Sunteți pe pagina 1din 122

ALEXANDRU MITRU LEGENDELE OLIMPULUI Volumul 2 EROII

PERSEU IN CINTECELE VECHI se povestete c ar fi vieuit odinioar, n preavestitul ora Argos 2, un rege care se numea Acrisiu. i regele avea o fiic de-o frumusee uimitoare. Copila se chema Da-nae. Poeii o slveau n versuri i regii i trimiteau daruri. Numrul peitorilor era att de mare, nct palatul lui Acrisiu nu dovedea s-i mai cuprind. i regii, care mai de care erau mai falnici, mai puternici. De ar fi fost unul ales, se suprau, desigur, ceilali. S-ar fi iscat poate rzboaie. De-aceea regele Acrisiu sttea mereu n cumpn i-i amna pe fiecare cu vorbele-i meteugite, s treac timpul, s se mai gndeasc. Mai avea regele i-o suprare. Se fceau grne prea puine, dei pmntul era bun. Ploua prea rar, i rul3 ce strbtea ntreg inutul seca mereu n timpul verii. Poporul nu avea bucate. Era nevoie de-un flcu s in frnele puternic. Supuii deseori crteau, pentru c-n casa lui Acrisiu erau bucate din belug, iar pruncii lor piereau de foame. i regele era btrn. N-avea pe nimeni ajutor. Copila lui era prea slab, i-apoi urma s se mrite, s plece din inutul Argos. Ii trebuia deci regelui bra de brbat pe lng cas. Vroia s aib un fecior. S-a dus atunci regele-Acrisiu la un oracol . A druit acolo aur, a fcut jertfe i libaii, i a cerut zeilor sfat : Cum a putea, preamrii zei, s dobndesc nc un prunc, dar nu o fat fat am ! ci un biat, un fecior vrednic, care s-mi fie de-ajutor i la greuti i la necaz ? Oracolul i-a dat rspunsul : Tu nu vei cpta, Acrisiu, nici un flcu ; eti prea btrn ; dar fiica ta, mndra Danae, va fi-n puin vreme mam... Odrasla ei va fi biat. O ! Cum s-a bucurat Acrisiu. A socotit c fiica sa va face nunt n curnd, i va gsi un mire bun i o s aib un copil. Va fi biat ? mi pare bine... Atunci... atunci, nu mai am grij. Nepotul meu o s majute i mi va ine loc de fiu... ns oracolul acela a mai grit : Va fi ce i-ai dorit : fecior. Atta c acest urma te va rpune ntr-o zi... Tu vei pieri de mna lui... Deci, nu te bucura zadarnic. M va ucide el pe mine, bunicul lui ? a strigat regele Acri-siu. i cum ?... i cnd ?... Grii, voi, zei nepieritori, cum s mpiedic crima asta ?... Nu poi s-o-mpiedici, au spus zeii. Tu vei muri, ntr-un amurg, de mna fiului Danaei !... Zeus se-ndrgostete de Danae S-a-nspimntat regele-Acrisiu i s-a ntors n ara sa, cu ciu-d-n suflet pe copila ce i eranainte. drag. i ca s-mpiedice ursita, a dat porunc s se fac o nchisoare sub pmnt. Aici a dus-o pe Danae. A-nchis-o bine sub zvoare i-a-ncredinat-o unei sclave. (O sclav ce-i fusese doic.) Aici va sta ascuns fata, pn la moartea mea trzie, a rostit regele Acrisiu. S nu o poat vedea nimeni, ct voi tri. C-i prea frumoas i prea blnd, i s-ar putea s-o ndrgeasc vreun prin, sau poate chiar vreun zeu... i s mi-o cear de soie. Sau, mai ru, s-mi rpeasc fata, fr mcar s-ihii cear voie. Fr de so, ea n-o s poat s aib nici copii. i, neavnd fecior Danae, nu snt primejdii pentru mine... Att c-nspimntatul rege uitase c-n Olimp sta Zeus cel cu puteri nemrginite. Zeus putea s vad fata i-n nchisorile de piatr. i aducndu-i Hermes vestea s fata regelui din Argos a fost nchis sub zvoare, Zeus a i ctat spre ea. I-a cercetat nfiarea. Iar Danae era alb, cu pielea cald, de mtase, cu
1

ochii verzi ca valul mrii i prul rou ca vpaia. ntr-un cuvnt era frumoas... i Zeus s-a aprins pe dat. Danae, fata lui Acrisiu, va fi soia mea chiar astzi !... a grit Zeus ctre Hermes. Dar cum vei izbuti, o, Zeus ? a-ntrebat Hermes cu mirare. Danae este zvorit n temnia de sub pmnt, btut-n plci grele, de bronz, i, nu tiu, zu, cum vei ptrunde... N-ai team, fiule !... a zmbit Zeus. Nunta ce vreau s-o s-vrese va fi altfel dect socoti. Tu du-te-acum... ntoarce-i faa i cat de pstreaz taina ! i Zeus s-a schimbat, vicleanul, nu-n taur, flacr sau cuc 5, ci ntr-o ploaie aurie, care-a czut peste oraul lui Acrisiu. Iar ploaia asta aurie a strbtut, dup voina marelui Zeus, printre pietre i printre plcile de bronz ; i a ajuns n ncperea unde sta sub zvor Danae. A-nvluit-o pe copil ca-ntr-o fierbinte-mbriare 6. Acrisiu descoper crima Danae a devenit astfel soia lui Zeus, olimpianul. Lunile-au nceput s treac, i chiar la timpul cuvenit copila regelui Acrisiu a dobndit un fiu blai, frumos ca soarele din slav i fr seamn de voinic, cruia ea i-a zis Perseu. Nu tia, biata, cum s-ascund aceast crim a lui Zeus. Pruncul, ca toi copiii lumii, rdea, plngea i se juca. Dar, ntr-o zi, tatl Danaei trecu pe lng locul unde era nchis fata lui. i dinluntru s-auzea glas de copil i rs zburdalnic. Repede, tatl smuci ua, care fusese zvorit. Trase pe doic la o parte... (dei srmana ncercase s-arunce-un vl peste copil) i ce vzu ? Danae, fata ce fusese nchis s n-o vad nimeni, inea la snul ei un prunc. Doica s fie spnzurat ! a zis Acrisiu spre ostaii care stteau la ui de paz. Iar tu, netrebnic Danae, m vei urma pe loc n templu. i ai s-mi juri cine e tatl acestui prunc nelegiuit... Dus de plete pn-n templul lui Zeus, care se ridica n mijlocul cetii, Danae-a trebuit s spun c regele din cer i-e soul i tatl pruncului Perseu. Mini, ticloas fr seamn, a grit regele Acrisiu. i tare-a vrea s te ucid cu mna mea, aici, n templul marelui Zeus, olimpianul, pe care tu-l npstuieti. De i-ar fi so, cum spui, nebuno, el i-ar veni ntr-ajutor. Dar uite-l... Uite-l !... St pe soclu i te privete neclintit... Rspunde, Zeus, i snt soa ?... Nu ai ptruns la mine tu, sub chipul unei ploi de aur, n acea zi de neuitat, i-apoi te-ai preschimbat n zeu, spunndu-mi singur cine eti ?... Rspunde, Zeus !... zicea fata, i pletele i le smulgea i se btea n piept cu pumnii. ns mreul olimpian privea tot neclintit la fat. Privea cu ochii lui de piatr. Nu ndrznea s scoat-o vorb, pentru c se temea de Hera. Ea i aflase de-ntmplare, sttea n cer, pe-un nor albastru, i asculta ce se vorbea. ...i vznd regele Acrisiu c Zeus st tot nemicat, a chemat iute nite meteri. A poruncit s i se fac o lad mare, aurit, ua fel de cufr zvorit. n acest cufr a-nchis fata i pe micuul ei Perseu. Le-a dat merinde : nite fructe i-o amfor plin cu ap. i-a zvrlit cufrul n valuri fr s-asculte cum striga biata Danae hohotind : O, tat, rege, fie-i mil... Nevinovat snt, i jur !... De nu vrei s te-nduri de mine, fii bun mcar cu acest prunc venit pe lume fr voie... Nepotul tu e, tat drag... Dar valurile au luat lada i au purtat-o, ndelung, deasupra verzilor genuni unde slluia Poseidon 7. Zeus privea din cer cu grij, dar nu putea s i ajute, pentru c Hera-i sta alturi i1 priveghea bnuitoare. Pescarul Dictis afla pe mare lada i-a tot plutit n voie lada, pe valurile nspumate, trntit-n gropnie de ape, lovit uneori de stnci, pn cnd dus de furtuni a nimerit ntre Ciclade 8. Iar nluntrul ei edeau, flmnzi i nsetai, Danae i pruncuorul ei, Perseu. Erau i uzi pn la piele, i tremurau, ptruni de frig. Nu mai aveau nici o ndejde i ateptau s se cufunde sicriul plutitor, n care i triau ultimele clipe.
2

S-a ntmplat ns c-n ziua cnd a ajuns ntre Ciclade lada zvr-lit de Acrisiu, s ias un pescar pe mare. Acel pescar se numea Dictis. Pescarul i-a ntins nvodul. Dar, cnd s trag de frnghii, simte c-atrn ceva greu. In nvod se gsea o lad. Trage la rm aceast lad i o desface c-un topor. i dinluntru i s-arat o biat mam i-un copil. Cnd o zrete pe Danae, pescarul Dictis st-nlemnit. El nu vzuse nc-n via ochi mai senini, mai blnzi, mai verzi. Nici trup mai mldios, mai zvelt. Nici pr s aib-aa culoare de flacr cu vlvti. i nici nu auzise nc un glas att de mngios. Fr s stea deloc pe gnduri, fr s-o-ntrebe cine e, pescarul i aterne fetei un pat de ierburi verzi i moi i i aduce pete proaspt, fiert n cldare de aram, i fructe dulci : curmale, rodii i-n-tr-un pocal i toarn vin. Pruncului su i-aduce lapte, de la o capr ce ptea pe lng casa lui, pe coast. Pe coasta insulei Serifos, unde tria pescarul Dictis. Inzdrvenit, dup hran i butur mai ales, Danae-i povestete totul. i el, adnc nduioat, o roag, plin de buntate, s fie oaspetele su. Eu snt pescar, i-a grit Dictis. Snt om srac, ns cinstit. In casa mea poi fi stpn. Te rog s fii soia mea. i dup-attea suferine m voi sili s-i furesc o via ct mai fericit... Ea a primit. Pescarul Dictis era un om plcut i bun. Iar anii s-au pornit s curg prea repede pentru ei doi, ce vie-uiau n fericire. Perseu cretea i el, grbit, i se fcuse-un flciandru iste, voinic i priceput la pescuit i vntoare. Numai c-n insula aceea, unde-i avea pescarul casa, domnea pe-atuncea Poiidecte, un rege lacom i hain. Dei era frate cu Dictis, regele-acesta l ura i-l izgonise din palate. i se temea ne spus de el, s nu-i rvneasc cumva tronul. Cu-att mai mult cu ct poporul era stul de Poiidecte, care l asuprea grozav. Iar rul rege Poiidecte, trecnd prin insul cu carul, vzu-ntr-o sear pe Danae. Regele insulei Serifos urzete-un plan O astfel de soie are Dictis, pescar srac i amrt, ce-i ine zilele cu trud ?... Nu merit aa ceva" !... i-a zis n barb Poiidecte. Asta-i femeie pentr-un rege, nu pentr-un nevoia ca el..." Aflnd apoi c bunul Dictis era din zori la pescuit, regele a intrat n cas. Frumoasa mea, i-a rostit el, ungndu-i glasul cu dulcea, este pcat s te pleti ntro csu amrt, ngrijind de un biet pescar... Eu snt un rege plin de fal. i am palate cred c tii ! i bogii nemsurate. Te fac regin, dac vrei, stpn peste-aceste locuri... i orice voie i-o-mplinesc, dac primeti s-mi fii nevast... Nu vreau !... Nu in s fiu regin !... a spus Danae regelui. Soul meu e blajin i harnic. l ndrgete pe Perseu. Nu pot s-i fiu necredincioas... Te rog, ne las i te du... S-a mniat ru Poiidecte. i-a vrut s-o prind pe Danae i s o trag cu de-a sila pn la carul su regal. Noroc c-atunci venea clare, pe malul mrii, i Perseu 9. Auzind ipetele mamei, s-a repezit ntr-ajutor. i-mbrncindu-l pe Poiidecte, a eliberat-o pe Danae din minile ce-o pngreau. Regele insulei Serifos ar fi putut s porunceasc slugilor sale de credin s-i ia ndat viaa tnrului ce-i sta-mpotriv. ns n-a vrut s-o ndrjeasc mai ru pe frumoasa Danae. A mai lsat s treac-anume cteva sptmni sau luni. i a trimis dup Perseu, zicnd c are s-i vorbeasc. Flcule, i-a grit el. Am auzit c povesteti celor se vor s te asculte c tatl tu ar fi chiar Zeus. I-aa ? Ori nu-i aa ? Rspunde ! Aa e, rege ! Tatl meu este nsui mreul Zeus ! De este astfel, precum spui, ar trebui s fii viteaz... Zeus este stpnul lumii. i-n lume bntuie trei fiine ngrozitoare i hapsne. Snt cele trei surori gorgone, care-au ucis sute de oameni. Dou surori, cele mai mari, snt, precum tii, nemuritoare. ns a treia, cea mai mic i cea mai rea, zis Meduza, are o fire muritoare... Nu vrei s pleci tu, s-o rpui ?... Da, Polidecte, voi pleca... tiu c de fapt mi doreti moartea. i totui voi porni la lupt, pentru c vreau s scap pe oameni de mieliile Meduzei... i cnd m-ntorc vom mai vedea...
3

Regele a rnjit n barb de bucurie i speran c fiul frumoasei Danae o s se piard-n lupta asta. i-a mai rostit, n ncheiere : Danae va rmne-aicea, ostatic, pn vii tu... De nu-i pstrezi fgduiala, de nu-mi aduci capul Meduzei, Danae va plti cu viaa... Perseu s-a nclinat spre rege, n semn c totul se va face aa precum i-a poruncit, i a plecat nti spre templu. Aici i-a ars pe altar jertfa i l-a rugat pe tatl su : Tu m-ai adus pe lume, tat... Puterea ta-i nemrginit... Ii cer acum s m ajui n lupta grea ce vreau s-o-ncep... ndat a vuit din slav un zgomot lung peste pmnturi i peste ape, pn-n Tartar. i lng tnrul Perseu s-a ivit nsui zeul Her-mes, purtnd o sabie ntoars, cu lama bine ascuit. Sfatul zeului Hermes Frate Perseu. a grit zeul, cci frate mi-eti tu, dup tat... Zeus m-a trimis din Olimp s-i dau n mn arma asta. S-i mai destinui i o tain... Flcul a luat arma-n mn i-a ascultat ce-i spunea Hermes. Gorgonele-nspimnttoare au brae lungi, roii, de-aram ; gheare tioase, de oel ; aripi de aur, i pe cap le-atrn plete de aram. n care-s nclcii muli erpi. Dinii lor. ca de porc mistre, de o albea uimitoare, sfie pe-orice muritor ce se abate pe la ele. Sub frunte au ochi mari, rotunzi. Dac privesc pe cineva cu ochii lor sclipind de furie, omul acela mpietrete. Dar tu s nu te temi, Perseu'. i ca s poi s te apropii, fr primejdie, de ele, Atena iat ce-i trimite... i Hermes i-a ntins un scut strlucitor, fcut din aur. ' Cnd ai s-ajungi lng gorgone i vei dori s porneti lupta, a mai spus Hermes lui Perseu, s nu te uii n ochii lor... S ci n scut, ca-ntr-o oglind. i doar prin scut s le priveti. Astfel vei fi ferit de moarte !... Pe trupuri snt acoperite cu solzi albatri, de oel. Aa-s de tari solzii aceia, c nici o sabie sau lance nu le-ar putea ptrunde carnea. Doar sabia ce i-o-mprumut, lucrat de zeul Hefaistos, i care l-a rpus pe Argus, are puterea de-a tia i splzi, i oase, cu-nlesnire... Avnd aceast arm-n mn, pleac pe cale, fr grij, mereu spre asfinit, spre ara unde slluiesc zeul Tanatos 10 i Nix, zeiantunecat, ce ine-n braele ei noaptea. Caut n drum pe trei btrne, trei vrjitoare ale mrii, ce poart numele de graie u. Ele tiu drumul cel mai scurt pn la locul unde stau necrutoarele gorgone... Fii priceput i fii viteaz. Atena, sora ta cereasc, i eu te vom cluzi12... Perseu i-a mulumit lui Hermes. A luat i scutul lat, de aur, trimis de sora sa, Atena, i, fr team] a plecat pe calea lung, ctre rmul unde aflase c triau cele trei graie ale mrii. i-a mers... A mers prin ri destule, i peste ape-nvolburate, i peste muni cu creste sure, i prin zpezi, i prin arie... Dar, ntr-o sear, a ajuns n locul unde se aflau cele trei graie ale mrii 'surori cu cele trei gorgone. Toate btrinele acestea aveau ns un singur ochi, pe care-l fo- r loseau cu schimbul, cte trei zile fiecare, n vremea ct stteau de --straj pe acel drum ctre gogone. !,' Perseu s-a pitulat ntr-un tufi. Alturi i-a spat o groap. tia -:c babele aveau i-un dinte fermecat, de forma unei sulii lungi, I'cu care-i omorau pe oameni, cnd i zreau pe malul mrii i '; trebuia s stea ferit. Perseu rpune Meduza A stat de veghe cam trei zile. ns n cea de-a treia noapte, Perseu s-a furiat prin bezn, pn aproape lng ele. i a pndit cnd o btrn i scotea ochiul din orbit, ca s-l ntind celeilalte. Atunci s-a repezit ca uliul i le-a smuls ochiul, ntr-o clip, din ghearele-nfricotoare. Ochiul ardea ca un tciune. Perseu l-a azvrlit n groap, punnd deasupra lui pmnt, i sa ascuns iar n tufi. Cine-i tlharul ?... Unde-i ochiul ?... strigau, cu gemete de spaim, cele trei graie, umblnd oarbe pe rmurile-ntinsei mri. Perseu le-a spus atunci c este fiul lui Zeus i-al Danaei, i le-a cerut s jure toate, pe Stix, pe rul din Infern, c l vor ajuta s-ajung la cele trei surori gorgone... Numai aa le d iar ochiul. Altminteri vor rmne oarbe. Vznd c nu mai au ce face, cele trei graie au jurat s l ajute pe flcu. Ba chiar l-au
4

nvat s mearg, n primul rnd, la nite nimfe, care pstrau ntr-un palat casca zeului Hades Pluto. Casca aceasta, furit de trei ciclopi, avea un har. Acel ce o punea pe cap se fcea-ndat nevzut. Tot nimfele pstrau lalele dou sandale-naripate i-un sac de piele fermecat. n acel sac putea s-ncap, dup nevoie, doar o nuc (atuncea sacul se strngea) i tot la fel, putea cuprinde, lrgindu-se, o cas-ntreag. Perseu aude toate astea. D graielor napoi ochiul i se pornete ctre nimfe. Ajunge la palatul lor. i poate nvat de Her-mes griete-atta de frumos, c nimfele i mprumut sandalele naripate, sacul de piele fermecat, casca lui Hades, nevzutul, i l ndrum mai departe cum s gseasc pe gorgone. Acuma da, putea s lupte, cu cele trei surori hapsne ! Perseu i pune la picioare sandalele naripate i se nal n vzduh. Por-nete-n zbor, ca o furtun, ctre inutul unde stau preafioroasele gorgone... Chiar soarele se minuneaz, vznd sub bolta cea senin pe fiul ager al lui Zeus. Unde se duce ?" se ntreba marele Helios, n sine, i-l cerceteaz cu privirea, cci tare-i mai plcea s tie i s vegheze-n lume totul. li vede pe flcu cum zboar spre-o insul din piatr alb, ce se afla-n mijlocul mrii. Gorgonele tocmai dormeau. erpii din pletele de-aram se micau amorii de somn. Peo stnc dreapt ca un pat, pe aternuturi de mtase, gorgonele stteau ntinse. Iar solziialbatri de oel, ghearele roii, de aram, i-aripile lor lungi, de aur, luceau cu scnteieri pe stnc, gata aproape s-l orbeasc. Perseu s-avnt ca nluca lng gorgonele ce dorm. Cu-nelep-ciune se apropie, privindu-le nu drept n fa, ci oglindindu-le n scut. Cu sabia lui ascuit, reteaz, dintr-o izbitur, capul Meduzei cel hidos. Prinde de pletele de-aram capul i l arunc-n sac. Iar cu piciorul i mpinge trupul n ap, rostogol. Meduza, ce fusese una din soaele zeului mrii, se zice c-a nscut atuncea, din gtul retezat, un cal. Un cal cu aripi la picioare, numit Pegas de-olimpieni. Calul s-a nlat ca gndul i a pierit n nlimi 14. Ins zburnd, a nechezat. i-a nechezat att de tare, c-a rsunat pn la cer. Gorgonele nemuritoare, de zgomot, s-au trezit din somn, i glasurile lor de-aram au ipat nfricotor, vznd-o pe Meduz-n valuri. Cu ele nu putea s lupte fiul Danaei i-al lui Zeus. i, ascul-tnd-o pe Atena, voinicul i-andesat pe frunte casca albastr a lui Hades, devenind astfel nevzut. A luat n mn sacul unde v-rse capul plin de erpi, i cu sandalele-i vrjite s-a ridicat iute spre cer. Gorgonele, pline de furie, auzeau vuietul prin aer, dar nu puteau zri nimic. i, nlnduse i ele, btnd cu-aripile de aur vzduhul strveziu i rece, au cercetat mai peste tot. Ins Perseu, n vremea asta, zbura nestingherit spre zri mai azurii i mai senine... La titanul Atlas Trecuse peste mri i ri, i muni, i ruri cristaline... Plutea deasupra Africii... Se povestete c, n cale, din sacul su ar fi curs snge, cteva picturi, n mare. Din ele s-a fcut mrgeanul despre care cei vechi ziceau c-aduce-ntotdeauna lacrimi. Ali picuri roii, curi din sacul unde era capul Meduzei, au nimerit peste pmlntul cel ars de soare-al Libiei. Picurii s-au schimbat n erpi. Iar erpii-aceia veninoi s-au nmulit peste msur, au ucis mii de animale, i Libia s-a pustiit 15. ...i, tot zburnd, fiul lui Zeus a ajuns, spre lsatul-serii, deasupra unei ri de vis. n revrsarea purpurie a razelor din asfinit se vedea-n vale o grdin plin de roade i de flori, i-n ea sclipea un mr uria, cu fructele numai de aur. Aici, n Mauritania, stpnea regele Atlas, fiul titanului Iapet i frate bun cu Prometeu u. Acum Perseu plutea deasupra acestei ri mari i bogate. i-n-flmnzit de drum i lupte, s-a hotrt s se coboare i s mnnce nite fructe, s soarb i puin ap i s-i urmeze apoi zborul... Numai c regelui Atlas i prezisese un oracol c, ntr-o sear, va s vie fiul vrjmaului su, Zeus, ca s-i ia merele de aur. i cu-noscnd acest oracol, Atlas s-a mniat nespus. i, coborndu-se flcul n acea ar desftat, cu gnd s cear de mncare. s-a pomenit n piept cu pietre i plmuit fr cruare cu vorbe grele, de ocar. Ce vrei ?... Ce caui ?... striga titanul. Vrei poate merele de aur ? Pleac de-aici, c te ucid... Netrebnic fiu al celui care mi-a pus povara asta-n spate...
5

i l-a lovit cu-atta ur, nct Perseu, pn la urm, n-a putut s se stpneasc. Eti un titan btrn i prost, a glsuit fiul lui Zeus. Tatl meu te-a npstuit ; dar eu nu-i seamn n nimica. M-am luptat numai pentru oameni, i am rpus-o pe Meduz. Vream s m lupt i cu ali montri. Tu m-ai lovit ns cu ur, dei eram nevinovat. Nu-i doream merele de aur. i ceream doar o-mbuctur, i cel mult un cu de ap. i fiindc nu vreau s lovesc pe fiul marelui Iapet, am s-i pltesc insulta altfel... i-a scos, din sacul fermecat, capul oribil al Meduzei. L-a pus n faa lui Atlas. Iar el cum a ctat spre cap a mpietrit Inu-maidect. Oasele lui s-au fcut stnci. Umerii s-au schimbai In creste. Barba i perii de pe cap s-au preschimbat, ca prin minfune, n arbori dei, pduri ntregi, ntunecoase i-nclcite. S-a tcut muntele Atlas, purtnd nc pe umeri cerul, cu stelele-i nenumrate. Spatele lui s-a-ncovoiat sub apsarea dureroas a bolii grele, nstelate. Cu dezndejde sa-ncordat, s-i mai pstreze-nfiarea de titan. S-a sprijinit pe talpa sting i pe genunchiul drept. Zadarnic !... Soarta i-a fost pecetluit. Trupul i-a fost pietrificat 17. Deasupra Etiopiei ...i, ntristat de ntmplare, Perseu s-a hotrt s plece din ara regelui Atlas. A luat din pomi cteva fructe, s-a adpat la un izvor i s-a-nlat din nou n slav, cu-naripatele-i sandale. A tot zburat ntreaga noapte peste pmntul Africii. n zori, cum povesteau aezii n cntecele de demult, s-a pomenit c se gsete sub cerul Etiopiei 18. S-a fcut ziu, i-a spus el. De zbor mai cu temei acum, i nu m rtcesc pe cale, pn la noapte snt acas..." Dar nu i-a isprvit tot gndul i a zrit pe malul mrii ceva cam neobinuit. O fat tnr, ginga, era urcat pe o stnc. Trupul ei, jumtate gol, se zbuciuma, legat n lanuri, i lacrimi i se prelingeau, n lungi iroaie arztoare, pe chipul alb, fermector. O groaz fr de pereche se oglindea n ochii si, ce-aveau culoarea viorelei. Iar pe mal gemeau prinii, regele rii i regina. i sus, pe zidurile sure ale oraului regal, sttea mulimea-ncremenit, i muli plLigeau nduioai. Ce se-ntmplase ? Soia regelui Cefeu, Casiopeea, se luase ntr-o zi la ceart cu nite nimfe nereide. Dintr-una ntr-alta, cum e cearta, Casiopeea se ludase c faa ei e mai frumoas i ochii-i mai strpungtori dect ai nimfelor din mare. Nimfele mrii, suprate, s-au plns zeiei Amfitrita, soia zeului Poseidon, care era tot o copil a zeului marin Nereu. Zeia i-a vestit brbatul. i el a poruncit s plece ctre regatul lui Cefeu, cel mai teribil dintre montri, pe care i inea n grajduri de marmur, n fundul mrii. S pustiascntreaga ar, i-n acest fel s le rzbune pe-acele nimfe nereide. Monstrul s-a ridicat din valuri i-a pustiit tot rmul mrii. A rnncat oameni, vite, psri. Nici un pescar nu mai putea s ias-n largul apelor, i nici un vas nu mai sosea n porturile lui Cefeu. Vznd nenorocirea asta, regele a plecat ndat la un oracol al lui Zeus i l-a-ntrebat ce-i de fcut. Zeul Poseidon i trimite osnda asta meritat, a rspuns Zeus, prin oracol. Ci, dac vrei s-l mblnzeti, nu poate fi dect o cale. S dai pe dulcea-i Andromeda, copila ta cea mult iubit, acestui monstru, s-o mnnce, n ziua cnd ajungi acas... S-o dau pe fat ?... Pe-Andromeda ?... Asta mi e peste putin ! a spus Cefeu, cu glasul stins. Ba ai s-o dai, a cerut Zeus. Altminteri monstrul o s-nghit toi oamenii de prin orae, i blestemele au s cad asupra ta, rege Cefeu... Perseu cunoate pe fiica lui Cefeu ncovoiat de-asemenea durere, regele s-a ntors acas. A chemat sfetnicii de tain i le-a mrturisit deschis poruncile date de Zeus. Iar ei, speriai, l-au sftuit s o jertfeasc pe copil. Nu, rege... Nu mai sta pe gnduri, au grit sfetnicii cu grab. Oare tu vrei s-i pierzi puterea ? O alt fat poi s-o capei. Eti nc tnr... i regina i-e nc-ndeajuns de
6

drag... Dar ali supui de unde-i iei, de i-i mnnc pe toi monstrul ?... i, fr de supui, puterea-i se stinge ca o flacr. Deci nu mai sta i socoti. Sacrific-o pe Andromeda... i regele, ascultnd sfatul, a dat porunc unor sclavi s o aduc pe copil. Sclavii s-au repezit ndat n ncperea luminoas, unde fecioar, Andromeda, edea cu prietenele sale, brodind o hain pentru rege. Au smuls-o ca pe-o mieluic, care e dus la altar, s nroeasc piedestalul cu sngele-i nevinovat. Au smuls-o i-au purtat-o-n brae pn la malurile mrii. In acest timp, aflnd poporul de soarta ce se pregtea copilei regelui Cefeu, se grmdise sus, pe ziduri. S n-o lsm !... glsuiau muli. De ce au osndit-o zeii pe ea, nu pe Casiopeea ?... Casiopeea-i vinovat. S moar ea, nu Andromeda... Sfetnicii ns i otirea i mbrnceau pe acei oameni. i goneau napoi, pe ziduri. Poruncile, pe care Zeus se-ndur s ni le trimit, nu le putem noi cumpni, rspundeau ei. Noi avem numai datoria s le-mplinim ct mai curnd. Casiopeea ar fi vrut s se jertfeasc bucuroas n locul fetei sale dragi, dar Zeus nu s-ar fi-nvoit... Sclavii-au legat-o pe fecioar pe-o stnc ce ieea din ap. I-au pus, pe braele mai albe ca marmura alb de Pros, lanuri mn-cate de rugin, lanuri ce zorniau cumplit. i-au ateptat s vin monstrul. S se iveasc dintre valuri i s-o nhae pe copil. Cum au legat-o pe-Andromeda, s-au vzut nimfe nereide scondu-i pletele de aur din valurile nspumate i chicotind de mulumire. n sfrit, iat, ziceau ele, Zeus, din ceruri, ne rzbun cu mult mai bine ca Poseidon... ns tocmai atunci, prin aer, s-a artat, zburnd, Perseu. El a zrit-o pe fecioar. Lsnduse domol pe stnc a ntrebat-o cu glas lin 19 : O, tu, care deloc nu merii s pori aceste lanuri grele, fii bun, spune-mi cine eti, pentru ce te-au nlnuit ? nti, frumoasa Andromeda nu ndrznea nici s priveasc de-a dreptu-n fa un brbat, i se sfia s-i i vorbeasc. A, dac-ar fi avut atuncea minile libere, desigur i-ar fi ascuns fruntea sfioas n palmele-i micue, reci. Ochii i s-au umplut de lacrimi : un uvoi proaspt i amar. Att i-era ngduit. Dar, nevroind s par astfel c-i vinovat cu ceva, a deschis gura i-a grit. I-a povestit flcului tot ce dorise el s afle. N-a apucat s-asculte totul, c valurile nspumate au nceput s fiarb-n clocot i s vuiasc din adnc, i dintre ele a nit un monstru fr de pereche, acoperind cu trupul su o mare-n-tindere de ape. El a pornit, sltnd, spre stnc... Monstrul lui Poseidon este rpus Frumoasa Andromeda plnge. Tatl nenorocit i mama, sub biciuirea disperrii, jelesc i gem ndurerai. Mai ales mama e zdrobit !... Dar ei nu pot s o ajute. Plngnd, alearg lng fat i-i dau ultima-mbriare. Perseu atuncea le rostete : Eu snt Perseu, fiul lui Zeus... Tot eu mai snt i-nvingto-rul Meduzei cea cu erpi n plete... i, dup cum ai vzut singuri, cltoresc doar prin vzduh, avnd sandalenaripate. Snt gata s m lupt cu monstrul, clcnd voina zeilor, pentru c hotrrea lor este nedreapt i hapsn. V rog numai un singur lucru : dac-o salvez pe Andromeda, s mi-o dai mie de soie. Prinii i fgduiesc mna copilei lor iubite. i l implor s se lupte. Ba i promit c-i vor mai da i tot avutul lor ca zestre... Atuncea, tnrul erou se-nal repede-n vzduh. Umbra lui lunec pe ap. Monstrul seagit-nnebunit. i uit drumul ctre stnc. Vrea s-l ucid pe flcu... Perseu, ca vulturul lui Zeus, se npustete din vzduh i vr, pn n prsele, sabia sa cea arcuit, n trupul monstrului uria. Rnit, monstrul se salt-n aer, ca s ajung la Perseu, i iar s-afund-n apa mrii i se rotete ca un lup cnd este ncolit de cini. Dar cu aripile-i uoare, Perseu plutete-n jurul lui i-i ocolete muctura. n schimb i tot d lovituri, de cte ori i vine bine, n cap, n spate i n coaste. Monstrul mproac-acuma apa, i-un snge negru i vscos curge din botul su oribil.
7

Sngele-acesta se mbib n nclrile de piele pe care le poart Perseu. Aripile de la sandale se moaie, nu mai au putere s l nale pe erou. Dar el, luptnd, sare pe-o stnc al crei vrf iese din ap... Cu mna sting se apuc de vrful stncii coluroase, iar cu dreapta i nfige sabia lui cea ascuit, de trei sau patru ori, n monstru. ...i viaa monstrului se curm. El piere-n apele adnci, urmat de nimfele speriate, care priviser-n tcere uluitoarea btlie. Iar strigtele de izbnd umplu de ast dat rmul. Oamenii toi se bucur. Ecoul lor saude-n ceruri, pn-n palatele lui Zeus. Stpnul zeilor privete cu ncruntare pe pmnt. Ba pune mna chiar pe-un fulger ca s-l azvrle n eroul care-i nesocotea porunca. Dar o zrete pe-Andromeda, cu lanurile sfrmate, strns n brae de Perseu. i-i amintete o prevestire fcut de zeul Uranus. Perseu urma s se nsoare, dup aceast prevestire, cu-o fat ce-o scpa de moarte. Era, desigur, Andromeda. Iar din spia lui Perseu i-a Andromedei, soaa lui, urma s se iveasc-n lume cel mai mare dintre eroi, purtnd numele de Heracle. i-acest Heracle trebuia s-l apere pe nsui Zeus, ntr-o vestit btlie, dat cu groaznicii gigani. De-aceea Zeus i-a lsat din mini ucigtorul fulger, iertnd de moarte pe erou, n timp ce regele Cefeu i soaa lui, Casiopeea, pregteau nunta fiicei lor cu ndrzneu-i salvator 20. Lupta cu Fineu Eros, zeul iubirii, i Himeneu, zeul cstoriei, i aprinseser i-i nteeau torele lor strlucitoare, ca dragostea ce i lega pe tineri s fie trainic, fierbinte. Flcri arznd esene aromate luceau pe margini, n trepiede. Casa era mpodobit cu flori, n culori vii, mblsmate, i sunete de lire i de flaute se auzeau pn departe. Uile la palat erau deschise, i oaspeii se grmdeau la mese, care gemeau de bunti. Ospul nunii ncepuse... Peste vreun ceas sau dou cnd mesenii, nveselii de vin, rdeau mai tare i vocile seamestecau voioase, toi l-au rugat pe tnr s le spun marile ntmplri ce le trise, i-n primul rnd s povesteasc, pe ndelete, cum nimicise pe Meduz. Nu apucase el s termine ce-avea de spus, i uile palatului s-au zguduit... In pragul lor sa artat crudul Fineu, frate cu regele cetii i unchi miresei, Andromedei. Fineu ceruse mai-nainte pe fat de soie, i-acum venise s i-o ia. In urma lui foiau otenii muli, muli ca frunza i ca iarba. Iat-m-s ! strig el cu ur. Eu snt aici s pedepsesc trdarea. Trdarea care mi-a rpit mireasa de mult vreme hrzit mie... i nici sandalele lui Hermes, nici Zeus, tatl tu, miele, nu vor putea s-i scape viaa !... i i ridic sulia spre mire. Face i-un semn ctre oteni, s sar cu armele lor la eroul ce-i este mire Andromedei. Stai, nu lovi, spune Cefeu, oprindu-l. Mireasa nu i-a lua-o el. Pierdut-a fost ea pentru tine, de cnd era nlnuit, ca jertf monstrului din ape. Tu n-ai srit, n-ai vrut s-o aperi, nici ca logodnic, nici ca rud. i-acum, cnd altul a scpat-o -a dobndit-o, prin izbnd, cu ce drept vii tu s-o mai ceri ? Fineu nu scoate nici o vorb. Ochii-i snt cufundai n snge. Arunc lancea spre Perseu. ns flcul se ferete, i lancea se oprete-n jil. Perseu apuc iute lancea din lemnul gurit de ea i o ntoarce spre Fineu. Fineu, la rndu-i, se apleac, i fierul aprig se nfige ntr-un otean, al crui trup cade nsngerat pe-o mas. Lupta se-ncinge ndrjit. Perseu nfac cupe grele de bronz i aur, de pe mese, pline cu vin, i le azvrle ctre otenii carel nconjoar. Apuc i trepiede fumegnde, i estele trosnesc zdrobite. Dar tot mai muli vrjmai de-afar vin mpotriva lui Perseu. Chiar cntreul, ce sunase din lira lui att de dulce, la nunta fetei lui Cefeu, este lovit de-un fier n tmpl, i cade jos rnit gemnd, i degetele i se-aga de coardele melodioase, ce dau un vaier trist, pierdut. Mergi n Infern ! zice-un otean. Tu, care ai cntat la nunta vicleanului Perseu, sfretei acolo, sub pmnt, cntarea !... i rd otenii lui Fineu. Fiul lui Zeus vede totul. St sprijinit de o coloan. Lupt din greu, cci este singur. Otenii snt prea muli. Au arme. i n irag se-ndreapt-acum, cu ochii ncruntai, spre el. Fineu e8

n frunte, blestemnd, cu gura strmb de turbare. Perseu se simte istovit. i-atunci, c-o singur micare, i prinde sacul ce-l avea pe-o lavi, mai la o parte. Scoate din sac capul Meduzei i l ndreapt spre oteni. N-am vrut s m slujesc de el, dar m silii... strig Perseu. n schimb, voi, care-mi sntei prieteni, dai-v-ndat la o parte... Ascundei ochii... V ferii !... Ha, ha, rnjete un otean. Caut-i pe alii s se team de-un cap ce nu are suflare. Numai c rsul i nghea. Toi ci privesc capul Meduzei rmn pe lespezi, mpietrii. Fineu i cheam iar la lupt. Le-atinge trupurile reci, ce nu mai fac nici o micare ; cci fiecare a rmas statu dreapt, neclintit : unul cu sabia n sus, altul cu lancea prins-n mn. De fric-acum laul Fineu cade-n genunchi i l implor pe vajnicul erou Perseu : Tu ai nvins, Perseu, ascunde capul acesta fioros. Nu mat am ur, nici dorina de a domni-n acest inut. (De-aceea doar am pornit lupta !) Am s-i dau totul, ce doreti, pe Andromeda i averea... Las-mi atta, te rog, viaa... Zadarnic i ferete ochii ; fiindc, fr voia lui, tot i azvrle-o uittur spre capul ce-l inea Perseu. i se preface ntr-o stan strmb, chircit, odioas, avnd nc n ochii tulburi invidia ce l rodea. ntoarcerea n Argos Dup aceast biruin, Perseu a plecat spre Serifos, avnd alturi pe iubita lui Andromeda, ca soie. Ins cum au ajuns acolo, locuitorii insulei l-au i vestit c mama sa se ascunsese de mult timp n templul nchinat lui Zeus. De-acolo nu-ndrznea s ias. Stpnul insulei Serifos, hainul rege Polidecte, voise iari s-o rpeasc, i ea fusese nevoit s-i caute adpost n templu, s stea acolo ocrotit. Auzind vetile acestea, Perseu s-a dus drept la palat. Ei, i-am adus capul Meduzei, a spus Perseu lui Polidecte. i-i vremea s ne socotim... Mini... Mini... Nu cred o iot din tot ce spui... a ipat regele cu ur. i am s te ucid pe tine, ca i pe mama ta, Danae... Dac eu mint, acesta ce e ?... a glsuit fiul lui Zeus i-a ridicat capul Meduzei. Pe loc, preacrudul Polidecte a mpietrit, s-a fcut stan, pe tronul lui nalt de aur, btut n pietre nestemate. i, dup cum cntau aezii, veacuri ntregi stana de piatr a stat acolo nemicat, pn s-a nruit palatul, iar pmntul l-a-nghiit. In locul lui, a ajuns rege, n insula Serifos, Dictis. Dup aceea, cum se spune, Perseu i-a-napoiat lui Hermes sabia lui cea rsucit ; nimfelor, sacul fermecat i-naripatele sandale ; lui Hades, coiful su vrjit, i-Atenei, scutul ei de aur. i tot Atenei, ca dobnd, i-a druit capul Meduzei, pe care i l-a pus zeia pe platoa ce-i ferea pieptul. ...i s-au urcat, dup aceea, pe o corabie, cu toii : Perseu, Danae i-Andromeda, i au pornit voioi spre Argos. Credeau c-i duc o bucurie regelui cel btrn : Acrisiu. Dar el, temndu-se, pesemne, de-oracolul care-l vestise c moartea lui o s se trag din mna fiului Danaei, i-a lsat tronul i-a fugit ntr-un ora numit La-risa. Acolo sta-n haine schimbate, ascuns i netiut de nimeni. Tocmai erau puse la cale aci,-n Larisa, nite jocuri, unde erau poftii toi regii i toi vitejii din Elada. Perseu, noul rege din Argos, a fost, de-asemeni, invitat. i a-nceput nti concursul. Perseu era nscris i el. Au nceput s-arunce sulii. Au urmat alergri i curse cu caii nhmai la care. Perseu a ctigat mereu. Venea apoi ntrecerea cea mai de seam n Larisa, ntrecerea la zvrlit discul. Au aruncat unii i alii. A venit rndul lui Perseu. El a luat discul, l-a-nvrtit i, cnd l-a aruncat n slav, s-a dus ca vntul pn-n nori. i, din vzduhuri, ca un trsnet, a czut jos, izbind n cretet pe un btrn ce sta-n mulime i cta mut la concureni. Cnd s-a uitat la el mai bine, btrnul mort era Acrisiu. L-a cunoscut nsui Perseu. Degeaba-i aruncase-Acrisiu fiica i pe nepot n valuri !... Degeaba, pe ascuns, fugise din
9

ara lui, inutul Argos 21 !... ...i, amrt c-i ucisese fr de voia lui bunicul, Perseu n-a vrut s se ntoarc pe tronul regelui Acrisiu. S-a neles cu un alt rege regele din Tirint s-i schimbe tronul ntre ei. Astfel a luat n stpnire Perseu regatul din Tirint. Aici s-a aezat cu soaa, i-au vieuit n armonie. Cel dinti fiu al Andro-medei, dup legend, a fost Perses, strmoul neamului de peri. Iar cnd a murit Perseu 22, Zeus a hotrt s-l urce pe bolta cerului albastru i l-a fcut o constelaie. i, tot spre cinstea lui Perseu, s-au preschimbat n constelaii i Andromeda lui cea drag, ca i prinii ei : Cefeu i soaa lui, Casiopeea.. HERACLE SE MAI SPUNEA-N LEGENDE c Zeus cel puternic, purttorul de fulger, hotrse odat s aib un fecior cu totul deosebit, un erou fr seamn, care s-i fie sprijin la vreme de nevoie '. i-a-ndreptat deci privirea ctre pmntul larg, unde erau attea femei ncnttoare. i a zrit-o pe Alcmena. Prin frumuseea feei, prin mldierea taliei, prin gingia ei, precum cntau poeii, Alcmena ntrecea toate femeile. Din plete-le-i bogate i pleoapele-adumbrite se desprindeau o vraj, o graie sublim, mult asemntoare celei a Afroditei cu podoabe de aur. Zeii i muritorii i ludau frumuseea. Atta c Alcmena, n tainicele-adncuri ale inimii sale, i pstra soului o dragoste fierbinte. Pentru c ea, Alcmena, era cstorit. Soul su era rege, pe nume-Amfitrion, i locuia la Teba 2. Zeus ns n-a vrut s in seama de dragostea femeii, i-a ateptat o vreme cnd brbatul Alcmenei tocmai pornea la lupt. Cum l-a vzut c pleac, a cobort n Teba. A fcut semn cu mina, i-n urm-i s-a ivit o oaste numeroas. S-a preschimbat la chip, lundu-i nfiarea brbatului Alcmenei. A ptruns n palat, n sunete de tobe, fcndu-se c este chiar el Amfitrion i c se-napoiase mai repede din lupt. M-am rentors, iubito, a glsuit el vesel. Dumanul l-am nvins la porile cetii... Bine-ai venit, stpne, s-a bucurat Alcmena, plecndu-se-na-inte-i i desprinzndu-i coiful, i pavza, i scutul. Iar el a-mbriat-o pe soaa credincioas a lui Amfitrion. Zeus vestete sosirea pe lume a fiului su Cnd s-a-mplinit sorocul i-Alcmena a fost gata ca s devin mam, Zeus, plin de mndrie, i-a adunat pe zei n palatul de aur, rostind n acest fel : O, zei, i voi, zeie, ascultai-m bine ce am s v destinui, aa cum m ndeamn cugetul meu divin. Chiar astzi se va nate, din spia lui Perseu 3, cel mai mare erou. Un erou fr seamn. Acesta va domni ca rege-n Argolida, n cetatea Micena. Iar celelalte rude, toi, i vor fi supui. Vor trebui s-asculte de el, ca de-un stpn. Aa hotrsc eu, ce stpnesc Olimpul, i astfel va rmne... Auzind vorba asta, Hera care aflase de noua-nelciune a soului su, Zeus ars de gelozie, a spus cu ndrjire : De vrei s ai crezare, jur-ne chiar acuma pe rul din Infern, ntunecatul Stix, c-ntradevr copilul ce se va nate azi, din spia lui Perseu, va fi rege-n Micena, iar ceilali sclavii si... Atta vrei ? Ei bine, a dat rspunsul Zeus, dac-mi ceri numai asta, i jur cu bucurie... M jur pe rul Stix c hotrrea luat va fi de neclintit !... O ! Cum a mai rs Hera, vznd c soul su alunecase-n curs... i, fr de zbav, s-a avntat pe-un nor, plutind spre ara Argos, spre cetatea Micena. Aici luase domnia alt fiu al lui Perseu, ce se numea Stenelos '. Iar soaa lui Stenelos urma s fie mam peste vreo dou luni. Hera, fr zbav, a svrit o vraj i a fcut ca soaa st-pnului Micenei s nasc mai curnd. In schimb, tot printr-o vraj, a silit-o pe-Alcmena s nasc mai trziu, poate cu-o zi sau dou. S-a-ntors dup aceea, cu grab, n Olimp, i a rostit lui Zeus : Tu ai jurat c fiul care s-o nate astzi din neamul lui Perseu va fi
10

rege-n Micena. Afl dar, o stpne, c el s-a i nscut. E fiul lui Stenelos. Se cheam Euristeu. Trsnetul greu, ce-l poart n pumn mreul Zeus, s-l fi lovit n frunte, nu l-ar fi zguduit mai mult ca tirea asta. Ce-ai spus ? a rcnit el. Am spus ce-ai jurat tu, i-a dat rspunsul Hera. Flcul prevestit a i venit pe lume... Ins nu e odrasla pe care-o ateptai n palatul din Teba, nu e feciorul tu i-al reginei Alcmena, pe care-ai amgit-o. Nu. Nu e cum credeai. Cum ? Hera !... ndrzneti ? a tunat iari Zeus. Dar Hera a urmat : Cel care s-a nscut i o s fie rege se cheam... Euristeu. Iact-l n Micena... E fiul lui Stenelos din ara Argolidei. Ha, ha, ha, ha... Zeus, pclitul eti tu !... S-a mniat stpnul, s-a cltinat Olimpul sub furia lui cumplit, a azvrlit mnunchiul de fulgere n lume, fcnd prpd i moarte, dar n-a schimbat nimica. Fcuse jurmntul ce nu-l putea clca. Feciorul lui Stenelos urma s fie rege, i fiul su un sclav. Alcmena devine mam Iar la puin vreme, n palatul din Teba al lui Amfitrion, scpat de sub vraj, ntea n chinuri grele i-Alcmena doi feciori. Erau doi feciori gemeni... Unul avea ca tat pe Zeus, olimpianul, i se chema Alcide 5, i cellalt, Ificle fiul lui Amfitrion. Cum s-a nscut Alcide, s-a auzit un glas : De n-ai s-asculi, Alcmena, poruncile divine, vei suferi amarnic. Copiii-i vor pieri. Soul tu o s cad rpus n btlie, i tu o s te-afunzi n Tartarul lui Hades, fiindc ai mniat-o pe Hera din Olimp. De vrei s scapi de toate, azvrle-l pe Alcide! Du-l pe un cmp pustiu iacolo prsete-l!... Alcmena,-nspimntat, a luat copilu-n brae i a-ncercat s fug. Vocea o urmrea. Azvrle-l pe Alcide... Tot n-ai s-l poi scpa... i ea, strngndu-i fiul la piept, s-a dus pe o cmpie i, dezndjduit, vrsnd lacrimi amare, l-a prsit acolo. tia ct era Hera de nendurtoare, cnd i dorea ceva i cnd era ptruns cumplit de gelozie. Numai c din vzduhuri mai priveghea i Zeus. El auzise glasul. O vzuse pe-Alcmena ducndu-i copilaul pe acel cmp pustiu. Iar fiul Alcmenei trebuia s triasc i s-l ajute-n lupte. i, repede, din slav, a poruncit s vin pristavul de credin, fiu-i naripat, prea isteul zeu Hermes. Te du, a rostit Zeus, i ia din cmp copilul. Adu-mi-l In Olimp i f tu cum vei face, ca s-l aezi la pieptul soiei mele, Hera, fie doar pentru-o clip. Aa, ca el s sug laptele nemuririi chiar de la snul ei. Hermes n-a ateptat s-i spun-a doua oar. Punndu-i la picioare cele mai repezi aripi, a cobort n locul unde se-afla copilul. L-a luat cu el n grab. S-a ntors n Olimp. S-a apropiat de Hera, care tocmai dormea, i i l-a pus la sn. Alcide, mititelul, flmnd precum era, a nceput s sug, cu poft, licoarea parfumat. Cnd s-a trezit zeia l-a smuls. L-a aruncat. A vrut s-l i ucid. Atta c prin voia printelui su, Zeus, ca i prin isteimea fratelui vitreg, Hermes, noul nscut supsese laptele nemuririi. Faptul era-mplinit. In cntece, poeii ne povestesc c Hera, cnd l-a smuls pe Alcide, vrjma, de la sn, mai multe rulee de lapte-ar fi nit. Aceste rulee s-au risipit n cer i s-au schimbat n stele scnteietoare, albe, numite de elini, cum tim : Calea lactee sau Calea laptelui 6. Lupta cu erpii zeiei Hera Aa fiul lui Zeus scp nevtmat din cel dinti pericol, i Hermes l ntoarse la mama sa, Alcmena. Nici nu-i venea s cread c-l are lng ea, c nu-i mncat de fiare, i povestea adesea : Feciorul meu, acela ce l-am jelit atta, acum i-acas iar. Ss joac. E voinic. n fiecare sear l mbiez cu grij, la fel ca pe Ificle, pe cellalt copil, i le ntind blnie de iepure,
11

molcue, pe-un scut larg, de aram, de-al lui Amfitrion, i-i leagn, i-i adorm n cntece duioase... Vai, nu e mulumire mai mare pentru-o mam dect s-i vad pruncii c-s cufundai n somnul cel lin, odihnitor, i nu-i pndesc nici rele, nici inimi dumnoase... Astfel gria Alcmena. i-aa trecur-n tihn vreo apte sau opt luni. Prea c trec n tihn !... Cci n Olimp sta Hera. Ea cerceta-n-cruntat palatele din Teba i socotea n sine : Cum pot s-l fac s piar pe-acest fiu al Alcmenei ? El ar putea s fie mai ndrzne ca Ares, mai ndrgit de Zeus dect feciorii mei. I-adevrat c-a supt laptele nemuririi ; dar snt nc mijloace..." Tot cugetnd, zeia zrete-ntr-o pdure doi erpi. Nu erpi, balauri. ncolcii pe-o ciut, o strngeau de grumaz i-i strecurau otrava prin colii veninoi. i-ndat poruncete erpilor s porneasc spre palatul din Teba, unde pe-un scut dearam dormeau cei doi copii : Alcide i Ificle. Cam pe la miezul nopii erpii-au ajuns la Teba. Amndoi montrii, lacomi de sngele cel tnr, se trau pe pmnt, i-n ncolci-turi se-ndreptau ctre scutul unde dormeau copiii. Din ochii lor aprini neau scntei verzui i-n gu prefirau un venin negricios. Se apropiau ntruna, i limbile-otrvite le jucau printre coli. Pe negndite ns, fiul drag al Alcmenei s-a deteptat din somn. (Poate-l trezise Zeus care vedea din slav tot ce se petrecea !) i o lucire vie a luminat palatul. Orbit de-aa lumin, Ificle a srit i el din aternut. i-a zrit, plin de groaz, cei doi erpi mon-struoi, ajuni chiar lng scut. Vznd colii oribili i limbile-ascuite, a ipat cu putere i a luat-o la fug. n timp ce el fugea cu lacrimi pe obraz, ipnd prin tot palatul, fiul lui Zeus s-a sltat n genunchi i a prins n mnue grumazurile reci i nfricotoare ale celor doi erpi. Le-a strns ca ntr-un clete. erpii au ncercat cu mii de-ncolciri s scape de strnsoare i s cuprind trupul micuului biat care i sugruma. Dar minile acelea, care-i strngeau puternic, erau parc din fier. i el i-a strns atta, pn ce montrii Herei au pornit s-i desfac inelele-albstrii... Cnd au venit prinii, trezii de glgia fcut de Ificle, au nceput s strige de team i uimire. i pruncul ce-nfrnsese dihniile, c-un strigt de izbnd, a artat Alcmenei i lui Amfitrion montrii fr de via, zvrlindu-i la picioare ". Amfitrion l trimite pe Alcide s nvee meteugul armelor Se zice c Alcmena, dup aceast prim victorie-a lui Alcide, a chemat pe-un proroc Tiresias pe nume i i-a cerut s-i spun viitorul ce-o s-l aib preadragul ei copil. Tiresias, prorocul, i-a dat rspunsul astfel : Fiul tu o s fie un erou nenvins la vrsta brbiei. El o s mplineasc dousprezece munci, o s distrug montrii i o s biruiasc rzboinici renumii. Apoi o s se-nale spre bolta nstelat, urcndu-se cu cinste n palatul lui Zeus..." Aflnd aceast veste, bunul Amfitrion a cugetat c-i bine ca tnrul Alcide s-nvee meteugul cel aspru-al armelor. De trebuie s lupte, s dea piept cu primejdii, vreau ca acest fecior s-i nving dumanii ! a spus Amfitrion, i mama s-a-nvoit. Alcide a-nvat, n anii ce-au trecut, s-nfrunte pe oricine, n lupta corp la corp, cu pumnii sau cu arcul, cu sabia i lancea. Amfitrion, de-asemeni, l-a deprins s conduc n goana cea mai mare carul de btlie i s vneze fiare. i s-a silit Alcide cu-atta vrednicie s-i nsueasc arta cea grea a luptelor, s-i sporeasc puterea, nct, n scurt vreme, i-a ntrecut tatl, i pe prietenii si, rzboinicii din Teba 8. Ca ali feciori de regi, se hrnea-n timpul zilei cu fructe i legume ; seara, cu carne fript ; i-arareori bea vin. Era de-o vitejie nemaivzut nc. Odat nfruntase el singur o otire ce npdise-n Teba, i-o jefuia de aur, i luase mii de sclavi doar cu-o mciuc-n mn. i izgonise oastea i pe regele ei. Creon, regele Tebei, acela ce-i inea la el n ospeie pe-Amfi-trion, Alcmena, Alcide i Ificle, era nespus de vesel. Iat c i feciorul seamn tatlui, i spunea el n gnd, i-mi va fi de folos". i, fiind regele Creon att de mulumit de biruina asta, a furit un plan. Avea i el o fat, ce se chema Megara. N-ar fi putut gsi un ginere mai bun dect mndrul Alcide. tia c de-i va fi urma la tron Alcide, scpa de orice grij. L-a chemat deci la sine pe voinicul Alcide i l-a rugat s-i fie ginere i urma.
12

Tnrul s-a-nvoit. Mree rege Creon, a glsuit Alcide, ne-ai gzduit i prieten ne-ai fost ntotdeauna. Voina ta-i porunc. M-nsoesc cu Megara. S ne gtim de nunt... n anii ce-au urmat, Megara a avut trei prunci de la Alcide. Eroul i iubea, le cnta cntece sau i purta pe cal, n goana cea mai mare. Alteori se juca alturea de ei, prin ierburile verii, rznd i chiuind, privegheai de Megara. Dar iat c-ntr-o zi, cnd se jucau cu toii, i hohotele lor rsunau n vzduh, Hera i las ochii ctre cetatea Teba. l vede pe Alcide, fiul rivalei sale, Alcmena cea frumoas. i-n inima zeiei se-aprinde o mnie att de-ncrncenat, nct nu ine seama de bieii copilai fr de nici o vin. Cere unei zeie, Mania, fioroasa, ce pstra o otrav ntr-o cup de aur, s-alerge pe pmnt. S-i rtceasc mintea eroului Alcide. Zeia nebuniei, Mania, a zburat i-a-mprtiat veninul asupra lui Alcide. I-a insuflat dorina s i rpun fiii i tnra-i nevast. Atunci, bietul Alcide, cu mintea rvit, a socotit c pruncii i soaa sa, Megara, ar fi nite ciclopi. Numai c-o lovitur i-a rpus pe tuspatru. Apoi s-a prbuit cu fruntea n rn, cu sufletul zdrobit.9 Geloasa Hera l lovete din nou crunt pe fiul Alcmenei Era acum Alcide un flcu minunat, de optsprezece ani : frumos, voinic i ager, i drept, i nzestrat cu alte multe haruri. Ducea o via simpl. Nu-i plcea s mbrace vemintempodobite, La oracolul din Delfi Cnd s-a trezit srmanul, a vrut s se azvrle de pe o stnc nalt. Gemea, mbrindu-i copiii, pe Megara ; se blestema amarnic pentru grozava-i fapt. Dar s-a ivit Atena, sora sa din Olimp, zeia-nelepciunii, i l-a oprit, zicndu-i : Nu te pripi, Alcide. Tu nu ai nici o vin. I-o rzbunare-a Herei. Erai prea fericit. Ea a ornduit ca s-i loveti copiii i s fii nevoit s ispeti o crim care nu e a ta. Dei nu este drept, dei eti fiu lui Zeus, ceilali zei din Olimp vor fi de partea Herei, cci e rzbuntoare i toi se tem de ea. Nimeni nu-i st-mpotriv. Chiar Zeus nsui tace deattea ori molcom, cci Hera e ireat i poate s-i loveasc i soul uneori. Doar eu am s te-ajut, cci n-o iubesc pe Hera. E prea nfumurat... i poate zeul Hermes, pristavul tatlui. Acuma prsete Teba cu apte pori. Te du pn la Delfi i purific-i trupul, cum poruncete legea hotrt de Zeus. Puternicul Apolo o s-i aduc tire ce trebuie s faci... Cu fruntea n pmnt, cu umerii plecai, a prsit Alcide Teba regelui Creon, i s-andreptat spre Delfi. n templul de la Delfi, Apolo l-a vestit pe feciorul Alcmenei c este osndit de zeiiolimpieni aa cum cerea Hera s-i ispeasc fapta, slujind n chip de sclav regelui din Micena. Va trebui, ca sclav, a glsuit Apolo prin gura Pitiei, marea sa preoteas, s-i mplineti cu srg regelui Euristeu toate poruncile dousprezece-s toate primejduindu-i viaa. Tot el i-a dat acuma numele de Heracle, tiind c o s-nving, cu glorie deplin, toate primejdiile pe care Hera i le va pune-n cale. Heracle a primit aceast ispire i a plecat n lume, mergnd ctre Micena. Tnrul alege drumul virtuii Mergnd el zbuciumat, ngndurat i trist, pe drumurile vieii, a ntlnit deodat, la o rspntie, dou femei ciudate 10. Una era boit, cu ochii vineii, gtit n veminte de stof iptoare ; avea brri, inele, podoabe, i pe plete vluri trandafirii, i, chicotind, zvrlea zmbete deuchiate oricui l ntlnea. Cealalt era demn, ntr-o hain ca neaua. Avea o frunte dreapt ; semna cu Atena. Privirea sa senin te cerceta n fa. In mn ea purta o cunun de laur. Ii caui drumul, voinice ? l-a-ntrebat cea dinti, vzndu-l pe Heracle. Nu tiu care-i mai drept, i-a dat rspuns flcul. Atuncea ea, grbit s-l i cuprind-n mreje, a mai rostit mieroas : Pot s-i art o cale lipsit de greuti. Urmeaz-m pe mine... Eu nu fug de greuti, a glsuit Alcide. Doresc s merg n via fr de ocoli i s
13

slujesc dreptatea, binele i pe oameni... Dar cine eti, femeie ? Cine snt ? a spus ea c-un glas amgitor. Eu aduc fericirea, cu toate c adesea muli mi spun... Desfrnarea. Urmndu-m pe mine, poi trndvi n voie, poi dobndi belugul din munca altora, i nu ai alt grij dect s te desfei... Haide, urmeaz-m ! L-a apucat de mn i a vroit s-l trag pe drumurile ei. Dar cealalt femeie le-a rsrit n cale i-a glsuit aa : Stai, nu pleca, voinice. Pe drumul Desfrnrii, plceri e drept snt multe. Ins acela care se druiete lor devine un nevolnic, dispreuit de toi, i btrneea lui e trist, ruinoas. Drumul meu e mai greu, e presrat cu lupte, cu trud i primejdii. Dar la captul lui se afl biruina. Tu cine eti ? Virtutea. Eu nsoesc vitejii ce lupt pentru oameni, i cinste, i dreptate. i ajut s zdrobeasc relele-n a lor cale i s triumfe astfel binele pe pmnt. Heracle, auzind-o, s-a smuls din mna celei ce l tra pe calea plcerilor uoare. i eu, dei puternic, a glsuit Heracle, snt urgisit de Hera s fiu sclav unui rege nevolnic, din Micena. Zeii m-au osndit, dup dorina Herei. Eu nu m tem de soart i nu m-a fi supus ; dar vreau s ispesc ngrozitoarea-mi crim, fcut fr voie, luptnd nenfricat i preschimbnd tot rul, urzit acolo-n slvi, n bine pentru oameni... Tu-mi poi fi de folos? i-am spus-o, i-o repet, a glsuit Virtutea. Urmndu-m pe mine, vei fi victorios, iar dup moartea ta, numele lui Heracle va fi slvit pe veci. Mai bine druiete-i viaa numai plcerii, l-a-mbiat Desfrnarea. Vei fi mai mulumit... Eu te atept, Heracle, pe drumul gloriei, a spus din nou Virtutea. La vorbele acestea, Heracle a pus mna pe greaua lui mciuc. S-a-ntors spre Desfrnare i i-a rostit cu sil : Josnic Desfrnare, nu m poi amgi !... Am s m lupt cu Hera i, cnd o voi nfrnge, am s fiu fericit. Aleg drumul Virtuii... Din clipele acelea cum au cntat poeii fr de ovire, Heracle n-a urmat dect drumul cel aspru, artat de Virtute, ori cte piedici, lupte i primejdii cumplite i-au aternut n cale ne-crutoarea Hera, regele Euristeu, ali regi, montri i fiare, dumanii mii i mii... Sosirea la Micena ...i a plecat Heracle spre regele Micenei, cel sprijinit de soaa puternicului Zeus. A ajuns la cetate, la Poarta leilor, ntr-un amurg de var. Tocmai n acea vreme feciorul lui Stenelos aducea sacrificii pe un altar al Herei. Cu minile ntinse spre cerul roietic, n fumul jertfelor, Euristeu glsuia : f Ii mulumesc, zei cu braele ca neaua ! Prin voia ta snt rege n splendida Micen. i osndit de tine, Heracle-i sclavul meu. El trebuie s-mplineasc dousprezece munci, i ntr-una dintre ele s piar negreit. i-o jur Euristeu !... Nu i sfrise vorba, i-un sfetnic, alergnd, a ajuns la altar : Slvite !... Mare rege !... Heracle a sosit... Heracle ?... Unde este ?... a rostit Euristeu, lsndu-i braele s-i cad fr vlag. E dincolo de ziduri, la Poarta leilor. Vrea s intre-n ora... S intre ?... Nu se poate... a mai spus Euristeu cu glasul rguit. Dai-i porunci la poart. S plece, s ucid pe leul din Nemeea, fiul monstrului Tifon i-al viperei Ehidna. i tremura fricosul. Ar fi fugit, desigur, de nu ar fi tiut c-i e de sprijin Hera. Nu ! Nu m tem de dnsul ! striga el ascuit. Eu snt stpn, el sclav... Adevrat, stpne, glsuiau sfetnicii. Puterea i-e divin. Supuii ti nevrednici datori snt s te-asculte, fr de nici un murmur. S plece de ndat !... striga iar Euristeu. n inutul Ne-meei zac muni de oseminte. Ci s-au ncumetat s dea lupta cu leul, acolo-au putrezit. Heracle, n-o s scape nici el din lupta asta !... Nu. N-o s scape ! Nu ! i ziceau sfetnicii. Fii linitit, stpne... i toi rdeau cu poft, fiind siguri c-o s piar Heracle, sf-iat de colii leului.
14

