Sunteți pe pagina 1din 99

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Cuvnt nainte
Redescoperirea simbolismului

Surprinztoarea vog a psihanalizei a impus cteva cuvinte-cheie: imagine, simbol, simbolism au devenit, de atunci, moned curent. Pe de alt parte, cercetrile sistematice asupra mecanismului mentalitii primitive" au scos n eviden importana simbolismului pentru gndirea arhaic i, totodat, rolul lui fundamental n viaa oricrei societi tradiionale. Depirea scientismului" n filozofie, renaterea interesului pentru religie dup primul rzboi mondial, multiplele experiene poetice i, mai ales, investigaiile supra-realismului (cu redescoperirea ocultismului, a literaturii desperrii, a absurdului etc.) au atras atenia marelui public, n planuri diferite i cu rezultate inegale, asupra simbolului considerat ca modalitate autonom de cunoatere. Evoluia aceasta se nscrie n reacia mpotriva raionalismului, pozitivismului i scientismului veacului al XIX-lea i e deja apt s caracterizeze cel de al doilea sfert al secolului al XX-lea. O asemenea convertire la diverse simbolisme nu constituie ns o descoperire" cu adevrat inedit, un merit al lumii moderne: aceasta, restituind simbolului funcia lui de instrument de cunoatere, n-a fcut dect s reia o orientare general n Europa pn n secolul al XVIII-lea si care este, n plus, co-

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

natural altor culturi, extraeuropene, fie istorice" (de exemplu, cele din Asia sau din America Central), fie arhaice si primitive". Vom vedea c invazia simbolismului n Europa Occidental coincide cu afirmarea Asiei la orizontul istoriei; o afirmare care, declanat de revoluia lui Sun Yat Sen, s-a impus mai ales n ultimii ani; sincronic, comuniti etnice (precum cea oceanian, african etc.), care pn acum nu participaser dect accidental i indirect la Istoria major, se pregtesc i ele, nerbdtoare, s ptrund n marile circuite ale istoriei contemporane. De fapt, nu exist vreun raport cauzal ntre ascensiunea lumii exotice" sau arhaice" la orizontul istoriei i repunerea n valoare, n Europa, a cunoaterii simbolice. Sigur este c acest sincronism se dovedete cu totul fericit; ne ntreb m cum ar fi reuit Europa pozitivist i materialist a secolului al XIX-lea s ntrein un dialog spiritual cu culturi exotice", care, fr excepie, recurg la alte modalit i de gndire dect empirismul i pozitivismul. Iat, cel puin, un motiv de a spera c Europa nu va rmne inhibat n faa imaginilor si simbolurilor care, n lumea exotic, nlocuiesc conceptele noastre sau le vehiculeaz i le dezvolt. Este izbitor c, din ntreaga spiritualitate european modern, numai dou mesaje intereseaz n mod real spaiile extraeuropene: cretinismul i comunismul, n feluri diferite, desigur, i n planuri categoric opuse, ambele snt soteriologii, doctrine ale salvrii i, n consecin, fac apel la simboluri" i la mituri" ntr-o msur care nu-i gsete echivalent dect n societile extraeuropene1.
1 Simplificm expunerea la extrem, pentru c este vorba de un aspect al lucrurilor pe care nu-1 putem aborda aici. n

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Cuvnt nainte

/ 13

O fericit concomitent a fcut, s-o spunem, ca redescoperirea valorii cognitive a simbolului de ctre Europa Occidental s se produc n momentul n care aceasta nu mai este singura creatoare de istorie", cnd cultura european, n loc s se claustreze ntr-un provincialism sterilizant, se vede constrns s ia n consideraie i alte ci de cunoatere, cu alte scri de valori dect ale sale. n aceast privin, toate descoperirile i curentele succesive avnd legtur cu iraionalul, cu incontientul, cu simbolismul, cu experienele poetice, cu artele exotice i nonfigurative etc. au ajutat indirect Occidentul, pregtindu-1 pentru o nelegere mai vie, deci mai profund, a valorilor extraeuropene i, n cele din urm, pentru dialog cu popula iile noneuropene. E destul s ne gndim la atitudinea etnografului din secolului al XlX-lea n faa obiectului" su, i mai ales la rezultatele cercetrilor sale, ca s apreciem progresul uria realizat de etnologie n ultimii treizeci de ani. Etnologul de astzi a neles, pe lng importana simbolismului pentru gndirea arhaic, i coerena lui interioar, validitatea, cutezana lui speculativ, nobleea" lui. Mai mult nc. Sntem pe cale de a nelege astzi un fapt pe care secolul al XlX-lea nu putea nici mcar s-1 prevad: c simbolul, mitul, imaginea in de substana vieii spirituale, c le
privina miturilor i simbolurilor soteriologice comuniste cu rezervele cuvenite elitei marxiste conductoare i ideologiei sale , este evident c masele simpatizante snt stimulate i dirijate prin slogane de genul: eliberare, libertate, pace, depirea conflictelor sociale, abolirea statului exploatator i a claselor privilegiate etc., slogane a cror structur si a cror funcie mitic nu mai trebuie demonstrate.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

14 / MIRCEA ELIADE

putem camufla, mutila, degrada, ns niciodat extirpa. Ar merita efortul de a fi studiat supravieuirea marilor mituri n tot cursul secolului al XlX-lea. Sar vedea atunci cum, umile, minimalizate, condamnate s-i modifice mereu semnificaiile, miturile au rezistat acestei letargii datorit n special literaturii2. Astfel, a putut supravieui pn n zilele noastre mitul Paradisului Terestru, sub forma adaptat a paradisului aceanian"; de o sut cincizeci de ani, toate marile literaturi europene s-au ntrecut n a elogia insulele paradisiace din Oceanul cel Mare, t rimuri ale tuturor desftrilor, n timp ce realitatea era cu totul alta: peisaj uniform i monoton, clim nesntoas, femei urte i obeze etc." Imaginea acestui paradis oceanian" era n consecin mai puternic dect orice realitate", geografic sau de alt fel. Realitile obiective nu aveau nimic a face cu paradisul oceanian": acesta inea de domeniul teologicului: primise, asimilase i reconvertise toate imaginile paradisiace refulate de poziti-rism i de scientism. Paradisul Terestru, n care Cristofor Columb nc mai credea (nu era el convins c 1-a i descoperit?), devenise n secolul al XIX-lea insula oceanian, dar funcia lui n economia psihismului uman rmnea aceeai: acolo, in insul", n Paradis", existena se desfoar n afara Timpului i a Istoriei; omul e fericit, liber, ipsit de constrngeri, nu trebuie s munceasc pentru a tri; femeile snt frumoase, venic tinere; aici o lege" nu le ngrdete dragostea. Nuditatea
2 Ct de pasionant ar fi dezvluirea adevratului rol spiritual al romanului secolului al XlXlea, care n ciuda :uturor formulelor" tiinifice, realiste, sociale a fost narele depozitar al miturilor degradate.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Cuvnt nainte / 15

ns i i reg sise n insula ndep rtat sensul ei metafizic: condiia omului desvrit a lui Adam nainte de pcat3. Realitatea" geografic putea dezmini acest peisaj paradisiac, femei urte i obeze se puteau perinda sub privirile c ltorilor: nu erau percepute; fiecare vedea numai imaginea pe care o adusese cu sine. Simbolism si psihanaliz Gndirea simbolic nu este apanajul exclusiv al copilului, al poetului sau al dezechilibratului; ea e consubstanial fiinei umane: preced limbajul i gndirea discursiv. Simbolul reveleaz anumite__aspecte ale realit ii - - cele mai pro-, funde - - care resping orice alt mijloc de cunoatere. Imaginile, simbolurile, miturile nu snt creaii arbitrare ale psihicului; ele rspund unei necesit i i ndeplinesc o funcie: dezv luirea celor mai secrete modaliti ale fiinei. Ca urmare, studierea lor ne ngduie s cunoatem mai bine omul, omul pur i simplu", care n-a fost nc afectat de condiiile istorice. Fiecare fiin istoric poart n sine o mare parte a umanit ii de dinainte de Istorie. Acest fapt n-a fost uitat, desigur, niciodat, nici chiar n timpurile cele mai inclemente ale pozitivismului: cine tia mai bine dect un pozitivist c omul este un animal",
n 1938 am consacrat un studiu asupra simbolismului insulei i al nuditii n opera unuia dintre cei mai mari- poei ai secolului al XIX-lea, Mihai Eminescu (a se vedea Insula lui Euthanasius, Bucureti, 1943, pp. 5-18 [republicat n Drumul spre centru, 1991, pp. 152-162]; de asemenea, volumul Insula lui Euthanasius, Humanitas, Bucureti, 1993, pp. 7-17 n.t.]).
3

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

16 / MIRCEA ELLADE

' caracterizat i condus de aceleai instincte ca i fra ii lui animalele? Constatare exact, ns parial, restrns la un singur plan de referin. Astzi ncepem s nelegem c partea anistoric a fiecrei fiine umane nu tinde s se piard n regnul animal i, pn la urm, n Via ", aa cum se credea n secolul al XlX-lea, ci c, dimpotriv, se desparte de ea si se ridic mult deasupra ei; partea anistoric a fiinei umane poart, asemeni unei medalii, amprenta unei existene mai bogate, mai pline, fericite aproape. Cnd o fiin istoricete condiionat, un occidental din zilele noastre de exemplu, se las invadat de latura sa nonistoric (ceea ce i se ntmpl mult mai des i mult mai radical dect i nchipuie), nu nseamn n mod necesar c se ntoarce, regresnd, spre stadiul animalic al umanitii, c se coboar pn la izvoarele cele mai adncii ale vieii organice: de multe ori, prin imaginile i simbolurile la care recurge, el reintegreaz stadiul paradisiac -al omului primordial (oricare ar fi situaia concret a acestuia; cci omul primordial" se dovedete ndeosebi a fi un arhetip, cu neputin de a se realiza" deplin ntr-o existen uman oarecare). Scpnd de condiionarea sa istoric, omul nu-i prsete calitatea de fiin uman spre a se pierde n animalitate"; el regsete limbajul i, uneori, experiena unui paradis pierdut". Visurile, reveriile, ntruchiprile nostalgiilor sale, ale dorinelor, ale elanurilor sale etc. snt tot attea fore care propulseaz fiina uman istoricete condiionat ntr-o lume spiritual infinit mai bogat dect aceea, mrginit, a momentului" ei istoric".

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Cuvnt nainte / 17

Potrivit suprarealitilor, poet poate deveni orice om: pentru aceasta e suficient s tie cum s se lase n voia dicteului automat. Tehnica poetic n cauz i gsete deplin justificare n psihologia clasic. Incontientul", cum i se spune, este mult mai poetic" i, am aduga, mai filozofic", mai mitic" - - dect viaa contient. Nu este totdeauna nevoie s tii mitologie ca s tr ieti marile teme mitice. Psihologii tiu bine acest lucru cnd descoper cele mai frumoase mitologii n reveriile" sau n visele subiecilor lor. Cci incontientul nu e populat doar de montri: l locuiesc n aceeai msur zeii, zeiele, eroii, znele; de altfel, montrii incontientului aparin, i ei, mitologiei, deoarece continu s ndeplineasc aceleai funcii pe care le-au avut n toate mitologiile: n ultim instan s-1 ajute pe om s se elibereze, s-i-desvreasc iniierea. Limbajul brutal a lui Freud i al celor mai ortodoci dintre discipolii lui i-a iritat adeseori pe cititorii echilibrai. De fapt, brutalitatea aceasta de limbaj vine dintr-o nenelegere: nu sexualitatea ca atare irita, ci teoria construit de Freud pe temeiul sexualitii pure". Fascinat de misiunea pe care i-o asumase - - se socotea Marele Iluminat, cnd nu era dect Ultimul Pozitivist , Freud nu-si putea da seama c sexualitatea n-a fost niciodat pur", c ea a constituit, pretutindeni i ntotdeauna, o funcie polivalent, a c rei valen prim i poate suprem a fost funcia cosmologic; nu-i putea da seama apoi c a traduce o situaie psihic n termeni sexuali nu nseamn deloc a o njosi, cci, exceptnd lumea modern, sexualitatea a reprezentat pretutindeni si totdeauna o hierofanie, iar actul

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

18 / MIRCEA ELIADE

sexual un act integral (deci i un mijloc de cunoatere). Atracia pe care o simte copilul de sex masculin pentru mama sa i corolarul ei complexul (Edip nu snt ocante" dect n msura n care snt considerate tale quale, n loc s fie pre zentate, aa cum e necesar s se ntmple, ca Imagini. Cci propriu-zis Imaginea Mamei este adevrat, iar nu o mam sau alta, hic et nunc, cum lsa s se neleag Freud. Imaginea Mamei e cea care-i reveleaz si numai ea poate s-si reveleze realitatea i funciile proprii, n acelai timp cosmologice, antropologice i psihologice4. Traducerea" Imaginilor n termeni concrei este o operaie lipsit de sens: Imaginile nglobeaz, desigur, toate aluziile la concret" puse n lumin de Freud, dar realul pe care ele ncearc s-1 semnifice nu se las epuizat de asemenea raportri la concret". Originea" Imaginilor este tot o chestiune fr obiect: ca i cum am putea contesta adevrul" matematic sub pretextul c descoperirea istoric" a geometriei a fost rodul lucrrilor ntreprinse de egipteni pentru canalizarea Deltei Nilului. Din punct de vedere filozofic, aceste probleme ale originii" i ale adevratei traduceri" a Imaginilor snt lipsite de obiect. E destul s amintim c atracia matern, interpretat n planul imediat i concret" drept dorin de a-i poseda propria mam, nu vrea s spun nimic mai mult dect spune; dimpotriv, dac se ine seam c e vorba de Imaginea Mamei, aceast dorin exprim mai
4 Este marele merit al lui C.G. Jung de a fi depit psihanaliza freudian plecnd chiar de la psihologie si de a fi restaurat astfel semnificaia spiritual a Imaginii.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Cuvnt nainte / 19 Cuvnt nainte / 19

multe ignor m faptul c n pentru c Nu lucruri n acelai timp, anumite ea estepsihicula fixeaz o Imagine starea cazuri dorin de a reintegra ntr-un de beatitudine a : cel concret"; singur plan de referin Materiei vii nc ns nonformate", cu deja aceasta toate clivaj ele un denot ei dezechilibru psihic. Exist fr etc. , apoi, posibile cosmologice, antropologice ndoial cazuri cnd Imaginea Mamei nu mai este dect atracia pe care o exercit Materia" dorirea propriei unitii asupra incestuoas a nostalgia mame; Spiritului", dar psihologii snt de acord o primordiale i, prin aceasta, dorinca de asemenea interpretare carnal etc. Or, a aboli opoziiile, polaritile a unui simbol este am mai spus psihice, se aa cum semnul unei crize i cum n va vedea n paginile urmtoare, Imaginile snt prin nsi structura lor plurivalente. Dac. spiritul recurge la Imagini spre a sesiza realitatea ultim a lucrurilor, o face tocmai pentru c aceast realitate se manifest n chip contradictoriu i, ca atare, n-ar putea fi exprimat prin concepte. (Se cunosc eforturile desperate ale unor teologii i metafizici, orientale ca i occidentale, de a exprima prin mijloace conceptuale coincidentia oppositorum, un mod de a fi exprimat facil i de altfel abundent prin Imagini si simboluri.) Aadar, adevrat este Imaginea ca atare, Imaginea ca fascicol de semnificaii, iar nu doar una singur dintre semnificaiile ei sau unul singur dintre numeroasele ei planuri de referin. A traduce o Imagine ntr-o terminologie concret, a o reduce la numai unul dintre planurile ei de referin este mai grav dect a o mutila; nseamn a o anihila, a o anula- ca instrument de cunoatere. multe lucruri n acelai timp, pentru c ea este dorina de a reintegra starea de beatitudine a Materiei vii nc nonformate", cu toate clivaj ele ei posibile cosmologice, antropologice etc. , apoi, atracia pe care o exercit Materia" asupra Spiritului", nostalgia unitii primordiale i, prin aceasta, dorina de a aboli opoziiile, polaritile etc. Or, aa cum am mai spus i cum se va vedea n paginile urmtoare, Imaginile snt prin nsi structura lor plurivalente. Dac. spiritul recurge la Imagini spre a sesiza
Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

realitatea ultim a lucrurilor, o face tocmai pentru c aceast realitate se manifest n chip contradictoriu i, ca atare, n-ar putea fi exprimat prin concepte. (Se cunosc eforturile desperate ale unor teologii i metafizici, orientale ca si occidentale, de a exprima prin mijloace conceptuale coincidentia oppositorwn, un mod de a fi exprimat facil i de altfel abundent prin Imagini si simboluri.) Aadar, adevrat este Imaginea ca atare, Imaginea ca fascicol de semnificaii, iar nu doar una singur dintre semnificaiile ei sau unul singur dintre numeroasele ei planuri de referin. A traduce o Imagine ntr-o terminologie concret, a o reduce la numai unul dintre planurile ei de referin este mai grav dect a o mutila; nseamn a o anihila, a o anula- ca instrument de cunoatere. Nu ignor m faptul c n anumite cazuri psihicul fixeaz o Imagine ntrun singur plan de referin: cel concret"; ns aceasta deja denot un dezechilibru psihic. Exist fr ndoial cazuri cnd Imaginea Mamei nu mai este dect dorirea incestuoas a propriei mame; dar psihologii snt de acord c o asemenea interpretare carnal a unui simbol este semnul unei crize psihice, n

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994 20 / MIRCEA EL1ADE

planul nsui al dialecticii Imaginii, orice re-strngere unidirecional este aberant. Istoria religiilor abund n interpretri unilaterale i, prin aceasta, aberante ale simbolurilor. Nu s-ar putea gsi nici mcar un singur mare simbol religios a crui istorie s nu fie o succesiune tragic de nenumrate cderi". Nu exist erezie monstruoas, orgie infernal, cruzime religioas, nebunie, absurditate sau insanitate magico-religioas care s nu fie justificat", n nsui principiul ei, de o fals interpretare parial si incomplet fiind -a unui grandios simbolism5. Perenitatea Imaginilor De altfel, nu e necesar s recurgem la descoperirile psihologiei abisale sau la tehnicile suprarealiste ale dicteului automat ca s dovedim supravieuirea subcontient, n omul modern, a unei mitologii abundente i, dup noi, de un nivel spiritual superior vieii lui contiente". Ne putem dispensa de poei i de st ri psihice n criz pentru a confirma actualitatea i fora Imaginilor i a simbolurilor, n existena cea mai tears miun simbolurile, omul cel mai realist" triete din imagini. Repetm i cele ce urmeaz vor ilustra ideea din plin , simbolurile nu dispar niciodat din actualitatea psihic: i pot schimba nfiarea; funcia lor rmne aceeai. E destul s le scoatem de pe chip noile mti.
5 A se vedea lucrarea noastr Traite d'Histoire des Religions, pp. 304 sq. i passim [trad. rom. a Marianei Noica: Tratat de istorie a religiilor, cu o Prefa de Georges Dumezil i un Cuvnt nainte al aut orului, Humanitas, Bucureti, 1992, pp. 327 sq. n.t].

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Cuvnt nainte

/21

Cea mai abject nostalgie" ascunde nostalgia paradisului". Am vorbit despre imaginile paradisului oceanian", de care snt pline cri i filme. (Cine a spus despre cinematograf c este uzina de vise"?) Putem analiza, la fel de bine, imaginile pe care le genereaz spontan o melodie oarecare, uneori cea mai banal roman; vom constata c astfel de imagini destinuie nostalgia dup un trecut mitizat, transformat n arhetip, c acest trecut" comport, dincolo de regretul dup un timp disprut, mii de alte nelesuri: el exprim tot ce ar fi putut s fie i nu a fost, triste ea oricrei existene care nu este dect ncetnd s fie altceva, regretul de a nu tri n locul i n timpul evocate de roman (indiferent de culoarea lor local sau istoric: timpuri fericite de odinioar", Rusie a balalaicelor, Orient romantic, Haiti din filme, milionar american, prin exotic etc.) - n esen, dorina de ceva cu totul altfel dect clipa prezent, de ceva inaccesibil sau pierdut cu desvrire: Paradisul". Important n aceste imagini este c spun despre nostalgia pardisului" totdeauna mai mult dect ar putea-o face cuvintele subiectului care le-a trit. Cei mai muli oameni ar fi de altfel i incapabili s le descrie: nu pentru c ar fi mai puin inteligeni dect alii, ci pentru c nu dau prea mult importan limbajului nostru analitic. Asemenea imagini i apropie totui pe oameni cu mai mult efect i mai autentic dect limbajul analitic. De fapt, dac exist o solidaritate total a speciei umane, ea nu poate fi resimit i transpus n act" dect la nivelul Imaginilor (nu spunem: al subcontientului, cci nu
Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

avem nici o dovad c nu exist i un transcontient).

