Sunteți pe pagina 1din 244

1

Grard de Villiers

Fugarul din Phenian Vol. 2

Grard de Villiers

Fugarul din Phenian


Vol. 2
METEOR

n romnete de Maria-Alina Trnc.

PRESS METEOR PRESS 2008

Capitolul I.
Un adevrat zid luminos apru dintr-o dat, risipind ceaa care czuse peste Marea Chinei, cnd marele elicopter Westand fcu un viraj pentru a se aeza pe pista din Macao Free Terminal. Zeci de pancarte luminoase n litere chineze sau latine decorau faadele noilor cazinouri care apruser pe Avenida de Amizade. De la neoanele kitsch ale Grand Lisboa pn la zidurile scnteietoare de la Sands, trecnd pe lng un turn ciudat luminat n albastru, ntreg oraul sclipea. Era o fie din Las Vegas! Macao, nc din 2002, avea douzeci i opt de cazinouri, pe lng cele aflate n construcie. Totul se ntindea pe o distan de douzeci de kilometri ptrai, cu mai multe biserici dect erau n Vatican! Ultima dat cnd Malko venise aici, colonia portughez era de dimensiunile unui panou publicitar, nu era dect un mic ora provincial, plictisitor, unde toi se culcau la ora nou. Macao, retrocedat Chinei n 1999, fusese timp de cincizeci de ani zon special, asemeni Hong Kong-ului. Dup 2002, aceast confetti portughez de la captul lumii, aflat la aizeci de kilometri vest de Hong Kong, n delta rului Perlelor, primise anual douzeci i dou de milioane de vizitatori. Toi veniser pentru un singur motiv: jocul. Elicopterul se aeza uor pe acoperiul terminalului. Formalitile poliiei fur reduse la minim i Malko se trezi imediat ntr-un taxi, n drum spre Mandarin Oriental, unul dintre cele mai luxoase hoteluri-cazino, unde i fu rezervat o camer de ctre cei de la biroul CIA din Hong Kong. Cldirile impuntoare de treizeci de etaje nlocuiser micile case din lemn, dar, paradoxal, toate inscripiile din locurile publice erau bilingve, n portughez i n chinez, dei de mult timp nimeni nu mai vorbea portugheza. O mulime de biei l instalar n camera sa cu vedere

spre grdina tropical i spre piscin i, mai departe, spre reclamation area, cu terenurile udate de apa mrii. Persevereni ca furnicile, chinezii cucereau n fiecare zi civa metri ptrai n faa apelor ntunecate ale Mrii Chinei. Lui Malko nu-i mai era foame, dup ce cinase n avionul de Bangkok-Hong Kong, nainte de a urca n elicopterul mult mai rapid dect orice turbo-cat. Cobor la primul etaj unde descoperi un bar cu lambriuri de mahon, elegant i pustiu. Plin de amabilitate, barmanul i propuse s aleag dintr-un sortiment de zece feluri de votc. Dup stresul din ultimele zile, avea un ciudat sentiment de gol n suflet. Lsnd alcoolul s-i alunece pe limb, nu se putu abine de la a se gndi la brbatul din cauza cruia se afla n Macao. Kim Song-Hun, trdtorul nord-coreean de la Biroul 39, structura financiar nsrcinat cu finanarea programului nuclear al Coreei de Nord. Acest om era n Phenian de douzeci i patru de ore i nimeni nu-l va mai vedea niciodat. Fusese poate mpucat sau trimis ntr-un lagr de munc silnic nord-coreean. Totui singur i alesese soarta. Acceptase s plece n schimbul fiicei sale, reinut n Coreea de Nord. Aceasta din urm, Eun-Sok, se afla acum n Bangkok, ncercnd s se adapteze ntr-o lume necunoscut pentru ea. Avea s sfreasc probabil, ca majoritatea refugiailor, n Coreea de Sud, dar ea nu-i va uita tatl niciodat. n mintea lui, Malko l revedea mereu pe Kim Song-Hun, ncadrat de diplomaii nord-coreeni, ntorcndu-se surztor spre el, nainte de a se mbarca spre infern. Malko i petrecuse ultimele ore n Bangkok, alturi de Ling Sima, agenta chinezoaic din Guoambu1, fr ajutorul creia nu l-ar fi putut smulge pe Kim Song-Hun din minile nord-coreenilor. i propusese s-l nsoeasc la Macao. Dar chinezoaica se mpotrivise: Dac afl cei din Guoambu i ar afla cu siguran voi fi suspectat de trdare n favoarea CIA. tii i tu ce
1

Serviciu de spionaj chinezesc.

nseamn asta Malko tia i nu mai insistase. China nc nu era cu adevrat democrat i petrecuser ultimele ore care le mai rmseser fcnd dragoste n apartamentul lui de la Shangri-La. Primise nite mbriri cum nu mai cunoscuse de mult timp. Cnd ptrunsese pentru ultima oar ntre alele ei. Ling Sima se deschisese pentru a-l primi, mngindu-l foarte intim. Ceea ce-l nnebunise de plcere. Dar nu-i lipsea numai femeia iubitoare, ci i prietenia lui Imalai Yodang, puternicul Stindard Rou al Triadei Sun Yee On, care cooperase foarte bine cu CIA n problema extrdrii trdtorului Kim Song-Hun2. n schimbul ajutorului su fusese bine remunerat. ns, pentru americani, aceast extrdare nu avusese dect un singur scop: s strng informaii despre nordcoreeni care s-i ajute s destrame filierele clandestine din Phenian destinate finanrii programului militar nuclear. Din pcate, pe parcursul odiseei sale din Phenian spre Bangkok, traversnd China i Laosul, Kim Song-Hun i pierduse toate documentele pe care le luase cu sine. Din fericire, totul i rmsese n memorie. nainte de a fi napoiat nord-coreenilor, cei din CIA l interogaser n amnunime. Malko fusese cel nsrcinat cu fructificarea informaiilor pe care acesta le furnizase i aceast cruciad ncepea la Macao. Conform spuselor efului Biroului 39 al Partidului Muncitorilor Nord-Coreeni, Macao era prima verig a lanului. Elementul principal al operaiunii era banca Delta Asia, filial a grupului coreean Daesong. De mult timp americanii de la Financial Crimes Enforcement Network suspectaser aceast organizaie de splare de bani, fr a putea aduce ns nici o dovad. Kim Song-Hun le furnizase dou elemente cruciale. Nordcoreeni importau clandestin la Macao milioane de dolari fali n bancnote de o sut, imitaii perfecte realizate de ei i supranumii Super K. Acetia foloseau aceleai maini ca i
2

Vezi SAS: Fugarul din Phenian, vol. 1.

Statele Unite, nite Interlio Colour i Intaglio, pe care i le procuraser prin intermediul unor circuite paralele. Prin intermediul misiunii nord-coreene de la Geneva putuser procura o cerneal special, fabricat n Elveia, utilizat pentru realizarea hologramelor incluse n Super K. Prin intermediul acestei tehnici, trebuiau s mreasc bancnotele de patru ori pentru a putea fi observate falsurile! Majoritatea mainilor nu-i puteau detecta. Aceast scurgere de moned fals aducea anual dou sute de milioane de dolari n Coreea de Nord. n lipsa documentelor sale, Kim Song-Hun nu le putuse spune dect dou nume celor de la CIA. Acetia erau doi membri ai Delta Asia Bank, complici ai nord-coreenilor care introduceau valuta fals n circuitul bancar deschis. Era vorba despre Sun Yat-Van i soia lui. Nite chinezi din Macao care cooperau din interes cu nord-coreenii. Pentru c nu mersese niciodat la Macao, fugarul nu le putuse spune adresele lor personale, nici detalii legate de conturile gestionate de acetia. Dar printre acetia, mai era i Kim Jong-Nam, fiul cel mare al lui Kim Jong Il, Preaiubitul Conductor al Coreei de Nord. Strin de viaa politic, Kim Jong-Nam locuia la Macao mpreun cu familia sa. Acest personaj fantastic fusese prins n urm cu trei ani pe un aeroport din Tokyo, ncercnd s intre pe teritoriul japonez prin intermediul unui fals paaport din Republica Dominican. Nu pentru a spiona: pur i simplu voise s viziteze Disneyland-ul japonez! Extrdat n China, se rentorsese la Macao unde i petrecea majoritatea timpului jucnd bacara n anumite cazinouri. Kim Song-Hun fcuse o precizare important. Cei de la banca Delta Asia i furnizau mereu, pe loc, lui Kim Jong-Nam bani lichizi. Nu era o ntmplare c Malko se cazase la Mandarin Oriental: Kim Jong-Nam nchiriase aici un apartament pentru un an de zile i frecventa cu fidelitate cazinoul. Soia i cei doi copii ai lui locuiau ntr-o cas de pe insula Coloane, din sud, legat de Macao prin trei poduri imense. O adevrat

oaz de verdea departe de cazinouri. Malko venise singur la Macao, dar n spatele lui era toat puterea americanilor, gata oricnd s intervin: CIA, reprezentat prin Biroul din Hong Kong, Treasury Department US i Casa Alb! Chiar i cei din Mossad acceptaser s colaboreze! Malko aflase prin intermediul lui Gordon Backfield, eful Ageniei din Bangkok, c Celula israelian, de asemenea interesat de Coreea de Nord, era infiltrat n Macao. Avea un nume i un numr de telefon: Oren, 790 69 39. Formase numrul i lsase un mesaj cu numele i numrul su de mobil. Probabil c agentul Mossad fusese avertizat. Dar, nainte de a da fru liber acelei puternice fore de aciune, trebuia fixat un obiectiv precis. Pentru aceast misiune unicat, Malko se simea mai ngrijorat ca de obicei. Coreea de Nord era un stat abominabil, o clon stalinist care-i lsa propriii ceteni s moar de foame i care amenina ntreaga lume cu puterea nuclear de care dispunea. Era ceea ce se numete un Stat-escroc. i peste toate astea mai era i acel zmbet curajos i trist al acelui brbat care plecase cu bun tiin spre moarte, atunci cnd acceptase s-i dea viaa sa n schimbul fiicei sale. Malko i jurase s fac tot posibilul pentru ca sacrificiul lui s nu fie n van. i privi Breitling-ul: ora zece i zece. Era imposibil s obin vreo informaie de la banca Delta Asia la ora aceea, n raportul lui Kim Song-Hun, gsise un element de care putea ncerca s se foloseasc imediat. Kim Jong-Nam obinuia s joace frecvent n Fortune View VIP Circle, aflat la etajul al treilea al cazinoului Golden Dragon. Se uit pe o hart. Localul era pe Avenida GonzagaGomes, la dou blocuri de Mandarin. i termin votca i se ndrept spre parter.

Golden Dragon, un local foarte kitsch, era mult mai popular dect Mandarin-ul, cu decoruri iptoare nfind

dragoni de toate formele i de felurite culori. Malko urc pe scara rulant, trecnd de primul i al doilea etaj, unde se agita o mulime zgomotoas n faa unor mese de black-jack i de Dai Siu3. Erau i cteva rulete, dar chinezilor nu le prea plceau. Urc pe ultima scar rulant. Pe hol, un paznic i opri trecerea: Sir, aici este un club privat. Malko scoase crdul su magnetic de la Mandarin i chinezul se ndeprt imediat. n plus, acesta nu vzuse prea muli gwailos4 Oamenii din interior erau sut la sut asiatici, cu multe femei. Clubul Fortune View VIP Circle nu evoca deloc cele O Mie i Una de Nopi Era un local foarte ngust, cu pereii mbrcai n catifea roie, n care erau aezate o jumtate de duzin de mese de bacara. Civa crupieri isterici i ateptau clienii i peste tot se simea un miros puternic de tutun. Malko cercet locul din priviri. O singur mas era foarte animat, cu toate scaunele ocupate i muli gur-casc erau aezai n spatele juctorilor, cu excepia unuia singur, n spatele cruia stteau de straj trei gorile asiatice nepstoare. Intre el i juctor se interpuse o femeie cu trsturi europene, brunet cu pr lung i chip comun. Aceasta i puse o mn pe umrul juctorului, ca i cum ar fi vrut s-i poarte noroc, subliniind astfel decolteul adnc al rochiei, care se cobora ntre doi sni superbi, generos descoperii. Aceast necunoscut degaja o sexualitate ieit din comun. Ceea ce nu se putea spune despre asiaticul durduliu, mbrcat ntr-o bluz maro cu fermoar. Joc chinezesc cu zaruri, numit i Big and Small. Albi. Acesta trase dou cri din sabot, le ridic precaut colurile pentru a le observa, dup care le ascunse de ndat ca i cum s-ar fi temut s nu fie observat. Aez pe covor un morman de jetoane galbene, crupierul scoase apoi o onomatopee i el trase o a treia carte. O ntoarse repede i
3 4

Joc chinezesc cu zaruri, numit i Big and Small. Albi.

scoase un ipt furios! Avusese un trei i un zece, ceea ce la baccara era egal cu zero i tocmai trase un opt. Iar, pentru a ctiga, i trebuia un nou! Aruncnd crile, brbatul se ridic brusc de la mas i trecu pe lng Malko, urmat de brunet i de cele trei grzi de corp. n trecere, Malko observ c necunoscuta avea nite fese superbe, peste care se mula o rochie foarte bine croit. Vzuse destule fotografii pentru a fi sigur c acel individ care nu tiuse s piard, micu i ndesat, era Kim Jong-Nam, fiul cel mare al dictatorului din Coreea de Nord. Cnd iei din Golden Dragon, nord-coreeanul dispru. Nu-i mai rmase dect s se ntoarc la Mandarin. * ** Cldirea bncii Delta Asia era una dintre cele mai moderne de pe Rua de Campo. Avea o faad n alb i negru i o nlime de trei etaje, fiind amplasat la intersecia dintre Rua de Campo i Avenida de Praia-Grande, n plin centrul vechiului Macao. Chiar n faa edificiului se afla o cabin mic telefonic roie. Malko cercet. Cum s atace? Cel mai bine era s dea o lovitur de picior n acel muuroi de furnici. Se duse la recepie i o angajat zmbitoare l ntreb imediat n englez: Ce dorii, sir? A dori s vorbesc cu domnul Sun Yat-Van. Sunt jurnalist i doresc s discut cu dnsul despre activitatea bncii. Recepionera dduse mai multe telefoane, n chinez, apoi i ridic privirea spre Malko. mi pare ru, sir, domnul Sun Yat-Van nu este n Macao n acest moment. Dorii s vorbii cu altcineva? Cnd se va ntoarce? Nu tiu. Foarte bine, voi reveni. Trebui s atepte un sfert de or pn ddu de un taxi. Acestea erau foarte puine n Macao i erau i mai puine din cauza Anului Nou Chinezesc. n cartea de telefon gsi adresa lui Sun Yat-Van, Rua Estrada-da-Ponha, numrul 26, situat

10

pe dealul care strjuia lacul Saivan. Era unul dintre cele mai ic locuri din Macao. Chiar merita s fie vzut. Taxiul su urc serpentinele de pe Bana Hill care se ridica pn deasupra oraului, mrginit de nite case portugheze superbe care constituiau o privelite unicat. Maina se opri n faa unei enorme case albe cu acoperiul din igl roie, nconjurat de un parc micu. Aici este, sir, anun oferul. Malko i ddu civa patacas5 i ocoli apoi edificiul. Prea nelocuit. Btu n poart i, dup puin timp, un btrn chinez iei din vil i se ndrept spre el. Domnul Sun Yat-Van? ntreb Malko printre gratii. Chinezul bigui ntr-o englez stricat: Not here. Long time no see. Gone Zuhai6. Zuhai Special Economic Zone era n China, chiar de cealalt parte a frontierei. Dup trdarea lui Kim Song-Hun, toi agenii speciali fuseser probabil pui la adpost. Ceea ce confirma faptul c nord-coreeanul fusese anihilat. No telephone! insist Malko. No. Chinezul plec repede n grdin lsndu-l nedumerit pe Malko. Cercetarea dincolo de frontier era imposibil: acolo era China continental Tocmai se pregti s coboare pe jos pn n centru, n lipsa unui taxi, cnd ncepu s-i sune telefonul. Sunt Oren, spuse o voce cu un accent indescifrabil. Mai cutat? Da, confirm Malko. Sunt jurnalist n Hong Kong i sunt interesat de construcia cazinoului dumneavoastr. Grupul dumneavoastr mi-a spus s v caut. Cine v-a trimis la mine? Domnul Nathan. O.K. tii unde este Clubul Militar, de pe Avenida de Praia-Grande? O s-l gsesc eu. O.K. La ora opt seara. ntrebai de cei de la Cazinoul
5 6

Un pataca: n jur de 0,21 euro. Nu e aici. Nu l-am vzut de mult timp. Plecat la Zuhai.

11

Veneian. V voi aduce informaiile. Nathan era numele de cod al efului de misiune israelian de la Bangkok. Pn disear, agentul israelian va avea timp s verifice.

Generalul Kim Sol-Su, eful serviciilor-secrete nordcoreene, fierbea de furie. Tocmai fusese anunat c un necunoscut se prezentase la banca Delta Asia din Macao ntrebnd de Sun Yat-Van. Ceea ce confirmase faptul c Kim Song-Hun, nainte s se ntoarc n Coreea de Nord, i prevenise pe americani. Bineneles c generalul anticipase aceast nou trdare, cnd fcuse curenie, dar prezena agentului CIA n Macao era nelinititoare. Din fericire, avea ageni la faa locului pentru a-l putea controla i, eventual, pentru a-l elimina. Trimise imediat o telegram n atenia lui Pak Shipyon, directorul unei societi coreene cu sediul n Macao, cunoscut sub numele Zokwang Trading. Aceast societate era subordonat Biroului 35 al Partidului Muncitoresc seciunea a treia responsabil cu Asia de Sud-Est nsrcinat cu realizarea operaiunilor financiare externe. Dar Pak Shipyon era de asemenea sub autoritatea Biroului 39 i avea n subordinea sa o serie de ageni de securitate.

Clubul Militar prea desprins dintr-o retrospectiv. Situat la parterul unei cldiri cu ziduri rou-aprins, era ultima mrturie a ocupaiei portugheze. Interiorul avea un aer nvechit, mobilat sobru n lemn, decorat n stil colonial i animat de prezena chelnerilor chinezi care nc vorbeau n portughez. Malko abia se instala cnd un brbat tnr, blond, cu prul zburlit, mbrcat ntr-o bluz de pnz, i se altur. Eu sunt Oren Katras, se prezentase acesta. Bun venit n Macao. Vorbea engleza cu un puternic accent evreiesc.

12

Cei de la Institut7 mi-au trimis un mesaj. Suntem bucuroi c v interesai serios de Coreea de Nord. Sunt foarte periculoi. Care este acoperirea dumneavoastr la Macao? Fac parte din echipa care se ocup de construcia cazinoului Veneian i a unui hotel de patru mii de camere. Dou mii de muncitori lucreaz acolo zi i noapte. Cu ce v pot fi de folos? Malko i explic n mare care era misiunea lui, menionnd numele lui Cheo i Sun Yat-Van. Vorbi apoi despre dispariia lor. Israelianul nu pru de loc mirat. Cei din Phenian i-au prevenit cu siguran. Va fi greu si gsim. n plus, sunt mai mult sau mai puin protejai de Guoambu. Birourile lor sunt la primul etaj al acestui imobil, unde era odinioar sediul celor de la Policia de Seguranza Publica portughez. Nu tiu sigur dac acetia ne-au detectat, dar lucrurile trebuie s rmn aa. Aici, noi avem o misiune de lung durat. Sunt multe de fcut n China. Ce s-a ntmplat cu Tang Ho, fostul rege al cazinourilor din Macao? Probabil c este furios c a fost detronat. Oren schi un zmbet ironic. Face foarte bine. nc mai are Lisboa Casino, construit n faa lui Grand Lisboa i i-am dat nite aciuni la Sands i la Veneian. Suntem n relaii foarte bune. Acum locuiete n Hong Kong. Exist, totui, cineva care v poate da nite informaii: Doamna Lan Kwai. Cine este? O chinezoaic, directoarea de la Tang Ho. Ea tie tot ce mic n Macao. i va vorbi cu mine? Da. V voi da un bilet pentru ea. O mai putei gsi nc la Grand Lisboa. Comandar apoi: bolinhos de bacalhau i caranguejos8. Va trebui s m sunai pe antier, spuse israelianul n timp ce mncau. Pentru a v da mai multe informaii.
7 8

Mossad-ul. Cltite umplute cu morun i crabi.

13

Sunai i ntrebai de Mikie. Aici toat lumea crede c sunt american. Mnca foarte repede i deja ncepu s se uite la ceas. Se grbea. n timp ce achita nota de plat, Malko spuse: Ieri, la Golden Dragon, l-am zrit pe Kim Jong-Nam. Prea foarte nervos. Israelianul dduse din umeri. E un schmuck9. Avea lng el o brunet splendid Oh, mereu e nsoit de fete frumoase! Exclam Oren. i plac mult femeile frumoase. i ine familia ntr-un apartament din Coloane. O.K. We keep n touch. Dup care plec. Malko realiz c nu-l ntrebase care era onorariul doamnei Lan Kwai. Nu era dect ora nou seara i se decise s mearg s-i ncerce norocul. n Macao ca i n Las Vegas, cazinourile erau deschise douzeci i patru de ore din douzeci i patru.

Grand Lisboa, odat terminat, semna cu un ananas gigantic nalt de aizeci de metri. Momentan, doar cele patru etaje ale slii de jocuri erau deschise. Situat chiar n faa modestului Lisboa, care fusese odinioar perla oraului Macao, localul se impunea prin luxul iptor etalat. O mulime de paznici mbrcai n galben ndrumau mulimea de juctori spre scrile rulante. Erau att femei ct i brbai. Nite chinezi, nu prea bine mbrcai, se mpingeau pentru a ajunge ct mai repede n Nirvana. Malko ajunse la primul etaj. Muzica nu reuea s acopere trboiul fcut de juctori. Lng scar, era un grup zgomotos n jurul unei mese de Dai Siu. Cei din spate ncercau s se apropie de mas pentru a-i plasa pariurile. Malko ncerc s se informeze abordnd un paznic care nu vorbea dect chineza, apoi pe un crupier de black-jack i, n cele din urm, se ndrept spre ghieul protejat de bare
9

Ratat, n limba idish.

14

metalice. Acolo, putu gsi n sfrit pe cineva care vorbea engleza i care tia chiar i cine era doamna Lan Kwai. Dup zece minute, casiera i adres un zmbet amabil: Doamna Lan Kwai nu este disponibil Va veni mai trziu. Femeia pusese deja mna pe un enorm teanc de bancnote de o mie de yuani chinezeti pe care-l transform n jetoane. Aici era un curs pentru orice; yuani, dolari din Hong Kong i chiar pentru pataca, utilizat doar n Macao. Malko ncepu s se plimbe prin sal. La toate mesele era aceeai frenezie. Ca i n Vegas, nu era nici un fel de ceas, dar juctorii preau mult mai mptimii. Doar ruleta nu prea atrgea juctorii. Trebui s constate c majoritatea meselor aveau crupieri virtuali, sub forma unor pictograme electronice afiate pe un ecran. Toate jocurile erau automatizate Nu erau prea amuzante. La baccara, din contr, era o nebunie. Fiecare distribuie a crilor de joc declanase urlete i ipete de dezndejde. El se uita spre o mas de Dai Siu cnd o voce spuse n spatele lui: You want to see me, sir? Se ntoarse i descoperi o chinezoaic foarte slab, cu excepia unui bust destul de generos aezat ntr-un decolteu ptros, care purta o pereche de ochelari cu rame groase i avea aerul unei nvtoare. Dar aceast nvtoare nu prea deloc strin de plcerile crnii. Suntei doamna Lan Kwai? Da. i ddu biletul scris de agentul de la Mossad. Dup ce l citi, ea aprob din cap. O.K., urmai-m. Agentul CIA nu se ntreb deloc cum reuise ea s-l gseasc n acel imens cazino: el era totui singurul gwailo Urcar la un etaj superior, salutai de toi paznicii, apoi o luar pe un culoar care-i duse n faa unui mic birou cu pereii acoperii de gravuri n chinez, unde era o cldur sufocant. Doamna Lan Kwai nchise ua cu grij i se aez pe un fotoliu n faa lui Malko.

15

Ce dorii s tii. Mister Linge? Avea buzele pline i ceva greu de definit i feminiza silueta uscat, dar nu era mai mult dect ceea ce chinezii numeau o dragon Lady10. As vrea s iau legtura cu domnul i doamna Sun YatVan. Doamna Lan Kwai l privi fr s clipeasc. Ai fost la Delta Asia? Da, nu sunt acolo. La ei acas mi s-a spus c nu mai locuiesc acolo. Bine, concluzion chinezoaica, voi ncerca s-i localizez. Revenii mine, n jurul orei trei dup-amiaza. Ea se ridic n picioare. Malko ntreb: Domnul Kim Jong-Nam nu se numr printre clienii dumneavoastr? Chinezoaica schi un zmbet uor. Cteodat, recunoscu ea, dar noi nu ni-l prea dorim n calitate de client. Este prea nervos. L-am observat la Golden Dragon ieri sear, alturi de o femeie foarte drgu. i plac femeile frumoase, replic chinezoaica. V intereseaz persoana lui? Nu, nu prea, recunoscuse Malko. Pe coridor, nainte de a se ndrepta spre sala de jocuri ea propuse: Dac dorii s jucai nite sume mai mari, anunai-m. V voi da acces la salonul VIP, de la etajul al patrulea. Pe mine. Unde? Aici. Ea i indicase apoi o u prin care ajunser din nou n cazinou, perfect camuflat de lacul rou de pe perei. Domnul Tang Ho e bine? ntreb Malko. Ea i arunc o privire surprins. l cunoatei? S spunem c ne-am ntlnit, acum mult timp, n perioada cnd a fost rpit.
10

Femeie de fier.

16

Bine, spuse ea, i voi spune c v-am vzut. Cnd iei din Grand Lisboa, ploua i trebui s atepte mai bine de un sfert de or nainte s gseasc un taxi pentru a reveni la Mandarin.

Un brbat mrunel aparent mediocru, cu chipul osos, prul lins i gras, se strecur n biroul lui Pak Shipyon, directorul firmei Zokwang Trading. Omul se aez pe un scaun din faa biroului. n ciuda aspectului su firav, Leoung era reprezentantul Biroului de Securitate General la Macao i acest lucru inspira team. El fusese nsrcinat, n urma unui ordin primit de la Phenian, cu supravegherea unui agent CIA sosit n urm cu dou zile la Macao. l localiz uor pe acesta cu ajutorul discret al celor din Guoambu. La aflarea vetii c acel om luase legtura cu doamna Lan Kwai, Pak Shipyon simi imediat un potenial pericol. Aceast femeie era una dintre cele mai bune surse din Macao. Continuai s-l supravegheai, zise Leoung. Dar pentru moment nu facei nici o micare. Sun i Cheoyat-Van erau la adpost, de cealalt parte a frontierei, acolo unde nimeni nu putea merge s-i caute. Pentru moment, i spuse, c trebuiau s ia doar nite msuri de precauie.

Populaia era la fel de numeroas la Grand Lisboa. Malko descoperise cu greu ua ngropat n zid, dar reuise n cele din urm s regseasc biroul doamnei Lan Kwai. Aceasta l ntmpin cu o privire rece, aproape ostil. Era aezat picior peste picior, lsnd vederii o pereche de picioare subiri acoperite de nite ciorapi negri. Fuma dintr-o igar i avea un pahar de coniac n fa. Fr nici un fel de preambul ea afirm: Cutai nite oameni periculoi, Mister Linge. Surprins, Malko ntreb: De unde tii?

17

Sunt oameni periculoi i foarte bine organizai, sublinie chinezoaica. Am primit un telefon n dimineaa aceasta. Am fost sftuit s nu v mai revd i s nu v mai spun nimic. Malko avu impresia c primise o lovitur n moalele capului. Avei de gnd s-i ascultai? Doamna Lan Kwai schi un mic surs. Mister Linge, sunt oameni periculoi i foarte puternici.

18

Capitolul II.
n faa decepiei vizibile aprute pe chipul lui Malko, chinezoaica adug imediat: Domnul Tang Ho mi-a cerut s v ajut n msura n care-mi va fi posibil. Noi nu ne temem de acei oameni. Mulumesc, zise Malko, uurat. I-ai gsit pe soii YatVan? Da. De zece zile sunt de cealalt parte a frontierei i nu revin n Macao dect foarte rar i pentru scurt timp. Aceasta confirma faptul c Phenianul reaciona repede. Asta este tot ce mi putei spune? insist el. Aproape tot. Acetia se deplaseaz cu un Volvo cu un numr special de nmatriculare care le permite s treac frontiera. Chinezii au eliberat foarte puine astfel de numere. Iat numrul vehiculului. Ea i ntinse cartea sa de vizit, pe care era nscris un numr din patru cifre. Nu-mi rmne dect s m duc la grani i s atept concluziona Malko. Doamna Lan Kwai i scoase ochelarii, ceea ce i ddu o nfiare mai puin sever. Privirea ei aproape cald se opri apoi asupra lui Malko. Ca i n ajun, chinezoaica purta o rochie foarte decoltat, n opoziie cu inutele rigide chinezeti. Malko i spuse c dac ea tia s-i exploateze att de bine partea cea mai atrgtoare a corpului su usciv, nsemna c femeia avea probabil un gnd ascuns. Poate c ar mai fi o metod, zise ea. Mi-ai vorbit de Kim Jong-Nam? Da. El pierde muli bani la jocuri i are fr ndoial nevoie de cash. Dar persoana care-i gestioneaz fondurile ia Delta Asia este doamna Cheo Yat-Van. Pe vremea cnd juca la Lisboa, am vzut-o de mai multe ori aducndu-i banii ntr-o serviet Mai joac nc la Lisboa!

19

Foarte rar; acum prefer s mearg Ia Mandarin i la Golden Dragon, dac ai putea s-l urmrii att de aproape Ea i ls fraza n suspans i Malko suspin: Asta poate dura ceva timp. Chinezoaica neg dnd din cap. Poate c nu. Mi s-a spus, azi-diminea, c Kim JongNam a vrut s mprumute bani de la casieria Mandarin-ului i a fost refuzat. Dup prerea mea el a contactat-o pe aceast femeie. Malko nu era convins. Aceasta nu va dori s revin la Macao prea curnd. Kim Jong-Nam este fiul lui Kim Jong Il, remarc femeia. Va veni ea. Mulumesc, zise Malko. Voi ncerca. Doamna Lan Kwai se ridic i el se ntreb cum ar trebui s o concedieze. Chinezii nu obinuiau s srute minile. Iar o strngere de mn ar fi fost prea rece. Doamna Lan Kwai l privi, cu o strlucire amuzant n ochii ei ntunecai i el avu impresia c nite unde invizibile cltoreau ntre corpurile lor. Nu tiu cum s v mulumesc, zise el. Ea nu i rspunse, l fix cu o privire ciudat i rmase nemicat, ca i cum ar fi ateptat ceva. Privirea lui Malko czu peste pieptul ei i ncepu s neleag. Cu un gest firesc se apropie de ea. Ca i cum ar fi vrut s-i dea un srut amical. Ea nu se mic deloc, automat, corpurile lor se lipir. Chipurile lor erau la civa centimetri unul de altul dar, chinezoaica pru c se gndea la altceva. Doar precizia cu care i lipi corpul de Malko exprima tot ceea ce-i dorea. Deodat, se ddu puin mai napoi, lipindu-i i mai mult bazinul de el. Mna ei dreapt se mic pe birou n spatele ei. Malko auzi un zgomot scurt n spatele lui i, n acelai timp, zgomotul din sala de jocuri invad ncperea. Chinezoaica tocmai zvorse ua i activase difuzoarele care transmiteau din slile de jocuri. Ea rmase n aceeai poziie, cu bazinul lipit de el,

20

privindu-l, cu trunchiul uor dat pe spate, cu minile aezate pe birou, afind o atitudine de provocare sexual. Malko nu putu rmne indiferent. Cnd ea i simi dorina i ridic mna dreapt de pe birou i o aez peste pantalonul lui de alpaca. Priceput, i descheie fermoarul cu o singur mn, i nltur apoi slipul i l apuc. ncepu s-l masturbeze uor la nceput, apoi din ce n ce mai repede, dup care se opri brusc. i ridic apoi fusta deasupra oldurilor de bieandru. Malko abia avu timp s observe un strat de pr negru i neted, nainte ca chinezoaica s i ia sexul n mn i s-l ndrepte spre al su. Malko nu trebui dect s se mite uor din ale pentru a intra n trupul ei fierbinte. Doamna Lan Kwai scoase un ipt de pisic n clduri i picioarele ei subirele se ridicar de pe sol. Apoi, ncepu s urle fr oprire n timp ce Malko o penetra, scond cte un ipt slbatic la fiecare mpunstur a lui. Zgomotul din cazinou acoperea mare parte din ipetele ei. Iat de ce ea sonorizase biroul. Malko se goli cu o ultim zdruncintur i n micul birou nu se mai auzir dect vociferrile juctorilor. Malko se ndeprt, aranjndu-i hainele, n timp ce doamna Lan Kwai i cobor fusta. Sunai-m dac mai avei nevoie de ceva, spuse ea pe un ton impersonal. Malko i spuse c absena lenjeriei intime indica o premeditare sigur. Sub acel aspect ters de nvtoare, doamna Lan Kwai era o creatur de foc.

VIP room-urile de la Mandarin erau pline ochi de juctori. Din nefericire, fiul lui Kim Jong Il nu se numra printre acetia. Dup ce plec de la doamna Lan Kwai, Malko realiz c habar nu avea cum arta doamna Cheo Yat-Van. l sun pe Gordon Backfield, cerndu-i o fotografie a cuplului. Rspunsul veni dup dou ore. Cei din CIA nu aveau aa ceva.

21

Cum ar putea s fac rost de una? i veni apoi o idee banal i uor de pus n practic. De data asta gsi un taxi la ieirea de la Mandarin i ceru s fie dus pe Rua de Campo, la banca Delta Asia. Recepionera era aceeai care-l ntmpinase n ajun i l recunoscu imediat. Pentru c domnul Sun Yat-Van nu este aici, atac Malko, mi putei da toat documentaia pe care o avei despre banca dumneavoastr? Bucuroas, angajata i sun eful, care dup cteva minute aduse o grmad de documente despre Delta Asia. Malko le cercet rapid i privirea lui se opri peste o pagin care era ocupat integral de o fotografie de grup cu corpul director al bncii. Funcionarul explic plin de mndrie: Aici sunt directorii celor opt sucursale ale noastre. Alturi de preedinte, domnul Stanley Ho, se afl directorul Sun Yat-Van i soia acestuia, doamna Cheo Yat-Van, directoarea noastr financiar. Pe msur ce i vorbea, i arta cu degetul persoanele respective. Malko i mulumi clduros i plec mpreun cu preioasa fotografie, sub privirile bucuroase ale funcionarului bncii. Rentors la Mandarin, Malko privi atent fotografia. Sun YatVan era un individ grsun, cu o fa alungit i un cap chelios. Soia lui, era la fel de ndesat, avea coc, buze subiri i o brbie tripl. Malko i bg bine n cap chipurile celor doi i se ndrept imediat spre VIP rooms.

Angajatul care-i artase lui Malko documentele bncii se blbia livid. Omul tremura n faa urletelor lui Pak Shipyon, directorul de la Zokwang Treading. Acesta din urm sosi, dup ce aflase de la un agent nord-coreean, care-l urmrise pe Malko, c acel funcionar i dduse jurnalistului nite documente ale bncii. Angajatul ncerc s se justifice. Erau nite documente publice, fr nici o informaie confidenial. Am crezut c fac bine Acel om era un ziarist. Nord-coreeanul se calm. Angajaii de la Delta Asia nu tiau care erau adevratele legturi dintre banca lor i

22

Coreea de Nord i nu trebuiau s bnuiasc nimic. E n ordine! concluziona acesta. Data viitoare anunaim i pe mine nainte s mai facei ceva similar. Ct timp domnul Sun Yat-Van este plecat n delegaie, m voi ocupa eu de astfel de lucruri. Angajatul consimise respectuos. tia c societatea Zokwang Trading avea legturi strnse cu banca Delta Asia. Iar Pak Shipyon era un foarte bun prieten al directorului bncii. Ieind de la banc, Pak Shipyon se ndrept spre Ferry Terminal. O telegram l inform c Phenianul i trimisese ntriri. Trebuia s evite cu orice pre punerea n pericol a operaiunilor din Macao. Acesta era cel mai bun mijloc de a vinde milioanele de dolari fali imprimai n permanen n Coreea de Nord. Turbojet-ul de la ora aptesprezece tocmai ancorase la captul terminalului. Ca de obicei cobor mult lume. Turbojet-urile plecau sau veneau la fiecare sfert de or din Hong Kong sau Shenzhen. Directorul de la Zokwang Trading sosi chiar n momentul cnd primii pasageri ncepur s coboare de la bordul ambarcaiunii. O vzu imediat pe Chang Sontek, pe care o mai ntlnise n trecut. Ea i condusese cu o mn de fier pe agenii nordcoreeni din Hong Kong. mbrcat ntr-o pereche de pantaloni i o canadian verzuie, semna cu una dintre bunicuele chinezoaice care frecventau cazinourile din Macao. Cei doi se rentlnir n sala de ateptare iar ea i ntinse o geant care lui i se pru foarte grea. Marele avantaj al Turbojet-urilor era c nu se fceau nici un fel de controale de siguran. Fiecare putea transporta astfel tot ce dorea iar Chang Sontek prea s fi adus cu sine un ntreg depozit de arme. Cnd urcar n taxi, ea scoase o fotografie din geant pe care i-o vr sub nas lui Pak Shipyon. El este? Da, confirm nord-coreeanul. Locuiete la Mandarin, n camera 430.

23

Buzele lui Chang Sontek se subiar dintr-o dat i mai mult. i dorea foarte mult s-l regseasc pe brbatul care-i scpase n Hong Kong, provocnd distrugerea unei infrastructuri care funciona timp de muli ani. M voi instala la Waldo, zise ea. S vii s m vezi acolo. Era un hotel chiar n faa Mandarin-ului, dar care era mult mai luxos. Directorul de la Zokwang Trading se calm: Phenianul lua lucrurile n serios.

n sfrit, sosi! Era n Kam-Wui VIP room de la Mandarin: nsoit de cele trei grzi de corp i de frumuseea brun care sttea lipit de el ca un talisman. De data asta ea purta o rochie verde lung i fluid care se mula ca o mnu peste curba oldurilor sale. Malko lu nite jetoane i ncepu s joace la masa vecin pentru a nu se face remarcat. De fiecare dat cnd Kim Jong-Nam trgea cte o carte proast, acesta scotea cte un scheunat de ciud i de cteva ori i azvrli crile pe jos. Acestea fuseser apoi strnse repede de grzile sale de corp, sub ochii crupierilor nepstori i zmbitori. La un moment dat, privirea lui Malko se intersect cu cea a brunetei, care zbovi cteva secunde asupra lui. Cine putea fi aceast femeie? S fi fost ea doar o trf de cazinouri dornic s pun mna pe cteva jetoane? Coreeanul, judecnd dup gustul su pentru joc, nu se prea ocupa de ea, dar bruneta era un soi de status symbol pentru el. Dintr-o dat, Kim Jong-Nam se oprise din jucat i prsi masa mergnd s se instaleze pe o banc. Bruneta se aez lng el ncepnd s ciripeasc. Trecu o jumtate de or fr ca acesta s fi revenit la masa de baccara. Ceru s i se aduc o bere, dar chipul i rmase la fel de posomort. Malko, fr s-i ia ochii de la cei doi, juca mainal la o mas de black-jack. Era singurul non-asiatic din ncpere i, de cteva ori surprinse privirile brunetei aintite asupra lui. Probabil c persoana lui o intriga. Deodat, chipul lui Kim Jong-Nam se lumin. O femeie

24

gras, destul de prost mbrcat, tocmai intra n VIP room. Ea se apropie de nord-coreean i l salut plin de respect. Malko simi c pulsul su o lua razna: era femeia din fotografie, Cheo Yat-Van, directoarea financiar de la banca Delta Asia! Ea se aez pe vine n faa lui Kim Jong-Nam i i vorbi n oapt. Discuia se precipita. Micul coreean dolofan pru c o insultase pe un ton apsat. Era vizibil furios. Cheo Yat-Van, cu capul n jos, ndruga nite scuze. Malko nelese de ndat: brbatul i reproa faptul c venise cu minile goale! Femeia ncepu deja s bat n retragere, fcnd civa pai napoi, nsoii de numeroase plecciuni. Malko se urc pe scara rulant n spatele ei i o vzu urcnd ntr-un Volvo. Acesta avea numrul de nmatriculare identic cu cel comunicat de doamna Lan Kwai. Bineneles c nu era nici un taxi n zon. Vzu maina ndreptndu-se pe Avenida de Amizade, spre nord. Femeia se ntorcea n ascunztoarea sa, de dincolo de frontier. Avea o singur consolare: era aproape sigur c aceasta va reveni foarte repede pentru a-i aduce bani coreeanului. Trebuiau doar s se organizeze.

Cum ar fi putut s o intercepteze? Nu dispunea de o for de atac. Americanii de la Biroul din Hong Kong nu voiau s intervin n Macao. Se rentoarse n camera lui i prin intermediul Blackberry-ului su codificat lu legtura cu Gordon Backfield. Nu va avea prea des ocazia s-o revad pe Cheo Yat-Van. Doar dac rmnea luni de zile n Macao. Cerei-le ajutor israelienilor, l sftui americanul, voi lua eu legtura cu Centrala lor. Ei au destul lume la faa locului. Trebuie cel puin, s-i localizm. Malko l sun imediat pe Oren, agentul celor de la Mossad. Rspunse robotul. Acesta l sun cinci minute mai trziu. Vreau s v vd, zise Malko. Nici o problem, replic israelianul. Venii s m vedei pe antierul de la Veneian. Ne vedem n faa porii numrul

25

3.

Lui Malko i trebuir zece minute pn cnd gsi un taxi care s-l duc n afara oraului. antierul Veneian se gsea n vecintatea a dou insule, Taipa i Coloane, chiar vizavi de aeroportul construit deasupra mrii. O mulime de muncitori trebluiau pe mai multe schele, sub ochii trectorilor. Oren era acolo, cu o casc de protecie pe cap. i ntinse una i lui Malko i se urcar apoi n automobilul 4x4 al israelianului. antierul era plin de moloz. Nu vom termina niciodat la timp! suspin Oren. Nici mcar cazinoul nu va fi gata la termen. Aadar, ai vrut s m vedei? Malko i explic motivul vizitei sale. Am fost anunat, zise israelianul, dar nu v pot ajuta. Trebuie s punem mna pe acest cuplu, pled Malko. Ei sunt cei care se ocup de traseul milioanelor de dolari falsificai. Vrei s-i rpii? Poate. Israelianul schi un zmbet ironic. Este imposibil la Macao. Nord-coreenii sunt protejai de chinezii de la Guoambu. Nu cred c Divizia voastr de Operare ar fi n stare s duc la bun sfrit o operaiune aici. Nu ar reui niciodat s fac asta pe un teritoriu chinez. Atunci ce putem face? ntreb Malko. Oren i oprise automobilul i fcuse un gest expresiv, ndreptndu-i dou degete spre chipul lui Malko. Pam! Pam! Cum facem noi cu cei din Hamas. Un terorist mort nseamn un terorist mai puin. Pentru asta putem gsi destul mn de lucru aici. Nord-coreenii i vor nlocui, obiect Malko. Nu le va fi att de uor. i asta le va lua ceva timp. Dac vrei fiertanii de calitate, am i sunt autorizat s va dau. Nu era soluia pe placul celor de la CIA Israelianul i arunc lui Malko o privire ironic. Pot, totui, s v dau o informaie. Femeia pe care ai vzut-o azi va avea mine la prnz o ntlnire cu Kim Jong-

26

Nam pentru a-i da acestuia un milion de yuanii11.

11

Aproximativ 80 000 de dolari.

27

Capitolul III.
Malko rmase fr voce. Cum de tia agentul de la Mossad toate astea? Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Oren preciz imediat: Noi am introdus o katza12 n anturajul apropiat al lui Kim Jong-Nam. Aceasta lucreaz chiar sub nasul lui. Avem deci multe informaii Este vorba de bruneta superb care se ine dup el? Israelianul schi un zmbet. Dac spunei dumneavoastr. Eu v cer s nu vorbii cu nimeni, nici mcar cu cei din Casa dumneavoastr; este un very, very long shot13. Cum ai reuit? ntreb Malko impresionat. inta noastr, Kim Jong-Nam, asemeni tatlui i bunicului su, este pasionat de cinema. Noi am construit o frumoas legend. Am numit-o Dalila i se presupune c ar fi un star n ascensiune n cinematografia i muzica israelian Aceasta a venit aici pentru a susine nite spectacole n cazinourile grupului nostru. A fost de ajuns s o punem n drumul tnrului nsoit de un bun Press-book fabricat de ai notri Kim Jong-Nam viseaz ca n viitor s produc un film cu ea i cu cea de-a patra fiic a lui Stanley Ho, care este o adevrat actri. Bravo, concluzion Malko. Unde trebuie s se ntlneasc Kim Jong-Nam cu Cheo Yat-Van? n apartamentul su de la ultimul etaj al Mandarinu-ului. Ieri fusese furios pe ea c nu-i adusese nimic. Ea i-a explicat c n aceast perioad trebuiau s fie foarte prudeni i a promis c-i va aduce un milion de yuani. De unde va face rost de aceti bani? Nu tiu. Fie i va lua de la Delta Asia, fie din alt parte. Dumneavoastr trebuie s aflai. Mult noroc.
12 13

Crti. E foarte, foarte complicat.

28

Se desprir cu rceal. Malko era n acelai timp i mulumit i dezamgit. Cum ar putea s exploateze aceast informaie preioas? Mulumit doamnei Lan Kwai, cunotea numrul mainii utilizate de soii Yat-Van. Totui, de unul singur nu putea face nimic. Aezat pe marginea trotuarului n ateptarea unui taxi, i spuse c nu avea dect o singur soluie. Trebuia s apeleze din nou la cei din Sun Yee On. Pentru a lua ns legtura cu ei trebuia s apeleze la Ling Sima. Dac ea accepta s-l ajute din nou.

Malko vorbi mult la telefon. Mai nti luase legtura cu Gordon Backfield, eful Biroului CIA din Bangkok. Purt cu acesta o conversaie codificat cu ajutorul Blackberry-ului su. nainte de a li se adresa ns celor de la Sun Yee On via Ling Sima, trebuir s-i stabileasc obiectivul. Fie aveau s elimine cuplul Yat-Van, fie aveau s-i neutralizeze ntr-un mod ce urma s fie decis mai trziu. Cei din Langley optar pentru cea de-a doua variant. Apoi o chem pe Ling Sima s ias la vedere. Chinezoaica se art la fel de afectuoas ca de obicei i Malko o ntreb simplu dac putea contacta n Macao vreun membru al triadei, pentru a-l consulta ntr-o problem urgent. Chinezoaica nelese foarte bine mesajul i promise s ia imediat legtura cu Imalai Yodang, eful Sun Yee On din Thailanda. n ateptarea rspunsului acestuia Malko visase la superba israelian infiltrat n viaa privat a nord-coreeanului. Cum putuse o femeie att de sexy s accepte acest gen de misiune? Israelienii erau mereu foarte schimbtori. Soneria mobilului l scoase din reveria lui. Era Ling Sima. Ai o ntlnire n seara asta la ora apte la cazinoul Golden Dragon, l anun ea. Urc la etajul al treilea, unde se afl VIP room-urile i ntreab de domnul Fung Ho. Este reprezentantul la Macao al persoanei pe care ai cunoscut-o n Hong Kong. Dong Baojung, cruia Malko i adusese un ctig de cinci

29

milioane de dolari cu prilejul traversrii Chinei de ctre Kim Song Hun. Probabil c rmsese cu o impresie bun despre el Vorbete i alt limb n afar de chinez? se neliniti el. Portugheza i engleza. Dar mai ales nu-mi pronuna numele. El nu are un grad att de ridicat nct s m cunoasc. i gndete-te la mine din cnd n cnd. nc te mai port n suflet

Pak Shipyon, directorul de la Zokwang Trading, era negru de furie. Tocmai primise un mesaj din partea doamnei Cheo Yat-Van cerndu-i s i se pregteasc un milion de yuani pe care avea s-i ridice personal a doua zi. Era o nebunie, mai ales tiind c CIA ncerca s ptrund n inima organizaiei nord-coreene din Macao! Avantajul firmei Zokwang Trading era c nimeni nici mcar nu bnuia rolul jucat de aceasta, n afara celor din Guoambu. Firma importase din Coreea de Nord diverse mrfuri, care tranzitau China, coletele de valut fals trecnd neobservate, rtcite printre diversele sortimente. Colete ntregi de mnui sosiser n Macao, fabricate n Coreea de Nord de prizonieri sau de copii i plecaser cu eticheta Made n Macao. Chiar atunci, Leoung, eful Securitii de Stat nordcoreene n Zokwang Trading, btu la ua biroului i bg capul. Tocmai a sosit cineva care vine din Gongbei. Grania cu China. Pak Shipyon cobor imediat. Angajaii tocmai se pregteau s descarce doi baloi enormi nfurai n plastic negru. Cu ajutorul unui cutter, el crestase plasticul, descoperind teancurile de bancnote de o sut de dolari, aezate n crmizi de cte o mie. Erau bancnote noi, proaspt ieite din Imprimeria de Stat a Coreei de Nord. Curierul, un membru al Biroului 39 acreditat pe lng Guoambu pentru a traversa Zuhai Special Economic Zone

30

spre Macao, atepta ca acesta s termine de numrat teancurile de valut pentru a putea pleca mpreun cu chitana de primire. Din ace! Moment Pak Shipyon devenea responsabil de acele fonduri. Valuta nu rmnea de obicei prea mult timp n posesia lui, fiind transferat la banca Delta Asia. Acolo Cheo Yat-Van ascundea banii n nite seifuri nainte de a-i pune n mod progresiv n circulaie. Dup incidentul cu Kim Song-Hun, fluxul stagnase i banii se acumulaser n subsolul de la Zokwang Trading care nu dispunea de sistemele de securitate necesare stocrii tuturor milioanelor de dolari. Iar Pak Shipyon rspundea cu viaa lui. Dup ce i se semn de primire, curierul se fcu nevzut. Directorul ceru ca banii s fie cobori la subsol dup care se rentoarse n biroul lui.

Malko se urc pe scara rulant de la Golden Dragon care ducea spre slile de joc, ajungnd apoi la etajul unde l vzuse pentru prima oar pe Kim Jong-Nam. Erau puini oameni: acolo se puneau n joc sume prea ridicate pentru juctorii obinuii. Civa chinezi prost mbrcai mizau nite sume modice n faa unei mese de baccara. l aborda pe unul din paznicii care prea ceva mai detept dect ceilali i l ntreb de domnul Fung Ho. Dup ce ddu cteva telefoane, o hostes care prea la fel de fragil ca i porelanul l conduse spre restaurantul de la etajul al doilea. Acolo i fu indicat un chinez firav, cu prul lins dat pe spate care consulta lista de preuri. Acesta se ridic de ndat i spuse ntr-o englez puin chinuit: M simt foarte onorat de vizita dumneavoastr la Macao. Vrei s m nsoii la o mic gustare? Traversar amndoi un culoar pentru a se instala n spatele unei sli fastuos decorate, care era aproape goal. Dup ce ncepur s mnnce din tieii chinezeti, Fung Ho i puse beioarele pe mas i spuse: Am primit un mesaj de la onorabilul Dong Baojung cerndu-mi s m port cu dumneavoastr ca i cu tatl meu. Ce pot face pentru dumneavoastr?

31

Asta nsemna foarte mult. Am o problem, explic Malko. A vrea s fie urmrii peste tot nite oameni care vor sosi mine diminea din Zuhai. Pentru moment prefer s se limiteze doar la att. Fung Ho zmbi scurt. Asta nu e foarte greu. Bineneles c v pot ajuta. Trebuie doar s-mi comunicai nite date. Malko i ddu numrul de la Volvo-ul soilor Yat-Van i semnalmentele cuplului, concluzionnd: A dori s fiu informat despre acest filaj n timp real, dar nu m pot deconspira. Putem ine legtura prin intermediul celularelor? Sigur, confirm chinezul. Dac dorii, voi pregti imediat dispozitivul. La ce or vrei s nceap urmrirea? La apte dimineaa! Perfect. Ne vom ntlni cu un sfert de or mai devreme la grania de la Gongbei, n faa arcului de triumf portughez. Muli strini vin s-l fotografieze! Nu vei fi remarcat de nimeni. Era vorba despre un monument care comemora btlia eroic, din secolul XIX, dus de un grup de soldai portughezi care-i goniser pe chinezi din Macao. Acetia din urm nu erau ranchiunoi Asemeni majoritii chinezilor, Fung Ho mnca foarte repede. Trebuie s urc iute la etajul trei, explic el. Ateptm nite juctori importani venii din Shanghai. Pe mine diminea.

Chang Sontek travers agale Avenida da Amizade i ptrunse n holul hotelului Mandarin. Ea i strecur n geant un pistol automat Black Star, prevzut cu un amortizor de zgomot, pe care-l adusese cu sine din Hong Kong pentru a-l lichida pe agentul CIA Malko Linge. Pak Shipyon, directorul de la Zokwang Trading, o implor s acioneze nainte de dimineaa celei de-a doua zile, din cauza venirii lui Chec Yat-

32

Van. Asasina avea deja n buzunar un bilet de ntoarcere pentru Turbojet-ul care pleca la ora zece spre Hong Kong. Ea cunotea numrul camerei unde era cazat inta ei i mai tia de asemenea, de la oamenii lui Pak Shipyon, c acesta ieise i se afla la cazinoul Golden Dragon. Nord-coreeana urc pn la primul etaj i se instal ntr-un fotoliu de la intrarea n restaurantul chinezesc, supraveghind intrarea i lobby-ul. inta i era cunoscut i trebuia s fie prudent. Dac acesta s-ar fi ndreptat spre una dintre slile de joc, ea avea s-l pndeasc pe culoar i acolo s-l lichideze. Dac avea s-l vad ndreptndu-se spre vreun ascensor, ea avea s cheme liftul la primul etaj i el se va trezi fa n fa cu ea. Mulumit efectului surpriz, va avea timp s-l rpun i s coboare imediat. Atept rbdtoare timp de douzeci de minute pn cnd l observ pe cel pe care-l atepta trecnd de ua de la intrare i ndreptndu-se spre lifturi. Era singur. Era ora nou i jumtate iar ea avea s aib suficient timp pentru a putea prinde Turbojet-ul. Chang Sontek se ridicase n picioare i merse s apese butonul de apel al celor dou lifturi, netiind n care avea s urce.

Malko apsase deja butonul de apelare al liftului cnd o vzuse ieind din expoziia cu vnzare pe nsoitoare israelian a lui Kim Jong-Nam strlucind ntr-un top argintiu, care i se mula peste sni ca un al doilea strat de piele i o pereche de pantaloni negri de smoching. Un coreean la fel de gras pe ct era de nalt, cu ochi aproape invizibili, o nsoea. Privirea lui Malko se ntlni cu cea a tinerei fete, care se comport ca i cum nu l-ar fi vzut niciodat. Se ddu mai napoi pentru a-i lsa s urce iar dup aceea se aez n spatele lor, pentru a se putea bucura de privelitea spatelui brunetei. O mic plcere fugar i gratuit. Ascensorul se opri imediat la etajul nti. O femeie cu o geant mare purtat pe umr, fusese cea care-l chemase.

