Sunteți pe pagina 1din 6

Curs 1: Formare duhovniceasc (anul I Past., 2014-2015 sem.

2)
Urcuul duhovnicesc.
Definiie, elemente principale, caracteristici, tipuri i finalitate
Introducere. n acest curs vom aborda tema urcuului duhovnicesc, adic despre progresul cre tinului n viaa
duhovniceasc. Iar progresul n viaa duhovniceasc este nfiat n general n gndirea prinilor celor duhovniceti ca
un urcu. n Predica de pe Munte rostit de Domnul nostru Iisus Hristos, aa cum este nfiat n Sfnta Evanghelie de
la Matei i n Sfnta Evanghelie de la Luca, se spune ntre altele c cel ce ascult cuvintele Domnului nostru Iisus Hristos
este asemenea omului care i-a zidit casa pe temelie de stnc. Au venit vnturi mari, au venit ploi puternice i au lovit n
casa aceea i ea a rmas nedrmat. Iar cel ce ascult cuvintele Domnului nostru Iisus Hristos i nu le mplinete este
asemenea omului care i-a ntemeiat casa pe nisip i cnd au venit vnturile mari i ploile, au drmat casa pentru c nu
avea temelie tare (Matei 7, 24-27).
Sfntul Petru Damaschin, vorbind despre aceast cas, adaug i spune c ea trebuie aezat pe pmntul
rbdrii i trebuie s aib temelia credinei, s fie alctuit din crmizile faptelor bune, legate ntre ele cu lutul
smereniei, acoperite cu acoperiul dragostei, i cnd aa ceva se realizeaz, atunci avem un loca pregtit pentru
Mntuitorul nostru Iisus Hristos. Prin urmare, este vorba mai nti de pmntul rbdrii. Pe acest pmnt al rbdrii pentru c de rbdare avem trebuin ca s ne ostenim ntr-o via duhovniceasc autentic - trebuie s fie aezat temelia
credinei.
Toat viaa duhovniceasc este strbtut de credina n Mntuitorul nostru Iisus Hristos, de credina n
Dumnezeu, toat viaa duhovniceasc se ntemeiaz pe credina n Dumnezeu i credina ne ndrumeaz i ne d putere s
realizm fapte pe msura credinei, i acestea sunt crmizile, sau pietrele, din care se zidete casa duhovniceasc, templul
cel duhovnicesc. Iar crmizile sunt legate ntre ele prin lutul smereniei, pentru c este trebuin i de smerenie, faptele
cele bune trebuind s fie acoperite cu smerenia. i apoi deasupra trebuie aezat acoperiul dragostei. Este o imagine a unei
viei duhovniceti autentice.
*
A. Definiie. n general atunci cnd vorbim despre viaa duhovniceasc i, implicit despre progresul n viaa
duhovniceasc, totul este nfiat ca un urcu, iar urcuul acesta al vieii duhovniceti are ca punct de plecare ceea ce se
spune n Sfnta Scriptur n Cartea Facerii despre scara lui Iacov. Citim n Cartea Facerii relatrile n legtur cu
patriarhul Iacov, c odat fiind el ntr-o cltorie, a ajuns ntr-un loc i s-a aezat s doarm pentru c apusese soarele. i
dormind a avut un vis: se prea c o scar leag cerul cu pmntul i pe scara aceea se urcau i coborau ngerii lui
Dumnezeu. Cnd s-a trezit din somn patriarhul Iacov, a exclamat: Domnul este n locul acesta, i eu n-am tiut. Nu este
altceva aici dect casa lui Dumnezeu i aceasta este poarta cerului (Facere 28, 11-17).
Tlcuitorii vieii duhovniceti, lund aminte la acest vis al patriarhului Iacov, la aceast scar despre care
se spune n Sfnta Scriptur, au neles scara ca fiind alctuit, ca orice scar, din dou pri i din treptele care
sunt legate ntre ele prin cele dou pri ale scrii, i au spus c o parte a scrii reprezint Sfintele Taine, prin care
Dumnezeu vine ctre noi, iar cealalt latur a scrii este rugciunea, prin care omul se nal ctre Dumnezeu.
Treptele scrii sunt virtuile, iar pe treptele acestea urc i coboar oameni cu inimi ngereti sau ngeri cu trupuri
omeneti, adic de fapt oameni care-I slujesc lui Dumnezeu, care duc o via ct mai aproape de viaa ngerilor ,
oameni care pot fi socotii ngeri n trup, dup cuvntul care zice despre sfinii asce i: Locuitor pustiului i nger n
trup i de minuni fctor te-ai artat - se spune numele printelui - cel ce ai ctigat cu smerenia cele nalte, cu postul,
cu privegherea, cu rugciunea I-ai slujit lui Dumnezeu; cinstitele daruri primind, vindeci pe cei bolnavi i sufletele celor
ce alearg la tine cu credin.
Anterior afirmam c treptele scrii sunt virtuile. Fiecare dintre noi n msura n care ne silim s ne ridicm
ctre Dumnezeu prin rugciune, fiecare dintre noi care ne silim s primim dumnezeietile Taine ca ajutor pentru naintarea
noastr n viaa duhovniceasc, fiecare dintre noi n msura n care ne silim s realizm virtuile prin care nsui
Mntuitorul Se ntrupeaz n credincioi, avem posibilitatea s ne folosim de acest urcu i s ne apropiem de Dumnezeu
i s ajungem mai presus de lumea aceasta, ca unii care suntem tritori n lume ca ceteni ai cerului, dup cuvntul
Sfntul Apostol Pavel care spune c suntem ceteni ai cerului, c suntem casnici ai lui Dumnezeu (Efeseni 2, 19).