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Cuunt nainte / 23

contiinei (pe strad, n metrou ete.), n distracii i n amuzamentele de tot felul. Numai c, repetm, acest tezaur mitic este pstrat acolo laicizat" i modernizat". S-a ntmplat cu astfel de Imagini ceea ce, cum a ar tat Freud, s-a petrecut cu aluziile prea ocante la realitile sexuale: i-au schimbat forma". Spre a-i asigura supravieuirea, Imaginile au devenit familiare". Interesul pentru ele nu s-a micorat totui. Cci aceste imagini degradate ofer punctul de plecare posibil al nnoirii spirituale a omului modern. Este de cea mai mare importan , cre dem, c regsim o ntreag mitologie, dac nu o teologie, stnd la pnd n viaa cea mai oarecare" a omului modern: depinde de el s se ntoarc pe drumul strbtut i s redescopere semnificaia profund a tuturor acestor imagini vestejite i a tuturor acestor mituri degradate. S nu ni se spun c asemenea rmie mitice nu mai prezint interes pentru omul modern, c ele aparin unui trecut de superstiii", din fericire lichidat de secolul al XlX-lea, i c poate fi potrivit pentru poei, pentru copii i pentru lumea din metrouri s se ndestuleze cu imagini i cu nostalgii, dar c, v rog, s -i l s m mai departe pe oamenii serioi s gndeasc i s fac istoria": o as emenea separare a seriosului vieii" de visuri" nu corespunde realitii. Omul modern este liber s dispreuiasc mitologiile i teologiile, dar aceasta nu1 va mpiedica s continue s se hrneasc cu mituri deczute i cu imagini degradate. Cea mai crunt criz istoric a lumii moderne al doilea rzboi mondial i tot ce a antrenat el cu i dup sine - - a dovedit ndeajuns c extirparea mitu rilor si a simbolurilor este iluzorie. Chiar n si-

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

24 / MIRCEA ELIADE

tuaia istoric" cea mai desperat (n traneele Stalingradului, n lagrele de concentrare naziste i sovietice), brbai i femei au cntat romane, au ascultat poveti (mergeau pn la a-i sacrifica o parte din firava lor raie spre a i le putea oferi); astfel de povesti ineau loc de mituri, asemenea romane erau ncrcate de nostalgii", ntreaga aceast latur a omului, esenial i imprescriptibil, care se numete imaginaie este mbibat de simbolism i continu s triasc din mituri i din teologii arhaice6. ine numai de omul modern, am spune, s redetepte" acest inestimabil tezaur de imagini pe care-1 poart n sine; s redetepte imaginile, spre a le contempla n puritatea lor i spre a le nsui mesajul, nelepciunea popular a afirmat deseori importana imaginaiei pentru sntatea nsi a individului, pentru echilibrul i bogia vieii lui interioare. Unele voci moderne continu s-1 de-plng pe cel lipsit de imaginaie" ca pe o fiin mrginit, mediocr, demn de mil, nefericit. Psihologii, ntre care n primul rnd C.G. Jung, au artat ct de mult decurg dramele lumii moderne din dezechilibrul profund al psihicului individual
6 Vezi bogatele i ptrunztoarele analize ale lui Gaston Bachelard n lucrrile sale despre imaginaia materiei": La Psychanalyse du Feu, L'Eau et Ies Reves, L'ir et Ies Songes, La Terre et Ies Reveries, 2 voi. (Paris, 1939-1948). G. 'Bachelard se ntemeiaz mai ales pe poezie i pe vise, iar, n subsidiar, pe folclor; dar s-ar putea demonstra uor cum visele i imaginile poetice snt o prelungire a simbolismelor sacre si a mitologiilor arhaice, n legtur cu Imaginea Apei i cu cea a Pmntului, aa cum circul ele n vise i n literaturi, cf. capitolele despre hierofanii i simbolismele acvatice i telurice din lucrarea noastr Traite d'Histoire des Religions, pp. 168 sq., 211 sq. [trad. rom. cit. Mariana Noica, 1992, pp. 183 sq., 219 sq. n.t].

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Cuvnt nainte / 25

sau colectiv, provocat n mare msur de sec-tuirea crescnd a imaginaiei. A avea imagina ie" nseamn a te bucura de o bogie interioar, de un flux nentrerupt i spontan de imagini. Dar spontaneitate nu nseamn invenie arbitrar. Etimologic, imaginaie" este solidar cu imago, reprezentare, imitare", i cu imitor, a imita, a re-produce". De data aceasta, etimologia trimite att la realiti psihologice, ct i la adevrul spiritual. Imaginaia imit modele exemplare Imaginile , le reproduce, le reactualizeaz, le repet la ne-sfrit. A avea imaginaie nseamn a vedea lumea n totalitatea ei; cci puterea i menirea Ima-ginilor constau n faptul c arat tot ce rmne refractar conceptului. Aa se explic de ce omul lipsit de imaginaie" i pierde fericirea i se nruie rupt de realitatea profund a vieii i de. propriul suflet. Amintind aceste principii, vrem s artm c studierea simbolismelor nu este o munc de pur erudiie, c, cel puin indirect, ea intereseaz cunoaterea omului nsui; pe scurt, c ea are un cuvnt de spus ori de cte ori se vorbete de un nou umanism sau de o nou antropologie. Fr ndoial, o astfel de studiere a simbolismelor nu va deveni cu adevrat util dect ntreprins n colaborare. Estetica literar, psihologia, antropologia filozofic ar trebui s in seam de rezultatele istoriei religiilor, ale etnologiei i folclorului. Cnd am publicat cartea aceasta, m-am gndit cu precdere la psihologi i la criticii literari. Cel calificat s propulseze cunoaterea simbolurilor este ns, mai mult dect oricine, istoricul religiilor: informaiile lui snt n acelai timp mai complete i mai coerente dect cele de care dispun

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

26 / MIRCEA ELIADE

psihologul i criticul literar; ele ptrund pn la izvoarele nsei ale gndirii simbolice. Numai n istoria religiilor gsim arhetipurile"; psihologii i criticii literari opereaz doar cu variante aproximative.
Planul crii

Primele patru capitole ale crii au fost elaborate n perioade diferite si pentru cititori variai7. Capitolele I i al II-lea snt nsoite de un numr minim de note; baza lor dpcumentar era deja constituit fie n propriile noastre lucrri anterioare, fie n ale altor cercettori. Capitolele al III-lea si al IVlea cuprind, dimpotriv, note i referine mai numeroase. Materialele reunite n ele reprezint fiecare n parte studii monografice utile chiar independent de interpretarea pe care le-o propunem. Ultimul capitol, care servete i de concluzie general, conine i el un aparat bibliografic redus. Subiectul abordat era prea vast ca s ngduie o expunere n acelai timp i atent documentat, i extrem de concis. Cu excepia acestui ultim capitol, studiile diferite grupate n succesiunea dat n-au fost gn- dite n vederea alctuirii unei cri: fiecare dintre ele r spundea totui, n ideea autorului, unei
Capitolul al IV-lea dateaz , din 1938 (a se vedea Zalmoxis, voi. II, pp. 131 sq.); al III-lea este din anul 1946 (a se vedea Revue de l'Histoire des Religions, voi. CXXXIV, iuliedecembrie, 1947-1948, pp. 5 sq.). Substan a capitolelor I i al II-lea a fcut obiectul conferinelor noastre din Ascona, 1950-1951 (cf. Eranos-Jahrbuch, voi. XIX i XX), precum i al unui articol n Journal de Psychologie.
7

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Cuvnt nainte / 27

singure i aceleiai probleme: structura simbolismului religios. Fiecare capitol prezint un simbolism sau o familie de simboluri, maniera de a le trata variind ns de la un caz la altul. Simbolismul Centrului", studiat n primul capitol i care continu rezultatele altor cercetri, anterioare, este expus sintetic, fr referiri la imixtiunile istoriei". Prima parte a acestui capitol pune tocmai problema validitii unei astfel de prezentri de ansamblu a simbolului i schieaz sumar raporturile dintre psihologie i istoria religiilor. Al doilea capitol analizeaz simbolismul Tim-pului i al ieirii din Timp" ntr-o unic arie cultural: India antic. Al treilea capitol abordeaz simbolismul nodurilor, pe dou planuri complementare: dup ce s-a limitat la indo-eu-ropeni, utiliznd ndeosebi cercetrile lui Georges Dumezil, el ncearc o compara ie ntre aceste date i simbolismele paralele ale altor culturi arhaice. Mai ales n acest capitol vor fi evaluate avantajele i limitele investigaiei istorice i ale analizei morfologice i se va face mai bine neleas necesitatea de a folosi succesiv cele dou metode complementare menionate. Al patrulea capitol, nchinat unui grup de simboluri solidare (Lun-ApeFertilitate etc.), constituie o descriere de tip morfologic care i propune evidenierea structurilor, n sfrit, ultimul capitol reia rezultatele tuturor investigaiilor precedente ntreprinse din unghiuri diferite, n vederea unei integrri sistematice a simbolismului magicoreligios. Psihologul va fi interesat mai curnd de primele dou capitole i de ultimul. Cititorul mai grbit

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

28 / MIRCEA ELIADE

s-ar putea dispensa de lectura tuturor analizelor i referinelor din capitolele al III-lea i al IV-lea. N-am socotit oportun s suprimm aceste note. Pericolul studiilor despre simbolism vine dintr-o generalizare pripit. Profanii snt nclinai s se mulumeasc cu primele mrturii ce le cad sub ochi i s construiasc ndrznee interpretri generale" ale simbolismelor. Am inut s prezen-tm cel puin dou eantioane de analiz a sim-bolurilor, spre a evidenia ct de nuanate i de complexe snt n realitate lucrurile. Pe de alt parte, am vrut s punem la dispoziia psihologilor i a criticilor literari, a filozofilor chiar, cteva do-sare documentare destul de cuprinztoare, pentru, a le putea folosi la nevoie, potrivit cu interesele lor. Nu rareori ntlnim n crile psihologilor i ale criticilor literari o documentaie istorico-re-ligioas mai mult dect insuficient, de-a dreptul greit: crile din care i culeg informaiile snt, cel mai adesea, opera unor amatori lipsii de orice simt critic sau a unor teoreticieni" izolai8.
8 Freud a crezut c poate descoperi originea" religiilor n complexul Oedip, aprut dintr-un paricid primordial, paricid repetat pe cale ritual n sacrificiile totemice". El i-a elaborat teoria care pare s aib nc girul psihanalitilor n 1911-1912, folosind ipoteza hoardei primordiale" a lui Atkinson, si pe cea a sacrificiului-comuniune totemic" a lui Robertson-Smith. n momentul n care Freud i elabora explicaia asupra sentimentului religios i i nchipuia c a gsit originea" religiilor, cele dou ipoteze citate nu se mai bucurau de nici un credit n rndul etnologilor si al istoricilor religiilor competeni. Chiar dac Freud l va fi citit pe Frazer si va fi cunoscut concluziile la care ajunsese acesta, anume: nonuniversalitatea totemismului ca fenomen socio-religios (este necunoscut n multe triburi primitive") i extrema raritate a sacrificiilorcomuniune totemice" (patru cazuri

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Cuvnt nainte / 29

Nespecialitii pretind, pe bun dreptate, c nu se pot substitui etnologilor i istoricilor religiilor, c nu dispun nici de mijloacele, nici de rga- zul necesar pentru a ntreprinde cercetri de am-ploare n aceste domenii i c se vd astfel con-strni s se mulumeasc cu lucrrile generale" pe care le au la ndemn. Din pcate, cel mai frecvent nespecialitii dau peste lucrrile gene-rale" cele mai mediocre sau, dac au mai mult noroc, li se ntmpl nu o dat s citeasc greit sau prea grbit. De aceea, am rezistat tentaiei de a suprima aparatul bibliografic: poate c, n loc s recurg la elucubraiile penibile i depite ale diletanilor sau ale teoreticienilor", care au dorit mai ales s-i susin propriile explicaii generale, unii nespecialiti vor simi nevoia unui contact direct cu ansamblul lucrrilor de etnologie i de istorie a religiilor. Literatura psihologic i n special cea psihanalitic i-au obinuit cititorul cu expunerile prolixe ale cazurilor" individuale. Se consanumai si nc inegal confirmate pentru mai multe sute de triburi totemice!), Totem and Tabu a aprut totui n volum n 1913 si a fost de atunci reeditat continuu i-tradus n numeroase limbi... (S-ar putea invoca ntru disculparea lui Freud apariia n 1912 a celebrei cri a lui Emile Durkheim, Les Formes elementaires de la vie religieuse, lucrare preioas din multe puncte de vedere, uneori aproape genial , dar sup r tor lipsit de baz . Mult mai bine informat dect Freud, Durkheim cdea n aceeai greeal de metod, strduindu-se s gseasc n totemism originea" religiilor. Acest eminent savant ar fi avut de ctigat dac ar fi inut seam de lucrrile colegilor si etnologi si antropologi, care dovediser destul pn atunci c totemismul nu reprezint cel mai vechi strat al religiilor australiene i, mai mult chiar, c el este absent din multe culturi arhaice risipite pe suprafaa pmntului.)

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

30 / MIRCEA ELIADE

cr adeseori pagini ntregi descrierii amnunite a viselor sau a reveriilor unor subieci, n Anglia, a ap rut un volum de apte sute de paginii consacrat mitologiei viselor" unui singur individ. De comun acord, psihologii consider indispen-sabil prezentarea in extenso a oricrui caz" particular, iar, atunci cnd se resemneaz s mai suprime cte ceva, o fac totdeauna cu prere de ru: idealul lor ar fi s poat publica dosarele integrale. Cu att mai mult trebuie s procedm] n acelai mod n cazul studierii unui simbolism: va trebui s-l prezentm n liniile lui mari, dar i cu nuanele, cu variantele, cu ezitrile lui. Problema central i cea mai dificil rmne, evident, interpretarea, n principiu, chestiunea validitii unei hermeneutici se poate ridica ori-cnd. Prin multiple confruntri de informaii, cu ajutorul unor aseriuni clare (texte, rituri, monumente simbolice) i al aluziilor pe jum tate n- vluite, putem demonstra la obiect ce vrea s | spun" un simbol sau altul. Problema se poate pune ns i din alt unghi: cei ce folosesc sim- bolurile i dau oare seama de toate implicaiile teoretice ale acestora? Dac , de exemplu, studiind simbolismul Arborelui Cosmic, afirmm, c acest Arbore se afl n Centrul Lumii", nseamn c toi membrii societilor care cunosc asemenea Arbori Cosmici snt n aceeai msur contieni de simbolismul integral al Centrului"? Validitatea simbolului ca form de cunoatere nu depinde ns de puterea de nelegere a unui individ sau a altuia. Texte i monumente simbolice dovedesc din plin c , cel pu in pentru anumi i membri ai unei societi arhaice, simbolismul Centrului" era transparent n ntregul lui; restul

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Cuvnt nainte / 31

societii se mulumea s participe" la simbo-lism. De altfel, snt dificil de precizat limitele unei astfel de participri: ea variaz n funcie de un numr nedeterminat de factori. Tot ce putem spune este c actualizarea unui simbol nu este mecanic: ea se afl n relaie cu tensiunile i cu alternanele vieii sociale, n ultim instan cu ritmurile cosmice. Dar toate eclipsrile i aberaiile pe care le poate suferi un simbolism prin simplul fapt c este trit nu infirm validitatea hermeneuticii lui. S lum un exemplu din alt categorie de fapte: ca s apreciem simbolismul Divinei Commedia, este necesar s ntrebm milioanele de cititori rspndii pe tot globul ce neleg ei citind aceast carte dificil, sau, mai bine, ce a simit i ce a gndit Dante nsui scriind-o? Dac e vorba de o oper poetic mai liber, altfel zis dependent mai direct de inspiraie" de exemplu, produsele romantismului german , nici nu ne este ngduit, n vederea interpretrii simbolismului pe care ele l implic, s lum n consideraie ceea ce autorii gndeau despre creaiile personale. Este sigur c un autor nu epuizeaz de cele mai multe ori semnificaia operei lui. Simbolismele arhaice reapar spontan chiar i n operele scriitorilor realiti", care nu tiu nimic despre astfel de simboluri. De altfel, controversa aceasta n jurul limitelor legitime ale hermeneuticii simbolismelor e cu totul inutil. Am vzut c miturile se degradeaz, iar simbolurile se laicizeaz, dar ele nu dispar niciodat, cum n-au disprut nici din cea mai pozitivist dintre civilizaii cea a secolului al XlX-lea. Simbolurile i miturile vin de mult prea

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

32 / MIRCEA ELIADE

departe: ele fac parte din fiina uman i este cu neputin s nu le gsim n oricare ipostaz existenial a omului n Cosmos. inem s mulumim i aici savantului i prietenului nostru Georges Dumezil, profesor la College de France, care a avut bunvoina s citeasc i s corecteze o prim redactare a capitolului al III-lea, i n mod deosebit prietenului nostru drag dr. Jean Gouillard, care a avut amabilitatea de a corecta restul manuscrisului.
Paris, mai 1952:

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994


CAPITOLUL I

SIMBOLISMUL CENTRULUI"

Psihologie si istorie a religiilor

Muli necunosctori invidiaz vocaia istoricului religiilor. Ce ocupaie mai nobil i mai propice mbogirii spiritului dect s ai a face cu marii mistici ai tuturor religiilor, s - i petreci viaa printre simboluri i mistere, s citeti i s nelegi miturile tuturor popoarelor? Profanii i nchipuie c un istoric al religiilor se simte la el acas oriunde n miturile greceti sau egiptene, ca i n mesajul autentic al lui Buddha ori n misterele daoiste sau n riturile secrete de iniiere ale societilor arhaice. Poate c ei nu se nal n ntregime cnd i-1 imagineaz pe istoricul religiilor solicitat de probleme mari i reale, ocupat cu descifrarea simbolurilor celor mai grandioase i a miturilor celor mai complexe i mai elevate din imensa mas de fapte care i se ofer, n rea litate ns , situa ia e cu totul alta. Numeroi istorici ai religiilor snt att de absorbii de domeniul lor, nct dincolo de el nu tiu mult mai mult despre miturile greceti sau egiptene, despre mesajul lui Buddha, despre tehnicile daoiste sau amanice dect un amator care a reuit s -i orienteze lecturile. Cei mai muli snt ntr-adevr familiariza i doar cu un biet mic sector din imensa arie a istoriei religiilor. Din pcate, chiar aceast zon att de modest este, cel mai des,

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

34 / MIRCEA ELIADE

exploatat la suprafa: descifrare, editare i traducere de texte; ncercare de cronologie i studiere a influenelor; monografie istoric sau repertoriu al monumentelor .a.m.d. nchis ntr-un subiect inevitabil limitat, istoricul religiilor ncearc ade-seori sentimentul c i-a sacrificat frumoasa carier spiritual visat n tineree pentru un scrupul de probitate tiinific. Dar probitatea tiinific excesiv a lucrrilor sale 1-a nstrinat pn la urm de publicul cul- tivat. Cu cteva foarte rare excepii, istoricii reli-giilor nu snt citi i dincolo de cercul restrins al colegilor i al discipolilor lor. Publicul nu le mai citete crile fie pentru c snt prea tehnice, fie pentru c le gsete plicticoase; n ultim instan, ele nu prezint nici un interes spiritual. Auzind repetndu-se mereu ceea ce ir James Frazer, de exemplu, descrisese pe vreo douzeci de mii de pa-gini c tot ce a gndit, a imaginat i a dorit omul societilor arhaice, toate miturile i riturile sale, toi zeii i toate experienele sale religioase nu snt dect o grmad monstruoas de sminteli, de cru-zimi i de superstiii, din fericire abolite de progre-sul raional al omului, auzind aproape necontenit acelai lucru, publicul s-a lsat pn la urm con-vins i a ncetat s se-mai intereseze de studiul obiectiv al istoriei religiilor. O parte cel puin din acest public caut s-i satisfac legitima curio-zitate citind c r i foarte proaste despre misterele piramidelor, miracolele tehnicilor Yoga, revelaiile primordiale" sau despre Atlantida pe scurt, orientndu-se spre groaznica literatur a diletanilor, a neospiritualistilor sau a pseudoocultitilor. ntr-o anumit msur, cei rspunztori se afl printre noi, istoricii religiilor. Am inu t cu orice