33

ntr-o fraciune de secund, Malko o recunoscu. Era cea care voise s-l fac s mrturiseasc, n Hong Kong, unde se afla Kim Song Hun i care ncercase s-l mutileze! nc mai avea cicatricea la deget. Privirile lor se ntlnir i tnra nelese imediat c o recunoscuse. n plus, prea surprins s nu-l vad singur. Probabil c din locul su de observaie nu vzuse culoarul de jos care ducea spre expoziia cu vnzare. Ea fcu un pas napoi afind un zmbet drept scuz, ca i cum nu ea ar fi fost cea care chemase liftul. Prin arterele lui Malko ncepur s curg valuri de adrenalin: asta nu putea fi deloc o simpl coinciden. Nordcoreenii i descoperiser prezena n Macao i trecuser la ofensiv. Erau la fel de brutali ca de obicei. Cobor la etajul al patrulea lsndu-i pe ceilali doi s mearg mai sus i se ndrept spre camera lui. Dup o uoar ezitare form numrul agentului de la Mossad, cerndu-i s-l sune urgent. Ceea ce israelianul i fcu dup o jumtate de minut. Am o problem, explic Malko. Coreenii au trimis o uciga ca s m lichideze. Am vzut-o n hotel. Am nevoie de fiertanii. Acum? Da. Ucigaa ar fi putut s-l pndeasc pe coridor i s-l atace la ieirea din camer. O.K., zise Oren. V sun imediat. Malko realiz c nu avea numrul lui Fung Ho, cruia i-ar fi putut cere acelai lucru. Oren l sun zece minute mai trziu. Nu ieii din camera dumneavoastr, zise el, v vom aduce ceea ce v trebuie. Malko atept cu inima la gur. Avea o senzaie cumplit de animal vnat. Zgomotul soneriei de la u l fcu s tresar. i lipise ochiul de vizor i pulsul i-o lu i mai mult razna la vederea crtiei israeliene care-l nsoise pe Kim Jong-Nam. ntredeschise puin ua fr s o priveasc. Ea i ntinse o geant neagr brodat cu perle colorate. Dup greutate, el nelese ceea ce coninea. Bruneta se ndeprt imediat pe culoar, fr s fi scos vreun cuvnt, fr s fi

34

schiat un zmbet. Era o mainrie superb. El deschise geanta i descoperi un mic revolver negru cu dou trgace, ncrcat la maxim. i spuse c atunci cnd l va restitui, va avea poate ocazia s-i vorbeasc. Dup ce i puse arma la bru, se simi puin mai linitit. Amintindu-i de Napoleon i spuse c secretul celei mai bune aprri era atacul Plec aadar n cutarea celei care fusese trimis s-l ucid. Dup ceea ce se ntmplase la Bangkok, nu mai avea nici un fel de scrupule. Era doar un element duntor.

35

Capitolul IV.
Instalat la Bellavista, cafeneaua de la Mandarin, Chang Sontek era n dilem. Pak Shipyon i ordonase s-l elimine pe agentul CIA nainte de revenirea n Macao a soilor Yat-Van prevzut pentru mine diminea. Era deja ora douzeci i unu i patruzeci i cinci iar n douzeci de minute trebuia s ajung la Ferry Terminal. Cu siguran, putea s ia un alt vapor care pleca mai trziu, dar de acum nainte inta sa avea s se pzeasc. Ar fi fost nelept s fi lsat s treac ceva timp. Din pcate, ordinul era altul Iar, n Coreea de Nord, cei care nu ndeplineau ordinele, nu mai aveau mult de trit Ea l chem pe chelner i i achit cafeaua cu o bancnot de zece patacas. Decizia ei fusese luat. Va suna pur i simplu la ua intei sale i l va ataca de ndat ce-i va deschide. Dup aceea va porni imediat spre Ferry Terminal. n toalet, ea bg un glon pe eava Black Star-ului su Made n China, dup care se ndrept spre ascensor.

*
Malko se strecur afar din camera sa i se ndrept spre scara rulant. Se hotr s o gseasc pe ucigaa nordcoreean i s o urmreasc. La ora aceea Mandarin-ul era gol, cu excepia slilor de joc. El le cercet repede fr s dea de ea. Tocmai cobor pe scara rulant la etajul nti cnd o observ traversnd lobby-ul, ndreptndu-se spre ieire. nelese c femeia se fcuse nevzut pentru a putea iei. O vzu apoi, puin mai departe, aezat pe mijlocul trotuarului, ncercnd s gseasc un taxi. Nezrind nici unul, ea porni pe jos spre nord iar el decise s o urmreasc.

*
Chang Sontek observ c era urmrit, dup ce se uit de

36

mai multe ori n urma sa. Erau foarte puini pietoni i, n plus, ploua Ea se resemnase n faa plecrii spre Hong Kong, dup ce nainte btuse la ua intei sale fr s obin nici un rspuns. S dea nas n nas cu acesta ar fi fost o mare prostie. Iar acum cel pe care-l pndise toat seara era poate pe urmele ei! Ea nu mai ezit i se ntoarse brusc napoi, ndreptndu-se spre Mandarin, dar brbatul continua s se ndrepte nspre ea. Omul se opri brusc, ca i cum ar fi ateptat-o pe ea s se apropie. Chang Sontek se strdui s nu-i ncetineasc pasul, pretinznd c nu-l vzuse. Pistolul ei era n geanta atrnat pe umr, cu un glon pe eava. Dup cteva momente, ajunse n faa lui i se oprise. Ne-am mai ntlnit o dat n Hong Kong, afirm agentul CIA pe un ton calm. E ciudat s v gsesc aici. Pe mine m cutai? Neuronii nord-coreenei o luar razna. S fi fost el narmat? Era obligat s mizeze totul pe o carte. Oricum, nimic nu putea fi mai ru dect s se ntoarc cu un eec n faa efilor si. Fr s-i rspund, ea i vr mna n geant. Cnd degetele ei se strnser n jurul Black Star-ului, o und violent de adrenalin i ridic moralul. Cu siguran c nu era narmat.

Malko ridic din mers cocoul de la dou trgace, dup care l puse din nou la bru. Era o msur de precauie. Nici nu-i imaginase c ucigaa se va ntoarce napoi. Vznd-o apropiindu-se de el nelese c aceasta decisese s-l elimine. ntins asemeni unei corzi de vioar, atept ca pistolul s ajung la jumtatea genii dup care-i scoase micul revolver de la bru. Cu braul ntins, el aps pe trgaci, cu o fraciune de secund nainte ca eava lung a dispozitivului de amortizare a zgomotului s fie ndreptat spre el. Zgomotul detonrii fusese atenuat de vnt. Femeia se ddu puin napoi, izbit n piept. Se cltin, mna sa narmat iei din geant ca i cum i-ar fi schimbat prerea,

37

dup care czu pe o parte, fr s fi scos vreun ipt. Malko se uit n jurul lui. n dreapta era antierul noului cazinou i, n fa, un parc. O main trecu fr s fi ncetinit. Nord-coreeana nu mai mica. El se aplec i scotoci repede prin geanta ei, gsind o agend i un paaport pe care le lu cu sine. Dup aceea se ntoarse cu spatele, ndreptndu-se spre Mandarin. Chiar nainte de a intra, privi napoi: nord-coreeana rmase acolo unde czuse. Prea invizibil din cauza deprtrii. Urc direct n camera lui i l sun pe Oren care, de data asta, rspunse imediat. Am primit cadoul de la dumneavoastr, zise el, nu vreau s-l pstrez. M debarasez de el sau l vrei napoi? l vreau napoi, rspunse israelianul fr nici o ezitare. Cnd i cum? Suntei n camera dumneavoastr? Da. Va veni cineva s-l ia. Acesta nchisese imediat. Malko puse revolverul cu eava cald nc n gentua de sear i atept. Cnd auzi bti n u deschise de ndat. Bruneta superb i nlocuise inuta de sear cu un trening de jogging bleu, iar prul i-l prinsese ntr-o coad de cal. Malko i ntinse geanta. Ai uitat-o! spuse el zmbind. Ea o lu. Fr s schieze vreun zmbet. Thank you! Timp de o fraciune de secund, privirile li se ntlnir, dup care ea se ndeprt pe culoar asemeni unei fantasme. El o urmri mainal. Femeia se opri n faa unei camere i intr, zvornd ua. Malko trecu prin faa uii ei era camera 432. Lui Malko i veni greu s accepte faptul c tocmai o ucisese pe cea care fusese trimis s-l ucid. Totul era aproape la fel de ireal ca un joc video. Dar, ncet, ncet, imaginea corpului ntins pe trotuar ncepu s-i invadeze mintea. Avea neaprat nevoie de ceva care s-i distrag atenia.

38

Se ndrept spre VIP rooms i se aez la o mas de blackjack alturi de o jumtate de duzin de chinezi. Voia s-i goleasc mintea. Cnd ntoarse crile, nu intui ceea ce avea s se ntmple. Nu-i plcea s omoare. De trei ori, trase cte un as i o dam, dup care-i strnse miza. Cnd se retrase de la mas, observ c avea un ctig de zece mii de dolari din Hong Kong14. La plecare, o foarte frumoas metis, jumtate chinezoaic, jumtate portughez, dar sut la sut curv, i zmbi. El i ntoarse zmbetul i de ndat, ea l urm. Mai nti pe scara rulant, apoi n lift. i n cele din urm pn n camera lui. Pentru a evita negocierile sordide, i ntinse teancul de bani pe care tocmai i ctigase. You give me head15. Ea accept, plin de bucurie n faa acelei oferte neateptate. Malko se dezbrc, i turn un pahar de vodc din bar i se aez pe un fotoliu. Fata ngenunchea n faa lui i ncepu s-l sug din toat inima ei de curv. Mai trziu, Malko se goli n gura ei, zicndu-i c era minunat s trieti.

Malko rmase nemicat n faa arcului de triumf nlat n amintirea vitejiei soldailor portughezi deasupra cruia flutura de acum nainte drapelul rou chinezesc. Dedesubtul drapelului, pe fronton fusese inscripionate n chinez i n portughez: Posto fronteirico das portas de Cerco. O mare de oameni se mbulzea n faa uii cu inscripia Chegada16. Familiile i prietenii i ateptau pe oamenii care veneau din cealalt parte a graniei. Cineva l trase de bra: era Fung Ho, care-i ntinse un telefon mobil. Vom comunica prin intermediul lor. Oamenii mei sunt pe poziii. V-am pregtit o main. Haidei. Malko l urm. Merser de-a lungul unor metereze
14 15

Aproximativ opt sute de dolari americani. Vreau s mi-o sugi. 16 Sosire.

39

orizontale acoperite cu gazon lng care nou-veniii fceau coad pentru un taxi. O Toyota neagr cu acoperi alb era oprit lng staia de taxi, cu un chinez la volan. Cteva maini ncepur s soseasc din China, trecnd prin stnga lor. Instalai-v, zise Fung Ho, v voi suna cnd vor sosi.

De la ora apte dimineaa Pak Shipyon, directorul de la Zokwang Trading, ncerc s ia legtura cu Chang Sontek. Aceasta nu se mai gsea n hotel. Plecase seara trecut n jurul orei opt, dup ce achitase nota de plat, iar la telefonul mobil nu rspundea deloc. Tresri dintr-o dat. Era ora cnd se difuzau tirile televizate. O prezentatoare anuna pe un ton impersonal c poliia gsise pe Avenida da Amizade cadavrul unei femei mpucate. Asupra victimei se gsise un pistol automat Black Star, aparinnd armatei chineze, dotat cu un amortizor de zgomot. Nu se spunea nimic despre identitatea ei, dar Pak Shipyon avea o certitudine. Era o nenorocire. n faa noii ntorsturi pe care o luaser lucrurile, trebuia s mpiedice cu orice pre venirea lui Cheo Yat-Van la Macao. Dac asasina din Phenian era moart, nsemna c aceasta fusese rpus de cel pe care trebuia s l elimine. Iei n grab din imobilul unde locuia, dup ce ncercase n zadar s cheme un taxi prin telefon. Din economie, Zokwang Trading nu avea nici o main. Totul era n pericol.

Tocmai au trecut, anun Fung Ho prin intermediul celularului. O s-i urmrim. Dai-mi-l pe ofer. Malko i ntinse chinezului de la volan telefonul i maina porni, trecnd pe lng nite imobile pduchioase cu faadele pline de panourile publicitare ale cazinourilor care se ridicau n faa postului de frontier. Balcoanele lor erau mprejmuite cu grilaje, asemeni unor cuti. Era o msur de

40

precauie care mpiedica intrarea gwais-ilor17! Mobilul sun din nou dup douzeci de minute. Tocmai s-au oprit pe Avenida Sidado-Pais, n faa sediului firmei Zokwang Trading. Este o societate de importexport, l inform Fung Ho. Brbatul a rmas n main dar ea a intrat nuntru. Ce facem acum? Nu-i scpai din ochi! spuse Malko. Notai adresa unde a cobort.

Nepstoare, Cheo Yat-Van nfruntase ploaia de reprouri adresate de Pak Shipyon. Patronul de la Zokwang Trading. Acesta fu att de furios nct nici mcar nu-i oferi un ceai. Tovarul general Kim Sol-Su i-a interzis s revii n Macao pn la trecerea pericolului! url acesta. E o nebunie s vii aici! Era i mai furios din cauza faptului c Cheo Yat-Van ceru s i se pun la dispoziie un milion de yuani din rezervele lichide ale firmei. Fu nevoit s trimit pe cineva care s schimbe nite dolari fali. Directoarea financiar de la banca Delta Asia considera c era prea periculos s se duc personal la banc. Dup ce trecur frontiera ea se ndrept spre firma din Avenida Sidado-Pais i nu avea s se opreasc apoi dect la Mandarin pentru a-i duce banii lui Kim JongNam. Am un mare respect pentru tovarul Kim Sol-Su, replic ea, dar eu sunt de asemenea subordonat Biroului 35 care mi-a ordonat s ndeplinesc cererea fiului Preaiubitului Conductor. Pak Shipyon nu-i rspunse: tia c asemenea cerine nu puteau fi refuzate, iar nerezolvarea lor se pedepsea cu nchisoarea ntr-un lagr de munc. Kim Jong-Nam era poate un personaj strin de viaa politic, dar rmsese totui fiul cel mare al dictatorului din Coreea de Nord. Rmi ct mai puin timp, recomand el. Americanii supravegheaz banca i au brae foarte lungi. Eti sigur c nu te-au urmrit?
17

Spirite rele.

41

Ea nu rspunse. Pentru a nu-i pierde minile complet, Pak Shipyon nu voi s-i mai vorbeasc despre ceea ce se ntmplase cu ucigaa din Phenian.

Ea a ieit cu o serviet n mn i au plecat, anun Fung Ho. Aa cum i spusese israelianul, Cheo Yat-Van se ducea s-i duc lui Kim Jong-Nam un milion de yuani. Ceea ce i ddu lui Malko o idee. Se duc la Mandarin, rspunse el. Putei s le furai servieta nainte s intre? Ea conine un milion de yuani. Sunt ai dumneavoastr. n faa tcerii prelungite a chinezului, Malko ghici repulsia acestuia de a recurge la o aciune violent. Se grbi apoi s adauge: Nu vreau violen. Doar un furt n rapid. Dac se poate, bineneles. S vd, ncheie Fung Ho. Categoric, acesta nu nelegea motivul pentru care Malko i ceruse acest lucru. Malko i spuse c privndu-l pe Kim JongNam de banii si de buzunar, acest lucru avea s semene i mai mult haos n tabra nord-coreenilor. Prea mult timp, pe parcursul cltoriei lui Kim Song-Hun, fusese n defensiv. Nu-i displcuse deloc ideea de a face crile dup bunul su plac. Gndindu-se la soarta trdtorului, nu avea deloc chef s-i menajeze pe nord-coreeni.

Sun Yat-Van oprise Volvo-ul n faa hotelului Mandarin iar soia lui Cheo i spuse de ndat: Ateapt-m aici, nu are rost s intri n parcare. Deschise portiera din stnga, lsndu-l pe el la volan i coborse, cu servieta care coninea cei o mie de yuani n mn. n momentul n care picioarele ei atinser pmntul, un tnr chinez apruse de nicieri i i smulsese servieta, lund-o la fug spre Fischermans Warf.

42

Mirat, chinezoaica scoase un urlet de furie. Houl era deja departe. Ea rmase stupefiat n faa ndrznelii acestuia. Era o nenorocire! Femeia se uit la ceas: mai erau cinci minute pn la prnz. Din pcate, va mai ntrzia, dar nu se putea duce cu minile goale n faa lui Kim Jong-Nam. Urcndu-se din nou n Volvo, i zise soului su, care asistase zpcit i neputincios, la toat scena: Ne ntoarcem napoi. Trebuie s facem rost de bani. Pornir imediat. Acest atac era ciudat. Ca i cum acel chinez ar fi intuit c servieta aceea coninea muli bani. Cum putea el s apar chiar n clipa n care ea cobora? Femeia l sun pe Pak Shipyon pentru a-l preveni. Acesta avea s fie furios.

Aveai dreptate, spuse Fung Ho, n servieta aceea erau un milion de yuani. V aparin, se grbi s repete Malko. Ce fac acum? Se ndreapt spre Avenida Sidado-Pais. Malko zmbi n sinea lui: se duseser s fac rost de bani. Foarte bine, zise el. Continuai s-i urmrii. Trebuie s vorbim. Ne putem ntlni? Sigur. Dai-mi-l pe oferul dumneavoastr. Zece minute mai trziu, acesta opri n fa la Grand Emperor Casino. Culmea kitsch-ului! Intrarea era flancat de dou trsuri, pzite de doi soldai clare. Interiorul era i mai frumos. n jurul unui Buddha uria, podeaua era pavat cu aur! Optzeci de lingouri de un kilogram fuseser aezate n nite incluziuni transparente. Fung Ho iei din mulime. Oamenii mei i urmresc, anun el; putem lua micul dejun. Suntei mulumit? Foarte! afirm Malko. Dar a vrea s v fac o propunere. Chinezul zmbi scurt i nelinitit, n timp ce ateptau liftul. E o propunere care v poate face s ctigai mult mai mult dect un milion de yuani, preciz Malko. Cred c organizaia ar fi foarte mndr de dumneavoastr. Chinezul nu spuse nimic, dar Malko tia c pentru a crete

43

n ierarhia Sun Yee On, trebuia s faci bani pentru organizaie. Aductorul putea pstra zece la sut din sum.

Pak Shipyon era foarte nelinitit. Catastrofele se inuser lan. Mai nti fusese moartea lui Chang Sontek, urmat de imposibilitatea de a-i opri pe soii Yat-Van, iar acum erau victimele acestui furt ciudat. Momentan trebuia s rezolve problema cea mai presant: s-i duc banii fiului Preaiubitului Conductor, care era n stare s fac mare scandal dac nu-i primea. Ateptai-m aici, spuse el. Nu-mi place deloc ceea ce sa ntmplat. M voi duce personal la Mandarin. Cheo Yat-Van nu protest deloc. Ea i soul ei nu erau dect simpli executani. Dei acionaser la un nivel nalt nu erau coreeni. Nu aveau deci de unde bnui ceea ce se ntmplase. Pak Shipyon nu avea att de muli yuani la un loc. Urc de la subsol cu o nou serviet plin cu teancuri de dolari. Erau exact dou sute de mii de dolari. Suficieni pentru a-l mpca pe fiul Preaiubitului Conductor. i ceru lui Leoung s-l nsoeasc i se ndreptar spre Volvo dup ce luar cheile. i puse servieta ntre picioare i i ceru lui Leoung s fie cu ochii n patru. Era prea mult circulaie pentru a-i da seama dac erau urmrii. Ajungnd n faa Mandarin-ului, parc i nainte s ias din main cercet foarte atent mprejurimile. Escortat de Leoung se ndrept spre lobby. Avur noroc. Un om cu nfiare de lupttor, prul ras, costum negru i un cercel n ureche, cumpra nite ziare. Era unul din oamenii din garda de corp ai lui Kim Jong-Nam. Pak Shipyon se duse spre acesta i l abord n coreean. Tovare, trebuie s-i nmnez ceva foarte important tovarului Kim Jong-Nam. Cellalt l privi nencreztor. Cine eti tu? Putea fi un sud-coreean care s-l atrag pe Kim Jong-Nam ntr-o curs. Pak Shipyon preciz:

44

Ateptai o femeie, pe Cheo Yat-Van. Ea a avut un accident de circulaie, eu i in locul. Gorila spuse cteva cuvinte ntr-un microfon, primi apoi un rspuns i i spuse lui Pak Shipyon: Trebuie s te nsoesc pn sus. n ascensor, l percheziiona i i ceru s deschid servieta. Privelitea teancului de dolari l liniti. Ajuni la ultimul etaj acesta sun la ua apartamentului ocupat de Kim Jong-Nam. O alt gard de corp deschise i i conduse n salonul unde Kim Jong-Nam citea. Acesta l interog pe curierul care se nclina n faa lui. Unde este Cheo Yat-Van? Dnsa a avut un accident de circulaie, tovare, rspunse Pak Shipyon. Eu i in locul. Cine eti tu? Cu ce te ocupi n Macao? Lucrez pentru Preaiubitului nostru Conductor, explic Pak Shipyon. M ocup cu importul de mrfuri din frumoasa noastr ar. Acesta sublinie cuvntul mrfuri Kim Jong-Nam deschise servieta iar vederea dolarilor l ndulci considerabil. Tnrul motenitor nu mai insist cu ntrebrile. Dup ce renunase la toate activitile politice, tot ceea ce-i mai dorea, era s aib mereu suficieni bani pentru a-i satisface capriciile. Data viitoare, s nu mai ntrzii, spuse el cu o voce ceva mai domoal. Pak Shipyon se nclin respectuos n faa lui. V jur, tovare. Cobor repede. Trebuia s ia msuri urgente, ultimele evenimente nu prevesteau nimic bun. Cei din Phenian trebuiau s afle ce se ntmplase, cci situaia asta l depea.

Fung Ho i mnca cu poft somonul crud. Bufetul era foarte variat. Trebuia s rspund cerinelor juctorilor. Propunerea lui Malko i interesa n mod vizibil. Trebuie s-i comunic aceast ofert efului meu, spuse el. Nu pot lua de unul singur o asemenea iniiativ.

45

Sunt muli bani n joc, insist Malko. Acest milion de yuani nu este dect o mic parte din ceea ce ai putea ctiga. Ajunse la concluzia c firma Zokwang Trading era intermediarul ntre Coreea de Nord i banca Delta Asia. Iar dolarii fali trebuiau s treac pe acolo. Chinezul i arunc o privire piezi, intrigat. De ce vrei ca eu s pun mna pe aceti bani, iar dumneavoastr nu urmrii nici un beneficiu. Categoric, problema asta l depea. ns Malko nu-l putu lmuri c scopul prezenei sale la Macao nu era s le fure nord-coreenilor banii falsificai, ci s le distrug infrastructura financiar clandestin. Pentru asta trebuia s-i sperie mai nti pe cei de la Zokwang Trading furndu-le banii. Dup aceea trebuia s se ocupe de cuplul chinez care se afla n vrful piramidei. Coreenii nu ar fi vorbit niciodat. Dar chinezii o vor face, dac erau suficient de speriai. i pentru a reui, avea o mic idee.

46

Capitolul V.
Pak Shipyon trecu frontiera ntre Zuhai Special Economic Zone i Macao pe la ora trei. Se simea ceva mai linitit. Trimise nite mesaje la Phenian prin intermediul unei linii securizate instalat ntr-un karaoke, Happy House, care aparinea firmei Zokwang Trading. Cei din Phenian nu i puteau explica cum de Chang Sontek trimisa lor fusese nvins i promiser c vor trimite din Hong Kong membrii de la Securitatea de Stat nord-coreean, care s-l ajute pe Pak Shipyon, care mai avea de rezolvat nc o problem recent aprut. Banca Delta Asia trebuia s efectueze nite viramente urgente n contul furnizorilor Coreei de Nord. Dar acestea trebuiau semnate de directoarea financiar, doamna Cheo Yat-Van, care se afla nc, mpreun cu soul ei, n cldirile de la Zokwang Trading. Dup rezolvarea acestei probleme nici ea, nici soul ei nu se mai puteau ntoarce n Zuhai. Cnd Pak Shipyon se rentoarse n micul imobil de pe Avenida Sidonio-Pais, gsi cuplul chinez mcinat de angoase: Ne-ai adus maina? Putem pleca dincolo? ntreb Cheo Yat-Van. Mi-e team aici. Se ntmpl ceva ciudat. De la nceputul colaborrii lor cu nord-coreenii, aceasta era prima dat cnd se ivise o problem. Totui, cei de la KCIA18 ascultaser multe conversaii i provocaser deja arestarea mai multor diplomai nord-coreeni Nu nc, spuse Pak Shipyon temperndu-i. nainte, trebuie s facei anumite operaiuni urgente. Iat lista. Directoarea financiar arunc o privire asupra documentului i ridic din sprncene. E imposibil! spuse ea. De ce? ntreb sec nord-coreeanul. Aceste conturi de debit nu sunt alimentate. Pak Shipyon i arunc o privire nencreztoare.
18

CIA sud-coreean.

47

Conform documentelor mele, sunt destui bani. Am aici lista transferurilor. Ce ai fcut cu banii? Chinezoaica prea c se sufoc de furie. Dar nu au fost nc vrsai toi banii n conturi. O parte din ei se afl n seifurile mele de la banc iar alt parte sunt la mine acas. Banii trebuie s fie vrsai progresiv n conturi, n form lichid, cum facem de obicei. Ct timp ar dura acest lucru? Ce puin o sptmn, pentru a nu atrage atenia. Trebuie s o facei acum, ordon nord-coreeanul. Chec Yat-Van se enerv: Este prea periculos. Trebuie s mai ateptm puin. Imposibil! spuse tranant directorul de la Zokwang Trading. Este un ordin venit de la Phenian. Trebuie s ncepei chiar astzi transferul lichiditilor pe care vi le-am ncredinat. Altfel voi fi obligat s-i anun pe cei din Phenian c refuzai s napoiai aceti bani care nu v aparin Bine, o voi face, bodogni chinezoaica, neinnd neaprat s fie ciuruit sau lovit de pumnale. Dar ne cerei s ne asumm un risc foarte mare n fata autoritilor bancare din Macao. n plus, m tem dup ceea ce s-a ntmplat n dimineaa asta. V voi asigura protecie, promise Pak Shipyon. Mai nti trebuie s merg la banc, concluziona Cheo Yat-Van. Voi ncepe golindu-mi seiful de acolo. Ct avei? n jur de unsprezece milioane de dolari. Acetia vor acoperi toate viramentele pe care mi le-ai cerut Dup aceea i vei aduce i pe ceilali. Trebuie s ncepei imediat. Cnd urc n maina mpreun cu soul ei, directoarea financiar de la Delta Asia era ngrozit: o sptmn mai devreme, Pak Shipyon o sftuise s se pun la adpost de cealalt parte a frontierei i s nghee toate operaiunile curente, pentru c americanii intiser Delta Asia! Azi, acelai om i ordona s fac nite transferuri enorme cu bani lichizi care aveau s lase urme cu siguran! La cea mai mic bnuial ea ar fi fost descoperit. Iar cei doi nord-coreeni,

48

mui ca petii, din spatele Volvo-ului, ateptau s rezolve problema. n timp ce se ndreptau spre Delta Asia, ea se ntrebase dac n-ar fi fost mai bine s ia avionul spre Taiwan i s cear azil politic acolo! Nord-coreenii erau att de napoiai, necunoscnd lumea exterioar, nct i asumau nite riscuri prosteti. Numai c acetia puteau foarte bine, n ultimul moment, s etaleze un paaport diplomatic nord-coreean. Dar nu i doamna Cheo Yat-Van care era chinezoaic

V atept la Golden Dragon, l inform prin intermediul celularului Fung Ho. n acelai loc. Era ora nou seara i Malko se duse s cineze singur la Fresco, cel mai bun restaurant al Mandarin-ului. i propuse s fac mai apoi un tur al VIP rooms cu scopul de a vedea dac Kim Jong-Nam era acolo. Prezena lui ar fi nsemnat c nord-coreenii i trimiseser ali bani n locul celor sustrai de la curier. Se hotr s mearg pe jos pn la Golden Dragon, dup ce atept timp de zece minute un taxi. Nu mai. Era narmat, dar credea c nord-coreenii erau n defensiv. ncepu iari s burnieze. Macao avea cu adevrat un climat putred, mereu invadat de cea, cu zeci de furtuni n estuarul rului Perlelor. Deseori nici nu puteau fi vzute cele trei poduri imense, ce se ondulau ca nite dragoni n btaia vntului, legnd Macao de insule Taipa i Coloane. Slbnogul de Fung Ho l ntmpin, sus, la coborrea de pe scara rulant i l conduse imediat ntr-un mic salonrestaurant. Acolo li se aduser tot soiul de preparate, de la tiei sote la friptur de roi i nelipsitele aripi de rechin. Malko era ncordat. De rspunsul chinezului depindea soarta misiunii sale. Singur, ar fi fost obligat s renune, neputndu-se bizui nici pe israelieni i nici pe americanii din Hong Kong. Fung Ho i nfulec tieii i, scond un fluierat ascuit, relaxat, spuse cu o voce sczut:

49

Stimatul domn Dong Baojung v dorete o mie de ani de fericire i sper s fie strpuns de milioane de pumnale dac v ndoii de faptul c v este cel mai bun prieten. Era o fraz ce trebuia decodificat. Este de acord cu operaiunea? l ntreb Malko. Cu gura aproape plin, lui Fung Ho i trebuir cteva minute nainte s poat rspunde. A lsat luarea acestei decizii la aprecierea mea. Era ca i cum ar fi escaladat un zid alunecos cu o pereche de pantofi uzai. Chinezul slbnog ncepu din nou s nfulece. Malko l ls s-i termine tieii, dup care l ntreb: Care este decizia dumneavoastr? Cred c am putea duce la bun sfrit aceast operaiune, concluzion Fung Ho, cu cteva condiii. Care? Pentru nceput nimeni nu trebuie s tie c noi suntem amestecai Asta mi se pare evident, aprob Malko. i apoi? Fondurile vor fi imediat transferate de cealalt parte a frontierei. Nu vd nici un inconvenient. Chinezul ridic delicat o bucat de friptur de roi ntre dou beioare. tiu c este un lucru foarte delicat, recunoscu el, dar avem nevoie de o hrtie semnat de dumneavoastr prin care s precizai c nu avei nici un fel de pretenie asupra acelor bani. Lui Malko i veni s-l mbrieze: astfel birocraii din CIA nu aveau s-l acuze c-i restaurase castelul cu banii furai de la nord-coreeni de o triad chinez Sunt gata s semnez cu propriul meu snge! afirm el, adoptnd tonul liric frecvent utilizat de chinezi. Fung Ho respinse ngrozit aceast posibilitate, bolborosind, jenat, c aceea era o cerere a celor mai nalte autoriti ale Sun Yee On, care nu avuseser ocazia s-l cunoasc pe onorabilul Malko Linge. Se scuz de zece mii de ori i ceru plin de smerenie s fie iertat.

50

n sfrit, lucrurile ncepeau s se pun n micare. Malko i ascunse bucuria. Aceast lovitur, dac decurgea bine, avea s declaneze un adevrat cataclism n tabra nordcoreean. Trebuie s mai adaug ceva, zise el. Ajunsese la partea pe care o inuse cu bun tiin sub tcere: Exist o posibilitate ca banii pe care-i vei gsi la Zokwang Trading s fie de fapt sute de bancnote de dolari fali. Puin crispat, atepta rspunsul reprezentantului de la Sun Yee On. Fung Ho i duse jenat mna la gur pentru a-i ascunde un rs nervos. Aceasta nu are nici o importan, afirm el pe un ton sacadat. Aproape toi dolarii care circul prin Macao sunt falsuri fabricate n Coreea de Nord. Totui juctorii care vin aici din cele patru pri ale Chinei, i iau cu ei fr probleme. Ei habar n-au cum s-i deosebeasc! Acetia i schimb toi yuanii n bani americani. Sunt acceptai chiar i n Japonia Dac chinezul ar fi cunoscut expresia secretul lui Polichinelle19, ar fi folosit-o cu siguran. Malko simea c plutea pe un nor purpuriu. Reveni la realitate, pentru a pune la cale detaliile. Cum vei proceda? Chinezul redeveni imediat serios. Ai notri, cei care pzesc imobilul din Avenida SidonioPais, au remarcat c sunt mereu oameni nuntru. Pe de alt parte, CG-ul celor de la poliia rutier se afl chiar n faa lor. Avea s le fie destul de greu i Malko se ntreb dac nu cumva aveau s dea gre. Fung Ho l calm imediat. Am gsit o soluie: ne vom deghiza n poliiti! Explic acesta. Ocupanii imobilului ne vor deschide imediat iar poliitii din fa nu vor interveni. n mijlocul nopii, asta risc s par suspect Auzi un alt hohot de rs. Vom aciona n zorii zilei, aa cum face poliia n cazul
19

Un secret cunoscut de toat lumea.

51

percheziiilor. Ne-am procurat deja uniformele. n Hong Kong este un studio de cinema de unde se pot nchiria. Au sosit n seara asta. Am luat cinci, cred c vor fi de ajuns. i maina? Am nchiriat una de pe cealalt parte a frontierei. Poliitii de acolo sunt foarte prost pltii. A trebuit doar s-i schimbm numerele de nmatriculare. Era un adevrat hold-up20! Malko se simi mndru de asociaii lui. i explic apoi chinezului ceea ce dorea dac, aa cum spera el, erau muli bani la Zokwang Trading. V voi telefona mine diminea, ncheie Fung Ho. V voi spune ce am gsit acolo. Malko se simea mpovrat. Toat operaiunea se baza pe ipoteza c Zokwang Trading era un fel de seif al bncii Delta Asia. Dac se nela, oamenii de la Sun Yee On aveau s fie furioi. Reveni la Mandarin i urc direct la Kam-Wui VIP room. n momentul n care intr, auzi urletele de bucurie ale unui juctor. Kim Jong-Nam tocmai ntorsese un patru i un cinci nvingnd banca! Malko se apropie i l vzu lund de pe mas ase mii de dolari din Hong Kong. Fusese sponsorizat, ceea ce se anuna de bun augur pentru planul agentului CIA. Israeliana sttea n picioare n spatele nord-coreeanului, etalnd de data asta o rochie albastr, chinezeasc, care se mula provocator peste fesele ei. Malko se fcuse nevzut. Nu-i mai rmnea dect s atepte rsritul.

La primele ore ale dimineii Avenida Sidonio-Pais prea complet prsit. Buticurile se deschideau mai trziu, chiar i comisariatul era nchis, ncepndu-i programul abia la ora opt. Astfel c la ora ase i zece, nimeni nu observ furgonul poliiei care se opri n faa numrului 65, unde era o mic cldire cu dou etaje. La parter era un garaj care permitea accesul vehiculelor. Cinci brbai n uniforma albastr a
20

Jaf.

52

poliiei din Macao coborr din main i unul dintre ei btu n u. Ua se ntredeschise de ndat i n faa lor apru capul adormit al unui brbat n maieu. Schimbar cteva cuvinte, acesta ncercnd s nchid ua, dar poliitii l ndeprtar dup ce ddur buzna nuntru, unul dintre ei rmnnd la volanul furgonului. Cteva clipe mai trziu, ua garajului se deschise, permind vehiculului poliiei s intre. Ua garajului se nchise imediat. Ploua i puinii trectori se ndreptau spre piaa din apropiere. Astfel nct ipetele care venir dinspre imobil nu fuser auzite de nimeni. Furios, Pak Shipyon, cu minile imobilizate la spate, se agita plin de dezndejde. Unul dintre poliitii chinezi l intuise la pmnt. El dormea la primul etaj cnd se auzi soneria i unul dintre oamenii lui se duse s deschid, dup care ddu repede fuga pentru a-l detepta: A venit poliia! Vor s percheziioneze locul! Au intrat cu fora. Stupefiat, nord-coreeanului i trebui ceva timp ca s reacioneze: fiind n relaii optime cu cei din Guoambu, el se crezuse la adpost de orice griji. Se temuse de o descindere oficial a americanilor i cobor repede, dup ce se mbrc. Unul dintre poliiti i se adres pe un ton politicos. Explicndu-i c primise ordin de la CG-ul su s percheziioneze imobilul n cutare de droguri, n urma depunerii unei plngeri. La auzul cuvntului droguri Pak Shipyon se mai calm. Aici nu sunt nici un fel de droguri, jur el, dar putei verifica. Avei mandat de percheziie? Sosete! afirm poliistul. n acel moment, Pak Shipyon nelese c avea de-a face cu nite fali poliiti. Totui, acetia erau narmai iar el nu avea cum s se apere. ncerc o cacealma. Prea bine, voi suna la CG-ul dumneavoastr i mi voi

53

chema avocatul. Nu mai apuc s ajung la telefon, fiind imobilizat de unul dintre poliiti. Un altul i puse ctuele. Se calm dup cteva lovituri de baston. Czu la pmnt cu capul plin de snge, dup ce se zbtuse ncercnd s se ndrepte spre scar. Continu s tipe ca un prost. Unul dintre poliiti i puse un la n jurul gtului. Dac nu taci, zise acesta calm, te omorm. Stai linitit. Pak Shipyon nelese c vorbea serios i tcu. Poliitii cotrobir peste tot, vizibil dezamgii, negsind dect nite acte. Apoi unul dintre ei ndeprt covorul albastru aezat n faa biroului, scond la vedere un chepeng. Doi dintre ei l urmar descoperind o scar metalic ducnd ctre subsol. Pak Shipyon parc nnebuni, ncepu s se loveasc cu capul de zid, zbiernd tot soiul de insulte. O lovitur puternic i izbi fruntea i acesta czu, rpus. Ceea ce nu era un lucru foarte ru. Dac s-ar fi lsat furat fr s opun nici un fel de rezisten, cei din Phenian l-ar fi mpucat pe loc. Ar fi fost acuzat de furtul bunurilor Partidului Muncitoresc. Trei dintre poliiti coborr pe scar lsndu-l pe cel de-al patrulea s-i pzeasc pe cei doi prizonieri. Leoung, nctuat, nu opuse nici un fel de rezisten.

Fung Ho fuse primul care cobor n pivni, descoperind cutiile de carton inscripionate cu titluri de: articole sportive. Erau vreo zece. Toate purtau marca firmei Zokwang Trading. Era un export tipic de artizanat nord-coreean. De altfel, coletele aveau i tampila vmii chineze. Fung Ho deschise una dintre ele cu ajutorul unui cuit i rmase uimit. n spatele cartonului, era un strat de plastic negru care, dup ce fu nlturat, ddu la iveal nite teancuri de bancnote verzi. Scoase o bancnot i observ c era o hrtie de o sut de dolari! Gwailo-ul nu-l minise! Verific n acelai mod i celelalte colete. Toate erau pline

54

de teancuri verzi de bani noi. Nu avu timp s fac ceva calculele: pe cte o band aezat deasupra fiecrui teanc era nscris 10 000 de dolari! Chinezului i veni ameeal. Judecnd dup numrul de colete, trebuiau s fie mai multe zeci de milioane de dolari! Niciodat nu vzuse atia bani Luai tot, le ordon oamenilor si. Dar mai lsai ceva. l durea inima, dar aa fusese nelegerea cu gwailo. Trebuiau s lase nite bani n urma lor. Nu tia de ce. Oamenii lui crar nepreuitele colete pn n garaj i le ngrmdiser apoi n furgonul poliiei. Douzeci de minute mai trziu, nu mai rmsese n subsol dect un colet ntredeschis cu o sut de teancuri de bancnote de o sut de dolari. Reprezentnd totui o mic avere. Cnd maina fu ncrcat, cei patru poliiti plecar, lsndu-i pe nord-coreeni legai, fcndu-se nevzui pe la fel de pustia Avenida Sidonio-Pais.

De cum rmase singur, Pak Shipyon se tr pn la telefon i se chinui s formeze 933, hot line-ul poliiei. Explic cu o voce optit c fusese victima unei spargeri comise de nite brbai care pretinseser c erau poliiti. Fr a meniona ns ceea ce i se furase. Din pcate, se ndoia

Malko era treaz de la ora ase dimineaa. Era prea agitat ca s doarm. Dar mobilul nu-i sun mai devreme de ora apte i zece. Fung Ho l anuna pe un ton impersonal: Am terminat. V atept, aa cum am stabilit s lum masa. Rsul acestuia spuse mai mult dect toate cuvintele. Totul a mers bine? ntreb nelinitit Malko. Totul e bine. Putei da acum telefonul despre care v-am vorbit? Bineneles. V atept peste o or la Golden Dragon.

* 55

Fung Ho sun imediat la redacia din Macao a South China Morning Post, cel mai mare cotidian de limb englez din China de Sud. Ziaristul de la redacie not imediat informaia: polia percheziionase, n zori, sediul unei societi nord-coreene i descoperise sume foarte mari de dolari despre care se presupunea c sunt fali. Dup ncheierea conversaiei, membrul Sun Yee On sun la cteva organisme oficiale i la Camera de Comer din Macao pentru a rspndi vestea cea bun Cnd nchise telefonul, unul dintre oamenii si l inform c, de fapt, confiscaser de la Zokwang Trading suma de 76 milioane de dolari. Dac dup aceast reuit, Fung Ho nu avea s fie avansat din modestul su rang de Felinar Albastru, avea s fie foarte dezamgit. Bineneles c dac coreenii aflau cine erau de fapt hoii, aceasta avea s duc la sngeroase reglri de conturi. Din fericire, n Macao, Triada Sun Yee On avea muli prieteni.

Malko avu senzaia c se afla sub un du cu ap cldu, n faa unei creaturi angelice care tocmai s pregtea s-i fac o felaie De un sfert de or, toate mijloacele de comunicare din Macao difuzau imagini de la evenimentul petrecut n dimineaa aceea. Avusese loc o percheziie a poliiei la sediul unei importante societi coreene, Zokwang Trading. Micua cldire fusese asediat de o hait de jurnaliti. Toi corespondenii marilor trusturi media din Hong Kong erau acolo. Evident c toate comentariile erau n chinez, dar imaginile erau foarte gritoare Un omule furios, cu prul zburlit, ieea din cldire, cu minile nctuate i capul plecat. Cteva secunde mai trziu, ieir nite poliiti aducnd cu ei un colet mare ntredeschis coninnd teancuri de valut. Erau numai hrtii de o sut de dolari. Jurnalistul se ntoarse cu faa spre camer i explic n englez: Poliia a capturat o mare cantitate de bancnote de o

56

sut de dolari adui ilegal n Macao, despre care se presupune a fi contrafcui. Guvernul american a trimis un observator al FBI din Hong Kong, care a cerut s ia parte la anchet. Malko oprise sonorul i i dduse seama c i era foame. Prima parte a manipulrii reuise perfect: pe de-o parte nordcoreenii, pierduser muli bani i pe de alt parte, vor fi obligai s se reorganizeze n totalitate. Nu-i mai rmnea dect s le dea lovitura de graie.

57

Capitolul VI.
Cheo Yat-Van tresrea de fiecare dat cnd auzea telefonul sunnd. Unul dintre asistenii si tocmai o informase despre percheziia de la firma nord-coreean i despre arestarea lui Pak Shipyon. Directoarea financiar de la Delta Asia i sunase imediat corespondentul, care nu-i rspunsese. Firma Zokwang Trading fusese lsat n voia sorii nc de la prima or, Cheo Yat-Van adusese la ghieele bncii teancurile de bani luai din seiful su de la subsol, pentru a credita conturile n vederea efecturii unor viramente ctre nite societi neutre de fapt, nordcoreene care aveau de ncasat nite creane. Se grbise s nu ntrzie, cci acest lucru ar fi riscat s-i supere pe cei din Phenian mai mult dect descinderea poliiei chineze. Din nefericire, banii care fuseser depui n aceste conturi veneau din acelai loc ca i cei confiscai de la Zokwang Trading. Ea i aprinse, panicat, o igar. Mai avea nc n pivnia casei sale de pe Rua Estroda-da-Pehna peste douzeci de milioane de dolari fali. Dac se va decide s fug n Taiwan, va lua cu sine o parte din aceti bani. Doar c nu va mai putea reveni niciodat nici n Macao, nici n China Telefonul ei direct sun. Era Pak Shipyon. Acesta avea o voce foarte calm. i vor continua cercetrile? ntreb de ndat chinezoaica. A fost o greeal, replic sec nord-coreeanul. Cum stai cu operaiile pe care v-am cerut s le efectuai? Sunt n curs. Cnd vei termina? Cred c la sfritul zilei. Bine. Va trebui s v retragei de ndat de cealalt parte a graniei. Pn cnd se mai linitesc lucrurile. Cnd vei fi gata, anunai-m.

58

Dup ce nchise telefonul, Cheo Yat-Van se simise puin mai bine. Se pare c nord-coreenii scpaser basma curat. Cu siguran, acest lucru se datora legturilor acestora cu cei din Guoambu. Deci plecarea n Taiwan deveni mai puin urgent. Ea i continu naveta ntre seiful de la subsol i ghiee, mprind banii ntre o jumtate de duzin de conturi deschise la Delta Asia. Complet foile de virament pe numele unor firme ireale, dar, bineneles, nimeni nu protest. Era totui directoare financiar la Delta Asia de mai bine de zece ani i nu avusese niciodat nici cea mai mic team. Tot Macao tia c aceast banc era folosit pentru splarea banilor, dar cui i psa? Dolarii erau reciclai cu rapiditate n circuitul cazinourilor i toat lumea era mulumit. Autoritile financiare din Macao, intens ajutate cu bani i cu darurile oferite de nite obscure organizaii umanitare, aprobaser bilanurile bncii fr nici un fel de ezitare.

Malko ajunse la Golden Dragon la ora unu fix. Doi chinezi, cu siguran oameni de la Sun Yee On, l escortar n tcere, de la plecarea lui de la Mandarin. Acetia se fcur nevzui doar atunci cnd l vzur pe Fung Ho venind n ntmpinarea lui. Chinezul l precedase pn n micul salon unde luaser masa data trecut. Mai era cineva, n fundul separeului din piele roie: Dong Baojung, responsabilul Sun Yee On din Hong Kong! Acesta l salut clduros pe Malko iar Fung Ho i explic imediat scopul venirii acestuia. Onorabilul Dong Baojung a inut s vin s v salute. Nu poate rmne dect cteva ore. i mulumesc, spuse Malko. Este mulumit c a autorizat aceast operaiune? Rspunsul fu puin cam lung. Onorabilul Dong Baojung v dorete o mie de ani de prosperitate pentru ajutorul pe care l-ai adus la dezvoltarea organizaiei noastre, traduse Fung Ho. Este nc prea mult mizerie n China iar noi ne strduim s mbuntim lucrurile.

59

Aceti bani ne vor fi de mare ajutor. Un nger trecu, zburnd mai jos, hohotind de rs. Puteai jura c o auzeai vorbind pe Maica Tereza. Pn i Fung Ho fcea eforturi ca s-i pstreze seriozitatea! Acesta ar fi fcut o carier strlucit n politic Malko i spuse c Dong Baojung nu venise tocmai din Hong Kong pentru aceast sporovial Viitorul avea s-i dea dreptate. Onorabilul Dong Baojung a auzit spunndu-se c nordcoreenii sunt foarte suprai, explicase Fung Ho. V suspecteaz? Nu nc. Dar vi se atribuie regizarea acestei operaiuni i vor s se rzbune. Nu m surprinde acest lucru, recunoscu Malko. Onorabilul Dong Baojung ar vrea s tie dac intenionai s v prelungii sejurul la Macao. Malko fuse surprins de ntrebare. Nu, nu cred, de ce? Fung Ho schi, jenat, un zmbet. Sunt oameni foarte periculoi. Le-ar putea veni ideea s v ridice. i apoi ai fi supus unor tratamente neplcute. Altfel zis, ar fi fost torturat. Malko afi un zmbet inocent. Credeam c sunt sub protecia celor de la Sun Yee On. Urm un alt zmbet, mult mai jenat. Fie ca onorabilul Dong Baojung s fie strpuns de o mulime de pumnale dac nu va veghea asupra dumneavoastr! Dar trebuie totui s prevenim imprevizibilul. Nord-coreenii sunt foarte cruzi i ar putea s v fac s vorbii. n acest caz, noi am fi ntr-o situaie delicat. Vor dori s se rzbune. Ceva i scpa lui Malko. Totui, Triada Sun Yee On ne-a ajutat mult pe parcursul cltoriei lui Kim Song-Hun. Nu era acelai lucru, protest Fung Ho. Atunci am efectuat o simpl operaiune umanitar Continuar cu jocurile de cuvinte. Care este diferena? ndrzni s ntrebe Malko. Cei doi chinezi schimbaser cteva cuvinte i Fung Ho spuse cu o

60

voce sczut. n acest caz, este vorba de bani. Noi le-am luat banii. Dac ar avea dovada acestui furt, aceasta ar putea declana un grav conflict, cu implicaii politice, cci au relaii cu muli oficiali chinezi. Aa c, onorabilul Dong Baojung dorete ca dumneavoastr s prsii Macao ct mai repede posibil. Ideal ar fi s plecai mpreun cu el. Pe de alt parte, am putea s v nconjurm ntr-un cerc impenetrabil, dar asta ar nsemna s ne compromitem. Era clar: acum c puseser mna pe bani, chinezii considerau c Malko i deranjeaz. tiind c nimeni nu putea rezista la tortur. Erau oameni pragmatici. Nu pot pleca imediat, concluzion Malko, dar nu voi mai rmne mult timp. Voi cere altor prieteni s-mi asigure protecia. Dup ce traduse, Fung Ho ntreb de ndat: Cnd vrei s plecai? n urmtoarele patruzeci i opt de ore. Conversaia se opri aici. Cinci minute mai trziu, Dong Baojung se uit la ceas. Fung Ho spusese repede: Onorabilul Dong Baojung, are un loc rezervat pentru Turbojet-ul de la ora trei. Regret c nu-l putei nsoi. Urmar cteva plecciuni i zmbete emfatice. Malko plec apoi de la Golden Dragon i se ndrept spre staia de taxi. n timp ce atepta, i revzu pe chinezii care-l urmriser i nainte i nelese rolul lor. Dac cumva nord-coreenii ncercau s-l rpeasc, acetia trebuiau s-l lichideze pe loc. Pentru a nu-i compromite pe cei de la Sun Yee On. Dac mai voise s rmn n Macao, era doar pentru a ndeplini i ultima parte a misiunii sale: eliminarea sau rsturnarea soilor Yat-Van.

Chec Yat-Van era epuizat. Toat ziua, fcuse drumuri ntre subsol i ghiee unde creditase cu cash conturile specificate, fcnd imediat viramentele cerute. Ea i bg

61

chitanele n poet pentru a i le nmna lui Pak Shipyon. l sun apoi pentru a-l anuna c terminase iar acesta o inform c o atepta n faa bncii. Cnd cobor, chinezoaica observ o Toyota cu geamurile fumurii parcat n staia de autobuz. Vom merge dup soul i maina dumneavoastr, o anun nord-coreeanul. Acesta era nsoit de doi angajai de la Zokwang Trading, oferul i Leoung, reprezentantul Securitii de Stat, la fel de taciturn ca de obicei. Pak Shipyon se aez pe bancheta din spate alturi de Chec Yat-Van care i nmna foile de vrsmnt ale viramentelor fcute. Dou minute mai trziu, intrar n grdina marii case cu acoperi rou i i parcar maina lng Volvo-ul cuplului Yat-Van. Sun Yat-Van iei imediat din vil, vizibil grbit s plece ct mai repede n zona special Zuhai: i el se uitase la televizor Vom merge cu maina voastr, propuse Pak Shipyon. Cei doi sud-coreeni urcar n spate n timp ce cuplul se instalar n fa. Angajatul de la Zokwang Trading rmsese la volanul Toyotei. Cnd ncepur s coboare serpentinele de pe strada SapPaulo, Pak Shipyon anun: Tovarul Kim Jong-Nam ine s v salute nainte de plecarea dumneavoastr i s v mulumeasc pentru ceea ce ai fcut. Maina urma Avenida Doctor-Stanley-Ho, ndreptndu-se spre intersecia n sens giratoriu de lng turnul din Macao. Sun Yat-Van se pregti s o ia la stnga pe Avenida da Amizade pentru a ajunge la Mandarin, cnd Pak Shipyon i ordon: Luai-o pe pod! Podul Governador-Nobre-de-Carvalho traversa marea pn la insula Taipa. ncotro mergem? ntreb chinezul. Fiul Preaiubitului nostru Conductor se afl mpreun cu familia sa la reedina lui din Coloane. Podul prea interminabil. Dup care traversar Taipa,

62

trecnd pe lng imensul antier al cazinoului Veneian pentru a ajunge n cele din urm n zona mai retras a insulei Coloane. Dup ce strbtur plaja cu nisip negru de la Hac Sea, Pak Shipyon spuse: Intrai n urmtoarea reedin i ndreptai-v spre parcarea din spate. O uria pat de culoare orna faada cu vitralii a ceea ce prea a fi un atelier, adpostit de prima cldire. Era emblema Coreei de Nord. Sun Yat-Van se supuse. Parcarea era goal. Parc i opri motorul. Cnd ncerc s scoat cheia din contact, urletele soiei sale i nghear inima. Ea ncepu s ipe, cu gura deschis, npdit de snge, ca i cum nu se mai putea mica. Chinezul deschise gura ncercnd s vorbeasc, dar Pak Shipyon, aezat n spatele lui, i trecu repede un la n jurul gtului i ncepuse s strng tare, mpiedicndu-l s scoat cel mai mic sunet. Cheo Yat-Van se rsuci ntr-o balt de snge, dar ipetele ei ncepur s se transforme ntr-un horcit. Sngele ncepu s-i neasc pe gur. De pe scaunul din spate, Leoung o izbi n spinare de mai multe ori, cu putere, cu un lung trncop de spart gheaa, trecnd prin sptarul scaunului. Cnd femeia ncet s se mai mite, i trecu un la n jurul gtului i ncepuse s o stranguleze Soul ei, nc se mai lupta din toate puterile. Reui s-i ridice un picior i ncepu s loveasc disperat parbrizul. Reui s-l crape. n cele din urm, sufocat, ncet s se mai lupte. Pentru mai mult siguran Pak Shipyon i trecu un brici peste gt. Victima snger puin: inima lui ncet s mai bat. Mirosul searbd i greos de snge invad maina. Cei doi nord-coreeni coborr n parcare. Aceast parte a reedinei aflat n construcie era nelocuit, aa c puteau sta linitii. Lsnd cuplul acolo unde era, se ndreptar spre Toyota care tocmai ajunsese i urcar la bord. Aceasta nu fusese dect prima parte a operaiunii lor. De acum nainte nu aveau s se mai team de indiscreii. Cei doi chinezi le fuseser de mare ajutor, dar tiau prea multe lucruri. Chiar dac le va fi greu s-i nlocuiasc, acetia

63

deveniser un risc pe care Phenian-ul nu i-l putuse asuma. Un martor mort era un martor tcut.

