Sunteți pe pagina 1din 9

Cartea: Patericul secolului XX

PARTEA I Convorbire cu maica Gavrilia


K.I.: Dac vrea cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i sMi urmeze Mie151(Matei 16, 24 [n.t.].). Viaa pe care ne-o propune Hristos este o via de iubire i de jertf. Iubirea nu poate fi conceput fr jertf, iar cel care voiete s mearg pe drumul duhovnicesc al desvririi trebuie s parcurg calea strmt a suferinei. Aceast cale este foarte grea. Dumnezeu nu cere puin, ci vrea de la noi totul. Astzi vom vorbi despre o mare personalitate a Bisericii noastre, care i-a oferit ntreaga via lui Dumnezeu. Maica Gavrilia a exprimat prin toate posibilitile sale sufleteti i trupeti iubirea arztoare fa de Dumnezeu. Nu a trecut prin via ca un spectator al dramei acestei viei, ci a ridicat crucea i L-a mrturisit lumii pe Hristos, n secolul douzeci. Maica Gavrilia a fost o persoan plin de har, care a ajuns pn la msurile sfineniei. Cartea dedicat ei de monahia Gavrilia, care se afl aici, de fat, intitulat Ascetica iubirii, este una din cele mai nsemnate lucrri scrise dup cel de-al doilea Rzboi Mondial. n aceast carte se vede cum o femeie poate face lucruri minunate (la fel ca un brbat, firete), ajungnd la msura credinei desvrite. Aa cum am anticipat, suntem bucuroi s o avem alturi de noi pe micua Gavrilia, autoarea volumului amintit mai sus o femeie nalt i frumoas , care ne va oferi mrturia sa despre maica Gavrilia, alturi de care a trit experiene deosebite legate de iubire i de contiin, cci maica Gavrilia nu era un spirit limitat i fanatic, ci o persoan care cuprindea n inima ei ntreaga lume. A lucrat n India, Africa, Anglia sau America. Pot s spun c a fost o adevrat revoluionar contemporan (n sensul duhovnicesc al cuvntului). Ea a oferit un exemplu viu al drumului pe care omul trebuie s-l urmeze pentru a ajunge la Hristos. Sor Gavrilia, pentru noi este o adevrat binecuvntare s v avem alturi de noi. S ncepem cu cteva elemente biografice ale maicii Gavrilia, mai precis, cu rdcinile sale din Constantinopol. m.G.: Faptul c s-a nscut n Constantinopol a fost un mare avantaj. A crescut ntrun mediu cu foarte multe etnii i religii, ceea ce a pregtit-o pentru lucrarea iubirii pe care a svrit-o mai apoi, n afara granielor Greciei. Cine nu a ieit niciodat din ar nu poate nelege motivul pentru care maica Gavrilia i-a druit ntreaga dragoste popoarelor din afara Greciei. Cartea scris despre ea i-a determinat pe muli s o iubeasc i s o aprecieze, ns a strrnit i ntrebarea: ce treab a avut o femeie ortodox n India? Maica Gavrilia s-a nscut n Constantinopol, n 1897, din prini bogai. A avut parte de o educaie pe diverse planuri i a nvat mai multe limbi strine. Pentru epoca n care a trit, a avut o educaie neobinuit de nalt. A fost cea de-a doua femeie la Facultatea de filosofie din Salonic. n anul 1938 i-a neles pentru prima oar vocaia, ceea ce a fcut-o mai apoi s-i prseasc familia iubit. Trebuie s spun c a trit ntr-o familie plin de iubire, ea fiind ultimul copil i poate cel mai rsfat.

K.I.: Din cte mi-am dat seama, era foarte legat de mama ei. m.G.: Da, aa este. A avut o relaie deosebit cu mama i cu surorile sale. Ele i-au vorbit mai nti despre Dumnezeu, pe vremea cnd era un copil mic, pentru c tatl ei era la lucru. Aadar, a simit pentru prima oar chemarea clugriei n anul 1938. n casa lor veneau des mari prini de la Sfntul Munte. De ce? Pentru c tatl lor avea monopolul asupra produciei de cherestea din Athos. Aadar, a avut contacte cu monahismul ortodox de mic copil. Dar nu aceasta a determinat-o s urmeze calea clugriei. Niciodat nu a existat n ea, pn mai trziu, dorina de a merge la mnstire, aa cum exist n ali oameni. Nici nu se gndea la aa ceva. De altfel, s-a clugrit la aproximativ 62 de ani, adic toarte trziu. S ne ntoarcem la Salonic. n anul 1938, pe vremea dictaturii lui Metaxas, a plecat de acas doar cu o lir englezeasc n buzunar. Ce poi s faci cu o lir? Nimic. A plecat ns cu credin n Dumnezeu i a reuit s obin viz (pe atunci, nu se ddeau vize n Grecia), ajungnd la Londra. Acolo a fcut diferite munci ca s supravieuiasc. A ngrijit copii, a fcut-o pe nvtoarea, a fost probabil femeie de serviciu cu ziua, a ngrijit o doamn btrn i, n paralel, a nceput studiile. ntmpltor, oare? Trecnd pe un drum, a vzut o tabel pe care scria: Fizioterapia picioarelor. Aceasta a fost alegerea ei: s fie fizioterapeut. K.I.: A urmat drumul smereniei. m.G.: Credea cu totul c munca omului care presupune atingerea trupului reprezint o prelungire a sufletului. K.I.: Aa este. m.G.: Atunci cnd atingi partea bolnav a unui om, el i deschide sufletul. Micua spunea: n spatele unui picior dureros se afl o inim ndurerat. Veneau la ea oameni pe care, chipurile, i durea piciorul, dar n realitate, veneau s-i mrturiseasc suferina. K.I.: Fiecare cu suferina sa. m.G.: Aa este. A dori s fac o parantez. Sensibilitatea contemporan din aa-zisa muzic uoar a sesizat lucrul pe care doresc s vi-l spun n continuare. Exist o melodie n Grecia care vorbete despre mici cltorii pentru uurarea suferinelor. Aceasta este viaa. Trecem prin via purtnd o ran de nevindecat. Pn la urm, o vindec Domnul. Dar pn atunci, fiecare poart cu sine aceast durere. K.I.: Rana poate fi i un izvor! m.G.: Aa este. De aceea, n momentul n care ai spus c viaa iubirii este viaa crucii, voiam s adaug c viaa jertfelnic cuprinde n ea bucuria nvierii. K.I.: Bucuria este cuprins n nsi slujirea lui Dumnezeu. m.G.: Fr ndoial. K.I.: Dumnezeu vrea s ne ofere bucuria i chiar ne-o ofer. m.G.: Maica Gavrilia spunea c, atunci cnd omul iubete, cei de lng el pot s cread c se chinuie, pe cnd el nici mcar nu-i d seama c se chinuie, pentru c simte o bucurie care i cuprinde ntreaga fiin. K.I.: Cel care iubete este un om care se dezvolt. m.G.: Aa este. Foarte frumos ai spus.

