Sunteți pe pagina 1din 13

1

Sfntul Efrem, cretinismul siriac i cealalt teologie*

Dei cretinismul i are originile ntr-un mediu vorbitor de limb aramaic, faptul c n interiorul cretinismului a existat dintotdeauna o tradiie aramaic este n mod normal uitat. Astfel, potrivit percepiei moderne generale a istoriei tradiiei cretine, exist doar dou mari filoane n aceast tradiie: filonul grec rsritean (reprezentat de Bisericile Ortodoxe greac, rus, romn etc.) i cel latin occidental (reprezentat de Biserica Romano-Catolic i de diferitele Biserici ieite din Reform). Existena unui al treilea filon, cel al Rsritului siriac, e cu totul lsat n afara oricrei consideraii1. Dou ar fi n esen cauzele principale, de natur istoric, care explic n viziunea profesorului Sebastian Brock (Oxford), siriacistul care domin astzi cu autoritate studiile n domeniu modul n care s-a ajuns la aceast viziune restrictiv asupra istoriei tradiiei cretine: 1. faptul c aproape toi istoricii Bisericii pn n secolul nostru au luat drept model Istoria Bisericeasc a lui Eusebie al Cezareii. Ocupndu-se numai de cretinismul din Imperiul Roman, el a promovat astfel implicit o viziune europocentric din care Orientul negrec i nelatin era absent; 2. disputele hristologice din secolele VVI n jurul formulei dogmatice de la Chalcedon (451) care au dus la schisma Bisericilor orientale nechalcedoniene de Bisericile greac i latin chalcedoniene care ncepnd de acum vor privi Bisericile orientale drept eretice ajungndu-se astfel ca tradiia cretinismului oriental s fie rapid marginalizat sau elenizat ori latinizat (acolo unde i atunci cnd o parte din credincioii orientali au ajuns sub dominaie bizantin sau latin). Aa se face c studiul cretinismului oriental i cel al limbii siriace (dialect al limbii aramaice vorbite de Iisus Hristos nsui i de ctre Apostoli) nu i-au gsit pn azi un loc n schema de organizare a studiilor teologice academice europene, ele fiind predate doar n
* Sfntul Efrem, cretinismul siriac i cealalt teologie, n: SEBASTIAN BROCK, Efrem Sirul, Ed. Deisis, Sibiu, 1998, p. 520. 1 SEBASTIAN BROCK, The Importance and Potential of SEERI [= St. Ephrem Ecumenical Research Institute] in an International Context, The Harp (Kottayam) 10:12 (1997), p. 47.

cadrul departamentelor de studii orientale ale marilor universiti occidentale i americane2. Sigur, memoria tradiiei spirituale a cretinismului siriac s-a pstrat n cursul Evului Mediu i n Bisericile bizantine i latin sub forma intensei circulaii n traduceri a dou corpusuri de scrieri duhovniceti legate de numele Sfinilor Efrem Sirul sau Isaac Sirul. Prelucrarea i adaptarea greac sau latin a acestor scrieri (reprezentnd, cel puin n cazul Sfntului Efrem, n cea mai mare parte o literatur apocrif) nivelaser ns, uneori pn la desfigurare, specificul oriental al spiritualitii i gndirii lor. Ct despre mediul n care s-au format i pe care l-au reprezentat aceti faimoi autori, el era cu desvrire ignorat. O imagine veridic a cretinismului siriac al primelor secole pn la scindarea lui n secolul V n trei comuniti rivale (convenional numite nestorian, monofizit i melkit sau imperial, respectiv chalcedonian) a nceput s apar abia n ultimele decenii. O dat cu descoperirile n 1948 a manuscriselor eseniene de la Qumran i a bibliotecii gnostice de la Nag Hammadi, tabloul curentelor spirituale, la a cror intersecie s-a format cretinismul siriac, s-a mbogit considerabil3. Geografic vorbind, Siria Oriental (distinct de Siria Occidental elenizat, avnd capitala la Antiohia) cuprindea nordul Mesopotamiei, teritoriu organizat politic n dou mici state, cnd independente, cnd vasale, cnd ncorporate alternativ n Imperiul Roman sau Imperiul Part ori Sassanid: Adiabene, cu centrul de la Nisibis (Nsibin n siriac), i Osrohene, cu centrul la Edessa (Orhay n limba siriac, limb care reprezenta dialectul aramaic vorbit n jurul Edessei/Orhay). n zon exista pe lng o masiv prezen politeist, persan sau greco-roman, i o semnificativ i foarte activ comunitate iudaic, nfloritoare att din punct de vedere economic, ct i cultural (n secolul I vor reui s converteasc la iudaism nsi casa regal din Adiabene). Cretinismul siriac a crescut treptat din aceste origini iudaice ca o form specific de iudeo-cretinism aflat n simbioz i competiie cu iudaismul puternicei diaspore siriace. La Nisibis s-a aflat prima coal iudaic din Orient, cu o orientare diferit de cea a colilor rabinice ulterioare din Babilon, respectiv din sudul Mesopotamiei. Un rol important n iudaismul din Siria l-au jucat influenele venite din partea iudaismului ascetic de tip esenian. Acesta practica celibatul permanent neles ca o instituionalizare a abstinenei sexuale cerute de rzboiul eshatologic iminent ntre fiii luminii i fiii ntunericului. Una din notele distinctive ale cretinismului siriac a fost de altfel tocmai entuziasmul pentru ascetism, mergnd uneori pn la forme extreme de tip encratic sau gnostic. Iudeo-cretinismul siriac s-a dezvoltat izolat i s-a
2 Ibid, p. 4748. Cititorul romn interesat poate dobndi o orientare preliminar n literatura cretin siriac de la origini i pn la nceputul secolului XVI din compendiul util dei redactat n secolul trecut i frustrant de rezumativ al lui WILLIAM WRIGHT, Istoria literaturii cretine siriace, traducere i introducere Remus Rus, Ed. Diogene, 1995. 3 Pentru prezentarea ce urmeaz utilizm excelenta sintez introductiv ce deschide monumentala monografie a iezuitului englez ROBERT MURRAY, Symbols of Church and Kingdom. A Study in Early Syriac Tradition, Cambridge UP, 1975, p. 437.