Malko nu recunoscu vocea chinezeasc vorbindu-i ntr-o englez stricat. Vocea scandalizat i sacadat pronuna nite cuvinte ciudate. Vocea i stlcea numele, pronunndu-l Maldo. Cine suntei? ntreb el. Cheo Yat-Van. Directoarea financiar de la banca Delta Asia. Malko i simi pulsul crescnd. Bomba infernal pe care o lansase era pe cale s explodeze. Ai venit la birourile noastre, continu chinezoaica. Suntei jurnalist? Da, confirm Malko. nc mai vrei s-mi vorbii? ntreb vocea gtuit. Da, bineneles! Am multe lucruri de spus, zise repede Cheo Yat-Van. Dar va trebui s m protejai. S-a fcut, o asigur Malko. Unde suntei? Putei veni n Coloane? Ne-am ascuns la nite prieteni. Acum? Da, bineneles. V voi da adresa. V vom atepta n parcare. El not cu maxim atenie punctele de reper i ntreb: mi putei da un numr de mobil, n caz c m pierd? Sigur. Ea i ddu numrul i nchise. Imediat, Malko l sun pe Oren, agentul de la Mossad. M putei ajuta s securizez pe cineva? ntreb el. i explicase despre ce era vorba i israelianul pru mulumit. Mai nti evaluai situaia. Malko nu avea chef s mearg cu taxiul pn n Coloane. mi putei mprumuta o main? i ceru el israelianului. Asta se poate, accept Oren. Venii acum, am un Hyundai pe care nu-l folosesc. Malko jubila. Dac putea obine o mrturie precum cea a

64

directoarei de la Delta Asia, acesta ar fi fost ultimul cui btut n sicriul nord-coreenilor.

Capitolul VII.
Dup ce travers insula Taipa, Malko o lu pe drumul de-a lungul coastei abrupte de la Coloane, care erpuia ntre mare i dealurile aproape virgine. Hyundai-ul mprumutat de agentul de la Mossad, aluneca silenios pe drum. Dac nu ar fi fost senzaia ciudat a condusului pe stnga, s-ar fi simit la fel de relaxat ca ntr-o vacan. Avu impresia c scpase de cei doi chinezi pui pe urmele lui de cei de la Sun Yee On. Dar poate acetia preferau s-l urmreasc de la distan. Pe lng Hyundai, agentul de la Mossad i mai dduse un mic revolver de calibru 32, pe care i-l puse la bru. n timp ce efectua numeroase viraje, se ntreba ce avea s fac cu cuplul de chinezi de la Delta Asia. Ideal ar fi fost s-i extrdeze imediat spre Hong Kong sau spre Bangkok, pentru a putea fi protejai de CIA. Cu ct rmneau mai puin la Macao, cu att ar fi fost mai bine, mai ales innd cont de brutalitatea agenilor din Phenian. i mulumi cerului pentru norocul su. Despre Macao trdtorul Kim Song-Hun nu le putuse spune mare lucru: doar numele celor doi angajai miei de la Delta Asia. Fr puin imaginaie i fr ajutorul celor de la Sun Yee On, Malko n-ar fi reuit n veci. tia c urmtoarea etap a misiunii sale era Tokyo. Despre operaiunea de acolo cunotea mai multe detalii, dar nu avea nici un document. Dar cel puin va putea aciona ntr-un mediu sigur: japonezii i urau pe nord-coreeni iar americanii erau atotputernici n Japonia. Dup nc un viraj drumul se bifurca, unul din brae ndreptndu-se spre Clubul de Golf din Macao. Nu era foarte intens circulat deoarece acest drum nu ducea dect spre cteva reedine i spre terenul de golf. ncetini, cercetnd casele de pe partea stng. Trecu pe lng dou dintre ele dup care observ portalul alb descris de Cheo Yat-Van. Intr n reedin, trecnd prin faa primei cldiri i se

65

ndrept spre parcarea din spatele acesteia. Btile inimii sale se nteir. Nu era dect o singur main n parcare, un Volvo cu numrul dublu de nmatriculare, care le permisese s treac grania n zona special Zuhai fr nici un fel de probleme. Opri n spatele mainii, cobor i se apropie de Volvo. Ajungnd n dreptul portierei din fa, simi c i se ntoarce stomacul pe dos. Cuplul de chinezi era ntr-adevr acolo. El avea beregata tiat din care i se scursese tot sngele, peste care se putea observa un la nnodat n jurul gtului, iar ea avea capul lsat n piept, n timp ce din gura, deschis ntr-un ipt mut, continua s i se scurg sngele. ngheat n faa acestui spectacol macabru, se uit n jurul lui. Nimeni. De ce l fcuser s vin pn acolo? Era un avertisment? Sau era vorba de altceva? Se uit repede la Hyundai i se aez ncordat la volan. Era surprins c nc nu fusese atacat. Ddu maina napoi i se ndrept spre drum, lund-o napoi pe unde venise. Se uit repede n oglinda retrovizoare. Nimeni. Parcursese deja o sut de metri cnd dou siluete ntunecate aprur, dup un viraj, n spatele lui: erau doi motocicliti care se apropiau foarte repede, cu cti i costume din piele neagr. Iat de ce fusese ademenit n acea zon prsit din Coloane Nord-coreenii hotrser s se rzbune. Motociclitii se apropiau foarte repede. El i aduse maina pe mijlocul drumului i ncepu un joc mortal, fcnd zigzag de la stnga spre dreapta pentru a-i mpiedica s ajung n dreptul su. Asta inu aproape doi kilometri i, brusc, se trezi nas n nas cu un taxi, care mergea pe stnga. Atent la urmritorii si, Malko se deplasa spre partea dreapt. Mai erau cteva secunde pn s aib loc o ciocnire frontal. nelese c nu avea suficient timp pentru a reveni la traiectoria sa normal. Micnd repede din volan, alese prpastia! Taxiul trecu pe lng el cu un zgomot de claxon furios i

66

Hyundai-ul se zdruncin civa metri. Maina era la jumtatea distanei dintre strad i prpastie. Malko crezu c va avea timp s ias, dup care vehiculul se nclin ntr-o parte. Auzi un zgomot cumplit scos de fiarele de sub caroserie i Hyundai-ul rmase pe loc cu motorul oprit. Era imobilizat ntre drum i prpastia adnc. Malko nu avu timp nici s respire. Se auzi zgomotul mai multor focuri de arm, din ce n ce mai apropiate, iar geamul din stnga se fcu ndri dup care motocicletele disprur. Dac nu s-ar fi aplecat peste banchet din cauza nclinrii mainii ar fi fost mort. i ridic puin capul i i observ pe cei doi motocicliti cum se oprir puin mai departe cobornd. Veneau s-l ucid. Trndu-se peste scaune, el deschise portiera care ddea nspre prpastie i se ls s coboare. De ndat, se ridic n picioare, iei din prpastie i ncepu s priveasc n jur. La dreapta, dealul era aproape vertical, n stnga, terenul erpuia uor ctre apele mrii. Travers drumul n fug i se ndrept n direcia aceea, cu cei doi motocicliti pe urmele lui. Se opri cinci metri mai departe, n spatele unui copac i ncepuse s cerceteze. Cei doi i continuar urmrirea cobornd dup el, fiecare avnd cte un pistol n mna dreapt. i scoase micul revolver de la bru i l ndrept spre cel care se apropiase de el cel mai mult i trase. Malko crezu c l scosese din lupt, dar acela se ridic n picioare i se adposti n spatele unui arbore. Micul revolver de calibru 32 era la fel de eficient ca i o pratie. Malko analiz situaia. Era undeva sub nivelul drumului, unde nu putea fi zrit de mainile care treceau. Cei doi ucigai aveau destul timp pentru a-l ncoli. n spatele lui, era doar marea. Mai avea doar cinci gloane n ncrctor, i scoase apoi temtor celularul i l sun pe Oren. I-a rspuns mesageria. i trimise un SOS explicndu-i situaia i cerndu-i ajutorul. Unul dintre adversarii si l depi prin stnga i se adposti n spatele unui tufi de arbuti, pndindu-i urmtoarea

67

micare pentru a-l putea rpune. Era ncolit. Primul se arunc asupra lui i Malko fu nevoit s-l opreasc cu un foc de arm. Cellalt profit de diversiune pentru a se apropia. Malko mai trase nc un glon. Mai avea doar trei cartue. Acestea aveau s-i mai asigure cinci minute, cel mult. Dup aceea, va avea de ales ntre a fugi not sau a se lsa ciuruit de gloane. Aezat pe vine n spatele unui copac, cu sufletul la gur, l sun din nou pe Oren. Rspunse mesageria. i aminti apoi de camera unde o vzuse intrnd pe israelian: numrul 432. Era o ans infim Form apoi numrul de la Mandarin i ceruse s vorbeasc cu ocupanta camerei 432. Hello! se auzi o voce de femeie. Malko simi c-i revine oarecum. Ctigase jackpot-ul. Sunt cel cruia i-ai mprumutat geanta dumneavoastr, seara trecut, spuse el. Am ncercat s iau legtura cu prietenul nostru de pe antier. Sunt n mare pericol. l putei anuna? Cu inima btndu-i la maxim, atept rspunsul femeii. Sorry, spuse vocea feminin, this is a wrong number21. i nchise! Nu avu timp s se ntrebe de ce. Cele dou siluete se micar n acelai timp. Trebui s trag de dou ori, la un interval de cteva secunde i se adposti din nou. Nu-i mai rmnea dect un singur cartu. Sttu cteva secunde pe gnduri, dup care hotr s lupte din toate puterile sale. Dac reuea s ajung din nou la drum, avea o ans infim s poat opri vreo main. ncordndu-i muchii, ni afar din ascunztoarea lui i ncepu s urce panta, surprinzndu-i adversarii: acetia se ateptaser s-l vad fugind n direcia opus. Lundu-i elan parcurse repede civa metri, dup care privi napoi. l urmreau. Unul dintre ei se oprise i l privise calm. Malko se ntoarse cu spatele i inima i sri din piept. O siluet l observ, zcnd pe marginea oselei. Era un poliist n uniform.
21

mi pare ru, ai greit numrul.

68

*
Ca un nebun, Malko se ridic n picioare, alergnd direct spre el. n cteva secunde, ajunse gfind n faa poliistului, un tnr chinez a crui motociclet era parcat n spatele lui. Privi napoi: cei doi ucigai dispruser. Acetia nici nu concepeau s se ncaiere cu un poliist chinez, care pstra cu siguran legtura radio cu cei de la CG-ul su. Acesta l ntreb pe Malko. You O.K.? Da, l asigur Malko. Am alunecat i am czut. Este a dumneavoastr maina din prpastie? Da, am vrut s evit o main de pe contrasens, dar nu sunt obinuit s conduc pe stnga. Nu e grav, zise poliistul, trebuie s chemm un autocamion de depanare. Spuse cteva cuvinte ntr-un microfon i Malko auzi un rspuns n chinez. Tnrul i ddea raportul. Inima europeanului continua s bat nebunete. M putei lua cu dumneavoastr? ntreb el. Pn la gar. Poliistul i zmbi dezaprobator. Regulamentul interzice acest lucru, dar v voi chema un autocamion de depanare. Poliistul nu va mai rmne mult acolo. Iar celor de la depanare le va lua ceva timp s ajung acolo, ceea ce nsemna c n acel interval Malko putea fi ucis de zece ori. Deodat observ un taxi! l putei opri? l rug el pe poliist. Acesta se aez pe mijlocul drumului i taxiul se opri imediat. Mai era cineva la bord, un strin. Poliistul purt o discuie scurt cu oferul care accept s-l ia i pe Malko. Acesta nu avu prea mult timp s se relaxeze. Dup ce maina fcu vreo zece viraje i vzu aprnd pe cei doi ucigai! Acetia nu ncercar s depeasc taxiul, aveau de gnd s atepte ca Malko s coboare pentru a-l rpune.

69

Lee Young Hwa, era aezat pe unul din locurile din fa ale Turbojet-ului, privind cum creteau n zare cldirile de pe rmul mrii din Macao. i era greu s-i in ochii deschii. Plecase n ajun din Tokyo, lund un avion pn n Hong Kong, la clasa economic, deoarece rangul su din Chosen Soren22 nu era att de ridicat pentru a i se oferi un bilet la clasa business. Totui, nu era dect un simplu curier care adusese cu sine cinci milioane de dolari lichizi la Macao, ctre destinatarul care-i fusese indicat de eful su, liderul de la Chosen Soren. El era de origine nord-coreean, dar pentru c prinii lui se aclimatizaser n Japonia, i schimbase numele de familie i dispunea de un paaport japonez, care-i era foarte util pentru a putea cltori n realitate, muli nord-coreeni care locuiau n Japonia triau ntr-un fel de limbo care-i transformase n ceteni de rang secund. Acetia vieuiau n Japonia, dar, din mndrie naional, nu voiser s-i schimbe naionalitatea, declarndu-se n continuare coreeni. Ceea ce constituia o problem: deoarece japonezii nu recunoscuser Coreea de Nord. Pentru ei nu exista dect o singur Coree: cea de Sud. Aadar era imposibil s acorde drepturi unor ceteni a cror ar nu exista n ochii lor. Cetenii nordcoreeni, cnd doreau s ias din Japonia, trebuiau s cear un permis special, ce se putea folosi doar o singur dat, pentru a merge s-i viziteze familiile. Din fericire, mulumit paaportului su, Lee Young Hwa nu trebuise s recurg la aceast practic umilitoare. El putea cltori la fel de liber ca un japonez normal Ceea ce nsemna, pentru el, un lucru foarte nensemnat. Prinii lui fuseser trimii n Japonia la munc silnic pe timpul ocuprii Coreei de japonezi, n perioada 1910-1945. Fiind de partea nazitilor n timpul rzboiului, japonezii creaser un fel de STO23 pentru care recrutaser cei mai pricepui oameni din Coreea. Dup nfrngerea lor n 1945, o parte dintre coreeni aleseser s revin n ara lor, dar alii, care se
22 23

Organizaia nord-coreenilor din Japonia. Serviciu de munc obligatorie.

70

cstoriser sau care o duceau bine n Japonia, aleseser s rmn acolo. Iar apoi, n 1953, izbucnise rzboiul n Coreea, care se scindase n cele dou Coreei. Dup aproape douzeci de ani, Coreea de Nord, ajuns la sap de lemn, avnd mare nevoie de venituri, pusese la cale prin intermediul Chosen Soren, aflat n totalitate n subordinea lui Kim Jong Il, o pompare de finane foarte eficient! Aceasta pompase miliarde de dolari prin intermediul diferitelor ramuri ale economiei japoneze. Numai c acei bani trebuiau adui n Coreea de Nord iar asta fusese cu adevrat o problem. Era imposibil de utilizat circuitul bancar, pentru c: nu existau bnci private n Coreea de Nord, rmas stalinist pn n mduva oaselor. Nord-coreenii gsiser soluia. Cam de vreo douzeci de ori pe an, un vapor nord-coreean de zece mii de tone, Man Gyong Bong 92, aducea n Coreea de Nord grupuri de micui nord-coreeni colarizai n Japonia pentru a li se arta ara din care proveneau. Navigaia se desfura ntre portul japonez din Niigata i cel din sudul Coreei de Nord, din Wonsan. Numai c, Man Gyong Bong 92 nu aducea cu sine numai copilai blajini, dornici s-l cunoasc pe Preaiubitul Conductor Kim Jong Il. La fiecare traversare, furnicile muncitoare pentru droguri se foloseau catrii aduceau cu sine nite valize pline cu bani, care erau livrai imediat reprezentanilor Biroului 39 din Phenian. Era nite sume colosale. Bineneles, Serviciile japoneze erau la curent cu acest trafic, dar toat lumea nchisese ochii. Japonezii se temuser s nu fie considerai complici, sud-coreeni de team ca nu cumva s se prbueasc regimul de la Phenian ceea ce ar fi nsemnat s se pricopseasc cu cteva milioane de ceteni nfometai i, firete. Coreea de Nord pstrase secretul cci aceasta era principala sa surs de finanare. Din nefericire, sistemul se prbuise pe 5 iulie 2006 din vina nord-coreenilor. Japonezilor nu le convenise deloc c acetia detonaser n marea Chinei apte rachete, care

71

traversaser spaiul aerian japonez. Din acea zi acetia au interzis acostarea n portul Niigata a vasului Man Gyong Bong 9, mpiedicnd dintr-un foc ieirea importantelor venituri din Japonia! Cum era firesc, nord-coreenii gsiser mai multe modaliti de rezolvare a problemei. Una dintre posibiliti consta n a depune banii la bncile din China, mai ales la cele din Macao, unde aveau o ntreag infrastructur bancar la picioare. Aa ajunsese Lee Young Hwa, s primeasc ordin s mearg s joace la cazinourile din Macao. Cstorit cu o femeie cu funcie important din cadrul Chosen Soren, acesta avea o ideologie impecabil, iar soia lui mai avea nc rude n Coreea de Nord, ceea ce avea s-i alunge, preventiv, orice idei nepotrivite. n timp ce privea crescnd n faa ochilor si faadele cazinourilor, i spuse c va fi amuzant pentru el s descopere acest univers ciudat, deoarece n Japonia cazinourile erau interzise. Bineneles c nu putea rmne mai mult de douzeci i patru de ore, dar era mai bine dect nimic Turbojet-ul acost. O mulime de pasageri ateptau s se mbarce. Lee Young Hwa lu servieta cu bogii i se pregti s pun piciorul pe pmnt. Trebuia s ajung la dou adrese: cea de la Zokwang Trading, pe Avenida Sidonio-Pais la numrul 126 i la hotelul Vila Jing-Jing, de pe Avenida de Praia-Grande numrul 958. El ceru s i se scrie adresele n chinez cci nu vorbea dect japoneza i coreeana. i art una dintre hrtii oferului de taxi nainte de a urca n main. Pe drum privi cum miunau cetenii acestui ora i-i aminti de Tokyo. Un sfert de or mai trziu taxiul se oprise n faa intrrii de la Zokwang Trading. El sun nti la u, dup care observ o banderol de plastic galben care era aezat n faa uii. Pe banderol se puteau citi inscripii n chinez i n portughez. Un cuvnt i sri n ochi: Policia! Se ndeprt repede ca i cum un animal slbatic ar fi ieit din cldire. Cu inima btnd s-i ias din piept, se rentoarse i strecur pe sub u o hrtie pe care scrisese adresa lui din Macao.

72

Ce se ntmplase? Poate c cei din Tokyo nu tiau nimic! Se uit la cealalt bucat de hrtie pe care era notat adresa hotelului unde avea rezervare. Trebui s mearg mult pn cnd ddu de un taxi. Camera n care era cazat nu costa dect o sut de patacas, dar chiar nu merita mai mult: nu avea nici mcar o fereastr. Era fr telefon i avea doar un du. Era un loc foarte mizerabil. ncerc s sune la Zokwang Trading. Telefonul se auzi sunnd n gol. La Tokyo, cei de la Chosen Soren i-ar fi interzis radical s foloseasc telefoanele, care erau cu siguran ascultate de japonezi i de sud-coreeni. I se fcu foame i hotr s mearg la mas. Deschiznd servieta, lu un teanc micu de yeni, dup care i ncredin preioasa ncrctur recepionerei, pentru ca aceasta s o pun n seiful hotelului.

Taxiul tocmai se ndrepta spre intersecia n sens giratoriu de lng aeroport. Malko observ imensul antier al cazinoului Veneian. You stop here! i ceru oferului de taxi. Gate nr. 5. oferul ncetini asculttor. Malko privi napoi. Rmase mirat vznd c cei doi motocicliti erau pe cale s flancheze taxiul. Apel la un raionament simplu. Dac cobora singur n Macao, era un om mort. Nimeni nu ar fi avut suficient timp s intervin. Acolo, ns era Oren, israelianul. Abia opri taxiul i o i rupse la fug spre poarta numrul 5. Oprii puin mai n spate, cei doi motocicliti nu-l slbir din ochi. Cnd realizar c el se pregtea s intre pe antier, nclecar imediat pe motociclete ndreptndu-se spre el. Malko tocmai ajunsese n faa porii numrul 5 afundndu-se grbit n antier. O mulime de muncitori chinezi miunau peste tot. Un maistru l lu la ntrebri n chinez. El i rspunse n englez. Mister Oren? Chinezul i art o sptur din mijlocul unei construcii

73

neterminate plin de schele. Over there!24 ntr-adevr, Malko observ o casc alb de antier i ncepu s alerge prin noroi. Cei doi motocicliti tocmai intrar continund s se in dup el. Ajunse gfind n dreptul israelianului care-i arunc o privire surprins. Ce s-a ntmplat? Tipii ia doi de acolo. Sunt Shit! Avei vreo arm? Nu. Eu, mai am revolverul dumneavoastr, dar nu mai are dect un singur glon. Acolo! Aveau s fie doi mori n loc de unul. Deodat, israelianul se urcase la bordul unui utilaj de antier, un mic excavator, pornind motorul i i strig lui Malko: Haidei. I se altur la bordul utilajului i agentul de la Mossad acceler, ndreptndu-se spre cei doi nord-coreeni. Acetia rmaser pe loc i i scoaser armele. Chiar n clipa aceea Oren ridic lama escavatorului, n poziie vertical, ameninndu-i cu o lovitur puternic. Trecur repede, lsndu-i pe cei doi asasini n urm. Cu o micare de manet, israelianul ridic lama n spate i i continuase drumul spre ieire. Opri repede, sri jos i i ordon maistrului n chinez: Cei doi tipi de acolo, ne-au fcut probleme. Scpai de ei! Acesta ncepu s urle, instignd o duzin de muncitori care tbrr pe nord-coreeni narmai cu bare de oel, lopei i lanuri. i mai erau nc dousprezece mii, gata s le dea o mn de ajutor n caz de nevoie! Oren alerg spre o camionet staionat n fa, de-a lungul trotuarului i ntreb: Ce s-a ntmplat? Unde este maina mea? Malko l pusese la curent n timp ce se ndreptau spre
24

Acolo!

74

centru. Israelianul ddu din cap. Trebuie s o tergei. Macao devine periculos pentru dumneavoastr. Nu mai este nimic de fcut. Asta intenionez s fac, aprob Malko. Soii Yat-Van nu vor mai vorbi niciodat. Faptele de noaptea trecut au avut vreun ecou? Da. Guvernul din Macao a ordonat nchiderea firmei Zokwang Trading i a fost deschis o anchet. Prietenii dumneavoastr de la Washington vor fi mulumii. Ajunser la Mandarin. Hope to seeyou again! n Jerusalem! spuse zmbind agentul de la Mossad. Privindu-l cum se ndeprt Malko realizase c nu-l informase despre telefonul dat israelienei. i uit de asemenea s-i napoieze revolverul. Trebuia s prseasc Macao. Nord-coreenii i luaser deja n colimator i nu se vor da btui. Dac n-ar fi fost poliistul chinez, ar fi fost mort. Ajuns n camera sa i sun pe cei de la Biroul din Hong Kong. Acetia fuseser deja informai de uciderea celor doi chinezi. Bravo! spuse extaziat eful biroului, ai reuit s le scoatei mizeria la lumin! Nord-coreenii sunt obligai s se restrng. Banca Delta Asia este n colimator. Poliia a gsit n vila chinezilor douzeci de milioane de dolari. Se auzi o btaie n u. Prudent, Malko i lipi ochiul de vizor i o observ pe crtia israelian plasat n apropierea lui Kim Jong-Nam! V sun eu mai trziu! i spuse acesta interlocutorului su nainte de a deschide ua.

75

Capitolul VIII.
Bucica israelian era nemachiat, purta un pulover cu un decolteu adnc, care-i descoperea parial snii ei superbi i o fust alb. i spuse pe un ton indiferent: Oren mi-a spus c avei ceva care-i aparine. Am venit s recuperez obiectul. Cred c nu trebuie s-l mai revedei. Ea venise dup revolverul de calibru 32 ncredinat lui Malko de ctre agentul de la Mossad i pe care europeanul uitase s i-l napoieze. i scoase pistolul de la bru i i-l ntinse, inndu-l de eav. Nu erai singur atunci cnd v-am sunat? Ba da. De ce mi-ai nchis? Nu puteam face nimic. Malko rmase fr aer. Ba da! l puteai suna pe Oren. Eram n pericol de moarte. mi pare ru. Trebuia s m ocup de misiunea mea. Astea sunt ordinele. Era un robot. Ea privi fix nainte, fr s zmbeasc, fr cea mai mic urm de umanitate. inu revolverul n mna dreapt. Dintr-o dat, i ridic puloverul lsndu-l pe Malko s priveasc o bucat de piele goal. Ceea ce l fcu s se gndeasc la cu totul altceva. Acea femeie att de dezirabil care se afla n fata lui i putuse cauza moartea. mi datorai ceva, spuse el. O strlucire de surprindere se aprinse n ochii cafenii ai israelienei. Ce? Nite scuze. Ea ddu uor din umeri. Nu prea cred. V-am spus, ndeplineam nite ordine. i venea s-o sugrume. Dup care, un gnd viclean i trecu prin cap. De ce nu pleca ea acum c recuperase arma? Se apropie de ea, i puse o mn pe old i ntreb:

76

tii de ce nu-mi puteam lua ochii de la dumneavoastr cnd v-am vzut prima oar? Ea ntreb fr s-i ndeprteze mna: Nu. De ce? V doream. Credeam c suntei superb. Merci. Ea nu se mic deloc. El i puse atunci cealalt mn pe cellalt old i se apropie i mai mult. Era mnat, dintr-o dat, de o imens speran. Revolverul prins ntre cele dou corpuri, i intra n stomac. El i ridic puloverul, apuc revolverul de mner i l arunc pe pat. Din acel moment tnra femeie nu mai putea avea nici un dubiu asupra inteniilor lui i el nu prea mai avea chef de dulcegrii. Fcu aadar ceea ce-i dorise s fac de prima oar cnd o vzuse la Golden Dragon. i aps minile peste snii ei superbi pe sub puloverul lejer. Erau mai puin fermi dect n visele lui, dar el se nfierbnt ntr-o clipit. Israeliana respir ceva mai repede. Privirile li se ntlnir. Dac vrei s mi-o tragei, spuse ea pe un ton surprinztor de calm, grbii-v. Nu pot lipsi prea mult timp. Malko avea deja o mn sub fusta ei. El i ndeprt repede micul slip alb i nelese imediat c israeliana era o mare ipocrit. Pntecele ei era fierbinte i dulce ca mierea. n mai puin timp dect i trebuise pentru a realiza acel lucru avu o erecie puternic. O ntoarse pe tnra femeie cu spatele, sprijinind-o de birou i i ddu fru liber la fel de grbit ca un adolescent. Se opri totui cteva clipe pentru a contempla acel posterior nemaipomenit nainte de a-l ptrunde. Rmase apoi cteva secunde nemicat, savurnd aceea senzaie deosebit. Israeliana era deschis att ct putea fi orice femeie. Cu minile aezate pe oldurile ei, ncepu s o zdruncine din tot sufletul, ncercnd s-i fac plcerea ct mai savuroas. ncet, ncet partenera lui ncepu s-i rspund. Ea gemu, n ritmul micrilor lui care-i brzda pntecele, ondulndu-i fesele nemaipomenite. Malko se eliber cu un ipt slbatic n adncul pntecelui ei. Israeliana se mic prima, dup care i puse chilotul, vr revolverul sub pulover i spuse, pe acelai ton indiferent:

77

Mi-ai tras-o bine. De mult nu mai fcusem dragoste aa. Ajunse deja n dreptul uii pe care o deschise i o nchisese n urma ei. Malko realiz dup cteva secunde c nici mcar nu tia cum o cheam.

Lee Young Hwa privi cele trei cri care-l fcuser s-i vad jetoanele cum alunecau n recipientul transparent al crupierului de la masa de Dai Siu: unu, ase i patru, n total unsprezece. Jocul era simplu: masa era mprit n dou pri: de la 3 la 9, erau numerele Small, de la 10 la 18, erau cele Big. Se juca n acelai timp la ambele mese pentru a dubla miza iar numrul ctigtor era cel care depea de aisprezece ori miza. Coreeanul se uit la crupier cum l prda de cele douzeci de mii de yuani ale sale, bg mna n buzunar i constat c nu mai avea bani. De cnd se apropiase de masa aceea de Dai Siu, norocul su devenise foarte chior pierznd aproape de fiecare dat. Se ndeprt de mas, simindu-se puin ameit din cauza celor trei beri pe care le consumase. Pierdut ntre rata de schimb yen-dolar din Hong Kong, nici mcar nu putu calcula ct pierduse. Un gnd nspimnttor ncepuse s-l bntuie: dac lipseau chiar i o mie de yeni din suma pe care trebuia s o predea, va fi aspru pedepsit Mainal, coborse cu scara rulant i o lu pe jos spre hotel: trebuia neaprat s rectige banii pierdui pn mine. tiau la ce hotel era cazat i aveau s-l contacteze cu siguran. Trecu prin faa Clubului Militar i se ndrept cu pas foarte grbit spre Vila Jing-Jing. i ceru recepionerei s i se aduc valiza i lu din ea patru teancuri de yeni. Noaptea abia ncepea iar el va schimba jocul: la masa de baccara va ctiga mai repede banii celor de la Chosen Soren.

Pak Shipyon se zbtu peste tot ca un roi cu gtul tiat. Cei de la Securitatea chinez l eliberar n schimbul unei

78

cauiuni de o sut de mii de patacas25, confiscndu-i i paaportul. Firete c nu putu explica ce cutau acei dolari n sediul firmei Zokwang Trading, jur c nu tiuse nimic despre ei. Poliitii nu crezur nici un cuvinel, dar acetia trebuir s atepte instruciuni de la Beijing pentru a putea continua ancheta. Execuia lui Cheo Yat-Van i a soului ei fusese o uurare, dar era totui o victorie a la Pyrrhus. Filiala bncii Delta Asia fusese deconspirat, devenind inutilizabil. Abia dac ndrzni s-i imagineze reacia celor din Phenian! Lucrul cel mai ru, era c brbatul responsabil de aceast catastrof scpase de rzbunarea lor. De acum nainte se va pzi, le va fi foarte greu s-l rpun Directorul de la Zokwang Trading cobor repede din taxi, rupse panglica ntins de cei de la poliie n faa uii imobilului su i intr. Primul lucru pe care-l observ fu biletul de pe podea. l ridic i-l citi. Era de la Lee Young Hwa. Uitase cu desvrire de venirea japonezului, dar trebuia s ridice imediat banii adui de acesta. Nu era momentul s-l lase de capul lui. Scotoci printr-un sertar, i scoase fundul dublu i lu un pistol Black Star. Mai vroia de asemenea s-l lichideze pe agentul CIA responsabil de acele nenorociri. Dar mai nti trebuia s recupereze banii de la Tokyo. Cnd iei, Leoung i cellalt agent venir ruinai. Mergem la Praia Grande, ordon el, cineva a adus bani de la Tokyo. Se aez n spatele lui Leoung pe motociclet. Din fericire Lee Young Hwa le lsase adresa lui. Ajuni la hotelul Vila Jing-Jing recepionera i inform c japonezul plecase. Se va ntoarce? ntreb Pak Shipyon foarte nelinitit. Recepionera spuse, pe un ton confidenial: Cu siguran! Mi-a ncredinat o serviet plin cu bani. A mai venit deja de dou ori dup bani, dar mai are destul de muli. Pak Shipyon se simi ca i cnd cineva l njunghiase n inim.
25

Aproximativ zece mii de dolari americani.

79

A luat banii cu el! Chinezoaica l privi mirat. Sigur c da, sunt banii lui, are dreptul s fac ce vrea cu ei. Probabil c i-a vndut afacerea i a venit s-i ncerce norocul n Macao. Toi sunt la fel, nu tiu c mereu cazinourile ctig Nord-coreeanul era deja afar. Fierbea de furie. Asta le mai lipsea! Gndul c acel mizerabil era pe cale s le delapideze banii celor de la Chosen Soren, l mbolnvi. Cum ar putea s-l gseasc? i ddu seama c nici mcar nu tia cum arta acesta. Erau douzeci i opt de cazinouri n Macao iar el cuta un om despre care habar nu avea cum arat! Tu rmi aici, i ordon lui Leoung. El trebui s se ntoarc la Zokwang Trading pentru a-i anuna pe cei din Phenian.

Malko se pregtea s plece din Macao fr nici un regret. Se hotr s ia Turbojet-ul de la ora nou spre Hong Kong, fr s mai petreac nc o noapte la Mandarin. Va pleca mulumit, acum c semnase smna distrugerii n organizaia nord-coreean. Taxiul pe care l comandase sosi. O dat ajuns n Hong Kong va fi n grija baby-sitterelor de la Agenie. Se gndi puin la israeliana fr nume, care rmnea n Macao. Nimeni nu va ti niciodat ce se ntmplase ntre ei, n timpul acelei scurte ntlniri. n trei ore, va fi la Peninsula i apoi se va ndrepta spre Tokyo pentru a-i continua misiunea de demolare. Simea o mare bucurie la gndul c le va zdrnici planurile nord-coreenilor.

Lee Young Hwa se cltin din cauza oboselii. Sttuse aproape cinci ore n faa meselor de baccara sau de Dai Siu. Era stul de zmbetele frivole ale casierelor, de banii care erau nghiii de sertarele de sub mas i nlocuii de nite jetoane frumoase multicolore, care, de asemenea, se fceau

80

nevzute n recipientele crupierilor Toate astea se amestecar cu exclamaiile juctorilor, rsetele, zarva, privirile curvelor atrase de rnoiul prost mbrcat care juca sume considerabile. Lee Young Hwa nu le mai vedea deloc, concentrndu-se asupra unui singur obiectiv: s rectige banii pe care i pierduse. ncet s mai bea i se concentr asupra jocului, rugndu-se din tot sufletul s-i ias numrul, iar crile s-i fie bune. Din nefericire, avea impresia c era victima unui blestem. La baccara, primele sale dou cri erau de cele mai multe ori bune, dar voia s-i mbunteasc ansele i, atunci, depea fatidicul nou Strnse din dini, trase crile din sabot i continu s piard. Cnd i ntoarse crile proaste ntlni privirea indiferent a crupierilor, care voiau s-l ruineze, puin cte puin, ca pe un bolnav care se golea de snge. i arunc scrbit crile. Unsprezece! Pierduse iari. Bruscndu-i pe ceilali juctori, se ddu nnebunit napoi, reprimndu-i o dorin de a lovi. Dup care se ndrept mainal spre scara rulant. Nu mai tia ct pierduse, dar era o sum enorm. Trebuia s rectige cu orice pre acei bani. Avea o noapte ntreag la dispoziie. La ieirea de la Sands, gsi ca prin minune un taxi. Nu mai voia s-i piard timpul cu mersul pe jos. Trebuia s se ntoarc repede: norocul trebuia neaprat s i se schimbe. Vedea deja jetoanele acumulndu-se n faa lui n grmezi nalte i multicolore. i spuse oferului: Hotel Vila Jing-Jing, Avenida de Praia-Grande. Ajuns n faa micului hotel, i zise: You wait26! Chiar nainte s intre, observ un brbat n costum de motociclist, sprijinit de vehiculul su, parcat lng hotel. Acesta se apropie i-l ntreb n coreean: Suntei Lee Young Hwa? Lee Young Hwa crezu c ncetase s-i mai bat inima, nelese. Avu totui suficient prezen de spirit pentru a rspunde n englez:
26

Ateapt-m.

81

No understand27. Brbatul nu mai insist; puse aceeai ntrebare tuturor celor care intrau Lee Young Hwa era leoarc de transpiraie. Reui totui s-i zmbeasc angajatei de la recepie. A dori s mi ridic servieta. Femeia i arunc o privire de poliist. Nu ar trebui s jucai att de mult, senhor Cum el nu-i rspunse, ea ddu din umeri i se duse s ia valiza din dulapul mare care era folosit pe post de seif. Lee Young Hwa i-o smulse propriu-zis din mini i iei fr s spun nici un cuvnt. Tocmai renunase la ideea de a rectiga banii pierdui. Nu avea s le scape de dou ori urmritorilor si. Motociclistul nu-l observ dect atunci cnd urcase grbit n taxi. Dar observase i servieta i njur zdravn! Era brbatul pe care trebuia s-l intercepteze! Grbit se urc pe motociclet. Taxiul era deja n trafic, dar l va ajunge repede din urm. n timp ce conducea l sun pe Pak Shipyon. L-am gsit! zbier el. A venit dup bani i acum este ntr-un taxi! Pak Shipyon scoase o njurtur copioas. Curierul voia s fug. Probabil c cheltuise toi banii. Urmrete-l! ordon el. Cnd se oprete s m anuni unde eti.

Vreo douzeci de persoane ateptau n micua sal care domina debarcaderul Turbojet-urilor. Se lsase ceaa i nu se mai vedeau podurile care legau Macao de insulele sale. Malko privi farurile Turbojet-ului care se apropia, venind din Hong Kong. Era cel n care avea s se mbarce. Cei doi membri ai Sun Yee On, reaprur la Mandarin, stnd discrei ntr-un col. n cteva minute, misiunea lor se va ncheia. Turbojet-ul se pregtea s acosteze iar pasagerii care vroiau s se mbarce ncepuser s stea la coad, cu paapoartele n mn.
27

Nu neleg.

82

Deodat, doi brbai i fcur apariia n sala de ateptare, alergnd ca i cum s-ar fi temut s nu piard mbarcarea. Se oprir brusc, cercetndu-i pe pasagerii care se pregteau de plecare. Malko simi c pulsul i-o lua razna: cei doi aveau un comportament ciudat! Dei era uor de recunoscut nu l bgar n seam. i ndrept privirea spre cei doi brbai de la Sun Yee On i cu un semn din cap i atenion asupra nou-veniilor. Chinezii se apropiar de el imediat, ca i cum ar fi vrut s-l apere cu corpurile lor. Degeaba. Cei doi motocicliti, crora li se alturase un al treilea brbat, tocmai l abordaser pe unul dintre pasagerii aezai la coad, care avea o valiz mic n mn. Unul dintre motocicliti l lu de un bra, trndu-l de lng oamenii de la coad, dar acesta se opuse protestnd cu o voce rguit. Malko ciuli urechea: nu erau chinezi! Scena se derul foarte repede. Nite pumnale nir din minile celor doi agresori care tbrr pe brbatul cu valiza. l lipir de un perete, lovindu-l peste tot, n tcere, cu o ferocitate greu de nchipuit. Victima lor se cltin, scp valiza din mn i, n cele din urm, se prbui. Unul dintre brbai se aplec i i tie gtul, cu o micare rapid, nainte de a fugi cu valiza. Totul se petrecu n mai puin de un minut. Cltorii se agitar, nspimntai. Malko se apropie de corpul ntins pe podea. Omul ncetase din via, zcnd ntr-o mare de snge. Mai muli poliiti n uniforme bleu aprur imediat, ndeprtndu-i pe toi gurcasc. Abia atunci Malko observ un obiect rou care zcea pe podea n locul unde necunoscutul sttuse la coad: era un paaport nord-coreean. Cu o micare fireasc, l ridic, n timp ce toat lumea se uita la cadavru i l vr n buzunarul su. Poliitii erau siguri c asasinii veniser de afar, aa c i lsar pe pasageri s se mbarce. Malko se aez la rnd, ptrunse n debarcader i urc la bordul Turbojet-ului, ncercnd s se aeze n fa. Atept ca ambarcaiunea s

83

se ndeprteze de rm nainte de a scoate paaportul din buzunar. Numele era scris n litere japoneze i latine: LEE YOUNG HWA, nscut la 1 iulie 1958, n Yokohama. Documentul era plin de tampile. Omul era cu siguran coreean. l bg din nou n buzunar. Avea un motiv n plus s mearg la Tokyo. De ce l uciseser pe acest om cu atta bestialitate? Autorii acelei crime erau cu siguran ucigai profesioniti, care tocmai omorser un japonez care cltorea de multe ori n Coreea de Nord. Primul lucru pe care-l va face o dat ajuns la Tokyo va fi s ncerce s-l identifice. Avea nc o pist de urmat.

84

Capitolul IX.
Triasc Preaiubitul nostru conductor Kim Jong Il! S moar imperialismul american! Redai-l pe Man Gyong Bong 92! Sloganurile erau urlate ntr-un microfon de ctre un animator, care sttuse n picioare, la stnga membrilor care asigurau conducerea Choden Soren. Comitetul se instal pe o estrad lung deasupra creia fu arborat drapelul nordcoreean, n timp ce miile de participani repetau docili sloganurile urlate n microfon, aezai pe scaunele din marele amfiteatru n aer liber. Unii purtau nite veminte colorate n verde, rou sau albastru, pe care fuseser scrise nite sloganuri n coreean, alii nlau nite pancarte n vrful unui baston, pe care era notat numele oraului din care veneau delegaiile ai cror membri erau. Toi erau coreeni din nord! Toi erau admiratori nrii ai Iubitului Conductor Kim Jong Il, preedintele Coreeii de Nord. Toi strigau n gura mare dezaprobarea fa de oprimarea coreenilor din Japonia. Problema era c acea manifestare nu avusese loc la Phenian, ci n Tokyo! Chiar n mijlocul parcului Hibyia, la o arunctur de b de cele o sut zece hectare ale palatului imperial, chiar n mijlocul oraului. Locul acela era unul din cele cteva spaii verzi care fuseser cruate de acea frenezie a construciilor care transformase oraul Tokyo ntrun munte de beton. Oraul era strbtut de o sumedenie de metrouri aeriene i de autostrzi urbane care se strecurau peste tot, din ce n ce mai rspndite, aezate la civa metri distan una de alta. Malko era n picioare lng tribun, observndu-i pe participanii la mitingul improvizat. Acetia preau la fel de fanatici ca i coregionalii lor din Phenian. Totui, acetia aveau n faa ochilor toate ororile nfptuite de hidra capitalist i aveau o via destul de ndestultoare. Nivelul de trai din Japonia, n ciuda inegalitilor, era unul dintre cele mai ridicate din lume. Nimeni nu murea de foame. n ciuda

85

acestui lucru, mulimea repetase orbete nite slogane ce glorificau un regim care-i nfometase propriii ceteni. Natura uman era cu siguran un fenomen de neneles Vznd un gaijin28 cci era singurul non-asiatic un nordcoreean venise s i vnd un Daily Worker, cotidianul comunist publicat n Japonia, contra sumei modice de o sut de yeni29 Ziarul prea a fi o reeditare a unui vechi jurnal stalinist din anii 1950 Kaoru Omoto, poliistul de la unitatea J30 al National Police Agency, care-i adusese acolo, se apropie spunndu-i n oapt: Au de gnd s defileze. Trebuie s mergem la intrarea magistralei, dac vrem s-i vedem mai bine. Cu capul aproape lipsit de pr, cu musta grizonat, barbion micu i impermeabil rou, acesta aducea mai degrab cu un profesor dect cu un poliist. Era totui unul dintre cei mai buni ageni ai unitii nsrcinate cu supravegherea Choden Soren, organizaia care-i sprijinea pe nord-coreenii stabilii n Japonia. n arhipelag triau n jur de ase sute de mii de coreeni, din care o treime se declarau a fi originari de pe teritoriul Coreei de Nord. Din Choden Soren fceau parte majoritatea militanilor. Organism opac i dogmatic, aceast organizaie era cea mai important furnizoare de venituri a regimului din Phenian. Scopul principal al acelui miting fusese cererea de a restabili unica legtur maritim ntre Japonia i Coreea de Nord, ntrerupt dup lansarea rachetelor nord-coreene n spaiul japonez, n iulie 2006. n Japonia toate opiniile erau exprimate liber, aceast manifestaie fiind perfect legal Malko i urm ghidul. Nord-coreenii prsir ordonat amfiteatrul pentru a se aeza conform rangului n spatele conductorilor lor. n fa era locul micului grup de la conducere, statul-major al celor de la Choden Soren, care erau pregtii de mar: brbaii erau veseli ca nite gaie, mbrcai sobru la costum, cma i cravat.
28 29

Strin. aizeci de centime de euro. 30 n japonez i coreean se spune Jaeson

86

Sute de poliiti cu cti, dotai cu veste antiglon, se pregtiser s escorteze cortegiul. Deodat, un brbat tnr, cu o band alb pe frunte, i fcu apariia pe Kokkai-Dori, cu un pumnal n mn i se ndrept urlnd asupra conductorilor de la Choden Soren! Fu imediat oprit de o jumtate de duzin de poliiti. Nimeni nu se mic. Ce a fost asta? ntreb Malko. Kaoru Omoto i stpni cu greu un rset scurt. E un uyoku31. Ce a strigat? Glorie mpratului! Moarte comunitilor! Cortegiul ncepuse s se pun n micare, ocupnd banda din dreapta a oselei, pentru a nu mpiedica prea mult circulaia n Japonia toat lumea respecta legea. Chiar i cei mai mptimii oponeni ai regimului. Aezat pe trotuar, Kaoru Omoto cerceta cu mare atenie toate chipurile care defilau prin faa lui, n timp ce Malko sttu ceva mai retras. Deodat, linitea relativ se spulber din cauza unor vociferri amplificate de nite portavoci date la maxim. Malko privise de cealalt parte a magistralei Kokkai-Dori. Acolo erau dou camioane, dotate cu nite portavoci enorme, pline ochi de uyokus care-i asaltar cu o ploaie de insulte pe manifestani, mergnd n paralel cu acetia. Calmi, poliitii nu luar nici o msur. Era o tradiie japonez: camioanele erau nite gaisenshos, nite vehicule de propagand citadin, autorizate s difuzeze mesaje politice. Acea msur permisiv era deseori deturnat de uyokus, care lucrau cu anumii yakuzas32. Acetia din urm i pltesc pentru a-i instala portavocile n faa unui magazin, pe care doresc s-l cumpere la un pre de nimic. Cum portavocile lanseaz tot felul de sloganuri politice la adresa armatei i a Shogun-ului33, nimeni nu se putea opune. Kaoru Omoto url deodat lng urechea lui Malko:
31 32

Membru al extremei dreapta. Gangsteri japonezi. 33 mpratului.

87

Malko-San34! Ea este! Cea din mijloc. i art o femeie cu un chip pariv, prul drept, aparent obosit, care mergea n cortegiu. Suntei sigur? url Malko. Bineneles! afirmase poliistul japonez. Azi-diminea m-am uitat la pozele tuturor membrilor Choden Soren. Femeia se numete Chang Myong Sue, iar noi am mai urmrit-o n trecut. Este infirmier la spitalul din Nishiarai, din cartierul coreean, pe lng funcia pe care o deine n cadrul Choden Soren, unde lucreaz benevol. Am pus ochii pe ea pentru c a fost de peste o sut de ori n Coreea de Nord, fcnd curse cu Man Gyong Bong 92. ncepur s mearg, nsoind cortegiul, asurzii de vociferrile din portavocile uyokus-ilor. Malko o urmri cu privirea pe acea femeie cu un chip comun. Aadar ea era vduva lui Lee Young Hwa, omul care fusese ucis sub ochii lui n Macao. Motivul asasinrii i era nc necunoscut, dar probabil c avea legtur cu vreun transfer de bani Cortegiul continua s nainteze sub privirile indiferente ale trectorilor, nsoit de njurturile uyokus-ilor. Era o simpl rutin. Ce vrei s facei, Malko-san? ntreb Kaoru Omoto. Voi ncerca s-i vorbesc. Cu ajutorul dumneavoastr, i vei spune c sunt un german i c sunt interesat de coreenii care triesc n Japonia. Faptul c aceast femeie lucra pentru Choden Soren confirma ceea ce declarase trdtorul Kim Song-Hun. Acesta le spusese celor de la CIA c organizaia nordcoreean colectase fonduri considerabile de la nord-coreenii care triau n Japonia. Dar cele mai importante contribuii veneau de la reeaua de Pachinkos Parlors care aparinea n proporie de 80% nord-coreenilor. Pachinko era un joc tipic japonez. Aparent jocul consta dintr-o prghie vertical unde nite bile de oel ricoau ntre nite tije metalice. Regulile jocului cereau ca acestea s fie mereu aezate n form de
Substantivele proprii sunt urmate de san n semn de respect.
34

88

plnie. Fiecare bil nou intrat declana o avalan de bile, ca o main suprancrcat. n Japonia, jocul dduse lovitura. Brbai i femei se npusteau, dup ce-i terminau munca i jucau ore n ir ntr-o atmosfer electrizant. n muzica dat la maxim, zgomotul bilelor care se loveau ntre ele i reaciile zgomotoase ale juctorilor, toi erau hipnotizai. n plus, pe lng latura sa ludic, adevratul succes al lui Pachinko se datora faptului c acesta era singurul joc de noroc tolerat n Japonia. De fapt, oficial, ctigtorii i schimbau bilele de fier n schimbul unor lozuri, asemntoare celor de la trguri. Dar, nu departe de fiecare Pachinkos Parlors exista o barac discret denumit TUC, unde lozurile putea fi preschimbate n bani. Juctorii buni ajungeau s ctige ntre trei sau patru sute de mii de yeni pe lun. Ceea ce explica succesul incredibil al celor cincisprezece mii de Pachinkos Parlors. Trdtorul Kim Song-Hun le mai spusese apoi celor de la CIA: Destrmai filiala de Pachinkos i vei ruina Coreea de Nord. Dup iulie 2006, Choden Soren a avut o mare problem: din cauza suspendrii relaiilor maritime, nu au mai reuit s scoat bani din Japonia dect puin cte puin. Auzisem, nainte s fug din Phenian, c cei de la Choden Soren pregteau o operaiune secret pentru a trimite toi banii pe care-i acumulaser. Numai c eu nu cunosc prea multe detalii despre aceasta. Ideea era simpl: s trimit o nav sub pavilion japonez ntr-un port slab supravegheat cum sunt cele de pe coasta de est, cu o ncrctur de bani. Acesta urma apoi s se ntlneasc n largul mrii cu un vapor nord-coreean, care avea s preia banii. Cnd citise declaraia, Malko nu crezuse o iot la nceput, chestionndu-l personal pe fugar: Pachinkos Parlors aduc chiar att de muli bani? Rspunsul lui Kim Song-Hun l uimise: Industria de Pachinko produce ntre dou sute i trei sute de miliarde de yeni pe an. Mai mult dect Toyota! Iar 80% din Pachinkos aparine unor nord-coreeni

89

Cortegiul avea o lungime de peste un kilometru i i continua drumul escortat de njurturile japonezilor. Trectorii le aruncau deseori priviri ostile. Nord-coreenii erau detestai i dispreuii n Japonia. Erau considerai nite bdrani brutali, nite elemente care nu fuseser niciodat integrate n societatea lor. n societatea japonez, unde totul era aranjat la milimetru, aceti oameni erau ca o pat. Majoritatea bncilor refuzau s le mprumute bani, iar cstoriile mixte cu japonezii erau practic inexistente. irul participanilor la miting se apropia de Gara Central din Tokyo. Cei din fruntea cortegiului ncepur s rup rndurile. Dac dorii s-i vorbii acelei femei, Malko-san, acum e momentul, l sftui Kaoru Omoto. Dar nu o s v ajute la nimic. Soul ei a fost asasinat de nord-coreeni sub ochii mei, pled Malko. Poate c asta o va convinge s schimbe tabra. Poliistul japonez ddu din cap, nencreztor. Nu-i cunoatei: sunt nite fanatici. S-a auzit ceva despre aceast moarte n Japonia? La televizor nu s-a spus nimic. Chang Myong Sue se apuc s schimbe cteva cuvinte cu nite militani. Manifestanii i strnser pancartele i ncepur s se mprtie. Kaoru Omoto se apropie de ea, nsoit de Malko, care nc mai avea n mn Daily Worker-ul i i vorbi. Europeanul, conform obiceiului japonez, i ntinse cartea sa de vizit nord-coreenei i se nclin. Ce vrei s tii? l ntreb poliistul japonez dup ce schimb cteva cuvinte cu nord-coreeana. Care a fost motivul acestei manifestri? Oficial, au protestat mpotriva relelor tratamente la care sunt supui copiii lor, traduse Kaoru Omoto. Acetia sunt btui i sunt refuzai n multe coli. i, pe deasupra, nu mai pot merge s-i viziteze familiile din Coreea de Nord. Chiar ea a trebuit s plteasc o sut cincizeci de yeni pentru un bilet de avion pn la Beijing. Este mritat?

90

Da. Soul ei a luat parte la miting? Poliistul i puse ntrebarea i traduse rspunsul femeii: Nu, nu este aici. Lucreaz. Cu ce se ocup acesta? Este contabil la Choden Soren. Aadar, vduva lui Lee Young Hwa minea: nu putea s nu tie ce se ntmplase cu soul ei. Aceasta pusese punct conversaiei scuzndu-se prin intermediul ctorva cuvinte. Trebuie s mearg Ia tren, n curnd i ncepe tura la spital, explic Omoto. Femeia se ndrepta deja spre gar. i dac am urmri-o? propuse Malko, dnd dovad de o nebnuit inspiraie. Poliistul japonez ridic din sprncene. Riscm s ne recunoasc. Ce anume sperai s descoperii, Malko-san? Nu tiu, dar soul ei era implicat n operaiunile celor de la Choden Soren. Dac ne vede, i vei spune c mai voiam s-i pun cteva ntrebri. Bine. S mergem! E foarte departe Vom ajunge mai repede cu trenul. Haidei! Se ndreptar i ei spre gar. Peronul era plin de cltori. Aceasta este garnitura de vagoane! anun poliistul japonez. Vom cobor la Nishiarai Station. Este la cinci minute de mers pe jos de spital. Drumul va dura cam patruzeci i cinci de minute. Tokyo era imens, alipit de Yokohama ntr-un ansamblu de douzeci i cinci de milioane de locuitori. n tren, Malko fu ct pe-aici s aipeasc, totul era foarte monoton: avea impresia c ddea trcoale unui furnicar ncet-ncet vagoanele ncepur s se goleasc. Ajuni la Nishiarai Station, acetia coborr repede din vagonul din spate unde cltoriser. Se oprir apoi n staia de taxi i, cteva secunde mai trziu, o observar pe nord-coreean ieind din gar. Ea trecu pe lng ei, intrnd pe o strad srccioas. Aici, l lmuri Kaoru Omoto, locuiesc discriminaii i nord-coreenii.

91

Cine sunt discriminaii? Poliistul Omoto schi un zmbet jenat. Ca i n India, noi avem un sistem de caste. Discriminaii sunt persoane care, conform obiceiurilor noastre, nu pot practica dect anumite meserii precum: prelucrarea pielii, muncile din abatoare, strngerea gunoaielor. Este un obicei ancestral. Cum nord-coreenii sunt i ei discriminai, locuiesc n acelai cartier. Iat-ne ajuni pe strada unde se afl spitalul Nishiarai, adug acesta. Chang Myong Sue mergea n continuare n faa lor. O vzur intrnd n spitalul pe lng care trecur. Ce facem acum, Malko-san? ntreb Kaoru Omoto. Plecm, zise Malko, dezamgit. Cnd se pregteau s plece napoi o vzur pe nordcoreean ieind din spital! Aadar, nu venise la munc. Ea o lu pe o strad micu iar ei ajunser la timp pentru a o vedea intrnd ntr-o enorm cldire de Pachinkos Parlors, de pe Kotobuki. Cldirea avea dou etaje destinate jocului i patru transformate n spaii de parcare, lucru absolut indispensabil pentru orice imobil din Tokyo. Malko i poliistul se oprir n dreptul unui mic bar unde japonezul propuse: Voi suna la birou s aflu dac avem vreo informaie despre acest Pachinkos Parlors.

n interiorul cldirii din Kotobuki, nu se adunase nc prea mult lume, dar vacarmul era deja nfiortor, provocat de muzica asurzitoare i vuietul bilelor care se lovea de piloni. Mai muli juctori, cu cteva grmezi de bile aezate lng ei, pe care le manevrau cu gesturi ferme bilele de Pachinkos, trgnd frenetic de manete pentru a le ghida spre plnie. Chang Myong Sue se urc pe scara rulant care ducea la primul etaj, unde nu era nc nimeni, travers sala ajungnd n faa unui birou. Tnrul brbat din spatele biroului, cu o fa rotund i cu ochelari, i ridic ochii aruncndu-i o privire sever. Cine este gaijin-ul cu care ai vorbit la miting, tovar?

