Iar dac la ei ar exista laude si cinstiri si s-ar da
rsplat celui mai ager n a veda umbrel ce trec
alturi si care si aminteste cel mai bine cele ce, de
obicei, 's e precd, se scced, sau trec laolalt, i
care, n temeiul acestor observaii, ar putea cel mai
bine s prezic ce urmeaz n viitor s se mai n
tmple, i se pare oare c omul nostru ar putea s
pofteasc rsplile acelea i s-i invidieze pe cei
onorai la ei i aflai la putere ? Sau ar simi ce spune
Homer, voind nespus mai degrab argat s fie pe
pmnt la ineva nensemnat, srman i fr de
stare, consimind s pa oriice mai degrab dect
s aib prerile de acolo i s triasc n acel chip ?"
Aa cred - zise el. Ar voi s peasc orice mai
curnd dect s triasc n acel chip."
Mai gndete-te i la urmtorul aspect : dac,
iari, acel om, cobornd, s-ar aeza n acelai scaun
de unde a plecat, oare nu ar avea ochii plini de n
tunecime, sosind deodat dinspre lumea nsorit ?"
Ba da" - zise.
"

96

Iar dac el ar trebui din nou ca, interprend


umbrele acelea, s se ia la ntrecere cu oamenii ce au
rmas totdeauna legai i dac ar trebui s-o fac
chiar n clipa cnd nu vede bine, nainte de a-i obi
nui ochii, iar dac acest timp ceut de reobinuire
nu ar fi cu totul scurt, oare nu ar da el prilej de ris ?
i nu s-ar spune despre el c, dup ce s-a urcat, a
revenit cu vederea coupt i c deci nici nu merit
s ncerci a sui ? Iar pe cel ce ncearc s-i dezlege i
s-i conduc pe drum n sus, n caz c ei ar putea s
pun minile pe el i s-l ucid, oare nu l-ar ucide ?"
.
B a ch iar aa. "
lat, drag Glaucon, - am spus eu - imaginea
care trebuie, n ntregime, pus n legtur cu cele
zis e mai nainte : domeniul deschis vederii e
asemntor cu locuina-nchisoare, lumina focului
din ea - cu puterea soarelui. Iar dac ai socoti ur
cuul i contemplarea lumii de sus ca reprezentnd
suiul sufletului ctre locul inteligibilului, ai n
elege bine ceea ce eu ndjduiam s spun, de vreme
ce aa ceva ai dorit s asculi. Dac ndejdea aceas
ta e ndreptit, Zeul o tie.
Opiniile mele ns acestea snt, anume c n
domeniul inteligibilului, mai presus de toate este
ideea Binelui, c ea este anevoie de vzut, dar c,
odat vzut, ea trebuie conceput ca fiind pricina
pentru tot ce-i drept i frumos ; ea zmislete n
domeniul vizibil lumina i pe domnul acesteia, iar
n domeniul inteligibil, chiar ea domnete, pro
dund adevr i intelect; i iari cred c cel ce
voiete s fac ceva cugetat n viaa privat sau n
cea public, trebuie s-o contemple."
Snt de aceeai prere - spuse el - n felul n
care pot."

97

Atunci fii de acord si cu lucrul ce urmeaz si nu


te mira c cei care ajug aici nu vor s se ndlet
niceasc cu afacerile omeneti, ci, mereu, sufletele
lor cat n sus, fapt firesc dac aceasta se ntmpl
dup chipul imaginii nfiate mai nainte . "
E firesc."
. Dar crezi c e de mirare dac cineva, sosind de
la contemplarea divinului la cea a lucrurilor ome
neti, se poart cum nu trebuie i se face de rs,
avnd vederea nc slab ? i se pare de mirare c,
nainte de a se obisnui ndestultor cu bezna din
lumea de aici, este silit, pe la tribunal sau pe aiurea,
s se confrunte cu umbrele dreptii, sau cu statuile
de la care provin umbrele i s se ia la ntrecere cu
alii n legtur cu acest subiect i n felul n care snt
ntelese toate acestea de ctre oameni ce n-au vzut
niiodat dreptatea nsi ?"
Nu este deloc de mirare. "
Dar dac lumea ar avea minte, i-ar aminti c
exist dou feluri de slbire a vederii, provenind de
la dou feluri de pricini : o dat a celor ce vin de la
lumin la ntuneric, apoi, ale celor ce vin de la n
tuneric la lumin. Ar putea atunci ndi c acelai
lucru se petrece i cu sufletul, atunci cnd l-ar vedea
tulburat i incapabil s vad ceva ; n-ar trebui s rd
necugetat, ci s-ar cdea s cerceteze dac nu cumva,
venind sufletul de la o viat mai luminoas, nu e
ptruns de ntuneric datoit neobinuinei ; sau
dac, dimpotriv, sosind de la mai mult netiin
nspre o via mai luminoas, nu s-a umplut de o
mai mare strlucire. Astfel, pe cel dinti l-ar socoti
fericit pentru ceea ce i s ..a ntmplat i pentru ceea ce
a trit, n timp ce pe cellalt l-ar socoti vrednic de
mil. Iar dac totui ar voi s rd de acesta din
urm, ar fi mai puin ridicol s rd de el, dect de
cel care sosete de sus, de la lumin."
98

Foarte corect ceea ce spui. "


Aa ceva trebuie s cugetm despre aceste
suflete, dac ideile noastre snt adevrate. i s nu
socotim c educaia este ceea ce unii pretind c ea
este : ntr-adevr, ei susin c pot aeza tiina ntr-un
suflet n care ea nu se afla, ca i cnd ar da vedere
ochilor orbi."
Da, ei susin aa ceva."
Discuia noastr arat ns - am spus eu - c,
dup cum ochiul nu e n stare s se ntoarc spre
strlucire dinspre ntuneric, dect laolalt cu ntreg
corpul, la fel aceast capacitate prezent n sufletul
fiecruia, ca i organul prin care fiecare cunoate,
trebuie s se rsuceasc mpreun cu ntreg sufletul
dinspre trmul devenirii, pn ce ar ajunge s pri
veisc la ceea-ce-este i la mreaa lui strlucire.
Binele pe aceasta o numim, nu ?"
Da."
Iat deci arta rsucirii ! Se pune problema n
ce fel se va obine transformarea cea mai rapid i
mai eficace a sufletului. Nu-i vorba de a-i sdi sim
ul vzului , ci de a-l face s vad pe cel ce are
acest sim, dar nu a fost crescut cum trebuie i nici
nu privete unde ar trebui. "
A a se pare " - spuse.
Celelalte aa-zise virtui ale sufletului par s fie
cumva apropiate de virtuile trupului - de fapt, ele
nu exist n el mai nainte, ci doar mai trziu apar n
obiceiuri i n ocupaiile omului. ns capacitatea de
a cugeta are, mai degrab dect orice altceva, parte
de ceva divin, pare-se, ceva care face ca ea s nu-i
piard puterea niciodat. Numai c ea poate deveni,
dnd urmare rsucirii , ceva folositor si util, sau
nefolositor i vtmtor. Ori n-ai obseat la cei
99

socotii ticloi dar iscusii, c mruntul lor suflet e


ager la vedere i privete cu ascuime scopurile spre
care s-a ndreptat, ca unul ce nu are o vedere slab,
dar e silit s slujeasc rului, nct, cu ct ar fi mai
ager la vedere, cu att ar svri mai multe ruti ?"
Ba da."
Dac atunci s-ar tia nc din copilrie aceast
parte [rea] a sufletului, i s-ar tia atunci legturile de
rudenie cu devenirea, precum cu un plumb ne
vrednic, legturi care, nclinnd spre mncruri i
plceri de acest fel, spre bucuriile ospeelor, ntorc
n jos privirea sufletului. Or, dac s-ar ndeprta de
ele i s-ar ntoarce ctre adevr, aceeai putere apar
innd acelorai oameni, l-ar vedea atunci cu mult
agerime, la fel cum vede i lucrurile asupra crora
este acum ndreptat."
E verosimil."
Dar nu e verosimil i urmtorul lucu : nu este
necesar, n temeiul celor de dinainte, ca nici cei ne
educai i lipsii de experiena adevrului s nu poat
vreodat crmui ca lumea cetatea, dar nici cei lsai
s-i consume pn la capt viaa n nvtur ?
Primii, deoarece duc lipsa unui principiu unic, pe
care avndu-1 n vedere, s fac tot ceea ce fac, n
viaa privat i n public; ceilali, fiindc de bun
voie nu vor aciona, socotind c au 1 ajuns s
vieuiasc n Insulele Fericiilor.'
Adevrat."
Este, prin urmare, sarcina noastr - am spus
eu - a celor ce durm cetatea, s silim sufletele cele
mai bune s ajung la nvtura pe care mai nainte
am numit-o suprem anume s vad Binele i s
ntreprind acel urcu, iar dup ce, fiind sus, vor i

1 00

privit ndeajuns, s nu li se ngduie ceea ce acum li


se ngduie. "
Ce anume ?''
S rmn pe loc i s nu mai vrea s coboare
ndrt la acei oameni nlnuii, nici s ia parte la
greutile i cinstirile lor, fie c snt mai mult sau
mai puin vrednice."

M I TUL SUFLETULUI NARIPAT

(Phaidros, 246a-249b)

SOCRATE Suletul ne apare asemenea unei puteri ce


prinde laolalt, din fire ngemnai i nzestrai cu
aripi, atelaj naripat i pe vizitiul su. Cnd e vorba
de zei, si caii si vizitiii snt cu totii buni si de vit no
bil ; n n clelalte cazuri, felui' lor de-; i este mes
tecat. La noi, de pild, exist mai nti conductorul
carului, cel care mn caii nhmai la el ; apoi, ct
privete caii, unul e-un bidiviu adevrat, frumos i
de soi ales, pe cnd cellalt e ru i de neam prost.
Iat de ce, n cazul nostru, s mni carul nu este
desigur nici uor i nici plcut. S ncercm acum s
spunem, innd seama de acestea, cum s-a ajuns la
denumirea de muritor" si nemuritor" . Fiecare suflet
ia n primire cte un corp nnsufleit i tot colind
cerul n lung i-n lat, schimbndu-i, la rstimpuri,
chipul. Cnd sufletul e desvrit i bine naripat, se
ridic n vzduhuri i stpnete peste lumea n
treag ; ns, de ndat ce i-a pierdut aripile, el
rtcete pn ce d peste tria unui lucru de care se
anin ; aici i face el la, ia chip de fiin p
mnteasc ce pare c se mic de la sine, cnd de fapt
pricina micrii este puterea sufleteasc. i, prinse,
trup i suflet laolalt, ngemnarea aceasta s-a che
mat vieuitoare", lnd apoi i numele de muritor".
Ct privete cuvntul nemuritor", nimic nu ne d

102

sprijin s-l nelegem cu ajutorul minii ; fr s o


vedem i fr s o ptrundem ndeajuns prin fora
cugetului nostru, noi nu facem dect s ne nchipu
im divinitatea : o vietuitoare fr de moarte, avnd si
trup i suflet, dar unite n eternitate. ns toate ace
tea s le lsm s fie dup cum e placul divinitii i
tot astfel s i vorbim despre ele. Iar acum s vedem
care-i pricina pentru care aripile cad, desprinzn
du-se de suflet. Lucrurile par s se petreac astfel :
Natura a nzestrat aripa cu puterea de a face ca
ce e greu s se ridice ctre nalturi, acolo unde i are
neamul zeiesc slaul. Din toate cte in de trup, ea
mai ales ne nrudeste cu divinul. Iar divinul este fru
mos, nelept, bu i n toate celelalte chipuri la fel
de minunate. i aripile sufletului se hrnesc tocmai
cu bunurile acestea i de la ele i sporesc puterea, n
timp ce rul i urtul i toate cte-s potrivnice celor
dinainte le vlguiesc i le aduc pieirea. Iat-l pe Zeus,
marele stpn din ceruri, cum, mnndu-i carul
naripat, deschide dr1mul, ornduind totul i pur
tnd tuturor de grij. In urma lui vine armata de zei
i daimoni, aezai pe unsprezece cete. Singur
Hestia rmne n slaul cel zeiesc. Ceilali zei, doi
sprezece la numr, rnduii s conduc cetele, merg
n fruntea lor, fiecare la locul ce i-a fost ncredinat.
Cte priveliti, i ce minunate, i ce cortegii strbat
cerul cnd preafericiii zei se pornesc la drum, m
plinind fiecare fapta ce-i revine ! i oricine voiete i
se dovedeste a fi n stare s-asaz ntotdeauna s le
mearg n' urm ; cci Pizm; e izgonit din alaiul
zeilor. Iar cnd se duc s se ospteze, ei apuc spre
locurile abrupte ce poart drept ctre culmea bolii
care susine cerul. Carele zeilor, bine cumpnite i
lesne de condus, nainteaz sprinten, pe cnd cele
lalte merg anevoie, cci calul mpovrat de rutate
1 03

trage n jos, aplecnd carul spre pmnt i ngreu


nnd bratul vizitiului care nu a stiut s l struneasc.
Aceasta ste, pentu sulet, clip.a caznei i a nfrun
trii decisive. Sufletele ce-si zic nemuritoare, cnd
ajung pe culme, strpung blta, se aaz pe spinarea
ei i, nemicate, se las purtate de roata cerului,
privind toate cte se afl dincolo de ea.
Locul acesta supraceresc, nici un poet din lumea
noastr n-a apucat s-l cnte i nici nu-l va cnta vre
odat asa cum se cuvine. Ci iat cum arat el - cci
trebuie: mai cu seam, cnd vorbim de adevr, s
ndrznim s spunem adevrul. Fiinei nsei - deci
ceea ce exist cu adevrat, care nu are nici form,
nici culoare, nici nu poate i atins, pe care n-o
poate contempla dect crmaciul sufletului, intelec
tul, i care reprezint obiectul adevratei tiine fiintei deci i este hrzit locul acesta. De vreme ce
cugtul zeiesc se hrnete cu tiin i inteligen
pur - i la fel i cugetul oricrui suflet dornic s
primeasc ce-i este pe potriv - este firesc ca ajun
gnd, cu timpul, s priveasc fiina nsi, el s re
simt bucurie i, n aceast contemplare a adevrului,
s- i afle hrana i mulumirea sa; i totul, pn n
clipa n care roata cerului l readuce n acelai punct.
Iar n vreme ce bolta se rotete o dat, cugetul aces
ta contempl dreptatea n sine, contempl nelep
ciunea, contempl tiina, nu ns pe aceea supus
devenirii, nici pe aceea care i schimb chipul dup
chipul obiectelor pe care obinuim s le numim reale,
ci adevrata tin, avnd ca obiect fiina cea adev
rat. Tot astfel, sufleul' contempl i celelalte cite
exist cu adevrat i, dup ce s-a desftat ndeajuns,
el se cuund iar n sinul cerului si se ntoarce n
slaul su. Ajuns aci, vizitiul trage aii n faa ieslei,
le pune dinainte ambrozie i i adap cu nectar.
1 04

Iat cum arat viaa zeilor. S vedem acum ce se


ntmpl cu celelalte suflete; acela care l urmeaz
cel mai bine pe zeu, i-i seamn mai mult, mpinge
cretetul vizitiului n afara bolii, se las prins n
cereasc nvrtire, ns caii nedndu-i pace, abia de
poate ine ochii ndreptai ctre adevratele reali
ti. Mai e i cte un suflet care, caii smucind ne
ncetat, cnd salt n afara bolii, cnd se cufund iar
i, de aceea, parte dintre lucruri i ajung sub ochi, n
timp ce altele i scap. Ct despre celelalte suflete,
toate doresc din rsputeri s in urma spre nalt,
ns neputincioase fiind, ele cad i-s prinse ntr-un
obtesc vrtej, unde caii se calc i se mbulzesc,
fiecare ncercnd s o apuce naintea celuilalt. Ce
zav, ct sudoare, i ce crncen e lupta ! i iat
cum din vina crmacilor de care, mulime de suflete
se schilodesc, iar alte multe i afl mulime de aripe
frnte. i toate, dup mult osteneal, iau drumul
napoi fr s i avut parte de privelitea Fiinei i,
din aceast clip, prelnicia rmne s le fie hran.
ns de ce toat strdania aceasta pentru a cuprinde
cu privirea locul unde se afl cmpia adevrului ?
Pentru c hrana care priete celei mai alese pri a
sufletului o poi afla doar pe o pajite de-aci ; i pen
tu c firea aripii - prin care sufleul se nal - nu
poate i ndestulat dect tot de aci.
Iat, apoi, i ce-a legiuit Adrasteia. Fiece suflet
nsoitor de zeu, care ajunge s priveasc un crmpei
din lucurile adevrate, va i strin de oriice durere,
n tot rstimpul ct cerul d o roat; iar de ajunge s
le priveasc n vecie, va fi n veci nevtmat. Cnd
ns, neiind n stare s in urma celorlalte, sufletul
nu a apucat s vad i npdit, prin cine tie ce n
past, de viciu i uitare, se ngreuneaz i, ngreunat
astfel, i vatm aripele i cade pe pmnt, atunci o

1 05

lege vrea ca el nscndu-se pentru ntia dat, s nu


se ncuibe n vreun trup de dobitoc; ci cel care a
apucat s vad cel mai mult e hotrt s mearg
ntr-un ft ce-i hrzit s ajung iubitor de nelep
ciune sau de frumusee, nchintor la Muze i
ndrgitor de Eros ; iar sufletul ce vine n al doilea
rnd va merge n trup de rege nchintor la legi sau
bun rzboinic i priceput n a conduce ; al treilea va
merge s se-aeze ntr-un om de stat, ntr-un chib
zuitor de bunuri sau ntr-un negutor; al patrulea,
ntr-un iubitor al trudnicelor exerciii corporale,
sau ntr-un om menit s tmduiasc trupul; al cin
cilea va avea via de proroc sau de iniiator ntru
mistere ; al aselea va fi bun pentru un furar de ver
suri sau pentru oricine s-ar ndeletnici cu arta imi
trii ; al aptelea, pentru meteugar sau pentru
lucrtorul gliei ; al optulea, pentru sofist sau pentru
cel priceput s -i fie mulimii pe plac ; al noulea,
pentru tiran. In toate aceste ntruchipri, sufletul
care duce o via cuviincioas are parte de o soart
mai bun i, dimpotriv, de-i tritor n necuviin,
de una rea. Iar n locul de unde a plecat, sufletul nu
se mai ntoarce dect dup zece mii de ani i, n tot
acest rstimp, el e lipsit de aripile sale ; de la aceast
lege nu se abate dect sufletul aceluia care iubete cu
credin nelepciunea sau care se apropie de tineri
nsufletit de o filozofic iubire. n cea de-a treia
rotire ilenar, sufletele acestea, dac au ales de trei
ori la rnd un asemenea chip de via, i recapt
aripile i, n ultimul din cei trei mii de ani, se duc
de-aici. Ct despre celelalte, viaa lor dinti odat
isprvit, ele au s fac fa unei judeci. Cnd
judecata s-a mplinit, parte din ele apuc drumul
spre temnie subpmntene unde i ispesc pe
deapsa, iar altele, eliberate, la cuvntul judecii, de
106

povara trupului, se ndreapt ctre un loc din cer i


vieuiesc acolo pe msura vieii ce-au dus-o pe
pmnt sub chip de om. Dup o mie de ani, sufletele
vin cu toatele s trag la sori i s-i aleag viaa de
a doua : i fiecare i alege viaa dup cum i este
voia. Acesta e momentul cnd sufletul unui om
ajunge s se aeze n trup de animal, iar cel care
odinioar a cunoscut o nftisare omeneasc se des
face din carnea animalului s'i ine iar s locuiasc n
trupul unui om. Ci sufletul' care nicicnd n-a apucat
s vad adevrul, nu va avea vreodat parte de ome
neasc ntruchipare.