K.I.: De aceea, bucuria este de o fiin cu iubirea. Dar vai dac nu exist bucurie n iubire! Ce altceva mai rmne? m.G.: Nu se poate s nu existe bucurie n Hristos. Aceast idee era mereu propovduit de maica Gavrilia. Bucuria izvorte din jertf. Dar de ce s vorbim despre jertf? Ea nu privea suferina ca pe o jertf. Era mereu plin de bucurie, prin dragostea pe care o oferea celorlali. Iar aceast bucurie era contagioas, fcndu-ne pe noi s ne ntrebm: De ce ne bucurm, oare? Ne bucuram pentru c ea ne transmitea aceast bucurie. K.I.: Muli cred c putem progresa numai prin durere. Personal, consider c i prin iubire putem ajunge foarte departe, pentru c bucuria reuete s ne ridice deasupra celor pmnteti. m.G.: Desigur. K.I.: Trebuie s facem deosebire ntre bucurie i fericire. Cuvntul fericire este greit, pe cnd bucuria este o stare duhovniceasc. Ea este darul Duhului Sfnt. m.G.: Aa este. K.I.: Continuai, micu. m.G.: Aadar, se afla la Londra. A trebuit s rmn acolo, pentru c ncepuse cel de-al doilea Rzboi Mondial. De altfel, n acest ora a trecut i prin experiena bombardamentelor. Era perioada cnd a cunoascut o serie de ciprioi. K.I.: Da. m.G.: Se poate s fi venit anterior n contact cu ciprioii. Dar de atunci nainte, este sigur. Maica Gavrilia menioneaz lucrul acesta n jurnalul su. n acelai timp, a fost aproape de cei care sufereau de pe urma rzboiului. Pot s v dau un exemplu. O evreic, ce i era prieten (prima persoan de alt credin care intr n viaa ei), avea claustrofobie i nu putea s intre la subsol, unde se refugiau oamenii n timpul bombardamentelor. Micua o lua de mn i mergeau mpreun s colinde strzile, pn cnd suna sirena ce anuna un nou bombardament. ncerca s o mbrbteze, spunndu-i: Dac este s cad o bomb peste noi, nseamn c aa a fost voia lui Dumnezeu, iar noi nu putem s facem nimic. Dup ce s-a terminat rzboiul, s-a ntors n Grecia, unde a slujit la serviciul de prim ajutor. Voi mai deschide o parantez. n timpul ct a stat n Anglia, a avut binecuvntarea s-l cunoasc pe Iacov Virvos, care a fost n acea perioad i duhovnicul ei. Astfel, a legat o puternic prietenie cu sora sa, Eleni Virvos, care a constituit pentru noi un preios izvor de informaii. K.I.: De la ea v-au parvenit foarte multe informaii. m.G.: Da. Ele au fost cuprinse n cartea despre maica Gavrilia. Aadar, a plecat din Anglia i s-a stabilit n Grecia. A stat un an la Salonic, unde a predat limba greac i a fcut catehism la o coal de fete, pe care le lua n fiecare duminic la biseric. Dup aceea, s-a dus la Atena, unde a deschis propriul ei cabinet de fizioterapie, n centrul oraului. (Cldirea mai exist i astzi. n plus, o am n fotografii.) Simea prezena lui Dumnezeu, prin faptul c un genunchi sau o glezn care trebuia s se vindece ntr-o lun sau dou se recupera complet n numai 15 zile. Atunci, a contientizat faptul c nu poate lua bani pentru munca sa, pentru c altcineva era Terapeutul.

n acelai timp, aa cum aflm de la prietena sa, Eleni Virvos, banii pe care i primea i ddea sracilor. La sfritul zilei nu i rmnea nimic. K.I.: Am neles c ddea bani copiilor ca s-i continue studiile. i ajuta pe ascuns. m.G.: Mereu s-a ntmplat aa. Eu am aflat cum stteau lucrurile de la o fat hipoacuzic, de care rdeau celelalte fete din Salonic. Ea mi-a spus c micua ddea bani copiilor, fr s afle nimeni nimic. n perioada aceea, prinii ei erau nc n via. n 1954, n ziua de dinaintea Buneivestiri, i-a murit mama, care a fost iubirea vieii ei un om ce ntruchipa ce era mai curat, mai frumos i mai sfnt. K.I.: Cea care mereu i umplea bateriile. m.G.: Aa este. K.I.: Era, aa cum se exprima cndva un printe cipriot, instalaia electric de la care se alimenta cu putere. m.G.: Da. n seara aceea, a fost ca i cum mama ei ar fi luat minile fiicei sale i le-ar fi pus n minile lui Hristos. Din acel moment, n Maica Gavrilia s-a produs o renatere uimitoare. De fapt, o natere i o moarte. Tot ce era mai important murise i, astfel, a putut s nceap o via nou. K.I.: A fost vorba de o deertare. m.G.: Deertare, moarte, spunei-i cum vrei. n acea sear a avut o experien duhovniceasc puternic. ntreaga noapte, icoana Mntuitorului pe care o avea a strlucit att de puternic, nct nu putea suporta intensitatea luminii. Atunci a simit chemarea fa de India. Pn n acea zi, nu avusese o atracie special fa de aceast ar. tia doar c era vorba despre un popor cu o anumit tradiie i cultur. K.I.: i foarte chinuit m.G.: Nu era vorba despre un popor credincios, ca s o atrag. De aceea, ideea de a merge n India i s-a prut ciudat. De unde i pn unde India? A doua zi diminea, a auzit bti n poart. S-a dus s deschid i a dat cu ochii de un indian, trimis de o doamn din Anglia s-i aduc un pachet. K.I.: Gndul despre India deja se materializa m.G.: ntocmai. La clinic, gzduia adesea oameni. Dormea la prinii si, aa c rmnea mereu o camer liber cu un pat. Prietenii ei tiau de acest lucru i trimiteau la ea oameni care nu aveau unde s doarm. Aadar, l-a ntrebat pe indian: Cum de ai ajuns pe aici? Iar el i-a rspuns: Sunt n drum spre India. i eu vreau s m duc n India. Putei s m ateptai s vnd ce am i s merg cu dumneavoastr? A doua zi, a nceput, cu adevrat, s vnd ce avea. n cele din urm, nu s-au dus n India mpreun. Micua i-a zis: Iat c Domnul ne cheam unul cte unul, dup care a plecat. Prima oprire a fost n Cipru. De acolo, a trecut vizavi, la Locurile Sfinte. Dup aceea, a strbtut Iordania, Siria, Irakul, Iranul. A cltorit cu autobuzul vreme de unsprezece luni. Mie aa ceva nici nu mi-ar trece prin minte s fac, chiar dac a fi de 20 de ani. Cum poate un om s reziste astfel K.I.: Era destul de naintat n vrst. m.G.: Da. Se ntmpla n 1954 Avea cam 56 de ani. K.I.: Purta pe umeri o via ntreag. m.G.: S nu uitai c era femeie

K.I.: i c a trecut prin ri islamice. m.G.: i totui De fiecare dat, Domnul i trimitea n cale cte un om cinstit care-i spunea: Nu-i f griji. i pzesc eu valiza. Du-te s te speli i s faci tot ce este nevoie. Desigur, dac ntlnea pe drum vreun om suferind, avea grij de el. Uneori, n locurile pe unde se oprea, era invitat chiar s intre n moschei. A trecut prin multe greuti i a ajuns n cele din urm n Persia, la Teheran. De acolo, trebuia s o ia spre Pakistan. Oamenii i spuseser ca nu cumva s treac prin Afganistan, pentru c era foarte periculos. La un moment dat, n drum spre Pakistan, s-a oprit puin. Acolo, o atepta o surpriz. Hanul din acel loc era proprietatea unor oameni din Constantinopol. V dai seama ce a nsemnat ca, dup 11 luni prin ri musulmane, s se pomeneasc dintr-odat acas la ea! K.I.: Extraordinar m.G.: Urmtoarea oprire a fost India. De aici ncolo se deschide un capitol foarte important al luptei ei pentru dragoste i credin. Rmsese deja fr bani. Astfel a nceput, aa cum zicea ea, aventura n Hristos, adic marea aventur a credinei. De altfel, credina este o aventur, un risc permanent i o lsare n voia necunoscutului. Este ca mersul pe ap al lui Petru. Cnd i se zicea: Unde te duci tu fr o recomandare i fr o adres? Unde crezi c-o s ajungi?, ea rspundea: Scrisoarea mea de recomandare este Domnul. Nu am nevoie de aa ceva. Incredibil K.I.: De aceea a fost n stare s mite munii. m.G.: Aa este. K.I.: Prin credina ei, a micat munii din loc. Descrierea drumului urmat de maica Gavrilia mi-a lsat impresia c avea n ea ceva indestructibil. n afar de fora interioar de a trece peste greuti i piedici, cred c era, cu adevrat, binecuvntat avea un ntreg arsenal de platoe i de arme duhovniceti. m.G.: Avea cu ea scutul credinei, aa cum spune i Sfntul Apostol Pavel. Pentru maica Gavrilia, suferinele i lipsurile nu au fost o piedic pe drumul ctre Hristos. Ceilali spuneau: S nu te duci n cutare loc, pentru c este interzis trecerea. Dar ea rspundea: Ba o s m duc. i lsa pe toi fr grai. Nu e cu putin, i ziceau. Sau: Poate c ai tiut totul dinainte. De aceea ai fost att de linitit i sigur de ceea ce avea s se ntmple. Iar ea spunea: Nu este vorba de aa ceva, ci de faptul c ncep s m obinuiesc cu minunile lui Dumnezeu adic micile minuni pe care Domnul le svrete n viaa fiecrui om i pe care noi nu le observm. K.I.: Am impresia c aceast femeie a fost un adevrat Alexandru cel Mare n variant duhovniceasc. m.G.: Nu tiu dac a fost un Alexandru cel Mare, dar sigur este faptul c a oferit lumii ntregi, pe acolo pe unde a trecut, o imagine deosebit a ceea ce nseamn elenism i Ortodoxie. K.I.: Am observat c avea mult umor. m.G.: Foarte mult. K.I.: Asemenea oameni sunt rari. n ziua de astzi, oamenii sunt nchii n ei i umorul aproape nu mai exist. m.G.: Aa este, toi par foarte serioi. K.I.: i i iau mereu un aer de importan. m.G.: Eu o priveam i m fascina. Era o persoan foarte abil, incredibil de