92

Ri Teheul era directorul general al acelui Pachinkos Parlors, care fcea parte dintr-unul din cele mai mari lanuri de astfel de localuri care funcionau n golful Tokyo, unde era mai mult libertate. Totui rolul su era foarte important: fusese nsrcinat de cei din Choden Soren s strng n fiecare lun contribuiile voluntare ale celorlali administratori. Civa dintre ei erau japonezi, alii erau politicieni retrai din viaa public, dar nici unul dintre ei nu avea chef s se trezeasc cu beregata tiat. Acetia tiau c Ri Teheul era unul dintre agenii Biroului de Securitate General, nsrcinat cu implementarea unei discipline de fier n comunitatea nord-coreean. Acesta se nscuse n Japonia, mama lui fiind fiica unei foste dame de consum, luat cu fora de armata japonez n timpul ultimului rzboi. El detestase Japonia i, n general, tot ceea ce nu era nord-coreean. Tocmai m pregteam s-mi fac raportul, tovare, rspunse Chang Myong Sue. Am fost abordat de un gaijin care se pretindea a fi jurnalist i mi-a dat aceast carte de vizit. Era nsoit de un japonez, care zicea c este translatorul acestuia. Dar translatorul nu mi-a dat cartea sa de vizit. Era un individ suspect. Poate c era un poliist. n Japonia, cnd dou persoane se ntlneau, fceau schimb de cri de vizit. Este un must cultural. A nu respecta acest obicei era considerat un gest grosolan. Oamenii notri de la Securitate, l-au fotografiat deja pe acest gaijin, o inform Ri Teheul. Ni s-a prut suspect. Vom ncerca s-l identificm. Nu te-a ntrebat nimic? Ba da. Unde mi este soul. Ce i-ai rspuns? C este la munc. Bine. Te poi ntoarce la spital, tovar. Nici unul din ei nu mai avea nimic de spus. nc din ajun, conducerea de la Choden Soren tia ce se ntmplase cu soul lui Chang Myong Sue. Phenianul i informase c Lee Young Hwa, delapidase o parte din banii pe care i adusese cu sine la Macao i fusese pedepsit conform legii.

93

Chang Myong Sue i trimise de ndat un mesaj generalului Kim Sol-Su, eful serviciilor de Securitate, felicitndu-l pentru vigilena sa i scuzndu-se formal pentru c nu observase acele proaste obiceiuri din comportamentul soului ei. Ea se angaj s-i dubleze eforturile n procesul de colectare a fondurilor, cu scopul de a recupera prejudiciul, conform joche-ului35, pricinuit de acel mizerabil. Aceea fusese singura slujb funerar a lui Lee Young Hwa. Vduva lui avea rude n Coreea de Nord i nu-i dorea deloc ca acetia s sfreasc ntr-un lagr de munc Dup plecarea ei, Ri Teheul i deschise calculatorul. Cteva minute mai trziu, pozele celor doi oameni care o abordaser pe Chang Myong Sue aprur pe ecran. Pare s fie american!, i spuse Ri Teheul. Nu era deloc o veste bun. Nord-coreeanul nu se temea prea mult de autoritile japoneze. Acestea, din motive politice, nchiseser mereu ochii n faa activitilor ilegale ale Choden Soren. O mare parte dintre oamenii politici japonezi credeau cu trie c trebuiau s menajeze regimul din Phenian. Pentru a nu mai primi reprouri n legtur cu ororile comise de armata japonez n timpul celui de al doilea rzboi mondial. Japonezii se simeau vizavi de nord-coreeni, aa cum se simeau nemii fa de evrei. Un politician foarte influent, membru al partidului aflat la putere, Hiroko Notaka, proteja Choden Soren att de deschis nct fusese supranumit protectorul. Pentru el. Coreea de Nord era a douzeci i aptea provincie japonez. Mulumit influenei acestuia, guvernul declarase n 2002 un anumit numr de organizaii financiare ca fiind falimentare, ca urmare a neplii datoriilor ctre acestea de ctre debitorii nord-coreeni. Acest lucru i costase o mie patru sute de miliarde de yeni pe contribuabilii japonezi. n ceea ce privete Serviciile japoneze, acestea nu se amestecaser niciodat n treburile reelei subterane ale agenilor din Phenian. Bineneles, c rachetele lansate de nord-coreeni la 5 iulie 2006 mai rciser nflcrarea cu care li se luase aprarea celor din Phenian, dar nimic nu se
35

Teorie a autosuficienei din Coreea de Nord.

94

schimbase cu adevrat n ceea ce-i privea pe americani lucrurile stteau exact pe dos Acetia luptaser cu adevrat pentru a le tia toate resursele financiare ale dictaturii din Phenian, prin toate mijloacele. Ceea ce se ntmplase la Macao era o ultim dovad. Interesul acestui necunoscut gaijin pentru Chang Myong Sue l neliniti pe Ri Teheul. Chiar la cteva zile dup ce soul ei fusese rpus de tovarii de la Securitatea de Stat din Macao, pentru c furase din banii pe care trebuia s-i predea. Asta nu putea fi o simpl coinciden. Cu toate c Chang Myong Sue fusese cercetat de poliia japonez, asemeni tuturor membrilor din Choden Soren, aceasta nu dduse vreodat semne de nelinite, drept dovad stnd zecile de cltorii pe care le fcuse n Phenian. Cu ocazia ultimei sale deplasri, ea urcase la bordul Man Gyong Bong 92 cu dou valize, fiecare coninnd cte o sut de milioane de yeni n bancnote de cte zece mii. Ajuns la vam nu declarase dect suma de cincizeci de mii de yeni, tiind c vameii japonezi aveau ordin s nu percheziioneze pe nimeni. Ri Teheul observ apoi clipocitul unei iconie de pe ecranul calculatorului, avertizndu-l c primise un document. Era un text scurt, codificat, care ncepu s apar pe msur ce citea. Era rspunsul la mail-ul cu pozele strinilor de la miting, pe care l trimisese la Phenian. Gaijin-ul fusese identificat. Era un agent al CIA, Malko Linge, ale crui aciuni cauzaser grave prejudicii intereselor nord-coreenilor din Macao. Sfritul mesajului era scris n rou: Tovarului Ri Teheul i se ordon de ctre Biroul Securitii de Stat s elimine ct mai repede acest adversar.

95

Capitolul X.
Kaoru Omoto nota cu mare atenie nite informaii n timp ce i inea telefonul mobil lipit de ureche. Cnd termin, ncepu s vorbeasc la fel ca o moar stricat, stlcind att de mult anumite cuvinte nct devenir practic de neneles. Ri Teheul, directorul general de la Pachinko Parlor, se bnuiete c ar fi agent nord-coreean, anun acesta. Sunt muli n Japonia, dar nu le cunoatem tuturor identitile De ce? Japonezul zmbi jenat. Serviciile de poliie sunt deficitare la acest capitol, n plus, clasa politic nu dorete s-i atacm pe nord-coreeni. Avei o poz cu Ri Teheul? Da, bineneles. Este la birou. Acest om este bnuit c ar avea legturi cu rpirile care au avut loc la spitalul Nishiarai. Din nefericire, nu am putut dovedi nimic. Bine, nu mai avem ce face aici, concluzion Malko. Pe drum mi putei arta sediul organizaiei Chosen Soren? Da, dar este departe, tocmai n cartierul Shiyodaku. i tii, Malko-san, nu vei vedea nimic. De data asta, luar un taxi. Asemeni tuturor taxiurilor japoneze portierele se deschiser automat n momentul n care ncercaser s urce. oferul purta mnui albe, era foarte politicos i avea un GPS n main. Ceea ce, innd cont de mrimea oraului, nu se putea considera un articol de lux n plus, majoritatea strzilor nu aveau nume. Drumul dur peste o or! Uneori maina se opri prins n traficul aglomerat timp de cteva minute. Nu se auzi nici un claxon, nici o exclamaie furioas, nici un fel de invective. Circulaia era att de bine pus la punct nct majoritatea vehiculelor nu aveau bare de protecie. De ce s posede aa ceva, din moment ce nu existau ciocniri? Aici, njurturile erau practic necunoscute, chiar de neconceput. Malko aproape adormise atunci cnd maina se opri pe o strad n pant, din inima unui cartier burghez.

96

Sediul organizaiei Chosen Soren era ntr-un mare imobil nchis la culoare cu perei nali i o u micu care era supravegheat de o mulime de camere video. Era un adevrat buncr. Kaoru Omoto se ntoarse spre Malko. Nimeni de la poliie nu a intrat niciodat aici, MalkoSan. Noi credem, totui, c n aceast cldire se afl banii colectai i stocai pentru a fi trimii n Coreea de Nord. Iar acum probabil c s-au strns muli. Malko privi gnditor cldirea masiv. ncerc s gseasc o falie n sistem. Celularul lui Kaoru Omoto sun i acesta se ntoarse spre el. eful meu, domnul Hichigaya, dorete s v cunoasc. Ne putem ntoarce la Centru? Bineneles.

Ri Teheul cercetase cartea de vizit nmnat de falsul jurnalist lui Chang Myong Sue, pe care erau nscrise adresa lui din Tokyo: Grand Hyatt, strada Roppongi, camera 1110, mpreun cu numrul mobilului su japonez. n Japonia nu funciona nici un celular strin, iar turitii erau nevoii s i achiziioneze unul odat sosii n aeroport. Strinul nu sttea ntr-un hotel de jurnaliti. Era unul foarte scump. Era ntr-adevr agentul imperialist semnalat de cei din Phenian. Pentru a-l elimina avea nevoie de Chang Myong Sue. Deja un plan ncepu s-i ncoleasc n minte.

Aplecat n fa, Kuniko Hichigaya, Police Superintendent-ul i ntinse lui Malko cartea sa de vizit, n stilul japonez, innd-o ntre cele dou mini poziionate la nivelul ochilor. Acest ritual era absolut inevitabil, pentru c Ie permitea oamenilor s afle repede cu cine aveau de-a face, evideniindu-se astfel locul ocupat de posesorul crii n ierarhia societii. Era un detaliu absolut indispensabil din viaa social. Persoana putea s nu poarte cravat, s fie prost mbrcat, sau nengrijit, toate astea se puteau ierta. Dar un brbat sau o femeie fr carte de vizit nu exista n

97

societatea japonez. Malko i-o ntinse i el la rndul su pe a lui iar poliistul japonez l invit s se aeze. n Common Government Building nr. 2 era i sediul celor de la National Police Agency, printre altele. Marile cldiri ale administraiei erau grupate n nite enorme cldiri austere situate ntre parcul Hibyia i magistrala Roppongi-Dori. Cu acoperiul su impozant, zidurile vopsite n alb i gri, edificiul inspirase o rceal cumplit. Din fericire, biroul superintendentului, cu lambriuri de lemn, cu vederea ctre parc i cele cteva minuscule bucheele de flori, era destul de primitor. Kuniko Hichigaya era flancat de doi adjunci, mbrcai cu nite haine nu prea moderne, cu butoni la manete i costume sobre. De cnd sosise, n ajun, Malko i ntlnise doar pe inspectorul Kaoru Omoto care l dusese la mitingul nordcoreenilor, iar contactul cu poliia japonez fusese stabilit de eful Biroului CIA din Tokyo, Philip Burton. Kuniko Hichigaya, ntr-o englez perfect, i prezent pe cei doi colaboratori ai si. Hiroshi Denpatsu face parte din International Investigative Operation Division, spuse acesta. El este nsrcinat s previn destabilizarea Japoniei de ctre nordcoreeni. Comisarul Katshuhiro Oyata este specialistul nostru n activitile nord-coreene din Japonia. Ca i cum ar fi fost o singur persoan, cei doi poliiti se aplecar n fa, cu crile de vizit deasupra capului. Dup aceea toat lumea lu loc i servi ceai. Deja apruse o problem: cei doi poliiti japonezi vorbeau ntr-o englez ezitant i sumar. Malko, prin intermediul lui Kaoru Omoto, le explic scopul prezenei lui n Japonia: s ntrerup fluxul de bani ctre Coreea de Nord. Cu ct vorbea mai mult, cu att chipurile interlocutorilor si deveneau mai reticente. Dup ce termin i toat lumea i bu ceaiul, superintendentul lu cuvntul. Guvernul nostru a luat msurile necesare, explic acesta. Am ntrerupt legtura maritim cu Coreea de Nord de aproape nou luni.

98

Brbatul care a fost asasinat sub ochii mei, la Macao juca un rol important? chestion Malko. Hiroshi Denpatsu fu cel care-i rspunse: Noi credem c era un curier care adusese banii la Macao, acolo unde nord-coreenii sunt foarte prezeni. Poliia din Macao ne-a trimis un raport n care spuneau c nu cunoteau motivul morii acestui om. Dar ei bnuiesc c fusese vorba de o delapidare de fonduri, judecnd dup mrturia unei angajate a hotelului unde acesta era cazat. Ai interogat-o pe soia lui? Femeia cu care am discutat ieri. Cei doi brbai se privir mirai. Nu. Ea nu a depus nici o plngere i aceast crim a fost comis n afara rii. Soul ei era supravegheat? Nu. Ce tii despre banii strni de cei de la Chosen Soren pentru a fi expediai n Coreea de Nord? Cei doi poliiti schimbar o privire. Se auzi apoi un rs jenat. Este vorba despre nite sume importante, adug Katshuhiro Oyata. Aproape toi nord-coreenii contribuie. Poftii. Scoase un album pe care l deschise, artndu-i lui Malko un articol decupat dintr-un ziar coreean mpreun cu fotografia unui brbat cu chipul rotund. Cine este? Proprietarul unui mare restaurant de pe strada Roppongi, Oriental Wave. Acesta i-a dat un milion de yeni lui Kim Jong Il care l-a decorat. Este perfect legal. i banii de la Pachinkos i acetia sunt legali? Nu, recunoscur acetia n cor, cu aceleai zmbete ruinate. Dar nu avem nici o dovad a acestor vrsminte efectuate de oamenii de la Chosen Soren. Nu ai avut niciodat intenia s percheziionai sediile celor de la Chosen Soren? ntreb Malko. O expresie ngrozit se oglindi n ochii celor patru japonezi. Era vizibil faptul c acea eventualitate nu fusese

99

niciodat luat n consideraie. Superintendentul fu primul care-i recpt sngele rece. Pentru asta ar trebui s formulm nite acuzaii la adresa lor, pled acesta. i, oricum, este o problem politic Nici un prim-ministru nu ar autoriza o asemenea operaiune. Asta ar fi un fel de casus belii vizavi de Coreea de Nord, lucru pe care ncercm s-l evitm cu orice pre. Aadar, concluziona Malko, apucnd taurul de coarne, tii c cei de la Chosen Soren au acumulat n acest moment nite sume colosale, pe care intenioneaz s le trimit n Coreea de Nord i nu putei face nimic. Chiar dac aceti bani provin din racket sau de la Pachinkos Parlors. Superintendentul pru ocat la auzul cuvntului racket. Trei sferturi din Pachinkos Parlors le aparine nordcoreenilor, corect el. Nici unul dintre ei nu s-a plns niciodat ca a fost victima rackeilor. i era n numele cauzei: toi erau simpatizani ai regimului din Phenian! Malko se simise invadat de dezndejde. Apucase captul unui fir odat cu crima din Macao i avea o certitudine, mulumit relatrilor trdtorului Kim Song-Hun, dar toate astea nu nsemnau nimic. ncerc totui s insiste: Ai auzit vorbindu-se de un viitor transfer masiv al banilor, stocai momentan de Chosen Soren, ctre Coreea de Nord? Cei trei poliiti schimbar cteva cuvinte dup care superintendentul trase o concluzie. Nu. De altfel, este imposibil: toate navele sub pavilion nord-coreean au interdicie de intrare n porturile japoneze. Categoric, n ciuda politeii lor fr cusur, japonezii se simeau agasai de insistena lui. nelese c nu avea s obin nimic de la ei, pe cale oficial. Ca i cum i-ar fi citit gndurile, superintendentul Kuniko Hichigaya preciza: Bineneles, inspectorul Kaoru Omoto rmne la dispoziia dumneavoastr pentru toat durata sejurului n Tokyo. i, dac reuii s descoperii nite fapte grave, noi le vom comunica Ministerului Justiiei. Acesta se ridic. Urm un nou schimb de plecciuni. n lift, Kaoru Omoto, mai lucid i mai sincer dect efii lui, i

100

mrturisi lui Malko: Nimeni nu vrea s fac nimic mpotriva Coreei de Nord, din cauza persoanelor care au fost rpite. nc sperm s le putem recupera. Fusese o mare dram n Japonia. n anii 1970, nordcoreenii ridicaser mai muli japonezi, cu ajutorul minisubmarinelor, pe care le folosiser s-i antreneze agenii infiltrai n Japonia. Acetia i dezvluiser n sfrit o parte din crime i le permiseser ctorva victime ale unor rpiri, care triau n Coreea de Nord, s comunice cu familiile lor. Mai furnizaser de asemenea o explicaie legat de dispariia misterioas a unei fetie de opt ani! Plini de cinism acetia spuseser adevrul: Migumi fusese luat pentru c asistase la rpirea unui cuplu de aduli Ajunser pe trotuarul de pe strada Kasemigaseki. Malko era uor dezamgit. Kaoru Omoto, vizibil ruinat de ajutorul care i se dduse strinului, propuse de ndat: Pot s v fac cunotin cu unul dintre informatorii mei, Shigetaka Kai. El tiprete o scrisoare confidenial i tie multe lucruri. Are i o colaboratoare coreean care v-ar putea fi de ajutor: eu nu vorbesc deloc coreeana Malko salut ideea. Sigur. Cnd? i voi telefona acum. Cteva minute mai trziu, poliistul japonez l anun triumftor: l vom ntlni la ora cinci, la Shibuya. Avem ntlnire cu el n faa cinelui Haniko Ce este asta? ntreb curios Malko. Este statuia unui cine din faa staiei de metrou aerian Shibuya. Toat lumea i d ntlniri acolo.

Timp de o or, Ri Teheul i explic lui Chang Myong Sue ce are de fcut. El se grbea s le dea o veste bun celor din Phenian, iar ea voia s rscumpere crima soului ei. Cnd dorii s l sun, tovare? ntreb femeia. Acum.

101

Dar el nu vorbete limba noastr. i vei ls un mesaj n japonez, pe telefon. l va traduce el. Iar apoi te va suna.

Bikkuri Sushi Bar era un local lung i ngust, n care abia i puteai gsi locul fr s te izbeti de ziduri sau de ceilali clieni, aezai n faa tejghelei, dei nu era dect ora cinci i jumtate. n acest loc nu trebuia s comanzi nimic. n momentul n care clienii nu mai aveau nici un fel de mncare dinainte, erau servii automat cu: sushis, sashimis, carene i legume. Toate astea erau asezonate cu bere Suntori sau de sake rece, la fel de dezgusttor Shigetaka Kai era un brbat corpolent cu brbie scurt, ochi att de nguti nct preau invizibili, pr des, argintiu i un apetit de vultur. De cnd se aezase la mas, acesta devora ncontinuu tot ceea ce fusese aezat n faa lui. Mnca repede, asemeni majoritii clienilor din bar. Era ca i cum viaa lor depindea de asta. Malko se aplec spre poliistul japonez. Nu a venit nsoit de colaboratoarea lui? Nu. Ne vom ntlni cu ea la biroul lui, nu este prea departe de aici. Dup nc un rnd de sake se puser n sfrit n micare, prsind restaurantul fumuriu. O luar pe jos, spre un imobil din crmizi roii, prost ntreinut. n lift, se ntlnir cu o femeie tnr foarte machiat. Este o ghei, coment Kaoru Omoto. Vin destul de multe pe aici Cnd Shigetaka Kai deschise ua de la biroul su, Malko avu un oc: era o editur clandestin n care domnea o dezordine de nedescris. Era un fel de culoar n captul cruia se vedea o fereastr ale crei geamuri nu puteau fi deschise Aezat pe un taburet, o frumoas fat tnr butona n faa unui calculator. Ea se ridic imediat iar Malko i spuse c aceasta nu putea avea mai mult de un metru cincizeci i cinci. Ea se aplec salutndu-i murmurnd pe cei trei brbai.

102

Hitumi Kemiko s-a nscut n Japonia iar prinii ei s-au rentors n Coreea de Nord, mulumit celor de la Crucea Roie; asta s-a ntmplat n 1987, explic Shigetaka Kai. Ea de ce a rmas aici? ntreb Malko. V va explica chiar ea, cci vorbete foarte bine engleza. Cum nu era nici un loc unde s se aeze, Malko se rezem de un fotocopiator vechi. Aveam cincisprezece ani cnd ei au plecat n Coreea de Nord, spuse Hitumi Kemiko. Trebuia s-i urmez dup ce mi terminam studiile. Ne-am scris de multe ori. Ei mi spuneau c erau foarte fericii, c viaa era minunat. n sfrit, ntr-o zi, i-am anunat c mi luasem diploma de infirmier specialist n puericultur i c aveam s vin la ei. Mi-au scris o scrisoare. Iat-o. Ea scoase din poet o scrisoare mpturit n patru pe care i-o ntinsese. Era scris n coreean, dar Hitumi i art cele patru coluri ale scrisorii pe care fuseser scrise patru kanji36 dup care explic: Caractere chineze sau japoneze. Aceste patru kanji, ka, e, ra, nai, nseamn n japonez: Nu veni aici. i apoi? Vru s tie Malko, stpnit de emoie. Hitumi Kemiko privi cu lacrimi n ochi acea scrisoare veche de aptesprezece ani. Nimic! zise ea. Nu-i voi mai revedea niciodat. Nu miam putut exercita meseria de infirmier specialist n puericultura, pentru c japonezii nu vor s-i lase copiii n grija coreenilor. Din cauza asta am lucrat mult timp n nite karaoke. nainte s devin omul de ncredere al lui Shigetaka Kai. Dnsul mi-a spus c suntei ziarist, dac v pot ajuta Sigur, rspunse Malko, nc netiind cum anume. Ea i ntinse cartea sa de vizit, pe care era notat numrul ei de mobil. Chiar n acel moment celularul lui Malko ncepuse s sune. Era mesageria. Auzi o voce de femeie vorbind n japonez i i ntinsese aparatul lui Hitumi Kemiko. Putei s-mi traducei?
36

Caractere chineze sau japoneze.

103

Tnra femeie ascultase mesajul cu atenie, dup care i ntinse aparatul. Era Chang Myong Sue, coreeana pe care ai ntlnit-o ieri, la manifestaia din parcul Hibaya. Ar vrea s v rentlneasc pentru a v vorbi de suferinele nord-coreenilor din Japonia.

Kaoru Omoto, care tocmai asculta mesajul, rmase perplex. E chiar ea, concluzion el. Vi se pare plauzibil motivul pentru care vrea s m vad? Poliistul japonez rspunse fr ezitare. Da, probabil le-a vorbit superiorilor si de la Chosen Soren, iar acetia vor s profite de ocazie pentru a face publicitate cauzei lor. Sunai-o napoi, i ceru Malko. Stabilii-mi o ntlnire cu ea. Japonezul se puse imediat pe treab. Conversaia fu scurt. Chang Myong Sue v-a dat ntlnire mine la ora apte seara, dup ce-i termin munca la spital, la Pachinkos Parlors din Kotobuki. Nu vrea s fie vzut vorbind cu dumneavoastr de cei de la spital. Malko i aminti, intrigat, de aa-zisul telefon dat de Cheo Yat-Van, directoarea financiar de la Delta Asia Bank, creia i fusese tiat beregata. Acel telefon i fusese dat cu scopul de a-l atrage n capcan. Erau dou posibiliti. Fie nordcoreeana voia s afume un ziarist, fie voiau s-i dea o lovitur sub centur. Dar cum ar fi putut acetia s-l identifice? Oricum, era obligat s i asume acel risc.

104

Capitolul XI.
Vrei s m nsoii la aceast ntlnire? O ntreb Malko pe Hitumi Kemiko. Cum vorbii att japoneza ct i coreeana, asta mi-ar putea fi de folos. Dar femeia aia vorbete japoneza, obiect fata. Prezena dumneavoastr mi poate fi oricum de ajutor, insist Malko. Bine, v voi nsoi, Malko-San, spuse tnra femeie cu o nclinare de bust. nainte, a dori s v explic ce anume caut la Tokyo, preciz Malko. Cnd terminai programul? Ea schimb o privire cu jurnalistul cel robust i propuse: Peste dou ore, suntei liber atunci? Ne ntlnim la Grand Hyatt, apartamentul 1110, spuse Malko ntinzndu-i cartea de vizit. i mulumise lui Shigetaka Kai i, cnd ieir din biroul minuscul, se ntoarse spre Kaoru Omoto. Ce prere avei de fata asta? Povestea ei este clasic, spuse poliistul japonez. Pare destul de descurcrea. i vei spune cu ce v ocupai cu adevrat? Prea nelinitit. Nu nc, l asigur Malko. Apropo, nu e periculos dac m nsoete la ntlnirea de mine? Poliistul japonez rse din toat inima. Nu! Nu, nord-coreenii nu mai rpesc oameni. Vrei s v nsoesc i eu? Nu. Mulumesc, refuz Malko. Se despriser n staia metroului aerian. Poliistul prea grbit s se rentoarc acas. Malko lu un taxi. Pn atunci nu reuise s se ntlneasc cu Philip Burton, eful Biroului CIA din Tokyo, cci americanul fusese n delegaie la Okinawa.

* 105

Hitumi Kemiko tocmai se pregtea s fac un ceai cu ajutorul unui mic fierbtor, nainte s se apuce de traducerea unui articol n coreean, cnd Shigetaka Kai i spuse: Fii atent cu acest gaijin. Ea i ridic privirea, surprins. De ce? Nu m va plti? Ba da! Dar el nu este cu adevrat ziarist. Mi-a spus nsui Kaoru-San. Atunci, nu am s mai lucrez cu el, spuse de ndat tnra femeie. Nu vreau s v supr cu ceva. Acest lucru nu m deranjeaz, afirm jurnalistul masiv, iar tu ai nevoie de bani. Dar fii atent. Nu accepta s faci lucruri periculoase. Voi fi atent, promise Hitumi Kemiko.

Philip Burton i ajungea lui Malko pn la umr. Acesta era mbrcat ntr-un costum clasic, bleu, destul de elegant i avea prul negru, ondulat. eful CIA din Tokyo l ntmpin foarte cordial pe Malko, ntr-un birou de la cel de-al treilea etaj al enormei ambasade americane, din cartierul Akasaka. Aceasta nlocuise modestul edificiu slab pzit care le servise ca sediu n urm cu treizeci de ani Ambasada, continuat cu reedina ambasadorului, ocupa un spaiu vast vizavi de hotelul Okura. Circulaia, chiar i cea a pietonilor, era interzis de-a lungul zidurilor sale. Nite lanuri mpiedicau staionarea autovehiculelor i nite poliiti japonezi foarte nervoi aveau grij ca nimeni s nu ncalce normele de siguran. n Tokyo, americanii se simeau ca la ei acas, nc din 1945. Chiar dac Japonia devenise un gigant economic, se bazau pe sprijinul americanilor n celelalte domenii. Cum merge ancheta dumneavoastr? ntreb Philip Burton, dup ce i oferi lui Malko un loc pe un fotoliu confortabil, din faa lui. Destul de greu, recunoscuse Malko, japonezii sunt politicoi, dar exagerat de temtori

106

Americanul rse din toat inima. De o jumtate de secol, sunt ca nite copii, recunoscu el. Nu au reuit deloc s dezvolte un veritabil serviciu de spionaj. Cercetrile sunt fcute de o jumtate de duzin de ageni fr nici un fel de coordonare i mai ales sunt mori de fric n faa nord-coreenilor! Dar de ce? Suntei aici ca o umbrel n faa atacului nuclear. Coreea de Nord va fi fcut ndri dac se atinge de Japonia. Ei nu se tem de atacurile nucleare, corect Philip Burton. Pentru c sunt presai de Coreea de Sud, oamenii politici japonezi au o poziie ambigu vizavi de Coreea de Nord. Ei cred ntr-o reunificare. Dar dumneavoastr credei? Categoric, nu! spuse americanul. Kim Jong Il nu va renuna niciodat la cacavalul su. Doar nord-coreenii amintesc cu regularitate ororile japonezilor din timpul celui de al doilea rzboi mondial. Asta i traumatizeaz pe niponi. Ei i doresc att de mult ca mai presus de orice s fie onorabili. De aceea, i resping pe coreeni, fie c sunt din Nord sau din Sud. i i dispreuiesc. Pentru ei, Seul este un soi de Garlic City37. Dar mai ales se tem! De ce anume? Sunt peste un milion de soldai nord-coreeni, ngrmdii n spatele paralelei 38, la nord de Pam Mun Jon, de-a lungul graniei. Acetia au rachete, tunuri i mii de tancuri. Sunt la un pas de a da nval n Coreea de Sud! Cu Kim Jong Il nu se tie niciodat, acesta poate s-i trimit armata n Coreea de Sud i atunci Philip Burton i ls fraza neterminat. Avei treizeci de mii de oameni n Coreea i tot atia aici, n Japonia, obiect Malko. Pe lng armata sudcoreean! Acestea nu ar fi de ajuns pentru a opri valul nordcoreean, afirm eful Biroului. Armata sud-coreean nu este foarte eficient. n cincisprezece zile, cu ajutorul blitzkriegurilor, nord-coreenii ar putea ajunge la Pusan, la grania din
37

Ora cu miros de usturoi.

107

sud a Coreei de Sud. Adic la dou sute de kilometri de coasta japonez! Ceea ce le d fiori japonezilor. Malko era uimit. Dar posedai arme nucleare performante, obiect el. Nici nu se pune problema s le folosim nti noi, spuse tranant americanul. Chinezii nu ar fi de acord. Iar vizavi de restul lumii ar fi o politic de neabordat. Iat de ce prietenii notri japonezii sunt mori de fric. I-a linitit att de mult pacifismul nct nu mai au chef s se lupte. Deci, nu putem conta pe ajutorul lor n problema Chosen Soren? Ora cu miros de usturoi. Cred c nu, preciza americanul. Pe de alt parte. Casa Alb dorete foarte mult s v continuai cruciada mpotriva Biroului 39. Ceea ce ai realizat n Macao a fost magnific. Banca Delta Asia a fost neutralizat pentru moment, nord-coreenii au pierdut mult valut fals iar logistica lor este destrmat. n plus, chinezii nu-i vor ajuta acum dect verbal. i ei vor s fie onorabili, din cauza Jocurilor Olimpice de anul viitor Va trebui s procedai la fel i n Tokyo. Acolo, am beneficiat de ajutorul unei puternice Triade, explic Malko. Americanul se dusese s ia dosarul nord-coreeanului i l deschise. tii, dup spusele trdtorului nostru Kim Song-Hun, c cei de la Chosen oren pregtesc un transfer masiv al veniturilor acumulate n Japonia ctre Coreea de Nord. Ar fi minunat dac l-am intercepta. Putem beneficia de nite dispozitive puternice: submarine, nave de supraveghere, avioane, reele de ascultare. Reelele de ascultare nu v-au furnizat nici o informaie? Despre acest lucru nu tim nimic, admise lamentabil Philip Burton. unt extrem de prudeni. Aceti bani se gsesc cu siguran n cldirea celor de la Chosen Soren, aici n Tokyo, argument Malko, ar fi de ajuns s mergem s-i ridicm Japonezii nu ne-ar lsa s facem asta.

108

Bine, concluzion Malko. Voi ncerca s fac spturi! Am unul sau dou contacte. Dar asta ar nsemna s atacm o fortrea narmai cu un trncop. tiu, recunoscuse americanul. Multe dintre Pachinkos Parlors le aparin nordcoreenilor, spuse Malko. Nu sunt asociai cu yakuza? Philip Burton zmbi. Nu uitai c Chosen Soren este o filier a Coreei de Nord comuniste! Iar yakuzas de stnga nu exist. Acetia sunt solidari cu partidele de dreapta, sau sunt afiliai unor grupri de extrem dreapt. Nu-i suport pe nord-coreeni. Dup omologii mei japonezi, numai o singur gac de yakuza, numit Sumiyoshi Kai, are legturi cu nord-coreeni: acetia distribuie amfetamina, importat clandestin din Coreea de Nord, n Tokyo i n Yokohama. Japonia era cu siguran singura ar de pe faa pmntului unde organizaiile de crim organizat i aveau sediile la marginea strzilor, funcionnd sub acoperirea unor asociaii de ajutor reciproc. Sediile tuturor marilor gti de yakuza erau cunoscute iar poliia tia chiar i numrul exact de membri. Aceste organizaii activau n domenii precum racketingul, prostituia, afacerile imobiliare, yakuza recurgnd foarte puin la violen. Cu excepia cazurilor cnd voiau s dea un exemplu. Primarul din Nagasaki tocmai fusese rpus de un uciga, care aparinea celei mai importante bande din Japonia, Yamaguchi Gumi, pentru c refuza s le vnd un teren al municipalitii. Malko se ridic: fcuse rost, n ciuda tuturor obstacolelor, de o mic informaie. Trebuia doar s urmeze firul, care era foarte fragil. Dorii nite baby-sitter pentru ntlnirea de mine, cu nord-coreeana? Propusese Philip Burton. Am nite field officer-i foarte eficieni. Nu cred c ar fi indicat, refuz Malko. Sunt nc n stadiul de cercetare. Cel mai mare risc pe care mi-l asum este s ascult un discurs stalinist i nu m voi duce singur.

109

Hitumi Kemiko prea minuscul n imensul hol de ateptare rece ca moartea de la Grand Hyatt. Aezat pe o banchet din faa recepiei, prea tare micu mbrcat n vesta ei oranj, colani negri i cizme albe i machiat cu grij. Ea se ridic repede cnd l vzu pe Malko. El se scuz pentru c ntrziase. Unde putem lua cina? ntreb el. Ca n majoritatea cazurilor cnd li se pune o ntrebare direct japonezilor, tnra femeie schi un zmbet jenat. Oh, nu tiu! Sunt att de multe localuri. Ce mi recomandai? Cu ochii plecai, Hitumi Kemiko spusese timid: Putem merge n Shibuya. Cunosc un restaurant plcut, Wanaziya. Dup dumneavoastr. Shibuya era un adevrat ocean de lumin, animat de o mulime care miuna pe micuele strdue unde erau aliniate magazinele de mod n vog. Se ntlnir cu fete mbrcate mai mult dect provocator, cu lenjeria aezat peste haine. Categoric, japonezele erau foarte libertine. Wanaziya era plin ochi, zgomotos, cu o muzic asurzitoare. Hitumi Kemiko i Malko se desclar i l urmar pe chelnerul care-i conduse ntr-un separeu micu, n spatele uriaei mese rectangulare din centru. nuntru era o cldur cumplit. Japoneza i ddu jos vesta oranj, lsnd la vedere un pulover care se mula foarte bine. Toate japonezele aveau implanturi de sni. Era o cerin vital, ca i fardatul ochilor. Ea comand frigrui de yakitori pe unaju38, asezonate cu cteva sashimis i nite sake. Goliser repede un ulcior i, ncet, ncet, Hitumi Kemiko se relax. ipar la grtar cu orez. Cum ai devenit jurnalist? ntreb Malko, innd cont c ai studiat s devenii infirmier specializat n puericultur. Ea schi un zmbet ruinat n timp ce nghii o frigruie. Eram hostes ntr-un karaoke i ctigam patru sute de
38

ipar la grtar cu orez.

110

mii de yeni pe lun. Numai c nu-mi prea plcea meseria aceea. Cnd beau, japonezii devin foarte brutali. i beau destul de mult i apoi i apoi ce? insist Malko. Hitumi Kemiko i plec ochii i adug, cu amrciune n glas: Uneori, kumicho39 m fora s m culc cu anumii clieni. Nu puteai refuza? A fi fost btut, poate chiar ucis. Yakuzas sunt foarte cruzi. O hostes britanic a fost ucis i dezmembrat, acum ase luni. Yakuzas i folosesc pe nigerieni pentru a le face treburile murdare. Cnd o fat este recalcitrant, acetia trimit acele brute negre s le violeze Acum ctig mai puini bani, dar sunt liber. mi pot alege singur amanii Ah, bun! remarc Malko, amuzat. Avei muli? Hitumi Kemiko se uit la el, cu ochii nroii de sake. Zece! spuse ea plin de mndrie. Zece! Dar de ce att de muli? i zmbi din nou jenat. Aici, totul este foarte scump, explic japoneza. Shigetaka-San nu m pltete foarte bine, dar mie mi place s ies n fiecare sear. Aa c am mai muli. Fiecare are ziua lui. Dar toi sunt brbai care-mi plac, adug ea. Astfel, cu salariul meu mi pltesc chiria i mi cumpr haine. Sunt foarte fericit, explic ea puin ruinat. Ast-sear, am renunat la o ieire cu unul din amanii mei, pentru a vorbi cu dumneavoastr, concluzion ea i pentru c e o chestiune legat de serviciu Shigetaka-San mi-a spus c m vei plti Japonezele erau ntr-adevr libertine Bineneles c v voi plti, confirm el. Dar am nevoie de informaii despre nord-coreeni. Cum reuesc cei de la Chosen Soren s fac rost de bani? Oh, au mai multe modaliti, explic Hitumi Kemiko. Pachinkos Parlors este doar unul din mijloacele de finanare, dar recurg de asemenea la mai multe contribuii voluntare. Eu, de exemplu, donez n fiecare lun cinci mii de
39

eful.

111

yeni unei cauze umanitare care i propune s cumpere manuale copiilor din Coreea de Nord. O facei din proprie iniiativ? ntreb Malko. Ea pufni n rs. Nu, bineneles! Dar dac refuz, vor trimite nite oameni s m bat. Sunt oamenii celor de la Chosen Soren? Nu. Muli nord-coreeni sunt angajai de nite bande de yakuzas pentru a dobndi respectul. Acetia pstreaz ns n continuare legtura cu comunitile crora le aparin. Chosen Soren i folosesc ca oameni buni la toate Societatea i trimite s ne bat cu bastoanele. Aa c, prefer s pltesc. De altfel, mi dau i chitan. Exist bande de yakuzas care colaboreaz cu Chosen Soren? Ea ezit puin nainte de a-i rspunde: Da, Sumiyoshi Kai care se ocup cu distribuia amfetaminelor fabricate n Coreea de Nord. Cum ajung drogurile la ei? Acestea sosesc n portul Matsue, dup ce traverseaz Marea Japoniei, nainte de a prsi Coreea. Vapoarele nord-coreene le aduc pn acolo? Nu. Dup ntmplarea din iulie anul trecut, nici o nav nord-coreean nu mai are dreptul s intre n apele teritoriale japoneze. Aa c acestea se apropie att ct pot i arunc n ap pachetele nchise etan dotate cu GPS-uri care sunt mai apoi ridicate de vasele japoneze care sunt pltite de nordcoreeni. Este un restaurant, din portul Matsue, care controleaz ntreg traficul. Se numete Ryang Tac Sik. Este administrat de nord-coreeni. De unde tii toate astea? ntreb Malko, mirat de precizia informaiilor primite. Am fcut o anchet! Explic cu mndrie tnra femeie. Pentru Asahi Shimbun40. M-au pltit foarte bine dar nu l-au publicat. Le-a fost fric. Poate c e mai bine aa, adug ea, altfel m-ar fi ridicat sau m-ar fi ucis. Aadar, concluzion Malko, sunt anumii yakuza care
40

Unul dintre cele mai mari cotidiane japoneze.

112

coopereaz cu nord-coreenii? Cei despre care v-am vorbit sunt singurii, preciza Hitumi Kemiko, dar asta le aduce muli bani. Ei vnd cu zece mii de yeni sculeii de zece grame de metamfetamin foarte pur, care nu provoac nici un efect secundar. tii cine este eful acestei bande? Da, bineneles, se numete Shigeo Nishigushi. Biroul lui este pe strada Roppongi. Traficul acesta continu i acum? ntreb el. Bineneles, confirm Hitumi. Trebuie s le furnizeze droguri japonezilor, altfel, bandele de chinezi vor lua locul yakuzas. Restaurantul era pe cale s se goleasc: japonezii cinau devreme, cci marea majoritate locuiau foarte departe de centru. Malko voia s-i continue interogatoriul la care o supusese pe Hitumi Kemiko. Nu sperase s ntlneasc pe cineva ca ea. Avei timp s bei un pahar ntr-un bar mpreun cu mine? propuse el. Bineneles, accept ea, plin de entuziasm. Sake-ul o fcuse s-i nving timiditatea. Dumneavoastr alegei locul! propuse Malko, dup ce pltise consumaia cash. Crile de credit erau foarte puin folosite n Japonia. Aceasta era ara ideal pentru fraud. Aici se putea deschide un cont bancar pe numele propriului cine, fr teama nici unui control. Ajunser din nou n dreptul neoanelor de la Shibuya i Malko chem un taxi. O idee ncepu s prind contur n mintea lui. Tocmai gsise o cale de a lovi atotputernica Chosen Soren.

113

Capitolul XII.
Dou tinere femei erau aezate la bar, lng trei japonezi care erau pe cale s se mbete de-a binelea, sub privirile binevoitoare ale barmaniei de la Sumaru. Localul, amenajat ntr-un subsol, cu un pian ntr-un col, nu putea gzdui mai mult de zece persoane. Barmania le aduse lui Hitumi i lui Malko cpune cu fric. n Japonia oamenii mncau fr oprire Venii des aici? o ntreb Malko. Din cnd n cnd, cu o prieten sau cu unul dintre amanii mei. E un loc drgu. Brbaii i femeile aveau viei foarte separate. Multe femei ieeau n grup cu fetele n restaurante sau n baruri, fr nici un fel de jen Unul dintre beivi se urni de la bar i se tr pn la pian, dup care ncepu s cnte Cnta foarte bine. Toat lumea asculta cu mare atenie. Era muzic clasic. Li se aduse un alt ulcior de sake. Clienii intrau, beau i plecau. Civa rmaser tcui n bar, fr s schimbe vreun cuvnt cu cineva. Deodat Hitumi Kemiko se uit la ceas i sri de pe scaun. Doamne, am pierdut ultimul tren! Locuii departe? n Iyugaoka, n periferia din sud-estul oraului. Ce vei face acum? Voi merge la un love hotel. Am un apartament la Grand Hyatt, propuse Malko, v pot gzdui acolo. Tnra fat se mpotrivi imediat. Prea foarte sincer Oh, nu! Nu vreau s v deranjez Malko trebui s insiste i aproape o for s intre n taxi. Ajuni n apartament, ca admir decorul luxos i opulent fr s rosteasc vreun cuvnt. La vederea canapelei celei mari din sitting-room ea art cu degetul.

114

Voi dormi aici! Dac aa dorii, zise Malko. nainte, a dori s v ntreb ceva. Printre actele lui, regsi cartea de vizit al acelui yakuza cu care fcuse cunotin la Pegasus n Bangkok. Shigeta Katagiri, prietenul lui Imalai Yodang, eful Triadei Sun Yee On. tii cine este acest om? o ntreb el pe Hitumi Kemiko. Ea cercet cartea de vizit i i-o napoie imediat. Nu, spuse ea. Pcat. Dac dorii s folosii baia i art locul i tnra femeie se opri n faa duului placat cu marmur i echipat cu numeroase jeturi. Cu un zmbet copilresc se ntoarse ctre Malko. E minunat! Pot s fac un du? Sigur! El se rentoarse n sitting-room, aezndu-se pe un fotoliu, n faa televizorului. Nu-i era somn i ncepuse s-i schieze n minte un plan de btaie. Aproape uitase de Hitumi cnd o atingere uoar l fcuse s ntoarc privirea. Japoneza sttea n faa lui, nfurat ntr-un prosop, cu o nfiare vizibil fericit. Niciodat nu am mai vzut un asemenea du! spuse ea. Avea jeturi peste tot. M simt foarte bine. Foarte bine, zise Malko, v las s dormii. Ateptai! A vrea s v cer un serviciu, Malko-San, adug Hitumi cu timiditate n glas. Cu plcere. Ce dorii? Pot s m joc cu pasrea dumneavoastr cea roie? Malko o privi mirat. Ce anume? Vznd c el nu nelegea, se aez, cu un gest firesc, lng fotoliu. Prosopul i czu descoperindu-i snii rotunzi i slipul alb. Demachiat, cu prul ciufulit, nu-i ddeai mai mult de treisprezece ani Delicat, i aez mna peste pantalonii lui Malko, deasupra coapselor lui. Pasrea roie nu cere dect s-i i-a zborul, murmur

115

ea. De data aceasta Malko nelese. Hitumi, spuse el, nu de asta Ea l ntrerupse. Nu, nu nelegei, Malko-San. O fac pentru a-mi da mie plcere. Atunci cnd fac s zboare pasrea cea roie, inima mea se umple de bucurie i simt c nfloresc. Ar fi fost o adevrat cruzime s priveze o poet att de iscusit de o plcere att de simpl. n faa tcerii lui Malko ea ncepu s-l elibereze. Ea i privi apoi sexul adormit, ca i cum i-ar fi fcut rugciunea, dup care i nl capul. n timp ce domesticesc pasrea cea roie, preciz ea, nu trebuie s m atingei, dect aici. Ea lu lui Malko mna dreapt i o aez pe ceafa ei. Apoi, simi o gur cald strngndu-se n jurul lui i ncet s mai gndeasc. Cu minile strnse n jurul testiculelor lui, Hitumi i nfptui ritualul ca pe o tiin taoist41 Apoi, degetele ei ncepur s se plimbe peste el, mngindu-l uor ca i cum ar fi fost aripile unor fluturi, sporindu-i excitaia. Micrile ei erau mai lente, ncercnd s-i absoarb ntreaga lungime. Fr s se fi oprit, ea lu mna lui Malko i i-o aez pe ceaf, murmurnd pe un ton umil: Sumimassen42! Cnd ncepu s-i apese ceafa, ea scoase un suspin de bucurie i l nghii i mai mult. Sfrcurile snilor ei rotunzi se ntrir, dar Malko i respect rugminte, nu o atinsese de loc. i simi seva urcnd din ale. Hitumi i dduse i ea seama i i puse o mn peste a lui, invitndu-l s o apese i mai mult pe ceaf. Ceea ce el i fcu, nfigndu-i membrul pn n gtul tinerei femei. Cnd explod, avu impresia c se revrsa peste tot. Ea nghii tot pn la ultimul strop dup care i nl capul arbornd un zmbet vesel! M simt att de vulnerabil n aceast via! i explic
41 42

Taoismul amestec sexualitatea cu spiritualitatea. V rog.

116

ea. Acestea sunt singurele momente cnd m simt puternic. Atunci lucrurile depind de mine. Nu mai era nimic de spus. Cnd Malko se duse la culcare, ea inu s instaleze patul de rezerv n faa celui n care se odihnea el. Adormi imediat. El continu s se gndeasc. Se ntreb cine l putea ajuta s dea de Shigeta Katagiri.

Avei nevoie de un specialist n yakuzas? ntreb Philip Burton. Cred c am persoana potrivit. Dar este o specialist, Nobuko Funamachi. O prieten a Ageniei. Ea ne-a fcut cteva servicii de lobying. i, mai ales, este nepoata unui foarte important yakuza afiliat la Yamaguchi Gumi. De cum se trezise Malko se dusese la ambasada american, n timp ce Hitumi Kemiko se dusese la serviciu. Ca i cum nu se ntmplase nimic. Este de ncredere? Total, afirm americanul. Ea s-a desprins din acel mediu, dar cunoate foarte bun harta yakuzas-ilor. Voi organiza o cin n seara asta. Trebuie s o tratm cu respect: are foarte muli bani, locuiete ntr-un apartament superb pe strada Roppongi i soul ei este un avocat important. Va veni i el? Nu. Niciodat nu este acas. Lucreaz n fiecare zi pn la ora unsprezece seara i, apoi, merge s se relaxeze ntr-un bar. Este un obicei curent n Japonia. Voi veni s v iau de la hotel la ora opt. Plecnd de la ambasada american, Malko se duse s se ntlneasc cu inspectorul Omoto, la CG-ul celor de la NPA. Pentru a-i pune n practic planul de btaie avea nevoie de ct mai multe informaii. Kaoru Omoto l atepta pe holul glacial, nsoit de un alt poliist. Vi-l prezint pe comisarul Ramen Tohoku. Este unul dintre cei mai mari specialiti n boryokudan. Ce este boryokudan-ul? n poliie, noi nu folosim niciodat cuvntul yakuza, ci boryokudan, care nseamn violen n japonez. Dnsul

117

v st la dispoziie. Se duser la cafeneaua de la primul etaj, la fel de vesel ca o sal de funeralii i Malko putu pune o ntrebare care l intrigase nc de la nceputul anchetei sale: Cum se fac c yakuzas beneficiaz de att de mult indulgen n societatea japonez i din partea poliiei? Comisarul Tohoku zmbi scurt ruinat. Oh, e o poveste foarte lung care i are originea n secolul al aisprezecelea. Atunci cnd Japonia a fost unificat pentru prima dat, muli samurai i-au pierdut locul de munc. Numeroii seniori care se ocupaser cu arta rzboiului nu mai aveau nevoie de ei. Acetia nfptuiser atunci numeroase aciuni nedrepte mpotriva ranilor. Acetia fuseser nevoii s se organizeze n miliii de autoaprare. Pentru c majoritatea membrilor acestor miliii erau persoane foarte lenee, care jucau un joc de cri denumit 8-9-3. Ceea ce, n japonez, se traduce ya-cu-za. Miliienii ascultau de un ef care instituia o disciplin feroce. Iat de ce yakuzas fac parte din societatea japonez. La nceput, nu erau criminali. Doar c, de-a lungul secolelor, au evoluat. Azi, muli se specializeaz n mizushobai. Ce nseamn asta? n traducere, nseamn comerul cu ap. Aceast expresie nglobeaz toate activitile legate de viaa nocturn: prostituia, jocurile clandestine, barurile cu hostese. Dar, mai ales, protecia; v voi da un exemplu. Se deschide un nou restaurant. Comerciantul primete atunci vizita unui brbat care-i propune s-i nchirieze plantele naturale care s-i decoreze sala de mese. Este un obicei japonez. Cnd ntreab de pre, descoper c tarifele sunt foarte ridicate. Brbatul adaug atunci: Azi acest lucru i se pare scump, dar aceste plante au o virtute aparte: mpiedic incendiile Dac proprietarul nu semneaz, restaurantul su va fi incendiat i poliia nu poate face nimic? Urm un alt rs jenat. Inspectorul Omoto explic: Yakuzas au foarte muli bani i i mituiesc pe poliiti. i oamenii se tem. Chiar eu am fost nevoit s pltesc.

118

Dumneavoastr? ntreb Malko, mirat. Doar facei parte din poliie! Cum de v-au putut racketta? Japonezul ls capul n jos. Trebuie s nelegei, Malko-san Vin n fiecare zi la lucru cu motocicleta i mi este mai uor s o parchez n faa uii casei mele. ntr-o zi, un brbat a venit s m vad i mi-a spus c s-au furat i s-au distrus multe motociclete din cartier. A sugerat c ar fi mai bine s o duc ntr-o parcare. Sau s pltesc o tax unui tnr care s o supravegheze. Asta a fost tot: nu a insistat. i dac l-ai fi arestat? Sub ce acuzaie? Dup trei zile, motocicleta mea a luat foc. Se folosesc de imigranii nigerieni pentru acest gen de activiti. Acetia nu vorbesc niciodat. Se tem prea mult Din fericire, am putut negocia i am ajuns la suma de optzeci de mii de yeni pe an. Ceruser trei sute de mii. Malko nelese. Se ntoarse spre comisarul Tohoku. l cunoatei pe un oarecare Shigeta Katagiri? Da, bineneles. Este eful celor de la Kokusui Kai, o gac care acioneaz n Ginza i Rappongi. Nu are mai mult de dou-trei mii de membri. i duc viaa de azi pe mine. Pentru c nu ctig la fel de bine ca ceilali, s-au apucat de activiti dispreuite de majoritatea yakuzas. Cum ar fi? Comisarul japonez i cobor vocea, ca i cum ar fi fost jenat. n periferiile oraului Tokyo, atac bancomatele cu utilajele de antier. ntr-o ar n care durata de via a unui imobil nu depete treizeci de ani, antierele nu lipseau niciodat. Import de asemenea arme de foc din China, continu poliistul japonez. n Japonia, e practic imposibil s pui mna pe aa ceva. Malko era perplex. Jefuirea unor bancomate era culmea dezonoarei. Pentru orice derbedeu japonez. Acest lucru descria perfect abisul cultural dintre Japonia i restul lumii. Unde se afl sediul acestei bande? se inform el. n Ginza. Nu departe de buticul Hermes. E uor de gsit:

119

pe ua lor este lipit o plcu metalic pe care este scris numele lor. Nu uitai c aici este o asociaie legal. nc ceva: mi s-a spus c Sumiyoshi Kai se ocup cu distribuirea drogurilor importate din Coreea de Nord. Este corect? Comisarul Ramen Tohoku schi un zmbet jenat. Cred c este corect, dar nu am putut strnge niciodat dovezile. Am introdus n sediul lor un informator. Din nefericire, a fost gsit ntr-o zi pe un teren gol, torturat i dezmembrat. Superiorii mei mi-au zis s opresc ancheta. Un nger trecuse, zburnd aproape de sol. Japonia nu era deloc att de onorabil pe ct voia s par Cine este eful celor de la Sumiyoshi Kai? Poliistul cotrobise prin servieta sa i scoase o poz color a unui brbat cu craniul ras, fa alungit, cam de cincizeci de ani. Acesta purta un pulover negru i o vest alb. Iat-l. Shigeo Nishigushi. Locuiete n Yokohama, dar are un birou pe strada Roppongi. Malko se uitase la Breithng: avea ntlnire cu Hitumi Kemiko. Merg s m ntlnesc cu nord-coreeana aceea, de la Chang Myong Sue, zise el. La apte. O voi lua ca interpret pe Hitumi Kemiko. Avei nevoie de protecie? ntreb imediat inspectorul Omoto. Credei c este cazul? Suntei sub responsabilitatea noastr, explic poliistul japonez. Aa c voi trimite nite oameni acolo. Nu dorii mai degrab s le cer ajutorul celor din Agenie? obiect Malko. Nu, sunt nite gaijins. Vor fi reperai imediat. Dar nu este dect o msur de precauie.