M ITUL JUDECII D E APO I

( Gorgias 523a-527a)

SOCRATE Ascult dar o prea frumoas istorisire,


pe care snt sigur c o vei lua drept basm, dar eu i-o
dau ca pe-o realitate. Cci cele ce am de gnd a-i
spune, i le voi nfia drept adevruri.
Zeus, Poseidon i Pluton, zice Homer, de ndat
ce au luat de la tatl lor stpnirea lumii, i-au
mprit-o ntre ei. i era n vremea lui Kronos o
rnduial n privina muritorilor - rnduial care a
fiinat de altfel n toate timpurile i fiineaz i acum
pe lng zei - c dintre oameni, cel care i triete
viaa dup dreptate i cu evlavie, cnd moare, se
duce s locuiasc n Insulele Fericiilor, departe de
necazuri, n mijlocul a toat fericirea. Dimpotriv,
cel nedrept i nelegiuit se duce la nchisoarea is
psirii si-a drepttii, nchisoare care se numeste
Tatar. '
Judectorii acestora, n vremea lui Kronos i
chiar mai trziu, pe la nceputul domniei lui Zeus,
judecau n via fiind, pe oamenii vii nc, n ziua
cnd acetia stteau s-i dea sfritul. Se-nelege,
judecile lor nu erau ine ntocmite; de aceea at
Pluton ct i supraveghetorii Insulelor Fericite au
adus faptul la cunotina lui Zeus, spunndu-i c
nencetat veneau, fie ntr-o parte fie n cealalt,
oameni nevrednici s intre acolo. Atunci Zeus zise :
'

'

108

Dac-i aa, voi pune eu capt acestei stri ; cci nu


se mai poate s las a se judeca ru. i cum era s fie
altfel, cnd cei ce se nfieaz naintea Scaunului
vin cu straie pe ei si snt judecati nc n viat
' fiind ?
Apoi se mai ntipl, adug 'el, c muli care au
sufletele ncrcate de pcat se bucur de trupuri fru
moase, de nobleea neamului lor i de bogie, iar
cnd sosete ziua judecii, ei trsc dup ei o mul
ime de martori, care depun c aceia au trit dup
dreptate; i, negreit, judectorii snt impresionai
de mrturiile lor, prin faptul c ei nii snt vii i cu
cele ale omului viu, n clipa cnd trebuie s se ros
teasc; prin urmare i ochii i urechile lor, precum
i celelalte simuri ale corpului, stau n faa spiritu
lui lor i i acoper vederea. Toate acestea, i nu mai
puin mbrcmintea, att a lor ct i a celor ce snt
judecai, le este o piedic. Pentru aceea, zise el, cel
dinti lucru este ca oamenii s nceteze pe viitor a
mai cunoate dinainte clipa cnd moartea l va
ajunge pe fiecare, lucru pe care ei acum l tiu. Po
runca, de altfel, este dat lui Prometeu, s se ispr
veasc cu starea aceasta. n al doilea rnd, oamenii
trebuie s fie judecai goi n toate privinele, s fie
prin urmare adui n faa Scaunului numai dup ce
au murit. Pe de alt parte i judectorul trebuie s
fie gol ; tot dup moarte s fie i el, atunci cnd
judec, pentru a putea privi nemijlocit, cu sufletul
su, sufletul iecrui mpricinat mort, care vine acolo
desprins la rndul su de toate neamurile, dup ce
i-a lsat pe pmnt toat podoaba de acolo. Numai
astfel poate fi dreapt judecata. Eu, ca unul ce tiu
acestea naintea voastr, am i onduit ca judectori
pe nii copiii mei : doi din Asia, pe Minos i Ra
damante, iar din Europa pe Aiakos. Lui Minos i
voi da cuvnt hotrtor n judeci, pentru cazul
1 09

cnd unul sau altul dintre ceilali ar avea vreo


nedumerire. Iar n acest chip se va da cea mai
dreapt hotrre asupra drumului ce trebuie s-apuce
oamenii dincolo."
Iat, Kallikles, ce-am auzit povestindu-se, lu
cruri pe care eu le cred adevrate. Iat i ce poate
urma dup a mea socotin, din cele spuse mai sus.
Eu cred c moartea nu-i nimic alta dect des
prirea a dou lucruri deosebite : sufletul i trupul.
Dar cnd s-au desfcut unul de altul, nu mai puin
fiecare dintr-nsele i pstreaz starea proprie, de
pe cnd omul era n via. Aa, corpul se pstreaz
cum este i arat urmele ngrijirilor sau ncercrilor
ce va fi ndurat. Dac, de pild, un om a avut n
via corpul mare, fie n chip natural, fie ca urmare
a modului su de a se fi hrnit, fie din ambele pri
cini, el i mort va fi mare ; dac a fost gras, va i i
dup moarte gras ; la fel i cu toate celelalte. Dac,
de pild, a avut grij n via s-i pstreze prul, el
va fi pletos i mort fiind; dac purta pe corp, cnd
tria, te-miri-ce urm de biciuire ori altfel de rni,
nu numai de bici ci i din alte pricini, i pe acestea
le poi vedea pe trupul su nensufleit; de aseme
nea, dac ar fi avut mdularele frnte sau stlcite
cnd era viu, frnte sau stlcite pot fi vzute i dup
moarte. ntr-un cuvnt, n orice chip i va fi pre
gtit n via corpul, n acelai chip va rmne i ca
mort : va avea, adic, vizibile ctva vreme, toate sau
cea mai mare parte din particularitile lui. i lucrul
mi pare c se ntmpl la fel i cu sufletul, Kallikles.
Desprins de corp, i se vor putea vedea urmele pasi
unilor ce-i strbtuser viaa : fie ale celor de la na
tur, fie ale celor pe care omul i le va fi ntiprit n
suflet, datorit unei deprinderi cptate de fiecare
1 10

dat n via. Iar cnd sufletele se vor nfia ju


dectorului, cnd, de pild, cele din Asia vor veni la
Radamante, acesta, dup ce le va aeza n fa-i, le
va cerceta pe fiecare, fr s tie al cui este. i nu
rareori judectorul are naintea sa pe nsui Marele
Rege, ori sufletul vreunui alt rege, ori pe al unui
puternic, cu deosebire cnd are de-a face cu un
suflet lipsit total de sntate, sfiat de biciul patimi
lor sau de cutele ce i-au ntiprit adnc jurmintele
strmbe, nedreptatea i faptele vieii de toate zilele.
Nimic drept n el ; toate snt strmbate de trufie, de
minciun, de un trai din care a lipsit adevrul. Ju
dectorul vede cte un suflet pngrit de neorndu
ial i de toate frdelegile pe care i le-au pricinuit
n via puterea nemrginit, moliciunea, cutezana
cea ptima i lipsa de msur n fapte. Iar dup ce
judectorul a cercetat un suflet pctos ca acesta, l
trimite numaidect, cu ocar, ntr-o nchisoare, unde
ncepe s-i ispeasc prin suferine pedepsele ce i
se cuvm.
i ce i se cuvine unei fiine supuse astfe isp
irii ? Ce lot are omul pe care-l pedepsete cineva pe
bun dreptate ? Una din dou : sau s se fac om de
treab, trgnd un folos din suferin, sau s fie de
pild altora, pentru ca, oricine-I vede ndurnd cele
ce ndur, s se nfricoeze i s se fac mai bun. Dar
cei care s-aleg cu un folos i care-i ispesc n
pedepse greelile - fie c-ar fi osndii astfel de zei
sau de oameni - fac parte, oricum, din rndul celor
ce s-au fcut vinovai de pcate ce se pot ierta. To
tui, folosul cu care ei s-aleg, aici ori n infern, e
dobndit nu mai puin prin dureri i suferin. e, cci
nu-i alt chip a te dezbra de pcatul nedreptii. Ct
despre vinovaii cei mari, cei pe care deprinderea i
111

nrvirea n rele i osndete fr leac, de la unii ca


dnii nu rmne dect pilda pentru alii. Folos ei nu
trag din pedeapsa proprie, ca unii ce n-au iertare. Se
folosesc ns alii : toi ci, nedrepi fiind, i vd pe
acetia supui, din cauza pcatelor, la cele mai mari,
mai dureroase i mai nfricoate suferine - etern
privelite i ntiinare, pentru cei ce tot coboar n
nchisoarea infernului.
Eu, unul, nu m ndoiesc c i Arhelau va sta n
rndul lor, dac-i adevrat ce mi-a spus Polos
despre dnsul. Ba adaug i pe toi tiranii, ci vor mai
fi fost. De altminteri, eu snt ncredinat c cea mai
mare parte dintre cei sortii a rmne pilde snt alei
dintre tirani, dintre regi, dintre puternicii zilei i, n
genere, dintre cei care s-au ndeletnicit cu crmuirea
statelor. De obicei, acetia snt oameni care, fiindc
dispun de-o putere suveran, svresc cele mai mari
crime i cele mai blestemate fapte; Prerea mea se
ntreste si cu mrturia lui Homer, n ale crui
opere 'ne nt nftisati regi si puternid care, n m
pria lui Hades : ru osdii la chinuri venice,
cum e cazul lui Tantal, Sisif i Tiyos. n scimb, nu
cunosc poet care s fi menionat pe T ersit, care, dei
renumit ca pctos, pentru ticloia lui fr de
iertare, totui, fiindc era un simplu om de rnd, n-a
fost pus s sufere pedepse nfricoate. Pricina ? Nici
nu i-ar fi fost lui cu putin, ca simplu particular, s
se coboare la o astfel de treapt a pctoeniei; pen
tru asta a i fost el mai fericit dect unul dintre cei
cu mare putere.
Cum vezi, Kallikles, cu deosebire ntre oamenii
nzestrai cu autoritate vei gsi pe cei care devin
criminali adevrati. Trebuie s adaug totusi c
nimic nu mpiedici s lntlneti i printre cei pter1 12

nici n rndurile cetenilor, oameni virtuoi. Snt cu


totul vrednice de admirat asemenea cazuri, cnd
apar. Cci s recunoatem, Kallikles : cnd ai la
ndemn toate mijloacele de a fi nedrept, nu-i uor
s trieti dup dreptate. i ct de puini snt muri
trii care intr n aceast categorie ! S-au ivit,
ntr-adevr, si la noi si aiurea - si sper c s-or mai
ivi - dintre ' cei virtoi i buni: cu nsuirile tre
buitoare pentru a duce la ndeplinire cu dreptate
sarcinile pe care li le ncredineaz ceilali. Eu tiu
numai de unul, a crui faim s-a lit peste tot
cuprinsul locuit de greci : este Aristide al lui Lysi
mah. Dar, preabunule, cea mai mare parte dintre cei
puternici snt pctoi.
i acum, ntorcndu-ne la ce ziceam adineauri,
cnd acel Radamante, de care a fost vorba, primete
un astfel de suflet, el nu vrea s tie de dnsul nimic,
nici cine este, nici din cine se trage, ci doar c e un
pctos. i, dup ce se ncredineaz c-i aa, l tri
mite n Tartar, adugnd doar att : dac-i un ru cu
iertare, sau dac e ru fr leac. Acela, odat intrat
acolo, ncepe s-ndure suferinele meritate. Alteori,
cnd judectorul bag de seam c are nainte-i un
suflet care a trecut prin via cu evlavie i adevr,
sufletul unui ins oarecare, fie particular, fie altcine
va (cu deosebire, Kallikles, pot vorbi aici de cazul
cnd are n fa sufletul unui filozof, care i-a
ndeplinit n via rostul su i nu s-a amestecat n
alte lucruri), atunci judectorul, preuindu-l, l
trimite n Insulele Fericiilor. Aceleai lucruri, exact
la fel, face Aiakos. i unul i cellalt judec ind n
min o varg. Iar Minos, fiind supraveghetor, ade
jos. Numai dnsul ine n min sceptrul de aur, cum
zice c l-a vzut i Odiseu al lui Homer :
113

Stnd i pe mori judendu-i cu schiptrul de aur n


mn. . .

Ct m privete, Kallikles, eu snt ncredinat de


adevrul acestor spuse i caut s vd n ce chip m
pot fia judectorului avnd sufletul cel mai
sntos. Lsnd deci la o parte cinstirile cu care snt
deprini cei mai muli dintre oameni i urmrind
numai adevrul, mi voi da osteneala n fapt, pe ct
pot, s fiu cel mai virtuos, att n via ct i - cnd
va fi s mor - n moarte. i sftuiesc cu ntreaga
mea putere pe toi oamenii - se-nelege, te ndemn
n rndul nti pe tine, contrar ideilor ce mprt
eti - s v ndreptai ctre acest fel de via i s
rvnii rsplata unei astfel de ntreceri, pe care o
declar mai preioas dect toate celelalte rspli de
aici. i te in de ru, de nu vei mai fi n stare s-i
ajui ie nsui, atunci cnd va veni i pentru tine
ziua dreptii i vei fi supus judecii de care am
vorbit puin mai nainte. Ajuns n faa judectoru
lui, la fiul Aiginei, cnd el va pune mna pe tine ca s
te duc acolo, jos, vei rmne i tu cu gura cscat i
ameit, nu altfel dect a fi eu aici. Ba s-ar putea s
te i loveasc cineva i s te acopere de ocri.

S O A RTA S U F L E TU L U I
N LUMEA DE D IN C O L O

(Phaidon 107b-1 14c)

SOCRATE Totui, prieteni, este un lucru asupra


cruia cred c merit s reflectm acum cu totii.
Dac sufletul este ntr-adevr nemuritor, se cere 'ca
el s fie ngrijit innd seam nu numai de acest
rstimp pe care l numim via, ci de ntreaga ntin
dere a timpului. Cci a nu-i acorda aceast ngrijire
poate s par acum o primejdie cumplit. ntr-ade
vr, dac moartea ar nsemna desprirea de tot i de
toate, ce noroc ar fi pentru cei ri ca, odat mori i
desprii de trup, s se despart, cu relele lor cu tot,
i de suflet ! Dar n clipa n care sufletul se arat ca
fiind nemuritor, nu se mai al pentru el nici o alt
scpare i nici o alt mntuire dect n strdania de a
deveni ct mai bun i ct mai nelept. Cci, co
bormd la Hades, sufletul duce cu el numai atta :
cultura lui ntru bine i felul n care s-a purtat n
via. i, conform unei tradiii, nimic mai mult dect
acestea, cum au fost, nu-i este mai prielnic sau mai
duntor celui plecat din via, nc de la sosirea lui
n lumea de dincolo. Iar tradiia aceasta, iat, v-o
mErtsesc.
Inc din timpul vieii, fiecrui om i este hrzit
un daimon care, dup ce omul a murit, are n seam
s-l duc spre locul obtesc de judecat, undeva.
Dup ce snt judecai, acelai daimon are sarcina s

115

i cluzeasc pe toi cei venii de aici, fiecare pe al


lui, la Hades. Ir, dup ce au avut acolo parte de ce
trebuia s aib parte i dup ce-au zbovit acolo
timpul cuvenit, o alt cluz i aduce din nou aici.
Lucrurile acestea se petrec ns n multe i lungi
ntoarceri ale timpului.
Dar cltoria pe cellalt trm nu este aa cum
zice Telephos al lui Eschil, pentru care simpl e
calea ce duce la Hades. Mie ns nu mi pare nici
simpl, nici una singur. Dac ar fi aa, la ce-ar mai
i nevoie de cluze : cine s-ar putea rtci n vreun
loc al aceluiai drum ? Se pare ns, dimpotriv, c
are nenumrate rsp.ntii i rscruci. Judec aa
ntemeindu-m pe riturile i pe obiceiurile de aici,
din lumea noastr. Iar pe aceast cale sufletul cum
ptat i nelept se las cu supunere cluzit, con
tient de ce se petrece cu el. Dimpotriv, cel pe care
patimile sale l leag de trup, acela despre care spu
neam nainte c s-a lsat ndelung robit de trup i de
lumea vizibil, sufletul acela doar cu greu i cu sila
se las dus pe drumul su de ctre daimonul lui
hrzit, i numai dup multe mpotriviri i sufe
rine. i apoi, dup ce ajunge acolo unde snt i cele
lalte, sufletul nepurific at i care-a svrit lucruri
cum ar fi participarea la omoruri vinovate sau la alte
fapte din aceeai stirpe cu acestea i comise de su
flete din aceeai stirpe, de sufletul acesta toi se fe
resc i se ndeprteaz, nimeni nu vrea nici s-i in
tovrie pe drum, nici s-l cluzeasc. i astfel el
rtcete singuratic, prd tuturor nedumeririlor,
pn la mplinirea-unor timpuri la sorocul crora, n
virtutea unei necesiti, este dus n lcaul ce i se
cuvine. n schimb, sufletul care i-a petrecut viaa n
curenie i cumptare i care a gsit acolo zei n116

soitori i cluzitori este deja statornicit n locul


care-i revine dup merit.
Acele regiuni ale pmntului snt de altfel multe i
minunate, cci pmntul nu este, nici ca alcuire, nici
ca mrime, aa cum l nfieaz cei care obinuiesc
s trateze despre el. Aa am fost ncredinat de
cmeva.
S1 MMIAS Ce anume vrei s spui, Socrate ? i eu am
auzit i tiu multe despre pmnt, dar nu acestea de
care te-ai lsat tu convins. A fi bucuros s le aud.
SOCRATE Dar cum de nu, drag Simmias, doar
n-am nevoie de cine stie ce minune a lui Glaucos ca
s i le pot nfia. Ce mi se pare ns mai anevoios
dect nssi svrsirea minunii lui Glaucos este s
dovedesc snt i adevrate ! Nici nu m prea vd
n stare, nici, chiar dac a fi, nu cred c, fa de ct
de mare este subiectul, mi-ar mai ajunge atta ct
mai am de trit. n schimb nimic nu m mpiedic
s v spun cum snt eu ncredinat c arat pmntul
i care snt tmurile sale.
S1MMIAS Ajunge i att.
SocRATE Ei bine, convingerea mea este, n primul
rnd, c, dac pmntul se afl n centrul lumii i este
rotund, atunci el nu are nevoie, ca s nu cad, nici
de aer, nici de vreo alt asemenea constrngere. Ca
s-l rein, suficient este faptul c, n toate direciile
sale, cerul este identic cu sine nsui ; precum i pro
pria stare de echilibru a pmntului. Cci un obiect
echilibrat aezat n centrul unui mediu omogen nu
are cum s se deplaseze, nici cu mult, nici cu puin,
n nici o direcie : aflndu-se ntr-o stare de indife
ren, va rmne neclintit. Din ce cred eu, acesta este
primul punct.
SIMMIAS Este o convingere ntemeiat.
117

SOCRATE i acum al doilea punct. Eu cred c


pmntul este uria i c noi, cei care locuim n jurul
mrii dintre Coloanele lui Heracles i Phasis, ocupm
din el numai o mic parte, ca nite furnici, ca nite
broate n jurul unei bli; n alte locuri ali oameni,
muli ali oameni, locuiesc multe alte regiuni la fel
cu a noastr. Cci pretutindeni pe ntinderea ro
tund a pmntului exist un mare numr de caviti
de toate formele i mrimile n care s-au adunat ap,
aburi i aer. Dar adevratul pmnt este pur i se afl
n cuprinderea pur a cerului, acolo unde se afl i
astrele, n regiunea numit de cosmografi eter". Iar
materiile de care am vorbit, apa, aburii, aerul, nu
snt dect o drojdie a acestui eter, o drojdie fluid
care se adun venic n vile adnci ale pmntului.
Astfel c noi, care slluim n ele, nu tim care e
adevrul i ne nchipuim c ne aflm undeva sus, la
suprafa. ntocmai ca un locuitor al hului mrii
care ar crede c triete la suprafaa ei i i-ar n
chipui, desluind prin ape soarele i celelalte astre,
c marea este cerul lui. S ne nchipuim c, fiind o
fiin nceat i neputincioas, el niciodat n-a ajuns
la suprafaa mrii pentru ca, ieind din ea i nl
ndu-i capul deasupr-i, s vad trmul de aici, s
vad cu cit. este mai pur i mai frumos dect patria
lui ; i c nici n-a auzit vreodat de la altul care s l
fi vzut. Asa si noi. Locuind ntr-una din scobi
turile pmtuiui credem c ne aflm pe suprafaa
lui i-i zicem aerului cer", ca i cnd el ar i chiar
cerul strbtut de astre. )i,
, tot la fel, fiind noi ne
puternici i nesprinteni, nu ne aflm n stare s
rzbim pn la marginile din urm ale aerului. ns,
dac unul dintre noi ar putea merge pn acolo sau
dac, crescndu-i aripi, ar zbura pn acolo i ar
scoate capul deasupra, ar vedea - aa cum petii de