Iar el mergea ntins spre inutul Nemeei11, unde-ntr-o peter si-avea culcuul leul. Poeii povestesc c feciorul Alcmenei a aflat vguna, dar n-a gsit pe leu. i-a ateptat un timp, pn ce cruda fiar s-a rentors stul. Mncase-n acea ziu o turm i-un pstor. Heracle a vzut-o sltnd printre coline. Fiara era uria. Avea nite ochi mari, roii i plini de snge. Colii si ascuii erau ca nite sbii i strluceau n soare. Rgea-nfiortor. ntinznd bine arcul, a tras prima sgeat. Sgeata a zburat i l-a lovit pe leu ; dar s-a izbit de el ca de un zid de piatr. Nu i-a putut clinti mcar un fir de pr. Rpunerea leului din Nemeea Heracle s-a mirat cum n-a ptruns sgeata n trupul leului. i a intit mai bine. A tras nc o dat. i iar s-a dus sgeata v-jind prin vzduh, s-a lovit ca de-o stnc i a lunecat jos. Leul rgea cumplit, i cu coama zbrlit, cu ochii-nsngerai, se pregtea s sar ctre voinicul nostru. Heracle nu s-a-nspimntat. A mai tras o sgeat ; dar s-a-n-tmplat la fel. Nici ultima sgeat nu l-a rnit pe leu. Putea s trag el i-o mie de sgei. Pielea acestui leu, fiu al monstrului Tifon 12 i-al viperei Ehidna, era de neptruns. Nici sabia sau lancea n-ar fi putut strbate n trupul leului. Pielea i-era vrjit. Chiar Tifon i-o vrjise, cu nvoirea Gheei. Dar dup ultima sgeat, leul s-a repezit, ntr-un salt, la Heracle, rgind att de tare, c sauzea n cer. Din jilul su de aur, stpnul zeilor privea aceast lupt, nendrznind s-i vin-n vreun fel n ajutor viteazului Heracle, pentru c lng el sta aezat Hera. Preaputernicul Zeus i lsa astfel fiul s-nfrunte moartea singur. Atta c voinicul nu lupta pentru zei. Dornic si ispeasc fapta cea-ngrozitoare, fcut fr voie, se lupta pentru oameni, s nimiceasc fiara care fcea prpd, vrsnd atta snge n inutul Nemeei. Vznd eroul nostru c leul se repede, a ridicat mciuca i l-a lovit n cretet. Puterea lui Heracle era-nspimnttoare. De-ar fi izbit o cas, cumva, att de tare, casa s-ar fi sfrmat n mii de bucele. Leul s-a cltinat, dar pielea lui vrjit l-a aprat i-acuma. Mciuca lui Heracle s-a rupt de la mijloc. Fr s stea pe gnduri, voinicul s-a sltat spre gtul leului, s-l prind, s dea lupta. Numai c de-ast dat leul s-a-nfricoat. Urlnd, s-a ntors pe labe, mai c s-a rsturnat, fugind spre peter, i s-a ascuns acolo. Fiara, ce rpusese attea mii de oameni, vedea c i-a sosit acum i ei sfritul. Petera leului avea dou intrri. Fiul marelui Zeus a smuls din munte o stnc i-a zvorit cu ea una din intrri. Apoi, fr de arme, a ptruns nuntru. Clcnd peste mormane de oase omeneti, Heracle a intrat tot mai adnc n bezna acestei peteri mari. Deodat a zrit dou fclii aprinse. Aa i s-au prut eroului, n bezn, ochii sticlind de ur ai leului uria. Iar urletele sale cltinau stncile. Labele lui zgriau pereii peterii. Colii albi strluceau. Aicea eti ? Hai, vino ! a glsuit Heracle. Leul la rndul su, cu botul larg cscat, a srit la Heracle. Ce-a fost nu tie nimeni. A fost o-nvlmeal cum nu s-a mai vzut. Ct a durat ? O zi, poate chiar dou, trei. Dar pn la sfr-it, Heracle a cuprins leul strns de grumaz. L-a strns att de tare, pn l-a-nbuit. Leul, atunci, rpus, a czut la pmnt 13. Sub bufnitura lui p-mntul s-a crpat. Apucndu-l de ceaf, nvingtorul su l-a tras ndat-afar, cu gndul s-l despoaie de blana lui rocat. Din blana stui leu, ce n-o poate strpunge, n veacuri, vreo sgeat, sau sabie, sau lance, am s-mi fac eu vemntul, a cugetat Heracle. i easta lui de fier, am s mi-o pun pe cap. Nu-s platoe sau coifuri mai bune dect ea". A tras ns zadarnic de piele s-o desprind. Ct era de puternic, n-ar fi putut Heracle, muncind luni, poate ani, s-l jupoaie pe leul ce fusese vrjit de fiorosul Tifon. Atta c Heracle nu era doar puternic, ndrzne i viteaz. Era i nelept. i cugetnd mai bine, i-a dat repede seama c sabia sau cuitul nu-i erau de folos. i a-ncercat flcul s jupoaie de piele ngrozitoarea fiar chiar cu ghearele ei. i-aa a izbutit. Cu ghearele tioase, ntoarse n fel i chip, Heracle a reuit s-l desfac de piele. S-i desprind i easta. i, precum hot-rse, s-a-nvemntat cu pielea, iar pe cap i-a pus
15

easta. Prin vitejia lui i dobndise n lupt o plato i-un coif, prin care nu puteau s ptrund sgeata, nici sabia sau lancea. Aa nvemntat, a plecat la Micena. Spre mlatinile Lernei Lupta cu hidra Auzind Euristeu de-aceast biruin n-a mai ngduit eroului Heracle s vin nici la poarta Micenei cea bogat. Att i-era de team. Mai ales c aflase cum oamenii de Argos, poporenii de rnd, l urmau n iraguri i i strigau voioi : Ii mulumim, Heracle ! Tu ne ajui pe noi, acei ce ne luptm adeseori cu fiare i montrii-ncrncenai. Regele te-a trimis la moarte, n Nemeea. Dar tu ai biruit. Noi sntem lng tine. Cheam-ne, i venim s te-nsoim la lupt. i, ca s nu-l mai vad pe eroul Heracle, regele Euristeu i-a poruncit s-atepte poruncile regale, trimise printr-un crainic, n oraul Tirint. S plece, s ucid, de ast dat, hidra care slluiete n mlatinile Lernei 14, spusese Euristeu. Este tot ca i leul, odrasl a lui Tifon i-a viperei Ehidna. De-a nimicit pe frate, s rpun i sora. Ea pustiete turme, cirezi, holde de gru, i-i omoar pe oameni. Nici unul n-a scpat din ci au vrut s-ajung la mlatinile Lernei. Nu cred c-o s mai scape acum fiul lui Zeus i-al frumoasei Alcmena... Nici noi nu credem !... Nu !... rdeau toi sfetnicii nconju-rnd slugarnic jilul lui Euristeu. S plece deci la Lerna ! glsuise stpnul. i s nu se ntoarc dect biruitor sau mort, adus pe scut... ...i s-a gtit Heracle s plece ctre Lerna. Vrusese s porneasc pe jos, ca de-obicei. Dar tnrul Iolau, feciorul lui Ificle, a cerut nvoire tatlui s-l conduc pe eroul Heracle cu carul, pn-n Lerna. l iubea pe Heracle mai mult dect pe-oricine, i-l admira nespus. Atia oameni vor s fie lng el n ceasurile grele, spusese lui Ificle. In numele mulimii, vreau s-l nsoesc eu. i vreau s-l cru mcar de truda drumului. S-l duc pn la Lerna, n goana cailor... Tatl a-ncuviinat ; dar eroul Heracle n-a vrut s se-nvoiasc. Nu pot s-l iau cu mine, spusese lui Ificle. Iolau e mult prea tnr, i-n Lerna snt primejdii ce pot s-l coste viaa !... Numai c ndrzneul flcu al lui Ificle atta se rugase de unul i de altul, atta struise, pregtise i caii, i carul pentru drum, nct pn la urm Heracle a primit s mearg cu Iolau. i-au plecat mpreun. S-au dus pn la Lerna, n goana cailor. Din zare se vedeau aburi verzi, otrvii, care se ridicau din mlatina ntins, unde stpnea moartea. Hidra dormea la ceasul cnd au sosit cei doi. In jurul ei erau mormane fr numr de fiine omeneti, rpuse i trte pn-n slaul su. Nu le putea mnca, att erau de multe, i putrezeau prin mlatini, umplnd ntreg vzduhul c-un miros otrvit. Heracle i Iolau s-au apropiat ncet, purtnd n spate lemne i-o grmad de fn. Iolau a aprins focul. Apoi fiul lui Zeus a nceput s-ncing sgeile n foc i s trag cu ele n hidra adormit. Te scoal, blestemat odrasl a lui Tifon, a glsuit eroul, intind-o iar pe hidr cu cteva sgei, n vrful crora legase omoioage de fn aprins n foc. mpuns de sgei, dihania uria s-a ridicat din mlatini. Avea nou gtlejuri i nou capete i-unul mai gros ca toate : capul nemuritor. Din boturile-i hde, ca nite flcri verzi, neau limbi otrvite i uiera cumplit. Fr s piard vreme, Heracle a srit la ea cu ghioaga-n mn. ntia lovitur a i fcut s-i zboare unul din capete. Numai c-n locul unde fusese un singur cap creteau acuma dou. Mult s-a mirat voinicul i a lovit din nou. Dar oriict lovea, n locul fiecrui cap smuls de pe gtlej, se-nlau altele. nct, n loc de nou, se ridicau acum verzi, mucede, hidoase, cu boturi plescind i colii ca pumnale de fier, cincizeci de capete. Cu-aceeai isteime, pe care-o dovedise i-n lupta din Nemeea, Heracle i-a strigat flcului Iolau :
16

Adu-mi lemne aprinse f arde fiecare gtlej, de unde smulg cpnile hidrei. Iolau s-a repezit, i cu buci de lemn, care ardeau n flcri, a mplinit porunca. n acest fel, curnd n-au mai putut s creasc alte noi capete. n vremea asta ns, hidra i rsucise coada ei de balaur peste picioarele eroului Heracle. Iar un crab monstruos, mare ct un viel, rsrit de sub mlatini la uierele hidrei, ncerca s-i reteze, cu cletii lui tioi, unul dintre picioare. i sfiase carnea i-i tia poate osul, de nu srea Iolau c-un bolovan n brae i nu-i sfrma trupul, cufundndu-l n mlatini. Lupta durase din zori pn-n amiaz. i nc-a mai durat pn ctre amurg. n acel ceas trziu, Heracle-a izbutit s-i zdrobeasc odraslei lui Tifon i-a Ehidnei capul nemuritor, care era mai sus ca toate celelalte i pe-un grumaz mai gros, n care glgia venin negru-ver-zui. L-a zdrobit cu mciuca ; dar chiar aa, zdrobit, capul mprtia miasme otrvite, colii puteau s mute, i ochii lui aprini azvrleau nc flcri. i-atunci a-mpins Heracle i-a rsturnat deasupra-i o stnc grea i-nalt, care se ridica n mijlocul mocirlei, lng slaul hidrei. Aici, sub stnca asta, a glsuit Heracle flcului Iolau, capul nemuritor va sta pe venicie, fr nici o putere. In schimb eu am s-mi moi toate sgeile n sngele acesta nveninat al hidrei... Va fi vai de dumanii pe care-i vei inti, i-a dat rspuns Iolau. Heracle i-a muiat toate sgeile n sngele-otrvit al hidrei de Ja Lerna. Le-a pus apoi n tolb i s-a urcat n car, alturi de Iolau, pornind ctre Tirint. Psrile stimfaliene Dar nici nu apucase s-i odihneasc trupul Heracle, la Tirint, c i-a venit porunc s plece iar la drum. Trebuia s se lupte c-un soi de psri mari, cu mult mai mari ca omul, care slluiau n nite smrcuri negre, pe rmurile mrii, lng un ora, Stimfalos 15. Iar psrile-acestea aveau ciocuri de-aram i aripe de bronz. Din aripe zvrleau pene ca nite lnci. Doborau animale i oameni deopotriv. Luau oamenii n gheare. Se urcau n vzduh, i-acolo i mncau n timpul zborului. Cursese-atta snge n toat-mprejurimea oraului Stimfalos, nct locuitorii l prsiser, nfricoai de moarte. Se pustiise locul. Nimeni nu ndrznea s se lupte cu ele, pentru c psrile-acelea slujeau cruntului Ares, zeul rzboiului. i el se desfta, auzind gemete, sau cnd vedea-n Stimfalos sngele iroind. De va scpa de psri, nu o s-l ierte Ares, socotea Euris-teu, trimind pe Heracle n smrcuri, la Stimfalos. Teafr tot n-o s ias din ncercarea asta... i a plecat Heracle ctre golful argolic, unde se afla smrcul. Ci l vedeau pe cale, l ndemnau s stea sau s se-ntoarc-acas. Euristeu vrea s pieri ! l sftuiau ei toi. Cum poi tu s te lupi cu montrii zburtori, ce trimit din nalt lnci tari din aripe ? Ares le ocrotete. N-am ncercat i noi ? Iar locul e deschis, n-ai unde te feri... Mult au mai ptimit oamenii din Stimfalos i din mprejurimi. Cu miile s-au stins. Nu vrem s mori i tu... Tuturor ne eti drag. Tu ne-ai scpat de cele dou-nfricotoare odrasle-ale lui Tifon. Am s gonesc acum i-aceste psri negre, le rspunse Heracle. Poate s fie Ares orict de mnios. S te-nsoim i noi, l rugau oamenii. Nu, nu... voi merge singur. Eu m pot apra cu blana mea de leu. Voi ns ai pieri... i mergea mai departe. Ducea cu el voinicul dou timpane mari, fcute din aram. Ajuns la rmul mrii s-a urcat pe un deal, ce era lng smrcuri. A nceput s bat puternic n timpane. La zgomotul acesta s-au ridicat n stoluri psrile lui Ares, mii, mii i zeci de mii. Cerul se-ntunecase de-atta psrime, i ipetele lor umpleau ntreg vzduhul. Le-auzeau Euristeu i sfetnicii-n Micena. Aha ! i spuneau ei. Auzii ce se-ntmpl ! Acesta e sfritul feciorului Alcmenei... i nu tiau c el, nvluit n blana de leu, neptruns, avnd coiful pe cap, nu se temea de psri. Trgea din arc sgei, ce strbteau deodat cte-o sut de psri, ba poate i mai bine. Azvr-lea i cu lancea. Lovea i cu mciuca, de-i era la-ndemn. i, nu n lung
17

vreme, n smrcuri se scldau cu aripile negre, ntinse, fr via, mormane mari de psri. Tot locul se-nvelea, ca ntr-un giulgiu negru, cu psrile-acestea. Puine rmneau. Ins, de frica morii, zburau ipnd cu grab spre portul Euxin 16, ntr-o insul mic, ridicat din ape de Tetis, la dorina preacrudului zeu Ares. Ba, dup ct se spune, dornic de rzbunare, Ares s-ar fi ivit c-o sabie-n mn n faa lui Heracle. Ins eroul nostru i-a ridicat mciuca, gata s l loveasc. i Ares, sngerosul, a fost cuprins de fric numai vzndu-i ochii cu care l intea i a luat-o la goan. A pierit n vzduh. Dar s-a jurat s-ajute pe Hera totdeauna n contra lui Heracle. Astfel s-a isprvit i-aceast ncercare a treia, dup numr. Heracle-a luat cu sine un trup de pasre, strpuns de-o sgeat, s-i fie mrturie, i-a plecat spre Tirint. Pe drum se ntlnea cu oamenii n cete, oameni ce se-ntorceau spre oraul Stimfalos. i ei i mulumeau cu lacrimi pe obraz, fericii c puteau s-i regseasc iar cminul prsit, fr primejdie pentru copiii lor. Cprioara zeiei Artemis Numai c inima hain a regelui Micenei nu se ndestula nici-cnd cu suferina eroului Heracle. i, fr s-i mai dea rgaz s se-odihneasc, l-a trimis s-i aduc, din munii Arcadiei, o iute cprioar a sorei lui Apolo, zeia Artemis. Cprioara aceasta avea coarne de aur i picioare de-aram. Fusese hrzit de zeia fecioar s fac pagube n livezi i pe-ogoare, i-aa s-i pedepseasc pe bieii muritori. Se mniase tare pe ei zeia vntoarei, fiindc nu-i aduceau destule jertfe-n templu. i oriunde ddeau rod livada sau ogorul, grdina sau punea, cprioara sosea, la porunca zeiei. Clca-n picioare totul, lovea cu coarnele i pr-duia rodul. Degeaba o rugau oamenii pe zei s nu-i mai pedepseasc, ea nu se ndura. Acum pleca Heracle s prind cprioara, s-o aduc legat n oraul Tirint. Pe-aceast cprioar n-o poate nimeni prinde. Fuge ca o sgeat... rdeau toi sfetnicii strni lng Euristeu... i-apoi chiar de-o va prinde, s-adun dumnia zeilor olimpieni. Pe lng zeul Ares, l va ur i-Artemis. Toate snt ticluite s-i grbeasc sfr-itul feciorului Alcmenei... Aa e ! Va pieri ! scrnea i Euristeu, cu ochii mici de ur. i-abia atuncea, prieteni, am s fiu mulumit i am s fiu pe plac ocrotitoarei mele, marea zei Hera. ntr-adevr, Heracle, dup ce colindase prin desele pduri ale Arcadiei, aflase anevoie slaul cprioarei cu coarnele de aur. Ins cum a zrit-o, i-a i pierit din ochi. Nu prea c alearg sau c-atinge pmntul. Semna c-un vrtej care alunec, cu vuiet, pe-o cmpie, sentoarce, st o clip i iari se pornete, ca s-l i pierzi din ochi. Era o cprioar cum nu se pomenise. Numai c nici Heracle nu se lsa nvins. i se spune-n legend c, fr de odihn, adesea fr hran, sau ap, sau chiar somn, a urmrit-o-ntruna. Ea s-a-n-dreptat, n goan, nti spre miaznoapte, ajungnd n inutul zis hiperborean, la marginile lumii, unde izvora Istrul, dup strvechi legende 17. Aici era s-o prind ; poposise o clip, doar ct a rsuflat. Dar ea, fcnd un salt, a i nit din nou, pornind spre miazziu. Au fugit amndoi, aa, un an de zile. Oamenii i vedeau trecnd cum trece vntul. Ar fi vrut s-l ajute pe dragul lor Heracle. Att c nici o fiin, de pe ntreg pmntul, nu mai putea s-alerge att de repede cum fugea cprioara, urmat de Heracle. Alergnd amndoi, pe cnd se-mplinea anul, au ajuns la un ru, albastrul ru Ladon. i dincolo de ru era templul zeiei. i dac apuca s ptrund n templu, cprioara zeiei era la adpost. Heracle nu putea s-o mai scoat de-acolo. Pn-atunci se ferise s foloseasc arcul. Vznd c peste-o clip cprioara zeiei o s ajung-n templu, Heracle a intit-o, din fug, cu-o sgeat, n piciorul ei stng. Animalul rnit s-a oprit locului. Heracle, din doi pai, a i fost lng ea i a prins-o de coarne. I-a scos grabnic sgeata din piciorul su ager. Legnd-o c-un curmei de celelalte trei picioare de aram, a luat-o pe spinare.
18

Unde te duci, Heracle ? i-a strigat Artemis, de pe o culme nalt. D-i drumul cprioarei. I-ai suprat pe Hera, pe Ares, i acuma m mnii i pe mine ? Nici nu m gndesc, zei ! i-a-ntors rspuns voinicul. Este porunca Herei, dat prin Euristeu, basileul din Argos. Cere-i ei socoteal. Eu snt doar mulumit c i-am scpat pe oameni de-at-tea stricciuni pe care cprioara le-aducea cmpurilor 18. i-a plecat mai departe, lsnd-o pe zei s strige ct poftea. Mistreul din Erimant Stpnul cel nevolnic trgea acum ndejde c viteazul Heracle, dup attea lupte : cu leul din Nemeea, cu hidra de la Lerna, psrile lui Ares, i goana necurmat, mai bine de un an, pe urma cprioarei zeiei Artemis, a obosit de-ajuns. l voi trimite dar, spunea celor din jur, n munii Erimant 19, s-mi aduc de-acolo, viu i nevtmat, mistreul fioros, care p-rduiete codrii dei ai Psofidei 20, distrugnd aezri i nimicind pe oameni. S plece dendat ! S plece dendat! strigau toi sfetnicii. i iar pleca Heracle dei abia sosise svrind calea-n-toars ctre Arcadia. Pe cnd mergea, eroul a ntlnit n cale pe centaurul Folos 21. Centaurul acesta avea o fire blnd. Fiind prieten cu Heracle, l-a poftit la un osp i-o or de rgaz, dup atta trud. Ba, vrnd a-i fi pe plac, a mai desfundat Folos i un butoi cu vin, pe care l primise de la Dionisos, zeul viei de vie. Era un vin din care nu sorbeau dect zeii. Aroma lui era att de-mbttoare, nct s-a rspndit peste tot muntele, ameindu-i Pe oameni, pe montri i pe fiare. Cei dinti au simit aroma-mb-ttoare fraii centaurului. In tropote grozave, au alergat cu toii spre petera n care Folos l gzduia pe voinicul Heracle. De ce ai desfundat butoiul fr noi ? au rcnit ei spre Folos. Nemernicul acesta, sclavul lui Euristeu, a but vinul nostru ? i, fr s atepte rspunsul fratelui, s-au repezit cu stmci i trunchiuri de copaci s-l omoare pe fiul reginei de la Teba. Unul i-a aruncat o stnc mare-n frunte, altul l-a izbit stranic cu un trunchi de stejar. De nu era Heracle atta de puternic, ar fi pierit ndat. Atunci, s-a ridicat preavoinicul Heracle, cum sare o scnteie din focul cel uria, care cuprinde-un rug. Uor ca rndunica, dar n-drjit ca leul cnd e rnit de moarte, s-a avntat Heracle la cel dinti centaur i, lovindu-l cu pumnul, l-a i rpus pe loc. A pus mna pe ghioag, pe ghioaga lui cumplit, sfrmnd este, piepturi i ale de centauri, culcndu-i la pmnt. Centaurii, cu spaim, ci mai erau n via, s-au npustit afar din petera lui Folos. Heracle, fugrindu-i, i-a intit cu sgei. Nici unul n-a scpat. nc nepotolit de-aceast suprare, s-a dus n Erimant, cu-tndu-l pe mistre. L-a aflat cu greutate, ascuns ntr-un desi. Avea nite coli albi, lungi de un stat de om, tioi ca nite lnci. Vzndu-l pe Heracle, mistreul ce fusese vestit de Artemis c vor veni primejdii s-a zvrlit ntr-un trunchi nalt, gros, de stejar. Cu rtul lui enorm l-a smuls din rdcin, trntindu-l spre erou. Heracle s-a ferit. A vrut s ia el trunchiul care czuse jos, s-l zvrle spre mistre. ns i-a amintit c trebuie s-aduc mistreul viu i teafr crudului Euristeu. Mistreul ar fi vrut s fug ctre vale ; dar Heracle, strignd i aruncnd cu pietre, l-a silit s se urce spre vrful Erimant. Czuse peste munte zpad proaspt. Mistreul luneca sau se mpotmolea, gfia tot mai mult. Nu mai putea s fug. Iste, sprinten, voinicul s-a repezit pe-o culme. De-acolo a srit de-a dreptul peste fiar. A lovit-o n ceaf de i-a tiat suflarea, i fiara s-a-mblnzit. A luat-o pe spinare i-a pornit spre Micena. Auzind Euristeu c a ajuns Heracle cu fiara la Micena, c a intrat pe poart i vine la palat, a nceput s strige spre sfetnici s-l opreasc. Dar nimeni nu-ndrznea s i s-arate-n cale. De fric, laul rege a fugit, s-a ascuns ntr-un butoi de-aram i, tremurnd, ipa : Omoar-l sau d-i drumul s plece unde-o ti ! Nu-mi trebuie mistreul. Pleac de-aici cu el... Nu uita c-mi eti sclav, i-aa i poruncesc... Am primit s-i slujesc, nu fiindc preuieti n ochii mei ceva, i-a dat rspuns Heracle.
19

Datina noastr cere ca pentru orice fapt de snge s plteti, stnd un timp n sclavie. i eu m-am supus ei. Dar afl, Euristeu, c eu oriice munc nu o fac pentru tine, ci o fac pentru oameni, pe care i iubesc. Pentru ei am plecat, s-i scap de-aceast fiar, pe care-o port n spate... F cu ea tot ce vrei, dar las-m s ies din butoiul de-aram, se tnguia fricosul. i nu s-a linitit dect cnd a vzut mistreul jupuit i carnea lui ncins n frigare dearam. Grajdurile lui Augias Atunci a prins curaj, a ieit din butoi i-a nceput s spun cu-ameninri n glas : Du-te acum n Elida, la regele Augias, fiul lui Helios, puternicul zeu soare. Iar regele Elidei are trei mii de boi, din care-o parte au picioarele ca neaua, alii-s n ntregime albi, parc-s lebede, i alii-s purpurii, ca stofa sidonian. i ntre toi acetia un taur, Faeton, se-aseamn c-o stea de aur sclipitor. n grajdurile sale, gunoiul vitelor, neridicat de veacuri, s-a nlat ca munii. i vitele acelea, ce-s date n pstrare regelui chiar de soare, nu mai au loc n grajd. Du-te deci la Augias i cur gunoiul... M duc, a spus Heracle, fiindc tiu prea bine ci sclavi au fost ucii de regele Augias, pentru c n-au putut s curee gunoiul. tiu ci ar mai pieri... i a plecat Heracle la regele Augias, s-mplineasc porunca. Regele Euristeu te-a trimis pentr-un an, i-a glsuit Augias, vzndu-l pe Heracle. Eu cred c nici n zece, poate nici ntr-o via, nu ai s izbuteti s-mi curei grajdurile. i de nu izbuteti, s tii c-ai s-i pierzi viaa aicea, n Elida... O, rege, a zis Heracle, omul are i minte, nu numai bra de fier. Ce-ai zice tu, de pild, dac eu a putea s-i cur ntr-o zi gunoiul tot din grajduri, i nu-ntr-o via-ntreag ?... Atunci i-a da rsplat, din cirezile mele, trei sute de boi buni. Dar nu e cu putin aa ceva, Heracle. Nici zeii n-ar putea, dar tu, un muritor... Gndete-te ce spui. S ncercm ? Firete, dac te ncumei !... i-i ii fgduiala ? 1 Fac chiar i-un jurmnt. Bine. Atunci, privete !... i isteul Heracle a scos vitele-afar, aucndu-le-ntr-un cmp. A pus mna pe ghioag. A lovit cu putere n zidul cel nalt, din fundul grajdurilor, fcnd dou sprturi. Din dreptul fiecrei sprturi fcut-n zid, a spat dup-aceea cte o albie, spre cele dou ruri aflate-n apropiere : Alfeul i Peneul. Apa a intrat pe albiile acestea, pe urm, prin sprturi, n grajdul lui Augias. Heracle avusese grij, mai nainte, s sparg i n fa zidul cel gros la fel. Apa intra prin fundul acelui grajd uria i se vrsa prin fa, du cnd cu ea gunoiul. Nici nu venise seara, i grajdul lui Augias fusese curat, gurile din ziduri astupate la loc. Alfeul i Peneul curgeau iari n mtci, iar albiile noi, umplute cu pmnt, nu se mai cunoteau. Ce zici acum, Augias ? l-a ntrebat Heracie. M-am inut de cuvnt ? Hai, ine-te i tu !... Dar iretul Augias, vzndu-i mplinit dorina ce-o avea, s-a rzgndit ndat. Eti sclav i mplineti poruncile primite, a glsuit el aspru. Pleac spre Euristeu. Fa de sclavi, un rege nu este nevoit s-i, pstreze cuvntul. Dup datina veche, acel ce nu-i pstreaz cuvntul va s piar ! i-a dat rspuns Heracle. Cnd am s ajung liber, m voi lupta cu tine, rege fr cuvnt, i am s te rpun. Pleac, i poruncesc ! a rostit regele. Heracle a plecat, dar, dup cum se spune, s-a-ntors cnd a fost liber. S-a luptat cu Augias i i-a nvins otirea care l apra. Regele a czut. Eroul, dup lupt, a rsdit acolo trei sute de mslini i a statornicit serbrile vestite, numite olimpiade, n cinstea biruinei dobndite de el, spre slava fr moarte a celor ndrznei, puternici i cinstii 22. Taurul luiPoseidon Chiar regele din Creta, Minos, fiul lui Zeus i-al frumoasei Europa, sttea-nchis n palat, nfricoat de taur. Nici el, nici sfetnicii i nici otenii lui nu cutezau s lupte cu taurul
20

turbat al zeului Poseidon. Ci, iat c sosete Heracle cu o barc. Porunca i suna s-l aduc pe taur n Argos, viu i zdravn. Ca s-l poat supune, fr s-i ia i viaa, Heracle i-a fcut din fire de oel o plas, cum snt cele cu care se prind peti. A pornit dup taur, l-a aat la lupt cu strigte i pietre. Iar cnd s-a repezit, cu coarnele plecate, taurul lui Poseidon a nimerit n plas. Heracle i-a strns botul n pumnii lui de fier. I-a-ncovoiat grumazul. i n puin vreme, taurul lui Poseidon fusese mblnzit. i asculta porunca viteazului Heracle. Sttea cu fruntea-n jos i-n-genunchea-nainte-i, mugind ncetior, parc-i cerea iertare. Lundu-i deci rmas bun de la regele Minos i de la poporenii din insula lui Zeus ce-l binecuvntau c-i scpa de urgie Heracle s-a urcat pe taur, ca pe-un cal. inndu-l strns de coarne, a-ndreptat taurul spre valurile mrii. Taurul a intrat n marea lui Poseidon, i-a notat cu srg pn-n Peloponez. De-aici, prins ntr-un treang, l-a dus fiul Alcmenei pn-n inutul Argos i l-a nchis n grajdul regelui Euristeu. i iari Euristeu s-a ascuns n butoi, strignd nfricoat slujitorilor si ca s desfac poarta la grajduri i s lase taurul lui Poseidon s fug unde-o ti. Taurul lui Poseidon, cnd s-a vzut scpat, a fugit ca nluca. S-a dus n Atica, pe cmpul Maraton, unde-l va dobor un alt erou, Tezeu. Taurul lui Poseidon Plecarea spre Tracia Dup ce a curat i grajdul lui Augias, Heracle a primit o nou nsrcinare, mult mai primejdioas. Euristeu l-a trimis afar din Elada, n regatul lui Minos, ce se afla n Creta, insula minunat, unde copilrise odinioar Zeus, ascuns de mama sa i de bunica-i, Gheea. Acolo se afla un taur alb ca spuma, trimis de zeul mrii, Poseidon furtunosul. i taurul acesta era, spune legenda, turbat ca vijelia. Ochii-i ardeau vpaie, din bot i curgeau bale, mugea-n-fiortor. Strbtea toat Creta, clcnd-o sub copite. Muca oa-aneni i vite. Cu coarnele strica locuine i grajduri, livezi, grdini Dup ce s-a ntors Heracle i din Creta, Euristeu a-ntrebat-o pe stpna sa, Hera, unde s-l mai trimit. Hera i-a amintit c este-n Tracia un fecior al lui Ares, stpn peste bistoni, pe nume Diomede. Regele Diomede are grajduri de-aram, i-n ele se gsesc nite cai fr seamn. Snt negri ca tciunii, gonesc ca nite vulturi cnd zboar prin vzduh. Dar snt legai n lanuri, pentru c se hrnesc numai cu carne vie. Orice strin ajunge n Tracia e prins de crudul Diomede i dus, tr, la grajduri ; e zvrlit cailor, care-l sfie-ndat, flmnzi ca nite lupi. A scpat el de multe, glsuia Euristeu, auzind sfatul Herei, dar de caii acetia nu cred co s mai scape. i vor veni de hac. Aceasta-i munca a opta. Socot c-i ultima. Regele Diomede este fiul lui Ares. Ares o s-l nvee pe fiu-i, Diomede, ce trebuie s fac, s nu poat scpa din nou teafr Heracle. i-a plecat iar voinicul. Euristeu i dduse o corabie mare, n frumosul port Argos, cum ceruse Heracle, s-aduc pe ea caii dac-i va putea lua. In drum, prins de furtun, a poposit o vreme pe rmul tesa-lian. Aici domnea, n Fera, prietenul su, Admet. Heracle s-a gn-dit c n-ar putea s treac pe lng-oraul Fera, fr s se opreasc la regele Admet. Atta c la vremea cnd a sosit Heracle, n casa lui Admet intrase nenorocul. Hades cel mohort trimisese s-l ia pe regele Admet n negrul lui sla. Gtete-te, Admet, spusese solul morii. Am venit s te iau. Totui ai mai putea s vieuieti un timp, de s-ar gsi o fiin care i este drag s vie-n locul tu, jos, sub pmnt, la Hades. S-a ngrozit Admet. Cine se nvoiete bucuros s porneasc nspre trmul morii, cnd este nc tnr i-i nsetat de via ? A ntrebat Admet cine ar vrea s plece n locul lui, la Hades. Nimeni nu a primit. Nici prinii, i nici bunicii, ct erau de b-trni, nici slugile, supuii, nici prietenii cei buni.
21

Nimeni n-a vrut s plece. Ba da, a vrut o fiin, i cea mai drag lui preatnra-i soie. Aceasta, auzind ce glsuise solul mohortului Hades, fr a fi-ntrebat, fr s stea pe gnduri, s-a hotrt s plece ea nsi n Infern, n locul lui Admet. Biruina asupra morii Soul mi-e mult prea drag, a spus ea solului. in la zilele lui mai mult dect la mine. Singura mea durere e c n-o s-l mai vd. Altminteri, eu snt gata s plec, fr zbav, jos, sub pmnt, la Hades, doar s triasc el. Iar solul, zeul morii, Tanatos, cel ce are o sabie tioas, s-a nvoit s-o ia pe tnra Alcesta, n locul lui Admet. S-a apropiat de ea, cu sabia n mn, tindu-i o uvi din prul mtsos. Cum i-a tiat uvia, Alcesta a-nchis ochii, scond doar un suspin : Admet, rmi cu bine. Eu te-am iubit nespus... A lunecat pe lespezi. Trupul i s-a rcit. V-nchipuii ce jale a potopit palatul ! Inima lui Admet s-a sfiat de chinuri, vznd pe cea mai bun i cea mai credincioas dintre soiile ce-au trit pe pmnt pierind sub ochii lui. __ Mai bine muream eu, zicea, plngnd, Admet. Cum s se duc ea, atta de frumoas, att de tnr ? Cum s-i jertfeasc ea zilele netrite, doar ca s triesc eu ? Nu-mi trebuie nici mie viaa fr de ea. Tocmai cnd aveau loc ntmplrile-acestea n palatul din Fera, a sosit i Heracle. Admet, care-l iubea i-l preuia nespus pe eroul Heracle, n-a vrut s-l ntristeze cu suferina sa. i nu i-a spus nimic din chinul ce-l rodea. A poruncit s fie Heracle osptat cu tot ce-avea mai bun : bucate, buturi i fructe din grdini. I-a-ntins o mas mare. Atta c Heracle, n timp ce sta la mas, a i bgat de seam c toi aveau iroaie de lacrimi pe obraz. A ntrebat pe-o slug, a ntrebat-o pe-alta, i pn la sfrit a aflat adevrul. O, preabunul meu prieten, a cugetat Heracle, n-ai vrut s m mhneti ! Numai c am aflat. M voi lupta cu moartea ce i-a rpit soia, i am s-o smulg lui Hades." Noaptea, cnd toi dormeau, Heracle s-a sculat uor din aternut. tia c-n prima noapte, dup ce-nchidea ochii oricare muritor, venea zeul Tanatos ca s ridice umbra trupului adormit. S-a furiat Heracle, n tain, spre lcaul unde zcea Alcesta. Potrivit datinei, nu avea voie nimeni s stea prin apropiere cnd trebuia s vin zeul morii, Tanatos. ns eroul nostru s-a aezat ia pnd. A ateptat un timp, i-a auzit deodat flfitul de aripi al zeului Tanatos. Atunci s-a repezit i l-a cuprins pe zeu n bra-ele-i vnjoase. S-au luptat toat noaptea. Spre ziu l-a trntit Heracle pe Tanatos cu pieptul la pmnt i l-a legat n treanguri. Moartea fusese-nvins 23. - Nu-i mai dau de-aici drumul, iar sabia i-o sfarm, i-a gl-suit Heracle, dac nu redai viaa soiei lui Admet i dac n-ai s juri c i prietenul meu va rmne n via. Nemaiavnd ce face, Tanatos a jurat. A-ntors-o iar la via pe tnra regin ; l-a lsat i pe Admet s vieuiasc-n tihn. Aducerea cailor lui Diomede Erai spre diminea cnd au intrat Heracle i-Alcesta n palat. Admet se hotrse s-i ridice viaa cu un pumnal de fier i s-i urmeze soaa n inutul lui Hades. Vznd-o pe Alcesta vie, sur-ztoare, tnr i frumoas, nu tia ce s cread. E vis sau e aievea ? glsuia el, strngnd-o la piept pe soaa drag. Aievea e, Admet, i rspundea Alcesta. Heracle, pentru noi, l-a biruit pe zeul ce taie firul vieii. i mulumim, Heracle ! Ii mulumim, Heracle ! glsuia i Admet, dezlipindu-i obrazul de cel al dragei sale. Dar feciorul Alcmenei nu mai era. Plecase. Lsase fericire n palatul din Fera i pornise din nou, s-i mplineasc slujba. Plutise iar pe mare, i-n sfrit ajunsese la cruntul Diomede, regele bistonian, pe care zeul Ares l vestise din vreme. i debarcnd acolo, se vzuse pe dat ncercuit de sute i sute de rzboinici. Totui, pn la urm i-a biruit pe toi. A luat din grajduri caii, legndu-i peste boturi cu lanuri de aram, i i-a pornit spre rm, s-i suie pe corabie. Tot atunci, regele, cu o alt otire de clrei armai cu sbii, lnci i arcuri, l-a atacat din nou. S-a luptat iar, trei zile. In cea de-a treia zi, otenii bistonieni, ci mai erau n via, au
22

trebuit s fug. Regele Diomede a czut ns prins n mna lui Heracle. El l-a suit pe punte ; dar caii fl-mnzii, pe drum, l-au sfiat. Mnia zeului ce-a la rzboaie a sporit i mai mult ; dar Ares n-a-ndrznit s se arate iar i s-l cheme la lupt pe feciorul Alcmenei. Intorcndu-se-n Argos, Heracle-a adus caii n oraul Micena. Regele Euristeu, aflnd c Diomede a fost mncat, pe drum, de propriii lui cai, iari s-anspimntat i-a srit n butoi. Heracle a-nchis caii n nite grajduri largi, dar regele Micenei a poruncit din nou slujitorilor si s le deschid poarta, s fie lsai liberi. Acetia au fugit. In goana lor nebun au ajuns n pdurea ce-m-prejmuia Olimpul, muntele cel nalt. Zeus s-a mniat i-a trimis nite lupi, care i-au ncolit i i-au mncat pe toi. Cingtoarea Hipolitei ,,De opt ori a scpat pn acum Heracle, i-a rostit Euristeu, dar trebuie s vie i ziua ateptat. Odat i odat soarta l va lovi, cum i urzete Hera. O ! Ct am s m bucur, cnd am s-l vd pe rug !..." i l-a trimis s-aduc o cingtoare scump, druit cu vrji de zeii olimpieni, pe care o avea regina Hipolita. Viteaza Hipolita i mndra Antiopa copilele lui Ares, zeul rzboiului domneau peste poporul de femei lupttoare, numite amazoane, care slluiau la Pontul Euxin 2i. Civa eroi vestii, ca Tezeu din Atena, Peleu i Telamon, tiind ce ndurase Heracle pnatunci, n-au vrut s-l lase singur n ara amazoan. S-au adunat n Argos. Au struit s-i fie i ei nsoitori. Heracle s-a-nvoit. i s-au urcat cu toii pe o corabie, plutind nentrerupt, pn ce au ajuns n Pontul Euxin. Au debarcat pe rmul cel larg i nisipos, strjuit de amazoane, femei rzboinice, clrind pe cai iui, purtnd pe spate arcuri i-n rnini lnci ascuite. I-a-ntmpinat la rmuri preamndra Hipolita. Ea a rmas uimit de chipeii flci ce coborau pe rm. I-a ntrebat ce vor. Heracle i-a rspuns cu glas blnd, artndu-i c vine din Micena, trimis de Euristeu, s-i cear cingtoarea, semnul ei de regin. Eu i cer cingtoarea, dup porunca Herei. Fata lui Euristeu, care e preoteas chiar n templul zeiei, dorete s o aib, i-a mai rostit Heracle. O dai de bun voie ? Sau trebuie s i-o smulg, lup-tndu-m cu tine i cu otirea ta ? O dau de bunvoie, i-a glsuit regina. Nu vreau s lupt cu voi. Lupta cu amazoanele Din cer, n vremea asta, priveghea ns Hera. Ea a vzut c-i pace i c fiul Alcmenei dobndea prea uor, prin vorba-i iscusit, splendida cingtoare. Regina era gata s-o scoat de pe mijloc s-o dea, fr zbav, eroului Heracle. Atunci s-a prefcut i ea n amazoan, clare, narmat. A srit n mijlocul femeilor strignd : Minciun ne rostete acest fiu al Alcmenei ! El nu vrea altceva dect s ne omoare i s ne ia regina, nu numai brul ei. i a vorbit zeia att de-nverunat, nct rzboinicele femei s-au i aprins. S-au pregtit de lupt. Lncile au lucit. Din arcuri a nit o ploaie de sgei. Degeaba Hipolita ncerca s le in. Nimeni n-o asculta. Toate intrau n lupt, repezinduse, drze, s-arunce lnci, sgei sau pietre, n eroi. Dar i fiul Alcmenei, i toi ceilali eroi nu s-au nspimntat. Au tras roi de sgei i lnci spre amazoane. Cnd a intrat Heracle n lupt, mai ales, prea c se abate furtuna ntr-un lan. Ca spicele cdeau vestitele-amazoane, trntite la. pmnt, cu caii lor cu tot. Au czut prizoniere frumoasa Antiopa i-o cpetenie, pe nume Menalipa. Regina Hipolita inea nespus de mult la fecioara aceasta. i fiindc Menalipa plngea i se zbtea sub braul lui Hera-cle regina Hipolita i-a druit, n schimbul libertii fecioarei, scumpa ei cingtdare, plin toat de vrji, s o duc Admetei, fiica lui Euristeu, preoteas a Herei. Frumoasa Antiopa a rmas ns prad eroului Tezeu. Vacile lui Gerione Cea de-a zecea isprav svrit cu cinste de eroul Heracle s-a petrecut departe, n asfinitul lumii.
23

Te vei duce, Heracle, i-a poruncit din nou regele Euristeu, la marginile lumii, unde sear de sear coboar Helios strlucitorul soare, ca s se odihneasc. Acolo vei afla pe-un uria, Gerione, ntr-o insul mic, numit Eritia. Uriaul Gerione, un nepot al Meduzei, are cirezi bogate de vaci roii ca focul druite de zei. Tu s mi le aduci pe toate la Micena, i, de nu eti n stare, te voi scurta de cap, cu legea-mi de stpn. i-a trecut Heracle marea n Africa, cu-o plut svrit de mna lui, pe rm, dintr-un copac uria. De-aici, prin Libia, a sosit dup mult, prea mult oboseal, strbtnd tot pustiul, chiar la captul lumii 25. Acolo-i o strmitoare, unde se ntlnesc Oceanul nesfrit, Africa i Europa. Pentru c acest drum l istovise mult, Heracle-a vrut s lase, pe veci, o amintire a suferinei sale. i-atunci a smuls din coaste dou stnci mari, albastre. Le-a aezat cu grij, de-o parte i de alta, n strmtoarea aceea care unea Oceanul cu Africa iEuropa. Stncile din strmtoare s-au numit de-atunei Coloanele lui Heracle" 26. Insula Eritia, inta eroului, se gsea ns-n larg. Nu era nici un mijloc s-ajung pn-acolo. Pe rm nu se vedeau copaci s-i fac-o plut. Venise ns seara, i zeul Helios se cobora cu carul nflcrat din slav. Din razele ce-ardeau pe fruntea zeului se rspndea dogoare att de nemiloas, nct bietul Heracle n-a mai putut s-o-ndure. i, suprat amarnic, a pus mna pe arc. Era gata s trag n zeul Helios, creznd c vrea anume s-i prjoleasc trupul. Dar zeul Helios, micat de voinicia eroului teban, l-a ndemnat s-i lase armele la o parte : Las arcul ncolo, cci eu snt Helios, zeul ce nclzesc p-mntul i pe oameni. i, fiindc tiu c vrei s-ajungi n Eritia, uite, i mprumut barca mea cea rotund, fcut de Hefaistos din aur i argint, a rostit Helios. ns-o s-i fie greu s lupi cu Gerione. El nu are un trup, ci trei, prinse din mijloc. Are trei capete i ase mini enorme. La fel, ase picioare. Luptnd, el te izbete cu cte trei sgei i trei lnci dintr-o dat. Mai bine nu pleca. Totui, fiul Alcmenei nu s-a nfricoat. A i srit n barca rotund, fermecat, vslind spre Eritia. La rm s-a artat alt uria, Eurition ciobanul ce pzea cirezile de vaci ale lui Gerione i cinele su, Ortos. Ortos avea i el dou capete hde i era frate bun cu cinele lui Hades, paznicul din Infern. Dup ce-a biruit pe cioban i pe Ortos, Heracle-a fost silit s dea piept cu stpnul cirezilor de vaci, uriaul Gerione. Lupta n-a fost uoar, Heracle-a fost lovit ; dar vitejia lui i ghioaga cea grozav l-au ajutat s-nving. El a suit n barca de aur cea rotund a soarelui cireada de vaci nemaivzute, i a plecat spre cas. Trecuse n Europa i i mna cireada prin munii Pirinei, prin Galia, pe urm prin Italia. Aici zeia Hera i-a rzleit o vac, ce s-a pornit not pn-n Sicilia. A trebuit s-o caute, s lupte pentru ea c-un fiu al lui Poseidon, care o ascunsese ntr-o ciread-a lui. A ajuns dup-aceea la Marea Ionic. Aici, zeia Hera a semnat turbarea n toate vacile. Lovite de turbare, s-au rtcit prin lume, n cele patru coluri. Iar le-a cutat voinicul. Cu greu le-a adunat i le-a adus pe toate regelui Euristeu. Numai c Euristeu a poruncit s fie vacile njunghiate i carnea lor jertfit ocrotitoarei sale, soaei lui Zeus, Hera. n inutul lui Hades Se spune c, de ciud, regele Euristeu s-a dus pe urm-n templul zeiei i, plngnd, i glsuia astfel : Cum ? Nu e nici un mijloc s-l rpun pe Heracle ? Nu este nici un monstru s-l fac bucele ? O, Hera, tu m-nva unde s-l mai trimit ? n tine mi-e sperana. Tu ai fcut, prin vraja ca s alung pe lume eu naintea lui, i astfel s fiu rege iar el numai un sclav. Ajut-m i-acuma! Nu m las zeio Mi-e team de Heracle, cci el e prea puternic, i eu sint prea slab. i cum s lupt cu el ? A vrea... a vrea, zei, s-l vd odat-nfrnt. [ i s respir n voie, scpat de marea team c se va rzbuna... Nu plnge, zicea Hera. De-asta te-am nlat pe tronul din Micena, ca tu s te jeleti ? Iar el s biruiasc un monstru dup altul, fr-a pi nimic ? Ascult, Euristeu. Nu pierde nici o clip. Trimite-l dar la Hades, s-i aduc pe Cerber, cinele lui de paz, cel cu trei capete. Aa se va sfri !...
24

Pe Cerber ?... Cum ?... La Hades ?... Cum de nu m-am gn-dit ?... Ii mulumesc, zei ! i-ndat-a dat porunc regele din Micena sclavului su, Heracle, s plece n inutul cel negru al lui Hades. S-i aduc pe Cerber, teribilul dulu, cu capete de-aram, cu inim de piatr i erpi ncolcii, n gheme, pe grumaz. S mi-l aduci, dar iute... s-a rstit Euristeu. De nu ptrunzi la Hades i nu-l rpeti pe Cerber, s-a terminat cu tine, tii moartea ce te-ateapt !... tii c eti blestemat chiar prin voina Herei !... i eroul Heracle a pornit iar pe cale. A unsprezecea munc tia c e mai grea ca toate celelalte. Rpirea cinelui Cerber i-a mers, a cutat locul, o peter adnc, prin care se putea ptrunde n Infern. Infruntnd genii, montri, care-i stteau n cale, ajunge pn-la Hades. Umbrele din Infern, cum l zresc, alearg i s-ascund prin cotloane. Pentru c i Heracle era-nfio-rtor, mai ales la mnie. i ghioaga lui uria, i chiar pielea de leu purtat pe spinare l fceau mai cumplit. Pe-o stnc st n lanuri, greu osndit, Tezeu, acel care-l urmase la Pontul Euxin, n ara amazoan, pe viteazul Heracle. Era nlnuit pentru c ncercase s-o fure pe soia regelui din Infern, pe Cora-Persefona, pentru prietenul su, regele Piritoii Heracle-i rupe lanul doar cu o smucitur, l trage de pe stnc i i arat calea dentoarcere acas prietenului Tezeu. Pe urm se ndreapt ctre tronul lui Hades i-i glsuiete tare : Venit-am pn-aci ca s i-l iau pe Cerber, paznicul tu i-al morii. i nu te-mpotrivi. Cci l voi lua oricum... Hades a neles, la fel ca zeul Ares, c lupta cu Heracle nu ar fi fost uoar. N-a ndrznit s-i stea prea tare mpotriv, dar i-a rspuns viclean : Poi s mi-l iei, Heracle, dac te simi n stare s mi-l dobori pe Cerber, fr s lupi cu arme. Las ghioaga la o parte, nu folosesc nici arc, nici palo i nici lance. Cu mna i-l dobor ! a mai rostit Heracle. i s-a i repezit. L-a nfcat pe Cerber, temeinic, de grumazuri, i l-a strns ca-ntr-un clete. erpii lui uierau i ncercau s-l mute. Coada i se zbtea. Ins era-n zadar. L-a strns' att pe Cerber, att l-a gtuit, pn ce i-acest monstru s-a prvlit ca mort. Las-l ! a strigat Hades. Las-l ! L-ai biruit. Poi s' mi-l iei, Heracle, numai nu-mi omor pe bietu-mi cine, Cerber. i-atunci, eroul nostru l-a aruncat pe-un umr pe cinele lui Hades, i-a pornit spre Micena, spunndu-i la plecare zeului din Infern : Nu fi mniat, Hades, c i-am nfrnt pe Cerber. i moartea uneori o putem birui, dac o nfruntm, dar pe un biet cel, care-i paznicul ei !... Pe drum, pe ct se spune, din gurile lui Cerber a picurat venin, i de pe trup o spum. Era sudoarea lui. Unde au czut spuma sau verdele venin, au crescut buruiene : cucut, mtrgun... Tot ce-i otrvitor. i-aa, dup legend, s-au ivit plantele veninoase Auzind Euristeu c a sosit Heracle cu Cerberul pe, spate, n-spimntat de moarte i tremurnd ca varga, a srit n butoi. n butoiul de-aram, unde se ascundea de cte ori Heracle aducea cte-un monstru tot din porunca lui. i de-acolo ipa : Du-l napoi, Heracle... Du-l napoi, te rog... A fost numai o glum. Ce s fac eu cu Cerber ? Nu am cini destui ? Du-l napoi lui Hades. Te rog acum ca prieten. Nici nu-l mai snt duman. S-a-ntors din nou Heracle n Infernul lui Hades i i-a zvrlit dulul n petera de piatr unde slluia. nfrngerea lui Nereu Dar, cum s-a vzut liber de spaim i primejdii, regele Euristeu i-a schimbat iari glasul : Bine. Pn acum, Heracle, ai mplinit mereu poruncile primite. Adic unsprezece. Mai este nc una. Dousprezece-s toate. i de vei izbuti, s-a ort tiranul, vei fi eliberat. De nu... tii tu prea bine... Te-ateapt... ai s vezi... Dec ia-i din nou mciuca i pleac s25

mi aduci merele fermecate. Da, merele de aur, despre care aud c s-ar gsi-n grdina nimfelor hesperide 27... Pe unde-o fi grdina nu tiu, nu m privete... Dar s-mi aduci' tref mere... Pornete ! Poruncesc... S-a dus din nou Heracle pe cile robiei, i iar a colindat lumea toat de-a rndul, cum cerea Euristeu, cel sftuit de Hera. i unii spun c-Atena i-ar fi destinuit eroului Heracle c drumul spre grdina cu merele de aur l tie doar Nereu un btrn zeu al mrii. Atta c Nereu nu-l va mrturisi dect silit prin lupt. A trebuit s-atepte, pe rmurile mrii, Heracle, mult vreme, pn ce l-a zrit pe zeul cel btrn, cnd a ieit odat, s stea pufin la soare. i, fr mult vorb, eroul i-a srit ndat n spinare i s-a luptat cu el. Era dibaci btrnul i-avea muchi de oel. S-au luptat mult acolo, pe prundurile mrii, s-au prvlit n ape, s-au ridicat pe rm i, n sfrit, Heracle l-a strns peste mijloc cu minile-ncletate i l-a legat burduf. Zadarnic zeul mrii a luat nfiri de taur i de cal, berbece i chiar cine n-a mai putut s scape. Silit, zeul Nereu a spus unde-i grdina : la marginile lumii, n locul unde Atlas ine pe umeri cerul. Iar grdina se afl sub paza unor nimfe numite hesperide nite nimfeale serii i-a unui monstru, Ladon, c-un ochi neadormit. De va putea Heracle s-ajung pn-acolo, s-l nving pe monstru, s treac i prin vraja nimfelor hesperide, va putea s culeag din fructele de aur. Dar calea spre grdin nu o tie nici el, cu toate c e zeu. i cine-o tie oare ? l-a strns tare Heracle. O tie unul singur, ns el e-nlat din porunca lui Zeus pe-o piatr coluroas, pe Elbrus, n Caucaz, i-un vultur i sfie ficatul ne-ncetat... Acesta-i Prometeu, printe-al omenirii, a glsuit Heracle. Nu-i nimeni ca s fie mai preuit de mine n toat lumea asta. S-a jertfit pentru oameni. Zace de-atta vreme n lanuri pe nedrept, greu osndit de Zeus. De cnd rvnesc la cinstea de a-l elibera... S nu cutezi, Heracle, a spus zeul Nereu. Pe nimeni nu urte mai mult marele Zeus dect pe-acest titan, ce-a ndrgit pe oameni, suprndu-i pe zei... ncotro este drumul spre Elbrus ? a-ntrebat, cuprins de nerbdare, fiul mndrei Alcmena. ncolo ! i-a rspuns Nereu cu ncruntare, artndu-i cu mna spre rsritul lumii. Dar stai, nu te pripi... Ins fiul Alcmenei nici nu-l mai asculta. Cu pas grbit pornise voios spre rsrit. Eliberarea lui Prometeu i-a mers, a mers Heracle, strbtnd mri i ri, i s-a luptat pe drumuri cu un uria, Anteu, un alt fecior al Gheei. Acest uria vestit chema pe trectorii prin ara lui la lupt, i toi erau nvini. De fapt, Anteu, uriaul, avea o tain-n lupt. El fiind feciorul Gheei, ct timp atingea rna, pmntul ce-l nscuse, era nebiruit. Pmntul larg chiar Gheea i da din nou puteri. i cum trecea Heracle prin Libia 2S, uriaul l-a strigat : Voinice, vino-ncoace s ne-ncercm puterea, i care-o fi nvins s i se sting viaa. Te nvoieti ? Firete !... a-ncuviinat Heracle. In acest fel s-au prins la lupt ndrjit. Dar feciorul lui Zeus i voinic, i iste a cam bgat de seam c ori de cte ori l ridica pe-Anteu, iute-i slbea puterea. i, cum l trntea jos, cum atingea uriaul doar talpa de pmnt, iari se-nviora. Dornic s nu-i mai scape, l-a prins de subiori, l-a ridicat n sus i l-a inut aa o vremendelungat, strngndu-l tot mai tare, zdro-bindu-i os de os. Nemaiputnd s-adune putere din pmnt, Anteu, sleit cu totul, s-a prvlit, nvins. S-a mai luptat pe urm eroul i cu-ali regi, cci era calea lung. Dar pn la sfrit, tot a ajuns pe munte, pe Elbrus, n Caucaz. Aici zcea feciorul titanului Iapet, cel osndit de Zeus la chin pe venicie, pentru c druise celor de pe pmnt focul rpit de zei. El sta n lanuri cu minile la spate i un piron n piept. i vulturul lui Zeus, flmnd necontenit, cu ghearele nfipte n trupul su
26

slbit, i scormonea ficatul cu ciocu-nsngerat, fiindc nici o clipit titanul osndit nu s-a plecat lui Zeus i n-a cerut iertare. Dar Prometeu, titanul, de mii i mii de ani nlnuit pe stnc, privea tot ne-nfricat spre cer i spre pmnt. - Aadar tot aicea te afli, Prometeu ? a glsuit Heracle, cnd a ajuns acolo i s-a urcat pe munte, luptndu-se cu vntul ce aducea cu sine grindini biciuitoare. Tu cine eti, voinice ? a murmurat titanul, vzndu-l pe viteaz n vrful muntelui. Heracle m numesc. Snt iu de pmntean. Tu suferi pentru oameni. i-un om te va salva. Dar nu te temi de Zeus i de mnia lui ? Nu. Nu m tem de nimeni. Tu singur ne-ai dat pild. Ai ridicat din tin pe muritori, titane. Le-ai druit puterea de-a nfrunta pe zei. Din cer, n acea clip, s-a auzit un ipt i-un vjit de spaim. Venea, dinspre Olimp, chiar vulturul lui Zeus, cu aripile-ntinse, cu ochi roii, de foc, cu ciocul de oel. Se rotea mprejurul acelei stnci nalte, ipnd cu-ameninare, gata s se repead ctre cei doi eroi, gata s-i pedepseasc n numele lui Zeus. Ferete-te, Heracle ! a rostit Prometeu, n timp ce vntul aspru urla peste Caucaz. E vulturul lui Zeus, cu ciocul de oel, cel care mi sfie ficatul zi de zi... E vulturul lui Zeus ? a hohotit Heracle. De azi nu va mai fi." i i-a pus o sgeat, muiat n veninul hidrei ucis-n Lerna, i arcul su temut. i-n timp ce-naripatul trimis al cerulu se avnta spre ei, a intit plin de grij. Coarda a zbrnit. Sgeata i-a luat, zborul, i vulturul lui Zeus, cu aripile-ntinse, dnd iptul de. moarte, s-a prvlit strpuns, n marea furtunoas. Se spune c atuncea vntul s-a nteit. Prometeu se zbtea n lanurile sale, dar ele, cetluite de zeii olimpieni, erau cu mult. prea tari pentru puterea lui, att de mult sleita n veacurile lungi de cnd sta osndit. ns fiul Alcmenei i-a proptit un picior n coluroasa stnc i, cnd a tras de lanuri, le-a rupt numaidect. A smuls apoi pironul gros i lung, de-aram, din pieptul celui care suferea pentru oameni. Furtuna i mai tare s-a nteit atunci. Cerul s-a despicat. Bubuituri grozave au sunat din Olimp. Valuri de grindin i-au izbit pe eroi cu pietre mari ct oul. Muntele cel nalt se cltina i el, nct prea c este o plut frmntat de valuri, pe ocean. Olimpul clocotete de ur i mnie c m-ai eliberat, a mai spus Prometeu... Zadarnic mnie, a rostit linitit sclavul lui Euristeu. Coboa-, r-te, titane... Sprijin-te pe mine... i fiul lui Iapet, dei sleit de chinuri, s-a cobort ncet, dar maiestuos, din munte, sfruntnd cu ochii cerul, n mijlocul acelei cumplite vitejii. Marele Prometeu uitase cum se umbl, i greu putea pi. Spun unele legende c Zeus ar fi vrut s-i ucid feciorul in clipele acelea de groaznic mnie, vzndu-l pe Heracle c a eliberat, din lanuri, de pe munte, pe dumanu-i de moarte, pe dr-zul Prometeu. L-a domolit Atena, ce i-a reamintit c, dup prevestirea btrnului Uranus, puteau s se ridice din nou feciorii Gheei, giganii fioroi, la lupt contra lui i-a olimpienilor. i-a-tunci i-ar pierde tronul nsui marele Zeus, de n-ar putea s aib pe fiul su, Heracle, alturi, n rzboi. Mai bine s-i dea pace. Prometeu a scpat din lanurile sale. Dar e prea ostenit. Nu mai poate lupta. i fiindc el a fost osndit s rmn nlnuit de-o piatr, s fac furarul, Hefaistos cel chiop, un inel, o, verig. La ea s pun-o piatr. Iar acel inel s-l poarte Prometeu. Eu nsmi i-l voi da. Pe mine m va crede c nu-i un vicleug. Aa rmne totul n lume neschimbat. Nici Heracle nu piere, i-i poate ajuta la vreme de nevoie, iar Prometeu pstreaz lanul acea verig legat de o piatr precum ai jurat tu. i atunci se zice c s-a fcut inelul cu piatr nestemat, ce se. poart i astzi n amintirea celui ce-a fost nlnuit. Dup aceast fapt, Prometeu a plecat ntr-o insul mic de la captul lumii unde slluia btrnul zeu Uranus, cel dobort de Cronos s-i odihneasc trupul att de chinuit.
27

Heracle aduce merele de aur Ei s-au mbriat, i Prometeu, titanul, l-a-nvat pe Heracle, n ceasul despririi, ce drum urma s-apuce, ca s ajung grabnic n ara hesperid : Acolo, n grdina nimfelor hesperide, a rostit Prometeu, cresc merele de aur. E toat avuia pmntului furat i-nchis ntr-o grdin de zeii olimpieni. Tu du-te i le-o smulge. Ad-o ntregii lumi. Voi fi tare ca tine... a glsuit Heracle i a pornit la drum. N-a trecut mult, i sclavul regelui din Micena a ajuns la Atlas, n ara hesperian. Aici edea Atlas cu picioarele-n mare, i pe umeri purta larga bolt cereasc. Mai departe de el, se ntindea grdina n care strluceau, prin frunzele de aur, merele fermecate, bogate n parfum. Cnd a sosit Heracle, a rostit lui Atlas : Btrn slvit, snt fiul Alcmenei i-al lui Zeus, trimis de Euristeu s-mi dai cteva mere... Eu am s-i dau ce-mi ceri, a glsuit titanul, da-n schimb s ii tu cerul ct timp le voi culege. i-l in, a spus Heracle. Bolta-i nespus de grea ! Nu-mi pas, tot o in, a glsuit Heracle. i fiul lui Iapet i-a trecut lui Heracle bolta, uor, pe umr. Era atta de grea, c muchii lui Heracle s-au ngroat ca munii. Su-doarea-i curgea-n ruri. De ale se plecase aproape de pmnt. Atlas, n vremea asta, s-a dus i a cules numai cteva mere. S-a-ntors apoi i-a spus : Te-ai nelat, Heracle... Te voi lsa aici, n locul meu, pe veci. M-am sturat s port povara blestemat, pe care nsui Zeus mi-a pus-o pe spinare... Te las aici cu bine. Iar eu plec la Micena cu merele de aur. i, hohotind de rs, Atlas a vrut s plece. Heracle, pentru o clip, n-a tiut ce s fac, pe urm i-a rspuns : Desigur, ai dreptate, ai ndurat destul... Dar eu nu snt ca tine smn de titan... i umrul m doare. A vrea s-mi pun pe umr blana asta de leu, s-mi fie mai uor... Deci ia-i napoi, Atlas, bolta, numai att cit mi atern pe umr blana moale, de leu. Atlas era iret ; dar nu i nelept. A pus merele-alturi i-a luat pe umr bolta. Hai, potrivete-i blana, a spus el lui Heracle. Ins Heracle a rs : Aa te socoteai, btrnule Atlas, c poi s m neli ? Dar una-i socoteala i alta e isprava... Rmi deci tu, cu bine... mi pare ru de tine, dar nu-i pot ajuta... i lund acele mere, de-unde erau lsate de titanul Atlas, Heracle a pornit cu ele spre Micena. Euristeu le-a primit negru de suprare. Nici cea din urm munc nu i-a fost de folos i n-a putut s-aduc pieirea lui Heracle. Nemaiavnd ce face, regele Euristeu a trebuit s spun, naintea tuturor, c eroul Heracle a mplinit cu cinste dousprezece munci. Poate s plece liber din oraul Micena. Scpase deci Heracle de cruntul Euristeu 29, dar n Olimp zeia cea nemiloas, Hera, tot l mai urmrea i nu vroia s-l ierte c s-a ivit pe lume, din dragostea lui Zeus cu regina Alcmena. nelciunea lui Nesus i-a trebuit Heracle s intre-n alte lupte... S-nfrunte i ali montri, i fiare, i ali regi... Nici nu pot fi descrise, attea snt de multe aceste ntmplri. L-a ajutat pe Zeus s-nving pe gigani. A pedepsit pe-un rege, Laomedon din Troia, care l nelase. S-a rzboit cu Ares i cu feciorii lui ; i i-a nfrnt n lupt. S-a btut cu Apolo i-a-nfrnt pe Ahelou, un fluviu zeu puternic, fecior al lui Ocean. Acesta i pusese privirea nsetat pe o copil dalb, mndra Deianeira, pe care i-o dorea Heracle de soie. Biruind pe-Ahelou, Heracle s-a-nsurat cu frumoasa fecioar. Plecnd apoi spre cas, Heracle i cu soaa au ntlnit alt fluviu cu apele umflate. Aici sta un centaur cu numele de Nesus. Centaurul acesta ajuta cltorii, n schimbul unei pli, s treac peste fluviu.
28

Ajungnd i Heracle cu tnra-i soie prin locurile-acestea, Nesus s-a mbiat s treac pe mireas pe malul cellalt. Heracle s-a-n-voit, ba i-a mai dat i plat. Atunci Deianeira s-a urcat pe spinarea centaurului Nesus. Urma ca mai apoi s-l treac pe Heracle. Atta doar c Nesus i el se-ndrgostise de frumoasa mireas. De cum a trecut rul, a vrut s-o ia la fug, s rpeasc mireasa, s piar prin pduri. ns Deianeira a nceput s ipe. Heracle-auzind glasul iubitei lui soii, dei nvlea rul cu unde nvrtejite, s-a npustit not. Sosind apoi pe rmul care-i sta mpotriv, a pus sgeata-n arc sgeat ce avea vrful muiat n fierea dihniei din Lerna. Iar centaurul Nesus s-a prvlit n tin, cu sngele curgndu-i uvoi otrvitor. Dar nici centaurul n-a vrut s-i dea sfritul fr-a se rzbuna. Fiind sftuit de Hera, Nesus, n ceasul morii, a strns tot acel snge ntr-un vas de pmnt, l-a dat Deianeirei, nvnd-o aa : Tu, preafrumoas fat, eti cea din urm fiin pe care o trec rul i, fiindc te-am iubit, doresc s-i fac i-un dar. Uit ura pe Heracle. Triete fericit. Dar ia sngele-acesta, caremi curge din ran. Adun-l ntr-un vas i tinuiete-l bine. Dac nu pstrezi taina, sngelei pierde vraja. i dac vreodat Heracle i-o rci dragostea pentru tine, mbib-i puin haina n sngele-mi jertfit, i el se va ntoarce. Nici o alt femeie nu va mai izbuti atunci s-i fie drag... Pstreaz ns taina, a mai murmurat Nesus, cu ultimul suspin, i-ncredete n mine. Mndra Deianeira s-a lsat amgit, cu gndul s-i pstreze dragostea lui Heracle. Copil fr minte, s-a ncrezut n Nesus. Aproape fr voie, a luat vasul cu snge i l-a vrt sub hain. Tocmai venea Heracle. El l-a mpins pe Nesus n ap cu piciorul. Lund-o pe soaa sa de mn, cu iubire, au pornit mpreun spre cas, mai departe. Hera urzete eroului noi suferine Prea acum c totul, n sfrit, va fi bine. Deianeira, soaa frumoas, iubitoare, i-a druit i-un prunc. Un biat dolofan, care se numea Hilos. Tare-i mai ndrgea Heracle i pe soa i pe flcul lui ! Numai zeia Hera, cu ura ei nestins, nu se mai potolea. i-ntr-o zi, cnd Heracle edea cu un bun prieten, Ifite, sus, pe zidul cetii din Tirint, vorbind de cte toate, l-a zrit iar zeia ce l ura de moarte. i ce i-a dat prin gnd ? A fost Heracle sclav la regele Micenei, dar a scpat cu bine. Hai s-l robeasc iari i s-i pricinuiasc alte noi suferine. i a trimis o furie, un geniu al lui Hades, s-i rtceasc mintea. Heracle a simit o fierbineal-n piept, ochii i s-au fcut ca la un lup turbat, braul: mpins de Hera l-a lovit pe Ifite fr de pricin, i el a czut jos, izbindu-se la frunte, rmnnd mort pe loc. Dup legea cea veche, urma a ispi pentru-o astfel de fapt, i pedeapsa era vinderea lui ca sclav oricui, n lumea larg. Aa, fiul Alcmenei s-a pomenit iar sclav. L-a cumprat Omfala, o regin trufa, bogat, capricioas, stpna Lidiei. L-a luat pentru trei ani. n timpul ct Heracle a fost sclavul Omfalei a-ndurat umiline. O, ce mai umiline... Regina l silea pe voinicul brbat s se-nvemnteze-n vluri, ca fetele de cas. S toarc pe fus lin. S ese la rzboi pnzeturi pentru ea, cu mna lui deprins numai n lupt grea. Iar ea-i punea n schimb blana cea fioroas, ce se tra pe jos, i lua n mn scutul, i i punea armura, i se juca cu ghioaga ce nimicise-n lupt i montri i balauri. Astfel se strduia s-l fac de ocar pe voinicul Heracle. i el, cu moliciune, uitndu-i brbia, privea la ea oftnd, cci i-acolo-n robie, Hera tot nu-i da pace. Trimisese pe Eros s-i sgeteze pieptul, s-i tulbure simirea, fcnd s-i izvorasc o dragoste nedemn de un erou ca el, pentru acea regin din ara Lidiei, care l umilea. Dar au trecut i anii cei negri de sclavie. Deianeira, soaa, l atepta plngnd. tia c-o s soseasc acas, lng ea. Nu mai avea rbdare. Ieea mereu la pori i cerceta n zare. Cnd, iat-i vine veste c-n drumul ctre cas, nsoit de tovari viteji, tot ca i el, s-ar fi luptat c-un rege, care-l batjocorise. C regele acela ar fi czut n lupt, i fiica lui, Iola, o preaginga fat, se afla ntre robi. Mai mult, chiar se zvonete c eroul Heracle a29

ndrgit-o pe fata regelui dobort i-o va lua de soie. Cum ? Eu l-am ateptat att de credincioas, jelea Deianeira. i el m-a i uitat ? A ndrgit pe alta ?... Dar vestea o dduse din nou zeia Hera, n ura ei nebun, cci, fr ndoial, nici nu era aa. Heracle se gndise c va-nsura pe Hilos, fiul su mult iubit, cu gingaa Iola. Atunci Deianeira, prins de dezndejde, i-a amintit de sfatul ce i-l dduse Nesus, n ceasul cnd pierise. A luat pe loc o hain. A mbibat-o-n snge. In sngele lui Nesus, otrvit de sgeata ce fusese-nmuiat n verdele venin al hidrei de la Lerna. i a trimis vemntul iubitului Heracle, socotind c prin farmec i va rectiga dragostea lui pierdut. Apoteoza lui Heracle Acest trimis al soaei a sosit la Heracle tocmai cnd se serbau biruinele sale i cnd se pregtea s se ntoarc-acas. i n semn de cinstire pentru Deianeira, Heracle-a vrut smbrace haina abia primit. ns, punnd eroul vemntul pe spinare, a simit o arsur, i stofa s-a lipit i i-a ptruns n carne. Parc-l btea n cuie. Parc-l frigea cu jar. A vru1?s-i smulg haina, dar cum trgea de stof, i se rupea i'J pielea. Carnea se sfia i l durea mai tare. O !... a-nceput s spun Heracle. E prea mult. Cad, n sfr-i it, din voia preadumnoasei Hera. Tu, Zeus, care tii c nu am nici o vin, fiindc i-am fost fecior, primete-acum ofranda..,! Iat, snt jertfa ei... i el a dat porunc s fie dus pe-o targa de ramuri, sus, pe muntele Eta, lng oraul Trahis. Aici s se ridice un rug, ca pentru mori. Cu ultimele fore, n chinuri mai cumplite ca ale lui Tantal cci tot mai mult otrava i ptrundea n snge Heracle s-a urcat pe rugul pregtit. Unde-i Deianeira ? a ntrebat eroul. Unde e soaa mea ? Soaa ta i-a vrt n inim un palo, aflnd c vei muri, au rspuns cei din preajm. Dar Hilos unde e ? El este lng tine i se va nsura cu prinesa Iola, precum ai' hotrt. Atunci totul e bine. S se aprind rugul... Aprindei ! Poruncesc !... Cum ? Nundrznete nimeni ?... Nu, nu putem, Heracle, au rspuns toi brbaii ce erai lng el. Cine s ndrzneasc s dea foc unui rug, care va arde "trupul celui mai viteaz om, celui mai bun din lume ?... Tu, ce-ai distrus pe montri i-ai luptat pentru oameni, s pieri de mna noastr ? Heracle, nu putem... Aprindei iute rugul... M chinuiesc prea mult... a mai rostit I Heracle. nduioat pesemne, Filoctet, un bun prieten, care l nsoise n lupte deseori, a scprat amnarul i a vrt scnteia sub rugul cel nalt. Focul a prins s ard, i trupul lui Heracle s-a-nvluit ncet n flcri orbitoare. Plngeau toi cei de fa, gemnd cu ntristare. Numai el nu gemea. Sta neclintit n giulgiul de flcri ce l nvluia. n clipita aceea, legendele ne spun c s-a despicat bolta, i trs-nete-au czut, i fulgere mai albe ca neaua de pe muni. Un car fcut din aur s-a cobort din cer, i-n el se aflau Hermes Atena i Nike, zeia biruinei. Nike conducea carul. Iar Hermes i Atena l-au ridicat ndat pe erou ntre ei. Lau purtat spre Olimp. Acolo, nsui Zeus la-ntmpinat la pori i, dup-atta trud i-a-ttea suferini, pe care le-ndurase n viaa sa Heracle, s-a-nduplecat i Hera. n cntece voioase Zeus a poruncit ca eroul Heracle s rmn-n Olimp ; i-n semn dempcciune, Hera i-a druit pe fiica ei de soa, pe graioasa Hebe, zeia tinereii 30.