Hitumi Kemiko privise vechiul imobil mizerabil din strada Adachi-Ku din ultimul vagon al metroului aerian. Acolo am crescut eu, zise ea. A fost forte greu! Dect s ia un taxi, preferau metroul aerian, care era mult

120

mai rapid. Coborr la gara din Nishiarai i i continuar drumul pe jos pentru a ajunge la Pachinko Parlor-ul unde aveau ntlnirea. De cum trecur dincolo de u, Malko fu afectat de vacarmul fcut de bilele metalice care se izbeau de margini i de muzica asurzitoare care ncerca s acopere zgomotul. Pereii slii vibrau. Toate Pachinkos-urile de la parter erau ocupate, dar ei ddur o tur fr s o vad pe Chang Myong Sue. El se urc atunci pe scara rulant care ducea la primul etaj. Hitumi Kemiko l urm ndeaproape. Ajunse n faa unui mic bar unde stteau trei brbai. O namil, cu o cciul de ln tras peste urechi, alturi de geamnul su cu craniu ras nfofolit ntr-un hanorac cu guler de blan. ntre cei doi, un tnr cu nfiare rutcioas, pe att de slab pe ct erau vecinii lui de masivi, prea aproape invizibil. Malko o observ n sfrit pe Chang Myong Sue, aezat n faa primului rnd de maini, cu mai multe ldie cu bile la picioare. Minile ei se micar cu rapiditate, manipulnd manetele, pentru a orienta bilele care se nghesuir aproape toate n orificiul magic n form de plnie. Cnd el se apropie, ea ntoarse capul fr s se opreasc din jucat. Malko i-o artase lui Hitumi Kemiko. Cu ea trebuia s m ntlnesc. Hitumi Kemiko se apropie de nord-coreean fcnd mai multe plecciuni i schimb cteva cuvinte cu ea. i termin partida i vine imediat, l anun tnra. Juctorii preau cu toii prini ntr-o adevrat trans, nlnuindu-i gesturile cu automatismul unor roboi. Privirile lor erau aintite asupra bilelor care se izbeau de marginile pereilor verticali. n sfrit, nord-coreeana i ridic de jos punga de hrtie n care-i inea lozurile i i spusese cteva cuvinte lui Hitumi. Ea i va schimba lozurile n bani, la buticul TUC dup care vom merge la bar. La plecare, cnd trecur prin faa barului, cei trei japonezi dispruser. Hitumi Kemiko i fcu semn lui Malko, se ridic

121

pe vrful cizmelor i i opti ceva la ureche: Cnd am rmas puin n urma dumneavoastr, i-am auzit pe cei trei brbai spunnd n coreean n timp ce v priveau: El este. Aa a spus cel mai scund dintre ei

122

Capitolul XIII.
Malko simi cum i se accelereaz pulsul. Se felicit n sinea lui c o luase cu el pe Hitumi, care nelegea coreeana. Kaoru Omoto nu ar fi remarcat nimic Ieir pe strada ntunecoas. Chang Myong Sue o lu la dreapta iar ei o urmar imediat. Malko ntoarse capul, nelinitit; nu era nimeni prin preajm. Unde puteau fi cei trei brbai din Pachinko Parlor? Micul chioc de TUC unde puteau fi schimbate lozurile n bani era la treizeci de metri n faa lor, luminat de un neon palid. Malko ntoarse din nou capul dar nu vzu dect un cuplu mbrindu-se la ieirea din Pachinko Parlor, care o apucar pe acelai drum ca i ei. Nord-coreeana se pregtea s-i schimbe lozurile n yeni. Malko o auzi o atunci pe Hitumi ipnd: Abounai43! Cei trei brbai pe care i vzuser la primul etaj al Pachinko Parlor tocmai apruser n lumina slab. Fuseser ascuni n spatele chiocului. Totul se petrecu foarte repede. Micul slbnog se arunc asupra lui Chang Myong Sue, dndu-i un pumn care-o fcu s cad la pmnt. Cu o singur lovitur de cap n mijlocul pieptului, brbatul cu fesul negru l puse pe Malko la pmnt. Scoase apoi un pumnal enorm, aruncndu-se deasupra lui, cu lama aezat n poziie vertical, intind spre gtul lui. Malko, cu o micare disperat, ncepu s se rostogoleasc, evitnd astfel s-i fie tiat beregata. Furios, agresorul lui se ridic i i ddu o lovitur puternic de picior n cap, care-l amei. Tocmai se pregtea s-l njunghie. Malko auzi un ipt ascuit, care probabil c fusese scos de Hitumi, fr s poat vedea ce se ntmpl. Dup aceea se auzi un foc de arm. O fraciune de secund mai trziu, o greutate uria se
43

Atenie!

123

prbui peste el! Era brbatul care voise s-l njunghie. Reui s-l dea la o parte i se ridic buimcit. Agresorul su nu se mai ridic deloc. Sngele ncepu s-i neasc pe gur i avea o privire sticloas. Malko se uit n jurul lui. Hitumi Kemiko, strns de gt de cea de-a dou brut, se zbtea urlnd i l lovea pe infractor cu picioarele. Un brbat tnr i o femeie firav, urlau n japonez, fluturndu-i pistoalele. Brbatul care fusese pe cale s-o stranguleze pe Hitumi i ddu imediat drumul i o rupse la fug spre captul strzii nsoit de slbnog. Erau urmai de cei doi tineri ageni. Acetia din urm revenir dup cteva clipe i i se adresar lui Hitumi Kemiko, care se apropia de Malko. Sunt poliitii trimii de Omoto-San. Au reinut semnalmentele celor trei tipi. ntririle vor sosi imediat. Au fost autorizai s trag, ceea ce se ntmpl destul de rar. Chang Myong Sue se ridic masndu-i gtul i mormia. Ea i spuse ceva lui Hitumi care se ntoarse ctre Malko: Ea a spus c derbedeii i atac deseori pe oamenii care vin s-i schimbe lozurile. I-a fost tare fric i acetia i-au luat banii. Ea vrea s mearg s se odihneasc i v va suna pentru a stabili o alt ntlnire Ea ncepu deja s se ndeprteze, lsndu-l pe Malko fr nici o speran. Fusese o capcan destul de bine pus la punct dac nu ar fi intervenit poliitii japonezi, ar fi fost deja mort. Se uit la brbatul cu fesul din ln neagr, care mai avea nc mna strns n jurul pumnalului. Era un asasin pltit. Poliista care-i pusese pistolul chem o main de poliie, apoi venir nc dou, iar ocupanii lor blocar strada. Vor s v duc napoi la Grand Hyatt, l anun Hitumi Kemiko. Nu vor s mai rmnei n aceast zon. Derbedeii sar putea ntoarce. Celularul lui Malko ncepuse s sune. Era inspectorul Omoto. Avea o voce cordial. Malko-san, zise acesta, ce bine c am fost nencreztor Sunt persoane foarte periculoase. l putei identifica pe cel care a fost ucis, l rug Malko.

124

Sigur! Trecei mine pe la birou, pe la ora dou. i, de acum nainte, s fii prudent Un poliist i ceruse s urce ntr-o main a poliiei, n timp ce Hitumi Kemiko rmase la faa locului pentru a depune mrturie. Malko i arunc ochii asupra Breitling Bentley-ului su. apte i jumtate. Trecuse doar un sfert de or de cnd ieiser din Pachinko Parlor. Avea s ajung aproape la timp la cina cu Philip Burton i specialista n yakuzas. l sun pe eful Biroului CIA pentru a-l pune la curent cu ceea ce se ntmplase. Capul l durea ngrozitor de tare, n locul unde fusese lovit de derbedeu, iar costumul su negru de alpaca era plin de praf.

Restaurantul Meiji Kinnonkon era un loc foarte somptuos, din apropierea palatului imperial. Hostesele n costume tradiionale, kimono i obi, i fcur o serie de plecciuni n timp ce l conduceau spre salonul rezervat de Philip Burton. Acest loc nu dispunea de o sal comun, considerat prea vulgar. Erau doar nite saloane micue, separate de nite perei glisani. Fu apoi desclat la intrare de hostesele, care murmurar ceva i invitat s ia loc n salon n jurul unei mese joase, n stil japonez, dedesubtul creia era o adncitur care le permitea oamenilor s se aeze normal. Dou hostese i periar haina lui Malko, redndu-i nfiarea de gentleman. Aperitivele erau deja pe mas. eful CIA era nsoit de doi colaboratori, o femeie cu prul scurt, a crei vrst era greu de aproximat i un analist specializat n cele dou Coreei. Lng Malko era un loc gol. Prietena noastr Nobuko ntrzie, spuse americanul. Asta i se ntmpl deseori. Abia termin de spus aceste cuvinte, cnd o tnr femeie, cu chipul rotund, bine fcut, mbrcat ntr-o rochie scurt de culoare neagr care-i punea n valoare pieptul

125

neobinuit de mare pentru o japonez, intr n salon. V-o prezint pe Nobuko Funamachi, zise Philip Burton. O foarte bun prieten i o colaboratoare nepreuit. Japoneza se ntoarse ctre Malko i spuse ntr-o englez fr cusur: Domnul Burton mi-a vorbit despre dumneavoastr. Sunt foarte flatat s ntlnesc o asemenea legend. Era o uoar urm de ironie n privirea ei sobr. Malko nu se putuse mpiedica s nu observe c snii ei se micau pe sub materialul negru al rochiei ca i cum ar fi fost liberi. Ea avea cam cincisprezece centimetri n plus fa de o japonez obinuit. Era o femeie tare drgu. ncepur s guste din aperitivele n felurite culori, frumos aranjate, dar care nu aveau nici un gust. Platourile erau pline cu alge, legume murate, alturi de tot felul de preparate greu de numit, aranjate foarte meticulos Din fericire era destul sake cldu Malko nu ncet nici o clip s-i umple paharul vecinei sale care se nveselise puin. Din cnd n cnd, i duse discret mna la cap, acolo unde un cucui enorm era gata s-i apar. n acelai timp i apru i o migren cumplit. Philip Burton spuse, atunci cnd li se aduse sashimis n nite elegante brcue de bambus: Nobuko tie multe lucruri despre lumea yakuzas, cred c v va putea fi de ajutor. Malko nghii cteva sashimis. n ceea ce privea buctria, japonezii rmseser n epoca de piatr, n ciuda aspectului atrgtor. Toate alimentele crude erau minunat prezentate. Cum se face c tii att de multe lucruri despre yakuzas? Ai auzit de Kyoto, Malko-San? ntreb ea cu o voce dulce. Am fost s vizitez nite temple de acolo, replic Malko. Nobuko Funamachi rse sec. Nu sunt numai temple n Kyoto. n apropierea grii, se afl un cartier numit Shichijo. Se afl chiar pe albia secat a rului Kamo. nc din Evul Mediu, acela era locul de ntlnire

126

al saltimbancilor, al derbedeilor, al mrfurilor rare, sau al prostituatelor. Era i locul unde erau executai criminalii, dar tot acolo o femeie a pus bazele teatrului Kabuki. Bunicul meu locuia acolo, adug ea dup o scurt pauz. Practica meseria de dog-catcher. El prindea cinii rtcii, i rpunea dintr-o lovitur de ciomag i, n timp ce acetia agonizau, i aeza pe o scndur i le jupuia blana de vii. Trebuie s menionez c bunicul meu era din neamul burakus, iar aceti oameni erau nite paria foarte discriminai. Nu aveau alt mijloc de supravieuire. Bunicul meu Yamane, mulumit comerului cu pielea de cine, reuise s-i diversifice sfera de activitate: ocupndu-se i cu revinderea unor obiecte furate. El achiziiona acele mrfuri la un pre de cinci la sut din valoarea lor. Ah, da! El era un individ tatuat pe tot corpul, chel i aproape la fel de robust pe ct era de nalt Cei trei americani ascultar povestirea nmrmurii. Acum descoperir chipul sumbru al acestei ri rigide, ascuns cu mare grij de privirile strinilor. Ultima fraz rostit de Nobuko Funamachi i gsi ecoul ntr-o tcere de mormnt: n familia noastr, cinstim memoria bunicului Yamane, cci el a devenit eful celei mai mari bande de yakuzas din Kyoto. Un nger apru i o rupse la fug, ngrozit. Nobuko lu o scurt pauz pentru a goli o ceac de sake i continu, cu o strlucire rutcioas n ochii si negri: Pentru a ctiga acea competiie feroce, pusese mna pe rivalul su, nchizndu-l ntr-un sicriu nu nainte de a bate cuiele capacului cu mna lui. l ngrop apoi imediat, lsnd totui o gaur mic pentru a putea asculta rugile adversarului su. Aceast poveste o umplu de bucurie i ea ncepu s se agite pe banchet ca i cum ar fi dansat. Malko tresri involuntar. i plec apoi privirea observnd timp de cteva clipe o piele dezgolit de rochie dintre genunchii i coapsele tinerei femei. Lui i trebuir cteva secunde pentru a realiza c poalele rochiei scurte se ridicaser, descoperind portjartierul foarte fin. Uit de migren! Nobuko Funamachi nu era o japonez la

127

fel ca celelalte. Dei toate erau libertine i aveau viei sexuale foarte active, puine ndrzneau s fie direct provocatoare. Privirile lor se ntlnir i, cu un gest natural, ea i cobor poalele rochiei scurte, continund: Din familia mea, n urm cu dou secole, a fcut parte i un ronin44 foarte curajos care a luptat pn la o vrst naintat. Nu accepta nici un fel de plat i i apra pe nevoiaii din ora. A murit ncercnd s omoare un tigru btrn, care i fcuse culcuul aproape de un sat din nord i i devora pe locuitori. La aa arbore genealogic nc mai locuii n Kyoto? ntreb Malko n momentul n care fur aduse la mas fripturile din carne de taur care erau greu de mestecat. Nu, am un apartament foarte frumos nu departe de aici, pe Roppongi i un so care ctig milioane de yeni, dar pe care nu-l vd niciodat, fiind ocupat cu munca i cu golful. De aceea lucrez i eu. Mi-ar plcea s-mi acordai puin timp, o rug Malko. Ea i arunc o privire fulgertoare. V acord tot timpul pe care-l dorii! Sunt liber. No kids, no husband45. Stnjenii, cei trei americani i mncar carnea, cu privirile plecate asupra farfuriilor. Nobuko Funamachi nu era o persoan care s se ncadreze n tiparele de etichet, cu rochia ei de firm prea sexy i trecutul ntunecat al familiei sale. Ca i cum ar fi vrut s-i fac s se simt i mai stnjenii, ea adug, adresndu-i-se lui Malko: Malko-san, ai auzit vorbindu-se despre generalul Tojo? Da, el a luptat la Pearl Harbour. De ce? Generalul Tojo a fost spnzurat de prietenii notri americanii n 1948, acuzat de crime de rzboi, explic ea cu o voce calm. Este ngropat n sanctuarul din Yasukuni, alturi de alte dou milioane i jumtate de japonezi care iau dat viaa pentru patrie, dup primul Shogun. n fiecare zi, sute de oameni vin s se nchine n faa sanctuarului i i fac
44 45

Samurai fr stpn. Fr copii, fr so.

128

rugciunile. Suntem un popor complex Era vizibil faptul c Philip Burton i oamenii lui abia ateptau s ajung la desert. Sake-ul avea un efect eliberator asupra lui Nobuko Funamachi. Desertul se servea n stil japonez, adic era inexistent, cu excepia unei salate de fructe att de ciudat nct Malko i spuse c ajunsese pe o alt planet n onoarea lui Malko, Philip Burton comand o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Rose i ridicaser paharele. Pentru succesul misiunii dumneavoastr! i ur Philip Burton. Sticla se goli foarte repede i eful CIA se grbise s achite nota de plat. Am un meeting foarte devreme mine i trebuie s plec, anun el. l nsoesc eu pe Malko-san, propuse de ndat Nobuko Funamachi. Am venit cu maina. Un Lexus negru strlucitor ca un diamant tocmai i fcuse apariia. Era condus de o femeie, care-i salutase nainte de a le deschide portiera din spate. Scund, cu ochelari i pr scurt, aceasta se nclin respectuos n faa lui Malko. Stai la Grand Hyatt, zisese japoneza. E un hotel foarte bun. Avei timp s m nsoii la un pahar pentru a v putea explica ceea ce vreau s tiu? ntreb el. n ciuda migrenei sale persistente, voia s avanseze. Sigur, spuse bucuroas Nobuko Funamachi. Sunt milioane de baruri n Tokyo. Avei vreo preferin? Nu chiar, rspunse el. Dar a prefera un loc linitit. n acest caz, s mergem la Velours. Sper s v plac. oferia conduse repede i bine. Nobuko se ntoarse ctre Malko. i zmbi. Sper c nu v-am ocat! Japonezii sunt foarte conservatori Mie ns mi place s provoc. Deloc, afirm el. Nu ndrzni s adauge c l excitase cumplit.

* 129

Malko vzuse destul de rar un club de noapte att de luxos. Lumina i fcea loc prin nite dale transparente, n fiecare col era cte o sculptur, iar mesele erau aezate pe lng perete. Era un decor rafinat prevzut cu canapele roii foarte comode. Totul era animat de o muzic ambiental discret. Nu lipsea dect un singur lucru: clienii. Localul era aproape ntotdeauna gol! Se instalar ntr-un mic salon dedesubtul unei superbe lebede din ceramic, din faa unui acvariu cu peti tropicali. Malko comand imediat nite ampanie i li se aduse o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes. Nobuko fcuse imediat onorurile. E normal s nu fie nimeni aici? o ntreb Malko. Acest local a fost decorat de un foarte bogat yakuza cu scopul de a-i uimi prietena, explic japoneza. Dar este n Minato-Ku, departe de cartierele animate. Aa c, oamenii nu vin prea des. Dar lui nu-i pas. A ctigat milioane de yeni Deci ce dorii s tii despre yakuzas? Malko dori s o testeze la nceput pe tnra femeie, pe baza informaiilor pe care le deinea deja. Ce tii despre Sumiyoshi Kai? Ea pru mirat de ntrebarea care i se pusese, dar rspunse imediat. Este o gac afiliat organizaiei Yamaguchi Gumi. Are dousprezece mii de membri. Care sunt activitile cu care se ocup? Cele practicate de toi yakuzas. Activiti de mizushobai, racketing-ul, cmtria i traficul de droguri. Ce fel de droguri? Heroin? Nu. E vorba de amfetamine importate din Coreea de Nord. Sunt foarte apreciate de japonezi. Ea i bg mna n geant i scoase un mic scule ptros. Iat, zise ea. Zece grame cost zece mii de yeni. Vrei s ncercai? Ajut la calmarea migrenelor? Nu tiu, replic ea. V doare capul? Am primit o lovitur puternic n cap, nainte de cin,

130

explic el. Ah, bine! n faa nencrederii ei, el lu mna tinerei femei i o puse pe cucuiul de deasupra urechii sale stngi. Femeia scoase o mic exclamaie ngrozit. Dar este adevrat. Probabil c v doare foarte tare! Puin, spuse jenat Malko, revenind la interogatoriul su. Deci, banda Sumiyoshi Kai are legturi cu organizaia Chosen Soren? Bineneles, dar contactul este redus la minim. Drogurile ajung n porturile din marea Japoniei, direct din Coreea de Nord, iar yakuzas le achit n avans. Chosen Soren nu se amestec n procesul de distribuie. Asta e tot? n legtur cu Sumiyoshi Kai, da. Dar mai vreau s v pun nc o ntrebare. Scoase din buzunar cartea de vizit pe care Shigeta Katagiri i-o nmnase n Bangkok, la Pegasus i i-o ntinse lui Nobuko Funamachi. l cunoatei pe acest om? Japoneza i arunc o privire scurt asupra crii de vizit dup care i adres lui Malko o privire mirat. Avei nite cunotine tare nepotrivite, zise ea.

131

Capitolul XIV.
Dup ceea ce spusese despre trecutul su, remarca era chiar amuzant Malko i mai turn nite ampanie i ntreb: De ce? Acest om Shigeta Katagiri este eful unei mici gti, numit Kokusui Kai, care a nchiriat o poriune de teritoriu dintre Ginza i Roppongi de la Yamaguchi Gumi, pentru a efectua diverse activiti. Dar Shigeta Katagiri are mari probleme n acest moment. A ntrziat cu plata contribuiei ctre Yamaguchi Gumi iar aceasta din urm i-a trimis la el recuperatorii. Pentru c nu avea banii, Shigeta Katagiri a fcut greeal de a-i trimite ucigaii s-i ntmpine Unul dintre recuperatori a fost ucis, iar cellalt a fost grav rnit. Cei de la Yamaguchi Gumi au jurat c se vor rzbuna i l-au condamnat la plata unei amenzi foarte mari. Ct? Se vorbete despre o jumtate de miliard de yeni46. Nu are mijloacele necesare pentru a putea plti. Ce se va ntmpla? Nobuko Funamachi schi o grimas ndoielnic. Dac este un om de onoare, i va face seppuku47, dup ce i va da oamenii n grija altcuiva. Dac nu, risc s fie ucis de Yamaguchi Gumi, sau va fi obligat s fug din Japonia. Oricum viaa lui s-a terminat. Grbii-v s-l contactai. De unde tii c vreau s-l vd? Ea rse. De ce mi-ai fi artat aceast carte de vizit? Nu suntei un observator. Suntei un om de aciune. Aa e mai atrgtor. Ea se mic i rochia i alunec, lsnd din nou s se vad
46 47

n jur de 3.5 milioane de dolari. Harakiri.

132

o bucat de coaps goal, de deasupra ciorapilor. Malko nu mai avu fora s se abin. Punndu-i mna pe pielea de deasupra ciorapilor ntreb: De ce? Ea nu-i rspunse. Cu capul puin dat pe spate, prea c se transformase ntr-o statuie. Doar respiraia rapid i mica rochia. Se ntoarse spre Malko cu o privirea autoritar i murmur: Snigai nasu!48 Dar, n loc s-i apropie coapsele, ea le desfcu i mai mult. Erau singuri n micul salon rou i Malko profit de acest avantaj. Mna lui urc lin pe sub rochia scurt. Nobuko i apropie coapsele, chiar nainte ca el s i ating pntecele, dup care se ntoarse ctre el. Mna dumneavoastr e foarte blnd, spuse ea, dar nu trebuie s fac asta. De ce? Am poft de dumneavoastr. Suntei foarte frumoas. Ea nu-i rspunse. Trase aer n piept i i ls poalele rochiei n jos zicndu-i: S plecm! Malko abia avu timp s achite nota de plat. Puin mai trziu, n main, ea se ntoarse spre el. De ce ai fost lovit n cap? Au ncercat s m ucid, rspunse Malko. Era ct pe ce s reueasc. Ea nu spuse nimic, dar i arunc o privire lung cu o expresie bizar. Zece minute mai trziu maina se opri n fa la Grand Hyatt. Malko se ntoarse spre Nobuko pentru a-i sruta mna, dar ea coborse deja din main. Apoi l-a urmat pe hol, sub privirile indiferente ale oferiei. Adrenalina fierbea n arterele lui Malko. Niciodat nu i-ar fi nchipuit c avea s-o seduc att de repede pe aceast superb japonez vizibil neglijat. n ascensor, sttu la distan de el, apoi, ajuni n apartament, ea se sprijini de perete ca i cum ar fi fost pe cale s leine. Malko sri literalmente pe ea! Cu un gest plin de precizie el trase de
48

Nu avei dreptul!

133

nasturii rochiei scurte, care se desfcur de sus pn jos descoperind un sutien negru decoltat, un chilot asortat i portjartierul pe care-l vzuse deja. ndeprtndu-i chilotul, i aez minile pe pntecele ei, declannd o adevrat reacie spontan n trupul lui Nobuko. Ea se ag de el ca o necat, ndeprtndu-i hainele plin de nerbdare. Se mpleticir lipindu-se de perete ca nite beivi. n cteva secunde, Malko se pomeni cu o erecie infernal. Vru s o duc pe japonez n camer, dar ea se ls s alunece pe mochet. Cu picioarele desfcute, l trsese peste ea. Dup ce Malko ptrunse n adncul pntecelui ei, femeia i ridic picioarele deasupra fundului lui, micndu-i bazinul ca i cum ar fi fost culcat pe un muuroi de furnici. Gemnd i strivi gura de a lui. Dup aceea scoase un ipt lung i se ls prad senzaiilor, cu minile i picioarele ncruciate peste trupul lui fr pic de pudoare. Its good, its so good!49 murmur ea. Cnd Malko schi un gest de retragere, Nobuko l reinu, aezndu-i o mn peste alele lui. Nu pleca! Vreau s te mai simt n pntecele meu. El o ascult. ncetul cu ncetul, strni din nou zonele erogene ale tinerei femei i bazinul ei rencepu s se mite. Cnd l simi ntrindu-se, toarse fericit ca o pisic. Trage-mi-o! zise ea. Mai vreau. Se ivir zorile. Malko uitase s trag draperiile i privea n lumina palid trupul lui Nobuko, aezat pe burt la cellalt capt al patului, cu un bra atrnat deasupra podelei. Avea un spate cambrat, lucru destul de rar la o japonez. Migrena lui dispruse, dar l durea toat partea stng a capului. Ciudat sear Tnra femeie ntoarse capul i astfel vzu c era treaz. De ndat, alunecnd ca un arpe, ea se apropie de el. i ridic uor capul i-l aez deasupra sexului lui. Ea pru din nou adormit, dar el i simi limba punndu-se n micare. Se ntreb n sinea lui dac ea va reui s-l reanimeze.
49

E bine, e att de bine!

134

Toat noaptea nu-i dduse pace, nestul. Nu se calm dect atunci cnd sexul lui se nfipse adnc n pntecele ei. Refuz s fie sodomizat, explicnd simplu c acel lucru nu i fcea plcere. ntre dou partide, ea i inuse un discurs tare confuz pe baz de yin i yang, din care reieea c viaa sexual era indispensabil echilibrului fiinei umane. Dar trebuia s se in seama de dou condiii; brbatul nu trebuia s i risipeasc smna iar femeia trebuia s simt ct mai multe orgasme Era o teorie care i se potrivea de minune. Ea ncepu s juiseze din prima clip cnd o penetr. Dup o scurt succesiune de orgasme, japoneza l respinse i l aps cu putere la baza sexului su, ceea ce-i provoc stingerea ereciei. n ritmul acesta, Malko era mereu agitat i oricnd gata de atac. Nobuko prea adepta unei teorii moderne, cea a dezvoltrii durabile. Pe jumtate adormit, o vzu ridicnduse, privindu-i cu drag sexul ntrit. M-ai fcut s juisez foarte bine! spuse ea. Pentru a te recompensa, i voi oferi fesele mele. Vei putea s ejaculezi. Ea se ntoarse, cu spatele spre el. n momentul acela, Malko o aez cum i convenea mai bine. El dispreui pntecele care i se oferi, aezndu-i sexul pe corola brun i se mpinse din toate puterile. Ca prin minune sexul su intr n totalitate. Era nc zpcit de plcere cnd simi muchii intimi ai lui Nobuko trgndu-l. Corpul ei rmsese complet nemicat, totul se ntmplase n interior. Malko se simise gata s explodeze, tiind c nu va mai rezista mult timp, se lsase prad senzaiilor scond un adevrat urlet de bucurie. Ptrunse n scobitura dintre alele japonezei iar ea scoase un mic ipt de durere. Pielea ei era puin julit, n locul unde fusese atins de mochet. Malko se desprinse apoi de ea i japoneza l anun cu o voce vesel: Azi, pentru c i doreti asta, te voi pune n contact cu mizerabilul de Shigeta Katagiri. Sper s i fie de ajutor. Dar fii atent: e un arpe.

135

ntre acel stahanovism sexual i lovitura de la cap, Malko se simise tare ciudat. Inspectorul Omoto l ateptase n marele hol al Buildingului nr.2 i i spuse de ndat: L-am identificat pe brbatul care a ncercat s v ucid. Este vorba de un oarecare Tetsu Osaki, care face parte din Sumiyoshi Kai. Este un nord-coreean cu cetenie japonez. De unde tii? Dup tatuajul pe care-l avea pe piept, asemeni tuturor membrilor din aceast band. Am vorbit cu unul dintre conductorii din Sumiyoshi Kai. S-a scuzat ndelung i a jurat c el nu dduse ordinul s se comit aceast crim. Ar fi putut spune adevrul. Cum! se rzvrtise Malko. tim c banda Sumiyoshi Kai lucreaz cu Chosen Soren n procesul de distribuire al drogurilor Aa este, recunoscuse poliistul japonez, dar, de la apariia legii privind crima organizat n 1992, liderii gruprilor yakuzas sunt responsabili din punct de vedere civil pentru crimele fcute de subordonaii lor. Deci acioneaz cu mult bgare de seam. Numai c, se exercit o mare presiune asupra yakuzas de jos, nct acetia accept anumite job-uri fr s-i mai consulte eful, pentru a putea achita suma de bani care li se pretinde. Este o organizaie foarte ierarhizat i foarte feroce. Poliistul explic apoi: Gruprile yakuzas au cinci categorii de membri. La vrf, se afl CG-ul. Acestuia i revin toate cotizaiile. El nu pltete nimic nimnui, cu excepia unor amenzi ctre alte gti, n caz de litigiu. Dup aceea, la cel de-al doilea nivel, fiecare ef trebuie s i plteasc liderului cel puin opt sute de mii de yeni. Cei din nivelul al treilea nu dau dect trei sute de mii de yeni pe an. Al patrulea nivel, nu achit o contribuie fix, dar dac nu dau suficieni bani tiu foarte bine c nu vor urca niciodat pe scara ierarhic i ar putea chiar s fie expulzai. n cele din urm, al cincilea nivel nu are o cotizaie fix i poate pstra 10% din ct ctig, din racketing sau alte activiti. Dar, dac un yakuza din

136

nivelurile inferioare nu i aduce suficieni bani kumicho-ului su, este pedepsit. Deseori, yakuzas din nivelurile patru i cinci sunt nnebunii cnd nu pot strnge suficieni bani pn la sfritul lunii. Aa c nu se dau n lturi de la nimic. Nu uitai c la nivelurile de jos, un brbat cum este cel care a ncercat s v ucid ncaseaz un salariu lunar att de modest nct abia poate supravieui. Un salariu? Rmase mirat s aud c derbedeii erau salariai. Da, confirm Kaoru Omoto. Banii sunt vrsai de societile controlate de yakuzas. n plus, vrsmintele trebuiesc efectuate cu mare punctualitate. De exemplu, nainte de nchiderea bncilor din ultima zi a lunii. n caz de ntrziere, care nu poate fi mai mare de douzeci i patru de ore, se achit penalizri. Era un univers feroce. Malko fcu rapid un calcul mental. Opt sute de mii de yeni, nu nsemna mai mult de ase mii de dolari. Poliistul adug zmbind: n Yamaguchi Gumi, sunt cam o sut de efi Ceea ce nsemna c liderul ncasa, n fiecare lun, cel puin, ase sute de mii de dolari. Deci, concluziona el, ancheta dumneavoastr nu va duce nicieri? Aa este, trebuise s recunoasc japonezul. Am interogat-o pe doamna Chang Myong Sue. Ea a pretins c nu tia nimic i a depus plngere, pentru c i ea a fost prdat. Fusese o lovitur bine orchestrat. Nu v mai atingei de Chosen Soren, l sftui poliistul. Nu vei obine nimic. Malko ascult sfatul.

Telegramele zburaser ntre Chosen Soren i Phenian. Cele dou pri i atribuiser una alteia eecul eliminrii dumanului lor. Phenianul le reproa afiliailor si japonezi c nu rezolvaser afacerea pe cont propriu ci recurseser la yakuzas. Iar Chosen Soren le explicase c pentru moment, innd cont de operaiunea care se pregtea, ar fi fost mai

137

bine s nu atrag atenia. Cnd planul exportrii banilor adunai de Chosen Soren va fi gata de a fi pus n aplicare, va fi eliminat i acest agent CIA, nainte de nceputul transferului. Phenianul i dduse acordul: transferul de fonduri avea prioritate. Era o operaiune complex i periculoas innd cont de vigilena coast guard-urilor japoneze dotate cu cele mai performante echipamente. n timp ce cu agentul CIA nu pierdeau nimic dac mai ateptau.

*
50

Sake Sashimi ! Un buctar enorm mbrcat n negru, ras n cap i cu o banderol alb pe frunte, i ntinse lui Malko pe o palet farfuria cu cteva bucele de somon crud ipnd denumirea comenzii. De ndat, cei trei ucenici ai si repetaser n cor ca un ecou. n Robataya, din inima cartierului Roppongi, aveai impresia c erai ntr-o caban din adncul pdurii. Totul era rustic. Clienii ocupaser o parte a unei mese uriae din lemn unde erau etalate toate mncrurile oferite iar buctarii erau de cealalt parte. Acetia serveau clienii cu ajutorul unor palete cu coad lung. Nobuko Funamachi venise dup Malko la Grang Hyatt, dup ntlnirea acestuia de la poliie, pentru a lua prnzul n acel restaurant. i opti lui Malko la ureche: Imobilul le aparine celor din Kokusui Kai, dar nu este aici cartierul lor general, ci n Ginza. Pentru c am cartea de vizit a lui Shigeta Katagiri, de ce nu-i telefonm sau s i facem o vizit? spuse brusc Malko. Nobuko i arunc o privire amuzat. Poi s l faci s se simt jignit ntlnirea trebuie s decurg la iniiativa lui. l vom informa mai nti c eti n Tokyo i doreti s-i urezi personal zece mii de ani de fericire.
50

Sashimi de somon.

138

Va fi flatat c tu foloseti codul japonez. D-mi cartea lui de vizit. Ea o lu i se duse s vorbeasc cu casierul. Cnd reveni l anun: Gata! Din fericire blazonul lui era pe cartea de vizit. Aa va ti c l-ai ntlnit cu adevrat. ntr-adevr, bristolul lui yakuza era ornat de un desen geometric nfind un romb, cu o liter japonez n centru. Nobuko i fcu semn lui Malko. Privete-i umrul acelui chelner! Malko i urmri privirea, sub o sumedenie de tatuaje, observ rombul orizontal tatuat cu cerneal albastr. Era chiar n brlogul gruprii Kokusui Kai. Ce facem acum? ntreb el. I-am lsat numrul celularului tu japonez i pe cel de la Grang Hyatt. Trebuie s ateptm reacia lui. i dac el nu d nici un semn de via? Ar fi un semn ru. Nu-i putem fora pe aceti oameni. Poi obine i alte informaii despre el i gaca lui? Voi ncerca. Achit o not de plat astronomic, salutat de buctarii care semnau cu estoasele Ninja. Lexus-ul negru apru ca prin minune. Nobuko i adres cteva cuvinte oferiei i i spuse lui Malko privindu-l cuteztor. I-am spus s mearg la Hyatt. Nu trebuie s fiu la biroul meu mai devreme de ora patru Abia n liftul de la Grang Hyatt, ea i lipise tot corpul de Malko. El avu impresia c nainte de a ajunge la cel de-al unsprezecelea etaj ea juisase de mai multe ori. Japonezii nu fceau nimic cu msur.

Hitumi Kemiko l atept pe Malko la cafeneaua de la Hyatt cu un dosar enorm. Nobuko Funamachi l lsase mai degrab frustrat, atunci cnd plecase radioas. Metoda ei era foarte simpl. Atunci cnd Malko avea o erecie convenabil, ea nnoda la baza sexului su o panglic roie n form de la. i, cnd simea c el era n pragul ejaculrii, strngea.

139

Aa l inea n ateptare pentru o alt performan. Pentru Malko, devenit un soi de sex-machine, era tare frustrant. Nobuko l consuma cu aceeai lcomie cu care japonezele se aruncau asupra genilor Hermes. Gingaa Hitumi Kemiko era ns destul de departe de acel dezm sexual. Ea nu-i dorea dect s merite salariul ridicat promis pentru prestaiile sale de anchetatoare. Malko ncepu s aib o idee mult mai clar asupra a ceea ce avea s-i cear. Hitumi, ntreb el, v putei continua ancheta despre drogurile importate din Coreea de Nord? Bineneles, Malko-San. Ce dorii s tii? Presupun c aceasta este adus la intervale mai mult sau mai puin regulate, n cantiti mari. Cum am putea afla data urmtoarei livrri? Hitumi Kemiko se gndi cteva clipe nainte de a-i rspunde: n Tokyo, nu putem afla nimic. Cei de aici sunt nite intermediari care nu sunt la curent cu aceste transporturi. Ar trebui s m ntorc la Matsue. V putei duce? Da, bineneles, spuse ea fr nici o ezitare. A putea pretinde c m ocup cu revnzarea. Multe fete de vrsta mea sunt consumatoare. Altfel, nu a afla nimic. Asta ar fi formidabil, aprob Malko. Putei pleca n seara asta sau mine? Da El i simi imediat ezitarea i insist: E vreo problem? Hitumi i plec ochii ruinat. Este nevoie de bani, altfel nu m vor crede. Nici o problem. Ct? Un milion de yeni, cel puin. V voi da dou milioane, propuse Malko. Dai-mi timp s merg dup ei. Ne putem revedea aici n dou ore? Sigur! Ea prea bucuroas i el adug: Pentru acest job, vei primi o mie de dolari pe zi.

140

Hitumi fcu ochii ct cepele. O mie de dolari, Malko-San! Dar e mult prea mult. Ceea ce vei face este riscant, sublinie el. Traficanii de droguri sunt oameni nencreztori i periculoi. Ideea lui se cristaliz. Mulumit relatrilor lui Kim Song Hun, tia c cei din Chosen Soren erau pe cale s scoat din Japonia sumele colosale adunate dup ntreruperea traficului maritim din iulie 2006. Era logic s cread c navele care aduceau drogurile provenite din Coreea de Nord plecau cu comoara japonez a celor din Chosen Soren. Important era s afle despre ce vapor era vorba i s cunoasc data sosirii acestuia. Hitumi Kemiko devenind un pion important n planul conceput de el. l sun pe Philip Burton pentru a-l anuna de ce avea nevoie. V voi pregti ceea ce mi-ai cerut. i, n plus, am o surpriz pentru dumneavoastr.

Philip Burton l ntmpin pe Malko cu un aer misterios i l pofti n biroul lui cu o privire de conspirator. Biroul parc se micorase! Aezai n mijloc, doi muni de carne ocupau ntreaga ncpere: Chris Jones i Milton Brabeck, cntrind mpreun patru sute de livre, alturi de tot armamentul care ncpuse ntr-un mic portavion. Erau gorilele preferate ale lui Malko, alturi de care mprise cteva aventuri. Este un ordin venit din Langley, dup incidentul de seara trecut, explic eful biroului. Nu au ncredere n japonezi. Chris Jones se apropie, cu braele larg deschise i l strivi pe Malko de pieptul lui puternic. Holy shit! Abia dac am avut suficient timp s mi iau periua de dini, spuse el. Cele dou gorile ale CIA preau puin cam ifonate, dup o cltorie de douzeci de ore cu avionul din Washington. Totui nu se schimbaser prea mult. Cteva fire apruser n frizurile lor tunse foarte scurt, dar antebraele lor erau le fel

141

de puternice. Dou sute de kilograme de musculatur i oase n serviciul cauzelor nobile. Adic al Unchiului Sam. Originari din Middle West, n ochii lor slbticia ncepea n Statul New York, iar California era deja regatul Sodomei i Gomorei. Iar restul lumii Privii! zise Milton Brabeck. Deschise o uria valiz metalic, descoperind ceea ce putea trece drept un mic salon de armament Pistoale, revolvere, mini-pistoale mitralier, grenade nimicitoare, dispozitive de orbire, de asfixiere i explozibili: aveau de toate. Au sosit la baza Okinawa, explic el. Cu zborurile militare. Chris Jones i ridic cracul pantalonului, lsnd s se vad un mic dou evi aezat mai jos de genunchiul su. Suntem gata, spusese simplu. Gooks-ii51, ar face bine s se team. Cei doi nu se temeau nici de Dumnezeu, nici de Diavol. Foarte devotai lui Malko i urmaser pn i n rile unde nu putea fi but apa de la robinet. Singurele lucruri care le ridicaser probleme erau microbii, germenii, insectele. Cam tot ceea ce se gsea din plin n rile tropicale. De data asta, cu siguran, vor avea probleme cu mncrurile exotice, adic tot ceea ce nu intra n categoria de la Big Mac Nu v vor prsi deloc! decise Philip Burton care abia dac ajungea pn la umerii gorilelor. Nord-coreenii sunt prea periculoi iar japonezii prea blnzi. Malko deschise gura pentru a spune c nu era neaprat o idee bun s se plimbe prin Tokyo nsoit de dou astfel de matahale att de bttoare la ochi, cnd i veni o idee inspirat care-l fcu s zmbeasc. Va trebui s intrai n pielea personajelor, zisese el. Uitai c suntei ofieri federali. De azi nainte, suntei mafioi. Maxilarele lor se deschiser. Mafioi? exclamar n cor Chris i Milton.
51

Slbaticii.

142

V voi explica tot, promise Malko. Dac yakuza Shigeta Katagiri accepta s-l vad, cele dou gorile vor fi perfecte pentru a-i spori legenda. Philip Burton i ntinse un plic voluminos: erau cele dou milioane de yeni pe care avea s i le nmneze lui Hitumi Kemiko.

Malko se desprinse imediat din braele lui Nobuko cnd l sunaser de la recepie. Sir, cineva v atept la bar. Cine? Nu a vrut s-i spun numele. Pulsul lui Malko se acceler. nc din ajun ateptase nerbdtor rspunsul lui Shigeta Katagiri. Dup ce i nmnase banii lui Hitumi Kemiko, luase prnzul cu atrgtoarea i brutala Nobuko, care nu se mai desprise de el, lfindu-se n orgasme aa cum alii se bucurau de bancuri. Ea nu mai fcuse dect cteva apariii scurte la biroul su, fiind mnat ctre patul de la Hyatt de ovarele care o nfierbntau, asemeni unor magnei de foc. Malko tocmai terminase prestaia de dup-amiaz, fiind oprit, ca de obicei, nainte de-a se uura prin intermediul aceluiai procedeu, ceea ce i permitea s poat susine nc o prestaie de sear. Nobuko auzi conversaia i sri din pat. Cu siguran este un trimis a lui Shigeta Katagiri! zise ea. S mergem. n timp ce ea se mbrca, Malko sun la camera unde Chris i Milton dormiser aproape douzeci i patru de ore. nsoii-m la bar, spuse el. Luai-v i fiertaniile. i, dac oamenii cu care m voi ntlni v ntreab ceva s nu le rspundei. Asta e uor, replic Chris Jones, noi nu vorbim japoneza. Eu nu cunosc dect un singur cuvnt: Tora-Tora. Ceea ce ngreuneaz destul de mult comunicarea.

143

Capitolul XV.
Hitumi Kemiko luase cina foarte devreme la Ryang Tae Sik, un restaurant inut de un coreean, cunoscut ca fiind unul dintre cei care deineau informaii despre traficul de droguri din Matsue. Ea mai rmase ceva timp la mas nainte de a merge la culcare n hotelul unde se cazase, ryokan52 Terazuya unde avea o rogojin pentru care pltise suma modic de patru mii de yeni pe noapte. Aici, la opt sute de kilometri de Tokyo, preurile erau mult mai rezonabile. Dup ce cobor din tren o lu pe micuele strzi ale cartierului Isemiya-Cho, din apropierea grii, ncercnd s-i procure droguri. Ctre sfritul zilei avusese o certitudine: nu mai era nici un scule de amfetamin n Matsue. Toi micii intermediari i se plnseser c nu mai aveau ce s vnd. Ea se prezentase ca fiind o cumprtoare venit din Tokyo. Ultimul su interlocutor o sftuise s i se adreseze patronului de la Ryang Tae Sik, ceea ce confirmase informaiile pe care le aflase atunci cnd fcuse ancheta pentru Asahi Shimbun. Din nefericire, n seara aceea patronul era de negsit. Ea plti i plec. Nu mai avea nimic de fcut pn a doua zi.

*
Un japonez uria cu craniul ras sttea foarte drept pe bancheta din faa intrrii, nvemntat ntr-o vest neagr aezat peste o bluz neagr cu gulerul ridicat. Pe masa din faa i aezase servieta din piele de crocodil. n picioare, de-o parte i de alta a mesei, doi foti lupttori de sumo, cu minile ncruciate pe burt, l ncadrar impasibili. Prudeni, ceilali clieni ai barului se ddur ceva mai departe, n timp ce eful de sal, vizibil nemulumit, supraveghea trioul de la o distan sigur.
52

Hotel n limba japonez.

144

Malko se ddu mai napoi pentru a o lsa s treac pe Nobuko. E rndul dumneavoastr! opti el. n ascensor i spusese ce trebuia s fac. Japoneza fcuse o plecciune n faa brbatului cu craniul ras i conversaia ncepuse s curg. Dup un schimb de ltrturi codificate, Nobuko se rentoarse lng Malko. Tsukasa-San a fost trimis de onorabilul Katagiri-San pentru a lua legtura cu dumneavoastr. Malko rmase n picioare, ncadrat de Chris Jones i Milton Brabeck. Spunei-i c sunt foarte onorat de invitaia domniei sale, spuse el aezndu-se n faa japonezului uria. A dori s i transmit lui Katagiri-San invitaia mea la cin. n timp ce ea traducea, Malko l chem pe eful de sal care veni cu viteza luminii. ampanie. Yakuza prea impresionat de umerii lai ai celor dou gorile. Era ntre oameni serioi. Ceilali oaspei erau cu sufletul la gur, ntrebndu-se dac aceast ntlnire nu avea s se transforme ntr-un masacru. Un chelner se fstci, cu ochii n pmnt, cnd aezase pe mas sticla de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes din 1998. Nobuko i ordon: Nu umplei dect dou pahare! Tsukasa i lu cupa, o ridic i exclam cu voce tuntoare Kempai53. Dup aceea inu un lung discurs pronunat cu viteza unei mitraliere. Onorabilul Katagiri-San dorete s v revad mine la ora patru la biroul su din Ginza, traduse Nobuko. Japonezul i ls jos cupa, se ridic, se nclin n faa lui Malko i plec, ncadrat de cei doi lupttori de sumo. Imediat eful de sal se apropie de Malko i i spuse n englez. Sir, data viitoare, a prefera s v ntlnii cu prietenii dumneavoastr n alt parte. Nu se accept yakuzas n acest local. Nobuko Funamachi i arunc vreo cteva cuvinte pline de
53

n sntatea dumneavoastr!

145

furie i acesta btu n retragere. Ce i-ai spus? C face o mare impruden vorbindu-i astfel. I s-a fcut fric. Foarte bine, zise Malko sorbind din Taittinger. La preul cu care era vndut, ar fi fost o crim s nu fie consumat. Tsukasa-San m-a ntrebat dac suntei n Japonia n vacan sau ai venit cu afaceri. Am rspuns pentru afaceri. Perfect, aprob Malko. Acum v voi spune care este planul meu. Este foarte riscant i nu suntei obligat s participai. Nobuko l ascult n timp ce i bu ampania cu nghiituri mici. Chris Jones se aplec spre Malko. Acum, putem s bem i noi nite ampanie? Sigur, spuse Malko. Nu voiam s m dau de gol. n Japonia, ierarhia este mult mai bine definit dect n Statele Unite. Este o tnr democraie. Tipul cu capul ras este vreun cunoscut de-al dumneavoastr? se ngrijor Milton Brabeck. Dac lucrurile vor decurge aa cum sper eu, mi va deveni foarte curnd asociat, preciz Malko.

O duzin de femei alese cu mare grij dintre angajatele Chosen Soren trebluiau n imensul subsol al buncrului stalinist din cadrul organizaiei. Sub comanda unui tovar din conducere, Chok Dojin, acestea pregteau coletele cu bani, formate din teancuri de cte zece mii de yeni. Dup aceea cte zece teancuri erau aezate n nite containere metalice cptuite cu plastic negru. Fiecare container avea un numr notat cu mare grij de responsabil. Cam o sut de containere se adunaser ntr-un birou zvort, care nu se deschidea dect pentru a introduce alte colete. Fiecare lad coninea cte o sut cincizeci de milioane de yeni54. Deja vreo zece din ele fuseser ncuiate i
54

Un milion de dolari.

146

erau gata de plecare. Un angajat aez la intrarea n subsol nite cutii de carton care conineau pete cu orez i buturi. Un sfert de or pauz, ordon responsabilul. Trebuie s terminm toat treaba n dou zile. Este un ordin venit de la Comitetul Central al Partidului Muncitoresc. Pentru acele furnici care ctigau n jur de o sut de mii de yeni pe lun, toi aceti bani reprezentau o sum fabuloas. Ele tiau doar c acei bani erau pentru supravieuirea patriei lor mame, Coreea de Nord. Fr Japonia, faimosul juche, att de ludat, n-ar fi fost dect nite vorbe n vnt.

Hitumi Kemiko, aezat la o mas de lemn din restaurantul Ryang Tae Sik, i atepta omul de legtur cu sufletul la gur. Dup ce parcursese strzile din Isemiya-Cho, gsise un intermediar care, pentru o sut de mii de yeni, acceptase s o prezinte angrosistului su. Un oarecare Kogai. n zon se rspndi zvonul c un dealer din Tokyo cutreiera oraul n cutare de droguri. Ua restaurantului se deschisese n faa unui brbat cu capul uor chelit i privirea ager, care era mbrcat ntr-o bluz bleu ciel. Cum ea era singura client din restaurant, acesta veni ctre ea adresndu-i-se, pe un ton ltrtor: Hitumi? Hai!55 Kogai-San? Hai! Ai ceea ce caut? Ai banii? Ea i ntredeschisese geanta i el observ teancurile de cte zece mii de yeni. De ndat tonul lui se ndulci. Azi, nu am nimic, explic el. Dar dac poi atepta trei sau patru zile, i voi putea vinde att ct vei dori s cumperi. Cu ct? Cinci mii de yeni doza. E scump.
55

Da!

147

El ddu din umeri. Dac nu vrei Ba da. Unde stai? La ryokan Terazuya. Foarte bine, te voi contacta eu. Hitumi se ridic i se nclin adnc. Domo! Domo arigato56, Kogai-San. Mai atept puin pentru a putea prsi restaurantul, dup care l sun pe Malko pe mobil. Malko-San, anun ea triumftoare, vaporul trebuie s soseasc n trei sau patru zile. Bravo! tii cum se numete? Nu. Trebuie neaprat s tiu. Voi ncerca, promise tnra japonez. Era tare mndr c i mulumise eful. Malko era n culmea fericirii. Dac raionamentul lui era corect, acest vapor care aducea drogurile din Coreea de Nord se va ntoarce ducnd cu sine miliardele de yeni spre Phenian. Nu-i mai rmnea dect s obin sprijinul onorabilului Shigeta Katagiri pentru a-i duce la capt planul su ntortocheat i foarte periculos.

Aici este, anun Nobuko Funamachi ordonndu-i oferiei sale s se opreasc. Erau n Ginza, cartierul de shopping, nu departe de Gara Central i de palatul imperial. Se aflau la intersecia strzii Ginza-Dori cu o alt strad fr nume, la fel ca majoritatea strzilor din Tokyo. Aici nu existau adrese, oamenii se orientau pe baza unor puncte de reper iar agenii economici i cunoteau fiecare client. Trecur prin faa enormului butic Hermes care ocupa colul i se continua mai departe pe o strad ngust i fr trotuar. Imobilul care adpostea CG-ul celor de la Kokusui Kai, nalt de patru etaje, prea destul de nvechit, cu excepia
56

Mulumesc, mulumesc mult.

148

unei plcue metalice gravat n caractere japoneze aezat pe u, ornat cu sigla asociaiei. O goril veghea holul. Japoneza i ordon ceva i acesta se ddu la o parte cu o plecciune profund. Se nghesuir toi patru n micul ascensor. Chris i Milton erau mui. La etajul al doilea, alte dou gorile strjuiau o u pe care o deschiser, lsnd s se vad un imens birou cu o mas decorat cu un vultur imens din cuar rou. ntr-un col, nite navete de vin francez: erau stivuite pn n tavan. Traversar acea sal de conferine ndreptndu-se spre biroul lui Shigeta Katagiri. Acesta din urm nu se schimbase deloc de cnd l ntlnise n Bangkok. Masiv, zmbitor, craniu ras, era mbrcat ntr-o cma roie. Se nclin respectos adresndu-i o lung fraz lui Malko, care se nclin la rndul su. Putur n sfrit s se aeze de-o parte i de alta a unei mese joase. Chris Jones i Milton Brabeck rmaser n picioare lng scaunul lui Malko, simetric cu cele dou gorile ale japonezului. Yakuza puse o ntrebare tradus de Nobuko. Onorabilul Shigeta Katagiri dorete s tie dac mereu cltorii mpreun cu oamenii dumneavoastr. Tocmai mi s-au alturat, explic Malko. Nu-i folosesc dect atunci cnd muncesc. Yakuza prea impresionat. Malko vzu mai multe tablouri celebre n biroul japonezului. Probabil c avea muli bani. Shigeta Katagiri prea foarte relaxat, n ciuda acelui presupus necaz. Un brbat intr n birou i i opti ceva la ureche. eful gruprii Kokusui Kai ddu afirmativ din cap. Omul iei i reveni precedat de un tnr cu prul frezat, care prea tare plpnd i care la fiecare pas, fcea cte o plecciune pn n pmnt. Ajuns n faa lui Shigeta Katagiri, i ntinse cu ambele mini o cutiu lcuit n rou, pe care yakuza o aez neglijent pe mas. Dup aceea, i spuse imediat cteva cuvinte lui Nobuko pe un ton amuzat. Tnra femeie traduse: Se scuz c l-a primit pe acest om n prezena dumneavoastr, dar este vorba de o problem de disciplin. Tnrul a uitat c i se telefonase s mearg la o ntlnire

149

foarte important. Pentru a nu fi exclus i-a tiat degetul mic pe care l-a adus cu sine cernd cu umilin iertare pentru greeala sa. n cinstea onorabilului musafir strin, Shigeta Katagiri a decis s-l ierte. Cu un zmbet larg acesta deschise cutia i i-o ntinsese lui Malko. El i reprim o grimas de dezgust. Se uit la un apendice proaspt tiat, aezat pe un strat de vat nroit Malko privi mna stng a tnrului yakuza: aceasta era nvelit ntr-un pansament voluminos. Chris Jones i Milton Brabeck erau albi ca varul. Tocmai nvaser, nu limba, ci obiceiurile japoneze. Aceast ntmplare i aminti lui Malko de Hong Kong, unde i el fusese ct pe ce s-i piard degetul mic. Frumoas Asie Omul cu degetul amputat plec de-a-ndrtelea, fcnd cte o plecciune la fiecare pas Shigeta Katagiri se uit la enormul cronograf Breitling Bentley, din aur masiv, plin de vulturi i de cadrane, dup care spuse cteva cuvinte. A organizat n seara asta o serat n onoarea dumneavoastr, ntr-una din discotecile sale, n Fusion, tradusese Nobuko. Cnd va avea timp s discutm despre afaceri? ntreb Malko. Vzu cum privirea lui yakuza se lumin. Aparent, Malko i fcu o impresie bun. La sfritul seratei, traduse Nobuko. Se ridicar i urm un lung schimb de replici ntre japonez i yakuza, care, n cele din urm, l conduse personal pe Malko spre lift. Voia s tie cine sunt, explic imediat tnra femeie. Yakuzas nu se ncred n femei. I-am vorbit despre bunicul meu i asta a ndeprtat dubiile. A acceptat s v nsoesc n seara aceasta. i noi? ntrebar n cor Chris i Milton. Venii i voi, firete, rspunse Malko. ntorcndu-se ctre Nobuko, ntrebase: Ce prere avei? E o cacealma: tablourile din biroul lui sunt nite copii.

150

Vinul a fost furat. Cred c persoana dumneavoastr l intrig. Mi-a spus c v-a cunoscut n compania unui om foarte puternic i foarte respectat din Bangkok. Aa este? Da, eful unei Triadei Sun Yee On. Nu v-a mai pus i alte ntrebri despre mine? Ba da. I-am spus c avei o reea de distribuie a drogurilor n Europa i n Statele Unite. C suntei o persoan foarte important. Iar n Japonia avei un proiect de realizat despre care dorii s i vorbii. Chiar m crede cu adevrat un derbedeu? Sigur c da! I-am spus c v-am cunoscut prin intermediul soului meu care este avocatul celor mai mari criminali din Tokyo. Are ncredere deplin. i grzile dumneavoastr de corp i inspir ncredere. E un lucru foarte japonez. ine de imagine Totul avea s fie mizat pe seara aceasta.

