Sunteți pe pagina 1din 453

Karl May

Karl May

KARL MAY

N ANZII CORDILIEI

Traducerea de Roland Schenn i n acest roman al lui Karl May (pseudonim al lui Karl Nohenthal; 1842-1912), Old Shatterhand se afla printre indieni, de asta data printre cei care stpneau odinioar inuturile din zona Anzilor Cordilieri, n America de Sud. Ptruns de un adnc spirit de dreptate, dovedind acelai curaj i aceeai cutezana, Omul din Germania, mpreuna cu prietenii si, trece printr-o serie de palpitante aventuri din care nu lipsesc momentele de suspans. Cititorul este cucerit, n aceeai msura, de descrierile peisajului, precum i de cele ale modului de viata al indienilor Tobas, Mbocovis sau Chiriguanos. Dar, mai presus de toate, se desprinde o idee generoasa, aceea ca solidaritatea i poate face pe oameni mai buni i mai puternici!

Karl May

Capitolul I Colonitii de pe Rio Salado Oraul Palmar se afl situat n provincia Corrientes, n Mesopotamia Argentinian, mai precis pe malul fluviului al crui nume l poart i provincia, una nu prea ntins, dar unde negoul este nfloritor. Dei pmntul este rodnic n Corrientes, recoltele acoper doar nevoile localnicilor. Despre industrie nici nu poate fi vorba, iar de exportat, nu se export dect produse dintre cele pe care le ofer natura sau cresctoriile de vite. Pe vremea cnd ne apropiam de orel, venind dinspre miazzi cu prizonierii notri, aici se afla punctul din care porneau trupele sosite din nord, care luptau mpotriva rebelului Lopez Jordan. Aveai ocazia s ntlneti soldai de toate soiurile i de toate neamurile, lucru ce ar fi putut uimi orice neam cumsecade. Oricum, aceti soldai mi-au fcut o impresie mai bun dect cei pe care i vzusem n tabra lui Jordan. La sosirea mea, executau exerciii pe stnga i pe dreapta drumului. Atunci l-am vzut ultima oar i pe Jordan. Despre bravul su maior Cadera, omul care ne dduse att de mult de furc, am auzit cte ceva pe cnd mi-am ncheiat cltoria n Tucuman. Se zicea c ar fi fost prins de trupele argentiniene i c ar fi fost mpucat sub acuzaia de instigare la nesupunere. Despre Lopez Jordan i despre micarea pus la cale de el nu am mai putut afla nimic sigur. tiu numai c rebeliunea a fost nbuit i c Jordan a murit undeva, cndva, netiut de nimeni, ca orice aventurier. 3

Karl May
Oraul Palmar nu se afl chiar pe malul fluviului, fiind desprit de acesta prin nite mlatini la marginea crora oamenii plantaser stuf. Colonelul Alsina ne-a spus s naintm n galop pn n pia i apoi s ne oprim la casa de ayuntamiento, primria oraului, o cldire care semna cu un castel din inutul Luneburgului. Odat ajuni acolo, colonelul s-a prezentat n faa comandantului. A fost nevoie ca fratele Hilario i cu mine s-l nsoim pentru a confirma relatarea sa. n urma celor spuse de noi, ofierii rebeli au fost nchii chiar n primrie, iar soldaii care se aflau sub comanda ofierilor cu pricina, n grajduri, urmnd s fie judecai cu toii mai trziu. Pe tovarii mei i pe mine comandantul ne-a invitat la mas. Faptul c izbutisem s facem atia prizonieri fr s fi tras mcar un foc de arm i mai ales faptul c intrasem n posesia unui numr att de mare de cai era o dovad a calitilor militare ale colonelului Alsina. Tocmai pentru c acest succes pe care l repurtase ni se datora, colonelul era foarte amabil cu noi. El ne-a rugat s rmnem ct mai mult timp la Palmar, promindu-ne c ne va face ederea ct mai plcut i c ne va asigura din plin toate cele necesare, astfel nct s ne putem continua cltoria. n primul rnd, colonelul a luat toate msurile necesare, pentru a fi gzduii aa cum se cuvine. Gazda noastr avea s fie un negustor bogat. Acesta ne-a ntmpinat cu bucurie i ne-a pus la dispoziie dou camere pentru oaspei i o odaie care era ocupat, de obicei, de servitori. M-am culcat de ndat ce m-am convins c i calul meu primise ngrijirile necesare. n ora nu prea erau multe de vzut i, dup toat osteneala, un somn bun era bine venit. Clugrul, Turnerstick i crmaciul s-au culcat i ei imediat. Ceilali, ns, au gsit c-i mai bine s se plimbe prin ora. Printre ei se afla i Gomez, indianul a crui mam 4

Karl May
prea c-i mai revenise dup ce fcuse o baie n fluviul Paran1 mpotriva voinei ei. Gomez plecase pentru a se ntlni cu indienii din tribul su care locuiau n ora sau care erau militari. El fcea parte din tribul Abipones, ai crui membri i aveau slaul ntre Rio Salado i Rio Bermejo i care cunoteau cel mai bine misteriosul Gran Chaco. Spre sear, Gomez a venit i m-a trezit. S-a scuzat c ma deranjat i mi-a spus c trebuia s-i ia rmas bun de la mine, fiindc voia s plece din Palmar. Cnd l-am ntrebat care era temeiul plecrii sale, indianul mi-a rspuns: Trebuie s-o pornesc ct mai curnd spre pmnturile alor mei, fiindc ei sunt n primejdie s fie izgonii. Trebuie s le dau de tire. Unde se afl pmnturile despre care-mi vorbeti? lam ntrebat eu. Dincolo de fluviul Paran, ntre Rio Salado i Rio Vibora. Oare nu acolo se afl nite aezri prsite? Ba da. n acele aezri au trit, cu mult vreme n urm, coloniti albi, dar nu au putut rmne n acele locuri, fiindc indienii au pornit rzboi mpotriva lor. Albii s-au vzut nevoii s plece i casele lor au intrat n paragin. Acum albii vin din nou i vor s ne izgoneasc de pe pmnturile noastre. Oare se cuvine s ne dm btui, fr a fi luptat? De ce vin albii tocmai acolo? Exist pmnt destul i mult mai roditor pe care s-ar putea aeza. Oare de ce au pus ochii tocmai pe inuturile de lng Gran Chaco?
Fluviul din America de Sud, cu o lungime de 4700 km; strbate sudul Braziliei i pe o poriune, constituie grania dintre Paraguay i Argentina, vrsndu-se n Oceanul Atlantic, prin estuarul La Plata. (n. tr.)
1

Karl May
Tocmai ntrebarea asta ne-am pus-o i noi. Oricum, mai sunt inuturi n care albii s-ar putea aeza. Ce fel de oameni sunt aceia despre care-mi vorbeti? O parte din ei vin din Buenos Aires. Alii vin din Corrientes. n fruntea lor se afl un inginer din America de Nord i un mputernicit al unui bancher din Buenos Aires. Ei vor s adnceasc i s lrgeasc albia fluviului Paran, astfel ca vapoarele lor s poat pluti pe ap. ndat dup aceea, vor s taie pdurea deas de pe malul stng al apei, pentru a putea strnge mai lesne Yerba2. Butenii i Yerba vor fi trimii pe apele rului Rio Salado i ale fluviului Paran i vor aduce ctiguri foarte mari albilor. Oamenii tia au toate actele necesare pentru a-i duce la ndeplinire planurile? Nu tiu asta. tiu doar c inginerul i mputernicitul bancherului s-au aliat aici, n Palmar, fiindc tot aici, n ora, se afla i cluza pe care o voiau. Toi ceilali oameni albi au rmas pe malul fluviului, pentru a-i atepta pe mputernicit i pe inginer. Albii sunt numeroi? Da. Muli albi au venit cu brci i cu plute pe Rio Salado i i-au ateptat pe alii care au adus cu ei crue cu boi i s-au ndreptat apoi spre vechile aezri ale albilor. Oamenii aceia pot ajunge cu cruele n acele aezri? Da, numai c nu vor putea trece fluviul Paran dect dac vor desface cruele n buci. Cruele desfcute i toate celelalte lucruri le vor cra cu boii pn cnd vor ajunge n cmp deschis. Acolo vor reface cruele din buci i vor nainta numai pn la aezrile prsite. Albii
Yerba Paraguaytee Mate Specie de arbore din America de Sud din a crui frunze se obine o butur energizant (yerba mate)
2

Karl May
cred c vor trece cu bine prin toate ncercrile, fiindc unii dintre ei i-au luat cu sine soiile i copiii. Asta nseamn c albii vor s rmn n acele locuri pentru mai mult vreme. ntocmai asta cred i eu, numai c, vedei dumneavoastr, cei din tribul meu se afl chiar n apropierea vechilor aezri ale albilor i cred cu trie c ei sunt acum pe pmnturile care li se cuvin. Nu ncape nici o ndoial c se va ajunge la lupt. Iat de ce trebuie s ajung la ai mei ct mai curnd. Cunosc obiceiurile albilor mai bine dect oricare dintre ei i vorbesc foarte bine spaniola. De aceea pot s le fiu de folos alor mei i ca tlmaci, dei cluza albilor nelege graiul nostru de parc ar fi crescut printre noi. Dintre albi, el cunoate cel mai bine Gran Chaco. Cum se numete acest om? Geronimo Sabuco. Ah! Nu cumva este vorba despre cel cruia oamenii i spun El Sendador? Ba da. l cunoatei? Nu-l cunosc personal, dar trebuie s m fi auzit vorbind adeseori despre el cu tovarii mei. Da, ai vorbit despre un anume Sendador, dar sunt muli care poart acest nume. S-ar putea s te neli. Poate c nu vorbim despre unul i acelai om. Noi tim c El Sendador este undeva, mai spre miaznoapte. Nu m nel. Sabuco este El Sendador. l cutai cumva? Da. Voiam s ajungem la el i s-l tocmim pentru a ne fi cluz. E trziu pentru asta. Omul a fost deja tocmit. Bine, dar trebuie s dm de el! Am venit pn-aici 7

Karl May
numai ca s-l gsim i s mergem mpreun cu el n Gran Chaco. Dac aa stau lucrurile, seor, m bucur pentru faptul c vei cltori mpreun cu mine. Dac nu m-ai nsoi, nu ai avea cum s-l gsii pe Sabuco. E ntocmai precum spui. M voi sftui cu tovarii mei. Bine. V rog numai s v sftuii cu dnii ct mai curnd cu putin. A vrea s plec nainte de revrsarea zorilor. Cu ct pornesc mai curnd, cu att pot s-i previn mai repede pe cei din tribul meu! M ntreb numai dac vei mai putea ajunge la timp! Poi strbate drumul pn acolo mai repede dect albii? Da. Dei albii au plecat de-aici acum cinci zile, nu trebuie s uitm c ei au crue trase de boi, aadar, nainteaz foarte ncet, n timp ce noi vom cltori clare. Ct timp ne-ar trebui ca s ajungem la vechile aezri? Odat ajuni la fluviul Paran, ne-ar mai trebui zece zile. Dac am merge cu crua, ne-ar trebui cincisprezece. Trebuie s rzbesc la ai mei naintea albilor, dar trebuie s fac astfel nct acetia s nu m zreasc. Ei nu trebuie s afle cu nici un chip c le voi da de tire alor mei despre toate cte se pun la cale, cci, altfel, cu siguran c ar ncerca s m mpiedice. Pentru c vrei s-o iei cu dumneata i pe mama dumitale, cred c nu vei putea nainta foarte repede, aa nct presupun c vei ajunge oricum prea trziu; ngduiemi s-i spun c, aa stnd lucrurile, nu ar trebui s te supere peste msur faptul c vei mai ntrzia cteva ceasuri. A zice chiar c ai mai putea atepta pn se face ziu. Nu, seor. Dac nu vrei s pornii ct mai curnd cu putin, voi pleca singur. De altfel, nu neleg ce v mai reine aici. 8

Karl May
Mai nti este vorba de faptul c att oamenii, ct i animalele au nevoie de odihn. Apoi, nu se cuvine s porneti spre Gran Chaco fr s te pregteti aa cum trebuie. Da, este ntocmai precum spunei. Doi oameni nu au nevoie de foarte multe lucruri, dar dumneavoastr i tovarii dumneavoastr suntei mai numeroi. Aici nu mai e vorba doar de doi oameni. i cum traversm fluviul Paran? Ateptm s treac vreun vapor sau vreo plut care s ne duc pe malul cellalt. Procednd astfel, s-ar putea s pierdem foarte mult timp. Nu e bine. Iat, am s vorbesc cu colonelul i cu comandantul garnizoanei de aici. Trag ndejdea s ne pun la dispoziie tot ce ne va fi de trebuin pentru a putea porni pe Rio Corrientes, astfel nct s ajungem apoi pe malul fluviului Paran. Astfel am economisi foarte mult timp. Avei dreptate, seor. V spun asta pentru c tiu foarte bine locurile. Malurile fluviului Paran sunt mpnzite de mlatini ntinse, dar eu cunosc o bucat de pmnt solid. Dac am avea brci, am putea ocoli foarte bine inutul mltinos. Bucata de pmnt uscat e un fel de bayou, cum se numesc pe-aici micile golfuri. M bucur faptul c tu cunoti locurile att de bine, numai c nu pot s-i trezesc acum, n toiul nopii, pe cei doi domni cu care vreau s stau de vorb. Mai poi atepta? Desigur, dar numai cu condiia s venii, ntr-adevr, cu mine. Oricum vom veni cu dumneata. Vrem s dm de urmele lui El Sendador, dar, ia spune-mi, ce tii despre drumul pe care-l avem de fcut pn la vechile aezri? E 9

Karl May
anevoios? Nu. Odat trecui de malul fluviului i de mlatini, vom ajunge, aa cum se ntmpl pe malul oricrei ape, ntr-un inut cu pduri dese. Apoi, ntr-unul foarte ntins care este acoperit de nisip ct vezi cu ochii. Ici-colo, se mai vede cte-un plc de copaci. Locurile sunt minunate, dar este foarte important s avei o cluz bun. Cluza aceasta vei fi chiar dumneata. Da. Vrul meu, Gomarra, cunoate i mai bine inuturile acelea, ns cea mai bun cluz este Sabuco. Dac-l gsii, v va duce prin Chaco, fr s bgai de seam ct de primejdioase sunt acele locuri pentru strini, dar mai mult pentru albi. De ce mai ales pentru albi? Pentru c albii nu sunt obinuii cu aerul umed i fierbinte, se mbolnvesc foarte lesne i fac febr. Dar n afar de febr, pe albi i mai pndesc i tot felul de alte primejdii. Te gndeti la animalele slbatice? Da. Jaguarul este un animal foarte periculos. Ah! Nu ne temem noi de jaguar. Cred c dumneata te gndeti mai mult la slbatici. Slbatici? Cnd spunei slbatici v gndii, desigur, la noi, indienii. Credei, ntr-adevr, c suntem nite slbatici? Cnd spun slbatici nu m gndesc la dumneata, ns chiar crezi c indienii Abipones se pot numra printre popoarele civilizate? Nu. Dar oare cine e de vina c nu mai suntem aa cum am fost odat? Cine ne-a izgonit de pe pmnturile noastre i ne-a silit s trim n inuturi slbatice, de unde suntem izgonii acum? Oare nu s-ar cuveni s-i urm pe albi? Oare nu s-ar cuveni s luptm mpotriva lor, atunci cnd ne 10

Karl May
gndim c nu vom mai avea linite nici n slbaticul inut Chaco? Nu spun c nu ai dreptate, numai c a te apra furnd i omornd nseamn a te purta ca un slbatic. Spunei-mi, seor, rzboiul nu nseamn oare a fura i a omor? Dac cineva ne-ar da armele i privilegiile albilor, ne-am apra altfel. Pn atunci, ns, trebuie s ne folosim de armele pe care le avem. Nu este cumplit s ataci oamenii i s-i ucizi sau s-i duci undeva, n inuturi neumblate, pentru a cere o rscumprare mare pentru ei? Da, seor, este cumplit. Dar cine face aa ceva? Cine a fcut mai nti aa ceva? Cine ne-a nvat s ucidem oameni sau s-i rpim? Albii? Nu credei ceea ce v spun? Ei, bine, atunci gndii-v la cele ce se ntmpl acum. El Sendador duce nite albi pe malul fluviului Paran, de unde vor s ajung pe Rio Salado, care ne aparine nou de drept. Albii vor s se aeze pe pmnturile noastre, vor s caute Yerba, vor s taie pdurea fr de care noi nu putem tri. Oare toate acestea nu nseamn furt? Ne-au ntrebat oare dac le dm voie s fac ce i-au pus n gnd? Ne vor plti pentru tot ceea ce vor s ne ia? Vor plti pentru fluviu, pentru pdure, pentru Yerba? Nu! Dar dac noi punem mna pe arme i ne aprm, pun i ei mna pe arme i pornesc rzboi mpotriva noastr. Muli dintre noi vor fi ucii, numai c albii nu vorbesc despre asta i, dac o fac, se mndresc cu faptul c au ucis muli indieni. Am dreptate, sau nu, seor? Nu i-am rspuns imediat, fiindc nu puteam spune c nu avea dreptate. Indianul a continuat ns s vorbeasc, fr a atepta rspunsul meu: Atunci cnd vorbii despre furturi i crime, ar fi bine s 11

Karl May
v gndii la albi, nu la noi. Ei ne atac, iar noi nu facem nimic altceva dect s ne aprm. A rpi femei i fete nseamn a te apra? Da, dac n-ai alt cale. Ei, bine, exist alt cale. Putei pune mna pe arme. Dumneavoastr v este uor s vorbii astfel, pentru c suntei strin. Albii au arme de foc, iar noi nu avem dect arcuri, sgei i lnci. Acestea sunt armele cu care trebuie s ne aprm. De aceea facem tot ce ne st n putin pentru a pune mna pe puti. Nu avem bani pentru a le putea cumpra. Albii ne iau pmnturile rodnice i nu putem s cultivm nimic i nici s cretem vite. Din cauza asta nu putem ctiga bani. Iat de ce rpim, de cte ori ni se ivete ocazia, soiile i fiicele albilor, le cerem rscumprare i ne cumprm i noi cu banii obinui toate cele ce ne sunt de trebuin. Bine, dar atunci cnd rpii femei i fete, ucidei toi brbaii pe care i prindei. Se cuvine oare s-i lsm n via? Trebuie s v gndii c aceti brbai ne-ar ucide cu prima ocazie ce li sar ivi! Numai aa ne putem apra! Ar fi bine s punei n balan rul pe care l pricinuim noi albilor i rul pe care nil pricinuiesc ei nou! Dac vei cntri totul cu bgare de seam, vei vedea c noi avem numai i numai de pierdut. Cred c nu ar trebui s vorbeti despre lucruri ca acestea. tii ce pagube au fcut indienii albilor din La Plata? n ultimii cincizeci de ani, indienii au furat cam unsprezece milioane de vite, dou milioane de cai i cam tot attea oi. Trei mii de case au fost distruse i cincizeci de mii de oameni au fost omori. i dumneavoastr credei toate acestea, seor? M vd nevoit s cred, s-au fcut calcule ca s se ajung la aceste cifre. 12

Karl May
N-au comis indienii aa ceva. Trebuie s tii c albii sunt foarte irei. Ei fac tot soiul de lucruri rele i apoi le pun n spinarea noastr. Dac un alb fur nite cai, se spune c indienii au furat caii. Dac un alb omoar un alt alb, se va spune c albul cu pricina a fost omort de indieni. Jumtate, dar ce zic eu, cel puin jumtate din pagubele despre care vorbeai nu au fost fcute de noi. V dai seama c, dac albii se poart astfel ntre ei, fa de noi nu se vor purta deloc cu blndee! Nu, nu, seor! Tot ceea ce mi-ai spus s-ar cuveni s ne fac cinste i nu s fie o ruine pentru noi! Hm! I-am mai auzit eu i pe alii vorbind astfel. Cei ce v-au spus ce v-am spus i eu au grit numai adevrul. i chiar dac toate cifrele pe care mi le-ai nirat ar oglindi adevrul, rul pe care ni l-au fcut albii nou este mult mai mare dect cel pe care l-am fcut noi lor. Toat aceast ar a fost cndva a noastr. Tot ceea ce crete i tot ce vieuiete pe aceste pmnturi este al nostru. Dac eu prind un cal sau mi iau o vit, nu fur, ci iau ceea ce este de drept al meu. Aa spun toi indienii din America de Sud. Ei sunt convini c au dreptate i nimeni nu poate dovedi contrariul, atunci cnd susin c sunt stpnii ntinselor pmnturi ale Americii de Sud. Nici cel mai iscusit orator nu ar putea dovedi c indienii nu au dreptate. Hai s nu mai vorbim despre asta, am spus eu, n cele din urm. Oricum, am vorbit despre atacurile indienilor doar pentru c m-am gndit la primejdiile care ne-ar putea pndi n Chaco. Nu trebuie s v facei griji, seor! Dumneavoastr personal nu avei de ce v teme de cei din tribul meu! Dumneavoastr ai dus-o pe mama mea prin apele nvolburate i atta vreme ct m aflu lng dumneavoastr, nu vi se va ntmpla nimic ru. 13

Karl May
Nu-mi fac griji n ceea ce m privete. M ntreb numai ce le vor face indienii, oamenilor despre a cror venire vrei s le dai de veste. i vom ataca. i i vei ucide? Se prea poate. Oricum, brbaii vor fi ucii. Femeile vor fi duse n Chaco i vor fi eliberate n schimbul unei rscumprri. i vrei s fii prta la toate acestea? i eu sunt indian. Nu am alte mijloace pentru a m apra. Bine, dar astfel vei deveni un uciga de rnd! Albii nu vor sta prea mult pe gnduri nainte de a trage asupra noastr. Pentru ei, crimele nu nseamn nimic. Oricum, nu facem dect s luptm pentru drepturile noastre, fiindc albii vor s ne fure pmnturile. Dai-mi, aadar, voie s fac treaba aa cum tiu mai bine. Am s-i ntiinez pe ai mei i ne vom apra cu toii mpotriva strinilor. S-ar cuveni s te mpiedic, mai ales acum, cnd tiu ce gnduri ai. Nu vei face asemenea lucru! Altcuiva nu i-a fi vorbit deschis. Cred c dumneavoastr v pot spune tot ce am pe suflet. Vrei s-mi schimb prerea pe care o am n ceea ce v privete? Nu, numai c i spun c m voi mpotrivi planurilor dumitale. Dac doreti ca albii s piar, eu voi ncerca s-i salvez. Treaba asta nu va aduce dup sine nimic bun. Vom mai vedea. Dumneata trebuie s i previi pe indieni, iar eu i voi preveni pe albi. Noi doi, ns, vom rmne ntotdeauna prieteni. Se poate ntmpla s ne mai aflm vreodat fa-n 14

Karl May
fa. n cazul acesta, nu avei de ce s v temei de mine. Nu v voi face nicicnd vreun ru. Vrei s pecetluim aceast nelegere? Da. ngduie-mi s-i ntind mna. Aa s fie! A spus indianul, strngndu-mi-o. Acum se cuvine s v odihnii pentru ca mine s putei porni la drum. Indianul a plecat i m-a lsat prad gndurilor care mi alungar somnul. Din nou se punea problema, spinoas, legat de dreptul albilor de a extermina indienii. Albul fgduia iubire i pace, dar oferea numai ur i snge. Indienii trebuie s se retrag, pas cu pas, tot mai mult. Dar ei se vor apra pn cnd ultimul i va fi gsit sfritul datorit lcomiei albilor. Indienii lupt pentru drepturile lor, dar lupta este zadarnic, fiindc ei sunt asemenea unui uria care e pe moarte. El Sendador fusese n ora i se nvoise s-i duc pe albi la aezrile prsite. Asta ar fi trebuit s ne bucure, fiindc astfel eram scutit de toate greutile pe care le aduceau cu sine drumul pn la Goya i apoi cltoria prin pdurile de pe malurile rului Bermejo. Inteniile pe care le aveau cei ce-l tocmiser pe El Sendador nu reprezentau o noutate. i nainte existaser oameni din America de Nord i din alte pri care cltoriser pe Rio Salado pentru a vedea dac nu puteau s-i adnceasc albia, spre a naviga mai lesne pe apele sale. Se cheltuiesc foarte muli bani pentru aceste expediii, dar nu se fcuse nimic. Nu credeam c acum se va putea ntreprinde ceva. Am izbutit s adorm dup mult vreme i, oricum, am dormit foarte puin. M-am sculat imediat ce s-au ivit primii zori i l-am trezit pe clugr. Se pare c acesta se odihnise cum se cuvine. I-am povestit numaidect tot ce-mi spusese Gomez. Dup ce m-a ascultat cu rbdare, clugrul a zis: 15

Karl May
Asta-i foarte bine, seor. Dac aa stau lucrurile, trag ndejde c-l vom ntlni pe El Sendador, chiar mai curnd dect ne-am fi ateptat. Se cuvine s-i trezim pe tovarii notri, fiindc ar trebui s se pregteasc pentru a porni la drum! Nu te grbi prea tare, i-am spus eu clugrului. Trebuie s vorbim mai nti cu cei doi ofieri, dar, nainte de toate, trebuie s stau de vorb cu Gomez. Unde e? Gomez nu mai era, ns, de gsit. Am izbutit s aflm de la oamenii n grija crora se aflase c plecase deja mpreun cu mama sa. ncotro a plecat? am ntrebat eu. Nu ne-a spus, dar zicea c dumneavoastr tii prea bine de ce nu v-a ateptat i c i cere iertare dac va trebui s i fac rost de-o barc. Aa stau lucrurile! Nu tii cumva dac a apucat-o spre ru? Nu. Nu tim, fiindc ne-am culcat dup ce a plecat Gomez. A avut grij s mulumeasc pentru c l-am gzduit aa cum se cuvine i ne-a spus c va avea grij s nu ni se ntmple nici un ru. tiu eu ce vor s-nsemne toate aceste vorbe. Vom pleca i noi foarte repede. Pregtii-v! Cpitanul Turnerstick i crmaciul su erau de acord cu planurile noastre, fiind gata s ne nsoeasc oriunde ne-am fi dus. Mai nti i-am vorbit colonelului despre hotrrea noastr, iar el a spus: Nu trebuie s-l mai trezii pe comandant. El are obligaia de a-mi ndeplini orice dorina. mi pare ru c trebuie s plecai att de curnd, dar am s v ajut, dac acest lucru este n interesul dumneavoastr. Voi avea grij s v pun la dispoziie tot ce v trebuie, civa catri i 16

Karl May
cteva brci cu care s putei ajunge pe fluviului Paran. Alsina a dat ordinele necesare i noi l-am ntrebat pe Antonio Gomarra dac poate s ne duc la vechile aezri, fr a ne purta pe ci ocolite. Bineneles c v pot cluzi. Am fost de mai multe ori acolo. I-ai mai ntlnit vreodat pe indienii Abipones? Le pricep foarte bine graiul, nu trebuie s v facei griji n aceast privin. Spune-i c i El Sendador a pornit-o ntr-acolo. Abia atept s-l ajung din urm. Am nceput s ne pregtim de plecare i comandantul s-a trezit din cauza zgomotului pe care-l fceam. Ofierul s-a apropiat peste ctva vreme de noi pentru a-i lua rmas bun. Cu aceast ocazie, am aflat c Geronimo Sabuco era, ntr-adevr, El Sendador. Le-am zis oamenilor acelora s nu-l tocmeasc pe Sabuco! a spus, n cele din urm, comandantul. De ce? am ntrebat eu. Nu a putea s v spun exact. Nu mi-a plcut privirea lui. n afar de asta, se tot zvonete c ar fi de partea indienilor. Se prea poate! Un om care a fost de attea ori n Gran Chaco trebuie s fac tot ce-i st-n putin pentru a tri n bun nelegere cu indienii. Aa-i, numai c am auzit c ar fi amestecat n tot soiul de mrvii puse la cale de indieni. Este cu putin s fi trdat pe oamenii a cror cluz era? Se pare c da. Oricum, este bine ca atunci cnd l tocmeti s fii cu bgare de seam. A aflat c nu avei ncredere n el? Cu siguran, fiindc i-am spus n fa ce prere am n ceea ce-l privete. Mai mult dect att, i-am spus c voi da 17

Karl May
ordin s fie mpucat dac oamenilor care l-au pltit li se va ntmpla vreo nenorocire. Cnd i-am spus toate astea, a dat din umeri, a zmbit i n-a scos un cuvnt. Cnd au plecat de aici, albii aveau tot ce le trebuia? Da, aveau arme i muniie din belug. Poate c tocmai asta i va atrage pe indieni. Ah! N-or s poat face nimic! Gndii-v numai la faptul c printre albi se numr i douzeci de brbai bine narmai! Nu trebuie s uitai nici faptul c pe malul rului Salado i ateapt alt grup de oameni care sunt narmai cum se cuvine. Douzeci sau chiar patruzeci de brbai bine narmai nu nseamn nimic atunci cnd trebuie s nfrunte un trib ntreg. Numrul indienilor nu are nici o nsemntate. Cnd aud mpucturi, o iau la fug i nu i nfrunt dumanii dect foarte rar. Am auzit c unii i-au luat cu sine i familiile. Da, aa este. Cinci dintre brbai i-au luat soiile i copiii, cci vor ca vechile aezri s fie populate iari, s fie locuite din nou de albi. Acesta este motivul pentru care unii i-au luat cu sine i familiile. Odat ce se va dovedi ca n vechile aezri se poate tri n linite, vor veni acolo i ali coloniti. Bine, dar poate c tocmai aceste prime grupuri de albi se afl n mare primejdie, pentru c nimeni nu se poate atepta ca indienii s stea cu braele ncruciate i s priveasc linitii la toate cte se vor ntmpla. Dac se vor mpotrivi, vor fi mpucai, dar dac i vor ajuta pe albi, vor fi lsai n pace. Aceast problem era rezolvat pentru comandant. Totul era att de simplu n mintea lui. Att el, ct i colonelul au plecat pe malul rului pentru a se convinge personal c 18

Karl May
ordinele date fuseser ndeplinite ntocmai. Am primit dou ambarcaiuni foarte mari n care att noi, ct i caii aveam loc destul. Am primit, de asemenea, tot ce ne era de trebuin, fr s pltim nimic. Ne-am luat rmas bun de la cei doi ofieri i am pornit la drum pe unda apei. Vntul ne-a fost prielnic i mulumit vslailor care aveau ordin s ne nsoeasc, am ajuns n patru ceasuri pe apele fluviului Paran. L-am ntrebat pe Gomarra dac tia unde se afl bucata de pmnt despre care mi vorbise Gomez, iar acesta mi-a rspuns: Sunt mai multe astfel de buci de pmnt, dar noi nu ne vom continua drumul pe vreuna dintre ele. tiu eu un ru care curge dinspre apus i care se vars n Paran. Rul sta este destul de lat pentru brcile noastre i vom vsli n susul lui, pn cnd vom ajunge n inutul mltinos i mai apoi pe pmntul uscat. Nu ar fi mai bine s dm mai nti de urmele albilor pe care vrem s-i ajungem din urm? La ce ne-ar folosi? Urmele astea sunt mai vechi de cinci zile i le-am gsi cu dificultate. Oricum, oamenii care se afl naintea noastr nainteaz cu greu, pentru c au crue trase de boi i nu o pot apuca pe drum drept. Ei trebuie s nainteze pe drumuri ocolite, pe malul rurilor, pn cnd gsesc un loc n care apa e destul de mic pentru a putea trece pe malul cellalt. Iat de ce cred c nu are nici un rost s o lum de-a lungul urmelor celor ce se afl naintea noastr. Prea bine! Ne bizuim pe dumneata! Ai putea s ne descrii vechile aezri ale albilor? Cum nu? E foarte lesne. Prin prile astea toate aezrile arat la fel. Oricum, natura i-a fcut datoria i a avut grij s acopere zidurile tuturor caselor cu un covor de 19

Karl May
plante, aa c, precum v spuneam i mai devreme, cldirile nu pot fi deosebite ntre ele. Vrei s spui c n acele case nu se mai poate locui? Da, ntocmai. Au intrat n paragin, zidurile au nceput s se surpe i plantele agtoare le-au acoperit pe de-antregul. Aezrile astea purtau i vreun nume? Desigur. Pe-aici, orice rancho3 poart un nume, darmite o aezare omeneasc. Cele care sunt acum prsite erau la mic deprtare una de alta, pe malul lui Lago Hondo4 i se numeau Pozo de Sixto, Pozo de Quinti, Pozo de Campi, Pozo de Olumpa i Pozo de Antonio. Mai sunt cteva, dar nu le mai tiu numele. Vedei dumneavoastr, o astfel de aezare prsit, cu zidurile acoperite de plante agtoare, are darul de a nfiora pe oricine. i se pare c te afli n faa unui mormnt. Cu tot parfumul plantelor, mirosul de putregai te copleete, l simi n nri fr s vrei. Nu-mi pot nchipui de ce colonitii strini vor s ajung tocmai n aceste aezri. Dac i-au pus n gnd s locuiasc acolo, vor trebui s munceasc luni n ir pn cnd vor izbuti s drme vechile ziduri i s curee locul. Poate c vor s se aeze n acele locuri pentru c acolo vor gsi mereu ap proaspt. Se cuvine s tii c n inuturile strbtute de Rio Salado poi gsi peste tot ap proaspt. Oricum, o s v aflai destul vreme prin aceste inuturi. Nu cred, pentru c noi nu avem de gnd s zbovim prea mult pe malurile rului. Din cte tiu eu, vrei s ajungei la Tucuman. Ei, bine,
3 4

Rancho - aezare omeneasc, ferma. (lb. spaniol), (n.tr.) Lago Hondo - Lacul Adnc, (n. aut.)

20

Karl May
pentru a ajunge la Tucuman, eu cred c este cel mai bine s mergei de-a lungul rului, pn ajungei la Matara. Apoi v putei continua drumul prin Santiago i n cele din urm, vei ajunge la Tucuman. Cred c aa ar fi cel mai bine s facei. Din pcate, nu pot s tiu acum ce voi face. De ndat ce l voi ntlni pe El Sendador, voi afl pe ce drum voi ajunge n Tucuman. i dac el nu va dori s se ndrepte spre Tucuman? De ce s nu vrea? Fiindc sunt de prere c o s v spun numai ncotro trebuie s v ndreptai i pe urm s-o apuce spre muni. Cu toate astea, va trebui s m nsoeasc pn la Tucuman. Trebuie s ajung neaprat acolo, ca s ntlnesc un cunoscut. Dac el mi va cere s-l nsoesc, voi putea si cer i eu s m nsoeasc. n timp ce vorbeam, am ajuns la apele fluviului Paran. n susul fluviului trebuie s fi plouat mult, fiindc apa era galben i plin de ml. Apele acestui fluviu sunt pline de peti, dar, fiind mai mereu murdare, rar i-e dat s vezi un pete plutind printre unde. Malul era foarte abrupt i, icicolo, se zrea limba de pmnt a cte unei peninsule. Gomarra s-a dovedit a fi, ntr-adevr, o cluz bun. Sub ndrumarea lui, am ajuns repede la un mic ru i am continuat s naintm foarte repede, mulumit vslailor. Dei brcile noastre mari aveau i pnze, acum acestea nu ne mai erau de nici un folos. Imediat ce s-a lsat nserarea, am tras la mal i ne-am gsit fiecare cte-un loc bun pentru noapte. Nu aveam cum s ne ferim de roiurile de nari, dect cu ajutorul focului. Aa se face c narii au fost izgonii de norii de fum. Neam simit cum nu se poate mai bine, pentru c aveam de toate din belug. A doua zi, am pornit-o din nou pe ru i 21

Karl May
am plutit pe ap pn cnd rul s-a ngustat att de mult, nct nu am mai putut nainta i ne-am vzut nevoii s ne continum drumul pe uscat. Gomarra avusese dreptate; bucata de pmnt pe care peam nu era mltinoas. Dup ctva timp, am ajuns n cmp deschis. Caii notri se odihniser destul i acum venise momentul s-i fac datoria. Pn la venirea dup-amiezii, am naintat repede, n galop, apoi, pn ctre miezul nopii, ne-am continuat cltoria la pas. Ne-am oprit i am nnoptat. A doua zi, la ivirea zorilor, am pornit din nou la drum. Se cuvenea s ne grbim, fiindc trebuia s ajungem la albii care se aflau n faa noastr, nainte ca Gomez s ajung la indienii si i s le spun cum stteau lucrurile. Acum peisajul era cu totul altul. ntinderea de nisip era ntrerupt, din vreme-n vreme, de mici insulie verzi, acoperite cu pomi i verdea. Tot ceea ce vedeam mi amintea de Sonora nord-american. Apoi am ajuns ntr-o lagun, ale crei maluri erau acoperite cu stuf. Crduri de psri zburtceau peste tot. Prin gurile din stuf se puteau zri luciul apei i capetele crocodililor.

22

Karl May

Pdurile mai ntinse sau mai mici prin care am trecut erau alctuite din Quebrachos, Mistols, Vinals, Channars i cactui foarte nali. Peisajul era nemaipomenit, ndeosebi cnd trunchiurile copacilor erau acoperite de plante agtoare n care psrile i fcuser cuiburi. i n aceast zi ne-am continuat drumul pn la apusul soarelui. n ziua urmtoare, am pornit ns mai trziu, caii notri fiind obosii. Ne aflam deja n Gran Chaco i nc nu-mi ddeam seama de ce se spunea c acolo te pndeau primejdii la tot 23

Karl May
pasul. Singurul necaz era c, dac pn atunci suferisem din cauza cldurii, acum ne era foarte frig. Vntul btea n rafale, biciuindu-ne cu putere. Alimente aveam din belug, fiindc, dup ce s-au terminat proviziile, am gsit vnat destul. Din pcate, dorina de a vna sau mcar de a vedea un jaguar nu mi sa mplinit. n majoritatea lagunelor pe lng care am trecut nu exista pete, aceasta n primul rnd fiindc apa era foarte srat i n al doilea rnd, fiindc aceste lagune erau populate de crocodili. n Gran Chaco nu am vzut i nu s-a ntmplat nimic deosebit. N-a putea sa spun dect c, timp de opt zile, am naintat numai spre apus i c, n fiecare zi, am parcurs distane din ce n ce mai mici, pentru a ne crua caii, care erau tot mai obosii. Dup spusele lui Gomarra, am strbtut, n opt zile, o distan pe care alii ar fi parcurs-o n zece. Acum ne apropiam de vechile aezri. Gomarra a spus c aveam s ajungem la acestea a doua zi spre sear. Credeam c el nu apreciase bine distana pe care o parcursesem, pentru c urmele lui Gomez sau cele ale cruelor nu se zreau nicieri. Pe parcursul acelei zile aveam s dm, ns, de urma indianului. Clream alturi de clugr i de Gomarra. Ne aflam acum n prerie i iarba era att de nalt, nct ajungea pn la burile cailor. Deodat, am zrit o urm proaspt. Cnd am privit spre stnga, adic spre miazzi, am vzut n iarb o dung neagr, lung, probabil, fcut de doi cai ce naintaser unul lng altul. Credei c urma asta a fost lsat de Gomez i de mama lui? m-a ntrebat clugrul. Se prea poate, am rspuns eu. 24

Karl May
Eu nu prea cred. Ia gndii-v ct de repede am naintat noi. Gndii-v ct de obosii sunt acum caii notri. Nu prea cred eu c el a fcut la fel ca noi. Gomez i mama lui ar trebui s se afle undeva, n spatele nostru. Hm! Cine tie ce a fcut pentru a parcurge drumul att de repede. Nu uita c el cunoate oamenii i locurile. Bine, dar nu i-au ajuns proviziile i a trebuit s vneze. Pentru a vna, a avut nevoie de timp. M ntreb dac Gomez nu a avut sau nu s-a aprovizionat n vreun fel oarecare cu carne uscat, a spus Gomarra. Cunosc prea bine c Gomez este un om detept, dei nu-i prea place s-o arate. Asta tiam deja! am spus eu. Oricum, nu se poate afla dup o urm pe cine au purtat caii n spinare, seor! a exclamat clugrul. Cred c v nelai! Cum? Vrei s spunei c putei ghici cine a lsat aceast urm? A ntrebat Gomarra. Dac-i aa, atunci v rog s ne dovedii i nou c avei dreptate, continu cluza, zmbind cu nencredere. Nu trebuie s-o fac chiar acum. Drumul pe care-l mai avem de parcurs este destul de lung i ce nu pot dovedi acum voi putea dovedi, poate, mai trziu. Deocamdat mi-e de-ajuns s tiu c cei doi cai ale cror urme le vedem sunt ai lor. De unde cunoatei asta? Caii i trau picioarele, naintau unul lng altul i se ndreptau spre vechile aezri. Asta m face s cred c Gomez i mama sa sunt cei care se afl naintea noastr. Poate fi vorba i despre ali doi oameni, a spus cluza. M vd nevoit s-i dau dreptate clugrului. tii prea bine c Gomez a pornit la drum doar cu cteva ceasuri naintea noastr. Cum s-ar putea oare ca el s se afle i 25

Karl May
acum tot n fa? Haidei s mai ateptm. Am pornit de-a lungul urmelor, care artau la fel, dar nu puteam ti cu siguran cine erau cei doi clrei care le lsaser. Cu mult mai trziu, cnd am ajuns pe malul unei lagune, am vzut urme adnci, de la roile unor atelaje. Aici se opriser cruele. Aici fcuser popas. Se vedea c fuseser mai multe focuri. Am examinat atent locul i am constatat c animalele se adpaser. Urmele copitelor se deslueau foarte bine n mlul de pe malul apei. sta-i convoiul pe care l cutm, a spus Gomarra. Oare cnd or fi poposit aici? Alaltieri, am spus eu. Se vede c urmele nu sunt de ieri, prin urmare, caravana s-a oprit aici alaltieri. Cred c boii erau tare ostenii. Da, aa este, numai c terenul i-a ajutat foarte mult. Nu au avut de trecut peste nici un obstacol. Ieri diminea i-au continuat drumul. Iar cei doi clrei pe ale cror urme ne-am aflat pn acum? Cnd credei c au trecut pe-aici? n dimineaa asta. Acum e ora prnzului, aadar, au un avans de numai cteva ceasuri fa de noi. Atunci poate c-i vom putea ajunge din urm! Nu prea cred. Caii notri sunt ostenii, la fel ca i ai lor. Pentru c lucrurile stau astfel, nu i vom ntlni pe cei doi clrei dect la vechile aezri. Pcat! Mda, pcat! Ar fi, totui, un mijloc pentru a-i ajunge. Ar trebui s pornesc singur pe urmele lor. Calul meu este cel mai bun i poate nainta repede. Dac a porni acum, i-a ajunge chiar azi, spre sear. Nu este bine s facei acest lucru, seor. Nu trebuie s pornii singur la drum. Cine tie ce vi se poate ntmpla. 26

Karl May
Ce mi s-ar putea ntmpla? Suntei foarte ncreztor n soarta dumneavoastr, dar uitai c v aflai pe pmnturile indienilor Abipones. S-ar putea s dai nas n nas cu ei. Nu m tem de asta. Abia atept s-i cunosc pe aceti indieni. Din pcate, nu neleg graiul lor. Iat un motiv serios pentru a nu v apropia prea mult de ei, cel puin atta vreme ct nu suntei nsoit de un tlmaci. Nu, nu trebuie s plecai aa, de unul singur! M-am vzut nevoit s renun la planul meu, dei a fi vrut s le art tuturor c aveam dreptate i c tiam cine sunt cei doi clrei care se aflau naintea noastr. Ne-am continuat drumul i, de data aceasta, am luat-o de-a lungul urmelor lsate de crue. Peste numai cteva ceasuri, am vzut c, din nou, convoiul fcuse popas, de data aceasta chiar n cmp deschis. Nu era deloc un lucru obinuit. Oare ce s-ar fi putut ntmpla? Am examinat atent locul n care se opriser i am observat o urm lsat de un om care fugise ncolo incoace. De ce oare? Se vedea bine c omul acela venise pn acolo mpreun cu ceilali. Urma sa pornea dinspre convoi i se ntorcea la acesta. Apoi se deprtase, cutnd parc ceva. Cruele i continuaser drumul ncet. Acest lucru se putea deslui foarte limpede dup urmele lsate. n curnd, avea s se nnopteze i trebuiau s se opreasc din nou. tiam bine c, dac oamenii dinaintea noastr nu vor face popas peste noapte, le vom pierde urma. Toate cte le putusem afla pn atunci nu ar fi trebuit s ne ngrijoreze. Cu toate acestea, aveam un simmnt de nencredere pe care nu mi-l puteam explica. Se ntmpl adesea ca omul s fie nencreztor, fr a avea un motiv anume. 27

Karl May

Capitolul II Crucea din jungl n zori, am pornit din nou la drum. Am crezut c cei pe care-i urmream se odihniser peste noapte, aa cum fcusem i noi. Am mers clare timp de mai multe ceasuri, 28

Karl May
dar nu am gsit nici o urm care s ne fac s credem c oamenii notri s-ar fi oprit din drum pentru a nnopta. Lucrul acesta era ciudat! mai nti, convoiul se oprise de dou ori i acum se vedea c i continuase drumul pe tot parcursul nopii. M-am gndit mult la asta, dar nu am gsit nici o explicaie. Deodat, am zrit un punct negru, care devenea din ce n ce mai mare. Era un clre care se apropia de noi n galop. La un moment dat, am vzut c omul i mboldea calul cu lasoul. Cnd a ajuns destul de aproape de noi, clreul i-a scos plria, a nceput s-o fluture pe deasupra capului i a strigat: Bun ziua, domnilor! Oare dumneavoastr suntei cei pe care-i caut? i pe cine cutai, m rog? a ntrebat clugrul. Caut nite oameni care vin din Palmar. Noi venim, ntr-adevr, din Palmar. Mulumesc lui Dumnezeu! nseamn c putei s ajutai Pe cine s ajutm? Pe Cnd ma zrit, omul s-a oprit dintr-o dat. Era mbrcat ca un gaucho5. Vlul i acoperea toat faa i nu i se zrea dect vrful nasului, iar plria era tras pe ochi. Pe toi sfinii! a strigat necunoscutul, privindu-m cu mare atenie. Oare chiar este cu putin? Ce s fie cu putin? l-am ntrebat eu. Este cu putin s fii chiar dumneavoastr? S fiu chiar eu? M cunoatei? Cum s nu v cunosc! Se pare, ns, c dumneavoastr m-ai uitat.
5

Gaucho - argat, vcar (spaniol), (n.tr.)

29

Karl May
Nu-mi aduc aminte s v fi vzut vreodat. Nu v aducei aminte? Ah! Da! Barba! Glasul dumneavoastr mi pare cunoscut. Nu-i aa? A fi tare mhnit, dac nu ai recunoate nici mcar glasul tovarului dumneavoastr, mpreun cu care ai cltorit prin Mexic! Mi-am adus aminte de omul care se afla naintea mea. l cunoscusem n Mexic cu ceva vreme n urm, cltorisem mpreun, mprisem necazuri i bucurii i trecusem cu bine prin tot soiul de primejdii, iar acum soarta mi-l scotea nainte cnd nici nu m-a fi ateptat. Iertai-m! Acum mi-am adus aminte! i-am spus, apoi, omului, ntinzndu-i mna. Acum tiu cu cine am onoarea. Dumneavoastr suntei seor Pena! De unde sosii i de ce cutai nite oameni care vin din Palmar? Cui trebuie s-i srim n ajutor? Avei puin rbdare, seor! S-o lum pe rnd! Am fost n Goya i apoi am apucat-o spre apus ca s La Goya am vrut s ajungem i noi pentru a-l ntlni pe Geronimo Sabuco, l-am ntrerupt eu. Pe Sabuco nu-l vei gsi la Goya. L-am zrit de curnd la vechile aezri. L-ai ntlnit pe El Sendador? Ai vorbit cu el? Dac a fi ncercat s vorbesc cu el, nu a mai fi fost acum n via. I-ai fcut vreun ru? Nu, dar m-am furiat n locul n care se afla pentru a auzi mai bine ce vorbea cu un tovar de-al su. Dac m-ar fi descoperit, a fi fost mort acum. V-a fost dat s auzii lucruri ngrijortoare? Da. A zice chiar nspimnttoare. Tocmai de aceea am pornit-o ncoace, ca s le spun oamenilor din Palmar tot ce am aflat, dar nu tiam c v numrai i dumneavoastr 30

Karl May
printre ei. N-aveam de unde s tiu c suntei neamul despre care s-a tot vorbit. Cine a vorbit despre mine? Gomez, indianul? Da, ntocmai, un indian cruia El Sendador i spunea Gomez. nseamn c El Sendador vrea s-i trdeze pe albii a cror cluz este? Da. Povestii-ne totul! Avei puin rbdare, seor! Dac stm pe loc i m apuc s v povestesc totul acum, cu de-amnuntul, pierdem vreme i oamenilor pe care vreau s-i ajut toate acestea nu le-ar fi de nici un folos. Mult mai bine ar fi s pornim i v voi povesti totul pe drum. Haidei! Am dat pinteni cailor i, pentru c ardeam cu toii de nerbdare s aflm ce se ntmplase, l-am rugat pe seor Pena s vorbeasc tare, astfel nct fiecare dintre noi s poat auzi ce spunea. Iat, domnilor, cum s-au petrecut lucrurile, a nceput Pena. M aflam la Goya i voiam s trec Rio Salado i s-o pornesc spre cas. De unul singur? a ntrebat clugrul. Asta-i din caleafar de primejdios! Primejdios! Unul ca mine nu se teme de primejdii! Desigur c un cleric ca dumneavoastr nu s-ar ncumeta s o porneasc singur prin Chaco. Ei, bine, aflai c am fost singur prin Chaco! Pe toi sfinii! nseamn c dumneavoastr suntei chiar fratele Jaguar! Aa mi se spune. Ei, atunci se schimb treaba! Despre dumneavoastr se povestesc tot soiul de lucruri i se spune c suntei foarte ndrzne! M bucur s v cunosc, seor! 31

Karl May
Dumneavoastr i acest domn care este din Germania i pe care am avut onoarea s-l cunosc n Mexic suntei ntocmai oamenii de care aveam eu nevoie cum! A putea s aflu cum se numesc ceilali seores n tovria crora v aflai? I-am prezentat pe toi i, dup ce am terminat, l-am rugat s-i continue istorisirea. Pena s-a grbit s-mi ndeplineasc dorina. Pentru a-mi atinge inta, am ales, desigur, drumul cel mai scurt. Se cuvenea, aadar, s trec prin vechile aezri. n dimineaa asta am ajuns, ntr-adevr, la vechile aezri i, pentru c tiam c sunt pe pmnturile indienilor Abipones i ca primejdiile m pndesc la tot pasul, m-am strduit s rmn neobservat. Mi-am priponit calul ntr-o curte veche, n care nu se putea ajunge att de lesne, apoi m-am ntins puin, ntr-un loc mai ferit, ca s m odihnesc. Locul acesta l gsisem mai demult. Erau dou ziduri surpate, care preau c se nclin unul n faa celuilalt. ntre aceste ziduri, acoperite de sus pn jos de covorul des al plantelor agtoare, rmsese foarte puin loc. Acolo intenionam s m odihnesc. Eram foarte ostenit. Cltorisem toat noaptea. M hotrsem s pornesc din nou la drum n cursul dup-amiezii, astfel nct s pot ajunge n Jericho pe nserat. Am izbutit s dorm pn pe la amiaz i m-am trezit cnd am auzit dou glasuri. Am dat puin la o parte lianele i am zrit doi brbai i o femeie care stteau pe nite bolovani, chiar n faa ascunztorii mele. Unul din brbai era alb, destul de vrstnic, nalt i ciolnos, cellalt era un indian tnr iar femeia era indianc. Mama lui Gomez. Se prea poate. Oricum, am auzit tot ce i-au spus cei doi brbai. Iat ce-au vorbit: 32

Karl May
n ultimele nopi am tot umblat prin apropierea taberei, a spus pentru nceput albul. Am tot tras ndejde c voi ntlni vreun rzboinic Abipones. Tu eti primul rzboinic pe care-l ntlnesc prin prile astea. Eu m aflu deja de ieri pe urmele dumneavoastr, dar numai astzi am ndrznit s v vorbesc, a spus, la rndul su, indianul. Ce aveai de gnd? Voiam s v ocolesc i s ajung la ai mei. Aha! Voiai s ne ataci mpreun cu cei din tribul tu! Nu i pe dumneavoastr, seor. Le pusesei gnd ru numai celorlali? i mulumesc. i unde sunt, m rog, cei din tribul tu? Pe undeva, pe aproape. Pn-n sear, am s-i gsesc. Poi s-i ndemni s vin-ncoace? Bineneles, dar asta numai dac suntei cinstit fa de mine. Ce prostie! Cpeteniile tribului tu m cunosc prea bine! Sunt gata s fac trgul, aa cum l-am fcut mereu. tii care sunt preteniile mele? Nu, seor. N-ai fost niciodat de fa cnd Nu, niciodat. Dar ai auzit, desigur, c eu sunt prietenul vostru i c aduc, din cnd n cnd, oameni pe care voi i putei prda. Asta tiu, seor. Poi s pstrezi tcerea? Tcerea este pentru mine cea mai de pre virtute. Bine, atunci i voi spune care sunt preteniile mele. Banii, aurul i bijuteriile oamenilor pe care voi i prdai datorit mie mi aparin. Restul este al vostru. Eti mulumit? 33

Karl May
Da. Atunci spune-le alor ti c le aduc douzeci de brbai, cinci femei i doisprezece copii. Voi spune cpeteniei toate acestea. i ucidei pe brbaii i pe copiii pe care-i prindei? Da. De data asta vreau s rmn n via att brbaii, ct i copiii. Pentru asta, vei primi o rscumprare mai mare. Dac-i lsm n via pe copii, nu o facem pentru a obine bani mai muli. Copiii pe care-i lsm n via trebuie s devin indieni. Sunt de acord. O s fac un trg cu voi. Eu vreau banii, iar voi putei lua femeile, praful de puc, vitele, caii, cruele i rscumprarea, dar vreau s nu ucidei pe nimeni! Bine, dar asta nu se poate! Dac nu-i ucidem, nu putem s le lum lucrurile i hainele! i de ce nu? Fiindc au s-i apere familiile i bunurile! Prostule! Ei trebuie s moar, dar nu trebuie s-i ucidem noi! Fii atent la cele ce am s-i spun! Cunoti Insula Crocodililor? Da. Prinii notri i duceau prizonierii pe acea insul, iar acolo acetia fie c mureau de foame, fie c erau mncai de crocodili. Ei, bine, ntr-acolo am de gnd s-i duc pe cei douzeci de brbai. Nu v vor urma. Ba da. Gsesc eu un mijloc de a le strni curiozitatea. neleg. Dar cum vrei s ajungei pe insul? Pe malul apei sunt destui buteni. Putem face o plut. Vrei s-i ducei pe insul cu pluta? 34

Karl May
Da. nseamn c, la ntoarcere, cei douzeci de brbai vor voi s v nsoeasc. Am s fac astfel nct s m ntorc singur i s-i las acolo. Se vor trezi pe insula pustie, nconjurai de apele n care miun crocodilii. Or s omoare crocodilii. Cu ce? i voi convinge s-i lase armele n grija mea i c sunt un om mnat numai cu intenii bune. Dac toate se vor petrece aa cum spunei, brbaii se vor afla n minile noastre i vor face tot ce le vom cere. M duc s i aduc pe rzboinicii Abipones i pe urm vom mpri prada. Vom mpri i eu am s-mi vd de treburile mele. Trag ndejde c ai neles care sunt preteniile mele. Nu mai stm de vorb, dac ncercai s m tragei pe sfoar! i acum, du-te i adu-i pe rzboinici! Plec, seor, dar v spun s fii cu mare bgare de seam. Se poate ca astzi chiar s v ajung din urm nite albi. Nite albi? Da ntocmai. Vor s ajung la vechile aezri i l caut pe El Sendador. Diablo6! Nu te-neli cumva? Nu. Toate acestea le-am aflat de la omul din Germania. Care om din Germania? Unul care a luat prizonieri doi maiori i a scpat din ghearele lui Lopez. Numai datorit lui am putut da piept cu patru sute de dumani. nseamn c omul despre care-mi vorbeti e un
6

Diablo - drace (spaniol), (n.tr.)

35

Karl May
adevrat diavol! Avei dreptate. Toi cei ce-l nsoesc spun c el e n stare s duc la bun sfrit orice lucru, orict de primejdios ar fi. i ce dorete? Vrea s-i artai cum s ajung undeva, nu mai tiu unde anume. Omul din Germania este nsoit de un cpitan de vas, de un crmaci i de fratele Jaguar. Jaguar? Pe toi sfinii! Ce vor oamenii tia de la mine? Cred c asta v vor spune chiar ei. Pe omul din Germania l mai nsoesc i ase yerbateros7. n fruntea lor se afl un anume seor Monteso. Monteso? E un bun prieten de-al meu. M ntreb ce dar s lsm asta! Spune-mi, neamul vorbete spaniola? ntocmai ca un spaniol. i-a spus ceva despre Peru? Despre nscrisuri? A pomenit ceva despre incai? Nu. Nici despre nscrisuri sau despre hri pe care s fie nsemnate locurile n care s-ar gsi comori? Nu. Cred i eu! N-au scos nici o vorb despre toate acestea! Spune-mi, tii cumva dac neamul nelege graiul indienilor? Am auzit c a trit mai muli ani printre indieni. nseamn c le tie graiul. Acum mi dau seama de ce vrea s ajung la mine. M ntreb numai de ce m caut tocmai prin prile astea. Nu avea de unde s tie c m aflu aici. Ei voiau s ajung la Goya i apoi s porneasc spre Gran Chaco, dar eu am auzit n Palmar c v aflai aici i i7

Yerbateros - Cuttori de yerba, (n.tr.)

36

Karl May
am spus asta i omului din Germania. Deci aa stau lucrurile! i cnd crezi c vor ajunge aici? Nu peste mult vreme. Poate peste numai cteva ceasuri. Gomarra, vrul meu, este cluza lor. Cluza lor este un indian Abipones? Nu tocmai. Doar mama lui, care este sora mamei mele, este indianc. De ce nu ai pornit ncoace mpreun cu ei? La nceput m-am gndit i eu s-i nsoesc, numai c, dac a fi fcut astfel, ar fi trebuit s-mi iau gndul de la planurile pe care le-aveam, fiindc omul din Germania vrea s le dea de veste albilor c vor fi atacai de cei din tribul meu. Asta chiar c-mi place! Neamul crede c albii vor fi atacai de indienii Abipones? Da. Nu tie c eu sunt de partea voastr? Oh, nu! El vrea numai s le spun albilor c vor fi atacai de indieni. Atunci n-are dect s fac ce poftete! Numai de n-ar veni prea curnd! Tocmai de asta m tem. El poate s ajung aici foarte repede. Pe toi dracii! Oricum, m-ar bucura dac ar pica n ghearele satanei, dar fiindc mai am nevoie de el, ar fi bine s apar aici teafr i nevtmat. Zici c poate ajunge din clip-n clip Dac lucrurile stau aa, nseamn c totul este pierdut! Ei, dar ia stai! Mi-a venit o idee! Vrea s treac de vechile aezri? Nu. Atunci e bine! i voi atrage pe brbai pe Insula Crocodililor. Dup aceea, i voi cluzi pe ceilali spre un loc 37

Karl May
n care m voi ntlni cu voi. Odat ce ne-am ntlnit, v dau femeile i copiii, mi iau partea mea i plec. Dac-o fi s-l ntlnesc pe neam, am s-i spun c oamenii a cror cluz am fost m-au rspltit i au plecat mai departe. Prea bine, seor, numai c s-ar cuveni s aflu unde trebuie s ne ntlnim. Bine. tii unde se afl crucea din jungl? Care dintre ele? Colonitii albi au nlat mai multe cruci. Eu m gndesc la crucea aceea uria, care este cunoscut sub numele de Jesu Christo de la foresta virgen. Crucea numit Isus Christos din jungl? Da. tiu unde se afl acea cruce. Ei, bine, atunci f tot ce-i st-n putin ca s te afli acolo, mpreun cu rzboinicii din tribul tu. La miezul nopii vor ajunge i cruele. Voi ne vei ataca pe toi. Pe mine m vei prinde numai aa, de ochii lumii, dar voi izbuti s scap. Aa, o s-i pot povesti i neamului cum a fost atacat caravana de ctre indieni. E foarte bine, cci atunci va crede c brbaii sunt prizonierii notri i nu va bnui c ei se afl pe Insula Crocodililor. Ai dreptate. Nici nu cred c tie unde se gsete insula asta i nici nu va tii vreodat Cred c ar fi timpul s porneti la drum ca s poi ajunge la timp, cu rzboinicii, la locul tiut Asta este tot ce-am auzit, domnilor, a spus, n cele din urm, Pena. Indianul a plecat numaidect mpreun cu indianca, dar El Sendador a mai zbovit o vreme, adncit n gnduri. Apoi a plecat i el. I-am ascultat cu toii, cu mult atenie. Nimeni nu fusese ns mai ncordat ca Monteso. Acest lucru nu trebuia s 38

Karl May
mire pe nimeni, deoarece inea mult la El Sendador, al crui prieten era. Cuvintele rostite de Pena l-au lovit ca un trsnet. Monteso s-a apropiat de Pena i l-a ntrebat: Vrei s spunei, seor, c tot ce ne-ai povestit este adevrat? Bineneles! i dac eu nu v cred? Atunci pot s v spun c n-am s mor de tristee, numai c am s v rog frumos s nu-mi spunei mie c am rostit un neadevr. Nu avei dect s gndii ce vrei! Nu m privete! V spun, ns, c, atunci cnd sunt jignit, i trimit un glon celui ce a ndrznit s m insulte! Vai, domnule, dar fiecare are dreptul s-i spun prerea! Nu-i aa! Eu cred c fiecare are dreptul s-i in prerile pentru sine. Nu sftuiesc pe nimeni s i le spun oricnd i oricum are poft! Eu am povestit numai ce-am vzut i ce-am auzit. Dac nu credei ce-am povestit, navei dect, dar dac mi spunei n fa c sunt un mincinos, v mpuc! V rog s m iertai, seor! tii, El Sendador este unul dintre cei mai buni prieteni ai mei. Nici nu pot s cred ceam auzit! Dac suntei ntr-adevr prietenul lui, atunci nu v invidiez. O s vedei c El Sendador nu e demn de prietenia dumneavoastr. Trag ndejde c toi cei aici de fa sunt de prere c trebuie s zdrnicim planurile lui Sabuco. Desigur! Desigur! Au strigat cu toii. Eu, ns, m-am mulumit s-l ntreb pe Pena: Ce ai fcut dup ce a plecat Sabuco? Primul meu gnd a fost s-l mpiedic pe nemernic s-i duc planul la bun sfrit, dar cum s fi procedat? Ar fi fost foarte simplu. 39

Karl May
Vrei s spunei c trebuia s-i previn pe oamenii din caravan? Bineneles. Chiar dac a fi fcut-o, oamenii aceia nu ar fi avut ncredere n mine. Pentru ei a fi fost doar un strin, n timp ce n Sabuco aveau ncredere deplin. Omul le fusese recomandat drept o cluz de ndejde i oricum, sunt sigur c a fcut tot ce i-a stat n putere pentru a le ctiga ncrederea. Era nevoie s m ajute cineva pentru a-l putea da n vileag pe nemernic. Indianul vorbise despre dumneavoastr. Oare nu spusese el c omul din Germania va veni foarte curnd? Din aceast cauz am crezut c e mai bine s v ies n ntmpinare i s v cer ajutorul. V vom ajuta cu plcere. S ndjduim c vom ajunge la timp! Spunei-mi, v rog, tii cumva unde se afl Insula Crocodililor i locul pe care Sabuco l-a numit Jesu Christo de la foresta virgen? Nu, din pcate, nu, dar trag ndejdea c vom descoperi nite urme care ne vor cluzi spre locurile despre care m-ai ntrebat. Domnilor, a spus Gomarra, nici eu nu tiu unde se afl Insula Crocodililor, n schimb, tiu unde se gsete crucea numit Jesu Christo de la foresta virgen. Mi se pare c oamenii s-au oprit n aezarea care se numea Pozo de Sixto. Cel puin, ntr-acolo se ndreapt urmele lsate de roile cruelor. Cunosc drumul care duce din aceast aezare spre cruce. Asta-i foarte bine! Trebuie s naintm ct mai repede, atta vreme ct mai este lumin. Am dat pinteni cailor i ei ne-au purtat ca vntul. tiam cu toii c primejdiile ne pndeau la tot pasul i nici unul dintre noi n-a mai scos o vorb. Deodat, Pena a ridicat braul, l-a ntins apoi nainte i a spus: 40

Karl May
Vedei acel plc de copaci? Acolo se afl una dintre aezrile prsite. Ajungem imediat! Am ajuns, ntr-adevr, repede n locul cu pricina, unde se oprise irul de crue. Am zrit ruinele cldirilor, acoperite de plantele agtoare. Am vzut, de asemenea, nite ogoare prsite, care erau prginite. Se vedea c locul era pustiu i nu se gsea nici picior de om. Ne-am putut da seama c boii fuseser deshmai i lsai s pasc n voie. Oamenii poposiser foarte puin aici. Dup aceea porniser din nou. Dar n direcii diferite. O urm ducea spre dreapta, adic spre miaznoapte. Oamenii care lsaser aceast urm porniser pe jos. O a doua continua pe direcia pe care naintase pn atunci caravana, dup aceea fcea un ocol i se ndrepta spre apus. Privind mai atent aceast a doua urm, am vzut c fusese lsat de crue trase de boi. Caii fuseser legai n spate. Cel ce ar fi trebuit s mne boii mersese pe alturi. Am ajuns la concluzia c n crue se aflau femeile i copiii. Am impresia c El Sendador i-a dus pe nefericii spre cruce, a spus Pena. Ce avans are fa de noi? Cred c o jumtate de ceas, am spus eu. Lucrul sta se vede dup urme. Firele de iarb peste care au trecut sunt nc aplecate. Dac s-ar fi scurs mai mult de o jumtate de or, firele de iarb s-ar fi ridicat. Haidei s vedem i cealalt urm! Aceasta, lsat cu cel puin trei ore nainte, se ntindea prin iarb i arta ca o dung neagr, ntrerupt, ici-colo, de alte urme de pai. Una dintre urme se separa pentru puin vreme de celelalte, pentru ca apoi s li se alture. Tovarii mei nu au dat atenie acestui lucru, n timp ce eu m-am aplecat pentru a o vedea mai bine. De ce v uitai aa de atent prin iarb? M-a ntrebat 41

Karl May
cpitanul Turnerstick. Privii puin aici, cpitane, am spus eu. Firele de iarb au nceput s se ndrepte. Doar vrfurile mai sunt aplecate ctre pmnt. ncotro sunt aplecate? Spre miaznoapte i tot ntr-acolo ne ndreptm i noi. De ce? Fiindc oamenii pe care-i urmrim au luat-o spre miaznoapte. Vrful firului de iarb i arat ncotro au luato cei pe care-i urmreti. Foarte bine! Acum privii urma asta, lsat de un singur om. Vedei, firele de iarb sunt aplecate mai mult n jos, ceea ce nseamn c urma aceasta este mai proaspt. Am crezut c oamenii au fost mpreun. Da. Au fost mpreun cnd au fcut drumul spre miaznoapte, dar, la ntoarcere, un om anume a fost singur. ncotro sunt aplecate firele de iarb? Cpitanul a privit cu mare atenie urma pe care i-am artat-o i apoi a mormit: Spre miazzi. i aceasta ce nseamn? nseamn c omul a venit spre noi. Vedei? Toi ceilali se afl naintea noastr, dar omul acesta se ndrepta spre noi. De aceea cred c este vorba despre urma lsat de El Sendador. Acum avem i o dovad a faptelor sale. I-a dus pe brbai pe insul i i-a lsat acolo. Cine tie ce se va fi ntmplat cu acei brbai! Cpitanul a dat din cap i clugrul a spus: Nu cred c au murit, dar sunt n mare primejdie. Oricum, i ateapt o moarte nspimnttoare, dac nu le vine nimeni n ajutor. n cazul n care vor ncerca s ajung la mal, i vor sfia crocodilii. Haidei, s mergem! Am dat din nou pinteni cailor i ne-am continuat drumul n galop, mereu ateni la urme. Speram ca Insula Crocodililor s nu fie prea departe. ntr-adevr, dup vreun 42

Karl May
sfert de ceas am zrit o dung neagr, pictat parc n deprtare. Aveam s vedem n curnd c era, de fapt, un desi din care se nlau civa copaci. Iarba era mai deas, semn sigur c n apropiere trebuia s existe ap. Dup ce am lsat n urm desiul, am intrat n stuf. Dincolo de stuf, am zrit i luciul apei. Nu ne puteam da seama dac era vorba despre o lagun, sau dac apa pe care o vzusem provenea din Rio Salado. Oricum, apa nu era adnc. Lucrul acesta era limpede, fiindc crocodilii stteau linitii la o oarecare distan fa de mal. Animalele se odihneau acum. Se prea c aceti mici montri se nmuliser n voie, fiindc am zrit peste o sut dintre ei. Dincolo de primejdioasele animale se afla o bucat de pmnt pe care nu cretea nici mcar un fir de iarb. Probabil c era chiar insula pe care o cutam. Pe mal am gsit o plut mpletit din stuf i bambus, o adevrat binecuvntare pentru noi! Pe aceasta plut se gseau cteva prjini, care serveau drept cngi. Am scos ocheanul i am vzut c bucata de pmnt pe care o observasem cu puin timp nainte era, ntr-adevr, o insul, pe care am zrit cteva siluete care se micau ncoace i-ncolo. Asta este insula pe care-o cutm? m-a ntrebat clugrul. Da, aceasta este i am zrit i oamenii. Mulumesc lui Dumnezeu! nseamn c n-am ajuns prea trziu! Avem acum i pluta! Haidei s-i salvm pe bieii oameni! Spunnd acestea, clericul a srit de pe cal i a pornit-o spre plut. Ceilali i-au urmat numaidect exemplul. O clip, domnilor! am strigat eu. Dup prerea mea ar trebui s ne ngrijim n primul rnd de cai. Cred c trebuie s-i ducem puin napoi, s-i priponim i s-i lsm s pasc 43

Karl May
n voie. Dup ce ne-am ocupat de cai, ne-am ntors pe malul apei. Imediat ce ne-am urcat pe plut, crocodilii s-au ndreptat spre noi. Erau att de muli, nct se mpingeau unii pe alii, fiecare dintre ei vrnd s ajung mai iute la prad. Pe toi dracii! a strigat cpitanul Turnerstick, punnd mna pe puc. Acum vd eu n ce primejdie se afl bieii oameni. Crocodilii sunt att de numeroi, nct nici o fptur omeneasc n-ar putea ajunge teafr la mal! Ar trebui s inem la distan bestiile astea! Tragei numai n cap! i-am spus cpitanului. tiu, tiu! Prin preacinstitele trupuri ale acestor domni nu trece glonul! Crocodilii ne-au tiat calea. Aveau boturile larg deschise, iar ochii lor mici luceau rutcioi. Primele gloane pe care le-am tras nu au avut nici un efect. A trebuit s omoram cam douzeci de crocodili pentru a ne putea continua naintarea. Toi ceilali crocodili s-au repezit asupra celor ucii de noi trgndu-i n adncul apei, pentru a-i sfia i mnca. Era o privelite nspimnttoare. Nu pot pricepe cum de-au ajuns aceti oameni pe insul, aa, dezarmai fr s fie sfiai de bestiile astea. i pot spune eu ce s-a ntmplat. Iat, crocodilii erau, la nceput, rspndii pe ap i s-au adunat aici numai dup ce au vzut c pluta s-a ndreptat spre insul i c s-a ntors apoi la mal. Mai cred c crocodilii au fost inui la distan cu cngile de bambus. Dac-l loveti peste bot cu aa ceva, chiar i un crocodil simte durerea. Acum, c drumul era liber; am pus mna pe cngi i am mpins pluta, desprinznd-o de mal. Crocodilii se aflau n spatele plutei noastre i nu mai erau primejdioi pentru noi. Foarte greu de ndurat era ns mirosul acestor montri. M 44

Karl May
ntrebam cu ce se hrneau crocodilii. Peti i alte vieuitoare nu mai existau n apele lagunei, astfel nct eram nclinat s cred c aceste nspimnttoare animale se mncau ntre ele. Cu ajutorul cngilor mnuite de cinci oameni puternici, am ajuns foarte repede n apropierea insulei i am putut vedea pe cei care se aflau acolo. Oameni era cu toii pe mal. Nimeni nu striga. Toi erau tcui. Nu tiau ce intenii avem i, cnd ne-am apropiat mai mult, am vzut c fiecare dintre ei avea cte o cange n mn. Se putea observa c erau gata de lupt. Stai pe loc! a strigat, n spaniol, unul dintre brbaii aflai pe insul. Nu v mai apropiai! Ce vrei? Cine suntei? Am vrut s rspund, dar clugrul mi-a luat-o nainte: Cum se face c nu mai avei ncredere n mine, seor Harrico? Credei c sunt cumva dumanul dumneavoastr? Din fericire, clericul l tia pe mputernicitul bancherului din Buenos Aires, despre care vorbise i Gomez, iar acest cunoscut al clugrului se afla acum printre brbaii de pe Insula Crocodililor. Imediat ce i-a dat seama cine i vorbise, Harrico a exclamat: Benedito sea Dios!8 Fratele Jaguar! Suntem salvai! Oamenii acetia nu pot avea dect gnduri bune! Am ajuns pe insul i am avut grij s tragem pluta ntrun loc din care s nu poat fi luat de curenii de ap. n culmea bucuriei, oamenii ne-au strns minile. Apoi clugrul ne-a prezentat pe toi domnului Harrico i l-a ntrebat: Cum se face c ai ajuns pe insula asta, seor Harrico? Am vrut s vedem crucea numit Jesu Christo de a foresta virgen.
8

Benedito sea Dios - Binecuvntat fie Dumnezeu (lb. spaniol)

45

Karl May
Bine, dar acea cruce nu se afl aici! Din pcate, aa este precum spunei. El Sendador este un nemernic. Dar, spunei-mi, ce cutai prin prile astea? Pe dumneavoastr v cutm. Am vrut s v venim n ajutor. Cum i de unde ai aflat c suntem n primejdie? Fratele Hilario a povestit ce se ntmplase i brbaii de pe insul i-au dat pe fa spaima care-i cuprinsese, dar clericul i-a calmat, spunndu-le: Putei fi linitii, seores. Pn acum rudele dumneavoastr n-au pit nimic i vom avea noi grij ca nici de acum ncolo s nu peasc ceva. Dar indienii vor ataca femeile i copiii! Asta are s se ntmple la miezul nopii. Pn atunci avem destul vreme pentru a zdrnici planul lui El Sendador. Mulumim lui Dumnezeu i se cuvine s v mulumim i dumneavoastr! Poate vom avea ocazia s v rspltim cum se cuvine, dar acum, v rog s ne spunei unde se afl El Sendador. La caravan. Deci este n vechea aezare. Nu. Cruele au pornit spre crucea al crei nume tocmai l-ai pomenit. Au plecat fr noi Asta nseamn c femeile i copiii sunt n ghearele lui Geronimo Sabuco. Da, aa este, dar v asigur c nu pentru mult vreme. Acum a fi curios s aflu cum v-a momit cluza pe insula aceasta. Ne-a spus c aici s-ar afla crucea numit Jesu Christo de la foresta virgen i ne-a istorisit o ntreag poveste care ne-a fcut foarte curioi. Sabuco spunea c pe vremuri ar fi trecut pe-aici civa incai care erau cretini i care ar fi 46

Karl May
fost atacai de nite indieni care nu se convertiser la cretinism. Atunci incaii s-ar fi retras pe insula aceasta i s-ar fi aprat pn la ultima suflare mpotriva dumanilor. Dup spusele lui El Sendador, trupurile incailor czui n lupt ar fi aezate n aa fel nct ar alctui o cruce, crucea numit Isus Christos din jungl. Ce poveste minunat! Cum de l-ai crezut? i de ce s nu-l fi crezut? Pentru c indienii nu erau cretini. Ei nu aeaz trupurile morilor astfel nct s alctuiasc o cruce. Ah, da! Incaul care a murit ultimul i-a convertit pe dumanii si la cretinism. Acum am priceput! n timp ce lupta mpotriva lor, a avut destul vreme pentru a face din ei buni cretini! Da i dumanii lui au nceput s cread n Dumnezeu. Att de puternic i-a fost credina lor n Cel de Sus, c nici n-au ndrznit mcar s se ating de mormintele din aur ale incaului. Aha! Acum am neles! El Sendador a ticluit toat povestea asta, astfel urmnd s v atrag pe insul. Desigur, v-a mai spus c nu putei merge narmai cu puti i pistoale. Cuitele aveau s v fie ns de folos pentru a tia bambusul i papura din care ai fcut pluta. Dac ai fi avut puti, ai fi putut ucide destui crocodili pentru a v putea ntoarce linitii de pe insul. Ai crezut, ntr-adevr, tot ce v-a spus cluza? Din pcate, da! i nu v-ai gndit nici mcar o clip c s-ar putea s v mint? Ba da, cnd a plecat de unul singur, cu pluta, de pe insul. Cnd ai venit pe insul, v-ai aflat cu toii pe plut? Da, am avut destul loc. 47

Karl May
i nu v-au atacat crocodilii? Nu, crocodilii s-au apropiat mai trziu de noi. i ai debarcat aici cu toii? Toi, n afara lui Sabuco. El a rmas pe plut. Cnd lam ntrebat de ce nu nsoete, ne-a rspuns batjocoritor c ne las s ne bucurm n linite de toate minuniile care se gseau pe insul. Nu ai ncercat s-l mpiedicai s plece? Era prea trziu. Se deprtase deja i cngile erau toate pe plut. Aa, deci! Deocamdat, am aflat tot ce trebuia s aflm, a spus fratele Hilario. Acum se cuvine s facem tot ce ne st-n putin pentru a pleca de pe insula asta blestemat. Oare pluta ne va purta pe toi? A ntrebat domnul Harrico. S-a dovedit c pluta avea s ne in i, dup ce am mpucat civa crocodili, am pornit-o spre mal. n mai puin de douzeci de minute, am ajuns teferi i nevtmai. Apoi ne-am cutat caii i i-am gsit unde-i lsasem. Pteau linitii. Acum, c reuisem s-i salvm pe cei douzeci de brbai, trebuia s ne sftuim pentru a vedea ce se cuvenea s facem. Cei pe care tocmai i scpasem din ghearele morii i fceau griji pentru soiile i pentru copiii lor. Ei ar fi vrut s ne grbim, s pornim numaidect pe urmele caravanei. Pentru c aveam destul experien, tiam c nu era bine s lum hotrri pripite. Desigur c i eu a fi vrut s prindem din urm convoiul de crue i asta ct mai curnd. Dac izbuteam s prindem convoiul naintea atacului indienilor, ar fi trebuit s-l nfruntm numai pe El Sendador. mpreun cu el se mai aflau, desigur i surugiii, dar seor Harrico ne-a asigurat c 48

Karl May
acetia erau oameni cinstii i c nu s-ar putea nhita cu Sabuco. Le-am spus oamenilor c nu era bine s ncalece cte doi pe un cal, fiindc astfel patrupedele ar fi obosit foarte repede. Pentru c eram treizeci la numr i nu aveam dect zece cai, m-am gndit c era mai bine s clrim fiecare pe rnd. Toi au fost de acord cu mine i am pornit la drum. O vreme, am mers pe jos i am lsat pe altcineva s se legene n aua calului meu rocat. Pena mi s-a alturat numaidect i am nceput s depanm amintiri din Mexic. Netiind de unde se trgea, l-am ntrebat: Suntei spaniol, domnule? Nu, mi-a rspuns el. Cred c suntei neam. Cnd ne aflam n Mexic i v-am ntrebat de unde suntei, n-ai vrut s-mi rspundei. Aveam eu motivele mele. Astzi, ns, pot vorbi deschis. Vedei, prin prile astea lumea tie c sunt cuttor de aur i c adun scoar de chinchina9. Am plecat din Germania i am venit n Mexic, unde am ajuns gambusino10, numai c nu voiam ca ai mei s afle acest lucru. Pe vremea aceea se vntura tot prin Mexic unul care venea din Germania i care nu m cunotea personal, dar tia cum m numesc, astfel nct m-am vzut nevoit s nu spun nimnui de originea mea i a trebuit s-mi schimb i numele. Cred c mie mi puteai spune tot adevrul n ceea ce v privete. mi pare ru, dar nu puteam i asta nu pentru c ai fi cuttor de aur i m-a teme de concuren, ci fiindc,
Chinchina - arbore exotic din America de Sud, din a crui scoar se extrag diferite substane tonice. (n.tr.) 10 Gambusino - cuttor de aur (lb. spaniol)
9

49

Karl May
printr-o vorb rostit din nebgare de seam, m-ai putea trda chiar fr s vrei. Dac ai fost att de precaut, nseamn c avei motive ntemeiate. mi ngdui s cred c ai gsit aur, mult aur. Aa este. Avei dreptate. Nu are nici o importan cum am izbutit. Pe scurt, v pot spune c nite oameni mi-au descris un anumit loc n care s-ar gsi mult aur. Aa se face c am venit n Mexic i am pornit-o spre locul cu pricina. Am dat de nite indivizi care cltoreau i am rmas o vreme n tovria lor. Bineneles c nu le-am spus ce aveam de gnd s fac. V-a mers bine? Mai bine dect m-a fi ateptat. Am gsit, n cele din urm, locul cu pricina, dar am mai rmas mpreun cu tovarii mei de drum pn la lsarea serii. Apoi, n timpul nopii, m-am ntors netiut de nimeni la locul pe lng care trecusem. Dup ce am spat timp de trei zile, am descoperit aur din belug. Am acoperit apoi cu nisip groapa pe care o spasem i am pornit n cutarea unui cumprtor de la care s obin bani pentru ceea ce putea s devin o min de aur. i ai gsit? Da. Am dat de un domn care se pricepea s exploateze i s administreze o astfel de min. Mai nti, mi-a propus s facem ctigurile pe din dou, adic sa fim asociai cu drepturi egale. Eu voiam, ns, s ajung n La Plata i atunci omul mi-a dat bani destui ca s pot duce un trai lipsit de griji. V felicit din toat inima! Dar, ia spunei-mi, cum de vai gndit tocmai la numele de Pena? M-am gndit la acest nume pentru c aa se traduce numele meu adevrat n spaniol. 50

Karl May
V numii Kummer11? Da, ntocmai. Bine, dar dac lucrurile stau precum spunei, nu vd ce rost are s vorbim n limba spaniol. Nu ai vrea s vorbim n german? Cum s nu? Cu cea mai mare plcere. Mi-a fi dorit s vorbesc i n Mexic n german cu dumneavoastr, dar, aa cum am mai spus, se cuvenea s fiu mai prudent. Pot s v ntreb i din ce parte a Germaniei suntei? De ce nu? Sunt din Breslau. Am nceput s vorbim despre ara noastr de batin i timpul a trecut foarte repede. ntre timp, caii se schimbaser de dou ori i se ntunecase, dar acest lucru nu ne mpiedica s ne vedem de drum, fiindc Gomarra era o cluz pe cinste. Drumul pe care urma s mergem nu-i era cunoscut, dar el mai vzuse de multe ori acele locuri i tia ncotro s nendreptm, aa nct nu ne era team c ne vom rtci. Cmpia rmnea tot mai mult n spatele nostru, fcnd loc tufiurilor. Cnd i cnd, se zreau i copaci, dar acetia erau destul de rari i nu ne stnjeneau. Pmntul era neted i puteam nainta cu destul uurin. Singura piedic erau lagunele pe care fie c trebuia s le ocolim, fie c trebuia s gsim un loc cu ap mai puin adnc prin care s putem trece. Ne-am continuat drumul timp de mai multe ceasuri, pn cnd am ajuns, n cele din urm, ntr-un fel de rp. Gomarra a exclamat, bucuros: Acesta este drumul spre crucea din pdure. V-am cluzit bine pn acum. Acesta este un drum? am ntrebat eu. Mie mi se pare
11

Kummer - suferin (lb. german). (n.tr.)

