Sunteți pe pagina 1din 11

Dilema identitii intelectualului evreu n Romnia interbelic.

Cazul Mihail Sebastian

Dumitru Bogdan-Cristian Facultatea de Istorie i filozofie Master Studii Iudaice, Anul II

Cuprins 1. Introducere 2. Excurs biografic 3. ntre identitatea romneasc i cea evreiasc 4. Concluzii Bibliografie

1. Introducere Scopul lucrrii de fa l reprezint analiza identitii intelectualului evreu n Romnia interbelic, raportndu-ne la cazul particular al scriitorului Mihail Sebastian. Lucrarea nu are pretenia unei tratri exhaustive a subiectului. Ne-am concentrat analiza asupra unui moment semnificativ din viaa lui Sebastian, i anume publicarea romanului De dou mii de ani mpreun cu prefaa inedit scris de Nae Ionescu. Am ales acest moment deoarece credem c el este decisiv pentru modul n care autorul romanului i definete i nelege identitatea. Am structurat lucrarea n dou pri. n prima vom face o scurt trecere n revist a principalelor repere biografice ale vieii autorului. n cea de-a doua parte vom analiza mai nti prefaa scris de Nae Ionescu pentru a putea nelege decepia lui Sebastian n momentul n care profesorul i-a nmnat prefaa mult ateptat i promis nc din anul 1931. Apoi vom ncerca s evideniem elementele fundamentale prin care scriitorul i-a definit i asumat identitatea. Sursele folosite pentru aceast lucrare se constituie din literatura primar i cea secundar asupra subiectului.

2. Excurs biografic Mihail Sebastian, pe numele adevrat Iosef Hechter, s-a nscut la Brila n anul 1907. A absolvit liceul din localitate, a obinut licena n drept la Universitatea din Bucureti i a continuat studiile de doctorat n tiine economice i drept public la Paris.1 Primul contact cu viitorul mentor spiritual are loc nc de pe vremea anilor de liceu. La examenul de bacalaureat a fost unul dintre candidaii remarcai de profesorul Nae Ionescu, datorit unei teze originale despre poezia liric romneasc.2 Romancier, critic literar, dramaturg, eseist, debuteaz n aul 1927 cu foiletoane critice la ziatul Cuvntul, fiind redactorul acestui ziar pn n 1933. n 1934 a publicat romanul De dou mii de ani, a crui prefa scris de Nae Ionescu, directorul ziarului Cuvntul, a iscat o puternic polemic literar i doctrinar. La aceast polemic Mihail Sebastian rspunde n 1935 cu lucrarea Cum am devenit huligan. Apoi, din 1936 pn n septembrie 1940 este redactor la Revista Fundaiilor Regale, poziie pe care o pierde n urma aplicrii legilor antisemite din anul 1940.3 Din 1941 a funcionat ca profesor la liceul evreiesc Cultura B, unde ine i un curs liber despre Shakespeare, iar la Colegiul Onescu, o universitate evreiasc improvizat, un curs de literatur comparat. A scris i piese de teatru: Jocul de-a vacana (1938), Ultima or (1945), Steaua fr nume, una din cele mai frecvent jucate piese romneti, o creaie de mare sensibilitate semnat iniial Victor Mincu (alias tefan Enescu), spre a putea fi reprezentat n martie 1944, fr a se dezvlui adevrata paternitate a operei, ntruct reprezentarea de opere scrise de autori evrei era interzis de autoritile antonesciene.4 n februarie 1945, a fost numit consilier de pres n Ministerul Afacerilor Externe. A mai scris dou piese: Insula, neterminat, completat postum cu un al treilea act de ctre Mircea eptilici, reprezentat la 17 septembrie 1947 i Ultima or, reprezentat la 2 ianuarie 1946, pe scena Naionalului bucuretean.5

icu Goldstein (ed.), De la Cilibi Moise la Paul Celan. Antologie din operele scriitorilor evrei de limb romn, Editura Hasefer, Bucureti,1996, p. 343. n continuare, Goldstein, De la Cilibi Moise la Paul Celan 2 Cornelia tefnescu, Mihail Sebastian, Editura Tineretului, Bucureti, 1968, p. 9. n continuare, tefnescu, Mihail Sebastian 3 Goldstein, De la Cilibi Moise la Paul Celan, p. 343. 4 Hary Kuller (coord.), Evreii din Romnia. Breviar bibliografic, Editura Hasefer, Bucureti, 2008, pp. 354-355. n continuare, Kuller, Evreii din Romnia 5 Goldstein, De la Cilibi Moise la Paul Celan, p. 343.

A fost interesat i de opera lui Marcel Proust, publicnd i un studiu important pe aceast tem n anul 1939, Corespondena lui Marcel Proust.6 S-a stins din via la 29 mai 1945, n urma unui accident de main. 3. ntre identitatea romneasc i cea evreiasc Sebastian a intrat n conflict cu ideologia naionalist extremist, mai ales cu dimensiunea sa antisemit, dup o perioad n care a ntreinut relaii apropiate cu noua generaie de intelectuali romni, cei care au devenit mai trziu exponenii ideologiei respective. Sebastian nu a fost un evreu religios, sionist sau marxist, dei ctre sfritul rzboiului a artat simpatie fa de eliberatorii sovietici. Pentru Sebastian, nainte de orientarea unei mari pri a intelectualilor romni ctre ideologia dreptei, apartenena sa la naiunea romn modern i la elita intelectual romneasc era un fapt indiscutabil. Aceast decizie identitar este reflectat de subiectele jurnalistice i literare pe care le trateaz, rareori subiecte pur evreieti i de prietenii si intelectuali ca Mircea Eliade, Nae Ionescu i Camil Petrescu, figuri emblematice ale vieii intelectuale interbelice.7 Afinitile sale intelectuale erau profund romneti i europene, ceea ce poate explica lipsa de interes pentru abordarea subiectelor evreieti.8 Ctlin Botoineanu delimiteaz dou ipostaze ale intelectualului Sebastian. Pn la publicarea romanului De dou mii de ani n 1934, Sebastian i asum o condiie de intelectual neangajat, practicnd un individualism intelectual. Apoi, n urma scandalului iscat de prefaa romanului De dou mii de ani, scris de Nae Ionescu, Sebastian devine un intelectual angajat, referindu-se la problemele comunitii evreieti.9 Romanul De dou mii de ani reprezint o excepie de la asimilarea literar asumat de Sebastian. Acesta este scris ca o explorare a resurgenei fenomenului antisemit i a identitii duale a autorului ca evreu asimilat, romn i evreu n acelai timp. Aceast carte, critica cu care a fost ntmpinat i urmarea ei, Cum am devenit huligan, pot fi vzute ca o
6

Fred Skolnik, Michael Berenbaum (eds.), Encyclopaedia Judaica, Second Edition, vol. 18, Keter Publishing House, 2007, p. 230. 7 Irina Livezeanu, A Jew from the Danube: Cuvntul. The Rise of the Right and Mihail Sebastian, n Jewish Problems in Eastern Europe, n SHVUT, 16, Tel Aviv University, Tel Aviv, 1993, p. 298. n continuare, Livezeanu, A Jew from the Danube 8 Ibidem, p. 302. 9 Ctlin Botoineanu, Mihail Sebastian i problema intelectualului evreu n Romnia anilor 30, n Studia et Acta Historiae Romaniae, X, 2007, p. 178. n continuare, Botoineanu, Mihail Sebastian i problema intelectualului evreu

ilustrare a frmntrilor interioare ale lui Sebastian i ale altora asemenea lui, prini ntre sensibilitatea romneasc i marginalitatea la care au fost condamnai.10 Dup publicarea romanului, mpotriva autorului s-au dezlnuit atacuri furibunde att din partea presei de orientare de dreapta ct i din partea cercurilor evreieti. Dup acest moment, condiia evreiasc a lui Sebastian ncepe s capete expresie i s fie analizat sub diverse aspecte: asumarea evreitii, modul de raportare la acuzaia de a fi asimilist, fundamentele care stau la baza antisemitismului.11 Sebastian a dorit s-i interiorizeze identitatea, tocmai ntr-o perioad, cea interbelic, n care afirmarea apartenenei la o comunitate devenea necesar. Pentru a nu fi privit cu suspiciune din cauza lipsei ncadrrii ntr-o comunitate, trebuia s-i afirmi descendena i afinitile momentane. n viaa cultural a Romniei interbelice s-a manifestat o stigmatizare a identitii evreieti, importana individului i a operei sale fiind judecate dup apartenena la un grup minoritar. Lui Sebastian nu i era tolerat afirmarea tcut a evreitii sale, ultimul lucru pe care si l-ar fi dorit Sebastian fiind acela de a fi identificat prin apartenena la o alt comunitate dect cea literar.12 Prefaa romanului pe care Sebastian i-o ceruse lui Nae Ionescu nc din anul 1931 i care fundamenta teologic antisemitismul13, i provoac scriitorului o cumplit decepie. Chiar dac ntre 1931 i 1934 situaia s-a schimbat, Nae Ionescu i Cuvntul orientndu-se spre ideologia de dreapta, Sebastian credea c nici o circumstan exterioar nu putea i nu avea dreptul s schimbe principii considerate solide, susinute de profesor de la nlimea catedrei universitare.14 n prefaa romanului De dou mii de ani Nae Ionescu i refuz discipolului su orice posibilitate de integrare i asimilare n societatea romneasc. n concepia acestuia, nu poi face parte dintr-o anumit comunitate printr-un act unilateral de voin. Apartenena la o comunitate este un fapt obiectiv, o stare natural: Prin urmare: eti rumn sau evreu sau grec nu printr-o mrturisire de credin, ci prin vehicularea unei istorii; calitatea aceasta nefiind un act individual de voin, ci o stare natural [subl. aut].15 Evreilor le este refuzat asimilarea, aceasta nefiind altceva dect o iluzie. Mai mult, antisemitismul este aproape necesar, deoarece
10

Livezeanu, A Jew from the Danube, pp. 302-303. Botoineanu, Mihail Sebastian i problema intelectualului evreu, p. 184. 12 Ibidem, pp. 187-188. 13 Andrei Oiteanu, Criza identitar a lui Mihail Sebastian, n Geo erban (coord.), Sebastian sub vremi. Singurtatea i vulnerabilitatea martorului, Editura Universal Dalsi, Bucureti, p. 164. n continuare, Oiteanu, Criza identitar 14 Dorina Grsoiu, Mihail Sebastian sau ironia unui destin, Editura Minerva, Bucureti, 1986, p. 58. n continuare, Grsoiu, Mihail Sebastian 15 Mihail Sebastian, De dou mii de ani. Cum am devenit huligan, Editura Hasefer, Bucureti, 1995, pp. 10-11. n continuare, Sebastian, De dou mii de ani
11

le reamintete evreilor adevrata lor identitate. Indiferent de argumente i de voina cu care i asum o anumit identitate, evreul ntotdeauna va rmne evreu: Eti tu, Iosef Hechter, om [subl. aut.] de la Dunrea Brilei? Nu. Ci evreu de la Dunrea Brilei. [] Ceea ce face ca evreul s fie evreu, oriunde ar fi el. Aa este. i aa trebuie s fie. A zice chiar aa e bine.16 Ionescu rezolv problema suferinei evreului n planul teologic. Cretinii i evreii sunt dou corpuri strine unul fa de cellalt care nu pot coabita i ntre care nu poate exista pace dect prin dispariia unuia dintre ele. Adevratul izvor al suferinei evreilor l reprezint refuzul recunoaterii lui Cristos-Mesia: Iuda sufer pentru c la nscut pe Cristos, l-a vzut i nu a crezut. i asta nc nu ar fi fost prea grav. Dar au crezut alii noi. Iuda sufer pentru c e Iuda.17 n romanul De dou mii de ani, Sebastian ncearc s contureze dimensiunile identitii sale. Pentru acesta, locul naterii este patria sa, nainte de a fi orice altceva el este un om de la Dunre:
Norocul meu a fost de a crete lng Dunre, unde cel din urm barcagiu, mnuind lopata, mnuiete un instrument de continue verificri. Nu cunosc barcagii inspirai, ci numai ateni [] Dac nu m-ar speria o prea lung meditaie intim, a ncerca s precizez n ce msur sunt eu un om de la Dunre nainte de a fi orice altceva. Acolo e patria mea.18

Evocnd amintirile copilriei, Sebastian amintete cenzura la care a fost supus de ctre unii colegi de coal. nc de pe atunci i-a fost pus la ndoial dreptul de a se solidariza i de a se identifica cu istoria romneasc:
Mi-a fost ntotdeauna greu s spun aceste dou vorbe, cu simplitate: patria mea. Am fost de mic deprins s mi se bnuiasc buna-credin i, cum sunt sensibil la propriul meu ridicol, n-am struit n a face afirmaii pe care nimeni nu era dispus s le primeasc. Noi romnii Era aproape inevitabil n liceu, la lecia de istorie, povestind un rzboi, s ntrebuinez acest plural de persoana nti: noi romnii (care romni?, mi-a strigat odat unul din banc, interzicnd-mi pe mult vreme s m solidarizez cu istoria lui tefan cel Mare).19

n ciuda faptului c i se refuz dreptul de a iubi un pmnt de care simte apropiat, Sebastian i rezerv dreptul de a vorbi despre patria creia simte c i aparine, dincolo de orice reglementare constituional formal:
mi va fi probabil totdeauna imposibil s vorbesc despre patria mea romn fr un sentiment de pudoare bruscat, cci nu-mi pot cuceri cu de-a sila un drept pe care nu mi l-au putut cuceri timpul rbdtor, buna credin neluat n seam, sinceritatea tgduit. Dar voi vorbi despre o patrie a mea, i pentru ea voi nfrunta i riscul de a fi ridicol, iubind ceea ce nu mi se d dreptul s iubesc. Voi vorbi
16 17

Sebastian, De dou mii de ani, p. 12. Ibidem, p. 22. 18 Ibidem, p. 227. 19 Ibidem, pp. 226-227

despre Brgan i Dunre, ca de ceva care mi aparine nu juridic i abstract, prin constituii, tratate i legi, ci trupete, prin amintiri, prin bucurii i prin tristei.20

Mai departe scriitorul circumscrie regiunea moral creia simte c-i aparine:
Este n sensibilitatea romneasc o regiune moral n care m simt acas: Muntenia. E postul de observaie n cultura rii, postul de control, de verificare, de judecat. Moldova e mai fertil, dar i mai confuz: resursele ei de creaie sunt nesfrit mai complexe, dar inegale, nvlmite, tumultoase.21

Pentru Sebastian, problema statutului su nu este una care poate fi reglementat juridic, aspect care de altfel nici mcar nu-l intereseaz. Problema apartenenei la o comunitate sau alta nu poate fi rezolvat printr-o decizie a statului. Aceasta aparine i se rezolv numai n forul interior al individului. Nu poi s i revendici o identitate pe care deja o ai i care nu poate fi condiionat de nite reglementri exterioare: e ca i cum slciile din Balta Brilei i-ar revendica dreptul de a fi slcii. Sebastian i definete identitatea prin trei coordonate fundamentale, i anume acelea de evreu, romn i dunrean:
Nu voi nceta desigur niciodat s fiu evreu. Asta nu e o funcie din care s poi demisiona. Eti sau nu eti. Nu e vorba nici de orgoliu, nici de jen. E un fapt. Dac a ncerca s-l uit, ar fi de prisos. Dac ar ncerca cineva s mi-l conteste, tot de prisos ar fi. Dar nu voi nceta, de asemeni, niciodat s fiu un om de la Dunre. i asta tot un fapt e. C mi-l recunoate sau nu mi-l recunoate cine vrea sau cine nu vrea, treaba lui. Exclusiva lui treab. [] Liber statul s m decreteze vapor, urs polar sau aparat fotografic, eu nu voi nceta prin aceasta s fiu evreu, romn i dunrean.22

Se poate spune c aceast identitate dual romno-evreiasc pe care Sebastian o simte i o triete ca atare, adevrata lui integrare n societatea romneasc ca evreu romn, nu erau lucruri uor de mplinit. Sfritul anilor 20 i nceputul anilor 30 au reprezentat pentru Sebastian o perioad de efemer integrare i acceptare n cultura i societatea romneasc. Pentru autorul Jurnalului, patria spiritual pentru civa ani a fost n ambiana intelectual i spiritual de la Cuvntul.23 n opinia lui Ctlin Botoineanu, anii 1934-1935 reprezint pentru Mihail Sebastian o perioad de trecere. Publicistica din anul 1935 evideniaz noua postur a scriitorului: acesta renun s mai vorbeasc n numele unor principii, devenind avocatul propriei persoane, al evreului Sebastian.24 ntr-o scrisoare adresat lui Petru Comarnescu, datat la 12 august 1936, Sebastian se interogheaz, prin comparaie cu alte cazuri, asupra calitii sale de bun romn: [] sunt eu mai puin romn dect un Miu Polihroniade, de pild?. Toate argumentele pe care le
20 21

Ibidem, p. 228. Ibidem, loc. cit. 22 Ibidem, p. 229. 23 Livezeanu, A Jew from the Danube, pp. 305-306. 24 Botoineanu, Mihail Sebastian i problema intelectualului evreu, p. 189.

analizeaz pentru a gsi rspunsul la aceast ntrebare i ntresc convingerea asupra calitii sale de evreu romn: Prinii mei, amndoi nscui n ar (tata la 1868), au vorbit numai romnete i ne-au crescut romnete. [] Prinii lui Miu Polihroniade mai vorbeau nc grecete, atunci cnd i-am cunoscut. Sebastian este cel puin la fel de romn ca i Polihroniade:
[] n numele cui mi se contest mie dreptul de a m considera romn? n numele interesului patriei? Dar ce pierde patria din devotamentul meu? [] Mi-am ndeplinit ntotdeauna cu contiinciozitate toate datoriile. [] Ce pierde ara prin talentul lui Mihail Sebastian sau al unui Ion Clugru?25

Sebastian a fost un evreu care deseori uita c este evreu, dar cruia i se aducea mereu aminte acest lucru. Cu trecerea timpului este obligat s-i asume aceast calitate pn ntracolo nct este expulzat din societatea romneasc, mpreun cu coreligionarii si, ntr-un ghetou mai mult sau mai puin figurat. Criza identitar trit de Mihail Sebastian este relevant pentru criza de identitate a multor evrei din diaspora.26 Dac din partea naiunii majoritare i era contestat dreptul de a spune noi romnii i de a se identifica cu istoria i cultura romn, multe voci din comunitatea evreiasc i contest dreptul de a-i asuma istoria propriei etnii. Coreligionarii si l-au numit trdtor, renegat, lichea, ticlos, huligan, evreu rasist i antisemit, o dejecie a ghetoului evreiesc, (I. Ludo).27

4. Concluzii
25 26

Ibidem, p. 192. Oiteanu, Criza identitar, pp. 165-166. 27 Ibidem, p. 167.

Mihail Sebastian nu era un evreu doritor s vorbeasc despre identitatea sa evreiasc sau romneasc. mprejurrile exterioare l-au obligat s fac acest lucru, deoarece nainte de orientarea unei mari pri a intelectualilor romni spre ideologia de dreapta, apartenena lui Sebastian la naiunea romn modern i la elita intelectual romneasc era dincolo de orice ndoial, fapte prea puin importante pentru a fi analizate. Aa cum am artat pe parcursul lucrrii, pot fi degajate dou ipostaze ale lui Sebastian: pn n 1934, cea de intelectual neangajat i cea de intelectual angajat dup scandalul iscat de prefaa scris de Nae Ionescu la romanul De dou mii de ani, perioad n care condiia evreiasc a lui Sebastian ncepe s se contureze. Prefaa lui Nae Ionescu i-a provocat lui Sebastian o decepie profund. Din acest moment ies la iveal deosebirile fundamental diferite ale celor doi privitoare la modul n care fiecare nelegea identitatea. Dac n concepia profesorului identitatea nu reprezint o realitate care poate fi asumat i pe care individul este capabil s i-o construiasc singur, subiectiv, printr-o manifestare de voin, ea reprezentnd mai degrab o fatalitate obiectiv pe care eti obligat s o pori permanent, contient sau nu, pentru Sebastian identitatea este o problem care se rezolv n forul interior al individului. Neinteresat de reglementrile juridice pe care o autoritate oficial le-ar putea aduce statutului su, Sebastian rezolv chestiunea identitii n planul contiinei: scriitorul i asum cu fermitate o dubl identitate, romneasc i evreiasc: Liber statul s m decreteze vapor, urs polar sau aparat fotografic, eu nu voi nceta prin aceasta s fiu evreu, romn i dunrean.

Bibliografie 10

Botoineanu, Ctlin, Mihail Sebastian i problema intelectualului evreu n Romnia anilor 30, n Studia et Acta Historiae Romaniae, X, 2007. Goldstein, icu (ed.), De la Cilibi Moise la Paul Celan. Antologie din operele scriitorilor evrei de limb romn, Editura Hasefer, Bucureti,1996. Grsoiu, Dorina, Mihail Sebastian sau ironia unui destin, Editura Minerva, Bucureti, 1986. Kuller, Hary, (coord.), Evreii din Romnia. Breviar bibliografic, Editura Hasefer, Bucureti, 2008. Livezeanu, Irina, A Jew from the Danube: Cuvntul. The Rise of the Right and Mihail Sebastian, n Jewish Problems in Eastern Europe, n SHVUT, 16, Tel Aviv University, Tel Aviv, 1993. Mihail Sebastian, De dou mii de ani. Cum am devenit huligan, Editura Hasefer, Bucureti, 1995. Oiteanu, Andrei, Criza identitar a lui Mihail Sebastian, n Geo erban (coord.), Sebastian sub vremi. Singurtatea i vulnerabilitatea martorului, Editura Universal Dalsi, Bucureti. Skolnik, Fred, Berenbaum, Michael, (eds.), Encyclopaedia Judaica, Second Edition, vol. 18, Keter Publishing House, 2007. tefnescu, Cornelia, Mihail Sebastian, Editura Tineretului, Bucureti, 1968.

11