Sunteți pe pagina 1din 149

Mircea CRTRESCU

ENCICLOPEDIA ZMEILOR

Prefa

Cnd, acum mai bine de dou decenii, pe cnd eram un tnr jurnalist amator, am asistat la momentul emoionant al expunerii, n centrul marii sli frigorifice, special amenajate, de la The Pennsyl-vanian Institute for Unreliable Studies (PIUS), a unui enorm bloc de ghea n care se strvedea o siluet monstruoas, am tiut c drumul vieii mele este decis. M-am apropiat atunci cu sfial i imens curiozitate de cristalul din care emana frig i cea. Fiina ncletat-n interior nu semna cu nimic din ce poi vedea pe pmnt, dei zmbetul cam ntng i ddea un straniu aer uman. Dar cele zece coarne care-i neau din easta masiv, penajul care-i ieea din operculele din dosul urechilor, i care nc mai pstra o nuan violet, i mai ales irul formidabil de solzi care-i tiveau coloana vertebral, din cretet pn la coada vag reptilin, i ddeau aspectul fantastic al unei creaturi danteti. Creatura era mpl-toat i avea la bru un formidabil iatagan de oel, pe lama cruia se nirau un fel de rune. In pumnul cu patru degete dotate cu gheare nc mai strngea un buzdugan ce trebuie s fi cntrit cteva tone. A fost prima mea ntlnire cu zmeul, fiina creia i-am dedicat apoi ntreaga mea carier i putere de munc. De-atunci am
1

cltorit n toat lumea pe urmelesale, am vizitat situri arheologice, am explorat universul subpmntean, am petrecut sptmni i luni de documentare n marile biblioteci, citind despre miturile ntemeierii unor mari orae prin uciderea cte unui balaur de ctre sfntul ce a devenit apoi patronul urbelor respective. Am conversat cu cele cteva exemplare vii care supravieuiesc n rezervaii i grdini zoologice. Azi port cu mndrie urmele acestor ntlniri de gradul al treilea" cu subiecii mei: trei degete lips la mna sting i o frumoas protez metalic la ncheietura oldului, care nu m jeneaz dect n zilele cu ploaie. Rodul acestei cercetri modeste si pline de abnegaie este Enciclopedia zmeilor, lucrare unic n felul ei, n care pentru prima dat strvechea specie inteligent care a fcut concuren, vreme de milenii, omului este prezentat multidisciplinar, n toat grandoarea i sub toate aspectele ei. Realitatea biologic, economic, social, cultural, lingvistic i comportamental a numeroaselor rase ale speciei zme-iesti formeaz obiectul primei pri a lucrrii. In partea a doua am gsit cu cale s reproduc integral un vestit ciclu epic din literatura zmeiasc original, intitulat Zurba Inelar a lui Meer-Tscha, descifrat de noi la captul unei munci
2

de peste patru ani. Scrierea, cuprinznd zece povestiri nlnuite, a fost descoperit pe o mciuc din lemn de esen tare, bine conservat ntr-un strat bituminos. Pn astzi, Zurba lui Meer-Tscha este considerat un document complet n privina vieii si psihologiei zmeilor, i o iscusit scriere literar. mi fac o datorie de onoare, n finalul acestei prefee, din a aduce mulumirile mele tuturor celor care m-au susinut i mau ncurajat, mi-au dat sfaturi i m-au criticat necrutor n perioada n care am scris aceast carte: bunei mele soii Alsacia si cumnatei mele Lorena (adevrai ngeri pzitori), domnului prof. dr. Serenus Pseudoanaximandros de la Universitatea din Monchengladbach, printelui Calinic de la schitul Prescura, domnului plt. Pndele Ion de la Secia 6 Poliie, doamnei Elena Vrncoaia (ale crei basme spuse cu glas duios mi-au luminat copilria), colectivului de cercettori tiinifici de la The Special Research Institute of the South-Eatern Tzan-darey, precum i unui grup unit i decis de zmei care mi-au fcut onoarea s-mi adnoteze scrierea, grup format din Herr Koole, Bitem App, Grrroooowsfrtkis i nefericitul |Arromarroma|, zmeul zmeelor czut

pn la urm victim celorlali trei. Fr ajutorul lor, Enciclopedia zmeilor n-ar fi vzut niciodat lumina tiparului. AUTORUL

Partea I Universul ANATOMIE

Considerat n trecut o fiin fabuloas, asemntoare dragonilor sau trolilor, zmeul i-a dovedit n ultima vreme, gratie celor mai bine de douzeci de exemplare capturate vii i a numeroaselor fosile, realitatea biologic, n considerentele anatomice care urmeaz ne vom referi n special la zmeul comun, cel mai numeros i mai studiat. Celelalte rase si varieti de zmei snt construite pe o schem asemntoare, cu unele particulariti semnificative. Zmeii snt animale inteligente, nrudite de departe cu specia uman. Din punct de vedere biologic, diversele rase de zmei i-au dovedit o origine comun. Cu circa 15 milioane de ani n urm, un strmo al omului numit Ramapithecus a suferit o mutaie datorat, probabil, consumului aproape exclusiv de mandragore (popular, mtrgun). Glanda pineal, aflat la baza craniului, a crescut de circa o sut de ori n zece milioane de ani, transformndu-se ntr-o pung plin cu lichid inflamabil. Dou canale osoase pornesc de aici, deschizndu-se n nrile animalului, care poate astfel proiecta dup voin
5

lichidul vezi-cant, care se aprinde n contact cu aerul, producnd jeturi de flacr divers colorate. Alt modificare const n trei organe speciale de sim, inexistente la om. Primul, organul prinesoreceptor, asemntor a dou scurte antene penate, violete, crescute n dosul urechilor, i servete la detectarea prineselor, femele umane speciale, cu care zmeii masculi (singurii care posed acest organ) pot procrea. Al doilea este organul voinicoreceptor, situat n osul tmplelor, prin care e detectat vigoarea i tria n lupt a altor zmei sau a masculilor umani. Se crede c zmeul poate zri, prin trupul celui cu care se nfrunt, o fiol de lichid rou scnteietor, mai plin sau mai goal, dup tria adversarului. Ultimul e simul cristalomandibular, cu care detecteaz prezena cristalelor de beriliu, de cuar de stnc etc. pe alte planete. Organul corespunztor crete, ca un urure de ghea, din brbia a foarte putini zmei si mai ales zmeoaice si se curbeaz-n sus, deschiznd n vrf un fel de floricic de dantel crem. Zmeii dotai cu organul cristalomandibular nu lupt, ci dorm ntreaga zi, iar noaptea ies la suprafa i rmn ncremenii, sub stele, numrnd cristalele de pe alte planete. Zmeii normali i numesc puah", ceea ce s-ar putea traduce aproximativ prin poei".
6

Exist deosebiri importante ntre masculi i femele n cazul zmeilor. Primii au cranii groase de cel puin cinci centimetri, pline de umflturi corespunznd principalelor trsturi de caracter. Cu ct un zmeu are mai multe cucuie n east, cu att e mai respectat. Cea mai mare umfltur e cea dintre sprncene, corespunznd pungii cu venin. Ochii masculilor snt tari ca piatra i snt protejai, n cursul luptelor, de o pleoap fumurie. Femelele au pe east numai trei cornie colorate, nclinate dup unghiuri care variaz cu moda, si glandele lacrimale mari ct portocalele, de pleoapele de jos fiind mai mereu atrnai puii, ce se hrnesc cu lacrimi. Creierul zmeilor nu este mprit n emisfere. Prin cercetri de laborator s-a demonstrat c ei l folosesc mai ales pentru funcia de vrjire", o mic zon servind i funciei de blestem", ambele inexistente la om. Treburile de fiecare zi snt rezolvate de doi ganglioni cerebrali, mari ct merele domneti, localizai n fese. Dentiia arat c zmeii snt prdtori periculoi, care i-au dezvoltat suprafee de masticaie speciale pentru zdrobirea accesoriilor umane: platoe, catarame, ceasuri de mn, bijuterii. Corpul zmeilor ar fi avut, poate, o nfiare destul de asemntoare cu a omului dac, acum zece milioane de ani, o femel neatent nu s-ar fi lsat vrjit de un dragon de
7

Komodo. Rezultatele au fost semnificative pentru evoluia speciei: O creast de solzi lai, ca de stegozaur, ncepe la ceafa i se termin la noada zmeului, colorai n verde la masculi i transpareni (cu cte-un petior exotic notnd n fiecare) la femele. Gheare puternice, adaptate pentru scormonit

pmntul, pornesc din cele patru degete de la mini i de la picioare. Toracele cu pectorali puternici cuprinde dou inimi, care pompeaz ctre organe un snge foarte rece i foarte albastru. Intestinele snt erpi reali, nghiii odinioar n cursul evoluiei i trind azi n simbioz cu gazda lor. Nu exist organe de reproducere. Femelele de zmeu rrnn nsrcinate n mod reflex prin ndrgostire, dar zmeii rezultai astfel snt sensibili la boli, i muli nu supravieuiesc. Este motivul pentru care zmeii cei mai viguroi rpesc prinese (numite uneori si domnie, iar cele mai reuite cosnzene), femele umane cu snge albastru, compatibil cu al lor. Pe acestea le fecundeaz prin vrjire (proces asupra cruia vom reveni). Femelele ndrgostite dezvolt n stomac mai muli embrioni semitranspareni, att de verzi nct se pot vedea prin pntece, care se devoreaz reciproc pn rmne unul singur, eliminat n cele din urm ntr-o nfram de mtase i pus imediat la ochiul mamei, de genele creia se prinde bine. Va suge aici mai bine de doi ani. Cei nscui din prinese se
8

dezvolt mult mai greu, atingnd maturitatea n jurul vrstei de opt ani, cnd snt destul de mari ca s verse flcri pe nri. Deatunci snt considerai aduli si pornesc n cutarea

domnielor. Dac nu e ucis de vreun voinic dumanul natural cel mai important al speciei , zmeului mediu i rmn de trit aproximativ dou sute de ani. Specia este pe cale de extincie, mai cu seam datorit stingerii treptate a marilor case domnitoare, singurele furnizoare de prinese, nlocuirea lor cu intelectuale snoabe s-a dovedit un eec, acestea fiind prea greu de ntreinut.

RASE I VARIETI

Pe lng zmeul comun, prezentat n capitolul precedent, mai exist o serie de rase i varieti cu trsturi specifice, dobndite datorit izolrii geografice a unor grupuri n vremuri istorice ndeprtate. Cum specimenele din grupuri ce au evoluat diferit se mai pot mperechea nc ntre ele, indivizii rezultai fiind ns sterili, putem considera c toate aparin aceleiai mari specii a zmeilor. Prezentm n continuare cele mai caracteristice rase de zmei, spe-cificnd c au fost observate i exemplare neapar-tinnd nici uneia dintre ele.
9

Zmeul zmeilor Exemplar foarte rar, mai masiv si mai feroce dect zmeii comuni. Odinioar rspndit din Carpain Tibet, supravieuiete azi doar n cteva grdini zoologice particulare americane. Are un craniu masiv, din cristal deosebit de limpede i de dur, pentru care a fost vnat din cele mai vechi timpuri. Mrgic de dup mseaua de minte este si ea foarte rvnit datorit puterii sale de a concentra gndirea. Pur-tatntre sprincene, se crede c asigur succesul la orice examen. Zmeul zmeilor se nate numai dintr-un alt zmeu al zmeilor i dintr-o cosnzean, subspecie a prineselor. De aceea, n loc de solzi are pe spinare o coam blond, pe care si-o unge bine cu seu. Vine pe lume deja mpltosat si cu buzduganul n mn. In cursul vieii nprlete de cteva ori, lepdnd, n ordine, o plato roz, una verde, una bleu si rmnnd cu cea final, transparent ca si craniul, din acelai cristal foarte dur. Totui, cum se mnjeste cu noroi si frunze moarte din motive de camuflaj, rareori se pot zri prin crustele sale exterioare organele interne. Triete cu un veac mai mult dect zmeul comun i este cu un cot mai nalt, de aceea i se acord ntietate nfricoat n orice habitat locuit de zmei. E recunoscut de la distan datorit coifului cu cleti de homar pe care-l poart pe cap. Flacra pe care-o scoate pe nri are cam 15 metri lungime
10

i e verde pal, cu turbioane mai curind estetice dect eficiente. De fapt, n luptase bizuie mai mult pe cleti i buzdugan. Zmeul sur de vgun Este cel mai viclean i, n pofida dimensiunilor reduse (cam ct un copil de zece ani), cel mai vorace. Poart permanent pe linieri, n chip de epolei, dou tarantule negre, cu smocuri de culoarea flcrii la articulaiile picioarelor. IntrezifU'u i pianjenii uriai exist o strimsimbioz: zmeul vede exclusiv prin cei cinci ochi ca boabele de rou ai fiecrui pianjen, care l ghideaz spre prad n sperana c se vor hrni cu sngele ei proaspt. Aceast specie, da zmeu arc pielea palid datorit eternului ntuneric m care triete, in vgunii?, sak subpmntene. Construiete labirinturi subterane n care-si lrte victimele. E posac i banal n conversaii. Cin d i fac vizite, familiile de zmei suri de vgun se plictisesc atu de groaznic, n ct nu rareori se mcelresc ntre ele. De aceea, prefer s socializeze cu cei din alte specii, mai ales cu cinii de zmeu, rbdnd fericii lurile peste picior i (iluziile grosolane. Uneori mor de foame tot ascultnd glumele i sporovial altora. Atunci tarantulele, ntotdeauna mascul si femel, le guresc pieptul, le devoreaz inimile i plmnii i, n biserica auster a cutiei toracice, rmn s slujeasc unui cult straniu, din care rezult mii de tarantule, minuscule i golae.
11

Zmeul cu coli Dinii si ngrozitor de strimbi, fiecare dltuit n alt mineral, de altculoare, au fcut s-nfloreasc din vremuri strvechi pe trimul zmeilor arta stomatologiei. Dentitii lor au metode primitive dar eficiente, care elimin tratarea att de

ndelungat, pe canale, a dintelui cariat. O simpl lovitur npraznic de pumn sau, n cazuri mai complicate, de buzdugan pestefalc,a suferind elimin rul. Urmeaz nfigerea n alveolele goale a unor pietre de nu frumos lefuite. Cinele de zmeu S-a crezut multa vreme c faimosul,,Am dat de tine, cine de zmeu!" rcnit de voinici era doar o expresie injurioas. In realitate, Feii-Frumosi se confruntau cu o varietate special, patruped, din rasa zmeilor de cmpie. Cinele de zmeu nu scoate foc pe nri, ci doar un fum mirosind a friptur de purcelu de lapte bine rumenit, preparat cu hasmauki, umplut cu castane coapte, cu sandul crpat pe spinare, servit la tav nconjurat de feliue strvezii de ridichi. Mireasma aceasta nespus de mbietoare e mai eficient dect flcrile, cci strneste n stomacul voinicilor nite ghiorieli att de stridente, nct caii speriai i azvrl din ei pn-n. nouri, de se fac micifrimici. Cinii de zmeu triesc n castele comode, n care nu lipsete niciodat biblioteca si salonul literar. Se hrnesc, n
12

general, cu porci de dine, varietate domestic de facocm. Dei merg n patru labe, se consider mai luminai dect ceilali zmei. Se nmulesc prin nmugurire. Muma zmeilor Mare cit o cas cu dou caturi, aduce la-nfliare cu o btrinic. Totui e ntotdeauna mascul, obsedat de rpirea de prinese. Acestea nu se alarmeaz prea tare cin, ieite la cules de ciuperci, ntlnesc o bbu, fie ea i mthloa-s. Spaima vine mai trziu, cnd, ndeobte, e prea trziu. Zmeul mioritic Triete n peterile adinei de sub munii Carpai, aa-zi-sul Cellalt Trm, unde i-a ntemeiat un imperiu. Lumina acestui enorm spaiu subteran provine de la lacurile de lav care proiecteaz pe tavan mirifice aurore boreale. Aici snt codri concentrici de aram, de argint i de aur, plantai artificial ca s ascund, la mijloc, palatele zmeilor. Zmeul mioritic are o organizare social matriarhal: efa clanului e o zmeoaic btrn, n jurul ei trind feciorii i fetele ei, ginerii i nurorile. Fesele bogate ale femelelor arat c snt mult mai inteligente dect soii lor. Cu toate acestea, i rsfa, le iart stngciile si grosolnia, ba tolereaz i rivalitatea cu cteva nefericite prinese ascunse prin cotloane. Zmeul mioritic este deosebit de ntng. Fora lui fizic enorm nu intimideaz, cci l ncurci cu
13

cea mai simpl cimilitur, cu care-i bate capul sptmni ntregi. Dacte-a apucat ns ntre degete, nu-i a bun: nfige-n tine gheare de-un cot, nu prea curate, i teprleste cu dou jeturi groase de foc. Masculii poart cme esut cu amici, iari i opinci din piele de cerb, iar femelele ie i catrin. Totui, zmeilor tineri le miroase mult mai rar a catrin dect a crinolin. Animicstiutorul Ras neatestat tiinific, poate legendar. Urmele faimosului Toiag cu Urechi, ca si ale ghetelor de plumb ce i snt atribuite tradiional s-arfi gsit imprimate ntr-un strat de isturi bituminoase din Caucaz. Din relatrile zmeilor asiatici, Animicstiutorul ar tri n regiuni muntoase inaccesibile, acoperite de gheuri venice. Locuina sa arat ca o bul de aer ntr-un enorm ghear. Focul pe care-l scoate pe nri nu arde, ci nclzete sufletele, umple inimile cu iubire. E motivul pentru care zmeii se tem de el mai mult dect de orice, cci nu pot supravieui dect o dat unei ntlniri cu el. A doua oar le pleznete i cea de-a doua inim sub povara unei duioii ucigtoare. In ochii acestui zmeu poi vedea, se zice, neantul de dinaintea facerii lumii. Nenumrate vorbe de nelepciune i snt atribuite. Dar despre acestea, ntr-un alt capitol.
14

Zmeul zmeelor Confundat, din cauza numelui, cu puternicul zmeu cu coarn blond, nimic nu este totui mai deosebit de el. Zmeul zmeelor e o fiin inofensiv, delicat, pe care-o zreti din cnd n cnd survolnd pajiti i finee, ncurcat n sforile a vreo douzeci de zmee cu cozi lungi i colorate, pe care le nal simultan. Vneazpsri si animale mici, scuipnd cu precizie asupra lor. Se asociaz cte trei sau patru masculi pentru a rpi o prines. O dat rpit, e msurat cu un metru de croitorie i i se d drumul napoi. Tot ce depete 1,85 m e pstrat. Zmul Un troglodit, n toate sensurile cuvntului. i duce viaa n peterile pline de cristale i minereuri de pe cellalt trm. E rzboinic, ncpnat, de o viclenie primitiv. Solzii de pe spinare snt de aram coclit, iar craniul e dotat cu zece coarne de jur-mprejur, de la care provine si denumirea de zmeul cu coroan, sub care mai e cunoscut. Pectoralii i snt groi ca nite mamele, iar pulpele, ca trunchiurile de copac. Extrem de dezvoltat e simul voinicoreceptor, deschis ca nite opercule pline de branhii n tmple. Detecteaz un om viu de la o deprtare de peste 10 kilometri. Ascuns pe sub poduri nsoit cteodatde tovarul su de prdciuni, balaurul cu dousprezece capete , iese n faa voinicilor i-i provoac la
15

lupt. Din aversiune pentru neamul omenesc, pe care a jurat s-l extermine pn la Judecata de Apoi (sau, eventual, dup), zmul vrjete numai femele din propria specie. E singura ras care nu produce, totui, puah, ci doarzmi n toat firea. Campioni la aruncarea cu buzduganul. Faimoii stpni ai Morii de pepite au pierit cu toii, n mod tragic, n asediul cetii Desp-Air (6372 .Cr.). Vinovate de masacru au fost armatele unite ale zmeilor comuni, zmei-loi~ zmeelor i zombalilor, urmate i de mercenari din alte rase, lacomi s pun mnape Moar, nclaii erau numii astfel datorit cizmelor de metal uor pe care le purtau. Erau, parese, zmei nali si puternici, cu creste stacojii. In semn de frie i srutau unul altuia buricul, lsat descoperit printr-un orificiu n platoele de sidef. Era i punctul lor slab, de care au profitat inamicii. Femelele nteau cte cinci pui, din care ucideau patru. Al cincilea primea, la majorat, cizmele si srutarea pe buric, pe care trebuiau s-o ntoarc, n aceeai zi, tuturor celor cteva mii de membri ai poporului lor. Buzele celor mai muli se toceau n cursul acestei obositoare corvezi, aa nct nclaii preau mereu c rnjesc. Zmeul asiatic (sau zombalul) Acoperit cu solzi sticloi de culoare galben. Ochi oblici i sprncene extrem de-ncruntate. Rcnete cu gura pn la
16

urechi, nencptoare de coli ncovoiai. Caninii, mult mai lungi, snt sfredelii i strbtui de inele cu mrgritar. E cel mai adaptabil dintre zmei, cel mai harnic i mai respectuos ierarhic. In ultimele decenii pare s fi srit direct din era turnirelor i expediiilor de jaf n cea a microelectronicii. Sub imensele plci tectonice ale Asiei au fost detectate, spate direct n stnc, hale n care se fabric chip-uri si memorii, plci 3D i sound-blastere. Unele produse ale lor par s fi ptruns, fraudulos, pe pieele occidentale, unde snt uor de detectat, avnd fiecare ncrustat, n plcua de siliciu plin de circuite, o boab de chihlimbar cu o insect nuntru. Din fericire, concurena facut industriilor umane nu e grav, datorit populaiei modeste de zmei asiatici care mai triesc astzi cam 14 exemplare.

GEOGRAFIE

existena enormului spaiu subteran numit de geograful danez care a efectuat primele expediii, G. Laardsen (1876-l915), Trmul ntunecimii era deja cunoscut n mitologiile i folclorul popoarelor euro-asiatice. Legende despre Walhalla, Agartha sau Shambala, Cellalt Trm din basmele romneti etc. snt amintiri ndeprtate ale continentului subteran.
17

Laardsen a efectuat trei expediii ntre 1907 i 1915, cobornd iniial prin singura intrare cunoscut pe-atunci, petera Bourrasque, i descoperind consecutiv altele, n prima dintre ele a naintat spre sud-vest i, dup dou sptmni de mers, a trebuit s se opreasc, dnd de un perete de stnc. Jurnalul su aduce primele revelaii despre tulburtoarea lume

subpmntean: Mre i melancolic inut! Plafonul neregulat, plin de ururi de sare si cuar, se ridic la sute de metri peste capetele noastre... Imense i fierbini lacuri de lav arunc lumini spectrale la kilometri n jur... Pretutindeni tufe uriae de licheni fosforesceni, fojgind de insecte oarbe, lungi ct braul... Coline din sticla cea mai limpede i mai lustruit, imposibil de urcat, se ridic pn aproape de tavan... Flori cleioase, cu limbi i spini complicai, mecanici a zice, i nfig rdcinile chiar n lava clocotit... Prin aer zboar molii livide, al cror corp e mare ct un stat de om... Ne aezm tabra lng un perete ncrcat de pirit... ipetele bestiale ale moliilor ne trezesc din minut n minut. Animale necunoscute ntind ctre noi picioare si trompe transparente... Multe se ard n foc, aici focul pare necunoscut..." n urmtoarele expediii, Laardsen (nsoit i de Feijenoord) nainteaz cteva sute de kilometri ctre est, descoper vestigiile cetii Alma dup numele soiei lui Laardsen , vechi aezmnt al zmilor de sub Alpi
18

i coboar spre sud unde aproximativ sub oraul Civitavecchia gsete Frescele Albastre. Rmai fr provizii, cei unsprezece exploratori ajung s se hrneasc cu pianjeni de stnc i broate gelatinoase, apoi, disperai, se devo-reaz-ntre ei prin tragere la sorti. Feijenoord piere, iar Laardsen i nc patru tovari (vor rmne n cele din urm doar doi) se-ntorc spre Alpi, unde gsesc, la poalele MontBlanc-ului, o nou ieire. De-acolo a pornit a treia expediie, care a atins ca punct extrem Carpaii, ieind prin petera Ohaba Ponor. Zmei vii n-au fost gsii nici acum, dar a fost identificat o specie nou de mamifer inteligent, numit provizoriu Omul-de-flori-cu-barba-de-mtase. Totui, scrie exploratorul, zmeii trebuie s fie undeva... Ii pot aproape mirosi... Simt n ceaf, uneori, privirea lor arztoare... Uneori mi se pare c..." Snt ultimele cuvinte din jurnal, gsit, cu coperile parc mestecate furios, lng corpul dezmembrat al ndrzneului cltor. Din 1915 i pn la al doilea rzboi mondial au fost ntreprinse numeroase alte expediii, care-au conturat aproximativ spaiul subteran. Exist i azi, totui, numeroase pete albe. Un culoar ngust pornete din Anglia, aproximativ de sub monumentul megalitic de la Stonehenge i se lete treptat ctre est pn sub Lituania. Se extinde spre Urali, i formeaz bucle si
19

sinuoziti ctre Kazahstan. Alt ramur ncepe n Pirinei i se extinde ctre Sardinia, coboar sub Mediterana, strbate Carpaii, Balcanii i Turcia, face o imens cavern sub Orientul Apropiat i se unete cu prima ramur n dreptul oraului Karagan-da. Patru mari coarne se-ntind de-aici. Cornul nordic ajunge pn la peninsula Taimr sfrind sub insula Bolevik din arhipelagul Severnaia Zemlea. Cel median se-ntinde sub Mongolia i China pn la munii Xaoxinganling. Cel submedian coboar spre Himalaia, unde se deschide-ntr-o cavern de aproape un milion de kilometri ptrai suprafa i trei kilometri nlime n punctul cel mai nalt. Ultimul, Cornul de sud, coboar spre sud-vest ctre Arabia Saudit. Numeroase enclave izolate, ca nite mari vizuine, exist peste tot pe marginea giganticelor caverne. Mari lacuri de lav, de acid sulfuric i de mercur reduc cu mult suprafaa locuibil. Distingem, sub zona european, lacurile Laardsen I, II, III, IV si V, marea Feijenoord i aa-zisele Fiorduri ale Devorailor (omagiu colectiv adus anonimilor pierii prin tragere la sori). In zona asiatic avem Pata Argintie cea mai ntins suprafa de mercur cunoscut corespunznd Chinei de sud i cele 20 000 de Blti Verniene, numite astfel dup autorul Cltoriei spre centrul Pmntului.
20

Dup vestigiile paleontologice si istorice descoperite n aceast lume subteran, putem deduce cu oarecare precizie habitatul originar al diverselor rase de zmei. Conform hrii alturate, zona european a cunoscut de-a lungul timpului convieuirea, cnd panic i cnd rzboinic, a patru rase, nu ntmpl-tor cele mai frecvent menionate n folclorul popoarelor de aici: zmeul zmeilor, zmul, dinele de zmeu i zmeul mioritic. Incursiuni de prad i chiar regate temporare au mai stabilit aici de-a lungul mileniilor zmeul comun (a crui patrie e de fapt Caucazul) i muma zmeilor. Zona asiatic, mult mai ntins, a fost mprit ntre zombal, zmeul zmeelor, zmeul sur de vgun, zmeul cu coli i muma zmeilor. Enigmaticul Animicstiutor i-ar fi plimbat faimosul Toiag cu urechi pe undeva, prin Chomolugma. Situl arheologic de la Kokorro, dedesubtul peninsulei Indochina, atest legturi comerciale cu regatul zmeului zmeilor. Se schimbau prinese contra praf de scrpinat. apte aezri urbane, descrise mai pe larg n alt capitol, exist din vremuri strvechi n lumea ntunecimii, n hrankahranka Oului de Liliac ele snt numite, inspirat, Cele apte Bijuterii. Misticii, att din neamul zmeilor ct si din cel omenesc, au ncercat s suprapun aezarea lor cu cea a unor constelaii, cu osemintele unor animale sacre ca Filiala un fel de siren din
21

lacurile de mercur sau cu cele apte chakra niruite de-a lungul corpului omenesc. Aceste ceti snt (de la vest la est): Unna, Dowa, Trikkta, Quatr'a, Phiimpha, Shiksta, Spata. Cea mai mare dintre ele, i prima descoperit, sub Kiev, de nsui Laardsen, este grandioasa Quatr'a, ce ar fi adpostit pn la 25 000 de zmei din neamul Zmului. Minuscul e n schimb Dowa, de sub Perpignan, fantezie a unui singur cine de zmeu care i-a cldit vreo zece case nconjurate de un zid gros, cu sclipiciuri de mica. n piaeta din faa casei din mijloc acest original i instalase cortul n care locuia cu cele cinci soii i cu unicul copil. Marea majoritate a zmeilor a preferat ns, dintotdeauna, s locuiasc n peteri, n bule de aer din gheari sau n vizuine spate cu ghearele. Un mare zid, asemntor celui chinezesc, construit pe la 3500 .Cr., separa, aproximativ pe sub albia fluviului Enisei, spaiul subteran n dou zone. A fost construit, probabil, de zmeii europeni" ca aprare n faa nvlirilor asiaticilor". Zidul e azi n ruine. Ca o ciudenie merit amintit faptul c, din loc n loc, zidul era strbtut de aa-zisele guri pentru trdtori", mici pori prin care trdtorii puteau iei ca s contacteze dumanii. Zmeii consider trdarea o necesitate i o-ncurajeaz ca atare. Ea nu poate schimba soarta unui rzboi, pentru c trdrile dintr-o tabr se anuleaz cu cele din tabra opus, n schimb, cnd se22

ntorceau de la ntlnirile secrete cu dumanul, trdtorii aduceau cu ei daruri i mrfuri de contraband, foarte apreciate. O ghild a trdtorilor funciona n orice ora, iar starostele lor devenea automat membru n Dooma Parochiei respective (vezi Organizarea politic). ntinse pduri de licheni fosforesceni, strbtute de ruri de lav, formau obstacole de nestrbtut altdat pentru zmei. Ele trebuiau ocolite pe distane enorme. Pdurile fojgiau de animale cavernicole transparente: pianjeni, miriapozi, harpii, tuute, zuuuze, fiuuuuuse, iuuuuuuuuuuuuuure i

miuuuuuuuuu-uuuuuuuuuuuuune. Ultimele cinci specii snt azi disprute, iar harpiile mai supravieuiesc doar n captivitate. Dei pianjenii erau uneori mari ct un stat de om slveau glande de venin ct o minge de fotbal, ei nu strneau atta teroare ca faimoasa fiuuuuus, un delicat viermior palid care ptrundea n nara zmeului adormit, ajungea-n creier i acolo ntorcea comutatorul sexual, aa nct zmeul devenea brusc zmeoaic, i mpletea cozi la mod i atrgea la marginea pdurii ali zmei, prad pentru fiuuuuuse. Din loc n loc, presrate de-a lungul si de-a latul Trmului ntunecimii, se mai pot zri nc si azi Ste-iurile i Frescele. Steiurile snt lame de stnc galben-opalin, trandafirie sau indigo nlate spre bolt, n interior au scri n spiral care
23

duc ctre o teras din vrf, uneori la peste o sut de metri nlime. Sus te ntmpin un zmeu mumificat, mbrcat n plato, cu coif pe cap si cu mari ovale de jad n locul ochilor. De obicei e nfiat ntr-o ipostaz marial, b-tndu-se cu pumnul n piept sau ridicnd amenintor buzduganul. Ignorani ai artei sculpturii, zmeii pstrau n acest chip memoria eroilor de altdat. O dat cu dezvoltarea turismului n spaiul subteran, aceste venerabile monumente au fost nu de puine ori vandalizate, acoperite cu inscripii obscene, zmeilor li s-au pus igri n gur etc. Faptele snt reprobabile si ar trebui pedepsite prin lege. Alte monumente snt Frescele. Ele corespund, de asemenea, nevoii zmeilor de a consemna, pentru eternitate, vechi fapte de arme. Perei enormi de stnc au fost frumos netezii, iar apoi, n lipsa tiinei picturii, generalii nii care-au ctigat btlia respectiv, mpreun cu numeroi soldai de-ai lor i cu prizonierii inamici, au fost ucii i trupurile lor aezate n tablou n poziii

corespunztoare. Peste toi a fost turnat apoi lav albastr sau cenuie. Azi frescele se vd de departe, povestind, n altoreliefuri sugestive, despre eroismul strmoilor zmeieti. In zilele noastre Trmul ntunecimii este exploatat de numeroase societi miniere. Se extrag de-aici zinc, mercur, aur, beriliu, antimoniu si oj de unghii.
24

Zmeii actuali triesc n rezervaii, unde li s-a asigurat tot confortul necesar: lumin, ap cald, instalaii igienice, i ctig existena ca actori n filmele despre zmei si vnznd diverse produse artizanale. Boli aduse de oameni, ntre care banala fobofobie (teama ca nu cumva s ti se fac team), fac aici numeroase victime.