*
B. Rolul smereniei. Nu putem s vorbim despre urcuul duhovnicesc fr s avem n vedere i smerenia ca
ascensor al vieii duhovniceti. Gndul acesta c smerenia este un fel de vas care ne poart, ca un ascensor al vieii
duhovniceti - n nelesul c prin ea ajungem fr s mai mergem din treapt n treapt, suntem rpii cumva la cer prin
smerenie - l gsim n cuvntul Domnului nostru Iisus Hristos care zice: Cel ce se smerete pe sine se va nla i cel ce
se nal pe sine va fi smerit (Luca 18, 14). Pentru c Dumnezeu celor mndri le st mpotriv iar celor smerii le d har
i pedeapsa celui mndru este cderea, cderea n pcate i pcatele trebuie pltite i atunci ajungem i n nefericire i n
nenorocire i n multe necazuri care vin de pe urma pcatelor care i au nceputul n mndrie, mai ales n mndrie.
Tot n acest sens Arhim. Arsenie Boca spunea: Mintea discut cu Dumnezeu n loc s se supun fr discuie .
Smerenia deci este ca un ascensor al vieii duhovniceti, de aceea n msura n care ne adncim n smerenie, n acea
msur ne i nal Domnul Hristos.

Un exemplu concludent despre ceea ce reprezint smerenia avem n Domnul Hristos care n grdina
Ghetsimani (aici de amintit de rugaciunea de dinaintea Epiclezei-Liturghier) S-a smerit pn la ultima posibilitate, ca s
ne dea nou pild i ca s ne ajute s ne nlm. i de pe acelai munte, la poalele cruia S-a smerit pn la ultima
posibilitate, S-a nlat la cer i n felul acesta se face o legtur cu smerenia care nal. Dac tim s ne smerim, dac
putem s ne smerim, primim puterea de a ne nla. Adic nu ne nlm noi, ci suntem luai la cer. Mai nti numele
noastre sunt scrise n ceruri, dup cuvntul scris n Sfnta Evanghelie de la Luca unde se spune c ucenicii au venit cu
bucurie mare i au spus Domnului Hristos c i duhurile se pleac lor ntru numele Mntuitorului, i Mntuitorul a spus:
Nu v bucurai c duhurile se pleac vou ci bucurai-v c numele voastre sunt scrise n ceruri (Luca 10, 20). Iar
Sfntul Ioan n Scara spune c numele noastre sunt scrise n cerul smereniei i n cerul neptimirii, pentru c smerenia
duce la neptimire, dat fiind faptul c ea este dezrdcintoare a pcatelor, bineneles cnd este o realitate.
Smerenia trebuie neleas n dou feluri, iar n sensul acesta avem exemple concludente peste tot n
Scriptur. Dou exemple sunt semnificative: smerenia femeii pctoase i smerenia Maicii Domnului. Nu sunt la
fel. Femeia pctoas avea mai mult contiina pcatului, contiina c este pctoas i avea o smerenie din contiina c
a fcut pcate i cerea de la Dumnezeu iertare. E un tip al smereniei, i aceast smerenie o avea i vameul din pilda cu
vameul i fariseul, care-i btea pieptul i zicea: Doamne, milostiv fii mie pctosului, i recunotea pcatele, iar
smerenia lui era aceea de a-i recunoate pcatele, izvora din recunoaterea pcatelor. Acesta este doar un chip sau un
aspect al smereniei. Maica Domnului ns avea o smerenie care nu era ntemeiat pe contiina pcatelor, ci Maica
Domnului avea o smerenie ca rezultat al virtuilor. Sf. Isaac Sirul vorbete n crile sale despre smerenia ca rezultat al
virtuilor. El afirm faptul c smerenia este aceea pe care o avem cnd sufletul a trecut prin toate locaurile virtuilor i a
ajuns la smerenie. O astfel de smerenie a avut Maica Domnului i o astfel de smerenie o are n vedere cnd zice: C a
cutat - Dumnezeu - spre smerenia roabei Sale, c iat de acum m vor ferici toate neamurile (Luca 1, 48).
Smerenia Maicii Domnului este prin urmare o smerenie ca rezultat al virtuilor i noi trebuie s avem smerenia
cea corespunztoare cu viaa noastr: dac tim c avem pcate trebuie s avem smerenia cea din pcate, dac ne-am
mutat de la pcate la virtui s avem smerenia cea din virtui. O astfel de smerenie din virtui nu a avut numai Maica
Domnului, ci i Sf. Ioan Boteztorul cnd zicea despre Domnul Hristos i despre el nsui: Acela trebuie s creasc iar
eu s m micorez (Ioan 3, 30).