decantat lent, precizndu-i identitatea prin delimitare polemic fa de iudaism sau de diferitele forme de gnosticism (marcionism, bardaisanism sau maniheism). Afilierea la Biserica universal va veni destul de trziu, fiind reprezentat de gestul simbolic al consacrrii episcopale a siriacului Palut, la Antiohia, n jurul anului 200 d. Hr. n secolele IIIIV, separaia ntre comunitile iudaic, gnostic i cretin devine definitiv, dei mult vreme ortodocii vor fi minoritari (fiind cunoscui la Edessa ca palutieni). Dar legturile spirituale cu iudaismul continu s rmn puternice. Pe lng influenele n cult, n muzica liturgic i n arhitectura bisericilor (n centrul navei exista incinta nlat a aa-numitei bema, un fel de amvon, pentru Liturghia Cuvntului, ca n sinagogi), cele mai importante conexiuni priveau domeniul biblic i exegetic. Cretinii vor prelua, adaptnd-o minimal, versiunea aramaic a Vechiului Testament fcut probabil pentru convertiii din Adiabene, care a stat la baza aa-numitei Peshitta (Vechiul Testament siriac); ei vor adopta i practicile i metodele exegetice tipice iudaismului, dominate de targum i midrash, de utilizarea de material haggadic oral*, Afrahat i Efrem aprnd astfel ca nite veritabili midraiti cretini. coala cretin siriac din Nisibis, pe care o va ilustra n principal Sfntul Efrem, avea o organizare similar cu cea a academiilor iudaice mesopotamiene care trebuie s-i fi servit drept model. n privina Noului Testament, cretinismul siriac a utilizat o form i un canon specific alctuit din aa-numitul Diatessaron (o versiune armonizat a celor patru evanghelii ntr-una, realizat n secolul II de Taian Sirianul), Faptele Apostolilor i din aa-numitul Apostolos (corpusul Epistolelor pauline, inclusiv Epistola ctre Evrei i apocrifa III Corinteni); din acest canon siriac iniial lipseau deci Epistolele soborniceti i Apocalipsa. Dimensiunea biblic a cretinismului siriac era ncadrat de o complex i profund via liturgic-sacramental centrat n jurul Botezului i Euharistiei n a cror practic i interpretare un accent deosebit era pus pe lucrarea Duhului Sfnt (neles ntr-o simbolic feminin: ruha n aramaic fiind de gen feminin). Principala nflorire a sacramentalismului i concentrrii biblice specifice cretinismului era considerat a fi viaa spiritual-ascetic, aa cum o atest instituia specific siriac a aa-numiilor fii i fiice ale Legmntului (bnei/bnat qyama). Aceasta era alctuit din cretini care o dat cu Botezul (neles ca nunt deci relaie exclusiv cu Hristos, Mirele sufletului) luau asupra lor i votul unei viei de nfrnare i ascetism, trit ns nu n afara, ci n mijlocul comunitilor cretine. Acestui ordin laic i vor aparine i Afrahat (270345) i Efrem (307373), cei mai de seam reprezentani ai literaturii i spiritualitii cretine siriace din secolul IV. n opinia specialitilor, principalele trsturi specifice spiritualitii cretinismului siriac ar fi: simbolismul, ascetismul (mpins uneori pn la forme radicale, extreme),
n esen este vorba de o exegez de tip liturgic desfurat n contextul cultului sinagogal: rabinii traduceau sub form de parafraz aramaic dezvoltat (= targum) textul Legii sau al Profeilor citit ca pericop, pe care l explicau apoi liber sub form de omilie (= midrash), comentariu n care introduceau elemente narative pstrate n tradiia oral (= haggada).
*

individualismul (mai exact accentul pus pe experiena personal) 4 i importana acordat imaginilor feminine (Duhului Sfnt i Fecioarei Maria)5. Mai concret, apte ar fi temele proeminente specifice Prinilor cretinismului siriac: accentul pe pogorrea lui Hristos la Iad (Sheol), Hristos vzut ca Mire Ceresc, mntuirea realizat de El neleas ca tmduire i recuperare a Paradisului, Focul divin al Duhului n Sfintele Taine, necesitatea ochiului luminos al credinei pentru nelegerea spiritual a Scripturii i a naturii, i unitatea dintre cele trei biserici (din cer, de pe pmnt i din suflet)6. Surprinde ndeosebi echilibrul remarcabil, rezolvat n formule simbolice i poetice, ntre polaritile fundamentale de tip paradoxal ale credinei cretine, care n cretinismul grec sau latin vor tinde mereu spre derapaje conflictuale. Revelaia natural i biblic, credina i nelegerea, dreptatea i mila lui Dumnezeu, divinitatea i umanitatea, respectiv mreia i smerenia lui Hristos, i gsesc un admirabil i dinamic balans reglat de logica simbolului; aceasta din urm permite, de exemplu, asocieri surprinztoare i revelatorii ntre Paradis, Biseric i mpria eshatologic, ntre Adam i Hristos, Eva i Maria, Paradis i Biseric. n centrul ntregului complex st, ca Domn al Simbolurilor, Hristos. El este Pomul Vieii din mijlocul Noului Paradis totodat Vi i Mslin mistic. Prin Botez, Mirungere i Euharistie, cretinul intr ntr-o cstorie spiritual cu Hristos, Mirele Ceresc, n ateptarea unirii cu El n cmara de nunt cereasc. Subliniind fora mistic i simbolic unic a acestor aprofundri teologice specifice cretinismului siriac, exegeii moderni (ca de exemplu R. Murray) subliniaz, n acelai timp, paradoxul faptului c implicaiile ecleziologiccomunitare i instituionale ale acestei simbolistici nu sunt ns deloc, sau prea puin dezvoltate. Reflectnd drama intern a cretinismului siriac, aceast situaie s-ar explica prin individualismul spiritual centrifug i ascetismul dominant al acestei tradiii. Nedezvoltarea valorilor comunitare i instituionale i subevaluarea familiei cretine ar fi responsabile de o fatal lips de coeziune a societii cretine n ntreg Orientul apropiat, cu tragice consecine pentru destinul Bisericilor din acest spaiu7. Cu alte cuvinte, acestea ar fi sucombat dintr-un exces de mistic i poezie dublat de un deficit cronic de raiune i organizare. Opernd nu cu concepte, ci cu imagini, metafore i comparaii, Sfntul Efrem ntrupeaz desvrit cretinismul siro-aramaic, de origine iudeocretin. Dezvoltat n cadrele Imperiului Persan, n izolare fa de Biserica
i din care se va dezvolta aa-numita spiritualitate a simirii inimii, de origine siriac, reprezentat remarcabil de Omiliile Macariene, dar mpins n erezie de extremismul harismatic la mesalienilor. 5 Cf. ROBERTA C. BONDI, The Spirituality of Syriac-speaking Christianity, n Christian Spirituality. Origins to the 12th Century (ed. B. McGinn i J. Meyendorff), New York, 1988, p. 152161. 6 SEBASTIAN BROCK, Spirituality in Syriac Tradition, SEERI Correspondence Course no. 2, Kottayam, 1989, p. 3748. 7 MURRAY, op. cit., p. 154157, 274275, 345.
4

10

greac din Imperiul Roman, acesta s-a confruntat iniial, pe lng perii persecutori, cu iudaismul mai influent i cu intruziunile gnostice. Situaia s-a complicat o dat cu apariia arianismului. Produs al speculaiei medio- i neoplatonice, acesta a constituit o dramatic provocare la adresa siriacilor care, neobinuii cu speculaiile filozofice, au fost aruncai ntr-un adevrat haos teologic i eclezial. n acest context se nscrie opera poetic a celui mai mare dascl i printe siriac, Efrem din Nisibis, elaborat mai ales n ultimii si zece ani (363373) petrecui n refugiu la Edessa, veritabil creuzet al interferenelor culturale i religioase. Ereziile utilizaser deja poezia imnografic, devenit cel mai eficient mijloc de propagand al epocii (att Arie la Alexandria, ct i Bardaisan gnosticul la Edessa n secolul IIIII). n acest context Sfntul Efrem i-a asumat o decizie esenial, n acelai timp tradiional i personal: aceea de a-i combate pe eretici pe terenul imnografiei, dar refuznd s foloseasc armele acestora: silogistica ritmat. Prin imnele sale despre credin el a reuit s rstoarne situaia, astfel c la moartea sa ortodocii deveniser dominani n Siria roman8. Imnele sunt cele care vor face din Sfntul Efrem nu numai adevratul strmo al lui Roman Melodul i al kontakion-ului bizantin, ci i cel mai mare poet al epocii patristice i, probabil, unicul teologpoet de talia lui Dante9. (Nu trebuie uitat c, dei elenizai cultural, att Roman Melodul, ct i, mai trziu, Ioan Damaschinul marii imnografi bizantini sunt siriaci i ei.) Implicaiile opiunii Sfntului Efrem pentru o teologie simbolic sunt de profunzime; ele au fost analizate de Dom Edmund Beck n dou micromonografii10 i sunt excelent sintetizate ntr-un remarcabil articol al aceluiai R. Murray11. n esen, polemiznd att cu alegorismul gnostic (bardaisanit), ct i cu raionalismul scolastic (arian), Sfntul Efrem dezvolt o epistemologie simbolic-contemplativ care anticipeaz n chip extraordinar cu aproape aisprezece secole poziia filozofic a unui P. Ricoeur12. Prin teologia simbolurilor i misterelor scripturistice i naturale ca vemnt n care Se mbrac Dumnezeul Cel Inaccesibil, Sfntul Efrem e aproape de Biserica primar i privete nainte spre teologia icoanelor, iar prin nvtura despre nume ca unele situate la egal distan ntre apofatism i catafaza pur, deci simultan inadecvate dar necesare, el anticipeaz teoria clasic a analogiei 13.
Ibid., p. 30, 341342. Ibid., p. 31. 10 Die Theologie des hl. Ephraem in seinen Hymnen ber den Glauben (Studia Anselmiana 21), Roma, 1949; Ephraems Reden ber den Glauben (Studia Anselmiana 33), Roma, 1953. 11 The Theory of Symbolism in St. Ephrems Theology, Parole dOrient VIVII (19751976), Mlanges F. Graffin sj, p. 120. 12 n Hermeneutique des symboles et reflexion philosophique din Le conflit des interpretations, Paris, 1969, p. 283329, P. Ricoeur arat cum refuzul primatului simbolului conduce fie la alegorism ori agnosticism (iraionalism), fie la demitologizare i iconoclastie (raionalism). 13 Cf. ibid., p. 3 i de asemenea diagrama gndirii simbolice a Sfntului Efrem organizat pe dou axe: vertical-ontologic (Dumnezeu creaturi) i orizontal-temporal (Paradis mprie), intersectate n ntruparea, Crucea i nvierea lui Hristos, Chipul Tatlui i Domnul Simbolurilor (p. 7).
9 8

11

ntr-un mod ce devine tot mai limpede patrologilor contemporani, el apare tot mai mult drept un veritabil precursor al teologiei simbolico-contemplative a Sfinilor Dionisie Areopagitul i Maxim Mrturisitorul. Teologia biblic contemporan dominat de filologia nominalist este departe de a fi asimilat lecia metodologic a exegezei marelui dascl siriac, iar teologia sistematic captiv nc n categoriile scolasticii conceptuale sau vulgatei existenialiste contemporane n-a reflectat la uimitoarea coeren degajat de aceast provocatoare i fascinant teologie alternativ. n Imnele despre credin, Sfntul Efrem nu nceteaz s acuze, ntr-un spirit ce anticipeaz uimitor rezultatele psihologiei analitice a secolului XX, funcia diviziv, schizogenic a raiunii i s exalte virtuile unitive, coezive ale simbolului. Rezultat al unei ncrederi oarbe n sine, al unei inflexibiliti mentale, conceptul raionalist duce la gndire uniliniar i determinism; produs al opoziiei, el creeaz inevitabil opoziii, dispute i schisme. Dimpotriv, simbolul, rezultat al recunoaterii umile a limitelor gndirii, creeaz libertate; provocnd tcerea contemplativ, el las misterul intact i pstreaz pacea pe pmnt. De aceea, Sfntul Efrem nu nceteaz s implore pe cei ale cror argumente i dispute sfie Biserica, s nceteze speculaiile i s mbrieze calea unificrii interioare prin tcere, rugciune i contemplaie 14. Nevoia de claritate raional excesiv duce la ngustarea viziunii, la dispute, scandaluri, anateme i schisme. E ceea ce s-a petrecut de altfel mult prea adeseori n cretinismul bizantin i occidental, dar nu aceasta a fost cale cretinismului siriac; el a fost n mare msur scutit de aceasta prin faptul c nu a avansat pe calea unei definiii mai clare dect n domeniul hristologiei (dar chiar i aici nu att de mult ca n alte pri). Este impresionant cum aceti cretini, dnd mrturie lui Hristos aa cum l cunoteau prin secole de dezastre i izolai de fraii lor mai favorizai din lumea mediteranean, au rmas att de fideli vechilor lor formule i imagini ambigue, nct, monofizii sau nestorieni, nu pot fi numii formal eretici; i tocmai acea foarte lung izolare (cel puin pn la cruda perfidie a cruciadelor) a reinut contiinele lor de la scandalul iritrii n faa altor cretini care dezvoltaser alte moduri de exprimare a credinei lor. Poate n disperare de cauz, muli teologi se ntorc azi spre modle de gndire mai euristice: i aici imaginile pregnante i sugestive, nu prescriptive i exclusive se pot ntoarce din nou acas, ca atunci cnd cel mai mare Poet dintre toi a aprins din nou inimile ucenicilor descurajai, fcndu-le s ard n ei pe cale15. Unic n felul ei, experiena simbolico-poetic a cretinismului siriac se dovedete a fi extrem de actual i generoas, sugernd o paradigm integratoare, cu adevrat ecumenic (n sensul unui ecumenism al
14 15

Cf. ibid., p. 1516, 18. Symbols of Church (op. cit. supra, n. 3), p. 347.

12

profunzimilor, nu doar al diplomaiei) pentru cretinismul viitorului, dup cum sugereaz i profesorul S. Brock: Empatia specific pe care polul semitic al tradiiei siriace o avea fa de tradiia biblic i-a ngduit o apropiere extrem de creatoare i intuitiv de Biblie prin intermediul poeilor De fapt, tocmai acest uz al poeziei, mai degrab dect al prozei, drept prim vehicul pentru scrisul teologic profund, caracterizeaz poate cel mai bine tradiia siriac timpurie. i ntruct aceast abordare teologic a fost serios trecut cu vederea n curentul principal al tradiiei Occidentului latin i Rsritului grec, acest aspect al Rsritului siriac poate fi vzut drept cel mai valoros astzi din punctul de vedere al tradiiei cretine luate ca ntreg. Dac geniul Occidentului latin st n sfera dreptului, iar al Rsritului grec n cea a filozofiei, atunci cel al Rsritului siriac st n sfera poeziei. Pentru a realiza expresia deplin a tradiiei cretine ca ntreg, trebuie inut seama de fiecare din aceste tradiii: dac sunt luate izolat, sau cte dou, ele vor fi mereu deficitare cu ceva. Desigur, fiecare din aceste tradiii se intersecteaz n multe privine cu celelalte dou, dar, n acelai timp, fiecare are propriile ei trsturi distinctive care numai luate mpreun fac bogia tradiiei cretine ca ntreg. Putem compara situaia exemplificnd-o prin cazul teologiei trinitare: n orice abordare echilibrat trebuie s se in seama de caracteristicile distinctive i de rolul fiecrei Persoane a Treimii, mpreun cu armonia aciunii tuturor celor Trei. Astfel, ori de cte ori n istoria teologiei atenia s-a fixat n chip predominant pe Tatl i pe Fiul cu neglijarea Duhului Sfnt, rezultatul a fost o teologie dezechilibrat a Treimii; tot aa, atunci cnd atenia se centreaz numai pe dou, iar nu pe toate trei filoanele tradiiei cretine, tabloul care rezult e lipsit de echilibru i e serios deficitar16. Cititorul ortodox obinuit nu tie despre cretinismul siriac aproape nimic afar de numele Sfinilor Efrem i Isaac. Despre Sfntul Efrem, prznuit pe 28 ianuarie, tie poate doar c este autorul faimoasei Rugciuni de umilin care-i poart numele i care se rostete n chip intens mai ales n Postul Mare: Doamne i Stpnul vieii mele, duhul trndviei, al grijii de multe [curiozitii], al iubirii de stpnire i al gririi n deert nu mi-l da mie, iar duhul nfrnrii, al gndului smerit, al rbdrii i al dragostei druiete-mi-l mie, slugii Tale. Aa, Stpne mprate, druiete-mi s-mi vd greelile mele i s nu osndesc pe fratele meu, c binecuvntat eti n veci.
16 Cf. op. cit. supra, n. 1, p. 4849. Cf. S. BROCK, Syriac Liturgical Poetry A Resource for Today, The Harp 89 (19951996), p. 5366, aici p. 53.

13

Acelai spirit ascetic de umilin, lacrimi i jale, cu un puternic accent pe frica de Dumnezeu i gndul la Judecata de Apoi, respir din zecile de piese de literatur monastic (unele din ele nelipsite de un anume lirism) transmise n limba greac sub numele Sfntului Efrem. Editate n original la Roma n trei tomuri groase ale ediiei efremiene ngrijite de faimosul erudit maronit Assemani (1732, 1743, 1746), corpusul efremian grec a fost tradus integral de discipolii paisieni romni schimonahii Isaac i Iosif i publicate n trei tomuri masive la Mnstirea Neam n 1818 (414 p.), 1819 (490 p.), 1823 (642 p.)17. Paradoxul i ironia sorii fac ca, exceptnd unele mici fragmente, toate aceste piese alctuind un corpus extrem de fluid i complex s nu se regseasc nicidecum n piesele pstrate n originalul siriac18 editate din iniiativa aceluiai Assemani, n alte trei volume aprute tot la Roma, 17321746. Actualmente integrala operei siriace a Sfntului Efrem este accesibil n ediia critic definitiv realizat cu acuratee i tenacitate ntre anii 19551979 de monahul benedictin din abaia Metten, Dom Edmund Beck. O simpl comparaie a cuprinsului celor dou corpusuri ne arat astfel c, total diferit de Efremul grec, Efremul siriac este nc ignorat n spaiul ortodox, pentru c n circuitul occidental el se afl deja accesibil n versiuni moderne, german i englez, complete. Obiectivul volumului de fa este, aadar, acela de a restitui publicului romnesc interesat adevrata imagine a Efremului siriac, prilejuindu-i un dublu contact cu gndirea sa teologico-simbolic: mai nti prin intermediul unei excelente introduceri sintetice n universul su spiritual, plin de numeroase citate i fragmente din opera sa poetic, iar mai apoi printr-o traducere a capodoperei Sfntului Efrem reprezentat de cele cincisprezece Imne despre Paradis. Am preferat traducerea unui ciclu compact de imne n locul antologiei efremiene propus de profesorul Sebastian Brock din The Harp of the Spirit att din raiuni reprezentativ-teologice, ct i de istorie general a ideilor, imaginilor i simbolurilor. Pe de o parte, Imnele despre Paradis exprim cel mai elocvent uimitoarea sintez a elementelor simbolice cele mai specifice cretinismului semitico-aramaic: Sfntul Efrem asimileaz i reinterpreteaz aici ntr-un sens perfect ortodox motive biblice dar i reprezentri mitice arhaice mesopotamiene, iudaice i iudeo-cretine. (Semnificaiile teologice ale acestei exegeze simbolice fiind precis analizate n explicaia i interpretarea ce prefaeaz textul propriu-zis al Imnelor, semnalez aici n primul rnd conexiunile decisive dintre cosmologieCf. studiile fundamentale ale dnei D. HERMMERDINGER-ILIADOU cuprinse n articolul Ephrem grec, Dictionnaire de Spiritualit IV (1959), col. 801815 i Epeteris Hetaireias Byzantinon Spoudon 42 (1975/1976), p. 320370. Din nefericire, dna Iliadou ( 1976) n-a apucat s finalizeze ediia corpusului efremian grec la care lucra de decenii. 18 Cf. descrierea volumelor la D. FECIORU, Studii teologice VI (1937), p. 104106, 107109, 120126. Ele au fost reeditate i n secolul nostru spre deliciul adepilor unei spiritualiti monahale sentimentale. Ultima ediie transliterat i diortosit de protosinghel Ioan Filaret: SFNTUL EFREM SIRUL, Cuvinte i nvturi, vol. IIII, Ed. Bunavestire, Bacu, 199619971998.
17

14

antropologie-ecleziologie-eshatologie, precum i realismul ncarnat, tipic semitic, al viziunii paradiziace efremiene, departe de spiritualismul exegezelor alegorice similare din patristica elin.) Pe de alt parte, paradizologia simbolic efremian trebuie citit i n perspectiva mai larg a istoriei arhetipului paradiziac, a interpretrilor lui succesive i a funciilor jucate de acesta n imaginarul civilizaiei europene. O strlucit concretizare a acestui demers o constituie recenta istorie cultural a Paradisului prezentat de istoricul francez Jean Delumeau19 ca prim parte a unei trilogii dedicate visurilor de fericire ale omului occidental. Dincolo de simpla comparatistic literar (nelipsit, desigur, de subtiliti i delicii, o posibil analiz comparat a Imnelor despre Paradis efremiene cu viziunile poematice din Paradisul lui Dante sau cu cel al lui Milton n-ar fi lipsit de atractivitate), J. Delumeau i plaseaz investigaiile ntr-un amplu orizont interdisciplinar, atent n primul rnd la semnificaiile i consecinele antropologice decisive ale nelegerii motivului Paradisului n civilizaia european. Cele cteva pagini din aceast vast incursiune rezervate Imnelor efremiene evideniaz cu claritate originalitatea gndirii care le anim. Sfntul Efrem depete printr-o poziie consecvent simbolic impasurile insurmontabile n care au euat att alegorismul spiritualist, ct i naturalismul istorist20. Soluia sa Paradisul ca realitate complex n acelai timp material dar i spiritual, fizic i mistic, protologic i eshatologic este tipic pentru tradiia rsritean. Specific rsritean este i viziunea pozitiv i optimist despre Dumnezeu i om ce decurge din imaginea sa despre Paradis. Dup Sfntul Efrem, n cretinismul medieval occidental Paradisul avea s sufere o serie ntreag de metamorfoze semnificative. Ele vor duce n cele din urm la nlocuirea Paradisului loc intermediar ntre pmnt i cer, loc de popas vremelnic, luminat, cu verdea i rcoare, n care sufletele drepilor ateapt nvierea eshatologic cu purgatoriul21 loc de suferin, pedeaps i ateptare a sufletelor ntre iad i cer. (S amintim doar faptul c muntele Paradisului al Sfntului Efrem se transform la Dante Purgatoriul XXVIII n muntele Purgatoriului, munte de suplicii expiatoare, pe al crui vrf abia se afl Paradisul terestru.) Paradisul terestru va continua s-l obsedeze pe omul occidental: exploratorii din epoca Renaterii l vor cuta, teologii i istoricii din secolele XVIXVII vor ncerca s precizeze localizarea i vrsta lui exact, pn ce n secolul XVIII istoria natural va spulbera definitiv toate aceste cutri obsesive: Paradisul devine natura, stadiul natural, precultural, al umanitii, dinaintea cderii n istorie, sau stadiul existenei intrauterine a ftului naintea expulzrii lui ntr-o lume ostil i periculoas. Naturalizarea Paradisului era ns reversul exaltrii lui teologice n cretinismul occidental pe
19 JEAN DELUMEAU, Une Histoire du Paradis. Le Jardin des delices, Paris, 1992; trad. rom. H. Pepine: J. DELUMEAU, Grdina desftrilor. O istorie a Paradisului, Ed. Humanitas, Bucureti, 1997. 20 Ibid., p. 38. 21 Cf. JACQUES LE GOFF, La Naissance du Purgatoire, Paris, 1981; trad. rom. M. Carpov: J. LE GOFF, Naterea Purgatoriului, 2 vol., Ed. Meridiane, Bucureti, 1995.

15

urmele lui Augustin: acesta a gsit drept unic soluie teologic la naturalismul pelagian exacerbarea predestinaiei i hipertrofierea pcatului originar comis n grdina de vis a Raiului. Paradisul devenea justificarea involuntar a enormitii pcatului originar i a consecinelor lui fatale. Antropologia pesimist a lui Augustin se baza pe pcatul inexplicabil comis de un cuplu desvrit ntr-o grdin de basm. La suferin i moarte, ca urmri ale pcatului, Augustin a adugat Infernul, de care autorii crii Facerii nu pomeneau nimic. Prin greeala lui Adam i a Evei, umanitatea a devenit o mas damnat, vinovat n ntregul ei de pcatul dinti. Doar jertfa Mntuitorului a cruat o minoritate de alei de la damnarea cuvenit tuturor. Dramatismul teologiei occidentale nu se explic dect prin sporirea hiperbolic a frumuseilor din grdina Edenului i a favorurilor extraordinare oferite de Dumnezeu primilor notri prini22. Consecinele acestei teologii augustiniene antignoz devenit cvasignoz (P. Ricoeur) au fost incalculabile i dramatice pentru cretinismul occidental. Ele aveau s plaseze inexorabil pcatul, frica i culpabilitatea n centrul unei ntregi culturi23. Pastoraia apstoare rezultat din aplicarea practic a doctrinei augustiniene obsedate de ru a dus la crearea unei veritabile nevroze colective, fiind n opinia aceluiai Jean Delumeau principala responsabil pentru decretinarea i ateismul Occidentului. Cu totul alta a fost concepia asupra Paradisului i pcatului n cretinismul primar a crui viziune s-a pstrat la Prinii greci. Ei nu puneau la ndoial grdina Edenului i nici faptul c moartea i suferina se trgeau din neascultarea lui Adam i a Evei. Ei nu gseau ns, la nceputurile istoriei, mnia unui Dumnezeu Care a osndit i, mai ales, care a condamnat omenirea la Infern. Ei au relativizat primul pcat, atribuindu-l unor copii. Au fost convini c omenirea, dei vinovat la nceputurile ei, a primit o nou chemare i c, graie sosirii Mntuitorului i ajutorului Su salvator, ea se afl pe drumul sfineniei i neprihnirii24. Acest punct de vedere are dou avantaje eseniale: poate fi armonizat i cu descoperirile tiinei moderne i contribuie la evitarea culpabilizrii excesive a omenirii biguitoare a originilor i la dispariia imaginii respingtoare a unui Dumnezeu rzbuntor25.
22 23

Grdina desftrilor, p. 201. Pentru ntreg acest sumbru tablou, cf. JEAN DELUMEAU, Le pch et la peur. La culpabilisation en Occident (XIIIeXVIIIe sicles), Paris, 1983; trad. rom. I. Ilinca i C. Chiriac: J. DELUMEAU, Pcatul i frica. Culpabilitatea n Occident (secolele XIIIXVIII), 2 vol., Ed. Polirom, Iai, 1997. 24 Grdina desftrilor, p. 203. 25 Ibid., p. 203204.

16

Invocnd patristica greac, J. Delumeau citeaz doar pe episcopii greci din secolul II: Teofil al Antiohiei i Irineu al Lyonului. Cu o egal ndreptire n aceeai sintax simbolic, dedramatizat, a unui cretinism alternativ sau, mai bine zis, originar, poate fi invocat i siriacul Efrem din secolul IV cu admirabilele sale Imne despre Paradis. Munte cosmic i Arc ecleziologic, cosmologie i antropologie transfigurate hristologic i concentrate eclezial, Paradisul efremian apare ca un veritabil zigurat (templu n trepte) cretin plutind asemenea Arcei lui Noe pe marea nvolburat a istoriei. nelegerea ntregului instrumentar simbolico-teologic al Imnelor despre Paradis presupune ns cunoaterea prealabil a constantelor universului su spiritual. Este ceea ce i-a propus s fac profesorul Sebastian Brock, liderul internaional al studiilor siriace actuale. Nscut n 1938 la Londra, a absolvit n 1962 cu note maxime filologia clasic i oriental (ebraica i aramaica) la Cambridge. n 1966 susine o tez de doctorat la Oxford (Christ Church) pe tema Recenziunilor versiunii Septuaginta la I Samuel. Dup o perioad petrecut ca asistent i lector la Facultatea de Teologie din Birmingham (1963 1967) i lector de ebraic i aramaic la Facultatea de Studii Orientale din Cambridge (19671974), devine din 1974 i pn astzi profesor de aramaic i siriac la Facultatea de Studii Orientale din Oxford i fellow al Colegiului Wolfson. Din 1977 este fellow al Academiei Britanice, iar din 1979 membru corespondent al Academiei Irakiene, secia siriac. Este membru n comitetul editorial al revistelor Sobornost/incorporating Eastern Churches Review (din 1979), i Aram (din 1989). n 1992 a primit titlul de doctor honoris causa al faimosului Institut Pontifical Oriental din Roma. Aceste nalte distincii vin s omagieze o activitate tiinific i pedagogic de excepie, desfurat cu rigoare profesional dar i cu o rar cldur i generozitate uman. Lista publicaiilor academice ale profesorului Sebastian Brock aprut n numrul omagial (Festschrift) al revistei Aram (Oxford) cuprinde nu mai puin de 28 de cri i brouri, precum i 280 de studii i articole26. Aa cum bine scrie n prefaa bibliografiei Shafiq Abou Zayd, motenirea siriac i datoreaz multe lui Sebastian Brock i, dup cum n vechiul adagiu toate drumurile duc la Roma, tot astfel toate aspectele studiilor siriace duc ntr-un fel sau altul la Sebastian Brock. Voluminoasa sa oper n domeniul siriac i n altele conexe, e unic n epoca noastr27. Cele mai importante studii au fost deja strnse n volume indispensabile pentru oricine dorete s aprofundeze spaiul siriac28. Un domeniu de predilecie al preocuprilor profesorului Sebastian Brock este spiritualitatea siriac: alturi de Studiile de spiritualitate siriac colectate n volumul din 1988, trebuie menionate aici studiul amplu despre Duhul Sfnt n
Sebastian Paul Brock: Life and Work, Aram 5:12 (1993), p. 422. Ibid., p. 2. 28 Syriac Perspectives on Late Antiquity, Londra, 1982; Studies in Syriac Christianity, Londra, 1992; Studies in Syriac Spirituality (Syrian Churches Series 9), Kottayam, 1988.
27 26

17

tradiia baptismal siriac29 i cursul despre Spiritualitate30 i, respectiv, Biblie n tradiia siriac31. La acestea se adaug numeroasele traduceri din poezia i literatura spiritual siriac32, i ediiile critice33. Dintre acestea menionez doar dou, cu adevrat epocale: descoperirea i editarea n 1973 a Vieii siriace a Sfntului Maxim Mrturisitorul34, care a revoluionat cunoaterea originilor i a primei jumti obscure din viaa acestui mare Printe al Bisericii; precum i descoperirea n 1983 a manuscrisului siriac al celei de-a doua pri, considerate pierdute, a scrierilor duhovniceti ale Sfntului Isaac Sirul 35; ediia lor critic, exemplar ntocmit de siriacistul oxfordian, a vzut recent lumina tiparului36. Pasiunea constant a profesorului Sebastian Brock rmne ns, alturi de misticii siriaci din secolele VIIVIII, opera poetic a Sfntului Efrem, creia ia consacrat zeci de traduceri i eseuri n ncercarea de a-i valorifica inepuizabilele resurse teologice i frumusei poetice. n 1984, la invitaia Centrului pentru Studii Indiene i Inter-religioase din Roma, ine un ciclu de conferine pe tema viziunii spirituale a lumii la Sfntul Efrem, alctuind o minunat introducere n universul sacramental i n gndirea teologico-poetic a marelui Printe siriac din secolul IV. Publicat n 1985 la Roma, ea a fost reeditat n 1992 n America; n 1991 a fost tradus n francez, n 1992 n arab37, iar acum apare n versiune romneasc. Publicul romnesc are ansa de a lua astfel contact cu o exegez patristic exemplar i vie, lipsit de schelria erudiiei filologice (suveran stpnite, dar perfect disimulate), vibrnd n perfect diapazon spiritual cu multiplele registre simbolice al obiectului su. La captul ei ne dm seama c ne aflm n faa cazului fericit al unei lecturi transformante, n care contactul cu textele strvechi nu rmne exterior, simplu pretext de divagaii lirice sau speculaii pseudotiinifice. Sobru dar graios, exegetul se mic n universul spiritual al Sfntului Efrem cu acel ochi
The Holy Spirit in the Syriac Baptismal Tradition (Syrian Churches Series 9), Kottayam, 1979. Cf. supra, n. 6. 31 The Bible in the Syriac Tradition (SEERI Correspondence Course no. 1), Kottayam, 1989. 32 The Harp of the Spirit. Twelve [Eighteen2] Poems of St. Ephrem, Londra, 1975, 19832 [trad. francez 1991, arab 1989]; Holy Women of the Syrian Orient (cu S. A. Harney), Berkley CA, 1987; The Syriac Fathers on Prayer and the Spiritual Life (Cistercian Studies 101), Kalamazoo MI, 1987; A Garland of Hymns from the Early Church, McLean, VI, 1989; ST. EPHREM THE SYRIAN, Hymns on Paradise, Crestwood NY, 1990. 33 Veteris Testamenti Graece: Testamentum Iobi, Leiden, 1967; The Syriac Version of the PseudoNonnus Mythological Scholia, Cambridge, 1971; Vetus Testamentum Syriace III, 1: Liber Isaiae, Leiden, 1987. 34 An Early Syriac Life of Maximus the Confessor, Analecta Bollandiana 91 (1973), p. 299346 (reluat n Syriac Perspectives, 1982) [trad. rom. Ioan I. Ic jr n Revista teologic 75 (1993), nr. 1, p. 105 118]. 35 Lost and found: Part II of the Works of St. Isaac of Niniveh, Studia Patristica 18/4 (1990), p. 230 234 [trad. rom. Ioan I. Ic jr, Revista teologic 76 (1994), nr. 1, p. 9093]. 36 ISAAC OF NINIVEH (ISAAC THE SYRIAN), The Second Part. Chapters IVXLI (CSCO 554555, Scriptores Syri 224225), 1995. [Versiunea romneasc realizat pe baza materialelor puse la dispoziie cu generozitate de profesorul S. Brock e n curs de apariie la Editura Deisis.] 37 The Luminous Eye. The Spiritual World Vision of St. Ephrem, Roma, 1985; Kalamazoo, 19922; trad. francez, Abbaye de Bellefontaine (Spiritualit Orientale 50), 1991; trad. arab, 1992.
30 29

18

luminos pe care ncearc s-l trezeasc n noi printr-un veritabil midrash modern. n contact cu verbul inspirat al harfei Duhului, al stlpului Bisericii, al soarelui sirienilor i Eufratului duhovnicesc al Bisericii (cum e numit Sfntul Efrem n imnografia siriac), simim cum exegetul devine el nsui un gabra dalaha, un om al lui Dumnezeu, profesorul transformnduse miraculos n om duhovnicesc. De aceea, poate exclama i el mpreun cu Efrem Sirul: Acest Iisus a fcut attea simboluri c am czut cu totul n oceanul lor38. 24 februarie 1998

38

The Harp of the Spirit (cf. supra, n. 25), p. 16.

19