118

la noi, scond capul din ap, vd cele de aici - da,


ar vedea i el ce este n lumea acea. i dac felul n
care sntem fcui ne-ar da puterea s ndurm pri
velitea aceea, atuncea ne-am da seama c acela este
cerul cel adevrat si adevrata lumin si cu adevrat
pmntul. Cci p imntul unde ne afl m i stncile
lui i toate cte snt aici snt alterate i mncate, aa
cum snt, de apele srate, lucrurile mrii. Acolo, n
mare, nu crete nimica vrednic de luare-aminte, ni
mic despre care s putem spune c e mplinit : scor
buri de stnci, nisipuri, un noian de tin i, unde se
mbin cu pmntul, lagune mltinoase. Nimica,
absolut nimic care s sufere asemnare cu frumu
seile din lumea noastr. Dup cum, la rndul lor,
acele din nalt ar arta i ele, n comparaie cu ale
noastre, nespus mai frumoase. Nu tiu dac se cade
s dezvolt acum un mit, dar cred c merit s ascul
tai, Simmias, cum snt cele ce se afl la suprafaa
pmntului, sub cer.
S 1MMIAS O, dar am fi fericii, Soqate, s ascultm
mitul acesta.
SocRATE Ei bine, dragul meu, iat ce-am auzit.
nti c, vzut de sus, pmntul este multicolor i
seamn cu acele mingi fcute din dousprezece bu
ci de piele colorate diferit; are i el culori bine dis
tincte, despre care culorile folosite la noi de pictori
pot da o anumit idee. Acolo sus ntregul pmnt
este fcut din astfel de culori, ba nc mult mai
strlucitoare i mai pure : aici e purpuriu i de o fru
musee uimitoare, acolo auriu, dincolo, ct e alb,
este mai alb dect e creta i dect zpada; i celelalte
culori intr de asemenea n alctuirea lui, ba nc
mai multe si' mai frumoase dect ne-a fost dat nou
s vedem. i chiar cavitile pmntului, acelea
despre care am vorbit, pline cum snt de ap i de
119

aer, se arat i ele ca avnd un fel de culoare, aa cum


strlucesc prin ntinderea pestri a celorlalte culori,
astfel c pmntul se nfieaz n ansamblu ca o
singur suprafa nentrerupt i bogat colorat. Iar
pe acest pmnt, fcut aa, tot ce crete este de o fru
musee analog : copacii, florile, roadele. i tot aa i
munii ; iar pietrele au, n aceeai proporie, o fru
musee mai mare a lustrului, a transparenei, a cu
lorilor. Din toate acestea, pietrele de la noi, cele care
ne plac att de mult, sardoniile, iaspurile, smaraldele
i toate celelalte, snt doar ndri. Acolo, n depr
tarea aceea, toate snt ca pietrele noastre de pre, dar
nc mai frumoase dect ele. Pricina st n faptul c
pietrele acelea snt nepngrite, nu snt, ca cele de la
noi, roase de srtur i corupte de putreziciunea pe
care o aduc toate cte se revars aici, aducnd cu ele,
pietrelor i pmntului deopotriv, vieuitoarelor i
plantelor, urenie i boli. Pmntul cel adevrat se
bucur de toate aceste podoabe nestemate, nu mai
puin dect de aur, de argint, de toate cte snt fru
moase. i toate acestea, nenumrate i mree i
risipite pretutindeni, snt la lumin prin nsi firea
lor, neascunse, alctuind o privelite vrednic de
ochii unor fiinte fericite.
Se afl acol i un mare numr de fiine, ndeo
sebi oameni. Unii locuiesc n mijlocul uscatului, alii,
aa cum noi trim la marginea mrii, triesc la mar
ginea aerului, alii s-au aezat, n vecintatea uscatu
lui, pe insule nconjurate de aer. Pe scurt, ceea ce
este apa i marea pentru noi i pentru nevoile noas
tre e aerul pentru cei de acolo. Iar ce este pentru noi
aerul este pentru ei eterul. Clima lor este att de
temperat nct ei nu sufer de boli i au o via mult
mai lung dect cei de aici. Iar vederea, auzul, cuge
tul i toate celelalte faculti ale lor le ntrec pe ale
120

noastre cu att cu ct aerul ntrece n puritate apa i


eterul aerul. i au i ei crnguri ale zeilor i temple
n care zeii locuiesc cu-adevrat si oracole si pro
feii, precum i firi nemijlocit ale zeilor, ' crora
i ei li se nfieaz deopotriv. i oamenii aceia vd
soarele, luna i stelele aa cum snt ele cu adevrat. Iar
la toate acestea se adaug tot ce-i mai trebuie unei
depline fericiri.
Aceasta este, n ntregul ei, natura pmntului i
ce-l nconjoar. Ct despre regiunile interioare ale
pmntului, ele snt numeroase i se afl pretutin
deni n jurul lui, corespunznd fiecare uneia din
caviti. Dintre acestea, unele snt mai adnci i mai
deschise dect cea n care trim noi; altele, tot mai
adnci, au deschiztura hului lor mai ngust; altele
n srit snt mai puin adnci dect a noastr, dar
mai largi. La fund, n pmnt, toate aceste vi comu
nic ntre ele, n numeroase locuri, prin guri, unele
mai nguste, altele mai largi, i au ntre ele ci de tre
cere. De aici prisosul de ap curge dintr-una n alta,
ca n nite vase de amestec ; i uri de o lungime
nemsurat, cu ape care calde, care reci, ce curg
venic pe sub pmnt ; i mult foc, i lungi ruri de
foc; i numeroase ruri de noroi lichid, unele mai
limpezi, altele mai nmoloase, semnnd cu ceea ce
snt, n Sicilia, rurile de noroi care curg naintea
lavei i, dup aceea, rurile de lav. De acestea se
umplu toate regiunile subpmntene, fiecare dup
cum, de fiecare dat, ae loc sensul curentului; iar
toate aceste miscri de crestere si de scdere se
datoreaz unui fel de oscilaie ca;e se produce
interiorul pmntului, oscilaie care rezult dintr-un
fenomen ca cel pe care urmeaz s-l descriu.
Printre hurile pmntului exist unul ndeosebi
care este cel mai mare i care strbate ntregul adnc
121

al pmntului, cel despre care vorbete Homer atunci


cnd spune :
oarte departe-n pmnt, acolo unde se a
Hul cel mai adnc,

acela cruia i el, n alte locuri, i ali poei i dau


numele de Tartar. Ctre acest hu se adun curgerea
tuturor rurilor i din el se ntorc, fiecare dobndin
du-i caracterul propriu dup natura terenului pe
care l strbate. Iar cauza care face ca acolo s fie si
obria i captul a tot ce curge este faptul c aceas
mas lichid nu gsete acolo un loc n care s se
poat stabiliza; de aici oscilaia i clocotul lichidu
lui care urc si coboar. Aceleasi miscri le face n
juru-i aerul i suflul su : nto'rte valul i n
drumul su spre acele regiuni ale pmntului, i cnd
se ntoarce aci napoi ; este ca atunci cnd respirm
i suflul e mereu n micare, expirat i inspirat; aa
i acolo, suflul de aer, oscilnd cu masa lichid, pro
duce, i intrnd i ieind, vnturi cumplite i uriae.
Cnd valul se retrage ctre regiunile pe care le
numim inferioare, el strbate pmntul i atinge,
umplndu-le, inutul fluviilor subterane; ceva ase
mntor cu irigarea. Invers, cnd valul prsete
adncul si urc nvalnic ncoace, inundate snt me
leagurile ' noastre. Ir plinul de ape se scurge prin
canalele de trecere i prin pmnt; i fiecare vn,
ajungnd n regiunile unde o duce mersul ei, d
natere la mri i lacuri, la ruri i izvoare. Apoi
apele prsesc din nou prile noastre i se cufund
sub pmnt i, dup un numr mai mare sau mai mic
de mai scurte ori mai lungi ocoluri, se arunc n
Tartar. Uneori ajung la un punct aezat mult mai
jos dect cel unde s-a produs irigaia, alteori doar
puin mai jos, fapt este c intrarea apelor se face
1 22

ntotdeauna mai jos dect ieirea. Anumite ruri se


ntorc ntr-un punct opus celui de unde au nit,
altele de aceeai parte. Exist i unele care fac un
circuit complet, nfurndu-se o dat sau de mai
multe ori n jurul pmntului, ca nite erpi, cobo
rnd astfel ct mai jos cu putin nainte de a se
azvrli n abis. Totui, fie ntr-un sens, fie ntr-altul,
coborrea nu se poate face dect pn la centru, din
colo de el niciodat, cci partea pmntului care se
afl de o parte i de alta a centrului este, pentru
amndou valurile, punctul de plecare al unui urcu.
Exist asemenea ruri n mare numr, lungi, felu
rite. ntre ele se disting cu precdere patru. Cel mai
mare si cel al crui curs descrie cercul cel mai din
afar ste cel numit Ocean. Fat n fat cu Oceanul
i curgnd n sens invers este Aheroul, care str
bate nite regiuni pustii, dar curge mai ales sub
pmnt, ajungnd n lacul Aherusias. Acolo sosesc
sufletele celei mai mari pri a celor mori i acolo
rmn atta ct le este sorocit, unele mai mult, altele
mai puin, pn cnd snt trimise iari spre alte
nasteri n fiinte vii. Un al treilea ru izvorste la
mijloc ntre pimele dou i, chiar n apropierea
locului unde izvorte, cade ntr-un spaiu vast, ars
de un foc urias, si formeaz acolo un lac, mai mare
dect marea inturilor noastre, n care clocotesc
ap i noroi. De acolo cursul lui tulbure i noroios
ncepe s descrie un cerc atingnd diferite puncte i
n special marginile lacului Aherusias, ns fr s-i
amestece apele cu el. Apoi, dup ce d numeroase
ocoluri sub pmnt, se azvrle ntr-o parte mai joas
a Tartarului. Acesta este rul numit Pyriphlegethon,
din ale crui lave nesc fragmente ici i colo, n
punctele unde rul atinge, pe dedesubt, pmntul.
Fa n fa cu Pyriphlegethon se afl al patrulea ru,
123

care ajunge nti ntr-o regiune care este, din ct se


spune, de o cumplit slbticie i n ntregime de un
albastru ntunecat, regiune numit stygian; de alt
fel acest ru formeaz lacul Styx, n care se vars
dup ce, trecnd prin inutul acela, apele lui au
dobndit proprieti redutabile. Apoi se cufund n
pmnt i curge circular n sens contrariu Pyriphle
gethonului, n calea cruia iese de partea cealalt a
lacului Aherusias. Nici apele lui nu se amestec cu
alte ape; i el, dup un curs circular, se arunc n
Tartar de partea opus Pyriphlegethonului. Din cite
spun poeii numele acestui ru este Cocytos. Aceasta
este alctuirea natural a acestor tinuturi.
Dup ce morii au ajuns n l'curile unde a fost
adus fiecare de daimonul su, ei snt judecai, att
cei care au avut o via frumoas i sfnt, ct i
ceilali.
Cei care se socotete c au dus o via mijlocie
pleac mai departe, pe Aheron, n brci hrzite lor,
cu care ajung pn la lac. i rmn s locuiasc acolo
i s se purifice, ispindu-i vinile, cte le-au avut,
prin pedepse care le aduc dezlegarea i primind, n
schimbul faptelor lor bune, rsplile meritate de
fiecare.
Alii ns, vzndu-se mrimea pcatelor lor, snt
socotii fr leac. E vorba de cei care au comis re
petate i grave furturi n temple, sau multe omoruri
fr ndreptire i lege, sau orice alte crime de acest
fel. Potrivit soartei ce li se cuvine, acetia snt azvr
lii n Tartar, de unde nu mai ies niciodat.
Alii, ale cror greeli snt considerate grave, dar
nu ireparabile : oameni care, sub imperiul mniei, au
uzat de violen fa de tatl sau de mama lor, dar
s-au cit apoi ct au trit ; ori alii care, n condiii
analoge, au svrit un omor; acetia, i ei, snt
1 24

supui necesitii de a fi aruncai n Tartar, unde


rmn timpul cuvenit, dup care i azvrle afar de
acolo, pe unii, pe ucigai, valurile Cocytosului, pe
ceilali, cei ce i-au brutalizat prinii, valurile
Pyriphlegethonului, care i poart, i pe unii i pe
alii, pn la lacul Aherusias, unde ncep s strige i
s cheme, unii pe cei pe care i-au ucis, alii pe cei
asupra crora au ridicat mna : i cheam, i implor,
i roag s-i lase s treac pe lac, s-i primeasc la ei.
Dac izbutesc s-i nduplece, trec i suferinele lor
nceteaz; dac nu, snt iari dui n Tartar i de
acolo iar adui de ruri i nu scap de aceste ptimiri
pn nu izbutesc s-i nduplece victimele. Cci
aceasta e pedeapsa hotrt pentru ei de judectori.
Ct despre cei a cror via a fost recunoscut de
o deosebit sfinenie, acetia snt lsai slobozi s
plece, ca dintr-o nchisoare, din locurile subpmn
tene i se duc sus, n slaurile cele pure, stator
nicindu-se deasupra, n naltul pmntului. i,
printre acetia, cei care s-au purificat ndeajuns prin
filozofie triesc n eternitate total desfcui de trup
i ajung la lcauri i mai frumoase, pe care nu mi-ar
fi uor s le descriu, ca s nu mai vorbesc c nu m
iart timpul.

M ITUL L U I E R
(Republica 614b-62 1 d)
N u ti voi nsira - am

zis eu - o istorie ca cele


i
de la Alcinoos, c pe cea a unui brbat viteaz, a lui
Er, fiul lui Armenios, pamphyl de neam. El a fost
rpus n rzboi i, cnd morii au fost ridicai n a
zecea zi, deja descompui, el a fost ridicat fr semne
de putrefacie. L-au adus acas s-l nmormnteze,
iar n a dousprezecea zi, fiind aezat pe rug, a
nviat. i nviind a spus ce vzuse pe lumea cealalt.
A zis : dup ce a murit, sufletul su, ntovrit de
multe alte suflete, a plecat i toate au ajuns ntr-un
loc uimitor, unde se aflau dou deschideri n p
mnt care erau una ling cealalt, i, la fel, alte dou
n cer n sus, de cealalt parte. ntre aceste deschi
deri erau aezai judectori, care, dup ce pronun
au sentina, le porunceau celor drepi s o apuce
prin deschiderea din dreapta i din sus, din cer,
punndu-le nainte nsemnele faptelor judecate.
Celor nedrepi le porunceau s se ndrepte prin
deschiderea de jos i din stnga, and i aceste su
flete la spate, nsemnele tuturor faptelor svrite.
Spunea Er c, atunci cnd el nsui s-a apropiat, i s-a
spus c el trebuie s fie un vestitor pentru oameni al
tuturor ntmplrilor de pe lumea cealalt, porun
cindu-i-se s asculte i s priveasc ce se petrecea n
acel loc. El a vzut acolo c, prin fiecare deschidere
126

a cerului i a pmntului, treceau suflete, dup ce


erau supuse judecii. Prin celelalte dou deschi
deri, dintr-una se nlau, din pmnt, suflete pline
de murdrie i pulbere, din cealalt se coborau, din
cer, altele pure. Iar cele care soseau mereu, artau ca
venind dintr-o lung cltorie i, bucuroase, se n
dreptau spre un cmp, unde i fceau slaul, ca n
zi de trg. i ddeau binee unele altora, ite se
cunoteau ntre ele, i cereau s afle - cele sosite din
pmnt, de la celelalte, despre ce era n cer, n timp
ce sufletele sosit: din cer voiau s tie despre lucru
rile din pmnt. Ii tot povesteau unele altora, unele
tnguindu-se i plngnd, amintindu-i cte vzuser
i piser n drumul subpmntean - ce dureaz o
mie de ani. Iar cele sosite din cer istoriseau bun
starea lor de acolo i privelitile nemsurat de fru
moase. Cele mai multe ntmplri, Glaucon, cer
mult timp spre a fi povestite, dar - a zis Er - prin
cipalul este acesta :. pentru toate nedreptile s
vrite i pentru toi oamenii crora le fcuse un rul
sufletul d seam, nd pe rnd ; pentru fiecare ne
dreptate - de zece ori. Aceasta nseamn c fiecare
pedeaps are loc ntr-un interval de o sut de anii
fiindc att de mare este viaa omului, pentru ca
pedeapsa ndurat s fie nzecit fa de nedreptate.
Spre pild, dac vreunii s-au fcut vinovai d;
moartea multora, ori au trdat ceti i otiri, ducn
du-le n robie, ori au fost prtai la alt frdelege:
ei adun suferine de zece ori. mai mari pentru
fiecare fapt ; iar dac unii au fcut fapte bune i au
fost drepi i cuvioi, i iau rsplata n aceeai pro
porie. ln ceea ce-i privete pe cei care au trecu1
repede prin via i au trit puin, a spus lucruri C(
nu mai merit a fi pomenite. Iar n legtur cu impi
etatea i pietatea fa de zei i prini, ct i r
127

legtur cu ucigaii, a povestit despre pedepse i


rspli nc i mai mari.
A mai spus Er c un suflet a fost ntrebat de ctre
un altul : Unde este marele Ardiaios ? Acest
Ardiaios fusese tiran ntr-o cetate din Pamphylia n
urm cu o mie de ani. El l ucisese pe btrnul su
tat i pe fratele mai n vrst i svrise nc multe
alte frdelegi, dup cum se povestea. Cel ntrebat
rspunse : Nu vine i nu poate veni ncoace. Cci
ntre privelitile cumplite am vzut-o i pe aceasta :
cnd ne gseam ap roape de deschidere, urmnd s
suim, dup ce ndurasem tot restul, l-am vzut pe
Ardiaios, ca i pe alii - majoritatea lor erau tirani,
dar erau i civa particulari grozav de pctoi - ce
socoteau c vor putea urca. Numai c deschiderea
nu-i primea, ci scotea un urlet, atunci cnd ncerca
s suie unul dintre cei ntr-att de pctoi ori care
nu fusese pedepsit ndeajuns. Tt acolo se mai aflau
i nite brbai cumplii, cu chip de foc, care, stnd
alturi i auzind urletul deschiderii, i nfcau pe
unii i i mnau [napoi] n timp ce pe Ardiaios i pe
alii, legndu-i fedele de mini, picioare i cap,
zvrlindu-i la pmnt i jupuindu-i, i trau pe lng
drum, i rneau prin spini i-i jupuiau ; dar le artau
sufletelor ce soseau mereu acolo, pentru care motiv
fceau aceasta i c aceia urmau s fie mnai spre a
cdea n Tartar. Spunea Er c, dei erau multe i
felurite spaime pe care le nduraser, aceasta era cea
mai mare - s nu se aud urletul cnd ar voi s suie
i preafericit urca fiecare suflet cnd deschiderea
rmnea tcut.
Acestea erau unele din pedepsele i caznele, ca i
binefacerile opuse primelor. Dup ce fiecare suflet
sttea n cmpie apte zile, trebuia ca, ridicndu-se,
s plece de acolo n a opta zi. Ele ajungeau n a patra

128

zi ntr-un loc unde se vedea o lumin ntins de sus


de-a lungul ntregului cer i pmnt, ca o coloan,
asemntoare cel mai mult cu curcubeul, doar c
mai strlucitoare i mai pur. n dreptul ei, sufletele
ajungeau dup un drum de o zi i acolo vedeau,
ntinzndu-se, n mijlocul luminii, capetele leg
turilor sale ce porneau din cer; cci aceast lumin
prinde laolalt cerul, precum funiile ce leag o cora
bie, innd astfel laolalt ntreaga bolt rotitoare. Iar
de capete era prins fusul Necesitii, prin care se
svrsesc toate revolutiile. Osia acestuia si dintele
erau 'de diamant, n timp ce roata fusuli era al
ctuit dintr-un amestec de diamant si de alte mate
rii. Iar natura rotii fusului este n felul urmtor :
forma ei este aidoa uneia din lumea noastr ; ns
trebuie avute n vedere i prile din care el spunea
c se compune roata fusului : ea era ca i cnd ntr-o
roat mare concav, scobit pretutindeni, s-ar gsi o
alt roat mai mic, ajustat n prima, precum snt
cutiile ncastrate una ntr-alta; i tot aa, mai era i
o a treia roat, apoi o a patra i nc alte patru. Cci
opt erau toate roile, aezate unele ntr-altele.
Privite de deasupra, marginile lor apreau ca nite
cercuri, n timp ce n partea opus apreau ca o sin
gur roat continu, n jurul osiei. Aceasta trecea
prin mijlocul celei de-a opta roi strbtnd-o
dintr-o parte ntr-alta. Roata dinti i cea mai din
afar aveau cercul marginal cel mai lat, roata a asea
avea cercul a crui lime venea pe locul doi, la cea
de-a patra, limea era pe locul trei, la a opta - pe
locul patru, la a aptea - pe locul cinci, la a cincea
- pe locul ase, la a treia - pe locul apte i la a
doua - limea ce venea pe locul opt. Marginea
celui mai mare cerc era felurit colorat, culoarea
cercului al aptelea era cea mai strlucitoare,
129

culoarea cercului al optulea avea culoarea celui


de-al aptelea care l lumina;. culorile celui de-al
doilea i al cincilea erau asemntoare ntre ele, mai
glbui dect celelalte, al treilea avea culoarea cea mai
alb, al patrulea - o culoare roiatic, al aselea avea
o albea ce venea pe locul doi. Fusul se nvrtea,
rotindu-se cu totul, cu o iueal constant ; iar n
ntregul rotitor, cele apte cercuri interioare svr
eau ncet o rotaie contrar ntregului. Dintre ele,
cel mai repede se rotea cercul al optulea, n al doilea
rnd i cu o micare identic, veneau cercul al apte
lea, al aselea i al cincilea; cu o vitez ce venea n al
treilea rnd se mica, pe ct li se prea, cercul al
patrulea, antrenat ntr-o micare retrograd ; cu o
vitez ce venea pe locul patru se nvrtea cercul al
treilea i cu una venit pe locul cinci - cel de-al
doilea. Iar fusul se rotea pe genunchii Necesitii.
Deasupra, pe fiecare dintre cercuri, edea cte o
Siren care se rotea o dat cu el i care fcea s se
aud o voce i un ton. Rsuna deci mpreun, da
torit celor opt Sirene, o armonie. Mai existau nc
trei femei, aezate de jur-mprejur, la distane egale,
fiecare aezat pe cte un tron. Ele erau Moirele,
fiicele Necesitii, mbrcate n alb, purtnd cununi
pe cretet - Lachesis, Clotho i Atropos. i ele
cntau, adugind armoniei produse de Sirene - La
chesis trecutul, Clotho prezentul i Atropos
viitorul. Iar Clotho nvrtea circumferinta exteri
oar a fusului, atingnd-o din timp n timp cu mina
dreapt, Atropos fcea acelai lucru, dar atingea cir
cumferinele interioare cu stnga, n timp ce Lache
sis, pe rnd, atingea ba cu o mn, ba cu cealalt,
fiecare din circumferine. Mai spunea Er c su
fletele, dup ce au ajuns acolo, au trebuit s se
ndrepte ctre Lachesis. Un profet al acesteia le-a
130

aezat, mai nti, n ordine, apoi, lund de pe ge


nunchii lui Lachesis sori i modele de viei i
urcndu-se pe un amvon nalt, a rostit : Cuvntul
fiicei N ecesittii, fecioara Lachesis : suflete de-o zi,
iat nceputul ' unei alte perioade aductoare de
moarte neamului omenesc. Nu un Daimon v va
alege pe voi, ci voi v vei alege Daimonul. Cel
dinti care va iei la sori s aleag viaa pe care, prin
fora necesitii, o va tri. Virtutea este fr stpn.
Pe ea, fiecare o va avea mai mult ori mai puin, dac
o va cinsti ori nu. Vina este a celui care alege, zeul
este nevinovat. Spunnd acestea a aruncat ctre
toate sufletele sorii i fiecare l lua pe cel czut
alturi, n afar de Er pe care profetul l oprise s
ridice vreun sor. Cel care ridicase sorul tia lim
pede al ctelea la rnd i va alege viaa. Dup aceea,
profetul aez pe pmnt, naintea sufletelor, mo
delele vieilor, mult mai numeroase dect numrul
celor prezeni. Erau felurite: se aflau vieile tuturor
animalelor si tuturor felurilor de oameni. Existau si
viei de tirai printre ele, unele n ntregul lor astfei,
altele frnte la mijloc i sfrindu-se n srcie, exil i
ceretorie. Erau i vieile unor brbai nsemnai,
unii pentu nfiare, frumusee, ca i pentu restul
calitilor fizice sau intelectuale, alii pentru origi
nea lor i pentru virtuile strmoilor. Erau i vieile
unor brbai lipsii de faim, neavnd ceea ce le
prisosea primilor, i la fel era i n cazul femeilor,
ns rangul sufletului nu se afla acolo, deoarece n
mod necesar sufletul devenea diferit, o dat ce ale
sese o alt via. Erau i alte modele de viei, ames
tecate ntre ele, avnd i bogie i srcie, altele cu
boli, altele cu sntate, altele avnd i din unele i
din altele. Aici se afl, drag Glaucon - pare-se ntreaga primejdie pentu om i de aceea, fiecare