151

Capitolul XVI.
Un enorm acvariu trona la captul scrii rulante de la Fusion. n interior, o fat cu snii ascuii, mbrcat doar ntr-un slip i o blan de lup, se ondula graioas adoptnd o poz sexy. Multe hostese se plecar ntmpinndu-l pe Shigeta Katagiri i invitaii lui cu o ploaie de oapte cordiale. Discoteca era la subsol, ascuns n captul unei mici yokocho57 din Roppongi i era format din mai multe ncperi. Era un adevrat bar de hostese cu tarife piperate. Acestea se bgau pe sub pielea clienilor de cum soseau. O or costa n jur de patru sute de euro pentru trei! uotelile hosteselor i mngierile ndrznee erau incluse n pre. Toate hostesele se prostituau, dar o fceau n afara localului, pentru tarife la fel de ridicate. Pn de curnd, angajaii marilor societi japoneze prospere puteau trece pe facturile decontate de firm astfel de cheltuieli. Yakuza i invitaii lui, alturi de Nobuko, imun la acea atmosfer sulfuroas, se instalaser ntr-un mic salon din fund, n faa unei mese n stil japonez cu o gaur dedesubt. i toasturile ncepuser. Malko trebuise s le explice lui Chris i Milton c dac puteau ar fi fost indicat s-i pstreze armele, aveau s fie obligai s-i scoat pantofii la intrare, dar le vor fi napoiai la plecare. Sake-ul, berea i whisky-ul ncepuser s curg n valuri. Hostesele aduceau ntr-una numeroase platouri frumos decorate i vorbeau foarte puin. Malko atepta sfritul seratei. Sashimis, sushis, tempura, carne de taur, defilau prin faa lor ntr-o orgie de sake. Probabil c din gelozie fa de prezena lui Nobuko, Shigeta Katagiri i instalase n partea dreapt o sculptural hostes, machiat ca o actri de la teatrul Kabuki, care nu deschisese deloc gura dar i servise grijulie preparatele cu ajutorul beioarelor.
57

Strdue.

152

Ameii de sake, cele dou gorile ncepuser s se bucure de exotism, dei de mai multe ori, Malko i surprinsese pe Chris Jones ncercnd s-i strecoare discret bucile de sashimis din farfurie n buzunarul su Se aduseser deserturile cu gust ciudat, asezonate cu un coniac vechi de un secol. Yakuza prea adormit. Nu mai era nimic de mncat i totui, nu se ridicase de la mas, picotise cu ochii seminchii. Deodat, Malko l vzu pe Chris Jones plind i tresrind din tot corpul. Rmase nemicat ca i cum ar fi fost strbtut de un curent electric, cu minile puse pe mas, i arunc o privire dezndjduit lui Malko. V simii ru? ntrebase acesta. Gorila scuturase din cap fr s poat rspunde, artnd spre genunchii si. i dintr-o dat, Malko tresrise la rndul lui. Ceva i alunecase peste pantaloni. La nceput crezuse c are un animal. Dar nici un animal nu avea mini. Aceste tocmai i descheiaser pantalonii i i eliberaser delicat sexul. Simise apoi cldura unei guri care nu putea aparine nici unui animal Se uitase la vecinii si. Acetia arborau aceeai expresie de mulumire. Nobuko se aplecase spre urechea lui. Este o tradiie la yakuzas atunci cnd vor s-i onoreze n mod special oaspeii. Fetele sunt introduse printr-o trap din podea. Subsolul are mai multe etaje ntr-adevr era un spaiu destul de mare ntre groapa de sub mas i subsol. Nu se mai auzeau dect cteva suspine. Chris i Milton preau transformai n statui. Malko simise cum i ddea drumul sub privirea dezaprobatoare a lui Nobuko care vedea cum preioasa lui smn se scursese ntr-o gur necunoscut. Unul dintre oamenii din garda de corp a lui Shigeta Katagiri scosese la rndul su un suspin scurt, nsoit de o zdruncintur scurt. Cu minile aezate pe mas, Shigeta Katagiri respirase din ce n ce mai rapid ca un bou. Iar Milton Brabeck scosese un chiit de oarece, mbujorndu-se pn n vrfurile

153

urechilor. Numai Chris Jones rmsese nemicat. Ca i cum ar fi fost la dentist. Linitea se mai prelungise puin. Nu mai era nici un fel de animaie sub mas. Shigeta Katagiri i spusese cteva vorbe lui Nobuko. Dorete s mergem s discutm toi trei n alt salon. Se retrseser ntr-o ncpere micu cu canapele comode, n care era adpostit de obicei karaoke-le, cu un enorm ecran plat. O sticl de coniac era aezat pe o msu joas. Malko atacase: ntrebai-l dac vrea s ctige zece miliarde de yeni. Ochii lui yakuza se pliaser i schellise dendat. E o sum important! Probabil c sunt i riscuri, tradusese Nobuko. Sunt multe riscuri, confirmase Malko i este nevoie de un om puternic ca el. Dispune de cincisprezece oameni gata s fac orice? Are de zece ori mai muli! tradusese japoneza. Vrea s tie care este planul tu. Explic-i c am fcut afaceri cu nord-coreeni i m-au furat la un comision de livrare a unor mrfuri foarte sensibile. Venisem la Bangkok pentru a ncerca s-mi recuperez banii dar nu am reuit. Apoi, la o alt reuniune cu ei, n Macao, lucrurile au mers foarte prost i au ncercat s m ucid pentru a nu m plti Yakuza ascultase traducerea simultan, aprobnd cu nite gesturi din cap. Era pe un teren familiar. Rostise o singur fraz pe care o tradusese Nobuko: Consider coreenii nite cini care nu merit s triasc. Iat un om cu gndire sntoas Malko simise c interlocutorul su era ncordat, n ciuda aparenelor pe care se strduise s le menin. Dac informaiile lui Nobuko erau corecte, acesta ar fi trebuit s sar pe oferta lui. Iat planul meu, explicase el. n Macao, am aflat c cei din Chosen Soren, dei rupi de Coreea din cauza ntreruperii legturilor maritime, se pregtesc s trimit o sum enorm, n jur de cinci miliarde de yeni, n ara lor de origine.

154

Un singur cuvnt ieise din gura lui yakuza: Cum? Cu vaporul. Au continuat s exporte drogurile cu ajutorul vaselor de pescuit japoneze. Vor s fac acelai lucru dar n sens invers. Vor s ncarce banii pe un vapor japonez, care s plece din Japonia i s se ntlneasc cu o nav nordcoreean n largul mrii. Yakuza schiase un rs sec. El nu are nici un vapor. Secretul, explicase Malko, este s interceptm aceti bani nainte de a prsi Tokyo. tii cum vor decurge lucrurile? Nu nc, dar spre s aflu. n acest caz, va trebui s i interceptm, aici, n Tokyo. Pentru asta, am nevoie de aliai de ncredere. Nu i se mai vedeau ochii japonezului. Rmsese tcut cteva clipe dup care zisese: Este o operaiune foarte ndrznea. Chosen Soren este foarte puternic i este aliat cu Sumiyoshi Kai. tiu toate astea, replicase Malko. Poate c operaiunea se va dovedi imposibil. Dar eu caut un acord de principiu. Aici, nu am dect doi oameni. Sunt buni i fideli, dar nu vorbesc japoneza. Gndii-v. Altfel, voi propune aceast afacere altor oameni. Chinezilor, de exemplu. Acestora le place s i asume riscuri. Nobuko tradusese repede, simultan. Malko l vzuse pe Shigeta Katagiri consternndu-se. Se simise jignit. Va discuta problema aceasta cu consilierul su, anunase ea. i va da foarte repede un rspuns. Consilierul lui? Da, toi yakuzas au consilieri, sunt oameni nelepi i n vrst, care aprob sau dezaprob o operaiune. Al dnsului se numete Kodu Kasiyoshi. Este consilierul suprem care i d ntotdeauna sfaturi nelepte. Reuniunea se terminase. Dup o mulime de plecciuni, ieiser printre dou rnduri de hostese pliate n dou. Ce ar icnit! spuse Chris Jones, abia instalat n Lexus. Nici mcar nu am vzut-o pe fata care

155

Se oprise contientiznd prezena lui Nobuko. Aceasta se ntorsese spre el cu un zmbet angelic. Tinerelor femei japoneze le place foarte mult s se ocupe de brbai, spusese ea cu un glas dulce, este o tradiie cultural. Cele dou gorile roiser pn n vrful urechilor i nu mai deschiseser gura. Chiar i oferia i speriase. n camer, Nobuko izbucnise n rs, deja lipindu-se de Malko. Sper c fata aia nu i-a sectuit tot fluidul vital, spusese ea pe un ton amuzant. Onorabilul Shigeta Katagiri te-a tratat regete. Crezi c va accepta? n mod normal, nu, spusese ea. Dar este la ananghie.

Pong-Su, o ambarcaiunea nord-coreean de patru mii de tone, nmatriculat n regiunea Tuva, prsise portul Wonsan cu dou zile mai devreme. Oficial cauza plecrii fusese o campanie de pescuire a creveilor din marea Japoniei. n realitate, transportau n nite containere etane un milion de doze de amfetamin, fabricate de Uzinele de Stat din Cheong Jin. Vndute la bucat n Japonia acestea vor aduce un profit de un miliard de yeni. Cpitanul vasului Pong-Su tia c micua mare dintre Japonia i cele dou Coreei, era supravegheat n permanen de avioanele i navele de coast guard japoneze i de patrulele aeriene P3-C ale US Navy. Chiar i n largul mrii nu erau n siguran deplin. Adevratul comandant de la bord nu era ns cpitanul, ci colonelul de la Biroul de Securitate General, Woo Si-Yun, nsoii de mai muli subalterni. Dispuneau de arme uoare pentru a se apra, dar aveau ordine s nu stea n calea navelor de rzboi. Toat ncrctura putea fi evacuat n mai puin de o or. Era ceea ce aveau s fac oricum, ntr-un loc stabilit nainte de plecarea din Coreea de Nord. Pachetele erau dotate cu GPS-uri ceea ce le permite celor care veneau

156

dup ele s le gseasc uor. Apoi, Pong-Su avea ordin s atepte noi instruciuni n apele internaionale ale mrii Japoniei. Arhipelagul, cu toate insulele sale, avea o lungime de trei mii de kilometri, iar coast guard era ocupat cu supravegherea coastelor pe o raz de dou sute de mile.

Hitumi Kemiko era nelinitit. Dealer-ul cu care luase legtura o chestionase n detaliu despre legturile sale din Tokyo, explicndu-i c voia s fie sigur c ea nu uzurpase teritoriul nici unui yakuza. Tnra femeie i explicase c ea revindea marfa ntr-o periferie ndeprtat, care era un teritoriu virgin. Sperase s-l fi convins. n caz contrar, tia c acei oameni nu ar fi ezitat s o elimine. nc o dat, cinase ca de obicei la Ryang Tae Sik puin pete cu orez cnd un nou venit ptrunsese n local. Judecnd dup aspectul lui ea nelesese imediat c nu era un localnic: vest de piele, destul de elegant, prul pieptnat, ochelari negri. Era un yakuza. Patronul i se alturase i cei doi brbai ncepuser o lung conversaie, n timp ce Hitumi Kemiko se afundase n lecturarea unui Asahi Shimbun. O or mai trziu necunoscutul fusese nsoit la u de ctre patron. Cnd trecuse pe lng masa ei, Hitumi observase un tatuaj pe mna lui stng. Era nsemnul celor de la Sumiyoshi Kai, gruparea yakuzas care avea legturi cu Chosen Soren. Brbatul dispruse deja iar ea i continuase cititul ziarului, intrigat. Ce cuta n yakuza din Tokyo ntr-un loc att de pustiu? n plus, prea c venise pentru un motiv anume.

Lui Malko i venise s sar n sus de bucurie. Informaia care tocmai i fusese comunicat de Hitumi era foarte important. Prezena acelui membru al Sumiyoshi Kai n Matsue nsemna c drogurile erau pe cale s ajung n Japonia.

157

Dac ipoteza lui era corect, vaporul care o va aduce va fi folosit pentru a expedia banii celor din Chosen Soren. Lsnd-o pe Nobuko s-i revin dup multiplele sale orgasme, se dusese s fac un du. Cnd se strecurase afar din apartament ea nc mai dormea. Abia ieise din Grand Hyatt, cnd oferia lui Nobuko apruse la volanul Lexus-ului negru. American embassy! i spusese Malko.

O ntlnire fusese stabilit ntr-un loc neutru i sigur. Era un birou obinuit din cartierul Kojimachi, din cldirea KS, unde era sediul unei societi controlate de Chosen Soren. Preedintele organizaiei, Choi Ju Hwal, mbrcat n negru, la fel de sinistru ca de obicei, se deplasase personal pentru a se ntlni cu asociatul su n comerul cu drogurile, Azuma Rengo, unul dintre liderii din Sumiyoshi Kai. Cei doi brbai sorbeau ceai i fceau schimb de amabiliti. Japonezul fusese cel care rupsese tcerea. Crui fapt datorez onoarea acestei reuniuni? ntrebase acesta. Am o veste bun! anunase coreeanul. n cteva zile vei primi un milion de doze de hilopan. Pe ce cale? Ca de obicei. Una dintre navele noastre va arunca coletele n largul mrii i vaporul dumneavoastr din Matsue nu va trebui dect s le pescuiasc. Le vom distribui direct angrositilor din Matsue, hotrse japonezul. Aa vom diminua riscurile. Voi strnge sumele de bani necesare acestei cumprri. Sumiyoshi Kai cumprase drogurile cu dou sau trei mii de yeni sculeul. Directorul de la Chosen Soren zmbise larg, lucru complet neobinuit la el. Azuma-San, plata mai poate atepta. Lui yakuza nu-i venise s-i cread urechilor! Plata drogurilor se fcuse ntotdeauna n avans, chiar nainte ca acestea s fie recuperate din mare. O asemenea

158

generozitate era de-a dreptul suspect Nord-coreeanul adugase imediat: Azuma-San, trebuie s v cer un mic serviciu. V voi ajuta cu plcere, dac mi st n putin, afirmase dendat japonezul. Iat. Nava dumneavoastr dup ce va aduce marfa n Matsue va trebui s mearg la Tokyo pentru a transporta o marf foarte special. Tcerea grea care se ls a durat mult timp. Japonezul se atepta la orice mai puin acest lucru. Este un drum foarte lung, observase el. Va trebui s ocolim tot sudul rii. Coreeanul dduse uor din umeri. Fiind sub pavilion japonez, nu risc s fie controlat. Dac va fi oprit, ar putea pretinde c venise spre Tokyo s repare o avarie. Aceasta este singura cale? Da, spusese tranant Choi Ju Hwal. Aceast ncrctur nu poate fi divizat i trebuie s-o expediem urgent. Japonezul nelesese. E vorba de muli bani? Da. Cum cellalt era n continuare ezitant, Choi Ju Hwal se ridicase i i ncheiase nasturii vestei peste pieptul su fragil. V cer un miliard de scuze! spusese el, am o ntlnire cu nite persoane interesate de produsele pe care le distribuim n Japonia. Azuma Rengo se forase s zmbeasc n faa unei posibil cacealma. Oricum nu-i putea asuma un asemenea risc. V urez mult succes cu negocierea dumneavoastr, spusese el, m voi gndi la propunerea fcut. Dac nu ar fi fost o problem de imagine, ar fi spus da imediat. Distribuia amfetaminelor era o min de aur.

Chris Jones i Milton Brabeck priviser plini de mirare enorma torpil uman japonez din timpul celui de-al doilea

159

rzboi mondial unde un kamikaze era afiat clare pe un cilindru de vreo cincisprezece metri ncrcat cu explozibil. Navignd chiar aproape de suprafa mrii, mulumit periscopului, se putuse arunca oricnd asupra navelor de rzboi americane. My god! Suspinaser gorilele, tipii tia nu sunt ca noi. Din fericire au fost nukes58. S-a calculat c un milion de americani ar fi fost ucii dac ar fi invadat Japonia, preciz suav Nobuko. i peste trei milioane de japonezi. mpratul era foarte respectat. n cele din urm, Hiroshima fusese o binecuvntare Japonezii le ridicaser apoi un sanctuar al eroilor de acolo, care era gzduit de muzeul Rzboiului. Cele dou gorile i vzuser pe oamenii venii s se nchine la acel sanctuar. Dup ce dduser de mai multe Medo, i gsiser linitea. l puseser pe Malko s jure c nu va vorbi niciodat cu nimeni despre episodul sulfuros de la cina cu yakuza. Nobuko se ndeprtase pentru a rspunde la celular iar apoi venise spre Malko, cu o strlucire n ochi. Era Shigeta Katagiri. Ne va trimite o main n seara aceasta la ora ase, la hotel. E un semn bun? Aa cred. Malko, se reculesese n faa sanctuarului, luase apoi cteva monede i le aruncase n bazin sub privirile mirate ale unui btrn militar, surprins s vad un gaijin aducnd un omagiu morilor din armata japonez. Din pur superstiie, voia s aib de partea sa ct mai mult noroc.

58

Atomizai.

160

Capitolul XVII.
Enormul Rolls Royce Phantom V apruse printre taxiurile aliniate n fa la Grand Hyatt. Din clipa n care Nobuko, Malko i cele dou gorile ieiser din hotel, un japonez cu gulerul ridicat nise din Rolls i deschisese portierele din spate, ncepnd un ir de plecciuni care nu ncetaser dect dup ce urcase toat lumea. L-a nchiriat! i optise Nobuko lui Malko. Vrea s te impresioneze. Lexus-ul ei i urmase, cu Chris Jones i Milton Brabeck. Douzeci de minute mai trziu enorma limuzin, care abia putuse intra pe strada unde erau birourile lui yakuza, se oprise. Lsndu-le pe cele dou gorile n sala de conferin, lng vulturul din cuar rou, Malko, nsoit de traductoarea sa, cu lcomia sexual intact dup mai multe zile de prestaii aproape interminabile, intraser n biroul lui Shigeta Katagiri. Acesta din ur se ridicase plin de solemnitate i, dup tradiionalele plecciuni, scosese o fraz gutural, tradus apoi de Nobuko. Vom da curs ceremoniei de sayazuki-goto! Abia atunci observase i Malko un mic gheridon n faa biroului, pe care erau aezate o caraf din gresie i dou ceti de porelan, n faa unui panou pe care erau scrise cteva caractere japoneze. Ce este asta? ntrebase el. n principiu este o ceremonie de iniiere a noilor membri, explicase Nobuko. Aici are scopul de a pecetlui acordul dintre voi. Malko i ascunse mulumirea. Tocmai era pe cale s depeasc primul obstacol. Shigeta Katagiri vrsase sake n cele dou ceti, o ridicase pe a s, ciocnind-o de a lui Malko i spusese cteva cuvinte. Cnd cetile fuseser golite, mai spusese cteva cuvinte pe un ton afectat.

161

V dorete ca afacerea dumneavoastr s aib parte de o mie de ani de prosperitate, tradusese Nobuko. Malko i spusese c s-ar fi mulumit cu cteva sptmni, dar nu voia s-i insulte viitorul Alte plecciuni. Pactul era ncheiat. i-l va prezenta pe asociatul lui, pe onorabilul Aizu Kotetsu, l anunase japoneza. El este eful Societii Dragonului Albastru care are legturi cu Kokusui Kai. Sunt nite uyokus foarte violeni care au asasinat deja mai muli intelectuali de stnga. Se instalaser toi trei pe bancheta din spate a Rolls Royce-ului. Lexus-ul era n urma lor cu gorilele. Mergem la Kita-Ku, explicase Nobuko; n nord. Patruzeci de minute mai trziu, Rolls-ul intrase ntr-o curte mare unde erau parcate o duzin de 4X4 albe i negre, decorate cu caractere roii i cu nite nsemne nfind cte un strlucitor dragon albastru care se putea crede c a fost desenat de Yves Klein. Un brbat cu o barb bine ngrijit, elegant, slab ca o bucat de scndur, cu prul ras se nclinase profund n faa lui Malko i spusese o fraz pe un ton rsuntor. V ureaz zece mii de ani de fericire n lupta dumneavoastr mpotriva Roiilor, tradusese Nobuko. Intraser ntr-un birou ngust. ntr-un col, un brbat aezat pe vine curase lama unei sbii enorme. Se ridicase repede pentru a face o plecciune profund, dup care i continuase treaba. Se instalaser cu toii n faa unei mese joase i Nobuko ncepuse s traduc. Prietenul nostru Kotetsu-San dispune de o sut de oameni hotri, explic yakuza. Cnd vei avea datele exacte, le vom spune cum s procedeze. Acest lucru risc s devin violent, subliniase Malko. Oamenii din Chosen Soren nu se vor lsa de bun voie. Aizu Kotetsu rostise repede o fraz, fr pic de ezitare, zmbind larg. V mulumete c i oferii prilejul s taie cteva capete de dragoni veninoi

162

Venind din gura lui, nu sunase ca o metafor. Brbatul cu sabia se ridicase i fcuse nite micri ndoindu-i genunchii. Se dusese ntr-un col unde era un manechin, scosese un ipt slbatec, i luase avnt, sabia despicase aerul i capul manechinului zburase zece metri mai departe Lui Chris i lui Mii ton nu le venise s-i cread ochilor Ajunseser n Japonia tradiional. La naiba! fcuse Milton Brabeck, parc m-a uita la Kill Bill. Yeah! replicase Chris Jones. Numai c aici nu suntem la cinema. n faa vizibilei admiraii de pe chipurile celor doi americani Aizu Kotetsu propusese imediat: i putem pregti pe oamenii dumneavoastr n cteva sptmni. Le-ar putea fi de mare folos iar sabia impresioneaz mult lume. Esenialul fusese spus. Shigeta Katagiri se ridicase. Discuia se ncheiase. n Rolls, Nobuko se ntorsese spre Malko, dup o scurt consftuire cu yakuza. Prietenul nostru dorete s tie cum avei de gnd s mprii aceti bani. Ce propune? 80-20. Pentru cine 80? Yakuza izbucnise n rs n faa acelei glume bune. Pentru el, bineneles, cci va risca viaa oamenilor si i va trebui s-i plteasc i pe cei ai Dragonului Albastru. Malko zmbise politicos. Sigur! Dar eu am adus informaiile pentru a ti cnd i unde s lovim50-50. Yakuza rsese n continuare, dar Malko putuse distinge o licrire periculoas n privirile lui. Nu era un aliat uor. Cnd trecuser prin faa hotelului Imperial, de la intrarea n Ginza, se neleseser la 60-40 n favoarea lui yakuza. Malko i-ar fi dat i 100%, dar Shigeta Katagiri ar fi intrat la bnuieli. CIA va tii ce s fac cu cele 40%. Chiar dac dolarul se vindea cu 150 de yeni tot ar fi fost muli bani. Se

163

despriser cu o suit de plecciuni. Chris Jones remarcase, puin jignit, alturndu-i-se lui Malko: Cu asemenea indivizi, nu avei nevoie de baby-sitter. Ce anume vrei s facei? ntrebase Milton Brabeck cnd se ndreptaser spre Grand Hyatt, la bordul Lexus-ului. Nord-coreeni din Japonia posed o mare prad de rzboi n Tokyo, explicase Malko. Ei vor s o scoat afar din ar, cu ajutorul traficanilor de droguri. Planul meu const n a intercepta transportul i a pune mna pe bani. Cele dou gorile rmseser cu gura cscat. Cu o voce strangulat, Chris Jones afirmase: Este de-a dreptul unlawful59. Vom fi i noi amestecai n asta? Nu, promisese Malko, suntei aici doar pentru protecia mea. i, s tii c cei pe care i-ai vzut sunt nite mieluei n comparaie cu nord-coreenii. Nu le mai spusese c i lipseau datele eseniale, modul i data exportrii comorii n Coreea de Nord.

O mie de ani de fericire pentru Iubitul nostru Conductor, tovare, exclamase Chok Dojin intrnd n biroul auster al preedintelui Chosen Soren, Choi Ju Hwal. Acesta era att de indiferent nct prea mort. Abia schiase un zmbet i ntrebase cu detaare n glas: Ct? Cunotea foarte bine suma total care fusese numrat de mai multe ori de la sosirea lui. Cincizeci i apte de miliarde de yeni, tovare preedinte, trmbiase nord-coreeanul. Ceea ce nsemna aproape trei sute optzeci de milioane de dolari. Choi Ju Hwal verificase dac cifra corespundea cu cea notat pe o bucat de hrtie din faa lui i concluzionase: Nu ne mai rmne dect s ateptm. Pong-Su este deja pe poziie de aproape patruzeci i opt de ore. n ct timp vei putea ncrca coletele? n dou-trei ore. Va trebui s bgm vehiculul n curte.
59

Ilegal.

164

Bine. Era nelinitit, nu din cauza japonezilor, ci din vina americanilor i a sud-coreenilor. Acetia din urm interceptaser toate comunicatele sosite din Phenian iar americanii l aveau nc n Tokyo pe eful de misiune care le stricase planurile n Macao i n Hong Kong. Dup ce va afla data exact a transportului, Choi Ju Hwal l va elimina. Americanii din Japonia lucrau lent i triau din laurii trecutului. Pn cnd acetia aveau s reacioneze, banii celor din Chosen Soren vor fi departe. De data asta, nu avea s mai cear ajutorul nimnui, ci se va folosi de oamenii generalului Kim Sol-Su.

Comandantul de pe Pong-Su se plimba ncet pe puntea plin de cea, uiernd frecvent sirena. Vntul ncepu s bat i vizibilitatea era sczut. Colonelul Woo Si-Yun intrase n dunet cu o hart n mn. Am ajuns la locul de ntlnire, anunase el. Oprii motoarele i ncepei descrcarea. Totul trebuie s se termine ntr-o or. Manevrele ncepuser imediat. Panourile din cal fuseser deja nlturate i braele macaralelor scoseser deja primele colete cu droguri, grupate cte patru. Fiecare unitate avea cte o radiobaliz care emitea pe raz scurt, pe o frecven rar utilizat, pentru a putea fi uor reperate de nava japonez care aveau s prind n nvoadele sale aceti peti deosebii. Pong-Su era complet imobilizat, la coordonatele specificate de GPS. Imediat, crligul de ncrcare se lsase n jos ncepnd s coboare prima ncrctur n mare. n mai puin de o or, ncrctura de amfetamin fusese aruncat n ap. Cutiile fuseser legate ntre ele cu nite frnghii, iar acum pluteau aproape invizibile de departe. Plecm, ordonase cpitanul. Pong-Su se poziionase spre capul din nord i ncepuse s se ndeprteze. Rolul lui consta n a rmne n apele internaionale ateptnd ordinele de recuperare a

165

ncrcturii ce avea s plece spre Coreea de Nord. Semnalul avea s fie dat de cei din Phenian. Ceaa ncepu s se ridice. Instalat n dunet, colonelul Woo Si-Yun supraveghea cu binoclul linia orizontului. Scoase dintro dat o exclamaie de mulumire. O alt nav tocmai i fcuse apariia, la o distan de vreo zece mile, ndreptndu-se spre locul de unde plecaser ei. Nava aflat sub pavilion japonez avea s recupereze drogurile. Rmase n continuare cu binoclul lipit de ochi pn cnd l vzu pe cellalt vapor oprind. Operaiunea a decurs perfect.

Hitumi Kemiko i simise accelerndu-i-se btile inimii atunci cnd angajatul de la recepia Terazuya i ntinsese un plic sigilat. Era un mesaj de la Kogai, dealer-ul, care i dduse ntlnire la ora ase la E.A.D., o mic cafenea aflat n apropierea grii. Avea exact suficient timp ct s ajung acolo. Kogai o ntmpinase cu un zmbet larg. Marfa sosete mine n zori. Sigur? Da.. Ne ntlnim n apropierea vaporului? Nu se putuse mpiedica s ntrebe ea. Kogai i aruncase o privire nencreztoare. Nu. Aici mine, la opt. Plteti, iei marfa i te cari! se ridicase de pe taburet ndeprtndu-se. Hitumi se blestemase. Oamenii acetia erau foarte nencreztori i ea comisese o greeal. Sperase ca acest lucru s nu aib consecine Ateptase pn cnd se rentorsese n camera ei pentru a-i deschide celularul. Vaporul sosete mine diminea, l anunase ea pe Malko. Cred, c va ajunge n jurul orei apte. tii cum se numete? Nu nc. Trebuie neaprat s aflai, insistase el. V voi suna de ndat ce l voi afl, promisese Hitumi

166

Kemiko.

Shigeo Nishigushi, eful gtii Sumiyoshi Kai, i dduse ntlnire unui reprezentant al Chosen Soren la barul hotelului Ana, care era gol la ora aceea. Avem o problem, anunase el. Omul meu de legtur din Matsue a reperat o femeie, care este de mai multe zile acolo i pretinde c este cumprtoare de droguri. Dar, azi, a pus ntrebri incomode. Voia s afle numele navei care aducea marfa. El crede c ea lucreaz pentru Stups. Reprezentantul celor de la Chosen Soren ncremenise. Stups-ul era singurul serviciu secret japonez de care se temeau. n plus, acetia cooperaser cu DEA-ul american care dispunea de numeroase informaii electronice. Trebuie s o eliminai pe aceast femeie, spusese tranant acesta. Japonezul, necunoscnd derularea operaiunilor, nu nelesese reacia violent a coreeanului. Stai! zisese el prudent. n Matsue, nu avem pe nimeni care s fac astfel de lucruri. i apoi, lichidarea unui agent este o chestie serioas. O vom urmri i vom fi ateni s nu afle lucruri compromitoare. Era destul de plcut afar dar Hitumi Kemiko tremura. Ceaiul ei se rcise atunci cnd Kogai i fcuse apariia n cafeneaua E.A.D. Acesta avea un rucsac pe care l aezase jos i prea mai tensionat ca de obicei. O.K., ai banii? Ct? Dou milioane. Ea scosese teancurile din geant iar el le numrase repede, nainte de a i le ndese n buzunare. Ridicndu-i capul, ntrebase pe un ton nepstor: Ai un mobil? Da. Bineneles. Ea l scosese din geant ntinzndu-i-l. Fr s se

* **

* **

167

foloseasc de aparat, el l pusese n buzunar i se ridicase. Prietenii mei sunt prudeni! explicase el. i-l voi napoia cnd vei reveni. n plus poi s i cumperi altul cu toi banii pe care-i vei ctiga! El plecase, lsnd rucsacul pe podea. Hitumi nu i putuse opri minile din tremurat. Ea ridicase rucsacul i plecase. Trebuia s afle cu orice pre numele vaporului. Nu avea dect o singur soluie. Luase un taxi i ceruse s fie dus la cpitnia portului. Brbatul care fcea de cart o ntmpinase cu un zmbet, surprins. Ce pot s fac pentru tine? Prietenul meu sosete n dimineaa aceasta, explicase ea, dar am uitat numele vaporului su. Au sosit multe n dimineaa aceasta? Unul singur, spusese omul, Chikuzen. A acostat pe cheiul numrul 6. Domo, domo arigato, i mulumise tnra femeie. Pe msur ce se ndeprtase i venise s fac salturi de bucurie. Oprise un taxi i se dusese direct la gar. Pcat de celular. Pentru a fi sigur ca nu avea s-l uite, i notase numele vaporului ntr-un carneel.

Kogai, dealer-ul, era plin de furie cnd coborse de la cpitnie. O urmrise pe cumprtoarea lui, dup ce aceasta prsise cafeneaua ndreptndu-se spre port. Acum, nelesese totul. Scrba! i spusese el, era un agent. l sunase imediat pe corespondentul su din Tokyo, care srise n sus. Ai fcut bine c i-ai luat telefonul, spusese acesta. Unde este ea? Ia trenul. Ia-l i tu. Ne vedem n gar. Tu mi-o vei arta i vom aciona.

* 168

Hitumi Kemiko nu se simise n siguran dect n trenul spre Kyoto. Acolo, va lua trenul Shinkansen60 care o va duce pn n Tokyo ntr-o or i douzeci de minute. Nu avusese timp nici mcar s sune de la un telefon public, aa c i se adresase vecinei sale: Dozo61. Mi s-a furat telefonul mobil. Mi-l putei mprumuta pe al dumneavoastr ca s o anun pe persoana care va veni s m atepte? Bineneles, vecina sa acceptase i Hitumi Kemiko formase numele lui Malko. Intrase mesageria iar ea i lsase un mesaj spunndu-i la ce or avea s soseasc la gara central.

Se ntrebase dac ar fi trebuit s pstreze sau s arunce drogurile, se hotrser s le pstreze: acestea ar pute fi o dovad convingtoare. i plcea mult s fac astfel de anchete! Era mult mau interesant dect traducerea unor documente nensemnate. n plus, gndul c ctigase aptezeci i cinci de mii de yeni pentru cele cinci zile petrecute n Matsue, o ameea. Ueno Station era un imens caravanserai unde soseau majoritatea trenurilor venite din provincie. Milioane de cltori o tranzitau fr oprire. Malko ateptase n faa staiei Asakusa, din faa cii Shinkansen, nsoit de cele dou gorile care-i priveau pe japonezi npustindu-se cu slbticie asupra trenurilor deja arhipline. Trenul din Kyoto intrase n gar. Dup cteva momente, o observase pe Hitumi cobornd dintr-un vagon. l zrise i ea fcndu-i un semn discret cu mna. E micu! Remarcase Milton Brabeck. Parc e o ppu. Malko observase apoi un brbat care ncerca n mod vizibil s se apropie de tnra femeie, bruscndu-i pe cltori n goana lui. Un torent de adrenalin i umflase arterele lui Malko i el urlase:
60 61

TGV japonez. V rog.

169

Hitumi! Atenie! Avertizarea lui se topise n trboiul din gar. Brbatul se apropiase i mai mult de spatele lui Hitumi. Era tnr, cu ochelari groi. i ridicase mna i se auziser trei pocnituri seci, ca cele fcute de dopurile sticlelor de ampanie. Hitumi czuse pe burt ca i cum s-ar fi mpiedicat i se ntinsese ct era de lung. De data asta, Chris i Milton vzuser i ei scena. Scondu-i pistoalele ei alergaser mpotriva curentului n marea de cltori. Oamenii ncepuser s se adune n jurul tinerei femei ntinse pe peron. Brbatul care trsese n ea o rupsese la fug. Gorilele l vzuser dar le fusese imposibil s deschid focul n aceea mulime compact n cteva secunde, asasinul se pierduse n mulimea care prsea gara. Malko ngenunchease deja lng Hitumi Kemiko. O ntorsese precaut i i observase privirea sticlind. n cdere se rnise la fat i nu mai respira deloc. Doi poliiti sosiser, ndeprtndu-i pe curioi. Malko se pregtise s l sune pe Kaoro Omoto.

Pistolul este un Black Star chinezesc, anunase poliistul innd arma de vrful evii. A fost importat n mod fraudulos. Nu ne va ajuta cu nimic. Ea avea n posesia sa un rucsac care coninea patru sute de sculei de hilopan. tiu, spusese Malko, eu i-am dat banii pentru a le cumpra. Era acoperirea ei. i stpnise furia, necunoscnd nc numele vasului care adusese drogurile i care probabil va transporta comoara nord-coreenilor. Aezaser o ptur peste corpul lui Hitumi Kemiko. Trectorii se ndeprtaser, indifereni; n fiecare zi, muli oameni mureau n urma unor crize cardiace ntr-un loc public. Nimeni sau aproape nimeni nu-l vzuse pe uciga. Malko nici mcar nu fusese n stare s le ofere poliitilor o descriere exact. Un tnr japonez, cu ochelari, mbrcat ntr-o vest de piele i n blugi.

170

Pot s vd coninutul rucsacului? ntrebase agentul CIA. Inspectorul Omoto i-l ntinsese. Malko ncepuse s cotrobie cu mare atenie: nu erau dect hrtii, o trus de machiaj, chei, bani i un carneel. l deschisese i privirea lui czuse, asupra unei inscripii de pe prima pagin. Erau nscrise patru caractere n japonez. Ce scrie aici? l ntreb el pe poliist. Acesta arunc o privire. Chikuzen. Este probabil numele unui vapor. Malko privise trupul ascuns dup ptur. Poate c, totui, Hitumi nu-i sacrificase viaa n van. Ruinai cei doi ageni CIA stteau cu capetele plecate. Malko i consolase. n cel mai bun caz, ai fi reuit s-l rpunei pe uciga, dar nu ai fi putut s o salvai, zisese el. Fie fusese n tren, fie a ateptat-o pe peron. Cum reuiser dumanii s o bnuiasc pe aceast tnr fat?

Pierdut n mulime, Hinoko Matsuba, cu un ziar deschis n mn, i supraveghease pe cei trei strini. Ucigaul venit din Okinawa i fcuse treaba bine. Un brbat i se alturase. Era un coreean din Chosen Soren. Dup ce aruncase o privire scurt n direcia lui Malko, spusese cu o voce joas: El este, sectura de seungniane mije62. Nu trebuie s ne scape. Ai i ali oameni? Da. Au venit n zori din Okinawa. tii care-i sunt ordinele. S m ii la curent. Este protejat, observase Hinoko Matsuba. Brbatul din Chosen Soren i aruncase o privire nencreztoare. Oamenii ti sunt profesioniti i au spirit de sacrificiu. Erau nite tineri ucigai sosii din Okinawa dornici s-i gseasc un loc sub soare. Iar singura modalitate de a reui consta n asumarea riscurilor. Erau multe riscuri. Pedeapsa cu moartea nu fusese nc abolit n Japonia. Hinoko Matsuba le luase urma celor trei gaijin-i care
62

Agent american.

171

ieiser din gar. Urma ceea ce era mai greu.

Chikuzen este o ambarcaiune mare ancorat n Matsue, explicase Philip Burton. Proprietarii lui sunt membrii unei cooperative de pescari. Nu tie nimeni nimic despre ei, nici poliia nici Stups. E nc n Matsue? Nu. A plecat la cteva ore de la sosire. Dac raionamentul meu este corect, spusese Malko, vasul acesta va fi folosit la transportarea banilor de la Chosen Soren. Americanul l privise, nencreztor. S vin dup bani tocmai n Tokyo? Pentru a ajunge aici din Matsue trebuie s ocoleasc ntreaga Japonie. Vrei s anun coast guards-urile japoneze. Nici vorb! Trebuie s se cread n siguran, altfel i vor schimba planurile. Philip Burton nu mai insistase. Dup o clip de tcere, ntrebase aproape plin de timiditate: Dac ntr-adevr acest vapor sosete n Tokyo, cum vei proceda? Avem deja un mort n afacerea asta, acea ziarist nefericit. Exist riscul s mai fie i alii, concluzionase Malko. Noul meu asociat, Shigeta Katagiri, are n subordinea lui o gac de nebuni furioi care-i detest pe nord-coreeni. Acetia viseaz s-i decapiteze unul cte unul. n plin Tokyo? Nu e imposibil n faa atitudinii americanului, adugase indiferent. Nu se poate face omlet fr s se sparg oule. Dac vor fi victime, vor fi nite borfai. Sunt i muli oameni care circul pe strzile din Tokyo, afirmase eful CIA. n caz de victime colaterale, japonezii vor lua msuri. N-au dect s fac ei nii curenie, subliniase Malko. A vrea s v dau un sfat, spunei-le ct mai puin celor din Langley.

172

Totul se putea sfri ntr-o baie de snge. Nici nordcoreeni, nici japonezii nu erau nite mieluei i ei vor fi la mijloc. Ar fi fost mai bine ca onorabilul yakuza s nu afle nimic despre apartenena sa la CIA.

173

Capitolul XVIII.
Chikuzen-ul o luase direct n spre sud la vreo zece mile de coasta japonez. i va trebui o zi i jumtate pentru a ajunge n districtul Kita-Kyushu, evitnd astfel un i mai mare ocol prin sud. Apoi, vor naviga de-a lungul coastei de est spre Tokyo. Arbornd pavilionul japonez i nea vnd nici o ncrctur la bord, nu riscau mare lucru. ntoarcerea, dup ce va fi ncrcat cu preioasele mrfuri din Tokyo, va fi mai problematic. Atunci o vor lua spre nord, trecnd pe lng districtul Tsuguru i, apoi, n apele internaionale se vor ntlni cu Pong-Su pentru a-i transfera preiosul cargo. Phenianul refuzase s se procedeze la fel ca n cazul drogurilor, aruncnd containerele cu bani n ap. Era prea periculos. Insistaser s aib loc o ntlnire scurt ntr-un loc bine stabilit, ale crui coordonate GPS vor fi transmise de Phenian. Chikuzen nu trebuia s rmn mai mult de cteva ore n portul din Tokyo, pentru a nu atrage atenia. n Tokyo nu erau porturi pescreti. Din fericire, banii vor ocupa puin spaiu i vor fi uor de camuflat n calele goale sub un rnd de lzi cu pete. Reprezentantul celor de la Chosen Soren intr n dunet i se nclin peste masa plin de hri. Ne ncadrm n timpul stabilit? Categoric, confirmase cpitanul. Vom ajunge la Tokyo n patru zile.

*
Restaurantul Oriental Wave ocupase n ntregime cel de-al patrulea etaj al cldirii. Se putea ptrunde aici numai cu liftul iar localul era mprit n mai multe sli separate de nite perei despritori de nlime medie. Aezat chiar n inima Roppongi-ului, acesta era unul dintre cele mai bune

174

restaurante chinezeti. Dup incidentul de la gara din Tokyo, Nobuko alese s i-a cina n acel loc, unde ea era un client fidel. ocat de moartea lui Hitumi Kemiko, japoneza rmase perplex. Yakuzas folosesc foarte rar armele de foc, dificil de gsit n Japonia, remarcase ea. Pentru a aciona astfel, probabil c au avut un motiv urgent. Moartea aceasta mi confirm ipoteza, concluzion Malko. Hitumi Kemiko adusese cu sine n Tokyo numele unei ambarcaiuni japoneze care adusese n Matsue o ncrctur de droguri nord-coreene, recuperate din mijlocul mrii. Cred c acelai vas care va veni n Tokyo s i-a banii celor de la Chosen Soren. Armatorii navei probabil c au bnuit-o pe Hitumi, care ncercase s afle ct mai multe i au eliminat-o, fr s tie c ea notase numele, Chikuzen-ului, ntr-un carneel. E ciudat c nu i-am gsit celularul i ea m-a sunat din tren de pe alt telefon. Cunoscnd numele vei afla repede semnalmentele Chikuzen-ului, afirmase Nobuko. YS1163-le celor de la coast guard-ul japonez l vor repera uor. Ei sunt cei care controleaz marea Japoniei. Dac vasul trebuie s ajung n Tokyo, nu se va ndeprta prea mult de coast. Nu a vrea s-l avertizez, zise Malko. Trebuie s cread c Hitumi a luat cu ea n mormnt acest secret. Altfel, riscm s anuleze operaiunea. Li se servise aezate sub form de grmad pe farfurie, nite dim-sum, specialitatea casei. Chris Jones i Milton Brabeck se uitaser ciudat la platouri: Par s fie nite melci! Spuse Milton Brabeck. Asta nu este hran pentru albi. Erau aezai faa n fa, lng Nobuko i Malko. Restaurantul era pe jumtate plin. Doi brbai se aezaser la masa vecin cu faa spre Malko i spre Chris Jones. Toi ncepur s mnnce dim-sum, inclusiv cele dou gorile, n ciuda aspectului dezgusttor. Aproape c terminaser de mncat cnd Malko vzuse
63

Aparate de recunoatere

175

dintr-o dat pe unul dintre vecinii de la masa alturat artnd cu degetul, ca i cum ar fi semnalat cuiva prezena lui. Observase apoi un brbat care se ndreptase spre ei, mbrcat ntr-un combinezon sobru bleu, nchis cu un fermoar. Era un asiatic, foarte tnr. Acesta se apropie de masa lor, bg mna n buzunar, scond un pistol automat. Chris Jones deja reacion. ntr-o fraciune de secund, se ridic, scondu-i Magnum-ul 357 din hus. Agresorul abia apuc s ocheasc. Revolverul lui Chris se descrc i acesta fu aruncat n spate, cznd peste o mas din apropiere. Malko i Milton Brabeck se ridicar i ei. Nu avuseser timp s se bucure. Unul dintre cei doi brbai de la masa vecin scoase, la rndul su, un pistol de la bru. Apucndu-l cu ambele mini deschise focul. Zgomotul se auzise imediat: i golise tot ncrctorul trgnd n cei trei strini. Malko simise dintr-o dat ca i cum un cuit ascuit i-ar fi fost nfipt n coasta dreapt. Cu rsuflarea tiat czuse pe scaun. Linitea se ls imediat. Tnrul agresor privi prostit rana deschis. i scoase ncrctorul gol, lsndu-l s cad pe podea. Se pregtea s scoat altul din buzunar dar Chris i Milton traser n acelai timp. Asiaticul parc dansa SaintGuy, cu trupul zdruncinat n urma impacturilor, apoi capul su ncepu s-i sngereze i czu pe spate. Timp de cteva secunde linitea se aternu din nou, dup care fusese rupt de urletele clienilor ngrozii. Cei doi ucigai zceau ntini n valuri de snge iar cele dou gorile, cu armele n mini supravegheau tot ceea ce mica. Abia atunci Chris Jones observase chipul livid al lui Malko. Jesus-Christ! Youre hit!64 Nobuko i descheiase vesta lui Malko. Toat partea dreapt a cmii sale era mbibat de snge. Ea luase un erveel i apsase pe ran. Patronul restaurantului sosise,
64

Dumnezeule! Suntei rnit!

176

nnebunit. Cellalt ocupant al mesei alturate dispruse. S-l ducem la spital! ordonase Nobuko. Deja, i sunase oferia de pe mobil. Malko nu putea s mearg. Susinut de Milton Brabeck, cu fruntea acoperit de sudoare, reuise s ajung pn la lift. Avea dureri mari, dar respira normal. Odat ajuns n Lexus, simise c era n pragul unei sincope.

Fata a murit i americanul este grav rnit, l anunase Hinoko Matsuba pe reprezentantul celor de la Chosen Soren. i oamenii dumneavoastr? Doi dintre ei au fost ucii de grzile de corp. Era sfritul unor oameni cu cariere promitoare. V pot identifica ntr-un fel? ntrebase nord-coreeanul. Nu, ei au sosit alaltieri din Okinawa. Tocmai ieiser din nchisoare. Fiecare dintre ei primise cte un milion de yeni. Vor fi identificai, dar totul se va opri aici. Perfect, aprobase Nord-coreeanul. Drumul era n sfrit liber pentru a se derula ultima etap a operaiunii. Nu le mai rmsese dect s atepte venirea lui Chikuzen.

ndopat cu antibiotice, cu un pansament uria peste partea dreapt, Malko prsise Minatu Hospital ntr-o stare de ameeal, cauzat de ocul loviturii i calmantele care i se administraser. Din fericire glonul de 9 mm de calibru 38 trecuse prin corpul su fr s-i fi atins vreun organ vital. Se alesese doar cu o hemoragie abundent i dou cicatrice rotunde n locurile unde intrase i unde ieise glonul. Chris Jones l instalase pe bancheta din spate a Lexus-ului i suspinase: A fost un ditamai miracolul! Tipul la a tras opt focuri i nu a nimerit dect o singur dat! La doi metri distan! God is positively on our side!65 concluzionase ca un
65

Dumnezeu este cu siguran de partea noastr!

177

ecou Milton Brabeck, membru activ ntr-o sect prezbiterian. Mereu am crezut c nu i place pe gooks. Malko se simise prea obosit pentru a participa la o discuie att de filosofic. Ajuni la Grand Hyatt, Nobuko l dezbrcase, lsndu-l doar cu pansamentul. Am s-i fac un masaj, i propuse ea, muchii ti sunt foarte tensionai. Avea i de ce. ncetul cu ncetul se relaxa, dar cnd ea a vrut s-l ntoarc, el scoase un ipt de durere. Efectul calmantelor ncepuse s se diminueze. Medicul i recomandase patru zile de odihn pentru o cicatrizare complet. Malko nc mai vedea n faa ochilor glonul ieind de pe eava pistolului iar n urechi i rsunau pocniturile reci ale armei. Aipise sub mngierea degetelor fine ale lui Nobuko.

Mesajele se acumulaser n biroul lui Philip Burton. Mai nti un avion de patrulare american P3-C reperase vasul Chikuzen de-a lungul coastei de est a Japoniei, mulumit descrierii ambarcaiunii dintr-un anuar maritim. Zburnd la mare altitudine, P3-C-ul nu risca deloc s-i alezeze inta. Chikuzen-ul o lu cu cincisprezece noduri mai spre sud. Aceasta era vestea bun. Vestea proast era c primise o lung telegram codificat de la Direcia de Operare a CIA, care-i exprimase cele mai mari rezerve faa de operaiunea lui Malko, dei nu erau implicate persoane de origine american. Statele Unite erau n plin proces de negociere cu Coreea de Nord i un asemenea eveniment ar fi fost considerat un afront Deci, decizia fusese luat: operaiunea era anulat! Nu mai trebuia dect s-l anune pe Malko Ceea ce tocmai se ntmplase la Oriental Wave nu ncurajase de loc continuarea misiunii. Totul se soldase cu doi mori i cu multe explicaii ce trebuiau date oficialilor japonezi. Dac o punea la socoteal i pe Hitumi Kemiko, erau trei cadavre japoneze. Philip Burton se simise foarte ru.

178

*
Cei doi asasini sosiser cu zi nainte din Okinawa, anunase inspectorul Omoto. Erau doi oameni tineri din sud care dduser de necazuri. Privii. i ntinse lui Malko fotografiile fcute celor doi la morg: cele dou corpuri erau pline de tatuaje, de sus pn jos! Dup aceea i ntinse ziarul Asahi Shibun unde era un articol de opt coloane: Shoot out at Oriental Wave restaurant panics twentydiners! Police on alert formare violence.66 Restul articolului vorbise despre cei doi ucigai i despre strinii care ripostaser simindu-se ameninai. Malko plise. Himmel! Trebuie neaprat s le spunem ziaritilor c cei doi strini care au ripostat sunt interogai de poliie! Dac ziaritii dezvluiau faptul c cei doi americani erau membri ai CIA, Shigeta Katagiri va ncepe s-i pun ntrebri. Se presupunea c Malko era un borfa nu ofier ntr-o agenie federal american. Bineneles c inspectorul Omoto nu tia nimic despre trgul lui cu yakuza. Ce se va ntmpla cu Chris Jones i Milton Brabeck? l ntrebase el pe japonez. Sunt interogai de Poliie Municipal. Cred c BurtonSan se ocup de asta. Mulumesc, zise Malko, vreau s m odihnesc. Japonezul se retrase politicos i Malko i luase imediat mobilul, sunndu-l pe eful CIA. Nimeni nu trebuie s tie cine sunt n realitate Chris i Milton, l avertizase el pe american. Philip Burton l linitise imediat. Nu v temei: am fcut un trg cu japonezii. O s-i expulzeze. Perfect! aprobase Malko. Nu realizase c Philip Burton pruse destul mulumit de
Atacul armat de la restaurantul Oriental Wave provoac panica n rndul clienilor. Poliia se teme de alte atacuri violente.
66

179

aceast soluie care-l privase pe Malko de baby-sitter-ii lui. Acesta din urm nu mai avu timp s pun i alte ntrebri. Nobuko i deschise ua lui Shigeta Katagiri. Cu o nfiare sobr yakuza se nclin de trei ori n faa patului lui Malko i Nobuko traduse: V dorete o nsntoire rapid i i face griji pentru oamenii dumneavoastr. Linitii-l, zise Malko. Pentru c au fost n legitim aprare, vor fi doar expulzai din Japonia. Spunei-i c soul dumneavoastr se ocup de caz. Shigeta Katagiri ascultase explicaiile tinerei femei i pruse mulumit. Remarcase apoi: Gaca Sumiyoshi Kai e pregtit s se apere. Avei nouti? Am aflat numele vaporului, rspunse Malko. Dar ei nu tiu asta. Atunci de ce au vrut s v elimine? Pentru c se tem de mine. Cnd vei tii data sosirii acestei nave n portul din Tokyo? insistase yakuza. Este o chestiune de zile, l asigurase Malko. Trebuie s tim neaprat unde va acosta, subliniase Shigeta Katagiri. Portul din Tokyo este imens, sunt zeci de locuri unde o nav de asemenea dimensiuni poate acosta. Este imposibil s supraveghem n permanen toate cheiurile. tiu, recunoscuse Malko. Vizibil ngrijorat, yakuza spuse: Voi ncerca s gsesc un mijloc de a afla. Plecase, cu chipul posomort. Malko nu apucase s se odihneasc. Cum ar fi putut afla locul unde avea s acosteze Chikuzen-ul? Fr aceast informaie tot planul su s-ar fi dus de rp. nc se mai gndea la o modalitate de a rezolva aceast problem cnd Philip Burton venise la el. i americanul avea o nfiare ngrijorat. El ascultase vetile lui Malko, povestindu-i apoi cum decurseser discuiile sale cu poliitii japonezi, care

180

acceptaser s le elibereze pe cele dou gorile confiscndule armele i spuse n cele din urm: Avem o problem cu cei din Langley! Ce fel de problem? Casa Alb vrea s opreasc derularea acestei misiuni. Malko crezuse c nu auzise bine. Ei au fost cei care au cerut lucrul acesta de la nceput! Au nnebunit? Nu, ei negociaz cu nord-coreeni i cred c acetia vor folosi aceast operaiune ca pretext de ncetare a discuiilor. i-ar da seama imediat c noi suntem n spatele afacerii. Or s se ard! tiu, recunoscuse dezamgit eful de Birou, dar DDO a primit instruciuni exacte de la Casa Alb: oprim totul. Dac ai fi fost sntos v-am fi urcat ntr-un avion pentru a evita necazurile. Bineneles c v felicitm pentru excelenta activitate desfurat Acum ce am s-i spun lui yakuza? Nimic, lsai totul balt. Malko i spuse c din fericire, Shigeta Katagiri nu cunotea numele navei. Fr aceast informaie nu va putea face nimic. Philip Burton nu tia ce s mai zic. Ordinele sunt clare! insistase el. Abandonai misiunea. Eu sunt obligat s-i trimit pe baby-sitter n Statele Unite. mi pare ru, politica e de vin. George W. Bush vrea neaprat s ajung la o nelegere cu Coreea de Nord. Pentru asta s-a folosit de bt i de morcov. Dumneavoastr suntei bta; acum tocmai am trecut la perioada morcovului. Malko preferase s nu-i rspund.

Era ora ase seara. Malko dormise toat dup-amiaza celei de-a doua zile, cnd Nobuko se aplecase asupra lui. Shigeta Katagiri este jos. Urc acum. Cinci minute mai trziu, yakuza ajunse n apartament. Dup rafala de plecciuni tradiionale, zmbise mulumit. Soul prietenei noastre s-a descurcat bine! Am aflat de

181

la contactele mele c soldaii dumneavoastr au fost expulzai n Statele Unite. Nu trebuie s v temei de nimic: suntei sub protecia mea. Doi dinte oamenii mei sunt deja n lobby. Mulumesc, spuse Malko. Mai am nc o veste bun, adugase Shigeta Katagiri. Care? Am gsit o modalitate de a ti unde va acosta nava aceea. Malko simise cu venele i se umpluser de adrenalin. Asta mai lipsea. E formidabil! zise el. Cum? Am identificat un brbat care lucreaz de obicei cu Chosen Soren. Are o mic firm de transporturi i este nordcoreean. Cu siguran el se va ocupa de transportul banilor de la Chosen Soren pn la cheiul navei. E foarte bine, aprobase Malko. Ce vrei s facei? O s-l lum i o s-l facem s vorbeasc, anunase indiferent Shigeta Katagiri.

