Sunteți pe pagina 1din 22

MEMORIE INTERZIS

Isaac Asimov
1
Probema cea ma mare pe care |ohn Heath o avea pe care tnru n-o
recunotea dect fa de sne nsu era medocrtatea sa absout. Betu
om era convns c aa stteau ucrure , coac peste pupz, se temea c
Susan ntua reatatea.
Aceasta nsemna c n-avea s ase nmc n urma sa; n-avea s fe
promovat n cadru Compane farmaceutce Ouantum, unde ocupa funca de
ef de brou; n-avea s a|ung ncodat n vrfu pramde, nc a Ouantum,
nc n at parte, presupunnd c -ar f gst o at su|b.
A oftat n snea u. Peste numa dou sptmn urma s se nsoare , de
dragu ogodnce sae, ar f vrut s fe capab s urce pe scara soca. O ubea
a nebune voa s struceasc n och e. Pe de at parte, pentru un tnr,
ns cstora atrgea dup sne o doz de medocrtate.
Susan Collins l-a privit cu dragoste. n fond, de ce n-ar f fcut-o? |ohn era destu
de chpe, ntegent ubtor, , n cuda faptuu c ntegena u nu era
neaprat fascnant, ce pun nu o cca pe nerv cu o extravagan de care
a fceau atta caz.
I-a potrivit perna pe care i-o pusese cnd e se aezase n fotou, -a ntns
paharu a ateptat rbdtoare pn ce e -a apucat bne.
Vez, fac exerc, a zmbt ea. Vreau s fu o soe prceput.
Eu sunt ce care o s ab ma mut btae de cap n aceast prvn,
Sue, a rspuns |ohn, sorbnd dn butur. Ctg ma bne dect mne...
Orcum, cnd ne vom cstor, to ban vor merge n acea buzunar, a
crpt fata vese. Vom nfna frma "|ohnny & Sue", cu un sngur regstru de
socote.
Tu o s fac contabtatea, a murmurat tnru cu deznde|de. Sunt sgur
c eu a gre prea mut...
Asta numa fndc te autosugestonez. Cnd vn preten t?
Pe a nou, cred. Sau nou |umtate. Dar s t c nu sunt tocma
preten, c doar coeg de a aboratoarele Quantum.
et sgur c nu ateapt s e pun masa?
Bnenees. Char e m-au repetat c vn dup mas. Avem de dscutat
afacer.
Susan -a prvt ntrgat.
Nu m-a spus pn acum!
Ce nu -am spus?
C ave de dscutat afacer. Et sgur?
|ohn era dezorentat. Efortu de a- amnt exact ce spusese i provoca
ntotdeauna o stare de confuzie.
Ba -am spus. Ce pun, aa cred...
Susan -a msurat cu o exasperare vdt ronc, a fe cum te u a un
ceu care nu te c s-a murdrt pe bue.
Dac a gnd cu adevrat or de cte or spu "cred", n-a ma f att de
dezorentat, -a mustrat ea cu duoe. D- seama, n-are cum s fe vorba de
afacer. Dac ar f aa, de ce n-a dscutat a servcu?
E ceva confdena, a murt-o |ohn. N-am vrut s vorbm despre asta a
servcu nc mcar acas a mne.
atunc, de ce ac?
Eu e-am propus. M-am zs c ar f ma bne s f tu de fa. De-acum
ncoo, to vor trebu s trateze cu frma "|ohnny & Sue", nu- aa?
Depnde ct e de confdena. Nu -au fcut nc o auze?
Nu, dar n-am nmc de perdut dac stau de vorb cu e. Poate c m
a|ut a promovare.
Dar de ce te-au aes tocma pe tne? s-a mrat fata.
, m rog, de ce nu a ripostat !o"n #ignit.
P, n mod norma, unu anga|at cu funca ta nu se dezvue char
toate secretee compane ...
Interfonu a ntrerupt-o n pn repc. Susan s-a repezt s rspund, apo
a anunat:
Au vent!
$
%rau do. Unu dntre e se numea Bors Kupfer, |ohn ma dscutase cu e n
cteva rndur. Era un brbat masv agtat, cu o barb scurt epoas, care
btea n abastru.
Ceat era Davd Anderson, un ndvd ma scund mut ma ntt, cu
och vo, pe care- mca n toate pre, pentru a nu perde nmc dn ceea ce
se petrecea n |uru-.
Susan, a nceput |ohn, pun nesgur, nc nnd ua deschs, aceta
sunt do coeg de-a me: Bors...
Hop! Dduse peste un go n memore, unu dntre multele pe care le poseda.
Bors Kupfer, -a competat urau morocnos, zdrngnndu-
mrunu n buzunar. Iar dumneau e Davd Anderson. V muumm pentru
amabtate, domnoar...
Susan Cons, a rspuns fata.
A fost foarte amab c ne-a pus apartamentu a dspoze. V cerem
scuze c v rpm dn tmp c v nccm ntmtatea n feu acesta, ar
dac ne-a putea sa sngur v-am f ma recunosctor.
Susan -a prvt pe ura cu un aer extrem de seros.
Vre s pec a un fm sau a|unge dac m duc n ceaat camer?
Ar f mnunat dac a merge n vzt a o preten...
Nu! a rostt ea ferm.
Desgur, sunte stpn pe tmpu dumneavoastr. Duce-v a fm,
dac v pace.
C&nd am zs "nu", m-am refert a faptu c nu ntenonez s pec dn
cas. Vreau s tu despre ce este vorba.
Pentru cteva cpe, Kupfer s-a artat descumpnt. ntr-un trzu, s-a ntors
spre Anderson, ca cum ar f dort s- cear prerea, apo a spus'
Domnoar, este vorba de ceva confdena. Presupun c domnu Heath
v-a expcat asta...
Vzb |enat, |ohn a dat s- confrme spusee:
Da, sgur, -am expcat. Susan neege c...
Susan, -a ntrerupt fata, nu neege n-are de gnd s neeag,
pentru c nu s-a expcat c trebue s pece de acas. Acesta este
apartamentu meu, ar |ohnny cu mne ne vom cstor peste dou
sptmn. mpreun formm frma "|ohnny & Sue", aa c trebue s dscuta
cu amndo.
Pentru prma dat, Anderson a ntervent n dscue. Avea o voce
surprnztor de grav de ega, de parc ar f fost dat cu cear.
Bors, tnra are dreptate. Ca vtoare soe a domnuu Heath, e drect
nteresat de propunerea noastr nu cred c ar f bne s nu nem cont de
dnsa. Dac m gndesc bne, char a mpedca-o s pece, n caz c ar avea
de gnd s-o fac.
Exceent, domnor, a zmbt Susan. V nvt s be ceva. Putem ncepe
medat!
Ce do s-au aezat n foto, pun ncorda, au sorbt dn pahare, apo
Kupfer a deschs dscua:
Heath, presupun c nu t prea mute despre programu compane
noastre n prvna substaneor cerebro-chmce.
Nu, nu tu nmc, a recunoscut |ohn stn|ent de propra- gnoran.
Nc n-ar trebu, a ntervenit Anderson.
Ute cum stau ucrure, a contnuat Kupfer, aruncnd spre fat o prvre
oarecum ngr|orat.
Te rog, fr deta tehnce! -a optt Anderson.
Urau s-a nrot aba perceptb, apo s-a grbt s nceap sera
expcaor:
Fr s ntru n deta tehnce, trebue s- spun c frma noastr are un
proect ce vzeaz fabrcarea de produse cerebro-chmce, adc substane care
afecteaz creeru, dup cum sugereaz numee or. Ma precs, ee modfc
funce superoare ale creierului.
Cred c e un proect foarte compcat, a ntervent Susan pe un ton cam.
ntocma. Creeru mamfereor are sute de varet moecuare
caracterstce, pe care nu e gsm atundeva. Acestea au rou de a rega
actvtatea cerebra, ncusv ceea ce no obnum s neegem prn va
nteectua. Proectu respectv este strct secret, de aceea domnu Anderson
m-a rugat s nu dau deta tehnce. Totu, trebue s v dezvu anumte
aspecte: de pd, am fcut ma mute experene pe anmae, dar am a|uns
ntr-un punct mort. Dac nu ncercm produsu pe oamen, nu vom avea
ncodat dovada cert a efcene sae.
Atunc de ce n-o face? a ntrebat Susan. Ce v mpedc?
Reaca opne pubce, dac, dn ntmplare, lucrurile nu vor merge cum ar
trebui.
Foos vountar!
N-are rost. Laboratoaree Ouantum nu- pot permte uxu de a da pept
cu o pubctate negatv, n caz de eec.
S neeg c ucra pe cont propru? s-a mrat fata, msurndu- ronic din
priviri.
Anderson a rdcat o mn, oprndu- pe Kupfer, care tocma se pregtea s
rspund.