51

Karl May
c seamn mai curnd cu albia unui ru. Avei dreptate. Este albia unui ru. Atunci cnd plou n muni, albiile micilor praie care se vars n Rio Salado se umplu de ap. n albia unui astfel de pru ne aflm noi acum. M ntreb dac au putut trece pe-aici cruele. Desigur c-au putut trece. Este, de altfel, singura cale pe care cruele au putut ajunge pn la cruce. Pe-aici ne vom continua i noi drumul. i nu vom da nas n nas cu El Sendador? Nu, fiindc l-am lsat n urm. Atunci e bine, asta nseamn c vom ajunge la cruce chiar naintea lui. n ct timp? n trei sferturi de ceas. Hm! Mi-a fi dorit s cunosc aceste locuri, fiindc, ajuni la cruce, cred c va trebui s luptm. Pot s v descriu eu locurile, mi sunt cunoscute. Cred c, mai demult, acolo a fost o mnstire, cci se mai vd nite ruine. Odat, am dat i de ruinele unei capele. nseamn c mnstirea a fost construit de albi. Indienii nu nlau capele. Locurile seamn cu ceea ce vedem aici? Sunt mpdurite? Acolo se nal un deal mpdurit, la poalele cruia erpuiete albia n care ne aflm acum. n vrful dealului se afl crucea i ruinele despre care v-am vorbit. Se poate ajunge cu cruele pn n vrful dealului? Nu. El Sendador va trebui s se opreasc la poalele dealului. i acolo l vor atepta, desigur, indienii. Cred c ei nu se vor arta chiar imediat. Vor sta ascuni o vreme. i eu sunt de aceeai prere. Indienii nu vor ataca, pn cnd nu vor fi vorbit cu cluza. Asta nseamn c Sabuco i va cuta mai nti pe 52

Karl May
indieni, le va spune c a izbutit s-i duc pe brbai pe Insula Crocodililor i c pot s ia femeile i copiii. Desigur c indienii vor sta ascuni printre ruine i ar fi bine s ne lsm caii la poalele dealului. Se prea poate ca unii dintre ei s stea de straj. Nu cred asta, fiindc indienii se ateapt s soseasc numai cteva crue cu femei i copii. Ar fi fost cu totul altceva dac rzboinicii ar fi prins de veste c vor fi atacai de o ceat de oameni narmai. Nu. Prerea mea este c stau linitii la adpostul ruinelor sau chiar prin beciul fostei mnstiri i l ateapt pe Sabuco. Dumneata ai fost n beciul acela? Bineneles! Niciodat nu poi tii ct de bine i prinde s cunoti totul despre un anume loc. Este mare beciul fostei mnstiri? Dac stau nghesuii, acolo pot s ncap i dou sute de oameni. Beciul are mai multe intrri? Mi-am dat toat silina s le gsesc, dar n-am reuit s dibui dect una singur. Cu mult vreme n urm, n beciul mnstirii duceau nite scri. Acum, multe dintre ele s-au tocit sau s-au surpat, aa nct intrarea asta seamn mai curnd cu o hrub. Tare mult a vrea ca indienii s se afle n beci. Dac sunt rspndii printre ruine, va trebui s luptm cu ei. Cred c se cuvine s ateptm i s vedem cum stau lucrurile. Albia rului era asemenea unei strdue i am naintat cu mult uurin, timp de mai bine de un ceas. Cnd Gomarra ne-a spus c dealul se afla la mai puin de cinci sute de pai deprtare de noi, ne-am oprit. Toi ceilali s-au ascuns n spatele copacilor, iar eu am pornit mai departe, mpreun cu cluza noastr, pentru a vedea cum stteau lucrurile. 53

Karl May

Capitolul III La ruinele vechii mnstiri Noaptea era linitit. Nu se auzea nici un zgomot, dar nu ne simeam n apele noastre. tiam prea bine c o sgeat cu vrful otrvit, trimis cu ajutorul unei sarbacane12, era mult mai primejdioas dect plumbul trimis din eava unei puti. Puteam fi oricnd inta unor astfel de sgei, mai ales dac indienii puseser cteva strji. Din fericire, nu s-a ntmplat nimic i am ajuns cu bine la poalele dealului. Apoi am nceput s urcm, naintnd de la un copac la altul. Acest lucru nu a fost deloc uor. Peste tot creteau
Sarbacan - tub lung, care servete la lansarea prin suflare a unor sgei scurte, de obicei otrvite (n.tr.)
12

54

Karl May
plante agtoare, astfel nct uneori am fost silii s ne trm printre ele. Dac am fi smuls plantele acelea, am fi fcut zgomot. n cele din urm, am ajuns n vrful dealului care avea forma unei platforme. Am vzut imediat c locul era plin de ruine, acoperite de covorul verde al plantelor agtoare. Unde se afl intrarea? l-am ntrebat, n oapt, pe Gomarra. E n dreapta, chiar foarte aproape de locul n care ne aflm, mi-a rspuns acesta. Sunt mai multe curi, nconjurate de zid? Da, aa cred, numai c nu s-au pstrat dect zidurile curii celei mari, care se afl n fa. Celelalte s-au nruit cu totul. Se poate ajunge n beci prin aceast curte despre care-mi vorbeti? Da. Atunci s mergem, dar cu mare bgare de seam! Gomarra m-a apucat de mn i m-a tras ncet dup sine. Am ajuns n locul n care, dup cte mi-am putut da seama, se gsise cndva o poart. Am naintat cu mare atenie, fiindc am crezut c acolo se va afla cel puin un rzboinic indian. Se pare c indienii erau foarte linitii i siguri pe ei, cci nu puseser un om de straj nici mcar la intrarea principal. La civa pai deprtare de mine, am zrit o lumin slab i am simit miros de fum. Aceea e intrarea n beci, mi-a optit Gomarra. Au aprins focul. Asta nseamn c se face mult fum. M ntreb cum pot respira indienii n fumul acela! Au aer destul. n tavanul beciului sunt dou guri, una n stnga i una n dreapta. Crezi c prin gurile acelea s-ar putea strecura un om? 55

Karl May
Sunt destul de mari pentru asta? Nu. Dar prin ele putem observa tot ce se ntmpl jos. Asta e foarte bine. nseamn c putem vedea ce fac dumanii notri i ct de numeroi sunt. S mergem! Ne-am apropiat de intrarea n beci i am simit miros de carne fript. Treptele erau drpnate i era cu neputin s ajungem jos fr a face zgomot. Gomarra m-a cluzit spre una dintre gurile despre care mi vorbise cu puin timp mai nainte. ntruct nu am putut zri nimic prin acea gaur, ne-am ndreptat cu mare bgare de seam spre cealalt. Nu am putut vedea mare lucru, dar am putut numra opt indieni. Desigur c sunt mult mai muli, mi-a optit Gomarra. Ei nu atac dect dac sunt numeroi, fiindc se cuvine s tii c niciodat oamenii acetia n-au dat dovad de vitejie. Ce facem acum? Dumneata te ntorci i i aduci i pe ceilali. Bine, dar mai nti s-ar cuveni s ascundem caii ntr-un loc n care s nu-i gseasc El Sendador. Dumneavoastr ce vei face? Rmn aici s vd ce se mai ntmpl. Bine. i aduc imediat pe ceilali. Poi merge linitit. Prin preajm nu-i nici urm de rzboinic indian. Am rmas la intrarea n beci. Eram hotrt s nu las nici un indian s treac de mine. Auzeam numai frnturi de cuvinte, dar chiar dac a fi auzit tot ce vorbeau rzboinicii, nu mi-ar fi fost de nici un folos, fiindc nu nelegeam graiul indienilor Abipones. S tot fi trecut zece minute, cnd s-a produs un zgomot chiar naintea mea. Mam uitat mai bine i am vzut un indian care urca din beci. Pentru c rzboinicul se afla n lumin l-am putut recunoate. Era Gomez. Nu purta nici o arm n mn, dar cred c avea cuitul la el. M-am ascuns n dosul unui copac, 56

Karl May
pentru c purtam haine din piele deschis la culoare i nu voiam s fiu zrit. Rzboinicul a ieit la iveal, a privit n stnga i-n dreapta. A stat puin pentru a prinde cu urechea vreun zgomot suspect. Tocmai se pregtea s se ntoarc n beci, cnd am strigat ncet: Gomez! Cine-i acolo? a ntrebat, pe dat, indianul. El Sendador! Ai ajuns repede! Unde sunt femeile i copiii? Jos. n crue. Bine, dar Tot vorbind, indianul se apropiase din ce n ce mai mult de mine. Cum se afl chiar n faa mea, trebuie s-i fi dat seama c cel cu care vorbise nu era Geronimo Sabuco. Oh! Nu suntei Dumneavoastr suntei Gomez mi-a ntors spatele, hotrt s o ia la fug. L-am prins cu dreapta de gt, astfel nct s nu poat scoate nici un sunet, iar cu stnga i-am luat cuitul pe care-l purta la bru. Indianul a czut n genunchi, moale ca o crp. I-am pus cuitul n piept i i-am spus: Dac strigi, te ucid! mi promii c ai s taci? Da, a rspuns Gomez, sugrumat de strnsoare. Bine, atunci am s te las s-i tragi sufletul, dar i dau cuvntul meu de onoare c, dac strigi, i bag cuitul n piept. Acum pune minile la spate, s te pot lega. L-am inut cu mna stng de gt, n timp ce cu dreapta am scos cteva curele din buzunar. A trebuit s m aplec i faa mea s-a apropiat foarte mult de a sa. Abia acum m-a recunoscut i a ntrebat uluit: Dumneavoastr suntei, seor? Eu sunt, cine altul? Nu i-am spus c voi veni? Ah! Dac dumneavoastr v aflai aici, nseamn c 57

Karl May
totul e pierdut! Pierdut? Ce vrei s spui? Sunt lucruri pe care dumneavoastr nu trebuie s le aflai! Aa este precum zici! Nu trebuie s le aflu, pentru c le tiu deja! Dumneavoastr? Nu se poate! n timp ce vorbisem, izbutisem s-i leg minile i picioarele. Gomez se afla acum n faa mea, ntins la pmnt i nu putea face nici o micare. L-am tras deoparte, ntr-un loc de unde puteam vedea bine intrarea n beci. Ce avei de gnd cu mine, seor? Asta depinde numai de dumneata. Suntei singur? Nu. Dac doreti s-i vezi pe tovarii mei i pe cunoscuii dumitale, pot s-i spun c ei trebuie s soseasc din clip-n clip. n mprejurrile n care ne aflm acum, cred c ar trebui s dai uitrii prietenia noastr. Bine, dar ce-am fcut? Mai nti, ai fugit. n al doilea rnd Nu se poate spune c am fugit, seor. A trebuit s plec. De ce? Asta-i taina mea. Da. Numai c e o tain pe care o tiu i eu. i-am spus deja, la Palmar, c am s te mpiedic s-i duci planurile la bun sfrit. Seor, dumneavoastr nu avei de unde s tii ce avem noi de gnd s facem. tiu prea bine ce vrei s facei. Brbaii au fost momii pe Insula Crocodililor i voi ateptai s soseasc aici femeile i copiii. Nu-i adevrat. 58

Karl May
Nu mini, Gomez! Minciuna nu-i este de nici un folos. Cineva a auzit tot ce-ai vorbit cu El Sendador. Te-am urmrit. Chiar dumneata i-ai spus lui Sabuco i chiar azi, c putem s te-ajungem din urm din clip-n clip. tii pn i asta? tiu tot. Am fost pe Insula Crocodililor i i-am eliberat pe cei douzeci de brbai. Am gsit o plut pe mal. Mare prostie a fcut Sabuco, lsnd-o acolo! Acum ne aflm cu toii aici pentru a v zdrnici planurile! Nu pot Nu pot s cred! a optit Gomez. Va trebui s crezi, pentru c Ascult! Vin tovarii mei! Poi vedea cu ochii dumitale c am spus adevrul. Cnd am auzit paii celor ce se apropiau, m-am ridicat n picioare pentru a fi zrit mai lesne. Oamenii veneau, ntradevr, avndu-l n frunte pe Gomarra. Cnd au vzut cine era prizonierul meu, au fost de prere c indianul ar trebui biciuit. I-am oprit pentru o clip, spunndu-le s se gndeasc la faptul c, pentru Gomez, albii erau oamenii care au ocupat pe nedrept pmnturile strmoilor si. Cei douzeci de brbai care fuseser dui pe insul nu erau deloc de prerea mea i spuneau c indienii trebuiau pedepsii cu asprime. Le-am zis atunci c era mult mai bine s-i ierte pe indienii Abipones, dect s i-i fac dumani, dovedind asprime fa de acetia. Bine, dar atunci ce s facem cu ei? a ntrebat cineva. V voi spune numaidect. Iat, dumneavoastr ne datorai viaa. De aceea va cer permisiunea de a ncheia pace cu indienii Abipones. Nu o s m refuzai, mai ales cnd vei nelege c acest lucru este n folosul dumneavoastr, al tuturor. Le-am spus pe scurt ce s-ar fi cuvenit s facem i au fost cu toii de acord cu mine. I-am desfcut legturile lui Gomez i dup aceea i-am spus: 59

Karl May
Ascult-m bine! Alor ti nu li se va ntmpla nimic, dac vor respecta condiiile pe care le pun acum. Care sunt aceste condiii? a ntrebat Gomez, bucuros c scpa teafr i nevtmat. Dumneata te vei duce acum la oamenii dumitale. Ci sunt? aizeci. Te vei duce la oamenii dumitale i le vei spune c afar se afl treizeci de oameni narmai pn-n dini, care vor trage asupra oricrui rzboinic ce va ndrzni s ias din beci. Mine, n zori, oamenii dumitale pot pleca ncotro vor vrea, dup ce au fcut pace cu cei pe care intenionau s-i ucid. Vrei s le spui toate acestea oamenilor dumitale? Vrei s le vorbeti astfel nct s fac pace? Da. Atunci, du-te, dar s tii c cel ce ndrznete s ias din beci va fi mpucat. Dac voi dori s-i spun ceva, te voi striga. Hai, du-te! Gomez s-a ndeprtat foarte repede. Se vedea ct de colo c era fericit c scpase cu via. Doi dintre noi au rmas la cai. Ceilali s-au aezat la intrarea n beci. Am luat cu mine pe crmaci i ne-am aezat n faa intrrii fostei mnstiri pentru a-l atepta pe Geronimo Sabuco. l alesesem pe crmaci, fiindc acesta ddea dovad de o for ieit din comun, iar eu nu tiam dac i voi putea ine singur piept lui El Sendador. Ne-am aezat n spatele zidurilor. Peste puin vreme, am auzit scritul roilor de car neunse. Apoi am auzit glasurile femeilor i ale copiilor. Caravana ajunsese la poalele dealului. Au fost aprinse cteva focuri ale cror flcri luminau pn la noi. Are s vin n curnd! mi-a optit crmaciul. Aa cred i eu. Cnd punei mna pe el, trebuie s-l 60

Karl May
inei bine, astfel nct s nu mai poat face nici o micare. Nu avei nici o grij. De mult atept eu s pun mna pe vreun nemernic i s-l strng n brae aa cum se cuvine! S-i rup toate coastele, sau numai cteva? A vrea ca omul s rmn teafr. Ne mai este de folos. Imediat ce am spus toate acestea, am auzit zgomot de pai. Cel ce se apropia nu-i ddea nici mcar osteneala s nainteze cu bgare de seam. Omul, care era mai nalt dect mine, dar mai slab, trebuie s fi cunoscut bine locurile, cci a luat-o de-a dreptul spre intrare. Cnd a vrut s treac de noi, m-am apropiat puin de el. Vzndu-m, cluza s-a dat un pas napoi i a exclamat: Pe toi dracii! Parc ai fi nsi satana! Cum de-ai ieit aa din pmnt, Gomez? Oamenii ti sunt aici? Sabuco nu m putea vedea bine i a crezut c-l are n fa pe Gomez care-l atepta. Pentru c l cunoteam de mult vreme pe indian, am reuit s-i imit vocea i i-am rspuns lui El Sendador: Sunt cu toii n beci, seor! Atunci m duc i eu n beci. Treaba a mers de minune. Brbaii sunt pe insul i cred c acum i devoreaz crocodilii. Cu femeile i cu copiii am avut ceva btaie de cap, dar am reuit. Le-am spus c brbaii se afl deja aici. i-am adus prad din belug i trag ndejde c-mi vei fi recunosctor, Gomez. Oh! V voi arta chiar acum recunotina mea! Am spus eu, fr a m mai strdui s-l imit pe Gomez. Sabuco i-a ntins gtul nainte pentru a m putea zri mai bine. Apoi a exclamat: Nu cunosc acest glas! Nu e glasul lui Gomez! Avei dreptate. Eu nu sunt Gomez, seor Sabuco! Atunci s-ar cuveni s v ntreb cine suntei! 61

Karl May
Rspundei, c de nu, v njunghii! Spunnd acestea, El Sendador a dus mna la cuit. Lsai cuitul, seor! Am spus eu. Am cele mai bune intenii. De asta m aflu aici! Mai nti vreau s v transmit cele mai clduroase salutri din partea celor douzeci de brbai pe care i-ai lsat la bunul plac al crocodililor. Acei brbai sunt pe aici, pe-aproape i a dori s v conduc la ei. tii, ei ard de nerbdare s v vad! Pe toi dracii iat cuitul meu! Sabuco a scos un strigt de spaim, pentru c Hans Larsen, crmaciul, l-a luat n brae, spunnd: Iat c l-am prins! Ah, ce bine e! Abia ateptam s strng pe cineva, aa, dup pofta inimii mele! Cluza ar fi vrut s strige, dar nu putea. Braele crmaciului l strngeau cu putere. Ar fi vrut s se apere, dar nu avea cum. Nu izbutea dect s dea din picioare. Ce facem acum? A ntrebat Larsen. l legm i apoi l ducem la ai notri. Ce s-l mai legm! Dac am pus eu mna pe el, n-are cum s-mi mai scape! Putem s-l legm i mai trziu. Luaii armele! I-am urmat sfatul. Cluza avea, n afara cuitului, o puc i un revolver. Larsen i-a dat drumul pentru o clip, dar l-a apucat apoi imediat i i-a spus n spaniol: Haide! Dac nu faci ceea ce-i spunem, am s-i frng gtul. Crmaciul l-a prins att de strns, nct Sabuco era s leine. Larsen l-a trt cu sine ca pe-o crp. Cnd am ajuns la ai notri, oamenii ne-au nconjurat imediat. L-ai adus pe ticlos? a ntrebat Harrico, mputernicitul bancherului. Da, l-am adus, a spus crmaciul, abia stpnindu-i bucuria. Venii ncoace! Trebuie s-l legm! Trebuie s-l legm fedele, ca s nu poat fugi! O s 62

Karl May
aprindem i focul, ca s vad cu cine are de-a face! n timp ce unii l legau pe Sabuco, alii cutau lemne pentru foc. Imediat ce a fost aprins, am putut zri faa faimosului El Sendador. Omul avea trsturi aspre i era ars de soare. Cluza ne-a privit pe toi pe rnd i apoi a ntrebat: De ce m-ai legat, domnilor? Ce v trece prin cap? Sabuco a ncercat s ne mbrobodeasc, turnnd tot soiul de minciuni. Vznd c nimeni nu-i ddea ascultare, i s-a adresat lui Monteso, spunndu-i c acesta l cunotea i c ar fi trebuit s le zic celorlali c El Sendador era un om cinstit. Monteso, care la nceput nu voise s cread c Sabuco era un nemernic, a dat din mn, cuprins de scrb i a spus: Nu v mai ostenii, seor! tiu prea bine ce ai avut de gnd s facei! Cum? i dumneavoastr? Suntei toi mpotriva mea! Asta este un complot! Complot? Nici nu poate fi vorba despre aa ceva! mi pare ru c un om pe care l-am numit prietenul meu este un uciga. Nu pot s v iau aprarea. Cineva a auzit tot ce ai vorbit cu Gomez. Cluza a continuat s se apere cu nverunare i s susin cu obrznicie c nu fcuse nimic ru. Atunci Pena a spus: Ascult aici! Eu sunt cel ce a auzit ce-ai vorbit cu indianul i dac ndrzneti s spui c sunt un mincinos, nseamn c m jigneti, iar eu nu ngdui nimnui aa ceva! Cine eti dumneata de ndrzneti s-mi vorbeti aa, mie, lui El Sendador? Numele meu este Kummer i mi se spune El Cascarillero! 63

Karl May
La auzul acestui nume, El Sendador a fost scuturat de un fior de groaz i a exclamat: Drace! El Cascarillero din Germania! Da, ntocmai i s nu crezi cumva c ai n faa ta nite oameni pe care ai putea s-i duci de nas! Uite, aici se afl un cleric! tii cumva cine este? Cluza l-a privit cu atenie pe clugr i apoi a izbucnit: Fratele Jaguar! Aa e! Doar nu crezi c-l poi duce cu preul pe fratele Jaguar? Iat, aici, lng mine se afl i omul din Germania, despre care i-a vorbit Gomez. El Sendador m-a privit cu mult bgare de seam i apoi a ntrebat: Omul din Germania? Da, el este i-i spun c acest domn care se afl lng mine e n stare s i citeasc n suflet. Chiar dac ai putea s ne prosteti pe noi toi, pe el nu-l vei putea duce de nas! Dar nu e vorba numai de noi trei. Iat, l cunoti pe omul acesta? A ntrebat Pena, artndu-l pe Gomarra. Se pare c Sabuco i-a adus aminte de cluza noastr, dar nu mai tia prea bine cine era i a rspuns: Nu. Nu-l cunosc! O clip! a strigat Gomarra. Acum a vrea i eu s-i spun cteva vorbe! Nu-i spune nimic, l-am sftuit eu. De ce? Oare nu se cuvine s tie cine sunt i ce gndesc? nc nu. Dac-i spui acum ceva, vei zdrnici planurile. Orice s-ar ntmpla, vreau s-i spun acestui monstru la ce se cuvine s se atepte! A zis Gomarra, ntorcndu-se spre El Sendador i ntrebndu-l. Ei, ce zicei? M-ai mai ntlnit undeva, sau nu? Se prea poate s v fi ntlnit, a rspuns cel ntrebat. 64

Karl May
Ne-am ntlnit sus, n muni, n Pampa de Las Salinas. Mi s-a prut c Sabuco s-a fcut palid. Oricum, n-a fost n stare s scoat nici o vorb. Cunoatei Pampa de Las Salinas, nu-i aa? Se poate, dar nu-mi bat capul cu asta acum. Un uciga s nu cunoasc locurile n care a ucis pe cineva? Seor, vrei s spunei c sunt un uciga? Da. Spun asta pentru c l-ai ucis pe fratele meu. Nu v cunosc i nu l-am cunoscut nici pe fratele dumneavoastr. Atunci aducei-v aminte cum s-au petrecut lucrurile! Erai n Pampa de Las Salinas. Acolo ai trecut pe lng mine i pe lng cei pe care-i nsoeam. Pe drum, v-ai ntlnit cu fratele meu. El v-a surprins tocmai cnd erai pe cale sa ngropai nite hri i un nscris pe care le-ai bgat ntr-o sticl. Hri? a ntrebat El Sendador, cuprins de spaim. Da, ntocmai. De unde tii asta? tiu, fiindc am mai fost de foarte multe ori prin acele locuri i am spat pentru a gsi sticla. Doamne, Dumnezeule! Aha! V-ai speriat! De ce s m fi speriat? a ntrebat Sabuco. Nu tiu despre ce vorbii. Aa? Nu tii? Nu tii nici c l-ai mpucat pe fratele meu, c i-ai lsat trupul nensufleit sub cerul liber i c ai dezgropat sticla cu pricina i apoi ai ngropat-o sub o stnc? Seor, ne spunei poveti. Mai bine ai scrie un roman. Nu, nu spun poveti. Spun numai adevrul. Am fost de multe ori n acei muni. Am cutat sticla. Am vrut doar s 65

Karl May
tiu dac ai mai trecut pe-acolo. Nu mi-a mai fost dat s v ntlnesc. Acum v am n fa! A vrea s v pedepsesc aa cum se cuvine pentru fapta dumneavoastr! Seor, cred c m confundai cu un om care seamn cu mine. Orice ne-ai spune acum, tot nu v credem! V-a sosit ceasul! Fratele Jaguar se poate ruga pentru dumneavoastr. Apoi, vei muri! Mi-am jurat c atunci cnd v voi revedea, v voi mpuca. V-am ntlnit azi i vei muri. Eu nu mi calc niciodat jurmntul! Prin faptul c nu-i putuse ine gura, Gomarra m-a dezamgit profund. Sabuco nu trebuia s tie c printre noi se gsea cineva care fusese martor la faptele sale. Acum, c aflase acest lucru, El Sendador nu avea s ne mai cluzeasc n Pampa de Las Salinas. Dac Gomarra tot i dduse drumul la gura, nu mai aveam nici eu de ce s tac, aa c m-am gndit s vorbesc. Nu mai are rost s tgduii c ai pus totul la cale mpreun cu indienii Abipones. Ar fi mai bine s ne spunei adevrul, dect s minii. Nu mint! Ah, lsai! Gomez ne-a spus tot! Gomez? Cum se poate s fi vorbit dumneavoastr cu Gomez? Prin cuvintele pe care le-ai rostit, v-ai dat singur n vileag! El v-a ateptat, numai c noi am ajuns n locul sta naintea dumneavoastr i l-am luat prizonier aa cum am fcut i cu dumneavoastr, Sabuco a vrut s sar n picioare. Se speriase peste msur i a ntrebat cu glas tare. L-ai prins? L-am prins, bineneles. Acum e la loc sigur. E jos, n beci. 66

Karl May
Dar ceilali indieni? Unde sunt? Ah, seor! Acum v dai arama pe fa! M ntrebai de indieni i asta numai c ai pus totul la cale mpreun cu ei! La dracu, rspundei-mi mai curnd! Vreau s tiu unde sunt indienii acum! Sunt n beci, aa c nu pot face nimic pentru a duce la bun sfrit planul pe care l-ai ticluit. i Gomez v-a spus tot? Da, ntocmai. El a fost mai nelept dect dumneavoastr. A vzut prea bine c nu-i va folosi la nimic dac va mini. Pentru c ne-a spus adevrul, ne-am hotrt s-i lsm n via att pe el, ct i pe-ai si. Stai, stai! a strigat Sabuco. Chiar dac lucrurile ar sta aa cum v nchipuii dumneavoastr, tot n-ar fi drept s i iertai pe ei i s m ucidei pe mine! Ba nu! Eu cred c ar fi drept s facem aa, cci poate fi de neles faptul c indienii lupt mpotriva celor ce vor s le ia pmnturile. Dumneavoastr, n schimb, suntei alb i i-ai ndemnat pe indieni la tot soiul de mrvii. Dumneavoastr ar trebui s fii pedepsit nzecit, pentru c avei pe contiin i alte fapte care nu fac cinste nimnui. Ce-am mai fcut? m-a ntrebat El Sendador, batjocoritor. Pentru dumneavoastr eu sunt un adevrat monstru. Nu chiar, dar cam aa ceva. Pot s tiu i eu ce mai vrei s aflai de la mine? Da. Iat, a vrea s tiu, de pild, unde l-ai ngropat pe printele cruia i-ai furat nscrisul i hrile. Auzind care era dorina mea, Sabuco a fost scuturat de un fior de groaz. Apoi m-a privit absent i, n cele din urm, m-a ntrebat: Despre care printe vorbii? 67

Karl May
Despre cel pe care l-ai ucis pentru a-l jefui. Pe toi dracii! Iar vorbii despre crim! Bine, dar nu sunt vinovat nici de prima crim despre care s-a vorbit aici i nici de omorul pe care mi-l punei acum n crc! Ei, bine, exist un martor. Un om care v-a strigat pentru a mpiedica asasinatul. Nu i-ai dat nici o atenie pentru c se afla destul de departe de dumneavoastr. Martorul despre care v-am vorbit a avut noroc, fiindc, atunci cnd l-ai vzut, v-ai dat seama c era un prieten de-al dumneavoastr. Dramul de suflet pe care-l mai aveai pe vremea aceea v-a mpiedicat s v ucidei i prietenul, n schimb, l-ai silit s jure c nu va spune niciodat nimic. i a clcat jurmntul? Nu. Omul nu mi-a povestit nimic. Eu am ghicit cum sau petrecut lucrurile. Ai ghicit! Aa care va s zic! i credei c tot ce-ai ghicit este adevrul nsui i mi spunei c a fi un uciga! Asta-i prea de tot, seor! Fr a lua n seam batjocura lui, am continuat: Mai trziu, omul a mrturisit totul, pentru c era pe patul de moarte i nu voia s treac pe lumea cealalt cu sufletul ncrcat de pcate. i a spus omul acela c eu am ucis o fa bisericeasc? Da, a spus c l-ai ucis pe cleric i c apoi l-ai jefuit. Ce minciun! i, oricum, credei c avei dreptul s m judecai? Da. Conform legii nescrise de pe aceste meleaguri, noi, toi cei ce ne aflam aici, avem dreptul s v judecm. Vreau s v spun c, dac ne-ai vorbit n batjocur, nu avei cum s v ateptai la mil i la nelegere din partea noastr. Nici nu vreau aa ceva. Doresc doar s mi se fac 68

Karl May
dreptate i, pentru asta, ar trebui s m aflu n faa unui judector. La aceste cuvinte, unul dintre brbaii pe care Sabuco i dusese pe Insula Crocodililor s-a ridicat, s-a apropiat de el i l-a lovit cu piciorul, strignd: Tac-i gura, nemernicule! Vei avea parte de legile nescrise care domnesc aici, n Pampa, adic vei pieri de glon sau de treang. S-ar putea chiar s nu ajungi att de uor n iad. Mai nti vrem s vedem ce s-a ntmplat cu soiile i copiii notri. Va fi vai de pielea ta dac ai ndrznit cumva s te atingi fie i de-un fir de pr din cretetul vreunuia dintre ei! Da, ar trebui s vedem dac soiile i copiii notri sunt teferi. Apoi vom hotr dac omul acesta va muri uor sau dac va suferi nainte s moar, a spus un altul. Cine merge cu mine la poalele dealului? Eu! Eu! Eu! au strigat toi, n afar de mine. Ar fi vrut s plece chiar n acea clip i, vznd cum stau lucrurile, am strigat: Stai! Nu se poate s plecai cu toii. Trebuie s pzim intrarea-n beci! i trebuie s-l pzim i pe El Sendador. Pentru asta este nevoie de mai muli dintre voi. Oamenii au recunoscut c nu se putea s plece cu toii, dar pe soi i prini nu-i putea ine nimeni pe loc. Clugrul a plecat i el pentru a le spune cuvinte de mbrbtare i pentru a alina suferine, dac era nevoie. Cpitanul Turnerstick i-a nsoit din curiozitate i l-a ndemnat i pe crmaci s vin cu el. Pena i Gomarra au plecat i ei pentru a vedea ce avea s se ntmple. Aa se face c am rmas numai cu cei civa yerbateros. Oricum, eram destui i ne bucuram c ceilali plecaser, cci ineau mori ca El Sendador s moar. Noi, cei rmai de straj, voiam ca el s rmn n via pentru a ne mprti tainele sale. 69

Karl May
Sabuco nu ne fcuse nimic i, de aceea, poate c nici nu se cuvenea s-l judecm sau chiar s-l ucidem. Aa gndeam eu, iar Monteso era de aceeai prere. tiam asta, pentru c, imediat ce s-au ndeprtat ceilali, el mi-a optit, astfel nct s nu-l aud Sabuco: Bine c au plecat! Dumneavoastr ce credei, seor? Ar trebui s-l ucidem pe El Sendador? Eu sunt mpotriv. i tovarii mei sunt mpotriv. Gndii-v numai la hri! Nu cred c vom putea mpiedica uciderea lui Sabuco. De asta m tem i eu. Pe Gomez l-au lsat n via, fiindc ei cred c vina lui nu este att de mare precum cea a lui El Sendador. Cred c rugminile noastre nu vor fi de nici un folos. Dar mai este o alt cale M-am gndit eu la ceva Aa? i la ce v-ai gndit? l lsm s fug. i mai slbim puin curelele cu care-i sunt legate minile. Mai trziu va fi dus la poalele dealului, lng crue. Asta nseamn c nu va mai avea picioarele legate, pentru c va trebui s mearg. Pe drum, va izbuti s scape. Fiindc e noapte, nu ar avea nici un rost s pornim pe urmele sale. Prea bine! i apoi? Apoi ne va atepta undeva. Sper s se in de cuvnt. Eu zic c are s se bucure, mai ales c va gsi pe cineva care poate deslui hrile i nscrisul. Dorii s-i vorbesc? Da. Ct discutasem cu Monteso, Sabuco nu-i luase nici o clip ochii de la noi. Avea capul aplecat ntr-o parte de parc ncerca s aud ce se petrecea n beci. M-am gndit c omul voia s trag cu urechea tocmai pentru c acolo se 70

Karl May
aflau oamenii mpreun cu care pusese totul la cale. Seor Sabuco, a spus Monteso, mi pare nespus de ru c tocmai dumneavoastr ai omort oameni i ai pus la cale o mrvie. V rog s cugetai bine. V spun c, dac mrturisii adevrul, v va fi mult mai bine. Domnul care se afl aici, lng mine, ar fi gata s v fac scpat. Chiar i eu a fi gata s fac n aa fel nct s fii din nou liber. Aceste cuvinte rostite de Monteso au avut efect asupra lui El Sendador. Acesta a privit n jur i apoi a spus: Din partea celorlali nu m pot atepta la nimic bun. Dac este vorba despre dumneavoastr, mai pot trage ndejde c am s scap. Sper c-mi vrei binele! ntr-adevr, vrem s v ajutm s scpai. Pentru asta s-ar cuveni s v mrturisii faptele! Ce avei dumneavoastr de ctigat, dac voi mrturisi totul? Foarte mult! n afar de aceasta, ntr-un om care-i mrturisete faptele parc mai poi avea ncredere. Dac-i aa, v pot spune c ncrederea dumneavoastr nu-mi folosete la nimic! V nelai! Noi am venit, de fapt, n Gran Chaco tocmai pentru a v ntlni pe dumneavoastr! V-ai pus n gnd s m urmrii? Nu, deloc. Iat, eu l-am ntlnit pe acest domn, pe care-l vedei aici, la Montevideo i l-am rugat s m nsoeasc tocmai datorit hrilor i nscrisului pe care le avei. Se pricepe s descifreze hri, desene sau nscrisuri? Da. Poate c va descifra i nscrisul dumneavoastr. Noi am pornit s v cutm, mnai numai de gnduri bune. Nu aveam de unde s tim ce se va ntmpla. Vrei s ne povestii totul? Hotri-v, dar repede, fiindc altfel s-ar putea s fie prea trziu! 71

Karl May
Faa lui Sabuco a fost luminat de-un zmbet. Niciodat nu e prea trziu, a spus el. Acum sunt, ntradevr, legat, dar nu m tem de nimeni. Nu mai fii att de ncreztor n soarta dumneavoastr. Toi ceilali v doresc moartea, a spus Monteso. V spun c m vor lsa n via! mai bine ar fi s se pzeasc cei ce vor s m ucid. E primejdios s i-l faci duman pe El Sendador! Cu toate astea, ar fi o nebunie din partea mea s nu primesc ajutorul oferit, asta fie i numai pentru faptul c n tovria dumneavoastr se afl omul pe care-l caut de ani n ir. Din cte mi-a povestit Gomez, omul acesta care v-a nsoit este demn de toat cinstea! Pstrasem tcerea pn n clipa n care Sabuco rostise aceste cuvinte, dar pentru c le rostise, i-am spus: Recunoatei, aadar, c ai vorbit cu Gomez? Da, bineneles! Atunci este ca i cum ai mrturisi totul! Nu, nicidecum. Nu avei dect s credei ce dorii! Nu avei dect s gndii c sunt vinovat sau c sunt nevinovat! Nu-mi pas! Suntei un om de ndejde i astami place! Suntei demn de ncrederea mea! Vrei s mergei mpreun cu mine-n muni, chiar dac credei c sunt un uciga? Da. Sunt gata s v nsoesc, chiar dac ai fi luat viaa cuiva. Nu eu sunt acela ce se cuvine s v judece. Asta-i o vorb-neleapt! S nu m-nelegei greit! Nu mi-e totuna dac am n faa mea un om care e vinovat de nite fapte cumplite, sau dac, dimpotriv, omul acela este nevinovat. Sunt doar foarte curios i, n afar de asta, cred c va veni i vremea s pltii pentru tot ce-ai fcut! Credei, ntr-adevr, aa ceva? Da. Dumnezeu face ntotdeauna dreptate i de 72

Karl May
judecata Lui nu poate scpa nimeni! Nu trebuie s uitm nici c pe-aici, pe-aproape, se afl un om care vrea s se rzbune cu orice pre i cnd spun asta, m gndesc la Gomarra. Doar nu vrei s-l luai cu dumneavoastr! Ah, nu! Dar asta nu nseamn c el nu va porni pe urmele noastre. De asta nu m tem eu! Voi face n aa fel nct s ne piard urma! Monteso v-a spus tot? Da, mi-a spus tot ce tia, atunci cnd ne-am ntlnit. nseamn c dumneavoastr tii doar c eu am dou desene. tiu chiar mai mult dect att i anume, prin ce mijloace ai pus mna pe acele desene. N-are a face! Mai tiu c avei i un nscris. Oricum, bnuiam i nainte c nu e vorba numai de dou desene i dup ce Gomarra a povestit totul aici, mi-am dat seama c nu m-am nelat. A gsit, ntr-adevr, cadavrul fratelui su? Da. El a vorbit de o sticl. tie unde este ngropat? Da. A fost de mai multe ori n Pampa de Las Salinas i ar fi vrut s dea ochii cu dumneavoastr. Mare noroc ai avut c nu v-a ntlnit! Ar trebui s spunei mai degrab c el a avut mare noroc! Eu nu prea tiu de glum, dar avei destul vreme pentru a afla chiar dumneavoastr niv acest lucru! Nu m ndoiesc! Dac vom pleca mpreun, o vom porni ctre Pampa de Las Salinas? Da. Recunoatei c hrile i nscrisurile se afl acolo i c cele dou desene au legtur cu nscrisurile? 73

Karl May
Da. Desenele sunt la dumneavoastr? Nu. Eu duc o via agitat i nu port la mine lucruri de pre! Le-am ngropat. Unde? Asta vei afla mai trziu. nc nu v cunosc. Mai nti trebuie s v pun la ncercare i numai apoi v pot destinui totul. De aceea vreau s v ntreb dac suntei, ntr-adevr, gata s-mi venii n ajutor. Da, vreau s v ajut. Oare nu avei vreun gnd ascuns? Nu sunt att de neajutorat precum credei. V dau cuvntul meu i asta ar trebui s v fie deajuns. Bine. Atunci voi avea ncredere n dumneavoastr. Cel mai bine ar fi s m eliberai chiar acum. Asta nu se poate, fiindc nu putem arta deschis c nu v dorim moartea. Dac mai ateptm, va fi prea trziu pentru a mai ncerca ceva. Nu cred. Iat, acum v voi slbi legturile de la mini. Dup aceea, voi avea grij s fac n aa fel nct s fii dus la poalele dealului. Pentru a putea merge, vi se vor desface legturile de la picioare. Aha! Atunci e bine, fiindc am s fug! V rog s-mi slbii acum nodul. Nu pot s-o fac aa, numai de dragul dumneavoastr. Trebuie s am un motiv. Prea bine! Mine, spre sear, apucai-o n sus, pe albia de-a lungul creia ai venit astzi. Am s v urmresc i am s v ies n fa atunci cnd voi gsi de cuviin c a sosit clipa potrivit. Nu credei c nu ar trebui s ai prea mare ncredere 74

Karl May
ntr-un uciga? Poate c nu, dar vreau s v spun c nscrisurile i desenele nu-mi sunt de nici un folos, dac nu m ajutai s fug. De aceea, voi avea numai de ctigat, procednd ntocmai cum v-am fgduit. Aa cred i eu. De aceea, v voi tia acum legturile de la mini. Dumneavoastr vei ine curelele n aa fel, nct s par foarte bine strnse. Dac vei face cum v spun eu, nimeni nu-i va da seama c nu suntei legat. Dac-i aa, nu-mi va mai rmne dect s arunc curelele. Nu o vei face, pentru c cineva le va gsi i va vedea c ele au fost tiate. i acest lucru nu trebuie s se ntmple. Bine. Atunci voi arunca curelele ntr-un loc n care nimeni nu le va putea gsi. Mai nti trebuie s-mi fgduii c nu-i vei face vreun ru nici unuia dintre noi. V fgduiesc! Abia atept s m aflu ct mai departe de locul sta. Dac a vrea s fac cuiva vreun ru, mi-a pune singur viaa n primejdie. M mai linitete faptul c v-ai dat singur seama cum stau lucrurile, acum s tai curelele cu care v sunt legate minile. I-am tiat, ntr-adevr, legturile i el a apucat curelele astfel nct s par c sunt foarte bine strnse n jurul minilor. Apoi, Sabuco mi-a spus: Va mulumesc, seor! Acum cred c ai fost i vei fi i n continuare cinstii cu mine. Tocmai pentru c mi-ai fcut acum un mare bine i pentru c nu v cunosc, a vrea s tiu mai multe despre dumneavoastr. Vei afla totul mai trziu. Avem i acum destul vreme pn cnd se ntorc 75

Karl May
ceilali! Seor Monteso v poate spune tot ce vrei s aflai. Monteso a nceput s-i povesteasc pe scurt toate ntmplrile prin care trecusem mpreun. Tovarul meu nu a apucat s spun chiar tot ce ar fi avut de spus, cci sau ntors cei ce plecaser la crue. Acetia au povestit c att femeile, ct i copiii trseser o spaim sor cu moartea i c Sabuco trebuie pedepsit imediat. Singura pedeaps care li se prea potrivit pentru El Sendador era moartea. M-am opus i fratele Jaguar a fost i el mpotriva uciderii cluzei, dei nu tia c ostaticul avea minile libere. I-am fcut un semn i clericul a neles imediat cum stteau lucrurile. Cpitanul i crmaciul nu au spus nimic. Cei ase yerbateros erau de prerea mea i aa se face c a nceput scandalul. Am pus capt nenelegerilor, spunnd: Dac vom continua astfel, nu vom ajunge nicieri. Fiecare grup trebuie s desemneze un reprezentant care i va spune prerea i apoi vom vota. Aa e cel mai bine! a spus Gomarra, care era convins c cei ce vor vota n favoarea uciderii lui Sabuco vor fi cu mult mai muli dect cei ce vor vota mpotriv. Trebuie s facem totul aa cum se cuvine! Ca n sala de judecat! A continuat el. Dar oare e bine s facem acest lucru aici? Nu ar fi mai corect s mergem jos, la crue, lng cei ce au avut de suferit? Gomarra nici nu bnuia ct de mult mi convenea propunerea lui. Am mai ateptat puin i apoi am spus: Trebuie ca unii dintre noi s nu prseasc locul acesta pentru a avea grij s nu fug cumva indienii. Cred c ar fi foarte bine ca aceti ase yerbateros s rmn aici, mpreun cu mine, iar dumneavoastr vei pune la socoteal apte voturi mpotriva uciderii lui Sabuco. 76

Karl May
i cine va vorbi n numele dumneavoastr? a ntrebat Gomarra. Fratele Hilario. Dumnealui se va pricepe foarte bine s vorbeasc pentru noi. Prea bine! Rmnei dumneavoastr aici, la intrarea n beci i pzii-i pe indieni. Noi coborm, mpreun cu nemernicul sta! Cum s cobori mpreun cu el? Cineva va trebui s-l duc n brae, fiindc nu poate s mearg. O s-i dezlegm picioarele i o s-l lum la mijloc. Nare cum s ne scape! spunnd acestea, Gomarra s-a aplecat i i-a tiat ostaticului curelele cu care i erau legate picioarele. Apoi l-a ajutat s se ridice i a ntrebat: Minile i sunt legate aa cum se cuvine? Ia s vedem! Aceast clip mi s-a prut nesfrit de lung. Gomarra a pipit legturile apoi a exclamat mulumit: Aa! Curelele i intr-n carne! N-are cum s le desfac! Hai, nemernicule, d-i drumul! Apoi, Gomarra l-a apucat pe Sabuco de braul drept, iar Pena, de cel stng. Cei doi credeau c-l duc pe El Sendador la moarte, or, l duceau pe drumul spre libertate, fr s bnuiasc nimic. I-am privit pe toi cum dispreau n umbra nopii. Apoi am ateptat s izbucneasc strigtele care ar fi fost provocate de fuga lui Sabuco. Nu a durat foarte mult i am auzit: Alto ahi, picaro! Stai pe loc, nemernicule! Apoi, tot soiul de strigte care trdau spaima sau mnia. S-au auzit trosnetul crengilor rupte i zgomot de pai. A fugit! A fugit! a spus Monteso. Trag ndejde c nu vor izbuti s-l prind! Ar fi o ruine pentru el s se lase prins! am spus eu. S ateptm! Dup o vreme, clugrul a venit n fug i, o dat cu el, a sosit i Gomarra. 77

Karl May
Seor! a strigat, de departe, cluza. El Sendador a fugit! A fugit? Cum se poate? Doar era legat i, n afar de asta, l-ai inut chiar dumneata, mpreun cu domnul Pena. E, ntr-adevr, de necrezut, dar s-a ntmplat! Abia trecusem de ruine, ni s-a smuls, din braele noastre i a fugit! i ncotro a fugit? Cine poate ti? Nu se poate s nu v fi dat seama ncotro a luat-o! Trebuie s-l fi auzit. N-am auzit nimic! Noi nine am fcut atta zgomot, c nu i-am auzit paii. Asta chiar c a fost o prostie! Trebuia s v oprii i s tragei cu urechea. Cred i eu c acum v vine la-ndemn s ne dai sfaturi, dar dac ai fi fost mpreun cu noi, cred c i dumneavoastr ai fi strigat ct v inea gura. Spunnd acestea, Gomarra a plecat. Clericul s-a apropiat, s-a aezat lng i ne-a cerut s-i povestim ce se ntmplase de fapt. Dup ce ne-a ascultat, a spus: Nu suntem noi n msur s-l judecm i cred c, orice s-ar ntmpla, va fi pedepsit cndva pentru faptele sale. Credei c este bine s ne ntlnim cu el i s mergem n Pampa de Las Salinas? Da. Oricum, pentru a ajunge acolo unde ne-am propus, suntem nevoii s-l tim n preajma noastr fie c acest lucru ne place, sau nu. M mir c indienii stau linitii. Cred c n-au auzit strigtele, fiindc, altfel, ar fi ncercat cu siguran sa fug. Stai, am vzut unul care a scos capul din beci i s-a uitat mprejur. i de ce n-ai spus nimic? 78

Karl May
Fiindc l-ai fi mpucat i mi-ar fi prut ru. Doar dac ar fi ncercat s ne fac vreun pocinog! Oricum, mi se pare c cluza trgea cu urechea. Poate c atepta ca indienii s-i vin-n ajutor. Spera c doar nu degeaba a spus c nu se teme de nimeni. Mi-a i spus c nu-i chiar att de neajutorat pe ct pare. Este cu putin ca beciul s mai aib o ieire? Gomarra mi-a spus c nu. Asta nu nseamn mare lucru. Indienii triesc pe aceste meleaguri i cunosc ruinele mai bine dect el. Aa este. Ar trebui s vedem cum stau lucrurile. Dorii s m nsoii? Unde? Nu putem s-o lum pe treptele care duc n beci. Zgomotul pietriului ne-ar trda. n schimb, putem s mergem s ne uitm prin cele dou guri din tavanul beciului. Mi s-a prut c pe-acolo nu mai iese fum. Poate c li s-au terminat lemnele. S mergem! Se cuvine s fim cu mare bgare de seam i s ne ateptm la tot ce poate fi mai ru. Dac beciul mai are o ieire, indienii ne pot pndi undeva i pot vedea unde ne aflm i ce facem. Oamenii lui Monteso au rmas lng foc, iar noi am luato, ncet, ncet, spre una dintre gurile din tavanul beciului. Nu era deloc uor s naintm, fiindc peste tot era plin de pietri. Cnd am ajuns n dreptul gurii cu pricina, nu am vzut nimic. n beci era ntuneric. Credei c li s-au terminat, ntr-adevr, lemnele? Am ntrebat eu. Nu se vede nici un foc arznd. Poate c indienii nu se mai afl n beci! Vreau s m lmuresc! Rmnei aici. E primejdios! Ateptai-m! Stai n dosul pietrelor i nu v artai 79

Karl May
pn ce nu m ntorc! M-am trt ncet de-a lungul vechiului zid i, la nceput, nu mi s-a prut nimic ciudat. Pe msur ce naintam, am auzit nite murmure. Aa era! Se vorbea n oapt! Apoi, mi s-a prut c cineva atingea pmntul cu un baston i m-am gndit c era vorba despre sarbacane. Dei tiam c-mi pun viaa n primejdie, am continuat s naintez cu grij. n curnd, mi-am putut da seama c era vorba de mai muli oameni care stteau nghesuii unii ntralii i discutau pe optite. Undeva, naintea mea, se aflau indienii Abipones. Nu-i puteam vedea desluit, fiindc era ntuneric. Indienii izbutiser s prseasc beciul printr-o ieire tinuit i acum ineau sfat, punnd la cale un atac. Aflasem tot ce voisem s aflu. Se cuvenea s m grbesc i s le dau de tire tovarilor mei. Tocmai voiam s le ntorc spatele indienilor Abipones, cnd am auzit un zgomot care m-a fcut s mai privesc o dat n urma mea. Trei siluete s-au desprins din tenebrele nopii i s-au apropiat de focul nostru. M-am grbit pentru a putea ine pasul cu ei i am ajuns, n sfrit, lng clugrul Hilario, cruia i-am spus ce vzusem. I-am artat apoi indienii care se apropiau cu grij. Printre ei, l-am recunoscut pe Gomez. Cred c ceilali sunt cpetenii! mi-a optit clericul. Asta ar fi foarte bine pentru noi, fiindc i-am prinde, iam lua ostatici. Prea bine! ncercm? Da, dar fr zgomot! Spunnd acestea, am pornit tr, dar repede i, ntradevr, am izbutit s nu facem zgomot. Clugrul, care se afla n stnga mea, a ajuns n spatele lui Gomez. Eu am ajuns n spatele celorlali doi indieni. M-am repezit nainte i i-am apucat de gt pe cei doi rzboinici. Am reuit s-i 80

Karl May
trntesc cu faa la pmnt. i Hilario a reuit s-l prind de gt pe Gomez. Cei trei s-au zbtut pre de vreo jumtate de minut. Apoi au nceput s gfie din greu. Seor, au s-i piard suflarea! mi-a optit Hilario. Nu, nc nu-i nici o primejdie. Putei s-l ducei pe indian pn lng foc? Da. Atunci, s ne grbim! inndu-l pe unul dintre indieni cu dreapta i pe cellalt, cu stnga, mi-am luat prinii, dar nu i-am lsat chiar lng foc, ci am ieit din conul de lumin al flcrilor. Fratele Hilario m urma ndeaproape. Cei ase yerbateros s-au apropiat imediat i au rmas uimii de faptul c am putut s aducem trei indieni, tr, pn acolo. Ce s-a ntmplat? Cum se face c i-ai prins? Ieiser din beci? Au ntrebat. Da. Legai-i i aducei i putile de lng foc. Nu mai putem sta n btaia luminii! De ce? Fiindc indienii nu trebuie s ne zreasc. Au izbutit s ias din beci. Aezai-v n spatele copacilor, unde-i ntuneric i uitai-v ntr-acolo. Rzboinicii Abipones vor veni de dup colul zidului. Cred c mpucturile i vor pune pe fug. ntre timp, eu voi sta de vorb cu Gomez. Oamenii au trecut repede la treab. Doi dintre indieni erau legai fedele i ne priveau fr a scoate nici un cuvnt. Erau att de speriai, nct nici mcar nu ncercau s ipe. Fratele Hilario a povestit tovarilor notri cum am izbutisem s-i prindem pe cei trei indieni. Gomez i venise n simiri i ncerca din rsputeri s i recapete rsuflarea. I-am pus cuitul n piept i i-am spus: Nu mica! Dac ncerci ceva, lama cuitului meu i va 81

Karl May
strpunge pieptul! F bine i rspunde la ntrebrile mele! Dac-mi spui adevrul, vei avea numai de ctigat! Cum ai ieit din beci? Printr-o gaur tinuit, care era fcut n zid? Aa. i ai vrut s ne atacai? Da, numai c fraii mei au fgduit s nu ucid pe nimeni. De ce ai vrut s ne atacai, dac nu aveai de gnd s ne luai viaa? Am vrut s-l eliberm pe El Sendador. Atacul vostru nu ar fi fost de nici un folos. El Sendador a fugit. Cum se poate una ca asta? Niciun ostatic de-al dumneavoastr nu a izbutit vreodat s fug! I-am tiat eu nsumi legturile de la mini. Ceilali, care-i doreau moartea, nu trebuie s afle ce-am fcut eu. Acum nelegi c nu v vreau rul? Dac tot ceea ce spunei este adevrat, atunci de ce ne-ai luat ostatici? Pentru c ai vrut s ne atacai. Mine vom pleca i dorim s fie pace ntre noi i indienii Abipones. Cine sunt aceti doi tovari ai ti? Sunt cacici13. Cpetenii? Nu arat a fi cpetenii. Seor, indienii Abipones sunt sraci. Ei nu au bani pentru a-i cumpra veminte scumpe i podoabe. Unul dintre tovarii mei este cpetenie pe timp de pace, iar cellalt, pe timp de rzboi. Printre indienii care se afl lng beci mai sunt i alte cpetenii? n afar de mine, nu. Dar eu sunt doar o cpetenie
13

Cacici cpetenii (n.tr.)

82

Karl May
nensemnat14. Bine. Iat, vreau s-i fac o propunere. Aceti doi efi de trib rmn aici, cu noi i vor fi ostaticii notri. Imediat ce vom pleca de-aici, i vom lsa liberi, asta, bineneles, dac nu ne vei face nici un ru. Dac ncercai s ne atacai, efii de trib vor fi aspru pedepsii. tii c m in ntotdeauna de cuvnt! Seor, v spun c nimeni nu se va atinge nici mcar de-un fir de pr din capul dumneavoastr! Nu vei ncerca nici s ne furai lucrurile? Nu. Nu vorbesc numai de noi, cei care ne aflm aici, m gndesc i la oamenii care sunt la crue. i eu m-am gndit la toi cei n tovria crora v aflai. Prea bine! Dac aa stau lucrurile, eti liber. Te poi ntoarce la rzboinicii ti i le poi spune tot ce-am vorbit noi doi aici! Lui Gomez i se citea bucuria pe chip i mi-a spus, ridicndu-se de la pmnt: Acum tiu c suntei prietenul nostru, seor. Suntei cu totul altfel dect ceilali albi. Cred c n patria dumneavoastr sunt muli oameni buni. Peste tot exist oameni buni, chiar i pe meleagurile astea.

n ierarhia triburilor indiene, existau mari cpetenii i cpetenii, acestea din urma avnd o autoritate mai mic n cadrul comunitii. (n. tr.)
14

83

Karl May

84

Karl May
nc nu mi-a fost dat s simt n sufletul meu ceea cemi spunei acum. Le-am povestit frailor mei despre dumneavoastr. Toi ar vrea s v cunoasc. Dac ne este ngduit, am vrea s venim cu toii n zori, nainte s plecai de aici. Ar fi din cale afar de primejdios pentru mine. Vom veni la dumneavoastr cu sufletul deschis, unul cte unul i nenarmai. Dac nu avei ncredere n noi, v vom trimite mai nti zece dintre cei mai buni rzboinici Abipones, care vor rmne cu dumneavoastr ca semn al prieteniei noastre. Vom mai vedea, dar te-a ruga ca, mai nainte, s vii la mine numai tu singur. Vreau s-i spun n ce condiii sunt de acord s m vad un numr att de mare de oameni. Voi veni cu siguran! Dac dorii, le pot spune chiar acum oamenilor mei c rmn cu dumneavoastr, c v sunt ostatic! Nu-i voi cere aa ceva, Gomez! Te mai rog s le spui acestor dou cpetenii c nu li se va ntmpla nimic ru, ca s le revin graiul! Eu nu le pot comunica nimic pentru c, din pcate, nu cunosc limba indienilor Abipones. Gomez le-a spus celor doi efi de trib tot ceea ce-l rugasem. Se vedea limpede c acum indienii nu mai erau att de ngrijorai. Apoi, dup ce a terminat, i-am zis: Acum vom merge la poalele dealului, unde se afl cruele. Vom rmne acolo peste noapte. Nu uita ce-am vorbit. Respect ntocmai condiiile mele i nimeni nu va avea de suferit! Vei fi mulumit, seor! Indianul mi-a ntors spatele i a plecat. Apoi am pornit i noi la drum, dar am fost mai ateni dect fuseser, cu puin vreme n urm, Pena i Gomarra. Le-am desfcut celor doi efi de trib legturile de la 85

Karl May
picioare, dar am avut grij s le legm minile foarte strns. Am cobort ncet. Focurile aprinse jos ne luminau acum drumul. Cnd am ajuns, nu am gsit lng crue dect femeile, copiii i surugiii Brbaii, pornii n cutarea lui Sabuco, nu se ntorseser nc. tiam cil strdaniile lor erau fr folos, fiind ntuneric. ntre timp, femeile aflaser prin ce primejdie trecuser brbaii i tiau ca noi i-am salvat. Aa se face c am avut parte de o primire foarte clduroas. n schimb, cei doi cacici au fost ntmpinai cu ur. Le-am spus femeilor care era nelegerea la care ajunsesem cu indienii i astfel puteam fi sigur c cei doi efi de trib vor fi tratai omenete. A trecut destul vreme pn cnd cei plecai n cutarea lui El Sendador au nceput s se ntoarc. Veneau pe rnd, unul cte unul. Penultimul sosit a fost Pena, iar ultimul, Gomarra. Cei doi erau cei mai furioi, fiindc nu-l putuse gsi pe Sabuco i asta poate i pentru faptul c ei l cutaser cel mi mula Gomarra era din cale afar de suprat i a spus, scrnind din dini: l aveam n mn pe ucigaul fratelui meu! Nu trebuia dect s-i bai cuitul ntre coaste! Dac a fi izbutit s-o fac, fratele meu ar fi fost rzbunat. Acum ne-a scpat i vina o purtai numai dumneavoastr, seor! Dumneavoastr iubii att de mult oamenii, nct nu ai vrea s-i facei vreun ru nici mcar celui mai mare nemernic de pe faa pmntului! Asta este o mare prostie i urmarea acestei mari prostii este c nemernicul izbutete s fug! Nu vreau s m cert cu dumneata, seor Gomarra, pentru c acum eti furios, am spus eu. Iat, eu cred c nu avei dreptate. M ntreb numai care dintre noi doi i-a pierdut cumptul i n-a mai judecat cum se cuvine. Dac 86

Karl May
eti de prere c a fi vreun prost, atunci te sftuiesc s-i caui alt tovar de drum, care s fie mai detept dect mine. i, mai bine, cred c ar fi s-o porneti la drum de unul singur! Eu n-am s te silesc s rmi n preajma mea! Omul a vrut s izbucneasc, s dea fru liber mniei care-l cuprinsese, dar sa stpnit i s-a aezat lng foc, bombnind. Nemulumirea a crescut n rndul oamenilor, cnd au aflat c fcusem pace cu indienii, dar nici unul dintre ei n-a spus nimic. S-au limitat la a-i povesti unul altuia cum decursese cutarea lui El Sendador. S-a dovedit c faptele lor de vitejie erau nemaiauzite. Izbutiser doar s se loveasc cu capetele de trunchiurile copacilor i s-i zgrie feele i minile de tot soiul de tufiuri care le apruser n cale. Ar fi trebuit s v aflai i dumneavoastr cu noi, seor! A spus Pena. Dac ne-ai fi nsoit, poate c l-am fi gsit. Poate? Ai spus poate? Eu sunt sigur c l-am fi gsit. Asta o spune oricine, atunci cnd nu mai e nimic de fcut. Eu rmn la prerea mea, fiindc nu a fi pornit noaptea, pe ntuneric, n urmrirea lui, ci a fi ateptat pn a doua zi i m-a fi luat dup urmele pe care lsat. Dac izbuteti s dai de urmele omului pe care-l caui, este ca i cum lai fi gsit chiar pe omul cu pricina. Putem nc s pornim dup el. Nu, pentru c ai ters urmele lsate de El Sendador. Dup ce peste cinzeci de oameni au umblat ncoace incolo prin tufiuri, nici mcar cel mai a iscusit vntor n-ar mai fi n stare s dea de urmele unui om anume. Pena nu a mai spus nimic. A preferat s tac, s-mi ntoarc spatele i s se dus de gndurile sale. 87

Karl May
Gomarra se purta de-a dreptul ciudat. Sttea jos, ddea din cap i se strmba n fel i chip. Ce este? l-am ntrebat eu. Sunt suprat! Ce altceva poate s fie? Dac nu v-a fi ascultat i i-a fi frnt un insului cteva coaste, poate c nu i-ar mai fi dat prin cap s fug! i doar aveam laba pe el! Nu va mai suprai degeaba! Am ncercat eu s-l linitesc. Vei avea destul timp i va fi nevoie de braele dumneavoastr puternice! Cine tie? Poate c e chiar mai bine c nemernicul a scpat! a optit, n cele din urm, crmaciul. I-am fcut un semn cu mna, iar omul a neles ce voiam de la el i a tcut. Mai trziu, cpitanul Turnerstick i crmaciul s-au apropiat de mine, iar eu le-am povestit pe optite cum reuise El Sendador s scape.

88

Karl May

Capitolul IV Lovitura de cuit Am mncat cu toii n tcere, iar noaptea care a urmat nu a adus cu sine nimic deosebit. Gomez a sosit a doua zi n zori n tabra noastr i a ntrebat dac eram de acord ca indienii s vin s m vad. I-am permis acest lucru, dar cu condiia ca numrul lor s fie de cel mult douzeci de oameni. Gomez a pus la cale lucrurile ntocmai precum l-am rugat. Oamenii care fceau parte din caravan aduseser cu sine tot soiul de lucruri pe care se gndiser s le druiasc indienilor, pentru c prevzuser c n drumul lor vor ntlni pieile roii. Pornind la drum cu cruele, aveau intenia s triasc n pace cu indienii. La rndul lor, rzboinicii Abipones au primit micile daruri ale albilor, aa c nu mai avea rost s ne facem griji n ceea ce i privea. n cele din urm, indienii s-au dovedit a fi att de prietenoi, nct am spus c puteau veni cu toii n tabra noastr. Trebuia s ne folosim de faptul c lucrurile luaser o ntorstur att de prielnic i i-am sftuit pe tovarii mei s scoat din crue rom i whisky. Indienilor le-a plcut att de mult butura, nct cei doi cacici, ce fuseser cu o sear nainte ostaticii notri, au fcut propunerea ca prietenia dintre indienii Abipones i albii de la crue s fie pecetluit aa cum se cuvine. Aceast dorin a 89

Karl May
rzboinicilor roii a fost ntmpinat cu mult bucurie. Cei ce fuseser cu puin vreme n urm dumanii notri deveniser acum prieteni de ndejde. Indienii i dduser seama c era n folosul lor s ncheie pace cu nite albi care ar fi rmas poate pentru totdeauna pe meleagurile acelea i c nu aveau nimic de ctigat dac i-ar fi prdat pe acetia. Niciunul dintre rzboinici nu se mai gndea acum S-l ajute pe El Sendador s-i duc planurile la bun sfrit. Gomez i-a fcut foarte bine datoria de tlmaci. Indienii au inut sfat i au promis c i vor nsoi, i vor ocroti i i vor ajuta pe albi. Colonitii trecuser, de fapt, de inta cltoriei lor. Ei ar fi vrut s ajung doar pn la vechile aezri, dar El Sendador i silise s mearg mai departe. Acum se vedeau nevoii s se ntoarc. Cu o sear nainte, erau gata s-i ucid pe cei doi efi de trib, iar acum se bucurau din toat inima de faptul c se mprieteniser cu indienii. Niciunul dintre coloniti nu era ns dispus s-l ierte pe Sabuco. Doreau s se rzbune cu orice pre i ne-au rugat s pornim pe urmele lui i s-l ucidem, imediat ce vom pune mna pe el. Dup aceea, cruele au fost ntoarse i au pornit, nsoite de indienii abipones, pe drumul pe care veniser. Pena i Gomarra plecaser de cteva ceasuri din tabr, cu gndul de a da de urmele lsate de El Sendador. Aa se face c, deocamdat, se aflau cu mine numai mai acei oameni n care puteam s am deplin ncredere. Au fost cu toii de acord c, pentru un timp, nu trebuia s-i facem nici un ru lui Sabuco, astfel nct s putem merge mpreun cu el n Pampa de Las Salinas. I-am rugat s mi promit c nu le vor spune lui Gomarra i lui Pena c eu am fost cel care ia tiat gturile lui Sabuco. Cu toii au pecetluit, cu o strngere de mn, fgduiala care mi-au fcut-o. Cred c ne aflm n faa unei situaii ncurcate i nu 90

Karl May
tiu ce s-ar cuveni s facem pentru a duce totul la bun sfrit, a spus clugrul. Sunt sigur c Pena i Gomarra vor s ni se alture. Ei vor s-l prind pe El Sendador pentru a-l pedepsi, n schimb, am vrea ca el s ne fie cluz. Pentru c aa stau lucrurile, m ntreb ce s facem? Mda, lucrurile stau, ntr-adevr, aa i nu tiu cum s-o scoatem la capt! Am spus, la rndul meu. Nu ar fi mai bine s le spunem adevrul? a ntrebat fratele Hilario. Nu. Cel puin, nu acum. Pena este om de neles, dar pe Gomarra nu am putea s-l convingem, fiindc e furios. Atunci, poate ar fi mai bine s ne desprim de ei. Nu. Nici asta nu s-ar cuveni s facem, chiar dac ei ar fi pentru noi doi uni i nimic mai mult. Pena este, ns, un vechi tovar de-al meu. Pe vreun, am cltorit mpreun i n-a putea s nu fiu cinstit fa de el. Asta nseamn c Pena i Gomarra vor veni cu noi. Pe de alt parte, noi l vom ntlni pe El Sendador. Nu prea tiu ce s-ar cuveni s facem. Cred c nici dumneavoastr! Da. Nu tiu ce s spun acum, dar cred c e mai bine s ateptm pn cnd l vom ntlni pe El Sendador. n clipa n care l vom ntlni, va fi vai i-amar, fiindc Gomarra va ncerca l ucid. M ndoiesc, cci btrna cluz nu va aprea aa, deodat, n mijlocul nostru. Cred c, mai nti, mi va da un semn, astfel nct s-neleg c el este pe undeva pe aproape. l voi ntlni i i voi spune ce gnduri are Gomarra. Poate c El Sendador mi va da atunci un sfat. V va spune c trebuie s-l ndeprtm pe Gomarra i sfatul sta nu ne va fi de nici un folos. Gomarra va face tot ce-i va sta n putin pentru a-l ucide pe Sabuco. Acesta se va pzi la rndul su i, astfel, unul dintre ei i va pierde viaa. Nu, nu e bine. Iat, m-am tot gndit i cred c 91

Karl May
adevrul este cel mai bun mijloc de a duce lucrurile la bun sfrit. Sunt de prere c ar trebui s le artm ct mai curnd, lui Pena i lui Gomarra, cum stau lucrurile. Atunci ateptai-v ca acetia s v spun c ai fcut o greeal. N-au dect. Nu-mi pas. Pot s-mi spun ce vor, atta vreme ct nu uit s fie cuviincioi. Pena s-a ntors n tabr. Suprarea i nemulumirea i se puteau citi pe chip. Omul s-a apropiat de mine i mi-a spus: Ai avut dreptate. Am fost nite proti. L-am cutat cu toii n timpul nopii. Peste tot e plin de urme i numai Dumnezeu mai poate ti care sunt cele ale cluzei. Eram sigur c v ostenii n zadar. Acum tiu i eu lucrul sta. Cel puin, pot spune c miam fcut datoria. M mir numai cum de nu se gndesc i alii la asta, a spus Pena, privindu-ne pe rnd. V mirai cum se face c noi stm aici linitii i nu cutm s desluim urma lui El Sendador? Ei, da, m mir! Se pare c v este totuna dac lepdtura asta scap cu via, sau nu. Nu, nu ne este totuna, dar avem dou motive serioase pentru care stm att de linitii aici. i care ar fi, m rog, aceste motive despre care vorbii? nti de toate, v-a ruga s m ascultai puin. Peste tot pe unde ai cutat, s-au ters urmele pe care cluza lea lsat, ceea ce nseamn c ar trebui s ocolim mult tabra i s cercetm fiecare palm de pmnt. Treaba asta ar dura pn seara i tot n-am face nici o isprav. Chiar dac am avea norocul s dm peste vreo urm lsat din ntmplare de El Sendador, aceasta s-ar pierde foarte repede, fiindc el trebuie s fi fost att de detept nct s nu lase prea multe semne. Chiar dac a apucat-o prin iarb, 92

Karl May
firele s-au ndreptat pn acum. Dac ne-am apuca s cutm acum urmele lsate de El Sendador, ar nsemna s ne pierdem vremea fr nici un folos. Aa este precum spunei. i care-ar fi cel de-al doilea motiv? Al doilea motiv este chiar mai convingtor dect primul tim precis ca l vom ntlni pe El Sendador. Unde? a ntrebat Pena, mirat. Chiar undeva, de-a lungul albiei n care ne aflm. El Sendador ne-a spui c ne vom ntlni, ba mai mult, ne-a promis lucrul acesta. Cred c glumii, seor! Nu glumesc deloc! M-am neles cu el s ne ntlnim. i eu ar trebui s cred asta? Da. V rog s v aezai. V voi explica totul. Pena s-a aezat, ntr-adevr i m-a ascultat cu atenie. Abia ncepusem s povestesc cum se petrecuser lucrurile, cnd omul s-a ridicat n picioare i m-a privit cu ochii mrii. Pena era din cale-afar de mirat. Imediat ce-am terminat, m-am ateptat s nceap s ipe. Spre surprinderea mea, Pena a ntrebat foarte linitit, privind njur: i dumneavoastr, seores, ai fost de acord cu toii? Cu toii! Atunci se cuvine s m supun hotrrii dumneavoastr. Nu-mi place s m cert cu nimeni. Care va fi prerea lui Gomarra nu mai tiu i cred c asta-i cu totul alt treab. Totui, a vrea s v spun un lucru: ai fcut cea mai mare prostie cnd l-ai ajutat pe nemernic s scape. Chiar credei c se va mai arta vreodat? Da. Dac m va lua cu el n Pampa de Las Salinas, va avea numai de ctigat. Dac v va lua cu el pe dumneavoastr, dar nu i pe noi. Cred chiar c ar fi n folosul lui dac i-ar nltura pe toi 93

Karl May
cei care tiu cte ceva despre mrviile lui. Ar fi bine s plecm ct mai repede. Presimt c El Sendador se afl peaici pe undeva i ateapt un prilej potrivit pentru a ne face de petrecanie. Nu e narmat. Asta nu are nici o nsemntate. La nevoie, o bt poate fi o arm pe cineva ca el i ar putea s omoare pe oricare dintre noi atunci cnd am fi singuri, fie i numai pentru cteva clipe. Apoi cluza ar putea lua puca i gloanele omului pe care l-a rpus i ne-ar putea mpuca pe toi! Dac ar face precum spunei, cine ar mai descifra hrile i nscrisul? Dumneavoastr! Numai pe dumneavoastr are s v lase n via! Dac m-ar lsa numai pe mine n via, a face orice ca s m rzbun i nu la mai ajuta cu nimic. i cum o s procedai dac v atac, dac v aflai la mna lui i dac v trebui s-l ajutai? Dac, dac, dac! Tare a vrea s tiu i eu cum va izbuti s m sileasc s parcurg mpreun cu el aa o distan mare! i chiar dac nu a putea s m eliberez, orice ntlnire cu ali oameni, de-a lungul drumului pe care-l avem de fcut mpreun, ar fi primejdioas pentru el. Ai uitat c trebuie s trecem i prin nite aezri omeneti? El poate ocoli foarte lesne aezrile despre care vorbii. Cred c nu trebuia s-l ajutai s fug. L-am fi luat ostatic i fie c ne-ar fi dus n Pampa de Las Salina i ne-ar fi artat unde a ascuns hrile, fie l-am fi dat pe mna autoritilor i sunt sigur c oamenii legii i-ar fi venit repede de hac. Spunnd acestea, Pena s-a deprtat de mine i n-a mai fost chip s-i vorbesc. Dei era suprat, tiam acum c el 94

Karl May
nu va ntreprinde nimic mpotriva mea. Puin mai trziu, a venit i Gomarra. Se vedea prea bine c omul era foarte iritat. Toi ceilali mi-au aruncat priviri pline de neles. tiam c nici unul dintre ei nu m invidia pentru faptul c trebuia s stau de vorb cu Gomarra. Acesta a dat cu puca de pmnt i a izbucnit furios: Nimic i iar nimic! Dracu tie ncotro a apucat-o nemernicul la! Am umblat peste tot i am cutat n zadar. Urme de pai sunt din belug, dar care sunt ale netrebnicului? mi vine s-mi pun capt zilelor, cnd m gndesc la faptul c am fost att de neatent nct l-am lsat s-mi scape printre degete! Dup ce a tcut cteva clipe, Gomarra mi s-a adresat mie: Dumneavoastr v pricepei s gsii urmele celui pe care-l cutai! Dac ai cerceta mprejurimile, sunt ncredinat c ai gsi numaidect pe cele ale secturii leia! Oricum, nu pot sa pricep cum se face c stai linitit aici i nu ne ajutai! Am alte planuri i, n afar de asta, nici prin cap nu-mi trece s caut aici urmele pe care El Sendador le-ar fi lsat. Clugrul, care credea c Gomarra va avea mai mult respect pentru el, fiindc era o fa bisericeasc, i-a spus acestuia cum se petrecuser lucrurile i care erau motivele pentru care l ajutasem pe El Sendador s scape. Auzind ce se ntmplase, Gomarra a mpietrit. Era att de furios, nct nu putea rosti nici mcar un cuvnt. S-a schimbat la fa i i-a venit tot sngele-n cap. Cluza avea ochii injectai i, imediat ce fratele Hilario i-a ncheiat povestirea, a izbucnit: Pe toi dracii! Ai pus la cale totul fr tirea mea! V ucid! Credei cumva c, dac suntei clugr, m voi mulumi s v iert? L-ai ajutat pe El Sendador s fug. El a scpat de pedeapsa mea. Acum m voi rzbuna pe dumneavoastr! Spunnd acestea, Gomarra a ridicat puca de la pmnt 95

Karl May
i a tras cocoul sttea crcnat i i luase poziia de tragere. M pregteam s-l lovesc pentru c tiam c nu-i de glumit cu un om ca Gomarra atunci cnd este furios. Stpnii-v! I-a strigat clugrul. Nu mai vorbii de omor i de rzbunare. Nu suntei ntr-un matadero15. Avei n faa dumneavoastr oameni, nu vite! Mie mi-e totuna de-i vorba de vite sau de oameni! Eu vreau ochi pentru ochi i doresc acum s aflu cine a avut ideea de a-l ajuta pe El Sendador. Hm! Rmag c este vorba despre acest domn din Germania care se afl printre noi i care este gata s-i mbrieze dumanul, n loc s-l pedepseasc! n timp ce rcnea, Gomarra se nroise la fa. Fr s mai stea pe gnduri cel ce dorea s rzbune cu orice pre moartea fratelui su s-a apropiat de mia s-a oprit i a ndreptat puca asupra mea, strignd: Tu ai fost cel care l-a lsat s fug pe ucigaul fratelui meu! Tu ai fcut-o, cine! i-a sosit ceasul! Fusesem tot timpul cu ochii pe Gomarra i, cnd acesta a apsat pe trgaci, am srit ntr-o parte. Glonul s-a nfipt n pmnt, exact n locul n care m aflasem cu numai cteva clipe n urm. Gomarra i greise inta, eu, ns, nu. L-am lovit cu pumnul n cap i omul a czut la pmnt, rmnnd nemicat. Datorit acestei lovituri, eram cunoscut n America de Nord i mai ales n Vestul slbatic sub numele de Old Shatterhand. Nimeni nu se ateptase ca Gomarra s ncerce s m ucid. Oamenii au srit imediat n picioare i m-au ntrebat dac eram cumva rnit. I-am luat lui Gomarra cuitul i puca i apoi am ateptat s-i vin n simiri. A trecut ceva vreme pn cnd cel pe care-l lovisem a
15

Matadero - abator, (n.a.)

96

Karl May
nceput s se mite. Mai nti, a dus mna la cap, apoi a deschis ochii i a privit n jurul su. Cnd a dat cu ochii de mine i-a adus aminte de toate cele ntmplate, s-a ridicat cu totul n picioare i m-a ntrebat: Tot mai trieti, nenorocitule? Nu te-am mpucat? Ei, bine, atunci Fr a-i mai duce gndul pn la sfrit, Gomarra s-a aplecat pentru a lua puca lui Pena care era chiar lng el. Atunci l-am apucat pe Gomarra de gt i de bru, l-am ridicat de la pmnt i l-am trntit cu toat puterea, astfel nct am putut crede c i-a frnt toate oasele. Dar Gomarra s-a ridicat din nou de jos, a dus mna la bru. Pentru c nu a gsit cuitul, s-a npustit cu minile goale asupra mea. Atunci am ridicat piciorul drept i l-am lovit cu talpa cizmei n stomac, trntindu-l din nou. Apoi am ngenuncheat lng el, l-am apucat de piept i l-am ntrebat: Nu vrei s te potoleti, om fr minte ce eti? Chiar crezi c te vei putea msura cu mine? Dac va curge snge acum, acela va fi, cu siguran, al dumitale! Dac Pena nu fusese de acord cu mine pn n clipa aceea, acum era cu totul de partea mea i m-a sftuit s-l leg pe Gomarra. Nu am fcut acest lucru, ci mulumit s-i pun genunchiul n piept i s-i iau gloanele din buzunare. Luat apoi de guler, l-am ajutat s se ridice n picioare i iam spus: Ai tras asupra mea i nu mai vreau s te am prin preajm. i voi da acum cuitul i puca, dar gloanele rmn la mine. Gomarra a cutat s-i trag sufletul. M ateptam s nceap din nou s se ia de mine. Nu s-a ntmplat ns nimic. Imediat ce a putut s vorbeasc, omul a spus: Dac nu am gloane, cum voi putea vna? 97

Karl May
Ia o de-a lungul drumului. n curnd, vei ajunge din urm convoiul de crue, oamenii i vor da gloane. Pn cnd te vei ntoarce aici s ne mputi, noi putem fi departe. Spunnd acestea, i-am napoiat puca i cuitul. M-a privit n ochi i, pentru o clipa, mi s-a prut c Gomarra va spune ceva, un cuvnt bun. N-a fost ns aa. Omul i-a luat armele i a pornit-o n direcia pe care iam artat-o eu. Timp de cteva minute, nimeni nu a mai rostit nici un cuvnt, n cele din urm, Pena a spus: Nu se cuvine s ne fie mil de el. Nu merita altceva. Nu se poate stpni, pentru c prin vinele lui curge i snge indian. N-are ce cuta n tovria unor oameni de treab. Nu trebuie s v facei nici o grij, a spus clugrul. Omul se va ntoarce cu siguran la noi. Aa cred i eu, am spus, la rndul meu. Va merge aa, de unul singur, o bucat de drum i apoi se va ntoarce i ne va cere iertare pentru ceea ce a fcut. i l vei ierta? M-a ntrebat clugrul. Da. Nu v sftuiesc s facei aa ceva. Nu pot s cred c va lsa deoparte pofta lui de rzbunare. Tocmai de aceea mi doresc s se ntoarc, s se afle din nou n mijlocul nostru. Este mai bine s-l tim printre noi i s putem sta cu ochii pe el, dect s trim cu gndul c se afl pe undeva, ne urmrete i pune la cale vreo mrvie. Mi-au dat cu toii dreptate i am mai ateptat vreme de un ceas, ns Gomarra nu s-a ntors. Se prea c m-am nelat. Nu mai puteam pierde timpul i am hotrt s plecm. Legasem caii de nite tufiuri, astfel nct acetia s poat pate linitii. Cnd am vrut s nclecm, l-am zrit pe Gomarra stnd jos, ntre cai. Imediat ce m-a 98

Karl May
vzut, omul s-a apropiat de mine i mi-a spus cu glas rugtor: Seor, am fcut un lucru necugetat i v rog s m iertai. mi vei ngdui s v nsoesc? S-mi pun din nou viaa n primejdie? Nu. n nici un caz! Eram furios, seor. N-am tiut ce fac. Atunci cred c ar fi cazul s te stpneti. Cum de i-a venit s te masori cu mine? ncearc s fii cuviincios cnd te afli printre oameni. De nu eti n stare s te pori aa cum se poart fiecare dintre noi, poi pleca ncotro doreti i dac eu a fi de acord s m nsoeti, trebuie s m atept la o nou izbucnire din partea dumitale. n cazul sta, unul dintre noi va trebui s piar fie c acela eti dumneata, sau eu. Seor, avei cuvntul meu c nu voi mai ridica nicicnd mna mpotriva nici unuia dintre dumneavoastr. Gomarra i-a rugat i pe ceilali s-l ierte i a fost att de convingtor, nct am spus, n cele din urm: n ceea ce te privete, hotrrea noastr depinde numai de felul n care te vei purta fa de El Sendador. Vrei ca el s scape nepedepsit? Nu. Nici nu m gndesc s fiu nedrept fa de dumneata. Trebuie s dm dovad de nelepciune i s facem astfel nct Sabuco s ne nsoeasc n Pampa de Las Salinas. Dup aceea, poi face tot ce doreti. Suntei gata s-mi promitei c vei proceda n aa fel nct s nu ne scape din nou i s ne nsoeasc pn n Pampa de Las Salinas? Nu pot s promit asta. El ne va da cuvntul de onoare c ne va nsoi pn n Pampa de Las Salinas. Dumneata trebuie s faci tot ce-i st-n putin ca Sabuco s se simt n siguran atunci cnd se afl n mijlocul nostru. Totul 99

Karl May
depinde numai de dumneata. Gomarra s-a ntunecat la fa i nu m mai puteam atepta ca el s-i respecte cuvntul, dar apoi mi-a aruncat o privire care s-ar fi cuvenit s-mi strneasc ncrederea i a spus: Prea bine! V fgduiesc c, atta vreme ct omul v va fi de folos, nu m voi mai gndi la rzbunare. mi ngduii s v nsoesc? Da. Sunt gata s v pun nc o dat la ncercare. Dac-i aa, atunci cred c ar trebui s-mi dai gloanele. M pregteam s-i napoiez, ntr-adevr, gloanele, cnd clugrul m-a oprit, spunnd: Nu aa de repede! Ne-ai rugat s avem ncredere n dumneavoastr, dar se cuvine s v-o ctigai. V vom da gloanele numai dup ce vei fi dovedit c meritai, ntradevr, ncrederea noastr. Toi au fost de aceeai prere cu fratele Hilario. Gomarra i-a aruncat clericului o privire plin de ur, pe care se prea c nimeni nu o zrise i a zis cu o voce care s-ar fi dorit a fi plin de supunere: Fie cum spunei, frate Jaguar. tiu prea bine c, foarte curnd, vei avea din nou ncredere n mine. Acestea fiind zise, am nclecat cu toii i am pornit la drum, n susul albiei. Ma aflam n frunte, mpreun cu fratele Hilario i priveam atent pmntul din faa mea pentru a putea descoperi vreo urm de-a lui Sabuco, dar strduina-mi a fost zadarnic. Ne-am continuat drumul mai bine de dou ceasuri, cnd mi am dat seama c albia secat fcea un cot i i-am spus clugrului: Nu vd nici o urm. Sabuco cunoate locurile mai bine dect mine i cred c a luat-o de-a dreptul, n timp ce noi am naintat de-a lungul cotului pe care ne e drumul. Iat, 100

Karl May
albia se ntinde spre stnga, adic spre miazzi. Cred c El Sendador a luat-o spre dreapta, adic spre miaznoapte. Asta nseamn c va veni dinspre dreapta. Trebuie s fim ateni i s vedem unde apar urmele lui. Trag ndejde c lucrurile stau aa precum spunei. Sper s-l ntlnim chiar azi. Poate c-l vom ntlni. Trebuie s fim cu ochii i pe Gomarra. Nu am ncredere n el i m tem c nu se va ine de cuvnt atunci cnd l va avea n fa pe El Sendador. Ai vzut ce privire v-a aruncat cnd ai spus c nu se cuvine s-i dm gloanele? Nu. V spun eu, privirea aceea nu ascunde nimic bun. Trebuie s fim cu mare bgare de seam, dac nu vrem s avem vreo surpriz neplcut. Ne-am propus s nu ne oprim pn ce nu vom fi dat de El Sendador, sau pn ce nu se va fi ntunecat, aa c ne-am continuat drumul. Dup-amiaza, am descoperit, n partea dreapta a albiei, o urm care prea a fi fost lsat de un picior de om care alunecase. Mi-am strunit calul i am desclecat, pentru a putea privi mai ndeaproape urma aceea. Albia era aici mai puin nalt, dar mai abrupt dect fusese pn atunci. Se vedea limpede c cineva pusese piciorul n albie i apoi i vzuse n continuare de drum. Am prsit albia i am urcat mpreun cu clugrul pn cnd am ajuns n pdure. Acolo pmntul era moale i se vedeau foarte limpede urmele pailor. Am luat-o de-a lungul lor, pn cnd am ajuns ntr-o poian cu iarb deas. Aici, urmele se vedeau i mai clar. Firele de iarb erau culcate la pmnt. Aceste urme sunt oare ale lui El Sendador? Desigur, pentru c vin dinspre dreapta. Cotul pe care-l 101

Karl May
face albia se sfrete aici i ea se ntinde mai departe spre miazzi. Tocmai aceste urme pe care le vedem dovedesc faptul c El Sendador cunoate foarte bine locurile. A ajuns aici fr s caute prea mult, pentru c a venit de-a dreptul. Poate c se afl pe undeva i ne privete cum stm i-i cutm urmele. S ne-ntoarcem! Am revenit din nou la albia rului i am nclecat. Peste foarte puin vreme s-a dovedit c avusesem dreptate. Albia secat a rului cotea acum spre miazzi. Priveam cu atenie spre stnga i spre dreapta, ateptnd ca El Sendador s apar din clip-n clip. Era cu putin ca omul nostru s ias oricnd la iveal dintr-un loc n care se ascunsese i pe care numai el l tia. Ne-am mai continuat o vreme drumul i am gsit, n sfrit, un semn lsat pentru noi de El Sendador. Pe creanga unui copac aflat n dreapta drumului se afla un petic mic de hrtie. Monteso l-a luat i mi l-a adus. Pe micul petic se putea citi: Continuai-v drumul timp de nc dou zile. naintai spre apus. Mergei pe urmele mele. Ne-am privit unii pe alii. Nu ne-am fi ateptat la aa ceva. De ce ne purta aa de departe? De ce nu rmsese aici? Oare nu are ncredere n noi? A ntrebat clugrul. Nu cred c din cauza asta se poart aa, am spus eu. Dac nu a avui destul ncredere n noi acum, nu va avea nici peste dou zile. S vedem dac a lsat urme pe care s le putem deslui uor. Am desclecat i m-am apropiat de copacul n care fusese lsat bucata de hrtie. Pn atunci drumul nostru fusese ncadrat de arbori. De aici ncolo nu se mai vedeau dect tufiuri. Copacul cu pricina era ultimul care se mai zrea pe marginea albiei secate. M-am aplecat i am vzut c urmele se pierdeau printre boschei. 102

Karl May
Cum a fost prins bucata de hrtie? l-am ntrebat pe Monteso. Era agat de o creang mic, pe jumtate uscat. Am pstrat-o. Am rupt-o pentru a nu fi nevoit s rup hrtia. Artai-mi i mie creanga aceea, l-am rugat eu. Omul mi-a ndeplinit rugmintea. Creanga despre care-mi vorbise era goal i foarte ascuit. Am privit-o cu mare bgare de seam i apoi am spus: Este o creang de Aristolechia. Acest copac este, ns, un platan. Creanga a fost nfipt mai nti n hrtie i apoi a fost prins pe trunchiul copacului. Ai vzut pe undeva urma vreunei tieturi? Dup ce am privit cu atenie i am zrit ntr-adevr o urm care semna cu un semn de exclamare fr punct, am striga: Hait! El Sendador a avut un cuit! Se poate s nu-l fi gsit cnd l-am cutat de arme? A ntrebat Pena. Se prea poate ca Sabuco s fi avut i un briceag, dar tietura are o lime de aproape trei oli16. Nici o lam de briceag nu este chiar att de lat, prin urmare, nu e vorba despre aa ceva. Omul nostru a avut un cuit i nu se putea s nu-l gsim la el. S-l fi primit de la cineva? Desigur. Nu mai ncape nici o ndoial. Ar fi foarte bine dac am putea ti cu cine s-a ntlnit. Pornesc chiar acum napoi i o iau pe urmele lui. Dac m gndesc mai bine, cred c Sabuco a vrut s tearg urmele pe care le-a lsat. S tearg urmele? Ce v face s credei una ca asta? Tocmai faptul c nu am gsit biletul su n locul n care a ieit n calea noastr. A mers o vreme pe drum pentru a ne distrage atenia i a fcut n aa fel nct s nu tim
16

1 ol = 2,5 cm. (n. tr.)

103

Karl May
precis cnd a pornit-o de-a lungul albiei. Orict de iret ar fi El Sendador, tot a fcut o greeal atunci cnd a crestat trunchiul copacului nostru a putea aga creanga de Aristolechia. Acum tim c a primit un cuit. V propun s v oprii cu toii aici. Domnul Pena i fratele Jaguar m pot nsoi, dac doresc. Am pornit toi trei napoi, n galop. n locul n care descoperisem prima urm lsat de El Sendador, am prsit albia secat a rului i am pornit-o de-a dreptul prin Pampa. Am trecut mai nti peste o suprafa ntins, acoperit de tufe i de arbuti mici. Apoi am ajuns n prerie. Urmele se zreau desluit naintea noastr. Din timp n timp, m uitam la ceas, pentru a-mi putea da seama mai bine ce distan parcursesem. Minutele treceau n zbor. Am ajuns n prerie i am dat din nou pinteni cailor. Ne aflam n a de mai bine de un ceas, soarele atingea deja orizontul, dar reuisem s ajungem, n sfrit, la int. Ne aflam la marginea preriei. naintea noastr se ntindea din nou pdurea. La liziera ei se zreau tufiuri dese. Aici venise El Sendador i nu se aflase singur, iar cei doi se despriser n acest loc. El Sendador o apucase spre miazzi, pentru a ajunge la albia secat a rului. Cellalt o luase spre apus printre tufiurile n dreptul crora ne aflam noi trei acum. Am dat de urma celui care-l nsoise pe Sabuco. Era vorba despre un indian. Asta mi d de gndit, a spus Pena. Mi-a fi dorit s fi fost un alb. De ce? a ntrebat fratele Hilario. Sabuco s-a ntlnit cu indianul i l-a rugat pe acesta s-i dea cuitul. Da, ntocmai, numai c, dac ntlneti n Gran Chaco un indian, te poi atepta ca prin apropiere s fie mai muli rzboinici roii. Credei poate c un indian i d cuiva cuitul, ct timp nu este sigur c prin apropiere se afl nite 104

Karl May
tovari de-ai si, de la care poate lua oricnd alt cuit? Oricum, un indian nu d ceva, fr a primi ceva n schimb. El Sendador nu avea nimic, aa c i-a fcut indianului o promisiune. i ce putea s-i promit? Ce altceva dect prada pe care o putea lua de la noi! Dumneavoastr v gndii la tot ce poate fi mai ru, a spus fratele Hilario. Pe aceste meleaguri trebuie s te gndeti la tot ce poate fi mai ru dect s te gndeti la tot ce poate fi mai bine i s peti tot ce poate fi mai ru, a spus Pena. Dac Sabuco are prieteni printre indienii de-aici, nu are de ce s ni se mai alture, fiindc nu mai are nimic de ctigat. A putea spune chiar c el ne este superior acum. Ia gndii-v puin. Ne-a scris s naintm clare spre apus, timp de dou zile. Ce-ar fi dac indienii s-ar afla tocmai la o distan de dou zile de mers clare spre apus? Credei c rzboinicul ale crui urme se zresc aici s-a ndeprtat att de mult de ai si? i de ce nu? Cine tie ce gnduri a avut indianul sta! Altfel, cum se explic faptul c El Sendador ne-a scris s ne ndreptm spre apus? Avei cumva vreo alt explicaie? Da, a rspuns clugrul. Am o explicaie foarte simpl. El Sendador tie prea bine c dorim foarte mult s ne nsoeasc n Pampa de Las Salinas, deci noi nu suntem primejdioi pentru el. Cu totul altfel stau lucrurile n ceea ce-i privete pe brbaii pe care i-a lsat pe Insula Crocodililor. Acetia n-ar avea nimic de ctigat de pe urma faptului c Sabuco ar rmne n via. Ei doresc s se rzbune i atunci El Sendador a fcut n aa fel, nct s se ndeprteze ct mai mult de cei pe care i-a lsat prad crocodililor. Era cu putin ca acei brbai despre care v-am vorbit s ne fi nsoit pn n locul n care am gsit peticul de hrtie. E greu de crezut c ei ar fi mers i mai departe, 105

Karl May
mpreun cu femeile i cu copiii, prin pustietile astea. Cred c numai din cauza asta El Sendador nu s-a artat astzi. Nu sunt de aceeai prere! Dumneavoastr ce credei, seor? m-a ntrebat Pena. Nu pot fi de acord cu nici unul dintre dumneavoastr. Se va vedea mai trziu cine a avut i cine n-a avut dreptate. Sigur este doar un singur lucru i anume c trebuie s ne supunem dorinei lui Sabuco. S ne ntoarcem! Aici nu mai avem ce s facem! Se ntuneca. Soarele dispruse cu totul. Am pornit-o prin Pampa i am ajuns foarte repede la albia rului. Mai greu ne-a fost s coborm, pe ntuneric, malul abrupt al acesteia. n cele din urm, am ajuns la tovarii notri. Acetia nu au ndrznit s aprind focul, dar cnd au auzit c, cel puin n noapte, nu aveau de ce s se ngrijoreze, au fcut un foc i un om rmas de straj a avut grij ca acesta s nu se stng. Caii fuseser legai de nite tufiuri i puteau pate linitii, pn la ivirea zorilor. Dis-de-diminea, am pornit din nou la drum. Urmele lsate de El Sendador se vedeau foarte limpede i am naintat n mare grab, mnai de gndul c poate l vom ajunge. Sperana noastr avea s se nruie, ns, foarte curnd. Ne oprisem pre de apte ceasuri. Aceasta nsemna c irosisem timpul, curnd ne-am dat seama c Sabuco i continuase drumul pe tot parcursul nopii. Distana dintre el i noi s-a micorat simitor, o dat cu lsarea serii, mi-am putut da seama c El Sendador trecuse prin locul n care ne aflam, cu numai trei ceasuri nainte. Eram, ns, silii s ne oprim din nou, fiindc pe ntuneric puteam pierde foarte lesne urma btrnei cluze. Prsind albia rului, ne-am vzut nevoii s naintm 106

Karl May
numai prin cmp deschis i prin pdure. n ziua urmtoare, am mers cu uurin de-a lungul unei suprafee de pmnt care semna cu o grdin ntins, pe care proprietarul a dduse porunc s se planteze i cte-un pom, aa, ca s fie mai rcoare pe timp de var. Am ajuns i la un lumini. Asta ne-a convenit de minune, pentru c nu aveam altceva de fcut dect s-l ateptm venirea lui El Sendador. Se cuvenea, de asemenea, s rmnem ntr-un loc n care s nu putem fi luai prin surprindere, dac Sabuco ar fi chemat n ajutor indienii. Ctre sear, am ajuns din nou ntr-un lumini i am fost de prere c era bine s ne oprim chiar acolo, mai ales c naintea noastr se zrea o pdure deas. Am scos ocheanul din cobur i am privit spre pdurea n dosul creia poate Sabuco se ascunsese. ntre trunchiurile copacilor se vedeau tufiuri dese. Nu puteam poposi n pdure. Am desclecat i le-am spus celorlali c trebuia s ne oprim n acel lumini. De ce s poposim tocmai aici? a ntrebat Pena. Urmele lui El Sendador duc mai departe. Ar trebui s ne continum drumul, dac vrem s-l ntlnim. Nu, nu trebuie s ne continum drumul, l-am contrazis eu. Am mers dou zile clare i cea de-a doua zi se ncheie acum. Cred c Sabuco se afl pe undeva prin apropiere. Urmele sunt proaspete. Omul nostru a trecut pe-aici acum o jumtate de ceas. Cred c se afl n pdure. Nu vd ce-ar strica, dac am pleca mai departe. Tocmai dumneavoastr, care suntei un om att de nencreztor, ntrebai asta? Ce s-ar ntmpla, de pild, dac El Sendador s-ar afla n tovria indienilor, cum chiar dumneavoastr niv ai spus cu puin timp n urm? Indienii n-au s ne vad, fiindc nu o s aprindem focul. 107

Karl May
Aa, care va s zic! El Sendador trebuie s ni se alture, dar noi nu vom aprinde focul! i cum are s ne gseasc aa, pe ntuneric? Eu zic c ar trebui s aprindem focul i s credem, mcar o dat, c va fi cinstit fa de noi. Trebuie s ne alegem un loc din care flacra s se vad bine, dar n care s nu putem fi atacai. Dac ne aflm n pdure, Sabuco se poate strecura mpreun cu indienii lui pn aproape de noi i atunci sgeile otrvite ale pieilor roii i vor atinge cu siguran inta. Aici nu suntem n desi i putem vedea pe oricine s-ar apropia de noi. Cred c i aici ne poate veni de hac, mai ales c ne poate zri de departe. Unii dintre noi vor sta de paz. Vom face cum dorii dumneavoastr, dar v-a ntreba dac suntei gata s rspundei pentru tot? Da. Dumneavoastr, n schimb, nu vei putea s rspundei pentru cele ce se pot ntmpla, dac v-am urma sfatul. De cnd aflase c eu fusesem acela care i nlesnise fuga lui Sabuco, Pena era foarte distant fa de mine i nu lsa s-i scape nici un prilej pentru a m contrazice. n schimb, toi ceilali mi ddeau dreptate. Aa se face c am desclecat i am nceput s adunm uscturi pentru foc. Vnasem destul n ziua aceea, aa nct aveam cu ce s ne potolim foamea. Pentru cai se gsea, de asemenea, hran din belug. Lng locul n care poposisem se afla i un mic lac din care animalele se puteau adpa. n timp ce tovarii mei pregteau cina, am pornit-o pe urmele pe care le lsase El Sendador, fiindc voiam s vd dac duceau, ntr-adevr, n pdure pentru a nu fi vzut, am naintat cu grij, mergnd aplecat i ascunzndu-m pe dup tufiuri. Dup ce am mers cam opt sute de pai, m-am convins c El Sendador se ndreptase spre pdure. M-am 108

Karl May
ntors apoi n tabra noastr. Tovarii mei prjiser carne i mncau n linite. Imediat ce s-a lsat noaptea, am pus patru oameni de paz, fiecare dintre ei urmnd a fi schimbat din timp n timp. I-am rugat s stea culcai n dosul tufiurilor, astfel nct s nu bat fi zrii. Aceti oameni nu trebuiau s se afle chiar n apropierea noastr i la vreo dou sute de pai de noi, pentru c nimeni nu se putea atepta ca ei a se gseasc la o distan att de mare fa de locul de popas. Astfel, strjile puteau zri la timp pe cei ce s-ar fi apropiat de tabr i ar fi putut s ne dea de tire. Dup ce le-am artat celor patru oameni ce aveau de fcut, Pena s-a apropiat i mi-a spus: Sabuco n-are s vin i asta numai pentru c v-ai purtat att de blnd cu el. Eu zic c are s vin! am replicat, la rndul meu. Poate, dar mnat de gnduri dumnoase. S ateptm. Voi sta de paz pn-n zorii zilei. Cnd am plecat pentru a-l nlocui pe unul dintre oamenii care fceau de straj, am mai apucat s vd cum Gomarra i optea ceva lui Pena. Nu-mi plcea de felul cum se purta Gomarra. De dou zile nu mai scosese o vorb i, de cte ori se vorbea despre El Sendador, arunca n jur priviri pline de ur. M ateptam ca Gomarra s-l atace pe Sabuco imediat ce va da cu ochii de el. M-am apropiat de crmaci, cci pe el voiam s-l nlocuiesc. De cum ma vzut, marinarul a mormit suprat: Ce prostie nemaintlnit s stai aa, ntins pe burt i s nu vezi nici chiar ipenie de om. Mi-ar plcea tare mult s se arate vreo zece slbatici ca s pot face i eu o treab ca lumea, numai c n via nu se ntmpl niciodat ce vrea omul! Nu v mai tot gndii la ru! i-am spus eu. Noaptea n-a 109

Karl May
trecut nc i pn mne se pot ntmpla destule lucruri care nu ne sunt pe plac. N-are s se ntmple nimic altceva dect c eu m voi culca. Noapte bun, domnule! Marinarul a plecat mbufnat, iar eu i-am luat locul. Se prea c, ntr-adevr, nu se va petrece nimic deosebit n noaptea aceea. A trecut un ceas i apoi nc unul, fr s se aud nimic, fr s se vad nici mcar o fiin omeneasc. n spatele meu se zrea flacra plpnd a focului, iar pe cer rsrise luna ca cear palid. Stteam n spatele unui tufi pe lng care Sabuco trecuse n drumul su spre pdure. Deodat, mi s-a prut c aud o micare, undeva n faa mea. Am pus urechea la pmnt i am auzit un fsit. Cineva se apropia ncet prin iarb. Era un brbat care mergea aplecat, cutnd s deslueasc n lumina urmele lui El Sendador. sta era un semn bun. Omul era panic. Dac nu ar fost aa, s-ar fi ferit s mearg pe urmele lui Sabuco, pe care noi le vzusem deja. Omul cu pricina s-a apropiat i a depit tufiul n dosul cruia m aflam. L-am lsat s treac de mine, pentru a vedea dac era singur. Nu era nsoit de nimeni i mi-am dat seama c era chiar El Sendador. Am pornit i eu n urma lui. L-am lsat s mai nainteze cam douzeci de pai i apoi am clcat mai hotrt prin iarb, astfel nct s m poat auzi. Omul s-a ntors i a dat s-o ia la fug, dar s-a oprit i m-a ntrebat n oapt: Cine suntei? M-am apropiat mai mult de el i i-am spus: Uitai-v bine la mine, seor Sabuco! Nu m recunoatei? Ba da! Dumneavoastr suntei! Dar cum se face c venii n urma mea? Eram de straj i v-am lsat s trecei de mine, pentru 110

Karl May
a-mi da seama dac suntei singur, sau nu. Abia dup aceea am pornit n urma dumneavoastr. V-ai ostenit n zadar! Eu sunt om cinstit! Spunei-mi, mai bine, cine v nsoete? Ai venit numai cu cei ase yerbateros? n afara lor, se mai afl n tovria mea doi marinari, clugrul, Pena i Gomarra. Pe toi dracii! Nu-mi vine deloc la socoteal c i Gomarra se afl aici! Nu cred c ai trebui s v facei griji. Mi-a fgduit c, deocamdat, nu va ncerca s v fac nici un ru. Deocamdat? Asta nseamn c mai trziu se va putea npusti asupra mea? Nu. Atta vreme ct v aflai n tovria mea, Gomarra nu v va face nici un ru. tiu bine c suntei un om cinstit. n ceea ce-i privete pe ceilali, voi vedea eu nsumi cum se vor purta fa de mine. Tovarii dumneavoastr tiu cum am izbutit s fug? Le-am povestit totul. Dar acest lucru este primejdios pentru dumneavoastr, seor! tiu. Gomarra a tras asupra mea, fiindc era din caleafar de furios. Dumnezeule! V-a rnit? Nu. Dup aceea i-am dat o lecie care l-a fcut s m respecte. Nu a izbutit s v ucid? Am s in minte asta, pentru c dumneavoastr suntei din cale-afar de primejdios pentru cei ce v sunt dumani. tiam deja c nu v clcai cuvntul i vreau s v spun c, dac-mi tlmcii nscrisul i hrile pe care le am, vei avea numai de ctigat. Am zrit focul i mi-am dat seama c ai poposit aici. Ai gsit biletul meu? 111

Karl May
L-am gsit i l-am citit. i tovarii dumneavoastr au fost gata s-mi ndeplineasc dorina, aa, cu una, cu dou? Nu chiar, fiindc s-au gndit c ar fi primejdios. Despre ce primejdie putea fi vorba? Unii dintre noi nu au avut ncredere n dumneavoastr. Ce s-ar fi ntmplat dac nu v-ai fi inut de cuvnt i ai fi fcut tot ce v sttea n putin pentru a scpa de dumani? i cum s fi fcut eu aa ceva? Armele mele sunt la dumneavoastr. Chiar vrei s-mi spunei c nu avei nici o arm? Sabuco m-a privit pre de cteva clipe i apoi a recunoscut: Sunt narmat. i ce arme avei? Cuitul sta, a spus El Sendador, scondu-l de la bru. i de la cine l avei? De la un indian. Mi l-a dat cu mprumut. i indianul acesta se afl pe-aici, pe-aproape? Sabuco m-a privit din nou pre de cteva clipe i apoi mia rspuns: Da, seor, este aici. i mai sunt i ali rzboinici aici? Da. Este vorba despre un trib ntreg. Indienii despre care v vorbesc mi sunt prieteni. Indianul cu pricina face parte din acest trib. Dac tovarii dumneavoastr se vor purta cu mine aa cum se cuvine, indienii i vor trata ca pe nite prieteni. n schimb, dac vor ncerca s-mi fac vreun ru, indienii i vor ucide. Din ce trib fac parte? V voi spune acest lucru, numai dup ce voi ti c m aflu n siguran printre tovarii dumneavoastr. Ci rzboinici sunt? 112

Karl May
Cred c v-ai nchipuit deja c nu v pot spune asta dect mai trziu. Bine. N-am s v cer s-mi spunei mai mult. Eu nu am fcut nimnui nici un ru i nu am de ce s m tem de aceti indieni. Vd c suntei cinstit cu mine i nu ncercai s m minii. Asta-i foarte bine. Oh! a exclamat Sabuco, rznd ncet. n ceea ce m privete nu este vorba n primul rnd de cinste, ci mai curnd de atenie. Eu caut s fiu mai nti nelept i numai apoi s fiu cinstit. Cum aa? Iat, n-am fost atent i am fcut o greeal, numai c mi-am dat seama de ea mult prea trziu. Gomez mi-a dar unde este Gomez? V-a nsoit i el? Nu. A plecat cu colonitii. Aa cum v spuneam, Gomez mi-a povestit i, oricum, am mai auzit i eu de la alii c dumneavoastr suntei atent la fiecare lucru, fie el i nensemnat. Ai vzut, desigur, cum era prins biletul meu de trunchiul copacului. Da, am vzut i m-am gndit imediat c trebuie s fi avut un cuit i c vi l-a dat cineva. i ce-ai fcut? Ani pornit-o dup dumneavoastr i am gsit i urma indianului. Atunci am fost sigur c acest indian i va chema n ajutor pe rzboinicii din tribul su. De aceea ai pus oameni de straj? Nu numai din cauza asta. Chiar dac a fi fost sigur c vei veni aici singur, tot a fi pus oameni de straj. Eu sunt prudent chiar i atunci cnd nu este neaprat nevoie. Mai ales acum, cnd nu putei avea deplin ncredere n mine, nu-i aa? Da. Faptul c ai recunoscut totul nu poate fi dect n folosul dumneavoastr. Mi-ai spus c suntei n primul rnd nelept i numai dup aceea suntei cinstit. Dai-mi voie s 113

Karl May
fiu i eu nelept. V spun, prin urmare, c, dac vei ntreprinde ceva mpotriva mea sau a tovarilor mei, nu v voi crua. Acum, c am dat amndoi crile pe fa, v rog s venii cu mine lng foc! Vorbisem mai nti n oapt i apoi din ce n ce mai tare, astfel nct ceilali trei oameni care stteau de straj ne-au auzit, s-au dus n tabr i le-au dat de tire celorlali despre toate cele ntmplate. Aa se face c toi tovarii mei se adunaser lng foc i ne ateptau. Nu se putea spune ce gndea i ce simea El Sendador n acele clipe. Cu fruntea sus, el s-a apropiat de foc i a zis: Iat-m! Am venit! M-am inut de cuvnt i a vrea ca i dumneavoastr s facei acelai lucru. Aa cum am spus, v voi cluzi n Pampa de Las Salinas. Dup ce vom fi ajuns acolo, fiecare poate face ce va pofti. Suntei de acord? Da! Au rspuns cu toii. Numai Gomarra tcea i i arunca lui Sabuco priviri pline de ur. Btrna cluz a continuat s vorbeasc: Aa cum ai bnuit, alturi de mine se afl rzboinici indieni. V spun asta, ca s tii c nu sunt att de neajutorat precum credei. Din ce trib fac parte? a ntrebat clugrul. i vei vedea! a rspuns El Sendador. i vom vedea? Vrei s spunei c ne vom ntlni cu ei? ntocmai! Indienii m vor nsoi pn n Pampa de Las Salinas. Astfel nu voi fi singur atunci cnd drumurile noastre se vor despri. Nu v-ai ntrebat dac vrem s fim nsoii de indieni? Nu, fiindc nici nu trebuie s cltorii n tovria lor. Eu voi mergi mpreun cu rzboinicii roii, iar dumneavoastr vei rmne ntre voi, aa cum suntei i acum. Ne vom mpri astfel n dou grupuri care au 114

Karl May
aceeai int al nu ne vom stingheri unii pe alii. Aa? Asta nseamn c nu ne vei nsoi? Bineneles c nu! Am venit aici numai pentru a v dovedi c m in de cuvnt i c vreau s v spun ncotro trebuie s mergei. Dup aceea, m voi ntoarce la indienii mei. Voi face astfel nct s m putei vedea oricnd vei dori. Desigur, mi voi lua toate msurile de siguran! Gomarra a dus mna la gur i a tuit. Mi-am dat seama imediat c s-a prefcut i asta m-a fcut s fiu i mai atent la el. Nu aa v-ai neles cu noi. Trebuia s ne nsoii, iar despre indieni nici n-a fost vorba! Asta este prerea dumneavoastr, dar se cuvine ca eu s fac n aa fel nct s nu mi se poat ntmpla nici un ru. i acum v-a fi recunosctor dac mi-ai napoia armele. V voi da puca, am spus eu, dar asta numai cu condiia s ne fgduii a nu o vei ntrebuina mpotriva nici unuia dintre noi. Nu voi trage dect asupra acelora ce vor ncerca s m atace. Cuvntul dumneavoastr mi este de-ajuns. Nu, nu este de-ajuns! a strigat Pena. Vreau ca V rog s tcei! a rostit clugrul, hotrt. Nu facei dect s ngreunai situaia n care ne aflm. Dac El Sendador nu mai este prizonierul nostru, nu putem s avem nici un drept asupra bunurilor sale. Pentru mine, El Sendador este n continuare prizonierul nostru i nu permit nimnui s se comporte aa ca i pn acum i s dea dovad de mrinimie, cnd mrinimia nu-i are rostul! Seor Pena, vorbeai cumva despre mine? am ntrebat eu. 115

Karl May
Da, chiar despre dumneavoastr! Atunci in s v spun c puin mi pas ce suntei dispus s permitei i ce nu. Aici se afl puca domnului Sabuco i Puca se afla, ntr-adevr, n locul n care dormisem. Mam aplecat pentru a ridica de la pmnt, dar n-am putut smi duc vorba la bun sfrit, fiindc Gomarra a urlat: Va primi puca? Se va ntoarce la indienii lui care-l vor ocroti? mi va scpa oare i de ast dat? Ei, bine, nu! Are s piar ca un cine! Auzind cele spuse de Gomarra, am ridicat puca de jos i m-am ntors. Gomarra s-a apropiat att de repede de Sabuco, nct acesta din urm nu a apucat s se fereasc la timp. Cuitul lui Gomarra nu i-a ptruns btrnei cluze n piept ci n umrul stng. Gomarra se pregtea s ridice din nou cuitul, dar ntre timp am ajuns lng el i l-am lovit n cap cu patul putii. Agresorul s-a prbuit imediat la pmnt i Sabuco a strigat, acoperindu-i cu palma dreapt rana de la umrul stng: Aa stau lucrurile? Atunci aflai c n-am de gnd s mai rmn nici mcar o clip n mijlocul dumneavoastr. Suntei o aduntur de mincinoi i de oameni fr cuvnt! V fgduiesc c ne vom mai vedea! Ne vom vedea chiar foarte curnd! Spunnd acestea, El Sendador ne-a ntors spatele i s-a deprtat cu pai repezi. Seor Sabuco, stai, nu plecai! am strigat eu, dar btrna cluz nu avea de gnd s-mi fac pe plac. Uite cum fuge cinele! A strigat Pena, suprat. Am s-l aduc eu napoi! Dac nu va voi s m urmeze de bunvoie, am s-l mpuc! Spunnd acestea, Pena i-a luat puca i a pornit-o pe urmele lui Sabuco. Clugrul se pregtea s-l urmeze pe 116

Karl May
Pena, gndindu-se c-l va putea opri. Lsai-l, l-am rugat eu. Pena i Gomarra sunt doi oameni fr minte. Din pcate, vom avea i noi de suferit de pe urma nechibzuinei lor. El Sendador a fost, ntradevr, cinstit. Cu att mai mare este suprarea lui acum. Suntei sigur c a fost cinstit? m-a ntrebat Monteso. Da. Omul a recunoscut c prin apropiere se afl rzboinici indieni i c unul dintre acetia i-a dat un cuit. Putea s nu spun toate acestea i s ne atrag ntr-o capcan. El Sendador nu-i un om bun, dar mi pare ru c tocmai acum, cnd a spus adevrul, a fost rspltit cu o lovitur de cuit. Vom avea mult de ptimit din cauza asta! Fratele Hilario ngenunchease lng Gomarra i, dup o vreme, a exclamai: Dios! L-ai ucis! Nu. A leinat doar. Oamenii de soiul lui nu mor aa uor. Are s-i vin n simiri i are s m caute. Am s m feresc, deocamdat, din calea lui i am sa m deprtez puin pentru a vedea ce se mai ntmpl. Punei ali oameni s stea de straj i spunei-le s fie cu ochii-n patru! Nu cred c El Sendador va cuta s se rzbune pe noi chiar acum, imediat, dar se prea poate ca furia s-l mping la asta. Am naintat pn n dreptul tufiului n dosul cruia m ascunsesem cu puin timp nainte. Am mai mers apoi o vreme, atent la urme. Trebuia s fiu cu mare bgare de seam. Nu se auzea i nu se vedea nimic. Am ajuns la jumtatea distanei dintre tabra noastr i pdure. Mai departe nu puteam merge. M-am ntins la pmnt i am ascultat ncordat, cutnd s prind mcar un sunet n linitea nopii. La nceput mi-a fost cu neputin s desluesc ceva. Sttusem aa, nemicat, vreo zece minute, cnd, deodat, am auzit un urlet slobozit parc din 117

Karl May
piepturile a mii de draci. Tabra noastr fusese atacat! Am pornit-o n fug spre locul n care fcusem popas i am scos revolverele. Puca nu o luasem cu mine. Imediat ce m-am apropiat de tabr, am zrit foarte muli indieni, att de muli, nct nu-i puteam numra. Cred c fiecare alb se lupta cu zece, cincisprezece indieni. Rzboinicii roii nvliser att de repede asupra tovarilor mei, nct acetia nici mcar nu avuseser timp s pun mna pe arme. Cei mu muli dintre ei erau deja culcai la pmnt. n picioare se mai aflau doar Clugrul i crmaciul. Fiecare dintre ei se lupta cu cte-o ceat de indieni care ne strduiau s-i doboare la pmnt. Niciunul dintre indieni nu purta vreo arm. Undeva spre dreapta, se afla un brbat care rostea cu hotrre nite cuvinte ntr-o limb pe care n-o nelegeam. Nu tiu ce s-a ntmplat cu mine, dar cnd am vzut c indienii luptau cu minile goale, am bgat pistoalele n teci i m-am npustit asupra celor care se bteau cu clugrul. Am nceput s mpart pumni n stnga i-n dreapta, cu gndul de a ajunge ct mai curnd lng fratele Hilario. Am i izbutit, dar n spatele meu cercul fcut de indieni s-a nchis din nou. Rzboinicii roii care fuseser gata s-i rpun dumanii se npusteau acum asupra mea. Toi ncercau s m prind de mini i s m doboare. Cu picioarele bine nfipte n pmnt, am nceput s lovesc n stnga i-n dreapta din toate puterile. Clugrul fusese dobort i opt indieni s-au aplecat asupra lui, l-au legat i lau trt cu ei. Uriaul marinar mai era nc n picioare i mprea pumni de-i era mai mare dragul s-l priveti. Acum avea, n sfrit, ceea ce-i dorise att de mult, numai c asupra lui se npustiser mult prea muli rzboinici. Mi-am dat seama c fcusem o mare prostie. Nu ar fi trebuit s intru n lupt, mai ales pentru c indienii erau 118

Karl May
mult mai numeroi dect noi. De aceea, am ncercat din toate puterile s scap. Pentru a izbuti acest lucru, a fi avut nevoie arme. Pumnii nu erau de-ajuns. Am dus mna la bru, dar pistoalele i cuitul dispruser. Mi le luaser indienii n timp ce luptam. Cred c acelai lucru piser i tovari mei, de aceea nu am zrit nicieri un indian rnit sau mort. Acum tiam c nu aveam cum s scap. Crmaciul era i el ntins la pmnt. Brbatul care sttuse deoparte i rostise cuvinte ntr-o limb ce-mi era necunoscut s-a dovedit a fi chiar El Sendador. Seor, predai-v! a strigat el. V fgduiesc c nu vi se va ntmpla nimic i aa luptai n zadar, trebuie s-o recunoatei! Sabuco avea dreptate. Am lsat braele n jos, am fost trntit la pmnt, iar indienii mi-au legat minile i picioarele, dup care au scos un strigt de bucurie nfiortor. El Sendador s-a apropiat de mine. Avea braul stng legat. Se pare c totul fusese stabilit dinainte. La un semn al lui Sabuco, doi indieni m-au ridicat de la pmnt i mi-au pus plria pe cap, mi-au tras-o peste ochi, astfel nct s nu pot vedea nimic i mi-au legat-o sub brbie. Acum, nici un rzboinic nu mai striga. Indienii m-au trt apoi cu ei. Pentru a-mi da seama ct de departe m duceau, am ncercat s numr paii. Am fcut cam o mie dou sute de paii. Cnd am fost din nou trntit la pmnt. Dup cteva ceasuri bune, nite piei roii au adus caii. El Sendador s-a apropiat de mine i mi-a spus: Seor, v-am fgduit c nu vi se va ntmpla nimic i mi voi ine fgduiala. Dac ncercai, ns, s fugii, v voi ucide cu mna mea! Sunt pe mini bune. S neleg c se mai afl-n via? 119

Karl May
Pe mini bune se afl numai cel ce a murit. Li s-a luat viaa, pentru c au vrut s m ucid. Suntei un monstru. Fii cuviincios! Nu uitai c v aflai n mna mea! Dac nu m ucidei, mi voi rzbuna prietenii, putei fi sigur de asta. Voi avea eu grij s nu-mi putei face nici cel mai mic ru, mi-a spus Sabuco, rznd. Deocamdat, vom pleca deaici. Vei fi legat pe un cal. Nu v opunei. Dac vei ncerca ceva, nu v va folosi la nimic. Indienii mi-au dezlegat picioarele, m-au ajutat s ncalec i m-au legat din nou. Apoi am pornit la drum. Mi-am dat seama c nu m aflam clare pe calul meu. Eram sigur c El Sendador oprise armsarul pentru sine. Nu mi-am putut da seama. ncotro ne ndreptam, dar am privit, pe ct puteam, n jur. Mai nti, am trecut printr-o pdure. Apoi, ne-am continuat drumul de-a lungul unei suprafee nisipoase. Mai trziu, am ajuns pe un teren acoperit cu iarb. Soarele a nceput s ard nemilos i simeam sgeile lui fierbini mai mult pe obrazul stng dect pe obrazul drept. Ne-am continuat drumul i am naintat n linie dreapt. n cele din urm, am ajuns ntr-o pdure i neam oprit. Mi s-a dat carne i ap. Am mncat i am but apa, dei aceasta avea un gust neplcut i am fost nevoit s sorb dintr-o plrie unsuroas, duhnind a sudoare. Nu-mi ddeam seama ct de numeroi erau indienii. tiam prea bine ci cai avusesem noi cnd pornisem la drum, dar am mai zrit i rzboinici care mergeau pe jos. Am ajuns din nou ntr-o pdure i am fcut nc un popas. Indienii mi-au dezlegat picioarele i m-au ajutat s descalec. Apoi m-au dus printre nite tufiuri, m-au silit s m aez la pmnt, mi-au dezlegat minile, priponindu-le de trunchiul de copac lng care m aezaser i mi-au legat din nou picioarele. 120

Karl May
Am auzit cum indienii vorbeau ntre ei n graiul lor ciudat. Apoi mi-am dat seama c fcuser focul, fiindc am auzit lemnele trosnind. Indienii mi-au tras plria pe ceaf. Aveam din nou voie s vad tot ce se ntmpla n jurul meu. n mijlocul plcului de copaci se afla un lumini n care El Sendador i ca douzeci de indieni se adunaser n jurul focului. Pe feele rzboinicilor nu se putea citi nici bucuria, nici tristeea. Erau mai mult goi dect mbrcai i nu aveau dect cuite, sarbacane, arcuri i sgei. El Sendador s-a aezat lng mine. Tot lng mine se aflau carabina Henry i Dobortorul de uri, cuitul i cele dou revolvere. Bgnd de seam c m uitam cu jind la armele mele, Sabuco mi-a spus cu dispre: Lucrurile astea minunate sunt acum ale mele. Nu v supr acest lucru? Nu v vor fi de nici un folos. Ar trebui s nvai mai nti s le folosii. Aha! Avei gura mare! Ar trebui s v stpnii, c, de nu, voi avea grij s v pedepsesc. Iat, pentru cuvintele pe care ai ndrznit s le rostii, voi dispune s nu primii mncare i nu vei avea voie s stai culcat n timpul nopii. Va vei petrece noaptea legat de acest pom. Nu am vrut s v fac ru. Cea mai bun dovad este faptul c indienii nu v-au luat toate bunurile. Asta nu nseamn c nu le pot spune s v jefuiasc aa cum numai ei tiu s-o fac. Totul depinde numai de dumneavoastr. Trebuie s fii cuviincios i s v purtai ca atare. S nu credei c voi fi foarte supus! Bine! Vd c astzi suntei prost dispus. Mine v voi face nite propuneri i cred c atunci vei judeca altfel. Spunnd acestea, Sabuco mi-a ntors spatele i nu mi-a mai adresat nici un cuvnt. Rzboinicii au prjit carne i 121

Karl May
dup ce au mncat, s-au culcat imediat. Doi indieni au rmas de straj. El Sendador mi-a controlat legturile. Se pare c a fost mulumit i, dup ce le-a spus cteva cuvinte celor doi rzboinici care trebuiau s stea de veghe, s-a culcat. Ce bine ar fi fost dac a fi putut s pun mna pe carabina Henry, cu douzeci i cinci de focuri! Flacra focului aprins de indieni nu mai era acum att de mare. n lumina ei plpnd s zreau o sumedenie de umbre fantomatice. Ceasurile treceau ncet, unul dup altul. La nceput, cei doi paznici indieni au vorbit ntre ei pe optite. Apoi s-au aezat i au nchis ochii. Oare dormeau? Deodat, am surprins un fonet n spatele meu. Credeam c acel zgomot fusese fcut de vreun animal din pdure, dar am auzit, rostit n oapt, n limba german, urmtoarea ntrebare: Schlafen sie?17 M-a trecut un fior pe ira spinrii i am scuturat capul, iar vocea din spatele meu a continuat: Eu sunt, Pena. Am s tai curelele cu care v sunt legate minile, i dumneavoastr vei lua cuitul i v vei tia legturile de la picioare. Dup care, v vei lua putile i m vei urma. Am ntors capul ct am putut de mult i am ntrebat ncet: ncotro? Chiar n direcia n care stai acum cu spatele. Unde sunt caii? Nu tiu! Pcat! O s ne fie foarte greu. E ntuneric i o s ne dm cu capul de copaci! Vreau s vd dac dorm cei doi rzboinici.
17

Schlafen sie - Fii linitii? (lb. german), (n.tr.)

122

Karl May
Am ridicat picioarele de la pmnt. Niciunul dintre cei doi paznici n-a fcut vreo micare. Indienii dormeau adnc. Am simit cum lama cuitului lui Pena mi tia legturile. Imediat ce am avut minile libere, mi-am luat cuitul i pistoalele. Apoi am luat putile pe umr, mi-am pus plria i am legat-o sub brbie. Acum m simeam n siguran i trgeam ndejde s nu m nimereasc vreo sgeat otrvit. Am plecat ncet din locul n care m aflasem. Pena m-a luat de mn i m-a tras dup el. Nu a fost atent i tufiurile pe lng care a trecut au fonit. Cei doi paznici s-au trezit, dar nu ne mai puteau ajunge din urm. S-au auzit dou strigte. Grbii-v! mi-a optit Pena. Cunosc drumul! Avei grij s nu v pierdei plria! Pena cunotea, ntr-adevr, drumul. Nu ne-am lovit de nici un copac. Am lsat n urm pdurea i am ieit n cmp deschis. Haidei! Haidei! mi-a spus Pena, din nou. Nu trebuie s pun mna pe noi! Caii, unde-or fi caii? Lsai-i ncolo de cai! Nu tiu unde sunt i nici nu avem vreme acum s-i cutm! Pena avea dreptate. Am alergat cam un sfert de ceas, ct ne ineau picioarele, dup care ni s-a tiat rsuflarea. n timp ce abia ne trm, l-am ntrebat pe Pena: ncotro m ducei? Mergem la locul n care ne-au atacat indienii. Cunoatei drumul? Da. M-am aflat mereu n urma dumneavoastr. Doamne, Dumnezeule, ce zi nenorocit! Nu ar fi fost aa, dac Gomarra i dumneavoastr n-ai fi fcut o prostiei Dar acum s lsm asta! Oricum, m-ai 123

Karl May
salvat! Am fcut, ntr-adevr, o prostie mare ct o zi de post! Am pornit, dup cum bine tii, pe urmele lui Sabuco. Am ajuns n pdure, dar nu l-am gsit nici pe el i nu i-am zrit nici pe indieni. Deodat, am auzit un urlet nspimnttor Atunci am neles c ai notri fuseser atacai. M-am ntors ct am putut de repede i am mai apucat s vd cum v trau dup ei. O parte dintre indieni au rmas n tabra noastr mpreun cu El Sendador i au inut sfat. Apoi Sabuco a plecat spre pdure mpreun cu cei douzeci de rzboinici care-l nsoeau i care au luat cu sine i caii. tiam c ai czut ostatic i am pornit-o pe urmele lor. Am vzut cum v-au urcat pe un cal. Apoi au plecat cu toii i vau luat i pe dumneavoastr cu ei. Am pornit din nou pe urmele lor. Indienii nu au putut nainta prea repede, fiindc jumtate din ei mergeau pe jos. Aa se face ca am putut ine pasul. Nu m-am apropiat foarte mult, astfel nct cei ce erau clare s nu m poat zri, dar eu, care mergeam pe jos, s-i pot vedea bine. n cele din urm, am ajuns la ascunztoarea lor, dar a trebuit s atept pn s-a ntunecat. Despre prietenii notri tii ceva? Nu, nimic. Mi-ar fi fost, oricum, foarte greu s-i scap pe toi. Am preferat s v eliberez mai nti pe dumneavoastr, ca apoi s putem ncerca mpreun s-i gsim i pe ceilali i s-i salvm din minile slbaticilor. Sabuco mi-a spus c indienii i-au ucis pe toi, dar trag ndejde c m-a umilit. Oricum, nu cred c va porni chiar acum pe urmele mele, fiindc indienii mi-au tras plria pe ochi, astfel nct s nu pot vedea nimic i s nu tiu unde mi gsesc. De aceea, cred c va atepta pn-n zori i apoi va ncerca s-mi dea di urm. Pn atunci, noi trebuie s fim departe. Haidei s ne grbim puin, bineneles, dac 124

Karl May
nu suntei din cale-afar de obosit. Ne-am continuat drumul fr a mai rosti nici mcar un singur cuvnt. Din timp n timp, o luam la fug, semnnd cu nite cai care-au pornit-o n trap i chiar n galop. Fugeam de mai bine de dou ceasuri, cnd a nceput deodat s plou. i a plouat cu gleata, aa cum se ntmpl pe acele meleaguri. De multe ori am intrat n noroi pn la glezne i n ap, pn la genunchi. Cu toate acestea, nu ne-am oprit. Era o adevrat minune cum de izbutise Pena s nu rtceasc drumul. n zori, ploaia s-a oprit, dar dup o or a nceput s plou din nou i nu s-a mai oprit dect cnd am ptruns n pdurea n care ne pndiser indienii. Am ajuns, n fine, la locul n care tovarii mei fuseser atacai. Nici aici nu se desluea vreo urm. Am nceput s cutm peste tot, nvrtindu-ne n cercuri largi, n jurul locului n care se ntmplase nenorocirea. Am luat-o prin nisip i apoi am pornit-o pe cmpie. Nu se zrea nici o urm. Ploaia le tersese pe toate. Cnd s-a lsat seara, eram att de ostenii, nct ne-am ntins de-a dreptul n locul n care ne gseam. Pierdusem orice speran de a ne regsi prietenii. Oare chiar nu avem cum s dm de ei? Or mai fi n via? m-a ntrebat. Vino. Nu exist dect o singur cale, trebuie s ne ntoarcem de unde am plecat adic n locul n care El Sendador m-a legat de pom. Acum, c am izbutit s scap, se va rzbuna pe tovarii notri, asta, bineneles, dac nu i-a ucis deja. Dac aa stau lucrurile, eu zic s dormim cteva ceasuri i pe urm s pornim din nou la drum. Ne am odihnit cteva ceasuri. Trupul voia s se odihneasc, dar cugetul nu-mi ddea pace. La miezul nopii, aadar, porniserm deja. Cnd s-a luminat de ziu, 125

Karl May
am bgat de seam c ploaia tersese i urmele pe care le lsasem n ajun. Asta-i foarte bine! A spus Pena. nseamn c Sabuco nu tie unde ne aflm acum. Eu cred c nu-i bine, fiindc nici noi nu avem de unde s tim ncotro a luat-o. Urmele sale s-au ters, ntocmai ca i ale noastre. Da, numai c a pornit mai trziu n cutarea dumneavoastr. Noi am luat-o napoi deja de la miezul nopii. El a nceput s v caute abia n zori. Pn la prnz a plouat aproape tot timpul. Asta nseamn c toate urmele s-au ters. S-a dovedit c avusesem dreptate. Cnd am ajuns n preajma locului unde Sabuco m legase de pom, am naintat foarte ncet i ne-am folosit de toate iretlicurile pe care le nvasem n Vestul slbatic. Trebuia s fim foarte ateni, pentru c Sabuco se mai putea afla nc acolo, mpreun cu oamenii si. Cnd am ajuns, n sfrit, n luminiul n care poposiser indienii, nu am gsit nici o urm. Firele de iarb erau toate drepte. Dup ndelungi cutri, am izbutit s gsim locul n care indienii lsaser caii. Se vedea bine c pscuser aici, cci iarba i crengile erau smulse i roase. Am nceput din nou s cutm urme, micndu-ne n cercuri largi. Cnd s-a lsat seara i am simit c suntem aproape mori de oboseal, Pena m-a ntrebat: Ce facem acum? Zu c nu mai am nici o idee! Eu ns am. Trebuie s mai cutm. Bine, dar nu putem s cutm aa, la nesfrit! Nici n-am spus asta. Acum ne odihnim, iar mine diminea cutm mai departe. Poate gsim, totui, ceva care s ne vin n ajutor. Eu unul nu mai am nici o speran. Tovarii notri 126

Karl May
sunt mori. Gndii-v numai ct de mult l urte Sabuco pe Gomarra! Vreau s-mi artai cadavrele prietenilor notri! Pn nu vd acele cadavre, nu m voi mpca defel cu gndul c au murit! El Sendador era prieten cu cei ase yerbateros. De ce s-i fi omort? De ce s-i fi ucis pe clugr, pe cpitan sau pe crmaci? Poate c l-a ucis pe Gomarra. Dac ar fi poruncit sa fie ucii i ceilali, nu ar fi un om ru, ci ar fi de-a dreptul un diavol. Cred c asta i este. Eu unul m-am sturat s-l tot caut i a vrea s m ntorc acas. Fr a fi rzbunat moartea tovarilor notri? am ntrebat eu. Nici mcar, nu tim unde se afl El Sendador acum! Iam pierdut urma! Aa este, dar vom descoperi aceast urm. O vom descoperi chiar pe drumul ctre Pampa de Las Salinas. Credei c o va apuca ntr-acolo? Sunt convins c asta va face. Bine, dar nu ar mai avea nici un rost! Dumneavoastr ai izbutit s scpai i nimeni nu-l mai poate ajuta acum s deslueasc nelesul nscrisului i pe cel al hrilor pe care le are. Aa este, numai c eu cunosc destul de bine locul unde sunt ngropate toate acestea, seor Pena. El tie foarte bine acest lucru i i va nchipui c voi porni spre Pampa de Las Salinas. Nu credei c acesta ar fi un motiv destul de serios pentru a porni i ajunge naintea mea? Ar trebui s nu-mi pese. De fapt, a vrea s plec acas i s nu-mi mai bat capul cu toate nenorocirile acestea. i dac m gndesc bine, cu puin vreme n urm ardeai de nerbdare s v rzbunai pe El Sendador! Credeam c suntei un brbat hotrt! Iat, a vrea s v 127

Karl May
fac o propunere: Eu zic s plecm de-aici i s ne continum drumul pn dm de vreo aezare omeneasc. Poate c oamenii pe care-i vom ntlni ne vor putea spune ceva care s ne fie de ajutor. Vom porni spre Anzii i vom fi cu ochi n patru. Nu m ndoiesc nici o clip de faptul c cerul ne va da un semn, ca s ne ndrepte pe drumul cel bun.

Capitolul V n Gran Chaco Eram de dou zile pe drum. Cea de-a treia zi tocmai ncepuse i noi doi ne continuam drumul spre Anzii, fr a rosti nici mcar un cuvnt. Niciodat n via nu mai fusesem att de dezndjduit. Pn atunci, umblasem mereu calare i, deodat, m vedeam nevoit s m bizui numai pe propriile-mi picioare. Nu tiam unde sunt tovarii mei i nici dac acetia se mai aflau n via. Nu aveam nimic din cele necesare traiului n slbticie. Este foarte bine c aveam arme, dar mi lipseau cartuele. Calul mi fusese luat cu tot cu coburul n care le 128

Karl May
ineam. Spre norocul meu, mai erau cteva cartue n centur, dar pentru revolvere, iar revolverele nu-mi erau de nici un folos, dac trebuia s vnez. La rndul su, Pena nu mai avea dect civa plumbi ntr-un buzunar i ceva praf de puc. Ne aflam acum n inuturile slbatice din Gran Chaco. Aceast regiune subtropical a statului Argentina este uscat de secet, dar inundat n anotimpul ploios. Cnd plou, toate apele se umfl i ies din matc. Vegetaia este luxuriant i exist anumite suprafee de pmnt care sunt asemntoare acelor bayou din America de Nord sau acelor majeh, att de des ntlnite pe cursul superior al Nilului. Pe malul micilor lacuri i pe cel apelor curgtoare se ntind pduri n care abia dac se poate ptrunde. Oamenii acestor locuri le numesc foresta impenetrable18. Pdurile sunt foarte dese, iar, n afar de copaci, aici cresc mimoze. Vegetaia este att de bogat, nct omul se vede nevoit s treac prin spaii foarte strmte, nite adevrate culoare, pe care indienii tiu s le foloseasc din plin pentru a-i croi drum, ori de cte ori vor s prade pe cineva sau s vnd cte ceva. Pe alocuri sunt presrate suprafee acoperite de nisip n care arareori se vede cte un cactus. Exist, de pild, ntinderi care pot fi asemuite cu deertul Arabiei, numite travesias. Vntul care bate dinspre miazzi adun nisipul n dune, denumite de localnici medanos. Aa se face s aceste dune sunt mai nalte n partea dinspre miazzi i mai joase n partea dinspre miaznoapte, schimbndu-i forma nencetat i trndu-se parc dinspre miazzi spre miaznoapte. Tocmai pe aceste ntinderi
Foresta impenetrable - Pdure de neptruns (lb. spaniol), (n.tr.)
18

129

Karl May
deertice, exist suprafee acoperite de nisip mictor, din cale afar de primejdios. Cercettorul Adolf von Wrede, care s-a aflat n l843 n inutul Hadramut, ai descoperit nisipul mictor. Ajuns la Bahr el Safy19, Adolf von Wrede a gsit un nisip att de fin, nct i se risipea printre degete aproape ntr-o clip. El a remarcat o vlcea plin de astfel de nisip, care ajungea pn la buza pereilor din stnca nfigndu-i bastonul n nisipul cu pricina, omului de tiin i s-a prut c a atins de fapt o suprafa acoperit cu ap. Mnat de curiozitate, von Wrede a legat un obiect greu de o sfoar i i-a dat drumul n nisip, iar obiectul i-a fost smuls imediat din mn de o for nevzut. Niciunul dintre arabii care se aflau atunci n tovria lui nu a avut curajul de a se avnta pn la marginea marii gropi de nisip care prea c vrea s nghit totul. Humboldt s-a ndoit de adevrul celor povestite de von Wrede, iar Leopold von Buch a mers pn-ntr-acolo nct ia spus c von Wrede este un mincinos. n schimb, Karl Ritter i Fresnel, vestitul specialist n cultura arab, au confirmat cele spuse de von Wrede. Despre locul n care fusese descoperit nisipul mictor arabii spuneau c acesta se numete Bahr el Safy, pentru c, pe vremuri, un rege pe nume Safy a venit cu o armat numeroas din Beled es Saba Wadian20 pentru a ataca inutul Hadramut, dar armata i-a disprut tocmai n nisipul mictor. Spusele lui von Wrede au fost, muli ani, puse la ndoial de ctre muli geografi care i toceau coatele pe hri. Cu toate acestea, oamenii ca Hadramut, localnicii din inutul Mendoza i indienii din Gran Chaco tiu prea bine c exist
19 20

Bahr el Safy - Deertul El Ahkaf. (n.a.) Beled es Saba Wadian - Probabil un inut imaginar, (n.a.)

130

Karl May
anumite locuri acoperite de un nisip mictor care nghite ntr-o clip oameni i animale. Aceste locuri sunt numite quadales. n dimineaa celei de-a treia zile, am ajuns pe o ntindere de pmnt acoperit cu iarb, care prea c n-are sfrit i care semna ntru totul cu preria Americii de Nord. Deosebirea era c aici, n Pampa, iarba era att de nalt, nct ne ajungea pn la bru i eram nevoii s notm n ea. Firele de iarb erau lungi, subiri i moi. Cu toate acestea, am obosit cumplit, naintnd prin aceast mare verde, att de pufoas nct te fcea s te gndeti la zpad, care atunci cnd este adunat n troiene ar putea ine piept i unei locomotive. Pena i pusese puca pe umr i mergea nainte, deschizndu-mi drumul. Dup ce am notat mai bine de un ceas prin aceast iarb neobinuit de nalt, Pena s-a oprit, a tras adnc aer n piept i mi-a spus: Acum o s v rog pe dumneavoastr s-o luai nainte, seor. Dac mai merg, aa vreun ceas, am s pic din picioare. Binecuvntat fie preria Americii de Nord! Sunt gata s pun rmag c, dup ce trecem cu bine de cmpia asta nesfrit, vom da de ceva i mai ru. Fie c ne va iei n cale vreun deert, fie c ne vom vedea silii s ne croim drum printre mimoze. Nu cred asta, am spus eu, ntinznd braul nainte. Vedei dunga aceea neagr, care se zrete naintea noastr? Acolo, cu sigurana c nu se afl mimoze, ci o pdure. Pena a fcut mna streain la ochi pentru a nu fi orbit de razele soarelui i plivii nainte. Dup aceea, mi-a spus: Avei dreptate! Mulumesc lui Dumnezeu! naintea noastr se afl, ntr-adevr, o pdure. Trag ndejde c n pdurea asta se gsete i ceva vnat. Drept s v spun, 131

Karl May
mi-e cam foame. Ieri am mpucat un amrt de porcuor, pentru doi brbai ca noi, asta nu-i de-ajuns. Nu simii un gol n stomac? Cum s nu! Sunt n stare s mpuc un papagal i s-l mnnc cu fulgi cu tot. Ptiu! Lsai-l ncolo de papagal! tiu eu bine ce carne are papagalul! Cea mai bun bucic, adic pieptul, e tare ca talpa pentru-nclri! Copnaele sunt fcute parc din piele pentru cufere, iar dac v ncumetai s punei gura pe aripioar, o s mestecai la ea mult i bine. Parc-ar fi piele de rinocer! i eu mi doresc o bucat de carne mai de soi. Mcar vreun iepure slbatic. Iepurii sunt cam rari prin prile astea. Luai-o din loc, s ajungem mai repede n pdure! Am pornit mai departe i, dup vreo trei sferturi de ceas, ne-am dat seama dunga aceea neagr pe care o vzusem era, ntr-adevr, o pdure. Nu dup mult vreme, am putut deosebi chiar i soiurile de copaci: Ceibo, Chanar, Algarobas i altele. Printre aceti copaci nu creteau tufiuri i am putut nainta cu uurin. Dup ce am fcut vreo sut de pai, m-am oprit uluit. Aveam chiar n faa mea dovada c acolo se opriser oameni, muli oameni. Ce s-a ntmplat? De ce v-ai oprit aa, ca lovit de trsnet? m-a ntrebat Pena. Nedndu-i seama ce fel de urme erau, a exclamat: Pcat c au plecat i n-o s se mai ntoarc! Cine? Cum cine? Cerbii! Ce friptur am fi fcut acum! a spus tovarul meu, lingndu-i buzele de poft. Dac astea sunt urme de cerbi, sunt gata s m las fript i m putei mnca cu totul! Ce altceva s fi fost? 132

Karl May
Oameni! Muli oameni! Nu cred. Dac-ar fi aa, urmele ar fi mai late i, n afar de asta, nici nu v-ai uitat la ele cu bgare de seam. Ca s tiu dac sunt urme de om sau de cerb nu trebuie s le vd mai ndeaproape. Cerbii au copite mici i nu pun piciorul n pmnt cu atta putere nct firele s fie culcate la pmnt. Credei cumva c oamenii calc pe iarb att de apsat? Nu, dar atunci cnd oamenii merg unul n spatele celuilalt se face crare prin iarb. Haidei! Dup ce a privit mai atent urmele, Pena a exclamat: Avei dreptate! Pe-aici au trecut oameni! Avem noroc, fiindc Nu mai strigai aa! l-am ntrerupt eu. Nu tim nc dac se cuvine s ne bucurm. Credei? m-a ntrebat el, n oapt. Ia s vedem! Tovarul meu a privii nc o dat urmele i a spus: Pe-aici au trecut cel puin zece oameni. Eu sunt sigur c pe-aici au trecut cel puin treizeci sau patruzeci. V mai pot spune c acei oameni s-au aflat aici n urm cu vreo dou ceasuri. Pe toi dracii! De unde tii asta? O clip! V pot spune chiar dac au fost indieni sau albi. Asta nu se poate! Ba dimpotriv, v spun c asta se poate vedea numaidect. Am luat-o de-a lungul urmelor i am ridicat cteva fire de iarb de la pmnt apoi m-am ntors, i le-am artat lui Pena i i-am spus: Am gsit aceste fire de iarb rupte. Ele mi spun tot ce vreau s tiu. Dac aceti oamenii n-ar fi trecut pe aici 133

Karl May
acum dou ceasuri, v-a fi spus c trebuie s naintm cu mult bgare de seam, pentru c acestea sunt urmele unor indienii. i toate acestea vi le-au spus firele de iarb? Doar tii care este deosebirea dintre urmele lsate de albi i urmele lsate de indieni! Da. Indienii umbl desculi, iar albii poart nclri. Ei, bine, oamenii care au trecut pe aici erau desculi. Li s-au prins fire de iarb ntre degetele de la picioare i le-au smuls. Se prea poate, dar v ntreb dac firele de iarb nu se pot rupe dac ai cizme sau ghete n picioare? Nu cele pe care le avem aici. Iat, dac un fir de iarb se rupe cnd eti nclat cu cizme sau cu ghete, el se prinde de talp i rmne drept. Cele pe care le vedei aici sunt ndoite. Am rupt un fir lung de iarb i i l-am artat, spunnd: Am s trec acest fir de iarb printre degete i o s-l strng destul de tare. Cum arat el acum? Se subiaz i se rupe. ntocmai i asta pentru c l-am trecut printre degete de la mn. Se va mi ampla acelai lucru dac l voi trece printre degetele de la picioare. Dac piciorul este micat nainte, firele de, iarb intr ntre degete, sunt subiate i apoi rupte. Am gsit mai multe astfel de fire de iarb peaici. Aceasta nseamn cei ce au avut drum prin acest loc erau desculi, adic erau indieni. Hm! Nu m-a fi gndit nicicnd la asta! Spunei-mi acum de unde tii c sunt att de muli. tiu pentru c au clcat iarba cu totul n picioare i au fcut crare. Nu trebuie s uitm nici c indienii au fost desculi. Se prea poate, dar de unde tii c rzboinicii roii au trecut pe-aici acum dou ceasuri? 134

Karl May
Pentru c vd ct de tare s-au uscat firele de iarb pe care le-au smuls cu degetele de la picioare. Nu pot s spun foarte precis ct vreme a trecut, dar s tot fi fost vreo dou ceasuri. Trebuie s v dau dreptate. Care va s zic au fost indieni cam patruzeci la numr. Hm! S vedem ce gnduri au. Sunt pe picior de rzboi. Cu siguran, nu vor s vnd nimic. Nu duceau lucruri grele! Dac ar fi purtat ceva n spate, pe umeri sau n car, urmele ar fi fost mai late i mai neregulate. V spun c n-au avut nimic greu cu ei. Au pit uor i au avut n mini cel mult armele. Bine! V cred! ntrebarea este ce facem acum? Trebuie s aflm ce gnduri au indienii acetia! Bineneles! Nici nu mai ncape vorb. S-ar cuveni s tim i noi ce hram au nite indieni care sunt pe picior de rzboi, mai ales dac se vntur pe unde trecem i noi. Trebuie s fim cu mare bgare de seam, fiindc s-ar putea s dm nas n nas cu ei. Nu prea cred. Ei au apucat-o spre vest. Noi o lum spre nord-vest. V este clar, numai c tii la fel de bine ca i mine, c aici, n Gran Chaco, nu este mereu drumul drept. Indienii cunosc pdurile astea i vor ocoli locurile prin care ar trece mai greu. Asta-nseamn c nu o iau de-a dreptul. Dac indienii au pornit acum spre dreapta i noi mergem nainte, i vom ntlni cu siguran. Nu a vrea s se ntmple una ca asta, cci prefer s am n fa douzeci de rzboinici Sioux, narmai cu securi i cu puti, dect s tiu c un indian din Gran Chaco trage n mine cu o sgeat otrvit. Trebuie s aflu cu orice pre ncotro se ndreapt aceti rzboinici. Altfel nu pot s m simt n siguran. Trebuie s pornim pe urmele lor! 135

Karl May
Dac aa stau lucrurile, atunci rmi cu bine carne de cerb, rmi cu bine odihn! Numai foamea rmne! i mie mi-e foame, dar ia gndii-v numai la faptul c indienii au fcut crare n drumul lor i i putem urmri foarte lesne! Asta-i chiar singurul lucru bun! a mormit Pena. Nu mai fii aa de abtut! Dac nu mai avem sperane, suntem pierdui. Avei dreptate! Niciodat n viaa mea nu am fost mai abtut. Toate s-au ntmplat de parc i-ar fi vrt dracul coada! Cine mai poate nutri acum sperane? Credei cumva c mie nu-mi pas ce s-a ntmplat cu prietenii notri? Eu m-am aflat n tovria lor mai mult dect dumneavoastr. M doare sufletul cnd m gndesc la ei, numai c sufletul e una i mintea e alta. Am i eu suflet, dar atunci cnd mintea trebuie s judece limpede, sufletul nu mai are nimic de spus. Acum avem nevoie de o gndire clar, asta, bineneles, dac vrem s ne mai pstrm capetele pe umeri i s ne salvm prietenii. n timp ce vorbeam, am naintat pe crarea fcut de indieni. Eu mergeam nainte, iar Pena se afla n urma mea. Cnd am rostit aceste ultime cuvinte, tovarul meu m-a apucat de umr i mi-a spus: Oprii-v! Mai rostii o dat vorbele pe care tocmai leai rostit! Credei c prietenii notri n-au murit? Da, aa cred. Omul m-a privit uimit i i-a dus mna la frunte, spunnd: Cred c mintea dumneavoastr nu mai e cum trebuie. Ce gndii, seor? Gndesc c nu trebuie s crezi c un om a murit, pn ce nu i-ai zrit tu nsui trupul nensufleit. Bine, dar este limpede ca lumina zilei c sunt mori! M facei s cred c suntei n stare s facei cale-ntoars 136

Karl May
numai pentru a v lmuri mai bine cum stau lucrurile! i dac a face cale-ntoars? Putei merge ncotro dorii! Facei ce dorii! Oricum, eu nu v mai nsoesc! Haidei s mergem deocamdat pe urmele indienilor. Vei vedea c timpul le va lmuri pe toate. Poate, dar nu n ceea ce ne privete. Haidei s nu mai vorbim despic felul n care se vor lmuri lucrurile. Nu am mai scos nici un cuvnt i ne-am vzut de drum. Mergnd mereu pe urmele indienilor, am ajuns ntr-un lumini, care prea c taie pdurea. Ai avut dreptate, a spus Pena. Indienii cunosc bine pdurea. Au luat-o de-a dreptul spre lumini. Asta n-ar fi nimic, dar ne-au artat i nou un drum mai puin greu. Dac lucrurile nu s-ar fi ntmplat astfel, am fi fost nevoii s ne croim potec prin desi i am fi dat nas n nas cu indienii. Oricum, ne-ar fi luat pe nepregtite. Nu peste mult vreme, luminiul s-a ngustat. Copacii preau c vor s intre unii ntr-alii. n stnga mea s-a auzit un ipt subire. O veveri alerga de-a curmeziul luminiului. Cele dou animale care o urmreau erau att de dornice s-o ajung, nct nu ne-au dat nici o atenie. Veveria s-a cocoat n copac, urmrit de creaturile care voiau s-o prind. Doi sancho monas! a strigat Pena. O s mncm carne fript! Se cuvine a ne pregtim armele! Locuitorii din Gran Chaco numesc sancho monas o anumit specie de urs cu botul lung, cruia i se mai spune i coati. Aceste animale sunt vnate att pentru blana lor preioas, ct i pentru carnea gustoas. Veveria a naintat pn n vrful unei crengi i apoi a fcut un salt foarte ndrzne, ajungnd pe creanga unui alt copac. Micuul animal i-a folosit cu mult miestrie coada 137

Karl May
pentru a putea sri de la un copac la altul. Cei doi uri nu au ndrznit s-i urmreasc prada, privind cu jind veveria. Eu am s mpuc primul coati, iar dumneavoastr, pe cel de-al doilea! mi-a propus Pena. Am dat din cap. Au urmat dou mpucturi i primul urs a czut imediat din copac. Cel de-al doilea a ncercat cu dezndejde s se mai in de creanga pe care se afla. Cnd am ajuns lng cei doi coati, acetia nu mai micau. Urii de talie mic sunt tot att de greu de ucis ca i vulpea i sunt cam de aceeai mrime cu aceasta. Dac muriser deja, nseamn c gloanele noastre nu dduser gre. Acum avem i mncare! i ce carne gustoas au urii tia! a spus Pena, bucuros. Luai-v ursuleul i s mergem! Ne-am luat vnatul i am pornit iari la drum. Dup o vreme, copacii sau rrit i am ajuns din nou pe o cmpie cu iarb nalt. Pdurea fusese, de fapt, un ir lung de copaci. Urmele dinaintea noastr duceau drept nainte i crarea fcut de rzboinici roii se ntindea n linie dreapt. Acest lucru era n folosul nostru, fiindc astfel i puteam zri pe indieni nc de departe. I-am spus i lui Pena acest lucru, dar fr a ntoarce capul. Acesta a rspuns, dar nu am neles nimic din ce spunea. L-am ntrebat ce era cu el i din nou n-am neles ce mi-a rspuns. Atunci am ntors capul i era ct pe ce s izbucnesc n rs. Tovarul meu avea gura plin i nu putea vorbi aa cum se cuvine. Pena mesteca de parc ar fi vrut s nghit ursuleul cu blan cu tot. Facei i dumneavoastr ca mine! mi-a spus el, n cele din urm, rznd. Tiai, ursuleul i mncai un pic de carne! V mulumesc pentru sfatul dat, dar acum n-am 138

Karl May
rbdare pentru aa ceva. Ieisem din pdure de vreo dou ceasuri, cnd am zrit din nou o dung neagr naintea noastr. Acolo se afl o pdure, nu-i aa? m-a ntrebat Pena. Da, e chiar o pdure. Poate c indienii s-au oprit s se odihneasc puin. Au dou ore avans fa de noi i, oricum, indienii nu fac popasuri lungi atunci cnd sunt pe picior de rzboi sau cnd pornesc dup prad. Nici nu mai poate fi vorba de dou ore avans. Gndiiv numai c au fost nevoii s-i croiasc drum prin iarba nalt, pe cnd noi am naintat cu repeziciune pe crarea fcut de ei. Cred c avansul lor s-a redus la un ceas. Aa credei? Da, bineneles! Asta se vede limpede i dup urme. Atunci e foarte bine. Poate c-i ajungem din urm i izbutim s aflm ce gnduri au. Haidei! S ne grbim! Zicnd acestea, Pena a vrut s treac naintea mea, dar l-am apucat de bra i i-am spus: Nu v grbii aa, seor. Vrei s dai nas n nas cu rzboinicii? Crarea asta pe care indienii au fcut-o prin iarb duce de-a dreptul n pdure. n cazul n care s-au oprit undeva, la marginea ei, ne pot zri de departe. Dac mai facem trei sute de pai, s-ar putea s ne vad. Vrei s ateptm aici pn cnd vom fi siguri c indienii au pornit din nou la drum? n nici un caz! Trebuie s ajungem n pdure, dar nu este bine s o lum chiar pe urmele indienilor. O s facem un ocol. Spunnd acestea, am luat-o spre dreapta i am ajuns la lizier, ntr-un loc care se afla la zece minute distan de locul n care indienii intraser n pdure. Copacii erau rari i am putut nainta cu uurin. Clcam cu mare bgare dl 139

Karl May
seam, fiindc ne puteam atepta s dm, din clip-n clip, de rzboinicii roii. Deodat, Pena mi-a optit: Sunt nc aici! Ce facem? Ateptm s plece, sau ne mai apropiem de ei? Ne apropiem! Trebuie s aflu cu orice pre cine sunt aceti rzboinici! ntindei-v la pmnt i urmai-m! Trebuie s procedm n aa fel nct s ne ascundem dup copaci! Uitai! n dreapta noastr sunt nite tufe de mimozei Dac ajungem n spatele lor, nseamn c am izbutit! Am ajuns cu bine n dosul tufelor i ne-am ascuns cum am tiut mai bine. Indienii se aflau la numai treizeci de pai de noi i, dac am fi fcut vreo micare pripit, ne-ar fi descoperit numaidect. Ne-a mai trebuit vreo jumtate de ceas ea s ne putem ascunde aa cum se cuvine. La toate acestea se mai aduga i faptul c tufele erau pline de spini. n sfrit, nu mai aveam de ce ne teme c vom fi descoperii. Stteam ntini pe burt i i puteam zri foarte bine pe rzboinicii roii. Acetia frigeau carne, mirosul mbietor a ajuns pn la ascunztoarea noastr. Ce nenorocire! mi-a optit Pena. Eu am mncat carne crud i slbaticii tia i fac o friptur de-i vine s-i lingi degetele! Nu-mi pas mie acum de friptura lor. Tare a vrea s tiu din ce trib fac parte. Asta nu-i greu de spus. Credei c aici este ca-n America de Nord, unde fiecare trib are graiul i culorile sale n care se vopsesc rzboinicii? Nu, pe meleagurile astea lucrurile stau cu totul altfel. Ia privii-i cu bgare de seam! Cum sunt mbrcai? Poart pantaloni roii, din bumbac, cmi de n i plrii cehe de cnd lumea. Cum s-i 140

Karl May
deosebeti? Atunci haidei s vedem ce grai vorbesc. Aa e! S vedem! Dac aflu cum vorbesc, v pot spune din ce trib sunt! Ia s tragem cu urechea! Se prea c indienii erau bine dispui pentru c, dei nu discutau cu voce tare, vorbeau mult. Din cnd n cnd, se auzea cte-un strigt de mirare sau de bucurie i tocmai un asemenea strigt ne-a fcut s fim mai ateni dect pn atunci. Pena a stat mult vreme s-i asculte. Unul dintre rzboinici a nceput s le povesteasc ceva celorlali i Pena prea foarte interesat de cele spuse de rzboinic. Dup o vreme, tovarul meu mi-a optit: Acum tiu. Sunt indieni Mbocovis. tii ceva despre acest trib? Nu e vorba despre un trib, ci mai curnd despre un popor sau despre o uniune creia i aparin mai multe triburi. M-am aflat cinci sau ase luni printre indienii acetia, pe pmntul crora se gseau chinchonas21. Nu au o limb aa complicat. Am nvat-o repede i i neleg foarte bine pe Mbocovis. Se spune despre ei c sunt cel mai rzboinic popor din Gran Chaco. Aa este. Nu sunt foarte numeroi i, totui, indienii Mbocovis sunt mereu pe picior de rzboi. Foarte muli dintre ei pier n lupt i se mpuineaz pe zi ce trece. Am aflat c indienii Mbocovis sunt dumanii de moarte ai indienilor Tobas. Este ntocmai precum spunei. Indienii Tobas sunt panici i nu s-au ridicat niciodat mpotriva albilor. Unii dintre ei i-au construit case i lucreaz pmntul. Dac sunt, ns, atacai, tiu cum s-i rpun dumanii. Ei sunt
21

Chinchonas - culegtori de chinchina. (n.a.)

141

Karl May
cei mai de treaba indieni de pe aceste meleaguri, n timp ce rzboinicii Mbocovis sunt La dracu! Ia privii! De uimire, Pena aproape c strigase, fiindc din adncul pdurii apruser doi oameni care se aezaser lng ceilali indieni. Unul dintre ei era indian i, dei nu era mai bine mbrcat dect ceilali rzboinici, purta pe cap un soi de coroan din pene, iar n mn inea o puc, n timp ce rzboinicii din jurul su nu aveau dect cuite, lnci i mult temutele sarbacane. Cellalt era un alb mic de statur i lat n spate. Faa lui era acoperit de o barb neagr i deas. Sombrero-ul vechi pe care-l purta pe cap era tras pe ochi. Avea puc, iar la brul lat i rou, pe care-l purta n loc de curea, se zreau plselele unui cuit i mnerele a dou pistoale. l cunoatei pe albul sta? l-am ntrebat pe tovarul meu. Nu, dar l cunosc pe indianul mpreun cu care a venit acum. L-am vzut o dat n Paso de Los Toros i apoi nc o dat n Cordoba. Este El Venenoso, cpetenia indienilor Mbocovis. Numele sta nu-mi este cunoscut. Nu ai auzit de El Venenoso, pentru c nu ai mai fost nicicnd prin aceste locuri. Dac v-ai fi aflat fie i numai pentru cteva sptmni pe malul lui Rio Salado, ai fi auzit vorbindu-se despre acest om. El Venenoso nseamn Veninosul, nu-i aa? ntocmai! Indianul sta i merit numele pe care-l poart? Pe deplin! Este cel mai mare duman al albilor i cel mai mrav om din ci s-au vzut vreodat n Gran Chaco. Este setos de snge ntocmai ca o panter i niciodat nu-i poate potoli aceast sete. n schimb, este att de iret, nct nu exist nici un fel de dovezi ale faptelor lui. 142

Karl May
E curajos? Deloc! Nu trebuie s-i asemuii pe apai sau pe comani cu indienii din Gran Chaco. Indienii de-aici tiu s prade i s omoare, dar, atunci cnd se afl n primejdie, fug ct i in picioarele. Nu sunt demni dect de dispre! Dup ce au mncat, indienii s-au ridicat n picioare i-au luat armele i an pornit la drum, fr a-i mai da osteneala de a stinge focul. Albul i Veninosul mergeau n frunte. Pleac! Mi-a optit Pena. Pornim pe urmele lor? Nu amndoi. nc nu tim ce gnduri au. Eu o s o iau dup ei. Pe dumneavoastr am s v rog s m ateptai aici pn m ntorc. M-am ridicat de la pmnt i am mers o vreme pe urmele indienilor, pn cnd m-am convins c plecau ntr-adevr. Dup aceea m-am ntors. Pena nu se mai afla n dosul mimozelor, ci mnca lng foc. Jupuise ursuleul pe care-l doborse i frigea o bucat din carnea acestuia. Indienii sunt oameni de treab! Mi-a spus el, rznd. N-au stins focul, numai ca s putem mnca n linite. Aa e, numai c, dac indienii s-ar mai afla pe-aici, nu v-a vedea bine. Nimeni nu trebuie s frig carne i s mnnce, nainte de a fi sigur c dumanii lui au plecat. Foamea a fost mai mare dect frica! Mi-a spus Pena. Aezai-v i mncai. Facei i dumneavoastr ca mine, mncai i mai pstrai i pentru cin. Cine tie dac vom mai avea vreme s mncm n seara asta! Trebuie s aflu cu orice pre ncotro vor s-o apuce indienii. E cazul s pornim pe urmele lor i s auzim ce vorbesc. Pe nserat, ne putem strecura mai aproape de tabra lor. Poate tragei cu urechea i aflai ce-au de gnd. Prea bine, numai c, dac nu vom putea aprinde focul n seara asta, voi avea grij nc de pe acum s nu m apuce foamea mai trziu. 143

Karl May
I-am urmat exemplul i, dup un ceas, am pornit din nou la drum, Aveam acum destul carne ct s ne ajung i pentru cin. Urmele indienilor nu se mai vedeau att de limpede ca pe cmp, dar le puteam zri fr a ne osteni prea mult.

144

Karl May

Acum, pdurea era mult mai ntins i mult mai deas dect aceea prin care trecusem cu ctva vreme n urm. i de aceast dat indienii ne croiser drum i am fi putut nainta foarte repede, dac n-ar fi trebuit s ne strunim paii, O dat am fost att de aproape de ei, nct le-am auzit vocile i ne-a ajuns la urechi trosnetul crengilor strivite sub picioare. Dup trei ceasuri de mers, copacii s-au rrit, fcnd loc cmpiei. A trebuit s ne oprim puin, fiindc indienii erau att de aproape de noi, nct i puteam zri mergnd naintea noastr. Ne-am continuat drumul numai dup ce nu i-am mal vzut. Am strbtut apoi cmpul cu iarb nalt i am ajuns pe o suprafa cari semna cu un deert. Nisipul era foarte fin i urmele indienilor se zreau foarte clar. Ne potolisem foamea, dar acum ne era sete. Nu mai gsisem ap nc din zorii zilei i de aceea ne-am bucurat mult cnd am zrit o lagun. Nu ne puteam atepta ca apa s fie foarte curat i foarte proaspt, fiindc o asemenea ap iui puteam gsi dect ntr-un ru. Plantele de ap srat care creteau pe malul lagunei erau un semn sigur c apa de aici nu ne era de nici un folos i am fost din cale-afar de dezamgii. Laguna nu era prea ntins. O puteai cuprinde dintr-o privire. Pena s-a oprit i sa uitat cu mult atenie n jur. Ce cutai? l-am ntrebat. Dup cum privii laguna 145

Karl May
asta, s-ar putea spune c v este cunoscut. Nu, nu m-nel. Aceasta este! Ce este? E laguna lng care am fost atacai. A trecut mult vreme de atunci. M aflam n tovria ctorva oameni. Poposisem aici cu toii i indienii s-au npustit asupra noastr. Nu ne-am lsat aa, cu una, cu dou, dar civa dintre noi au fost rnii. in minte c cineva, unul de-ai notri, a murit atunci, strpuns de o sgeat otrvit. L-am ngropat pe malul dinspre miaznoapte i, fiindc nu am gsit pietre ca s-i facem mormntul aa cum se cuvine, am ridicat o movil nalt din pmnt i nisip. Iat, movila se zrete i de-aici, a spus Pena, ntinznd braul. Cunoatei aceste locuri? l-am ntrebat eu, dup ce am privit spre movil. Da, dei au trecut civa ani buni de atunci. Pe-aici nimeni nu taie nici mcar un copac. Pdurea este neatins. Dac-o apuci spre stnga, ajungi la malul fluviului i apoi la Isla de Taboada i, mai departe, la Santiago. Dinspre dreapta un venit noi atunci. Pornisem de pe Rio Bermejo. Dac o iei drept nainte, ajungi la Laguna de Carapa. Numele se trage de la copacul numit Carapa? Da. Este un copac de soi. Scoara i frunzele sale sunt un leac mpotriva febrei i, din fructele sale, care au mrimea unui ou de gin, se obine o unsoare alb ca untul i uleiul de Tolicuna. Se spune c n apropierea lagunei despre care v-am vorbit se gsesc pduri ntregi de Carapa. Ai fost vreodat acolo? Nu. Toat lumea tie c indienii Tobas pzesc aceste pduri cu strnicie. Pentru ei, pdurile despre care v vorbesc sunt un lucru sfnt. Cea mai mare cpetenie a tribului lor locuiete acolo. Despre acest mare ef de trib se 146

Karl May
spun tot soiul de poveti. Unii cred c ar fi urmaul unei cpetenii incae. Alii spun c ar avea pielea alb, ca un european. n afar de indienii Tobas, nimeni nu a izbutit s-l zreasc vreodat. Se mai povestete c numai datorit lui rzboinicii Tobas sunt panici i prietenoi fa de albi. Vam spus c indienii Mbocovis sunt dumanii de moarte ai indienilor Tobas. Doar nu credei c au apucat-o tocmai spre lagun! i numrasem pe rzboinicii Mbocovis i am spus: Cincizeci de rzboinici Mbocovis mpotriva ntregului trib Tobas? Depinde ce au de gnd s fac indienii Mbocovis. Poate au de gnd s fure. Dac asta vor, atunci nu trebuie s fie prea numeroi. S fure? Bine, dar printre ei este i un alb! Ah! Albii sunt mai nelegiuii dect indienii. Nu uitai c indienii au nvat s fure tocmai de la albi. Gndii-v la El Sendador care are mai muli mori pe contiin dect zece efi de trib. Dar eu zic s nu mai pierdem vremea tot vorbind. Haidei! Am luat-o din loc i, cnd am ajuns la marginea micului deert, soarele se nclina deja spre apus. La nceput se vedeau, ici-colo, mici smocuri de iarb, pentru ca, n cele din urm, s ajungem din nou, pentru a treia oar n acea zi, pe o cmpie nverzit. Apoi am atins din nou marginea unei pduri i Pena m-a ntrebat dac n-ar trebui s o lum de-a dreptul pe urmele indienilor. Mai bine ne oprim aici pn se ntunec bine, am spus eu. Sunt convins c rzboinicii roii au un avans de numai jumtate de ceas fa de noi. Asta nseamn c au ajuns n pdure i caut un loc de popas, pe care-l vor alege, desigur, undeva, la margine. i eu sunt de aceeai prere. 147

Karl May
Ne-am aezat, aadar, pe pmnt i am ateptat s se ntunece. Apoi am pornit din nou. Nu dup mult vreme, s-a adeverit c avusesem dreptate. Printre copacii de la marginea pdurii se zreau flcrile jucue ale unui foc. Am fcut un ocol, pentru a ajunge n spatele rzboinicilor. Ne-am ascuns n dosul unui copac i ateptam s vedem ce se va petrece n tabra indienilor. Nu ne-am putut apropia foarte mult, pentru c indienii umblau ncoace i-ncolo. Nu departe, se afla o cascad mic ale crei uvoaie curgeau chiar pe lng noi. Am but cu sete din apa limpede. Indienii au scos la iveal buci mari de carne pe care leau prjit. Dup ce au mncat, s-au nvelit n pturi i s-au culcat. Doi brbai au rmas totui treji: albul i cpetenia indian. Cei doi au nceput s vorbeasc ntre ei. Trebuie s ne plasm neaprat n spatele lor! i-am optit lui Pena. Am luat-o tiptil prin dosul copacilor i am ajuns, n cele din urm, n spatele celor doi care aveau poft de vorb. Pentru c nu nelegeam limba indienilor Mbocovis, l-am lsat pe Pena s treac nainte, n timp ce eu eram pregtit s-i sar n ajutor dac ar fi fost nevoie. Tovarul meu s-a descurcat de minune. Odat ajuns dup copacul ce se afla chiar n spatele albului i al cpeteniei indiene, Pena s-a culcat pe burt i-a ntins braele nainte i i-a sprijinit capul pe ele, stnd cu faan jos. n acea poziie, prea a fi o movil de pmnt. Nici mcar un om cu ochi de vultur nu ar fi putut s-i dea seama c acolo, n dosul copacului cu pricina, se afla o fiin omeneasc. Pena a rmas mult vreme culcat, iar eu l-am ateptat rbdtor. Auzeam vocile celor doi, dar nu nelegeam nimic i nici nu-mi puteam da seama dac vorbeau despre ceva plcut, sau nu. Acum, cpetenia i 148

Karl May
albul nu mai discutau cu atta nsufleire i mai i tceau, din cnd n cnd, fcnd pauze mari. Pena nu se mica de la locul lui. Voia s afle tot ce se vorbea i mai ales ncotro se ndreptau indienii. Dup trei sferturi de ceas, Pena s-a apropiat, n sfrit, de mine, optindu-mi: Venii! Nu am aflat tot, dar tiu acum destule. Haidei! O vreme, ne-am trt pe coate i pe genunchi. Apoi neam ridicat n picioare, iar eu i-am optit tovarului meu: Chiar sunt curios s aud ce ai aflat. nc nu v pot spune nimic. Luai-v putile i carnea i haidei s mergem. Trebuie s-o pornim ca s salvm viaa unui alb, poate chiar a unui european. V voi spune totul pe drum. Mie mi venea la socoteal propunerea lui. Am ocolit tabra indienilor, am ajuns la lizier, apoi am luat-o pe lng copaci i, n cele din urm, am ieit din pdure. Am mers nainte pre de un ceas i ne-am oprit pe un fel de crare care ntretia drumul nostru. Acum pot s v istorisesc totul! Mi-a spus Pena. Indienii vor porni prin pdure, drept care am fcut un ocol, astfel nct s nu dea cu ochii de urmele pe care le-am lsat. Cunoatei aceast crare? Nu. Acum am aflat i eu de la albul care i-a povestit despre ea prietenului su, Veninosul. Albul i-a cerut indianului s hotrasc pe ce drum vor porni i cpetenia sa decis pentru cea de-a doua crare care taie pdurea i care nu se afl foarte departe de aici. Nu ai putut afla cumva cine este acest alb? Din pcate, nu. Bine, dar eful de trib trebuie s-l fi numit n vreun fel! Aa este, dar i-a zis ntr-un fel foarte ciudat i nu cred 149

Karl May
c este vorba despre numele albului. Cel puin, n-am cunoscut pn-acum vreun om care s aib un astfel de nume. Ce nume? El Yerno. Este, ntr-adevr, un nume ciudat. Yerno nseamn ginere. ntocmai, dar aa i spun indienii albului cu pricina. Indienii au obiceiul s foloseasc de anumite porecle, atunci cnd se adreseaz unui om. Rar i spun pe numele adevrat. Asta nseamn c e porecla unui om pe care rzboinicii Mbocovis l preuiesc foarte mult. Poate chiar al vreunui rzboinic Mbocovis. Nu cred, pentru c, dac ar fi aa, gradul sta de rudenie n-ar fi att de nsemnat pentru ei. Aa o fi! S lsm asta acum. Mai important este ce au pus la cale nemernici tia. Dup cum ai bnuit, vor s mearg n Laguna de Carapa i s-i atace pe indienii Tobas. Rzboinicii Tobas sunt indieni, dumneavoastr spuneai ceva despre un alb, poate chiar un european. ntocmai! Cei doi vorbeau despre acea cpetenie a indienilor Tobas care se bnuiete c ar fi un urma al incailor. Ce vor de la el? Albul care se afl printre indienii Mbocovis i-a spus lui El Venenoso c acea cpetenie alb a indienilor Tobas ar avea mari comori. Ginerele s-a ncumetat s mearg pn la Laguna de Carapa i a aflat c indienii Tobas vor s porneasc rzboi mpotriva tribului Chiriguanos care i-ar fi jignit. Din pricina asta, la Laguna de Carapa vor rmne numai civa rzboinici Tobas. Att de puini vor fi, nct celor cincizeci i opt de Mbocovis nu le va fi greu s-i 150

Karl May
rpun. Rzboinicii Tobas vor fi ucii cu sgei otrvite, iar femeile i copiii vor fi o prad uoar pentru indienii Mbocovis. Femeile vor fi supuse la cazne i vor mrturisi, sau cel puin aa crede Ginerele, unde se afl marea cpetenie alb a indienilor Tobas, pe care el a numit-o El Viejo Desierto, btrnul colonist. Cpetenia rzboinicilor Tobas este cunoscut peste tot sub acest nume. i acest Viejo Desierto este european? Ginerele a spus c Viejo Desierto este european i c pleac, din timp n timp, la Santiago, unde ar avea nite afaceri. Acolo l-a ntlnit Ginerele pe Viejo Desierto, i-a vorbit i acesta din urm ar fi spus cum c ar veni din Europa. Aa stau lucrurile? Oricum n-ar fi prima dat cnd un european devine cpetenia unui trib indian. Nu-mi pas dac acest om este, sau nu cpeteniei Vreau s-i dau de tire despre toate cele cte le-am aflat. Indienii n-au dect s se rzboiasc ntre ei, dar atunci cnd este vorba despre un alb, cred c este de datoria mea s fac tot ce pot pentru el. l cunosc pe acest alb. Ginerele l-a descris att de bine, nct nu se poale s m-nel. Ct de lung e drumul pn acolo? Albul spunea c e cale de opt ceasuri. Asta nseamn c, dac pornim acum i dac nu ni se ntmpl nimic, putem ajunge acolo mine-n zori. Cnd vor ataca indienii Mbocovis? Mine sear. Ginerele zicea c vrea s-i duc ntr-un anume loc tainic i numai de el tiut, unde vor ajunge la amiaz. Apoi vor trimite iscoade. Ceilali rzboinici le vor atepta i apoi vor porni spre Laguna de Carapa. Ginerele n-a spus cumva cine este socrul su? Nu, dar acum mi aduc aminte c Veninosul l-a ntrebat 151

Karl May
unde este el suegro22, iar Ginerele i-a spus c era plecat undeva spre rsrit ca s ncheie o afacere bun. Nu a spus cnd se va ntoarce el suegro? Ba da. A spus c fusese pe fluviul Paran, unde se aflase n tovria unor strini. Abia acum se fcea lumin n mintea mea i am izbucnit: i asta mi-o spunei abia acum, prietene? Suegro a fost pe fluviul Paran i acum se-ntoarce. Nu tii despre cine-i vorba? Habar nu am. Mai gndii-v puin! Acest socru a fost, cum spuneau, pe malul fluviului Paran, poate c, dup aceea, mai zbovete puin i, n cele din urm, se ntoarce. Timp de cteva clipe, Pena n-a spus nimic, dar am vzut cum se holba la nune, dei era ntuneric. Apoi tovarul meu a spus: Pe toi dracii! Nu v gndii cumva la Geronimo Sabuco, zis El Sendador? Ba da! Hm! Facei i dumneavoastr ntocmai ca mine. V gndii mereu la El Sendador i ajungei s credei c despre el este vorba n toat treaba asta. Nu degeaba m gndesc eu la El Sendador. Nu tii c i are slaul aici, n Gran Chaco i c are prieteni printre indieni? Ba da. Nu tii c el, bine cunoscuta cluz a Anzilor, a dus cu sine oameni n muni i c de aceti oameni nu s-a mai aflat niciodat nimic? i asta-i adevrat! Mai tii, desigur, c El Sendador i duce n Anzii sau n Pampa pe oamenii pe care-i poate prda!
22

El suegro - socru (n. tr.)

152

Karl May
Pe toi dracii! Nu a spus chiar Ginerele c socrul su a fost pe fluviul Paran, unde se aflase n tovria unor strini? Da, aa a spus. Nu a spus tot el c vrea s ncheie o afacere bun? Doamne, Dumnezeule! Credei c El Sendador este, ntr-adevr, socrul albului care se afl printre rzboinicii Mbocovis? Sunt sigur de asta. Nu am auzit nicicnd c El Sendador ar avea o fat! Cine-a spus c Sabuco ar trebui s aib o fat? Acum tiu de ce indienii i pun El Yerno albului care se afl printre ei. El Sendador este pentru aceti indienii cel mai nsemnat om pe care ei l cunosc. Tuturor celorlali li s-au dat nite nume, sau mai bine spus, nite porecle, pornindu-se de la relaiile n care se afl cu El Sendador. Poate c Sabuco l-a numit pe Ginere El Yerno i atunci cnd se aflau amndoi printre indieni i de aceea rzboinicii i spun aa. ncep s cred c avei dreptate. Eu ncep s cred c am avut dreptate atunci cnd am spus c niciodat nu este prea trziu. Indienii Mbocovis vor s-i atace pe indienii Tobas, pentru a pune mna pe El Viejo Desierto. Noi le vom zdrnici planurile pentru a-l prinde pe El Sendador. Da, aa vom face. Eram obosit mort. Acum parc mi sa luat oboseala cu mna. n zori trebuie s fim n Laguna de Carapa.

153

Karl May

Capitolul VI Locuina misterioas Am pornit la drum, dei era ntuneric. Am mers att de repede, de parc ne-am fi odihnit sptmni n ir. Este uluitor ct de mare e puterea cugetului asupra trupului slbit, obosit sau chiar bolnav! Picioarele mele ostenite erau acum din nou gata de drum. Cizmele mele nalte, care-mi pruser cu puin timp nainte grele ca plumbul, erau acum uoare ca un fulg. Am trecut prin luminiul care era cnd mai ngust, cnd mai larg, am luat-o prin pdure, am ajuns apoi printre tufiuri i, n cele din urm, am vzut c nisipul lua n stpnire totul. Acum ar trebui s-o pornim spre dreapta, a spus Pena. Eu am s-o apuc, ns, spre stnga, astfel nct mine-n zori indienii s nu dea de urmele noastre. Stratul de nisip era att de gros, nct am intrat n grunele fine pn la glezne. Dei ne-am continuat astfel drumul timp de trei ceasuri, nici unul dintre noi nu a obosit. Am ajuns, n cele din urm, pe o bucat de pmnt acoperit cu iarb scurt i am putut nainta cu repeziciune. S-a dovedit c Pena se descurca de minune. Am privit 154

Karl May
stelele i mi-am putut da seama c tovarul meu nu se abtuse nici mcar o clip de la drumul drept. L-am ludat i el mi-a rspuns cu simplitate: Ei, da! Se cuvenea s v dovedesc faptul c nu sunt un boboc, aa cum credei dumneavoastr uneori. Ar trebui s-o lum acum spre dreapta ca s ajungem pe drumul bun. Pentru asta, o s pierdem vreun ceas i jumtate. ntr-adevr, dup scurgerea acestui timp, Pena s-a oprit i mi-a spus: Acum vom ajunge chiar n drumul pe care-l vor urma indienii Mbocovis Trebuie s ne lepdm cizmele. Rzboinicii vor cuta cu siguran urmele noastre i, n curnd, vom da iari de nisip. Dac or s vad urmele unor tlpi descul vor crede c au fost lsate de nite indieni. Un om care tie, ntr-adevr, s deslueasc nite urme nu se va lsa du de nas i le va deosebi pe cele lsate de un alb de cele lsate de un indian. Asta ar fi din cale-afar! Un picior descul e un picior descul i atta. Nu-i ntocmai aa, fiindc indianul nu are clctura unui alb. Trupul albului se deosebete de cel al unui indian, mai ales dac ne gndim cum sunt Alctuite oasele picioarelor. n timp ce albul pete cu talpa n afar, indianul pete cu talpa nuntru. Acum, c mi-ai dat aceast lmurire, vd prea bine c avei dreptate. Pentru a-i duce de nas pe indieni trebuie s ne strduim s clcm cu talpa nuntru. Ne-am osteni de poman! Nu cred c indienii Mbocovis vor fi preocupai n afle ale cui sunt urmele i se vor lua dup ele fie c sunt lsate de cizme, fie de picioare descule. Ne desclasem deja. n ceea ce m privea, mi-am pus 155

Karl May
cizmele pe umr i m-am gndit c ar fi bun o friptur de coati. Am mncat fr a ne opri i nu ne mai psa c eram nevoii s trecem din nou prin nisip. Suprafaa deertic era mult mai ntins dect cea pe care o traversasem deja. Zorii ncepuser s mijeasc n clipa n care am lsat n urm ntinderea de nisip i am ajuns pe un loc cu pmnt lutos, pe care creteau tot soiul de arbuti i de tufiuri. Peste tot se zreau crengi i fire de iarb uscate, semn sigur c ne apropiam de un lac sau de un ru care, n anotimpul ploios, ieea din matc i inunda inutul n care mergeam. Apoi am zrit nite copaci cum nu mai ntlnisem niciodat pn atunci. Aceti copaci sunt Carapa. De la ei i se trage numele lagunei, mi-a spus Pena. Cred c n curnd vom ajunge pe malul ei. Nu avem dect s ne ndreptm spre locul unde cresc plante din belug, acest loc se afl chiar naintea noastr. Aa zic i eu! Cred, ns, c s-ar cuveni s ne nclm. Oricum, n-are nici un rost s umblm cu cizmele n spinare i nu cred c indienii de pe aceste meleaguri s-ar cuveni s ne vad desculi. Indienii! Acum, c i-ai pomenit, mi-a venit n minte o ntrebare pe care am s v-o pun. V putei nelege cu indienii Tobas? Iar dumneavoastr ai putea? Nici pomeneal! tiu tot att de bine s vorbesc n graiul acestor indieni, cum tiu ce-i pe lun! Pi, vedei? nseamn c sunt mai iste dect dumneavoastr! Vorbesc graiul indienilor Tobas chiar mai bine dect indienii Mbocovis! Atunci m-am linitit. Se poate ca, din clip-n clip, s dm nas n nas cu indienii Tobas i, dac nici unul dintre noi n-ar fi n stare s le spun c venim cu gnduri panice, s156

Karl May
ar putea s-i foloseasc sarbacanele. Am naintat ncet, tot timpul cu ochii-n patru, fiindc am fi vrut s bgm de seam daca se afla vreun om prin preajm, dar nu se vedea nici ipenie. Ne aflm deja n pdurea de Carapa. Pmntul era moale i se puteau zri tot soiul de urme i mai mari i mai mici, numai c nu se vedeau nicieri oamenii care le-ar fi putut lsa. Am zrit apoi luciul apei i am ajuns la mal, avnd n faa noastr laguna. Era foarte ntins. S-ar fi putut spune, un lac n toat puterea cuvntului, a crui suprafa n-o puteai cuprinde, cu privirea. Ciudat! a exclamat Pena. Pe aceste meleaguri oamenii obinuiesc s se trezeasc devreme i, totui, nu-i nimeni pe-aici! Nu asta m-ngrijoreaz, ci faptul c nu vd nici un fel de locuin. Trebuie s o lum dup urme! S ncercm, dar ele duc care-ncotro! Nu avem cum s tim pe unde trebuie s-o lum! Oricum, colibele s-ar putea afla la marginea apei, aa c trebuie s naintm pe malul lagunei ca s dm de indieni. Am nceput s cutm, dar totul prea zadarnic. Abia dup mult vreme am auzit nite zgomote care trdau prezena omului. Mai nti ne-a ajuns la urechi iptul unei psri de prad i apoi am auzit desluit o mpuctur. De unde s-a auzit? Din stnga sau din dreapta? A ntrebat Pena, oprindu-se. Din stnga! am rspuns eu. Ecoul detunturii s-a pierdut printre copaci, dar nu cred s m fi-nelat. Am luat-o spre stnga i am vzut ceva care mi-a tiat rsuflarea, pentru c nu credeam s zresc un asemenea lucru pe acele meleaguri. Uimirea mi-a fost strnit de un perete de stnc ce era perfect drept i avea o nlime de 157

Karl May
vreo patruzeci de metri. O stnc! O stnc tocmai aici, n Gran Chaco! Cum se poate aa ceva? a ntrebat Pena, uluit. Avei tot dreptul s v mirai! Am spus, la rndul meu. Nici eu nu m-a fi ateptat la asta! S fi crat cineva din Anzii Cordilieri pn aici blocul sta de piatr? De ct for ar fi fost nevoie? Ce soi de roc o fi? a ntrebat Pena. Nu tiu, fiindc stnca este acoperit de plante agtoare i ar trebui s le nltur ca s-mi dau seama despre ce fel de roc e vorba. Oricum, nu avem timp pentru aa ceva. Eu zic s ocolim blocul de piatr. Poate c vom gsi totui ce cutm. S mergem! Vedei? Pe-aici nu se zresc nici un fel de urme. Da, vd. E, ntr-adevr, ciudat, mai ales dac ne gndim c, la civa pal de-aici, se vedeau urme peste tot. S nu mai pierdem timpul. Ocolii dumneavoastr stnca prin dreapta, eu o voi ocoli prin stnga i ne ntlnim de partea cealalt. Pena a luat-o, aadar, spre dreapta, iar eu am apucat-o spre stnga. Era ciudat c n apropierea stncii nu se vedea nici un fel de urm. M-am gndit i la faptul c pentru indienii Tobas acest Viejo Desierto trebuie s fi fost un sfnt. Am ajuns la primul col al ciudatului bloc de piatr. Nici aici nu se vedeau vreun fel de urme. Stnca avea forma unui cub ale crui laturi erau ptrate, avnd o lungime i o lime de vreo treizeci de metri. Pereii erau verticali i prea imposibil s fi putut ajunge cineva sus. Copacii erau att de aproape de stnca aceasta ciudat, nct crengile lor o atingeau. Dup ce am trecut i de cel de-al doilea col, l-am vzut pe tovarul meu, care a 158

Karl May
strigat: Nu am gsit nici o urm! Nu am dat de nici un semn care s dovedeasc faptul c aici s-ar afla oameni! Am vrut s-i rspund, dar m-am abinut, fiindc am zrit ceva care m-a fcut s fiu cu bgare de seam i anume nite urme lsate de doi oameni care veneau dinspre pdure. Undeva, n dreapta mea, am zrit i o crptur lat n stnc, ce prea a fi fcut de mna omului, att era de dreapt. n aceast crptur se afla o agav23. Chiar n faa agavei urmele se sfreau. i Pena a vzut acele urme. Le-a privit atent, apoi s-a uitat la agav i a dat din cap, spunnd: Aici s-au aflat doi oameni. Aa este, au fost doi indieni. Au venit pn-n dreptul copacului, dar ncotro au luato? Putei s-mi punei, seor? Avei dreptate, ar trebui s ne ntrebm ncotro au luat-o! S-au suit n copac. Aa este, dar acum nu mai sunt acolo. Iat, pe-o parte, copacul are crengi att de dese. Pe cealalt parte, ns, crengile sunt rare i dac indienii s-ar afla n copac, i-am putea zri chiar de-aici, de jos. Poate ne-am nelat n ceea ce privete urmele. Nu cred. Oamenii ale cror urme le vedem aici au fost desculi. Degetele de la picioare sunt ndreptate spre trunchiul copacului. Aici se vd numai degetelor de la picioare. Aceasta nseamn c cei doi s-au ridicat pe vrfuri ca s ajung la una dintre crengi. Aadar, indienii s-au suit n copac, dar nu au mai cobort. Trebuie s se afle n alt
Agav - nume dat unor plante originare din America; din frunzele uneia dintre specii (Agave americana) se produc frnghii i diferite esturi. (n.tr.)
23

159

Karl May
parte, poate chiar undeva, n vreo crptur din stnc. Bine, dar nu se vede nici un fel de deschiztur n roc. Poate c, totui, exist vreuna. Ia s ne uitm puin la trunchiul agavei. Trunchiul este destul de btrn i scoara lui este crpat i aspr, dar, pe alocuri, este chiar lucioas. Aa-i! Scoara e lucioas chiar acolo unde crengile nesc din trunchi. Da, ntocmai i asta numai fiindc oamenii se urc n copac. Privii mai atent crengile! Iat, creanga aceea groas, care duce pn la stnc, este i ea lucioas. Asta nseamn c cei ce vor s ajung la stnc trebuie s se caere pe acea creang. Dac alii au izbutit, vom izbuti i noi! Haidei! M-am asigurat mai nti c putile mele erau bine prinse pe umr i apoi am ntins braele ca s ajung la una dintre crengile agavei. Dumnezeu s ne aib n paz! a exclamat Pena. Chiar vrei s v urcai n copac aa, fr s tii ce sau cine v ateapt acolo, sus? Ba tiu prea bine cine este acolo, sus. Acolo locuiete El Viejo Desierto, omul pe care-l cutm. Cei doi indieni ale cror urme le-am zrit aici sunt, mai mult ca sigur, slugile sale i cred c i vom gsi i pe ei. Nu ar fi mai bine s-i strigm? Nu. Oricum, satul indienilor trebuie s fie pe undeva pe-aproape. Dac facem zgomot, rzboinicii vor veni cu siguran i sunt sigur c nu vor fi prea bucuroi s ne vad, pentru c am ndrznit s ptrundem pe un trm sfnt. As vrea s stau de vorb cu El Viejo Desierto. De obicei, agavele nu sunt foarte nalte, dar acest copac era de-a dreptul uria. Creanga groas pe care se putea ajunge la stnc se afla la vreo douzeci de metri fa de pmnt. Am nceput s m car. Pena se afla n urma mea. 160

Karl May
Cnd am ajuns la creanga cu pricina, am zrit ceea ce nu puteam vedea de jos, Chiar ntre trunchiul copacului i peretele din piatr era prins o funie, astfel nct cel ce voia s nainteze pe scoar s se poat ine i s poat pi pe creanga groas i lucioas, fr a fi nevoit s se trasc pentru a ajunge la stnc. Ia privii! Pe creanga asta se poate merge foarte bine i frumos! Cine tie cum arat stnca asta misterioas pe dinuntru! Bine, dar cum intrm? Nu se vede nici un fel de u! Vom intra aa cum intr i indienii. O u trebuie s fie pe undeva. Am pit ncet pe creang, inndu-m bine de funie. Cnd am ajuns n peretele din piatr, n-am zrit nici o u, doar o mpletitur din rchit care avea la capt o rdcin subire. Asemenea rdcini nu se gseau prin prile acelea, nicieri nu se vedea vreun copac. Am neles imediat la ce servea rdcina i am tras de ea. Am auzit imediat dangtul unui clopot! M-am dat doi pai napoi, astfel nct s se poat deschide ua, pentru ca m gndeam c manevra va avea loc spre n afar. Pena era n continuare n spatele meu i nu-mi fceam griji. Creanga era destul de groas pentru a ne ine pe amndoi. Mi s-a prut c se deschide peretele de stnc, dar, de fapt, era vorba de o u din lemn, acoperit cu mpletitura de rchit. Ua era foarte lat, astfel nct n misterioasa locuin puteau intra chiar doi oameni de o dat. Cel ce a deschis era un indian care purta pantaloni din pnz i o vest, altceva nimic. Rzboinicul nu avea nici un fel de arm i cred c se atepta ca n faa uii s e gseasc vreun alt indian. Cnd a dat cu ochii de noi, s-a speriat att 161

Karl May
de tare, nct era s leine. Ar fi vrut s spun ceva, dar n-a fost n stare s scoat nici un sunet. Ochii i-au ieit din orbite i a nceput s tremure ca varga. Pena i-a spus cteva cuvinte pe care nu le-am neles. Indianul a continuat s tremure i s ne priveasc uluit i nspimntat. Atunci am fcut trei pai spre el, l-am mpins i am intrat. n cele din urm, indianului i-a revenit graiul, dar nu a vorbit, nici n-a ipat i a nceput pur i simplu s urle. Ecoul acestui urlet a fost att de puternic n galeria strmt n care am pit, nct s-ar fi crezut c o sut de diavoli strigau dup ajutor. S mergem! Repede! Nu vreau s pun mna pe noi! mi-a spus Pena. Am naintat ct am putut de grabnic prin ntuneric i am dat de o alt u care s-a deschis. Am fost att de uluit de cele ce-am vzut, nct m-am oprit n prag. Ua ddea ntro ncpere ai crei perei erau vopsii n negru i mpodobii cu cranii albe. Din tavan atrnau zece, dousprezece cranii. n stnga mea se gsea un altar negru, cu un crucifix, dou cranii i o lamp mic. n dreapta am zrit un culcu cu totul simplu, din paie. naintea mea s-a deschis o u i am zrit un brbat al crui chip nu-l voi uita niciodat. Trupul lung i deirat era acoperit cu o hain neagr, ce ajungea pn la picioarele descule. Omul nu avea nici un fir de pr n cap. Ochii i erau adncii n orbite i obrajii supi erau acoperii de o barb alb care-i ajungea pn la bru. Cu, o barb lung cum nu-mi mai fusese dat s vd pn atunci. Trsturile feei trdau o tristee adnc, un suflet ndurerat. Acest simmnt se citea pe chipul btrnului, dei n acele clipe era stpnit de furie i, n acelai timp, de ndoial. S-a oprit n prag i ne-a privit de parc ar fi fost nsui ngerul morii, apoi a strigat n 162

Karl May
spaniol: Ai intrat n aceast locuin, dei nu aveai nici un drept s-o facei! tii c suntei pierdui? Nu, nu tim, am rspuns eu, linitit. Omul mi-a aruncat o privire amenintoare i m-a ntrebat: Cine v-a adus la Laguna de Carapa? Nimeni. Am ajuns singuri aici. Dar cine v-a artat drumul pn la agava mea? Nimeni. Dar ai ajuns n casa mea! Cineva trebuie s v fi spus c eu locuiesc aici! Va nelai. Nu ne-a spus nimeni c aici ar locui cineva. Dar v-ai suit n copac! Asta nseamn c tiai c doar astfel putei s ajungei la peretele de stnc! Am zrit nite urme care duceau pn la trunchiul agavei. Ne-am dat seama c oamenii care au lsat aceste urme nu s-au mai ntors acolo de unde au venit. Aceasta nsemna c s-au crat n copac. Pentru c pe crengile agavei nu se zrea nici ipenie de om, ne-am gndit c cei ce se suiser n copac trebuie s fi intrat n vreo peter spat n peretele din piatr. Cred c suntei nite oameni foarte primejdioi i cu mult minte. Ai venit pe aceste meleaguri, ai descoperit imediat toate tainele i ai intrat n casa mea fr a-mi cere voie s-o facei. Nimeni nu trebuie s tie c eu triesc aici, n acest munte. Dac cineva izbutete s afle acest lucru, desigur c el va spune totul i altora, ceea ce nu trebuie s se ntmple. Cine are ndrzneala s ptrund aici, folosindu-se de iretenie sau de puterea braelor sale, trebuie s dispar pentru totdeauna. Nu vei mai iei vii deaici! Btrnul a rostit aceste cuvinte cu mult hotrre n glas. 163

Karl May
Cu toate acestea i-am rspuns linitit: Nu cred c vei putea s ne ucidei. Ua este deschis. Putem iei de aici teferi i nevtmai. Chiar dac ai izbuti s ajungei afar, ar fi n zadar. Rzboinicii mei v voi prinde numaidect. Este de-ajuns s le dau un semn i vor veni imediat aici. Rzboinicii n-ar putea ajunge prea curnd, pentru c acum sunt pe drum i vor s lupte mpotriva rzboinicilor Chiriguanos. Ah! Ai aflat i asta? nseamn c suntei nite iscoade care tiu prea bine ce se petrece aici, la noi! Nu m-am nelat atunci cnd am spus c suntei nite oameni foarte primejdioi. Nu trebuie s v gndii c sunt neajutorat! Este adevrat c cei mai muli dintre rzboinicii mei au plecat, dar mai sunt nc destui aici i ei pot s v vin de hac! Ne vom apra! Avem arme! Nu vei mai avea timp s le folosii! Nu vei mai avea nici mcar destuii vreme pentru a ajunge la agav. Nu tii c ua este nc deschis? am ntrebat eu. Btrnul a izbucnit n rs i mi-a spus: Aceast u se va nchide imediat! Fii atent! Omul din faa mea a tras de o funie i am auzit un zgomot care trda fapt c ua din spatele nostru s-a nchis, ntr-adevr. Nu cunoteam aceast ciudata locuin i nu o mai puteam prsi, dar nici nu doream acest lucru. Aa! a exclamat btrnul. Suntei ostaticii mei! Dai-mi armele! Nu o vom face! Doi brbai n toat puterea cuvntului nu au de ce s se team de un singur om care-i nfrunt! Nu sunt singur! Privii! Spunnd acestea, btrnul a fcut un pas ntr-o parte. n spatele lui prea se afle o alt ncpere n care se zreau 164

Karl May
doi indieni, dintre care unul era indianul acela care ne deschisese ua. Fiecare dintre ei avea ntr-o mn o sarbacan i n cealalt, o sgeat mic, desigur, otrvit. Acum ne aflam, ntr-adevr, n primejdie, mai ales c rzboinicii puseser sgeile n sarbacane. Dac aceti doi rzboinici sunt singurii care v pzesc, atunci nu v vd bine. Unul dintre ei a rupt-o la fug imediat ce a dat cu ochii de noi, iar cellalt nu poate fi nici el din cale-afar de viteaz! Nu vreau s v mai ascult! tiu prea bine cum gndii, numai c pentru mine un indian preuiete mai mult dect zece albi la un loc! Albii vin aici, n Gran Chaco, numai pentru a-i nvrjbi pe indieni i pentru a trage foloase de pe urma vrajbei lor. Aici, la noi, albii nu au ce cuta, fiindc sunt cu toii nite lepdturi, asta ca s nu spun mai mult! Cel ce d dovad de o att de mare ndrzneal, precum a dumneavoastr, este nespus de primejdios! V nelai! Cel puin n ceea ce ne privete pe noi, v nelai! Trebuie s spunem c ne aflm aici pentru a v face un bine, pentru care ne vei fi recunosctor. Nu minii! a strigat btrnul. Vrei s m ducei cu vorba, dar n-o s izbutii! V spun doar adevrul. Am venit aici ca s v prevenim S m prevenii? a ntrebat el, izbucnind n rs. Nu-i nevoie s m previn nimeni de nimic! Da, seor, suntei n primejdie! Rzboinicii Mbocovis vin ncoace pentru a pune mna pe dumneavoastr. Tot ce spun este adevrat! V dau cuvntul meu de onoare. Nu mai rostii astfel de vorbe. Cei de teapa dumneavoastr n-au onoare, ca urmare, nu-i pot da cuvntul! Domnule, ne jignii! nelegem c nu ne-ai primit cu 165

Karl May
braele deschise, datorit felului n care am ptruns aici, dar aceste vorbe pe care tocmai le-ai rostit s de a dreptul jignitoare i noi nu permitem nimnui s ne umileasc astfel! Spunnd acestea, am fcut doi pai nainte, aflndu-m acum n mijlocul ncperi cu perei negri, ntocmai ca i btrnul. Pena se oprise i el chiar lng mine. Nu mai facei pe jignitul! a spus stpnul ciudatei locuine. De unde tii indienii Mbocovis vin ncoace i c vor s pun mna pe mine? Ne-am strecurat pn-n tabra lor i am auzit ce au vorbit. Btrnul m-a privit dintr-o parte i a spus: Sunt ncredinat c tocmai ai spus o minciun! Seor, s-mi fie cu iertare, dar nu v neleg. Nu suntei dumneavoastr, cel care i se spune El Viejo Desierto? Ba da, eu sunt acela. nseamn c am ajuns ntocmai unde trebuie, fiindc rzboinicii Mbocovis vor s-l prind pe El Viejo Desierto. Oho! Cred i eu c indienii Mbocovis ar vrea asta, pentru c ei sunt cei mai aprigi dumani ai notri, numai c vorbele pe care le rostii sunt mincinoase. i vulpea i spune ginii c o va mnca jderul, numai c vulpea vrea s mnnce ea nsi gina! Seor! am exclamat eu. Acum chiar c-ncep s m supr! Ia nu mai facei pe supratul! Poate c a fi czut n capcana pe care ai ncercat s mi-o ntindei, dar, spre nenorocul dumneavoastr, mi s-a mai ntins o dat o astfel de capcan, n care am i czut. Trebuie s tii c mi-a fost tare greu s scap atunci i am inut bine minte tot ce-am ptimit. V spun, aadar, ca ncercarea pe care-o facei nu 166

Karl May
va da roade! V-a ruga s m ascultai o clip! Oare avei dreptul s credei despre un om c este o lepdtur, dac un altul, pe care l-ai cunoscut n mprejurri asemntoare, era ntradevr un nemernic? Dac a fi n locul dumneavoastr, ma mai gndi puin. Nu-i nevoie. tiu eu prea bine cum stau lucrurile. Prin urmare, suntei ostaticii mei i trebuie s-mi nmnai armele pe care le purtai. Avei de gnd s-mi dai ascultare, sau nu? Nu! a rspuns Pena, hotrt. i dumneavoastr? m-a ntrebat btrnul. Ar fi trebuit s fac ceea ce-mi ceruse. Poate c aa i-ar fi dat seama c eram cinstii, dar cuvintele lui jignitoare, rostite fr nici un temei, m-au nfuriat. Iar afar de asta, nimeni nu putea ti dac btrnul nu i-ar fi dat seama prea trziu c se nelase n privina noastr. Poate c nu se mai putea face nimic mpotriva indienilor Mbocovis. Poate c btrnul poruncea s fim nchii undeva i atunci venea Ginerele, prda satul indienilor Tobas, gsea locuina btrnului i picam i noi n ghearele indienilor Mbocovis. Aa ceva nu trebuia s se ntmple cu nici un chip i de aceea nici nu-mi trecea prin cap s m predau pe mna acestui om care se nela amarnic n ceea ce ne privea i nici nu voi s afle dac mineam sau dac spuneam adevrul. Nu! am spus i eu, n cele din urm, rspunznd astfel la ntrebarea btrnului. Atunci suntei, ntr-adevr, pierdui! ne-a spus btrnul, ntorcndu-se spre cei doi rzboinici i rostind hotrt: Venii! Indienii au intrat, ntr-adevr, n ncpere i au ndreptat sarbacanele spre noi. 167

Karl May
Nici acum nu v-a pierit ndrzneala? a ntrebat btrnul. Situaia devenise cu adevrat primejdioas. Era de-ajuns ca rzboinici s sufle uor n sarbacane pentru ca micile sgei otrvite s ptrund n trupurile noastre. Vznd c cei doi nu duseser nc la gur periculoasele lor, am refuzat s i dau btrnului armele. Vrei s vedei, desigur, cine este stpn pe situaie, dumneavoastr sau noi! am spus eu. Bineneles c noi! a izbucnit El Viejo Desierto. Scond de sub haina lung un cuit, btrnul m-a ntrebat: Vedei acest cuit? Are vrful otrvit i este de-ajuns s v zgrii puin pielea ca s fii pierdui pe veci! Ne aflam ntr-o situaie cum nu se poate mai ciudat i mai neplcut, n acelai timp. Deasupra noastr atrnau cranii, pe perei erau pictate capete de mort, omul din faa noastr inea n mn un cuit cu lama otrvit, iar n spatele lui se aflau doi rzboinici indieni cu sarbacanele aintite asupra noastr! Poate am dat dovad de nechibzuin, poate c a fost vorba despre altceva, dar ntrun fel mi-ar fi fost ruine s m dau pe minile btrnului i ale celor doi rzboinici roii care l ntovreau. Nu se putea aa ceva! Cei trei trebuiau s vad c nu ne era team de sgeile otrvite sau de cuitul cu vrf otrvit! Ei! Dac vreau, v pot dovedi c acel cuit pe care-l inei acum n mn e mai primejdios pentru dumneavoastr dect pentru mine! am spus eu. Suntei de-a dreptul nebun! Am s numr pn la trei. Dac atunci cnd spus trei nu vei fi lsat armele jos, la picioarele mele, cei doi rzboinici din spatele meu, v vor trimite n braele morii! ncep s numr. Unu, doi Btrnul nu a mai apucat s zic trei. Stteam la numai un pas de el i am m-am uitat cnd cei doi indieni au dus 168

Karl May
sarbacanele la gur. Dintr-un salt, m-am aflat lng indieni, le-am smuls sarbacanele din mini i le-am lsat s cad la pmnt. Apoi l-am apucat de gt pe unul dintre rzboinici i i-am fcut vnt spre Pena strignd: Pena, doboar-l la pmnt! Dup aceea, l-am lovit pe cellalt rzboinic cu pumnul n cap i acestea s-a prbuit la pmnt. n cele din urm, m-am ntors spre btrn. El Viejo Desierto era att de uluit de cele ntmplate, nct rmsese cu gura cscat. Cu toate c i-a revenit repede i a ridicat cuitul s m loveasc. L-am plesnit peste mn fcndu-l s scape lama, apoi l-am apucat de gt, l-am trntit la pmnt i, din nou, l-am lovit cu pumnul n tmpl. Btrnul a leinat i s-a rostogolit la pmnt ca un sac. M-am ntors spre tovarul meu i l-am ntrebat: Indianul a leinat? Nu, dar a nchis ochii de team. Trebuie s-i legm pe toi trei. Cred c gsim pe-aici cteva frnghii. Am nite funii la mine i, dac ale mele n-or fi deajuns, o s le rupem hainele indienilor stora i o s-i legm cu fiile pe care le vom face astfel, Spunnd acestea, Pena a scos din buzunar cteva buci de frnghie i l-am legat pe indianul pe care-l doborse. Apoi am luat lasoul meu i l-am legat fedele pe btrn. Dup aceea, l-am dezbrcat de vest pe indianul pe care-l doborsem eu, am tiat-o n fii i l-am legat cum se cuvine. Aa! am exclamat eu, dup ce am terminat. Acum suntem stpni pe situaie! Cu siguran c btrnul nici nu s-ar fi gndit c lucrurile se vor sfri astfel i, ca s fiu cinstit, nici eu nu mam ateptat la aa ceva! a spus Pena. Acum ce facem? 169

Karl May
Vedem ce se mai gsete n ncperile btrnului. Trebuie neaprat sa facem acest lucru, pentru c se prea poate s se mai afle i ali rzboinici pe aici. Mai nti vom merge ns la ua din stnc, pentru a vedea dac o putem deschide. Luai lampa! Am ajuns la ua prin care intrasem n ciudata locuin. Nu se vedea nicieri, vreo ncuietoare, vreo clan sau vreun lact i ua era nchis. Suntem prini aici! N-avem cum s ieim! Asta-i primejdios! a spus Pena. Nu, nu! Chiar dac nu ne putem da seama cum se deschide aceast ua, btrnul se afl n minile noastre il putem sili s ne-o deschid. Ridicai puin lampa, s vedem ce-i sus. Pena a fcut ntocmai, a privit n sus i a exclamat: Asta este! Dou sfori! Una pe stnga, una pe dreapta! Cred c una servete la deschiderea i cealalt la nchiderea uii! El Viejo Desierto poate mnui ua, fr s ias din ciudata lui locuin. Ua se rotete ctre stnga, aa c gndesc c e nevoie s tragi de sfoara din stnga, pentru a o deschide. Pena a tras de sfoara din stnga i ua s-a deschis, ntradevr! Am iei afar am privit n jos. Nu se zrea nici un om prin preajm. Apoi am tras de sfoara din dreapta i ua s-a nchis cu zgomot, fiind mpins de un arc invizibil. Nu aveai vreme s privim prea atent mecanismul. Ne-am ntors n odaia unde se afl btrnul i am vzut alte dou sfori, una pe stnga i una pe dreapta. Indianul pe care Pena l doborse la pmnt deschisese ochii. Se uita la noi cuprins de spaim. Btrnul i cellalt rzboinic nu-i veniser nc n simire. Pena i-a pus cteva ntrebri rzboinicului care-i revenise; dar acesta nu a scos nici un sunet. 170

Karl May
Nu vrea s vorbeasc! mi-a spus tovarul meu. Cred c nici nu avem nevoie de el. Ne vom descurca i singuri. Am lsat n urm camera mpodobit cu cranii i am trecut n alt odaie care era mai mare. Acolo se gseau arme dintre cele mai felurite: cuite, pistoale, revolvere, puti, tolbe pline cu sgei, arcuri, scuturi i sarbacane. Dup aceea, am pit ntr-o a treia camer, mai mare dect primele dou. Am zrit aici o mas lung i vreo douzeci de scaune. Masa i scaunele erau astfel aezate, de parc ne-am fi gsit ntr-o sal de consiliu. Masa era att mare, nct era cu neputin s fi fost adus de afar. Aceasta nsemna c fusese construit chiar acolo, n acea ncpere. Am ptruns dup aceea ntr-o mic odi, n care se gseau un dulap i o mas, pe care erau toate cele trebuincioase scrisului. Ne-am continuat drumul i am ajuns ntr-o buctrie n care se aflau tot soiul de vase, tigi, oale, sticle i alte asemenea lucruri, care te fceau s te gndeti la un laborator. Este oare cu putin ca btrnul s fie spier? M-a ntrebat Pena. Se poate! Oricum, se pare c pregtete tot soiul de fierturi. S mergem mai departe! Pena a tras adnc aer pe nas i apoi m-a ntrebat: Ai bgat de seam ct de proaspt este aerul din aceste ncperi? Btrnul s-a ngrijit s aib aerisire, i-am explicat eu. Vedei gaura din tavan? Duce n afar. Cred c a fost nevoie de foarte mult munc pentru a se construi toat aceast locuin n stnc! Da, desigur, dar asta numai dac-i, ntr-adevr, n stnc. Pentru a guri n piatra, ar fi fost nevoie ca foarte muli oameni s munceasc ani n ir. Roca sta este am 171

Karl May
spus eu, btnd cu degetul n perete. Ia ascultai! Asta nu-i stnc, asta-i zidrie! Sun de parc ar fi vorba de un perete construit din piatr i lut! Trebuie s mergem mai departe! Locuina avea ui n toat legea, din lemn rindeluit, fcute din scnduri i prevzute cu clane i zvoare. O adevrat minune, aici, n Gran Chaco. ntr-o alt ncpere, se aflau mai multe rafturi ncrcate cu sticle nfundate i pe ele erau lipite bilete. Pena a ridicat puin lampa, iar eu am luat n mn cteva, bilele erau scrise denumirile latineti ale unor medicamente. Se prea c camera n care tocmai ne aflam era farmacia btrnului. Era chiar cu putin s fie vraciul indienilor de pe acele meleaguri. n faa rafturilor se afla o mas i pe aceast mas era un dulap din tabl nchis, ncuiat cu trei lacte. Am ncercat s-l ridic, dar n-am izbutit. Am privit ndeaproape dulapul cu pricina i ne-am dat seama c era prins cu uruburi n mas. Pena a pus mna pe el i a spus: Cred c pe acest dulap vrea s pun mna Ginerele. O fi dulapul cu bani al btrnului, a mai spus tovarul meu, rznd, pentru c fcuse, de fapt, o glum. Eu m-am mulumit s dau din cap i s-i spun foarte serios: Cred c avei dreptate! Nu se poate! Ce s caute aici un dulap n care El Viejo Desierto s-i in banii! Dac btrnul are un dulap att de trainic, nseamn c sunt i bani n el. tii doar c, uneori, El Viejo Desierto se ducea la Santiago cu afaceri. Ginerele a spus c l-a ntlnit acolo. Oare pentru ce primea btrnul bani? Cine tie? Oricum, asta nu ne privete. S cutm mai departe! 172

Karl May
Am deschis o u i am ajuns ntr-o ncpere mai mare care slujea drept magazie. Tavanul era susinut de piloni groi din lemn. Aceast odaie era att de mare, nct lampa noastr mic nu o putea lumina n ntregime. Am zrit mai nti nite pachete, legate cu sfoar i stivuite cu grij, ajungnd pn la tavan, Peste tot se vedeau astfel de pachete, iar spaiul dintre stivele nalte era foarte strmt. Am ridicat unul dintre ele. Nu era att de greu pe ct crezusem. Cnd l-am scuturat, s-a auzit un fsit. Scoar de copac! am exclamat eu. Se poate oare ca btrnul s strng scoar de copac, aa cum fac i eu. S fie oare un Cascarillero? i de ce nu? Ce ciudat! Dar tiu c a strns ceva btrnul! Tot ce se vede aici valoreaz: mii de pesos! Cred c nu i-a fost prea greu s-o fac! Pdurile sunt la doi pai de locuina lui. Oameni are din belug. Probabil c indienii strng scoar pentru el. Aa este. Nu trebuie dect s-o transporte pn pe malul lui Rio Salado. Acolo se poate njgheba o plut i pachetele pot fi duse pe ap celui ce cumpr scoara. Pentru scoara de copac, btrnul primete bani pe care-i aduce aici i-i ncuie n dulap. Iat c acum toate se explic. S vedem ce mai e prin jur! Se poate oare ca locuina btrnului s fie att de mare? Cine-ar fi crezut asta? Nici nu m-a fi gndit la aa ceva, cnd am vzut peretele de stnc n faa mea. Eram la fel de uimit ca i tovarul meu. Se prea c acest Viejo Desierto era un om nsemnat, cu un trecut misterios. Cine tie ce l-a fcut s vin n Gran Chaco? Eram sigur c nu se nscuse pe acele meleaguri, dei se artase a fi un duman nverunat al albilor. Urmtoarea ncpere era tot un soi de magazie, numai c 173

Karl May
aici n-am mai gsit pachete cu scoar de copac, ci ei s tot fi fost vreo cincizeci la numr, atrnate pe perei. Credei c btrnul are i cai? i de ce nu? Acum l cred n stare de orice. tim prea bine c indienii Tobas mprumut din obiceiurile strinilor ca nimeni alii. Poate c acum cresc i cai. S mergem! Mi se pare c am zrit o scar! ntr-unul din colurile ncperii n care ne aflam se gsea, ntr-adevr o scri. Treptele din lemn erau aezate cu grij unele dup altele. Am urcat si am dat de o u care era ntredeschis. Dup ce am mpins-o i am fcut civa paii, ne-am dat seama c ne gseam n aer liber. Trebuie s art c ua despre care tocmai am vorbit semna izbitor cu cele care dau spre cabinele marinarilor. Ne aflam, aadar, n aer liber, dar aceasta nu nsemna c puteam zri de undeva, de sus, tot ce se afla n jurul nostru, fiindc am dat cu ochii de un zid nalt de apte metri. Uimirea nu ne-a fost strnit de acesta, ci de faptul c ne aflam ntr-o grdin foarte bine ngrijit! Am zrit rzoare de legume, dovleci i tot soiul de flori i foarte muli trandafiri. Spre fundul grdinii se ghicea o colib din lemn care semna cu o ur. La fiecare col al colibei se zrea cte-un chioc. Am luat-o printre rzoare i am ajuns la csua din lemn. Aici am gsit unelte de tot felul, lopei, coase, greble i altele care nu se foloseau la grdinrit. Pena tiu prea bine despre ce era vorba. Erau unelte utilizate de cei ce strngeau scoar de copac. Ne-am ndreptat spre cel mai apropiat chioc. Aici se gsea o banc. Pena s-a aezat i-a pus minile n poal, m-a privit i m-a ntrebat: V-ai fi gndit la aa ceva? V-ar fi trecut prin cap aa ceva? Nu. Sigur c nu! 174

Karl May
Nici eu. Cine s-ar fi gndit c aici, n Gran Chaco, s-ar gsi o grdin n care sunt legume i flori? O grdin cum nu i-e dat s vezi nici mcar la Buenos Aires. Asta-i chiar uluitor! Este o adevrat minune! Nu e de mirare c vedem aici o astfel de locuin. Mai mult ca sigur c btrnul a gsit blocul de piatr printr-unul din locurile pe unde-a umblat i l-a adus pentru a-i face din el o locuin, dar parc tot nu-mi vine s cred c a fost n stare s-i fac o asemenea grdin. Oricum, cred c este un om care a avut o via dur i care s-a obinuit cu greutile. Privii numai aceast bogie de grdin, ce este chiocuri i mai ales acest peisaj! n peretele nalt de care era nconjurat grdina, erau spate nite lucarne triunghiulare, acoperite cu o perdea de frunze. Am dat frunzele deoparte i am putut privi amndoi peste coroanele copacilor, pn departe. Chiar i aceste lucarne dovedesc faptul c btrnul este un om chibzuit, zise Pena. Sunt acoperite cu frunze, astfel nct s nu poat fi zrite de jos. Nu neleg cum a putut construi un astfel de zid pe buza stncii! n Gran Chaco este pietri. Aa e, dar lut se gsete din belug i se poate face crmid! Asta nseamn c indienii lui se pricep s fac crmizi din lut i s nale un zid! Se prea poate, numai c toate acestea s-au petrecut cu mult vreme n urm. Iat, acest zid a fost i el acoperit de plante agtoare i de muchi. Nici nu se mai vede unde se termin stnca i de unde ncepe zidul. S mergem n cellalt chioc! Poate c de-acolo vom zri malul lagunei!

175

Karl May

Capitolul VII Regina indienilor Tobas Am pornit din nou printre rzoare, pe ngustele crri ale grdinii care erau acoperite cu scoar de copac i, pe alocuri, cu iarb. Zgomotul pailor notri nu se auzea. M-am oprit pe loc speriat, cnd am desluit o voce de femeie venind dinspre chiocul spre care tocmai ne ndreptam. Ei, tio24, le-ai spus s porneasc? A vrea s-mi aduc pasrea, fiindc am izbutit s-o nimeresc! Pe toi dracii! O seora, a optit Pena. S-ar putea s fie chiar o seorita. Vedei s nu v fure inima! i-am spus, zmbind. Ah! Nu-i nici o primejdie, pentru c pe mine nu m place nici o femeie! M mir numai c o doamn, sau, m rog, o domnioar se afl aici! Da. Acest lucru este, ntr-adevr, de mirare. A spus bunicule. Se pare, aadar, c ea este nepoata btrnului. Poate c-i nc tnr. Pe Dumnezeul meu! Ce facem? Mergem la ea? Bineneles! Doar ne-a auzit, nu-i aa? Ar fi mai bine s ne-ntoarcem! Artm att de ru i suntem i nesplai. Nu se cuvine s ne nfim astfel unei femei! Abia mi-am stpnit rsul. Bunul Pena era un om manierat! Se prea c tovarul meu mi-a citit gndurile,
24

Tio - bunicule, (n.a.)

176

Karl May
pentru c a inut s spun imediat, scuzndu-se parc: Ia nchipuii-v o domnioar tnr i cuviincios mbrcat! Ce-o s gndeasc despre noi, dac aprem n faa ei n halul n care ne gsim acum? Nu prea cred eu c domnioara asta este att de sensibil i de pretenioas. n primul rnd, nu trebuie s uitm nici o clip c ne gsim n Gran Chaco, n al doilea rnd, nu trebuie s uitm c dumneaei triete printre indieni i n al treilea rnd, trebuie s inem seama c tie s trag cu arma. De unde tii? Doar ai auzit mpuctura! A tras asupra psrii de prad i chiar nimerit-o dup cum ea nsi a spus acum cteva clipe. Avei dreptate! O seora sau o seorita care tie s se foloseasc de arm n-are s se supere pentru c nu ne-am adus fracul i mnuile albe ca s le purtm cu fal aici, n Gran Chaco. S ne lum inima-n dini i s mergem. Tio! S-a auzit din nou, din chioc. De ce nu-mi rspunzi? Pentru c nu pe dnsul l-ai auzit! am spus eu, n clipa n care am ajuns la intrarea n chioc. Am aruncat o privire n micua construcie din lemn i am zrit o fat care, atunci cnd a dat cu ochii de noi, s-a speriat i a scos un ipt. Tnra s-a sprijinit cu o mn de unul din stlpii chiocului, ducnd-o pe cealalt la inim i tremurnd din toate ncheieturile. Nepoata lui El Viejo Desierto era mbrcat ntr-o rochie simpl din pnz alb, care-i ajungea pn la clcie. Mijlocul i era strns cu un cordon din stof roie. Prul negru ca smoala era mpletit n dou cozi care-i cdeau pe spate. Avea faa oval, pielea ars de soare, iar pomeii nu177

Karl May
i ieeau n afar, aa cum se ntmpl n cazul indienilor. Frumuseea ei nu era cu nimic mai prejos dect li cea a oricrei domnioare din Europa. Cred c tnra nu tremura de fric, ci mai curnd pentru c, trind ntre indienii, vedea foarte rar cte-un alb. Se credea singur acolo, n acel loc n care unui strin i-ar fi fost cu neputin s ajung i, deodat, ne vedea pe noi doi, pe mine i pe tovarul meu, care aprusem aa, pe neateptate, n faa ei i care pe deasupra nici nu artam foarte bine. Aceast apariie brusc a doi strini ar speriat chiar i pe cea mai curajoas fat. Sprijinit de banca de pe care tocmai se ridicase, se afla puca. Fata a fcut o micare fulgertoare, a luat arma, a ndreptat-o spre noi i ne-a ntrebat amenintor: Cine suntei? Ce cutai aici? V rog s lsai puca deoparte, i-am spus eu, cu voce blnd. Nu am venit aici mnai de gnduri rele. Ai vorbit cu bunicul meu? a mai ntrebat frumoasa fat. Desigur! Bineneles c ai vorbit cu dnsul! a exclamat tnra, lsnd puca din mn Dac nu ai fi vorbit, nu v-ai fi aflat acum aici! Bunicul dumneavoastr mai are nite treburi de fcut, dar va veni curnd. De ce nu v-ai lsat armele jos, la intrare? Pentru c nu vom pleca imediat. Mai rmnem un pic. Acum ns le vom lsa deoparte, pentru c vedem prea bine c nu v plac armele. Vedei c nu-mi plac armele? a ntrebat fata, zmbind cu mndrie. Nu m tem de arme! Chiar mi plac i tiu s le folosesc! Fr arme n-am putea tri! N-ai vrea s v aezai. 178

Karl May
Ne-am lsat putile lng peretele nalt i am intrat n chiocul n care era loc chiar i pentru ase, apte oameni. Dup ce ne-am aezat naintea ei, ne-a privit atent i a spus: Bunicul meu trebuie s aib mare ncredere n dumneavoastr, dac v-a destinuit taina lui. n aceast grdin n-a intrat pn acum dect un singur om. Cnd rostit aceste ultime cuvinte, pe faa tinerei fete sa ntiprit atta tristee, nct am simit nevoia s ntreb: Acest strin nu era un om bun, nu-i aa? De unde tii? a izbucnit ea. Am avut o bnuial. l cunoatei! L-ai vzut! Nu minii! Unde se afl acum? n timp ce spunea toate acestea, ochii ei se asemnau cu cei ai unei pisici slbatice care ateapt clipa potrivit pentru a se arunca asupra przii. V rog s v linitii, seorita! Nu-l cunosc pe acel om! Atunci de ce ai vorbit despre el? Pentru c dumneavoastr ai adus vorba despre un strin. Dar dumneavoastr ai spus c nu era un om bun! Am spus asta numai fiindc v-ai schimbat la fa i se vedea C nu avei i o prere prea bun despre el. S-a vzut pe chipul meu ce cred despre acel strin? Ei, bine, nu v-ai nelat. Este un om care nu se sfieste s jure strmb i i l ursc! Fata se nela. nc-l mai iubea pe acel om i, dac l-ar fi zrit n clipa aceea pe malul lagunei, i-ar fi srit n brae. Att eu, ct i Pena am tcut. Aceast fat era un adevrat mister pentru mine. Se prea c are inima deschis i, totui, ascundea ceva n sufletul ei. Dup o vreme, fata a spus, ca i cnd ar fi vorbit numai pentru 179

Karl May
sine: l ursc! l ursc fiindc este alb! Uri albii, seorita? Da! i ursc, pentru c toi albii mint! Nu sunt credincioi! Se prea poate s fi cunoscut un alb care v-a minit i care nu v-a fost credincios, dar trebuie s v spun c exist milioane de albi. Credei cumva c toi sunt la fel? Da! Toi sunt la fel. I-am vzut eu n San Antonio, unde m-a dus bunicul i m-a dat la o coal, fiindc a vrut s am o educaie aleas! Avei o educaie aleas, seorita! Am spus eu, creznd c astfel i fac compliment. Fata m-a privit de parc ar fi vrut s m ucid pe loc i apoi a spus: Nu am educaie aleas! Nu sunt i nici nu vreau s fiu asemenea un domnioare de neam mare! A fi vrut asta odat, mai demult. Mi-a fi dorit am o educaie aleas, dar asta numai de dragul lui i el n-a mai venit! Vrei s spunei c nu v-a plcut n San Antonio? Nu mi-a plcut, dar, cu toate acestea, a mai fi rmas acolo, dac oameni ar fi fost, ntr-adevr, buni. Oamenii deacolo i spuneau cuvinte frumoase atunci cnd sentlneau, dar, dup aceea, vorbeau urt unii despre alii. Snt nite mincinoi cu toii. Nite oameni plini de rutate. Am fugit de-acolo! Cum? Vrei s spunei c bunicul dumneavoastr v-a adus din nou aici? Nu. M-am ntors singur! Ai fcut drumul prin slbticia asta, aa, de una singur? Hm! O Domnioar care Nu sunt o domnioar! Nu m mai numii astfel! N-am dorit dect s m ntorc printre cei din tribul meu i nu mi 180

Karl May
s-a dat voie s-o fac. Atunci mi-am adus aminte c sunt regina indienilor Tobas i c nimeni nu are dreptul s-mi porunceasc nimic. Cnd dormeau cu toii, am luat cuitul, puca i cel mai bun cal al domnului la care bunicul m lsase n gazd i, n cinci zile, am ajuns la aici. V spun c nu voi mai pleca niciodat de-aici. Bine, seorita, dar cum ai tiut drumul? L-am tiut pentru c era chiar drumul pe care bunicul m-a dus pn la San Antonio. i v-ai ncumetat s facei, aa, de una singur, un drum att de lung? Ce ai mncat timp de cinci zile? Ce-am vnat. Tragei chiar att de bine cu puca? Da. Cu puin vreme-n urm, am mpucat un vultur i bunicul a plecat cu gndul de a da porunc s mi se aduc pasrea. Btrnul nu mai apucase s-i trimit pe indieni s ia vulturul pe care-l mpucase fata. Eram foarte curios i voiam s aflu ct mai multe despre aceast fat, aa c am ntrebat-o: Bunicul v-a crescut de cnd erai mic? Nu, l-am cunoscut doar cnd a venit aici, la noi. nseamn c btrnul nu este bunicul dumneavoastr. Nu, dar i place s-l numesc astfel. ine la mine ca la copilul lui. De fapt, trebuia s-i spun tat, dar nu-i place s aud acest cuvnt. De cnd se afl dumnealui aici? De unsprezece ani. Cnd a venit bunicul la noi, eu. Aveam doar ase ani. De unde a unde a venit? Din Europa. tii din ce popor se trage? Da, dar nu am voie s vorbesc nimnui despre asta. A plecat din ara lui, pentru ca cineva a vrut s-l ucid. 181

Karl May
Ai spus c suntei regina indienilor Tobas. Cine este cpetenia lor? Neamul indienilor Tobas cuprinde mai multe triburi. Fiecare trib are cpetenia sa. Eu sunt regina tuturor indienilor Tobas, dar bunicul ia hotrri n locul meu. Cum se face c marea cpetenie a indienilor Tobas nu este brbat? Ultima mare cpetenie era bunicul meu adevrat, dar el a murit mai demult. O alt mare cpetenie a plecat de pe aceste meleaguri i nu s-a mai ntors nicicnd. De ce? V voi povesti cum s-au petrecut lucrurile. Iat, neamul regilor care domneau peste indienii Tobas i are rdcinile n vremurile strvechi, ntocmai ca i indienii Tobas. Bunicul meu, ultimul dintre urmaii acestui neam de regi, nu a avut un fiu, ci o fiic. Dup legile indienilor Tobas, aceast fiic a bunicului meu trebuia s devin regin. Cei mai viteji, cei mai iscusii, cei mai puternici dintre rzboinicii Tobas au vrut ca regina s le devin soie, numai c regina iubea un alb. Btrnii s-au adunat la sfat i au hotrt ca acest alb, care a fost soul mamei mele, s devin regele, adic marea cpetenie a indienilor Tobas Imediat ce m-am nscut eu, acest alb a plecat la vntoare i nu s-a mai ntors nici pn-n ziua de azi. O dat cu el a disprut i aurul pe care indienii l-au adun din muni i care era, de fapt, comoara poporului meu. I s-o fi ntmplat vreo nenorocire n timp ce vna? Oare se cuvine s iei mult aur cu tine, atunci cnd pleci la vntoare? Nu. Dar l-a vzut cineva cnd a luat aurul? Nu. Atunci se prea poate ca altul s fi fost houl. Nu, fiindc, dac un indian Tobas ar fi furat aurul, s-ar 182

Karl May
fi bgat imediat de seam c s-a mbogit peste noapte. Nu, nu. Tatl meu a fost houl. De cnd a plecat, n-a mai auzit nimeni nimic despre el. n schimb, l-a vzut cineva ntr-un ora mare, care se numete Montevideo. Indianul Tobas care a ajuns n Montevideo, pentru c era cluza unor albi, l-a zrit pe tatl meu, pe marea cpetenie, ntr-o caleaca foarte frumoas. Rzboinicul a pornit pe urmele caletii i a vzut c aceasta s-a oprit n faa unei case mari. Cnd tatl meu a cobort din caleaca, rzboinicul l-a strigat pe nume. Tata l-a recunoscut i l-a poftit n cas. Apoi a vrut s cumpere cu bani tcerea rzboinicului. Ca i cad asta n-ar fi fost de-ajuns, tata i-a mrturisit rzboinicului c avea alt soie. Cnd rzboinicul a plecat din cas, cuitul su era nroit de snge. Ce-a fcut? Ce ar fi fcut orice rzboinic Tobas n locul lui! Doamne! Rzboinicul l-a njunghiat pe tatl dumneavoastr? Desigur. Tatl meu era un trdtor i cred c astfel s-a fcut dreptate. Fata rostise aceste vorbe cu hotrre i cu asprime i, dup ce a tcut cteva clipe, a continuat s povesteasc: Mama l-a iubit foarte mult. Dup ce a plecat i nu s-a mai ntors, ea sa mbolnvit i a murit. Dup moartea ei, am devenit regina indienilor Tobas. Cel pe care-l vei lua de so va fi rege? Da, numai c indienii Tobas nu vor mai avea nicicnd un rege. Nu vrei s v cstorii? Nu-i vorba de asta! Cel pe care l-am iubit a plecat i nu s-a mai ntors. M bucur c nu am devenit soia lui. Bunicul mi-a spus eram prea tnr pentru a m cstori. Chiar dac m cstoream, tot m-ar fi prsit ntr-o zi. 183

Karl May
Cine era acest om? Un Cascarillero. Era tnr? Tnr i frumos, puternic i curajos. Toate fetele l iubeau, dar el m iubea numai pe mine. Numai c dragostea lui n-a durat mult i, n cele din urm, a plecat. Poate c se va ntoarce. Nu se mai ntoarce. A spus c va reveni peste un anumit timp i, de cnd a plecat, a trecut de dou ori peatt. i el a furat? Da. Hm! i ce-a furat? Bani. Muli bani. O parte din ei erau ai bunicului, o alt parte erau ai albului. Dac lucrurile s-au petrecut, ntr-adevr, aa, nseamn c este un om fr credin, la fel ca i tatl dumneavoastr. Ct vreme s-a aflat printre voi? Mai muli ani. Bunicul l-a gsit n pdure. Era rnit. Atunci bunicul l-a adus pe malul lagunei ca s-l vindece i mai apoi l-a ndrgit. A avut atta ncredere n el, nct l-a luat cu sine, n locurile unde tia c se gsete aur sau cascarilla. Ne-am ndrgit unul pe altul i cpeteniile s-au adunat la sfat i apoi nu au vrut s ncuviineze unirea noastr. Bunicul a vorbit n numele meu i n numele celui pe care-i ndrgisem. n cele din urm, cpeteniile i-au dat consimmntul. Apoi a venit anotimpul n care ducem cascarilla la ru. Oamenii notri au construit o plut i au ncrcat cascarilla. Alesul inimii mele urma sa dus mpreun cu plutaii pentru a duce cascarilla la Santa Fe. Acolo el trebuia s duca scoara de copac i s se ntoarc cu banii. S-au ntors doar plutaii. l nsoiser chiar pn la vaporul n care trebuia s fie ncrcat cascarilla i apoi ia pierdut 184

Karl May
urma. Atunci nu putei spune c-i un ho. Poate c s-a ntmplat ceva i el nu i-a mai putut ine cuvntul. Aa am sperat i eu i m-am gndit de foarte multe ori la asta. Acum ns nu mai trag sperane. Bunicul a trimis un om de ncredere la Santa Fe. Acesta a aflat c scoara de copac fusese vndut i banii fuseser ncasai de cineva. Oare aceasta nu este o dovad a faptului c omul pe care lam iubit este un tot un ho? Nu. La Santa Fe i prin mprejurimi este rzboi. Ca s ajungi de acolo pn aici, trebuie s strbai i teritorii care aparin unor triburi care se afl n conflict cu indienii Tobas. Cine tie dac cel pe care l-ai iubit cndva se mai afl acum n via? Fata a privit laguna prin lucarn. Sa mai luminat la fa i m-a ntrebat cu voce blnd: Suntei de prere c nu trebuie s-mi pierd sperana, seor? Aa cred. Oricum, chiar de-ar fi ca acel om s nu se mai ntoarc nici o dat, nu avei dreptul s credei c el este un trdtor i un ho. Acest drept nu-l vei avea dect atunci cnd vei putea dovedi c el se mai afl n via i c s-a folosit de nite bani care nu-i aparineau. V mulumesc, seor! Nu mai simeam dect ur pentru el, dar acum tiu c nu trebuie s-l ursc. Poate c totui se va ntoarce dar nu ai spus dumneavoastr c bunicul trebuie s vin aici? Ce treab are oare? Dumneavoastr suntei oaspeii si, iar n lipsa lui, eu sunt gazda. Am luat puca fetei n mn, ca i cnd a fi fost doar curios s vd ce fel de arm era. Am vzut c nu era ncrcat i m-am linitit. tiam prea bine c fata putea mcar s-ncerce s trag n noi. 185

Karl May
Bunicul dumneavoastr nu poate s vin deocamdat, am spus eu, aeznd puca fetei la locul ei. De ce? A fcut un lucru necugetat i acum nu poate veni aici pentru a se afla lng dumneavoastr. Un lucru necugetat? Da, ntocmai. Ascultai-m i vei afla despre ce este vorba. Sper sa fii mai neleapt dect bunicul dumneavoastr. Rzboinicii au pornit mpotriva indienilor din tribul Chiriguanos, satul nu este pzit i poate fi o prad uoar pentru un duman. Nu chiar. n sat se mai afl civa rzboinici, dar cei mai muli dintre ei au plecat, aa cum ai spus. Asta nseamn c nici dumneavoastr, nici bunicul dumneavoastr nu v aflai n deplin siguran, n cazul n care vreun duman ar ataca, satul. Am ti s ne aprm mpotriva oricrui duman! Cu o mn de rzboinici? Nici mcar n-ar fi nevoie de rzboinici. Aa? i atunci cine s lupte? Noi, fetele! Oh! Fetele din tribul Tobas se pricep chiar att de bine s lupte? Pe vremuri nu luptau, dar de cnd sunt sigur c tribul Tobas nu va avea nicicnd un rege, le-am strns pe fete n jurul meu i le-am ales pe cele mai puternice i mai curajoase dintre ele. Bunicul le-a artat cum se cuvine s lupte, iar eu cred acum c fetele din tribul Tobas pot lupta la fel de bine ca rzboinicii. Vor putea ele s lupte i mpotriva rzboinicilor, Mbocovis? V pun aceast ntrebare, fiindc tiu c acetia au pornit ncoace pentru a-i ataca pe Indienii Tobas. De unde tii asta? 186

Karl May
Ne-am aflat chiar n apropierea taberei lor i am auzit ce-au vorbit. Fata s-a ridicat ncet, s-a sprijinit de zid i-a ncruciat braele i a spus: Trebuie s-mi povestii totul cu de amnuntul! Trebuie s tiu tot, pentru a putea da poruncile cuvenite! O alta n locul ei s-ar fi speriat de moarte i ar fi srit imediat n picioare, dac ar fi aflat c satul urma s fie atacat. Am bgat, ns, de seam c tnra pe care o aveam n faa mea putea s fie linitit i neleapt ca un rzboinic btrn, care tie prea bine c izbnda oamenilor si depinde de poruncile pe care le va da. I-am povestit fetei tot ce s-a ntmplat pn n clipa n care am tras de rdcin i am auzit dangtul clopotului. Fata m ascultase cu rbdare, dar cnd am ajuns cu povestirea la momentul pe care l-am pomenit, imediat ce iam spus c am auzit clopotul, regina indienilor Tobas nu s-a mai putut stpni i a izbucnit: Ai ndrznit s facei toate astea? Da. Atunci se cuvine s v spun c m mir c v mai aflai n via. Dac nu mi-ai povesti chiar dumneavoastr toate cele cte s-au ntmplat, a fi putut jur c toate-s minciuni i c dumneavoastr ai murit. Tocmai prin aceea c ai fost n stare s descoperii singuri tainele noastre, v-ai ctigat dreptul de a rmne n via. Da, bine, dac ar fi fost dup bunicul dumneavoastr, nu am mai fi fost acum vii. Dup ce am rostit aceste cuvinte, i-am povestit ce s-a mai ntmplat dup ce am ajuns n locuina lui Viejo Desierto. Tnra m-a ascultat linitit, fr a scoate nici mcar un cuvnt care ar fi artat spaima sau mirarea. Doar n ochi i se putea citi, cnd i cnd, nelinitea din suflet. Dup ce am terminat de povestit, fata a ridicat mna 187

Karl May
stng i mi-a pus-o pe umrul drept, spunnd: Seor, bunicul avea dreptate cnd spunea c suntei primejdios. Suntei, ntr-adevr, primejdios pentru dumanii dumneavoastr. Eu cred, ns, c ai venit la noi mnat de gnduri prieteneti. mi doresc s rmnei pe veci prietenul nostru. Vreau s v fiu prieten, dar asta doar cu condiia de a nu mai fi jignit. Nimeni dintre noi nu v va mai jigni vreodat. Ce se va ntmpla dac bunicul dumneavoastr va continua s vad n noi dumani? Am s-i vorbesc i el va trebui s asculte nu numai de mine, ci i de sufletul su bun. Atunci v nsoim. Da, desigur sau mai bine nu! Rmnei aici! Vreau s fiu chiar eu aceea care-l va elibera. Este foarte mndru i ar fi mai bine s nu v vad, tocmai pentru c dumneavoastr ai fost cei ce i-ai venit de hac. Nu credei c ne cerei prea mult, seorita? Noi nu cunoatem toate tainele dumneavoastr i, n timp ce stm linitii aici i ateptm, ni se pot ntmpla foarte multe. V dau cuvntul meu c nu vi se va ntmpla nimic. V este de-ajuns? Avei ncredere n mine? Da. Ducei-v! Fata a plecat fr a-i lua puca i, dup ce nu am mai putut-o zri, Pena a spus: Pe toi dracii! Nu am ntlnit niciodat o asemenea fat! Oare ce se va ntmpla acum? Cred c se va ntoarce mpreun cu btrnul i mai cred c acesta ne va ruga s-l iertm. Hm! Fata este, oricum, mai chibzuit dect el. Se vede de la o pot c ea este regina indienilor Tobas! Se cuvine s tii c femeile care-i ncrucieaz 188

Karl May
braele dau dovad de mult stpnire de sine. S sperm c totul va fi bine.

Capitolul VIII El Viejo Desierto

189

Karl May
A trecut aproape jumtate de ceas pn cnd s-a ntors fata. n spatele su pea btrnul. Pe faa lui se citea ruinea, suprarea i prerea de ru. Iat-l! L-am adus! a spus fata, zmbind. El Viejo Desierto a nclinat uor capul i a spus: Unica mi-a zis cum stau lucrurile. Nu aveam de unde s tiu totul n amnunt. Dac mi-ai fi spus mai multe, poate c m-a fi purtat altfel cu dumneavoastr. Adevrul era c i spusesem btrnului acelai lucru pe care i-l povestisem i fetei, numai c acesta nu gsise o scuz mai bun. Am simit nevoia s-i uurez situaia i am zis: Am intrat n casa dumneavoastr fr a v cere voie i de aceea v-am strnii mnia. Ne cerem iertare. V-am iertat! Dar acum s trecem la chestiuni mai nsemnate, seores. A dori s-mi dai o dovad a faptului c lucrurile stau aa cum ai spus. Putei s-mi dai o asemenea dovad? Vai, seor! Ce v-a putea rspunde la o asemenea ntrebare? Noi am venit aici pentru a v avertiza. Asta am dorit s facem i asta am fcut. Dac ne credei, e bine. Dac nu ne credei, nu v rmne dect s ateptai pn cnd indienii Mbocovis se vor afla aici i se vor npusti asupra dumneavoastr. Aa ceva n-are s se ntmple. A vrea s v fac o propunere. V rog s ne considerai ostaticii dumneavoastr. Dac se va dovedi c am minit, avei dreptul s ne tragei cte-un glonte n cap! La a aceste vorbe ale mele, btrnul a zmbit i a spus: Vrei s cred c dumneavoastr suntei oamenii crora le poate trage cineva un glon n cap, fr s se team c va fi el nsui mpucat, chiar nainte de a apsa pe trgaci? Oameni mai curajoi ca dumneavoastr nu mi-a fost dat s 190

Karl May
vd nicicnd. Niciodat n-am crezut c mi se va ntmpla ceea ce mi s-a ntmplat astzi i, pe deasupra, chiar n casa mea i chiar atunci cnd lng mine se gseau doi rzboinici puternici ca nite uri! Ca s nu mai vorbim de faptul c indienii nu trebuiau dect s sufle n sarbacane! Vai de cel ce v este duman! Adic vai de rzboinicii Mbocovis! Indienii Mbocovis sunt, ntr-adevr, dumanii dumneavoastr? Ce ru v-au fcut? Nu ne-au fcut nici un ru. Dac aa stau lucrurile, nu putei spune c aceti indieni sunt dumanii dumneavoastr! Nu, dar tim c ei vor s v prade. Rzboinicii Mbocovis cred c avei multe bogii aici i c aceste bogii trebuie s ajung n minile lor. Acestea fiindu-le planurile, nu mai ncape nici o ndoial de partea cui este dreptatea. Cred c spunei adevrul, dar am o ntrebare. Ce ar trebui s fac pentru c acest lucru, dup prerea mea s nu se afle? Am s v spun, a intervenit tovarul meu. M numesc Pena i sunt cascarillero. Suntei cascarillero? a ntrebat btrnul. i de unde luai scoara de copac? De peste tot! i credei c n Gran Chaco vei gsi scoar de copac? Desigur! a spus Pena, cruia prea c-i face plcere s-l necjeasc pe btrn. Vrei s rmnei prin prile astea? Se prea poate! Totul este s gsesc nite tovari de ndejde. Atunci se cuvine s v spun c indienii din Gran Chaco nu se bucur cnd albii vin pe pmnturile lor. 191

Karl May
Ah! Indieni exist peste tot! I-am ntlnit mereu n drumurile mele i nu i-am ntrebat niciodat dac am voie s-mi vd de treaba mea, sau nu. Dac se ntmpl s cur scoara de pe civa copaci, indienii-mi vor da pace, pentru c nu le fac nici un ru. El Viejo Desierto a vzut prea bine c vorbele-i nu au nici un efect asupra lui Pena, aa c s-a ntors spre mine i m-a ntrebat: i dumneavoastr suntei cascarillero? Nu. Eu sunt doar un viajero25. I-am spus btrnului cum m numesc i acesta a izbucnit: Cum? Suntei neam? Acum m-am linitit! Nu cred c vei face vreun ru unui compatriot! Unui compatriot? am ntrebat eu, uluit. Da, ntocmai! Eu am venit din Germania! Ce? a ntrebat Pena, la rndul su. El Viejo Desierto e un compatriot de al nostru? Cine s-ar fi gndit la aa ceva? i dumneavoastr suntei din Germania? L-a ntrebat btrnul pe tovarul meu. Nu se poate! Numele dumneavoastr este Pena! V rog s avei buntatea de a traduce numele sta n german! Pena se poate traduce prin Schmerz26, Sorge27, Kummer Stop! a strigat Pena. Ai nimerit-o! Numele meu adevrat este Kummer. Care va s zic, locuii n Porto Allegre, dar venii din Germania?
25 26 27

Viajero - cltor (lb. spaniol), (n.a.) Schmerz - Durere (lb. german), (n.tr.) Sorge - Grij (lb. german), (n.tr.)

192

Karl May
Da. Din Breslau. i dumneavoastr? m-a ntrebat btrnul. Eu sunt din Saxonia. Mulumesc lui Dumnezeu! Atunci nu El Viejo Desierto s-a oprit speriat. Parc se schimbase. Parc devenise alt om. Vocea i era mai plcuta i prea c ntinerise dintr-o dat. Pe faa lui se citea fericirea. Desigur, era ciudat, c trei nemi s se ntlneasc tocmai n Gran Chaco, n acea locuin misterioas, spat-n stnc. Bucuria pe care i-o provocase btrnului aceast neateptat ntlnire l adusese la un pas de a spune un lucru pe care nimeni nu s-ar fi cuvenit s-l afle. Nu spusese chiar tot, se oprise la timp, dar mie mi s-a prut c se bucura de faptul c nu eram din acelai ora sau din aceeai regiune cu el N-a putea spune de ce, dar m-am gndit, fr voia mea, la ncperea cu cranii. Se prea poate ca acest btrn s nu fi vrut s ne dezvluie trecutul su. M-am gndit ntr-o clip la toate astea i am spus repede: Da. Se cuvine s-i mulumim Bunului Dumnezeu c suntem toi trei din Germania! Acum sunt sigur c putem avea deplin ncredere unii n alii i tiu c ne vom ajuta la greu! Rostisem aceste vorbe ct putusem de repede. Trgeam ndejdea c btrnul va crede c nu mi-am dat seama de faptul c nu-i dusese gndul pn capt. Spre deosebire de mine, Pena ar fi dorit s tie tot i a spus: Am aflat c suntei din Germania, dar am putea ti de unde anume? Mda, de i gur! S-a blbit btrnul. E eu su sunt din El Viejo Desierto a tcut pre de cteva clipe, privindu-ne cu bgare de seam. i-a ndreptat spatele i, n cele din 193

Karl May
urm, a spus: Nu! Nu vreau s v mint! Am fost german trup i suflet! Tocmai de-aici mi s-a tras nenorocirea. Sunt nscut n Danemarca, dar azi ara mea face parte din Imperiul german. Astzi nu s-ar fi putut ntmpla ce s-a ntmplat atunci Dar despre toate astea v voi povesti mai trziu! Cunoatei istoria landului Schleswig-Holstein? I-am spus amndoi c tiam despre ce era vorba i El Viejo Desierto a mai adugat: Cnd ai citit despre Schleswig-Holstein, ai ntlnit numele Alfred Herbst? Ne-am gndit amndoi, dar nu ne-am amintit de acest nume, btrnul a continuat: Eu sunt Alfred Herbst. Poate c voi avea timp s v povestesc totul, dar nu o pot face acum. n clipa asta n-avem vreme pentru aa ceva acum, ar trebui s ne cunoatem mai bine. Cred c s-ar cuveni s vorbim i despre rzboinicii Mbocovis. Dar mai nti Unica! Ai auzit cine sunt domni! Nu-i salui? Aceste cuvinte fuseser rostite tot n german i, spre marea mea surpriz, fata ne-a ntins mna pe rnd, spunnd ntr-o german destul de bun. Ne facei o mare bucurie! Fii binevenii! Doamne, Doamne, ce minune! vorbii germana, domnioar Unica? Mai e un pic i aflm c nici mcar nu suntei indianc i c v-ai nscut de fapt n Munchen la Wiesbadan! Nu, asta nu! a spus btrnul. Eu mi-am iubit ara i mia plcut mult s vorbesc limba pe care-am nvat-o de la prini. n anii pe care i-am petrecut aici mi-am dorit s pot vorbi cu cineva n german. Unica n-a avut ncotro i a devenit eleva mea. A nvat foarte repede i acum nelege i vorbete bine germana. Oricum, n afar de mine, a mai avut un profesor! Dup ce a fcut aceast mrturisire, btrnul a tcut. 194

Karl May
Spune mai departe, bunicule! l-a ndemnat Unica. Nu! Am s tac! tiu c te doare sufletul cnd vorbesc despre el! Ba nu! Aceti domni au aflat deja cte ceva. Le-am spus c-l ursc. Ce bine-ar fi fost dac l-ai fi urt de la bun nceput! Dumneavoastr, domnilor, nu suntei primii nemi care miau fost oaspei. S-a ntmplat ntr-o zi s dau n pdure peste-un tnr rnit. L-am luat cu mine i a rmas aici mult vreme. S-a purtat astfel nct ne-a ctigat ncrederea, pentru ca mai apoi s ne trdeze. Cel mai mult m-a durut faptul c era neam! Cum se numea? M-am jurat c nu voi mai rosti nicicnd numele lui! Putei s ne spunei mcar de unde era? Da, era din Graz. Deci era din Austria! V-a ruga mult s nu-l mai vorbii de ru! De ct timp ar fi trebuit s se ntoarc? De ase luni. Dac ne gndim la ce se petrece pe aceste meleaguri, ase luni nu nseamn o venicie. Drumul de la Buenos Aires pn aici este destul de lung i, prin locurile pe unde este nevoit s treac pentru a ajunge la Laguna de Carapa, domnete rzboiul, asta fr a mai pune la socoteal c poate s cad oricnd n minile indienilor. Ci oameni sau aflat n tovria lui? Pe drumul de ntoarcere? Nici unul. Vrei s spunei c-i singur? i dumneavoastr l vorbii de ru! M aflu n America de Sud de puin vreme, dar pot s v spun c, dac nu aveam un dram de noroc, puteam s mor de zece ori pn acum sau s m las de o sut de ori strivit n angrenajul nclcit al politicii. Unica mi-a aruncat o privire n care se putea citi 195

Karl May
recunotina. Btrnul a czut mai nti pe gnduri i apoi a mai fcut o ncercare pentru a-i susine punctul de vedere, spunndu-mi: Am aflat c a ajuns la Buenos Aires i c a ncasat banii. Perfect, dar avei vreo dovad cum c el ar fi fugit cu banii? Nu, n-am, dar cred, sau mai bine zis, credeam c, dup ce i-a ncasat, a preferat s dispar. Atunci nu v mai gndii la asta pn ce nu vei avea dovada faptelor sale. Mi-a fost dat s mai cunosc eu pe cte cineva despre care oamenii spuneau c e un nemernic i, pn la urm, s-a dovedit c avea un suflet curat, poate chiar mai curat dect al celor care-l jigniser. Unica mi-a ntins mna i mi-a spus: V mulumesc, domnule! M-ai scpat de un mare chin! Btrnul i-a aintit privirea n pmnt i a repetat ntocmai cuvintele mele: Pn la urm s-a dovedit c avea un suflet curat, poate chiar mai curat dect al celor ce spuseser despre el c-i un nemernic! Apoi, dup ce s-a oprit pentru cteva clipe, a continuat: Nu vreau s judec pe nimeni, fiindc i eu voi fi judecat cndva. Acum trag din nou ndejdea c tnrul austriac se va ntoarce, dar, s lsm asta, domnilor! S vorbim despre un lucru mult mai nsemnat i anume despre atacul indienilor Mbocovis. i, ca s v simii bine, m-am gndit s v fac o surpriz. Mai nti, va ruga s stai jos. Aici btrnul avea dreptate. De cnd venise n grdin, vorbisem stnd numai n picioare. Unica prea s tie ce vrea btrnul, pentru c a plecat imediat i s-a ntors cu o msu. Apoi a adus cteva sticle de vin i o cutie cu 196

Karl May
trabucuri. Avei dreptate s v mirai, domnilor! a exclamat btrnul. Vin i trabucuri n Gran Chaco! Desigur c vinul a fost cumprat i adus cu ajutorul catrilor. Trabucurile, ns, sunt fcute aici, din tutun cultivat! Cultivai tutun? a ntrebat Pena. Da i nc din cel mai bun. Dac vei mai zbovi o vreme pe la noi, vei putea vedea ce i-am nvat pe indienii mei. Indianul nu este lene, aa cum se tot spune. Dai-i un profesor bun, purtai-v cu el aa cum se cuvine i vei vedea c vrea i c este n stare s nvee. Numai cnd ncerc s le art cum trebuie s arunce cuitul i cum trebuie s trag cu pistolul, indienii mei se nspimnt i nu vor s aud de pistol. Nici nu m pot supra pe ei Trebuie s tii c indieni Tobas cultiv tutun i fumeaz trabucuri att de bune, nct sunt de invidiat. Servii-v, domnilor! ntre timp btrnul umpluse patru pahare cu vin. Am auzit c indienii Tobas se deosebesc mult fa de semenii lor, am spus eu. Ce nseamn se deosebesc mult? Au avut un profesor potrivit cu firea lor, dai-le i indienilor din alte triburi un om care s tie s-i instruiasc i mai ales s se poarte cu ei i vei vedea c oricare dintre rzboinicii roii va face progrese. Am nceput s cultivm vi de vie pe nite mici insule pe care nu le putei zri de-aici. Mai cultivm i legume de tot felul. Pmnt nisipos, despre care se tie c este cel mai bun pentru cultivarea tutunului, avem din belug. Indienii au nvat foarte repede cum se cultiv tutunul i cum se prelucreaz. Au nvat, de asemenea, cum se ruleaz frunzele de tutun i cum se fac trabucurile. i iat c pot oferi trabucuri oricui, fr s-mi fie ruine. Dar, n sfrit, spunei-mi ce ai auzit n tabra 197

Karl May
indienilor Mbocovis. Pena a povestit despre tot. El Viejo Desierto l-a ascultat fr a-l ntrerupe i apoi a spus: Ginerele a fost aici s ne spioneze. nseamn c este foarte iret, pentru c noi suntem mereu cu ochii-n patru. Acest om dovedete din plin c este primejdios i trebuie s facem astfel nct s nu-i poat duce planurile la bun sfrit. tii cumva cine este acest om? am ntrebat eu. Nu. Dumneavoastr tii? Da. Ai auzit poate de o cluz vestit prin Anzii, un om care este cunoscut sub numele de El Sendador. Toi am auzit de el, dar de vzut nu l-a vzut nimeni pe-aici. Este un nemernic i nu a avea ncredere nicicnd ntr-un om de teapa lui. Avei vreun motiv pentru a spune despre el c este un nemernic? Am chiar mai multe. Primul i cel mai nsemnat ar fi c este un adevrat diavol pentru indieni, fiindc i asmute pe unii mpotriva altora. Tot el i asmute i mpotriva albilor. Indienii Mbocovis sunt aliaii lui i tiu c triete n mijlocul lor. Cunosc prea bine ce m-a fcut s cred c-i are slaul pe pmnturile indienilor Mbocovis. El are tovari i printre membrii altor triburi, mpreun cu care pune la cale tot soiul de mrvii, dar cred c indienii Mbocovis sunt aliaii lui. De ce m ntrebai de el? l cunoatei? Da, l cunosc, din pcate! E o ntreag poveste, i-am spus eu btrnului, istorisindu-i cte ceva din cele ntmplate. V voi spune totul mai trziu, l-am asigurat eu pe El Viejo Desierto. Acum, ns, se cuvine s vorbim pe ndelete despre indienii Mbocovis. M voi mrgini numai la a v spune c eu bnuiesc cum c acest Yerno ar fi ginerele lui El Sendador. 198

Karl May
La naiba! Mi-a dori din tot sufletul s avei dreptate! De ce? Pentru c dac-ar fi aa, am izbuti s punem mna pe nite psri rare, Dac ginerele lui El Sendador ajunge n minile mele, am s-l silesc s-mi spun unde se afl socrul su! Nu v va spune nimic! Oh! Am eu mijloace destule pentru a-l face s-mi spun tot ce vreau s aflu! Va trebui s-ndure chinuri cumplite. Dac izbutesc s prind de veste unde se afl El Sendador, voi avea grij ca acest nemernic btrn s nu mai fac nici o dat nici un ru! Am s pun mna pe el, chiar dac se va afla n tovria indienilor Mbocovis! Dac v hotri s-l prindei pe El Sendador, v voi ajuta cu drag inim. Cred c indienii Mbocovis sunt cei ce ne-au adus n situaia n care ne aflm acum. Despre ce este vorba? V voi spune mai trziu. Acum este foarte important s punem mna pe Ginere. Att eu, ct i Pena vom face tot ce ne st n putere pentru a v ajuta. Mi-ar face plcere s m ajutai, fiindc aici sunt numai treizeci de rzboinici, care formeaz, ca s spun aa, garda mea i nu pleac niciodat de aici. Le-am dat puti bune i le-am cerut s pzeasc i s apere satul i locuina mea. Aceti treizeci de rzboinici sunt cei mai viteji i cei mai de ndejde din tot tribul. Treizeci! Hm! S-ar putea ca totul s se termine cu bine. Rzboinicii Mbocovis sunt cincizeci i nou la numr. Credei c situaia este bun? Fiecare rzboinic Tobas ar trebui s nfrunte doi dumani. Chiar dac lucrurile stau aa, v spun c n-avem de ce s ne temem, am insistat eu. Cel ce atac are avantajul c stabilete ora, locul i felul n care se va desfura lupta. 199

Karl May
nseamn c pn la urm mi dai dreptate! Indienii Mbocovis sunt cei care ne atac i, prin urmare, cei ce vor avea anumite avantaje asupra noastr. Trebuie s m nelegei foarte bine, rzboinicii Mbocovis ar vrea s fie atacatorii, dar noi trebuie s le zdrnicim planurile. O s-i atacm noi pe ei! Aha! Asta ai vrut s spunei! Desigur! Doar nu vrei s ateptm linitii pn cnd ne vor ataca ei pe noi?! i de ce nu? Acum tiu foarte bine cum stau lucrurile i mi-a putea ntmpina dumanul aa cum se cuvine! Dac izbutii s facei astfel nct lupta s se dea unde vrei dumneavoastr, atunci v dau dreptate. Nu cunosc mprejurimile i nici satul. E mare? Pot s-l vd i eu? Da, satul este mare. Ei, bine, cum vrei s inei sub control o aezare mare, cu numai treizeci oameni? De unde tii dincotro va veni dumanul? tiu precis ncotro se va ndrepta! Pot sili orice duman s dea atacul, unde doresc eu. Cum aa? Am fcut tot ce mi-a stat n putin ca oamenii mei s se afle n siguran, iar terenul m-a ajutat din plin. Satul este mrginit din dou pri de rpe destul de adnci, pe care le pot umple cu ap din lagun, oricnd doresc. Astfel, satul e nconjurat de un bru de ap. Aa! i locul unde dumanul va fi silit s dea atacul? Acel loc este o limb de pmnt care nu va fi inundat de apa din lagun. Dumanul va fi silit s mearg pe aceast limb de pmnt. V-ai gndit c s-ar putea ca rzboinicii Mbocovis s tie s-noate? Da, dar nu trebuie s uitm c mai exist i crocodili! 200

Karl May
Crocodilii se vor afla n apa care va fi, ca s spun aa, un fel de an de aprare a satului? Da. Oricum, rzboinicii Mbocovis trebuie s se gndeasc i la crocodili. Laguna este plin i nu i-am ucis pentru a m putea folosi de ei n caz de nevoie. Sunt sigur c unii dintre rzboinicii Mbocovis vor ncerca s o ia de-a dreptul prin anul de aprare, cum l-ai numit dumneavoastr, dar pot s v spun c, nici un indian nu se ncumet s intre n ap, dac bnuiete c acolo s-ar putea afla crocodili. Nu este cu putin ca rzboinicii Mbocovis s fure vreo barc a indienilor Tobas? Nu. Vom avea grij ca un astfel de lucru s nu se ntmple. Nu se poate ca dumanii notri s njghebeze la repezeal o plut? n pdure pot gsi lemn din belug. Hm! La asta nu m-am gndit! Nu v-ai gndit? nseamn c acesta este punctul slab al aprrii dumneavoastr. Dar haidei s presupunem c totul se va petrece conform planului i indienii Mbocovis cad n capcan, adic i vei putea ntmpina cu gloane, Dac lucrurile se petrec aa, nseamn c aceti rzboinici vor muri pe capete i nu pot s fiu de acord cu asta, fiindc indienii Mbocovis au fost pur i simplu asmuii mpotriva tribului Tobas. Oricum, cred c ar fi foarte bine dac l-ai putea prinde viu pe Ginere. Dac acesta va fi mpucat, nu ne va mai fi de nici un folos. Aici trebuie s v dau dreptate. Trebuie s v mai spun nite lucruri la care se pare c nu v-ai gndii, Yerno a fost aici i a vzut satul i mprejurimile lui. Apoi s-a ntors la rzboinici si cu gndul de a-i aduce ncoace. S zicem c la noapte ajung cu toii aici i vd c rpele care nconjoar satul au fost umplute 201

Karl May
cu ap. La ce credei c se va gndi atunci Ginerele? Btrnul a czut pe gnduri i nu mi-a rspuns, aa c am continuat: Se va gndi imediat c, ntr-un fel sau altul, dumneavoastr ai izbutii s aflai ce avea el de gnd s fac. Desigur c omul nostru se va retrage, pentru c are cu sine numai cteva zeci de lupttori, iar dumneavoastr nu l vei mai putea prinde. Aa este! nseamn c trebuie s procedez altfel, dac vreau ca acel Ginere s fie ostaticul meu, dar cum? Aa cum v voi spune eu. Iat la ce m-am gndit. Ar fi bine s-l atacm noi, n timp ce el va sta linitit, ateptnd mpreun cu rzboinicii si lsrii ntunericului. i unde vor poposi dumanii notri? Pena a prezentat n amnunt locul de popas, aa cum auzise c-l descrise la rndul su Ginerele. Cunosc locul! Cunosc locul! a strigat btrnul, fericit. Este o mic vlcea n care pmntul este att de umed, nct copacii i tufiurile sunt destul de dese. Dac-i aa, atunci acela va fi locul n care vom nvli asupra lor. Da, dar trebuie s facem totul cu bgare de seam, astfel nct dumanii s nu ne poat vedea i nici s nu ne poat auzi! Pentru c sunt de dou ori mai numeroi dect noi, trebuie s doborm jumtate dintre ei nc din prima clip, apoi s avem de nfruntat fiecare cte un duman. Dragul meu prieten! Nu-i bine! Nu uitai c dumanii sunt de dou ori mai umili dect noi. Dac ar fi s luptm deschis, corp la corp, indienii Mbocovis vor pune mna pe sarbacane i vor scoate de la bru cuitele cu lam otrvit. Am avea pierderi foarte nsemnate. Eu cred c e mai bine s-i nconjurm i s-i mpucm. Treizeci de rzboinici s nconjoare peste cincizeci de inamici? i cum se va ntmpla asta. Vei trage la nimereal 202

Karl May
prin tufiuri? Asta nseamn s prpdim o grmad de plumbi i s nu facem nici o isprav. Bine, atunci i nconjurm i ateptm venirea zorilor. Atunci vom putea vedea ce se cuvine! Da, dar i ei pot inti cum se cuvine. Vor sta n dosul tufiurilor i al copacilor, n timp ce noi ne vom afla n cmp deschis i vom fi nite inte la mna lor. Btrnul s-a plimbat ctva vreme ncolo i-ncoace i n cele din urm, a spus suprat: La naiba, domnule! Dumneavoastr m facei s mndoiesc de strategia cu care m-am mndrit atta! Se poate ca dumneavoastr s v fi pus la punct planurile nainte de a afla noi despre ce este vorba de fapt. Poate c de aceea nu v-ai gndit c este bine s-l prindem viu pe Ginere. Nu putem s ne angajm ntr-o lupt dus de mntuial, dac vrem s-l prindem viu pe acest om, ca s nu mai vorbim ct de primejdioas ar fi aceast lupt pentru noi. Dumneavoastr suntei de prere c am fi mai ctigai dac am lupta mai degrab corp la corp? Da. Fiindc aa putem fi siguri c putem pune mna pe cel ce dorim s-l prindem. M angajez chiar eu s-l prind i putei fi sigur de asta! V spun c-l dobor la pmnt imediat ce voi da cu ochii de el! tim c avei un pumn pe cinste, domnule. Am zcut fr cunotin mai devreme, de o jumtate de ceas! Chiar dac sunt ncredinat c va trebui s-l lovii bine o singur dat ca s-l adormii, vreau s v spun c n jurul dumneavoastr se vor afla rzboinicii Mbocovis. Acetia se vor apra din rsputeri i nu trebuie s uitm c fiecare dintre noi trebuie s nfrunte doi dumani! V mrturisesc deschis c ursc lupta corp la corp, aa cum 203

Karl May
dumneavoastr uri lupta de la distan! Depinde numai unde ne vom gsi noi cnd va veni dumanul. Nu trebuie s ne punem vieile n primejdie. Cear fi dac i-am putea prinde pe indienii Mbocovis unul cte unul? Poate c reuim acest lucru, nu tiu cum, dar poate reuim! Din pcate, nu cunosc deloc mprejurimile i satul. Poate c, dac-mi artai aezarea indian i dac vd cum stau lucrurile, mi vine vreo idee. Plcerea va fi de partea mea, dar nu neleg ce idee nemaipomenit var putea veni, astfel nct s ne pice dumanii, rnd pe rnd, n brae i s nu ne rmn altceva de fcut dect s-i lum ostatici. Trebuie s v spun c miar, plcea foarte mult dac lucrurile s-ar petrece astfel! Dac dorii, putem pleca chiar acum. n acest timp, Unica v va pregti masa. Cred c v este foame! Va rog s m urmai! Am but vinul i ne-am aprins cte-un trabuc. Am ieit din chioc, am trecut prin grdin i am intrat n locuina btrnului. Am trecut prin aceleai ncperi prin care trecusem i atunci cnd ajunsesem n grdin. Unica mergea nainte, btrnul n spatele ei, iar noi, n spatele btrnului. n camera mpodobit cu cranii, El Viejo s-a oprit puin, lsndu-ne n grija tinerei fete. Cnd am ajuns la intrare i Unica a deschis ua, am vzut c btrnul purta pe cap un sombrero negru. Aceast plrie nu se aflase n ncperea cu cranii, aadar, mai exista o u care ddea ntr-o alt ncpere i pe care noi n-o vzusem. Unica a pit cu siguran pe creanga groas care servea drept punte i apoi a cobort din copac cu mult repeziciune. Imediat ce a ajuns jos, fata a continuat s mearg, fr s ne mai atepte. Dup ce am cobort i noi, btrnul a spus: Satul am s vi-l art mai trziu. Acum a vrea s vedei lacul. 204

Karl May
Btrnul a luat-o nainte i am ajuns chiar n locul n care m oprisem puin mpreun cu Pena, pentru a privi mai bine laguna. Din acel loc am continuat s mergem mereu spre stnga, de-a lungul malului. Pdurea ajungea chiar pn la marginea apei, aa c acoperiul de frunze se afla tot timpul deasupra capetele noastre. Deodat, am vzut c malul se curba mult spre stnga, aproape n unghi drept, pentru ca apoi s se rsuceasc parc pentru a ajunge de unde am plecat. Am privit cu atenie mprejur i mi-am dat seama c ne aflam de fapt pe o insul care era situat foarte aproape de mal. i aceast insul era mpdurit. Lng mal se mai aflau i alte astfel de insule, care erau ns mult mai mici dect cea pe care ne gseam noi. Am naintat pe o potec ngust, care erpuia printre copaci i care ddea ntr-o rp destul de adnc. Acesta e anul, a spus btrnul. Ne aflm chiar deasupra unui canal ascuns n care poate ajunge apa din lagun. Vei vedea mai trziu despre ce este vorba. Am mai fcut civa pai i copacii s-au rrit dintr-o dat, dndu-se parc la o parte din calea noastr. Am zrit apoi mai multe colibe pe lng care umblau oameni ncolo incoace. De undeva se auzeau btile unei tobe. Acesta este satul, ne-a spus btrnul. De ce se bate toba? Cred c Unica a dat porunc. Ea i-a adunat pe toi pentru a le spune c urmeaz s fie atacai. Cred c le-a spus i c v aflai aici. Vei fi primii cum nu se poate mai bine! a spus btrnul, zmbind cu buntate i cu ironie, n acelai timp. Acum vom merge pe insul! Trebuie s-o vedei neaprat! Pe mal se aflau cteva brci. Unele erau mai mici, altele, mai mari. Am srit ntr-o barc mic i am pus mna pe vsle, ndreptndu-ne spre insul. Aici nu se vedea nici 205

Karl May
ipenie de om. Malul insulei era mpdurit, iar spre interiorul ei se vedeau terenuri cultivate cu legume. Acestea erau mndria lui Viejo Desierto. i pe insul am zrit o cldire din crmid, cu acoperi din indril. Pe acoperi se zrea o cruce, iar deasupra intrrii erau zugrvite, cu slove negre, divinul citat: Soli Dio Gloria28. Aceasta este biserica, a spus btrnul. Cine slujete aici? l-am ntrebat eu. Nimeni. Nu avem preot. Enoriaii se adun i eu le citesc i le traduc din biblie i din Epistole. Apoi le explic pe ndelete tot ce le citesc i tot ce le spun. Nu trebuie dect s ai bunvoin, dac vrei s svreti o fapt omeneasc. El Viejo Desierto ne-a artat micile parcele pe care se cultivau tot soiul de legume. A putea spune chiar c aceste parcele ar fi putut fi numite, mai curnd, un loc idilic, apoi am plecat cu barca, spre celelalte insule, care erau mai mici dect aceasta i pe care pteau cai i vite. E greu s creti cai n Gran Chaco, a spus btrnul. Se ntmpl chiar c unii dintre ei s se mbolnveasc i s moar, dar, vedei dumneavoastr, noi avem o regiune n care deertul se mbin cu terenurile acoperite cu iarb. Suntem n cmp deschis i caii ne sunt de mare folos. Oricum, indienii Tobas se deosebesc de cei din alte triburi tocmai prin aceea c cresc vite i cai. Am nceput din nou s vslim, cu gndul de a ne ntoarce n sat. Pe mal se afl un bieandru cu pielea armie, pe care nu l-am prea bgat n seam. Cnd am trecut, micul indian a luat-o la fug spre sat. Fugea ct l ineau
Soli Dio Gloria - Numai lui Dumnezeu i se cuvine slava (lb. latin), (n.a.)
28

206

Karl May
picioarele i striga din gur de arpe. Att de tare striga, nct mi s-a fcut mil de el i l-am ntrebat pe btrn: Ce are mititelul? Chiar att de mult se teme de noi? Oh, nu! Ne-a rspuns btrnul. El este cel cruia regina Unica i-a poruncit s stea pe mal, pentru a o anuna cnd sosii. Cnd a vorbit despre micul indian, faa lui Viejo Desierto s-a luminat toat Primele case pe care le-am zrit n satul indian erau astfel aezate, nct alctuiau o uli destul de larg. Casele erau construite din lemn, lut i crmid i cele mai multe dintre ele aveau acoperiul din indril. ntre aceste case se zreau grdinile. La nceput n-am vzut pe nimeni. Apoi miam dat seama de ce: undeva, ctre mijlocul satului se afla un fel de pia i acolo, n pia se adunase toat suflarea satului, adic femei, fete i copii. Brbaii, cu excepia grzii, plecaser s lupte mpotriva dumanilor lor, indienii Chiriguanos. Am vzut numai civa btrni, care erau prea slbii sau prea vrstnici pentru a mai lupta. Toi locuitorii satului i-au nclinat capetele cnd ne-au vzut i au rostii cuvinte de salut pe care nu le-am neles. Chiar n mijlocul mulimii adunate n pia se aflau, aezai pe dou rnduri, treizeci de rzboinici puternici i bine narmai. Aproape toi aveau puca la picior. Numai cei ce se aflau n captul rndului ineau putile pe umr Acetia aveau amndou minile ocupate, pentru c bteau tobele, de fapt, nite cazane acoperite cu blnuri. Lng aceti treizeci de rzboinici se aflau, aezate tot pe dou rnduri, amazoanele reginei Unica. Fiecare dintre tinerele lupttoare purta n spate o tolb cu sgei, inea n dreapta sarbacana i n stnga, arcul. n faa acestor dou mici batalioane, am zrit-o pe Unica. Regina indienilor Tobas avea puca pe umr, iar n dreapta 207

Karl May
inea o sarbacana. Cnd a considera c ne aflam destul de aproape, Unica a rotit sarbacana deasupra capului i tobele au nceput s bat. Apoi fata a rostit un cuvnt, iar sarbacanele i arcurile au fost prezentate, ntocmai ca la o parad militar. Att rzboinicii, ct i tinerele amazoane au nceput s strige. Nu nelegeam nimic din ceea ce se striga. Ne-am apropiat de Unica pentru a-i mulumi. Fata a fcut un semn i toata lumea a amuit. Ne-am ndeprtat apoi mpreun cu btrnul care dorea s ne arate anul de aprare. Am mers de-a lungul acestuia aproape trei sferturi de ceas i am vzut c era astfel spat, nct nconjura aproape tot satul. n cele din urm, am ajuns din nou n piaa din mijlocul satului, chiar n locul n care fusesem primii cu onoruri. n aceast pia destul de ntins am zrit o cas cum nu se poate mai frumoas, care fusese construit pentru Unica i n care tnra locuia mpreun cu sfetnicii i curtenii ei. n curtea acelei case fata, pregtise totul pentru noi. Pe o mas mare din lemn se aflau oale mari din lut, pline cu buci de carne. n alte oale mai mici se gseau tot soiul de fructe i legume. De linguri i de furculie nici nu putea fi vorba i, oricum, fiecare dintre noi avea la sine un cuit. Scaunele erau fcute din buci de lemn, prinse ntre ele cu legturi de piele. Ne-am aezat la mas i am mncat pe sturate, n timp ce femeile, fetele copiii ne priveau cu vdit curiozitate. Rzboinicii s-au tot plimbat ncoace i ncolo, iar toboarii au inut s arate neaprat c erau nite adevrai artiti i prins s bat tobele, fcnd un zgomot asurzitor. Lumea voia s vad neaprat cum mncam, iar copiii au venit chiar pn lng masa noastr. Unica l mai chema din cnd n cnd la ea pe cte unul din copii cei mici, pentru 208

Karl May
a-i bga n gur cte o bucic de carne. Unica le spusese tuturor c vor fi atacai i, cu toate astea, cei din tribul Tobas se purtau de parc nimic ru nu avea s se ntmple. El Viejo Desierto a ateptat cu nerbdare s terminm de mncat. Apoi a adunat oamenii i le-a spus c urma s se in sfat. Abia termin btrnul i peste sat s-a lsat o linite ca de mormnt. El Viejo s-a ntors spre mine i mi-a spus: V-am artat insulele i ai vzut i satul. Ai tras ndejde c v va veni o idee bun. Vreau s v-ntreb dac v-ai gndit, ntr-adevr, la ceva. Da, m-am gndit i pot s v spun c i vom prinde pe dumani pe rnd, unul cte unul, asta, bineneles, dac i seor Pena este de prerea mea i dorete s m ajute. Eu? a ntrebat, uluit, Pena. Bineneles c sunt de prerea dumneavoastr. Acum spunei-ne numai la ce v-ai gndit! Iat, treaba este destul de uoar. Dumneavoastr, iam spus eu lui Viejo Desierto, trebuie s mergei mpreun cu cei treizeci de rzboinici pe insula cea mare i s v ascundei printre copaci, undeva, foarte aproape de mal! Eu i voi aduce pe rzboinicii Mbocovis chiar pe malul insulei, n cete de cte cinci, ase. Aa c voi avea nevoie de ajutorul lui seor Pena. Dumneavoastr, am continuat eu privindu-l pe btrn, nu vei avea altceva de fcut dect s-i luai ostateci pe rzboinicii Mbocovis. Btrnul a fcut ochii mari i m-a privit cuprins de uimire. Nu-i putea da seama dac vorbisem serios, sau nu. Dup ce a tcut cteva clipe, El Viejo Desierto mi-a spus, n cele din urm: Cred c rzboinicii Mbocovis se vor feri s pun piciorul pe insul. 209

Karl May
De ce? Ei nici nu tiu ce-i ateapt acolo. Nu cred c dumanii notri vor veni pe insul. Oricum, a vrea s v spun, de ce s-i ntmpinm tocmai pe insul i nu aici, n sat? Fiindc trebuie s aib un temei pentru a veni pe rnd. Aici, n sat, pot veni cu toii. Dac sunt silii s vin pe insul i pe mal nu se va afla dect o barc mic, vor fi silii s vin pe rnd i atunci va fi mai uor s-i luai ostatici. Bine, dar cum vrei s-i facei pe indienii Mbocovis s vin pe insul? Am s le spun c dumneavoastr v aflai acolo. Vrei s vorbii cu dumanii? Da, ntocmai! tii prea bine c nu se poate s lupi mpotriva unui duman, dac nu eti dispus s faci fa primejdiilor. Pentru a nu ne pune viaa n pericol i pentru a-l prinde pe Ginere, trebuie s fim irei, s-i lum pe dumani pe rnd, astfel nct s nu fim nevoii s luptm. Iat planul meu! Pena i cu mine suntem cascarillero. Am venit la dumneavoastr i nu am izbutit s ajungem la o nelegere, aa c acum suntei dumanul nostru. Ne-ai luat ostatici i indienii Tobas ne-au prdat. De ce trebuie s spunei c ai fost prdai? Pentru a ctiga ncrederea rzboinicilor Mbocovis, trebuie s le dm temeiuri serioase i s-ar cuveni s le spunem de ce suntei dumanul nostru de moarte. Aa? Bine! Mai departe! Dumneavoastr ne-ai inut nchii aici i v-ai purtat foarte ru cu noi. n vremea asta, indienii Tobas au pornit mpotriva rzboinicilor Chiriguanos, de care au fost nvini. Chiar astzi a venit un sol i v-a spus acest lucru. Acum indienii Chiriguanos au pornit mpotriva dumneavoastr i vin aici ca s v prade. Dumneavoastr ai fugit din sat i vai retras pe insul pentru a scpa cu via. Acum ai neles 210

Karl May
planul meu? Da! Vrei s-i atragei pe indienii Mbocovis pe insul i de aceea trebuie s le spunei aceast poveste. Nu este de-ajuns s le spun povestea. Trebuie s facem astfel nct ea s fie crezut. De ce? n primul rnd, s-ar putea ca dumanii notri s vrea s vad cu ochii lor c ceea ce le spun eu este adevrat. n al doilea rnd, Ginerele se va furia pn aici pentru a vedea cum stau lucrurile i trebuie s vad el nsui c dumneavoastr ai fugit pe insul. Hm! nseamn c avem mult treab! Da, sunt multe de fcut, dar v rog s ascultai mai departe. Pentru c suntei nevoit s plecai pe insul, noi, ostaticii dumneavoastr, nu v mai eram de nici un folos i ne eliberai, pstrnd, ns, toate bunurile noastre. Mai mult dect att, vei porunci ctorva rzboinici s ne goneasc din sat. Nu ar fi ru dac unul dintre ei ne-ar lovi. Noi, bieii de noi, mergem ncotro vedem ochii, avem sufletul ncrcat de ur, vrem rzbunare i dm aa, ca din ntmplare, peste rzboinicii Mbocovis! Doamne! Acum v-am neles! a strigat btrnul. Planul dumneavoastr este nemaipomenit! Vrei s le spunei rzboinicilor Mbocovis c dorii v rzbunai pe mine i s-i ajutai s m gseasc! Da, ntocmai! Barca de care ne-am folosit noi trebuie s rmn aici pe mal. n aceast barc nu pot intra mai mult de ase oameni. Asta nseamn c rzboinicii Mbocovis vor face drumul de pe uscat pe insul de vreo zece, dousprezece ori. Imediat ce ajung pe insul, dumneavoastr trebuie s-i luai ostatici. Dar dac or s ipe, s-a terminat totul! Dac vor izbuti s ipe, va fi numai vina 211

Karl May
dumneavoastr. Trebuie s facei totul repede, nct s nu poat scoate nici mcar un sunet. O s-i apucm de gt aa cum m-ai apucat dumneavoastr pe mine, nu aa? Putem izbuti s facem acest lucru de multe ori, dar se poate ntmpla ca o dat s dm gre. Hm! Dac a putea fi alturi de dumneavoastr dar, din pcate, asta nu se poate! Exist i o alt soluie, dac ai fi de acord. Cu ce s fiu de acord? Biserica este singura cldire de pe insul. Ce-ar fi s-i atragem pe indienii Mbocovis n biseric? n Casa Domnului? i de ce nu? Nu cred c-ar fi un pcat. Ia gndii-v puin, la ce sunt folosite bisericile n vreme de rzboi? Mai gndii-v c bisericile despre care v vorbesc sunt nite aezminte sfinite, ceea ce nu se poate spune despre aezmntul de pe insul. Avei dreptate! Sunt de acord! Bine! O s mai vorbim despre asta! V spuneam puin mai nainte c s-ar putea c indienii Mbocovis s aib dorina de a vedea cu ochii lor dac satul este sau nu prsit i ar fi bine c n sat s nu se afle nici ipenie de om. Pentru asta se cuvine c, la lsarea serii, toi locuitorii s plece pe una dintre insulele mai mici. Dumneavoastr vei pleca mpreun cu cei treizeci de rzboinici pe insula cea mare. V rog s dai chiar acum poruncile pe care le credei de cuviin. Dup aceea a vrea s mai mergem o dat cu barca. Trebuie s-mi aleg locul potrivit. M ntreb numai dac seor Pena vrea s m nsoeasc. Bineneles c vreau! a spus tovarul meu. A putea s joc rolul de victim i singur, numai c nu pricep graiul indienilor Mbocovis. Nu m pot nelege cu ei 212

Karl May
dect cu ajutorul dumneavoastr, seor Pena. Sunt gata s fac tot ce-mi cerei. Va mulumesc, dar v-ai aflat o vreme printre indienii Mbocovis. Se prea poate c printre rzboinicii care vin ncoace s se gseasc unul care v cunoate. Trebuie s fim cu mare bgare de seam. Mai nti ar trebui s vorbim cu Ginerele, cci cu el ne putem nelege i n spaniol. Astfel, vom avea timp s ne dm seama dac v cunoate vreunul dintre indieni. Dac nu, nu trebuie s trdai prin nici un gest faptul c nelegei ce vorbesc ntre ei. V rog s fii cu bgare de seam! l-a rugat btrnul pe tovarul meu. Dac vi se ntmpl ceva, nseamn c nici unuia dintre noi nu-i va fi prea bine, a fi vrut s-i putem prinde pe nemernicii tia, fr a fi nevoie s v punei vieile n primejdie. Chiar acum am s le spun oamenilor mei ce au de fcut, ba mai mult, am s le i art cum s-i apuce pe dumani de gt i apoi i voi pune chiar s exerseze. Vor trebui s se prind de gt unii pe alii. Cred c ar fi timpul s mergem! Spunnd acestea, El Viejo Desierto a chemat un indian i i-a dat nite porunci Acesta a nceput s le spun tuturor ce aveau de fcut. n cteva clipe, satul s-a transformat ntr-un adevrat furnicar. Femei i fete intrau n case i i luau deacolo tot soiul de lucruri care le erau de trebuin. Se pregteau cu toii sa plece pe una dintre insulele mici. Noi am pornit imediat spre insula cea mare, pe care se afla biserica. Locaul sfnt era alctuit, de fapt, doar din patru perei i un acoperi. De o parte i de alta a pereilor, se aflau iruri de bnci. n faa acestor bnci se afl o mas care inea loc de altar, iar n spatele acestei mese era un scaun. Ua se nchidea cu un zvor din lemn. Pereii erau destul de groi i n fiecare dintre ei era spat cte-o fereastr. Pentru 213

Karl May
ceea ce aveam de gnd, biserica era ntocmai pe gustul meu. Trebuie c mulumirea mi se citea pe chip, fiindc btrnul mi-a spus: Ei? Ce credei? Ne vom putea folosi de aceast umil biseric pentru a v duce planurile la bun sfrit? Da. Voi cuta ca rzboinicii Mbocovis s intre aici. i cum avei de gnd s-i momii? Totul este cum nu se poate mai simplu. Pentru c vor veni cu barca n grupuri mici, de cte cinci, ase oameni, vor fi nevoii s se adune aici. Pentru c nu vor voi s stea afar, ca s nu fie vzui de cineva, vor primi cu bucurie sfatul meu de a se aduna n biseric.

214

Karl May

Noi ce ar trebui s facem? Zece rzboinici Tobas se vor ascunde sub bnci. Apoi se vor furia n spatele indienilor Mbocovis i i vor apuca de gt. Cred c vor veni aici cam cinci. Mai mult de ase nu pot intra n barc i unul dintre ei va fi nevoit s rmn pe mal, pentru a duce barca napoi la tovarii si. Cinci dintre rzboinicii dumneavoastr vor avea grij s-i apuce pe dumani de gt, astfel nct acetia s nu poat scoate nici un sunet. Ali cinci rzboinici Tobas vor avea la sine tot ce trebuie pentru a-i lega pe dumani aa cum se cuvine pentru a le vr cte un clu n gur. Oamenii dumneavoastr trebuie s fie cu mare bgare de seam, numai cnd vor veni primii cinci rzboinici Mbocovis. Apoi se pot ascunde i dup u. Chiar dac ostaticii vor ncerca s strige, glasurile lor nu vor rzbate pn la mal. E ste foarte important ca rzboinici Tobas s se npusteasc asupra dumanilor doar dup ce ua bisericii va fi nchis. Oamenii dumneavoastr trebuie s fac n aa fel, nct cei ce sunt prini aici s nu ndrzneasc s scoat vreun sunet n clipa n care de biseric se vor apropia ali tovari de-ai lor. Voi face tot ce-mi va sta-n putere s-i nsoesc, mpreun cu Pena, pe primii cinci rzboinici Mbocovis care 215

Karl May
vor veni ncoace. Dac voi izbuti, rzboinicilor dumneavoastr nu le rmne dect s-mi asculte cu atenie vorbele mele. Eu le voi spune cteva cuvinte rzboinicilor Mbocovis, dar ele trebuie s fie auzite de fapt de indienii Tobas. De aceea, v rog s trimitei aici i civa rzboinici care neleg spaniola. Am doi rzboinici care vorbesc spaniola destul de bine i care v vor nelege, dac vorbii rar, dar de ce s trimit aici numai zece indieni, cnd am treizeci? Cred c Ginerele va veni mai nti pe insul pentru a se convinge c tot ceea ce-i spun este adevrat. Pentru asta, el trebuie s v vad att pe dumneavoastr, ct i pe rzboinici. O s fie ntuneric i n-are s m recunoasc. Ba da, pentru c avei barb lung i purtai haine negre. Pentru a v recunoate i mai uor, ar fi bine s aprindei un foc i s v aezai n luminii flcrilor, mpreun cu rzboinicii dumneavoastr. Trebuie s alegei un loc n care Ginerele s poat ajunge foarte uor i s-l lsai s cread cu nu avei habar de cele ce se ntmpl la biseric. Artai-mi care ar fi cel mai potrivit loc. V rog s m urmai! Am ieit din biseric i am gsit un loc prielnic, n care rzboinicii lui Viejo Desierto puteau face focul. Btrnul a privit n pmnt. Era att de ngndurat i de sumbru, nct Pena l-a ntrebat: De ce suntei suprat? tii un loc mai bun? Nu, sigur c nu. Planul tovarului dumneavoastr este minunat, dar cm greu de dus la ndeplinire. Cei zece rzboinici care se vor afla n biseric, vor avea o treab grea de fcut. V rog s v alegei cu grij oamenii care credei c 216

Karl May
pot face treaba, cum se cuvine! Am zis eu. Dup cum am mai spus, sunt ncredinat c Ginerele s-a strecurat poate chiar acum pn lng lagun. Stenii trebuie s plece pe insul i trebuie s-o fac astfel nct s se vad foarte bine ca se grbesc s prseasc satul. Noi trebuie s artm ntocmai ca nite oameni care au fost ostaticii dumneavoastr i care, pe deasupra, au mai fost i jefuii. Vom lsa hainele pe care le purtm acum n grija dumneavoastr i ne vei da nite haine srccioase. Cum? S-mi dau jos hainele i s-mi acopr trupul cu nite crpe vrei. Ma ntrebat Pena. Da, ntocmai. Cu ct hainele noastre vor fi mai srccioase, cu att vom ctiga mai uor ncrederea indienilor Mbocovis. Bine, dar armele le putem lua cu noi! Nu, nu! Ne vom folosi numai de pumni, iar pumnii ne vor fi de-ajuns pentru a putea pune mna pe nite cuite sau chiar pe alte arme. ntre timp, am vzut c indienii se suiau n brci i se pregteau s plece spre insul. Am zrit i o plut lat, pe care treceau animalele. Era foarte mult agitaie, aa nct oricine i putea da seama cu uurin c oamenii se grbeau s plece din sat. Am prsit insula i, cnd am ajuns din nou pe uscat, i-am spus btrnului: E timpul s umplei anul cu ap! Cum? S umplu anul cu ap? Nu ai spus chiar dumneavoastr c nu se cuvine s le strnim bnuieli indienilor Mbocovis? Le-am strni bnuieli dac ar ti c ne-am pregtit s-i ntmpinm pe ei. n situaia n care v aflai dumneavoastr acum, dumanii notri nu vor bnui nimic. Nu trebuie s uitai c vei fi atacat de indienii Chiriguanos i c trebuie s va protejai satul, chiar dac oamenii fug pe 217

Karl May
insul. Btrnul a lsat apa s ptrund n an i speram ca, pn la venirea serii, acesta s se umple s se umple. Am nceput s i ajutm pe indieni s-i strng toate cele necesare i s se porneasc spre insula pe care erau nevoii s se mute. Am mai vorbit apoi despre unele amnunte ale planului meu i, n cele din urm, El Viejo Desierto le-a spus indienilor ce aveau de fcut. i ocupase o bun parte a dup-amiezii, iar noi, adic Pena i cu mine, trebuia s ne pregtim de plecare. Am primit dou perechi de pantaloni vechi i dou haine uzate i ne-am dus n locuina btrnului s ne schimbm i s ne lsm armele noastre acolo. Cnd am venit pentru a doua oar n grdin, artam, ntr-adevr, ca doi oameni care au czut ostatici. Am privit prin lucarn. Am vzut malul lagunei i locul n care urma s ajungem. Btrnul, care se afla alturi de noi, ne-a explicat pe unde trebuia s mergem pentru a ajunge la ascunztoarea indienilor Mbocovis. Ce ru mi pare c n-am acum ocheanul la mine! am spus eu. Poate c a izbutit s-l zresc pe Ginere. Nu-i nimic! V aduc eu imediat un ochean! a spus btrnul. Avei un ochean? Atunci, v rog s mi-l aducei! El Viejo Desierto mi-a ndeplinit rugmintea. Ocheanul pe care mi l-a dat era cu mult mai mare i mult mai bun dect al meu. Am privit de-a lungul malului lagunei, dar n-am zrit dect cteva psri. Nu cred c El Yerno este acolo, a spus btrnul. Bineneles c se va apropia de lagun numai dup ce se va fi lsat ntunericul. Sunt gata s pun rmag c se afl pe mal sau c va veni n curnd. 218

Karl May
Nu v mai ostenii! a spus btrnul. E n zadar! n cele din urm, am renunat s privesc prin ochean i atunci Pena mi l-a luat din mn, spunnd: Dai-mi puin ocheanul. Poate am mai mult noroc. Nu am privit niciodat prin aa ceva, dar poate c Tovarul meu nu i-a dus gndul pn la capt. Pe faa lui s-a citit, deodat, ncordarea. n via se ntmpl de foarte multe ori ca unui om s nu-i izbuteasc ceva, dei i d toat osteneala i altul s izbuteasc chiar de la prima ncercare, fr a se osteni prea mult. Aa s-a ntmplat i acum. Pena a dat deoparte ocheanul i a spus: L-am vzut! Numai ce-am dus ocheanul la ochi i am vzut un brbat care st ntins pe burt, chiar n ppuriul de la mal! Parc mi-a spus cineva s-ndrept ocheanul ntracolo! Unde-i omul pe care l-ai zrit? Pena mi-a descris locul n cteva cuvinte i, n cele din urm, l-am zrit prin ochean. Distana era destul de mare i nu i-am vzut faa, dar eram sigur c este un alb i, pe deasupra, era mbrcat ntocmai ca El Yerno. El e! Am strigat eu, bucuros. Bnuiala mea s-a adeverit. Sarcina noastr va fi mult mai uoar, tocmai fiindc el se afl aici! Haidei! S mergem! Venii i dumneavoastr, v rog! i-am spus eu btrnului. Eu? De ce? Ce v-a mai dat prin cap? Nu am mai pierdut vremea pentru a-i rspunde i am pornit-o repede. Cei doi m-au urmat imediat. Dup ce am cobort din copac, le-am putut spune ce aveam de gnd. Amndoi au fost de acord cu planul meu. Ne-am apropiat de mal i am chemat doi rzboinici. Pena a fost legat de mini i de picioare, iar mie mi-au fost legate doar picioarele. Apoi am fost pui ntr-o barc. Btrnul i cei doi rzboinici Tobas ne-au nsoit. Barca a fost manevrat chiar 219

Karl May
spre locul n care se afla El Yerno. Acum, c barca sendrepta spre el, Ginerele trebuia s ne fi zrit. Zceam ntins pe burt i priveam prin ochean pentru a vedea ce va face. Cnd barca noastr s-a apropiat mai mult de mal, Ginerele s-a trt puin napoi. L-am pierdut din vedere pentru cteva clipe, dar apoi l-am zrit din nou. Omul s-a crat ntr-un copac i a privit barca noastr cu mult atenie. Acum aflasem tot ce dorisem s aflu. I-am dat lui Viejo Desierto ocheanul i i-am spus: Legai-mi minile! Planul meu va reui! Acum s-a suit n copac i probabil c vrea s aud ce vorbim! Ne-am apropiat cu iueal de mal i am acostat ntr-un loc ce se afla la vreo douzeci de pai de copacul n care se afla Ginerele. De la distana asta omul nostru putea auzi tot ce spuneam. Ne-am ferit s poposim tocmai n locul care se aflase el cu puin timp nainte, fiindc ar fi trebuit s observm numaidect urmele pe care acesta le lsase. Dup ce unul dintre rzboinicii Tobas a legat barca de stuf, am fost mpini tri, pentru ca apoi btrnul s ne dezlege minile i s ne spun cu glas neprietenos: Aa! Acum v putei desface i singuri legturile de la picioare! Plecai i fi nu mai ndrznii s punei piciorul pe pmnturile indienilor Tobas! Dac v mai prindem, nu mai scpai cu via! i-acum tergei-o de-aici, nemernicilor! Btrnul m-a lovit cu vsla. Apoi cei trei au tras barca de la mal i au plecat. Am ridicat amndoi pumnii i i-am blestemat pe cei ai cror prizonieri fusesem. Mi-am desfcut cu mare greutate legturile de la picioare i, n cele din urm, am eliberat i pe tovarul meu. Ne-am ridicat amndoi, ne-a dezmorit braele i picioarele i neam frecat ncheieturile minilor. Ne purtam de parc am fi fost legai zile-n ir. I-am optit lui Pena c omul nostim se afl n copac i i-am dat de neles care era copacul cu 220

Karl May
pricina. Ne-am apropiat amndoi de ascunztoarea lui El Yerno, fr a bga n seam urmele pe care acesta le lsase prin iarb. Am tras adnc aer n piept i am privit n urma brcii care se deprta tot mai mult de mal, spunnd: Doamne, Doamne! Am crezut c ne-a sosit ceasul! Mam gndit c vor s ne arunce-n ap ca s ne necm! i eu am crezut la fel! a exclamat Pena. Nemernicul sta btrn nu ne-a omort i asta-i o mare prostie, nu crezi? Zici c-a fcut o prostie? Cum aa? Era mai bine dac ne mncau acum crocodilii care miun prin laguna asta mpuit? Sigur c nu era mai bine, numai c, dac ne omora, scpa de noi pe vecie. Aha! Asta vrei s spui? Ei, da! Chiar de i-o plcea, sau nu, o s ne vad la ct de curnd! Nu-mi pas de ameninrile lui! mi vine s rd cnd m gndesc ce-a zis! De-a avea acum un cuit -o puc! Primul glon ar fi numai i numai pentru btrn. Eu nu-mi voi gsi linitea pn ce nu-l voi rpune pe btrn i pe bandiii tia roii! auzi! S ne fure pn i hainele de pe noi i s ne mbrace n nite zdrene! Ce facem? Nu avem nici mcar o puc i nu putem vna! Ce-o s mncm pn dm de vreo aezare omeneasc? O s ne potolim foamea cu rdcini i cu frunze, ca vitele? Crezi c avem altceva mai bun de fcut? S-l ia dracu pe netrebnicul sta btrn! i de nu l-o lua dracu, vom avea grij s-l trimitem chiar noi n iad! Eu zic s plecm de aici! Poate se rzgndete i se-ntoarce s ne ia viaa! ncotro s-o apucm? Cred c mai nti trebuie s dm de o aezare omeneasc. S mergem spre Rio Salado! 221

Karl May
Am mormit ceva i am privit n pmnt. La ce te gndeti? m-a ntrebat Pena. Ai vreo idee mai bun? Da! am exclamat eu, ca i cnd mi-ar fi dat prin cap vreo idee salvatoare E prea lung drumul pn la Rio Salado! Pn acolo putem s murim de zece ori de foame. Ce zici de indienii Chiriguanos? Ah! Ce idee bun! a strigat Pena. Uite, la ei nu m-a fi gndit! sta-i cel mai bun lucru pe care-l putem face! Nu-i aa? i cutm pe rzboinicii Chiriguanos, i atragem de partea noastr i-l atacm pe btrn! Aa vom putea s-i lum tot ce ne-a furat i chiar mai mult dect att! Da! Mult mai mult! a spus Pena. Dac-ar ti nemernicul c am auzit ce a vorbit cu regina! Acuma tim unde-i ine grmezile de bani i acei bani vor fi ai notri! Cinele nu va putea face nimic i va trebui s vad cu ochii lui cum deschidem preiosul lui dulap! Cred c va muri de suprare i, dac nu-i va da duhul, vom avea noi grij s-l njunghiem i s-l trimitem pe lumea cealalt! Numai de-am avea cuite! Oho! Vom avea i cuite! Rzboinicii Chiriguanos ne vor ntmpina cu braele deschise i ne vor da i arme! S nu mai pierdem vremea! S-o terge! De-aici! Da! S plecm! Vom mai vedea noi laguna asta blestemat, numai c, atunci, treburile vor sta cu totul altfel! Btrnul ne-a poruncit s-o lum spre rsrit i a zis c va trimite iscoade pe urmele noastre! Eu zic ns c ar trebui s ocolim lacul. Nu prea cred c-i va trimite oamenii, mai ales acum cnd se ateapt s-l atace indienii Chiriguanos i nu-i poate ngdui s se lipseasc de nici unul dintre rzboinicii lui. Nici mcar n-are habar c noi am aflat totul! 222

Karl May
Dup ce am mai zbovit cteva clipe, am pornit ncet, de-a lungul malului.

Capitolul IX Un plan reuit n timp ce mergeam cu pai rari, eram sigur c Ginerele a pornit pe urmele noastre. Pena avea ndoieli n aceast privin, fiindc m-a ntrebat: Credei c ne urmrete? Bineneles. i dac-l ntlnim, care vor fi numele noastre, su credei c ar trebui s cum ne numim cu adevrat? Nu i vom da nici un fel de nume. Dup cele cte le-a auzit, va nelege de suntem precaui. Poate c, mai trziu, putei s spunei cum v numii, dar trebuie s vedei mai nti dac printre indienii Mbocovis se afl vreunul care v cunoate. Ia ascultai! E n spatele nostru! Nu v-ntoarcei! Nu aud nimic! Eu l-am auzit ns! S mergem mai repede, ca s-i sporim curiozitatea! Am grbit pasul i, ntr-adevr, am 223

Karl May
auzit o voce n spatele nostru: Alto ahi! Stai pe loc! Aceast porunc fusese rostit mai mult pe optite. Neam prefcut c n-am i nimic i ne-am vzut de drum. Omul din spatele nostru a strigat mai tare: Parense, seores! Oprii-v, domnilor! A vrea s v vorbesc, iar dumneavoastr ai luat-o iute la picior. Nu pot ine pasul! Am ntors capetele i l-am privit nspimntai pe omul care ne strigase. Era, ntr-adevr Ginerele, El Yerno. Cine suntei? Ce vrei de la noi? Am ntrebat eu, ca i cnd nu m-a fi ateptat s se afle cineva n urma noastr. V voi spune imediat, dar mai nti trebuie s-mi spunei cine suntei dumneavoastr. Cu ce drept ne ntrebai asta? Nu am nici un drept, aa e, dar am un anume temei. Despre ce e vorba? Omul ne-a privit ptrunztor, iar noi i-am aruncat nite uitturi pline de nencredere. Nu m mai privii astfel! a spus Ginerele. Vreau doar s v ajut! Asta ne-o poate spune oricine. N-avem chef ns s ne facem noi prieteni! Dumneavoastr v numrai printre nemernicii din minile crora tocmai am scpat. Oh, nu! Nici vorb! Vrei s spunei cumva c a fi vreun prieten al lui Desierto? V asigur c sunt dumanul btrnului i m aflu aici tocmai fiindc nu m numr printre prietenii lui! Aha! Doar nu v ateptai s v dm crezare! Ar fi mai bine s ne lsai n pace, prietene! Doar n-o s cdem din nou n capcan! Spunnd acestea, l-am apucat pe Pena de bra i l-am tras dup mine. El ne-a ajuns din urm i m-a oprit din drum, spunndu-mi: 224

Karl May
Domnule, ascultai-m o clip! Sunt singur! Ce capcan a putea s v ntind. V mai spun nc o dat c vreau s v-ajut! Aa? Asta-i foarte bine, numai c noi nu dorim s neajutai! i de ce? Art eu ca un om de care se cuvine s v temei. Nu, asta nu! Orice-ar fi, nu suntem noi oamenii care s se team de un necunoscut, mai ales cnd doi ar trebui s se lupte mpotriva unuia singur. Alta alt treaba! Ne-ai ntrebat cine suntem, fr a ne spune cine suntei dumneavoastr. Putei afla chiar acum cine sunt. Numele meu este este Diego Arbol. Nu tiuse ce nume s spun i ntmplarea a fcut ca privirile s se opreasc asupra unui copac, iar arbol nseamn copac. Era limpede c omul nu voia s tim cum se numea cu adevrat. Arbol, care va s zic! Am spus eu. i cu ce v ocupai? Sunt cascarillero. Aha! Suntei cascarillero, ntocmai ca El Viejo Desierto! Este adevrat c ne ocupm cu acelai lucru, dar ne dumnim! Poate c nimeni nu-l urte mai tare dect mine! Asta ne bucur! i noi i dorim btrnului tot ce poate fi mai ru! Atunci suntem tovari! Avem aceleai gnduri! Poate c avem aceleai gnduri, dar nu suntem tovari. Am mai spus c nu vrem s ne facem prieteni. Am mai ncercat lucrul sta aici, n Gran Chaco i ne-a costat destul de scump! V rugm s mergei ncotro voii i s ne lsai n pace! M-am prefcut din nou c vreau s plec, dar Ginerele 225

Karl May
m-a oprit n loc i mi-a spus cu hotrre n glas: Gndii-v puin, seor! V dau cuvntul meu de onoare c sunt dumanul lui Viejo Desierto i al indienilor lui! V-am urmrit numai fiindc vreau s v ajut! Fr mine nu vei putea duce la ndeplinire ceea ce ai plnuit! tii ce vrem s facem? tiu totul. A putea spune chiar c v cunosc foarte bine! Ca sa vezi! Ei, atunci v rugam sa ne spunei i noua ce avem de gnd. O voi face cu mare plcere, fiindc am auzit tot ce-ai vorbit. L-am zrit, El Viejo Desierto apropiindu-se. V-a lsat pe mal i v-ai desfcut legturile cu mare greutate. Apoi ai vorbit unul cu altul. V-ai aflat chiar sub copacul n care m suisem eu! V-ai suit ntr-un copac? i de ce, m rog, dac-mi este ngduit s ntreb? Pentru c voiam s vd ce se petrece n Laguna de Carapa. Vreau sa atac satul. S atacai satul? Cum se poate ca un singur om s atace un sat ntreg. Nu sunt singur. Cu puin nainte ai spus c suntei singur! Mai este cineva aici? am ntrebat eu, privind nspimntat n jur. Nu v facei griji! a spus Ginerele, zmbind i privindu-m cu mil. Oamenii n tovria crora m aflu nu sunt chiar pe-aici, pe-aproape. i dac ar fi aici, nu ai avea de ce s v temei de ei. A zice mai curnd c v-ar primi cu braele deschise. Despre cine e vorba? Dac nu a ti prea bine ce ai vorbit, poate c nu v-a rspunde la aceast ntrebare, dar pentru c tiu ce gndii, am s v spun c sunt eful unei cete de rzboinici 226

Karl May
Mbocovis aflai undeva, nu prea departe de locul unde ne gsim acum. Mbocovis? Indienii Mbocovis sunt dumanii indienilor Tobas? Chiar dumani de moarte! Nu are rost s v mai dai osteneala ca s mergei la indienii Chiriguanos pentru a le cere ajutorul, astfel nct s v putei rzbuna pe El Viejo Desierto. Vrei s spunei c rzboinicii Mbocovis ne vor sprijini? Tocmai asta vreau s zic. Putei s m urmai i v vei convinge c spusele mele sunt adevrate. Ci rzboinici se afl aici? Cincizeci i opt, cu mine, cincizeci i nou. i de ce i-ai adus la Laguna de Carapa? Ca s-i atacm pe indienii Tobas. Cu numai cincizeci i opt de rzboinici Mbocovis vrei s atacai satul indienilor Tobas? S-ar cuveni s i credem aa ceva? De fapt, suntei liberi s nu acceptai ajutorul meu. De obicei, cincizeci i de rzboinici sunt prea puini la numr pentru a ataca un sat indian, dar noi i cnd rzboinicii Tobas au pornit mpotriva indienilor Chiriguanos. Aa este, dar v-ai gndit c aceti rzboinici s-ar putea s se ntoarc n satul lor pn ajungei dumneavoastr aici? Dac s-ar fi ntmplat aa, am fi ateptat pn cnd ne-ar fi venit n ajutor i ali rzboinici de-ai notri. Trebuie s mai soseasc i alii? Da, o ceat numeroas. Rzboinicii care ne vin n ajutor se vor afla aici n doua zile. Aa cum am auzit din cele ce-ai vorbit ntre dumneavoastr, am neles indienii Tobas au fost nfrni de rzboinicii Chiriguanos. Aa este. 227

Karl May
i rzboinicii Chiriguanos se ndreapt acum spre Laguna de Carapa pentru a ataca satul indienilor Tobas. Aa este? Da. Aa am auzit. S-ar putea ca indienii Chiriguanos s soseasc aici chiar azi. Asta nseamn c trebuie s m grbesc. Altfel, vor ataca naintea mea i vor lua ei ce ar trebui s lum noi. Acum m credei? Da am rspuns, ci i-am aruncat tovarului meu o privire ntrebtoare. Pena a rspuns n locul meu: Se vede c nune minii. Am vrut s ne alturm indienilor Chiriguanos, pentru a ne ntoarce mpreun cu ei la Laguna de Carapa i pentru a ne rzbuna. Am vrea, totui, s v urmm, fiindc rzboinicii Mbocovis sunt pe aici, pe aproape. Numai c ar mai fi ceva. Am vrea s ne lmurii asupra unui singur lucru. Care anume? Cum se face c dumneavoastr, un alb, ai ajuns printre indienii Mbocovis? Cum se poate ca dumneavoastr s fii chiar eful unei cete de rzboinici roii? Ani de zile am adunat scoar de copac de pe pmnturile indienilor Mbocovis. V-am spus doar c sunt cascarillero. Aa se face c am devenit, cu timpul, unul dintre cei mai buni prieteni ai efului de trib Venenoso. Acum nu are nici o nsemntate de ce El Viejo Desierto este dumanul meu de moarte Se cuvine s tii doar c-mi doresc s m rzbun att pe el, ct i pe indienii Tobas i am s-o fac cu ajutorul rzboinicilor Mbocovis. Acum avei ncredere n mine? Da, acum m-am linitit, i-a rspuns Pena Ginerelui. Apoi m-a ntrebat: Tu mai ai vreo ndoial? Poate c nsi soarta a dorit ca lucrurile s se 228

Karl May
petreac astfel! am rspuns eu. S vedem ce se va mai ntmpla! Eu v spun c putei avea deplin ncredere n mine! a replicat El Yerno. S mergem, v rog! Am pierdut destul vreme pe-aici i mai putem sta de vorb i pe drum. Aa! a exclamat Pena, fericit. Cine s-ar fi gndit c lucrurile se vor ntmpla astfel? Aveam n fa un drum lung i nu tiam cum ne vor ntmpina indienii Chiriguanos. Acum cred c putem da uitrii toate grijile! Aa cum spuneai, ai scpat de toate grijile i cred c ai avut mare noroc c m-ai ntlnit pe mine. Trag ndejde c-mi vei fi recunosctori! Putei fi sigur de asta! Aa! Voi vedea eu mai apoi dac m voi putea bucura de sprijinul i recunotina dumneavoastr. Acum nu putem vorbi n tihn. Urmai-m n curnd vom iei n cmp deschis. Ginerele ne-a dus prin pdure, clcnd chiar pe urmele pe care el nsi le lsase cu puin mai nainte. Imediat ce am ajuns n cmp deschis i puii merge unul alturi de cellalt, El Yerno a nceput din nou s vorbeasc: Acum tii cum m numesc i ai aflat i ce-am de gnd s fac. Cred c ar fi timpul s-mi spunei cum v numii! Numele meu este Escobar, a rspuns Pena, hotrt s nu-i dea n vileag numele adevrat. Iar numele meu este Tocara, am spus, la rndul meu. Suntem amndoi yerbateros. Cum se face c ai fost ostaticii lui Viejo Desierto? l cunoatei de mai uit vreme? Nu, a rspuns Pena. Noi tocmai veneam din muni, unde gsisem ceva de mare pre i Ceva de mare pre? l-a ntrerupt Ginerele. Nu poate 229

Karl May
s fie vorba despre Yerba, nu-i aa? Ah, nu! Am gsit aur! Pe toi dracii! Da! ntocmai cum v spun! Am dat de un filon pe cinste! Am scos ceva pepite i pe urm am acoperit cu grij locul n care spasem. Vrem s ne ntoarcem acolo mai trziu i s scoatem aur din belug! Pe drum am dat de-o ceat de rzboinici Tobas i am cltorit mpreun cu ei Asta a fost o fapt necugetat. Da, aa este. Foarte curnd avea s ne par ru de asta, dar, vedei, eram bucuroi pentru c nu trebuia s ne continum drumul singuri. Cum indienii tia se aflau sub conducerea lui Viejo Desierto, am crezut c sunt panici. Auzisem deja foarte multe lucruri bune despre acest btrn, dar nu-l vzusem niciodat. Ce prostie! a spus El Yerno, rznd. Ai auzit despre el numai lucruri bune! Da! Oamenii despre care se aud numai lucruri bune sunt, de obicei, nite ticloi. Povestii mai departe! Tocmai asta voiam s fac! a spus Pena. Indienii Tobas ne-au adus n satul lor. Btrnul ne-a primit cu foarte mult cldur. Cnd a auzit c am gsit aur, le-a poruncit indienilor s ne ia totul, chiar i hainele de pe noi. Va luat i aurul? Desigur! A vrut chiar s ne sileasc s-i artm unde se afla filonul! i nu i-ai spus nimic, nu-i aa? Nici nu ne-a trecut prin cap, dei btrnul a poruncit s fim nchii. Nici nu tiu ct vreme am stat aa, pentru c n pivnia aia n care ne-a vrt era total n ntuneric i nu tiam cnd e zi i cnd e noapte. La rstimpuri, venea o btrn s ne-aduc ap i cte ceva de-ale gurii. De la ea 230

Karl May
am auzit ce sa ntmplat, anume c rzboinicii Tobas au pornit mpotriva indienilor Chiriguanos i c au fost nvini. Am auzit, de asemenea, c un indian Tobas care a reuit s scape cu via a venit chiar azi n sat i i-a spus btrnului c rzboinicii Chiriguanos se ndreapt spre lagun. Btrnul le-a poruncit tuturor s prseasc satul i s mearg pe insul. Da, aa este! Am vzut totul cu ochii mei! Dar cum se face c v-a redat libertatea? i noi ne-am pus ntrebarea asta! De fapt, ar fi fcut mai bine dac ne-ar fi ucis. Poate c ne-a lsat n via tocmai pentru c am gsit aur. Nu i-am spus unde se afl filonul pe care l-am descoperit i poate c s-a gndit c-i va trimite rzboinicii pe urmele noastre pentru a afla unde-i aurul. La aceste cuvinte, El Yerno a privit ngrijorat n jur, pentru a vedea dac cumva era cineva prin preajm. Apoi a spus: Nu cred c v vor urmri, pentru c acum btrnul are nevoie de toi rzboinicii pentru a putea apra insula. Nu trebuie s ne facem griji. Astzi btrnului i-a sosit ceasul. Nu se poate s-l ucidei, seor Arbol! A strigat Pena. Noi am jurat sa ne rzbunam i o vom face! Dac vrei s v stm alturi, trebuie s ne fgduii c l vei lsa pe btrn pe minile noastre. V pot promite acest lucru, dar numai cu condiia s nu mai cerei nimic altceva i s v mulumii numai cu btrnul. Conversaia ajunsese ntr-un punct foarte interesant. Pena mi-a fcut cu ochiul pe furi i apoi l-a ntrebat pe Ginere: De ce ar trebui s ne mulumim numai cu btrnul? Pentru c, nu avei nevoie dect de el, dac dorii s 231

Karl May
v rzbunai. i toat prada va fi a dumneavoastr? Da, a mea i a rzboinicilor mei. Hm! Avei pretenii foarte mari! Ba nu! Ia gndii-v c a fi atacat satul, chiar dac nu v-a fi ntlnit. Oricum, toat prada ar fi fost a noastr. Trebuie s mai tii c, fr mine i rzboinicii mei, nici nu ai fi putut s v rzbunai! Se prea poate, numai c v nelai atunci cnd spunei c toat prada ai fi fost a dumneavoastr. Singur nu ai fi gsit grosul przii, adic banii btrnului. Aa? Este adevrat c btrnul are muli bani? A ntrebat Ginerele, n timp ce ochii i luceau. Unde sunt banii despre care vorbii? Chiar trebuie s v spunem acest lucru? Da. Numai cu aceast condiie v voi lsa s facei ce vrei cu btrnul. Doar nu avei nevoie de banii lui, mai ales acum, cnd ai descoperit aur. Pena a mormit, s-a ntors spre mine i m-a ntrebat: Ce zici? Trebuie s tiu ce prere ai, pentru a putea s iau o hotrrea asta. F ce vrei! am spus eu. Nu-mi pas! Poi s faci ce vrei! Pot s spun chiar i unde sunt banii btrnului? Da. Seor Arbol are dreptate. Nu avem nevoie de bani. Am gsit aur, putem s facem oricnd rost de alii. Totul este s punem mna pe btrn, s ne putem rzbuna pe el. Aa gndesc i eu. Cred ns c ar fi bine s ne recuperm mcar lucrurile pe care ni le-a luat btrnul. V vom da tot ce vi s-a furat, a spus El Yerno, repede. i n timp ce ne-a asigurat c vom primi toate lucrurile noastre, a zmbit dispreuitor. Firete c nemernicul era sigur c mai trziu va pune mna i pe aurul nostru. 232

Karl May
nseamn c am czut la nvoial, nu-i aa? a ntrebat Pena. Sigur c da! a exclamat Ginerele. Spunei-mi acum unde sunt banii btrnului! Banii sunt pe-o insul Taci! L-am ntrerupt eu, pentru c era ct pe ce s dea totul n vileag. nc nu-i poi destinui lui seor Arbol unde se afl banii. i vom spune totul n clipa n care btrnul se va afla n minile noastre! El Yerno mi-a aruncat priviri pline de ur, dar s-a stpnit i mi-a spus: Seor Tocara, se pare c nu avei ncredere n mine. De ce i-ai cerut prietenului dumneavoastr s tac? Pentru c n-am obiceiul s dau banii nainte de a vedea mcar cum arat marfa pe care urmeaz s-o cumpr. Suntei foarte atent. Trebuie s fiu cu bgare de seam. Nu ne cunoatei i nici noi nu v cunoatem. Credem tot ce ne spunei, dar nu avem de unde s tim c indienii Mbocovis se vor purta cu noi aa cum se cuvine. V vom spune totul n clipa n care vom avea n mn pe Viejo Desierto. Pn atunci nu vom da n vileag locul. S vorbim acum despre altceva. Suntei hotrt s-i atacai pe indienii chiar astzi? Da, chiar astzi. Doar n-am s atept s mi-o ia nainte indienii Chiriguanos! Cnd vrei s dai atacul? Ne vom sftui numai dup ce voi fi vorbit cu rzboinicii mei. M pot bizui dumneavoastr? Cunoatei satul? Chiar foarte bine. La urma urmei sunt sigur c ne vom putea duce planul la bun sfrit. Sar putea ca indienii Chiriguanos s nhae totul. Vom pstra prada cu orice pre. Cred, ns, c rzboinicii din tribul Chiriguanos vor fi mai numeroi dect noi, uitai c avei doar cincizeci i opt de rzboinici Mbocovis. 233

Karl May
Aa este, numai c ni se vor mai altura i alii i atunci vom fi mai muli. Indienii Chiriguanos n-au dect sncerce s ne ia prada. Ct de numeroi sunt cei ce vi se vor altura? Sunt cteva sute de rzboinici. i sunt nsoii de efii de trib? n fruntea fiecrei cete de rzboinici se va afla un cacic, iar marea cpetenie este un om al crui nume este de-ajuns pentru a v spulbera orice ndoieli. Am ghicit imediat despre cine era vorba: despre El Sendador! Eram foarte bucuros i, dei bnuiam cine era marea cpetenie, am ntrebat: Cine-i omul despre care vorbii? Geronimo Sabuco. Dup ce mi-a rspuns, Ginerele m-a privit cu atenie, ateptndu-se s-mi art bucuria sau mcar satisfacia la auzul numelui pe care tocmai l rostii Spre marea lui surprindere, eu m-am mulumit s ntreb: Sabuco? Cine este acest Sabuco? Sabuco este un nume pe care-l poart destul de muli oameni. Aa este, numai c exist un singur om care poart acest nume i cruia i s-a dus vestea. Ai auzit vreodat de El Sendador? Da, desigur, chiar foarte des. El Sendador este Geronimo Sabuco. Aha! Pe El Sendador l cheam Sabuco? Aa care va s zic! Aha! Ei, bine c tiu! i cum, chiar El Sendador vine n fruntea rzboinicilor pe care i ateptai? De ce n-a venit mpreun cu dumneavoastr? Pentru c a avut ceva treab. A fost plecat cu afaceri pe undeva, prin apropierea locului cunoscut sub numele de Nuestro Seor Jesu Christo de la foresta virgen. V este cunoscut locul acela? 234

Karl May
Am fost o singur dat acolo. Ei, bine, n acel loc l-au ateptat rzboinicii Mbocovis i se vor ntoarce ncoace, imediat ce vor termina ce au de fcut. Dar ce treab au acolo? Poate c v voi spune i asta mai trziu. V-am povestit despre Sabuco numai ca s v dai seama c planul nostru va reui. Dac un om ca Geronimo Sabuco vrea s duc un lucru la bun sfrit, atunci treaba e ca i fcut, e timpul s mergem! Se nnopteaz! Soarele se ndrepta spre apus i umbrele nopii coborau peste noi Ginerele nainta cu pai mari, iar noi l urmam. Se nnoptase de-a binelea cnd El Yerno s-a oprit, a ntins braul nainte i a spus: Chiar n faa dumneavoastr se afl tufiurile n care sunt ascuni rzboinicii mei. De ce n-au aprins focul? am ntrebat eu. Se cuvine s fie cu mare bgare de seam, ntruct nu tiu cine se afl pe malul lacului. Se poate ca un rzboinic Tobas s se gseasc prin apropiere i s zreasc flacra. Cnd le voi spune c nu au de ce s se team, vor aprinde focul. Ateptai aici! Ne lsai singuri? Sunt nevoit s-o fac. Oamenii mei nu trebuie s v vad deocamdat i, oricum, m ateapt numai pe mine. Dac ne-ar observa mpreun, s-ar putea s cread c suntem dumani i s trag-n noi cu sgei otrvite. Trebuie s le spun mai nti ce s-a ntmplat. Dup aceea voi veni s v iau. Ginerele s-a ndeprtat de ndat. Ce pcat c nu-l putem nsoi! mi-a optit Pena. Am afla ce le spune indienilor lui i ce hotrte s fac. Aa, se poate s pun la cale vreo mrvie, fr ca noi s bnuim 235

Karl May
nimic. Sunt sigur c vrea s ne omoare, dar nu acum. Cred c n-avem de ce s temem deocamdat. Hm! Credei c El Sendador va veni, ntr-adevr? Da. Eu nu cred. Nu este cu putin s fi plecat tocmai pn la Palmar i s le porunceasc rzboinicilor lui s porneasc mpotriva indienilor Tobas. De ce nu? Nu avem de unde s tim ce-a pus la cale. Ce amestec puteau s aib indienii Abipones n toat treaba asta, dac Sabuco s-a neles oricum cu indienii Mbocovis ca s atace satul indienilor Tobas? Poate c pe indienii Abipones i-au ntlnit ntmpltor i le-au cerut ajutorul i poate c, El Sendador nu are legturi att de strnse cu rzboinicii Abipones, sa dovedit prin aceea c, acetia au fcut pace cu colonitii, imediat ce Sabuco a plecat. Vrei s spunei c btrnul nu l-a ntlnit ntmpltor pe indianul de la care a primit cuitul? Da, asta vreau s spun. Se poate ca rzboinicii Mbocovis s-l fi trimis pe indianul cu pricina la crucea uria, numit Isus Christos din Jungl, tocmai pentru a vedea dac Sabuco a ajuns acolo. Apoi indianul s-a ntors i-a adus tovari n pdure, iar acetia ne-au atacat. El Sendador a prins biletul de creanga copacului i a lsat voit nite urme pe care s le putem gsi foarte uor, astfel nct s-l urmm. Poate c atacul asupra noastr nici nu trebuia s aib loc. Poate cele ce s-au ntmplat au fost numai urmarea modului n care s-a purtat Gomarra. Am mai vorbit ntre noi pe optite, pn cnd s-a ntors Ginerele. Am bgat de seam ca ntre tufiurile din faa noastr fusese aprins un foc. Pst! mai suntei aici? a ntrebat El Yerno, de departe. 236

Karl May
Urmai-m! L-am urmat i am ajuns ntr-o vlcea mpnzit de tot soiul de tufiuri. Aici se aflau rzboinicii Mbocovis. Unii dintre ei zceau ntini pe pmnt i nici n-au fcut vreo micare cnd ne-am apropiat de tabra lor. Aceast indiferen a indienilor nu era un semn bun pentru noi. Se vedea prea bine c rzboinicii nu aveau sentimente prieteneti i c nici nu-i puteau da n vileag ura fa de noi. Pena i-a privit pe rzboinici cu mult atenie. Tovarul meu voia s vad dac printre rzboinicii Mbocovis se afla vreunul care-l cunotea. Mi-am dat seama imediat cum stteau lucrurile, fiindc Pena era linitit, iar indienii l priveau cu nepsare. Pena avea motive ntemeiate s se asigure, fiindc Ginerele a spus: Acetia sunt rzboinicii mei. Poate c putei s schimbai chiar cteva vorbe cu ei, stimai domni. Pricepe vreunul dintre dumneavoastr graiul indienilor Mbocovis? Nu! a rspuns Pena, uurat. Din pcate, nu! am spus i eu, la rndul meu, bucuros c nu eram nevoit s mint. V-am ruga chiar s ne tlmcii ceea ce spun rzboinicii dumneavoastr. O voi face cu mare plcere, dar, deocamdat, v rog s v aezai. Dorii s mncai? Nu, mulumim! Btrna indianc Tobas a avut grij s ne dea de mncare nainte de a fi adui cu barca. Am avea ns o rugminte. Vedei, nu avem nici un fel de arm. Nu vei avea nevoie de arme, fiindc v aflai sub protecia noastr. Bine, dar n-o s luptm? Nu. Suntem destui i vom termina repede cu indienii Tobas. Nu-i vei crua? Trebuie s piar cu toii. Vei avea arme din belug. 237

Karl May
Oricum, vei avea armele pe care vi le-a luat btrnul. i faptul c nu voia s ne dea arme era o dovad c Ginerele nu avea intenii bune n ceea ce ne privea. Cu toate acestea, nu-mi fceam griji, fiindc tiam c nu ne va ucide dect dup ce va afla unde sunt banii btrnului. Or, ast n-aveam s-i spunem niciodat unde se aflau acei bani. Ne-am aezat n locul pe care ni l-a artat chiar Ginerele, lng foc, n mijlocul indienilor, de care eram acum ncercuii. El Yerno voia s fie siguri c nu puteam ntreprinde nimic mpotriva lui. Apoi, Ginerele a nceput direct s vorbeasc: Nu putem sta la sfat cu toii, pentru c dumneavoastr nu pricepei graiul indienilor Mbocovis, aa c mi vei spune tot ce tii, iar eu le voi traduce indienilor mei. tii unde se afl acum indienii Tobas? tim chiar foarte bine! Btrna care ne aducea mncare i ap era o vorbrea i aa se face c am aflat tot. Drumul pn la barca n care ne-a aruncat indienii a fost destul de lung i El Viejo Desierto a dat tot soiul de porunci pe care le-am auzit i noi. A fcut o mare prostie i m mir, fiindc tiu c btrnul e un om nelept. Cred c s-a purtat astfel numai pentru c nu v considera primejdioi. Nu prei a fi nite oameni care tiu s se lupte sau s se apere. Acum neleg cum a fost cu putin s v jefuiasc btrnul. De ce nu vai aprat? Am vrut s ne aprm, l-am asigurat eu pe Ginere, dar cnd s tragem, gloanele noastre nu tiu ce-au avut, dar n-au pornit pe eava! Prietenul meu a mai vrut s-i pun praf de puc, iar cocoul putii mele era ruginit. Aha! Aa nite lupttori de ndejde-mi suntei? a ntrebat Ginerele, rznd cu poft. Ei, atunci nici nu avei 238

Karl May
nevoie de arme! Ia spunei-mi, unde se afl satul indienilor? El Yerno a rostit aceste vorbe ca pe o porunc. Era limpede c omul nu ddea doi bani pe noi. V pot spune! am nceput eu. Satul a fost prsit i Nu mai este nimeni n sat? Nimeni! Imediat ce a venit rzboinicul Tobas i a adus vestea c indieni Chiriguanos au nvins, toi cei din sat au nceput s strng lucrurile i s plece pe insul. Au luat i vitele? Da i vitele! Asta nu-mi place! Cum ajungem la indienii Tobas? Foarte lesne! am spus eu, dndu-mi importan. Pe mal se afl o barc. Nu se poate! Cum s lase o barc pe mal, o barc de care dumanii lor sar folosi oricnd? Bineneles c acea barc nu a fost lsat acolo ca s fie la ndemna dumanilor, dar, vedei, btrnul a trimis cteva iscoade care trebuie s-i pndeasc pe dumani i s-l anune cnd acetia se apropie. Aa se face c barca e pe mal. Altfel, cum s ajung iscoadele pe insul? Aa? Ei, da! Atunci neleg! Ai spus c oamenii lui Viejo Desierto sunt pe insul, dar pe care dintre ele? Pe cea mare se afl brbaii. De-acolo am fost adui noi! Pe insulele mai mici, sunt femeile i copiii, vitele i caii i alte lucruri trebuincioase. E cum nu se poate mai bine! Asta nseamn c-i putem ataca pe brbai direct. Pe de alt parte, nu-mi vine la socoteal c trebuie s mergem pe insul pe rnd i nu toi o dat! Nu cred c e vreo primejdie, seor. Indienii Chiriguanos i au slaul n partea cealalt, ctre apus. Asta nseamn c de-acolo vor ataca. De aceea, rzboinicii Tobas sau adunat pe malul apusean al insulei. 239

Karl May
Pe cealalt parte a insulei, unde sunt i copaci, nu se afl nimeni? Nici ipenie de om! Asta nseamn c ne putem aduna cu toii acolo i ne putem ascunde printre copaci. Cred c aa ar fi cel mai bine. Ai sta ascuni printre arbori i ai putea vedea tot ce se petrece. Este chiar mai bine dect dac v-ai strnge cu toii n biseric. n biseric? Nu-i o idee rea! Am putea intra n biseric? Da! Chiar foarte lesne. Ua este nchis numai cu un zvor din lemn. Minunat! Dac am sta printre copaci, tot s-ar putea s ne vad cineva, dai dac am intra n biseric, nu ne-ar mai zri nimeni! Cred c acum am aflat tot ce voiam s aflu i vreau s le vorbesc indienilor mei. Spunnd acestea, Ginerele s-a ntors spre rzboinicii lui i a nceput s vorbeasc. Rzboinicii l ascultau cu mare atenie i ne aruncau, din cnd n cnd priviri dispreuitoare. Cred c El Yerno a avut grij s le spun c suntem nite proti i nite fricoi care se tem i de umbra lor. Dup aceea, Ginerele sa sftuit numai cu cpetenia. Bineneles c n-am priceput nimic, dar mi-a ajuns la urechi un cuvnt care s-a tot repetat. Acest cuvnt era horno. Horno nu nseamn nimic n limba spaniol i atunci m-am gndit fr s vreau la cuvntul nemesc horn, care n spaniol se traduce prin cuerno. Acest cuvnt era, desigur, important pentru c Pena m-a privit cu neles, cnd a fost rostit. Ct timp i-a vorbit Ginerele cpeteniei, tovarul meu a prut cu totul nepstor. Dup ce s-a sftuit cu indianul, El Yerno s-a ntors spre noi i a spus: Trebuie s ne grbim, pentru c indienii Chiriguanos pot sosi aici ct de curnd. Am hotrt s-i atacm chiar 240

Karl May
acum pe indienii Tobas. Dumneavoastr ne vei urma! Vom avea noi grij s nu vi se ntmple nimic. Rzboinicii Mbocovis au stins focul i au pornit la drum. Prima parte a planului nostru fusese dus la bun sfrit. ntruct m aflam tot timpul att de aproape de Pena, am putut chiar s vorbim ntre noi n oapt. Urmeaz s fim omori! mi-a spus tovarul meu, n german. Cnd? Imediat ce nemernicii tia vor fi gsit banii. i ce se ntmpl cu mina de aur pe care am descoperit-o? Le vom spune unde se afl aceast min, fiindc vom fi supui la tortur. De ce au tot spus horno? Horno este un alb, ostatic al indienilor Mbocovis. Ei sau gndit c ar fi bine s-i cear lui Viejo Desierto o rscumprare pentru acest Horno, dar acum au constatat c nu mai este nevoie s fac aa ceva. Ce tot uotii acolo? a ntrebat El Yerno. Avei secrete? Nu, dar nu se cuvine oare s vorbim ncet? Nu mai vorbii deloc. Ca s nu strnim bnuieli, am tcut, ba chiar ne-am deprtat unul de cellalt. Ne gseam n mare primejdie. O singur sgeat otrvit ar fi fost de-ajuns pentru a ne trimite pe lumea cealalt. Am ajuns, n cele din urm, n pdurea de carapa ce se ntindea pe malul lagunei. Am naintat foarte ncet, deoarece Ginerele luase toate msurile de prevedere i trimisese nainte cteva iscoade. Aceste iscoade nu au vzut ns nimic suspect i ne-am oprit cu toii lng anul de aprare care nconjura satul. Lui El Yerno i s-a prut de 241

Karl May
la sine neles c indienii umpluser anul cu ap pentru a se apra mpotriva indienilor Chiriguanos. Cu toate acestea i-a trimis iscoadele n sat pentru a fi sigur c acesta era prsit. Iscoadele s-au ntors i i-au spus Ginerelui cteva cuvinte pe care nu le-am priceput. Am neles, ns, mai trziu, de la Pena, c acetia intraser n cteva case i nu gsir pe nimeni n ele. Ne-am dus apoi tiptil la locul n care fusese lsat barca. Ginerele a privit-o i a exclamat: Ct e de mic! Aici nu-ncap mai mult de ase oameni! Asta nseamn c trebuie s facem cel puin dousprezece drumuri. S vedem, n-o mai fi vreo una pe aici? Att eu, ct i Pena am pornit n cutarea celei de-a doua brci, dar osteneala ne-a fost zadarnic. Faptul c puteam umbla nestingherii pe unde voiam era un semn sigur c indienii Mbocovis aveau ncredere n noi. El Yerno a schimbat cteva cuvinte cu eful de trib i aveam s aflm imediat ce au vorbit ntre ei. Va pricepei s vslii? ne-a ntrebat Ginerele. Da! am rspuns eu, bucurndu-m la gndul c vom ajunge pe insul mare, cu primul grup de rzboinici Mbocovis. Atunci vei pleca pe insul i vei vedea dac drumul pe care ar trebui s mergem este liber. Ei! Ce-i asta? Se vede o lumin! Cred c El Viejo Desierto a fcut focul. Nu se vede nimic de-aici, pentru c sunt tufiuri. Asta-i o mare prostie! Oricine poate vedea unde se afl! S mergem! n barca noastr vei vsli! Eu i cpetenia v vom nsoi. Dai-v toat silina s nu u facei zgomot! Am dezlegat barca de la mal i apoi am srit n ea, mpreun cu Pena. Dup care sau alturat Ginerele i cpetenia, care s-au ntins imediat pe burt. 242

Karl May
Se gndiser la toate! Noi eram cei care aveam s fim ucii cu sgei, dac eram descoperii. Am ajuns pe insul, am legat barca i ne-am ndreptat spre biseric. Ne-a fost foarte uor s deschidem ua aezmntului i am intrat. Rzboinicii Tobas se ascunseser sub bnci, astfel nct El Yerno nu a izbutit s-i zreasc, el sa apropiat de noi i nea spus: Nu-i nimeni n biseric i dumneavoastr vei rmne aici mpreun o mine! Trebuie s i atept pe rzboinici pentru c sunt conductorul lor. Cpetenia se va ntoarce i ni se va altura mpreun cu ultimul grup. I-a spus acelai lucru i cpeteniei, care a plecat imediat. Apoi a ieit n pdure i a optit: Se pare c btrnul se afl lng foc. Vreau s numr rzboinicii care sunt cu el. Vrei s v apropiai de foc? am ntrebat eu. Da. Am s m trsc pn acolo. Am s m apropii de Viejo Desierto ct voi putea de mult. Putei s v facei treaba mult mai uor, dac v lsai dus pn lng foc. Dus? Ce vorb-i asta? Cine s m duc pn acolo? Chiar eu. Suntei nebun de-a binelea! auzi, s m duc pn acolo! A vrea s vad cine m poate sili De ce vreau s v duc pn acolo? l-am ntrerupt eu. Ar fi mai bine s v art dect s v spun cum vreau s v duc. Uitai ce vreau s fac! Am adugat, apucndu-l de gt i trndu-l n biseric. Ginerele a dat puin din picioare, dar s-a linitit imediat. E cineva aici? a ntrebat Pena, ncet. Am venit. Suntem noi, prieteni votri. Da, aici noi suntem! S-a auzit imediat vocea unui 243

Karl May
indian, care pesemne vorbea destul de prost spaniola. Noi acum venit? Da, venii! Legai-l pe nemernicul sta i punei-i un clu n gur, Rzboinicii Tobas au aprut imediat, l-au legat bine pe Ginere i i-au pus un clu n gur. Apoi lam luat i l-am dus lng foc. Cnd m-am apropiat de El Viejo Desierto i de rzboinicii si, au ntors cu toii capetele spre mine. L-am adus pe El Yerno! I-am spus btrnului, aruncndu-l pe Ginere la pmnt. Avei mare grij! N-am vrut s-l las n biseric fiindc este un om din cale-afar de primejdios. S-ar fi putut s ne trdeze prin vreun sunet. Poate v vede cineva! Nu m poate vedea nimeni, pentru c tufiurile dese de pe aici nu d voie privirile dumanilor s ne vad. Ne-am fcut griji! Cum merge treaba? Cum nu se poate mai bine! Chiar mai bine dect a fi crezut, ar mai trebui civa rzboinici s stea mai n umbr. V vom aduce de fiecare dat prizonieri aici. E mai bine dect s-i lsm nuntru. M-am ntors repede la biseric, pentru c primii cinci rzboinici, trebuiau s soseasc din clip-n clip. Un al aselea urma s rmn cu barca pentru a se putea ntoarce la tovarii si. M aflam acum n biseric i era ntuneric bezn. Primii cinci rzboinici au intrat n lcaul sfnt i unul dintre ei a ntrebat ceva. Pena a rspuns i probabil ca indianul a crezut c i rspunsese El Yerno. Imediat ce au fcut civa pai, i-am prins pe cei cinci indieni Mbocovis de gt, rzboinicii Tobas i-au legat, iar noi i-am dus lng foc, unde i-am lsat n grija indienilor care se aflau n preajma lui Viejo Desierto. Acelai lucru s-a ntmplat cu fiecare grup de dumani care a intrat n biseric. Nici unul dintre ei n-a 244

Karl May
bnuit nimic. eful de trib, care a ajuns ultimul pe insul, a deschis ua sfntului loca de parc ar fi fost la el acas. Totul a durat mai puin de trei ore. Cnd i-am spus btrnului c planul nostru izbutise pe deplin, acestuia nu ia venit a crede. Mulumesc Bunului Dumnezeu! a exclamat, fericit, El Viejo Desierto. Ne-am fcut griji nu att pentru noi, ct mai ales pentru dumneavoastr. Cum ai reuit? Pena i-a povestit pe scurt cum se petrecuser lucrurile, iar eu am adugat: S nu credei cumva c pericolul a trecut! Greul abia acum ncepe! El Sendador se ndreapt ncoace n fruntea unei cete numeroase de rzboinici! Mulumesc lui Dumnezeu! Cum? Nu v sperie aceast veste? Nu! M bucur! n sfrit, vom avea grij ca acest om s nu mai fac ru nimnui! Nu credei c suntem prea puini? Nu, nicidecum! Dup ce am vzut cu ochii mei ce suntei n stare s facei orice i cred c suntem destul de numeroi i destul de puternici pentru a duce sarcinile la bun sfrit, seor. Trebuie s v cer iertare amndurora. Nu am avut ncredere n dumneavoastr, ba chiar v-am i jignit S nu mai vorbim despre asta! l-am ntrerupt eu. Avem altele de fcut. i cred c ar trebui s trimitei cteva iscoade care s ne dea de veste cnd trebuie s vin El Sendador. Mai avem timp pn la ivirea zorilor. Acum trebuie s-i ducem pe ostatici ntr-un loc sigur. Credei c locul acesta nu este destul de sigur? Oricum, este un loc nconjurat de apa. Da, numai c n-avei destui oameni care s-i pzeasc pe ostatici, mai ales trebui s luptm mpotriva oamenilor 245

Karl May
lui Sabuco. n afar de asta, nu tim cine va fi nvingtor. Dac noi vom fi nvini, fie chiar i pentru scurt perioad, El Sendador i va elibera pe prinii notri. Atunci se cuvine s-i ducem la locuina mea din peretele de stnc. Am cteva camere pe care nu vi le-am putut arta pn acum. S-i ducem sus? Nu putem s-i crm pe fiecare n parte, s ne suim n copac i apoi s i trecem de-a lungul punii care leag copacul pn la locuina dumneavoastr! Nici nu trebuie s facem aa ceva. Avem aici un soi de gra29 pentru poveri mai mari. I-am vzut pe aceti oameni pe care i-ai adus aici, dar nu am vorbit cu nici unul dintre ei. Nu ar fi bine ca, mai nti, s-i interogm? Nu, nu acum. Trebuie s-i ducem repede n locuina dumneavoastr. Punei s fie legai la ochi, ca s nu tie unde se afl i unde sunt dui. Le putei scoate cluurile din gura. N-au dect s strige ct poftesc. Nu le mai poate veni nimeni n ajutor. El Viejo Desierto a dat poruncile necesare i indienii au adus cu brcile rzboinicii Mbocovis au fost dui n locuina btrnului. Toi indienii Tobas erau foarte veseli. Stteam deoparte mpreun cu tovarul meu, iar Pena m-a ntrebat: Nu mergem s vedem ostaticii? Nu, eu nu, cel puin nu acum. Atept pn vor fi dui cu toii n locuina lui Viejo Desierto. A vrea s stau de vorb foarte serios cu El Yerno. Despre ce? Despre acel Horno pe care i-au tot pomenit. De ct vreme este acest om ostaticul indienilor Mbocovis? Nu tiu, n-am izbutit s aflu. Cpetenia indian i-a spus
29

Gra Macara, (n.a.)

246

Karl May
Ginerelui c acum nu mai trebuiau s-i cear btrnului rscumprare pentru Horno aadar aveau dect s-l omoare. Dac stau i m gndesc mai bine, chiar El Viejo Desierto urma sa dea banii. El i nimeni altul. Poate c Horno este vreo rud de-a btrnului. Eu cred altceva. Mai precis, cred c acest Horno este neam i-l cheam de fapt, Horn. Cred c el este chiar omul despre care indienii bnuiesc ca a fi fugit cu banii btrnului. Pe toi dracii! Cum de v-ai gndit la aa ceva? Foarte simplu: tnrul are un nume nemesc i El Viejo Desierto s le dea indienilor Mbocovis banii. Asta mi-a fost de-ajuns. Omul a trebuit s treac prin Gran Chaco i a fost atacat de indienii Mbocovis. Dup cum se tie, indienii de pe-aici atac albii i i prad sau cer rscumprri pentru ei. Horn a tras ndejde c El Viejo Desierto va plti rscumprarea pentru el. Poate c le-a i vorbit indienilor Mbocovis despre bogiile i despre banii btrnului. Atunci e posibil ca El Sendador s le fi poruncit indienilor Mbocovis i Ginerelui s-l atace pe El Viejo Desierto i s-i fure totul. Hm! Se prea poate ca lucrurile s se fi ntmplat ntocmai precum spunei. Trebuie s vorbim neaprat cu btrnul. Nu! Nu trebuie s-i trezim lui Viejo Desierto sperane fr rost. Mai nti o s stau de vorb cu Ginerele! Nu are s v spun nimic! Voi avea eu grij s-i dezleg limba! Cum aa? Dumneavoastr suntei mpotriva torturii! Da, ntocmai! Nici pe Ginere n-am de gnd s-l torturez. Asta nu nseamn ns c voi fi blnd cu el. Gndii-v c aa o lepdtur ar tri fr grij i un om de 247

Karl May
treab, cum este acel Horn, ar trebui s moar, aa cum chiar dumneavoastr niv ai auzit. Nu pusese el totul la cale astfel nct s murim i noi? l vom interoga pe El Yerno imediat ce va fi dus n locuina btrnului. Vom afla tot ce vrem s tim i, pentru asta, va trebui s ne folosim de un vicleug. Dac nu vom putea afla totul astfel, vom folosi mijloacele pe care El Sabuco le folosete chiar foarte des. S plecm! Cred c numai noi mai suntem pe aici. Am prsit insula cu ultima barc ce se ndrepta spre satul indienilor Tobas. Totul art ca-n basme. Indienii Tobas, brbai, femei, copii, veniser de pe insule s-i vad pe ostatici i fiecare dintre cei ce se ntorceau acum n satul lor aveau n mn cte-o fclie. Rzboinicilor Mbocovis le fuseser dezlegate picioarele, astfel nct acetia s poat merge, ns feele le fuseser acoperite cu baticuri. Rzboinicii Tobas peau pe lng prizonieri, mpingndu-i. n spatele irului de ostatici Mbocovis i rzboinici Tobas venea Unica, n fruntea amazoanelor ei. Pe Unica n-o mai vzusem n ziua aceea. Lng regina indienilor Tobas pea toboarul, care fcea un zgomot de nedescris. n urma amazoanelor, veneau stenii, ipnd, cntnd, urlnd, dansnd. Nu a fi vrut s m aflu n pielea ostaticilor! ntreg convoiul s-a oprit lng stnca lui Viejo Desierto. S-au auzit nite strigte i apoi o frnghie groas a fost cobort de undeva de sus. Ostaticii au fost legai i trai pe rnd. Nu am putut vedea unde anume ajungeau rzboinicii Mbocovis, pentru c lumina fcliilor era prea slab. Att eu, ct i Pena am stat deoparte, privind totul de la o anumit distan. Ne-am urcat apoi la agav i am trecut puntea care lega uriaul copac de locuina btrnului. Ua era deschis i am intrat. n prag se afla o fclie, ca de altfel n fiecare camer prin 248

Karl May
care am trecut. Ne-am schimbat repede i ne-am dus n odaia n care se aflau pachetele cu scoar de copac. Aici iam gsit pe Viejo Desierto i pe doisprezece dintre indieni lui. O parte din pachetele cu scoar de copac fuseser date deoparte i am zrit o u pe care n-o vzusem nainte i care ducea ntr-o ncpere lung i plin cu butoaie. Prizonierii au fost mpini n aceast ncpere i au fost legai de mini i de picioare. Credei c ostaticii sunt la loc sigur aici? m-a ntrebat btrnul, ateptndu-se s fiu uimit de cele vzute. Locul este, ntr-adevr, sigur! am exclamat eu. De-aici n-are s-i scoat nici mcar El Sendador. Nu, n-are s-i scoat, ci are s intre el nsui. Am trimis chiar astzi doi indieni de-ai mei la rzboinicii care se ntorc n sat, dup ce i-au nfruntat pe Chiriguanos. Aceti doi soli le vor spune rzboinicilor s se grbeasc pentru a sosi ct mai iute. Trag ndejde ca indienii mei s ajung n sat naintea cei condui de Sabuco. i dac El Sendador i oamenii si vor veni aici naintea rzboinicilor Tobas? Atunci vom pune noi ceva la cale. Ce? Hm! a exclamat btrnul, cznd mai nti pe gnduri i apoi privindu-m ntrebtor. Mormitul dumneavoastr nu ne este de nici un folos. Dac stm aici i facem Hm!, putem fi siguri c nu-l vom prinde pe El Sendador. tiu i tocmai din cauza asta am s v las pe dumneavoastr s urzii un plan. Voi face asta, dar nu acum. Cred c v-ai dat seama c att eu, ct i seor Pena suntem foarte obosii. Mai nti i mai nti, ar trebui s dormim. Da, desigur, putei s v culcai. Vreau numai s v 249

Karl May
ntreb ce se va ntmpla dac El Sendador ne va ataca chiar n cursul nopii? Nu se poate! Eu a fi de prere ca la ivirea zorilor s trimitei nite iscoade pe malul lagunei. Nu am cum s tiu de unde va veni Sabuco. Dac dumneavoastr nu tii, atunci aflai c eu tiu. Sunt sigur el va clca exact pe urmele lsate de rzboinicii Mbocovis. Iscoadele dumneavoastr o pot lua de-a lungul acestora, numai c vor trebui s fie descule i, dac va zri vreun duman, trebuie s se strduiasc i s calce tocmai pe urmele pe care le-au lsat. Astfel, urmele lsate de rzboinicii dumneavoastr nu se pot deosebi de cele ale indienilor Mbocovis. V mulumesc pentru sfaturi i voi porunci chiar acum s v pregteasc o odaie. Nu-i nevoie. Vom dormi n grdin. Acolo ne vom face un culcu bun. Domnule, cum de v-ai putut gndi la aa ceva? Cum a putea sa las doi nemi care mi-au salvat viaa s doarm sub cerul liber? Pe deasupra nici n-ai mncat! Nu vrem s mncm, am vrea numai s ne odihnim. Dup ce dormim, ne vom ocupa i de toate celelalte. Spunnd acestea, l-am luat pe Pena de bra i l-am tras dup mine. Btrnul fi vrut s ne urmeze i s ne arate recunotina sa n fel i chip, dar l-am oprit, Acum, El Viejo Desierto era cu totul alt om. Pe faa lui nu se mai citea asprimea, obrajii lui cptaser culoare i era plin de via. Imediat ce-am ajuns n grdin, ne-am ntins pe iarb ct eram de lungi, toba se mai auzea nc i, din cnd n cnd, rsunau uierturi ascuite. Sute de glasuri cntau i fiecare dintre ele se deosebea de toate celelalte. S-ar fi zis c cu neputin s dormi ntr-un asemenea zgomot, dar, cum am pus capul jos, am i adormit. Mi s-a prut c aud ca 250

Karl May
prin vis o voce de femeie care a ntrebat: Seores, unde suntei? Pena a mormit ceva. i el adormise imediat. Seores, seores! s-a auzit din nou. Ah! Pe noi ne strig? a ntrebat tovarul meu. Aa cred. Mi se pare c este chiar vocea domnioarei Unica. Fata s-a apropiat i, dei nu i-am rspuns, ne-a descoperit imediat. Pena a rmas ntins i s-a prefcut c doarme adnc. Eu am preferat s m ridic n picioare i s-o ntreb pe regina indienilor Tobas: Ai venit pentru a ne ura somn uor, seorita? Da. Am venit s v urez somn uor i s v mulumesc. Accept urarea dumneavoastr, dar nu accept mulumirile. Bine, dar s-ar cuveni s le acceptai! Doar ne-ai salvat, nu? Cu toate acestea nimeni nu v-a dat nici o atenie. Bunicul mi-a spus c nu dorii dect s dormii i nu vreau s v mpiedic s-o facei, dar am ndrznit s vin aici pentru a mulumi i vorbele mele v vor nsoi n lumea viselor. Nu ne mai mulumii att! Iat, dac dorii s facei, ntr-adevr, ceva pentru noi, v rog s rostii acel nume pe care bunicul dumneavoastr n-a dorit cu nici chip s ni-l spun. Cum se numete acel neam nerecunosctor, care a furat banii lui Viejo Desierto? Fata a tcut pre de cteva clipe, dar a spus, n cele din urm: Adolf Horn Acum trebuie s plec, seor. Somn uor! Fata s-a ntors i s-a ndreptat spre u, dar am oprit-o, spunnd: Doar o clip, seorita! Ar mai fi ceva. 251

Karl May
Nu mai am voie s v spun nimic! a optit ea. Somn uor! Nu vreau s-mi mai spunei ceva. Dimpotriv, eu trebuie s o fac o mrturisire anume, seor? Adolfo Horno este nevinovat! Adolfo Horno ai spus? tii cum i se spune pe-aici, prin prile astea? Ai spus nevinovat? Doamne! De unde tii asta? Spunei-mi! Spunei-mi repede! Eu v voi spune, dar nu acum, seorita! Am auzit chiar astzi c Adolfo Horno va fi adus ncoace. Trag ndejde s-l vedei ct mai curnd. Cine anume a spus asta, seor? A spus-o Seorita, v rog, trebuie s dorm! Poate c dumneavoastr vei dormi, dar eu nu voi mai avea somn! Nu-i nimic. Chiar dac nu vei putea dormi, v vei putea gndi la ceva plcut! Seor, v-a spus cineva vreodat c nu tii cum se cuvine s v purtai cu o tnr domnioar? Da, am aflat asta de mult vreme. V rog, mergei acum la bunicul dumneavoastr i spunei-i c i-a fcut domnului Adolf Horn din Graz o mare nedreptate. Rugai-l, ns, s nu vin-ncoace pentru a-mi pune ntrebri. A vrea s dorm Da, da, avei dreptate! i voi spune chiar acum totul bunicului! Somn uor. Fata s-a deprtat, n sfrit i am rmas singur cu Pena, care m-a ntrebat: El este, prin urmare? Desigur! Am presimit c era vorba despre el! Poate c vom afla mai multe de la El Yerno. Am adormit amndoi n cteva clipe

252

Karl May

Capitolul X Mrturia lui El Yerno Atunci cnd un om doarme n aer liber, se trezete mult mai repede i mai odihnit dect dac s-ar odihni ntr-o odaie i aceasta numai pentru c respir aer proaspt din belug. Cnd m-am trezit i am scuturat perlele de rou, de pe haine, soarele nu rsrise nc. Pena s-a sculat i el imediat i ma ntrebat: Bun dimineaa! V-ai trezit? Cum v simii? Ca petele-n ap! Putem s-l lum la ntrebri pe El Yerno? Da, numai c, mai nti, s-ar cuveni s facem o baie! Atunci, s-l trezim pe btrn! Nu-i nevoie, ne vom repezi pn jos cu macaraua. Dac asta numii dumneavoastr repezit, atunci tare-a vrea s tiu ce nelegei prin crat! Macaraua era de fapt un triunghi fcut din trunchiuri de copac, pe care era prins nc frnghia groas. Aceast macara era deplasat tot timpul n locurile n care era nevoie de ea, pentru c putea fi demontat foarte repede, Viejo Desierto fcuse, ntr-adevr, foarte multe pentru indienii si. M-am crat pe braul macaralei din lemn, am ajuns la frnghie i am cobort de-a lungul acesteia. Pena mi-a urmat exemplul i, de cum a ajuns jos, am ntrebat: S facem baie? Cum s facem baie? Prin lagun miun crocodilii! 253

Karl May
tiu eu un loc n care nu-i nici urm de crocodili. Venii! Puin mai sus fa de locul n care rzboinicii Tobas i ineau brcile, se afla un loc ngrdit, n care desigur c i indienii fceau baie. Ne-am bucurat de apa rcoroas i apoi ne-a ntors n satul care prea adormit. Un singur rzboinic ieise din nuntrul colibei sale i prea c voia s vad cum va fi vremea. Acest om mi-a adus aminte de burghezul german care scoate nasul pe fereastr pentru ai da seama dac va fi o zi cu soare sau dac va ploua. Indianul se numrase printre cei care se aflaser cu o zi nainte n biseric i vorbea spaniola. Asta mi-a convenit de minune i i-am spus s cheme un rzboinic de ndejde i s ne urmeze mpreun, cu acesta. Omul s-a fcut imediat nevzut i s-a ntors de ndat napoi cu un al doilea indian. Apoi am mers mpreun cu cei doi Tobas pn locul n care frnghia groas a macaralei atingea pmntul. I-am aruncat lui Pena o privire ntrebtoare i acesta a dat din cap. Apoi m-am crat pe funie, tovarul meu aijderea. Le-am spus celor doi rzboinici s ne urmeze, ceea ce au i fcut numaidect. Am ajuns pe braul macaralei i m-am ntors pentru a vedea ce se mai ntmpl. Pena era chiar n urma mea. Unul dintre indieni urcase pn la jumtatea frnghiei i cel de-al doilea era abia la sfertul acesteia. Amndoi naintau cu greu, dar le era ruine s spun ceva. Indianul care era mai sus privea cnd spre noi, cnd spre pmnt. n cele din urm, nu s-a mai putut ine i a alunecat de-a lungul frnghiei, trgndu-l dup sine i pe al doilea rzboinic. Au czut cu zgomot i s-au rostogolit de vreo cteva ori imediat ce-au atins pmntul. Cnd cei doi au aprut n grdin, noi ne aflam de mult acolo. Rzboinicii se urcar pn la urm n copac i trecuser puntea, aa cum fceau de obicei cnd doreau s ajung n locuina btrnului. Unul dintre slujitorii lui Viejo 254

Karl May
Desierto le deschisese ua i, dac tot l treziser pe slujitor, au venit mpreun cu el. i-era mai mare dragul s-i vezi pe toi trei intrnd ncet, ncet n grdin, aflasem de la cei trei indieni c btrnul nu adormise dect spre diminea, toat noapte le dduse porunci iscoadelor sale. Apoi le-am spus rzboinicilor s-l aduc n grdin pe El Yerno. Cei trei ne-au ndeplinit rugmintea i l-au dus, ntradevr, pe Ginere. Acesta era obosit, pentru c nu nchisese ochii toat noaptea. Cnd ne-a zrit, a rmas mut de uimire. Omul se lmurise c-l trsesem pe sfoar, dar nu nelegea cum de purtam acum alte haine, mult mai bune i mult mai curate dect cele cu care fusesem mbrcai cu o zi nainte. Buenos dias, seor! I-am strigat eu. Ai dormit bine? Ginerele mi-a aruncat o privire ucigtoare i apoi a spus, scrnind din dini: Nemernicule! ntr-o zi te va lua dracu i pe tine! N-are s-mi par ru dac voi ajunge n iad, dar, nainte de a mai spune tu altceva, vreau s v atrag atenia c eu sunt un om respectuos i doresc sa fiu tratat cu acelai respect! Trag ndejde c acum v-ai dat seama c nu avei n faa dumneavoastr nite fricoi sau nite lai! V cunoatem foarte bine i v sftuiesc s vorbii cuviincios i s rspundei la ntrebrile noastre. Mai nti va ruga s-mi spunei cum v numii. V-am spus ieri care este numele meu! Dumneavoastr nu v numii Arbol! Am spus c m numesc Arbol i acesta este numele meu. Eu nu mint cum facei dumneavoastr i tovarul dumneavoastr! Omul se-nela amarnic dac era de prere c-l vom lsa s ne insulte astfel, dar, nainte ca eu s apuc s-i spun 255

Karl May
prerea mea, Pena i-a dat o palm. Lovitura a fost att de puternic, nct omul s-a cltinat pe picioare. Iat rspunsul meu, lepdtur! a spus tovarul meu, pstrndu-i cumptul. Un ho i un uciga ca tine primete cte-o palm de cte ori este obraznic. ine minte! Numele meu este Pena! Sunt cascarillero i am venit din Germanii Poate c ai auzit de mine! Pena? a ntrebat El Yerno, speriat.. Apoi s-a stpnit i a spus: Nu v cunosc i nici nu am auzit de numele dumneavoastr. Nu-mi pas cine suntei. O s v pese! i-am spus eu. Ai vrut s-i atacai i s-i ucidei pe indienii Tobas, ai vrut s ne ucidei pe tovarul meu i pe mine i Cine-a spus asta? m-a ntrerupt Ginerele. Chiar dumneavoastr. Nu suntei singurul alb care nelege graiul indienilor Mbocovis. Am priceput fiecare cuvnt pe care l-ai spus ieri rzboinicilor dumneavoastr. Nu v-am vzut ieri pentru prima dat. V cunoteam foarte bine planurile i ne-am grbit s ajungem aici naintea dumneavoastr, tocmi pentru a-i spune lui Viejo Desierto ce aveai de gnd s facei. Omul a scrnit din dini, dar n-a scos o vorb. I-am povestit btrnului i despre sosirea socrului dumneavoastr aici am continuat eu, linitit. Socru? Ce socru? Eu n-am socru! Ba da, avei! Este chiar El Sendador! Bine, dar nu sunt cstorit! Indienii Mbocovis v spun El Yerno, nu-i aa? Nu negai! Dar acum s trecem la altceva! Cunoatei un tnr care se numete Adolfo Horno? La auzul acestui nume, Ginerele a tresrit, dar a spus imediat: Nu, nu-l cunosc! 256

Karl May
Chiar ieri i-ai vorbit despre el cpeteniei Mbocovis. Asta-i o minciun! Fii atent ce spunei! Noi am auzit ce-ai vorbit! tim c ai vrut s obinei bani de la Viejo Desierto n schimbul lui Horno. Nu-i adevrat! Nu tii unde se afl acest Horno i nici nu-l cunoatei? Nu. Atunci mi pare ru pentru dumneavoastr. Vreau s aflu unde se gsete acest om i v spun c o voi afla. Vrei s-mi spunei de bunvoie unde este Horno? Nu tiu unde se afl! Pentru c suntei un ho i un uciga, ai fi meritat s fii obligat s vorbii cu mijloace bine cunoscute n Gran Chaco, numai c voi lsa tortura pe seama celor de teapa dumneavoastr. De ce nu vrei s-l silii s ne spun tot ce vrem s aflm? m-a ntrebat Pena. Aa un cine ar trebui torturat! Cred c m voi supra din nou din cauza marii iubiri pentru oameni de care d dovad Old Shatterhand! Buntatea dumneavoastr va fi luat drept slbiciune de ctre acest Yerno. Aici trebuie s domneasc o singur lege: ochi pentru ochi! Nu, seor Pena! Chiar i un uciga este tot o fiin a lui Dumnezeu i trebuie s fim n stare s-i artm dragostea noastr! Omul trebuie s fie bun i rbdtor, de aceea, eu le spun tuturor oamenilor fie ei cu pielea alb, roie, neagr, sau galben: Pacea fie cu voi! Chiar i n cazul acestui nemernic a fi de prere c el trebuie iertat, dac Mai lsai palavrele astea! M-a ntrerupt El Yerno. Asta e tot ce le lipsea indienilor de-aici, un apostol al pcii! A vrea i eu s vd cum doi oameni care nu fac doi bani m 257

Karl May
vor sili s vorbesc! N-avei dect s m supunei la cazne! N-avei dect s-mi frngei oasele! N-avei dect s-mi scoatei mruntaiele i tot nu vei afla unde este Horno! Care va s zic, tii unde este? l-am ntrebat pe Ginere. Da, tiu! a spus El Yerno, rnjind. Iat, tocmai pentru a-mi rde de voi, v mrturisesc acum, c l-am prins chiar eu! V spun c nu vei afla nimic de la mine, chiar de-ar fi s-mi tiai minile i picioarele! Nu merit s ne ostenim atta! Ne vei ruga s v lsm s ne spunei totul i noi nu vom voi s auzim nimic! Am s v rog? Eu? Niciodat! Chiar azi, chiar n aceast diminea m vei ruga cu cerul i cu pmntul s v dau ascultare, iar eu n-am s v ascult! i-am spus eu Ginerelui, dup care m-am ntors ctre cei doi rzboinici crora le-am strigat: Legai-l astfel nct s stea cu spatele lipit de stlp! Legai-i bine i capul, astfel nct s nu-l poat mica! n timp ce cei doi Tobas mi ndeplineau porunca, am luat un tub lung i gros din bambus, l-am gurit la un capt i iam cerut slujitorului lui Viejo Desierto s-l umple cu ap. Apoi am astupat cu o bucic de lemn gaura pe care tocmai o fcusem, astfel nct prin tub s curg numai o pictur de ap la fiecare patru secunde. Dup aceea l-am ras n cap pe Ginere, folosindu-m de cuit i, n cele din urm, am fixat tubul de bambus la vreun metru i jumtate deasupra capului ostaticului. Ce bine-mi pare c m tundei! a strigat Ginerele. Navei de gnd s m i brbierii? Chiar credei c voi mrturisi ceva? Suntei nebuni cu toii! Le-am dat de neles indienilor c puteau pleca. Apoi l-am apucat de bra pe tovarul meu i l-am dus n cel mai apropiat chioc din grdin. 258

Karl May
Seor, ce ai meterit? Nu neleg nimic! a spus Pena. Nu-i vorba de nici un secret, i-am rspuns eu. E o metod simpl, care l va face pe omul nostru s ne spun tot ce dorim s aflm. Cum adic? Cu ajutorul unor picturi de ap l vei face s mrturiseasc totul? Da, ntocmai! Cu ajutorul unor picturi de ap! Nu se poate! I-ai cerut lui El Yerno s mrturiseasc unde se afl acel domn, Adolfo Horno. El nici mcar nu s-a gndit s-o fac, ba mai mult, a rs de noi i acum dumneavoastr credei c nite picturi de ap au s-i dezlege limba? Asta chiar c-ar fi o adevrat minune! Dac dorii s numii un fenomen natural o minune, navei dect s facei, seor Pena, dar v spun c micile picturi de ap vor da roade. Chiar credei c vom afla ceva de la Ginere? Da, bineneles, numai c a fi vrut s nu fiu nevoit s-l chinui. Din pcate n-am ncotro. Trebuie s-l scoatem pe seor Horno din minile indienilor. Dac nu vom izbuti s-o facem, rzboinicii Mbocovis l vor ucide! Vrem s-l salvm, dar trebui s aflm unde se gsete i numai El Yerno tie unde-i omul nostru. Dac trebuie s salvm viaa unui om, sunt gata s m folosesc de orice mijloc pentru a-i veni n ajutor celui ce ar urma s moar. Ginerele va avea dureri de la picturile de ap? Nu chiar, dar picturile de ap care cad n acelai loc, n cretetul capului, dau celui torturat un simmnt care nu se poate compara cu durerea. Oricum, dac omul supus chinurilor nu este eliberat la timp i picturile de ap nu se opresc, acesta poate nnebuni. Nu ai auzit niciodat c n America de Nord proprietarii de sclavi obinuiesc s-i pedepseasc astfel pe negrii cnd ncearc s fug? Nu. 259

Karl May
Trebuie s v spun c eu am fost martor la astfel de chinuri. Cnd au eliberat un negru i o negres, care erau so i soie, urlau precum animalele slbatice. Au fost nchii ntr-o colib, aa-numita colib a picturii, apoi legai astfel nct s nu se poat mica, au fost rai n cap i supui torturii cu pictura de ap. Foarte puin a lipsit ca acei doi nefericii s nu-i piard minile. Vei vedea imediat ce i se va ntmpla Ginerelui. M-am ntrerupt, fiindc n grdin a venit Unica. Fata a vrut s ne aduc ceai i probabil c ar fi dorit s-mi mai pun cteva ntrebri, dar n-a apucat s-o fac, pentru c a aprut El Viejo Desierto. Btrnul abia dac aipise un pic noaptea trecut. S-a mirat mai nti de faptul c l interogasem deja pe ostatic i, mai apoi, nu a neles de ce Ginerele fusese legat astfel i mai ales de ce trebuia s-i cad, din cnd n cnd, cte-o pictur de ap pe cap. Am fcut asta numai de dragul austriacului despre care dumneavoastr ai spus c este un trdtor i un ho, i-am explicat eu. Vorbii despre Horn? Da, ntocmai! Oho! Iat c-i putei rosti i numele! Da, dar asta numai pentru c Unica mi-a spus c dumneavoastr credei c ar fi nevinovat i c n curnd va fi adus aici. N-am putut dormi i am venit pentru a afla mai multe despre Adolf Horn. V putei nchipui, domnilor, ceam simit eu cnd Unica mi-a spus c tnrul e nevinovat! tii, ntr-adevr, ceva despre el, sau vrei numai s ne linitii i s ne dai sperane? Btrnul m privea cu nerbdare i Unica voia parc smi soarb cuvintele de pe buze. Dac a fi vrut s v linitesc, a fi greit, am replicat eu. Chiar dumneavoastr mi-ai spus c n-ai putut dormi. 260

Karl May
Nu, n-am aruncat vorbe-n vnt, am aflat, ntr-adevr, cte ceva despre Adolf Horn. Doamne, Dumnezeule! Oare este cu putin ca bietul de el s fie prizonierul indienilor? Aa cred. Ascultai! le-am spus ce vorbise El Yerno cu eful de trib. Le-am explicat, de asemenea, c-l adusesem pe Ginere n grdin i-l chinuiam numai pentru a afla cte ceva despre Horn. Unica a scos imediat cuitul de la bru i m-a ntrebat: Nemernicul sta tie ceva i nu vrea s spun ce tie? Am s-l silesc! Dac nu mrturisete chiar acum totul, i voi nfige cuitul n inim! Fata a vrut s se deprteze, dar am apucat-o de mn i i-am luat cuitul, spunnd: Rmnei aici! Nu va mrturisi nimic deocamdat i, chiar dac-l nspimntai, tot nu vei scoate nimic de la el! Avei dreptate! a spus El Viejo Desierto. l voi interoga chiar eu! Btrnul a plecat cu pai repezi, Unica l-a urmat, iar noi am luat-o dup ei. Prizonierul era palid ca un mort i i muca buza de jos. Ochii i ieiser din orbite. Cine! a strigat btrnul, imediat ce-a ajuns lng Ginere. Tu l-ai prins pe Horno! Spune-mi numaidect unde se afl, c, de nu, i frm toate oasele! El Yerno l-a privit pe btrn i n-a scos un cuvnt. Ai de gnd s vorbeti, sau trebuie s te dau pe mna rzboinicilor mei, l-a ntrebat btrnul. Pe faa ostaticului a trecut un zmbet fugar. Se prea c, prin acest zmbet, Ginerele voia s-i dea de neles btrnului c nu se temea de chinuri, numai c acest zmbet palid a pierit tot att de repede precum apruse. Omul se lupta din rsputeri cu chinul la care era supus datorit picturilor de ap. Btrnului prea s nu-i pese de 261

Karl May
nimic i a strigat: Taci? Te fac eu s vorbeti! Aducei-mi un bici! Lsai-l! Peste puin vreme ne va spune tot ce vrem s tim. Nu vedei cum lupt mpotriva durerilor pe care le ndur? l-am ntrebat eu. i vorbisem btrnului n german, astfel nct Ginerele s nu m poat nelege. Aa este, a spus Pena, tot n german. Ochii i-au ieit din orbite, de parc ar fi speriat de moarte. Iat, vedei acele picturi de pe fruntea lui? Nu sunt picturi de ap, ci de sudoare. Transpir fiindc are dureri i fiindc-i este fric. I-am spus eu c se va ruga de mine cu cerul i cu pmntul ca s-l ascult i sunt ncredinat c am avut dreptate. Ct mai avem de ateptat? Cred c nu mai mult de-un sfert de ceas. Dup aceea, ne va striga, dar noi nu-i vom da atenie. Trebuie s-l zdrobim mai nti cu totul. S mergem n chioc! Btrnul i Unica ne-au urmat. Apoi El Viejo Desierto a nceput s ne spun c trimisese iscoade, dar gndul i era n alt parte, cci l privea tot timpul pe Ginere. Probabil c btrnul inea foarte mult la Adolf Horn. i Unica prea nelinitit. Nu era n stare s spun nimic i s-a deprtat, n cele din urm. Noi am rmas n chioc i am vorbit despre cele ntmplate cu o zi nainte i despre cele ce aveau s se ntmple n continuare. Tot discutnd, a trecut mai mult de un sfert de ceas. Nu-i ddusem Ginerelui nici un fel de atenie, dar btrnul a exclamat deodat: Ascultai! Ce-i asta? Mi s-a prut c aud n deprtare urletul unui jaguar Asta nu se poate, fiindc jaguarul nu vneaz niciodat la ceasul sta din zi. Sa auzit, ntr-adevr, un urlet, dar nu n deprtare, ci 262

Karl May
chiar aici, grdin. Urletul a fost slab, pentru c cel ce-a urlat nu mai are putere N-am apucat s mai spun nimic, pentru c s-a auzit din nou un rcnet. Parc ar fi cscat un leu sau parc ar fi urlat un tigru. Pena a srit n picioare i s-a ndreptat spre una din lucarne, privind n zare. El Viejo Desierto are dreptate, a spus el. Este, ntradevr, o puma sau un jaguar. Dar ce s caute acest animal tocmai aici, lng sat i, pe deasupra, aa de diminea? Nu cumva v nelai? am ntrebat eu. Cel ce-a urlat na fost vreun animal slbatic, ci chiar Ginerele! Ascultai! Rcnetul era nbuit, de parc omul ar fi inut dinii strni. El Yerno! a strigat Pena. El a urlat, ntr-adevr! Am vzut cum i-a micat buzele! Dar de ce url aa? Ah, asta nu-i nimic! O s-l mai auzii! Poate c acum ne va spune tot ce tie. V rog s avei rbdare! Trebuie s ne mrturiseasc totul cnd va fi nspimntat de-a binelea. Pn ce spaima nu va fi pus ntru totul stpnire pe el, nu se cuvine s-i dm crezare. Acum ncpnarea lui e mai puternic dect chinurile la care l-am supus i mai este n stare s judece, adic s ne mint, trebuie s ateptm pn cnd nu mai poate gndi, sau mai bine spus, pn cnd nu se mai poate gndi dect la mijlocul de a scpa de chinuri. Deocamdat, trebuie s stm linitii. Omul nostru ne va da de veste cnd este pregtit s vorbeasc. Cuvintele mele exprimau, desigur, cruzimea, dar dac doream s-l eliberm pe Adolf Horn se cuvenea s fim de-a dreptul nemiloi. Ne-am mulumit s ateptm. Urletele Ginerelui nu se pot descrie! 263

Karl May
Groaznic! a exclamat, n cele din urm, Pena. Cine s-ar fi ateptat c micile picturi de ap s fac atta ru? Acesta-i numai nceputul, l-am lmurit eu. nc nu ne-a strigat. Ascultai! i de aceast dat, El Yerno nu mai urla, ci striga: Seores! Strig! a exclamat btrnul. Mergem la el? Nu. Seor! Seor! a strigat Ginerele, dup numai cteva minute. Venii! Vznd c ne aezm, nenorocitul a urlat: Seor Pena, seor Pena! Nu m-auzii? Pe mine m strig! a exclamat tovarul meu. De ce m strig pe mine i nu pe dumneavoastr? Pentru c tie cum v numii, i-am explicat eu. Seor Pena! a strigat, din nou, ostaticul. Venii, v rog! Nu mai pot! Vreau s mrturisesc totul! L-a auzul acestor cuvinte, mi-a trecut un fior de ghea pe ira spinrii. Btrnul s-a ridicat numaidect i s-a ndreptat spre Ginere. Noi l-am urmat ndat. Mulumesc lui Dumnezeu! a strigat El Yerno. Bine c ai venit! Oprii apa! Eu nu i-a fi ndeplinit dorina, dar El Viejo Desierto a dat deoparte tubul de bambus. Dezlegai-mi minile! a urlat ostaticul. Vreau s-mi acopr capul! S-l dezleg? m-a ntrebat btrnul, care pusese deja mna pe cuit i sa pregtea s-i taie Ginerelui legturile. Nu! am spus eu, hotrt. Mai nti trebuie s ne spun tot ce tie. Faa Ginerelui era pmntie, buzele erau mucate pn la snge, iar ochii i ieiser cu totul din orbite. Care va s zic, dumneavoastr suntei diavolul! a strigat ostaticul. Ceilali n-ar vrea, dar dumneavoastr i silii s m tortureze! 264

Karl May
Credei cumva c prin astfel de vorbe mi vei strni mila? l-am ntreba! Eu. Uitai c mai nti v-am rugat s-mi spunei de bunvoie tot ce tii. Nu ai vrut i atunci m-am vzut silit s v torturez cu picturile de ap. Vd c trebuie s v chinui din nou. Spunnd acestea, am aezat tubul de bambus astfel nct picturile de ap s-i cad din nou n cretetul capului. Nu! V rog, nu facei asta! a strigat Ginerele. V spun tot, dar nu m mai chinuii! El Viejo Desierto a ndeprtat din nou tubul de bambus, spunnd: Iat, v-am fcut pe plac. Acum vrei s-mi mrturisii unde se afl seor Horno? Se afl n minile indienilor Mbocovis, care sunt pe malul lui Rio Dorado. Spunei-ne mai multe despre tabra indienilor Mbocovis! Nu v-ar ajuta la nimic. Chiar dac v-a spune unde-i au tabra indienii Mbocovis, tot nu ai putea-o gsi. Aa? Atunci spunei-ne n ce stare se afl Horno. Este sntos. Nimeni nu i-a fcut vreun ru. De ce l-ai atacat i l-ai luat ostatic? Ca s primim o rscumprare pentru el. I-ai luat banii pe care-i avea? Nu avea bani. V-a vorbit despre mine? n fiecare zi. i nu l-ai torturat? Nu. Ne-am purtat bine cu el. Atunci nu v voi mai chinui nici eu i v voi duce la tovarii dumneavoastr, indienii Mbocovis. Btrnul a vrut s-l dezlege, ntr-adevr, pe Ginere, dar 265

Karl May
l-am oprit spunnd: Nu facei aa ceva! Omul v-a minit! Am spus adevrul! A strigat Ginerele, privindu-m cu ochii lui injectai de snge. Nu! Ai minit! l-am contrazis eu. Tot ce-am spus este adevrat! Da? i vrei s spunei c nu am gsi singuri drumul pn la tabra indienilor Mbocovis? Nu cumva ne-ar trebui o cluz? Ba da. Chiar eu v voi duce acolo. Pe malul crui ru ai spus c se afl tabra indienilor Mbocovis? Pe malul lui Rio Dorado del Valle. Spunnd aceasta ai dovedit c minii. Rio Dorado del Valle se afl pe pmntul unor indieni care sunt dumani ai rzboinicilor Mbocovis. Pentru c lucrurile stau astfel, nu pot s cred c tovarii dumneavoastr i-au dus prizonierul tocmai ntr-un loc n care nici ei nu se simt n siguran. Minii! Vrei s v urmm prin cele mai slbatice inuturi ale lui Gran Chaco i tragei ndejdea c vei putea fugi. Nu ne vom lsa trai pe sfoar. V voi chinui iari cu pictura de ap! Am aezat din nou tubul de bambus, astfel nct picturile s-i cad pe cretet. Ginerele a nceput s urle i s m blesteme n cuvinte pe care nu le pol reda. I-am luat de bra pe El Viejo Desierto i pe Pena, spunndu-le: Urmai-m. Ar fi timpul s mergem la rzboinicii Mbocovis s le dm de mncare i de but. Nu v facei griji, El Yerno ne v chema foarte curnd. Am ieit din grdin i am nceput s coborm scrile. n spatele nostru, am auzit strigtele furioase ale ostaticului. Unica se afla lng prizonierii Mbocovis. Fata le dduse deja de mncare i de but, fr a le tia legturile de la mni i 266

Karl May
de la picioare. Ce pcat c nu tiu graiul indienilor Mbocovis! am spus eu. L-a fi ntrebat pe eful de trib ce tie despre Horn. Am s-l ntreb eu! a spus Pena. ncercai, dar fii cu bgare de seam! Nu v facei griji! tiu eu cum s-l iau! Pena s-a apropiat de cpetenia Mbocovis i a nceput s vorbeasc. Pentru nceput, eful de trib nu a vrut s spun nimic, apoi a devenit mai vorbre. Dup ce a terminat, Pena s-a ntors spre noi. Se vedea ct de colo c e vesel i mulumit. Nu mai avem nevoie de Ginere! a spus tovarul meu. Horn se afl ntr-un loc, chiar n apropierea crucii Nuestro Seor Jesu Christo de la foresta virgen. Prostii! Credei cumva c-s att de ntru, nct s fiu dus de nas de indianul sta? Ah! Haidei s nu ne certm. Cunoatei foarte bine acest beci n cari i-am inut ostatici pe indienii Abipones. Credei c ostaticul se poate gsi acolo? Hm! Chiar nu v dai seama de ce eful de trib v-a spus aa o minciun gogonat? El tie prea bine c El Sendador vine dinspre Nuestro Seor Jesu Christo de la foresta virgen, n fruntea unei cete mari de indieni. eful de trib ar vrea ca noi s le picm n gheare. La naiba! Avei dreptate! Ei, atunci spunei-i cpeteniei c a minit n zadar. Pena s-a ntors la eful de trib, a strigat la el i l-a lovit cu piciorul. Am prsit ncperea n care se aflau ostaticii i am intrat n alt camer, n care Unica pregtise pentru noi micul dejun: carne fript i turte din mlai. Btrnul s-a aezat cu noi la mas, dar n-a mncat nimic. 267

Karl May
M-am mirat i l-am ntrebat ce era cu el. Eu mnnc cel mult o dat pe zi, mi-a spus El Viejo Desierto. Uneori nu mnnc nimic, vreme de mai multe zile. Odat, n-am mncat nimic timp vreo dou sptmni i m-am mulumit numai cu ap. De ce? Drept pedeaps. M ateptam la un astfel de rspuns, dar am vrut s aflu mai mult i l-am ntrebat: Avei vreun motiv pentru a v da singur astfel de pedeaps? Nu am un motiv, am chiar datoria s fac astfel. Nici o pedeaps nu poate fi destul de aspr pentru mine. Am un pcat mare pe cuget. Desigur c v-ai nspimntat cnd ai intrat n odaia cu capete de mort. Aceea este odaia n care eu nsumi mi dau pedepse i n care m ciesc. Aceea este odaia n care ndur foamea, setea i uneori frigul. Am comis un mare pcat. Nu vei putea ghici nicicnd care este pcatul despre care v vorbesc. Credei? Iat, eu am bnuiala c ai ucis. Dumnezeule! a exclamat btrnul. Cine v-a spus asta? Nu mi-a spus-o nimeni, mi-am dat singur seama, dar haidei sa nu mai vorbim despre asta! Ba da! Trebuie s vorbim ca ntre conaionali. Dumneavoastr mi-ai spus cine suntei i cu ce v ndeletnicii! Cred c se cuvine s v spun i eu cine sunt. tiu cu ce v ndeletnicii! Suntei farmacist! Farmacist! Doamne, Dumnezeule! Cum de-ai ghicit? Este de-ajuns s priveti cu luare-aminte tot ce se gsete locuin i tii cu cine ai de-a face. Aa este! Avei dreptate, sunt farmacist, dar, n acelai timp, sunt uciga. Nu v temei de mine? Nici mcar nu tii prea bine ce pcat am pe suflet, am ucis un om! 268

Karl May
Nu-i aa c ai fost nevoit s v aprai? Da. Poate c asta ar fi singura scuz pentru mine. Cu toate acestea, nu-mi pot dovedi nici mie i nici altora c am fost nevoit s m apr! Pot s v povestesc ce s-a ntmplat? Haidei s vorbim mai bine despre altceva! Nu facei dect s v punei sare pe ran i s v chinuii singur! Nu-i nimic! Asta i merit! V-am mai ntrebat o dat dac cunoatei istoria ducatului Schleswig-Holstein. Da. Ai aflat, desigur, ce destin au avut nemii din ducatele care aparineau naiei daneze. Da, am citit mult despre asta. nseamn c v putei nchipui ce soart am avut. Eram farmacist n micul meu orel, singurul neam din acea aezare. Dac v-am spus asta, cred c am spus totul. Nici nu vreau s v povestesc despre umilinele pe care am fost nevoit s le ndur, fr a putea scoate mcar un cuvnt. ntr-o zi, mi-am dat seama c m umplusem de ur i c sufletul meu era tot numai fiere. Simeam bine c are s se ntmple ct de curnd o nenorocire. A nceput rzboiul, oamenii din oraul meu au spus c sunt un duman al danezilor. Aa se face cam fost nevoit s ndur umiline i s sufr nespus de mult. Casa mea era plin de soldai danezi. A trebuit s m lupt din rsputeri pentru a putea pstra i pentru mine o mic odi, care mi era de trebuin, fiindc soia mea era bolnav, singurul suflet care m nelesese ntotdeauna i se aflase totdeauna alturi de mine. ntr-o zi, a venit la mine un medic militar danez, unul cu ordonana sa. I-am spus c nu-l mai puteam gzdui n casa mea, c nu mai era loc i pentru el. Am cutat s-i dovedesc faptul c aveam nevoie de mea odaie, l-am rugat s m neleag, dar totul a fost n zadar. 269

Karl May
Medicul a examinat-o pe soia mea i a spus c se preface. Dac am vzut aa, m-am dus dup un alt medic, cu gndul s-l rog s o consulte la rndul lui i s-i spun medicului militar c biata femeie era, ntr-adevr, bolnav. Apoi am fost i la farmacie i am avut mult de lucru. Cnd am terminat, am ieit puin n curte i am auzit un geamt slab. Afar era frig i zpada mi ajungea pn pe de genunchi. Cutnd s aflu de unde venea geamtul, am dat peste soia mea, care zcea n frig, n zpad, ntins pe ptura veche, pe care obinuia s adoarm cinele meu. n patul ei se odihneau acum soldaii danezi. Mi-am dezbrcat imediat haina i am aruncat-o peste trupul ngheat al soiei mele. Am vrut s urc s vd ce se ntmplase, dar biata femeie m-a inut strns la pieptul ei i am rmas aa mbriai i, dup puin vreme, am realizat c i dduse duhul n braele mele. Btrnul s-a oprit pentru o clip, s-a ridicat n picioare i a nceput s se plimbe prin camer. Apoi a reluat firul povestirii: Nu ar avea nici un rost s v spun ce am simit atunci. V pot mrturisi doar c eram furios i disperat, n acelai timp. Aflndu-m n aceast stare, am urcat scrile, am deschis ua odii mele i l-am zrit pe medicul militar ntins pe sofa, cu cizmele lui murdare n picioare, cu igrile mele trase lng el. Nu mai tiu ce i-am spus. Oricum, prea multe cuvinte nu cred s fi rostit, fiindc nici nu eram n stare s vorbesc. Medicul s-a ridicat, m-a lovit cu piciorul, a deschis ua i m-a mpins pe scri n jos. A rmas n capul scrii i a rs cu poft, Atunci mi-am pierdut cu totul cumptul i am urcat n fug. Nici nu tiam prea bine ce vreau. Am vzut numai c medicul a scos baioneta. I-am smuls arma din mn i i-am nfipt-o n piept. Doctorul s-a prbuit la pmnt, fr a scoate nici mcar un sunet. Spre norocul 270

Karl May
meu, soldaii nu se aflau n camer. Am luai repede nite bani, am cobort n curte, am luat n brae trupul nensufleit al soiei mele i m-am dus la slujnica noastr credincioas. I-am dat femeii bani i am rugat-o s se ngrijeasc de nmormntarea scumpei mele soii. Dup aceea, am fugit. Felul n care El Viejo Desierto povestea totul m-a micat profund. Rosti cuvintele foarte repede i privea tot timpul spre un col al ncperii, de parc acolo s-ar fi aflat un martor nevzut. Nici tovarul meu, nici eu nu l-am ntrerupt. Btrnul a continuat s ne spun trista sa poveste: Am stat ascuns n pdure timp de trei zile. Oamenii care treceau pe acolo povesteau despre fapta mea. Soldaii primiser ordin s m caute i s m prind. Dup cele trei zile, am ndrznit s merg la cimitir, dar numai dup ce s-a nnoptat. Am gsit mormntul iubitei mele soii. Era un mormnt fcut n grab. Pmntul era bttorit. Consoarta mea fusese ngropat la repezeal, ca o uciga. Am nceput s m rog, dar nu am putut rosti rugciunea pn la sfrit. Danezii se gndiser c voi veni la cimitir i lsaser un soldat de paz chiar acolo. Militarul m-a zrit i a tras asupra mea, dar nu m-a nimerit. Am fugit atunci i Dumnezeu m-a ajutat s scap cu via. Am ajuns, n cele din urma, la un prieten bun, despre care tiam c nu avea s m trdeze. El mi-a dat bani i m-a ajutat s ajung n America. Btrnul s-a oprit pentru cteva clipe i atunci l-am ntrebat: Nu avei copii, nu avei rude? Nu i a putea spune c acesta a fost marele meu noroc, dar medicul pe care l-am ucis avea patru copii i trebuia s aib grij de tatl i de soacra sa. 271

Karl May
Ai tiut asta? Nu. Dar am aflat mai trziu. Am citit tirea n ziarul n care se amintea faptul c se pusese un premiu pe capul meu. Aceasta este, aadar, fapta pentru care v cii? Da, aceasta este. Nu ai spus chiar dumneavoastr c exist mai multe motive pentru care nu ar trebui s fii nvinuit de omor? Da, exist, dar nu am martori. Medicul danez a scos baioneta pentru a v ucide. Doar n-ai vrut s-l omori! Aa este, n-am vrut, dar l-am omort. Imaginea lui, aa cum zcea naintea mea, njunghiat, m-a urmrit toat viaa. 0 am clip de clip, zi i noapte i aud mii de voci strignd: Ucigaule! Ucigaule! i Cel care a ucis va fi ucis! Nu am fost ucis, dar am murit de mii de ori, mor n fiecare zi. Dup mai muli uni, am ajuns aici i m-am ngropat n singurtate. Am devenit nvtorul i printele indienilor Tobas i am fcut mult bine numai pentru ca Dumnezeu s m ierte pentru pcatul pe care l am pe suflet. Am fcut tot ce mi-a stat n putere pentru asta. Am inut minte numele celui pe care l-am ucis, precum i adresa acestuia i le-am trimis rudelor lui, rmase fr sprijin, bani muli, ct de muli am putut strnge. Pena ascultase cu mult ncordare povestea btrnului. Tovarul meu s-a schimbat la fa i a nceput s se scarpine n cap. Apoi a izbucnit: Ce? Ai trimis i bani? Da. Continuai s mai trimitei bani? Da, pentru c se cuvine s-i sprijin pe cei din familia medicului pe care l-am ucis. i cum trimitei banii? 272

Karl May
n fiecare an, ori de cte ori ajung la Santiago, i trimit la Buenos Aires i de acolo banii ajung n Europa. La aceste ultime cuvinte ale lui Viejo Desierto, Pena a srit n picioare i a strigat: Pe toi sfinii! M-am gndit eu c aa e! Domnule domnule Herbst aa v numii, nu? Da, numele meu este Alfred Herbst. Ei, bine, domnule Herbst, pstrai-v banii! Nu avei pentru ce plti! Nu v neleg! V-am spus-o desluit: pstrai-v banii! Nu avei pentru ce plti! Nu suntei un uciga! Pena urla de-a dreptul la btrn, iar acesta l privea cu ochi mari i ddea din cap. N-avei dect s v mirai! a continuat Pena. Este ntocmai precum v spun. Nu l-ai omort! Bine, dar l-am njunghiat! Aa este, dar omul n-a murit. n ziar scria c a murit. n ziar, n ziar! Se mai scriu i minciuni! S-au scris tot soiul de lucruri nfiortoare i mai apoi s-a dovedit c tot ce s-a scris era o minciun! Pena vorbea repede, ntocmai ca un om obinuit s spun multe. Tovarul meu nu era un astfel de om, dar n priviri i se citea acum o mare bucurie. Se vedea de la o pot c dorea s i spun btrnului mai multe i, dup ce a fcut o scurt pauz, a continuat: De cnd l-ai njunghiat pe acel doctor ai mai fost vreodat n Schleswig-Holstein? Nu. Nu ai cutat s aflai nimic despre familia celui pe care credeai c l-ai ucis? Nu. 273

Karl May
S m ia naiba! Ce soi de om suntei? Trimitei n fiecare an o grmada de bani unor oameni pe care nici mcar nu-i cunoatei, unor oameni despre care nu tii dac mai triesc sau dac au murit! Oricum, trebuie ca medicul danez s aib urmai i de acei urmai se cuvine s am grij. Putei s avei grij de cine dorii, dar nu tocmai de acei oameni! Dar n ziar scria E adevrat c s-a scris n ziar precum c acel doctor ar fi fost ucis, dar asta numai pentru c aa s-a crezut! Ah! Dac ai mai fi avut ocazia s citii ziarul i dup ce a trecut o vreme! Dumneavoastr ai fugit, ns! Destul! l cunosc pe acel om! Numele lui este Delmenborg! Dumnezeule! Da, da! a spus Pena, dnd din cap. Numele lui este Harald Delmenborg. Aa e? Da aa e! Omul este din Hansted, inutul Jutland. Am dreptate? Da avei dreptate! a spus btrnul, care acum era parc pe alt lume. Buun! nseamn c vorbim despre una i aceeai persoan. Asta-i bine nseamn c vom putea lmuri i alte lucruri! Cunoatei insula danez Saint Thomas din Antile? Da. Bineee! Pe tovarul meu, pe acest domn care se afl acum lng mini l-am ntlnit mai demult. Dup ce ne-am desprit, eu am plecat pe insula Saint Thomas. N-are a face ce-am cutat eu pe-acolo. Cnd am ajuns, am fcut cunotin cu un om cam zpcit. El zicea c-i medic, dar nu avea nici un fel de pacieni. Cu toate astea, ducea o via ca-n basme. Numele lui era Knut Delmenborg. Omul sa mprietenit cu mine numai pentru c aflase c sunt 274

Karl May
cuttor de aur i c tocmai descoperisem un filon bogat. Am petrecut destul vreme mpreun i, ntr-o zi, am intrat ntr-o crcium. Am but un pahar. Apoi am mai but unul i m-am oprit, dar dragul de Knut a tot dat la pahare pe gt, pn cnd a simit nevoia s-mi povesteasc una, alta. Spunei, spunei! a exclamat El Viejo Desierto. Mai departe? Pi nu mai am multe de spus. Povestea lui Knut o cunoatei i dumneavoastr prea bine. Tatl su a fost njunghiat de un farmacist i toat lumea a crezut c a murit, dar de fapt era doar rnit. A zcut ctva vreme, dar a fost ngrijit i s-a ntors la ai si bine, sntos. Nimeni nu l-a mai cutat pe cel care l-a njunghiat. Judectorii s-au mulumit s-i ia averea celui ce a ncercat s-l ucid pe doctorul danez. Btrnul i-a prins minile tovarului meu ntr-ale sale i l-a ntrebat: Seor Pena, oare-mi spunei adevrul? Dac n-o fi adevrat fiecare cuvnt pe care l-am rostit acum, v dau voie s m njunghiai cu ce dorii dumneavoastr, cu o sabie, cu un pian, sau, dac v place, chiar cu o canapea! Lsai-m acum s v mai spun cte ceva despre domnul Harald Delmenborg. Medicul a fost dea dreptul uluit cnd a aflat c a primit bani cu grmada de la ucigaul su! nchipuii-v, o mie de dolari n doi mii! Cu banii tia, Knut Delmenborg a plecat la facultate, dar nu a nvat nimic. Tatl su s-a suprat pe el i l-a trimis n colonii pentru a se descurca singur! Aa a ajuns Knut n Saint Thomas i acolo l-am ntlnit eu! Suntei gata s jurai c n-ai scornit aceast poveste numai pentru a m liniti? De fapt, ntrebarea pe care mi-ai pus-o s-ar cuveni s m supere, dar astzi sunt foarte vesel i nu am s v njunghii fiindc m-ai jignit. 275

Karl May
Btrnului i-au dat lacrimile i a ieit repede din camer. Pe faa lui Pena se citea acum uimirea. Ce zicei de povestea asta? M-a ntrebat el, cu voce tremurnd. ntortocheate sunt cile Domnului! Nu-i aa? Bineneles c aa este. Cine-ar fi zis c l voi cunoate pe acest btrn despre care am auzit vorbindu-se deja cnd m aflam n Saint Thomas. tii unde poate fi btrnul acum? Da, bineneles. Este n altarul su, se roag. Se roag! Acum trebuie s stea de vorb i cu Cel de Sus. Aceasta este poate cea mai fericit zi din viaa lui, iar eu tiu acum ce mn nevzut m-a tras ncoace, spre Laguna de Carapa. Cred c a venit timpul s ne ocupm de El Yerno. Da, s mergem! am spus eu: Nu am apucat s ieim din ncpere, cnd a venit Unica, strignd: Seores, pentru numele lui Dumnezeu, venii repede n grdin! El Yerno i-a pierdut minile! Cnd am terminat cu ostaticii Mbocovis, m-am dus n grdin, dar n-am putut s stau acolo! Toi oamenii din sat s-au adunat lng stnc i ascult. Nici unul dintre ei nu tie cine url aa de tare. Am pornit imediat prin locuina btrnului. Cnd am ajuns n magazie, am auzit deja rcnetele nefericitului. n cele din urm, am urcat scrile i am ieit n grdin. Vzndu-ne, Ginerele a nceput s strige: Seores, venii! L-am apucat de bra pe tovarul meu i l-am mpiedicat s nainteze. El Yerno mi-a surprins gestul i a nceput s urle: Nu v mai oprii! tiu c v-ai oprit! Mi-ai spus c v voi ruga cu cerul i cu pmntul s mi dai ascultare. Iat 276

Karl May
c o fac, v rog n numele Celui de Sus i al tuturor sfinilor s nu m mai chinuii! S mergem! i-am spus eu lui Pena. A ajuns la captul puterilor! Doamne, cum putea s arate Ginerele! Avea faa alb ca varul. Ochii ieiser cu totul din orbite. Picturi mari de sudoare i se scurgeau pe frunte i pe obraji. Fcuse spume la gur. Repede! Repede! a urlat nefericitul. Nu mai vd bine! Parc ai fi cu totul rou, dar nu, nu! Are s-mi neasc sngele pe ochi! tiu c dumneavoastr suntei acel domn care mi-a spus c-l voi ruga s m asculte. M-am nfiorat. L-a fi eliberat chiar atunci pe loc, dar mam stpnit i l-am ntrebat: Am s v ascult, dar, mai nti trebuie s fiu sigur cmi vei spune numai i numai adevrul. Am s v spun adevrul, dar v rog, luai pictura de ap de pe capul meu. Repede! Repede! Mai nti trebuie s-mi spunei unde se afl seor Adolfo Horno! Este la Laguna de Los Bambus, pe Isleta del Circulo! Singur? Nu. mpreun cu el se mai afl un negustor din Goya, un anume Parduna mpreun cu fiul su. i pentru ei ai cerut rscumprare? Da. Acolo se afl i vreun sat al indienilor Mbocovis? Dou sate. Ci rzboinici se gsesc la Laguna de Los Bambus? Numai patruzeci. Avem mult de mers pn acolo? Cnd i-am pus ostaticului aceast ntrebare, Pena m-a apucat de bra i mi-a spus n german: Nu-l mai chinuii! Eu am fost la Laguna de Los Bambus 277

Karl May
i cunosc bine Isleta del Circulo. mi va fi foarte uor s gsesc drumul pn acolo. De data asta, Ginerele spune adevrul. Cred i eu c spune adevrul, dar voi mai vedea. Am dat deoparte tubul de bambus, care era acum aproape gol. Urletul lui El Yerno s-a transformat acum ntrun scncet nfiortor. L-am luat de bra pe tovarul meu i acesta m-a ntrebat: ncotro m ducei? La cpetenia Mbocovis. Trebuie s vorbesc nc o dat cu eful de trib? Nu, nu! Poate c v va duce din nou de nas! Am s v rog s fii tlmaciul meu. ncercai s nu schimbai cu nimic nelesul vorbelor mele. E foarte important s nu schimb nimic din ceea ce spunei? Da. Vreau s vd ce va rspunde, dar mai ales cum va arta faa indianului cnd voi vorbi cu el. Trebuie s-i vd mimica atunci cnd i voi pune anumite ntrebri. Unica se afla n magazie. Nu putuse s ne mai urmeze n grdin, pentru c nu suporta strigtele i scncetele Ginerelui. V-a spus totul? a ntrebat fata. Da, numai c vreau s m conving c nu m-a minit. Nu pot avea ncredere n Ginere nici acum. V rog s aprindei o fclie i s ne ducei la Cpetenia Mbocovis. Vrei s-i punei i lui ntrebri? Vreau s-i pun ntrebri i vreau s-i zresc faa cnd i voi pune ntrebrile. n primul rnd, vreau s-i zresc faa! Unica a luat o fclie i a deschis ua ncperii n care se aflau butoaiele printre care erau legai indienii Mbocovis. Ne-am croit drum printre ei i, n cele din urm, ne-am aflat fa-n fa cu eful de trib El Venenoso. Cpetenia era 278

Karl May
legat de mini i de picioare, la fel ca toi ceilali ostatici. Iam desfcut legturile, astfel nct Veninosul s-i poat mica n voie membrele. M-am ntors spre Pena i i-am spus: Acum am s v rog s-i spunei tot ce am s spun eu, dar v mai rog nc o dat s nu schimbai cu nimic nelesul vorbelor mele. V mai rog s rostii apsat fiecare vorb pe care eu o voi rosti mai apsat. S ncepem: Cpetenia Mbocovis, cunoscut sub numele de El Venenoso este un rzboinic viteaz. Dei i tiasem legturile, El Venenoso continua s stea ghemuit. Indianul n-ar fi scos o vorb, dei cuvintele pe care le tlmcise Pena trebuie s-l fi bucurat pe El Venenoso i-a ntors faa spre noi. Cpetenia indienilor Mbocovis este un om bogat! Am continuat eu. Aceast propoziie l-a surprins att de mult, nct a ridicat ochii, dar, n continuare, n-a rostit nici un cuvnt. Pentru c brbatul cruia i vorbesc este un rzboinic bogat i viteaz, am spus eu mai departe, l-am dezlegat pentru a-i arta c-l preuiesc. Acum acel brbat ar trebui s se ridice n picioare, astfel nct s-i pot vedea bine chipul. El Venenoso a srit imediat n picioare. Am apucat-o pe Unica de mn i am tras-o lng mine, astfel nct lumina fcliei s cad chiar pe faa indianului. Cpetenia este un brbat bogat pentru c prinde albi i cere bani de rscumprare pentru ei! a spus Pena, tlmcind vorbele mele. Pofta de bani este, ns, dumanul vitejiei. Pofta de bani l face pe om s numai aud i s nu mai vad bine. De aceea, viteazul rzboinic a czut n minile noastre. El Venenoso a ncruciat braele pe piept i mi-a aruncat 279

Karl May
o privire ucigtoare, dar a continuat s tac. Cred c pofta de bani l-a i amuit pe eful de trib, sau poate c viteazul rzboinic Mbocovis nu ndrznete s vorbeasc pentru c se teme de noi! Nu m tem! a spus, n cele din urm, El Venenoso. eful de trib nu se teme nici de moarte? Nu. Toi oamenii trebuie s moar! Aa este, numai c toi vrem s murim de moarte bun i nu de cuit sau de glon. Vrei s m supunei la cazne? Da! am rspuns eu, hotrt, mai mult ca s-l fac s-i fie team de cele ce-i se vor ntmpla. Indienii Tobas vor s te supun la cazne! Indienii din America de Sud nu suport chinurile la fel de uor ca indienii din America de Nord. Acest lucru s-a vzut imediat, cci El Venenoso a exclamat: Nu m supune la cazne! El Venenoso ne-ar fi fcut ru! Nu. Nu mini! Ai vrut s ne ucidei pe toi. Ne-a spus-o chiar El Yerno, cnd credea c vrem s-i stm alturi. V-a minit. M-am nelat atunci cnd am crezut c eful de trib este un om curajos. Vd acum c el minte i este gata s dea vina pe altul. Am mai auzit, de asemenea, c El Venenoso nu lupt niciodat el nsui mpotriva albilor, ci i pune pe alii s lupte n locul su. Asta este o dovad de laitate. Eti un la i mincinos! Dovedete-o! Ai spus c seor Horno s-ar afla ntr-un beci, n apropierea crucii cunoscute sub numele de Nuestro Seor Jesu Christo de la foresta virgen. Este ntocmai precum spun eu! 280

Karl May
Ba nu! Noi tim prea bine unde este Horno. Ai vrut s cerei bani de rscumprare pentru el. Banii tia trebuia s vi-i dea El Viejo Desierto. Dac ai fi izbutit s-i nvingei pe rzboinicii Tobas, toat averea btrnului s-ar fi aflat acum n minile voastre i l-ai fi ucis pe seor Horno. Poi s spui c nu-i aa? Indianul i-a cobort privirile. Ct ceri pentru el? La aceast ntrebare, El Venenoso m-a privit drept n ochi. n privirile sale se vedea acum sperana. Se gndea c, dac eram dispus s i ofer bani, poate c nu avea s moar. Ct dai? m-a ntrebat cpetenia Mbocovis. Eu nu dau. Tu trebuie s ceri. El Viejo Desierto este bogat. l iubete pe seor Horno. Poate s dea muli bani pentru el. Pentru c ai spus asta, ai i recunoscut c seor Horno se afl n minile voastre. Spune ct ceri. Cpetenia a rostit o sum care ar fi fost egal cu douzeci de mii de mrci germane. Am zmbit mulumit i i-am spus: Am crezut c vei cere mai mult. Nu ai nimic mpotriva preului meu? Nu, dac ne vom nelege, nu am nimic mpotriva acestui pre. Cred c ne-am neles. Eu i-am cerut un pre, iar tu spui c-i un pre bun. Aa este precum zici, numai c ai uitat c eti ostaticul nostru i c rzboinici ti se afl tot n minile noastre. Nu v vom ucide i vei putea s v rscumprai. El Venenoso s-a speriat i a ntrebat: S ne rscumprm? Nu s-a mai pomenit ca un indian s fie prins i s trebuiasc s se rscumpere. 281

Karl May
Aa e. Noi nu v-am luat ostatici pentru a obine bani de pe urma voastr, numai c, dac tu ceri bani n schimbul fiecrui om pe care-l prinzi, vom face cu tine i noi la fel. Ct vrei? Cam tot att ct vrei i tu. i cam ct ar trebui s pltesc? Seor Horno nu-i cpetenie i cred c fiecare dintre rzboinicii ti face cam tot atia bani ct ai cerut tu n schimbul lui. El Venenoso a scos un strigt de spaim. Eu am continuat s vorbesc: Asta nseamn c va trebui s plteti pentru fiecare rzboinic de-al tu cat trebuia s pltim noi pentru seor Horno. Tu, pentru c eti ef de trib, faci de zece ori ct un rzboinic de rnd.. Prin urmare, pentru tine va trebui s plteti de zece ori preul. E prea mult! Nu. Nu-i prea mult, tu nsui ai fixat suma. Dar nu avem atia bani! Atunci avei animale i tot soiul de mrfuri. Dar nu att de mult! Ba da! Am spus c eti un om bogat i nu m-ai contrazis. Pentru c am n faa mea un om bogat, pot s cer i mai mult n schimbul lui i al oamenilor si. mi spui prea trziu c preul e prea mare! Dac ne ceri att de mult, nu ne vom putea rscumpra. Ce vei face cu noi? Vei fi ucii. Atunci va fi ucis i seor Horno. Nu va fi ucis pentru c-l vom elibera. tim unde se afl. Este la Laguna de Los Bambus. L-am privit atent pe eful de trib i am bgat de seam c a fost scuturat de un fior. Indianul continua s tac i 282

Karl May
atunci l-am ntrebat: Nu-i aa c am dreptate? Nu, n-ai dreptate! La Laguna de Los Bambus se afl numai patruzeci de rzboinici. O sa i nfrngem ct ai clipi din ochi. Chiar dac-i ucidei a spus. Veninosul, fr s vrea. De ce te-ai oprit? Vorbete! M-am oprit fiindc tu nu trebuie s afli ce-am vrut s spun! Ei, bine, atunci te voi ajuta eu. Iat, ai vrut s spui c, dac-i ucidem, nu ne va fi de nici un folos, pentru c tot nul vom gsi pe Horn. Aa-i? Da, asta am vrut s spun. Te neli. l vom gsi pe cel pe care-l cutm. Cu el se mai afl un negustor din Goya, un anume Parduna, mpreun cu fiul su. Veninosul a rostit ceva despre care Pena mi-a spus c ar fi nite blestemi crunte, pentru ca apoi s m ntrebe: Ce tii despre acest negustor i despre fiul su? tiu c se afl mpreun cu seor Horno pe Isleta del Circulo. Le tii pe toate! a urlat eful de trib, scos din srite. El Yerno mi-a mrturisit tot! i-am spus eu efului de trib, bucurndu-ne la gndul c ntre cei doi s-ar putea ivi nenelegeri. Cine v-a mrturisit? Nu se poate! a exclamat eful de trib. L-am interogat chiar eu i i spun c Ginerele a mrturisit tot. Ce prost! O lepdtur! a strigat indianul, strngnd pumnii. Dac sar afla aici, l-a strnge de gt! nainte de a mrturisi, a ndurat chinuri groaznice, dar i va povesti el nsui totul, pentru c va fi adus aici. Vei 283

Karl May
ndura aceleai chinuri, dac nu v vei purta cum se cuvine! Am aflat tot ce doream. Seor Pena, v rog s-l legai! Tovarul meu i-a tradus aceste ultime cuvinte. Nu m voi lsa legat! a strigat cpetenia, ncercnd s treac pe lng mine, pentru a putea ajunge la u. Chiar dac ar fi izbutit s ias, tot n-ar fi putut s prseasc locuina lui Viejo Desierto. tiam asta, dar totui fusesem tot timpul cu ochii pe el i i-am pus piedic. eful de trib a czut la pmnt i a ncercat s se ridice. Atunci lam apucat cu mna stng de ceaf i l-am trntit iar. n cele din urm, i-am pus un genunchi n spate, astfel nct lui Pena i-a fost foarte uor s-l lege. Aa-i trebuie! a strigat cineva care se afla n pragul uii. S nu-l lsai s ias de-aici! Nu trebuie s tie unde se afl! Omul care rostise aceste cuvinte vorbea germana. Era vocea lui Viejo Desierto i, totui, parc nu era vocea lui. Am

284

Karl May

luat fclia i ne-am apropiat de el. Era, ntr-adevr, btrnul. El Viejo Desierto nu mai purta hain neagr, ci una de piele. Cine l-ar fi vzut atunci pentru prima dat, ar fi crezut c e un simplu cascarillero. Pe cap, btrnul purta o plrie cu boruri largi, iar la bru avea pistoale i un cuit. Nu m-ai recunoscut? a ntrebat btrnul, rznd. Am devenit un alt om! Sufletul meu este acum altul i de aceea art acum altfel dect nainte. Venii n grdin, s ne vedem mai bine la fa. Spunnd acestea, btrnul a ncuiat ua i apoi am ieit n grdin. Ajuns acolo, El Viejo Desierto s-a oprit, l-a tras pe Pena lng sine i l-a srutat pe amndoi obrajii. Mie mia strns mna i apoi i-a spus lui Unica: Bucur-te alturi de mine! Acum pot s triesc i s 285

Karl May
respir liber. Pot s fiu din nou fericit i pentru asta trebuie s le mulumesc acestor doi domni. Am s-i povestesc totul, dar nu acum. Acum n-avem timp! S-l dezlegm pe El Yerno i s-l aducem alturi de indienii Mbocovis. Ce avei de gnd cu indienii Mbocovis? Dup legea nescris din Gran Chaco, ei trebuie s moar. Dar pentru c astzi sunt foarte fericit, o s-i mai las n via pn ce vom vedea ce putem face mpotriva lui El Sendador i a oamenilor si. S mergem la El Yerno. Da, s mergem, dar s nu ne grbim! Vreau s mai vorbesc cu el. Despre ce? Vei vedea imediat! Venii! Ginerele arta puin mai bine. Obrajii lui cptaser culoare, dar ochii i se duseser cu totul n fundul capului. Aveam n faa noastr un om sfrit. Noi ne-am apropiat de el, ostaticul m-a privit speriat. Acum mi-era mil, dei El Yerno nu era demn de compasiune. Am privit pentru o clip tubul de bambus i nenorocitul a crezut c l voi tortura din nou, aa c a nceput s urle: Dumnezeule mare! Iar? Ce-am fcut? ndurare! ndurare! N-am terminat cu dumneavoastr! I-am spus eu. Ce mai dorii s tii? Nu trebuie s m mai supunei la chinuri! V spun tot ce dorii s aflai! Nu avei dect s m ucidei, dac voi spune vreo minciun! V rog! V rog! Nu mai vreau s-mi cad-n cap pictura de ap! Nu mai vreau! Am dat deoparte tubul de bambus i l-am ntrebat pe El Yerno: Vreau s tiu mai nti dac suntei, sau nu ginerele lui El Sendador. Omul era, ntr-adevr, sfrit i chinuit de fric, aa nct nici prin cap nu i trecea s mint. 286

Karl May
Sunt ginerele lui El Sendador! a recunoscut El Yerno. Unde i are slaul socrul dumneavoastr? La Laguna de Los Bambus. Ai fost vreodat mpreun cu el n Pampa de Las Salinas? Nu, niciodat. Dar tii c obinuiete s mearg din cnd n cnd n Pampa de Las Salinas? Da. i mai tii c El Sendador va poposi lng crucea cunoscut sub numele de Nuestro Seor Jesu Christo de la foresta virgen. Este sigur c socrul dumneavoastr va veni aici? Vine precis. Nu a putea s v spun n ce zi va sosi. Sar putea s ajung chiar azi. Unde trebuia s v ntlnii? Unde trebuiau s se adune rzboinicii? Dac nu facem cale-ntoars o dat ce am ajuns aici, El Sendador va credo c i-am nvins pe rzboinicii Tobas. Oricum, urma s trimitem la el un sol care s-i spun cum stau lucrurile. i apoi Sabuco va veni ncoace? Da. Bine. Asta-i tot ce-am vrut s tiu! mi dai crezare? Da. Acum n-ai minit. S nu uitai nicicnd prin ce ai trecut astzi. i foarte bine c tii ct de repede se poate schimba un om. Acum nu mai suntei dispreuitor i v pot spune c dispreul dumneavoastr a disprut numai datorit picturilor de ap. Cteodat, acestea pot ptrunde pn n cugetul dumneavoastr. Ce bine ar fi dac ar topi i setea de rzbunare! Omul a rsuflat uurat. Ct de mari trebuie s fi fost 287

Karl May
durerile pe care le-a ndurat! Numai teama de a nu mai fi chinuit de acele dureri cumplite l-a mpins s-i trdeze socrul! Aflasem de la el tot ce dorisem s aflu i, cu toate acestea, tiam prea bine c, dac l-a mai fi ntrebat ceva, mi-ar fi rspuns imediat i mi-ar fi spus numai adevrul. I-am tiat legturile. El Yerno se cltina, ntocmai ca un om beat. A fost nevoie ca btrnul i Pena s-l susin, astfel nct s nu cad din picioare.

Capitolul XI Victorie M-am ndreptat mpreun cu Unica spre chiocul din care puteam zri cu uurin laguna. nainte s ajungem, am auzit n deprtare un uierat lung, asemntor cu al unei locomotive. Ascultai! mi-a spus fata. Vin rzboinicii notri! Acesta este semnalul prin care se anun venirea lor? Da. Aa sun marele fluier pe care l-a construit 288

Karl May
bunicul. Cu ajutorul acestui mare fluier ne putem auzi unii pe alii de la mare deprtare i ne putem transmite veti unii altora. Ascultai! uieratul s-a auzit din nou i satul a rsunat de strigte de bucurie. Oamenii i ntmpin pe rzboinici! a spus Unica. i dumneavoastr nu trebuie s v numrai printre cei care-i ntmpina. Ba da, dar dumneavoastr V rog, ducei-v! Regina trebuie s fie mereu alturi de poporul ei. Plec numai dac m nsoii! Bine! Luai-o pe punte i apoi cobori din copac. Eu am s cobor de-a dreptul pe funia macaralei. M-am folosit, ntr-adevr, de macara pentru a ajunge jos n cteva clipe. Astfel am ateptat-o pe Unica i am pornit mpreun spre lagun. Toi se grbeau s-i ntmpine pe rzboinici. Chiar i copiii fugeau ct i ineau picioarele i striga din adncul pieptului. Noi nu puteam fugi, n rnd cu ei. Unica era regina i nu se cuvine ca o regin s fug. Dup ce am mers vreo zece minute, am auzit din nou strigte de bucurie i-am zrit pe rzboinicii Tobas. Eram foarte mulumit, fiindc acetia aveau cai i puteam ndjdui c voi primi i eu unul, cci m sturasem s umblu toi timpul pe jos. Imediat ce rzboinicii ne-au zrit, s-au oprit pentru a o atepta pe regin. Am rmas alturi de ea, pentru a m bucura i eu de respectul pe care toi i-l artau ei. Un rzboinic btrn marea cpetenie i un fel de primar al satului, cum aveam s aflu de la Unica a cobort de pe cal. Toi ceilali rzboinici i-au urmat exemplul. Apoi btrnul a inut o cuvntare lung, din care n-am neles nimic, dup care a vorbit Unica. 289

Karl May
Oricum, eram ncredinat c btrnul rzboinic i-a spus reginei sale cum s-a desfurat lupta, iar Unica i-a povestit indianului ce s-a ntmplat n lipsa rzboinicilor. Se pare c tnra fat a vorbit i despre mine, fiindc rzboinicii Tobas s-au uitat de cteva ori n direcia mea. Ni s-a adus cte un cal, am nclecat i convoiul de rzboinici s-a pus n micare. n frunte se afla un indian neobinuit de nalt, purtnd un tub de bambus gros i lung care, aa cum aveam s aflu, era marele fluier. Lng indianul nalt se afla nelipsitul toboar. Cei doi erau urmai de un grup de instrumentiti care era destul de numeros. n spatele muzicanilor ne aflam noi doi, adic Unica i cu mine, iar n urma noastr veneau rzboinicii, flancai de civili, adic de oamenii de rnd, umilii supui ai reginei Unica. Indianul care purta marele fluier a deschis o gur mare ct o ur i apoi a nceput s sufle n instrumentul su. Sunetul nfiortor care s-a auzit ar fi pus, n siguran, pe fug o turm de elefani. Auzind acest minunat semnal, muzicanii i-au folosit i ei instrumentele. Zgomotul pe care l-au produs era de-a dreptul nfiortor. Omul s-a ntors spre mine pentru a vedea ce impresie mi fcuse. I-am zmbit ngduitor i atunci indianul nalt a dus din nou la gur marele fluier i a nceput s sufle cu putere. Am crezut c se va surpa ntreg pmntul. Sunt ncredinat c cinci astfel de sufltori hotri ar fi fost n stare s drme un perete nalt i gros. Ca i cum aceasta n-ar fi fost deajuns, toat lumea ipa, urla, striga! Convoiul a naintat i s-a oprit n piaa satului, unde ateptau El Viejo Desierto i Pena. Rzboinicii au desclecat i s-au nirat n faa cailor. S-a fcut linite. Marea cpetenie i-a spus lui Viejo Desierto 290

Karl May
cum s-au comportat rzboinicii n lupt, n clip ce btrnul rzboinic i-a ncheiat raportul, El Viejo Desierto mi-a spus: Rzboinicii Tobas au nvins! Indienii Chiriguanos au fost pui pe fug i muli ani de-acum ncolo nu ne vor mai da btaie de cap! Aici se afl mai puin de jumtate din rzboinicii Tobas. Ceilali trebuie s soseasc foarte curnd! Vor aduce cu sine cai i vite, prad bogat de la indienii Chiriguanos. Voi face cunoscut tuturor c astzi vom avea un mare osp n cinstea acestei victorii! Btrnul le-a spus, aadar, tuturor c se cuvenea s se bucure i c vor ospta dup pofta inimii. Toi au nceput s strige de bucurie i, ca i cnd acest infernal vacarm n-ar fi fost de-ajuns, s-a auzit din nou marele fluier. Indianul nalt se afla chiar lng mine i-mi desfta auzul cu sunetul minunat al uriaului tub de bambus. Sufla cu atta tragere de inim, nct s-ar fi zis c obrajii umflai aveau s-i plesneasc! Purttorul marelui fluier nu-i mai lua ochii de la mine, convins fund c-mi fcea mare plcere s-l vd i mai ales s-l aud. Am simit brusc nevoia s m deprtez de iscusitul sufltor, nu de alta, dar mi-era team c va plesni i va zbura spre nori, ntocmai ca un uria balon! Din fericire, am fost de-a dreptul luat pe sus de un grup de oameni care voiau s ajung cu orice pre la El Viejo Desierto. Btrnul s-a apropiat de mine i mi-a spus: Tocmai s-au ntors iscoadele mele i se pare c drumul pe care l-au fcut n-a fost n zadar. I-au zrit pe rzboinicii Mbocovis! Unde? Dup ce au mers pe jos mai bine de ase ceasuri, i-au zrit pe dumani. Apoi s-au ascuns n spatele unor tufiuri pentru a putea vedea i pentru a afla i ct mai multe. Cei mai muli dintre indienii Mbocovis mergeau pe jos. Doar civa dintre ei aveau cai. 291

Karl May
Caii pe care i-au furat de la noi. Trag ndejde c vom pune mna pe ei. Din pcate, se pare c iscoadele dumneavoastr nu au vzut tocmai ce a fi vrui eu s vad. Ce anume? Dac printre indienii Mbocovis se aflau i albi. Oamenii mei au zrit un alb. Cum arta acesta? Era nalt i slab. Acest alb este El Sendador! Sunt foarte mulumit! De data asta, nu-l voi mai lsa s scape! Ce avei de gnd s facei? tiu c rzboinicii Mbocovis sunt mai numeroi dect noi, dar n-au arme ca ale noastre. Aici avei dreptate! Prima mea grij a fost ca indienii mei s aib puti Chiar credei c rzboinicii Mbocovis se vor opri n acelai loc n care au poposit ieri indienii lui El Venenoso? Da, aa cred! i vom ataca chiar acolo unde vor poposi? Da i asta de ndat ce se vor ivi primii zori! Dac i-am ataca noaptea muli dintre ei ar izbuti s fug. Asta nseamn c mai avem destul vreme i ne putem bucura de izbnda rzboinicilor notri. Ah, v rog! Trebuie s le spunei oamenilor s-i nfrneze bucuria i nu mai ipe aa. Este cu putin ca, ndat ce fac popas, rzboinicii Mbocovis s trimit ncoace cteva iscoade, pentru a vedea ce se petrece n sat. Poate c nsui El Sendador va veni aici ca s observe mai ndeaproape cum stau lucrurile. Se cuvine s fie linite n sat, astfel nct dumanii notri s nu tie ce s-a ntmplat. Numai rzboinicii vor rmne aici. Ceilali trebuie s plece ct mai curnd pe insule i s rmn o vreme acolo, 292

Karl May
mpreun cu caii. Caii? i eu care credeam c avem nevoie de cai pentru a porni n urmrirea dumanilor, dac va fi nevoie. Nu va fi vorba de nici un fel de urmrire, dac vom face treaba aa cum se cuvine! Ce nelegei dumneavoastr prin aa cum se cuvine? Imediat ce se ntunec, voi arunca o privire prin mprejurimi, pentru a vedea dac rzboinicii Mbocovis au sosit. Dac da, vom porni cu toii spre tabra lor i i vom nconjura. Apoi ateptm pn-n zori. O s stm la o oarecare deprtare, astfel nct s nu ne poat atinge vreo sgeat otrvit, dar s putem trage cu putile. Vreau s vd i eu cum va scpa El Sendador de data asta! Va ncerca s strpung ncercuirea noastr! Noi suntem puini la numr i nemernicul are s ne scape! Ah! Cercul pe care-l vom face n jurul lor nu va fi chiar att de mare. Nu Va avea dect un diametru de cel mult o mie de picioare! Oricum, nu ne vom sta aa, unul cte unul, ci vom sta laolalt, n grupuri mici. Dac vor ncerca s treac prin golul lsat ntre dou astfel de grupuri, vom trage asupra lor i i vom nimeri cu siguran! Putem ns i mai bine trage n oricare duman care ncearc s ias din tufiuri. Rzboinicii dumneavoastr se pricep s inteasc? Sunt mulumit de ei. Fiecare tie s mnuiasc o puc aa cum se cuvine. Gloane i praf de puc avei ndeajuns? Avem de toate aici. Ne-am fcut provizii pentru mai multe luni. nseamn c vom izbndi. n primul rnd, trebuie s i ncercuim pe dumani, astfel nct acetia s nu bage de seam ce se petrece. Dup aceea, treaba va merge foarte uor. 293

Karl May
Nu trebuie s uitai c i indienii Mbocovis au puti, mai precis putile pe care le-au luat de la tovarii dumneavoastr. Oricum, este vorba numai de cteva i nu cred c indienii Mbocovis tiu bine s umble cu ele. V rog s dai poruncile cuvenite, astfel nct s putem duce planul meu la bun sfrit. Grbii-v! Voi pleca mpreun cu Pena. Poate izbutim s-i zrim pe dumani cnd se apropie de lagun. L-am chemat pe tovarul meu. Am intrat n locuina btrnului, ne-am luat armele i am pornit-o spre locul n care credeam c vor poposi rzboinicii Mbocovis, n fruntea crora se afla El Sendador. Nu am mai inut seama de nimic, nici mcar de petrecerea care s-a ncins n satul indienilor Tobas. Ne-am desclat pentru ca indienii s nu-i poat da seama c la Laguna de Carapa se aflau i albi. Cnd am zrit tufiurile n faa noastr, am naintat cu mult bgare de seam. Strdaniile noastre au fost, ns, zadarnice. n tufiuri nu se afla nici ipenie de om, aa c ne-am continuat drumul. Semnele pe care rzboinicii Mbocovis le lsaser se zreau att de limpede, nct poate numai un vntor btrn ar fi putut deosebi urmele noastre de cele ale indienilor. De aceea nu a fost nevoie s le tergem. Oricum, chiar dac dumanii ne-ar fi desluit urmele, nu puteau s trag nici un folos din asta, deoarece El Sendador pusese totul la cale, astfel nct s ajung la lagun numai la lsarea ntunericului. Cnd i-am zrit, n sfrit, pe rzboinicii Mbocovis, mai erau trei ceasuri pn la apusul soarelui i cam tot attea ceasuri mai aveau de mers dumanii notri pn s ajung la locul de popas. Nu am putut vedea ct de numeroi erau, pentru c naintau n ir indian. n fa se aflau clreii, iar mai n spate rzboinicii pedetri. 294

Karl May
Am privit prin ocheanul lui Viejo Desierto. Ne aflam destul de departe de dumani i tiam c acetia nu ne zriser. Ne-am ntors ct am putut de repede. Am trecut de locul unde urmau s poposeasc i ne-am deprtat, astfel nct s putem vedea prin ochean locul unde credeam c se vor opri indienii Mbocovis. Apoi ne-am aezat la pnd. Dup o jumtate de ceas, i-am zrit. Dei era destul de ntuneric, am vzut cum se opreau rnd pe rnd i apoi dispreau unul cte unul n dosul tufiurilor. Aaaa! A optit Pena. S-au oprit taman acolo unde-am crezut noi c vor poposi! Ce facem acum? Ne ntoarcem n sat? Se va ntoarce numai unul dintre noi. Cellalt va rmne aici i va vedea dac El Sendador i trimite iscoadele n sat. Asta-i o treab uoar. E ntuneric i iscoadele vor alege drumul cel mai drept pn la lagun. Pe lumin, indienii s-ar fi vzut nevoii s fac un ocol. Dac un om st linitit i ascult cu bgare de seam tot ce se petrece n jur, poate auzi paii iscoadelor, chiar dac acestea se afl la o deprtare destul de mare. Eu voi rmne aici. Am s v rog pe dumneavoastr s mergei n sat i s-i spunei btrnului Herbst c indieni Mbocovis au sosit i c a venit timpul s-i aduc rzboinicii ncoace. V mulumesc, dar prefer s rmn eu aici! Este mai bine dac mergei n sat i dac avei grij ca totul s decurg conform planului dumneavoastr. Ar fi cu putin ca eu s nu fac totul ntocmai precum dorii i atunci, desigur m-ai certa. Cum dorii, numai c v rog mult s fii foarte atent. Nu v facei griji, seor! Vreau s v ntreb, ce vei face dac auzii pe cineva trecnd pe aproape de dumneavoastr? 295

Karl May
l urmresc i ncerc s-l prind! Nu aa! Trebuie s-l urmrii pentru a ne putea spune unde se afl! Bine, dar aa v poate zri i le poate da de tire tovarilor si! Nu cred c le va putea da de tire. Dac se va afla att de aproape de mine nct s m poat vedea, voi avea eu grij s pun mna pe el! n caz c nu l voi prinde, atunci i vom ncercui pe tovarii si, chiar nainte ca el s poat ajunge la acetia. Totul este s nu v artai dect dup ce noi vom fi gata s-i nconjurm pe indienii Mbocovis. De vei fi nevoit s prsii acest loc, v rog s facei astfel nct s v ntoarcei tot aici. Dac v rtcii, v vom atepta n zadar, iar dumneavoastr nu vei ti ce s-a ntmplat cu noi. Nu m voi rtci, dragul meu domn. Putei avea ncredere n mine. Doar voi fi n stare s ajung n locul din care am plecat! Mergei fr nici o grij. N-am s fac nici o greeal. M-am nclat, fiindc acum nu mai conta dac urmele noastre erau descoperite, sau nu i m-am ntors n sat ct am putut de repede. Acolo eram ateptai cu nerbdare. Herbst i adunase deja oamenii i le spusese s fie gata de plecare, astfel nct nu a mai fost nevoie s pierdem timpul cu pregtirea i adunarea rzboinicilor. Nu a fost nevoie dect s-i spun btrnului ce aveam de gnd s fac. Rzboinicii m-au urmat n ir indian i fr s fac nici cel mai mic zgomot. Nu era de ateptat ca indienii Mbocovis s atace satul, pentru c aveam s-i ncercuim. Cu toate acestea, am lsat civa rzboinici de-ai notri n sat, astfel nct acetia s fi putut apra aezarea pn cnd ne-am fi ntors noi. Deoarece credeam c El Sendador va trimite cel puin o 296

Karl May
iscoad i c aceasta iscoad o va lua de-a dreptul spre aezarea indienilor Tobas, i-am condus pe rzboinicii lui Viejo Desierto mai nti de-a lungul malului lacului, apoi nu fcut mpreun cu ei un ocol spre miaznoapte i numai dup aceea am apucat-o spre locul n care se afla Pena. Mam gndit s facem acest ocol pentru a iei din calea iscoadei sau iscoadelor lui Sendador. Nu e deloc uor s ajungi pe ntuneric ntr-un anume loc. Nu exista nici un copac, nici un tufi care mi-ar fi putut servi ca punct de reper, numai c, dup ct colindasem ani de zile ntinsul preriei, aveam un sim al orientrii foarte dezvoltat. Aa se face c am gsit cu atta uurin locul n care-l lsasem pe tovarul meu, de parc ar fi fost zi. Pena nu mai era, ns, acolo. Pesemne c a vzut o iscoad i s-a luat dup ea, a spus btrnul Herbst. Ateptm pn se ntoarce? Nu! Am spus eu: Unul dintre rzboinicii dumneavoastr va rmne aici, l va atepta pe Pena i va porni apoi mpreun cu el pe urmele noastre. Noi vom pleca. El Viejo Desierto i-a poruncit unuia dintre rzboinici s-l atepte pe tovarul meu, iar noi am pornit mai departe. Cnd am crezut c ne aflam destul de aproape de tufiuri, le-am poruncit rzboinicilor Tobas s se opreasc. Cunoteam bine locul i de aceea nu mi-a fost greu s le spun indienilor ce aveau de fcut, anume s se aeze ntrun cerc cu un diametru de vreo opt sute de pai adpostindu-se n spatele tufiurilor. Am luat-o de-a lungul traseului imaginar al cercului i am postat cte un indian la fiecare doisprezece pai, cu consemnul de a mpuca orice strin care ncerca s treac. Acum, cnd cercul se nchisese, fiecare rzboinic Tobas era la locul su. Numai El Viejo Desierto i cu mine ne aflam n afara cercului, pentru a putea interveni repede oriunde ar fi fost nevoie. La foarte 297

Karl May
puin vreme dup ce i spusesem fiecruia ce avea de fcut, s-au auzit dou mpucturi din direcia n care se afla satul. Pe toi dracii! mi-a optit Herbst. n sat se trage! Sper c nu am nconjurat nite tufiuri goale i s avem surpriza ca indienii Mbocovis s fi plecat de mult de-aici i s se afle acum n sat! Nici nu poate fi vorba de aa ceva! am replicat eu. Nu uitai c El Sendador atepta un sol din partea Ginerelui, iar acesta este acum ostatic, mpreun cu toi rzboinicii si. Se prea poate ca Sabuco s fi trimis o iscoad n sat i iscoada s fi dat nas n nas cu Pena. Poate c tovarul meu i-a venit de hac indianului Mbocovis. Bine, dar i-ai spus lui Pena s nu ucid n nici un caz iscoada! Aa este, numai c nu am de unde s tiu cum au decurs lucrurile. Nu avem altceva de fcut, dect s ateptm i s vedem ce are s se mai petreac. Ar trebui s-i spunei fiecruia dintre rzboinicii dumneavoastr s fie cu mare bgare de seam nu numai la ceea ce se ntmpl n tufiuri, ci i la ceea ce se ntmpl n jur. Dar indienii Mbocovis tiu acum c suntem prin preajm! Doar au auzit mpucturile! Nu-i nimic! Oricum, i-am nconjurat. Acum n-au dect s afle c suntem aici. Btrnul s-a deprtat i s-a ntors peste un sfert de ceas, spunndu-mi c toi rzboinicii si erau cu ochii-n patru. n timp ce vorbeam cu Herbst, am auzit zgomot de pai. Omul care venea dinspre sat nainta repede i cu zgomot. Aceasta nsemna c era grbit i c nu tia c noi ne aflam acolo, fiindc nu-i psa deloc dac-l aude cineva, sau nu. O fi Pena? m-a ntrebat Herbst. Nu. Pena n-ar face aa zgomot. Cred c e vreo 298

Karl May
iscoad. Venii! Trebuie s ncercm s o prindem! Am luat-o spre locul dinspre care se auzea zgomotul de pai. Nu purtam n mn nici o arm, tocmai pentru a-l putea prinde cu uurin de gt pe rzboinicul Mbocovis, dar am uitat s-i spun lui Herbst s nu cumva s strige sau s vorbeasc. n cele din urm, am zrit o siluet apropiindu-se de noi, El Viejo Desierto a strigat: Alto ahi! Stai pe loc! Omul s-a oprit, dar numai pentru o clip. Dup aceea, a nceput s fug. n ciuda ntunericului, am vzut bine silueta celui ce se apropiase de noi i am luat-o e urmele acestuia pentru a-l prinde, dar era prea trziu! Am apucat-o spre dreapta, pentru c ntr-acolo o luase i omul meu, dar se pare c cel pe care-l urmream schimbase imediat direcia, fiindc nu l-am mai zrit. M-am oprit i am tras cu urechea, dar n-am auzit nici un zgomot. Atunci am strigat tare, astfel nct s m aud fiecare dintre indienii Tobas: Atenie! El Sendador se afl aici! Vrea s ajung la tufiuri! Nu-l lsai s treac de voi! mpucai-l. Orict de mult mi-a fi dorit ca El Sendador s rmn n via, nu-mi puteam ngdui s-l las s ajung la oamenii si care, n lipsa conductorului lor, ar fi st mai uor de nvins. Abia trecuser cteva clipe de cnd le poruncisem indienilor Tobas s-l mpute pe El Sendador, cnd am auzit foarte aproape de mine un glas: Mii de draci! E neamul la afurisit! Era chiar glasul lui Sabuco! Btrnul fusese foarte iret. A fugit puin i apoi a trntit la pmnt. Astfel, paii nu i s-au mai auzit i nu mi-am putut da seama ude se afla. El Sendador mi recunoscuse vocea i fusese att de surprins i de furios, n acelai timp, nct dduse fru liber simmintelor, trdndu-se astfel. Fr a mai pierde nici 299

Karl May
mcar o singur clip, am apucat-o spre locul din care auzisem glasul btrnei cluze, dar nu m-am micat ncet i fr zgomot i aceast impruden era s m coste viaa. Abia dac fcusem doi, trei pai, cnd am auzit o detuntur i am zrit o scnteie. Apoi am simit o smucitur, ca i cnd cineva m-ar fi tras de braul stng. La lumina scnteii, am zrit desluit chipul lui El Sendador. Am dus imediat carabina la ochi i am tras exact spre tufiul n care-l zrisem pe btrn. Am auzit apoi un rs dispreuitor. Sabuco prsise imediat locul din care trsese asupra mea. Am fcut civa pai, mai mult pentru a nu-i mai da lui El Sendador ocazia de a m mpuca i am ateptat cteva clipe. Nu sa mai auzit nici un sunet. El Sendador mi scpase printre degete! M-am ntors apoi la btrnul Herbst. Era, ntr-adevr, El Sendador? M-a ntrebat acesta. Da. Nu a vrut s-l trimit n sat pe vreunul dintre rzboinicii si i s-a dus el nsui pn acolo. Atunci e cu att mai ru c ne-a scpat. A tras asupra dumneavoastr? Suntei rnit? Nu. Se pare c glonul a atins doar mneca hainei. Ai tras i dumneavoastr! Poate c l-ai nimerit! Nu cred. Ai auzit doar c a rs de mine! Se pare c omul sta are un noroc nemaipomenit! De cte ori cred c l-am prins, mi scap! Quien va alli? Cine-i acolo? a ntrebat unul dintre indienii Tobas. Se pare c rzboinicul care rostise ntrebarea nu se afla foarte departe de noi. Apoi s-a auzit o mpuctur. Quien va? S-a auzit apoi vocea unui alt rzboinic, ce era undeva, mai departe de noi. ntrebarea a fost urmat de dou mpucturi. Vrea s ajung la rzboinicii lui! a spus btrnul 300

Karl May
Herbst. A ncercat s treac de noi i apoi a vrut s se strecoare pe lng doi dintre rzboinicii mei. A fost prevztor i i-a ncrcat puca. A tras asupra unuia dintre rzboinici i se vor mai auzi mpucturi, pentru c omul nostru va tot ncerca s treac de rzboinicii Tobas, pn cnd i va da seama c am nconjurat tabra lor. Presupunerea mea s-a adeverit, pentru c am auzit din nou glasurile indienilor Tobas i apoi mpucturile. n spatele nostru a rsunat un zgomot de pai. Era rzboinicul Tobas pe care l lsasem n urm, pentru a-l atepta pe Pena. Indianul venea, ntr-adevr, cu tovarul meu. Am auzit mpucturi! El Sendador este aici! a spus Pena, imediat ce sa apropiat de mine. tii c se afl aici? am ntrebat eu. Da. M-am aflat tot timpul la trei, patru pai n spatele lui. i noi am auzit mpucturi. Cine a tras primul, dumneavoastr, sau el? Eu! i doar v-am rugat s nu facei zgomot! Da, m-ai rugat s nu fac zgomot, dac dau de vreo iscoad, de vreun indian Nu mi-ai spus s nu fac zgomot, dac l vd pe El Sendador! Ar fi trebuit s m gndesc c se va duce el nsui n sat, dar asta nu este o scuz pentru dumneavoastr. Nu trebuia s tragei! Nu trebuia s trag nici dac El Sendador mi aprea n fa? Ar fi fost o prostie! Btrnul este cpetenia indienilor Mbocovis. Fr el, nemernicii tia nu ar mai fi fost att de siguri pe ei. S-a auzit din nou o mpuctur, semn sigur c btrna cluz ncercase din nou s treac de unul dintre 301

Karl May
rzboinicii Tobas. Omul sta are un noroc nemaintlnit! a spus Herbst. S-a tras de att ori n el i tot nu e rnit! Poate c, totui, l-a nimerit unul dintre rzboinicii Tobas! S sperm! De ce le-ai spus indienilor s trag? a ntrebat Pena. Se putea face i altceva. Aa? Ce se putea face? Trgnd asupra lui, indienii Tobas nu fac dect s-l alunge. Dac l-ar fi sat s treac, el s-ar gsi acum alturi de rzboinicii lui i ar fi nevoit s se predea o dat cu acetia. Tovarul meu avea dreptate i trebuia s recunosc faptul c eu avusesem ideea ca indienii Tobas s trag asupra lui El Sendador, astfel nct indienii Mbocovis s rmn fr cpetenie. M-am vzut nevoit s-l rog pe btrnul Herbst s le spun rzboinicilor si s-l lase pe El Sendador s treac. Btrnul a plecat, iar Pena i cu mine ne-am aezat pe iarb i am ateptat, nici unul dintre noi n-a scos o vorb. Eram suprat pentru c fcusem o mare greeal. Ar fi trebuit s-l lsm pe El Sendador s treac de rzboinicii Tobas. Dac am fi fcut astfel, el s-ar fi aflat alturi de rzboinicii Mbocovis, ar fi fost ncercuit i n-ar fi avut cum s ne mai scape. Desigur c btrnul ne putea zdrnici planurile. Odat ajuns la indienii si, El Sendador s-ar fi folosit din plin de ntunericul nopii pentru a ncerca s strpung ncercuirea. Bineneles c uni dintre indienii Mbocovis ar fi scpat i, printre acetia, s-ar fi gsit cu siguran i El Sendador. Dac lucrurile s-ar fi petrecut astfel, s-ar fi ajuns la lupt i vrsare de snge. M mngiam cel puin cu gndul c nimeni nu fusese rnit i 302

Karl May
ucis pn atunci. n acea noapte, am mai fcut, ns, o greeal. Ar fi trebuit m gndesc la faptul c m aflam n mare primejdie. El Sendador se gsea undeva n ntuneric i ncerca s ajung la rzboinicii. Acum tia unde m aflam. Pentru el eu eram dumanul cel mai de temut i era n stare de orice pentru a m ucide. Mie toate acestea nici mcar nu-mi treceau prin cap. Stteam n faa lui Pena, amndoi adncii n gndurile noastre, fr s scoatem un cuvnt, nvluii de ntunericul nopii. Mi s-a prut c am auzit un sunet, asemntor celui pe care-l face un om atunci cnd trece cu palma peste pmntul gol. Nu v micai! mi-a optit Pena. Cred c cineva se trte ncoace! Cine s fie oare? l-am ntrebat, n oapt, pe tovarul meu. O fi El Sendador? Se prea poate. S ascultm! M-am ntins ct eram de lung i mi-am lipit urechea de pmnt. Am auzit foarte limpede un fonet. Cineva se apropia de noi, dar nu tiam din care parte. Eram, ntradevr, n primejdie. M-am strecurat ncet spre Pena i i-am optit: Dai-mi mna! Vom sri amndoi n picioare i vom fugi spre dreapta! Se apropie cineva! Unu, doi, trei! Cnd am spus trei, am srit amndoi n picioare i am rupt-o la fug. l luasem de mn pe tovarul meu, tocmai pentru a rmne mpreun. Cum fugeam aa, mi s-a prut c mna lui Pena se smulge dintr-a mea. Apoi am auzit vocea lui Pena undeva n spatele meu: Pe toi dracii! Ce ce-a fost asta? Ah! M-am oprit imediat i am tras cu urechea. Cine! a spus Pena. N-ai s-mi scapi! Te in bine! Au! Ah! 303

Karl May
inei-l bine! Am strigat eu. Am s v vin n ajutor! Am fcut o mare greeal cnd am strigat. Prin cuvintele mele, i-am dat de neles dumanului c tovarul meu nu era singur. Ar fi trebuit s nu scot nici mcar un sunet. Am luat-o napoi ct am putut de repede, am zrit o siluet n faa mea, i-am pus mna-n gt: Cerule! a optit o voce n german. M-ai prins pe mine! l apucasem de gt chiar pe tovarul meu! Vocea lui El Sendador s-a auzit n ntuneric: Am dat gre astzi, dar tu, neam nenorocit, tot n-ai s-mi scapi! Am dus imediat carabina Henry la ochi i am tras ase focuri n direcia n care se auzise vocea lui Sabuco, dar omul prea s fie mai puternic dect gloanele mele, fiindc n-am auzit nici mcar un sunet care s ne fac s credem c ar fi fost rnit. La naiba! a optit Pena. Ce noapte! Totul merge anapoda i m mai pomenesc i strangulat de tovarul meu! De ce m-ai apucat de gt pe mine i nu pe el? Fiindc pe dumneavoastr v-am zrit! Dac avei de gnd s m sugrumai ori de cte ori m vedei, va fi vai i amar de mine! mi pare ru, dar nu v-am recunoscut! De ce v-ai smuls mna din mna mea? Eu? Nici nu mi-a trecut prin cap aa ceva! Cum fugeam, inndu-v de mn, am dat peste El Sendador! Omul se afla tocmai acolo unde noi credeam c suntem n siguran! Ah, ce ghinion! Da, am avut ghinion, dar am avut i noroc! Sabuco era la fel de speriat ca i mine i nu m-a apucat imediat de beregat! i ai pus mna pe el? 304

Karl May
Da, l-am apucat de gt cu amndou minile, numai c eu nu am mniile dumneavoastr i Sabuco m-a prins de gt la rndul su. Ce ciudat! Nu s-a folosit de nici o arm! Ba da! a dus mna la bru, i-am prins-o, ns nu l-am putut ine i ma tiat. M-am speriat i i-am dat drumul. Am crezut c mi-a crestat degetele. Spre norocul meu, tocmai atunci ai strigat dumneavoastr, El Sendador s-a speriat i a fugit. Ce ghinion! Era bine dac l-ai mai fi putut ine mcar o clip! S-l in? Cum s-l in, dac mi-a tiat degetele? V-a tiat degetele? Nu se poate! Nu! Iat, toate degetele mele sunt la locul lor. Trag ndejde c btrnul Herbst va veni ct mai curnd. mi spunea c are un leac pentru vindecarea rnilor. El Viejo Desierto auzise, ntr-adevr, strigtele noastre i s-a grbit s ni se alture. Se gndea i el nciudat la marele noroc pe care-l avea El Sendador. Herbst i-a scos leacurile pe care le purta ntr-o traist din piele i l-a bandajat pe tovarul meu. Apoi am plecat toi trei, pentru ca Sabuco s nu ne poat gsi chiar att de uor. Dac El Sendador mai ncerca o dat s strpung cercul fcut de indienii Tobas, avea s reueasc cu siguran. Rzboinicii notri primiser porunca de s-l lsa s treac i de a veni imediat s ne dea de tire. Orele se scurgeau pe rnd i nici unul dintre rzboinicii Tobas nu ne aducea vestea pe care o ateptam cu atta nerbdare. A sosit i miezul nopii i, o dat cu el, a aprut pe cer i luna, care i-a revrsat lumina palid asupra pmntului adormit. Tufiurile din faa noastr preau acum un zid. Aceast lumin palid ne era de mare ajutor, dar nu le 305

Karl May
venea deloc la socoteal indienilor Mbocovis, pentru c noi i puteam zri acum destul de bine, dar btrnul Sabuco ar fi dat gre dac ar fi ncercat s ajung la ai si, cci l-am fi observat numaidect. Indienii Mbocovis puseser strji. Imediat ce a rsrit luna, rzboinicii Tobas le-au zrit i au nceput s trag. Acum dumanii ne vedeau la fel de bine cum i vedeam i noi pe ei. Bineneles c tiau c sunt nconjurai. Puteau s i i numere pe rzboinicii notri i puteau ncerca s sparg ncercuirea ntr-un anume punct. Toat noaptea nu s-a ntmplat ns nimic. S-au ivit primii zori i atunci am ndrznit s m gndesc la faptul c victoria noastr era sigur. Rzboinicii Mbocovis nu aveau de unde s tie c aveam un ochean cu ajutorul cruia puteam vedea tot ce se petrece n tabra lor. Chiar lng tufiuri, se aflau strjile care trebuiau s observe ce avem de gnd s facem. n spatele cailor, rzboinicii Mbocovis se adunaser la sfat. Aveam s aflm ct de curnd ce hotrau. Trebuia s vedem neaprat ncotro o vor lua dumanii notri pentru a sparge ncercuirea. Am stabilit cu Pena i cu btrnul Herbst nite semne cu ajutorul crora s ne putem nelege. Apoi, cei doi au plecat. Unul a luat-o spre dreapta, altul, spre stnga. Cercul pe care-l fceau indienii Tobas era acum mprit n trei. n fiecare dintre punctele n care acest cerc era ntrerupt se afla cte unul din noi. Acum, ne puteam vedea unii pe alii i ne puteam nelege foarte lesne cu ajutorul semnelor pe care le stabilisem. El Viejo Desierto le-a spus rzboinicilor si s nu trag asupra cailor deoarece erau caii notri i s fac astfel nct s-i prind vii pe rzboinicii Mbocovis. Jumtate dintre rzboinicii Tobas urmau s se ndrepte spre locul prin care 306

Karl May
indienii Mbocovis ncercau s sparg ncercuirea. Ceilali trebuiau s rmn la posturile lor. Nu mi-era ruine cu indienii Tobas! Toi credeau cu trie c vor nvinge i tocmai acest gnd le ddea linitea pe care o admiram att de mult la indieni. Eu m aflam chiar pe partea cercului care ddea spre sat. Nu m gndeam c indienii Mbocovis vor ncerca s sparg ncercuirea tocmai pe acolo, ntr-adevr, am vzut c indienii au apucat-o n direcia opus celei n care se afla satul. Voiau s fug, lund-o spre rsrit! Am ridicat puca i le-am fcut un semn lui Pena i lui Herbst, dndu-le astfel de tire despre planurile dumanilor notri. Acetia le-au spus indienilor Tobas ce aveau de fcut. Rzboinicii Mbocovis au luat-o, ntr-adevr, spre rsrit i s-au ndeprtat destul de mult, astfel nct nu i-am mai putut zri. Dar, fiecare dintre rzboinicii Tobas tia ce are de fcut i am vzut cum au pornit n urmrire. Apoi s-a auzit un urlet infernal i au nceput s rsune mpucturii! Detunturile se auzeau una dup alta, de parc indienii ar fi avui o mitralier. Apoi au rsunat urletele de groaz i de furie ale indienilor Mbocovis i strigtele de bucurie ale rzboinicilor Tobas. Civa dintre acetia din urm mi-au povestit ct de lesne i nvinseser pe dumani. Ei se apropiaser de indienii Mbocovis, dar nu prea mult, astfel nct sgeile lor s nu-i poat atinge. Apoi au nceput s trag cu putile i focul a fost att de nprasnic, nct dumanii s-au speriat i au nceput s fug care ncotro. Acesta era preul pe care rzboinicii Mbocovis erau nevoii s-l plteasc pentru faptele lor. Am trimis imediat un indian Tobas care vorbea graiul tribului Mbocovis pentru a le spune dumanilor c era mai bine s se predea. Indianul a luat baticul meu i l-a fluturat deasupra capului. 307

Karl May
Apoi a pornit nspre tufiuri. L-am vzut oprindu-se i strignd cteva cuvinte. Imediat nceput s zboare pe lng el sgei otrvite. Din fericire, nu l-a nimerit nici una. Indianul Tobas s-a ntors i mi-a transmis mesajul rzboinicilor Mbocovis, ei i-au dat de tire c nu aveam dect s-i atacm, pentru c ne vor trimite sgei otrvite i ei nu se temeau de gloanele noastre. Pena i Herbst s-au apropiat i au auzit tot ce mi-a spus rzboinicul Tobas. Ar trebui s le replicm aa cum se cuvine, nu credei? a ntrebat tovarul meu. Ne-ar fi omort cu siguran, dac li s-ar fi ivit ocazia. Rnindu-i pe unii dintre ei, ceilali s-ar preda cu siguran. Cercul nostru trebuie s fie acum mai strns. Oamenii notri s nu se apropie prea mult, ca s nu fie atini de sgei otrvite. Rzboinicii Tobas trebuie s trag n fiecare indian Mbocovis, care ncearc s fug. Ne-am apropiat cu toii de tufiuri i am dezlnuit mpucturile cnd am vzut c indienii Mbocovis se pregteau, la rndul lor, s trag asupra noastr. S-au auzit strigte i am presupus c multe dintre gloanele noastre i-au atins inta. L-am rugat din nou pe indianul Tobas care tia graiul tribului Mbocovis s le vorbeasc dumanilor i s fac astfel nct s le atrag atenia asupra mea. La auzul celor rostite de solul meu, indienii Mbocovis au nceput s urle i s trag cu sarbacanele lor, fr ca sgeile otrvite s-l ating pe vreunul din noi. Apoi, mi-am dat seama ce aveam de fcut. M-am deprtat mult de tufiurile n spatele crora se afla tabra duman. tiam foarte bine ce putea Dobortorul de Uri, aa c m-am aezat la o distan de la care nici un indian nu s-ar fi ateptat s fie atins de gloanele mele. Am privit mai nti prin ochean i am zrit un loc n care mai muli rzboinici Mbocovis se strnseser laolalt pentru 308

Karl May
a m urmri mai bine. Am dus puca la ochi i am tras. Apoi am privit din nou prin ochean. n locul spre care intisem se aflau mai muli rzboinici Mbocovis ntini la pmnt. Unii erau aplecai asupra lor. Alii alergau ncoace i-ncolo. Cu toii ipau ca din gur de arpe. Am dus din nou puca la ochi i am tras. Urletul care s-a auzit imediat dup cea am tras, a fost nspimnttor, semn sigur c nimerisem din nou. M-am apropiat de Pena i de btrnul Herbst, care mi-a spus: Ce arm nemaipomenit! Nu a fi crezut c-i vei nimeri de la o distan att de mare. Am tras i mai bine cu puca asta! am replicat eu. Acum am intit pur i simplu spre mulime. Important este c indienii Mbocovis nu mai sunt att de siguri pe ei. Trag ndejde c se vor preda curnd. i eu sper acelai lucru. Suntei de prere c ar trebui s vorbesc cu ei? Vrei s le vorbii chiar dumneavoastr? V-ai afla n mare primejdie! Unul dintre rzboinicii Mbocovis s-ar putea s trag cu sarbacana. Nicidecum! Nici unul dintre rzboinicii Mbocovis n-ar ndrzni s trag asupra mea! i cunosc eu prea bine, iar ei m cunosc la rndul lor i tiu c nu-i de glumit cu un om ca mine! Nu mai spun nimic! i care sunt condiiile pe care le vei pune? Ce m sftuii? S fim ierttori. Au pierit destui dintre dumanii notri, n schimb, nici unul dintre noi n-a fost nici mcar rnit. Avei dreptate. Voi ncerca s fiu blnd i ierttor. El Viejo Desierto i-a lsat armele n grija noastr i a pit spre tabra indienilor. Avea spatele drept i privirea mndr. Dac pn atunci m temusem pentru viaa btrnului 309

Karl May
Herbst, acum aceast team a disprut ca prin farmec, fiindc am vzut cu ct linite l priveau indienii Tobas pe nvtorul, pe printele lor, tiind c acesta pleca singur n tabra duman. i indienii Mbocovis s-au purtat demn. Nici unul dintre ei n-a fcut vreo micare prin care s arate c ar fi dorit s-i fac vreun ru lui El Viejo Desierto. Nu s-a auzit nici mcar un sunet, nici chiar dup ce Herbst a disprut cu totul n spatele tufiurilor. Am privit prin ochean i am vzut c toi rzboinicii Mbocovis se strnseser n jurul btrnului. Am ateptat mai bine de un ceas i jumtate, pn cnd El Viejo Desierto mi s-a alturat. Nu era singur. I nsoeau ase rzboinici Mbocovis. Unul dintre ei prea a fi un cacic. Ceilali cinci erau rzboinici btrni, probabil sfetnicii cacicului Mbocovis. Imediat ce s-au apropiat cu toii, El Viejo Desierto ne-a spus n spaniol: Aceast nenfricat cpetenie Mbocovis dorete s v pun cteva ntrebri, seores. Ce le va spune oamenilor si depinde numai de rspunsul dat de dumneavoastr. Dup ce a rostit aceste cuvinte, Herbst s-a aezat pe iarb. Noi ne-am aeza lng el, unul n dreapta i unul n stnga. Cacicul Mbocovis i nsoitorii si au venit naintea noastr. Dup ce ne-a privit cu foarte mare bgare de seam, eful de trib a nceput, spre surprinderea noastr, s ne vorbeasc n spaniol: Dumneavoastr suntei din ara care se numete Alemania30? Da! am rspuns eu. Asta m bucur, fiindc i preuiesc mult pe oamenii care vin din ara aceea.
30

Almania Germania (lb. spaniol). (n.tr.)

310

Karl May
Ai avut de-a face cu oameni din Alemania? Am ntrebat eu. Se pare c aceast ntrebare nu l-a ncntat pe cacic, pentru c nu a rspuns ci a continuat s vorbeasc, de parc nu l-a fi ntrebat nimic. n Alemania sunt oameni viteji, nelepi i cu mult minte. Am vzut c suntei viteji, dar vreau s v ntreb dac suntei nelepi i dac avei destul minte. Nu i vom rspunde marelui ef, am replicat eu. l voi lsa s judece el nsui dac suntem sau nu nelepi, dac avem sau nu minte mult. Un om nelept nu-i ucide prietenul. Dar i ucide dumanul. Un om nelept face din dumanul su un prieten. Numai dac dumanul vrea s-i devin prieten! am rspuns eu, hotrt. Asta depinde numai de condiiile pe care omul nelept le pune dumanului su. tii c un om nelept i cu minte mult nu minte niciodat? tim asta prea bine! am rspuns eu, vorbind i n numele lui Pena. Atunci voi afla cu siguran tot ce doresc s aflu. l cunoatei pe El Venenoso, care este una dintre cpeteniile indienilor Mbocovis? Da. Unde se afl el acum i unde sunt cei cincizeci i opt de rzboinici? Sunt cu toii ostaticii notri. Sunt numai rzboinici indieni printre ostaticii dumneavoastr? Printre ei se afl i un alb, pe care marele ef l cunoate mai bine dect l cunosc eu. Acestui alb i se spune El Yerno i este ginerele lui El Sendador. 311

Karl May
Ci dintre ostaticii dumneavoastr sunt rnii? Nici unul, pentru c i-am atras ntr-o capcan, printrun iretlic. Au venit insul, i-am prins i i-am legat. Ce ai hotrt n ceea ce-i privete pe El Venenoso i pe oamenii si? Am vrut s-i iertm i s le redm libertatea, dar pentru c ai vrut s ne atacai, vei mprti soarta lor, asupra creia urmeaz s hotrm acum! Cpetenia a pstrat pentru cteva clipe tcerea, privind n pmnt. Apoi a leat ochii i a ntrebat: l cunoatei pe El Sendador? l cunosc pe nemernic! Noi am crezut c el este un om bun. Noi suntem prietenii si. nseamn c v-ai nelat i suntei prietenii unui nemernic. Toate acestea ni le-a spus i El Viejo Desierto i nu l-am crezut, pentru Sendador nu ne-a minit niciodat. Asta nseamn c s-a purtat cu dumneavoastr mai bine dect s-a purtat alii, dei, dac m gndesc mai bine, astzi nu a procedat fa de dumneavoastr ntocmai aa cum s-ar fi cuvenit. V-a prsit. Susinei c-i un om de ncredere? Cred c dumneavoastr i-ai tiat calea atunci cnd ar fi vrut s se vin la noi. Am auzit mai multe mpucturi i am auzit i glasul lui El Sendador. L-ai rnit? L-ai luat ostatic? Niciuna, nici alta. Ne-a scpat! am recunoscut eu, dei poate ar fi fost mai bine s nu spun nimic n ceea ce-l privea pe Sabuco. V este ef de trib, nu-mi plcea deloc. Trsturile feei sale nu exprimau uluiala. Mi se prea c voia s afle ct mai multe pentru a folosi apoi mpotriva noastr tot ce aflase. 312

Karl May
De ce i-ai atacat pe indienii Tobas? l-am ntrebat eu pe cacic. Oare sunt dumanii de moarte ai indienilor Mbocovis. Nu! a rspuns eful de trib, simind c de rspunsul su depindea soarta sa i a oamenilor si. Indienii Tobas ne sunt prieteni. El Sendador este cel care ne-a ndemnat s-i atacm! Atunci mi se pare c tii c prietenia cu acest om v aduce numai ru Marele ef de trib l cunoate bine pe El Sendador? Vine cnd i cnd la noi. Mai multe nu tiu despre el. Unde i are slaul? Nu ne-a spus asta niciodat. Eu am auzit c i are slaul chiar pe pmnturile voastre. Cel ce v-a spus asta v-a minit. Hm! De ct vreme se afl El Sendador printre indienii Mbocovis? De mai multe sptmni. i de unde venii acum? Din satele noastre. El Sendador a venit acolo, n satele indienilor Mbocovis? Da. Am auzit c, n urm cu numai cteva zile, a atacat nite albi chiar la crucea cunoscut sub numele de Nuestro Seor Jesu Christo de la foresta virgen. Asta nu-i adevrat. El Sendador se afl n tovria noastr de mai multe sptmni. Cu toate astea, se spune c, nu demult, s-ar fi aflat n Palmar. Minciuni. Nimic altceva dect minciuni. Albii pe care a vrut s-i atace n apropierea crucii 313

Karl May
numite Nuestro Seor Jesu Christo de la foresta virgen l-au prins pe El Sendador i pe oamenii si, el a izbutit s scape numai pentru c l-am ajutat eu. Drept mulumire, Sendador i-a atacat din nou pe albi i i-a luat ostatici pe mai toi. Numai doi izbutit s scape. Nu prea-mi vine s cred ce-mi spunei. Marele ef nu tie unde i-a dus El Sendador pe aceti albi? Nu. Eu am auzit, ns, c El Sendador i-a dus pe ostatici n satele indienilor Mbocovis. Dac s-ar fi ntmplat astfel, eu ar trebui s tiu acest lucru, fiind mai marele cacic al tuturor satelor indienilor Mbocovis. Albii sunt prietenii notri i nu am luat niciodat ostatic un alb. Chiar aa s fie? Da, chiar aa! a spus indianul, privindu-m cu nite ochi ce se voiau serioi. Nu ai luat ostatici pe un negustor din Goya i pe fiul su? Negustorul se numete Parduna. Nu v este cunoscut acest nume? Nu. Nu ai auzit niciodat de un anume Adolfo Horno? Nu, nu am auzit niciodat de un om care s poarte acest nume i nici nu I am vzut vreodat. Cu toate astea, se spune c ar fi ostaticul indienilor Mbocovis. El Viejo Desierto mi-a spus acelai lucru, numai c asta-i cea mai mare minciun pe care mi-a fost dat s-o aud vreodat. Se spune c ginerele lui El Sendador l-ar fi luat ostatic i l-ar fi adus la dumneavoastr. Spunei-mi cum se numete omul care v-a spus 314

Karl May
asemenea minciuni i cuitul meu i va strpunge inima. Btrnul Herbst mi-a fcut un semn discret prin care-mi ddea de neles c trebuia s schimb cursul discuiei, aa nct i-am zis, vesel, cpeteniei Mbocovis: Sunt nevoit s cred c se spun multe minciuni n ceea ce v privete. Aa este! a rspuns cacicul, repede. Dac avei nevoie de oameni care s v ajute, sunt gata s le spun tuturor rzboinicilor mei s v stea alturi! Asta nu se poate, pentru c nu dumneavoastr hotri ce are s se ntmple cu rzboinicii n fruntea crora v aflai. Oh! Eu sunt cacic i oamenii mei trebuie s fac ntocmai ceea ce le spun! Marele ef a uitat c nu se afl n msur s porunceasc nimnui, nici mcar oamenilor si. Asta vrea s nsemne c suntem ostaticii dumneavoastr? Nu v nelai cumva, seor? V spun numai c nu v putei apropia de tabra noastr pentru c vei fi strpuns de sgei otrvite! Nu este nevoie s ne apropiem de tabra dumneavoastr. V-am artat cam ce pot face putile noastre. Dac nu v predai, vei muri cu toii, fr s avem de a face nimic cu sarbacanele i cu sgeile pe care le avei! Mai avei plumbi i praf de puc? Oho! Avem chiar mai mult dect ar fi nevoie! V spun c avem praf de puc i gloane ct s ne ajung pentru o mie de rzboinici Mbocovis! Mai e timp s v gndii. V dau un rgaz de-un ceas! Dac dup aceea nu v predai, vom trage asupra taberei dumneavoastr din toate prile i vei muri cu toii n cteva minute! i ce se va ntmpla cu noi dac ne predm? 315

Karl May
Am vrut s-i rspund cacicului, dar El Viejo Desierto a fcut-o n locul meu: Vom ajunge la o nelegere cu voi! O nelegere? Putem da crezare vorbelor pe care tocmai le-ai rostit? Desigur, dar asta numai dac nu ne minii! Nu v vom mini! Dac facei o nelegere cu noi, nseamn c v vom fi liberi i c vom putea pstra tot ce-i al nostru. Da, vei putea pstra tot ce v aparine, chiar i armele. Nu vei fi ostaticii notri, dar asta numai dup ce vai predat i ne-ai dat tot ce-avei. Aa e datina rzboiului. i apoi? a ntrebat cacicul, dezamgit. Apoi v voi duce n locul n care se afl ceilali indieni Mbocovis, care sunt acum ostaticii notri i vei putea s v sftuii cu ei. Ce se va ntmpla dac unii dintre noi vor voi s devin prietenii indienilor Tobas? Atunci v vei putea ntoarce nestingherii n satele dumneavoastr, cu condiia s nu ne minii i s nu ncercai s ne atacai. Nu v vom mini. Vreau s m sftuiesc cu nsoitorii mei. Spunnd acestea, eful de trib a vorbit cu cei cinci sfetnici care-l nconjurau. Btrnii rzboinici nu preau cu totul mulumii, dar cacicul s-a ntors spre noi i a spus: Suntem gata s acceptm toate condiiile dumneavoastr, dar numai dac v vei ine de cuvnt. Noi vom respecta tot ce-am spus, dar numai dac nu ne vei mini! a spus El Viejo Desierto. Nu am spus nici o minciun. Oamenii mei pot iei acum din tufiuri? Nu. Cel puin, nu acum. Mai nti, rzboinicii trebuie s 316

Karl May
lase deoparte armele i tot ce poart cu sine. i caii? i caii. Dac se va dovedi c sunt ai dumneavoastr, vom avea grija sa vii napoiem. Mergei acum la rzboinici. Zece dintre ei vor veni aici i vor aduce totul. Apoi v vom spune ce mai avei de fcut. Rzboinicii Mbocovis s-au ridicat de la pmnt i s-au ndeprtat. Erau bucuroi c ncheiaser o nelegere care era foarte avantajoas pentru ei. Dup ce sa ndeprtat destul ca s nu ne mai poat auzi, El Viejo Desierto mi-a spus: Cacicul ne-a minit. I-am zis foarte limpede c nu trebuie s ne mint. Acum va culege ce-a semnat! Prostul sta ar fi vrut s ne ntind o capcan, dar va cdea el nsui n ea. mi vine s rd cnd m gndesc ce basme nea povestit despre El Sendador. Faptul c ne spune c niciodat vreun alb n-a fost ostatecul su este cea mai bun dovad c ne crede proti. Nu se va bucura deloc atunci cnd va vedea n ce situaie se afl de fapt. Bine, dar unde vrei s inei ostatici atia oameni? Nu v facei griji! Vor fi nchii cu toii n biseric. Nu se poate s scape de acolo? Se pare c nu tii totul. Biserica are un beci destul de mare. Aa? Credei cumva c vor intra de bunvoie n beciul bisericii? Dac nu vor intra n beci, i vom sili s-o fac. Voi avea grij ca la mal s se lase doar barca pe care am mai folosito noi, adic aceea n care ncap cel mult ase oameni. De asemenea, voi face n aa fel nct n biseric s se gseasc zece dintre cei mai destoinici rzboinici Tobas. Acetia vor ti ce au de fcut cu indienii Mbocovis care vor sosi rnd pe rnd, n grupuri mici. Acum cuvine s trimit un 317

Karl May
om n sat care s le transmit i celor de-acolo c planul a reuit. Am s-i spun rzboinicului pe care-l trimit n sat tot ce-am vorbit acum, astfel nct s se fac toate pregtirile trebuincioase pentru a-i ntmpina pe indienii Mbocovis aa cum se cuvine. Btrnul Herbst l-a chemat lng sine pe unul dintre oamenii si i i-a comunicat tot ce hotrse, trimindu-l apoi n sat. Timpul pe care-l acordasem indienilor Mbocovis se scursese i am vzut c din tufiuri apar zece rzboinici care aduceau cu sine diverse lucruri, puse spinrile cailor. M-am bucurat nespus cnd am observat c printre caii pe care aduceau se afla i armsarul meu. I-a fi ieit nainte, dar m-am stpnit, m-am dus s vd dac armsarul m mai recunotea, rzboinicii Mbocovis s-au oprit i au nceput s ia poverile de pe spinrile cailor. M-am deprtat puin i am urmrit cu rbdare toate cele cte se ntmplau. Dar dup ce a vzut c nu mai trebuia s care nimic, armsarul meu a fcut civa pai i a nceput s pasc linitit. Apoi a prins s priveasc n toate prile, m-a recunoscut i-a ciulit urechile i s-a apropiat ncet de mine, adulmecnd. Dup ce s-a prins c i regsise stpnul, a nceput s m mpung cu botul. Fiindc tot nu fceam nici o micare, calul a nechezat sfietor. Atunci i-am lipit capul de obrazul meu i i-am spus pe nume. Bietul animal era din cale-afar de fericit, dup ce calul meu s-a mai linitit ntructva, am nceput s scotocesc prin coburi. Lipseau numai cteva obiecte nensemnate, n schimb, El Sendador, se folosise de roib, lsase n coburi cteva dintre lucrurile sale. El Viejo Desierto i-a trimis vorb cacicului s vin mpreun cu oamenii si, doi cte doi. Coloana lung s-a 318

Karl May
apropiat i, atunci, cercul pe care-l fceau er rzboinicii notri s-a deschis. Rzboinicii Tobas i-au flancat pe rzboinicii Mbocovis. M-am dus mpreun cu Herbst i cu Pena n tabra prsit a rzboinicilor Mbocovis, dar acolo n-am descoperit nimic deosebit. Ne-am apropiat apoi de convoiul de ostatici. El Viejo Desierto a privit coloana lung a acestora i mi-a spus: M ntreb la ce se gndesc acum rzboinicii Mbocovis. Chiar cred c vor laa lesne? I-am recunoscut pe doi dintre ei! a spus Pena. Sunt cei doi care erau de straj cnd l-am eliberat pe tovarul meu. Atunci dormeau butean. Ei cred c pentru noi, albii, indienii sunt toi la fel! N-am avut timp s m uit atent, am spus eu. M-am ocupat mai mult de calul meu. Nu vrei s rdem puin pe seama ostaticilor i s-i dm cacicului un cal? S-i druim un cal? a ntrebat Pena, mirat. Nu! Nicidecum! S-l lsm doar s-ncalece ca s vedem ct de mndru e aa, clare! Asta ar mai lipsi! N-are dect s mearg pe jos! i noi ne-am tocit pingelele zile-n ir, atunci cnd am rmas fr cai! Nu-i vorba dect de un iretlic. Ziceam c ar fi bine si dm un cal, astfel nct eful de trib s se simt foarte sigur pe sine i s cad mai lesne n capcana pe care i-o ntindem. Avei dreptate! S-i dm un cal! S-i dm ocazia de a fi ngmfat! M-a fi bucurat ns mai mult dac l-am fi prins i pe El Sendador. Trag ndejde c-l vom prinde i c se mai afl pe undeva prin apropiere. Nici s nu v gndii la aa ceva! Credei cumva c se 319

Karl May
mai vntur pe aici sau c nu ateapt nimic altceva dect s punem noi mna pe el? Nu, nu cred asta, dar sunt de prere c va rmne aici pn cnd va vede ce are s se ntmple cu rzboinicii lui. Cred c se afl prin mprejurimi i urmrete fiecare micare de-a noastr. Atunci poate c s-ar cuveni s-l cutm, pn nu-i ia tlpia. Nu avem de ce s ne grbim. Ziua abia a nceput i cred c Sabuco mai rmne o vreme pentru a vedea ce se ntmpl. Mergem n sat? Da. Am fcut tot ce trebuia pentru ca planul nostru s fie din ndeplinire. Acum ne putem bucura de victorie. Am nclecat i roibul meu slta de bucurie. Pena era fericit, pentru c-i recptase i el calul. Toi armsarii tovarilor notri erau teferi i nevtmai. Am apucat de drlogi calul lui Turnerstick i l-am dus cacicului, fcndu-i acestuia semn s ncalece. M-a privit mirat i m-a ntrebat: Ce este cu acest cal? Vi l-am adus ca s nclecai. Eu? Nu mai sunt ostaticul dumneavoastr? Nu v putem spune acum dac suntei, sau nu ostaticul nostru. Pentru mine suntei cacicul rzboinicilor Mbocovis, care trebuie s aib un cal. Poftii n a! eful de trib a nclecat i rzboinicii si au fost plcut impresionai de acest gest de bunvoin. Abia acum i-am privit mai atent pe rzboinicii Mbocovis mi-am putut da seama pe care dintre ei i mai vzusem ct timp fusesem ostaticul lor. M-am purtat, ns, ca i cnd nu a fi recunoscut pe nici unul. Ne-am continuat apoi drumul spre sat. n frunte se 320

Karl May
gseau, alturi de mine, btrnul Herbst, Pena i cacicul, toi clare. Apoi urmau civa rzboi Tobas, care duceau de drlogi caii tovarilor notri i coloana de rzboinici Mbocovis, flancai de indienii Tobas. Cnd am intrat n sat, n-am vzut pe nimeni. Locuitorii aezrii se niraser cu toii pe malul lagunei. n faa oamenilor din sat se gsea Unica, nconjurat de amazoanele ei. Urmau apoi brbaii i dup aceea femeile i copiii. Rzboinicii ce rmseser n sat menineau cu strictee ordinea n mulimea care ne-a ntmpinat cu strigte de bucurie. Ne-am oprit i am desclecat. Civa dintre rzboinicii Tobas au apucat caii de drlogi i i-au dus cu sine pentru a-i adpa i pentru a se ngriji de ei cum se cuvine. De ce am desclecat aici? a ntrebat cacicul. Pentru c am ajuns unde trebuia s ajungem! a rspuns El Viejo Desierto. Acum vom trece pe insul. De ce trecem pe insul? Pentru a v bucura de un adpost sigur, n care oamenii mei nu v vor putea face nici un ru. tii prea bine c un nvingtor i poate pierde uneori cumptul i poate trece la fapte necugetate, mai ales atunci cnd este nc tnr. Eu nu a vrea s vi se ntmple ceva ru. Aa? Atunci trebuie s v spun c-mi place cum gndii! a exclamat cacicul, mulumit. eful de trib credea c Herbst vrea s-i fac o mare cinste. Vei fi mulumit de mine, ntocmai cum eu voi fi mulumit de marele ef! a spus El Viejo Desierto. Suntei ef de trib i vei sta alturi de mine pentru a vedea cum sunt dui rzboinicii dumneavoastr pe insul. Cei doi prieteni ai mei din Germania vor pleca primii pentru a se ngriji s fie ntmpinai aa cum se cuvine. 321

Karl May
Faa cacicului s-a luminat toat de mulumire. Credea c nu mai are de ce s-s fac griji i le-a inut oamenilor si o scurt cuvntare. Trei dintre rzboinici Mbocovis s-au suit n barc, mpreun cu noi. Un indian a pus mna pe vsle. De ce ne trimite btrnul tocmai pe noi pe insul? M-a ntrebat Pena, n german. Pentru c am dovedit ieri c tim ce-avem de fcut cu indienii Mbocovis. C El Viejo Desierto are mai mare ncredere n pumnii notri dect n cei ai indienilor si. Tare sunt curios s vd cum arat acum biserica! ntocmai ca ieri. Singura deosebire este aceea c ua care d spre beci va nchis. Totul s-a petrecut cum mi nchipuisem. Cnd am ajuns n biseric, am vzut bncile din spate pe care se aflau zece rzboinici Tobas, toi bine fcui. O banc lipsea n spatele acestor rzboinici fusese dat deoparte i am zrit o gaur i o scar din piatr care ducea n pivni. Pena le-a spus ostaticilor, n graiul lor, s coboare n beci. Acetia l-au privit cu team i nu au vrut s mai fac nici mcar un singur pas. Dac tovarul meu le vorbise rzboinicilor Mbocovis mai nti cu blndele, acum a schimbat tonul i a nceput s strige la ei, scond cuitul i ameninndu-i. Pena se ostenea n zadar, pentru c rzboinicii Tobas puser mna pe ostatici i i mpinser ca pe nite saci. Acum sunt n beci! a spus Pena, bucuros. Rzboinicii Tobas vor avea grija ca nemernicii s nu mai poat iei deacolo. Eu am s m duc s-i ntmpin pe ceilali indieni Mbocovis care vor fi adui pe insul. V-a ruga s rmnei lng u, astfel nct s-i oprii la timp pe cei ce-ar ncerca totui s fug. Tovarul meu a plecat i s-a ntors, peste puin vreme, mpreun cu cinci rzboinici Mbocovis. Nici acetia nu au 322

Karl May
vrut s coboare n beci, dar au fost mbrncii de rzboinicii Tobas. Oamenii lui Viejo Desierto cptaser ndemnare n ceea ce-i privea pe prizonierii Mbocovis. l apucau de gt pe fiecare dintre ostatici i l aruncau n beci ca pe un sac. Totul se petrecea att de repede, nct nici unul dintre prinii notri nu avea timp s se gndeasc la cele ce i se ntmplau. Odat ce ajungeau jos, ostaticii ncepeau s se agite i unii dintre ei au ncercat chiar s ias din beci. Nu aveau, ns, cum s-i duc gndul la ndeplinire, fiindc sus, chiar la intrarea n pivni se aflau rzboinicii Tobas cu sgeile i cu arcurile pregtite. Rniii, de care btrnul Herbst se ngrijise, au sosit ultimii. Nici unul dintre ei nu avea rni la mini sau la picioare i acesta era un lucru mbucurtor, fiindc se puteau mica cu destul uurin. Dup ce toi rzboinicii Mbocovis fuseser adui la biseric i bgai n beci, Pena m-a luat cu sine. Acum trebuiau s soseasc El Viejo Desierto i cacicul Mbocovis. Cum ne-a vzut, eful de trib ne-a ntrebat: Oamenii mei sunt mulumii de locuina lor? Nici unul dintre ei nu s-a plns, l-a asigurat Pena. Au primit mncare i butur? nc nu, dar cred c El Viejo Desierto se va ngriji de toate acestea. Da, va trebui s v ngrijii de rzboinicii mei, a spus cacicul, privindu-l pe Herbst. Nu am avut ap curgtoare n tabra noastr i nici nu am mncat aa cum se cuvine, fiindc n-am putut aprinde focul. El Viejo Desierto a dat din umeri, spunnd: Nici n beci nu-i ap curgtoare. n schimb, oamenii dumneavoastr se vor bucura de umezeal. Cum? Oamenii mei sunt ntr-un beci? Dar ai spus c 323

Karl May
se vor bucura de o locuin bun! Oare un beci nu este o locuin destul de bun pentru hoi i ucigai? Cacicul a fcut un pas napoi i l-a privit uimit pe Herbst. Dac pn atunci seful de trib nu-i fcuse nici un fel de griji i privise nepstor n jurul su, cum se schimbase la fa. M-am aezat n spatele lui pentru a-l putea lovi sau pentru a-l putea prinde de gt, dac ar fi fost nevoie. Cum ai spus? a ntrebat eful de trib. Hoi i ucigai? Oare nu suntei hoi i ucigai? Pn acum nu ne-ai spus astfel de cuvinte. De ce v-ai schimbat aa, deodat? Parc ai fi alt om! Alt om? Am rmas acelai, numai c acum lucrurile stau cu totul altfel. Ce s-a schimbat? Ct v-ai aflat n cmp deschis, nu erai tocmai la mna mea. Pentru a piedica o vrsare de snge, am fost nevoit s vorbesc cu dumneavoastr altfel dect a fi dorit. M-ai minit! Cer s facem pace chiar acum! Cu mult plcere! Gndii-v mai nti la condiia pe care v-am pus-o! Ai fost cinstit fa de noi? Da! Nu! Ne-ai minit i vrei s ne minii i acum! tii foarte bine ce a fcut El Sendador! L-ai ajutat pe acel nemernic s-i duc planurile la ndeplinire! tii c. Minciuni! Minciuni! a strigat cacicul, ntrerupndu-l pe Herbst. Mi s-a prut c asta era deja prea mult i i-am pus indianului mna pe umr, ntrebndu-l: De unde avei caii? Sunt caii notri I-am cumprat! Nu-i adevrat! Caii tia au fost ai notri. El Sendador ni i-a luat i asta numai cu ajutorul tu, nemernicule! Crezi c nu te-am recunoscut nici pe tine nici pe rzboinicii ti? 324

Karl May
Nu i-a spus nici unul dintre vitejii ti rzboinici c am fost ostaticul lor i c am izbutit s scap? Nu! a spus, cu glas sugrumat, eful de trib, cznd n genunchi, ca i cnd mna mea care se afla pe umrul su ar fi cntrit o sut de kilograme. S mergem mai departe! am continuat eu. Chiar nu cunoti nici un alb care se numete Adolfo Horno? Nu! a rspuns indianul. Dar tii prea bine c acest alb este ostatic i c se afl la Laguna de Los Bambus! Dup ce am rostit aceste cuvinte, m-am uitat cu mare bgare de seam la seful de trib. Acesta s-a fcut palid i a privit n gol timp de cteva clipe. Apoi, ridicndu-se, a rspuns: Nu am auzit nicicnd de aceast lagun. Nu? Cum se face atunci c femeile i copiii votri sunt acolo? Cum se face c acolo au rmas numai patruzeci de rzboinici? Seor, seor, dum neavoastr a bolborosit cacicul. Ce-ar fi s ne ndreptm chiar acum ntr-acolo i s ne rzbunm? Femeile i copiii notri nu se afl acolo! a continuat s mint indianul. Bine, atunci nseamn c nu-i pas dac mergem aa, numai de plcere, pn la Isleta del Circulo! Acum eful de trib era, ntr-adevr, nspimntat. i dduse, n sfrii, seama c tiam tot, dar, n loc s mrturiseasc adevrul, omul s-a ntors spre mine i a spus: Seor, ce m privesc pe mine toate astea? Eu sunt cacicul tuturor indienilor Mbocovis! Dumneavoastr cine suntei? eful de trib i-a ndreptat spinarea i m-a privit de parc 325

Karl May
ar fi vrut s m ucid pe loc. M ntrebi cine sunt? am replicat eu. Afl c eu sunt omul care te va apuca de pr i te va tr acolo unde-i este locul. Hai! Ne pierdem timpul tot vorbind cu tine. Ai s ne cunoti i atunci n-ai s mai ntrebi cine suntem. L-am apucat de ceaf i l-am trntit la pmnt. Apoi l-am ridicat i l-am trt n biseric, lsndu-l n grija indienilor Tobas, care l-au aruncat n beci. Ua care ddea n nchisoarea subpmntean a fost astfel nchis, astfel nct s nu poat fi deschis dinuntru. La ua beciului au rmas de straj doi rzboinici. El Viejo Desierto le-a spus cum s procedeze, n caz c aveau nevoie de ajutor. Ne-am ntors apoi n satul indienilor Tobas. Cnd le-am transmis c totul se sfrise cu bine, strigtele de bucurie au izbucnit de pretutindeni i muzicanii au prins s cnte. A nceput srbtoarea! Pentru c a doua ceat de indieni Mbocovis fusese prins i pentru c nu se mai temea nimeni de un nou atac al acestora, El Viejo Desierto le-a spus oamenilor si c puteau petrece n voie. n toate casele din sat au nceput s se fac pregtiri pentru a se srbtori aa cum se cuvine victoria indienilor Tobas.

326

Karl May

Capitolul XII Planuri Nu am putut lua parte la srbtoare, fiindc voiam cu orice pre s dm de urma lui El Sendador. Trebuia s tim unde se gsea i mai ales ce avea de gnd s ntreprind. Cnd a aflat ce m frmnta, tovarul meu a spus: Avei dreptate. Trebuie s dm de urma lui Sabuco i asta ct mai repede cu putin. Cum? Vrei s m nsoii? Eu a fi de prere s nu De ce? m-a ntrebat Pena. Ca s nu se mai ntmple ce s-a ntmplat ieri. El Sendador se afl, cu siguran, n pdure. Dac vrem s punem mna pe el, trebuie s fim cu mare bgare de seam i s l atacm cnd acesta nici nu se ateapt la aa ceva. n ceea ce m privete, tiu sigur c voi gsi o cale pentru a-l lsa deocamdat s-i vad linitit de treburile sale. Cum? Vrei s-l lsai liber, chiar dac vei da de urmele sale? Da. Vreau s-l las liber deocamdat, aa cum spuneam. Ia gndii-v puin n ce situaie se afl el acum! Desigur c a urmrit fiecare micare pe care am fcut-o. Asta nseamn c tie prea bine c toi indienii Mbocovis 327

Karl May
sunt n minile noastre. Mai tie c acum este singur i c nu-l va ajuta nimeni. Asta nseamn c nu are dect dou ci pentru a se afla n siguran. Prima dintre acestea ar fi s o porneasc spre Laguna de Los Bambus. Acolo se afl rzboinicii Mbocovis care-i pzesc pe tovarii notri. El Sendador nu o va lua ntr-acolo pentru c este un om nelept. El tie prea bine c am aflat cum stau lucrurile i c vom porni pentru a-i elibera pe prietenii notri. Pentru c noi avem cai, am ajunge la locul cu pricina naintea lui. S-ar putea chiar s dm de urma lui i atunci acest drum ar fi prea primejdios pentru Sabuco. Am dreptate, sau nu? Hm! Nu pot s spun c n-avei dreptate. Care-ar fi cea de-a doua cale despre care vorbeai? El Sendador ar putea s se ndrepte spre Pampa de Las Salinas. Aa, de unul singur? Drumul pn acolo este foarte lung! Nu poate porni nepregtit. Avei dreptate, numai c Sabuco a fost de foarte multe ori n Pampa de Las Salinas. Are, cu siguran, prieteni care-l vor ajuta. Oricum, el vrea s ne ntind o capcan tocmai acolo, n muni. Pot s pun rmag c urmele pe care le voi gsi vor duce spre apus, adic spre muni. Nu trebuie s m nsoeasc nimeni. M voi descurca singur. Mai bine v-ai odihni. Mine n zori va trebui s pornim spre Laguna de Los Bambus. A pleca chiar acum spre muni, dac i ai notri cai n-ar avea nevoie de odihn. Pena a fost nevoit s-mi ndeplineasc dorina, iar eu mam ndeprtat, gndindu-m la El Sendador. Abia am fcut civa pai, cnd mi-am dat seama c Unica se afla lng mine. Fata auzise fr s vrea tot ce vorbisem cu tovarul meu i m-a ntrebat: Vrei s gsii o urm, seor? Am auzit de multe ori spunndu-se c-i trebuie ochi foarte buni ca s gseti o 328

Karl May
urm. Credei c v-a stnjeni? Dorii s m nsoii? Da, dac n-avei nimic mpotriv. V fgduiesc s nu v stnjenesc n nici un chip. Putei s venii. Nu m poate deranja dect cineva care caut o urm n acelai loc n care o caut i eu. Cel ce m nsoete i m urmeaz pas cu pas n-are cum s m stnjeneasc. Cred, ns, c vei fi dezamgit. Toat treaba vi s-ar putea prea plicticoas. Va trebui s v tri printre tufiuri i un astfel de lucru nu este tocmai ceva potrivit pentru o domnioar. Sunt gata s m trsc printre tufiuri, numai ca s vd cum dai de urm pe care-o cutai. Totul este cum nu se poate mai uor. Dup ce vom fi terminat treaba, vei vedea i dumneavoastr niv c nu-i greu deloc. Cu toate acestea, un om care nu se pricepe la aa ceva nu va gsi nicicnd o urm. Am ocolit stnca, apoi am trecut prin pdure i am ajuns n cmp deschis. Aici se vedeau urmele pe care le lsasem chiar noi cu puin nainte. Unica ma oprit pentru o clip i a spus: Iat, aici se zresc urmele fcute de un numr mare de oameni. Vrei a o gsii printre acestea pe cea a lui El Sendador? Nici nu m gndesc la aa ceva. Venii! V voi explica totul chiar n timp ce caut. Vedei, domnioar, pentru a gsi o urm, este nevoie de dou lucruri n primul rnd, trebuie s ai o minte ager, iar n al doilea rnd, trebuie s tii unde poi gsi urma pe care-o caui. Cum adic, atunci cnd vrei s gsii o urm este nevoie s v gndii cam pe unde s-ar afla i abia dup aceea s-o cutai? Da, bineneles! Trebuie s m gndesc mai nti pe 329

Karl May
unde ar putea fi urma pe care o caut. Dac a cerceta la ntmplare, cred c nu a gsi nimic. Dac ns, m gndesc la cele ntmplate, la situaia n care se afl El Sendador, la ceea ce are de gnd s fac i la alte asemenea lucruri, s-ar putea foarte bine sa ne dm seama ncotro a apucat-o. De pild, sunt sigur c Sabuco n-a plecat de aici pn cnd n-a vzut ce s-a ntmplat cu rzboinicii si. Aceasta nseamn c omul a ateptat din clipa n care s-a terminat lupta pn-n clipa n care i-am dus pe ostatici n sat. Pentru a vedea mai bine ce se petrece, El Sendador a fost nevoit s stea tot timpul n apropierea noastr, ascuns pe dup trunchiurile copacilor i printre tufiuri. Nu m intereseaz ce a fcut i pe unde a umblat timpul nopii. nainte de a porni noi spre sat, El Sendador nu s-a aflat n partea cu tufiuri ci n cmp deschis, pentru c a vrut s afle ce se ntmpl n tabra indienilor si i n tabra noastr. Oricum, a naintat tr i s-a apropiat ct a putut de noi i de oamenii si, pentru a vedea totul ct mai bine. Dup aceea, cnd am pornit-o mpreun cu rzboinicii Mbocovis, Sabuco s-a dus n pdure ct a putut mai repede pentru a ne observa n timp ce ne ndreptam spre sat. M i intereseaz numai aceast urm. i o vei gsi? Desigur! Chiar acum m ndrept spre ea! Dar nu tii unde se afl. Urma pe care o caut se afl undeva, naintea noastr. n dreapta este locul unde am poposit, adic locul de care El Sendador s-a apropiat pentru a trage cu urechea, n stnga se gsesc lacul i pdurea n care s-a ascuns. Asta nseamn c urma lui se afl chiar naintea noastr i merge de la dreapta spre stnga. Care va s zic, dac inem tot nainte, vom da de urma pe care o cutm. Cred c nu-i aa uor s ah! Aceea nu-i o urm 330

Karl May
lsat de un brbat? a ntrebat Unica, apropiindu-se i artndu-mi cu degetul un anume loc. Avei dreptate! am spus eu. Este a unui brbat. Asta-i urma pe care-o cutm. Iat, merge dinspre locul de popas spre pdure! Lucrurile stau, ntr-adevr, aa cum ai crezut dumneavoastr! Avei o minte ager. Spunnd acestea, fata s-a aplecat pentru a vedea mi bine urma pe care o descoperise. Nu a fost nevoie s o imit pentru a-mi da seama despre ce era vorba i i-am spus: Nu aceasta este cea pe care o cutm. S-ar putea s fie urma lui El Sendador, dar e una veche. E de asear. De unde tii? Spre diminea a czut rou i nisipul a fost ud. n nisipul ud, urmele se imprim foarte uor i acestea devin ascuite, pentru c nisipul se usuc i se ntrete. Urmele pe care le vedem aici sunt terse i nu se vd chiar foarte bine. Asta nseamn c un brbat a trecut pe-aici nainte de a cdea roua, adic asear. S mergem mai departe! Sunt n stare s pun rmag c vom gsi i urme proaspete, care se vd mult mai bine dect cele de-aici. Presupunerile mele s-au adeverit. Dup ce am fcut vreo treizeci de pai, am dat de alte urme. Asta-i cea pe care o cutm, de fapt! a exclamat Unica. Urma se vede mai bine. Nisipul e nc umed! Da, asta-i! Uitai, se desluete limpede. A face o schi. De ce? C atunci cnd mai dau de aceast urm s tiu c este a lui El Sendador. Am scos din portofel o scrisoare veche de care nu mai aveam nevoie i mi-am fcut o schi a urmei lsate de piciorul stng i apoi una a celei lsate de cel drept. Dup aceea am apucat-o spre stnga. Urma pe 331

Karl May
care o gsisem mergea spre pdure i apoi spre satul indienilor Tobas. Am zrit semnele pe care le lsase Sabuco ct sttuse ntins n iarb, pentru a ne vedea mai bine n timp ce ne duceam cu prizonierii spre sat. Se apropiase pn la o sut douzeci de pai de convoiul nostru, dnd dovad de foarte mult curaj. Dup aceea, Sabuco o apucase spre miaznoapte i apoi spre apus, ocolind lacul. Acesta era un semn sigur c El Sendador voia s vad ce se petrece n sat i pe insul. S-a oprit din loc n loc, dar pentru foarte puin timp, fiindc voia s ajung ct mai repede n apropierea noastr. Apoi am vzut c rmsese lng un copac i chiar tiase o creang. De ce o fi fcut asta? m-a ntrebat Unica. i-a cioplit un toiag i acest fapt este foarte important pentru mine. Daci un brbat i cioplete un b sau un toiag aici, n Gran Chaco, nseamn c are de gnd s fac un drum lung. El Sendador nici nu bnuiete c eu tiu acum c a apucat-o spre Pampa de Las Salinas. Un om nelept i-ar fi cioplit un toiag abia mai trziu, pe drum, nu aici! Mergem mai departe, de-a lungul urmei? Nu. Acum am aflat destul. Nu am de gnd s alerg dup el. Poate c-l putem ajunge. Nu avem cum. Privii urma i apoi privii scoara copacului, n locul de unde a fost tiat creanga. Au trecut mai bine de patru ceasuri de cnd omul nostru s-a aflat aici. El poate s nainteze repede, n timp ce noi trebuie s mergem ncet, pentru c trebuie s fim tot timpul cu ochii pe urmele pe care l-ea lsat. Cred c am s-l ntlnesc n Pampa de Las Salinas. El Sendador o ia de-a dreptul spre Pampa de Las Salinas. Dumneavoastr vrei s mergei mai nti la 332

Karl May
Laguna de Los Bambus. Fcnd astfel, vei pierde timp i el va ajunge departe. El merge pe jos, iar noi, clare. Nu cunosc drumul spre Pampa de Las Salinas, dar am s ntreb pe cineva care tie bine inutul dac nu exist vreo scurttur pentru a ajunge foarte repede acolo. Ne-am ntors n sat i ne-a ptruns n nri un miros mbietor de carne fript. n pia se aprinseser mai multe focuri i deasupra acestora erau prjite buci mari de carne, aezate pe nite grtare din lemn. Femeile aduceau tot uiul de oale. Chiar i cei tineri i ajutau cum se pricepeau mai bine pe cei mai vrst. Un pictor ar fi avut aici o nesecat surs de inspiraie. El Viejo Desierto se afla n tovria lui Pena, a btrnului primar al satului i a altor rzboinici vrstnici. n timp ce i priveam pe copii, Unica s-a apropiat de btrnul Herbst i ia spus ce vzuse i ce aflase cu ajutorul meu. Cnd m-am apropiat i eu de El Viejo Desierto, acesta m-a ntrebat: Credei c El Sendador a luat-o, ntr-adevr, spre apus i c se duc spre Pampa de Las Salinas? Da! am spus eu. nseamn c poate s ne fac mult ru. Drumul su trece prin locurile n care i au slaul indienii Chiriguanos, cei pe care tocmai i-am nvins. i ce se poate ntmpla? Se pot ntmpla chiar foarte multe! Ce-ar fi dac El Sendador i-ar aduna pe rzboinicii Chiriguanos i i-ar cluzi ncoace? Nu va face un asemenea lucru. Credei? Este adevrat c nu ne temem de indienii Chiriguanos, dar dac n fruntea lor se afl un om ca El Sendador, acetia ne pot face foarte mult ru, mai ales acum, cnd suntem nevoii s fim cu ochii pe atia 333

Karl May
ostatici. Chiar dac lucrurile s-ar ntmpla aa precum credei i indienii Chiriguanos s-ar ndrepta ncoace, tot nu ar trebui s v facei griji. Trimitei civa rzboinici care s cheme n ajutor indienii Tobas aflai n alte sate. Trimitei iscoade care s fie cu ochii pe indienii Chiriguanos pentru a v ntiina, din vreme, dac acetia au de gnd s vin ncoace. Mi-ai dat nite sfaturi foarte bune i le voi urma. n ceea ce m privete, eu sunt de prere c El Sendador nu va sta mult vreme printre indienii Chiriguanos, ci se va grbi s ajung ct mai curnd cu putin n Pampa de Las Salinas i nu va avea vreme s-i adune pe indienii Chiriguanos i s-i aduc ncoace. S-ar putea s avei dreptate, dar cu toate acestea am s dau porunc s se fac tot ceea ce este de trebuin, astfel nct rzboinicii Tobas s se poat apra cum se cuvine dac vor fi atacai de indienii Chiriguanos, asta cu att mai mult cu ct mine vreau s plec mpreun cu dumneavoastr. Vrei s m nsoii la Laguna de Los Bambus? Desigur! Ai crezut cumva c pot sta linitit aici, odat ce am aflat c Horn este ostaticul indienilor Mbocovis? Cum a putea s fac un asemenea lucru? Trebuie s m numr neaprat printre cei care-l vor elibera! Mie-mi convine de minune! Pena spune c a fost la Laguna de Los Bambus, dar cred c dumneavoastr cunoatei drumul mai bine dect el. Ct avem de mers pn acolo? Rzboinicii Mbocovis au ocolit mult, pentru c au trecut mai nti pe la crucea Jesu Christo de la foresta virgen. Noi o vom lua pe drumul drept i vom ajunge acolo n mai puin de trei zile. 334

Karl May
Hm! Foarte mult timp! El Sendador va ajunge departe! Pe Sabuco l vom prinde din urm ceva mai trziu. Cam ce distan este de-aici pn n Pampa de Las Salinas? n linie dreapt sunt cam o sut cincizeci de mile. Cum? Att de mult? Atunci trag ndejde c-l vom ajunge din urm! Dumneavoastr mi-ai spus care este distana n linie dreapt. Dac mai punem la socoteal i urcuul i ocoliurile pe care un cltor este nevoit s le fac uneori, a putea spune c sunt cam dou sute de mile de-aici pn n Pampa de Las Salinas. Apoi, un om care merge pe jos nu poate parcurge mai mult de cinci mile pe zi, am putea zice c El Sendador va ajunge n Pampa de Las Salinas n patruzeci de zile. Cred c avem destul vreme pentru a-l prinde, mai ales c noi vom merge clare. Nu cred c este nevoie s zbovim la Laguna de Los Bambus mai mult dect ne ia s-i eliberm pe prietenii notri. Dup aceea v vei ntoarce aici, mpreun cu noi? Nu. mi este cu neputin. Gndii-v numai c la lagun vom zbovi doua zile. Mai socotii i trei zile dus, trei zile ntors. Asta ar nsemna cu totul i cai totul opt zile, adic destul timp pierdut. Cu toate acestea, sper s mai venii pe-aici, mcar pentru faptul c am mare nevoie de dumneavoastr. Acum nu mai avei nevoie de mine. V-am avertizat n ceea ce-i privea pe dumanii dumneavoastr, v-am ajutat s-i prindei pe rzboinicii Mbocovis i nu vd cu ce v-a mai putea fi de folos. V-a fi foarte recunosctor dac v-ai mai ntoarce! Mai ales dac este adevrat ceea ce mi-a spus seor Pena! A scpa cu totul de singurtate! M-a ntoarce n Germania mpreun cu dumneavoastr! Vrei s v ntoarcei n Germania? 335

Karl May
Da! Unica m va nsoi! Ea a fost crescut ca o adevrat nemoaic i vrea s vad neaprat cum este n Germania. Fata ar dori apoi s se ntoarc aici? Nu am vorbit cu ea despre asta. Oricum, omul pe care l-a ndrgit este un neam. Odat eliberat, vom vedea ce hotrre vor lua. Dac vor rmne aici, nu vor avea nici un fel de griji i vor putea duce la bun sfrit ceea ce am nceput eu. Dac m vor urma n Germania, ei vor fi motenitorii mei. Nu sunt srac i le pot da toate cele cte le sunt de trebuin. De aceea a fi vrut s-mi fii alturi, pn cnd cei doi tineri se vor fi hotrt ntr-un fel sau altul. M-a bucura tare mult s putem pleca mpreun n Germania. M-ar bucura i s m aflu mereu alturi de dumneavoastr, dar, vedei, a pierde prea mul timp i trebuie s-l prind neaprat pe El Sendador. De la Laguna de Los Bambus trebuie s pornesc spre Pampa de Las Salinas. Vedei prea bine cum st lucrurile i sper s m nelegei V neleg i nu v pot opri. Mi-ar plcea s v nsoesc pn n Pampa de Las Salinas, dar, din pcate, nu se poate. Cu toate acestea, eu trag ndejde c vom cltori mpreun spre Germania. Dup ce ajungei n Pampa de Las Salinas, ncotro vrei s pornii? Nu pot s v spun. Depinde de ce se va mai petrece ntre timp. Poate o s ajung n Tucuman, pentru c n-am cum s trec pe acolo, dac vreau s ajung n Pampa de Las Salinas. Nu, nicidecum. Ai face un ocol prea mare. Ar trebui so luai n sus, prin Rio Salado, s trecei prin Humahuaca, prin Sierra de Cachi i mai apoi prin Bolivia, pentru a ajunge, n cele din urm, n Pampa de Las Salinas. Da, da! i eu trebuie s ajung cu orice pre n Tucuman! mi-a spus Pena. Trebuie s ne ntlnim acolo. Am 336

Karl May
de ridicat nite bani i de pus nite lucruri n rnduial. tii, am locuit o vreme n Tucuman! Ce avei de gnd s facei? Vreau s m ntorc n Germania! M-am sturat s tot bat lumea-n lung i-n lat. Cu ce-am agonisit, pot tri linitit n Germania pn la adnci btrnei! Atunci totul se potrivete de minune. l prindem pe El Sendador, i lum scrisul i hrile i le ducem celor crora le-au aparinut, adic chiar clugrilor din Tucuman. Iat pentru ce vreau s ajung acolo, ca s le napoiez acestor clugri ceea ce le-a furat Sabuco. Ne putem ntlni cu toii n Tucuman, domnule Herbst! Aa s fie! a exclamat El Viejo Desierto. Dar, spuneimi, cnd vei ajunge acolo? N-a putea s v spun sigur. Credei c El Sendador poate atinge Las Salinas n dou sptmni? Doar dac ajunge n vreun ora i i cumpr un cal. Noi ne vom grbi ct vom putea de mult. Dumneavoastr tii prea bine avem de gnd s facem i de ct timp avem nevoie pentru a-l ajunge din urm pe Sabuco i apoi pentru a parcurge drumul pn la Tucuman. V putei da seama cnd vom fi acolo. Oricum, cel ce va ajunge primul i va atepta pe ceilali. Mine diminea pornim. Ci oameni vrei s luai cu dumneavoastr? La Laguna de Los Bambus sunt vreo patruzeci de rzboinici Mbocovis cred c aizeci de rzboinici Tobas sunt de-ajuns! Bineneles! Nu trebuie s uitai c toi rzboinicii dumneavoastr au cai i arme bune. Avei grij ca aceti aizeci de rzboinici care urmeaz s v nsoeasc s nu mnnce prea mult n seara asta! Nici o grij! Trebuie numai s-mi spunei cnd dorii s plecm i oamenii mei vor fi gata la timp! M voi ngriji i 337

Karl May
de cai. Precum vd, caii dumneavoastr nu sunt chiar dintre cei mai de soi. n afar de roib, care arat foarte, ceilali sunt cam ostenii. Sper c-mi dai ocazia s v druiesc nite patrupede mai vajnice. Nu vd cum a putea altfel s-mi art recunotina fa de dumneavoastr. O s v ofer i nite clui mici i iui, pentru fiecare dintre tovarii dumneavoastr care sunt ostatici ai indienilor Mbocovis. Nu se tie ndat ct rezist un cal i este bine s avei cai de schimb. n Pampa de Las Salinas urcuul este greu i asemenea clui v vor fi de folos, precum i alte lucruri pe care m voi ngriji s le avei la ndemn. Despre ce fel de lucruri vorbii? nti de toate, va trebui s avei pturi clduroase. Nici nu tii ct de friguroase sunt nopile acolo sus, n muni. Apoi vei avea nevoie de alimente. Bine, dar nu putem lua cu noi carne, cnd avem n fa un drum aa de lung. Cine a vorbit de carne? V voi da fin, care se pstreaz foarte bine timp, de mai multe luni. n afar de asta, nu trebuie s v mirai dac v voi da nite crnai cum nu se poate mai buni. I-am nvat pe indienii mei cum s taie animalele, cum s prepare carnaii, cum s afume carnea i s o pun n saramurii. O s v dau i cteva butii cu unt. Vedei, aadar, c noi avem aici tot ce ne trebuie. Dac nu vrei s crai totul chiar dumneavoastr niv, sunt gata sa v dau civa oameni de-ai mei care s v nsoeasc. V-a putea pune la dispoziii civa rzboinici de ndejde, care neleg i vorbesc destul de bine spaniola. Aceti rzboinici v pot fi i tlmaci. Credei c vom mai ntlni n drumul nostru i alte triburi de indieni. Se prea poate s dai peste indienii Tobas i peste dumanii acestora, indienii Chiriguanos. Chiar i n Cordilieri vom avea de-a face cu indienii din 338

Karl May
aceste dou triburi? Da. Pmnturile lor sunt foarte ntinse. Aceti indieni despre care vorbesc nu triesc numai aici, n Gran Chaco. i putei ntlni i n Cordilieri i chiar i n Bolivia. Se poate s-i ntlnii pe Tobas i pe Chiriguanos i n Pampa de Las Salinas. Acolo obinuiesc s vneze vizoni. Blana lor este foarte scump i acum i indienii au nvat s o tbceasc. Hm! Ceea ce mi-ai spus nu m prea linitete. S ne aflm pe terenul a dou triburi care se dumnesc! Este ca i cnd am fi n America de Nord, prini ntre Sioux i Picioarele Negre, sau ntre Apai i Comani. Da, cam aa stau lucrurile! El Sendador va parcurge acelai drum pe care vrem s-l facem i noi. Asta nseamn c i el i va ntlni pe indienii Tobas i pe indienii Chiriguanos. Se va feri de indienii Tobas, despre care tie c nu-l vor primi ntre ei cu braele deschise. n schimb, va cuta s-i fac prieteni printre indieni Chiriguanos. Poate c unii dintre acetia l vor i urma. De aceea, eu cred c ar fi foarte bine dac v-ar nsoi civa dintre oamenii mei. Aa putei s fii gzduii de indienii Tobas atunci cnd vei ajunge n muni. Dac dumneavoastr credei c aa e mai bine, am s v rog a da civa rzboinici care s m nsoeasc i nu-mi rmne dect s v mulumesc pentru ajutor. Aa v vreau! Acum s-ar cuveni s nu mai vorbim despre viitor, ci s ne ocupm puin de prezent. Am scpat cu bine de o mare primejdie! Suntem siguri c dumanii notri nu ne vor mai da de furc mult vreme. Aadar s ne bucurm i s lum parte la festin. Srbtoarea nu poate fi descris n cuvinte. S-a but i sa mncat foarte mult. Am vzut copii care se ntinseser la 339

Karl May
pmnt, cu o mn la burt, pentru c mncaser prea mult, dar innd n cealalt mn o bucat de carne, pentru c parc tot mai voiau s mnnce. Indianul tie s rabde de foame, dar atunci cnd d de mncare, nu se mai oprete. O srbtoare fr muzic parc nici nu mai este srbtoare. Indienii au i cntat, dei cntecele lor nu sunt deloc ritmate. Lui Pena i-a venit ideea unui dans, aa, pentru a le arta indienilor ce nseamn acest dans. Am fcut civa pai, dei muzica nu era deloc potrivit. Nu am vrut s le dm un exemplu sau s fim un model pentru indieni i de aceea ne-am mirat foarte mult cnd i-am vzut perechi, perechi, ncercnd din rsputeri s ne imite. Ce dans! Ce vals! Mir c nu i-au rupt picioarele. Sa mncat, s-a cntat i s-a dansat toat seara. Petrecerea a durat pn trziu, n noapte. Rzboinicii care urmau s plece la Laguna de Los Bambus au ncercata se odihneasc timp de cteva ceasuri, dar nu cred c au izbutit s nchid ochii din cauza zgomotului infernal.

340

Karl May

Capitolul XIII La Laguna De Los Bambus Imediat ce s-a luminat de ziu, aptezeci de rzboinici narmai i caii lor erau pregtii de plecare spre Laguna de Los Bambus, nc zece urmnd s ne nsoeasc n Pampa de Las Salinas. Cai pe care-i primisem n schimbul alor notri erau, ntradevr, nite armsari de toat frumuseea. Doar eu mi pstrasem calul, bucurndu-m n continuare de tovria lui. Ni se pregtiser i cai de schimb, ncrcai cu alimente, lucru pentru care trgeam ndejdea c vom nainta destul de repede. Venise clipa n care trebuia s ne lum rmas bun. Muli dintre oamenii din sat au venit s ne ureze drum bun. El Viejo Desierto putea pleca fr grij, pentru c mi urmase sfatul, trimind civa rzboinici n alte aezri locuite de indieni Tobas pentru a le cere ajutorul i dndu-le altor rzboinici porunca de a iei imediat la drum pentru a vedea ce au de gnd s fac indienii Chiriguanos. A fost foarte greu s m despart de Unica, dar speram c o voi revedea. Fata mi-a optit la ureche: Dumneavoastr suntei omul n care am toat ncrederea. V rog s avei grij de seor Horno! V rog s-l eliberai, dar s nu-i spunei c mi-e dor de el!

341

Karl May

Rzboinicii Tobas care aveau s rmn n sat, precum i amazoanele reginei se aliniaser pentru a-i lua la revedere de la noi. n fruntea tuturor toboarul. I-am spus fetei cteva cuvinte pe care am rugat-o s le tlmceasc rzboinicilor i amazoanelor sale. Fata mi-a ndeplinit 342

Karl May
rugmintea i apoi a strigat: Drum bun! Drum bun! Drum bun! Acestea erau cuvintele pe care trebuiau s le rosteasc rzboinicii i amazoanele, numai c nu s-a neles nimic din strigtele lor. Am trecut pe lng locul n care se aflase tabra indienilor Mbocovis amintindu-mi de ei, l-am ntrebat pe El Viejo Desierto: Ai hotrt ce se va ntmpla cu rzboinicii Mbocovis care sunt ostatici n sat. Nu. Voi lua o hotrre numai dup ce ne vom ntoarce de la Laguna de Los Bambus. Totul depinde de ceea ce vom izbuti s facem acolo. Dac Horn n-a pit nimic i dac vom reui s-l eliberm, nici unul dintre indieni Mbocovis nu va pi nimic. Le voi reda libertatea, dar numai cu condiia s fac pace cu indienii Tobas. i dac Horn este mort sau dac nu-l vom putea gsi? Dac e mort, cei ce sunt vinovai de moartea lui vor plti cu viaa, iar dac nu-l vom gsi acum, voi continua s-l caut pn-l voi gsi, sau pn cnd voi tii cu siguran c ne-a trdat. Cred c i dumneavoastr trebuie s hotri n cea ce-i privete pe indienii Mbocovis. Tovarii dumneavoastr au fost luai ostateci de ctre ei. Nu credei c trebuie pedepsii? Se vor pedepsi chiar ei nii. Numai El Sendador este de vin pentru toate cele ntmplate. A grei dac i-a acuza pe indienii Mbocovis. Cred c nu sunt vinovai i c Sabuco i-a folosit pur i simplu. Eu a fi de prere cam indieni ar trebui s se bucure de libertate! Ne-am continuat drumul spre miaznoapte. Am trecut prin pduri, am ajuns ntr-un cmp deschis, asemntor preriei, apoi ntr-un inut acoperit de tufiuri dese, unde am naintat mai greu. Ne-a fost dat s traversm i terenuri 343

Karl May
acoperite numai nisip, pe care nu cretea nici un fir de iarb, dei lagunele i lacurile erau permanent n apropiere. Btrnul ne-a dus pe drumul cel mai drept i a lsat caii s se odihneasc numai un ceas, n jurul prnzului. Cnd s-a nnoptat, am poposit la marginea unei pduri i am mncat. Apoi ne-am continuat drumul, imediat ce s-a crpat de ziu. Cea de-a doua zi a cltoriei noastre a decurs ntocmai ca i prima. A treia zi, pe la prnz, El Viejo Desierto a schimbat direcia de mers i am apucat-o spre apus. Btrnul a ntins braul spre rsrit, unde se zrea o dung neagr i a spus: Acolo e o pdure deas i ntins prin care ar trebui s ne croim drumul cu securile i cuitele. Sunt foarte multe mlatini i mutele ar roi nnebuni caii. Trebuie s facem un ocol. Cnd ajungem la Laguna de Los Bambus? Dup-amiaz. Am crezut c vom ajunge numai seara, dar se pare cam naintat foarte repede. nseamn c trebuie s fim cu mare bgare de seam, s nu ne zreasc vreun duman. Deocamdat putem merge linitii. Cei patruzeci de rzboinici Mbocovis care se afl la Laguna de Los Bambus trebuie s vneze ca s aib cu ce hrni femeile i copiii. Ei vneaz mai la miaznoapte, nu aici, unde sunt mlatini i terenuri nisipoase. Avei ncredere n mine! V voi spune cnd va veni vremea s fim cu ochii-n patru. Pena mai fusese la Laguna de Los Bambus, dar nu cunotea locurile att de bine ca btrnul Herbst. La prnz am apucat-o din nou spre miaznoapte. Am ajuns apoi pe un teren nisipos i am naintat un ceas prin acest mic deert. Chiar n mijlocul marii suprafee acoperite cu nisip se afla o lagun, care parc cu totul lipsit de via. Malurile ei luceau n soare, semn c erau acoperite de sare. 344

Karl May
Asta-i cumva Laguna de Serpienta31? a ntrebat Pena. Da! a rspuns El Viejo Desierto. A fost denumit astfel, pentru c malurile ei seamn cu un arpe. Acum tiu pe unde trebuie s-o apucm. Vom trece mai nti prin savan. Apoi vom ajunge ntr-o pdure, dup aceea n cmp deschis i imediat dm de lagun. Satul indienilor se afl tocmai ntre pdure i lagun. Este ntocmai precum spunei. V mai aducei aminte cum arta satul? Da, cu exactitate, tocmai pentru c are o form mai rar ntlnit la indieni. Satul arat ca un dreptunghi. Asta-i foarte bine pentru noi. Ne va fi mai uor s-i atacm. De altfel locuinele indienilor ar fi aezate la ntmplare, ne-ar fi mai greu s-l nconjurm tot i civa dintre rzboinici ar izbuti s scape. Satul a fost ridicat de clugrii iezuii32. Mai exist chiar i o biseric. O biseric? a ntrebat Herbst. N-am tiut asta! Biserica asta e mai mult o colib, dar este cea mai mare i cea mu spaioas din tot satul. Este i o cruce pe acoperi? Nu. Atunci coliba aceea nu mai este un loca sfnt. Ai intrat vreodat n aceast biseric? Hm! Este vorba, aadar, de o cas a lui Dumnezeu, de un loca sfnt. Nu. Indienii nu m-au lsat s pun piciorul n ea. Cnd am vrut sa mii biseric, indienii mi-au spus c n Casa de nuestro seor nu are voie s ptrund nici un strin.
Laguna de Serpienta Laguna arpelui (lb. spaniol). (n.tr.) Iezuii Membrii a unui ordin de clugri catolici, ntemeiat de Ignaiu de Loyola n 1534. (n.tr.)
31 32

345

Karl May
Aa am crezut i eu, dar sunt ncredinat c indienii au o tain n ceea ce privete biserica din satul lor. Cred c v pot deslui taina! am spus eu. Iat, nuestro seor nu trebuie fie neaprat Dumnezeu sau Isus! Poate fi vorba chiar despre El Sendador! Cum de v-a venit ideea asta neobinuit? Nu este nimic neobinuit n ceea ce am spus. Seor nu nseamn doar domn, ci i ef, stpn, persoan care le este superioar celorlali ntr-un fel sau altul. Aa este, dar, totui, de ce v-ai gndit la El Sendador? Pentru c sunt convins c Sabuco i are slaul aici! Gndii-v numai la faptul c el este alb, este o bine cunoscut cluz i din cauza asta le poate porunci indienilor, chiar i efilor de trib! Sabuco le-a fcut mult bine, pentru c a dat de attea ori ocazia s obin o prad bogat i, n afar de asta, ai auzit doar c indienii Mbocovis au deplin ncredere n el pentru c nu i-a minit niciodat. Oare se cuvine s ne mirm de faptul c indienii acetia l numesc nuestro seor, adic eful sau stpnul? Oricum, Sabuco a dovedit din plin este eful i stpnul lor. Hm! S-ar putea s avei dreptate! Nu-i aa? Rar mi se ntmpl s m nel, dar haidei s nu ne mai pierdem vremea cu presupuneri care nu ne sunt deocamdat de nici un folos. De altfel, cred c vom vedea foarte curnd ce se ascunde n aceast misterioas biseric. Tot vorbind, ne apropiasem destul de repede i aveam n faa noastr pdurea despre care Pena amintise puin mai devreme. Dac un Mbocovis s-ar fi aflat printre copaci, near fi vzut cu siguran, aa c cel mai bine era s naintm cu repeziciune. Am dat fru liber cailor i am ajuns curnd la marginea pdurii. Am desclecat i am privit pmntul 346

Karl May
cu mult bgare de seam. Nu un zrit nici o urm. Se pare c nu ne vzuse nimeni. Ct de mare este pdurea? l-am ntrebat eu pe El Viejo Desierto. Dac mergem la pas, ieim din ea cam ntr-un ceas! mi-a rspuns Btrnul. nseamn c a venit vremea s fim cu bgare de seam. Dumneavoastr vei merge n frunte, rzboinicii v vor urma n ir indian. ntre dumneavoastr i primul rzboinic din ir trebuie s fie o oarecare distan, numai c omul dumneavoastr trebuie s v poat zri i s priceap semnele pe care i le vei face. n dreapta se va afla Pena, n stnga, voi fi eu. Noi trei vom fi nirai n linie dreapt i ne vom afla la distan unul fa de altul! Vom nainta la pas i nu vom face prea mult zgomot. Dac unul dintre noi trei ridic braul, nseamn c a vzut ceva deosebit i c irul de indieni trebuie s se opreasc pn cnd se vor lmuri lucrurile. i acum, nainte! Am pornit la pas, aa cum hotrsem. Noi trei, care mergeam n frunte, trebuia s privim cu mare atenie tot ce se afla n jurul nostru. Norocul ne-a surs. Pdurea nu era foarte deas i puteam zri totul cu uurin. Pmntul era, moale i umed, aa nct tropotul cailor nu se auzea aproape deloc. L-am privii pe Herbst. Btrnul se uita foarte atent cnd nainte, cnd napoi, cnd spic stnga, cnd spre dreapta. Am naintat astfel pre de o jumtate de ceas. Eram pe cale s le spun oamenilor s descalece, cnd am zrit chiar naintea mea ceva care semna cu o creang de copac cioplit cu grij i rezemat chiar de trunchiul unui arbore btrn i gros. Am ridicat imediat braul i oamenii s au oprit. Apoi am privit spre Herbst. Acesta ridicase i el mna i se ndreptai spre Pena. Am desclecat imediat i am luat-o tiptil spre creanga pe care o zrisem. Apropiindu347

Karl May
m, mi-am dat seama c ceea ce vzusem cu puin timp n urm era chiar un arc. Dup nc civa pai, am zrit genunchii unui brbat care dormea. Nu se putea s m fi vzut. Am luat repede arcul i am nceput s m trsc pe coate i pe genunchi. Omul meu era, ntr-adevr, un indian, un indian btrn, s tot fi avut aizeci de ani. i pusese tolba sub cap i dormea linitit. La bru purta un cuit. mi prea ru de acest btrn, dar dac l-a fi trezit pur i simplu, putea s ipe sau s-i cheme n ajutor pe cei aflai n sat. L-am strns cu mna stnga de gt i cu dreapta lam apucat de subsuori. A dat puin din picioare, dar apoi sa lsat greu ca un mort. L-am dus pe btrnul indian lng Herbst, cci era uor ca un fulg i mic ca un copil. Cnd lam ntins la pmnt, a tras adnc aer n pupi i apoi ne-a privit speriat. Un indian! a exclamat El Viejo Desierto, fcndu-i semn lui Pena s se apropie. Unde era i ce fcea? Sttea sprijinit de un copac i dormea! am spus eu. E foarte bine c l-am gsit. Acum omul ne va putea spune mai multe despre satul pe care-l avem n fa. Am s-i pun ntrebrile n graiul lui i apoi am s v traduc totul. Btrnul indian i revenise i nelesese care era situaia. S-a ridicai n picioare i apoi mi-a ntins mna, privindu-m rugtor i spunnd n spaniol: Mil, seor! Eu nu sunt dumanul dumneavoastr. Vnam i am obosit tot umblnd dup psri, aa c m-am culcat. Vorbete mai ncet! i-am spus eu btrnului rzboinic. Din ce trib faci parte? Sunt un indian Mbocovis i triesc n satul care este aproape de laguna. Aproape de Laguna de Los Bambus? 348

Karl May
Da. Vrei s ajungei acolo? Am s v cluzesc eu! V rog nu m mpucai! Nu m njunghiai! Cineva a tras odat cu o sgeat otrvit n mine i, de-atunci, am un jaguar n cap, un jaguar care url tot timpul! Spunnd aceasta, indianul tremura de fric. Era limpede c otrava i tulburase minile. Faptul c indienii Mbocovis l lsaser n pdure era un semn c se simeau n siguran. Se pare c erau siguri c tovarii lor i biruiser pe indienii Tobas i c aveau s se ntoarc cu prad bogat. Nu se ateptau s se apropie vreun duman de satul lor. Nu-i fac nimic! i-am spus eu indianului. Nu trebuie si fie team! Da, dar era ct pe ce s m ucidei! Cine suntei dumneavoastr? Nu sunt de pe aceste meleaguri i vreau s ajung n satul tu. Eti prietenul, sau eti dumanul nostru? Asta depinde numai de felul n care te pori cu mine. Eu sunt bolnav i m port cu fiecare om care nu-mi face vreun ru ca i cnd mi-ar fi prieten. Pot s-i fiu de mare folos, pentru c am fost hechiendero33, dar de cnd m-a lovit sgeata otrvit, nimeni nu mai crede n mine. Mai sunt i ali rzboinici n pdure? Nu, nici unul. Oamenii tiu c te afli aici? Nimnui nu-i pas de mine. Nimeni nu-mi d s mnnc. Trebuie s m rog mult vreme de oameni, pn se gsete cineva care s-mi dea i mie o mbuctur. De aceea, umblu sptmni n ir prin pdure, vnez psri, le tai cu cuitul i le mnnc aa, cru... Btrnul s-a oprit, pentru c dusese mna la bru, pentru
33

Hechiendero - vraci (n. a.)

349

Karl May
a lua cuitul, dar i-a dat seama c nu-l mai avea. Am scos de la centur arma btrnului indian i i-am dat-o, spunnd: Cuitul tu e la mine. i l-am luat, dar acum i-l dau napoi, ca s i art c nu vreau s-i fac nici un ru! Da. Nu vrei s-mi facei nici un ru, aa e! Dac ai fi vrut s-mi facei ru, nu mi-ai fi dat cuitul, fr de care nu pot s triesc. Dumneavoastr suntei prietenul meu. Da, sunt prietenul tu i, ca prieten, am s te rog smi rspunzi deschis la cteva ntrebri. Rzboinicii sunt toi aici? Nu, seor, au plecat. ncotro? Nu tiu. Mie nu-mi spune nimeni nimic, dar am auzit c au plecat mpreun cu El Yerno ca s-l caute pe nuestro seor. l cunoti pe omul cruia i se spune nuestro seor? Desigur! tii care este numele lui? Da. Altdat obinuiam s merg mpreun cu el n oraele albilor. Acolo am nvat i limba lor. Dac el voia s plece dup prad, trebuia s le spun rzboinicilor s-l urmeze. El mi-a promis c-mi d bani i bunuri i mi-a i dat, numai c, dup ce am fost lovit de sgeata otrvit, mi s-a luat totul. Bine, bine, care e numele lui? Cnd era mic, preotul l-a botezat Geronimo Sabuco. De obicei, i se spune El Sendador. tii unde-i are slaul? E mai mult pe drumuri, dar locuiete la noi n sat, ntro cas mare. Aceast cas este numit Casa de nuestro seor? Da, pentru c este casa lui i pentru c el este stpnul nostru. 350

Karl May
Casa este goal? Nu, este plin de tot soiul de lucruri pe care le aduce de peste tot de unde umbl, sunt muli bani i partea lui din prada pe care au pus mna indienii Mbocovis cnd au pornit mpotriva albilor. Mai sunt i bani pe care el i luat de la albi n schimbul vieii lor. Ai avut i ostatici albi? Da, chiar foarte des. El Sendador sau El Yerno i aduc mereu aici, n ultimul timp se ntmpl uneori ca rzboinici de-ai notri s plece din sat, pentru a vna ceva pentru ei. i acum sunt ostatici albi la voi n sat? Da. Ci? Nu tiu. De cnd m-a lovit sgeata otrvit, nu mai pot s numr. Cnd numr, simt c-mi pierd minile. Unul dintre ostatici se numete Parduna? Sunt doi ostatici care poart acest nume. Tat i fiu. Amndoi suni din Goya. Un alt ostatic se numete Horno? Da, Adolfo Horno. Rzboinicii au spus c El Viejo Desierto va li prdat sau va fi silit s dea bani muli n schimbul lui Adolfo Horno. Chiar dac El Viejo Desierto va plti sau va fi prdat, seor Horno tot nu va fi eliberat. Mai sunt i ali ostatici albi n sat? Este printre ei unul cruia i se spune fratele Jaguar? Acum sunt mai muli ostatici la noi n sat. Au fost adui de curnd printre ei se numr i unul cruia i se spune fratele Jaguar. Unde se afl acum aceti ostatici? Pe Isleta del Circulo. Sunt pzii? Da. De muli rzboinici? 351

Karl May
Nu, pentru c ostaticii n-au arme. Sunt pzii de trei rzboinici albii se tem de sgeile noastre otrvite. Aceti trei paznici sunt tot timpul pe Isleta del Circulo? Da. Zi i noapte. Sunt nlocuii de ali trei, n fiecare zi. Cum ajungei voi din sat pe Isleta del Circulo? Cu o barc ce st ascuns. Vrei s-mi ari unde este ascuns barca despre care mi vorbeti? Da, am s-i art, pentru c mi-ai dat cuitul napoi. Ci rzboinici sunt de obicei n sat? Nu tiu. De cnd m-a lovit sgeata otrvit, nu mai sunt n stare s numr, dar i-am auzit pe oameni vorbind c douzeci de rzboinici sunt acum n sat i tot douzeci au plecat s aduc ostatici. Cu totul sunt patruzeci. Dac dumneavoastr spunei aa, aa trebuie s fie. Unde sunt rzboinicii acum? Au plecat din sat s trag cu arcul. Astzi e ziua n care se trage cu arcul. Cnd se ntorc? Imediat ce se ntunec. Atunci toat lumea mnnc i doarme. Unde dorm rzboinicii? n colibele lor, fiindc acum sunt foarte muli nari. Cnd sunt nlocuii paznicii de pe insul? n fiecare zi, la ora prnzului. Ce fac paznicii n timpul nopii? Stau lng foc i pzesc ostaticii. Unul dintre ei se plimb, cnd i cnd, pe marginea insulei, pentru a vedea dac nu cumva ostaticii i fac o plut din bambus. Dac nu te ntorci azi n sat, nu te va cuta nimeni? Nu. Nimnui nu-i d prin gnd s m caute. S-ar bucura cu toii dac a muri. 352

Karl May
Asta-i foarte ru! N-ai vrea s trieti printre nite oameni care ar avea grij s nu-i lipseasc niciodat nimic? A vrea, a vrea, dar nu exist nicieri asemenea oameni! Ba da, exist! Am s-i povestesc eu mai multe despre ei, dar acum vreau s-mi spui dac n pdurea asta exist vreun loc n care s-ar putea ascunde o sut de oameni i o sut de cai. Nu. Copacii sunt prea deprtai unii de alii. De cine vrei s v ascundei? De rzboinicii din tribul tu. Se prea poate ca ei s cread c eu sunt un duman i atunci vor trage n mine cu sgei otrvite. Btrnul indian m-a privit uluit i apoi a spus: Astzi rzboinicii rmn n sat, pentru c astzi trag cu arcul. Astzi i nu vine n pdure, fiindc oamenii au strns Hongos34 abia alaltieri. V spun, nu va veni nimeni n pdure. Chiar dac rzboinicii ar ajunge aici, v-a apra eu, pentru c mi-ai dat cuitul napoi. Btrnul a rostit aceste cuvinte din tot sufletul. Ct de ru trebuie s se fi purtat oamenii cu el, dac era gata s moar numai fiindc i napoiasem cuitul! I-am spus lui Viejo Desierto cteva cuvinte n german i apoi m-am adresai bietului btrn: Nu m tem i mai degrab ar trebui s te apr eu pe tine, nu tu pe mine. Nu suntem singuri. Suntem nsoii de rzboinici. S-i chem? Nu, fiindc poate vor trage n mine cu sgei otrvite! Mi-a spus indianul, tremurnd de fric. Rzboinicii care ne nsoesc nu vor trage n tine cu
34

Hongos - Ciuperci comestibile. (n.a.)

353

Karl May
sgei. Eu cred c-i vor da de mncare. Mncare mult i bun, cum n-ai mai gustat de mult vreme. Atunci, spunei-le s vin! mi-e tare foame! El Viejo Desierto le-a fcut un semn rzboinicilor si i acetia s-au aezat n cerc n jurul nostru. Btrnul Mbocovis i-a privit pe indienii Tobas jumtate speriat, pe jumtate curios. Unul dintre rzboinicii lui Viejo Desierto a desclecat i a pus n faa btrnului Mbocovis o grmad de buntii. Btrnul a nceput imediat s mnnce, ntocmai ca un om flmnd, cate nu bgase nimic n gur de mai multe zile. Lsndu-l s nfulece dup pofta inimii, i-am spus lui Herbst: Acum am s plec mpreun cu Pena. Vreau s vd ce se ntmpl n sat. Nu mai are nici un rost s vorbii cu acest biet om! Cel mai bine ar fi s-i dai mncare pn cnd m ntorc! Are ncredere n mine i vreau s mai aflu cte ceva de la el! Spunei-le oamenilor dumneavoastr s descalece i s fie pregtii pentru a se apra. Nu se tie niciodat ce se poate ntmpla. Dac auzii o mpuctur, nseamn c sunt n primejdie i c trebuie s-mi venii ajutor. Btrnul nu trebuie s plece de-aici cu nici un pre. Vorbii tot timpul el dac va fi nevoie, dar v rog s-i vorbii cu blndee! Dac, totui, vrea s plece, trebuie s-l oprii. Am pornit mpreun cu Pena, convins c btrnul rzboinic spuse adevrul, aa c nu am crezut de cuviin c trebuia s fim deosebit de prudeni. Dup un sfert de ceas, am ajuns la marginea pdurii. n faa noastr era i satul, iar dincolo de sat se zrea laguna. Malul era mpnzit cu bambus. De acolo i se trgea i numele. n zece minute se putea ajunge n sat. Satul indienilor Mbocovis avea forma unui dreptunghi. Una din laturile acestuia se zrea chiar naintea noastr. n 354

Karl May
mijlocul satului era un fel de piaa, iar acolo se zreau nite tufiuri i un mic izvor. n pia se jucau copiii. n faa colibelor se aflau femei. n sat, nici un brbat, dar undeva n stnga, n cmp deschis, se auzea larm. Erau rzboinicii Mbocovis. Unii dintre ei aruncau cu sulie alii i ncercau puterea la trnt, dar cei mai muli dintre ei trgeau cu arcul. n dreapta se zreau cirezi de vite, pzite de civa oameni care aveau foarte muli cini. Cerul albastru era mpodobit de ultimele raze ale soarelui. Hm! a mormit Pena n barb. Nu ar avea nici un rost s atacm acum! Nu. Rzboinicii Mbocovis tiu s se foloseasc foarte bine de sgeile lor otrvite. Dei suntem mai numeroi ca ei, nu am avea nimic de ctigat dac i-am ataca acum. Aa e! Ce rmne de fcut? Trebuie s ne folosim de un iretlic. iretlic, iretlic! Cine s tot urzeasc planuri peste planuri? V-ai gndit la ceva anume? Bineneles! n primul rnd, trebuie s-i eliberm pe prietenii notri de pe insul. Doar de asta am venit aici! Asta nseamn c trebuie s ajungem pe insul ct mai curnd cu putin. Cum avei de gnd s-i aducei pe ostatici? Putem s-i lum prizonieri pe paznici sau s-i aducem pe prietenii notri de pe insul, astfel nct rzboinicii Mbocovis care-i pzesc s nu bage de seam. Dac nu se ntmpl nimic, pn mine diminea trebuie s terminm treaba, astfel nct s putem pleca deaici pe la prnz. Nu cred c putem duce totul la bun sfrit pn mine-n zori. Iar eu sunt convins c putem! Haidei s nu ne 355

Karl May
contrazicem! Ar fi mai bine duc ne-am ntoarce la ai notri. Acum tim cum stau lucrurile i mai tim c btrnul cu mintea rtcit nu ne-a minit. Am scos ocheanul i am privit spre insul. Copacii care creteau pe malul lagunei erau ns att de nali i de dei, nct n-am putut zri nimic. Urma s m strecor la adpostul ntunericului, fr a cunoate prea bine locurile i bizuindu-m numai pe sfaturile btrnului rzboinic Mbocovis. Ne-am ntors amndoi la Herbst i la rzboinicii Tobas. Ajuni la ai notri, mu aflat c btrnul Mbocovis nu scosese pn atunci nici un cuvnt i mncase tot timpul. Cnd m-a zrit, omul a dat din cap, m-a privit prietenos i a continuat s nfulece. Cred c bietul om era, ntr-adevr, foarte flmnd! Mia spus El Viejo Desierto, n german. Celor din tribul su nu le mai pas de soarta lui i a vrea c de acum nainte s m ngrijesc eu nsumi de btrn. Bietul de el! Ne-a ajutat foarte mult prin ceea ce ne-a spus! Mcar pentru asta a vrea s-i art c-i sunt recunosctor. Avei dreptate. Tot ceea ce am aflat cu ajutorul lui ne va fi de mare folos. Aa? Ce ai aflat? I-am povestit lui Herbst tot ceea ce vzusem i apoi neam aezat la sfat. Eu unul eram de prere c trebuia s-i eliberm pe tovarii notri nainte de a-i ataca pe indieni Mbocovis. Pena s-a mpotrivit, iar El Viejo Desierto era de aceeai prere cu Pena. Nici unul nu mprtea planul meu, pentru c izbutisem de dou ori s-i nvingem att de uor pe indienii Mbocovis. Ei credeau c i de aceast dat vom reui la fel de lesne. Nu m puteam opune lor, dar mam hotrt s trec la treab de unul singur. Trebuie s m supun voinei dumneavoastr, am spus 356

Karl May
eu, dar s facem n aa fel nct s nu fim vzui. De aceea, unul dintre noi trebuie s stea de paz la lizier, pentru a ne da de tire dac se apropie cineva. Avei dreptate! a spus El Viejo Desierto. Am s trimit doi dintre rzboinicii mei la marginea pdurii. De ce? Cred c aceast treab este prea nsemnat. M voi duce eu nsumi. l voi lua cu mine pe btrnul Mbocovis. Satul se va afla chiar naintea noastr i omul mi mai poate spune cte ceva despre aezarea sa. Nimeni nu a avut nimic mpotriva propunerii mele, aa c am plecat mpreun cu btrnul indian, care m-a urmat cu mare tragere de inim. Am ajuns la marginea pdurii, neam aezat unul lng altul i btrnul mi-a rspuns la toate ntrebrile pe care i le-am pus. nti de toate, voiam s aflu unde era barca. Btrnul mia descris att di bine locul cu pricina, nct eram sigur c-l voi gsi i pe ntuneric. Dup aceea, vrstnicul meu nsoitor s-a culcat. El Viejo Desierto s-a apropiat de marginea pdurii ca s vad ce se ntmpl n sat. Soarele coborse dincolo de orizont i noaptea ncepuse s puie stpnire pe pmnt. Rzboinicii Mbocovis se ntorseser i intraser rnd pe rnd n colibele lor. Indienii obinuiesc s se trezeasc de cum se ivesc primii zori de zi i de aceea se culc foarte devreme. Oamenii care pzeau vitele au aprins mai multe focuri. Probabil c numai ei aveau s rmn treji pe timpul nopi dar nu aveam de ce s ne facem griji. Cirezile se aflau destul de departe de sat. Cred c indienii se culc. Cnd c se vor trezi, vor avea o surpriz nu tocmai plcut. Nu avei de ce s mai rmnei aici. Niciun rzboinic nu va mai veni n pdure la ceasul sta. Avei dreptate! S mergem! Trebuie s ne trezim cu 357

Karl May
toii nainte de ivirea zorilor i, de aceea, eu unul a vrea s m culc acum. L-am trezit pe btrnul Mbocovis i acesta ne-a urmat de parc ne-ar fi cunoscut dintotdeauna. Am ajuns n tabra noastr din pdure. Indienii Tobas se culcaser deja. Doar doi dintre ei stteau de straj i aveau i sarcina de a fi cu ochii pe btrnul cu mintea rtcit. Mi-am luat ptura i mi-am fcut culcuul la oarecare distan fa de tovarii mei, dar nimnui nu i s-a prut nefiresc acest lucru.

Capitolul XIV Din nou liberi ntunericul luase totul n stpnire. n afar de mine, toi pluteau n lumea viselor. Indienii care fceau de straj nu aprinseser focul, aa c nu trebuia s m tem c a putea fi vzut. Linitea nopii era tulburat, cnd i cnd, de fornitul vreunui cal. La dou ore dup ce toat lumea se culcase, cei doi rzboinici care fcuser de straj i-au trezit 358

Karl May
pe doi dintre tovarii lor care urmau s le ia locul. M-am gndit c sosise clipa prielnic pentru a trece la treab. Miam luat carabina i am pornit. Nu mi-a fost greu s umblu prin pdure, chiar dac era ntuneric, numai c trebuia s naintez cu braele ntinse pentru a nu da cu capul de vreun copac. Am ajuns foarte curnd la lizier i anume chiar n locul n care m aflasem puin mai devreme mpreun cu btrnul rzboinic Mbocovis. Satul era nvluit cu totul n ntuneric. Trebuia s duc treaba la bun sfrit nainte de a rsri luna i pentru asta se cuvenea s ocolesc satul, ca s nu dau nas n nas cu vreun rzboinic Mbocovis care fcea de straj. Era destul de greu gsesc drumul care ducea la lagun, dar, spre norocul meu inusem minte de se afla coliba cea mai apropiat de ap. Dup ce am ocolit satul, avnd n faa ea laguna, mam ntors puin i am gsit coliba. Acum tiam ncotro trebuia s m ndrept. Dac nu deviam prea mult spre dreapta sau spre stnga, urma s dau de o crare care trecea prin desi i ajungea pn la malul lagunei. Nu am gsit crarea cu pricina i asta nsemna c m abtusem de la direcia exact. Am nceput s pipi pmntul cu minile i cu picioarele, fiindc, pe o crare, solul este de obicei bttorit i de acest lucru i poi da seama numaidect. Am gsit curnd crarea i am naintat ncet. Dup cteva minute, am zrit luciul apei n faa mea. Am vzut i o lumin. Era focul pe care l aprinseser indienii de pe insul. Mai trebuia s fac zece pai spre dreapta i aveam s gsesc barca ascuns n stufri. Pmntul era din ce n ce mai moale i, n cele din urm, am intrat n ap pn la genunchi. Nu de ap m temeam, ci de crocodili. Dac vreuna dintre aceste cumplite vieuitoare se afla pe mal, eram pierdut. Am nceput s adulmec, tiam prea bine cum miros crocodilii. 359

Karl May
n cele din urm, am ajuns n stufri i am nceput s pipi. Am atins vrful brci, am dezlegat-o i m-am suit n ea cu mare bgare de seam. Era o barc destul de mare. Ar fi ncput n ea apte sau chiar opt brbai i era fcut din scoar de copac, aadar, deosebit de uoar. M-am desprins de mal. Focul aprins pe insul m-a ajutat s m orientez. Nu vedeam insula. tiam numai c trebuia s fie mic i rotund. Dup ce m-am deprtat destul de mult de mal, am pus mna pe vsle. Am zrit n spatele meu nite oaspei nepoftii care ar fi vrut s m viziteze. Crocodilii urmreau barca ndeaproape, dar, spre norocul meu, nici unul nu s-a gndit s m atace. Pe msur ce m apropiam de insul, eram tot mai atent. Se putea ntmpla ca unul din cei trei rzboinici care i pzeau pe prietenii mei s umble pe malul insulei. M-am oprit la civa metri deprtare de insul i am nceput s trag cu urechea. Nu am auzit i nu am vzut nimic, aa c m-am hotrt s acostez. i pe malul insulei cretea bambus. Am pit pe insul i, dup ce am ateptat puin pentru a m convinge c n jur nu se afla nimeni, am nceput s naintez cu mare bgare de seam. Abia dac fcusem opt sau nou pai, cnd am auzit un zgomot n spatele meu. M-am ntors imediat i am zrit o siluet mare, care sa aruncat asupra mea, doborndu-m la pmnt. Necunoscutul m apucase de gt i acum i apsa genunchii n pieptul meu. Omul care m doborse era deosebit de puternic. M strngea de gt cu atta for, nct nu puteam s scot nici mcar un sunet. tiam c n cteva clipi viaa mea avea s se sfreasc. Eram disperat i l-am lovit cu pumnii. Mi-a dat drumul pentru cteva clipe. Acum era rndul meu s-l 360

Karl May
iau de gt i s trag adnc aer n piept. Necunoscutul m-a prins n brae i am crezut c-mi va rupe toate coastele. Lam strns ct am putut de tare i atunci mi-a dat drumul i s rostogolit ntr-o parte. Eliberat, am ncercat s vd cu cine aveam de-a face. Se pare, ns, c necunoscutul se bucura de o sntate de fier, pentru c imediat ce i-am dai drumul, m-a apucat din nou de gt. Pn atunci nici unul dintre noi nu spuseser nici mcar un cuvnt. Acum, ns, se pare c uriaul care m atacase era alai de furios, nct a exclamat: Cine rou! N-ai s m mai rpui tu acum! Te-am prins! Am s-i iau viaa. Spre norocul i spre bucuria mea, omul vorbise n german i acum tiam cine ncerca s m ucid! L-am prins de mini, astfel nct s nu m poat prinde din nou de gt i i-am spus ncet: Pe toi dracii, crmaci! Vrei s-l ucizi pe omul care a venit aici pentru a te ajuta? Crmaciul a rmas uimit i a tcut cteva clipe. Dup ce i-a mai venit n fire, a optit: Dumnezeule! Se poate s fie adevrat? Dumneavoastr suntei, am crezut c am de-a face cu vreun indian! Ce prostie! Oare un indian ar fi tras la mal tocmai aici, unde-i ntuneric, nu s-ar fi apropiat mai curnd de foc? Hm! Avei dreptate! M-ai vzut cobornd din barc? M aflam din ntmplare pe mal. V-am zrit, v-am lsat s trecei pe lng mine i apoi am srit asupra dumneavoastr. Ei, bine c ne-am ntlnit! Unde sunt paznicii? Lng foc. Aici suntem n siguran? Da. 361

Karl May
Haidei s ne ridicm! i-am spus crmaciului, cci eram amndoi ntini pmnt. Da, s ne ridicm! a zis i crmaciul. mi vjie capul de la pumnii dumneavoastr, dar tot mai sunt n stare s vorbesc. Ia spunei-mi, cum ai ajuns pe insul? Fratele Jaguar a spus c o s venii aici i uite c-a avut dreptate. Noi l-am contrazis. Nici nu tiam dac mai suntei n via. Ne-am pierdut ndejdea, iar fratele Jaguar spunea c vei veni. Era n stare s pun rmag cu oricare dintre noi c ne vei elibera. M bucur s aud asta. Unde sunt ceilali? Nu-s departe. Venii! Am s v cluzesc! Ce mult au s se bucure cnd s v vad! Suntei narmat! Ei, atunci m-am linitit pe deplin! Da, nu mai trebuie s ne temem de cei trei paznici. tii c sunt trei? tiu tot. Ducei-m repede la ceilali! Nu trebuie s mai pierdem vremea! Bucuria prietenilor mei era de nedescris. Toi mi-au strns minile. Unii din ei au plns. M-au nconjurat cu toii. Fiecare voia s afle ce s-a ntmplat, care voia s povesteasc prin ce trecuse. I-am rugat pe toi s aib rbdare i s se bucure de faptul c aveau s fie din nou liberi. Barca era destul de mare i n ea puteau s ncap jumtate dintre noi. Trebuia numai s hotrm care erau cei ce aveau s prseasc primii insula. Acum, c ai sosit aici, nu-mi mai fac nici un fel de griji i sunt gata s atept mpreun cu oamenii mei pn cnd barca se va ntoarce pentru a ne lua pe noi! a spus Monteso. S plece ceilali mai nti. V-a ruga numai s-mi dai i mie o arm. Dac indienii bag de seam c unii dintre noi nu sunt aici, atunci sar putea s fim nevoii s ne 362

Karl May
luptm cu ei. Bine, i-am spus eu. Rmnei aici. V dau cuitul i amndou revolverele. Aceste trei arme ar trebui s v fie de-ajuns. Dup ce trecem dincolo cu barca, trebuie s fim i noi cu mare bgare de seam. Terenul este mltinos i sar putea s avem de-a face cu crocodilii. Cnd am venit ncoace, civa s-au luat dup mine. Laguna asta este plin de astfel de fiine! a spus fratele Jaguar. Dac nu ne temeam de crocodili, eram liberi de mult. Am fost nevoii s rmnem aici de teama lor i a sgeilor otrvite ale indienilor. n ceea ce privete locul n care vom acosta dup ce vom prsi insula, v pot spune c nu este nevoie sa ajungem neaprat pe teren mltinos sau n stufriul de unde ai luat barca. tiu eu un loc n care solul nu-i moale i nici nu crete bambus. Am s v spun ncotro trebuie s ne ndreptm. n timpul zilei, locul cu pricina se vede chiar de aici. Am pornit mpreun cu o parte dintre tovarii mei. A fi putut s mai rmn pe insul, dar voiam s m asigur c fotii ostatici ajungeau cu bine pe uscat. Crmaciul a pus mna pe vsle i barca a plutit foarte repede pe oglinda apei. Clugrul ne-a artat unde era locul tiut de el i am ajuns cu bine la mal. Ct s-au mai bucurat bieii oameni, gndindu-se c acum erau liberi! I-am rugat s stea linitii, s nu fac zgomot i s atepte pn cnd m ntorc mpreun cu cei ase yerbateros. Am revenit pe insul. Monteso i oamenii lui m ateptau. n timp ce sreau n barc, am privit spre focul pe care-l aprinseser paznicii i am vzut c unul dintre ei s-a ridicat de la pmnt. O s se plimbe pe malul insulei spre a vedea dac totul este n regula mi-a spus Monteso. Ar fi bine s ne 363

Karl May
grbim! S plecm pn nu ajunge aici! Eu cred c ar fi bine s rmnem! Am poft s-i iau pe indieni cu nuia. S-ar putea s avem nevoie de ei. Culcai-v la pmnt! Unde v ducei? m-a ntrebat Monteso, prinzndu-m de mn. Vreau s-i ies nainte paznicului i s m ngrijesc puin de el. Oricum cred c ajunge s fac un anumit semn pentru ca rzboinicii din sat s afle c ceva nu este n ordine aici, pe insul. Dac rzboinicul i d seama c ostateci au fugit, are s fac zgomot i atunci vom fi cu siguran urmrii. Ateptai aici i nu plecai pn nu m ntorc! Spunnd acestea, m-am ndeprtat ncet de Monteso. Insula prea s aib un diametru de dou sute de pai. Numai malul era mpnzit cu bambus. n interior creteau tot soiul de plante mici. O vreme nu l-am mai vzut pe rzboinicul ce se ridicase n picioare pentru a face ocolul insulei. De aceea, m-am trt pe coate i pe genunchi, ascunzndu-m pe dup tufiuri i ateptnd s treac pe lng mine. Nu dup mult vreme, i-am auzit paii. Nu-i ddea osteneala de a face mai puin zgomot. Indianul s-a aflat pentru o clip n lumina razelor de lumin pe care focul aprins de paznici le arunca n jur, dar mi-a fost de-ajuns pentru a vedea ce arme avea rzboinicul. inea n fiecare mn cte o sgeat, dar nu i arc. Se gndise probabil c va fi de-ajuns s-i nepe dumanul cu sgeata. M-am ridicat n picioare i m-am luat dup el. Patru cinci ase, plindu-l cu lovitur cu patul armei i indianul a czut la pmnt, fr a scoate vreun zgomot. Scpase sgeile din mini i era mort, sau leinat. L-am ridicat n brae i l-am crat la malul insulei. 364

Karl May
L-am adus, seor! i-am spus lui Monteso. Rupei-i cmaa n fii i legai-l! Avei grij s nu strige cnd i va veni n fire! Trebuie s m ocup i de ceilali doi paznici! Rmnei aici! V aruncai orbete n braele morii! Sunt doi! V rog, v rog! Trebuie s m ocup i de ei. Dac tovarul lor nu se ntoarce i dac au fugit i ostaticii, au s fac zgomot i ntreg satul va fi imediat n picioare. Dac cei din sat prind de veste c aici, pe insul, se petrece ceva, s-ar putea ca atacul nostru s dea gre. Atacul? Nu suntei singur aici? Nu. Credeai c am venit singur? Da. Nu mi-ai spus c v aflai n tovria cuiva. Am crezut c ai dat de urmele noastre i ai venit aici netiut de nimeni ca s ne eliberai. Nu, nu! Vei prsi Laguna de Los Bambus cu alai. Mai ateptai un pic! M-am ndeprtat. Am mers tr i am fcut un ocol, ferindu-m pentru nceput de foc. Pe malul apei cretea bambus din belug i voiam s m ascund n spatele lui. Acum m aflam la numai zece pai de focul aprins de paznici. Unul dintre rzboinici era ntors cu spatele spre mine, cellalt era cu faa. Amndoi ciopleau bambus, dar aveau arcurile i sgeile la ndemn. Treaba pe care o aveam de fcut prea s fie mai grea dect crezusem. Unul dintre cei doi Mbocovis m putea zri. mi era cu neputin s m apropii de ei fr a fi vzut. Chiar dac rzboinicii nu aveau destul vreme pentru a folosi arcul, puteau s m nepe oricnd cu o sgeat. Nu voiam s-i ucid pe indieni, n afar de asta, dac a fi tras, i-a fi trezit pe toi indieni din sat. Ce puteam s fac? Dac ajungeam destul de repede lng cei doi rzboinici, era cu putin c indienii s se sperie i s nu apuce s mai pun 365

Karl May
mna pe sgei. Am prins eava carabinei cu dreapta i m pregteam s m ridic n picioare, cnd s-a ntmplat un lucru neateptat, care m-a ajutat. Dinspre barc s-a auzit destul de clar un strigt nbuit. Cei doi indieni au pus mna pe arcuri i s-au ridicat n picioare, rmnnd nemicai, patru sau cinci secunde. Acum, amndoi se ntorseser cu spatele la mine. M-am ridicat fulgertor n picioare i m-am apropiat de cei doi. Pe unul dintre rzboinici l-am dobort imediat la pmnt, lovindu-l cu patul carabinei. Cellalt a auzit zgomotul fcut de lovitur i s-a ntors spre mine att de uluit, nct nu era n stare s mai fac nici o micare. Cnd l-am lovit cu pumnul, indianul m privea nc cu ochii larg deschii. Mam grbit s iau sgeile otrvite. Apoi i-am chemat pe yerbateros. Monteso s-a apropiat mpreun cu oamenii si. Un yerbateros l pzea pe primul dintre paznicii pe care reuisem s-l scot din lupt. Oare este adevrat? a ntrebat Monteso, privindu-i pe cei doi indieni prini i la pmnt. Doamne! Ce a mai putea spune? Ai putea spune c nu ai dat dovad de curaj. Se poate oare ca aproape douzeci de albi s stea cumini aici i s se team de trei indieni? Unde s-a mai pomenit aa ceva? Ia spunei-mi, ce s-a ntmplat? Cine a strigat? Indianul, cnd i-a venit n simiri. Nu i-ai pus un clu n gur? Tocmai asta voiam s facem, cnd a apucat s strige. De ce? S-a ntmplat ceva ru? Nu. Acest lucru mi-a fost chiar de folos. V rog, ns, s avei grij ca nici unul dintre acetia doi s nu ipe cumva atunci cnd i vor reveni. Trebuie s-i lum cu noi! M voi mai ntoarce o dat pe insul. Legai-i i ducei-i la barc! Rzboinicii au fost legai imediat i aezai n barc. Apoi 366

Karl May
i-am dus pe cei trei indieni la mal. Prietenii care m ateptau acolo i fcuser griji, dar, cnd i-au vzut pe cei trei Mbocovis, au neles numaidect de ce ntrziasem att. M-am ntors apoi pe insul i i-am adus i pe yerbateros. Am pornit cu toii spre pdure. Indienii au fost crai pe brae. Am ocolit satul i am ajuns la marginea pdurii, unde ne-am i oprit. Dei mi se pruse c totul se ntmplase foarte repede, trecuser trei ceasuri de cnd prsisem tabra noastr. Pn atunci nu avusesem timp s vorbesc cu fotii ostatici, dar acum ne aflam n siguran i puteam schimba cteva cuvinte. Se aezaser cu toi n jurul meu i ateptau cu nerbdare s le povestesc tot ce se ntmplase. Vd c tovarilor mei li s-au mai alturat trei persoane! Am spus eu. Cred c domnul Parduna i fiul su se afl aici. Da, suntem aici! a spus btrnul Parduna. Voiam s v mulumim c ne-ai eliberat. V rog, spunei-mi de unde tii cum ne numim i mai ales de unde ai aflat c suntem prizonierii indienilor Mbocovis? V voi rspunde mai trziu la aceast ntrebare. Se afl aici i un domn a crui nume este Adolfo Horno? Da, aa m numesc! a rspuns cel despre care tocmai ntrebasem. Atunci trebuie s v spun ceva foarte important. Ceva important, seor? Da. Trebuie s v spun c v ateapt cu nerbdare i nu trebuie s v spun c-i este dor de dumneavoastr. Cine cine a spus asta? Unica. Uni Tnrul, care nu mai era n stare s rosteasc numele 367

Karl May
fetei, s-a apropia! De mine, m-a apucat de mn i m-a ntrebat: Unica? Ea v-a trimis aici? O cunoatei? O cunosc att de bine, nct am aflat c vrea s plece n Germania. Seor! Ce surpriz! Am discutat tot timpul despre dumneavoastr, pentru c toat lumea v pomenea atunci cnd venea vorba despre eliberarea noastr. Am crezut c suntei undeva ntre satul sta i crucea numit Nuestro seor Jesu Christo i dumneavoastr erai chiar n satul indienilor Tobas, la Unica! i la Viejo Desierto. Btrnul se afl aici mpreun cu unii dintre rzboinicii Tobas. A venit pentru a v elibera. Este aici? Btrnul? Unde e? Unde? Ducei-m la el, v rog! Repede! Repede! Puin rbdare, drag domnule! O s trebuiasc s naintm ncet prin pdure, cci e ntuneric. Vrem s nconjurm satul. E trecut de miezul nopii i cred c ar fi mai bine s-i chem pe indienii Tobas aici i nu s v duc pe dumneavoastr la ei. Nu v speriai dac vei vedea rzboinici indieni aprnd printre opaci. Spunnd acestea, am pornit-o ncet spre tabra noastr. M-am ntins pe jos m-am prefcut c tocmai atunci m-am trezit din somn. Unul dintre cei doi indieni Tobas care stteau de straj nelegea spaniola i acestuia i-am spus c venise timpul s pornim i c trebuia s-l trezeasc pe El Viejo Desierto. n cte clipe se treziser cu toii. Am pornit apoi spre satul Mbocovis. Mergeam n frunte, mpreun cu btrnul Herbst. Cnd am ajuns la marginea pdurii, El Viejo Desierto s-a oprit i a spus: Stai! n faa noastr se afl nite oameni! Cum? Ce? am ntrebat eu. Ah, da! Aa e! Cine-or fi oamenii tia? 368

Karl May
Dup haine, se pare c sunt albi. Trebuie s auzim ce vorbesc! Ar fi bine ne strecurm pn lng ei. Mergem numai noi trei, dumneavoastr, Pena i mine. Ne-am strecurat, ntr-adevr, pn n spatele copacilor din apropierea celor care tocmai i eliberasem. Oamenii se aflau destul de departe de sat i puteau vorbi linitii ntre ei. Aa se face c puteam auzi tot ce discutau. Clugrul tocmai spunea: O fi tiut el de ce l-a cutat mai nti pe El Viejo Desierto. Am rmas mult timp n minile indienilor Mbocovis, dar eu unul am fost sigur c ne va veni n ajutor. Eu n-am crezut c va mai veni s ne salveze, a spus Monteso, numai c neamul sta este ca o pisic slbatic. Mereu cade n picioare. Este adevrat c ne-a salvat, dar ne-a i fcut s ne simim prost. Ia gndii-v, abia a pus piciorul insul, c i-a i dobort pe indieni, iar noi am stat aici atta vreme i ne-am temut de ei. Da. i-a pus viaa n joc, n timp ce nou ne-a fost fric. Dac pn acum fost ostaticii indienilor Mbocovis, acum indienii Mbocovis sunt ostaticii notri. Da, aa e! a spus, la rndul lui, Horn. Dac El Viejo Desierto este aici, atunci are cu sine destui rzboinici Tobas pentru a-i nvinge pe indienii Mbocovis. Abia atept s-l cunosc! Cred i eu! Este un om cum rar i-e dat s ntlneti Mai mult n-a apucat s mai spun Horn. Herbst i-a recunoscut vocea, s-a ridicat n picioare i a spus: Horn nemaipomenit! Seor Adolf Horn, dumneavoastr suntei? Dumnezeule! Cum de ai ajuns aici? Nu am mai auzit ce a spus btrnul, pentru c acum Pena a fost cel ce a srit n picioare i a strigat: Clugrul i Monteso! Ce surpriz! Noi am vrut s-i 369

Karl May
eliberm i ei suni deja liberi! Noi am vrut s ne bucurm de recunotina lor i acum nu mai au de ce s ne fie recunosctori! Toi au nceput s vorbeasc ntre ei. Pena i El Viejo Desierto au fost foarte surprini cnd au aflat c dusesem singur totul la bun sfrit! Lucru pentru care nu m-a certat nimeni. Acum, fotii ostatici s-au aternut pe povestit, dei nu erau prea multe de spus n legtur cu cele ce se petrecuser. Fuseser legai cu toii i adui pe insul. Au vzut c, dup ce indienii le-au luat armele, le-au dus n Casa de nuestro seor. Aceast cas nu era doar locuina lui Sabuco, ci servea i drept magazie. Indienii nu le-au dat nimic de mncare i atunci ostaticii s-au vzut nevoii s se hrneasc numai cu muguri de bambus. De asemenea, au fost nevoii s bea ap direct din lagun. Totui, nu au dus-o foarte ru, pentru c indienii nu le-au luat hainele. Cu toate acestea, cnd a rsrit luna, ne-am speriat cnd i-am vzut la fa pe prietenii notri care fuseser ostaticii indienilor Mbocovis. Artau de parc fuseser mult vreme bolnavi. Cu toii erau de prere c trebuia s pornim pe urmele lui El Sendador pentru a-l pedepsi. Tot povestind, luna a disprut printre nori i ne-am gndit c venise vremea s trecem la treab. Se cuvenea s ne ocupm i de indienii care pzeau vitele Am privit prin ochean i am vzut c erau ase la numr, deci era nevoie numai de ase rzboinici pentru a-i ine la respect. Acum ne simeam mai siguri pe noi, pentru c eram mai numeroi. Foti ostatici i-au exprimat dorina de a lua parte la toate cele ce aveau s urmeze. Le-am dat arme i cai. Tocmai faptul c aveam cai era un avantaj mare pentru noi, fiindc indienii Mbocovis erau pedetri. Puteam s ne 370

Karl May
micm, aadar, mult mai repede dect ei. Am nclecat i ne-am pregtit s nconjurm satul. Doi dintre indienii Tobas au rmas s-i pzeasc pe cei trei indieni Mbocovis, pe btrnul cu mintea rtcit i s aib grij de cai. Dup ce am nconjurat satul, ne-am aezat astfel nct sgeile otrvite ale indienilor s nu ne poat atinge, dar noi s ne putem folosi armele aa cum trebuie. ntre timp, se luminase de ziu. Pentru a termina ct mai repede treaba, mi-a venit ideea de a-i trezi pe steni printrun foc de puc, dar nu a fost nevoie s-o fac. Dinspre cirezile de vite a venit un strigt ascuit i prelung. Oamenii care le pzeau ne vzuser i dduser alarma. De-abia se auzise acel strigt, cnd indienii au nceput s ias din colibele lor. Au vzut imediat c-i nconjurasem. Femeile i copiii au prins s ipe, iar brbaii au pus mna pe arme. S-a auzit o voce poruncitoare, pesemne vocea cpeteniei i s-a fcut linite. Am vzut c brbaii s-au strns laolalt. Probabil c stteau la sfat. Apoi am vzut c s-au risipit. Cpetenia le spusese s ne atace. S nu-i lsm s se apropie prea mult de noi, ca s nu ne poat nimeri cu sgeile lor otrvite! a spus El Viejo Desierto, care se afla chiar lng mine. Nici nu a fost nevoie s-i mai rspund, pentru c rzboinicii Tobas au nceput deja s trag i se pare c gloanele lor nu ddeau gre. Rzboinicii Mbocovis au zbughit-o la fug napoi, spre sat, lund cu ei i rniii. Acum tim cu cine avem de-a face! a spus btrnul Herbst. Ce urmeaz? Atacm satul? Cred c n-ar fi nimerit. Cel mai bine ar fi s trimitem n sat pe unul dintre paznicii pe care i-ai prins. S mai zbovim puin! Poate c trimit ei un sol aici. 371

Karl May
Nu am ateptat n zadar, cci peste puin vreme am zrit un rzboinic rou, care purta o crp alb n vrful unui tub de bambus. Era urmat de civa indieni din tribul su. Omul s-a oprit la un moment dat, ateptnd s vad dac voiam s stm de vorb cu el. I-am fcut un semn cu mna i rzboinicul Mbocovis sa apropiat mpreun cu nsoitorii si. Solul nu purta nici un fel de arme i se pare c nu era un la, fiindc i inea fruntea sus, msurndu-se plin de ndrzneal. Undeva, n spatele nostru, se afla crmaciul. Acesta ne-a strigat n german: Nu fii aa de blnzi cu indianul sta. El este unul dintre cei care ne-a adus aici i mie mi s-a prut c era ntru totul de acord ca noi s fim ucii. Trebuie s tii c vorbete foarte bine spaniola. Solul l-a privit pe crmaci i s-a speriat. l recunoscuse, desigur, pe unul dintre cei care fuseser prizonieri pe insul. De altfel, se pare c indianul credea c doar acel prizonier mai scpase cu via i i-a venit foarte repede n fire. Solul nu avea cum s-i vad i pe ceilali prieteni ai notri pe care abia i eliberasem, fiindc acetia se aflau destul de departe de noi. Privindu-l drept n ochi pe El Viejo Desierto, indianul l-a ntrebat: Cine suntei voi de ndrznii s ne atacai? Noi trim n pace cu toi indienii i cu toi albii! Nu este adevrat! a spus Herbst. Voi suntei dumanii lui Viejo Desierto. Nu-l cunosc pe omul despre care vorbeti. El i are slaul departe de aici, n satul indienilor Tobas, ai cror prieteni suntem. Cu toate astea, rzboinicii votri au pornit mpotriva lor. Tu spui c trii n pace cu albii i, totui, ai prins nite albi i i-ai adus aici. 372

Karl May
I-am adus aici pentru c ne-au atacat. Cel de colo, uriaul care se afl acum pe cal, trebuie c a scpat. i vom lsa liberi i pe ceilali, imediat ce primim rscumprarea pentru ei. Nu mini! Nu albii v-au atacat pe voi, ci voi i-ai atacat pe ei! Vina pentru aceste fapte nu-i aparine dect lui El Sendador. Socotii voi cu el, nu cu noi! Pe noi lsai-ne n pace! Vom face aa cum vom crede de cuviin! Unde sunt rzboinicii? Au plecat la vntoare. i cnd se ntorc? Chiar astzi, aa c fii cu bgare de seam. Dac v vor gsi aici, suntei pierdui, fiindc i-ai rnit pe civa dintre ai notri! Noi nu ne temem de ei i nu ne speriem nici de vorbele tale! Rzboinici votri nu sunt la vntoare i nu se vor ntoarce astzi. Poate c nu se vor mai ntoarce nicicnd, fiindc eu i-am nvins! Cine suntei dumneavoastr? a ntrebat indianul, devenind, dintr-o dat mai respectuos. Eu sunt El Viejo Desierto, cel pe care indienii au vrut s-l prade. Cineva mi-a spus, ns, ce aveau de gnd rzboinicii Mbocovis i am izbutit s-i nvingem. I-am nconjurat, aa cum v-am nconjurat pe voi acum i pentru c noi avem puti, indienii Mbocovis s-au predat. Dac nu ar fi fcut-o, i-am fi mpucat pe toi. Indianul s-a nnegrit, a privit n pmnt i, n cele din urm, a ntrebat cu glas sugrumat: Dumneavoastr suntei El Viejo Desierto? ntocmai! Iar indienii care m nsoesc sunt rzboinici Tobas. 373

Karl May
Nu cred! Dac ar veni aici El Viejo Desierto, el nu ar fi nsoit de att de puini rzboinici. tiam prea bine c nu era nevoie s aduc mai muli rzboinici cu mine pentru c am aflat de la El Yerno i de la eful de trib El Venenoso c aici, n sat nu se afl dect patruzeci de rzboinici Mbocovis. El Yerno i El Venenoso se afl la dumneavoastr? Amndoi. Nici unul dintre-ai votri nu ne-a scpat. Toi sunt acum n salul nostru, legai fedele. Ei nu au cum s v vin n ajutor i, dac nu v predai, vei muri cu toii. Se vedea ce impresie fcuser aceste cuvinte asupra indianului! Acesta a amuit pentru cteva clipe i apoi a spus, amenintor: Chiar dac toate cuvintele pe care le-ai rostit ar fi adevrate, tot nu ne-am teme de dumneavoastr. Nu ne predm! Atunci, peste un ceas, nici unul dintre voi nu va mai fi n via! Ai vzut c nu putei face nimic mpotriva noastr, nici chiar dac tragei cu sgei otrvite. n schimb voi nu vei scpa de gloanele noastre! Nu avei dect s ncercai s ne mpucai. Ajunge s facem doar un semn i toi ostaticii vor fi omori de paznicii de pe insul. Dac nu vrei ca ostaticii s moar, trebuie s facei pace cu noi i s-i lsai liberi pe rzboinicii notri. Ai auzit cum vorbete? l-am ntrebat pe Herbst. Ce bine-mi pare acum c l-am eliberat pe ostatici n timpul nopii. Hm! a mormit El Viejo Desierto. Toat povestea asta s-ar fi putut termina ru. Spre norocul nostru, le putem spune acum acestor rzboinici Mbocovis cum stau lucrurile de fapt. V rog s-o facei chiar dumneavoastr! Mai nti l-am privit atent pe sol i apoi l-am ntrebat: 374

Karl May
Pe insul se mai afl ostatici albii Nu prea cred! Venii cu mine pn la marginea pdurii! Vreau s v art ceva! Am ajuns imediat la lizier i indienii Mbocovis s-au speriat cnd i-au vzut pe btrnul cu mintea rtcit i pe cei trei paznici de pe insul. Privii bine n jur! Le-am spus eu solului i nsoitorilor si. Toi ostaticii votri care se aflau asear pe insul sunt liberi acum! I-am salvat pe toi i i-am adus aici! Cum vrei s-i ucidei? Indienii Mbocovis au privit n jur i s-au convins c le spusesem numai adevrul. Acum tii cum stau lucrurile, le-am zis eu. ntoarceiv n sat i aezai-v la sfat! Eu v cer s v predai. n felul acesta, nu vi se va ntmpla nici un ru. Mai mult dect att, sunt gata s le redau libertatea rzboinicilor prini de noi. Dac ntr-o jumtate de ceas nu v predai, v vom mpuca pe toi i vom da foc satului. Seor! Nu se poate s fii att de crud! a strigat solul. Eu am continuat s-i amenin, dei n adncul sufletului meu voiam s i las liberi pe aceti indieni Mbocovis. Asta n-ar fi o dovad de cruzime, cred c s-ar face dreptate i ai primi pedeapsa pe care o meritai! Suntei nite hoi i nite ucigai. Voi ai fost tovarii lui El Sendador i ai fcut tot soiul de mrvii la dorina lui. El trebuie s moar i, dac suntem gata s v lsm viaa i s v redm libertatea, o facem numai din mil. Plecai acum! Nu avem vreme s vorbim de poman. Soarta voastr se afl chiar n minile voastre. Trebuie s v hotri ntr-o jumtate de ceas. Indienii au plecat. Cu toii aveau capetele plecate i credeam c erau gata sa se predea. I-am vzut cum se adunau n mijlocul satului. Deja, dup un sfert de or solul s-a ntors la noi i ne-a spus c indienii Mbocovis erau gata 375

Karl May
s se predea, dac eram gata s le redm libertatea i s nu le lum nimic din ceea ce era al lor. Nu puteam s i lsm pe indienii Mbocovis liberi, fr a-i pedepsi n nici un fel: Le-am spus, aadar, solului s se ntoarc n sat i s le spun oamenilor si c ne vom ine de cuvnt i c n zece minute vom ncepe s tragem. Cele zece minute s-au scurs, fr a se ntmpla ceva i atunci El Viejo Desierto m-a rugat s trag un foc de arm, fr a rni pe nimeni. Acest lucru nu ne-ar ajuta la nimic, am spus eu. Ar fi doar o dovad c nu suntem n stare s-i nimerim. Sunt de prere c ar trebui s rnesc pe cineva. Am nclecat i m-am mai apropiat de sat, fiind ns atent s nu m loveasc vreo sgeat otrvit. Indienii mau vzut venind. Femeile i copiii s-au deprtat i n faa mea au rmas numai rzboinicii. Eram bucuros, pentru c nu a fi vrui s rnesc vreo femeie sau vreun copil. Cpetenia a fcut un pas nainte i a ridicat mna n semn c trebuia s mai atept, fiindc nu luaser nc o hotrre. Am strunit calul i am dus puca la ochi. Indianul a ridicat din nou mna, creznd c nu am neles ce voise s-mi spun. Am apsat pe trgaci, iar cpetenia a lsat braul n jos i a scos un strigt. Pentru cteva clipe, toi au nceput s ipe i s fug ncoace i-ncolo. Apoi s-a auzit un glas puternic, poruncitor i s-a fcut linite. Dup aceea, un rzboinic s-a apropiat de mine, strignd: Seor, l-ai rnit pe eful de trib la bra! Asta am i vrut! am rspuns eu. Am dorit numai s-l rnesc! Timpul sa scurs i, dac nu v predai, v vom ucide, nu ne vom mulumi numai s v rnim! Ne predm, seor, ne predm! Spunei-ne numai ce 376

Karl May
avem de fcut! Rzboinicii votri vor fi legai. Ei trebuie s vin la noi pe rnd. Cei care vor avea arme asupra lor vor fi mpucai pe loc. Armele vor fi adunate de ctre femei i ne vor fi aduse. Cu ct strngei i aducei armele mai repede, cu att va fi mai bine pentru voi toi. Indianul s-a ntors repede n sat. Imediat dup aceea, sau apropiat de noi rzboinicii. Veneau unul cte unul i nu aveau arme. Apoi, femeile au adus armele i le-au dat rzboinicilor Tobas. Ostaticii au fost lsai n grija ctorva oameni de-ai lui Herbst. Acum satul se afla n minile noastre i nimeni nu ne mai putea sta mpotriv, pentru c i indienii care pzeau vitele s-au predat. Era limpede ct de greu cntrea cuvntul lui Viejo Desierto pentru oameni si. Nici unul dintre indienii Tobas nu a fcut nici cel mai mic ru ostaticilor. Ne-am apropiat mai mult de sat i civa dintre noi au intrat n colibe, pentru a vedea dac indienii Mbocovis nu ascunseser arme pe undeva, dar n-au gsit nimic. nvingtorii trebuiau s-i primeasc prada. Indienii Tobas trebuiau rspltii. Problema era ce se nelegea, de fapt, prin prad. Unii dintre rzboinicii Tobas ar fi vrut s ia tot ce se gsea n colibele indienilor Mbocovis. Am izbutit cu greu s-i aduc la gnduri mai bune i ne-am hotrt s lum ca prad vitele i tot ceea ce se gsea n Casa de nuestro seor. Cnd am ptruns n locuina lui El Sendador, am vzut c era plin ochi cu tot soiul de lucruri furate. Am gsit i armele tovarilor mei. Am luat tot ceea ce se gsea acolo. Indienii au mai cutat prin casa lui Sabuco, dar nu au gsit comori ascunse sau altceva care s aduc dovezi noi n legtur cu frdelegile pe care le dusese la bun sfrit btrna cluz. 377

Karl May
i totui, s-a gsit ceva mai deosebit! Un sac din piele, n care Sabuco pusese separat, n mici pacheele, banii pe care i luase de la fratele Hilario, de la Turnerstick, de la crmaci, de la Monteso i de la yerbateros. Tot n acel sac din piele se aflau i banii lui Parduna i ai fiului su, precum i banii, deloc puini, pe care Adolf Horn i obinuse din vnzri. Acum nu mai exista nici o bnuial n ceea ce-l privea pe Horn, iar btrnul Herbst i-a strns mna cu mult drag i cu regretul de a-l fi bnuit pe nedrept de furt. Am sperat c voi gsi aici nscrisul i hrile, numai c El Sendador fusese att de detept nct s nu lase nite lucruri att de valoroase n coliba sa din satul indienilor Mbocovis. Nu m voi opri asupra celor ce s-au mai petrecut n sat. Voi spune doar c, atunci cnd ne-am desprit, l-am rugat pe Herbst s se poarte cu indienii Mbocovis cu mult blndee. Apoi ne-am luat rmas bun unii de la alii i am pornit pe drumul lung pe care-l aveam de parcurs pn-n Pampa de Las Salinas. Noi, albii, eram nsoii de zece dintre cei mai destoinici rzboinici Tobas.

378

Karl May

Capitolul XV La drum! Pampa de Las Salinas aparine de Bolivia. Locuitorii de aici mpart Anzii n mai multe regiuni, n funcie de nlime. Prima regiune se ntinde din Pampa pn la o nlime de l600 de metri i este numit Yungas. Aici stpnete clima tropical. Peste tot se zresc pduri de neptruns, care sunt traversate i separate, din loc n loc, de aanumitele Pajonelas, pajiti ntinse, cu iarb deas. Fauna este foarte bogat. Poi vedea stoluri ntregi de papagali i de psri colibri. Poi ntlni la tot pasul lilieci, maimue i jaguari, iar n fiecare zi poi avea surpriza de a da nas n nas cu puma. Cea de-a doua regiune este numit Medio Yungas i ajunge pn la 3000 de metri. Aici clima este temperat. Urmeaz apoi regiunea pe care locuitorii Boliviei o numesc Cabeceras de los valles, care ajunge pn la 3300 de metri i este tiat de vi adnci, ferite de vnt. Mai sus, pe la 3900 de metri, se afl Puna. Aici aerul este deosebit de uscat i de rece. De aceea, n Puna nu 379

Karl May
cresc dect arbuti pitici, cum ar fi mirtul sau dafinul. Urmeaz apoi Puna brava, un inut n care bat vnturi reci i puternice, att de puternice nct, chiar i vara, spulber zpada i pun n primejdie viaa drumeului pe care l surprind pe crestele munilor. n Puna brava, oamenii vin numai pentru c inutul are zcminte i pentru c pot umbla prin trectorile care se afl aici la tot pasul. Nu trebuie s se cread c toate aceste regiuni despre care am vorbit curg lin, una din alta. Ele sunt tiate, ici, colo, de vi adnci i nspimnttoare. Trecuse mai bine de o lun de cnd pornisem din Laguna de Los Bambus. Ajunsesem n Bolivia. Am naintat prin teritoriile mai multor triburi indiene, dar am avut mare grij s nu le aprem n cale. n schimb, am trecut prin aezrile indienilor Tobas, de care am fost gzduii cum nu se poate mai bine. Atunci am vzut ce bine era c El Viejo Desierto se gndise s ne dea zece dintre oamenii si care s ne nsoeasc. Dei trecuse atta vreme de cnd pornisem la drum, nu izbutisem s dm de urma lui El Sendador nici mcar o dat. Nu era de mirare c se ntmplase aa, pentru c, n timp ce noi treceam prin satele indienilor Tobas i fceam toi ce ne sttea n putere pentru a nu da ochii cu indienii Chiriguanos, n cazul lui El Sendador lucrurile se petreceau tocmai invers. Se mpliniser trei zile de cnd plecasem dintr-o aezare a indienilor Tobas Civa rzboinici ai locului o porniser spre Pampa de Las Salinas ca s vneze inila. Trgeam ndejdea s-i ntlnim pe aceti rzboinici i cutam urmele lor. Ne aflam n Puna. Nicieri nu se zrea nici mcar un fir de iarb, nicieri nu se auzea susurul vreunui izvor. Bieii notri cai erau foarte nsetai. De patru sptmni, 380

Karl May
animalele ne slujiser cum putuser mai bine, chiar peste puterile lor. Acum, erau foarte obosite i abia mergeau. Calul nu parcurge cu uurina drumurile care trec prin Anzii. Aici, pe nlimi, catrul este mai rezistent deci calul. Spre norocul nostru, nu trebuia s ajungem n Puna brava. Pena se simea ca acas. Cunotea fiecare vrf de munte, fiecare vale, fiecare stnc. Ne-a asigurat c vom gsi ap chiar n ziua aceea i c a doua zi vom ajunge n Pampa de Las Salinas. i Gomarra cunotea bine locurile i i-a dat dreptate lui Pena. Ne aflam, ntr-adevr, destul de aproape de Pampa de Las Salinas. Gomarra ajunsese n Puna pe un alt drum, mult mai uor. Noi am ales drumul care era mai lung i mai greu, pentru a nu fi zrii de nimeni. Am ptruns ntr-o vale care curgea mai nti lin i apoi foarte abrupt. Am desclecat i am apucat caii de drlogi. Din aceast vale trebuia s ajungem la o trectoare, iar, de acolo, n Pampa. Mai avem de mers numai o or! a spus Pena. O s gsim ap i atunci caii i vor putea astmpra setea. Nu mai aveam nici alimente i acest lucru nu era deloc mbucurtor. S-ar fi putut s ne vedem nevoii s rbdm de foame, pentru c lama este un animal care nu poate fi vnat foarte uor. Am intrat n trectoare. Pena i Gomarra mergeau n frunte, cci acum erau cluzele noastre. Apoi urmau ceilali prieteni ai mei, iar eu, mpreun cu fratele Hilario, veneam dup toi. Deodat, am zrit o pat i am cobort de pe cal pentru a vedea mai bine despre ce era vorba. Pata era roie. Asta-i o urm de snge, i-am zis eu clugrului. Ce spunei? Printele a privit pata i a dat din cap, spunnd: Nu cred c-i snge, pentru c sngele este mai ntunecat la culoare. 381

Karl May
Nu snge de om, dar poate c s-a scurs dintr-o bucat de carne. Pata nu sa uscat pentru c aici este umed i soarele nu este destul de puternic pentru a o usca. Cred c cineva a trecut prin aceste locuri acum dou ceasuri. Un drume aici, n inima muntelui? Se poate, dei nu prea cred s fie vorba despre un cltor singuratic. Dac vrei s strbai munii, nu se cuvine s porneti la drum singur. Dar cine a spus c acel cltor era singur? Nimeni. De altfel, nu asta trebuie s ne ngrijoreze. S ne ntrebm mai nti dac a luat-o n sus i se afl n faa noastr, sau n jos i se ndreapt spre noi. Dac se afl naintea noastr, nu trebuie s ne facem griji, ns, dac se ndreapt spre noi, trebuie s fim cu mare bgare de seam. Trectoarea era foarte ngust i mi-a fost foarte greu s ajung lng Pena. Iat, am gsit o urm. Eu zic c-i snge! i-am spus eu tovarului meu. Pentru a zri aceast urm i trebuie ochi de vultur sau imaginaie bogat. Dac ar fi fost snge, pata ar fi fost mai ntunecat. N-am zis c-i snge de om. Cred c este mai curnd vorba de snge care s scurs dintr-o bucat de carne. Un om a trecut pe aici acum dou ceasuri, omul mergea pe jos. De unde tii? tiu pentru c vd unde se afl pata. Dac drumeul ar fi fost clare, animalul vnat ar fi fost legat de a i atunci sngele ar fi picurat undeva, mai sus. Omul nostru a mers pe jos i a aezat animalul rpus pe umr. Cnd a fcut cotul aici, n trectoare, a ters stnca, fr s vrea, cu vnatul pe care-l purta pe umr. S zicem c avei dreptate. Ce nsemntate ar avea 382

Karl May
toate acestea pentru noi? Una mare! Omul cu pricina este indian. A jupuit animalul pe care la vnat. Niciun alb nu face asta, pentru c nu are nevoie i pentru c, dac ar jupui animalul vnat, s-ar murdri. La un vnat nejupuit, carnea ine mult mai mult. Un indian care duce n spate un animal destul de mare, pe care tocmai l-a vnat, mi d, desigur, de bnuit. De ce? Pentru c nu este singur. Un indian singur, care vneaz, va lua din animalul vnat numai atta carne ct i trebuie lui. El nu se va osteni nicicnd s-l care n spate ntreg, aa, doar pentru sine. Pe toi dracii! Dac m gndesc la pata asta, acum, dup ce mi-ai spui care este prerea dumneavoastr, m facei s cred c avei dreptate. Se poate oare ca El Sendador s se afle undeva n naintea noastr, mpreun cu o ceata de indieni Chiriguanos? Cred c da. Asta nseamn c el ne ateapt undeva, n Pampa de Las Salinas i i trimite indienii la vntoare, ca s nu rabde de foame. Se prea poate, dar cred c omul cu pricina nu face parte din ceata lui El Sendador, fiindc Pampa de Las Salinas se afl destul de departe de aici. Niciun om nu se ndeprteaz prea mult, atunci cnd trebuie s vneze pentru sine i pentru tovarii si. Avei dreptate! a spus Pena. Probabil, El Sendador nici nu a ajun n Pampa de Las Salinas i este chiar mai aproape de noi dect ne-am nchipui. Se poate ca indianul nostru s fie un Tobas. Aa este! Oricum, trebuie s fim cu mare bgare de seam. S plecm de aici ct mai repede, ca s lsm n urm trectoarea asta ngust! 383

Karl May
Am dat pinteni cailor i am ajuns la apa despre care vorbise Pena i care se prvlea printre stnci. Asta este de fapt o cascad! am zis eu. Cade de sus, cu mult zgomot! Cu foarte mult zgomot. Asta-i foarte bine, pentru c nu se va auzi tropotul cailor notri. Cine nu trebuie s ne-aud? Indianul care a vnat sau poate chiar oamenii pentru care a vnat. Tovarii notri trebuie s nainteze ct mai repede. Noi vom porni prin mprejurimi ca s vedem ce se petrece pe-aici. Am pornit la trap. Drumul cotea cnd spre stnga, cnd spre dreapta, aa c nu aveam cum afla dac cineva era naintea noastr. Pena mi-a spus c poteca se va lrgi imediat ce vom zri n faa noastr cascada. Am auzit foarte curnd zgomotul pe care apa l fcea n cdere. Cldarea prin care trecusem s-a deschis i am zrit un alt drum, care ducea n sus, chiar spre locul din care se rostogoleau apele cascadei. Peisajul era nemaipomenit, numai c acum nu aveam timp s admir frumuseile din jur. Privirile mi s-au oprit imediat asupra unui indian, ntins pe iarb. Omul era ntors cu spatele spre noi. Lng el se afla un animal jupuit, probabil o lama. Rzboinicul i lsase puca la o distan de civa metri. Ai avut dreptate. Ai vzut numaidect despre ce fel de urm era vorba! a spus Pena. Lucrurile stau, ntr-adevr, aa cum ai crezut dumneavoastr! Omul este cu totul nepstor. Doarme i viseaz! Ce departe i-a lsat puca! Ce facem cu el? m-a ntrebat Pena. l lum ostatic, bineneles! 384

Karl May
Cine se va ocupa de el, dumneavoastr, sau eu? Lsai-l n seama mea! V rog s avei grij de calul meu i s m urmai, mediat ce v voi face semn cu mna. Am desclecat i am luat-o prin iarb. Covorul verde pe care i aternuse ptura era att de moale, nct paii mei nu s-ar fi auzit, nici dac apele cascadei nu ar fi fcut destul zgomot pentru a nu se deslui nimic altceva n jur. M-am apropiat ncet, ncet de peretele stncos. Apoi i-am luat puca i am tras cocoul. Omul nu pusese fitil. M-am aplecat asupra rzboinicului pentru a-i zri mai bine faa. Indianul era att de obosit, nct nici mcar nu a deschis ochii, prea s aib n jur de cincizeci de ani, era mbrcat srccios, avea o plrie de pai cu boruri largi i era ncins cu un bru, n care se afla un cuit. Am ngenuncheat lng el, l-am apucat cu stnga de gt, i-am apsat capul n pmnt, iar cu dreapta i-am luat cuitul de la bru i i-am pus genunchiul n spate. Indianul s-a trezit i am putut vedea dup micarea buzelor lui c striga. Glasul nu i se auzea, pentru c era acoperit de zgomotul cascadei. Eram pregtit s m lupt cu el, dar indianul nici nu se gndea mcar s fac vreo micare. Mam ridicat n picioare, l-am apucat cu o mn de gt i cu cealalt de piept. Apoi l-am trt n rpa n care m atepta Pena. Ai terminat repede treaba! a spus Pena, n german. Omul sta are nite priviri de parc a fost lovit de trsnet. E speriat! Privii-l cum tremur! E speriat! E un rzboinic Chiriguanos? O s aflm numaidect. ntrebai-l, v rog! Dumneavoastr cunoatei graiurile indienilor mai bine dect mine. Poate c nelege spaniola. Posibil, pentru c un indian care pleac la vntoare 385

Karl May
se poate atepta s se ntlneasc cu ali oameni, cu care s fie nevoit s vorbeasc. S-ar putea sa tie spaniola. Atunci vorbii dumneavoastr cu el! A fi vrut s-i ndeplinesc dorina, dar nu am putut, fiindc s-au apropiat de noi tovarii notri. Cu toii i-au aruncat ostaticului meu nite priviri de parca ai fi vrut s-l nghit chiar atunci, pe loc. Vzndu-se nconjurat de aa oameni prietenoi, indianul a ntrebat, n spaniol: Seor, ce avei cu mine? Ce v-am fcut eu? Pn acum n-ai fcut nimic ru i vom vedea ntr-o clip dac eti prietenul, sau dumanul nostru. Printre rzboinicii crui trib te numeri tu? Eti un indian Tobas sau Chiriguanos? Eu sunt din tribul Aymara i triesc n pace cu albii. Cine sunt cei ce te nsoesc pe aceste meleaguri? Sunt singur. Oho! Nu mini! Dac vrei s ne duci de nas, ne vei face s credem c ne eti duman! Vorbete! Spunnd aceasta, l strngeam destul de tare de ceaf. Indianul, care abia i mai inea pe picioare, a strigat: Sunt prietenul dumneavoastr! Sunt prietenul dumneavoastr! Credei-m. Dai-mi drumul! N-am s-i dau drumul dect dup ce vei fi spus adevrul! Vorbete! Cine sunt cei ce te nsoesc? Sunt aici mpreun cu cinci rzboinici Aymara. Ce facei aici? Vnm lama. Ai vzut doar c lng mine se afl o lama jupuit. Eti un prost i, prin cuvintele pe care le-ai rostit acum, mi-ai dovedit ca nu este aa. Nu cred eu c ai pornit la vntoare. Voi suntei aici pentru cu totul altceva. Pentru ce vnai toi ase, nseamn cav trebuie carne, nu glum. Mai trebuie s ai i ali tovari! Ai minit i acum i vei 386

Karl May
primi rsplata! S-a terminat cu tine! Am scos cuitul i m-am prefcut c vreau s-l njunghii. Ostaticul a ridicat imediat minile i a spus cu glas rugtor: Nu m ucidei, seor, nu m ucidei! V voi spune adevrul, dei nu am voie s spun nimic! I-am dat drumul rzboinicului, dar m-am aezat cu faa spre el i am continuat s in cuitul n mn, zicndu-i: Ai noroc de data asta! Dac te hotrai numai o clip mai trziu, avei acum cuitul n piept! M aflu aici mpreun cu cinci rzboinici din tribul meu. Am pornit la vntoare de vizoni. Pentru blnurile lor putem cpta bani buni! Am ntlnit pe drum nite oameni care ne-au tocmit s vnm pentru ei. Ce fceau acei oameni? Nimic! Da, ai dreptate! i-am spus eu ostaticului: A atepta pe cineva nseamn, ntr-adevr, a nu face nimic! Cci ateptau pe cineva n Pampa de Las Salinas, pe malul lacului srat, nu-i aa? Da. i cunoti? Asta n-am voie s spun! Atunci am s te fac eu s spui! Gndete-te c te afli ntre via i moarte! Pn atunci indianul se uitase doar la mine. Acum, ns, a privit n jur i i-a dat seama cu cine avea de-a face. Apoi a exclamat: Cerule! Am nimerit chiar n minile oamenilor care nu trebuiau s ne vad! Aceti indieni fac parte din tribul Tobas? Da. Vrei s ajungei mpreun cu ei n Pampa de Las Salinas pentru a-l prda pe El Sendador? Nu! i-am rspuns eu, rznd. El Sendador i-a spus 387

Karl May
cumva c am fi nite hoi? Nu tiu dac despre dumneavoastr vorbea. Ba da! Despre dumneavoastr, pentru c ne-a spus mie i tovarilor mei cum artai! Sunt, ntr-adevr, pierdut! El Sendador v-a minit pe voi toi! Nu de noi, ci de el trebuie s v fie team! Noi suntem oameni cinstii! Dumneavoastr suntei dumanii lui El Sendador? Da. El este un nemernic. Cel mai mare nemernic din ci triesc pe acest pmnt. Vrem s i venim de hac! Cine l ajut pe El Sendador va fi pedepsit odat cu el! Seor, n-am tiut c El Sendador este un om ru. l slujesc numai pentru c m pltete. Nu am nici o alt treab cu el. i cu toate astea, n-ai vrut s spui adevrul. Nu tiu ce s fac! El Sendador este un brbat vestit! Se va rzbuna pe mine dac l voi trda. Ne-a spus c suntei hoi i eu am crezut n cuvintele sale. I l-am artat indianului pe clugr i i-am spus: Privete-l pe acest om. Uit-te la vemintele lui. Omul pe care i-l artm este fratele Jaguar. Crezi cumva c fratele Jaguar ar putea fi ho? Fratele Jaguar? a ntrebat indianul, luminndu-se la fa. De fratele Jaguar am auzit. Dac acest om este, ntradevr, fratele Jaguar, nu trebuie s m tem de dumneavoastr, ci trebuie s cred tot ce-mi spunei. Ai fi bine s ne crezi, pentru c astfel nu vei avea aceeai soart cu El Sendador! Dac eti gata s ne slujeti, o s uitm c l-ai ajutat. Ba mai mult, i vom da tot atia bani ci i-a fgduit el. Dac aa stau lucrurile, seor, atunci sunt gata s v slujesc. Dumneavoastr nu artai ca un ho sau ca un uciga i noi, indienii Aymara, ne nelegem mult mai bine cu rzboinicii Tobas, dect cu cei din tribul Chiriguanos. 388

Karl May
Prea bine! N-are s-i par ru c te-ai hotrt s ne ajui. Uite, ca s-i dovedesc cine este cinstit i cine este nemernic, am s-i spun pentru ce l cutm pe El Sendador. I-am povestit rzboinicului, n cteva cuvinte, ceea ce se ntmplase. Poate c n alte mprejurri nu a fi fcut-o, dar voiam foarte mult s-l ctig pe acei Aymara de partea noastr. Voiam s ne slujeasc trup i suflet. Indianul ma ascultat cu mult atenie i, dup ce am terminat, m-a ntrebat, mirat: O astfel de lepdtur este acest om? Cine s-ar fi gndit la aa ceva! Seor am s v stau alturi! Nu m mai ntorc la el! Am s le spun i tovarilor uni cum stau lucrurile i ei m vor urma numaidect i vi se vor altura! Am s viu aici cu cei cinci tovari ai mei! Stai, stai! Nu aa! Trebuie s tim mai nti unde se afl El Sendador i ce capcan ne ntinde. Asta pot s v spun chiar acum. Alturi de el se afl aizeci de rzboinici Chiriguanos. Cum? Aa de muli? Da. Poate c ar fi mai bine s facei chiar acum calentoars i s nu v msurai cu el. Nu am face aa ceva. Chiar dac ar avea lng sine mai muli rzboinici Chiriguanos, tot am pune mna pe el. Nu ne este team nici de el, nici de indienii lui. Unde se afl acum? Pe malul lacului. Ce om fr minte! Am auzit c lacul s-ar afla la es, aadar, ar trebui zrim pe el i pe oamenii si imediat ce ajungem pe culme. Oh, nu! A avut grij s nu-l vedei pn cnd nu v vei afla n mni lui. Se poate ajunge pe malul lacului din trei pri. El Sendador a pus oameni straj peste tot i 389

Karl May
aceti oameni i vor spune cnd v vei apropia de tabra lor. Dac mergem nainte pe drumul pe care ne aflm acum, ntlnim o iscoad de-a lui El Sendador? Dou, fiindc a avut grij s trimit ase iscoade, care s fie numai i urechi. Iscoadele astea sunt departe de Pampa de Las Salinas? Unde se afl fiecare, tii? Da. tiu unde se afl fiecare dintre iscoade. Cei doi rzboinici, care trebuie s vad ce se petrece pe drumul sta, stau de veghe pe o culme aflat la deprtare de-un ceas de Pampa. Oamenii lui El Sendador ne pot zri deja cnd ne aflm la dou ceasuri deprtare de ei. Asta nseamn c El Sendador are timp trei ore pentru a se pregti s ne ntmpine aa cum se cuvine. Voia s ne atepte chiar la malul lacului, sau avea e gnd s ne atace mai devreme? Voia s v atace nainte ca dumneavoastr s ajungei lng lac. V-ar fi ucis pe toi att de repede, c nici n-ai fi avut timp s v dai seama bine ce vi se ntmpl, fiindc v-ai fi speriat. Poate c El Sendador ar fi terminat foarte repede cu noi, numai c noi nu suntem nite oameni care se sperie chiar att de lesne! Oricum, n-am fi czut n capcana pe care ne-o ntindea! Ne bucurm c te-am ntlnit i ni se umple inima de mulumire cnd auzim c ar fi trebuit s plecm imediat pe lumea cealalt. ntr-o clip ai fi fost mori cu toii! Numai unul trebuia s rmn n via i acela suntei dumneavoastr. El Sendador le-a poruncit rzboinicilor si s nu fac nici un ru. Indienii Chiriguanos trebuiau s v rneasc numai i asta doar dac ai fi ncercat s fugii. Ce frumos din partea lui! M bucur ce aud! Cred ns 390

Karl May
c tovarii mei nu se bucur att de mult! tii cumva de ce eu trebuia s rmn n via? Asta v putem spune i noi, fr s ne gndim prea mult! a zis Pena. Noi nu-i puteam aduce nici un folos, aa c s-a gndit s ne ucid! Dumneavoastr trebuia s citii nscrisul i s descifrai hrile. Dup ce l-ai fi ajutat, v-ar fi ucis desigur! Dac aa ar fi stat lucrurile, vreau s v spun c i-a fi ncurcat socotelile, chiar dac a fi fost n stare s dezleg tainele hrilor i nscrisului pe care le are asupra sa, tot nu i-a fi spus cine tie ce, dect dup ce m-a fi simit n siguran. Se prea poate, dar nu asta m frmnt pe mine. Acum tiu c voia s ne omoare i nimeni i nimic nu m mai poate mpiedica s l ucid pe acest om. Imediat ce-mi apare n fa, am s-l mpuc! Nu vei face nimic! a strigat Gomarra. Eu sunt cel ce are tot dreptul s se rzbune pe El Sendador. Nu v mai certai! am spus eu. Cel ce ndrznete s-l ucid pe nemernic avea de-a face cu mine! n ceea ce v privete pe dumneavoastr, seor Gomarra, nu v voi mpiedica s v, rzbunai, dar o vei face numai dup ce hrile i nscrisul se vor afla n minile mele! Mai avem ns destul vreme pentru a ne hotr ce trebuie s facem. Deocamdat trebuie s ne strduim s punem mna pe el i pe oamenii si. i-au aezat tabra aa cum se cuvine? lam ntrebat pe rzboinicul Aymara. Nu. Au cai? Nu. Lacul e tot numai sare. n apropierea lui nu crete nici mcar un fir de iarb. El Sendador a poruncit ca animalele s fie duse ntr-un loc n care este iarb din belug. 391

Karl May
Locul despre care vorbeti este departe de lac? De la lacul srat mergi cam un ceas pn ajungi acolo. Doi rzboinici Chiriguanos pzesc cu strnicie caii. Acum spune-ne cum arat locul unde se afl El Sendador! Indianul mi-a ndeplinit dorina i, dup ce a terminat, Gomarra a izbucnit: Nu e deloc departe de locul n care-a ngropat sticla! Sticla n care-a bgat nscrisul i hrile! Locul unde se afl ngropat sticla? am ntrebat eu. Hm! Cred c a avut grija s o dezgroape i s o ngroape n alt parte! Ce pcat c n-am pornit mai devreme pe urmele lui El Sendador! Am fcut un ocol, atunci cnd ne-am ndreptat spre Laguna de Los Bambus. El Sendador a avut destul vreme pentru a ajunge la indienii Chiriguanos. A fcut rost de cai. Acum are un avantaj asupra noastr. Credei? a ntrebat fratele Hilario. Eu unul nu sunt de prere c lucrurile stau att de ru. Acum, El Sendador are mai muli oameni dect noi, dar poate izbutim s-i gsim pe indienii Tobas care au pornit la vntoare. Astfel, nu trebuie s ne mai pese ci rzboinici are cu sine Sabuco. Chiar dac nu izbutim s le dm de urm, ajunge s le gonim caii i atunci nu vor mai putea ntreprinde nimic mpotriva noastr. Nu m gndeam la oamenii lui El Sendador. Chiar dac l-am prinde pe el i pe toi oamenii si, tot nu ne-ar fi de nici un folos, pentru c ar trebui sa ne spun unde a ascuns nscrisul i hrile. Din cauza asta ar avea un avantaj asupra noastr i va ti s trag foloase de pe urma acestui avantaj. Trebuie s ne gndim la un iretlic! Cred c a dezgropat sticla pentru a o ngropa apoi n alt parte. Poate c putem gsi nite urme care s ne duc la locul n care se afl acum sticla cu pricina. Ai fi bine dac am putea afla de 392

Karl May
ct vreme se afl el n Pampas de Las Salinas. De alaltieri! a spus rzboinicul Aymara. Cu o zi nainte de a ajunge n Pampa, l-am ntlnit noi i el ne-a cerut s-l nsoim pn la malul lacului. Asta nu-i deloc ru! a trebuit s plecai imediat la vntoare? Da. i n-ai avut vreme s vezi ce fcea El Sendador? Nu. Nu ai vzut nimic deosebit? Nu ba da! El Sendador a plecat n timpul nopii i s-a ntors n tabra noastr numai n zori! Tocmai amnuntul sta este foarte important pentru noi. A plecat pentru a ascunde sticla n alt parte. Ct mai avem pn-n Pampa? Indianul i-a fcut socoteala i apoi mi-a rspuns la ntrebare. Pena i Gomarra erau de aceeai prere cu indianul. Nu am mai stat mult pe gnduri i am pus la cale un plan. Mai nti, am dus caii la cascad. Acolo aveau ap i hran din belug. Dup ce caii s-au odihnit, am pornit din nou la drum. Fratele Hilario a vorbit cu indianul Aymara, asta pentru c nu poi avea ntotdeauna ncredere n indieni. Dup o vreme, clugrul s-a apropiat de mine i mia spus c indianul era cinstit. Pentru a m lmuri dac era, ntr-adevr, aa cum spusese clugrul, i-am cerut rzboinicului Aymara s-mi descrie drumul pe care-l mai aveam de parcurs. Indianul mi-a dat o sumedenie de amnunte, iar Pena i Gomarra, care cunoteau bine locurile, mi-au spus c rzboinicul rou nu minise. Dei convins c indianul era de ncredere, continuam s stau cu ochii pe el. Caii erau destul de obosii, dar ne-am continuat drumul pe tot timpul zilei i chiar pe timpul nopii. Ne-am oprit 393

Karl May
cnd rzboinicul Aymara ne-a spus c doi dintre oamenii lui El Sendador se aflau pe-aproape. Drumul continua pe pant unui deal, n vrful cruia se gseau cei doi indieni Chiriguanos care fceau de straj. Trebuia neaprat s ajungem la ei, numai c drumul era plin de pietri i nu trebuia s facem nici un zgomot. Mi-am propus s ajung pe culmea dealului. Nu l-am luat cu mine dect pe crmaci i asta pentru c el era foarte puternic. Ne-am desclat i am lsat putile n grija tovarilor notri, lund cu noi cteva curele. Ne-am croit drum prin ntuneric. Pe msur ce ajungeam mai sus, ne puteam bucura din ce n ce mai mult de lumina stelelor care mpnzeau cerul. Clcam cu atta bgare de seam, nct nici mcar nu ne auzeam unul pe altul. Dup o jumtate de ceas, am ajuns sus i am zrit dou blocuri de piatr n apropierea crora trgeam ndejde s le gsim pe cele dou iscoade ale lui Sabuco. ntindei-v la pmnt! i-am optit eu crmaciului. Deaici ncolo trebuie s ne trm! ncotro o lum? Ocolim pietroaiele astea? M-a ntrebat uriaul. Cred c indienii sunt destul de aproape de noi, pentru c trebuie s vad cine vine pe drum. inei-v dup mine! Am naintat cu grij i, nu dup mult vreme, am auzit un zgomot asemntor celui pe care-l face un ferstru atunci cnd este folosit la tiatul unui copac gros. i crmaciul a auzit zgomotul cu pricina, pentru c mi-a optit: Unul dintre indieni doarme! Sforie! E chiar n faa noastr! S ne continum drumul! 394

Karl May

Ne-am trt ncet, ncet i, dup o vreme, am vzut naintea noastr dou movile. Indienii obosiser i, chinuii 395

Karl May
de frig, se nveliser n pturi, se ndesaser unul ntr-altul i dormeau. Pregtii-v curelele! I-am optit eu crmaciului. Eu m ocup de cel din stnga, dumneavoastr s avei grij de cel din dreapta! Trebuie s-i legm att de repede, nct s nu apuce s-i dea seama ce se petrece cu ei! Haidei! Indienii se zbteau n pturile lor ca nite fluturi prini n plase. Am bgat dou degete-n gur i am fluierat. Era tocmai semnalul pe care tovarii notri urmau s-l aud pentru a ti c trebuiau s porneasc dup noi. ntr-un sfert de ceas, eram mpreun. Trebuia s poposim pe deal pn se va fi luminat de ziua Pe cei doi indieni Chiriguanos i-am lsat n pturile lor, pentru c nu aveau cui s se sufoce. Imediat ce s-a luminat de ziu, le-am desfcut legturile. Cele dou iscoade ne-au privit cu ochi mari, cu att mai mult cu ct alturi de noi se afla rzboinicul Aymara, cruia au nceput s-i pun tot soiul de ntrebri. Rzboinicul Aymara le-a rspuns, dar eu n-am priceput nimic. Indieni Chiriguanos au nchis n cele din urm ochii i s-au ntins n iarb. Cei doi realizaser c nu aveau cum s scape din minile noastre i atunci se mpcase cu acest gnd. Nu leam pus nici un fel de ntrebri, pentru c nu speram s aflm mare lucru. Dup ce s-a mai luminat, ne-am dat seama c din vrful dealului se putea zri totul pn departe. Apoi, rzboinicul Aymara ne-a artat dou dealuri pe lng care era foarte bine c trecusem n timpul nopii, cci, la lumina zilei, iscoadele care se aflau acolo, ne-ar fi zrit cu siguran. Rzboinicii Chiriguanos erau narmai cu arcuri i cu sgei, numai ea vrfurile sgeilor lor nu erau otrvite. Am cobort pe coama dealului i am ea adus i caii indienilor, lsai acolo pentru a pate iarba deas ce cretea din belug. 396

Karl May
Ar fi trebuit s mergem nainte. Am zrit ns o crare care erpuia spre dreapta i prea c ajunge pn n muni. Tocmai voiam s ntreb ncotro duce cnd am zrit un clre care a aprut pentru o clip, pentru ca apoi s dispar la fel de repede precum venise. Cine era oare acel clre? Un indian, fr ndoial! Dar din ce trib fcea parte? Era singur, sau era nsoit de mai muli rzboinici care l ateptau undeva? Stteam cu ochii-n patru. Ateptam. Dup o vreme, am zrit capetele a doi rzboinici, dincolo de culmea care se ridica n dreapta noastr. M-am gndit din nou ct de bine era c El Viejo Desierto le poruncise unor rzboinici de-ai si s ne nsoeasc. Unul dintre acetia a nclecat i nea spus: Rzboinicii Chiriguanos sunt lng lac. Rzboinicii care sunt n dreapta noastr sunt din tribul Tobas. M duc s stau de vorb cu ei. Rzboinicul Tobas a luat-o spre dreapta i cei doi de pe culme i-au ieit nainte. Sunt Tobas! a exclamat unul dintre rzboinicii btrnului Herbst. Acum totul va fi bine! Indienii au ieit, ntr-adevr, din ascunztoarea lor. Se ndreptau spre noi n ir indian. Nou veniii au fost ntmpinai cu mult bucurie de indienii care se aflau n tovria noastr. Rzboinicii care ni se alturaser erau gata s ne ajute. Aceast dorin se datora nu numai faptului c erau Tobas, dar i aceluia c ei spuneau c-i ferisem de o mare primejdie. Dac nu ar fi aflat de la noi c lng lac se aflau indienii Chiriguanos, ar fi fost nevoii s-i nfrunte i lucrurile nu s-ar fi terminat cu bine pentru indienii Tobas. Cei care ni s-au alturat aveau alimente din belug i acest lucru nu putea dect s ne bucure. 397

Karl May
Ne-am continuat drumul, nsoii acum de mai muli rzboinici Tobas. Am pornit-o mpreun cu Pena naintea tovarilor notri, pentru a putea ti din vreme dac nu ne pndea vreo primejdie. Aceast msur de precauie s-a dovedit a fi ct se poate de folositoare. La un moment dat, drumul s-a ngustai att de mult, nct nu puteau trece, unul lng altul, mai mult de trei oameni, Am auzit naintea noastr nite glasuri, ne-am ntors puin din drum, neam ascuns n dosul unei stnci i am ateptat. Cei pe care-i auzisem vorbind erau doi rzboinici Chiriguanos care, aa cum aveam s aflu mai trziu, voiau s-i nlocuiasc pe cei doi rzboinici care fcuser de straj i se aflau acum n minile noastre. Ce facem? m-a ntrebat Pena. Dac ne zresc, o iau la goan i dau de tire i celorlali c suntem aici. Stm ascuni, ateptm s treac pe lng noi i le cdem n spate. Astfel or s fie prini ntre noi i tovarii notri care vin din urm. Rzboinicii Chiriguanos au ajuns n locul strmt, prins parc ntre stnci. Am dat pinteni cailor i, ntr-o clip, neam aflat n spatele celor doi dumani. n fata lor se gseau acum prietenii notri, care erau foarte mirai s vad doi rzboinici Chiriguanos prini ca ntr-un clete. Rzboinicul Aymara a spus, ceva dar cei doi Chiriguanos erau att de speriai i de uimii, nct n-au scos nici un cuvnt Dup ce i-am dezarmat, ne-am continuat drumul. M gndit c, dac toi rzboinicii Chiriguanos erau de soiul celor pe care-i ntlnisem pn atunci, El Sendador nu avea tovari de ndejde. Dup o jumtate de ceas, am ajuns, mpreun cu Pena, ntr-un loc de unde drumul cobora spre Pampa. Privelitea era minunat. naintea noastr, se afl o cmpie ntins, ncadrat de Anzii, muni ce preau c s-au aezat unii 398

Karl May
peste alii i unii n spatele altora. La stnga se zrea un bru de stnci dispuse n semicerc foarte aproape de lac, formnd un zid de neptruns. Chiar n apropierea lor se aflau El Sendador i oamenii si, prini ntre lac i stnci. Nu puteam pricepe de ce alesese tocmai acel loc strmt pentru a-i aeza tabra. Gomarra, care venise ntre timp mpreun cu ceilali, mia artat ceva care semna cu o dung neagr i mi-a spus: Privii, acela-i drumul care duce spre locul unde diavolul acesta l-a ucis pe fratele meu! Pe-acolo pe unde se vede stnca aceea a ngropat sticla! Aa? Acum tiu de ce i-a aezat tabra tocmai acolo! Vrea s ne atrag-n capcan! Gndea ca, atunci cnd am fi crezut c l-am prins, s o ia pe drumul ce duce spre culme, iar noi s cdem n capcana n care el nsui pare s se afle acum! Capcan? Nici vorb! Doar ne putem ntoarce pe unde am venit! Ne putem ntoarce doar dac El Sendador ne d voie so facem. Gndii-v numai c iscoadele sale i vor spune c ne apropiem, cu trei ceasuri nainte ca noi s fi ajuns. Sabuco ar avea destul vreme pentru a ne ntinde o curs. A da orice dac am putea s ajungem pe culme, fr a fi vzui de oamenii lui! Asta nu se poate! a spus Pena. Mda! Spre culme nu duce dect drumul care ni se pare a fi o dung neagr! a spus, la rndul su, Gomarra. Poate c domnii s-au aflat pe culme numai pentru puin vreme, a spus rzboinicul Aymara. ntr-un interval att de scurt, nu ai cum s gseti crri ascunse. Eu am vnat pe culmea despre care vorbii i am dat peste o crare pe care cred c n-o mai tie nimeni. E primejdios s mergi pe acea crare? l-am ntrebat eu 399

Karl May
pe indian. Deloc! a rspuns acesta. Numai c, pentru o vreme, drumu-i anevoios. Unde sunt caii lui El Sendador i ai rzboinicilor si? Chiar pe culmea despre care vorbeam mai nainte. Minunat! nseamn c i-am putea ncurca socotelile lui El Sendador i nu ar mai putea ntreprinde nimic mpotriva noastr. Cum putem ajunge la crarea ascuns? Pentru a ajunge la aceea crare, trebuie s ne ntoarcem chiar pn la drumul pe care am venit pana aici. Undeva, n stnga, se vede o crptur. Aceast crptur este acoperit cu pietri! Odat cnd pornisem la vntoare, m-am strecurat prin ea i dup ce am naintat puin, am vzut c nu eram ntr-o petera, ci sub cerul liber. Dup ce am mers pre de o jumtate de ceas am ajuns n vrf pe culme. Trebuie s ne folosim ct mai bine de tot ceea ce am aflat acum. Vom proceda cu El Sendador i cu oamenii si ntocmai cum voia s fac el cu noi. O s-1 ncercuim! Ne-am oprit la marginea cmpiei ntinse. Am ales douzeci de rzboinici Tobas. Tovarii mei trebuiau s atepte. Nu avea nici un rost s ne crm cu toii pe culme. Indianul Aymara ne-a dus puin napoi, chiar pe drumul pe care venisem. Am ajuns la crptura despre care ne vorbise rzboinicul. Am vzut, ntr-adevr, o grmad de pietri. Am intrat rnd pe rnd n crptur i, nu dup mult vreme, ne aflam sub cerul liber. Ceea ce ne pruse a fi o stnc mare i groas nu era, de fapt, dect un perete subire din piatr. Am urcat i am ajuns ntr-un fel de vlcea ngust, care ducea spre vrf. n cele din urm, am ptruns pe creasta din piatr i am vrut s merg mai departe. Rzboinicul Aymara m-a prins de bra i mi-a optit: Nu v grbii aa, seor. Se poate ca rzboinicii care 400

Karl May
stau de paz la cai s v zreasc! Unde sunt? Urmai-m ncet! a spus indianul, lundu-m de mn i trgndu-m ntr-o parte. Din acel loc n care m-a dus indianul, am zrit caii indienilor Chiriguanos i pe cei doi paznici. Ah! am exclamat eu. Cine-ar fi crezut c vom ajunge att de curnd la int? La int? Nu am ajuns la int! Trebuie s punem mna pe cei doi paznici. O s-i lum ostatici. Da, numai c, dac fac zgomot, El Sendador i va auzi! tiu eu asta prea bine i nici nu vreau s le dau ocazia s fac zgomot. Paznicii Chiriguanos te cunosc i nu se vor mira dac te vor vedea venind, mpreun cu mine! Dac v aflai n tovria mea, indienii nu se vor gndi c suntei dumanul lor. Atunci, s mergem! Ceilali ne vor urma atunci cnd i voi striga eu. Am pornit ncet, mpreun cu rzboinicul Aymara. Cei doi Chiriguanos erau cu spatele la noi i priveau spre lacul al crui strat subire de sare lucea n soarele ca argintul. Cnd ne-au auzit paii, s-au ntors. Li s-a prut ciudat c m aflam n tovria indianului Aymara, cruia i-au spus cteva cuvinte. Poate c cei doi tiau cine sunt, pentru c El Sendador le spusese cum art. Nu le-am lsat prea mult timp de gndire. L-am apucat pe unul dintre ei cu stnga i pe cellalt cu dreapta, i-am trntit la pmnt cu faa n jos i i-am chemat pe indienii Tobas. Nu m bizuisem dect pe mine nsumi, dar am vzut imediat c rzboinicul Aymara era demn de toat ncrederea. Dup ce i-am dobort la pmnt pe cei doi Chiriguanos, indianul Aymara l-a apucat de gt pe unul dintre ei, astfel nct acesta s nu poat 401

Karl May
scoate nici un sunet. Indienii Tobas au venit repede i i-au legat pe cei doi Chiriguanos. Acum ne aflam pe culme i El Sendador nici nu avea habar c ajunsesem acolo. M-am apropiat de marginea stncii pentru a vedea mai bine tabra lui Sabuco. Indienii stteau linitii. Unii dintre ei se ntinseser de-a dreptul pe pmntul gol. Btrnul Sendador se afla cu spatele la mine. Cred c se plictiseau de moarte. M bucuram de faptul c el nici nu bnuia mcar ct de repede-i va trece timpul n curnd. Sus, acolo unde m aflam eu, am zrit o cruce din piatr. Era mormntul fratelui lui Gomarra. Am luat-o apoi n jos i le-am spus rzboinicilor Tobas unde trebuiau s se aeze. Le-am poruncit s nu lase pe nici unul dintre rzboinicii Chiriguanos s ajung pe culme i, mai ales s-l prind de viu pe El Sendador. M-am ntors apoi, mpreun cu rzboinicul Aymara la tovari mei. Acetia erau de prere c puteam s-i atacm acum pe oamenii lui, dar indianul Aymara a zis: Mai trebuie s avei rbdare, seores. Aa cum v-am spus, prin apropiere se mai afl dou iscoade de-ale lui El Sendador. Se cuvine mai nti s le prindem. Nu e nevoie! Cele dou iscoade nu au ce s ne fac! Dar pot veni n ajutorul lui El Sendador! Cum s-i vin n ajutor, dac, nainte de a ajunge ei la Sabuco, trebuie s treac mai nti de noi? Iscoadele ar trebui s se in departe. Dac i-am lua ostatici ca pe aceti doi Chiriguanos, ar trebui s-i i pzim. Am s-i arat de ndat ct de mult m tem de aceti indieni i ce cred eu despre ei. I-am rugat pe tovarii mei s-i dezlege pe cei patru indieni Chiriguanos, pe care i luasem ostatici i s le spun c pot merge ncotro vor voi. Auzind acestea, indienii 402

Karl May
Chiriguanos au luat-o la fug de le-au sfrit clciele. Parc erau urmrii de ntreg iadul, aa fugeau! Nici unul dintre ei n-a luat-o spre El Sendador. Acum, aceti indieni nu aveau s ne mai stea n cale i pentru noi sosise clipa s ne pregtim de lupt. Am nclecat i am luat-o ncet spre stnga, naintnd pe drumul prins ntre lac i peretele de stnc.

403

Karl May

Capitolul XVI n Pampa De Las Salinas Am scos ocheanul i l-am ndreptat spre tabra lui El Sendador. n curnd, mi-am dat seama c fusesem vzui de ctre dumanii notri. El Sendador i oamenii si au srit n picioare i au pus mna pe arme. Apoi au rmas nemicai, ateptnd s vad ce vom face. n timp ce tovarii mei naintau, eu am rmas pe loc, pentru a-mi da seama mai bine ce se ntmpla. Priveam prin ochean i puteam vedea limpede faa lui Sabuco. Sttea linitit i atepta. Indienii nu aveau dect arcuri, sgei i lnci. Nu-mi puteam nchipui cum voiau s ne in piept, chiar dac erau destul de numeroi. Sabuco nu i-a dat seama de la bun nceput cine erau oamenii care se apropiau de tabra lui. Dup ce a vzut despre cine era vorba, El Sendador a nceput s ipe la rzboinicii si i s arate cu mna. Am dat pinteni calului, i-am ajuns din urm pe tovarii mei i apoi am trecut naintea lor, pentru c voiam s-i vd mai de-aproape pe rzboinicii roii ai lui El Sendador. Acesta m-a recunoscut numaidect. Dac a fi vrut s-l ucid, a fi putut s-o fac foarte lesne. Sabuco a ntrebat: Ai venit, cine? De data asta ai s latri, dar n-ai s poi muca! Am s te jupoi! A dus puca la ochi i a tras. Glonul a intrat n pmnt, undeva, naintea noastr i a rscolit stratul de sare de pe malul lacului. Vrei s-i trimit un glon, seor? m-a ntrebat Pena. Nu, vreau s-l prind viu, i-am rspuns eu. Se pare, ns, c lui nici prin cap nu-i trece s se dea 404

Karl May
prins. Ia privii! i a trimis jumtate din rzboinici spre culme! Jumtate dintre ei au rmas cu el, pentru a-l apra. Da hm! M ntreb dac i El Sendador cunoate crarea pe care mi-a artat-o rzboinicul Aymara! Cred c da, pentru c a fost de mai multe ori pe-aici dect rzboinici Aymara. Atunci tiu de ce omul nostru nu-i deloc ngrijorat. Vrea s trimit civa dintre indienii si tocmai pe acea crare, pentru a ne cdea n spate. Dac vrea s fac, ntr-adevr, astfel, va fi uimit cnd va vedea c acolo se afl tot oameni de-ai notri. Acest lucru se va ntmpla foarte curnd, pentru c indienii Chiriguanos au apucat-o spre crarea ascuns. O s auzim numaidect mpucturi. El Sendador a rmas pe loc, mpreun cu jumtate dintre oamenii si. Apoi le-a dat porunc s nainteze puin spre noi. Sabuco i fcuse planul aa i trebuie. Jumtate dintre rzboinicii si s ne cad n spate, cealalt jumtate trebuia s ne atace, pentru ca apoi s se retrag n spatele brului de stnci. Am desclecat i ceilali mi-au urmat exemplul. Nu voiam s punem caii n primejdie i s fie rnii. I-am lsat n grija ctorva indieni Tobas. Acum trebuie s tragem, seor! a spus Pena. Dac nu o vom face, nemernicii tia se ascund dup stnci i se pot apra foarte bine. N-au dect s-o fac! Oho! Dac El Sendador i rzboinicii si ajung n dosul stncii, nu mai putem s le inem piept! Ba da! Poate c avei dreptate, dar muli dintre noi i dintre ei vor fi rnii sau chiar ucii. Dac am trage acum, i-am speria de moarte i poate c s-ar preda! 405

Karl May
Au s se predea, chiar dac nu ucidem acum civa dintre ei. Aha! Am neles! Vestita dragoste pentru oameni de care d dovad Old Shatterhand! O s vedei dumneavoastr, c, de data asta, omenia nu i are rostul! Aa e! a strigat Gomarra. La naiba cu dragostea pentru oameni! Fac ce vreau! Rzbunarea va fi numai a mea! Dup ce a spus ce avea pe suflet, Gomarra a dus puca la ochi i a tras, dar i-a greit inta. n loc s-l ucid pe El Sendador, a dobort un indian. Totul s-a ntmplat att de repede, nct nu am apucat s-l mpiedic. Am simit cum furia punea stpnire pe mine. L-am prins de gt pe Gomarra i l-am scuturat, strignd: De ce ai fcut asta? Suntei un uciga! Ai omort un indian care era cu totul nevinovat! Oho! Vrei s v msurai cu mine? Nici nu m gndesc! Cu oameni de teapa dumneavoastr nu am de ce s m msor, dar nu v dau voie s tragei fr ncuviinarea mea. Dac lucrul sta nu v e pe plac, n-avei dect s mergei unde dorii. Aa cum v-am mai spus, nu vreau s v am prin preajm. i ce-ar fi dac a rmne aici i a trage n continuare? m-a ntrebat Gomarra, cu ochii sclipind de mnie. Atunci voi face ceea ce am mai fcut o dat. Am s v trntesc la pmnt. Numai c de data asta n-am s mai fiu att de blnd. Aceast ameninare l-a mai domolit puin pe furiosul meu tovar, pentru c n-a mai spus nimic. Muli dintre prietenii mei erau de prerea lui Gomarra. tiam asta pentru c i-am privit n ochi, iar oaptele lor mi-au ajuns la ureche. Unul, ns, era de prerea mea i acela era fratele Jaguar. Clericul 406

Karl May
mi-a strns mna i mi-a spus: Ai vorbit aa cum se cuvine! Trebuie s fim blnzi i ngduitori i s ne atingem i scopul! Ne-am pierdut vremea stnd de vorb i indienii s-au ascuns dup stnci! Or s ias ei! Acum El Sendador se afla la adpost. Chiar i indianul pe care l mpucase Gomarra fusese luat de tovarii si i dus n dosul stncilor. Ne-am apropiat ncet de dumanii notri. Apoi am auzit mpucturi. Cei ce trgeau preau s se gseasc chiar n mruntaiele muntelui. S-au auzit urlete i au rsunat din nou mpucturi. Treaba devine serioas! a spus clugrul. Rzboinicii Tobas trebuiau s trag mai nti n aer. Aa este! Cred c numai cnd au tras a doua oar, au rnit sau au mpucat rzboinici Chiriguanos. Probabil c rzboinicii lui Sabuco n-au vrut s se predea. Dac indienii lui El Sendador ncep s fug spre noi, nu mai putem face nimic pentru ei. Poate c vom izbuti s facem totui ceva. nc nu l-am atins pe El Sendador. Acum, ns, am s-l rnesc i o voi face astfel nct s-l scot din lupt. Aa, indienii Chiriguanos se vor preda, iar el nu ne va putea face nici un ru. S-au auzit n continuare mpucturi, apoi un urlet nspimnttor i dup aceea s-a lsat linitea. Ne-am apropiat i mai mult de locul n care se ddea lupta. Am fost ntmpinai de un nor de sgei i a trebuit s ne retragem puin. M-am gndit eu! a mormit Pena, n timp ce-i smulgea o sgeata din pulp. Ai avut mare grij ca dumanii notri s nu fie rnii sau ucii. n schimb noi putem fi rnii de sgei! Noroc c nu sunt otrvite. Spunei-mi i mie, cum vrei s-i nvingem pe Chiriguanos, 407

Karl May
dac nu-i atacm? Vei vedea imediat ce am de gnd s fac i vei nelege c nu este neaprat nevoie s ucidem oameni nevinovai. Lng malul lacului am vzut o stnc mai mare. L-am chemat pe crmaci lng mine i, mpreun cu el, am rostogolit blocul din piatr pn n crarea care ducea spre culme. ntre blocul din piatr i brul de stnc rmsese doar o crptur mic prin care ncpea numai bine eava unei puti. Mi-am luat carabina i am aezat eava n acea crptur. I-am zrit pe Chiriguanos stnd n dreapta i n stnga crrii. Unii dintre ei trgeau cu sgei asupra blocului din piatr n dosul cruia m aflam. L-am auzit i pe El Sendador care vorbea cu indienii si i tot arta spre oamenii notri aflai pe culme. Doi dintre rzboinicii Chiriguanos fuseser ucii i mai muli dintre ei, rnii. Un indian sttea de vorb cu Sabuco. Indianul voia s nceteze lupta, n timp ce El Sendador i spunea c lupta trebuia s fie dus mai departe. M-am hotrt s-l sprijin pe indian n hotrrea sa i am ridicat carabina Henry, ndreptnd-o asupra lui Sabuco. Dac a fi tras cu Dobortorul de Ursi i-a fi fcut o ran foarte mare i i-a fi frnt i osul. El Sendador trebuia s moar, dar nu voiam s fiu eu acela care-l ucide. Am intit cu grij, pentru a-l rni n braul drept i a-l scoate din lupt. Cnd Sabuco a ridicat braul, am tras i omul a scos un strigt. i-a pus mna sntoas pe ran, a privit spre stnca n dosul creia eram ascuns i a strigat att de tare nct am auzit fiecare cuvnt pe care l-a rostit: tiu cine-a tras! Blestemat s fii, cine din Germania! Apoi, El Sendador a nceput s se clatine, iar doi 408

Karl May
rzboinici l-au sprijinit i l-au dus cu ei ntr-un loc n care nu-l mai puteam zri. n jurul lui Sabuco s-au adunat mai muli rzboinici i au nceput s se sftuiasc cu el. Apoi, un indian Chiriguanos a legat o crp alb de vrful unei lnci i a cobort pe crare. Am vzut bine cum acest sol le-a fcut un semn rzboinicilor, dndu-le de neles c nu trebuiau s trag. Tovarii mei s-au apropiat i ei de mine. Lupta ncetase deocamdat. Solul a venit naintea mea, s-a nclinat i a spus ntr-o spaniol stricat: Seores, cpetenie trimis pe mine s spun la voi c dac voi cerut la cpetenie pace, el pregtit este pentru fcut pace cu voi. Drept rspuns, tovarii mei au izbucnit n rs. Indianul a lsat capul n pmnt. Nu putea spune dect ceea ce-i poruncise cpetenia lui. Dup ce tovarii mei au ncetat s mai rd, i-am zis solului: Du-te la cpetenia ta i spune-i c, dac nu ne va ruga s facem pace, tovarii mei v vor prinde ca ntr-un clete i v vor ucide ca pe nite oareci! Ceea ce-i transmisesem l speriase att de tare, nct mia ntors imediat spatele i a luat-o la sntoasa. Prin sosirea acestui sol, avem numai de ctigat, am spus eu. i, m rog, ce-am ctigat? a ntrebat Pena, nencreztor. Nu ne aflm n siguran aici? Nu-i putem ine pe indieni la respect? V rog s ducei putile la ochi! Vreau ca indienii s tie c am vorbit serios. Solul a ajuns pe culme i i-a spus cpeteniei cum decurseser lucrurile. eful de trib a privit n jos i a zrit evile putilor noastre. Att de tare s-a speriat cpetenia, nct s-a ascuns repede dup o stnc. Abia dup mai 409

Karl May
mult vreme a ieit din ascunztoare i i-a spus solului cteva cuvinte. Acesta a cobort din nou i a strigat: Seores, cpetenie vrea pace dac voi lsai noi plecat. S-l lsm s plece i pe El Sendador? Da. Spune-i cpeteniei tale c noi suntem prietenii indienilor Chiriguanos. Am prins ase iscoade i patru dintre, acestea sunt acum libere i pot face ceea ce le dorete inima. Noi nu vrem s v lum viaa, nu vrem s v lum ostatici, nu vrem s v lum bunurile. Noi vrem s trim n pace cu voi, dar v cerem s ni-l dai pe El Sendador, pentru a plti pentru rul pe care l-a fcut. Dac ni-l dai pe el, putei pleca de-aici oriunde vei voi. Avei zece minute pentru a v gndi ce vei face, dup care oamenii mei vor ncepe s trag i vei muri cu toii! Solul a plecat abtut i clugrul m-a ntrebat: De ce i-ai dat zece minute? Pentru c este n avantajul nostru. Cred c indienii ar vrea s-l dea pe El Sendador pe mna noastr ca s-i scape pielea, dar cuvntul lui cntrete greu n ochii lor. Dac le-a fi acordat mai mult timp, s-ar fi ntins la sfat. Noi o s ne ndreptm spre ei cu putile pregtite. naintnd, i vom sili s se retrag i nu vor mai ndrzni s ne in piept. Lucrurile s-au petrecut ntocmai precum am crezut eu. Dup zece minute, am nceput s naintm cu putile pregtite. Indienii lui Sabuco au prins s se retrag pas cu pas. Strigtele lor l-au atras pe eful de trib. Acesta a vzut imediat mulimea de arme care erau ndreptate spre oamenii lui. Tot naintnd, am observat cum rzboinicii Chiriguanos i duceau morii i rniii n sus, spre culme. n cele din urm, i-am zrit i pe rzboinicii Tobas. Printre ei 410

Karl May
se afla i un indian Chiriguanos, care purta o crp alb. El le spusese indienilor Tobas c unul dintre-ai lui sttea de vorb cu noi pentru a face pace. Indienii Tobas nu mai trgeau asupra dumanilor, creznd c, atta vreme ct indianul Chiriguanos se afla n mijlocul lor, trebuiau s stea linitii. Tocmai de aceasta mprejurare voiau s se foloseasc El Sendador i oamenii si. Pentru a le zdrnici planul, am tras cu Dobortorul de Uri. Att de puternic a fost detuntura, nct indienii Tobas i-au ndreptat privirile spre noi. S-a auzit un glas, dar nu am neles nimic, pentru c ne aflam la distan prea mare de ei. Am tot naintat i Pena le-a strigat indienilor Tobas s nu-i lase cu nici un chip pe dumani s treac. Acum dumanii notri se vedeau prini ntre noi i stnci. Nu mai aveau nici o speran i solul Chiriguanos s-a apropiat, spunnd: Seor, El Sendador vrea vorbit cu dumneavoastr. S vin! Nu! Dumneavoastr venit la noi! Nici nu m gndesc. Dac vine aici, va putea s se ntoarc printre voi, dup ce vom sta de vorb. mi dau cuvntul de onoare c se va ntoarce. Eu mi in ntotdeauna cuvntul! Eu spun la el ce dumneavoastr spunei mie! Omul a plecat din nou i s-a ntors dup scurt vreme, spunnd c El Sendador voia s vorbeasc cu mine, dac ne ntlneam undeva, ntre oamenii lui i tovarii mei. Nici unul dintre noi, nu avea s poarte arme. Am fost de acord cu propunerile lui Sabuco i solul m-a dus pn n locul n care urma s-l ntlnesc pe btrnul Sendador. Cnd l-am zrit, am tiut c am n faa mea un om sfrit, un uciga care nu cerea mila lui Dumnezeu i care nu avea s capete iertarea semenilor si. 411

Karl May
Avea braul drept bandajat i m privea cu ur. Trebuie s mrturisesc, acum mi-era mil de btrna cluz! Cte nu ar fi putut face acest om! Ce ajunsese el acum! Ar fi putut s se bucure de foarte mult respect! Se afla n faa mea i tia bine c nu avea nici o scpare! A fi fost n stare s-i redau libertate chiar atunci, pe loc. Ne aflm din nou fa-n fa, a spus Sabuco, cu glas nesigur. A ncercat chiar s zmbeasc, dar faa i s-a strmbat toat i a continuat: Iar sunt ncolit ca i data trecut cnd ne-am ntlnit. Oare ne vom nelege la fel de lesne ca atunci? Nu cred, pentru c acum lucrurile stau cu totul altfel. Dac atunci m aflam eu n mna dumneavoastr, acum dumneavoastr v aflai n mna mea. nc nu. Ne vom apra pn la ultima suflare. i la ce v-ar folosi asta? V spun eu, nu v-ar folosi la nimic! Suntem nc destui la numr pentru a-i ucide pe muli dintre voi. Chiar dac trebuie s v dau dreptate, v pot spune c nici unul dintre dumneavoastr n-ar scpa cu via. El Sendador a privit abtut n pmnt i eu am continuat: V fac o propunere. Uitai-v puin la oamenii dumneavoastr i la armele lor i apoi gndii-v la oamenii mei i la armele pe care le au. Armele! Mda! Numai c indienii Chiriguanos sunt la fel de viteji ca indienii Tobas. Nu prea cred c avei dreptate. Am neles c indienii dumneavoastr nu mai vor s lupte n zadar. Vedei prea bine c indienii Chiriguanos nu ar avea dect de ctigat. Iam spus deja cpeteniei c, dac rzboinicii si vor nceta lupta, i vom lsa s plece ncotro vor voi, fr s le facem nici un ru. 412

Karl May
Aa i-ai spus? m-a ntrebat Sabuco. Acum neleg de ce cpetenia voia s nceteze lupta. V-a zis c nu mai vrea s lupte? Vedei c am dreptate? Trebuie s spun doar un cuvnt i oamenii mei vor ncepe s trag. Este de-ajuns ca fiecare dintre ei s trag numai de dou ori pentru ca indienii dumneavoastr s moar cu toii. tiu sigur c nici unul dintre rzboinicii Tobas nu va fi ucis sau rnit. Nici nu vreau s mai spun c alturi de mine se mai afl i civa albi. Nu v rmne altceva mai bun de fcut dect s v predai. i ce ai hotrt n ceea ce m privete? nc nimic. Omul a cobort din nou privirea n pmnt. Prea s caute o cale de ieire, fr a o putea gsi. Dac nu fa de mine, trebuia s fie cinstit fa de sine nsui i s-i dea seama c pentru el nu mai exista nici o scpare. Oricum, putea s pun la cale vreun iretlic. tiam asta la fel de bine ca i el i de aceea nu voiam s-i dau prea mult timp de gndire, aa c i-am spus: Fii nelept! Predai-v! S m predau pentru ca dup aceea s fiu omort? M gndeam c ar fi fost foarte bine dac nu v ntlneam niciodat! i mie-mi pare ru c mi-ai ieit n cale! Dac tot am avut nenorocul de a ne ntlni, trebuie s ne gndim ce avem de fcut. Dac-i aa, spunei-mi ce se va ntmpla cu mine dup ce m voi preda! Cred c tii deja asta. Vrei s spunei c voi fi ucis? Se prea poate. Din porunca dumneavoastr? Nu. 413

Karl May
M-am gndit eu! tiu prea bine ce vrei de la mine! Dumneavoastr ai fi n stare s-mi redai din nou libertatea. Sabuco m-a privit n ochi pre de cteva clipe i eu i-am spus: Nu v facei iluzii! Moartea dumneavoastr nu mi-ar folosi la nimic, dar asta nu nseamn c v-a lsa s fugii, aa cum am fcut-o la Nuestro Seor de la foresta virgen. Atunci v-am ajutat s scpai cu via, dar mi-ai dovedit c nu suntei demn de ncredere. Ne-ai atras ntr-o curs i ne-ai luat ostatici. De data asta, trebuie s am grij s nu mai facei nimnui nici un ru. Eu cred c suntei n stare s m ajutai chiar i acum s fug. V nelai! Lsnd deoparte tot rul pe care l-ai fcut tovarilor mei i chiar mie, sunt de prere c ar fi mare pcat s v redau libertatea. Putei s dovedii c am vrut s v ucid? Credeam c asta aveai de gnd, s m ucidei! Nu, nicidecum. Voiam doar s v am n mna, pentru a v ruga s-mi spunei ce vor s nsemne nscrisul i hrile pe care le am. i dup ce v-a fi ajutat, ce ai fi avut de gnd s facei cu mine? V-a fi rspltit mprtete i ai fi fost liber s plecai ncotro ai fi voii. Nu mai spunei! tiu eu prea bine ce soart m-ar fi ateptat dup ci descifram nscrisul i hrile! V nelai amarnic! Gndii-v numai c tovarii dumneavoastr n-au pit nimic i a fi putut s-i omor, dac a fi vrut! N-am fcut-o ns! M-am mulumit s-i duc n satul indienilor Mbocovis. Ai fcut asta numai ca s primii bani, ct mai muli 414

Karl May
bani n schimbul lor. Dup aceea, ai fi avut grij ca aceti oameni s dispar cu toii, doar ai mai fcut aa i alt dat. Se prea poate s fi auzit tot soiul de lucruri despre mine, dar acum sunt cinstit fa de dumneavoastr i sunt gata s v dovedesc asta! Nu cred c v este uor s dovedii c tot ceea ce spunei este adevrul. Ba mi este chiar foarte uor s-o fac. Voiam doar s v vorbesc ntre patru ochi pentru a v face o propunere. Ce propunere? Am pus aceast ntrebare, dei tiam prea bine ce avea s-mi spun Sabuco. Voia s merg mpreun cu el n locul n care ascunsese nscrisul i hrile, apoi voia ca eu s descifrez nscrisul. Dac a fi izbutit, ntr-adevr, s-o fac, mi-ar fi artat i hrile. Fiind de acord cu propunerea lui, el ar fi fost din nou liber, iar eu m-a fi aflat n mna lui i ar fi putut s fac orice ar fi dorit cu viaa mea. Pn atunci Sabuco vorbise destul de tare. Acum ns ncepui s-mi opteasc: Lsai-m s plec! Dac o facei, vei mpri cu mine toate comorile pe care le vom gsi! Omul m privea i n ochi i se citea nerbdarea. Mi-ai mai fcut o dat o asemenea propunere i eu am fost att de lipsit de minte nct v-am crezut. A doua oar nu m voi mai lsa dus de nas. Trag ndejde c m-ai neles! Gndii-v numai ce v ofer! Ce-mi oferii? Vorbe goale i nimic mai mult! Dac as fi de acord cu dumneavoastr, ar nsemna s le fac un mare ru prietenilor mei. i s m arunc eu nsumi ntr-o capcan, adic s fac dou prostii de o dat. De ce v privete att de mult soarta tovarilor 415

Karl May
dumneavoastr? Ei sunt doar nite strini! Nu, nu sunt doar nite strini! Cu timpul, ne-am mprietenit i eu am datoria de a fi cinstit fa de ei. De altfel, in nc destul de mult la viaa mea i de aceea nu pot s accept propunerea dumneavoastr. Deci nu vrei nscrisul? Nu! Oricum, nu vreau s-l primesc din mna dumneavoastr. Auzind acestea, El Sendador a nceput s rd, zicndumi: Nu mai spunei! tiu foarte bine c vrei s dai cu orice pre de urma comorilor! Numai de dragul lor ai pornit-o pe urmele mele. Tocmai asta m linitete. Dumneavoastr vrei s m lsai n via, vrei s m lsai s plec pentru a m putea urmri! V nelai amarnic! Nu m nel deloc! Dac m ucidei, nu vei afla niciodat tainele mele! De aceea suntei silit s m aprai mpotriva lui Pena i a lui Gomarra, care vor s m ucid! V spun din nou c v nelai! Gomarra vrea s se rzbune pentru c i-ai ucis fratele, iar eu n-am s-i stau n cale. Asta nseamn ca nu vei vedea nicicnd nscrisul hrile! Nu vei ajunge niciodat la comorile pe care le cutai! i de aceast dat v nelai! Voi pune mna i pe nscris i pe hri. Oho! Nu v voi spune niciodat unde le-am ascuns! tiu, dar tot voi afla. Cine v va spune? Numai eu tiu unde sunt. Gomarra cunoate locul unde le-ai ngropat. Se vede treaba c m credei prost. Am dezgropat sticla i am ascuns-o altundeva. 416

Karl May
M-am gndit i eu tot aa! V-a trebuit o noapte ntreaga pentru asta! Cine v-a spus lucrul sta? m-a ntrebat Sabuco, uimit. Nu v privete! Nici nu vreau s tiu, dar v-ai gndit cu siguran c, dac mi-a trebuit o noapte ntreag ca s duc sticla altundeva, va fi greu de gsit. Eu zic c o voi gsi chiar foarte uor. Tocmai pentru c ai ascuns sticla n timpul nopii, nu ai avut cum s tergei urmele. Gomarra m va duce n acel loc i acolo voi gsi urmele pe care le-ai lsat atunci cnd ai dezgropat sticla pentru a o ascunde n alt parte. Cred c ndjduii prea mult! a spus El Sendador, rznd. Rdei, rdei! am spus eu, linitit. Am fcut eu lucruri i mai grele la viaa mea. Care-ar fi acelea? Nu eu i-am eliberat oare pe prietenii mei? Cum se face c am aflat unde se gseau? Cred c suntei frate de cruce cu diavolul! Auzi, s mergi aa, de unul singur tocmai n Laguna de Los Bambus! Ei, ei! N-am fost singur. M-au nsoit rzboinicii Tobas. Cinii! M-am gndit eu c v-ai aflat mereu n tovria lor, cnd i-am vzut n dimineaa asta! Oh, nu! n Laguna de Los Bambus nu m-au nsoit rzboinicii care se afl acum lng mine, ci rzboinicii lui Viejo Desierto! Dar ce s ne pierdem vremea vorbind n zadar! Ar fi mai bine s v predai! Nici nu m gndesc! Atunci suntei pierdut. Dac v predai i mi dai nscrisul, voi ncerca s-l mpiedic pe Gomarra s se rzbune. Nici prin gnd nu-mi trece. Numai mulumit 417

Karl May
nscrisului i harilor m mai aflu acum n via. nseamn c nu mai avem ce vorbi! Plecai! i-am spus eu, ntorcndu-i spatele. Seor! a strigat Sabuco. V spun nc o dat c ne vom apra pn la ultima suflare. Facei ce credei de cuviin! Eu m-am ntors la ai mei, iar el s-a napoiat la rzboinicii Chiriguanos. Pena m-a ntrebat ce vorbisem cu Sabuco, iar eu i-am spus totul. Nimeni nu se putea ndoi de faptul c vom fi victorioi. Tovarii mei i rzboinicii Tobas i pregtiser armele i erau oricnd gata s trag, dac vreo unul dintre dumani ar fi ndrznit s arunce vreo sgeat asupra noastr. El Sendador era acum nconjurat de rzboinicii si i, dup cum ddeau cu toi din mini, se vedea c vorbeau despre cele ce aveau s se ntmple. Dup ceva vreme, solul indienilor Chiriguanos s-a apropiat din nou de noi, spunnd: Seor, cpetenie vrea vorbit mi o dat cu dumneavoastr! S vin! Este pentru ultima oar cnd sunt gata s stau de vorb cu eful de trib! Solul a plecat i, imediat dup aceea, cpetenia Chiriguanos s-a apropiat ncet de noi. eful de trib s-a oprit n faa mea i m-a ntrebat: Este adevrat c nu-l vrei dect pe El Sendador? Da. Vou nu voim s v facem nici un ru. Dac vi-l dm pe El Sendador, ne putem ntoarce n satele noastre? Bineneles, numai c va trebui s ne dai mai nti armele pe care le purtai. Vi le vom napoia nainte de a pleca de aici. Bine! Vi-l dm pe El Sendador! l vrem viu! 418

Karl May
Vi-l vom da viu, desigur! V vom da i armele noastre! Nu vrem s-l ucidem. Dac am ti c putem s v biruim, am lupta mai departe, dar El Sendador ne cere acum s murim i noi tim prea bine c nu v putem birui! Eu nu am vrut s luptm mai departe i atunci El Sendador a rostit nite vorbe care preschimb prietenia n crunt dumnie. Ateptai numai cteva clipe. Vi-l vom aduce! Cpetenia a plecat i n-a trecut prea mult vreme pn cnd am auzit strigtele lui El Sendador. Omul i blestema pe indieni. Cpetenia s-a apropiat de noi. n spatele efului de trib se aflau civa rzboinici Chiriguanos care-l aduceau pe Sendador. Acesta avea minile legate. Luai-l! a strigat eful de trib. Eu nu mai vreau s am de-a face cu el. Rzboinicii mei vor s se predea! Eu mi-am inut cuvntul! Trag ndejde c i dumneavoastr v vei ine de cuvnt! Rzboinicii Chiriguanos s-au apropiat i mai mult. Niciodat nu mi-a fost dat s vd o fa mai crunt dect cea a lui Sabuco. Iat-m! a strigat el, mnios. Cinii tia nu mi-au mai fost credincioi. Dac nu m-ai fi rnit, nu ar fi pus ei mna pe mine. Numai dumneavoastr trebuie s v mulumesc pentru faptul c m aflu acum aici! Dracu s v ia! Acum mi se poate ntmpla orice! M aflu n mna dumneavoastr! Asta nu nseamn ca lucrurile vor decurge aa cum vrei! Nici nu avea rost s-i rspund. Acum eram atent la rzboinicii Chiriguanos. Tovarii mei le-au luat cuitele, arcurile, sgeile i lncile. Cpetenia mi-a dat puca i am pornit-o n sus, spre locul n care se aflau caii dumanilor notri. Indienii Chiriguanos au rmas pe culme, n grija ctorva rzboinici Tobas. De aici, de sus, vedeam foarte bine lacul. Cpetenia 419

Karl May
Chiriguanos mi-a artat unde se aflau cele dou iscoade ale sale pe care nu izbutisem s le prindem. Cnd i-am spus c i-am lsat liberi pe cei patru rzboinici ai si care fcuser de straja, eful de trib a strigat: Cei patru s-au grbit s ajung la celelalte dou iscoade! Trebuie c sunt pe undeva pe-aproape. Cred c mai trziu ni se vor altura. Ce vei face cu El Sendador? l vei ucide? M tem c nu va mai scpa cu via. El Sendador a spus c sunt un la! Trebuie s m rzbun! Dac-l lsai n via, voi pune eu mna pe el! Situaia lui Sabuco se nrutise, dar el prea a fi chiar vesel. Zmbea i privea nepstor n jur. Tocmai acest lucru l-a scos din srite pe Pena, iar Gomarra s-a apropiat de mine i mi-a spus: Ia privii la nemernicul sta! Nu-i aa c se uit la noi de parc am fi ostaticii lui? n sfrit, se afl iar n minile noastre i de data asta v spun c nu-mi mai scap! Am tot dreptul s m rzbun pe el! Aa este! Numai c este ostaticul nostru, al tuturor i de aceea noi toi vom hotr ce se va ntmpla cu el. Trebuie s punem mna pe nscrisurile sale. Vom ine sfat i vom vedea ce are s se ntmple cu el mai departe. La naiba cu sfatul dumneavoastr! Omul sta e al meu i cu asta, basta! Gomarra vorbise cu atta patim, nct am simit nevoia s-i spun: S nu facei vreo prostie! Cel ce se gndete s fac aa cum i vine la socoteal va avea de-a face cu mine! Aa stau lucrurile? Atunci v rog s privii crucea aceea! Acolo se afla osemintele fratelui meu, pe care acest nemernic l-a ucis! Vrei ca aceast fapt s rmn nepedepsit? Nicidecum, numai c ucigaul trebuie pedepsit, nu 420

Karl May
neaprat ucis! M-ai neles? Eu cunosc legile nescrise din Pampa! i eu le cunosc! Oare aceste legi spun c nu este voie ca nite brbai cu judecat s stea la sfat? Nu, numai c tiu eu prea bine ce nseamn s stm la sfat i mai ales va cunosc! Dac ar fi dup dumneavoastr, ai fi n stare s-l lsai n pace pe acest nemernic, ba chiar s-i dai i un cal, arme i mncare, ct s-i ajung pe drum! Ne vom aeza la sfat numaidect i atunci se va vedea ce am de spus. Prerea mea este c Sabuco trebuie omort numaidect! Dumneavoastr nu v vei spune prerea. i de ce nu, m rog? Pentru c ne vei arta ce ru v-a fcut acest om. Att avei de spus. Att i nimic mai mult. Dar nu se poate aa ceva, seor! Linite! Nu v-a ntrebat nimeni dac v place, sau nu ce se va ntmpla aici! Noi vom hotr, iar dumneavoastr va trebui s v supunei hotrrii noastre! Dar va trebui s m supun i voinei mele! a spus Gomarra, deprtndu-se de noi i aezndu-se pe pmntul gol. Ne-am strns apoi laolalt pentru a hotr ce avea s se ntmple cu El Sendador. Numai doi dintre noi, adic clugrul Hilario i cu mine am fost de prere c El Sendador trebuia dat pe mna autoritilor. Toi ceilali au fost mpotriva acestei idei, artnd c un asemenea om iret putea s ne scape, dac porneam cu el la drum lung. Nici unul dintre tovarii mei nu a propus s-l iertm, dar toi erau de prere c omul trebuia s ne dea nscrisul. Dup ce sfatul a luat sfrit, tovarii mei au decis c eu 421

Karl May
eram cel ce trebuia s le spun lui Gomarra i lui El Sendador ce se hotrse la sfat. Am fcut cu toii cerc n jurul ostaticului i l-am strigat pe Gomarra. Sabuco m-a ntrebat, rznd: Domnii judectori au terminat de vorbit? Ce au hotrt dumnealor? Nu rdei, i-am spus eu. V aflai ntr-o situaie destul de grea. Ai ucis destui oameni i, conform legii din Pampa, vei fi rspltit dup faptele comise. Ostaticul s-a fcut palid i a ntrebat: Voi fi mpucat? Cnd? Chiar acum, pe loc. De ce aa curnd? Pentru c aa meritai! Dar dar, s-a blbit Sabuco, dac m mpucai, nu vei mai gsi niciodat nscrisul i hrile! Trebuie s v mrturisesc foarte deschis c am dori s avem hrile i nscrisul. Dac ni le dai, nu vei fi ucis. i asta nseamn c voi fi liber i voi pstra tot ce-mi aparine? Nu, nu v putem reda libertatea, pentru c am fi nedrepi fa de Gomarra. Vedei mormntul fratelui su? Nu-i putem cere lui Gomarra s se supun unei hotrri prin care s vi se redea libertatea. Nu-i putem cere acest lucru tocmai aici, lng mormntul fratelui su! Dac ne dai ceea ce v-am cerut, v vom lsa s plecai, dar fr arme i fr alimente. La un sfert de or dup ce plecai de aici, Gomarra va putea pleca pe urmele dumneavoastr. Ceea ce se va petrece dup aceea este numai treaba lui i a dumneavoastr. Asta nseamn pentru mine moarte sigur. Ce am s fac eu fr alimente? Cum am s m pot apra, dac nu voi avea arme? 422

Karl May
Nici nu ne-am gndit c ar trebui s v aprai. Dac v-am da vreo arm, nseamn c v-am rsplti pentru toate relele pe care le-ai fcut. Oricum l-ai rspltit! a strigat Gomarra. M-am gndit eu c aa se va ntmpla! auzi! S plec de-aici la un sfert de ceas dup ce a plecat el! Cum a putea s mai pun mna pe nemernicul sta, mai ales c el cunoate att de bine toate crrile de pe-aici? Va primi arme de la primul indian care-i iese n cale, fiindc toi indienii din inutul sta l cunosc! Nu pot s fiu de acord cu aa ceva! Nici eu nu sunt de acord! a strigat El Sendador. Sunt rnit i, n curnd, febra m va rpune. Dac va fi s v dau nscrisul i hrile, trebuie s trag ndejdea c pot s scap cu via. Va trebui s v supunei hotrrii noastre! Nici dumneavoastr, nici Gomarra nu vei putea schimba cu nimic aceast hotrre i nici nu vrem s va dm prea mult timp de gndire! Nu cer dect s fiu lsat s m gndesc pre de un ceas, a spus El Sendador. V-a ruga s-mi oblojii rana aa cum se cuvine! V putei gndi vreme de un ceas, dar nu mai mult! am spus eu. Dac m voi supune hotrrii dumneavoastr i dac vei gsi comorile, cine se va bucura de ele? Cel cruia i-au aparinut. Cred c acel clugr pe care l-ai ucis a vrui s duc nscrisurile i hrile la mnstirea din Tucuman. Noi ne vom supune legilor care sunt n vigoare n provincia Tucuman. Eu nu m voi alege cu nimic? Cu nimic? Nu v vei alege cu nimic. Nu avei de ales dect ntre moartea prin mpucare i posibilitatea de a scpa cu via din minile lui Gomarra, care vrea s rzbune moartea 423

Karl May
fratelui su. Peste un ceas, trebuie s ne spunei ce ai hotrt! Ostaticul a fost din nou legat i doi indieni Tobas au primit porunca de a nu-l scpa din ochi nici mcar pentru o clip. E rnit i nu poate s ne scape! a spus fratele Jaguar. Nu cred c trebuii s stm cu ochii pe el. Mai curnd, ar trebui s fim foarte ateni la Gomarra! Aa este! a spus Pena. Gomarra este n stare s fac orice pentru a se rzbuna i a putea spune c-l neleg. O s am grij s nu fac nimic necugetat! am spus eu. I voi lua cu mini la lac. Acum? a ntrebat Pena. Da. Dumneavoastr i fratele Hilario ne vei nsoi. l voi ruga pe Gomarra s ne arate unde a ngropat El Sendador sticla prima dat. Poate ea izbutim s dm de vreo urm a lui care s ne duc n locul n care se afl sticla acum. Ar fi foarte bine dac am izbuti! Dac El Sendador va vedea c avem nscrisul, nu va mai fi aa de sigur pe sine i ne va spune unde se afl hrile. Trebuie s ne gndim c se prea poate s le aib chiar asupra a. L-am percheziionat pe ostatic, dar n-am gsit nimic i El Sendador a izbucnit n rs, spunnd: Vai, ct de istei suntei, seores! Ce detepi suntei dumneavoastr i ce prost sunt eu s port la mine lucruri valoroase! Acum nu-mi mai fac griji pentru soarta mea. Dumneavoastr dorii nscrisul i hrile cu orice pre. Dac vi le dau, voi fi liber ca pasrea cerului! Nu am rspuns i poate c ar fi trebuit s-o fac, poate ar fi trebuit s mi se par curios c ostaticul era att de zeflemitor. Poate c ar fi trebuit s-l percheziionez mai 424

Karl May
atent, dar n-am fcut-o! Cnd l-am rugat pe Gomarra s ne nsoeasc, s-a vzut c nu-i fcea plcere s se afle alturi de noi. Asta mi-a ntrit bnuiala c omul ar fi vrut s se rzbune pe El Sendador aa cum ar fi dorit el, atta vreme ct noi trei nu ne aflam lng ostatic. Am luat-o pe drumul pe care urcasem, apoi, puin spre dreapta i am urcat piepti pe o crare, printre stnci. Vedei acele plante agtoare care nesc din pmnt i se ntind pe stnc? a ntrebat Gomarra. Dac ajungem lng ele, mai trebuie s facem doi pai i ajungem n locul n care El Sendador a ngropat sticla. Pot s merg acolo? Da, numai c eu voi fi n fa. Am naintat foarte ncet, avnd grij s nu terg vreo urm. Pmntul era scurmat tocmai n locul n care fusese ascuns sticla. Omul l btucise cu cizmele. Acum trebuia s vedem ncotro o luase El Sendador dup ce dezgropase sticla. Acest lucru nu era tocmai uor, pentru c trecuse mult vreme. Urmele pe care le lsasem noi erau, n schimb, foarte vizibile. Pe malul lacului am vzut un punct ntunecos. Am luat repede ocheanul i am privit atent locul cu pricina. Punctul acela care se zrea sub stratul alb de sare era, de fapt, o sticl, acoperit cu un strat subire de nisip. Pn atunci nu scosesem nici un cuvnt i tovarii mei pstraser, la rndul lor, tcerea. Acum i-am privit i le-am spus: Am fost nite proti! El Sendador are nscrisul asupra sa! Nu se poate! a spus Pena. L-am percheziionat aa cum se cuvine! Da, tim ce are n buzunare, dar nu tim ce are n 425

Karl May
cptueal! Ia privii un pic acolo! i-am spus lui Pena, dndu-i ocheanul. Ce vedei? Tovarul meu a dus ocheanul la ochi i a spus: E o sticl. i cu ce e acoperit? Cu nisip. Foarte bine. Iat, sticla a fost umplut cu nisip i aruncat tocmai pentru a se afunda mai bine n stratul de sare. Pentru c era noapte, Sabuco n-a vzut bine locul n care a czut sticla i a aruncat-o spre mal, n loc s-o arunce spre mijlocul lacului. De ce a umplut sticla cu nisip? tia c vom veni ncoace. Sticla trebuia s se afle pe fundul lacului, astfel nct s n-o putem gsi. Aceea este tocmai sticla ce fusese ngropat aici. Nu neleg! Eu neleg tot. El Sendador tia c am aflat unde se afla sticla, adic unde a ngropat-o prima dat. A dezgropat-o, a luat nscrisul asupra sa, l-a bgat n cptueala hainei. Pentru c nu e tocmai un croitor iscusit, i-a luat mult timp ca s-i descoase haina i s-o metereasc apoi din nou. De unde tii c a descusut haina pentru ca apoi s-o coas la loc? Pmntul este bttorit aici. Da, poate c omul s-a oprit s se odihneasc, a spus Pena. Ce va face s credei c i-a descusut i apoi i-a crpit haina? Asta! i-am spus lui Pena, ridicnd de la pmnt o bucat de a. O bucat de a albastr! a strigat tovarul meu. Ah, mi aduc aminte c Sabuco avea la bru o papiot de a albastr i nite ace! 426

Karl May
Ai vzut? Acum nu ne rmne dect s ne ntoarcem i s-i spunem lui Gomarra Dar unde e Gomarra? Nu-l vd! Nici eu! a plecat! Atunci trebuie s ne ntoarcem ct mai repede! Cine tie ce i-a pus n gnd omul sta fr minte!

Capitolul XVII Pedeapsa

427

Karl May
Dup ce i artasem lui Gomarra unde se gsea sticla, nu mai fusesem atent la el i acesta se fcuse nevzut. Desigur c avea de gnd s profite de absena mea i s se rzbune pe El Sendador. Am pornit repede pe urmele lui, dar era departe de noi, cnd l-am zrit, deoarece crarea fcea un cot. Cnd ne-am apropiat de locul n care se aflau ai notri, am auzit un vacarm de nedescris. Cine! a strigat El Sendador. Nu tu ai dreptul s hotrti asupra mea. Ateapt pn se ntoarce neamul! Nu v atingei de el! a strigat crmaciul. Nu avei voie s-i facei nici un ru! napoi! napoi! Cuitul meu are lama otrvit i cine-mi va sta-n cale va fi njunghiat! Dumnezeule! a strigat crmaciul, speriat. Da, seor, lama cuitului meu este otrvit i cel ce mi se va mi mpotrivi va muri! El Sendador trebuie s moar! Trebuie s moar chiar acolo unde a luat viaa unui om! Jos cu el! Se pare c Gomarra avea de gnd s-l mping pe Sabuco n prpastie. Am dat pinteni cailor, dar pentru c poteca fcea o curb i noi trebuia s naintm pe firul drumului, nu am putut s ajungem foarte repede sus. Cnd am ajuns, n cele din urm, pe nlime, l-am zrit pe Gomarra. Acesta l inea cu o mn pe Sabuco i l mpingea spre buza prpastiei. n cealalt mn inea cuitul cu lama otrvit, ncercnd s-i mpiedice pe ceilali s se apropie de el i de ostatic. El Sendador urla ca o vit ce urma s fie dus la tiere. Nu avea cum s se apere, pentru c era legat i, pe deasupra i rnit. Stai, Gomarra! am strigat eu. Stai pe loc! Dac nu te opreti, am s te mpuc! Omul mi-a recunoscut vocea, s-a ntors spre mine i a 428

Karl May
nceput s strige: A venit neamul! A venit neamul, dar eu tot fac ce vreau! n prpastie cu tine, ucigaule! Gomarra l-a apucat pe El Sendador cu amndou minile i a nceput s-l mbrnceasc spre buza prpastiei, nainte s ajung i s-l pot mpiedica. nc un pas i Gomarra l-a mpins pe El Sendador n abis. Ostaticul i-a pierdut echilibrul, dar n cdere a apucat cu picioarele sale picioarele lui Gomarra, urlnd de spaim. Acesta a alunecat i amndoi, ostaticul i clul su, s-au prbuit n prpastie, tocmai cnd ajunsesem destul de aproape pentru a ncerca s-l prind de mini pe Gomarra. M-a apucat ameeala, dar nu pentru c prpastia era foarte adnc, ci din cauza celor ce vzusem. Mi-am dus minile la cap i am fcut civa pai napoi. Nimeni nu mi-a dat nici o atenie. Fiecare dintre tovarii mei era cufundat n gnduri. Apoi unii au nceput s strige i au apucat-o pe drumul ce ducea n jos spre lac. Numai civa i-au pstrat cumptul. Printre acetia se numra i crmaciul, care sttea neclintit, precum o stnc n vltoarea mrii.

429

Karl May

Cred c cele dou cadavre arat ngrozitor! i-am spus eu, pregtindu-m s privesc n prpastie. Stai pe loc! mi-a spus marinarul, apucndu-m de bra. Nu sunt n stare privesc acum n prpastie! V e team c o s ameii? N-am avut ameeli niciodat, acum ns s-ar putea. Vedei, nici un catarg nu-mi se pare prea uria, dar aceast stnc este, ntr-adevr, din cale-afar de nalt pentru mine. Bine, dar vreau s vd unde sunt cadavrele! Stnca se poate surpa! Oh, nu! n nici un caz! Roca e foarte dur i nu are nici 430

Karl May
cea mai mic crptur! M-am ntins pe burt i m-am trt pn la marginea prpastiei. Am vzut un punct i apoi am zrit civa rzboinici Tobas care se apropiau de acel punct negru, care era, aa cum aveam s aflu mai trziu, trupul nensufleit al lui Gomarra. Indienii au cutat i al doilea cadavru. Dup ce au privit njur, au ncepui s strige, ridicnd braele n sus. Am privit totul mai atent i am zrit un trup omenesc, lipit de peretele stncii. Mi s-a prut c trupul se mica. Am srit imediat n picioare i i-am spus crmaciului: Unul a rmas agat de stnc! Se mai afl n via! Mergei repede jos s aducei oamenii ncoace! Trebuie s-l salvm! Cum s-l salvm? Trebuie! S nu mai pierdem nici o clip! L-am ntors pe crmaci cu spatele spre mine i l-am mpins, iar acesta a nceput s alerge. M-am apropiat de marginea prpastiei i am strigat ct am putut de tare: Venii cu toii sus! Aducei curele i frnghii! Oamenii au nceput s fug spre cai. Lasoul meu era foarte bun, putea ine trei ini, dar, din pcate, era prea scurt. n curnd, au venit i tovarii mei. Fiecare dintre ei prea s tie mai bine dect ceilali ce era de fcut. Cel care se afl pe stnc este Sabuco. Jos este Gomarra. Chipul lui este de nerecunoscut. De ce vrei s ne folosim de curele? Pentru c trebuie s-l tragem sus pe Sendador. Nimnui nu-i trece prin cap aa ceva! Asta ar mai lipsi! a spus Pena. Aa ceva i trece prin cap oricrei persoane care are un pic de omeniei. Trebuie s-l tragem pe Sabuco sus, 431

Karl May
pentru c se mai afl n via. Ce prostie! Cum s se mai afle n via? Trupul su s-a agat de ceva. Oricum, cred c s-a zdrobit de stnc. Doar n-o s ne punem viaa n primejdie pentru a aduce sus un trup care merit a fi mncat de vulturi. Seor Pena are dreptate! a spus, la rndul su, Monteso. Lsai-i trupul acolo unde se gsete. Am fost cndva prietenul lui El Sendador, dar acum, ca am aflat ce fel de om este, nu a mica nici mcar un deget pentru el, nici chiar dac a fi sigur c se mai afl n via. Seor Monteso, nu suntei un bun cretin i aproape c-mi pare ru c v-am socotit prietenul meu. V rog s facei linite, astfel nct s pot auzi orice zgomot i ineim de picioare! M-am trt din nou pn la marginea prpastiei i am privit prin ochean, Sabuco se afla la vreo douzeci i cinci de metri de mine. Probabil c n stnci exista vreun col ascuit care ieea n afar i de care nenorocitul se agase m cdere. Omul ddea din picioare i mi s-a prut c aud i nite strigte nbuite. Ceea ce fcusem eu, aplecndu-m peste buza prpastiei, era destul de periculos, de aceea i rugasem pe tovarii s m in de picioare. Mai triete? m-a ntrebat fratele Hilario. Da, se mic. Dumnezeu s aib mil de sufletul su! Nu l putem ajuta! Ba da! Totul este s vrem s-o facem! Credei c ndrznete cineva s-l aduc? Desigur! Chiar dac acolo s-ar afla cel mai bun prieten al meu, nu a ndrzni s cobor. Nici nu m gndesc s-mi primejduiesc viaa pentru un asemenea nemernic! a spus 432

Karl May
Pena. Bine, dar gndii-v puin, seor Pena. S te afli n via, s fii rnit la bra i s ai nfipt n trup un ciot de stnca sau un trunchi de copac! Ce groaznic trebuie s fie! Merit s ndure calvarul! Se prea poate, numai c eu nu-l voi lsa s moar-n chinuri, dac-l mai pol salva. Dac nici unul dintre dumneavoastr nu ndrznete s-o fac, voi cobor chiar eu pn acolo! Tocmai dumneavoastr vrei s v frngei gtul, de dragul unui om care ar fi meritat s fie spnzurat! Haidei s nu ne certm! Sunt hotrt s-l salvez i dumneavoastr trebuie s m ajutai. Luai lasourile i curelele! Toate astea nu v vor ajuta la nimic. V-ar trebui nite frnghii groase Lasourile se vor rupe pentru c se rod de marginile ascuite ale stncilor. O s punem o a dedesubt, astfel nct stnca s nu taie frnghia. Cum vrei s-l salvai? Nici nu tii n ce stare se gsete! a strigat Pena. Nu numai el, ci i toi ceilali au ncercat s m mpiedice s-mi pun n aplicare planul, dar eu eram hotrt s duc treaba pn la capt. Mai nti, am legat ntre ele dou lasouri. Cel de-al treilea avea s-mi fie de ajutor, dac eram nevoit s-l leg pe Sabuco, astfel nct acesta s poat fi tras n sus. Apoi am fcut un fel de targa din cteva lnci legate ntre ele. Sub lasou a fost pus o a, astfel nct frnghiile s nu fie tiate de stnci. mpletitura din lnci a fost trt pn la buza prpastiei i eu urma s m aez n ea, legndu-m cu o curea. Clugrul a vrut s fac ce era mai greu, adic s se ntind pe buza prpastiei, astfel nct s le poat spune celorlali 433

Karl May
cnd s m lase n jos i cnd s m trag n sus. Era bine c pereii de stnc erau cu totul drepi. Tovarii mei m-au lsat ncet, ncet n jos. Omul care rmsese agat de peretele stncii era, ntr-adevr El Sendador. Nenorocitul arta groaznic. Ochii i erau injectai, limba i era scoas din gur i nu mai era n stare dect s scoat nite gemete nbuite. Le-am fcut semn tovarilor mei i ei m-au inut pe loc. Trebuia s vd mai nti n ce se agase El Sendador. n dreptul su se afla o crptur n stnc, lat de vreo jumtate de metru, iar n acea crptur, n pmntul adus de vnt i nfipsese rdcinile un copac. Din el nu mai rmsese ns dect un ciot, n care sttea agat Sabuco. Dac voiam s-l ajut pe nenorocit, trebuia s-l ridic. Dar dac-l ridicam, se putea ca targa subire, fcut din lnci, s se rup sub greutatea noastr i atunci eram amndoi pierdui. Trebuie s recunosc c, pentru o clip, m-am gndit s-l las pe Sabuco unde se afla, apoi ns mi-am spus c imaginea lui avea s m urmreasc toat viaa. Eram silit s m avnt n crptura din stnc i m ntrebam dac ciotul n care era agat nefericitul m va ine i pe mine. Mai nti, trebuia s-mi dau seama n ce fel era prins El Sendador de ciotul de copac. Am vzut c brul lui se agase de bucata de lemn i c, din aceast cauz, nu putea respira. L-am legat pe Sabuco cu cel de-al treilea lasou, care era pregtit pentru el i am tiat cu cuitul haina i vesta. Omul a nceput s respire. Apoi a strigat o dat, a deschis ochii i a strigat nc o dat. Linitii-v! i-am spus. Avei dureri? Da! a gemut omul. M recunoatei? M-a privit cu atenie, ncercnd parc s-i aduc aminte 434

Karl May
cine eram. Apoi a spus: Neamul! Neamul! Dup ce a privit n jos, a continuat: Sunt agat de stnc. Jos se casc prpastia. Jos m ateapt iadul! Sunt gata s recunosc totul. Nu vreau s m prbuesc n prpastie! V rog s v stpnii! Nu mai urlai, chiar dac avei dureri mari. N-a mai strigat, dar a nceput s geam i gemetele sale mi ddeau fiori. L-am dezlegat i apoi l-am prins de targa fcut din lnci, astfel nct nu avea cum s cad. Apoi mam avntat spre ciotul de care fusese prins. Doamne, Dumnezeule, mi-am zis eu, Doamne, Dumnezeule, viaa mea se afl n minile Tale! L-am mpins pe El Sendador n sus. Am privit apoi n jos. Mi s-a prut c hul m trgea spre sine, dar am izbutit s-mi nving frica. Am zrit lacul. Stratul de sare lucea n soare ca argintul. Mai spre dreapta, am vzut doi indieni. Probabil, erau doi dintre ostaticii notri care acum se bucurau din nou de libertate. Cei doi rzboinici roii au disprut imediat. Ciotul a nceput s prie sub mine. Ca s l ridic pe El Sendador, am fost nevoit s m mic brusc i acum rdcinile copacului cedau ncet, ncet. M-am apucat cu o mn de targa fcut din lnci. Ciotul a prit din nou. Tovarii mei au vzut ce se ntmpla i au nceput s ipe. El Sendador urla i el ca din gur de arpe. Am izbutit s m prind i cu cealalt mn de targa i, n cele din urm, m-am legat de ea cu o curea din piele. Apoi s-a fcut linite. Sabuco leinase i asta era foarte bine pentru mine. Le-am fcut semn prietenilor mei s ne trag n sus. Pentru mine a fost cumplit. Pendulam ncoace i-ncolo i trebuia s m folosesc de picioare pentru a nu fi strivit de stnci i pentru a putea avea grij i de Sabuco. n cele din urm, am ajuns pe buza prpastiei. Am ntins o mn i am simit cum 435

Karl May
cineva m trgea n sus. Dup aceea, m-am trt pn la marginea stncii pe care se aflau tovarii mei i am auzit strigtele lor de bucurie. Apoi, am leinat. Trupul nu mai voia s se supun cugetului Cnd m-am trezit, mi-am dat seama c aveam capul n poala fratelui Jaguar. Cnd a vzut c am deschis ochii, clugrul a scos un strigt de bucurie i a nceput s m srute pe frunte i pe obraji. Lacrimile lui mi udau faa. Suntei n via! Suntei n via! a strigat bunul clugr. Mulumesc lui Dumnezeu! Doamne, Doamne, ceai fost n stare s facei! Nicicnd n-am s v mai las s v primejduii astfel viaa! Am vzut ciotul prbuindu-se n adnc i apoi v-am zrit pe dumneavoastr cum v ineai cu o mn de lasou. Ce grozvie! i ceilali erau adnc micai. Muli dintre ei aveau lacrimi n ochi. Monteso m-a strns n brae, imediat ce am izbutit s m ridic n picioare. Pena s-a apropiat i el i m-a strns la piept, spunnd: Seor, am fost de multe ori nedrept fa de dumneavoastr, dar de-acum tiu cum s m port n ceea ce v privete! Rzboinicii Chiriguanos vzuser i ei totul. Cpetenia lor s-a apropiat de mine i m-a ntrebat: Nu-i aa c El Sendador v-a fcut mult ru, seor? Nu-i aa c a vrut chiar s v ucid? Aa e. i dumneavoastr v-ai pus n primejdie viaa pentru a-l salva! Ai fcut asta numai pentru c suntei un bun cretin, care tie ce este bine i ce este ru. Noi am fost dumanii dumneavoastr i ai indienilor Tobas. De acum nainte, lucrurile nu vor mai sta aa! V rog s le spunei oamenilor dumneavoastr i indienilor Tobas c dorim s trim n pace eu ei! 436

Karl May
Aa voi face i sunt sigur c indienii Tobas vor fi bucuroi s v aud gndurile. Aveam acum din nou dovada c puterea exemplului este mult mai mari dect puterea vorbelor! Desigur c nu era cazul s rostesc o cuvntare, mai ales c m dureau toate oasele i a fi vrut s m odihnesc. El Sendador zcea ntins la pmnt i am vrut s vd n ce stare se afla. Nimeni nu se ocupase de el i acum se cuvenea s-o facem. Mi-am dat seama c ciotul i strpunsese spatele Nu era o ran foarte adnc, dar, n schimb, era deosebit de dureroas. n cele din urm, omul a deschis gur. Nu era n stare s spun nimic i a scos dor cteva gemete. Nu se poate s se afle n starea asta numai din cauza rnii de la spate. M gndesc c spaima l-a zdruncinat att de tare, nct nu rnile trupului, ci tulburarea minii i va aduce moartea. Numai de-ar vrea Dumnezeu s-i mai vin n fire i s-i mrturiseasc pcatele. S ncercm s-l ajutm! Am fcut tot ce ne-a stat n putere pentru a-l aduce n simiri i strduinele n-au fost zadarnice. Nefericitul a deschis ochii i clugrul a ngenuncheat lng el, ntrebndu-l: Domnule Geronimo Sabuco, ne recunoatei? El Sendador mi spusese c-i regret faptele, dar cnd a izbutit s vorbeasc, a zis: Plecai de-aici! Ducei-v la dracu! Nu vorbii aa! Vei muri! Gndii-v la Dumnezeu! N-am s mor! Chiar dac nu vei muri din cauza rnilor pe care le purtai acum pe trup, vei muri de mna noastr, pentru c trebuie s v supunei legilor nescrise din Pampa. El Sendador s-a ridicat n capul oaselor, a privit n jur i a ntrebat: 437

Karl May
Care dintre voi ndrznete s se ating de mine? Cinele care rspundea la numele de Gomarra a murit. Voi, ceilali, nu avei dreptul s m ucidei. Dac o facei, nu vei cpta niciodat nscrisul i hrile. V nelai amarnic! am spus eu. Ai rs de noi atunci cnd v-am cutat prin buzunare, dar acum tiu unde este nscrisul. Da? Unde? ntrebat omul, dispreuitor. Ai rs de noi tocmai pentru c nu am scotocit aa cum trebuie prin hainele pe care le purtai. tim acum ce ai fcut cu sticla. Ai scos nscrisul din ea, ai umplut-o cu nisip i ai aruncat-o n lac. Dup aceea, ai descusut cptueala hainei. Ai bgat nscrisul n cptueal i ai cusut haina la loc. Dispreul a disprut cu totul de pe faa lui Sabuco, fcnd loc spaimei. Omul a dus fr s vrea mna stng la piept, spunnd: Ne povestii aici ce ai visat noaptea. Ar fi o nebunie din partea mea s port la mine lucruri valoroase. Nu a spune c este vorba de nebunie, ci mai curnd de neatenie, cum neatent ai fost chiar acum, cnd mi-ai artat unde se afl nscrisul. Spunnd acestea, am fcut un semn cu mna i trei dintre yerbateros l-au apucat strns pe Sendador. Am descusut apoi cu grij cptueala hainei, nscrisul, sau mai bine spus, cele trei nscrisuri se aflau la piept. Sabuco a ncercat s se apere, dar s-a zbtut fr folos. Nici unul dintre tovarii mei nu mai vzuse asemenea nscrisuri, aa nct acestea au trecut din mn-n mn. Toate semnele astea sunt litere i silabe? a ntrebat Pena. Nu, sunt numai semne. Iat, noi numim aceste buci de piele, cu multe noduri, nscrisuri. Ele se numesc, de fapt, 438

Karl May
kipus, iar acest cuvnt nseamn nod n graiul khetsuas. Vedei, aici avem nite noduri de mrimi i de culori diferite. Fiecare dintre aceste noduri nseamn ceva. i dumneavoastr putei nelege aceste semne? Am s ncerc. Oricum, un kipus nu conine propoziii, ci numai frnturi de gnduri, care te pot ajuta s nelegi ce a vrut s spun cel ce l-a scris. Mi-ar mai trebui cteva explicaii. El Sendador ascultase cu mult atenie cuvintele mele. Faa i se lumin toat i izbucni: Aha! Explicaii! N-o s nelegei ce se spune n kipus. Nu v bucurai aa! Cnd am spus explicaii, m-am gndit numai la faptul c ar trebui s tiu despre ce este vorba n kipus. i tii despre ce este vorba? Bineneles! Este vorba despre o comoar ascuns. Nici mcar cel mai iscusit om nu ar putea s descifreze acest kipus, dac n-ar ti la ce se refer. Eu ns tiu i voi ncerca s vd ce sens au semnele. ncercai! Am s ncerc, dar nu cred c voi izbuti. Culoarea acestor noduri s-a ters i nu sunt chimist, ca s tiu ce trebuie fcut pentru a le reveni culoarea. Gracias a Dios35! Nu vei putea afla nimic! Nu vei avea nici un folos, chiar dac ai furat nite lucruri care erau ale mele! Nici nu trebuie! Foloase de pe urma acestui kipus trebuie s aib cei crora le aparine i dumneavoastr nu v numrai printre proprietarii lui. Voi avea grij ca acest kipus s ajung pe mna unui om care tie ce trebuie s
Gracias a Dios Mulumesc lui Dumnezeu (lb. spaniol). (n.tr.)
35

439

Karl May
fac, astfel nct nodurile s-i recapete culoarea. Ca urmare, vom putea descifra nscrisul. Chiar de vei descifra nscrisul, tot nu vei avea nici un folos, dac eu nu vreau! Dac vrei? Dar nimeni nu v-a cerut prerea! Atunci nimeni nu se va alege cu nimic! Numai eu tiu unde sunt hrile! Hrile! am strigat eu, fr s vreau. Da! Hrile! a spus El Sendador, rznd. Numai eu tiu unde se afl i le vei primi numai dac-mi vei reda libertatea! Aa cum am gsit nscrisul, voi gsi i hrile! am zis eu. Dac ar fi putut, El Sendador m-ar fi ucis din priviri. Se vedea c are dureri mari, pe care i le stpnea cu greu. Eti dracu gol! a spus Sabuco, printre dini. Ai s Ceasul rzbunrii se apropie! Sfritul vieii tale este mai aproape dect crezi! Vrei s m speriai? Nu vei izbuti! N-ai dect s-i pstrezi ndejdea, dar norocul te va prsi dintr-o dat, cnd nici nu te vei atepta! mi redai li berta tea? Nici nu m gndesc! Gomarra a murit, iar noi, ceilali, nu suntem att de dornici de rzbunare. Dac nu vei muri din cauza rnilor pe care le purtai pe trup, vom avea grij s v dm pe mna celor n drept s v judece! n cear c! A mai apucat s rosteasc omul, nchiznd ochii. Hr i le sunt n mini i gu re! Sabuco s-a sprijinit n cot i, dup ce s-a recules puin, a adugat: Cel ce m va rzbuna vine ncoace. Acum trebuie s fie la Roca de la Ventana. De acolo va lua hrile i le va aduce! Dac te gse te aici va fi vai de tine! Sabuco a czut pe spate i nu a mai scos nici un cuvnt. 440

Karl May
Groaznic! a spus clugrul, care inea n mn cele trei nscrisuri. Va pleca pe lumea cealalt, fr s-i fi mrturisit pcatele. A murit? Nu! am rspuns eu, dup ce am constatat c Sabuco mai avea puls. Poate c rnile sale nu sunt mortale, sau poate c-i att de puternic, nct este n stare s lupte mult vreme cu moartea. S-i oblojim rnile. Nu, nc nu! Vd c nu sngereaz. S-l mai lsm. Poate-i revine. Nu-mi vine s cred c va muri, fr a-i mrturisi pcatele! Oricum, a spus nite lucruri foarte importante. A vorbit despre cineva care va lua hrile pentru a le aduce ncoace! Da, le va aduce de la Roca de la Ventana. Hm, Stnca Ferestrei! Oare unde o fi stnca asta? tiu eu! a spus Pena. Este o stnc subire n care exist o gaur dreptunghiular, care seamn cu o fereastr. Unde se afl? De aici avem de mers o jumtate de zi. Se poate ca El Sendador s fi ascuns acolo hrile? Posibil! Asta nseamn c omul care trebuie s le aduc ncoace se bucur de toat ncrederea lui. Cum s aflm noi despre cine este vorba i unde se afl acest om de ncredere al lui El Sendador? Ah! Rzboinicii Chiriguanos trebuie s tie despre cine este vorba! I-am fcut un semn cpeteniei Chiriguanos i aceasta s-a apropiat. Indienii Chiriguanos cunosc stnca ce se numete Roca de la Ventana? l-am ntrebat eu. Da, ei cunosc foarte bine aceast stnc! mi-a rspuns eful de trib. 441

Karl May
El Sendador a trimis pe cineva ntr-acolo? Da, pe fiul su. Pe fiul su? Care va s zic, n-are numai un ginere, are i un fiu? N-am tiut! Fiul lui El Sendador s-a dus singur la Roca de la Ventana? Nu! Cincisprezece dintre rzboinicii mei se afl n tovria lui. Cincisprezece? Trebuia s-mi dau seama dup urme! Poate c dumneavoastr ai gsit prea trziu urmele noastre. Fiul lui El Sendador s-a desprit de noi alaltieri, pentru c nu mai aveam carne, iar pentru dou cete mai mici de oameni se gsete mai uor vnat dect pentru o ceat mare. Cnd trebuia s soseasc aici? Cel trziu n seara asta. Asta-i periculos! Roca de la Ventana este undeva mai sus, aadar, va cobor de pe creasta muntelui pentru a ajunge aici, nu-i aa? Nu, seor. De aici este greu de ajuns la Roca de la Ventana. E mult mai uor, dac se pornete de jos, deacolo! a spus indianul, artnd cu mna spre lac i apoi spre drumul pe care venisem noi. Pe acolo trebuie s o apuci dac vrei s ajungi sus! a continuat cpetenia Chiriguanos. Apoi, o iei ctre apus. Asta nseamn c fiul lui El Sendador va ajunge lng lac? Desigur! i am putea s ne ateptm ca el s soseasc n seara asta? Acum mi aduc aminte c, atunci cnd am cobort n prpastie pentru a-l salva pe Sabuco, am zrit doi indieni care au disprut ntr-o clip! Am crezut c sunt dou dintre iscoadele care au fcut de straj pe-aici. 442

Karl May
Cpetenia a privit pentru cteva clipe n pmnt i apoi a zis: Seor, spuneam c vreau s v fiu prieten i acum am s v-o dovedesc. Dac a vrea, ai fi pierdui cu toii. M bucur faptul c eti cinstit, dar nu pot crede c am fi pierdui, fiindc ghicesc deja ce vrei s-mi spui. Asta nu se poate! Ba da, se poate. Iat cum stau lucrurile! Fiul lui Ei Sendador se afl deja pe-aici, pe-aproape. El tie prea bine c btrnul se ateapt s sosim i de aceea a trimis, dou iscoade s vad ce se ntmpl. I-am zrit pe cei doi rzboinici i ei m-au zrit pe mine, la rndul lor. Cele dou iscoade au zrit i caii notri. Sau ntors i i-au spus fiului lui El Sendador c tatl su se afl n puterea noastr. Mi-ai citit gndurile, seor! A spus, uimit, eful de trib. Ei, ei! Nu trebuie s fii din cale-afar de iste ca s ghiceti ce s-a petrecut! Important este c tim acum cu siguran c fiul lui El Sendador se gsete aici i c va face tot ce-i st-n putin pentru a sri n ajutorul tatlui su. Nu va putea s vin cu oamenii lui pe malul lacului, fiindc tocmai acolo se afl caii notri. Va urma, aadar, tocmai drumul pe care-am venit noi. i eu sunt de aceeai prere. Tocmai acest drum trebuie bine pzit. Seor Pena, luai, v rog, cinci rzboinici Tobas cu dumneavoastr. Acetia ar trebui s Nu am apucat s-mi duc gndul pn la capt, pentru c am zrit pe culme un om narmat pn n dini i, lng el, au aprut ca din pmnt vreo zece, doisprezece rzboinici roii. Omul cu pricina a vzut c rzboinicii Chiriguanos nu purtau arme i c El Sendador era legat i ntins la pmnt. Mira que desvergenza! a strigat omul. Ucidei-i pe aceti cini! 443

Karl May
Se pare c cel ce se afla n fruntea cetei de indieni Chiriguanos a crezut despre crmaci c era conductorul nostru, asta pentru c era foarte nalt i bine fcut. Numai aa se poate explica de ce omul narmat pn n dini a tras mai nti asupra lui i apoi asupra lui Pena, fr a-i rni pe nici unul dintre ei. Apoi, a ntors puca cu patul nainte i sa npustit asupra noastr, creznd c indienii Chiriguanos l vor urma. Acetia l-au i urmat, dar nu pentru a-l ajuta, ci pentru a pune mna pe el. A fost de-ajuns ca eful de trib s le strige cteva cuvinte i rzboinicii s-au npustit asupra albului, l-au legat fedele i l-au trntit la pmnt, chiar lng tatl su. Apoi le-au dat indienilor Tobas armele pe care le purtau. Fiul lui El Sendador s-a ridicat i a ntrebat ncet: Care dintre dumneavoastr este neamul, seores? Eu sunt! am spus eu. M cunoatei? m-a ntrebat ostaticul. Nu v cunosc, dar bnuiesc c dumneavoastr suntei fiul lui El Sendador. i dumneavoastr suntei un animal de prad care nu se las pn ce nu Dar nu i-a dus gndul pn la capt, fiindc, tocmai atunci, tatl su a deschis ochii. Apropie-i urechea de gura mea! a spus btrnul. Nu mai pot s vorbesc tare! Fiul a fcut ntocmai ceea ce i-a cerut tatl su. L-am lsat s asculte n linite tot ce-i optea btrnul. Aveam s aflu mai trziu c El Sendador nu a fcut altceva dect s-i ia la revedere de la fiul su. Acesta a strns mna tatlui, apoi s-a ridicat n picioare i mi-a spus: Domnule, am auzit c avei kipus-ul nostru. tii, desigur, c acesta nu are nici o valoare dac nu avei i harta! 444

Karl May
Nu tiu acest lucru i nici nu cred aa ceva. Vreau s v dau harta. Ce ne cerei n schimb? Libertatea i jumtate din comorile pe care le vom gsi. Nu v pot fgdui aa ceva. Comorile nu-mi aparin. Care va s zic, nu vrei? Nu vreau. Nu v pot promite nici c vei fi liberi. Trebuie s v dau pe mna judectorilor. Omul m-a privit cu disperare, ca unul care a pierdut totul i a spus: Suntei nemilos, seor! Cine spune c dumneavoastr putei hotr asupra noastr? Privii numai n prpastia care se casc sub noi. Privii i spunei-mi dac Omul acesta era din cale-afar de iret. A vrut s ne distrag atenia pentru a fugi, iar noi am privit, fr s vrem, ctre prpastie. Fiul lui El Sendador a smuls kipus-ul din minile clugrului i a zbughit-o la fug. Le-am strigat tovarilor mei s fie ateni la btrn i mam repezit pe urmele lui. Nu trebuia s-l las s ajung la unul dintre caii notri. Omul se afla la patruzeci de pai naintea mea. Douzeci de pai doisprezece pai Apoi a luat-o de-a dreptul pe malul lacului, cu intenia de a trece peste stratul de sare care acoperea suprafaa de ap. tiam ct de periculos era s faci aa ceva, astfel nct m-am gndit c l-a putea ajunge din urm mult mai uor. Am srit n spinarea calului meu. Dac omul cunotea bine lacul, nu era nici o primejdie pentru el. Fiul lui El Sendador fcea salturi foarte lungi. Pentru a ajunge pe cellalt mal, mai avea destul de alergat. n schimb, eu fcusem deja jumtate din drum. n spatele lui, se aflau acum tovarii mei. n faa lui, m aflam eu. Nu mai putea s-i continue drumul nainte i, de aceea, a luat-o spre stnga. Aici lacul 445

Karl May
era strjuit de un perete de stnc. Cine voia s-l urmreasc pe fugar trebuia s treac chiar peste stratul de sare care acoperea apa lacului. Niciunul dintre tovarii mei nu a ndrznit s-l urmreasc. Eu m-am ndreptat spre partea rsritean a malului, cci acolo voia s ajung fiul lui Sabuco. Alergam acum n aceeai direcie cu el. Dac o inea tot aa, lucrurile aveau s se sfreasc cu bine, iar dac o apuca n alt direcie, eram gata s-l urmresc. Am vzut cum stratul de sare a nceput s se desfac. i fugarul a vzut acest lucru i a schimbat direcia n care alerga. Am dat pinteni calului, pentru c nu mai voia s nainteze. Apoi armsarul a prins s sar i s pun copita numai n locurile n care stratul de sare era mai gros. Tovarii mei au nceput s strige speriai. Fiul lui El Sendador s-a ntors pentru o clip spre ei i s-a oprit n loc, dup care a nceput din nou s fug. Stratul de sare era alb ca argintul i nu aveam de ce m teme. tiam prea bine c, dac lucete ca un cristal, este destul de gros. M apropiasem mult de fugar, distana ntre mine i el era acum de aizeci de pai. Tot att mai avea i el pn s ating crarea de-a lungul creia ajunsesem noi pe malul lacului. n faa lui, sarea devenise cenuie, apoi maronie. Oprete-te! am strigat eu. Stratul de sare are s se rup! Omul nu m-a auzit i a fugit mai departe. Ia-o spre dreapta, unde stratul de sare e alb! Altfel eti pierdut! Acum fugarul m-a auzit i a luat-o spre dreapta. Apoi s-a oprit. Era obosit. Mai aveam treizeci de pai pn la el. Fiul lui Sabuco s-a ntors, a vzut c m apropii i a luat-o din nou spre stnga. Atunci stratul de sare s-a rupt sub el. n astfel de clipe, omul gndete cu mare iueal. Mi-am luat lasoul i am reuit s-l prind pe fugar. Mi-am scos apoi cuitul, ca s tai 446

Karl May
frnghia dac ar fi fost nevoie, astfel nct s nu pier o dat cu fiul lui El Sendador. Am dat din nou pinteni calului deja nsngerat, iar armsarul a nceput s fug. Apoi l-am lsat s mearg la pas, pentru a nu-l ucide pe ostaticul pe care-l trgeam dup mine. Am ajuns, n cele din urm, pe mal i am auzit un strigt. Am privit n sus i l-am zrit pe El Sendador. Se ridicase n picioare i i cuprinsese capul cu minile. Btrnul, care era att de slbit, nct nu se putea ridica de la pmnt, se afla acum n picioare. Dragostea printeasc i dduse putere. Fiul su de-abia scpase din braele morii. Stratul de sare era acum tare i foarte aspru. Hainele i se rupseser i i pierduse brul. Important ns era c se mai afla n via. Fiul lui El Sendador m-a privit i mi-a spus: Dac nu erai dumneavoastr, acum eram mort! Cum a putea s v mulumesc? Nu trebuie s-mi mulumii. Trebuie s v gndii la oamenii crora le-ai fcut ru. M voi gndi Acum a vrea s v dau kipus-ul. L-ai avut n mn cnd ai fugit. n mn? Doamne, Dumnezeule! nseamn c mi-a czut n ap, cnd s-a spart stratul de sare. Nimeni nu-l va mai putea gsi vreodat! Dar, hrile! Hrile sunt la mine i dac vi le dau Leam pus n bru! Unde e brul meu? n ap! Vai, Doamne! Am pierdut i hrile! Trebuie s le caut! Trebuie neaprat s le caut! a spus fiul lui Sabuco, ridicndu-se n picioare i dnd s plece. Stai! I-am spus eu, apucndu-l de bra. Poate vom gsi nscrisul i hrile, dar numai dup ce ndeprtm stratul de sare. Pentru asta, ne-ar trebui ns brci i tot 447

Karl May
soiul de unelte pe care nu le-avem. Acum mergei cu mine la tatl dumneavoastr. Omul m-a urmat fr a mai scoate un singur cuvnt. Eram sigur c nu va mai ncerca s fug. Cnd am ajuns sus, rzboinicii din tribul Tobas i indienii Chiriguanos m-au privit respectuos. El Sendador se aezase i avea ochii aprini de febr dar i de bucurie. L-a chemat pe fiul su lng sine i a nceput s-i vorbeasc. M-am ndeprtat de cei doi, cu att mai mult cu ct eram convins c btrnul trebuia s m urasc foarte tare, fiindc din cauza mea fiul su se aflase la un pas de moarte i, pe deasupra, pierduse kipus-ul i hrile. Nu mic ne-a fost mirarea cnd El Sendador ne-a chemat pe mine i pe clugr la sine i ne-a spus: Seores, cnd am vzut c fiul meu se pierde sub stratul de sare, mi s-a frnt inima i am neles ce soi de om am fost eu. tiu c voi muri. A vrea s-mi uurez sufletul, povestindu-v despre cele ce-am fptuit. Ascultai, aadar, povestea vieii mele! Nu, nu e bine! am spus eu. Dac simii c vei muri, trebuie s rmnei singur cu fiul dumneavoastr. Poate c avei dreptate. Spunei-mi, numai, m putei ierta? Da. Ce vei face cu fiul meu? Nimic. Este liber s plece ncotro va voi. Trag ndejde c nu va uita niciodat cele nvate aici, c nu va uita c se gsete n mna lui Dumnezeu a crui mil este nemrginit! Btrnul i-a privit fiul i i-a zis, apucndu-l de mn: Ascult ce-i voi spune acum. Este cumplit ca un tat s-i mrturiseasc fiului su faptele pe care eu trebuie s i le mrturisesc n ceasul sta. Am pctuit fa de mine i 448

Karl May
fa de tine, cci te-am dus pe cale pcatului, dar ndjduiesc c Dumnezeu va avea mil de noi! Chiar dac Dumnezeu m va ierta n nemrginita Lui buntate, tot nu voi putea s ndrept rul pe care l-am fcut oamenilor. Tu va trebui s ndrepi acest ru. Vrei s-mi ndeplineti aceast ultim dorin? Btrnul vorbea cu voce blnd, cald, cum nu vorbise poate niciodat pn atunci. Avea dureri mari, cci stropi de sudoare i se prelingeau de pe frunte. Ce om ar fi putut s fie acest btrn, care vorbea ncet i linitit! Fiul su l asculta i buzele i tremurau de emoie. Tu eti bogat, a spus El Sendador. Tu tii unde sunt ngropate bunurile noastre, dar mai tii c acestea nu au fost dobndite cinstit. mparte-le celor de la care le-am furat! Apoi mergi pe calea dreptii i a cinstei, de la care eu le-am ndeprtat! Fiul lui El Sendador i-a srutat tatl pe obraji i i-a spus, plngnd: Cnd s-a rupt cu mine stratul de sare, m-am gndit pentru o clip c nu merit s rmn n via! De-acum ncolo, voi face astfel nct s triesc cinstit s merit fiecare clip de via pe care mi-a dat-o Dumnezeu! i jur c aa va fi. Faa btrnului s-a luminat. A strns mna fiului su i i-a spus cu glas rugtor: Du-te acum! tiu c te vei ine de cuvnt, cci te cunosc! Trebuie s vorbesc cu clugrul! M-am ndeprtat i eu. Eram fericit. O oaie rtcit se ntorcea la pstorul su! M simeam att de bine! Parc eram ntr-o biseric i m rugam bunului Dumnezeu! Ceilali voiau neaprat s gseasc kipus-ul i hrile. Unii spuneau c se putea ca acestea s se gseasc pe stratul de sare. 449

Karl May
Tnrul Sabuco s-a artat dispus s ne ajute, dar totul a fost n zadar. Comoara incailor avea s rmn ascuns pentru totdeauna. i ce dac? Exist comori care sunt mult mai de pre, comori care dinuie venic. Ni s-au alturat i iscoadele Chiriguanos. Rzboinicii sttuser ascuni, dar, vznd c nu voiam s le facem nici un ru, s-au linitit. Dup ce am cutat mai bine de dou ceasuri pe suprafaa acoperit cu sare, ne-am ntors pe stnca pe care se gsea El Sendador i clugrul. Btrnul adormise. I-am aruncat fratelui Hilario o privire ntrebtoare i acesta mi-a rspuns, serios: Dumnezeu pedepsete, dar tie s fie i milostiv! M-am apropiat de muribund. Se vedea c mai avea foarte puin de trit. Btrnul Sabuco a deschis ochii i l-a chemat pe fiul su lng sine. Cnd tnrul s-a apropiat de tat, acesta i-a spus: Iart-m, ine-te de cuvnt i fii bun! Am nceput s ne rugm cu toii. Dup o vreme, El Sendador a spus cu glas stins: Acolo unde-i crucea, se odihnete Juan Gomarra. ngropai-l i pe fratele lui tot acolo! i pe mine s m ngropai lng fraii Gomarra! Poate c aa m vor ierta mai curnd! Btrnul a nchis ochii. Mna dreapt i-o inea clugrul, iar mna stng se afla n cea a fiului su. Nu dup mult vreme, btrnul s-a ridicat n capul oaselor, ne-a mai privit o dat, a czut pe spate i a murit. n astfel de clipe, nelegem prea bine c singurul nostru judector este Dumnezeu! n timpul nopii, l-am privegheat pe mort, mpreun cu fratele Hilario i cu fiul lui El Sendador. Ceilali au dormit jos, lng lac. Dimineaa, am ngropat morii i am prsit Pampa de 450

Karl May
Las Salinas. Numai unul dintre noi era nemulumit c nu putuse s se rzbune pe El Sendador i acela era Pena. Nici unul dintre noi nu tiuse pn atunci c El Sendador avea un fiu. Aflasem acum c tnrul l ajutase pe tatl su s-i duc la bun sfrit frdelegile. Dac mie mi-era greu s-i pun ntrebri acestui tnr pe care abia l cunoscusem, ceilali nu-i puteau nfrna curiozitatea. Printre acetia se afla bunul meu tovar Pena. Cnd am gsit un loc n care voiam s poposim peste noapte, Pena a nceput s-i pun tnrului Sabuco tot soiul de ntrebri. Acesta l-a privit pre de cteva clipe i apoi i-a rspuns: Seor, v rog s-mi ngduii s nu v rspund. Chiar dac v-a rspunde, nu ar folosi la nimic i nu ar ndrepta rul pe care l-am fcut. Nu v voi spune nici ce cutam n Pampa de Las Salinas, ci v voi mrturisi doar c voi ncerca s ndrept o parte din rul pe care eu i tatl meu lam fcut oamenilor. Nimeni nu a mai ndrznit s-i pun tnrului vreo alt ntrebare La Rio Salado, ne-am desprit de indienii Tobas i de rzboinicii Chiriguanos, iar tnrul Sabuco a rmas n tovria lor. La Tucuman, ne-am ntlnit cu El Viejo Desierto care prea c ntinerise. Herbst era ntovrit de Unica i de Adolf Horn. Monteso i oamenii si s-au desprit i ei de noi, pentru c, aa cum spuneau, trebuiau s caute Yerba Undeva, ntr-un inut din centrul Germaniei, nu este nevoie s-i dm numele, exist o moie care-i aparine lui Viejo Desierto. Pe aceast moie triesc fericii Adolf Horn i tnra sa soie, care sunt singurii motenitori ai btrnului. Dac vor s-i aduc aminte de vremurile de 451

Karl May
altdat, pun caii la cru i pleac n ora, pentru c aici locuiete, ntr-o cas mare i frumoas, un rentier, un anume Kummer. Acestui Kummer i se spunea, pe vremuri, Pena. Cnd sunt laolalt, se gndesc la ntmplrile prin care au trecut i la viaa linitit de care se bucur acum!

Sfrit.
Cuprins Capitolul I Colonitii de pe Rio Salado............................3 Capitolul II Crucea din jungl........................................29 Capitolul III La ruinele vechii mnstiri.........................55 Capitolul IV Lovitura de cuit........................................90 Capitolul V n Gran Chaco...........................................130 Capitolul VI Locuina misterioas...............................156 Capitolul VII Regina indienilor Tobas..........................178 Capitolul VIII El Viejo Desierto....................................192 Capitolul IX Un plan reuit..........................................226 Capitolul X Mrturia lui El Yerno.................................256 Capitolul XI Victorie....................................................292 Capitolul XII Planuri....................................................331 Capitolul XIII La Laguna De Los Bambus....................345 452

Karl May
Capitolul XIV Din nou liberi.........................................363 Capitolul XV La drum!................................................384 Capitolul XVI n Pampa De Las Salinas.......................409 Capitolul XVII Pedeapsa..............................................433 Cuprins..........................................................................460

453