TEZEU SE POVESTETE C UN REGE-AL ATENEI, numit Egeu, era foarte, foarte mhnit. Fusese nsurat de dou ori i de la nici una dintre cele dou soii nu cptase vreun urma. Ce n-a fcut ? Pe unde nu s-a dus ? Pe la oracole, la oameni nelepi, la prieteni. S-a
30

sftuit. I-a ntrebat. A adus jertfe zeilor i i-a rugat n fel i chip. Dar n-a fost cu putin s aib vreun copil. ...i, amrt, regele-Atenei s-a dus n ospeie la un prieten al su, ce domnea-n Argos, ianume la regele Piteus, n oraul Trezena. Eu nu mai snt prea tnr, i fratele meu, Palas, un om hain i crud, are cincizeci de fii, la fel de ri ca el, a glsuit Egeu regelui din Trezena. Ar vrea s-i vad regi n oraul Atena. Are de gnd s-mpart ntre aceti feciori i tronul, i oraul. Cu toii-au pus la cale dup cum am aflat s-nceap un rzboi i, lun-du-mi viaa, s se-nscuneze ei. Acum mai am putere. Pot s-i nfrunt n lupt. Dar ce fac mai trziu ? mi trebuie un fecior, sprijin la btrnee. Cum s mi-l dobndesc ?... Regele din Trezena a stat un timp pe gnduri. Pe urm i-a rspuns : Uite, iubite prieten, eu am o fiic : Etra... in foarte mult la ea. i tu mi-eti drag. Deaceea, gndindu-m-ndelung, am socotit c-i bine s i-o dau de soie... Spune-mi, te nvoieti ?... O, preadevotat prieten, s-a bucurat Egeu, cinstea e mult prea mare... Tu vrei s-mi salvezi viaa, i tronul, i oraul... i vrei s-mi dai de soa, astzi, pe fiica ta, pe Etra... Ei bine, m-nvoiesc cu mult bucurie... i-o dau, a spus Piteus, ns te rog ceva... E singura-mi copil, i eu snt cam btrn. S nu mi-o iei cu tine. S stea aci,-n Trezena, pn ce voi muri... Pe urm n Atena va locui mereu... Ruga ta-i o porunc... S fie precum vrei !... a glsuit Egeu. Aa s-a pus la cale nunta ntre fecioara din oraul Trezena i regele Atenei. Att c-n apa mrii sta de veghe Poseidon. El o-ndrgea pe Etra, copila lui Piteus. i-o dorea de soie. Ceva mai mult, fcuse i anume semne, prin care l vestea pe regele Trezenei c va fi. socrul su. Dar btrnul Piteus, din marea prietenie ce-o purta lui Egeu, n-a vrut s in seama de zeul mrilor, i a hotrt nunta copilei sale, Etra, cu regele Atenei. Vai vou, a zis Poseidon, aflnd aceast tire. Vai Etrei, lui Egeu i regelui Piteus ! Nemernici muritori, care nesocotii, cu-atta ndrzneal, dorina unui zeu... Dornic s se rzbune, Poseidon a ieit din valurile mrii ; pn-dind-o pe mireas, cnd fcea sacrificii, pe un altar la rm. Puternic ca toii zeii, Poseidon a cuprins-o la pieptul su pe Etra, fr s in seama de gemetele ei, de rugmini i lacrimi... i-n timpul cuvenit, prinesa din Trezena a nscut lui Poseidon un prunc de-o frumusee de nenchipuit. Micul Tezeu l cunoate pe eroul Heracle Egeu, care n-aflase crima ce-o svrise zeul atunci, pe rmul mrii, cci Etra, din ruine i team, nu-i spusese, s-a bucurat nespus i-a trimis la Atena solie, precum c are-un prunc. Fiul meu se numete Tezeu 1, vestise el, prin crainici, tot poporul. Are cine-mi urma la tron, cnd m voi stinge... Nu m mai tem de Palas, nici de feciorii lui... Curnd, chemat de treburi, a fost silit s plece i el ctre Atena. Mai nainte ns, lund-o cu el pe Etra la marginea Trezenei, i-a artat o stnc mai grea dect o cas. Egeu era voinic. A sltat puin stnca i i-a vrt sub ea sandalele i-o spad. Cnd o s creasc mare feciorul tu, Tezeu, i-a spus mhnitei soae, s vin la Atena. Dar ca s-l recunosc, s poarte n picioare sandalele acestea, i peste mijloc spada, ce leam ascuns aici, aa cum ai vzut... mbrindu-i apoi soia i feciorul, regele a pornit cu carul spre Atena. i-a nceput s treac vremea, cum trece de-obicei, cnd te grbeti, alene, i, dimpotriv, iute, cnd vrei s zboveasc... Tezeu se-nla ns mai repede ca alii, cci era fiu de zeu. Crescuse cam de-o chioap, cnd s-auzi-n Trezena c va veni Heracle, eroul renumit, ce rpusese fiare i montri fr numr, ntr-adevr, Heracle se art pe drum. Iar regele Piteus i iei nainte cu dregtorii si i-l rugar s intre n marele palat cu Porile de31

argint, care se ridica n ora, pe-o colin, i-l poftir ta mas. I se fripsese-anume un bou, doar pentru el, i i se adusese i unj butoi cu vin. Mai nainte ns, sclavii s-au grmdit s-l spele pe erou i s-i] mprospteze trupul trudit de lupte i de atta cale. Heracle i-a scos blana de leu cea fioroas, ce o purta pe spate, i-a azvrlit-o-n lturi, ca sclavii s-i goleasc vasele lor de ap pej trupul dezvelit. Copiii ce prin preajm l priveau pe erou, vznd aceast blan, au crezut c-i un leu ce are nc via, i-nspimntai la culme,j cu ipete i lacrimi, au zbughit-o la fug carencotro putea. Numai Tezeu, micuul fecior al lui Poseidon, s-a repezit afar, a-nfcat o secure i s-a ntors ndat s dea lupta cu leul. Cu toii-au rs cu poft, dar cel mai mult Heracle, care-a glsuit) mamei : Puini or s-i stea-n fa fiului tu, Tezeu, i multe biruine va dobndi n via. Snt sigur c odat elinii-l vor cinsti i-i vorj nla temple... Astfel a dat copilul ntia lui dovad n faa lui Heracle c va fi un viteaz. Dobndirea sbiei i sandalelor lui Egeu Aezii povesteau apoi cum a crescut Tezeu n casa lui Piteus, pn ce-a mplinit cam aisprezece ani, vrsta de brbie, cum s-a deprins s lupte cu sabia i lancea, s-i ncordeze arcul, cu pratia s trag, s mnuiasc ghioaga i s-i conduc-n goan caiinh-mai la car 2. Era, spuneau aezii, un flcu zvelt i-nalt. Avea ochii albatri, i prul n inele i luneca pe umeri, negru, strlucitor. Cnd Etra a vzut c Tezeu a ajuns la vrsta brbiei, c e voinic, viteaz i priceput n lupte, i-a artat i stnca sub care se-ascundeau sandalele i spada soului su, Egeu. Se spune c-n Trezena unii cunoteau taina ce-o rostise Egeu soiei la plecare. Poate-o spusese vntul, sau soarele din ceruri, sau poate c-o optise vreo nimf, vreun satir... Destul e c muli tineri i-au ncercat puterea, silindu-se s-apuce sandalele i spada, iavndu-le. s plece spre oraul Atena, dndu-se drept Tezeu, ca s ia motenirea btrnului printe. Ei s-au silit s-mping stnca aceea mare oleac mai deoparte. S-au unit cteodat i doi, trei sau mai muli, fr s izbuteasc... Stnca sta neclintit, parc era un trunchi rsrit din pmnt. Dar ntr-o ziu Etra l-a chemat pe Tezeu la marginea Trezenei i i-a povestit totul. Flcul s-a apropiat de colosul de piatr. S-a ncordat o dat, l-a ridicat n mini i l-a zvrlit n vale, i-n locul unde stnca sttuse pn-atunci era scnteietoare ca soarele amiezii sabia lui Egeu, cu prsele de filde, btut-n nestemate. i-alturea de ea, sandalele regale. Toi ci erau de fa s-au minunat de fora ce o avea Tezeu. Etra l-a strns n brae, l-a srutat pe frunte i i-a rostit duioas : Feciorule, e vremea s pleci ctre Atena, spre regele Egeu, ce sigur c te-ateapt... Urc-te pe-o trirem, cci calea peste mri este mult mai uoar. Pe drumuri snt tlhari ce jefuiesc pe oameni, i-i lovesc, i-i ucid... Am s plec spre Atena, a hotrt Tezeu, dar nu plutind pe mri... Nu caut calea uoar, ci drumul cel mai greu i cel mai plin de lupte... Primele lupte ale feciorului Etrei Orict au vrut Piteus i Etra s-l sileasc s plece cu-o trirem, pe care vsleau sclavi, Tezeu n-a vrut s-aud, i a plecat pe jos, spre Atica, spre-Atena prin istmul de Corint. Numai c-n vremea asta preavoinicul Heracle czuse n sclavie cum i urzise Hera la regina Omfala, departe,-n Lidia. i muli tlhari i montri, aflnd despre sclavia eroului Heracle, bn-tuiau prin Elada, svrind multe crime. i tocmai de aceea pleca pe jos Tezeu, prin istmul de Corint. Vroia s-i nimiceasc pe toi acei tlhari i montri nemiloi, ce-i asupreau pe oameni. Aa s-a i-ntmplat, c-abia plecat, Tezeu a fost silit s lupte c-un fiu al lui Hefaistos, pe
32

nume Perifete. El oprea toi drumeii, zdrobindu-i cu o ghioag teribil, de-aram, fcutn fierria Olimpului de zeul cel meter, tatl su. Ia stai, drumeule, l-a strigat Perifete. Ce te grbeti atta ? Viaa tot i-e sfrit eti doar n mna mea... i i-a ridicat ghioaga s arunce cu ea. Dar Tezeu s-a ferit. Arma a fulgerat pe lng el cu zgomot, a frnt civa copaci i s-a-nfipt n pmnt adnc, la civa stnjeni. Pn ce Perifete s-o poat ridica, Tezeu n-a pierdut vremea. I-a srit de grumaz... Perifete, uimit c un flcu ca el cuteaz s-l nfrunte, a dat un rget groaznic. S-a trntit la pmnt, cutnd s-i afle ghioaga de unde-o azvrlise. ns Tezeu, cu sete, l-a tot mpuns cu lancea, pn ce l-a rpus. Dup victoria asta, feciorul lui Poseidon i al frumoasei Etra a plecat mai departe, prin istmul de Corint, purtnd n mna dreapt ghioaga lui Perifete. Trecea cntnd un imn, cnd, dintr-o pdurice, i-a ieit nainte preafiorosul Sinis. Sinis era o fiin cu trei ochi, cu cocoa, picioare rsucite i-o for fr seamn. Oprind i el drumeii, nti i jefuia, pe urm apropia doi pini unul de cellalt, lega pe cltor de cele dou vrfuri ale copacilor, n stranice curmeie, i, hohotind slbatic, le ddea iari drumul. Pinii, scpai din mna monstrului Sinis, se i-ndrep-tau la loc, smucindu-se puternic i sfiind n dou pe bietul cltor, j Sinis i taie drumul i strig ndrjit : In dimineaa asta n-am vrsat nc snge. Bine c-ai venit tu... ] Ba, d s-l i nface pe voinicul Tezeu, dar el, cu arma nou pe care-o dobndise, ghioaga lui Perifete, l miruiete zdravn. i-i d... i-i salt-n mn ghioaga cea nzdrvan, parc-i o nuielu. Sinis ns-i rspunde cu bolovani i trunchiuri, zvrlindu-le spre el cu mult-nverunare. Lupta s-a purtat aprig, din zori pn spre sear ; dar, n cele din urm, flcul l-a culcat pe Sinis la pmnt. A aplecat, la rn-du-i, dou trunchiuri de pin i l-a cetluit bine de vrfurile lor. De unul dintre vrfuri l-a legat de picioare, de altul de grumaz. i le-a dat apoi drumul trunchiurilor de pin din zdravn strn-soare, lsndu-le s-l rup n dou, din mijloc. Astfel a rzbunat mii, mii de cltori ucii nevinovai de acest tlhar crud, care nfricoa tot istmul de Corint 4. Sciron i Procust Cnd s-a aflat de moartea monstruosului Sinis, a rsuflat tot istmul. Dup ce i-a scpat pe oameni de fiorosul Sinis, Tezeu a plecat iar. Drumul ctre Atena ducea pe malul mrii, deasupra unor stnci drepte, prpstioase, i la poalele lor marea se zvrcolea gemnd, vuind cumplit. Aici hlduia un rege numit Sciron. El pretindea, drept plat, celor care treceau prin locurile lui, s-l spele pe picioare. ns cnd cltorul se apleca s-l spele, Sciron i da un brnci i-l prvlea n mare. n ap vieuiau nite broate estoase enorme i flmnde. Iar preacruntului Sciron i plcea s mnnce numai broate estoase. Pentru ca broatele s aib carnea mai fraged, mai bun, el le hrnea cu oameni, cu bieii trectori ce-i arunca n valuri. Aa a-ncercat Sciron s-l azvrle i pe fiul prinesei din Trezena i-al zeului Poseidon. Dar el, bgnd de seam c nu-i lucru curat, s-a prins bine de glezna pe care i-o spla rului rege Sciron i, cnd l-a-mbrncit, Tezeu s-a inut strns. Apoi s-a ridicat i, lund vasul de aur, unde-i spla piciorul, i l-a trntit n cap. In lupta-nverunat, care s-a dat pe rm vreme de dou zile, Sciron a fost nfrnt i aruncat n mare broatelor s-l mnnce. Dreptatea s-a fcut !... i s-a luptat, pe urm, Tezeu i cu ali regi la fel de nemiloi... Cea de pe urm lupt a dat-o cu Procust, pe malul unui ru ce se numea Cefis. Procust, tot un tlhar, pndea ades pe calea ce ducea spre Atena. Cnd vedea un drume, l oprea dumnos : Cum ndrzneti s treci pe plaiurile astea, fr de voia mea ?
33

Drumeul se oprea i i cerea iertare. i druia averea, i hainele, i carul, ba-i mai fgduia i plat, mai trziu, doar s-l lase cu via. Procust era nalt i-avea o fa neagr, proas, ncruntat. Cum s nu pieri de spaim i cum s nu-i cereti lui Procust ndurarea ? Dar el nu se-ndura... Uite, mai rostea Procust, cu voce tuntoare, ca s te iert, te culc pe acest pat dearam. Dac eti lung ct patul, te las i poi pleca... Cltorul, srmanul, tremurnd, se culca pe patul de aram, ns rar se-ntmpla s fie deo msur cu patul lui Procust. i cnd era mai lung, i tia cu-o secure picioarele i capul ; i cnd era mai scurt, zicea c-l alungete, zdrobindu-i os de os cu un ciocan de-aram. Dar, iat c acuma trecea pe lng ru preaveselul Tezeu. Procust i sare-n fa c-un rget, i-l oprete : Stai ! Nu te mai mica !... i-i spune ce dorete. S se lungeasc-n pat, ca el s-i ia msura. Nestnd ns de vorb, Tezeu i sare-n piept i-ncepe-o lupt grea cu uriaul Procust. Se lupt ei trei zile. Alunec-n Cefis. Se vr prin nmoale. Se bat. Se rsucesc. Ajung din nou n iarb i, pn la sfrit, Procust, cu toat fora uria ce-o avea, a trebuit s recunoasc, 1 n faa lui Tezeu, c este biruit. . Eroul l silete s se urce pe pat, s-i ia i el msura, aa pre- cum o lua i Procust, deobicei. Patul, de bun seam, era cu mult prea mic pentr-un uria ca el, i-atunci Tezeu ridic sabia lui tioas i1 spintec pe mijloc,! ca s-l fac mai scurt. Astfel s-a stins din via i ultimul tlhar ce chinuia drumeii' spre porile Atenei. Auzindu-se vestea c Procust a pierit, s-a adunat mulimea :j brbai, femei, copii. Toi erau fericii c au scpat de groaza uriaului Procust. Apoi, nconjurat de un alai mre, Tezeu s-a ndreptat ctre templul lui Zeus, aflat chiar lng ru. Vrsase pe drum snge i nu putea intra cu trupul pngrit n] oraul Atena. Dup legea strveche, Tezeu i-a splat trupul i-a svrit trei slujbe cerute dup datini i s-a purificat5. Acum, purificat, putea s calce pragul tatlui adoptiv, al regelui Egeu, n oraul Atena6. Tezeu s-a ncruntat puin auzind rsul. Nu le-a rspuns ns nimic, ci s-a-ndreptat mai lng templu, unde era un car cu boi. In car se adunase piatr i marmur. Dejugnd boii cu iueal, el a-nfcat n brae carul. I-a fcut vnt i l-a zvrlit, ca pe o minge, peste templu. Speriai, sculptorii au fugit ca nite iepuri prin Atena, temn-du-se c-i pate moartea. ns flcul din Trezena a rs i i-a vzut de drum... i, ntrebndu-i pe unul, pe-altul, iatl ajuns degrab i la palatul lui Egeu. n vremea asta, regele Egeu primise n palat pe-o vrjitoare, despre care vom mai vorbi-n alte poveti. Numele ei era Medeea. Ea i fgduise lui Egeu cam grbovit de ani i lupte c-o s-i ntoarc tinereea. Egeu se tot temea c Palas, fratele su, i va lua tronul. Ca s se apere de Palas i cei cincizeci de fii ai lui, vroia s fie iar voinic. De-aceea se i nvoise s o primeasc pe Medeea, care tia attea vrji i i spusese c-l va face, la trup i fire, ca atunci cnd, avea douzeci de ani. Cine n-ar vrea s fie tnr, cnd oboseala btrneii l ncovoaie spre pmnt ?
34

Intrarea n Atena Soarele, Helios cu faa lui mpurpurat, ca un disc rou, de aram, se cobora n apa mrii dup credinele strvechi la ceasul cnd Tezeu, fiul prinesei Etra, intra cu pasul sigur r Atena. Ce-i drept ns pre ct ne spun poeii nici chipi: su, nici toat nfiarea nu-l artau c este un erou. i ast pentru c Tezeu era frumos i delicat ca o fecioar. Prul si negru strns altminteri n conci, s nu-l mpiedice n lupt i-l slobozise de-ast dat, n valuri lucitoare, peste umeri. Purt o hain lung, ionic, n falduri. Iar cu ochii si albatri cerceta toate cldirile mree din Atena. Tocmai trecea prin faa unui templu ce se zidea n cinstea lui Apolo. Mai muli artiti, care ciopleau n piatr chipuri de zei, vzndu-l pe Tezeu c trece cu pasul graios, au nceput s rd ntre dnii : Privii colea !... sta-i biat ?... Ba nu, i-o fat !... Voi nu vedei c are prul lung i desfcut. s-l vad lumea ?... Iar haina lui n falduri se trte i mtur tot praful de pe ulii... Egeu i descoper fiul Dar, ntre timp, sosise la poarta regelui Egeu voinicul tnr din Trezena. Cine eti tu ? l ntrebase o straj pe Tezeu. De unde vii ? Snt un drume. Sosesc din Creta. tiu s i cnt. Vreau s-l desft pe regele Egeu, rostindu-i versuri i cntndu-i imnuri. Atunci, strine, calc-i pragul !... zisese straja spre drume. Tezeu intrase n palate i se plecase regelui i, dup datina cea veche, btrnul rege l poftise pe oaspetele su la mas, nentre-bndu-l cine este. edeau la mas el, Medeea i tnrul abia sosit. Ins Medeea, cu puterea de vrjitoare ce-o avea, aflase c era Tezeu. i se temuse c btrnul de-o ti c i-a venit feciorul s nu se lepede de ea. De-aceea-i strecurase lui Egeu, n oapt, c tnrul ce sta la mas era un criminal trimes de fratele su, Palas, s-l omoare. Ba-i mai dduse, pe furi, i-un suc s-l toarne lui Tezeu n vin. Un suc fcut din floare de cucut, ce ucidea fulgertor. Egeu, nspimntat, umpluse cu vin pocalul lui Tezeu, i-n el turnase sucul de cucuta. Tocmai atunci feciorul Etrei scosese sabia de la bru, s-i taie o bucat de friptur, din halcile de carne de pe mas. Vznd aceast sabie, Egeu strigase tare : Stai !... Nu sorbi din vin, biete... i-i aruncase ochii spre sandale. Tu eti Tezeu, zisese el, feciorul soaei mele, Etra. Te re-l cunosc. Pori n picioare sandalele ce le-am ascuns sub stnc, acuma aisprezece ani. i sabia strlucitoare, pe care-o ii n mnJ e a mea. Medeea, vrjitoarea cea hapsn, m-a pus la cale s dau otrav... Fugi, vrjitoare blestemat... Fugi, ct nu pun s i se toarne pe gt pocalul cu cucut... i-a izgonit-o pe Medeea. L-a strns la snu-i pe Tezeu i a-n-j ceput s-i povesteasc despre Palas c uneltise s-l ucid. n curte-s tocmai vestitori care mi-anun despre Palas c s-a pornit ctre Atena cu cei cincizeci de fii ai si !... a spus b-' trnul lui Tezeu. Tu ce gndeti ? Putem noi oare s-i nfruntm, s-i alungm ?... O, tatl meu, a zis flcul. De vreme ce-am ajuns aici, fii bun i las-mi mie cinstea s m lupt singur, s-i nving... Fr a atepta rspunsul, Tezeu, strngndu-i armele n prip,! a prsit ndat masa i a pornit s-ntmpine dumanul. S-a dat o lupt crncen lng Atena. Fiii cei ri ai unchiului] su Palas s-au pregtit s-l nconjoare i s-l loveasc din trei] pri. Ins Tezeu aci trgnd cu arcul, aci-nfigndu-i lancea n vrjmai, tind cu sabia, izbind cu ghioaga s-a luptat vitejete! apte zile i apte nopi... La captul celor apte zile, nici un vrjma nu mai tria. Erau] cu toii-ntini pe ruguri.
35

Iar femeile-i boceau. Triasc tnrul de la Trezena !... S fie preamrit n veci !... striga mulimea-nsufleit, mirat de-ndrzneala marej i de puterea lui Tezeu. Dar n-ar putea tot dnsul, oare, s scape lumea i de taur ? De taurul adus din Creta, odinioar, de Hera-j ele, din ordinul lui Euristeu ?... Vorbii de taurul pe care l-a scos Poseidon dintre valuri ? De el vorbim. Acum e liber i pustiete Atica, mai ales cmpul Maraton... Nu vrei s-l rpui tu, voinice ?... Bine am s ncerc ! a spus Tezeu. i a plecat spre Maraton, pe unde vieuia n voie taurul zeului Poseidon. A dat cu el o lupt drz. L-a prins de coarne ; l-a plecat cu fruntea alb n rn, i dupaceea l-a-njunghiat, scpnd lumea de nc-un monstru. Plecarea n insula Creta Venind Tezeu iar n ora dup o biruin-att de mare s-a cam mirat c atenienii nu se nflcrau deloc. Nu-l aplauda aproape nimeni. Ba, dimpotriv, era jale. Femeile plngeau n hohot lng palatul lui Egeu. Iar brbaii, cu mhnire, ctau spre ele i tceau. Ce s-a-ntmplat ?... De ce-i atta tristee n ora ? l-a-ntre-bat dnsul pe tatl adoptiv, Egeu. i regele, plin de durere, i-a povestit c mai de mult venise la Atena fiul regelui Minos de la Creta ca s ia parte la nite concursuri. i la concursurile acelea, fiul lui Minos, luptnd stranic, i-a biruit pe toi flcii care s-au ntrecut cu el la jocurile din Atena. Atunci, beat de succes, fiul regelui Minos a jurat tare ctre prieteni c este gata s doboare i taurul din Maraton. Taurul alb al lui Poseidon, rpus acum de tine ! a spus btrnul rege lui Tezeu. Numai c planul su, fcut cu uurin, a dat ndat gre... Taurul l-a ucis, pesemne ? Da. L-a ucis... L-a luat n coarne. i ca pe-o zdrean l-a purtat pn aproape de Atena... Ajuns aici, l-a aruncat doar ca s-l calce n copite... i bietul tnr a murit... Iar voi l-ai ngropat, firete... L-am ars pe rug i l-am cinstit... Dar Minos, regele din Creta, auzind vestea, a venit cu arme. Ne-a asediat i ne-a lovit, zicnd c noi sntem de vin... Noi l-am trimis la Maraton... Iar Zeus, ce inea cu Minos tii doar c el i e fecior !... ne-a trimis foametea i ciuma. n acest fel am fost nfrni... i, drept tribut pltim cu jale, n fiecare an, lui Minos, apte biei i apte fete... Ce face el cu aceti tineri ? Vai nou ! a grit Egeu. Pe toi i vr-n labirint 7, un palat mare de la Cnosos, cu zeci, sute de coridoare, de unde nu mai pot iei... Acolo i sfie-o fiar... O fiar zis Minotaur, ce-i de la bru n jos ca omul, iar de la bru n sus e taur... Dac-i aa, d-mi voie, rege, s plec i eu cnd dai tributul, i s-l nfrunt pe Minotaur. Socot c am s-i vin de hac i am s curm aceast crim, pe care-o svrete Minos asupra tinerilor notri... Nu. Nu pleca !... a spus btrnul. Nu pot s mai conduc Atena, dect avnd sprijinul tu. Povara anilor m-apas i forele mi s-au sleit. Te-am ateptat atta vreme, i vrei iar s m prseti ?... N-ai team, tat drag... Ascult... mbrieaz-m mai bine, de bun rmas... i cum la rm era trirema gata s porneasc-n larg, Tezeu s-a dus nti n templu i-a adus jertfe Afroditei, i-a strns apoi pe ceilali tineri, care alctuiau tributul, i le-a grit voios aa : Venii cu mine, n-avei fric !... I-am adus jertfe Afroditei i m-am legat s o slujesc ntotdeauna dup plac, dac i ea o s ne-ajute. Puterea dragostei ntrece, de-attea ori, pe-a altor zei. E cea din urm oar, prieteni, cnd pleac tineri din Atena. Iar noi ne vom ntoarce-acas, nvingtori i sntoi... Dac te-ntorci cu biruin, s pui triremei pnze albe, a rostit regele Egeu. Acuma iat-s agate pnze de doliu, sus, pe stlpi. i eu, de astzi nainte, spre deprtri am s privesc... Te-oi atepta i zi, i noapte, s-mi vii, biete, napoi...
36

Prea bine, tat... i, s tii, la-napoiere, pnza neagr va fi schimbat de crmaci cu pnza alb-a veseliei... Adio... Voi veni curnd. La zeul mrilor, Poseidon Aa plecat-au, ctre Creta, Tezeu i ceilali atenieni : ase biei i apte fete. Au plutit mult, pe mri senine i pe furtuni, dar au ajuns... i intrnd n oraul Cnosos s-au dus de-a dreptul la palatul lui Minos cel nendurtor. Minos edea pe-un tron de piatr, ntre curteni, i lng el era o fat frumoas, dulce i duioas, ce Ariadna se numea. Voi sntei ? a glsuit Minos, cercetndu-i pe atenieni. Noi sntem !... i-a rspuns Tezeu. Plecai-v pe lespezi fruntea !... Nu vrem, cci noi nu sntem sclavi !... a dat din nou rspuns Tezeu. O s vedem, cnd vei ajunge acolo,jos, n labirint... Iar pe una dintre fete... pe ea... fi-a artat cu mna pe o copil, Eriboia) pe ea o iau de soa eu, pentru trei zile. Doar att. Pe urm... Ha !... Am s-o ucid... V-o trimit tot n labirint... S n-o jigneti pe Eriboia, a zis Tezeu cu ndrzneal. Este fecioar ne-ntinat -i fiica regelui Megarei. Tu cum cutezi, mi, bietane, s-mi stai aa trufa n fa? Eu nu snt rege ca oricare, ci snt fecior de olimpian... i eu snt tot la fel ca tine, a spus Tezeu, fr de team, cci tat bun mi e Poseidon... i e Poseidon ?.. Ce minciun !... Dac-i aa, azvrl n valuri acest inel cu piatr scump. Tu sri n mare i te du la zeul apelor, Poseidon... i s i-l dea el napoi. De nu-l aduci, i retez capul... M duc, i am s-i dovedesc c snt feciorul lui Poseidon. Tu poi s m ucizi, de vrei, dar nu ai dreptul s m insuli... Aa a spus Tezeu, voinicul, i s-a i repezit n mare. Apa a fcut vlurele i l-a-nghiit ntr-o clipit. S-a dus, i nu va mai veni !.. a glsuit regele Minos. S-a dus !... S-a dus frumosul tnr. O tat, eti prea nemilos !... a nceput s hohoteasc gingaa fat a lui Minos. Cci Afrodita care-i da sprijin lui Tezeu, fiindc-i jurase s-o slujeasc i insuflase Ariadnei o dragoste nemrginit pentru preachipeul erou. Minos s-a necjit, desigur, vznd c fata, Ariadna, e-ndrgos-tit de Tezeu, i-a poruncit : Am s te pedepsesc, s tii, fptur fr ruine, ndrgostit de un sclav, ce zace-acum pe fundul mrii, sfiat poate de rechini... Atta c, n apa mrii, cnd se zvrlise cu curaj, Tezeu simise c e prins de cineva necunoscut. Era Triton cel monstruos trimis de tatl su, Poseidon, s-l ia cu sine pe Tezeu. i, pn-a-i da mai bine seama de ce se petrecea cu el, Tezeu vzuse-n faa sa un palat mare, de cletar. Aici, pe-un jil nalt de aur i pietre scumpe, sta Poseidon. Iar lng el se afla dalba i minunata lui soie. O, ce frumos e fiul tu ! a spus zeia Amfitrita. Ce voinic e ! Parc-i un zeu... S mi saduc o cunun... Trei nimfe s-au i repezit n tinuitele cmri i au adus st-pnei lor cununa cea mai miestrit, din aurul cel mai curat, i ea i-a pus-o peste plete : S-o pori cu fal, fiul meu !... Iar Poseidon poruncise n ast vreme unor peti s afle unde e inelul pe care-l aruncase Minos, i i l-a-ntins, dndu-i nv : Ii dau acest inel de aur. Cu el tu poi s dovedeti c mama ta mi-a fost soie... i tu mi-eti fiu, aici, n ape... ns pe rmuri i-e -Egeu, btrnul vrednic din Atena... i nc vreau s-i spun, Tezeu : pe viitor s te fereti s cazi cumva n apa mrii. Numai o dat poi scpa. A doua oar, nici Triton, nici Amfitrita, nici chiar eu nu mai putem s-i salvm viaa... Fcnd un semn ctre Triton, apele s-au nvolburat. Din ochii lui Tezeu s-au stins palatul mare, de cletar, nimfele mrii nereide, zeii, pe tronul lor de aur, i totul ce-i nconjura...
37

i s-a vzut din nou pe coast. Tinerii snt salvai Minos privea i nu credea... Tezeu i ntindea inelul, i Ariadna, prbuit jos, la picioarele lui Minos, plngea. Plngea, dar nu de spaim. De bucurie hohotea ! Vezi, tat ?... Vezi c-i fiu de zeu ?... Dar regele a luat inelul i mnios a poruncit ca-n dimineaa urmtoare Tezeu i ceilali atenieni s fie-nchii n labirint. Atta c n timpul nopii, fiica lui Minos, Ariadna, s-a strecurat n cmrua unde slluia acela care zidise labirintul, un arhitect numit Dedal. D-mi ajutor !... i-a grit dnsa. D-mi ajutor s-l scap de moarte pe tnrul iubit de mine. Ajut-m, fii bun, Dedal !... Acesta a-nvat-o-n tain s-i dea voinicului Tezeu un ghem ceva mai gros de a. S-i dea i un pumnal tios. Fata s-a furiat prin bezn i, dndu-i dragului Tezeu ghemul de a i pumnalul, s-a-ntors tiptil n ncperi. Spre diminea i-au luat sclavii pe ateniend, mai mult n brnci, i i-au mpins n labirintul unde sttea nfometat preaodiosul Minotaur. Tezeu a prins chiar la intrare, de-un stlp al porii, un cap de a, i ca s nu se rtceasc pe coridoarele-nclcite, a nceput s desfoare ghemul cel gros, pe-unde mergea. Deodat le-a ieit n cale ngrozitorul Minotaur. Tezeu i-a ridicat pumnalul i, cnd dihania aceea s-a repezit spre-atenieni, flcul l-a mpuns n coast. Fiara s-a-ntors mugind spre el. Toi erau nlemnii de spaim. Numai Tezeu, cuteztor, l-a apucat pe Minotaur de-un corn i l-a inut aa, lovindu-l fr ncetare n ochi, n coaste, sau n piept, i fiara care mnca oameni s-a prvlit rgind cumplit8. Tinerii s-au pornit s sar n chiotexde bucurie. L-au srutat pe-nvingtor i, urmrind firul de a desfurat prin labirint, au ieit toi, teferi, afar. S-a-ncins apoi o hor mare. O hor nemaipomenit, cu chiote de bucurie, de care s-a vorbit mult timp i-a fost cntat de aezi9. Ct timp s-a tot danat acolo, Tezeu s-a neles, pesemne, cu fata regelui din Creta i, chiar n noaptea urmtoare, fata lui Mi-nos, Ariadna, s-a strecurat pe nesimite pn la rmurile mrii. Aici o atepta Tezeu. Iar tinerii ce-l nsoeau sprseser cu grab mare toate corbiile lui Minos. Numai trirema atenian se legna nc pe valuri. i-aa, precum spune legenda, ei au plecat nestingherii... Tezeu edea vesel la crm i-n brae i inea iubita. Iar ea, nespus de fericit, cta duioas-n ochii lui. Dar zeii snt geloi pe oameni. In calea lor s-a ivit zeul beiilor destrblate, Dionisos, fiul lui Zeus. Nu l-a vzut dect Tezeu, i tot doar el a auzit glasul acestui zeu, rostind : Fata lui Minos, Ariadna, e hrzit, din Olimp, s-mi fie soa numai mie... Chiar Afrodita s-a-nvoit. Deci tu cat s-o prseti, fcnd popas, acolo-n Naxos, insula ce se vede-n zri. De n-ai s lai copila-n Naxos, ca s-o iau eu, nu-i mai vezi casa, nici tu, nici soii ti de drum... pentru c v prefac n broate... i zeul vinului, cu tirsul, a fcut semn de-ameninare ctre toi tinerii-atenieni. Tezeu ajunge regele Atenei Tezeu, cuprins de dezndejde, a ctat ctre soii si. Fgduise s-i aduc teferi i sntoi la ei acas. .,Eu i-am scpat de Minotaur, i-acum tot eu s-i nimicesc ? I-a.teapt mame-nlcrimate. Am oare dreptul s-i ucid ? Trebuie s-mi jertfesc iubirea". Cu moartea-n inim-a lsat-o pe Ariadna lui n Naxos pe cnd dormea, la miezul nopii i el, suindu-se cu ceilali, iar, n trirem, au fugit 10. Cnd s-a trezit spre diminea, fata lui Minos a plns mult fuga iubitului Tezeu. Dar zeul vinului s-a-nfiat plin de splendoare i a cerut-o de soie. Ea n-a-ndrznit s-i steampotriv, i nunta s-a fcut pe loc. Astfel prinesa Ariadna a devenit i ea zei. Dei n suflet cum se pare l-a pstrat venic pe Tezeu.n vremea asta atenienii, purtai de vnturile bune, pluteau mereu, neostenii, i se-apropiaser de-Atena.
38

Atta doar c-n tulburarea ce-i cuprinsese, prsind-o pe Ariadna, ei au uitat s dea jos pnza neagr, de doliu, ce era prins de cel mai-nalt catarg. Egeu, ce-i atepta pe coast, vznd c pnza nu e alb, a socotit c au pierit toi tinerii plecai n Creta. C a pierit deci i Tezeu. ndurerat prea mult, btrnul s-a aruncat n apa mrii. Iar valurile l-au izbit de stncile din rm, zdrobindu-l. De-atunci i marea, unde el i-a sfrit viaa, a luat numele de Egeea. Cnd a ajuns Tezeu pe rm i a aflat ce s-a-ntmplat, a vrut i el s se omoare, ns mulimea adunat l-a dus cu sila la palat. L-a-ncununat i i-a grit : Tu ne-ai scpat de-attea fiare i de tributul ruinos... De aceea te alegem rege. Tezeu nu s-a mpotrivit. A rmas rege n Atena. Dar a trimis un car s-i vin mama sa, Etra, din Trezena, s nu mai fie-att de singur, de trist i de nemngiat. i muli artiti de la Atena, din Argos sau din alte pri, au nceput s dltuiasc sau s picteze toate-ntmplrile acestea. Pierderea Antiopei Tezeu n-a fost nicicnd un trndav, precum se tie c snt regii. Ct a domnit el n Atena n-a pierdut vremea la ospee, ci s-a-n-soit cu ali viteji i a pornit spre Calidon, unde a fost o vn-toare vestit-n lumea de-alt dat. Pe urm a plecat cu Iason i-argonauii s gseasc lna berbecului de aur 1]. Alturi de cellalt voinic, fiul Alcmenei de la Teba, s-a dus n ara amazoan, pe rmurile Mrii Negre. Iar amazoanele, nvinse, au trebuit s lase prad biruitorilor pe mndra i preafrumoasa Antiopa. Heracle, vrnd s-l rsplteasc pe prietenul de la Atena, i-a-ncuviinat s-o ia ca sclav peaceast fiic a lui Ares, sora reginei Hipolita. ns Tezeu, cum ai aflat, era i chipe, i voinic. Era, cum l cntau aezii, cu fruntea lat i senin. N-avea statur herculean, ns era mai graios. i ea, frumoasa Antiopa, dei fusese luat prad, s-a-ndrgos-tit de-nvingtor. i el de ea. n acest fel, s-a fcut nunta la Atena. Au mai trecut, spune povestea, un an ntreg, ba i mai bine... i, din iubirea asta mare, care-i lega pe amndoi, s-a nscut un fecior blai, numit de mam Hipolit. Numai c n puin vreme, otirile de amazoane nemulumite c Antiopa fusese luat de Tezeu au pornit marul spre Atena. Ele au nconjurat oraul i i-au silit pe atenieni s se retrag pas cu pas, pn pe-Acropol. Acolo i-au asediat cteva luni. Lipsii de hran, atenienii, n frunte avndu-l pe Tezeu, porneau din cnd n cnd la lupt i atacau colina lui Ares 12, unde stteau de luni de zile teribilele amazoane. Pe lng soul su lupta, ca s resping pe-amazoane, nsi regina Antiopa. Da. Ea aceea ce fusese nvins de elini, dat ca prad lui Tezeu lupta acuma s nu fie eliberat din sclavie. Pentru c ea uitase totul, pe credincioasele-amazoane i viaa ei deodinioar. ndrgostit peste fire, nu mai avea alt dorin dect s stea mereu alturi de preaiubitul ei Tezeu. Dar ntr-o zi, se povestete c-a fost o mare-ncierare acolo, pe areopag... n fruntea otii-ateniene, Tezeu lupta nebiruit, i lng el sta Antiopa. Deodat scnteiaz-o lance. Parc-i o flacr-n vzduh... O amazoan l intise cu ndrzneal pe Tezeu. Era ct s fi fost ?... o clip... i lancea l-ar fi nimerit. i-atunci... Atunci... Zei !... ascultai !... s-a repezit n faa lancei, cu pieptul gol, ea, Antiopa. Lancea i s-a nfipt n piept. Tezeu !... Eu mor... a spus regina. Ochii s-au nceoat i, scpnd sulia din mn, a czut jos, optind uor : Ai grij doar de Hipolit !... Lupta a ncetat pe dat. i toi rzboinicii s-au strns i amazoane i elini. Au nlat un rug uria. imbalele-au ipat a jale i trmbiele au sunat tristul sfrit al btliei. Pacea s-a ncheiat, firete, dar prea trziu... mult prea trziu... Frumosul trup al Antiopei se
39

preschimbase ntr-o mn - fierbinte nc de cenu... i amazoanele-au plecat spre ara lor cea deprtat de lng Pontul Euxin. Tezeu a rmas trist i singur lng mormntul Antiopei. O uneltire a zeiei Afrodita Ca mngiere-i rmsese numai micuul Hipolit. i el cretea sub privegherea tatlui su i a bunicii, regina Etra din Trezena. Crescnd mai mare, Hipolit prinsese gustul vntoarei, i timpul tot i-l petrecea colindnd codrii dei ca peria, umblnd dup slbticiuni. De-aceea, dnsul se pleca zeiei Artemis, fecioara ce ocrotete vntoarea. i, tot ca ea, nu vrea s-aud de legtura csniciei. Iar la-mbierile-Afroditei sta rece i nepstor. Zeia Afrodita este prea dezmat, zicea el, iar fiul ei, smintitul Eros, i bate joc de muritori, trgnd sgei la ntmplare... Ah !... snt besmetici amndoi... ...i, orict s-au silit zeia care d patima iubirii i fiul ei, arcaul Eros, nu l-au clintit din hotrrea pe care-o luase Hipolit de-a nu iubi nici o femeie. i, suprat ru, zeia a hotrt s se rzbune. In acest timp Minos murise. In locul lui, pe tron, n Creta venise rege Deucalion. Vreau s am pace cu Vecinii... i-n primul rnd cu atenienii, spusese noul rege-al Cretei. Vreau s se sting vechea vrajb... Ca s se fac-mpcciunea, el a pornit ctre Atena. A stat de vorb cu Tezeu i l-a rugat s-i fac cinstea i s primeasc de soie pe sora lui, numit Fedra. Mai trebuie spus c Ariadna, ntia soa-a lui Tezeu, cu Fedra i cu Deucalion, erau toi frai. Tezeu a stat puin pe gnduri... Dac primea s-o ia de soa, pacea-ntre Atica i Creta s-ar fi statornicit deplin. nbuindu-i dar jalea, ce nc l mai mistuia, dup regina Antiopa, Tezeu a-ncuviinat ca nunta s aib loc ct mai curnd, A spus ns c face nunta, numai dac frumoasa Fedra jur c va fi mam bun fiului su, ce-l dobndise odinioar cu-Antiopa. Mireasa a jurat n templul zeiei Hera c-o s fie ntr-adevr o mam bun i, isprvindu-i jurmntul, nunta ndat s-a pornit... Ei, iat c-a sosit i vremea s-l pedepsesc pe Hipolit, care m tot nesocotete, a spus zeia Afrodita, aflnd aceast ntmplare. Chemnd la sine pe arcaul cel zburtor, tnrul Eros, i-a poruncit s-i pun-n arc sgeata cea mai otrvit i s-o inteasc pe mireas, umplndu-i inima de fiere i dragoste nelegiuit pentru feciorul lui Tezeu. Iar Fedra s-a simit, pe dat, ndrgostit nebunete de vntorul Hipolit. Cum l iubesc !... i spunea ea. i-nveninat de sgeata preauuraticului Eros, Fedra, cu mintea rtcit, l implora pe Hipolit : Hai s fugim, lsnd uitate i-Atena cea cu cer senin, i pe Tezeu, S ne aruncm pe o trirem i s plutim spre deprtri pn la marginile lumii.. S ne ascundem fericirea... Hai, vino, vino, Hipolit... Dar Hipolit, cu ochii-n flcri, o izgonea, zicnd aa : ,_ Femeie fr de ruine... Tu pngreti tot ce-i mai sfnt : respectul meu de fiu, i chiar iubirea ce-o datorezi soului tu. De mai rosteti doar un cuvnt, scot paloul din cingtoare i ca pe-o fiar te ucid... Iar Fedra a-nceput s ipe i s-l blesteme pe flcu : O !... M-ai jignit... Cum m-ai jignit... Dar pentru asta, Hi-polit, ai s plteti i tu cu viaa... i-a alergat pn la rege, s-a zvrlit n genunchi, pe lespezi, i a strigat spre el, plngnd : Soul meu drag, stpn i rege, mi-a fost dat astzi s ndur cea mai amarnic insult. Uitnd ct snt de credincioas, nesocotitul Hipolit m-a conjurat s fug cu el, s fptuiesc, n acest fel, cea mai grozav dintre crime. Rzbun-m, cci altfel mor !... Aa gria, minind anume, regina Fedra, mniat c Hipolit o alungase. Aa gria i nu tia c vorbele i le optete, de fapt, n tain, la ureche, rzbuntoarea Afrodita.
40

Tragicul sfrit al lui Hipolit i-al Fedrei Lovit ca de-o mciuc-n cretet, Tezeu a rmas nemicat un timp destul de lung pe tronui. El auzea vorbele Fedrei. Vorbele ce-l nvinuiau att de tare pe feciorul cel mult prea drag, pe Hipolit, i totui nu-i venea s cread. Dar Fedra hohotea acolo i-l implora cu glasul stins : Rzbun-i soaa, o Tezeu !... Atunci Tezeu s-a ridicat, pind ncet spre malul mrii. Mergea ca orb. Se cltina. Ajuns pe prunduri, a rostit : Tat !... Poseidon !... Eu nu pot s-mi pedepsesc feciorul drag. Te rog pe tine. F dreptate i lovete-l pe Hipolit pentru insulta odioas adus Fedrei, soaa mea !... Tocmai gonea pe rmul mrii, ctre Micena, Hipolit. El se urcase ntr-un car. i la car nhmase, zdravn, doi cai slbatici, ce-l duceau ca vntul, s se rcoreasc de jarul care i frigea inima lui nevinovat. Tatl nu s-a uitat spre el ; dar n clipitele acelea, din apa mrii s-a ivit prin hotrrea lui Poseidon, la rugmintea lui Tezeu un monstru mare ct un munte, cu apte capete, trei cozi i cu coli lungi ca nite sulii. Iar caii s-au speriat de el. Neascultn-du-i vizitiul, caii s-au avntat pe stnci i, sfrmnd n buci carul, l-au omort pe Hipolit. Regina Fedra ce-l urmase pe soul su, Tezeu, pe rm, vznd pe Hipolit cu fruntea fcut ndri, ntre stnci, deodat i-a venit n fire. Vraja zeiei Afrodita s-a risipit. Vai, ce-am fcut !" i-a rostit ea, trecndu-i mina peste tmpl i, cuprins de remucri, a nceput s strige tare : Nu ! Nu-i adevrat, Tezeu !... Hipolit n-a fost vinovat. Ci eu, doar eu am fost aceea care l-am ispitit s tii !... E,u, numai eu snt ticloasa !... A alergat ctre palat : i-a pus pe gtul alb un treang. i astfel, Fedra i-a dat moartea cumplit, prin spnzurtoare. Din cer, zeia Afrodita vzuse totul i zmbea. Dorina ei se mplinise. Pedeapsa ei czuse grea. E lesne de-neles durerea ce l-a-ncercat iar pe Tezeu. O !... Ct l-a plns pe Hipolit13... nlnuirea din Infern Dar timpul care trece poart cu el uitarea, cel mai divin balsam. El terge suferina i face s renasc, tnr i voioas, n inim, sperana dorina de-a tri. Deci, socotind curtenii c prea e lung amarul regelui lor, Tezeu, au nceput s-i spun, cu vorbe iscusite, c omul e o fiin ce nu poate tri doar n singurtate. I-au amintit c nare nici un urma pe tron. Hipolit a murit. Cine o s-i ia locul ? ApBi i-au povestit c regele din Sparta are o fat mndr, ce se cheam Elena. Ba chiar l-au ndemnat s mearg s-o rpeasc, cci regele din Sparta nu vrea s-o dea de soa nimnui. Ascultnd glasul lor, Tezeu s-a hotrt s-i ia o nou soa, s aib un fecior. i fiindc iau vorbit de frumuseea fetei regelui din Sparta, s-a pregtit de drum. De e atta de frumoas Elena, copilul ce s-o nate va fi la fel cu ea", a cugetat Tezeu. Mergnd ns pe cale s-a ntlnit c-un prieten, rege peste lapii, pe nume Piritou. i el vroia s aib o soa-ncnttoare, precum era Elena. S-au neles atunci s se ajute-n lupt, rpind-o pe fecioar. S-o duc la Atena i aici sarunce zarul. Cui or s-i cad sorii s-o aib pe Elena. Iar cel ce-o ctiga-o n acest fel, la sori, s-l sprijine pe cellalt s-i gseasc o soa tot la fel de frumoas. Zis i fcut. Voinicii, cum au clcat n Sparta, au aflat pe Elena, ce tocmai dnuia la nite mari serbri n cinstea lui Arte-mis. Dnd ei o lupt grea cu oastea de la Sparta, au rpit pe Elena. Au suit-o-ntr-un car i-au dus-o la Atena. Pe drum au tras la sori. i cel ce-a ctigat-o a fost nsui Tezeu, regele din Atena. Ginga era fata, i bucuria mare pe rege i curteni... Dar rmnea acuma, potrivit
41

nvoielii, ca Tezeu s-l ajute pe prietenul lapit s-i afle o soie la fel de minunat. Iar regele lapit i-a cerut lui Tezeu s-i prseasc soaa, prima zi dup nunt, i s mearg cu el pe trmul lui Hades. Ce s facem acolo ? l-a ntrebat Tezeu. S-o furm pe nevasta lui Hades, Persefona... i s mi-o fac regin n inutul lapit... Nu ar fi vrut Tezeu s-i prseasc soaa prima zi dup nunt, i-apoi s se coboare n regatul lui Hades. Dar n-a grit nimica. Fcuse jurmntul s-l ajute pe prieten, i nu-l putea clca. Lsndu-i dar soaa n grija mamei sale, buna regin Etra, Tezeu s-a ndreptat cu regele lapit spre trmul lui Hades. Printr-o peter-adnc, ce se gsea n Argos, au intrat n Infern ; i-au mers drept spre palatul mre, de-argint, unde locuia zeul cel venic mohort. Ce vrei ?... Cum ai intrat pe trmul acesta, fr de vrerea mea ? i-a-ntrebat, rece, Hades. Iat-am venit la tine s-mi dai pe Persefona, s-o iau eu de soie !... a rspuns Piritou. Am sprijin la nevoie pe eroul Tezeu. Deci nu-ncerca, btrne, s mi te-mpotriveti. Noi tim s ne luptm... i nu ne este team de tine nici att... i-a nceput s rd. Hades s-a mniat pentru aa-ndrzneal, dar chipul i-a rmas la fel de neclintit, rece i mohort. Bine ! a glsuit. Dar fiindc ai venit pn-n Infern, la mine, v rog s stai puin i s v odihnii pe acel jil de piatr... Piritou, fr fric, Tezeu, prevztor s-au aezat pe jil. Dar cum s-au aezat pe jilul fermecat, au i rmas lipii. i n-a putut Tezeu s-i salte mult vreme, cu tot zbuciumul su, trupul lipit de piatr. Ba, l-a legat i-n lanuri zeul cel mohort. A trebuit s vin Heracle n Infern, ca s-l elibereze pe eroul Tezeu, smulgndu-l de pe stnc. i s-a ntors acas Tezeu, dup atia ani... Ca rege-a gsit ns pe-un duman, Menesteu. Iar mama i soia rpite de spartani. Mhnit s-a hotrt s se retrag-n Scira, o insul frumoas, s vieuiasc-n pace, dar i-aci l-a urmat ura lui Menesteu care tot se temea c eroul Tezeu va cere-napoi tronul. i printr-un vicleug, Tezeu a fost urcat pe-o stnc de la Scira. Iar de sus, prin trdare, el a fost prvlit n genunea de ape. Eroul s-a izbit cu fruntea sa senin de coluroase stnci. Dar valurile mrii l-au aruncat la rm. Braele lui vnjoase, ce-au aprat Atena, au rmas fr vlag, i ochii si albatri cercetau mustrtori Olimpul deprtat. Oameni necunoscui l-au adunat din ape ; i-au pus, pentru odihn, oasele n mormnt. Aici a stat, n Sciron, uitat, destule veacuri, pn ce a venit un trimis al Atenei i i-a aflat mormntul. Cnd a venit trimisul, un vultur din vzduh s-a cobort n Sciron, scormonind o movil cu ciocul su de fier . Tezeu, spuneau aezii, fusese luat n slav i fcut semizeu, pentru faptele sale, de zeii olimpieni, cum le ceruse nsui stp-nul mrilor, ce i era printe. Spndu-se movila, pe care se lsase vulturul din vzduh., s-au gsit oseminte, lng ele un palo i-o lance ascuit. Osemin-tele-acestea au fost duse-n Atena. Iar peste mormntul cel gol, lsat n Sciron, a fost zidit un templu eroului Tezeu 15. DEDAL l ICAR ZEUS SE PREFCUSE ODAT-N TAUR i o rpise pe Europa, copila unui rege fenician. Pornind not prin apa mrii, st-pnul a purtat-o pe fecioar pn ntr-un trm ndeprtat. Aceast parte-a lumii avea s poarte, mai trziu, numele ei 1. Iar coasta unde-a poposit cu fata Zeus era a unei insule. Insula Creta 2. Din dragostea lui Zeus cu fata fenician, cu Europa, s-au nscut doi feciori. Minos a fost ntiul. Al doilea : Radamante. Dar Zeus, prsind-o pe tnra-i soie cum avea obiceiul ea s-a cstorit, a doua
42

oar, cu regele din Creta : Asterios, pe nume. Nu peste mult vreme, Asterios s-a stins. i, murind el, poporul s-a adunat la Cnosos, oraul cel mai mare din vremurile-ace-lea, s-aleag un nou rege. Atunci, precum se pare, Minos a luat cuvntul i a rostit seme: Tronul, pe care-l las pustiu azi vechiul rege, mi se cuvine mie. Nu doar fiindc mama a fost aici regin... E vremea s dezvlui acum o tain mare. Asterios nu-i tatl copiilor Europei. El nu e tatl nostru... Zeus ne-a zmislit pe mine i pe fratele meu, ce e aici de fa. Dar eu snt cel mai mare, primul nscut de mama. i Zeus, tii prea bine, s-a nscut tot n Creta. Creta e ara lui. Urmaii si se cade s ia n stpnire insula i poporui. Poate nu v-nvoii ?... Ba ne-nvoim, firete, au rspuns toi cretanii, dac ne dovedeti c tatl tu e Zeus. Mrturie mi-e mama, a grit iar Minos. Asta nu-i de ajuns, au spus unii btrni. Noi vrem alt dovad... i ce dovad vrei ? Uite, au zis btrnii, dac-i eti fiu lui Zeus, ntr-adevr, cum spui, zeii or s te-asculte... Cere-i tu lui Poseidon, s vedem, mplinete o rugminte-a ta ?... Roag-l s scoat-ndat, din valurile mrii, un taur fermecat... Nu cere, a spus Europa feciorului su Minos. S-ar putea ca Poseidon s nu vrea s teasculte. i-atunci cobori ocara grea i pe capul meu... Ba, totui am s-ncerc, a mai dat rspuns Minos. E fratele lui Zeus, i el o smplineasc, desigur, ce-l rog azi. Minos cu un cortegiu de fete i femei s-a dus ctre un templu nchinat lui Poseidon i s-a rugat de zeu s-i mplineasc voia i s scoat un taur din apa verde-a mrii. Iar taurul acesta, prin care tu vei face dovad c snt fiul lui Zeus, i1 voi jertfi tot ie, preaputernice zeu !... a fgduit Minos zeului mrilor. Taurul lui Poseidon iese din mare De cum i-a sfrit ruga Minos, cu-aceste vorbe, marea s-a-nvol-burat i s-a pornit s geam. Apele au crescut. Valuri albe de spum s-au repezit spre rm i au adus cu ele un taur fermecat''. Nici nu se mai vzuse un astfel de-animal. Avea un trup uria. Ochii ca de safir i prul mai blan dect petala alb a unei flori de crin. Cu pasul maiestuos, taurul s-a-ndreptat ctre fiii lui Zeus. Ajuns n faa lor, s-a plecat de genunchi. Mai ales ctre Minos. - O, e adevrat!... au glsuit btrnii cei nencreztori n vorbele lui Minos. Europa, fii slvit, ai fost soaa lui Zeus i i-ai nscut feciori ! Pe unul dintre ei i-l facem astzi rege. Pe Minos... Tu, ce spui ? Asterios s-a dus... Cenua lui e rece. Snt trei zile din ceasul cnd l-am urcat pe rug. Ne trebuie alt rege, a glsuit Europa, i feciorul meu Minos e cel mai potrivit... S fie dar rege !... au glsuit btrnii. J S fie !... au strigat toi. Astfel a ajuns rege peste insula Creta feciorul cel mai mare al frumoasei Europa. Dar cum s-a vzut rege, nu a mai vrut s-aduc jertfa fgduit. Taurul ce ieise din valurile mrii era mult prea frumos i s-a gndit c este mai bine s-l pstreze. ...i, precum -a fost gndul, a svrit i fapta. A dus ntr-o pdure taurul lui Poseidon, iacolo l-a ascuns, legat ntre copaci. n schimb a dus, drept jertf, un animal ca toate, din cirezile lui. Ckid a vzut Poseidon nelciunea asta, s-a mniat grozav i a vrut s-l ucid pe mincinosul rege, lovindu-l cu tridentul ; dar i-a adus aminte c Minos e feciorul olimpicului Zeus. i-a cugetat c-i bine s-l pedepseasc altfel. Nu chiar aa fi. Ca Zeus s nu afle c i-a lovit odrasla i s nu se rzbune. A mai lsat o vreme, pn cnd noul rege a vrut s se msoare i aflat c el i-a ales ca mireas pe, dulcea Pasifae, o fat-aj soarelui. Aha !... a spus Poseidon. Iact i sorocul. De cnd l a-: teptam... ntr-o lun sau dou s-a pregtit i nunta. La nunt-au foti poftii eroi i regi i zei.
43

Printre ei i Poseidon, alturi de-Afro-f dita i Helios, printe al gingaei fecioare, Selene i muli aliij Cine poate s tie ci or fi fost cu toii ? !... A nceput ospul, a avut loc i danul. S-a rs. S-a petrecut zilei nenumrate. Poseidon a glumit cu oaspeii, cu Minos i chiar cu Pasifae ; dar n-a uitat o clip c el venise-acolo doar spre a-i mplini do-: rita rzbunare. Iar cnd a fost s plece avnd i ajutorul frumoasei Afro-dita zeul stpn al mrii a svrit o vraj. i mndra Pasifae, sub vraja asta crunt, i-a simit ochii tulburi i inima pierdut i gndul rvit. Nu mai tia s vad cele din jurul ei, precum, erau aievea. I se prea, de pild, c taurul cel alb, scos de zeul Poseidon din valurile mrii, este-un tnr viteaz, frumos, voinic i falnic. Iar pe soul ei Minos l vedea ca pe-o fiar ce-ar vrea s o sfie. Osnd mai cumplit dat de olimpieni unei tinere fete ne-ntinat la suflet, n ziua ei de nunt, nici c s-a mai vzut Regina odrslete pe Minotaur i nu i-a fost nici asta de-ajuns zeului mrii. A fcut, tot prii vraj, ca tnra regin s odrsleasc biata ! un monstru fr seamn. Monstru-nfiortor. Trupul ciudatei fiine era de om, firete, dar cap avea de taur...'; cu bot, cu pr, cu coarne. i ochi avea, sub frunte, ri, necai n snge. Dihania aceasta numit Minotaur 4 nici nu dorea s sug, cum se hrnesc copiii cnd snt nc micui. Nici nu poftea s pasc la fel ca vieluii. Ci vroia s sfie, ca lupul, numai carne. i-n primul rnd, de om. ndurerat, Pasifae jelea nfricoat, nelegnd c-a fost lovit de Poseidon, ca i de Afrodit. Iar regele, tcut, i ascunsese fruntea n palmele-amndou, gndindu-se mereu : Unde-ar putea s fie ascuns fiara asta att de sngeroas, pe care o nscuse regina Pasifae ? Unde-ar putea s-o duc, s nu-i mai vad chipul att de monstruos ? i s nu-i mai aud rgetul su de foame, care umple palatul, rsun peste tot i-ncarc de ruine pe regele din Creta. O !... zei, ce-i de fcut ?" n marea disperare care l cuprinsese, Minos i-a amintit c locuia n Creta artistul atenian, ce se numea Dedal. El fptuise lucruri cu totul minunate. Legendele ne spun c-a inventat securea, burghiul, ferstrul, cletele i ciocanul i chiar firul cu plumb. i, tot dup legende, acest artist a fost primul sculptor de vaz i primul arhitect. nainte de dnsul statuile-ar fi fost, prect se povestete, numai butuci de lemn, cioplii puin, ici-colo... Artistul le-a dat form de trupuri omeneti butucilor de frasin, de fag sau de stejar. El a cioplit cu dalta picioarele, mijlocul, i braele, i gtul, i a spat n lemn trsturile feei : nasul, gura i ochii. Xoanele diforme, statuile de lemn din timpurile vechi cnd erau miestrite de mna lui Dedal preau c-s n micare, c rd sau glsuiesc. Precum se povestete, cnd au zrit cretanii cele dinti statui cioplite de Dedal, le-au zvorit n beciuri sau le-au legat cu sfori,, ca nu cumva s fug. Socoteau c snt vii. Chiar voinicul Heracle, trimis de Euristeu s prind taurul, a vzut o xoan creat de Dedal. Socotind c-i o fiin ca toate celelalte lund-o chiar drept duman s-a repezit furios i s-a luptat cu ea, spre hazul tuturor pn s-a dumirit c-i nensufleit, fiindc s-a sfrmat n mii de bucele, sub pumnul lui grozav. i iat c acuma regele trimisese nite slugi de credin s-l cheme pe Dedal. S-mi faci, a rostit Minos artistului Dedal, un palat miestrit. Nu tiu cum... dar s-l faci aa, c-un meteug... Cine-o intra acolo s fie bun intrat. S nu poat iei, orict s-ar strdui... i trebuie curnd ? Curnd ?... Ha !... i mine... i astzi de-ai putea. S-ascunzi pe Minotaur ?... Pe Minotaur, da. Nu mai pot s-l aud. Nici nu mai pot s-l vd. A vrea s-l i ucid, dar s-a nscut, cum tii, la mine n palat... mi este deci fecior, prin voia lui Poseidon... Dac-l in n palat, mi sfie supuii ; vrea doar carne de om. Trebuie s-l nchid... i cu ce-l vei hrni ?
44

Cu prinii din rzboi i cu cei condamnai. Dar asta-i treaba niea.; Tu eti dator s-mi faci cldirea poruncit. De nu vei izbuti, tu nsui vei fi dat drept hran-acestui monstru nscut de Pasifae. Ai neles, Dedal ? Prea bine, tot, stpne... M duc s-mi njghebez un plan pentru palat la marginea grdinii... Te du... i te atept cu planul pregtit, s vii ct mai curnd. Dedal construiete labirintul i a plecat Dedal. S-a apucat de lucru i n puin vreme a fcut un palat cum nu se mai vzuse n lume nicieri. Era cldit din piatr. Era nalt, nalt ; dar neacoperit. n el sentortocheau zeci, sute de culoare, de sli i chiar de scri. Toate se-ncruciau, urcau sau coborau ntr-un astfel de chip, nct te nuceau. Dac intrai acolo, te-ncurcai pe culoare, i, vrnd s iei, de pild, te afundai mai ru. i orict te sileai nu mai nimereai drumul. Nu mai puteai iei. In acest larg palat, n acest labirint 5 cum l-a numit Dedal a-nchis regele Cretei pe fiara Minotaur. i ca -i ie viaa hidosului su fiu, Minos i aducea n negrul labirint pe prinii din rzboaie i pe ali condamnai. Cnd n-avea prizonieri, i azvrlea acolo psri sau alte fiine i faguri de albine, cu miere-nmiresmat. ns stpnul Cretei era rege rzboinic, i supunnd popoare, inuturi, peste tot, i silea pe aceia care erau nvini s-i plteasc tribut. Dar ce tribut ? n snge. Fecioare i flci ca jertf pentru fiara ascuns-n labirint. ...i, tot luptnd prin lume, Minos a biruit cndva i pe-atenieni i, dup obiceiul pe care il fcuse, i-a silit i pe ei s-i trimit tribut, n fiecare an, cte apte fecioare i ali apte flci. Au pltit atenienii de dou ori tributul, fr de nici un murmur, ns a treia oar, ntre cei hrzii ca hran pentru fiara nchis-n labirint, a venit i Tezeu. Iar buna Ariadna cu sfatul lui Dedal i-a ajutat iubitul. El a dobort fiara i a fugit din Creta. i cine s plteasc ? Cine s ispeasc i pentru Minotaur, i pentru c Ariadna fugise cu Tezeu ? Regele a aflat c artistul Dedal a dat sfat Ariadnei i ea l-a ajutat pe iubitu-i Tezeu. L-a chemat pe Dedal i i-a strigat aa : Tu le-ai dat ajutor ?... Tu... cine atenian ? i-ai socotit, pesemne, c scapi neosndit ? Eu le-am dat, da, stpne, a glsuit Dedal. Ai omort atia tineri nevinovai din inuturi clcate de tine n picioare. Atia osndii de tine pe nedrept, chiar din insula Creta, au fost mnci de fiar, crudule basileu. Nu mai puteam s-ndur. Fptuieti numai crime. Ucidem acuma, de vrei, nu m-nspimnt... Nu. N-am s te ucid, cci mintea ta istea, harul tu de artist mi snt de trebuin. Dar am s te nchid a spus regele Minos n schimb, n labirint, cu fiul tu Icar. S nui treac prin minte, cumva, s-ncerci s fugi... Cderea lui Icar i, la semnul lui Minos, sclavii s-au repezit. L-au nfcat de umeri, i-aa, mai mult tr, lau purtat prin grdin pn ia labirint. Ali sclavi, n vremea asta, i-au adus i feciorul, ce se numea Icar, pe care-l dobndise dintr-o cstorie cu-o sclav a lui Minos. El se uita-ngrozit la zidurile-nalte. Tatl i-a luat feciorul n brae i-a grit : Dac regele Cretei ne-a-nchis drumul pe ape i drumul pa p.mnt, a mai rmas vzduhul... Cum, tat, s zburm ?... Dar ce sntem noi, psri ? a ntrebat Icar. Da, dragul meu copil ! Astzi a sosit vremea ca s-i nv pe oameni s zboare prin vzduh. Nutream de mult n mine un gnd de acest fel. Ce-i drept, nu socoteam c am s fiu silit atta de curnd s fac astfel de aripi ca s scpm cu ele din ghearele lui Minos... S ne-apucm de lucru. Ajut-m i tu... i-ndat-a luat btrnul, ajutat de fecior, pene, oase de psri, rmase-n labirint din timpul ct trise preahdul Minotaur, i le-a legat cu fire din haina lui desprinse i le-a lipit cu
45

cear, fcnd patru aripi6. Dou i le-a pus siei, prinzndu-le-n curmeie fcute din veminte, i celelalte dou i le-a pus lui Icar. S-au urcat sus, pe ziduri. Chemndu-l pe Icar aproape, lng sine, l-a nvat s zboare : Privete cum se-nal vulturul prin vzduhuri ! Vslete rar din aripi. Nu sta nici prea aproape de valurile mrii, ca apa s nu-i ude aripile uoare, i-a dat sfaturi btrnul ; dar, n aceeai vreme, nu tenla prea tare i fr chibzuial. Nu te-apropia de soare. Aripile acestea nu am avut mijloace, aici n labirint, s le alctuiesc aa cum a fi vrut, i ceara se topete. Aripa se des-princfe i-ai s te prbueti. S te iei dup mine. Bag de seam...' i-acuma s zburm spre dulcea libertate Hai s zburm, hai, tat, a glsuit Icar, cuprins n inim de-o aprig dorin de-a spinteca vzduhul i-a se-nla spre cer. i au vslit din aripi. S-au ridicat spre bolt i au pornit n lume. Creta era n urm, abia se mai vedea. De pe rmuri pstorii, pescarii i ali oameni se uitau, cu mirare, cum nite pmnteni puteau zbura ca zeii. Nu le venea s cread. Trecuser de Delos i de insula Pros, cea plin de miresme. In deprtri s-arat i fermecata Samos. Cnd fiul lui Dedal, mbtat de vrtejul acelui zbor nalt, bate din aripi tare. Se ridic mai sus. Icar, i strig tatl, nu uita ce i-am spus i fii prevztor Numai c el- n-ascult. Simte c se nal ca vulturul n slav. Ii vine s i cnte, s chiuie, s strige. i zboar, se ridic, mai sus, mai sus, mai sus... Parcar vrea s se smulg din trup, uor ca gndul i slobod s pluteasc pn-n nemrginiri. Dar Helios, din ceruri, gelos pe pmntenii care zburau ca zeii, a nceput s ard, s dogoreasc tare. Era ctre amiaz. Helios trimitea valuri, valuri de flcri. Icar, oprete-te ! i strig tatl care, simind cldura, se apropia de ape, ca s se rcoreasc. ns Icar, n zboru-i, nici nu-l mai auzea. El se-nla ntruna, nconjurat de flcri de aur, ca un nimb. Avntul lui spre ceruri nu-l mai putea opri cu strigtu-i Dedal. Se-apropia sfritul urzit de Helios. Ceara care lipea aripile uoare a prins s se topeasc, s curg ncetinel. Penele s-au desprins. Degeaba da din brae feciorul lui Dedal, nu-l mai inea nimica sub cerul arztor. De la acea-nlime, c-un ipt disperat, Icar s-a prbuit n valurile mrii. Apa l-a nghiit pe loc. L-a dus la fund 7. Dedal, auzind glasul, s-a-ntors ngrijorat i i-a strigat feciorul : Icar !... Pe unde eti ?... Unde eti ?... Unde eti ?... La regele Cocalos Dar nu i-a rspuns nimeni. Icar nu mai era. Dedal, ndurerat,. n-a mai avut ce face. A zburat mai departe, pn-n Sicilia, la regele Cocalos, i ajungnd la el, i-a cerut adpost. Tocmai se auzise zvonul c dinspre Creta s-ar apropia i Minos, cu oaste, s-l gseasc pe btrnul artist i s-l nchid iari la el, n labirint. Cocalos, rege panic, s-a-nvoit s-l ascund pe btrnul Dedal. Cine n-avea nevoie de un artist ca el ? ...i l-a adpostit ntr-o cldire mic, chiar de pe malul mrii, unde slluiau i copilele lui. Au trecut doar trei zile, i iact i Minos coboar cu otirea n fa la palat. Cocalos l poftete la el n ospeie, i Minos l ntreab : N-ai auzit, tu, rege, cumva de-un sclav al meu, btrn, care-a zburat, cu aripi furite de mina lui istea, peste mri i pmnturi ? N-am auzit, vezi bine, a dat rspuns Cocalos. Poate s-a rtcit... sau a czut n mare... Mai tii ce s-a ntmplat !...
46