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 35

pre s realizm o istorie obiectiv a religiilor, fr s ne dm totdeauna seama c ceea ce numeam obiectivitate se ncadra de fapt n modalit ile de gndire ale timpului nostru. Ne strduim de aproape un secol s conferim istoriei religiilor statutul de disciplin autonom, fr s fi reuit; istoria religiilor continu s fie confundat, dup cum se tie, cu antropologia, etnologia, sociologia, cu psihologia religioas i chiar cu orientalistic. Nzuind din toate puterile s dobndeasc pres-tigiul unei tiine", istoria religiilor a trecut si ea prin toate crizele spiritului tiinific modern: is-toricii religiilor au fost pe rnd iar unii dintre ei snt nc - - pozitiviti, empiriti, raionaliti sau istoriciti. Mai mult, nici una dintre modele" care au dominat succesiv istoria religiilor, nici una dintre explicaiile globale i sistematice date feno-menului religios nu se datoreaz unui istoric al religiilor; ele provin n ntregime din ipotezele propuse de lingviti emineni, de antropologi, de sociologi sau de etnologi, fiind acceptate, rnd pe rnd, de toat lumea, inclusiv de istoricii religiilor, n momentul de fa , situa ia se prezint n felul urmtor: progres considerabil n informaie, cu preul unei specializri excesive i chiar al unui sacrificiu parial al vocaiei noastre (cci cei mai muli istorici ai religiilor au devenit orien-taliti, clasiciti, etnologi etc.); dependen fa de metodele elaborate de istoriografia sau sociologia modern (ca i cum studierea istoric a unui rit sau mit ar fi exact acelai lucru cu istoria unei ri sau cu monografia unui popor primitiv oarecare). Pe scurt, s-a neglijat urmtorul fapt esenial: c n expresia istorie a religiilor" ac-centul nu trebuie pus pe cuvntul istorie, ci pe

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

36 / MIRCEA ELIADE

religie. Pentru c, dac exist moduri numeroase de a aborda istoria de la istoria tehnicii la cea a gndirii umane , numai unul dintre ele convine studierii religiei: asumarea faptelor religioase. nainte de a face istoria unui lucru, este necesar ca lucrul respectiv s fie clar neles - - n sine i pentru sine. De aceea, trebuie s subliniem aici importana operei profesorului van der Leeuw, care a fcut att de mult pentru fenomenologia religiei i ale crui numeroase i strlucite, lucrri au determinat n rndurile publicului cultivat o nnoire a interesului pentru istoria religiilor n general. Indirect, acelai interes a fost trezit de desco-peririle psihanalizei i ale psihologiei abisale, n primul rnd de opera profesorului Jung. ntr-ade-vr, n-a trebuit mult timp pn s se observe c vastul domeniu al istoriei religiilor constituie o min inepuizabil de elemente de comparaie cu comportamentul psihicului individual sau colec-tiv, comportament cercetat de psihologi si ana-liti. Nimeni nu ignor faptul c folosirea unor astfel de informaii socio-religioase de ctre psiho-logi n-a ntrunit totdeauna adeziunea istoricilor religiilor. Vom examina imediat obieciile aduse unor astfel de apropieri, adeseori, cu adevrat, prea temerare. Dar, trebuie s-o spunem dintru nceput, dac istoricii religiilor i-ar fi abordat obiectul de cercetare dintr-o perspectiv mai spi-ritual, dac ar fi fcut efortul de a ptrunde mai adnc simbolismul religios arhaic, multe inter-pret ri psihologice sau psihanalitice, care par prea simple n ochii specialitilor, n-ar mai fi fost sugerate. Psihologii au gsit n crile noastre materiale excelente, dar rareori explicaii de pro-

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 37

funzime i au fost determinai astfel s umple ei acest gol, substituindu-se istoricilor religiilor i avansnd ipoteze de ansamblu prea des pripite. n cteva cuvinte, dificult ile pe care trebuie s le depim astzi snt urmtoarele: a) pe de o parte, optnd pentru prestigiul unei istoriografii obiective, tiinifice", istoria religiilor este obligat s fac fa obieciilor care pot fi aduse istoricismului ca atare; b) pe de alt parte, ea mai este constrins s rspund provocrii recente a psihologiei n general si a psihologiei abisale n-deosebi, care, ncepnd s lucreze direct cu materiale istorico-religioase, propun ipoteze de lucru mai fericite, mai fertile i, n orice caz, de mai mare rsunet dect cele curente la istoricii re-ligiilor. Pentru a nelege mai bine aceste greut i, s ne oprim la subiectul studiului de fa: simbolis-mul Centrului". Un istoric al religiilor are dreptul s ne ntrebe: Ce nelegei prin aceti termeni? Despre ce simboluri este vorba? Despre ce po-poare i despre care culturi? i istoricul religiilor ar putea continua: tii c epoca lui Tylor, a lui Mannhardt si a lui Frazer e depit; nu ne mai este ngduit s vorbim astzi despre mituri i rituri n general", despre caracterul unitar al reaciilor omului primitiv n faa Naturii. Astfel de generaliti snt abstracii, ca i cele despre omul primitiv" n general. Concret este fenomenul religios, care se manifest n i prin istorie; iar, din simplul fapt c se manifest n istorie, el este limitat, este condiionat de istorie. Ce sens ar putea avea deci n istoria religiilor o expresie ca accesul ritual la nemurire? Trebuie s precizm numaidect despre ce nemurire este vorba. Cci, a

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

38 / MIRCEA ELIADE

priori, nu avem sigurana c omenirea, n ansamblul ei, ar fi avut, n mod spontan, intui ia sau chiar dorin a nemuririi. Vorbi i de simbo- lismul Centrului". Cu ce ndrept ire? n calitate de istoric al religiilor? Putem generaliza att de uor? Ar trebui mai curnd s ncepem prin a ne ntreba: n ce cultur i n urma c ror evenimente istorice s-a cristalizat no iunea religioas de Centru" sau cea de nemurire? Cum se inte-greaz i cum se justific aceste noiuni n sistemul organic al unei culturi sau al alteia? n ce fel s-au r spndit ele i printre care popoare? Abia dup ce vom fi r spuns la aceste ntreb ri preliminare vom avea dreptul s generalizm i s sistematiz m, s vorbim, n general, de rituri ale nemuririi sau de simboluri ale Centrului", n caz contrar, vei face psihologie ori filozofie, teologie chiar dar nu istorie a religiilor. Consider c toate obiec iile de mai sus snt ndreptite i, ca istoric al religiilor, neleg s in seama de ele. Dar nu le socotesc insurmontabile. tiu foarte bine c avem de a face cu fenomene religioase si c , prin simplul fapt c snt feno-mene, c deci se manifest , ni se dezv luie, ele! poart, ca o medalie, amprenta momentului istoric n care au ap rut. Nu exist fapt religios pur", n afara istoriei, n afara timpului. Cel mai nobil mesaj religios, cea mai universal expe- rien mistic , comportamentul cel mai general uman precum teama religioas , ritul, rug - ciunea se singularizeaz i se delimiteaz de cum se manifest . Cnd Fiul lui Dumnezeu s-a ntrupat i a devenit Cristos, a trebuit s vorbeasc arameeana; el nu se putea comporta dect ca un evreu al timpului s u - i nu ca

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 39

un yoghin, ca un daoist sau un aman. Mesajul su religios, orict de universal a fost, era condi-ionat de istoria veche i contemporan a poporu-lui evreu. Dac Fiul lui Dumnezeu s-ar fi nscut n India, mesajul su oral ar fi trebuit s se conformeze structurii limbilor indiene i tradiiei istorice i preistorice ale acestui conglomerat de popoare. Se recunoate uor n aceast luare de atitudme ntregul progres speculativ realizat de la Kant - - care trebuie considerat un precursor al istoricismului - - pn la ultimii filozofi istoriciti sau existenialiti. Omul ca fiin istoric, con-cret, autentic triete n situaie". Existena lui autentic se realizeaz n istorie, n timp, n timpul lui care nu este cel al tatlui su. Nu e nici timpul contemporanilor si de pe alt con-tinent sau chiar din alt ar. i atunci, pe ce temei se vorbete de comportamentul omului n general? Acest om n general este o simpl abstracie. El exist datorit unei nenelegeri provenind din imperfeciunea limbajului nostru. Nu e locul aici s ntreprindem critica filozofic a istoricismului i a existenialismului istoricist. O asemenea critic a fost fcut i de ctre autori mai competeni dect noi. S remarcm totui c ideea condiionrii istorice a vieii spi-rituale umane reia, la alt nivel i cu.alte mijloace dialectice, teoriile astzi oarecum peri-mate ale condiionrilor geografice, economice, sociale, chiar fiziologice. Toat lumea e de acord c un fapt spiritual fiind unul uman este n mod necesar condiionat de tot ce concur la alc-tuirea unui om, de la anatomie i fiziologie pn la limbaj. Cu alte cuvinte, un fapt spiritual presu-

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 41

o contiin este mai treaz cu att i , dep ete propria istoricitate. E destul s ne amintim de misticii si n elep ii tuturor timpurilor, n primul rnd de cei din Orient. Istorie si arhetipuri Dar s trecem peste obiec iile care sar putea aduce istoricismului i existen ialismului istori- cist i s reveriim la problema noastr , adic la dilemele istoricului religiilor. Acesta, spuneam, uit prea des c are de a face cu un c ompor- tament uman arhaic si integral i c prin urmare, , rolul lui n-ar trebui s se reduc la nregistrarea manifestrilor istorice ale acestui comportament; c el ar trebui s fac efortul de a-i p trunde mai adnc semnifica iile i articu- laiile. S lum un singur exemplu. Se tie ast zi c unele mituri i simboluri au circulat n lumea ntreag r spndite de anumite tipuri de cultur c aceste mituri i ; simboluri nu snt, aadar, descoperiri spontane ale omului arhaic, ci crea ii ale unui complex cultural bine delimitat, elabor.at i vehiculat de anumite comunit i umane; astfel de crea ii au fost difuzate pn foarte departe de locul lor de origine i au fost asimilate de popoare i societ care, altcum, nu lei ar fi cunoscut. Cred c , studiind cu maxim rigoare rela iile dintre anumite complexe religioase i anumite forme de cultur i preciznd etapele r spndirii acestor complexe, etnologul este ndrept s se it declare satisf cut de rezultatele cercet rilor sale. Ceea ce n-ar fi ns deloc cazul cu istoricul reli-giilor: acceptnd i prelund rezultatele etnologiei,

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

42 / MIRCEA ELIADE

el trebuie s-i pun i alte probleme: De ce un anume mit sau un anume simbol au putut fi difuzate? Ce dezv luiau ele? De ce anumite detalii, chiar foarte importante, se pierd n timpul difuzrii, pe cnd altele supravieuiesc i n zilele noastre? n esen: la ce au oferit rspuns aceste mituri si aceste simboluri ca s se fi bucurat de o astfel de rspndire? ntrebrile acestea nu trebuie lsate pe seama psihologilor, sociologilor sau filozofilor, deoarece nici unul dintre ei nu este att de bine pregtit ca istoricul religiilor pentru a le gsi un rspuns. E suficient un efort de informare n domeniu spre a constata c, difuzate sau descoperite spon-tan, simbolurile, miturile i riturile reveleaz tot-deauna o situa ie-limit a omului, i nu doar o situaie istoric; situaie-limit, adic aceea pe care omul o descoper cnd devine contient de locul su n Univers. Istoricul religiilor i ono-reaz obligaiile i se racordeaz la cercetrile psihologiei abisale i chiar ale filozofiei mai ales n msura n care clarific situaiile-limit. Studiile de acest tip snt posibile i, de altfel, au i fost ncepute. tr gnd aten ia asupra supravie uirii simbolurilor i temelor mitice n psihicul omului modern, artnd c redescoperirea spontan a arhetipurilor simbolismului arhaic e un fapt comun tuturor oamenilor, fr deosebire de ras i mediu istoric, psihologia abisal 1-a eliberat pe istoricul religiilor de ultimele lui ezitri. Vom oferi imediat cteva exemple de redescoperire spontan a unui simbolism arhaic i se va vedea atunci n ce fel pot fi ele instructive pentru un istoric al religiilor. Se pot bnui deja perspectivele care s-ar des-chide n faa istoriei religiilor, dac ar ti s

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 43

profite de toate descoperirile sale i de cele ale etnologiei, sociologiei i psihologiei abisale, ntre-prinznd studierea omului nu numai ca fiin istoric, ci i ca simbol viu, ist oria religiilor ar putea deveni s ne fie iertat cuvntul o meta-psihanaliz. Pentru c ar duce la o redeteptare i la o redobndire a contiinei simbolurilor si arhe-tipurilor arhaice vii sau fosilizate n tradiiile religioase ale ntregii umaniti. Am riscat terme-nul metapsihanaliz, deoarece este vorba de o tehnic mai spiritual, care urmrete n primul rnd s clarifice coninutul teoretic al simbolurilor i al arhetipurilor, s fac transparent i coerent ceea ce este n ele aluziv", criptic sau fragmentar. Am putea vorbi la fel de bine de o nou maieutic; aa cum Socrate, n Theaitetos (149 a sq. 161 e), ajuta spiritului s nasc ideile pe care acesta le coninea fr s o tie, tot astfel istoria religiilor ar putea face s se nasc un om nou, mai autentic i mai complet; cci, prin studierea tradiiilor religioase, omul modern nu numai c ar redescoperi un comportament arhaic, dar, n plus, ar deveni i contient de bog ia spiritual pe care un astfel de comportament o implic. Maieutica aceasta realizat cu ajutorul simbo-lismului religios ar contribui i la eliberarea omu-lui modern de provincialismul s u cultural i, mai ales, de relativismul istoricist i existenialist. Pentru c, dup cum vom vedea, omul se opune istoriei chiar atunci cnd se strduiete s-o n-f ptuiasc , chiar atunci cnd pretinde c nu e. altceva dect istorie". i, n msura n care omul i depete momentul istoric i d fru liber do-rinei de a retri arhetipurile, el se realizeaz ca fiin integral, universal, n msura n care se

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

44 / MIRCEA ELIADE

opune istoriei, omul modern regsete situaiile arhetipale. Pn i somnul su i pornirile sale orgiastice snt ncrcate de o semnificaie spiri-tual. Prin simplul fapt c descoper nuntrul fiinei sale ritmurile cosmice alternana zi-noapte sau iarn-var, de exemplu , el ajunge la o n-elegere mai deplin a destinului si a rostului su. Tot cu ajutorul istoriei religiilor, omul modem ar putea regsi simbolismul trupului su, care este un antropocosmos. Ceea ce diversele tehnici ale imaginaiei, ndeosebi tehnicile poetice, au realizat n acest sens nseamn aproape nimic n raport cu perspectivele pe care le deschide is-toria religiilor. Toate aceste elemente fundamen-tale nc supravieuiesc, chiar si n omul modern; trebuie numai revitalizate i aduse la nivelul contiinei. Redobndind contiina propriului su simbolism antropocosmic care e numai o va-riant a simbolismului arhaic , omul modern va ctiga o nou dimensiune existenial, complet ignorat de existenialismul i istoricismul actuale: un fel de a fi autentic i major, care-1 apr de nihilism si de relativismul istoricist, fr s-1 sustrag totui istoriei. Cci i istoria ar putea s-i gseasc ntr-o zi adevratul ei sens: acela de epifanie a unei condiii umane glorioase i ab-solute. E suficient s ne amintim cum a valorizat iudeocretinismul existena istoric, spre a ne-lege n ce fel i n ce sens ar putea deveni istoria glorioas" i chiar absolut". Evident, n-am putea pretinde c studierea raional a istoriei religiilor trebuie sau poate s se substituie experienei religioase nsei i cu att mai puin experienei credinei. Totui, maie-utica prin intermediul simbolismului arhaic i va da roadele chiar i pentru o contiin cretin,

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 45

Cretinismul a motenit o foarte veche i foarte complex tradiie religioas, ale crei structuri au supravieuit n interiorul Bisericii, chiar dac valorile spirituale si orientarea teologic s-au schim-bat. Oricum, nimic din ceea ce n Cosmos constituie o manifestare a Slavei vorbind n termeni cretini - nu-1 poate lsa indiferent pe credincios. n sfrit, studierea ra ional a religiilor va pune n lumin un fapt insuficient remarcat pn acum: anume c exist o logic a simbolului, c cel puin anumite grupuri de simboluri se do-vedesc coerente, legate logic ntre ele1, c, ntr-un cuvnt, pot fi exprimate sistematic, pot fi traduse n termeni raionali. Aceast logic intern a sim-bolurilor pune o problem plin de consecine: snt anumite zone ale incontientului individual sau colectiv guvernate, i ele, de logos sau avem de a face cu manifestri ale unui transcontient? ntrebarea n-ar putea cp ta rspuns doar prin psihologia abisal, deoarece simbolismele care o exprim pe aceasta din urm snt constituite, de cele mai multe ori, din fragmente disparate i din manifestri ale unui psihic n criz, dac nu n regresiune patologic. Pentru a surprinde adev-ratele structuri i funcii ale simbolurilor, trebuie s ne adresm inepuizabilului repertoriu al isto-riei religiilor. Numai c, i aici, trebuie s tim s alegem: cci materialele noastre documentare conin de multe ori forme decadente, aberante sau pur i simplu mediocre. Dac vrem s ajungem la o nelegere adecvat a simbolismului religios arhaic, sntem obligai s procedm selectiv, aa cum, pentru a ne face o idee despre o
Vezi, mai jos, capitolul al IH-lea: Zeul legtor" si simbolismul nodurilor.
1

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

46 / MIRCEA ELIADE

literatur strin, nu lum la ntmplare primele zece sau o sut de volume pe care le gsim n prima bibliotec public. S sperm c istoricii religiilor vor mplini ntr-o zi aceast munc de ierarhizare a materialelor lor documentare n funcie de valoarea i de starea acestora, aa cum au procedat colegii lor, istoricii literaturilor. Dar, i aici, sntem abia la nceput.
Imaginea lumii

Societile arhaice i tradiionale concep lumea nconjurtoare ca pe un microcosmos. Dincolo de hotarele acestei lumi nchise ncepe domeniul necunoscutului, al nonformatului. ntr-o parte, se afl spaiul cosmizat, adic locuit i organizat, de cealalt parte, n afara acestui spaiu familiar, este trmul necunoscut i nfricotor al demo-nilor, al duhurilor rele, .ai morilor, al strinilor; ntr-un cuvnt, haosul, moartea, noaptea. Imaginea aceasta a unei lumimicrocosmos locuite, ncon-jurate de regiuni pustii asimilate cu haosul sau cu mpria morilor, a supravieuit chiar i n civilizaiile foarte evoluate, ca aceea a Chinei, a Mesopotamiei ori a Egiptului, ntr-adevr, texte numeroase identific dumanii pe cale s atace teritoriul naional cu duhurile rele, cu demonii sau cu puterile haosului. Adversarii Faraonului, de exemplu, erau socotii fii ai ruinii, lupi, cini" etc. Faraonul era asimilat cu zeul Re, nvingtorul dragonului Apophis, n timp ce dumanii si erau identificai cu acest dragon mitic2. Prin faptul c
2 A se vedea lucrarea noastr Le Mythe de l'Etemel Retour: Archetypes et Repetitions (Gallimard, Paris, 1949), pp. 68 sq.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 47

atac i pun n primejdie stabilitatea i via a nsi a cetii (sau a oricrui alt teritoriu locuit i organizat), dumanii snt asimilai cu puterile demonice, cci se strduiesc s ntoarc acest microcosmos la starea de haos, deci s-1 suprime. Distrugerea unei ordini stabilite, abolirea unei imagini arhetipale echivala cu o regresiune n haos, n preformal, n starea nondifereniat care a premers cosmogonici. S remarcm c aceleai imagini snt folosite si n zilele noastre cnd trebuie exprimate primejdiile care amenin un anumit tip de civilizaie: se vorbete mai ales de haosul", de anarhia", de ,rbezna" n care se va prbui lumea noastr". Toate aceste expresii, ne dm bine seama, semnific abolirea unei or-dini, a unui Cosmos, a unei structuri i recufun-darea ntr-o stare fluid, amorf, n consecin haotic. Conceperea adversarului sub forma unei fp-turi demonice, veritabil ncarnare a puterilor rului, a supravieuit i ea pn n zilele noastre. Psihanaliza acestor imagini mitice care anim nc lumea modern ne va arta poate n ce m-sur proiectm asupra dumanilor" propriile noas-tre tendine distructive. Problema depete ns competena noastr. Ceea ce vrem s scoatem n relief este c, pentru lumea arhaic n general, dumanii care ameninau microcosmosul erau primejdioi nu ca fiine umane (ca atare), ci pen-tru c ntrupau forele ostile i distructive. Este foarte probabil c sistemele defensive ale zone-lor locuite i ale cetilor au fost la nceputuri sisteme
Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

de aprare magic, deoarece toate san-"uri, labirinturi, ntrituri etc. erau dispuse pentru a mpiedica mai mult invazia duhurilor