ISTORIE Primele mrturii istorice care atest culturi ale zmeilor pe (i mai ales sub) teritoriul Eurasiei zmeii snt complet abseni pe celelalte continente ncepnd din mileniul al aselea .Cr. au fost scoase la lumin n 1905 de ctre lordul Humphrey. E vorba de faimoasele coifuri cu ace de sering" gsite n petera Bourrasque din Pirinei. A fost cea mai fericit zi din viaa mea", a declarat ulterior lordul Humphrey. Asemenea lui Schliemann, descoperitorul Troiei, am avut i eu ncredere n vechile poveti. Cum de mic mi veneram mama, n-am putut crede nici o clip c minunatele istorii cu care m adormea erau minciuni. Mama mea nu putea mini! Deci: zmeii trebuiau s existe pe undeva. Acum, cnd acest vis mi s-a-ndeplinit, pot s m dedic n continuare cutrii lui Bau-Bau, fiin de a crei realitate istoric, de asemenea, nu m-ndoiesc/' Pe lng coifuri, n petera Bourrasque a fost
25

pentru prima dat gsit o intrare ctre Cellalt Trm, uria gol subteran ce se-ntinde, extrem de sinuos, de la Stonehenge la Hi-roshima. Mai cu seam n acest spaiu, n care domnete crepusculul slabelor luciri ale florilor de min, lichenilor fosforesceni i lacurilor de lav, s-au fcut descoperiri arheologice fascinante. Exact dedesubtul Kievului a fost gsit o mrea construcie ruinat, din steiuri de piatr artnd ca nite lame de pumnal spre tavanul cu stalactite al grotei. Ruina era nc locuit de un trib degenerat de zmei cu coli, care naveau ns nici o legtur cu strvechii constructori. Descifrnd scrierea aa-numit serpuit Z de pe unii monolii, istoricii au putut acoperi o parte din istoria strveche a zmeilor. Se vorbea acolo despre triburi rtcitoare, eroi si masacre. Acum treisprezece mii de ani, Dragg-Onn a unificat triburile de zmei asiatici. Toate celelalte rase, subjugate, au fost folosite la ridicarea unor ceti nesbuite, cu mari camere de tortur n pivniele lor fr fund. Pe la 6500 .Cr. nregistrm revolta lui Killar, cel care, reuind s gseasc Gem naltelor Trsturi de Caracter (pare-se, un safir mare ct o portocal pzit de erpi naripai), a ajuns stpnul Regatului de Vest i un semizeu mult cntat n vechile epopei (vezi Zurbele). Urmaii lui Dragg-Onn n-au suportat tirbirea vechiului teritoriu i au pornit un rzboi necrutor contra urmailor lui Killar. Atunci i-au inventat ra26

sele diversele buzdugane nimicitoare. Ca urmare a acestei ncletri de aproape 1500 de ani, ntreaga civilizaie zrneiasc neolitic s-a ruinat. Dinjfiecare ras au rmas doar civa supravieuitori (iar nclaii, constructorii Morii de Pepite de sub marea Ohok, au pierit pentru totdeauna). De-atunci, ntrun ultim efort de a pstra amintirea trecutului glorios, supravieuitorii au ridicat Babelul de sub Kiev si-apoi s-au risipit n toate ungherele uriaei caverne. Cu 4000 de ani nainte de Cristos, zmeii au descoperit Suprafaa, n cutare de faguri ai albinei palide, spune legenda, civa cini de zmeu s-au crat pe o stalactit groas ct un trunchi de copac i au mpins cu umrul un enorm bolovan. Conductorul lor va rmne n Zurbe cu numele de Okki-Mei-Okki-Mei (Cel care a vzut lumina), pentru c, ntradevr, imensa bolt albastr de la suprafa si strfulgerarea orbitoare a soarelui au fost atunci pentru prima dat zrite de neamul zmeilor dup cteva zeci de milenii de recluziune n imperiul umbrelor. tim azi c zmeul, iniial un animal de suprafa, a trebuit s se retrag n adnc, n vremuri imemoriale, din cauza hienei uriae care-l vna cu predilecie. Zurba Platoei de rinocer" povestete cum grupul de zmei palizi ca moartea au nnoptat prima dat sub diamantele stelelor si cum, dimineaa, s-au rs-pndit prin iarba nrourat,
27

smlat de flori. Cum azurul nmiresmat, plin de fluturi, i nspimnta. La suprafa, urmaii acestei mici cete au gsit mine de aur i antimoniu. i-au construit palate n codri circulari. Au ntlnit prinese vistoare, plim-bndu-se la pasul calului pe malul unor ape albastre ca si ochii lor, i le-au intuit potenialul reproductiv. Le-au rpit en gros i en detail. Cosnzenele, prinese cu coade blonde i cu un mic tatuaj pe fesa sting, au generat noua i puternica ras a zmeului zmeilor. Ieirea din Pirinei a fost urmat, de-a lungul secolelor, de alte migraii, pe msur ce erau descoperite, n peteri din diverse masive muntoase, alte si alte ieiri. Secta stranie a poeilor cei ce aveau s produc att de preuitele Visse, Zurbe i Hrankahmnkas i-a dezvoltat simul cristalomandibular pn la perfeciune. Oricare dintre ei, mirosind" nopi ntregi viforul constelaiilor, putea spune ct la sut cuar si ct la sut zirconiu se gsesc pe al cincilea satelit al celei de-a opta planete ce nconjoar steaua Arc-turus... Ieind la suprafa, zmeii s-au confruntat, inevitabil, cu specia uman, deja destul de rsphdit, mai cu seam n bazinul mediteranean i n Orientul Apropiat. Iniial, zmeii (n primul rnd zmeul comun, zmeul zmeilor si zmeul mioritic ce a populat curbura Carpailor) i-au privit pe oameni exclusiv ca
28

pe nite animale domestice, furnizoare de carne, lapte i prinese. Oraele-state au fost atacate, pe rnd, de hoarde zmeieti care le-au drmat zidurile i le-au obligat la plata unui tribut. Au fost ntemeiate, conform Vissei de la Saana, trei mari formaiuni prestatale zmeieti, fiecare cu propria ei organizare si religie, numite kook-uri: Noo-kook, Vann-kook i Bang-kook (Regatul de Nord, de Vest si de Est). De remarcat c numele oraului actual Bangkok pstreaz amintirea strvechiului regat. Pe la 1400 .Cr., puterea zmeilor de suprafa a atins amplitudinea maxim. Au trecut secole pn cnd oamenii, iniial ocai de confruntarea cu noua i nspimnttoarea specie, s se trezeasc din amorire i s nceap contraatacul. In pericol de dispariie, specia i-a descoperit resurse neateptate. La 1200 .Cr. mpraii Verde, Rou i Mov au iniiat un complot ce avea s rstoarne situaia. Planul avea dou pri. Prima consta ntr-o aciune ultrasecret de spionaj industrial. Printre sclavii care lucrau n atelierele de arme ale Regatului de Vest au fost infiltrai specialiti care au furat proiectele celor mai eficiente buzdugane, ca si mostre de materiale. Au putut fi astfel reproduse faimoasele Toroy-Pan, Buzduganul cu Trei Pecei (altfel numit Cu Pern) si Numele Tatlui. Enormele arme erau ns imposibil de ridicat. S-a trecut, deci, la partea a
29

doua a proiectului. Au fost selectai din prostime flcii cei mai viguroi, care-au fost apoi supui unor minuioase si istovitoare antrenamente de body-building. Li s-au dat cele mai zdravene neveste. Fiii fiilor fiilor fiilor lor, dup antrenarea intens a fiecrei generaii, au reuit s clinteasc un pic buzduganul, iar fiii fiilor fiilor acestora l-au putut ridica pn aproape de genunchi. Din fericire, omenirea n-a trebuit s mai atepte alte cteva generaii, cci Voinicul a aprut spontan, ca urmare a cine tie crei mutaii, ntr-o zi, un flcu subiratic, cu totul deosebit de pachetele de muchi ale celor din plan", a ieit n curte i a smuls din rdcini un stejar plin de ghinde. L-a curat frumos de crengi i a fcut o ditai ghioaga, btut-n inte de aram, pe care-a azvrlit-o pn-n nouri i, dup trei zile, a prins-o pe degetul mic. mpraii si culturitii au rmas cu gurile cscate i au aplaudat n sil. Deatunci, voinici asemenea primului cutreier veseli lunci i vi, horind i doinind, n cutare de zmei. Istoria medieval e n acelai timp foarte bogat si extrem de monoton. Ea abund n nenumrate nfruntri ntre zmei i voinici, al cror mobil este, de obicei, femela uman. Aici, povestirile eroice zmeieti si cele umane difer radical, n primele, schema este urmtoarea: l. zmeul detecteaz domnia prin simul prinesoreceptor. 2. zmeul se deplaseaz spre
30

palatul domniei. 3. zmeul supune oastea mpratului (tatl fetei) i obine prinesa ca tribut. 4. o duce n propriul castel sio vrjete. 5. zmeul detecteaz prin preajm un voinic. 6. ajutat de domni care, de obicei, scoate ochii voinicului zmeul l ucide pe voinic. 7. zmeul i domnia fac copii i triesc fericii pn-la adnci btrnei. Povestirile umane rstoarn ntructva aceast schem narativ: 1. zmeul rpete prinesa. 2. mpratul pune un premiu pe capul zmeului: fiica de soie i jumtate din mprie. 3. muli voinici ncearc n zadar. 4. sosete Voinicul. 5. el ajunge la palatul zmeului. 6. ajutat de domni care, de obicei, l induce-n eroare pe zmeu voinicul l ucide pe zmeu. 7. voinicul i domnia fac copii si triesc fericii pn-la adinci btrnei. Punnd n cumpn aceste cronici oarecum partizane, istoricul ajunge, vrndnevrnd, la concluzia c uneori trebuie s fi ctigat zmeul, alteori voinicul i c, tinznd ctre un fel de hibridizare, rasa uman si cea zmeiasc n-ar fi fost, de fapt, att de aprige dumane cum s-a crezut pn de curnd. Exist, de altfel, dovezi c, n decursul Evului Mediu, ntre ele au existat comer, contraband i schimb de idei. Situaia s-a dezechilibrat dramatic n momentul n care, poate printr-o nou mutaie, ctre 1250 dup Cristos, a aprut supereroul umanitii, purtnd numele de Ft-Frumos
31

(foetusformosus).

Unele

femei

nsrcinate

conform

statisticilor oficiale cam una la 100 000 observau, n timpul scaldei, c pntecele le-a devenit strveziu ca un zgrci i c prin sticla lui se zrete un ft minunat, cu prul numai bucle de aur. Ochii lui mari i apoi preau c griesc. Primele femei care-au vorbit despre vedenia aceasta au fost arse pe rug ca vrjitoare. Altele au nscut n locuri ascunse. Mare le-a fost uimirea cnd, dup trei zile, s-au pomenit cu cte un vljgan pletos, cu cercel n ureche, care le zicea mam". Feii-Frumoi s-au dovedit imbatabili n nfruntrile cu zmeii. Doar zmeul zmeilor si zmeul mioritic le-au fcut oarecum fa, nereuind s cstige nici ei, de altfel, mai mult de dou btlii (setth-uri n limba zmeilor) din cinci. Din acel moment, soarta zmeilor de suprafa a fost pecetluit. Ei si-au prsit palatele i s-au retras iari n lumea subpmntean, jelindu-i gloria apus. De pe la 1400 pn la revelaia lordului Humphrey amintirea zmeilor s-a estompat n aa msur, nct cei mai multi oameni considerau zmeul doar un produs al imaginaiei, o frumoas legend din folclorul popoarelor. Cte o urm de picior imprimat n lut aprea din cnd n cnd, meninnd treaz interesul publicului. Cele mai multe se dovedeau falsuri grosolane. Chiar i dup 1905, un dispre cvasi-unanim acoperea orice ncercare neortodox de a privi istoria. Cu toate acestea,
32

recente sondaje n arhive arat c att CIA ct i KGB-ul erau la curent cu existena real a zmeilor si c posedau, n uniti militare secrete, cteva buzdugane, intens studiate, ncruciri sinistre ntre cele dou rase ar fi fost ncercate pentru crearea soldatului care s scoat flcri pe nri. Azi, n faa zdrobitoarelor dovezi paleontologice, arheologice,

istoriografice, ca s nu mai vorbim de exemplarele vii capturate n subteran ca i de cele, vechi de sute de ani, prinse n gheurile mrii Bering, scepticismul omului de tiin trebuie s cedeze. Recentul congres internaional cu tema Zmeul, contemporanul nostru" (Zimnicea, 1983) a marcat o definitiv acceptare a fenomenului.

ARME Diferitele rase de zmei folosesc n lupt arme diferite. Totui, ele pot fi grupate n cteva categorii generale: Arme de atac Le putem, la rndul lor, clasifica dup cum urmeaz: > arme biologice: jetul de lichid incendiar mprocat din nri asupra adversarului, colii si ghearele nprasnice, scuipatul cu precizie (zmeul zmeelor), loviturile violente de cap n gur (zmeul zmeilor), mpunsul (zmeul cu coroan), trnta c-i mai
33

dreapt" (zmeul mioritic), n acest ultim caz toate trucurile snt permise. > arme verbale: njurtura cu efect, blestemul n lung de linie, imprecaia bifurcat, blmjeala, gn-gveala (zmeul sur de vgun), imitarea, sclm-barea (zmeul cu coli). Sudalma simpl, dubl i tripl e mnuit cu deosebit dexteritate. Dar poate cea mai eficient arm verbal, mortal cnd e folosit de cinele de zmeu sau de muma zmeilor, este mblarea, care const n ludarea denat, prelung, mieroas si insistent a adversarului. Prins ntr-un ghemotoc de fire umede care se solidific rapid n contact cu aerul, acestuia nu-i mai rmne nicio ans. Mai toi zmeii vorbesc morfolit, printre coli. Cu desvrire mut pare a fi Animictiutorul (de la care ne-au rmas totui comori de nelepciune scrise pe coji de ou). Oratorii speciei snt zombalii, care nu pronun cuvinte, ci clinchete de inelue agate n coli, deosebit de convingtoare (spun zmeii). Mai multe despre limba zmeilor, ntr-un capitol special. >artefacturi: snt armele propriu-zise, fabricate de zmeii nii. Acestea snt de trei feluri: contondente, tioase si energizante. Armele contondente au toate ca model primordial

buzduganul, evoluat dintr-o simpl mciuc primitiv. Datele culese pn n prezent ne ndrituiesc s credem c absolut toate
34

rasele de zmei, actuale sau fosile, au folosit sau folosesc buzduganul. Arme enorme de piatr (mai trziu de bronz, fier i chiar plumb) imposibil de ridicat de mna omului, se gsesc presrate n vadurile rurilor sau n situri arheologice, unde snt exhumate alturi de cranii cu mari orbite omeneti, dar cu coli uriai pe mandibule i prelungite cu o coloan vertebral de soprl. Buzduganele din muzeele lumii, mai vechi sau mai noi, snt specifice fiecrei rase: Zmeul zmeilor folosete asa-numitul Numele Tatlui", un soi de baros din platin de o puritate att de nalt nct, prin calitile sale conductoare, atrage fulgerul din naltul cerului si-l prvlete asupra adversarului. Dac acesta nu piere din prima flacr albstruie, primete direct n east o a doua lovitur, de data aceasta cu buzduganul nsui. Cei din urm zmei ai zmeilor folosesc buzdugane de titan, ca s nu poat fi detectate de radare. Zmeul sur de vgun rotete cu dexteritate deasupra capului ceea ce el numete Toroy-Pan" (literal: Distruge-Tot), o bil de fier legat cu srm, asemenea ciocanelor din proba olimpic. O nvrte att de repede, nct fierul se-ncinge la rou prin frecarea cu aerul. Cnd arma se gsete pe linia adversarului, tarantulele i fac zmeului un semn cu labele pe umeri, iar acesta d drumul bilei. Vai de el, ns, dac o face prea
35

devreme sau prea trziu: bila atunci nu mai pornete, iar srma se nvrte n jurul corpului nefericitului zmeu, tindu-l fin, n feliue ca de salam. Acest accident se petrece, ns, destui de rar. Buzduganul zmeului cu coli constituie un frumos exemplu de simbioz cu corpul posesorului. Cnd micul zmeu se nate, tatl su, n cadrul unui frumos ceremonial, i aaz n palma dreapt o s-mn de Leuc (leuca draco), arbust de esen dur care crete doar pe platourile nalte din Altai. Pruncul simte-n aceeai clip o arsur n podul palmei i-nce-pe s urle slbatic, la care tatl l anesteziaz prompt cu buzduganul propriu. Lovit cu Leuca, pruncul a primit botezul obtii n care se va integra. Din smn va crete cu timpul o Leuc viguroas, avnd rdcini adnc mplntate n zmeu, pe care-l paraziteaz, dar l i apr. Pn si cinele de zmeu, ras patruped, are buzdugan. Renunnd de milenii la reproducerea sexua-t, falusul su a fost eliberat de vechile atribuii i, sub numele de Buul-Ann (onomatopee lipsit de coninut noional), a devenit o arm redutabil. Muma zmeilor folosete Moaca, un cap de om preparat special ca s devin dur ca bazaltul, nfipt ntr-o coad de palisandru. Moaca apare cnd nu te-astepti n mna acestei btrnici pe care
36

ai tot trece-o strada, cnd nainte, cnd napoi, din zori si pn-n sear... Adevratul buzdugan este cel Cu Trei Pecei, arma de atac a zmeului mioritic. Dup unghiul din care e privit, acest superbuzdugan poate prea n-spimnttor (partea cu epii) sau mbietor (partea cu perna), ntr-adevr, inventatorul acestei adevrate lnci a lui Ahile, legendarul mioritic Ursan, pletos ca zimbrul, cu pieptul gros i lat", este reprezentat n balade, hronir-uri, saga i blnii ca dormind culcat pe buzdugan". La fel procedeaz toi zmeii carpatini, fiecare cptusindu-i scula cu o perni dolofan. Buzduganul Cu Trei Pecei, azvrlit n nouri, e prins de zmeu pe degetul mic, hipertonifiat prin ndelungate flotri. Animictiutorul ar avea, n loc de buzdugan, faimosul Toiag cu Urechi. Nu se tie de ce acest toiag e att de faimos, dar i se zice astfel, obligatoriu, aa cum lui Ahile i se zice cel iute de picior" i Arno-tenilor, adevraii Arnoteni". Zmeul zmeelor poart, atrnat de cureaua de la ndragi, un buzdugnu numit F, niciodat folosit. Totui, un ins care siar pierde Fa ar ajunge de batjocura semenilor. Zmul este marele campion la aruncarea cu buzduganul. Acesta se numete Matrak (zeul suprem al zmilor) si are nouzeci i nou de ocale. Din fericire, fiecare oca bil de
37

aram cu ghivent poate fi desurubat din coad i aruncat separat. La sfrit, se consider c a fost aruncat buzduganul cu totul. inta favorit a zmilor a fost ntotdeauna discul rotund si luminos al lunii. O prorocire spune c acel zmu care va ciobi cu buzduganul buza lunii va stpni ntreg Trmul Cellalt. Cunoscnd ambiguitatea prorocirilor, mai toi zmii i-au alintat de-atunci soiile cu numele ginga de Luna. Este cu neputin s spunem cum i numesc buzduganul zmeii asiatici, dar l numesc foarte convingtor. Cel puin aa afirm ceilali zmei. Singurul capturat, pstrat la British Museum, este un obiect alungit, cu cteva butoane roii la extremiti. Specialitii au convenit s-l numeasc Bul Bucuriei. Nu se tie cum se utilizeaz. n fine, zmeul comun folosete n lupt Buzduganul. Armele tioase nu snt alintate cu nume i porecle, dovad a statutului lor inferior fa de cele contondente. Pur si simplu, toi reprezentanii rasei zmeilor, indiferent de sex, poart nfipte n bru, atrnate de cingtoare, ascunse n carmbul cizmei, blng-nindu-li-se ntre picioare i ncurcndu-i la mers tot soiul de lame tioase de tipul sabie, spad, floret, palo, pal, iatagan, hanger, cuit, pumnal, stilet, briceag, brici, i, uriu, topor, topora, toporica, secure, bard, halebard, satr, machet etc. Mai toate, dat fiind pronunatul gust pentru
38

baroc i rococo-ul trziu al zmeilor, snt strunjite n forme att de erpuitoare, nct seamn bine cu florarele de plastic ale elevilor. Armele energizante, specifice zmeilor comuni, snt n numr de trei: cmaa de for, cravata de for i costumul de for. Ele acioneaz ca nite acumulatori de energie. Cnd un zmeu a mbrcat cmaa de for numit uneori i cmaa morii se crede c poate capta culorile din mediul nconjurtor pe care, transformate ntr-o past vscoas, le proiecteaz asupra dumanului. Peisajul din jur ar r-mne mult mai palid pentru circa o sptmn. Cravata i costumul de for ar extrage i zgomotele, respectiv mirosurile din peisaj. Nu se tie ct de real este acest efect si ct e doar autosugestie.

ARME DE APRARE Se submpart n subiective i obiective. > subiective, n condiiile defavorabile care pot surveni n cursul unei lupte, zmeii recurg la cteva strategii simple i eficiente: 1. Se fac c plou. Cu paloul voinicului n gt, zmeul deschide deasupra capului o umbrel i, cu o expresie vistoare, fredoneaz ceva dintr-un film cu Gene Kelly.
39

2. i pun cenu-n cap. Presrat fin, servete, probabil, la camuflaj. 3. l iau pe Nu n brae. Nu" (corect, Nu) este un idol cu aspect de bufni, cioplit grosolan n lemn de gutui despre care se crede c, legnat n brae, ndeprteaz pericolul. 4. Se fac c nici usturoi n-au mncat, nici gura nu le miroase. Sper astfel ca voinicul s se apropie destul ct s-i poat sufla n nas un damf ucigtor de mujdei. nchid ochii si minune! voinicul a disprut. 5. Dau din colt n col. Clnne adic nfricotor din dini.

OBIECTIVE

Pe lng pielea tbcit i nsolzat fa de care cea a rinocerilor este ca obrazul de fecioar, zmeii mai poart i diverse varieti de platoe i cuirase din cele mai diverse materiale, bine lustruite, aurite, scnteietoare, pe care i le transmit din tat-n fiu. Pe estele noduroase au coifuri cu epi i panae. n dreptul ochilor, dispozitive de ochire cu fir de pr. Minile si picioarele rmn, tradiional, neacoperite. n lupt poart i scuturi, fie din lemn de balsa, att de uoare c le d peste cap fiecare pal de vnt, fie din oel nituit, grele de abia le trsc n urma lor, conformndu-se teoriilor tactice la
40

mod. O legend insistent vorbete despre Scutul Magnific ascuns de un strmo divinizat al poporului zmeiesc, BaalAur, pe rundul unui lac dinspre rsrit (identificat cu lacul Arai). Cine-l va gsi va dobndi invulnerabilitate fat de ap, foc, viscole, cutremure, artilerie si nari, adic va deveni eroul capabil s termine pentru totdeauna cu miuna nefolositoare a Prpdiilor de Suprafa, cum numesc ei rasa uman.

OCUPAII SI UNELTE

Zmeii snt fiine harnice i pricepute (cu excepia zmeului cu coli, harnic, dar nepriceput i a cinelui de zmeu, priceput, dar teribil de lene). Din timpuri strvechi au dezvoltat numeroase meserii, n care s-au ilustrat dup cum urmeaz: Zmeul comun sap-n pmnt n cutare de mandragore cu ajutorul unei unelte numite ghear. Aceasta e un fel de mnu de fier cu cinci ciocuri ascuite. Cnd mandragora e dezgropat, ea ip ca un prunc nounscut. De aceea, zmeul nu uit niciodat s ia cu el i al doilea instrument, suzeta. Doar cu suzeta-n gur mandragora poate fi consumat n linite. Cnd snt descoperite ntr-un cuib mai mult de nou mandragore,
41

acestea se pot apra de zmeu cu formula magic Fugi, fugi, zmeule nebun!", rostit n cor pe dou voci. Orice zmeu comun cunoate contra-vraja (Nu fug, nu fug, mandragore delicioase!"), dar uneori uit ordinea cuvintelor si atunci cuibul, nconjurat de o sfer de foc, devine de neatins. Zmeul zmeilor e miner din tat-n fiu. Simte sulful, nichelul sau plumbul dup miros. Sap tuneluri subterane cu ajutorul tirbuonului, pe care-l nfige-n granit, rsucete de cteva ori voinicete, proptete genunchiu-n stnc, trage i scoate dopul lsnd s curg, zornind, mii i zeci de mii de smaragde scnteietoare. Pasiunea cea mare a tuturor zmeilor zmeilor e colecionarea florilor de min. Minunile de cuar i pirit care ajung la noi, la suprafa, snt doar flori moarte, vetejite. Acolo, sub pmnt, ele se desfac i respir ca nite crini transpareni, i-i mprtie grunii de aur ai polenului n curenii de aer. Zmeii le culeg i le in ngropate n pivnie pe care nu le mai deschid niciodat. Nu le vede nimeni, dar ei tiu c snt acolo, ca le aparin, i se bucur.

42

Zmeul mioritic e zidar vestit. Cele mai mree palate i aparin. Le cldete n mijlocul unor codri circulari (de aram, de argint i de aur), i cocoa pe ele turnulee, donjoane i foioare, fiecare cu girueta sau flamura sa. Folosete la zidrie firul cu bic de porc, instrument care funcioneaz dup principiul invers firului cu plumb, bica fiind umplut cu un gaz mai uor dect aerul. De mare ajutor i este i nivela cu manivel, n fereastra creia bula de aer e aezat unde trebuie cu ajutorul unui cric. Codrii circulari snt tuni zilnic, ca nite garduri vii, iar jivinele ce fojgie prin ei se prezint sear de sear la apel n careu.

Cinii de zmeu cresc porci de cini, cu care se hrnesc. Uneori, n vremuri de mare foamete, m-nnc si pisici, pe care le atrag imitndu-le cu miestrie mieunatul. Cum porcii de cine cresc singuri, cutnd prin gunoaie, cinii de zmeu stau lungii de dimineaa i pn seara n grotele lor, plvrgind despre literatur. Porcii de cine ascult la gura grotei, comentnd ntre ei tema-n dezbatere. Cnd, nemaiputnd rbda, unul intr s-si spun si el prerea, zmeii tabr pe el i-l devoreaz. Numesc acest lucru punerea la punct a diletantului".
43

Zmeii suri de vgun, orbi ca liliecii, mpletesc couri si fac perii. Ajutai de tarantule, ei mai vneaz insectele cavernicole, strvezii ca sticla, cu care se hrnesc. Pentru aceasta, folosesc grebla, cu care piaptn atent crngurile de licheni fosforesceni, n muzee se pstreaz minunate cmi de zale mpletite cu drag de zmeoaice pentru soii lor, din fire de srm ghimpat n patru culori.

Meseria de felcer e practicat din vechime de zmeul cu coli, care scoate dini, las snge, extrage sgei, spnzur condamnaii i tortureaz dumanii cu mare dexteritate. Snt att de vestii, nct toate celelalte rase apeleaz la ei pentru trebuoare ca acestea. Se cunosc cazuri cnd rzboinici de peste apte lacuri de mercur i apte mri de lav au venit cu prizonierii legai fedele ca s fie torturai de zmeii cu coli. Victimele snt aezate la biroul demonic i li se dau de fcut socoteli grele, de rezolvat probleme cu lupi, capre i verze. Dup dou-trei ore de chin continuu, zmeii spun si laptele supt de la mam-sa.

Muma zmeilor mparte dreptatea. La el vin zmeii care au vreo nenelegere. Judecata se desf-oar-n felul

44

urmtor. Muma zmeilor iese din cort purtnd pe umr bta dreptii, o imens mciuc ghintuit, folosit doar n acest scop, iar pe cap are coiful hotrrii definitive. Cei doi zmei mpricinai se aaz la stnga i la dreapta sa, asteptnd plini de ncredere verdictul. Muma zmeilor azvrle bta drept n sus cu asemenea precizie, nct dup trei zile ea cade exact pe vrful cu dou pante al coifului de fier. Nimic (n afara suflrii nevzute a Zeului) n-o face s-o ia ntr-o parte mai curnd dect n cealalt. Timp de trei zile zmeii umbl dup treburile lor, apoi se rentorc n formaia iniial, bta cade, alunec pe una din pantele coifului si izbete pe unul dintre zmei taman n moalele capului. Dreptatea s-a fcut. Nu se tie ce meserie cunoate Animictiu-torul, nici ce unelte folosete, cu excepia faimosului Toiag cu Urechi. Totui, tim din legende c el ar scrie sau ar fi scris pe coaja oulor preistorice tot soiul de sfaturi i proverbe nelepte. Prin urmare, trebuie s fi folosit un mijloc de scriere. Pn una alta, vom numi ipoteticul instrument faimosul condei.

45

Zmeul zmeelor confecioneaz zmee. Placaj, hrtie creponat, pap de tmplrie, sfoar i panglici colorate snt mbinate cu migal pentru ca pasrea artificial si poat lua zborul. Sula cu care gurete placajul e unealta lui principal. Se zice c unii folosesc i fa n acest scop, dar ei snt gratulai de meseriaii cinstii cu titlul puin mgulitor de fari" (crpaci). Zmeul zmeelor trebuie s munceasc din greu, zi i noapte, cci doar douzeci de zmee l pot ridica n aer, si multe snt stricate de intemperii, de psri i de copiii ri.