Ei bine, nu-i nimica, a rostit iari Minos, de nu tii ce-i cu sclavul, eu nu m-oi supra... Dar ntre timp, ascult... Am s te-ntreb ceva. Nu-i mare lucru... ns nu tiu cum a putea s vr un fir lung, de mtase, n scoica rsucit a unui melc de mare. Firul s intre tot, iar scoica s rmn ntreag, nesfrmat. Ce zici tu, s-ar putea ?... S vri un fir de a ntr-o cochilie, fr ca s-o sfrmi ? Stai c-i aduc rspunsul... i regele Cocalos, bietul, nu prea detept, a lunecat n cursa dibace a lui Minos. A fugit la Dedal i l-a-ntrebat pe el. E lucru foarte simplu, a glsuit Dedal, ce-avea rspuns la toate. Legi firul de mtase cu grij de-o furnic. i dai dup aceea drumul furnicii-n scoic. Ea intr s s-ascund. Trte cu ea firul. Scoica rmne-ntreag. E simplu, precum vezi... Am i dezlegat taina, a glsuit Cocalos ctre vicleanul Minos ce sta i1 atepta n sala tronului. Facem aa i-aa... i-a spus ce-l nvase neleptul Dedal. Ai dezlegat tu asta ? Desigur. Se-nelege... Nu. Nu-i adevrat, a rostit iar Minos, privind cu-amenin-are. Numai un singur om putea s nscoceasc un astfel de rspuns. Se numete Dedal. Se afl-aici, la tine. De nu mi-l dai, Cocalos, eu poruncesc otirii s-i ard-ntreg oraul... La astfel de cuvinte i regele Cocalos s-a-nduplecat, firete. Atta l-a rugat pe feciorul lui Zeus : s mai rmn-o sear acolo, n palat, i s se odihneasc. S stea cu el la mas i s se veseleasc dup atta cale. nainte de mas, regele l-a poftit s se i mbieze. Dar btrnul Dedal, care aflase totul, sa i grbit spre beciuri. A oprit repede apa care curgea ctre sala de baie, cea mare, pentru oaspei. i-a-nclzit n cazan, n loc de ap, smoal. Cnd a intrat n baie prearul rege Minos, a nceput s curg,, n loc de ap cald, o smoal clocotit care l-a-nbuit i l-a fiert ca pe-un rac. Aa a scpat lumea de regele din Creta 8. Dar dup moartea sa, Zeus l-a cobort n inutul lui Hades. Acolo l-a fcut, ca i pe Rada-mante, cellalt fiu al Europei i-un alt fecior al su, ce se numea Eac, mare judector. Cu toii hotrau destinul celor care, dup ce se stingeau, veneau, adui de Hermes, la Hades, n Infern. CASTOR l POLUX N ARA MlNDR A LACONIEI, pe valea rului Eurot, tria cndva regele Tindar. Soia lui se numea Leda K Pe rmurile rului Eurot creteau miri nflorii i slcii cu ramuri lungi, plecate peste ape. Dar, mai cu seam, vieuiau n crduri lebede graioase, albe. Mai albe uneori dect Taigetul, muntele care se-nla n zare i-avea pe fruntea lui semea, n timpul iernii, cununi de ghea orbitoare. La miaznoapte de Eurot, puternic, nebiruit, era cetatea ce se numea Lacedemonia sau Sparta. ...i, dac Tindar era vrednic, aezii nu tiau s spun... Nu cunoteau nici ei prea multe... n schimb, tiau c acest rege-o dispreuia pe Afrodita. Nu-i aprindea focuri n templu... Nu-i aducea pe altar jertfe... i, suprat, Afrodita a hotrt s-l pedepseasc pe Tindar, regele din Sparta. Cum ? Andu-l pe nsui Zeus la dragoste nelegiuit fa de soaa regelui, frumoasa Leda. Zeus se preface n lebd Iar Zeus s-a prefcut, cntau aezii, n lebd cu pene albe o lebd strlucitoare, cu ciocul rou ca mrgeanul i ochii scnteind ca jarul i a chemat-o pe Afrodita : Tu ai s iei nfiarea de vultur care urmrete... o biat lebd prin aer... i lebda am s fiu eu !... a rs cu hohot olimpianul. S m goneti n aa chip, nct s-ajung pe lng Leda, la ceasul cnd se scald-n ru. Am neles, slvite Zeus, i-a dat rspunsul Afrodita. i s-a schimbat pe loc n vultur, cu ciocul umezit de snge, ce-a nceput s-l izgoneasc pe Zeus, lebda miastr. -Gonindu-l prin vzduh, zeia, care se preschimbase-n vultur, andreptat lebda, pe Zeus, chiar nspre rul unde venea, sear de sear, regina Spartei s se scalde.
47

Era ctre amurg, cnd rul pare tot poleit cu aur, cnd prin frunziul din platani i cnt vntul melodia, iar pe Taiget rsare luna cu fermecata ei fclie. Regina, ca ntotdeauna, venise singur la ru. Zvrlindu-i vlul sub un mirt, se afundase-n apa rece. Deodat vede prin vzduhuri venind o lebd spre ea. n urma lebedei, un vultur zbura cu aripile-ntinse. Lebda se prea c-i cere soiei regelui s-o scape de vulturul urmritor. Leda - uimit de albeaa acestei psri maiestuoase, cu ciocul rou ca mrgeanul i ochi de flcri, ce-i griau cu o privire rugtoare sare din ru. Fuge pe rm i-ntinde minile spre ea, s-i druiasc ocrotire. Pasrea alb se preface c-i este fric i s-azvrle n braele reginei Leda, n timp ce vulturul se-ntoarce n slvile ndeprtate i-i ia din nou nfiarea obinuit de zei. Soia regelui spartan mngia lebda cu gndul c va s-i potoleasc spaima. Iar Zeus, bucurndu-se c se gsea la sinul ei, o-mbrieaz pe regin. i Leda a adus pe lume n timpul cuvenit ca psrile dou ou. Dintr-un ou s-au ivit atuncea Polux i sora lui Elena de-o frumusee fr seamn ; iar, din cellalt, s-au ivit Castor i o copil, Clitemnestra. Polux i sora lui. Elena, erau odraslele lui Zeus. Iar Castor i cu Clitemnestra lui Tindar i erau copii 2. Eliberarea Elenei din Atena n acest fel au vzut lumea cei doi biei : Castor i Polux. i ei s-au luat ndat-n brae, iau nceput s gngureasc i s se joace mpreun. Zeus ar fi vroit se pare s-i ia pe fiul su, pe Polux, i s i-l creasc dup voie. Gndea s-l fac un erou, poate asemeni lui Heracle. Ins, vzndu-i pe biei jucndu-se doar mpreun, s-a rzgndit s-i mai despart. A poruncit zeului Her-mes s-i ia pe unul i pe cellalt, s-i duc nspre miaznoapte, ntr-un inut ndeprtat 3. Aici, sub aspr priveghere, Hermes i-a nvat s lupte cu iscusin, fr team. Aezii povesteau c Polux lupta nentrecut cu pumnii i arunca greuti, departe, cit nici nu se vedea cu ochii. Castor, n schimb, fugea mai bine i clrea ca o nluc ; iar carul lui zbura pe rmuri, ca rndunica n vzduhuri. Au mai deprins i meteugul de-a naviga pe mri, cu plute i in corbii nzestrate cu pnze i cu vsle bune. Ba, dup cum se povestete, cutreierau n vremurile-acelea nite pirai pe marea larg, ardeau oraele pe rmuri, jefuiau pe negutori i-i ucideau fr cruare. Nu mai puteau pluti corbii. i-atunci, cei doi flci i-au spus c-i datoria lor s plece i s-i rpun pe tlhari, s scape oamenii de rele, de moarte, jafuri, de urgii.nsoii doar de civa prieteni, s-au mbarcat pe o trirem i s-au luptat cu toi tlharii piraii, care bntuiau apele din arhipelag. I-au nimicit pn la unul. Crescuser acum feciorii destul de mari, ca s se-ntoarc la vatra printeasc-n Sparta. Aveau cam treisprezece ani. Mai ales c se zvonise despre Elena, una din cele dou fete, c-a fost furat de Tezeu. Fata era de-o gingie cum nc nu se mai vzuse. De pe atunci se auzise n lumeantreag despre ea. Iar Tezeu, regele Atenei, venise i rpise fata, pe cnd dansa la o serbare ; apoi o luase de nevast . Fr a sta n cumpn, voinicii-ncalec pe cai, urmai de ostile-spartane, i se pornesc ctre Atena, ca s dea lupta cu Tezeu i s-i elibereze sora. Din fericire pentru ei, Tezeu, de cum fcuse nunta, plecase n Infern, la Hades. Vroia s-ajute pe un prieten, care domnea peste lapii, s i-o rpeasc din Infern pe blnda Cora-Persefona. n timp ce el era-n Infern, intr i fraii, dioscurii, cu oastea lor n Atica. Zdrobesc armata atenian. Cuceresc sate i orae i-Atena cea cu temple multe. Dar cru, plini denelepciuhe, grdinile lui Academos 5, unde se adunau adesea, s stea de vorb, filozofii Ctnd dup aceea bine, Castor i Polux izbutesc s afle locul unde sta nchis sora lor, Elena, pzit de prinesa Etra, mama eroului Tezeu. Cnd o gsesc ce bucurie !... Nici nu o cunoteau destul, cu toate c le era sor ; cci ei crescuser departe, n Macedonia muntoas, pe cnd Elena rmsese lng prinii si, n Sparta.
48

Se-ntorc deci toi, cu voie bun, ducnd cu ei, ca sclav Spartei, pe Etra, mama lui Tezeu. La-ntoarcere au fost primii cu ospee i veselie i srbtori strlucitoare... Au petrecut ce-au petrecut i s-a curmat de la o vreme i bucuria revederii. Cine e vrednic n-o s ad mereu la danturi i la mese... E nsetat s svreasc fapte de glorie i cinste !... Spre alte isprvi Tocmai se pregtea-n Elada la Calidon, ntr-o regiune ru pustiit de-un mistre, o vntoare renumit. Vitejii se porneau acolo. Unii-i aveau drumul prin Sparta i povesteau despre mistre i lupta ce se pregtea. i auzind, Castor i Polux n-au stat pe gnduri nici o clip. S-au gtit repede de drum i, nsoindu-i pe ceilali, au luat parte la vntoare. Pe urm fraii dioscuri au plecat cu argonauii, s dobndeasca, din Colhida, lna berbecului de aur, i-au svrit isprvi de seam ce i-au fcut nepieritori. Corabia, numit Argo, plutea pe mri de mult vreme, purtat de un vnt prielnic. Era pe lng Tracia. Deodat s-a strnit furtuna, cu trsnete-nfricotoare. Marea, cu colii ei de spum, prea o fiar ndrjit, care urla plin de ur i era gata s-i nghit. Gropi mari de ap se cscau. Corabia cdea n ele, cu trosnituri de lemnrie, i iari valul o slta pn la bolta nnegrit, ce atrna deasupra mrii, sau o izbea de stnci cumplite... Nu mai era nici o ndejde. Zadarnic se trudeau eroii, Iason 6, Heracle i muli alii, s in vslele n mini, n timp ce fraii dioscuri vroiau s sprijine catargul, ce se frnsese ntre stnci... Zadarnic ncerca s cnte Orfeu ' din lira lui divin, gndind s mblnzeasc zeii... Furtuna se dezlnuia tot mai avan i mai crunt... i-atunci, precum cntau aezii, Castor i Polux au chemat pe Zeus, stpnul din cer : Tu, cel ce ne-ai rpit de-acas i l-ai trimis pe zeul Hermes s ne nvee meteugul cel viforos al armelor i navigaia pe mri, de ce opreti acuma drumul corbiei, care ne poart spre ara unde se gsete lna de aur mult dorit ?... De ce, o tat ne rspunde ?... Dac ar fi s dm crezare poemelor din alte vremi, Zeus, care vroia s fie vestit i prin feciorii si, ar fi rspuns atunci c-un tunet, i dou flcri aurite au lunecat peste catarg. S-au prefcut n dou stele, ce-au luminat pe dioscuri. Furtuna a-ncetat pe dat. Cu toii s-au mirat nespus de o asemenea minune i, de atun-cea, corbierii, de cte ori erau furtuni, rugau pe zei i dioscuri s le dea sprijin, s-i salveze. Pe dat nceta furtuna i se zreau aceleai flcri, ce parc lunecau din cer 8. Tot n acea cltorie Castor i Polux s-au luptat cu doi uriai. Unul, feciorul lui Poseidon, un rege neospitalier, pe care l chema Amicos. Altul, un monstru de la Creta, cu piept de foc i de aram, ce purta numele de Talos. Aceti uriai nu-i ospeeau pe-aceia ce-i cutau, pe rmuri, un adpost i-un pic de hran, i ucideau pe corbieri i scufundau vasele-n ap. De-aceea fraii dioscuri i-au nimicit, fcnd dreptate. n sfrit, dupattea lupte, Castor i Polux s-au ntors la casa printeasc-n Sparta. Mama lor, Leda, tatl Tindar i Clitemnestra i Elena i-au primit plini de bucurie. Iar regina le-a grit, mbrindu-i cu mndrie : Bine c v-ai ntors acas. Regele-a cam mbtrnit i n-avem sprijin la nevoie... S vnsurai, feciorii mei, s mprii pmntul ntre voi. S-l stpnii cu bra vnjos... Fraii au rs : Prea bine, mam... Ne vom cuta nite soii... i vom avea un trai tihnit... Cearta cu fiii lui Afareu Prea c totul se aterne senin, frumos, n viaa lor. Numai c, n puin vreme, s-a ntmplat ca dioscurii s se certe cu nite veri. Verii erau Linceu i Idas, odraslele lui Afareu care era cu Tindar frate. Unii pretind c toat cearta s-ar fi pornit pentru c verii i-ar fi-nelat pe dioscuri cu nite boi dintr-o cireada adus din Ar-cadia. i ei nu-ngduiau pe nimeni ca s-i nele cu ceva... Dar alii spun c pricina ar fi iscat-o, de fapt, Eros. C-ar fi trit atunci, pe lume, dou fecioare-ncnttoare, fiicele regelui Leucip. Una Hilera ; alta Feba. Iar micul Eros, ntr-o zi, vrnd s se joace,-a pus n arc patru sgei muiate-n fiere i le-a dat drumul n vzduh. Sgeile i-au nimerit pe toi flcii, drept n piept. Tuspatru veri au ndrgit acele
49

fete-ncnttoare pe care le avea Leucip. Ca s n-apuce ns verii, Linceu i Idas, s le cear pe fetele lui Leucip, flcii Ledei s-au gndit c trebuie s le rpeasc. Pe cai slbatici, dioscurii au nvlit ca o furtun, le-au smuls pe cele dou fete dintr-o grdin unde ele culegeau flori. n acest timp, iretul Eros inea friele cailor. Pe cmp ardea soarele viu i, totui, n nalt, erau i nite nori, care vesteau primejdia ce s-apropia9... Se povestete c Linceu era-nzestrat cu o privire ce strbtea pn departe, prin case, prin pduri, prin muni. Iar Idas, frate cu Linceu, avea o-asemenea putere c nici un muritor din lume n-ar fi-ndrznit s se msoare, cumva, cu el, n lupt dreapt. El se luptase i cu zeul Febus-Apolo, pentru-o fat, i-l biruise la sfrit. ...i dioscurii au pornit cu caii n galop, ducnd, la piepturile lor brbate, pe fetele ce lendrgeau. Linceu, ce strjuia Taigetul, muntele lacedemonian, cu ochiul su ptrunztor, i-a i vzut pe cei doi frai gonind cu fetele n brae. El l-a chemat grabnic pe Idas i-au pornit dup dioscuri. Polux i mparte nemurirea cu fratele su Castor Lupta a fost ngrozitoare. Tind prin muntele Taigetul, Linceu i Idas se ivesc, clri, n f.aa gemenilor. Ochii lor snt nflcrai. Dai-ne fetele ! le strig Linceu, cu glas ntrtat. Vin de le ia ! rspunde Castor. Atunci s ne-ncercm puterea, i care-o fi nvingtor s aib parte de soii. Ceilali s piar ! V-nvoii ? Ne nvoim, de bun seam, rspund n hohot gemenii. Cu-rnd o s mucai pmntul. Luptm cu rndul cte doi... Cei dinii se ciocnesc, cu furie, Castor cu vrul su Linceu. Cu sulie scnteietoare, ei se reped unul spre cellalt, n timp ce fetele-i privesc nmrmurite, fr glas. Dar suliele se sfrm n scuturile de aram i n armurile de fier. Dumanii se opresc o clip, ctndu-se adine n ochi. Preau c-s stane, nu flci. Numai panaele, pe coifuri, se cltinau, sub adierea vntului dinspre miazziu. i, dintr-o dat, amndoi, cuprind i sbiile-n mini. i iat-i !... se avnt iari ca doi vultani nfometai..." Lupta dureaz ceasuri multe, pn ce Castor, mai dibaci, mpunge pe Linceu n pntec ; iacesta cade, sfrit, jos... Idas atuncea se repede, vrea s-l rzbune pe Linceu. nfac iute o coloan de marmur, de pe rnormntul tatlui lor, abia-n-gropat, i o azvrle cu putere n pieptul agerului Castor. Castor nu st nici el degeaba i l intete cu-o sgeat pe Idas cel voinic, n coaste. Polux sare atunci degrab s-i sprijine iubitul frate, pe Castor cel lovit de moarte i s-l doboare pe Linceu. Dar Zeus curm btlia i, cu un fulger din vzduh, arde pe Idas i Linceu, i i preface n cenu, pe groapa fr de coloan, a tatlui lor, Afareu. Castor se stinge-acum pe-ncetul. Pieptul lui e aproape rece. Ochii sticloi privesc spre cer. optete-ncet : Nu-mi pare ru c prsesc acest pmnt. Dar inima mi-e-ndurerat c m despart de tine, Polux... i Polux cade n genunchi. Srut faa-nglbenit, i disperat strig spre Zeus : Tat, tu tii c fr Castor viaa mea n-are nici un rost... i nu-i nimic mai sfnt, mai nobil, dect o dragoste de frate, care i-e n acelai timp prietenul cel mai devotat... D-i, tat, deci lui Castor via sau de nu vrei ncuviineaz s plec alturea de el spre negrele genuni, la Hades... Auzind vorbele acestea, din Olimp, Zeus i-a rspuns : Tu eti nemuritor, o, Polux, i ai dreptul s vieuieti cu fraii ti : Atena, Hermes, Apolo, Artemis i ceilali, fr s-m-btrneti vreodat, sus, n Olimpul luminos... Dar Castor e fiul lui Tindar i-i muritor ca tatl su. Vrei s-i pierzi oare nemurirea, ca s
50

triasc din nou Castor, un srman fiu de pmntean ? Dei n-avem acelai tat, fria care ne-a legat mi e mai drag dect slava ce a avea-o n Olimp, a rspuns Polux ctre Zeus. Vreau s trim, deci, mpreun, sau s murim alturea. Ori amndoi nemuritori, ori mpreun n Infern... Micat de-asemenea credin, de prietenia ce-i lega pe dioscuri unul de altul, Zeus a dat porunc morii s-i strng aripile negre, ce le lsase peste Castor. i dioscurii s rmn, ca i-nainte, laolalt. ns, din an, o jumtate s i-o petreac n Olimp. Iar cealalt jumtate s se coboare n Infern. Cum a sunat porunca asta, Castor s-a ridicat din mori. i-nc-lecnd pe cai cu aripi, cei doi frai gemeni s-au urcat pn-n palatele cereti. Aici ei au cptat dreptul s ocroteasc totdeauna nepreuita prietenie ntre popoare i-ntre oameni 10. Iar, mai trziu, ca s-i scuteasc s se coboare i-n Infern, Zeus i-a preschimbat n atrill. Cinstind pe Castor i pe Polux, adic nsi prietenia, elinii le-au cldit altare i temple mari, mpodobite cu marmure, n care ei snt dltuii ca doi flci cu trupuri goale, avnd n mini sulie lungi, iar pe cap coifuri rotunde 12. Adeseori ei snt clri, pe cai ca spuma, neptai. Iar pe cretetele lor, ntotdeauna-i cte-o stea 13. BELEROFON DAC N CRETA, ARGOS SAU SPARTA SAU ATENA au fost eroi vestii, nu mai puin Corintull avea vitejii si. n oraul Corint, aezat pe un istm i-adpostit de-un munt?. nalt, prpstios 2, vzu lumina zilei fiul regelui Glauc 3, pe nume Hiponou. Tatl lui Hiponou , trufaul rege Glauc, era bogat in cai. Hergheliile lui cutreierau tot istmul. Iar caii i-i hrnea cu fiine omeneti, ca s-i fac mai iui 5. La fel ca i Tezeu, voinicul Hiponou era de-o frumusee care-i uimea pe toi. Poeii spun c el se-asemna c-un zeu, att la nfiare, ct i la grai i port. Numai c nenorocul nu-i cat frumuseea cnd e s te loveasc. Deci, mplinind biatul cam cincisprezece ani, se zice c-a avut o ceart cu un tnr, ce se chema Beler. i cum era din fire cam aprig la mnie, s-au ncletat n lupt i s-au izbit cu pumnii. Tnrul corintian s-a prbuit n rn cu tmpla sfrmat. A rmas nemicat i fr de suflare. Dornic s-i spele crima, fcut fr voie, tnrul fiu de rege a trebuit s-i schimbe numele ce-l purta, cu al victimei sale cum suna datina. i, astfel, Hiponou, tnrul din Corint, a fost supranumit, de-atunci, Belerofon. Pentru purificare, el a pornit departe, spre ara Argolidei, n oraul Tirint, crmuit pe-acel timp de-un rege numit Pre, prieten cu tatl su. Aici Belerofon a-ndeplinit ritualul sfnt, de purificare, n sanctuarul lui Zeus. S-a splat cu uleiuri. Preoii au danat n jurul lui cu sulii i scuturi de aram. Apoi, cu pomp mare, au pus pe el veminte din ln de oi albe i l-au stropit cu vin i ap, deopotriv. Sfrindu-se ritualul, frumosul fiu de rege s-a pregtit s plece napoi spre Corint. A luat cu el merinde n sacii largi de piele i ap n burdufuri. S-a-nvemntat cu-o hain scurt i cenuie, cum se cerea la drum ; i-a vrut s-i ia adio de la regele rii i de la soaa sa, ce se chema Anteea. Corabia, n care urma s plece el, se legna la rm. "Vntul sufa prielnic. Sclavii stteau plecai pe ramele de lemn. i alii ateptau doar semnul s ntind pnzele cele albe, cu frnghii. pe catarg. Anteea nu-l vzuse pn atunci pe tnr. Ritualul, dup datini, cerea unei femei de rang nalt i nobil s stea ct mai eparte de cel ce ispea, pn-n ceasul plecrii. Anteea l nvinuiete pe nedrept Acum, ctnd Anteea la fiul lui Glauc, se simte strbtut de un fior ciudat. El este drept i-nalt ca bradul din pdure. i umerii si largi i mijlocul subire i dau o-nfiare de statu cio- g plit de-un artist iscusit. Iar-fruntea sa e lat i sub ea strlucesc doi ochi, ca dou stele, ce-i intesc inima... i inima reginei se zbate tare, tare, precum e psric nchis-n colivie, ce-i caut libertatea i i izbete fruntea de gratiile tari. Ea nu putea s tie c n-avea nici o vin, fiindc l ndrgise 1 pe fiul lui Glauc, n clipa despririi. Eros, prea crudul Eros, l dumnea de moarte pe prinul din Corint, pentru
51

c-l ntrecea cu mult n frumusee i, plin de gelozie, vroia s se rzbune. i ncordndu-i arcul, Eros, zeul iubirii, trsese o sgeat cu vrf 1 nveninat n inima reginei. Ea i uitase soul ca alt dat Fe-dra, nevasta lui Tezeu i se nflcrase pentru Belerofon. Prin vorbele viclene pe care le rostise, Anteea izbutise s-l sileasc pe tnr ca s mai ntrzie la dnii, n Tirint, i s le fie oaspe n palatul regal. Belerofon, cu toate c era pregtit s urce pe trirem, n-a putut sta-mpotriva preacaldei rugmini, i i-a fgduit s-ntrzie trei zile n oraul lui Pre. Dar, la lsatul serii, regina a venit lng Belerofon, n timp ce tot palatul clocotea la osp. Tare-s nefericit lng soul meu Pre, i-a glsuit regina, cu lacrimi n priviri. Tu-mi eti mai drag ca viaa. Astzi, cnd te-am vzut, am neles c eti acel pe care biata de mine-l ateptam... pe care l-am visat, n mintea mea de fat, cnd nu eram regin. i-Anteea nnebunit de dragostea pe care i-o insuflase Eros l-a conjurat pe tnr sl ucid pe Pre, s-i ia n st-pnire oraul lui i tronul. i amndoi, pe urm, s fac nuntan voie... ns Belerofon, care era un tnr cinstit i curajos, s-a mniat nespus ascultnd mbierea reginei din Tirint. Smulgndu-se cu sila din braele ei albe, el i-a rostit aa : Dei nu-i nc ziu, m duc s-mi adun sclavii, s m urc pe trirem i s prsesc ara unde regina nsi are-un pumnal n mn, vrnd s-i rpun soul... Legea cstoriei aici e png-rit i nu mai stau un ceas. Mi-e scrb i ursc asemenea femei, precum eti tu, Anteea... Prins atunci de spaima c el o s arate regalului su so cri-ma-nfricotoare pe care o urzise, Anteea a fugit. S-a dus iute la rege i a-nceput s ipe i s se vicreasc, trgndu-se de pr. Aezii povesteau n versurile lor cum regina Anteea, minind fr ruine, l-a nvinovit pe tnrul lor oaspe c el i propusese njositoarea fapt, c el esuse planul de a-i rpune viaa regalei sale gazde. Att snt de jignit, pare c-a zis Anteea ctre regele Pre, nct, de nu-i dai moartea acestui oaspete att de ticlos, nu pot s mai triesc. mi voi lua zilele, zvrlindu-m n mare... Dar Pre, regele rii, era un om blajin i nu vroia s calce legile ospeiei. Ce-i drept, invinuirea adus de Anteea era att de grea, nct trebuia dat osnda cea mai aspr. Dorind s-mpace legea veche-a ospeiei, cu datoria lui de-a-i rzbuna soia, Pre a ales o cale ceva mai ocolit, pentru a-l pedepsi. A poruncit s vin la el Belerofon i i-a cerut s plece n ara Liciei 6, unde domnea lobate, printele Anteei s-i duc un rva. Ii cer acest serviciu, i-a spus regele Pre, i pentru prieteugul ce-l am cu tatl tu i pentru ospeia care i-am oferit-o, cnd te-ai purificat de crima svrit n ara ta natal... La astfel de cuvinte, tnrul corintian nu putea s rspund dect c se-nvoiete. Regele Pre l trimite la moarte Atunci regele Pre se apuc s scrie pe-o tbli cerat rvapul spre lobate n rva i cerea, prin anumite semne regelui Liciei sil scurteze de zile pe fiul lui Glauc. Apoi lipi tbliei oscdu deasupra i o pecetlui, s nu-i citeasc slova, cumva, Belerofon Acesta lu rvaul, n care-i era scris osnda lui la moarte. II ascunse la piept! ca s-l pstreze bine Se urc pe trirema bucuros de vntul care sufla din nord, pluti spre Licia. i, ajungnd flcul n Licia deprtat, a fost bine primit regele lobate. Sngele-a nou tauri a curs mbelugat, vreme dj nou zile, ct a durat ospul ; i-abia-n a zecea zi lobate l-a-ntre-f bat pe fiul lui Glauc s-i spun : cine este i de ce a venit ? Eu snt Belerofon, a rsunat rspunsul, i-i aduc un rva de la regele Pre, stpnul din Tirint. Ce scrie nluntru nu tiuj cci n-am citit. i dau ns tblia, i singur vei afla... i feciorul lui Glauc i-a-ncredinat tblia pe care-o adusese] i unde era scris s i se curme viaa. S-a gndit mult lobate ce este de fcut ? N-ar fi vroit s calce nici el strbuna lege, carel oprea s ia zilele unui oaspe. s-l rpun totui cum i cereau i Pre, i fiica lui, Anteea,
52

Iobate-a furit la rndul su un plan 7. i chemndu-l pe tnr, i-a povestit c-n ar hlduiete-n voie monstruoasa Himera, care-i alt fiic a viperei Ehidna i a gigantului Tifon. Iar Himera aceasta avea corpul de capr, cu-o coad de balaur,! un grumaz de leoaic i dou capete. Din boturile ei neau, cndl rsufla, torente-nvpiate de foc mistuitor. Pe unde trecea ea ni ramnea nimica, dect pmntul ars, izvoarele secate i oamenii rpui. i cer, i-a spus' lobate, n schimbul ospeiei, dac eti un viteaz, cum te ari a fi, s te lupi cu Himera i s o nimiceti..! Belerofon, voinicul, putea s spun nu cnd monstruoasa,! fiar secera mii de viei i pustia pmntul ? i-a primit bucuros s se lupte cu fiara i s o nimiceasc,? scpnd pe bieii oameni ai Liciei de groaz. Aa, Belerofon s-a pregtit de lupt. tia c se gsete n lume calul Pegas, calul naripat, cu prul alb ca neaua, feciorul lui Poseidon cel care izvorse din gtul retezat al hidoasei Meduze, rpus de Perseu. Prinderea calului naripat Pegas Calul acesta, Pegas, odrasl olimpian, zbura fie-n Focida, pe muntele Parnas, n preajma lui Apolo, fie-n Beoia, pe culmea Helicon, unde era-ngrijit de cele nou muze, ca un fecior de zeu. i, lovind cu copita n stnci, pe Helicon, vijeliosul Pegas fcuse s neasc un izvor: Hipocrene. La izvorul acesta veneau s-i spele trupul i s-se-mprospteze copilele lui Zeus cu voci melodioase, preagingaele muze, dup ce dnuiau pe verzile coline de-aici, din Helicon. i poate tot de-aceea plecau la Hipocrene poeii din Elada i, sorbind apa rece de la acest izvor, se socoteau ptruni de harul poeziei, al artei inspirate de cele nou muze. Atta doar c Pegas, uneori, mai zbura i pe Acrocorint, mun-.' tele cel nalt de la marginea mrii, lng oraul unde Belerofon vzuse nti lumina zilei. Acolo sorbea ap, dintr-un izvor, Pirene. Aezii povesteau i cum s-a-ntors eroul n istmul de Corint, ca s-l-afle pe Pegas, inclecnd pe el s porneasc la lupt 0. Dar orict silin i-a dat Belerofon, n-a izbutit s prind calul naripat. De simea o micare ca fulgul de uoar, Pegas se ridica, n vuiet de aripe, sus, dincolo de nori, pn ce rmnea numai uri punct pe bolt. Trecuse mult vreme de cnd se tot trudea s-l prind cu arcanul de gtul ncordat sau si apuce-n laul de sfoar o copit. Ins Belerofon tot nu se da btut... i, ntr-o zi, s-a dus la altarul zeiei Atena, neleapt, care era cldit chiar pe Acrocorint. S-a rugat de zei si vin-ntr-ajutor cu sfaturi ct mai bune. Ba, maij mult, venind noaptea, i-a aternut culcuul alturi de altar. Cam pe la miezul nopii, prin vis i s-a ivit zeia-nelepciunii, i ea i-a glsuit : i dau un fru de aur, mndre Belerofon. Cu el vei stpni calul naripat, pe care i-l doreti, ca s lupi cu Himera. Dar adu nti jertf un taur din cireada printelui tu Glauc, mreului Poseidon. Pegas e fiul lui. i de se-mpotrivete zeul cutremurelor, nu poi s stpneti calul naripat... Trezindu-se din vise, a cercetat n preajm. i ce s vezi ? Pe lespezi, chiar lng aternutul unde dormise el, era un fru de aur, druit de Atena. Sculndu-se n prip, a adus nti jertf un taur, lui Poseidon ; i-a-nceput s pndeasc. N-a stat prea mult vreme, i dintre nori, deodat, cu vjit de aripi, s-a lsat la izvor calul ateptat, Pegas. Belerofon atunci, srind din ascunzi mai repede ca vntul, gata ! i-a i pus frul. I-a srit n spinare i, nenfricoat, a tras voios de huri. Calul s-a repezit ndat ctre slav. Zbura att de iute, c nu vedea flcul nimic n faa lui. I se prea c este tot prad unui vis, cci luneca-n abisuri, parc fr sfrit, cnd Pegas cobora pn deasupra mrii. i iar urca spre ceruri, nct simea dogoarea soarelui cltor c i mistuie trupul. Dar, pn la sfrit, calul naripat, simind c are-n spate un stpn hotrt, s-a mblnzit ca mielul 10. Pieirea Himerei Pegas i s-a supus, i, clare pe el, Belerofon s-a-ntors n ara Liciei. Ctnd din nlimi, asemenea lui Zeus, el a vzut Himera, ce strbtea n goan regatul lui lobate isnd n
53

urma ei p mntul prjolit. Belerofon a tras spre monstru o sgeat. Himera a urlat i a deschis, flmnd, gurile-nflcrate. Lupta s-a i pornit. Belerofon intea dihania n coaste, n capetele hde sau coada ei solzoas. Dar lupta era grea, cci odrasla lui Tifon era neltoare. Prea o dat capr, srind cu sprinteneal, sau se tra pe jos cu trupul de balaur, i cnd nici nu gndeai rgea asurzitor, la fel ca o leoaic. Iar flcri izbucneau,n valuri, pn-n cer. i poate c Himera l-ar fi rpus pe tnr pn-n cele din urm. ns Belerofon avea la cingtoare nvat de Atena trei epue de plumb. Vznd el c Himera e tot mai ndrjit, flcul i-a azvrlit, n gurile deschise, epuele de plumb, i ele s-au topit sub potopul de foc ce-l respira Himera, Plumbul i s-a prelins adnc n mruntaie, i odrasla lui Tifon, ce-nspimntase lumea, a czut la pmnt, mprtiind n jur duhori otrvitoare u. Dobndind biruina i scpndu-i pe oameni de spaima monstruoasei odrasle a lui Tifon, voinicul i-a cerut regelui nvoirea s plece spre Corint. Dar btrnul lobate, urmnd acea scrisoare, pe care-o adusese nsui Belerofon, i-a mai cerut s-ndure nc trei ncercri, mult mai primejdioase ca lupta cu Himera. L-a mai trimis s lupte cu un neam de tlhari, ce se chemau solimi, din munii Liciei. Ei nvleau n vale i prduiau totul. Ddeau foc la or,ae i jefuiau prin sate. Luau orice avuie i hran i veminte i mai ales copile, pe care le duceau cu ei ntre prpstii. Se desftau o vreme, apoi le ucideau izbindu-le de stnci. Belerofon, clare pe Pegas, zburtorul, s-a repezit n muni. A czut ca un fulger n cuibul de tlhari, i, luptnd cundrzneal zile nenumrate, a nimicit cu totul neamul crud de solimi. lobate l-a pornit, pe urm, i n ara pe care-o stpneau vitezele amazoane. Amazoaneleacestea puseser la cale s-atace Licia i s-o nece-n snge. Belerofon, cu calul, le-a ieit nainte. Mai luptaser ele cu Heracle, Tezeu ; dar vreun duman zburnd pe-un cal naripat nu mai vzuser. Sgeile curgeau n ruri din vzduh, trntind pe clree ndat la pmnt. Astfel, dup o lupt crncen, le-a nfrnt i le-a gonit pe toate, zvrlindu-le n mare. Dup lupta aceasta, dup ce svrise attea vitejii, primejduin-du-i viaa, lobate a urzit o curs, trimind o ceat de rzboinici : cei mai vnjosi din ar s-l prind pe erou ntr-o pdure deas. S-l lege n curmeie i-apoi s-i taie capul. i iar Belerofon a fost silit s-nfrunte moartea a patra oar. Dar nu s-a-nspi-mntat. i cu ndemnare, i-a zdrobit pe vrjmai, lovindu-i cu sgei care nu-i greeau inta. Nici unul dintre ei n-a mai rmas n via. Belerofon i cere socoteal lui Zeus Regele Liciei i-a dat atuncea seama c a mers prea departe. Dup credina veche, cine biruia moartea, n lupt, de trei ori, urma a fi scutit de orice bnuial. Era un semn c zeii l socotesc curat. i regele lobate a poruncit s vin copila sa mai mic, numit Filonceea, o sor a Anteei, i i-a grit aa : Belerofon, de vrei, f-mi cinstea i primete de soa pe fecioara ce-o vezi n faa ta. i dau i jumtate din toat avuia. Iar ara Liciei o-mpart, la fel, n dou... urmnd ca, dup moarte-mi, s stpneti tu singur Licia cea bogat... Eroul cojintian, dup attea lupte i-attea ncercri, s-a nvoit s fie ginere lui lobate. Mai ales c-i plcea frumoasa Filonceea. i astfel a rmas acolo-n Licia, n inutul pe care-l scpase de vrjmai. Dar auzind Anteea c el a fcut nunt cu sora sa mai mic, n-a mai putut s-ndure ruinea i mhnirea ; i i-a vrt pumnalul, cel destinat lui Pre, n inima pe care i-onveninase Eros. Belerofon acum putea s vieuiasc n glorie, mrire i respectat de toi. A crmuit o vreme-n Licia linitit. Ins. prea geloi, zeii, cnd omu-i fericit, au cobort asupr-i din nou nenorocirea. Ares cel zvnturat, n cinoia lui, i-a dobort feciorul, ce se chema Isandru. Fiica, Laodomia, nespus de mult iubit de prini i bunici, a fost la rndul ei nelat de Zeus. Mai mult, a fost silit s-i nasc i un prunc ; iar pentru fapta asta, svrit de Zeus, fr voina ei, tot ea s ispeasc. Artemis, mniat c s-a-nsoit cu Zeus, a intit-o cu arcul ;
54

i-a trimis-o-n Infern. Adnc mhnit eroul de urgia cereasc, a hotrt s urce cu Pegas n Olimp. S-i cear socoteal preatrufului Zeus de ce-i obijduiete mereu pe pmnteni ? A-nclecat pe calul naripat i alb, cu sulia n mn, i-a zburat spre Olimp. Aezii povesteau c eroul prea mai frumos dect zeii i mult mai ndrzne, pe calul su ca neaua, cu aripile-n vnt. Iar sulia sa lung, cu vrful de aram, scnteia prin vzduh. Se pare c i Zeus s-a-nspimntat, vzndu-l pe viteaz cum se urc, ndrjit, spre Olimp. i-a poruncit lui Hermes s se schim-be-n tun cu ciocul ascuit i s-l mute pe Pegas. Hermes a ascultat i a mucat cu furie pe fiul lui Poseidon 12. Iar Pegas, de durere, ndat s-a smucit. A trntit clreul cu fruntea spre pmnt, i a zburat el singur spre slaul ceresc. Belerofon, din slav, a venit rostogol. A czut n Corint. A mai trit puin, cu capul sfrmat i mintea rtcit. i firul vieii sale a fost tiat curnd, din porunca lui Zeus. Dar, dup moartea lui, n Licia, Corint i chiar n alte pri, oamenii l-au cinstit ca pe un semizeu. In pdurea Creneea, din istmul de Corint, i-au ridicat de-atunci un monument de piatr, i-n ora i-au fcut statua lui clare. Din copita lui Pegas curgea ziua i noaptea un izvor rcoros I;. Cnd a pierit i calul, a fost urcat pe bolt de tatl lui, Poseidon, i prefcut n stea. ASCLEPIO ELINII IUBEAU VIAA, urau tristeea morii i aminteau n sil numele lui Tanatos. In schimb cntau, n imnuri, soarele, cel ce face s-ncoleasc pe glie, n veac de veac, smna, i-nverzete copacii, soarele care d lumin i cldura, strpind boale i mo-limi, aciuite adesea n locuri mltinoase. Iar lumina alb i cldura plcut, druit de soare, erau ntruchipate n cel mai frumos zeu, Apolo cel cu arcul strlucitor de aur. Apolo o amgete pe fiica regelui Flegias i acest zeu frumos i tnr zri, odat, la fntn, pe fata regelui Flegias stpnitor peste lapii. Fata, Coronia pe nume, umplea o amfor cu ap. Braul molatic innd vasul, talia subire, graioas, umrul neted i rotund, pe jumtate dezvelit, umplur ochii lui Apolo cu o lumin ptima. El se ascunse-ntre copacii unei pduri alturate. i nstrun pe dat lira i ncepu s sune dulce. V-nchipuii ce-a simit fata, auzind ast melodie, ce-i desfta" obinuit numai pe zeii din Olimp. Ba, dup legende, lng Apolo au venit i toate cele nou muze i se-ntreceau-care de care s cnte mai armonios, nsoind lira cea duioas. Coronia, ca ameit, auzind viersul lui Apolo, a scpat amfora din mn. i amfora s-a spart pe pietre... n timp ce fata, prins-n vraj, pea domol pe iarba ud, tot mai spre inima pdurii, unde o atepta Apolo. ' i-a mers ; a mers printre copaci, urmnd cntarea minunat, pn ce a vzut n fa o poieni smluit cu mii i mii de flori bogate i n culori i n miresme. Aici i-a rsrit frumosul fiu al lui Zeus i al Letei. i el purta o hain scump. Pe pletele crlion-ate avea o panglic de aur i pe spinare inea arcul, care sclipea mai s-i ia ochii... Coronia a stat uimit. Cine eti tu ? a optit ea, cu ochii int la Apolo. Zeul nu i-a rspuns nimica. A lsat doar s-i cad lira pe pajitea nmiresmat i a cuprins-o pe fecioar. Din deprtri se auzeau cntrile armonioase, pe care le rosteau n cor muzele, fiicele lui Zeus, n cinstea nunii lui Apolo cu fiica regelui Flegias. Trziu, cnd s-a trezit copila din vraja zeului Apolo, s-a vzut'j singur-n poian. Amurgul o nvluia ntr-o mantie albstrie. Un vnt subire tiuia printre copacii clin pdure i florile i plecau fruntea, parc deodat vetejite. Coronia, plngnd ncet, fr suspine, s-a-ndreptat ctre pala- t tul regelui. Unde i-e amfora cu ap ? Spune-mi de ce-ai ntrziat ?... a-ntrebat regele Flegias. i ochii ti de ce snt uzi de lacrimile dezndejdii ?...
55

Iar fata a czut pe lespezi. A spus printelui su tot. Cum i-a, cntat zeul Apolo cu lira sa mngietoare... Cum, printr-o vrajj; netiut, tot el i-a rtcit simirea. i cum, la urm, a pierit, lsnd-o singur-n poian. O, zei necrutori !... a strigat tatl. V trebuia nc jertf !... ns, Apolo, vreau s tii c fiica mea, Coronia, nu V rmne, cu nici un chip, soia ta... i regele a poruncit s i se afle fetei sale numaidect un mire vrednic. Iar ca ruinea ndurat de casa lui s i se uite, a plecat n cltorie cu soaa sa i cu copila. S-au dus spre Epidauria, un ora care se-ntindea pe lng marea argian. Corbul prte pe Coronia i zeul o ucide Aici, nu peste mult vreme, s-a-nfiat un tnr vrednic, care-a cerut mna copilei. El venea din Arcadia i purta numele de Ishis. Snt bucuros ca s-i fii mire Coroniei, a spus Flegias ctre Ishis. Dar vreau s tii, mai nainte, c primul so i-a fost Apolo. i dragostea a lsat rod. Fata mea o s fie mam. Nu are nici o-nsemntate c-a fost soia lui Apolo ! a spus tnrul arcadian. Tu, rege, tiu c eti bogat. Ai cai nenumrai acas, n marele-i inut lapit. i-mi vei plti cstoria cu caii ti. Te nvoieti ?... M nvoiesc, a spus Flegias, lsndu-i barba alb-n piept. Coronia, treci lng Ishis... Numai c-n acest timp, pe rmul unde vorbiser cu toii, era i-o pasre, un corb. Corbul era cu pene albe, cum spun poeii c erau n vremuri deprtate corbii ; i el, vznd-o pe Coronia c se altur lui Ishis, a i zburat ctre Olimp i a prt-o lui Apolo : Soia ta, Coronia, se drgostete pe pmnt cu un flcu venit din lume ! Zeul, dei o prsise pe fata regelui Flegias, era gelos. S-a fcut galben i a zvrlit ncolo lira. A prins ns-ntr-o clip arcul ; a pus n struna lui sgeata cea mai tioas dintre toate i a intit-o pe Coronia. Sgeata a pornit din arc, lucind ca focul prin vzduhuri, i s-a nfipt n pieptul fetei. Mori, trdtoare ticloas ! a grit zeul cu mnie. Tu, care te-ai nvrednicit s-mi fii-ntro bun zi soie, vrei s m uii pentru un om ?... Coronia a scos un geamt i, ridicnd ochii spre cer, a murmurat ndurerat: Apolo, tu m-ai amgit, m-ai lsat prad dezndejdii, i-acum tot. tu arunci sgeata ?... Dar nu-mi iei viaa numai mie.n snul meu adpostesc tot ce-mi era mai drag pe lume, odrasla ta mult ateptat... i poate mai rostea srmana i alte vorbe ctre slvi, dar moartea s-a grbit s vin i s-i nghee pieptul cald. Coronia s-a stins din via !.. a ipat iar spre-Apolo corbul. Fii blestemat, i-a rostit zeul, tu ce-ai adus aceast tire ! La pene s te nnegreti i s vesteti de-acum-nainte doar moartea i nenorocirea... i glasul tu s fie aspru i s trezeasc-nfiorare... Zboar i piei din calea mea... Corbul, din alb precum fusese, s-a ctrnit pe loc la pene '. S-a fcut negru ca mormntiil i glasul lui s-a preschimbat. A nceput de-atunci s-anune numai furtunile i moartea. Cnd vd un hoit corbii s-adun i croncnesc ca sub blestem. Micul Asclepio este salvat i dat n grija centaurului Hiron n Epidauria, pe rm, se cldea rugu-n vremea asta... Pe rug era urcat fata cu trupul rece, mpietrit, cu ochii aintii spre ceruri, ca ntr-o mut ntrebare : De ce, iubite, m-ai ucis ?"... i n sfrit, zeul Apolo se dumirete c-a greit, i nelege toat vina i se grbete spre pmnt, zburnd pe spuma unui nor. Vrea s mpiedice destinul. Ia trupul moartei ling sine i se silete s-l nvie, ungndu-l c-un balsam ceresc. ns zadarnic mai ncearc s-i rensufleeasc pieptul. Umbra Coroniei plecase. Venise Hermes s o ia, i mpreun sendreptau ctre Infernul mohort. Rugul ardea cu vlvtaie. Nu mai era dect puin, i focul i mistuia corpul Coroniei sacrificate. Apolo se btea cu pumnii n pieptul su divin, gemnd, i ar fii vrut s verse lacrimi, s-i potoleasc remucarea. Dar nu putea., Zeii n-au dreptul i nici puterea de-a vrsa lacrimi
56

vreodat! Aceasta-i lucru omenesc. Atunci, minune negrit, s-a auzit un ipt slab. Zeul i-a amintit c fata poart n snul ei un prunc, i, fcnd farmece, desigur, a smuls copilul nc viu. L-a smuls fr s-l vad nimeni dintre cei ce erau de fa. L-a strns n brae ca un tat, i, nevzut, ca mai-nainte, a zburat pe un nor de aur, drept pe un munte, Pelion. Aici era o vgun adnc, larg, rcoroas, unde triau mai muli centauri. Peste centauri era rege unul mai nelept ca tolB cruia i se zicea Hiron. El avea. mult iscusin, putea s vindec bolnavii cu fel de fel de buruiene, pe care le cuta el nsui acolo-n munii Pelion. ine, i-l dau pe-acest copil scpat din flcri prin minune... Tu s mi-l creti cu mult grij i s mi-l faci un om de seam... a rostit zeul spre centaur. M voi sili, a rspuns Hiron, s-i mplinesc aceast voie !. Cum i-ai numit ns flcul ?... Zeul a stat puin pe gnduri. i a rspuns centaurului : l voi numi : Cel ce alin... Pentru c eu i-am ucis mama, din gelozia mea nebun, i snt mhnit, btrne Hiron. Nu mi-a rmas dect feciorul s mi aline ntristarea... Nu am alt nume pentru el... S-i zicem dar Asclepio2... s-a nvoit la rndu-i Hiron.; i, n legend, se mai spune c regele lapit, Flegias, s-a mniat'i peste msur de moartea dat fiicei sale, nevinovat, prin sgeata necrutoare a lui Apolo. A strns otirea, clreii i, narmai cu sbii, arcuri i sulii ucigtoare au pornit cu toii-n Delfi, acolo unde era templul mpodobit, plin de comori, al zeului cu arc de aur. Tatl Coroniei cu oastea a jefuit templul acesta i i-a dat foc, s-l mistuie, s-l fac pulbere, cenu. Tocmai se ntorcea i zeul, care-i ncredinase fiul centaurului nelept. Cnd a vzut toat ruina i pe Flegias cu otenii, tropotind peste muni, slbatici, and focul ca s ard cu vlvti pn la cer, s-a suprat din nou, amarnic. Punnd ndat o sgeat n arcul su scnteietor, l-a aintit i pe Flegias. Regele a czut din a, rostogolindu-se pe vale. Capul i s-a sfrmat de stnci. Oastea lui a-nceput s fug. Dar nainte de-a cdea, regele pare c-a strigat : Blestem s cad-asupra ta !... Fie s-i vezi i tu copilul ars n cenu ca i mine... i s doreti s i-l rzbuni. i pentru ncercarea asta s-nduri i alte suferini... Chiar de eti zeu nemuritor, blestemul meu, blestem de tat, te va lovi, Febus-Apolo... Fiul zeului luminii ncepe s vindece boalele Pe cnd se petreceau acestea, centaurul luase biatul i i fcuse pat de fn, n petera-i ncptoare. i dase,-n loc de lapte dulce, s soarb sucuri de mcie i alte fructe de pdure. n acest fel, dup un timp, el s-a-ntrit, a crescut mare. S-a fcut priceput n toate ; iavea cam unsprezece ani, cnd a-nceput s lecuiasc nti cu arta nvat de la centaurul btrn, apoi prin iscusina sa pe muntenii din Pelion, de multe, felurite boale. Vestea c fiul lui Apolo este n Epidauria, tmduind de multe boale pe oamenii ce merg la el, s-a rspndit n toat lumea. Veneau acolo mii i mii, dornici s-i caute vindecarea. i muli dintr-nii i-o gseau... Asclepio, i ziceau ei, tu nu eti un erou de rnd. Te ridici peste olimpieni. Ei trimit boli i suferine, pe care tu tii s le vindeci. De-aceea i vom ridica un templu mare, unde tu vei fi cinstit mai mult ca zeii, dei eti pmntean ca noi. i-n Epidauria, pe-o culme, i-au ridicat un templu mare. Aici se grmdeau bolnavii n faa porilor deschise ; i-Asclepio se strduia s le aduc uurare. Slujba ce se fcea aici era de lecuirea bolii Asclepio, n acest templu, s-a ndeletnicit, se spune, cu arta grea a hirurgiei. i s-a-ntmplat, se povestete, un lucru neobinuit. Feciorul zeului luminii, mergnd, cndva, la un bolnav, vzu n drumul su un arpe. arpele i se-ncolci pe bul de cltorie. Asclepio-l iovi c-o piatr. arpele se descolci i repede i dete duhul. Dar nu trecu nici un minut i, iat, se ivi erpoaica perechea arpelui ucis. Ducea un fir de
57

iarb-n gur. Cu acest fir atinse limba arpelui ce zcea zdrobit. Acesta prinse la loc via i amndoi pierir"ntr-o gropi, sub prnnt. Asclepio bg de seam ce fel de iarb adusese erpoaica s-i nvie soul. O adun plin de rbdare. O cercet, s vad bine ce fel de nsuiri avea. Fcu din ea un leac anume, scpnd pe-o mulime de oameni, care erau pe pragul morii. Legendele spuneau c el ar fi-nviat atia mori, nct se pustia Infernul. Tartarul rmsese gol. i chiar Cmpiile-Elisee nu mai primeau destule umbre. Oamenii cei cutai de moarte fugeau n Epidauria i se rugau plini de ndejde : Tu, fiu al zeului Apolo, d-ne i nou s sorbim din sucul fermecat al vieii. Nu vrem s fim nici unul prad zeului morii cel hapsn. Mai bine e pe lumea asta, unde putem zmbi n voie, fr s fim pndii de Hades... i-Asclepio'le druia miraculoase buturi care-i fceau nemu ritori. Hades cere moartea lui Asclepio, dar.. i oamenii se bucurau de leacurile druite de-Asclepio n templul su, dar Hades, zeul mohort, Tanatos, cel cu aripi negre, i geniile infernale se jeluiau necontenit. Ce se ntmpl-acolo, sus ? Cine-i netrebnicul acela ce-i ferete pe pmnteni s nu mai cad-n gheara morii ? Ce-o s na facem n Infern, dac nu mai coboar nimeni ? Dac rmnenf numai noi, fr supui i fr sclavi ?... i Hades, tare suprat, s-a urcat pare-se-n Olimp sau l-a eh mat numai pe Zeus : Lumea am mprit-o-n trei : Poseidon apele din mri, e tot ce este sub pmnt, iar tu, Zeus, ai rmas stpn pe cer i pd Olimp. Numai c tu i cu Poseidon v-ai luat ce este mai plcut.' Eu stau n bezne, socotind ziua i noaptea numai mori... i-acum...i Acum nu-mi mai rmn nici umbrele de pe pmnt... Nimeni... Nimeni auzi, tu, mare Zeus ?... nimeni nu vine n Infern !... Cum asta ?... Ce s-a petrecut ? a rostit Zeus mniat. Nu mai mor oameni ? Pentru ce ? Destinul lor e hotrt. Nici eu nu ndrznesc s-l calc. Ei trebuie s-mbtrneasc ; i-apoi s piar, rnd pe rnd... Destinul zici ?... a rspuns Hades. M faci s rd, mrite Zeus ; i nici un zmbet n-anflorit pe faa mea, de cnd m tiu... Oamenii vor s dobndeasc, la fel cu zeii, nemurirea i tinereea venic. S stpneasc i-n Olimp. Ce ? L-ai uitat pe Prometeu ?... i pe Heracle l-ai uitat i pe-ali eroi asemeni lui, care-au clcat poruncile destinului nenduplecat i ale zeilor cereti, fcndu-ne ades de rs spre mulumirea i folosul netrebnicilor muritori ? Asclepio mai mult ca toi a nscocit, cu mintea lui iscoditoare, leacuri, care dau pmntenilor i tineree, i vigoare. Ba, lecuindu-i chiar de boli, le druiete nemurirea... Cum ? Unde e ? S-l vd i eu... a rcnit Zeus, scos din fire, lovind cu sceptrul ntr-un nor, nct s-a cltinat Olimpul i cerul tot i-ntreg pmntul scldat de mrile adinei. Uite-l, i-acolo, a zis Hades, pe rmurile Aticii, tocmai a ridicat un mort... Ii toarn-n gur butura, care o s-i ntoarc viaa. l va scpa de-mbriarea naripatului Tanatos, pe care l-am trimis anume, ca s i soarb rsuflarea. Ei, ce spui, Zeus ? Ce mai spui ?... Aa e. Da. II vd i eu ! a grit Zeus ndrjit. i-ntr-adevr, se povestete c-Asclepio, n acea clip, se strduia s dea iar zile unui voinic, lui Hipolit, feciorul regelui Tezeu, ucis din uneltirea Fedrei. Iar Zeus, cnd a zrit asta, a prins n mn un mnunchi de fulgere nimicitoare i le-a zvrlit n Atica. Asclepio a fost lovit. Focul ceresc l-a mistuit, la fel ca i pe mama sa. N-a mai rmas din el dect o grmjoar de cenu, pe care-a risipit-o vntul i a splat-o apoi ploaia... S-a dus, neapucnd s spun celor din jur cum pregtea acela buturi din ierburi. O !... Cum s-a-ndurerat Apolo, vznd pe fiul su murind sub fulgerele olimpiene !... Atunci, precum cntau poeii, el s-a unit, ca rzbunare, cu ali trei zei nemulumii : Hera, Poseidon i Atena ; i-au ncercat s se rscoale contra stpnului lor, Zeus. Ba, ar fi vrut s-i i rpun pe toi ciclopii furari, ce-n atelierele divine fureau fulgere lui Zeus. Blestemul regelui Flegias l lovea astfel rnd pe rnd cci Zeus i-a pedepsit fapta, fcndu-l simplu salahor, i, mpreun cu Poseidon, a trebuit s-nale zidul unei ceti, numit Troia.
58

Asclepio a rmas mort... Hades a vrut s-i ia i umbra i s-o arunce n Infern, poate i-n Tartar, ca osnd... S stea acolo cu Tantal i cu Sisif i cu ceilali, care se chinuiau de veacuri. Ins a mijlocit Atena pe lng tatl su ceresc, i Zeus s-a nduplecat. Aa, Asclepio a fost i el urcat pe bolt sub forma unei constelaii. Soia lui, Epioneea 3, i fetele : una Higieea, iar cealalt Pana-ceea, i doi biei, medici vestii n marele rzboi din Troia 4, s-au adunat ca s-l jeleasc i s-i cinsteasc amintirea, urmndu-i mai departe calea. Spre slava lui, s-au cldit apoi sute i sute de sanctuare i temple mari, mpodobite, ce se numeau asclepioane 5. Cel mai mre din toate acestea era n Epidauria. Templul avea grdini splendide, capele, altare i statui, stele votive, monumente, ba i un teatru renumit, unde se adunau elinii la srbtori strlucitoare de dou ori n zece ani 6. Aceste temple i sanctuare erau cldite pe-nlimi, unde i aerul e proaspt, unde snt ape de izvoare7. Aici bolnavii, cnd veneau, erau primii de asclepiazi, strjuitori ai templului, i ngrijii cu devotament, cum fcuse i-Asclepio 8. Iat de ce, din tot Olimpul, nici un zeu n-a avut attea temple i opere de art, cte i-au ridicat elinii acestui drag lecuitor, pe care lumea de-altdat l-a mai numit, precum se tie, Soter adic salvator. MELEAGRU POVESTEA DESPRE EROUL MELEAGRU se-ncepe ntr-un inut numit Etolia, udat de rul Aheloul1. Acest inut muntos era srac, afar de-o fie de pe coast, care era bogat-n grne, plante-aromate i livezi. Dar fructele i gr-nele nu ajungeau aproape niciodat pentru hrana celor de jos. Dei munceau cu ndrjire !... Dei-i rugau pe zei s le dea roade !... Norocul lor era doar unul : prin munii rii etoliene umblau slbticiuni destule. Triau pe-acolo cprioare subiri i iui i mldioase ; iepuri cu blana cenuie ; lupi hmesii i vulpi viclene. Toi vntorii-aveau de lucru iarna i vara deopotriv. Aa se mai slta mulimea din foamete i srcie. Iar regele, stnd n oraul cu faim mare, Calidonul, putea s-i strng avuie din ce-i agoniseau supuii. n acel an, cnd se ncepe legenda despre Meleagru, s-a ntm-plat ca etolienii s aib holde cu duiumul. Se legnau pe arini grne cu spice grele, aurite, ca prul darnicei Demetra zeia sor a lui Zeus, ce-i ocrotea pe agricultori. i pomii erau plini de fructe : mere, i pere, i gutui. i via se-nsorea pe coaste, fgduind vin mult i dulce. Ar fi aieijs mai adaug c regele din Calidon este, dup poei, ntiul ce-a cultivat via de vie. Dionisos, trecnd pe-acolo, i druise un lstar. Iar regele l nmulise, fcnd dintr-un lstar o vie, care ddea vin din belug. De-atunci regele Calidonului a luat numele de Eneu 2. Deci, bucurndu-se Eneu c zeii i ddeau prilejul s strng, prin supuii si, attea roade, a hotrt s-i rsplteasc. Le-a aprins focuri pe altare, fcnd nenumrate jertfe. Numai c-n marea-i veselie, vznd attea avuii de roade ce trebuiau strnse, uitase tocmai de zeia ce ocrotete vntoarea, fiica lui Zeus i a Letei. Artemis trimite mistreul n Calidon i cum s uii tocmai de ea n ara unde vntoarea era un meteug de seam ? S-a mniat grozav zeia i n-a stat mult s se gndeasc. i, prin voina-i olimpian, s-a npustit spre Calidon o fiar crunt, monstruoas, urma a mistreului rpus n lupt de Tezeu 3. Ochii si roii, plini de snge, erau scnteietori ca focul. Coama zbrlit-i semna cu-o culme presrat toat cu sulie i cu sgei. Din botul su curgea o spum care-i albea pieptul puternic. i rgete scotea cumplite, ce-nfricoau pe etolieni. i fulgere preau s ias din gura lui mereu deschis ; cci iarba, ct era atins de arztoarea-i rsuflare, se vestejea i se usca. Mistreul a-nceput s scurme prin holdele aproape coapte, dnd jos i tvlind n rn spicele blonde i bogate. Zadarnic mai pregteau ei aria pentru treieri. Grnarele aveau
59

s fie la fel de goale ca-nainte. Iar fiara, dup ce-a clcat hold cu hold sub picioare, a urcat coasta ctre vii. Strugurii, care strluceau roii i galbeni pe lungi coarde, au fost zdrobii, silii s-i piard sucul lor dulce-mbttor, sub rtul fiarei aate. Mslinii, smuli din rdcin, i prpdeau i ei, pe vale, rodul cel verde i gustos, i ceilali pomi erau, de-asemeni, trntii, cu frunza ofilit i fructele pierdute toate. Dar monstrul tot nu-i mulumit. Furia sa parc se-nteete. Lovete turme i cirezi, pe care cinii i pstorii nu izbutesc s le fereasc de colii lui distrugtori. Poporul fuge i s-ascunde n Calidon, cetatea mare, cea stp-nit de Eneu. Femeile presimt urgia i foamea care-o s urmeze, i plng amarnic lng ziduri, inndu-i pruncii strni la sn. Iar brbaii, cu ochii tulburi, le stau alturi, le privesc i jalea le neac pieptul. Nu mai era nici o ndejde ca s se curme ispirea. Cine-ndrz-nea s se ridice contra zeiei Artemis ? Atunci s-a ndreptat spre oameni viteazul tnr Meleagru. ngduii-mi, a spus el, s-adun o mn de viteji de prin regatele vecine i s ncepem vntoarea mistreului ce pustiete pmntul nostru etolian. i voi chema pe cei mai vrednici : Tezeu, eroul din Atena ; Piritou, regele lapit ; Castor i Polux de la Sparta ; Iason din Iolcos i Iolau, nepotul marelui Heracle. Fr s amintesc de alii, ca Telamon, Peleu, Admet i o copil-arca-dian, nentrecut a vnat, ce se numete Atalanta. Alteea se nvoiete cu plecarea fiului su S fie-aa cum gndeti tu, au glsuit mai toi btrnii. Rege Eneu, tu ce ne spui ?... Soia ta, mndra Alteea, nu ne d oare nici un sfat ? Nu ne ajut la nevoie, lsnd pe fiul ei s plece la vntoarea asta mare ? l las, a dat rspuns Alteea. Nu m tem pentru viaa lui, tiu c-i puternic, priceput n meteugul vntoarei i-i ndrzne... E fiul meu. I-a nsoit pe-argonaui, cnd au adus lna de aur. A fost i-n alte btlii i nu i s-a-ntmplat nimic, cci am o vraj, ce-l ferete de moarte, pentru totdeauna... ntr-adevr dei soie a regelui din Calidon i ea fusese amgit de zeul Ares dup nunt. Iar Meleagru se nscuse, nu ca fecior al lui Eneu, ci ca odrasl a lui Ares. El era deci nepotul Herei i al lui Zeus, olimpianul. Dar numai mama tia taina i zeul care pngrise palatul regelui Eneu. Dup ce fiul se nscuse, veniser-n a aptea noapte cele trei fete ursitoare. Una-i urase brbie i-o soie minunat. A doua i mrinimie i dragoste de patrie. Ultima azvrlise-n flcri, n focul sacru ce ardea, acolo-n mijlocu-ncperii un lemn de frasin, alb i neted i glsuise mamei astfel : Odrasla ta i a lui Ares i are viaa zvort-n acest lemn de frasin alb. Cnd lemnul alb, zvrlit de mine, se va preface n cenu, flcul tu o s se sting i va purcede ctre Hades... Mama, atunci, nspimntat, prsind patul de luz, a scormonit cu mna goal ntre crbunii de pe vatr i a smuls lemnul alb de frasin, care-ncepuse s i ard. L-a stins n amfora cu ap i-a poruncit s i se fac, de ctre meterii cetii, iute-o ldi de aram. Acolo a nchis regina lemnul adus de ursitoare. Iar ldia a ascuns-o ntr-un ungher, cel mai ferit din tot palatul lui Eneu. Iat de ce n-avea Alteea team c o s-i moar fiul. tia c nu o s se-ntmple nimica ru, ct inea lemnul ferecat bine n ldi. Eroii se strng n Calidon i-a dat pe urm Meleagru veste-n oraele Eladei c se pornete vntoarea. S-au strns n Calidon eroii, i printre ei, spu-neaiTaezii, i o copil, Atalanta. Ea fiica regelui Tegeu de fapt, fusese prsit de tatl su, cnd era mic, ntr-o pdure-ntunecoas. Tegeu vroia s aib-n cas numai biei i nici o fat. Dar Atalanta, norocoas, a fost gsit de-o ursoaic, ce tocmai i pierduse puii. i fiara a hrnit copila, cea lepdat de un rege lsnd-o mai nti s sug i deprinznd-o, mai pe urm, ca s culeag din pdure zmeur, mure i afine, i s gseasc, n stejari, stupii cu fagurii de miere.
60

Fata era ncnttoare. Purta pe ea doar un vemnt scurt, prins pe umeri cu-o agraf ca i zeia Artemis. Prul i-era-nnodat pe ceaf, cu simplitate, fr dorina de-a plcea. Iar pe spate atrna o tolb scump de argint, umplut toat cu sgei 4. i fata asta graioas, cu voinicie de brbat, avea s fie, fr voie, pricin de nenorocire pentru eroul Meleagru cum vom vedea numaidect. Strngndu-se dar vitejii n Calidon, s-a-ntins ospul, cum cerea datina strbun, i-au petrecut toi nou zile i nou nopi, fr-ncetare. Dar, cum s-a terminat ospul, n dimineaa urmtoare, au i pornit la vntoarea monstrului care pustia inutul regelui Eneu. Rsplat trebuia s aib, cel care dobora mistreul : pielea i capul lui hidos. In apropiere de ora s-ar fi aflat, spuneau aezii, i o pdure-ntu-necat, n care nu intrase omul, nu retezase vreun copac. Pdurea se-ntindea pe coast, de parc priveghea cmpia. i ntr-acolo l-trau cinii, mirosind urmele de fiar. Lupta se pornete Dar nici nu s-au pornit hitaii s strige i s fac zgomot, lovind tamburii de aram, c-a rsunat un grohit. i dintr-o vale se ivete mistreul nfricotor, pornind n goan ctre oameni. Cu trupul su lovind copacii, el i ndoaie sau i frnge, rostogolindu-i prin pdure. Monstrul d buzna ntre cinii, care i se ain n cale i se trudesc s l opreasc. Cu colii aprigi risipete ntreaga hait ntr-o clip. Mai arztor dect un fulger s-azvrle apoi spre viteji, i doi i pierd ndat viaa. Castor i Polux, clrind pe armsari albi, nspumai, l urmresc, dar n zadar. Tezeu i cumpnete lancea. ns mistreul e mai iute ca vntul ce alearg iarna peste colinele Eladei, i, cum zvcnete prin pdure, e foarte greu de nimerit. Lancea se-n-fige-ntr-un copac. Acum mistreul i ascute colii tioi i lucitori ntr-un stejar nalt i gros, al crui lemn e strpuns lesne. Botul lui parc-arunc flcri. Ochii si mici i sngeroi snt plini de pofta de-a ucide, i, mugind surd, el se avnt, printre copaci, din nou, spre oameni... Muli au nsngerat pmntul, dintre hitai i lupttori mai ales tineri etolieni, ce-l nsoesc pe Meleagru. i nu se vede vreun sfrit primejdioasei vntori... Dar cea mai sprinten n lupt, printre flci, e arcadiana, copila regelui Tegeu, fermectoarea Atalanta. Ea nu se las. E n frunte. nconjur cu grij fiara, i cnd nici nu gndeau cu gndul, sgeata-i zbrnie-n vzduh i se nfige sub urechea monstrului nfricotor. Fiul lui Ares vede fapta i strig tare spre fecioar : Tu, preafrumoas Atalanta, ai lovit cea dinti mistreul. Acum pieirea lui e-aproape i marea cinste-a vntoarei : trofeul, tu l vei avea !... Brbaii ci erau acolo s-au roit pn la urechi. Iar unul a rcnit cu ciud, srind cu o secure-n mini, n drumul monstrului rnit : Voi, tineri lupttori, privii cum lovitura de brbat e mai presus dect aceea pe care-o d o biat fat, i gloria de-a rpune fiara cea ocrotit de Artemis mi se cuvine numai mie... Abia i-a sfrit el cuvntul, c fiara i-a srit n piept. i-a nfipt adnc colii ei lungi, mai nainte ca securea s-o poat-atinge ct de ct. i l-a lsat n iarb mort pe tnrul cuteztor. Cearta din pricina Atalantei n timp ce monstrul grohia, cutnd noi victime-n pdure, i-a ncordat i Meleagru arcul su mare i a tras. i cum era un ochitor mai priceput dect muli alii, una dintre sgei sa-nfipt pn-n plmnul stng al fiarei. Botul i s-a umplut de snge i, ameit, ncerca s se suceasc i s-i smulg sgeata care-i scurgea viaa. Vznd c fiara nu mai poate s se ascund prin hiuri, toi vntorii au intit roi de sgei asupra ei. Iar Meleagru, cu o lance, a mai lovit-o n grumaz i-a dobort-o la pmnt. Cu sabia i-a tiat capul, i-a jupuit pielea epoas i dup cum fgduise, n timpul
61

luptei le-a ntins, pe amndou, Atalantei. Primete premiul i cinstirea. Eti vntorul cel mai bun care se afl n Elada, a grit el i i-a zmbit Ea s-a mpurpurat la fa de bucurie i plcere i l-a privit pe Meleagru cu ochii si strlucitori. Poate a vrut s-i i rspund... ns atunci s-a auzit un glas nverunat de ur : Stai, Atalanta, nu-ndrzni s rpeti drepturile noastre, i nici onoarea nu ne-o lua... Nu crede, fiindc eti frumoas, c poi s smulgi premiul rvnit de noi, ceilali, venind aici. Cel ce vorbise era rege ntr-un ora nvecinat 5. Puterea lui se ntindea peste rzboinicii curei. El era frate cu Alteea, soia regelui Eneu fiind deci unchi bun lui Meleagru. Tu, ce eti frate mamei mele, s-a necjit fiul lui Ares, s nu cutezi a urgisi, n faa mea, pe Atalanta. Altminteri... Altminteri, ce ? Nu crezi cumva c m voi teme de sabia ce-o pori n mn ? i nu s-a mulumit cu vorba. I-a smuls ndat Atalantei trofeul druit de fiul zeului Ares ial Alteei. A nceput o ceart mare i btlie mai pe urm. S-au rotit sbiile prin aer. Iar Meleagru, ca orbit, n-a mai putut s in seam c-n faa lui era chiar unchiul, la care inea mult Alteea. Ci l-a strpuns, n piept, cu vrful sbiei sale-nsngerate ce retezase, de curnd, capul mistreului rpus. Dup aceast ntmplare, care i-a ntristat pe toi, eroii cei venii anume din deprtare, ca s ia parte la vntoarea asta mare, i-au luat n grab rmas bun. S-au desprit i au plecat care-ncotro, spre ara sa. Cu ei s-a dus i Atalanta, copila regelui Tegeu, ce avea nc n ochi lacrimi. Nvala cureilor i ultima biruina Dar cum s-au deprtat vitejii din Calidon, i-a rmas singur voinicul nostru, Meleagru, a sunat toba de rzboi. Cureii din vecintate i atacau pe etolieni. Rzboiul a-nceput cu furie. n fruntea otii etoliene era eroul Meleagru. Numai c mama sa, Alteea, din dragoste pentru ucisul ei frate, blestema, l blestema pe Meleagru i cerea zeilor, lui Hades i soaei sale, Persefona, s-l pedepseasc, s-i ia viaa. i aflnd asta, Meleagru att de mult se ntristase, nct nu mai vroia s lupte. Se retrsese n cetate i, zvorit ntr-o cmar, lng soia-i, Cleopatra, pusese sabia alturi, lsnd n voia sa rzboiul, lsnd poporul de curei s-i biruie pe etolieni 6. ntr-adevr, n scurt vreme, supuii regelui curet sparg porile n Calidon. Abia atuncea, Cleopatra, soaa iubit, ce sttea-naintea lui ngenuncheat, iar lacrimile i curgeau fierbini, iroaie, pe obraz, l clatin din hotrre, spunndu-i vorbele acestea : Nu vezi, iubite Meleagru, cum snt rpui toi etolienii, pe care tu ai vrut s-i scapi de fiar, de mistreul hd ? Nu sri la lupt pentru ei ? Femeile snt luate roabe. n curnd am s cad i eu. Vrei s m vezi trt-n treanguri, de vreun duman, ba chiar silit s-l slujesc ani ndelungai, stingndu-m nefericit ?... Cu-o tresrire, Meleagru a luat din nou sabia-n mn. Piere poporul etolian ? a strigat el. i revenindu-i de ndat, s-a-nfiat dumanilor n pragul uii, glsuind : Hai s v msurai acuma iari cu mine, lailor !... i sabia i s-a nfipt n cel dinti otean curet, apoi n alii, i n alii. I-a pus pe goan. Ei ipau, i, risipindu-se-n ograd, fugeau ca nite potrnichi. Ci mai triau dintre supuii regelui de la Calidon s-au avntat din nou n lupt. n puin timp au biruit. Eroul i salvase-oraul i tot inutul etolian, la rugmintea Cleopatrei, soia sa mult credincioas. Dar viaa lui se va curma... i asta pentru c Alteea, n timp ce-i blestema feciorul, luase ldia de aram. Din ea desferecase lemnul adus cndva de ursitoare i-l aruncase-n focul sacru. Lemnul arsese-n vremea asta, ct timp luptase Meleagru i-i nvinsese pe curei. Iar la
62

sfritul btliei, lemnul cel alb se prefcuse ntr-o movil de cenu. i tot atunci, chemat desigur de Artemis ne-nduplecata, n slvi s-a i ivit Apolo. A luat din tolb o sgeat i l-a intit pe Meleagru n inima-i nflcrat. Iar el, avnd n piept sgeata i mistuit de focul ei, s-a cltinat ca un stejar, pe care un topor avan l-a retezat din rdcini. A czut jos i a murit. Mama, Alteea, i-a vrt sub snul stng un fier tios, pltin-du-i astfel vina sa. n vremea asta, Cleopatra, ndurerat pe urcase pe-o stnc-nalt i de-acolo s-a aruncat ntre prpstii. Surorile lui Meleagru, vznd aceast ntmplare, i-au smuls podoabele de aur i s-au pornit s se jeleasc pe rugul fratelui ucis. Dar Artemis cea nemiloas s-a necjit nespus de tare c fetela plngeau att pe fratele lor, Meleagru, cel dobort din voia ei. i, printr-o vraj netiut, le-a prefcut n nite psri, care rostesc cu ipt jalnic : pcat !... pcat !... pcat !... i care au pe aripi pete, ca nite lacrime vrsate . Spre cinstea marelui erou ce i-a salvat i de mistreul zeiei Febe-Artemis i de cureii ucigai, aezii din Etolia au cntat imnuri minunate, iar sculptorii l-au dltuit n marmure nepieritoare 9...