spontan i cu un umor debordant. Odat, am ascultat o predic nregistrat pe o caset, a printelui Vasile Gondikakis, n care se refer la un moment dat la umor. Spunea c n Sfntul Munte era un btrnel sfinit care i spase mormntul. Printele Vasile s-a dus s-l caute i l-a gsit stnd la soare n mormnt, cu minile sub cap. Ei, printe, ce faci acolo? Iar rspunsul su a fost umoristic. Vreau s spun c lacrima i rsul sunt dou lucruri care trebuie s existe mpreun. Dumnezeu nu ne cere numai lacrimi. Viaa este alctuit i din momente foarte comice. K.I.: Chiar i n Evanghelie putem constata c exist momente pline de umor. m.G.: Aa este. K.I.: Uneori se ntmpl s rd cu poft mai ales cnd citesc Epistola Sfntului Apostol Petru sau ntrebrile evreilor, n care se relaioneaz lumea mrunt a raiunii cu cea a spiritului, adic a Duhului Sfnt. Un asemenea umor avea i maica Gavrilia, pe care, personal, o cunosc numai din cartea pe care ai scris-o despre ea. m.G.: Ce spunei? K.I.: Dar de unde s-o cunosc? i mi pare ru pentru lucrul acesta. n viaa mea am cunoscut numai prini, care nu tiau nimic despre ea. m.G.: Da. Nu o tiau. K.I.: Dar o cunoatem acum. m.G.: Poate c aa a fost mai bine. Adunnd material pentru carte, am cunoscut laturi ale caracterului maicii Gavrilia pe care nu le tiam, chiar dac am trit destul de mult timp alturi de ea. Nu era o persoan care s spun prea multe despre ea nsi. K.I.: Ci ani ai fost alturi de maica Gavrilia? m.G.: Am cunoscut-o timp de 8 ani i am stat alturi de ea 6 ani. Pentru mine, lucrul acesta a fost o mare binecuvntare. Aveam senzaia c o cunosc foarte bine. Dar s-a dovedit c fiecare dintre noi tia doar o parte dintr-un mozaic nesfrit. K.I.: S ne ntoarcem n India, la indestructibilitatea caracterului su. S amintim i episodul cu tigrul. Cltorea mpreun cu nite oameni pe care nu i cunotea. De altfel, India este un adevrat haos. Am fost n India. Acolo, animalele, oamenii, tradiiile i mitologia sunt una. Exist o spiritualitate n aceast ar, dar i foarte mult primitivism. m.G.: Da. Aa este. Micua Gavrilia avea darul de a radia ceva ca o energie. Oricum, acest fenomen i fcea pe ceilali s o respecte foarte mult i s plece capul dinaintea ei. Cnd o vedeai, parc erai cuprins de fric sfnt, dei niciodat nu cuta s se impun. Era un om simplu. K.I.: Asemenea oameni au n ei harul lui Dumnezeu. m.G.: Aceast energie pe care o emitea nu avea de-a face cu limba n care se exprima. Ea putea fi la fel de bine perceput i de indieni, i de chinezi, spre exemplu. Ca popor, indienii au o foarte mare motenire cultural. Ei fac parte din popoarele cele mai vechi. De-a lungul timpului, s-a produs o anumit cristalizare spiritual, care se pstreaz i astzi. Cnd maica Gavrilia s-a oprit la un moment dat ntr-o staie, au venit la ea doi copii ceretori, pentru c era european i se presupunea c avea muli bani. Dar ea n-a avut s le dea bani, n schimb, le-a ntins dou bomboane. Au mai venit i ali copii ceretori, iar bomboanele s-au terminat. A

venit n fine nc unul, care era foarte tnst. Nu mai avea nimic pentru el. i-a ntors buzunarele pe dos ca s-i arate c nu avea ce s-i dea. Atunci, copilul s-a dus iute la un pom i a adus un fruct de mango. Maica Gavrilia s-a emoionat pn la lacrimi. Totul s-a petrecut n sala de ateptare din staie. Deodat, toi oamenii din jurul ei sau ndreptat spre ea i i-au fcut metanie n stil indian. Ea a rmas perplex, pentru c nu tia ce se ntmpla. Atunci, un domn s-a ntors spre ea i i-a spus: n religia noastr, atunci cnd un ceretor i face un dar, nseamn c eti omul lui Dumnezeu. K.I.: Foarte important episod. m.G.: Practic radia har sfnt. K.I.: Da. Era ca Alexie, omul lui Dumnezeu. i el a fost un cltor prin aceast lume, pn cnd s-a ntors acas la el, la Roma, unde nu-l cunotea nimeni. La fel ca Domnul nostru Iisus Hristos, aceste suflete au venit din cer, ca s ne ofere nou mrturia originii lor i s-L slujeasc pe Cel de Sus. m.G.: Aa este.

PARTEA A II-A
K.I.: n prima parte a discuiei noastre am vorbit despre maica Gavrilia ca despre un om modern i un spirit revoluionar din punct de vedere duhovnicesc, care a cltorit prin toat lumea, unde L-a mrturisit pe Hristos. Avea sufletul plin de iubirea aceea care le cuprinde pe toate i care, n acelai timp, este indestructibil. Am vzut cum a decurs drumul ei pn n India, dar am uitat s povestim ntmplarea cu tigrul. S ncepem cu acest episod. m.G.: S l localizm mai nti. S-a ntmplat n jungl, n Himalaya, unde a lucrat o perioad ndelungat de timp, mai exact, la primul spital pentru leproi nfiinat n India. Pn atunci, leproii erau mprtiai pe drumuri, unde cereau. La un moment dat, a trebuit s se deplaseze spre un sat alturat ntr-un car cu boi (singurul mijloc de transport din acea regiune). Dintr-odat, n noaptea deosebit de rece, a vzut doi ochi strlucitori, care erau ochii unui tigru. Atunci, s-a rugat, iar tigrul a plecat n lumea lui. A nfruntat pericolul cu pace n suflet. Noi, ceilali, poate c am fi strigat i am fi intrat n panic. Dar datorit puterii sufleteti a maicii Gavrilia, tigrul a trecut mai departe foarte linitit. K.I.: Consider c aceast ntmplare este plin de ncrctur simbolic. Maica Gavrilia a nfruntat n viaa ei muli tigri cu dou picioare m.G.: Acetia sunt cei mai ri. K.I.: Cteodat, oamenii mi spun: Felicitri pentru studiile pe care le ai, pentru cri etc. Eu, personal, nu iau n serios aceste cuvinte, pentru c msura adevratei sporiri sufleteti este absolvirea colii tigrilor. Dac nu treci prin aceast coal, nu poi merge nainte nici mcar cu un pas. Nu diplomele i instituiile de nvmnt te fac om, ci coala vieii. m.G.: Aa este. K.I.: n convorbirea anterioar, ne-am referit la binecuvntarea pe care o reprezint piedicile i greutile. Maica Gavrilia avea vocaia de a depi toate ncercrile,