182

Capitolul XIX.
Malko simise cum i se nglbenise faa. Nelinitit, yakuza se ntorsese ctre Nobuko care tocmai pregtea o cafea i i spusese cteva cuvinte. Ceva nu e n regul? l ntreb ea imediat pe Malko. Teai nglbenit dintr-o dat. Am fcut o micare brusc, care m-a durut. Roag-l si dea detaliile planului. Tnra femeie veni cu cafeaua i l descoase pe yakuza, care i ddu o lung explicaie. Brbatul despre care i-a vorbit are legturi cu Sumiyoshi Kai. De la el acetia i iau mainile pentru misiunile lor murdare. Are o firm de nchiriat vehicule comerciale care se numete Day-Uno. Oamenii dnsului au aflat c cei de la Chosen Soren i-au cerut s le rezerve un camion pentru zilele viitoare. Vor veni s-l i-a la lsarea nopii. I-au spus care este destinaia? Da, pentru c ei nii nu vor urca n camion. Ei i vor asigura protecia din alte vehicule. Dar, noi l cunoatem pe cel care va veni s-i comunice ordinul celor din Chosen Soren. Pentru c supraveghem garajul n permanen, nu putem s-l ratm. Va fi de ajuns s-l rpim pe proprietarul firmei de transport i s-l facem s vorbeasc. Nobuko tradusese non-stop. Dar cei din Chosen Soren i vor da seama, obiect Malko. Nu, va trebui s-l rpim ntr-o sear, dup ce va prsi garajul. Chiar dac a dou zi dimineaa nu-i va face apariia, nimeni nu se va neliniti. I se ntmpl frecvent s ajung ia birou pe la jumtatea dimineii. n cel mai ru caz, l vom obliga s dea un telefon i s spun c e bolnav. Nobuko tcuse, terminnd traducerea. Un nger trecuse, zburnd n cercuri ca un vultur. Malko era ngrozit. Pusese n micare un mecanism

183

infernal Shigeta Katagiri mai rostise cteva cuvinte. Vrea, de asemenea, s tie cum doreti s-i recuperezi partea. Malko nu-i putuse spune s o trimit la ambasada american. n faa tcerii sale japoneza spusese cteva cuvinte. I-am spus c i voi explica eu mai trziu. Mulumit, yakuza plec lsnd complimente Imediat, Malko pusese mna pe telefon. Venii s m vedei! i spusese el lui Philip Burton. E important. ncetul cu ncetul, durerea provocat de rana sa se atenu, dar se simea n continuare slbit. De dou ori pe zi, Nobuko i schimbase pansamentul.

Philip Burton era livid. Nu-l putem lsa s fac asta! concluzion el. Chiar dac noi nu participm la faza final, nord-coreeni ne vor pune afacerea asta n spinare. Nu vd ce i-a putea spune! obiect Malko. Acest yakuza s-a implicat n totalitate. Are neaprat nevoie de aceti bani, altfel, va fi nimicit. Nu m va asculta i riscm s reacioneze violent. E un individ brutal. n acest caz, spusese americanul, nu putem face dect un singur lucru: s anunm poliia japonez. i ce-o s le spunem? Americanul rmsese mut Trebuie s gsim alt soluie, tran Malko. Le putei spune celor de la P3-C, cu care inei legtura radio, c credei c Chikuyen-ul transport droguri? Dac vaporul va fi inspectat cei din Chosen Soren i vor anula misiunea. E destul de credibil, recunoscuse Philip Burton. Trebuie doar s v grbii, preciz Malko. Acionai nainte de sosirea lui Chikuyen la Tokyo. Trebuie s redactez o serie de documente false. Nu vor face nimic dac nu au un dosar complet. Plec, cu umerii ncovoiai. Malko nu mai rezista. Dup ce

184

montase o operaiune de o asemenea amploare trebuia s destrame totul pentru a le face pe plac politicienilor! Relaxeaz-te, l sftuise Nobuko. Totul va fi bine. Te voi ajuta eu. Trase ptura. Malko nu avea dect un slip pe el. Nobuko se aez alturi: nchide ochii. i simise minile dezmierdndu-l, pline de-o tandree i de-o eficien incredibil. Nobuko l mngie ntr-un mod aproape impalpabil, ca i cnd ar fi vrut s-i estompeze durerea. Nu te doare nimic? ntreb ea plimbndu-i mna peste rana lui. i-am dat cu lidocainum ceva mai devreme. Nu ar trebui s simi nimic. ntr-adevr, nu simise nimic. Nu, spusese el, mi-e bine. Dintr-o dat, el tresri: gura lui Nobuko se aez peste sexul lui. Era o mngiere fin, foarte plcut. Ca atingerea unei fantome. Cnd ea se opri, i veni s urle de ciud. Nobuko era n picioare lng pat, trgndu-i chiloii negri peste picioare. Apoi, i ridic fusta peste olduri i se aez deasupra lui, fr ns s-l ating. Apoi ea i ls corpul puin mai jos, iar el simi cldura sexului ei ntredeschis. Ea se opri imediat. Te doare? Nu, spusese Malko cu o voce strangulat. Uor, milimetru cu milimetru, se apropie peste sexul lui ntrit. Rmase cteva secunde nemicat. i cnt sngele n vene, murmur ea. E foarte excitant. Dup aceea bazinul ei se ridic. Nu rmsese dect captul sexului lui n ea. Malko se simi vibrnd ca o coard de vioar. Fcuse un efort supraomenesc ca s nu se nfig mai violent n ea. Din nou ea se ls uor n jos, oprindu-se cu civa milimetri nainte ca pielea s li se ating. Doar sexele lor erau unite. Nobuko continu s-l clreasc accelernd puin ritmul. Malko ncepu s simt furnicturile plcerii. Apoi

185

tnra femeie scoase un ipt scurt: M faci s juisez! Aceste cuvinte i declanar orgasmul lui Malko. ip fr s se poat abine, nainte de a se goli n pntecul tinerei femei. O senzaie deosebit de linite puse stpnire pe el i abia o simi pe Nobuko dndu-se la o parte.

Chikuyen-ul urc de-a lungul imensului golf din Tokyo, avnd n stnga sa Kawasaki City i aeroportul Hanedo. Potrul din Tokyo se afla la o distan de aproape zece kilometri, lng cartierul Shinagawa. Nu era nici un port pescresc n zon dar erau multe locuri de ancorat unde anumite nave se puteau opri pentru cteva ore. Cpitanul vasului primise autorizaie de la autoritile portuare pentru a putea staiona n docul Harumi, nu departe de Disneylandul din Tokyo, aproape de ru. Cei din Chosen Soren aleseser locul, care era aproape gol. De pe cheiul puin tranzitat, se vedeau nite terenuri prsite i ancora unui vas-coal care nu se micase din loc. n plus, n locul acela se ajungea uor cu expressway-ul din Shinugaya. De la cldirea celor din Chosen Soren, era o distan de o jumtate de or.

Malko nu mai avea dect dou cicatrice roii n partea dreapt. Din fericire, proiectilul pistolului de calibru 38 trecuse prin esutul adipos, ieind pe partea cealalt i arsura l fcuse cel mai mult s sufere. Iei de sub du, relaxat. Trei zile ntr-o camer de hotel, ncepuser s i fie de ajuns. Nu mai primise nici o veste de la Philip Burton i ncepuse s se neliniteasc. Nu auzise nimic nici de la Shigeta Katagiri, dar se atepta la aa ceva. Nu trebuiau s se rentlneasc dect atunci cnd Chikuyen-ul avea s ajung n portul Tokyo. i imagina c yakuza avea s-l pcleasc i va duce singur la capt operaiunea, pentru a pune mna pe

186

toi banii celor din Chosen Soren. Astfel totul va fi rezolvat i va putea pleca din Tokyo cu sufletul mpcat, dup ce avea s-l salveze pe yakuza de la pieire Celularul ncepuse s-i sune. Am o veste proast, l anun Philip Burton cu o voce lugubr. Pot veni acum? Voi veni eu, zisese Malko, m-am sturat s stau n hotel. Iau un taxi. De data asta, Nobuko nu era cu el. Se mbrcase i se dusese spre ambasada american. Philip Burton prea i mai intrat la ap. Mizerabilii tia la Navy nc nu mi-au trimis nimic. Am fcut prostia s le spun c este pentru japonezi. Credeam c Japonia este un aliat sigur i fidel. Americanul rnjise. You bet! Un escadron de F-22 Raptors tocmai a aterizat n Okinawa. Japonezii nici mcar nu au dreptul s le priveasc de la distan De parc ar ncerca cineva s le fure. Fr documente, japonezii nu v vor asculta? Ba da, dar le va lua o sptmn ca s reacioneze. Zarurile au fost aruncate! spusese Malko plin de fatalitate. Ai fcut tot ce puteai. Nu am primit nici o veste de la yakuza. Poate c a avut vreo problem. S v aud Dumnezeu Anunai-m dac v d vreun semn de via.

Biroul firmei Day-Uno era ntr-o mic fundtur de pe strada Tan-Dana Dori, din mijlocul cartierului Adachi, din nord-estul capitalei nipone. ntr-o curte erau o duzin de furgonete de diferite dimensiuni i, n fund erau un birou i un dispecerat. Era o firm mic care nu avea dect contracte locale, nerefuzndu-i ns nici pe traficanii de maini nici pe yakuzas pe care-i ajuta s-i machieze motocicletele. De patru zile, membrii din Kokusui Kai i fceau veacul pe strad, utiliznd diferite mijloace pentru a supraveghea intrarea.

187

O alt echip supraveghea sediul celor de la Chosen Soren din cellalt capt al oraului Tokyo. Celularul unuia dintre membrii bandei Kokusui Kai ncepu s sune. A plecat, anun un brbat care fcea de gard n faa Chosen Soren. Poart un costum negru. Ar trebui s soseasc ntr-o jumtate de or. A luat metroul. n Chosen Soren nu se fcea niciodat risip Membrii nu mergeau cu taxiurile dect n cazuri excepionale.

Nobuo Igaki se aplec n fa vzndu-l intrnd n biroul su de puternicul domn Kim Honh. Acesta se deplasa foarte rar personal. Cei doi brbai schimbar ntre ei plecciunile obinuite i reprezentantul Chosen Soren i explic scopul vizitei sale. Am nevoie de un camion mine diminea la ora opt. ncotro vrei s mergei? n portul din Tokyo, vizavi de Shinegaya. tii unde ancoreaz vapoarele? Acolo unde staioneaz toate taxiurile. Da. Acolo trebuie s mergi. Vei lua cu tine nc doi oameni pe lng ofer pentru a ne ajuta cu ncrctura. Va dura mult? Dou ore plus durata drumului. Ct m cost? O sut de mii de yeni. Nord-coreeanul exclam indignat. Pot gsi pe cineva care s mi i-a mult mai puin. Mereu era la fel cnd venea vorba de acetia. n cele din urm se neleseser la optzeci de mii de yeni, achitai n avans, ceea ce reducea contactul la minim. Te ateptm mine diminea, va trebi s bagi camionul n curte. Se salutar i omul celor de la Chosen Soren se ndrept spre staia de metrou. Nobuo Igaki i puse banii n seif: nici mcar nu se gndise la ceea ce avea s transporte. ntregul Tokyo tia c, dup ntreruperea legturilor maritime, Chosen Soren era plin de bani. Numi c el, avea familie n Coreea de Nord i nu inea neaprat s le fac probleme.

188

Dac poliia avea s intervin, va putea pretinde c nu tia ce anume transporta. Era aproape ora ase seara i i spusese c nainte de a pleca spre locuina lui, ar face bine s fac o plimbare prin Wall Street, un bar n care se servea bere bun.

Malko priviser luminile aprinzndu-se n jurul Grand Hyatt-ului. Noaptea, Tokyo era chiar frumos. l sun pe Shigeta Katagiri care-i spusese c totul mergea bine, prin intermediul lui Nobuko. Celularul ncepu s-i sune. Se auzea vocea fericit a lui Philip Burton. Sunt jos! spuse el. Pot s urc? Americanul, era o fire foarte pudic, se temea mereu s nu nimereasc n mijlocul uneia dintre zbenguielile sexuale lui Malko. Toat ambasada tia despre escapadele amoroase ale frumoasei Nobuko, care se ludase la prietenele ei c-i gsise un brbat cu care avea chef s fac dragoste din trei n trei ore. Malko deschisese ua i Philip Burton i, spusese nainte s-i adreseze mcar un Hello!: Discuiile s-au terminat! Care discuii? Negocierile dintre noi i nord-coreeni. Trimiii lor tocmai au plecat de la masa tratativelor, din Beijing, sub un pretext frivol. E a asea oar n ultimii trei ani. Dect s negociezi cu asemenea oameni, spusese Malko pe un ton filosofic, mai bine te lupi cu el. Dar de ce suntei aa de bucuros? Operaiunea dumneavoastr e din nou pe rol! Tocmai am primit o telegram de la Langley prin care mi s-a ordonat s v reactivez! Malko trebuise s se aeze. Nu am nici o veste de la Shigeta Katagiri, spuse el. Poate c a lsat-o balt. i nici nu tiu unde este Chikuyenul. Putei s demarai lucrurile?

189

Sigur c da! Dar dup aceea nu vom mai putea face nimic tiu. Din fericire nu am anunat poliia i voi spune lui Nobuko s reia legtura. Scotch? n timp ce americanul i puse nite cuburi de ghea n pahar, Malko o sun pe japonez, explicndu-i ntr-un limbaj codificat noua situaie. l sun, spusese ea imediat.

Nobuo Igaki, servi ce-a de-a treia bere, n barul Wall Street. Nu departe de el, ntr-un separeu, un cuplu de gaijins flirtau fr ruine. Dou fete, australiene se aezaser n faa barului, micndu-i fustiele. O orchestr cnta n spate. Mecanicul se uita la ceas. Dac mai bea nc o bere avea s piard metroul. Ceru nota de plat i se mpletici pn la trotuar. Un nigerian enorm i opti la ureche c avea droguri bune dar l ndeprt imediat. Era puin lume pe strad. Doi brbai veneau mpleticindu-se spre el i asta l micase. Nu era singurul care buse. Se oprir n dreptul lui zicndu-i: Bun seara! Vii s bei un pahar cu noi? El refuz zmbind. Tocmai vroia s se ndeprteze cnd simi c l nepa ceva n partea dreapt lng ficat. Tu vii cu noi! repet beivul. Dar nu vorbea pe acelai ton i vocea lui nu mai era la fel de mpleticit Nobuo Igaki i privi i nelese: erau nite yakuzas. Ce voiau acetia? Unul din ei continua s-l nepe cu cuitul ntr-o parte iar cellalt i imobiliz braele i se ndreptar spre o nfundtur ntunecoas. Imediat portbagajul unei mari Toyota se deschise i cei doi brbai, dintr-o singur micare l mpinser nuntru. Portbagajul se nchise i Nobuo Igaki simi maina demarnd. Era mirat i surprins, dar nu se simea nelinitit: nu datora nimnui bani, era protejat de Sumiyoshi Kai i rpirile nu erau un obicei japonez. Probabil c era o greeal. Drumul

190

fusese lung i atunci cnd ieise din portbagaj, vzuse metroul aerian, dup care fusese mpins ntr-o curte. Fusese apoi dus ntr-un subsol sinistru luminat. Trei brbai, japonezi, l nconjuraser. Unul dintre ei avea un tatuaj al gruprii Kokusui Kai la ncheietura minii. Ce vrei? ntreb el. Sunt Nobuo Igaki i nu am datorii la nimeni! tiu, spusese unul dintre cei trei brbai, cam de vreo treizeci de ani. Nu vrem s-i facem ru. Ceilali doi care-l nconjuraser erau nite tineri, prost mbrcai i mori de foame. Vrem doar o informaie, spusese cel cu tatuajul. Ai nchiriat un camion pentru mine. Unde trebuie s mergi? Rspunsese imediat. Nu pot s v spun. Sunt oameni puternici care m-ar ucide. Unul dinte tineri i scosese pumnalul i l pusese la gtul lui. i noi te putem ucide! spuse cel mai tnr. i o s-o facem dac nu rspunzi. Simi pumnalul apsndu-i-se peste laringe. Nu voia s moar. Trebuie s merg la Chosen Soren, spusese el. Pumnalul se ndeprt de gtul lui i brbatul ddu din cap zmbind uor. Aa este. Dar, dup aceea, unde te duci? Nobuo Igaki ddu ncet din cap i i puse toat puterea de convingere n rspunsul su. Nu tiu. mi vor spune cnd ajung acolo. nelesese. Dac vorbea, l vor ucide cu siguran. Din moment ce liderul nu i ascunsese tatuajul, aceasta nsemna c jucau totul pe o carte. Dac nu le va spune nimic, nu-l vor ucide. M rog, nu imediat. Tiul cuitului se proptise din nou n laringele lui. Ridic capul, cu ochii plini de lacrimi i spuse scurt: Nu tiu unde trebuie s merg dup aceea. i chiar dac a fi tiut, nu a putea s v spun. Altfel, m omoar pe mine i pe familia mea.

191

Eti un cine de Coreea! Sunt japonez, dar am rude n Namb. eful simise c era sincer. Nu se poate face mare lucru mpotriva unui om care e gata s moar. Dar totui, trebuia s afle ce tia. Se ntorsese spre unul dintre tipii mai tineri. Du-te s iei scula din main. Tu leag-l. l legaser de un fotoliu masiv de lemn, cu nite cabluri electrice la glezne, la talie, la gt, iar minile i erau imobilizate similar la spate. Abia putuse s-i mite degetele. Tnrul se ntorsese cu o cutie din carton. Tipul cu tatuajul o desfcuse i scosese o uria bormain electric pe care o bgase ntr-o priz mic din perete. Nobuo Igaki simea valurile de sudoare care-i curgeau pe ira spinrii. Abia putea vorbi. Tatuatul se aplec lng el i i ridicase capul spre el. S spui cnd eti gata s vorbeti. Ddu drumul bormainii care ncepu s zumzie. innd-o n mn puse captul burghiului pe genunchiul stng al prizonierului i aps. Burghiul se nfipse foarte uor n cartilaj, strpungndu-i meniscul. Nobuo Igaki scoase un urlet inuman i vomit. Continua s ipe i atunci cnd clul su scoase bormaina cu burghiul plin de snge i ncepu s gureasc din nou, puin mai jos. iptul scos de mecanic nu mai prea de loc uman. Acesta nu credea niciodat c va ndura o suferin att de apstoare. Scosese un sughi i i pierdu cunotina. Yakuza scoase bormaina i se opri. Dai-i puin sake! spusese el. Trebuie s se trezeasc. Primise ordinul s-l fac pe prizonier s vorbeasc i avea s-l ndeplineasc, chiar dac trebuia s-i umple tot corpul de guri.

192

Capitolul XX.
Lui Malko i trebuise ceva timp s neleag c soneria care-i gonise somnul era cea a celularului su. Aparatul se oprise iar el arunca o privire acelor luminoase ale Breitlingului su. Era ora ase dimineaa. Nobuko dormea aezat pe burt, cu aternuturile mulate peste posteriorul ei. Cu un gest mecanic Malko i pipise partea dreapt. Nu mai simise nici o durere. Iar mobilul ncepuse din nou s-i sune. De data, asta avusese timp s rspund. Malko-San? Era o voce de japonez necunoscut. Yes. Your friend, Nobuko-San, here? Nobuko tocmai deschise ochii. Malko i ntinse celularul. Dup o scurt conversaie i-l napoiase, de data asta fiind complet treaz. Era unul dintre adjuncii lui Shigeta Katagiri, spuse ea. Vrea s ne vad imediat. Ne va trimite o main n faa sediului TV Asahi, ntr-un sfert de or. Malko srise din pat. Nu putea nsemna dect un singur lucru: operaiunea va avea loc n ziua aceea, deci Chikuzenul sosise la cderea nopii. Iar yakuza l rpise fr ndoial pe omul care lucra pentru Chosen Soren. Se mbrc i l sun pe Philip Burton. Am plecat, l inform pe acesta. inei-v mobilul la ndemn, nu tiu cum vor decurge lucrurile. i, mai ales, nu le spunei nimic prietenilor votri japonezi. Nici celor din Langley. Este mult prea devreme. Cinci minute mai trziu el i Nobuko, traversar lobby-ul gol al Hyatt-ului. O Toyota mare, cu geamurile fumurii era oprit n faa sediului TV Asahi, la doi pai de hotel. Erau doi brbai la bord. Unul dintre ei deschise ua i Nobuko l chestion imediat. Ne va duce la eful lui, spuse ea. El nu tie nimic mai

193

mult. Strbtuser timp de zece minute strzile din Tokyo care erau pe punctul de a se anima. Gurile de metrou erau deja pline ochi de hoardele de muncitori matinali care se treziser cu feele la cearaf. n cele din urm, se opriser n garajul subteran al unui mic imobil. Din Akasaka. Shigeta Katagiri i atepta la subsol, mbrcat ntr-o bluz polo i o vest neagr. i spuse cteva cuvinte lui Nobuko. Ne invit s bem un ceai, traduse ea. Vrea s ne explice ca se va ntmpla. Ne aflm ntr-unui dintre birourile lor clandestine. Merser pe un lung culoar ajungnd ntr-o ncpere cu tavan jos, mobilat cu vechituri i luminat de un neon. Mai muli brbai erau deja acolo iar Malko fusese imediat izbit de mirosul searbd i greos care umplea cmrua. Era un amestec de snge i sudoare. Ochii lui czuser asupra unei siluete aezate pe o masa, din dreapta uii i i simise sngele nghendu-i n vene. Era un brbat de vreo cincizeci de ani, plin de snge nchegat! Pantalonul i fusese gurit n mai multe locuri i avea o gaur mic chiar n mijlocul frunii. Era un orificiu prea mic pentru a putea trece drept o gaur fcut de un glon. Deodat, observ, aezat pe podea, o bormain, pe al crei burghiu lung se mai vedeau nc nite pete brune. Ceea ce se ntmplase era evident: brbatul fusese torturat i apoi eliminat. Acela nu putea fi dect proprietarul vehiculului care avea s transporte banii. Shigeta Katagiri, deloc micat, fcuse un scurt comentariu. Cuvintele lui czuser ca nite proiectile. Lui Malko i venise s vomite. Avea oroare de tot. Planul pe care l concepuse se transformase ntr-un film de groaz. i era ruine. Nu pot admite una ca asta, i spuse el lui Nobuko, pe un ton glacial. n acelai timp, npdit de furie, i ddu seama c nu-i mai rmsese dect o singur soluie: s se eschiveze i s mearg s anune poliia japonez, indiferent de consecine. Cu siguran c Shigeta Katagiri nu-i nelesese cuvintele, dar probabil c ghicise imediat ceea ce gndise studiindu-i

194

expresia feei. Acesta i continu nepstor expunerea ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Iar Nobuko traduse imediat. Chikuzen-ul a sosit n zorii acestei zile i este ancorat n parcul Harumi, la ieirea spre canalul cu acelai nume. Oamenii notri i-au ocupat deja locurile, discret, acolo jos. Trebuie s mergem i noi imediat. Spunei-i c noi ne retragem, zise Malko. Cu siguran c Nobuko i ghicise inteniile, dar se mulumise s traduc afirmaia lui pe un ton imparial. Shigeta Katagiri nu fcuse nici o micare dar privirea lui devenise rece ca gheaa. Spuse o fraz scurt cu glas mieros. A spus c trebuie s plecm cu toii, traduse Nobuko. Atmosfera era foarte ncordat. Yakuza se ntorsese spunnd cteva cuvinte. Lng u unul din oamenii lui i pusese mna pe mnerul sabiei sale rmnnd n poziie de atac. Ca i cum ar fi vrut s mai calmeze lucrurile, Shigeta Katagiri i se adres lui Nobuko, pe un ton mult mai cordial. nelege c simii mil pentru acest om. Dar va plti familiei sale preul sngelui. Acum trebuie s plecm. Dac refuzm ne va ucide, adug ea. tim prea multe. Malko admisese c ea avusese dreptate. Dac s-ar fi lsat masacrat ntr-un subsol nu ar fi rezolvat nimic. Se ndreptar n ir indian spre garaj i plecar cu dou maini. Shigeta Katagiri urc alturi de ei n maina cu care veniser. Dup ce merser ceva timp, ajunser n cele din urm la golful din Tokyo. Pe toat durata drumului nu schimbar nici un cuvnt. Suntem n piaa Tsukiji, spuse Nobuko, ncercnd s rup tcerea. Nu mai avem mult. Era cea mai mare pia de pete din lume. O luar apoi spre dreapta, pe lng Samida Gawa, un rule care se vars n portul Tokyo. Din nou dreapta. Erau acum pe o limb de pmnt care la ntlnirea cu apele golfului se alungea de forma unui deget. Nu era nici un imobil de locuine n zon, doar dou hoteluri i un crematoriu.

195

Peste tot erau spaii descoperite care ddeau direct spre ap. Mai multe taxiuri erau aliniate de-a lungul unor alei din apropierea hotelului Mariners Court, ai cror oferi citeau sau dormeau. Erau unul dintre locurile lor de odihn preferate. Cele dou maini opriser. Shigeta Katagiri coborse i le fcuse semn invitailor si s-l urmeze, n timp ce oamenii lui se risipiser. i continuar apoi drumul pe jos, traversnd un parc cu vegetaie srccioas. Deodat, printre copaci, Malko vzuse un vapor alb, lung de vreo treizeci de metri, ancorat la marginea digului, ntr-un spaiu complet gol. Se apropiar mai mult i el vzu scris pe partea din spate a vasului, numele acestuia cu caractere japoneze i latine. Chikuzen, Matsue. Era nava nchiriat de cei de la Chosen Soren pentru a-i scoate comoara din Japonia. Cea care adusese drogurile n Matsue cu cteva zile mai devreme. Dac nu ar fi fost apariia abominabil din subsol plcerea lui ar fi fost nemsurat. Shigeta Katagiri spusese cteva cuvinte pe un ton sczut, ca i cum cei de pe vapor l-ar fi putut auzi. Nu putem rmne aici, cu siguran sunt sute de oameni la bord care observ rmul! traduse Nobuko. Fcuser cale ntoars iar Malko examin mai atent mprejurimile. Nu era dect o singur cale de acces spre aceea limb de pmnt, cea pe care veniser ei. Sau, puteau face un ocol lung pentru a reveni pe Shuto Expressway, care mprejmuia golful Toyko, de la intrarea pe Minato-Ku. n dreapta lor se ridica o cldire hidoas cu aspect futurist. Gaz Science Center. n stnga i n dreapta ei, erau nite canale goale. De ce Shigeta Katagiri a vrut s vin i eu? ntreb dintro dat Malko. Nobuko traduse ntrebarea i chipul lui yakuza se luminase. Vrea s fii sigur c nu v va fura! Nu tim ct de mare

196

este suma pe care va trebui s o mprim. Era o intenie prea nobil pentru a fi adevrat Malko ncepuse s nu se mai simt n largul su. Cu att mai mult cu ct doi dintre oamenii lui Shigeta Katagiri erau mereu pe urmele lui. Nu erau acolo pentru a le ine companie. Ce vrea s fac cu banii? i vom duce ntr-un loc sigur unde vom face partajul. Haidei. Ajunser n dreptul hotelului Mariners Court i urcar din nou n main. De acolo, puteau supraveghea foarte bine bulevardul Harumi-Dori, singura cale de acces. Tcerea czuse iar. Civa pescari se instalaser de-a lungul canalului. n faa hotelului erau parcate vreo zece taxiuri. Civa pescrui trecuser n zbor. Peste tot era o linite absolut.

Chok Dojin era nelinitit. Aa cum ceruser, microbuzul de la Day-Uno venise la Chosen Soren la ora ase fix, dar nu venise i Nobuo Igaki, cel de la care nchiriaser maina. Iar, ea voia s-i mai dea un alt job pe lng prestaia lui matinal: voia ca acesta s-i transporte o duzin de Pachinkos ridicate de la un datornic. Nu rspunsese nici la mobil. Gsise n cele din urm numrul de la domiciliul lui personal. Soia lui rspunsese imediat. Nobuo nu a sosit asear acas, spuse ea. Probabil c na mai prins metroul i a dormit ntr-un love hotel. I se mai ntmpl cteodat. M va suna cu siguran n jurul orei apte, cnd va ajunge la birou. Cnd vei vorbi cu el, spunei-i s m sune, ncheie nord-coreeana. Membrii Chosen Soren care fuseser convocai pentru transfer tocmai se pregteau s nceap naveta ntre subsolul cldirii i microbuzul n care aveau s ngrmdeasc cuferele cu cte zece mii de yeni. Chok Dojin va nsoi transportul pn n port, dup care se va mbarca

197

pe Chikuzen i va supraveghea ntlnirea cu Pong-Su. Terminar cu ncrcatul. Cei ase brbai nsrcinai cu securitatea erau gata. Chok Dojin i scoase celularul. Era aproape apte i jumtate i Nobuo Igaki nu o sunase. La birou, vorbise cu un angajat care i spusese c nu-l vzuse. O sunase din nou pe soia lui. Atitudinea acesteia se schimbase. Nu neleg, spuse aceasta, am sunat peste tot, la celular nu rspunde nimeni. Sper s nu i se fi ntmplat ceva. Probabil c doarme ntr-un love hotel, concluziona nord-coreeana. Nu v ngrijorai. Dup ce termin discuia, se gndi un timp. ntr-o zi obinuit ntrzierea lui Nobuo Igaki nu ar fi avut nici o importan. Dar fiind vorba de o operaiune aa de delicat nu putea neglija nimic. Se apropie de oferul care era gata de plecare. Ateapt puin, ordon ea. Urc n biroul ei de la etajul ase i l sun pe Hinoko Matsuba, eful gruprii Sumiyoshi Kai nsrcinat cu distribuia de droguri. S-ar putea s avem probleme. Trebuie s fim pregtii pentru un kennomi67. Americanii? Nu tiu, rspunse nord-coreeana. De ct timp ai nevoie? Vrei s vin la voi? Nu. Ne ntlnim n piaa Tsukiji. n ct timp poi ajunge acolo? ntr-o or. Contraatac surpriz. Cam mult. Trebuie s-mi anun oamenii. Dureaz pn se echipeaz. S se echipeze bine, l sftuise coreeana. Yakuza i ddu cteva asigurri: Am nite noi venii din Okinawa. Sunt oameni tineri care vor s scape de srcie. Conteaz pe mine. Voi fi acolo la opt i jumtate.
67

Contraatac surpriz.

198

Chok Dojin se ndrept spre curte i, n trecere, i spuse unuia dintre secunzii si: Te vei duce la Chikuzen i-i vei anuna pe cei de la bord c avem o problem tehnic, dar c vor putea pleca, aa cum am prevzut, la ora prnzului. Nu voia ca cpitanul Chikuzen-ului s intra n panic i s ridice ancora naintea sosirii lor

O tcere apstoare se aternuse peste Toyota lui Shigeta Katagiri. Nu se vedea nici o micare, nici pe Chikuzen, nici n mprejurimi. Nord-coreenii ar fi trebuit s ajung acolo n urm cu o or. Deodat un taxi cobor pe bulevardul HarumiDori i se opri aproape de ei, de-a lungul canalului. Din el cobor un brbat, singur, care se ndrept spre Chikuzen. Taxiul nu plec. Shigeta Katagiri spuse cteva cuvinte printre dini. Cu siguran este un mesager al celor din Chosen Soren. Dac vaporul i schimb poziia, am dat de belea, traduse Nobuko. Malko nu rspunsese. Nu avea cum s-l previn pe Philip Burton. Nici nu putea s plece. Cum se ntmpl frecvent n cazul manipulrilor ntortocheate, ajunsese la mila destinului. Necunoscutul care venise cu taxiul se pregtea s urce pasarela Chikuzen-ului. Avusese o scurt discuie cu unul din oamenii de la bordul vasului, dup care coborse i se urcase n taxi. Nelinitii, pndiser micrile ambarcaiunii, nu se ntmplase nimic Se pare c nu avuseser loc nici o schimbare de planuri. Ateptarea continua, la fel de apstoare ca mai nainte. Locul fusese bine ales, lipsit de ronduri ale poliiei sau priviri curioase. Erau doar nite oferi de taxi care se odihneau la volan. Shigeta Katagiri scoase dintr-o dat un mormit gutural. Malko, se uit repede spre bulevardul Harumi-Dori. Un autovehicul alb tocmai se pregtea s treac podul peste canal. O lu la stnga, ndreptndu-se n direcia lor. Malko observ pe capota vehiculului o inscripie scris cu

199

caractere colorate n rou Day-Uno. Era maina care transporta comoara nord-coreenilor! Shigeta Katagiri ncepu deja s vorbeasc repede la celular. Malko schimb o privire cu Nobuko. Urmtoarele minute aveau s fie cruciale.

200

Capitolul XXI.
Chok Dojin lsase s treac n faa ei microbuzul cu banii celor de la Chosen Soren, staionndu-i vehiculul pe trotuarul de la piaa de pete. Oamenii celor de la Sumiyoshi Kai erau n ntrziere. n sfrit, trei maini pline de brbai se opriser n spatele automobilului su. Ea l ntmpin pe Hinoko Matsuba. Scuz-ne! Spuse nou-venitul, mi-a luat ceva timp s-mi adun oamenii. Suntei narmai? Da. Cu ce? Avem pistoale, sbii, cuite i sulie de bambus. Toi sunt curajoi. Poate c toate astea nu ne vor fi de nici un folos, remarc Chok Dojin. Banzai! Ea alerg pn la maina ei i celelalte vehicule pornir pe urmele ei. Cu muchii ncordai, ea trecuse podul peste ru, care dominase toat zona portuar pn la expressway. Observase microbuzul alb apropiindu-se din ce n ce mai mult de Chikuzen. Totul prea foarte linitit. n sinea ei scosese un suspin de uurare. Acesta se transformase dup cteva secunde ntr-o exclamaie furioas. Mai muli brbai coborr din dou autovehicule oprite n apropiere de hotelul Mariners Court i se ndreptaser spre camionul ei. Necunoscuii erau mbrcai n negru, cu banderole albe pe frunte i fluturau nite sbii de lupt! Erau uyokus! Dumanii de moarte ai Chosen Soren! Butonndu-i repede celularul, ea ip atenionndu-l pe eful yakuzas de la Sumiyoshi Kai:

201

Eliminai-i! Hayaku!68 Scoase din servieta sa un pistol Makarov rusesc, enorm, cu un calibru de 9 mm i bg un glon pe eava. Planul era simplu: marfa trebuia ncrcat pe Chikuzen i toi dumanii trebuiau ucii. nainte ca poliia s-i fac apariia. Toat lumea nise din maini. Shigeta Katagiri se ntorsese ctre Nobuko i Malko i spusese: Haidei! Era un ordin De altfel yakuzas nu-i slbiser din ochi. Cnd ajunseser n dreptul microbuzului, cei de la Chosen Soren, erau deja ncercuii de o duzin de uyokus care fluturaser tot felul de arme. Unul dintre ei deschisese ua i l smulsese pe ofer de la volan, nfigndu-i cu ambele mini o suli de bambus n gt. Altul deschisese portierele din spate ale microbuzului i se dduse napoi. Patru brbai sriser jos. Se descrnaser cteva focuri de arm i doi uyokus fuseser rpui, n acest loc pustiu, focurile de arm nu puteau fi auzite prea Repede! Departe. Unul dintre uyokus se aruncase urlnd n lupt, inndu-i sabia cu ambele mini. Tiase aerul cu sabia n dreptul capului unui membru al convoiului i se ndeprtase, ateriznd pe o bucat de iarb n timp ce corpul adversarului su se prbuise n iarb. Cel de-al patrulea membru al convoiului avusese timp s trag n agresorii si, dar fusese rpus de unul dintre ei, care dup ce i scosese sabia din trupul lui i mai dduse o lovitur nimicitoare, decapitndu-l Atacul durase mai puin de un minut i erau opt cadavre ntinse pe sol Shigeta Katagiri dduse un ordin. Unul dintre oamenii lui o luase la fug i se crase n cabina microbuzului alb. Yakuza urcase i el, innd n mn un pistol-mitralier israelian, pe care nu avusese ocazia s-l foloseasc. Nici
68

Repede!

202

mcar nu le aruncase privire lui Malko i lui Nobuko. Microbuzul ntorsese deja, gata de plecare, n timp ce nite oameni narmai se ngrmdiser s coboare pasarela Chikuzen-ului. Malko nu mai avusese timp s i pun ntrebri despre ciudatul abandon al lui Shigeta Katagiri. Un uyoku din gaca Dragonilor Albatrii se repezise brusc spre el. Cu sabia ridicat n sus acesta se aruncase spre el, cu ochii injectai de snge i trsturile deformate, urlnd nite cuvinte incomprehensibile. Parc tocmai ieise din Evul Mediu. Malko nelesese imediat de ce Shigeta Katagiri inuse neaprat s-l i-a cu el. Acesta hotrse s-l elimine pe Malko pentru a-i rmne lui toi banii de la Chosen Soren! Bani la care Malko ar fi renunat de bun voie! Nobuko, ngrozit, o luase la fug urmrit de un furios Dragon Albastru. Malko de dduse napoi. Era ncolit ntre port i acel uyoku decis s-l decapiteze. Acesta din urm se ridicase de jos, cu ochii scoi din orbite, i inuse sabia n poziie vertical i se ndreptase spre european scond un urlet dement. Malko nu mai avusese de ales. Se ntorsese cu spatele, alergnd pn la mal i se aruncase n apele portului. Avusese de ales ntre asta i decapitare. Rceala apei i nghease creierul. Cnd revenise la suprafa era prea departe pentru a vedea ce se ntmplase pe chei. ncepuse s noate spre malul Shibanza. Nu ndrznise s se gndeasc la soarta lui Nobuko.

Cnd microbuzul plin cu bani se ndreptase spre podul care ducea spre bulevardul Harumi-Dori, dduse nas n nas cu patru vehicule aezate n ir indian. oferul ncercase s dea napoi dar o duzin de brbai slab narmai, dar foarte eficieni, niser din maini i se ndreptaser spre microbuz. Shigeta Katagiri scosese un ipt furios i coborse jos, cu Uzi-ul n mn. Acest contraatac fusese o adevrat surpriz.

203

Scond nite urlete slbatice, i instigase din nou pe uyokus de la Dragonul Albastru, salvnd involuntar viaa lui Nobuko. Cel care o urmrise se ntorsese pentru a le ine piept noilor adversari. Din nefericire pentru Shigeta Katagiri, tinerii yakuzas sosii din Okinawa nu aveau nimic de pierdut. Dac voiau s aib o poziie respectabil trebuiau s-i dovedeasc curajul. Acetia i nghesuiser imediat adversarii. Primul uyoku, atins de mai multe gloane, fusese rpus nfigndu-i-se o epu de bambus n inim. Yakuza de la volanul microbuzului nu avusese timp s-i scoat pistolul. O epu de bambus nfipt n ochi i ajunsese pn la creier, murind pe cmpul de lupt. Duce-i camionul la vapor! Repede! url Chok Dojin. Poliia putea s apar n orice clip alertat de focurile de arm. Ea l vzuse pe Shigeta Katagiri fugind spre taxiuri i uriae s-l opreasc; doi brbai se luaser dup el, dar eful bandei Kokusui Kai se ntorsese spre ei i i rpuse. Se fr mil, dup care i continuase drumul. Nobuko voise s fac la fel, dar fusese prins de un yakuza de la Sumiyoshi Kai. Nici mcar nu ncercase s se apere: acetia ar fi ucis-o pe loc. Ducei-o n maina mea, ordon Chok Dojin. Dup aceea, va trebui s fac nite cercetri. Cineva din Chosen Soren fusese imprudent. Ea fugise pn la microbuz i se aezase personal la volan, ndreptndu-se spre Chikuzen, unde fusese ntmpinat de un membru al echipajului. Spune-le s plece! ordon ea. Dai drumul la motoare, ridicai ancorele, desprindei legturile. Trebuie s plecai ntr-o jumtate de or. Deja o aduntur de marinari nvliser pe pasarel alergnd s ajute la descrcat.

Curentul neltor l dusese pe Malko spre sud. Crezuse c n cteva minute avea s ajung pe malul Shibanza. Dar n

204

ciuda eforturilor sale, plutise n deriv, spre Rainbow Bridge de-a lungul portului Tokyo. Apa era rece i hainele l mpiedicau s noate. Nu era nici un vapor n zon! i dublase eforturile ncercnd s ajung la malul care prea s se ndeprteze i mai mult. Era att de departe nct nici mcar nu se mai vedea locul de unde srise. Ceea ce vzuse nu-l umpluse deloc de bucurie. Microbuzul alb era din nou oprit la picioarele Chikuzenului, iar oamenii de la bord urcau pe pasarele crnd nite cufere. Se pare c Shigeta Katagiri fusese nvins. Se gndise la Nobuko cu inima strns. Ea trebuia s fie printre cadavre. Operaiunea se transformase ntr-un dezastru. Continuase s noate, strngnd din dini, privind spre malul gol de care se apropia ncet.

Ichiro Hokuriku, dup ce i condusese aproape toat noaptea taxiul, se hotrse s fac o pauz. i dduse scaunul pe spate i adormise imediat la volanul vehiculului. Tresrise auzind portiera deschizndu-se. Din locul acesta, nu luase nici o dat nici un client. Se ntorsese i ntlnise privirea npdit de snge a unui brbat corpolent cu nfiarea preocupat. Imediat, nelesese c era un yakuza. Du-m la Ginza. Porunci clientul su. i ia-o pe podul Harumi-bashi. oferul nu protestase deloc. Drumul pe care i ceruse s o apuce fcea un mare ocol dar probabil c clientul su avea motivele lui ntemeiate. Shigeta Katagiri plecase, npdit de furie i disperare. Privelite microbuzului parcat din nou lng pasarela Chikuzen-ului, cu profitul su care era pe cale s fie urcat la bord, i smulsese un mrit de furie. Viaa lui se terminase. Nu numai c pierduse muli oameni de-ai si, dar i uyokus-ii din Dragonul Albastru avuseser pierderi, iar el nu avea resursele financiare pentru a-i despgubi.

205

Pentru a-i ncununa nenorocirea trebuia ca a doua zi, nainte de ora nou i jumtate, s depun la banc un miliard de yeni pentru a acoperi prejudiciul pe care-l adusese celor din Yamaguchi Gumi. Dar el nu ave nici mcar un yen din aceast sum. Pe deasupra, risca s fie oprit de poliiti, ceea ce ar fi nsemnat, pentru el, ruinea suprem.

Malko ajunsese n sfrit la mal, se urcase pe o scar fixat pe unul dintre pontoanele de sprijin dup care se ridicase pe podeaua de lemn. Mai avea la el telefonul mobil, dar dup aceea baie n apele portului, acesta nu mai funciona. i aruncase privirea n cealalt parte a portului: ca nite furnici, marinarii de pe Chikuzen continuaser s urce de-a lungul pasarelei. i storsese vesta i, ngheat, ncepuse s caute un telefon. Miracol, la o sut de metri distan, era un hotel, vizavi de Shibura Wharf. Recepionera scosese un ipt de uimire vzndu-l n halul n care era. Am czut n ap, explic, Malko. Telefonul meu mobil nu mai funcioneaz. Pot s folosesc telefonul dumneavoastr? Treizeci de secunde mai trziu luase legtura cu Philip Burton. Venii imediat la hotelul Hinode, din Shibura, zise Malko. Sunt la recepie. Dac putei aducei-mi nite haine uscate. Am czut n ap. Ce s-a ntmplat? A fost o catastrof. S i previn pe cei de la NPA? E inutil! Dup prerea mea, vor veni oricum, i scosese vesta, n timp cei doi angajai i ntinseser nite prosoape. i clnneau dinii i acceptase un sake, fr a nceta s se gndeasc la Nobuko.

206

Chikuzen-ul se ndeprtase de cheiul Harumi, n mararier. Ultimul cufr cu bani tocmai fusese aezat n cal. Microbuzul cel alb ncepuse s se ndeprteze, condus de unul dintre oamenii celor de la Chosen Soren. Din nfruntarea sngeroas dintre Sumiyoshi Kai i Kokusui Kai, nu mai rmseser dect cadavrele, ntinse pe terenul de lupt. Cele trei maini ale Sumiyoshi Kai plecaser lundu-i cu ele morii i rniii. Cadavrele rmase erau cele ale Dragonilor Albatri i ale membrilor bandei Kokusui Kai. Chok Dojin aruncase o privire napoi nainte de a traversa podul Harumi-bashi vznd primele maini ale poliiei cobornd, ntr-un concert de sirene, bulevardul Harumi-Dori. Chikuzen-ul era deja la cteva sute de metri de locul unde fusese ancorat i nimic nu prea s-l lege de ceea ce se ntmplase n parcul Harumi. Nord-coreeana se hotrse n ultimul moment s rmn n Tokyo. Phenianul avea s le cear nite explicaii. Poliitilor le va lua ceva timp s neleag ce se ntmplase. Iar singurul martor n via era n portbagajul su. nainte s moar, femeia aceea va avea multe de povestit.

O jumtate de duzin de maini de poliie ncercuiser parcul Harumi interogndu-i pe puinii martori ai masacrului, nite oferi de taxi care nu vzuser nimic. Nimeni nu vorbise despre ambarcaiunea ancorat timp de cteva ore pe malul din spre parcul Harumi. n acest stadiu, poliia bnuise ca avusese loc o reglare de conturi sngeroas ntre dou gti de yakuzas. Astfel de ciocniri nc mai aveau loc. Acoperiser corpurile i frnturile de corpuri mprtiat peste tot cu nite buci de pnz alb. Malko sosise, mbrcat ntr-o pereche de pantaloni foarte largi i o bluz, purtat peste un T-shirt militar mprumutate de la un ofier de marin din ambasada american, nsoit de Philip Burton. Nelinitea l fcuse s simt un gol n stomac.

207

Inspectorul Kaoru Omoto sosise dup cteva minute i schimbase cteva cuvinte cu ceilali poliiti japonezi. ncepuser apoi sarcina macabr de identificare a cadavrelor. De cte ori se ridicase cte o bucat de pnz, Malko i simise stomacul ntors pe dos. Asta durase zece minute. Mulumit tatuajelor victimelor, tiau c fuseser acolo doar membrii gruprii Kokusui Kai i uyokus-i din banda Dragonilor Albatri. Nobuko Funamachi nu era printre mori. Fie Shigeta Katagiri o luase cu el atunci cnd fugise, dei Malko nu nelesese de ce. Fie fusese mbarcat la bordul Chikuzen-ului ca ostatec. Sau czuse n minile celor de la Chosen Soren. Era nc n via, dar cu siguran nu pentru mult timp. Pentru nceput trebuise s elimine prima ipotez. Trebuie s-i fac o vizit lui Shigeta Katagiri, i spuse lui Philip Burton. Ne poate spune ceva despre Nobuko. Americanul era i el plin de nelinite. Vin cu dumneavoastr, replic el imediat. Inspectorul Omoto ne va da o escort. Dup cinci minute, se ndreptaser spre Ginza, urmai de dou maini ale poliiei. Chikuzen-ul nu se mai vedea, dar un vapor nu putea circula cu mai mult de cincisprezece noduri. Orice elicopter al coast guards japoneze l-ar fi putut ajunge din urm n jumtate de or. Dar mai nti trebuiau s se asigure c Nobuko era la bord.

Consilierul Suprem Kodu Kasiyochi pusese telefonul n furc cu o mn tremurnd. i spusese c ar fi trebuit s se fi retras mai devreme. Clientul su, eful gtii Kokusui Kai, tocmai i spusese ceea ce se ntmplase. Iar, Kodu Kasiyochi l sftuise s ntreprind acea operaiune, ca fiind singura rezolvare a problemelor sale financiare. Sayonara!69 murmur el cu o voce tremurnd nainte de a nchide telefonul. Bineneles c Shigeta Katagiri nu i reproase nimic, doar
69

La revedere.

208

i relatase faptele. Btrnul tocmai mplinise aptezeci i unu de ani buse o nghiitur de ceai verde i scosese din sertarul biroului su vechea lui arm cu care luptase n armata japonez, Era un pistol Nambu cu care fcuse rzboiul. l ncrcase, i aezase eava sub brbie, n linie vertical i apsase pe trgaci.

Cei doi yakuza care fceau de paz pe holul sediului gruprii Kokusui Kai nu opuseser nici un fel de rezisten, nctuai, acetia fuseser imediat ridicai de poliie. Malko intrase primul n sala de conferin fiind urmat de poliiti. Vulturul din cuar rou era la locul su, la fel i lzile de vin. Un yakuza se ndeprtase din calea lui. El mpinsese ua i intrase. Shigeta Katagiri era aezat pe un fotoliu uria, din spatele biroului su, cu capul dat pe spate i chipul crispat. Minile lui erau ascunse sub birou ca i cum ar fi fost ncruciate peste pntecul su. Dar, Malko observase o teac uria, nchis la culoare care fusese aezat de-a lungul biroului, sprijinit de covorul albastru. El fcuse turul biroului i observase atunci c minile lui Shigeta Katagiri se strnseser pe mnerul unui pumnal nfipt n pntecul su, chiar deasupra brului. Conform tradiiei japoneze, i fcuse seppuku. Dup ce fcuse tot posibilul s ias din impasul financiar n care se aflase. Asemeni tuturor celor care aleseser aceast cale, meritase respect. Malko ieise din ncpere i i spusese lui Kaoru Omoto: Putei s-l ntrebai dac atunci cnd a venit aici era singur? Yakuza nu se lsase rugat s vorbeasc. L-a vzut cnd s-a ntors cu un taxi, explicase inspectorul Omoto, pentru c el fcuse de paz. Era singur. A auzit vorbindu-se de o femeie care fusese rpit n port i luat de prietenii domnului Katagiri? O femeie

209

Yakuza negase din cap, nencreztor. Yakuzas nu se legau de femei. Philip Burton i Malko coborser imediat. Americanul spusese: S mergem la birou. Trebuie s organizm o ntrunire cu japonezii. Chikuzen-ul va naviga de-a lungul coastei ncercnd s ajung n apele mrii Japoniei lund-o spre nord sau spre sud. Ceea ce ne d ceva timp; aparatura coast guard-urilor l va repera cu uurin. Apoi ne va fi uor s l inspectm. Nu le spunei nimic deocamdat japonezilor, replic Malko. De ce? Vreau s o gsesc pe Nobuko, dac mai este n via i se pare c este. Ea nu poate fi dect n dou locuri: la sediul Chosen Soren sau la bordul Chikuzen-ului. Dac este pe vapor, o vom putea recupera cnd l ajungem din urm, sugerase Philip Burton. Malko i arunc o privire ironic. Philip, nu fii naiv! Ar avea suficient timp s-o ucid de zece ori i s-o arunce peste bord. Dac este n minile celor de la Chosen Soren, e acelai lucru, obiectase americanul; numai c japonezii nu vor accepta s intervin. Nu au chef s se trezeasc cu sute de manifestri nord-coreene pe cap. Sunt de acord cu dumneavoastr, recunoscu Malko. De aceea trebuie s gsim o a treia soluie. Care? Negocierea. Americanul schi un gest de indignare. S negociem! Dar ce? Chikuzen-ul i ncrctura sa. Avem un argument greu de neglijat. Cei din Chosen Soren tiu c noi putem intercepta acest vapor, cu ajutorul japonezilor sau al Flotei a VII-a, care traverseaz marea Chinei. Americanul pli. Vrei s schimbai miliarde de yeni contra lui Nobuko Funamachi? Dar

210

Nu-i gsise cuvintele. Malko l privi nepstor. Philip, nu sunt numai un ef de misiune de la Central Intelligence Agency. Sunt i un brbat care se brbierete n fiecare diminea. i nu vreau s-mi fie ruine atunci cnd m privesc n oglind. Putei s-mi cumprai sngele, mintea dar nu i sufletul. Nu voi prsi Japonia dect dup ce voi face tot ceea ce este omenete posibil pentru a o regsi pe Nobuko. Este o problem de onoare. Probabil c suntei familiarizat cu noiunea aceasta: n ara asta oamenii i pun capt zilelor cnd consider c i-au pierdut demnitatea. Judecnd dup reacia lui, americanul se inuse la distan de astfel discuii. Ce vrei s facei? Bombni acesta pe un ton bolnvicios. Trebuie neaprat s o salvm pe doamna Funamachi. M bucur s v aud spunnd lucrul acesta, replic Malko plin de rceal.

211

Capitolul XXII.
Trebuie s stabilim o legtur cu cei din Chosen Soren, explicase Malko. Ei au rpit-o pe Nobuko, indiferent dac este pe Chikuzen sau aici, n Tokyo. Trebuie s acionm foarte repede, nainte s scape de ea. Cum vrei s stabilii un contact cu ei? Cu ajutorul japonezilor? n nici un caz. Le este team de coreeni. Atunci prin intermediul cui? i voi trimite un mesaj preedintelui asociaiei. Numele lui nu este secret. Dar pin intermediul cui? Prin intermediul lui Chang Myong Sue, femeia pe care am ntlnit-o la miting i care a ncercat s m ucid. Cum o vei gsi? Ea lucreaz la spitalul Nishiarai. Trebuie doar s-i nmnez o scrisoare. Nu va ndrzni s nu o transmit efului ei. Americanul prea din ce n ce mi nelinitit. Ce vei scrie n scrisoarea aceasta? Condiiile sunt foarte simple, explicase Malko: le voi aminti c noi putem cere cu mare uurin s fie inspectat Chikuzen-ul, dar c suntem gata s-l lsm s-i vad de drum dac o recuperm pe Nobuko Funamachi. Vor crede c e o capcan, obiectase americanul. Schimbul este disproporionat. Schimburile de ostateci sunt ntotdeauna disproporionate, replicase Malko. Israelienii schimb cteodat sute de palestinieni pentru un pumn dintr-ai lor. Totul depinde de valoarea care este atribuit vieii umane mi trebuie doar, o persoan de ncredere care s m ajute s stabilesc contactul. Cineva care s vorbeasc japoneza sau coreeana. Avei pe cineva care s m poat ajuta? Kaoru Omoto? Un poliist japonez? i va pune ntrebri. Dup prerea

212

dumneavoastr ce tiu japonezii despre nfruntarea din dimineaa aceasta? nc nu tiu mare lucru, recunoscuse americanul. Chikuzen-ul plecase deja cnd au sosit ei. Dar interogndu-i pe membrii bandei Sumiyoshi Kai, vor afla totul foarte repede. Malko l fixase dintr-o dat pe american adresndu-i un zmbet pozna. Philip, dumneavoastr vorbii japonez? Philip Burton plise. Doar nu vrei s Ba da, replicase Malko. Astfel, totul va rmne n familie. i nici nu vom pierde timpul. Jesus-Christ! suspinase Philip Burton. Dac Agenia afl c m-am pretat la aa ceva, sunt terminat. Nimeni nu va ti, zisese Malko, n afar de noi doi. i nu e nimic dezonorant. E vorba de salvarea vieii unei femei care ne-a ajutat mult. Dar vei sabota misiunea, obiectase eful Biroului CIA. Acum trei zile Casa Alb o oprise definitiv. Acum, s redactm mesajul. Scriei-l la calculator. Astfel va rmne anonim. i dac nord-coreeana aceea m recunoate? Nu va fi o catastrof. Va ti doar c este o problem care-i privete pe cei din Chosen Soren i Statele Unite. Fr implicarea japonezilor.