ORFEU l EURIDICE N TRACIA 1 muntoas a vieut, se spune, primul dintre aezi, cel dinti cntre de imnuri din Elada. Cntreul acesta a fost numit Orfeu. El s-a nscut n casa unui rege, Eagru, ce-i crmuia pe traci. Iar mama lui a fost gingaa Caliopa, muza ce inspira poezia epic i arta de-a vorbi frumos i mictor. Muza a fost o vreme soia lui Eagru. Atta c Orfeu, dei nscut n casa regelui trac Eagru, avea i el drept tat, ca i Asclepio, pe marele Apolo, zeul ocrotitor al cntecului dulce. Nscndu-se copilul, mama i-a pus pe limb trei stropi curai de rou i a rostit o vraj. Ia hrzit s poat s-alctuiasc stihuri, iar vorbele s-i curg din gura lui ca mierea. Tatl, zeul Apolo, i-a druit o lir i i-a urat s cnte dintr-nsa mai frumos ca vntul cnd fonete prin frunzele pdurii, mai cald i mai duios dect privighetoarea n nopile cu lun. S nu fie-ntrecut de nici un om pe lume, cnd i-o-nstruna el lira. S cnte melodii la fel de-armo-nioase, cum snt acelea care l desfat pe Zeus la ospee-n Olimp. Crescnd Orfeu mai mare a nceput s umble prin ara lui Eagru, cu lira subioar. Toi ci l ntlneau se minunau de vorba plcut ce-o avea, ca i de-nelepciunea pe care-o dovedea cu oriice prilejuri feciorul lui Apolo. Astfel se povestete c-atunci cnd se certau, din pricini felurite, supuii lui Eagru l chemau pe Orfeu s le fac dreptate. Iar el, cu vorbe bune i sfaturi nelepte, mpca pe vrjmai i-i fcea si dea mna. Un cntre fr seamn Iar lira lui miastr i fermeca pe toi 2. Cntecul su era attde frumos, c oameniiascultndu-l i uitau ntristarea. Inima bntuit de prea multe necazuri i gsea alinare i se nveselea. Dar ce spun eu de oameni cnd fiarele pdurii veneau n jurul su ! Chiar rsul, cea mai crud dintre slbticiuni, i culca botul umed de snge pe piciorul aedului Orfeu i i sorbea adesea graiul melodios. i tot felul de psri se adunau pe ramuri. Ba chiar, de vrei s tii, elinii povesteau c lira lui vrjit fcea s se desprind din rdcini copacii. Ei lunecau pe vi i veneau s-i umbreasc fruntea ngndurat i plin de visri. Munii se cltinau. Pietrele se micau i se rostogoleau pn lng Orfeu, s-i ie loc de jiluri 3. Natura, fermecat, cuta s se apropie de aed ct mai mult i s-i asculte viersul, poemele sublime, nentrecute nc de nimeni pn-atunci. i, devenind Orfeu flcu n toat legea, a nsoit eroii plecai ctre Colhida s
63

dobndeasc lna berbecului de aur. De n-ar fi fost cu ei feciorul lui Apolo cu toat ndrzneala de care-au dat dovad vitejii-argonaui n-ar fi putut nici unul s-i mai revad casa, prinii i copiii. Prin sunete de lir a domolit mnia unor stnci fioroase, numite Simplegade, care striveau adesea corbiile eline. Tot el a adormit n viers moleitor balaurul cel groaznic, care pzea-n Colhida acea ln de aur i-a nimicit, prin cntec, vraja amgitoare a unor fetepsri, ce se chemau sirene i ncercau s-afunde pe marinari n valuri. A mai fcut Orfeu i-alte isprvi de seam. Dar n-a luptat cu lancea sau sabia sau arcul. Arma lui i-a fost lira, i, totui, a nvins. (Isprvile-s prea multe. Nu le mai amintim.) Ar fi s spunem totui c fiul lui Apolo i-al muzei Caliopa s-a-ndrgostit de-o nimf. Se chema Euridice ; i-n ochii ei cei verzi i plcea lui Orfeu s-i scalde fericirea, privindu-i cu nesa zile i nopi de-a rndul... Adesea Euridice l ruga pe Orfeu s-i reverse din lir divina-i armonie, ca ea, cu alte nimfe, s poat dnui n tactul muzicii . Orfeu o asculta i atingea ndat coarda melodioas c-un beiga de-argint, fcnd s izbucneasc din lir un nou val de sunete vrjite. Vroia s-o-nveseleasc pe preafrumoasa nimf. S-o tie mulumit. Nu bnuia, srmanul, soarta-nspimnttoare ce-i era hrzit, peste puin vreme ; cci draga-i Euridice n-avea s aib parte, prea mult, de bucuria ce-o rspndea Orfeu, prin cntecele sale. Pierderea frumoasei Euridice S-a ntmplat ca fata s fie ndrgit i de un alt flcu, un cresctor de-albine, pe nume Aristeu. i, aflnd Aristeu c-n casa lui Eagru se pregtete nunta, s-a hotrt s-o fure pe nimfa Euridice. Ca s-i ndeplineasc gndul acesta ru, care nu i da pace, Aristeu s-a ascuns ntr-un desi de arbori. A ateptat o vreme, precum pndete tigrul juninca din poian ii gata doar s sar. Veghind plin de rbdare, iat se ivi clipa cnd nimfa Euridice rmase singuric. Atunci se repezi i vru s-o ia n brae. Nimfa, nfricoat, vzndu-l pe-Aristeu din umbr cum s-a-vnt, a i luat-o la fug. Aristeu, ndrjit, a pornit dup ea, i, cum era mai iute i c-un picior mai ager, a fost gata s-o prind. Att c din greeal frumoasa Euridice, srind peste un trunchi de stejar rsturnat, nimeri ntr-o groap. Aici era un arpe cu pielea-mpestriat i colii veninoi. Nimfa-l calc pe arpe. Acesta se ntoarse. Se-ncolci ndat pe glezna Euridicei i i nfipse colii, strecurndu-i veninul sub pielea subiric. Orfeu, ce auzise iptul Euridicei, porni i el n fug, cu inima btndu-i ca un ciocan n piept, Ajunse doar s-o vad pe nimf cum se stinge. O jale fr margini simi n el aedul, n timp ce Aristeu acela ce fusese pricina morii ei se mistuia-n adncuri verzi-negre de pdure. Zeus, mree Zeus strig spre cer Orfeu, btndu-se cu pumnii n fruntea ca de filde pogoar-te cu mil, acum, asupra mea. D via Euridicei... Dar cerul, albstrui, rmase mut ca stnca. Nici cntecul de lir nu mai clinti pe nimfa ce prsise lumea.".: Orfeu, trntit n iarb, ombria cu sete i o chema zadarnic s vie mpreun cu el, acolo unde totul sta pregtit de nunt. Plnsul lui cel fierbinte i zguduia pe oameni i muli dornici s-aline pe cel ce-i mngiase cu viersul su vrjit i glsuiau astfel: Nu plnge. E zadarnic. Iubita i-e la Hades. Asta i-a fost ursita i nu ai ce s faci. Cat s te supui voinei olimpiene... Nu. Nu m voi supune... ! a glsuit Orfeu. Voi pleca spre Infern, de-ar fi s rtcesc pe drumuri toat viaa ; i am s-mi caut mireasa. M voi ruga de Hades. Orict ar fi de crunt, orict de nemilos, trebuie s-mi ntoarc pe Euridice-a mea... Lundu-i pe umr lira i un toiag n mini, Orfeu s-a ndreptat ctre un mic sanctuar pe
64

care-l avea Hermes. Acolo s-a rugat de feciorul lui Zeus, pristavul din Olimp, ca s-l cluzeasc pe drumul spre Infern, i i-a jertfit un ap cu blana ca tciunii, din turmele regale, cum cerea obiceiul. L-a proslvit n imnuri. Apoi, fr zbav, a pornit iar la drum, ctre Peloponez. i, n Peloponez, la capul Tenaron 5, era o peter. Nici un om nu-ndrznea s treac pe acolo de la lsatul serii. Credinele strvechi spuneau c-n peter erau furii, erinii i fel de fel de iazme, ce-i sugrumau pe oameni cnd ncercau s intre. Cci petera aceea era de bun seam una din porile spre trmul lui Hades. Ptrunde n Infern :..i, poposind Orfeu la capul Tenaron, n-a vrut s in seam de vorbe i povee. Spunei !... Asta-i intrarea spre negrele genuni, unde domnete Hades ? ntreba pe localnici. Da, da !... rspundeau ei. ns nu cuteza, strine, s te-apropii prea mult de-aceste locuri. Eti tnr. E pcat... Furiile stau de straj... Ele n-ateapt mult i te strng de grumaz... Ci n-au pierit acolo !... Stai... Stai... Unde te duci ? Tu n-auzi vorba noastr ? Aud. Dar nu mi-e team !... rostea spre ei Orfeu. O caut pe Euridice. i dorul pentru ea mi d puteri s lupt, s-l nfrunt i pe Hades. Am arm lira mea... Cu ea o s ntmpin geniile infernale, voi risipi destinul... Lsai-m s trec... i, nstrunindu-i lira. cntnd necontenit, Orfeu a pit drept spre petera aceea care-i csca gtlejul umed i-ntunecat, ctre aria mrii. Nu s-a temut de furii, de geniile crude, pind prin faa lor, senin i fr fric. i iact-l trecut, din petera adnc, ntr-un trm de umbre ciudat i misterios. Coboar pe poteci unde-i ain piciorul tufele n-clcite de scai i mrcini. l zgrie i-l rnesc... Dar el nu ine seam, i merge mai departe, pn zrete rul cel vnt, Aheronul. Aici erau pe rmuri sute i mii de umbre, ce ateptau s treac i se rugau de Haron, luntraul cel btrn, s-i duc peste ape, cu barca-i putrezit. Haron cerea obolul. Cine nu i-l pltea mai rmnea pe rmuri, rtcind, amrt, cam o sut de ani. ns aedul cnt lui Haron cel ursuz, din lira sa de aur, un cn-tec minunat. Luntraul se ndur. l trece pe Orfeu pe malul cellalt. Acolo alte piedici. Cerberul st de paz la porile de-aram. Latr i url tare. Iar erpiincolcii pe capetele sale uier fioros, silin-du-se s-l mute cu colii-nveninai pe fiul lui Apolo. El i nstrun lira. Coardele ei rsun, i dinele se las pe pn-tec, la pmnt. Firea lui dumnoas se schimb dintr-o dat. Ochii si cat blnd. n acest chip, aedul poate s treac-n voie ctre palatul unde slluiete Hades. i fratele lui Zeus i strig de departe : Cine eti tu ? Ce vrei ? Cum cutezi, pmntene, s intri nepoftit n inutul tcerii ?... Orfeu cat spre Hades fr de-nfricoare, i-i spune doar att : D-mi voie, preamrite stpn peste-ntuneric i umbre fr via, s-i glsuiesc n viers... i n-atept rspunsul ce vrea s i-l dea Hades. Ci prinde-n brae lira cu coardele de aur, pe care i-o dduse la natere Apolo. i gura lui, n care i picurase muza stropii curai de rou, ncepe s rosteasc stihuri mai dezmierdate ca oapta de iubire sau somnul care prinde n braele lui pruncul, cnd este legnat la sinul cald al mamei. Zeul Hades se mblnzete Ii povestete-n stihuri dragostea cea curat, care-l nlnuise pentru ntreaga via de nimfa Euridice. Speranele-nflcrite ce le pstrau n inimi. Cum regele Eagru le pregtise nunta. Iar zeu] Himeneu, cel ce-mplinete legea sfnt-a cstoriei, cu aripi nevzute, venise de la Creta, unde-i avea palatul ; i-i aprinsese facla. Dar facla nu arsese cu flcruie alb -x cum cerea datina ci rspndise numai un fum neccios. Asta, ca prevestire a tristei ntmplri ce urma s-i loveasc. i cnt Orfeu apoi de clipa neuitat cnd -a vzut iubita czut la pmnt, fr de rsuflare ; de gemetele sale ; de jalea ce-a cuprins ntreg poporul trac.Toi ci ascult
65

cntul divinului aed, acolo, n Infern, nu pot s-i stpneasc suspinele din piept. Geniile infernale tac toate copleite de preamrea durere din glasul lui Orfeu. Tantal i-a uitat foamea i setea deopotriv ; Sisif nu mai ridic pietroiul greu pe coast, i Ixion, acela ce se-nvrtete venic pe-o roat de aram nlnuit cu erpi, rmne nemicat. ntreita Hecate i terge pe obraji o lacrim fierbinte. i Cora-Persefona i las fruntea alb pe umruj lui Hades, strpuns de tiul amarnicei mhniri din viersul lui Orfeu. Gndete-te, tu, Hades , mai gisuiete el, pe blnd acord de lir , dac un zeu viclean i-ar rpi ntr-o zi soia mult iubit, n-ai suferi ca mine ?... Nu ai pleca s-o caui ?... Rspunde-mi, nu cta ncolo cu privirea... n timp ce zeul tace, soaa-i, Persefona, ntinde ctre Hades o mn rugtoare i-i cere s s-aplece cu mil spre aed. Dragostea ce-l unete pe el de Euridice este cu mult prea mare. Chinul ce l ndur Orfeu pierznd mireasa n ziua nunii sale este sfietor... i zeul, care-altminteri nu are nici o mil, acuma se nclin micat ctre Orfeu. Voi face, zice el, pentru iubita ta, ceea ce nu se cade nici unui muritor. Se va ntoarce-n lume, urmndu-te pe tine. Dar trebuie s-mi promii... M leg mai dinainte s-ndeplinesc orice, i rspunde Orfeu, cu glasul gtuit de marea bucurie c-i va recpta pe scumpa-i Euridice. i Hades i mai spune : Cnd vei urca, Orfeu, spre cellalt trm, s nu-ntorci cumva Capul, s nu-ncerci s-o priveti... Dei m arde dorul i clipele mi par veacuri nemsurate, nu voi cta spre ea, dac aa i-e vrerea, mai spune iar Orfeu. Dac te vei ntoarce i vei privi spre nimf, cu-o clip nainte de-a clca pe pmnt, o pierzi pe totdeauna, a adugit la urm zeia Persefona. Nu mai e nici un mijloc s-o poi recpta... Aa... Aa voi face !... a glsuit Orfeu. Deci, mulumind lui Hades i Corei-Persefona, cluzit pe Her-mes a plecat spre pmnt. tia c l urmeaz i nimfa Euridice. Dar nu-ndrznea s-ntoarc nspre iubit capul, de team s n-o piard, cum i spusese Hades. Mergea cntnd din lir i rostind mndre stihuri ; i-n minte-o cerceta pe Euridice-a lui : E tot att de alb ? Mai este drgstoas ? Nu s-a schimbat cumva ?"... i inima-i o dat cu lira lui cnta cntec de biruin i dor nfrigurat, n timp ce se urca nspre pmntul nostru. Mai erau civa pai... Ce spun ? Numai un pas. i Orfeu trecea pragul din peter afar. Dar n acel moment a fost strpuns de team. Dac mireasa lui s-a rtcit cumva n bezna infernal i nu e-n urma lui ? Atunci a ntors capul ngrijorat s-o vad. O vede, fericit, cum merge lng Hermes. Vrea s-i spun eva. Dar dalba lui mireas, fr de nici o vorb, ns cu braele deschise ctre el parc l-ar fi strigat alunec-n Infern. De data asta ns e pentru totdeauna 6. Numai cntecul i rmne Zadarnic a-ncercat din nou Orfeu s treac de rul Aheron. Nu l-a mai luat luntraul, cel care duce morii n inutul lui Hades: Zadarnic s-a zbtut, a plns, l-a implorat i i cntat din lir. Hades ornduise s nu fie lsat pentru a doua oar n sumbrul su palat. Nefericit, Orfeu s-ar fi ascuns, se spune, n munii Traciei. Nu dorea s mai vad n ochi nici o femeie ; cci i reamintea de scumpa-i Euridice i inima-i rnit se sfia mai mult. De auzea-n pdure rsete de copile, dac pe malul apei era cumva vreo nimf, Orfeu i trgea haina pe fa i fugea. Ei bine, tocmai fuga le aa pe-acestea s-ncerce i s-atrag n mreje de aed. Astfel s-au scurs cu greu vreo trei sau patru ani. Singur-i mngiere era doar cntecul, n care proslvea iubirea fr margini, dincolo de mormnt. Dar se aflau pe-atuncea, n Trda, bacante, frumoase preotese, care-l slujeau pe Bachus, zeul cel dezmat. Acestea nu-l iertau pe fiul lui Apolo, fiindc-i pstra credin pierdutei Euridice.
66

i cum se povestete, ele se tot iveau n faa lui, cu sila-, cntnd sau dnuind sau azvrlindu-i flori legate-n bucheele. l ispiteau cu vorbe pline de ndrzneal i-l pofteau la serbri nchinate lui Bachus adic la orgii. ns el le gonea ntruna, cu dezgust. Le blestema spunnd c ele njosesc numele de femeie i se urca n munte, mai sus, s nu le vad purtarea desfrnat, pe care-o dovedeau. Atta c nici ele nu s-au lsat nfrnte. L-au urmrit n munte i l-au ncercuit. De nu primeti, Orfeu, s trdezi amintirea iubitei Euridice, s tii c vei muri !... i-au ipat laolalt. O, moartea, unde este ? le-a dat rspuns aedul. Prin ea mai pot ajunge s-o vd pe Euridice... i auzind acestea, n ura lor turbat, ameite de vin, bacantele acelea i-au mplntat n el zecile de pumnale, cu care sfrtecau apii sacrificai stpnului lor Bachus. Trupul nsngerat l-au aruncat n Hebru 7. La timp au srit ns i cele nou muze, avnd pe Caliopa, mama lui, ntre ele. I-au ridicat din ap corpul su fr via i l-au nmormntat ntr-un templu, Liberta, pe muntele Olimp. Doar capul rmsese rostogolit pe valuri, optind necontenit, cu buzele albite, numele prea iubit al nimfei Euridice. Iar capul su i lira au ajuns pn-n Lesbos o insul n care a nflorit poezia 8. Muzele i Apolo au luat aceast lir, care micase munii, fiarele i pe Hades i au pus-o pe bolt. Lucete ntre stele. E constelaia Lirei. Iar poemele lui au rmas ntre oameni, venice ca iubirea jurat Euridicei!...
NTEMEIEREA TEBEI

Cadmos ; Zetos i Amfion ; Edip DUP CE ZEUS A RPIT-O PE EUROPA, Agenor, regele Si-idonului , nu s-a-mpcat deloc cu gndul ca draga lui copil s rmn prad aceluia care-o rpise. i-a poruncit celor trei fii ai si : Fenix, Cilix i Cadmos s plece-n toat lumea i s-i gseasc fata. Dac v vei ntoarce fr de sora voastr, le-a grit Agenor, s tii c v ucid ; cci nu mai meritai s-mi fii motenitori... Au plecat dar bieii pe drumurile lumii, cutnd-o pe Europa.1 Au mers ei ce-or fi mers... i cei doi frai mai mari au ostenit degrab. Sau rtcit de Cadmos. Fiindc n-aveau curajul s-i mai revad tatl, s-au oprit pe coclauri i au ntemeiat nite orae noi. Fenix a ajuns rege n ara ce i-a luat de-atunci numele lui : Femeia bogat. i Cilix de asemeni, n alt inut vestit, numit Cilicia. Doar Cadmos, flcu vrednic, a pit mai departe. A strbtut inuturi aspre, necunoscute, plecnd din Asia. A plutit peste mri, i, dup mult vreme, a ajuns n Elada. Aflnd el c la Delii se afl un oracol, unde Febus-Apolo prezice viitorul, s-a urcat cu greutate pe muntele Parnas, n inutul Focidei. S-a plecat lui Apolo i i-a cerut nv ce trebuie s fac. Ar vrea s-nving montri, cum a nvins i-Apolo pe balaurul Piton, montri ce-mpovreaz pmntul cu urgie. Ar vrea s i ridice o cetate vestit. Apolo i-a rspuns prin gura Pitiei c poate s nving un monstru fioros i poate s ridice o cetate vestit, dar svrind acestea el nsui va plti prin grele suferine. Tnrul sidonian s-a nvoit cu toate. i-atunci zeul Apolo l-a-n-demnat s porneasc nspre rul Cefis. i i-a mai povestit c-n drum va ntlni un juncan fermecat, cu prul ca zpada. Cadmos s urmreasc animalul acesta, pn ce s-o opri ; i-acolo unde el va-ncepe s mugeasc, culcndu-se n iarb, poate s-nale ziduri, s fac-o fortrea. Plecnd Cadmos din Delfi, a tot cltorit pn-a vzut juncanul pscnd pe un ima 2. Animalul acesta era alb ca omtul, i, zrindu-l pe Cadmos, a pornit ctre ru. Fugea intorcea capul. Fugea i iari sta, rsu-cindu-i spre tnr fruntea mpodobit cu nite coarne mari, galbene, lucitoare. Parc-i tot fcea semne s-alerge-n urma sa. i, nsoit de prieteni care veneau cu dnsul nc de la Si-don Cadmos a urmrit juncanul fermecat vreme de nou zile El l-a cluzit printre codrii umbroi, pn pe o colin toat smlat-n flori. Acolo s-a
67

oprit i s-a lungit n iarb. A ridicat -spre slav capul ncoronat i a mugit prelung 3. Doborrea balaurului lui Ares Cadmos a neles c-acela este locul unde va trebui s-i ridice cetatea. A srutat pmntul pe care ajunsese din voia lui Apolo, i primul gnd i-a fost s-aduc sacrificii preamreului Zeus, ca viitoarea cetate s fie trainic. A trimis civa prieteni s caute un izvor. Din el saduc ap n amfore de lut. S fac libaiuni, fr de care jertfa nu ar fi fost primit de Zeus n Olimp. Tovarii lui Cadmos au pornit prin pdure, cercetnd peste tot, pn ce au zrit un pria zglobiu ; iar puin mai sus au dat de-o peter cu o intrare joas, bine adpostit de un bunget umbros i grmezi mari de pietre. Din petera aceea nea prul rece, limpede, de cletar. i, veseli, sidonienii au vrut s toarne ap n prima amfor ; dar pe neateptate, din petera adnc, a nit un balaur cu solzii de aram i ochii fioroi. Pe cap, monstrul purta o creast zimuit i gtul su avea o pung de venin, mai groas ca o bute. Iar gura otrvit era btut toat n trei rnduri de coli, lungi ca nite pumnale. Balaurul cu creast era fiul lui Ares, zeul cel viforos, i strjuia izvorul tatlui su ceresc i tot acel inut, pe care-l stpnea ntocmai ca un rege. Fr mult tocmeal, balaurul lui Ares s-a rotit ctre soii lui Cadmos din Sidon i i-a ncolcit ; apoi i-a otrvit, nfignd n ei colii si ascuii i albi.n vremea asta Cadmos, vznd c seara vine i soii nu se-ntorc, a pornit s-i gseasc. A rtcit i el prin umbrele pdurii, pn ce a sosit la izvorul lui Ares, i, cnd acolo, iat-i !... Prietenii erau mori i monstrul sta lungit pe trupurile lor, sleindu-le de snge. Tnrul sidonian a luat atunci o stnc, i, cum era voinic l-a lovit cu putere pe feciorul lui Ares. Dar solzii de aram l-au ocrotit pe monstru de greaua lovitur, ce ar fi drmat i zidul unei case. El a zvcnit deodat. S-a ridicat n sus, mai nalt dect copacii, i l-a intit pe Cadmos cu ochii arztori, n timp ce ntreita lui limb i juca n gura-nveninat, i, uiernd ca vntul, cnd spulber nisipul pe rmurile mrii, s-a repezit la el. Numai c sidonianul era un lupttor cum nu-s prea muli pe lume ; i nenfricoat, l-antmpinat pe monstru, precum se cuvenea, cu sabia i lancea. Balaurul s-a-ntors, ncolcit pe coad. Atunci, viteazul Cadmos mi l-a lovit cu lancea atta de puternic, nct a strbtut gtul gros de balaur. i arma s-a nfipt ntr-un trunchi de stejar. Balaurul lui Ares a rmas priponit de-acel trunchi de stejar, care s-a aplecat sub prea marea povar. Dup aceast fapt, fiul lui Agenor a auzit un glas : Ares iubete montrii. Tu ai ucis un monstru care-i era i fiu. Pentru aceast fapt ai s plteti amarnic, prefcndu-te-n arpe... Cadmos s-a-ntors pe dat cu sabia n mn, creznd c-i alt duman. Naterea poporului teban din colii de balaur Da-n faa lui era nsi Palas-Atena, cu egida pe piept i sulia n mn. Chiar de m voi jertfi, i-a dat rspunsul Cadmos, snt fericit, zei, c-am rpus un balaur care-i mpiedica pe oameni s triasc n locurile-acestea atta de mnoase... Vreau s zidesc aici o cetate vestit, unde s locuiasc oameni nenumrai. Dac este aa, a glsuit zeia, i trebuie i brae cu care s zideti cetatea ta visat... i ca s dobndeti braele de-ajutor, desprinde plin de grij toi colii de balaur i seamni pe glie 4. Spunnd aceste vorbe, Atena a pierit. Un nor se coborse i o nvluise pe copila lui Zeus, plutind apoi spre slvi. Cadmos a ascultat sfatul dat de Atena, i, desprinznd cu grij toi colii de balaur, i-a semnat pe glie. Din colii semnai de Cadmos, sidonianul, s-au ridicat nti nite vrfuri de lance ; apoi, tot din pmnt, au rsrit, semee, coifuri de lupttori ; i-n sfrit, au ieit nite gigani cu arme i scuturi suntoare, care s-au luat la lupt. S-au tot luptat giganii, pn ce au rmas n via numai cinci. Atunci s-a ivit iar, ca din senin, Atena. Le-a poruncit s-arunce armele ucigae i s se fac prieteni cu preaviteazul
68

Cadmos, care le va fi rege. La porunca lui Cadmos, au zidit n pdure, la izvorul lui Ares, fortreaa Cadmeea, acropola teban. Ridicnd fortreaa, Cadmos a adus jertf puternicului Zeus juncanul fermecat. Pielea lui i-a tiat-o n fioare lungi, subiri, subiri de tot. Pe acestea le-a unit. S-a fcut o fie de piele nesfrit. Cu ea a msurat ntinderea de ar, care urma s intre n stpnirea lui. Dorind s se pstreze nestins amintirea ciudatei ntmplri, Cadmos a denumit ara aceasta nou : Beoia ara juncanului. Totui, pentru c el doborse pe fiul cel hidos al lui Ares, a suferit destul, precum se nvoise n faa lui Apolo. Copiii i-au pierit i, spre sfritul vieii, eroul sidonian cum i spusese Atena s-a preschimbat n arpe. Soia lui, la fel. Doi erpi, ce nu fceau nici un ru nimnui 5. Urmaii lui Cadmos ridic Teba cea cu apte pori Urmaii lui au fost pe tronul din Cadmeea doi feciori ai lui Zeus i-ai nimfei Antiopa 6 : Zetos i Amfion. Ei s-au gndit s fac la poalele cetii marele ora : Teba, visat, de mult, de Cadmos. Teba cea cu apte pori. Zetos era de-o for de nenchipuit. n schimb, cellalt frate, pe nume Amfion, era un cntre destoinic ca Orfeu. Cnd s-a nceput lucrul la zidurile Tebei, Zetos a spus c el o s aduc piatra din muniinvecinai. ntr-adevr, cu fora-i uria, olimpian, aducea pe spinare stnci mari rupte din muni. Amfion nu jurase c va face vreo munc. Avea un trup firav, ns, cntnd din lir, ca divinul Orfeu, acest fiu al lui Zeus izbutea s urneasc munii din temelii. i munii veneau singuri spre zidurile Tebei, ca meterul Zetos s poat avea piatr de lucru din belug. Se mai spunea c Tebei i s-au zidit anume cele apte pori, ca ele s-aminteasc lira lui Amfion, ce avea apte corzi. Iar porile Tebei au cptat i ele fiecare un nume. Numele li s-au dat dup apte copile, pe care le avea regele Amfion cu soaa-i Niobeea 7. Afar de eroii Zetos i Amfion, un alt urma de seam pe tronul de la Teba a fost regele Laios. Aezii povestesc c el era-nsurat cu frumoasa Iocasta ; dar n palatul 6u era mult mhnire, cci nu aveau copii. Vroind s dobndeasc un prunc n casa lui, regele s-a rugat de marele Apolo, i zeul i-a rspuns prin glasul Pitiei : Soia ta, Iocasta, i va da un fecior. Ins el e ursit ca s-i omoare tatl; s-i pngreasc mama i s umple de snge i doliu i durere tot poporul teban. Este nc o jertf pe care o cere Ares, fiindc pe-aceste locuri, unde se-nal Teba, i-a fost ucis feciorul, balaurul, de Cadmos. Ca lovituri de trsnet cdeau aceste vorbe n inima lui Laios. Prul i se fcuse, pe capul su, mciuc. Cutremurat de spaim, Laios s-a nturnat n palatul din Teba i-a povestit Iocastei groaznica prorocire. ntr-adevr, Iocasta, n anul urmtor, a dobndit un prunc. Ct l dorise Laios ; i-acum ct l ura !... i el a luat copilul i l-a azvrlit pe-un munte, pe muntele Citeron, ca s-l mnnce rii care foiau pe-acolo. Dar s-a-ntmplat s treac pe muntele Citeron un pstor corin-tian ; i el a luat odrasla lui Laios, cea zvrlit ; i-a dus-o n ara sa. Iar regele 8 din ara aceea corintian n-avea nici un urma. V-znd el pe micuul att de oropsit, s-a hotrt s-l creasc ca pe copilul su. Aa a ajuns fiul lui Laios n Corint, unde s-a fcut mare, voinic i nelept, fiind el numit Edip. Edip i ucide, fr s tie, tatl Dar ajungnd Edip flcu n toat legea, oameni nechibzuii i-au optit la ureche c el n-ar fi odrasla regelui din Corint ; c e copil gsit i multe dintr-acestea.
69

Mhnit peste msur, s-a dus la un oracol al zeului Apolo, s afle adevrul, cine i snt prinii. Dar Pitia,-n rspunsul pe care i l-a dat, nu i-a destinuit c tatl lui e Laios, i mama sa, Iocasta. I-a spus numai att : S nu te-ntorci n ara unde-ai venit pe lume... Altfel i ucizi tatl; te vei cstori cu propria ta mam ; i-aduci nenorocirea asupra tuturora, copii, rude i prieteni... Ascultnd ce spunea btrna preoteas, Edip a cugetat strpuns de-nfiorare: Dac mi-e totui tat regele din Corint ? i dac mi-e sortit cu-adevrat ca eu s-mi nimicesc prinii ?... Mai bine fug n lume. Nu m ntorc acas i-nltur nenorocul ce m poate pndi... Socotind deci c fuge, Edip nu 6-a ntors n istmul de Corint. A cugetat s plece ctre Beoia, i cobornd din Delfi a vzut dou drumuri. Pe cel care ducea ctre Beoia venea ncet un car. In car cltorea un btrn cam albit, urmat de civa sclavi. Ia f-ne loc, biete, a rostit vizitiul, tare, ctre Edip. Edip s-a suprat c un. sclav oarecare i poruncete astfel, i nici nu s-a clintit. Atuncea vizitiul a dat n el cu biciul. Edip s-a nfuriat i l-a lovit cu lancea, lsndu-l mort pe loc. Ca s-i rzbune sclavul, brbatul cel albit a scos o sabie. i s-a iscat o lupt. Iar tnrul Edip, cu lancea ridicat, l-a izbit pe btrn, ca i pe sclavii lui, care l aprau. n prea puin vreme, din cei cinci cltori n-a scpat dect unul. Un sclav care-a fugit. Astfel s-a mplinit ntia prevestire fcut de Apolo 9, cci tnrul Edip, fr s-aib habar, i ucisese tatl. Btrnul ce zcea nsn-gerat pe drum, lng sclavii si, era regele Laios. El se ducea la Delfi s-l ntrebe pe-Apolo cum s-i salveze Teba ? Pentru c, din porunca lui Ares, dumnosul, aproape de ora se aezase-un sfinx. Sfinxul avea obrazul i trupul de femeie ; corpu-i era de leu ; aripi avea de vultur i ghearele de zgripor n. Iar coada-i de oel era ca de balaur. i sfinxul priveghea pe drumul ctre Teba. Cnd treceau cltorii, i oprea cu un strigt. Le punea o-ntrebare, cu mult viclenie, i nimeni nu putea s-i dea acestui monstru rspunsul cuvenit. Atunci sfinxul lovea cu coada de balaur pe bietul cltor. Cu ghearele de zgripor i scotea inima i i-o storcea de snge. Astfel i doborse sfinxul, pn n acea ziu, pe foarte muli tebani. A doua crim : cstoria cu Iocasta n tot oraul Teba domnea o spaim mare i numai cu greutate se mai putea iei pe cele apte pori. De mai dura o vreme, orau-ar fi rmas fr locuitori. Mai mult, s-aduga tirea c pe regele Laios l-au omort tlharii. Sclavul care scpase s-a ruinat s spun c nu i nvinsese dect un singur om i a minit c-n cale le ieise o ceat de numeroi tlhari. Pe lng toate astea, sfinxul mai omorse n zilele acelea pe ali numeroi tineri. i printre ei era i feciorul lui Creon. Creon pstra dealtminteri coroana-n mna lui, pn se alegea un nou rege la Teba. ndurerat la culme de moartea fiului, Creon a dat de tire c de se va afla vreun brbat iscusit care s-nfrunte sfinxul i s salveze Teba, i va da o rsplat ne-nchipuit de mare. El va avea ca soa pe regina Iocasta, pe vduva lui Laios, i va primi coroana i tronul rmas gol. Edip, care intrase pe pmntul teban, a i trecut la fapt ; a pornit-o de-a dreptul spre sfinxul fioros. Sfinxul l-o fi zrit, pesemne, de departe, i flfind din aripi l-a oprit pe Edip, punndu-i ontrebare : Care este fptura ce merge-n patru labe, apoi numai n dou i la sfrit n trei ? Haide, rspunde iute... Fiina aceasta este, de bun seam, omul, i-a dat rspuns Edip. Cnd este mic, el merge
70

numai de-a builea. Pe urm se ridic i, cnd ajunge grbov, lng dou picioare, ca sprijin, se gsete i-al treilea : toiagul... Cum a sunat rspunsul, sfinxul, turbat de ciud, s-a umflat i-a plesnit. Iar Edip, cu lancea, l-a trntit de pe stnca, unde se cocoase, n nite vi adinei. Auzind tot poporul c tnrul Edip l-a biruit pe sfinx, s-a grbit s-l aduc, pe umeri, n ora. Creon i-a dat coroana ce o avea n grij i l-a suit pe tron, alturi de Iocasta. Astfel, fr de voie, Edip a svrit cea mai groaznic crim din cte snt pe lume. S-a nsurat, srmanul, cu nsi mama lui. A mai trecut o vreme. Iocasta i-a nscut soului su, Edip, doi fii i dou fiice n. In Teba era pace. Regele crmuia cu mult-nelepciune peste poporul su, ferindu-l de rzboiul cel mult dorit de Ares. Cnd, s-a strnit furtuna... Zeii, nverunai c soaa lui Edip carei era i mam i-a druit copii, au trimis peste Teba ciuma pustiitoare. Pustiu i lacrimi au hotrt zeii Mureau i zi, i noapte, sute, mii de copii. Ruguri erau aprinse n Teba peste tot i jalea cuprinsese poporul, mai cumplit dect cnd tria sfinxul. Cci mamele plngeau n hohot la rspntii i-n case ndoliate. Iar preotul cel mare l ruga pe Edip s fac sacrificii, s salveze cetatea 13. Dar regele Edip a poruncit s vin btrnul profet orb, ce se numea Tiresias. Inti, profetul orb nu a vrut s rspund. Dar, silit de Edip, el a mrturisit c zeii-au aruncat peste oraul Teba ciuma nimicitoare, pentru c regele i omorse tatl i se cstorise cu mama lui, Iocasta. Ca s se pedepseasc, regina i-a luat viaa, aninndu-se-n treang. Iar Edip i-a scos ochii cu-o agraf de aur. Apoi, orb i srman, Edip a prsit Teba cu apte pori, ca s-o scape de ura netrebnicului Ares i a celorlali zei. i, rtcind pe drumuri, nsoit de copila cea mic, Antigona, trind doar din cerit, au ajuns la Colona Vl, o mic aezare lng oraul unde domnea pe-atunci Tezeu. Iar regele Tezeu a venit din Atena s-l vad pe Edip. Nenorocitul orb l-a rugat pe Tezeu s ia n grija sa pe biata Antigona, i, condus de Tezeu, btrnul a pit ntr-o pdure deas. Aici a disprut Edip ntr-un chip tainic. Tezeu cunotea taina, dar nu a vrut s-o spun. Se zicea c Edip i-a blestemat pe zei, i Zeus l-a trsnit sau s-a deschis pmntul, i Hades l-a primit 15. Legendele eline mai artau c-n Teba a fost dup aceea un rzboi fratricid 16. Feciorii lui Edip s-au ucis ntre ei. Fetele i-au murit. Numai pustiu i lacrimi au rmas dup el. Aa s-a rzbunat zeul furtunilor, ncrncenatul Ares, pe urmaii lui Cadmos, pentru c se cldise Teba cu apte pori, pe locurile unde-i hlduise fiul, balaurul cel groaznic cu solzii de aram..; EXPEDIIA ARGONAUILOR DE CTE ORI ELINII CLTOREAU PE MARI i debarcau pe rmuri strine,-ndeprtate, ei i reaminteau legenda despre Iason i corabia Argo. i dup ce jertfeau fructe i flori i snge lui Zeus olimpianul sau fiului su Hermes, zeul cltoriei i al negoului, cel care-i nva cum s aib dobnda cu oriice prilej sorbeau cupe cu vin i ncepeau s cnte legenda despre Iason i corabia Argo. Cel mai adesea, ei i ncepeau povestea artnd c odat ar fi trit n Iolco, un ora tesalian 1, doi fii ai lui Poseidon : Eson i Pelias. Rege fusese Eson, fratele cel mai mare. Dar Pelias, cel mic, prin viclenii i arme, i nsuise tronul i luase avuia regelui legiuit : palatele de piatr i turmele de vite. In schimb i druise o colib de frunze pe clina unui munte, fcndu-l slujitor. Numai c fostul rege avea i un copil. Acesta, crescnd mare, putea pretinde sceptrul luat tatlui su Eson. Deci, ca s-i poat ine tronul, fr de nici o grij, Pelias s-a gndit s-i omoare nepotul.
71

Atta c i Eson avea, pesemne, prieteni. Acetia l-au vestit despre ce plnuia noul stpnitor, regele Pelias. Iar preamhnitul Eson, ca s-i scape copilul, a trebuit s pun la cale-un iretlic. A vestit tot regatul c fiul i-a murit. A ridicat i-un rug, cum se obinuia pentru cei rposai. Ins pe rug a ars un iepure slbatic. A fcut dup datini jertfe zeului Hermes, ntreitei Hecate, zeiei Persefona i soului su, Hades. A plns i s-a jelit n temple, la rspntii i lng focul sacru. Totul lsa s cread pe proasptul stpn al oraului Iolco c odrasla lui Eson s-a stins dintre cei vii. ns n mare tain, Eson i-a dus copilul n munii Pelion, la centaurul Hiron 2, i l-a rugat s-i creasc feciorul oropsit. Cci centaurul Hiron cretea pe-Asclepio, feciorul lui Apolo, i pe Castor i Polux, odraslele lui Zeus. i tot la el vor crete i viteazul Ahile, Ulise i muli alii. Fiul lui Eson se ntoarce n lolco :..i stnd sub privegherea btrnului centaur, pruncul adus din lolco s-a fcut n curnd un flcu ne-nfricat. Dar el nu avea nume, fiind crescut pe furi. De-aceea bunul Hiron, netiind cum s-l strige, i-a zis : fiul lui Eson adic, pe scurt, Iason. Cnd a-mplinit biatul cam douzeci de ani, s-a hotrt s plece n oraul natal ca s-i revad tatl i, poate, s-l rzbune. A mers pn la rul ce-nconjura oraul. Tocmai vroia s treac apa pe la un vad, cnd i-a ieit n cale o biat ceretoare. Biete !... Hei, biete, nu vrei s m treci rul ? a glsuit spre Iason. Eu snt fr putere i dac m-ncumet s m cufund n ap, mi-e team c-mi pierd viaa... Iason, cum l crescuse neleptul centaur, era un tnr vrednic i foarte sritor. Cum de nu, bunicuo... Te duc numaidect... i a luat-o n brae, pind cu mult grij, cci apa venea mare, i ajungea la gt i curgeanvolburat. Aa a trecut rul, ducnd-o pe btrn pe rmul cellalt 3. Ins, cum au ajuns, bbua s-a schimbat pe loc ntr-o zei. Dar nu-n orice zei. A aprut chiar Hera, soaa marelui Zeus, acel ce crmuia ntregul Univers, din muntele Olimp. Am vrut s te ncerc, a glsuit, cu fal, puternica zei. i, fiindc te-ai grbit s-mi mplineti dorina, eu te voi ocroti pe drumurile tale... i tu vei birui... Astfel a spus zeia i a btut din palme. Un nor a-nvluit-o i a pierit n slvi. Iason a stat o vreme privind, plin de uimire, pe urmele zeiei. Apoi, cuteztor, cntnd voios pe cale, a pornit mai departe i a ajuns n lolco. A intrat n ora i s-a-ndreptat spre piaa unds se pregtea o mare srbtoare, n templul lui Poseidon. Regele pune la cale pieirea lui Iason Oamenii din ora, cnd l-au vzut pe Iason, au crezut c-i un zeu. Au socotit c-i Ares sau poate chiar Apolo, i l-au nconjurat, ntr-adevr, flcul era nespus de chipe. Trind mereu pe munte prul nu i-l tiase i pletele bogate i atrnau pe umeri n valuri aurii. Pe trup avea o hain de pnz, subiric. Haina i se lipea de muchii ncordai i lsa s se vad ct este de voinic. Iar deasupra purta o blan de panter, care l apra de ploaie sau de frig. n fiecare mn inea cte o lance cu vrful de aram precum purtau pstorii din munii Pelion. Atta c-n picioare nu mai avea biatul dect o sanda. Cealalt o pierduse n apa spumegnd, pe cnd ducea btrna spre malul cellalt. Tocmai n acea clip s-a auzit un ropot. Regele Pelias, clare, cu suita, se-ndrepta ctre templu, ca s aduc jertf zeului mrilor. Dar iact-l zrete n pia i pe Iason. Mai mult, vede c el nu este nclat dect cu o sanda, i se nglbenete nedreptul Pelias. Oracolul din Delfi abia i proorocise cteva zile-n urm c trebuie s se team de un flcu din munte, ce e-n acelai timp strin i cetean al oraului lolco i umbl nclat numai cu o sanda. Cci tnrul acesta-l va rzbuna pe Eson... Regele s-a-nfuriat.
72

Cine eti i ce vrei ? i-a strigat, cu asprime. Eu snt nepotul tu. Precum vezi, n-am murit, aa cum credeai tu, i am venit s-i cer sceptrul ce l-ai rpit printelui meu, Eson... O, cum s-a-nfricoat hulpavul Pelias ! Cum tremura pe a, dei purta n mn sabia lui de rege ! Mai ales c mulimea privea cu-ncredere ctre noul venit, tnr i curajos. Bine. Aa s fie ! a rostit Pelias cu prefctorie. Este dup dreptate ca lolco s ajung iari n mna voastr : a ta i a lui Eson. Dealtfel, snt btrn, nu mai rvnesc mrirea i-i voi da bucuros puterea i oraul. Ins... printr-un oracol zeii mi-au hotrt s caut lna de aur, pe care-o stpnete azi regele Eete. Avnd lna de aur, lolco va nflori, va ajunge oraul cel mai bogat din lume. - Deci, vrei s-aduc eu lna, pre ct pot s pricep ! a glsuit biatul. Desigur, asta vreau a rostit Pelias, fcnd semn spre mulime : Spunei i voi, se cade s plece un moneag, cnd are-un nepot tnr ?... Nu, asta nu se cade, au spus mai muli btrni, ce nici nu bnuiau c Pelias anume i trimitea nepotul, spernd c-o s se piard n marea ncercare. Vezi, Iason ?... Spun cu toii ! a zis Pelias. Porneti ctre Eete i-aduci lna de aur... i, cnd te-ntofci, i jur pe marele Poseidon, din care tu i eu ne tragem deopotriv, c prsesc oraul... Dac te juri pe zeul din care noi ne tragem, c-ai s prseti tronul, eu m-nvoiesc s plec s-aduc lna de aur, a spus la sfrit Eason. El s-a-ndreptat pe urm spre casa printeasc. L-a-mbriat pe Eson, pe care nu-l vzuse de cnd era copil i, potolindu-i dorul de tatl su, flcul a pornit iar la drum. A strbtut Elada, dnd peste tot de tire c va porni pe mare, spre ara lui Eete, o ar fabuloas i plin de mistere, plin de bogii, ntr-o cltorie cum nu s-a mai vzut. Deacolo vor aduce lna scump de aur, pe care o inea Eete pe nedrept. Nimeni nu mai plutise atta de departe, pn-n timpul acela : cci ara lui Eete, aflat-n rsrit, la Pontul Euxin, era captul lumii 'k. De-acolo-i ncepea Helios, zi de zi, urcuul lui pe cer, ca apoi s coboare n capul cellalt unde zgzuise Heracle de curnd oceanul cel uria, punnd dou coloane n drumul apelor. ...i auzind eroii c se pune la cale cltoria asta ctre captul lumii, s-au strns numaidect. Cine dintre eroi nu dorea s strbat drumul acesta nou i s cunoasc lumea ? ! Fiecare-ar fi vrut s fie el acela care s-aduc iari n patria iubit lna scump de aur. S-au strns deci muli eroi. Ci au fost nu tim bine. Se spune c cincizeci. Printre ei se gsea i eroul Heracle, cel urgisit de Hera n gelozia ei; apoi Castor i Polux, odraslele lui Zeus, cu cei doi veri ai lor : Idas cel preavoinic i Linceu, un flcu nzestrat cu puterea de a zri prin lucruri, prin ape i pmnt, departe, oriice ; au mai venit : Tezeu, nsoit de un prieten, regele Piritou ; Meleagru ; Orfeu ; Peleu ; Admet ; Neleu ; doi fii ai lui Boreu, vntul de miaznoapte ; Calais i Zetes care purtau pe umeri aripi, ca tatl lor ; i n sfrit muli alii, pe care nu putem s-i nirm acum. A vrut s-i nsoeasc i-o fat, Atalanta ; dar ei n-au vrut s-o ia, spunnd c nu e bine s mearg o fecioar ntre ati flci, ca nu cumva pe cale vreunul s-o-ndrgeasc i s se iste ceart ntre navigatori. Berbecele cu lna de aur elul cltoriei era lna de aur, ln ce trebuia ntoars n Elada. Lna scump de aur era de pe-un berbece, un fiu al lui Poseidon. Aezii povesteau legenda lui astfel : Se tia c pe vremuri regele Atamas, stpn n Orhomena, un ora beoian, fusese nsurat cu frumoasa Nefele, zeia norilor, i ea i druise doi copilai drgui, o fat i-un biat, numii Hele i Frixos . Prin nu tiu ce-ntmplare, regele beoian i-a luat alt nevast. Iar mama vitreg, avnd copiii ei, vroia s-i deprteze pe Hele i pe Frixos de palatul regal. Ba chiar se hotrse s le rpun viaa. Ca s-i scape copiii, zeia norilor a trimis de ndat acest berbece sacru, fecior al lui Poseidon, ce se afla-ntr-un templu din Iolco, s-i rpeasc din palatul regal al fostului su so. Acest berbece sacru era nespus de mare. Avea lna de aur. Vorbea ca oamenii i, mai presus de toate dei nu avea aripi putea strbate cerul, ca psrile-n zbor 6.
73

De acest animal ceresc, al lui Poseidon, s-au agat copiii n ultima clipit ; cci mama vitreg tocmai vroia s vin i s le vre-n piepturi cte-un pumnal tios. ...i au zburat copiii... Sub ei se ntindeau pmnturi nesfrite, ape erpuitoare i codrii neptruni. Cnd au ajuns deodat deasupra unei mri. Nu v uitai spre ape !... i-a sftuit berbecul. Frixos a ascultat ; dar Hele, mai curioas, tot s-a uitat n jos, i, vznd apa mrii, i-a venit ameeal. Nu s-a mai putut ine, i a czut n valuri. Marea, n care fata s-a necat, se cheam de-atun-cea Helespontul, adic Marea Helei 7. Numai biatul, Frixos, a plutit mai departe. i a ajuns n Ea, oraul colhidian. Aici a adus jertf puternicului Zeus berbecele de aur. N-a pstrat dect lna, pe care-a druit-o regelui din Colhida. Iar el, drept mulumire, i- jurat c-l va face urmaul su pe tron, nsurndu-l cu una din cele dou fete pe care le avea. Pregtirea marii cltorii Lna mult preioas a rmas n Colhida, agat, cu grij, ntr-un copac stufos dintr-o livad sfnt, nchinat lui Ares. Da-n cntecele lor aezii artau c trebuiau s plece cndva nite eroi, care s ndrzneasc s pluteasc pe mri, prin furtuni i primejdii, s se lupte cu montrii i s aduc iari lna berbecului plecat odinioar, n zbor, din Orhomena, cu Hele i cu Frixos. Iat de ce eroii s-au adunat n prip, dornici s cucereasc scumpa ln de aur, din ara lui Eete, de peste mri i ri, i l-au urmat pe Iason. S-au strns cu toii-n Iolco. Inti s-au sftuit ; i-au hotrt s fac o corabie mare din lemn bun, de stejar. Corabia aceasta trebuia s nfrunte primejdii fr numr, pe mri necunoscute ; trebuia s pluteasc sptmni, luni ntregi, poate, fr oprire. Era o ncercare ndeajuns de grea !... Ins lucrnd eroii plini de nsufleire, n nu prea mult vreme au fcut o corabie cu totul deosebit. Avea cincizeci de vLsle, Dar era totodat atta de uoar, nct navigatorii o ridicau pe umeri, fr vreo oboseal. Fiind att de uoar, zbura ca pescruul peste aria mrii. De-aceea i-au spus Argo 8. Se spune c Atena 9 i-a sftuit tot timpul i le-a dat o crengu din stejarul cel sfnt al mreului Zeus, stejarul din Dodona, care gria spre oameni i fcea prorociri. Crengua de stejar, adus de Atena, avea de-asemeni darul de a putea gri argonauilor navigatorilor pe corabia Argo i-a-i putea sftui n mprejurri grele 10. Ei au pus-o la pror. ncrustat n lemn. Plecarea spre ara lui Eete de la captul lumii Cnd au terminat lucrul i corabia Argo s-a legnat pe ape, cei cincizeci de eroi s-au adunat la rm, s-aleag pe acela ce urma s-i conduc n expediie. Aezii povesteau c n acel moment eroii-au ntors ochii spre viteazul Heracle. Ins fiul lui Zeus le-a spus c el e sclavul regelui Euristeu, prin uneltirea Herei, care-i dorete moartea Deci, ca s nu atrag suprarea zeiei, mai bine s-l aleag n fruntea lor pe Iason. Iason era iubit de soia lui Zeus. ...i toi s-au nvoit ca Iason s conduc pe eroi peste mri, spre ara lui Eete de la captul lumii. Au fcut sacrificii zeilor olimpieni. Apoi au nceput ospul de plecare. Au but i-au mncat vreme de nou ceasuri. Dar, cum s-au ivit zorii, au azvrlit ncolo cupele de pe mese. Au luat cu dnii ap i hran din belug i s-au urcat pe punte, stnd cte doi pe-o banc, cu cte-o vsl-n mn. Heracle era-n mijloc, el fiind cel mai greu, i inea cumpna corbiei de lemn. n fa sta Linceu, care cu ochiul ager privea spre deprtri. i alturea Iason se sprijinea de pror, innd un vas de aur n minile-amndou, i-l implora pe Zeus, cu braul su de fulger, i vnturile repezi, i drumurile mrii, s-apropie biruina, i zilele senine, i ceasul fericit cnd iar se vor ntoarce acas, n Elada. Din nori, cum spun poeii, a rsunat atunci un glas aspru de tunet i-un fulger a brzdat cerul abia-nroit de Eos aurora. Zeus le rspunsese c le primete ruga. Au ridicat ndat ancora grea din ape, agand-o de ciocul corbiei de lemn. Iar divinul
74

Orfeu i-a luat lira n brae. A nceput s cnte. i vnturile mrii, vrjite de-acest cntec, suflau voioase-n pnze 11. Corabia plutea, i lng ea sltau popoarele de peti i alte vieti din apele marine. Veneau toate s-asculte cntul duios din lir i glasul lui Orfeu. Corabia ieise n largurile mrii cu pnzele ntinse. Helios-se-nlase cu carul lui de aur pe cerul fr pat, i-ntinsul de smarald al apelor Egeei parc ardea cu flcri. Cntecul lui Orfeu rsuna peste valuri. Se auzea-n Olimp. l desfta pe Zeus i-l fcea s priveasc plin de ngduin spre corabia Argo. Eroii-argonaui porniser cu bine pe drumul presrat cu sute de primejdii. Eroii snt ndemnai s duc o via tihnit n Lemnos Aa, plutind nencetat, au ajuns repede n Lemnos, insula mare i muntoas, unde fusese azvrlit Hefaistos, din nlimi, de tatl su, marele Zeus. Att c-n Lemnos se-ntmplase cu civa ani mai nainte o tra-gedie-ngrozitoare. Brbaii lemnieni, plecnd la un rzboi, n asfinit, i, biruindu-i pe vrjmai, rpiser femei i fete, nenumrate, pe corbii. i ntorcndu-se acas se nsuraser cu ele, prsind vechile soii. Acestea, ca s se rzbune, i omorlser brbaii 12. In acest fel, insula Lemnos nu mai avea dect femei. Curnd, acestea i-au dat seama c singure nu pot tri. Din nord se repezeau adesea, spre insul, cete de traci. Jefuiau totul i plecau, lsnd n flcri insula. Ogoare i livezi erau tot mai puine i mai sterpe. Iar turme i cirezi de vite aproape nu se mai vedeau. Tocmai pe cnd era n ar o-att de mare suprare, iact vin argonauii fcnd ntiul lor popas. Deodat, toat ntristarea femeilor s-a risipit i i-au primit cu flori pe oaspei. Din tot ceaveau le-au ntins mese pline de amfore, n care scnteia vinul purpuriu, pline de talerencrcate cu fripturi, turte dulci i fructe. Le-au cntat cntece i i-au rugat s se-nvoiasc a fi stpni n ara lor i s-i aleag, dintre ele, soiile care le plac. nsi regina de la Lemnos t3, cea mai frumoas dintre toate, i oferea lui Iason tronul, dac primea s -i fie so. In timp ce-aproape toi eroii se aezaser la mese, cntnd cu fetele din Lemnos i sorbind cupele cu vin, s-a auzit un glas puternic: Ai uitat oare datoria ? Ai i uitat lna de aur pentru un zmbet femeiesc i nite amfore cu vin ? Vai vou... Eu am s plec singur din ara asta blestemat... Cel ce zvrlise cu trie astfel de vorbe spre eroi era chiar marele Heracle. El singur nu se nvoise s se coboare de pe punte i s ia parte la osp. Dar auzind ce se petrece, c snt ademenii eroii cu vorbe, cntece i vin, se i grbise n cetate i i certase pe voinici. Auzind ce spunea Heracle, eroii s-au dezmeticit. Au rsturnat acele mese, unde se mbuibau cu toii, ngreunndu-i trup i minte; i-au smuls cununile de flori. Au dat n lturi pe acele femei i fete, ce-i ineau, i au pornit spre rmul mrii. N-au mai vrut nici s-ntoarc ochii, cnd ele i rugau cu lacrimi s se opreasc iar n Lemnos, la-napoiere spre Elada. i au plecat argonauii, lsnd ispitele deoparte. Uriaii cu cte ase brae Au plutit ei din nou pe mare, pn s-a cobort amurgul i cerul s-a umplut de stele. Atunci s-au apropiat de locul unde alunecase-n valuri copila Hele: Helespontul. Au privit apele acestea, ce murmurau parc un cntec gingaei fete necate, i nici nu au bgat de seam cnd au ajuns n Propontida 14. n faa lor se ntindea peninsula Cizic, stncoas, abia legat de pmntul strvechi al Asiei, printr-o fie de nisip. Aici au trebuit s lupte cu nite fiine fioroase : uriai cu cte ase brae. Dou le-aveau prinse de umeri, dou de coaste i-alte dou de oldurile monstruoase. Aceti uriai au nceput s-arunce stnci mari de granit, ctre vitejii-argonaui, gndind s le nchid calea. i poate c le-ar fi zdrobit corabia de lemn, uoar. ns Heracle a-ntins arcul, i-a tras spre ei sgei muiate n sngele otrvitor al hidrei omorte-n Lerna.
75