Zmul e prea ocupat cu arta rzboiului ca s mai pun i mna la treab. Totui, ntre dou campanii, meterete scrumiere i vaze ornamentale din

malachit, pe care-ncearc s le vnd altor zmei pe un pre de nimic: cinci scalpuri de voinic bucata. Rareori primete mai mult de trei. n acest meteug se ajut cu proteza, trei dini din fa, din oel dur, pe care i-i pune special pentru munc. nclaii stpneau Moara de pepite, aa c n-aveau de ce s munceasc. Numai femelele lor se-n-grmdeau cu sutele pe malul lacurilor de acid sulfuric ca s prind boroi, un soi de peti cu tentacule verzi si pntece
46

sferic. Foloseau pentru asta canciogul, o plas cu ochiuri att de largi, nct petilor nu le era team s intre, fiindc tiau c pot s ias oricnd. Zmeii asiatici au prsit de mult ocupaiile tradiionale pentru a se lansa pe piaa microelectronicii. Letconul e mnuit de ei din cea mai fraged pruncie. Aparatul nu e, totui, electric. Ciocul su se ncinge prin vibraiile stmite n coada lui de o specie de brzune tropical. Ca s poat depi n finee standardele americane, zmeii asiatici se dau de trei ori peste cap i devin aa de mici, c se plimb pe firioarele argintii ale unui circuit imprimat ca pe o osea cu patru benzi.

ECONOMIE Industria, astzi mai curnd artizanal, a fost odinioar nfloritoare. Ramura cea mai dezvoltat a fost ntotdeauna industria minier. Zmeul scurm-n pmnt din instinct si, dac gsete o pietricic strlucitoare, o ascunde cu gelozie de ceilali. Pretutindeni n spaiul subteran se afl rspndite mine de fier, plumb, zinc si, bineneles, crbune. Pe lng acestea, cunoscute si oamenilor, zmeii exploatau i zcminte speciale, din care extrgeau past de dini, ketch-up, lapte demachiant si zahr, toate de cea mai bun calitate. Zcminte imense de
47

sarmale, intens exploatate acum dou milenii, existau sub Peninsula Balcanic. Mercurul se gsete n Imperiul

ntunecimii din abunden. Zmeoaicele aduc zilnic din lac cte o vadr plin, cu care spal copiii pe cap ca s nu fac parazii. Minereul de fier ajungea n marile centre economice precum Shiksta, Dowa i Quatr'a unde existau fierrii care produceau arme, unelte i potcoave (zmeii nu folosesc calul, dar poart la ei cte-un irag de potcoave pe care le ofer gratuit voinicilor; potcoavele snt aa de proaste, nct se tocesc dup primii douzeci de pai ai calului, care-ncepe s schioapete, dezavantajnd voinicuHn lupt). Existau i mori de pepite, n pstrarea nclailor. Industria uoar prelucra (i o mai face nc la scar local) o anumit specie de licheni fosforesceni numit-n popor boom-bach (lineus draco). n tulpina lor curge un fel de sirop negru ca zmoala din care se trag fire. esturile realizate din ele n centre de mai mic importan ca Shuko sau Bifida snt apoi colorate ntr-un negru si mai intens, si din ele se confecioneaz haine la Hrobba, pe malul lacului Laardsen IV. Agricultura. Nu se cultiv absolut nimic. Se culeg mandragore, care snt ns foarte viclene, iar iptul lor poate perfora timpanele groase ct degetul ale zmeilor. Singurele animale domestice snt porcii de cine, consumai de cinii de
48

zmeu, dar si de alte rase. Porcii de cine snt inteligeni si, ntre anumite limite, stpnesc limbajul articulat, iar ntre altele, pe cel nearticulat. Nu snt buni de mncat dect cnd s-au copt" la minte. Vntoarea se confund cu rzboiul, cci scopul celui din urm e procurarea de hran i de resurse reproductive. Zmeii devoreaz cu plcere prizonierii de rzboi, indiferent de specie, ras sau grad de rudenie. Pescuitul e slab dezvoltat, l practicau n trecut, cum se vede n fresce, femelele de nclai, care prindeau boroi cu canciogul. Transporturile nu s-au dezvoltat prea tare, ntruct zmeii nu cunoteau roata i clria. Zmeii snt destul de sedentari i, dac trebuie s trimit ceva dintr-o cetate-n alta, prefer s azvrle pachetul. Fac acest lucru cu att de mare precizie nct, dup cteva zile de zbor, cufrul se prbuete drept n cretetul destinatarului. Rcnetul acestuia servete de confirmare a primirii. Mesaje mai uoare snt transportate de zmeii zmeelor, prin vzduh. Ei nu le nmneaz niciodat, ci le las s cad de sus, cci zmeii zmeelor snt considerai o mare delicates printre ceilali zmei. Comerul folosea ca moned de schimb scalpul, adic podoaba capilar a voinicilor ucii. Valuta forte era scalpelul, coama de aur a Fetilor-Frumoi.
49

Curnd moneda a devenit att de rar pe pia, nct n viaa de zi cu zi zmeii au nceput s foloseasc peruca. O vorb dispreuitoare a lor spune: Nu face nici ct dou peruci." O form special a comerului devenise acum cteva secole negoul cu prinese vii. Acestea nu mai erau folosite att pentru reproducere, ct pentru troc ntre ceti. E interesant de tiut c, pentru o prines vie n stare bun, primeai cincizeci de porci de cine sau un buzdugan de tipul Matrak" sau paisprezece zmei ai zmeelor dolofani sau, n sfrit, circa trei sute de Prpdii de suprafa (fiine omeneti de rnd). Prinesele moarte mumificate, afumate, mpiate sau ngheate aveau un pre mai mic.

CIVILIZAIE Zmeii snt animale sociabile i inteligente, mai mult sau mai puin. Viaa lor de zi cu zi cuprinde numeroase reguli de comportare, ritualuri i ceremonii, nclcate ns att de des nct e greu de distins ntre regul i excepii. Principala i cea mai veche instituie a zmeilor este familia. Ea nu e rspndit si structurat la fel la toate rasele. Dup cum se tie, cinii de zmeu au renunat de mult la reproducerea sexuat. Totui, n-au renunat i la familie. Literai din tat-n mugure ca s zicem aa , cinii de zmeu se grupeaz
50

dup^-milii de spirite, entitate ce cuprinde, n general, membrii unui salon sau cenaclu mpreun cu porcii de cine subiaceni, numii n acest context Kara-kooda (cei-care-nuneleg-nimic). Zmeul mioritic i zmul au familii matriarhale, de unde popularitatea ntre ei a doctrinei masculiste, care reclam dreptul zmeilor s stea i ei acas, la crati. Muma zmeilor i zmeul zmeilor ucid femelele la natere i formeaz familii doar cu domnite umane i Cosnzene, bine hrnite i mult iubite, dar al cror orizont e mult limitat de gratii. Zmeul zmeelor prefer, n general, s duc o viat singuratic. Doar n sezonul reproductiv el se asociaz cu ali ctiva masculi ca s poat rpi si duce prin vzduh o domnit. Pentru cteva sptmni, n jurul colibei acesteia are loc o intens via social. Apoi, domnia e lsat n plata Domnului (= tariful pe care unele prinese l percep n aceste mprejurri).

Animicstiutorul formeaz o familie cu Sine nsui, mucndu-si din coad ca arpele Ouroboros. Cea mai mare armonie ntre masculi si femele s-ar fi ntlnit in societatea nclailor, dar e poate numai o legend. Zmeul cu coli i zombalul, specii asiatice, au dezvoltat haremuri. Fiecrui zombal i corespund, astfel, 2,14 femele. Zmeoaicele colate snt metere n arta rzboiului familial. Soii lor au adesea ultimul cuvnt de spus, dar acesta e, invariabil, Bine, drag!" n fine, cazul cel mai
51

ntunecat este cel al zmeului de vgun, n grotele cruia plictisul familial atinge cote fr precedent. Tinerii nsurei snt deja stui pn peste cap unul de altul. Dup un an de la cstorie ajung s se urasc pn i tarantulele de pe umerii lor. Dup doi ani, ncearc s se otrveasc reciproc. Dup trei ani prind s-si spun glume rsuflate i s joace tabinet la nesfrit, doar-doar unul va ceda. Totui, csniciile lor snt foarte rezistente, iar moartea, la sfritul unor ani lungi, devine o mare uurare. Zmeul sur de vgun e dat mereu exemplu de fidelitate n dragoste. Pe lng familie, zmeii au dezvoltat instituii politice, juridice i administrative n momentul n care au simit nevoia unui duman comun care s-i in unii. Statul, numit de toate rasele Lew-Yathan, are ntotdeauna n frunte, ales de ntreaga obte, pe cel mai ticlos, mai corupt i mai viclean cetean. Teoria spune c, focaliznd ura tuturor, ca o lentil, suveranul poate produce o raz nimicitoare n confruntarea cu inamicul. Cnd cetatea e asediat, el e urcat pe metereze i se ateapt ca raza s-i neasc dintre sprihcene. Dac acest lucru nu sentmpl, e ndat cutat vinovatul: cel care-l iubete-n tain sau l aprob pe tiran. Mulimea l sfie n buci. Regele, numit Boss, e ajutat la guvernare de minitri. Fiecare zmeu trecut de majorat e numit ministru. Femelele nu pot fi
52

ministru, pentru ele existnd numai funcia de mi-nistr, motenit din mam-n fiic. Copiii ajung nc de la natere la demnitatea de ministrel (dialectal: menestrel). Cum n adunri (doome) snt att de muli minitri nct nu se poate lua nici o hotrre, Boss-ul, scrbit, abdic i i urmeaz la tron altcineva. Aproape c nu exist zmeu care s nu fi ajuns, n cursul vieii sale, suveran al neamului din care face parte. Zmeii cunosc i instituii de sntate, care snt de dou feluri: spitale unde se vindec rnile si bolnite (am tradus astfel cuvntul wah-liah, fr corespondent precis n limbile umane), n care fiecare zmeu, contra unei mici sume, poate cpta o frumoas boal de piele, un cucui, o cicatrice, un neg, o tumoare sau orice alt malformaie ornamental. Personalul medical e format exclusiv din zmeii cu coli. Acetia snt vestii pentru rapiditatea cu care rezolv definitiv fiecare caz pe care nu-l pot vindeca. nvmntul este general, obligatoriu i gratuit. Doar c, zmeii nscndu-se cu toate cunotinele necesare, la coal se duc numai cei btrni, care-au uitat aproape tot. i vezi, cocrjai, cu ghiozdanele-n spinare, mbrncindu-se i ipnd pe strzi. Adesea snt urecheai de propriii lor copii i nepoi sau pui s spun cte o poezie, n crile de coal snt povestite faptele eroice ale zmeilor care, de cte ori aveau ocazia, i vrau pe
53

Feii-Frumoi pn-la gt n pmnt i le tiau capul, nvmntul ncepe cu universitatea, continu cu colegiul i coala medie, ncununarea studiilor o constituie grdinia, dar puini snt zmeii care se pot luda c au ajuns att de savani. Presedintele Academiei trebuie s fac dovada c a absolvit ase luni de cre. Cele mai importante grdinie snt cele din Trikkta si Spata. Religia. Zmeii cred, n general, ntr-o fiin suprem, furitoare a ururilor i a Glodului. Aceasta ar fi creat i primii zmei, nsufleindu-i cu focul transparent scos pe nri si druindu-le din ura inimii sale. Diversele Shhh, lui nume: Manitou,

Ananakaourakismakistekou,

Ollyluae,

Bobo, Yoknapatawpha, Soolah, sau nseamn toate acelai lucru: vidul din interiorul vidului din interiorul vidului. Acest zeu nu are cult si altare, pentru c se crede c ntreaga lume e altarul su. n schimb, zei mai mici, locali, snt foarte venerai, n primul rnd, fiecare zmeu i divinizeaz buzduganul. Acesta e aezat seara n cui, pe peretele de la Apus, iar zmeul, cuprins de frenezie, l contempl, i ascult vibraia (dndu-i un uor bobrnac), l pipie, l miroase si-n cele din urm l linge pe toat suprafaa, venerndu-l i ungndu-l contra ruginei n acelai timp. Ceilali zei snt, se crede, vechi conductori politici si religioi, cu o existen legendar, ca Dragg-Onn,
54

Matrak, Kumnene sau Amm Go-n'na Dayya. Lor li s-au ridicat, n vremurile istorice, temple, catedrale, bazilici, capele, domuri, campa-nele, capite, sinagogi, moschee, geamii, case de rugciune si colibe ale brbailor. Nici o statuie nu orneaz aceste construcii, azi ruinate, de vreme ce n-a putut fi prins nici un zeu care s fie ucis i transformat n propriul su basorelief. Exist doar numeroase inscripii votive urrnnd, cu mici variaiuni, urmtorul model: Zeule! Dac n interval de ... zile nu-mi druieti obiectul x, voi chema tot neamul meu s stea de jur-mprejurul templului pe care i l-am ridicat, ca s sufle foc pe nri i casa ta sfnt s ard cu mari vlvti. i dac nici atunci nu-mi druieti obiectul x, vom face o scar pn la ururi, vom ajunge sus, vom guri bolta i vom pune gheara pe tine. Apoi te vom..." Urmau aici descrieri de torturi inimaginabile pentru mintea uman, ntinse nu de puine ori pe un perete ntreg, cci nu trebuia omis nici un organ al veneratului zeu. Mai existau i zeiti micue, portabile, ca Nu, Ddda i Hmm, cu funcia de purttoare de noroc. Paradoxal, acestor zmei-colibri li se aduceau cele mai sngeroase jertfe. Cnd au ieit la suprafa, zmeii au suferit influena religiilor locale, astfel c n panteonul lor au fost primii, cu timpul, Shiva, Behemoth, Ishtar i Satan, reprezentai cu solzi n spinare i cozi lungi, reptiline.
55

LIMB Aparatul vocal al zmeilor (cu excepia zombalului si, firete, a Animictiutorului, despre care se crede c nu posed aa ceva) e compus dintr-o limb groas, musculoas i despicat, a crei lungime poate varia de la 1,23 m la femelele zmeului comun pn la 0,006 m la masculul zmului, un bot plin de coli fiorosi i un laringe de o form extrem de neregulat, n aceste condiii, nimeni nu trebuie s se atepte la cine tie ce limbaj. Se crede c zmeii gndesc destul de mult, dar c n-au cum dovedi acest lucru din cauza dificultilor de exprimare. Cu ct o idee e mai abstract, cu att cuvintele care-o exprim snt mai greu de pronunat. Atunci intr n joc limbajul corpului. Cnd vezi un zmeu agitndu-se si smucindu-se ca lovit de streche, schimonosindu-se ca un epileptic, smulgndu-i hainele i prul din cap, vei ti c ai n faa ta un filozof vorbind despre bucuria de a avea o inim netulburat. Exist dou mari grupuri lingvistice zmeieti, nsoite de o puzderie de dialecte si graiuri. Primul, rspndit n zona european specific deci zmeului zmeilor, zmeului mioritic, cinelui de zmeu si zmului , e alctuit din limbi insinuante. Al doilea, ntlnit sub Asia (zmeul zmeelor, zmeul cu coli,
56

muma zmeilor, zmeul sur de vgun si zmeul comun), reprezint limbile aglutinante. Limbi insinuante Zmeii se tem de zei si n-ar spune un neadevr n ruptul capului. Refuz s spun, ns, i adevrul gol-golu, cci experiena speciei a artat c cei care-au fcut astfel n-au supravieuit. Ieirea din acest impas le-a oferit-o anatomia specific a aparatului lor vocal. Limba avnd vrful despicat, sa ivit posibilitatea ca un vrf s pronune rspicat o fraz, pe cnd cellalt, n general mai scurt dar mai flexibil, s articuleze repede altceva, de multe ori opusul primei fraze. Lingvitii au analizat, astfel, structuri dialogale de tipul urmtor:
FT-FRUMOS: Bun-gsit, ZMEUL

cine de zmeu!

(cu primul vrf): Hallom-Hallahham Googa! (Bine-ai

sosit, voinice!) (cu al doilea vrf): Zvghrxtsutdlrmrrrrr! (Expresie

intraductibil fcnd aluzie la posibilitatea ca voinicul s sentoarc n locul de unde-a ieit.)


FT-FRUMOS: Hai ZMEUL

la lupt! vrf): Bandagulaago Ini-kata Ini-ka-ta Ghh-ghh!

(primul

Suntamarenasumpati (Hai!)

Atarvavedaguantanamera

(al doilea vrf): Zvghrxtsutdlrmrrrrr!


57

FT-FRUMOS: n ZMEUL (primul

sbii s ne tiem, sau n lupt s ne luptm? vrf): Hoola-hoop! (n lupt, c-i mai dreapt!)

(al doilea vrf): Dooten Zbengh'... (A prefera buzduganul, dar, ce s-i faci, viaa nu aranjeaz ntotdeauna lucrurile aa cum vrem noi...) Limbi aglutinante Cleioase, nsoind articularea cu stropi mari de saliv, aceste limbi au o deosebit expresivitate, crend uneori frumusei si preuri noi din materiale desconsiderate pe nedrept ca bubele, putregaiul i noroiul. Att prinesele rpite, ct i voinicii au dificulti n conversaia cu zmeii asiatici, fiind nevoii s foloseasc scuturi de cristal ntre ei i interlocutor. Stropii de saliv snt folosii n aceste limbi ca semne diacritice i de punctuaie. Astfel, un cuvnt ca Jomaamoj, pronunat ca atare, nseamn boboc de ra, dar nsoit de doi stropi pe fruntea celui cu care vorbeti i nc unul n ochiul stng ajunge s semnifice un anumit fel de scut din sorici de porc de cine. Obligaia ca, n relaiile internaionale, aceti zmei s foloseasc Zwi, limbaj telegrafic i fr diacritice, a strnit numeroase revolte si manifestri de protest. Este un intolerabil atentat la valorile noastre cele mai intime, spunea un oficial. Prin limba strmoeasc noi nu nelegem s exprimm abstraciuni insipide, ci nsi substana i savoarea modului nostru de
58

via." Nici pn astzi, ns, zmeii care folosesc limbile aglutinante nu au gsit nelegere din partea altor popoare. Un caz special de competen lingvistic l reprezint cel al zmeilor asiatici (zombalii). Caninii lor enormi, sfredelii si strbtui de inele cu mrgritar, rezoneaz puternic la clinchetele delicatelor bijuterii. Aceste clinchete, uneori uoare ca o adiere, alteori puternice ca nite clopote de catedral, armonioase uneori ca un vis de iubire, distonante alt dat ca o gleat rostogolit pe trepte de beton, formeaz limbajul, foarte convingtor, al zombalilor. n trecut, ei erau oratorii lumii subpmntene. n ciuda faptului c nu-nelegeau o boab din graiul lor, zmeii veneau din cele mai ndeprtate coluri i plteau scalpuri grele ca s-i asculte. Plecau ntotdeauna pe deplin lmurii, mai curai si mai uscai ca oricnd. Animictiutorul nu pare s fi avut limbaj vorbit. Scrisul su, ns, are o structur gramatical cu totul special. Nu exist, aici, cunoscutele noastre pri de vorbire: substantivul, pronumele, verbul etc. Avem ns altele, care descriu lumea n culori mai puternice si mai vii: zmbirea, plmuirea, holbarea, lcri-marea, prul mciuc, geamtul (de durere i de plcere), mngierea... Majoritatea traductorilor ce s-au aplecat asupra fragmentelor rmase pe coji de ou se plimb azi, holbndu-se i lcrimnd, prin curtea caselor de sntate.
59

TIINE Autoritatea suprem n domeniul tiinific este, pentru zmei, Animicstiutorul, autor presupus al unui op numit Sistema Lumii". Aici este nfiat Universul ca un fel de farfurioar ce se rotete rapid, inut n echilibru pe vrful degetului Fiinei supreme. Cnd i se face foame, zeul mai ciugulete cte ceva din farfurie, si aceasta este moartea. Dac-i rmne ceva printre msele, se scobete si asaz rmiele pe marginea farfuriei, n felul acesta vin pe lume animalele i zmeii. Fizica zmeiasc ne nva c spaiul are doar dou dimensiuni. A treia, dei o vd prea bine, o neag cu ncptnare. n toat tiina fizicii, de altfel desfurat pe sute de pagini, nu ntlneti dect o singur formul: E = mc2. Ea e interpretat n fel i chip, cea mai acceptat soluie fiind cea a lui Zoozoom, din sec. al IlI-lea: Eficiena este Magia Capetelor Ptrate. Zmeii cred i n existena atomilor: brnza e compus din atomi de briaz, buzduganul din atomi de buzdugan, zmbetul din atomi de zmbet. Chimia lor nu combin numai substane ntre ele, ci i stri sufleteti, fenomene ale naturii, aciuni sau pasiuni. Aurul modelat ntr-o stare de spirit trist e alt metal dect cel
60

prelucrat la o petrecere. Cetile se construiesc pe ploaie, ca s nnegureze sufletul inamicului. Nu snt cunoscute matematica i statistica. Numerele snt considerate superstiii. Nici un zmeu nu tie cte degete are. De ce ar ti? n schimb, biologia a luat o mare dezvoltare, tiut fiind c preparatele disecate, presrate apoi cu sare i piper, i recompensau pe zmei dup fiecare plicticoas lecie de anatomie.

ARTE SI LITERATUR Artele plastice au rmas ntr-un stadiu oarecum primitiv n culturile zmeilor. Exist, desigur, n pieele oraelor statui de eroi, nlate n vr-ful unor mree columne. Dac urci ns pn la ele, ai surpriza s afli nu o ntruchipare n marmur, ci pe erou nsui, mpiat si cu ochi de sticl. Basoreliefurile celebrnd mari izbnzi cuprind sute de personaje ucise i acoperite cu var: aceiai soldai care au biruit n lupt. Tablourile de interior nfisnd, de pild, doi tineri

mpletindu-i limbile despicate ntr-o poetic panglicu (forma lor de srut) i intitulate Iubire" snt realizate dup aceeai metod. Atelierele pictorilor i sculptorilor la mod snt numite metaforic abatoare" i snt frecventate de lumea monden. Muli din cei ce intr pe propriile picioare ies de
61

acolo sub form de portrete. Autoportretul e o specie cu totul necunoscut. Mreele ceti din lanul celor apte bijuterii nu snt rodul arhitecilor, ci al ntmplrii. Steiuri gigantice de stnc au fost nfipte din loc n loc i, unde s-a ntmplat s fie dou alturi, zmeii au fost tentai s mai adauge, ca s fie grmada mai mare i mai vizibil. S-au format astfel cercuri de menhire, iar n interior i-au cldit zmeii case, mai nti tot din roc necioplit, apoi din pietre legate cu mortar. Zidaria e o achiziie recent, mprumutat de la oameni. Astfel, snt faimoase curile zmeilor mioritici, cu zidurile lor ornate cu cristale i pirit, cu melancolicele foioare din care prinesele las s atrne n valuri prul lor de aur moale, cu cocoi de tabl i flamuri de mtas pe uguiele din vrfuri. Interioarele acestor construcii snt att de labirintice, nct uneori poi gsi pe culoar mthlosul schelet al vreunui zmeu care n-a mai tiut s ajung la buctrie. La subsol, toate palatele aveau temnie sinistre, mergnd pe cel puin cinci etaje n subteran. Altdat acolo se petreceau orori, n epoca istoric, ns, celulele umede si ntunecoase au servit zmeilor ca dormitoare, partea de la suprafa fiind, de fapt, rezervat oaspeilor. S dormi ca pe masa de tortur" e, pentru zmei, echivalentul lui Somn uor, vise plcute".
62

Muzica i coregrafia. Cnd zmeul cnt, nu-i a bun. Cnd danseaz, e nenorocire. Fiecare cetate are un loc bine delimitat pentru astfel de activiti, aa-numitul loc sacru Thisko Tekk (n traducere liber: casa plcerii). Cntarea o ncep de obicei zmeoaicele, agitnd un fel de tamburine din piele uman i clopoei de aram. Agit, de asemenea, aprig din fesele lor de tiranosaur, care cu aceast ocazie se-nroesc ca petalele de mac. Cuvintele tradiionale sun aa: Fete bune sntem, zmeoaice de zmeoaice, Sucim din buric ca nite erpoaice, Vino s ne iei, vino imediat Dac ai parai i dac eti bazat Tine minte frate c ai doar o via D-l n gt pe fraier, iei la suprafa i-o s ai succes, bani babani si BMWeu i-o s vin lng tine, i-o s fii zmeul meeeeeeeeeeeeeu! Chorus: Vino dac vreeeeeei, vino s ne ieeeeeeei etc. etc. Pe aceast muzic suav, numit n general stilul cas", dar si ciocnitur", zmeii se pornesc s joace cu figuri, nct drdie podelele sub ei. Serile de dans se termin cu drmri masive ale cldirilor pe o raz de cteva sute de metri. Zmeul sur de vgun mai danseaz si tarantela cnd este ciupit din greeal de unul dintre proii si locoteneni. Zmeul mioritic are si el dansuri specifice ca srba i btuta, dar se abine s le joace ca s nu se bat prea des munii-n capete. Dansul ncremenit al Animictiutorului, se zice, este chiar lumea n care trim.
63

Dintre toate artele, zmeii ador ns literatura, nc de mici ei i adorm pe prini i bunici spunn-du-le nenumrate basme, legende i cntece tinereti (echivalentul baladelor populare) cu care vin pe lume gata tiute. Le uit ns pe parcurs, astfel c adultul obinuit e avid s le asculte mereu i mereu. Nu toi nou-nscuii au aceast nzestrare n aceeai msur. Faimoi snt pruncii zmeului comun, care spun poveti ntr-un fel de largi amfiteatre, unde se intr cu plat: de obicei, zece centimetri ptrai de scalp de persoan. Folclorul zmeiesc vorbete despre o epoc nedeterminat n care super-eroi, ajutai de cel mai bun prieten al zmeului, balaurul, merg s lupte contra unor montri oribili numii Ros mprat, Verdem-prat, Ft-Frumos sau Presley (n Carpai, Prslea) cel Voinic, i s elibereze astfel femelele umane sechestrate i nemplinite. Adevrata literatur este ns cea cult, care cuprinde cteva genuri nalt formalizate. Ea nu este nnscut, n schimb e produs de zmei atipici, cu o aplecare natural spre poezie, numii, n toate limbile, puah (tradus de obicei prin poei, cuvntul nseamn literal amri care mpung stelele cu brbia). Niciodat nu s-a ivit pe lume un puah din ncruciarea speciei zmeeti cu cea uman. Doar cnd un zmeu, vrjind o zrneoaic, uit s pronune formula ritual de ndeprtare a
64

rului Ni ni puah puah!" (Fie ca din dragostea noastr preacurat s nu se nasc un nenorocit de poet"), se poate petrece ceea ce n familie va fi o mare catastrof. Zmeoaicele si zmeii poei nu tiu s lupte si, chiar dac-ar ti, n-ar putea ridica grelele buzdugane, n schimb, de mici i umplu odiele cu murdrii: perle, crticele, panglici i globuri de Anul Nou. Organul cristalomandibular, atrofiat la confraii lor, le creste hidos la adolescen. Puah-ii se strng n grupulee numite Kellt-uri i ies la suprafa n nopile fr lun. Privind hipnotizai, ntr-o poian tcut, spuza de stele scnteind ca o comoar a unor pirai celeti, cruciuliele i lnugele i ghiulurile i cerceii stelari, ei desfac floricica de pielie diafane din vrful brbiei si-ncep s miroas. Ei singuri cunosc mirosul stelelor. Dup spusele lor, nu e nici una cu aceeai mireasm ca vecina ei. Orion miroase vag a regina-nopii, Sgettorul aduce cu apa de colonie, n schimb Cloca ar avea buchetul vinului tare de Madera. A hoit mpuit miroase Mar-te, spintectorul. A subioar de curtezan, Venus. Poeii detecteaz i cristalele din alte galaxii, orict de ndeprtate, mai curat dect orice spectroscop. Stnd nopi n ir cu feele ctre stele, ei cnt. Poemele, epice si lirice, snt creaia lor, transmis cu veneraie din neam n neam de puahi. Snt cunoscute, pn-n prezent, trei tipuri de cntece epice: Vissele,
65

Zurbele i Hrankahrankas. Primele au fost compuse, din timpuri strvechi, de poeii ieii din neamul dinilor de zmeu, si se caracterizeaz printr-o nalt inut academic. Ele snt, de fapt, un fel de cronici n versuri, ludate mai ales pentru veridicitatea lor istoric, mai puin pentru realizarea artistic. Cinii de zmeu, de altfel, snt cei mai mari amatori de literatur dintre zmei, dar i cei mai conservatori. Arta lor n-a evoluat de mai bine de cinci mii de ani. Critici literari nnscui, ei discut nopi ntregi, cu voluptate, despre splendoarea vreunui epitet clasic, ca i despre ridicolul modernitilor", autori de zurbe. Acestea din urm snt foarte diferite de visse. Pe jumtate fantastice, ele nu dau doi bani pe realitate, n care nu cred deloc. Sntem doar visul unui zmeu suprem" e formula lor cea mai cunoscut. Zurbele (ntre care capodopere ca Zurba Ulciorului de filde", Zurba Femeii care nu a fost vrjit niciodat" sau Zurba Platoei de rinocer") snt creaia colectiv a poeilor din neamul zmeului cu coli, i au o exuberan baroc n desfurarea aciunilor i n emfaza discursurilor. Aici snt mult ludate ntorsturile stilistice neateptate, uneori de-a dreptul paradoxale. Personaje mor i nvie pe pagina urmtoare, o cetate e cucerit de dragul unui epitet, un sclav o violeaz pe regin pentru ca poetul s-i poat descrie acesteia mrimea ugerelor. Totui, printre multe ficiuni, rzbat n
66

zurbe i date istorice neateptat de precise, n fine, hrankahrankas snt un fel de brf rimat, ruvoitoare, ndreptat mpotriva altei rase zmeieti. Toate rasele care compun literatur (cci, de pild, zmeul sur de vgun n-o face niciodat) au hrankahrankas despre toi ceilali zmei, n care-i batjocoresc, ridicndu-se pe ei nii n slvi. Nimic nu e iertat: forma urechilor, gusturile sexuale i alimentare, vorbirea stlcit, gafele politice. Exist i hrankahrankas despre amrii de suprafa (oamenii), dar, n general, zmeii nu consider c e moral s-i bai joc de nite pocitanii. Pe lng literatura epic si eroic, zmeii au cultivat din vremuri imemoriale si o avntat poezie liric. Ea nu const att din cuvinte ct din atitudini corporale i aciuni foarte formalizate, aa nct n-a fost cu adevrat pus pe hrtie niciodat. Dar au rmas treze n amintire performanele unor faimoi barzi ai Antichitii precum Mmm-Acho, Violon si femela Khuffa. Aceasta din urm, de exemplu, pe cnd se afla n regatul Nookook, s-a ndrgostit, se pare, de un voinic din stirpea uman, lucru nemaintlnit pn atunci. Performana sa liric a constat din urmtoarele: 1. Khuffa a ieit din cetatea natal i, mpodobit cu vsc, a naintat spre coliba lui Kun Wasabanga, alesul inimii ei.
67

2. A dat ocol colibei de dou sute ase ori, dan-snd i tnguindu-se languros. 3. Si-a ndreptat cele trei cornie de pe craniu ctre cele trei puncte cardinale (se tie c zmeii nu recunosc sudul). 4. A cscat flcile cu coli nspimnttori ctre norii de var. 5. A slobozit un strigt din rrunchi: Kunnnnnnnnnnnha!" 6. Si-a colorat, concentrndu-se, fiecare solz din creast n alt culoare. 7. A prjit la focul nrilor ei pe cele opt neveste i cei nousprezece copii ai lui Kun Wasabanga. 8. A ordonat prin telepatie petiorilor exotici din fiecare solz s aplaude. 9. A cscat iar flcile ndurerate i-a glsuit: Kalakalahalakalakunnah! Hrrrrrrrrrrrrrrrrr!" (aproximativ:

Iubitule, arat-te la fereastr pentru ca ochii mei s se bucure!") 10. A ateptat vreme de apte ierni ieirea iubitului. 11. A scncit aproape inaudibil. 12. A intrat n colib. 13. A ieit din colib cu oasele lui Kun Wasabanga la gt, ca o salb zuruitoare. 14. Le-a aruncat, vistoare, n cele trei zri. Cum se vede, avem aici exemplul unui sonet perfect.
68

Ultima

specie

literar,

cultivat

exclusivitate

de

Animictiutor, este aforismul. Dintre cele peste jumtate de milion de aforisme atribuite Animicstiu-torului, aproximativ patru sute nouzeci i opt de mii s-au dovedit apocrife, alte o mie opt sute treizeci i dou fiind dubioase. Ele au fost scrise pe coji de ou preistorice si formeaz patrimoniul de nelepciune al speciei zmeieti. Multe aforisme au devenit proverbe si zicale populare, rostite n toate mprejurrile vieii.