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

48 / MIRCEA ELIADE

rele dect atacul venit din partea oamenilor3. Chiar destul de trziu n decursul istoriei, n Evul Mediu de exemplu, zidurile cetilor aveau n-vestitura ritual de aprare mpotriva Diavolului, a bolii i a morii. De altfel, simbolismul arhaic nu ntmpin nici o dificultate n asimilarea vrj-maului uman cu Demonul sau cu Moartea. Pn la urm, rezultatul atacurilor lor fie ele demo-nice sau militare e totdeauna acelai: ruina, dezintegrarea, moartea. Orice microcosmos, orice regiune locuit po-sed ceea ce am putea numi un Centru", adic un loc sacru prin excelen. Aici, n acest centru, sacrul se manifest integral, fie sub forma de hierofanii elementare ca la primitivi" (de exem-plu, centrele totemice, peterile n care snt nmormntate ciuringa etc.) , fie sub forma mai evoluat a epifaniilor directe ale zeilor, ca n civi-lizaiile tradiionale. Acest simbolism al Centrului nu trebuie ns considerat cu implicaiile geo-metrice ale spiritului tiinific occidental. Pentru fiecare asemenea microcosmosuri pot exista mai multe centre". Cum vom vedea curnd, toate civilizaiile orientale Mesopotamia, India, China etc. - - cunosc un numr nelimitat de Centre". Mai mult nc: fiecare dintre aceste Centre" este considerat i chiar numit textual Centrul Lumii". Cum e vorba de un spaiu sacra, dat de o hie-rofanie sau construit ritual, iar nu de un spaiu profan, omogen, geometric, existena unei plura-liti de Centre ale Pmntului" n cuprinsul unei singure poriuni locuite nu produce nici o conCf. W. J. Knlght, Camaean Gates (Oxford, 1936); Karl Kerenyi, Labyrinth-Studien" (Albae Vigilae, AmsterdamLeipzig, 1911, fasc. XV).
3

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 49

tradicie4. Sntem n prezena unei geografii sacre i mitice, singura efectiv real, i nu a unei geografii profane, obiective", ntr-un fel abstracte i neeseniale, construcie teoretic a unui spaiu i a unei lumi pe care nu le locuim i pe care deci nu le cunoatem. n geografia mitic, spaiul sacru este spaiul real prin excelen, cci, dup cum s-a artat recent5, pentru lumea arhaic real este mitul, deoarece el povestete despre manifestrile ade-vratei realiti: sacrul. Numai ntr-un astfel de spaiu lum direct contact cu sacrul - fie materializat n anumite obiecte (ciuringa, reprezentri ale divinitii etc.), fie manifestat n simbolurile hierocpsmice (Stlpul Lumii, Arborele Cosmic etc.). n culturile care posed concepia despre cele trei regiuni cosmice Cer, Pmnt, Infern , centrul" l constituie punctul de intersecie al acestor regiuni. Aici e posibil o rupere de nivel i, totodat, o comunicare ntre cele trei regiuni. Avem motive s credem c imaginea celor trei niveluri cosmice e destul de veche; o ntlnim, de exemplu, la pigmeii semang din peninsula Ma-lacca: n centrul lumii, se nal o stnc uria, Batu-Ribn; dedesubtul ei, este Infernul. Altdat, din Batu-Ribn un trunchi de arbore se ridica spre
A se vedea lucrarea noastr Traite d'Histoire des Religions (Payot, Paris, 1949), pp. 315 sq. (trad. rom. cit. Mariana Noica, 1992, pp. 337 sq. n.t.). 5 Cf. R. Pettazzoni, Miti e Leggende, I (Torino, 1948), p. V; id., Verita del Mito" (Studi e Materiali di Storia delle Religioni, vol. XXI, 1947-1948, pp. 104-116); G. van der.Leeuw, Die Bedeutung der Mythen" (Festschrift Jur Alfred Bertholet, Tubingen, 1949, pp. 287-293); M. Eliade, Traite d'Histoire des Religions, pp. 350 sq. (trad. rom. cit. Mariana Noica, 1992, pp. 375 sq. n.t).
4

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

50 / MIRCEA ELIADE

cer6. Infernul, centrul pmntului i poarta" ce-rului se afl deci pe aceeai ax, prin ea nfp-tuindu-se trecerea de la o regiune cosmic la alta. Am fi ezitat s credem n autenticitatea acestei teorii cosmologice a pigmeilor semang dac n-am fi gsit dovezi c aceeai concepie fusese prefi-gurat nc din epoca preistoric 7 . Popula ia semang afirm c odinioar un trunchi de arbore lega vrful Muntelui Cosmic, Centrul Lumii, cu Cerul. Este o aluzie la o tem mitic extrem de rspndit: altdat, comunicarea cu Cerul si legturile cu divinitatea erau uoare i naturale"; n urma unei erori rituale, legturile acestea au fost rupte, iar zeii s-au retras n naltul cerurilor. Numai vracii, amanii, preo ii i eroii sau su- veranii mai izbutesc s reia, trector i doar n folosul lor, legturile cu Cerul 8. Mitul unui pa-radis primordial, pierdut n urma unei greeli oarecare, este extrem de important dar, dei se ntlnete oarecum cu subiectul nostru, nu-l putem discuta aici.
Simbolismul Centrului"

S re venim la imaginea celor trei regiunii cosmice legate, ntr-un Centru", printro ax. Aceast imagine arhetipal se ntlnete mai ales n civilizaiile paleoorientale. Numele sanctuarelor
6 P. Schebesta, Les Pygmees (trad. fr., Paris, 1940), pp. 156 sq. 7 Cf., de exemplu, W. Gaerte, Kosmische Vprstellungen im Bilde prhistorischer Zeit: Erdberg, Himmelsberg, Erdriabel und Weltenstrome" (Anthropos, IX, 1914, pp. 956-979). 8 Cf. lucrarea noastr Le Chamanisme ei les techniques archdiques de l'extase (Payot, 1951).

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 51

de la Nippur, Larsa i Sippar era Dur-anki, Le-gtur ntre cer i pmnt". Babilonul avea o mul- ime de nume, printre care Casa Temeliei Ce- rului i a P mntului", Leg tur dintre Cer i Pmnt". Dar tot n Babilon se realiza leg tura dintre P mnt i t rmurile inferioare, c oraul fusese cl ci dit pe bb-apsu, Poarta lui apsu", apsu desemnnd apele Haosului de dinaintea Crea iei. Aceeai tradi o ntlnim la evrei. ie Stnca Ierusa- limului p trundea adnc n apele subp mntene (tehom). Mina men ioneaz c Templul se afl exact deasupra acestui tehom (echivalentul ebraic al lui apsu). i, aa cum Babilonul avea Poarta lui apsu", stnca Templului din Ierusalim cuprin- dea gura lui tehom". Tradi ii asem n toare se cunosc n lumea indoeuropean La romani, de exemplu, . mundus constituie punctul de ntlnire dintre t rmurile inferioare i lumea pmntean. Templul italic era locul de intersec a lumii superioare (divine) ie cu cea p mntean i cu cea subp mntean ( din infern; cf. Le Mythe de L'Eternel Retour, pp. 32 sq.J. Orice ora oriental se g sea, cu adev rat, n centrul lumii. Babilonul era o Bb-ilni, o poart a zeilor", c pe ci acolo zeii coborau pe p mnt. Capitala suveranului chinez des vrit se afla lng Arborele miraculos Lemn nlat", Jian-mu, acolo unde se ntlnesc cele trei zone cosmice: Cerul, P mntul i Infernul. i exemplele s-ar putea nmul la i nesfrsit. Toate aceste orae, temple sau palate, considerate Centre ale Lumii, snt de fapt replici multiplicate dup voie ale unei imagini arhaice: Muntele Cosmic. Arborele Lumii sau Stlpul Central care sus ine nivelurile cos- mice..

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

52 / MIRCEA ELIADE

Simbolul unui Munte, al unui Arbore sau al unui Stlp situa i n Centrul Lumii este foarte rspndit. S amintim muntele Meru din tradi ia indian Har Berezaiti , al iranienilor, Himinbjorg al vechilor germani, Muntele rilor" din tradi ia mesopotamian , muntele Tabor din Palestina (care ar putea s nsemne tabbur, adic ombilic", om-phalos), munte le Gerizim - tot n Palestina, de-numit limpede buricul p mntului", Golgotha -care, pentru cretini, se afl n centrul lumii etc, (cf. Tr ite, pp. 321 sq. [trad. rom. Mariana Noica, 1992, pp. 343 sq. - - n.t.]; Le Mythe de l'Eternel Retour, pp. 30 sq.) . Teritoriul, oraul, templul sau palatul regal,, pentru c se g sesc n Centrul Lumii", adic pe vrful Muntelui Cosmic, erau socotite locul cel mai nalt din lume - - singurul pe care apele potopului nu l-au putut acoperi. P mntul lui Israel n -a fost necat de potop", spune un text rabinic. Iar, dup tradi ia islamic locul cel mai nalt de pe , pmnt este Ka'ba, deoarece Steaua Polar dovedete c ea se afl dinaintea centrului Bol ii Cereti" (vezi textele din Le Mythe de l'Eternel Retour, p. 33). Denumirile turnurilor i ale templelor sacre babiloniene atest asimilarea lor cu Muntele Cosmic, cu Centrul Lumii deci: Muntele Casei", Casa Muntelui Tu- turor inuturilor", Muntele Furtunilor", Leg - tura dintre Cer i P mnt" etc. Ziguratul era propriuzis un munte cosmic, adic o imagine simbolic a Cosmosului: cele apte etaje ale lui reprezentau cele apte ceruri planetare; urcn- du-le, preotul ajungea n vrful Universului. Acelai simbolism sus ine enorma construc ie a templului de la Barabudur, n l at n chip de munte artificial. Ascensiunea lui echivaleaz o cu

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 53

cltorie extatic n Centrul Lumii; atingndu-i terasa superioar, pelerinul nfptuiete o rupere de nivel; el transcende spaiul profan i ptrunde ntr-o regiune pur". Ne aflm n prezena unui rit al centrului" (a se vedea textele n Trite, pp. 323 sq. [trad. rom. Mariana Noica, 1992, pp. 344 sq. n. t.]). Vrful Muntelui Cosmic este nu numai punctul cel mai nalt de pe P mnt, ci i buricul P mntului, punctul din care s-a declanat creaia. Cel Prea Sfnt a creat lumea ca un embrion", afirm un text rabinic. Aa cum em-brionul se dezvolt din ombilic, tot astfel Dumnezeu a nceput crearea lumii din ombilic, de unde ea s-a rspndit n toate direciile". Lumea a fost creat ncepnd cu Sionul", spune alt text. Acelai simbolism n India antic: n Rg Veda, Universul este conceput ca o extensiune pornit dintr-un punct central (cf. Trite, p. 324 [trad. rom. Ma-riana Noica, 1992, pp. 345-346 n.t.]; Le Mythe, p. 36). Crearea omului, replic a cosmologiei, s-a produs tot ntr-un punct central, n Centrul Lumii. Dup tradiia mesopotamian, omul a fost furit n buricul pmntului", acolo unde se afl i Dur-an-ki, Legtura dintre Cer i Pmnt". Ohrmazd creeaz omul primordial, Gayomard, n Centrul Lumii. Raiul n care a fost creat Adam din lut se afl, bineneles, n Centrul Cosmosului. Paradisul era buricul Pmntului" i, dup o tradiie sirian, se gsea pe un munte mai nalt dect toi ceilali". Dup cartea sirian Petera Comorilor, Adam a fost creat n centrul pmntului, chiar n locul unde avea s se ridice mai trziu Crucea lui Isus. Aceleai tradiii s-au ps-

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

54 / MIRCEA ELIADE

trat n iudaism. Apocalipsul iudaic i midraul precizeaz c Adam a fost plmdit n Ierusalim; nmormntat apoi chiar n locul n care fusese creat, adic n Centrul Lumii, pe Golgotha, sngele Domnului avea s-1 rscumpere i pe el (a se ve-dea Trite, pp. 323 sq. [trad. rom. Mariana Noica, 1992, pp. 344 sq. -- n.t]; Le Mythe, pp. 32 sq.). Varianta cea mai r spndit a simbolismului Centrului este Arborele Cosmic, care se gsete n mijlocul Universului i care susine ca o ax cele trei Lumi. India vedic, China antic, mitologia germanic, precum i religiile primitive" cunosc, sub forme diferite, acest Arbore Cosmic, ale crui rdcini se afund pn n Infern i ale crui ramuri ating Cerul, n mitologiile centrali nord-asiatice, cele apte sau nou ramuri ale iui sim-bolizeaz cele apte sau nou niveluri cereti, adic cele apte ceruri planetare. Nu e locul aici s insistm asupra simbolismului complex, al Ar-borelui Lumii9. Ceea ce ne intereseaz e rolul lui n riturile centrului", n general, putem afirma c majoritatea arborilor sacri si rituali pe care-i n-tlnim n istoria religiilor nu snt dect replici, co-pii imperfecte ale acestui arhetip exemplar: Arbo-rele Lumii. Cu alte cuvinte, toi arborii sacri snt considerai c se afl n Centrul Lumii, iar to i arborii rituali sau stlpii, consacrai naintea sau n timpul unei ceremonii religioase oarecare, snt socotii ca proiectai magic n Centrul Lumii. S ne mulumim cu cteva exemple.
Cf. lucrrile noastre Trite, pp. 236 sq. [trad. rom. cit. Mariana Noica, 1992, pp. 255 sq. n.t.]; Le Chamanisme, pp. 244 sq.; despre simbolismul cretin al Crucii = Arbore Cosmic, vezi H. de Lubac, Aspecte du Bouddhisme (Paris; 1951), pp. 61 sq.
9

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 55

n India vedic, stlpul sacrificial (yupa) este fcut dintr-un copac asimilat cu Arborele Uni-versal, n timp ce e tiat, preotul care oficiaz sacrificiul i adreseaz urmtoarele cuvinte: Cu vrful tu nu sfia Cerul, cu mijlocul tu nu v-tma aerul...". De unde se vede clar c este vorba chiar de Arborele Lumii. Din lemnul lui se ntoc-mete stlpul sacrificial, care devine un fel de pivot cosmic, nal -te, o, St pn peste p duri, pe culmile pmntului!", aa este invocat el n Rg Veda, III, 8, 3. Cu vrful tu sprijini Cerul, cu mijlocul tu umpli vzduhul, cu piciorul tu ntreti pmntul", spune Satapatha Brahmana III, 7, l, 4. Instalarea i consacrarea stlpului sacrificial constituie un rit al Centrului. Asimilat cu Arbo-rele Lumii, stlpul devine la rndul lui axa care leag, cele trei regiuni cosmice. Comunicarea din-tre Cer i Pmnt devine posibil prin intermediul acestui ax. Iar cel ce oficiaz sacrificiul se ridic ntr-adev r la cer, singur sau cu so ia lui, pe acest stlp transformat ritual n nsi Axa Lumii. Sprijinind de el o scar, sacrificatorul spune so- iei sale: Vino, s urcm la Cer!" Soia rspunde: S urcm!" (Sat. Br. V. 2, l, 9). i ncep s urce pe scar , n vrf, la cap tul stlpului, sacri- ficatorul exclam: Am ajuns la cer!" (Taittiriya Samhit, Sat. Br. etc.). Sau, escaladnd treptele crestate pe stlp, el ntinde minile (ca o pasre aripile!) i; ajuns n vrf, exclam: Am ajuns la Cer, la zei;.am devenit nemuritor!" (Taittiriya Samhit l, 7, 9). ntr-adevr, spune tot Taittiriya Samhit (VI, 6, 4, 2), cel ce sacrific i face o scar i o punte ca s ating lumea cereasc." Puntea sau scara dintre P mnt i Cer erau posibile pentru c se ridicau ntr-un Centru al

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

56 / MIRCEA ELIADE

Lumii, ntocmai ca scara aprut n vis lui lacov i care ajungea pn la cer: iar ngerii Domnului se suiau i se pogorau pe scar" (Facerea 28, 11 sq. [trad. rom. Vasile Radu i Gala Galaction, 1939, p. 30 n.t.]). Ritul indian se refer i el la nemurirea care se dobndete ca urmare a ascen-siunii la Cer. Cum o s vedem curnd, multe alte forme de acces ritual la un centru echivaleaz cu cucerirea nemuririi. Asimilarea arborelui ritual cu Arborele Cosmic este i mai transparent n amanismul central-i nord-asiatic. Escaladarea unui astfel de arbore de ctre amanul ttar simbolizeaz urcarea sa la cer. ntr-adevr, se practic pe arbore apte sau nou crestturi, pe care, c rndu-se, amanul declar cu absolut ncredinare c urc la cer. El descrie celor de fa tot ce vede la fiecare dintre nivelurile cereti prin care trece, n al aselea cer, proslvete luna, n al aptelea cer soarele. La ultimul, al noulea, se prostern naintea lui Bai Ulgen, Fiina Suprem, oferindu-i sufletul calului sacrificat10. Arborele amanic nu e dect o replic a Ar-borelui Lumii, care se nal n mijlocul Uni- versului i pe al crui vrf se afl Zeul suprem sau zeul solarizat. Cele apte sau nou crestturi ale arborelui amanic simbolizeaz cele apte sau nou ramuri ale Arborelui Cosmic, adic cele apte sau nou ceruri. amanul se simte de altfel solidar cu acest Arbore al Lumii- prin alte raporturi mistice. Se consider c, n visele sale iniiatice, viitorul aman se apropie de Arborele Cosmic i primete din mna Zeului nsui trei ramuri din acest Arbore, care i vor sluji drept
10 Cf. materiale i bibliografie n lucrarea noastr Le Chamanisme, pp. 171 sq.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 57

cadru pentru tobele sale 11 . Se cunoate rolul capital pe care-l joac toba n timpul edin elor amanice; amanii intr n extaz n primul rnd cu ajutorul tobelor. Or, dac reinem c toba este lucrat din chiar lemnul Arborelui Lumii, atunci nelegem simbolismul si valoarea religioas a sunetelor tobei amanice: b tnd n ea, amanul se simte proiectat, n extaz, lng Arborele Lumii12. Avem de a face cu o cltorie mistic n Centru", iar apoi n cel mai nalt dintre ceruri. Aceast cltorie la Cer amanul o ntreprinde fie crn-du-se pe cele apte sau nou crest turi n trepte ale stlpului ceremonial, fie btnd n tob. Dar ruptura nivelurilor cosmice care-i va ng dui ascensiunea sau zborul extatic prin Ceruri a-manul nu o poate realiza dect pentru c se so-cotete c se afl n chiar Centrul Lumii; c ci, dup cum am v zut, numai ntr-un astfel de Centru este posibil comunicarea dintre P mnt, Cer i Infern13. Simbolismul ascensiunii Cel puin n cazul religiilor centralasiatice i siberiene, este foarte probabil c simbolismul Centrului e influen at de scheme cosmologice
11 A.A. Popov, Tavgykl Materiali po etnografii avamskih i vedeevskih tavgicev (Moscova-Leningrad, 1936), pp. 84 sq.; a se vedea Le Chamanisme et les techniques archaiques de l'extase, pp. 160 sg. 12 Cf. E. Emscheimer, Schamanentrommel und Trommelbaum" (Ethnos, voi. IV, 1946, pp. 166-181). Urcarea ini iatic ntr-un arbore ceremonial" se ntlnete i n amanismul indonezian, sud-american (araucan) i nordamerican (pomo), cf. Le chamanisme, pp.
1 2s . 1 5s . 2 q 2 q ,

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

58 / MIRCEA ELJADE

indo-iraniene i, n ultim instan, mesopota-miene. Importana numrului 7, printre altele, pare s-o dovedeasc. Este ns necesar s facem o distincie clar ntre mprumutul unei teorii cosmologice elaborate n legtur cu simbolismul Centrului - cum ar fi, de exemplu, concepia despre cele apte niveluri cereti i simbolismul centrului n sine. Am vzut mai sus c acest simbolism este extrem de arhaic, c e cunoscut de pigmeii din peninsula Malacca. i, chiar dac am putea bnui o ndeprtat influen indian asupra pigmeilor semang, tot ar mai rmne de explicat simbolismul Centrului ntlnit pe monu-mentele preistorice (Munii Cosmici, cele patru fluvii, Arborele i spirala etc.). Mai mult chiar, s-a: putut dovedi c simbolismul unei axe cosmice este cunoscut nc din culturile arhaice (acele; Urkulturen ale colii Graebner-Schmidt), n primul rnd de ctre populaiile arctice i nord-ame-ricane: stlpul central al locuinei acestor popoare este asimilat cu Axa Cosmic. Ofrandele pentru divinit ile cereti se depun la baza lui, c ci numai pe aceast ax ele pot urca pn la cer14. Cnd forma locuinei se schimb, iar coliba e nlocuit de iurt (ca la pstorii-cresctori din Asia Central), funcia mitic-ritual a stlpului central este asigurat de deschiztura practicat n partea superioar a iurtei, pentru evacuarea fumului. Cu prilejul sacrificiilor, este introdus n iurt un- arbore, al c rui vrf p trunde prin aceast deschiztur. Arborele sacrificial, prin cele apte ramuri ale lui, simbolizeaz cele apte sfere cereti. Aa nct, pe de o parte, casa este omologat cu Universul, iar, pe de alt parte, se
14