Rnii i otrvii, uriaii cdeau ca nite stnci n valuri, cu bufnituri rsuntoare. Ci rmseser cu via au trebuit s se mai lupte cu Iason i ceilali eroi. Pn la urm, dintre ei nici unul n-a scpat cu zile, sub sbiile lucitoare i suliele de aram. i iar a lunecat pe ape, n voia vntului zburdalnic, corabia argo-naut. E drept c s-a strnit furtuna i era gata s-o scufunde. ns vslaii au purtat-o cu vrednicie peste valuri, pn-ntr-o ar, Misia 15. n Misia, argonauii au fost primii cu mare cinste i de localnici, i de rege. Dar tot aici sa ntmplat ca Hilas, un argonaut, s fie ndrgit de-o nimf. Era o nimf drgla ce stpnea un mic izvor la poalele unei pduri de pini nali i parfumai... i nimfa, ndrgind pe tnr, s-a prefcut n cprioar, i a srit n calea lui. El sprinten, neprevztor, a urmrit-o prin pdure, pn la apa unui lac, n care se vrsa izvorul, i, nsetat, a vrut s soarb din unda limpede de munte. Dar cprioara s-a schimbat din nou n nimfa cea frumoas i, apucndu-l de grumaz, l-a tras cu ea n fundul apei. Hilas, speriat, a dat un strigt. Strigtul su l-a auzit Heracle i-alt argonaut, cuteztorul Polifem 16 . Fiindc Heracle inea mult la tnrul rpit de nimf, n-a stat pe gnduri i-a pornit s-l caute prin pdurea deas. Pierderea lui Heracle n Misia L-au cutat ei ntreaga noapte, fr s-i poat da de urm, cci nimfa-l ascunsese bine pe dragul ei, acolo-n lacul cu unda verde, cristalin, i-l fermecase s-o iubeasc. Unii poei, cntnd povestea, spuneau c Hera ar fi pus la cale-aceast ntmplare. Ea nu dorea ca i Heracle s-ajung-n ara lui Eete. Prea l ura, nverunat. Urcndu-se din nou pe Argo, eroii au bgat de seam c dintre ei lipseau Heracle i nc doi argonaui17. i i-au cutat, strignd cu toii, cu voce tare, de pe rm, sunnd n scoici, aprinznd focuri, ns zadarnic, vreme lung, i-au ateptat s se ntoarc. Nici unul nu ddea vreun semn c ar fi auzit chemarea. i neavnd alta ce face, argonauii-au adus jertfe lui Zeus i soiei sale. i Iason a strigat spre Ceruri : Spunei ce trebuie s facem, pentru c, iat, marea-i lin, vntul bate i el prielnic, i noi mi stm nc la rm... Cerul a rmas mut, dar marea s-a despicat pn-n adncuri. Un cap nvluit de alge s-anfiat privirii lor. Era un zeu, pe nume Glauc, care slluia acolo. Ducei-v i n-avei grij, a rostit Glauc cu voce tare. Aa a hotrt Olimpul. Cei trei voinici rmn aici, n Misia mpdurit.. Iar Heracle-i va urma calea ceri este hrzit. nfrngerea bebricilor i Iason, ascultnd ndemnul, a fcut semnul de plecare. Dar muli dintre argonaui nu aveau inima uoar. Nici unul nu era mai vrednic i mai viteaz ntre ei toi dect Heracle cel puternic i venic urgisit de Hera. n el aveau toat ndejdea. i el, acuma, se pierdea... Prinznd deci vslele n mini, lsnd n vnt pnzele toate, au dus pe Argo mai departe, i mai departe, ctre ara bebricilor cea misterioas i8. n locurile astea pline de verzi grdini nmiresmate, i-a-ntmpi-nat un popor aspru. Regele lor, numit Amic, un fiu al zeului Po-seidon, era un om hidos i ru. Nu i plcea s aib oaspei. Un singur lucru preuia : lupta cu pumnii, ndrjit 19. Aezii-l zugrveau pe rege c era-nalt ca un copac. Urechile-i erau zdrelite n luptele ce le purtase. Pieptul su monstruos, umflat, prea un mare glob boltit. Sub umerii lui bulbucai, creteau pe braele-i robuste muchii ca nite bolovani. Iar ochii-i se roteau sub frunte, slbatici, amenintori, ca unei fiare-nfometate. Amic, vzndu-i pe elini c-au debarcat n ara lui, i-a provocat pe loc la lupt. Aa e datina pe-aicea, a ris regele cu-ngmfare. Cel ce sosete-n ara asta trebuie s dea lupta cu mine. Cine se prinde ?... Cine-ncepe ?... Am s-ncerc eu, a grit Polux. Hai, vino s te fac frme i s te dau hran la peti ! a hohotit din nou Amic. i lupta a-nceput pe dat. Dei Amic era uria, Polux, srind cu-ndemnare, l-a i izbit pe cruntul rege cu pumnul aprig n brbie. Monstrul a scuipat snge negru. Dar l-a lovit i el
76

pe Polux cu tot atta strnicie. S-au ncordat i s-au btut pe iarba verde a cmpiei. Pn la urm ns Polux l-a biruit pe rul rege. L-a nimerit cu pumnu-n tmpl i l-a lsat fr suflare la poalele unui copac. Bebricii au srit atuncea ca s-l rzbune pe Amic i s-a-nceput un rzboi greu. Argonauii trebuiau s ie piept unei mulimi de lupttori nespus de mare ; i suliele scnteiau, iar sbiile zvr-Ueau prin aer lungi curcubeie lucitoare. Iason, Tezeu i Meleagru i tiau drumul prin mulime, de parc secerau un lan. Iar din cele dou laturi, Castor i Polux nimiceau otenii regelui Amic cu suliele de aram. N-a trecut mult i-argonauii au fost deplin biruitori, lund prad mult, arme, straie, merinde bune i-n burdufuri vin din belug. Salvarea lui Fineu de hidoasele harpii In dimineaa urmtoare au ntins pnzele s plece din ara neospitalier i au pus toi mna pe vsle. Dar cum s-au deprtat oleac de rmurile lui Amic, s-a i dezlnuit furtuna. i ce furtun, zei cereti ! Corabia se zguduia, se frngea din ncheieturi i era gata s se sfarme ntr-un vrtej negru de ape, ce o tra spre nite stnci dintr-o strmtoare f oarte-ngust 20. Numai cu greu, cu lupt drz, vslind din rsputeri, voinicii au reuit s-ndrepte crma ce se stricase-n vijelie, s-ating malul cellalt 21. Iar dincolo de acel rm se ridica un ora mare. i n ora domnea un rege ce avea darul profeiei i care se numea Fineu. Dar fiindc el dezvluise unele taine ale lui Zeus cei din Olimp s-au mniat i-au hotrt s-l pedepseasc. Zeul Apolo-i luase ochii i Hades-Pluto din Infern i trimise nite harpii, nite zeie monstruoase, cu chip de fete, trup de psri, gheare de leu i cozi de arpe, care-i rpeau toat mncarea. nct Fineu pierea de foame. Dintre eroi s-au ridicat atunci Calais i Zetes, feciorii zeului Boreu, vntul ce bate dinspre nord, cci ei erau naripai i viforoi ca tatl lor. Cu suliele prinse-n mini, cei doi flci le-au urmrit pe-aceste harpii pn departe peste mri, i le-au nvins i le-au silit s jure pe mreul Zeus c-i vor da tihn lui Fineu. Drept mulumire, regele le-a artat eroilor greutile pe care ei urmau s le ntmpine, pn s-ajung la Eete. n primul rnd, le-a amintit c la intrarea Mrii Negre se afl nite stnci uriae, care se cheam Simplegade 22. Ele se mic, se ciocnesc i nici un vas nu poate trece, dect n anumite clipe. Ca s cunoasc vremea asta cnd pot s treac printre stnci, s ia cu ei un porumbel. Ajuni acolo s-i dea drumul. i dac porumbelul trece, nu e primejdie printre stnci. Pot s vsleasc fr team. Iar de piere porumbelul, Argo s stea i ea pe loc. Tot Fineu i-a nvat ca, debarcnd n rsrit, s-aduc jertfe Afroditei. Numai prin ea puteau nvinge, puteau s dobndeasc lna cu firele-i scumpe de aur. Cu darul lui de-a prevesti, Fineu tia de ce i cum ; dar nu vroia mai mult s spun. O s vedei, le-a rostit el. Argonauii zresc crestele Caucazului Eroii n-au mai struit i, mulumindu-i lui Fineu, au pornit iar spre largul mrii, plutind prin Pontul Euxin23. Plutind aa, au auzit un zgomot nspimnttor. Erau acele stnci cumplite ce se ciocneau necontenit, c-un bubuit asurzitor. Apele se roteau n preajm i clocoteau ca-ntr-un cazan, i nimeni nc nu trecuse cu vreo corabie pe-acolo. Iason s-a ncordat la crm. Orfeu a nceput s cnte din lira lui un cntec dulce, i mngios, i-adormitor. Iar din corabie, eroii au slobozit un porumbel. Acesta a-nceput s zboare i-a trecut iute printre stnci. Numai o pan de la coad i-a fost prins de Simplegade. Vznd acest semn bun, voinicii au pus i ei mna pe vsle. Orfeu cnta ameitor. Stncile se micau alene sub acest cnt duios de lir. i totui, valurile repezi i nspumate dintre stnci smuceau pe Argo cu putere i o trgeau parc-napoi. Nu mai era dect o clip, i stncile s-ar fi lovit. Atunci eroii au vslit mai cu putere mai cu srg, i vasul Argo a trecut. Numai un cpti de lemn a fost zdrobit. Atta tot. Fineu din Tracia spusese c de va trece vreo corabie printre stncile Simplegade, blestemul lor se risipea. ntr-adevr, din acea vreme, teribilele Simplegade au rmas
77

locului, pe veci. Acum vsleau argonauii fr de fric peste mare. Vsleau, i ochii lor, n zare, cutau mereu captul lumii, ara bogat-a lui Eete, unde era lna de aur. E drept c, pn s ajung la inta lor cea mult visat, au mai trecut argonauii prin multe alte ncercri. In nite lupte ce-au urmat, doi dintre ei au fost ucii. i-au poposit de la o vreme ntr-o insul mititic, o insul a zeului rzboiului. Aicea se adposteau negrele psri ale lui Ares, care fuseser gonite de marele erou Heracle din mlatinile stimfaiiene. La rndul lor argonauii au nfruntat aceste psri i s-au luptat din greu cu ele. De la o vreme, au zrit munii Caucaz, cu creste sure. Acolo, sus, pe vrful Elbrus, zcea de veacuri Prometeu, titanul cel legat n lanuri. Heracle nc nu-l scpase. Ctre apus s-a auzit i-un vjit tare de aripi. Era chiar vulturul lui Zeus. Trecea prin slvi, ctre Caucaz. i, trecnd el, credeau c vine furtuna nfricotoare; cci aripile lui uriae preau c-s ale lui Boreu. Eroii au privit n urma acestei psri, plini de spaim. tiau. c vulturul lui Zeus o s sfie iar ficatul nsngerat al celui care ndura totul pentru oameni. Dar nu puteau s se opreasc... i au vslit tot mai departe, pn ce au ajuns la gura rului larg i-albastru, Fasis, din ara regelui Eete 24. i, lsnd valurile mrii, s-au ndreptat n sus, pe Fasis. In palatul soarelui n stnga lor se vedea Ea, cetatea regelui Eete, i-n deprtrile verzui zreau vestitul munte Elbrus, purtnd pe fruntea lui cunun strlucitoare de omt. n dreapta-n schimb erau grdina i templul mare al lui Ares, unde pstra regele rii lna berbecului vrjit. Dar, fiindc se fcuse noapte, au tras corabia la rm. Au lsat ancora cea grea s se nfig-n mlul gras i au srit pe o poian. Acolo i-au fcut culcuul. Drumul cel greu se isprvise. Erau n ara lui Eete. Puteau s doarm linitii... S-au odihnit pn la ziu. Dar cum i-a revrsat lumina trandafirie pe pmnt zeia Eos aurora s-au deteptat iargonauii. Au adus jertfe Afro-ditei, i-au splat trupurile-n ap ; au pus pe ei veminte noi, i Iason s-a-ndreptat cu fal ctre oraul lui Eete. n mn-avea doar un toiag, n semn de bun prietenie. ns pe urma lui veneau, cu pas ferit, s nu se vad, argonauii ncrcai sub hainele de srbtoare cu sbii bine ascuite. Palatul regelui Eete era din marmor curat, i turnurile lui de-argint se ridicau pn la cer. Iar din nalt se oglindeau n apa limpede a mrii. Sculpturi, coloane, pori miestre, obiecte rare, preioase, mpodobeau acest palat, pe care l zidise nsui Hefaistos, celebrul faur al zeilor de pe Olimp. Meterul furar zidise, de fapt, acest palat mre zeului Helios, ca s-i arate prietenie, cci Helios sau mndrul soare l ajutase pe Hefaistos n btlia cu giganii, lundu-l n carul lui de aur. Iar Helios, avnd palate destule-n rsritul lumii, l druise pe acesta celui mai drag dintre feciori, adic regelui Eete 25. i spre palat priveau acuma plini de nesa argonauii, cnd a sunat o bufnitur i porile i s-au deschis. n pragul lor s-a-nfiat feciorul soarelui, Eete, i-a strigat tare spre eroi : Strinilor venii din lume, cine sntei i ce cutai ? Sosim din ara tesalian, a rspuns Iason cu-ndrzneal. Regele Pelias i cere lna cu firele de aur, pe care i-a adus-o Frixos, odinioar, din Elada. Vrem s ne-o dai de bun voie. Este a noastr, i i-o cerem. Tu ai pstrat-o pe nedrept. Altminteri noi ne vom lupta, i-o s i-o lum fr-ndoial, dei am auzit c este pzit stranic de-un balaur... O clip regele Eete n-a putut s deschid gura. Mnia l nbuea. Avea doar un toiag n mn. C-un toiag nu putea lupta. A vrut s-i cheme toi otenii i s nceap un rzboi cu preavoinicii din Elada. Dar i-a dat seama c rzboiul nu putea s-l ctige el. Argonauii erau zdraveni i ncercai n lupte grele. Aveau, desigur, sub veminte, scuturi i sbii ascuite. Pn s-i cheme el otenii ar fi czut, n rn, mort.
78

Eros o intete n inim pe Medeea Atunci a cugetat c-i bine s-i trag-n curs i s-i piard. A deschis porile mai largi i i-a lsat pe toi s intre ntr-o ograd minunat. Aici erau dou cldiri. ntr-una locuia chiar el, soaa-i i fiul su, Absirt. Intr-alta i aveau slaul dou co-pile-ncnttoare. Tot n ograda pietruit cu nestemate i aram erau patru fn-tni de aur. Curgeau din ele, n cascad : vin, untdelemn, lapte i ap. Iar apa curgea vara rece, i-n timpul ierniinfierbntat. Grdini cu flori mblsmate i cu platani i chiparoi ddeau jur mprejur rcoare. Aici a poruncit Eete s se gteasc un osp, spu-nnd ctre argonaui : M-am mniat... mi cer iertare. Zeus ne poruncete altfel, s primim oaspeii cu cinste. Deci, vom petrece nou zile. Pe urm vom vorbi de treburi... Veseli, eroii-argonaui s-au aezat, pe loc, la mese ; i-au nceput s soarb vin ; i s mnnce i s cnte... Erau flmnzi i nsetai; i nu se-nfricoau de nimeni. Din cnd n cnd i atingeau cu palma sbiile sub haine. Rdeau cu hohote spre rege i i spuneau : Ascult, rege, cnd ne vei da lna de aur ? Dup ce s-o sfri ospul, adic dup nou zile ? Mai bine ad-o de pe-acum ! i iar rdeau, de rsunau curile largi, ncptoare, i rsuna ntreg palatul. n acest timp, zeia Hera, ce avea ciud pe Eete, fiindc nu o slvea de-ajuns, s-a dus s-o caute pe-Afrodita. A aflat-o pe Afrodita ntr-o grdin din Olimp. i pieptna buclele blonde, care-i cdeau mai moi ca spuma pe gtul alb, rotund i neted, pe umerii fermectori. Ea a rugat-o pe zei s-l cheme repede pe Eros, micuul zeu naripat, i s-l trimit n ograda n care regele Eete, soia sa i dou fete edeau la mas cu eroii. Eros s trag o sgeat n inima fetei mai mici, ce purta numele Medeea. i s-i ae-o patim nemrginit pentru Iason. Iar Afrodita, mulumit c o chemau ntr-ajutor zeia i argonauii, l-a cutat n Olimp pe Eros i i-a fgduit un dar, o jucrie de-a lui Zeus, de cnd era copil, n Creta. i Eros i-a srutat mama. A-ntins aripile de aur i a plutit grabnic spre Ea. A ajuns n ograda larg, n care petreceau eroii, i a intit-o pe Medeea, n inim, cu o sgeat cu o sgeat nmuiat n fiere verde i venin. De cum a tras micuul Eros sgeata lui nveninat, fata a ctat ctre Iason, prins nu-n lanul dragostei ci ntr-o patim bolnav. Ea s-a jurat c-o s-l ajute s dobndeasc, din dumbrav,, lna cu firele de aur. Eete vrea s-l trimit pe Iason Ia moarte Cum s-a sfrit acel osp, regele i-a grit lui Iason : Tu mi-ai cerut lna de aur. I-o avuie fr pre. Altul s-ar bate pentru ea. Pentru c am primit-o-n dar. Nu am rpit-o din Elada. Da i-o dau fr nici o lupt, cci eti odrasl olimpian... Aa mi-ai spus cnd petreceam i sorbeam cupele cu vin c eti din neamul lui Poseidon. i lui Poseidon eu m plec... Atuncea, dar, ad-mi lna, a rostit Iason bucuros, i noi ne vom urca pe Argo i vom pleca ctre Elada, fr s te mai suprm. i-o dau, cum nu, a spus Eete ; dar trebuie s-mi dovedeti c eti odrasl olimpian, fcnd o anumit slujb... Ce slujb ? l-a ntrebat Iason. Amndoi se priveau n ochi i i zmbeau, dar nu cinstit. Pentru c-n inimile lor clocotea ura-nverunat, i fiecare socotea, sub zmbetul su prefcut, cum s-l loveasc pe cellalt. n Iason, Hera aase pofta de-a stpni comoara doar pentru el, nu pentru oameni, nu pentru cei ce-l ateptau s se ntoarc n Elada. Stmise pofta de-a se face stpn puternic i bogat cum era regele Eete. i Iason i czuse prad acestei pofte-njositoare. Ochii-i, mai nainte limpezi, erau acuma-ntunecai de planurile ce urzea. La rndu-i, regele Eete fusese sftuit, din slav, de tatl su, mreul soare, cum s i ia viaa lui Iason. i regele a artat feciorului venit din Iolco c are-n curtea lui doi tauri, ce au picioarele de-aram i vars-ntruna foc pe nri. Mai are-un plug nemaivzut, fcut din fier i din aram, mare ct bolta unei case 26. Iason s-nhame aceti tauri la plugul greu,
79

cu lanuri bune, i s se duc pe un cmp, ce-i dincolo de riul Fasis. S are cmpul, plin de grij, pentru c este al lui Ares. S semene apoi pe cmp nite coli negri de balaur 27, pe care i pstra-ntr-un sac. Terminnd el cu semnatul, din acei coli o s rsar o ceat mare de rzboinici. Iason s dea lupta cu ei i s-i doboare pn-la unul. Iason s-a cam nfiorat, aflnd de-aceast ncercare. ns n-a vrut s se arate ; i-a rspuns foarte linitit c totul se va face-ntoc-mai. S-i dea numai rgaz o noapte. Ne vom retrage toi pe Argo i-acolo ne vom sftui, i-a rspuns regelui Eete. Bine. S fie precum vrei, a-ncuviinat i regele. ns-i venea s rd-n hohot, pentru c i bga-n capcan. tia c Iason n-o s scape. Otenii, rsrii din colii aceia negri de balaur, aveau putere s-i rpun pe toi eroiiargonaui. Mai ales c lipsea Heracle... Hera i trimite un vis Medeei i fapta s-ar fi petrecut aa cum plnuia Eete. Argonauii-ar fi rmas pe acel rm pentru vecie, ngropai sub rn rece. Dar Afrodita nu-i da tihn copilei regelui, Medeea. Onflcra mereu mai tare n dragostea pentru flcul venit pe mare din Elada. In timpul nopii urmtoare fata s-a zbuciumat ntruna... Dorina ei cea mai fierbinte era de-a fi cndva regin... Zeia i-a trimis un vis. Se fcea-n vis c o lua Iason n brae i-o urca pe Argo, i amndoi plecau spre Iolco. Acolo se urcau pe tron. El era rege, ea regin. Ce mult i-a plcut visul fetii !... i ea, trezindu-se din somn, a strigat iute dou sclave. Sclavele au adus un car. A nhmat la el catri i au pornit spre rmul apei, unde se legna, uoar, corabia argonaut. Sclavele l-au chemat pe Iason, ce sta ngrijorat pe punte. Tn-rul s-a grbit spre rm, mnat de poftele-i aprinse de avuie i putere, care l mistuiau acum, i-a glsuit fetei aa : Ct de frumoas eti, Medeea ! De la osp, cnd te-am vzut, n-am putut s te uit o clip... Copila s-a mpurpurat : i eu, strine, te-am visat... cci eti voinic, eti ndrzne.." Merii s ai noroc n toate... La aste vorbe, bucuros, Iason a prins copila-n brae. Ea s-a lsat i i-a optit c ar primi s-i fie soa. O, ai s fii soia mea... Te voi urca pe tron n Iolco... i-a gla-suit Iason repede. Dac te juri s-i fiu regin, a glsuit atunci Medeea, voi face vrji i ai s birui... Ar fi aici s mai adaug c fata regelui Eete tia nenumrate vrji. Le nvase de micu, de la o doic vrjitoare. i jur orice, i-a rspuns Iason, ce nu avea alt dorin dect s capete mai iute nepreuita avuie... i, auzind fgduiala, Medeea nu s-a mai gndit la tatl su, nici la oraul care pierdea lna de aur. Avea i ea un singur gnd : s se mrite i s fie regin-n ara tesalian. Semnarea colilor de balaur pe glie Medeea i-a adus lui Iason o alifie fermecat. Ungndu-se cu alifia pe trup, pe arme i pe scut, tnrul devenea mai tare dect Heracle, dect zeii. E drept c asta doar o zi. Chiar focul cel mai arztor, cea mai tioas dintre arme nu mai putea s-i fac ru, i el i nvingea dumanii. Trebuie s spun c alifia era fcut dintr-o plant care cretea-n munii Caucaz, din sngele lui Prometeu. Iason s-a uns cu alifia ; i-aa cum l-a-nvat Medeea, a i pornit spre locul unde se aflau, ntr-o vgun, taurii regelui Eete. Taurii s-au zvrlit spre el. De ar fi fost zid de cetate, ar fi czut sub izbitur. Dar Iason a rmas pe loc. I-a prins de coarne cu putere i, ajutat de-argonaui, i-a nhmat bine la plug. Au arat cmpul larg i neted. Pe el au semnat toi colii aceia negri de balaur. Din colii semnai pe glie au rsrit nite uriai, cu sbii, sulie i scuturi. Uriaii au pit spre Iason i spre ceilali argonaui, care stteau mai la o parte. ns flcul, nvat de fata regelui, Medeea, a luat o stnc mare n brae i a zvrlit-o-ntre uriai. Uriaii, vznd stnca asta, au socotit c e de aur. S-au repezit nebuni la ea, ca nite lupi pe o mioar, i s-au certat. S-au luat la lupt, cci fiecare vrea s-o aib. n lupta care s-a iscat, lovindu-se
80

turbai cu ur, s-au omort. Au pierit toi. Vznd c Iason biruiete, regele ce era de fa s-a ntors repede-n palat. Ce-i de fcut ? Vom da noi lna acestor tineri din Elada ? a-ntrebat regele Eete pe sfetnicii si de credin. Sau vom gsi o alt cale, ca totui s-o pstrm la noi ? Nu ! n-o vom da, au spus cu toii. Ci mine-n zori vom strnge oastea i-i vom lovi peargonaui la ceasul cnd ei nc dorm... i cum n vremea asta noaptea se coborse peste lume, tcut, plin de mistere, regele a cerut i el o amnare de o zi. Mine v dau lna de aur, spusese regele lui Iason, care venise la palat s-i cear drepturile sale. n sinea lui ns gndea, cum era ndemnat de sfetnici, s-i prind pe argonaui i s-i ucid fr mil. Iar vasul lor s-l fac ndri .i s-l cufunde-n rul Fasis. Rpirea lnei de aur Atta doar c Medeea aflase tot ce plnuiau tatl su i cu dregtorii. Ea a fcut pe loc o vraj. Tatl i sfetnicii i oastea au czut jos i-au adormit. Porile s-au izbit n lturi i ea a trecut fr grij, avnd de mn pe Absirt, fratele ei cel mititel. S-au ndreptat spre vasul Argo. Acolo l-au gsit pe Iason, care sttea la rmul apei. El bnuia c va veni copila regelui Eete s-i dea un sfat, poate vreo veste... i, revzndu-se cei doi s-au strns i s-au mbriat ; i i-au jurat din nou credin. Acuma ei erau unii. Dar nu unii prin dragoste sau prin dorina de a fi folositori celorlali oameni, de-a s-vri fapte mree, de cinste i de glorie. Nu, ei erau nlnuii de pofta lor de-a fi bogai i de-a fi rege i regin. Aa se-ntmpl totdeauna cu cei care au firi prea slabe, lesne supuse lcomiei. Alunec uor n ru... Iar trdrile Medeei fa de ar i prini pecetluiau, precum se vede, toate aceste jurminte, ce amndoi i le fceau noaptea, pe rmurile apei. Medeea l-a cluzit pe Iason, tnrul strin, nspre dumbrava nverzit, unde era templul lui Ares. Aici, lng copacul sfnt, sttea de straj un balaur. Balaur care-i csca gura, plin de foc i de miasme ctre voinicul tesalian. ns Orfeu, ce-l nsoise pe Iason pn la dumbrav, dup poruncile Medeei, a nceput s cnte dulce, i monstrul, lung de nou stnjeni, s-a lsat moale la pmnt. Iar flcrile otrvite s-au stins n botul lui hidos. Abia mai pl-piau puin. Medeea a zvrlit atunci asupra lui un suc vrjit. Sucul l-a adormit pe monstru. i Iason, cu argonauii, s-au repezit ctre copac, n el lucea lna de aur, ntr-o lumin orbitoare. Ei au smuls lna din copac. Iason a pus-o pe spinare. i au pornit, cu pas grbit, ctre corabia lor, Argo. Fuga Medeei cu Iason Fr s ovie o clip, Medeea s-a urcat i ea pe puntea vasului de lemn. L-a luat alturi pe Absirt. Iar Iason, care conducea aceast expediie, a ridicat ochii spre cer i-a mulumit zeielor Hera i mndrei Afrodit, pentru tot ajutorul lor. A implorat apoi pe Zeus i pe Poseidon furtunosul zeul din care se trgea s-i ocroteasc pe tot drumul de-ntoarcere ctre Elada. Unul dintre argonaui a ridicat ancora grea. Ceilali au luat vslele-n mini, i vasul a pornit n jos, pe rul Fasis, ctre mare. Cum au ajuns din nou pe mare, argonauii au dat glas nemrginitei bucurii care-i nflcra pe toi i s-au pornit veseli s cnte. Lna de aur strlucea i lumina pn departe, incit nu se vedeau pe cer nici stelele scnteietoare, i nici fclia de argint a lui Selene, dalba lun. Nu se vedeau decit eroii, avnd n mijloc pe Medeea i pe Absirt ce tremura poate de frig, poate de team. Toi erau veseli, fericii, pentru c nu tiau nici unul ce planuri nutrea acum Iason. Numai Medeea sta pe gnduri. Prin farmece a cunotea c-n Ea regele, curtenii se i treziser din somn. Descoperiser rpirea lnei de aur din copac i fuga fetei, a Medeei, cu fratele81

i, micul Absirt. Numai c regele Eete avea i el corbii bune. Avea oteni i avea prieteni, care erau adnc mhnii c se furase din dumbrav lna cu firele de aur. Iar regele a poruncit s plece-ndat trei corbii, pe urma vasului elin, i, ca s poat s-i ajung, a hotrt ca la o vsl s trag-n loc de un om, doi. Vntul btea spre asfinit. Deci s se-ntind pnze multe. Pnze mai mari dect acele ce se aflau pe vasul Argo. i v mai spun s nu v-ntoarcei fr Medeea i Absirt, cci vei fi Qsndii la moarte ! a rostit regele Eete ctre otenii ce plecau, n toiul nopii, s-i ajung pe Iason i argonaui. Cspirea micului Absirt Iat de ce era Medeea atta de ngrijorat. Ea tia tot ce se-ii-tmpla. ntr-adevr, a treia noapte de la plecarea lor pe mare, s-au vzut i urmritorii. De iapt, Iason, i-argonauii n-o luaser pe-acelai drum ca la sosire, prin strmtori 28, ci, tind marea curmezi, plecaser ctre alt rm. Spre rmul unde se vrsa rul cel larg, Istrul, n mare adic-n Pontul Euxin. Cutaser s schimbe drumul, socotind c urmritorii or s se-n-drepte spre strmtori. Dar lna ce-o aveau cu dnii i-a dat de gol, cci scnteia ca soarele n toiul zilei. Urmritorii au vzut dincotro vine strlucirea i, cum aveau pnze mai bune, vslai mai muli i odihnii, s-au ncordat i erau gata... aproape gata s-i ajung. i, ca s scape de primejdii, ea i acela ce-i jurase c o va face soaa lui, regin n oraul Iolco, Medeea a fcut o crim cumplit, nspimnttoare. Ea s-a ascuns n fundul brcii, s n-o vad argonauii, i-a sfrtecat n bucele pe micul su frate Absirt. Iar membrele nsngerate le-a risipit n largul mrii, pe-ncetul, una cte una. Cnd au aflat argonauii aceast crim odioas, s-au m-niat nespus de tare. Erau gata s-o zvrle-n valuri. Noi sntem lupttori, eroi, nfruntm montri, fiare, regi. Nu ucigai de rnd, de-aceia care se lupt cu copiii. Chiar Iason s-a uimit n sine, vznd ce fire-are Medeea. i totui, el a aprat-o, gndinduse c-i va mai fi de ajutor i-n patrie. La rugminile lui Iason, argonauii au iertat-o i au vslit n sus, pe Istru. Vznd, pe valuri, colhidienii, membrele micului Absirt, s-au oprit ca s le adune. Le-au strns bucat cu bucat i le-au adus toate pe rm. Acolo au ornduit slujbe i jertfe pentru fiul cel sfrtecat al lui Eete. L-au ars pe rug i au fcut serbri cum cerea datina. Aa s-a scurs o zi ntreag. n acest timp argonauii urcaser pe ct se pare pe Istru-n sus, destul de mult 29. Urmritorii i-au dat seama c nu i-ar mai putea ajunge. Dar fiindc nu mai ndrzneau s se ntoarc la Eete fr Medeea i Absirt, ostaii au rmas acolo, ntemeind o aezare bogat i nfloritoare, ce-a primit numele de Torni 30. Dup aceast ntmplare, argonauii au trecut, plutind pe Istru mai departe, dincolo de Iliria 31. ntoarcerea la Iolco Abia ajuni n alt mare, i s-a pornit cea mai grozav dintre furtunile pe care le suferiser n drum. Valuri se ridicau ct munii i pnzele se sfiau sub rsuflarea ngheat a unui vnt de miaznoapte. Vslele se frngeau i ele n stnci ce rsreau din ap. Corabia argonaut era ca o coaj de nuc, zvrlit-ncoace i ncolo, sub muni de ap vineii. Eroii abia se mai luptau i i pierduser ndejdea c vor putea scpa cu zile, cnd iat, a sunat un glas. Un glas puternic de la pror. Vorbea, pe ct spunea legenda, ramura sacr, din stejarul marelui Zeus, din Dodona. Ramur ce era adus, pus la pror, de Atena. i ramura i-a ndemnat s plece-n marea Tirenian, n insula cea misterioas unde-i avea slaul Circe o vrjitoare renumit. Iar Circe s-i purifice de moartea micului Absirt. Argonauii, n furtun, au ntors crma ctre locul unde tria faimoasa Circe. Cum s-au ntors, a stat furtuna pe care-o trimisese Zeus ; i Argo a plutit pe mri, pe ruri i din nou pe mri... i a ajuns pn la Circe. Acolo s-au purificat de sngele vrsat la Tomi. ...i au ntmpinat, din nou, furtuni, primejdii fr numr. Sirenele i-au ispitit, prin cntece
82

ademenitoare, s se arunce-n apa mrii. Dar i-a salvat pe toi Orfeu, care cnta mult mai frumos. Doar melodia lui duioas le-a amintit de patrie i i-a inut pe vasul Argo. Trecnd prin apa ce sclda dou stnci : Scila i Caribda, dou stnci amenintoare, erau de asemeni s se-nece, la fel ca mai tr-ziu Ulise. Dar s-au luptat cu valurile i au scpat iari cu bine. Au mai trecut i pe la Creta. Acolo s-au luptat cu Talos, un uria nspimnttor, din neamul montrilor de-aram i, dup multe lupte i rtciri, au atins rmul portului magnezian Pagase, din care Argo se pornise cu peste patru luni n urm. n curnd au sosit la Iolco. Corabia au nchinat-o zeului mrilor, Poseidon, din care Iason se trgea. i Pelias a primit lna, comoara regelui Eete. n schimb, eroul i-a cerut tronul printelui su, Eson. Ce-i drept, n sine chibzuia c avnd tronul i puterea, tot lui o s-i revie lna ce i-o dorea att de mult. Regele l-a inut cu vorba ct timp au stat argonauii. Dar, cum s-au risipit acetia, Pelias na mai vrut s-i in cuvntul dat cu luni n urm. A strns oastea i l-a gonit pe Iason din oraul Iolco. Pelias este fiert ntr-un cazan chiar de ctre fetele sale Iason s-a mniat amarnic. Visul su scump se spulbera. i nu tia ce-ar putea face s pun mina pe putere. Atunci Medoea, vrjitoarea, a nscocit un iretlic. S-a prefcut c s-a certat cu soul ei, fiul lui Eson, i a cerut un adpost la fetele lui Pelias. Cci regele avea trei fiice. Stnd ele ntr-o zi de vorb, Medeea a-nceput s spun c ea cunoate vrii prin care i poate-ntineri pe oameni. Ca s le dovedeasc asta a umplut un cazan cu ap, i, punnd lemne dedesubt, a aprins foc cu pllaie, i apa a-nceput s fiarb. A luat pe urm un berbec cel mai btrn din toat turma i l-a tiat n bucele. Bucile le-a pus la fiert. A mai turnat un suc n ap, a mai rostit i nite vrji. i ce s credei ? Dintr-o dat, bucile s-au nchegat. Din ap a ieit un miel cu blan alb, behind. Copilele lui Pelias, vznd aceast preschimbare, au rugat-o pe vrjitoare s le ntinereasc tatl. Medeea s-a lsat rugat. Fetele i-au fgduit i un irag de pietre scumpe, dac le-ascult rugmintea. i vrjitoarea, mulumit c planul i se-ndeplinea, le-a sftuit pe-aceste fete s-l taie pe btrnul rege n opt buci, cu capul nou. i s le-arunce n cazanul n care apa clocotea. Iar fetele, cznd n curs, i-au dobort printele, ca pe un taur la ospee, i carnea lui au aruncat-o ntr-un cazan mare s fiarb. Dar cum a dat n clocot apa, Medeea le-a strigat n fa c ea l-a rzbunat pe Iason, i Pelias rmne mort. Apoi fcnd nu tiu ce vraj, s-a artat un car de flcri, tras de doi erpi naripai. Medeea s-a urcat n car i a pierit ntr-o clipit. Segele Pelias czuse ; dar nu-ntr-o lupt vitejeasc precum se cade-ntre brbai. Era rpus prin vicleuguri i uneltiri vrjitoreti. Nimeni nu l-a ludat pe Iason pentru-o asemenea victorie. i el tot n-a putut s urce pe tronul mult rvnit din Iolco. Puterea a trecut n mna unui fecior al celui mort, un alt argonaut : Adraste. Iason a fost silit s fug la Creon, rege din Corint. Glauca i Creon snt cuprini de flcri Creon l admira pe Iason pentru c adusese lna de aur de la Ea, i l-a primit cu mult cinste. I-a druit i un palat, cirezi de vite i moii. Ar fi putut acuma Iason s vieuiasc linitit, Medeea, soaa,-i druise i doi copii ncnttori. Dar tot ce se cldete-n via pe crime i pe vicleug se prbuete prea adesea. La fel i dragostea lui Iason fa de soaa lui, Medeea. s-a istovit de la un timp. Toi se temeau de vrjitoarea ce-i omorse friorul i l fier-sese n cazan pe fostul rege de la Iolco. Iar crimele pe ct se pare atern pe chipuri nite umbre. Cci fata regelui Eete se urea de la un timp. Iason ndjduise poate c tatl ei, de suprare, fiindc-i pierduse i copiii i lna cea nepreuit, o s se sting ntr-o zi. Iar el, fiind brbatul Medeei, va moteni bogatul Ea.
83

Dar dintr-acolo nu veneau deloc vetile ateptate, i Iason, ce iubea puterea i bogia i plcerea, hotrse s-o prseasc pe soaa lui de pn-atunci i s se-nsoare cu Glauca, fata lui Creon, gazda sa. Astfel, de nu putea fi rege nici peste mare, nici la Iolco, avea s moteneasc jilul regelui Creon, din Corint. Aflnd Medeea tirea asta s-a necjit peste msur. Dar cum era de stpnit, s-a prefcut c nici nu-i pas i a grit ctre Glauca, fiica lui Creon, cu dulcea : M-am sturat i eu de Iason. M cere regele Egeu, care domnete n Atena ; i-a vrea s fiu i eu regin. Destul am zbovit aicea lng un om fr noroc... i ca s te ncrezi, frumoaso, c nu am nici o suprare, i fac i eu un dar de nunt... Poftim, acesta-i darul meu !.... i vrjitoarea, prefcut, i-a druit fetei lui Creon o hain scump, purpurie i o cunun de mrgean. Glauca s-a nseninat, cci tare-i mai fusese team de fosta soa a lui Iason. Dar cum i-a mbrcat vemntul, a simit un fior de moarte. Corpul i-a fost cuprins de flcri. Iar cununa i strngea, ca ntr-un clete, fruntea alb. Ea a strigat i s-a zbtut. A vrut s-i scoat iute haina, dar stofa se inea de trup i nu putea s-o dezlipeasc. La ipetele ei grozave a alergat regele Creon. Ins cum s-a atins de fat a luat i el ndat foc. Amndoi au pierit n flcri32. Fuga Medeei i prbuirea corbiei Argo ...Dar vrjitoarei nemiloase nu i-au ajuns aceste crime. A luat n mn un cuit i i-a ucis cu el copiii al cror tat era Iason. Apoi a poruncit s vin carul su magic, tras de erpi, i a fugit ctre Atena, s se mrite cu Egeu ; dar n-a stat nici acolo mult. A pus la cale alte crime. i era gata s-l omoare pe fiul lui Egeu : Tezeu. Aflnd Egeu de uneltirea nesioasei vrjitoare, a izgonit-o cu ruine. Chemnd Medeea un balaur, a i zburat pn la Ea. S-a mpcat cu tatl su. i... nu s-a mai aflat nimic ce s-a-ntmplat cu vrjitoarea. Iason, mhnit i fr rost dup uciderea Glaucei, a rmas singur n Corint. i prin legende se mai spune c Iason, ntr-o zi, dormea Ia umbra vasului su Argo, pe rm, n istmul de Corint. Abia de nchisese ochii. Prin mintea lui se perindau nenum-ratele-ntmplri din expediia spre Ea. Dar Argo, care-odinioar ca un delfin tiase apa i deschisese drum pe mri cuteztorilor elini, era acuma putred. Iason visa lna de aur3'1. Tocmai visa c se gsea din nou pe Argo i se zrise, n deprtare, o lumin. Era un munte-ntreg de aur... Cnd... lemnria putrezit s-a prbuit c-un zgomot surd. In cele mai frumoase vise corabia, pe care Iason o condusese-n expediie, s-a prbuit asupra lui... L-a-ngropat sub drmturi. Astfel s-a stins, fr de fal i fr glorie, acela ce nu luptase pentru oameni i se iubise doar pe sine... RZBOIUL TROIAN SE POVESTETE c pe-un deal, din Asia de asfinit, n apropiere de strmtoarea Helespont, s-ar fi-nlat, cndva, un ora mare i puternic . Cel care a zidit oraul a fost, dup legend, Uos, feciorul unui rege, Tros, care-i trgea obria printr-un voinic, Dardan din Zeus. Dar de la numele lui Tros acest ora s-a chemat Troia, i ara nconjurtoare parte din Frigia Troada2. Dealul greelilor La drept vorbind, locul unde se ridica oraul se zice c s-ar fi chemat-nainte dealul greelilor" deoarece-ntr-o bun zi Zeus s-a mniat pe Ata, zei a greelilor, i a zvrlit-o din Olimp. Din cauza ta, i-a strigat Zeus, greesc adesea, cum s-a-ntm-plat atuncea, la Mecona, cnd m-a-nelat titanul Prometeu. De azi-nainte nu ai voie s mai urci n Olimpul nostru. Vor grei numai pmntenii... i i-a dat brnci zeiei Ata. Locul unde a czut ea a fost chiar dealul din poveste. In cztur, s-a lovit zeia zdravn, i, de ciud, a blestemat dealul acela s fie plin de amgiri, i oamenii s-l ndrgeasc ns s-aduc nenoroc.
84

I-adevrat, colina asta era un loc fermector. Se rezema, spre rsrit, pe muntele de piatr, Ida. Iar spre apus se cobora, n pant dulce, ctre marea cu valurile azurii. Fiul lui Tros a hotrt s-nale-acolo, pe colin, o fortrea. A fcut dar sacrificii i i-antrebat pe olimpieni dac-i vor da ncuviinarea. Atunci, din cer, ar fi czut o statuet misterioas 3, care o-nfia pe-Atena. ,,Palas-Atena este-aceea care-mi va ocroti oraul" a cugetat regele Ilos, i dup ce-a zidit, pe deal, o fortrea nu prea mare, a fcut lng ea un templu. n templu, ntr-un loc de cinste, a pus aceast statuet zis paladiu-fecioara. Aceasta e prima greeal, precum se va vedea-n poveste. i-au trecut ani ci au trecut, i Ilos ntr-o zi s-a stins. La tron i-a urmat fiul su, ce se numea Laomedon. Priam se urc pe tronul lui Laomedon Laomedon a fost un rege lipsit de cinste sau cuvnt. Lui i plcea s aib slugi, dar nu vroia s le plteasc. Era hapsn, apuctor i fr mil de supui, cum snt mai de-obicei toi regii. Avnd el multe avuii, a vrut s i le ocroteasc i s ridice-n jurul Troiei un ir de ziduri cit mai tari. Ii trebuiau deci lucrtori. Tocmai n vremea cnd dorea el s ridice-aceste ziduri, s-a ntmplat ca n Olimp mai muli zei s se rzvrteasc. Doreau s-l lege pe stpn n treanguri tari i s-l arunce n Tartarul ntunecat. Dar Tetis, fiica lui Nereu, cea cu picioare de argint, aflnd urzeala, l vestise pe tatl zeilor ndat, i el i osndise aspru pe rsculaii din Olimp. Dintre toi, cei mai greu lovii au fost Posei-don i Apolo. Zeus a hotrt c ei se vor trudi, ca salahori, snale zidurile Troiei 4. Cnd s-a sfrit ns zidirea, Laomedon i-a izgonit pe cei doi zei din ara sa, fr s le plteasc munca, aa precum fgduise. La fel, tot fr de cuvnt, s-a purtat el i cu Heracle5. Pentru asemenea greeli, Laomedon i-a pierdut tronul. Cei mai muli dintre fiii si au fost ucii n btlii. I-a. rmas numai un fecior, care czuse prizonier. Acesta era cel mai mic. Se numea la-nceput Po-darce. Mai trziu i s-a zis Priam 6. Iar Priam, revenind la Troia, a luat de soa pe-o prines ginga, bun, devotat, pe care o iubea nespus. Hecuba 7 se chema copila. S-a urcat deci Priam pe tron iar soaa sa i-a druit cincizeci de fii, frumoi ca zeii, i-un numr mare de copile 8. Atta doar c atuncea cnd trebuia s vad lumea unul dintre feciorii si, Hecuba a avut un vis ; i se fcea c-ar fi nscut nu un copil, ci-o tor aprins. Flacra torei se-ntindea pn ce cuprindea oraul i1 mistuia n ntregime. Fiul nou-nscut de Hecuba este prsit pe muntele Ida Priam, aflnd de acest vis, i-a ntrebat pe nite preoi ; i ei l-au sftuit s-l duc pe fiul nou-nscut n munte ; i, dup datina strbun, fa de fiii nedorii, s-l lase-acolo pe o stnc. Fiarele, vulturii i erpii vor ti pe urm ce s fac, fr ca tatl s-i mn-jeasc mna cu snge de copil. Priam a ascultat de sfatul preoilor. A luat biatul. L-a-ncre-dinat unui pstor. i el l-a prsit pe-o creast a muntelui cel nalt, Ida. Dar, peste patru sau cinci zile, trecnd pstorul iar pe-acolo, a vzut nu-i venea s cread ! pe fiul regelui Priam sugnd de zor la o ursoaic. nduioat, a luat pstorul pe-acest copil plin de noroc i l-a dus n coliba sa. Acolo l-a crescut n tain, cci, dac regele afla, i atepta desigur moartea i pe pstor i pe biat 9. Crescnd, acest fecior de rege s-a tocmit i el tot pstor, ca tatl adoptiv, la Priam. Mna cirezile de vite, la fel ca toi ceilali pstori, i nu tia c el e fiul aceluia ce stpnea aceste bogii pe Ida. Ba se mai spune c flcul era nespus de inimos. i era drag de animale i le pzea de hoi i fiare cu-att de mult vitejie nct pstorii l-au numit, din cauza asta, Alexandru 10. ...i, cum trecuse vreme mult de cnd Priam i aruncase fiul cel nedorit pe Ida, trebuia, dup strvechi datini, s fac-n cinstea lui serbri. Organizase deci, n Troia, slujbe i
85

jocuri i ntreceri. Iar ca premiu, n ntreceri, oferea cel mai mare taur pe care l avea-n cirezi. Dar taurul fgduit era crescut chiar de-Alexandru. Tnrul inea mult la taur. i, fiindc Priam i-l ceruse, a hotrt s-l rec-tige, lund i el parte la ntreceri. ntr-adevr, prin iscusin i vitejie, Alexandru i-a biruit pe ceilali tineri. Taurul l-a ctigat el, i, fiind srbtorit la curte, Priam, Hecuba i ceilali l-au ntrebat : de unde este i cum l cheam ?... i bineneles c vorba aduce dup sine vorb, i ntrebarea, ntrebare. i toate-acestea duc, la urm, la dezlegarea unei taine. Destul c Priam a aflat c Alexandru i-e fecior. Bucuria regelui Troiei n-a fost mic. I-au dat pe loc haine de pre. Au nchinat n cinstea lui. i l-au chemat, nu Alexandru, cum i zise-ser-nainte, ci Paris, nume carenseamn rud de-aproape, regsit. Mrul discordiei cade n mijlocul nunii zeiei Tetis cu Peleu Pe cnd se petreceau n Troia aceste ntmplri ciudate, n petera unui centaur, faimosul Hiron din legend, zeii, n fruntea lor cu Zeus, petreceau stranic la o nunt. Se cununa zeia Tetis, cea cu picioare argintii, cu un voinic numit Peleu, un rege din Tesalia. De fapt, i Zeus i Poseidon pe-iser pe nereid. Dar Prometeu le prorocise c ea va nate un fecior, care i va ntrece tatl n vitejie i putere. Asta nu le era pe plac nici lui Poseidon, nici lui Zeus. Mai ales Zeus se temea de fiii lui, s nu-l doboare, precum fcuse el cndva tatlui su, btrnul Cronos. i, ca s scape de buclucuri, se nvoise ca Peleu s fie mirele lui Tetis. i-acuma ncepuse nunta. Zeii cntau i dnuiau cu nimfe i cu pmntene. Apolo le suna din lir. Dionisos le turna vin i Momus, zeul caraghios, le fcea strmbturi destule... i toi r-deau cu-atta poft, nct se zguduiau pmntul, marea i cerul cel nalt cu luna i cu stelele. De fapt, nu toi rdeau cu poft... Cci la intrarea peterii sta Eris cea posomorit, zeia care proteja discordia, cearta i brfa, zeia care uneltea ca-n lume s nu fie pace i nelegere deplin. Zeia asta preahidoas, nesuferit tuturor, edea deci i privea cu ur la cei care se desftau. i, pentru c zeia Tetis nu o poftise la osp, dorind s fie armonie i bunvoientre meseni gndea cum s le strice cheful11. i dintr-o dat a rnjit. Gsise hda iar o cale. nclecnd pe un balaur, zburase-n ara hesperid. Luase din grdina de aur un mr. Mrul cel mai frumos. Pe el scrisese cu cerneal de aur, mai strlucitoare dect lumina de amiaz, trei vorbe bine ticluite. Scrisese : Celei mai frumoase". S-a-ntors apoi la peter ; i-a vrt capul nluntru, cu limba roie ca para strns-ntre colii ruginii ; iar brau-i a zvrlit cu grij mrul acela-ncondeiat ntre zeiele ce-n hor alunecau, ca ntr-un zbor. ncepe cearta ntre cele trei zeie L-o fi vzut, pesemne, Hera sau Afrodit sau Atena !... L-au ridicat i au citit slovele-acelea otrvite, scrise de certrea Eris, i fiecare-o fi rostit : E mrul meu... Dai-l ncoace !... Ba e al meu, c-s mai frumoas !... Nu-i al nici uneia... I-al meu... Zeus... nu vrei tu s ne faci dreptate ?... i tot aa... Nu tii cum este atunci cnd se pornete sfada ? Feele parc snt schimbate. Vocile-s tari i ascuite. Rsuna vorbe deloc blnde, sudlmi i uneori blesteme. Aa i cele trei zeie strigau mereu spre adunare li se spun care este cea mai frumoas dintre ele. Zeii erau prevztori. S spun Hera sau Atena, se supr ru Afrodita. S zic-atunci c Afrodita, se mniau zeia Hera, ca i Atena, deopotriv. tii ce ? a spus mreul Zeus. Un singur om poate s-arate care-i deplinul adevr... Cine-i acela ? au zis ele, ntrtate, ntr-un glas. E Paris... Paris de la Troia, cel ce se afl-acuma pe Ida. S-a dus ca s-i revad-n munte cirezile ce le-ngrijea, pe cnd era un pstor simplu, i nu un prin cum este azi. Cum l gsim ? a ntrebat zeia Hera. Hermes, pristavu-mi de credin, v va cluzi pe toate, i-a dat rspuns marele Zeus. Hermes ! Cluzete-le spre Ida, ara-t-le cine e Paris ! i f ce-oi face ca flcul s dea
86

zeielor rspuns. Dar Hermes, preairetul Hermes, era nentrecut n toate. Las, stpne, i-a grit, s nu ai nici un fel de grij. Voi ti eu s-mi fac bine slujba, i Paris o s dea rspunsul, chiar astzi, dup cum i-e voia... i pentru c nunta cea mare, oricum, tot fusese stricat de Eris, de zeia vrajbei, care juca de bucurie n faa peterii lui Hiron Hermes a spus ctre zeie : Venii cu mina s v-art pe tnrul judector, feciorul regelui din Troia. El o s-aleag dintre voi pe-aceea care-i mai frumoas. i Hermes cu zeiele s-au urcat pe un nor de aur. Norul s-a ridicat n slvi, i n-au trecut dect trei clipe i norul a ajuns pe Ida. Paris d Afroditei mrul de aur Paris pea pe munte singur. nduioat i amintea de vremea cnd era pstor. Cerul era abia-nroit de zorii care se vesteau. S-auzeau mugete de tauri, ce tropoteau ctre puni. i diamante, stropi de rou, luceau pe ierburile moi. Deodat, s-au ivit din slav zeiele nverunate, avnd pe Hermes ntre ele. i Hermes a grit spre Paris : Ia stai, voinice, i ne spune care zei-i mai frumoas : Atena mult preaneleapt, sau Afrodita, drglaa, ocrotitoare a iubirii, sau poate nsi mndra Hera, stpn-n marele Olimp, fiind soaa regelui ceresc ? Cui i-ai da tu mrul de aur, pe care-l vezi n mina mea ? Vzndu-se-n ncurctur, Paris a vrut nti s fug. Numai c Hermes l-a inut, apucndu-l pe dup umeri. i, vorbindu-i cu meteug, l-a sftuit s stea pe loc i s rspund mai degrab. Zeiele i-au artat lui Paris toat frumuseea. Ba, fiecare dintre ele i-au mai fgduit s-i dea i o rsplat ct mai bun, dac voinicul le-o alege. Astfel, soaa lui Zeus, Hera, i-a spus c o s-l fac rege, nu n Troada sau n Frigia, ci peste toat Asia. i, dup Zeus, el va fi cel mai puternic pe pmnt. Palas-Atena i-a promis s-l fac-nvingtor n lupte i nelept ca nimeni altul. Iar Afrodita i-a rostit c ea-l va face fericit, dndu-i de soa o regin. Regina e mndra Elena, cea mai frumoas-ntre femei, fiica lui Zeus i a Ledei. i Paris n-a mai stat pe gnduri. A dat n lturi i puterea cu care-l mbiase Hera, inelepciunea de la Palas, i a ales numai plcerea druit de dragoste fcnd, deasemeni, o greeal. Cea mai frumoas-i Afrodita, a rspuns el zeului Hermes 12. i, lund mrul discordiei, l-a dat zeiei dragostei. Dup aceast ntmplare, zeiele Hera i-Atena au plecat tare suprate. Ele-au jurat s se rzbune nu numai pe tnrul Paris, ci pe ntreg oraul Troia. N-a rmas dect Afrodita, care l-a i-ndemnat pe Paris s plece n cetatea Sparta, unde domnea un rege prieten, soul Elenei cea frumoas. i s-o rpeasc pe Elena, regelui prieten, Menelau. Rpirea Elenei cea frumoas i Paris s-a nflcrat. Pierzndu-i orice stpnire i chibzuire mai adnc, s-a nsoit c-un alt voinic i s-au cstorit spre Sparta. Flcul care-l nsoea era odrasla Afroditei i-a unui prin pstor, Anhise, tot din tulpina dardanian. Numele lui era Enea. i, dup o cltorie destul de lung i de grea, tinerii au ajuns n Sparta. Aici regele Menelau i-a primit bine, ca pe prieteni. E] tocmai trebuia s plece cu nite treburi din ora. Pornea ctre insula Creta. i a rugat-o pe Elena s aib grij de voinici, n timpul ct o s lipseasc. Dar cum s-a-ndeprtat din Sparta soul Elenei, Menelau, s-a i ivit din slvi un car, ce era tras de porumbie i-o aducea pe Afrodita. In urma ei venea i Eros, zeul iubirii cel viclean, cu aripile lui de aur. Zeia i-a vorbit Elenei, innd-o blnd pe dup umr, des-pre-nsuirile lui Paris. Prin vrji, numai de ea tiute, zeia l-a fcut pe Paris mult mai frumos dect era. Iar Eros a intit pe soaa lui Menelau, n inim, cu-o sgeat-nveninat, i a fcut-o s-ndrgeasc pe fiul lui Priam din Troia. Elena i-a uitat de cas, de so, de prieteni, de popor. S-a urcat pe corabia un87

de-o-mbia Paris s vie, i-amndoi au pornit spre Troia 13. Cnd s-a-ntors Menelau la Sparta, mai, mai c nu-i venea s cread c nu-i mai regsete soaa. Supuii i-au povestit tot. De suprare, i-a izbit fruntea de lespezi i de ziduri. Inima-i 5-a fcut crbune. i din nimica n-a pierit, cci i iubise mult soia. Ins, fiind el un om puternic, i-a adunat iari simirea. i-ndemnat de zeia Hera, a plecat s se sftuiasc cu fratele su, Agamemnon, rege n Argos, la Micena. L-au luat cu ei la sfat pe Nestor, alt rege nelept, din Pilos. Sfatul neleptului Nestor Iar Nestor le-a reamintit despre Elena c de mic fusese pricin de ceart. Era atta de frumoas, nct la doisprezece ani a fost rpit de Tezeu. A fost nevoie s porneasc cei doi voinici : Castor i Polux, un rzboi mare cu Atena, i, libernd-o, s-o aduc iar n oraul printesc. Cnd s-a fcut ceva mai mare, a trebuit s se mrite. i Tin-dar, fostul rege-al Spartei, a dat de veste n Elada c-i caut un brbat Elenei ; i-acest brbat i va urma pe jilul su regal, din Sparta. Deci, ci snt dornici s-o peeasc, s vin n oraul lui. Dar ce s credei ? N-au venit unul sau doi, cum credea Tindar. tiind-o toi aa frumoas, s-au grmdit vreo nouzeci de regi i cei mai mari eroi. Unii bogai, alii puternici sau nelepi sau iscusii. i fiecare i-o dorea. Regele Tindar s-a temut c fata, alegnd pe unul, ceilali or vrea s se rzbune, i s-o isca vreo-ncierare. Atunci, la sfatul lui Ulise, regele insulei Itaca, i-a pus pe cei venii s jure c-or s respecte hotrrea pe care o va lua Elena. Ea era liber s-aleag pe tnrul care-i plcea. i dac vreunul dintre ei ar fi-njosit pe cel ales i ar fi vrut "s-i fure soaa, ceilali erau datori s sar i s-i dea sprijinul cu oastea. Au jurat ci au fost acolo. Elena l-a ales, pe urm, pe Menelau, un tnr chipe. Tindar l-a hotrt urma. Au fcut nunta. i toi ceilali au plecat linitii acas. Dar jurmntul a rmas. i-acuma uite,-a venit vremea, a grit neleptul Nestor, c Menelau a fost jignit i soaa lui i-a fost rpit. Deci, cei care-am jurat atunci sntem datori s-l ajutm... Ins tot Nestor i-a-ndemnat ca, mai-nainte de rzboi s-ncerce o mpcciune. S-i cear deci regelui Priam s-napoieze pe Elena i avuia ce fusese luat de Paris, de la Sparta. Priam l-a ntrebat pe Paris ; dar Paris nici n-a vrut s-aud. Elena e soia mea, a strigat el cu ndrjire. N-o dau pentru nimic n lume. De-ar fi snceap i-un rzboi... i, aflnd tirea, Agamemnon a chemat regii din Elada s-i vie toi ntr-ajutor. S-l rzbune pe Menelau. Mrul discordiei, pe care l aruncase reaua Eris, strnise ura-n-tre zeie. Ele i aau pe regi. i regii porunceau mulimii s se jertfeasc pentru ei. Poftele lor i certurile fceau din nou s curg snge. Se-ncepea deci rzboiul Troiei. Rzboiul cel mai crunt de care se povestete prin legende. nvinii i nvingtorii vor suferi deopotriv i vor pieri aproape toi, lsnd o jale fr margini n Europa i-n Asia. Ulise se preface c e nebun Dar pn-atunci s amintim c Menelau i Agamemnon, cei doi feciori ai lui Atreu numii de-aceea i atrizi trimiteau soli din rm n rm, chemnd pe regi, cu oastea lor, n vestitul ora Aulida Astfel, n insula Itaca, o insul srccioas, unde domnea pe-a-tunci Ulise 13, plecase grabnic Palamede, un fiu al regelui Eubeei. Avem nevoie de Ulise, spunea trufaul Agamemnon. Este iste i priceput. Ne poate sftui la multe. El este cel care a dat ideea, mai de mult, n Sparta, ca regii s-i jure credin i sprijin de va fi nevoie... ns de la acea-ntmplare trecuser atia ani. Omul se schimb ntre timp. Ulise se cstorise cu o copil, Penelopa, o var bun a Elenei. Ba dobndise i un prunc, numit de mam Telemah. Iar pruncul era nc-n fa. Deci nu-i era deloc pe plac s-i mai primejduiasc viaa, pentru a-i ine jurmntul. Nu-i mai era pe plac rzboiul i se gndea
88

c nu e drept s moar oameni cu duiumul pentru o ceart-ntre doi regi. i, aflnd el c a venit n insul prinul Eubeei, s-a prefcut c e nebun. A njugat la plug, alturi, un cal schilod i un asin ; i apoi cu ochii rtcii, bolborosind rzlee vorbe, Ulise se fcea c ar i nu-i cunoate pe trimis. Iar cnd trimisul Palamede i rostea vorbe pe-neles, el se fcea c nu-l aude i arunca pe brazd neagr, n loc de boabe de secar, nite grunji mrunii de sare. Atta doar c Palamede era destul de nelept i a bgat uor de seam c vrea Ulise s-l nele. S-a dus n grab la palat. A luat copilul lui Ulise, pe drglaul Telemah, i s-a ntors cu el pe cmp. L-a aezat pe Telemah n drumul plugului de lemn. Cnd a vzut Ulise ns c plugul su va reteza trupul micului Telemah, i-a oprit calul i asinul i a grit lui Palamede : Da !... Ai ghicit. M-am prefcut. Nu mai vream s pornesc la lupt... Rzboiul nu-mi mai este drag. Nu vream s se mai verse snge i s clcm ceti strine, pentru o toan de regin i pentr-un prin nechibzuit. Vreau s triesc tihnit acas lng iubita-mi Penelopa i lng fiu-mi Telemah. Dar, neavnd totui ce face, Ulise s-a gtit de drum, ca s-i pstreze jurmntul, lsnd n urm casa drag, copilul mic, nc n fa, i pe soia-i credincioas, pentru un timp ndelungat. In cutarea lui Ahile ns vestitul profet Calha i spusese lui Agamemnon c nu vor cuceri cetatea regelui Priam cel bogat, de nu or s atrag-n lupt pe nentrecutu-Ahile. Acest Ahile era fiul frumoasei nereide Tetis, cea mritat cu Peleu, regele din Tesalia. La nunta ei zvrlise Eris ntre zeiele-olimpiene mrul discordiei, pe care l druise Afroditei fiul lui Priam, mndrul Paris. Zeia nereid Tetis tia c pruncul su Ahile va crete mare i puternic. Va fi viteaz ca nimeni altul. Numele su o s rmn nemuritor n btlia dat sub zidurile Troiei. Dar lui i hotrse Moira destinul cel ne-nduplecat s-i. piard zilele acolo. i, cunoscnd aceast tain, zeia Tetis, mama sa, cufa s lupte i cu Moira i s l scape pe Ahile de soarta care-l atepta. In acest scop, nc de mic, i ungea trupul cu ambrozie, ca s-l fac nemuritor. l vra-n flcri s-l cleasc. Ba, ntr-o noapte, s-a dus i pn la Hades n Infern. Acolo i-a scldat n Stix, rul cel nfricotor, pe pruncul su abia nscut. Att c-atunci cnd l vrse n flcri, pentru a-l cli, i cnd l cufundase-n ru, Tetis i inuse copilul de un clci, clciul stng. i scldase copilu-n Stix, pentru ca nici un fel de arm s nu-i mai poat rni trupul. Nu se gndise ns Tetis c, apucndu-l de clci, locul acela-i va rmne pe totdeauna neclit16. In acest fel fiul zeiei nu mai putea fi dobort, dect dac era lovit n locul neclit n Stix. Acum cnd are loc povestea, Ahile se fcuse mare. Ca i muli ali eroi de seam, fusese dat de mititel btrnului centaur Hiron, ca s-l nvee meteugul armelor i al vntoarei. Se povestete c la Hiron fiul lui Tetis s-a hrnit doar cu mduv i cu creier de pui de urs i cu ficat de leu nprasnic. Nici nu se ridicase Ahile mai mult de-o chioap i lupta ca un brbat, ucignd fiare prin codrii de pe Pelion. Iar cnd fugea, putea s-ntreac i cprioara cea mai iute i cea mai sprinten din muni. Nu v mai spun c nvase s cnte minunat din gur, acompaniindu-se cu lira. Iar viersul lui vrjea pe oameni i chiar pe zeii din Olimp. Pe-acest flcu vroiau s-l aib, n rzboi, lng ei, atrizii, la ceasul cnd vor izbi Troia. Iar Agamemnon trimisese, de ast dat, pe Ulise, s-l caute i s-l cheme-n lupt pe fiul regelui Peleu i al gingaei nereide, cea cu picioare de argint. Un flcu mbrcat n haine de fat Ins, aflnd zeia Tetis de planul lor, s-a temut stranic c fiul su i va da viaa n faa zidurilor Troiei. ngrijorat, a ieit din marea verde i adnc. L-a chemat lng ea pe-Ahile, i vzndu-l, i-a glsuit : Te du fr nici o zbav n insula unde domnete regele prieten Licomede 17. Acolo ai
89

s te ascunzi n haine femeieti, Ahile... Cum eti de alb la chip, frumos, nimeni na o s deosebeasc pe fetele lui Licomede de fiul regelui Peleu... Ahile s-a mpotrivit. Dar mama, Tetis, i-a cerut s-i dea-ntru-totul ascultare. i, cum Ahile-i iubea mama i nu vroia s-o necjeasc, a pornit ctre insul. Iar Licomede, regele, sftuit de zeia Tetis, l-a-n-vemntat pe flciandru n haine albe, femeieti i l-a ascuns ntr-un palat, unde stteau fetele sale. n acest timp, i Agamemnon i Menelau, btrnul Nestor, i Palamede i Ulise i cutau urma lui Ahile i nu puteau s i-o mai afle. De n-ar fi fost prorocul Calha, care vedea n deprtare, n-ar fi putut s-l mai gseasc. Dar Calha i-a vestit pe regi c odrasla zeiei Tetis i-adpostit de Licomede. Ei, cin's mearg pn-acolo ? Cine S-l afle pe Ahile ntre frumoasele copile ale regelui Licomede ? Adevrul iese la iveal S-au sftuit i s-au gndit s l trimeat pe Ulise, stpnul insulei Itaca. El nu venise cu plcere. Fusese chiar silit s plece, ns acuma se gsea n tabra lui Agamemnon i, potrivit vechilor datini i jurmintelor fcute, trebuia s dea ajutorul atrizilor s biruiasc, prin minte i prin vitejie. Ulise s-a schimbat de haine, fcndu-se negutor. S-a dus apoi ctre palatul acelui rege Licomede, purtnd cu el salbe de aur, brri, cercei, vluri alese. ns, ntre acestea toate, virise i un coif, un scut i-o suli strlucitoare. Fetele regelui s-au strns numaidect s vad marfa, i ntre ele se grbise i flcul zeiei Tetis. Ulise cerceta cu ochii s vad unde e biatul, ns nu desluea deloc. Atunci le tot ntindea marfa i le-mbia s-aleag salbe, brri sau vluri, dup plac. Toate prinseser n mini bijuterii scnteietoare i vluri, care mai de care mai albe, mai frumos brodate. Numai Ahile se uita, cu jind, la armele de-aram, la scut, la suli i coif. " Si tot atunci, nsoitorii lui Ulise, ce rmseser la pori, au nceput s sune tare din trmbie i din chimvale. Fetele au fugit speriate, creznd c-ncepe vreun rzboi. ns Ahile-a luat o lance i s-a i repezit spre pori, gata s apere palatul. Vznd c planu-i reuise, Ulise a grit spre rege : Acesta nu e fata ta. E un voinic numit Ahile. Las-l s plece la rzboi, unde l cheam Menelau. S-i dovedeasc voini-cia. Este ruine s rmn ascuns, n vluri, printre fete... - Adevrat, a spus Ahile. Nu snt fecioar, snt flcu. Potrivit jurmntului fcut de tatl meu, Peleu, la nunta frumoasei Elena, am datoria s-l ajut pe Menelau s se rzbune, chiar dac eu o fi s mor. Apoi i-a smuls vlul cel alb i cununia de pe plete, i-a pus n schimb coiful lucios, cu creasta flfind n vnt. A Juat n mn-o sabie i a plecat dup Ulise. Se zice c a mai primit de la tatl su, Peleu, o plato i nite arme. Peleu le cptase toate de la zeii nemuritori, la nunta cu iubita-i Tetis. A mai primit o suli, cu nsuiri miraculoase, de la bunul centaur Hiron, i o pereche de cai albi de la Poseidon furtunosul, aprigul zeu al mrilor. Aa s-a-nfiat Ahile n portul renumit Aulida, unde, precum ne spun poeii, se adunaser, la rm, o mie o sut optzeci i ase de corbii, purtnd pe ele peste-o sut de mii de oameni narmai18. Zeii cer o jertf la plecare Regii erau n fruntea oastei n care trase de cai ageri purtnd pe ei armuri bogate, platoe bune de aram mpodobite i cu aur, avnd pe cap coifuri nalte cu coamele din pr de cal i coli lucioi, albi, de mistre. n mini aveau arme de pre, sbii cu tecile deargint, lnci lungi, tioase, de aram, pulpare pe picior i scuturi. Otenii cei de rnd luptau numai cu sulie i pratii. Ei trebuiau s se supun poruncilor, destul de aspre, date de regi sau basilei. Oastea cea mare se-mprea pe triburi, fratrii i pe gini19. Iar dintre regi cei mai de seam erau viteazul Agamemnon i Menelau, fratele lui, feciorii
90

regelui Atreu ; apoi preaneleptul Nestor. Urmau Ulise cel iste i Diomede preacuviosul i Aias de la Salamina i un alt Aias din Locrida i Palamede i Patrocle i Filoctet, i ci, i ci... Dar ntre ei lucea Ahile cu oastea lui d mirmidoni, ca un luceafr ntre stele. Att era de ne-ntrecut n meteugul armelor. , Numai c flota asta mare cntat-n vechile legende de la-nceput a fost lovit de mari furtuni ce-o rveau, cnd ncerca s ias-n larguri. Iar mai trziu, dup furtuni, vntul a contenit s sufle i pnzele s-au moleit ca nite aripi ostenite. Flota n-a mai putut s prseasc rmul aulic vreme lung i muli oteni zceau de friguri i alte boale misterioase. Ca s cunoasc adevrul de ce nu puteau s porneasc nspre Troada ctre Asia regii l-au ntrebat pe Calha. Calha le-a spus c o zei, i-anume Artemis, fecioara, e suprat ru pe el, pentru c regele-Agamemnon i ucisese-o cprioar, care-i era zeiei drag. Deci, dac vor s reueasc n ntreprinderea lor grea, regele trebuie s-i jertfeasc pe o copil, Ifigenia. Plecarea spre Asia Silit de cei din jurul su, regele a trimes un sol la Clitemnestra, soaa lui, sora Elenei cea frumoas, i i-a cerut s i trimit pe fata sa, pe Ifigenia, zicnd c vrea s o mrite cu fiul lui Peleu, Ahile 20. Cnd a sosit corabia, purtndu-le pe Ifigenia i pe regina Clitemnestra, Agamemnon nu lea ieit nici mcar n ntmpinare. Otenii-au smuls-o pe copil de lng mam i au dus-o ntr-un sanctuar, s-o pregteasc pentru groaznicul sacrificiu. A plns zadarnic Clitemnestra. Regele-i ascunsese fruntea sub un vemnt ntunecat. Nu vrea s-i vad nici soia i nici copila mult iubit. Porunca dat de zei trebuia iutendeplinit, ca flota s poat porni i ostile s biruiasc... Civa voinici au vrut s-o scape i au luat armele n mini. ns copila i-a oprit, cu ochii necai n lacrmi : Nu vrsai snge n zadar. M voi jertfi de bunvoie, ca tatl meu s biruiasc n luptele nfricoate, ce vor urma foarte curnd, dup ce eu n-am s mai fiu... i singur s-a-nfiat marelui preot s o-njunghie 21. Preotul i-a-nlat cuitul ca s-i strpung inima, n timp ce regele Agamemnon gemea ngenuncheat pe lespezi, iar mama fetei se zbtea n braele otenilor. Numai c-n clipele acelea, Artemis s-a nduplecat. i-a amintit c Ifigenia i aducea adesea jertfe, jurase s nu se mrite i s se fac preoteas ntr-un lca sacru al ei. Zeia s-a nfiat la locul jertfei i a smuls-o pe Ifigenia. A dus-o ntr-un tem-plu-al su, ntr-o pdure din Taurida 22, unde-a fcut-o preoteas. Iar n locul Ifigeniei, spre uurarea tuturor, a pus zeia o cerboaic. i, dup ce s-au svrit slujbele ctre Artemis, vntul a-nceput iar s bat. Flota a lunecat pe ape ctre Troada deprtat i regii s-au nveselit. E drept c au mai poposit i pe-alte rmuri, unde oastea i-a prpdit civa oteni. Dintre acetia cel mai greu i-a durut faptul c-au pierdut pe Filoctet, acela ce primise-n dar de la Heracle armele lui biruitoare. Filoctet a rmas n Lemnos. Fusese ru mucat de-un arpe i suferea ngrozitor. Rana lui mirosea urt. Otenii nu puteau s-ndure acest miros nesuferit. n sfrit, dup multe zile i rtciri i vnturi rele, corbiile aheiene au ajuns lng Asia. Trebuiau numai s debarce. Dar nimeni nu-ndrznea s sar pe rmul regelui Priam, fiindc pro-rocul le spusese c primul care va atinge pmntu-acesta va muri. Ce-i de fcut ? Stteau cu toii pe puni i nu vroiau s sar. Atunci ce i-a trsnit prin minte isteului de la Itaca ? S dea exemplu celorlali, fr s se primejduiasc. A aruncat un scut pe rm i a srit, da-n aa fel, nct s n-ating pmntul, ci numai scutul de aram. Astfel, el a srit ntiul i nu i s-a-ntmplat nimic. Ceilali oteni, vznd c sare regele insulei Itaca, rm-nnd teafr, neatins, i-au fcut vnt de-asemenea. Se-oaz tabra aheie
91