69

Partea a II-a Povetile POVESTEA LUI LOBO I A LUI FOFO, FECIORII ZMEULUI ZMEELOR De mult, tare demult, pe cnd pianjenii transpareni lucrau n min si zuuuzele cerneau fin, triau, la o margine a inutului Hooshi, doi frai din stirpea zmeilor zmeelor, pe nume Lobo i Fofo. Erau sraci, dar cinstii. Ticuul lor tocmai i dduse ultima suflare, nc destul de nvpiat ca s le prleasc genele fiilor, lsndu-le cu limb de moarte mica lui avere: o frumoas domni, capturat nc de pe vremea tinereii lui si inut ntr-o ncpere numit Camera Ascuns. Tinerii trecuser adesea prin faa acelei odi, nebnuind ce se afl nuntru, nvaser s citeasc buchisind textul prins n piuneze pe u i care, n limbajul laconic al acelor vremi, zicea: Blestemat, da, de mii de ori blestemat, n carnea si-n spiritul lui, n limba si-n creasta lui, n fiecare solz de pe spinare si-n fiecare ghear de la picioare, n fiecare bra si-n fiecare ma, n gingii, n nri si-n urloaie, n bojoci i n coaste, n suprarenal, n glanda pineal, n sistemul limfatic, n simpatic si-n parasimpatic; blestemat cnd intr si cnd iese, cnd face zmee, cnd ese,
70

cnd doarme si cnd e treaz, cnd mnnc mandragore, fluturi si praz, cnd zboar peste finee, cnd face fee-fee; si iar blestemat n lung si n lat, nfai-n spate, n genunchi si n coate, blestemat de zei, jupuit de piei, blestemat de tot, colii smuli din bot si s-i sar ochii cui va intra n aceast camer ascuns n care de altfel nu se afl nici o domni. Tinerilor le pruse ntotdeauna ru c acolo nu se afla nici o domni, si nu se osteniser s deschid vreodat ua, dei li se nzrise uneori c aud de dincolo de ea un glas dulce drcuind prul prea ncurcat la pieptnare. E doar vntul, frate, doar vntul, spunea vistor arunci Lobo, iar Fofo, scobindu-se-n organul voini-coreceptor, repeta melancolic: Da, frate, din pcate e doar vntul... i iat c ticutul lor, murind, le dezvluise un mare mister: n acea camer se afla totui, din vremuri vechi, o domni! Le descoperise si numele ei: Grunhilda. Grunhilda! oftar fiii n acelai timp, provocnd btrnului lor tat arsuri de gradul IV pe obraz. Niciodat un nume nu li se pruse mai graios. Mai am acum o singur dorin, feii mei, opti tatl cu voce slab. Aducei-mi floarea de min din cufrasul de sub pat.
71

Tinerii i-o aduser, moul o lu-n palme i o privi: era o minune de hrisolit i beriliu, cu piramide din cel mai limpede cristal de roc desfcute ca nite suave petale. Lobo, tu, ntiul meu nscut, lumina ochilor mei, s-i las ie acest odor fr pre, pe care am pltit n tineree aptezeci de scalpuri si trei scalpele? i place, Lobo, ftul meu? Da, tat! Dar i-aduci aminte cum mi-ai terpelit acum civa ani ghemul de sfoar purpurie din buzunarul de la plato? napoi, scrnvie! Acum vino tu, Fofo, prslea al meu n care-mi gsesc bucuria! Vrei tu acest mineral ce te-ar putea face rege? Da, tat! Uor de zis da, fiule. Dar cnd mi-ai tiat o bucat din cel mai frumos zmeu ca s-i faci solnie de hrtie nu-i mai aduci aminte, nu? Ce-i pas c m-am prbuit apoi din slava cerului? Lepdturilor! Nu vei avea floarea mea! i btrnul fornai asupra ei un damf ce o veteji. Apoi nchise linitit ochii. O mare senintate i se citea pe chip. n clipa urmtoare, cei doi zmei se repezir pe lungile culoare ale casei printeti ncercnd s-ajung ct mai repede la Camera Ascuns. O luar pe drumuri diferite. Fofo grei direcia la o cotitur, ajunse ntr-o odaie necunoscut cu apte ui, deschise una la ntmplare, nimeri pe un coridor, deschise nc o u, se trezi ntr-o curte interioar, o strbtu, ddu n alt curte cu artezian, apoi n alta cu yucca, iei n cele din urm ntr-un inut strin, merse pn la prima cetate, intr servitor la buctria regelui, dup un an ajunse degusttor al bucatelor acestuia, apoi paharnic, pitar, serdar, chelar, vornic, logoft, sptar si-n cele din urm, dnd o lovitur de palat, deveni rege si-si pregti o oaste uria, cu care invada cetile din apropiere, le supuse sau le arse pe rnd, se proclam mprat i, la adnci btrnei, se-ndrep-t cu toat oastea lui ctre casa printeasc demult prsit ca s o strng, n fine, n braele sale pe Grunhilda, dup care tnjise n tot acest timp.
72

Lobo, n schimb, se trezi destul de repede n faa uii mpodobite cu fiorosul blestem. Btrn mincinos!", spuse cu dispre si smulse foaia din piuneze. Btu sfios la u. Cine e? rspunse un glscior dulce. Eu... ngn Lobo cu voce tremurtoare. Care eu? Lobo, fiul tatlui meu din stirpea zmeilor zmeelor. Stai acolo, snt dezbrcat! Arat doar fa! Lobo crp ua i strecur prin deschiztur micuul lui buzdugan din lemn parfumat, pe care-l mpodobise cu pirogravuri miestre. Bun, zise Grunhilda, ai grit adevrul. Acum, dac voieti s fiu a ta, du-te tu, viteazule Lobo, n mpria Bang-kook, n inutul zmeilor cu coli, i adu-mi nestemata pe care mpratul o pstreaz sub limba cosnzenei sale favorite. Am poft s-mi fac un cercel cu aceast piatr fr pre. Pofta ta e lege pentru mine, frumoas prines, rspunse nflcrat zmeul, dar nu tie domnia ta c ticloii de zmei cu coli poftesc la carnea noastr? Nu tiu i nici nu m intereseaz, nchide ua mai repede, c se face curent. Amrt, Lobo se pregti de plecare, nchis n atelier, munci aizeci de zile i cincizeci si apte de nopi (n cele trei lips i ciuli din rsputeri organul prine-soreceptor ctre Camera Ascuns, fr s poat percepe mai mult dect o vag urrn de parfum Paloma Picasso i, slab ca o prere, cteva cuvinte ce sunau n genul Protilor, nu m vei avea!") ca s confecioneze cele trei duzini de zmee care s-l poarte prin vzduh Lobo era bufleiul familiei. Peste stolul plin de desene colorate i panglicute al zmeelor avea s se-nale unul imens, n form de fluture tropical, cu ochi de azur si cozi de rndunic. Zbur sptmni n ir pe sub ururii de sare ai plafonului, oglindindu-se n lacurile de mercur ce ardeau cu un foc rece si
73

ocolind rsuflarea clocotit a mrilor de lav. Vn din zbor micii lilieci strvezii i meduzele de vzduh care, umplute cu un gaz mai uor dect aerul, pulsau ritmic din membranele lor vezicante. Se roti n jurul uriailor monolii de jasp. Vzu sub el forfota marilor imperii zmeieti, micarea otilor n platoe de oel aurit, fluturarea flamurilor de mtase. Un buzdugan azvrlit pn-n tavanul grotei urieseti i sfie ase zmee i aproape c-l dobor la pmnt. Se ls lin, mnuind abil sforile, pe o pajite de lacrima voinicului, lng csua unui pustnic. Acesta locuia acolo singur-singurel, mpreun cu cele patru neveste, cele dou prinese legiuite i o liot de copii. Bucuros de oaspei, l pofti pe Lobo n odaie, dar acesta, prudent, prefer s rmn afar, la o btaie de buzdugan distan, ntr-adevr, carnea dulce a zmeului zmeelor e un dar dumnezeiesc pentru ceilali zmei. Anahoretul se-n-tmpla s fie din stirpea zmeilor cu coli, un oarecare Domisolfamilarpa (Domi pentru prieteni, iar pentru dumani Domisolfamilaripanimirakinitinili-yamagualpas), zmeu de treab i foarte sritor. Ce caui tu, fiule, zise el dup ce-l ascult distrat pe Lobo (cci n acelai timp o sruta ntre cornie pe zmeoaica sa favorit, o trimitea s spele blidele pe cea n dizgraie, juca ri-orae-ape-munti cu unul dintre nci i-i altoia un dos de palm altuia care-i deurubase platoa), ce caui tu e lucru greu si cu primejdie de cap. mpria Bang-kook e pzit, la fiecare dintre cele trei puncte cardinale, de cte un zgripor cu aripi din pene de diamant si cu o sabie-n cioc. Chiar i dac treci de ei, nu faci nici o sut de pai i dai de un zid de plumb transparent, pe care se plimb genii de foc. Dac treci si de ei, cazi n gropi nspimnttoare, unde te mnnc pianjeni mai mari dect casele. Dac treci si de pianjeni, a-jungi la Centura de Duhori, invizibil, dar cu miasme care-i putrezesc carnea de pe tine. Dac treci i...
74

Nutesupra,Domisolfamilaripaniminikinitiniliyamagualpae, dar nu prea am vreme de pierdut. Care-i soluia? Habar n-am, rspunse distrat sihastrul, n timp ce cu o mn repara acoperiul, la alta i rodea ghearele i n acelai timp... (dar nici noi n-avem vreme de pierdut). Lmurit, Lobo i nl iari zmeele i mai strbtu o bucat de loc. Ddu de zgriporul care pzea mpria dinspre miaznoapte. Din fericire, acesta tocmai dormea n post, dup o noapte de vis cu o zgripuroaic aprig Trecu de el fr nici o problem. Merse ce merse si ajunse la zidul de plumb transparent. Geniile de foc se dovedir coruptibile: Lobo le drui cu mrinimie boabe de rou culese de pe frunzele de lacrimavoinicului. Mult mai greu i fu cu pianjenii din gropi, pentru c acetia nu-ne-legeau prea bine graiul provincial al lui Lobo. II chemar pe Keke, tlmaciul lor. Keke era un pianjen btrn, cu dou picioare lips. Toi i respectau perii albi de pe cefalotorace. Dar, ca orice btrnel, avea i el maniile lui, ntre care cea mai scitoare era c se credea grozav de priceput n a le vorbi pe limba lor celor de la ar (adic tuturor celor care nu erau din Bang-kook). No, bdie, care-i trenia? l ntreb binevoitor pe Lobo, care tremura inut bine ntre flcile unei tarantule tinere. Pi... uite, trebuie s aduc nestemata pe care mpratul Bang-kook-ului o ine... ...sub limba cosnzenei lui favorite! urlar toi pianjenii-n cor, tinndu-se cu labele de abdomen de atta rs. Ehehe, bade, or vinit muli ca alde mtlu s caute scula aiasta de pre, i i-or lsat ciolanele n gropile noastre. Numa', bat-te norocul s te bat, se vede treaba c tu ai fcut n scldtoare, c iac, mpratul taman amu s-a gsit s ne fac o porcrie nemaipomenit...

75

Nu ne-a pltit soldele de mai bine de patru luni! completar obidii ceilali pianjeni, cu ochiorii sclipind ca perlele n ntunericul vgunii. .. .aa c, fiule, ai baft chioar: merem cu tine, au la izbnd, au la moarte! Merem, merem! ntrir i ceilali pianjeni. Si toat ceata se urni ctre interiorul mpriei. Prin Centura de Duhori trecur strngndu-se toi pianjenii ghem, cu Lobo n mijloc, i rostogolindu-se cu vitez, aa c putrezi carnea numai pe pianjenii de rang inferior (aa~nurniii/rayt/en) care sttuser la exteriorul sferei. Mai trecur, prin diverse iretlicuri, de diavolii roii, de portocalele mecanice, de escadrele azurii, de beretele verzi, de sumanele negre si de gulerele albastre, urmate de un numr nesfrsit de harpii, time, iazme, gorgone, gheonoaie i scorpii de diverse dimensiuni. Cltoria dur mai bine de optzeci de ani. Cnd ajunser, n fine, n miezul mpriei, aflar c mpratul murise de mult, c n localnici dduse ciuma, c pn si Cosnzeana favorit era acum oale si ulcele. Ddur de pmnt toate aceste oale i ulcele pn gsir, nfipt-ntr-un ciob de argil, nestemata cu pricina. Pianjenii l declarar pe Lobo mprat si-l nsoir cu credin pe drumul de ntoarcere dup ce li se pltir soldele cu ase luni avans. aptesprezece ani dur drumul napoi, prin coclauri neumblate i codri ntunecai. Aa se face c mpraii Fofo i Lobo se regsir n aceeai zi pe cmpul de btlie din faa casei printeti, acum ruinat de vreme si intemperii. Rzboiul dur ase sptmni, talgerele victoriei nclinnd cnd nspre zmeii lui Fofo, cnd spre pianjenii lui Lobo. n cele din urm din toate nenumratele gloate mai rmaser vii doar cei doi frai, care abia acum se recunoscur i, vrsnd iroaie de lacrimi, se strn-ser cu dor n brae. Erau acum doi vji, btrni ca lumea, bind pe picioare descrnate. Suflar flcri pe nri unul spre altul ca
76

s-i mai nclzeasc inimile de mult mpietrite. Si, minune! Cei doi se nsufleir, i acelai nume le izbucni pe buze din fundul rrunchilor: Grunhilda! Ptrunser n casa-n ruine. Strbtur culoare drpnate, i artar, plini de emoie, locuri n care se jucaser cnd erau mici. i pipir unul altuia cucuiele fcute cu aceleai ocazii, n fine, ajunser n faa uii fatale. Se codir mult vreme, dar pn la urm i luar inima-n dini. Ciocnir sfios. Cine e? se auzi vocea de neuitat, la fel de tnr i de dulce (cci n Camera Ascuns vremea nu vremuiete). Noi... Care noi? Noi, zmeii din stirpea zmeilor zmeelor, fiii tatlui nostru. Artai fele! Vai! Lobo si-o pierduse pe-a lui n viitoarea at-tor lupte, n schimb avea nestemata. Fraii se privir cu ochi umezi: ce bine le aranjase pe toate! Crpar ua si artar fa si nestemata. E-n regul, zise Grunhilda i se ivi, n fine, n prag, goal i radioas, nnebunii, cei doi btrni trecur la fapte: scoaser repede cte un metru de tm-plrie din buzunar, l desfcur io msurar pe prines din cretet pn la clcie. Deziluzia le fu crunt: Grunhilda nu avea dect 1,74 metri nlime! Fur silii s-i dea drumul s plece la prinii ei, iar fraii se ncuiar pentru totdeauna n Camera Ascuns unde, dac n-or fi murit, mai triesc nc.

POVESTEA MICUEI POETE VASILISKA Pe cnd Lobo, atrnat de zmeele lui multicolore, asculta spusele pustnicului din pajitea de lacrima-voinicului, strduindu-se, politicos, s nu caste, cineva l privea cu mirare din coliba acoperit cu oase. Era foarte tnra zmeoaic
77

Vasiliska. Ea sorbea vorbele strinului, strduindu-se s nu uite nimic, cu aceeai pasiune cu care nva pe de rost vechile Zurbe i cu care privea insectele delicate ale cmpiei. Nu se mai stura s tot adune, n sufletul ei ncptor ca o visterie regal, forme i culori, sunete i adieri, veti din lumea larg i minuni ale nchipuirii. Totui, orict s-ar fi bucurat de comorile ei, pe Vasiliska o nvluia tristeea. Din cea mai fraged pruncie ea se simise diferit i de prinii ei, i de liota de frai i surori. Pe nri scotea doar o flcruie prizrit, de culoare roz-bon-bon, i niciodat inimile n-o ndemnau ctre fapte sngeroase. De cnd se nscuse n familia pustnicului, rubedeniile acestuia l ocoleau, iar localnicii nu-l mai venerau ca nainte. Ba chiar i familia ei o privea cu nencredere. Pesemne, cugeta juna cu ntristare, tatl ei, distrat ca de obicei, uitase s pronune, pe cnd o vrjea pe mmuca, fraza magic Ni ni puah puah". Doar aa se explica nfiorarea care o cuprindea de cte ori ieea din colib pe pajitea de lacrima-voinicului, dorul nelmurit cu care contempla florile al-bastru-cleioase, pe care fraii ei se mrgineau s le nfulece cu poft. Cnd, la vrsta de apte ani, simi pentru prima dat un mugur translucid pe brbie, nici mcar nu se mir prea tare, cci nu era dect mrturia a ceea ce tiuse n sinea ei de la nceput: fr-n-doial era o poet, o amrt cu brbia ndreptat spre stele, o urciune n casa oricrui zmeu cu coli cinstit. Era o puah, i o puah avea s rmn pentru totdeauna. Numai iubirea pentru tatl ei, blndul sihastru, i ddea puterea s ndure batjocurile tuturor celor din jur. Acesta era un btrnel nengrijit, cu solzii strm-bai n toate prile i cu ase canini lips. Prin locul gol rmas n urma cderii caninilor scotea o limb albstruie cu care-o lingea adesea, duios, pe fiic-sa, oftnd amarnic: Vasiliska, fata tatii, cu o grea povar te-au druit zeii. Totui, curaj! Putea fi i mai ru. Uite, sta micu e cocoat, iar surorii tale mai mari i-au crescut snii n ceaf. Vei mnca i tu
78

molii palide la un loc cu toi ceilali, c n-o s srcesc din pricina asta. Dar zmeoaicele si mai ales cele dou domnite i fcur curnd viaa imposibil, poreclind-o Khuffa (poet legendar, al crei nume e infamant N.A.) si brbu", aa nct Vasiliska se scul ntr-o diminea hotrt de plecare, i puse-ntr-o boccelu trei molii conservate, ase perechi de dresuri, dousprezece xexes (robe tradiionale cu loc pentru scos coada reptilin), nou mantii de toate zilele, patru mantii de gal, zece inele pentru nas, douzeci i ase de inele pentru degetele de la lbuele de sus i aproape aizeci pentru cele de jos, precum i dou rujuri negative (baghete din lemn de llomba care, la atingerea cu pielea, provoac negi). Pe umr purta animluul ei favorit, o strigoaic ce torcea fericit, fremtnd n somn din tentacule. Ce tii tu, Pisina, i gri tnra pe cnd lsa n urm casa printeasc i se afunda n pdure. Ce tii tu ce e-n sufletul meu? Ct m apas pn si vasta bolt nururat de deasupra noastr, ct m strng pereii de stnc ai acestei lumi! Mi-e fric de semeni, de toi aceti barbari cu buzduganul pe umeri, mi-e sil de toat ludroenia lor, de venicele lor povesti cu Fei-Frumoi sinitri i mprai monstruoi. Voi merge, Pisina, ncotro mi-or vedea ochii pn-am s gsesc alte fiine care smi semene sau pn am s cad i-o s mi se sfreasc viaa la o margine de drum. Pisina clnni melancolic dintr-un cletior. Suplele ei codie cu ghimpi nveninai zgriar tandru ceafa stpnei. Merser mult i bine, vnnd din cnd n cnd cte-o tiuuuuuuuuuuuuur zemoas cu care-si mai ineau zilele si dormind pe apucate. Trecur de vulcani ce-si mproscau flcrile pn-la tavan, traversar lacuri de mercur pe spinarea helvalelor binevoitoare, ddur de ruinele unor ceti odat vestite. Printre frme de steiuri i mormane de grinzi ciclopice, Vasiliska recit Vissele eroice care-i erau att de
79

dragi. Si, cu ct recita mai avntat, cu att simea descleierea dureroas, dar de o dulcea nespus, a mugurelui din brbie, care curnd desfcu pentru prima dat gingaa sa inflorescen de membrane si filamente de culoarea cafelei cu lapte, n zadar ns i aintea copila brbia spre bolt. Cu toate stalactitele i florile ei de min, bolta nu mirosea a nimic. Pierduser sperana s mai gseasc inuturi locuite cnd, dup o traversare epuizant a unei cataracte de sulf lichid, zrir n deprtare o strlucire ca de aram. Este o min de cupru, rosti strigoaic n rapidul limbaj al tentaculelor care atingeau fruntea tinerei stpne. i unde snt mine, snt i zmei. Nu uita formula Hallom-Hallahham'', cu care trebuie s-i ntmpini. Vasiliska nu o uit, aa c familia de zmei ai zmeilor care stpnea mina renun, cu destul prere de ru, s-o mnnce pe tnra pe care-o zriser de departe. De altfel, oricum nu mncau, din principiu, puahi. Erau trei zmei mthlosi, cu mutre de troglodii, ce se certau venic pe cele doar dou buzdugane pe care le-aveau i pe singura cosnzean din beci. Lng aceasta din urm o lsar pe Vasiliska s mie peste noapte. Cosnzean se sperie la-nceput de strigoaic, dar pn la urm se convinse c e blnd si ndrzni chiar s-ntind mna cu degete gingae, ncrcate de inele, ca s-o mngie puin pe spinare. Cum stteau ghemuite pe paiele celulei, ntre cele dou tinere se nfirip curnd o cald prietenie. Vasiliska afl c frumoasa cosnzean cci trebuia s fie frumoas dup criteriile amrilor de deasupra se numea Ileana, ca toate celelalte de altfel. Cinii tia de zmei m in aici prizonier de... Pardon, nu snt cini de zmei, ndrzni Vasiliska s-o ntrerup. Ah, iart-m, fac mereu gafe. tiu, i tu eti... Nu-i vorba de asta. Dar nu snt cini de zmeu, ci zmei ai zmeilor. E cu totul...
80

M rog... tot nite porci de cine cu toii. Pardon, ncepu din nou Vasiliska, dar nu mai continu, ca s nu ntrerup nepoliticos povestea cosnzenei. Cum spuneai? Brutele astea m tin aici de mai bine de trei ani. M hrnesc cu molii si cu ap mirosind a cocleal. M apuc groaza cnd m gndesc c voi ine n pn-tec rodul spurcatei lor dragoste. M gndeam s m spnzur cu nojiele de la opinci, dar cnd m-au furat de la tata eram n picioarele goale. Pe toate ne fur direct din cad. Micii zmeoaice i veni deodat o idee, pe care-o comunic telepatic Pisinei. Aceasta aprob plimbn-du-i rapid tentaculele peste fruntea Vasiliski. Ileana, spune-mi, chiar dac i-e greu: zmeii te-au vrjit pnacum vreodat? Slav Domnului, nc m disput-ntre ei. Cum se-apropie unul de celula mea, l trag ceilali napoi. Acum merg la un muma-zmeilor s se judece pentru mine. Mi-e c foarte curnd soarta-mi va fi pecetluit. Si dac-o s te-nvt formula dezvrjirii? Vasiliska, draga mea, sri cosnzeana, dac faci tu asta pentru mine am s-i spun si eu o mare tain. Se legar cu jurmnt. Zmeoaica-i opti la ureche formula magic. Apoi adormir mbriate, n sfri-tul ca de motor Diesel al strigoaicei ce se ghemuise la picioarele lor. A doua zi, cei trei zmei plecar la judecat. Dup trei zile sentoarse unul singur, fericit si pus pe fapte mari. Justiia-si spusese cuvntul. Cntri mai nti n mini cele dou Nume ale Tatlui rmase doar pentru el, le arunc pn-n bolt si le prinse pe degetele mici, dup care le azvrli n cui. Netezindui un solz rebel din cretet, se-ndrept apoi, hotrt, spre cuca cu gratii a cosnzenei. N-am avut pn acum prilejul s vorbim mai n detaliu despre vrjire, care, ca si blestemul, este o funcie foarte important a minii zmeiesti. Zmeii nu se-mperecheaz cu femelele lor sau
81

cu cele din specia uman ca toate animalele. Ei posed n cretetul capului, sub east, o zon a creierului de culoare aurie, cam de forma si mrimea unei prune, pe care-o folosesc la vrjire. Cu ajutorul ei proiecteaz n mintea femelei pe care o doresc orice imagine vor, ispitind-o cu toate panglicile, volanele si modele de pe pmnt. Cnd zmeoaica, prinesa sau cosnzeana accept obiectul imaginar, deodat simte n pntece un vrtej cumplit de dureros, i din clipa aceea rmne grea. Cci e att de greu, att de greu s te opui vrjirii! Rnjind din botul ncrcat de coli i fcndu-i cu ochiul, zmeul (care rspundea la simpaticul nume de Wrath) se apropie de Ileana i-i uier n ureche: Scumpa mea, ghici ce i-am adus din trg! Te s fie, te s fie? se prosti Ileana. Ei, nu cine tie ce, doar un Ferrari rou de vis. Zooou? i-l ii, pas-mi-te, n buzunar? Nu chiar. E doar n spatele tu, prines! Ileana privi n spate i i se tie respiraia. Cci era chiar un fabulos cupeu rou decapotabil, cu tapiserie de piele cenuie i cu volanul de corn strveziu, cu capacele roilor mai strlucitoare dect oglinzile. Ileana deschise portiera i se aez, sau mai bine zis se adnci n pernele moi ale fotoliului. Cheia clin-chetitoare era n contact. Radiocasetofonul digital mergea i din boxe se revrsa o muzic de big-band. N-avea dect s trnteasc dup ea portiera, s am-breieze i... Proasto, formula! auzi o oapt uierat, mai nalt dect pragul sonor al zmeului. Vasiliska, dar aa ceva nu se refuz, e tot ce mi-am... Formula! Imediat! Vraja se apropie! Ileana, fii atent: 5... 4... 3... 2... i-ntr-adevr, cosnzeana vzu cum din craniul strmb al zmeului se degaj un vrtej aerian portocaliu, care avanseaz ca o comet rapid, lsnd n urm o codit uiertoare.
82

Animalicului se repezi direct spre pntecul Ilenei, care abia mai avu timp s strng ochii i s strige din rsputeri: IJfyou Tinkdaffo0k I Sffuny Fokk I0oselv Ensewiomm Anyy! adic: Va s zic-asa, i place s vrjeti? Vrjeste-te-atunci singur, si economiseti! ntr-o clip splendidul automobil, lucios ca o bomboan de plastic, dispru, iar cosnzeana czu n fund pe solul tare. Zmeul rmase o clip ncremenit, se-n-rosi, se albatri, senvinei i crp n cele din urm de necaz, cci ruinea asta n-o mai pise. Fetele se-m-brisar. Da' s tii c dac era Porsche nu mi-ar fi psat de-un zmeuor, acolo, n burt, n definitiv, au mai pit-o i altele! Bine c n-a fost. Acum, promisiunea! Cosnzeana sfri cu gluma, i fata ei deveni grav si misterioas. O trase deoparte pe zmeoaic si-i opti: tiai c lumea nu se oprete la grota asta mizerabil? tiai c undeva, deasupra, exist un cer albastru, i soarele, i iarba smlat de flori? Si pomi ncrcai de rodii i de smochine? tiai c exist dealuri i muni mpdurii, cu izvoare ca de sticl din care sorb animale nespus de graioase? tiai c acolo, prin vzduh, nu zboar scrbele astea palide, ci fluturi multicolori i papagali limbui, gata s ti se lase pe umeri? Oh, Vasiliska, degeaba ai trit dac nu ai vzut lumea mea, lumea de deasupra, minunea dumnezeiasc de la suprafa! Vechile Visse povestesc... ncepu Vasiliska, dar Ileana relu ca n trans: Nu se poate povesti. Trebuie s vezi cu ochii ti binecuvntarea norilor de var si-a oceanelor pline de insule verzi si corbii. Farmecul zilelor i, mai ales, farmecul nopilor, Vasiliska, al nopilor de odihn si de iubire! Cnd iese soldul plin al lunii deasupra holdelor i cetilor. Cnd ncepe s miroas regina-noptii, i stelele nvlesc pe bolt ca o armat ferecat n diamante. Ca un milion de dansatoare cu inele de
83

foc pe fiecare deget... Iat rsplata mea, darul pe care i-l druiesc: afl c la scurt distan de-aici se afl un Kellt, numit al lui Meer, cci acest poet ilustru-l conduce. Spune-i lui Meer c eu, Ileana, i druiesc Suprafaa. In acele momente de transfigurare, Ileana nu i se mai pru att de oribil Vasiliski. Chiar devenise aproape frumoas, n ciuda pilozitii blonde i a grotetilor ei ochi albatri. Dar aproape c n-o mai asculta. Nu-i mai dorea acum nimic pe lume mai mult dect s vad Suprafaa despre care-i vorbise cosnzeana i despre care vorbeau vechile legende, pe care le crezuse mereu nite frumoase minciuni. Chiar de a doua zi i lu rmas-bun de la fata care porni n direcia opus, spre alt ieire, mai ndeprtat, ce ducea spre castelul ei printesc. O porni, cu strigoaica pe umr, pe un drum care urca erpuind printre tufe de licheni fosforesceni. Merser multe zile i nopi, pn vzur n deprtare sclipiri de pirit. La captul drumului se deschidea o peter rotund unde, n jurul grmezilor de minereu strlucitor, edeau vreo douzeci de zmei i zmeoaice, mai ales zmei cu coli, dar i din alte rase, toi puahi cu lungi ururi crescui n brbii, mpungnd ctre bolt. Meer nsui o ntmpin i, dup o lung discutie n care nu mai ncpu ndoial asupra talentului si cunotinelor tinerei Vasiliska, toi o primir cu drag n mijlocul lor. i cunoscu astfel pe Zurr, pe Hildegarda, pe Bombas i pe............(zmeu care fcuse jurmntul tcerii i care-i fcuse din tcere un nume). Le ascult cntecele si hrankahrankasurile rutcioase, le mprti gusturile i valorile. Dup cteva sptmni scurtele ei poeme ncepur s circule printre puahi, primite cu admiraie sau invidie. I se pru ciudat o tentativ de vrjire din partea lui Bombas, al crui organ cristalomandibular i se pruse de la-nceput extrem de caraghios. Nu ddu mare atenie acestui fapt, cci era prea fericit s se afle ntre fiine asemntoare, pentru prima dat n viata ei.
84