131

dintre noi, neglijnd alte nvturi, trebuie s se


preocupe de aceast cunotin, spre a ajunge s
cunoasc i s cerceteze, dac ar putea afla de unde
va i descoperi, cine i va da lui putere i tiin, ast
fel nct, deosebind viaa vrednic de cea rea, s
aleag mereu, pretutindeni, viaa ce mai bun dintre
cele cu putin. Considernd toate cele spuse acum
i puse alturi unele de altele, deosebite n vederea
virtuii vieii, problema este ca omul s tie care fru
musee este amestecat cu srcia sau cu bogia, cu
ce fel de condiie sufleteasc poate realiza rul i
binele i ce anume produce nobleea sau lipsa ei,
starea de simplu particular, sau demnitile publice,
forta si slbiciunea, nvttura si nestiinta si toate
ase eea ce aparin nsuirilor aturle ai e ufletu
lui, dar i celor dobndite ; ce anume produc ele
amestecate unele cu altele, nct, de pe urma tuturor
s fie cu putin a alege cu chibzuin i viaa mai
rea, dar i pe cea mai bun, avnd privirea ndreptat
asupra naturii sufletului i numind mai rea viaa
care duce sufletul la mai mult nedreptate, iar mai
bun cea care l conduce spre mai mult dreptate.
Ct despre celelalte cunotine, pe acelea s le lase
deoparte. Cci am vzut c, pentru cel n via, ct i
pentru cel ce a murit, aceasta este cea mai nsemnat
alegere. Trebuie mers la Hades pstrnd netirbit
aceast opinie, pentru ca nici acolo sufletul s nu fie
fermecat de ctre bogie, ca i de alte asemenea rele
i s nu svreasc ruti numeroase i de neisp
it, cznd n viei de tirani i alte asemenea condiii,
i nici ca el nsui s nu ndure rele nc i mai i, ci
s tie s aleag viaa de mijloc, aflat mereu ntre
aceste viei [extreme], fugind de excesele din am
bele direcii, att n viaa care urmeaz, ct i n
fiecare ce va fi mai departe. n felul acesta, omul va
132

fi cel mai fericit. Iar vestitorul celor de pe lumea


cealalt a spus c profetul a mai grit n acest fel :
Exist o via agreabil, deloc rea chiar i pentru
ultimul la rnd, dar care alege cugetat i triete
nfrnndu-se. Nici primul s nu nesocoteasc ale
gerea, nici ultimul s nu fie lipsit de curaj. A spus
Er c dup ce profetul a grit aceste vorbe, primul
suflet iesit la sorti s-a dus de ndat si a ales cea mai
mare dmnie ti;anic; din pricina ecugetrii i a
nesatului a ales fr s fi cntrit bine totul si nu si-a
dat sama c soarta sa era s-i mnnce copiii i lte
rele. Dar dup ce a avut rgaz s cerceteze lucrurile,
a nceput s-i smulg prul din cap i i-a cinat
alegerea neinnd seama de cele rostite mai nainte
de ctre profet. Cci nu s-a nvinuit pe sine pentru
rele, ci a nvinovtit soarta si zeii si orice mai de
grab dect pe sin. Era el dintre ci venii din cer,
dup ce trise n viaa de dinainte ntr-o cetate bine
rnduit i avusese parte de virtute prin obinuin,
dar fr filozofie. Aa cum povestea Er, nu puini
erau cei prini n astfel de capcane, anume cei sosii
din cer, ca unii nedeprini cu necazurile. Majori
tatea ns a celor sosii din pmnt, ca unii ce ndu
raser i vzuser destule, nu fceau alegerea la
repezeal. Iat de ce majoritatea sufletelor schim
bau rul pe bine i invers, schimbare datorat i
norocului ce-l avuseser la tragerea la sori. Dar
dac cineva, cnd ar ajunge n viaa aceasta, s-ar
ndeletnici serios cu filozofia, iar rndul alegerii sale
n-ar pica tocmai la coad, exist ansa - dup cele
vestite despre lumea de dincolo - nu numai ca el s
fie fericit aici, dar i ca drumul su de aici ntr-acolo
i napoi, pe care l-ar strbate, s nu fie pmntesc i
aspru, ci uor i ceresc. A mai spus Er c era o pri
velite vrednic de a fi vzut, felul n care fiecare

133

suflet i alegea viaa. Era ceva demn de mil, de rs,


dar i de mirare. ndeobte, sufletele alegeau potri
vit obisnuintelor din viata de dinainte. Zicea c a
vzut ;ufletl ce odinioa fusese al lui Orfeu ale
gnd o via de lebd; din ur pentru neamul feme
iesc (pentru c murise de mna femeilor) nu mai
voia s se nasc zmislit de femeie. A vzut si sufle
tul lui Thamyris alegnd o via de privigheoare. A
vzut i o lebd schimbnd viaa sa, pentru a alege
o via de om i la fel [au fcut] i alte animale mu
zicale. Al douzecilea suflet czut la sori a ales o
via de leu. Era suletul lui Aias, fiul lui Telamon,
care nu mai voia s se nasc om, amintindu-i de
cearta pentru arme. La fel i sufletul lui Agamem
non : din pricina suferinelor, urnd i acesta nea
mul omenesc, a schimbat viaa sa pe cea a unui
vultur. Pe la mijloc a venit rndul i sufletului Ata
lantei, care, dup ce vzuse marile onoruri ce se
ddeau unui brbat atlet, n-a putut s treac pe
lng ele, ci le-a luat. Dup aceea a vzut sufletul lui
Epeios, fiul lui Panopeus, mergnd ctre firea unei
femei pricepute la un meteug. Departe, printre
ultimele, zri i sufletul lui Thersites cel vrednic de
rs, mbrcnd o via de maimu. Sufletul lui Odi
seu, czndu-i lui ntmpltor la sori s mearg
ultimul dintre toate s aleag i pstrnd amintirea
necazurilor de dinainte, deoarece voia s se odih
neat de goana dup slav, a cutat, tot umblnd
ncolo i ncoace mult vreme, viaa unui brbat
simplu, un particular inactiv i cu greu a gsit-o,
zcnd undeva i neglijat de ctre celelalte suflete.
Vznd-o, a ales-o mulumit, zicnd c ar fi fcut
ntocmai chiar dac i-ar fi czut sorul s fie primul
la rnd. i a mai vzut Er cum, la fel, unele suflete de
animale treceau n oameni i unele n alte animale,
1 34

cele nedrepte schimbndu-se n fiare slbatice, cele


drepte n animale blnde i cum se amestecau n
toate felurile.
Dup ce toate sufletele i-au ales vieile, n or
dinea n care le czuser sorii, sufletele -au
ndreptat ctre Lachesis. Ea trimitea fiecruia, drept
paznic al vieii i mplinitor al faptelor alese, Dai
monul tras la sori. Acesta ndrepta sufletul ctre
Clotho, sub mna ei i sub rsucirea fusului, unde
lua ursita, pe care sufletul o alesese cnd i sosise
rndul prin tragere la sori. Lund iari sufletul,
Daimonul l ducea acolo unde torcea Atropos,
fcnd ca firele toarse s nu mai poat fi desfcute.
De aici, irevocabil, sufletul se ndrepta ctre tronul
Necesitii, strbtndu-1 dintr-o parte ntr-alta. i,
dup ce i celelalte suflete treceau i ele, se ndrep
tau toate spre cmpia Uitrii, mergnd printr-o
ari grozav i nbuitoare. Locul era lipsit de
copaci i de cte zmislete pmntul. Cnd s-a lsat
seara, i-au aezat slaul lng rul Nepsrii, a
crui ap nu poate fi inut de nici un vas. Toate
sufletele erau obligate s bea o msur de ap, dar
cele care nu-i pstraser judecata beau peste
msur. Cel care bea, de fiecare dat uit totul.
Dup ce s-au culcat i se fcuse miezul nopii, s-a
auzit un tunet i s-a simit un cutremur. De acolo,
deodat, fiecare suflet a fost purtat n sus, fiecare n
alt parte, spre a se nate i neau sufletele ntoc
mai ca nite stele cztoare. Pe el ns, pe Er, l-au
oprit s bea din ap. Mai spunea c nu tie n ce fel
i pe unde a ajuns n trupul su, dar c, privind de
odat, s-a vzut pe el nsui, dimineaa, zcnd pe
rug.
i astfel, Glaucon, salvat ne-a fost mitul i n-a
pierit i ar putea s ne salveze i pe noi, dac i-am da
135

crezare i am putea s trecem cu bine rul de uitare,


fr s ne pngrim sufletul. Cci dac am da cre
zare acestor spuse ale mele, dac am avea n vedere
c sufletul este ceva nemuritor i c el poate primi la
sine tot rul, dar si tot binele, ne vom tine mereu de
drumul cel de su i vom cultiva n to chipul drep
tatea, laolalt cu chibzuina ; aceasta, pentru ca s ne
fim i nou nine prieteni, dar i zeilor, atta vreme
ct rmnem aici, dar i dup ce vom culege rsplata
dreptii, precum culeg premiile nvingtorii la
curse, fcnd nconjurul stadionului; i pentru ca,
at aici, ct i n drumul cel de-o mie de ani, despre
care am istorisit, s ne fie numai bine ! "

CETATEA

M I T U L LU I P R O M E T E U

(Protagoras 320c-323a)

A fost o vreme cnd erau zei, dar fpturi muri


toare nc nu erau. Dar cnd a venit i timpul po
trivit pentru acestea, zeii le-au plsmuit sub pmnt
amestecnd pmnt i foc i toate cte se amestec cu
focul i pmntul. De vreme ce urma s le scoat n
curnd la lumin, au pus pe Prometeu i pe Epime
teu s le mpodobeasc i s le mpart daruri
fiecruia dup cum se cuvine. Epimeteu l rug pe
Prometeu s lase pe seama lui toat treaba. La
urm, zise el, ai s vii s vezi ce-a ieit. i ndu
plecndu-1 s-a pus pe lucu. Unora le-a dat putere,
fr iueal, n timp ce pe cei mai slabi i nzestr cu
iueal ; pe unii i narm, celor c le ddu o fire ne
ajutorat le nscoci un alt mijloc de scpare. Celor
hrzii s fie mici le ddu aripi ca s poat ugi sau
le fcu parte de adpost n pmnt ; pe cele mari
nsi mrimea le salva. i aa mpri i celelalte
daruri avnd n vedere o dreapt mpreal.' Aces
tea le orndui avnd grij ca nici un neam s nu fie
expus pieirii. Dup ce le ddu mijloace destule pen
tru a se apra unele de altele se gndi s le fac o
pavz fa de schimbrile de vreme rnduite de
Zeus, mbrcndu-le cu pr des i cu piei groase n
stare s le apere de frig i de ari i ca s le fie
fiecruia aternut natural atunci cnd se culc. Pe
139

unele le ncl cu copite, pe altele le nzestr cu piei


tari i bttorite. Apoi pregti fiecruia alt gen de
hran, unora din iarb, altora din fructele copacilor,
altora din rdcini. Unora le rndui s se hrneasc
cu carnea altor fpturi, acestora le ddu o nmulire
restrns ; celor rnduite a servi ca hran acestora,
le-a dat o nmulire mbelugat, asigurndu-le
supravieuirea neamului. Dar Epimeteu, care nu era
destul de priceput, fr a-i da seama a cheltuit toate
mijloacele cu cele necuvnttoare, rmnndu-i nea
mul omenesc nenzestrat si nu stia ce s fac.
Fiind el n mare ncuctu iat c vine Pro
meteu s vad mpreala ; i vede c celelalte fpturi
au de toate iar omul este gol i descul i dezvelit i
dezarmat. Sosise de acum si ziua sorocit, n care
trebuia s ias i omul de ' sub pmnt la lumin.
Atunci Prometeu, netiind ce mijloc de salvare s
gseasc pentru om, se gndi s fure dibcia mete
ugreasc a lui Hefaistos i a Atenei dimpreun cu
focul - cci fr foc nu putea fi dobndit de cine
va, nici nu putea deveni folositoare cuiva - i n
acest chip l nzestr pe om. Astfel omul putea s se
descurce n via, dar priceperea n ale politicii i
lipsea, cci ea era n minile lui Zeus. Timpul ns
nu-i ngduia lui Prometeu s se duc pe Acropole,
locuina lui Zeus ; afar de asta i paznicii lui Zeus
erau fioroi. Atunci el se furieaz n atelierul lui
Hefaistos si al Atenei, n care ei mestereau laolalt
cu drag, i furnd meteugul de f rar al lui He
faistos i pe cellalt al Atenei le ddu omului. i aa
se face c omul este nzestrat din belug pentru
via, iar Prometeu a fost nvinuit mai trziu (din
pncma lui Epimeteu), dup ct se spune, pentru
furt.
1 40

Deoarece ns omul avea n el ceva divin (da


torit nrudiri cu zeii), a fost singura dintre fpturi
care a cinstit pe zei, i ncepu s le ridice altare i
statui ; apoi articul sunetele i cuvintele cu pri
cepere, invent locuinele i hainele, nclmintea
i aternuturile, gsi mijlocul de a se hrni cu cele
ce-i oferea pmntul. Astfel nzestrai, oamenii lo
cuiau la nceput risipii iar ceti nu erau ; ei piereau
din pricina animalelor, cci erau ntru totul mai
slabi dect ele i dac priceperea meteugreasc le
ajungea pentru hran, ea nu le era de ajuns i pentru
rzboiul cu fiarele, cci nu aveau nc nici o pri
cepere n ale politicii, n care intr i arta rzboiului.
Ce-i drept, ei cutau s se adune laolalt i s se
apere cldind ceti, ns ori de cte ori se adunau i
fceau nedrepti unii altora, deoarece nu tiau s
fac rnduial n cetate i din nou piereau risipin
du-se. Atunci Zeus, temndu-se s nu piar tot nea
mul nostru, l trimite pe Hermes s aduc ntre
oameni ruinea i dreptatea, pentru ca ele s fie
ornduitorii cetilor i legtura aductoare de pri
etenie. Iar Hermes l ntreb pe Zeus n ce fel s dea
oamenilor dreptatea i ruinea : Oare tot aa cum
au fost mprite meteugurile, s le mpart i pe
acestea ? mpreala meteugurilor a fost astfel : un
om avnd meteugul vindecrii satisface pe mai
muli oameni ; la fel i ceilali meseriai. S pun tot
aa i dreptatea i ruinea n oameni, sau s mpart
la toi ? - La toi, rspunse Zeus, i toi s aib
parte; cci nu ar putea fi ceti dac numai civa ar
avea parte de ele ca n cazul celorlalte meteuguri ;
i pune lege din partea mea, ca cel ce nu poate ine
hotarele ruinii i dreptii, s fie nimicit ntocmai
ca o boal a cetii.
141

Astfel, Socrate, i din aceste pricini atenienii ca i


ceilali greci, cnd este vorba de meteugul clditu
lui sau despre vreun alt meteug, socotesc c puini
au cderea s-i dea prerea, iar dac cineva care nu
e printre cei puini ar vrea s-i dea cu prerea, ei nu
i ngduie, aa precum spui tu ; i este firesc, dup
prerea mea; cnd ns trec la discutarea chesti
unilor ce presupun pricepere n treburile cetii,
care se ntemeiaz toate pe dreptate i chibzuin, e
firesc s ngduie oricui s-i dea cu prerea, so
cotind c fiecare are parte de aceast pricepere, alt
minteri nu ar putea exista ceti. Iat, Socrate, care
este cauza acestui lucru.

M ITU L VRSTE L O R
( Omul politic 268e-274e)
STRINUL Iar acum ndreapt-i toat atenia, pre
cum fac copiii, spre istorisirea mea ! De altfel, nici
tu nu eti prea departe de anii copilriei.
SocRATE CEL TN R Spune-o, dar !
STRINUL Exist, aadar, i va mai exista nc, prin
tre multe i felurite legende din vechime, i minunea
cu cearta, att de mult is,torisit, n legtur att cu
Atreus, ct i cu Thyestes. Cci ai auzit, desigur, i
i aminteti ce se spune c s-a ntmplat atunci.
S ocRA TE CEL TNR Te referi, probabil, la semnul
mielului de aur.
STRINUL Nicidecum, ci la cel n legtur cu
schimbarea apusului i rsritului soarelui i al altor
astre, astfel c, exact de unde rsar acum, n acelai
loc apuneau atunci, i rsreau din partea opus;
ntr-adevr, cnd a depus mrturie n favoarea lui
Atreus, a fcut Divinitatea aceast schimbare n sen
sul poziiei de acum.
S ocRA TE CEL TNR Desigur, se povestete i
aceasta !
STRINUL i printre multe altele am auzit i po
vestea cu domnia lui Cronos.
SOCRATE CEL TlNR
Printre multe altele, ntr-adevr.