Cel care i-a ntmpinat a fost eroul troian, Hector, cel mai voinic i mai viteaz dintre odraslele lui Priam. i Hector i-a azvrlit lancea ctre oteanul Protesilau, care-a-nroit numaidect, cu sn-gele-i, glia troian. De fapt, Hector vroia s-ating cu lancea lui chiar pe Ulise. Ins Ulise s-a ferit. n urm-i venea Protesilau. i lancea i s-a-nfipt n piept, fiind cel dinti dintre rzboinici czut pe rm, n faa Troiei. Pe urm a srit Ahile, urmat de prietenu-i Patrocle, i cei doi Aias, i ali regi, care s-au i ncins la lupt. Otenii regelui troian au trebuit s se retrag i s se-nchid n cetate. Mult mai departe de cetate i-au fcut grecii tabra. Tabr mare i ntins, cu mii i mii de corturi. Iar n mijlocul taberii era o pia foarte larg. Aici se adunau otenii n faa cortului regal, al celui care conducea ntreaga oaste, Agamemnon. n apropiere, lng pia, i ridicase cortul su i preaisteul din Itaca. El era dornic s aud, s afle i s tie tot. De-aceea i pusese cortul n aa chip, nct nimica din ce se petrecea n pia s nu scape privirii sale.n schimb, la cele dou margini, n locurile cu primejdii, i-au fcut corturile lor regele de la Salamina, voinicul Aias i Ahile. Ei i-au pus corturile astfel, dorind s stea mereu de straj la cele dou capete ale ntinsei tabere. Spre partea unde era Troia, tabra mai era ferit de un val mare de pmnt i-un an spat foarte adnc. Rzboiul dintre oastea greac i cea troian s-a-nceput. O !... Mintea parc se-nfioar de ct snge a curs la Troia. Otenii-adui din Grecia i cei pe care-i trimitea regele Priam din cetate se ucideau unii pe alii, dup voina regilor. Nou ani de lupte sngeroase Dar dup-o alt prorocire, Troia, cetatea-mbelugat, urma s sufere asediul vremendelung, nou ani, mai nainte ca otenii lui Agamemnon s-o cuprind i s-o distrug-n ntregime. n acest timp, destule glasuri cereau s se curme rzboiul, s nu mai curg-atta snge pentru Elena cea frumoas, rpit de troianul Paris. Astfel, n Troia, o copil a regelui Priam, Casandra, o preoteas a Atenei, le artase tuturor c va urma nenorocirea. Otirea le va fi zdrobit. Troia va cdea ruinat, iaproape toi vor fi ucii. La fel, n tabra aheie, i sftuia des Palamede pe regi i pe eroi s curme acest rzboi ncrncenat care cerea prea multe jertfe. Dar nici n tabra troian Casandra n-avea ascultare, i nici la greci n-avea crezare mult chibzuitul Palamede. Ba, profitnd de ntmplare, Ulise a vrut s se rzbune pe Palamede ce venise i l chemase din Itaca i-i dovedise iretlicul, pe cnd se prefcea nebun. In sinea lui gndea aa : Tu m-ai fcut s plec de-acas, s-mi las soia i copilul, s lupt aici pentru atrizi. Eu nu mai pot prsi lupta, cci snt legat prin jurmnt. Vreau s te saturi de rzboi, i de atrizi, i s plteti"... ...i-a-nceput s-l nvinuiasc pe Palamede de trdare. Ulise era vorbitor fr perechentre elini. A fost crezut. i Palamede a fost luat i osndit la moarte crunt : s fie dobort cu pietre. Aa a pltit Palamede, care-i chemase la rzboi i pe Ulise i pe alii. i luptele au dinuit din ce n ce mai sngeroase. Cearta dintre Ahile i Agamemnon Iar anul cel de-al zecelea e povestit de regele poeilor elini, Homer 23. n acest an a venit Hrises, preot al zeului Apolo, ce-rnd regelui Agamemnon s-i dea-napoi pe fata lui : Hriseis, ce-i fusese luat ca roab de nite oteni. Regele l-a gonit pe Hrises cu vorbe grele i-mbrnceli. Atunci preotul s-a rugat de zeul su s-i pedepseasc pe-aheii cei nfumurai. Apolo, ascultndu-i ruga, i-a ntins arcul i-a intit n tabra lui Agamemnon. n toat tabra aheie ciuma a npdit cu furie. Mureau ca mutele otenii. Zilnic mureau sute i mii.
92

Durase molima aceasta ceva mai mult de nou zile, cnd Calha i-a vestit pe regi c molima nu va-nceta, dect n clipa cnd Hriseis, robita fiic a lui Hrises, va fi-napoi la tatl su. Ahile, auzind vestirea, s-a-nfiat n adunare i i-a cerut lui Agamemnon, cel ce era stpnul fetei, s i-o dea napoi lui Hrises, i astfel molima s piar. Regele, fiu al lui Atreu, nebiruitul Agamemnon, s-a suprat ns nespus i a rostit ctre Ahile : Pentru c-Apolo mi ia roaba, iar tu, Ahile, l ajui, voi lua, n schimb, pe roaba ta, Briseis cea mbujorat, care i este-att de drag... Degeaba Nestor i cu alii au.vrut s-mpiedice pe rege s svreasc fapta asta : cci ngmfatul Agamemnon n-a vrut s in socoteal i, folosindu-se de dreptul pe care l avea n oaste, a luat din cortul lui Ahile pe roaba lui cea mai iubit. Ahile a dus la old mna, s prind sabia, s lupte i s-l ucid pe acela care-l jignise-att de tare, dar l-a oprit Palas-Atena. Ea i s-a artat n fa i, nevzut de ceilali, a rostit numai spre Ahile : Eu am solie de la Hera, zeia cea cu brae albe, s te mpiedic de la sfad. Veni-va ziua cnd tu nsui vei nelege c-a fost bine s nu te lupi cu Agamemnon... i daruri vei primintreite. Ahile s-a plecat zeiei, a lsat sabia la old ; dar, mniat peste msur, a mai rostit lui Agamemnon : Va veni ceasul, Agamemnon, tu, care ai nesocotit pe cel dinti viteaz aheu, tu, care te fereti de lupte i-i jupoi pe supuii ti, s gemi din greu... Oastea aheie va fi zdrobitatunci de Hector, venit din tabra troian. Va fi ns trziu, s tii, cnd ai s-i nelegi greeala. Nici tu, nici nimeni n-o s poat s le ajute-aheilor. Amar, amar va fi de ei... Aa gria mhnit Ahile... Iar pe-o corabie cu pnze, sus pe catarg, se afla Eris Eris, discordia, zeia care-nteise iari vrajba. edea sus pe catarg zeia, i tare se mai bucura de cearta care izbucnise ntre Ahile i-Agamemnon, ceart ce-i va costa pe greci nespus de mult, nespus de greu, n faa zidurilor Troiei. Agamemnon este amgit de Morfeu Suprat prea adnc, Ahile a prsit ndat lupta i nici n-a vrut s mai aud despre rzboiul cu troienii. n acest timp, zeia Tetis cea cu picioare de argint s-a ridicat din apa mrii i prefcnduse n cea a plutit pn n Olimp. Acolo a ngenuncheat lng picioarele lui Zeus i, suspinnd, i-a amintit c i-a fost venic credincioas. L-a ajutat i-atuncea cnd a fost el primejduit de o urzeal-a zeilor, n fruntea creia sta Hera. Ea l-a vestit numaidect ; ba i-a trimis n ajutor pe un gigant, pe Briareu. Iar Zeus, ajutat n lupt de Briareu, i-a biruit cu uurin pe rzvrtiii din Olimp. De ast dat, ea, zeia, l roag pe mreul Zeus s sprijine oastea lui Priam i s-i loveasc pe ahei, n aa chip ca Agamemnon s nu mai poat face fa. S fie astfel nevoit s l implore pe Ahile s se ntoarc iar n lupt. Numai aa, feciorul meu, cel njosit de Agamemnon, i va recpta mrirea i cinstea care i se cuvin, a glsuit zeia Tetis. Iar Zeus, amintindu-i bine de ajutorul dat de Tetis, i-a promis sprijinul cerut. Ba, nc n aceeai noapte, a i trimis la Agamemnon pe zeul viselor, Morfeu. Zeul a luat nfiarea btrnului nelept Nestor, i-n vis, l-a sftuit pe rege s-atace-n ziua urmtoare Troia, cetatea cea bogat, cu ulii largi i pietruite, pentru c o va cuceri. Hera, ce ine cu aheii i spunea-n vis btrnul Nestor i-a sftuit pe ceilali zei : Apolo, Ares, Afrodita, toi ci erau de partea Troiei, de ast dat s o lase prad vitejilor ahei... Trezit din vis, cu mulumire, regele a i dat porunc s se adune toat oastea, n larga pia-a taberei. S-a mbrcat n haine scumpe, inndu-i spada cea intat n stropi strlucitori de-ar-gint, prins frumos pe dup umr, avnd n mini sceptrul regal, i s-a nfiat, cu fal, n faa otilor greceti. Vitejii mei le-a rostit el, gndind s-i pun la-ncercare dac snt gata pentru lupt ori
93

vor s se ntoarc-acas mare-i osnda ce ne-o dete din cer nenduratul Zeus. Snt nou ani de cnd luptm, aici, sub zidurile Troiei, iar biruina e departe. Ce-ai zice voi, dac v-a spune s lsm chiar acum rzboiul i s ne-ntoarcem pe corbii, la vetrele din ara noastr ? Ce-ai zice ? Hai, rspundei iute... Oastea aheie vrea s se ntoarc acas i-atunci. Atunci s-a petrecut un lucru negndit de rege. Dorul de duc i de pace i-a zguduit pe toi otenii. Gloata cea mare, adunat, s-a cltinat ca un talaz. Oastea prea c este-un lan, cnd bate vntul peste el i-i scutur spicele dese. Cu ipete fugeau otenii buni-bucuroi ctre corbii, ntr-un nor greu de pulbere. Nimeni nu mai gndea s-aduc lui Agamemnon vreun rspuns. Toi ridicau proptelele, care ineau bine la rm corbiile aheiene. Chiotul lor se ridica pn la cer de bucuria nestvilit a plecrii. Cum s mai poi ine o oaste atta de dezlnuit i gata s se-n-toarc-acas ? Desigur, toi ar fi plecat. Ins din ceruri vegheau Hera i cu Atena deopotriv. Ele aveau de rzbunat fapta feciorului lui Priam. i nu puteau deloc s uite c druise mrul scump fermectoarei Afrodita, spunnd c ea e mai frumoas cu mult ca Hera i Atena. De-aceea Hera i Atena juraser s nimiceasc Troia cu ulii pietruite ; i-acum, vedeau c fuge oastea. Cum s-o opreasc ? Fugi, Atena, a strigat Hera, fugi degrab i f ce-oi face i oprete-i din goana asta nebuneasc. Atena a zburat pe rmuri lng isteul din Itaca : Nobile rege, a zis ea, vrei s lsai nerzbunat crima netrebnicului Paris ? Clcai sfintele jurminte ? Du-te mai iute i adun oastea, s nu se risipeasc. De nu m-asculi, nu-i mai vezi soaa, pe Penelopa, i copilul. Ulise, auzind ndemnul i amintindu-i de soie i de copil, a alergat ctre corbii. Cu vorba lui meteugit i-a-ntors pe toi la adunare. Zeii a pe rzboinici Apoi acolo-n adunare, avnd alturi pe Atena, Ulise le-a vorbit din nou cu-att de mare miestrie, nct toi s-au nduplecat. S-au hotrt s stea la Troia, pn vor cuceri oraul regelui Priam cel bogat i l vor pedepsi pe Paris. Astfel s-a nceput iar lupta. Ostile iar s-au nfruntat. n faa taberei troiene ieise nsui mndrul Paris, care era n-vesmntat ntr-o piele de leopard, avnd la old o sabie, pe spate arcul i o tolb i, n mini, dou sulie. Dar vzndu-l pe Menelau, soul Elenei cea frumoas, s-a-nspimntat i a fugit. A trebuit s vin Hector, cel mai viteaz dintre feciorii regelui Priam de la Troia, i s-l ntoarc iar la lupta cu Menelau, soul Elenei. S-a-ntors la lupt din nou Paris, dar Menelau s-a repezit cu-att -de mare ndrjire, nct, de n-ar fi fost zeia iubirii i a frumuseii, s-i vin iute-ntr-ajutor, Paris ajungea atunci rob. Cci Menelau l nfcase de coiful lui strlucitor pe Paris cel nfricoat i l tra spre tabra unde slluiau aheii. S-au dat iar multe lupte grele, pn ce ndrzneul Hector a hotrt s-arunce-n mare pe-aheii care asediau oraul tatlui su, Priam. i-a luat rmas bun de la soa, preadevotata Andromaca, i de la micul su fecior, Astianax cel drgla, i de la mama lui, Hecuba. Nu tia de se mai ntoarce sau o s plece dup lupt ctre regatul mohort, unde domnete zeul Hades. Lupta s-a nceput n zori, precum vroise nsui Zeus. Mai mult, chiar el s-a cobort pe cretetul muntelui Ida i de acolo a zvrlit un trsnet nspimnttor n tabra lui Agamemnon. Oastea lui s-a nfricoat i a-nceput s se retrag. Vznd c iari grecii fug, Hera l-a rugat pe Poseidon s le vie n ajutor i a trimis-o pe Atena s ia i ea parte la lupt. Dar chiar aa, cu sprijinul zeielor Hera i-Atena, grecii tot au fost pui pe fug. Troienii
94

erau ajutai acum de preamreul Zeus, la rugminile lui Tetis cea cu picioare de argint. Hector l rpune pe Patrocle i, din ambiia zeiei, s-a fcut un mcel cumplit. Grecii erau ameninai s fie prpdii cu totul i azvrlii n apa mrii. Un singur om putea s-i scape, .i-acel viteaz era Ahile, aa cum plnuise Tetis. El sta ns sub cortul su i cnta linitit din lir. Acuma se ivise vremea cnd grecii-l vor ruga s vin, ca s-i salveze de pieire. ntr-adevr, chiar Agamemnon i-a neles marea greeal de a-l fi njosit pe-Ahile ; i, trimindu-i o solie cerea s-l ierte pentru fapta nechibzuit ce-o fcuse. I-a trimis-o i pe Briseis, roaba sa cea mbujorat, i alte douzeci de fete, luate din Troia prizoniere, i daruri scumpe. Ba-l ruga s-i fie ginere, s-i ia pe copil-a lui de soa. ns Ahile n-a primit. A rmas neclintit n cort. Iar mcelul a urmat mereu mai greu, mereu mai crunt. nsui regele Agamemnon a fost rnit, mpuns n bra, i-a trebuit s prseasc ntinsul cmp al btliei. Moartea tia tot mai flmnd vieile-aheilor zdrobii i ei fugeau, cuprini de spaim, n faa cetelor troiene conduse de marele Hector, fiul lui Priam cel btrn. Fugind, ei ajunseser lng corbiile de lemn, care se legnau pe mare. i Hector i pusese-n gnd s ard fr nici o mil corbiile aheiene. Cnd au ptruns ns troienii n tabra lui Agamemnon, s-a ridicat cel mai bun prieten al lui Ahile peleianul. Eroul se numea Patrocle. Ahile, a rostit Patrocle, de nu vrei s-i ajui pe greci, d-mi mie zalele i lancea. D-mi oastea ta de mirmidoni. Troienii or s cread poate c ai intrat chiar tu n lupt, i asta-i va nspimnta, i va goni de la corbii. n timp ce grecii se jeleau, cu moartea-n suflet, la corbii, atta s-a rugat Patrocle de prietenul lui cel iubit, nct Ahile peleianul i-a ntins armele cerute i s-a-nvoit ca mirmidonii s-l nsoeasc la rzboi. Dar dup voile lui Zeus, dei Patrocle s-a luptat, ca vulturul, cu nsui Hector, pn la urm a czut. Cu mare greu, cu mare lupt, abia au izbutit aheii s scape trupul fr via al lui Patrocle cel viteaz din minile troienilor, ns armura lui Ahile, pe care o purta Patrocle, o luase prad de rzboi fiul lui Priam, drzul Hector. Ahile se hotrte s intre n lupt Cnd a aflat aceast tire, Ahile s-a ncrncenat ; i-a pus cenu peste plete i a-nceput s plng-n hohot. Plngea att de desperat, nct l-a auzit din mare i mama lui, zeia Tetis, i s-a pornit i ea s plng, de jalea fiului su drag, A alergat spre el cu grab i l-a-ntrebat : Feciorul meu, de ce i-e plnsu-att de amarnic ?... Careii durerea ce te arde i cu ce pot s te ajut ? Ahile i-a rspuns zeiei : Mam, Patrocle a czut. Hector l-a despuiat cu sila i de armura druit tatlui meu, la nunta voastr, de ctre zeii olim-pieni. Eu nu mai pot tri pe lume, dac nu izbutesc, n lupt s-l nimicesc pe cruntul Hector, s-l rzbun astfel pe Patrocle. Dar tii prea bine, a spus zeia, c dup asta vei muri i tu, aici, n faa Troiei, precum i e urzit de soart... De moarte nu m tem, o, mam, a dat rspuns grabnic Ahile, acuma voi uita i ura ce o aveam pe Agamemnon i voi intra din nou n lupt, numai ca s-l dobor pe Hector... Mama a neles c fiul, oriice-ar fi s se petreac, tot va pleca, tot va muri. Aa c, neavnd ce face, l-a rugat doar s mai atepte pn ce meterul Hefaistos i va bate pe nicoval alt armur alte arme. Ahile s-a-nvoit cu asta, dar fr arme s-a urcat pe parapet i a rcnit att de tare spre troieni, nct ei s-au oprit n loc. In jurul capului, Ahile avea un nor mare de aur care lucea pn departe. n acest timp, zeia Tetis se i dusese n palatul de-aram al zeului Hefaistos. Acesta
95

tocmai furea nite trepiede fermecate, ce aveau roile de aur i se micau doar la porunc, fr s le ating nimeni. Auzind cererea zeiei, Hefaistos a aruncat n foc aram, cositor, argint i aur lucitor ; i-a furit nti un scut, pe care-a-nfiat miestru cerul i marea i pmntul, iar pe cer soarele, luna i stelele scnteietoare. i pe pmnt a aezat dou orae mari, bogate, ntrunui dintre ele-i nunt, n cellalt este rzboi. A-nchipuit apoi pe scut i un ogor ; o hold mndr ; o vie, toat ncrcat cu ciorchini negri pe haraci, n ntregime de argint ; cirezi de boi, i pe-o pune turme de oi albe ca neaua. Ba a nfiat i-o hor, i un aed ce-i desfta pe tinerii care danau n mijlocul oraului. Pe margini zeul a fcut ca un chenar rul, Ocean, noianul apelor verzi care nconjur pmntul. i, isprvind cu acel scut, Hefaistos a mai lucrat, pe nicovala lui uria, o plato mai luminoas ca para vie-a focului i-o chivr bine-ncheiat pe tmplele eroului, pe ea cu o creast de aur. Din cositor moale i alb i-a ncropit dou pulpare, s-i apere) picioarele. Fiind apoi gata armele, le-a dat zeiei s le duc iubitului su fiu, Ahile. Ahile-a primit armele i s-a-mpcat cu Agamemnon. La rugmintea lui Ahile, zeia Tetis a turnat peste cadavrul lui Patrocle ambrozie i nectar divin, ca s-l pstreze neatins de aripa putreziciunii. Doborrea lui Hector Apoi Ahile a plecat s se rzbune pe troieni. Iar btlia s-a-nteit precum urziserolimpienii 24. Rzboiul a durat cu furie puin vreme i aheii, condui acuma de Ahile, au dobort pe cei mai vrednici dintre eroii de la Troia. Porile Troiei s-au deschis, ca toi ci mai triau s intre. Nu a rmas acolo-n lupt dect fiul lui Priam : Hector. Zadarnic l ruga Hecuba smulgndu-i pletele ei albe. Zadarnic nsui regele l ndemna pe fiul su s se ascund n cetate. Hector vroia s se msoare cu marele erou Ahile. Inti, ce-i drept, Hector, vznd nverunarea lui Ahile, s-a-nspimntat i a fugit. Dar s-a ntors la btlie i s-a luptat atta timp, pn ce Hector a czut lovit de suli-n grumaz. Mai nainte de-a muri, Hector l-a implorat pe-Ahile si dea printelui su trupul. ns Ahile n-a voit nici s-i asculte rugmintea i, murind Hector, i-a strpuns tendoanele de la picioare cu sabia lui cea tioas i l-a legat cu o curea de carul su strlucitor. S-a repezit apoi n car i-a trt trupul celui mort n jurul zidurilor Troiei. Mama, Hecuba, sta pe ziduri i-i smulgea prul de durere. Priam plngea n hohote i toi troienii se uitau, nmrmurii, cum pngrea Ahile trupul celui care fusese Hector, cel mai viteaz dintre toi. Auzind plnsul, nvlise pe ziduri nsi Andromaca. Jalea ei nu mai avea margini. innd n brae copilaul, pe micul ei Astianax, i izbea fruntea i striga : Hector, snt singur de astzi. Biatul nostru va rmne fr le nici o ocrotire, cum snt copiii fr tat. Las-m s te nsoresc negrele genuni, la Hades 25. i nimeni nu-i da alinare srmanei soae a lui Hector. Toi erau mpietrii de spaim. Nu cutezau nici s vorbeasc. Pierind Hector, cine putea s mai zgzuiasc drumul aheilor ctre ora ? Priam dobndete trupul fiului su Astfel s-a rzbunat Ahile de moartea celui mai bun prieten. i el ar fi batjocorit la nesfrit trupul lui Hector, de nu ar fi venit chiar Tetis s-l roage ca s nceteze. n acest timp au avut loc serbri i jocuri mari n cinstea aheului czut : Patrocle. Eroul a fost ars pe rug. S-au fcut jertfe snge-roase. Pe rugul lui s-au mistuit i doisprezece prizonieri, dintre troieni, ucii de-Ahile. i boi i oi i cai i cini. Ba, chiar Ahile i-a jertfit pletele lui cele frumoase, pe care le fgduise zeului ru din ara sa, ce purta numele Sperheios, dac se va ntoarce teafr. n ziua cea de-a dousprezecea, regele Priam a plecat ctre aheii victorioi. Era cluzit de Hermes, dup poruncile lui Zeus. Ducea cu el un car cu daruri : veline scumpe i
96

covoare, aur, lighene de aram, trepiede-nalte i o cup, pe care regele o primise, odinioar, de la traci. Aa ajunge la Ahile n toiul nopii, nesimit, cci era ocrotit de Hermes. Intr n cort imbrieaz genunchii, minile-amn-dou, dumanului ce-i ucisese atia fii n btlii, i ntre ei, pa cel mai bun, pe neuitatul viteaz Hector, l roag, plin de umilin, n vreme ce n barba sur lacrimi i lunec iroaie, s-i dea-napoi trupul lui Hector. O, preaputernice Ahile i spune el adu-i aminte de tatl tu, btrn i el. Poate c i oraul lui e atacat de vreun vrjma i n-are cine s-l ajute... i prin cuvintele acestea, Priam i readuce-n minte eroului pe tatl su. Iar Ahile se ndur. i d-napoi trupul lui Hector. Ba nc i mai hotrte un timp, dousprezece zile, cnd i rzboiul va-nceta, ca regele s-i poat face feciorului su, dup datini, slujbele de nmormntare 26. i, nc n aceeai noapte, Priam s-a i ntors acas, purtnd cu el trupul lui Hector. Cea dinti l-a vzut Casandra. i a trezit tot poporul. La cptiul celui dus, s-au strns soia : Andromaca, mama : Hecuba, i Elena care strnise tot rzboiul, i fraii lui, rude i prieteni. i toi plngeau cu dezndejde, cci el fusese-ap-: rtorul cel de ndejde al ceti. Iar de-l plngeau, plngeau chiar Troia. Oraului i-era aproape sfritul mult dorit de-ahei, n vremea cnd Priam pornise slujbele de nmormntare ale lui Hector cel viteaz. Troienilor le vin ajutoare Priam, regele de la Troia, i-a fcut fiului iubit o pream-rea-nmormntare. Ahile, pe de alt parte, a pus la cale mari ntreceri, jocuri i lupte-n cinstea celui ce se dusese dintre vii, prietenul su iubit, Patrocle. Apoi s-a-nceput iar rzboiul. Troia fusese mult slbit n urma pierderii lui Hector, cel mai de seam aprtor i viteaz comandant de oti. Totui, n ajutorul Troiei a venit o armat mare, format numai din femei. Erau vestitele-amazoane 27 conduse de Pentesileea, regina lor, fiica lui Ares. Ele luptau numai clri, pe nite cai care fugeau, pe cmpuri, iui ca vijelia. La nceput otirea asta de amazoane ne-nfricate i-a biruit deplin pe greci, i-a gonit pn la corbii. Dar a ieit pe cmp Ahile, i amazoanele-au fugit. Nu a rmas n faa lui dect regina amazoan ; i ea a aruncat o lance. Lancea s-a frnt ns n scutul fcut de zeul furar, pe care l purta Ahile. i fiul lui Peleu, Ahile, s-a repezit ctre regin mai mniat dect oricnd. I-a vrt sulia n piept ; apoi i-a dobort i calul. Cnd i-a dat ns la o parte coiful de aur zimuit, eroul s-a cutremurat. Pentesileea cea viteaz era de-o frumusee rar, i, aa moart cum era, Ahile s-a simit cuprins de dragoste pentru regin. i a jelit-o mult vreme. Pe trupul ei nsngerat, el a vrsat lacrimi amare i ar fi vrut s-i dea iar via. Dar umbra ei era plecat ctre trmul mohort, n care stpnete Hades. Nu i-a rmas eroului dect s dea troienilor trupul nepenit al celei care fusese altdat cea mai viteaz-ntre femei i cutezase s se lupte, pn la moarte, cu Ahile. Cznd regina cea viteaz, oastea de tinere-amazoane s-a-napoiat n ara lor de lng Pontul Euxin. nfrngerea lui Memnon, regele etiopienilor Numai c, n aceeai vreme, i-a venit Troiei un alt sprijin. Era Memnon, nepot lui Priam, rege peste etiopieni. Ahile n-ar fi vrut s lupte cu Memnon i etiopienii. Aceasta, fiindc mama sa, zeia nereid Tetis, l ntiinase, mai de mult, c el se va sfri la Troia, puin vreme dup moartea acestui rege-etiopian. Totui, n lupta nceput cu otirea etiopiana, Memnon a dobort cu lancea pe Antiloh, fiul lui Nestor. Dup Patrocle, cel rpus de Hector pe cmpul de lupt, la nimeni nu inea Ahile mai mult dect la Antiloh. i, ndrjit peste msur, Ahile a uitat de toate i a intrat, pe loc, n lupt. Legendele ne povestesc c Memnon ar fi fost feciorul zeiei Eos-aurora. Purta i el, ca i Ahile, armur lucie de aur, fcut tot de zeul chiop, cel ce trebluia n Lemnos. n lupta care s-a ncins, cei doi viteji preau doi zei ce se-nfrun-tau fr de team.
97

Memnon a luat un pietroi greu i l-a zvrlit ctre Ahile. Feciorul nereidei Tetis s-a cltinat numai puin ; a rmas ns n picioare. Cu sulia, s-a repezit ctre fiul zeiei Eos i l-a strpuns adnc n piept. De disperare, biata mam, frumoasa Eos-aurora, s-a-nvluit ntrun nor negru i-a trimis vnturile repezi s-i ia pe aripe feciorul i s i-l duc ntr-o ar ndeprtat, unde ea s-l poat mult jeli n voie. Cznd ns regele Memnon, urma sfritul lui Ahile. i el, cu mintea-nvolburat, s-a avntat ctre troieni. Att era de-nverunat, nct ar fi ptruns n Troia. Dar i s-a artat Apolo, cu nimb strlucitor pe frunte. Ajunge ! Stai !... i-a spus Apolo, cci ai vrsat ruri de snge... i i-ai trimes zeului Hades mai multe umbre n Infern, dect ntreaga voastr oaste... Ins Ahile, nfuriat c zeul i s-aaz-n cale, a simit c i pierda firea i, fr nici o chibzuial, i-a rspuns aspru lui Apolo : Ferete-te din calea mea ! Nu te vri n lupta asta. E timpul s drmm Troia ; zadarnic o mai ocroteti. i cum Apolo mai edea n faa marelui Ahile, ameninndu-I din priviri, fiul lui Tetis i-anlat sulia s-o azvrle-n zeu. Apolo ndreapt sgeata lui Paris spre clciul lui Ahile Ei bine, ndrzneala asta avea s-l coste mult prea scump pe fiul nereidei Tetis. Zeul luminii s-a fcut n acea clip nevzut, ns pe zidurile Troiei edea fiul lui Priarn : Paris. Vznd pe marele Ahile c ovie n faa Troiei, Paris i-a dus arcul la piept. A pus n strun o sgeat i l-a intit cu-ndemnare pe cel mai brav dintre ahei, ns Ahile, precum tii, fusese descntat de Tetis n apele rului Stix, rul cel negru din Infern, nc de cnd era copil. i trupul lui, scldat n Stix, era acum tare ca fierul. Nu putea fi rnit cu arma dect ntr-un loc, n clci. Asta fiindc zeia Tetis inuse pruncul de clci atunci cnd l vrse-n ru. Mai mult nc, dup destin, Ahile nu putea s piar de arma vreunui muritor, chiar riac-l nimerea-n clci, dect ajutat i de-un zeu. Astfel sgeata uciga ar fi fost n zadar, de nu veghea zeul Apolo. ns, fiul zeiei Leto era turbat de suprare, pentru c-Ahile ridicase sulia ctre pieptul su. i el a ndreptat sgeata lui Paris de pe zidul Troiei, drept n clciul lui Ahile. Ba i-a mai dat sgeii nc i o putere fr margini. Ahile a simit sgeata c-l fulger i a tiut c se apropie clipa morii ; dar n-a lsat din mn arma, i, cltinndu-se uor, tot a mai fugrit otirea regelui Priam de la Troia. Lupta i-l blestema pe-Apolo, care-i grbise ceasul morii. O, zeu trufa, glsuia el, simt cum ngheul mi ptrunde n vinele acum sleite... i te blestem... Cum te blestem !... Zeu nemilos, ce nu cutezi s mi te-mpotriveti n fa i m loveti doar pe ascuns. i i-a nfipt dup aceea sulia lung n pmnt. S-a cltinat i a rostit ctre otirile lui Priam : Vai vou, care v uitai la mine cum m prbuesc,.. Vai vou... Chiar i dup moarte, eu tot v voi lovi cu sete. i prin urmaii mei ahei, am s v nimicesc oraul n care v adpostii, cu toate c zeul Apolo, cu mama, lui, zeia Leto, i Ares, Artemis i Xantos i Afrodita cea frumoas ncearc s v ocroteasc. Vai vou !... a mai strigat el i a czut ntins pe rm, uria, cu faa la pmnt. Eroul rpus este adus n tabr Troienii, auzindu-i glasul, o luaser din nou la fug. ns v-zndu-l c-a murit s-au ntors repede s-i smulg armura lui strlucitoare, fcut de zeul Hefaistos. n acest timp au venit grecii. S-a nceput un mcel groaznic n jurul leului ntins n rna umed de snge. Cei care se luptau mai drz s scape trupul lui Ahile erau Ulise din Itaca i Aias de la Salamina. Aias i luase trupu-n brae i i-l ducea ctre corbii ; iar Ulise-l apra. Cnd au ajuns n tabr, grecii au nceput s plng, trntindu-se toi la pmnt. Iar plnsul lor l-a auzit mama eroului Ahile, zeia nereid Tetis. Ea a strigat att de tare : Feciorul
98

meu !"... nct, de spaim, Troada s-a cutremurat. S-au fcut slujbe fr seamn. S-au njunghiat muli robi troieni, tinere fete i-alte jertfe : tauri uriai, cai ne-nvai nc la ham, duli de paz, capre, oi i s-au vrsat vinuri alese ca li-baiuni pentru cel mort. Trupul viteazului Ahile a fost urcat apoi pe rug. La nmormn-tare au cntat copilele marelui Zeus, cele cu viers armonios, adic toate nou muze. Iar lupttorii, n armuri, au strns cenua lui Ahile, au pus-o n aceeai urn cu-a prietenului su Patrocle. Iar peste urn-au grmdit un munte mare de rn, podit i sprijinit cu pietre. Pe acest munte-au ridicat un monument de marmur 28. Dar dup moartea lui Ahile a fost o ceart-n tabr. Cine-avea drept s-i moteneasc armura marelui Ahile, viteazului intre viteji ? Se certau mai ales Ulise i Aias de la Salamina. Ulise, iindc-l aprase ; iar Aias, fiindc i dusese trupul n brae, spre corbii, dup ce i dduse viaa. S-ar fi certat ei mult vreme, dac regele Agamemnon nu fcea astfel ca Ulise s capete mndra armur. De suprare, mndrul Aias a-nnebunit i s-a-njunghiat n piept cu sabia sa lung. Sfritul lui Paris Murind i ndrzneul Aias, regele de la Salamina, dup Ahile i Patrocle i Antiloh, i ali eroi, s-ar fi prut c oastea greac este destul de mult slbit... ns, din acel ceas, rzboiul nu-i renumit prin vitejii, ci prin isprvile pe care le svrete preaisteul rege al insulei Itaca. Prorocii artau c Troia nu poate fi nc distrus, pn ce n-or intra n lupt fiul eroului Ahile i Filoctet, acela care stpnea arcul lui Heracle. Arcul, cu-o tolb de sgei muiate n veninul hidrei. A plecat dup ei Ulise. Inti a pornit ctre Sciros, unde sttuse-ascuns Ahile n straie albe de fecioar. Aici Ahile se-ndrgise cu una dintre fetele 29 aceluia ce-l gzduise, i ea i druise-un prunc. Pruncul era Neoptolem, ajuns flcu n toat legea. Cu toat-mpotrivirea mamei i lacrimile ei fierbini, Ulise face pe voinic s-i cate armele, s plece i s-l rzbune pe Ahile cel abia dobort la Troia. Se duc, pe urm, amndoi, pe insula numit Lemnos, unde fusese prsit nefericitul Filoctet mucat ru la picior de-un arpe. Filoctet i ura de moarte pe amndoi fraii atrizi. ns Ulise, iscusit n vorbe blnde i-nelepte, l face s se domoleasc pe urgisitul Filoctet. Ba nc i se-nfieaz lui Filoctet, n vis, Heracle dup poruncile Atenei, sprijinitoarea lui Ulise. Iar Heracle-i poruncete lui Filoctet s uite vrajba i s-l urmeze pe Ulise, pentru c-n tabra greceasc snt fiii lui Asclepio, care-or s-i vindece piciorul. Filoctet pleac deci la Troia. Aici, ntr-adevr, erau doi fii ai lui Asclepio, doi medici buni i pricepui, care i-au lecuit uor rana nespus de dureroas. i, cum eroul Filoctet stpnea arcul lui Heracle, el a ucis mii de troieni. Iar ntre ei l-a nimerit i pe fiul lui Priam : Paris. Sgeata lui fiind otrvit cu sngele hidrei din Lerna, Paris, acela ce rpise din Sparta pe mndra Elena, a neles c va muri. Lundu-i adio de la soa, el s-a ascuns n munii Ida, unde trise altdat o via simpl de pstor. n chinuri nenchipuite, jelit de nimfe i pstori, frumosul prin, care dduse mrul de aur Afroditei, a nchis ochii i-a murit. Ulise se strecoar n Troia Auzind vestea c-a murit, ali prini din Troia au vroit s-o ia de soa pe Elena. Cu toate c btea la u distrugerea cetii Troia, ei tot se mai certau acolo, care s-o aib pe Elena. i, dintre toi, a dobndit-o un chipe tnr : Deifob, frate cu Paris i cu Hector. Ceilali s-au ort cu ciud, dumnindu-l pe Deifob, pentru c-o luase pe Elena, i se certau mereu cu el... i nu tiau c-n vremea asta pe uliele pietruite, chiar n marea cetate Troia, se strecurase preaisteul rege al insulei Itaca, nvemntat n straie rupte, fcndu-se c-i ceretor. El cerceta. Aflase totul. tia ce oaste-i pregtit. Cunotea cearta din palatul regelui Priam pentru soaa lui Paris cel czut n lupt.
99

Totui, se spune c Elena l-ar fi recunoscut ndat pe regele de la Itaca, dar nu ar fi destinuit aceast tain nimnui, gndindu-se poate la vremea cnd grecii vor intra-n cetate. Ulise a rpit, pe urm, paladiul sau statua Palas-Atenei, pa care o zvrlise Zeus, din cer, lantemeierea Troiei. El a rpit statua din lemn ceresc, deoarece se spusese c Troia nu poate fi luat ct timp paladiul era n templul din ora. i totui, dup toate astea dei Ulise mplinise ce-l sftuiser prorocii oraul Troia rezista. Mulimea sta adpostit n dosul zidurilor tari, cldite, dup cum se tie, de ctre doi zei olimpieni : Febus-Apolo i Poseidon, dup poruncile lui Zeus. i, tot cum hotrse Zeus, aceste ziduri nu puteau s fie date la pmnt dect de cei care aveau n stpnirea lor oraul, adic numai de troieni. i cum s-i faci chiar pe troieni s-i sfarme propriile ziduri ? Toi s-au gndit ; dar numai unul a dat ideea cea mai bun. Acesta a fost tot Ulise. Calul de lemn Aheilor, le-a spus Ulise, s meterim un cal de lemn... Calul s fie-att de mare, nct n pntecu-i s intre cincizeci de-oteni bine-narmai... Noi s ne facem c plecm. Troienii or s vre calul, ndat, n oraul lor. i fiind calul att de mare, nencpnd firesc pe pori, vor sparge zidurile singuri... Unii au rs, dar Agamemnon i Menelau, fraii atrizi, preuiau sfatul lui Ulise. Au dat porunc unui meter 3 s fac-un cal mare de lemn. In pntecul acestui cal s-au vrt cincizeci de oteni : Neoptolem i Filoctet i Menelau, Aias cel tnr, Ulise i muli ali eroi. Dup aceea, Agamemnon cu grosul otilor greceti s-au urcat grabnic pe corbii i au vslit spre largul mrii. De fapt, ei s-au fcut c pleac. ns i-au tras corbiile pe lng insula Tenedos, pndind de-acolo-nfrigurai tot ce se petrecea pe coasta unde fusese tabra. Troienii au vzut plecarea i se mirau nespus de mult. Cum ? Grecii pleac ? Zei cereti !... Aadar s-a sfrit rzboiul. i, bucuroi, au alergat pe rmul nc ud de snge, unde luptaser att. Calul de lemn era acolo ! Ce-o mai fi asta ? Ce-i cu el ? Nu-nelegeau. S-l azvrlim n apa mrii ! strigau unii dintre troieni. Ba s-l aducem n cetate. S-l suim pe acropol, ca semn al biruinei noastre ! rspundeau alii-nveselii. Laocoon nelege iretlicul aheilor S nu facei una ca asta ! a glsuit atunci un preot al zeului Febus-Apolo, ce se numea Laocoon. N-avei ncredere-n ahei ! Eu socotesc c-i vicleug... i a pus mna pe o lance. A aruncat-o drept n cal. Din cal s-a auzit un zgomot. Zgomot de sbii i de scuturi. Auzii sunetul de arme ! a mai rostit Laocoon. ns troienii n-ascultau, pentru c, din Olimp, Atena, prin vrji, le-ntunecase mintea. Tocmai atuncea s-a gsit pe rmul mrii, n desiul de ppuri,, un otean grec, pe trup cu urme de frnghii. L-au adus regelui troian. Oteanul a-nceput s spun c-aheii au plecat spre cas, satur de-atta rzboi ; dar, la plecare, Agamemnon a vrut s-aduc zeilor, drept jertf, un brbat din oaste, ca s le fie drumul lin. i l-au ales. tocmai pe el, fiind duman al lui Ulise. Ins el s-a desprins de treanguri i s-a ascuns n ppuri, pn-au plecat corbiile. Dar acest cal ? Ce e cu calul ? a vrut s tie apoi Priam. Calul a fost fcut anume ! a dat rspuns iretul grec. tii c Ulise a furat paladiul din Troia voastr. Fapta aceasta ruinoas a suprat-o pe Atena. Ca s o poat mblnzi, s nu le fac ru pe mare, precum i-au sftuit prorocii, au construit calul acesta. Dac-l vei duce n ora, el v va ocroti de rele... Nu e adevrat. V minte !... a mai strigat Laocoon. V jur pe zei c e aa !... a rostit mincinosul grec, ce purta numele de Sinon.
100

Aici ar fi s adugm c-ntr-adevr Sinon era oteanul cel mai de credin al regelui de la Itaca. i chiar Ulise l lsase pe coasta asta din Troada, s-i amgeasc pe troieni, cci era tare bun. de gur. Nu-l credei ! a mai glsuit Laocoon cu voce tare. n acest cal ne e pieirea... Cum a rostit el vorba asta profetic, s-au artat, pe faa mrii, doi erpi uriai, cu creste roii. Din ochii lor azvrleau flcri. i erpii s-au trt pe rm, unde Laocoon, btrnul, i cu doi fii se pregteau tocmai s-aduc o jertf zeului Apolo. erpii fuseser trimii de zeul mrilor, Poseidon, la rugminile Atenei, dumananverunat-a Troiei. Iar erpii s-au ncolcit pe cei doi fii nevinovai. Laocoon a vrut s-i scape. S-a repezit i, disperat, a-nceput el lupta cu montrii ; dar cei doi erpi, mai groi ca braul i lungi de dou ori ct omul, mucndu-l l-au nveninat, apoi i-au sugrumat, pe rnd, pe el i pe cei doi feciori31. Aheii ies din calul de lemn Aa a fost rpus btrnul, pentru c i iubise Troia i se luptase pentru ea. ns troienii au luat moartea srmanului Laocoon drept semn c zeii porunceau s vre calul n ora. i, bucuroi, cu glgie, au nceput s-i sparg zidul. i-au spart ei zidul ca nebunii. Zidul acela ntrit, cldit de doi zei olimpieni, care le aprau oraul de-aheii cei rzbuntori. Cci altfel calul n-avea loc, pe pori, s intre n cetate. Planul fcut de preaisteul rege al insulei Itaca reuea astfel pe deplin. Ulise biruia din nou. Troienii, n triumf, au dus calul de lemn pe-acropol, fcnd greeli dup greeli, i apoi fericii cu toii au petrecut pn trziu, istovind amfore cu vin, dannd, rznd i fcnd planuri s-nceap ei acum rzboi cu-aheii cei fugari pe mare. i mbtai de vin i planuri, i obosii de cnt i dan, troienii au plecat, la urm, prin case s se odihneasc. O !... Cte visuri nfloreau n minile attor nobili din preabo-gatul ora Troia !... O !... Cum dormeau de mulumii !... Cnd, s-au zrit flcri uriae. Zgomot de arme a sunat i gemete nfricoate, de oameni spintecai de sbii, s-au auzit de peste tot, din casele nezvorte. In toiul nopii, cnd troienii dormeau att de fericii, Ulise i ceilali ahei au prsit calul de lemn i, furiai pe ulie, au i dat foc oraului. i tot atunci s-a ntors flota. Prin zidul spart au nvlit cetele crunte de ahei, n fruntea lor cu Agamemnon. Troia este arsa pn la temelii Troiei i sosise sfritul. Troienii-au fost surprini prin somn. Brbai, femei, copii, cu toii au fost trecui prin foc i sbii. Pe uliele pietruite curgea un ru rou de snge. Fumul se ridica-n coloane i ajungea pn la cer, n timp ce pe pmnt curgea sn-gele-n valuri nspumate i vaietele sfiau vzduhul pur al zorilor. Cci n palatele lui Priam, la acest ceas, cu o secure, sprsese porile de-aram feciorul marelui Ahile : Neoptolem, rzbuntorul. Priam, btrn, btrn ca lumea, tot ncercase s mai lupte. Ins Neoptolem l-a prins de plete i l-a ngenuncheat n fa-i i i-a vrt sabia-n piept. Pe-Astianax, fiul lui Hector, l-au azvrlit, din turn, cu sil, i i-au sfrmat capul de pietre. Pe Deifob, acela care luase de soa pe Elena, l-a ucis nsui Menelau. Ba era gata s-o ucid i pe fugara lui soie. Dintre brbaii de la Troia, doar civa au scpat cu via. Acetia au fugit n muni. Pe fetele i pe surorile regelui Priam le-au luat roabe. i alte fete mai frumoase au czut roabe de asemeni. Pe celelalte le-au ucis. Casandra, ce se-ascunsese n marele templu-al Atenei, a fost smuls de pr de Aias i-mbriat fr voie, acolo, n lcaul sacru. Aias a drmat n templu i statua mndrei Atena, de care se prinsese fata. i statua s-a sfrmat. n vremea asta, Andromaca, soaa lui Hector, era prins de crudul fiu ai lui Ahile, Neoptolem, rzbuntorul. Cu toate plnsetele ei, Neoptolem a luat, ca sclav, pe Andromaca, din palat i a trt-o la corbii. Trei zile i trei nopi, ntruna, aheii au purtat n care multele avuii din Troia, ce le rvniser atta : aur, aram, pietre scumpe, stofe de pre, obiecte rare, statui i cte i mai
101

cte. Toate le-au ncrcat pe vase, ca s le duc n Elada. i nou zile sau mai bine, Troia s-a mistuit mereu. Fumul gros s-a tot ridicat vestind popoarele vecine i corbierii de pe mri c Troia... Troia nu mai este. Au nimicit-o aheienii ; au jefuit-o-n-ntregime ; i-au ars-o pn-n temelii. Numai Hecuba rmsese, dup legende, ca o umbr rtcitoare prin ruine. Aceea ce fusese soaa regelui Priam cel puternic umbla cu prul despletit, cu hainele fcute zdrene, slab, uscat i zbrcit, cutndu-i fiii, fiicele, nurorile i nepoii. i ea, cu mintea rtcit, urla i i-i striga pe nume. Plngea, acoperind cu lacrimi pietrele negreale cetii. i att a plns i a urlat, nct se zice c Hecuba s-a preschimbat, pe voia Herei, ntr-o cea, care s-a stins pe pragul casei, unde ea domnise-odat ca regin...
NTOARCEREA AHEILOR N ELADA

RZBOIUL CE DURASE ATTA TIMP N TROIA acum se isprvise. Troia fusese ars pn la temelii. ns urmrile grozavului mcel abia se ncepeau... Aias de la Locrida svrise o crim. Preoteasa Atenei fusese-m-briat de Aias, fr voie, n sacrul ei lca. Ba i se sfrmase si statua zeiei pe lespezi, n buci. Deci Aias pngrise lcaul, preoteasa i statua zeiei. Dup datina veche, Aias urma s fie Licis, pe rm, cu pietre. Att doar c eroii nici n-au vrut s aud ca Aias, ce luptase plin de nverunare, pe coastele Troadei, vreme de zece ani, s fie omort. Atunci Palas-Atena, care i ocrotise pe-ahei i-i ajutase s nimiceasc Troia, s-a mniat de moarte. Suprarea aceasta i va costa pe-ahei mai mult dect rzboiul n toi cei zece ani. Menelau pornete spre patrie, mpreun cu Elena Menelau se-mpcase cu soaa lui, Elena, regina ce fugise cu Paris de la Troia. Se zice c brbatul fusese hotrt s-i ucid nevasta, ce-l fcuse de rsul ntregii omeniri. Ins mndra Elena, rentlnindu-i soul, biruitor, la Troia, czuse n genunchi, n faa lui, umil. Pe faa ei frumoas, lacrimi curgeau iroaie i i cerea iertare, cu glas ntretiat de plns i de suspine : O, rege, fie-i mil, nu ucide pe fiica puternicului Zeus i a reginei Leda... Fapta am svrit-o din voia zeilor. M-a-ndemnat Afrodita, i Eros, fiul ei, m-a sgetat n piept cu-o sgeat muiat n fiere i venin. Am suferit destul. Mai bine te ndur i ia-m iar la Sparta. i voi fi credincioas. Asta pot s i-o jur... Astfel rostea odrasla lui Zeus i a Ledei. Iar faa ei era nespus de-ncnttoare. Dei trecuse vremea, i pstra frgezimea i era mai frumoas dect n tineree. Ochii ei cei albatri i muiau inima regelui Menelau. Simea cum se topete toat mnia-i crunt ca primvara gheaa, cnd iese soarele i-o schimb n praie vesele, zgomotoase, pe vile din. muni. Iubirea rentea n pieptul regelui. Dragostea izbucnise din nou, nvalnic, pentru soia lui care l prsise. E drept c prin legende se spune c zeia iubirii, Afrodita, v-znd-o pe Elena c-i n primejdie, se coborse iute din naltul Olimp, cu carul din petale de flori de trandafir, cel tras de porumbie, nsoit de Eros, zeul naripat. Iar Eros, la porunca zeiei Afrodita, trsese o sgeat, de ast dat-n pieptul regelui Menelau i i reaprinsese dragostea-n vlvti, pentru soia sa, preafrumoasa Elena. i, cum, necum, brbatul i-a zvrlit sabia, pe care-o pregtise ca s-i ucid soaa. A luato pe Elena n brae i-a dus-o la corbii. Apoi a dat cu fal semnalul de plecare corbierilor si : Vntul este prielnic, a grit Menelau. Ridicai pnzele corbiilor noastre, i s pornim spre cas. Doar n puine zile vom vedea iari Sparta i palatul dorit, din care am plecat acuma zece ani... Aa crezuse el c n puine zile se vor ntoarce-n Sparta. Dar nu era aa... Pentru c, mai nti, Apolo ce inuse cu Troia n rzboi a sgetat crmaciul 1 corbiei regale, pe lng capul Su-nion. Vroia s-i mai loveasc cel puin nc-o dat i s-i mpiedice pe-aheii ce-i ura s-ajung n Elada. Menelau i otenii i-aa ars trupul pe rug i i-au fcut o slujb, cum era datina. Apoi, c-un nou crmaci, au plecat mai departe. Dar le-a trimis Poseidon o furtun grozav. Flota s-a risipit. Corbiile aheie, n cea mai mare parte, s-au sfrmat de stnci. Regele Menelau i soaa lui, Elena, au fost silii de
102

Ares s rtceasc, apoi, vreme de apte ani, prin ri ndeprtate : Cipru, Fe-nicia, Libia i Egipt, i cu mare greutate au izbutit, la urm, s-i revad Sparta. Ahile, ca semizeu, se aaz n insula Leuce, cstorindu-se el cu frumoasa Elena Legendele mai noi spuneau c, dup moarte, Elena a fost luat de Hera din Olimp i dat de soie eroului Ahile, ajuns un semizeu, n acest fel zeia cu braele ca neaua rspltea pe eroul ce biruise Troia. In timp ce n Troada aheii au ars trupul eroului Ahile, umbra celui rpus a fost luat de Tetis, zeia nereid, care i era mam. i, cu voia lui Zeus, Ahile s-a schimbat din om n semizeu, ca toi marii eroi 2. La rugmintea mamei, Poseidon a-nlat n Pontul Euxin o insul frumoas. Insula a cldit-o Poseidon furtunosul, din mlul ce-l purtase Istrul n drumul su din Sciia deprtat pn la gura Psilon 3. Iar acest nou trm a fost numit Leuce sau insula cea alb, pentru c-n preajma ei marea se-nvolbura, izbindu-se de stnci i stropind-o cu spum, parc o-ncercuia c-un bru larg de argint 4. Aici i-a aezat zeia nereid pe fiul ei Ahile, cel mai viteaz erou din rzboiul troian 5. iapoi s-a ridicat un templu maiestuos, din marmur ca neaua. i pentru c-ndrgise, n via, pe Elena, cea rpit de Paris dei pstrase taina ascuns-n inim Hera i-a druit-o de soa, dup moarte. A fost o nunt mare n insula Leuce, la care au venit Poseidon, Amfitrita, nimfele nereide i geniile toate din Pontul Euxin i chiar din Meotida 6. De-atunci, n orice sear, Ahile i Elena se aezau la mas. i Ahile cnta, ludndu-l pe poetul ce povestise-n versuri greul rzboi troian '. O, faim i renume rostea n vers Ahile voi care locuii pe coastele mnoase ale acestei mri, lira mea azi v cheam : slvii-mi pe Homer, divinul cntre, gloria oamenilor, gloria suferinelor ndurate de mine. Cci, datorit lui, eu nc n-am murit. i datorit lui, Patrocle mai triete, iar prietenul meu Aias s-aseamn cu zeii. i chiar acei nvini snt nc proslvii, ludai n cntece i Troia nu-i uitat". Aceast melodie era fermectoare, i, pe mri, corbierii i opreau vasele i ascultau, cuprini de-un simmnt de team. Ba unii povesteau c s-auzeau de-acolo i zgomote de arme, strigte de rzboi i tropote de cai. i dac vreo corabie se afla n furtun i i cuta scparea n insula Leuce, Ahile sarta la pup-nve-mntat n straie de rzboi i le-arta cu mna ncotro s crmeasc. Nimicirea amazoanelor In insula Leuce triau i multe psri : porumbei, pescrui i alte zburtoare 8. Ele plecau n zori, i muiau penele n valurile mrii i se-ntorceau pe rm. Stropeau cu ngrijire tot templul lui Ahile, mturnd lespezile cu aripile lor. Aicea, n Leuce, corbierii salvai de Ahile, pe mare, i fceau multe daruri : aur, argint, obiecte i stofe preioase. Att de multe daruri se aduceau n templu, nct se adunase o mare bogie. Aceast bogie au vrut s-o stpneasc vitezele-amazoane, femeile acelea care luptaser cu Ahile la Troia, ajutndu-l pe Priam. De-aceea i-au fcut corbii miestrite. S-au urcat pe corbii, cu caii lor cu tot ; i-au pornit spre Leuce. ns marele-Ahile, fiind acum semizeu, a svrit o vraj. El a ctat cu ochii-i cruni i strpungtori spre caii ce purtau oastea de amazoane. Sub privirea aceasta, caii s-au scuturat, sforind ca turbai, trntind pe amazoane cu frunile-n rn. Apoi s-au repezit, ca nite lei fl-mnzi, mucndu-le de brae, de pntece, de olduri, mncndu-le cu totul. Tot n aceeai vreme, s-a iscat o furtun ce-a scufundat n mar corbiile pe care veniser-n Leuce vestitele-amazoane. Dup osnda asta, semizeul Ahile a chemat apele Pontului Euxin peste insula sa. Apele-au nvlit i au purificat pmntul insulei de sngele vrsat. Pedepsirea lui Aias din Locrida Toate aceste fapte, povestite-n legende, s-au petrecut trziu, dup ce Menelau i frumoasa Elena ntori din rtciri care-au durat, cum tii, vreme de apte ani au sosit iar acas i-au vieuit, un timp, n palatul din Sparta. Menelau a-nchis ochii, i soaa lui Elena a fost luat de Hera, fr a fi ntrebat, i dat lui Ahile.
103

S ne ntoarcem ns din nou" n faa Troiei, dup ce a fost ars, i s aflm ce soart au mai avut i ceilali ahei rmai acolo. Dup ce Menelau plecase cu Elena i-o parte din corbii, pe mare, ctre Sparta, regele Agamemnon mai zbovise nc o vreme n Troada. Intrzia acolo, cu gndul s-omblnzeasc pe zeia Atena, ce era suprat fiindc nu-l pedepsise pe Aias din Locrida, acel ce-i pngrise templul su de la Troia. i ca s-o mbuneze, i ridica sanctuare i-i tot aducea jertfe zeiei purttoare de coif i de egid. Apleac-te, zei, cu mila ta spre noi i nu ne oropsi n drumul ctre cas ! se ruga Agamemnon de falnica Atena. N-avea de unde ti c ea-i i presrase zeci, sute de primejdii, n drumul ctre cas. Terminnd deci cu slujba i jertfele-n Troada, regele Agamemnon a poruncit, de-asemeni, ca i otenii lui s se urce-n corbii i cu toii s plece spre dorita Micen. i au plecat pe mare. La nceput n-au fost pericole prea mari. Dar n cteva zile au nceput furtuni. Furtuni nenumrate, iscate de Poseidon la cererea Atenei. Dar cea mai grea din toate, mai nfricotoare, a fost dezlnuit aproape de Eubeea. Prea c marea fierbe ntr-un cazan adnc. Cerul se coborse pn deasupra apei, vnt i mohort. Iar vntul mpingea corbiile-aheie spre stncile din coast unde, trosnind cumplit, se sfrmau n ndri. Astfel au fost pierdute n apele adnci cele mai multe vase, otenii necai i toat avuia ce o purtau cu ei, din cetatea lui Priam, risipit pe fundul clocotitoarei mri. Printre aceste vase, a fost spart-n buci corabia pe care cltorise Aias. Ins eroul nostru nu sa lsat trt de valuri, spre adncuri, ci s-a luptat cu ele, i cum era voinic, a izbutit s-ajung pe-o stnc de la rm. S-a crat pe stnc, i, vesel, a ctat cu ochii lucitori spre muntele Olimp i a strigat din rsputeri : Voi, zei, Palas-Atena i tu, acel ce pori alge n pru-i ud i eti rege pe mri, preacruntule Poseidon, aflai c n-am murit... Cu braele acestea puternice,-omeneti am rzbtut prin valuri... ha, ha ! i am scpat... i rid acum de voi... V-nchipuii atunci cum s-a mniat Atena, vzndu-l pe eroul ce-i pngrise templul c mai triete nc. i s-a-ncruntat amarnic zeul mrii, Poseidon. N-ai pierit ?... a rcnit din apele marine furtunosul Poseidon. N-ai pierit ?... Ai s pieri... i-a lovit cu tridentul acea stnc nalt pe care sttea Aias. Stnc s-a despicat 10. Se mai vede i astzi cum a fost rupt-n dou. Iar partea despicat s-a prvlit n valuri, trndu-l i pe Aias. Astfel l-au pedepsit Atena i Poseidon pe-acel ce avusese curajul s-i nfrunte. necarea corbiilor la capul Cafareu Dup-ntmplarea asta, regele Agamemnon a plutit mai departe cu bruma de corbii ce i mai rmsese. Credea c s-au sfrit necazurile pe mri prin pierderea lui Aias. Numai c n Eubeea domnea pe-atunci Nauplios, tatl lui Palamede, eroul ce fusese osndit n Troada i omort cu pietre. Atena i zeia cu braele ca neaua, care-i minaser pe-ahei pn-n Troada, vruseser s piar cel care cerea pacea. Acum, aflnd Nauplios c se apropie flota, a vrut la rndu-i s plteasc regelui Agamemnon moartea fiului su. La capul Cafareu al insulei Eubeea rsar mai peste tot coli mari, rnjii din ape. i, ntr-o noapte neagr, Nauplios a aprins pe-aceste stnci un foc. Flota tocmai trecea prin apele acelea adnci, clocotitoare. Pornise iar furtuna. Vntul btea avan i azvrlea-n corbii muni negri, grei, de ap. i, vznd Agamemnon foc scnteind pe rm, a crezut c-i un port. S-a-ndreptat ntr-acolo cu corbiile sale. Dar dintr-odat zei ! vasele s-au ciocnit de colii ascuii i, una dup alta, corbiile lui sau scufundat n mare. Iar vuietul furtunii a stins pe totdeauna gemetele de moarte ce le scoteau otenii regelui Agamemnon, care se prvleau n apele adnci1!. Cnd s-a sfrit furtuna i s-au ivit iar zorii, nu mai plutea pe mare dect un singur vas. Era vasul regal, care era mai bun ca toate celelalte, ns i el lovit de stncile din rm iaproape plin de ap. Cu greu au izbutit de-au plecat mai departe. Au plutit ei pe mare. Au nfruntat i alte furtuni i lupte grele, i-abia ntr-un trziu au izbutit s-ajung acas, la Micena. Agamemnon este ucis la-ntoarcerea acas de soia necredincioas Atta c n timpul ct lipsise-Agamemnon, soia-i Clitemnestra, sora mndrei Elena, nu i-a
104

fost credincioas. Minat de-Afrodita, dumana grecilor din rzboiul troian, regina Clitemnestra a ndrgit pe-un altul, vrul lui Agamemnon, ce se chema Egist. Dorind s nu-i soseasc soul pe negndite, regina aezase pe-un munte foarte-nalt o straj zi i noapte. Cnd au distrus aheii bogatul ora Troia, focul s-a ridicat n sus pn la cer. In Lemnos s-au zrit coloanele de flcri, care se ridicau din zidurile Troiei. Atunci locuitorii marei insule Lemnos au aprins i ei focul pe o creast de munte, dnd veste c oraul lui Priam a czut. Din Lemnos s-a vzut pn departe focul, pe coastele Eladei. Aa, din munte-n munte, vestea a i sosit ntr-o singur zi n oraul Micena. E lesne de-neles ce-a fost pe Clitemnestra, cnd a aflat c-aheii au biruit Troia i se napoiaz soul su, Agamemnon. Sub ndemnul zeiei, ea s-a fcut c este nespus de bucuroas. L-a-mbriat cu dor, i toat numai zmbet, l-a poftit n palat pe sou-i Agamemnon. Inti i-nti, stpne, i-a glsuit regina, te rog s faci o baie, i-astfel s te purifici de snge i de colb... Regele din Micena s-a nvoit, firete ; a-i dezbrca armura ; a dat ncolo lancea, i sabia, i scutul. tia c e acas, i nu mai snt primejdii. Trmbiele sunau. Chimvalele la fel. i adunai, curtenii l aclamau pe rege, fiindc se ntorsese biruitor din Troia.Egist pndea la u cu-o sabie n mn. Regina Clitemnestra l conducea pe rege ntr-o sal de baie, larg i-mpodobit cu sculpturi i cu aur. Regele a intrat n baie s se scalde. Dar, cum l-a vzut singur, regina Clitemnestra a i zvrlit asupr-i un vl lung i esut din fire foarte tari. Regele Agamemnon s-a ncurcat n vl, la fel ca ntr-o plas, i a czut pe lespezi. Iar soaa-i, Clitemnestra, cu sfatul lui Egist, l-a lovit cu securea n frunte de trei ori. Rzbunarea lui Oreste ndat dup crim 12, Egist s-a-nvemntat n hainele regale i a ieit n piaa oraului, trufa, stnd lng Clitemnestra. Mulimea nfuriat de crima odioas, care se svrise acolo, n palat, a vrut s-l i nface pe vicleanul Egist i s-i scurteze viaa, ns l-a aprat regina Clitemnestra. Ea a strigat c fapta era o rzbunare pe regele-Agamemnon, fiindc o ndrgise pe copila lui Priam, urgisita Casandra. Fata czuse roab lui Aias ; dar acesta pierise-n apa mrii ; i regele-Agamemnon o luase la Micena. Se spune c poporul, vznd-o pe Casandra, cu chipul luminos i cu privirea bun, o sftuia s fug. Vroia s o ajute. Dar ea i dorea moartea. Fusese njosit de nemiloii-ahei. Nu vroia s triasc o via de robie. i, fr s se team, i-a lepdat mantia, cununa de pe cap i bul ei profetic. A intrat n palat cu celelalte roabe aduse de la Troia. Acolo adsta securea uciga, aceeai ce lovise n frunte pe Agamemnon. ndat dup moartea regelui Agamemnon, dumanul su Egist voise s-i omoare i unicu-i biat, ce se numea Oreste. ns micul Oreste fusese luat de doic, n acel ceas de spaim, i dus n alt ar, pe trmul Focidei. Departe, n Focida, Oreste-a crescut mare, i nu avea alt gnd dect s-i pedepseasc pe cei doi ucigai, cum cerea datina. n e] ardea fclia urii rzbuntoare. i, ajungnd flcu, a plecat la Micena, nsoit de un prieten, ce se numea Pilade. S-a-nfiat acolo drept un sol din Focida i-a ptruns n palat. Eu snt acel pe care tu ai vrut s-l rpui... i-a glsuit, cu sil, fiul lui Agamemnon vicleanului Egist. Am venit s-i pltesc moartea tatlui meu! A nceput o lupt, ns o lupt scurt 13. Oreste era tare i priceput la arme ; i Egist a czut cu toate c regina srise n ajutorul lui, cu o secure-n mn. De nu era Electra, sora lui Oreste, poate-l i rpunea. Electra i-a strigat : Fugi, frate !... Fugi departe !... Regina te pndete i vrea s te omoare pentru iubitul ei... Oreste s-a ntors spre mama uciga. Plin de durere-n suflet a sgetat-o-n piept. Oreste, dup fapta grozav svrit, a avut de-ndurat chinuri nenumrate. El a fost urmrit de crudele erinii geniile infernale trimise s-l rpun i s-l duc-n Infern, pentru c-i omorse pa propria lui mam. Zeiele erinii l-au urmrit mult timp.
105