Intr-o noapte, parc la un semn nevzut, poeii se ridicar i, ntr-un ir lung i tcut, se-ndreptar ctre Ieire. Abia acum observ Vasiliska uriaul bolovan proptit n peretele de la rsrit, att de aproape de ei. nconjurar stnca, rostir o incantaie i, cu pari necojii, deschiser fereastra spre lume. i fereastra era plin de stele. Ieir pe un prag stncos, poate la o uria nlime, cci erau din toate prile nconjurai de stele. Aerul era gros si dulce, noaptea era adnc i parfumat. Vasiliska, nnebunit de frumusee, i nl si ea, cu toi ceilali, brbia spre adevrata bolt infinit. De ce trise toat viaa n netiin? De ce anii vieii ei se perindaser sub pmnt? Cu faa luminat de stele, cu toi nervii primind damful rece stelar, copila ncepu s cnte. Iar a doua zi, o dat cu revrsatul dumnezeietilor zori, Vasiliska vzu, pentru prima dat n via, ceea ce cutase ntotdeauna, ceea ce noi toi, zmei i oameni, cutm i vom cuta ntotdeauna: limpedea, gingaa, transparenta si nesfrita Lumin. POVESTEA SPIONULUI BOMBAS O voi ururi mrei scnteind pe bolta etern si voi mri de mercur oglindind ale zmeilor plaiuri, ascultai cntul meu, vechi ca lumea, cntarea despre cumplitul Klonkan, viforul mioritic ce n curbura Carpailor cndva locuit-a. Cine-a putut s-i stea vreodat-mpotriv fr s-i zboare mselele mre buzdugan? Cine-n brlog burduit de prinese intrat-a si-a mai ieit cu via n el, s priveasc amurgul? Klonkan spintec draci de voinici cum i taie friptura, li prjolete la flacra nrilor sale! Ft-Frumos ajunge jumri la el n tigaie, n tigaia de-aram ce cntrete trei tone... Burduit de prinese...", repet vistor Bombas, savurnd ndrznea imagine, i i venea n minte o ncpere plin, ca o
85

cutie de sardele, cu vrafuri de prinese pn la tavan. Dar ce s zici de monstrul care ajunge jumri"? i se zbrlesc solzii pe brae. Cum s nu-i trezeasc astfel de versuri un fior eroic? Bombas i-ar fi fcut i el jumri, caltaboi, trandafiri, patricieni, ghiudem i mititei pe toi ticloii lumii. Pe cnd recita vechea viss, singur n locul n care si mpratul merge fr nsoitor, Bombas umfl pieptul i prjoli cu-o suflare ntregul stoc de hrtie igienic. Din pcate, trebui s se-ntoarc repede la realitate, cci l chema datoria. Lu de lng el, privin-du-l cu ur, turturele de carton cu floricic de crp n vrf si i-l lipi la loc pe brbie. Chinul vieii lui. Se ntrebase de multe ori cum puteau puahii s fie att de orbi. Reuise s ptrund printre ei caraghios de uor. Cnd l chemase marele Boss la el ca s-i dea misiunea, crezuse c n-o s reueasc niciodat. Unde e idiotul la care trte buzduganul pe coridor? ntrebase stpnul. Vrei s spunei, ofierul de siguran, mrite? ntreb un slujitor. Vreau s spun: idiotul la care trte buzduganul pe coridor, de m trezete cu huruitul lui n fiecare diminea. Acela e Bombas, spionul, alte. S mi-l aducei imediat. Bombas, care, din deformaie profesional, trgea i acum cu urechea, se simi nedreptit. E adevrat c tra buzduganul, dar nu era vina lui: de la magaziile mprteti i se dduse unul cu trei numere mai mare. Aici snt, slvite Krrrrn! Pleci n misiune imediat. Avem informaii c un anume grup de nenorocii din ia cu epi pe brbie cuteaz s... Ia zi, ia zi, vornice, ce-a scris coate-goale la de Meer despre augusta mea persoan? S avem iertare, a zis c dumneavoastr... Da' nu-i adevrat! Nu-i adevrat, mrite, repet indignat toat curtea.
86

Adevrat, neadevrat, repet vorbele alea! Pi, n-a zis mare lucru, doar c slvit voastr persoan la toalet, ore-n ir se vrjete n delir... Absurd, zise boss-ul. Nici pomeneal. Dar nu despre asta e vorba. Ascult bine ce-i spun, Bombas: se zice c aceti nefericii de poei... Puah! fcu ntreaga curte scuipnd cu dispre. Ies noaptea i boscorodesc ceva sub stele, de ncep tot felul de ploi de stele cztoare i ni se str-pesc toate vacile din mprie, i dai tu seama? Du-te, strecoar-te printre ei si afl dac e adevrat. Dar, slvite, ce tiu eu de poeziile lor? Or s-i dea seama imediat c... Prostii! Uite, poetul nostru laureat c doar sntem i noi mprie n toat regula, i nc de zmei nobili, mioritici, nscui poei (n afar de cte-va lighioane de puahi, c nu exist codru fr uscturi) o s te-nvee cteva trucuri. Si cu mirosul stelelor? Ei, zici si tu c una miroase a... cacaval, alta a mort, alta nu miroase-a bine, dai i tu din clan, c doar nu eti biat prost. Eti de-al nostru, m, ca bradul! Ce mai stai? Nu te-ai ntors cu prima bgare de seam? Urmase o cumplit perioad de instrucie. Bietul Bombas trebui s-nvee pe dinafar dou sute de zurbe, trei mii de visse i aproape o sut de mii de proverbe i zictori de-ale Animictiutorului. l trezeau i noaptea ca s-l ntrebe anul naterii poetului naional, Hilozois, i mnca matrace peste urechi dac nu tia regulile versificaiei. Apoi, patru zmei ai zmeelor, sclavii mpriei, l luaser pe sus si-l parautaser drept n mijlocul taberei lui Meer. Dup trei luni petrecute acolo, Bombas crezu c nnebunete. Dup nc trei luni nnebuni de-a bine-lea. Vechile epopei ncepur s-i plac. Scrierile lirice l muiau pn la lacrimi. Nimeni nu aprecia ca el o imagine, un epitet, o ntorstur
87

miastr de condei. Pn i bgrile de seam ncepu s le fac n versuri, de se cruceau superiorii lui: Prea mrite mprat, multe s-au mai ntmplat ntre doi si cinpe morte, deci, citete mai departe: nsui Meer,fire hain a-nceput s-i bage vin c trecnd mre prin trg te scobeti n nri cu srg. Iar.........., pe foi veline, a mai scris c nu e bine, c prinesele slbesc n haremu-mprtesc fiindc te zgrceti la pine. Urogall a zis c mine o s fie i mai ru, c eti mare ntru, c n loc de furculi te ajui doar de gheril...i aa mai departe, din ce n ce mai dezlnate si mai fr chef. Curnd, Bombas uit de ce se afl n Killt-ul lui Meer, uit c organul lui cristaloman-dibular e doar un urure de carton si se crezu poet, poet n toat puterea cuvntului. Se apuc si ticlui ode, epistole, satire, epitalamuri si fabule care, spre disperarea lui, nu avur nici un succes, de bun seam din pricina invidiei confrailor. Atunci ncepu s-l dispreuiasc aventurile de vorbe si hrtie i-i dori destinul mre al eroilor trecutului, al celor pe care-i zrea, mumificai, n vrful obeliscurilor si care-i zm-beau strmb din fresce. Stnd pe tron la baie i recitind din saga lui Klonkan, n dimineaa n care ncepe povestea noastr, Bombas auzi deodat un glas din adncul sufletului: Viteazule, nu mai lncezi! N-auzi chemarea deprtrilor? Nu te-nfioar presimirea aventurii? Doar s trsti buzduganul i s faci pe iscoada eti bun? Sus inimile i la drum! Urmeaz-i soarta chiar cu preul vieii! Ua privatei zbur n ndri i, de unde intrase acolo un amrt cu barb de carton, iei un erou legendar cu privire de acvil, prjolind totul n cale. Nici nu-i lu rmas-bun de la cei din killt. Dezgropa fiorosul buzdugan cu trei pecei din locul tainic unde-l pusese i-l sui pe umr. Greutatea lui l cocrj. Ddu bolovanul la o parte si iei la lumin. Soarele plutea n slava cerului. Lanuri ntinse de gru se coceau n ari ct vedeai cu ochii. Orbit de lumin, zmeul o lu la
88

vale, ndreptndu-se ctre mprie. Trecur cinci ceasuri i aceleai lanuri presrate cu maci, pline de lcuste i ciocrlii sentin-deau pn la orizont. O gean de pdure se ivi spre miaznoapte. Schioptnd, cci i intrase o pietrici-c-n opinc, zmeul ajunse ntr-un trziu la poala codrului. O mare scobitur-n pmnt, acoperit cu crengi de fag, l vesti c a dat de locuina unui zmeu sur de vgun. O, nu!", gemu Bombas si vru s-o tearg ct mai repede, dar deodat-i fugi pmntul de sub picioare si nimeri, prbuit prin tavan, tocmai n sufrageria unde, fa-n fa la o msu, soul si soia, cu chipuri artnd o nermurit si reciproc ur, jucau tabinet. Tarantulele de pe umerii celor doi ncercau s trag cu ochiul n crile adversarului. i ndreptar ns repede privirile ctre noul venit. Un zmeu mioritic, un zmeu mioritic, uier femeia, ascunzndu-se dup soul ei. Vd si eu ce e, muiere, c doar are cme cusut cu amici si cioareci, rspunse cu dispre brbatul i sri la btaie ca ars. Se luptar zi de var pn-n sear. Pn ce Bombas ridic buzduganul deasupra capului, cei doi zmei de vgun avur timp s-l lege de sus pn jos cu funii groase ca mna. Apoi ns zmeul prbui peste ei enormul instrument, de-i bg n pmnt pn la gt. Aici ajunser ntr-un impas, cci zmeul singur nu se putea dezlega, iar cei doi vgunisti nu puteau iei singuri din rn. Fcur deci un trg: apucn-du-i uurel de gulere cu colii, zmeul i trase afar, iar familia reunit l dezleg i apoi, deja buni prieteni, se aezar mpreun s serveasc cina. Fu adus, pe o baroc ta vi de inox, un zmeu al zmeelor grsu, prosper, rumen n obraji, cu o mandragor n gur i cu mult busuioc presrat pe spinare, mprejurul lui sticleau feliute de lmie. Cei trei i legar la gt ervetele i apucar furculiele. Se ivi de sub mas si unicul fiu al zmeilor suri de vgun, Astor, care, ignornd nc bunele maniere, se
89

repezi la tvi, ncercnd s-i smulg zmeului zmeelor o ureche. Stai, stai, prea vitejilor! Fcei-v poman! Cu ce v alegei dac m mncati? Lsai-m s merg acas, s vi-i aduc i pe mama, si pe tata... Las-te de iordane de-astea, c am fumat noi ca tine destui, i rspunse fr chef zmeul mioritic ridicnd furculia, pe care o inea ca pe un pumnal. Numai dac... Zmeul de vgun avu o sclipire avid n ochii tarantulelor. Dac tii vreo poveste, adug repede zmeoai-ca, lingnduse pe buze. C sta micu al meu le-a uitat de pe-acuma pe toate. Da, o poveste eroic, mai zise i Bombas, o poveste despre Klonkan dac tii, eti salvat! Parol? fcu zmeul zmeelor nencreztor. Pe onoarea noastr! Aflai atunci, preaslvii zmei, rosti cu vioiciune zmeul zmeelor, ridicndu-se-n capul oaselor si tergndu-se la ochi de maionez, aflai c pe vremuri, demult, tria n Munii Apuseni o cinstit i modest familie de zmei mioritici, compus dintr-o zmeoaic btrn, cei trei fii i cele trei nurori ale ei. Ei locuiau fericii n nite case mari, ce se vedeau de departe, nconjurate de un simplu codru de aram. Nu avuseser bani i pentru cei de argint i de aur. Primii doi zmei erau puternici ca stncile, al treilea ns, Klonkan, era numai piele i os. Primii doi aveau buzdugane n ntregime de bronz, cu epi lungi ct braul. Klonkan avea un buzdugan numai din per-nu. O pern cu mner. Toi rdeau de el: ce-o s faci tu, nefericitule, la rzboi cu asemenea buzdugan de puf? Dar Klonkan zmbea si el n sinea lui. Cci cei doi frai n zadar au ncercat, pe rnd sau mpreun, s-o ucid pe btrn cu buzduganele lor. O izbeau n numele tatlui pe cnd dormea, iar ea, dimineaa, cic: Am visat c mi-a trecut un oarece
90

peste frunte." Pe cnd, cu perna lui, minunatul Klonkan nu numai c o sufoc pe btrn, dar i rezolv si pe ceilali n cel mai scurt timp, rmnnd singur stpn pe averea printeasc. Brava, Klonkan! se trezi Bombas, entuziasmat. Aferim voinic! exclamar i zmeii de vgun. Stai s vedei. Rmas singur stpn pe moia zmeilor, n inimile viteazului se trezi dorina legitim de a-i lua o adevrat soie. Prima nu fusese bun de nimic. O cosnzean, o cosnzean de-a avea...", murmura tot timpul zmeul cel mioritic, exersndu-i vraja cea mai seductoare, cea care fcea s apar o rochie de la Coco Chanel. Numeroase exerciii fizice l fcur curnd s arate nc mai voinic dect rposaii si frai. Horind i doinind, plec ntr-o diminea de var s-i caute norocul. Ajunse ntr-o poian, ntlni acolo un balaur pe nume Yokan, care i se altur. Ddur i peste Sttu Palm Barb Cot, cu barba prins n despictura unui copac, l luar cu totul, cci aveau nevoie de lemne de foc. mpreun mer-ser ce merser, pn ajunser la curile mpratului Rou. Blestematul, nu vru s dea fata de bunvoie. Niciodat prpdiii nu neleg onoarea ce li se face. Aa c l spnzurar ntr-un cui de turul pantalonilor i-o rpir pe Ileana. H, h, h! izbucnir zmeii, dnd cu cnile de bere n mas. Stai s v spui. i-o duser pe cosnzean la curile lui Klonkan, unde fata se ndrgosti nebunete de el. i lustruia colii cu piele de cprioar, se bronza toat ziua la rsuflarea lui de foc... Yokan fcea giumbulucuri, Sttu Palm i ddea roat pe jumtatea sa de iepure chiop... Triau cu toii fericii, pn ce un ticlos de voinic, fr s fie provocat, tbr mielete n faa castelului i una-dou, s le ia fata, c cic o sechestraser. O ce? ntreb Bombas, avid de detalii. O... rpiser, na! i-atunci, dnd brusc deoparte porile cetii, se ivi n prag, mre ca Dragg-Onn, puternic ca munii, strlucitor ca aurul, bogat ca Pluto, chinuit ca Nessus
91

nfricotorul Klonkan, spaima amrilor, ciuma voinicilor, moartea pasiunilor, mozaicul tutunului, tciunele porumbului, filoxera vi-ei-de-vie! La soare te puteai uita, dar la lun, ba! Se-ndrept ano ctre voinic, care-o bgase pe mnec. Ce? ntreb zmeoaica sur. Spada, ca s n-o vad Klonkan. Se btur-n spade. Spadele s-au frnt. Se zdrelir-n buzdugane. Cum si al voinicului era tot de puf, totul prea o btaie cu perne ntr-un dormitor de tabr. Atunci Klonkan l-a apucat pe monstru de plete, l-a ridicat pn-la cer i l-a vrt n pmnt pn-n Australia. Voinicul a ieit de acolo, s-a mbarcat pe-un vapor i a revenit la lupt. L-a apucat pe Klonkan de coad, zburndu-i civa solzi, i l-a rotit att de rapid, c i s-au separat pe straturi oasele, carnea si sngele, ca la centrifug. Zmeul i-a revenit ns i l-a apucat pe voinic de datorie (i mprumutase odat patru co-snzene), la care acesta a fugit mncnd pmntul. Klonkan a aruncat dup el cu un pietroi, de l-a fcut micifrmici. Aa era mreul Klonkan. i-am nclecat pe-o gheonoaie i v-am spus o mare i gogonat trsnaie! Bravo! strigar toi zmeii fericii, dup care l tranar frumos pe zmeul zmeelor, l stropir cu lmie i-l mncar cu voie-bun, pn ce pe tav rmaser doar oasele. Mulumii, mpcai cu lumea, cei trei se priveau acum ca nite vechi prieteni. Frailor, venii mai aproape, s v spun o mare tain, rosti Bombas cu o lucire stranie n ochi. Zmeii de vgun se apropiar pn ce labele negre i proase ale pianjenilor se atinser. Pn si Astor vrse urechile lui mari n botul zmeului mioritic. Aflai, frailor, c eu... eu snt... Cine? ntrebar ntr-un glas cei trei, cuprini de sumbre presimiri. Eu snt nsui Klonkan!
92

Cum n-aveau motive s nu-l cread, zmeii hot-rr s-l urmeze n aventurile lui eroice. Doar Astor avea s rmn acas, ca s pzeasc bordeiul. A doua zi se-ndreptar cu toii spre mpria lui Galbenmprat. Ajuni n faa porilor, mreul Bombas-Klonkan umfl pieptul si rcni prjolind iarba n fata lui: Vreau o domni! Dar s aib sub douzeci de primveri!" Nici o domni nu se art. Iei n schimb un Ft-Frumos care-i fcu varz pe toi trei. POVESTEA LUI ASTOR, PUIUL ZMEULUI DE VGUN Trecu o zi, trecur dou, trecur nou i prinii micului Astor nu se mai ntoarser. Fr s-i fac prea multe griji cci, oricum, mmuca i ttuu l bteau de-l zvntau de cte ori se plictiseau prea tare , puiul ieea n fiecare diminea cu grebla pe spinare i peria crngurile i pajitile. De fiecare dat rmneau prinse n dinii de fier cele mai delicioase insecte. Cum nu-i slbise nc vederea (asta se-ntmpla abia la adolescen), Astor se bucura de tot ce era-n preajm. Se cra pe cte-o creang i sttea atrnat cu capul n jos, opia-ntr-un picior pe crare, decapita ciulinii cu lovituri ale unui nchipuit Toroy-Pan, alerga pn la lacul din preajm si se sclda n el zvrlind stropi mari n toate prile. Intr-o bun zi, ntorcnduse-n vguna matern, Astor gsi castelul de nisip pe care-l cldise cu o sear-n urm clcat de picioare dumnoase. Din bezna bordeiului pndeau ochi de tarantule strine. Cineva i ocupase csua printeasc. Obidit, puiul porni la drum ducnd cu el numai grebla i trei cmue de srm ghimpat pe care tocmai le dusese la ru s Ie spele. ntlni pe drum zmei de toate felurile, mai buni sau mai ri. Cum Astor era tare jucu i, mai ales, cum tia s-i scarpine cu grebla tocmai pe unde-i mnca mai tare, zmeii se purtar
93

frumos cu el. Un zmeu al zmeilor, crunt i htru, l primi n mina iui de musaca de vinete, spat adnc sub pmnt, i-i art cum se folosete tirbuonul. Puiul ddu i el un cep n stnc, scond limba de-un cot, i se pomeni acoperit de musaca din cap pn-n picioare. Zmbind ngduitor, zmeul btrn l linse bine, dn-du-i n acelai timp sfaturi demne de inut minte: Afl, fiule, c multe si rele lighioane triesc pe lumea asta. Se vede treaba c aa le-a aezat pentru pcatele noastre. C doar nu zice de poman ce zice Animictiutorul, n marea lui nelepciune: neplcute dect lucrurile bune snt ntotdeauna cele rele. Am vzut la viaa mea hidre cu dousprezece capete, ce pot mtura trei zmei doar cu o lovitur de coad. Am vzut scorpioni ct muntele i gheonoaie ct casele. M-am btut eu nsumi cu... hm!... cu optzeci si patru de zmei cu coli deodat i i-am fcut harcea-parcea pe toi! Am fcut din colii lor ditamai castelul. Si unde e castelu-sta de coli, nene zmeule? ntreb somnoros Astor. ... a plouat pe el i s-a dizolvat... dinii lor nu prea in la ploaie... Dar ce voiarn s zic... Fiule! Ia aminte: dintre toate lighioanele: viermi veninoi, flori carnivore, caracatie cu harpon, viespi cu acul ct lncile, pianjeni cu plase ntre doi muni nici una nu-i mai rea dect prpdiii de suprafa (oamenii, cum i spun ei). S nu cumva s cazi n mna lor c e jale: n ghear de fiar i-n gur de tun mai dulce-i pieirea! Dac vezi vreunul, s fugi mncnd pmntul! i cum arat perpeliii tia? Prpdiii. Snt uri, m! Brrrr! i visezi noaptea. Au... aa... ai vzut petii curai de solzi? Ei, aa e pielea lor. i snt netezi peste tot, ca nite viermisori. Da' muc ru, m nepoate, ia uite-aici. Si zmeul i deurub platoa ntr-o parte ca s-i arate pustiului o gaur ct ai bga pumnul.
94

Asta-i opera unui Ft-Frumos. Zmeul rmase o vreme pe gnduri i apoi continu vistor: Numai c, bat-le s le bat, muierile lor, domniele, m, cu sngele albastru, snt frumoase, nepoate! i noi, de, zmei sntem... avem i noi nevoie... Dar asta nu trebuie s tie un mucos ca tine. Astor l ajut s duc n magazie marea cldare de aram plin cu musaca. Acolo ateptau nite fiine att de curioase, c micul zmeu holb ochii ct cepele: cele dou artri n veminte albe i cu un soi de coif alb pe cap aveau pielea ca a petelui curat de solzi i erau netezi peste tot i aveau... vai, erau prpdiii prpdii de suprafa! Astor se apuc strns de piciorul zmeului i ncepu s urle ct l ineau bojocii. La rndul lor, amrii scpar din mini lada de rchit n care se zbtea cineva, se fcur i mai palizi dect- erau i, crndu-se unul pe altul, ncercar cu disperare s ias din magazie. Stai, m! Stai, m, nepoele, c-mi rupi piciorul! Ce, ai nnebunit? tia snt blnzi, m, nu musc. Snt buctarii lui Vnt mprat. Iar sta e un pui, m buctarilor, ruine s v fie c v speriai de un prunc cu ca la gur! Bine zice Animictiutorul, m: Lucrurile care par nspimnftoare De multe ori snt chiar aa. Buctarii se potolir si ei, dar nu se apropiau de micu n ruptul capului. Ce s facem i noi, ia, acolo, puintic contraband. Da' efii notri nchid si ei ochii. Prpdiilor le trebuie musacaua noastr, nou ne trebuie... ne trebuie i nou ceva de la ei... Ce, nene? ntreb Astor, nescpndu-i din ochi pe cei doi montri. Ei, ceva cu halva care nu-i de mutra ta. Ia mai car-te la joac. Pe cnd ieea din magazie, Astor mai apuc s-l aud pe zmeu bodognind:
95

Vai de zilioarele noastre... am ajuns s colaborm cu" dumanul... Da'altfel, de unde muieri? C doar nu zicea degeaba Animictiutorul, n nelepciunea lui: Baca dragoste nu c, Rimic nu e.... Astor urc la suprafa i o lu n jos pe crare, molfind o mandragor care ipa ca din gur de arpe. Ei, taci, proasto, ce, dac ipi nu te mnnc?", i zise-n sine, i-i vr suzeta n gur. Nimeri ntr-o livad cu mere ce se coceau sub soarele strlucitor. Fiecare mr strlucea i el ca i soarele. Puiul i nfipse colii n-tr-un fruct i se pomeni, uimit, c-i sar n toate prile n rn, cci merele erau de aur. Degeaba i adun de pe jos i ncerc, urlnd de durere, s i-i pun la loc. Tinnduse de flci, mrind si scncind, umbl prin livada nesfrit pn ce ddu de un prpdit care moia sub un mr. i pusese o epu la ceaf i una sub brbie, ca s poat sta treaz. Degeaba: cea de sub brbie i sfredelise gua, apoi limba si ieise de-o palm prin buza de sus, iar voinicul continua s sforie haiducete. Hei, nene, l scutur Astor. Nene, scoal-te! Prpditul sri n sus de trei coi, i smulse furios epua din falc i se rsti la zmeusor: Sine mama naibii eti tu? Tu eti hosu! De se furi mere, netrebnicule? i-l nfac de urechi, scuturndu-l pn ce Astor ncepu iar s urle. Io n-am furat, nene, io nu tiu nimic... Da, tu eti mic, nu tii nimic, tata-n pod belete oaia, nu? Ia arat se-ai n sn. Dar voinicul se dezmetici si vzu c n-are-n fa dect un pui de zmeu speriat. Mi... pusic, tii tu sine snt eu? Eu snt Prslea sel Voinic si merele de aur, m. Ai auzi tu de mine? Nu, nene, eu caut doar un, h, dentist. Nu tii un dentist pe aici? C mi-am spart dinii n mere. Huuuuuuuu! Huhuuuuuuuuuu!
96

Prslea-l privi cu mil. Te cred, m nepoate, c si eu... cu blestematele astea de msele... Se mai tura-vura, aide la-mprat si cum o zise el, aa om fase. Prslea (ce-i spunea n tain Presley, prndu-i-se c sun mai nobil) culese cteva mere, le puse pe o tipsie de aur i, triumftor, se-ndrept spre palat cu zmeuorul opind dup el. mpratul nu mai putu de fericire. Era pentru prima dat cnd avea parte de merele cele minunate. Luar cu toii cte unul: mpratul, mprteasa, cele trei prinese i ambelanul n ciorapi de mtase. O cascad de dini i dinisori zburar n toate prile, opind pe dalele de marmur ale pardoselii. Un cor de urlete si gemete se dezlntui. Ghemuit ntr-un colt, urla i Astor, mai tare dect ei toi. ngrozit, Prslea o lu la fug pe culoarele castelului, citind inscripiile de pe sute de ui, dar pe nici una nu scria Cabinet stomatologic". Iei din castel si strbtu n goana cailor toat mpria. Nici un dentist nicieri: pentru c aveau din belug past de dini (extras din zcminte de zmei i vndut prin contraband), nici un locuitor nu avea carii. Disperat, Prslea merse la Mamma Caterpillar, o bab uitat de moarte, care tia cte-n lun i-n stele. O omeni cu un ip de rachiu i baba deschise clonul: Maic, o iei mata pn pdurea de colo, mergi ce mergi, dai de o gaur n pmnt, cobori acolo, faci de trei ori dreapta, de patru ori stnga i mergi, aa, cale de vreo patru luni. Dai de o balt de argint-viu si dup-aia de o cetate mare. Acolo-i ara zmeilor cu coli. ia e dentiti dn tat-n fiu. Nu trecu anul, c Prslea se i ntoarse cu un zmeu legat fedele, crnd n spinare un cocogea scaun dentar, alb, cu pedale, pahar de plastic, bormain si farfurie cu becuri deasupra. Micul convoi fu primit triumfal, cu urale i confetti. Tronul din sala imperial fu demontat si n locul lui fu instalat scaunul dentar. Se form o lung coad, erpuind pe culoare i prin grdinile castelului. Primul era mpratul nsui, urmau
97

mprteasa, cele trei fiice i ambelanul. Veneau apoi toi locuitorii mpriei, de la vldic la opinc, pentru c toi fuseser ispitii de merele strlucitoare. Mnuind cu miestrie leuca, zmeul cu coli lucr de diminea pn-n sear. Dup cel cert bine cu buzduganul pe sub flci, i plant mpratului n gingii pietre nestemate dup cum urmeaz: un sardonix, un opal, o agat, un crisolit i un onix n irul de sus, i un topaz, un smarald, un ametist, un diamant i un jasp n cel de jos. Cnd i art prima dat, ntr-un zmbet larg, noii dini, multor curteni li se muiar genunchii, iar pe o camerist boroas o apucar durerile facerii. Pentru prostime zmeul folosi pietricele de ru, frumos lustruite. Cnd tot poporul din mpria lui Vnt-Imprat avu frumoi dini nou-noui, mpratul, recunosctor, l ncarc de daruri pe felcer: un fier de clcat cu crbuni, o roat de biciclet i doi metri de cablu coaxial, i-l trimise napoi de unde venise. Opri n schimb scaunul dentar care, fiind foarte confortabil, deveni tronul oficial al mpriei. Venise-ntre timp i rndul lui Astor, care sttuse cuminte la coad n spatele ambelanului n ciorapi de mtase. Cnd s-a vzut cu noii coltisori din caiele de potcoav, micul zmeu fu ct se poate de mulumit. i-i nfipse, ca s-i ncerce, n spinarea unui motan cenuiu, care-o lu la fug zbiernd. Zmeusorul iei din castel fluiernd i opind ntr-un picior. Culese din ntinsele grdini un buchet mare de mio-sotis i le roni cu poft. Prpdiii tia nu erau chiar aa de ri, se gndi el. Pn-atunci nu-l mucase nici unul. Totui, se inea departe de satele pe care le zrea risipite ici-colo n faa lui, cu acoperiurile lor de paie, cci cinii l miroseau de la distan i-l ltrau ca turbaii. Cnd se ls amurgul, cu dre sngerii la orizont, Astor rtci drumul. O lu printr-un lan de floarea-soarelui, se-mpiedic de muuroaie de crtit i se prvli n arin de se fcu ca alt artare, ncepu s plng de foame si de fric. Dar i aduse
98

aminte de prini si se mbrbta: mai ru fusese nainte... Aa c avu puterea s ajung la marginea unui sat, lng un gard pe care ncerc s se caere cu ghearele i cu colii, l ncalec i se trezi deodat bufnind greoi n partea cealalt. n curtea casei se aflau cteva iruri de vi-de-vie cu struguri mari i copi, nclzii de soarele portocaliu al asfinitului. Dou fetie cu cozi lungi, mpletite cu floricele de nu-m-uita, bteau de perete o minge vrgat. Jucau Reginele i, din cnd n cnd, una nainta cu pai mici i se oprea brusc, ca o statuie vie, inndu-i parc i respiraia. Umbra ei neagr i lung ca un ac de ceasornic se-ntindea atunci pn la gard. Vzndu-l pe Astor, ce nimerise ntr-o albie cu clbuc si, cu lbuele-n sus, se zbtea s ias, fetele fugir ipnd pe prisp iar mingea, srind n arcuri tot mai mici, se opri n nite tufe de zmeur. O oprl! O soprl! strigau, ascunzndu-se dup stlpii prispei. Si tocmai n acea sear ticuul plecase n sat ca s cumpere nite hamuri i, dup obicei, mai ntrzia pe la crm. Ct despre mmuca, ea le aprea numai nopile, luminndu-le visul. V-znd c Astor izbutise n fine s ias din albie i se-ndrepta inndu-se de fund ctre ele, cele dou se refu-giar n tind si, cu ochiorii mrii de groaz, traser zvorul. Privind pe ferestruica din bic de porc, zrir ciudata artare ce nu era mai nalt dect ele oprindu-se-n prag i artnd cu gherua ctre gur. Ia uite-o, merge-n dou labe, i opti la ureche cea cu prul ca spicul copt celeilalte, cu viele castanii. Si ce ochi blnzi are! rspunse cealalt. Statur aa, cu sufletul la gur, mai multe minute. oprl scotea nite sunete caraghioase, dar nu ncerca s deschid ua. i ghiorie maele, trebuie s-i fie tare foame, i ziser fetiele, ntrebndu-se apoi ce-or mnca oare soprlele. Pi, gze, oricei, molii... Rme... Hai s-i dm nite rme!
99

Toat ziua fetiele scoseser rme din pmnt, i le puseser claie peste grmad ntr-o strachin, sub nite iarb ofilit. Traser zvorul cu grij i strecu-rar pe prisp strachina n care rmele, roii i inelate, miunau n toate prile, strngndu-se i subiindu-se. Astor lu farfuria n labe i se nfrupt pe sturate. Apoi se terse la bot cu mneca si spuse politicos: Sru'mna pentru mas. S trieti, burtic gras, i rspunser fetiele-n cor, dup care li se muiar genunchii de fric: Vorbete! Vorbete! ipar, nemaitiind unde s se ascund. Dar zmeuorul deschise ncetior ua i se aez pe o lavi, ca un copil cuminte, fcndu-i de lucru cu o lingur de lemn. Vznd ct e de blnd, fetiele s-au linitit, l-au ntrebat cum l cheam si ce jocuri tie i, pn a venit ticuul, s-au jucat, pe rnd, de-a matrakul, de-a patru tuute rebegite, de-a mijoarca si de-a cei trei prini clare. Putem s-l inem, tai? Te rugm frumos! se pisicir surorile pe lng gospodar. i dac face murdrie n cas? Nu face, tai! Curm noi! Hai, tai, las-ne s-l cretem noi! Att l btur la cap pe bietul cretin, care-si iubea fetele ca pe lumina ochilor, c pn la urm acesta ncuviin. Aa i-a-nceput Astor viaa n mijlocul oamenilor. Curnd, toi l-au ndrgit pe Gheorghit, cum l-au botezat la biseric, ba nc veneau oameni din toate satele din preajm s-l vad. Harnic i destoinic, el a trit n sat pn cnd, btrn i stul de zile, a adormit somnul drepilor. Pn n ziua de azi oamenii vorbesc cu drag despre el.