Chok Dojin era ntr-o discuie cu preedintele Chosen Soren, Choi Ju Hwal, care ncepuse la rentoarcerea ei din portul Tokyo. Scopul ntrevederii fusese transmiterea unui lung mesaj codificat ctre Phenian, anunnd vestea cea bun: banii putuser fi ncrcai pe Chikuzen, care se ndreptase spre marea Japoniei mergnd de-a lungul coastei. Fusese obligat s fac referiri ncercarea celor de la Kokusui Kai de a le zdrnici planul, punnd atacul pe seama unei aliane ntre CIA i gruparea de yakuzas. Despre prizonier nu tia mare lucru dect c urma s fie

213

interogat. Prezena tinerei japoneze la faa locului nsemna c aceasta tia multe lucruri. Dup aceea aceasta va fi discret eliminat sau trimis n Coreea de Nord. Nord-coreeana nu tia nc cum de o cetean japonez fusese amestecat n povestea aceea: yakuzas nu lucrau cu femei. Unul dintre adjuncii ei i adusese o hart pe care era nsemnat traseul Chikuzen-ului. Nimeni nu pruse s observe scurta escal a vaporului n portul din Tokyo. Arbornd pavilionul japonez, acesta nu va atrage atenia nimnui. Chok Dojin fusese concediat de preedinte i, nsoit de reprezentantul Biroului de Securitate General, coborse la subsol. Prizoniera fusese instalat ntr-o celul care era folosit de obicei pentru a-i pedepsi pe membrii Chosen Soren care se fceau vinovai de fapte grave. Ea era aezat pe pat, buimac, cu chipul ptat de snge. i privise cu dispre pe cei doi nord-coreeni. Eliberai-m imediat! spusese ea. Sunt o cetean japonez i asta este o rpire. tii c guvernul nostru este foarte sensibil la astfel de probleme Toat Japonia era intrigat de povestea tinerei fete rpite n urm cu treizeci de ani despre care nord-coreenii pretinseser c era moart. Chok Dojin nu rspunsese. Ea i dduse japonezei un rnd de palme trntind-o pe pat. ip ctre prizonier, plin de dezgust: Nimeni nu tie c suntei aici! Avei de ales fie rspundei la ntrebrile mele i avei parte de o moarte decent. Sau dac refuzai s cooperai vei regreta c v-ai nscut. Coreeana vorbise foarte tranant. Nobuko Funamachi se ridicase ncet, o privise fix n ochi i, dintr-o singur micare, srise la gtul ei! Brbatul care o nsoise pe Chok Dojin i dduse o lovitur puternic de pumn i, amndoi, reuiser s o supun, recurgnd la mai multe lovituri violente.

214

Prietenii ti nu vor veni s te caute aici! amenin nordcoreeana. Vor veni! ripostase Nobuko Funamachi. Chiar acum probabil c adun sprijinul ntregii Japonii. Plin de furie, nord-coreeana btuse n retragere, trntind ua celulei. S nu i se dea nimic de but nici de mncat, ordon ea. Urcase apoi n biroul ei pentru a trimite o nou telegram ctre Phenian.

O duzin de pacieni zdrenroi plecaser din sala de ateptare a spitalului Nishiarai cnd intraser Philip Burton i Malko. eful Biroului CIA, care nu era deloc n apele sale, se ndreptase spre geamul ghieului de informaii i ntrebase de doamna Chang Myong Sue. Funcionara pruse surprins s vad un gaijin vorbind japoneza i interesndu-se de una dintre angajatele spitalului. Este la munc, zise ea. Am un mesaj urgent din partea familiei dnsei! insist americanul. Este important. Japonezii sunt oameni foarte contiincioi. n faa ncpnrii acelui gaijin, angajata de la ghieu cedase i pusese mna pe telefon. Conversaia fusese n coreean iar Philip Burton nu nelesese nimic. Sosete, anun funcionara punnd telefonul n furc. Cnd Chang Myong Sue, mbrcat ntr-o bluz alb, ptrunsese n sala de ateptare, se oprise brusc a vederea celor doi brbai dar mai ales a lui Malko. Se pregtise s fug. Philip Burton se ndreptase spre ea cu un zmbet prietenesc, lsndu-l Malko de-o parte. Chang Myong Sue am un mesaj urgent pentru preedintele organizaiei din care facei parte, Choi Ju HwalSan. E vorba de o problem foarte important. Trebuie s primeasc acest mesaj n urmtoarele ore. n acelai timp, i ntinsese discret o scrisoare, cu adresa scris n japonez. Ea o privise ca pe un arpe.

215

Cine suntei dumneavoastr? ntreb ea. Sunt eful unei organizaii administrative americane, rspunsese el, fr s fi pronunat cuvntul CIA. Dup o scurt ezitare, ea luase plicul i l vrse n buzunarul bluzei sale, dup care i ntoarse spatele i dispru. Credei c o va face? ntreb Malko. Americanul rspunse fr ezitare. Da, coreeni sunt i mai contiincioi dect japonezii. Va da fuga n clipa n care noi ne vom ntoarce cu spatele. Nu le mai rmsese dect s atepte. Fixaser o ntlnire pentru ora ase, n faa sanctuarului Yasukuni, acolo unde erau onorai morii din rzboaiele purtate de japonezi.

Soarele strlucise deasupra Phenianului, dar generalul Kim Sol-Su nu-i dduse seama, reflectnd la suita de mesaje care tocmai veniser din Tokyo. Primul su gnd fusese s ordone lichidarea prizonierei, rezolvnd astfel problema. Dar, era vorba de o decizie politic, care putea avea tot felul de consecine. Japonezii erau destul de sensibili la problemele conaionalilor si. Aparent, femeia inut n sediul Chosen Soren din Tokyo, fcea parte dintr-o familie important, iar soul ei era un avocat foarte cunoscut. Dac apropiaii ei alertau presa, acest incident risc s declaneze o criz att de violent ca cea din iulie 2006 care se soldase cu ntreruperea legturilor maritime dinte Coreea de Nord i Japonia. Acest gen de decizii trebuiau luate de Iubitul Conductor Kim Jong Il. De altfel era n joc sorta comorii trimise de cei de la Chosen Soren. Generalul hotrse s cear o audien la Kim Jong Il care era probabil la reedina sa vizionnd ultimele DVD-uri aduse din China.

Malko ajunsese la ase fr un sfert n faa sanctuarului Yasukuni, nsoit de Philip Burton. Chosen Soren putea trimite pe cineva care s nu vorbeasc dect japoneza. O jumtate

216

de duzin de Case Officers ai CIA, narmai pn n dini, erau mprtiai prin parc. n cazul n care nord-coreenii, att de imprevizibili, aveau gnduri necurate. Condiiile din scrisoare erau clare: ntlnire la ora ase n faa sanctuarului cu eful celor de la Chosen Soren pentru a discuta soarta persoanei disprute n dimineaa aceea din port i a Chikuzen-ului. Menionarea numelui ambarcaiunii le artaser nord-coreenilor c aveau civa ai n mnec. Malko era sigur c mesajul fusese transmis, dar nu tia cum vor reaciona cei de la Chosen Soren. Chikuzen-ului i va lua ntre aptezeci i dou i optzeci i cinci de ore, n funcie de viteza cu care mergea, pentru a se ndeprta de apele teritoriale japoneze. Ceea ce nsemna cam trei-patru zile. Un cuplu sosise n faa vechiului sanctuar. Acetia se nclinaser respectuoi, btnd din palme pentru a atrage spiritele, aruncaser cteva monede n bazinul sanctuarului, se reculeseser cteva momente, se nclinaser din nou i plecaser. La ora ase fix, un brbat i fcuse apariia pe aleea lateral, mbrcat sobru, cu cravat i chip sobru de funcionar. Se ndreptase spre cei doi gaijins i ntrebase, fr s foloseasc nici o formul de politee: Dumneavoastr a-i adus scrisoarea de la spital? Vorbea o englez sacadat, dar compresibil. Malko i confirmase imediat: Da, eu sunt. Cine suntei dumneavoastr? Sunt persoana pe care ai cerut s o vedei. Ce vrei? Esenialul a fost explicat n scrisoare, precizase Malko. Ai reinut o cetean japonez pe nume Nobuko Funamachi, pe care ai rpit-o din portul Tokyo azi diminea. inem s o revedem teafr i nevtmat. Pentru asta, suntem gata s nu inspectm Chikuzen-ul. Avem nevoie de un rspuns rapid. Oamenii veneau i plecau n jurul lor. Un cuplu se fotografiase n faa sanctuarului. Nord-coreeanul rmsese nepstor, apoi privirea lui sobr czuse asupra lui Malko. Noi nu suntem proprietarii acelei nave, aa c soarta ei

217

ne intereseaz foarte puin, spusese el n cele din urm. Ct despre persoana pe care ai menionat-o, nu tim nimic despre ea. Altfel spus, oferta lor fusese respins. eapn ca o scndur nord-coreeanul se pregtise s plece cnd Malko i zisese: E dreptul dumneavoastr s adoptai o astfel de atitudine. Dar trebuie s v previn c nu este o cacealma. Chikimzen-ul are la bord o sum considerabil exportat ilegal din Japonia. efii dumneavoastr tiu cine sunt i trebuie s m luai n serios. Iat cartea mea de vizit. Dac v rzgndii, contactai-m. V dau douzeci i patru de ore. Adic pn mine sear, la ora aceasta. Dup o scurt ezitare, nord-coreeanul luase cartea i se ndeprtase cu pai repezi, lsndu-l pe Malko plin de furie i nelinite. Sunt oameni duri, concluzionase el. Trebuie s facem nite presiuni. Coast guard-ul japonez poate localiza Chikuzen-ul? Americanul ezitase. De obicei, ei lucreaz cu avioane precum Falcon 900, echipate cu radare cu imagine Thales capabile s repereze capul unui om de la o nlime de 45000 de picioare. Numai c nu pot identifica o ambarcaiune, de la o asemenea altitudine. Ar fi mai bine s foloseasc unul dintre elicopterele lor MH-806. Coast guard-ul este subordonat Ministerului de Dezvoltare japonez. Nu va fi uor s le explicm cauza acestei solicitri. Vor pune tot felul de ntrebri. i dac le spunei c informaiile dobndite de Agenie indic faptul c aceast nav transport materiale sensibile. Am putea ncerca. Ajuns la biroul su Philip Burton gsise un lung mesaj de la NPA. Japonezii i-au interogat pe yakuzas care le-au vorbit despre atacul asupra unui microbuz plin cu muli bani, anunase americanul. Acetia au mai pomenit i despre prezena unei ambarcaiuni al crei nume nu a fost

218

menionat, implicat n aceast operaiune. Pentru c a-i fost la faa locului, ne cer nite explicaii. Poate ca a venit momentul s le dm! concluzionase Malko. Spunei-le c noi credem c nava are la bord nite ageni nord-coreeni i, poate, nite ceteni japonezi care au fost rpii. Philip Burton aprobase dnd din cap. S le spunem i numele navei? Altfel, nu vor putea face nimic. Dac le spunem, remarcase Malko, nu vom putea controla nimic Riscm s o inspecteze imediat, ntri americanul. Cnd vine vorba de rpiri oamenii de aici sunt foarte sensibili. Bun, concluzion Malko, vom atepta douzeci i patru de ore. Mine la ase va expira ultimatumul pe care l-am dat celor din Chosen Soren. Dac nord-coreeni nu fac nici o micare, vom avea destul timp s punem cinii pe ei. Chikuzen-ul nu va iei din raza noastr de aciune. Philip Burton ncepuse s citeasc un alt mesaj. Plise. Soul lui Nobuko este nelinitit. Soia lui nu i-a dat nici un semn de via de ieri sear. Minii-l! l sftui Malko, spunei-i ca ea nu-i poate telefona, dar c nu trebuie s se ngrijoreze. tie c ea coopereaz cu Agenia O.K., admisese Philip Burton, dar nu vom putea ctiga prea mult timp. mi cerei s mi asum o responsabilitate apstoare. tiu, recunoscuse Malko. Dar trebuie s facem totul pentru a o salva pe Nobuko. Crede-i c poliitii japonezi vor percheziiona sediul Chosen Soren, dac le jurm c o cetean japonez este inut acolo? Numai Primul Ministru poate lua o asemenea hotrre, afirmase americanul. i nu sunt sigur c ar face-o. Deci, trebuie s ateptm douzeci i patru de ore. Trebuie s merg la un party dat de ambasador. Venii i dumneavoastr. V va prinde bine. Malko nu avea nici un chef s socializeze, dar nu putea face nimic pn a doua zi.

219

*
Soarele nc era sus pe cer i Chikuzen-ul trecuse pe lng Hachinohe, un mare ora de pe coasta de est. nc patru ore de navigaie i vor ajunge n districtul Tsumaru, dup care vor porni spre coasta de vest a Japoniei i spre marea Japoniei. Cpitanul observase un punct care se deplasase repede, destul de aproape de nivelul apei. Nu i trebuise mult timp s identifice elicopterul. Kim Man-Yu, trimisul celor de la Chosen Soren, care se mbarcase n Tokyo alturi de doi dintre oamenii si, plise la vederea aparatului de zbor. Acesta se apropia. Fcuse un viraj i cei doi brbai putuser vedea inscripia de pe partea sa lateral Coast Gurd. Elicopterul ncepuse s zboare n paralel cu vaporul. Era un mare MH-806 ale crui portiere laterale erau deschise. Cteva clipe mai trziu, responsabilul cu comunicarea radio ieise din dunet, vizibil ngrijorat. Este coast guard-ul. Ne-au cerut s ne identificm i le spunem care este destinaia noastr. Spunei-le c ne ntoarcem n portul nostru de obrie, Matsue, dup ce ni s-au fcut nite reparaii n Tokyo, ordonase cpitanul. Reprezentantul Chosen Soren era ncordat. Elicopterul le putea cere s se ndrepte spre portul cel mai apropiat i ei vor fi obligai s se supun. Elicopterul zburase n continuare paralel cu Chikuzen-ul. Cel de la radio revenise: Ne-au urat drum bun, anun el. Era doar o verificare de rutin. ntr-adevr, elicopterul celor de la coast guard ncepuse s se ndrepte spre vestul coastei. Brbatul din Phenian l urmrise cu privirea, simind un gol n stomac. Nu fusese o verificare de rutin. Coast guard-ul nu se interesa dect de ambarcaiunile care erau bnuite c desfurau activiti ilicite. Coborse repede scrile care duceau spre cabina radio. Voia s-i anune urgent pe cei din Phenian i din Tokyo

220

despre acest eveniment nelinititor.

221

Capitolul XXIII.
Malko avea dureri de cap. Fantasma lui Nobuko nu-l prsise nici mcar o secund pe toat durata seratei, iar el buse mult prea mult vodc. Nu reuise ns s topeasc greutatea imens care-l apsase peste stomac. tia c n ochii americanilor, viaa unui civil, chiar dac acesta era un aliat japonez, nu nsemna mare lucru. Iar acetia nu se vor strdui prea mult s o salveze. Dac cei din Chosen Soren lsau s expire ultimatumul, va trebui s alerteze presa, cu ajutorul soului japonezei. CIA nu va aprecia prea mult lucrul acesta. n plus, i cunotea pe nord-coreeni: n ochii lor viaa unui om nu valora nimic. Acetia erau n stare s-o lichideze pe tnra femeie pentru a se proteja Telefonul ncepuse s-i sune iar el se forase s nu rspund dect la cel de-al treilea apel. Domnul Malko Linge? ntreb n englez o voce cu accent japonez care pronunase maiko. Ne-am ntlnit ieri la sanctuarul Yasukuni. S fii acolo la prnz. Malko srise deja din pat. Manipularea lui reuise! Dup aceea, n timp ce fcea un du, nelesese c ceea ce era mai greu abia acum ncepea. Nord-coreenii erau foarte buni negociatori, minind fr cea mai mic lips de etichet. Cum s le vnd un schimb n care una dintre cele dou pri avea s-i asume numai riscuri. Dac acetia o eliberau pe Nobuko nainte de sosirea la destinaie a Chikuzen-ului, riscau o interceptare din partea americanilor sau a japonezilor. Cnd venea vorba de terorism americanii nu mai ineau cont de legile internaionale, intervenind dup bunul lor plac. i, pe de alt parte, o dat ce vaporul care transportase banii avea s ajung n Coreea de Nord, Malko nu ar mai fi avut nici un atu n faa adversarilor si. Negocierea nu va fi uoar l sunase pe Philip Burton pentru a-l preveni de venirea sa

222

i americanul i spusese imediat: Tocmai voiam s v sun. Avem o mare nelinite!

Philip Burton era nelinitit. Poliia a aflat numele Chikuzen-ului de la autoritile portuare din Tokyo! Himmel! spusese Malko printre dini. Dduser de belea. I-ai informat despre Nobuko? Nu, nc. Ateptam s vorbesc cu dumneavoastr. Ce ne facem cu Chikuzen-ul? Nu tiu nc. Coast guard-ul nu este n subordinea lor. Probabil c au fcut ceva, sublinie Malko. Tocmai am primit un telefon de la cel din Chosen Soren dndu-mi ntlnirea la prnz. Trebuie neaprat s tim ce se petrece. nainte de prnz. O.K., spusese americanul. O s mi iau cu asalt omologii. Mai erau zece pn la prnz cnd mobilul lui Malko ncepuse s sune. Era Philip Burton. Coast guard-ul doar a survolat i a cerut Chikuzen-ului s se identifice, anunase el. nc nu tiu pe ce picior s danseze. Mulumesc, zisese Malko, v las, iat-l c vine. Nelinitit, l vzuse apropiindu-se pe brbatul din ajun. Lucrurile se complicaser. Dac japonezii erau ceva mai zeloi, nu va mai fi nimic de negociat. i Nobuko ar fi fost pierdut. n plus, o mic idee rutcioas ncepuse s-i fac loc n mintea lui: ar fi acceptat Chosen Soren-ul s elibereze pe cineva care tia attea lucruri i care n urma acestei rpiri ar fi putut ncerca s se rzbune? Cunoscnd paranoia nord-coreenilor, rspunsul era evident: niciodat. Omul n negru se oprise n faa lui, salutndu-l cu un gest uor din cap. V-ai mai gndit? ntreb Malko intrnd direct n miezul

* **

223

problemei. Cu nord-coreenii, fineurile erau inutile. Interlocutorul su i aruncase o privire nencreztoare. Nu m-am gndit. Dumneavoastr ai vrut s ne ntlnim din nou. Discuiile ncepeau bine Dialectul comunist era de temut pentru c se baza pe minciuni i pe trucaje. n cazul sta, replic Malko, nu am nimic nou s v spun. Schiase un gest de ndeprtare cnd nord-coreeanul spusese fr pic de graie: Ce vrei dumneavoastr? V-am spus, zise Malko calm. Vreau s-o recuperez pe tnra femeie pe care o reinei n schimbul liberii treceri a Chikuzen-ului pn n portul su de destinaie. Parc mi s-a spus c a fost reperat de un aparat al coast guard-ului japonez. A fost doar un avertisment, pentru a v arta ct suntem de bine informai. Urmarea acestor evenimente depinde de dumneavoastr. Vaporul acela nu transport nici o ncrctur ilicit, replicase nord-coreeanul. Nici droguri, nici arme. Doar yeni, corect Malko. Muli yeni, de care avei nevoie. Pot s v jur c dac nu o eliberai pe femeia aceea, nu vor ajunge niciodat la Phenian. Nu uitai: nu reprezint guvernul japonez, ci guvernul american. Se aternuse o tcere scurt i nord-coreeanul admisese plin de regret: Nu am nici o autoritate asupra traseului acestei ambarcaiuni. Dar avei autoritatea de a o elibera pe Nobuko Funamachi. Ca i cum acea fraz i scpase, nord-coreeanul spuse un sigur cuvnt: Nu. Malko i privi pupilele negre inexpresive. Pentru prima oar, vzu o urm de umanitate i nelesese repede sensul rspunsului acestuia: Phenianul se opusese eliberrii lui Nobuko.

224

Brbatul din faa lui nu avea puterea s o elibereze pe tnra femeie. Poate c ea era deja moart Avea de-a face cu un funcionar neputincios. Nu mai putea juca dect o singur carte: s-l sperie. Phenianul poate c nu realizeaz c noi suntem hotri s lovim! insistase el. Nimic nu ne va opri. Dac vasul acesta va fi oprit i ncrctura sa confiscat, tii c Phenianul v va considera responsabil. Nu erai obligai s o rpii pe aceea tnr femeie. Nord-coreeanul rmsese mut. Malko simise c atinsese o coarda sensibil i se hotrse s-i exploateze avantajul. Nu are rost s mai vorbim mult timp, afirm el. Mergei s-l vedei pe superiorul dumneavoastr i spunei-i c are foarte puin timp la dispoziie pentru a-i convinge pe cei din Phenian. Odat demarat procesul, nimic nu-l va mai putea opri. Nici mcar eu. Este vorba de o decizie de stat luat la cel mai nalt nivel. i plecase ochii asupra Breitling-ului su i adugase: E ora prnzului. M voi rentoarce aici la ora ase. Pentru ultima oar. Fr s mai atepte rspunsul nord-coreeanului, ncepuse s se ndeprteze. Chemase un taxi i ceruse s fie dus la ambasada american. Se simea ca dup disputarea unui meci de box. Operaiunile cu ostateci erau ntotdeauna epuizante pentru nervi.

Avea s aib loc o reuniune de vrf ntre generalul Kim Sol-Su, Park Jong Il, noul ef al Biroului 39, amiralul Kim FungHo i Preaiubitul Conductor Kim Jong Il, n biroul celui din urm. eful Biroului de Securitate General era nelinitit. Operaiunea Chikuzen mergea foarte prost. i tia c americani erau capabili s acioneze foarte brutal fr s dea nimnui socoteal i n nici un caz japonezilor. Agenii din Chosen Soren comiseser o prim greeal rpind-o pe japoneza aceea care nu le era de nici un folos i nc una cnd nu o executaser imediat. Chiar dac lucrul acesta risca s fac valuri. Un cadavru te pune n faa unui

225

fapt mplinit. Park Jong Il, responsabilul Biroului 39, venise primul, aducndu-i dosarele. Generalul Kim Sol-Su i explicase situaia i acesta se ntunecase. Avem mare nevoie de aceti bani, spuse el. n plus, tocmai am semnat un acord cu banca Volodia din Vladivostok care este gata s accepte banii n forma lor actual pentru a ni-i vira apoi n conturile noastre din Bahamas. Au cerut mult? Zece virgul cinci la sut. O asemenea sum era enorm dar nu aveau deloc de ales. Aducerea acelor bani n Coreea de Nord, dup prbuirea operaiunii din Macao, nu ar fi folosit la nimic, dect la pierderea timpului. Azi, nici o banc nu mai accepta depunerea n numerar a unor sume importante. Un becule rou se aprinsese pe biroul generalului, ceea ce nsemna c Preaiubitul Conductor era gata s-i primeasc. Ei se ndreptaser spre biroul acestuia, fiind supui aceluiai ritual al percheziiei realizat de grzile de corp nici o persoan, indiferent ct de nalt era rangul su, nu avea voie s se apropie de Kim Jong Il nainte de a fi percheziionat. Liderul nord-coreean avea faa sa din zilele proaste. Ultimele lui fire de pr erau pieptnate pe spate descoperind o frunte disproporionat. Ochii lui erau ascuni n spatele unor ochelari fumurii iar colurile gurii erau lsate n jos. Era mbrcat ntr-o canadian verzuie i un pantalon fr nici o form. Dup inevitabilele i interminabilele gesturi de curtoazie i de supunere, generalul Kim Sol-Su expusese situaia pe care o aveau de rezolvat. Adic vorbise despre antajul americanilor care pretinseser eliberarea japonezei reinut de Chosen Soren n schimbul liberei treceri pn n Coreea de Nord sau Rusia a Chikuzen-ului. Cine este femeia aceasta? schellise Kim Jong Il. Linite. Nimeni nu i pusese cu adevrat aceast ntrebare. Generalul bigui: O colaboratoare a americanilor. Este japonez?

226

Da. Stimatul nostru ef al Chosen Soren a trimis nite informaii despre ea. Soul ei este un foarte cunoscut avocat japonez. Japonezii au cerut eliberarea ei. Se pare c nu. De ce? Un nger trecuse, zburnd aproape de nivelul solului. Cmaa generalului Kim Sol-Su i se lipise de spate din cauza transpiraiei. Era mpietrit de fric. Nu tiu, spusese el lamentndu-se. Cred c i-au lsat pe americani s trateze aceast afacere, pentru a nu da ochii cu noi. Tovarul Choi Ju Hwal cere urgent instruciuni, cci s-a ntlnit n dimineaa aceasta cu un reprezentant al CIA care s-a artat foarte amenintor i i-a fixat un ultimatum pn la ora ase seara. Presa japonez este la curent cu aceast afacere? Nu. Dac femeia aceasta va fi eliberat, putei garanta c ea nu va povesti ceea ce i s-a ntmplat? Nu, tovare Kim Jong Il. Nu putem. Deci, hotrse micul lider nord-coreean, ar fi o mare greeal s o lsm s plece. ngerul trecuse din nou, zburnd foarte ncet pentru a nu face zgomot. Generalul Kim Sol-Su avusese impresia c-i pierduse zece centimetri din nlime. Tovare, coment el adunndu-i tot curajul, v reamintesc cu respect c nava aceea poate fi inspectat dintr-o clip n alta. Pn cnd se va mai afla ambarcaiunea n apele japoneze? ntreb Kim Jong Il. Amiralul Kim Fung-Ho se uitase pe harta lui unde fusese notat traseul Chikuzen-ului. Arttorul su ncepuse s tremure; toi cei care erau prezeni acolo tiau c un singur cuvnt rostit de Preaiubitul Conductor i putea trimite ntrun lagr de munc silnic. Cam n jur de patruzeci de ore, tovare. Dup aceea, va ajunge n apele internaionale, dar acestea sunt patrulate de navele japoneze i uneori i de cele americane. Nu avem

227

fora militar s protejm aceast ambarcaiune. Kim Jong Il rmsese gnditor cteva secunde i spusese brusc: Executai prizoniera. Generalul Kim Sol-Su i simise sngele congelndu-i-se n vene i ndrznise s zic: Tovare, un reprezentant al Chosen Soren are ntlnire cu un reprezentant al americanilor azi la ora ase. Dac le va da un rspuns negativ, riscm ca acetia s reacioneze.. Kim Jong Il i ridicase ochelarii i i aruncase generalului o privire mioap, vag i rutcioas. Tovare general, dumneavoastr nu-i cunoatei pe americani! Niciodat nu vor reaciona n faa morii unei persoane care nu posed un paaport american. Au vrut s fac pe grozavii, dar nu vor face nimic. i n plus, se tem de mine. Bineneles! se grbiser s rspund n cor cei trei brbai. Liderul nord-coreean lsase s treac cteva momente i adugase cu un zmbet rutcios. Totui, nu vom aciona prostete, precum cinii imperialiti. Iat instruciunile pe care le vei transmite la Tokyo Fiecare or care se scurge reprezint o victorie. Generalul Kim Sol-Su i notase cu sfinenie ordinele Preaiubitului Conductor i se forase s arboreze un zmbet plin de entuziasm. Tovare Kim Jong Il, suntei cu adevrat Marele Conductor pe care-l preuim cu toii. Ne vei duce spre victorie, ca ntotdeauna. Mulumit de felul cum fusese primit ideea lui, liderul nord-coreean i pusese ochelarii i i concediase. Avea chef s mearg s asiste la pregtirile pentru marea srbtoare care avea s celebreze cei cincizeci de ani ai regimului instaurat de tatl su, Kim Il Sung. Ajuns n biroul su, generalul Kim Sol-Su ncercase s-i alunge din mintea sa un gnd care l-ar fi putut trimite direct n gulag-ul nord-coreean: Preaiubitul Conductor se mai nelase uneori. Cnd hotrse, anul trecut, s trag o salv

228

de rachete pe deasupra Japoniei, fusese ferm convins c japonezii nu vor face nimic. Sunt fricoi ca nite iepuri, spuse el tranant. Iepurii se rzbunaser, devenind aproape turbai. Poate c fusese din cauza mutaiilor genetice. Ct despre americani, nu erau deloc nite tigri din hrtie, chiar dac deseori se ncurcau n contradicii. Se aezase totui la birou i redactase instruciunile destinate celor de la Chosen Soren.

Philip Burton i ntinsese un mesaj sosit de la Washington, care tocmai fusese decodificat. Citii-l! i spuse lui Malko. Mesajul era scurt i la obiect. Indiferent care ar fi fost considerentele umanitare, nu se putea problema sacrificrii unei operaiuni care ar fi ngenuncheat Coreea de Nord din punct de vedere financiar, numai pentru a salva o via omeneasc. Nu trebuia s o salveze pe soldatul Nobuko. Malko ridicase ochii, beat de furie. De ce le-ai spus? V rugasem s pstrai secretul. Era imposibil! Recunoscuse americanul lamentndu-se. Era o nebunie. Riscam s ajung n faa tribunalului, fr s mai vorbim de sfritul carierei mele. Ce se va ntmpla? Washington-ul a decis s lase Chikuzen-ul s ias din zona maritim japonez. Dup aceea, va fi oprit de navele noastre din marea Japoniei. Nord-coreeni vor urla n gura mare c au fost victimele pirateriei. S urle Malko nu ncetase s spere. Urmtoarea sa ntlnire cu reprezentantul de la Chosen Soren era la ora ase. Dac nord-coreeni aveau s cedeze, ceea ce era puin probabil, Nobuko ave s fie salvat. Am putea ctiga ambele lupte, afirmase Malko. i relatase americanului ntlnirea sa cu reprezentantul

229

celor de la Chosen Soren i concluzionase: Dac ne-o napoiaz pe Nobuko imediat, nimic nu ne va mpiedica s facem ceea ce dorete Washington-ul. i, dac nu o vor elibera, nu ne rmne dect s o rzbunm. Philip Burton nu-i ascunsese uurarea c scpase dintr-o ncurctur urt. S ne rugm la Dumnezeu s fie eliberat, spusese el. Vei merge singur? Da.

Malko, cu inima grea, fcuse sute de pai n faa sanctuarului Yasukuni. O atmosfer de linite incredibil se rspndi din parc spre strzile zgomotoase. Nite ndrgostii se ineau de mn, studenii citeau pe bnci iar alii fceau plimbri n aer liber. Dintr-o dat simise un gol n stomac. Nord-coreeanul tocmai i fcuse apariia, la fel de indiferent ca de obicei. Era singur i l salutase pe Malko cu obinuitul su semn din cap. Era la fel de ptruns de comunism aa cum alii erau de credin. Nu pierduse deloc timpul. Am primit nite instruciuni din Phenian, anunase el pe un ton rece i indiferent. n schimbul unui angajament scris, de a nu inspecta Chikuzen-ul, semnat de ctre ambasadorul Statelor Unite, suntem gata s punem capt vizitei acestei persoane n birourile noastre. Va trebui ca doamna Nobuko Funamachi s se angajeze s nu dezvluie niciodat nimic din ceea ce a vzut sau a auzit. Care este rspunsul dumneavoastr? n legtur cu punctul al doilea, nu este nici o problem, zisese Malko. Nu cred c doamna Funamachi va mai dori s revin asupra acestui subiect. Pentru c ea este n minile dumneavoastr, cerei-i s v semneze acest document. Dar, n ceea ce privete primul punct, tii foarte bine c este imposibil. Niciodat nici un oficial american nu va semna un asemenea document. Pe de alt parte, ambasadorul Statelor Unite nu are nici o calitate sau autoritate pentru a face asta. Totui, eu v garantez c acordul va fi ndeplinit.

230

Nord-coreeanul l privise de sus. Cine suntei dumneavoastr ca s vorbii aa? Nici mcar nu suntei american. Malko nu i pierdu calmul. Superiorul meu n aceast misiune se numete Frank Capistrano. Este Consilierul Special pentru Securitate al lui George W. Bush. i va ine cuvntul. Fcuse tot posibilul pentru a prea sincer. Nu conta dect un singur lucru: salvarea lui Nobuko. Chiar dac trebuise s mint i s nele. Avea n faa lui oameni sngeroi i fr scrupule. Trebuise s se coboare la nivelul lor. Interlocutorul su prea s ezite. Foarte bine, spuse el, le voi transmite oferta dumneavoastr. Dac aceasta va fi acceptat, voi reveni aici ntr-o or n compania acestei persoane. Dac nu v ntoarcei, tranase Malko, mine diminea Chikuzen-ul va fi inspectat.

Nobuko dormise pe un stnog de lemn din celula ei, legat de mini i de glezne cu nite lanuri de fier. Ea tremurase de frig ncercnd s nu cedeze n faa panicii. Contrar ameninrilor femeii care o lovise, nu fusese interogat, ca i cum nord-coreenii uitaser de ea. Ceea ce o fcuse s spere. Era sigur c Malko era gata s mite cerul i pmntul pentru a o salva. Totui tiuse, n acelai timp, c era aproape imposibil. Aa c ncercase s cread n miracole. O cheie se ntorsese n broasc i o femeie apruse, innd un bol ce ceai i o foaie scris. Aceasta pusese bolul pe podea i i nmnase lui Nobuko un text care fusese scris n japonez. Copiai-l aici i semnai-l. Nobuko aruncase o privire asupra textului i inima i sltase din piept. Dac i se cerea s nu spun nimic, nsemna c avea s fie eliberat! Lacrimile i nir din ochi. Era miracolul! Voi fi liber? ntreb ea.

231

Femeia nu-i rspunsese i ieise. Nobuko buse cu lcomie ceaiul verde neobinuit de amar, care i se pruse delicios i ncepuse s copieze textul cu mare atenie.

Malko era n faa sanctuarului Yasukuni, nc de la apte fr un sfert. Era ultima ans. Dac nord-coreenii nu o eliberaser pe Nobuko, procesul se va pune n micare i nimic nu o va mai putea salva pe aceast femeie, dac nc mai era n via. Se uitase la Breitling. Ora apte i cinci! Semn ru: nordcoreenii era mai exaci dect ceasurile cu cuc. Nu mai putuse respira. n ciuda tuturor aparenelor, se hotrse s mai atepte puin. i dintr-o dat, vzuse o siluet familiar aprnd din fundul unei alei. Nobuko mergea ncet, ca i cum ar fi fost epuizat, dar se ndreptase fix spre el. Vzndu-l, ea i fcu un semn discret cu mna.

232

Capitolul XXIV.
Malko o luase la fug spre ea i atunci cnd ajunsese n faa lui, Nobuko i se aruncase n brae fr s scoat vreun cuvnt. i simise corpul tremurnd lipit de el. Timp de mai multe secunde, ea nu fusese capabil sa articuleze nici un cuvnt. Trectorii le aruncaser nite priviri amuzante, cci, n Japonia, ndrgostiii fac rareori demonstraii de afeciune n public. Am crezut c am s mor! suspin n cele din urm tnra femeie. Cum ai reuit s-i faci s m elibereze? Am minit! rspunse simplu Malko. Nici eu nu credeam c va merge. O s i explic. Vrei s te duc la tine acas? Da, zise ea, vreau s m schimb. M simt dezgusttor, nu m-am splat de dou zile! Urcaser ntr-un taxi i plecaser imediat: Te-au maltratat? Au ncercat, dar putea fi i ai ru. Ea i povestise totul, ncepnd din momentul n care fusese urmrit de brbatul cu sabia iar el i spusese ce se ntmplase dup aceea, inclusiv cum decurseser negocierile. Nu-mi vine s cred! oftase ea. Sunt ca nite roboi i aveau cu siguran intenia s m ucid. Nici mcar nu tiu de ce. M-au pus s le semnez un document n care juram s nu vorbesc niciodat despre ntmplarea aceasta. M voi ine de cuvnt. Sper c nu vei avea probleme cu soul tu. Nu, afirmase ea. i voi spune c am fost trimis de Agenie ntr-o misiune i nu aveam celularul cu mine. De altfel, nici nu-l mai am. Folosete-l pe al meu, propuse Malko. Ea l folosise pentru a-i lsa soului ei un mesaj. Apoi ajunseser n faa cldirii din Roppongi unde locuia ea. Vrei s te odihneti? ntreb Malko. Trebuie s fii

233

epuizat. Vreau s-mi petrec seara cu tine, protest ea. i noaptea. Cnd voi fi gata, te voi urma la Grand Hyatt. Dup ce ea coborse, el i continuase drumul spre ambasad. Philip Burton l ateptase n biroul su. Scrumiera era plin, ca dovad a nervozitii sale. Deci? ntreb acesta nerbdtor. Au eliberat-o! Este acum la domiciliul ei. Americanul parc ntinerise cu zece ani. My god! Its fantastic. She is n good shape?70 Pare n regul, zise Malko. Mine o s-i facem un checkup pentru orice eventualitate. Jesus-Christ, suspinase americanul, sunt att de uurat! De acum, avem cale liber. Cum vei proceda? Nu am ncredere n japonezi. Sunt prea sensibili. De azi diminea, in legtura cu CG-ul celor de la Navy, din Pusan, n Coreea de Sud. De obicei, noi nu intervenim n marea Japoniei: i lsm pe japonezi. Acetia nu au ntreprins nici un demers. Nu, coast guard-ul v supraveghea itinerariul Chikuzenului, cu ajutorul radarelor cu imagine Thales. Zburnd la o nlime de 45000 de picioare vor fi practic invizibili. Acetia ne vor transmite coordonatele Chikuzen-ului, pas cu pas, pentru a ti cnd s demarm interceptarea. Cnd credei ca va avea loc? n cursul zilei de mine, totul depinde de viteza Chikuzen-ului. Philip Burton rmsese tcut cteva secunde dup care remarcase: Nu mi explic cum de nord-coreenii au cedat att de uor. Fr s fi obinut o garanie palpabil. Nici eu nu mi explic asta, afirm Malko. Sunt oameni ciudai, uneori incoereni, guvernai de un sistem att de rigid nct ncep s o ia razna. Sau poate nu au avut de ales. Anyway, so far so good!71 concluzionase eful Biroului
70 71

Dumnezeule! E fantastic. Este sntoas? Oricum, pn acum totul e bine!

234

CIA. V urez o sear bun.

* * *

Malko avusese un oc cnd o vzuse pe Nobuko intrnd pe u. Era de-a dreptul splendid. Ea care se mbrcase mereu n haine nchise la culoare, era n alb din cap pn n picioare! Purta un top foarte decoltat care-i dezgolea mare parte din sni i o fust mulat alb. Cnd ea ajunsese n faa lui, simise c sngele ncepuse s i se nfierbnte. Fusta avea o crptur adnc la spate, care urca aproape pn deasupra coapselor ei. Cuprins de un impuls irezistibil, el se lipise de ea dar Nobuko se ndeprteze rznd. Ateapt puin! Avem atta timp! M-am fcut frumoas pentru tine. Oricum, pn acum totul e bine! Fr s o asculte, el ncepuse s-i mngie snii iar ea ncepuse s respire foarte repede. Dup cteva clipe el se simise ca un animal n clduri. Cu o singur mn, drmase toate lucrurile de pe birou sprijinind-o pe japonez. Prin crptura fustei, dduse de un slip aproape invizibil i trsese de el n jos. Nobuko nu avusese timp nici mcar s-l mngie. Tare ca fierul, el o curbase n fa i se nfipsese dintr-o singur micare n pntecul ei. Era att de excitat nct dup cteva momente, terminase, fr s se poat abine. Rmsese apoi n aceeai poziie, prelungind acele clipe magice. Apoi Nobuko murmurase: Mi-e foame! Nu am mai mncat nimic de dou zile Puin jenat de acel acces de egoism, el se retrsese i o lsase s se ndrepte spre baie. Cnd ea revenise, l informase zmbind: Te voi duce la Takamura. Vei avea ocazia s mnnci cele mai bune preparate ale buctriei japoneze i sunt sigur c i va plcea i decorul. ntr-adevr, Takamura era un loc aparte. O mic scar de piatr nconjurat de lanterne din hrtie ducea ctre o ncpere din bambus. Aveau impresia c sunt undeva n provincie, nu n inima capitalei nipone. Fuseser instalai ntr-

235

un mic separeu i Malko comandase imediat ampanie. Li se adusese o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes care se potrivise perfect cu sashimis-urile fine precum dantele cu legumele gustoase i mai apoi cu carnea de taur, tiat n felii subiri precum cele de sashimi, care li se topiser n gur. Nobuko devorase totul. Aezat n faa ei, lui Malko i era greu s-i ia ochii de la decolteul ei. Ea care nu-i artase niciodat pieptul. Acolo, m-am gndit tot timpul la tine. Credeam c voi muri. i eu m temeam de asta, recunoscuse Malko. E un miracol c eti aici n seara asta! Nu mai vorbiser pn cnd sticla de Taittinger nu fusese golit. La Grand Hyatt, Malko nu se putuse mpiedica s nu nceap s flirteze cu ea n lift, sub privirile ngrozite ale unei btrne japoneze mbrcate ntr-un kimono. Trebuie s spunem c fusta lui Nobuko era la limita indecenei. i place fusta asta? ntreb japoneza. Am cumprat-o dintr-un butic din Shibuya unde se vnd inute sexy. Femeile din cartierul acela se mbrac aa, pentru a-i seduce pe brbai i-a reuit foarte bine, constat Malko. Ea se dusese i se ntinsese pe pat, fr s-i scoat hainele, ghicindu-i fantezia. Malko comandase deja o sticl de Taittinger Rose. Trebuia ca seara s fie perfect. Cnd sticla fusese jumtate golit, Nobuko nu mai avea pe ea dect fusta i sutienul decoltat. Malko se dezbrcase complet. Tnra femeie i mngie uor sexul ntrit. Vreau s mi-o tragi toat noaptea, murmur ea. Cu blndee nnodase la baza sexului lui Malko o panglic de aten rou. Era o neleapt msur de precauie cci el era pe cale s-i dea drumul. Ridicndu-i fusta pe olduri, ea se aezase clare peste el, cobornd apoi ncet spre membrul ntrit. Dac n-ar fi fost strnsoarea panglicii Malko ar fi juisat pe loc. n timp ce Nobuko urca i cobora, din ce n ce mai profund, el i desfcuse sutienul pentru a-i mngia snii.

236

Cnd privirea lui ncepuse s-o fixeze, Nobuko nelesese c el era pe punctul s juiseze i ncepuse s strng uor panglica, n timp ce ea era strbtut de un orgasm violent, care o fcuse s se mping i mai mult n el.

Nobuko rmsese doar n pantofii cu toc i n fusta cea alb, care i se strnsese pe olduri. Ea juisase deja, dar Malko avea chef s ajung i el pn la capt. O aezase pe Nobuko pe burt, cu o pern sub pntec, care-i nla posteriorul i ncepuse s se mping n ea din ce n ce mai profund. Ei i trebuiser cteva secunde pn cnd realizase c el i scosese panglica din aten rou. E rndul meu! i opti el. Ea rse scurt. Fundul ei se mica uor sub el, ca i cum ar fi vrut s se muleze pe membrul care l mpungea. Televizorul fr sonor i inundase ntr-o lumin blnd i cald. Era o sear minunat. El se retrsese ncet din sexul tinerei femei i ea spusese atunci: Ia-m ncet. Vreau s juisez i aa. El i aezase sexul peste despictura dintre alele ei i se mpinsese uor. Sfincterul cedase imediat i Malko abia se abinuse s nu o ptrund i mai adnc. Apoi, aezat deasupra ei, intrase cu totul n alele ei, ncercnd s-i calmeze respiraia pentru a-i controla plcerea. Reuise s se abin un timp dar n cele din urm, se lsase n voia simurilor mpingndu-se i mai mult dup care i dduse drumul n timp de Nobuko scosese un ipt scurt. Dup aceea ea rmsese imobilizat sub el i murmurase: Sunt moart de somn. Nici nu tii ct sunt de fericit. Mine vei face din nou dragoste cu mine.

Lumina televizorului rmas deschis l trezise pe Malko. Se uitase la acele luminate ale Breitling-ului: ora cinci dimineaa. Spre surprinderea lui constatase c nu-i mai era somn. Se ntorsese spre Nobuko care dormea, aezat pe burt, n aceeai poziie n care fcuser dragoste. Ideea de

237

a o trezi aa i se pruse seductoare. Se apropiase puin i i pusese mna pe oldul ei. Simise imediat ceva ciudat. Pielea ei era neobinuit de rece. Totui n apartament era o temperatur de 22 grade Celsius. Se apropiase i mai mult lipindu-se de tnra femeie. De data asta, pulsul lui o luase complet razna. Nobuko era rece ca gheaa. Malko o apucase de un umr i o ntorsese cu faa n sus. Ea prea c doarme, cu chipul att de mpcat i timp de cteva secunde, asta l linitise. Apoi, el i pusese degetul peste carotida ei dreapt i nu simise nimic. Nu avea nici un fel de puls! Devastat, srise din pat i fugise spre telefon. Trimitei urgent un medic la apartamentul 1110, ordon el. Cineva a avut o sincop. Nevoind s se gndeasc, se dusese s-i pun un halat. Nelinitea i lsase un nod n stomac, iar mintea i se golise.

nc era noapte, dar pe puntea Chihuzen-ului se desfurase o activitate continu. Tocmai primiser un mesaj codificat din Phenian, avertizndu-i asupra riscului de a fi interceptai i ordonndu-le s opun rezisten. Membrii japonezi ai vasului erau speriai, dar echipa celor de la Chosen Soren avea arme. Tocmai scoseser din cal o mitralier uria Douchka cu calibru de 14,5 mm pe care o instalaser pe punte pe post de tun, n spatele unui parapet, lng care fusese aezat muniia. nc mai erau n apele japoneze, dar aveau s ias n aproximativ dou ore. Kim Man-Yu, eful celor de la Chosen Soren, intrase n dunet, pentru a consulta hrile. Peste patru-cinci ore, se vor ntlni cu Nodong-ul, un vas al patrulei nord-coreene care plecase din Tschmongo-Shin, care avea misiunea de a-i escorta. Dei acesta nu era n stare s in piept unei fregate americane, prezena sa avea s intimideze.

238

Sir, persoana aceasta a ncetat din via, anun medicul de la Hyat. Malko tiuse, din prima clip. Vzuse prea muli mori n cursul carierei sale pentru a se nela. Se simise ntors pe dos. Care este cauza morii sale? ntreb el. Medicul schiase un gest neputincios. Nu v pot spune. Poate a fost o ruptur de anevrism. Sau un stop cardiac. Va trebui s i se fac o autopsie pentru a afla. mi pare ru, sir, trebuie s anun poliia. Malko nu-l mai ascultase. Lsase telefonul s sune de patru ori nainte ca Philip Burton s-i rspund. Nobuko e moart, l anun el cu o voce frnt. Americanul scoase o exclamaie. Moart! Dar din ce cauz? I-au dat probabil, o otrav care acioneaz ncet, spusese Malko. Nu ne-au crezut. Probabil c acum, i nchipuie c nu vom avea curajul s mergem pn la capt. E ngrozitor! spuse eful Biroului CIA. Ce putem face? Pentru Nobuko, nimic, zise Malko, cu amrciune n glas. Doar s-i punem multe flori pe mormnt. Dar nu vreau ca moartea ei s fie n van. Cum merg pregtirile de interceptare a Chikuzen-ului? Mai este supravegheat de coast guard-ul japonez? Da, afirm americanul. Se pare c i-a amplificat viteza la patruzeci de noduri i va iei n curnd din apele japoneze. A strbtut districtul Tsuguru i i urmeaz drumul spre vest, spre Coreea de Nord. USS Houston-ul, o fregat a celor de la Navy care patruleaz n marea Japoniei, este la limita apelor nord-coreene, ndreptndu-se spre Chikuzen cu o vitez de douzeci de noduri. Este echipat cu elicoptere care-i vor ridica pe japonezi. Chikuzen-ul ar putea disprea la intrarea n apele nordcoreene? Mi se pare imposibil, afirm Philip Burton. i cunoatem cu exactitate poziia i suntem pe urmele lui. Fregata Houston s-a poziionat deja ntre Chikuzen i apele nord-

**

239

coreene. Cum vei supraveghea operaiunea? Un Grunman 500 al Ageniei va decola de la Hanedo72 peste o or, ndreptndu-se spre locul acela. Venii s m luai, zise Malko. Se ntoarse n camer i privi mult timp trsturile calme ale lui Nobuko Funamachi. Cnd se aplec s o srute pe frunte, el simi pe buze rceala umed a morii. Oprii imediat motoarele i pregtii-v s fii inspectai! Puternicele porta-voce aezate pe fuzelajul elicopterului Sea Stallion desenat cu stelele steagului american se auzeau foarte bine n duneta Chikuzen-ului. Elicopterul venise din spre vest, zburnd aproape de nivelul mrii. Chikuzen-ul naintase cu patruzeci de noduri, viteza sa maxim, spre capul de vest. Mai avea de parcurs aproximativ cincizeci de mile marine nainte de a ajunge n apele nord-coreene. n duneta, Kim Man-Yu, reprezentantul celor de la Chosen Soren, era livid. Cpitanul japonez se ntoarse spre el: Ce ne facem? Continuai-v drumul. Unul dintre patrulierele noastre ni se va altura. Nu vor ndrzni s fac nimic. Japonezul se supusese, nspimntat. i mprumutase uneori vaporul pentru traficul de droguri, dar niciodat nu se confruntase cu o astfel de situaie. Zgomotul elicopterului devenise asurzitor. nelesese repede de ce cnd ieise pe punte. Aparatul era imobilizat n zbor ncercnd s staioneze deasupra Chikuzen-ului i lsase n jos o scar de frnghie pentru a-i cobor oamenii! Kim Man-Yu nvlise pe punte i urlase la cei doi subalterni ai si de lng Douchka: mpiedicai-i s ajung pe punte! Tragei n ei! Cei doi brbai erau membri ai Biroului de Securitate General. Nu ezitaser nici mcar o secund. Zgomotele surde fcute de mitralier fuseser acoperite de mormitul dublului rotor de pe Sea Stallion. Dar doi dintre soldaii
72

Aeroportul secundar din Tokyo.

240

suspendai n aer sub elicopterul atins czuser n mare. Elicopterul se ndeprtase imediat. Nu avusese armament pentru a putea riposta. Kim Man-Yu l privise cum se ndeprtase mergnd paralel cu Chikuzen-ul ca o mare pasre ce strbtea marea. Probabil c acesta se pregtise s cear ajutoare. Se dusese n cabina radio pentru a lua legtura cu Phenianul.

Copleit, generalul Kim Shol-Su pusese telefonul n furc njurnd. Nodong-ul, patrulierul care trebuia s escorteze Chikuzen-ul pn n Vladivostok, suferise o avarie care-i ntrziase plecarea cu dou ore. Nu putea s-l ajung pe Chikuzen mai devreme de ora prnzului. i alungase din minte un gnd antirevoluionar. Preaiubitul Conductor se nelase: americanii nu jucaser la cacealma. Acetia luaser ambarcaiunea japonez n colimator i nu o vor lsa s treac. El fusese mpotriva morii acelei japoneze. Dar acum era prea trziu pentru a da timpul napoi. Se uitase pe harta care tocmai i fusese adus unde erau nsemnate poziiile tuturor navelor. Nodong-ul nu va ajunge niciodat la timp. Se hotrse s anune secretariatul Preaiubitului Conductor despre aceast catastrof care prea iminent. Aceast decizie eronat a conductorului risca s coste scump Coreea de Nord.

Malko se uitase la apele mrii Japoniei fr s le vad. Mintea lui rmsese n Tokyo, n camera de la Grand Hyatt. Grunman-ul zburase aproape de valurile mrii, spre capul nord-coreean. Brusc, Philip Burton l btuse pe umr, artndu-i un punct negru de sub ei: Chikuzen-ul! Un elicopter avansase la tribord, paralel cu ambarcaiunea. La radioul Grunman-ului se auzea n continuu tot felul de mesaje. eful Biroului CIA se ntorsese i ipase: Marina tocmai a primit ordinul s-l scufunde!

241

S-l scufunde! exclam Malko. Dar este o nav sub pavilion japonez! Echipajul a tras asupra oamenilor de pe elicopterul Houston-ului, ucignd doi marinari. Japonezii ne-au dat und verde. Din clipa aceasta Chikuzen-ul este considerat a fi controlat de pirai. n plus, nu e foarte departe de apele nordcoreene i unul dintre patrulierele lor vine s-l escorteze. Cum l vei scufunda? Trei F18 au plecat din Pusan. Vom anuna echipajul japonez s prseasc nava.

Kim Man-Yu tresrise la auzul mesajului lansat de portavocile de pe elicopter. Echipajul s prseasc nava! Chikuzen-ul va fi scufundat. Cei care o vor prsi nu au de ce s se team. Acesta zburase pe deasupra Chikuzen-ului i repetase mesajul n japonez, coreean i englez. Dup aceea, nordcoreeanul vzuse un marinar japonez punndu-i o vest de salvare portocalie i srind peste bord! nc trei l imitaser! nnebunit de furie ncepuse s trag spre ei, dar acetia erau prea departe. Ali trei marinari ieiser, deja echipai, din interiorul navei i se ndreptaser spre balustrad. i ei sriser n mare. n tot timpul acesta Chikuzen-ului continuase s nainteze cu patruzeci de noduri la or. Sea Stallion-ul se apropiase de marinarii care notau i le aruncase o parm de care era legat o nacel.

La radioul din biroul generalului Kim Shol-Su erau redate cu fidelitate ntmplrile care aveau loc n larg. Erau veti nspimnttoare. Tovare! url Kim Man-Yu. Suntem atacai de imperialiti. Unde este Nodong-ul! Japonezii au dezertat. Suntem singuri la bord! Spun c ne vor scufunda. Triasc mult iubitul conductor. Triasc juche-le! ndoctrinarea era att de puternic nct afecta complet

242

gndirea, chiar i n astfel de momente disperate. Nordcoreeanul se aezase n spatele Douchka-ei i ameninase spre cei din fa. Trei puncte negre apruser la orizont, zburnd foarte jos. Iat-i! zbier Kim Man-Yu. Fr team, apsase pe trgaciul mitralierei. nc mai era n locul acela cnd primul F-18, care luase puin altitudine, lansase o bomb de cincizeci de kilograme, intind cu laserul. Proiectilul fcuse o gaur n cal i explodase n interiorul Chikuzen-ului. Cteva secunde mai trziu, ambarcaiunea pruse ridicat n sus de un val puternic dup care czuse, sfrmat. Spatele ei ncepuse deja s se scufunde cnd o a doua bomb fusese detonat, mprocnd ntreaga zon cu cioburi. n mai puin de dou minute acesta dispru de pe suprafaa mrii, fr s mai rmn dect cteva cioburi i vestele oranj ale marinarilor care fuseser salvai la timp.

Malko privise zborul avionului F-18 care dei luase altitudine, rmsese la faa locului, n caz de necaz. Din Chikuzen, nu mai rmsese dect o mare pat de ulei, o barc gurit i nite cioburi. Nu se vedea nici o urm a nordcoreenilor care rmseser la bord. Acetia fie fuseser ucii n timpul atacului, fie se necaser. n zona aceea, marea Japoniei avea o altitudine de aproape o mie de metri. Nordcoreeni nu aveau cum s-i recupereze comoara care le fusese trimis de Chosen Soren. Philip Burton, care abia i putuse ascunde bucuria, nu ndrznise s-l felicite pe Malko. Acesta ncercase s-i scoat din suflet imaginea lui Nobuko odihnindu-se linitit n patul n care se iubiser. Cel puin adormise fericit. Cu timpul, morile se estompau, se dizolvau n amintirile trecutului, nentorcndu-se dect din cnd n cnd n mintea celor vii. Dar, pentru el Nobuko era nc vie. Ne ntoarcem, spuse americanul. Timp de o fraciune de secund, Malko simise o mare bucurie, dup aceea flacra se stinsese i realizase c nu mai avea nici un motiv s se ntoarc n Tokyo.

243

Sfrit.

244