Pn-n cele din urm, se spune c Oreste ar fi fost judecat de zeii olimpieni n oraul Atena, sus, pe stnca lui Ares14. Vreo civa olimpieni au hotrt s-l ierte, zicnd c fapta ui a fost cu totul dreapt. Regina Clitemnestra i meritase soarta. Parte dintre erinii i-au curmat urmrirea. Ele s-au aezat ntr-o peter larg, chiar sub areopag. S-au numit eumenide i-au ocrotit oraul att de drag Atenei 15. ns alte erinii l-au lovit mai departe pe tnrul Oreste. Ca s scape cu via, a trebuit saduc din inutul Tauridei o statu-a zeiei caste a vntoarei. Statu fermecat. El a plecat alturi de prietenu-i Pilade. Dar n templul zeiei slujea, ca preoteas, fecioara Ifigenia, pe care-odinioar regele Agamemnon vrusese s-o jertfeasc pe-un altar n Aulida ca flota aheian s poat s porneasc spre coastele Troadei. Dup multe necazuri, Oreste i Ifigenia s-au cunoscut ca frai. Au plecat mpreun spre patria dorit, ducnd cu ei chipul de piatr al zeiei. Ajungnd n Micena, Oreste s-a-nscunat pe tronul printesc, tronul lui Agamemnon. Prietenul credincios al regelui Oreste, Pilade, s-a-nsurat cu prinesa Electra. Iar Ifigenia sa fcut preoteas ntr-alt templu mre al preacastei zeie m. Iat care-a fost soarta celor doi frai atrizi : Menelau i-Aga-memnon care au distrus Troia cu cetele de-ahei. Oastea lor a pierit la-ntoarcerea spre cas, pe mare, sub furtuni, i toat bogia jefuit la Troia a fost pierdut-n ape, unde zace i-acum. Zeii ce-i aau s plece la rzboi i-au asuprit pe urm. Ba, pn i urmaii, prietenii, rudele au ndurat la fel. nvini i-nvingtori au suferit din plin. PANIILE LUI ULISE AHILE-A-NSEMNAT VITEJIA n marele rzboi troian. Fr de el, poate aheii erau zdrobii de drzul Hector. Dar pe Ahile-l adusese n tabra lui Agamemnon, prin isteimea sa, Ulise. Acest erou ntruchipeaz nelepciunea, priceperea i dibcia. El a adus noi lupttori, pe Filoctet, Neoptolem i ali eroi, n faa Troiei, cu vorba sa meteugit. Fr de el, paladiul nu ar fi prsit oraul regelui Priam cel btrn, nici n-ar fi fost meteugit calul de lemn. Zidul nebiruit al Troiei, cldit de doi zei olimpieni, ar fi rmas poate ntreg. Ce-i drept, Ulise nu dorise acest rzboi att de crud. Greu se urnise de acas. Ins, intrat n btlie, el a fcut tot ce-a putut, cu mintea lui nscocitoare, ca s asigure victoria cetelor regilor ahei. Atta c-n timpul ct fusese plecat n crunta btlie, nu vedea-n visurile lui dect Itaca, patria sa cea mult iubit, n care i avea cminul. N-avea alt gnd, alt dorin mai fierbinte, dect s se ntoarc acas J, lng fecioru-i Telemah i ling draga-i Penelopa. Acuma, isprvindu-se rzboiul, Ulise i-a urcat pe cele dousprezece corbii ce le-avea, oastea care-i era ncredinat. i vn-tul a suflat n pnze, iar vslaii-au chiuit. Ziua era plin de soare i marea lucie, n zri, i chema ademenitoare ii legna, n faa lor, valul cu murmure plcute, aidoma unui cntec drag. i au plutit, au tot plutit, pn ce au zrit un rm locuit de un neam de oameni 2 ce-l ajutaser pe Priam n marele rzboi troian. Aici au debarcat cu oastea. I-au nimicit pe toi brbaii. Au luat ntreaga avuie ce se gsea-n oraul lor, femeile i fetele. Iar prada, astfel dobndit, au mprit-o-n mod egal3. E drept c pe acest trm Ulise a pierdut i el cam aptezeci i doi de oameni. ...i iar au pornit pe mare. Au mai plutit o sptmn i-nc cinci zile pe deasupra. Au strbtut printr-o furtun, care i-a rtacit pe ape, i au ajuns lng o coast, unde slluia poporul ciudat al lotofagilor'k. Acetia se hrneau cu lotus. Cine mnca din floarea asta nu mai avea alt dorin dect s stea, pe veci, acolo, n insula cu lotofagi. i trei dintre nsoitorii cuteztorului Ulise, gustnd din lotusul cel dulce, n-au vrut s plece mai departe. ns Ulise se gndea la cei de-acas, c-i ateapt. Fiindc ei se mpotriveau,
106

a dat porunc celorlali s-i ia cu sila, s-i aduc sus, pe corbiile-aheie. Acetia ns se zbteau, sub vraja florilor de lotus. Vroiau s se arunce-n ap. S se ntoarc-n insul. Atunci Ulise i-a legat de bncile corbiei cu treanguri tari de cnep. n petera ciclopului Polifem Plutind ei apoi mai departe, au ntlnit o insul care era plin de capre. De capre negre, sprintene. I-au spus Insula Caprelor 5. Trecnd apoi de insul, au poposit pe-un rm, pe care slluiau nite uriai c-un singur ochi, nite ciclopi, am spune azi G. Ulise s-a urcat pe rm, lsnd corabia pe ap, ferit ntr-un golfule. Doar doisprezece soi mai zdraveni i curajoi urmau pe rege n ara asta misterioas. Au luat cu ei puin hran i-ntr-un burduf mare de capr un vin rou, mbttor, pe care l primiser, din Tracia, de la un preot. Urcndu-se pe acea coast au ntlnit o peter. O peter nalt, larg, n care locuia ciclopul cel mai cumplit din tot inutul. Era ciclopul Polifem, feciorul zeului Poseidon. i, ptrunznd n peter, cltorii s-au minunat nespus de tot ce ochii le vedeau. Erau acolo ngrmdite couri cu brnz, sistare mari i alte vase pline cu lapte sau cu zr. Iar n arcuri behiau sute i mii de iezi sau miei. Ciclopul nu era acolo. Era cu turmele pe vale. Dar nu trecu dect puin i s-auzir paii-i groaznici, ce zguduiau pmntul tot ; i el ptrunse-n peter, mnndu-i turmele cu-o bt, fcut dintr-un trunchi uria. nchise petera cu-o stnc, ce nu ar fi putut s-o trag nici patruzeci poate mai bine de boi. Aprinde un foc bun i vrea s-i pregteasc hrana. Dar la lumina focului zrete-ndat oaspeii. Cine sntei ? rcnete el. Cum ai ptruns n peter ? i i rotea sub frunte ochiul su arztor i fioros. Sntem ahei. Venim din Troia. Furtunile ne-au rtcit. Ci tu, fii bun, ne ospeete. tii foarte bine c-i porunc de la stpnul nostru, Zeus, s-i primeti bine pe drumei... Ciclopul a-nceput s rd. i ce rs, zei !... Parc era nu rs de fiin, ci un clocot, urlet de valuri i furtuni. Ce rs !... Parc se drma asupra lor cerul ntreg i bubuiau din nlimi tunete tari, nfricoate, i trsnete parc-i loveau. Ha, ha, ha, ha !... rdea ciclopul. M nvai pe mine voi ?... i s m tem cumva de Zeus, eu care snt la fel de tare ca orice zeu ?... Ha, ha, ha, ha !...Fr de alte multe vorbe, i-a nfcat pe doi oteni i i-a mncat ct ai clipi. Apoi s-a-ndestulat cu lapte, i, stul bine, s-a culcat. Vzndu-l c a adormit i sforie-nfricotor, Ulise s-a gndit s-i scoat sabia lui cea ascuit i s i-o vre-adnc n piept. ns i-a dat isteul seama c omorndu-l e-n zadar. Erau nchii n peter de steiul cel enorm, proptit chiar la intrare de ciclop. Aa s-a scurs pe-ncetul noaptea. n zori, ciclopul a mncat pe ali doi soi ai lui Ulise, i a plecat cu turmele, punnd la u din nou stnca. Uriaul este orbit cu un trunchi nroit n foc Ulise s-a gndit un timp : ce-i de fcut i cum s scape din petera ciclopului ? Cutnd i frmntndu-i mintea, a zrit ntr-un col un trunchi lung de mslin : o alt bt, pe care o avea ciclopul, ca s i mne turmele. L-au luat, l-au ascuit la vrf i l-au pus bine la o parte. Iar cnd s-a lsat amurgul peste acel inut de spaim, ahsii au aprins un foc n petera ciclopului. Tocmai venea i el din vale. Cum a ptruns n peter, a nfcat ali doi oteni i i-a mncat numaidect. Aheii se uitau pierii cum le mnca uriaul soii, scpai de moarte-n faa Troii. ns Ulise, fr team, s-a repezit, a luat burduful cel plin cu vin rou i tare. i spune-mi, mi, i cum Vinul era att de tare, nct aheii l sorbeau doar subiat cu ap rece : trei sferturi ap, un sfert vin. Altfel, doar dintr-o-nghiitur se prbueau bei la pmnt. Acum ns isteul nostru a turnat vinul spumegos ntr-un vas mare de pmnt i i l-a ntins uriaului : Soarbe, s vezi ct e de bun, a glsuit el spre ciclop. I-o butur zis vin... Ciclopul nu buse nc sucul de struguri pn-atunci, i l-a sorbit cu lcomie. Mai d-mi !... a poruncit voios, te cheam ?...
107

Ulise i-a turnat din nou ciclopului n oal vin i i-a rspuns plin de dulcea: Numele meu aheu e Nimeni"... Aha !... a mormit ciclopul. Nimeni te cheam ?... Bine, bine... Ia mai deart-mi puin vin... Dar cum l-a sorbit i pe-acesta, puterea lui l-a dobort, ciclopul s-a lsat pe-o rn i-a lunecat pe lespezi, beat, chiar n mijlocul oilor. Ulise-atunci a fcut semn ostailor i-au nroit brna de lemn n flacr. S-au apropiat de Polifem i ascuiul trunchiului i l-au vrt adnc n ochi. Ba nc i l-au rsucit. i ochiul lui a sfrit ca fierul de pe nicoval, btut, ncins, vrt n ap. Uriaul a-nceput s urle. i urletul lui i-a trezit pe toi ciclopii insulei. Ei au venit la peter i i-au strigat n cor de-afar : Ce-i Polifem ? Ce s-a-ntmplat i de ce ne trezeti din somn ? Iar Polifem, urlnd mai tare, le-a dat rspuns : Srii, ciclopilor, i m-ajutai, c Nimeni mi-a vrt n ochi o eap nroit-n foc i m-a orbit ! Ce tot spui ?... Nimeni te-a orbit ?... Ii bai, pesemne, joc de noi... Dac nu-i nimeni, ce tot urli ?... Haidei, ciclopilor, de-aici... cci Polifem a-nnebunit... Aheii se leag sub pntecele oilor i ies din peter i s-au pornit, buluc, ciclopii, spre peterile-ntunecate unde-i fcuser culcu, nemailund seam la feciorul zeului mrilor Poseidon, care urla necontenit i se izbea de toi pereii peterii sale, tot cutnd pe Nimeni i pe soii si. ns Ulise i cu soii sreau prin peter mai sprinteni dect cpriele de munte i i scpau mereu din mini. Asta pn spre diminea, cnd oile s-au grmdit la gura peterii, s ias. Atta numai c Ulise legase cte trei berbeci, bine-n curmeie, laolalt. i pe sub pntecele lor prinsese cte un otean. i el se agase eapn de cel mai mare animal, starostele berbecilor din turmele lui Polifem. Ciclopul s-aezase-n u, pipia oile pe spate. Iar aheilor, n piept le btea tare inima, de bucurie, c uriaul nu era ct de ct detept i nu cta sub pntec turma. Aa au izbutit Ulise i soii lui s ias-afar i s alerge, cu grbire, pe vasul care-i atepta n golfuleul linitit. i, urcai pe corabie, au nceput s i vsleasc, pn ce au ajuns n larg. De-acolo a strigat Ulise : Hei, Polifem !... Hei, Polifem, acela care i-a scos ochiul nu este Nimeni, cum credeai, ci-s eu, Ulise... din Itaca... Hei, Polifem, te-am pclit !... O !... Cnd a auzit ciclopul a nfcat o stnc mare ct un palat... Ce un palat ? !... Un munte-ntreg ! i l-a azvrlit n apa mrii, rcnind cu ciud : Vai !... Auzisem prevestirea c tu, Ulise, vei veni. ns credeam c-i un uria, i nu un vierme cum te-ari... Un vierme, ns nelept, iar tu, puternic eti ca zeii, dar eti netot, o Polifem !... a glsuit din nou Ulise, n timp ce stnca aruncat de Polifem zguduia vasul. i valurile se sltau i clocoteau n jurul lor, pentru c Polifem, uriaul, striga acum pe tatl su, stpnul mrilor, Poseidon : O !... Tat, tu, rsri din ape i pedepsete-l pe Ulise. Nu-l lsa s se-ntoarc-acas !... O !... Tat... Tat... pedepsete-l... Dar grecii hohoteau pe punte, auzind ipetele lui nverunate ctre ape ; cci preaisteul din Itaca le da curaj zicnd aa : Am nvins noi oraul Troia, cruia soarta i urzise s fie-n veci nebiruit, cci avea ziduri ridicate de zeii-Apolo i Poseidon. i-am nfruntat pe-olimpienii, care l sprijineau pe Priam : Apolo, Artemis, i Leto, i Afrodita, i nebunul zeu al rzboiului, feciorul Herei. i nu o s rzbim prin marea ocrmuit de Poseidon ? Eu nu m tem deloc de el, de vreme ce-am nfrnt destinul cetii Troiei. Prindei n minile voinice vslele tari i s pornim fr de team mai departe...
108

i pornind grecii, fr fric, au ajuns ntr-o insul unde domnea, pe voia sa, Eol, regele peste vnturi 8. In insula lui Eol i n inutul lestrigonilor Aici Ulise i-a grit cu vorba sa meteugit zeului Eol cel mre i i s-a plns c l-au lovit pe-ntinsul mrilor furtuni. Furtuni pe care le-au iscat chiar vnturile ne-ndurate. Ulise i-a vorbit att de iscusit i de frumos, nct Eol, ce nu primete pe nimeni oaspe-n casa lui, l-a primit bine i cu cinste. Iar la plecare i-a adus, n semn de mare preuire, ntr-un burduf, fcut din piele, legat ia gur cu un lan n ntregime de argint, acele vnturi ce umblau, pentinsul mrii, deseori. S le pstrezi... S le dai drumul, numai cnd ai s-ajungi la int, a glsuit regele Eol. Nu lsase n libertate dect pe vntul de apus, Zefirul cel mblsmat, ca s-i mping pnzele corbiilor ctre Itaca. Dar zeul Eol l-a rugat un singur lucru pe Ulise : s nu arate nimnui ce se gsete n burduf, nici mcar celorlali ahei. Plutind ei apoi peste mare, nsoitorii lui Ulise au socotit c n burduf se afl aur i argint. i pndind toi un timp prielnic, cnd el, Ulise, dormea dus, au desfcut din lan burduful. Iar vnturile au ieit i s-a dezlnuit furtuna. i ce furtun !... Niciodat nu mai btusermpreun attea vnturi peste mare. Toate-n acelai timp suflau i zguduiau genunea neagr a apelor pn-n adnc. Sub vijelia cea grozav, s-a deteptat ns Ulise, i fiind navigator destoinic, dup destule ncercri, au reuit s poposeasc la rmul altei insule.nsoitorii lui Ulise, cu unsprezece din corbii, au i tras repede la rm. Numai Ulise a rmas, prevztor, n largul mrii. El s-a urcat sus, pe catarg, s cerceteze insula, cu ochii lui strbttori. Ins pe insula aceasta tria un neam, zis lestrigonii, uriai i mnctori de oameni. i chiar sub ochii lui Ulise, neputincios stnd pe catarg, uriaii au srit ndat, au sfrmat corbiile, i pe ahei i-au tras n eap. S-au dus acas i i-au fript. i i-au mncat numaidect, pui n frigare, ca pe miei. Astfel n-a mai avut Ulise, din flota lui att de mare, dect doar o corabie. Ci rmseser cu el i-au plns cu lacrimi arztoare pe cei care pieriser, mncai de cruzii lestrigoni. ns jelindu-i pe cei mori, au nlat pnzele toate i au vslit cu ncordare, cci blestemaii lestrigoni azvrleau iari dup ei cu stnci ct munii, coluroase, i erau gata s-i zdrobeasc i s-i afunde-n apa mrii. Vslii !... Vslii !... striga Ulise. Eu tiu c toate-aceste crime snt uneltite de Poseidon, de zeul ce ne urmrete ca s-l rzbune pe ciclop. Dar nu m voi lsa eu prad att de lesne lui Poseidon. M voi lupta. Voi izbndi i voi ajunge n Itaca. Vslii !... Vslii !... Nu v lsai !... Pe trmul vrjitoarei Circe i n Infern i, tot vslind i rtcind pe mrile fr hotar, Ulise cu otenii si, puinii care mai triau, au ajuns pe un alt trm. Era o insul Eea 10. n ara asta locuia o mare vrjitoare, Circe 4l. Aici, frumoasa vrjitoare, ndrgostit de Ulise, n-a vrut s-l lase s mai plece i l-a inut un an ntreg, dndu-i ospee strlucite. Ba chiar cnd anul a trecut, la struina lui Ulise c vrea s plece ctre cas, ea i-a rspuns cu viclenie : Te las s pleci, dac-nainte ai s cobori pn-n inutul lui Hades, zeul mohort, i-ai s-i ntrebi pe cei de-acolo dac e bine s te-ntorci... La drept vorbind, frumoasa Circe vroia s-l pun pe Ulise s se coboare n Infern ; iacolo ea s unelteasc prin Hades i prin Persefona ca umbrele s-l sftuiasc pe regele de la Itaca s nu mai plece din Eea. i-astfel eroul s-i rmn pe totdeauna ca brbat. Neavnd altfel nici un mijloc s plece din acel trm, Ulise i-a fgduit s se coboare n Infern. i tot luptndu-se cu soarta, dornic ntruna s-o nving, Ulise a plecat spre ara ntunecat a lui Hades. Acolo, a-ntlnit n cale pe regele profeilor : Tiresias cel prea-vestit. Tiresias i-a prevestit cte avea s mai ndure n drumul lui ctre Itaca i cum se va dezlnui mai tare ura-nverunat a lui Posei-don furtunosul. Apoi, i-a mai rostit c soaa,
109

mult credincioasa Penelopa, este silit s-i aleag, n locul lui, un alt brbat, pentru c toi l socot mort. Dup Tiresias, lui Ulise i s-au mai artat i alii. Mama lui nsi, Anticleea care murise ntre timp a venit s-l sftuiasc. S-a-nfiat i Agamemnon, cel dobort de Clitemnestra atunci cnd a ajuns acas. Nu te ncrede n soie, a spus regele mnios. S nu peti ce-am pit eu, de la iubita-i Penelopa. Mai bine stai tihnit la Circe ! Heracle, Antiloh, Patrocle, Aias, chiar voinicul Ahile i umbrele altor eroi i-au grit n acelai fel : Cu toii-am suferit destul. Cel puin tu s fii ferit de relele care te-ateapt. Toi i-au vorbit, ns Ulise iubea atta de fierbinte insula lui srccioas, pe soaa-i cea mult rbdtoare i pe fecioru-i, Telemah, nct nu s-a nduplecat. Orice mi-ai spune, eu tot plec. Primejdiile nu m opresc. Eu trebuie s vd Itaca,dup aceea pot s mor... Era att de avntat, cnd rostea vorbele acestea. nct i umbrele acelor mult glorioi eroi : Heracle, Patrocle, Aias i Ahile se zice c-au zmbit atunci, dei erau n ara morii. i Circe n-a avut ce face. Potrivit nelegerii, dup aceast ncercare a trebuit s senvoiasc i s-i dea drumul iar pe mri. n insula Ogigia, la Calipso A pornit, deci, din nou Ulise. Sirenele fecioare-psri, din insulele Sirenuse 13 l-au ispitit cu cntece neltoare s coboare n ara lor i s rmn. Ulise-a astupat cu cear urechile vslailor i pe el nsui s-a legat cu frnghii groase de catarg. i mai erau pe-atunci doi montri, astzi snt stnei obinuite, ce se numeau Scila i Caribda . Scila i-a luat ase luntrai, de pe corabie, n cele ase boturi ale sale, ce-aveau, nu dou, ci cte trei rnduri de dini. Caribda a supt apa mrii i-a azvrlit-o iar afar, ca s-i nece pe Ulise i pe nsoitorii si. Dar ei, vslind mai ncordai, au scpat i de aceti montri. Ajuni n ara soarelui, o insul ce-avea trei vrfuri 15, nsoitorii lui Ulise au mncat boii cei sfinii ai marelui zeu Helios. Drept rzbunare, Helios nu a mai vrut s dea lumin. Iar Zeus, ca s-l mblnzeasc i s-l ntoarc iar pe cer pe zeul care lumineaz, a trsnit vasul lui Ulise. Toi corbierii au pierit. Numai Ulise, agat de scndurile sfrmate, a-nfruntat valurile repezi i-a ajuns in Ogigia 16, insula nimfei Calipso 17. Frumos brbat era Ulise ! Nimfa l-a ndrgit i ea. L-a primit n palatul su i i-a fgduit s-l fac nemuritor pe venicie, dac primea s-i fie so 18. Ins Ulise, nse.tat de a fi iari n Itaca, i-a rspuns nimfei Calipso : Eu tiu c draga mea nevast Penelopa nu e ca tine de frumoas, pentru c tu eti o zei fr moarte. Dar eu nu am alt dorin dect s-ajung s-o vd i s-mi vd ara. Aa a glsuit Ulise, i totui Calipso, nendurat, l-a inut apte ani la ea. apte ani l-a inut acolo, crescndu-i dorul i mrin-du-i jalea, nct srmanul ajunsese s nu-i doreasc altceva dect s vad rmurile insulei, i-apoi s moar. Pluta este cufundat de Poseidon Pn la urm, ndrzneul n-a mai putut s rabde dorul de ara lui, Itaca drag. i-a furit atunci o plut, din trunchiuri de copaci negeluite, pornind pe mare, ctre cas. Nenorocirea lui a fost ns c zeul care-l ura de moarte pentru vina de-a-l fi orbit pe Polifem, ciclopul Poseidon, furtunosul, l-a zrit. Tocmai se ntorcea de la un osp. Aha !... Tu vrei s scapi ? a rostit zeul. i-a strns ndat norii i vnturile cele mai avane i marea a cltit-o din adncuri, cu fiorosul lui trident. Talazurile au urlat spre plut, ca nite fiare-nverunate. Au rsturnat-o ntr-o clip, i au sfrmat-o-n bucele. Iar pe Ulise l-au vrt la fund. Dar el nu s-a lsat zdrobit de soart, i, cum era voinic i zdravn, s-a luat la lupt i cu marea. S-a ridicat la suprafa, i biciuit necontenit, trntit ncoace sau ncolo, a izbutit totui s-i prind palmele tari de un butean.
110

Astfel s-a rzboit, trei zile, cu marea cea nvolburat, fr s-i piard nici o clip ncrederea c va ajunge n insula lui drag, n Itaca. Abia atunci a izbutit s-ating rmul cel nisipos al unei insule frumoase, numit Scheria 19. Acolo locuiau feacii, un popor blnd. i atingnd rmul acela, Ulise, istovit de lupt, a czut jos i-a adormit. Din fericire pentru el, tocmai veneau la malul mrii, s speJe rufe, nite fete. i printre ele se gsea ncnttoarea Nausicaa, copil a lui Alcinou, regele-acelei insule. O !... Ce s-au mai speriat cu toate... ns Ulise era chipe. Parc-i un zeu picat din slav !... a optit mndra Nausicaa. Ospeia lui Alcinou Trezindu-se din somn Ulise, de ipetele fetelor, a i zrit-o pe copila lui Alcinou cea minunat. A stat un timp i a privit-o. Ochii lui nu puteau s cread c vd asemeni frumusee. Apoi a glsuit cu duioie : Privesc la tine i nu tiu de eti femeie sau zei din Olimp. Semeni cu Artemis ncnttoarea. M plec-naintea frumuseii tale i m cutremur din adnc... Dup aceast cuvntare, Ulise s-a plecat din nou domniei. Iar ea l-a-ndestulat cu hran, l-a adpat cu vin de soi, negru, din insula feacilor ; i-a fost cluzit la rege. i regele l-a ospeit cu cinste mare, dup datini. A pus la cale jocuri, lupte i-ntreceri voiniceti. Unii dintre flci l-au mbiat i pe Ulise s lupte n ograda larg, s-i dovedeasc-ndemnarea, destoinicia i puterea. Iar Ulise, ca s-arate c nu se teme de nimic, a prins n brae-un bolovan de o mrime uimitoare. L-a aruncat numai cu-o mn peste palat i peste ziduri, pn departe, ctre rmul n care marea se lovea cu nspumatele ei valuri. Vzndu-l ct e de voinic, nimeni nu a mai cutezat s-l cheme pe Ulise-n lupt. Fecioara, mndra Nausicaa, l-a ndrgit parc mai mult. In sine i spunea vrjit : De ar vrea zeii s rmn aici, la noi, s-mi fie so !..." Regele Alcinou, la rndu-i, se bucura s aib-n ar un astfel de viteaz ca el. Dei nu-l cunotea pe nume, nelegea c-i un otean, un brbat vrednic, fr team de nimeni i nimic pe lume. Ulise i povestete rtcirile i tot urmndu-se ospul, s-a auzit un cntec dulce. Cnta b-trnul Demodoc, un aed orb, dar plin de har 20. El, nsoindu-se cu lira, cnta ce credei ? chiar rzboiul nimicitor, purtat de-ahei contra lui Priam cel btrn ; cnta pe-Ahile i Ulise i Menelau i Agamemnon, pe cei doi Aias, Antiloh i pe ceilali viteji de seam. i, auzind acele stihuri prin care-aedul proslvea pe toi eroii de la Troia, Ulise a simit c-i vin pe gene lacrimi arztoare. O, Demodoc, a glsuit regele insulei Itaca, tu povesteti mult prea frumos, de parc ai fi fost acolo, n faa zidurilor Troiei. Poate te-a inspirat Apolo... Dar tii, btrne, s ne cni povestea calului de lemn, pe care grecii l-au lsat n faa porilor troiene ? tiu, cum de nu, a spus aedul, ctnd cu ochii stini n acea parte unde edeau stpnui i Ulise. i Demodoc a prins s cnte i-aceast fapt prea istea a lui Ulise din Itaca, fapt ce-a dus n acea noapte la pierderea cetii Troia. Cnta, cnta duios btrnul i lira lui suna att de jalnic ! Cnta povestea cum s-aprinsese Troia i cum arsese-n flcri luminoase, ce lingeau cerul albstrui al nopii, nct pe faa lui Ulise lacrimi curgeau din nou iroaie. Cnta, cnta i rtcirile-i pe mare... i dorul saprinsese iar viu n pieptul multncercatului Ulise, pentru soie, pentru cas. Regele Alcinou, vznd aceasta, a dat porunc-aedului s tac, s-i pun lira la o parte. i l-a rugat pe oaspete s-i spun ce nume poart i de unde vine. Dei i era drag i ar fi vrut, desigur, s-l aib ca so al scumpei lui copile, totui el i-a jurat c l va duce, de va vroi, n orice ar. Vznd atta buntate, Ulise i-a rostit povestea. A artat c este din Itaca i vrea numai sajung-acas. Apoi a nceput s spun cum au pornit ei de la Troia, cum s-au luptat cu multe neamuri i l-au orbit pe Polifem, feciorul zeului Poseidon. i cum Poseidon, pentru asta, l-a urmrit plin de mnie, pe mri ; prin insule ; la Circe ; pe la sirenele cu glasuri
111

neltoare ce-l chemau ; apoi la Scila i Caribda. Cum a ajuns dup aceea la Calipso, scpnd cu greu din mreaja ei i, n sfrit, cum a scpat de moarte, prins de-un butean, trt de valuri, zvrlit pe malul feacian. ntoarcerea n Itaca Toi ascultau fr o oapt povestea lui. Cnd a sfrit, ntr-un trziu, i-a plecat fruntea pe o mas. Atuncea Alcinou a spus : De vreme ce-ai sosit, Ulise, fii sigur c ai s te-ntorci n insula ta mult dorit. Amarul tu se va sfri... S-a-ndreptat apoi spre curtenii ce se aflau cu el la mas i le-a cerut s-aduc daruri viteazului de la Itaca. S i le pun ntr-un vas, cu pnze i cu vsle bune, care s-l poarte pe Ulise ctre p-mntul multdorit. i, chiar n ziua urmtoare, regele insulei Itaca i-a luat rmas bun de la gazde. Ochii frumoasei Nausicaa spun unii c erau mhnii, scldai n lacrimi, vznd pe rege c pornete ctre Itaca i soie. Dup aceea regele Ulise, suindu-se pe vasul feacian, a dat semnalul de plecare. Vslaii sau plecat pe rame. Unul a dat un chiot, i-au pornit. Corabia plutea spre zri ca oimul, cci nu erau n largurile mrii vslai mai buni ca ai lui Alcinou. i cu iueal l purta cu sine corabia, spre rmurile insulei Itaca, pe viteazul Ulise, preaisteul, acel ce ptimise att de multe, luptndu-se-n rzboiul de la Troia, i-apoi pe mrile nvolburate. Dar el n linite-adormise, purtat de vsle peste valuri. Uitase-n somnul lui ce suferise si se visa acum acas. Dormind trudit, Ulise n-a simit cnd au ajuns n insula Itaca. Vslaii l-au dat jos de pe corabie, ncet, ncet culcndu-l lin pe-un aternut, sub un copac. I-au pus alturi lzile cu darurile feaciene i au pornit pe calea-ntoars. Din ntmplare, i-a vzut din nou Poseidon. i el s-a suprat cumplit c prada lui, Ulise, i scpase. Cu ndrjire-a fcut un semn, cu marele-i trident strlucitor, i vasul feacian a mpietrit. S-a prefcut pe loc n stnc sur 21. Porcarul Eumeu i destinuie lui Ulise faptele peitorilor Dup un timp s-a deteptat Ulise. Privea n jur i nu-i venea s cread. Aici e insula Itaca !... striga el parc-nnebunit de-atta fericire ce-o tria. i sruta pmntul drag. Dar fiind totui prevztor, s-a dezbrcat de hainele frumoase, primite de la Alcinou, i sa-mbrcat n nite straie de om srac,. de ceretor. A ascuns ntr-o peter adnc lzile mari, pline de daruri, i-a pornit prin insul, s-o cerceteze mai nti. Mergnd prin insul, Ulise l-a ntlnit pe un porcar, un om b-trn i de credin, ce purta numele Eumeu. Acesta, socotind c-ntr-adevr Ulise este un ceretor, l-a omenit cum se cuvine. L-a osptat, l-a odihnit i, vorbind ei, din-tr-una-ntr-alta, Eumeu i-a povestit durerea preacredincioasei Penelopa. Soul, Ulise, i-a plecat, zicea Eumeu, i a pierit desigur, undeva, n lupte. n casa lui s-au oploit mulime de peitori neruinai. Unii snt chiar din insul, alii de prin ceti vecine. i fiecare-ar vrea s-o ia pe Penelopa de soie, cci e frumoas i e bun. Iar cirezi i turme are destule. Ea-i tot amn i-i amn. Spune c-i va alege soul cnd va sfri de esut pnza cu care-i va nvli fruntea regal-n ziua mult urt-a nunii. Dar tot ce e-se-n timpul zilei, destram iar n timpul nopii... i l ateapt pe Ulise... i l ateapt... i-l jelete, vrsnd nenumrate lacrimi, frumoasa, dulcea Penelopa. In acest timp neruinaii de peitori ptrund n cas-i, benchetuiesc, i sorb tot vinul, mnnc turmele, fur din avuia lui Ulise i-i pngresc ntreg palatul... Ea n-a pierdut nc ndejdea ca s-i revad iar brbatul. Nu crede c-a murit. Tot vrea s afle ce s-a mai ntmplat la Troia, cnd zidurile au fost arse. Cu cine a plecat de-acolo ? Poate s-a mai aflat ceva ntre timp. Deaceea i-a trimis feciorul, pe nume Telemah, la Sparta i la btrnul rege Nestor, sntrebe ce se mai aude despre aheii rtcii. Chiar astzi trebuie s se-ntoarc. ns tlharii
112

peitori au pus la cale s-l ucid fiindc prea le sttea n cale. Ulise ascultase totul, i-n pieptul lui se aprinsese flacra urii-n vlvti. Ar fi pornit n acea clip s se rzbune pe tlhari. Dar el era prevztor i chibzuit n toate cele. Nu se pripise niciodat. Mai puin se pripea acum... Planul furit mpreun cu Telemah ...i-a stat Ulise la Eumeu, n ospeie, toat noaptea. Cnd s-au ivit pe mare zorii, s-a artat i Telemah, venind cu o corabie. Ulise i-a ieit-nainte. L-a cunoscut numaidect, cci era tocmai cum fusese Ulise-n vremea tinereii. Dup puin cumpnire, Ulise i-a spus cine este. Tat i fiu s-au strns n brae. i tatl navea ochi destui s-i vad i s-i mngie feciorul. Crescuse mare i puternic. 11 cerceta la trup, la fa, i tot rostea : M bucur, Telemah, c eti voinic. Acum ne pregtim i de rsplata netrebnicilor peitori... Apoi. n tain-au fcut planul. Nu trebuia s afle nimeni c el, Ulise, s-a ntors. i cel dinii s-a dus acas feciorul, Telemah, voios cum nu fusese pn-atuncea srmanul tnr niciodat. n urm, a sosit Ulise n hainele de ceretor. Cnd a intrat la el acas, inima i btea s-i sparg pieptul, nimic alta. Pe poarta asta se pornise cu douzeci de ani n urm. i iat, dup-atta vreme, i era dat s-o vad iar. n poarta casei sta un cine, sleit, btrn, aproape mort. Cum a simit ns c-atinge, cu paii, lespedea, Ulise, cinele a ridicat capul, ncet, ncet, i l-a privit. n ochii lui plini de credin a licrit o lumini. A ncercat s dea din coad i s-i arate bucuria... Era btrnul cine Argos, ce l slujise pe Ulise i-l ateptase s-l mai vad. Acum, privindu-l cu iubire, btrnul cine a-nchis ochii.nverunat parc mai ru, Ulise a ptruns n sala unde-i benchetuiau dumanii. n hainele de ceretor, s-a prefcut c-i este foame i le-a cerut ombuctur.i ei, rznd n hohote, i-au dat nite resturi de carne ; dar l-au lovit, i l-au batjocorit cu vorbe care de care mai urte. Aflnd regina Penelopa c-n casa ei un biet milog, fiindc ceruse de mncare, a fost btut i njosit, s-a mniat fr msur. A dat porunc unei roabe, btrna doic a lui Ulise, s-i pregteasc un pat moale drumeului, s s-odihneasc. Iar mai-nainte, dup datini, s-i spele-ntr-un lighean de-aram picioarele preaostenite. Btrna doic Euricleea a pregtit patul cel moale ; dar vrnd s-l spele-n apa cald pe ceretor, simte la glezn-o cicatrice. O cicatrice cunoscut, pe care o avea Ulise de cnd o fiar l rnise, odat, la o vntoare. I se pruse ei ciudat i faa ceretorului. Ulise eti, stpne drag !... rostete-n oapt Euricleea. Dar el i pune peste buze palma i-i face semn s tac. i poruncete s nu scoat nici un cuvnt, s nu se afle c s-a ntors pn ce dnsul nu-i isprvete pedepsirea celor ce-i pngreau cminul. nc o noapte n acest timp venise noaptea. Ulise sta pe lng vatr i Penelopa, ntristat, cu ochii-n lacrimi, s-apucase s-i povesteasc drumeului ct suferise de amarnic n aceti douzeci de ani. Dar peitorii, de-ast dat, puneau la cale s-l ucid pe Telemah, feciorul ei i-al lui Ulise, de nu se nvoia s-aleag dintre ei pe viitoru-i so. Mine va fi aceast ziu, spunea mhnita Penelopa. Am fost silit de ei toi i m tem pentru Telemah. ns i eu am hotr c nu e demn s-mi fie so acela care n-ar putea sndoaie arcul lui Ulise. Cci iat, am s pun n lupt securile pe care bietul Ulise le-niruia n sal cte dousprezece. El, stnd departe, arunca sgeata ; i ea trecea prin toate gurile de la securi22. Acum la ncercarea asta am s-i pun s se ntreac peitorii. iacela, oh !... acela care va ntinde arcul i va rzbate, cu sgeata, toate securile, va trebui s-mi fie so. Nu voi avea ce s mai fac... S nu ami aceast lupt, Penelopa, o sftuia drumeul pe regin. Eu tiu c-i va sosi brbatul mai nainte ca peitorii ti s-ntind arcul i repedea sgeat s strbat prin
113

gurile-acelea din securi... A vrea s fie astfel, spunea ea, i lacrimile i umpleau iar ochii. n acest chip a mai trecut o noapte. De diminea, au venit cu fal toi peitorii la palat. Sau apucat nti i-nti de-osp. Apoi, cu jale, Penelopa a adus arcul lui Ulise. Telemah, care tia taina, a-nfipt securile la rnd, i peitorii au luat arcul. L-au luat i-au ncercat sndoaie, cit de puin, struna lui tare. Ce n-au fcut ? Ct s-au silit ! L-au nclzit la foc, n vatr. I-au uns i struna cu grsime. ns nimic, i iar nimic. Arcul parc era de piatr. Pedepsirea peitorilor n acest timp ornduise Ulise, prin fiul lui, s se nchid poarta casei. S nu mai poat fugi nimeni. i a grit spre peitori : Dai-mi i mie puin arcul. A vrea s mi ncerc i eu puterea... Tu, ceretorule, au strigat ei, nu i-e destul c te-ndurm aici ? Vrei s te pui cu noi la rnd, brbai mai tineri i mai plini de fal ? i erau gata s-l loveasc pe Ulise. A mijlocit ns, cu mil, Penelopa, spunnd c nu e drept s se arate att de aspri cu un oaspe, ce vrea numai s i msoare fora cu-a tuturor, dup dreptate. Vznd c se apropie ceasul, Telemah a cerut reginei s urce sus, n ncperi. i-a poruncit s i se dea arcul cel greu drumeului, dei toi peitorii strigau tare i l ameninau cu moartea.; Ulise-a luat n mn arcul, l-a ncordat i-a tras n int. . Toi au rmas nmrmurii. Vezi, Telemah, a zis atunci Ulise, iat c n-am greit, nici n-am trudit prea mult cu arcul, dei snt mai btrn. Puterea mi-e nc deplin. Nu e, cum m defima peitorii. iacum e vremea s gtim ospul !... Astfel rosti Ulise i fcu semnul de lupt ctre Telemah. Acesta nfac o sabie i-o suli mai ascuit i veni lng tatl su. O !... Ce-a mai fost !... Ulise a srit pe prag, rsturnnd tolba la picioare i, lund sgei de jos, porni s trag. i cel dinti i cel mai ru dintre tlharii peitori a czut mort, cu o sgeat-nfipt n grumaz. Cine putea s lupte cu Ulise ? Cine putea s-nfrunte pe viteazul care era att de ncercat ? Vuietul greu al btliei se auzea pn departe. Viclenii peitori gemeau, fugeau nfricoai pe lturi. Privirea regelui Ulise i strpungea ca un cuit, i ar fi dat orice pe lume s poat alerga prin pori, s nu-l mai vad pe Ulise, care le rspltea purtarea. Pn la urm, ntr-un ceas sau dou, sau, poate, mai puin, Ulise, ajutat cu srg de fiul su i dou slugi, ce i-au recunoscut stpnul, i-au nimicit pe peitori. Slugile au primit porunc s zvrle leurile-ncolo. Ulise s-a splat de snge i s-a nfiat soiei : Eu snt Ulise, m-am ntors !... Ei nc nu-i venea s cread c este el, cel ateptat atta timp. Tot se temea c s-ar putea s fie vreo-nelciune. Inima i btea de team. Dar cnd Ulise i-a rostit cum i fcuse singur patul, la nunta lor, dintr-un mslin, mpodobit cu flori de-argint, de aur i de filde alb, regina s-a ncredinat. Numai Ulise tia taina. Ce bucurie-a fost, nu spun, c-i lesne de nchipuit !... Ulise, ct era de tare, plngea ca un copil, innd n braele-i mult ncercate pe scumpa, credincioasa lui soie. Iar ea-l inea de gt cu brae albe. i muli, muli iscusii poei au luat atunci lirele-n mini s cnte isprvile eroului Ulise. Dar nimeni n-a tiut cu atta farmec i-atta de zguduitor, ca marele Homer, s cnte-n versuri dorina vechilor elini de-a-nvinge soarta atunci cnd era dumnoas de-a birui orice primejdii prin isteime i curaj. AVENTUROASA CLTORIE A LUI ENEA SFlRIND LEGENDELE ce-au amintit paniile aheilor la-napoierea spre Elada, sntoarcem timpul iar n noaptea cnd flcrile mistuiau marea cetate a lui Priam. Cerul era rou i marea pn departe, ctre Creta prea scldat toat-n snge.
114

Unii troieni nc dormeau, visnd poate calul de lemn, sau biruine n Elada. i dintr-o dat se trezeau cu lncile vrte-n piept, cu sbiile spintecndu-i. Iar gemetele se-nlau pn-n palatele de aur ale lui Zeus din Olimp, pn la Hera i Atena, ndestulndu-le n ura ce o aveau pentru troieni. In acel ceas s-a artat, n vis, troianului Enea, umbra lui Hector cel viteaz. Hector ce aprase Troia i se sfrise de curnd sub crunta lance a lui Ahile. Eroul s-a nfiat, nsngerat i plin de rni. O, tu, Enea, glsuia umbra eroului troian, tu, cel nscut de Afrodita , mndra zei-a frumuseii, fugi, te salveaz dintre flcri... Dumanul este ntre ziduri. Troia se va surpa acum. Fugi, ia penaii2 zeii care au ocrotit pn azi Troia i focul sacru al cetii, urci ntr-o corabie. Du-i peste mare, n trmul strmoului nostru Dardan. Acolo tu ridic ziduri, n care s-i adposteti. F s re-nvie astfel Troia... Aa a rostit aspru Hector, i umbra lui nsngerat s-a risipit. Atunci, Enea a i srit din aternut. Dar n-a fugit, nu s-a ascuns. Ci, acest fiu al Afroditei i al pstorului Anhise a nfcat o sabie i a ieit la btlie, s-a luptat plin de ndrzneal, fcnd prpd printre dumani. i, tot luptnd, s-a strecurat prin marea de oteni ahei, pn la marele palat unde edea regele Priam. Palatul era ns-n flcri. Din el ieeau oteni ahei, cu prada-n brae : aur, stofe, vase de pre i arme scumpe. In fruntea lor pea feciorul vestitului erou, Ahile, cu sabia ud de snge. Mcelriser pe Priam, care-i fusese lui Enea socru i rege i stpn. Mieilor, a spus Enea i, avnd sabia n mn, s-a repezit ctre ahei, i-nti ctre Neoptolem, feciorul marelui Ahile. ns deodat i-a ieit-nainte nsi Afrodita. Stai, i-a rostit mndr zeia ce-i era mam lui Enea. Un pas dac mai faci, te stingi. Tu ai acum o datorie. Fugi i1 salveaz pe Anhise, btrnul care mi-a fost so i ie-i este tat scump. Du-te cu el i cu fecioru-i, micul Ascaniu, spre trmul de unde a venit Dardan, cel care-a pus temelii Troiei 3. Enea n-a mai stat pe gnduri i s-a zorit s-i scape tatl. Mai nainte a intrat n templul Hestiei4. A luat de-acolo focul sacru ntr-o cldare de aram. A luat de-asemeni i penaii i s-a grbit spre casa sa, luptnd necontenit cu-aheii. Acas-l ateptau soia fiica lui Priam cel btrn, ce purta numele Creusa feciorul su cel mititel : Ascaniu-Iulus i btrnul, care fusese odinioar soul zeiei Afrodita. Enea i-a urcat pe umeri tatl cel slab i grbovit. Feciorul su, micul Ascaniu, s-a agat de haina lui, ars de flcri, gurit de loviturile de lnci. Iar soia l-a urmat, purtnd n brae o ldi cu cteva lucruri din cas. Astfel a rzbtut Enea prin vlmagul btliei i a ieit pe o porti, afar din cetatea Troia, care ardea cu vlvti. S-a crat pe-naltul munte ce se chema, precum tim, Ida, i s-a ascuns ntr-o dumbrav, dup o culme-mpdurit. Aici nu mai putea dumanul s-i urmreasc nicidecum. Pierderea Creusei Ajuns acolo n dumbrava unde erau mai toi troienii, ci se salvaser cu zile, Enea a vzut cu jale c soaa lui s-a rtcit. Unde-i Creusa ? striga el. Unde-i Creusa, draga mea ? S-a rtcit ntre dumani... i fr s asculte sfatul celor ce se sileau s-l in, el s-a ntors, n goana mare, pe coastele mpdurite. Ba a ptruns i n ora. S-a furiat cu-ndemnare printre aheii, ce jefuiau nc oraul, adunau fete i copii i duceau totul la corbii. nfruntnd moartea-n orice clip, Enea a cutat s-i afle soaa i-n cetele de robi ; dar n-a putut s-o mai gseasc. Cci ea, pe cnd prsea Troia, s-a rtcit ntre ahei. A fost surprins de-un otean i dobort cu o lance. Deasupra ei au czut leuri. Enea n-o putea zri. Umbra ei doar se ridicase i rtcea printre ruine. i printr-o vraj misterioas, fcut chiar de Afrodita, umbra Creusei a venit lng iubitul
115

ei Enea i i-a rostit cu voce blnd: Dragul meu so !... Nu au vrut zeii s-i fiu tovar de drum, pe calea spre Hesperia 5, spre ara unde curge Tibrul cu valurile lui domoale. Acolo tu ai s fii rege. Alt soie vei avea. Deci nu mai plnge pe Creusa, ce te-a iubit att de mult. Fii sntos. Urmeaz-i calea. Ai grij de feciorul nostru... Astfel a spus umbra Creusei, vestindu-i soului, Enea, c trebuie s se ndrepte, cu cetele lui de troieni, undeva ctre asfinit. Rostind cuvintele acestea, fiica lui Priam a pierit. Enea a strigat-o nc, dorind s-o mai mbrieze pe soaa sa mult credincioas ; dar, dup cum spune legenda, a strns n brae numai fum. N-a mai avut alta ce face dect s se ntoarc-n munte. Iar pe munte-l ateptau, cuprini de spaim i ndejde, brbai, femei i chiar copii, care scpaser de moarte. i ei l implorau cu toii: Du-ne, Enea, unde vrei... Cluzete-ne prin lume i f-ne o cetate nou, n care s renasc Troia... Hera ncepe s-i loveasc iari pe troieni La rugmintea lui Anhise, Enea a primit s fie conductorul cetelor. Au trebuit ns satepte pn ce au plecat aheii. Atunci i-au construit corbii din trunchiurile de pe Ida. Au fcut douzeci de vase i, sub conducerea-neleapt a lui Enea i Anhise, troienii au pornit pe mare. Au poposit, n primul rnd, n Tracia. Apoi n Delos. Aici Enea s-a plecat n templul zeului Apolo, a fcut- jertfele de snge i a-ntrebat oracolul : ncotro trebuie s porneasc ? Oracolul i-a dat rspunsul : Voi, ce v tragei din Dardan, cutai pmntu-i de obrie, n care-acesta s-a nscut. ntoarcei-v tot acolo. E ara unde vor domni Enea i urmaii lui 6. Dar unde s-a nscut Dardan, n care col din asfinit ? a ntrebat din nou Enea. ns Apolo n-a rspuns. i nici Creusa nu grise, cnd s-artase lui Enea, dect un nume, rul Tibru ; dar unde curge acest ru, nu apucase s mai spun. Unde o fi Hesperia ? Unde-o fi ara lui Dardan ? se ntrebau acum troienii. i nu gseau nici un rspuns. Le rmnea numai s caute Hesperia necunoscut i s ndeplineasc voia zeului cel btrn i orb, ce purta numele de Fatum 7. Dar mpotriva lor sta Hera 8. Ea-l urmrea nverunat pe acest fiu al Afroditei. Cci nu putea s ierte Troia, unde fusese-adnc jignit, unde nechibzuitul Paris dduse premiul frumuseii, mrul discordiei, de aur, mamei troianului Enea. Drept rzbunare pentru asta, Hera era tot ne-mblnzit i dup ce czuse Troia 9. Pe mri, plutind mereu, Enea ntmpina venic furtuni, i, cobo-rnd pe orice rmuri, Hera-i punea-nainte piedici. Vremea trecea neostenit i dup-attea suferine troienii colindau pe mare i nu tiau ncotro merg. Dar, cum, necum, plecnd din Delos, flota troian a atins de la o vreme rmul Cretei. Aici ne e poate limanul, ara pe care-a prevestit-o Febus-Apolo, prin oracol, a rostit tatl lui Enea. ntr-adevr, insula Creta nu avea rege-n acea vreme. Enea s-ar fi nvoit s stea acolo-n insul, dar ntr-o noapte ce s credei ? penaii ce-i avea cu el prind via i ncep si spun : Zeii penai arat drumul spre Italia Hesperia, pe care-o caui ara strveche i bogat, din care a purces Dardan este Italia, Enea... li spun penaii, lui Enea, cum arat Italia i care-i drumul pn-la ea. Numaidect bunul Enea i prsete aternutul, trezete pe toi soii si, le spune vestea i n grab se i mbarc pe corbii, pornind ctre Italia. i-ar fi ajuns repede-acolo, de nu-i lovea din nou zeia cu brae albe din Olimp. Ea i-a mpins ctre Strofade, dou mici insule aflate ntre Pelo-ponez i Zante. Aici se aflau nite harpii, acele, genii rutcioase, care aveau trupuri de psri i rpeau
116

oamenilor hrana. i-au luptat cu aceste psri i le-au nvins pn la urm, prin iscusina lui Enea, i s-au urcat iar pe corbii. Au ntlnit n drum Itaca, insula regelui Ulise. Au poposit, dup acea, i-n insula Leucadia i, curnd, au atins Epirul, unde se afla Andromaca, fosta soie a lui Hector, trt jalnic n robie de fiul marelui Ahile : Neoptolem, ntors din Troia. Purtai apoi de vnturi aspre, troienii au trebuit s treac pe lng Scila i Caribda i0. Scpnd cu greu i de-aceti montri, dup atia ani de trud, troienii au ajuns prin locuri unde clcase i Ulise, unde slluiau ciclopii. Acolo, ngrozii de Etna, muntele care zvrlea flcri, au stat troienii-o noapte-ntreag, bine ascuni ntr-o dumbrav, privind nmrmurii vulcanul. In zori, cnd s porneasc iari, li s-a ivit n fa-un grec, uitat acolo de Ulise, n goana lui, cnd prsise acest rm neospitalier. I-a rugat n genunchi s-l ierte c-a fost dumanul lor la Troia i s-l salveze din trmul acesta nfricotor. Pn atunci sttuse, bietul, ascuns, ca fiarele-n pduri. Tocmai se arta pe munte i fiorosul Polifem, sprijinit ntr-un trunchi de pin, avnd orbit singuru-i ochi de-mpunstura arztoare a ndrzneului Ulise. De l-ar fi ntlnit pe grec, lar fi-nghi-it ntr-o clipit. Enea s-a nduplecat i l-a luat pe corabie pe acest so al lui Ulise, uitat aici de-atta timp. Moartea btrnului Anhise Prsind i acest trm, au plutit iari mai departe. Au ocolit Trinacria i-au lsat ancoran alt port, numit Drepan, unde Anhise zdrobit de-atta oboseal i rtcire peste mri a nchis ochii i-a murit. Mult l-a mai plns bietul Enea pe tatl su, bunul Anhise. i amintea de acea noapte, cnd l salvase din mcel, purtndu-l printre-ahei, n crc. Acum, dup draga-i soie, pierdea la rndu-i pe printe. Nu-i rmnea dect biatul, care crescuse-n acest timp, de cnd tot rtceau pe mare, i se fcuse-un flciandru iste i vesel i voinic. Dup ce i-au jelit durerea, Enea, fiu-i i troienii au fcut slujba-nmormntrii, demn deun so al Afroditei. L-au ai-s pe rug, l-au ngropat i-au pus la cale multe jocuri. Apoi, sfrin-du-se cu toate, nc ndurerai, troienii s-au urcat iari pe corbii. Italia era n fa. Nu mai aveau dect un pas, i-i atingeau rmul dorit. Dar Hera, dumnoasa Hera, cum i-a zrit c se apropie, chiar de Italia, troienii, a i ,zburat ctre Eol, marele rege peste vnturi. Eol, a poruncit regina, neamul duman, sosit din Troia, este pe Marea Tirenian, sapropie de Italia-. D drumul vnturilor tale i sufl stranic peste mri ; s mi-i dobori pe toi de-a valma ; i-aa s mi-i neci n ape... Eol a ascultat pe soaa celui ce stpnea Olimpul i poruncea ntregii lumi. A hohotit i s-a-ndreptat spre adpostul nalt de stnci, unde-i pstra, ascunse bine, cele mai credincioase vnturi. A deschis poarta de aram i vnturile au nit n lungi vrtejuri peste mare. Marea a nceput s geam i valurile au crescut, rostogolin-du-se, uriae, spnd morminte mari de ap. Zile i zile a durat furtuna fr de pereche. Troienii se luptau din greu. Poate de n-ar fi fost Enea, nici nul n-ar mai fi scpat de furia mare-a apelor... Zeus prezice strlucirea Romei i i-a btut furtuna asta pe bieii cltori, sosii tocmai din Troia deprtat, vremendelung, cu mnie sporit ne-ncetat de Hera. Credeau c nu vor mai scpa i nu vor mai atinge rmul. nsui Enea fericea pe cei czui n faa Troiei. Dar cnd s-a potolit furtuna, au i zrit 'naintea lor un rm ntins i nisipos. Erau pe coasta Africii. Aici a poposit Enea cu numai apte corbii. Pe celelalte le pierduse ; nu mai tia de soarta lor. Ci au ajuns ns acolo, scpai de groaznica furtun, s-au strns n brae fericii i-au chiuit pe malul mrii. O ! Zeus, ct este de bine s vieuieti, cnd ai simit c te atinge, ngheat, suflarea morii. Numai Enea era trist, cci i pierduse-atia oameni. El se urcase pe o stnc, nalt, de pe
117

malul mrii, doar, doar s-o mai zri ceva. n acest timp, zeia mam a lui Enea se dusese la tatl zeilor, ce-i are tronul de aur pe Olimp. O, tu, care-i conduci pe zei, ca i pe oameni, deopotriv, se ruga ea, de ce nduri ca fiul meu i cu troienii oropsii s nu-i gseasc, pe pmnt, patria care i-o doresc ? Tu mi-ai fgduit, odat, c din troieni o s se nasc neamul puternic de romani. Cnd o s semplineasc totul ? Zeus, stpnul din Olimp, a ascultat plin de rbdare pe dulcea zei-a dragostei i, surzndu-i, i-a atins buzele roii i frumoase cu mna lui plin de har i i-a fcut un semn s tac, s nu suspine n zadar. Frumoasa mea, i-a rspuns Zeus. S nu ai team. Fiul tu, vrednicul Enea, va stpni Italia. Va-ntemeia orae noi, va face legi. i-i va urma, la rndul lui, AscaniuIulus 11, feciorul su. Neamul lui Hector va domni trei veacuri n Italia, pn n ceasul cnd fecioara Ilia n, mndra preoteas, va fi-ndrgit de un zeu, zeul rzboiului, de Ares. Ea i va nate lui doi gemeni. Dintre ei, Romulus va fi acel ce-o s zideasc Roma, cetatea-n veci nebiruit a zeului rzboiului. i-apoi, frumoas Afrodita, va veni ceasul cnd romanii vor rzbuna neamul troian. Micena, Ftia, Argosul, toate cetile aheie vor fi atunci legate-n lanuri. Pe lume se va nate Cezar, spi troian, numit Iuliu, de la strlucitorul Iulus care va-ntemeia imperiul, ce va avea hotar Oceanul i atri luminoi din slav. El nsui va deveni zeu. Atunci o s se curme vrajba. Rzboiul va fi ferecat, n lanuri grele, sub romana pace august, pe pmnt14. Astfel a spui mreul Zeus, mngind-o pe Afrodita, i-a poruncit zeului Hermes 15 s plece iute-n Africa 16, n ajutorul lui Enea. n Cartagina Pe-aceast coast a Africii se-ntemeiase de curnd un regat nou Cartagina. Regin-aici era Didona, o preafrumoas fenician. Didona stpnise Tirul. Dar fratele ei, Pigmalion, dorind sa i rpeasc tronul, a pus la cale s-o ucid. Temndu-se de Pigmalion, Didona-i luase avuia i se urcase pe corbii cu civa prieteni credincioi. Sosiser n Africa. i, sftuit de-un curtean, Didona-i cumprase-acolo pmnt pentru-o cetate nou. Legendele ne povestesc c ea ceruse unui rege din Africa s-i vnd numai att pmnt ct cuprindea pielea ntins-a unui taur. Dar sfetnicul o nvase s taie pielea-n fioare subiri ca firele de a. Fiile le-a nnodat la capete i a fcut un curmei lung, cu care ea a-nconjurat o suprafa nespus de larg de pmnt. Pe-acest pmnt i zidea tocmai un nou ora mndra regin, cnd a sosit la rm Enea, gonit de vajnica furtun. Enea a aflat acolo pe cei mai muli dintre troieni. Aproape toate vasele, nvrtejite de furtun, fuseser mpinse-aici. Mai mult s-a minunat Enea, cnd n Cartagina cea larg a zrit n basoreliefuri i n picturi i n statui nfiate ntmplri din marele rzboi troian. Ochii i s-au umplut de lacrimi, vznd pe Priam i pe Hector i pe ali muli viteji de seam czui sub armele aheie. Faima eroilor troieni trecuse peste mri i ri. Aa nct, aflnd Didona c ei, i mai ales Enea, ar fi ajuns n ara sa, mai, mai c nu-i venea s cread. n mreele ei palate, Didona a ornduit ospee mari pentru Enea i pentru ceilali cltori. Regina sta pe-un pat nalt, fcut din aur. Cincizeci de roabe se grbeau s-aduc-n couri bunti,fripturi i prjituri, care de care mai gustoase. Iar o sut de brbai, tot robi i ei, puneau pe mese amforele plinei cu vinuri purpurii. Apoi troienii-au fost poftii s se aeze-n jurul mesei, pe lavie scumpe de lemn, acoperite cu covoare din In alb mpletit cu firioare de argint. i dintr-un col, cu lira-n brae, detepta sunete duioase un cntre cu viers divin. Regina Didona se ndrgostete de Enea In acest timp, privind Didona necontenit pe cltorul sosit din Troia deprtat, i-a simit
118

inima cuprins de-un simmnt tare ciudat. i ar fi vrut ca acea noapte, plin de stele i parfum, s nu se mai sfreasc-n veci. O, tu, Enea, glsuia dalba regin fenician, snt prea muli ani de cnd cutreieri pe nesfrirea mrilor. Nu vrei s povesteti acuma ce-ai ptimit i ce mai speri ? Enea i-a rspuns Didonei : Tu-mi ceri s povestesc, regino, nenumratele-ntmplri pe care le-au trit troienii, sub biciuirea asprei Hera. Doreti s-mi remprosptez durerile, pe care noi ne strduim s le uitm. Ins dorina ta-i porunc. i iact-i voi povesti cum Agamemnon, cu Ulise i cu Ahile cel cumplit au nimicit oraul Troia. A nceput atunci Enea s-i depene, din amintiri, cum a fost ars de-ahei Troia, cum i-au fcut apoi corbii troienii i-au pornit de-acolo, pe mri, ctre Hesperia. A povestit totul Enea, cum vnturile i rutatea zeiei cea cu brae albe i-a azvrlit ncoa incolo. Au socotit c vor pieri. ns vroiau s-ndeplineasc poruncile destinului i s ridiceo nou Troia, acolo, n Hesperia, de unde le era strmoul. De-aceea nu s-au lsat prad greutilor care-i loveau i au luptat cu ndrzneal. i vor lupta i mai trziu. Didona nu-i dezlipea ochii de pe chipul feciorului dulcei zeie Afrodita. Iar dragostea i-a aprins focul i-n pieptul drz al lui Enea. Ospul s-a sfrit n zori. Dar dragostea dintre ei doi, abia-n-ceput-n acea noapte, s-anvolburat, neistovit, n zilele care-au urmat. Enea parc i uitase de soii si, de datorie, sub mngierile Didonei. Nu mai trecea pe la corbii, nu mai gndea s se porneasc din nou ctre italia. Ci-nvemntat n hain scump, de purpur, argint i aur, el se trudea s-nale ziduri puternice Cartaginei. Numai c din Olimp veghea stpnul cel cu bra de fulger. Cum ? Nu se lupt s-mplineasc ndatorirea-i de troian ? A uitat de Hesperia ? nlnuit de o femeie, se ngrijete s zideasc ceti strine ? a strigat. i-a poruncit fiului su Hermes, cel priceput la toate, s zboare n Cartagina i s-l trezeasc pe Enea din dragostea ce-l mistuia. Hermes s-a dus i l-a mustrat plin de asprime pe Enea, pentru aceast zbovire pe rmurile Cartaginei. De te nesocoteti pe tine, n-ai dreptul s l uii pe-Ascaniu, feciorul tu, ce trebuie s stpneasc n ara vechiului Dardan... Atunci Enea s-a trezit. i-a smuls din suflet moliciunea. S-a ndreptat ctre corbii, i-a poruncit troienilor s se gteasc iar de drum. Didona i strpunge inima de mhnire Ins Didona a aflat. Cu gemete, nlcrimat, i-a-mbriat picioarele i, umilit, l-a rugat s nu cumva s-o prseasc, cci i va pierde zilele. Nu plec de voia mea, Didona, i-a dat rspuns fiul zeiei care mprtie iubirea. i nu am s te uit nicicnd ; cci tu mi-ai fost nespus de drag. ns eu am o datorie fa de neamul meu troian i de feciorul meu, Ascaniu. Nimic nu m mai poate ine. Tu nu mai plnge n zadar... Se povestete c Didona vznd corbiile troiene cum s-au ndeprtat de rm a fost prins de disperare. A poruncit IO-bilor ei s i cldeasc-un rug nalt. Pe rug a aternut un pat. Ea, mbrcat n veminte de srbtoare, s-a urcat pe-acest rug. i a cerut s se aprind cu o fclie focul, din tokte patru pri. Apoi, cu sabia lui Enea, ce rmsesen casa ei, Efidona s-a strpuns n piept. Cartagina s-a zguduit aflnd c a murit regina. Lumea a nceput s-alerge pe uliele pietruite, strignd de groaz i mnie. i chiar Enea, de pe mare, a vzut focul rugilui, ce-i nla pala spre slav ; dar nu tia ce poate fi... Noua patrie a troienilor Privind nc n deprtare, ctre Cartagina, Enea a simit stropi srai pe buze. Vntul i biciuia obrajii. Vasul se legna mai tare. Poseidon 17, ridicat din ape, privea la ei cu ochii
119

turburi. Unii l-au zrit pe zeu i au strigat la el cu spaim : Ce pregteti, tat Poseidon ? Da-ndat a-nceput nvala de ape reci i nspumate peste corbiile troiene i vuietul s-a nteit. Nu mai vedeau n zri nimica. Doar huri negre lng vase, creste de valuri vinete, nori amenintori deasupra, ploaie i muget ca de fiare, urlete ce-i nfricoau, nind mereu din adncimi. Poseidon i vrsa mnia pentru pie-rirea fenicienei, la rugminile zeiei cu brae albe din Olimp. Astfel s-a scurs o zi i-o noapte n lupt crncen cu marea. i-abia cu greu au izbndit s-ajung n Trinacria iS. Se mplinea un an din vremea cnd mai fuseser pe-aici i avuseser mhnirea s l ngroape pe Anhise, tatl eroului Enea. Pentru aceasta, dup datini, Enea a ornduit, n cinstea bunului Anhise, jocuri, ntreceri i serbri dnd premii mari : tauri i arme, vase de-aram i veminte, biruitorilor n lupte. n timpul nopii s-a ivit Anhise nsui, ca o umbr, n visele fiului su, i i-a rostit poruncitor : Feciorule, du-i pe troieni, degrab, spre Italia. Te vei lupta c-un neam slbatic, acolo, n inutul Laium, i-i vei nvinge negreit. Mai nainte vino ns n ara neagr a lui Hades, jos, sub pmnt. M vei gsi pe mine nsumi nu n Tartar, ci n Cmpiile-Elizee. i ca sajungi pn la mine, te va cluzi sibila, clarvztoarea prorocit, care triete lng Cume... Umbra printelui Anhise s-a risipit apoi ca fumul, dei, prin somn, bunul Enea o mai striga, o mai ruga s-ntrzie nc o clip i s-i dea sfaturi nelepte. Dar umbra nu s-a mai ntors. Enea s-a trezit din somn. A pus doi oameni s adune pe toi troienii ct mai grabnic, pe punile corbiilor ; i-ai sltat ancorele grele, pornind ctre Italia. N-a trecut de'ct puin timp i, ocrotii de Arodita, troienii au ajuns la Cume w... Ce-au chiuit !L Ce-au mai cntat !... i ce-au danat pe coasta mrii, vzndu-i noua patrie ! Pe Cmpiile-Elizee n Cume au cutat troienii lcaul sacru-al lui Apolo. Acolo vieuia pe-atunci o prorocit, o sibil, cu numele de Deifoba. Ea a fgduit s-l duc pe fiul mndrei Afrodita pn-n Infern, s-i vad tatl. Dar a cerut s i s-aduc mai nainte o crengu, ce avea frunzele de aur, dintr-un stejar al zeilor. N-ar fi gsit aceast creang Enea-n veci de veci, prin codri, fiindc era ascuns bine ntrun desi de neptruns. ns zeia Afrodita a trimis nite porumbie albe ca laptele, uoare, s zboare lin deasupra lui i s-i cluzeasc mersul pn-n dumbrava netiut. Acolo a aflat crengua, a rupt-o iute ; i-a adus-o sibilei, care-n acest timp i pregtise din fin, boabe de mac i stropi de miere, o prjitur, ca s-o dea cinelui Cerber, n Infern. Dulceaa-l atrgea pe Cerber. Macul, n schimb, l adormea. Pe o crare misterioas, prin gura unei peteri negre, sibila l-a condus pe fiul zeiei dragostei la Hades. Cinele Cerber a mncat din prjiturile sibilei, i, adormind, ei au putut s intre lesne n Infern. Aici i-a gsit pe eroii ucii n luptele grozave purtate zece ani la Troia. Erau i toi vrtejiiahei. A-ntlnit-o i pe Didona. Enea i-a cerut iertare c-a prsit-o din porunca lui Zeus cel ne-ndu-plecat. Dar ea i-a-ntors ncolo capul, mhnit, toat-nlcrimat i nu a vrut s-i dea iertare. Pe urm l-a aflat Enea pe tatl su, bunul Anhise. Era-n Cm-pule-Ehzee. Iar tatl su i-a prevestit viitorul, pi urmaii lui si gloria cetii Roma 20. Rzboiul iscat clin pricina Lavinf Aflnd cele ce-i prevestise printele su preaiubit, Enea s-a napoiat, cluzit tot de sibil, pe rmul mrii, lng Cume. i-a adunat n prip oastea i s-a cltorit spre Laium, precum l nvase Anhise. Stpn n Laium era regele cel btrn Latinus 21. Latinus se trgea din spia zeului Cronos22, dobort, de mult, de mult, de-olimpieni, cnd au fost biruii titanii. Acest Latinus mai avea i o copil, pe Lavinia. Regele o fgduise pe fata sa unui rzboinic stpnitor
120

peste rutuli, care avea un ora mare, numit i pn azi : Ardeea. Rzboinicul se numea Turnus. Era din neamul lui Danae. Enea i cu soii si, plutind de-a lungul coastelor, au poposit ntre-Ardeea i Ostia, acolo unde se nla cetatea regelui Latinus, adic n Laurenium 23. De-aici pornise alt dat Dardan, strmoul lui Enea, spre Asia, s-ntemeieze ara Troadei cea bogat. Acuma sentorcea urmaul, dup voina zeilor, chiar pe pmntul strmoesc. Solii troianului Enea, trimii la regele Latinus, i-au dus n dar sceptrul lui Priam, pocalul lui, haina regeasc i alte daruri preioase, ce le purta cu el Enea, din Troia nimicit-n flcri. Latinus i-a primit pe soli cu buntate i cu cinste. i, aflnd despre prorociri, s-a nvoit s-i dea ca soa eroului sosit din Troia, pe fiica lui, Lavinia. El s-a-nvoit, ns regina, soaa btrnului Latinus, Amata cea cu pr crunt, s-a necjit ci calc vorba fa de Turnus i rutuli. De-aicea s-a iscat i sfada. Turnus a nceput rzboiul 2 i s-au btut fr cruare. Turnus avea i el aliai, mai muli vecini. Intre acetia, cei mai de seam-au fost Mezeniu, regele Cerei, i Cmila, o fat care se lupta nenfricat cu brbaii, gonind pe calul ei ca vntul. Enea era sprijinit de-un alt rege btrn, Evandru, fiul lui Hermes cel iret. Acest Evandruntemeiase pe malul stng al Tibrului, ntr-o regiune pduroas, la poalele unei coline colin zis Palatinul cetatea sa Palanium 25. Cu ajutorul Afroditei i al lui Zeus olimpianul, cu toate c-i sttea-mpotriv, mereu, nemblnzita Hera, Enea i-a nvins dumanii. Turnus a fost rpus n lupt. Enea s-a cstorit cu frumoasa Lavinia ; i-a urmat regelui Latinus, pe tronul su din Laium. El a domnit numai trei ani. i ntr-o alt btlie, pe rmul fluviului Numiciu, pe cnd pornise o furtun, nconjurat de fulgere i trsnete nimicitoare, Enea a pierit n slvi. Rege atunci a fost ales feciorul su Iulus-Ascaniu. ns n noaptea ce-a urmat, Enea s-a nfiat fiului su, noului rege, purtnd pe el nc armura i-n mini o sabie i-o lance. i la vestit pe fiul su c Zeus l-a urcat n slvi, c-a devenit la rndu-i zeu. In amintirea i spre cinstea acestui zeu strmo, troienii i-au ridicat i un sanctuar pe rmul fluviului Numiciu, unde Enea dispruse, i-au hotrt s i se-nchine "sub numele de Indigetul. Iulus, feciorul lui Enea, a prsit apoi Laurenium i a cldit un ora nou, foarte ntins, cu ziduri albe, numit de-aceea Alba Longa 26. ntemeierea Romei ...i anii au trecut pe urm, treizeci la numr, pn-s-a stins i Iulus, fiul lui Enea. Iar dup Iulus au domnit ali doisprezece regi mai mici. i apoi s-a urcat pe tron, n Alba Longa, Numitor. Pe el ns l-a dobort fratele su, prinul Amuliu. i fiindc Numitor avea i o copil : Ilia, prinul Amuliu a trimis-o n templul Hes-tiei, preoteas. Fiind preoteas navea dreptul s se mrite niciodat i deci nu putea avea fii. Dar zeul Ares a pndit-o pe Ilia cnd a venit pe malurile Tibrului i-a adormit sub un eopac. Atunci s-a cobort, ca Zeus, i-a-mbriat-o pe vestal 27. Ilia a nscut doi fii. Amuliu, unchiul Iliei, a poruncit ca fraii gemeni s fie aruncai n Tibru. Numai c Zeus tot veghea s se-mplineasc hotrrea ce-o prevestise Afroditei. i, prin voina lui divin, rul s-a revrsat pe rm ducnd cu el, nevtmai, pe cei doi frai numii de mam, de Ilia : Remus i Romulus. i valurile i-au lsat la poalele unui smochin, care crescuse pe colina ncnttoare, Palatin. Din fericire, o lupoaic, gsind copiii, i-a hrnit, dup poruncile lui Ares, n marea grot Lupercal. Un pstor i-a aflat pe gemeni i i-a luat n coliba lui. Crescnd, ei s-au luptat cu Amuliu. Lau dobort, i-n locul lui s-a urcat Romulus pe tron. El a pus temelia Romei pe Palatin, n locul unde i hrnise fiara pe fiii crudului zeu Ares i ai srmanei Ilia. Romulus i-a mutat aici poporul su din Alba Longa. Din neamul lui i-al lui Enea s-au tras apoi i Iuliu Cezar i fiu-i adoptiv, August, amndoi apoteozai i preschimbai n zei romani. Aceasta e povestea Romei, oraul nchinat lui Ares, zeul rzboiului cel crunt . CUPRINS
121

EROII Perseu............... 1 Heracle............. 15 Tezeu............... 48 Dedal i Icar............ 66 Castor i Polux . . .......... 73 Belerofon..............79 Asclepio............... 85 Meleagru.............. 91 Orfeu i Euridice........... 98 ntemeierea Tebei............. 104 Expediia argonauilor.......... 110 Rzboiul troian.............. 131 ntoarcerea aheilor n Elada......... 157 Paniile lui Ulise ........... 164 Aventuroasa cltorie a lui Enea........ 177

122