100

POVESTEA DOFTORULUI CHUNG G era la gura ctrnitului Chung traducere liber Maimua-care-privete-cu-suspici-une-spre-ocean pe cnd se-ntorcea spre cas nu ndrznim s aternem pe hrtie, dar e lesne de nchipuit. Rpit si adus cu fora de pe Trmul Cellalt, nelat la plat de mprat dup ce pusese dini ntregului popor, jefuit de scaunul su dentar, druit n batjocur cu trei hrburi cu care n-avea ce face, zmeul clnnea fioros din colii si multicolori i izbea cu picioarele n toi bolovanii din cale. Presley! Presley! Te fac arice! rcnea el nbuit, rchirndu-i n van ghearele. Acest nume devenise pentru el un comar i o batjocur. Ce prost fusese! Ce uor se lsase pclit... Nemernicul acela btuse la ua panicului su cabinet, pe care scria Dr. Chung medic primar Stomatologie: luni 14 -l6 miercuri 10 -l2 Schingiuiri: joi 16 -l8 vineri 6 -l0 Execuii: smbt 8 -l6 DUMINICA NCHIS se aezase in scaun i ceruse: 112 O execusie, v rog. Dar fr splat pe cap, c snt pusin rcit. i nici mcar nu era ntr-o smbt... Pn ieise s aduc butucul i securea, prpditul i i pregtise laul. i, o dat legat, ce era s mai fac bietul doftor? Du-te, nene, i scoate dini la un popor ntreg pe degeaba! Ajuns aici cu amintirile, sngele i nvli din nou n cap zmeului, care se albatri tot la fa. Turbat de furie, apuc strvechiul fier de clcat i-l azvrli ct colo. Si, ce s vezi?
101

Unde czu fierul, se fcu un lac rotund, cu apa limpede i scnteietoare, avnd n mijloc o mndree de insul. Pe insul, printre palmieri, eucalipi, rododendroni, yucca, sequoia i codia-o-ricelului, se ridica o mrea cetate n form de fier de clcat de pe vremea bunicii. Dinspre ferestrele ei zimate de la etaj se auzea un cor femeiesc suav, dulce i atrgtor. uvie de pr auriu fluturnd n vnt de la geamuri nu mai lsau nici o ndoial c n cetatea aceea triau cosnzene! Chiar ele cntau, chiar ele-l chemau, lasciv i tnjitor, pe doftorul de pe cellalt mal. Zmeul ddu roat lacului n cutare de vreo barc, dar nu gsi nimic. Trase atunci vzduh n piept si, din tot focul inimilor sale, sufl cascade de vpi asupra valurilor, pn ce acestea secar pe o poriune destul de lat ca el s poat trece, opind (cci pe fund erau scoici ascuite si cioburi de sticle de bere), cu apele oprite grmad la sting i la dreapta lui. Doi ani de zile i croi drum prin jungla luxuriant de codiasoricelului pn ce, ntr-o dup-amia-z cu soare blnd, ajunse la poarta cetii. Cetatea frigea. Felcerul blestem de cteva ori su-flndu-si n gheara vtmat, iar apoi nainta cu grij pe coridoare, atent s nu se mai ating de perei. De-o parte si de alta a coridoarelor se aflau ncperi numerotate, cu uile deschise larg. Fiecare ncpere era de alt culoare, cu tapeturi nflorate pe perei, dar cu aceeai carpet (cteva nimfe grsue, cu snii sidefii, stnd n tot felul de atitudini graioase pe malul unei ape albastre ca peruzeaua) pe zidul din spate, n fiecare camer erau cte zece clctorese ce mnu-iau vesele fiarele btrneti, fcndu-le s alunece peste pltcue i mnecue, fustie i bluzie, cearafuri i fee de pern, ocolind nasturii cu grij i menajnd broderiile. Zmeul trase pe nri mireasma paradisi-ac si nelese c n fiare nu sfriau tciuni aprini, ci smirn i tmie, ca n cdelnie. Nou clctorese blonde i una rocat se aflau n fiecare odaie. Cnd zmeul vra capul pe u, toate-i
102

fceau prietenoase cu mna, zmbindu-i dulce, cu gropie-n obraji. Probleme cu dantura pe-aici? ntreba el, nucit i fr noim, cci fiecare cosnzean avea diniorii ca perlele. Iar fetele rdeau, l nconjurau si dansau n jurul lui, nfurndu-l n cearafurile lor roze, parfumate i cu volnase fantezi de-a lungul tivurilor. Nou sute patruzeci de cosnzene numr felcerul dup ce urc, pe o scar n spiral, i la etajul nti i doi ale cetii. Firete, cele nouzeci i patru de rocate erau inutilizabile, i de altfel erau cele mai rele clctorese, lsnd pe capotele i camisole semilune cafenii de arsur. De aceea, doftorul Chung le izgoni nemilos din cetate. Plnse, despletite, strngnd la piept fierul de clcat, rocatele se refugiar la o margine a insulei, fcndu-si o colib din brne de codia-soricelului. apte ani petrecu felcerul nostru n braele cu firioare de pr auriu ale cosnzenelor. Rsfat ca un prunc, nfat n scutece florale, n satinuri i brocarturi mprteti, pudrat la ncheieturi cu talcul cel mai fin, el domni fericit peste labirintul de plete de aur n care, nmormntat, ar fi vrut s-si sfrseasc zilele. Cntecele dulci, destrmate ca adierile, miresmele grele i uleioase, atingerea prelungilor degeele roze ca aurorele fcur ca sufletul zmeului cu coli s se cufunde ntr-un abis de somnoroas voluptate. Dar, vai! fericirea dureaz puin, dup nepreuita nvtur a Animictiutorului, care scria cu condeiul su de aur: Renorocirea vine ntotdeauna Exact n clipa cnd te lovete. Ducnd o via aspr, nfruntnd zilnic balauri i grguni uriai, rocatele devenir, cu trecerea anilor, adevrate amazoane, ce tiau a mnui la fel de bine fussul i vatalla, arme nimicitoare, de vuia jungla de zgomotul lor. La sfritul celui de-al aptelea an, cuprinse de beia rzbunrii, ele nvlir n panicul castel al plcerilor. Talpa de font a fiarelor de clcat fu o pavz mult prea slab pentru bietele cosnzene, care
103

czur ntr-o robie cumplit. Dezbrcate de vemintele lor vaporoase, legate una de cozile celeilalte, fur mbarcate n cinci corbii i exportate, cu o stampil CTC ntre omoplai, n cele mai ndeprtate coluri ale lumii. Doftorul, pe armura sintre solzii cruia se prinseser attea fire lungi i blonde, c arta acum ca un pmtuf de brbierit, abia reui s scape cu via, trecnd not pe malul cellalt. Scuturndu-se de ap ca un cine, o porni din nou, agale, ctre cas. Of, Aachena, Abababarosa, Abogalibza, Absa-loma, Aburita, Accccccca, Aciduzza, Acostata, Acu-ratezza, Acushacusha, Adrenalina, Adorrrmeeta, Afostodata, Aggga, Ahhha, Alkatela, Amarcorda, Ambizioza, Amfibraha, Amjurapahta, Ammora (cu alunia ta de pe old), Amniotitrabuniculugontzyas-da, Amurezata, Amuzzitta, Anala, Anagrama, Ana-pesta, Antebraa, Anulata, Anumita, Anunkkktata, Aoa, Aoolitta, Apendicita, Apraxiologista, Aroganta, Arroganta, Arrroganta, Arpaleta, Asta (i o uitasem pe sora ta geamn Aia), Aiica, Auulica, Aurica, Auscultata, Avangarda, Avuabila, Axiona, Ayyaha, Ayubalanga, Azamcitita, Azamdormita, Azazazaza, Baaaaaaaaaaaaaa, Baaba, Baalbeka, Barbecua Xulsolara, Yucca, Yumida, Yuzufa, Zurlia, Zutamena, Zutta, Zuveika, Zuza, Zygomatica, Zzzzania, precum i tu, neuitat Gabi! gemea zmeul la amintirea anilor de pe insul, pe cnd strbtea muni i vi sub un cer de furtun. Niciodat ochii mei n-or s v mai vad, niciodat organul meu prinesoreceptor n-o s v mai savureze feromonii... De necaz, zmeul trnti roata de biciclet, pe care-o crase tot timpul n spate mpreun cu cablul coaxial, de un picior de stnc dezgolit. Unde izbi roata, se fcu o gaur rotund n stnc, mare ct s poat trece nestnjenit un zmeu de mrimea lui Chung. Leuca prinse s zvcneasc n pumnul zmeului, ndemnn-du-l spre noi aventuri. Ce noi prinese si cosnzene i se vor mai drui? Peste ce paiae cu arhitrave de filde va mai
104

domni netulburat? naintnd greoi prin culoarul spat n stnc, zmeul vzu cu uimire cum pereii zgrunuroi, pe care curgea apa i de care se agau stranii insecte oarbe, se fac din ce n ce mai strvezii, pn^ ajunser la culoarea si limpezimea safirului pur. n grosimea uriaei pietre preioase care-l nconjura din toate prile se vedeau prinse, ca gzele n chihlimbar, fiine de basm i de vis, ce nu erau de pe aceast lume. Toate ntindeau rugtoare braele ctre zmeu, toate ncercau parc s opteasc un acelai cuvnt, cu buzele lor curcubeene. Tunelul se nclcea tot mai mult, suia i cobora, pn ce deodat se lrgi, dnd ntr-o mrea sal subpmntean. Si aici pereii erau cu totul i cu totul de safir orbitor, n mijlocul slii se afla o grmad de cinci coi nlime, alctuit din toate odoarele pmntului. Ce nu gseai acolo? Lanuri de aur i de argint, nnodate i nclcite de n-ar mai fi putut nimeni s le desfac, pocale de jad strveziu, spat cu miestrie, cupe de aur ncrustate cu opale, cruci presrate cu mrgritare strmbe, tiare episcopale cu ochi mprejur, de beriliu, taleri si icosari i guldeni i florini si pistoli i mahmudele din aur verzui, pumni de diamante, unele ct nuca, risipite pe podea, coroane regale, crje papale, moate ferecate n argint, inele cu pietre rsucite i brri nfind crocodili. Lit ca o broasc pe grmada de scule preioase zcea un balaur obez, cu dousprezece capete ce se holbau slbatic la zmeul oprit n prag, orbit de-atta scnteiere. Din botul unuia ni o limb de cameleon, care-l prinse bine de mijloc pe zmeu i-l trase cu o putere grozav ctre botul plin de pumnale. Felcerul crezu c i-a sunat ceasul. Nu mic-i fu mirarea cnd se trezi pus uurel pe picioare n faa balaurului, nfundat pn-la genunchi n grmada de bijuterii. Cele dousprezece capete l priveau binevoitor. Al doilea din dreapta lu cuvntul:

105

Salutare, coane. Uite care-i treaba, o s intru direct n subiect. Eu snt... m rog, noi sntem Balaurul din petera de safir. Am bnuit eu ceva, ntrerupse destul de obraznic Chung, care-i mai venise-n fire. Cic misiunea noastr e s pzim grmada asta de... Vorbete cuviincios, se amestec un cap din extremitatea opus, n definitiv, e o onorabil grmad de aur i giuvaeruri... ...cu un mo ct toate zilele! Ursc, ursc, ursc toate farafastcurile astea pentru bogtai, cucoane i popi! Proletari din toate rile, unii-v! Hai, las revuluia, zise mpciuitor alt cap. Aa e numrul doi, zavragiu nevoie mare, explic el, dup care relu pe alt ton. Cic soarta noastr e s pzim comoara. Pi o pzim, ce s facem, parc putem s ieim de-aici? Doar capetele ne-ar putea trece prin tunel, dar nicidecum burdufu-sta, hipopotamu-sta de care sntem legai cu toii... Numai tu, doctore, ai putea s ne-ajui. Da, numai tu, doctore! Ajut-ne, doctore! se milogir n cor toate celelalte capete. De o mie de ani te ateptm! Vai! O mie de ani pierdui din via! Ne-au mncat tinereea moierii i fabricanii, gemu numrul doi. Bine, frailor, dar de unde tii c snt doctor? Pi eti zmeu cu coli, i mai i miroi a amalgam dentar de la o pot. Ia zi, numrul opt, care era planul nostru? Uite, ne gndeam noi dac nu ai putea mata s ne separi, tii, ca pe fraii siamezi, i n loc de balaur s ne faci doisprezece erpi, ca s putem scpa o dat din grota asta, s uitm de giuvaeruri... ...i unul de altul, completar ceilali, nostalgici. Ce zici? Te nvoieti?
106

Zmeul se uit lung la trupul mthlos al balaurului. Apoi, i mai lung, spre grmada de comori, i compuse, ca la poker, o figur de neptruns. Scoase o pil de unghii i ncepu s-i ferchezuiasc fr grab o ghear. How much? catadicsi s zic, nepstor, ntr-un trziu. A, orict, ia orice, ia tot, srir cu toii. Ct poi cra n spinare. Ba te mai ajutm si noi! Zmeul i privi chior: E puin, stimabile. Uite ce e. Eu v servesc doar aa, c-mi place de voi. Da' s fie clar cine e de-acuma eful. Tu eti, conaule! strig numrul ase, iar ceilali ncuviinar. Bun. Uite ce vreau eu de la voi. Mai nti, toat comoara mio ducei pn-acas. Ducem! Dup-aia, spunei chiar acum o poveste. tiai tu Zurba lui Zurbalan, zmul din Quatr'a, i opti patru lui unu. Unu ncepu, ntr-o tcere solemn. Zmeii, ca i balaurii, nu iubesc nimic mai mult dect vechile basme. Fremtar la noianul de aventuri povestite n nobil vers. Cnd numrul unu termin, se ls o tcere mare. Parc ntregul munte de piatr scump rezona nc, neauzit. Tot doctorul Chung ntrerupse clipa de meditaie. i trei: m vei ajuta n planul meu de cucerire a lumii. Cu ajutorul vostru i al comorii din muntele de safir voi fi proclamat mprat al universului cu trei tuiuri. Triasc mria sa, doftorul Chung! rcnir entuziasmate cele dousprezece capete. Atunci, felcerul se puse pe treab. Narcotiza bine balaurii cu leuca si apoi se apuc s spintece marele trup la rdcina gturilor erpeti, nfur bine cu sfoar cele dousprezece fii tiate, dndu-le forma unor rulouri de carne nsolzat. Vindec rnile cu tinctur de codia-oricelului, adus de pe insula cl-ctoreselor. Cnd se trezir, cei doisprezece erpi n107

cepur s miune prin toat petera, bei de bucurie. Luar n gur cte giuvaeruri putur i ieir cte unul la suprafa. Iei i zmeul, ncrcat i el cu o grmad de scule de pre. Oprir n prima mare cetate ntlnit pe drum i cumprar o oaste de mercenari, ncepur cucerirea inuturilor din preajm. Una cte una, fortreele cdeau, asediate de puternicii i nelepii generali-balaur, care din pcate rmseser numai unsprezece. Numrul doi rsculase masele populare n teritoriul cucerit i trebuise sacrificat. ncoronat mprat al universului i stul de atia ani de pribegie, doftorul se gndea cu tot mai mult dor la micul lui cabinet dentar i la soaa pe care-o lsase s-l atepte credincioas atta timp. ncoifat i-mpltoat, cu pieptul plin de decoraii, nsoit de trompetiti i paji muiai n fir, zmeul descinse, emoionat, n inutul natal. Totul era acolo neschimbat: lichenii fosforesceni, blile de mercur, fermectorii vulcani noroioi. Stalactitele din tavanul ndeprtat. Ostenit, eroul btu la ua cabinetului su. Deschise soaa, i ea neschimbat de trecerea vremii. Unde-ai fost, nenorocitule, atta vreme? l fulger ea cu privirile. i ce e cu firele astea blonde pe tine, depravatule? Drag, pot s-i explic..., se blbi zmeul, simind cum l npdete o sudoare de moarte. Dar consoarta, fr s mai asculte, l sugrum cu cablul coaxial. ZURBA LUI ZURBALAN, ZMUL DIN QUATR'A O, Matrak, nstrun-mi lira, si sub bolta-nururat Am s-l cnt pe cel mai tare zmu care-a trit vreodat, i-a cui glorie crescut-a zi de zi si an de an. O, Matrak, d-mi inspirare ca s-l cnt pe Zurbalan!
108

Si ofrand-i voi aduce zece mii de prpdii Preparai n foi de dafin, la foc moale perpelii, Ardere de tot s-ifie, si de un miros plcut. Dar de nu-mi dai iscusin, eti la rndul tu pierdut: O s-i cioprtesc statuia, n-o s te cunoti tu singur, O s fac din tine donii, greble, ciubere si linguri, O s uit a tale imnuri, capitea i-o voi prvale, Cocin de porci voi face din bisericile tale! Preoii ce te slujir am s-i taifiii cu lama, nct n-o s se mai tie care-i tata, care-i mama. Fii atent c nu tiu multe, s nu zici c nu i-am spus! Hai, Matrak, nstrun-mi lira, de-un nou cnt mi-e dor nespus! apte sunt minuni, si apte sunt planei, se zice,-nceruri, apte centre de putere nirate, giuvaeruri, Pe coloana vertebral, luminnd curcubean. apte sunt ceti n vastul teritoriu subteran. Iar din cele apte una strlucete ntre toate Cum ntrece briliantul vetedele nestemate: Este Quatr'a cea spat n porfirul cel mai dur. apte ziduri uriae i dau roat mprejur. Acolo, n Quatr'a sfnt, se nscu printr-un miracul Un pruncu de zmu ce chipul l avea ca nsui dracul, Ochii ri, urechi ciulite, colii i ieeau prin buze... V nchipuii mndria norocoasei de lehuze. Cnd l duse s-l nchine la Matrak, fr de preget Mititelul pe cel preot l muc adnc de-un deget, Semn c, iat, n cetate se nscuse un erou! Cnd vru iar s l nchine, pruncul l muc din nou. Atunci popa-i ddu nume, nlndu-l pn-n nori, Zurbalan, ce nsemneaz: M-a muscat de dou ori." Si i-a profeit: Mi tat, nu te mai zmuci att, Stai s-i spun o viziune, scoate-mi ghearele din gt! Zurbalane, multe rele tu vei face pe pmnt, Muli sub jetul tu de flcri i vor da suflarea-n vnt,
109

Multe urbe ai s drmi, multe sate o s strici, Dar pieri-vei de cntarea unei biete psricii" Ar fi vrut mai mult s spun preotul cu creasta lat, Dar pruncul i nfipse toi caninii-n beregat De abia putur zmii s-i despart, s-i mpace. Zurbalan crescu nvalnic printre bte i matrace. La concurs de buzdugane era pururi locu-nti, i durase vizuina-n labirintele spimi Ale unei mlatini putrezi, cu pianjeni transpareni i nari ct cormoranii, nvrtindu-se demeni. Cele zece coarne-n east i crescur de o palm, Auzeai numai ocar,-njurtur i sudalm Dac-i ptrundeai n grot, i apoi i ddeai duhul De matrakul lui npraznic, care spinteca vzduhul. 123Ce s-o mai lungim, voinicul se lise an de an i n umeri, si n faim: toi tiau de Zurbalan! ntr-o sear, pe cnd zmul sta pe jilu-i de opal Si mnca ficat de zn dintr-un craniu de zombal, Uite-o pasre c intr pe fereti de cuar i-ifat Drept n sn la zmul crncen ouor de ciocolat, nvelit n poleial zugrvit-n alb i ros. Precum tii, Ia ou Kinder" chiar si zmeii-s pofticioi. Zmul nostru staniolul netezind uor cu gheara Se vzu ca-ntr-o oglind si vzu n spate seara, Iar apoi musc din coaja ce-i din lapte si cacao Ca s dea de jucrie: Ce-ofi? bee de Macao? Vreun hipopotam de plastic? Insul cu palmier?" Zurbalan abia ateapt s i fac antier Ca s asambleze-n prip jucria, micul dar. Scoase din ovalul moale fluture de insectar Cu aripe colorate i cu ochii de safir. Fluturele i optete n amurg de serasir: Zmu nebun, tu zaci aicea ndopndu-te ca porcul Cnd de ara ta i rde Ft-Frumosul, trolul, orcul
110

Si-alte multe lighioane! Sus, voinice, la rzboi! Hai, ciobete buza lunii, fii erou ntre eroi!" Zurbalan se scoal-ndat fioros ca urii berci, Fluturaul de-l strivete chiar n sn, l face terci, Si cum noaptea se lsase, drept n lun el intete Si matrakul l arunc pe orbit, voinicete, Pn ce, dup trei zile, el tirbete cornul lunii. Astfel Zurbalan devine campionul naiunii. Apoi grelele rzboaie cu dumanii dimprejur Le porni de unul singur, luxnd falei, rupnd femur, Deelnd pitici i nimfe, spintecnd pe uriai, Oprind la foc de nare sat, cetate si ora. Scorpioni cu zece coade, Fei-Frumosi cu stea nfrunte Pe turbatul fiu al Quatr'ei nu cuteaz s-l nfrunte, Incit ne-ntrebm cu ciud, cum se-ntreab naratorii, Dac tot aa vom duce-o, din victorii n victorii, Pn-la capt. Din pcate nici de data asta n-am Vreo ieire mai ca lumea, dect tot cherchez la femme... Aadar, cnd rsritul l prda, ajunse zmul La Kokorro, cettuie aezat pe prul Limpede de-acid sulfuric, plin de peti din marmuri moi. Zurbalan iei din codru i le declar rzboi, n Kokorro stau de secuii asiaticii, zombalii, Clinchetind inele-n colii colorai ca i vitralii, Rezistene i tranzistori tot lipind cu cositor. Rege le era pe-atuncea ne-nfricatul Hydro F0rr. Regele avea o fat mndr ca ofloare-n glastr, Cu trei coarne-n vrfid teslei: ro, galben i-albastr, Dar la nazuri ne-ntrecut: nu rbda orice zevzec Ca s-i pun mna-n jurul taliei, la Thisko-Tekk, C-l trznea cu tamburina peste ochi de vedea negru. Ah, Matrak, cnd voi da oare de-un mascul frumos, integru Si detept, s-mi cear mna si s fiu a lui pe veci?" Se-ntreba mereu Elvilla tot hrnind la lilieci.
111

Nimenea n-o s m aib pn nu o s-mi aduc Pasrea Distrugtoare ce triete ntr-o nuc Si l-al crei glas teribil se preface totu-n scrum." S i cate psric s-au gsit voinici duium, ns care cum plecat-a, s-a lsat a sale oase Prin coclauri neumblate, prin prpstii fioroase Unde zuuuzele-mblnite i-au gsit si le-au scos ochii, Ca dovad de ce suflet st n piepii unei rochii... Zurbalan plec si dnsul, cu matrakul greu n circ, Si pe drum, pe nserate, el gsete o nprc Ce i strig: F-i poman, zmule, am nsetat, Du-m pn lafintn, c altfel m-am curat!" Zurbalan zmbete nobil, generos piciorul salt Pe nprc de-o trimite drept pe lumea ceealalt. Mulumit de fapta bun, o lu prin codru lin. Travers un ru de lacrimi, apoi altul de pelin. Sui muntele de sticl i n vrfgsi o cas, Lng ea un nuc cu frunza palid si viermnoas, Ce nu da nici pic de umbr, parc n-arfi existat. Nucile-n cma verde putrezeau n nserat. Zmul s-apuc de trunchiul nucului, ca s-l smuceasc Dar era numai stafie, nu tu sev, nu tu iasc, Aer doar strngeai n brae. Ctrnit, slt matrakul i lovi cu dumnie, dar atunci ddu de dracul, Fiindc gheoaga strbtuse prin copac, lovise-n sol i zvcnise drept n capul zmului. Sun a gol Ca un clopot de aram. Zurbalan czu n dos i vzu printre stelue un btrn politicos Ce ieise din csu. Ce e, cine eti mata?" Ia, un mo acolo, grbov. Dac i-este voia-aa Animicatiutorul poi s-mi spui. i chiar aa e, Am tiut odat totul, i-am vzut c-if oc de paie Tot ce tii si tot ce este. Acum nu mai tiu nemica, Doar m bucur cum se suie pe sumanul meu furnica i cum zboar funigeii licrind n cerul gol.
112

Oh, mre este nimicul ce d lumilor ocol! Moule, ia las vorba i m-nva cum s sui ntre crengile aceste pn-la nucile-amrui, C ntr-una dintre ele pitulat-i, mi se pare, Pasrea Apocalipsei, Pasrea Distrugtoare! Zurbalan, acea fiin nu e de pe lumea noastr. i-a cerut-o o zmeoaic dulce ca o floare-n glastr? la gndete: ce i cere orice fat i-orice floare? Dragostea e, Zurbalane, Pasrea Distrugtoare! Dac n-ai avut s-i drui dragoste, de eti uscat Ca i nucul sta care n veci umbr nu a dat, Dacflutund ucisai, dac ai strivit nprc, Poi s fii voinicul lumii, dar n via ai dat zbrca... Mo nebun, niri la vorbe aruncate cu toptanul. Dragostea? Cum se mnnc? Mi-e npraznic buzduganul Si toi tremur, se-ndeas s mi intre-n orice voie, M respect ca pe-un rege, de amor nu e nevoie. Chiar Elvilla,-nchipuita, o s-mi zic doar stpne", Smirn o s stea nainte-mi, o s-mi ling aste mne, C altfel ntorc eu foaia. Ce mai stai? D-mi ajutor S m urc n nuc, c altfel una-dou te omor! Vjul ridic alene genele ce-s lungi de-un metru Cu toiagul, d pe spate plria cea de fetru i un semn fcu din deget. Crengile atunci se las Iar nucile czur prin otava de mtas. Zurbalan cu buzduganul le zdrobete cte una i din ele el moete cerul, stelele i luna Unei alte lumi, cu lacuri limpezi i nisipuri de-aur, Lume-n care stau alturi o licorn i-un centaur, Smluit blazon ce-n vise i apare doar, cnd eti nsetat de armonia tandr-a sferelor cereti. Doar o nuc mai rmase. Zurbalan o-nfac-n gheare i cu colii o sfsie. Pasrea Distrugtoare Se ivete n haloul dragostei: un glob de foc
113

Orbitor, cu plpire ca de cuaruri n mijloc Si n lumea ideal izvorte mii de raze Pe licorn si centaur, peste luncile-n extaze... Buzduganul se topete si ncepe ca s curg, Zmului n ochii capii viaa prinde s amurg, C n ochi de lighioane, de miei, de proti, de fiare Dragostea dumnezeiasc-i Pasre Distrugtoare... Pe cel zmu l vezi si astzi, dac i-este dor de dnsul, Sus, n vrfde stei de piatr, jalnic de te-apuc plnsul, mpiat cu zegras, ochii dou cioburi reci de stras, Buzduganul sprijinindu-l pe un mic iconostas Unde-au scrijelit elevii (vandalism si nesimire) Trei cuvinte:

POVESTEA ANIMICSTIUTORULUI n ngmfarea i prostia Iui fr margini, Zurbalan uitase ceea ce pn i un btrn tie, c Animictiutorul nu vorbete, sau cel puin nu ca zmeii de rnd. Vjul cu gene att de lungi nct trebuia s le ridice cu toiagul era mulumit de lecia pe care-o dduse zmului, dar se simea totui puin ruinat de nelciune. O, Animictiutorule, iart unui biet Om-de-flori-cu-barba-de-mtase c i-a luat numele n desert!", murmura el pe cnd se ntorcea n colib. Acolo se aez pe o lavi i rmase pierdut, con-templnd pe fereastr munii albatri din zare. Totul, totul n lunga sa via, care-i trecea acum prin faa ochilor, fusese legat de chipul mereu pierdut i mereu ntrezrit al Animictiutorului. Omul-de-flori-cu-barba-de-mtase, ce rspundea la numele de Umbello (cum i vom spune de-aici nainte), se nscuse, asemenea tuturor celor din neamul su, n vrful unui munte de sticl, att de alunecos c nu-l putea nimeni urca si att de strveziu nct puteai vedea, n miezul su, un uria prunc ne114

nscut, ghemuit ca ntr-un pntec de mam. Prinii lui Umbello, plecai dup hran, fuseser ntr-o zi prini i ucii de nite orei slbatici. Micuul ndurase o foarne crncen i, cnd nu mai putu rbda, se ls s alunece la vale pe o pant a muntelui. Ajuns jos, o porni chioptnd prin nspimnttoarele crnguri de licheni fosforesceni, fojgind de insecte oarbe. Din fericire pentru el, trecu pe deasupra un zmeu al zmeelor, tocmai la timp ca s-l scape din flcile unui mare pianjen cavernicol. Umbello prinse funia aruncat si se nl sub stalactitele bolii. Trecur peste un lan de vulcani activi, dincolo de care se ivi o cetate. Zmeul zmeelor cobor ct s-l lase pe micul om-de-flori la pmnt si se-ndeprt iari n zbor pn nu se mai vzu. Umbello intr n cetuie, care era a zmeilor mioritici, i rtci toat ziua, nfometat, pe strzile ei. Pe sear se aez abtut pe o bordur, privind forfota de fiine cu solzi si fioroase buzdugane ce intrau n prvlii i se opreau la sfat, la cte-un col de strad. Un vagabond cu cioarecii rupi se aez alturi de el. Ehe, grea e viaa, mi, putiulic, intr el n vorb, stlcind cuvintele din cauza a o mulime de coli lips. Umbello nu rspunse nimic, dar burta i ghiori att de tare, c i acesta fu un rspuns. tiu, nepoate, tiu, acelai sentiment metafizic l am i eu. Cum? Micuul l privi chiors pe vagabond. Adic mor de foame, ca s zic aa. Nu, asta am neles, da' ce-nseamn, nene, cu-vntu-la, mate-fizic, sau cum i-ai zis? Asta nu-i de mutria ta, mi pustiule. Uit-te la mine cum mi-au ieit solzii prin cciul: e din pricina afurisitului stuia de cuvnt, aa s tii. Mai bine, hai cu mine s scpm de prdalnicul de gol n stomac. Cu inima cam ndoit, Umbello plec de mn cu vagabondul pe nite ulie ntortocheate pn ce, la marginea cetii, sub
115

zidul de aprare pe care trona ditamai catapulta, ddur de o csu mprejmuit cu gard. Srir gardul i nimerir ntr-un grajd n care omuleul-de-flori recunoscu o gorgon. Era un fel de vac, att de mare, c umplea grajdul pn sub acoperi. Avea culoarea albastru ultramarin i coarne dintr-un metal alb ca argintul, ntre picioarele dindrt avea un uger uria cu patru e: una roie, una neagr, una verde si ultima alb. Umbello i vzuse poza ntr-o carte din care-i citea, pe vremuri, mama lui la culcare, aa c tia la ce trebuie s se atepte. Se-nl pe vrfuri ca s ajung la a cea neagr, despre care-si amintea c trebuie s fie cea cu sirop de zmeur. Scuip imediat i se terse caraghios pe limb, cci ddu de un vin puterea ursului care nu-i fu nicidecum pe plac. Micuule, zise cu blndee gorgona, privind ctre el cu ochiul ei de juninc, te-a sftui s-o ncerci pe cea roie. De fapt, principiul e simplu: culoarea i arat coninutul. Mulumim de explicaii, doamn, spuse politicos n locul lui Umbello vagabondul, care se-apuc imediat s trag vrtos din a tocmai prsit de cel mic. Se nfruptar pe rnd din lapte, vin, sirop i sev de roua-spadei, pn ce se ntremar cu totul. Cei doi se tolnir pn la urm n paie, cu capetele sprijinite de oldul gorgonei, care rumega linitit, nveselit de vin i fr chef de culcare, zmeul mioritic ncepu s-i vorbeasc lui Umbello despre cte-n lun i-n soare. Nepoate, s tii c, aa cum m vezi, prlit i amrt, nu m dau pe zmeul frumos i viteaz care-am fost odat. E drept c acum rd toi de mine, dar nimeni nu tie ce tiu eu. Nimeni nu l-a vzut pe el... pe el... Pe cine, nene? Nimeni nu i-a sorbit nesfrsita nelepciune, continu zmeul fr s-l ia-n seam. Si cnd m gn-desc ct de neateptat anceput totul... O dat, trecnd pe lng nite rubedenii care pierduser un sac de scalpuri, am auzit o zmeoaic grind:
116