n acest context este bine de lmurit un aspect practic, din via a noastr: cum se mpac realitatea
smereniei cu afirmarea de sine? Smerenia sau smerirea cre tinului nu e prostie sau acceptarea umilin ei trupe ti,
fizice sau spirituale-intelectuale. Cretinul nu e prost ( de vorbit de Dan Puric i crile sale ).Aminteam anteior ideea
c progresul duhovnicesc se art ca o cas duhovniceasc are n cuprinsul ei, ca un fel de legtur a tuturor
faptelor bune, smerenia pe care trebuie s o aib toi aceia care fac anumite fapte bune. Dar noi nu putem ajunge
nici mcar la msura aceea pe care a avut-o n vedere Domnul Hristos cnd a spus: i voi cnd toate acestea le
facei spunei: slugi netrebnice suntem, ceea ce eram datori s facem am fcut (Luca 17, 10). Afirmarea de sine nu
contravine adevratei smerenii, pentru c nu face trimitere la alte persoane, ci rmne ca datorie personal de
mplinit a fiecruia dintre noi. Cretinul este un om care- i nmulte te talan ii, fr a atenta la autoritatea sau
demnitatea altora. Sf. Ioan Scrarul c nimeni nu poate spune, nu poate defini smerenia, ci ea este ca un fel de
miere. El zice c: Aa cum nu poi descrie dulceaa mierii cuiva care nu a gustat mierea, tot aa nu poi spune despre
smerenie cuiva care nu are smerenia. Fiind un har fr de nume, smerenia trebuie cerut de la Dumnezeu. i
atunci dac o avem, indiferent de chipul smereniei - smerenia care ne duce la pocin sau smerenia care ne
ncredineaz despre virtui dar tim c ceea ce avem pozitiv n noi este un dar de la Dumnezeu - smerenia i are
rostul ei i trebuie cutat i trebuie trit.
Smerenia, n neles de rezultat al virtuilor - afirm Sf. Petru Damaschin - este ceva care ne ndatoreaz i mai
mult. Adic omul care mplinete voia lui Dumnezeu, face binele, trebuie s tie c e dator cu i mai mult bine, pentru c
el trebuie s se considere ca unul care a fost ales de Dumnezeu ca Dumnezeu s fie mpreun-lucrtor cu omul . i dac
Dumnezeu ne alege ca s fie mpreun-lucrtor cu noi, ne d de fapt o cinste mai presus de noi i aceasta ne oblig i mai
mult s fim disponibili pentru a face i mai mult bine, pentru a primi i alt cinstire de la Dumnezeu n mplinirea binelui.
*
C. Argumente biblice i patristice n definirea urcuului duhovnicesc. Texte numeroase din Sfnta Scriptur a
Noului Testament, mai ales, ne prezint ceea ce nseamn urcuul duhovnicesc.
1. De pild, cuvintele Sf. Apostol Pavel din Epistola ctre Galateni, n care se nfieaz roada Duhului. i aici
avem un text care tot aa, dac e privit de la urm spre nceput - adic nu aa cum l prezint Sf. Apostol Pavel, ci n
ordine invers - reprezint un urcu duhovnicesc. Sf. Apostol Pavel ncepe cu dragostea i sfrete cu nfrnarea poftelor.
i zice aa: Roada Duhului este dragostea, bucuria, pacea, ndelung-rbdarea, buntatea, facerea de bine, credina,
blndeea, nfrnarea poftelor (Galateni 5, 22-23), nfrnarea poftelor fiind ultima treapt nfiat de Sfntul Apostol
Pavel dar prima treapt care duce la dragoste. E urcuul care duce la dragostea ca virtute teologic. Acesta se face prin:
a. nfrnarea poftelor: cel dinti lucru care trebuie s-l aib n vedere cineva care vrea s ajung la fericirea pe
care o d iubirea fa de Dumnezeu i fa de aproapele este nfrnarea. Un om nfrnat este un om care face voia lui
Dumnezeu dup puterea lui, un om care tie de nfrnare, de post, de tot ceea ce nseamn lepdare de sine i luarea
crucii.
b. Dup nfrnarea poftelor urmeaz blndeea, prin care se nimicete mnia.

c. Urmeaz credina, care este de dou feluri: credina din auz i credina din vedere. Sf. Petru Damaschin, Sf.
Isaac Sirul vorbesc despre o credin care o are omul din auzire, adic i se propovduiete i el crede. Aa ceva s-a
ntmplat n Sihar, cnd femeia samarineanc le-a spus concetenilor ei: Venii de vedei un om care mi-a spus mie toate
ale mele (Ioan 4, 29) - era vorba despre Domnul Hristos. i ei auzind despre aceasta, s-au dus s-L vad pe Domnul
Hristos, iar dup ce L-au cunoscut, dup ce L-au vzut i fcnd minuni, dup ce s-au ncredinat de Domnul Hristos, au
spus oamenii aceia: De acum credem nu numai pentru cuvntul tu, ci pentru c noi nine am vzut i am cunoscut c
Acesta este Fiul lui Dumnezeu, Mntuitorul lumii (Ioan 4, 42).
d. Dup credin vine facerea de bine. Nu se poate s aib cineva credin n Dumnezeu i s nu se angajeze ca s
fac binele.
e. Facerea de bine duce la buntate i buntatea este ntre cele nou roade ale Duhului, ntre cele nou nfiri
ale roadei Duhului. Buntatea este pregtit prin urmare de nfrnarea poftelor, de blndee, de credin i de facerea de
bine. i apoi buntatea cea din mijloc are mpreun cu ea ndelunga-rbdarea, pacea, bucuria i iubirea.
f. ndelunga-rbdarea, pacea, bucuria i iubirea. Acestea vin ca un fel de rsplat a buntii, ca un fel de angajare
ntru buntate. Cel bun este i rbdtor, i chiar ndelung-rbdtor.
g. Cel ndelung-rbdtor are pace n suflet. Cel care are pace n suflet, pacea nscut din neptimire, are i
bucurie.
h. Cel care are bucurie realizeaz i iubirea, care i ea este un chip al bucuriei.
i. Iubirea este fericire, cine iubete este fericit. De aceea Domnul Hristos ne ndeamn i ne poruncete chiar s
avem iubire fa de toi oamenii, chiar i fa de vrjmaii notri, pentru c vrea s ne fac prtai de fericirea care se
realizeaz n iubire.