orict de grele ar fi fost, prin puterea ei nezdruncinat. Numai astfel a fost n stare s priveasc tigrul n ochi, la fel ca i pe toi ceilali tigri din viaa ei. Aceasta era trstura caracteristic cea mai pregnant a personalitii sale. Era de neclintit, n orice situaie s-ar fi aflat. m.G.: n India i n celelalte ri unde a fost, prin ea, cuvintele lui Dumnezeu prindeau via. Micua Gavrilia a pit la propriu printre erpi i scorpioni. n jungla unde se afla spitalul pentru leproi, cldirile nu aveau ui. n loc de u, era un fel de perdea, de cortin. ntr-o sear, un tigru a intrat ntr-o cas i a luat cinele de sub patul unde dormea ntreaga familie, care avea o singur camer. Pentru ea, au fost valabile i la propriu i la figurat cuvintele Mntuitorului, Care a spus: erpi vor lua n mn i chiar ceva dttor de moarte de vor bea nu-i va vtma152( Marcu 16, 18 [n.t.].). K.I.: i nu se pzea deloc. m.G.: Da. Aa este. Chiar i prietena ei evreic, cu care maica Gavrilia a fost mpreun n timpul bombardamentelor, s-a dus s ajute la spitalul pentru leproi din India, i o vedea bnd ap din Gange, iar Gangele are ap murdar. K.I.: Da. Este plin de necurii. m.G.: n Gange i arunc chiar i morii, dup ce-i incinereaz. K.I.: Da. m.G.: i fcea cruce n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh i bea ap din Gange, din care-i ddea i evreicei. Prietena sa era impresionat de smerenia slujirii pe care o mplinea. i, cu adevrat, nu slujea ca un om superior, ci de la nivelul celui cruia i se dedica. Dormea pe jos, bea din aceeai ap din care bea i bolnavul i mnca cea mai umil mncare a indienilor, care este orezul cu linte, fierte n ap. Cred faptul c dac omul nu ar avea contact permanent cu Dumnezeu, fie prin diferite experiene, fie prin harul care se simte n inim, el nu ar putea s duc o asemenea via. Nu oricine poate s plece n lume fr bani n buzunar. A slujit n Africa, America, Europa i Asia. K.I.: Sor Gavrilia, s vorbim puin i despre legtura sa cu liderii spirituali din acea parte a lumii. Citind cartea, muli oameni se vor ntreba ce putea s aib de mprit un ortodox cu nite guru. m.G.: Cel mai adesea a lucrat prin spitale, care se aflau n preajma unor mnstiri. Mnstirile lor sunt ridicate pe drumurile pe unde trec pelerinii. Ei merg din mnstire n mnstire i, uneori, cad epuizai de ncercrile cltoriei. n unele din aceste spitale, a venit n contact cu clugri hindui. n persoana ei, acetia au cunoscut un alt fel de cretinism. Pn atunci, prin locurile lor veniser numai protestani i catolici, n nici un caz ortodoci. De data aceasta, vedeau dinaintea ochilor lor un apostol smerit, care nu voia bani. Tria n orice condiii, mnca i bea orice. Cnd o vedeau att de smerit, mprind dragoste tuturor, fr s cear nimic n schimb, ajungeau s-o ntrebe: Cine te-a trimis pn aici? Cine este Dumnezeul care te nva un astfel stil de via i o astfel de virtute? La un moment dat, a venit la ea un clugr i a ntrebat-o: Ai s-mi dai vreo carte de ascetic ortodox? I-a dat Filocalia, iar clugrul acela s-a cutremurat citind-o. K.I.: Sunt convins.

m.G.: Nu-i putuser imagina faptul c n Cretinism poate s existe i o asemenea latur. Ei vzuser numai cealalt parte, legat de construirea de coli sau spitale. K.I.: Partea social a Cretinismului. m.G.: Da. K.I.: Nu vzuser i partea ascetic. m.G.: Scopul prezenei ei acolo nu era acela de a-i converti pe hindui la ortodoxie. Ea i-a influenat, n schimb, pe cretinii de alte confesiuni. Au fost multe cazuri n care i-a ntors pe cei de acolo la credin. n vremea aceea, ca i acum, era moda ca tinerii s caute ceva ct mai autentic, dup prerea lor. Iar prezena ei a constituit pentru oamenii aceia o alternativ, aa c muli nu numai c s-au ntors la Hristos, dar au devenit ortodoci. Cu localnicii acest lucru nu s-a ntmplat. De altfel, n India, dac cineva i schimb credina, i este pus n pericol chiar viaa! K.I.: Am vorbit mai nainte de respectul i chiar evlavia pe care le impunea prezena maicii Gavrilia. Bnuiesc c ntlnirile ei cu Indira Gandhi, cu tatl ei, Nehru, i cu alte personaliti ale Indiei au fost momente deosebite. Dei nu subapreciez lucrarea maicii Tereza, ea a avut n spate Biserica Catolic, pe cnd maica Gavrilia nu a avut nici o susinere de nicieri. m.G.: Aa este. K.I.: Cu toate acestea, avea contact direct cu adevratul Dumnezeu. m.G.: S-a ntlnit i cu maica Tereza. Crui ordin aparii?, a ntrebat-o. Niciunuia, a rspuns ea. Maica Tereza a rmas uimit. Maica Tereza i-a nceput singur misiunea, dar a continuat-o cu ajutor. Pe cnd maica Gavrilia nu a avut nici un ajutor. A intrat, ns, n contact cu oameni importani din India, fapt care a ajutat-o s cltoreasc n ntreaga ar. Pe Indira Gandhi a cunoscut-o pentru c avea probleme la gt i ea i-a fcut fizioterapie. Tatl Indirei, Nehru, i-a spus maicii Gavrilia: Am auzit c ai degete de aur. i pe mine m doare. Nu poi s m ajui? Desigur, erau i ziariti de fa, iar a doua zi, ziarele au scris despre ea ca despre o propovduitoare a religiei ei i un fizioterapeut cu degete de aur. Toi prietenii ei au nceput s o felicite. Iar ea le-a spus: Stau de-atta timp cu voi i v fac acelai lucru, iar voi m felicitai aa, dintr-odat, numai pentru c lam tratat pe Nehru A cunoscut oameni importani din India: doctori, nali funcionari, misionari strini, dar i poei, aa cum a fost R. Tagore. K.I.: Ce prere avea despre Tagore? m.G.: Nu mi-a spus nimic despre el. i n America a cunoscut mari personaliti, cum ar fi mama lui John Kennedy sau Martin Luther King, pe care l-a admirat pentru ceea ce fcea. I-a comparat lucrarea cu cea a lui Gandhi din India. Gandhi i scotea pe indieni n strad i le spunea: Chiar dac mncai btaie, tot aici s rmnei. La fel proceda i Martin Luther King. K.I.: Rezisten panic aceasta a fost revoluia lui Martin Luther King. m.G.: Da. A cunoscut-o i pe mama acestuia, nainte de a fi asasinat. Aa cum tii, i mama lui King a fost omort. A cunoscut-o i pe faimoasa Helen Keller, care era surd i oarb. K.I.: Da. m.G.: A cunoscut multe personaliti, inclusiv pe Bernard Shaw, n Anglia, pe timpul rzboiului. Aceste ntlniri s-au datorat faptului c era o persoan cultivat, dar i plin de har.