Eh, degeaba mai bocim att, cci e dup cum grit-a Animictiutorul: Ce este. este i ce nu este, nu este. Cnd am auzit vorbele-astea, am rmas mpietrit: toat nelepciunea lumii mi se prea adunat n ele. Am lepdat ntr-o clip scutul i buzduganul i mi-am nchinat viaa gndirii la aceste dou versuri. Nici pn azi nu le-am atins strfundurile. Ce este, este, i ce nu este, nu este", repet nfiorat si Umbello, simind si el c acea noapte l va schimba pentru totdeauna. Cine este Animicstiutorul? ntreb el, tot numai urechi. L-am vzut o singur dat, i-atunci n vis. Dar si att e prea mult. n visul meu se arta un munte nalt pn-la cer. Dar nu aici, sub ururi, ci la Suprafa, unde se zice c totul e acoperit de un fel de clopot din cel mai curat safir. Se zice c acolo iarba e verde (dei mi se pare cam exagerat) i c prpdiii au i ei orae ca i noi (scorniri de-ale cltorilor, probabil). Acolo, n munte, mi s-a artat un ghear mre i, n ghear, o mare bul de aer, ct o cas cuprinztoare. Eti pe Acoperiul Lumii", mi-a optit o voce dulce-n ureche. Acolo, n miezul globului de aer, l-am vzut: mare copil gol, cu ochi limpezi de diamant, avnd ntr-o mn Toiagul cu Urechi i nclat cu ghetele de plumb. Privea prin peretele lui de sticl, pe rnd, la cte un lucru din lumea de-afar: o pasre, o vulpe alb, un arbore de tis. Cnd l atingea privirea lui, lucrul scnteia, culorile i se aprindeau, i vulpea sau arborele se desprindeau dintre celelalte forme i ncepeau cu adevrat s existe. Orict de departe ar fi fost, le puteai acum atinge, mirosi, gusta chiar, de parc-ar fi fost lng tine. Mie doar o privire mi-a aruncat, ntrun trziu, i-a fost de-ajuns ca s m trezesc. Am crezut cneleg tlcul acestei vedenii: Animicstiutorul triete acolo, n mpria visului, de unde ne scoate la iveal doar cu privirea.
117

Orice lucru exist pentru c el l privete. Cnd el nu-l mai privete, lucrul dispare. Toi, toi am venit pe lume scoi dintrun vis de privirea lui... Ceretorul rmase tcut, iar apoi Umbello nelese c probabil Animicstiutorul nu-l mai privea, cci moul adormi curnd i ncepu s sforie npraznic. Umbello rmase mult vreme treaz. Apoi, din toat inima lui, nl o rug ctre ururii bolii: Stpne, oricare ar fi numele tu, f ca n aceast via s ajung s-l ntlnesc! Fie ca tu s m fi adus pe lume doar pentru clipa ntlnirii cu Animicstiutorul! la-mi tot, tineree i sntate, dar d-mi rcoarea privirii lui de diamant!" Oamenii-de-flori-cu-barba-de-mtase snt att de fragili, nct fr ajutor divin n-ar putea s triasc n lumea teribil a zmeilor. Ei nu au arme i nu fac vrji, dar zeii i iubesc i le fac daruri, n clipa cnd i-a terminat rugciunea, Umbello a simit o apsare dulce n palma stng. Era o perl mare ct o portocal, de consistena unui dinior de feti, lucind cnd cenuiu, cnd trandafiriu n ntuneric, n zilele care urmar, Umbello nv repede s foloseasc perla. Era destul de simplu: o ineai n amndoi pumnii, suflai asupra ei, i spuneai o poezioar sau o glumit ca s o-nveseleti, i deodat simeai cum se dezghemuie ca un arici si devine moale, cu muchi i oscioare sub pielia de sidef, n cele din urm scotea un botisor i trei cornie cu ochi n vrf, ca de melci, cu care se uita curioas n jur. Ondulndu-i carnea perlat, se plimba pe umerii lui Umbello, se fcea uneori colier la gtul lui, iar alteori i se suia n cretet ca o creast ciudat. Umbello numi mica fiin Hilozois (dup numele unui vechi poet). Mari puteri zceau n ea. Te fcea nevzut sau invincibil n lupt, te fcea fericit i, cnd te saturai de fericire, i trntea i cte un mic necaz, pentru variaie, Cnd, ghemuit din nou, plutea la o palm deasupra capului tu, puteai fi sigur c dorinele i semplinesc.
118

Ani de-a rndul, cei doi cutreierar lumea, ntre-bnd i cutnd. Cea mai umil urm care-ar fi putut duce la Animictiutor era nepreuit pentru ei. n curnd n jurul lor crescu o adevrat caravan. Sute de zmei ai zmeelor planau deasupra lor, cutnd urme ale cizmelor de plumb. Patruzeci de zmei suri de vgun i urmau, crnd n crc uriae cufere cu toate proverbele ce erau atribuite marelui nelept. Umbello le citise pe toate i dduse deoparte, pe rnd, vrafuri ntregi de falsuri grosolane. Adevratele gnduri nemuritoare erau att de puine, c puteau ncpea ntr-un caiet micu. Si toate puteau fi topite pn la urm n proverbul de la-nceput: Ce este. este i ce nu este, nu este. Umbello ncruni, i frumoasa lui barb de mtase, odinioar castanie ca pletele stiuletelui de porumb, deveni alb ca o nclceal de funigei. O tristee blnd i aburea ochii: spera tot mai puin s ajung vreodat n preajma neleptului, pe care totui l simea att de aproape. Numai Hilozois rmnea venic tnr i jucu. Glob de sidef plutind deasupra cretetului, ea lumina partea cea mai ntunecat a lumii noastre: viitorul. Ea l cluzea pe Umbello pe drumuri ce preau alese la-ntmplare, dar care la urm i vdeau tlcul ascuns, ntmpltor s fi fost c pn la sfritul vieii el trecuse prin toate spaiile lumii, din subteran si de la suprafa? C ntlnise toate neamurile de zmei, ca si celelalte neamuri ce mpreau pmntul? C desenase pe mari plane toate animalele si toate plantele, de la puricele de balt pn la enormii caaloi i de la delicatul muchi al copacului pn la eucalipii mrei? C tia acum s prevad eclipsele i s msoare distantele pn la atri? ntr-o sear adormi si vis i el visul ceretorului. Pluti si el prin vzduhul albastru si curat, ca dup ploaie, pn la uriaii muni din deprtare. Plan i el, fr trup, pe deasupra crestelor nzpezite, pn vzu sclipirea ca de foi de aur a ghearului n soare. Alunec peste limba de
119

ghea strvezie, care-i aduse aminte de dragul lui munte de sticl, cu pruncul ct douzeci de elefani ghemuit n mijlocul lui. Dar n marele ghear din Himalaia nu zri doar o bul de aer, precum btrnul zmeu mioritic, ci sute, mii de globuri, fiecare cu copilul minunat nuntrul su. Erau si fetie, i biei, goi si strlucitori, cu ochi de briliante, purtnd n mini toiagele cu urechi i nclai cu cizmele de plumb. Si deodat marile bici de aer ncepur s urce la suprafa, ca prin ap, de-formndu-se si sclipind, pn ieir i se-nltar asemenea a mii de baloane de spun curcubeene. Vntul le-mpinse-ncoace i-ncolo, le aez pe plaiuri nverzite, pe pajiti i pe creste, si unde atingeau pmntul se topeau n binecuvntarea lui, si atunci pmntul prindea realitate, totul se colora violent si cojile lucrurilor celor mai netede prindeau s vibreze la pipit, de parc un desen ar cpta deodat volum si via adevrat. O feti cobor lin chiar n faa lui Um-bello, pielia balonului pieri si ea ntinse braul ctre el, atingndu-l cu toiagul din mn. Omul-de-flori se prbui deodat n corpul su adormit. Trecerea vremii, care nu iart pe nimeni, l grbovi. Genele-i crescur, npdindu-i ochii. Ajunse-ntr-un trziu n vechea cetate Kokorro, unde regele, uimit de suita sa pestri, i ddu gzduire. Omul-de-flori i art planele sale, coliviile cu psri nemaivzute, terariile cu tuute veninoase, lzile cu minerale i flori de min att de frumoase c te fceau s plngi, iar regele Hydro F0rr, la rndul su, l conduse el nsui prin halele n care zmeii asiatici, n halate albe i cu masc medicinal pe fee, lucrau la minusculele circuite imprimate, n tcerea acestor hale unde nici un fir de praf nu putea ptrunde se auzeau din cnd n cnd clinchetele armonioase ale ineluelor din canini, prin care zombalii comunic. Uneori, cte unul din ei se ddea tumba pe coridor i-apoi scdea vznd cu ochii, pn ce doar la microscop l mai puteai privi. Dac te uitai prin lentila de sticl, l vedeai umblnd pe firioarele de staniu, reparnd vreo li de aur rupt de la un microprocesor
120

sau crndu-se pe picioruele unei rezistente vrgate de linii galbene, verzi i roii. Revenea apoi, crescnd, n lumea noastr, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. Regele-i ddu o csu n vrful unui munte de sticl, lng un nuc ce nu arunca umbr. Acolo medita ndelung la perla perfect a vieii lui, nconjurat de noapte de parc ar fi fost etalat pe o perni de catifea neagr. Acolo re vzu toate locurile i faptele copilriei sale, apoi ale adolescenei, maturitii i adncii lui btrnei. Si fiecare dintre aceste locuri i fapte, atinse de ochiul mintii lui, scnteia n culori aprinse i vii, n miresme mbttoare i-ntr-o cascad de sunete curcubeene. Acolo sttea el acum, cu obra-jii-n palme, cu viaa mplinit ca un fruct copt, privind pe fereastr ctre munii albatri. Hilozois dormea ncolcit sub apsarea palmei lui stngi. Btrnul i simea pielea mineral dar cald, abia vibrnd de un tors mulumit. Deodat l npdi lumina tomnatic a morii i, nfiorat, simi nevoia de tovrie. Lu animluul n palme, l ridic spre faa sa zbrcit i-i opti ncetior: Hilozois, Hilozois, Singurei pe lume doi-s: Mo btrn cu barba moale Si-o fetit ca matale. Hilozois, Hilozois, Vino pe genunchi ce moi-s, Cornulee lungi i scoate, Fii pozna ct se poate, Norii sufl-i, ce cu ploi-s, Hilozois, Hilozois... Perla se muie ncetior, dar de data aceasta nu se mai ivi din crnia ei sidefie un botic cu musti, ci prin coaja moale ca de ou de broasc estoas ncepu s se strvad ceva ca o inim pulsnd. Pe msur ce coaja devenea mai transparent, se vedea tot mai bine o fiin mic i ghemuit, aidoma la nfiare celei din muntele de sticl. Sub ochii uimii ai vjului, pruncul crescu, umplu coaja, o sparse si se ridic uurel n picioare. Cretea vznd cu ochii, pn ajunse s semene cu copiii cu pleoape de diamant din globurile de aer, apoi cu altcineva, pe care Umbello l tia bine, dar l uitase de atta amar de vreme. Copilul era acuma adolescent, apoi un brbat frumos cu barb de mtase, si nu trecu mult vreme pn ce
121

spinarea i se-ncovoie si n sprncene aprur firele albe. Dup alte cteva clipe doi Umbello stteau fa-n fat, cel de-al doilea avnd n plus toiagul cu urechi n mna dreapt i cizme de plumb n picioare. Btrnul nelese ntr-o clip totul. Perla vieii lui era acuma ntreag. Visul vieii lui era ncheiat. Mulumi necunoscuilor zei pentru darul nepreuit ce ne este fcut tuturor: splendoarea fr margini a vieii, nchise apoi pleoapele si nu mai tiu nimic.

POVESTEA LUI DING-DING, PROGRAMATOAREA Ce mai caut i moulic sta s ne-ncurce pe-aici? II caut moartea pe-acas i el unde se gsete s fie? Taman n laboratorul nostru, unde nu pricepe oricum nimic..., bodognea Mol-loch, unul dintre electroniti, la trecerea regelui cu Umbello. Apoi se ddu, nemulumit, de trei ori peste cap i se micor pn la dimensiuni microscopice, nu pentru c ar fi fost cu adevrat nevoie, ci, probabil, mai mult ca s scape de chipul nesuferit al regelui Hydro F0rr. La ultima alegere votase cu opoziia. Ding-Ding, programatoarea, strnse uor din buze. Nu aprecia felul acesta de exprimare la adresa btr-nilor, fie ei regi sau nu. Iar Mol-loch, cu venicele lui zmbete mieroase, cu nesuferitul fel de a-i face curte, cu ncercrile repetate de a o vrji (de cte ori fata nu gsise pe birou, sub birou, n sertare i unde cu gndul nu gndeti cercelui, poetue, panglicute i broue, doar-doar o ntinde mna spre una din ele pentru ca zmeul s-i trimit n pntec vrtejul de flacr portocalie), depise n ultima vreme orice msur. Faci tu fie, dar tot a mea o s fii", l auzise ntr-o zi murmurnd. De-atunci nici s-i vorbeasc nu mai catadicsea.
122

Ding-Ding era o zmeoaic delicat, cu dini frumoi, sculptai cu floricele i stelue, i cu solzi de sticl glbuie pe gt. Tria singur, cci viata n harem i-ar fi fost insuportabil: statistic, la fiecare zmeu asiatic reveneau 2,14 zmeoaice. Cum s-i mpri soul cu alte 1,14 ipe? Hai, cea ntreag ar mai fi mers cum ar mai fi mers, dar restul ce-ar fi fost? Un bra, o pulp, un pntec cu buric mpodobit cu lnior, o fes? Ding-Ding se cutremurase ntotdeauna la imaginea zmeului iubit, cu o mn innd-o dup mijloc, iar n cealalt cntrind tandru o ciozvrt de muiere. Aa c alesese singurtatea, ca multe alte zomblie, si din aceast pricin rasa se stingea cu ncetul. Singurele satisfacii le avea la slujb, unde mnuia let-conul cu atta graie nct prea, n mna ei, o baghet de zn. Acum lucra la un joc video complicat, care-i luase cteva luni de programare, si de care nc nu era mulumit. Ca s construiasc universul n care urmau s aib loc aventurile, frunzrise zeci de enciclopedii, manuale i dicionare. Desenase mii de schie, decoruri mree, personaje impuntoare, montri nspi-mnttori. Animase fiecare frunz din codru, fiecare firior de pr de pe braul eroilor. Inventase apoi regulile jocului, arme i capcane, dar, tocmai cnd se atepta ca totul s funcioneze ca ntr-o lume adevrat, se ntmplase ceva i jocul ei devenise o aiureal. Dup ce regele si Umbello ieir, Ding-Ding czu pe gnduri. tia foarte bine ce era de fcut, dar i venea att de greu! Ei, Ding-Ding, i zise n cele din urm, sus inima, ce naiba! Chiar dac te duci pe copc, atta pagub! Dar poate c i de data asta bunul 6 o s te-ajute." i fata se ridic brusc, ca s nu mai aib timp s se rzgndeasc, si se rostogoli de trei ori pe culoar. Lucrurile n jurul ei ncepur s creasc. Biroul deveni o mare bazilic, scaunul o clopotni pn la cer. Bucla agrafei de pe podea i ajunse pn la bru. Acum toate lucrurile erau departe, iar podeaua era un deert uria, zgrunuros, cu vi i dealuri
123

altdat neobservate. Trebui s mearg zile-n ir pn ajunse la muchia compact-discului cu jocul, pe care-l aezase dinainte pe podea, n muchia nespus de nalt erau spate trepte, pe care minuscula Ding-Ding le urc nc un timp nesfrit. Cnd, adunndu-i ultimele puteri, reui s se ridice pe suprafaa neted a discului, se petrecu minunea care o speriase att de tare n prima ei cltorie virtual, dar care acum i se pru chiar plcut. Un fulger brusc o izbi i-o prefcu-n pulbere, pulberea-n cifre si cifrele-n pixeli colorai. Se simea acum mai uoar si mai pur. De-acum nu mai trebuia s mnnce i s doarm. Pe suprafaa discului, nu foarte departe, se zrea marginea unei pduri. Ding-Ding se ndrept ntr-a-colo, i curnd strbtea codrul cu arbori seculari, ce-i nfigeau rdcinile n plasticul transparent, ncet, i acest plastic dispru, acoperit de pmnt, iar printre crengi nu se mai vzu, la o enorm deprtare, tavanul laboratorului, ci un cer azuriu ca o piatr preioas. Ct de ciudat era s umbli prin locuri nchipuite i desenate de tine! S cunoti fiecare bulgre de pmnt i fiecare fiin vie... Uite, ciupercuele astea delicate le desenase smbta trecut, iar acum erau vii i fragede, cu un strop de rou pe plrie. Sau uite strigoaica ghemuit pe creanga de copac... Dar DingDing nu mai apuc s-i duc gndul pn la capt, c mica strigoaica sri cu agilitate de pe creang drept n capul fetei sio apuc de ureche cu cle-tisorul, fcnd-o s ipe de durere. Hei, ce-i asta, d-mi drumul, strig zmeoaica luptndu-se so dea jos. Tu trebuia s fii blinda! Toate strigoaicele snt blnde, c doar aa v-am fcut. Eu nu, i rspunse telepatic animluul, fcnd o mutr fioroas. Noi nu, urlar n graiul lor sute si sute de pianjeni, miriapozi, harpii, tuute, zuuuze, fiuuuuuse, iuuuuuuuuuuuuuure si miuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuune,
124

rsrite deodat ca din pmnt. Miuna codrul de ele, i toate se apropiau mrind i fluiernd de biata Ding-Ding, care-o lu la fug ct o duceau picioarele, cu hoarda de bzdgnii furioase dup ea. Doamne, ce imaginaie bolnav am, ce mi-o fi venit s le nscocesc pe toate?" i spunea ea gfind, dar era cam trziu pentru regrete. De fapt, era trziu pentru orice. Din clip-n clip avea s fie ajuns si fcut buci-bucele. Cnd prima cange de harpie i se-nfipse n plato i prima fiuuuuus i se-ncolci de picior, deodat disperata Ding-Ding zri n faa ochilor, cobo-rnd din cer, un capt de frnghie, pe care-l apuc aa cum cel ce se-neac apuc si-un pai, si fu ridicat brusc n vzduh. Privind n sus, zri vreo dou duzini de zmee feerice i pestrie, cu cozi mpopoonate cu panglicue, iar deasupra lor unul uria, n form de fluture tropical. Atrnat de ele, i fcea semne cu mna un zmeu micu si rotofei, bine cunoscut tinerei zmeoaice. Lobo, nebunule, strig ea plin de bucurie, i-nndu-se bine de funie. Zmeele i purtau peste sate i lanuri de gru prguite. In deprtare se vedeau munii, pierdui n ceuri albastre. Dar multe sate erau n flcri, din multe fntni ieeau aburi verzi, mirosind neptor, i nori dei de lcuste ntunecau soarele, n cte-o mlatin se zreau oti mcelrindu-se una pe alta i se auzeau strigte de ajutor. Ce se-ntm-pl, Dumnezeule?" sentreb dezolat zmeoaica. Se lsar lin pe vrful unui deal, lng o turm de oi cu lna ars i nclcit. Ding-Ding i mbria salvatorul (care-i venea cam pn la bru), scoase creionul i guma i-i ndrept un pic trsturile, iar apoi se aezar la sfat. Lobo i povesti c de la o vreme sosise n lumea lor un trol ru, care construise spre centrul gurit al compact-discului o cetate, pe care-o numise Castelul Negru. De-atunci totul era cu susu-n jos: norii luminau, din soare ploua, florile mucau, iar zmeii se dedau la tot felul de blestemii care-nainte nici nu le trecuser prin cap.
125

i ce-i de fcut? ntrebase dup un timp Ding-Ding, care vedea cum munca sa de luni de zile se ducea de rp. Cine s fi fost trolul sta pe care ea nu-l programase? Si de ce fcea atta ru? Lobo se scrpin-n cap. Pe trol nimeni nu poate s-l nfrunte de-a dreptul. A-ncercat pn i Zurbalan, dar s-a ales cu alele frnte. Prost cum e, a vrut s drme stlpii porii de la castel, i l-a trznit o vraj de umbla apoi dup pop i luminare. Dar am auzit ceva... cumva... Ceva, cumva? ntreb nerbdtoare zmeoaica. Ceva... cumva... repet Lobo cu o privire viclean, i spun dac... dac o lungeti puin pe Grunhilda. Uite, am zis-o. Mcar cu vreo zece centimetri... Lobo, nu fi ticlos, rspunse sever Ding-Ding. Toate povetile rmn cum am stabilit. Zi imediat tot ce tii. Bine, oft Lobo. Am ncercat i eu marea cu degetul... Uite, cic l-ai putea birui pe trol scrie asta pe o coaj de ou preistoric de-a Animicstiuto-rului pe care mi-a citit-o fratemeu acum vreo trei zile dac ne aduni pe toi la un loc. Pe cine s adun? Cum pe cine, pe noi, personajele jocului video. Pe mine, pe Fofo, pe Vasiliska, pe Astor, pe... i cum Dumnezeu s dau de voi toi? Unde s v caut? Pi unde ne-ai aezat. Eu nu tiu dect de soarta lui fratemeu, care a ajuns deja sptarul unui rege local. Trebuie s coborm pe Trmul Cellalt ca s-ajungem acolo, si poate c el, om politic, de, tie mai multe ca mine. Plecar chiar n dup-amiaza aceea. Ajunser-n zbor pn la munii din zare i coborr lng o intrare n subteran. Ptrunser n mruntaiele pmntului, n lucirea slab a piritelor i a cristalelor de pe perei. Coridorul se lrgi i cei doi se vzur deodat n hala imens de sub continent, vrjii de minunia lacurilor de mercur, a rurilor de lav
126

incandescent, a moliilor palide, mari ct bufniele, loptnd moale prin aer. Aici i reluar zborul, urcnd pn la ururii sticloi, nglbenii de dre de sulf, ai plafonului. Coborr ntrun trziu chiar n mijlocul cetii unde Fofo ajunsese demnitar, l gsir stnd smirn n spatele taburetului regal. Tolnit pe taburet, regele se sprijinea cu toat greutatea pe pieptul lui. Eu credeam c eti sptar de oaste, nu sptar de scaun, zise mirat Ding-Ding. Ei, trebuie s ai rbdare dac vrei s faci carier, fcu Fofo resemnat. Zmeoaica l trase deoparte aa de brusc, c regele se rostogoli pe podea. Cei trei apucaser ns s se ascund ntr-o cmar. Fofo le destinui secretul victoriei asupra trolului. Fiecare personaj trebuia s-i dea un lucruor programatoarei. Abia cnd avea s le aib pe toate, ea putea face cu ele o vraj eficient. Deocamdat Lobo i ddu un nasture, iar Fofo un iade de gin. Nu aveau altceva, se scuzar ei ridicnd din umeri. Toat povestea i se pru lui Ding-Ding o nebunie. Dar nu avea alt ans, aa c porni, cu inima strn-s, n cutarea celorlalte personaje. Urm o odisee ntreag. Primul de care ddur fu spionul Bombas, ce tocmai se confruntase cu Ft-Frumosul din castel. Acum zcea pe un pat de spital, ntr-un ghips din care i se mai vedea doar un ochi. O lab i se-nla spre tavan, prins cu o contragreutate. Abia reuir s smulg o amintire de la el: o bucic de leucoplast roz, medicinal. V fac raport!", amenina el n rsul tuturor. Servitorii lui Fofo i luar patul pe sus i-o pornir spre Castelul Negru. Ceilali zburar apoi pn la cabinetul medical al doftorului Chung, pe care-l gsir torturnd un zmeu sur de vgun. Acesta urla din rsputeri, ncercnd s rezolve o problem cu czi gurite. Indignai de tratamentul inuman, zmeii i cerur un obiect i nu cptar dect o foaie cu orarul cabinetului, poate mai poftii pe aici". Fu si el ndrumat spre Castelul Negru. De Zurbalan ddur n vrful muntelui de sticl, chinu-indu-se s se suie n nucul
127

fermecat. Era nervos i ciufut, i pli npraznic cu buzduganul, uitnd c el nu era dect un personaj din povestea unui cap de balaur. Aa c buzduganul sri din ei ct colo. Atunci zmeul se mai mblnzi suprimi chiar s-i nsoeasc pn la castelul trolului. n semn de pace i ddu lui Ding-Ding un mic elf sculptat de el cu gheara ntr-un bloc de cret albastr. i spaiul subteran era devastat. Cristalele se opacizaser, crngurile de licheni fosforesceni erau aproape uscai, minele de sarmale si de ou umplute cu maionez miroseau acru. O tristee cumplit o-nvlui pe Ding-Ding. La Cornichonn, cinele-de-zmeu, ajunser pe nnoptate. Rtcea pe malul mrii de acid sulfuric, n-cercnd s-i aduc aminte un citat din Violon. Zmeul i privi de sus, le vorbi pe o psreasc mpnat cu epitete nobile si veni cu ei, cu condiia s poat spune oricnd un citat savant. Toi primir cu ntristare. De la el cptar un caiet cu poezii scrise cu o caligrafie ascuit. Ddur i de Vasiliska, fericit n cercul ei de poei, primir de la ea un inel cu o agat frumos faetat i pornir cu toii mai departe, ieind din nou la suprafa. Intrun sat ddur de Astor, fiul zmeilor de vgun, acum aproape complet orb, dar avnd pe umeri doi scatii care vedeau pentru el. Astor! Astor! strigar toi cu bucurie. Care Astor? Poate vrei s spunei Gheorghi, fcu el cu bunvoin. Din cas iei o muiere de prpdit cu vreo trei prunci, jumate zmei, jumate oameni, agai de fusta ei. Te-ai i nsurat, amrtule, rse mnzete Lobo, tot cu gndul la Grunhilda lui. Ce s facem i noi? Ca tot cretinul... Primir de la el un cocean de porumb i promisiunea c va fi n faa castelului, doar s-mi pun oleac gospodria la cale". De Umbello ddur n muni, rtcind n cutarea Animictiutorului. Primir i de la el, si din partea celui mereu nevzut, dou lucrusoare nensemnate, un petior de aur i
128

un ac, i se grbir s mearg mai departe, simind c povestirea e pe terminate. Zumm, muma zmeilor, smerit ca o clugri, primi s mearg cu ei si i aduse si el obolul: o bucic de etamin pe care cususe un ghiocel. Ultimul personaj vizitat fu Ding-Ding, care, n laboratorul ei electronic, privea prin microscop un circuit imprimat. Toate personajele celelalte rnjir cnd o vzur, cci adevrata Ding-Ding nu era nici pe jumtate att de frumoas. Ei, aa e cnd ai pinea i cuitul", comentase ironic Fofo. Privind-o cam de sus pe programatoare, Ding-Ding din compact disc i ntinse cu vrful degetelor o diod. Dup cteva zile n care se ateptar unul pe altul, se reunir n sfrit cu toii n faa marelui si negrului castel. Trolul uria era pe ziduri i se uita cu dispre ctre ei. Orificiul din centrul compact discului ncepuse s se leasc, sorbind totul n jur. Pe cnd personajele se sftuiau ce s fac cu lucrusoarele disparate care zdrngneau n palmele zmeoaicei, deodat pmntul se zgudui i trolul se art n mijlocul lor. O nha pe Ding-Ding i se-nchise cu ea, din nou, n cetatea de bazalt. Pn la urm ai clcat n capcana mea, rosti colegul ei Molloch, scondu-i masca de trol. Mcar n lumea virtual, i tot o s fii a mea! Niciodat, strig Ding-Ding, i mintea ncepu s-i mearg cu viteza disperrii. Recapitula: nasture, iades, leucoplast, orar, elf, caiet, inel, cocean, petior, ac, etamin, diod... Vraja era-n obiecte sau n numele obiectelor? In nume, cci aici totul era fr realitate ca i numele. Reinu primele litere ale celor dousprezece nume: N, I, L, O, E, C, I, C, P, A, E, D. Asta e!", ip ea nelegnd deodat. Era chiar numele compact discului ei! i ndrept umerii i rosti cu voce sonor: ENCICLOPEDIA La acest cuvnt zidurile castelului czur, Mol-loch ncepu s scad pn nu se mai vzu, cmpiile nverzir, oraele i satele nflorir din nou, iar personajele plecar fiecare la locul su,
129

fcnd cu mna pentru ultima oar ctre cea care le dduse viat. Ct despre Ding-Ding, ea reveni n lumea adevrat, termin compact discul i se-apuc de alte treburi, fr ca mcar o clip s bnuiasc adevrul: c ea nsi este personaj ntr-o poveste, ca i cealalt Ding-Ding, din frumosul disc cu piste argintii.