2. n Epistola Sf. Apostol Pavel ctre Coloseni, n al 3-lea capitol, deasemenea este prezentat un urcu
duhovnicesc, care este tot un urcu al dragostei i un urcu al pcii. Sf. Pavel spune: Dac ai nviat mpreun cu
Hristos, cutai cele de sus, cugetai cele de sus (Coloseni 3, 1-2).
a. Mai nti cine vrea s nceap un urcu duhovnicesc trebuie s caute cele de sus, s nu atepte cele de sus ci s
le caute, dup cuvntul spus i de Domnul Hristos dealtfel: Cutai mai nti mpria cerurilor (Matei 6, 33). n
msura n care cutm mpria cerurilor, trebuie s o i cugetm. Cutai cele de sus zice Sf. Pavel mai nti, i dup
aceea, ca i cnd i-ar fi adus aminte c altceva trebuia s apun nti, zice cugetai cele de sus, adic gndii la cele de
sus. Ca s le cutai trebuie s le cugetai, trebuie s le gndii. i spune mai departe c acolo sus, unde vrem noi s
cutm, l gsim pe Domnul Hristos stnd de-a dreapta lui Dumnezeu Tatl - nlat deci mai presus de lume i n cinstea
pe care o are la Dumnezeu-Tatl i firea omeneasc cu care s-a unit firea dumnezeiasc la ntrupare - i spune c: Voi ai
murit i viaa voastr este ascuns cu Hristos n Dumnezeu.
b. Apoi abia i ndeamn pe credincioi s se fereasc de pcatele care i fac nevrednici de urcuul duhovnicesc;
aici se are n vedere dou feluri de pcate, sunt dou liste de pcate, nvecinate unele cu altele. nti spune: Omori
mdularele voastre cele de pe pmnt: curvia, necuria, patima, pofta rea i zgrcenia - sau lcomia - care este o
nchinare la idoli. Aici Sf. Pavel are n vedere cteva chipuri ale pcatului desfrnrii care este de mai multe feluri, se
realizeaz diferit i de aceea zice el mai nti desfrnarea sau curvia i apoi necuria - care se poate realiza n felurite
chipuri -, patima - care este o obinuin cu plcerea - i apoi pofta cea rea i zgrcenia sau lcomia; unii au tradus
lcomia alii au tradus zgrcenia - care este o nchinare la idoli. Prinii cei duhovniceti mai ales au n vedere
lcomia, pentru c lcomia o consider ca u a patimilor, cum am neles aceasta seara trecut.
c. Lucrarea sau mbrcarea virtuilor. Tot Sf. Pavel adaug la urcuul duhovnicesc i nite fapte pozitive, nite
virtui care trebuie neaprat realizate, pentru c a te feri de pcat e numai o parte din urcuul duhovnicesc i virtuile
completeaz nlturarea rului. Ideea aceasta a fost preluat din ps. 33 unde este un program de via n Duhul: Venii
fiilor, ascultai-m pe mine, frica Domnului v voi nva. De vrea omul s triasc i s vad zile bune, s-i opreasc
limba sa de la ru, s se fereasc de ru i s fac binele, s caute pacea i s o urmeze pe ea. Nu zice numai s se
fereasc de ru, ci zice i s fac binele.
Aadar, cum anume trebuie s fie urcuul duhovnicesc ne arat Sf. Pavel n cele ce urmeaz: mbrcai-v i voi
ca alei ai lui Dumnezeu, sfini i preaiubii, cu milostivirile ndurrilor, cu smerenie, cu ndelung-rbdare, cu buntate,
cu ngduin, de are cineva ceva mpotriva cuiva; precum Hristos v-a iertat vou, asemenea s iertai i voi. i apoi
adaug: Peste toate acestea mbrcai-v cu iubirea, care este legtura desvririi i pacea lui Hristos, care covrete
mintea voastr, s stpneasc n inimile voastre; i dovedii-v mulumitori (Coloseni 3, 12-15).
Aadar, n aceste texte se afl descris un urcu duhovnicesc, artat de Sf. Pavel prin ferirea de ru i mplinirea
binelui, i mplinirea binelui mai ales prin virtuile pe care le-am pomenit, adic buntatea, ndelung-rbdarea, smerenia,
ngduina; pe toate acestea le reia i Sf. Apostol Petru n a doua sa Epistol Soborniceasc, unde spune c la credina
noastr trebuie s adugm fapta bun, la fapta bun cunotina, la cunotin nfrnarea, la nfrnare rbdarea, la rbdare
ngduiala freasc i apoi vine dragostea (II Petru 1, 5-7). E tot un urcu pe care-l are n vedere Sf. Petru ca un urcu
spre dragoste.
3. Schimbarea la Fa. Textele de mai sus sunt spuse pentru orientarea celor ce doresc s aib o via
duhovniceasc aa cum trebuie ea s fie, i asta nseamn n primul rnd curirea de patimi care ntrete mintea noastr.
Curirea de patimi ne face vrednici de a-L cunoate pe Mntuitorul nostru Iisus Hristos, de a simi prezena Lui i aceasta

este de fapt o naintare spre fericirea schimbrii la fa, Schimbarea la Fa fiind de fapt o mprejurare n care ucenicii au
mrturisit bucuria lor din prezena Domnului nostru Iisus Hristos, din lumina de pe Tabor.
Trei din cei patru Sf. Evangheliti i mpreun cu ei Sf. Petru fac referiri la Schimbarea la Fa, prezint minunea
Domnului Hristos n nelesul c ne spun c El a mers cu trei din ucenicii Si pe un munte nalt i acolo, n faa ucenicilor
Petru, Iacov i Ioan i n faa a doi oameni venii din lumea cealalt, doi oameni care au trecut din viaa aceasta, proorocul
Moise i proorocul Ilie; El le-a artat mrirea Sa pe ct puteau ei s cuprind, dup cum spune troparul slujbei:
Schimbatu-Te-ai la fa n munte Hristoase Dumnezeule, artnd ucenicilor Ti mrirea Ta pe ct li se putea.....
De fapt, cuvntul acesta ndemntor la ascultare fa de Domnul nostru Iisus Hristos este un nceput de urcu
duhovnicesc. Numai ascultnd de Domnul Hristos putem ajunge s fim modelai de El i putem ajunge s ne nlm
mpreun cu El.
4. La nlarea Domnului nostru Iisus Hristos nelegem c El, cf. relatrilor Sf. Evangheliti, I-a binecuvntat
pe ucenici i pe cnd i binecuvnta S-a nlat la cer. Se tie c nlarea Domnului nostru Iisus Hristos este o naintemplinire a ceea ce se va ntmpla i cu cei ce sunt ai lui Hristos, care vor fi mpreun cu El.
*
D. Caracteristicile urcuului duhovnicesc.
1. Urcuul ca prezen a Duhului. Pe Duhul Sfnt l primesc cei care-L caut i se roag ca s-L primeasc, dar ca
s primim pe Duhul Sfnt trebuie s tim c nu-L primete lumea, ci-L primesc doar ucenicii Domnului Hristos, i atunci
trebuie s ne orientm n aa fel lucrurile nct s fim vrednici de prezena Lui.
A simi prezena Duhului Sfnt nseamn mai nti de toate preamrirea lui Dumnezeu. Domnul Hristos a vorbit
despre Duhul Sfnt care s-a dat ucenicilor - celor doisprezece - i s-a dat pentru venicie i pentru ntreaga Biseric i
pentru toi credincioii cei buni. Noi, cei de peste veacuri, ca s primim pe Duhul Sfnt trebuie s fim exact ca ucenicii
Domnului Hristos, dup puterea noastr. Sf. Evanghelie de la Ioan zice c: Duhul sufl unde vrea i tu auzi vuietul Lui i
nu tii de unde vine i ncotro se duce (Ioan 3, 8). Iar vuietul Duhului este preamrirea lui Dumnezeu din suflet sau
preamrirea lui Dumnezeu din slujbele sfintei noastre Biserici. Sf. Biseric avnd slujbe preamritoare de Dumnezeu,
acestea sunt din puterea Duhului Sfnt i sunt un fel de vuiet al Duhului Sfnt. Este de la sine n eles c cel care le ascult,
adic le practic, urc n chip spiritual spre desvr irea n Hristos.
Argumentul principal n sprijinul celor afirmate aici este faptul Domnul Hristos a mai spus despre Duhul Sfnt c
va izvor sau va curge din fiina celor credincioi ca un izvor de ap izvortoare spre via venic . i cum Domnul
Hristos a spus despre Duhul Sfnt: El pe Mine M va preamri (Ioan 16, 14), atunci n mod cert i rurile acestea tot
ruri de preamrire trebuie s fie, dat fiind faptul c n Faptele Sfinilor Apostoli se spune c cei care vorbeau n limbi
necunoscute de ei dar nelese de cei care au auzit cuvintele lor, au auzit limbile respective, fiecare nelegeau ceea ce li se
spunea (Fapte 2, 11).
2. Legtura cu credina i iubirea. Aa cum am afirmat Prinii duhovniceti au avut n vedere urcuul
duhovnicesc i l-au caracterizat n diferite feluri . De ex., Sf. Maxim Mrturisitorul, n Capetele despre dragoste cuprinse
n Filocalie volumul II, vorbete despre un urcu duhovnicesc care ncepe cu credina i se sfrete cu iubirea. Cel ce
crede se teme de Domnul. Cel ce se teme de Domnul se nfrneaz. Cel ce se nfrneaz rabd ndelung. Cel ce rabd
ndelung are ndejde. Cel ce ndjduiete ajunge la neptimire i neptimirea este urmat de dragoste . Dragostea cea dup
porunc este urmat de dragostea care nu face deosebire ntre bun i ru, ntre prieten i neprieten, ntre apropiai i
deprtai, ci i cuprinde pe toi, pentru c se realizeaz prin mplinirea poruncii lui Dumnezeu.
i apoi adaug Sf. Maxim Mrturisitorul: de fapt, cine nu iubete dup porunc pe aproapele su, atunci unul ca
acela sau pe unul l iubete i pe altul l urte, sau pe unul l iubete mai mult i pe altul l iubete mai puin. Dragostea
trebuie s fie ceva statornic pentru c dragostea este vinul care veselete inima omului, dup cuvntul Sfntului Isaac
Sirul, i dragostea este inta vieii duhovniceti.
*
E. Felurile sau tipurile urcuului duhovnicesc . n acest curs vom aborda cteva tipuri sau feluri ale urcu ului
duhovnicesc: urcuul bucuriei; urcuul preamririi; urcuul fericirii.
1. Urcuul bucuriei. n ceea ce privete acest tip de urcu duhovnicesc, putem avea n vedere mai multe texte din
Sfintele Scripturi, mai ales din Noul Testament, dar i din nvturile prinilor duhovniceti.
Cea dinti treapt n definirea acestui urcu aa cum o gsim n Sfnta Evanghelie este treapta bucuriei. Aceasta
se realizeaz n sau prin trirea Fericirilor rostite de Domnul nostru Iisus Hristos i aa cum sunt ele prezentate n Sf.
Evanghelii. Sfntul Evanghelist Matei i ncepe prezentarea Predicii de pe Munte cu Fericirile. Dup Fericiri sunt
cuvintele: Bucurai-v i v veselii, c plata voastr mult este n ceruri. Dar ca s ajungem la bucuria aceasta, la
bucuria i la veselia care st n legtur cu plata cea din ceruri, este necesar s avem n vedere fericirile i ca nite realit i
concrete la care s ne angajm.
Mergnd pe aceast treapt (ele de fapt sunt prezentate unele dup altele, dar n realitate ele vin n suflet unele
mpreun cu altele), realizm c este vorba de un urcu, dar n realitate vie ii cotidiene i dpv duhovnicesc virtuile se
ntreptrund unele cu altele; astfel, orice progres n virtute de fapt aduce bucuria, bucuria fiind n cele din urm susinut
de cele care i premerg. Orice virtute aduce bucurie.

2. Urcuul duhovnicesc ca preamrire a lui Dumnezeu prin viaa proprie . Un alt fel de urcu duhovnicesc pe
care l gsim n Sfnta Evanghelie de la Matei este urcuul preamririi lui Dumnezeu i el este cuprins n rugciunea
Tatl nostru. n Filocalia volumul II se afl un comentar la aceast rugciune, comentar rmas de la Sf. Maxim
Mrturisitorul. Sf. Maxim, vorbind despre aceast rugciune, ne spune ntre altele c aici (n Tatl nostru) nu este numai
rugciune ci este i un ndreptar de via, este o teologie. El ne ofer ideea c aceast rugciune este de fapt un urcu spre
preamrirea lui Dumnezeu. Paradoxal, dac o privim dinspre sfrit spre nceput se observ mai u or c avem n ea un
urcu, c n ea se gsesc cteva trepte, mai precis apte trepte care corespund celor apte cereri cuprinse n rugciune.
Cnd cretinul realizeaz toate cererile men ionate n Rugciunea Tatl nostru el ajunge la putina de a-L preamri
pe Dumnezeu i de a i se mplini cererea: Sfineasc-se numele Tu; cretinul ajunge de fapt la o alt treapt a urcuului
duhovnicesc, care este preamrirea lui Dumnezeu. Dpv duhovnicesc nv m c pe toate le putem cere de la Dumnezeu, i
mai ales pe cele eseniale cum sunt pinea i apa, dar n via a spiritual autentic trebuie s intervin i puterea i
strduina personal a fiecruia.
3. Urcuul fericirii. n literatura duhovniceasc a Prinilor se mai vorbe te despre un urcu al fericirii . De altfel
tot ce se face spre bine ne pregtete spre fericire (dar nu n eleas n sens uman!). Orice lucru pe care-l facem noi n viaa
noastr pentru preamrirea lui Dumnezeu aduce n sufletul nostru mulumire i ne pregtete pentru tot mai mult i mai
mult, pn cnd suntem ntre cei fericii.
Urcuul acesta se poate exprima, de exemplu, prin numele pe care le poart oamenii i care nu totdeauna
corespund cu viaa lor. Arhim. Teofil Prian spunea c atunci cnd vine cineva la el la spovedit, care avea un nume
frumos, de exemplu cum ar fi Floarea, zicea: s-i fie viaa cum i-i numele. (vezi Matei = Teodor = Darul Domnului etc.)
Numele pe care naii ar trebui s le rnduiasc la Botez, cu reale i spirituale conota ii lexicale din limbile clasice
sau din slavon, ebraic etc., au ntotdeauna o mare nsemntate pentru noi cre tinii, deoarece ele spun ceva despre cel
care le poart. De exemplu numele Hristos - care de fapt nu este un nume ci este o calitate, dar se pomenete mereu
mpreun cu numele Domnului nostru Iisus, care este i Hristos - nseamn Unsul, Alesul, unsul n neles de ales, este
Mesia, este cel trimis, este cel rnduit de Dumnezeu pentru mntuirea noastr. i de fapt cuvntul acesta a fost pronunat
de ngerul binevestitor cnd a zis ctre pstorii din Betleem: Iat v binevestesc vou bucurie mare care va fi pentru tot
poporul, c vi S-a nscut vou un mntuitor care este Hristos Domnul (Luca 2, 10-11). Sau numele de Iisus care
nseamn Mntuitor a fost pronunat tot de ngerul binevestitor n vis i a fost adresat sfntului i dreptului Iosif cnd i s-a
spus c vei chema numele Lui Iisus pentru c El va mntui pe poporul Su de pcat (Matei 1, 21). Prin urmare sunt
nume de oameni care pot exprima trepte ale vieii duhovniceti, trepte ductoare la fericire. i numele acestea nu trebuie
neaprat s le purtm, ci trebuie s le ntrupm.
Cel dinti nume care duce spre numele de fericit (gr. makarios), este Teopist, adic credincios lui Dumnezeu.
Pornim de la credina n Dumnezeu. Cine crede n Dumnezeu este slujitor al lui Dumnezeu, rob al lui Dumnezeu i devine
Teodul, adic rob al lui Dumnezeu. Cel ce este Teodul, desigur ajunge s-L cunoasc pe Dumnezeu, pentru c cel ce
mplinete poruncile lui Dumnezeu ajunge s-L cunoasc pe Dumnezeu, cci Dumnezeu nsui i se descoper, dup
cuvntul Sfntului Marcu Ascetul: Hristos este ascuns n poruncile Sale i se arat - se descoper - celui care mplinete
poruncile Lui. i n felul acesta, cine cunoate pe Domnul Hristos din mplinirea poruncilor Lui, cel cruia Domnul
Hristos i se arat, se numete Teognost, cunosctor de Dumnezeu. i n msura n care cineva cunoate pe Dumnezeu
devine iubitor de Dumnezeu, adic Teofil, i cel care l iubete pe Dumnezeu e fericit din nsi iubirea aceasta i devine
Macarie.
Un alt lucru sau o alt realitate prin care se exprim cre tinul ca om fericit pe deplin este participarea la slujbe.
Aa cum se tie n (prin) slujbele bisericeti s-au statornicit adevraii cretini. Prin participare nvm ceea ce este:
credina n Dumnezeu, slujirea lui Dumnezeu, cunoaterea lui Dumnezeu, iubirea fa de Dumnezeu i fericirea
nsi care vine din iubirea fa de Dumnezeu . Aceasta nu este teorie, cretinismul nu este vzut astfel ca ideologie, ci
ca participare la Via/ Viaa lui Hristos devine viaa noastr. i invers este valabil!
Toate slujbele fiind centrate pe Viaa i activitatea Mntuitorului, la care se coroboreaz persoana i lucrarea
Maicii Domnului, cele ale sfinilor etc., se observ c ele devin practice sau lucruri concrete n viaa omului care le
triete. Noi spunem n Ortodoxie c omul particip la slujbe, nu doar asist; cre tinul vine la biseric, se pregte te
anterior, se mpac cu semenii, se nchin dup o rnduial anume la icoane, apoi cite te i cnt, i pleac umerii i
capul, face nchinciuni etc., deci dintr-un anumit punct de vedere slujbele Bisericii l implic la modul concret i-l zidesc
efectiv pe credincios. Sufletul lui devine loca al lui Dumnezeu dup cuvntul spus de Domnul Hristos care zice: Cel ce
M iubete pzete poruncile Mele i l voi iubi i Eu i M voi arta lui (Ioan 14, 21). i cnd Sfntul Apostol Iuda - nu
Iscarioteanul ci cellalt Apostol Iuda - a zis ctre Domnul Hristos Doamne, cum de nou vrei s Te ari i lumii nu?, a
zis Domnul Hristos: Cel ce M iubete pzete cuvintele Mele i Tatl Meu l va iubi i vom veni la el i la el ne vom
face loca (Ioan 14, 22-23).
Aadar, slujbele Bisericii reprezint un urcu duhovnicesc. Cine particip la acestea urc ntotdeauna la Hristos,
nu coboar niciodat!
*
ASPECTE PRACTICE. Icoanele Maicii Domnului ca exemple concrete ale urcuului duhovnicesc

Iconografia ortodox red ntocmai nvtura Bisericii despre Mntuitorul Hristos, despre Maica Domnului sau
despre oricare dintre sfini 1. Icoana este o chemare (de la latinescul vocatus care nseamn a chema, a striga), adic
cei care alctuiesc o icoan trebuie s aib o chemare deosebit spre sfinenie. Biserica deosebete n ceea ce numete
viziune partea obinuit de cea metafizic, prin aceea c ea contempl n ceea ce este vzut ceea ce nu se vede, iar n ceea
ce este vremelnic contempl ceea ce este venic. n acest neles se poate afirma c adevrata icoan exprim experiena
duhovniceasc a sfineniei. n icoan se ntlnesc dou axe dialogice: prima reprezint dialogul iconarului cu Dumnezeu,
comunicarea care devine generatoare pentru cealalt axa, secundar, a fratelui care se va apropia de aceasta i va intra i
el astfel n comunicare cu Dumnezeu. Din punct de vedere terminologic icoan vine din grecescul eikon i din
latinescul imago = chip, reprezentare, prin care se desemneaz imaginea sacr, redat bidimensional, care face vzut
materia spiritual, adic pe Sfnt. n Biserica Ortodox cinstim icoana nefcut de mini omeneti a Maicii Domnului
care ne duce cu gndul c ea este rodul muncii sfinte a lui Dumnezeu nsui i c noi toi ne mprtim de un dar pe
care cel mai adesea nu-l meritm.