K.I.: Atunci cnd ai asupra ta harul lui Dumnezeu, ai i puterea s atragi oamenii n jurul tu. m.G.: Fr ndoial. K.I.: Aa cum ne atrage pe noi Tatl ceresc. m.G.: Desigur. K.I.: S vedem n continuare parcursul maicii Gavrilia. Cum a fost ntlnirea ei cu printele Teodosie din Betania? i printele Teodosie a fost un om al iubirii nesfrite n Hristos. m.G.: Da. Am fost i eu binecuvntat s-l cunosc i, la fel ca maica Gavrilia, cnd lam vzut, am izbucnit n plns. K.I.: Aceti oameni au n ei ceva greu de suportat pentru omul obinuit. m.G.: Da. Nu spun c ar fi sfini, dar au n ei sfinenie. Aa cum v-am zis, ea nu avea de gnd s se clugreasc. Nu voia chiar deloc. Nici nu i plcea culoarea neagr. Cu toate acestea, n India nu a avut prieteni mai buni dect Evanghelia i rugciunea. n timpul ederii acolo, a primit imboldul s se dedice vieii monahale, dei nu visase i nu dorise niciodat aa ceva. Dar pentru c nu avea bani, cum ar fi putut s se duc la o mnstire s se clugreasc? Trebuia s fie cineva care s o cheme de acolo de unde se afla, pentru c, de una singur, nu i putea permite s cltoreasc. Odat a venit s o vad o prieten franuzoaic. A aflat unde se afla i i-a fcut o vizit. Dar s-a mbolnvit de gastroenterit i i-a spus maicii Gavrilia: Nu pot s mai stau aici. Trebuie s m duc ca s m vindec n satul cutare. n legtur cu acel sat, maica primise o informaie de la Dumnezeu, pe care o trecuse cu vederea, potrivit creia, dac ajungea acolo, avea s i se arate drumul mai departe. Douzeci de zile mai trziu, s-a dus n acel sat care se chema Lantur. Acolo a cunoscut o femeie din America, ce se ocupase cu dansurile folclorice din Iordania. Pe atunci, Betania fcea parte din Iordania, aa c femeia aceea avusese ocazia s-l cunoasc pe printele Teodosie. Ca s vedei cum lucreaz Domnul Femeia din America a ntrebat-o: Acum unde o s mergei? Cred c o s m clugresc, i-a rspuns ea cu ovial n voce. i unde o s v ducei? La ce mnstire? Nu tiu. V duc eu la cea mai frumoas i mai plin de smerenie mnstire. Unde? Acolo unde se afl printele Teodosie. Aa c i-a scris printelui Teodosie. Ceea ce v povestesc acum pare a fi desprins dintr-o poveste K.I.: Da, da. m.G.: Aadar, i-a scris printelui Teodosie, care i-a creat, ns, impresia c cea recomandat era mai degrab o femeie nebun. Aa c a ntrziat cu rspunsul. Scrisoarea printelui a sosit abia dup ase luni: S vin. S-a dus n Betania, unde a rmas cinci ani, ca ucenic. Nici acolo nu a ncetat lucrarea pe care o svrise n India. Se deplasa pe front, ca s vin n ajutor soldailor care erau rnii sau aveau alte probleme. De asemenea, dac era vreun copil invalid, era chemat degrab la Spitalul American. Nici un moment nu i-a ncetat slujirea. K.I.: Paii si erau ndrumai de Dumnezeu. m.G.: Fr ndoial. A dori s v povestesc o ntmplare care pe mine personal m-a emoionat foarte mult. Aa cum deja v-am spus, n viaa ei a cunoscut muli misionari de alte confesiuni. Printre acetia era i unul faimos n acea epoc, pe nume Stanley Jones, cu care, de altfel, i coresponda. Cnd omul acesta s-a dus s se

nchine la Locurile Sfinte, a trecut pe la ea i primul lucru care a ntrebat-o a fost: Cum te simi? Totul este bine? Ai nevoie de ceva? Poate de haine, de nclminte, alimente, zahr? Pe vremea aceea, mnstirea se confrunta cu o mare srcie. Ea sa ntors spre el i i-a spus: Am nevoie de haine, dar acum nu mai sunt una, sunt optsprezece. Atunci, misionarul s-a dus, a cumprat pnz pentru optsprezece rase i i-a dat-o maicii Gavrilia. K.I.: Foarte frumos. m.G.: De-a dreptul emoionant. K.I.: Aa este. Mai sunt multe ntmplri deosebite de povestit. Din Noul Ierusalim, din Africa Ce s povestim mai nti? m.G.: A plecat mai apoi din Betania, pentru c surorile sale se mbolnviser i nu mai aveau pe nimeni pe lume care s aib grij de ele. S-a dus la o mnstire din Noul Ierusalim, situat n afara Atenei, unde l-a cunoscut pe printele Antonie Romeul. n perioada aceea a fcut traduceri din lucrrile printelui Antonie, dup care a petrecut o bun bucat de timp cu printele Hrisostom Papasarandopoulos, n Uganda i Tanzania. Era deja monahie. Dup aceea, s-a dus n Patmos, aproape de printele Amfilohie Makris. K.I.: O alt mare personalitate a monahismului ortodox m.G.: Da. Maica Gavrilia a primit schima cea mic i binecuvntarea de a face misiune ierapostolic. i astfel, a plecat pentru a doua oar n India. K.I.: Aceasta a fost misiunea ei pe pmnt. m.G.: Da. K.I.: Aa cum Hristos i-a trimis pe Apostoli, la fel a trimis-o i printele Amfilohie pe maica Gavrilia, alturi de o alt maic. m.G.: Aa este. n India a stat doi-trei ani. K.I.: i n Africa? m.G.: n Africa a stat un an de zile, alturi de printele Papasarandopoulos. Acolo a dus la capt cu bine diferite misiuni. Fcea tot ce era nevoie, de la secretariat pn la acordarea de sfaturi medicale mamelor. Prin ea s-a aplicat un plan foarte avansat pentru acea epoc, susinut financiar de un american foarte bogat, care i-a druit averea pentru a-i nva pe oameni n timp de o lun s scrie n limba lor. Acesta a fost unul din succesele maicii Gavrilia n Africa. Dup aceea, s-a ntors i i-a nceput periplul spre America. n continuare, s-a dedicat slujirii oamenilor bolnavi psihic. Pentru c tia multe limbi, era solicitat s nsoeasc bolnavi psihic n diferite ri ale Europei, ca Anglia, Elveia i Frana. Una din importantele perioade ale vieii ei a fost legat de ceea ce noi numeam Casa ngerilor. Este vorba despre un apartament de la parterul unui bloc, situat n aerul poluat al Atenei, ntr-o regiune slab cotat din punct de vedere locativ, unde sunt toate condiiile pentru a nu-i plcea atmosfera, att din pricina polurii, ct i a zgomotului infernal. Cu toate acestea, nuntru simeam bucurie, linite sufleteasc i ne ntrebam cum de se putea ca ntr-un asemenea mediu s existe o oaz duhovniceasc. n acel apartament, exista o bucat de cer. Starea de bine era creat de prezena maicii Gavrilia. n ciuda haosului de afar, nuntru ne liniteam i ne nseninam cu toii. K.I.: Aceleai triri le avea oricine se apropia de printele Porfirie, pe vremea cnd se afla la Policlinica din Piaa Omonia.