Tnr domnoar, a spus e apo, ntorcndu-se spre Susan, permte-
m s v expc pe scurt cum stau ucrure, ca s nturm aceast confruntare
verba. Dac proectu reuete, rspata va f mens. n schmb, dac vom da
gre, Ouantum ne va conceda, ar carera noastr va f termnat. E fresc s
ne ntreba de ce suntem dspu s ne asumm un astfe de rsc, ar no v
vom rspunde c nu credem n exstena respectvuu rsc. Suntem destu de
sgur c vom reu avem ferma convngere c nu vom pune n perco vaa
nmnu. Corporaa nu vrea nu poate s- ncerce norocu; n schmb, no
suntem gata s-o facem. acum, Kupfer, et ber s contnu!
Dspunem de o substan care aconeaz asupra memore, -a reuat
urau expunerea. A avut efecte spectacuoase n cazu tuturor anmaeor pe
care am expermentat-o. Capactatea or de a nva s-a mbuntt umtor.
Nu vd de ce oamen ar reacona dfert...
Pare foarte nteresant, a murmurat |ohn.
Este cu adevrat fascnant, -a competat Kupfer. Memora nu se
mbuntete doar prn gsrea une c care s permt nmagaznarea ma
mutor nforma. Toate cercetre noastre demonstreaz c, n permanen,
creeru nregstreaz un numr aproape nemtat de nforma. Dfcutatea
const n ncercarea de a n e amnt. De cte or n-a smt c v st un nume
pe mb totu nu reuea s- rost? De cte or nu v-a gst n stuaa de
a nu f n stare s v extrage dn memore un ucru pe care n mod sgur
cunotea, pentru ca dou ore ma trzu, ntr-un context tota dfert, s v-
amnt perfect? Ce zc, Davd, am prezentat stuaa corect
Da, a rspuns Anderson. Dup prerea noastr, amntrea este nhbat
dntr-un motv smpu: creeru mamfereor s-a dezvotat peste nevoe reae,
prn formarea unu sstem de stocare perfect. Un mamfer nmagazneaz mut
ma mute nforma dect are nevoe cu adevrat dect e capab s
utzeze, ar dac e-ar putea aduce amnte pe toate n acea tmp, nu ar f
n stare s fac o seece rapd, care s- permt s reaconeze prompt ntr-o
stuae dat. Amntrea e nhbat pentru a permte nformaor s as a
vea dn magaza memore n cantt rezonabe, ce pot f manpuate care
sunt potrvte cu stuaa respectv, astfe nct acestea s zbuteasc s
estompeze toate ceeate date pste de nteres. n creer, exst o substan
chmc specfc, ce aconeaz ca un nhbtor a memore. No am obnut un
preparat capab s-o neutrazeze, pe care -am denumt deznhbtor. Dn
constatre noastre, reese c acesta nu are efecte duntoare.
(e Susan a pufnit-o r&sul.
Acum am nees ce vre de a no, a hohott ea. Pute peca, domnor!
Adneaor, spunea c amntrea e nhbat tocma pentru a e permte
mamfereor s reaconeze cum trebue, ar acum susne c deznhbatoru
nu duneaz cu nmc. E car c, sub nfuena u, mamferee se vor comporta
nepotrvt; n-ar f excus char s nu ma fe n stare s reaconeze n nc un fe.
dumneavoastr a vent ac s ne propune ca |ohnny s devn un so de
coba, ca s vede dac ntr sau nu ntr-o stare de nemcare catatonc...
Anderson a srt n pcoare, ar coure buzeor au nceput s- tremure
nervos; dup aceea, a fcut cva pa mar prn camer, ca un eu n cuc,
ntr-un trzu s-a ntors spre ce do tner.
n primu rnd, domnoar, substana se admnstreaz ntr-o anumt
doz, a vorbt e, ncercnd s rmn cam. V-am expcat c am fcut
numeroase experene pe anmae c toate au nceput s nvee ma repede.
Nu am emnat compet nhbtoru, c numa -am suprmat n parte. n a doea
rnd, avem motve s credem c omu se poate descurca perfect n psa tota
a nhbtoruu. Creeru uman e mut ma mare dect a orcru at mamfer pe
care am efectuat teste , n pus, tm cu to c e are incomparabila capacitate
de a emite g&nduri abstracte. Este un creer parc anume conceput pentru o
rememorare perfect, dar foree oarbe ae evoue nu au fost n stare s
suprme substana nhbtoare, care, a urma urme, era destnat anmaeor
nferoare, acestea transmndu-ne-o, ca pe o nefast motenre.
Sunte sgur? a ntrebat |ohn.
N-ai cum s f sgur! I-a repezt Susan.
Suntem sgur, a ntervent Kupfer, dar avem nevoe de o dovad ca s-
convngem pe cea. De aceea, trebue s testm substana pe un om.
Adc pe |ohn, a mrt Susan.
Da.
n felul acesta, a#ungem la ntrebarea de fond. )e ce tocmai !o"n
P, a nceput Kupfer precaut, scrpnndu-se n cap, avem nevoe de o
persoan ae cre anse de reut s fe ct ma mar, ar efectu obnut
trebue s fe evdent n och tuturor. Nu avem nevoe de cneva cu capactate
menta att de sczut nct s fm obga s- admnstrm doze mar, nc
de o persoan foarte ntegent, a care efectu s nu fe destu de vzb. O
persoan medocr ar f cea ma potrvt. Dn fercre, denem profee fzce
pshoogce ae anga|aor notr. Dup o examnare atent a tuturor dateor,
am a|uns a concuza c domnu Heath este ce ma potrvt pentru acest
e*periment.
Vre s spune c repreznt medocrtatea absout? a ntrebat Susan.
|ohn a smt cum nghea sngee n vne, a auzu exprese pe care
credea c numa e o ntrebuneaz care consttua secretu su ce ma
runos.
E, hade, Susan! a ncercat e s protesteze.
Exact! a confrmat Kupfer, neundu- n seam. Medocrtatea absout.
dac face tratamentu, Pretnde c n-o s ma fe aa?
Buzee u Anderson s-au ntns, schnd un zmbet trst.
ntocma. Ce pun, aa ar trebu s se ntmpe. Iat ceva a care mert
s v gnd seros, ma aes c urmeaz s v cstor n curnd. n stuaa
actua, nu se ntrevd anse de avansare a Ouantum, pentru c, de domnu
Heath e un anga|at de ncredere, repreznt totu acea medocrtate absout.
Dac accept s- fe admnstrat deznhbtoru, va deven o persoan
remarcab va f promovat rapd. Gnd-v ce ar nsemna asta pentru frma
dumneavoastr...
Ce ar avea frma de perdut? a ntrebat Sue, cu un aer mo"or&t.
V repet, nu exst nc un rsc! a nsstat Anderson. Este vorba de o doz
mc pe care -o vom admnstra mne. Fnd dumnc, nu ne va deran|a
nmen vom avea posbtatea s- nem sub observae cteva ore. Suntem
sgur c totu va merge bne. Dac v-am putea arta ct de mnuoase au fost
cercetre noastre ct de compete exporre prvnd eventuaee efecte
secundare...
Experenee au fost fcute pe anmae, -a amntt Susan, tndu- dn
apomb.
A fost r&ndu u |ohn s-o ntrerup.
Sue, numa eu vo hotr dac vo accepta sau nu, a spus e ncordat. M-
am sturat pn peste cap s fu consderat medocrtatea ntruchpat. Mert
s rsc, dac pot scpa de ea.
|ohnny, nu te grb!
M gndesc a frma noastr, Sue. Vreau s-m aduc eu contrbua a
prospertatea e.
Gndete-te, pretene, dar nu perde vremea! I-a ndemnat Anderson. V
sm dou cop ae une neeger scrse, pe care v rog s e studa s e
semna. De asemenea, v mpor s nu arta actee nmnu, ndferent de
decza pe care o ua. Ne vom ntoarce mne dmnea, s v ducem a
aborator.
Ce do oaspe au zmbt, s-au rdcat dn foto au et pe u. n urma
or, |ohn a nceput s rsfoasc ncruntat hrte rmase pe msu.
Tu nu crez c-ar trebu s-o fac, nu- aa, Sue?
Toat povestea asta m ngr|oreaz.
neege, ns, c e ansa ve mee s scap de medocrtate...
La urma urme, de ce fac at&ta caz n lumea asta e*ist ata prot
nfumura, c un om obnut ca tne a a|uns o rartate. Nu tu dac -a dat
seama, dar eu sunt medocr...
Tu, medocr? A habar mcar cum ar? Gumet, pesemne!
Susan s-a utat n |os, prvndu-se cu o und de satsface. E, atunc sunt
frumoasa ta medocr, a rs ea.
+
I-au fcut n|eca dumnc dmneaa, a oree opt. Nu trecuser ma mut
de dousprezece ceasur de cnd prmse oferta. Un aparat de msurare a
funcor corpuu, tota computerzat, -a fost ataat n dreptu organeor vtae,
n tmp ce Susan prvea ngr|orat.
Reaxeaz-te, Heath! I-a ndemnat Kupfer. Totu merge bne, dar
ncordarea mrete pusu, rdc tensunea are repercusun asupra
ntreguu experment.
Cum naba s m reaxez? a bombnt |ohn.
Vre s spune c asta nfueneaz ntr-att rezutatee nct nu ve f
n stare s t ce se ntmp? a ntervent Susan pe un ton tos.
Nu, nu, a ncercat Anderson s-o nteasc. Dac Bors a zs c totu
merge bne, atunc aa e. Numa c anmaee pe care am expermentat pn
acum erau sedate nante de a se face n|eca; n cazu de fa, ns, nu am
consderat c ar f necesar s procedm a fe. n consecn, e norma s apar
starea de tensune. Sfatu nostru este s respr rar s ncerc s te camez.
Cnd, n cee dn urm, a fost deconectat de a aparate, se fcuse dup-
amaz.
Cum te sm? I-a ntrebat Anderson.
Sunt pun nervos, a rspuns |ohn. n ate prvne, ns, totu e n regu.
Nu te doare capu?
Nu. Totu, vreau s merg a toaet. Cum naba s m reaxez cnd sunt
nevot s foosesc posca?
Sgur, sgur...
Cnd s-a ntors de a toaet, tnru a nceput s bombne:
Nu smt nc o mbuntre a memore.
Treaba asta nu se petrece ct a bate dn pame, -a rspuns Anderson.
Ma nt, deznhbatoru trebue s a|ung n reeaua vaseor sangvne ce rg
creeru...
Era aproape de mezu nop cnd Susan a pus capt une ser apstoare,
n care nc unu dntre e nu vorbse prea mut nu dduse atene
teevzoruu.
Vreau s rmn ac! -a spus fata. Trebue s fu ng tne, n caz c se
ntmp ceva.
Nu smt nmc deosebt, a repcat |ohn posomor&t. Sunt la fel ca nainte.
Eu m-a muum cu att, |ohnny. Sm vreo durere sau vreo tuburare
sau ceva neobnut?
Nu, nu cred...
Of, ma bne n-am f acceptat! a pufnt Susan.
Pentru frm am fcut-o, a zmbt |ohn. Trebua s ne asumm un
asemenea rsc pentru frm.
,
|ohn a dormt prost s-a trezt posac, fr a dep ns ora fx. A a|uns a
tmp a brou, aa a nceput o nou sptmn de ucru.
Totu, pn a oree 11, muena u a sfrt prn a- atrage atena efuu
su drect, Mchae Ross. Ross era un brbat masv, cu sprncene stufoase
negre cu aur de hama, de n reatate nu era un ns agresv. |ohn se
neegea cu e, de nu- pcea n mod deosebt.
Heath, ce s-a ntmpat cu buna ta dspoze? I-a ntrebat Ross cu vocea
u de barton. -u mai r&zi, nu mai faci glume...
Ross cutva o anumt preoztate n exprmare, ca cum ar f vrut s
tearg efectu pe care provoca nfarea sa de hama.
Nu prea m smt n apee mee, a mormt |ohn, fr s- rdce nasu dn
hrt.
Et mahmur? s-a nteresat efu, cu un aer fas bnevotor.
Nu, domnue, a rspuns ceat cu rcea.
P, atunc, fruntea sus zmbete! Cu fgura asta acr n-o s- fac nc
un preten.
Lu |ohn venea s rcneasc. Afectarea u Ross cca pe nerv char n
cee ma bune ze ae sae, ar cea de fa nu era una dntre ee.
, parc pentru a face stuaa ma nsuportab, a nas -a a|uns mrosu
mput a unu trabuc. Nu ma avea nevoe de nc un at ndcu pentru a t c
n medata apropere se afa |ames Arnod Prescott, efu departamentuu de
vnzr.
Nu se nease. Prescott -a pmbat prvrea de |ur mpre|ur a urat n
gura mare:
Mke, ce -am vndut no u Rahway ast-prmvar? S-au vt nte
pctoase de probeme cu tranzaca aa cred c n computer s-au ntrodus
date grete...
De ntrebarea nu- fusese adresat, |ohn a rspuns pe un ton ega, fr s-
tresar nc un much de pe fa:
Patruzec dou de foe de PCAP. Asta a fost pe 14 apre, factura
numru P-20543; s-a fcut un rabat de cnc procente, n caz c pata se
efectua n trezec de ze. Am prmt to ban pe 8 ma.
Se prea c to ce prezen n brou auzser. Orcum, toat umea se uta
acum a e ca a o mnune a natur.
De unde naba t tu chesta asta? I-a ntrebat Prescott. |ohn -a fxat
ntens, tmp de cteva secunde, e nsu vdt surprns de ceea ce- ese dn
gur.
Pur smpu, m-am adus amnte, |.(.
Nu ma spune! Atunc, repet, dac po.
|ohn s-a conformat, bbndu-se pun, ar efu departamentuu de vnzr
-a notat datee pe o bucc de hrte de pe brou u, gfnd dn cauza
efortuu pe care- fcea atunc cnd se apeca. Avea un abdomen enorm ce-
apsa dafragma, de aceea respra foarte greu. Tnru a ncercat s
rspeasc fumu agasant a trabucuu, fr s scheze gestur prea evdente.
Ross, verfc tu nformaa pe computer vez dac e ceva de capu e, a
urat Prescott. Apo, ntorcndu-se spre |ohn, -a prvt rtat: Nu-m pac gumee
proaste, ma aes n chestun de servcu. Ce fcea dac uam cfree astea ca
atare, fr s e verfc?
N-a f fcut nmc, a rspuns |ohn, content c se afa n centru atene.
Datee sunt corecte.
Ross -a ntns u Prescott stngu, ar acesta, dup ce a ctt-o, -a prvt
drept n och:
Asta- dn computer?
Da, |.P.
Prescott s-a ma utat o dat pe hrte, apo, fcnd un semn cu capu spre
|ohn, a mrt'
sta cne ma e? Nou nostru computer? Cfree pe care e-a dat sunt
corecte.
|ohn a ncercat s- destnd buzee ntr-un zmbet tmd, dar Prescott -a
fugerat cu prvrea a pecat, snd n urma u mrosu rnced de trabuc.
Heath, de unde a scos nformaa asta? I-a ntrebat Ross, a scurt vreme
dup aceea. A afat n vreun fe c avea nevoe de ea a cutat-o n
computer, ca s cape n schmb o prm?
Nu, domnue, -a contrazs tnru, ncepnd s se smt ma sgur pe
sne. Pur smpu, m-am amntt. Am o memore bun pentru astfe de ucrur.
, n to acet an, -a dat sna s o ascunz de coeg t? Nmen nu
-ar f nchput c sub fruntea asta compet nsgnfant se ascunde o
memore att de prodgoas...
N-avea rost s m dau n spectaco, domnue Ross. Acum, c v-am a|utat,
se pare c v-am devent ma antpatc, sau m ne?
Nu se nea. Ross -a aruncat o prvre ucgtoare -a ntors spatee.
.
n seara aceea, luau masa la Gino's. Suresctarea care pusese stpnre pe
|ohn, n urma evenmenteor petrecute a servcu, fcea pe acesta s
ntmpne dfcut or de cte or ncerca s se exprme coerent, dar Susan -a
ascutat rbdtoare, dndu- totodat sna s- transmt o parte din calmul ei.
Se prea poate s- f amntt n mod natura, |ohnny, -a sugerat fata.
Faptu n sne nu dovedete nmc.
A nnebunt? a pat e, dar medat a cobort tonu, observnd c
ogodnca u a nceput s se ute ngr|orat n |ur. Doar nu- nchpu c e
snguru ucru pe care m- amntesc! a contnuat brbatu, aproape n oapt.
Cred c sunt n stare s reproduc orce repc pe care am auzt-o pe parcursu
ntreg mee ve. Totu e s vreau s-m aduc amnte. Z-m un vers din
S"a/espeare0
"A f sau a nu f!"
Termn cu gumee! a repezt-o |ohn, cu o und de enervare n gas. Dar,
m rog, nu conteaz... Probema e c dac-m spu un vers dntr-o pes pe
care am ctt-o, pot s contnu rectarea pn m pctsesc. Pe vremur, cnd
eram student, am ctt eu cte ceva pentru oree de teratur, ar acum m
amntesc absout totu, da capo al fine. Parc ar curge. Cred c pot s
rememorez, cuvnt cu cuvnt, orce carte, orce artco, orce zar pe care am
pus vreodat mna, a fe cum a putea reface scen cu scen toate
spectacoee de teevzune pe care e-am vzut de-a ungu tmpuu.
ce-a s fac cu toate astea?
De fapt, respectvee nforma nu sunt tot tmpu prezente n mntea
mea, a modu content. Doar nu... Acum, ns, ha s comandm ceva de
mncare. Mor de foame!
Cnc mnute ma trzu, |ohn a deschs dn nou dscua:
Doar nu crez... Doamne, ute c n-am utat unde rmsesem! Nu-
umtor? Doar nu crez, dec, c not tot tmpu ntr-o mare menta, compus
dn versur ce- aparn u Shakespeare! ncercarea de a- amnt presupune un
efort; n cazu meu, este vorba de un efort mc, dar de exstat, e exst...
care este mecansmu?
Habar n-am! Cum rdc o m&n? Ce ordne da muchor t? doret s
rdc brau reuet. Nu e mare ucru, dar brau nu se rdc dect dac vrei
tu. Cam n acea mod, m amntesc tot ce-am vzut sau am auzt vreodat,
dar numa atunc cnd vreau. Nu tu exact cum procedez, dar vd c merge.
Osptaru e-a adus feu nt, |ohn a atacat mncarea, hmest. n
schmb, Susan cuguea cnd cnd cte ceva, ma mut |ucndu-se cu
furcua.
Pare nteresant, a murmurat ea.
Interesant? s-a "olbat el, aproape nec&ndu-se. Am cea ma bun, cea ma
mnunat |ucre dn ume: propru meu creer. neeg, vo putea s scru
corect orce cuvnt nu vo ma face ncodat gree de gramatc...
Asta dn cauz c- amntet toate dconaree gramatce pe care e-
a ctt? a zmbt subre fata.
Sue, nu- bate |oc de mne! a mustrat-o e.
Dar nu-m bteam |oc...
Cu un gest scurt, |ohn -a cerut s tac.
Ncodat nu m-a trecut prn cap s ctesc dconare aa, ca s m afu
n treab. m amntesc, ns, dn cr, cum erau scrse cuvntee, precum
feu n care erau formuate frazee.
n ocu tu, a avea destue ndoe. Pot s pun paru c a ntnt o
groaz de cuvnte scrse n fe chp, ca tot sou de gree gramatcae prn
cre citite.
Nu a dreptate! n ma|ortatea cazuror, am ntnt forme ae mb
terare fooste corect, cudene ngvstce, greee gnorana consttund
excep. Ma mut char, n tmp ce stau de vorb cu tne m dau seama c
performanee mee se mbuntesc, smt c devn tot ma ntegent...
asta nu te ngr|oreaz? Dac...
Dac devn prea ntegent, vre s spu? Te rog s-m expc de ce crez
c prea mut ntegen ar putea s- duneze unu ocutor a Pmntuu!
Voam s spun c experena pe care o tret acum nu se numete
ntegen, c doar memore perfect, -a corectat Susan cu rcea.
Cum adc, "doar memore perfect"? s-a mbufnat |ohn. Dac m
amntesc absout totu, dac vorbesc scru o engez mpecab, dac am a
dspoze un numr ura de date nforma, asta nu se numete c sunt ma
ntegent? Ce atceva ma pretnz de a ntegen? Nu cumva et pun
geoas, ubto?
Nu, -a rspuns ea, pe un ton ma tos. La urma urme, nu m-ar ven
greu s-m fac eu o n|ece...
|ohn -a sat furcua pe mas.
Doar nu vorbet seros!
Nu, dar dac totu a face-o?
Nu po foos n avanta|u tu nformae specae pe care e de, numa
ca s-m submnez poza...
Ce poze?
Le-a fost adus feu a doea , pe moment, |ohn a avut o ocupae. Dup
ce s-a sturat, tnru s-a apecat spre ogodnca u -a optt trumftor:
Poza mea de prvegat a vtoruu. Homo superior! Ncodat nu vor
exsta prea mute exempare ca mne. A auzt tu ce-a spus Kupfer: un sunt
prea prot ca s fac satu, a sunt prea detep nu se pot schmba prea
mut. Eu sunt unc!
Frete, medocru absout! a adugat Susan, aproape rn|nd.
Asta a fost nante. Poate vor ma exsta a ca mne; nu mu, asta-
sgur. Dar vreau s as ceva n urma mea, ct nc sunt unc. O fac pentru
frm, Sue! Pentru no!
Dup ce a rostt aceste cuvnte, |ohn s-a adnct n gndur, testndu-
creeru cu precaue.
Susan -a vrt nasu n farfure a contnuat s mnnce n tcere, o
tcere ce nu dega|a nc un strop de fercre.
1
Tmp de cteva ze, |ohn a fost ocupat cu organzarea propre memor.
ntreaga operaune aducea cu ntocmrea une enccoped. Tnru -a
amntt pe rnd toate ntmpre pe care e trse n ce ase an de cnd ucra
a Ouantum, tot ce auzse, toate actee documentee care- czuser n
mn.
Nu -a fost deoc greu s ase deoparte detae nemportante, s e treac
n fere de rezerv, de unde nu ma aveau cum s nterfereze cu anazee pe
care e efectua. De asemenea, a pus n ordne ate nforma, astfe nct
acestea s consttue o progrese natura. Apo, dup ce a rdcat scheetu, a
nceput s actveze amntre ma mrunte: brfe (rutcoase sau nu), fraze
nter|ec auzte pe durata edneor, de care nu fusese, ns, content a
vremea respectv. Datee ce nu se ncadrau n nc un chp n decoru pe care
actuse n mntea u erau consderate ca fnd pste de vaoare, gote de
orce sens. Ceeate, n schmb, ocupau ocure ce se cuveneau,
dobndndu- astfe verdctatea.
Pe msur ce aceast structur cretea devenea ma coerent, noe
nforma adugate cptau un surpus de semnfcae.
|o dmneaa, Ross s-a oprt n dreptu u |ohn.
Heath, -a spus e, vreau s te prezn a mne n brou medat, dac
pcoaree tae catadcsesc s te poarte pn acoo.
!o"n s-a ridicat st&ngaci de pe scaun.
E urgent Sunt foarte ocupat.
ntr-adevr, par foarte ocupat.
Ross a prvt semnfcatv spre brou pe care se afa numa fotografa
zmbtoare a u Susan.
A fost a fe de ocupat toat sptmna! a contnuat efu s- a peste
pcor. totu, te ntreb dac e necesar s v n brou meu. Pentru mne,
probema nu preznt mportan; pentru tne, ns, e vta. A de aes ntre ua
brouu meu ua care d n strad. Te sftuesc s te grbet!
|ohn a dat dn cap , fr s ase mpresa c face exces de ze, -a urmat
pe Ross.
A|uns n propru- brou, |efu s-a nstaat n fotou, dar nu -a poftt pe
|ohn s a oc. n schmb, -a fxat ntens cu prvrea, fr pc de bunvon,
dup care a deschs dscua:
Heath, ce naba te-a apucat sptmna asta? Nu ma t care- treaba
ta?
Dn moment ce m-am ndepnt sarcne, nu tu de ce-m pune o
asemenea ntrebare. Raportu compet despre probemee mcrocosmce e pe
brou dumneavoastr, v rog s observa c -am predat cu apte ze
nante de termen. M ndoesc c a avea ceva s-m reproa n prvna u.
Te ndoet, va s zc? Oare m este ngdut s formuez reprour,
dac m hotrsc s-o fac, dup ce-m vo consuta sufetu? Sau trebue s
apeez a tne pentru a obne permsunea?
Se pare c m neege gret, domnue Ross. M ndoesc c a putea
avea obecun raonae n ceea ce m prvete. Reproure de orce at
natur rmn, frete, a attudnea dumneavoastr.
Ross a nit din fotoliu.
Ascut, nemerncue, a urat e, dac m hotrsc s te dau afar s nu
te atep s prmet vestea n scrs sau prn vu gra. O s-o af cnd -o trage
un pcor n spate o s te rostogoet pe scr. Vr- amnuntu sta n
creeru tu redus s nu ma deschz gura! Nu dscutm acum dac -a
ntocmt sau nu rapoartee. Cne -a dat dreptu s fac pe efu s-
controez pe to?
|ohn s-a fcut c nu aude.
Vorbete! a zberat Ross.
M-a porunct s nu ma deschd gura! a ncercat tnru s se scuze.
Rspunde a ntrebare! a urat Ross, vnt de fure.
Nu m-am dat seama c fac pe efu.
N-a exstat persoan n brou pe care s n-o f corectat ce pun o dat.
A trecut peste capu u Woughby, n prvna corespondene pe tema T.M.P.,
a ntrat n fere confdenae pe computeru u Bronsten, Dumnezeu te
cte ate nterven a avut... ncurc pe toat umea dn departament! Trebue
s pu capt medat aceste debandade. Or avem dn nou nte n brou, or te
arunc afar. A nees, bete?
Dac m-am amestecat n trebure atora, dup cum v exprma, am
fcut-o pentru bnee compane. n cazu u Woughby, de pd, feu n care
acesta a tratat probema T.M.P. a pus Ouantum n stuaa de a ncca ege. V-
am expcat asta n cteva memor pe care v e-am trms, dar se vede treaba
c n-a avut tmp s e ct. Ct despre Bronsten, dobtocu era pe punctu de
a produce frme o pagub de cnczec de m, prn smpu fapt c a gnorat
ndcae generae a ordonat teste foarte coststoare. Am putut s evt acest
ucru foarte uor, prn smpa confruntare a unor documenta cu amntre
mee foarte precse asupra acestu proect.
Pe toat durata dscue, Ross prea s se f umfat peste msur. A f zs
c nu ma avea mut pn s expodeze.
Heath, m uzurp rou de ef! a gft e. n consecn, strnge-, te rog,
ucrure a- tpa nante de prnz. dac te ma prnd vreodat pe ac,
m rezerv pcerea de a te a|uta eu s pec, cu un pcor n spate. Ve prm
ordnu de concedere char nante de a reu s- fac baga|ee.
Nu ncerca s m ntmda, domnue Ross! I-a nfruntat |ohn.
Incompetena dumneavoastr a costat frma o |umtate de mon de doar.
t foarte bne despre ce este vorba.
Tmp de cteva secunde, peste capetee ceor do s-a sat o tcere
apstoare. Cnd a vorbt dn nou, Ross era mut ma prudent:
Ce tot ndrugi acolo
Ouantum a perdut ctaa Nutey pentru c dumneavoastr nu a
transms Consuu de Admnstrae anumte nforma pe care e denea. Or
a utat, or pun v-a psat ca atare nu ave ce cuta n postu sta. Sunte
tota ncompetent sau v afa n soda concurene, cum prefera...
A nnebunit0
N-am nevoe s fu crezut pe cuvnt. Toate nformae exst pe
computer sunt uor de gst dac t unde s e cau, ar eu am tut. Ma
mut char, am ntocmt de|a dosare care vor a|unge pe broure ceor nteresa
a dou mnute dup ce vo prs cdrea.
Char dac ar f aa, nu po avea certtudnea c nu greet. ntreaga
afacere nu este atceva dect o ncercare de anta| ordnar prn amennare sau
caomne.
t foarte bne c am dreptate. Dac nu crede c den doveze
necesare, da-m voe s v amntesc c un anumt document a fost ters dn
memora computeruu, dar e poate f refcut cu uurn dn nformae de|a
exstente. Atunc ve f pus n stuaa de a da expca asupra feuu cum a
dsprut ace document dn fere , bnenees, dumneavoastr ve f
suspectu prncpa. Sunte content de faptu c nu e vorba de o caceama.
Tot anta| se numete.
De ce? Nu v cer nmc nu v amenn. V expc numa
comportamentu meu dn utmee dou ze. Desgur, dac vo f obgat s-m
dau demsa, va trebu s-m motvez gestu, nu- aa?
Ross tcea.
Prn urmare, e nevoe de demsa mea? a nsstat |ohn.
Ie afar! a expodat efu.
Cu sau fr su|b?
A nc su|ba.
nante de a prs ncperea, |ohn a remarcat c faa u Ross se
schmonosse de ur.
2
Susan pregtse cna acas a ea, dndu- osteneaa ca totu s as
perfect. Dup prerea e, arta ma atrgtoare ca orcnd aa trebua,
fndc era mportant s- dstrag pe |ohn de a preocuparea u obsesv:
propru creer.
Gndete-te, ubtue, c srbtorm utmee nou ze de burce! a
crpt fata, ncercnd s par vooas.
Srbtorm ma mut dect att! a corectat-o |ohn, cu un zmbet amar.
Au trecut numa patru ze de cnd m s-a n|ectat deznhbtoru am reut s-
pun pe Ross cu botu pe abe. Acum o s-m dea pace!
Se pare c fecare are motvee u de bucure, a murmurat ea, ncercnd
s- ascund dezamgrea. Povestete-m ce te-a ncntat pe tne.
|ohn -a reatat ntmparea de dmnea n fraze concse expresve,
fr s se ntrerup sau s ezte vreun moment.
Susan -a ascutat cu o exprese rece, nedornd parc s- mprteasc
sentimentul de triumf.
Cum a reut s ob nformae despre Ross? -a ntrebat ea ntr-un
trzu.
Sue, nu exst secrete, -a rspuns |ohn, pn de sne. Lucrure arat
obscure pentru c oamen nu- aduc amnte. Dar dac- amntet fecare
remarc, fecare comentaru sau cuvne auzt, dac e eg unee de atee,
da seama c to oamen se dau de go pn a urm. Prnz dn zbor
nforma care, n vremure noastre computerzate, te trmt char acoo unde
a nevoe. Acest ucru e posb, ce pun pentru mne. Am fcut-o n cazu u
Ross a putea s-o repet or de cte or ar f necesar...
Da, dar n feu acesta ve atrage ura tuturor.
Ross era ntr-adevr furos. Merta s- vez!
crez c e neept s procedez aa?
N-are cum s-m fac ru. L-am pus a co.
Dar are destu trecere pe ng conducerea compane...
Nu pentru mut vreme! Mne, a ora dou, am ntnre cu Prescott cu
trabucu u mput. Am de gnd s- dau |os pe Ross dn scaunu unde s-a
cocoat.
Nu cumva te cam grbet?
S m grbesc?! Dar nc mcar n-am nceput, Sue! Prescott nu
repreznt dect o treapt n ascensunea mea. Char Laboratoaree Ouantum
nu sunt dect o smp treapt...
Totu, eu contnu s cred c te grbet! I-a contrazs fata. A nevoe de
cneva care s te ndrume, cneva cu care s...
N-am nevoe de nimic! Armee mee se af ac, a rostt e emfatc,
atngndu- tmpa cu arttoru, nmen nu m poate opr!
Bne, ha s nu ma vorbm despre asta! Avem ate panur de fcut...
Ce panur?
Panur egate de no. Ne cstorm n ma pun de nou ze. Sper c n-a
nceput s u dn nou! I-a mustrat Susan cu drgene.
m aduc amnte de nunt, -a rspuns |ohn morocnos, dar deocamdat
trebue s reorganzez Ouantum. M gndeam s amnm cstora pn cnd
reuesc s preau controu.
Seros? , m rog, ct tmp o s- a treaba asta?
E greu de spus. n orice caz, nu prea mult de|a am fcut pa mportan n
aceast drece. Cred c am nevoe de o un, poate dou. Frete, ns, s-ar
putea s se par c m mc prea repede..., a ncheat e pe un ton sarcastc.
Respraa fete devense uertoare.
Totu, avea de gnd s-m cer me prerea? a ntrebat ea, aba
stpnndu-se s nu ure.
|ohn -a rdcat sprncenee a mrare.
De ce? Era necesar? Cred c- da tu seama ce se ntmp. Nu ne
putem opr acum, snd momentu s se roseasc. Trebue s batem feru ct
e cad. s- ma spun ceva... t c am devent un genu n matematc? Pot
s fac toate operaune cu vteza unu computer, asta pentru smpu motv
c, ntr-o peroad a ve mee, am avut de-a face cu ee, ar acum pot s-m
amntesc rspunsure. Am ctt un tabe cu radca ...
Dar Susan -a ntrerupt, aproape pnd:
Doamne Dumnezeue, |ohn, te por ca un cop care are o |ucre nou!
|-a perdut posbtatea de a prv n perspectv. I fooset memora numa
ca s te |oc s fac feste atora. De fapt, tu nu et ma ntegent ca nante,
nu a ma mut putere de |udecat sau ma mut dscernmnt. Nc bunu sm
nu a sufert vreo modfcare. Et a fe de percuos ca un bee care se |oac
netutor cu o grenad. A nevoe de ndrumarea cuva cu ma mut mnte.
Nu ma spune! a rn|t |ohn, mnos a cume. Char nu- da seama c
sunt pe cae de a obne ceea ce m-am dort?
Seros? Nu- aa c pe mne m doret?
Poftm?
Ha, |ohn, zcea c m vre! ntnde braee a-m! Pune- n funcune
memora ta fantastc. Adu- amnte cne sunt, ce sunt, ce pot s fac,
amntete- cdura reaor noastre, ubrea, sentmentee...
Cu sprncenee nc ncruntate, stpnt n contnuare de o nesguran
nefreasc, brbatu -a ntns mne spre Susan, dar fata s-a retras cva
pa.
Pe mne ns nu m po obne, |ohnny! a contnuat ea. E mposb s-
amntet cum e s m n brae. Trebue s m ubet ca s m a. Necazu
ce mare e c tu nu a nc bunu sm nc ntegena necesare pentru a-
stab prorte n mod rezonab. Ia- neu napo e afar, pn nu-
arunc n cap cu ceva ma greu!
|ohn s-a apecat s cueag neu de ogodn.
Susan...
|-am zs s e afar! Po s- e ado de a frma noastr!
Fata se nrose de fure. Neavnd ncotro, |ohn s-a rsuct pe cce a
prst apartamentu.
3
Cnd a sost a brou, n dmneaa urmtoare, Anderson era acoo,
ateptndu-. Cercettoru prea nentt.
Domnue Heath..., -a ntmpnat e zmbnd rdcndu-se de pe scaun.
Ce dor? -a ntrebat |ohn scurt.
Putem vorb n sguran?
Dn cte tu eu, nu exst mcrofoane ac.
Am vent s v aduc amnte c pomne, adc dumnc, trebue s v
prezenta a contro. Sper c n-a utat...
Nu, n-am uitat. Sunt ncapab s ut ceva. n schmb, sunt capab s m
rzgndesc. De ce e nevoe de contro?
De ce nu, domnue? Dn cte am auzt no, tratamentu a dat rezutate
spectacuoase. , n fond, n-are rost s ateptm pn dumnc. Ven cu
mne char acum! Ne face un mare servcu, nou, frme , frete,
umant...
Ar f trebut s m ne sub observae atunc, cnd eram n mne
voastre, -a repezt |ohn pe un ton tos. Totu, m-a dat drumu pe teren, ca
s zc aa, fndc voa s m testa n cond naturae, fr s t, ns,
cum vor evoua ucrure. Pentru mne, rscu era enorm, dar nu v-a psat.
Domnue Heath, nu ne-am gndt nc un moment c...
Scut-m, v rog! m amntesc perfect ce m-a spus dumnca trecut
m-e foarte car a ce v gndea. Prn urmare, dac am acceptat rscu,
acum sunt ndreptt s cueg roadee. N-am de gnd s trec drept o
curoztate bochmc, recunoscnd c m datorez ntegena une n|ec
hpodermce. nc n-am nevoe de a de feu sta care s bntue n |uru
meu. Deocamdat, den un monopo n matere, ntenonez s proft ct ma
mut de e. Vo f dspus s cooperez cu vo, n foosu omenr, numa dup ce-
m vo f atns scopure. Dar nu uta, eu sunt ce care va t c a sost
momentu. De aceea, nu m ma cuta; am s v caut eu, a tmpu potrvt.
Anderson nu -a putut stpn un zmbet.
, m rog, cum ne ve mpedca s anunm descoperrea noastr? To
ce cu care a vent n contact sptmna aceasta vor mrturs fr putn de
tgad c v-a schmbat enorm, n urma n|ece.
Seros? Ascut-m bne, Anderson, , dac e posb, nceteaz s ma
arborez zmbetu sta tmpt, fndc m enerveaz. |-am spus c pot
reproduce fecare cuvnt rostt de tne de Kupfer. m amntesc fecare
nuan de exprmare, fecare cuttur pez. Toate astea m-au spus ma
mute dect o enccopede. Am nvat destue, aa c am verfcat regstree
cu concede medcae, fndu-m foarte car ce anume trebua s caut. Se pare
c nu sunt prmu anga|at de a Ouantum crua s-a admnstrat deznhbtoru.
Acum Anderson nu mai z&mbea.
Prost! a mormt e.
Ctu de pun! a rn|t |ohn. t bne c am dreptate, ba ma mut, c
am dovez. Cunosc numee persoaneor mpcate spre surprnderea mea,
una dntre ee era o femee - a fe cum am afat a ce sptae au fost tratate,
dar fasee motve pentru care au fost nternate. De vreme ce nu m-a
prevent asupra acestor ucrur, n momentu cnd m-a foost pe post de coba
cu dou pcoare, consder c nu v datorez nmc, dect ce mut o
condamnare de cva an a temn grea...
Nu ma am chef de dscu pe tema asta! I-a ntrerupt Anderson. Totu,
as-m s- ma spun ceva. ntr-o bun z, efectee tratamentuu vor dsprea.
N-a cum s- pstrez memora perfect, Heath! Atunc ve f nevot s te
ntorc dn nou a no, mporndu-ne s- facem at n|ece, dar po s f
sgur c n ace moment no vom pune conde.
Prost! a rn|t sarcastc |ohn. Doar nu- nchpu c nu v-am cercetat
rapoartee, ma aes pe aceea pe care e-a nut secrete. M-am fcut o dee
foarte car n prvna ucruror pe care a trebut s e ascunde. n genera,
durata tratamentuu nu este ega pentru to subec, ar efectu ce ma ung
se nregstreaz nvarab acoo unde rezutatee au fost cee ma
spectacuoase. n cazu meu, feu n care am reaconat a deznhbtor a fost
pur smpu extraordnar, aa c efectu va dura un tmp consderab. Totu,
dac vreodat vo f nevot s vn a vo pentru o nou n|ece, vo avea gr| ca
orce refuz de cooperare s atrag dup sne o sancune drastc, mergnd
char pn a dstrugerea voastr. Nmen n-are voe s m se mpotrveasc!
Lchea nerecunosctoare...
Nu m ma bate a cap! I-a repezt |ohn pctst. N-am tmp s- ascut
nvectvee. Car-te! Am treab!
Cnd a prst brou, chpu u Anderson devense o compoze savant de
team frustrare.
14
La dou |umtate, |ohn a ntrat n brou u Prescott, fr s se
snchseasc pentru prma dat! de fumu gros ce putea acoo. ta foarte
bne c, n curnd, efu departamentuu de vnzr avea s fe obgat s
aeag ntre trabucur carer.
La acea or, atur de Prescott se ma afau Arnod Guck Lews Randa;
ca atare, |ohn -a dat seama c avea satsfaca (amar, ce- drept) s se
confrunte cu ce ma mportan oamen dn seca u.
Prescott -a pus trabucu n scrumer -a nterpeat prmu:
Ross m-a rugat s- acord o |umtate de or prn urmare, s nu te
atep a ma mut. Tu et a cu memora de eefant, nu?
Dac nu t, domnue, numee meu este |ohn Heath, am vent a
dumneavoastr pentru a v prezenta o metod de raonazare a procesuu
tehnoogc dn ntreprndere. Astfe, va trebu s foosm dn pn avanta|ee
epoc computereor a comuncaor eectronce s punem bazee
modfcror uteroare, cerute de progresu tehnooge.
Ce tre ef s-au prvt n tcere. Guck, un brbat cu faa zbrct
tucure, a vorbt prmu, dup cteva secunde:
Et cumva expert n management?
Nu e nevoe s fu, domnue. Lucrez ac de ase an -m amntesc
perfect fecare amnunt de procedur dn toate tranzace a care am uat
parte. Vreau s spun c modeu acestor tranzac, precum mperfecune
nerente m sunt foarte care. Orcne poate s- dea seama unde ne vor duce
rspa nefcena. Da-m voe s v expc panu meu; sunt sgur c m ve
neege.
Randa, a cru pstru pr rou fceau s par ma tnr, -a ntrerupt,
foosnd un ton sardonc:
Sper s fe ntr-adevr uor de nees, fndc uneor ne este foarte greu
s ne descurcm cu conceptee prea sofstcate...
Acum nu ve avea nc un fe de probeme, -a asgurat |ohn.
|-au ma rmas fx douzec unu de mnute, -a avertzat Prescott,
prvndu- ceasul.
Va dura mut ma pun. Am fcut o dagram m vo strdu s vorbesc
repede.
Toat expunerea -a uat aproxmatv cncsprezece mnute, tmp n care ce
tre drector nu au scos nc un cuvnt. Cnd |ohn a sfrt ce avea de spus,
Guck -a fxat cu och s mc, pn de dumne.
Prn chesta asta, pretnz c ntreprnderea s-ar descurca ma bne dac
am reduce personau a |umtate?
Ar merge cu ma pun de |umtate! -a rspuns |ohn cu rcea. n feu
acesta, vom f mut ma efcen. Nu putem conceda anga|a dn cauza
sndcateor, dar putem determna s pece dac- supunem unu subt rzbo
de uzur. Ce care ocup postur ma nate nu sunt prote|a, aa c putem
scpa de e fr prea mar compca. Dac sunt prea btrn, scoatem a
pense; tner, n schmb, vor avea ansa de a se reprofa. Toate gndure
noastre trebue s se ndrepte numa ctre prospertatea u Ouantum.
Prescott, care pn atunc preferase s pstreze o tcere de ru augur, a
tras cu sete dn trabucu u otrvtor a ntervent n dscue:
Schmbre de asemenea anvergur trebue studate cu mut atene
puse n practc treptat, cu maxm pruden. Ceea ce pare ogc pe hrte, n
practc poate ntura ecuaa uman...
)ar |ohn nu era dspus s duc tratatve, astfe c -a ntrerupt cu
brutatate:
Prescott, neege o dat pentru totdeauna c, dac aceast reorganzare
nu se accept ntr-o sptmn dac nu sunt nsrcnat cu punerea e n
apcare, m vo da demsa. Nu-m va f greu s gsesc o at su|b, eventua
a o frm ma mc, unde panu meu ar da rezutate ma repede. Vo ncepe cu
o mn de oamen , fr s fe nevoe s anga|ez a, m vo extnde vo
deven extrem de efcent, ar dup un an vo f n stare s dstrug Ouantum. M-
ar dstra terb s-o fac, aa c v sftuesc s v gnd bne nante de a-m da
rspunsu. Cu asta, am epuzat |umtatea de or acordat. La revedere! |ohn
a prst ncperea.
11
(rescott s-a uitat n urma lui cu o prvre rece cacuat, apo s-a ntors spre
cea.
Cred c a vorbt foarte seros, a spus e. Cunoate ma bne dect orcne
fecare faet a operaor pe care e facem. Nu- putem sa s- dea demsa.
Vre s zc c trebue s- acceptm panu? I-a ntrebat Randa ocat.
Nu neaprat. Acum peca nu uta c tot ce s-a vorbt ac e strct
secret.
Dac nu ntreprndem ceva, am vaga senzae c, n ma pun de o un,
ne vom trez to tre n strad, a murmurat Guck.
N-ar f excus, -a aprobat Prescott. Dar v asgur c n-o s stm cu
mne n sn...
Ce putem face?
Dac afa, n-o s v pac. n consecn, sa totu n seama mea. Nu
v ma gnd a asta! V doresc un week-end pcut!
Dup pecarea ceor do, Prescott a czut pe gndur, mestecndu-
trabucu cu fure. ntr-un trzu, a rdcat receptoru a format un numr pe
dervae.
Sunt Prescott. Lun dmneaa, a prma or, s te prezn n brou meu!
Regm de prortate. A nees?
1$
Anderson arta pur smpu rvt, de- venea s- png de m.
Avusese un sfrt de sptmn foarte nepcut. Prescott, care nc e nu
petrecuse ma bne, -a abordat fr mena|amente:
Kupfer cu tne a fcut-o dn nou, nu- aa?
Ma bne s nu vorbm despre asta, domnue Prescott, -a rspuns
Anderson cu o voce stns. Amnt-v c am hotrt de comun acord ca unee
aspecte ae cercetror noastre s v rmn necunoscute. No ne-am asumat
att rscure, ct gora, ar Ouantum avea s benefceze numa de cea dn
urm.
Dar saare v s-au dubat, ar conducerea s-a obgat s v pun a
dspoze toate fondure necesare. Te-a ruga s nu u acest mc amnunt.
Rspunde-m sncer: -a n|ectat sau nu pe Heath? N-are rost s v ascunde
de mne, ucrure sunt evdente...
Da, -am n|ectat!
a fost att de detep nct -a perms acestu... ... acestu
pan|en vennos s se npusteasc asupra noastr s ne sufoce?
Nu ne-am nc"ipuit c-o s se ntmpe aa ceva. Cnd am vzut c n-a
ntrat n stare de oc, adoma ceora, ne-am gndt s- testm reace "pe
teren". Credeam c, dup cteva ze, o s ab o cdere nervoas sau c
efectu deznhbtoruu va dsprea.
Dac nu m-a f "prote|at" n hau sta dac nu m-a f zgont dn
mnte toate referre a experenee voastre, ar f trebut s bnuesc despre ce
era vorba char atunc cnd m-a dat acee deta despre o tranzace, pe care
n-avea de unde s e amnteasc. n fne, ce pun, acum tm cum stau
ucrure. Numa c dotu ne amenn c dac nu- acceptm panu nebunesc
de restructurare, d demsa dstruge compana. Nu putem accepta nc s
ne punem sngur treangu de gt, dar nc s- sm s pece.
Dar nu cumva panu de restructurare e bun, avnd n vedere puterea u
de rememorare de sntez?
Nu m ntereseaz! Nemerncu vrea s-m a ocu, cne te ce- ma
trece prn cap dac nu scpm de e.
Cum adc, s scpm de e? Acest experment poate f de o nsemntate
capta pentru proectu cerebro-chmc.
Lsa-o bat! Pur smpu, e un dezastru. N-a reut dect s crea un
super-Hter.
Dar efectu va scdea smtor, a optt Anderson, cu o spam prost
dsmuat n gas.
Seros? C&nd
Orcnd, cu ncepere dn acest moment. Nu tu sgur...
Atunc, nu ne putem permte s rscm. Trebue s ne eaborm un pan
s- punem n apcare char mne. Tmpu ne preseaz...
1+
|ohn era extrem de bne-dspus. Feu n care ocoea Ross atunc cnd
avea posbtatea s- evte, ca respectu cu care vorbea cnd nu ma avea
ncotro trebua s dea och cu e, fceau s smt c dobndete ma
mut putere de munc. Peste noapte, se produsese o rsturnare
spectacuoas n erarha Laboratoareor Ouantum, ar e a|unsese n vrf.
Nu putea s se mnt pe sne nsu c nu- pcea. Dmpotrv, savura cu
patm bea nmor. Soarta se schmbase radca ncredb de rapd. Nu
trecuser dect nou ze de cnd fusese n|ectat deznhbtoru, fecare pas
purtase tot ma departe!
n fne, nu zbndse char pe toate panure. Susan se suprase prostete
pe e, dar ma trzu avea s rezove probema asta. Cnd fata va vedea
cume pe care urma s se cocoae peste ate nou ze, peste nouzec de
ze...
|ohn -a rdcat prvrea. Ross apruse ng brou u, spernd s- capteze
atena, dar nu ndrznea totu s- ntrerup ru gnduror. |ohn s-a rott cu
scaun cu tot, -a ntns pcoaree nante, ntr-un gest de reaxare, -a
ntrebat ene:
Vre ceva, Ross?
Dac se poate, a nceput fostu u ef, cu o attudne um, a vrea s
ven pn a mne n brou, domnue Heath. Avem o probem destu de
seroas , sncer vorbnd, cred c sunte snguru om dn ntreprnderea
noastr care o poate rezova.
!o"n s-a ridicat ncet n picioare.
Seros? s-a mrat e. Ce s-a nt&mplat
Ross a aruncat n |ur o prvre semnfcatv, sugernd c nu voa s fe auzt
de cea coeg. Dup aceea, prntr-un gest arg a brauu, -a poftt dn nou
s- urmeze.
|ohn a eztat cteva cpe, dar, cum vreme de an de ze Ross exerctase
asupra u o autortate de necontestat, a sfrt prn a reacona n vrtutea
obnune.
Ross -a deschs ua potcos, dndu- ntetate, apo a ntrat e n
ncpere a ncuat cu gr| ua, postndu-se dup aceea n dreptu e. De
dup corpu de bbotec -a fcut apara Anderson.
La urma urme, despre ce este vorba? a ntrebat |ohn tos.
Nu te nent, Heath! a spus Ross, ar zmbetu u s-a preschmbat ntr-
un rn|et de vupe. Vrem doar s te a|utm s scap de starea anorma crea
-a czut prad s redev batu smpatc dntotdeauna. Nu te mca!
Anderson nea n mn o serng hpodermc.
Heath, te rog s nu te zba! -a ndemnat e. Nu vrem s- facem nc un
ru.
S t c p! -a amennat |ohn.
Dac sco vreun sunet, a mrt Ross, pun un cu n gur - ndes
att de tare, nct o s sm c- sar och dn cap. Nc nu t ct de mut m-ar
pcea s-o fac!
Am strns probe materae compromtoare pentru voi, pe care le-am ascuns
ntr-un oc sgur. Dac pesc ceva...
N-o s pet nmc, domnue Heath! a ncercat Anderson s-
nteasc. Cu dumneata s-a ntmpat ceva neprevzut: a dat de un mare
necaz, ar no te vom a|uta s- rectg personatatea de ma nante. Orcum,
ucru acesta avea s se produc, ma devreme sau ma trzu no nu facem
atceva dect s grbm reaca...
Aadar, eu am s te n, -a expcat Ross cnc, te rog s nu te mt,
fndc pretenu meu ar putea s- n|ecteze o doz ma mare dect e necesar
dup aceea n-a s ma f n stare s-{ amntet nmc...
Dec asta punea vo a cae! a excamat |ohn, dndu-se napo. Vre s
ut totu despre vo, toate nformae. Crede c aa ve f n sguran. Dar...
Heath, nu- vom face nc un ru! a repetat Anderson, strdundu-se s
par convngtor.
Pe fruntea u |ohn apruser broboane de sudoare, ar e se smea pe
|umtate parazat de fure oroare.
Vre s devn amnezc! a rostt gfnd, cu teroarea specfc ndvduu
care se te capab de a- amnt totu.
Atunc nu- ve da seama nc mcar de asta! a rn|t dn nou Ross.
Hade, Anderson, d- drumu!
Eh! a mormt Anderson resemnat. Ute cum sunt nevot s dstrug un
experment perfect!
, rostnd aceste cuvnte, cercettoru a rdcat brau fasc a u |ohn a
pregtt sernga.
n cpa aceea, s-au auzt bt n u o voce strgnd: "|ohn!".
Anderson a ncrement a rdcat o prvre ntrebtoare spre Ross. n prmu
moment, acesta s-a rsuct n dreca u, dar apo s-a rzgndt a vorbt n
oapt:
Grbete-te, doctore, f- n|eca! Vocea s-a auzt dn nou:
|ohnny, tu c et acoo! Am chemat poa! Trebue s apar n cteva
mnute!
F- n|eca! a nsstat Ross, tot n oapt. Mnte! orcum, pn va ven
poa, totu se va f termnat. Nu vor putea s dovedeasc nmc...
Imposb! I-a contrazs Anderson, dnd dn cap cu putere. E ogodnca u.
te c a fost tratat cu deznhbtor. A asstat a ntreaga operae.
T&mpitule0
ntre tmp, Susan ncepuse s zbeasc ua cu pcoaree; dup ate cteva
cpe, vocea fete s-a auzt nfundat:
Da-m drumu! E |ohnny... Lsa-m n pace!
Numa aa -am putut convnge s accepte, -a expcat Anderson u
Ross. , de fapt, nc nu cred c ma e nevoe s- facem ceva. Ut-te a e!
|ohn se prbuse ntr-un co, cu och stco. n mod car, se afa ntr-o
stare de tota nconten.
Dn cauza groaze, a sufert un oc, -a contnuat Anderson expcae.
n mod norma, asta ar trebu s ab nfuen asupra memore. Cred c
efectu deznhbtoruu a fost anhat. D- drumu fete nuntru as-m pe
mine s vorbesc cu ea.
15
Susan arta foarte pad aa cum sttea ngenuncheat ng |ohn,
nndu- n brae cu un aer protector.
Ce s-a nt&mpat? a ntrebat ea aarmat.
Presupun c n-a utat n|eca cu..., a nceput Anderson.
Da, da. Ce s-a nt&mplat acum?
Trebua s vn a contro aater, dar a refuzat categorc s-o fac. De
asemenea, am prmt o sere de rapoarte de a superorii lui, care ne-au ngri#orat
foarte tare. )omnul 6eat" devense arogant, megaoman rascb. Dar probab
c a remarcat dumneavoastr comportarea u. Vd c nu ma purta
neu...
Ne-am certat...
Atunc, sper c neege stuaa. Era... m rog, dac ar f fost o
manre, am f spus c s-a ncns motoru dn cauza suprasoctr. Astz
dmnea ne-am dat seama c trebua neaprat s fe supus unu tratament
adecvat. L-am convns aadar s vn ac, am nchs ua ...
-a n|ectat cne te ce substan, n tmp ce eu pam ncercam s
ntru!
V nea, a contrazs-o Anderson. Intenonam s foosm un sedatv
uor, dar era prea trzu. Domnu Heath a sufert un oc nervos a enat.
Dac vre, pute s- controa: nu- ve gs nc o neptur pe tot corpu.
Ca ogodnc, presupun c nu v e |en s v uta peste tot...
Am s vd eu, a spus Susan. Ce se ntmp cu e acum?
Sunt sgur c o s- revn. O s fe ca ma nante.
Adc acea medocru absolut
N-o s ma ab o memore perfect, dar, de fapt, pn acum zece ze,
aceasta era starea u natura. Frete, frma o s- acorde concedu medca
nemtat, cu pata ntegra a saaruu. Dac va f nevoe de tratament
medca, chetuee e vom suporta tot no. dac se va sm n stare s-
rea vechea u su|b, vom prm orcnd bucuro...
Bun! Vreau s-m da n scrs tot ce m-a spus acum. Atept pn a
sfrtu ze. n caz contrar, vo vorb cu avocatu meu, mne a prma or.
Dar, domnoar Cons, dumneavoastr t foarte bne c domnu
Heath s-a ofert vountar. n pus, dumneavoastr v-a dat acordu.
Iar dumneavoastr t a fe de bne c n s-au ascuns anumte aspecte
ae acestu experment. Nu cred c v-ar conven s se decaneze o anchet...
Prn urmare, ave gr| ca pn mne s prmesc n scrs toate promsune pe
care m e-a fcut.
n cazu acesta, va trebu s semna dumneavoastr o neegere prn
care s recunoate c nu no suntem vnova de accdentee suferte de
domnu Heath.
Vom vedea. Ma nt, vreau s tu cu exacttate ce a pt ogodncu
meu. Po s merg, ubtue?
Da, Sue, a rspuns |ohn cu o voce rgut uor sperat.
Atunc, ha s pecm de ac!
1,
|ohn fusese obgat s mnnce o omet ura s- bea cafeaua, nante
ca Sue s- permt s vorbeasc despre cee ntmpate.
Sue, nu neeg cum de s-a nmert s f acoo!
Intue de femee.
Ba nu, ma degrab, ntegena u Susan!
Bne, bne, cum vre tu. Dup ce -am aruncat neu n cap, m-am pns
pun de m. Pe urm m-a trecut, dar am nceput s ncerc sentmentu c
perdusem ceva foarte preos. Orct de cudat s-ar prea, m et foarte
drag.
Iart-m, Sue! a optt |ohn um.
Ar trebu s m rog ma cu foc, a zmbt fata. Nc nu- nchpu ct de
nsuportab era. Curnd, ns, m-am dat seama c dac eu, care te ubeam,
nu te ma putusem suporta, atunc coeg t trebue s f avut sentmente mut
ma voente fa de tne. A|unsesem pn acoo nct m nchpuam c voau
s te omoare. S nu m neeg gret. Eram nevot s recunosc c merta s
f omort, dar numa de mna mea. --a f perms ate persoane s fac aa
ceva, ndferent cne ar f fost ea. Cnd n-a ma dat nc un semn de va...
Of, Sue, aveam attea panur m se prea c sunt n crz de tmp...
Da, ce s spun, voa s termn toate trebure n dou sptmn! tu c
nu et ntreg a mnte, dar nc char aa! Az-dmnea, ns, am a|uns a
mtee rbdr. Am vent a brou, pentru a vedea ce ma fac, , cnd coo, te-
am gst ncuat ntr-o camer.
Amntndu- prn ce trecuse, tnrul s-a cutremurat.
N-am crezut vreodat c-o s m bucur s te aud pnd ovnd n u,
dar atunc m-am smt n a nouea cer. De fapt, tu -a oprt...
Te deran|eaz dac dscutm despre asta?
Cred c nu. M smt bne.
Ce- fceau?
Voau s-m nhbe a oc memora. Eu credeam, ns, c ntenoneaz
s-m n|ecteze o doz mrt, ca s devn compet amnezc.
De ce?
Pentru c tau c deneam probe concudente mpotrva or. Puteam s-
arunc n strad s runez compana.
Char puteai
Bnenees.
Dar nu -au fcut n|eca, nu? Sau m-a mnt Anderson?
Nu m-au fcut nmc.
acum te sm bne?
Dup cum vez, nu sunt amnezc.
Nu ntenonez s- n ec de mora, dar sper c a nvat cte ceva
dn cee nt&mplate.
Mda, m dau seama c a avut dreptate.
Atunc ma acord-m nc un mnut, pentru o scurt preegere, pe care
te rog s n-o u. Te-a grbt, a aconat prea repede, prea deschs, fr s
seama de reace voente ae ceora. A confundat memora perfect cu
ntegena. Dac a f sat pe cneva cu adevrat ntegent s te a|ute...
Aveam nevoe de tne, Sue.
M a acum, |ohnny.
ce ne ma rmne de fcut?
nt nt, s obnem hrta cu promsune ceor de a Ouantum, ar
dac te sm bne, s semnm no decaraa pe care ne-au soctat-o. n a
doea rnd, ne vom cstor smbt, aa cum panfcasem na. Ma trzu,
vom vedea no... Dar, ubtue, et sgur c totu e n regu?
Fr doar poate, draga mea! De vreme ce suntem mpreun, totu e
mnunat...
1.
Nunta or a fost ma degrab modest. ntmparea a fcut ca numru
nvtaor care au partcpat efectv a ceremone s fe ma mc dect dorser
mr. De a Ouantum nu fusese nvtat nmen, pentru c Sue se opusese cu
fermtate.
Un vecn de-a e adusese o vdeocamer pentru a nregstra desfurarea
"soemnt". Lu |ohn, un asemenea gest se prea a f cumea
conformsmuu, dar ogodnca u nsstase nu putuse s-o refuze.
La un moment dat, vecnu respectv s-a apropat de e -a abordat
posomort.
Nu pot s pornesc drca asta! Cu to am crezut c tp de a magazn
m-au vndut un aparat care funconeaz, cnd coo... M duc s e dau un
teefon tcoor ora!
ndvdu a uat-o a fug pe scr, spre cabna teefonc pasat n faa
capee. |ohn s-a utat curos a camera de uat veder, apo a remarcat c pe
msua de ng e se afa o brour cuprnznd nstrucune de foosre.
mpns de curoztate, a parcurs-o rapd, dup care a pus-o a oc. -a aruncat
prvrea de |ur-mpre|ur, dar n ace moment nmen nu- bga n seam. Fecare
nvtat prea s fe ocupat cu atceva. n consecn, tnru a rdcat capacu
dn spate s-a utat cu atene n nteroru aparatuu. Dup aceea, s-a rsuct
spre peretee opus a czut pe gndur, cu prvrea antt n go. Och u
nc ma cutau aurea, cnd mna dreapt s-a strecurat n mecansmu doc,
opernd o mc a|ustare. Dup cteva secunde, |ohn a pus capacu a oc a
apsat pe tasta de pornre.
Char atunc s-a ntors vecnu n fug. Betu om prea exasperat.
Cum naba s urmez nstrucune dac nu e neeg? a excamat e, cu
rsufarea tat.
Apoi, uit&ndu-se la camera de filmat, s-a ncruntat a mirare.
Ha, c- nostm! Merge! Poate c nu m-o f dat eu seama a funconat
tot tmpu...
11
Po s sru mreasa! a rostt pastoru cu bunvon, ar |ohn a uat-o n
brae pe Susan a executat ordnu cu entuzasm.
A reparat aparatu, -a optt fata, nedezpndu- buzee de ae u. De
ce?
Am vrut s as totu bne, -a rspuns e, tot n oapt.
A vrut s fac ar pe deteptu...
Cei doi tineri s-au retras fiecare cte un pas s-au prvt, sorbndu-se dn och,
apo au nceput dn nou s se srute, n tmp ce asstena se foa n scaune
chcotea.
Dac te ma da n spectaco, te |upo! -a optt dn nou Susan. Ct
vreme nu te nmen c -a pstrat memora perfect, nu exst percou de a
f obstruconat. Ascut-m sfature, ntr-un an ve obne tot ce- doret.
Da, ubto, -a rspuns |ohn, bnd ca un meue.