A se vedea Le Chamanisme, pp. 235 sq.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 59

consider c ea este aezat n Centrul Lumii, deschiz tura pentru fum fiind orientat c tre Steaua Polar. Vom reveni numaidect asupra asimilrii sim-bolice a locuinei cu Centrul Lumii", cci ea dezvluie unul dintre comportamentele cele mai instructive ale omului religios arhaic. Deocamdat , s ne oprim la riturile de ascensiune care au loc ntr-un centru". Am v zut c amanul t tar sau siberian se ca r pe un arbore, iar sacrificatorul vedic urc pe o scar. Cele dou rituri urmresc acelai scop: ascensiunea la Cer. Un numr considerabil de mituri vorbesc de un arbore, de o lian , de o funie, de un fir de pianjen sau de o scar care leag Pmntul de Cer i prin mijlocirea crora anumite fiine privilegiate urc efectiv la cer. Aceste mituri au, bineneles, corespondente rituale - - precum arborele ama-nic sau stlpul sacrificatorului vedic. Scara cere-monial joac i ea un rol important. S ne mulumim cu cteva exemple: Polyainos (Strata-gemata VII, 22) vorbete de Kosingas, preot-rege al unor populaii trace, care-i amenina supuii c-i va prsi urcnd pe o scar de lemn pn la zeia Hera; ceea ce probeaz c o astfel de scar ritual exista i c se credea c-l putea duce pe preotul-rege pn la Cer. Ascensiunea celest prin urcarea ceremonial a unei scri fcea probabil parte dintr-o iniiere orfic. Oricum, o gsim n iniierea mithraic. n misterele lui Mithra, scara (climax) ceremonial avea apte treptei fiecare din alt metal. Dup Celsus (Origene, Contra Celsum VI, 22), prima
Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

treapt era de plumb i corespun-dea cerului" planetei Saturn, a doua de cositor (Venus), a treia de bronz (Jupiter), a patra de fier

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

60 / MIRCEA ELIADE

(Mercur), a cincea de aliaj monetar" (Marte), a asea de argint (Luna), a aptea de aur (Soarele). Treapta a opta, ne spune Celsus, reprezint sfera stelelor fixe15. Suind aceast scar ceremonial, iniiatul parcurge efectiv cele apte ceruri, nln-du-se astfel pn n -Empireu. Tot aa cum se putea urca pn n cer depsindu-se pe rnd cele apte etaje ale Ziguratului babilonian sau cum se traversau diferitele regiuni cosmice escaladn-i duse terasele templului Barabudur, care consti-tuia el nsui, dup cum am v zut, un Munte, Cosmic i o imago mundi. nelegem uor c scara iniierii mithraice era o Ax a Lumii i c se afla n Centrul Universului; altfel, ruperea nivelurilor n-ar fi fost posibil,j Iniiere" nseamn, se tie, moartea i nvierea neofitului sau, n alte contexte, coborrea n Infern urmat de ascensiunea la Cer. Moartea iniiatic sau nu - - este ruperea de nivel prin excelen. Din acest motiv, ea e simbolizat prin-tr-o escalad, iar, frecvent, ritualurile funerare utilizeaz sc ri sau trepte. Sufletul celui mori urc potecile unui munte ori se ca r pe un arbore sau o lian, pn la ceruri. Aceast credin a se ntlnete mai peste tot n lume, din Egiptul antic pn n Australia. Expresia obi-nuit n asirian pentru verbul a muri" este: a se aga de munte". Tot astfel, n egiptean, myny - a se aga" este un eufemism pentru a muri", n tradiia mitic indian, Yama, cel dinti
Cf. materiale grupate n lucrarea noastr Le Chamanisme, pp. 248 sq. Pentru simbolismul cretin al ascensiunii, vezi Louis Beirnaert, Le Symbolisme ascen-sionnel dans la liturgie et la mystique chretiennes (Eranos-Jahrbuch, XIX, Zurich, 1951, pp. 41-63).

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 61

mort, s-a c rat pe un munte i a str b tut trec torile cele nalte", ca s arate multor oa- meni drumul" - cum scrie Rg Veda (X, 14, 1). Ca- lea mor ilor din credin populare uralo-altaice ele urc n mun Bolot, erou karakirghiz, ca i i; Kesar, rege legendar al mongolilor, ptrunde n lumea de dincolo, n chip de ncercare ini iatic , printr-o peter situat n cretetul mun ilor; amanul coboar n Infern tot printr-o grot . Egiptenii au p strat n textele lor funerare expre- sia asket pet (asket = treapt pentru a ar c ") ta scara de care dispune Re este una adev rat , care leag P mntul de Cer. S-a aezat pentru mine scara, ca s -i d v pe zei", spune Cartea Mor ilor. Zeii i fac scar pentru ca, slujindu-se de ea, s se suie pn la Cer", mai spune aceeai Carte a Mor ilor, n numeroase morminte din timpul dinastiilor vechi si mijlocii au fost g site amulete n form de scar (maqet) sau de trepte. Practica sc rii funerare a supravie uit de altfel pn n zilele noastre: mai multe popula asiatice primitive ca loloii, ii karenii etc. instaleaz pe morminte sc ri rituale, pe care cei mor i s poat urca la Ceruri 16. Rezult din cele spuse mai sus c scara este purt toarea unui simbolism, extrem de bogat i totodat perfect coerent; ea ntruchipeaz plastic ruptura de nivel care face posibil trecerea de la un mod de existen la altul; sau, n plan cos- mologic, care face posibil comunicarea dintre C er, P mnt si Infern. De aceea, scara i escaladarea
A se vedea Trite d'Histoire des Religions, pp. 96 sq. (trad. rom. cit. Mariana Noica, 1992, pp. 108 sq. n.t.); Le 'Chamanisme et Ies techniques archaques de Vextase, pp.
16

420 sq.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

62 / MIRCEA ELIADE

joac un rol considerabil att n riturile i miurile de iniiere, ct i n riturile funerare, ca s riu m vorbim de riturile ntronrii regale ori sacerdotali sau de cele ale cstoriei. Or, faptul c simbo lismul escaladrii i al treptelor se ntlneste dup cum se tie, destul de des n literatura psi hanalitic deriot c avem de a face cu un corn portament arhaic al psihicului uman, i nu ci! o creaie istoric", cu o inovaie datorat unu anumit moment istoric (s zicem: Egiptul antic^ India vedic etc.). M mulumesc cu un singu exemplu de redescoperire spontan a acestir simbolism primordial17. Julien Green noteaz n Jurnalul su la 4 apri! lie 1933: n toate crile mele, ideea de fric saij de oricare alt emoie puternic pare legai ntr-un fel inexplicabil de o scar. Asta aa observat-o ieri, trecnd n revist romanele pi care le-am scris... (Urmeaz referirile.) M ntrel cum am putut s repet att de des acest efeci fr s bag de seam. Cnd eram copil, visam ci snt urmrit pe o scar. Mama mea a cunoscut aceleai spaime n tineree; poate c mi-a ral mas i mie ceva..." [trad. rom. Mircea EliadJ n Insula lui Euthanasius, 1943, p. 20; republicai n Drumul spre centru, 1991, p. 163; cf. i Insul lui Euthanosius, Humanitas, Bucureti, 199M p. 19 n. t.] tim acum de ce ideea de fric era legat li scriitorul francez de imaginea unei scri i de ci toate acele evenimente dramatice pe care le-l descris n opera lui dragoste, moarte, crim -i
17 A se vedea studiul nostru Durohana and the Wakiii| Dream" (Art and Thought. A volume in Honour of the Late l AnandaK. Coomaraswamy, Londra, 1947, pp. 209 sq.).

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

62 / MIRCEA ELIADE

joac un rol considerabil att n riturile i miturile de iniiere, ct i n riturile funerare, ca s nu mai vorbim de riturile ntronrii regale ori sacerdotale sau de cele ale cstoriei. Or, faptul c simbo-lismul escaladrii i al treptelor se ntlnete, dup cum se tie, destul de des n literatura psi-hanalitic denot c avem de a face cu un comportament arhaic al psihicului uman, i nu cu o creaie istoric", cu o inovaie datorat unui anumit moment istoric (s zicem: Egiptul antic India vedic etc.). M mulumesc cu un singur exemplu de redescoperire spontan a acestui simbolism primordial17. Julien Green noteaz n Jurnalul su la 4 apri-lie 1933: n toate crile mele, ideea de fric sau de oricare alt emo ie puternic pare legat ntr-un fel inexplicabil de o scar. Asta am observat-o ieri, trecnd n revist romanele pe care le-am scris... (Urmeaz referirile.) M ntreb cum am putut s repet att de des acest efect fr s bag de seam. Cnd eram copil, visam c snt urmrit pe o scar. Mama mea a cunoscu aceleai spaime n tineree; poate c mi-a r -mas si mie ceva..." [trad. rom. Mircea Eliade n Insula lui Euthanasius, 1943, p. 20; republicat n Drumul spre centru, 1991, p. 163; cf. i Insula lai Euthanasius, Humanitas, Bucureti, 1992 p. 19 n.t.] tim acum de ce ideea de fric era legat la scriitorul francez de imaginea unei scri i de ce toate acele evenimente dramatice pe care le-a descris n opera lui dragoste, moarte, crim 17 A se vedea studiul nostru Durohana and the Waking Dream" (Art and Thought. A volume in Honour of the Late Dr AnandaK. Coomaraswamy, Londra, 1947, pp. 209 sq.).

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 63

s-au petrecut pe o scar . Escaladarea sau ascen- siunea simbolizeaz calea ctre realitatea abso- lut ; iar, n contiin a profan apropierea de , aceast realitate provoac un sentiment ambiva- lent, de team de i bucurie, de atrac ie i de repulsie etc. n simbolismul sc rii, snt implicate ideea sanctific a mor ii, a dragostei rii, i a elibe- rrii, flecare dintre ele reprezentnd ntr-adev r abolirea condi umane profane, deci o rupere iei de nivel ontologic: prin dragoste, moarte, sfin enie, prin cunoatere metafizic , omul trece, cum spune BrihadranyakaUpaniad, de la ireal la realitate". Dar, s nu uit scara simbolizeaz m, toate aceste lucruri pentru c se consider c se ridic n tr-un centru", pentru c face posibil comu-nicarea dintre diferite niveluri ale fiin ei, pentru c n sfrit, nu este dect o , expresie concret a sc rii mitice, a lianei sau a firului de p ianjen, a Arborelui Cosmic sau a Stlpului Universal care leag ntre ele cele trei zone cosmice. Construirea unui Centru" Am constatat c numai templele se nu con- siderau c se afl n Centrul Lumii", dar c orice loc sacru, orice loc care manifest o inser ie a s acrului n spa iul profan era socotit i el un cenru". Aceste spa ii sacre se puteau i construi. D ar construirea lor era ntru ctva o cosmogo-ni e, o creare a lumii - lucru firesc, atta vreme , ct, dup cum am vzut, lumea a fost creat dintr- -un embrion, dintrun centru". Aa, de exem-pl u, construirea altarului vedic al focului reproducea crearea lumii, altarul fiind el nsui un mi crocosmos, o imago mundi. Apa cu care se

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

64 / MIRCEA ELIADE

moaie lutul, spune Satapatha Brahmana (l, 9, 2, 29; VI, 5, l sq. etc.). este Apa Primordial;" lutul din temelia altarului este Pmntul; pereii laterali reprezint Atmosfera etc. (Ar fi poate necesar s adugm c o astfel de edificare implic n egal msur construirea Timpului cosmic; de aceast problem nu ne putem ocupa ns aici; cf. Le Mythe de l'Eternel Retoar, pp. 122 sq.) Este deci inutil s insistm: istoria religiilor nregistreaz un numr considerabil de construc-ii rituale ale unui Centru", S remarcm totui un lucru, important din punctul nostru de vedere: pe msur ce vechile locuri sacre, temple sau altare, i pierd eficacitatea religioas, se descoper i se aplic alte forme geomantice, arhitecturale sau iconografice, care pn la urm reprezint, uneori foarte frapant, acelai simbo-lism al Centrului". S dm un singur exemplu: construirea i funcia unei mandale18. Acest cu-vnt nseamn cerc"; traducerile tibetane l redau cnd prin centru", cnd prin ceea ce nconjoar". n fapt, mandata reprezint o ntreag serie de cercuri, concentrice sau nu, nscrise ntr-un ptrat; ntr-o astfel de diagram desenat pe pmnt cu firioare de culori sau cu pulbere de orez colorat, vin s se aeze diferitele diviniti ale panteonului tantric. O mandala reprezint astfel o imago mundi i totodat un panteon simbolic. Pentru neofit, iniierea consist, ntre altele, n a p trunde n diversele zone ale unei
18 A se vedea lucrarea noastr Techniques du Yoga_ (Gallimard, 1948), pp,' 185 sq.; Giuseppe Tucci, Teoria e pratica del mandala (Roma, 1949); despre simbolismul mandalei, vezi C. G. Jung, Psychologie und Alchemie (Zurich 1944), pp. 139 sq.; id., Gestaltungen des Unbewuften (Ziirich, 1950), pp. 187 sq.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 65

mandale i n a-i atinge diversele niveluri. Ritul acesta al ptrunderii poate fi considerat echi-valentul bine cunoscutului rit al mersului m-prejurul unui templu (pradakin) sau al ascen-siunii progresive a unui templu din teras n teras pn la pmnturile pure" ale planului su superior. Pe de alt parte, iniierea neofitului ntr-o mandala poate fi omologat cu iniierea prin ptrunderea ntr-un labirint, unele mandale avnd de altfel caracter net labirintic. O mandala poate deine cel puin o dubl funcie, ca i un labirint. Pe de o parte, inseria ntr-o mandala desenat pe pmnt echivaleaz cu un ritual de iniiere; pe de alt parte, mandata l apr" pe neofit de orice putere nociv din afar i-1 ajut totodat s se concentreze, s-i gseasc pro-priul centru". Dar orice templu indian este, vzut de sus ori n proiecie pe un plan, o mandala. Orice templu indian este, asemeni unei mandale, n acelai timp un microcosmos i un panteon. i atunci, pentru ce s se mai construiasc o mandala? De ce s mai fie nevoie de un nou Centru al Lumii"? - Pur i simplu deoarece, pentru unii credincioi care simeau nevoia unei experiene religioase mai autentice i mai profunde, ritualul tradiional se dovedea fosilizat: construirea unui altar al focului sau urcarea teraselor unui templu nu le mai erau suficiente pentru a-i regsi Centrul". Spre deosebire de omul arhaic sau de cel vedic, omul tantric avea nevoie de o experien perso-nal pentru a rensuflei n contiina sa anumite simboluri primordiale. Aa se explic de ce unele scoli tantrice au renunat la tipul de mandala Exterior i au recurs la forme de mandala inte-

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

66 / MRCEA ELIADE

riorizante. Acestea pot fi de dou feluri: 1. o con-strucie pur mental , care ndeplinete rolul de suport" al meditaiei, sau, 2. o identificare mandalei n interiorul propriului corp. n primul caz, yoginul se introduce mental n interiorul unei mandate, realiznd astfel un act de concentrare i totodat de ap rare" mpotriva distragerilor i tentaiilor. Mandata, concentreaz": ea ferete de mprtiere i de distragere. Identificarea mandalei n propriul corp dezvluie dorina de a identifica fiziologia mistic personal cu un microcosmos. O expunere mai amnunit a ptrunderii, prin teh-nici yogice, n interiorul a ceea ce am putea nun i propriul corp mistic" ne-ar ndeprta prea mult de subiectul nostru. E suficient s spunem c reactivarea succesiv a acelor cakra a roilor" (cercurilor) considerate a fi tot attea puncte de intersecie ntre viaa cosmic i viaa mental este omologat cu ptrunderea iniiatic n inte-riorul unei mandale. Trezirea lui Kundalini echi-valeaz cu ruperea nivelului ontologic, deci cu o realizare plenar i contient a simbolismului' Centrului". Cum am artat mai sus, mandala poate fi concomitent sau succesiv, suportul unui ritual concret ori al unei concentr ri spirituale sau chiar al unei tehnici de fiziologie mistic. Aceas plurivalent, aceast capacitate de manifestare pe planuri multiple chiar dac omologabile este o caracteristic a simbolismului Centrului n general. i e uor de neles pentru ce: pentru c fiecare fptur uman tinde, chiar incontientul ctre Centru i ctre propriul su Centru, care-i confer realitatea integral, sacralitatea". Aceast dorin adnc nrdcinat n om de a se gsi n

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 67

chiar inima realului, n Centrul Lumii, acolo unde se realizeaz comunicarea cu Cerul, explic folosirea excesiv a Centrelor Lumii". Am artat mai sus c locuina uman este asimilat cu Universul, iar vatra sau deschiztura pentru fum - cu Centrul Lumii. Aa nct toate casele - ca toate templele, palatele, oraele se afl situate ntr-un singur si acelai punct comun, Centrul Universului. Nu e ns aici o anume contradicie? Un ntreg ansamblu de mituri, simboluri i ritualuri subli-niaz , n consens, dificultatea de a p trunde ntr-un centru; o alt serie de mituri i rituri stabilesc, dimpotriv, c acest Centru este acce-sibil De exemplu, pelerinajul la Locurile Sfinte este dificil, dar orice intrare a oamenilor ntr-un lca de nchinciune este un pelerinaj. Pe de o parte, Arborele Cosmic este inaccesibil, pe de alt parte, el se poate afla n orice iurt. Drumul care duce la Centru" este presrat cu obstacole, to-tui fiecare cetate, fiecare templu, fiecare locuin se gsete n Centrul Universului. Suferinele si ncercrile" prin care trece Ulise snt extraordi-nare, i totui orice ntoarcere acas preuiete" ct ntoarcerea lui Ulise n Itaca. Toate acestea par s arate c omul nu poate tri dect ntr-un spaiu sacru, n Centru". Obser-vm c un grup de tradiii atest dorina omului de a se afla fr efort n Centrul Lumii", n timp ce alt grup insist asupra dificult ii i, ca urmare, asupra meritului de a putea ptrunde n el. Nu vrem s stabilim aici istoricul fiecreia dintre aceste tradiii. Faptul c pe prima - - cea care permite construirea Centrului" chiar n casa ; omului, cea a facilitii" - o ntlnim aproape

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

68 / MIRCEA ELIADE

pretutindeni ne determin s o considerm cea mai semnificativ. Ea scoate n relief o anumit aspira ie uman , pe care am putea-o numi nostalgia paradisului, nelegem prin aceasta dorina omului de a se gsi mereu si fr efort n Centrul Lumii, n inima realitii i, pe scurt, de a dep i firesc condi ia uman i a redobndi condiia divin un cretin ar spune: starea de dinainte de cderea n pcat19. N-am vrea s ncheiem acest capitol nainte de a aminti un mit european care, dei nu privete dect indirect simbolismul i riturile Centrului, reuete s le integreze ntr-un simbolism i mai amplu. Este vorba de un amnunt din legenda lui Parsifal i a Regelui Pescar20. V aducei amintei misterioasa boal care-1 imobiliza pe btrnul Rege, deintorul secretului Graalului. De altfel, suferea nu numai el; totul mprejurul lui cdea n ruin, se prginea: palatul, turnurile, grdinile animalele nu se mai nmul eau, pomii nu mai ddeau roade, izvoarele secau. Medici nenumrai ncercaser s-1 vindece pe Regele Pescar - - fr nici un rezultat. Zi si noapte soseau la cur i cavaleri, i toi, de cum ajungeau, ntrebau de sntatea Regelui. Unul singur srac, necunoscut i chiar puin caraghios - - i ngdui s nu respecte ceremonialul i politeea de rigoare, Se numea Parsifal. Neinnd seam de eticheta de curte, se ndrept direct spre Rege i, aproCf. Tr ite d'Histoire des Religi ons, pp. 326 sq. [trad. rom. cit. Mariana Noica, 1992, pp. 349 sq. - - n.t.]; IA Chamanisme, pp. 417, 428 sq. 20 P e r c e v a l , e d . H u c h e r , p . 4 6 6 ; J e s s i e L . W e s t o n ,o r i Fr R itu a l to R o m n c eC a m b r id g e , ( 192 0), p p. 12 sq. A celai. m o t i v m i t i c s e n t l n e t e n c i c l u l l u i i r G a w a i n (W eston ibid.}. .
19

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolismul Centrului" / 69

piindu-se de el, l ntreb fr ocol: Unde e afl Graalul?" n clipa aceea, totul se transform: Regele se ridic din patul de suferin, rurile i izvoarele rencep s curg, vegetaia renate, castelul i recapt ca prin minune vechea nfiare. Cele cteva cuvinte ale lui Parsifal fuse-ser suficiente ca s regenereze Natura ntreag. Dar aceste cteva cuvinte conineau problema central, singura care-1 putea interesa nu numai pe Regele Pescar, ci i Cosmosul n ntregul lui: Unde se afl realul adevrat, sacrul, Centrul vieii i izvorul nemuririi? Unde se gsea Sfntul Graal? Nimeni nu se gndise pn la Parsifal s pun ntrebarea lui, central , iar lumea pi erea din cauza acestei indiferene metafizice i religioase, din cauza acestei lipse de imaginaie si a absenei dorinei de real. Acest mic detaliu al unui grandios mit european dezvluie cel puin o latur ignorat a simbolismului Centrului: nu numai c exist o solidaritate intim ntre viaa Universului i sal-varea omului, dar e suficient s se pan problema salvrii, e suficient s se pun problema central, adic problema, pentru ca viaa cosmic s se regenereze la nesfrit. Cci, adeseori, moartea -cum pare s o arate acest fragment mitic - nu este dect consecina nepsrii noastre fa de ne-murire.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994