143

STRINUL Dar pe aceasta, cum c oamenii de


odinioar creteau ivindu-se din pmnt i nu z
mislindu-se unii din altii ?
SocRATE CEL TNR i aceasta este una din vechile
legende.
STRINUL Toate acestea, desigur, provin din
aceeai ncercare a lumii ; i, pe lng acestea, nc
altele mii, i mai minunate dect ele; dar, din cauza
lungimii timpului, unele dintre acestea s-au stins,
altele, mprtiindu-se, au fost transmise oral, fie
care desprins de celelalte. Dar nimeni nu ne-a lsat
mrturie despre ce reprezint ncercarea-cauz pen
tru toate acestea si de aceea trebuie s-o lmurim noi
acum ; cci se a potrivi cu nfiarea naturii
regelui.
SocRATE CEL TNR Foarte bine ai zis ! Dar, con
tinu fr s lai nimic la o parte !
STRINUL Ascult, aadar ! Universul acesta, une
ori Divinitatea nsi l conduce n micarea sa i l
roteste din nou de la sine n sens contrar, fiindu-i
mpinit deja msura de timp cuvenit lui ; iar el se
rotete din nou de la sine n ses contrar, fiindu-i
hrzit via i inteligen, nc de la nceputuri, de
ctre cel care l-a ntocmit. i el, Universul, are
nnscut acest mers napoi, n mod necesar, din
cauza urmtoare.
SocRA TE CEL TNR Din care anume ?
STRINUL Din aceea c faptul de a se comporta
statornic dup aceleai principii i conform siei i
faptul de a fi ntotdeauna acelai se potrivesc numai
celor mai divine dintre toate, pe cnd natura
lucrurilor nu ine de aceast rnduial. Ceea ce am
numit cer" i cosmos" a fost druit cu multe i
fericite trsturi de cel care le-a creat, dar el, Uni-

1 44

versul, particip, de fapt, i la corporalitate; de aici


urmarea c este imposibil ca el s fie lipsit cu totul
de schimbare, dar c el se mic, dup puterea lui,
ct mai mult posibil n acelai loc, avnd o singur
micare dup aceleai principii; de aceea i-a fost
hrzit micarea ciclic retrograd, ca una care
reprezint cea mai mic schimbare a micrii sale
proprii. Dar a se roti necontenit pe sine nsui nu i
st n puteri aproape nimnui, cu excepia celui care
conduce tot ce se mic; iar acestuia nu i este per
mis s se mite cnd ntr-un sens, cnd n altul. Din
toate aceste motive nu trebuie s se neleag nici c
Universul nsui se rotete pe sine necontenit, nici
c, n ntregime i ntotdeauna, este pus n micare
de ctre Divinitate n rotiri cu dublu sens si con
trarii i nici c l rotesc dou zeiti cu gnduri
potrivnice, ci c - lucu pe care tocmai l-am artat
i care este singurul ce ne mai rne de crezut - el
nd este condus de o cauz divin strin, dobn
dind la rndul lui via i primind de la creator
nemurire mereu refcut, dnd este prsit de Divi
nitate, deplasndu-se deci de la sine ; i mai trebuie
spus c Universul este prsit din cnd n cnd, ast
fel c se ntoarce napoi timp de multe miriade de
perioade, cci, fiind foarte mare, dar i foarte bine
cumpnit, se mic pe un suport foarte mic.
SocRATE CEL TNR ntr-adevr, toate cte le-ai
spus par a i fiate foarte verosimil.
STRINUL Adunldu-ne gndurile, s cutm s
nelegem ncercarea evideniat din cele spuse
adineaori, cea care am spus c este cauza tuturor
acestor lucruri minunate. Cci exist, ntr-adevr, o
astfel de ncercare.
SocRA TE CEL TNR Care anume ?
1 45

STRINUL Faptul c rotirea Universului are loc


cnd nspre direcia n care se nvrtete acum, cnd
nspre direcia contrar.
S ocRATE CEL TNR Cum, de fapt ?
S TRINUL Aceast inversare de sens trebuie con
siderat cea mai nsemnat i mai desvrit dintre
toate schimbrile care au loc n cer.
SocRA TE CEL TNAR Aa pare, cel puin.
S TRINUL Trebuie s mai credem i c atunci au
loc schimbri foarte importante i pentru noi, cei
care locuim n interiorul Universului.
S ocRATE CEL TNR i aceast prere este vero
simil.
STRINUL Dar oare nu stim noi c natura vietuitoarelor suport cu greu schimbri mari, multe i
diverse, care survin deodat ?
SocRA TE CEL TNR Cum s nu !
STRINUL Prin urmare, distrugerile cele mai mari
se nlnesc, n mod necesar, printre vieuitoare i de
aceea neamul oamenilor a supravieuit n numr
mic ; acetia suport, desigur, alte multe, stranii i
neprevzute ncercri, dar cea mai mare ncercare
rezult din rotirea invers a Universului, ori de cte
ori ntoarcerea are loc de la starea asemntoare
celei de acum la cea contrar.
SocRA TE CEL TNR Cum a fost acea ncercare ?
STRINUL Vrsta, pe care o avea fiecare dintre
vieuitoare mai nti, s-a oprit n loc la toate i tot ce
era muritor i-a ncetat naintarea spre o nfiare
din ce n ce mai mbtrnit; n schimb, avntn
du-se n sens contrar, fiecare cretea tot mai nr i
mai crud ; i, dac la cei btrni prul alb ncepea s
li se nnegreasc i pe cei cu barb, obrajii netezin
du-se din nou, i readuceau pe toi la vrsta de
,

146

odinioar a tinereii, atunci, pe cei tineri, trupurile


devenindu-le tot mai netede si mai mici, zi de zi si
noapte de noapte, i aduceau din nou la starea de
copil nou-nscut, ei modificndu-se la fel i la suflet
i la trup ; i, de aici mai departe, trupurile con
sumndu-se complet, dispreau cu totul. Iar la cei
care sriser n mod violent n acest rstimp,
trupul celui mort, suferind aceleai ncercri, n
cteva zile disprea fr urm.
SOCRATE CEL TNAR Dar atunci cum se producea,
de fapt, naterea vieuitoarelor ? i n ce fel luau ele
natere unele din altele ?
STRINUL Este clar, tinere Socrate, att faptul c
naterea vieuitoarelor, unele din altele, nu exista n
natura de atunci, ct i faptul c neamul celor
nscui din pmnt, despre care se spune c a existat
cndva, chiar n acel timp exista, el aprnd din nou
din pmnt atunci ; acestea ne erau transmise de
strmosii nostri cei dinti, care se nvecinau cu limita care mrginea perioada de dinainte, i care s-au
nscut la nceputul acesteia de acum; dintre acetia
au provenit acei transmitori ai legendelor care
acum nu snt crezute de ctre muli. Aadar, la ceea
ce urmeaz aici trebuie s reflectm mpreun. Cci
faptului c btrnii se ntorc la starea de copil i
urmeaz faptul c, la fel, cei mori care zac n p
mnt, se alctuiesc din nou acolo i renvie; na
terea, devenind ciclic i de sens contrar, urmeaz
micrii inverse a cosmosului ; iar cei nscui de fapt
din pmnt, aprui n chip necesar n acest fel, au
primit nume i legend toi, pe ci Divinitatea nu
i-a condus spre alt soart.
S ocRATE CEL TNR Cu siguran aceasta rezult
din cele spuse mai nainte. Dar viaa care spui tu c
'

147

a existat n timpul domniei lui Cronos, oare apar


tine ea acelor rotiri inverse ale Universului sau aces
ora de acum ? Cci este clar c schimbarea mersului
atrilor i a soarelui trebuie s se ntmple n ambele
rotiri.
STRINUL Bine ai urmrit firul povestirii ! Iar
perioada despre care ntrebai tu, cea n care oamenii
le aveau pe toate de la sine, nu inea deloc de mi
carea de acum, ci inea i ea de cea de mai-nainte.
De fapt, atunci, la nceput, Divinitatea era con
ductoare, ngrijindu-se de toat aceast micare
circular, i acelai lucru era fcut pe zone de ctre
zeii care le conduceau, cci toate prile Univer
sului le erau distribuite lor; i, desigur, i vieui
toarele au fost distribuite pe neamuri i turme, dup
cum le primiser ca lot geniile divine, fiecare
pstor divin" fiindu-i suficient siei pentru tot ce
privea pe oricare dintre cei pe care el i pstorea,
astfel c nu existau nici slbticiuni si nici obis
nuina de a se mnca ntre ele; i, de aemenea, du
exista la ele defel rzboi sau vreo alt vrajb; dar
despre toate cte au urmat unei astfel de rnduieli a
lumii ar fi de povestit mii de lucruri. Aadar, ceea ce
s-a spus despre vieuirea de la sine a oamenilor a
fost explicat dup cum urmeaz. Un zeu i pstorea
pe acetia, el nsui fiindu-le supraveghetor, aa
cum astzi oamenii, un neam de vietuitoare de o
natur mai divin, pstoresc alte ne;muri de vie
uitoare inferioare lor; i, pe cnd pstorea acest
zeu, nu existau nici constituii, nici proprietatea
asupra femeilor i copiilor; toi, aadar, se ridicau la
via din pmnt, nemaiamintindu-i nimic din cele
de mai-nainte; iar, dac toate cele de acest fel le
lipseau, ei aveau din belug fructele din pomi i din
tot restul naturii, fructe crescute nu prin agricul148

tur, ci pentru c pmntul le ddea de la sine. Fr


' veminte i petrecnd nopile afar, fr aternut, i
mpreau ntre ei totul ; cci asprimea anotim
purilor fu sese biruit de acetia, iar ei aveau cul
cuuri moi din iarb crescut abundent din pmnt.
Ai aflat deci, tinere Socrate, viaa celor de pe vre
mea lui Cronos ; cea de pe timpul lui Zeus, cea de
acum adic, o tii tu nsui, fiind n fiin. Ai putea
sau ai dori tu s-o alegi pe cea mai fericit dintre
acestea dou ?
S o cRATE CEL TNR Nicidecum !
S TRINUL Preferi, cumva, s aleg eu pentru tine
acel fel de viat ?
S OCRATE C L TNR ntru totul !
S TRINUL Dac ntr-adevr vlstarele lui Cro
nos, avnd astfel mult rgaz i mult capacitate de
a se ntreine prin cuvnt, nu numai cu oamenii, dar
i cu slbticiunile, s-ar fi folosit de toate acestea
pentu filozofie, i dac, asociindu-se att cu sl
bticiunile, ct i ntre ele, ar fi cutat s afle de la
ntreaga natur dac vreo fiin, dotat cu anume
capacitate proprie, ar contribui cu ceva diferit de
celelalte la sporul nelepciunii, ar fi uor de apreci
at c cei de atunci i depeau de o mie de ori pe cei
de acum n privina fericirii ; dar dac, mbuibn
du-se pn la saietate cu mncare i butur au stat
s-si spun unii ctre altii si ctre animale povesti de
fell celor care se spu i acum despre ei, i 'acest
lucru, cel puin dup prerea mea, ar fi foarte uor
de apreciat. To tui s lsm la o parte acestea, pn
cnd o persoan, ndeajuns de priceput, ne-ar
dezvlui dac cei de atunci aveau sau nu d>rinta de
tiin i nevoia de dialog ; lucrul urmtor tr buie
ns precizat, i anume : de ce am trezit la via acest
mit; iar aceasta pentru ca apoi s putem trece mai
149

departe. Cci, dup ce timpul hrzit pentru toate


acestea s-a sfrit, cnd trebuia s se produc o schim
bare i cnd, de fapt, a disprut cu totul i acel neam
nscut din pmnt, fiecare suflet, restituind toate
naterile i cznd napoi n pmnt ca smn, de
attea ori ct avea hrzit de soart fiecare - atunci
deci, crmaciul Universului, lsnd la o parte mane
ta crmei, s-a ndeprtat iari la postul su retras de
observaie, iar Universul s-a ntors din nou n sens
contrar dintr-o tendint hrzit lui de destin si
nnscut. Aadar, toi 'zeii care guvernau pe zoe
sub conducerea zeitii supreme, dup ce au aflat
ntmplarea, au prsit, la ndul lor, prile din
Univers date n grija lor; iar Universul, ntor
cndu-se napoi cu avnt i, odat pornit, adunnd la
un loc impulsurile de sens contrar ale nceputului i
sfritului, producnd de asemenea n sine nsui un
mare cutremur, a provocat o alt pieire a vieui
toarelor de tot felul. Dup acestea, trecnd timp
suficient, Universul, dup ce a pus capt tulbu
rrilor i dezordinii i potolind zbuciumul mrii,
porni n ordine pe drumul obinuit propriu siei,
avnd grij i puterea asupra celor dinluntrul su i
asupra sa nsi, amintindu-i cele nvate n pri
vina puterii de la tatl i demiurgul lui. La nceput,
desigur, le ducea la ndeplinire cu mai mult exacti
tate, spre sfrit ns, din ce n ce mai puin riguros ;
cauza acestor stri de lucruri o reprezenta partea
corporal a constituiei lui, cea nnscut naturii
sale de odinioar, cci corporalul avea mult dezor
dine mai nainte de a ajunge la ordinea de acum. De
la furitorul lui, aadar, a dobndit toate cele bune;
iar de la ituatia de mai-nainte . . . toate cte snt rele
i nedrepte ' cer de la ea le are i le pricinuiete i
celorlalte vieuitoare. Crescndu-i deci mpreun
cu crmuitorul vieuitoarele, Universul ntemeia
1 50

nluntrul su puine lucuri rele, bune ns, multe;


i, desprindu-se de demiurg, n timpul imediat
urmtor retragerii acestuia, el conduce totul n chi
pul cel mai bun ; naintnd ns n timp i adu
nndu-se uitare, experiena vechii dezordini devine
din ce n ce mai puternic n el, i la sfritul peri
oadei ea ajunge la maxim nflorire ; iar Univer
sul, ncrcndu-se pe de o parte cu puine lucruri
bune, pe de alta cu o mare cantitate de lucuri rele,
sfrete cu riscul propriei sale distrugeri, ca i a
celor dinluntrul su. De aceea, nc de atunci,
Divinitatea care l nduise, vznd c se afl n difi
cultate i temndu-se ca nu cumva, tulburat i dez
membrat de tumult, s se scufunde n marea fr
sfrit a neasemnrii, aezndu-se din nou la crma
acestuia i ntorcnd prile vtmate i dezmem
brate n perioada de evoluie prin for proprie la
starea de mai-nainte, l ordoneaz i, redresndu-1, l
face din nou nemuritor i venic tnr. Acesta, aa
dar, se poate spune c este sfritul mitului ; ct
despre faptul de a defini regele, el ne devine sufi
cient dac l legm de ceea ce a fost spus mai nain
te; fiind ntors, aadar, Universul spre direcia
generaiei de acum, mersul vrstei omului se redresa
din nou si ddea celor de altdat noi sensuri con
trare celr anterioare. Pe de o parte cele care tre
buiau deci aproape s dispar din cauza micorrii
creteau din nou, pe de alta corpurile nou-nscute
din pmnt, ncrunind i murind, se ntorceau din
nou n pmnt. i toate celelalte se schimbau imitnd
i dnd urmare, toate dimpreun, schimbrii Uni
versului; de fapt, i imitaia gestaiei, a naterii i a
creterii urmau cu necesitate tuturor celorlalte; cci
nu mai era posibil naterea unei vieuitoare n p
mnt din componente diferite, ci, aa cum Univer
sului i fusese dat s fie conductorul propriei
151

micri, tot astfel deci le era dat i prilor, luate


separat, ca, att ct le sta n puteri, s conceap, s
nasc i s creasc din ele nsele, dintr-un impuls
asemntor. Ct despre inta spre care ne-a con
dus ntreg raionamentul, deja sntem acolo. Cci,
n privina celorlalte animale, ar i de spus lucruri
multe i amnunite despre strile din care i mo
tivele pentru care s-au transformat; despre oameni
ns, mai puine i mai adecvate scopului. Fiind
aadar privai de ocrotirea unui zeu care ne dobn
dise i ne pstorea, devenii deci oameni fr for i
fr aprare, eram sfiai de numeroasele fiare sl
bticite, care ne erau ostile i prin natura lor; n
aceste timpuri de nceput ei erau nc nepricepui i
neexperimentai; fiindc hrana de la sine ncetase, ei
nu tiau de unde s-o procure din cauz c mai
nainte nu useser strmtorati de nici o nevoie. Din
toate aceste motive ei se afla n mari dificultti. Cu
siguran de atunci dateaz legendele vechi cm c
darurile ne-au fost fcute de ctre zei o dat cu
nvtura i instruciunile necesare; de pild : focul
de ctre Prometeu, meteugurile de ctre Hefaistos
i asociata sa, Atena, seminele i, apoi, plantele de
ctre ali zei; i toate cte au concurat la ntemeierea
vieii omeneti de aici provin ; cci, dup ce ocro
tirea zeilor i-a prsit pe oameni, lucru care tocmai
a fost spus, trebuia ca ei s-i afle n ei nii i pen
tru ei nii crmuire i ocrotire, aa precum face
ntreg Universul n care trim i devenim, ei imi
tndu-1 deci i urmndu-1 tot timpul pe acesta, cnd
ntr-un sens cnd n cellalt. Dar s punem punct
mitului,. pe care l vom folosi pentru a evidenia cit
am greit nfind regele i omul politic n cele
spuse mai nainte.

V R S T A LUI C R O N O S

(Legile, 713a-714b)

Atunci oare nu trebuie s ne folosim,


nc puin, de un mit, dac vrem s lmurim cum se
cuvine ntrebarea de fat ?
CLINIAS De bun sem, asa trebuie s facem.
'
A TENI A NUL ntru totul. Se spune c, mult nainte
de cetile ale cror rnduieli le-am nfiat noi
adineaori, a existat o domnie, o rnduial preaferi
cit, tocmai pe vremea lui Cronos. Ea are o copie n
cetile cele mai bine ornduite din zilele noastre.
C LINI AS Pe ct mi pare, musai ar fi s ascultm ce
se spune despre aceast ornduire.
ATENI ANUL La fel mi pare i mie. De aceea am i
adus-o n mijlocul discuiilor noastre.
C LINIAS i foarte bine ai fcut. i nc, la fel de
bine ai face dac ai nainta cu povestirea punct cu
punct, dup cum o cere subiectul.
A TENIA NUL Aa trebuie fcut. Iat, ni s-a trans
mis o basn despre viaa fericit a oamenilor de
atunci - cum c aveau toate cele din belug i fr
nici o trud. Se spune c motivele acestei stri de
lucruri erau urmtoarele : tiind Cronos, dup cum
spusesem la nceput, c firea omeneasc nu poate s
stpneasc i s ornduiasc toate cele omeneti
fr s se umple de trufie i de nedreptate, cugetnd
ATENI ANUL

1 53

aadar la aceasta, puse n fruntea cetilor noastre,


ca regi i arhoni, nu oameni, ci fiine de neam mai
zeiesc i mai bun, adic daimoni exact aa cum
facem noi astzi cu turmele si cu toate animalele
domestice care triesc n cirei. Cci boilor nu le
punem n frunte un bou, i caprelor, o capr, ci noi
i stpnim deopotriv, ca un neam mai bun dect al
lor ce ne aflm. La fel i zeul, iubitor fiind de oa
meni, ne-a pus n frunte un neam mai bun dect al
nostru, pe cel al daimonilor. Acetia, cu mare bun
voin, att fa de ei nii, ct i fa de noi, avur
grij de noi i, instituind pacea, respectul, bun
legiuirea i belugul dreptii, ajunser s formeze
oameni nerzvrtitori i fericii. Ei bine, povestea
noastr vrea s spun, i pe bun dreptate, c n
acele ceti n care domnete nu un zeu, ci un muri
tor, nu exist scpare de rele i de boli. Ci se pare c
noi trebuie s urmm, cu toate mijloacele, modul de
via descris mai sus, din vremea lui Cronos, pre
cum i nemurirea, atta ct este n noi i s n
credinm acestei pri nemuritoare viaa noastr
public i personal, s ornduim dup ea gospod
riile i cetile noastre, numind lege mprirea
raiunii.
-

M I TU L AUTO H T O N I E I
(Republica 414d-e)
l

MITUL CLA S E L O R
(Republica 415a-d)

Voi ncerca mai nti s-i conving pe crmuitorii


nii i pe ostai, apoi restul cetii, c toat nv
tura i creterea pe care noi le-am dat-o s-ar fi pe
trecut precum n vis. n fapt, ei ar fi fost pe atunci
sub pmnt, fiind acolo crescui i plmdii att ei,
ct i armele i restul echipamentului lor, atunci
cnd ei au fost n ntregime alctuii. Iar glia, fiin
du-le mam, i-a trimis sus la lumin. lat de ce ei
trebuie s priveasc i s apere ara unde se afl, ca
pe o mam i o doic, dac cineva ar nclca-o, iar la
ceilali ceteni trebuie s se gndeasc ntocmai ca
la fraii lor i fii ai gliei."
Nu fr temei te fereai mai demult s spui min
ciuna ! "
Vezi bine. Totui ascult i restul mitului : Voi
toi cei dn cetate - aa le vom spune, plsmuin
du-le un mit - sntei frai, ns zeul care v-a
plmdit a amestecat aur n facerea acelora dintre
voi n stare s conduc. De aceea ei merit i cea mai
mare cinste. Ci le snt acestora ajutoare, au argint
n amestec, iar fier i aram se afl la agricultori i la
ceilali meseriai. Fiind voi toi nrudii, vei zmisli
copii mult asemntori cu voi niv; se poate ns
ntmpla ca un copil de argint s se nasc dintr-un
155

printe de aur i dintr-unul de argint s se nasc


unul de aur i aa mai departe. Or, zeul poruncete
conductorilor mai presus de orice ca nimic s nu
aib mai abitir n paz i nimic s nu vegheze mai cu
strnicie dect pe odrasle. Anume : care [dintre
metale] este amestecat n sufletul lor. i, chiar dac
propriul copil s-ar nate cu ceva aram sau fier
ntr-nsul, s nu se arate n nici un chip miloi, ci,
dndu-i ceea ce merit firea sa, s-l trimit printre
agricultori sau meteugari. Iar dac, n schimb,
printre acetia s-ar nate vreun copil avnd n el aur
sau argint, s-l cinsteasc, urcndu-1 printre paznici,
ori printre ajutoare. Aceasta deoarece ar exista o
profeie, cum c cetatea va fi nimicit atunci cnd
vor fi paznici de fier sau cnd omul de aram va sta
s pzeasc. Ei, ai vreun mijloc ca s-i facem s
cread acest mit ?"