m.G.: Este vorba despre o harism dumnezeiasc. K.I.: Aa este. m.G.: Acolo, maica Gavrilia a stat timp de zece ani. Pe atunci, duhovnicul ei era printele Agatanghel Mihailidis i el i-a dat apartamentul. mi cer scuze, trebuie s fac o parantez. nainte de a se stabili n aceast cas, a fost chemat de Damian, Arhiepiscopul Sinaiului, s nfiineze mnstirea de maici de pe Muntele Sinai. A stat i acolo un an, dup care s-a ntors n Atena. De atunci, adic din anul 1988, a locuit n centrul Atenei, n apartamentul despre care tocmai v-am vorbit. Acolo au nceput problemele. K.I.: S vedem n continuare felul n care comunica cu oamenii din metropol, dat fiind faptul c a lucrat n jungl, n Africa, alturi de oameni care se presupune c sunt pe un nivel inferior din punct de vedere al civilizaiei (uneori, sunt superiori; dup fenomenul Hitler, este mai greu s vorbim despre superioritate i inferioritate atunci cnd comparm Europa cu Africa; exist oameni superiori n toate popoarele, n toate regiunile de pe glob i n toate epocile). S comentm puin legtura sa cu omul de la ora. m.G.: Unii se ntreab cum de poate un clugr sau o clugri, mai ales de o anumit vrst, s cunoasc problemele celor care triesc n mediul urban. Totui, clugrul este n posesia adevrului, care strbate epocile. Problemele omului au fost i sunt aceleai din totdeauna. Nimic nu se schimb, dect decorul de pe scen. K.I.: Firea omeneasc este neschimbat, dup cum spunea i Tucidide. m.G.: Fr ndoial. Aadar, problemele omului contemporan nu i-au fost strine. Tinerii care se duceau la ea i i spuneau problemele lor simeau c erau nelei. Este un mare dar ca n mijlocul oraului s se afle o persoan care s te neleag. i nu numai s te neleag, dar i s te poat sftui, s-i dea soluii la problemele pe care le ai, s te ajute s-i duci mai uor crucea i s te ndrume, aa cum a fcut i n cazul meu, pe vremea cnd nu m interesa Hristos i triam n afara Bisericii. Ca i mine, muli s-au dus la ea traumatizai de anumite experiene legate de Biseric. Maica Gavrilia i fcea s se apropie din nou de Biseric i de Dumnezeu. Sftuit de ea, m-am dus la primul meu duhovnic, iar dup o sptmn, deja m spovedisem pentru ntia oar n viaa mea. Muli oameni au urmat acelai drum ca i mine, prin maica Gavrilia. Veneau la ea muli tineri dependeni de droguri sau cu SIDA, oameni aflai n pragul divorului sau cu alte probleme grave. Nu era necaz care s nu fi trecut prin acea cas. Pe la ea au fost preoi, clugri i clugrie, arhierei i mireni din Grecia, din America i de peste tot. Toate formele de durere i suferin au intrat n acel apartament, gsindu-i acolo alinarea. Ziceam: M-am dus la maica Gavrilia purtnd cu mine o durere. Cum de a disprut povara? K.I.: Aceste vorbe mi aduc aminte de ceea ce simeam de fiecare dat cnd mergeam la printele Porfirie. Cnd plecam de la el, nu numai c nu mai aveam nici o povar pe suflet, dar parc zburam de fericire. m.G.: ntocmai. K.I.: i nu numai att. Alturi de o persoan plin de har, tu te simi ca un om grosolan. m.G.: Da, da.

K.I.: Pn i vocea oamenilor plini de har parc sun altfel. m.G.: Maica Gavrilia credea c multe pot fi ascunse, dar nu i vocea. K.I.: Cum s-ar putea, oare, ascunde? m.G.: Din voce se ntrevede caracterul omului. K.I.: Toate au importan: i vocea, i fizionomia i gesturile S continum, sor Gavrilia. m.G.: Maica Gavrilia era ca o oglind. Atunci cnd o priveai, nu vedeai personalitatea ei, ci pe tine nsui. Avea harisma de a se micora ca personalitate pentru a te pune pe tine n valoare. Cnd i vorbeai, simeai c problema ta era deja absorbit de ea, pregtindu-se un rspuns la ntrebrile tale, totul privit nu din punctul ei de vedere, ci din al tu, adic al capacitii tale de a nelege i de a aplica un sfat sau altul. Nu i ddea rspunsuri teoretice, de tipul s nu faci asta sau cealalt. Nu. Reuea s se pun n locul tu i s vad problema prin ochii ti. K.I.: Suferea alturi de tine. m.G.: Aa este. De exemplu, dac era vorba despre un adolescent ce fcea parte dintr-o familie care l tot btea la cap, maica Gavrilia tria ea nsi situaia acelui tnr, iar din rspunsul pe care i-l ddea, se vedea foarte bine c, ntr-adevr, se identifica cu persoana din faa ei. Nu rostea cuvinte fariseice, precum: A, preacurvia este rea, s nu mai faci, c nu te mai iart Dumnezeu. Ddea altfel de rspunsuri. Aa cum Domnul nu-l decapiteaz pe pctos, nici maica Gavrilia nu rostea cuvinte care s-l fac pe om s se simt trimis la col sau pus la zid. Atunci cnd omul nu este pus la zid, el tie cum s se adune i s neleag situaia, ca s ias din problema pe care o are. Maica Gavrilia nu tia aripile nimnui, ci i fcea pe oameni s neleag c au aripi.

PARTEA A III-A
K.I.: Maica Gavrilia este pentru toi un exemplu. Ea a pit pe urmele Domnului: Deci, v rog, s-mi fii mie urmtori, precum i eu lui Hristos153(I Cor. 4, 16 [n.t.].), a spus Sfntul Apostol Pavel, sau: Nu eu mai triesc, ci Hristos triete n mine154(Gal. 2, 20 [n.t.].). Pe acest Hristos L-a mrturisit i maica Gavrilia cu minile ei, cu gura, dar i prin harul pe care l-a dobndit. Ne aflm n Atena, n casa aceea minunat n care maica Gavrilia a primit mii de oameni cu tot felul de probleme. m.G.: Aa este. Problemele parc nu se mai sfreau. K.I.: Aa cum ne-ai povestit, maica Gavrilia avea stilul ei personal de a aborda oamenii. Reuea s se pun n locul interlocutorului i s-l ndrepte spre soluii potrivite lui, nu propriei sale personaliti. m.G.: Dup ce vorbea cu omul o dat sau de dou ori, l ndemna s se ndrepte spre un duhovnic. Maica Gavrilia lucra de una singur, dar ntotdeauna potrivit nvturilor Bisericii Ortodoxe. Veneau la ea i oameni mari i copii. Cu cel mic se fcea i ea mic, cu cel btrn se fcea btrn i cu adolescenii se fcea adolescent. Se putea pune n locul oriicui. K.I.: n acest caz, se potrivete foarte bine cuvntul antic sympateia155(n limba greac: [n.t].), ce s-a pstrat n limba noastr, nsemnnd ptimire

alturi de cineva. Astzi, are un alt neles156(i anume, simpatie [n.t.].). Cu toate acestea, este nc un cuvnt cu mult putere. m.G.: Mai avea un dar deosebit, i anume acela de a-i da aripi cnd credeai c nimic nu se mai putea ndrepta n viaa ta i de a te face s-i descoperi propriile aripi. Nu era un spirit limitat i nici nu-i cerea supunere oarb. Te fcea, ns, s asculi de bunvoie, pentru c i inspira o ncredere nelimitat n persoana ei. Dac mi-ar fi spus ea s m duc s m arunc n prpastie, nu a fi ezitat, dei nu mi st n fire. Aveam, cu adevrat, o ncredere oarb n ea. Zicea: Cred c ar fi bine s faci cutare lucru. n nici un caz: F cutare lucru. Vorbea ntotdeauna cu mult respect i o ascultai fr s comentezi. K.I.: Nu te constrngea. m.G.: Exact. Era o perioad n care se ddea copiilor untur de pete. Unul dintre ei nu voia. Mama lui i spunea: Vrei cu rul sau cu biniorul? Dar maica Gavrilia zicea: Cu biniorul, cu biniorul, pentru c aa lucreaz Domnul cu noi. Ne las s ne abatem, dar ne ateapt mai ncolo, ca s ne arate c am greit, ca astfel s ne cuminim. Relele care ni se ntmpl ca urmare a faptului c nu ascultm sunt cu ngduina lui Dumnezeu. Pe mine, ca i pe muli alii, cred, m preocup problema legat de faptul c Dumnezeu ngduie s ni se ntmple anumite rele, dei El este bun. Aceasta este nedumerirea clasic a omului care dorete s neleag totul prin propria-i judecat. K.I.: Un asemenea om nu nelege, din pcate, strategia pedagogic a lui Dumnezeu. m.G.: Odat, maica Gavrilia a fost ntrebat: Cum se face c vorbii att de des despre faptele pe care Dumnezeu le ngduie n viaa noastr? Iar ea a rspuns: mi dau seama c nimic nu se ntmpl fr voia lui Dumnezeu. Tocmai pentru c El este atotputernic. De aceea nu sunt nelinitit cnd vd nenorocirile care se petrec n jurul nostru. Dac m supun voii lui Dumnezeu, nimic ru nu mi se poate ntmpla. Aa e, i-a rspuns interlocutoarea ei. Considerai, aadar, c stresul este, practic, o form de egoism i o lips de credin. Da. Este lipsa deplinei ncrederi n Dumnezeu. i suprarea intr n aceeai categorie. Atunci cnd m supr, este ca i cum I-a spune lui Dumnezeu c nu a fcut bine ce a fcut, c trebuia s fac aa cum voiam eu. Dar cine sunt eu ca s spun un asemenea lucru? Mai auzi pe oameni zicnd: De ce mi-a fcut cutare aa sau de ce mi-a zis c pe dincolo? Se poate, ns, ntmpla ceva fr ca Domnul s tie i s ngduie? Nu. Dac-i aa, atunci suntem linitii. Cnd nu avem sufletul linitit, Dumnezeu nu ni-L poate trimite pe Duhul Sfnt ca s ne ajute. Duhul Sfnt vine numai la sufletul senin. De altfel, Mntuitorul a spus c ne va trimite Duhul cel Sfnt, Care ne va ndruma i ne va nva cele ce vor s fie. Uneori nu trebuie s facem anumite lucruri tocmai pentru c nu sunt spre slava lui Dumnezeu. Dac sunt spre slava lui Dumnezeu, f-le, dac nu, s nu le faci. K.I.: Foarte frumos. Faptul c avea deplin ncredere n Dumnezeu arat c se lepdase cu totul pe sine i se lsase n minile lui Dumnezeu. Lucrul acesta nu este la ndemna oricui. m.G.: Maica Gavrilia lsase volanul mainii sale n mna lui Dumnezeu. Cu toii putem face lucrul acesta, dar numai dup msura la care am ajuns. Trebuie s avem deplin ncredere c Dumnezeu ne va ndruma spre direcia cea mai bun. Ea

reuise s ajung la un asemenea nivel i de aceea era n stare s mplineasc lucruri care pentru noi sunt impresionante. Cred c cei care se las n voia lui Dumnezeu pot muta munii din loc. K.I.: Aceasta nseamn c trebuie s ajungi la limitele posibilitilor tale. m.G.: Aa este. K.I.: S v povestesc o ntmplare personal, legat de limitele pn unde poate ajunge omul. M aflam ntr-un avion care era aproape s se prbueasc. Numai Dumnezeu tie cum de ne-am salvat. Eram foarte tnr. Aveam 24 de ani. I-am spus lui Dumnezeu: Dac viaa mea are vreun rost, las-o s continue. Dac nu, ia-mi-o. n cele din urm, am reuit s ne salvm. Ceea ce vreau s spun este c, numai atunci cnd omul i simte sfritul vieii pmnteti aproape, poate s se ncredineze cu totul n minile lui Dumnezeu (Sfrit nu exist. Pentru mine, nu exist moarte, nici prpastie ntre cele de aici i cele de dincolo. Separarea dintre aceste dou lumi este o invenie omeneasc, expresie a neputinei i a fricii). Omul care are sufletul deschis spre cealalt lume spune: Dac este nevoie s rmn n trup, voi rmne. Altfel, m voi duce n lumea cereasc, unde o s fiu cu trupul subtil al sufletului. m.G.: Pot s v ntrerup? K.I.: Desigur. m.G.: Ai vorbit despre cealalt lume i mi-ai amintit de una din spusele maicii Gavrilia. Odat a fost ntrebat dac se teme de moarte. Ea a rspuns: Nu. Nu mi-e fric. Dar nici nu exist moarte. i a dat exemplul unui tablou: Am vzut odat un tablou care nfia ntr-o parte o grdin, la mijloc un gard, iar n cealalt parte, o alt grdin. Un trandafir dintr-o grdin i ntinsese spre cealalt grdin un lstar, pe care era o floare foarte frumoas. Aa suntem i noi: plecm dintr-o grdin n cealalt, ca s nflorim. K.I.: Frumos. Foarte frumos. m.G.: Extraordinar. K.I.: Trecerea n lumea cealalt este trecerea de la moarte la via. Moartea este numai n viaa de aici. Sor Gavrilia, haidei s prezentm i alte aspecte. Povestii-ne despre Eghina i apoi despre Leros. m.G.: Desigur. n insula Leros s-a sfrit viaa ei de pe acest pmnt. n Eghina, puin mai sus de biserica Sfntului Nectarie, ni s-a dat un loc unde a nceput s vin lume mult, mai ales din Atena. Maica Gavrilia avea vizite de diminea pn seara. La un moment dat, micua nu se simea bine. n cele din urm, s-a descoperit misterul strii sale proaste. Avea nite probleme cu glandele. Ne-am dus n ora, unde i s-a fcut biopsie. S-a descoperit c avea cancer la glandele limfatice. Maica avea 89-90 de ani. Pn atunci, nu luase nici mcar o aspirin, n toat viaa ei. Trise la intensitate maxim. Nu a vrut s i se fac chimioterapie sau radioterapie. Pn la terminarea analizelor, a rmas n spital. Oamenii au nceput s vin pe la ea ca s-i ia rmas bun. Aici m voi referi din nou la umorul ei. A trimis la un moment dat o scrisoare unui prieten de-al ei din Israel, n care zicea: Nu cred s mai existe alt om care s vad cu ochii propria nmormntare. Veneau muli oameni n salonul ei de spital i-i luau rmas bun. Maica Gavrilia avea n suflet o pace sufleteasc nezdruncinat. Chipul i

strlucea cu o lumin parc ireal. Purta la gt crucea de lemn i se ruga toat ziua. A fost la ea i printele nostru, Dionisie. Eu nu eram atunci de fa. Printele mi-a spus dup aceea c i strlucea chipul i c ddea mereu slav lui Dumnezeu pentru cancerul pe care l primise. Este un lucru deosebit ca omul s-L slveasc pe Dumnezeu n timpul suferinei. K.I.: Un alt printe (prinii seamn ntre ei) de aici, din Cipru, un om laic, despre care am scris n crile mele, pe nume Panais Hagiionas, a murit de aceeai boal, la o vrst foarte naintat: 85-86 de ani. i el, nainte de moarte, era foarte linitit i spunea fr ncetare: Suntei fericii, tocmai pentru c el era fericit. m.G.: Aa este. Credina l-a ajutat s treac prin ncercarea bolii. Printele Paisie spunea: Pentru c n ziua de astzi nu mai avem sfini mucenici, n schimbul lor, bolnavii de cancer sunt cei care umplu Raiul. Aceast ncercare nu a nsemnat sfritul ei. Desigur, noi nu puteam bnui aa ceva. Credeam c va muri. A ieit din spital n Sptmna Mare. n Smbta Mare ne-am dus la nviere, iar maica Gavrilia a trebuit s fie ajutat ca s stea n picioare. Slbise foarte mult. Ne-am ntors apoi la casa unde eram gzduite. Acolo, micua mi-a spus: Ia d mna. i-a scos baticul, mi-a luat degetele i le-a atins de gtul ei. Nu se mai simea nimic. Crescturile de carne, care erau ca nite nuci, dispruser n timpul sfintei Liturghii. Ai neles? K.I.: Cum s nu?.. m.G.: Iat bucuria nvierii lui Lazr. Un om era gata de moarte i, dintr-odat, viaa s-a apropiat din nou de el. M-am dus dup aceea cu ea la spital pentru a fi examinat. Cei doi directori ai spitalului nu-i puteau crede ochilor. S-au cutremurat. Eram n cutare de un acoperi deasupra capului. Nu mai putem sta n casa de dinainte, aa c ne-am fcut bagajele i am nceput s ne gndim unde s mergem. Dar ne-a artat drumul Dumnezeu. Urmtorul i ultimul loc unde a stat maica Gavrilia a fost insula Leros. Era acolo o cas goal. Ne-am dus, pentru c nu aveam altundeva unde s mergem. K.I.: Aadar, cltoriile au durat pn la sfritul vieii ei. m.G.: Pn la sfrit. K.I.: Sfntul rtcitor m.G.: ntr-adevr. Un asemenea om nu are nicicnd i niciunde sentimentul statorniciei, ceea ce noi cutm mereu nainte de a face un pas hotrtor n via. K.I.: Vulpile au vizuini i psrile cerului cuiburi; Fiul Omului ns nu are unde si plece capul157(Matei 8, 20 [n.t.].). m.G.: Aadar, cum v-am spus, ne-am dus n Leros, unde maica Gavrilia a mai trit doi ani. Acolo a primit oameni n continuare, dar, desigur, nu att de muli. inea, ns, legtura cu lumea prin telefon. Prin telefon i prin coresponden, i mngia pe oameni i le oferea ajutorul su. L-a cunoscut, desigur, i pe Mitropolitul nostru. Cnd Mitropolitul venea n insul, vorbeau mpreun despre moartea ei. i eu vorbeam cu ea despre acest subiect. O ntrebam: O s v ducei i o s m lsai? Bineneles c nu luam moartea maicii Gavrilia ca pe o nenorocire. K.I.: Discutai precum mama cu fiica ei. m.G.: Exact. De ce plecai?, o ntrebam eu. Nu poi, fiica mea, s tii ce va fi dup

aceea De mine ce-o s se aleag? Vei vedea, vei vedea. Nu ai idee ce se va ntmpla. K.I.: i, cu adevrat, s-a ntmplat cu cartea m.G.: Aa este. Pe atunci, nu m gndeam la aa ceva. A venit Mitropolitul i a ntrebat-o: Ei, micu, unde vrei s v ngropm? Discutau despre moarte deschis. S m punei alturi de bolnavii psihic. Aa cum tii, n insula Leros este un spital de oameni cu probleme psihice, unde se afl cimitirul srccios al bolnavilor. Sunt i localnici ngropai acolo. Nu m intereseaz unde m ducei. V cer un singur lucru, ca pe o favoare: s mi se cnte Hristos a nviat. Asta-i tot?. Vreau s mi se cnte Hristos a nviat. Voi deschide aici o parantez. Ne-am dus la un moment dat la Sfntul Antonie care este un cimitir din Atena, unde sunt ngropai prinii ei i am chemat un preot, care a fcut slujb. Dup aceea, maica Gavrilia mi-a spus: Hai acum s cntm Hristos a nviat, ca Sfntul Serafim de Sarov, n fiecare zi nainte de mas. Dorina i-a fost mplinit. nmormntarea ei a avut loc n ziua de Cincizecime. Parc ar fi fost nunt, nu nmormntare. Slujba a fost svrit de nou preoi, dup numrul cetelor de ngeri pe care att de mult i-a iubit. Dup ce s-a terminat nmormntarea, Mitropolitul a rostit, dup cum era firesc, o cuvntare. Seara, cnd am ajuns acas, ne atepta un mare dar (eu nu am primit niciodat un dar mai mare ca acela). Era de fa i nepotul maicii Gavrilia, care venise pentru nmormntare. Cu toii, eram trei persoane. Dintr-odat, am auzit vocea maicii Gavrilia. Am alergat la celelalte surori s vd dac i ele aud. i, cu adevrat, auzeau. Era ca un ciripit de pasre. Nepotul ei nu auzise. De bucurie, am nceput s opim. Nepotul maicii Gavrilia nu tia ce ne apucase. Simeam o bucurie fr margini. K.I.: Ai avut, practic, o experien legat de viaa de dincolo de moarte. m.G.: Da. Nu exist moarte, aa cum am mai spus i nainte. Iat ce minuni: mai nti micua este vindecat de cancer, iar doi ani mai trziu, dup ce moare, primim dovada c triete. A avut o moarte senin i linitit, rmnnd pe deplin contient pn n ultima clip. A ntins spre noi minile slbite, ne-a mbriat i apoi i-a dat sufletul n mna lui Dumnezeu. K.I.: Ceea ce ne-ai povestit este un dar pentru oamenii care caut rspunsuri n legtur cu viaa de dincolo i pentru cei care nu au ndejde. Este bine s vorbim despre fereastra deschis spre venicie. Cine se nevoiete deschide aceast fereastr i poate vedea ce este dincolo. Maica Gavrilia a lucrat pentru tmduirea oamenilor. Avea harisma nepreuit a vindecrii. Ce alte harisme mai avea? m.G.: Avea multe, dar le ascundea cu miestrie. Avea harisma proorociei, a strvederii i a vindecrii. S v povestesc un episod legat de harisma proorociei, despre care pot s v ofer mrturia mea personal. De fiecare dat cnd avea ceva de spus, alegea o modalitate indirect de a te face s nelegi ceea ce voia s-i transmit. Nu zicea: Afl c n trei zile o s i se ntmple cutare lucru. Niciodat nu se exprima astfel. Spunea, n schimb: Cred, bnuiesc, consider c se va ntmpla asta i asta. Odat, un om anume era gata s se certe cu un coleg de serviciu. n clipa aceea, a sunat telefonul: Bun ziua. tii, te-am sunat ca s Voiam de fapt s te ntreb care printe a spus. Chipurile De fapt, maica Gavrilia l inea de vorb

ca s treac peste momentul critic. K.I.: neleg. m.G.: Voiam de fapt s te ntreb care printe a spus: ncearc s-L vezi n fratele tu pe Hristos i te vei liniti? Da, ai dreptate, avva cutare a spus lucrul acesta. i mulumesc i la revedere, pentru c am treab. Omul acela a rmas uimit, cu receptorul n mn. K.L: A intervenit la timp. m.G.: Da. ntre noi, ziceam: Avei grij ce vorbii, pentru c micua are camer video cu care ne vede. tie tot ce se petrece. i mie mi-a spus ceva ce urma s mi se ntmple n viitor i s-a dovedit c a avut dreptate. K.I.: Avea i harisma vindecrii? m.G.: Era un om cu mini de aur. Cnd te atingea, aveai o senzaie pe care n-o pot reda n cuvinte. K.I.: Prin ea trecea curentul electric sfnt. m.G.: Aa este. I se nroeau minile. Ne spunea c n India trebuia s le cufunde n ap rece, pentru c le cretea temperatura de la harul lui Dumnezeu. De asemenea, avea harisma iubirii i a transmiterii credinei. i insufla o credin profund. Abia cnd a plecat din aceast lume, ne-am trezit cu toii din ceea ce fusese ca un vis frumos. K.I.: Poate c trebuie s pim i singuri pe drumul vieii. m.G.: Exact. K.I.: Cnd ai alturi de tine asemenea persoane, parc uii s mergi pe propriile picioare. m.G.: Este nfricotor i vom da socoteal pentru faptul c noi am vzut cu ochii notri exemplul de trire n Hristos. Ce vom rspunde Domnului? N-am vzut, nam auzit? K.I.: Prinii sunt adevrai tritori ai adevrurilor Evangheliei. m.G.: Aa este. K.I.: ntrebarea este ce facem dup ce ne desprim de aceste persoane Maica Gavrilia continu s v fie alturi prin reaciile oamenilor la cartea pe care ai scris-o despre ea. Micua s-a dus n lumea de dincolo, dar prin aceast carte i-a mplinit nc o misiune n lumea n care trim noi. m.G.: Da. n paginile acestei cri, ea vorbete inimii cititorului. Deja am strns o mare cantitate de scrisori de la oameni. Le pstrez cu grij. Cu toii folosesc aceleai cuvinte. Spun c maica Gavrilia i-a impresionat profund, c erau ndeprtai de Biseric, dar c s-au ntors prin sfnta Spovedanie la credina cea vie, c s-au smerit vznd nimicnicia lor n comparaie cu un asemenea om. Cu toii ne-am simit praf i pulbere dinaintea ei. Maica Gavrilia a fost un om care a depit limitele propriei fiine. K.I.: A reuit s i depeasc condiia. m.G.: ntr-adevr. K.I.: Toate spusele Sfinilor Prini sunt bazate pe adevrurile Evangheliei. m.G.: Ei transmit aceleai adevruri folosind propriile lor cuvinte. K.I.: Da. Sfinii interpreteaz totul prin harul dumnezeiesc ce slluiete n inima lor.