CAPITOLUL AL V-LEA

SIMBOLISM SI ISTORIE

Botez, potop si simbolisme acvatice ntre cele cteva grupuri de simboluri solidare cu simbolismul acvatic pe care 1-am prezentat mai sus, acesta din urm este categoric cel mai vast i cel mai complex. Am ncercat s -i desprindem structura ntr-o lucrare anterioar, la care ne ngduim s-1 trimitem pe cititor (cf. Trite d'Histoire des Religions, pp. 168 sq. [trad. rom. cit. Mariana Noica, 1992," pp. 183 sq. -n.t.]); n ea, cititorul va gsi piesele fundamentale ale unui dosar asupra hierofaniilor acvatice, precum si o analiz a simbolismului care le va-lorizeaz. Aici ne vom limita la cteva dintre trsturile lui cele mai importante. Apele simbolizeaz suma universal a vir-tualitilor; ele snt fons et origo, rezervorul tu-turor posibilitilor de existen; ele preced orice form i susin orice creaie. Imaginea exemplar a oricrei creaii este Insula, care se manifest" pe neateptate n mijlocul valurilor. Cufundarea n ap simbolizeaz n schimb regresiunea n preformal, reintegrarea n modul nediferen iat al preexistentei. Ieirea din ap repet actul Cosmogonic al manifestrii formale; imersiunea echivaleaz cu o disoluie a formelor. De aceea, holismul Apelor implic att Moartea, ct i naterea. Contactul cu apa comport tot-

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

188 / MIRCEA ELIADE

deauna o regenerare: pe de o parte, pentru c disoluia este urmat de o nou natere", pe de alt parte, pentru c imersiunea fertilizeaz i amplific potenialul vieii. Cosmogonici acva-tice i corespund - la nivel* antropologic hilo-geniile, credine potrivit crora specia uman s-a nscut din Ape." Potopul sau scufunda-rea periodic a continentelor (mituri de tipul .Atlantida") au drept corespondent, la nivel uman, a doua moarte" a sufletului (umiditatea" si leimon-ul Infernului etc.) sau moartea iniiatic prin botez. Dar, att n plan cosmologic, ct i n plan antropologic, cufundarea n Ape echivaleaz nu cu o extincie definitiv, ci cu o reintegrare trectoare n nedifereniat, urmat de o nou cre-a ie, de o nou via sau de un om nou, dup cum e vorba de un moment cosmic, biologic ori soteriologic. Din punctul de vedere al structurii, potopul" este comparabil cu botezul", iar libaia funerar cu lustraiile nounscuilor sau cu bile rituale de primvar, dttoare de sntate i fertilitate. n orice ansamblu religios le ntlnim, Apele i pstreaz neabtut funcia: ele dezintegreaz, desfiineaz formele, spal pcatele" - purifica-toare i regeneratoare totodat. Destinul lor este s precead Creaia i s o resoarb, incapabile s-i depeasc propria modalitate, s se mani-feste n forme, adic. Apele nu pot transcende condiia virtualului, a germenilor si a latenelor. Tot ce e form se manifest dincolo de Ape, desprindu-se de ele. n schimb, de cum s-a desprins de Ape, de cum a ncetat s mai fie virtual, orice form" cade sub legea Timpului i a Vieii; ea capt limite, particip la devenirea

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism i istorie / 189

universal, se supune istoriei, se deterioreaz i sfreste prin a se goli de substan afar numai dac nu se regenereaz prin cufundri periodice n Ape sau nu repet potopul" cu corolarul lui cosmogonic". Lustraiile i purificrile rituale cu ap au drept scop actualizarea fulgurant a mo-mentului intemporal (in illo tempore) n care s-a pe-trecut creaia; ele snt repetarea simbolic a naterii lumilor sau a naterii omului nou". n toate acestea, un fapt rmne esenial: sacralitatea Apelor i structura cosmologiilor i a apocalipselor acvatice n-ar putea fi revelate in-tegral dect prin simbolismul acvatic, singurul sistem" capabil s integreze toate revelaiile par-ticulare ale nenumratelor hierofanii (a se vedea lucrarea noastr Tr ite, p. 383 ftrad. rom. Ma-riana Noica, 1992, p. 409 n.t.]). Aceasta este, de altfel, legea oricrui simbolism: ceea ce valori-zeaz (i corecteaz!] diversele semnificaii ale hierofaniilor este ansamblul simbolic. Apele Mor-ii", de exemplu, nu-i dezvluie sensul profund dect n m sura n care cunoatem structura simbolismului acvatic. Particularitatea aceasta a simbolismului nu rmne fr consecine pentru experiena" sau pentru istoria" unui simbol oarecare. Reamintind trsturile fundamentale ale sim-bolismului acvatic, am avut n vedere un anume obiectiv precis: noua valorizare religioas a Apelor instaurat de cretinism. Prinii Bisericii n-au pierdut din vedere s exploateze anumite valori precretine i universale ale simbolismului ac-vatic, cu riscul de a le mbog i cu semnificaii incdite prin raportare la drama istoric a lui Cristos. In alt lucrare (Trite, p. 175 ftrad. rom. t. Mariana Noica, 1992, p. 190 -- n.t.]), am su-

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

190 / MIRCEA ELIADE

pus ateniei dou texte patristice referitoare -unul, la valorile soteriologice ale apei, cellalt, la simbolismul moarte-renatere al botezului. Pentru Tertullian (De baptismo, IIIV), apa a fost, prima, lcaul Sfntului Duh, care o prefera atunci tuturor celorlalte elemente... Apei i s-a poruncit mai nti s creeze fiine vii... Apa mai nti a z mislit ceea ce are via , ca s nu rmnem uimii atunci cnd, ntr-o zi, ea va face s nasc viaa n botez, n plsmuirea omului nsui, Dumnezeu a folosit apa spre a-i mplini nfptuirea... Orice ap obinuit capt deci, da-torit strvechiului' privilegiu cu care a fost d-ruit la originile ei, virtutea de a fi sanctificat n chip de tain, cu condiia ca, pentru aceasta, s fie invocat harul Domnului. De ndat ce ruga se ncheie, Sfntul Duh coboar din ceruri si po-posete pe ape, sfinindu-le prin puterea sa pro-creatoare; sfinite astfel, apele primesc la rndul lor virtui sanctificatoare... Ceea ce altdat lecuia trupul, vindec acum sufletul; ceea ce adu-cea sntate pentru un timp, aduce mntuirea pentru venicie..." Omul vechi" moare prin cufundare n ap i d natere unei fiine noi, regenerate. Acest simbolism este admirabil exprimat de loan Gur-de-Aur (Homil. in Ioh., XXV, 2), care, vorbind despre plurivalenta simbolic a botezului, scrie: El reprezint moartea i nmormntarea, viaa i nvierea... Cnd ne cufundm capul n ap, ca n-tr-un mormnt, omul vechi e necat, n ntregime nmormntat; cnd ieim din ap, apare dintr-o dat omul nou." Cum se observ, interpretarea lui Tertullian i a lui loan Gur-de-Aur se armonizeaz perfect cu structura simbolismului acvatic. Intervin totui n

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie / 191

aceast valorizare cretin a Apelor anumite ele-mente noi, legate de o istorie", n cazul nostru Istoria Sfnt. Studiile recente ale lui P. Lundberg, Jean. Danielou i Louis Beirnaert au artat pe larg ct e de saturat simbolismul botezului de aluzii biblice1, n primul rnd, este vorba de valorizarea botezului ca o coborre n adncul Apelor pentru nfruntarea monstrului marin. Aceast coborre are un model: intrarea lui Cristos n Iordan, care a fost totodat o coborre n Apele Morii. Chirii din Ierusalim vorbete ntradevr despre cufundarea n scldtoarea botezului ca despre o coborre n apele morii, care snt lca-ul balaurului mrii, raportndo la imaginea lui Cristos intrnd n Iordan n timpul botezului pen-tru a zdrobi puterea balaurului ascuns n ru: Balaurul Behemoth, scrie Chirii, se afla, potrivit lui Iov, n ape i lsa Iordanul s-i ptrund n gur . Dar, pentru c trebuiau zdrobite cape-tele balaurului, Isus, cobort n ape, 1-a intuit pe cel temut, pentru ca noi s c p t m pute- rea de a clca peste scorpioni i erpi. Etc."2. Tot Chirii l avertizeaz pe catehumen: Balaurul st la marginea drumului pndindu-i pe cei ce trec, ferestete s nu te mute! Tu te ndrep i
1 P. Lundberg, La- Typologie baptismale dans l'ancienne Eglise (Uppsala-Leipzig, 1942); Jean Danielou, S. J., Sacra-mentum jiluri. Etudes sur Ies origines de la typologie biblique (Paris, 1950), pp. 13-20, 55-85 i passim, id., Bible et Liturgic (Paris, 1951), pp. 29-173; Louis Beirnaert, S. J., La Dimension mythique dans le sacramentalisme chretien" [Eranos-Jahrbuch, 1949, voi. XVII, Zurich, 1950', pp. 255-286). Frumoasele c ri ale lui P. Lundberg i J. Danielou conin n plus bogate indicaii bibliografice. * J. Danielou, Bible et Liturgic, pp. 58-59; vezi i Sacra-mentum futuri, pp. 58 sq.; Lundberg, op. cit, pp. 148 sq.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

192 / MIRCEA ELIADE

ctre Tatl duhurilor, dar trebuie s treci peti acest balaur" (cit. Beirnaert, p. 272). Aa cum se va vedea curnd, cufundarea i lupta cu monstru marin snt o prob ini iatic atestat si n alte religii. Urmeaz valorizarea botezului ca antitypos al potopului. Cristos, noul Noe, ieit biruitor din Ape, a devenit conductorul unei alte seminii. (Iustin, citat de Danielou, Sacramentum flituri p. 74). Potopul simbolizeaz astfel att coborirea n adncurile mrii, ct i botezul. Dup Irineu, el este imaginea mntuirii prin Cristos i a judecrii pctoilor (Danielou, Sacramentum flituri, p.72). Potopul a fost deci o imagine pe care botezul a mplinit-o... Aa cum Noe a nfruntat marea morii, n care fusese nimicit omenirea ncrcat de pcate, i a ieit din ea, tot astfel noul botezat coboar n scldtoarea botezului ca s nfrunte balaurul mrii ntr-o lupt suprem i s ias din ea nvingtor..." (ibid., p. 65). Dar, tot n legtur cu ritul botezului, Cristos a fost comparat cu Adam. Paralela Adam-Cristos cap t deja un loc foarte important n teologia Sfntului Pavel. Prin botez, afirm Tertullian, omul rectig asemnarea cu Dumnezeu" (De bapt. V). Pentru Sfntul Chirii, botezul este nu numai cur irea de pcate i dobndirea harului de fiu al lui Dumnezeu, ci i antityposul Patimilor lui Cristos" (citat de Danielou, Bible et Liturgie, p. 61). Nuditatea n botez comport i ea o semnificaie n acelai timp ritual i metafizic; este lepdarea vechilor veminte ale stricciunii i ale pcatului, pe care cel botezat le scoate dup pilda lui Cristos - veminte cu care fusese mbrcat Adam dup pcat" (Danielou, p. 55), dar

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

i ntoarcerea la neprihnirea dintru nceput, la condiia lui Adam de dinainte de cdere. O, lucru de minune! scrie Chirii. Ai fost goi sub ochii tuturor i nu v-ai ruinat. Pentru c purta i n voi, cu adevrat, imaginea lui Adam cel dinti, care sttea gol n Rai fr s se simt ruinat" (citat de Danielou, op. cit., p. 56). Simbolismul botezului nu-i rezum la att bogia referinelor biblice i mai ales reminis-cenele paradisiace, dar aceste cteva texte spun suficient pentru scopul nostru. Deoarece urmrim s d m nu att o descriere a simbolismu-lui botezului, ct o situa ie a inovaiilor aduse acestuia de cretinism. Prinii Bisericii primitive gndeau simbolismul botezului aproape numai ca pe o tipologie: ei erau preocupai s descopere co-respondene ntre cele dou Testamente3. Autorii
3 Amintim sensul si caracterele de baz ale tipologiei. Punctul ei de plecare se afl chiar n Vechiul Testament. Profeii au prorocit ntr-adevr poporului lui Israel, n timpul captivit ii lui, c Dumnezeu avea s svreasc n viitor fapte asemntoare cu cele pe care le-a mplinit n trecut, i chiar mai mari nc. Va veni, astfel, un nou Potop, care va nimici lumea c zut n p cat, dar din care o p arte va fi cru at spre a da natere unei noi umanit i; va ncepe un nou Exod, prin care Dumnezeu, cu puterea lui, va elibera omenirea prins n robia idolilor; i va fi un nou Paradis, n care Dumnezeu i va aduce poporul mntuit. Aceasta constituie o prim tipologie, pe care o putem numi escatologic, deoarece, pentru profei, asemenea evenimente viitoare snt ale sfritului lumii. Noul Testament n-a inventat deci tipologia, ci a artat numai c ea se realizase n persoana lui Isus din Nazaret. ntr-adevr, cu Isus, evenimentele de la sfritul, de la des vrirea timpurilor i-au gsit mplinirea. El este Noul Adam, cu care au sosit timpurile Paradisului viitor, n el a fost mplinit distrugerea lumii pcatului, distrugere pe care o simbolizase potopul, n el s-a svrit adevratul Exod, care a eliberat poporul lui

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

194 / MIRCEA ELIADE

moderni snt nclinai s le urmeze exemplul: n loc s reaeze simbolismul cretin n cadrul simbolismului general", universal atestat de religiile lumii necretine, ei persist s-1 raporteze exclusiv la Vechiul Testament. Dup aceti au-tori, ceea ce sar manifesta n simbolismul cretin ar fi nu sensul general i imediat al simbolului, ci valorizarea lui biblic. Atitudinea se explic uor. Avntul studiilor biblice i tipologice din ultimul sfert de veac denot o reacie mpotriva tendinei de a explica cretinismul prin misterele i gnozele sincretiste, o reacie i mpotriva confuzionismului" anumitor coli comparatiste. Liturghia i simbolica cretin snt legate direct de iudaism. Cretinismul este o religie istoric, avndu-i rdcinile mplntate adnc n cealalt religie istoric, a evreilor. Ca atare, pentru a explica sau pentru a nelege mai bine anumite taine sau anumite simbolisme, nu avem dect s le cutm prefigurrile" n Vechiul Testament, n perspectiva istoricist a creti-nismului, totul apare natural: revelaia a avut o istorie; revelaia dinii, care s-a petrecut n zorii timpurilor, supravieuiete nc printre popoare, dar pe jum tate uitat , mutilat , corupt ; sin-gura cale care ne readuce la ea trece prin istoria lui Israel: revelaia s-a pstrat deplin numai n
Dumnezeu de asuprirea diavolului. Predica apostolic a folosit tipologia ca argument pentru a stabili adevrul mesajului ei, artnd c Cristos continu i depete Vechiul Testament: Toate acestea li se ntmplau acelora ca semne cu tlc [typikos] i au fost scrise ca s lum nvtur noi" (I Cor. X, 11 [trad. rom: cit. Vasile Radu i Gala Galaction, 1939, p. 1279 n.t.]). Este ceea ce Sfntul Pavel numete consolatio Scripturctrum" (J. Danielou, Bible et Liturgie, pp. 9-10).

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie / 195

crile sfinte ale Vechiului Testament. Dup cum vom vedea mai bine n continuare, iudeo-cre-tinismul caut s nu piard contactul cu istoria sfnt, care, spre deosebire de istoria" tutror celorlalte popoare, este singura real i singura care are o semnificaie: cci cel ce o face este nsui Dumnezeu. Preocupa i nainte de orice de a se integra ntr-o istorie care era n acelai timp o revelaie, prevztori s nu fie confundai cu iniiaii" diverselor religii de mistere i ai numeroaselor gnoze care abundau la sfritul Antichit ii, Prinii Bisericii erau constrni s se cantoneze ntr-o atitudine polemic: respingerea oricrei forme de pgnism" era absolut necesar pentru triumful mesajului lui Cristos. Ne putem ntreba dac aceast atitudine polemic continu s se impun tot att de riguros n zilele noastre. Nu vorbim ca teolog; nu avem nici responsabilitatea, nici competena acestuia. Dar, pentru cine nu se simte rspunztor de credina semenilor si, este evident c simbolismul iudeo-cretin al botezului nu contrazice cu nimic simbolismul acvatic universal rspndit. Totul poate fi regsit n el: lui Noe i potopului le corespunde, n nenumrate tradi ii, cataclismul care a pus cap t unei umaniti" (societi"), exceptat fiind un singur om, care va deveni Strmoul mitic al unei noi omeniri. Apele Morii" snt un laitmotiv al mitologiilor paleoorientale, asiatice i oceaniene. Apa ucide" prin excelen: dizolv, nimicete orice form. Tocmai de aceea este bogat n germeni", este creativ. Simbolismul nuditii n
Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

bote nici el privilegiul tradiiei iudeoz nu cretine. Goliciunea ritual nseamn este integritate i

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

196 / MIRCEA ELIADE

plenitudine; Paradisul" implic lipsa vesmintelor", adic absena uzurii" (imagine arhetipal a Timpului). Iar nostalgia Paradisului este univer-sal , chiar dac formele ei de manifestare variaz aproape la nesfrit (cf. i Trite, pp. 327 sq. [trad.. rom. cit. Mariana Noica, 1992, pp. 350 sq. -- n.f.]). Orice nuditate ritual presupune un model intem-poral, o imagine paradisiac. Montrii adncurilor pot fi ntlnii n multe tradi ii: Eroii, Ini ia ii coboar n str funduri spre a nfrunta montrii marini iar aceasta este o ncercare tipic iniiatic. Desigur, variantele abund : uneori, dragonii stau de paz la o comoar", imagine sensibil a sacrului, a realit ii absolute; biruina ritual (= iniiatic ) mpotriva monstrului-str jer echiva-leaz cu cucerirea nemuririi (cf. Trite, pp. 182 sq., 252 sq. [trad. rom. cit. Mariana Noica, 1992, pp. 198 sq., 272 sq. n.t.]). Botezul este pentru cretin o tain , pentru c a fost instituit de Cristos. Chiar dac el reia ritualul ini iatic al ncerc rii (= lupta mpotriva monstrului), al morii i al nvierii sim-bolice (= naterea omului nou). Nu spunem c iuda-ismul sau cretinismul au mprumutat" asemenea mituri i simboluri din religiile popoarelor vecine; nu era nevoie; iudaismul a motenit o preistorie i o lung istorie religioas, n care toate acestea existau deja. Nu era necesar nici chiar ca un simbol sau altul s se fi p strat n iudaism treaz", n integritatea lui; era destul s supra- vie uiasc un grup de imagini, chiar obscure, din timpurile premozaice: astfel de imagini erau apte s rectige n orice moment o puternic actualitate religioas. Unii P rin i ai Bisericii primitive au apreciat avantajul coresponden ei dintre imaginile arhe-

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie / 197

tipale propuse de cretinism i Imaginile care snt un bun comun al umanit ii. Una dintre grijile lor cele mai statornice este tocmai s demonstreze necredincioilor corespondena dintre marile simboluri care se adreseaz psihicului n mod nemijlocit expresiv i convingtor, si dog-mele religiei noi. Pentru cei ce tgduiesc nvierea din mor i, Teofil din Antiohia invoc semnele (Tekmiria) pe care Dumnezeu le pune pentru noi n marile fenomene ale naturii: nceputul i sfritul anotimpurilor, zilelor i nop ilor. El spune chiar: Seminele i fructele nu nviaz i ele?. Pentru Clement din Roma, ziua i noaptea indic nvierea: noaptea se duce, ziua se ivete; ziua trece, noaptea sosete" (Beirnaert, op. cit, p. 275). Pentru apologeii cretini, Imaginile erau ncrcate de semne i mesaje; ele artau sacrul prin intermediul ritmurilor cosmice. Revelaia pe care o aducea credina nu anula semnificaiile primare" ale Imaginilor: ea numai le aduga o nou valoare. Desigur, pentru credincios aceast nou semnificaie le eclipsa pe celelalte: ea sin-gur valoriza Imaginea, o transfigura n revelaie, nvierea lui Cristos conta, iar nu semnele" care puteau fi citite n natur; n cea mai mare parte a cazurilor, semnele" nu erau nelese dect dup ce, n strfundul sufletului, aprea credina, ns misterul credinei intereseaz experiena cretin, teologia i psihologia religioas, i depete cer-cetarea noastr; din perspectiva pe care ne-am propus-o, un singur lucru are importan: c orice nou valorizare a fost totdeauna condiionat de structura nsi a Imaginii, aa nct se poate spune despre o Imagine c-i ateapt mplinirea sensului.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