POVESTEA LUI ZUMM, MUMA ZMEILOR ntr-o frumoas diminea de august, Zu-zulina, sora haiducilor, i ls horind pe cei doisprezece tovari ai ei n coliba din pdure si iei pe pajite la cules ciupercue. De fapt, haiducii se prefceau doar c dorm, ca-n fiecare diminea, ca s-o poat zri printre gene, doar n cmu de noapte, pe nurlia copil care le fcea mncare i le deretica prin cas. Abia dup ce ea ieea pe u voinicii adormeau la loc, mngindu-i cu mulumire hangerele, pe care nici noaptea nu le scoteau de la bru. Zuzulina avea aptesprezece primveri, i de trei ani mplinii tria n pace n mijlocul pdurii. Fugise de-acas de rul unei mame vitrege, care-o persecuta punnd-o s-i fac zilnic leciile, i aflase dragoste i nelegere tocmai unde se ateptase mai puin: la haiduci, dovad c inima omului este o enigm. Am uitat s v spun c Zuzulina era o cosnzean, i c prul ei de aur mtura pmntul n urma ei, fcnd s-nfloreasc miraculos toi bobocii, s creasc iarba cu vreun centimetru i s se transforme brusc omizile-n fluturi la atingerea vrfurilor puin tocite ale buclelor ei. Mai ru era cnd prul i se-ncurca n mrcini si fata rmnea priponit i cte-o zi ntreag, pn veneau haiducii s-i reteze pletele cu hangerul, elibernd-o. Drept mulumire, le gtea atunci o cin mai bun ca de obicei, i apoi i adormea cu un cntec duios.
130

n dimineaa cu care-ncepe povestea noastr, fata o porni cu picioarele goale prin rou ctre poalele pdurii, acolo unde ciupercue numeroase i ridicau cpoarele ctre lumin. Pe bra, Zuzulina avea un coule de rchit pe care-l purta cu nespus graie. Ajuns la ciupercute, copila le msur mulumit cu privirile: crescuser mult fa de ziua trecut. Plriile rosietice le luceau n soare i, n jurul lor, vacileDomnului, ca nite semine roii cu puncte negre, fojgiau grbite. Aezat comod pe vine, fata ncepu s culeag. ncetncet, cosuleul i se umplea de burei, ghebe i hribi igneti, n timp ce culegea, fata cnta cu un glscior cristalin de sopran de coloratur. Fiine gingae ca: iepurai, ciocnitoare, veverie, rdate, greieri, ri, jderi, hrciogi, pri, cucuvele, crtie, soboli si raci (dintr-o balt din preajm) cntau n cor mpreun cu ea: Inimioar mititic, Unde rtceti? Iat, codrul frunza-i pic, S nu-nnebuneti? Unde vei afla iubirea, Tainicul amor? Se desfat toat firea, Doar eu mor de dor! Chorus: Mor de dor, De dor mor, Mor de dor, De dor mor... Sufleel care ofteaz, Unde oare-i el? Unde mi-e ursitul, raz? Oare ntr-a lunii paz? Oare-ntr-un castel? Unde voi afla iubirea, Tainicul amor? Se desfat toat firea, Doar eu mor de dor! Chorus: Mor de dor,
131

De dor mor, Mor de dor, De dor mor, etc. etc... Att de puternic era vocea Zuzulinei, atta tnjire se revrsa din ea, nct ajungea pn la coliba din pdure, n care haiducii, abia trezii, se splau cu ap de izvor i-apoi se brbiereau atent cu hangerele. Ei rspundeau cu triluri tiroleze care nviorau atmosfera: lolari-iolari, iolari-iola, Fii iubita mea, Fii numai a mea, lolariiolari, iolari-iuhu, A altuia nu, A altuia nu! Plecau apoi, veseli, la slujba lor de fiecare zi: nobila haiducie. Zuzulina nu tia prea bine n ce consta aceasta, dar era mulumit vznd c tovarii se ntorc n fiecare sear cu parale bune, i nu punea ntrebri incomode. Pe cnd culegea cosnzeana la ciuperci, iat c de dup vrfurile copacilor (i depindu-le considerabil) se ivi o btrnic. Era nfurat ntr-un fulgarin demodat, iar pe urechi purta cti de walkman. Ce asculta oare? Dup paii de dans n care nainta, puteai ghici cntecul la mod n toat lumea zmeiasc: Fete bune sntem, zmeoaice de zmeoaice..." Zuzulina o observ de departe, dar nu-si ntrerupse nici culesul, nici cntecul. Nu era, desigur, altceva dect una dintre ceretoarele btrne care mai treceau uneori si pe la csua din pdure, n sperana vreunei pomeni. Miloi din fire, haiducii le primeau bine, le ddeau pe spinare cte puteau duce i li se adresau cu blndee: Car-te de-aici, hoasc afurisit!" E drept, bbuei de-acum i cam uitase Dumnezeu msura, dar aa erau ele, unele mai mari, altele mai mici... n realitate, dup cum poate ai ghicit deja, btrni-ca nu era btrnic, ci o mum a zmeilor, sau mai bine zis un mum a zmeilor n cutare de cosnzene. O simise din deprtare cu organul prinesoreceptor rsfirat ca nite pene de coofan n dosul urechilor, dar vznd-o acum n faa lui i linse buzele cu limba despicat, lung de mai bine de un metru: cosnzea-na asta depea orice ateptare. La privelitea nurilor pe care cmua de noapte
132

mai mult i dezvluia dect i acoperea, Zumm, cci acesta i era numele (care nseamn ntr-unul dintre numeroasele dialecte aglutinante Brbatul care trateaz femeile cu generozitate, dar ele se dovedesc a fi nerecunosctoare, devenindui curnd infidele"), lu deodat poziia reflex de atac: se cocrj ct putu, i leg mai bine basmaua pe cap si ptrunse sonticind n poieni. La paii si iarba se usca, greierii leinau, fluturii se schimbau la loc n omizi i, n general, era cum nu se poate mai nasol. Cintezoii i sticleii, btnd speriai din aripi, se grbir s-si avertizeze prietena cea cu prul de aur: Zuzulina, Zuzulina, Iat, piere-n cer lumina, Asta nu e o mamaie, Este Zumm, cel lat n frunte, Este Zumm, cel ct un munte! Fugi, odor cu plete lucii, Cheam repede haiducii! Ins zglobia fat nu inu seama de ciripitul speriat al psrilor. O dat pornit dup ciuperci, ciuperci avea s culeag ct era ziua de lung. Loc n panera mai era, iar ciupercue, slav Domnului, cte pofteti sub poala codrului. Aa c, atunci cnd Zumm fu lng ea, privind-o de la nlimea unui bloc cu trei etaje, Zuzulina i se adres politicos: Sru'mna, bunicuto! S trieti, fetia maichii, rspunse i Zumm, la fel de prevenitor. Se ls apoi o tcere stnjenitoare. Negsind repede un subiect de conversaie, Zumm ncepu s fluiere printre dini ceva aiuristic, uitndu-se ctre cer. Fata mai smulse dou-trei ghebe din pmntul reavn i apoi se ridic, netezindu-si faimoasa, de-acum, cmua de noapte, l privi pe muma zmeilor drept n ochi, flfind des din genele bogate: Da... ce vnt te-aduce pe-aici, mtuico? Zumm se pierdu cu firea:
133

A, eu... nimic... i eu, pe-aici... ca tot omu'... adic... nu vrei s fii nevasta mea? Iar o fcuse lat! Zumm se blestem n sinea lui cu nduf. Cte mturi pe spinare, cte tocuri ascuite de pantof nu mncase pn atunci din cauza afurisitei lui timiditi i stngcii. Ascult, puiule, i spusese de zeci de ori tatl lui, Klamm (Muma zmeilor care nu rateaz niciodat si n faa cruia muierile lein ca mutele), n copilrie. Ca s cucereti o femeie trebuie s ai tactic, strategie, simt politic i diplomatic. Trebuie s calculezi din timp unghiurile de inciden, mprtierea balistic i rezistena materialelor. Orice neglijen n camuflaj, nodul basmalei strns neglijent, ghebosarea neconvingtoare, sonticitul prea stilizat, poate fi fatal. i mai ales ine minte: o adevrat mum a zmeilor nu gndeste, lovete! O pndesti, o vrjeti, o apuci i o duci. Att. Fr farafastcuri demodate." Aa se face c Zumm avea vreo patru sute de friori, toi bine instruii, care nu gndeau, ci loveau. Doar el, dintre toi, se nscuse idiot. Cci chinul fr limite al vieii lui Zumm era chiar acesta: se-ndrgostea pn peste urechi de fiecare domni pe care-o vedea, fie ea frumoas sau urt, gras sau slab, srac sau bogat. Crp snt, nu cocogea zmeul", i striga el adesea, crndu-i la pumni n east. i doar mereu i propunea s fie dur si necrutor. Dar inima, prdalnica... Aa c si acum, n poieni, Zumm czu n genunchi n faa Zuzulinei si ncepu s cnte cu glas duios: Noapte cu lun, Noapte cu stele, Fii adorata Vieii mele! Sear de var, Sear de dor, Dac nu vrei, Am s m omor!
134

Zuzulina ascult vistoare. Se-nl apoi pe vr-furi ct putu si netezi penele prinesoreceptoare care i se zbrliser lui Zumm de emoie, i ls cporul buclat pe umrul matahalei si-i terse ochii lcrmosi cu basmaua. Dar nu trebuie s-ti pui capt zilelor, voinice, rosti ea cu blndee. Nu e czu', finea i eu te iubesc. Hai n codrul verde, si-am s fiu mireasa ta! Muma zmeilor rmase trznit. Cum, nici un paner n cap? Nici un ipt dezndjduit? Nici o jignire grosolan, c, adic, nu te-ai uitat niciodat n oglind, mi, Banderas?" Ah, dar asta nsemna fericirea! Pentru prima dat n via Zumm se simea neles de un suflet geamn. Cei doi se nlnuir i, pe cnd piciorul de plai din jur ncepea parc s lumineze, pe cnd noriorii preau oie pscnd pe cerul de peruzea, pe cnd iarba i florile care le ajungeau pn-la bru ridicau cpoarele ctre soare, ncepur s cnte obraz lng obraz: Gondoli, gondola, Toat lumea parc-i a mea, Gondola, gondoli, Asta nseamn a iubi! Gondoli, gondola, Nu mai exist altcineva, Gondola, gondoli, Amorul meu numai tu vei fi! Guarda che luna, Guarda che mare, Haide n codru, Hai la plimbare, Guarda che mare, Guarda che luna, S-mi fii alturi ntotdeauna. Gondoli, gondola Toat lumea parc-i a mea, Gondola, gondoli, Asta nseamn a iuuuuuu-uuu-biiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!
135

Un ropot de aplauze izbucni: toat pdurea era cuprins de entuziasm. Perechi-perechi, iepuraii, cprioarele, sticleii si celelalte animale graioase enumerate mai sus i cntau i ele dragostea, fiecare pe limba sa. Cei doi amorezai disprur n codrul verde, lsnd balt ciupercuele mprtiate i strivite n iarb. Ajuni la poalele unui btrn stejar, se culcar sub crengile lui i farmecul pdurii i cuprinse... Destinul ns, care vegheaz rotirea sferelor cereti, nu ngduie prea mult fericire pe pmnt. Zefirul, cu plete scnteietoare, cu obrajii umflai, sufl ctre csua din pdure, aducnd la urechile haiducilor ultimele cuvinte ale duetului amoros: ...nseamn... a iubi..." Oroare: urechea lor deprins cu glasul fiarelor din codru deslui, alturi de vocea drag ce le spunea poveti n fiecare sear, hritul monstruos al unei mume a zmeilor. Fr o vorb, cei doisprezece frai de cruce srir pe caii lor iui i, cu hange-rele-n dini, cu ochii aruncnd flcri, grbir s rzbune jignirea adus domniei lor. O dat cu ei gonea Miaznoaptea, pasre uria de ale crei aripi negre se ntunecase cerul. Fulgere i trznete neau dintre penele ei. n goana cea mai mare a cailor, haiducii cntau n cor. Pcat c, din cauza hangerelor inute-n dini, cuvintele ieeau puin deformate: Hohahi-hohahi, hohahi-hoha, He horn hzbuna, He hom haprha, Hohahi-hohahi, hohahi-huhu, Ahungem ahu, Ahungem ahu! Toat natura era ns mpotriva lor, ncercnd s-i ascund pe fugari. Cprioarele-i ndrumau n direcie greit, psrile i izbeau cu aripioarele peste fa, aricii rneau picioarele cailor. Cnd ajunser lng stejarul cel btrn, era prea trziu: nu mai gsir dect un bileel, impregnat cu parfumul att de bine
136

cunoscut (Ysatis de Givenchy", luat odat de la o bogat i druit unei srace), i n care scria cu caligrafia cunoscut: Haiducii se aezar la rdcina copacului si ncepur s plng. Plnse-r un an ncheiat, pn cnd, n locul poieniei de altdat, se ivi pe acele meleaguri un lac cu ape srate, nimic altceva dect lacrimile voinicilor. Cum n tot acest timp ei nu au mai haiducit, bogaii s-au nmulit peste msur i, nemaiavnd ce mnca, au murit cu toii. Sracii au murit de asemenea, fiindc nimeni nu le-a mai dat banii luai de la bogai, n schimb, lacul se dovedi bogat n pete, aa c haiducii devenir pescari. Intre timp, fericitul Zumm o duse pe Zuzulina lui ntr-o ar ndeprtat, n care triau toi cei patru sute de frai ai si, avnd fiecare cte-un frumos harem de cosnzene. Dar Zuzulina le depea pe toate n frumusee i nelepciune. Ea-l adormea n fiecare sear pe norocosul ei so cu un cntec duios si lua apoi crarea-n codru, sub luna plin, la cules de burei i ghebe, ntmpinat cu drag de o mulime de bunicue ivite din ntmplare cam tot pe acolo. Noaptea ntreag sporoviau, depanau amintiri din vremurile de odinioar, rezolvau probleme de isteime... A doua zi n zori l trezea pe Zumm, i punea ctile pe urechi si-l trimitea la slujb, la mprit dreptatea. La tribunal, Zumm era renumit pentru rapiditatea cu care rezolva pricinile: pe cnd mciuca altora zbura dou sptmni prin vzduh pn s cad n capul mpricinailor, a sa fcea doar zvc! pn-la tavan, si cdea n doar patru secunde, fr s provoace mai mult de un cucui mititel cci, n buntatea inimii lui, Zumm n-ar fi luat nici viata unui oarice. Pe sear, alerga din nou la csua lui drag, unde-l atepta, cu o floare dup ureche, Zuzulina. Gospodrie ca a lor i voie bun ca a lor n-o s gseti ct vei umbla, n-o s gseti la nimenea... Curnd, fericirea cuplului deveni ntreag, cci si cei doisprezece pescari, foti haiduci, se mutar n ara lui Zumm,
137

la doi pai de casa acestuia. Mare-i fu bucuria copilei cnd i revzu tovarii de joac si voie bun de pe vremuri, mai ales c, de cnd nu se mai epilase cu hangerele lor, un pufuor inestetic i invadase picioarele. POVESTEA MAESTRULUI CORNICHONN, CINELE DE ZMEU Tribunalul din Spata ocupa odinioar trei sferturi din ora, i era o construcie mai mare dect i-o poate imagina mintea zmeiasc. Avea o sut de intrri monumentale, strjuite de suie menhire din cel mai pur lapis-lazuli, si o singur ieire mic i nenorocit, mai mult o gaur n zid, prin care puinii ce scpau vii din mna legii se trau afar ca din pn-tecele mamei lor. Li se i zicea, mai apoi, nou-nscuii". Aici, la Spata, se judecau cele mai nsemnate pricini din tot Trmul ntunecimii. In interiorul tribunalului se aflau coridoare nesfrite i-ntortocheate, fiecare zugrvit n alt culoare, cu ui de-o parte i de alta, ce ddeau n sli i slie sinistre, pline de judectori, toi mume ale zmeilor cu bta dreptii n mn si coiful hotrrii definitive pe cap, nvemntai n robe largi/ verzi cu buline roii. In tavan, fiecare odaie avea cte o mare gaur, pe unde se vedeau ururii sclipitori ai boltii la o ameitoare nlime. Pe acolo ieeau btele azvrlite-n vzduh de Judectori, bte din care sreau scntei, aa c, de departe, imensul tribunal se vedea acoperit ca de un continuu foc de artificii, mpricinaii formau lungi cozi pe culoare, n ateptarea proceselor. Tot timpul se auzeau din sli rcnete cumplite i se scoteau zmei cu capetele fcute varz. sta-i un judector aspru, dar drept", comentau cei de la coad. Alteori, ieea cte-un zmeu ameit, inndu-se de perei, i cu ditamai cucuiul n cretet. I-au dat circumstane atenuante", se comenta.
138

Undeva, pe la jumtatea unei cozi nesfrite, atepta Cornichonn, cinele de zmeu, venit s se judece cu porcul su de cine favorit, Karakeridosbelloia-nisoglu, cruia toi cunoscuii i ziceau Mr. K. Procesul lor era cu totul neobinuit i atrsese atenia lumii zmeiesti, cci, n general, cinii de zmeu i rezolvau diferendele cu slujitorii lor consumndu-i la cin, bine rumenii si presrai cu enibahar. Cornichonn era ns vegetarian, mai mult, adept al alimentaiei macrobiotice, prin care spera s triasc att de mult nct s poat citi toate crile. Neputnd s-l nfulece, l chemase pe Mr. K. la judecat, ca s-l nvee minte s mai calomnieze un savant de reputaia lui Cornichonn. In toat coada, ei erau singurii care stteau n patru labe, e drept, cu demnitatea pe care le-o conferea inuta de mare gal: zmeul n frac, ghetre si mnui de culoarea lmii, iar slujitorul ntr-un mun-dir motenit de la bunicul, cu o gaur-n dos, prin care i se strecura coada mbrligat. Gloata din preajm, zmei de toate rasele i categoriile, trgea cu urechea la distinsa conversaie a celor doi. Mai nti i-nti, adu-i aminte, domnule... ... K. (parc-aa i se spune), ce erai cnd te-am adus, de mil, n casa mea: nimic altceva dect un godad Ba s avem par-par... Nici un pardon! Un godac i nimic altceva. Parc te vd guind n paie i sugnd la biberon. Fiindc eu, cu mna asta pe care-o musti acum, i-am dat s sugi. Erai dezgusttor de pe-atunci. Ch! i se scurgea laptele pe brbie... A-a-a-asta n-are ni-ni-ni-mic de-a face cu... Ba are. Are, domnule... ... K. Fiindc fr mine ai fi fost de mult un purcel de lapte cu un mr n gur, nconjurat de salat pe-o tvit de inox. V-v-v amintesc c por-porcii de cine snt fiine gn-gngn... Gnditoare, vrei s spui? Poate gngvitoare! Ha, ha, ha! Da, gngvitoare, dac asta v aranjeaz, stimate domnule... K.
139

Las, mai vedem noi. Crezi c nu snt zei acolo sus, care vegheaz, care pedepsesc nerecunotina? A, da' uite-l pe domnul judector. S trii, maestre! Fcndu-i drum ca un tanc prin gloat, se apropiase de ei mthlosul Zumm, care, de cldur, i dduse basmaua jos din cap, lsnd s i se vad craniul diform si solzos. Pe un umr cra bta, un frumos i eficient obiect de palisandru, mpodobit cu un scris mrunt de sus i pn jos. Bun ziua, fcu el preocupat, rsfoind un dosar din care curgeau hrtiile. Prin urmare... Cornichonn contra Karakeridosbelloianisoglu. Da, da, bun. Pricina: calomnie. Pedeapsa cerut? Moartea! Nu e cam mult, stimabile? ntreb el, uitndu-se lung la Cornichonn, care se ridicase n dou labe, ca un cel la circ, s ajung mai bine la marea ureche a mumei zmeilor. Dimpotriv, e prea puin, domnule judector, cci amintiiv de spusele marelui nostru Animic-tiutor n legtur cu pcatul mortal al ingratitudinii: Cel care uit binele fcut nseamn c nu i-l mai amintete. La fel, poetul Violon, n Egloga a MCMLVIII-a", dezvoltnd magistral acest aforism, glsuieste cu ndreptire: Cel care uit vreun bine fcut Hu i-l aduce aminte, i-aMt. Versuri pe care sublimul Joopp le gloseaz, ar-tnd c... Destul, destul... O s vedem, arunc peste umr Zumm, ameit de atta erudiie. Plec apoi mai departe, grbindu-se s intre n odaia judecii. Vezi, porc de cine ce eti, domnul judector mi-a dat dreptate, i relu Cornichonn discursul acuzator, n locul tu, as cdea chiar acum n faa mea n genunchi si as spune: Stpne, am greit, iertare, de mii de ori iertare!" Nu c te-a ierta, dimpotriv, te-a lovi cu piciorul uite-asa... Uauuuu! se tngui Mr. K. ...si iar aa...
140

Uhuhuuuuuuu! fcu din nou porcul de cine. Apoi l privi crunt n ochi pe stpnul su: Poi s da-da-dai ct v-v-v-rei, c tot ai fu-fu-fu-fu... Ce? Ai fu-fu-fu... rt! Ai furat! Ai furat! strig ct putu Mr. K., fericit c reuise n fine s spun cuvntul. Zmeii din jur se amuzau copios de conversaia celor doi. Cei mai muli erau ditamai voinicii, ncini n platoe greoaie de piatr translucid si sprijinin-du-se-n gigantice buzdugane. Erau si dou-trei zme-oaice cu cornie n vrful capului, ndreptate spre cele trei puncte cardinale. Mai la o parte se inea un btrn zmeu al zmeelor, att de aos c nu fcea poft nimnui. Sttea clare pe mormanul lui de zmee colorate i trgea i el cu urechea. Toi cei din jur aflaser ce cuta la tribunal: venise pentru un testament, prin care lsa celor doi neisprvii fii ai si, Lobo i Fofo, o motenire neateptat... Din cnd n cnd, btrnul chicotea cu mult rutate. Iar o ii gaia-mau' cu absurditatea asta? Ia spune, stimabile, s aud si zmeii tia cumsecade, ce-am furat? Ce-am furat eu, Magistrul cu patru briliante, Sublimul poet al Curii Cereti (uitai certificatele, domnilor!), Necontestatul Alchimist al Salivei Imperiale (am cucerit titlul sta n turnirul de critic literar de la Hornyland, unde l-am umplut pe slvi-tul Nigrofitz de bodaproste, de se mai tergea cu prosopul pe ochi si dup o sptmn), Poetul Nepereche al mperecherilor Perfecte, Geniul Titanic al Hiperboreei, Iniiatul de Rangul al Nousprezecelea cu Indispensabili de Blni (singurul de pe planet, cinstii ceteni), Vcarul Capodoperelor, Ctitorul amanic al Literaturii Ecumenice, Nepreuitul ndrumtor al Tuturor Imbecililor n ale Retoricii, Prezer-vatorul Celor Patruzeci si Sase de Chivoturi Strict Autentice i al Celor nc Unsprezece Aproape Sigure, Veioza Galaxiei si Cluzitorul Epilepticilor... Asta snt eu, domnilor, un produs perfect al culturii i civilizaiei, nu c m laud. Iar dumnealui dum141

nealui tii cine e? Dumnealui e o liter. Dumnealui e litera K de la kilogram. Karake-ke... ddu s-l corecteze porcul de cine, vdit intimidat de desfurarea de fore a stpnu-lui su, dar acesta ridic i mai tare vocea. Acum, toat coada csca gura la cei doi. O literal O liter proast, cu doar o pagin n dicionare. Domnul kilometru, domnul kilowatt, domnul kiwi m contest pe mine! Pe mine, care tata a fost stare al marelui zeu @ la Mnstirea de Cri-solit! Care unchiul meu a fost... Ai fu-fu-fu... Absurd! Grotesc! Penibil! Ce am furat, domnule porc de cine? Po-po-po... Domnilor, conchise plictisit Cornichonn, vorba mult, srcie. Uitai care-i trenia, ntr-o zi bles temat a vieii mele l-am gsit pe domnul Kilometru pe o mare tav de friptur, nfurat n foi de vi i legat aa strns, c era gatagata s-i dea duhul. Nite vecini de-ai mei voiau s-l consume la prnz. Pe-atunci eram mai tnr iaveam tot soiul de fu muri n cap: civilizaie, emancipare, aboliionism... L-am salvat pe dumnealui, l-am ters de zeama de bordelez, i-am dat s sug, cum v spuneam... L-am primit apoi n biblioteca mea, l-am lsat s asculte cele mai subtile conversaii i vorbe de duh n salonul meu literar, l-am fcut prta la cariera mea tiini fic i artistic. I-am ncredinat i nalta, nemeritata onoare de pstrtor al buzduganului meu. Si care mi-a fost rsplata? Cum mi-ai mulumit, demon nere cunosctor?
142

Pi da-da-dac ai fu-fu-ratpo-po... Poeziile? Am furat eu poeziile? i-am furat eu poeziile, bestie cu fa zmeiasc? Nu ale me-me-mele, a-a-a-le lui Bo-bo-bo... i ce, eti avocatul lui? De ce nu vine Bolboro sta s m dea n judecat, ai? E mo-mo-mort de mult... Pretexte! Mofturi! Cinstii zmei, citeam acum vreo lun Faima Qhfloffei (noi sntem de pe me leagurile acelea) i ce-mi vd ochii? Un articol cu litere de-O chioap... NC UN CAZ DE PLAGIAT"... Da', uitai, l am aici. Si Cornichonn despturi un petic de ziar foarte mototolit. Acum, spunei si dumneavoastr, cinstii ce teni, urm dispreuitor Cornichonn. Mnnc aici si acum articolul sta dac vei gsi cea mai mic asemnare ntre inepia clasicizant si pretenioas din stnga si (nu c am scris-o eu) admirabila satir, sclipind de ironie din partea dreapt. V rog s observai misoginismul amar al geniului dezamgit de iubita care nu s-a putut ridica la nlimea lui, dar i triumful esenei lui nemuritoare. Acel nuuuu" ct suferin, ct frmntare l-au precedat! Si ct voin mndr n hotrrea Te voi uita!" i abia n partea a doua marea poezie i desface aripile: nu se poate s nu fi remarcat stoicismul viril al celor doi de", care exprim nu acceptarea resemnat a apocalipsei, ci, dimpotriv, o linite interioar divin, de nezdruncinat. Iar finalul? Acel prpdito" cade ca un trznet, marcnd diferena dintre dou regnuri incompatibile. Da, domnilor, focul si apa, lumina si ntunericul, piscurile si vile nu pot nunti niciodat. Concluzia vine firesc, ca o rbufnire a ororii de hybris: Fi-vei n veci de veci a mea???!!!" Finis coronat opus. Avem aici, domnilor, o capodoper, ca, de altfel, tot ce am scris vreodat! Cornichonn termin discursul nlat din nou pe dou labe ca un cel savant, si aplauze frenetice l rspltir. Nefericitul domn K. se fcuse acum mic i tresrea la privirile pline de ur
143

si la ghiontii celor din preajm. Curentul de opinie i era net favorabil maestrului. Da' las-c mi vine i mie apa la moar. Cinii latr, caravana trece. Judecata i va spune cu-vntul, nu ignoranii tia pe care i-a dus de nas panglicarul de stpnurneu." Cnd gndea, Mr. K. nu se blbia deloc, aa c nc din pruncie preferase s gn-deasc n loc s vorbeasc, de unde reputaia sa de fire nchis. Escrocul", i urm el firul gndurilor. Mi-a dat s sug cu biberonul, hai? Dar a uitat s mai spun c dup ce m ndopa bine juca tenis la perete cu mine... C de-aia n-are ursul coad. M-a primit n salonul lui literar? Care salon, n primul rnd? Trei amri cu ururi n brbie si cu foamea-n gt, care-i ridicau n slvi deteptciunile n sperana c dup lectur m vor gti la capac? Eu nu vedeam cum se uit la mine? Si-atunci mi mai ardea mie de lecturi i comentarii? Las, las, stimabile, c o s simi tu mciuca dreptii n scfrlie, aa cum am visat n fiecare nopticic a chinuitei mele viei!" Epuizat de acest discurs interior, Mr. K. se strnse i mai tare n mundirul lui. Pe nesimite, coada naintase binior, i cei doi mpricinai patrupezi se trezir deodat n fata uii odii de judecat. Dei priveau sfidtor n jur, solzii amndurora se zburliser n toate prile de team. Karakeridosbelloianisoglu contra Cornichonn! anun n sfrsit un portrel. Cei doi ptrunser n sumbra odaie. Trei sferturi din ea era ocupat de mthlosul Zumm, care-si smulgea cu o penset penele voini-coreceptoare, atrofiate cam de multior. Era n maiestuoasa lui rob cu buline si, la intrarea celor doi, lu un aer seme care nu-i iei prea grozav. Basmaua de btrnic de pe cap strica tot efectul. Mda, mda, fcu el, cu nasu-nfundat n dosare. Cauza numrul 3442: escrocherie sentimental. Care e escrocatul? Pardon, fcu maestrul cu demnitate, ai ncurcat dosarele, onorabile domn judector. Al nostru e acela... da, acela cu copert bleu...
144

Aa... Bun! Furt intelectual, care va s zic. i cine e houl? Durn-dum-dum... nealui! art rzbuntor Mr. K. spre stpnul lui. S fim serioi, dom' judector. Ce mai atta vorb, tot ce vrem e s se fac dreptate mai repede, n ceea ce m privete, declar aici, de fat cu dumneavoastr, c, n virtutea drepturilor mele inali... Trecei de-o parte i de alta a mea, i tie vorba, nepoliticos, Zumm. Cei doi se conformar. Zumm scoase basmaua, i puse pe cap coiful hotrrii definitive si apuc de pe birou frumoasa lui mciuc, sculptat cu versete caligrafiate bizar. Ia te uit, fcu siderat Cornichonn, citind puin de pe mciuc. Pi asta e faimoasa Zurb Inelar a lui Meer-Tscha", descris doar ntr-un manuscris de la abaia Platta... Uluitor! Maestre, avei singurul exemplar autentic! Serios? fcu Zumm. Mi-a vndut-o acum trei ani un ceretor caraghios. Avea la toiag ceva ca nite urechi. E... preioas? mai ntreb, interesat, Zumm. E cea mai frumoas zurb a tuturor timpurilor, rosti si Mr. K., uluit de descoperire. De emoie, nici nu se mai blbise. Uitnd si de judecat, i de tot, zmeii se aezar turcete n faa btei si-ncepur s citeasc pe feele ei cele zece poveti ntreesute. Si citir, i citir, i citir....

145

CUPRINS Partea I: UNIVERSUL


Anatomie/...............................................................................................................5 Rase i varieti/....................................................................................................9 Geografie/.............................................................................................................17 Istorie/...................................................................................................................25 Arme/.....................................................................................................................33 Ocupaii i unelte/..............................................................................................41 Economie/.............................................................................................................47 Civilizaie/............................................................................................................50 Limb/...................................................................................................................56 tiine/...................................................................................................................60 Arte i literatur/.................................................................................................61

Partea a Il-a: POVETILE


Povestea lui Lobo i a lui Fofo, feciorii zmeului zmeelor/.........................70 Povestea micuei poete Vasiliska/...................................................................77 Povestea spionului Bombas/............................................................................85 Povestea lui Astor, puiul zmeului de vgun/............................................93 Povestea doftorului Chung/............................................................................101 Zurba lui Zurbalan, zmul din Quatr'a/.......................................................108 Povestea Animicstiutorului/...........................................................................114 Povestea lui Ding-Ding, programatoarea/...................................................122 Povestea lui Zumm, muma zmeilor/.............................................................130 Povestea Maestrului Cornichonn, cinele de zmeu/..................................138