M I TUL A TLANT I D E I
( Timaios 20d-25d ; Critias 106a- 121c)
CRITI AS Ascult deci, Socrate, neobinuita i
totui pe deplin adevrata poveste pe care a spus-o
cndva Solon, cel mai nelept dintre cei apte. Aces
ta, aa cum adesea spune el nsui n poeziile sale,
era rud i prieten de ndejde al lui Dropide, str
bunicul meu. El i-a povestit lui Critias, bunicul
meu - dup cum i reamintea acesta din urm la
btrnee, vorbind cu mine - ct de mree i de
minunate erau faptele acelei ceti de demult, fapte
czute n uitare din cauza multei vremi trecute de
atunci i a pieirii maj oritii oamenilor. Dintre toate
aceste fapte, una este cea mai de seam i pe ea se
cade s-o evocm acum, att pentru a-i aduce ie un
omagiu, Socrate, ct i pentru a o slvi cum se cu
vine pe zeia Atena, ca i cum i-am cnta, de srb
toarea ei, un imn.
SCRAE Bine zici ; dar care este fapta acea dn
vechime pe care, potrivit celor auzite de la Solon, o
povestea Critias nu ca pe o simpl legend, ci ca pe
o fptuire adevrat a cetii noastre ?
CRITI AS O s v spun, aadar, acea veche poveste
pe care am auzit-o de la acel btrn. Cci pe atunci
Critias era deja, dup cum spunea, aproape de 90 de
ani, iar eu s tot i avut vreo zece. Ne aflam n tim
pul Apaturiilor, de Coureotis. Pentru noi, copiii,

157

srbtoarea s-a desfurat i atunci, ca de fiecare


dat, dup obicei, prinii notri punndune la
ntreceri de recitare. S-au recitat dar multe poezii
ale multor poei i, pentru c cele ale lui Solon erau
nc noi pe atunci, muli dintre copii le-au recitat.
Unul din fratria mea, poate doar fiindc aa credea
el, sau poate pentru c voia s-l omagieze pe Cri
tias, a spus c Solon i se pare a fi nu numai cel mai
nelept dintre oameni, ci i cel mai nobil dintre toi
poeii. Atunci btrnul, mi aduc aminte ca azi, se
bucur nespus i, surznd, spuse :
Da, Amynandre, dac Solon n-ar fi neglijat
poezia, ci ar fi luat-o n serios, ca ceilali poei; dac
ar fi isprvit aici povestea adus din Egipt i dac
n-ar i fost nevoit s lase deoparte poezia din cauza
rscoalelor i a tuturor nenorocirilor pe care le-a
gsit la ntoarcere, dup prerea mea nici Hesiod,
nici Homer, nici vreun alt poet n-ar i ajuns mai
vestit dect el."
i despre ce era acea poveste, Critias ?" n
treb Amynandru.
Era despre cea mai mrea", spuse Critias, i
cea nai renumit, poate i cea mai dreapt dintre
toate faptele acestei ceti; dar, din cauza trecerii
timpului i a morii izvoditorilor ei, povestea n-a
mai ajuns pn Ia noi."
Spune-o de la nceput", a vorbit Amynandru,
ce i cum s-a ntmplat i de la cine a auzit-o Solon,
care o povestea ca adevrat."
n Egipt", spuse Critias, n Delt, n preajma
locului unde braele Nilului se despart, se afl o
regiune numit Saiticos ; iar cea mai mare cetate a
acestei regiuni este Sais, de unde era i regele Amasis.
Pentru locuitorii aceste ceti, ntemeietorul ei era o
zei, numit N eith n egiptean, iar n grecete
-

1 58

Atena. Ei snt buni prieteni ai atenienilor i spun c,


ntr-un fel, snt udele lor. Ajungnd acolo, Solon a
dobndit o mare cinste printre ei. i ntrebnd ntr-o
zi despre cele din vechime pe aceia dintre preoi
care le tiau cel mai bine, i-a dat seama c, despre
acele lucuri, nici el i nici vreun alt grec nu tia mai
nimic. Odat, vrnd s-i ademeneasc, a nceput s
le vorbeasc despre cele mai vechi tradiii ale cetii
noastre : despre Phoroneus, cel numit i primul om,
i despre Niobe ; apoi despre ce s-a petrecut dup
potop : cum s-au nscut Deucalion i Pyrrha i ce
ir de urmai au avut. Dup care, recapitulnd dura
ta evenimentelor povestite, a ncercat s stabileasc
ct a trecut de atunci. Unul din preoi, care era
foarte btrn, i-a spus :
Solon, Solon, voi grecii sntei mereu copii ; nu
exist grec btrn.
Auzind acestea, Solon l-a ntrebat: Cum poi
spune aa ceva ?
i preotul i-a rspuns : Sntei toi tineri la
suflet, cci nu avei n el nici vreo opinie veche i
nici vreo nvttur ncruntit de vreme. Iar cauza
este aceasta : uite i felurit'e au fost, i vor mai fi,
modurile n care au pierit oamenii : cele mai impor
tante s-au datorat focului i apei, iar altele, mai
nensemnate, multor altor cauze. Cci, dup cum se
spune i la voi, Phaethon, fiul lui Helios, dup ce a
nhmat odat caii la carul tatlui su, nefiind n
stare s-l mine pe drumul printesc, a incendiat tot
ce era pe Pmnt, el nsui pierind lovit de trsnet.
Toate acestea par a alctui un mit.. Adevrul este
ns c la intervale mari de timp are: loc o deviaie a
corpurilor cereti ce se mic n jurul Pmntului,
iar toate de pe Pmnt pier ntr-un mare incendiu.
Atunci, toi cei care locuiesc n muni, n locuri

159

nalte i n regiuni uscate snt nimicii mai degrab


dect cei ce locuiesc n preajma rurilor i mrii. n
schimb pe noi, Nilul, salvatorul nostru i n alte
di, ne-a scpat i atunci, n acea ncercare, revr
sndu-se. Pe de alt parte, ori de cte ori zeii inund
pmntul cu ap, purificndu-1, se salveaz numai
pstorii de cirezi i de turme din muni ; pe cnd cei
ce locuiesc n cettile de la voi snt dusi de ctre
uri n mare. n inutul acesta ns, ap ele nu se
revars niciodat din nlimi spre es, ci, dim
potriv, ele nesc firesc, ntotdeauna, din adncuri
ctre suprafa. De aceea aici au fost salvate cele mai
vechi traditii. Adevrul este c n toate locurile
unde nu sta mpotriv nici gerul, nici aria, exist
ntotdeauna oameni, uneori mai muli, alteori mai
puini. Toate cte le tim prin tradiie oral despre
ce a fost frumos, mre sau n alt fel deosebit, fie la
voi, fie aici sau n alt parte, toate acestea au fost
consemnate aici, la noi, i pstrate, nc din vremuri
strvechi, n temple. Pe cnd la voi i la celelalte
popoare, ori de cte ori se ntmpl ca lucrurile s fie
ct de ct ornduite n ce privete scrisul i toate cte
snt de trebuin cetilor, vine asupra voastr, la
sorocuri prescrise, precum o boal, potopul ceresc
ce i cru numai pe cei inculi i lipsii de harul
Muzelor. Astfel nct voi devenii iari netiutori,
ca nite tineri, fr s cunoatei cte se petreceau n
vremurile strvechi, nici aici, nici la voi. Iar gene
alogiile fiate de tine, Solon, cu privire la legen
dele voastre, cu puin se deosebesc de basmele
copiilor. nti de toate, voi nu v amintii dect de
un singur potop, dei au fost mai multe. i nc
ceva : voi nu stiti c cel mai frumos si mai bun neam
omenesc s-a' nscut pe meleaguri! voastre, neam
din care te tragi i tu i ntreaga voastr cetate de
160

acum, cci din el a dinuit cumva o mic smn.


Voi ns ai uitat toate acestea, din cauz c supra
vieuitorii, de-a lungul multor generaii, au murit
fr s lase nimic n scris. Cci a fost o vreme,
Solon, nainte de marea nimicire pricinuit de ape,
cnd cetatea de acum a atenienilor era cea mai pri
ceput la rzboi i cu mult cea mai bine legiuit n
toate privinele. lntr-adevr, se spune c cele mai
glorioase fapte de arme au fost nfptuite de ctre
aceast cetate i c n ea existau cele mai frumoase
rnduieli politice din toate cte am auzit noi aici c
se afl sub soare.
Auzind acestea, Solon spuse c se mir peste
msur i, cuprins de o mare curiozitate, i rug pe
preoi s-i povesteasc pe dat, ct mai exact, tot ce
tiu despre strvechii si conceteni.
Iar preotul i rspunse : Cu mare plcere, Solon,
am s-i spun, att din respect pentru tine i pentru
cetatea ta ct i, nu mai puin, pentru a aduce cuve
nita cinstire zeitei
' care a fost amnduror cettilor
'
noastre printe i dascl. Cetatea voastr e mai
veche cu o mie de ani dect a noastr, deoarece a
primit smna voastr de la Gaia i Hefaistos.
Din scrierile noastre sfinte rezult c cetatea de aici
i-a cptat ornduirea deplin acum 8 OOO de ani.
Am s-i art deci, pe scurt, legile concetenilor ti
de acum 9 OOO de ani ; i, dintre toate faptele lor, am
s i-o dezvlui pe cea mai frumoas. Apoi, curnd,
vom recurge chiar la texte i vom relua totul n
amnunt, pe ndelete. Pentru nceput, compar
legile voastre cu cele de aici. Multe din legile voas
tre de odinioar le vei regsi n rnduielile noastre
de acum : n primul rnd tagma preoilor, separat
de toate celelalte, apoi tagma meteugarilor, n care
fiecare i exercit propriul meteug fr a se ames

161

teca cu nimeni altul, tagma pstorilor, a vntorilor


i agricultorilor. Ct despre tagma lupttorilor i-ai
dat seama desigur c ea este aici separat de toate
celelalte, lor fiindu-le prescris de ctre lege s nu se
preocupe de nimic altceva dect de rzboi. Mai mult
nc, n ce privete felul armelor, lnci i scuturi, noi
am fost primii din toat Asia care ne-am narmat
astfel, ntocmai cum, pe meleagurile voastre, pe voi
v-a nvat cei dinti zeia. Ct despre cele ale spiri
tului i despre buna lor -ornduire, vezi bine cit
grij le-a acordat aici legea chiar de la nceput, cci
ni le-a dezvluit pe toate - de la meteugul pro
feiei pn la medicina ce se ngrijete de sntate, i
de la tiinele acestea divine pn la cele omeneti si ne-a nzestrat cu toate nvtturile cite vin la rnd
dup ele. Ei bine, cu toat aeast rnduial i ros
tuire zeia pe voi v-a nzestrat cei dinti, dup ce a
ales locul n care v-ai nscut, dndu-i seama c,
potrivit amestecului armonios al anotimpurilor, el
va putea purta oamenii cei mai luminai. i pentru
c zeia era deopotriv iubitoare de rzboi i de
nelepciune, a populat ntia oar tocmai un aseme
nea loc, menit s-i poarte pe oamenii cei mai ase
mntori cu ea. Astfel, voi, ntrecndu-i n toate
privinele pe toi ceilali, precum vi se cuvenea ca
vlstare i nvcei ai zeilor, acolo v-ai aezat,
folosindu-v de legi asemntoare cu ale noastre, i
guvernndu-v chiar mai bine dect noi. Multe i
mari fapte ale cetii voastre admirm noi aici, citin
du-le n scriptele noastre ; exist ns una ce le
ntrece pe toate n mreie i n virtute. Scrierile
noastre pomenesc de o mare putere stvilit cndva
de cetatea voastr, putere care, n semeia ei, pornise
mpotriva ntregii Europe i a ntregii Asii, npus
tindu-se dinspre Marea Atlantic. Cci pe atunci
162

acea mare se putea traversa; iar n faa strmtorii pe


care voi o numiti Coloanele lui Heracles se afla o
insul. Aceast isul era mai mare dect Libya i
Asia la un loc; din ea, cltorii acelei vremi puteau
trece pe celelalte insule i din acestea pe ntreg teri
toriul din fa, ce se afla n preajma acelei mri, pe
drept cuvnt numit mare. Interiorul strmtorii de
care vorbim pare a fi o fie ngust de ap, avnd un
loc strmt de acces. Ct privete pmntul care ncon
joar acea adevrat mare, el poate fi numit, cu
deplin potrivire, continent. n insula aceea, Atlan
tida, s-a constituit, prin puterea regilor ei, un mare
i vrednic de mirare regat, care stpnea ntreaga
insul, precum i multe alte insule i pri din con
tinent. Pe ling acestea mai avea n stpnire, n
partea dinspre noi, Libya pn ctre Egipt i Europa
pn la hotarele Tyrrheniei. Aceast putere, dup ce
i-a adunat la un loc toate forele, a ncercat cndva
s supun, printr-un singur atac, ntregul inut din
prile voastre, dintr-ale noastre i din cele de din
coace de strmtoare. i atunci, Solon, s-a artat pe
deplin ntregii lumi ct priceeere i cit drzenie se
afl n puterea cetii voastre. lntr-adevr, ntrecnd
pe toate celelalte prin tria ei sufleteasc i prin
meteugul armelor, ea a mers nti n fruntea ele
nilor; apoi, dup ce prin fora lucrurilor a fost
prsit de toi ceilali, a nfruntat singur primejdii
cumplite, i-a biruit pe nvlitori i a ridicat semn de
biruin, crund de sclavie pe cei rmai slobozi i
redndu-ne cu mrinimie libertatea tuturor celor ce
locuiam dincoace de Coloanele lui Heracles. n
timpul ce a urmat, avnd loc nprasnice cutremure
si inundatii, ntr-o singur zi si n crncena noapte
e i-a urat, ntreaga voastr ' armat stns la un
loc a fost nghiit de pmnt, iar insula Atlantidei a
163

pierit, scufundndu-se n mare. De aceea, nc i azi,


marea de acolo este greu de trecut i de explorat,
mlul aflat la mic adncime, care provine din scu
fundarea insulei, stnd drept piedic. "
TIMAIOS Cu cita bucurie, Socrate, de parc
m-a odihni dup un drum anevoios, m despart
acum de lunga cale a vorbirii mele, pe care am dus-o
ns ndeajuns de bine pn la capt. M rog zeului
- care s-a nscut, e drept, demult, dar care s-a mai
nscut acum o dat prin vorbele noastre - s ne dea
nou, din toate cte le-am rostit, mntuire pentru
cele spuse dup msur, i pedeapsa cuvenit pen
tru cele fr vrerea noastr disonante. Iar pedeapsa
cea dreapt, pentru cel care cnt fals, este aceea care
l face s cnte armonios. Astfel, pentru a nu grei
vorbind mai departe despre naterea zeilor, l ru
gm pe zeu s ne dea leacul cel mai desvrit i mai
bun dintre toate leacurile, i anume cunoaterea. i
acum, dup ce ne-am rugat, s-i dm cuvntul lui
Critias, aa cum ne-am neles.
C RITIAS Bine, Timaios, primesc. Dar, aa cum
i tu ai cerut la nceput ngduin, ca unul ce urma
s vorbeasc despre un subiect mare, la fel voi face
i eu ; mai ales c, avnd n vedere ce am de nd s
spun, m socotesc ndreptit s am parte de o n
gduin i mai mare. tiu bine c cererea mea e tru
fa i nu tocmai plin de cuviin ; i totui trebuie
s o fac. C cele rostite de tine, Timaios, n-au fost
bine spuse, cine, fiind n, toate minile, ar ndrzni
s susin ? Dar c cele ce urmeaz, ca unele ce snt
mai anevoioase, au nevoie de mai mult ngduin
- iat un lucru pe care trebuie s ncercm s-l
demonstrm cumva. Cci, Timaios, este mai uor s

1 64

pari a vorbi mulumitor despre zei n faa muritori


lor dect despre muritori n faa noastr, care sntem
muritori. ntr-adevr, lipsa de experien i extrema
ignoran a asculttorilor cu privire la unele lucruri
fac ca celui care urmeaz s vorbeasc despre aces
tea s-i fie foarte uor. Ct privete zeii, tim prea
bine cum stm. Dar, ca s fie mai clar ce vreau s
spun, luai aminte la urmtorul lucru : ceea ce noi
toi rostim, trebuie s fie, cumva, o copie sau o
imagine. S lum n considerare producerea de ctre
pictor a unor imagini nfind trupuri - fie divine,
fie umane - si s vedem n ce msur ele snt usor
sau greu de fcut, astfel nct aceste copii s pr,
pentru cei care le privesc, suficient de fidele. Dac
este vorba de pmnt, de muni, de ruri, de pduri,
de cer i de toate cte snt i se mic mprejurul lui,
atunci cnd cineva e n stare s le copieze i s reali
zeze o asemnare ct de mic, sntem ndat satis
fcui. n plus, din cauz c nu tim nimic precis
despre toate acestea, nici nu cercetm cu atenie pic
turile, nici nu ne dm seama de greelile lor; ne mul
umim doar cu o aparen obscur i neltoare.
Cnd ns cineva se apuc s fac o copie a tru
purilor noastre, ne dm seama exact de neajunsurile
ei, de vreme ce privim ceva care ne-a fost mereu
familiar, devenind astfel nite judectori aspri pen
tru cel care nu red, n ntregul lor, toate asem
nrile. Acelai lucru trebuie s-l tim i cu privire
la discursurile noastre. n cazul celor ceresti si
divine, ne pot mulumi chiar i expunerile care 'nu ie
seamn dect foarte puin. n schimb, n cazul
celor muritoare i omeneti, pe acestea le cercetm
extrem de riguros. Aadar, dac, n acest discurs
improvizat pe care am s vi-l in acum, nu voi fi n
stare s redau tot ceea ce se cuvine, va trebui s m
165

iertati. Cci trebuie s v gnditi c nu este deloc


uor: ci, dimpotriv, greu, s dai o imagine a celor
muritoare care s corespund opiniei celor de fa.
Acestea au fost lucrurile pe care am vrut s vi le
reamintesc, pentru a v cere cu privire la cele ce vi
le voi spune, nu o ngduin mai mic, ci dim
potriv, una mai mare; iat, Socrate, rostul spuselor
mele. Iar dac generozitatea pe care v-o cer vi se
pare ndreptit, atunci acordai-mi-o din plin.
SOCRATE i de ce am ovi, Critias, s i-o
acordm ? Ba i-o vom acorda si lui Hermocrate, cel
de al treilea vorbitor. Cci ete clar c, puin mai
trziu, cnd va trebui s ia cuvntul, ne va cere, ca i
tine, acelai lucru. S i-o acordm de pe acum, ca el
s poat face o alt introducere i s nu trebuiasc s
o repete pe a ta, Critias ; i ca, atunci cnd i va veni
rndul s vorbeasc, s o fac ncredinat c a ob
inut ngduina noastr. Am s te previn ns,
iubite Critias, cu privire la dispoziia n care se afl
publicul tu. Poetul care a vorbit naintea ta a obi
nut un att de mare succes nct - dac-ti doresti s
fii pe msura acestuia - va trebui s-i , acordm o
ngduin fr margini.
H ERMOC RATE Acest avertisment, Socrate, l pri
vete nu numai pe Critias, ci i pe mine. Cci pn
acum, Critias, niciodat brbaii lipsii de curaj nu
au putut ridica trofeul. Aa c va trebui s vorbeti
cu mult curaj i - dup ce vei invoca Muzele i pe
ApQlo - scoate-i din uitare pe vechii ti conceteni
si' celebreaz-le virtutile.
C RITIAS Iubite Herocrate, pentru c ie i
este nduit s vorbeti abia mine, altul fiind acum
la nd, eti nc plin de ncredere. Ct de grea i e
sarcina, i-o va arta chiar ea n scurt timp. n
atunci va trebui ns s m supun sfaturilor i ncu166

rajrilor tale ; i, pe lng zeii pe care i-ai amintit, va


trebui s-i chem n ajutor i pe ceilali, mai cu seam
pe Mnemosyne. Cci ceea ce este mai important.n
spusele mele se afl aproape n ntregime n puterea
acestei zeie. ntr-adevr, dac voi putea s-mi re
amintesc ndeajuns de bine cele spuse cndva de
preoii egipteni i aduse apoi aici de ctre Solon i
voi reui s vi le povestesc, fr ndoial c mi voi
fi dus la bun sfrit sarcina care mi-a revenit, dnd
astfel acestui public ceea ce i se cuvinte. Aadar, asta
trebuie s fac, i fr nici o zbav.
Mai nti de toate s ne reamintim lucrul cel mai
important, i anume c au trecut nou mii de ani de
la izbucnirea rzboiului dintre cei care locuiau din
colo de Coloanele lui Heracles si toti cei de din
coace de ele. Ei bine, acest rzboi t;ebuie s vi-l
istorisesc acum de la un capt la altul. Dup cum
v-am spus, n partea de dincoace ntregul rzboi a
fost condus i purtat de ctre cetatea noastr, iar n
partea de dincolo de ctre regii insulei Atlantida.
Aa cum v-am spus, aceast insul era pe atunci mai
mare dect Asia i Libya la un loc; acum ns - dup
ce, din cauza cutremurelor, s-a scfundat - nu a
mai rmas din ea dect un ml care st n calea navi
gatorilor - care, plend de aici, vor s ajung la
marea cea mare - mpiedicndu-i s-i urmeze dru
mul. Multele popoare barbare i toate populaiile
greceti ce existau pe atunci, discursul meu - pe
msur ce va nainta - vi le va nftisa unul cte
unul, dup prilej. n ce-i privete pe enieni i pe
dumanii lor de atunci, mpotriva crora au purtat
acel rzboi, va trebui s ncep prin a v descrie pu
terea i forma de guvernare a cetilor lor. Dintre
aceste dou popoare va trebui ns s ne ocupm
mai ni de cel de aici.
167

Cndva, demult, zeii i-au mprit, fr vreo


ceart, ntregul pmnt, inut cu inut ; cci n-ar fi
drept s credem c zeii nu tiau ce i se potrivete
fiecruia dintre ei, sau c tiind ce anume li se potri
vete mai bine unora - ceilali, nvrjbindu-se, ar fi
ncercat s-l dobndeasc.
Potrivit acestei drepte mpreli, fiecare a primit
inutul care i plcea, i - odat aezai n inuturile
lor - zeii, aa cum fac pstorii cu turmele lor, ne-au
crescut ca pe o turm i ca pe un bun al lor; numai
c nu s-au folosit de fora trupurilor lor mpotriva
trupurilor noastre, aa cum fac pstarii cnd i mn
turmele la pscut, lovindu-le cu bta ; dimpotriv, ei
s-au aezat n locul cel mai potrivit pentru a con
duce un animal, i anume, pentru a spune aa, la
pup, i i-au cluzit sufletul potrivit scopurilor lor,
folosindu-se de persuasiune ca de o crm. n acest
fel ei n i rmuiesc ntregul neam al muritorilor.
n timp ce ceilali zei puneau bun nduial n
inuturile care le-au revenit, Hefaistos i Atena care au o natur comun, nti pentru c snt frate i
sor, zmislii de acelai printe, i apoi pentru c
iubirea lor de nelepciune i de art i face s se
ndrepte ctre aceleai eluri au primit mpreun
un singur inut, i anume acesta al nostru, ca pe un
loc al l?r, potrivit prin natura sa virtuii i nelep
ciunii. Apoi, din acel pmnt au zmislit oameni
vrednici i, inspirndu-i, i-au fcut s-i ornduiasc
cetatea.
Numele acestor oameni ni s-au pstrat, dar fap
tele lor au czut n uitare, att din cauza pieirii ur
mailor lor, ct i a multei vremi trecute de atunci.
Cci de fiecare dat, aa cum am spus i mai nainte,
cei care supravieuiau erau cei rmai n muni oameni inculi, care nu auziser dect de numele
-

168

celor care au guvernat n aceste locuri i foarte puin


de faptele lor. Ei ddeau cu plcere aceste nume
copiilor lor, fr ns s tie nimic despre meritele i
legile strmoilor, n afara unor tradiii obscure cu
privire la unul ori altul. Lipsii de cele necesare tra
iului, de-a lungul mai multor generaii, ei i copiii
lor, cu gndul la nevoile lor i numai despre ele
vorbind, nu s-au preocupat de ceea ce s-a ntmplat
naintea lor sau n timpuri ndeprtate. Mitologia i
cercetarea celor din strvechime au aprut n ceti
abia o dat cu rgazul locuitorilor - i numai printre
aceia care au putut s-i asigure cele necesare vieii.
Aa se face deci c numele strmoilor s-au pstrat
fr amintirea faptelor lor. i dovada c este aa cum
spun este c numele lui Kekrops, Erechtheus, Erich
thonios i Erysichthon, precum i ale celorlali eroi
de dinaintea lui Theseu, snt, fiecare, nume de care
se leag cele mai multe amintiri, cele pe care preoii
egipteni, dup cum spune Solon, le pomeneau cel
mai adesea n povestirea lor despre acel rzboi,
Ei pomeneau ns i numele unor femei. Imagi
nile i statuile zeiei - pe care cei din acea vreme,
cnd ndeletnicirile privitoare la rzboi erau ndepli
nite n comun, att de brbai ct i de femei, o
nfiau, potrivit acestei cutume, narmat - stau
ca o dovad a faptului c la toate vieuitoarele care
triesc n comun, indiferent de sex, natura a vrut ca
toi s fie n stare s-i exercite n comun virtuile
propru.
,
Aadar pe atunci, n acest inut locuiau diferite
grupuri de ceteni, care se ocupau cu meteugu
rile i care lucrau pmntul, sursa hranei noastre.
Grupul rzboinicilor, izolat nc de la nceput de
ctre brbai divni, locuia ns separat, dar avnd
toate cele necesare pentru a se hrni i educa. Nici
1 69

unul dintre ei nu poseda nimic al lui, considernd c


toate snt comune tuturor; n schimb nici nu ce
reau, nici nu primeau nimic n afara celor strict
necesare vieii, ocupndu-se cu toate acele lucruri
pe care le-am descris ieri cnd am vorbit despre
paznicii imaginai de noi.
Se mai spune despre ara noastr, ceea ce pare
credibil i veridic, c, pe atunci, hotarele ei se ntin
deau de la istm pn pe culmile Kithaironului i
Pamasului, de unde, cobornd, cuprindeau n dreap
ta Oropia, iar n stnga, n partea dinspre mare,
urmau cursul fluviului Asopos ; i c pmnturile de
aici le depeau prin virtuile lor pe toate celelalte,
cci pe atunci ele erau n stare s hrneasc o mare
armat, fr a mai trebui s fie lucrate. O puternic
dovad a virtuilor acestor pmnturi este c ceea ce
a rmas astzi din ele poate rivaliza cu oricare altele
n ceea ce privete diversitatea i abundena fructe
lor i bogia punilor, bune de pscut pentru
toate animalele. Pe atunci roadele nu erau numai
frumoase, ci i foarte bogate. Dar cum am putea s
credem toate acestea si - din ceea ce a rmas din
acel inut - ce ar puta sta drept chezie vorbelor
noastre ? Cci, desprins cu totul de restul continen
tului, inutul acela a naintat mult n mare, aseme
nea unui promontoriu ; iar marea care l nconjoar
este foarte adnc. n plus, n timpul multelor i
marilor inundatii ce au avut loc n cei nou mii de
ani - cci ati ani ne despart de acele vremuri pmntul care s-a scurs din locurile nalte nu a for
mat, ca n alte pri, mari depuneri, ci, rostogolin
du-se fr ncetare, a disprut pn la urm n
adncurile mrii. La fel ca n cazul insulelor mici,
ceea ce a rmas pn azi din inutul nostru, com
parat cu ceea ce a existat cndva, seamn cu un
1 70

trup scheletic i ros de boal; prile grase i moi ale


pmntului s-au scurs, i din inutul nostru nu a
rmas dect scheletul trupului su. Pe vremuri, cnd
inutul era ntreg, avea n loc de muni nite coline
nalte ; cmpiile numite azi ale lui Phelleus erau aco
perite cu pmnt gras, iar munii purtau pduri
ntinse, ale cror urme snt nc vizibile. Cci nu
demult, pe unii dintre aceti muni, care astzi nu
mai pot hrni dect albinele, erau tiai copaci pen
tru a acoperi cele mai mari construcii, ale cror
grinzi mai exist nc i astzi. Pe atunci erau i
muli arbori nali, care erau cultivai, iar pmntul
oferea turmelor hran din belug. Acesta primea, an
de an, apa trimis de Zeus, ap ce nu se risipea, ca
azi, n zadar, scurgndu-se pe pmntul gol n mare ;
dimpotriv, pmntul, coninnd i primind n sine
mult ap, pe care o pstra ntre straturile argiloase,
slobozea n scobiturile sale apa scurs din nlimi
fcnd n aa fel nct peste tot rurile i fntnile s
fie mbelugate. Templele care mai exist azi n
apropierea vechilor izvoare stau mrturie c ceea ce
am spus acum este adevrat.
Acestea erau asadar conditiile naurale ale vechiu
lui nostru inut. Pmnturil erau lucrate, aa cum
se cuvine, de ctre agricultori adevrai, care nu se
ocupau cu altceva, fiind iubitori de frumos, !nzes
trai cu naturi fericite, i avnd parte de pmntul cel
mai roditor, de apele cele mai bogate i de cele mai
prielnice anotimpuri.
n ce privete oraul, iat cum era el ornduit n
acele vremuri. Mai nti, partea n care se afla acro
pola nu era aa cum este azi. Cci urgia ploii din
acea singur noapte a potopului, nmuind pmntul
mprejmuitor, a lsat-o despuiat. Iar n timpul
acelui potop, al treilea dinaintea celui de pe vremea
171

lui Deucalion, au avut loc i cutremure de pmnt.


lnainte ns, n alte vremuri, acropola era att de
mare, nct se ntindea pn la Eridan i Ilissos,
cuprindea Pnyxul i, n partea opus acestuia, ajun
gea pn la muntele Licabet ; ea era toat acoperit
cu pmnt i, cu excepia mor zone foarte mici,
avea pe nlimi un platou. lmprejurimile i poalele
acropolei erau locuite de meteugari i de agricul
tori, care lucrau pmnturile nvecinate. Pe platou
ns - ngrdit precum grdina unei singure case, n
jurul templului nchinat Atenei i lui Hefaistos nu locuia dect grupul rzboinicilor, separat de toi
ceilali. Ei locuiau n partea dinspre nord a pla
toului, unde si ridicaser locuinte comune si refec
torii pentru irn, avnd - cu ecepia aurlui i a
argintului, de care nu se foloseau niciodat, - tot ce
era potrivit cu felul lor de a tri n comun, att n
privina locuinelor, ct i a templelor. Urmnd calea
de mijloc ntre ostentaie i srcie, i-au cldit
locuine modeste, n care mbtneau, ei i copiii
copiilor lor ; i ntotdeaun le ncredinau, aa cum
erau, celor asemenea lor. ln partea dinspre sud au
lsat loc pentru grdini, gimnazii i refectorii, pe
care le prseau ns pe timpul verii. Pe locul de azi
al acropolei nu era pe atunci dect un singur izvor,
pe care cutremurele , de pmnt l-au secat, din el
nermnd dect cteva firicele de ap de jur-mpre
jur; pe vremuri ele aveau ns ap din belug, ap
care, fie iarn, fie var, avea aceeai temperatur.
Acesta era modul de via al acelor oameni, care
erau ait paznicii cetenilor lor, ct i conductorii,
acceptai de bunvoie, ai celorlali greci. Ei vegheau
cu grij ca numrul brbailor i al femeilor care pot
deja sau care pot nc s lupte s fie, pe ct posibil,
mereu acelai, adic, cel mult, n jurul a 20 OOO.
1 72

Astfel erau acei oameni i n acest mod, mereu


acelai i potrivit dreptii, crmuiau att propria
ar, ct i ntreaga Grecie. Erau renumii n toat
Europa i n toat Asia pentru frumuseea trupu
rilor i pentru toate virtuile sufletelor lor, fiind cei
mai faimosi dintre toti' oamenii de atunci.
n ce p ivete ns firea vrjmailor lor, precum
i originea ei, dac memoria nu m nal cu privire
la acele lucruri auzite pe cnd nu eram dect un
copil, iat ce am s v spun acum, pentru a mpri,
ca ntre prieteni, ceea ce tiu.
Totui, nainte de a ncepe, trebuie s v deslu
esc ceva, pentru a nu v mira atunci cnd m vei
auzi, nu o dat, dnd nume greceti barbarilor. Cci
uitai care este cauza. Solon, avnd de gnd s se
foloseasc de aceast poveste n poemele sale, a
cutat s afle nelesul acelor nume; i, astfel, a des
coperit c egiptenii, primii care au scris aceast
poveste, le traduseser n propria lor limb. Solon a
luat atunci toate aceste nume, le-a gsit nelesul i
le-a tradus la rndul lui, n scrierile sale, n limba
noastr. Aceste scrieri au aparinut bunicului meu
i acum mi aparin mie; iar eu le-am nvat de mic
copil pe de rost. Aa c, atunci cnd vei auzi nume
asemntoare cu cele de aici, s nu v mirai, cci
acum tii care este cauza. i iat cum ncepe aceast
lung poveste.
Aa cum am spus i mai nainte, cnd am vorbit
de acea tragere la sori fcut de zei, ntregul pmnt
a fost mprit n loturi, mai mari sau mici, iar
fiecare zeu, pe lotul care i-a revenit, i-a ornduit
propriile temple i sacrificii. Astfel, pentru c sorii
i-au hrzit lui Poseidon insula Atlantidei, acesta
i-a aezat pe copiii ce i avea de la o femeie muri
toare ntr-un loc din insul, loc pe care am s vi-l
1 73

descriu acum. n partea dinspre mare era o cmpie


ce se ntindea pn ctre inima ntregii insule, cm
pie despre care se spunea c era cea mai frumoas
dintre toate i ndeajuns de rodtoare. n apropiere,
cam la o distan de 50 de stadii de mijlocul ei, era
un munte, nici prea mare, nici prea nalt. Pe
muntele acela locuia un brbat care era unul dintre
cei nsci acolo, la nceput, din pmnt. El se
numea E uenor i tria mpreun cu o femeie pe
nume Leucippe ; iar singurul lor copil, o fat, se
numea Cleito. Ea era deja la vrsta mritiului cnd
mama si tatl ei au murit. Poseidon a dorit-o si s-a
unit c ea. Pe colina pe care locuia Cleito z ul a
construit, de jur-mprejur, fortificaii, nlnd di
guri de p mnt i spnd canale pe care apoi le-a
umplut cu ap din mare, alterndu-le pe cele mici
cu cele mari. El a fcut dou diguri i trei canale,
toate circulare, i le-a dispus, pornind din mijlocul
insulei, la o distan egal unele fa de altele. Astfel,
locul aprat devenise inaccesibil oamenilor, cci pe
atunci nu existau nici un fel de ambarcaiuni, iar
navigaia nu era nc cunoscut. Poseidon nsui a
nfrumuseat mijlocul insulei, cu firescul cu care nu
mai un zeu o poate face ; apoi a slobozit din adncul
pmntului dou izvoare, unul cald i altul rece, i a
umplut pmntul cu roade bogate i de tot felul.
Acolo a zmislit de cinci ori cte doi biei ge
meni ; i, dup ce i-a crescut, a mprit ntreaga
insul a Atlantidei n zece pri. Primului nscut
dintre cei mai n vrst gemeni i-a dat casa mamei
lor dimpreun cu pmnturile dimprejur, care erau
cele mai ntinse i mai roditoare. Pe el l-a fcut rege
peste toi ceilali frai, iar pe acetia i-a fcut s
crmuiasc peste un mare numr de oameni, fie
cruia dndu-i n stpnire i un inut ntns. Apoi

1 74

le-a dat tuturor cite un nume. Cel mai n vrst,


regele, a primit acel nume din care provin att de
numirea ntregii insule, ct i cea a mrii pe care o nu
mim Atlantic, cci primul rege de atunci a fost Atlas.
Fratele su geamn, nscut dup el - cruia i-a fost
dat n stpnire extremitatea insulei din partea din
spre Coloanele lui Heracles, n faa inutului numit
azi, dup acea parte a insulei, Gadira - a primit
numele de Eumelos - n greac, Gadiros - n
limba de acolo ; i astfel, numele lui a devenit nume
le acelui inut. Dintre gemenii nscui dup primii
doi, pe unul l-a numit Ampheres i pe cellalt
Euaimon. Dintre cei din a treia generaie de gemeni,
primul nscut a fost numit Mneseas, iar al doilea
Autochthonos : dintre cei din a patra generaie, pri
mul s-a numit Elasippos, iar al doilea Mestor. Primul
din a cincea generaie s-a numit Azaes, iar al doilea
Diaprepes. Toi acetia i urmaii lor au trit, timp
de mai multe generaii, n acea ar. Ei stpneau
multe alte insule ale acelei mri si - asa cum am
spus i mai nainte - o parte din inutuile de din
coace de Coloanele lui Heracles, pn ctre Egipt i
Tyrrhenia. i iat cum din Atlas s-a nscut un alt
neam, numeros i nobil ; cel mai n rst era ntot
deauna rege i lui i urma cel mai n vrst dintre
vlstarele sale, astfel nct puterea regal s-a pstrat
de-a lungul mai multor generaii.
Urmaii lui Atlas au strns attea bogii nct,
pn acum, nici o alt dinastie de regi nu s-ar putea
msura cu ei, i nici nu cred s o poat face vreuna
de acum ncolo. Ei dispuneau de tot ce se nfptuia
n cetate i n restul rii. Multe bogii le veneau
ns din afara rii, datorit ntinsei lor stpniri ;
dar cea mai mare parte a celor necesare vieii pro
venea din insul. In primul rnd metalele, dure i
1 75

maleabile, care se extrgeau din mine, mai ales acela


cunoscut nou doar prin numele lui - dar care pe
atunci exista cu adevrat - i anume oricalcul ; pe
acesta l extrgeau din pmnt n multe locuri din
insul, el fiind, dup aur, cel mai preios metal din
acele yremuri. ..
In plus, n insul existau pduri care
ofereau din belug toate cte le snt necesare dul
gherilor pentru munca lor, precum i roade ndes
tultoare pentru animalele domestice i slbatice. Se
gseau chiar i elefani, cci insula oferea hran
mbelugat nu numai pentru celelalte animale, cele
care triesc n lacuri, n mlatini, n ruri, n muni
sau n cmpii, ci i pentru acest animal, care prin
natura sa e cel mai mare si mai vorace . De aseme
nea, ca i astzi, pmntui oferea toate mirodeniile
ce se gsesc n rdcini, n ierburi, n lemnul unor
arbori sau n sucurile ce se scurg din anuite flori
sau fucte. Se cultivau i fructe, cum ar i acel fruct
uscat, dar hrnitor, i cele din care se macin fin,
adic - pentru a folosi un singur nume - cereale.
Exista i acel fruct, rod al unor arbori, care ne d
deopotriv hran, butur i ulei, i cel att de greu
de consevat, dar aductor de plcere i de bucurie,
precum i cel ce este servit ca desert, dup masa de
sear, celui ce s-a sturat, pentru a-i alunga toro
peala. Acea insul sacr, ce se bucura p atunci de
lumina soarelui, producea toate aceste roade
ntr-un chip neasemuit de mbelugat.
And pe pmnturile lor toate aceste bogii,
locuitorii Atlantidei le-au folosit pentru a construi
temple, palate regeti, porturi i docuri, i au rostu
it ntreaga ar n chipul urmtor. Mai ni au con
struit poduri peste canalele circulare care nconjurau
locul lor strmosesc n care s-au nscut, alctuind
astfel o cale de intrare i de ieire din palatul pe care
1 76

l-au nlat pe locul unde au trit zeul i strmoii


lor. Fiecare rege i-a adugat noi i noi rumusei, n
dorina de a-i ntrece pe cei de dinaintea lui, de la
care l motenise. n acest fel, n cele din urm pala
tul a devenit nenchipuit de mare i de frumos.
Construirea lui a nceput prin sparea unui canal
lat de trei plethre, adnc de o sut de picioare i
lung de 50 de stadii. Ei au spat acest canal de la
rmul mrii pn la ultimul canal circular din exte
rior. Au fcut i o intrare ndeajuns de mare pentru
cele mai mari vase, ce veneau dinspre mare, astfel
nct acel canal circular exterior s fie asemenea
unui port. Apoi au spat n jurul podurilor - n
interiorul cercurilor de pmnt, care erau separate
ntre ele de cele cu ap - nite canale destul de late
ca s permit trecerea unei singure trireme. Aceste
canale au fost apoi acoperite astfel nct pe ele navi
gaia a devenit subteran, cci malurile cercurilor de
pmnt erau cu mult deasupra nivelului mrii.
Cel mai mare cerc de ap, cel care era unit cu
marea printr-un canal, avea o lime de trei stadii i
jumtate, la fel ca i cercul de pmnt pe care l
nconjura. Cel de al doilea cerc de ap avea o lie
de dou stadii, la fel ca cercul de pmnt urmtor. In
schimb, cercul de ap ce nconjura insula aflat n
mijlocul tuturor acestor cercuri avea o lime de un
singur stadiu. Insula nsi, pe care se afla palatul
regal, avea un diametru de cinci stadii. Apoi au
nconjurat insula i podul ce o lega de primul cerc
de pmnt, pod ce avea o lime de o sut de picioa
re, cu un zid de piatr ; n plus, au nlat turnuri i
au ridicat pori de fiecare parte a podurilor. Piatra
din care le-au zidit, piatr alb, neagr i galben, au
luat-o de sub falezele insulei si' ale cercurilor de
pmnt; astfel, au fcut i nite canale interioare ce
1 77

aveau drept acoperi chiar piatra rmas deasupra.


Unele din cldirile lor aveau o singur culoare ; pe
altele ns le-au construit din piatr de mai multe
culori, pentru a-i bucura ochii i pentru plcerea
lor. Zidul ce nconjura exteriorul insulei l-au m
brcat cu o mantie de aram, i apoi au topit cositor
pe partea lui interioar; iar zidul care nconjura acro
pola a fost mpodobit cu oricalc, ce lucea ca focul.
n ce privete palatul regal aflat n interiorul
acropolei, iat cum au fcut. n centru, chiar n
locul n care neamul celor zece regi a fost zmislit i
nscut, era un templu nconjurat de un zid de aur,
pe care nu era voie s-l treci ; acel templu era nchi
nat lui Poseidon si Cleito. Poseidon mai avea ns
un templu, numai al lui, lung de un stadiu, lat de o
jumtate de stadiu i proporionat ca nlime, dar
oarecum barbar ca nftisare. Pe dinafar era tot
acoperit cu argint, mai pin figurile de pe fronton,
care erau acoperite cu aur. n interior, tavanul era
fcut din filde i mpodobit cu aur, argint i ori
calc ; tot restul - pereii, coloanele i podeaua - era
acoperit cu oricalc. Statuile din interior - ce l
nfiau pe zeu, stnd n picioare n carul su tras de
ase cai naripai (statuie ce era att de nalt nct
capul zeului aproape c atingea tavanul), i pe cele
o sut de Nereide care l nconjurau (cci att de
multe se credea pe atunci c snt ele), purtate de
delfini, precum i multe alte statui oferite de ce
teni - erau toate din aur. n afara templului erau
statuile soiilor celor zece regi i ale urmailor lor,
precum i alte statui oferite de regii i de locuitorii
cetii sau de cei din provinciile supuse. Era i un
altar, ce nu era cu nimic mai prejos dect templul n
ceea ce privete mreia i frumuseea, la fel cum, la
rndul su, palatul regal nu era cu nimic mai prejos
1 78

dect imperiul nsui n ce privete mreia i dect


templele n ce privete fumuseea.
Cele dou izvoare, unul rece i altul cald, amn
dou oferind din belug o ap tmduitoare i bun
de but, erau ntrebuinate cu mult folos, fiind
nconjurate de cldiri i plantaii. Apa era adunat
n bazine, unele n aer liber, altele, folosite pentru
bi fierbini pe timpul iernii, acoperite. Unele din
tre ele erau pentru regi, altele pentru simpli cet
eni, altele pentru femei i altele pentru cai i
celelalte animale de povar - fiecare fiind echipat
cu cele de trebuin. Surplusul de ap era condus
ctre pdurea sacr a lui Poseidon, unde, datorit
fertilitii pmntului, creteau arbori de toate fe
lurile, nemaintlnit de frumosi si de nalti. De
acolo, apa era condus de-a l'ui podurilo;, prin
nite canale, ctre cercurile de pmnt dii interior.
Pe fiecare cerc de pmnt au nlat nenumrate
temple nchinate diferiilor zei, grdini, gimnazii
pentru brbai i manejuri pentu cai. n mijlocul
insulei era un fel de hipodrom, ce avea o lime de
un stadiu i o lungime egal cu circumferina total
a insulei, rezervat special pentru cursele de cai.
De-a lungul acestui hipodrom erau adposturi pen
tru garda regal. Gardienii de ncredere locuiau ns
n cercul mai mic, n apropierea acropolei. Iar cei
mai de ncredere dintre ei locuiau chiar n interiorul
acropolei, pe ling rege. Docurile erau pline cu
trireme, dotate cu cele necesare, totul fiind fr
cusur rostuit. lat deci cum erau organizate ree
dina regal i cele dimprejurul ei.
Dincolo de cele trei porturi exterioare era un zid
circular ce pornea de la rmul mrii i ajungea,
nchizndu-se, la gura canalului ce avea deschidere
la mare, zid ce se gsea la o distan de 50 de stadii
1 79

fa de cel mai mare cerc i port. La rndul su, el


era mprejmuit de nenumrate case, iar canalul i
portul cel mare erau mereu nesate de vase i de
negustori venii de pretutindeni, ceea ce fcea ca
peste tot, zi i noapte, s fie un vacarm cumplit.
V-am spus acum, destul de precis, ceea ce eu
nsumi am auzit cndva despre acest ora i despre
palatul su ; n continuare va trebui s-mi amintesc
cum era rostuit restul rii. ntregul inut, se spune,
era cu mult deasupra nivelului mrii, iar malurile lui
erau foarte abrupte. Oraul era nconjurat de o
cmpie, ce era la rndul ei nconjurat de muni, iar
aceti muni se ntindeau pn la rmul mrii.
Cmpia era joas, neted ca-n palm i avea o form
dreptunghiular. Ea se ntindea pe o lungime de
3 OOO de stadii, iar mijlocul ei se gsea la 2 OOO de
stadii de trmul mrii. Tot acest tinut era orientat
nspre sud, fiind astfel la adpost' de vnturile reci
din nord. n acele vremuri insula era vestit pentru
munii care o nconjurau, muni mai numeroi, mai
masivi si mai frumosi dect oricare alti munti de
acum. ei se aflau ulte asezri locuit de oaeni
cu stare. Iar rurile, lacurile i punile ofere au hran
din belug pentru orice fel de animal, domestic sau
slbatic. La rndul lor, pdurile erau aa de bogate
nct se gsea lemn pentru fiecare meteug n parte.
Ei bine, aceast cmpie, deopotriv din pricina
unor factori naturali i a zelului depus de lungul ir
de regi, i-a modificat forma. Ea avea, la nceput, o
form dreptunghiular, cu laturile aproape recti
linii. Acolo unde marginile ei nu erau chiar drepte,
ele au fost ndreptate prin sparea, n jurul ei, a unui
canal. Adncimea, limea i lungimea acestui canal
pot prea de necrezut n comparaie cu alte aseme
nea construcii ieite din mina omului ; dar, trebuie
180

s v spun ce am auzit. Acel canal era adnc de o


sut de picioare, lat de un stadiu i lung de 1 0 OOO
de stadii, de vreme ce el a fost spat de jur-mpreju
rul ntregii cmpii. Rurile din muni se vrsau toate
n el, curgeau apoi de-a lungul cmpiei i de jur-m
prejurul oraului, dup care se vrsau n mare. Au
fost apoi spate mai multe canale, late de aproape o
sut de picioare i aflate la o distan de o sut de
stadii ntre ele, canale ce au unit partea dinspre
muni a canalului cel mare cu partea lui dinspre
mare. Dup aceea au spat nite canale de comuni
care, perpendiculare fa de celelalte i fa de ce
tate, pe care le foloseau pentru a transporta butenii
din pdure n ora, precum i pentru a transporta
alte produse sezoniere cu ajutorul unor ambar
caiuni. Iar pe an dou recolte ; pe timpul iernii se
conta pe abundena ploilor, i pe timpul verii pe apa
pe care o revrsau din canale.
n ce privete numrul locuitorilor din cmpie
api de a servi sub arme, fiecare lot de pmnt tre
buia s dea un conductor de detasament. Fiecare
lot de pmnt avea o suprafa d zece pe zece
stadii, iar numrul lor era de 60 OOO. n ce privete
locuitorii din muni i din restul rii, acetia erau,
se spune, foarte muli. Ei erau repartizai, potrivit
satului sau regiunii din care erau, diferiilor conduc
tori de detasamente. Fiecare conductor de deta
sament trebia s contribuie la dotarea militar cu :
esime din echipamentul unui car de lupt, nu
mrul total al carelor fiind de 1 O OOO ; doi cai i doi
clrei; ali doi cai, dimpreun cu un clre, cu un
scut uor i cu un vizitiu menit s mne cei doi cai ;
doi hoplii, doi arcai, doi trgtori cu pratia ; trei
nu foarte mari arunctoare de pietre i trei suliai ;
i, n fine, patru marinari,- numrul total al vaselor
181

fiind de 1 200. Astfel era rostuit armata cetii


regale. n ce privete celelalte nou provincii, fie
care avea propria ei organizare i descrierea lor ne-ar
lua prea mult timp.
lat ns cum au fost mprite, nc de la n
ceput, puterea i celelalte privilegii. Fiecare din cei
zece regi avea putere absolut asupra supuilor si,
dincolo de orice lege. Ei puteau s pedepseasc sau
s execute pe oricine, dup plac. n schimb, autori
tatea unui rege fa de altul, precum i raporturile
dintre ei erau ornduite potrivit poruncilor lui
Poseidon, pstrate n legea lsat de primul dintre
regi i n inscripia pe care acesta a fcut-o pe o
coloan de oricalc, coloan ce se gsea n inima
insulei, n templul lui Poseidon. Acolo, tot la patru
sau cinci ani o dat, cinstind astfel att numerele
pare ct i impare, regii se adunau la sfat i puneau
la cale treburile comune, cercetau dac vreunul din
tre ei a nclcat legea i judecau pe cei gsii vino
vai. nainte ns de a trece la judecat, fiecare se
lega printr-un jurmnt. Mai muli tauri erau adui
nuntrul templului, iar ei, cei zece regi, dup ce mai
nainte s-au rugat zeului s-i fac s sacrifice ani
malul cel mai pe placul su, intrau n templu, sin
guri, i se apucau de vnat, dar fr arme din fier, ci
numai cu mciuci de lemn si arcane. Primul taur
care era prins era dus la colan i ucis n aa fel
nct sngele lui s se scurg pe inscripia de pe ea.
Acolo, pe lng alte legi, mai era nscris i un jur
nt ce coninea blestemele cele mai cumplite pen
tru cel care l va nclca. Dup terminarea ritualului
i dup ce toate prile taurului erau sacrificate,
regii amestecau un crater cu vin i puneau n el cite
un cheag de snge pentru fiecare. Dup aceea turnau
vinul din crater n cupe de aur, fceau o libaie dea1 82

supra focului 1 JUrau s judece potrivit legilor


nscrise pe coloan, s pedepseasc pe oricine le-a
nclcat, s nu le ncalce ei nsisi de bunvoie nici
odat i s nu porunceasc s' s se supun altfel
dect potrivit legilor tatlui lor. Fiecare i lega ns
i toi urmaii si prin acel jurmnt. Apoi beau
sngele i ofereau pocalul templului. Dup aceata
fiecare se ducea s mnnce i s se ocupe de cele ce
mai rmseser de fcut. Cnd se lsa ntunericul si
cnd din focul aprins mai nainte nu rmnea dect
jarul, se aezau cu toii pe jos, n cenua focului lor
sacru. i, n plin noapte, dup ce tot jarul era deja
stins, ncepeau s judece ori s fie judecai, dac vre
unul dintre ei era acuzat de vreo nclcare a legii. n
zorii zilei scriau judecile pe o tipsie de aur i i
ofereau robele, ca mrturie, templului. Dintre mul
tele legi mai deosebite cu privire la privilegiile re
gale, cele mai importante ornduiau ca nici unul
dintre ei s nu porneasc vreodat rzboi mpotriva
altuia, ci s se ajute ntre ei i, n cazul n care un
rege ar fi ncercat s-l rstoarne pe altul, toi ceilali
s-i sar n ajutor celui aflat n primejdie - dar,
ntotdeauna potrivit ornduirii strmoilor lor,
adic sftuindu-se mpreun cu privire la rzboi i
la celelalte treburi. i, ntotdeauna, cel din neamul
lui Atlas trebuia s fie conductorul celorlalti. n
schimb, acesta nu putea s-i ia viaa nici uni alt
rege, fr s aib ncuviinarea majoritii, adic mai
mult de cinci.
Zeul a ridicat mpotriva noastr acea mare i
nemaivzut putere, ce locuia pe atunci n acele
inuturi. Iar pricina, se spune, a fost aceasta. Atta
vreme ct mostenirea lsat de zeu n sufletele lor
s-a pstrat, i 0s -a pstrat de-a lungul a multe gene
raii, ei s-au supus legilor i au purtat n inimile lor
1 83

acel ceva divin de care erau att de apropiai. Aveau,


pe drept cuvnt, mini luminate i se purtau cu jude
cat i smerenie fa de ceilali i fa de propria lor
soart. Spuneau c virtutea e mai presus de orice,
dispreuindu-i, ei nii, propria lor bogie, a crei
povar o purtau cu graie, nelsndu-se biruii de
vraja ei, i nu i-au pierdut stpnirea de sine, ci au
mers drept, pe drumul lor. i-au dat seama c
bogia nsi este sporit prin virtute i dragoste
mprtit; i c, dac ea e rvnit i pus la mare
pre, ei nii vor pieri dimpreun cu toi ceilali.
Din aceast pricin, aadar, i datorit acelui ceva
divin ce li s-a pstrat n suflete, bogiile lor, pe care
le-am descris mai nainte, au continuat s sporeasc.
Dar cnd partea divin din ei a nceput s fie cu
prins de slbiciune, din cauza desei amestecri cu
ceea ce este .muritor, i cnd ceea ce era omenesc n
ei a nceput s predomine, n-au mai fost n stare s
poarte povara bogiei lor i i-au pierdut orice ru
ine. Pentru cine avea ochi s vad, msura netreb
niciei lor nu mai putea i ascuns, cci ei rmneau
fr ceea ce este cu adevrat nepreuit ; n schimb,
pentru cei care nu aveau ochi s vad adevrata feri
cire, ei preau c duc o via binecuvntat, n goana
lor neostoit dup putere. Vznd deci n ce hal
ajunsese acel neam, Zeus, zeul zeilor, stpnitorul
legilor, al crui ochi nu poate fi nelat, a hotrt s-i
pedepseasc i s-i aduc astfel pe calea cea bun.
l-a adunat pe toi ceilali zei n chiar nobilul su
sla, cel care se afl n miezul lumii i de unde el,
Zeus, scruteaz devenirea, i le-a spus . . .

COSMOSUL

MITUL D E M IURGULUI
( imaios 29c- 30c)

TIMAIOS Aadar, Socrate, dac n multe puncte ale


multor probleme privitoare la zei i la naterea uni
versului nu vom fi n stare s dm un discurs care s
fie n toate punctele sale pe deplin necontradictoriu
i extrem de exact, s nu te miri. Dar, dac vom oferi
discursuri la fel de plauzibile ca oricare altele, va tre
bui s le acceptm, amintindu-ne c att eu, cel care
vorbesc, ct i voi, judectorii mei, nu sntem dect
oameni, i deci, n privina celor spuse mai nainte,
se cuvine s acceptm un mit verosimil i s nu mai
cutm nimic dincolo de el.
SOCATE Minunat, Timaios ; totul trebuie accep
tat pe deplin aa cum propui tu. Am primit cu
admiraie introducerea ta. Acum, ntregete pentru
noi, punct cu punct, legea universului.
TIMAIOS S spunem deci din ce cauz a alctuit
Demiurgul devenirea i acst univers. El era bun,
iar n cel bun nu poate aprea nici o invidie, nici
odat, fa de nimic. Fiind deci lipsit de invidie, el a
vut ca totul s fie cit mai asemntor cu sie.
Primit din partea unor brbai nelepi, acest prin
cipiu undamental al devenirii i al universului tre
buie acceptat pe deplin. Dorind deci ca toate s ie
bune i, att ct i sttea n putin, nimic s nu fie
imperfect, Demiurgul a luat tot ce era vizibil, lipsit
1 87

de repaus i aflat ntr-o micare discordant i haoti


c i l-a condus din dezordine n ordine, conside
rnd c ordinea este ntru totul mai bun dect
dezordinea. Celui mai bun nu-i este i nici nu i-a
fost ngduit vreodat s fac altceva dect ceea ce
este cel mai fumos. Aadar, dup ce a chibzuit, i-a
dat seama c, n ce privete cele care snt prin natu
ra lor vizibile, nici o nfptuire al crei ntreg este
lipsit de spirit nu va putea fi vreodat mai frumoas
dect una al crei ntreg are spirit i c, n plus, este
imposibil ca n ceva s existe spirit fr suflet. n
vitutea acestui raionament, Demiurgul a zidit uni
versul punnd spiritul n suflet i sufletul n tup, .
pentru ca ceea ce va fi fcut s ie, prin natura sa, ct
mai fumos i mai bun. Astfel snd lucrurile po
trivit unui discurs verosimil, trebuie s spunem c
acest univers este - din cauza providenei zeului cu adevrat o fiin nsufleit i raional.

B I B L I O G RA F I E

Lurri cu caracter general


Luc Brisson, Platon, les mots et les mythes, Paris, Maspero,
1 982.

Luc Brisson, Platon, mythologie et philosophie , Diction


naire des mythologies, Paris, Flammarion, 1 98 1, ultima
ediie, 1 994.
Victor Brochard, Les mythes dans la philosophie de Pla
ton , Etudes de philosophie ancienne et modene, 1 9 1 2,
pp. 46-59.
Andrei Conea, Scriere fi oralitate n Antichitate, Bucureti,
Cartea Romneasc, 1 988.
F. M. Cornford, Principium Sapientiae. The Origins of Greek
Philosophical Thought, Cambridge, 1 952.
Marcel Detienne, L 'Invention de la mythologie, Gallimard,
Paris, 1 98 1 .
Marcel Detienne, Les matres de verite dans la Grece
archaique, Paris, Maspero, 1 967.
Genevieve Droz, Les mythes platoniiens, Paris, Seuil, Colecia
"Sagesses", 1 992.
P. Frutiger, Les mythes de Paton, Paris, Alcan, 1 930.
W. Hirsch, latons Weg zum Mythos, Berlin-New Yor,
Walter de Guyter, 1 97 1 .
Angele Kremer-Marietti, Platon et le mythe , Revue de
l'enseignement philosophique, 1 975, pp. 34-58.
Pierre-Maxim Schuhl, La fabuation platonicienne, Paris, Vrin,
1 946.

J. Stewart, The Myths of Plato, Londra, Macmillan and Co.,


1 905 (reeditat n 1 960, cu o nou introducere, a lui G R.
.
1 89

Levy, la Centaurus Press, Londra, i n 1 970, la Barnes and


Noble, New York).
Jean-Pierre Vernant, Mythes et pensee chez Les Grecs, Paris,
Maspero, 1 954.
Jean-Pierre Vernant, Mythes et sonete en Grece anienne,
Paris, Maspero, 1 974.
Jean-Pierre Vernant i Pierre Vidal-Naquet, La Grece an
ienne, Du mythe la raison, Paris, Seuil, colecia Points",
1 990.

Luri depre tva mituri

Luc Brisson, Le Meme et />Autre ans a structure ontologique


du Timee de Paton, Paris, lincksieck, 1 974.
Luc Brisson, Bisexualite et mediation en Grece ancienne ,
Nouvele Revue de la psychanalyse, nr. 7, 1 973.
Luc Brisson, Le mythe de Protagoras - Essai d'analyse
strucurale , Quadeni Urbanati di cultura cassica, nr. 20,
1 975.

Luc Brisson, De la philosophie politique a l' epopee - Le


Citas de Platon , Revue de metaphysque et de morale,
nr. 75, 1 970, pp. 402 -438.
Jacques Derrida, La pharmacie de Platon din La Dis
semination, Paris, Seuil, colecia Tel Quel , 1 972,
pp. 69-198.
Marcel Detienne, Les mythologies de la Cite , Revue
fram;aise de a psychanalyse, nr. 43 , 1979, pp. 355 -374.
Joseph Moreau, Platon et l'allegorie de la caverne , Revue de
.
/>enseignement philosophique, nr. 6, 1 979, pp. 43 -50.
Leon Robin, La pensie helenique des origines Epicure (de
spre doctrina reminiscenei}, Pris, PUF, 1967, pp. 337-348.
Georges Rodier, Le mythe du politique , Etudes de philoso
phie grecque, 1 926, pp. 30-36.
Jean Salviat, Risque et mythe dans le Phedon , Revue des
etudes grecques, 1965, pp. 23 -39.
Louis Sechan, Le mythe de Prometbee, Paris, PUF, 1 95 1 .

CUPRINS

ntre mit i filozofie . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Not asup ra ediiei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

57

MITURILE LUI PLATON . . . . . . . . . . . .

59

..

61

Omul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

63

. . . '. . . . . . . . . . . . . . . . .

65

..... ... . .. . .. .. .......

71

Mitul greierilor

. . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. .

(Phaidros 259 b-259 d)


.

Mitul androginului

(Banchetul, 1 89 d - 1 93 b ; trad. P. Creia)

Mitul Diotimei

(Banchetul, 201 d-212 c ; trad. P. Creia)

Mitul naterii lui Eros


(Banchetul, 203 b- 204 b, inclus n cel anterior)

Mitul reamintirii

.. ....... .. ... ... .....

89

(Menon 81 a-81 d; trad. C. Papacostea)

.. ..... .......

91

Mitul p eterii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

93

Mitul lui Theuth (al uitrii)

(Phaidros 274 b -275 b; trad. G. Liiceanu)

(Republica 5 1 4 a - 5 1 9 d; trad. A. Conea)

Mitul suletului narip at

. .. ... ...... ....

1 02

. ... . .. ... ... . ...

1 08

(Phaidros 246 a-249 b; trad. G. Liiceanu)

Mitul judecii de ap oi

(Gorgas 523 a-527 a; trad. C. Papacostea)

191

Soarta sufletului n lumea de dincolo

115

(Phaidon 1 07 b - 1 1 4 c ; trad. P. Creia)

Mitul lui Er

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

126

(Rpublca 6 1 4 b - 6 2 1 d ; trad. A. Cornea}

Cetatea .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Mitul lui Prometeu

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

137
139

(Proagoras 320 c-323 a ; trad. . Mironescu)

Mitul vrstelor

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

143

(Omul politc 2 6 8 e-274 e ; trad. Elena Popescu)

Vrsta lui Cronos

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 53

(Legile 7 1 3 a - 7 1 4 b ; trad. C. Bdili)

Mitul autohtoniei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 55

(Rpublica 4 1 4 d-e; trad. A. Cornea)

Mitul claselor
(Rpublca 4 1 5 a-d ; trad. A. Cornea,
n continuarea celui anterior)

Mitul Atlantidei

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

157

( Timaios 20 d-25 d, trad. C. Partenie i P. Creia; Critias


1 06 a - 1 2 1 c ; trad. C. Partenie)

Cosmosul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

185

Mitul Demiurgului . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

187

( Timaios 2 9 c-30 c ; trad. C . Partenie i P . Creia)

Bibliograie .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Redactor
VLAD RUSSO
Tiu:

ruul drago Xf

1 89