198 / MIRCEA ELIADE

Efectund o analiz a Imaginilor baptismale, Printele-reverend Beirnaert recunoate existena unei relaii ntre reprezentrile dogmatice, sim-bolizrile religiei cretine i arhetipurile activate de simbolurile naturale. Cum altfel ar putea cei ce se preg tesc de botez s n eleag imaginile simbolice care li se ofer, dac ele n-ar rspunde ateptrii lor obscure?" (op. cit., p. 276). Autorul nu se mir c muli catolici au revenit pe calea credinei prin astfel de experiene" (ibid.). Bineneles, adaug Printele-reverend Beirnaert, experiena arhetipurilor nu afecteaz experien a credinei: Poate exista acord n a recunoate leg tura dintre simbolurile religioase i psihic -si totui cei n cauz s fie, unii, credincioi, iar, alii, necredincioi. Credina nseamn deci altceva dect aceast recunoatere [...] Actul credinei opereaz aadar o desp rire n lumea reprezent rilor arhetipale. O dat cu el, arpele, balaurul, tenebrele, Diavolul desemneaz ceea ce trebuie abandonat; iar singurele reprezentri recunoscute a fi apte s intermedieze mntuirea snt cele stabilite ca atare de comunitatea isto-ric" (ibid., p. 277). Imagini arhetipale si simbolism cretin i totui Printele-reverend Beirnaert o re-cunoate chiar dac imaginile i simbolismul tainelor cretine nu trimit pe credincios dintru nceput la mituri i la arhetipuri imanente, ci la intervenia Puterii Divine n istorie, sensul acesta nou nu poate nesocoti permanen a sensului vechi. Relund marile reprezentri i simbolizri

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie

/ 199

proprii omului religios prin natura lui, creti-nismul le-a preluat i virtualit ile, i puternica influen asupra psihicului abisal. Dimensiunea mitic i arhetipal , chiar dac de aici nainte apare subordonat alteia, nu r mne mai pu in real. Cretinul poate fi un om care a renunat s -i mai caute mntuirea spiritual n mituri i n experien a arhetipurilor imanente prin aceasta, el n-a renunat ns la tot ce semnific i ndeplinesc miturile i simbolizrile pentru omul psihic, pentru microcosmos [...] Faptul c Cristos i Biserica au reluat marile imagini care snt soarele, luna, lemnul, apa, marea etc. nseamn o evanghelizare a forelor afective pe care toate acestea le desemneaz, ntruparea, nu trebuie re-dus la o simpl n-carnare. Dumnezeu a ptruns pn n incontientul colectiv, spre a-1 mntui i mplini. Cristos a cobort n infern. Cum s ajung mntuirea n incontientul nostru dac nu-i vorbete n limba lui, dac nu-i preia categoriile?" (L. Beinaert, pp. 284-285). Textul de mai sus aduce preciz ri importante cu privire la raporturile dintre simbolismele ima-nente" i credin . Dup cum am spus, problema credinei rmne n afara consideraiilor de fa . Un aspect al ei ne intereseaz totui: credina cretin e legat de o revelaie istoric: numai manifestarea lui Dumnezeu n Timp asigur n ochii cretinului validitatea Imaginilor i a sim-bolurilor. Am ar tat c simbolismul acvatic imanent" i universal n-a fost nici abolit, nici dezarticulat n urma interpret rilor locale i istorice iudeocretine ale simbolismului bote-zului. Exprimndu-ne oarecum simplist: istoria nu reuete s modifice radical structura unui

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

200 / MIRCEA ELIADE

simbolism imanent". Istoria adaug mereu sem-nificaii noi, care ns nu distrug structura simbolului. Vom vedea mai departe consecinele ckre decurg din acest fapt pentru filozofia istoriei i pentru morfologia culturii. Deocamdat, s ne oprim nc la cteva exemple. Am vorbit (pp. 53 sq.) despre simbolismul Arborelui Lumii. Cretinismul 1-a folosit, 1-a inter-pretat i 1-a extins. Crucea, lucrat din lemnul Arborelui Binelui si Rului, se substituie Arbo-relui Cosmic; Cristos nsui e nfiat ca un Arbore (Origene). O omilie a lui Pseudo-Chrysostomos evoc Crucea ca pe un arbore ce se ridic de la pmnt la ceruri. Plant nemuritoare, el se nal n centrul cerului i al pmntului: reazem neclintit al universului, legtur ntre toate lucrurile, susintor al ntregului pmnt locuit, mpletitur cosmic, cuprinznd n sine tot ciudatul amestec al firii omeneti..." Iar liturghia bizantin, n ziua n l rii Sfintei Cruci, pomenete i ast zi arborele vieii crescut pe Calvar, arborele pe care mpratul veacurilor a rscumprat mntuirea noastr, arborele care, rsrind din adncurile pmntului, s-a nlat n mijlocul pmntului i sfinete totul pn la marginile lumii"4. Imaginea Arborelui Cosmic se pstreaz uimitor de pur. Foarte probabil, prototipul ar trebui cutat n nelepciunea care, dup Proverbe III, 18, Pom al vieii este ea pentru cei ce o stpnesc" [trad. rom. Vasile Radu i Gala Galaction, 1939, p. 630 Henri de Lubac, Aspecte du Bouddhisme (Paris, 1951), pp. 57, 66-67. Despre aceeai problem, vezi R. Bauerreiss, Arbor Vitae. Lebensbaum und seine Verwendung in Liturgic, Kunst und Brauchtum des Abendlandes" (Munchen, 1938, Abhandlangen der Bayerischen Benediktiner-Akademie, III).
4

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie / 201

n.t.]. Aceast nelepciune, comenteaz Printele de Lubac (op. cit, p. 71), pentru evrei/va fi legea; pentru cretini, va fi Fiul lui Dumnezeu". Alt prototip probabil este arborele aprut n vis lui Nabucodonosor: Priveam i iat c am vzut un copac foarte nalt n mijlocul pmntului etc." (Cartea lui Daniil IV, 7-15 [trad. rom. Vasile Radu i Gala Galaction, 1939, p. 847 - n.t]). Printele-reverend de Lubac admite c, la fel ca simbolul Arborelui Cosmic din tradiiile indiene, Imaginea Crucii = Arborele Lumii continu n cretinism un vechi mit universal" (op. cit, p. 75). Dar el se grbete s scoat n eviden inovaiile aduse de cretinism. De exemplu, n continuarea omiliei lui Pseudo-Chrysostomos vedem c Universul este Biserica: ea este noul macrocosmos, cu care sufletul cretin este ase-menea n mic" (ibid., p. 77). i cte alte deosebiri ntre Buddha i Cristos, ntre stlpul din Sanci i Cruce nu sar n ochi (ibid., pp. 77 sg.)! Dei convins c folosirea n budism i cretinism a unei astfel de Imagini nu e la urma urmelor dect o chestiune de limbaj" (p. 76), eminentul teolog pare a exagera importan a particularit ilor istorice: Dar toat problema e s tim care snt, n fiecare caz, natura i gradul de originalitate a versiunii particulare" (ibid., p. 169, n. 101). La att s se rezume oare ritreaga problem? Sntem oare efectiv condamnai s ne mulumim numai cu analiza exhaustiv a versiunilor particulare", care reprezint, pn la urm, o istorie local? S nu deinem nici un mijloc de a aborda Imaginea, simbolul, arhetipul n nsi structura lor, n acea totalitate care mbrieaz toate istoriile", pstrndu-le totui individualitatea?

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

202 / MIRCEA ELIADE

Numeroase texte patristice i liturgice compar Crucea cu o scar , cu o coloan sau cu un munte (Lubac, pp. 6468). Aceste imagini snt, ne amin- tim, expresii universal atestate ale Centrului Lumii". Crucea a fost asimilat cu Arborele Cosmic tocmai ca simbol al Centrului Lumii. Iar aceasta dovedete c Imaginea Centrului se im- punea n mod natural spiritului cretin. Prin Cruce (=" Centru), se s vrete comunicarea cu Cerul i, totodat , prin ea Universul ntreg este mntuit" (vezi mai sus, p. 53). Dar no iunea de mntuire" reia de fapt si compl eteaz no iunile de rennoire continu si regenerare cosmic de , fecunditate universal sacralitate, de si realitate absolut si, pn la urm de , nemurire - - toate, no iuni care coexist n simbolismul Arborelui Lumii (cf. lucrarea noastr Tr ite, pp. 234 sq. [trad. rom. Mariana Noica, 1992, pp. 253 sg. n.t.]). Dorim s fim bine n elei: nu contest m im- portan istoriei si, n a cazul iudeo-cretinismului, a credin ei pentru a aprecia la justa lui valoare un simbol sau altul, aa cum a fost el n eles s i trit ntr-o cultur determinat; chiar vom insista asupra acestui lucru ceva mai departe. Totui, nu prin situarea" unui simbol n istoria lui va fi rezolvat problema esen ial adic ceea ce ne , : reveleaz totalitatea unui simbolism, iar nu o versiun e particular a unui simbol. Observ " m de pe acum c diversele semnifica ii ale unui simbol se leag ntre ele, se solidarizeaz n chip de sistem; contradic iile care pot fi descoperite ntre diversele versiuni particulare snt cel mai frecvent numai apar ente: ele se rezolv ndat ce simbolismul este considerat n ansamblul s u,

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie / 203

ndat ce i se descoper structura. Orice nou valorizare a unei Imagini arhetipale ncununeaz i desvrete pe cele vechi: mntuirea" revelat prin Cruce nu anuleaz valorile precretine ale Arborelui Lumii, simbol prin excelen al unei renovatio integrale; dimpotriv, Crucea vine s ncoroneze toate celelalte valene si semnificaii5. S subliniem nc o dat c aceast nou valorizare adus de echivalena Arbore Cosmic = Cruce s-a produs n istorie i printr-un eveniment istoric: Patimile lui Cristos. Vom vedea numai-dect: marea originalitate a iudeocretinismului a constituit-o Transfigurarea Istoriei n teofanie. Iat un alt exemplu. tim c amanul coboar n Infern s caute i s recupereze sufletul
5 Simbolismul este ntrit de faptul c Arborele Vieii st alturi, n ornamentarea baptisteriilor, cu Cerbul, nc o imagine arhaic a rennoirii ciclice (cf. Henri-Charles Puech, Le Cerf et le Serpent", Cahiers archeologiqaes, IV, 1949, pp. 17-60, mai ales pp. 29 sq.). Or, n China protoistoric, n Al tai, n unele culturi din America Central i de Nord (ndeosebi, la populaiile maya i pueblo), cerbul este unul dintre simbolurile creaiei continue i ale renovatio, tocmai din cauza rennoirii periodice a coarnelor lui; cf. C. Hentze, Comment il faut lire l'iconographie d'un vase en bronze chinois de la periode Chang" (Conferenze I.S.M.E.O., voi. I, Roma, 1951, pp. 160), pp. 24 sq.; Bronzegert, Kultbauten, Religion im altesten China der Schang-Zeit (Antwerpen, 1951), pp. 210 sq. n tradiiile greceti, cerbul i nnoiete coamele mncnd erpi i adpnduse imediat din apele unui izvor: coarnele i cad, iar cerbul este ntinerit pentru cincizeci sau cinci sute de ani (vezi referinele la Puech, p. 29). Dumnia dintre cerb si arpe este de ordin cosmologic: cerbul se afl n legtur cu focul si cu zorile (China, Altai, America etc.), arpele este una dintre Imaginile Nopii i ale vieii larvare, subpmntene. Dar arpele este i el un simbol al rennoirii periodice, cu toate c pe un alt nivel, n fapt, opoziia cerb (sau vultur) arpe este mai curind imaginea dinamic a unei perechi de contrarii" care trebuie reintegrat.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

204 / MIRCEA ELIADE

bolnavului, rpit de demoni6. Orfeu coboar i el n Infern, s-i aduc soia, Euridice, moart de curnd. Mituri asem n toare exist i n alte pri; n Polinezia, America de Nord, Asia Cen-tral (aici, mitul fcnd parte constitutiv dintr-o literatur oral de structur amanic), se po-vestete despre un erou care coboar n Infern spre a salva sufletul soiei sale, moarte; el reuete n miturile polineziene i central-asiatice, dar n-registreaz acelai eec ca Orfeu n miturile nordamericane. S nu ne grbim s tragem de aici o concluzie oarecare. S consemnm numai un am nunt: Orfeu este cntreul mblnzitor de fiare slbatice, medicul, poetul i civilizatorul; aadar, el ntrunete exact funciile cu care e n-zestrat amanul societilor primitive". Acesta din urm este mai mult dect un tmduitor i un specialist n tehnicile extatice: el este i priete-nul i stpnul animalelor slbatice, le imit gla-surile, se preface n animal; el este, n plus, cntre, poet, civilizator. S menionm n sfrit c i Isus coboar n Iad, s -1 mntuiasc pe Adam, s restituie omului czut n pcat integritatea (iar una dintre consecinele decderii omului a fost tocmai pierderea puterii asupra animalelor). Avem dreptul s-1 considerm pe Orfeu a-man" i s compar m coborrea lui Cristos n Iad cu coborrile similare ale amanilor n tim-pul extazului? Totul st mpotriv: n diversele culturi i religii siberiana sau nord-american,
Pentru toate acestea, a se vedea lucrarea noastr Le Chamanisme et Ies techniques archdiques de l'extase (Paris, 1951).
6

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie / 205

greac, iudeo-cretin aceste coborri snt valo-rizate foarte diferit. E inutil s insist m asupra acestor deosebiri, care sar n ochi. Un element totui le r mne comun i nu trebuie pierdut din vedere: persistena motivului coboririi n Infern ntreprinse pentru salvarea unui suflet; c este vorba despre sufletul unui bolnav oarecare (amanism stricto sensu), al soiei (mituri greceti, nord-americane, polineziene, central-asiatice) sau al omenirii ntregi (Cristos), deocamdat nu conteaz prea mult. n toate situa iile acestea, coborrea nu mai are ns doar caracter iniiatic, nu mai este ntreprins doar pentru un avantaj personal, ea urm rete un scop mntuitor": se moare" i se nviaz " nu pentru a des vri o ini iere -- deja ctigat , ci pentru a salva un suflet. O not nou caracterizeaz arhetipul ini- ierii: moartea simbolic nu mai slujete exclu-siv propriei perfecionri spirituale (n fapt - cu-cerirea nemuririi), ci se svrete pentru salvarea celorlal i Nu pretindem n nici un fel c am ve-dea n amanul primitiv sau n Orfeul nord-ame-rican ori polinezian prefigurarea lui Cristos. Constatm numai c arhetipul iniierii conine i aceast valen a morii" (= coborre n Infern) n folosul altcuiva. (S mai remarc m c edin a amanic n timpul c reia se produce coborrea n Infern" echivaleaz cu o experien mistic ; amanul este n afara lui", sufletul s u i-a p - rsit trupul.) Alt experien amanic fundamental este ascensiunea celest: cu ajutorul Arborelui Cosmic crescut n Centrul Lumii", amanul ptrunde n Ceruri, unde-1 ntlnete pe zeul suprem. Toate misticile, se tie, folosesc simbolismul ascensiunii

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

206 / MIRCEA ELIADE

pentru a reprezenta nsi nlarea sufletului ome-nesc i unirea cu Dumnezeu. Nimic nu permite s identificm urcarea la cer a amanului cu nla-rea lui Buddha, a lui Mahomed sau a lui Cristos: chiar coninutul experienelor extatice respective este diferit. Ceea ce nu mpiedic totui ca no-iunea de transcenden s fie exprimat univer-sal printr-o Imagine a nl rii i ca experiena mistic, oricare i-ar fi leagnul religios, s implice totdeauna o ascensiune celest . Mai mult: anu-mite extaze amanice determin declanarea unor experiene fotice, care seamn pn la confun- dare cu experienele similare ale marilor mistici istorice (India, Extremul Orient, lumea mediteranean, cretinismul). Dup Prinii Bisericii, viaa mistic consist ntr-o ntoarcere n Rai7. Una dintre caracteris-ticile reinstaur rii condi iei paradisiace va fi tocmai puterea asupra animalelor, care constituie de mult un privilegiu al amanilor i al lui Orfeu. Or, reintegrarea Paradisului se reg sete n misticile arhaice i primitive nglobate n mod obinuit sub numele de amanism. Am artat n alt parte c transa amanic restabilete situa- ia omului primordial: n timpul transei, amanul redobndete existena paradisiac a Primilor Oa-meni, care nu erau rupi de Dumnezeu. Tradiiile ne vorbesc, ntradevr, despre un timp mitic n care omul comunica direct cu zeii cereti; urcnd pe un munte, pe un arbore, pe o lian etc., Primii Oameni se puteau ridica la Ceruri cu adevrat i
7 Vezi Dorn Stolz, Theologie de la mystique; J. Danlelou, Sacramentum futuri Este vorba mai eurind de o anticipare, cci plenitudinea reintegrrii Paradisului nu se va realiza dect dup moarte.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie / 207

fr efort. La rndul lor, Zeii coborau regulat pe pmnt, amestecndu-se cu Oamenii, n urma unui eveniment mitic oarecare (n general, o eroare de ritual), comunicaiile dintre Cer i Pmnt au fost rupte (Arborele, liana au fost tiate etc.), iar Dumnezeu s-a retras n naltul cerului, (n multe tradiii, aceast izolare a zeului ceresc s-a expri-mat prin transformarea lui ulterioar n deus otiosus.) amanul ns, printr-o tehnic al crei secret l deine, reuete s restabileasc provi-zoriu i numai n folos personal - comunicaii le cu Cerul i s reia dialogul cu Dumnezeu. Cu alte cuvinte, el izbutete s suprime istoria (ntregul timp scurs de la cdere", de la ntreruprerea legturilor directe dintre Cer i Pmnt); el se re-ntoarce n urm, reintegreaz condiia paradisiac primordial. Aceast reintegrare a unui illud tempus mitic se produce n extaz: extazul a-manic poate fi considerat fie condiia, fie con- secina recptrii condiiei paradisiace. n orice caz, este clar c experiena mistic a primitivi-lor" e i ea legat de reintegrarea extatic a Pa-radisului"8. Nu ncercm s explicm mistica iudeo-cre-tin prin amanism, nici s identificm elemente amanice" n cretinism. Exist totui un aspect a c rui importan nu poate sc pa nim nui: experien a mistic a primitivilor", ca i via a
Bineneles, experiena extatic a amanului nu poate fi redus la aceast ntoarcere n Paradis": se regsesc n ea multe alte elemente. Deoarece am consacrat acestei probleme extrem de complexe o carte ntreag, nu credem necesar s relum nc o dat discuia. S notm totui c ini ierea samanic const ntr-o experien extatic de moarte si de nviere, experien hot ritoare, pe care o regsim n toate misticile istorice, inclusiv cea cretin.
8

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

208 / MIRCEA ELIADE

mistic a cretinilor, implic recuperarea condiiei paradisiace primordiale. Echivalena via mistic = ntoarcere n Paradis nu este deci un hapax iudeo-crestin creat prin intervenia lui Dumnezeu n istorie, ci un dat" uman universal de o incontestabil vechime. S remarcm i aici c intervenia lui Dum-nezeu n istorie", adic revelaia divin realizat n Timp, reia l ntrete o situaie atemporal". Reve-laia primit de iudeo-cretinism numai ntr-un timp istoric care nu se mai repet i care face din ea, pn la urma, o istorie cu sens unic - umani-tatea arhaic o pstreaz n mituri; totui, att experiena mistic a primitivilor", ct i viaa mistic a cretinilor se traduc prin acelai arhetip: rein-tegrarea Paradisului originar. Se observ astfel c istoria n cazul nostru, Istoria Sfnt n-a ino-vat nimic: la primitivi, ca i la cretini, reintegrarea mistic a Paradisului constituie totdeauna o ntoar-cere paradoxal in illud tempus, un salt n urm" desfiinnd timpul i istoria. n consecin, simbolismul biblic cretin, dei ncrcat cu un coninut istoric pn la urm provincial" cci orice istorie local este provin-cial n raport cu istoria universal considerat n ansamblul ei , rmne totui universal, ca orice simbolism coerent. Ne putem ntreba chiar dac accesibilitatea" cretinismului nu se datoreaz n mare msur simbolismului su; dac imaginile universale pe care le reia, la rndu-i, nu i-au uurat considerabil difuzarea propriului mesaj. Cci o ntrebare l intrig din capul locului pe necretin: cum poate o istorie local - - istoria poporului evreu i a primelor comuniti iudeo-

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie / 209

cretine s pretind a deveni modelul oricrei manifestri divine n Timpul concret, istoric? Credem c am prefigurat r spunsul: istoria sfnt, chiar dac apare n ochii unui privitor din afar ca o istorie local, este n aceeai msur o istorie exemplar, pentru c reia i desvreste Imagini transtemporale. De unde vine atunci impresia aceea irezistibil, ncercat ndeosebi de necretini, dup care cretinismul a inovat n raport cu religiozitatea anterioar? Pentru un hindus care privete cre-tinismul cu simpatie, inovaia cea mai frapant (dac se excepteaz mesajul sau dumnezeirea lui Cristos) const n valorizarea Timpului, n ultim instan n salvarea Timpului i a Istoriei9. Se renun la reversibilitatea Timpului ciclic, se impune un Timp ireversibil, pentru c, de data aceasta, hierofaniile manifestate de Timp nu mai snt repetabile: Cristos a trit o singur dat, o singur dat a fost rstignit si a nviat. De aici -plenitudinea clipei, ontologizarea Timpului: Tim-pul izbutete s fie, ceea ce vrea s spun c nceteaz s devin , c se transform n eter- nitate. S precizm imediat c nu orice moment temporal prinde eternitatea, ci numai momentul favorabil", clipa transfigurat de o revelaie (indiferent dac acest moment favorabil" se nu-mete sau nu kiros). Timpul devine o valoare n
9 Vezi conferin a lui Henri-Charles Puech, Temps, Histoire et Mythe dans le christianisme des premiers siecles" (n Proceedings of the VII1'1 Congress for the History of Religions, Amsterdam, 1951, pp. 33-52); cf. i lucrarea noastr Le Mythe de l'Eternel Retour, pp. 152 sq. i Karl Lowith, Meaning in History (Chicago, 1949).