1. Modele duhovniceti de icoane ale Maicii Domnului . Cea mai veche din reprezentrile Maicii Domnului,
cunoscute nou, se afl n catacomba Sfnta Priscila din Roma i este socotit ca aparinnd veacului al II-lea. Conform
Tradiiei, sunt trei icoane ale Maicii Domnului pictate de Sfntul Apostol i Evanghelist Luca dup Pogorrea Sfntului
Duh: Maica Domnului Odighitria ndrumtoarea; Maica Domnului Eleusa Mngietoarea; Maica Domnului Oranta
Rugtoarea, fr pruncul Iisus. Sfntul Luca le-a pictat se pare n urma unor revelaii, iar icoanele lui sunt considerate
arhetipul icoanelor bizantine, care la rndul lor sunt copia identic a modelului arhetipal, revelat de nsui Dumnezeu.
Aceste afirmaii se bizuie pe mrturia lui Theodor Studitul (sec.VI), care spune c mprteasa Eudoxia ar fi trimis
Pulheriei un portret al lui Theotocos, pictat de evanghelistul Luca.
n timp s-a observat c pictarea n icoane ale Maicii Domnului n Biserica Ortodox nu s-a fcut la ntmplare, ci
cu o grij deosebit: revelarea Tainei Fiului lui Dumnezeu ntrupat n snurile ei i sublinierea legturii cu Sf. Duh care a
venit peste ea i a umbrit-o pentru a dobndi putere de a nate pe Cel nenscut. S-a ajuns la statornicirea a mai multor
tipuri iconografice fundamentale ale Sfintei Fecioare Maria: cele trei amintite ( Cea care se roag, Orant, Cea care
arat calea, Odighitria i Cea dulce, Mngietoarea, eleusa) la care se adaug Cea care troneaz, Pantanassa;
Dulcea srutare, Glikofilousa , Galaktorophousa, Fecioara alptnd etc.
Iconografia nchinat Fecioarei se va orienta, nc din epoca lui Constantin Cel Mare, spre tipul impuntor al
mprtesei (ca urmare i n paralel cu chipul de mprat al Domnului Hristos). Dup Sinodul de la Efes (431) Fecioara
Maria este recunoscut oficial ca Maicii Domnului i s-a dezvoltat iconografia ei cea mai cunoscut: Fecioara cu
Pruncul. Trebuie spus c Fecioara Maria mai apare n icoane i singur: ndurerata de la Diveevo, a Sf. Serafim de
Sarov, Ocrotitoarea Athosului, Gherontia (Athos), Clugrina (Rohia), Oranta, Pokrov-ul. Unele icoane poart numele
localitilor din care provin: Kazan, Vladimir, Smolensk, Prodromia etc.
Cele mai frecvente sunt: Icoana Naterea Maicii Domnului a fost considerat ca reprezentnd ultimele
pregtiri ale neamului omenesc pentru primirea dumnezeirii (Michel Quenot).
Icoana ntmpinarea Maicii Domnului la templu o reprezint pe Maria intrnd n Sfnta Sfintelor din
Templu, ea care va deveni templul lui Iisus.
Icoana Buneivestiri reprezint ntruparea Fiului lui Dumnezeu poate fi n eleas i ca nceput sl urcrii noastre
spre D.
Icoana Adormirea Maicii Domnului....la fel....-(de subliniat urcuul duh.)
2. Toate icoanele sunt fctoare de minuni2. Cea dinti se pare c aparine Sf. Luca, icoan despre care s-a
spus c a fost aprtoarea Constantinopolului n secolul al X-lea. n Viaa Preasfintei Fecioare Maria scris de monahul
Gamaliil Pvloiu red istoria acestei icoane care pe la 1400 a fost druit de mpratul Ioan Paleologul Mitropolitului
Iosif al Moldovei, iar mai apoi Alexandru Muat Vod a druit-o Mnstirii Neam, unde se afl i astzi. Alte icoane ale
Prea Sfintei Fecioare sunt la cele de la Mnstirea Hotin (1672), de la Mnstirea Dintr-un lemn, de la Nicula, de la
Bistria (Neam) .a.
Pentru cursul nostru de Formare duhovniceasc treuie s reinem aspectul formator, concret al prezen ei
Maicii Sfinte: Ea ne nva, Ea ne explic exerciiul isihasmului i rugciunea inimii.
Dar i rostul slujbelor, al Tainelor i ierurgiilor, care toate reprezint poten e ale apropierii de Dumnezeu.
De exemplu, orice icoan de acest fel are forma unui triunghi nscris ntr-un dreptunghi prelungit, mister
al Treimii nscris n fiina lumii. Fecioara poart de obicei copilul pe braul drept, mna stng l arat privirilor
tuturor. Capul ei e uor aplecat spre copil, imagine ce i ndulcete mreia de Maic a Domnului. Ea e imaginea
Bisericii, care poart n sine mntuirea, mrturisind-o i contemplnd, prin cruce, nvierea. Icoana n care
Fecioara Maria apare cu pruncul este icoana ntruprii sau a Bisericii, semnificnd comuniunea ultim a divinului
(copilul Cuvnt) cu umanul (Mama). Chipul mamei vorbete de iubirea matern. Ochii Mariei Sfinte urmresc
destinul fiecrui om, care trebuie s urce la Dumnezeu, pentru c altfel n mod cert coboar. Aceast icoan a devenit
prototipul icoanelor cu Maica Domnului fcute azi de foarte mul i oameni!

1
2

Pr. N. Ozolin, Chipul lui Dumnezeu, chipul omului, traducere de Gabriela Ciubuc, Anastasia, Bucureti, 1998, p. 61.
De amintit aici i alte cteva forme de cinstire a Maicii Domnului: Sf. Acopermnt (1 oct.), Cinstitul Vemnt (2 iulie) i Brul Maicii Domnului (31 august).