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

210 / MIRCEA ELIADE

msura n care Dumnezeu se manifest prin el, i confer o semnifica ie transistoric i un el so- teriologic: c ci n-a fost oare vorba totdeauna, n fiecare nou interven ie a lui Dumnezeu n isto- rie, de mntuirea omului, deci de ceva care nu are nimic a face cu istoria? Timpul devine plenitudine prin nsui faptul ntrup rii Cuvntului lui Dum- nezeu; dar acest fapt transfigureaz el nsui istoria. Cum ar putea s zadarnic i fie gol Timpul care l-a v zut pe Isu s nscndu-se, suferind, mu- rind i nviind? Cum ar mai putea el s fie reversibil i repetabil ad infinitum? Din punctul de vedere al istoriei religiilor, iudeo-cretinismul prezint hierofania suprem transfigurarea evenimentului istoric n : hierofanie. Ceea ce nseamn ceva mai mult dect hierofarii- zarea Timpului, cci Timpul sacru apare curent n toate religiile. De data aceasta, evenimentul istoric ca atare este cel care reveleaz maximum de transistoricitate: Dumnezeu nu doar intervine n istorie, ca n iudaism; el se ntrupeaz ntr-o fiin istoric spre a suferi o existen istoricete condi ionat aparent, Isus din Nazaret ; nu se deosebete prin nimic de contemporanii s i din' Palestina, n aparen divinul a fost n ntregime , absorbit de istorie: n fiziologia, n psihologia, n cultura" lui Isus, nimic nu las s se ntrevad Dumnezeu-Tat l nsui. Isus mnnc , diger , sufer de sete i de cldur ca orice evreu din Palestina, n realitate ns evenimentul istoric" , pe care-1 constituie exist en a lui Isus este o teofanie total : exist n toate acestea un fel de efort cutez de a tor salva evenimentul istoric n sine, acordndu-i maxim ndrept de a fi. ire

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie / 211

n ciuda valorii atribuite Timpului i Istoriei, iudeo-cretinismul n-a dus la istoricism, ci la o teologie a Istoriei. Evenimentul nu este valorizat pentru el nsui, ci numai datorit revelaiei pe care o comport, revelaie care-1 preced i l transcende. Istoricismul propriu-zis este un produs al des-compunerii cretinismului; el nu s-a putut constitui dect n msura n care credina ntr-o transisto-ricitate a evenimentului se pierduse. Un fapt rmne totui: cretinismul se str-duiete s salveze istoria; mai nti, pentru c atri-buie o valoare timpului istoric, apoi deoarece pentru cretin evenimentul istoric, dei se menine ce este, devine apt s transmit un mesaj transistoric: toat problema rezid n descifrarea acestui mesaj. Cci, dup ntruparea lui Cristos, cretinul e nclinat s caute interveniile lui Dumnezeu nu numai n Cosmos (ajutndu-se de hierofanii cosmice, de Imagini i simboluri), ci i n evenimentele istorice, ntreprinderea nu este totdeauna uoar; se pot descifra fr mult greutate semnele" prezenei dumnezeieti n Cosmos, dar semne" similare stau ascunse i n Istorie. ntr-adevr, cretinul admite c, dup ntru-pare, minunile nu mai snt uor de recunoscut; cea mai mare minune" fiind tocmai ntruparea, tot ce s-a manifestat clar ca miracol nainte de Isus Cristos nu mai are nici sens, nici utilitate dup venirea lui. Exist, bineneles, un ir nentrerupt de minuni acceptate de Biseric, dar toate au fost validate n funcie de dependena lor fa de Cristos, i nu din cauza calit ii lor intrinseci de minuni". (Se tie c Biserica deosebete cu grij miracolele datorate magiei" i

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

212 / MIRCEA ELIADE

diavolului", de minunile produse prin harul dumnezeiesc.) Existen a i validitatea minunilor ac-ceptate de Biseric las totui deschis marea problem a irecognoscibiliiii miracolului n lumea cretin; cci e ct se poate de posibil s fim foarte aproape de Cristos, s -l urm m, si totui s nu l s m s se ntrevad din aceasta nimic: l putem urma pe Cristos trind viaa lui istoric, aceea care, aparent, seam n cu existena fiec ruia. Cretinul este deci ndrumat s se apropie de orice eveniment istoric cu team i cutremurare"; pentru c , n ochii lui, cel mai banal eveniment istoric, dei continu s rmn real (adic: istoricete condi- ionat), poate s ascund o nou intervenie a lui Dumnezeu n istorie; n orice caz, un astfel de eveniment poate avea o semnificaie transistoric, poate fi ncrcat de un mesaj, n consecin , pentru cretin viaa istoric n sine este apt s se umple de slav: dovad viaa lui Cristos i a sfinilor. Cu cretinismul, Cosmosul i Imaginile nu mai snt singurele nzestrate cu puterea de a simboliza si a revela exist alturi de ele Istoria, mai ales mica istorie", cea alctuit din evenimente n aparen lipsite de semnificaii10.
Termenii istorie" i istoric" pot da natere la multe confuzii; ei desemneaz, pe de o parte, tot ce este concret i autentic ntr-o existen uman, n opoziie cu existena neautentic, constituit din evaziuni i automatisme de tot felul. Pe de alt parte, n diversele curente istoriciste i existenialiste, termenii istorie" i istoric" par s spun i c existena uman nu este autentic dect n msura n care este redus la contientizarea momentului su istoric. La aceast semnificaie din urm, totalitar, a istoriei ne referim atunci cnd ne opunem istoricismelor". Ni se pare, cu adevrat, c autenticitatea unei existene nu se poate limita la contiina propriei istoriciti: nu putem califica drept evaziune" i neautenticitate" experienele
10

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie / 213

ns , f r ndoial , nu trebuie s pierdem din vedere c cretinismul a intervenit n istorie pentru a o aboli; sperana cea mai mare a cretinului este a doua venire a lui Cristos, care va pune capt oricrei Istorii. Dintr-un anumit punct de vedere, pentru flecare cretin n parte acest sfrit i eternitatea carei va urma - - paradisul reg sit - pot avea loc de pe acum. Timpul acela prevestit de Cristos este accesibil din clipa de fa, iar pentru cel ce 1-a dobndit istoria nceteaz s mai existe. Transformarea Timpului n Eternitate a nceput cu primii credincioi. Aceast prefacere paradoxal a timpului n venicie nu este ns o proprietate exclusiv a cretinismului; Am ntlnit aceeai concepie i acelai simbolism n India (a se vedea mai sus, pp. 101-102). Lui kana i corespunde kiros: i unul, i cel lalt pot deveni momentul favorabil" prin care se iese din timp" pentru a regsi eternitatea... n ultim instan , cretinului i se cere s devin contemporan eu Cristos: ceea ce implic att o existen concret , n istorie, ct i contemporaneitatea cu propovduirea, cu patimile i cu nvierea lui Cristos. Simboluri si culturi Istoria unui simbolism este un studiu pasionant i, de altfel, perfect ndreptit, deoarece reprezint cea mai indicat introducere la ceea
fundamentale ale dragostei, angoasei, sacrului, emoiei estetice, ale contemplaiei, bucuriei, melancoliei etc., fiecare dintre ele folosind un ritm temporal propriu i toate concurnd la modelarea a ceea ce am putea numi omul integral, care nici nu se refuz momentului s u istoric, nici nu se las identificat cu el.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

214 / MIRCEA ELIADE

ce numim filozofia culturii. Imaginile, arhetipurile, simbolurile snt trite i valorizate n diferite feluri: produsul acestor actualizri mul-tiple constituie n mare msur stilurile cultu-rale". La Seram, n insulele Maluku, i la Eleusis ntlnim ntmplrile mitice ale unor tinere fete primordiale: Hainuwele i Kore Persephone11. Ca structur , miturile lor snt asem n toare: i totui, ct deosebire ntre cultura greac i cea seramian! Morfologia culturii, filozofia stilurilor vor fi interesate mai ales de formele particulare pe care le-a luat Imaginea Tinerei Fete n Grecia i n insulele Maluku. Dar, dac aceste culturi, n calitatea lor de formaii istorice, nu mai snt interanjabile, fiind fixate deja n stilul propriu al fiecreia, ele rmn comparabile la nivelul Ima-ginilor i al simbolurilor. Tocmai perenitatea i universalitatea aceasta a arhetipurilor salveaz" n ultim instan culturile, fcnd posibil o filozofie a culturii care s fie mai mult dect o morfologie sau o istorie a stilurilor. Orice cultur este o cdere n istorie"; ea e totodat limitat. S nu ne lsm amgii de incomparabila fru-musee, de nobleea si perfeciunea culturii gre-ceti; ca fenomen istoric, nici ea nu este universal valabil; ncercai, de pild, s facei cunoscut cultura greac unui african sau unui indonezian: mesajul ei va fi comunicat nu de admirabilul stil" grecesc, ci de Imaginile pe care 4 africanul sau
Vezi Ad. E. Jensen, Hainuwele. Volkserzhmgen von der Molukken-Insel Ceram (Frankfurt am Mein, 1939); id., Die Drei Strome (Leipzig, 1948), pp. 277 sq.; C. G. Jung i Karl Kerenyi, Das gotlichen Mdchen" (Albae Vigilae, fasc. 8-9, Amsterdam, 1941).
11

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie / 215

indonezianul le vor descoperi n statuile ori n capodoperele literaturii clasice elene. Ceea ce pentru un occidental este frumos i adev rat n manifestrile istorice ale culturii antice, pentru un oceanian nu are valoare; cci, mani-festndu-se n structuri i n stiluri condi io- nate de istorie, culturile s-au ngrdit singure. Pe cnd imaginile care le preced i care le dau form rmn venic vii i universal accesibile. Un european va consim i cu greu c valoa- rea spiritual general uman i mesajul profund al unei capodopere greceti ca Venus din Milo rezid, pentru trei sferturi din omenire, nu n perfec iunea formal a statuii, ci n 'Imagi-nea Femeii pe care statuia o reveleaz. Iar dac totui nu reuim s ne d m seama de aceast ' simpl realitate de fapt, nu ne rmne nici o speran de a iniia un dialog util cu un neeuropean. Ceea ce men ine deschise" culturile este aadar prezena imaginilor i a simbolurilor; n orice cultur, australian sau atenian, situaiile-limit ale omului snt perfect revelate datorit simbolurilor pe care le susin culturile respective. Dac se neglijeaz acest fundament spiritual unic al diverselor stiluri culturale, filozofia culturii va fi condamnat s r mn un studiu morfologic i istoric, fr nici o validitate pentru condiia uman ca atare. Dac Imaginile n-ar fi n acelai timp o deschidere" ctre transcendent, am sfri prin a ne nbui n orice cultur, orict de mare i minunat am socoti-o. n orice crea ie spiritual stilistic i istoric condiionat putem ntlni arhetipul: att Kore Persephone, ct i

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

216 / MIRCEA ELIADE

Hainuwele ne mprtesc acelai patetic, dar fecund destin al Fetei Tinere. Imaginile constituie deschideri" ctre o lume transistoric. Nu este meritul lor cel mai modest: datorit lor, diversele istorii" pot s comunice. S-a vorbit mult despre unificarea Europei me-dievale prin cretinism. Ceea ce este adevrat mai ales dac ne gndim la omologarea tradiiilor re-ligioase populare. Cultele locale din Tracia pn n Scandinavia i de la Tage pn la Nipru - au fost reduse la acelai numitor comun" tocmai prin intermediul hagiografiei cretine, n urma cretinrii lor, zeii i locurile de cult din ntreaga Europ nu numai c au primit nume comune, dar i-au regsit oarecum propriile arhetipuri i, n consecin , propriile valene universale: o fntn din Galia, considerat sacr din preistorie, dar sacr prin prezena unei diviniti locale sau regionale, devine sfnt pentru ntreaga cretin-tate dup ce a fost nchinat Fecioarei Mria. Toi omortorii de balauri au fost asimilai cu Sfntul Gheorghe sau cu un alt erou cretin, iar toi zeii furtunii cu Sfntul Ilie. Din regional i provin-cial, mitologia popular devine ecumenic. Tocmai datorit faptului c a creat un nou limbaj mitologic, comun pentru populaiile care rm-seser legate de pmnturile lor i care, altfel, ar fi riscat cel mai mult s se izoleze n propriile lor tradiii ancestrale, rolul civilizator al creti-nismului este considerabil; cci, cretinnd ve-chea motenire religioas european, el nu numai c a purificatFragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

o, dar a i determinat ptrunderea n noua etap spiritual a umanit ii a tot ce merita s fie salvat" din vechile practici, credine

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie / 217

i sperane ale omului precretin. Supravieuiesc astzi n cretinismul popular rituri i credine din neolitic: fiertura de grne pentru pomenirea celor mori, de exemplu (coliva Europei Orientale i Egeene). Pturile populare din Europa au fost cretinate mai ales graie Imaginilor: existau peste tot, trebuiau doar revalorizate, reintegrate i redenumite. S nu ne ateptm ca ziua de mine s aduc un fenomen asemntor, repetabil la scar plane-tar. Dimpotriv, ptrunderea popoarelor exotice n istorie va avea pretutindeni, drept reper-cusiune, o cretere a prestigiului religiilor autoh-tone. Dup cum am spus, n momentul de fa Occidentul este mpins ctre un dialog cu cultu-rile exotice" i primitive". Ar fi regretabil s-1 declaneze nainte de a fi tras vreo nvtur din tot ce au putut dezvlui cercetrile asupra simbolurilor.
Observaii asupra metodei

Dup cele spuse mai sus, se poate vedea n ce sens a fost depit poziia confuzionist" a unui Tylor sau Frazer, care, n cercetrile lor antro-pologice i etnografice, au pus n discuie cazuri lipsite de orice contiguitate geografic sau isto-ric, citind un mit australian alturi de altul siberian, african sau nord-american, convini c totdeauna i peste tot era vorba de aceeai reacie uniform a spiritului uman n faa feno-menelor Naturii", n raport cu aceast poziie, att de asem n toare cu cea a unui naturalist din

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

218 / MIRCEA ELIADE

vremea lui Darwin, coala istoricocultural a lui Graebner-Schmidt i celelalte coli istoriciste au marcat un incontestabil progres. Se impunea totui s nu rmnem imobilizai n perspectiva istorico-cultural i s ne ntrebm dac un sim-bol, un mit, un ritual nu pot cumva s releveze, dincolo de istoria lor, condiia uman nsi ca mod distinct de existen n Univers. Este ceea ce am ncercat s realizm aici i n multe alte studii recente ale noastre12. Pozitiviti consecveni, Tylor sau Frazer con-siderau viaa magico-religioas a omenirii o ngr-mdire de superstiii" puerile: rod al spaimelor ancestrale sau al stupiditii primitive". Aceast judecat de valoare contrazice ns faptele. Com-portamentul magicoreligios al umanitii arhaice demonstreaz c omul a posedat o contiin existen ial fa de Cosmos i de sine nsui. Acolo unde Frazer vedea doar o superstiie", exista de fapt, implicit, o metafizic, chiar dac ea se exprima mai curnd prin mijlocirea simbolurilor dect prin utilizarea conceptelor: o metafizic - - adic o concepie global i coerent despre Realitate, iar nu un ir de acte instinctive guvernate de o aceeai i fundamental reacie a animalului uman n faa Naturii". Astfel, n mo-mentul n care, fcnd abstracie de istoria" care le deosebete, comparm un simbol oceanian cu unul din Asia Septentrional , considerm c sntem ndreptii s o facem nu pentru c att unul, ct i cellalt ar, fi produsul aceleiai mentaliti infantile", ci pentru c simbolul ex12 Problema aceasta va fi discutat pe larg n volumul al doilea al lucrrii noastre Traite d'Histoire des Religions.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie / 219

prim prin el nsui contientizarea unei situaii -limit. S-a ncercat explicarea originii" simbolurilor prin urmele sensibile lsate direct pe scoara ce-rebral de marile ritmuri cosmice (mersul soa-relui, de exemplu). Nu intr n obiectivul nostru discutarea acestei ipoteze. Dar problema originii" ni se pare n ea ns i greit pus (a se vedea mai sus, p. 149). Simbolul nu poate fi reflexul ritmurilor cosmice ca fenomene naturale, deoa-rece un simbol reveleaz totdeauna ceva mai mult dect aspectul de via cosmic despre care se crede c-1 reprezint. Simbolismele i miturile solare, de pild, dezvluie i o latur nocturn", malefic" i funerar" a Soarelui, ceea ce din prima clip nu apare evident n fenomenul so-lar ca atare. Acest aspect ntru ctva negativ, neperceput la Soarele-fenomen cosmic, este un element constitutiv al simbolismului solar, fapt ce probeaz c simbolul se nf ieaz dintru n-ceput ca o creaie a psihicului. Ideea se impune cu i mai mult eviden dac ne amintim c funcia simbolului este tocmai s reveleze o realitate total, inaccesibil celorlalte mijloace de cunoatere: coincidena contrariilor, de exemplu, att de bogat i de simplu exprimat de simboluri, nu este dat nic ieri n Cosmos i nu este accesibil experienei nemijlocite a omului, nici gndirii logice. S ne ferim totui s credem c simbolismul se refer numai la realitile spirituale". Pentru gndirea arhaic, o asemenea separare a spiritualului" de material" nici nu are sens: cele dou planuri snt complementare. Chiar dac se con-

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

220 / MIRCEA ELIADE

sider c se afl n Centrul Lumii", o locuin r mne totui un bun care r spunde unor trebuine precise i care e condiionat de clim, de structura economic a societii i de tradiia arhitectural. Vechea disput dintre simboliti" i realiti" a reizbucnit recent n legtur cu arhitectura religioas a Egiptului antic. Cele dou poziii nu snt ireconciliabile dect n aparen : n orizontul mentalit ii arhaice, a ine seam de realit ile imediate" nu nseamn deloc a ignora sau a dispreul implicaiile lor simbolice -i invers. Nu trebuie s credem c implicaia simbolic anuleaz valoarea concret i specific a unui obiect sau a unei aciuni: dac sapa e denumit falus (cum se ntmpl n unele limbi australo-asiatice) i dac nsmnatul pmn-tului este asimilat cu actul sexual (aa cum s-a petrecut aproape peste tot n lume), nu nseamn c agricultorul primitiv" ignor funcia speci-fic a muncii sale - i valoarea concret, ne-mijlocit a uneltei lui. Simbolismul adaug o nou valoare unui obiect sau unei aciuni, fr ca prin aceasta s le prejudicieze valorile proprii i nemijlocite. Aplicndu-se la un obiect sau la o aciune, simbolismul le determin s devin deschise". Gndirea simbolic sparge" realitatea imediat, fr s-o mpuineze ori s o deprecieze; n perspectiva ei, Universul nu este nchis, nici un obiect nu rmne izolat n propria-i exis-tenialitate: toate se leag ntre ele, printr-un sistem strns de corespondene i asimilaii13.
13 Pentru mai buna nelegere a transformrii lumii prin simbol e destul s ne amintim dialectica hierofaniei: un obiect devine sacru, rmnnd totui el nsui (a se vedea mai sus, p. 105).

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

Simbolism si istorie / 221

Omul societ ilor arhaice a c p tat contiin a de sine ntr-o lume deschis" i bogat n semnifica ii: rmne de v zut dac aceste deschideri" snt tot attea mijloace de evaziune sau dac , dimpotriv , ele constituie unica modalitate de acces la adev rata realitate a lumii.

Fragmente preluate n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic