Sunteți pe pagina 1din 237

ARTHUR C.

CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Prolog
Pe unul din bra ele !n"in#e !n #$iral% ale &ala'iei nu(i"% Calea La)"ee* + #"ea #+li"ar%* &alben% ,i (+de#"% #e r+"e,"e !n)e" !n -urul )en"rului &ala)"i) a.la" la "rei (ii de ani lu(in% de$%r"are. A)elei #"ele #"abile* /+arele* !i "rebuie 001 (ili+ane de ani )a #% !n)2eie + r+"a ie $e +rbi"a #a &ala)"i)%. Ul"i(a da"% )3nd /+arele a .+#" !n $+4i ia #a $re4en"%* ni,"e re$"ile uria,e de + $u"ere !n#$%i(3n"%"+are "+)(ai !n)e$u#er% #%5 ,i in#"aure4e d+(ina ia a#u$ra P%(3n"ului* + (i)% $lane"% alba#"r% )are e#"e unul din"re #a"eli ii /+arelui. 6in"re $lane"ele ,i )elelal"e )+r$uri )ere,"i din .a(ilia /+arelui* a)e#" P%(3n" e#"e #in&urul $e )are #5a de47+l"a" + 7ia % )+($le'%* de dura"%. Nu(ai $e a)ea#"% $lane"% a$ar"e #ub#"an ele )2i(i)e au e7+lua"* a-un&3nd $3n% la )+($le'i"a"ea .iin el+r !n4e#"ra"e )u )+n,"iin % )are a$+i #5au !n"reba"* $e (%#ur% )e au !n)e$u" #% !n elea&% (inunile ,i di(en#iunile uni7er#ului* da)% (ira)+le #i(ilare )el+r )are le d%du#er% na,"ere l+r #e !n"3($la#er% ,i !n al"% $ar"e. 8n de.ini"i7* ar&u(en"au a)e,"i $%(3n"eni !n4e#"ra i )u )+n,"iin %* d+ar !n &ala'ia n+a#"r% e'i#"% + #u"% de (iliarde de #"ele. /un"e( de#"ul de #i&uri )% )el $u in d+u%4e)i la #u"% din a)e#"e #"ele au $lane"e )are #e r+"e#) !n -urul l+r ,i )% un nu(%r (i)* dar #e(ni.i)a"i7* din a)e#"e $lane"e au a7u"* la un (+(en" din i#"+ria l+r* )+ndi ii a"(+#.eri)e ,i "er(i)e )are #% )+ndu)% la .+r(area de a(in+a)i4i ,i al"e #ub#"an e )2i(i)e +r&ani)e )are #un" )+ndi ia sine qua non a +ri)%rei bi+l+&ii $e )are* !n (+d re4+nabil* a( $u"ea5+ a7an#a )a i$+"e4%. Cel $u in + da"% !n i#"+rie* ai)i $e P%(3n"* a)e,"i a(in+a)i4i au de#)+$eri" au"+re$r+du)erea* ,i (ira)+lul e7+lu"i7 )are !n )ele din ur(% a da" na,"ere .iin el+r u(ane a .+#" $u# !n (i,)are. Cu( $u"e( n+i $re#u$une )% a)ea#"% #u))e#iune a a7u" l+) nu(ai a)ea #in&ur% da"% !n "+a"% i#"+ria9 A"+(ii )u (a#% (ai (are ne)e#ari )re%rii n+a#"re au .+#" .%uri i !n )a"a)li#(ele #"elare )are e'$l+dea4% de (iliarde de ani $rin a)e#" uni7er#. 6u$% )3" #e $are* nu(ai ai)i* !n a)e#" uni) l+)* a)e,"i a"+(i #5au !nl%n ui" !n (+le)ule #$e)iale ,i au e7+lua" !n"r5+ .iin % in"eli&en"%* )a$abil% #% $un% !n"rebarea :/un"e( #in&uri9; Oa(enii de $e P%(3n" au !n)e$u" #% )au"e "+7ar%,i )+#(i)i (ai !n"3i )+n#"ruind "ele#)+a$e )u )are au $u"u" #% 7ad% $lane"ele 7e)ine din i(edia"a a$r+$iere. Mai "3r4iu* )3nd "e2n+l+&ia l+r a a"in# un ni7el de de47+l"are (ai ridi)a"* au "ri(i# #$re a)e#"e al"e $lane"e na7e #$a iale r+b+" #+.i#"i)a"e $en"ru a le )er)e"a ,i a )+n#"a"a da)% e'i#"% #au nu #e(ne de 7ia % +r&ani)%. A)e#"e e'$l+r%ri au d+7edi" )% $e ni)i unul din )+r$urile )ere,"i din #i#"e(ul n+#"ru #+lar nu a e'i#"a" 7re+da"% 7ia % in"eli&en"%. 6a)% e'i#"% )ine7a unde7a $rin uni7er#* au )+n)lu4i+na" +a(enii de ,"iin %* 7re+ #$e)ie #i(ilar% )u )are a( $u"ea )+(uni)a la un (+(en" da"* a)ea#"a "rebuie &%#i"% din)+l+ de 7idul )are de#$ar"e #i#"e(ul n+#"ru #+lar de "+a"e )elelal"e #"ele. La #.3r,i"ul #e)+lului <<* )+n.+r( #i#"e(ului de (%#urare a "i($ului .+l+#i" de +a(eni* (arile an"ene ale P%(3n"ului au !n)e$u" #% )er)e"e4e )erul !n )%u"are de #e(nale )+eren"e* $en"ru a #"abili da)% e'i#"% $+#ibili"a"ea )a 7re+ al"% .iin % in"eli&en"% #% ne "ri(i"% un (e#a- radi+. Cer)e"area a )+n "inua" "i($ de $e#"e + #u"% de ani* in"en#i.i)3ndu5#e !n 4ilele de &l+rie ale ,"iin ei in"erna i+nale de la !n)e$u"ul #e)+lului <<I ,i #l%bind (ai "3r4iu* !n ul"i(ele de)enii ale a)eluia,i #e)+l* du$% )e al $a"rulea #e" #e$ara" de "e2ni)i de a#)ul"are #i#"e(a"i)% nu a reu,i" ni)i el #% l+)ali4e4e 7reun #e(nal e'"ra"ere#"ru. P3n% !n anul 0=>?* )3nd a .+#" $ri(a da"% iden"i.i)a" )iuda"ul +bie)" )ilindri) )are #e a$r+$ia re$ede de #i#"e(ul n+#"ru #+lar* din !n"inderile #$a iului in"er#"elar* (a-+ri"a"ea +a(enil+r $ruden i 2+"%r3#er% )% !n uni7er# nu $rea e'i#"% 7ia % ,i )% .iin ele in"eli&en"e* da)% !n"r5ade7%r e'i#"% ,i !n al"% $ar"e !n a.ar% de P%(3n"* #un" e'"re( de rare. :Cu( al".el a( $u"ea e'$li)a li$#a de re4ul"a"e $+4i"i7e a "u"ur+r e.+r"uril+r n+a#"re de )er)e"are e'"ra"ere#"r% a"en"% din ul"i(ul #e)+l9; ar&u(en"au +a(enii de ,"iin %. 6e a)eea* P%(3n"ul a r%(a# ului" )3nd* la + e'a(inare (ai a"en"%* +bie)"ul )are in"ra !n #i#"e(ul n+#"ru #+lar !n 0=>? a .+#" iden"i.i)a" .%r% ni)i un dubiu dre$" un ar"e.a)" de +ri&ine e'"ra"ere#"r%. Ia"% d+7ada de ne"%&%dui" )% e'i#"% in"eli&en % a7an#a"%* #au )el $u in )% existase !n 7re+ e$+)% an"eri+ar%* !n al"% $ar"e a uni7er#ului. C3nd + (i#iune a.la"% !n #$a iu a .+#" ab%"u"% din dru( $en"ru a #e !n"3lni )u +bie)"ul )ilindri) li$#i" de #"r%lu)ire* )are #5a d+7edi" a a7ea di(en#iuni (ai (ari de)3" )ele (ai (ari +ra,e de $e P%(3n"* )+#(+nau ii (i#iunii #5au )+n.run"a" )u (i#"er du$% (i#"er. 8n#% ei nu au $u"u" r%#$unde la unele din"re !n"reb%rile .unda(en"ale le&a"e de eni&(a"i)a na7% e'"ra"ere#"r%. In"ru#ul 7eni" din #"ele nu a .urni4a" ni)i un indi)iu )lar $ri7i"+r la +ri&inea #au #)+$ul #%u. A)el $ri( &ru$ de e'$l+ra"+ri u(ani nu nu(ai )% au )a"al+&a" (inunile Ra(ei @nu(e ale# $en"ru uria,ul +bie)" )ilindri) !nain"e de a #e ,"i )% era un ar"e.a)" e'"ra"ere#"ruA* dar i5au e'$l+ra" ,i in"eri+rul* !n"+)(ind + 2ar"% a lui. 6u$% )e e)2i$a de e'$l+rare a $%r%#i" Ra(a ,i na7a e'"ra"ere#"r% a di#$%ru" +)+lind /+arele* !nde$%r"3ndu5#e de #i#"e(ul #+lar $e + "raie)"+rie 2i$erb+li)%* +a(enii de ,"iin % au anali4a" a(%nun i" "+a"e da"ele )are .u#e#er% aduna"e !n "i($ul (i#iunii. T+a"% lu(ea a )+n.ir(a" .a$"ul )% 7i4i"a"+rii u(ani ai
=

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Ra(ei nu i5au !n"3lni" $e ade7%ra ii )rea"+ri ai (i#"eri+a#ei na7e #$a iale. T+"u,i* anali4a a"en"% de du$% 4b+r a de47%lui" un $rin)i$iu i($+#ibil de i&n+ra" al "e2ni)ii ra(ane ba4a"e $e redundan %. Bie)are #i#"e( ,i #ub#i#"e( 7i"al al 7e2i)ulului a7ea )3"e d+u% (+dali"% i al"erna"i7e* de re4er7%. Ra(anii $r+ie)"a#er% "+"ul !n "ri$lu. Oa(enii de ,"iin % au )+n#idera" )% e'i#"% $r+babili"a"ea )a !n #)ur" "i($ #% a$ar% al"e d+u% na7e #i(ilare. 8n anii i(edia" ur(%"+ri 7i4i"ei din 0=>? a Ra(ei I* $%(3n"enii erau $lini de a,"e$"%ri. /a7an ii ,i $+li"i)ienii de+$+"ri7% a.ir(au )% a !n)e$u" + n+u% e$+)% !n i#"+ria +(enirii. A&en ia /$a ial% In"erna i+nal% @A/IA* !($reun% )u C+n#iliul Gu7ernel+r @COGA* au elab+ra" $r+)eduri (inu i+a#e de ab+rdare a 7ii"+arei 7i4i"e a ra(anil+r. T+a"e "ele#)+a$ele au .+#" a in"i"e #$re )er* )+n)ur3nd !n"re ele $en"ru +n+area de a .i $ri(ul )are l+)ali4ea4% ur(%"+area na7% #$a ial% Ra(a. 6ar n5au (ai .+#" #e(nala"e a#".el de a$ari ii. 8n a d+ua -u(%"a"e a de)eniului 0=>=50=C?* e'$l+4ia e)+n+(i)% ali(en"a"% $ar ial* !n ul"i(ele ei #"adii* de rea) iile din "+a"% lu(ea .a % de Ra(a* #5a !n"reru$" bru#). O(enirea #5a )u.unda" !n )ea (ai ad3n)% de$re#iune din i#"+ria #a* )un+#)u"% )a Marele Ha+#* !n#+ i"% de anar2ie ,i #%r%)ie $e #)ar% lar&%. 8n"rea&a a)"i7i"a"e de )er)e"are ,"iin i.i)% a .+#" aband+na"% !n "i($ul a)e#"ei e$+)i "ri#"e ,i* du$% (ai (ul"e de)enii !n )are #5a a)+rda" a"en ie $r+ble(el+r "ere#"re* +a(enii de $e P%(3n" a$r+a$e )% au ui"a" de ine'$li)abilul +a#$e"e 7eni" din #"ele. 8n anul 00??* !n #i#"e(ul #+lar a #+#i" un al d+ilea in"ru# )ilindri). Ce"% enii P%(3n"ului au #)+# de la na."alin% 7e)2ile $r+)eduri $u#e la $un)" du$% $le)area $ri(ei na7e Ra(a ,i #5au $re&%"i" !n 7ederea unui rende457+u# )u Ra(a II. Pen"ru (i#iune a .+#" $re&%"i" un e)2i$a- de d+u%#$re4e)e $er#+ane. Cur3nd du$% rende457+u#* )ei d+i#$re4e)e au de)lara" )% )ea de5a d+u% na7% #$a ial% Ra(a era a$r+a$e #i(ilar% )u $rede)e#+area ei. Oa(enii #5au )+n.run"a" )u n+i (i#"ere ,i (inuni* in)lu#i7 )3"e7a .iin e e'"ra"ere#"re* dar "+" n5au $u"u" r%#$unde la !n"reb%rile le&a"e de +ri&inea ,i #)+$ul Ra(ei. Trei de)e#e )iuda"e !n #3nul e)2i$a-ului au )rea" + (are !n&ri-+rare $e P%(3n"* unde "+a"e a#$e)"ele (i#iunii i#"+ri)e erau ur(%ri"e la "ele7i4+r. C3nd uria,ul )ilindru a e.e)"ua" + (ane7r% nea,"e$"a"% )are l5a $la#a" $e + "raie)"+rie de )+li4iune )u P%(3n"ul* !n&ri-+rarea #5a $re#)2i(ba" !n $ani)% ,i "ea(%. C+ndu)%"+rii lu(ii au )+n)lu4i+na" )u re inere )%* !n ab#en a al"+r in.+r(a ii* nu au de ale#D "rebuie #% $re#u$un% )% Ra(a II e +#"il%. Nu $u"eau $er(i"e )a na7a e'"ra"ere#"r% #% l+7ea#)% P%(3n"ul #au #% 7in% #u.i)ien" de a$r+a$e $en"ru a5,i $une !n a) iune e7en"ualele ar(e. Trebuia lua"% de)i4ia de di#"ru&ere a Ra(ei II )3" "i($ #e (ai a.la la + di#"an % #i&ur%. E)2i$a de e'$l+rare a $ri(i" +rdin #% #e !n"+ar)% a)a#%* dar "rei din"re (e(brii ei* d+i b%rba i ,i + .e(eie* #e (ai a.lau !n)% la b+rdul Ra(ei II )3nd na7a e'"ra"ere#"r% a e7i"a" a"a)ul nu)lear lan#a" de $e P%(3n". Ra(a a .%)u" + (ane7r% de di#"an are de +#"ilul P%(3n" ,i #5a !nde$%r"a" )u 7i"e4% (are de #i#"e(ul #+lar* du)3nd )u ea a"3" $r+$riile #e)re"e in"a)"e )3" ,i $e )ei "rei $a#a&eri u(ani. Ra(a II a a7u" ne7+ie de "rei#$re4e)e ani de )%l%"+rie )u 7i"e4e a$r+$ia"e de )ea a lu(inii $en"ru a a-un&e din 7e)in%"a"ea P%(3n"ului la de#"ina ia #a* un uria, )+($le' "e2ni) nu(i" Ba4a de Tran4i"* l+)ali4a" $e + +rbi"% !nde$%r"a"% a #"elei /iriu#. Cel+r "rei +a(eni de la b+rdul )ilindrului uria, li #5au ad%u&a" )in)i )+$ii* de7enind a#".el + .a(ilie. 8n "i($ )e in7e#"i&a (inun% iile din )%(inul ei #$a ial* .a(ilia a re!n"3l ni" #$e)iile e'"ra"ere#"re $e )are le )un+#)u#e an"eri+r. T+"u,i* la 7re(ea )3nd au a-un# la Ba4a de Tran4i"* +a(enii a7eau de-a )+n7in&erea )% a)e,"i e'"ra"ere,"ri erau* )a ,i ei* d+ar $a#a&eri $e Ra(a. Ba(ilia de +a(eni a #"a" la Ba4a de Tran4i" )e7a (ai (ul" de un an. 8n a)e#" "i($* na7a #$a ial% Ra(a a .+#" ren+7a"% ,i u"ila"% $en"ru a "reia ,i ul"i(a #a )%l%"+rie #$re #i#"e(ul #+lar. Ba(ilia a a.la" de la Eul"ur* + )rea ie n+nbi+l+&i)% a In"eli&en ei de la Ba4a de Tran4i"* )% #)+$ul #eriei de na7e #$a iale Ra(a era #% +b in% ,i #% )a"al+&2e4e )3" (ai (ul"e in.+r(a ii )u $u"in % de#$re )%l%"+rii #$a iali din &ala'ie. Eul"urul* )are a7ea )a$* )i+) ,i +)2i de 7ul"ur* $lu# )+r$ de +(* i5a (ai in.+r(a" )% ul"i(a na7% #$a ial% din #erie* Ra(a III* a7ea #% )+n in% un 2abi"a" "ere#"ru $r+ie)"a" )u (i&al%* )are $u"ea #% &%4duia#)% d+u% (ii de +a(eni. 6e la Ba4a de Tran4i" a .+#" "ran#(i# $e P%(3n" un (e#a- 7ide+ $rin )are era anun a"% i(inen"a !n"+ar)ere a )elei de a "reia na7e #$a iale Ra(a. 8n a)e#" (e#a- #e e'$li)a .a$"ul )% + #$e)ie e'"ra"ere#"r% a7an#a"% d+re,"e #% +b#er7e ,i #% #"udie4e a)"i7i"a"ea u(an% de5a lun&ul unei $eri+ade de "i($ e'"in#e ,i #e #+li)i"a )a d+u% (ii de +a(eni re$re4en"a"i7i #% .ie "ri(i,i $en"ru a #e !n"3lni )u Ra(a III $e +rbi"a $lane"ei Mar"e. Ra(a III a $ar)ur# dru(ul de la /iriu# la #i#"e(ul #+lar )u + 7i"e4% (ai (are de)3" -u(%"a"e din 7i"e4a lu(inii. 8n in"eri+rul na7ei d+r(eau* !n )a$#ule #$e)iale* a$r+a$e "+ i (e(brii .a(iliei de +a(eni )are #e a.la#e la Ba4a de Tran4i". Pe +rbi"a lui Mar"e* a)ea#"% .a(ilie i5a !n"3($ina" $e )eilal i +a(eni 7eni i de $e P%(3n" ,i 2abi"a"ul 7ir&in din in"eri+rul Ra(ei a .+#" re$ede )+l+ni4a". C+l+nia re4ul"a"%* nu(i"% N+ul Eden* era )+($le" !($re-(ui"% ,i #e$ara"% $rin 4iduri &r+a#e de re#"ul na7ei e'"ra"ere#"re.
0

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

A$r+a$e i(edia"* Ra(a III a a))elera" din n+u $3n% la 7i"e4e a$r+$ia"e de )ea a lu(inii* 3,nind din #i#"e(ul #+lar !n dire) ia #"elei &albene Tau Ce"i. Au "re)u" "rei ani .%r% 7re+ in"er7en ie e'"eri+ar% !n "reburile +a(enil+r. Ce"% enii N+ului Eden #5au i($li)a" a"3" de (ul" !n n+ua l+r 7ia % de 4i )u 4i !n)3" abia da)% d%deau a"en ie uni7er#ului e'"eri+r )+l+niei l+r. C3nd + #erie de )ri4e au ,ubre4i" de(+)ra ia din $aradi#ul )rea" $en"ru +a(eni de )%"re ra(ani* un (a&na" +$+r"uni#" a $u# (3na $e $u"ere !n )+l+nie ,i a !n)e$u" #% #u$ri(e .%r% (il% $e +ri)ine i #5a +$u#. La a)ea#"% 7re(e* unul din e'$l+ra"+rii ini iali ai Ra(ei II a .u&i" din N+ul Eden* lu3nd )+n"a)"* !n )ele din ur(%* )u d+u% #$e)ii e'"ra"ere#"re #i(bi+"i)e )are "r%iau !n 2abi"a"ul al%"ura" !($re-(ui". /+ ia lui a r%(a# !n )+l+nie ,i a !n)er)a"* .%r% #u))e#* #% -+a)e r+lul de )+n,"iin % a )+(uni"% ii. 6u$% )3"e7a luni a .+#" !n)2i#%* )+nda(na"% $en"ru "r%dare ,i* !n )ele din ur(%* $r+&ra(a"% $en"ru e'e)u ie. 8n "i($ )e )+ndi iile de "rai ,i )ele a(bien"ale din in"eri+rul Ra(ei )+n"inuau #% #e de"eri+re4e* "ru$e de +a(eni au in7ada" 4+na l+)ui"% adia)en"% din /e(i)ilindrul N+rdi) al Ra(ei ,i #5au an&a-a" !n"r5un r%4b+i de ani2ilare a )el+r d+u% #$e)ii #i(bi+"i)e. 8n"re "i($* (i#"eri+,ii ra(ani* )un+#)u i d+ar $rin )rea iile l+r "e2ni)e* ,i5au )+n"inua" +b#er7area a(%nun i"% de la di#"an %* )+n,"ien i )% era nu(ai + $r+ble(% de "i($ )a +a(enii #% in"re !n )+n"a)" )u #$e)ia a7an#a"% )are $+$ula re&iunea de la #udul M%rii Cilindri)e...

>

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Evadarea
1
F Ni)+le. La !n)e$u"* &la#ul (+ale* (e"ali) $%rea #% .a)% $ar"e din 7i#ul ei. 6ar )3nd !,i au4i nu(ele re$e"a"* )e7a (ai "are* Ni)+le #e "re4i "re#%rind. O #"r%b%"u un 7al de "ea(% in"en#%. Au venit dup mine* !,i #$u#e ea i(edia". E diminea. Am s mor n cteva ore. In#$ir% !n)e"* $r+.und* ,i !n)er)% #%5,i d+(+lea#)% $ani)a "+" (ai in"en#%. C3"e7a #e)unde (ai "3r4iu* de#)2i#e +)2ii. 8n )elula ei era be4n% "+"al%. Nedu(eri"%* Ni)+le #e ui"% !n -ur du$% $er#+ana )are + #"ri&a#e. F /un"e( ai)i* $e $a"ul "%u* l3n&% ure)2ea "a drea$"%* #$u#e &la#ul .+ar"e !n)e". Ne5a "ri(i# Ri)2ard #% "e a-u"%( #% e7ade4i... dar "rebuie #% ne (i,)%( re$ede. Pre de + )li$%* Ni)+le #e &3ndi )% $r+babil (ai 7i#a !n)%. A$+i au4i un al d+ilea &la#* .+ar"e a#e(%n%"+r )u $ri(ul* dar "+"u,i di#"in)". F 8n"+ar)e5"e $e $ar"ea drea$"% ,i ne 7+( lu(ina. Ni)+le #e !n"+ar#e. Pe $a"* l3n&% )a$ul ei #"%"eau d+u% #ilue"e (i)u e* nu (ai !nal"e de +$"54e)e )en"i(e"ri* .ie)are !n .+r(% de .e(eie. /"r%lu)eau (+(en"an de la + #ur#% de lu(in% in"ern%. Una a7ea $%rul #)ur" ,i era !(br%)a"% !n ar(ur% de )a7aler eur+$ean din #e)+lul al <E5lea. A d+ua #ilue"% $ur"a $e )a$ + )+r+an% ,i a7ea r+)2ia a($l% ,i $li#a"% a unei re&ine (edie7ale. F Eu #un" I+ana dGAr)* #$u#e $ri(a #ilue"%. F Iar eu #un" Elean+r de AHui"ania. Ni)+le r3#e ner7+# ,i #e ui"% ului"% la )ele d+u% .i&urine. C3"e7a #e)unde (ai "3r4iu* )3nd lu(inile in"erne ale r+b+ il+r #e #"in#er%* Ni)+le !,i re7eni#e #u.i)ien" )a #% 7+rbea#)%. F A,adar* Ri)2ard 75a "ri(i# #% (% a-u"a i #% e7ade49 !n"reb% ea !n ,+a$"%. Ii )u( $r+$une i #% .a)9 F A( #ab+"a" de-a #i#"e(ul de (+ni"+ri4are* #$u#e )u (3ndrie (i)u a I+ana. Ii a( re$r+&ra(a" un bi+" Gar)ia... Ar "rebui #% .ie ai)i !n )3"e7a (inu"e )a #%5 i dea dru(ul a.ar%. F A7e( un $lan de e7adare de ba4% ,i (ai (ul"e $lanuri $en"ru #i"ua ii ne$re7%4u"e* ad%u&% Elean+r. Ri)2ard a lu)ra" luni !n"re&i la ele 5 )2iar de )3nd ne5a "er(ina" $e n+i. Ni)+le r3#e din n+u. Era !n)% !n(%r(uri"%. F /eri+#9 Ii $+" #% !n"reb unde e !n )li$a de .a % #+ ul (eu )el &enial9 F Ri)2ard e#"e !n 7e)2iul 7+#"ru ad%$+#" de #ub NeJ Y+rK* r%#$un#e I+ana. Ne5a #$u# #%5 i #$une( )% a)+l+ nu #5a #)2i(ba" ni(i). Ne ur(%re,"e (i,)%rile )u + bali4% de na7i&a ie... 8n "rea)%" .ie #$u#* Ri)2ard ! i "ri(i"e iubirea lui. Nu a ui"a"... F /"ai lini,"i"% + )li$%* "e r+&* + !n"reru$#e Elean+r )3nd Ni)+le #e #)ar$in% au"+(a" la #en4a ia de &3dil%"ur% din #$a"ele ure)2ii dre$"e. 8 i .i'e4 )2iar a)u( bali4a "a $er#+nal% ,i $en"ru (ine e .+ar"e &rea. C3"e7a (+(en"e (ai "3r4iu* Ni)+le a"in#e (i)u ul in#"ru(en" a($la#a" l3n&% ure)2ea ei ,i )l%"in% din )a$. F El ne ,i aude9 !n"reb% ea. F Ri)2ard a 2+"%r3" #% nu ri#)%( "ran#(i#ii 7+)ale* r%#$un#e Elean+r. NaKa(ura le5ar $u"ea in"er)e$"a )u (are u,urin %... T+"u,i* ne 7a (+ni"+ri4a l+)a ia .i4i)%. F A)u( $+ i #% "e ridi)i ,i #% "e !(bra)i* #$u#e I+ana. Ere( #% .ii &a"a )3nd #+#e,"e Gar)ia. Minunile nu vor nceta niciodat9 #e &3ndi Ni)+le !n "i($ )e #e #$%la $e .a % !n li&2eanul $ri(i"i7* $e !n"uneri). Pre de )3"e7a #e)unde !,i i(a&in% )% #5ar .i $u"u" )a r+b+ ii )ei d+i #% .a)% $ar"e din 7reun )+($l+" in"eli&en" al lui NaKa(ura ,i )% ea ur(ea4% #% .ie u)i#% !n "i($ )e !n)er)a #% e7ade4e. Imposibil* !,i #$u#e ea )3"e7a )li$e (ai "3r4iu. Chiar dac unul din acoliii lui Nakamura ar putea crea roboi ca ace tia* numai !ichard tie despre mine destul ca s "ac o Ioana d#Arc i o Eleanor de Aquitania... i* oricum* ce contea$ dac sunt omort n timp ce evade$ 9 Electrocutarea mea este pro%ramat pentru ora opt* n dimineaa asta. 8n a.ara )elulei #e au4i 4&+(+"ul .%)u" de un r+b+" )are #e a$r+$ia. Ni)+le #e !n)+rd%* !n)% ne)+n7in#% !n "+"ali"a"e )% )ei d+i $rie"eni (i)u i ai ei )2iar !i #$un ade7%rul. F A,a4%5"e la l+) $e $a"* )a Elean+r ,i )u (ine #% $u"e( in"ra !n bu4unarele "ale* #$u#e I+ana l3n&% ea. Ni)+le #i( i )u( )ei d+i r+b+ i #e )a %r% $e $ar"ea din .a % a .u#"ei ei. Z3(bi. E ti uimitor* !ichard* #e &3ndi ea. Iar eu sunt teribil de "ericit c e ti nc n via.
C

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Bi+"ul Gar)ia du)ea + lan"ern%. P%,i !n )elula lui Ni)+le )u un aer au"+ri"ar. F Eeni i )u (ine* d+a(n% LaKe.ield* #$u#e el )u &la# "are. A( +rdin #% 7% (u" !n #ala de $re&%"ire. Ni)+le #e !n#$%i(3n"% din n+u. 8n (+d #i&ur bi+"ul nu #e $ur"a $rie"ene,"e. Ce&ar "i dac... dar nu a7u "i($ #% #e &3ndea#)%. Gar)ia + )+ndu#e $e )+rid+rul din a.ara )elulei ei !n"r5un ri"( ra$id. 6+u%4e)i de (inu"e (ai "3r4iu "re)ur% a(3nd+i $e l3n&% #e"ul +bi,nui" de bi+ i de $a4% ,i un +.i er +( )are )+(anda* un "3n%r $e )are Ni)+le nu5l (ai 7%4u#e. F /"aiM i$% b%rba"ul din #$a"ele l+r "+)(ai )3nd Ni)+le ,i Gar)ia erau $e )ale #% ur)e #)%rile. Ni)+le !n&2e %. Ai ui"a" #% #e(ne4i 23r"iile de "ran#.er* #$u#e el* !n"in43ndu5i un d+)u(en" bi+"ului Gar)ia. F 6e#i&ur* #$u#e bi+"ul* "re)3ndu5,i nu(%rul de iden"i.i)are $e 23r"ii. 6u$% (ai $u in de un (inu"* Ni)+le #e a.la !n a.ara )a#ei (ari !n )are #"%"u#e !n)2i#% luni !n"re&i. In#$ir% ad3n) aerul $r+a#$%" ,i $+rni du$% Gar)ia )%"re Ora,ul Cen"ral. F NuM + au4i Ni)+le $e Elean+r #"ri&3nd. N+i nu (er&e( )u bi+"ul. Ia5+ #$re 7e#". /$re (+ara a)eea de 73n" )u lu(ina !n 73r.. Trebuie #% .u&i. E i($era"i7 #% a-un&e( la Ma' Pu)Ke"" a)a#% !nain"e #% #e )ra$e de 4iu%. N 8n)2i#+area era a$r+a$e la )in)i Kil+(e"ri de$%r"are de .er(a lui Ma'. Ni)+le aler&a $e dru(ul !n&u#" !n"r5 un ri"( )+n#"an"* !nde(na"% $eri+di) de unul din )ei d+i r+b+ i (i)u i* )are ur(%reau )u &ri-% #)ur&erea "i($ului. Nu (ai era (ul" $3n% la i7irea 4+ril+r. /$re de+#ebire de P%(3n"* unde "re)erea de la n+a$"e la 4i era "re$"a"%* !n N+ul Eden 4+rile erau un e7eni(en" bru#)* di#)+n"inuu. 8n"r5+ )li$% era !n"uneri)* !n )li$a ur(%"+are #+arele ar"i.i)ial #e a$rindea ,i !,i !n)e$ea (ini5ar)ul $e "a7anul 2abi"a"ului )+l+niei. F Mai #un" d+u%#$re4e)e (inu"e $3n% #e lu(inea4%* #$u#e I+ana )3nd Ni)+le a-un#e la )%rarea $en"ru bi)i)le"e )are $ar)ur&ea ul"i(ii d+u% #u"e de (e"ri $3n% la .er(a Pu)Ke"". Ni)+le era a$r+a$e #.3r,i"%* dar )+n"inu% #% aler&e. 6e d+u% +ri* !n "i($ )e aler&a $e d+(eniul .er(ei* #i( i#e + durere #urd% !n $ie$". E clar* nu mai sunt in"orm* !,i 4i#e ea* !n7inuindu5#e )% nu .%)u#e (i,)are )u re&ulari"a"e !n )elula ei. 'nde mai pui c am aproximativ ai$eci de ani. Ca#a .er(ei era !n"une)a"%. Ni)+le #e +$ri !n 7erand%* "r%&3ndu5,i #u.le"ul ,i )3"e7a #e)unde (ai "3r4iu u,a #e de#)2i#e. F Te a,"e$"a(* #$u#e Ma'* )u e'$re#ia lui #eri+a#%* (ini(ali43nd &ra7i"a"ea #i"ua iei. O !(br% i,% re$ede $e Ni)+le. Ur(ea4%5(%* #$u#e el* $+rnind re$ede !n dire) ia 2a(barului. 8n)% nu #un" (a,ini de $+li ie $e dru(* ad%u&% el )3nd a-un#er% !n 2a(bar. Pr+babil )% n5au de#)+$eri" !n)% di#$ari ia "a. 6ar a)u( e d+ar + $r+ble(% de (inu"e. Puii erau "+ i inu i !n )a$%"ul !nde$%r"a" al 2a(barului. G%inile a7eau un ar) #e$ara"* de#$%r i"e de )+)+,i ,i de re#"ul )l%dirii. C3nd Ma' ,i Ni)+le in"rar% !n ar)ul &%inil+r* #e $r+du#e + (are a&i"a ie. P%#%rile + luar% la .u&% !n "+a"e dire) iile* )l+n)%nind* )+")+d%)ind ,i b%"3nd din ari$i. 6u2+area a$r+a$e )% + )+$le,i $e Ni)+le. Ma' 43(bi. F Cred )% a( ui"a" )e r%u le (ir+a#e )el+rlal i &%ina ul* #$u#e el. Eu unul (5a( +bi,nui" )u el. O b%"u u,urel $e Ni)+le $e #$a"e. Ori)u(* $en"ru "ine e + (%#ur% de $r+"e) ie !n $lu# ,i nu )red )% 7ei #i( i (ir+#ul de &%ina din a#)un4%"+are. Ma' #e du#e !n"r5un )+l al ar)ului* d%du la + $ar"e din dru( )3"e7a &%ini ,i #e l%#% !n &enun)2i. F C3nd au a$%ru" $ri(a da"% r+b+ eii %ia )iuda i ai lui Ri)2ard* #$u#e el d3nd la + $ar"e .3nul ,i 2rana $%#%ril+r* nu (% $u"ea( 2+"%r! unde #%5 i .a) a#)un4%"+area. A$+i (5a( &3ndi" la l+)ul %#"a. /$er din "+a"% ini(a )% a( a7u" dre$"a"e. Ma' "ra#e )3"e7a #)3nduri* d3nd la i7eal% + &aur% dre$"un&2iular% din $+deaua 2a(barului* !i .%)u #e(n lui Ni)+le #%5l ur(e4e ,i a$+i in"r% "3r3, !n &aur%. 8nain"ar% a(3nd+i de5a bu,ilea $e $%(3n"ul b%"%"+ri". C+rid+rul* )are (er&ea )3 i7a (e"ri $aralel )u $+deaua 2a(barului ,i a$+i + lua !n -+# !n"r5un un&2i abru$"* era e'"re( de !n&u#". Ni)+le #e "+" l+7ea de Ma'* a.la" !n .a a ei ,i de "a7anul ,i $ere ii de $%(3n". /in&ura lu(in% $r+7enea de la (i)a lan"ern% $e )are + du)ea Ma' !n (3na drea$"%. 6u$% )in)i#$re4e)e (e"ri* (i)ul "unel d%du !n"r5un #$a iu !n"une)a". Ma' l%#% )u &ri-% !n -+# #)ara de .r3n&2ie* a$+i #e !n"+ar#e )a #5+ a-u"e $e Ni)+le #% )+b+are. C3"e7a #e)unde (ai "3r4iu erau a(3nd+i !n (i-l+)ul !n)%$eriiO Ma' #e !n"in#e ,i a$rin#e + lu(in% ele)"ri)% #+li"ar%. F Nu5i un $ala"* #$u#e el !n "i($ )e Ni)+le #e ui"a !n -ur* dar $re#u$un )% e + $ri7eli,"e (ai bun% de)3" !n)2i#+area aia a "a. 8n )a(er% era un $a"* un .+"+liu* d+u% ra."uri $line )u (3n)are* al" ra." )u di#)uri5)%r i ele)"r+ni)e* )3"e7a 2aine a"3rna"e !n"r5un dula$ de#)2i#* ar"i)+le ele(en"are de "+ale"%* un bid+n (are )u a$% )are "rebuie )%
1

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

abia !n)%$u#e $rin "unel* iar !n )+l ul !nde$%r"a" + la"rin% ad3n)%* $%"ra"%. F T+a"e a#"ea le5ai .%)u" #in&ur9 !n"reb% Ni)+le. F 6a* r%#$un#e Ma'. N+a$"ea... "i($ de (ai (ul"e #%$"%(3ni. N5a( !ndr%4ni" #% )2e( $e ni(eni #% (% a-u"e. Ni)+le era !ndui+,a"%. F Cu( a( #% $+" 7re+da"% #%5 i (ul u(e#)9 #$u#e ea. F Nu "e l%#a $rin#%* r3n-i Ma'. Ni)i eu nu 7reau #% (+r... O2* a$r+$+* ad%u&% el* !n"in43ndu5i lui Ni)+le un )i"i"+r ele)"r+ni) !n )are $u"ea in"r+du)e di#)urile5)%r i* #$er )% (a"erialul de )i"i" e !n re&ul%. Manualele de#$re )re,"erea $+r)il+r ,i $%#%ril+r nu #un" "+"una )u r+(anele "a"%lui "%u* dar n5a( 7ru" #% a"ra& $rea (ul" a"en ia du)3ndu5(% la libr%rie. Ni)+le "ra7er#% )a(era ,i !l #%ru"% $e +bra4. F Ma'* e,"i un $rie"en (inuna". Nu5(i i(a&ine4 )u( ai... F A.ar% #5a lu(ina" de5a)u(* in"er7eni I+ana dGAr) din bu4unarul lui Ni)+le. C+n.+r( $r+&ra(ului #"abili"* #un"e( !n !n"3r4iere. 6+(nule Pu)Ke""* "rebuie #% in#$e)"%( ru"a de ie,ire !nain"e #% ne $%r%#i i. F Ra2a"M e')la(% Ma'. Ui"e )% iar $ri(e#) +rdine de la un r+b+" nu (ai (are de)3" + i&ar%. Le #)+a#e $e I+ana ,i $e Elean+r din bu4unarele lui Ni)+le ,i le $u#e $e ra."ul de #u#* !n #$a"ele unei )+n#er7e de (a4%re. Eede i u,i a aia9 8n $ar"ea )ealal"% e#"e + ea7%... Ie#e )2iar din)+l+ de "r+a)a $+r)il+r... Ce5ar .i #% 7eri.i)a i9 8n )ele )3"e7a (inu"e )3" r+b+ ii erau $le)a i* Ma' !i e'$li)% lui Ni)+le #i"ua ia. F P+li ia "e 7a )%u"a $e#"e "+"* #$u#e el. Mai ale# ai)i* $en"ru )% #e ,"ie )% #un" un $rie"en de5al .a(iliei. A,a )% a( #% #i&ile4 in"rarea !n a#)un4%"+area "a. Ai ai)i "+" )e5 i "rebuie $en"ru )el $u in )3"e7a #%$"%(3ni. R+b+ ii $+" in"ra ,i ie,i .%r% $r+ble(e* da)% nu )u(7a !i (%n3n)% $+r)ii* )+n"inu% Ma' r343nd. Ei 7+r .i #in&urul "%u )+n"a)" )u lu(ea de a.ar%. 8 i 7+r da de ,"ire )3nd e "i($ul #% "re)i la .a4a a d+ua a $lanului n+#"ru de e7adare. F 6e)i n5a( #% "e (ai 7%d9 !n"reb% Ni)+le. F Nu* )el $u in )3"e7a #%$"%(3ni. E $rea $eri)ul+#... Ii !n)% )e7a* da)% $+li ia e $e ai)i* a( #%5 i !n"reru$ lu(ina. P#"a 7a .i #e(nalul )a #% #"ai de+#ebi" de lini,"i"%. Elean+r de AHui"ania #e !n"+r#e#e ,i #"%"ea $e ra." l3n&% )+n#er7a de (a4%re. F Ru"a n+a#"r% de ie,ire e#"e e')elen"%* anun % ea. I+ana a $le)a" $en"ru )3"e7a 4ile. In"en i+nea4% #% $%r%#ea#)% 2abi"a"ul ,i #% )+(uni)e )u Ri)2ard. F A)u( "rebuie #% $le) ,i eu* !i #$u#e Ma' lui Ni)+le. 6ar nu !nain"e #%5 i (ai #$un )e7a* $rie"en%... 6u$% )u( $r+babil ,"ii* "+a"% 7ia a (ea a( .+#" un a.uri#i" de )ini). Nu (5au i($re#i+na" (ul i +a(eni. 8n#% tu (5ai )+n7in# )% $+a"e unii din"re n+i le #un"e( #u$eri+ri &%inil+r ,i $+r)il+r. Ma' 43(bi. Nu (ul i din"re n+i* ad%u&% re$ede* dar )el $u in unii. F 8 i (ul u(e#)* Ma'* #$u#e Ni)+le. Ma' #e du#e la #)ar%. 8nain"e #% !n)ea$% #% ur)e* #e !n"+ar#e ,i5i .%)u )u (3na. N Ni)+le #e a,e4% $e .+"+liu ,i in#$ir% ad3n). 6u$% 4&+(+"ele 7eni"e din dire) ia "unelului* $re#u$u#e )+re)" )% Ma' a#"u$a in"rarea !n a#)un4%"+area ei $un3nd dire)" $e#"e &aur% #a)ii (ari )u 2ran% $en"ru $%#%ri. (un* acum ce se ntmplat #e !n"reb% Ni)+le. 8,i d%du #ea(a )%* !n )ele )in)i 4ile de la !n)2eierea $r+)e#ului* #e &3ndi#e la .+ar"e $u ine lu)ruri !n a.ar% de a$r+$ia"a ei (+ar"e. B%r% "ea(a e'e)u iei i(inen"e )are #%5i #"ru)"ure4e &3ndurile* $u"ea #%5,i la#e (in"ea #% 4b+are liber. /e &3ndi (ai !n"3i la Ri)2ard* #+ ul ,i $ar"enerul ei de )are era de#$%r i"% de a$r+a$e d+i ani. 8,i a(in"i )u in"en#i"a"e ul"i(a l+r n+a$"e !($reun%* + +ribil% n+a$"e a 7r%-i"+arel+r (ar)a"% de )ri(% ,i di#"ru&ere* )are !n)e$u#e !n"r5+ n+"% +$"i(i#"% )u )%#%"+ria .ii)ei ei Ellie )u d+)"+rul R+ber" Turner. !ichard era convins c i noi suntem luai n vi$or i sortii morii * !,i a(in"i ea. )i probabil avea dreptate... pentru c el a evadat* ei l&au declarat du man i un timp m&au lsat n pace. A,e4a"% $e #in&urul .+"+liu din )a(era #ub"eran%* #i( i )% + d+are ini(a de d+rul "+7%r%,iei #+ ului ei. Ni)+le 43(bi $rin"re )ele )3"e7a la)ri(i )are !n#+ ir% (+n"a-ul a(in"iril+r )e5i de.ilau $rin (in"e. /e re7%4u !n ad%$+#"ul a7ianil+r din Ra(a II* ani ,i ani !n ur(%* )a$"i7a "e($+rar% a )rea"uril+r )u !n.% i,are de $a#%re ,i li(ba- al)%"ui" din #$+r+7%ieli ,i i$e"e. Ri)2ard + &%#i#e a)+l+. 8,i ri#)a#e 7ia a $en"ru a #e !n"+ar)e !n NeJ Y+rK )a #% a.le da)% Ni)+le (ai "r%ie,"e. 6a)% n5ar .i 7eni" Ri)2ard* ea ar .i r%(a# i4+la"% !n NeJ Y+rK $e 7e)ie. Ri)2ard ,i Ni)+le de7eni#er% a(an i !n "i($ul $eri+adei !n )are #e )2inuiau #%5,i dea #ea(a )u( #% "ra7er#e4e Marea Cilindri)% $en"ru a #e !n"+ar)e la )+le&ii l+r )+#(+nau i de $e na7a #$a ial% NeJ"+n. Ni)+le #e #i( i ,i #ur$rin#%* ,i a(u4a"% de $u"erni)a e(+ ie )au4a"% de re(e(+rarea $ri(el+r l+r 4ile de
Q

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

dra&+#"e. Am supravieuit mpreun atacului cu proiectile nucleare . Am supravieuit chiar i tentativei mele aiurite de a produce variaii %enetice la odraslele noastre . Ni)+le #e !n.i+r% la a(in"irea $r+$riei nai7i"% i de de(ul". M&ai iertat* !ichard* i poate c nu i&a "ost u or. )i apoi* la (a$a de *ran$it n timpul edinelor noastre de proiectare cu +ulturul * ne&am apropiat i mai mult. Ce era de "apt +ulturul9 (ur(ur% Ni)+le* #)2i(b3ndu5,i )ur#ul &3nduril+r. )i cine l&a creat9 A7ea !n (in"e i(a&inea 7ie a bi4arei )rea"uri )are .u#e#e #in&urul l+r )+n"a)" )3" "i($ #e a.la#er% la Ba4a de Tran4i" $e dura"a rea(ena-%rii na7ei #$a iale Ra(a. Biin a e'"ra"ere#"r% )u )2i$ de 7ul"ur ,i )+r$ #i(ilar )u al +(ului !i in.+r(a#e )% re$re4in"% un $r+&re# !n d+(eniul in"eli&en ei ar"i.i)iale* .iind #$e)ial $r+ie)"a" $en"ru r+lul de "+7ar%, $en"ru +a(eni. Avea ochi incredibili* aproape mistici* !,i a(in"i Ni)+le. )i o privire la "el de intens ca a lui ,meh. /"r%buni)ul ei O(e2 $ur"a r+ba 7erde de ,a(an al "ribului #enu.+ )3nd 7eni#e #5+ 7ad% $e Ni)+le !n R+(a )u d+u% #%$"%(3ni !nain"ea lan#%rii na7ei #$a iale NeJ"+n. Ni)+le !l (ai !n"3lni#e de d+u% +ri $e O(e2* !n #a"ul na"al al (a(ei ei a.la" $e C+a#"a de Bilde,* + da"% !n "i($ul )ere(+niei P+r+ )3nd Ni)+le a7ea ,a$"e ani ,i a$+i* "rei ani (ai "3r4iu* la !n(+r(3n"area (a(ei ei. 8n "i($ul a)e#"+r #)ur"e !n"3lniri* O(e2 !n)e$u#e #% + $re&%"ea#)% $e Ni)+le $en"ru )eea )e b%"r3nul ,a(an + a#i&ura#e )% 7a .i + 7ia % e'"ra+rdinar%. O(e2 .u#e#e )el )are #u# inu#e )u "%rie )% Ni)+le era* !n"r5ade7%r* .e(eia de#$re )are )r+ni)ile #enu.+ $re4i#e#er% )% 7a !($r%,"ia #%(3n a "ribului l+r :)2iar $3n% la #"ele;. ,meh* +ulturul* chiar i !ichard* #e &3ndi Ni)+le. P#"a da* &ru$M Ba a lui HenrR* $rin de Lale# #e al%"ur% )el+r "rei ,i* $re de + )li$%* Ni)+le !,i a(in"i in"en#i"a"ea $a#i+nal% a #)ur"ei l+r $+7e,"i de dra&+#"e $e"re)u"% la #)ur" "i($ du$% )e ea )u)eri#e (edalia +li($i)% de aur. /e )u"re(ur%* re"r%ind durerea re#$in&erii. -ns "r .enr/* !,i rea(in"i #ie,i* n&ar "i existat 0enevieve . Re"r%ind !n a(in"ire iubirea $e )are + !($%r"%,i#e )u .ii)a ei $e P%(3n"* arun)% + $ri7ire !n"3($l%"+are #$re ra."ul )u di#)uri5)%r i ele)"r+ni)e. /e ridi)% bru#)* #e du#e la ra." ,i !n)e$u #% )i"ea#)% "i"lurile. 8n"r5ade7%r* Ma' !i l%#a#e )3"e7a (anuale de#$re )re,"erea &%inil+r ,i $+r)il+r. 6ar a#"a nu era "+". /e $%rea )%5i d%du#e !n"rea&a lui bibli+5 "e)% $ar"i)ular%. Ni)+le 43(bi* #)+a#e + )ar"e de ba#(e ,i + in"r+du#e !n )i"i"+r. :R%#.+i; $a&inile ,i #e +$ri la ba#(ul )u Bru(+a#a Ad+r(i"%. C3nd )i"i )u &la# "are :,i au "r%i" .eri)i i $3n% la ad3n)i b%"r3ne i;* Ni)+le a7u !n)% + a(in"ire e'"re( de 7ie 5#e 7%4u la ,a#e #au ,a$"e ani* #"3nd !n $+ala "a"%lui ei* !n )a#a din #uburbia $ari4ian% C2illR5Ma4arin. Cnd eram mic tn1eam s "iu prines i s triesc "ericit pn la adnci btrnei * #e &3ndi ea. 2e atunci n&aveam de unde s tiu c viaa mea va "ace chiar i basmele s par ceva banal . Pu#e la l+) $e ra." di#)ul5)ar"e ,i #e !n"+ar#e $e .+"+liu. )i acum* !,i #$u#e "re)3nd ab#en"% !n re7i#"% )a(era* cnd credeam c aceast via incredibil s&a s"r it * se pare c mi s&au dat cel puin cteva $ile n plus. /e &3ndi din n+u la Ri)2ard ,i d+rul in"en# de a5l 7edea re7eni. Noi doi am mprit multe* !ichard al meu. 3per s&i simt atin%erea* s&i aud rsul* s&i vd chipul. 4ar dac nu* voi ncerca s nu m pln% . +iaa mea i&a cptat de1a poria de miracole.

2
Elean+r LaKe.ield Turner a-un#e la (area #al% $ubli)% din Ora,ul Cen"ral la ,a$"e "rei4e)i di(inea a. 6e,i e'e)u ia era $r+&ra(a"% #% aib% l+) abia la +$"* $e #)aunele din .a % #e aduna#er% de-a 7re+ de "rei4e)i de $er#+ane* (a-+ri"a"ea #"3nd "%)u"e. O e)2i$% de "ele7i4iune #e !n73r"ea !n -urul #)aunului ele)"ri) de $e #)en%. E'e)u ia ur(a #% .ie "ran#(i#% !n dire)"* dar $+li i,"ii din aul% a,"e$"au "+"u,i #% #e u($le #ala* de+are)e &u7ernul !i !n)ura-a#e $e )e"% enii N+ului Eden #% a#i#"e $er#+nal la (+ar"ea .+#"ului l+r &u7erna"+r. 8n #eara $re)eden"%* Ellie a7u#e#e + (i)% )ear"% )u #+ ul ei* R+ber" Turner. F Ellie* #)u"e,"e5"e de durerea a#"a* !i #$u#e#e el )3nd !l anun a#e )% in"en i+nea4% #% a#i#"e la e'e)u ie. Ba$"ul de a5 i 7edea (a(a $en"ru ul"i(a da"% nu $+a"e #% (eri"e &r+a4a de a + ur(%ri (urind. 8n#% Ellie ,"ia )e7a )e R+ber" nu ,"ia. 8n "i($ )e5,i +)u$a l+)ul !n aul%* Ellie !n)er)% #%5,i )+n"r+le4e #en"i(en"ele $u"erni)e. 2e chipul meu nu trebuie s se vad nimic * !,i #$u#e ea* nici n limba1ul trupului meu. Nici cel mai mic indiciu. Nimeni nu trebuie s bnuiasc "aptul c tiu ceva despre evadare. Mai (ul"e $ere)2i de +)2i #e !n"+ar#er% bru#) #% #e ui"e la ea. Ellie #i( i )% i #e #"r3n&e ini(a* a$+i !,i d%du #ea(a )% )ine7a + re)un+#)u#e ,i )% era !n"ru "+"ul .ire#) #% .ie $ri7i"% )u )uri+4i"a"e.
S

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Ellie #e !n"3lni#e $ri(a da"% )u r+b+ eii "a"%lui ei* I+ana dGAr) ,i Elean+r de AHui"ania* d+ar )u ,a#e #%$"%(3ni !n ur(%* $e )3nd #e a.la !n a.ara 2abi"a"ului $rin)i$al* !n #a"ul A7al+n a.la" !n )aran"in%* a-u"3ndu5,i #+ ul* )are era (edi)* #% !n&ri-ea#)% $a)ien ii )+nda(na i de re"r+7iru#ul RE5C= din )+r$ul l+r. Ellie "+)(ai #e !n"+r)ea din"r5+ 7i4i"% $l%)u"% ,i !n)ura-a"+are la $rie"ena ,i .+#"a ei $r+.e#+ar%* E$+nine. Mer&ea $e uli a (urdar%* a,"e$"3ndu5#e !n +ri)e )li$% #%5l 7ad% $e R+ber" )3nd* din"r5+ da"%* !,i au4i#e nu(ele #"ri&a" de d+u% &la#uri )iuda"e. Cer)e"a#e 4+na din -urul ei ,i* !n #.3r,i"* l+)ali4a#e $ere)2ea de .i&urine (i)u e de $e a)+$eri,ul unei )l%diri din 7e)in%"a"e. Tra7er#a#e uli a )a #%5i 7ad% ,i #%5i aud% (ai bine $e r+b+ i* iar I+ana ,i Elean+r + in.+r(a#er% )% "a"%l ei* Ri)2ard* era !n)% !n 7ia %. 6u$% )e5,i re7eni#e din ,+)ul ini ial* Ellie !n)e$u#e #% le $un% !n"reb%ri. /e )+n7in#e#e re$ede )% I+ana ,i Elean+r #$uneau ade7%rulO "+"u,i* !nain"e #% a.le $en"ru )e "ri(i#e#e "a"%l ei r+b+ ii* !l 7%4u#e $e #+ ul ei a$%r3nd !n de$%r"are. Bi&urinele de $e a)+$eri, !i #$u#e#er% a"un)i* !n &rab%* )% 7+r re7eni )ur3nd. 6e a#e(enea* + a"en i+na#er% #% nu $+7e#"ea#)% ni(%nui de e'i#"en a l+r* ni)i (%)ar lui R+ber"* )el $u in de+)a(da"%. Ellie #e bu)ura#e ne#$u# )% "a"%l ei "r%ia. 8i .u#e#e a$r+a$e i($+#ibil #% in% 7e#"ea #ub "%)ere* de,i era $er.e)" )+n,"ien"% de #e(ni.i)a ia $+li"i)% a in.+r(a iei $e )are + de inea. C3nd* $e#"e a$r+a$e d+u% #%$"%(3ni* .u#e#e din n+u ab+rda"% de r+b+ ei !n A7al+n* a7ea $re&%"i" un "+ren" de !n"reb%ri. T+"u,i* $en"ru a)ea +)a4ie I+ana ,i Elean+r .u#e#er% $r+&ra(a"e #% di#)u"e al" #ubie)" 5 + $+#ibil% "en"a"i7% de a + #)+a"e $e Ni)+le din !n)2i#+are. Cu a)e#" al d+ilea $rile-* r+b+ eii !i #$u#e#er% lui Ellie )% Ri)2ard ,"ia .+ar"e bine )% + a#".el de e7adare era + a) iune $ri(e-di+a#%. F N5a( .i re)ur# ni)i+da"% la a#"a* da)% e'e)u ia (a(ei "ale n5ar .i .+#" ab#+lu" #i&ur%* !i #$u#e#e I+ana. 6ar da)% nu ne $re&%"i( din "i($* #5ar $u"ea #% nu e'i#"e $+#ibili"a"ea unei e7ad%ri de ul"i( (+(en". F Cu( $+" .i de a-u"+r9 !n"reba#e Ellie. I+ana ,i Elean+r !i !n(3na#er% + .+aie de 23r"ie $e )are #e a.la + li#"% de ar"i)+le in)lu43nd (3n)are* a$% ,i !(br%)%(in"e. Ellie #e !n.i+ra#e )3nd re)un+#)u#e #)ri#ul "a"%lui ei. F A#)unde lu)rurile a#"ea !n l+)ul !n#e(na" ai)i* !i #$u#e#e r+b+"ul Elean+r* d3ndu5i + 2ar"%. 8n )el (ul" 4e)e 4ile !n)e$3nd de a4i. Pe#"e )3"e7a )li$e a$%ru#e !n 4are un )+l+ni#" ,i )ei d+i r+b+ i di#$%ru#er%. 8n 2ar"% &%#i#e un #)ur" bile" de la "a"%l ei. :/)u($a (ea Ellie* !(i )er #)u4e $en"ru )+n)i4ie. Eu #un" !n #i&uran % ,i #%n%"+#* dar $r+.und !n&ri-+ra" !n le&%"ur% )u (a(a "a. Te r+& .ierbin"e #% aduni a)e#"e ar"i)+le ,i #% le du)i la l+)ul indi)a" din Pla"+ul Cen"ral. 6a)% nu $+ i #% !nde$line,"i #in&ur% #ar)ina* "e r+& #%5 i li(i"e4i #$ri-inul la + #in&ur% $er#+an%. Ii a#i&ur%5"e )% )ea $e )are + ale&i !i e#"e la .el de l+ial% ,i de7+"a"% lui Ni)+le )a n+i. Te iube#).; Ellie 2+"%r3#e $e l+) )% 7a a7ea ne7+ie de a-u"+r. 6ar $e )ine #% alea&% dre$" )+($li)e9 /+ ul ei* R+ber"* era + ale&ere $r+a#"% din d+u% (+"i7e. 8n $ri(ul r3nd* el a.ir(a#e de-a )u "%rie )% #$i"alul din N+ul Eden ,i $a)ien ii lui au $ri+ri"a"e (ai (are de)3" +ri)e #en"i(en"e $+li"i)e $e )are le5ar .i $u"u" nu"ri. 8n al d+ilea r3nd* +ri)ine era $rin# a-u"3nd5+ $e Ni)+le #% e7ade4e a7ea #% .ie !n (+d #i&ur e'e)u"a". 6a)% Ellie l5ar .i i($li)a" $e R+ber" !n $lanul de e7adare* .ii)a l+r* Ni)+le ar .i $u"u" r%(3ne .%r% a(bii $%rin i. /5+ ia $e Nai La"anabe9 L+iali"a"ea ei era (ai $re#u# de +ri)e !nd+ial%* dar Nai era + (a(% #in&ur% )u d+i .ii &e(eni !n 73r#"% de $a"ru ani. Nu era )in#"i" #%5i )ear% #%5,i a#u(e ri#)ul. /in&ura ale&ere re4+nabil% r%(3nea E$+nine. Iar E$+nine !i alun&a#e i(edia" "e(erile. :Bine!n ele# )% a( #% "e a-u";* #$u#e#e ea $e l+). :Eu n5a( ni(i) de $ierdu". 6u$% #$u#ele #+ ului "%u* a)e#" RE5C= + #% (% +(+are +ri)u( !n"r5un an #au d+i;. E$+nine ,i Ellie aduna#er% $e a#)un# ar"i)+lele ne)e#are* )3"e unul + da"%* !n"r5un in"er7al de + #%$"%(3n%. Le !n7eli#er% bine !n"r5un )ear)ea. (i) ,i le a#)un#e#er% !n )+l ul )a(erei 7e,ni) !n de4+rdine a lui E$+nine. La da"a #"abili"%* Ellie #e(na#e $en"ru ie,irea din N+ul Eden ,i $+rni#e #$re A7al+n* )2i$urile $en"ru a :(+ni"+ri4a )u &ri-%;* $e $ar)ur#ul a d+u%#$re4e)e +re $line* da"ele bi+(e"ri)e ale lui E$+nine. 6e .a$"* !i .u#e#e (ai &reu #%5i e'$li)e lui R+ber" de )e 7rea #%5,i $e"rea)% n+a$"ea la E$+nine de)3" #%5i )+n7in&% $e #in&urul $a4ni) +( ,i $e bi+"ul Gar)ia de la ie,irea 2abi"a"ului de le&i"i(i"a"ea ne7+ii ei de a r%(3ne $e#"e n+a$"e a.ar%. C2iar du$% (ie4ul n+$ ii* Ellie ,i E$+nine lua#er% )ear)ea.ul &reu ,i #e .uri,a#er% )u $re)au ie $e #"r%4ile din A7al+n. A73nd (are &ri-% #% e7i"e bi+ ii (+bili $e )are $+li ia lui NaKa(ura !i .+l+#ea dre$" $a"rule !n (i)ul #a" $e "i($ul n+$ ii* )ele d+u% .e(ei #e #"re)ura#er% $e la $eri.eria a,e4%rii ,i a-un#e#er% !n Pla"+ul Cen"ral. Mai (er#e#er% a$+i )3 i7a Kil+(e"ri ,i de$+4i"a#er% bal+"ul !n l+)ul #"abili". 8n .a a )a(erei lui E$+nine le ab+rda#e un bi+" Tia##+ )are le !n"reba#e de )e 2+in%re#) la + a,a +r% ab#urd%* )2iar !nain"e de lu(ina ar"i.i)ial% a 4ilei. F Be(eia a#"a are RE5C=* #$u#e#e re$ede Ellie* #e#i43nd "ea(a )are + )u$rin#e#e $e $rie"ena ei. E#"e una
T

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

din"re $a)ien"ele #+ ului (eu... A7ea dureri (ari ,i nu $u"ea #% d+ar(%* a,a )% ne5a( &3ndi" )% + $li(bare (a"inal% ar $u"ea #5+ a-u"e... A)u(* da)% 7rei #% ne #)u4i... Tia##+ le l%#a#e #% "rea)%. Ellie ,i E$+nine .u#e#er% a"3" de !n#$%i(3n"a"e !n)3" ni)i una nu (ai #)+#e#e un )u73n" "i($ de 4e)e (inu"e. Ellie nu5i (ai 7%4u#e $e r+b+ i. N5a7ea idee da)% #e !n)er)a#e #au nu e7adarea $r+$riu54i#%. Pe (%#ur% )e #e a$r+$ia +ra e'e)u iei (a(ei ei ,i l+)urile din #al% !n)e$ur% #% #e +)u$e* #i( ea )% ini(a !n)e$e #%5i ba"% )u .urie. )i dac nu s&a ntmplat nimic9 #e &3ndi ea. )i dac mama chiar o s moar peste dou$eci de minute9 Ellie #e ui"% la #)en%. Un $an+u !nal" de d+i (e"ri* )u a$ara"ur% ele)"r+ni)%* de un )enu,iu (e"ali)* #"%"ea al%"uri de #)aun. Pe #)en% (ai e'i#"a un #in&ur al" +bie)"* un )ea# di&i"al )are !n a)el (+(en" ar%"a ?SC0. Ellie #e ui"% la #)aun. 6e $ar"ea #u$eri+ar% a #$e"e4ei a"3rna + &lu&% )are a7ea #% .ie "ra#% $e )a$ul 7i)"i(ei. Ellie #e )u"re(ur% ,i #e lu$"% #%5,i !n7in&% &rea a. Ce barbarM !,i #$u#e. Cum poate o specie care se consider avansat s tolere$e %enul sta de spectacol n"iortor 9 Min"ea ei "+)(ai alun&a i(a&inile e'e)u iei )3nd #i( i + a"in&ere $e u(%r. Ellie #e !n"+ar#e. Un $+li i#" (a#i7* !n)run"a" #e a$le)a #$re ea. F /un"e i Elean+r LaKe.ield Turner9 !n"reb% el. Ellie era a"3" de #$eria"% !n)3" abia $u"u #% r%#$und%. F 6a. F Ere i #% 7eni i )u (ine* 7% r+&9 Trebuie #% 7% $un )3"e7a !n"reb%ri. Ellie !,i .%)u l+) $e l3n&% "rei +a(eni din r3ndul ei ,i ie,i $e in"er7al )u $i)i+arele "re(ur3nd. Ceva a mers prost* #e &3ndi ea. Evadarea a "ost mpiedicat. Au %sit lucrurile ascunse i tiu * cumva* c sunt implicat. P+li i#"ul + du#e !n"r5+ (i)% #al% de )+n.erin % a.la"% $e $ar"ea la"eral% a aulei. F 6+a(n% Turner* eu #un" )%$i"anul Bran4 Bauer* #$u#e el. /ar)ina (ea e#"e #% (% +)u$ de )ada7rul (a(ei du(nea7+a#"r%* du$% e'e)u ie. Bire,"e* n+i a( aran-a" )u an"re$ren+rul de $+($e .unebre +bi,nui"a in)inerare. T+"u,i... !n a)e#" $un)" )%$i"anul Bauer #e +$ri* de $ar)% !,i ale&ea )u (are &ri-% )u7in"ele* a73nd !n 7edere #er7i)iile $e )are (a(a du(nea7+a#"r% le5a adu# !n "re)u" )+l+niei* (5a( &3ndi" )% $+a"e du(nea7+a#"r% #au un al" (e(bru al .a(iliei a i 7rea #% 7% !n&ri-i i de ul"i(ele de(er#uri. F 6a* de#i&ur* d+(nule )%$i"an* r%#$un#e Ellie* e'"re( de u,ura"%. Cu #i&uran %. E% (ul u(e#) .+ar"e (ul"* ad%u&% ea re$ede. F A#"a e "+"* d+a(n% Turner. E% $u"e i !n"+ar)e !n aul%. Ellie #e ridi)% ,i de#)+$eri )% !n)% (ai "re(ura. Pu#e + (3n% $e bir+u* !n .a a )%$i"anului Bauer. F 6+(nule9 F 6a9 F Ar .i $+#ibil #% + 7%d $e (a(a (ea* !n"re $a"ru +)2i* d+ar + )li$% !nain"e de a...9 P+li i#"ul + #"udie $e !ndele"e. F Nu )red* #$u#e el* dar a( #% !n"reb. F E% (ul u(e#) .+ar"e... Ellie .u !n"reru$"% de 3r3i"ul "ele.+nului. 8n"3r4ie #% ia#% din #ala de )+n.erin e #u.i)ien" de (ul" $en"ru a 7edea e'$re#ia ,+)a"% a .e ei )%$i"anului Bauer. F E,"i ab#+lu" #i&ur9 !l au4i ea #$un3nd !n "i($ )e ie,ea din #al%. N Mul i(ea de7enea "+" (ai nelini,"i"%. Marele )ea# di&i"al de $e #)en% a.i,a ?T>Q. F Haide* 2aideM b+(b%ni b%rba"ul din #$a"ele lui Ellie. /%5i d%( dru(ul + da"%M Mama a evadat. 3unt si%ur* !,i #$u#e Ellie )u bu)urie. /e #"r%dui #% r%(3n% )al(%. 4e asta totul e att de con"u$ aici. La +$" ,i )in)i (inu"e )%$i"anul Bauer in.+r(a#e $e "+a"% lu(ea )% :a)"i7i"% ile; 7+r .i !n"3r4ia"e :)3"e7a (inu"e;* dar !n ul"i(a -u(%"a"e de +r% nu #e (ai .%)u#er% al"e anun uri. 8n r3ndul din .a a lui Ellie )ir)ula 47+nul )% e'"ra"ere,"rii au a-u"a"5+ $e Ni)+le #% e7ade4e din )elul%. Unii d%deau de-a #% $le)e )3nd &u7erna"+rul Ma)(illan ur)% $e #)en%. Ar%"a 2%r ui" ,i #u$%ra"* dar a.i,% re$ede 43(be"ul lar&* +.i)ial )3nd #e adre#% (ul i(ii. F 6+a(nel+r ,i d+(nil+r* e'e)u ia lui Ni)+le de# Uardin# LaKe.ield a .+#" a(3na"%. Gu7ernul a de#)+$eri" unele (i)i nere&uli !n !n"+)(irea d+)u(en"el+r $ri7i"+are la )a4ul ei 5 ni(i) )u ade7%ra" i($+r"an"* de#i&ur 5 dar a( )+n#idera" )% "rebuie l%(uri"e (ai !n"3i a)e#"e a#$e)"e* a#".el !n)3" #% nu #e $+a"% $une $r+ble(a 7reunui 7i)iu de .+r(%. E'e)u ia 7a .i re$r+&ra(a"% !n 7ii"+rul a$r+$ia". T+ i )e"% enii N+ului Eden 7+r .i $u,i la )uren" )u de"aliile. Ellie r%(a#e $e l+)ul ei $3n% )3nd aula #e &+li a$r+a$e de "+". C3nd #e ridi)% #% $le)e* (ai )% #e a,"e$"a #%
V

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

.ie re inu"% de $+li ie* dar ni(eni nu + +$ri. A-un#% a.ar% #e ab inu )u &reu #% nu #"ri&e de bu)urie. Mam* mam* #e &3ndi Ellie )u +)2ii !n)e +,a i de la)ri(i* m bucur nespus pentru tineM Ob#er7% bru#) )% (ai (ul i +a(eni #e ui"% la ea. ,are m dau de %ol9 #e !n"reb%. 8n.run"% $ri7irile )el+rlal i )u un 43(be" $+li"i)+#. Acum vine cea mai mare provocare pentru tine* Ellie. 3ub nici o "orm nu poi s te pori ca i cum n&ai "i surprins. N Ca de +bi)ei* R+ber"* Ellie ,i (i)u a Ni)+le #e +$rir% !n A7al+n $en"ru a .a)e + 7i4i"% lui Nai La"anabe ,i &e(enil+r du$% "er(inarea "urului #%$"%(3nal $e la )ei ,a$"e4e)i ,i ,a$"e de #u.erin4i de RE5C= !n)% r%(a,i !n 7ia %. Era )2iar !nain"e de )in%. Galile+ ,i Ke$ler #e -u)au $e #"rada (urdar%* !n .a a )a#ei d%r%$%na"e. La #+#irea .a(iliei Turner* )ei d+i b%ie i erau $rin,i !n"r5+ di#$u"%. F Ba e#"eM #$u#e )u a$rindere Galile+* !n 73r#"% de $a"ru ani. F Ba nu* r%#$un#e )u (ul" (ai $u in% $a"i(% Ke$ler. Ellie #e a$le)% a#u$ra &e(enil+r. F B%ie i* b%ie i* #$u#e ea $e un "+n $rie"en+#. 6e )e 7% )er"a i9 F O* bun% 4iua* d+a(n% Turner* r%#$un#e Ke$ler )u un 43(be" -ena". Nu ne )er"%(. Galile+ ,i )u (ine... F Eu #$un )% d+a(na &u7erna"+r LaKe.ield a (uri" de-a* !l !n"reru$#e i($e"u+# Galile+. Mi5a #$u# unul din b%ie ii din )en"ru* )are ,"ie. Ta"%l lui e $+li i#". Pre de + )li$% Ellie .u deru"a"%. A$+i !,i d%du #ea(a )% &e(enii nu .%)eau le&%"ura !n"re Ni)+le ,i ea. F E% adu)e i a(in"e )% d+a(na &u7erna"+r LaKe.ield e (a(a (ea ,i buni)a (i)u ei Ni)+le9 !n"reb% bl3nd Ellie. Tu ,i )u Ke$ler a i !n"3lni"5+ de (ai (ul"e +ri* !nain"e #% (ear&% la !n)2i#+are. Galile+ !,i !n)re i .run"ea ,i a$+i )l%"in% din )a$. F Eu + in (in"e... a,a )red* #$u#e #+le(n Ke$ler. A (uri"* d+a(n% Turner9 ad%u&% el du$% + #)ur"% $au4%. F Nu ,"i( #i&ur* dar #$er%( )% nu* r%#$un#e Ellie. C3" $e )e #%5i #)a$e ade7%rul. Ar .i .+#" a"3" de u,+r #% le #$un% a)e#"+r )+$ii... 8n#% ar .i .+#" + &re,eal%. Pr+babil )% !n a$r+$iere era un bi+". 8n "i($ )e !l !(br% i,a $e Ke$ler* Ellie !,i a(in"i !n"3lnirea !n"3($l%"+are )u Ma' Pu)Ke"" la #u$e(arKe"ul ele)"r+ni)* !n ur(% )u "rei 4ile. 8n (i-l+)ul )+n7er#a iei +bi,nui"e* Ma' #$u#e#e din"r5+ da"%D F O* a$r+$+* I+ana ,i Elean+r #un" bine ,i (5au ru&a" #%5 i "ran#(i" #alu"%ri. Ellie #e e(+ i+na#e ,i5i $u#e#e + !n"rebare de "a"+nare. Ma' + i&n+ra#e )+($le". C3"e7a #e)unde (ai "3r4iu* "+)(ai )3nd Ellie era $e )ale #% #$un% )e7a* a$%ru#e bru#) l3n&% ei bi+"ul Gar)ia )are #u$ra7e&2ea (a&a4inul. F Bun%* Ellie. Bun%* R+ber"* #$u#e din u,% Nai La"anabe. 8n"in#e bra ele ,i + lu% $e Ni)+le de la "a"%l ei. Ce (ai .a)i* .ru(+a#a (ea9 Nu "e5a( (ai 7%4u" de #%$"%(3na "re)u"%* de la $e"re)erea de 4iua "a. Adul ii in"rar% !n )a#%. 6u$% )e Nai 7eri.i)% $en"ru a #e a#i&ura )% nu e'i#"% $rin $rea-(% bi+ i #$i+ni* #e "ra#e (ai a$r+a$e de Ellie ,i R+ber". F A#ear% $+li ia (5a in"er+&a" din n+u* le ,+$"i ea $rie"enil+r ei. 8n)e$ #% )red )% #5ar $u"ea #% .ie )e7a ade7%r !n 47+nul )are )ir)ul%. F Care 47+n9 8n"reb% Ellie. E'i#"% a"3"eaM F Cel $e )are5l 7e2i)ulea4% .e(eile de la .abri)a n+a#"r%* #$u#e Nai. Una din ele are un .ra"e )are e !n #er7i)iul #$e)ial al lui NaKa(ura. 8n"r5+ n+a$"e* a(e i" de b%u"ur%* el i5a #$u# )% !n di(inea a e'e)u iei* )3nd $+li ia a $%"run# !n )elula lui Ni)+le* )elula era &+al%. Un bi+" Gar)ia + #)+#e#e a.ar% $e #e(n%"ur%. Ei )red )% e#"e a)eea,i Gar)ia )are a .+#" di#"ru#% !n e'$l+4ia din a.ara .abri)ii de (uni ii. Ellie 43(bi* dar +)2ii ei nu #$uneau ni(i) )a r%#$un# la $ri7irea in"en#%* !n"reb%"+are a $rie"enei #ale. 4intre toi* tocmai ei nu pot s&i spun. F P+li ia (5a in"er+&a" ,i $e (ine* 4i#e Ellie )u un aer de&a-a". 6e (ai (ul"e +ri. 6u$% #$u#ele l+r* !n"reb%rile #un" (eni"e #% li($e4ea#)% a,a54i#ele :nere&uli; din )a4ul (a(ei. P3n% ,i Ka"ie a a7u" $ar"e de + 7i4i"% a $+li iei. /%$"%(3na "re)u"% a "re)u" $e nea,"e$"a"e $e la n+i ,i a .%)u" +b#er7a ia )% a(3narea e'e)u iei (a(ei a .+#" )u #i&uran % )iuda"%. 6u$% + #)ur"% "%)ere* Nai 4i#eD F Bra"ele $rie"enei (ele #$une )% NaKa(ura b%nuie,"e )% la (i-l+) a .+#" + )+n#$ira ie. F A#"a5i )ara&2i+#M r%#$un#e )u di#$re R+ber". Ni)%ieri !n )+l+nie nu e'i#"% + +$+4i ie a)"i7% )+n"ra &u7ernului. Nai #e "ra#e ,i (ai a$r+a$e de Ellie. F Tu )e )re4i )% #5a !n"3($la"* de .a$"9 !n"reb% ea !n ,+a$"%. Cre4i )% (a(a "a )2iar a e7ada"9 /au NaKa(ura #5a r%4&3ndi" ,i + e'e)u"% $e a#)un# )a #% nu de7in% (ar"ir% !n +)2ii $ubli)ului9 Ellie #e ui"% (ai !n"3i la #+ ul* a$+i la $rie"ena ei. 3pune&le* spune&le* + !nde(n% un &la# l%un"ri). 8n#% i #e
=?

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

!($+"ri7i. F Habar n5a(* Nai. M5a( &3ndi" ,i eu* de#i&ur* la "+a"e $+#ibili"% ile $e )are le5ai (en i+na". Ii la al"e )3"e7a. 6ar n5a7e( )u( #% ,"i(... Cu "+a"e )% nu #un" )eea )e #5ar nu(i + $er#+an% reli&i+a#%* (% r+& !n .elul (eu )a (a(a #% .ie !n #i&uran %. Ni)+le "er(in% )ai#ele u#)a"e ,i "ra7er#% )a(era $en"ru a arun)a $un&a la )+,. Era a$r+a$e $lin%. 8n)er)a #% )+($ri(e &un+iul a$%#3nd )u $i)i+rul* dar ni7elul r%(a#e a$r+a$e a)ela,i. *impul mi se scur%e* #e &3ndi ea* "re)3nd (e)ani) !n re7i#"% (3n)area r%(a#% $e ra.". 3&ar putea s&o mai in a a nc cinci $ile. Apoi trebuie s primesc alte provi$ii. I+ana ,i Elean+r $le)a#er% de $a"ru4e)i ,i +$" de +re. Pe $ar)ur#ul $ri(el+r d+u% #%$"%(3ni ale ,ederii lui Ni)+le !n !n)%$erea de #ub 2a(barul lui Ma' Pu)Ke""* unul din )ei d+i r+b+ i .u#e#e "+" "i($ul )u ea. C+n7er#a ia )u r+b+ ii .u#e#e a$r+a$e )a ,i )3nd ar .i di#)u"a" )u #+ ul ei* Ri)2ard* )el $u in la !n)e$u"* !nain"e )a Ni)+le #% e$ui4e4e "+a"e #ubie)"ele #"+)a"e !n (e(+ria l+r. Ace ti doi roboi sunt cele mai %ro$ave creaii ale lui * !,i #$u#e Ni)+le* a,e43ndu5#e $e #)aun. *rebuie c a lucrat luni ntre%i la ei. 8,i a(in"i de r+b+ ii #2aKe#$eareani ai lui Ri)2ard din 4ilele e'$edi iei NeJ"+n. Ioana i Eleanor sunt mult mai so"isticate dect prinul .al i 5alsta"". 3e pare c !ichard a nvat mult din tehnica bioilor umani din Noul Eden. I+ana ,i Elean+r + inu#er% la )uren" )u e7eni(en"ele (a-+re )are a7eau l+) !n 2abi"a". Bu#e#er% $r+&ra(a"e )a* $rin"re al"ele* #% +b#er7e ,i #%5i ra$+r"e4e $rin radi+ lui Ri)2ard* !n "i($ul in)ur#iunil+r $eri+di)e !n N+ul Eden* "+" )e #e !n"3($la* a,a )%5i "ran#(i"eau a)elea,i in.+r(a ii ,i lui Ni)+le. Ea ,"ia* de e'e($lu* )% $+li ia #$e)ial% a lui NaKa(ura $er)2e4i i+na#e .ie)are )l%dire din a,e4are* !n )%u"area )ui7a )are #"+)a#e re4er7e 7i"ale. Bire,"e* 7eni#er% ,i la .er(a lui Pu)Ke"" iar Ni)+le #"%"u#e ne(i,)a"% !n !n"uneri) $a"ru +re. Au4i#e ni,"e 4&+(+"e dea#u$ra ei dar )el )are )+ndu#e#e $er)2e4i ia nu #"%"u#e $rea (ul" !n 2a(bar. Mai de )ur3nd* I+ana ,i Elean+r "rebui#er% de#e+ri #% #"ea !n a.ara a#)un4%"+rii a(3nd+u% !n a)ela,i "i($. 8i #$u#er% )% erau +)u$a"e )u )++rd+narea ur(%"+arei .a4e a e7ad%rii. O da"%* Ni)+le !i !n"reba#e $e r+b+ i )u( reu,eau #% "rea)% a"3" de u,+r $rin $un)"ele de 7eri.i)are de la in"rarea !n N+ul Eden. F E .+ar"e #i($lu* r%#$un#e I+ana. Ca(i+anele de (ar.% in"r% ,i ie# $e $+ar"% de 4e)i de +ri $e 4i* )ele (ai (ul"e "ran#$+r"3nd ar"i)+le ne)e#are #+lda il+r ,i )+n#"ru)"+ril+r din )el%lal" 2abi"a"* iar unele (er&3nd la A7al+n. N+i #un"e( a$r+a$e i($+#ibil de +b#er7a" !n"r5+ !n)%r)%"ur% (are. T+ana ,i Elean+r + $u#e#er% la )uren" $e Ni)+le )u "+a"e e7eni(en"ele $e"re)u"e !n )+l+nie de )3nd .u#e#e ea !n"e(ni a"%. Ni)+le ,"ia a)u( )% +a(enii in7ada#er% 2abi"a"ul a7ianil+r ,i #e#ilel+r ,i !i !n7in#e#er% !n e#en % $e +)u$an i. Ri)2ard nu ir+#i#e #$a iul de (e(+rie al r+b+ il+r ,i ni)i $r+$riul #%u "i($ )u $rea (ul"e de"alii de#$re a7iani ,i #e#ileO "+"u,i* Ni)+le ,"ia )% Ri)2ard reu,i#e #% .u&% !n NeJ Y+rK )u d+u% +u% de a7iani* $a"ru )an"alu$i )+n in3nd e(bri+ni ai bi4arei #$e)ii a #e#ilel+r ,i + .elie 7i"al% din"r5+ #e#il% adul"%. Mai ,"ia ,i )% )ei d+i $ui de a7iani ie,i#er% din +u !n ur(% )u )3"e7a luni ,i )% Ri)2ard era e'"re( de +)u$a" )u !n&ri-irea l+r. Lui Ni)+le !i 7enea &reu #% ,i5l i(a&ine4e $e #+ ul ei -u)3nd ,i r+l de (a(%* ,i r+l de "a"% $en"ru + $ere)2e de e'"ra"ere,"ri. Winea (in"e )%* $e 7re(ea )3nd $r+$riii l+r )+$ii erau (i)i* Ri)2ard nu d+7edi#e $rea (ul" in"ere# .a % de de47+l"area l+r ,i de#e+ri .u#e#e e'"re( de in#en#ibil la ne7+ile a.e)"i7e ale )+$iil+r. A* bine!n ele# )% #e de#)ur)a#e (inuna" )3nd !n)e$u#e #%5i !n7e e di.eri"e di#)i$line ,"iin i.i)e* (ai ale# )+n)e$"ele ab#"ra)"e ale (a"e(a"i)ii ,i .i4i)ii. 8n#% Ni)+le ,i Mi)2ael OGT++le di#)u"a#er% de (ai (ul"e +ri !n "i($ul !ndelun&a"ului 7+ia- $e Ra(a II de#$re .a$"ul )% Ri)2ard $%rea in)a$abil #% "ra"e4e )+$iii de la ni7elul l+r. Copilria lui a "ost att de dureroasM #e &3ndi Ni)+le* adu)3ndu5,i a(in"e de )+n7er#a ia a7u"% )u Ri)2ard de#$re "a"%l abu4i7 al a)e#"uia. 2robabil c a crescut cu incapacitatea de a iubi sau a avea ncredere n ali oameni... N&a avut ali prieteni dect "ante$ii sau roboi creai de el nsu i ... -ns pe parcursul anilor petrecui n Noul Eden* s&a schimbat cu certitudine... N&am avut oca$ia s&i spun ce mndr sunt de el. 4e asta am vrut s las scrisoarea aceea... Lu(ina din )a(era ei #e #"in#e bru#) ,i Ni)+le r%(a#e $e !n"uneri). 8n)re(eni $e .+"+liu ,i a#)ul"% )u a"en ie. 6e,i ,"ia )% $+li ia #e a.l% din n+u la .er(%* nu au4ea ni(i). T+" (ai !n#$%i(3n"a"%* !,i d%du #ea(a )3" de i($+r"an"e de7eni#er% $en"ru ea I+ana ,i Elean+r. 8n "i($ul $ri(ei 7i4i"e a $+li iei #$e)iale la .er(a lui Pu)Ke""* a(bii r+b+ ei .u#e#er% al%"uri de ea* !n )a(er%* )a #5+ lini,"ea#)%. Ti($ul "re)ea .+ar"e !n)e". Ni)+le !,i au4ea b%"%ile ini(ii. 6u$% )eea )e $%ru + 7e,ni)ie* au4i 4&+(+"e dea#u$ra ei. P%rea )% !n 2a(bar #e a.l% (ul i +a(eni. In#$ir% ad3n) ,i !n)er)% #% #e )al(e4e. C3"e7a #e)unde (ai "3r4iu (ai #%5i #ar% ini(a )3nd au4i l3n&% ea un &la# bl3nd re)i"3nd un $+e(.
==

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

In7adea4%5(% a)u(* $rie"en% ne)ru %"+are* Ii .%5(% ,i (ai "e(%"+are !n !n"uneri). A(in"e,"e5 i )% #un" #in&ur% de "+" Ii "ra#ea4%5 i #e(nul $e .a a (ea. Cu( #e .a)e )% $ui #"%$3nire $e (ine C3nd "+a"e &3ndurile (ele ! i nea&% .+r a9 Oare re$"ila din )reierul (eu e#"e )ea Care la#% )a &r+a4a "a #%5,i ur(e4e )ur#ul9 Ne!n"e(eia"a Bri)% ne di#"ru&e $e "+ i 8n )iuda #)+$uril+r (%re e $e )are le ur(%ri(. /un"e( $re"in,i Gala2a4i )e nu (+r* Bri)a ne5n&2ea % "u"ur+r #u.le"ele. Ea ne .a)e #% .i( (u i )3nd #i( i( iubirea* A(in"indu5ne )e a( $u"ea #% $ierde(. Ii da)% !n"3lni(* )u(7a* #u))e#ul* Bri)a ne #$une )e )ale #i&ur% #% ale&e(. P3n% la ur(% Ni)+le re)un+#)u &la#ul r+b+"ului I+ana ,i .a$"ul )% re)i"a .ai(+a#ele 7er#uri de#$re .ri)% ale Beni"ei Gar)ia* #)ri#e du$% )e Beni"a a-un#e#e #% .a)% $+li"i)% din )au4a #%r%)iei ,i .+a(e"ei din $eri+ada Marelui Ha+#. Gla#ul $rie"en+# al r+b+"ului ,i 7er#urile .a(iliare ale $+e(ului d+(+lir% "e($+rar $ani)a lui Ni)+le. A#)ul"% (ai )al(%* un "i($* !n )iuda .a$"ului )% 4&+(+"ele de dea#u$ra ei #e in"en#i.i)au. T+"u,i* )3nd au4i 4&+(+"ul !nl%"ur%rii #a)il+r (ari )u 2ran% de $%#%ri de$+4i"a i $e#"e in"rarea !n a#)un4%"+area ei* #$ai(a !i re7eni bru#). Asta e* !,i #$u#e Ni)+le. Am s "iu capturat. Ni)+le #e !n"reb% da)% $+li ia #e)re"% a7ea #5+ +(+are de !nda"% )e a7ea #5+ &%#ea#)%. A$+i au4i un bubui" (e"ali) la )a$%"ul )ul+arului )are du)ea !n )a(era ei ,i nu (ai $u"u #% r%(3n% a,e4a"%. /e ridi)%* #i( ind d+u% -un&2iuri a#)u i"e !n $ie$" ,i !n)e$u #% re#$ire )u &reu"a"e. Ce e cu minei #e !n"reb%O a$+i I+ana r+#"i )u &la# "areD F 6u$% $ri(a $er)2e4i ie* lui Ma' i5a .+#" "ea(% )% n5a )a(u.la" de#"ul de bine in"rarea !n a#)un4%"+area "a. 8n"r5+ n+a$"e* !n "i($ )e "u d+r(eai* a in"r+du# !n $ar"ea de #u# a &%urii un #i#"e( )+($le" de #)ur&ere $en"ru ar)ul de $%#%ri* e7ile de drena- "re)3nd $e dea#u$ra a#)un4%"+rii. Z&+(+"ul %#"a $e )are !l au4i e .%)u" de )ine7a )are ba"e !n e7i. Ni)+le !,i inu re#$ira ia !n "i($ )e* dea#u$ra ei* a7ea l+) + )+n7er#a ie !n%bu,i"%. 6u$% un (inu" au4i din n+u )u( #un" "ra,i #a)ii &rei )u 2ran% $en"ru $%#%ri. (unul MaxM !,i #$u#e Ni)+le* +are)u( rela'a"%. 6urerea din $ie$" + l%#%. 6u$% al"e )3"e7a (inu"e* 4&+(+"ele de dea#u$ra !n)e"ar% de "+". Ni)+le #)+a#e un +."a" ,i #e a,e4% $e .+"+liu. 6ar nu ad+r(i $3n% )3nd lu(inile #e a$rin#er% iar. N C3nd Ni)+le #e "re4i* r+b+"ul Elean+r #e !n"+r#e#e. 8i e'$li)% lui Ni)+le )% Ma' 7a !n)e$e !n )3"e7a +re #% #)+a"% #i#"e(ul de #)ur&ere ,i )% Ni)+le 7a $%r%#i !n #.3r,i" a#)un4%"+area. Ni)+le .u ui(i"% )3nd* du$% )e #e "3r! $rin "unel* + &%#i $e E$+nine #"3nd l3n&% Ma'. Cele d+u% .e(ei #e !(br% i,ar%. F Ca 7a bien9 Ue ne "Gai $a# 7ue de$ui# #i l+n&"e($* !i #$u#e E$+nine lui Ni)+le. F Mai#* (+n a(ie* $+urHu+i e#5"u i)i9 UGai $en#e Hue... F 8n re&ul%* le !n"reru$#e Ma'. O #% a7e i (ai "3r4iu + &r%(ad% de "i($ #% di#)u"a i. A)u( "rebuie #% ne &r%bi(. 6e-a #un"e( !n !n"3r4iere $en"ru )% (i5a lua" $rea (ul" #% #)+" a.uri#i"a aia de ea7%... E$* du5+ $e Ni)+le !n%un"ru ,i !(bra)5+. P+ i #%5i e'$li)i $lanul !n "i($ )e 7% !(br%)a i... Eu "rebuie #% .a) un du, ,i #% (% b%rbiere#). 8n "i($ )e (er&eau $e !n"uneri) #$re )a#a lui Ma'* E$+nine + in.+r(% $e Ni)+le )% "+"ul era $re&%"i" $en"ru .u&a ei din 2abi"a". F 8n ul"i(ele $a"ru +re* Ma' a a#)un# e)2i$a(en"ul de #)u.undare* $ie#% )u $ie#%* $e (alul La)ului /2aKe#$eare. A (ai $u# de+$ar"e !n"r5+ (a&a4ie din Beau7+i# un #e" )+($le"* !n )a4 )% )ine7a ! i ia (a#)a #au re4er7+rul de aer din a#)un4%"+ri. 8n "i($ )e n+i d+u% (3n)%( la $e"re)ere* Ma' #e 7a a#i&ura )% "+"ul e !n re&ul%. F Ce $e"re)ere9 !n"reb% deru"a"% Ni)+le. In"rar% !n )a#%O E$+nine r3#e. F O* .ire,"e* #$u#e ea. A( ui"a" )% n5ai ur(%ri" )alendarul. A#"%4i e ul"i(a 4i dinain"e de $+#"ul Pa,"elui. /e d% + $e"re)ere (are !n Beau7+i# ,i al"a !n P+#i"an+. 8n #eara a#"a a$r+a$e "+a"% lu(ea 7a .i a)+l+.
=0

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Gu7ernul i5a !n)ura-a" $e +a(eni #% $ar"i)i$e* $r+babil )a #%5i .a)% #% ui"e de )elelal"e $r+ble(e ale )+l+niei. Ni)+le #e ui"% .+ar"e (ira"% la $rie"ena ei ,i E$+nine r3#e din n+u. F Nu !n ele&i9 Pen"ru n+i $r+ble(a )ea (ai (are era #% &%#i( + )ale #% "e #)+a"e( a"3"a dru( $rin )+l+nie $3n% la la) .%r% #% .ii 7%4u"%. C2iar ,i Ri)2ard a .+#" de a)+rd )% a#"a e #in&ura (+dali"a"e re4+nabil%. Ai #% .ii )+#"u(a"% ,i ai #% $+r i (a#)%... F 6e)i ai 7+rbi" )u Ri)2ard9 !n"reb% Ni)+le* !n)e$3nd !n #.3r,i" #% $ri)ea$% $lanul. F Nu dire)"* r%#$un#e E$+nine. 6ar Ma' a )+(uni)a" )u el $rin in"er(ediul r+b+ eil+r. Ri)2ard a .+#" )u ideea #i#"e(ului de #)ur&ere )are a indu# !n er+are $+li ia la ul"i(a 7i4i"% la .er(%. /e "e(ea )% ai #% .ii de#)+$eri"%... Mulumesc din nou* !ichard* #e &3ndi Ni)+le !n "i($ )e E$+nine )+n"inu% #% 7+rbea#)%. Mi&ai salvat viaa de cel puin trei ori pn acum. Be(eile in"rar% !n d+r(i"+r unde* $e $a"* era !n"in#% + (inuna"% r+)2ie alb%. F Eei $ar"i)i$a la $e"re)ere )a re&in% a An&liei* #$u#e E$+nine. A( lu)ra" la r+)2ia "a "+a"% #%$"%(3na* .%r% +$rire. Cu (a#)a a#"a $e "+a"% .a a* )u (%nu,ile lun&i ,i albe ,i -a(biere la .el* n5+ #% i #e 7ad% del+) $%rul #au $ielea. Nu 7a "rebui #% #"%( la $e"re)ere (ai (ul" de + +r%* iar "u n5ai #% 7+rbe,"i $rea (ul" )u ni(eni dar* da)% )ine7a "e !n"reab%* #$une5i $ur ,i #i($lu )% e,"i Ellie. 8n #eara a#"a ea #"% a)a#% )u ne$+a"a "a. F Ellie ,"ie )% a( e7ada"9 !n"reb% Ni)+le du$% )3"e7a #e)unde. I #e .%)u din"r5+ da"% un d+r n%$ra#ni) de .ii)a ei ,i de (i)u a Ni)+le $e )are nu + 7%4u#e ni)i+da"%. F Pr+babil* r%#$un#e E$+nine. Cel $u in ,"ia )% e $+#ibil% + "en"a"i7%... Ellie a .+#" $ri(a )are (5a i($li)a" !n e7adarea "a. Ellie ,i )u (ine i5a( a#)un# $r+7i4iile a.ar%* $e Pla"+ul Cen"ral. F A,adar n5ai 7%4u"5+ de )3nd a( ie,i" din !n)2i#+are9 F A* ba da. 6ar nu ne5a( #$u# ni(i). 8n (+(en"ul de .a % Ellie "rebuie #% .ie .+ar"e a"en"%. NaKa(ura + ur(%re,"e )a un uliu... F Mai e )ine7a i($li)a"9 !n"reb% Ni)+le* in3nd r+)2ia li$i"% de "ru$ )a #% 7ad% )u( !i 7ine. F Nu* r%#$un#e E$+nine. 6+ar Ma'* Ellie ,i )u (ine... ,i* .ire,"e* Ri)2ard ,i r+b+ eii. N Ni)+le #"%"ea de (ai (ul"e #e)unde !n .a a +&lin4ii. A adar* iat&m n s"r it re%ina An%liei * mcar pentru o or sau dou. Era #i&ur% )% ideea a)e#"ui anu(e )+#"u( 7eni#e de la Ri)2ard. Nimeni altcineva n&ar "i "cut o ale%ere att de potrivit . 8,i $+"ri7i )+r+ana $e )a$. Cu "aa asta alb* .enr/ chiar ar "i putut s m "ac re%in. Ni)+le era ad3n)i"% !n a(in"iri )3nd Ma' ,i E$+nine ie,ir% din d+r(i"+r. Ni)+le i4bu)ni i(edia" !n r3#. Ma' era !(br%)a" !n"r5un )+#"u( #"r3(" ,i du)ea un "riden". Era Ne$"un* re&ele (%rii* iar E$+nine era $rin e#a lui #iren%. F Ar%"a i &r+4a7 a(3nd+iM #$u#e re&ina Ni)+le* .%)3ndu5i )u +)2iul lui E$+nine. Eai* Ma'* 2abar n5a7ea( )% ai un "ru$ a"3" de i($un%"+r. F E )ara&2i+#* (+r(%i Ma'. A( $%r $e#"e "+" 5 $e $ie$"* $e #$a"e* !n ure)2i* )2iar ,i... F 6+ar )% ai)i #u# e )a( rar* #$u#e E$+nine b%"3ndu5l u,urel $e )a$ du$% )e5i lu% )+r+ana. F La naibaM .%)u Ma'. A)u( ,"iu de )e n5a( "r%i" ni)i+da"% )u + .e(eie... /% (er&e(. Ii* a$r+$+* 7re(ea e iar aiurea !n #eara a#"a. Lua i57% un ,al #au + -a)2e"% $en"ru dru(ul )u "r%#uri)a. F Tr%#uri)a9 !n"reb% Ni)+le* ui"3ndu5#e la E$+nine. F Ai #% 7e4i !n"r5un (inu"* #$u#e E$+nine. N C3nd &u7ernul N+ului Eden re)2i4i i+na#e "+a"e "renurile $en"ru a )+n7er"i alia-ele u,+are e'"ra"ere#"re !n a7i+ane de r%4b+i ,i al"e ar(e* )+l+nia N+ului Eden r%(%#e#e .%r% un #i#"e( de "ran#$+r" di7er#i.i)a". 6in .eri)ire* )ei (ai (ul i )e"% eni !,i $r+)ura#er% bi)i)le"e ,i !n $ri(ii "rei ani de du$% )+l+ni4are .u#e#e $u# la $un)" un #e" )+($le" de $+"e)i $en"ru bi)i)le"e. Al".el* +a(enil+r le5ar .i .+#" .+ar"e &reu #% #e de$la#e4e $rin )+l+nie. La 7re(ea e7ad%rii lui Ni)+le* ,inele .+#"ului "ren .u#e#er% !nl%"ura"e "+a"e ,i $e l+)ul l+r #e .%)u#er% dru(uri. A)e#"e dru(uri erau .+l+#i"e de (a,ini ele)"ri)e @de )are di#$uneau nu(ai )+ndu)%"+rii din &u7ern ,i $er#+nalul (ili"ar )2eieA* )a(i+ane de "ran#$+r" @)are (er&eau "+" $e ba4% de ele)"ri)i"a"e #"+)a"%A ,i al"e di7er#e (i-l+a)e de "ran#$+r" )+n#"rui"e !n (+d indi7idual de )e"% enii N+ului Eden. Prin"re ele #e nu(%ra "r%#uri)a lui Ma'. Par"ea din .a % era bi)i)le"%* !n#% -u(%"a"ea din #$a"e era al)%"ui"% din ban)2e"e (ari ,i (+i* )are #e #$ri-ineau $e d+u% r+ i ,i $e un a' re4i#"en"* .+ar"e a#e(%n%"+are )u "r%#uri)ile "ra#e de )ai $e P%(3n" !n ur(% )u "rei #e)+le.
=>

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Re&ele Ne$"un #e lu$"a )u $edalele ,i "ri+ul )+#"u(a" !nain"a $e dru(ul #$re Ora,ul Cen"ral. F La dra)uGM e')la(% Ma' )2inuindu5#e #% a))elere4e. 6e )e +i .i eu de a)+rd )u $lanul %#"a ab#urd9 Pe ban)2e"a din #$a"ele #%u* Ni)+le ,i E$+nine r3#er%. F Pen"ru )% e,"i un +ra (inuna"* #$u#e E$+nine* ,i ai 7ru" )a a(3nd+u% #% #"%( )+n.+r"abil... 8n $lu#* ! i $+ i i(a&ina + re&in% (er&3nd $e bi)i)le"% a$r+a$e 4e)e Kil+(e"ri9 Te($era"ura era !n"r5ade7%r )+b+r3"%. E$+nine $e"re)u )3"e7a (inu"e e'$li)3ndu5i lui Ni)+le )% 7re(ea )+n"inua #% de7in% din )e !n )e (ai in#"abil%. F 6e )ur3nd #5a de)lara" la "ele7i4+r )u( )% &u7ernul in"en i+nea4% #% in#"ale4e (ul i din"re )+l+ni,"i !n al d+ilea 2abi"a". Mediul de a)+l+ e#"e !n)% neal"era"... Ni(eni nu are !n)redere )% 7+( re4+l7a 7re+da"% $r+ble(ele de ai)i din N+ul Eden. Pe (%#ur% )e #e a$r+$iau de Ora,ul Cen"ral* Ni)+le era "+" (ai !n&ri-+ra"% )% Ma' !n&2ea % de .ri&. 8i +.eri ,alul $e )are i5l !($ru(u"a#e E$+nine ,i el !l a))e$"% !n )ele din ur(%. F Pu"eai #%5 i ale&i un )+#"u( (ai )%ldur+#* !l "a)2in% Ni)+le. F T+" Ri)2ard a a7u" ideea )a Ma' #% .ie re&ele Ne$"un* #$u#e E$+nine. 8n .elul %#"a* da)% 7a "rebui #% )are a#"% #ear% 7reunul din e)2i$a(en"ele "ale de #)u.undare* + #% ara"e !n"ru "+"ul .ire#). Ni)+le #e #i( i #ur$rin4%"+r de e(+ i+na"% )3nd "r%#uri)a !n)e"ini !n "ra.i)ul "+" (ai a&l+(era" ,i !,i )r+i dru( $rin"re )l%dirile din Ora,ul Cen"ral. 8,i a(in"i de + n+a$"e* )u (ul i ani !n ur(%* )3nd ea .u#e#e #in&urul +( "rea4 din N+ul Eden. 8n a)eea,i n+a$"e* du$% )e !,i 7eri.i)a#e .a(ilia $en"ru ul"i(a da"%* Ni)+le #e ur)a#e nelini,"i"% !n )a$#ula ei ,i #e $re&%"i#e #% d+ar(% "i($ de (ul i ani* $e dura"a )%l%"+riei $3n% la #i#"e(ul #+lar. 8n (ine !i a$%ru + i(a&ine a Eul"urului* a)ea (ani.e#"are )iuda"% a in"eli&en ei e'"ra"ere#"re )are .u#e#e &2idul l+r la Ba4a de Tran4i". Ai putut s pre$ici toate astea9 #e !n"reb% Ni)+le* #in"e"i43nd ra$id !n"rea&a i#"+rie a )+l+niei de la $ri(a !n"3lnire )u $a#a&erii de $e P%(3n" la b+rdul na7ei Pin"a. )i ce cre$i acum despre noi9 Ni)+le )l%"in% din )a$ )u "ri#"e e* a)u" ru,ina"% de )+($+r"a(en"ul #e(enil+r ei +a(eni. F Nu l5a( (ai !nl+)ui"* #$unea E$+nine de l3n&% ea. F /)u4%5(%* 4i#e Ni)+le. M% "e( )% 7i#a( )u +)2ii de#)2i,i. F M+nu(en"ul a)ela (inuna" $e )are l5a $r+ie)"a" #+ ul "%u* )el )are ar%"a !n +ri)e (+(en" $+4i ia Ra(ei !n &ala'ie... Wii (in"e* a .+#" di#"ru# !n n+a$"ea !n )are (ul i(ea .uri+a#% 7+ia #%5l lin,e4e $e Mar"ine4... Ori)u(* n5a (ai .+#" !nl+)ui". Ni)+le #e )u.und% iar !n a(in"iri. 2oate a a e cnd e ti btrn* #e &3ndi ea. 2re$entul i evoc mereu prea multe amintiri. 8,i a(in"i (ul i(ea de4l%n ui"% ,i b%ia"ul )are urla#eD :O(+r3 i5+ $e ble#"e(a"a de )i+ar%...; F Ce #5a !n"3($la" )u Mar"ine49 !n"reb% (+ale Ni)+le* "e(3ndu5#e de r%#$un#. F A .+#" e'e)u"a" $e #)aunul ele)"ri) la #)ur" "i($ du$% )e NaKa(ura ,i Ma)(illan au $relua" )+ndu)erea. Pr+)e#ul a d+(ina" ,"irile "i($ de (ai (ul"e 4ile. Tre)u#er% $rin Ora,ul Cen"ral ,i !,i )+n"inuau dru(ul #$re Beau7+i#* #a"ul !n )are "r%i#er% Ni)+le ,i Ri)2ard )u .a(ilia l+r !nain"e de l+7i"ura de #"a" a lui NaKa(ura. Ar "i putut s "ie cu totul alt"el* )u&e"% ea* ui"3ndu5#e la Mun"ele Oli($ )are #e !n%l a !n #"3n&a. Aici ar "i putut s "ie paradisul pentru noi. Mcar de ne&am "i strduit mai mult... Era un lu)ru la )are Ni)+le #e &3ndi#e de + #u"% de +ri !n)e$3nd )u a)ea n+a$"e )u($li"%* a)eea,i n+a$"e !n )are Ri)2ard $le)a#e !n &rab% din N+ul Eden. 8n ini(a ei era de .ie)are da"% a)eea,i "ri#"e e $r+.und%* a)elea,i la)ri(i .ierbin i !n +)2ii ei. 8,i a(in"i )%5i #$u#e#e + da"% Eul"urului la Ba4a de Tran4i"D Noi* oamenii avem a a un comportament dihotomicM -n rstimpuri* cnd exist dra%oste i compasiune* prem a "i aproape aidoma n%erilor. 4ar cel mai adesea* lcomia i e%oismul ne cople esc virtuile i atunci devenim totuna cu creaturile cele mai primitive* din care am evoluat.

4
Ma' $le)a#e de la $e"re)ere de a$r+a$e d+u% +re. A"3" E$+nine )3" ,i Ni)+le !n)e$u#er% #% #e alar(e4e. Cele d+u% .e(ei !n)er)au #% "ra7er#e4e rin&ul de dan# a&l+(era" )3nd d+i b%rba i )+#"u(a i )a R+bin H++d ,i )%lu&%rul Tu)K le +$rir%. F Ia #% dan#e4 ,i eu )u + #iren%* #$u#e R+bin H++d r343nd )u $+."% ,i* !n"in43nd bra ele* !n)e$u #% dan#e4e )u E$+nine. F /e $+a"e bu)ura un $re+" u(il de un dan# )u Maie#"a"ea #a9 !n"reb% )el%lal".
=C

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Ni)+le 43(bi !n #inea ei. Ce ru poate s "ac un sin%ur dans 9 !,i #$u#e ea. Alune)% !n bra ele )%lu&%rului Tu)K ,i !n)e$ur% #% #e (i,"e !n)e" !n -urul rin&ului. C%lu&%rul Tu)K era un "i$ 7+rb%re . 6u$% )3"e7a a)+rduri* !i $u#e lui Ni)+le + !n"rebare. A,a )u( .u#e#e #"abili"* Ni)+le !i r%#$un#e $rin"r5+ !n)linare a )a$ului. 8n"reb%rile #e re$e"ar%* r%#$un#urile ur(ar% a)ela,i ,abl+n. C%"re #.3r,i"ul )3n"e)ului* )%lu&%rul )+#"u(a" !n)e$u #% r3d%. F 8n)e$ #% )red "+" (ai (ul" )% dan#e4 )u + (u"%. Una &ra i+a#%* .%r% !nd+ial%* "+"u,i (u"%. F /un" .+ar"e r%)i"%* #$u#e !n)e"i,+r Ni)+le* !n)er)3nd #%5,i #)2i(be &la#ul. 6u$% )e 7+rbi* Ni)+le de"e)"% + #)2i(bare )lar% !n a"i"udinea )%lu&%rului. 8n&ri-+rarea ei #$+ri )3nd* du$% #.3r,i"ul dan#ului* b%rba"ul )+n"inu% #% + in% de (3n% ,i #% #e ui"e lun& la ea. F Wi5a( (ai au4i" 7+)ea unde7a* #$u#e el #eri+#. E .+ar"e a$ar"e... M% !n"reb da)% ne5a( )un+#)u". /un" Lalla)e Mi)2ael#+n* #ena"+rul din $ar"ea #e)"+rului de 7e#" al Beau7+i#5ului. (ineneles* #e &3ndi Ni)+le )u$rin#% de $ani)%. Acum mi amintesc de tine. Ai "ost printre primii americani din Noul Eden care i&au susinut pe Nakamura i Macmillan. Ni)+le nu !ndr%4ni #% (ai #$un% ni(i). 6in .eri)ire* E$+nine ,i R+bin H++d #e !n"+ar#er% !nain"e )a "%)erea #% #e $relun&ea#)% $eri)ul+# de (ul". E$+nine !,i d%du #ea(a )e #e !n"3($la#e ,i a) i+n% ra$id. Lu3nd5+ $e Ni)+le de (3n%* #$u#eD F Re&ina ,i )u (ine era( !n dru( #$re "+ale"% )3nd ne5a i a)+#"a" 7+i* 2aidu)ii din P%durea /2erJ++d. E% (ul u(i( $en"ru dan#* iar a)u(* #)u4a i5ne* dar ne 7+( )+n"inua dru(ul #$re de#"ina ia ini ial%. 8n "i($ )e .e(eile #e !nde$%r"au* )ei d+i b%rba i !n 7erde #e ui"ar% )u a"en ie du$% ele. A-un#e !n "+ale"a d+a(nel+r* E$+nine de#)2i#e (ai !n"3i "+a"e )abinele $en"ru a #e a#i&ura )% #un" #in&ure. F Ce7a #5a !n"3($la"* ,+$"i E$+nine. Pr+babil )% Ma' a "rebui" #% #e du)% la (a&a4ie )a #%5 i !nl+)uia#)% e)2i$a(en"ul. F C%lu&%rul Tu)K e #ena"+r !n Beau7+i#* #$u#e Ni)+le. C3" $e )e #%5(i re)un+a#)% &la#ul... Nu )red )% #un" !n #i&uran % ai)i. F Bine* #$u#e )u ner7+4i"a"e E$+nine du$% + #)ur"% e4i"are. E+( ur(a $lanul al"erna"i7... E+( ie,i $rin .a % ,i 7+( a,"e$"a #ub )+$a)ul )el (are. A(bele .e(ei 7%4ur% !n a)ela,i "i($ )a(era (i)% de #u$ra7e&2ere din "a7an. A)ea#"a e(i#e un #une" e'"re( de #lab ,i5,i #)2i(b% +rien"area $en"ru a le ur(%ri $rin !n)%$ere. Ni)+le !n)er)% #%5,i a(in"ea#)% .ie)are )u73n" $e )are5l r+#"i#er% ea ,i E$+nine. Am spus ceva care s su%ere$e cine suntem9 #e !n"reb% ea. 8,i .%)ea &ri-i (ai ale# $en"ru E$+nine* !n"ru)3" $rie"ena ei a7ea #% )+n"inue #% "r%ia#)% !n )+l+nie du$% )e ea .ie e7ada* .ie era )a$"ura"%. C3nd Ni)+le ,i E$+nine #e !n"+ar#er% !n #ala de bal* R+bin H++d ,i $re+"ul #%u $re.era" le .%)ur% #e(n #% 7in% la ei. 6re$" r%#$un#* E$+nine ar%"% #$re u,a din .a %* !,i du#e de&e"ele la bu4e indi)3nd )% ie,ea #% .u(e4e* a$+i "ra7er#% !n)%$erea !($reun% )u Ni)+le. E$+nine de#)2i#e u,a de a.ar% ,i #e ui"% $e#"e u(%r. F B%rba ii !n 7erde 7in du$% n+i* !i ,+$"i ea lui Ni)+le. La 7re+ d+u%4e)i de (e"ri de in"rarea !n #ala de bal* )are !n reali"a"e era #ala de &i(na#"i)% a I)+lii Medii din Beau7+i#* #e a.la un ul( !nal"* unul din"re )+$a)ii (a"uri "ran#$+r"a i $e Ra(a de $e P%(3n". A-un#er% la )+$a)O E$+nine )%u"% !n $+,e"%* #)+a#e + i&ar% ,i + a$rin#e re$ede. /u.l% .u(ul !n $ar"ea )ealal"%. F /)u4%5(%* !i ,+$"i $rie"enei ei. F 8n ele&* a$u)% #% #$un% Ni)+le* a$+i R+bin H++d ,i )%lu&%rul Tu)K a$%rur% l3n&% ele. F M%i* (%i* (%i* .%)u R+bin H++d* a,adar $rin e#a n+a#"r% #iren% e .u(%"+are. Nu ,"ii )% a#"a ! i #)ur"ea4% 7ia a9 E$+nine .u $e $un)"ul #%5i dea re$li)a ei #"andard* #%5i #$un% )% RE5C= + 7a u)ide )u (ul" !nain"e #5+ .a)% .u(a"ul* dar #e 2+"%r! #% nu #$un% ni(i) )are i5ar .i !n)ura-a" $e b%rba i #% r%(3n% )u ele. /e (ul u(i #% 43(bea#)% ab#en"%* in2al% .u(ul ,i !l #u.l% !n #u# !n )ren&ile )+$a)il+r. F A"3" )%lu&%rul )3" ,i eu #$era( #% 7eni i #% be( )e7a* #$u#e R+bin H++d* i&n+r3nd .a$"ul )% ni)i E$+nine* ni)i Ni)+le nu r%#$un#e#er% la )+(en"ariul #%u an"eri+r. F 6a* ad%u&% )%lu&%rul Tu)K* a( 7rea #% ,"i( )ine #un"e i... /e ui"% lun& la Ni)+le. /un" #i&ur )% ne5a( (ai !n"3lni"* &la#ul du(i"ale !(i e#"e .+ar"e )un+#)u". Ni)+le #i(ul% + "u#e ,i #e ui"% !n -ur. Pe + ra4% de )in)i54e)i de (e"ri erau "rei $+li i,"i. Nu aici* #e &3ndi ea. Nu acum. 3unt att de aproape de i$bndM F Re&ina nu #e #i("e bine* #$u#e E$+nine. /5ar $u"ea #% $le)%( de7re(e. 6a)% nu* 7% &%#i( )3nd ne !n"+ar)e(. F /un" d+)"+r* + !n"reru$#e R+bin H++d 7enind (ai a$r+a$e de Ni)+le. P+a"e $+" #% "e a-u". Ni)+le #i( i !n)+rdarea din ini(%. Re#$ira din n+u #)ur" ,i &re+i. Tu,i* .erindu5,i .a a de )ei d+i b%rba i. F A#"a e + "u#e )u($li"%* Maie#"a"ea "a* au4i ea un &la# .a(iliar. Ar .i bine #% "e du)e( a)a#%.
=1

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Ni)+le ridi)% $ri7irea ,i 7%4u un al" b%rba" !(br%)a" !n 7erde. Ma'* alia# re&ele Ne$"un* !i 43(bea lar&. 6in)+l+ de el* Ni)+le 7%4u "r%#uri)a $ar)a"% la ni)i 4e)e (e"ri de$%r"are. /e #i( i u,ura"% ,i $lin% de bu)urie. 8l !(br% i,% lun& $e Ma' ,i a$r+a$e ui"% de $eri)+lele din -urul ei. F Ma'* #$u#e ea !nain"e )a a)e#"a #%5i $un% un de&e" $e bu4e ,i #% 4i)%D F I"iu* d+a(nel+r* )% #un"e i a(3nd+u% !n)3n"a"e )% re&ele Ne$"un ,i5a "er(ina" "reaba $e #eara a#"a ,i a)u( $+a"e #% 7% du)% !n )a#"elul #%u* de$ar"e de 2aidu)i ,i al"e ele(en"e dubi+a#e. Ma' #e ui"% la )ei d+i b%rba i* )are #e a(u4au )+$i+# $e #ea(a r+lului $e )are5l in"er$re"a* de,i le #"ri)a#e $lanurile $en"ru #eara a)eea. F Mul u(e#)* R+bin. Mul u(e#)* )%lu&%re Tu)K* #$u#e Ma' !n "i($ )e le a-u"a $e )ele d+u% .e(ei #% ur)e !n "r%#uri)%. E% a$re)ie4 .+ar"e (ul" a(abili"a"ea .a % de $rie"enele (ele. C%lu&%rul Tu)K #e a$r+$ie de "r%#uri)% $en"ru a (ai $une + !n"rebare* dar Ma' !n)e$u #% $edale4e. F E + n+a$"e a )+#"u(el+r ,i (i#"erel+r* #$u#e el .%)3ndu5i )%lu&%rului )u (3na. 6ar nu $u"e( 4%b+7i* ne )2ea(% (area. N F Ai .+#" .an"a#"i)M #$u#e E$+nine* #%ru"3ndu5l !n)% + da"% $e Ma'. Ni)+le d%du din )a$. F P+a"e )% i5ai ra"a" )2e(area* #$u#e ea. P+a"e )% "rebuia #% .ii a)"+r ,i nu .er(ier. F C3nd era( la li)eu* !n ArKan#a#* a( -u)a" r+lul lui Mar) An"+niu* #$u#e Ma'* !n"in43ndu5i lui Ni)+le (a#)a de #)u.und%"+r $en"ru + ul"i(% a-u#"are. P+r)il+r le $l%)ea la nebunie )u( re)i"a(... :Prie"eni* r+(ani* )ur"eni... !($ru(u"a i5(i ure)2ile 7+a#"re... Eu 7in #%5l !n&r+$ $e Ce4ar* nu #%5l laud.; R3#er% "+ i "rei. /"%"eau !n"r5+ $+ieni % la 7re+ )in)i (e"ri de (alul La)ului /2aKe#$eare. C+$a)ii ,i "u.i,urile !nal"e din -ur !i a#)undeau de $ri7irile +ri)%rui e7en"ual "re)%"+r $e dru(ul #au $e $+"e)a $en"ru bi)i)le"e din a$r+$iere. Ma' ridi)% re4er7+rul de aer ,i + a-u"% $e Ni)+le #% ,i5l $rind% $e #$a"e. F A,adar* "+"ul e &a"a9 !n"reb% el. Ni)+le d%du din )a$. F R+b+ ii "e a,"ea$"% !n a#)un4%"+are* #$u#e Ma'. Mi5au #$u# #%5 i a(in"e#) #% nu )+b+ri $rea re$ede... N5 ai (ai .%)u" #)u.und%ri de (ul". Ni)+le r%(a#e "%)u"% )3"e7a )li$e. F Nu ,"iu )u( #% 7% (ul u(e#) a(3ndur+ra* #$u#e ea #"3n-eni"%. Nu &%#e#) )u7in"ele $+"ri7i"e. E$+nine #e du#e la Ni)+le ,i + !(br% i,%. F I($+r"an" e #% .ii !n #i&uran %* dra&a (ea $rie"en%* #$u#e ea. Te iubi( .+ar"e (ul". F Ii eu* #$u#e Ma' du$% + )li$% )u &la#ul #u&ru(a"* !n "i($ )e + !(br% i,a. A(3nd+i !i .%)ur% )u (3na )3nd Ni)+le #e a$r+$ie de la) )u #$a"ele. La)ri(ile ,ir+iau din +)2ii lui Ni)+le ,i #e adunau !n $ar"ea de -+# a (%,"ii. 8,i .lu"ur% (3na $en"ru ul"i(a da"% )3nd a$a !i a-un#e $3n% la br3u. N A$a era (ai re)e de)3" #e a,"e$"a#e Ni)+le. I"ia )% 7aria iile de "e($era"ur% erau (ai (ari de )3nd )+l+ni,"ii $relua#er% )+n"r+lul a#u$ra )+ndi iil+r )li(a"i)e din N+ul Eden* dar nu #e &3ndi#e )% #)2i(b%rile )li(ei au (+di.i)a" "e($era"ura la)ului. Ni)+le a-u#"% )an"i"a"ea de aer din 7e#"% $en"ru a !n)e"ini )+b+r3rea. Nu te %rbi* #e #.%"ui #in&ur%. )i rmi relaxat. Ai mult de notat. I+ana ,i Elean+r + in#"rui#er% !n (+d re$e"a" $ri7i"+r la $r+)edura $e )are "rebuia #5+ ur(e4e $en"ru a l+)ali4a "unelul lun& )are "re)ea $e #ub 4idul 2abi"a"ului. A$rin#e lan"erna ,i #"udie .er(a a)7a"i)% din #"3n&a ei. *rei sute de metri nspre mi1locul lacului * direct perpendicular pe $idul din spate al $onei de hrnire a somonilor* !,i a(in"i ea. !mi la o adncime de dou$eci de metri pn ve$i * sub tine* plat"orma de beton. Ni)+le !n+"a u,+r dar "+"u,i +b+#ea re$ede. 8,i a(in"i + di#)u ie a7u"% )u Ri)2ard )u ani !n ur(%* )3nd #e &3ndeau #% "ra7er#e4e !n+" Marea Cilindri)% $en"ru a e7ada din NeJ Y+rK. :6ar eu nu #un" + !n+"%"+are a"3" de bun%;* #$u#e#e Ni)+le. :/5ar $u"ea #% nu reu,e#).; La 7re(e a)eea Ri)2ard + a#i&ura#e )%* !n"ru)3" era + a"le"% e')e$ i+nal%* n5+ #% aib% $r+ble(e )u !n+"ul $e di#"an % (are. Acum iat&m notnd ca s&mi salve$ viaa * urmnd aceea i rut de evadare pe care a "olosit&o !ichard acum doi ani* #e &3ndi Ni)+le. 4oar c eu am n 1ur de ai$eci de ani i nu mai sunt n "orm. Ni)+le &%#i $la".+r(a de be"+n* )+b+r! al i )in)i#$re4e)e (e"ri ur(%rind )u &ri-% a$ara"ele de (%#ur% ,i l+)ali4% re$ede una din )ele +$" (ari #"a ii de $+($are r%#$3ndi"e $e .undul la)ului )u #)+$ul de a .a)e a$a #% )ir)ule )+n"inuu. Intrarea tunelului trebuie s "ie ascuns chiar sub unul din aceste motoare mari . Nu + &%#i u,+r. T+" "re)ea $e l3n&% ea din )au4a n+il+r al&e )are )re#)u#er% !n -urul )+($le'ului de $+($are.
=Q

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Tunelul era + )+ndu)"% )u dia(e"ru de $a"ru (e"ri* $lin% )u a$%. Bu#e#e in"r+du# !n $r+ie)"ul ini ial la in#i#"en ele lui Ri)2ard* )a ie,ire de ur&en %* $en"ru #i"ua ii ne$re7%4u"e. 6e la in"rarea !n La)ul /2aKe#$eare $3n% la ie,irea !n Pla"+ul Cen"ral* din)+l+ de 4idurile 2abi"a"ului era de !n+"a" $u in $e#"e un Kil+(e"ru. Lui Ni)+le !i lu% 4e)e (inu"e (ai (ul" de)3" era $l%nui" )a #% &%#ea#)% in"rarea. C3nd #e an&a-% $e ul"i(a $+r iune era de-a .+ar"e +b+#i"%. 8n "i($ul )el+r d+i ani de !n)2i#+are* #in&urele e'er)i ii $e )are le $ra)"i)a#e Ni)+le* ,i a)elea la in"er7ale nere&ula"e* .u#e#er% (er#ul ,i .l+"%rile. Mu,)2ii ei )are !(b%"r3neau nu (ai #u$+r"au #+li)i"area e'"re(% .%r% #% #e )+n"ra)"e4e !n )3r)ei durer+,i. 6e "rei +ri* )3" "i($ !n+"% $rin "unel* + )u$rin#er% )3r)eii. 6e .ie)are da"% #e 4b%"u* )%l)3nd a$a* ,i #e .+r % #% #e rela'e4e $3n% )3nd )3r)eii di#$%rur% )+($le". 8nain"a .+ar"e !n)e". C%"re #.3r,i" !n)e$u #% #e "ea(% )% 7a r%(3ne .%r% aer !nain"e de a a-un&e la ie,irea din "unel. Pe ul"i(a #u"% de (e"ri* + durea "+" )+r$ul. Bra ele ei nu (ai 7+iau #% de#$i)e a$a* $i)i+arele nu (ai a7eau .+r % #% l+7ea#)%. A"un)i !n)e$u ,i durerea din $ie$"* + durere #urd% )are #e (en inu )2iar ,i du$% )e indi)a"+rul de ad3n)i(e !i ar%"% .a$"ul )% "unelul )+"i#e u,+r !n #u#. C3nd* !n )ele din ur(%* a-un#e la )a$%" ,i #e #$ri-ini $e "%l$i* nu li$#i (ul" #% #e $r%bu,ea#)%. Pre de (ai (ul"e (inu"e !n)er)% #%5,i re)a$e"e ri"(ul .ire#) al re#$ira iei ,i $ul#ului. Nu5i (ai r%(%#e#e $u"ere ni)i (%)ar #% ridi)e )a$a)ul de (e"al )are a)+$erea ie,irea. 8n&ri-+ra"% )% #e #u$ra#+li)i"a#e* 2+"%r! #% r%(3n% !n "unel ,i #% d+ar(% $u in. /e "re4i du$% d+u% +re )3nd au4i dea#u$ra ei un bi4ar )i+)%ni" re$e"a". /"3nd )2iar #ub )a$a)* a#)ul"% )u a"en ie. Au4ea &la#uri* dar nu !n ele&ea )e #$un. Ce se petrece9 #e !n"reb% ea* $ul#ul a))eler3ndu5i5#e #ubi". 4ac m&a descoperit poliia* de ce nu deschide pur i simplu capacul9 /e de$la#% .%r% 4&+(+" !n !n"uneri) #$re e)2i$a(en"ul de #)u.undare )are #e a.la l3n&% $ere"ele +$u# al "unelului. E'a(in% a$ara"ele de (%#ur% )u a-u"+rul lan"ernei (i)u e* )a #% 7ad% )3" aer !i r%(%#e# e !n re4er7+r. A putea s m scu"und* dar nu mai mult de cteva minute* #e &3ndi ea. 6in"r5+ da"% #e au4i un )i+)%ni" $u"erni) !n )a$a). F E,"i a)+l+* Ni)+le9 !n"reb% r+b+"ul I+ana. 6a)% da* r%#$unde5ne i(edia". A7e( ai)i #u# ni,"e 2aine &r+a#e $en"ru "ine* dar nu #un"e( #u.i)ien" de $u"erni)e #% d%( la + $ar"e )a$a)ul. F 6a* eu #un"M #"ri&% u,ura"% Ni)+le. A( #% ie# de !nda"% )e a( #% $+". 8n )+#"u(ul ud* Ni)+le !n&2e % ra$id !n aerul de la #u$ra.a %* unde "e($era"ura era d+ar )u )3"e7a &rade $e#"e 4er+. Par)ur#e )l%n %nind din din i )ei +$"4e)i de (e"ri $3n% la a#)un4%"+area unde #e a.lau (3n)area ,i !(br%)%(in"ea u#)a"%. C3nd a-un#er% la $r+7i4ii* I+ana ,i Elean+r + #.%"uir% #% !(bra)e uni.+r(a (ili"ar% $e )are i5+ l%#a#er% Ellie ,i E$+nine. Ni)+le !n"reb% de )e* iar r+b+ ii !i e'$li)ar% )% $en"ru a a-un&e !n NeJ Y+rK "rebuia #% "ra7er#e4e )el de5al d+ilea 2abi"a". 6u$% )e #e in#"al% !n #i&uran % !n bu4unarul )%(%,ii lui Ni)+le* Elean+r #$u#eD F 8n )a4 )% #un"e( de#)+$eri"e* + #% ne .ie (ai u,+r #% ie,i( din bu)lu) da)% $+r i uni.+r(% de #+lda". Ni)+le !,i $u#e indi#$en#abilii lun&i ,i uni.+r(a. 6u$% )e #e !n)%l4i !,i d%du #ea(a )% !i e .+ar"e .+a(e. Adun%* !n "i($ )e (3n)a* "+a"e )elelal"e lu)ruri )are .u#e#er% !n.%,ura"e !n )ear)ea. ,i le b%&% !n ru)#a)ul $e )are !l $ur"a#e #ub 7e#"a de #)u.und%"+r. N In"rarea !n )el de5al d+ilea 2abi"a" .u + $r+ble(%. 8n "+" Pla"+ul Cen"ral Ni)+le ,i )ei d+i r+b+ i nu !n"3lni#e ab#+lu" ni)i un +(* !n#% in"rarea !n )eea )e .u#e#e +dini+ar% )%(inul a7ianil+r ,i #e#ilel+r era $%4i"% de + #an"inel%. Elean+r $le)a#e !nain"e #% )er)e"e4e l+)ul ,i anun a#e di.i)ul"a"ea. Tri+ul #e +$ri la 7re+ $a"ru #u"e de (e"ri de $rin)i$ala ru"% de "ra.i) din"re )ele d+u% 2abi"a"e. F A#"a "rebuie #% .ie + (%#ur% n+u% de $re)au ie* ad+$"a"% du$% e7adarea "a* !i #$u#e I+ana lui Ni)+le. N5 a( (ai a7u" $3n% a)u( di.i)ul"% i !n a in"ra ,i ie,i. F Nu e'i#"% ni)i + al"% )ale de a a-un&e !n%un"ru9 !n"reb% Ni)+le. F Nu* r%#$un#e Elean+r. L+)ul #+ndei ini iale era ai)i. 6e#i&ur* a .+#" )+n#iderabil l%r&i" ,i $e#"e ,an ul )u a$% #5a )+n#"rui" un $+d $en"ru )a "ru$ele #% #e $+a"% de$la#a ra$id. 6ar al"e in"r%ri nu e'i#"%. F Ii "rebuie nea$%ra" #% "re)e( $rin 2abi"a"ul %#"a )a #% a-un&e( la Ri)2ard* !n NeJ Y+rK9 F 6a* r%#$un#e I+ana. A)ea uria,% barier% )enu,ie de la #ud* )ea )are .+r(ea4% 4idul )elui de5al d+ilea 2abi"a" $e + di#"an % de (ai (ul i Kil+(e"ri* !($iedi)% de$la#%rile !n ,i din /e(i)ilindrul N+rdi) al Ra(ei. A( $u"ea 4bura $e#"e ea da)% a( a7ea un a7i+n )are #% a"in&% al"i"udinea de d+i Kil+(e"ri ,i un $il+" .+ar"e i#"e * dar nu a7e(... Pe l3n&% a#"a* Ri)2ard #e a,"ea$"% #% 7eni( $rin 2abi"a". A,"e$"ar% 7re(e !ndelun&a"% !n !n"uneri) ,i .ri&. Unul din )ei d+i r+b+ i #e du)ea $eri+di) #% 7eri.i)e in"rarea* dar (ereu era $re4en"% + #an"inel%. Ni)+le +b+#i. F I"i i* #$u#e ea la un (+(en" da"* nu $u"e( #% r%(3ne( ai)i + 7e,ni)ie. Trebuie #% e'i#"e ,i un al" $lan.
=S

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F N+i nu a7e( )un+,"in % de 7reun $lan al"erna"i7 la a)ea#"% #i"ua ie* #$u#e Elean+r* a(in"indu5i lui Ni)+le $en"ru $ri(a da"% )% erau r+b+ i. 8n "i($ul unei #)ur"e a i$eli* Ni)+le 7i#% )% d+r(ea &+al% $e un )ub de &2ea % .+ar"e (are ,i .+ar"e $la". A7ianii i$au la ea de $e )er ,i #u"e de r+b+"ei )a I+ana ,i Elean+r + !n)+n-urau $e &2ea %. C3n"au )e7a la uni#+n. C3nd #e "re4i* #e #i( i +are)u( (ai !n"re(a"%. 6i#)u"% )u )ei d+i r+b+ i ,i elab+rar% un $lan n+u. H+"%r3r% #% nu #e (i,"e $3n% )3nd nu a$%rea + $au4% !n )ir)ula ia $rin in"rarea )elui de5al d+ilea 2abi"a". A"un)i* r+b+ ii a7eau #% ade(enea#)% #an"inela !n al"% $ar"e )a Ni)+le #% $+a"% in"ra. I+ana ,i Elean+r + in#"ruir% $e Ni)+le )a* du$% a)eea* #% (ear&% )u $re)au ie $3n% !n )ealal"% $ar"e a $+dului ,i a$+i #% )+"ea#)% la drea$"a $e (alul ,an ului )u a$%. F /% ne a,"e$ i !n (i)ul &+l. )are #e a.l% la 7re+ "rei #u"e de (e"ri de$%r"are de $+d* #$u#e Elean+r. 6+u%4e)i de (inu"e (ai "3r4iu* I+ana ,i Elean+r !n)e$ur% #% .a)% + 4ar7% "eribil% l3n&% 4idul !nde$%r"a"* la 7re+ )in)i54e)i de (e"ri de in"rare. 6u$% )e #an"inela !,i $%r%#i $+#"ul $en"ru a 7edea )e era )u 4&+(+"ul* Ni)+le in"r% ne#"in&2eri"% !n 2abi"a". 8n in"eri+r* + #)ar% lun&% ,er$uia $e + !n%l i(e de )3"e7a #u"e de (e"ri* de la in"rare $3n% la ni7elul ,an ului la" )u a$% )are !n)er)uia !n"re&ul 2abi"a". Pe #)ar% erau din l+) !n U+) lu(iniO ,i Ni)+le 7%4u ,i al"ele $e $+dul din .a a ei* dar ilu(ina"ul &eneral era .+ar"e #%r%)%)i+#. Ni)+le 7%4u d+i (un)i"+ri )+n#"ru)"+ri ur)3nd #)ara !n dire) ia ei ,i #e !n)+rd%* !n#% "re)ur% $e l3n&% ea d+ar )u un #alu" din )a$. Ni)+le #e bu)ur% )% $ur"a uni.+r(a. 8n "i($ )e a,"e$"a l3n&% ,an * #e ui"% !n#$re )en"rul 2abi"a"ului e'"ra"ere#"ru ,i !n)er)% #% di#"in&% .a#)inan"ele )+n#"ru) ii $e )are i le de#)ri#e#er% I+ana ,i Elean+r 5 uria,a #"ru)"ur% )ilindri)% de )ul+are (ar+* !nal"% de + (ie )in)i #u"e de (e"ri* )are +dini+ar% &%4dui#e )+l+niile de a7iani ,i #e#ileO (area #.er% )u &lu&% )are a"3rna din "a7anul 2abi"a"ului ,i .urni4a lu(in%O inelul de (i#"eri+a#e )l%diri albe )are !n)er5 )uia )ilindrul de5a lun&ul ,an ului. /.era )u &lu&% nu (ai .u#e#e a$rin#% de luni !n"re&i* de la $ri(a in)ur#iune a +a(enil+r $e d+(eniul a7ianil+r ,i #e#ilel+r. /in&urele lu(ini $e )are Ni)+le le 7edea erau (i)i ,i .+ar"e r%4le e* e7iden" $la#a"e !n 2abi"a" de +a(enii in7ada"+ri* a#".el )% nu $u"ea di#)erne de)3" #ilue"a 7a&% a (arelui )ilindru* + u(br% )u )+n"urul .+ar"e di.u4. *rebuie s "i "ost impresionant cnd a intrat !ichard aici * #e &3ndi Ni)+le* !ndui+,a"% la &3ndul )% #e a.la !n"r5un l+) unde* nu )u (ul" "i($ !n ur(%* #e a.la#e )%(inul unei al"e #$e)ii !n4e#"ra"e )u )+n,"iin %. A adar* ne&am extins i aici he%emonia* clcnd n picioare toate "ormele de via care nu sunt la "el de puternice ca noi. Elean+r ,i I+ana #+#ir% (ai "3r4iu de)3" #e a,"e$"a#e Ni)+le. 8n)e$ur% #% !nain"e4e !n)e" "+a"e "rei !n lun&ul ,an ului. Unul din"re r+b+ i era (ereu !n .run"e* $e $+#" de )er)e"a,* a73nd &ri-% )a !n"3lnirea )u al i +a(eni #% .ie e7i"a"%. 6e d+u% +ri* !n $+r iunea 2abi"a"ului )are #e(%na (ul" )u + -un&l% de $e P%(3n"* Ni)+le a,"e$"% !n lini,"e )3" "i($ "re)u $e dru(ul din #"3n&a l+r )3"e un &ru$ de #+lda i ,i (un)i"+ri. 8n a(bele d% i #"udie .a#)ina"% $lan"ele n+i ,i in"ere#an"e din -urul ei. Ba )2iar &%#i ,i + 7ie ui"+are* )e7a !n"re li$i"+are ,i r3(%* )are !n)er)a #% in"re !n )i4(a ei drea$"%. O lu% ,i + b%&% !n bu4unar. Tre)u#er% a$r+a$e ,a$"e4e)i ,i d+u% de +re de )3nd Ni)+le in"ra#e !n La)ul /2aKe#$eare )3nd* !($reun% )u )ei d+i r+b+ i* a-un#e !n #.3r,i" la l+)ul #"abili" $en"ru !n"3lnire. Erau !n )el%lal" )a$%" al 2abi"a"ului* de$ar"e de in"rare* unde den#i"a"ea +a(enil+r a"in&ea )+"a )ea (ai (i)%. 6u$% )3"e7a (inu"e de la #+#irea l+r* un #ub(arin ie,i la #u$ra.a %. C2e$en&ul #a#ului #e de#)2i#e ,i Ri)2ard LaKe.ield* )u un 43(be" uria, $e .a a b%rb+a#%* #e re$e4i #$re iubi"a lui #+ ie. Ni)+le* "re(ur3nd de bu)urie* #i( i )u( bra ele lui + )u$rind #"r3n#.

5
T+"ul era .+ar"e .a(iliar. 8n a.ara de4+rdinii .%)u"e de Ri)2ard !n lunile )3" #"%"u#e #in&ur ,i de "ran#.+r(area )a(erei )+$iil+r !n )re,% $en"ru )ei d+i $ui de a7iani* ad%$+#"ul #ub"eran din NeJ Y+rK ar%"a e'a)" la .el )a !n 7re(ea )3nd Ri)2ard* Ni)+le* Mi)2ael OGT++le ,i )+$iii l+r $le)a#er% de $e Ra(a* )u ani !n ur(%. Ri)2ard an)+ra#e #ub(arinul !n"r5un &+l. na"ural din $ar"ea de #ud a in#ulei* !n"r5un l+) $e )are el !l nu(i#e P+r". F 6e unde ai #ub(arinul9 !l !n"reba#e Ni)+le !n "i($ )e (er&eau )%"re ad%$+#". F A .+#" un dar* r%#$un#e Ri)2ard. /au )el $u in a,a )red. /u$eri+rul a7ianil+r 5 un el #au + ea 5 (i5a ar%"a" )u( #%5l )+ndu) ,i5a$+i a di#$%ru"* l%#3nd #ub(arinul ai)i. In"rarea !n NeJ Y+rK .u#e#e + e'$erien % #"ranie $en"ru Ni)+le. C2iar ,i $e !n"uneri)* 4&3rie5n+rii !i
=T

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

a(in"eau )u in"en#i"a"e de anii !n )are "r%i#e $e a)ea#"% in#ul% (i#"eri+a#% din (i-l+)ul M%rii Cilindri)e. Ci ani au trecut de cnd am plecat9 #e !n"reba Ni)+le )3" "i($ )e ea ,i Ri)2ard* in3ndu5#e de (3n%* .%)u#er% $+$a# l3n&% 2a(barul !n )are Bran)e#)a /aba"ini + l%#a#e $e Ni)+le #% $iar% !n .undul $u ului. 6ar Ni)+le ,"ia )% nu e'i#"% ni)i + )ale de a &%#i un r%#$un# e'a)" la !n"rebarea ei. Ti($ul )are "re)u#e nu $u"ea .i (%#ura" !n ni)i un (+d n+r(al* !n"ru)3" ei .%)u#er% d+u% lun&i )%l%"+rii in"er#"elare )u 7i"e4e a$r+$ia"e de )ea a lu(inii* )ea de a d+ua d+r(ind !n"r5+ )u,e"% #$e)ial% !n "i($ )e "e2n+l+&ia e'"ra"ere#"r% le !n"3r4ia $r+)e#ul !(b%"r3nirii $rin a"en"a (ani$ulare a en4i(el+r ,i (e"ab+li#(ului l+r. C3nd #e a$r+$ia#er% de 7e)2iul l+r )%(in* Ri)2ard #$u#e#eD F /in&urele #)2i(b%ri .%)u"e $e na7a #$a ial% Ra(a la .ie)are 7i4i"% la Ba4a de Tran4i" #un" )ele ne)e#are ur(%"+arei (i#iuni. A,a )% !n ad%$+#"ul n+#"ru nu #5a #)2i(ba" ni(i). E)ranul ne&ru e "+" a)+l+* !n Ca(era Alb%* la .el ,i 7e)2ea n+a#"r% "a#"a"ur%. Pr+)edurile $en"ru .+r(ularea )ereril+r )%"re ra(ani* #au )u( #5+r nu(i &a4dele n+a#"re* #un" ,i ele ne#)2i(ba"e. F 6ar )u( e )u )eilal i l+)ui"+ri ai ad%$+#"uril+r9 !n"reba#e Ni)+le !n "i($ )e )+b+rau ra($a )%"re ni7elul l+)uin ei l+r. I5ai 7i4i"a"9 F Ad%$+#"ul a7ian e un )a7+u* r%#$un#e#e Ri)2ard. L5a( #"r%b%"u" de la un )a$ la al"ul de (ai (ul"e +ri. O da"% a( in"ra" )u &ri-% !n ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r* dar a( (er# nu(ai $3n% la a)ea )a(er% )a + )a"edral%* )u )ele $a"ru "uneluri )are d%deau din ea... Ni)+le !l !n"reru$#e* r343ndD F Cele $e )are le5a( b+"e4a" Eenie* Meenie* MRnie ,i M+e... F 6a. Ori)u(* nu (5a( #i( i" bine a)+l+. A( a7u" #en"i(en"ul )% ad%$+#"ul e#"e !n)% l+)ui"* )u "+a"e )% n5a( $u"u" #% iden"i.i) )e7a anu(e* ,i )% +)"+4ii* #au )e5+ .i "r%ind a)+l+* !(i ur(%re#) .ie)are $a#. 6e da"a a#"a .u r3ndul lui #% r3d%D F M% )re4i #au nu* !(i .%)ea( &ri-i ,i $en"ru )e #5ar .i !n"3($la" )u Ta((R ,i Ti((R da)%* din"r5un anu(e (+"i7* nu (% !n"+r)ea(. 8n"3lnirea lui Ni)+le )u Ta((R ,i Ti((R* )ei d+i $ui de a7iani $e )are Ri)2ard !i )re#)u#e de )3nd ie,i#er% din +u* .u e'"ra+rdinar%. Ri)2ard )+n#"rui#e + u,% de di(en#iuni redu#e $en"ru )a(era l+r ,i + !n)2i#e#e bine )3nd $le)a#e !n !n"3($inarea lui Ni)+le. Cu( )rea"urile )u a#$e)" de $a#%re nu 4burau !n)%* n5a7eau )u( #% $%r%#ea#)% !n)%$erea !n "i($ul ab#en ei lui Ri)2ard. 8n#%* de !nda"% )e5i au4ir% &la#ul !n ad% $+#"* !n)e$ur% #% i$e #"riden" ,i #% #$+r+7%ia#)%. Nu !n)e"ar% #% )3r3ie ni)i )3nd Ri)2ard le de#)2i#e u,a ,i5i lu% !n bra e. F 8(i #$un )% nu "rebuia #%5i la# #in&uri* !i #"ri&% Ri)2ard lui Ni)+le $rin 4&+(+"ul !n&r+4i"+r. Ni)+le r3dea a"3" de "are !n)3" !i d%dur% la)ri(ile. A(bii $ui !,i !n"in#e#er% &3"urile lun&i #$re .a a lui Ri)2ard. 8,i !n"reru$eau #$+r+7%iala ,i i$e"ele d+ar $e $eri+ade #)ur"e* "i($ !n )are !,i .re)au u,+r $ar"ea de dede#ub" a )i+)ului de +bra4ul b%rb+# al lui Ri)2ard. A7ianii erau !n)% (i)i* a7eau d+ar ,a$"e4e)i de )en"i(e"ri !n%l i(e #"3nd !n $i)i+are* !n#% a7eau &3"ul a"3" de lun& !n)3" $%reau (ul" (ai (ari. Ni)+le #e ui"% )u ad(ira ie )u( #+ ul ei !n&ri-e,"e +dra#lele e'"ra"ere#"re al )%r+r "u"+re era. Le .%)u )ur% enie* #e a#i&ur% )% a7eau (3n)are ,i a$% $r+a#$%"% ,i 7eri.i)% da)% $a"urile .%)u"e din )e7a a#e(%n%"+r )u .3nul* din )+l ul !n)%$erii* #un" de#"ul de (+i. Ai "cut pro%rese mari* !ichard 6ake"ield* #e &3ndi Ni)+le* a(in"indu5,i )3" de re inu" era )u ani !n ur(% )3nd era 7+rba de + !nda"+rire (ai banal% a#+)ia"% )u )ali"a"ea de $%rin"e. Era $r+.und !ndui+,a"% de a.e) iunea .a % de a)ei $ui &re+i. E cu putin ca "iecare din noi s aib nluntrul su %enul sta de dra%oste altruist9 #e $+(eni Ni)+le !n"reb3ndu5#e. )i ca* nainte s&o %sim* s trebuiasc s dep im* cumva* toate problemele pe care le&au creat att ereditatea ct i mediul9 Ri)2ard de$+4i"a#e )ei $a"ru )an"alu$i ,i .elia de #e#il% !n"r5un )+l din Ca(era Alb%. 8i e'$li)% lui Ni)+le )%* de )3nd #+#i#e !n NeJ Y+rK* nu +b#er7a#e ni)i + #)2i(bare ni)i la )an"alu$i* ni)i !n (a"erialul #e#il. F P+a"e )%* la .el )a #e(in ele* )an"alu$ii $+" r%(3ne (ul" "i($ !n #"are la"en"%* #$u#e Ni)+le du$% )e Ri)2ard + $u#e la )uren" )u )+($le'ul )i)lu de 7ia % al #$e)iei #e#ile. F A,a (% &3ndea( ,i eu* #$u#e Ri)2ard. Bine!n ele# )% 2abar n5a( !n )e )+ndi ii ar $u"ea &er(ina )an"alu$ii... /$e)ia a#"a e a"3" de )iuda"% ,i de )+($li)a"% !n)3" nu (5ar (ira )a $r+)e#ul #% .ie )+n"r+la" )u(7a de bu)a"a aia (i)% de #e#il%. 8n $ri(a l+r #ear% !($reun%* Ri)2ard reu,i )u (are &reu"a"e #% de"er(ine $uii #% #e )ul)e. F /e "e( )% a( #%5i $%r%#e#) din n+u* e'$li)% Ri)2ard )3nd re7eni !n Ca(era Alb%. Era $en"ru a "reia +ar% )3nd )3r3i"ul .uri+# al lui Ta((R ,i Ti((R !n"reru$#e#e )ina lui )u Ni)+le. 8n )ele din ur(%* Ri)2ard le $r+&ra(% $e I+ana ,i Elean+r #% le in% de ur3" a7ianil+r. Nu(ai a,a reu,i #%5,i )+n7in&% $u$ilele e'"ra"ere#"re #% #"ea lini,"i"e )a #% $+a"% $e"re)e + #ear% #in&ur )u Ni)+le. 8nain"e de a ad+r(i* .%)ur% dra&+#"e $e !ndele"e ,i )u "andre e. 8n "i($ )e #e de4br%)a* Ri)2ard
=V

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

re)un+#)u#e )% nu e #i&ur )3" de bine... !n#% Ni)+le !i #$u#e#e )% $er.+r(an a lui @#au li$#a a)e#"eiaA n5a7ea ni)i + i($+r"an %. In#i#"a#e )% 7a .i + bu)urie de nede#)ri# d+ar #%5,i li$ea#)% "ru$ul de al ei ,i )%* da)% #ur7enea ,i + #"i(ulare #e'ual%* a)ea#"a a7ea #% )+n#"i"uie un #u$li(en" (inuna". Erau )+($a"ibili* .ire,"e* )u( .u#e#er% de $ri(a da"% )3nd #e )ul)a#er% !($reun%. 6u$% dra&+#"e au r%(a# al%"uri* (3n% !n (3n%* .%r% #% 7+rbea#)%. 8n +)2ii lui Ni)+le a$%rur% )3"e7a la)ri(i )are5i alune)ar% $e "3($le* adun3ndu5i5#e !n ure)2i. Ea 43(bi $e !n"uneri). Era e'"ra+rdinar de .eri)i"%. N Pen"ru $ri(a da"%* !n 7ia a l+r nu e'i#"a ni(i) i($eri+#. 8n .ie)are n+a$"e di#)u"au .ire#)* une+ri )2iar ,i !n "i($ )e .%)eau dra&+#"e. Ri)2ard !i $+7e#"i lui Ni)+le (ul" (ai (ul"e de#$re )+$il%ria ,i ad+le#)en a #a de)3" + .%)u#e 7re+da"%. Rela"%rile lui in)ludeau )ele (ai durer+a#e a(in"iri de#$re abu4urile #u.eri"e din $ar"ea "a"%lui* $re)u( ,i de"alii )2inui"+are din )%#ni)ia de4a#"ru+a#% )u /ara2 TRdin&#. F A)u( !(i dau #ea(a )% /ara2 ,i "a"a a7eau )e7a !n )+(un* )e7a .unda(en"al* #$u#e Ri)2ard !n"r5+ #ear%* "3r4iu. A(3nd+i erau in)a$abili #%5(i a)+rde $re uirea $e )are + )%u"a( )u a"3"a di#$erare... ,i* )u(7a* a(3nd+i ,"iau )% a( #% )+n"inui #% !n)er) #5+ +b in* )2iar da)% a#"a !n#e(na #% renun la "+a"e )elelal"e lu)ruri din 7ia a (ea. Ni)+le !i !($%r"%,i lui Ri)2ard $en"ru $ri(a da"% !n"rea&a dra(% a le&%"urii ei a(+r+a#e de $a"ru4e)i ,i +$" de +re )u $rin ul de Lale#* )2iar du$% )e )u)eri#e (edalia +li($i)% de aur. Ba )2iar re)un+#)u !n .a a lui Ri)2ard )% "3n-i#e #% #e (%ri"e )u HenrR ,i )% .u#e#e ab#+lu" di#"ru#% )3nd !,i d%du#e #ea(a )% $rin ul + e')lu#e#e dre$" )andida"% la $+#"ura de re&in% a An&liei !n $ri(ul r3nd din )au4a )ul+rii $ielii ei. Ri)2ard #e d+7edi e'"re( de in"ere#a"* )2iar .a#)ina" de $+7e#"ea lui Ni)+le. 6ar nu ar%"% ni)i (%)ar + )li$% )% ar .i &el+# +ri )% #5ar .i #i( i" a(enin a". 3&a mai maturi$at* #e &3ndea Ni)+le !n una din n+$ ile ur(%"+are* !n "i($ )e Ri)2ard !,i !nde$linea #ar)ina de a )ul)a $uii. F Iubi"ule* #$u#e Ni)+le )3nd Ri)2ard re7eni !n d+r(i"+rul l+r din ad%$+#"* 7reau #%5 i #$un )e7a... A( a,"e$"a" (+(en"ul $+"ri7i"... F U.M Ri)2ard lu% un aer .al# !n)run"a". /e $are )% e )e7a #eri+#... /$er #% nu dure4e (ul"* $en"ru )% a7ea( la r3ndul (eu ni,"e $lanuri $en"ru n+i !n #eara a#"a. Tra7er#% )a(era ,i !n)e$u #5+ #%ru"e. F Te r+&* Ri)2ard* nu a)u(... #$u#e ea* !nde$%r"3ndu5l )u bl3nde e. Lu)rul %#"a e .+ar"e i($+r"an" $en"ru (ine. Ri)2ard #e d%du d+i $a,i !na$+i. F C3nd )redea( )% a( #% .iu e'e)u"a"%* #$u#e !n)e"i,+r Ni)+le* (i5a( da" #ea(a )% "+a"e "reburile (ele $er#+nale erau !n +rdine* !n a.ar% de d+u%. Mai e'i#"au !n)% lu)ruri $e )are 7+ia( #% le #$un* a"3" ie )3" ,i lui Ka"e. C2iar l5a( ru&a" $e $+li i#"ul )are5(i e'$li)a $r+)edura de e'e)u ie #%5(i dea un #"il+u ,i 23r"ie )a #% $+" #)rie d+u% ul"i(e #)ri#+ri. Ni)+le #e +$ri + )li$%* de $ar)% 7+ia #% &%#ea#)% 7+rbele $+"ri7i"e* a$+i )+n"inu%D F 8n a)ele 4ile )u($li"e nu5(i a(in"ea( da)% i5a( #$u# 7re+da"%* e'$li)i"* )3" de .eri)i"% a( .+#" )3nd a( de7eni" #+ ,i #+ ie... ,i* de a#e(enea* nu 7+ia( #% (+r .%r%... /e +$ri a d+ua +ar%* #e ui"% #)ur" !n -ur* a$+i $ri7i iar%,i dire)" !n +)2ii lui Ri)2ard. F Mai era un lu)ru $e )are 7+ia( #%5l !n.%$"uie#) $rin a)ea ul"i(% #)ri#+are* #$u#e ea. La 7re(ea a)eea )redea( )% e ne)e#ar #%5(i )+($le"e4 7ia a* a#".el !n)3" #% $le) din lu(ea a#"a .%r% re#"an e... Ri)2ard* 7+ia( #%5(i )er ier"are $en"ru in#en#ibili"a"ea de )are a( da" d+7ad% a"un)i )3nd "u ,i )u Mi)2ael ,i )u (ine... A( .%)u" + &re,eal% a"un)i )ul)3ndu5(% )u Mi)2ael $rea re$ede $en"ru )% (5a( "e(u"... Ni)+le in#$ir% ad3n). F Trebuia #% .i a7u" (ai (ul"% )redin %. Nu )% (i5a, d+ri* .ie ,i + )li$%* )a Pa"ri)K #au Ben-R #% nu .i e'i#"a"* dar a)u( !(i dau #ea(a )% a( )eda" $rea re$ede !n .a a #in&ur%"% ii (ele. A, 7rea #%... Ri)2ard !i a"in#e bu4ele )u de&e"ul. F Nu e ne7+ie #% "e #)u4i* Ni)+le* #$u#e el. I"iu )% (5ai iubi" (ul". N E'i#"en a l+r #i($l% #e de#.%,ura !n"r5un ri"( le-er. 6i(inea a #e $li(bau $rin NeJ Y+rK* de +bi)ei la bra * e'$l+r3nd din n+u .ie)are )+l al in#ulei $e )are +dini+ar% + nu(i#er% )a#a l+r. 6in )au4% )% !n )ea (ai (are $ar"e era !n"uneri)* +ra,ul ar%"a al".el a)u(. 6+ar lan"ernele l+r lu(inau eni&(a"i)ii 4&3rie5n+ri ale )%r+r de"alii le erau )lar !n"i$%ri"e !n a(in"ire. 6e#e+ri #e $li(bau $e di&ul )are !n)+n-ura +ra,ul* ui"3ndu5#e la a$ele M%rii Cilindri)e. 8n"r5+ di(inea % $e"re)ur% "rei +re #"3nd !n"r5un l+)* )2iar l+)ul !n )are* )u (ul i ani !n ur(%* !,i !n)redin a#er% 7ia a )el+r "rei a7iani. 8,i a(in"ir% de "ea(a dar ,i de e(+ ia $e )are le #i( i#er% !n )li$a !n )are (arile )rea"uri5$%#%ri
0?

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

!i ridi)a#er% de la $%(3n" )a #%5i $+ar"e $e#"e (are. 8n .ie)are 4i du$% (a#a de $r3n4* Ni)+le* )are (ereu a7u#e#e (ai (ul"% ne7+ie de #+(n de)3" #+ ul ei* d+r(ea $u in. Ri)2ard .+l+#ea "a#"a"ura )a #% (ai )+(ande (3n)are #au $r+7i4ii de la ra(ani* #au du)ea $uii la #u$ra.a % )a #% .a)% $u in% (i,)are* #au lu)ra la unul din (ul"ele lui $r+ie)"e !($r%,"ia"e $rin ad%$+#". /eara* du$% + )in% u,+ar%* #e )ul)au ,i* !n"in,i unul l3n&% al"ul* di#)u"au +re !n"re&i !nain"e de a .a)e dra&+#"e #au de a ad+r(i. 6i#)u"au de#$re +ri)e 5 de#$re 6u(ne4eu* de#$re Eul"ur* de#$re ra(ani* de#$re $+li"i)a din N+ul Eden* de#$re )%r i de "+" .elul ,i* )el (ai (ul"* de#$re )+$iii l+r. 6e,i $u"eau )+n7er#a )u en"u4ia#( de#$re Ellie* Pa"ri)K ,i Ben-R #au )2iar de#$re /i(+ne* $e )are nu + (ai 7%4u#er% de (ul i ani* lui Ri)2ard !i 7enea &reu #% 7+rbea#)% de#$re Ka"ie. /e !n7inuia !n (+d )+n#"an" )% nu #e $ur"a#e (ai #e7er )u .ii)a #a $re.era"% )3" .u#e#e )+$il* $unea )+($+r"a(en"ul ei ire#$+n#abil )a $er#+an% adul"% $e #ea(a $r+$riei !n&%duin e. Ni)+le !n)er)% #%5l )+n#+le4e ,i #%5l lini,"ea#)%* rea(in"indu5i )% #i"ua ia l+r $e Ra(a .u#e#e ne+bi,nui"% ,i )%* la ur(a ur(ei* ni(i) din "re)u"ul lui nu5l $re&%"i#e $en"ru di#)i$lina )+re#$un4%"+are )eru"% de la un $%rin"e. !n"r5+ du$%5a(ia4% )3nd #e "re4i din #+(n* Ni)+le !l au4i $e Ri)2ard (+r(%ind $e 2+l. Curi+a#%* #e ridi)% re$ede ,i #e du#e !n )a(era )are .u#e#e +da"% d+r(i"+rul lui Mi)2ael OGT++le. R%(a#e !n u,% ,i #e ui"% )u( Ri)2ard .%)ea ul"i(ele re"u,uri la + (a)2e"% )are +)u$a )ea (ai (are $ar"e a !n)%$erii. F E+ilaM #$u#e el* !n"+r)3ndu5#e $en"ru a5i da de !n ele# )% i5a au4i" $a,ii. Nu 7a )3,"i&a ni)i un $re(iu $en"ru e#"e"i)%* dar e#"e + re$re4en"are re4+nabil% a $%r ii n+a#"re de uni7er# ,i* .%r% !nd+ial%* (i5a da" (ul" de &3ndi". O $la".+r(% dre$"un&2iular% $la"% a)+$erea (a-+ri"a"ea $+delei. 8n $la".+r(% erau $ra)"i)a"e d+u%4e)i de l+)a,uri !n )are erau in"r+du#e 7er&ele 7er"i)ale #ub iri* de !n%l i(i 7aria"e. 8n )a$%"ul .ie)%rei 7er&ele era )el $u in + #.er% )+l+ra"%* re$re4en"3nd + #"ea. Eer&eaua 7er"i)al% din (i-l+)ul (a)2e"ei* )are a7ea !n 73r. + #.er% &alben%* #e !n%l a )a( )u un (e"ru ,i -u(%"a"e dea#u$ra $la".+r(ei. F A)e#"a* .ire,"e* e /+arele n+#"ru* !i #$u#e Ri)2ard lui Ni)+le. Iar ai)i #un"e( n+i 5 #au (ai bine 4i# Ra(a 5 !n )uadran"ul %#"a* )a( la + $%"ri(e a di#"an ei din"re /+are ,i )ea (ai a$r+$ia"% #"ea a#e(%n%"+are* Tau Ce"i... /iriu#* unde $e a.la( )3nd era( la Ba4a de Tran4i"* e a)+l+* !n ur(%... Ni)+le #e $li(b% !n -urul (a)2e"ei )are re$re4en"a 7e)in%"a"ea #"elar% a /+arelui. F Pe + ra4% de d+i#$re4e)e ani5lu(in% ,i -u(%"a"e de la $lane"a n+a#"r% e'i#"% d+u%4e)i de #i#"e(e #"elare* !n"re )are ,a#e #i#"e(e binare ,i un &ru$ "ri$le"* )el (ai a$r+$ia" 7e)in al n+#"ru* Cen"aurul* )a( $e ai)i. 6e n+"a" )% #"elele din Cen"aur #un" #in&urele din in"eri+rul #.erei de )in)i ani lu(in%. Ri)2ard ar%"% )ele "rei #.ere #e$ara"e re$re4en"3nd )+n#"ela ia Cen"aurul. Bie)are a7ea al"% )ul+are ,i (%ri(e. Cele "rei #"ele* le&a"e !n"re ele $rin #3r(e #ub iri* #e #$ri-ineau $e 73r.ul a)eleia,i 7er&ele 7er"i)ale* )2iar !n in"eri+rul unei #.ere de#)2i#e* de #3r(%* a73nd !n )en"ru /+arele ,i !n#e(na"% )u un 1 (are. F 8n "i($ul (ul"el+r 4ile )3" a( #"a" #in&ur ai)i* )+n"inu% Ri)2ard* (5a( $+(eni" ade#ea !n"reb3ndu5(% de ce Ra(a (er&e !n a)ea#"% dire) ie anu(e. A7e( + de#"ina ie $re)i#%9 A,a #5ar $%rea* !n"ru)3" "raie)"+ria n+a#"r% nu a 7aria" de )3nd a a7u" l+) a))elera ia ini ial%... Ii da)% (er&e( #$re Tau Ce"i* )e 7+( &%#i a)+l+9 Un al" )+($le' a#e(%n%"+r )u Ba4a de Tran4i"9 /au $+a"e )%* !n"re "i($* #5a (u"a" a)+l+ acea Ba4% de Tran4i"9... Ri)2ard #e +$ri. Ni)+le #e du#e la (ar&inea (a)2e"ei ,i !n"in#e bra ele )%"re + $ere)2e de #"ele r+,ii din )a$%"ul unei 7er&ele lun&i de "rei (e"ri. F Pre#u$un )% ai 7aria" lun&i(ea 7er&elel+r $en"ru a de(+n#"ra rela ia "ridi(en#i+nal% din"re "+a"e a)e#"e #"ele* #$u#e ea. F 6a... A)el &ru$ binar anu(e $e )are !l a"in&i "u* #e nu(e,"e /"ru7e 0>VT* #$u#e Ri)2ard. Are + de)lina ie .+ar"e (are ,i di#"an a din"re el ,i /+are e $u in (ai (are de 4e)e ani5lu(in%. E%43nd u,+ara &ri(a#% de $e .a a lui Ni)+le* Ri)2ard r3#e ,i* "ra7er#3nd )a(era* + lu% de (3n%. F Ein+ )u (ine ,i a( #%5 i ar%" )e7a )u ade7%ra" in"ere#an"* #$u#e el. /e du#er% !n )ealal"% $ar"e a (a)2e"ei ,i r%(a#er% )u .a a la /+are* la -u(%"a"ea di#"an ei din"re #"elele /iriu# ,i Tau Ce"i. F Ar .i .an"a#"i) da)% Ba4a de Tran4i" $e )are + )un+a,"e( )2iar #5a de$la#a"* #$u#e Ri)2ard e(+ i+na"* ,i + 7+( 7edea din n+u* ai)i* !n )ealal"% $ar"e a #i#"e(ului n+#"ru #+lar* nu5i a,a9 Ni)+le r3#e. F Bine!n ele#* #$u#e ea* !n#% nu a7e( ni)i + d+7ad%... F 6ar a7e( (in"e ,i i(a&ina ie* + !n"reru$#e Ri)2ard. Iar Eul"urul )2iar ne5a #$u# )% !n"rea&a Ba4% de Tran4i" #e $+a"e de$la#a. Mie (i #e $are )%...
0=

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Ri)2ard #e +$ri la (i-l+)ul .ra4ei* a$+i #)2i(b% #ubie)"ul. F N5ai !n"reba" )2iar "u* du$% )e a( $le)a" de la Ba4a de Tran4i"* $e unde a (er# na7a n+a#"r% Ra(a !n "+ i anii a)eia !n )are n+i a( d+r(i"9 /% $re#u$une(* de e'e($lu* )% a7ianii ,i #e#ilele au .+#" )ule,i de unde7a de $e dru(* din -urul #i#"e(el+r binare Pr+)R+n $+a"e* #au $+a"e )2iar de ai)i* din -urul lui E$#il+n Eridani 5 a( .i $u"u" .+ar"e bine #% .i ur(a" )2iar "raie)"+ria a#"a. La + .ra) iune #e(ni.i)a"i7% din 7i"e4a lu(inii* Ra(a $u"ea #% .a)% u,+r dru(ul !na$+i $3n% la /+are... F /"ai a,a* Ri)2ard* #$u#e Ni)+le. Pe a)ea#"% "e(%* e,"i )u (ul" !nain"ea (ea. /5+ lu%( de la !n)e$u"... /e a,e4% $e $la".+r(%* !n in"eri+rul (a)2e"ei* l3n&% + #.er% r+,ie a.la"% !n 73r.ul unei 7er&ele .+ar"e #)ur"e* de nu(ai )3 i7a )en"i(e"ri ,i5,i !n)ru)i,% $i)i+arele. F 6a)% a( !n ele# bine i$+"e4a "a* 7+ia-ul n+#"ru a)"ual #e 7a #.3r,i la Tau Ce"i9 Ri)2ard d%du din )a$ a.ir(a"i7. F Traie)"+ria e $rea $er.e)"% )a #% .ie + )+in)iden %. 8n a$r+'i(a"i7 )in)i#$re4e)e ani 7+( a-un&e la Tau Ce"i ,i )red )% e'$eri(en"ul n+#"ru 7a lua #.3r,i". Ni)+le (3r3i. F /un" de-a b%"r3n%* #$u#e ea. La 7re(ea a)eea* da)% a( #% (ai .iu !n 7ia %* a( #% .iu #)+.3l)i"% )a + $run% u#)a"%... 6+ar a,a* din )uri+4i"a"e* )e )re4i )% #e 7a !n"3($la )u n+i du$% )e :e'$eri(en"ul n+#"ru ia #.3r,i";* )u( #$ui "u9 F Ui"e5ai)i ne "rebuie i(a&ina ie... B%nuie#) )% 7+( .i da i -+# de $e Ra(a* !n#% )e #e 7a !n"3($la )u n+i du$% a)eea n5a( )u( #% ,"iu... Pre#u$un )% #+ar"a n+a#"r% 7a de$inde !n"r5un .el de )eea )e #5a +b#er7a" !n "+" "i($ul %#"a... F A,adar* e,"i !n"ru "+"ul de a)+rd )u (ine )% Eul"urul ,i a(i)ii lui de la Ba4a de Tran4i" #"au )u +)2ii $e n+i9 F Ab#+lu". Au in7e#"i" en+r( !n a)e#" $r+ie)"... /un" )+n7in# )% (+ni"+ri4ea4% "+" )e #e !n"3($l% ai)i $e Ra(a... Trebuie #% (%r"uri#e#) )% (% (ir% )% ne5au l%#a" )+($le" de )a$ul n+#"ru ,i nu #5au a(e#"e)a" ni)i+da"% !n "reburile n+a#"re* dar $r+babil )% a#"a e (e"+da l+r. Ni)+le r%(a#e "%)u"% )3"e7a #e)unde. /e -u)a ab#en"% )u #.era r+,ie de l3n&% ea @Ri)2ard !i #$u#e#e )% re$re4en"a #"eaua E$#il+n IndiA. F Uude)%"+rul din (ine #e "e(e de )+n)lu4ia $e )are ar "ra&e5+ )u $ri7ire la n+i un e'"ra"ere#"ru !n4e#"ra" )u ra iune* $e ba4a )+($+r"a(en"ului n+#"ru din N+ul Eden. Ri)2ard ridi)% din u(eri. F Nu #un"e( (ai r%i $e Ra(a de)3" a( .+#" "i($ de #e)+le $e P%(3n"... 8n $lu#* nu $+" a))e$"a ideea )% ni,"e e'"ra"ere,"ri )u ade7%ra" a7an#a i ar e(i"e a#e(enea -ude)% i #ubie)"i7e. 6a)% a)e#" $r+)e# de +b#er7are a )%l%"+ril+r #$a iali #e de#.%,+ar% de 4e)i de (ii de ani* )u( a #u&era" Eul"urul* a"un)i $r+babil )% ra(anii au $u# la $un)" un #i#"e( de (%#ur%"+ri )an"i"a"i7e $en"ru a e7alua "+a"e a#$e)"ele )i7ili4a iil+r $e )are le !n"3lne#)... A$r+a$e #i&ur* $e ei !i in"ere#ea4% )el (ai (ul" ade7%ra"a n+a#"r% na"ur%* iar a#"a nu $+a"e !n#e(na* !n"r5un #en# (ai lar&* de)3" un lu)ruD #un"e( r%i #au buni9 F Cred )% ai dre$"a"e* #$u#e 7i#%"+are Ni)+le. 6ar e de$ri(an" )% n+i* )a #$e)ie* ne )+($+r"%( a"3" de barbar )2iar ,i a"un)i )3nd #un"e( de#"ul de #i&uri )% #un"e( +b#er7a i. /e +$ri ,i re.le)"%. F A,adar* du$% $%rerea "a* lun&a n+a#"r% in"era) iune )u ra(anii* !n)e$u"% )u a)ea $ri(% na7% #$a ial% de a)u( $e#"e + #u"% de ani* #e a$r+$ie de #.3r,i"9 7 A,a )red. C3nd7a !n 7ii"+r* $+a"e )3nd 7+( a-un&e la Tau Ce"i* $ar"ea n+a#"r% din a)e#" e'$eri(en" #e 7a !n)2eia. B%nuie#) )%* du$% )e "+a"e da"ele de#$re )rea"urile a.la"e !n $re4en" !n Ra(a in"r% !n Marea Ba4% de 6a"e Gala)"i)%* Ra(a 7a .i &+li"%. Cine ,"ie* $+a"e )ur3nd du$% a)eea* a)ea#"% (are na7% #$a ial% )ilindri)% 7a a$%rea !n al" #i#"e( $lane"ar unde "r%ie,"e + al"% #$e)ie )a$abil% de )%l%"+rii #$a iale ,i 7a !n)e$e un al" )i)lu. F Ii a-un&e( la !n"rebarea (ea de (ai !nain"e* la )are nu (i5ai r%#$un#* de .a$"... Ce #e 7a !n"3($la )u n+i a"un)i9 F P+a"e n+i #au ur(a,ii n+,"ri 7+( .i "ri(i,i !n"r5+ )%l%"+rie len"% !na$+i #$re P%(3n"... /au $+a"e 7+( .i #+)+"i i ire)u$erabili ,i 7+( .i u)i,i + da"% )e #5au aduna" a)e#"e da"e. F Ni)i una din 7arian"ele a#"ea de #.3r,i" nu e $rea a"r%&%"+are* #$u#e Ni)+le. Ii "rebuie #% #$un )%* de,i #un" de a)+rd )u "ine )% ne !ndre$"%( #$re Tau Ce"i* re#"ul i$+"e4ei "ale (i #e $are + $ur% #$e)ula ie. Ri)2ard r3n-i. F A( !n7% a" (ul"e de la "ine* Ni)+le... Re#"ul i$+"e4ei (ele #e ba4ea4% $e in"ui ie. Win3nd )+n" de "+" )e a( !n7% a" de la ra(ani* a,a (i #e $are (ie )+re)". F 6ar n5ar .i (ai #i($lu #% ne i(a&in%( )% ra(anii au 2al"e !($r%,"ia"e $rin "+a"% &ala'ia ,i )% )ele d+u%
00

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

a.la"e )el (ai a$r+a$e de n+i #un" la /iriu# ,i Tau Ce"i9 F Ba da* r%#$un#e Ri)2ard* !n#% in"ui ia !(i #$une )% e $u in $r+babil. Ba4a de Tran4i" era + )rea ie "e2ni)% ului"+are. 6a)% !n &ala'ie e'i#"% )+($le'e #i(ilare la .ie)are d+u%4e)i de ani5lu(in% #au $e5 a$r+a$e* !n "+"al ar .i miliarde... Ii nu ui"a* Eul"urul a #$u# !n (+d 2+"%r3" )% Ba4a de Tran4i" #e $+a"e de$la#a. Ni)+le re)un+#)u !n #inea ei )% era $u in $r+babil )a un )+($le' a"3" de ului"+r )a Ba4a de Tran4i" #% .i .+#" (ul"i$li)a" de (iliarde de +ri !n )ine ,"ie )e (are $r+)e# )+#(i) de a#a(blare. I$+"e4a lui Ri)2ard a7ea* !n"r5ade7%r* + l+&i)% anu(e. 4ar ce trist c nre%istrarea cu privire la noi din (a$a de 4ate 0alactic va conine att de multe in"ormaii ne%ative* #e &3ndi Ni)+le. F Ii )are e r+lul a7ianil+r* al #e#ilel+r ,i al 7e)2il+r n+,"ri $rie"eni* +)"+$%ian-enii* !n #)enariul "%u9 !n"reb% un (inu" (ai "3r4iu Ni)+le. Ii n+i* ,i ei .a)e( $ar"e din a)ela,i e'$eri(en"9... Ii da)% da* #u&ere4i )% la b+rd e'i#"% ,i + )+l+nie de +)"+4i* d+ar )% nu i5a( !n"3lni" $3n% a)u(9 Ri)2ard d%du din n+u din )a$. F C+n)lu4ia a#"a #e i($une de la #ine* #$u#e el. 6a)% .a4a .inal% a .ie)%rui e'$eri(en" e#"e +b#er7area unui e,an"i+n re$re4en"a"i7 de )%l%"+ri #$a iali !n )+ndi ii )+n"r+la"e* e l+&i) )a +)"+4ii #% .ie ,i ei ai)i... R3#e ner7+#. P+a"e )%* )2iar !n (+(en"ul %#"a* a7e( )u n+i $e na7% unii din"re 7e)2ii n+,"ri $rie"eni de $e Ra(a II. F Ce $l%)u" #% "e &3nde,"i la a#"a !nain"e de a ad+r(iM #$u#e 43(bind Ni)+le. 6a)% ai dre$"a"e* n+i d+i (ai a7e( de $e"re)u" )in)i#$re4e)e ani $e + na7% l+)ui"% nu nu(ai de +a(eni )are 7+r #% ne $rind% ,i #% ne +(+are* )i ,i de ara2nide uria,e* $+#ibil in"eli&en"e* a )%r+r na"ur% n5+ !n ele&e(. F Nu ui"a )% #5ar $u"ea #% (% !n,el* #$u#e Ri)2ard* )u un r3n-e". Ni)+le #e ridi)% ,i #e !ndre$"% #$re u,%. F Unde "e du)i9 !n"reb% Ri)2ard. F La )ul)are* r%#$un#e r343nd Ni)+le. Cred )% (ai a( un $i) ,i (% a$u)% durerea de )a$. P+" )+n"e($la in.ini"ul nu(ai + $eri+ad% li(i"a"% de "i($.

6
6i(inea a ur(%"+are )3nd de#)2i#e +)2ii* Ni)+le !l 7%4u $e Ri)2ard #"3nd l3n&% $a" ,i in3nd !n (3n% d+u% ru)#a)uri $line. F Mer&e( #% e'$l+r%( ,i #% )%u"%( +)"+$%ian-eni din)+l+ de e)ranul ne&ru* #$u#e el en"u4ia#(a". Le5a( l%#a" lui Ta((R ,i Ti((R (3n)are ,i a$% $en"ru d+u% 4ile ,i le5a( $r+&ra(a" $e I+ana ,i Elean+r #% ne &%#ea#)% da)% #ur7ine 7re+ ur&en %. Ni)+le #e ui"% )u a"en ie la #+ ul ei !n "i($ )e5,i lua (i)ul de-un. O)2ii lui erau $lini de 7ia % ,i ener&ie. 8sta e !ichard pe care mi&l amintesc cel mai bine* !,i #$u#e. Aventura a "ost mereu componenta cea mai important din viaa lui. F A( (ai .+#" ai)i de d+u% +ri* #$u#e Ri)2ard de !nda"% )e "re)ur% a$le)a i $e #ub e)ranul ridi)a". 6ar ni)i+da"% n5a( a-un# la )a$%"ul a)e#"ui $ri( )+rid+r. E)ranul #e !n)2i#e#e !n ur(a l+r* l%#3ndu5i !n be4n%. F Nu e'i#"% ri#)ul #% .i r%(a# $rin,i !n )a$)an% de $ar"ea a#"a* nu5i a,a9 !n"reb% Ni)+le !n "i($ )e5,i 7eri.i)au lan"ernele. F C3"u,i de $u in* r%#$un#e Ri)2ard. E)ranul #e ridi)% #au )+b+ar% )a( + da"% $e (inu". 6ar da)% !n 4+na a#"a r%(3ne )ine7a #au )e7a "i($ de un (inu" !n)e$3nd de a)u(* e)ranul #e 7a ridi)a iar%,i au"+(a". C3"e7a #e)unde (ai "3r4iu* Ri)2ard )+n"inu%D F Trebuia #% "e .i a7er"i4a" !nain"e de a $+rni la dru( )% a)e#" )ul+ar e "oarte lun&. A( (ai (er# $e el )el $u in un Kil+(e"ru ,i n5a( &%#i" ni)i+da"% ni(i). Ni)i (%)ar + de7ia ie. Ii nu e'i#"% ni)i lu(in%. A,a )% $ri(a $+r iune 7a .i .+ar"e $li)"i#i"+are 5 dar )ul+arul trebuie #% du)% unde7a* )%)i $r+babil )% bi+ ii )are ne adu) $r+7i4iile 7in $e dru(ul %#"a. Ni)+le !l lu% de (3n%. F Nu(ai #% nu ui i* Ri)2ard* )% nu (ai #un"e( la .el de "ineri )u( era( +da"%. Ri)2ard lu(in% )u lan"erna (ai !n"3i $%rul lui Ni)+le* )are era )%run"* a$+i $r+$ria barb% )%run"%. F /un"e( d+i b+,+r+&i* nu5i a,a9 #$u#e el 7e#el. F E+rbe,"e !n nu(ele "%u* re$li)% Ni)+le* #"r3n&3ndu5i (3na. Cul+arul era (ul" (ai lun& de un Kil+(e"ru. 8n "i($ )e !nain"au* Ri)2ard !i $+7e#"i lui Ni)+le ului"+arele e'$erien e $e )are le "r%i#e !n )el de5al d+ilea 2abi"a". F A( .+#" $ur ,i #i($lu !n&r+4i" )3nd u,ile li."ului #5au de#)2i# ,i a( 7%4u" $en"ru $ri(a +ar%
0>

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

(ir(i$i#i)ile* #$u#e Ri)2ard. Ter(ina#e de-a de rela"a" ,ederea la a7iani ,i a-un#e#e !n $un)"ul !n )are )+b+r3#e !n .undul )ilindrului. F Era( $arali4a" de .ri)%. Ele erau d+ar la "rei #au $a"ru (e"ri de (ine. A(3nd+u% (% $ri7eau .i'. Li)2idul )re(+# din uria,ii l+r +)2i +7ali in.eri+ri #e (i,)a din"r5+ $ar"e !n al"a* iar $ere)2ea de +)2i de #u#* de $e an"ene #e !nd+ia du$% (ine )a #% (% 7ad% din al" un&2i. Ri)2ard #e )u"re(ur%. N5a( #% ui" ni)i+da"% a)el (+(en". F A)u( la#%5(% #% 7%d da)% a( $ri)e$u" bine bi+l+&ia* #$u#e Ni)+le )3"e7a (inu"e (ai "3r4iu* !n "i($ )e #e a$r+$iau de )e7a )e $%rea a .i + ra(i.i)a ie a )+rid+rului. Mir(i$i#i)ile #e de47+l"% !n )an"alu$i* au 7ia % de#"ul de #)ur"% dar a)"i7%* du$% )are (+r !n in"eri+rul unei #e#ile* unde !n"rea&a l+r e'$erien % de 7ia %* #$ui "u* #e adau&% )u(7a la ba4a de )un+,"in e a re elei neurale. Ci)lul de 7ia % #e !n)2eie a"un)i )3nd !n in"eri+rul #e#ilei )re#) n+i )an"alu$i. A)e#"e "inere )rea"uri #un" a$+i re)+l"a"e la "i($ul $+"ri7i" de $+$ula ia (ir(i$i#i)ea#)% a)"i7%. Ri)2ard a$r+b% din )a$. F P+a"e nu5i )2iar a,a* dar "rebuie #% .ie $e a$r+a$e* #$u#e el. F A,adar* #in&urul lu)ru )are ne li$#e,"e $en"ru )a $e$enii &albeni #au )an"alu$ii #% !n)ea$% $r+)e#ul &er(in%rii e#"e #e"ul de )+ndi ii ade)7a"e9 F /$era( #% (% a-u i #% re4+l7 eni&(a a#"a* #$u#e Ri)2ard. La ur(a ur(ei* d+)"+re* "u e,"i #in&ura din"re n+i )are are di$l+(% de bi+l+&. C+rid+rul #e bi.ur)a* .ie)are din )ele d+u% ra(uri .+r(3nd un un&2i de $a"ru4e)i ,i )in)i de &rade )u )ul+arul lun& ,i dre$" $e )are 7eni#er% de la ad%$+#"ul l+r. F Pe )are din ele + lu%(* d+a(n% )+#(+nau" de# Uardin#9 !n"reb% Ri)2ard 43(bind* !n "i($ )e lu(ina )u lan"erna !n a(bele dire) ii. Ni)i unul din )ele d+u% "uneluri nu a7ea 7re+ )ara)"eri#"i)% di#"in)"i7%. F /5+ lu%( (ai !n"3i la #"3n&a* #$u#e Ni)+le )3"e7a #e)unde (ai "3r4iu* du$% )e Ri)2ard #)2i a#e $e )+($u"erul #%u $+r"abil + 2ar"%. Tunelul din #"3n&a !n)e$u #% #e #)2i(be du$% nu(ai )3"e7a #u"e de (e"ri. /e l%r&ea !n"r5+ ra($% de#)enden"% )are ,er$uia !n -urul unui #"3l$ e'"re( de &r+# ,i )+b+ra $e + di#"an % de )el $u in + #u"% de (e"ri !n )+)2ilia Ra(ei. 8n "i($ )e )+b+rau* Ri)2ard ,i Ni)+le 7%4ur% #ub ei lu(ini. La )a$%" &%#ir% un )anal lun& ,i la" )u (aluri lar&i* $la"e. 8n #"3n&a l+r 7%4ur% + $ere)2e de bi+ i )rabi )are .u&eau de ei !n $ar"ea +$u#% a )analului* iar din)+l+ de bi+ i* !n de$%r"are* un $+d. 8n drea$"a l+r* $e )anal #e de$la#a + bar-%* !n)%r)a"% )u di7er#e +bie)"e ne)un+#)u"e* )enu,ii* ne&re ,i albe. Ri)2ard ,i Ni)+le "re)ur% !n re7i#"% $ei#a-ul din -urul l+r* a$+i #e ui"ar% unul la al"ul. F Ne5a( !n"+r# !n Wara Minunil+r* )ea a lui Ali)e* #$u#e Ri)2ard r343nd. /% lu%( + &u#"are )3" "i($ in"r+du) !n )+($u"erul (eu de !n)redere "+" a)e#" d+(eniu. 8n "i($ )e (3n)au* un bi+" )en"i$ed #e a$r+$ie de ei* #e +$ri #)ur"% 7re(e )a $en"ru a5i #"udia* a$+i "re)u (ai de$ar"e. Ur)% ra($a $e )are "+)(ai + )+b+r3#er% Ri)2ard ,i Ni)+le. F Ai 7%4u" bi+ i )rabi #au )en"i$e4i !n al d+ilea 2abi"a"9 !n"reb% Ni)+le. F Nu* r%#$un#e Ri)2ard. F Iar n+i i5a( #)+# in"en i+na" din $lanurile $en"ru N+ul Eden* nu5i a,a9 Ri)2ard r3#e. F Ba )2iar a,a. Ne5ai )+n7in#* ,i $e Eul"ur ,i $e (ine* )% +a(enil+r +bi,nui i nu le5a .i .+#" u,+r #% "ra"e4e )u ei. F A,adar* $re4en a l+r ai)i i($li)% e'i#"en a unui al "reilea 2abi"a"9 !n"reb% Ni)+le. F P+#ibil. 8n de.ini"i7* n+i 2abar n5a7e( )e #e a.l% a)u( !n /e(i)ilindrul /udi). Nu l5a( (ai 7%4u" de )3nd Ra(a a .+#" ren+7a"%. Pre#u$un )% bi+ ii )rabi* )en"i$e4i ,i al i bi+ i ra(ani #un" a.eren i "eri"+riului* da)% !n ele&i )e 7reau #% #$un. P+a"e )% ei .un) i+nea4% !n "+a"e $%r ile Ra(ei* !n "+a"e )%l%"+riile* a.ar% d+ar de )a4ul !n )are #un" e'ila i la )ererea 7reunui anu(i" )%l%"+r #$a ial. 8n "i($ )e Ri)2ard ,i Ni)+le !,i "er(inau (a#a* !n #"3n&a l+r $e )anal a$%ru al"% bar-%. Ca ,i $ri(a* era !n)%r)a"% )u +bie)"e &ri* ne&re ,i albe. F A#"ea #un" di.eri"e de $ri(ele* re(ar)% Ni)+le. M+r(anele a#"ea !(i a(in"e#) de $ie#ele de #)2i(b $en"ru bi+ ii )en"i$e4i de$+4i"a"e !n $u ul (eu. F /5ar $u"ea #% ai dre$"a"e* #$u#e Ri)2ard* ridi)3ndu5#e. /5+ lu%( !n lun&ul )analului* #% 7ede( unde ne du)e. /e ui"% !n -ur* (ai !n"3i la "a7anul b+l"i" )are #e !n%l a la 4e)e (e"ri dea#u$ra )a$e"el+r l+r* a$+i la ra($a din #$a"ele l+r. F 6a)% n5a( .%)u" 7re+ &re,eal% de )al)ul ,i da)% Marea Cilindri)% nu e (ul" (ai ad3n)% de)3" )red* )analul %#"a (er&e de la #ud la n+rd* $e #ub (are.
0C

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F 6e)i da)% ur(%( bar-a 7+( a-un&e !na$+i la Cilindrul N+rdi)9 !n"reb% Ni)+le. N Mer#er% !n lun&ul )analului (ai bine de d+u% +re. 8n a.ara a "rei bi+ i $%ian-eni )are #e de$la#au re$ede !n e)2i$% $e (alul +$u#* Ri)2ard ,i Ni)+le nu 7%4ur% ni(i) n+u. Al"e d+u% bar-e "re)ur% $e l3n&% ei* )%r3nd* !n &eneral* a)ela,i "i$ de !n)%r)%"ur% !n a7alO $e al+)uri #e !n"3lnir% a"3" )u bi+ i )rabi* )3" ,i )u bi+ i )en"i$e4i* !n#% .%r% #% in"era) i+ne4e. Tre)ur% $e l3n&% un al" $+d $e#"e )anal. B%)ur% d+u% $+$a#uri $en"ru a #e +di2ni* a (3n)a ,i a bea a$%* "i($ !n )are #"%"ur% de 7+rb%. La a d+ua +$rire Ni)+le #u&er% #% #e !n"+ar)%. Ri)2ard #e ui"% la )ea#. F /% (ai #"%( + +r%* #$u#e el. 6a)% #i( ul (eu de +rien"are e#"e )+re)"* ar "rebui #% .i( de-a #ub /e(i)ilindrul N+rdi). Mai de7re(e #au (ai "3r4iu "rebuie #% &%#i( unde du) bar-ele "+a"% (ar.a a#"a. Ri)2ard a7ea dre$"a"e. 6u$% !n)% un Kil+(e"ru !n lun&ul )analului* Ri)2ard ,i Ni)+le 7%4ur% !n de$%r"are + #"ru)"ur% (are* $en"a&+nal%. Pe (%#ur% )e #e a$r+$iau* $u"ur% #% 7ad% )% a$a )analului )ur&ea dire)" !n )en"rul $en"a&+nului. Cl%direa !n #ine* )are !n)%le)a #i(e"ri) )analul* a7ea + !n%l i(e de ,a#e (e"ri. A7ea a)+$eri,ul $la"* ni)i + .erea#"r% ,i era alb%5)re( la e'"eri+r. Bie)are din )ele )in)i #e) iuni #au ari$i ale ei #e !n"indeau $e + lun&i(e de d+u%4e)i #au "rei4e)i de (e"ri de la )en"rul #"ru)"urii. Pa#arela din lun&ul )analului #e "er(ina )u ni,"e "re$"e )are ur)au #$re + band% $eri.eri)% )e !n)+n-ura !n"re&ul $en"a&+n. A)eea,i )+n.i&ura ie #e &%#ea ,i de )ealal"% $ar"e a )analuluiO !n a)el (+(en"* un bi+" )en"i$ed .+l+#ea banda $eri.eri)% $en"ru a "re)e din"r5+ $ar"e a )analului !n )ealal"%* )a $e un $+d. F Unde )re4i )% #e du)e9 !n"reb% Ni)+le !n "i($ )e #e d%deau la + $ar"e $en"ru a5i $er(i"e bi+"ului #% "rea)%. F P+a"e la NeJ Y+rK* r%#$un#e Ri)2ard. 8n lun&ile (ele $li(b%ri de dinain"ea (a#a)r%rii a7ianil+r (i #5a !n"3($la" une+ri #% 7%d )3"e unul !n de$%r"are. /e +$rir% !n .a a #in&urei u,i a $en"a&+nului* )are era $e $ar"ea din#$re )anal a )l%dirii. F In"r%(9 !n"reb% Ni)+le. Ri)2ard d%du din )a$ ,i !($in#e u,a (i)%. Ni)+le #e a$le)% ,i in"r% !n )l%dire. /e $+(enir% !n"r5+ !n)%$ere (are* bine lu(ina"%* )u un 7+lu( de a$r+'i(a"i7 + (ie de (e"ri )ubi* )u "a7anul a.la" la )in)i (e"ri dea#u$ra $+delei. Pa#arela l+r #e a.la la d+i5"rei (e"ri dea#u$ra $+delei* a,a )% Ri)2ard ,i Ni)+le $u"eau #% ur(%rea#)% (a-+ri"a"ea a)"i7i"% il+r )e #e de#.%,urau #ub ei. Mun)i"+ri bi+ i r+b+ i $e )are nu5i (ai 7%4u#er%* .ie)are $r+ie)"a" $en"ru + anu(i"% #ar)in%* de#)%r)au )ele d+u% bar-e din !n)%$ere* #+r"3nd !n)%r)%"ura )+n.+r( unui $lan $re#"abili". Mul"e din $ie#ele indi7iduale din #"i7e erau !n)%r)a"e $e bi+ ii5 )a(i+n* )are di#$%reau $e una din u,ile din #$a"e + da"% )e erau $lini. 6u$% )3"e7a (inu"e de +b#er7are* Ri)2ard ,i Ni)+le !,i )+n"inuar% dru(ul $e $a#arel% $3n% !n l+)ul !n )are a)ea#"a #e in"er#e)"a* )2iar dea#u$ra )en"rului !n)%$erii* )u + al"% $+"e)%. Ri)2ard #e +$ri ,i .%)u ni,"e !n#e(n%ri !n )+($u"er. F Pre#u$un )% $lanul &eneral e la .el de #i($lu )u( ara"% la $ri(a 7edere* !i #$u#e el lui Ni)+le. Pu"e( #5 + lu%( .ie la #"3n&a* .ie la drea$"a 5 indi.eren" $e unde a( lua5+* in"r%( !n al"% ari$% a $en"a&+nului. Ni)+le ale#e $a#arela din drea$"a* $en"ru )% bi+ ii5)a(i+n de#$re )are )redea )% du) $ie#e de #)2i(b $en"ru bi+ ii )en"i$e4i $le)a#er% !n dire) ia a)eea. Ii nu #e !n,ela#e. 6e !nda"% )e Ri)2ard ,i Ni)+le in"rar% !n a d+ua !n)%$ere* )are a7ea e'a)" a)elea,i di(en#iuni )a $ri(a* !,i d%dur% #ea(a )% $e $+deaua de #ub ei #e .abri)au a"3" un bi+" )en"i$ed )3" ,i un bi+" )rab. /e +$rir% ,i ur(%rir% $r+)e#ul "i($ de )3"e7a (inu"e. F Ab#+lu" .a#)inan"* #$u#e Ri)2ard* "er(in3nd dia&ra(a .abri)ii de bi+ i $e )+($u"er. Mer&e(9 C3nd Ri)2ard #e !n"+ar#e #$re Ni)+le* ea !l 7%4u )% .a)e +)2ii (ari. F Nu "e ui"a a)u(* #$u#e el lini,"i" + #e)und% (ai "3r4iu* dar #% ,"ii )% a7e( )+($anie. Ni)+le #e r%#u)i ,i #e ui"% !n #$a"e. 8n )ealal"% $ar"e a !n)%$erii* la $a"ru4e)i de (e"ri !n #$a"ele l+r $e $a#arel%* + $ere)2e de +)"+$%ian-eni #e a$r+$ia !n)e". Ri)2ard ,i Ni)+le nu le au4i#er% 4&+(+"ele di#"in)"i7e* a#e(%n%"+are )u "3r3irea un+r $erii (e"ali)e* din )au4a 7a)ar(ului din .abri)a de bi+ i. O)"+$%ian-enii #e +$rir% )3nd !,i d%dur% #ea(a )% +a(enii i5au +b#er7a". Ini(a lui Ni)+le b%"ea )u .urie. 8,i a(in"ea )lar ul"i(a ei !n"3lnire )u un +)"+$%ian-en* )3nd + #al7a#e $e Ka"ie din ad%$+#"ul +)"+4il+r din Ra(a II. Ii a"un)i* )a ,i a)u(* $ri(ul ei i($ul# .u#e#e #% .u&%. 8l a$u)% $e Ri)2ard de (3n% ,i a(3nd+i #e ui"ar% lun& la e'"ra"ere,"ri. F /% .u&i(* #$u#e ea !n #urdin%. F Ii eu #un" la .el de !n#$%i(3n"a" )a ,i "ine* dar 2ai #% (ai #"%( $u in. Ei nu #e (i,)%. Ereau #% 7%d )e au #% .a)%. Ri)2ard #e )+n)en"r% a#u$ra +)"+$%ian-enului din .run"e ,i5,i #)2i % )u a"en ie !n (in"e i(a&inea lui. C+r$ul a$r+a$e #.eri) era )enu,iu !n)2i#* )u un dia(e"ru de )ir)a un (e"ru ,i )u + .an"% 7er"i)al% la"% de d+u%4e)i #au d+u%4e)i ,i )in)i de )en"i(e"ri* )are du)ea de #u# $3n% -+#* unde )+r$ul #e de# .%)ea !n +$"
01

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

"en"a)ule ne&re )u auriu )are #e r%#.irau $e $+dea* .ie)are a73nd d+i (e"ri lun&i(e. 8n in"eri+rul .an"ei 7er"i)ale erau (ul"e $r+"uberan e ,i !n)re i"uri ne)un+#)u"e 9Aproape si%ur sen$ori* #e &3ndi Ri)2ardA* din"re )are )ea (ai (are era re$re4en"a"% de un &ru$ de len"ile dre$"un&2iulare )+n in3nd un anu(e "i$ de li)2id. Pe )3nd )ele d+u% $ere)2i #e ui"au una la al"a* + band% la"% de un $ur$uriu a$rin# !n)e$u #% #e (i,"e ra$id !n -urul :)a$ului; +)"+$%ian-enului )+ndu)%"+r. Banda a#"a i47+ra din una din (ar&inile $aralele ale .an"ei 7er"i)aleO #e (i,)% !n -urul )a$ului* di#$%r3nd !n (ar&inea +$u#% a .an"ei. Bu ur(a"% la )3"e7a #e)unde de + a d+ua band% )+($li)a" )+l+ra"%* )+($u#% din .3,ii r+,ii* 7er4i ,i )3"e7a .%r% )ul+are* )are .%)u ,i ea a)eea,i )%l%"+rie !n -urul )a$ului +)"+$%ian-enului. F E'a)" a#"a #5a !n"3($la" )3nd Ka"ie ,i )u (ine ne5a( !n"3lni" )u +)"+$%ian-enul %la* #$u#e Ni)+le )u ner7+4i"a"e. Ka"ie #$unea )% ne 7+rbe,"e. F 6ar n5a7e( )u( #% ,"i( )e #$une* re$li)% Ri)2ard. Ba$"ul )% $+a"e #% 7+rbea#)% nu !n#ea(n% )% n5+ #% ne .a)% r%u... 8n "i($ )e +)"+$%ian-enul )+ndu)%"+r )+n"inua #% 7+rbea#)% !n )ul+ri* Ri)2ard !,i a(in"i din"r5+ da"% un e$i#+d din anii de dinain"e* din $eri+ada +di#eei lui $e Ra(a II. La 7re(ea a)eea #"%"ea !n"in# $e + (a#%* !n)+n-ura" de )in)i #au ,a#e +)"+4i* "+ i )u (+dele )+l+ra"e $e )a$. Ri)2ard !,i a(in"i )u )lari"a"e &r+a4a $e )are + #i( i#e !n "i($ )e #e ui"a )u( ni,"e )rea"uri .+ar"e (i)i* a$aren" )+n"r+la"e de +)"+$%ian-eni* #e "3rau ,i5i in"rau !n na#. Lui Ri)2ard !n)e$ur% #%5i 473)nea#)% "3($lele de durere. F Cu (ine n5au .+#" del+) dr%&u i* !i #$u#e el lui Ni)+le. C3nd au... 8n a)el (+(en"* u,a din )a$%"ul !nde$%r"a" al !n)%$erii #e de#)2i#e ,i in"rar% al i $a"ru +)"+$%ian-eni. F A-un&e* #$u#e Ri)2ard #i( ind )% Ni)+le #e !n)+rdea4%. Cred )% e "i($ul #% + lu%( #$re ie,ire. /e !ndre$"ar% re$ede #$re )en"rul !n)%$erii* unde $a#arela* la .el )a !n )a(era an"eri+ar%* #e unea )u dru(ul )e du)ea !n a.ara )l%dirii. C+"ir% #$re ie,ire* dar #e +$rir% du$% )3 i7a $a,i. Ii $e u,a a#"a 7eneau al i $a"ru +)"+$%ian-eni. Ri)2ard ,i Ni)+le #e r%#u)ir%* #e !n"+ar#er% $e $a#arela $rin)i$al% in"eri+ar% ,i + luar% la .u&% !n dire) ia )elei de a "reia ari$i a $en"a&+nului. 6e da"a a#"a aler&ar% !n"in#* .%r% #% )+"ea#)% #$re ie,ire* $3n% a-un#er% !n in"eri+rul )elei de5a $a"ra ari$i. 8n #e)"+rul %#"a era !n"uneri) be4n%. 8n)e"inir% ,i Ri)2ard #)+a#e lan"erna )a #% )er)e"e4e !($re-uri(ile. Pe $+deaua de #ub ei #e &%#eau in#"ala ii )u a#$e)" #+.i#"i)a"* dar ni)i un .el de a)"i7i"a"e. F /% !n)er)%( iar #% ie,i(9 !n"reb% Ri)2ard b%&3nd la l+) lan"erna !n bu4unarul de la )%(a,%. F 6a. /e luar% de (3n% ,i aler&ar% #$re in"er#e) ie* unde )+"ir% la drea$"a ,i #e !ndre$"ar% #$re ie,irea din $en"a&+n. C3"e7a (inu"e (ai "3r4iu #e a.lau !n"r5un )+rid+r !n"une)a"* $e un "eri"+riu )+($le" ne)un +#)u". A(3nd+i erau e$ui4a i. Ni)+le re#$ira )u &reu"a"e. F Ri)2ard* "rebuie #% (% +di2ne#). Nu $+" aler&a a,a* !n"runa. Mer#er% re$ede 7re+ )in)i4e)i de (e"ri $e )+rid+rul !n"une)a" ,i $u#"iu. E%4ur% !n #"3n&a l+r + u,%. Ri)2ard + de#)2i#e )u $re)au ie* #e ui"% !n%un"ru ,i )er)e"% !n)%$erea )u lan"erna. F Trebuie #% .ie un .el de )a(er% de de$+4i"are* #$u#e el. 6ar a)u( e &+al%. Ri)2ard in"r% !n !n)%$ere* #e ui"% $e u,a din #$a"e !n"r5+ al"% )a(er% &+al%* a$+i #e !n"+ar#e du$% Ni)+le. /e a,e4ar% )u #$a"ele li$i" de $ere"e. 6u$% )3"e7a #e)unde* Ni)+le #$u#eD F Iubi"ule* )3nd ne !n"+ar)e( !n ad%$+#"ul n+#"ru 7reau #% (% a-u i #%5(i .a) un )+n#ul" la ini(%. 8n ul"i(ul "i($ a( ni,"e dureri )iuda"e. F A)u( "e #i( i (ai bine9 !n"reb% Ri)2ard !n&ri-+ra". F 6a. Ni)+le 43(bi !n !n"uneri) ,i !,i #%ru"% #+ ul. Pe )3" de bine e de a,"e$"a" du$% )e a( #)%$a" )a $rin ure)2ile a)ului de un )3rd de +)"+$%ian-eni.

7
Ni)+le d+r(i a&i"a"* )u #$a"ele li$i" de $ere"e ,i )a$ul $e u(%rul lui Ri)2ard. A7u )+,(ar du$% )+,(ar* "re4indu5#e de .ie)are da"% )u + "re#%rire* a$+i a i$ind iar. 8n ul"i(ul )+,(ar era $e + in#ul% din +)ean* !($reun% )u )+$iii. Un 7al uria, #e !ndre$"a !n#$re ei. Ni)+le era !nnebuni"%* )%)i )+$iii erau r%#$3ndi i $e "+a"% in#ula. Cu( $u"ea #%5i #al7e4e $e "+ i9 /e de,"e$"% )u"re(ur3ndu5#e. 8l !n&2i+n"i $e !n"uneri) $e #+ ul #%u.
0Q

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F Ri)2ard* "re4e,"e5"e. Ce7a nu e !n re&ul%. La !n)e$u" Ri)2ard nu #e (i,)%. C3nd Ni)+le !l a"in#e a d+ua +ar%* de#)2i#e !n)e" +)2ii. F Ce #5a !n"3($la"9 F A( #en"i(en"ul )% nu #un"e( !n #i&uran % ai)i. Cred )% ar "rebui #% $le)%(. Ri)2ard a$rin#e lan"erna ,i $li(b% .a#)i)ulul de ra4e $rin )a(er%. F Nu e ni(eni ai)i* #$u#e el bl3nd. Ii ni)i nu aud ni(i)... nu )re4i )5ar "rebui #% ne (ai +di2ni(9 R%(a#er% "%)u i + 7re(eO "e(erile lui Ni)+le #$+reau. F A( + $re#i( ire in"en#% )% #un"e( !n $eri)+l* #$u#e ea. I"iu )% "u nu )re4i !n lu)rurile a#"ea* dar !n )e (% $ri7e,"e au .+#" a$r+a$e !n"+"deauna )+re)"e. F Bine* #$u#e Ri)2ard !n )ele din ur(%. /e ridi)% ,i "ra7er#% )a(era* de#)2i#e u,a din #$a"e )are d%dea !n"r5+ )a(er% #i(ilar%. /e ui"% !n%un"ru. F Ni)i ai)i nu e ni(i)* #$u#e el du$% )3"e7a #e)unde. /e !n"+ar#e ,i de#)2i#e u,a din#$re )+rid+r* $e )are in"ra#er%. 8n )li$a !n )are u,a #e de#)2i#e* au4ir% a(3nd+i 4&+(+"ul in)+n.undabil de $erii "3r3i"e. Ni)+le #%ri !n $i)i+are. Ri)2ard !n)2i#e u,a .%r% 4&+(+" ,i aler&% l3n&% ea. F Ein+* #$u#e el !n ,+a$"%. Trebuie #% &%#i( al"% )ale de a ie,i de ai)i. Tre)ur% !n )a(era )ealal"%* a$+i !n al"a ,i !n al"a. T+a"e erau !n"une)a"e ,i $u#"ii. 8n "i($ )e aler&au $rin "eri"+riul ne)un+#)u"* !,i $ierdur% #i( ul +rien"%rii. 8n )ele din ur(% a-un#er% la + (are u,% dubl% din )a$%"ul uneia din (ul"ele !n)%$eri iden"i)e. Ri)2ard !i #$u#e lui Ni)+le #% #"ea $e l+) !n "i($ )e el !($in&ea )u $re)au ie $ar"ea #"3n&% a u,ii. F La naibaM e')la(% el de !nda"% )e #e ui"% !n )a(er%. Ce dra)uG e a#"a9 Ni)+le 7eni l3n&% el ,i* la lu(ina lan"ernei* $ri7i bi4arul )+n inu" al )a(erei. 8n ea erau !n&r%(%di"e ni,"e +bie)"e (ari. Cel (ai a$r+$ia" #e(%na )u + a(ib% (are $e un #Ka"eb+ard* ur(%"+rul )u + uria,% #.er% din !($le"i"ur%* )u d+u% an"ene ie,ind din (i-l+)ul ei. 8n )a(er% nu #e au4ea ni)i un #une" ,i ni(i) nu #e (i,)a. Ri)2ard ridi)% lan"erna (ai #u# ,i #e ui"% $rin re#"ul )a(erei a&l+(era"e. F Mer&i !na$+i* #$u#e #ure#)i"a"% Ni)+le* 4%rind )e7a .a(iliar. 8n $ar"ea aia. La )3 i7a (e"ri !n #"3n&a )eleilal"e u,i. C3"e7a #e)unde (ai "3r4iu lan"erna lu(in% $a"ru #ilue"e +(ene,"i* !(br%)a"e )u )+#"u(e #$a iale ,i )%,"i* a.la"e l3n&% $ere"ele !nde$%r"a". F /un" bi+ i u(ani* #$u#e e(+ i+na"% Ni)+le* )ei $e )are i5a( 7%4u" )2iar !nain"e de a ne !n"3lni )u Mi)2ael OGT++le la ba4a .uni)ularului )u #)aune. F N+r"+n ,i )+($ania9 !n"reb% ne!n)re4%"+r Ri)2ard #i( ind $e ,ira #$in%rii un .i+r de "ea(%. F Pun $ariu )% ei #un"* r%#$un#e Ni)+le. In"rar% !n )a(er% ,i +)+lir% !n 73r.ul $i)i+arel+r +bie)"ele nu(er+a#e $en"ru a #e a$r+$ia de #ilue"ele !n )au4%. 8n&enun)2ear% a(3nd+i l3n&% ele. F Trebuie #% .ie un l+) de arun)a" bi+ ii* #$u#e Ni)+le du$% )e !,i )+n.ir(ar% )% )2i$ul din #$a"ele )%,"ii "ran#$aren"e era !n"r5ade7%r + )+$ie a )+(andan"ului N+r"+n* )are )+ndu#e#e $ri(a e'$edi ie ra(an%. X Ri)2ard #e ridi)% ,i )l%"in% din )a$. F 6e ne)re4u"M #$u#e el. Ce )au"% ei ai)i9 Pli(b% lu(ina lan"ernei $rin )a(er%. O #e)und% (ai "3r4iu* Ni)+le i$%. La ni)i $a"ru (e"ri de$%r"are de ea #e (i,)a un +)"+$%ian-en* #au )el $u in a,a $%rea !n lu(ina a)eea )iuda"%. Ri)2ard 7eni re$ede l3n&% ea. 8,i d%dur% re$ede #ea(a )% )eea )e 7edeau era d+ar un bi+" +)"+$%ian-en ,i i4bu)nir% !n r3#. F A)u( $+" #% (er& a)a#%* Ri)2ard LaKe.ield9 !n"reb% Ni)+le du$% )e reu,i #%5,i #"%$3nea#)% r3#ul ner7+#. F Cred )% da* #$u#e Ri)2ard 43(bind. Nu(ai #% &%#i( dru(ul. N Pe (%#ur% )e $%"rundeau "+" (ai ad3n) !n labirin"ul de )a(ere ,i "uneluri din 4+na )e !n)+n-ura $en"a&+nul* Ni)+le era "+" (ai )+n7in#% )% nu 7+r (ai &%#i ni)i+da"% ie,irea. 8n )ele din ur(% Ri)2ard !n)e"ini $a#ul ,i !n)e$u #% in"r+du)% in.+r(a ii !n )+($u"erul #%u $+r"abil. 6u$% a)eea reu,ir% (%)ar #% nu (ai (ear&% !n )er)* dar nu !n"3lnir% ni)i unul din re$erele $e )are le 7%4u#er% a"un)i )3nd .u&i#er% de +)"+$%ian-eni. 8n)e$u#e de-a #%5i )u$rind% di#$erarea )3nd d%dur% $e#"e un (i) bi+"5)a(i+n )are )%ra $e un )+rid+r !n&u#" + adun%"ur% de +bie)"e (i)i* .%r% n+i(%. Ri)2ard #e (ai de#"in#e. 8i #$u#e lui Ni)+leD F Lu)rurile a#"ea $ar)% ar .i .%)u"e $e )+(and%* la )ererea )ui7a* )a +bie)"ele )are ne #un" n+u% li7ra"e !n Ca(era Alb%. 6a)% (er&e( !n dire) ia din )are a 7eni" bi+"ul* #5ar $u"ea #% de#)+$eri( unde #un" .abri)a"e "+a"e +bie)"ele n+a#"re. 6e a)+l+ ne 7a .i u,+r #% &%#i( dru(ul #$re ad%$+#"ul n+#"ru.
0S

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Bu un dru( lun&. A(3nd+i erau )+($le" e$ui4a i )3nd* du$% (ai (ul"e +re de (er#* )+rid+rul l+r #e l%r&iO in"rar% !n"r5+ .abri)% uria,% )u un "a7an .+ar"e !nal". 8n (i-l+)ul .abri)ii erau d+i#$re4e)e )ilindri &r+,i )are #e(%nau )u b+ilerele de (+d% 7e)2e de $e P%(3n". Bie)are a7ea + !n%l i(e de $a"ru #au )in)i (e"ri ,i + l% i(e de un (e"ru ,i -u(%"a"e la (i-l+). B+ilerele erau aran-a"e $e $a"ru r3nduri* de )3"e "rei $e .ie)are r3nd. 6in .ie)are b+iler ie,eau ,i in"rau ben4i "ran#$+r"+are @#au e)2i7alen"ul l+r ra(anA* din"re )are d+u% .un) i+nau !n (+(en"ul #+#irii lui Ri)2ard ,i Ni)+le. Ri)2ard era .a#)ina". F Ui"%5"e a)+l+* #$u#e el* ar%"3nd #$re $+deaua unei (a&a4ii (ari* a)+$eri"% )u (+r(ane de +bie)"e de "+a"e di(en#iunile ,i "+a"e .+r(ele. A)eea "rebuie #% .ie (a"eria $ri(%. La )+($u"erul )en"ral* )are #e a.l% $r+babil !n bara)a aia de du$% b+ilere* #+#e,"e + )erere )are e#"e a$+i $r+)e#a"% ,i re$ar"i4a"% uneia din (a,inile a#"ea. Bi+ ii ie#* adun% ar"i)+lele )+re#$un4%"+are ,i le $un $e ben4ile "ran#$+r"+are. 8n in"eri+rul b+ilerel+r* (a"eriile $ri(e #un" (+di.i)a"e #e(ni.i)a"i7* !n"ru)3" )eea )e ie#e e#"e +bie)"ul )+(anda" de )ine ,"ie )e #$e)ie in"eli&en"% )are .+l+#e,"e "a#"a"ura #au e)2i7alen"ul ei )a #% )+(uni)e )u ra(anii. Ri)2ard #e du#e #$re b+ilerul a)"i7 )el (ai a$r+$ia". F 8n#% ade7%ra"a !n"rebare e#"eD ce "el de $r+)e# are l+) !n in"eri+rul a)e#"+r b+ilere9 #$u#e el deb+rd3nd de #ure#)i"are. C2i(i)9 Nu)lear* $+a"e* i($li)3nd "ran#.+r(area ele(en"el+r9 Ori ra(anii au 7re+ al"% "e2n+l+&ie de .abri)a ie )are de$%,e,"e )+($le" !n ele&erea n+a#"r%9 B%"u de )3"e7a +ri .+ar"e "are !n $ere"ele b+ilerului a)"i7. F Pere ii #un" .+ar"e &r+,i* anun % el. A$+i #e a$le)% #$re l+)ul !n )are banda "ran#$+r"+are in"ra !n b+iler ,i d%du #% ba&e (3na !n%un"ru. F Ri)2ard* nu )re4i )% e un &e#" $r+#"e#)9 i$% Ni)+le. Ri)2ard ridi)% $ri7irea ,i d%du din u(eri. C3nd #e a$le)% iar )a #% #"udie4e in"er.a a band%Yb+iler* un bi+" bi4ar )are ar%"a )a un a$ara" de .+"+&ra.ia" )u burdu. $re7%4u" )u $i)i+are 7eni !n .u&% din .undul #%lii. /e b%&% re$ede !n"re Ri)2ard ,i banda "ran#$+r"+are a)"i7% ,i a$+i !,i (%ri 7+lu(ul* .+r 3ndu5l $e Ri)2ard #% #e !nde$%r"e4e de $r+)e#ul a)"i7. F Bru(+a#% (i,)areM #$u#e Ri)2ard )u ad(ira ie. /e !n"+ar#e #$re Ni)+le. /i#"e(ul are + $r+"e) ie e')elen"%. F Ri)2ard* da)% nu "e #u$eri* $u"e( #% re7eni( la +bie)"i7ul n+#"ru $rin)i$al9 /au ai ui"a" )% nu ,"i( $e unde #% ne !n"+ar)e( !n ad%$+#"ul n+#"ru9 F Nu(ai $u in* #$u#e Ri)2ard. Ereau #% 7%d )e ie#e din b+ilerul a)"i7 a.la" )el (ai a$r+a$e de n+i. P+a"e )%* 7%43nd re4ul"a"ul* du$% )e a( 7%4u" de-a )e a in"ra"* a( #% $+" dedu)e &enul de $r+)e# )are are l+) !n"re "i($. Ni)+le )l%"in% din )a$. F Ui"a#e( )3" e,"i de !n#e"a" de )un+,"in e. 6in"re "+ i +a(enii $e )are i5a( !n"3lni"* nu(ai "u "e5ai +$ri #% #"udie4i + $lan"% n+u% #au un ani(al ne)un+#)u" )2iar da)% "e5ai r%"%)i de "+" !n $%dure. N 8n $ar"ea +$u#% a i(en#ei #%li* Ni)+le &%#i un al" )ul+ar lun&. 6u$% + +r% !l )+n7in#e !n #.3r,i" $e Ri)2ard #% $%r%#ea#)% .a#)inan"a .abri)% e'"ra"ere#"r%. N5a7eau de unde #% ,"ie unde du)ea a)e#" n+u )ul+ar* dar era #in&ura l+r #$eran %. Mer#er% ,i "+" (er#er%. 6e .ie)are da"% )3nd Ni)+le +b+#ea #au de7enea de$ri(a"%* Ri)2ard !i ridi)a (+ralul $rea(%rind (inunile $e )are le 7%4u#er% de )3nd $%r%#i#er% ad%$+#"ul l+r. F L+)ul %#"a e ab#+lu" ui(i"+r* ne(ai$+(eni"M #$u#e el la un (+(en" da"* en"u4ia#(a" la )ul(e. Min"ea (ea nu $+a"e #% -ude)e )e !n#ea(n% "+a"e a#"ea... nu nu(ai )% nu #un"e( #in&uri !n uni7er#ul %#"a... dar ni)i (%)ar nu ne a.l%( !n 73r.ul $ira(idei* $ri7i"+r la !n4e#"rare... Ri)2ard )+n"inu% $e "+nul %#"a en"u4ia#(a" $3n% )3nd* !n"r5un "3r4iu* )3nd erau a(3nd+i a$r+a$e #.3r,i i* 7%4ur% !n .a a l+r + bi.ur)a ie a )+rid+rului. 6in )au4a un&2iuril+r* Ri)2ard .u #i&ur )% #e !n"+r#e#er% la Y5 ul ini ial* a.la" la d+ar d+i Kil+(e"ri de ad%$+#"ul l+r. F UraaaM #"ri&% Ri)2ard $rin43nd 7ia %. Ui"e* a$r+a$e a( a-un# a)a#%. 8n (+(en"ul a)ela Ni)+le au4i )e7a )are + .%)u #% r%(3n% #"an% de $ia"r%. F Ri)2ard* #"in&e lu(inaM #"ri&% ea. El #e r%#u)i ra$id* (ai #% )ad%* ,i #"in#e lan"erna. 6u$% )3"e7a )li$e nu (ai a7ur% ni)i + !nd+ial%. Z&+(+"ul de $erii "3r3i"e de7enea (ai $u"erni). F Bu&iM i$% Ni)+le* 3,nind )u "+a"% 7i"e4a de l3n&% #+ ul ei. Ri)2ard a-un#e la bi.ur)a ie )u d+ar )in)i#$re4e)e #e)unde !nain"ea $ri(ului +)"+$%ian-en. E'"ra"ere,"rii 7eneau din )anal. 8n "i($ )e .u&ea de ei* Ri)2ard #e r%#u)i ,i a$rin#e lan"erna* lu(in3nd !n #$a"e. 8n a)ea )li$% 7%4u )el $u in $a"ru (+dele )+l+ra"e (i,)3ndu5#e !n !n"uneri). N Adu#er% !n Ca(era Alb% "+a"% (+bila $e )are + $u"ur% &%#i ,i )rear% + bari)ad% de5a )ur(e4i,ul $%r ii de
0T

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

-+# a e)ranului ne&ru. Ti($ de (ai (ul"e +re #"%"ur% la $3nd%* a,"e$"3ndu5#e )a !n +ri)e )li$% e)ranul #% #e ridi)e ,i ad%$+#"ul l+r #% .ie in7ada" de +)"+$%ian-eni. 6ar nu #e !n"3($l% ni(i). 8n )ele din ur(%* le l%#ar% $e I+ana ,i Elean+r de $a4% !n Ca(era Alb% ,i5,i $e"re)ur% n+a$"ea !n )a(era !n )are erau Ta((R ,i Ti((R. F 6e )e n5au 7eni" +)"+$%ian-enii du$% n+i9 !n"reb% Ri)2ard a d+ua 4i* !n 4+ri. /un" a$r+a$e #i&ur )% ei ,"iu )% e)ranul #e ridi)% au"+(a". 6a)% ar .i 7eni" $3n% !n )a$%"ul )+rid+rului... F P+a"e )% n5au 7ru" #% ne #$erie din n+u* !l !n"reru$#e )u bl3nde e Ni)+le. Ri)2ard #e !n)run"% ,i5i arun)% + $ri7ire )ini)%. F T+"u,i* n5a7e( ni)i + d+7ad% .er(% )% +)"+$%ian-enii #un" +#"ili* !n )iuda .a$"ului )%5 i a(in"e,"i )% ai .+#" $r+#" "ra"a" )3nd ai .+#" $ri4+nierul l+r* !n "i($ul +di#eei "ale din "re)u"... Ni)i lui Ka"ie* ni)i (ie nu ne5au .%)u" ni)i un r%u* de,i $u"eau u,+r #5+ .a)%. Ii* $3n% la ur(%* (i "e5au da" !na$+i. F La 7re(ea a)eea era( !n )+(% $r+.und%* re$li)% Ri)2ard. Ii nu le (ai .+l+#ea( )a #ubie)" de "e#"a"... 8n $lu#* )u( a .+#" )u TaKa&i#2i9 /au )u a"a)urile l+r a#u$ra $rin ului Hal ,i a lui Bal#"a..9 F Bie)are din in)iden"ele a#"ea are + e'$li)a ie $lau4ibil%* .%r% e#en % +#"il%. T+)(ai a#"a e a"3" de deru"an". /% $re#u$une( )% TaKa&i#2i a (uri" de a"a) de )+rd. /% (ai $re#u$une( )% +)"+4ii i5au )+n#er7a" ,i !($%ia" )+r$ul )a #%5l .+l+#ea#)% dre$" (a"erial dida)"i) $en"ru in#"ruirea al"+r O)"+$%ian-eni... P+a"e )% ,i n+i a( .i .%)u" la .el... Ni)+le #e +$ri* a$+i )+n"inu%D F Iar a"a)ul* )u( !l nu(e,"i "u* a#u$ra $rin ului Hal ,i a lui Bal#"a.. #5ar $u"ea #% .i .+#" d+ar + ne!n ele&ere... 6a)% r+b+ eii "%i au 2+in%ri" ,i au in"ra" !n"r5un l+) .+ar"e i($+r"an"* $+a"e un )uib #au e)2i7alen"ul unei bi#eri)i la +)"+$%ian-eni9 Era .ire#) )a +)"+4ii #%5,i a$ere un #e)"+r 7i"al. F /un" nedu(eri"* #$u#e Ri)2ard du$% un (+(en" de e4i"are. A)u( !i a$eri $e +)"+$%ian-eni... dar ieri .u&eai de ei )2iar (ai re$ede de)3" (ine. F 6a* r%#$un#e &3ndi"+are Ni)+le. Re)un+#) )% era( !n&r+4i"%. A( $re#u$u# in#"in)"i7 )% #un" +#"ili ,i a( .u&i". A#"%4i !(i e ru,ine de (ine. N+i* +a(enii "rebuie #% ne .+l+#i( ra iunea )a #% !n%bu,i( rea) iile in#"in)"i7e... Mai ale# "u ,i )u( (ine. 6u$% "+" )e a( 7%4u" !n Ra(a ,i la Ba4a de Tran4i"* ar "rebui #% .i( i(uni la 'en+.+bie. Ri)2ard 43(bi ,i d%du din )a$. F A,adar* a)u( #u&ere4i )% #5ar $u"ea )a +)"+$%ian-enii #% !n)er)e d+ar #% #"abilea#)% 7reun .el de )+n"a)" $a,ni)9 F P+a"e* r%#$un#e Ni)+le. Nu ,"iu )e 7+r. 6ar ,"iu )% nu i5a( 7%4u" ni)i+da"% .%)3nd )e7a )are #% .ie +#"il din)+l+ de +ri)e !nd+ial%. Ri)2ard #e ui"% $e $ere i* di#"ra"* "i($ de )3"e7a #e)unde* a$+i !,i .re)% .run"ea. F A, 7rea #%5(i $+" a(in"i (ai (ul"e de"alii din $eri+ada )3" a( #"a" la ei. 8n)% (ai a( dureri de )a$ n%$ra#ni)e )3nd !n)er) #% (% )+n)en"re4 a#u$ra a)elui e$i#+d din 7ia a (ea 5nu(ai a"un)i )3nd (% a.la( !n in"eri+rul #e#ilei* durerea nu !n#+ ea a(in"irile de#$re +)"+$%ian-eni. F Odi#eea "a a a7u" l+) )u (ul" !n ur(%* #$u#e Ni)+le. P+a"e )% ,i +)"+$%ian-enii #un" )a$abili de a !n7% a ,i a)u( au ad+$"a" + al"% a"i"udine .a % de n+i. Ri)2ard #e ridi)%. F 8n re&ul%* #$u#e el. M5ai )+n7in#. 6a"a 7ii"+are )3nd 7ede( un +)"+$%ian-en* n5+ #% (ai .u&i(. Cel $u in nu i(edia"* ad%u&% r343nd. Mai "re)u + lun%. Ri)2ard ,i Ni)+le nu (ai ie,ir% din)+l+ de e)ranul ne&ru ,i nu (ai a7ur% al"e !n"3lniri )u +)"+$%ian-enii. 8,i $e"re)eau 4ilele a73nd &ri-% de $uii de a7iarii @)are !n7% au #% 4b+areA ,i5,i ineau de ur3" unul al"uia. Prin)i$alele #ubie)"e de di#)u ie erau )+$iii l+r ,i "re)u"ul. F Cred )% de5a)u( #un"e( b%"r3ni* #$u#e Ni)+le !n"r5+ di(inea % !n "i($ )e #e $li(bau $rin una din"re )ele "rei $ie e )en"rale ale NeJ Y+rK5ului. F Cu( $+ i #% #$ui una )a a#"a9 !n"reb% Ri)2ard )u un 43(be" ,"ren&%re#). 6+ar $en"ru )% ne $e"re)e( (a-+ri"a"ea "i($ului di#)u"3nd de#$re )e #5a !n"3($la" de(ul" ,i )2el"ui( $en"ru .un) iile i&ieni)e ale )+r$ului (ai (ul"% a"en ie ,i ener&ie de)3" $en"ru #e'* !n#ea(n% )% #un"e( b%"r3ni9 Ni)+le r3#e. F E )2iar a"3" de r%u9 !n"reb% ea. F Nu )2iar* r%#$un#e Ri)2ard $e un "+n &lu(e . 8n)% "e (ai iube#) )a un ,)+lar... 6ar )3nd ,i )3nd dra&+#"ea a#"a e $u#% $e $lanul d+i de -un&2iuri ,i dureri $e )are nu le a7ea( !nain"e... A$r+$+* nu "rebuia #% "e a-u" #%5 i .a)i un )+n"r+l la ini(%9 F Ba da. 6ar* de .a$"* n5ai )u )e #% (% a-u i. /in&urele in#"ru(en"e $e )are le5a( adu# !n "ru#a (edi)al% $e )are a( lua"5+ )u (ine )3nd a( .u&i" #un" #"e"+#)+$ul ,i #.i&(+(an+(e"rul. Le5a( .+l+#i" de (ai
0V

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

(ul"e +ri )a #% (% )+n#ul"... N5a( &%#i" ni(i) ne+bi,nui"* )u e')e$ ia unei 7al7e )are d% ra"euri din )3nd !n )3nd* iar di.i)ul"% ile de re#$ira ie n5au (ai re)idi7a". Pr+babil )% de 7in% au .+#" e(+ ia ,i... 73r#"a* !n)2eie Ni)+le 43(bind. F 6a)% &inerele n+#"ru )ardi+l+& era ai)i* i5ar .i .%)u" un )+n#ul" )+($le". C3"e7a (inu"e (er#er% !n "%)ere. F Wi5e .+ar"e d+r de )+$ii* nu5i a,a9 !n"reb% Ri)2ard. F 6a* r%#$un#e +."3nd Ni)+le. 6ar !n)er) #% nu (% &3nde#) $rea (ul" la ei. /un" .eri)i"% )% "r%ie#) ,i )% #un" ai)i )u "ine 5 e in.ini" (ai bine de)3" !n a)ele ul"i(e luni $e"re)u"e !n !n)2i#+are. Ii a( (ul"e a(in"iri (inuna"e de#$re )+$ii... F 6u(ne4eu (i5a da" !n ele$)iunea de a a))e$"a lu)rurile $e )are nu le $+" #)2i(ba* )i"% Ri)2ard. A#"a e una din"re )ele (ai (ari )ali"% i ale "ale* Ni)+le... 8n"+"deauna a( .+#" $u in in7idi+# $e de"a,area "a. Ni)+le !nain"% a&ale. Care deta are9 #e !n"reb% ea* a(in"indu5,i )u )lari"a"e )3" de +b#eda"% .u#e#e du$% (+ar"ea lui Ealeri B+r4+7* #ur7eni"% )2iar du$% )e NeJ"+n #e !n"3lni#e )u Ra(a. Nici n&am putut s dorm pn nu m&am convins c nu a murit din vina mea . /e &3ndi !n "rea)%" la anii )are "re)u#er% de a"un)i. 4eta area* dac exist ct de ct* a venit destul de recent ... Maternitatea i vrsta i dau o alt perspectiv asupra lumii i asupra propriei persoane. 6u$% )3"e7a (inu"e* Ri)2ard #e +$ri ,i #e !n"+ar#e )u .a a la Ni)+le. F Te iube#) .+ar"e (ul"* #$u#e el din"r5+ da"%* !(br% i,3nd5+ )u $u"ere. Bru#)a lui (ani.e#"are + nedu(eri $e Ni)+le. F Ce5a .+#" a#"a9 !n"reb% ea. Ri)2ard $ri7ea !n de$%r"are. F 8n ul"i(a #%$"%(3n%* (in"ea (ea a $l%#(ui" un $lan nebune#)* #$u#e el )u e(+ ie. A( ,"iu" de la bun !n)e$u" )% e $eri)ul+# dar* a#e(eni "u"ur+r $r+ie)"el+r (ele* a $u# #"%$3nire $e (ine... Ba )2iar #5a !n"3($la" de d+u% +ri #% (% dau -+# din $a" )a #% (% &3nde#) la de"alii... A( 7ru" #%5 i #$un (ai !nain"e de#$re el* dar "rebuia #% (% )+n7in& )% !n"r5ade7%r e $+#ibil... F Habar n5a( )e "+" #$ui "u a)+l+* r+#"i ner%bd%"+are Ni)+le. F E#"e 7+rba de#$re )+$ii. A( )+n)e$u" un $lan )a #% e7ade4e ,i ei ,i #% 7in% la n+i ai)i* !n NeJ Y+rK. C2iar a( !n)e$u" #% le re$r+&ra(e4 $e I+ana ,i Elean+r. Ni)+le #e ui"% lun& la #+ ul ei* !n"re e(+ iile ,i ra iunea ei du)3ndu5#e + ade7%ra"% lu$"%. Ri)2ard d%du #%5i e'$li)e $lanul de e7adare. F Nu(ai + )li$%* Ri)2ard. Mai !n"3i "rebuie #% ne $une( + !n"rebare i($+r"an"%... Ce "e .a)e #% )re4i )% vor vrea #% e7ade4e9 Ei nu #e a.l% !n !n)2i#+are* nu #un" ni)i (%)ar a)u4a i de )e7a. /i&ur* NaKa(ura e un "iran ,i 7ia a !n )+l+nie e#"e &rea ,i de$ri(an"%* dar din )3"e ,"iu eu* )+$iii n+,"ri #un" la .el de liberi )a +ri)are al" )e"% ean. Iar da)% 7+r !n)er)a #% ni #e al%"ure ,i 7+r da &re,* 7ia a l+r 7a .i !n $eri)+l... 8n $lu#* e'i#"en a n+a#"r% ai)i* de,i $en"ru n+i e &r+4a7%* $en"ru ei )u &reu $+a"e .i )+n#idera"% un $aradi#. F I"iu... ,"iu... ,i $+a"e )% (5a( l%#a" du# de 7al* din d+rin a de a5i 7edea... 6ar )e ri#)%( "ri(i 3ndu5le $e I+ana ,i Elean+r #% #"ea de 7+rb% )u ei9 Pa"ri)K ,i Ellie #un" adul i ,i $+" 2+"%r! #in&uri... F 6ar Ben-R ,i Ka"ie9 !n"reb% Ni)+le. Pe .run"ea lui Ri)2ard a$%ru + )u"%. F E7iden" )% Ben-R n5ar $u"ea 7eni #in&ur* a,a )% $ar"i)i$area lui de$inde de .a$"ul da)% 7reunul din )eilal i #e 2+"%r%,"e #%5l a-u"e. C3" de#$re Ka"ie* ea e .+ar"e ne#"a"+rni)% ,i i($re7i4ibil%... e de a,"e$"a" )2iar #% #e 2+"%ra#)% #%5i #$un% lui NaKa(ura... Cred )% nu a7e( al"% ale&ere de)3" #% + l%#%( $e dina.ar%... F Un $%rin"e nu !n)e"ea4% ni)i+da"% #% #$ere* #$u#e !n)e"i,+r Ni)+le* (ai (ul" $en"ru #ine. A$r+$+* $lanul "%u !i in)lude ,i $e Ma' ,i E$+nine9 Ei .a) $ar"e* $ra)"i) din .a(ilie. F Ma' e#"e ale&erea $er.e)"% $en"ru )++rd+narea e7ad%rii din in"eri+rul )+l+niei. N5a .%)u" el + "reab% ne(ai$+(eni"% a#)un43ndu5"e ,i a$+i )+ndu)3ndu5"e $3n% la La)ul /2aKe#$eare .%r% #% .ii de"e)"a"%9 Pa"ri)K ,i Ellie 7+r a7ea ne7+ie de )ine7a (a"ur ,i )2ib4ui" )are #%5i )%l%u4ea#)%... C+n.+r( $lanului (eu* I+ana ,i Elean+r !l 7+r ab+rda (ai !n"3i $e Ma'. Nu nu(ai )% el e de-a .a(iliari4a" )u r+b+ ii* dar ne ,i $+a"e #$une #in)er da)% $lanul $+a"e #au nu .un) i+na. 6a)%* $rin in"er(ediul r+b+ il+r* ne 7a #$une )% !n"rea&a idee e $r+#"ea#)%* 7+( renun a la ea. Ni)+le !n)er)% #%5,i i(a&ine4e bu)uria $e )are a7ea #5+ #i("% !(br% i,3ndu5,i iar%,i )+$iii. 8i .u i($+#ibil. F 8n re&ul%* Ri)2ard* #$u#e ea* 43(bind !n #.3r,i". Re)un+#) )% (% in"ere#ea4%... /% di#)u"%( de#$re a#"a... 6ar "rebuie #% ne $r+(i"e( )% nu 7+( .a)e nimic de)3" da)% #un"e( ab#+lu" #i&uri )% nu ne $une( )+$iii !n $eri)+l.

8
>?

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Cur3nd du$% )in%* Ma' Pu)Ke"" ,i Ellie Turner #e #)u4ar% !n .a a lui E$+nine ,i a lui R+ber" ,i ie,ir% din )a#a .er(ei lui Ma' din N+ul Eden. 6e !nda"% )e nu (ai $u"ur% #% .ie au4i i din )a#%* Ma' !n)e$u #%5i $+7e#"ea#)% lui Ellie de#$re 7i4i"a $e )are i5+ .%)u#er% de )ur3nd r+b+ eii. Lui Ellie nu5i 7enea #% )read% )e au4ea. F /i&ur ai !n ele# &re,i"* !i #$u#e ea $e un "+n )+b+r3". Nu #e $+a"e )a ei #% ne $r+$un% #% $le)%( $ur ,i #i($lu... Ma' du#e un de&e" la bu4eO (ai a7eau d+ar )3 i7a (e"ri $3n% la 2a(bar. F P+ i #% 7+rbe,"i $er#+nal )u ei* r+#"i el !n ,+a$"%. 6ar* du$% #$u#ele a)e#"+r (i)u e $er#+na-e* e'i#"% l+) bere)2e" $en"ru n+i "+ i !n ad%$+#"ul %la !n )are a i "r%i" $ri(ii )3 i7a ani du$% na,"erea "a. 8n 2a(bar era !n"uneri). 8nain"e )a Ma' #% a$rind% lu(ina* Ellie 4%ri#e de-a* $e un $er7a4* (i)u ii r+b+ i )are #"r%lu)eau. F Bun%* Ellie* #$u#e (i)a I+ana* !(br%)a"% "+" !n ar(ur%. Ma(a "a ,i "a"%l "%u #un" #%n%"+,i ,i ! i "ran#(i" ur%rile l+r de bine. R+b+"ul Elean+r ad%u&%D F A( 7eni" !n #eara a#"a la "ine $en"ru )% Ma' a )+n#idera" )% e ne)e#ar #% au4i )u ure)2ile "ale )e a7e( n+i de #$u#. Ri)2ard ,i Ni)+le 7% in7i"%* $e "ine ,i $e $rie"enii "%i* #% 7% al%"ura i l+r !n 7e)2iul 7+#"ru ad%$+#" din NeJ Y+rK* unde $%rin ii "%i du) + 7ia % #$ar"an% dar $a,ni)%. I+ana in"er7eniD F 8n ad%$+#"ul 7+#"ru "+"ul e#"e la .el )u( era $e 7re(ea )3nd erai (i)%. M3n)area* !(br%)%(in"ea ,i al"e +bie)"e #un" .urni4a"e "+" de ra(ani* $e ba4a )ereril+r .%)u"e .+l+#ind "a#"a"ura din Ca(era Alb%. A$% $r+a#$%"% #e &%#e,"e !n )an"i"% i neli(i"a"e !n )i#"erna de la ba4a #)%rii de la in"rare. Ellie a#)ul"a* .a#)ina"%* !n "i($ )e I+ana !i rea(in"ea )+ndi iile de "rai de #ub +ra,ul in#ul% a.la" !n $ar"ea #udi)% a )elui de5al d+ilea 2abi"a". 8n)er)% #%5,i rea(in"ea#)% #in&ur% ad%$+#"ul dar i(a&inea din (in"ea ei era #ur$rin4%"+r de 7a&%. 6in a)ea $eri+ad% a 7ie ii ei !,i $u"ea a(in"i )u )lari"a"e d+ar ul"i(ele )3"e7a 4ile $e Ra(a* in)lu#i7 #$e)"a)ul+a#ele inele de )ul+are e(an3nd din Marele C+rn ,i !ndre$"3ndu5#e !n)e" #$re n+rdul uria,ului )ilindru. 8n#% i(a&inea in"eri+rului ad%$+#"ului era !n)e +,a"%. 4e ce nu&mi amintesc mai clar mcar camera copiilor9 #e !n"reb% ea. 4in cau$ c* de atunci* s&au ntmplat prea multe lucruri care s&au ntiprit mai adnc n memoria mea9 8i "re)u $rin .a a +)2il+r un (+n"a- de i(a&ini i47+r3"e din $ri(ii ani ai )+$il%riei. Unele erau !n"r5ade7%r de $e Ra(a* dar (ul" (ai (ul"e erau din a$ar"a(en"ul !n )are #"%"u#e )u .a(ilia ei la Ba4a de Tran4i". In)+n.undabilele "r%#%"uri ale Eul"urului* $er#+na- #e(%n3nd )u un 4eu $en"ru )+$ili a Ellie* $%reau #% d+(ine (+n"a-ul. Elean+r de AHui"ania + !n"reba#e )e7a* dar Ellie nu .u#e#e a"en"%. F /)u4%5(%* Elean+r* "e r+& #% re$e i !n"rebarea. M5a( l%#a" .ura"% de a(in"irile din )+$il%rie. F Ma(a "a a !n"reba" de Ben-R. E "+" !n #e) ia din A7al+n9 F 6a* r%#$un#e Ellie. Ii #e #i("e bine* a"3" )3" "e $+ i a,"e$"a. Cea (ai bun% $rie"en% a lui din lu(e e#"e Nai La"anabe. C3nd #5a #.3r,i" r%4b+iul* ea #5a +.eri" #% lu)re4e )u )ei )are au .+#" "ri(i,i* din"r5un (+"i7 #au al"ul* !n #e) ia din A7al+n. Pe"re)e a$r+a$e 4ilni) )3"7a "i($ )u Ben-R ,i l5a a-u "a" en+r(. Ge(enil+r ei* Ke$ler ,i Galile+* le $la)e (ul" #% #e -+a)e )u el 5 )u "+a"e )%* une+ri* Galile+ e a.uri#i" ,i5i lui Nai d% (ul"% b%"aie de )a$. F 6u$% )u( i5a( $+7e#"i"* #$u#e Ma'* !n"+r)3nd )+n7er#a ia la $rin)i$alul #ubie)"* Ni)+le ,i Ri)2ard au l%#a" la la"i"udinea n+a#"r% #% de)ide( )ine 7a .i i($li)a" !n )a4ul !n )are )2iar !n)er)%( + e7adare !n (a#%. Ea ur(a Ben-R in#"ru) iunile9 F Cred )% da* #$u#e Ellie. A"3"a "i($ )3" are !n)redere !n $er#+ana )are i le d%. 6ar #ub ni)i + .+r(% n5 a7e( )u( #%5i #$une( dinain"e de#$re e7adare. Nu ne $u"e( a,"e$"a #% nu5i #)a$e 7re+ 7+rb%. Lui Ben-R nu5i #"% !n .ire #% .ie #e)re"+# ,i 7i)lean. /e 7a bu)ura din )ale5a.ar% dar... F 6+(nule Pu)Ke""* + !n"reru$#e I+ana 6GAr)* )e #% le #$une( lui Ri)2ard ,i Ni)+le9 F La naiba* I+ana* ai $u in"i)% r%bdare... Ba ,i (ai bine* re7eni i du$% + #%$"%(3n%* a#".el !n)3" Ellie* E$+nine ,i )u (ine #% a7e( (ai (ul" "i($ #% )3n"%ri( lu)rurile ,i #% 7% $u"e( da un r%#$un# (ai d+)u(en"a"... Ii #$une i5i lui Ri)2ard )% (ie "+a"% "reaba (i #e $are al dra)ului de "en"an"%* )2iar da)%* .%r% d+ar ,i $+a"e* e + nebunie. Ma' !i de$u#e $e )ei d+i r+b+ i $e $+deaua 2a(barului ,i ei !,i luar% "%l$%,i a. C3nd Ma' ,i Ellie ie,ir% din n+u la aer* Ma' #)+a#e + i&ar% din bu4unar. F /$er )% nu "e deran-e4 prea (ul" da)% .u(e4 ai)i a.ar%* 4i#e el* r3n-ind. Ellie 43(bi.
>=

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

6u$% un (inu" de "%)ere* Ellie #$u#eD F Nu 7rei #%5i #$ui lui R+ber"* nu5i a,a* Ma'9 Ma' )l%"in% din )a$. F 6e+)a(da"% nu. P+a"e n5a( #%5i #$un de)3" !n ul"i(ul (+(en". O )u$rin#e $e Ellie )u bra ul $e du$% u(eri. F 6+(ni %* !(i $la)e #+ ul "%u d+)"+r* 4%u )% da* !n#% une+ri (% &3nde#) )% a"i"udinea ,i $ri+ri"% ile lui #un" $u in )iuda"e. Nu $+" a7ea )er"i"udinea )% nu 7a $+7e#"i ni(%nui... F Te &3nde,"i* Ma'* )% $+a"e R+ber" a -ura" !n 7reun .el* !n $ar"i)ular* #% nu (ai a) i+ne4e !($+"ri7a au"+ri"% ii9 Ii )% #e "e(e... F La naiba* Ellie* nu #un" $#i2+l+&. Cred )% ni)i unul din n+i nu $+a"e #% !n elea&% )e #)2i(b%ri au #ur7eni" !n ini(a lui du$% u)iderea )u #3n&e re)e a d+u% $er#+ane. 8n#% $+" #% #$un )% e'i#"% $+#ibili"a"ea )a el #% nu $%#"re4e #e)re"ul 5 $en"ru a e7i"a + de)i4ie $er#+nal% durer+a#%* da)% nu $en"ru al")e7a. Ma' "ra#e )u #e"e din i&ar% ,i #e ui"% la "3n%ra #a $rie"en%. F Nu )re4i )% 7a 7eni* Ma'* nu5i a,a9 Ni)i )2iar da)% eu 7reau #% 7in%. Ma' )l%"in% iar%,i din )a$. F Nu ,"iu* Ellie. A#"a 7a de$inde de )3" de (are ne7+ie are de "ine ,i de (i)u a Ni)+le. R+ber" 75a .%)u" l+) !n 7ia a lui* dar !n)% !,i a#)unde #en"i(en"ele !n #$a"ele (un)ii ne!n"reru$"e. F 6ar "u* Ma'9 !n"reb% a)u( Ellie. Ce $%rere ai* n realitate* de#$re "+" a)e#" $lan9 F E$+nine ,i )u (ine #un"e( &a"a #% $le)%(* #% a7e( (i)a n+a#"r% a7en"ur%* #$u#e Ma' )u un r3n-e". Ori)u(* e d+ar + $r+ble(% de "i($ #% in"ru !n"r5un )+n.li)" #eri+# )u NaKa(ura. F Ii Pa"ri)K9 F Lui !i 7a $l%)ea la nebunie ideea. 8n#% (% "e( )% #5ar $u"ea #%5i #$un% )e7a lui Ka"ie. Ei au + rela ie a$ar"e... Ma' #e +$ri la (i-l+)ul .ra4ei* 7%43ndu5l $e R+ber" )% ie#e $e 7eranda din .a %* )u .ii)a #a +b+#i"% !n bra e. F O* a)+l+ erai* Ellie* #$u#e R+ber". Credea( )% 75a i r%"%)i" !n 2a(bar... Ni)+le e .+ar"e +b+#i"% iar eu "rebuie #% a-un& la #$i"al .+ar"e de7re(e... F 6e#i&ur* iubi"ule* #$u#e Ellie. Ma' ,i )u (ine "+)(ai ne a(in"ea( de (a(a ,i de "a"a... N *rebuie s par o $i absolut normal * #e &3ndi Ellie !n "i($ )e ar%"a )ar"ea de iden"i"a"e bi+"ului Gar)ia din 2+lul #u$er(arKe"ului din Beau7+i#. *rebuie s "ac totul exact ca i cum ar "i o $i de 1oi obi nuit . F 6+a(n% Turner* #$u#e bi+"ul )3"e7a #e)unde (ai "3r4iu* !n(3n3ndu5i + li#"% #)+a#% din )+($u"erul a,e4a" l3n&% $ere"ele din #$a"ele lui* $+."i( ra ia )are 7% e#"e al+)a"% $en"ru #%$"%(3na a#"a. Ni)i de da"a a#"a nu a7e( br+))+li ,i r+,ii* a,a )% a( in)lu# d+u% (%#uri de +re4 #u$li(en"are... A)u( $u"e i !nain"a )a #% 7% lua i $r+du#ele. Ellie in"r% )u (i)a Ni)+le !n 4+na $rin)i$al% a #u$er(arKe"ului. 6e $ar"ea )ealal"% a unei $la#e de #3r(%* unde !n $eri+ada de !n)e$u" a )+l+niei )e"% enii !,i .%)eau #in&uri )u($%r%"urile* )in)i #au ,a#e bi+ i Tia##+ ,i Lin)+ln* "+ i a$ar in3nd #eriei >?? )+($le" re$r+&ra(a"% de &u7ernul NaKa(ura* #e (i,)au !n #u#ul ,i -+#ul in"er7alel+r din"re ra."uri !($%r ind $r+du#ele. Ma-+ri"a"ea ra."uril+r erau &+ale. Cu "+a"e )% r%4b+iul #e "er(ina#e de )3"7a "i($* 7re(ea in#"abil% din N+ul Eden* $re)u( ,i re7+l"a (a-+ri"% ii .er(ieril+r !n .a a duri"% ii lui NaKa(ura* .%)eau )a $r+du) ia #% #e (en in% la un ni7el (ini(. 6e a)eea* &u7ernul &%#i#e )% "rebuie #% #u$ra7e&2e4e di#"ribuirea 2ranei. 6+ar .a7+ri ii &u7ernului a7eau (3n)are (ai (ul"% de)3" #"ri)"ul ne)e#ar. 8n .a a lui Ellie ,i a .ii)ei ei !n 73r#"% de a$r+a$e d+i ani erau la )+ad% ,a#e $er#+ane. 8n .ie)are -+i du$%5 a(ia4% Ellie !,i .%)ea )u($%r%"urile !($reun% )u a)eea,i +a(eni. A$r+a$e "+ i #e !n"+ar#er% )3nd in"rar% Ellie ,i Ni)+le. F Ia"5+ $e #)u($e"ea de .e"i %* #$u#e + .e(eie $l%)u"% )u $%rul )%run". Ce (ai .a)i* Ni)+le9 Ni)+le nu r%#$un#e. /e d%du !na$+i )3 i7a $a,i ,i #e a&% % #"r3n# de $i)i+rul (a(ei ei. F Ni)+le e !n)% "i(id%* #$u#e Ellie. E+rbe,"e nu(ai )u )ei $e )are5i )un+a,"e. Un bi+" Lin)+ln adu#e d+u% )u"ii (i)i )u (3n)are ,i le !n(3n% "a"%lui ,i .iului ad+le#)en" din .run"ea )+4ii. F A4i nu 7+( .+l+#i )%ru)i+r* !i #$u#e bi+"ului "a"%l. Te r+& #% n+"e4i a#"a !n .i,a n+a#"r%... A)u( d+u% #%$"%(3ni* )3nd iar%,i a( )%ra" !n (3n% ali(en"ele* ni(eni nu a n+"a" )% n5a( lua" )%ru)i+r ,i5n "+iul n+$ ii a( .+#" "re4i i de + Gar)ia )are ne5a )eru" #% re"urn%( (a&a4inului )%ru)i+rul. Nu trebuie s existe nici o %re eal banal* !,i #$u#e Ellie. 5r crucioare nereturnate* nimic care s dea de bnuit pn diminea. 8n "i($ )e a,"e$"a la r3nd* Ellie re7%4u !n)% + da"% de"aliile $lanului de e7adare $e )are le di#)u"a#e )u + 4i !n ur(% )u Pa"ri)K* E$+nine ,i Ma'. Bu#e#e alea#% + 4i de -+i $en"ru )% era 4iua !n )are !i 7i4i"a de +bi)ei $e b+lna7ii de RE5C= din A7al+n. Ma' ,i E$+nine #+li)i"a#er% ,i $ri(i#er% a$r+barea de a (er&e la )in% la Nai La"anabe. Ei ur(au #% aib% &ri-% de Ke$ler ,i Galile+* !n "i($ )e Nai
>0

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

#e du)ea #%5l adu)% $e Ben-R. T+"ul era !n +rdine. R%(%#e#e + #in&ur% (are in)er"i"udine. Ellie re$e"a#e de + #u"% de +ri !n &3nd )e5i 7a #$une lui R+ber". 2rima lui reacie va "i ne%ativ* #e &3ndi ea. +a spune c e prea periculos * c periclite$ si%urana lui Nicole. )i va "i "urios c nu i&am spus mai devreme. 8n (in"ea ei !i r%#$un#e#e de-a la "+a"e +bie) iile ,i de#)ri#e#e !n"r5+ lu(in% .a7+rabil% 7ia a $e )are a7eau #% + du)% !n NeJ Y+rK. T+"u,i* era e'"re( de "en#i+na"%. Nu .u#e#e !n #"are #% #e )+n7in&% )% R+ber" 7a a))e$"a #% 7in%. Ii nu ,"ia )u( 7a rea) i+na el da)%5i 7a de)lara )% e $re&%"i"% #% + ia $e Ni)+le ,i #% $le)e .%r% el. 8n "i($ )e )u($%r%"urile !i erau de$+4i"a"e !n )%ru)i+rul $e )are a7ea #%5l re"urne4e du$% )e de#)%r)a "+"ul a)a#%* Ellie + #"r3n#e de (3n% $e .ii)a #a. 3e apropie momentul* &3ndi ea. *rebuie s am cura1. *rebuie s am ncredere. N F Cu( 6u(ne4eu "e a,"e$"ai #% rea) i+ne49 #$u#e R+ber" Turner. Ein a)a#% du$% + 4i e'"re( de &rea la #$i"al* )u &3ndul la #u"ele de lu)ruri $e )are "rebuie #% le .a) (3ine ,i* la )in%* "u !(i #$ui )% 7rei #% $le)%( din N+ul Eden $en"ru "+"deauna. Ii )% $le)%( !n seara asta... Ellie* dra&a (ea Ellie* "+a"% "reaba a#"a e ab#urd%. C2iar da)% ar ine* n5a, a7ea "i($ #% )lari.i) "+"ul... A( $r+ie)"e... F I"iu )% e nea,"e$"a"* R+ber"* #$u#e Ellie* "e(3ndu5#e "+" (ai (ul" )% a #ube#"i(a" di.i)ul"a"ea #ar)inii* dar nu $u"ea( #%5 i #$un (ai de7re(e. Ar .i .+#" $rea $eri)ul+#... 6a)% "e #)%$ai ,i5i #$uneai )e7a lui Ed /"a..+rd #au al")ui7a din $er#+nalul "%u ,i "e5ar .i au4i" 7reun bi+"9 F 6ar nu $+" #% $le) a,a* $ur ,i #i($lu* .%r% #% #$un ni(i) ni(%nui... R+ber" )l%"in% din )a$ )u $u"ere. Ai idee )3 i ani de (un)% #5ar ir+#i9 F N5ai $u"ea #% #)rii )e "rebuie .%)u" la .ie)are $r+ie)"9 #u&er% Ellie. Ii $+a"e #% .a)i un re4u(a" la )e #5a reali4a" de-a... F !n"r5+ n+a$"e* nu* r%#$un#e a$%#a" R+ber". Nu* Ellie* $r+ble(a ie#e din di#)u ie. Nu $u"e( $le)a. /%n%"a"ea )+l+niei $e "er(en lun& ar $u"ea #% de$ind% de re4ul"a"ele )er)e"%ril+r (ele... 8n $lu#* )2iar da)% a))e$" )% $%rin ii "%i l+)uie#) )+n.+r"abil !n a)el l+) bi4ar $e )are l5ai de#)ri#* !n (+d #i&ur nu $are a .i un l+) bun de )re#)u" un )+$il. Ii ni)i (%)ar n5ai $+(eni" de $eri)+lul )are ne $a,"e $e "+ i. Ple)area n+a#"r% 7a .i 7%4u"% )a un a)" de "r%dare. 6a)% #un"e( $rin,i* 7+( .i a(3nd+i e'e)u"a i. Ce #e 7a !n"3($la a"un)i )u Ni)+le9... Ellie (ai a#)ul"% un (inu" +bie) iile lui R+ber"* a$+i !,i d%du #ea(a )% #+#i#e "i($ul #% e'$un% ,i $r+$riul $un)"ul de 7edere. 8,i adun% "+" )ura-ul* #e du#e la (a#% ,i lu% (3inile #+ ului ei !n ale #ale. F M% &3nde#) la a#"a de a$r+a$e "rei #%$"%(3ni* R+ber"... Trebuie #% !n ele&i )3" de &reu !(i e #% iau a)ea#"% de)i4ie... Te iube#) din "+a"% ini(a* dar da)% "rebuie* eu ,i Ni)+le 7+( $le)a .%r% "ine... I"iu )% !n $le)area a#"a e'i#"% + (ul i(e de in)er"i"udini* dar 7ia a de ai)i* din N+ul Eden nu e#"e )3"u,i de $u in #%n%"+a#% $en"ru ni)i unul din n+i... F Nu* nu* nuM #$u#e i(edia" R+ber"* eliber3ndu5#e ,i !n)e$3nd #% #e $li(be !nnebuni" $rin )a(er%. Nu )red nimic din "+a"e a#"ea. E un )+,(ar... /e +$ri ,i #e ui"% la Ellie. Nu $+ i #5+ iei $e Ni)+le )u "ine* #$u#e el )u $a"i(%. M% au4i9 8 i in"er4i) #5+ iei $e .ii)a n+a#"r%... F !obertM !l !n"reru$#e Ellie* #"ri&3nd. La)ri(ile !i ,ir+iau $e +bra-i. Ui"%5"e la (ine... /un" #+ ia "a* (a(a .ii)ei "ale... Te iube#). Te i($l+r s asculi )e a( de #$u#. Ni)+le in"ra#e !n .u&% !n )a(er% ,i a)u( $l3n&ea l3n&% (a(a ei. Ellie #e )al(% !nain"e de a )+n"inua. F Nu )red )% e,"i #in&urul din .a(ilia a#"a )are are dre$"ul #% ia de)i4ii. A( ,i eu dre$"ul %#"a. 8 i re#$e)" d+rin a de a nu (er&e* dar #un" (a(a lui Ni)+le. 6a)% e #% ne de#$%r i(* a"un)i )red )% ar .i (ai bine $en"ru ea #% .ie )u (ine... Ellie #e +$ri. Ba a lui R+ber" era #)2i(+n+#i"% de (3nie. B%)u un $a# #$re ea ,i* $en"ru $ri(a da"% !n 7ia a ei* Ellie #e "e(u )% R+ber" + 7a l+7i. Cu (3na drea$"% ridi)a"% ,i .%)u"% $u(n* R+ber" url%D F Pen"ru mine* )el (ai bine ar .i #% ui i de "+a"% $r+#"ia a#"aM Ellie #e d%du $u in !na$+i. Ni)+le )+n"inu% #% $l3n&%. R+ber" #e )2inuia #% #e #"%$3nea#)%. Cu &la#ul "re(ur3nd de e(+ ie* 4i#eD F Uur )% ni(eni ,i ni(i) nu (% 7a (ai .a)e #% #u.%r )a a"un)i... 8i d%dur% la)ri(ile. F La naibaM ar"i)ul% el* d3nd )u $u(nul !n (a#%. A$+i* .%r% #% (ai #$un% ni(i)* #e a,e4% $e #)aun ,i5,i !n&r+$% .a a !n (3ini. Ellie + lini,"i $e Ni)+le ,i + 7re(e nu #$u#e ni(i). F I"iu )e durer+# a .+#" #%5 i $ier4i $ri(a .a(ilie* #$u#e ea !n )ele din ur(%. 6ar* R+ber"* a#"a e )u "+"ul
>>

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

al"% #i"ua ie. Ni(eni n5+ #% ne .a)% 7reun r%u* lui Ni)+le #au (ie. /e du#e la el ,i5l )u$rin#e !n bra e. F Nu #$un )% e + de)i4ie u,+ar%. 6ar #un" )+n7in#% )% a,a e )el (ai bine $en"ru Ni)+le ,i $en"ru (ine. R+ber" !i r%#$un#e la !(br% i,are* dar .%r% (ul" en"u4ia#(. F N5a( #% 7% +$re#) #% $le)a i* #$u#e el re#e(na". 6ar nu ,"iu )e5a( #% .a) eu. A, 7rea #% (% &3nde#) la a#"a )3"e7a +re* )3" "i($ #un"e( !n A7al+n. F Bine* dra&ul (eu* dar "e r+& #% nu ui i )% Ni)+le ,i )u (ine a7e( (ai (ul"% ne7+ie de "ine de)3" $a)ien ii "%i. Tu e,"i #in&urul n+#"ru #+ ,i "a"%.

9
Ni)+le nu5,i $u"ea #"%$3ni e(+ ia. 8n "i($ )e .%)ea ul"i(ele re"u,uri la de)+rarea )a(erei )+$iil+r* !,i i(a&ina )u( 7a ar%"a !n)%$erea a"un)i )3nd )+$iii + 7+r !($%r i )u )ei d+i a7iani. Ti((R* )are a)u( era !nal" a$r+a$e )3" Ni)+le* #e )% %r% l3n&% ea )a #% in#$e)"e4e re4ul"a"ul (un)ii ei. /)+a#e )3"e7a b+lb+r+#eli de a$re)iere. F G3nde,"e5"e* Ti((R* #$u#e Ni)+le* ,"iind )% a7ianul nu5i !n ele&e e'a)" )u7in"ele dar !i $+a"e in"er$re"a "i(brul 7+)ii* )3nd Ri)2ard ,i )u (ine ne 7+( !n"+ar)e* ! i 7+( adu)e n+ii )+le&i de )a(er%. F E,"i &a"a* Ni)+le9 #"ri&% Ri)2ard. E "i($ul #% $le)%(. F 6a* iubi"ule. /un" !n )a(era )+$iil+r. Eii #% arun)i + $ri7ire9 Ri)2ard b%&% )a$ul $e u,% ,i in#$e)"% #u$er.i)ial n+ile de)+ra iuni. F Gr+4a7* $ur ,i #i($lu &r+4a7* #$u#e el. A)u( "rebuie #5+ lu%( din l+). O$era iunea a#"a ne)e#i"% + #in)r+ni4are $er.e)"%. 8n "i($ )e (er&eau #$re P+r"* Ri)2ard + in.+r(% $e Ni)+le )% nu (ai #+#i#er% in.+r(a ii din /e(i)ilindrul N+rdi). Li$#a 7e,"il+r $u"ea #% indi)e .a$"ul )% I+ana ,i Elean+r erau $rea i($li)a"e !n e7adare* #$u#e el* #au $rea a$r+a$e de un $+#ibil du,(an #au )2iar )% a$li)area $lanului de e7adare era !n $eri)+l. Ni)+le nu !,i a(in"ea #%5l (ai .i 7%4u" $e Ri)2ard a"3" de ner7+#. 8n)er)% #% !l )al(e4e. F 8n)% nu ,"i( da)% 7ine ,i R+ber"9 !n"reb% ea $e#"e )3"e7a (inu"e* !n "i($ )e #e a$r+$iau de #ub(arin. F Nu. Ni)i de#$re rea) ia lui )3nd Ellie i5a #$u# de#$re $lan. Au a$%ru" !n A7al+n* a,a )u( .u#e#e #"abili"* dar au .+#" +)u$a i )u $a)ien ii lui. I+ana ,i Elean+r n5au a7u" +)a4ia #% di#)u"e )u Ellie du$% )e au a-u"a"5+ $e Nai #%5l ia $e Ben-R din #$i"al. Cu + 4i !n ur(%* Ri)2ard 7eri.i)a#e #ub(arinul )el $u in de d+u% +ri. Cu "+a"e a)e#"ea* #)+a#e un +."a" de u,urare )3nd #i#"e(ul de +$erare $+rni ,i na7a alune)% !n a$%. 8n "i($ )e #e a.undau !n a$ele M%rii Cilindri)e* Ri)2ard ,i Ni)+le r%(a#er% "%)u i. Bie)are an"i)i$a* !n .elul lui* e(+ ia reunirii )are a7ea #% aib% l+) !n (ai $u in de + +r%. 2oate exista o bucurie mai mare dect s&i rentlne ti copiii dup ce ai cre$ut c n&ai s&i mai ve$i niciodat9 &3ndi Ni)+le. I(a&inea )el+r ,a#e )+$ii ai ei !i u($lu !n)e" (in"ea. O 7%4u $e Gene7ie7e* $ri(ul ei )+$il* n%#)u" $e P%(3n" du$% #)ur"a a7en"ur% )u $rin ul HenrR. Ur(%"+area era #enina /i(+ne* $e )are Ni)+le + l%#a#e la Ba4a de Tran4i" )u un #+ (ai (are )a ea )u a$r+a$e ,ai4e)i de ani. Cele d+u% .e"e (ai (ari erau ur(a"e !n $r+)e#iunea (en"al% de )ei $a"ru )+$ii )are "r%iau !n)% $e Ra(a* n%b%d%i+a#a Ka"ie* #)u($a ei Ellie ,i )ei d+i .ii )+n)e$u i )u Mi)2ael OGT++le* Pa"ri)K ,i Ben-R )el )u re"ard in"ele)"ual. 3unt att de di"erii ntre eiM #e &3ndi Ni)+le. 5iecare e* n "elul lui* un miracol. E(+ ia $e )are + #i( ea Ni)+le era )+$le,i"+are. 8n "i($ )e Ri)2ard !n)e$u #% (ane7re4e #ub(arinul !n $+4i ia $en"ru rende457+u#* $rin .a a +)2il+r !nl%)ri(a i ai lui Ni)+le dan#au a(in"irile re)en"e le&a"e de Ellie* Pa"ri)K ,i Ben-R. 8n"in#e (3na ,i + #"r3n#e $e a lui Ri)2ard* !n "i($ )e na7a ie,ea la #u$ra.a a a$ei. Prin 2ubl+u $u"eau 7edea +$" #ilue"e )are #"%"eau $e (al !n l+)ul #"abili". C3nd a$a #e #)ur#e de $e 2ubl+u* Ni)+le !i re)un+#)u $e Ellie* $e #+ ul ei* R+ber"* $e E$+nine* $e Nai )are5l inea de (3n% $e Ben-R* ,i $e )ei "rei )+$ii (i)i* din"re )are unul era ne$+a"a ,i "i4a ei* $e )are nu + 7%4u#e ni)i+da"%. B%"u )u $u(nii !n 2ubl+u* ,"iind )% era inu"il )%)i ni)i unul din )ei de $e (al nu + $u"eau au4i #au 7edea. 6e !nda"% )e de#)2i#er% u,a* Ri)2ard ,i Ni)+le au4ir% .+)uri de ar(%. R+ber" Turner #e ui"% !n&ri-+ra" !n #$a"e ,i a$+i + lu% re$ede !n bra e $e (i)u a Ni)+le. Ellie ,i E$+nine luar% ,i ele !n bra e )3"e unul din &e(enii La"anabe. Galile+ #e lu$"% )u E$+nine ,i $ri(i + $al(% de la (a(a lui )are !n)er)a #%5l )+ndu)% $e Ben-R !n #ub(arin. Al"% rund% de .+)uri* (ul" (ai a$r+a$e* #e au4i )2iar )3nd &ru$ul in"ra !n na7%. F Ma' a #$u# #% $le)%( i(edia" )e #un"e( "+ i la b+rd* le #$u#e !n &rab% Ellie $%rin il+r ei. El ,i Pa"ri)K
>C

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

in la di#"an % $lu"+nul )are a .+#" "ri(i# #% ne $rind%. Ri)2ard #e $re&%"ea #% !n)2id% u,a )3nd d+u% #ilue"e !nar(a"e* una in3ndu5#e )u (3na de bur"%* n%7%lir% din "u.ele din a$r+$iere. F Bii &a"a de $le)areM url% Pa"ri)K !n"+r)3ndu5#e )u #$a"ele ,i "r%&3nd d+u% .+)uri. /un" )2iar !n ur(a n+a#"r%. Ma' #e !($le"i)i* dar Pa"ri)K !,i "3r! $rie"enul r%ni" ul"i(ii )in)i4e)i de (e"ri $3n% la #ub(arin. Trei #+lda i din )+l+nie "ra#er% a#u$ra na7ei !n "i($ )e a)ea#"a #e )u.unda. Pre de )3"e7a )li$e* ni(eni nu #$u#e ni(i). A$+i !n (i)ul )+($ar"i(en" i4bu)ni 2%r(%laia. T+a"% lu(ea #"ri&a ,i $l3n&ea. Ni)+le ,i R+ber" #e a$le)ar% a#u$ra lui Ma'* )are #"%"ea -+# )u #$a"ele re4e(a" de $ere"e. F E,"i r%ni" &ra79 !n"reb% Ni)+le. F La dra)uG* nu* r%#$un#e Ma' )u $a"i(%. A .+#" d+ar un &l+n r%"%)i" )are (i #5a !n.i$" unde7a !n bur"%. E ne7+ie de ar"ilerie* nu &lu(%* )a #%5i 7ii de 2a) unui "i)%l+# )a (ine. C3nd Ni)+le !,i !ndre$"% #$a"ele ,i #e ui"% !n -ur* Ben-R era )2iar l3n&% ea. F Ma5(a* #$u#e el* )u bra ele !n"in#e ,i "re(ur3nd de bu)urie. Cei d+i #e !(br% i,ar% !ndelun& !n (i-l+)ul )+($ar"i(en"ului. H+2+"ele de .eri)ire ale lui Ben-R re.le)"au #en"i(en"ele "u"ur+r $er#+anel+r a.la"e !n na7%. N La b+rdul #ub(arinului* n+ii 7eni i .iind $ra)"i) #u#$enda i !n"re d+u% lu(i #"r%ine* (a-+ri"a"ea )+n7er#a iil+r a7eau un )ara)"er $er#+nal. Ni)+le 7+rbi )u .ie)are din )+$iii ei !n $ar"e ,i5,i inu $en"ru $ri(a da"% !n bra e ne$+a"a. Mi)u a Ni)+le nu !n ele&ea )ine e .e(eia )u $%rul )%run" )are 7+ia #5+ !(br% i,e4e ,i #% + #%ru"e. F A#"a e buni)a "a* #$u#e Ellie* !n)er)3nd #% )+n7in&% )+$ila #% $ri(ea#)% a.e) iunea lui Ni)+le. E (a(a (ea* NiKKi* ,i + )2ea(% )a $e "ine. Ni)+le #e $ri)e$ea de#"ul la )+$ii )a #% ,"ie )% 7a (ai "re)e )3"7a "i($ $3n% )3nd .a"a + 7a a))e$"a. La !n)e$u" #e $r+du#e + +are)are )+n.u4ie din )au4a nu(elui )+(un ,i* +ri de )3"e +ri )ine7a r+#"ea :Ni)+le ;* #e !n"+r)eau ,i buni)a ,i .e"i a. 6ar du$% )e Ellie ,i R+ber" !n)e$ur% #%5i #$un% .e"i ei :NiKKi;* re#"ul &ru$ului .%)u la .el. 8nain"e )a #ub(arinul #% a-un&% la NeJ Y+rK* Ben-R !i d+7edi (a(ei #ale )% .%)u#e $r+&re#e #e(ni.i)a"i7e la )i"i". Nai .u#e#e + $r+.e#+ar% e')elen"%. Ben-R adu#e#e !n ru)#a)ul #%u d+u% )%r i* una .iind + )+le) ie de ba#(e #)ri#e )u "rei #e)+le !n ur(% de Han# C2ri#"ian Ander#en. Ba#(ul $re.era" al lui Ben-R era :R% u,)a )ea ur3"%;* $e )are !l )i"i !n !n"re&i(e* #$re !n)3n"area (a(ei ,i a $r+.e#+arei lui. 8n &la#ul lui #e #i( i + e(+ ie (inuna"%* au"en"i)% a"un)i )3nd r% u,)a di#$re ui"% #e "ran#.+r(% !n"r5+ leb%d% .ru(+a#%. F /un" .+ar"e (3ndr% de "ine* iubi"ule* #$u#e Ni)+le* ,"er&3ndu5,i )3"e7a la)ri(i* )3nd Ben-R "er(in% de )i"i". Iar ie* Nai* ! i (ul u(e#) din ad3n)ul ini(ii. F Pen"ru (ine a .+#" + ade7%ra"% $l%)ere #% lu)re4 )u Ben-R* r%#$un#e "2ailande4a. Ui"a#e( )e !n#ea(n% #% $redai unui ele7 )are d+7ede,"e in"ere# ,i a$re)iere. R+ber" Turner )ur% % rana lui Ma' Pu)Ke"" ,i e'"ra#e &l+n ul* +$era ie ur(%ri"% !ndea$r+a$e de &e(enii La"anabe* !n 73r#"% de )in)i ani* a(3nd+i .a#)ina i de in"eri+rul )+r$ului lui Ma'. A&re#i7ul Galile+ #e !($in&ea (ereu )a #% 7ad% (ai bineO Nai "rebui #% arbi"re4e !n .a7+area lui Ke$ler d+u% di#$u"e .r% e,"i. 6+)"+rul Turner )+n.ir(% )%* a,a )u( de)lara#e Ma'* rana nu e &ra7% ,i $re#)ri#e + #)ur"% $eri+ad% de )+n7ale#)en %. F Cred )% 7a "rebui #5+ la# (ai (+ale* #$u#e Ma'* .%)3ndu5i )u +)2iul lui E$+nine. Ori)u(* a#"a a7ea( de &3nd #% .a). Nu )red )% 7+r .i $rea (ul i $+r)i #au $ui !n +ra,ul %#"a e'"ra"ere#"ru de 4&3rie5n+ri. Iar la bi&oi nu (% $ri)e$ del+). C2iar !nain"e )a #ub(arinul #% a-un&% !n P+r"* Ni)+le a7u + #)ur"% di#)u ie )u E$+nine* !n )are !i (ul u(i din #u.le" .+#"ei $r+.e#+are a lui Ellie $en"ru "+" )e .%)u#er% ea ,i Ma' $en"ru .a(ilie. E$+nine a))e$"% )u (+de#"ie (ul u(irile ,i5i #$u#e )% Pa"ri)K .u#e#e :ab#+lu" .an"a#"i); !n a-u"+rul $e )are5l d%du#e !n "+a"e a#$e)"ele e7ad%rii. F E un "3n%r &r+4a7* #$u#e E$+nine. F Tu )u( (ai #"ai )u #%n%"a"ea9 + !n"reb% )u deli)a"e e Ni)+le )3"e7a )li$e (ai "3r4iu. Bran u4+ai)a ridi)% din u(eri. F Bunul d+)"+r #$une )% 7iru#ul RE5C= e "+" a)+l+* la $3nd%* a,"e$"3nd un (+(en" $rielni) $en"ru a5(i !n.r3n&e #i#"e(ul i(uni"ar. C3nd #5+ !n"3($la a#"a* + #%5(i r%(3n% de "r%i" !n"re ,a#e luni ,i un an. Pa"ri)K !l in.+r(% $e Ri)2ard )% I+ana ,i Elean+r !n)er)a#er% #% a"ra&% !n )a$)an% $lu"+nul "ri(i# de NaKa(ura .%)3nd (ul" 4&+(+"* a,a )u( .u#e#er% $r+&ra(a"e* ,i a$r+a$e #i&ur .u#e#er% )a$"ura"e ,i di#"ru#e.
>1

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F 8(i $are r%u de I+ana ,i Elean+r* !i #$u#e Ni)+le lui Ri)2ard )3nd r%(a#e $en"ru #)ur" "i($ #in&ur% )u el. I"iu )e (ul" !n#e(nau r+b+ eii $en"ru "ine. F Ii5au !nde$lini" (i#iunea* r%#$un#e Ri)2ard ,i #e #"r%dui #% 43(bea#)%. La ur(a ur(ei* nu "u (i5ai #$u# +da"% )% ei nu #un" la .el )a +a(enii9 Ni)+le #e !n"in#e ,i5,i #%ru"% #+ ul. N Ni)i unul din $r+a#$e ii e7ada i nu (ai .u#e#e !n NeJ Y+rK la 73r#"a adul"%. Cei "rei )+$ii ai lui Ni)+le #e n%#)u#er% "+ i $e in#ul% ,i l+)ui#er% a)+l+ !n $ri(ii ani ai )+$il%riei* dar un )+$il are un )u "+"ul al" #i( al l+)ului de)3" un adul". Ellie* Pa"ri)K ,i Ben-R .ur% ului i )3nd $u#er% $i)i+rul $e (al ,i 7%4ur% #ilue"ele !nal"e ,i #ub iri ale )l%diril+r )are #e !n%l au !n #e(i!n"uneri) #$re )erul Ra(ei. Ma' Pu)Ke"" r3(a#e .%r% &la#* lu)ru ne+bi,nui" la el. /"%"ea l3n&% E$+nine in3nd5+ de (3n% ,i #e 2+lba la #$iralele #ub iri* i($un%"+are* )are #e !n%l au la 7re+ d+u% #u"e de (e"ri dea#u$ra in#ulei. F A#"a5i $rea (ul" $en"ru un b%ia" de .er(ier din ArKan#a#* #$u#e el !n )ele din ur(%* )l%"in3nd din )a$. Ma' ,i E$+nine !n)2eiau $r+)e#iunea )are5,i )r+ia dru( )%"re ad%$+#"ul $e )are Ri)2ard ,i Ni)+le !l "ran#.+r(a#er% !n"r5un a$ar"a(en" (ul"i.a(ilial. F Cine a )+n#"rui" "+a"e a#"ea9 !l !n"reb% R+ber" Turner $e Ri)2ard )3nd &ru$ul #e +$ri $u in !n .a a unui $+liedru uria,. R+ber" de7enea "+" (ai nelini,"i". 6e la !n)e$u" a7u#e#e re ineri #% 7in% )u Ellie ,i NiKKi* dar a)u( era $e )ale de a #e )+n7in&e )% .%)u#e + (are &re,eal%. F Pr+babil in&inerii de la Ba4a de Tran4i"* r%#$un#e Ri)2ard. Cu "+a"e )% n5a7e( )u( #% ,"i( !n (+d #i&ur. N+i* +a(enii* a( ad%u&a" )+n#"ru) ii n+i !n 2abi"a"ul n+#"ru. E#"e $+#ibil )a .iin ele #au )rea"urile ar"i.i)iale )are au l+)ui" ai)i )u (ul" "i($ !n ur(% #% .i )+n#"rui" unele din a)e#"e )l%diri ui(i"+are #au )2iar $e "+a"e. F Ii a)u( unde #e a.l%9 !n"reb% R+ber"* !n#$%i(3n"a" de $er#$e)"i7a de a !n"3lni .iin e )u )un+,"in e "e2ni)e ne)e#are )re%rii un+r a#".el de edi.i)ii i($re#i+nan"e. F N5a7e( )u( #% ,"i(. 6u$% #$u#ele Eul"urului* a)ea#"% na7% #$a ial% Ra(a .a)e* de (ii de ani* 7+ia-e de de#)+$erire a #$e)iil+r )are )%l%"+re#) $rin #$a iu. Unde7a !n $ar"ea n+a#"r% de &ala'ie e'i#"% + al"% #$e)ie )%l%"+are $rin #$a iu )are #5ar .i #i( i" bine !n"r5un (ediu )a %#"a. Cine au .+#" #au #un" )rea"urile alea ,i de )e au 7ru" #% "r%ia#)% !n ,i $rin"re a)e,"i 4&3rie5n+ri in)redibili e + eni&(% $e )are* $r+ babil* n5+ 7+( de#lu,i ni)i+da"%. F Cu( e )u a7ianii ,i +)"+$%ian-enii* un)2iule Ri)2ard9 !n"reb% Pa"ri)K. 8n)% (ai "r%ie#) ai)i* !n NeJ Y+rK9 F N5a( 7%4u" ni)i un a7ian $e in#ul% de )3nd a( 7eni" 5 e')e$ ie .%)3nd* de#i&ur* $uii $e )are !i )re,"e(. 6ar !n)% (ai e'i#"% ni,"e +)"+$%ian-eni $rin $rea-(%. Ma(a "a ,i )u (ine a( !n"3lni" + du4in% )3nd a( $le)a" #% e'$l+r%( )e #e a.l% !n #$a"ele e)ranului ne&ru. 8n a)el (+(en"* un bi+" )en"i$ed #e a$r+$ie de $r+)e#iune din"r5+ alee la"eral%. Ri)2ard !ndre$"% lan"erna !n dire) ia lui. R+ber" Turner !n&2e % de .ri)% $e (+(en"* dar ur(% in#"ru) iunile ,i #e d%du la + $ar"e din dru( )3nd bi+"ul "re)u "r+$%ind $e a)+l+. F Z&3rie5n+ri )+n#"rui i de #"a.ii* +)"+$%ian-eni* bi+ i )en"i$e4i* b+(b%ni R+ber". Ce l+) !n)3n"%"+rM F 6u$% $%rerea (ea* e )u (ul" (ai bine de)3" #% "r%ie,"i #ub "iranul %la de NaKa(ura* #$u#e Ri)2ard. Cel $u in ai)i #un"e( liberi* ,i $u"e( lua de)i4ii #in&uri. F LaKe.ieldM #"ri&% Ma' Pu)Ke"" din #$a"e. Ce #5ar !n"3($la da)% nu ne5a( da la + $ar"e din )alea bi+ il+r %,"ia )en"i$e4i9 F Nu ,"iu #i&ur* Ma'* r%#$un#e Ri)2ard. 6ar $r+babil )% "e5ar )%l)a #au "e5ar +)+li e'a)" )a ,i )u( ai .i un +bie)" ne!n#u.le i". N C3nd a-un#er% la ad%$+#"* Ni)+le $relu% r+lul de &2id. Ar%"% .ie)%rei $er#+ane !n $ar"e unde era )a(era )are5i 7a a$ar ine. E'i#"a + )a(er% $en"ru Ma' ,i E$+nine* al"a $en"ru Ellie ,i R+ber"* + )a(er% !($%r i"% !n d+u% de un $ara7an $en"ru Pa"ri)K ,i Nai* )a(era (are a )+$iil+r )u (ai (ul"e de#$%r i"uri $en"ru )ei "rei )+$ii* Ben-R ,i )ei d+i a7iani* ,i ul"i(a* + !n)%$ere (i)% $e )are ea ,i Ri)2ard 2+"%r3#er% #% + .a)% #u.ra&erie )+(un%. 8n "i($ )e adul ii de#$a)2e"au $u inele lu)ruri $e )are le lua#er% !n ru)#a)uri* )+$iii "r%ir% $ri(a !n"3lnire )u Ta((R ,i Ti((R. A7ianii nu $ri)e$eau )e5i )u a)ei +(ule i* (ai ale# )u Galile+* )are in#i#"a #% "ra&% #au #% )iu$ea#)% "+" )e a"in&ea. 6u$% )e #u$+r"% a)e#" "ra"a(en" 7re+ -u(%"a"e de +r%* Ti((R !l 4&3rie u,+r $e Galile+ )u + &2ear%* dre$" a7er"i4are ,i b%ia"ul #"3rni + 4ar7% in)redibil%. F Pur ,i #i($lu nu !n ele&* #e #)u4% Ri)2ard !n .a a lui Nai. A7ianii #un" ni,"e )rea"uri .+ar"e bl3nde.
>Q

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F Ba eu !n ele&* r%#$un#e Nai. Galile+ a .%)u" $re)i# 7re+ n%4dr%7%nie. O."%. E ui(i"+r* #% ,"ii. Cre,"i d+i )+$ii e'a)" !n a)ela,i .el ,i ei #e d+7ede#) a .i "+"al di.eri i. Ke$ler e a"3" de bun* a$r+a$e un !n&er 5 nu $rea $+" #%5l !n7% #% #e a$ere. Iar Galile+ (ai )% nu d% ni)i + a"en ie la "+" )e5i #$un. C3nd "+ i "er(inar% de de#$a)2e"a"* Ni)+le )+n"inu% "urul* ar%"3ndu5le )ele d+u% b%i* )+rid+arele* re4er7+arele #u#$enda"e !n )are .a(ilia #"%"u#e !n a)ea $eri+ad% a )%l%"+riei !n"re P%(3n" ,i Ba4a de Tran4i" )3nd na7a a))elera#e $u"erni) ,i* !n )ele din ur(%* Ca(era Alb%* )u e)ranul ne&ru ,i "a#"a"ura* )are era ,i )a(era lui Ni)+le ,i a lui Ri)2ard. Ri)2ard le de(+n#"r% )u( .un) i+nea4% e)ranul ne&ruD "a#"% + )erere ,i* )a( du$% + +r%* $ri(i ni,"e -u)%rii n+i* #i($le $en"ru )+$ii. 6e a#e(enea* le d%du lui Ma' ,i lui R+ber" )3"e + )+$ie a di) i+narului $re#)ur"a" de )+(en4i )are #% le $er(i"% #% .+l+#ea#)% "a#"a"ura. Cur3nd du$% )in% )+$iii ad+r(ir%. Adul ii #e adunar% !n Ca(era Alb%. Ma' $u#e !n"reb%ri le&a"e de +)"+$%ian-eni. 8n "i($ )e de#)ria a7en"urile din #$a"ele e)ranului ne&ru* Ni)+le $+(eni de $r+ble(ele )ardia)e. R+ber" #e ar%"% !n&ri-+ra" ,i* la #)ur" "i($ du$% a)eea* + )+n#ul"% !n d+r(i"+rul ei. Ellie !l a-u"% $e R+ber" la )+n#ul". R+ber" adu#e a"3"a e)2i$a(en" (edi)al )3" !n)%$u#e !n ru)#a)* in)lu43nd "+a"e in#"ru(en"ele (inia"urale ,i (+ni"+arele ne)e#are $en"ru a .a)e + ele)"r+)ardi+&ra(% )+($le"%. Re4ul"a"ele nu erau bune* dar ni)i a"3" de rele $e )3" #e "e(ea !n "ain% Ni)+le. 8nain"e de )ul)are* R+ber" in.+r(% re#"ul .a(iliei )% anii !,i $u#e#er% !n (+d )lar a($ren"a $e ini(a lui Ni)+le* dar )% nu #e i($unea + +$era ie !n 7ii"+rul a$r+$ia". O #.%"ui $e Ni)+le #% #e (ena-e4e* de,i ,"ia )% #+a)ra lui !i 7a i&n+ra re)+(andarea. 6u$% )e "+ i ad+r(ir%* Ri)2ard ,i Ni)+le (u"ar% (+bila )a #% .a)% l+) $en"ru r+&+-ini. /e )ul)ar% unul l3n&% al"ul* in3ndu5#e de (3n%. F E,"i .eri)i"%9 !n"reb% Ri)2ard. F 6a* iubi"ule* r%#$un#e Ni)+le* .+ar"e. E !n"r5ade7%r (inuna" #% .ie "+ i )+$iii ai)i. /e !n"in#e #$re Ri)2ard ,i5l #%ru"%. F /un" ,i .r3n"% de +b+#eal%* b%rba"e* dar n5a( #% ad+r( $3n% nu5 i (ul u(e#)* (ai !n"3i* $en"ru .a$"ul )% ai $u# la )ale "+a"e a#"ea. F /un" ,i )+$iii (ei* da)%5 i adu)i a(in"e. F 6a* iubi"ule* #$u#e Ni)+le !n"in43ndu5#e la l+) $e #$a"e. 6ar ,"iu )% n5ai .i .%)u" "+a"e a#"ea da)% nu era( eu. Te5ai .i (ul u(i" #% #"ai ai)i )u $uii* )u a$ara"ele "ale ,i )u (i#"erele e'"ra"ere#"re. F P+a"e. 6ar #un" ,i !n)3n"a" )% "+a"% lu(ea e ai)i !n ad%$+#"... A$r+$+* ai a7u" +)a4ia #% 7+rbe,"i )u Pa"ri)K de#$re Ka"ie9 F 6+ar $e #)ur"* r%#$un#e Ni)+le +."3nd. Mi5a( da" #ea(a din +)2ii lui )% "+" (ai e .+ar"e !n&r i-+ra" din )au4a ei. F T+ i #un"e(* #$u#e Ri)2ard bl3nd. R%(a#e "%)u" )3"e7a (inu"e* a$+i #e ridi)% !n"r5un )+". /% ,"ii )% + )+n#ider $e ne$+a"a n+a#"r% ab#+lu" ad+rabil%. F Ii eu la .el* #$u#e Ni)+le r343nd* dar n5a7e( ni)i + ,an#% #% .i( )+n#idera i ne$%r"ini"+ri $e "e(a a#"a. F Hei* +are .a$"ul )% + a7e( $e NiKKi )u n+i !n#ea(n% )% nu (ai $+" #%5 i #$un NiKKi ni)i )2iar !n (+(en"ele #$e)iale9 Ni)+le !n"+ar#e )a$ul ,i #e ui"% la Ri)2ard. A)e#"a 43(bea )u "+a"% .a a. Mai 7%4u#e de (ul"e +ri e'$re#ia a)eea a$ar"e de $e )2i$ul lui. F Cul)%5"e* #$u#e Ni)+le r343nd. /un" $rea e$ui4a"% e(+ i+nal )a #% (ai .a) )e7a !n n+a$"ea a#"a. N Peri+ada de !n)e$u" "re)u .+ar"e re$ede. Erau a"3"ea de .%)u"* a"3"a "eri"+riu .a#)inan" de e'$l+ra"M Cu "+a"e )% !n (i#"eri+#ul +ra, de dea#u$ra l+r era 7e,ni) !n"uneri)* .a(ilia .%)ea !n (+d re&ula" e')ur#ii !n NeJ Y+rK. Bie)are l+) de $e in#ul% a7ea + i#"+rie a$ar"e $e )are Ri)2ard ,i Ni)+le $u"eau #% + $+7e#"ea#)%. 8n"r5 + #ear%* Ni)+le #$u#e lu(in3nd )u lan"erna uria,a dan"el%rie (e"ali)% #u#$enda"% !n"re d+i 4&3rie5n+ri )a + $3n4% de $%ian-enD F Ai)i a( #al7a" a7ianul )are #e !n)ur)a#e !n"re 7er&ele ,i )are a$+i (5a in7i"a" !n ad%$+#"ul lui. Cu al"% +)a4ie* )3nd #e a.lau !n (arele 2a(bar )u $u urile ,i #.erele lui )iuda"e* #$u#eD F A)+l+ -+# a( #"a" (ul"e 4ile bl+)a"% ,i5a( )re4u" )% a( #% (+r. Ba(ilia $u#e la $un)" un #e" de re&uli (eni"e #%5i .erea#)% $e )+$ii de $r+ble(e. Ele nu erau ne)e#are $en"ru (i)u a NiKKi* )are nu #e $rea de$%r"a de $%rin ii ei &ri-ulii* dar b%ie ii Ke$ler ,i Galile+ erau &reu de inu" !n .r3u. Ge(enii La"anabe $%reau #% aib% + ener&ie in.ini"%. O da"% au .+#" &%#i i le&%n3ndu5#e )u 2a(a)urile din re4er7+arele #u#$enda"e ,i #%rind $e ele )a $e ni,"e "ra(buline. Al"% da"%* Ke$ler ,i Galile+ au :!($ru(u"a"; lan"ernele .a(iliei ,i au $le)a" la #u$ra.a %* .%r% a$r+barea adul il+r* #% e'$l+re4e NeJ Y+rK5ul. B%ie ii au .+#" l+)ali4a i abia du$% 4e)e +re de nelini,"e ,i )%u"%ri* !n labirin"ul de #"r%4i ,i alei din )a$%"ul !nde$%r"a" al in#ulei.
>S

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

A7ianii e'er#au a$r+a$e 4ilni) 4b+rul. Pe )+$ii !i !n)3n"a #%5,i !n#+ ea#)% $rie"enii !nari$a i !n $ie e* unde Ti((R ,i Ta((R a7eau (ai (ul" #$a iu #%5,i e"ale4e "alen"ele !n de47+l"are. Ri)2ard + du)ea (ereu $e NiKKi #% 7ad% )u( 4b+ar% a7ianii. 6e .a$"* !,i lua ne$+a"a )u el +riunde #e du)ea. 6in )3nd !n )3nd NiKKi (er&ea $e -+#* dar de )ele (ai (ul"e +ri Ri)2ard + du)ea !n #$a"e !n"r5un #u$+r" )+n.+r"abil $en"ru )+$ila,i in7en"a" de el. Cei d+i erau nede#$%r i i. Ri)2ard de7eni ,i $rin)i$alul $r+.e#+r al lui NiKKi. Nu "re)u (ul" ,i Ri)2ard !i anun % $e "+ i )% ne$+a"a lui e un &eniu al (a"e(a"i)ii. /eara + $unea la )uren" $e Ni)+le )u ul"i(ele i#$r%7i ale .e"i ei. F I"ii )e a .%)u" a4i9 !n"reba el* de +bi)ei )3nd erau !n $a". F Nu* dra&ul (eu* r%#$undea in7ariabil Ni)+le* ,"iind )% ni)i unul din ei nu 7a d+r(i $3n% nu5i $+7e#"ea. F A( !n"reba"5+ )3"e bile ne&re ar a7ea da)% are de-a "rei ,i eu !i (ai dau d+u%. @Pau4% "ea"ral%A. Ii ,"ii )e (i5a r%#$un#9 @Al"% $au4%A. CinciM A #$u# )in)i. Ii .e"i a a#"a abia a !($lini" d+i ani #%$"%(3na "re)u"%... Pe Ni)+le + e(+ i+na in"ere#ul lui Ri)2ard .a % de NiKKi. C%)i .e"i a ,i b%rba"ul )are !n)e$ea #% !(b%"r3nea#)% erau + $ere)2e $er.e)"%. Ca $%rin"e* Ri)2ard nu $u"u#e ni)i+da"% #%5,i de$%,ea#)% $r+ble(ele a.e)"i7e re$ri(a"e ,i #i( ul a)u" al re#$+n#abili"% ii* a,a )% a#"a era $ri(a da"% din 7ia a lui )3nd "r%ia bu)uria iubirii )u ade7%ra" in+)en"e. Pe de al"% $ar"e* R+ber"* "a"%l lui NiKKi era un d+)"+r &r+4a7* dar nu era + $er#+an% .+ar"e )ald% ,i nu a$re)ia $e de$lin $eri+adele de "i($ li$#i"e de #)+$ $e )are $%rin ii "rebuie #% le $e"rea)% !n )+($ania )+$iil+r l+r. Pa"ri)K ,i Ni)+le a7ur% (ai (ul"e di#)u ii lun&i de#$re Ka"ie* !n ur(a )%r+ra Ni)+le #e #i( i .+ar"e de$ri(a"%. Pa"ri)K nu5i a#)un#e (a(ei .a$"ul )% #+ra lui* Ka"ie* era ad3n) i($li)a"% !n "+a"e (ane7rele lui NaKa(ura* )% bea $rea (ul" ,i )% are + 7ia % #e'ual% $r+(i#)u%. 8n #)2i(b* nu5i #$u#e lui Ni)+le )% #+ra lui diri-a a.a)erea )u $r+#"i"ua"e a lui NaKa(ura* ni)i nu5i !($%r"%,i b%nuiala )% de7eni#e de$en den"% de dr+&uri.

10
E'i#"en a l+r a$r+a$e $er.e)"% !n NeJ Y+rK r%(a#e ne#)2i(ba"% $3n% !n"r5+ di(inea % de7re(e. Ri)2ard ,i NiKKi erau la #u$ra.a % ,i #e $li(bau $e !n"%ri"urile de la (alul M%rii Cilindri)e* !n $ar"ea de n+rd a in#ulei. Be"i a 7%4u $ri(a #ilue"ele a(bar)a iunil+rO ar%"% #$re a$a !n"une)a"% ,i #$u#eD F Ui"e* NiKKi 7ede )e7a. Pri7irea #l%bi"% a lui Ri)2ard nu $u"u de"e)"a ni(i) !n !n"uneri)* iar lu(ina lan"ernei nu b%"ea a"3" de de$ar"e. /)+a#e bin+)lul $u"erni) $e )are !l $ur"a (ereu la el ,i 7%4u )%* !n"r5ade7%r* !n (i-l+)ul M%rii Cilindri)e #e a.l% d+u% b%r)i. O $u#e $e NiKKi !n #u$+r"ul din #$inare ,i $+rni &r%bi" #$re ad%$+#". Ceilal i (e(bri ai .a(iliei "+)(ai #e "re4i#er% ,i* la !n)e$u"* n5au $rea !n ele# de )e era Ri)2ard a"3" de alar(a". F 6ar )ine al")ine7a ar $u"ea .i !n bar)%9 #$u#e el. Mai ale# !n $ar"ea de n+rd. Trebuie #% .ie un &ru$ de e'$l+rare "ri(i# de NaKa(ura. C+n#iliul de .a(ilie #e inu la (i)ul de-un. T+ i .ur% de a)+rd )% #e )+n.run"% )u + )ri4% de $r+$+r ii. Pa"ri)K (%r"uri#i )% !n 4iua e7ad%rii .u#e#e la Ka"ie* !nde+#ebi $en"ru )% 7+ia #%5,i ia r%(a# bun de la #+ra lui ,i )% .%)u#e )3"e7a )+(en"arii ne+bi,nui"e )are + de"er(ina#er% $e Ka"ie #% !n)ea$% #% $un% !n"reb%riO Ni)+le ,i )eilal i r%(a#er% "%)u i. F N5a( #$u# ni(i) anu(e* #e #)u4% Pa"ri)K* "+"u,i a .+#" + "3($enie din $ar"ea (ea... Ka"ie e .+ar"e de,"ea$"%. Pr+babil )%* du$% )e a( di#$%ru" )u "+ ii* a $u# lu)rurile )a$ la )a$. F Ii5a)u( )e .a)e(9 !n"reb% R+ber" Turner* d3nd &la# nelini,"ii "u"ur+r. Ka"ie )un+a,"e .+ar"e bine NeJ Y+rK5ul* era a$r+a$e ad+le#)en"% )3nd a $le)a" de ai)i ,i $+a"e #%5i )+ndu)% $e +a(enii lui NaKa(ura dire)" la ad%$+#"ul %#"a. Ai)i 7+( .i $rad% #i&ur% $en"ru ei. F E'i#"% 7reun al" l+) !n )are a( $u"ea (er&e9 !n"reb% Ma'. F Nu $rea* r%#$un#e Ri)2ard. Ee)2iul ad%$+#" al a7ianil+r e#"e &+l* dar nu ,"iu )u( + #% ne +b ine( 2rana a)+l+. Ii ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r era &+l )3nd l5a( 7i4i"a" a)u( (ai (ul"e luni* dar n5a( (ai .+#" !n inu"ul l+r de )3nd a #+#i" Ni)+le !n NeJ Y+rK. /i&ur* ba43ndu5ne $e )ele !n"3($la"e )3nd Ni)+le ,i )u (ine a( .+#" !n e'$l+rare* "rebuie #% $re#u$une( )% $rie"enii n+,"ri )u "en"a)ule ne&re ,i aurii #un" !n)% $rin $rea-(%. C2iar da)% nu (ai "r%ie#) !n 7e)2iul l+r ad%$+#"* da)% ne5a( (u"a a)+l+ a( a7ea a)eea,i $r+ble(% )u +b inerea 2ranei. F 6ar* un)2iule Ri)2ard )u( e )u 4+na din #$a"ele e)ranului9 !n"reb% Pa"ri)K. /$uneai )% a)+l+ e .abri)a"% (3n)area n+a#"r%. P+a"e a( reu,i #% &%#i( a)+l+ 7re+ d+u% !n)%$eri...
>T

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F C2iar da)% nu5# $rea +$"i(i#"* #$u#e Ri)2ard du$% + #)ur"% $au4%* $r+$unerea "a e $r+babil #in&ura n+a#"r% +$ iune re4+nabil% !n (+(en"ul de .a %. Ba(ilia 2+"%r! )a Ri)2ard* Ma' ,i Pa"ri)K #% )er)e"e4e re&iunea din #$a"ele e)ranului ne&ru* a"3" $en"ru a a.la e'a)" unde era $r+du#% (3n)area +a(enil+r* )3" ,i $en"ru a )+n#"a"a da)% e'i#"% al"% 4+n% l+)uibil%. R+ber"* Ben-R* .e(eile ,i )+$iii a7eau #% r%(3n% !n ad%$+#". /ar)ina l+r era #% !n)ea$% #% $un% la $un)" $r+)edurile $en"ru + e7a)uare ra$id% !n )a4 de ne)e#i"a"e. 8nain"e de $le)are* Ri)2ard 7eri.i)% un n+u #i#"e( radi+ $e )are !l $r+ie)"a#e !n "i($ul liber. Era #u.i)ien" de $u"erni) $en"ru )a e'$l+ra"+rii ,i re#"ul .a(iliei #% r%(3n% !n le&%"ur% $rin radi+ )3" "i($ erau de#$%r i i. E'i#"en a a)e#"ei le&%"uri u,ur% #ar)ina lui Ri)2ard ,i Ni)+le de a5l )+n7in&e $e Ma' #%5,i la#e $u,)a !n ad%$+#". N Cei "rei b%rba i ur(ar% .%r% di.i)ul"a"e 2ar"a din )+($u"erul lui Ri)2ard ,i a-un#er% la )a(era b+ilerel+r* $e )are Ri)2ard ,i Ni)+le + 7i4i"a#er% )u $rile-ul e'$l+r%rii $re)eden"e. Ma' ,i Pa"ri)K #e ui"ar% ului i la )ele d+u%#$re4e)e b+ilere uria,e* la 4+na 7a#"% !n )are (a"eria $ri(% era +rd+na" aran-a"% ,i la (ul"ele #+iuri de bi+ i )are #e .+iau $rin $rea-(%. Babri)a era e'"re( de a)"i7%. 6e .a$"* ab#+lu" "+a"e b+ilerele erau i($li)a"e !n di7er#e "i$uri de $r+)e#e de .abri)a ie. F 8n re&ul%* !i #$u#e Ri)2ard lui Ni)+le $rin radi+. A( a-un# ,i #un"e( $re&%"i i. Tran#(i"e )+(anda $en"ru )in% ,i 7+( 7edea )e #e !n"3($l%. 8n (ai $u in de un (inu"* unul din b+ilerele )ele (ai a$r+$ia"e de )ei "rei b%rba i !n)2eie a) iunea $e )are + de#.%,ura. 8n"re "i($* nu de$ar"e de (a&a4ia din #$a"ele b+ilerel+r* "rei bi+ i )are ar%"au )a ni,"e 7a&+ane de (ar.% a)+$eri"e* )u (3inile 73r3"e !n &r%(e4ile de (a"erie $ri(%* ale#er% re$ede (i)i )an"i"% i din (ai (ul"e ar"i)+le di.eri"e. A)e,"i "rei bi+ i #e du#er% a$+i la b+ilerul ina)"i7 de l3n&% Ri)2ard* Ma' ,i Pa"ri)K* unde !,i &+lir% )+n"ainerele $e banda "ran#$+r"+are )are in"ra !n b+iler. I(edia"* b%rba ii au4ir% b+ilerul relu3ndu5,i a)"i7i"a"ea. Un bi+" lun& ,i #ub ire* #e(%n3nd )u "rei &reieri le&a i unul du$% al"ul* .ie)are a73nd + )ara$a)e !n .+r(% de )a#"r+n* #e )% %r% $e banda "ran#$+r"+are )3nd #)ur"ul $r+)e# de .abri)a ie a-un#e a$r+a$e de .inal. 6u$% )3"e7a )li$e* b+ilerul #e +$ri din n+u ,i (a"eria $r+)e#a"% ie,i $ e banda "ran#$+r"+are. Bi+"ul #e&(en"a" #)+a#e din )a$%"ul #%u din #$a"e* $u#e "+a"% (3n)area +a(enil+r !n )ara$a)ele de $e #$inarea #a ,i + lu% re$ede la .u&%. F Bir5a, al naibiiM #$u#e Ma'* ui"3ndu5#e du$% bi+"ul &reier )are di#$%ru $e )+rid+rul din #$a"ele (a&a4iei. 8nain"e )a 7reunul din b%rba i #% (ai a$u)e #% #$un% )e7a* al" #e" de bi+ i 7a&+ane5de5(ar.% $re7%4u i )u (3ini !n)%r)ar% ben4ile "ran#$+r"+are )u 7er&ele lun&i ,i &r+a#e ,i* !n (ai $u in de un (inu"* b+ilerul )are le .abri)a#e (3n)area +$era !n al" #)+$. F Ce #i#"e( .an"a#"i)M e')la(% Ri)2ard. Pr+babil )% e $re7%4u" )u un $r+)e# )+($le' de !n"reru$ere a a)"i7i"% ii* )+(en4ile de 2ran% a73nd $ri+ri"a"e. Nu5(i 7ine #% )red... F /"ai + )li$% ,i re$e"% )e5ai #$u#* )a #% !n ele& ,i eu. F A)+l+* !n ad%$+#" di#$une( de #ub#e)7en e de "radu)ere au"+(a"% 5 le5a( $r+ie)"a" eu )u (ul i ani !n ur(%* $e 7re(ea )3nd a( l+)ui" a)+l+* #$u#e Ri)2ard #ure#)i"a". C3nd Ni)+le in"r+du)ea !n )+($u"erul ei $ui* )ar"+.i ,i #$ana)* )+($u"erul .%)ea + li#"% )u #ub#"an ele )2i(i)e )+($le'e din )+($+nen a a)e#"+r ali(en"e* #ub .+r(a un+r )+(en4i de "a#"a"ur%. 6u$% )e eu #e(nala( )% #un"e( &a"a* ea "a#"a ,irul de )+(en4i. C+(en4ile a-un&eau i(edia" ai)i ,i )eea )e 7ede( n+i era r%#$un#ul la ele. La a)el (+(en"* "+a"e #i#"e(ele de $r+)e#are #e a.lau !n a)"i7i"a"eO "+"u,i* e)2i7alen"ul ra(an al unui )+($u"er* a.la" ai)i !n .abri)%* iden"i.i)a #+li)i"area n+u #+#i"% )a .iind $en"ru 2ran% ,i5i )+n.erea $ri+ri"a"e (a'i(%. F Erei #% #$ui )% a)el )+($u"er de )+n"r+l de ai)i a !n"reru$" .un) i+narea b+ilerului* a#".el !n)3" el #% $+a"% #% .abri)e (3n)area n+a#"r%9 !n"reb% Pa"ri)K. F C2iar a,a* r%#$un#e Ri)2ard. Ma' #e du#e#e (ai !n)+l+ ,i #e ui"a la )elelal"e b+ilere din .abri)a uria,%. Ri)2ard ,i Pa"ri)K i #e al%"urar%. F C3nd era( )+$il* $e la +$"5n+u% ani* #$u#e Ma'* "a"a (5a du# !n $ri(a (ea e')ur#ie !n (un ii O4arK* la + de$%r"are de )3"e7a +re bune de .er(a n+a#"r%. A( r%(a# a)+l+ $e#"e n+a$"e. 8(i a(in"e#) )% #"%"ea( )ul)a" $e #$a"e !n #a)ul de d+r(i" ,i (% ui"a( la "+a"e lu(ini ele alea )are li)%reau $e )er... 8n a)ea n+a$"e a( a7u" un &3nd (are* (are $en"ru un b%ia" de .er(ier din ArKan#a#. M5a( !n"reba" )3 i )+$ii e'"ra"ere,"ri a.la i unde7a* a)+l+ !n uni7er#* #e ui"% la #"ele e'a)" !n a)ela,i (+(en" ,i5,i dau #ea(a* $en"ru $ri(a da"%* )e (i)u e "%r3(ul l+r !n (area al)%"uire a )+#(+#ului. Ma' #e !n"+ar#e ,i le 43(bi $rie"enil+r #%i. F P#"a e unul din (+"i7ele $en"ru )are a( r%(a# .er(ier* #$u#e el r343nd. Pen"ru $uii ,i $+r)ii (ei era( !n"+"deauna i($+r"an". Eu le adu)ea( (3n)area. Era un e7eni(en" ma1or )3nd "ai)a Ma' a$%rea la ar)ul l+r...
>V

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

/e +$ri + )li$%. Ni)i Ri)2ard* ni)i Pa"ri)K nu #$u#er% ni(i). F Cred )% !n ad3n)ul ini(ii (ele a( 7ru" !n"+"deauna #% .iu a#"r+n+(* )+n"inu% Ma'. /% 7%d da)% $+" !n ele&e (i#"erele uni7er#ului. 6ar de )3"e +ri (% &3ndea( la (iliardele de ani ,i la (iile de (iliarde de Kil+(e"ri* (% a$u)a de$ri(area. Nu #u$+r"a( #en"i(en"ul de "+"al% ,i )+($le"% ne!n#e(n%"a"e )are (% )u$rindea. 6e $ar)% un &la# din )a$ul (eu !(i #$unea !n"runaD :Pu)Ke""* e,"i un ra2a". E,"i un 4er+ ab#+lu".; F 6ar .a$"ul )% ne d%( #ea(a de a)ea#"% ne!n#e(n%"a"e ,i* (ai ale#* .a$"ul )% #un"e( )a$abili #% + msurm ne .a)e $e n+i* +a(enii* .+ar"e de+#ebi i* #$u#e lini,"i" Ri)2ard. F A)u( .a)e( .il+#+.ie ,i nu5# del+) !n ele(en"ul (eu* r%#$un#e Ma'. Eu (% #i(" bine )u .er(a de ani(ale* )u "eHuila ,i )2iar )u 7i-eliile #%lba"i)e din Ee#"ul Mi-l+)iu. Ar%"% )u (3na !n -ur. T+a"e a#"ea (% #$erie de (+ar"e. 6a)% a, .i ,"iu"* a"un)i )3nd (5a( !n#)ri# $en"ru )+l+nia (ar ian%* )% a( #% !n"3lne#) (a,ini (ai de,"e$"e )a +a(enii... F Ri)2ard* Ri)2ardM au4ir% )u "+ ii $rin radi+ &la#ul nelini,"i" al lui Ni)+le. A7e( + #i"ua ie de ur&en %. Ellie "+)(ai #5a !n"+r# de $e (alul n+rdi). Pa"ru b%r)i (ari #un" $e )ale #% "ra&% la %r(... Ellie #$une )% e )+n7in#% )% unul din +a(eni a7ea uni.+r(% de $+li i#"... ,i (ai #$une )% a 7%4u" la #ud un .el de )ur)ubeu (are... Pu"e i #% 7% !n"+ar)e i !n )3"e7a (inu"e9 F Nu* nu $u"e(* r%#$un#e Ri)2ard. /un"e( !n)% !n #ala )u b+ilerele. A#"a !n#ea(n% $r+babil + di#"an % de )el $u in "rei Kil+(e"ri ,i -u(%"a"e... A #$u# Ellie )3 i +a(eni ar $u"ea #% .ie !n .ie)are bar)%9 F Eu a, 4i)e )% !n -ur de d+i#$re4e)e* "a"%* r%#$un#e Ellie. N5a( #"a" #%5i nu(%r... 6ar b%r)ile n5au .+#" #in&urul lu)ru ne+bi,nui" $e )are l5a( 7%4u" )3" a( .+#" #u#. 8n "i($ )e aler&a( #$re ad%$+#"* $ar"ea de #ud a )erului #5a lu(ina" din )au4a un+r e'$l+4ii de )ul+are )are #5au "ran#.+r(a" "re$"a" !n"r5un uria, )ur)ubeu... Era a$r+a$e de l+)ul unde #$uneai "u )% "rebuie #% .ie Marele C+rn. Ze)e #e)unde (ai "3r4iu* Ri)2ard #"ri&% !n radi+D F Ni)+le* Ellie* "+ i )eilal i* a#)ul"a i5(%. E7a)ua i i(edia" ad%$+#"ul. Lua i )+$iii* $uii de a7ian* )an"alu$ii* (a"erialul #e#il* )ele d+u% $u,"i* "+a"% (3n)area ,i a"3"ea lu)ruri $er#+nale )3"e $u"e i )%ra .%r% e.+r". L%#a i lu)rurile n+a#"re a)+l+ 5 a7e( de#"ule !n ru)#a)uri )a #% #u$ra7ie ui( !n )a4 de ur&en %. Mer&e i dire)" !n ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r ,i a,"e$"a i5ne !n )a(era a)eea (are )are* )u ani !n ur(%* era + &alerie de .+"+&ra.ii... /+lda ii lui NaKa(ura 7+r 7eni (ai !n"3i !n ad%$+#"ul n+#"ru. E%43nd )% nu ne &%#e#)* da)% e ,i Ka"ie )u ei* #5ar $u"ea #% (ear&% ,i5n ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r. 6ar nu )red )% 7+r in"ra !n "unelele de a)+l+... F Ii 7+i )e .a)e i9 F Ne !n"+ar)e( )3" de re$ede $u"e(. 6a)% nu e ni(eni... a$r+$+* Ni)+le* la#% un "ran#(i %"+r )u 7+lu(ul la (a'i( !n Ca(era Alb% ,i al"ul !n )a(era )+$iil+r. A,a 7+( ,"i da)% e )ine7a !n ad%$+#"ul n+#"ru. 8n .ine* )u( #$unea(* da)% ad%$+#"ul n+#"ru n5a .+#" in7ada"* ne 7+( !n"3lni i(e dia". 6a)% +a(enii lui NaKa(ura ne5au +)u$a" l+)uin a* 7+( !n)er)a #% &%#i( de ai)i al"% in"rare !n ad%$+#"ul +)"+$%ian-e nil+r. Trebuie #% e'i#"e una... F Bine* iubi"ule* !l !n"reru$#e Ni)+le. Trebuie #% !n)e$e( #% #"r3n&e( lu)rurile... A( #% la# a$ara"ul de e(i#ie5re)e$ ie $+rni"* !n )a4 )% 7e i a7ea ne7+ie de n+i. F A,adar* )re4i )% ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r ne +.er% )ea (ai (are #i&uran %9 !n"reb% Ma' du$% )e Ri)2ard !n)2i#e "ran#(i %"+rul. F E#"e + ale&ere* r%#$un#e Ri)2ard )u un 43(be" #lab. Ai)i* !n #$a"ele e)ranului e'i#"% $rea (ul"e ne)un+#)u"e. Ii ,"i( #i&ur )% nu 7+( .i !n #i&uran % da)% $+li ia ,i ar(a"a lui NaKa(ura ne &%#e#)... /5ar $u"ea )a +)"+$%ian-enii #% nu (ai l+)uia#)% !n ad%$+#"ul l+r. 8n $lu#* du$% )u( a #$u# Ni)+le de (ul"e +ri* n5a7e( ni)i + d+7ad% de ne"%&%dui" )% +)"+4ii #un" +#"ili. N B%rba ii #e (i,)ar% )3" de re$ede $u"ur%. C3nd a-un#er% la bi.ur)a ie* ,i Ri)2ard ,i Ma' a#udau $u"erni). F Trebuie #% ne +$ri( + )li$%* !i #$u#e Ma' lui Pa"ri)K* )are era !n .run"e. Un)2iul "%u Ri)2ard "rebuie #%5 ,i "ra&% #u.le"ul. Pa"ri)K #)+a#e din ru)#a) + #"i)l% )u a$% ,i + +.eri )el+rlal i. Ri)2ard b%u )u #e"e* !,i ,"er#e .run"ea )u + ba"i#"%O un (inu" (ai "3r4iu aler&au din n+u )%"re ad%$+#". La 7re+ )in)i #u"e de (e"ri de (i)a $la".+r(% din #$a"ele e)ranului* a$ara"ul de e(i#ie5re)e$ ie al lui Ri)2ard !n)e$u #% )a$"e4e 4&+(+"e nede#lu,i"e din in"eri+rul ad%$+#"ului. F P+a"e )ine7a din .a(ilie a ui"a" )e7a i($+r"an"* #$u#e Ri)2ard* !n)e"inind )a #% a#)ul"e* ,i #5a !n"+r# #%5l ia. La #)ur" "i($ au4ir% un &la# $e )are nu5l $u"ur% iden"i.i)a. /e +$rir% ,i a,"e$"ar%. F Ai)i !n #$a"e #5ar $%rea )% a "r%i" un #+i de ani(al* #$u#e &la#ul. Eeni i #% arun)a i + $ri7ire.
C?

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F La naibaM #$u#e al d+ilea &la#. /e 7ede )lar au .+#" ai)i de )ur3nd... M% !n"reb de )3" "i($ au $le)a". F C%$i"ane BauerM #"ri&% )ine7a. Ce #% .a) )u "+" e)2i$a(en"ul %#"a ele)"r+ni)9 F La#%5l de+)a(da"%* r%#$un#e al d+ilea &la#. 8n )3"e7a (inu"e "rebuie #% )+b+are ,i re#"ul #+lda il+r. E+( 2+"%r! a"un)i )e #% .a)e(. Ri)2ard* Ma' ,i Pa"ri)K r%(a#er% lini,"i i !n )+rid+rul !n"une)a". Ti($ de a$r+'i(a"i7 un (inu" nu au4ir% ni(i) !n a$ara"ul de e(i#ie5re)e$ ie. 6u$% "+a"e a$aren ele* ni)i unul din (e(brii &ru$ului "ri(i# de NaKa(ura nu #e a.la $e (+(en" !n Ca(era Alb% #au !n )a(era )+$iil+r. A$+i )ei "rei au4ir% din n+u &la#ul lui Bran4 Bauer. F Ce5i a#"a* M+r&an9 Abia "e aud... E 7reun .el de ra)2e"%... Ce9 B+)uri de ar"i.i)ii9 Cul+ri9 Ce naiba "+" #$ui a)+l+9 Bine. Bine. Eeni( #u# i(edia". Ti($ de )in)i#$re4e)e #e)unde e(i %"+rul r%(a#e (u". F A* P.ei..er* ia"%5"e* !l au4ir% a$+i )lar $e )%$i"anul Bauer. Adun% +a(enii ,i #% (er&e( #u#. M+r&an #$une )% !n $ar"ea de #ud a )erului e un #$e)"a)+l ui(i"+r de .+)uri de ar"i.i)ii. Mai "+ i #+lda ii #un" de-a #$eria i de 4&3rie5n+ri ,i !n"uneri). A( #% (% du) #u# #%5i lini,"e#). F A#"a e ,an#a n+a#"r%* ,+$"i Ri)2ard ridi)3ndu5#e !n $i)i+are. E+r #"a #i&ur a.ar% din ad%$+#" )3"e7a (inu"e. O lu% la .u&%* a$+i #e +$ri. F /5ar $u"ea #% .ie ne7+ie #% ne de#$%r i(... Mai ine i (in"e )u( #% a-un&e i la ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r9 Ma' )l%"in% din )a$. F Eu n5a( .+#" ni)i+da"% a)+l+... F P+."i(* #$u#e Ri)2ard !n(3n3ndu5i lui Ma' )+($u"erul #%u $+r"abil. Ta#"e4i un M ,i un P $en"ru i(a&inea &eneral% a NeJ Y+rK5ului. Ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r e (ar)a" )u un )er) r+,u... 6a)% "a#"e4i L de d+u% +ri la r3nd 7a a$%rea + 2ar"% a in"eri+rului ad%$+#"ului... A)u( #% (er&e(* )3" (ai a7e( )e7a "i($. Cei "rei nu &%#ir% ni)i un #+lda" !n ad%$+#". La )3 i7a (e"ri de ie,irea !n NeJ Y+rK erau "+"u,i $+#"a i d+i $a4ni)i. 6in .eri)ire* !i .a#)ina a"3" de "are .+)ul de ar"i.i)ii de#.%,ura" dea#u$ra )a$e"el+r l+r $e )erul ra(an !n)3" nu5i au4ir% $e )ei "rei #"re)ur3ndu5#e $e #)%rile din #$a"ele l+r. Pen"ru (ai (ul"% #i&uran %* "ri+ul #e de#$%r i* .ie)are lu3nd5+ $e un al" dru( #$re ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r. Ri)2ard ,i Pa"ri)K a-un#er% la de#"ina ie la )3"e7a (inu"e unul du$% )el%lal"* dar Ma' !n"3r4ia. 6in ne.eri)ire* ru"a alea#% de el "re)ea $rin una din $ie ele !n )are #e aduna#er% )in)i5,a#e #+lda i )a #% 7ad% (ai bine .+)urile de ar"i.i)ii. Ma' + lu% la .u&% $e + alee ,i #e li$i de + )l%dire. /)+a#e )+( $u"erul ,i #"udie 2ar"a de $e (+ni"+r* !n)er)3nd #% &%#ea#)% un "ra#eu al"erna"i7 #$re ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r. 8n"re "i($* .+r(idabilul #$e)"a)+l al .+)uril+r de ar"i.i)ii )+n"inua. Ma' ridi)% $ri7irea ,i a(e i )3nd + (in&e (are* alba#"r% e'$l+d% arun)3nd !n "+a"e dire) iile #u"e de ra4e de lu(in% alba#"r%. Ti($ de a$r+a$e un (inu"* Ma' #e ui"% 2i$n+"i4a" la )er. /$e)"a)+lul era (ai (%re de)3" "+" )e 7%4u#e el 7re+da"% $e P%(3n". Ma' a-un#e !n #.3r,i" la ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r* )+b+r! re$ede ra($a ,i in"r% !n #ala5)a"edral% din )are $+rneau $a"ru "unele )e du)eau !n al"e $%r i ale ad%$+#"ului. Ma' "a#"% !n )+($u"er d+i de L ,i $e (i)u ul (+ni"+r a$%ru 2ar"a d+(eniului +)"+$%ian-enil+r. Ma' era a"3" de $re+)u$a" de #"udierea 2%r ii !n)3" nu au4i #une"ul de $erii (e"ali)e "3r3i"e* !n#+ i" de un #)3n)e" a#)u i" dar #lab. Ridi)% $ri7irea abia )3nd #une"ul de7eni .+ar"e $u"erni). Marele +)"+$%ian-en #"%"ea la d+ar )in)i (e"ri de el. La 7ederea )rea"urii* Ma' #i( i .i+ri de &2ea % $e ,ira #$in%rii. R%(a#e ne(i,)a"* lu$"3ndu5#e )u d+rin a de a + ru$e la .u&%. Li)2idul )re(+# din #in&urul +)2i al +)"+$%ian-enului #e (i,)a din"r5+ $ar"e !n al"a* dar e'"ra"ere#"rul nu !nain"% #$re Ma'. 6in"r5unul din ,irurile de 4i( i $aralele a.la"e de + $ar"e ,i de al"a a +)2iului5len"il% a$%ru + und% de )ul+are $ur$urie )are #e de$la#% !n -urul )a$ului #.eri) al +)"+$%ian-enului* ur(a" de ben4i de al"e )ul+ri* "+a"e di#$%r3nd !n al d+ilea ,ir de 4i( i* )are (%r&inea .an"a !n )are #e a.la len"ila. Ben4ile )+l+ra"e rea$%rur% !n a)eea,i #u))e#iune iar Ma'* a )%rui ini(% b%"ea a"3" de "are !n)3" + #i( ea !n &3"* )l%"in% din )a$ ,i #$u#eD F Nu !n ele&. O)"+$%ian-enul e4i"% + )li$%* a$+i !,i ridi)% de la $%(3n" d+u% din"re "en"a)ule* ar%"3nd )lar !n dire) ia unuia din )ele $a"ru "unele. Ca $en"ru a #ublinia )e 7+ia #% #$un%* +)"+dul $+rni "3r,3i" !n a)ea dire) ie ,i re$e"% &e#"ul. Ma' + lu% !n)e" #$re "unelul indi)a"* a73nd &ri-% #% nu #e a$r+$ie $rea (ul" de +)"+$%ian-en. C3nd a-un#e la in"rarea !n "unel* !n -urul )a$ului +)"+$%ian-enului !n)e$u #% #e r+"ea#)% al"% #erie de ben4i )+l+ra"e.
C=

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F 8 i (ul u(e#) .+ar"e (ul"* #$u#e Ma' $+li"i)+#* a$+i #e !n"+ar#e ,i in"r% !n )+rid+r. Ni)i (%)ar nu #e +$ri #% #e ui"e la 2ar"% $3n% nu #"r%b%"u "rei #au $a"ru #u"e de (e"ri. 8n "i($ )e (er&ea* !n .a a lui #e a$rindeau au"+(a" lu(ini )are* du$% )e "re)ea* #e #"in&eau. C3nd !n #.3r,i" e'a(in% 2ar"a )u &ri-%* de#)+$eri )% nu era de$ar"e de !n)%$erea unde "rebuia #% a-un&%. C3"e7a (inu"e (ai "3r4iu* Ma' in"r% !n )a(era unde erau aduna i "+ i )eilal i din .a(ilie. A7ea $e .a % un 43(be" )3" "+a"e 4ilele. F N5+ #% &2i)i i ni)i+da"% )u )ine (5a( !n"3lni" $u in (ai de7re(e* #$u#e el !nain"e )a E$+nine #%5l !n"3($ine )u + !(br% i,are. N La #)ur" "i($ du$% )e Ma' "er(in% de $+7e#"i" !n"3lnirea )u +)"+$%ian-enul* Ri)2ard ,i Pa"ri)K #e !n"+ar#er% )u $re)au ie !n #ala5)a"edral%* +$rindu5#e !n r%#"i($uri #% a#)ul"e da)% #e aud #une"ele )are d%deau de &+l $re4en a e'"ra"ere,"ril+r. Nu au4ir% ni(i) de a)e#" .el. 6e a#e(enea* nu 7%4ur% ,i ni)i nu au4ir% ni(i) )are #% indi)e )% .+r ele "ri(i#e din N+ul Eden #e a.l% !n 7e)in%"a"e. 6u$% 7re+ +r%* Ri)2ard ,i Pa"ri)K #e !n"+ar#er% la re#"ul &ru$ului ,i !n)e$ur% #% di#)u"e )e #% .a)% (ai de$ar"e. Ba(ilia l%r&i"% a7ea #u.i)ien"% (3n)are $en"ru )in)i 4ile* $+a"e ,a#e* da)% .ie)are $+r ie era ra i+nali4a"% )u &ri-%. A$% a7eau de la )i#"erna din a$r+$ierea #%lii5)a"edral%. T+a"% lu(ea .u de a)+rd )% a)e#" $ri( &ru$ de )%u"are "ri(i# din N+ul Eden nu 7a r%(3ne $rea (ul" !n NeJ Y+rK. /e ridi)% !n"rebarea da)% Ka"ie i5a #$u# )%$i"anului Bauer ,i +a(enil+r lui unde #e a.l% ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r. Un #in&ur a#$e)" nu #"3rni )+n"r+7er#eD .a$"ul )% $r+babili"a"ea de a .i de#)+$eri i de )eilal i +a(eni era )el (ai ridi)a"% !n ur(% 5 "+arele d+u% 4ile. Ca ur(are* "i($ de "rei4e)i ,i ,a#e de +re ni(eni nu $%r%#i !n)%$erea )ea (are de)3" $en"ru #a"i#.a)erea ne)e#i"% il+r .i4i)e. La #.3r,i"ul a)e#"ei $eri+ade* "+ i (e(brii &ru$ului dar (ai ale# $uii de a7ian ,i )+$iii #u.erea &ra7 de )lau#"r+.+bie. Ri)2ard ,i Nai !i #)+a#er% $e )+rid+r $e Ta((R ,i Ti((R !($reun% )u Ben-R ,i )+$iii* !n)er)3nd .%r% #u))e# #%5i .a)% #% "a)% ,i5i )+ndu#er% $rin #ala5)a"edral% #$re "unelul 7er"i)al )are )+b+ra (ai ad3n) !n ad%$+#"* !n e#a" )u un .el de #$i e &r+a#e* (e"ali)e. Ri)2ard* )are !n (a-+ri"a"ea "i($ului + )%ra $e NiKKi !n #$inare* !i a7er"i4% de (ai (ul"e +ri $e Nai ,i $e &e(eni )u $ri7ire la $eri)+lele din 4+na de )are #e a$r+$iau. C2iar ,i a,a* la .+ar"e #)ur" "i($ du$% )e "unelul #e l%r&i ,i a-un#er% la )+rid+rul 7er"i)al* i($e"u+#ul Galile+ in"r% !n &aura !n .+r(% de bu"+i !nain"e #%5l $+a"% +$ri (ai)%5#a. C+$ilul !n&2e % de .ri)% $e da"%. Ri)2ard "rebui #%5l #al7e4e din $+4i ia $re)ar% !n )are #"%"ea* )+)+ a" $e d+u% #$i e la (i)% di#"an % #ub ni7elul $a#arelei )are !n)+n-ura uria,ul abi#. Tinerii a7iani* !n)3n"a i #% $+a"% 4bura din n+u* $lu"eau liberi $rin 4+n% ,i de d+u% +ri $l+n-ar% (ai (ul i (e"ri !n 2%ul !n"une)+#* dar ni)i+da"% de#"ul de ad3n) $en"ru a de)lan,a ur(%"+area ba"erie de lu(ini a.la"% (ai -+#. 8nain"e de a #e !n"+ar)e la re#"ul .a(iliei* Ri)2ard !l lu% $e Ben-R !n"r5+ #)ur"% in#$e) ie a )eea )e el ,i Ni)+le nu(i#er% !n"+"deauna (u4eul +)"+$%ian-enil+r. A)ea#"% !n)%$ere (are* a.la"% la )3"e7a #u"e de (e"ri di#"an % de "unelul 7er"i)al* era "+" &+al%. 6u$% )3"e7a +re* la $r+$unerea lui Ri)2ard* -u(%"a"e din (e(brii .a(iliei l%r&i"e #e (u"ar% !n (u4eu $en"ru )a .ie)are #% aib% (ai (ul" #$a iu. 8n a "reia 4i a ,ederii l+r !n ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r* Ri)2ard ,i Ma' 2+"%r3r% #% !n)er)e #% a.le da)% #+lda ii din )+l+nie #e (ai a.l% !n NeJ Y+rK. Pa"ri)K a .+#" )el ale# dre$" )er)e"a,. Ma' ,i Ri)2ard !i d%dur% in#"ru) iuni )lareD "rebuia #% (ear&% )u $re)au ie $3n% la #ala5)a"edral% iar a$+i #% ur)e ra($a $3n% !n NeJ Y+rK. 6e a)+l+* .+l+#ind )3" (ai $u in )u $u"in % lan"erna ,i )+($u"erul $+r"abil* "rebuia #% (ear&% $3n% la %r(ul n+rdi) al in#ulei ,i #% 7ad% da)% b%r)ile (ai #un" a)+l+. Indi.eren" de re4ul"a"ul in7e#"i&a iei* "rebuia #% #e !n"+ar)% dire)" !n ad%$+#" ,i #% le #$un% "+" )e a 7%4u". F Ii (ai e )e7a .+ar"e i($+r"an"* #$u#e Ri)2ard. 6a)% #e !n"3($l% #% au4i .ie un +)"+$%ian-en* .ie un #+lda"* "e !n"+r)i i(edia" la n+i. 6ar #ub ni)i + .+r(% nu "rebuie )a 7reun +( #% "e 7ad% )+b+r3nd !n ad%$+#"ul %#"a. N5ai 7+ie #% .a)i ni(i) )are #% $un% !n $eri)+l re#"ul .a(iliei. Ma' in#i#"% )a Pa"ri)K #% ia una din )ele d+u% $u,"i. Ri)2ard ,i Ni)+le nu #e +$u#er%. 8i urar% )u "+ ii #u))e#* a$+i Pa"ri)K $+rni !n (i#iunea de )er)e"are. Mer#e#e d+ar )in)i #u"e de (e"ri !n lun&ul "unelului )3nd au4i !n .a a lui un 4&+(+". /e +$ri #% a#)ul"e* dar nu5l $u"u iden"i.i)a. 6u$% al"e )3"e7a #u"e de (e"ri* #une"ele !n)e$ur% #% #e de.inea#)%. Pa"ri)K au4i de (ai (ul"e +ri* !n (+d )lar* #une"ul de $erii "3r3i"e. /e au4ea ,i un 4%n&%ni" )a de +bie)"e (e"ali)e )are #e )i+)ne#) !n"re ele #au de un $ere"e. A#)ul"% "i($ de (ai (ul"e (inu"e* a$+i* a(in"indu5,i de in#"ru) iuni* #e !n"+ar#e la )eilal i. 6u$% + lun&% di#)u ie* Pa"ri)K $ri(i a$r+barea #%5,i reia (i#iunea. I #e #$u#e #% #e a$r+$ie de +)"+$%ian-eni a"3" )3" !ndr%4nea ,i #%5i ur(%rea#)% !n lini,"e a"3" )3" $u"ea. Pe )3nd #e a$r+$ia de #ala5 )a"edral%* au4i din n+u $eriile "3r,3i"e dar )3nd a-un#e )2iar !n (area !n)%$ere de la ba4a ra($ei nu era ni)i un +)"+$%ian-en $rin $rea-(%. 'nde or "i plecat9 #e !n"reb% el. Pri(ul i($ul# !l !nde(n% #% .a)% #"3n&a5!($re-ur ,i #% #e !n"+ar)% !n dire) ia din )are 7eni#e. T+"u,i* !n"ru)3" nu !n"3lni#e* de .a$"* ni)i un
C0

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

+)"+$%ian-en* #e 2+"%r! #% ur)e ra($a* #% ia#% !n NeJ Y+rK ,i #%5,i !nde$linea#)% re#"ul (i#iunii. Ca( du$% un (inu"* Pa"ri)K de#)+$eri ,+)a" )% ie,irea din ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r .u#e#e bine a#"u$a"% )u un #"ra" &r+#* al)%"ui" din 7er&ele (e"ali)e ,i un (a"erial #e(%n3nd )u )i(en"ul. ,ctopian1enii au "cut asta* dar oare de ce ne&au nchis aici9 8nain"e de a #e !n"+ar)e #% dea ra$+r"ul* Pa"ri)K in#$e)"% #ala5)a"edral% ,i de#)+$eri )% ,i ie,irea unuia din )ele $a"ru "unele .u#e#e a#"u$a"% )u )e7a )e $%rea a .i + u,% &r+a#% #au + $+ar"%. 8la trebuie s "ie tunelul care duce n canal* #e &3ndi el. R%(a#e !n 4+n% !n)% 7re+ 4e)e (inu"e* a#)ul"3nd )u a"en ie* dar nu au4i ni(i).

11
F Zi a,a* +)"+$%ian-enii n5au .%)u" ni)i+da"% ni(i) +#"ilM #$u#e Ma' .uri+#. A"un)i )u( dra)uG nu(i i 7+i "reaba a#"a9 /un"e( $rin,i !n )a$)an%. Cl%"in% din )a$ )u "%rie. M5a( &3n di" eu din )a$ul l+)ului )%5i + $r+#"ie #% 7in ai)i. F Te r+&* Ma'* #$u#e E$+nine. /% nu ne )er"%(. Nu a-u"% la ni(i) da)% ne )er"%( !n"re n+i. T+ i adul ii* )u e')e$ ia lui Nai ,i Ben-R* #"r%b%"u#er% )ul+arul de un Kil+(e"ru $3n% la #ala5)a"edral% )a #% e'a(ine4e )e .%)u#er% +)"+$%ian-enii. 8n"r5ade7%r* +a(enii erau !n)2i,i !n ad%$+#". 6+u% din"re )ele "rei "unele de#)2i#e )are d%deau din #al% du)eau la )+rid+rul 7er"i)al* iar al "reilea* de#)+$erir% ei re$ede* du)ea la + )a(er% de de$+4i"are (are ,i $u#"ie* )are nu a7ea ni)i + ie,ire. F Ar .i bine #% &%#i( + #+lu ie )3" (ai re$ede* #$u#e Ma'. M3n)area ne (ai a-un&e d+ar $en"ru $a"ru 4ile ,i n5a7e( ni)i + idee de unde #% .a)e( r+#" de al"a. F 8(i $are r%u* Ma'* #$u#e Ni)+le* dar "+" (ai )red )% de)i4ia ini ial% a lui Ri)2ard a .+#" )+re)"%. 6a)% r%(3nea( !n ad%$+#"ul n+#"ru a( .i .+#" )a$"ura i ,i du,i !na$+i !n N+ul Eden* unde a$r+a$e #i&ur a( .i .+#" e'e)u"a i... F P+a"e* + !n"reru$#e Ma'. /au $+a"e nu... Cel $u in* !n )a4ul %la* )+$iii ar .i .+#" )ru a i. Ii nu )red )% Ben-R ,i d+)"+rul ar .i .+#" +(+r3 i... F T+a"e a#"ea #un" $ure #$e)ula ii ,i nu re4+l7% $rin)i$ala n+a#"r% $r+ble(%D )e .a)e( a)u(9 in"er7eni Ri)2ard.. F 8n re&ul%* &eniule* 4i#e Ma' $e un "+n (u,)%"+r. P3n% a)u(* "u ai lua" 2+"%r3rile. Ce $r+$ui9 E$+nine in"er7eni din n+u. F E,"i nedre$"* Ma'. Nu e 7ina lui Ri)2ard )% #un"e( !n #i"ua ia a#"a. Ii* )u( #$unea( (ai !nain"e* nu ne a-u"%... F Bine* bine* + !n"reru$#e Ma' ,i #e !ndre$"% #$re )ul+arul )are du)ea !n )a(era5de$+4i". A( #% in"ru !n "unelul %#"a #% (% )al(e4 ,i #% .u(e4 + i&ar%. /e ui"% !n ur(% la E$+nine. Nu 7ii ,i "u9 Ne (ai r%(3n e'a)" d+u%4e)i ,i n+u% du$% )e + .u(%( $e a#"a. E$+nine le 43(bi #lab lui Ni)+le ,i lui Ellie. F T+" (ai e #u$%ra" .+) $e (ine )% n5a( lua" "+a"e i&%rile )3nd a( e7a)ua" ad%$+#"ul* #$u#e ea !n)e". Nu 7% .a)e i &ri-i... Ma' #e !n.urie u,+r* dar !i "re)e re$ede... Ne !n"+ar)e( !n )3"e7a (inu"e. F Care e $lanul "%u* iubi"ule9 !l !n"reb% Ni)+le $e Ri)2ard du$% $le)area )el+r d+i. F Nu $rea a7e( de ale#* r%#$un#e Ri)2ard #u(bru. Unul #au d+i adul i "rebuie #% #"ea )u Ben-R* )+$iii ,i a7ianii* !n "i($ )e n+i )eilal i e'$l+r%( )3" (ai re$ede ad%$+#"ul %#"a... Nu (% !n)3n"% del+) ideea )% +)"+$%ian-enii )2iar in"en i+nea4% #% ne la#e #% (uri( de .+a(e. F /)u4%5(%* Ri)2ard. R+ber" Turner 7+rbea $en"ru $ri(a +ar% de )3nd Pa"ri)K anun a#e )% ie,irea #$re NeJ Y+rK e a#"u$a"%. F Nu )u(7a $re#u$ui din n+u )% +)"+$%ian-enii #un" $rie"en+,i9 /% $re#u$une( )% nu #un" #au* (ai de&rab%* #% $re#u$une( )% #u$ra7ie uirea n+a#"r% e#"e ne#e(ni.i)a"i7% $en"ru ei !n"r5un .el #au al"ul ,i )% $ur ,i #i($lu au #i&ila" ad%$+#"ul )a #% #e $r+"e-e4e de "+ i a)ei +a(eni a$%ru i de )ur3nd... R+ber" #e +$ri* $%r3nd )% ,i5a $ierdu" ,irul &3nduril+r. F E+ia( #% #$un* )+n"inu% el du$% )3"e7a #e)unde* )% ne$+a"a "a ,i de .a$" "+ i )+$iii #un" !n (are $eri)+l* a"3" $#i2i) )3" ,i .i4i) ,i (% 7+i +$une +ri)%rui $lan )are i5ar l%#a ne$r+"e-a i ,i 7ulnerabili. F Ai dre$"a"e* R+ber"* !l !n"reru$#e Ri)2ard. Mai (ul i adul i* din"re )are )el $u in un b%rba"* "rebuie #% r%(3n% )u Ben-R ,i )+$iii... 6e )e nu 7% !n"+ar)e i "u* Pa"ri)K ,i Ellie )2iar a)u( la )+$ii9 E ,i Nai a)+l+. Ni)+le ,i )u (ine !i a,"e$"%( $e Ma' ,i E$+nine ,i 7eni( ,i n+i re$ede. Ri)2ard ,i Ni)+le r%(a#er% #in&uri. F Ellie #$une )% R+ber" e .uri+# (ai "+" "i($ul dar nu ,"ie )u( #%5,i e'$ri(e (3nia !n (+d )+n#"ru)"i7*
C>

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

4i#e !n)e" Ni)+le... I5a #$u# )% !n"rea&a a) iune i #5a $%ru" de la bun !n)e$u" + &re,eal% ,i $e"re)e +re !n"re&i &3ndindu5#e la a#"a* !n)run"a" ,i (+2+r3"... Ellie #$une )2iar )% + !n&ri-+rea4% +b#e#ia a#"a al lui. Ri)2ard )l%"in% din )a$. F P+a"e a "ost + &re,eal%* #$u#e el. P+a"e )% "u ,i )u (ine ar .i "rebui" #% ne "r%i( #in&uri re#"ul 7ie ii. 8n#% (5a( &3ndi" )%... 8n a)el (+(en" Ma' ,i E$+nine #e !n"+ar#er% din )a(er%. F Ereau #% 7% )er #)u4e a(3ndur+ra* #$u#e Ma' !n"in43nd (3na. Cred )% (5a( l%#a" )+$le,i" de "ea(% ,i .ru#"rare. F Mul u(e#)* Ma'* #$u#e Ni)+le. 6ar nu5i ne7+ie #%5 i )eri #)u4e. Ar .i )ara&2i+# #% $re#u$une( )% $u"e( "re)e $rin"r5+ e'$erien % )a a#"a .%r% #% a$ar% ,i ne!n ele&eri. N T+a"% lu(ea era !n (u4eu. F /% re7ede( !n)% + da"% $lanul* #$u#e Ri)2ard. Cin)i din"re n+i 7+r )+b+r! $e #$i e ,i 7+r e'$l+ra 4+na din -urul $er+nului de (e"r+u. E+( )er)e"a !n a(%nun" +ri)e "unel $e )are5l &%#i(. A$+i* da)% nu &%#i( ni)i un (i-l+) de e7adare ,i (e"r+ul )el (are ne a,"ea$"% !n"r5ade7%r a)+l+* Ma'* E$+nine* Ni)+le ,i )u (ine ne 7+( ur)a !n el* iar Pa"ri)K #e 7a !n"+ar)e ai)i !n (u4eu. F Nu )re4i )% e + ne#%buin % #% 7% ur)a i "+ i $a"ru !n (e"r+u9 !n"reb% R+ber". 6e )e nu ur)a i d+ar d+i (ai !n"3i9... ,i da)% (e"r+ul $lea)% ,i nu #e (ai !n"+ar)e9 F R+ber"* din $%)a"e n5a7e( "i($ul de $ar"ea n+a#"r%* r%#$un#e Ri)2ard. 6a)% n5a( #"a a"3" de $r+#" )u (3n)area* a( $u"ea ur(a un $lan (ai )+n#er7a"+r. 8n a)el )a4 $+a"e nu(ai d+i din"re n+i ar in"ra !n (e"r+u. 6ar da)% "ra#eul (e"r+ului are (ai (ul"e de#"ina ii #u))e#i7e* !n l+) de una #in&ur%9 8n"ru)3" a( 2+"%r3" de-a )% 7+( e'$l+ra nu(ai )3"e d+i* $en"ru #i&uran %* #5ar $u"ea #% ne ia (ul" #% &%#i( + )ale de e7adare a73nd d+ar un )u$lu )are )er)e"ea4%. 8n )a(er% #e l%#% + "%)ere $relun&i"%* $3n% )3nd Ti((R !n)e$u #% #$+r+7%ia#)% nede#lu,i" )u #+ra lui. NiKKi #e du#e la a7ian ,i !n)e$u #%5i (3n&3ie bur"a )a"i.ela"%. F N5a( $re"en ia de a )un+a,"e "+a"e r%#$un#urile* #$u#e Ri)2ard* ,i ni)i nu #ube#"i(e4 &ra7i"a"ea #i"ua iei. 6ar da)% e'i#"% + )ale de ie,ire de ai)i* lu)ru !n )are Ni)+le ,i )u (ine )rede(* )u )3" + &%#i( (ai re$ede* )u a"3" (ai bine. Bu r3ndul lui Pa"ri)K #% $un% + !n"rebare. F Pre#u$un3nd )% lua i "+ i $a"ru (e"r+ul* n+i )3" "i($ "rebuie #% 7% a,"e$"%( ai)i !n (u4eu9 F A#"a e + !n"rebare &rea* r%#$un#e Ri)2ard. A7e i (3n)are #u.i)ien"% $en"ru !n)% $a"ru 4ile* iar a$a din )i#"ern% ar "rebui #% 7% in% !n 7ia % + +are)are $eri+ad% du$% a)eea... Nu ,"iu* Pa"ri)K. Cred )% ar "rebui #% r%(3ne i ai)i )el $u in d+u% #au "rei 4ile... 6u$% a)eea 7a "rebui #% 2+"%r3 i #in&uri... 6a)% 7a .i $+#ibil* unul #au (ai (ul i din"re n+i #e 7+r !n"+ar)e. Ben-R ur(%rea )+n7er#a ia )u .+ar"e (are a"en ie. Era e7iden" )% !n ele&e !n linii (ari )e #% !n"3($l%* )%)i !n)e$u #% $l3n&% !n)e"i,+r. Ni)+le #e du#e la el #%5l lini,"ea#)%. F Nu5 i .a)e &ri-i* .iule* #$u#e ea. T+"ul + #% .ie bine. B%rba"ul5)+$il !,i $ri7i (a(a. F A,a #$er* #$u#e el* dar (i5e .ri)%. Galile+ La"anabe #%ri bru#) ,i aler&% #$re l+)ul !n )are )ele d+u% $u,"i erau re4e(a"e de $ere"e. F 6a)% unul din +)"+$%ian-enii %ia in"r% ai)i* a( #%5l !($u,)* #$u#e el a"in&3nd una din $u,"i !nain"e )a Ma' #% i5+ ia din (3n%. (an%M (an%M /"ri&%"ele lui !i .%)ur% $e a7iani #% i$e ,i $e (i)u a NiKKi #% $l3n&%. 6u$% )e Ellie ,"er#e la)ri(ile .ii)ei #ale* Ma' ,i Pa"ri)K $u#er% $u,"ile $e u(%r ,i )ei )in)i e'$l+ra"+ri !,i luar% la re7edere. Ellie in"r% !n "unel )u ei. F N5a( 7ru" #% 7+rbe#) de#$re a#"a !n .a a )+$iil+r* dar )e "rebuie #% .a)e( da)% 7ede( un +)"+$%ian-en !n "i($ )e 7+i #un"e i $le)a i9 !n"reb% ea. F 8n)er)a i #% nu in"ra i !n $ani)%* r%#$un#e Ri)2ard. F Ii #% nu .a)e i ni(i) a&re#i7* ad%u&% Ni)+le. F 8n,.a)5+ $e NiKKi ,i .u&i de #%5 i #.3r3ie )%l)3iele* #$u#e Ma'* .%)3ndu5i )u +)2iul. N C3"% 7re(e )+b+r3r% $e #$i e nu #e !n"3($l% ni(i) ne+bi,nui". La .el )a !n ur(% )u (ul i ani* lu(inile de la ur(%"+rul ni7el in.eri+r #e a$rindeau )3nd )ine7a )are )+b+ra #e a$r+$ia de 4+na nelu(ina"%. Cei )in)i e'$l+ra"+ri a-un#er% $e $er+nul de (e"r+u !n (ai $u in de + +r%. F A)u( 7+( a.la da)% a)ele 7e2i)ule (i#"eri+a#e (ai .un) i+nea4%* #$u#e Ri)2ard. 8n (i-l+)ul $er+nului )ir)ular era + &aur% de di(en#iuni (ai (i)i* )are )+b+ra (ai ad3n) !n !n"uneri)* r+"und% ,i $re7%4u"% de a#e(enea )u #$i e (e"ali)e )are ie,eau din $ere i. 8n un&2i dre$" .a % de l+)ul !n
CC

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

)are #"%"eau )ei )in)i* de + $ar"e ,i de al"a a $er+nului* #e 7edeau d+u% "unele !n"une)a"e* "%ia"e !n $ia"r% ,i (e"al. Unul din"re "unele era (are* )u + de#)2idere de )in)i5,a#e (e"ri $e !n%l i(e* !n "i($ )e "unelul +$u# era e'a)" )u un +rdin de (%ri(e (ai (i). C3nd Ri)2ard #e a$r+$ie la d+u%4e)i de &rade de "unelul )el (are* a)e#"a #e lu(in% bru#) ,i $u"u #%5i 7ad% )lar in"eri+rul. Tunelul #e(%na )u un (are )anal )+le)"+r de $e P%(3n". Ceilal i (e(bri ai &ru$ului de e'$l+rare 7enir% re$ede l3n&% Ri)2ard de !nda"% )e #e au4i 7enind din "unel $ri(ul 4&+(+" ,uiera". 8n (ai $u in de un (inu"* un 7e2i)ul a#e(%n%"+r )u un (e"r+u a$%ru !n 7i"e4% de du$% un )+l !nde$%r"a" ,i #e !ndre$"% ra$id !n#$re ei* +$rindu5#e )u )a$%"ul din .a % la un (e"ru de l+)ul !n )are )+rid+rul )u #$i e )+n"inua #% )+b+are. Ii in"eri+rul (e"r+ului era lu(ina". 8n 7a&+n nu e'i#"au #)aune* )i d+ar ni,"e bare (e"ali)e din "a7an $3n% !n $+dea !($r%,"ia"e a$aren" la !n"3($lare. Cin)i #e)unde (ai "3r4iu* $e $ar"ea +$u#% a $er+nului "ra#e un 7e2i)ul iden"i)* e'a)" + 4e)i(e din (%ri(ea $ri(ului. Cu "+a"e )% Ma'* Pa"ri)K ,i E$+nine au4i#er% de (ul"e +ri i#"+ri#iri de#$re d+u% (e"r+uri .an"+(%* a)u( )3nd 7edeau aie7ea 7e2i)ulele #e #i( eau )u$rin,i de nelini,"e. F C2iar 7+rbe,"i #eri+#* $rie"ene9 !l !n"reb% Ma' $e Ri)2ard du$% )e e'a(inar% a(3nd+i ra$id e'"eri+rul (e"r+ului (ai (are. C2iar ai de &3nd #% ur)i !n dr%)ia a#"a da)% nu &%#i( ni)i + )ale de ie,ire9 Ri)2ard a$r+b% d3nd din )a$. F 6ar %#"a $+a"e #% (ear&% oriunde* #$u#e Ma'. N5a7e( ni)i )ea (ai 7a&% idee )e e* )ine l5a )+n#"rui" #au )e dra)uG .a)e ai)i. Ii + da"% )e ne5a( #ui" !n el* #un"e( )+($le" nea-u"+ra i. F A#"a5i dre$"* #$u#e Ri)2ard 43(bind 7a&. Ma'* !n ele&i e')elen" #i"ua ia !n )are ne a.l%(. Ma' )l%"in% din )a$. F 8n .ine* (ai bine a( &%#i naibii )e7a !n a.uri#i"a a#"a de &aur%* $en"ru )% nu ,"iu da)% E$+nine ,i )u (ine... F 8n re&ul%* #$u#e Pa"ri)K a$r+$iindu5#e de ei. Cred )% e "i($ul $en"ru ur(%"+area .a4% a +$era iunii... Haide* Ma'* e,"i &a"a #% (ai )+b+ri ni,"e #$i e9 N Ri)2ard n5a7ea la di#$+4i ie ni)i unul din r+b+ ii #%i i#"e i )a #%5l $la#e4e !n (e"r+ul (ai (i). 8n#% a7ea + )a(er% de lua" 7ederi (inia"ural%* $re7%4u"% )u un #i#"e( de (+bili"a"e rudi(en"ar ,i )are #$era #% .ie #u.i)ien" de &rea $en"ru a $une !n (i,)are (e"r+ul (ai (i). F Me"r+ul )el (i) nu ne a#i&ur% !n ni)i un )a4 + $+#ibil% ie,ire* le #$u#e el )el+rlal i. Ereau d+ar #% de"er(in a,a* $en"ru (ine* da)% #5a #)2i(ba" )e7a !n a)e,"i ani. 8n $lu#* #5ar $%rea )% nu e'i#"% ni)i un (+"i7* )el $u in de+)a(da"%* )a (ai (ul" de)3" d+i din"re n+i #% )+b+are (ai de$ar"e. 8n "i($ )e Pa"ri)K ,i Ma' )+b+rau !n)e" #$i ele #u$li(en"are iar Ri)2ard era ab#+rbi" !n 7eri.i)area .inal% a 7ide+5)a(erei (+bile* Ni)+le ,i E$+nine #e $li(bau $e $er+n. F Cu( (er&e* .er(ierule9 !l !n"reb% E$+nine $e Ma' $rin radi+. F P3n% a)u(* bine* r%#$un#e el. 6ar #un"e( la nu(ai 4e)e (e"ri #ub 7+i. /$i ele a#"ea #un" (ai de$%r"a"e unele de al"ele de)3" )ele de dea#u$ra* a,a )% "rebuie #% .i( (ai $re)au i. F Rela ia "a )u Ma' "rebuie #% .i !n.l+ri" )u ade7%ra" )3" a( .+#" eu !n !n)2i#+are* )+(en"% Ni)+le )3"e7a )li$e (ai "3r4iu. F 8n"r5ade7%r* r%#$un#e )u n+n,alan % E$+nine. /in)er% #% .iu* a#"a (5a (ira". Nu )redea( )% un b%rba" e !n #"are #% aib% + le&%"ur% #eri+a#% )u )ine7a )are... ,"ii "u... dar l5a( #ube#"i(a" $e Ma'. C2iar )% e + $er#+an% ne+bi,nui"%. /ub (a#)a a)eea de (a#)ul ne)i+$li"... E$+nine #e +$ri. Ni)+le 43(bea lar&. F Eu nu )red )% Ma' a reu,i" #% $%)%lea#)% $e )ine7a 5)el $u in nu $e )ei )are5l )un+#). Ma' )el dur ,i #$ur)a" la &ur% e un r+l $e )are ,i l5a !n#u,i" din"r5un anu(e (+"i7* au"+a$%rare* $r+babil* la .er(a a)eea din ArKan#a#. Cele d+u% .e(ei r%(a#er% "%)u"e + 7re(e. F 8n#% )red* "+"u,i* )% nu l5a( a$re)ia" $e Ma' la ade7%ra"a lui 7al+are* #$u#e Ni)+le. Meri"% "+a"% ad(ira ia .iind)% "e ad+r% din "+" #u.le"ul* )2iar da)% 7+i d+i n5a i $u"u" ni)i+da"% #%... F O* Ni)+le* + !n"reru$#e E$+nine* )u$rin#% de e(+ ii. /% nu )re4i )% eu n5a( 7ru"* )% n5a( 7i#a" la a#"a. Iar d+)"+rul Turner ne5a #$u# de (ul"e +ri )% ,an#ele )a Ma' #% )+n"ra)"e4e RE5C= #un" .+ar"e (i)i da)% ne $r+"e-%(... 6ar $en"ru (ine* :.+ar"e (i)i; nu a-un&e. 6a)%* )u(7a* i5a, "ran#(i"e lui Ma' 7iru#ul %#"a +ribil )are (% u)ide9 Cu( (i5a, $u"ea ier"a 7re+da"% .a$"ul )%5l )+nda(n la (+ar"e $e b%rba"ul $e )are5l iube#)9 O)2ii lui E$+nine #e u($lur% de la)ri(i. F /un"e( in"i(i* .ire,"e* #$u#e ea. 8n .elul n+#"ru $lin de $re)au ii... Iar Ma' nu #5a $l3n# ni)i (%)ar +
C1

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

da"%. 6ar !(i dau #ea(a din +)2ii lui )%5i li$#e,"e... F 8n re&ul%* !l au4ir% $e Ma' $rin radi+. A)u( 7ede( .undul. E la )in)i (e"ri #ub n+i ,i #ea(%n% )u + $+dea n+r(al%. 6e a)+l+ $+rne#) d+u% "unele* unul de (%ri(ea "unelului (ai (i) de la ni7elul 7+#"ru* iar )el%lal" (i)u de "+". Ne du)e( -+# #% in#$e)"%( (ai !ndea$r+a$e. N /+#i#e "i($ul )a e'$l+ra"+rii #% in"re !n (e"r+u. Eide+)a(era (+bil% a lui Ri)2ard nu de#)+$eri#e ni)i + n+u"a"e #ub#"an ial% ,i era )lar )% la #in&urul ni7el de #ub ei nu e'i#"% ni)i + ie,ire $e )are +a(enii #% + $+a"% .+l+#i. Ri)2ard ,i )u Pa"ri)K "er(inar% de di#)u"a" !n"re $a"ru +)2i )e a7ea de .%)u" "3n%rul )3nd #e !n"+r)ea la )eilal i. A$+i #e !n"+ar#er% la Ma'* Ni)+le ,i E$+nine ,i #e !ndre$"ar% "+ i )in)i !n)e" #$re (e"r+ul )are a,"e$"a. E$+nine a7ea un &+l !n #"+(a). In#$ir% ad3n) ,i #$u#eD F Nu (i5e ru,ine #% re)un+#) )% (i5e .ri)%. F Ra2a"* #$u#e Ma'* %#"a5i un eu.e(i#(. A#)ul"%* Ri)2ard* de unde ,"i( n+i )% )2e#"ia a#"a n5+ #% #e re$ead% $e#"e #"3n)a aia de )are ne5ai 7+rbi"* )u n+i )u "+"9 Ri)2ard 43(bi dar nu r%#$un#e. A-un#er% l3n&% (e"r+u. F Bun* #$u#e Ri)2ard* !n"ru)3" nu ,"i( $re)i# )u( #e a)"i7ea4% )2e#"ia a#"a* 7a "rebui #% .i( .+ar"e a"en i. E+( in"ra )3" de )3" #i(ul"an. A#"a 7a eli(ina $+#ibili"a"ea )a u,ile #% #e !n)2id% ,i (e"r+ul #% $+rnea#)% !nain"e #% .i ur)a" "+ i. Ni(eni nu #$u#e ni(i) "i($ de a$r+a$e un (inu". /"%"eau !n,ira i unul l3n&% al"ul* Ma' ,i E$+nine .iind )el (ai a$r+a$e de "unel. F A)u( a( #% nu(%r* #$u#e Ri)2ard. C3nd #$un "rei* .a)e( )u "+ ii un $a# !nain"e. F P+" #% !n)2id +)2ii9 !n"reb% Ma' r3n-ind. A,a .%)ea( )3nd era( (i) ,i (% #uia( !n monta%ne russe. F 6a)% 7rei... r%#$un#e Ni)+le. In"rar% !n (e"r+u ,i .ie)are #e $rin#e de + bar% 7er"i)al%. Nu #e !n"3($l% ni(i). Pa"ri)K #e ui"a de $e $er+n la ei. F P+a"e )%5l a,"ea$"% $e Pa"ri)K* #$u#e lini,"i" Ri)2ard. F Nu ,"iu* b+(b%ni Ma'* dar da)% nen+r+)i"ul %#"a de "ren nu #e (i,)% !n )3"e7a #e)unde* eu a( #% #ar. La nu(ai )3"e7a )li$e du$% )+(en"ariul lui Ma'* u,a #e !n)2i#e !n)e". Bie)are a$u)% #% in#$ire de d+u% +ri !nain"e )a (e"r+ul #% #e $un% !n)e" !n (i,)are* a))eler3nd ra$id !n "unelul lu(ina". Pa"ri)K le .%)u )u (3na ,i ur(%ri din +)2i (e"r+ul $3n% a)e#"a di#$%ru du$% $ri(ul )+l . A$+i !,i $u#e $u,)a $e u(%r ,i !n)e$u #% ur)e #$i ele. + ro% s v ntoarcei repede* le #$u#e el !n &3nd )el+r $le)a i* nainte ca incertitudinea s ne vin de hac tuturor. A-un#e la ni7elul )el+rlal i !n (ai $u in de )in)i#$re4e)e (inu"e. 6u$% )e b%u + &ur% de a$% din #"i)l%* $+rni &r%bi" !n -+#ul "unelului #$re (u4eu. 8n "i($ )e (er&ea* #e &3ndea )e le 7a #$une )el+rlal i. Pa"ri)K "re)u $ra&ul .%r% #% +b#er7e )% !n)%$erea e )u.unda"% !n !n"uneri). T+"u,i* )3nd in"r% ,i lu(inile #e a$rin#er%* #e #i( i $e (+(en" de4+rien"a". Nu sunt unde trebuie* #e &3ndi el la !n)e$u"* am luat&o prin alt tunel. (a nu* #e )+re)"% ui"3ndu5#e re$ede !n -ur* asta trebuie s "ie camera. +d cteva pene n colul de acolo i unul din scutecele ciudate ale lui Nikki ... Cu .ie)are #e)und% )are "re)ea* ini(a !i b%"ea (ai re$ede. 'nde sunt toi9 #e !n"reb% Pa"ri)K* ui"3ndu5#e !nnebuni" $rin )a(er% !n)% + da"%. Ce putea s li se ntmple9 Cu )3" #e ui"a (ai (ul" la $ere ii &+i* !,i d%dea #ea(a )% #+ra ,i $rie"enii lui n5ar .i $le)a" din $r+$rie 7+in %. M%)ar de5ar .i l%#a" un bile"M Pa"ri)K !,i $e"re)u d+u% (inu"e #)+"+)ind .ie)are un&2er. Nu e'i#"a ni)i un (e#a-. 2robabil cineva sau ceva i&a "orat s plece* !,i #$u#e el. 8n)er)% #% &3ndea#)% l+&i)* dar !i .u i($+#ibil. Min"ea !i #%rea (ereu de la )eea )e "rebuia #% .a)% la i(a&inile )u($li"e a )eea )e li #5ar .i $u"u" !n"3($la )el+rlal i. 8n )ele din ur(% #e &3ndi )% $r+babil #e (u"a#er% !na$+i !n )a(era ini ial%* )ea $e )are (a(a lui ,i Ri)2ard + nu(eau &aleria .+"+* $+a"e din )au4% )% lu(inile din (u4eu .un) i+nau $r+#" #au $+a"e din"r5un al" (+"i7 la .el de banal. 8n#u.le i" de a)e#" &3nd* Pa"ri)K 3,ni !n "unel. A-un#e la &aleria .+"+ du$% "rei (inu"e. Ii ea era $u#"ie. Pa"ri)K #e a,e4% l3n&% $ere"e. E'i#"au nu(ai d+u% dire) ii !n )are ar .i $u"u" #5+ ia "+7ar%,ii #%i. Cu( !n "i($ )e ur)a#e nu 7%4u#e $e ni(eni* )+n)2i#e )% )eilal i au $le)a" )%"re #ala5)a"edral% ,i ie,irea #i&ila"%. 8n "i($ )e (er&ea $e )+ri d+rul lun&* in3nd #"r3n# $u,)a* Pa"ri)K a-un#e #% )read% )% #+lda ii lui NaKa(ura nu $%r%#i#er% in#ula ,i )% $%"run#e#er%* )u(7a* !n ad%$+#" ,i5i )a$"ura#er% $e )eilal i. C2iar !nain"e de a in"ra !n #ala5)a"edral%* Pa"ri)K au4i $l3n#ul lui NiKKi. F Ma5(i* (a5(i* i$% ea* #)+a#e un 7aie" -alni). Pa"ri)K d%du bu4na !n !n)%$erea (are ,i* ne7%43nd $e ni(eni* #e !n"+ar#e ,i + lu% la .u&% $e ra($% !n #u#* !n dire) ia $l3n#ului ne$+a"ei #ale.
CQ

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Pe $alierul a.la" dede#ub"ul ie,irii #i&ila"e era + #)en% 2a+"i)%. NiKKi )+n"inua #% -elea#)% iar R+ber" Turner u(bla n%u) )u bra ele !n"in#e ,i )u +)2ii !n #u#* re$e"3nd !n"runaD :Nu* 6+a(ne* nuM; Ben-R 2+2+"ea $e !n.unda"e !n"r5un )+l * !n "i($ )e Nai !n)er)a* .%r% (are #u))e#* #%5,i lini,"ea#)% &e(enii. C3nd Nai !l 7%4u $e Pa"ri)K* #%ri ,i aler&% #$re el. F O* Pa"ri)K* #$u#e ea )u +)2ii ,ir+ind de la)ri(i* Ellie a .+#" r%$i"% de +)"+$%ian-eni.

12
Pa"ri)K reu,i abia du$% (ai (ul"e +re #% !n)2e&e + $+7e#"e )+eren"% a )eea )e #e !n"3($la#e du$% )e &ru$ul e'$l+ra"+ril+r $%r%#i#e )a(era (u4eu. Nai era !n)% 4&udui"% din )au4a e'$erien ei "r%i"e* R+ber" nu $u"ea 7+rbi (ai (ul" de un (inu" .%r% #% i4bu)nea#)% !n la)ri(i ,i a"3" )+$iii )3" ,i Ben-R in"er 7eneau !n (+d .re)7en" !n di#)u ie* ade#ea .%r% ni)i + l+&i)%. La !n)e$u"* Pa"ri)K #e l%(uri d+ar )% +)"+$%ian-enii 7eni#er% ,i nu nu(ai )% + r%$i#er% $e Ellie* )i !n $lu# !i lua#er% ,i $e a7iani* )an"alu$ii ,i (a"erialul #e#il. P3n% la ur(%* "+"u,i* du$% !n"reb%ri re$e"a"e* !n ele#e (a-+ri"a"ea de"aliil+r !n"3($l%rii. /e $%rea )% la 7re+ +r% du$% $le)area )el+r )in)i e'$l+ra"+ri* +a(enii r%(a,i !n )a(era (u4eu au4i#er% la u,% 4&+(+"ul de $erii "3r,3i"e. C3nd Ellie ie,i #% 7ad% )e #e !n"3($la* 7%4u )% din a(bele dire) ii #e a$r+$iau ni,"e +)"+$%ian-eni. /e !n"+ar#e )u 7e#"ea !n )a(er% ,i !n)er)% #%5i )al(e4e $e Ben-R ,i $e )+$ii. C3nd $ri(ul +)"+$%ian-en a$%ru !n $ra&* "+ i +a(enii #e "ra#er% !na$+i )3" $u"ur%* .%)3nd l+) )el+r n+u% #au 4e)e +)"+$%ian-eni )are in"rar%. La !n)e$u"* )rea"urile au r%(a# la+lal"% !n &ru$* )u )a$e"ele #"r%lu)ind de (e#a-ele )+l+ra"e* (i,)%"+are $e )are le .+l+#eau $en"ru a )+(uni)a. 6u$% )3"e7a (inu"e* unul din"re +)"+$%ian-eni !nain"% $u in* ar%"% dire)" #$re Ellie ridi)3nd unul din"re "en"a)ulele lui ne&re )u auriu* du$% )are e(i#e + lun&% #u))e#iune de (e#a-e )+l+ra"e )are #e re$e"% )u iu eal%. Ellie &2i)i @a,a #$unea NaiO R+ber"* $e de al"% $ar"e* #u# inea )% Ellie tia* )u(7a* )e #$un +)"+$%ian-eniiA )% e'"ra"ere,"rii )er )an"alu$ii ,i (a"eria #e#il%. Le lu% din )+l ,i i le !n(3n% +)"+$%ian-enului )+ndu)%"+r. A)e#"a le lu% )u "rei "en"a)ule @:Meri"a #% 7e4i )u( !,i .+l+#e#) )2e#"iile alea )a ni,"e bu"u)i ,i )ilii de dede#ub"M ; e')la(% R+ber"A ,i le d%du #ubal"ernil+r #%i. Ellie ,i )eilal i )re4ur% )% +)"+$%ian-enii 7+r $le)a* dar #e !n,elar% a(arni). O)"+dul r3(a#e )u .a a la Ellie ,i )+n"inu% #% e(i"% (e#a-e )+l+ra"e. O $ere)2e de +)"+$%ian-eni !n)e$u #% #e de$la#e4e !n)e" !n dire) ia lui Ta((R ,i Ti((R. F NuM #$u#e Ellie. Nu5i lua iM 6ar era $rea "3r4iu. 8n )iuda i$e"el+r a7ianil+r* )ei d+i +)"+$%ian-eni !i !n.%,urar% #"r3n# )u "en"a)ulele !n -urul l+r ,i $le)ar% )u ei. Galile+ La"anabe 3,ni ,i5l a"a)% $e +)"+$%ian-enul )are5l inea $e Ti((R )u "rei "en"a)ule. O)"+dul a .+l+#i" un al $a"rulea "en"a)ul $en"ru a5l ridi)a $e b%ia" de la $%(3n" ,i a5l !n(3na unuia din"re )+le&ii #%i. Galile+ "re)u de la unul la al"ul* a$+i .u l%#a" -+#* ne7%"%(a"* !n )+l ul !nde$%r "a" al )a(erei. In"ru,ii i5au $er(i# lui Nai #% aler&e #%5,i lini,"ea#)% .iul. La a)ea#"% 7re(e* "rei #au $a"ru +)"+$%ian-eni $lu# a7ianii* )an"alu$ii ,i (a"eria #e#il% di#$%ru#er% !n 2+l. 8n )a(er% (ai erau ,a#e e'"ra"ere,"ri. Ti($ de 7re+ 4e)e (inu"e* a)e,"ia 7+rbir% !n"re ei. 8n "+" a)e#" "i($* )+n.+r( #$u#el+r lui R+ber" @:Eu n5a( .+#" $rea a"en"%* era( $rea #$eria"% ,i !n&ri-+ra"% din $ri)ina )+$iil+r;* #$unea NaiA* Ellie ur(%rea (e#a-ele )+l+ra"e $e )are le #)2i(bau +)"+$%ian-enii !n"re ei. La un (+(en" da"* Ellie + du#e $e NiKKi la R+ber" ,i i5+ $u#e !n bra e. F Cred )% !n ele& $u in din )eea )e #$un ei @)i"a"ul !i a$ar inea "+" lui R+ber"A* r+#"i Ellie* alb% )a 7arul la .a %. E+r #% (% ia ,i $e (ine. O)"+$%ian-enul )+ndu)%"+r #e de$la#% din n+u )%"re ei ,i !n)e$u #% 7+rbea#)% !n )ul+ri* $%r3nd #% #e adre#e4e lui Ellie. Cele !n"3($la"e !n ur(%"+arele 4e)e (inu"e )+n#"i"uiau un #ubie)" )+n"r+7er#a"* Nai ,i R+ber" a73nd 7er#iuni di.eri"e iar Ben-R .iind !n linii (ari de $ar"ea lui Nai. C+n.+r( 7er#iunii lui Nai* Ellie a !n)er)a" #%5i $r+"e-e4e $e )eilal i din )a(er%* .%)3nd un .el de "3r& )u +)"+$%ian-enii. Prin 7+rbe ,i $rin &e#"uri* Ellie le5a #$u# +)"+$%ian-enil+r )% 7a (er&e )u ei da)% !i &aran"ea4% )% "+ i )eilal i +a(eni din )a(er% 7+r .i l%#a i #% $%r%#ea#)% !n #i&uran % ad%$+#"ul. F Ellie a .+#" e'$li)i"%* #u# inu Nai )u in#i#"en %. Le5a e'$li)a" )% #un"e( $rin,i !n )a$)an% ,i )% nu a7e( de#"ul% (3n)are. 6in ne.eri)ire* au !n2% a"5+ !nain"e )a ea #% .ie #i&ur% )% au !n ele# "3r&ul. F E,"i nai7%* Nai* #$u#e R+ber" )u + e'$re#ie !ndurera"% ,i nedu(eri"% !n $ri7ire. N5ai !n ele# )3" de #ini#"re #un" )rea"urile a#"ea. Au 2i$n+"i4a"5+ $e Ellie. /eri+#. 8n $ri(a $ar"e a 7i4i"ei* )3nd #e ui"a a"3" de a"en"% la )ul+rile l+r. E% #$un )% nu (ai era ea. T+a"% aiureala aia )u &aran"area $le)%rii !n #i&uran % a "u"ur+r a .+#" un #ub"er.u&iu. Ellie a vrut #% $le)e )u ei. I5au (+di.i)a" $er#+nali"a"ea )2iar a)+l+* $e l+)* )u (+delele alea nebune,"i* )+l+ra"e ,i ni(eni n5a 7%4u" a#"a* !n a.ar% de (ine.
CS

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Pa"ri)K nu )redea 7er#iunea lui R+ber"O + $unea $e #ea(a "ulbur%rii $u"erni)e. Nai* "+"u,i* era de a)+rd )u R+ber" )u $ri7ire la d+u% a#$e)"eD Ellie nu #5a lu$"a"* ni)i n5a $r+"e#"a" )3nd $ri(ul +)"+$%ian-en a !n7%lui"5 + )u "en"a)ule ,i* !nain"e de a di#$%rea din )a(er%* le5a !n,ira" + li#"% lun&% de lu)ruri le&a"e de !n&ri-irea lui NiKKi. F Care +( !n"re& la (in"e* du$% )e a .+#" lua" $e #u# de un e'"ra"ere#"ru* #5ar a$u)a #% !n,ire )al( )e $%"urele #"r3n&e !n bra e )+$ilul lui )3nd d+ar(e* )3nd a .+#" ul"i(a da"% deran-a" la #"+(a) ,i al"e lu)ruri de .elul %#"a9 Era e7iden" )%5i 2i$n+"i4a"% #au dr+&a"% #au (ai ,"iu eu )e. Pa"ri)K !n ele#e rela"i7 re$ede )u( #e .%)ea )% #un" "+ i $e $alierul de #ub ie,irea #i&ila"%. 6u$% )e +)"+$%ian-enii $le)ar% )u Ellie* Ben-R aler&% a.ar% $e )+rid+r* i$3nd ,i url3nd ,i a"a)3nd !n 4adar arier&arda +)"+4il+r. R+ber" i #e al%"ur% ,i a(3nd+i !i ur(ar% $e Ellie ,i )+n"in&en"ul e'"ra"ere#"ru $3n% la #ala5)a"edral%. P+ar"a de la al $a"rulea "unel era de#)2i#%. Un +)"+$%ian-en !i inu la di#"an % $e R+ber" ,i $e Ben-R )u $a"ru "en"a)ule lun&i* !n "i($ )e )eilal i #e !nde$%r"ar%. A$+i ul"i(ul +)"+$%ian-en !n)uie $+ar"a !n ur(a lui. N Pen"ru Ma'* )%l%"+ria )u (e"r+ul era $al$i"an"%. 8i a(in"ea de + e')ur#ie $e )are + .%)u#e la un (are $ar)5 (u4eu )3nd a7ea 4e)e ani. Ea&+nul era #u#$enda" dea#u$ra a )e7a )e #e(%na )u + band% (e"ali)% ,i nu a"in&ea ni(i) !n &+ana $rin "unel. Ri)2ard e(i#e i$+"e4a )% .un) i+nea4% (a&ne"i). Me"r+ul #e +$ri du$% 7re+ d+u% (inu"e ,i u,a #e de#)2i#e re$ede. Cei $a"ru e'$l+ra"+ri #e ui"ar% a.ar% la un $er+n #i($lu* de )ul+are alb5)re(* din)+l+ de )are era + ar)ad% !nal"% de 7re+ "rei (e"ri. Ma' #$u#eD F Cred )%* !n )+n.+r(i"a"e )u $lanul A* E$+nine ,i )u (ine ar "rebui #% )+b+r3( ai)i. F 6a* #$u#e Ri)2ard. Bire,"e* da)% (e"r+ul nu #e $une iar !n (i,)are* 7+( )+b+r! ,i Ni)+le ,i )u (ine. Ma' + lu% $e E$+nine de (3n% ,i $%,ir% )u &ri-% $e $er+n. I(edia" du$% a)eea* u,a (e"r+ului #e !n)2i#e ,i 7e2i)ulul $+rni !n 7i"e4%. F Ei bine* nu5i a,a )% e r+(an"i)9 + !n"reb% Ma' $e E$+nine. Ia"%5ne !n #.3r,i" #in&uri* nu(ai n+i d+i. O lu% !n bra e ,i + #%ru"%. F Ereau #% ,"ii a"3"a d+ar* .ran u4+ai)+D "e iube#). Habar n5a( unde dra)uG #un"e(* dar indi.eren" )e5+ .i ai)i* (% bu)ur )% (% a.lu ai)i )u "ine. E$+nine r3#e. F La +r.elina" a7ea( + $rie"en% )are 7i#a #% .ie #in&ur% $e + in#ul% $u#"ie )u un renu(i" a)"+r .ran)e4* Mar)el du B+i#* )are a7ea un $ie$" de (a(u" ,i bra ele )a ni,"e "run)2iuri de )+$a)i. M% !n"reb )u( #5ar .i #i( i" ea !n l+)ul %#"a. Cred )% "rebuie #% "re)e( $e #ub ar)ad%* ad%u&% ui"3ndu5#e !n -ur. Ma' ridi)% din u(eri. F 6+ar da)% nu a$are )u(7a un ie$ure alb $e )are #%5l ur(%( !n 7re+ &aur%... 6e )ealal"% $ar"e a ar)adei era + !n)%$ere (are* dre$"un&2iular%* )u $ere i alba,"ri. Era ab#+lu" &+al% ,i e'i#"a nu(ai + ie,ire* + u,% de#)2i#% #$re un )+rid+r !n&u#" ,i lu(ina" )are (er&ea $aralel )u "unelul de (e"r+u. Pere ii a)e#"ui )+rid+r )are* a"3" )3" $u"eau 7edea E$+nine ,i Ma'* #e )+n "inua !n a(bele dire) ii* a7eau a)eea,i )ul+are alba#"r% )a $ere ii )a(erei de din)+l+ de ar)ad%. F 8n)+"r+ + lu%(9 !n"reb% Ma'. F 8n)+l+ 7%d d+u% )2e#"ii a#e(%n%"+are )u ni,"e u,i* )are dau !n #en# +$u# .a % de (e"r+u* #$u#e E$+nine ar%"3nd !n drea$"a. F Ii5n $ar"ea a#"a #un" d+u%* #$u#e Ma' ui"3ndu5#e !n #"3n&a. /% (er&e( (ai !n"3i la $ri(a in"rare* ne ui"%( )e e a)+l+ ,i $e ur(% 2+"%r3( + #"ra"e&ie. Mer#er% bra la bra )in)i4e)i de (e"ri $e )ul+arul alba#"ru. Ceea )e 7%4ur% )3nd a-un#er% la ur(%"+area in"rare !i #$erie. Al" )+rid+r alba#"ru* iden"i)* a73nd din l+) !n l+) ni,"e u,i* #e !n"indea !n .a a l+r $e + di#"an % de (ul i (e"ri. F Ra2a"M e')la(% Ma'. /un"e( $e )ale de a in"ra !n"r5un .el de labirin"... Tare n5a, 7rea #% ne r%"%)i(M F Ii )e )re4i )% ar "rebui #% .a)e(9 !n"reb% E$+nine. F Cred... #$u#e Ma'* e4i"3nd* )red )% ar "rebui #% .u(%( + i&ar% ,i #% de4ba"e( $r+ble(a. E$+nine r3#e. F Ni)i )% #e $u"ea #% ai + idee (ai bun%M N 8nain"au )u (are &ri-%. 6e .ie)are da"% )3nd )+"eau !n"r5un al" )+rid+r alba#"ru* Ma' .%)ea #e(ne $e $ere"e )u ru-ul de bu4e al lui E$+nine* indi)3nd !n"re& dru(ul de !n"+ar)ere !n )a(era de din)+l+ de ar)ad%. 6e a#e(enea* in#i#"% )a E$+nine* )are #e $ri)e$ea (ai bine de)3" el la )+($u"er* #% !nre&i#"re4e #e(nele ,i $e )+($u"erul $+r"abil. F 8n )a4 )% a$are )e7a ,i ,"er&e #e(nele (ele* #$u#e Ma'.
CT

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

La !n)e$u"* a7en"ura !i a(u4% ,i* !n d+u% r3nduri* #e !n"+ar#er% la ar)ad% d+ar )a #% d+7edea#)% .a$"ul )% + $+" .a)eO reu,i"a le "re4i un anu(i" #en"i(en" de !($linire. 6ar du$% a$r+'i(a"i7 + +r%* )3nd la .ie)are )+" d%deau de un $ei#a- alba#"ru iden"i)* en"u4ia#(ul l+r !n)e$u #% #e e7a$+re. 8n )ele din ur(% #e +$rir%* #e a,e4ar% $e $+dea ,i !($%r ir% al"% i&ar%. F Pen"ru )e ar )rea + .%$"ur% in"eli&en"% un l+) )a %#"a9 !n"reb% Ma'* .%)3nd inele de .u(... Ori #un"e( #u$u,i 7reunui "e#" .%r% 7+ia n+a#"r%... F Ori e'i#"% )e7a ai)i )are nu "rebuie #% .ie &%#i" )u u,urin %* "er(in% E$+nine. Lu% i&ara de la Ma' ,i "ra#e ad3n) .u(ul !n $ie$". F 6a)%5i a,a* a"un)i "rebuie #% e'i#"e 7reun )+d #i($lu )are de.ine,"e $+4i ia $re)i#% a +bie)"ului #au l+)ului #$e)ial* un )+d )a la )+(bina iile alea de $e "i($uri $en"ru !n)uie"+ri* de d+u% +ri drea$"a ,i de $a"ru +ri #"3n&a... F Ii "+" a,a $3n% di(inea %* + !n"reru$#e Ma' 43(bind lar&O + #%ru"% #)ur" ,i #e ridi)%. A,adar* ar "rebui #% presupunem )% #un"e( !n )%u"area unui )e7a #$e)ial ,i #% ne +r&ani4%( l+&i) )%u"area. E$+nine #e ridi)% ,i ea ,i #e ui"% nedu(eri"% la Ma'. F Ce anu(e ai 7ru" #% #$ui )u a#"a9 Ma' r3#e. F Nu5# #i&ur* dar e al dra)ului de #i&ur )% a sunat in"eli&en". N Ma' ,i E$+nine (er&eau de a$r+a$e $a"ru +re $e )+rid+arele alba#"re* a,a )% 2+"%r3r% )% e "i($ul #% (%n3n)e. T+)(ai !,i !n)e$u#er% $r3n4ul .+r(a" din (3n)are ra(an% )3nd 7%4ur% )e7a "re)3nd !n #"3n&a l+r* !n"r5+ in"er#e) ie de )+rid+are. Ma' #%ri !n $i)i+are ,i aler&% !n in"er#e) ie. La )3"e7a #e)unde du$% )e a-un#e* un 7e2i)ul (i)u * !nal" de abia 4e)e )en"i(e"ri* )+"i la drea$"a $e )ul+arul !n7e)ina". Ma' 3,ni ,i a$u)% #% 7ad% )u( 7e2i)ulul di#$are $e #ub + ar)ad% (i)%* "%ia"% !n $ere"ele al"ui )+rid+r alba#"ru* la 7re+ d+u%4e)i de (e"ri de$%r"are. F Ein+ !n)+a)eM !i #"ri&% el lui E$+nine. A( &%#i" )e7a. E$+nine a-un#e re$ede l3n&% el. Par"ea de #u# a ar)adei din $ere"e #e a.la la nu(ai d+u%4e)i ,i )in)i de )en"i(e"ri de $+dea* a,a )% .ur% ne7+i i #% #e la#e a(3nd+i !n &enun)2i ,i a$+i #% #e a$le)e ,i (ai (ul" $en"ru a 7edea !n)+"r+ $le)a#e 7e2i)ulul. Pri(ul lu)ru $e )are5l 7%4ur% !i uluiD )in)i4e)i #au ,ai4e)i de )rea"uri (i)u e* )a( )3" .urni)ile* )+b+r3r% din 7e2i)ulul a#e(%n%"+r unui au"+bu4 ,i a$+i #e r%#$3ndir% !n "+a"e dire) iile. F Ce dra)uG e a#"a9M e')la(% Ma'. F Pri7e,"e* Ma'M #$u#e E$+nine #ure#)i"a"%. Ui"%5"e )u a"en ie... Crea"urile a)elea (i)i #un" +)"+$%ian-eni... Ee4i9... Ara"% e'a)" )a a)ela $e )are (i l5ai de#)ri#. F Bir5a, al naibiiM Ai dre$"a"e... Trebuie #% .ie $ui de +)"+$%ian-eni. F Nu )red. Belul !n )are in"r% !n #"u$ii a)eia (i)i #au )a#e #au )e5+r .i... Ui"e* e'i#"% ,i un .el de )anal* ,i + bar)%... F Ca(era 7ide+M #"ri&% Ma'. 8n"+ar)e5"e ,i adu )a(era... Ai)i e un !n"re& +ra, !n (inia"ur%. C3nd #e a,e4a#er% #% (%n3n)e* Ma' ,i E$+nine !,i #)+#e#er% ru)#a)urile ,i re#"ul e)2i$a(en"ului. E$+nine $le)% !n .u&% du$% 7ide+)a(er%. Ma' )+n"inu% #% #e ui"e .a#)ina" la )+($le'a lu(e (inia"ural% din #$a"ele ar)adei. Un (inu" (ai "3r4iu au4i un i$%" #lab ,i #i( i )%5l #"r%ba"e un .i+r re)e de .ri)%. *mpituleM #e a$+#"r+.% Ma' !n "i($ )e aler&a #$re l+)ul unde (3n)a#er%. Niciodat s nu la i pu ca din mn* niciodat. 6%du ul"i(ul )+l ,i #e +$ri bru#). 8n"re el ,i l+)ul !n )are (3n)a#e )u E$+nine erau )in)i +)"+$%ian-eni. Unul + !n7%lui#e )u "rei "en"a)ule* al"ul a$u)a#e $u,)a. Al "reilea +)"+$%ian-en inea ru)#a)ul lui E$+nine. E'$re#ia de $e .a a ei "r%da &r+a4a. F A-u"%5(%* Ma'... Te r+&* !l i($l+r% E$+nine. Ma' .%)u un $a# !nain"e* dar d+i +)"+$%ian-eni !l +$rir%. Unul din"re ei e(i#e un ,u7+i de ben4i )+l+ra"e )are i #e r+"ir% !n -urul )a$ului. F Nu !n ele& )e dra)u5(i #$uiM #"ri&% Ma' $lin de .ru#"rare. 6ar "rebuie #%5i da i dru(ul. Ma' 3,ni )a un (i-l+)a, de .+"bal $e l3n&% $ri(ii d+i +)"+$%ian-eni ,i a$r+a$e a-un#e#e la E$+nine )3nd #i( i "en"a)ulele !n.%,ur3ndu5#e !n -urul lui* in"uindu5i bra ele la $ie$". 8n 4adar #e 4b%"u. Crea"ura era in)redibil de $u"erni)%. Trei din"re +)"+$%ian-eni* $rin"re )are ,i )el )are + )a$"ura#e $e E$+nine* $+rnir% $e )+rid+rul alba#"ru* !nde$%r"3ndu5#e de el. F Ma'... Ma'M #"ri&% !n&r+4i"% E$+nine. El nu $u"ea .a)e ni(i). O)"+$%ian-enul )are5l inea nu #e )lin"i. 6u$% un (inu" nu (ai au4i #"ri&%"ele lui E$+nine. 6u$% al"e 4e)e (inu"e* Ma' #i( i )% (u,)2ii $u"erni)i )are !l ineau !n)e$ #% #e rela'e4e.
CV

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F Ii5a)u(* )e #e !n"3($l%9 !n"reb% el )3nd #e 7%4u liber. Ce ur(ea4% #% .a)e i* "i)%l+,il+r9 Unul din"re +)"+$%ian-eni ar%"% #$re ru)#a)ul lui* )are r%(%#e#e #$ri-ini" de $ere"e. Ma' #e "r3n"i l3n&% el ,i #)+a#e ni,"e (3n)are ,i a$%. O)"+$%ian-enii 7+rbir% !n"re ei $rin )ul+ri* !n "i($ )e Ma'* )are !n ele&ea $rea bine )% e $%4i"* lu% )3"e7a !(bu)%"uri de (3n)are. Coridoarele astea sunt prea n%uste* !,i 4i#e el* &3ndindu5#e )u( #% #)a$e. Iar a"urisiii tia sunt prea mari* ca s nu mai vorbesc de tentaculele lor lun%i. Cred c va trebui s a tept s vd ce&o s mai urme$e. Cei d+i +)"+$%ian-eni nu #e (i,)ar% din l+) +re !n"re&i. 8n )ele din ur(%* Ma' ad+r(i $e $+dea* !n"re ei. N C3nd #e "re4i* Ma' era #in&ur. /e du#e )u $re)au ie $3n% la $ri(ul )+l ,i #e ui"% !n a(bele dire) ii. Nu 7%4u ni(i). 6u$% )e #"udie #e(nele de $e $ere"e .%)u"e )u ru-ul de bu4e ,i (ai ad%u&% )3"e7a (34&%li"uri $rin )are de#)ria $+4i ia +ra,ului +)"+$%ian-enil+r (i)u i* Ma' #e !n"+ar#e !n )a(era din #$a"ele $er+nului de (e"r+u. Nu ,"ia )e #% .a)%. Pe"re)u + 7re(e r%"%)ind $e )+rid+arele alba#"re ,i #"ri&3nd5+ $eri+di) $e E$+nine* dar e.+r"ul #e d+7edi 4adarni). 8n )ele din ur(% #e 2+"%r! #% #e a,e4e $e $er+n ,i #% a,"e$"e (e"r+ul. Tre)u (ai bine de + +r%O a$r+a$e )% #e 2+"%r3#e #% #e !n"+ar)% la +ra,ul (inia"ural al +)"+$%ian-enil+r )3nd au4i 73-3i"ul (e"r+ului )are #e a$r+$ia din dire) ia +$u#% )+rid+arel+r 7er"i)ale )u #$i e. C3nd (e"r+ul #e a$r+$ie* !i 7%4u $rin .ere#"re $e Ri)2ard ,i Ni)+le. F Ma'M #"ri&ar% ei de+da"%* )2iar !nain"e )a u,a #% #e de#)2id%. Ri)2ard ,i Ni)+le erau e'"re( de e(+ i+na i. F A( &%#i"M e')la(% Ri)2ard #%rind $e $er+n. O !n)%$ere uria,%* )u + )u$+l% de 7re+ $a"ru4e)i de (e"ri !n%l i(e* !n )ul+rile )ur)ubeului... E de )ealal"% $ar"e a M%rii Cilindri)e 5 (e"r+ul (er&e )2iar $rin (are* !n"r5un "unel "ran#$aren"... /e !n"reru$#e* iar (e"r+ul $+rni 73-3ind. F Are b%i ,i $a"uri ,i a$% )uren"%* ad%u&% re$ede Ni)+le. F Ii 2ran% $r+a#$%"%* da)%5 i 7ine #% )re4i... ni,"e .ru)"e ,i le&u(e )iuda"e* dar #un" &r+4a7e... F Unde5i E$+nine9 !n"reb% din"r5+ da"% Ni)+le* !n"reru$3ndu5l $e Ri)2ard !n (i-l+)ul .ra4ei. F A $le)a"* r%#$un#e Ma' $+#a). F A $le)a"9 !n"reb% Ri)2ard. 6ar )u(... unde9 F Au r%$i"5+ $rie"enii 7+,"ri )ei $a,ni)i* 4i#e )u )iud% Ma'. F Ceeee9M e')la(% Ri)2ard. Ma' le $+7e#"i "+"ul $e !ndele"e* .%r% #% +(i"% ni(i). Ri)2ard ,i Ni)+le !l a#)ul"ar% )u a"en ie $3n% "er(in%. F Au .+#" (ai de,"e$ i )a n+i* )+(en"% la #.3r,i" Ri)2ard* )l%"in3nd din )a$. F Nu noi* #$u#e Ma'* .ru#"ra". Au .+#" (ai de,"e$ i )a mine. Ne5au .%)u" #% )rede(* $e E$ ,i $e (ine* )% re4+l7a( nu ,"iu )e $u44le !n labirin"ul %la de )+rid+are alba#"re... La naibaM F Nu .i $rea dur )u "ine* #$u#e !n)e" Ni)+le* a"in&3ndu5l $e u(%r. N5a7eai de unde #% ,"ii... F 6ar )e "3($enie )+l+#al%M #$u#e Ma'* ridi)3nd &la#ul. Iau )u (ine $u,)a $en"ru $r+"e) ie ,i unde* (% r+&* e $u,)a aia )3nd a$ar $rie"enii n+,"ri )u +$" $i)i+are9 Re4e(a"% de ble#"e(a"ul de $ere"e... F La !n)e$u" ,i n+i a( .+#" !n"r5un l+) #i(ilar* nu(ai )% "+a"e )+rid+arele n+a#"re erau r+,ii* nu alba#"re* #$u#e Ri)2ard. Ni)+le ,i )u (ine a( u(bla" )a( + +r%* a$+i ne5a( !n"+r# $e $er+n. Me"r+ul ne5a )ule# din n+u !n 4e)e (inu"e ,i ne5a adu# $rin Marea Cilindri)%. F Ai )%u"a"5+ $e E$+nine9 !n"reb% Ni)+le. F A( !n)er)a". A( u(bla" de )+l+5)+l+ ,i a( #"ri&a"5+. F P+a"e )% ar "rebui #% (ai !n)er)%( + da"%* #u&er% Ni)+le. Cei "rei $rie"eni #e !n"+ar#er% !n lu(ea )+rid+arel+r alba#"re. C3nd a-un#er% la $ri(a in"er#e) ie* Ma' le e'$li)% lui Ri)2ard ,i Ni)+le #e(nele de ru- de $e $ere"e. F Cred )% ar "rebui #% ne de#$%r i(* #$u#e Ma'. C%u"area 7a .i $r+babil (ai e.i)ien"% a,a... Eu 4i) #% ne !n"3lni( $e#"e + -u(%"a"e de +r% !n )a(era din #$a"ele ar)adei. La al d+ilea )+l * Ma'* a)u( #in&ur* nu (ai &%#i #e(nele de ru-. Nedu(eri"* !n)er)% #%5,i a(in"ea#)% da)% era $+#ibil #% .i +(i# #% .a)% + 2ar"% la .ie)are )+"i"ur% #au #% nu .i "re)u" $e5ai)i... Ad3n)i" !n &3nduri* #i( i + (3n% $e u(%r ,i (ai #% !n&2e e de #$ai(%. F Hei* eu #un"* #$u#e Ri)2ard* 7%43ndu5i e'$re#ia de $e )2i$. N5ai au4i" )3nd "e5a( #"ri&a"9 F Nu* r%#$un#e Ma'. F Era( d+ar la d+u% )+rid+are de$%r"are... L+)ul %#"a "rebuie #% aib% + i4+la ie .+ni)% .an"a#"i)%... Ori)u(* ni)i eu* ni)i Ni)+le n5a( &%#i" ni)i + 2ar"% de5a "a )3nd a( da" al d+ilea )+l . A,a )% nu er a( #i&uri... F !ahatM e')la(% Ma' a$%#a". Ne(erni)ii %ia de,"e$ i au ,"er# $ere ii... Nu $ri)e$e i9 Au $l%nui" de la bun !n)e$u" "+a"% a.a)erea* iar n+i a( .%)u" e'a)" )e #e a,"e$"au ei #% .a)e(.
1?

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F 6ar* Ma'* n5a7eau )u( #% $re7ad% )u e'a)"i"a"e tot )e 7+( .a)e* #$u#e Ri)2ard. Ni)i )2iar n+i nu ne ,"ia( !n !n"re&i(e #"ra"e&ia. 6e)i )u( $u"eau ei... F Nu $+" #% e'$li)* #$u#e Ma'. 6ar + #i(". Crea"urile alea au a,"e$"a" n mod deliberat )a E$+nine ,i )u (ine #% (3n)%( ,i a$+i ne5au !n&%dui" #% 7ede( 7e2i)ulul %la. )tiau )% + #% $le)%( !n ur(%rirea lui ,i )% 7+r a7ea +)a4ia #% + !n2a e $e E$+nine... Ii* )u(7a* ne5au ur(%ri" "+" "i($ul $e "+ i... P3n% ,i Ma' .u de a)+rd )% e inu"il #5+ (ai )au"e $e E$+nine !n labirin"ul de )+rid+are alba#"re. F A$r+a$e #i&ur )% nu (ai e ai)i* #$u#e el )u n%du.. 8n "i($ )e a,"e$"au $e $er+n (e"r+ul* Ri)2ard ,i Ni)+le !i $+7e#"ir% (ai a(%nun i" de#$re #ala (are )u )u$+la )ur)ubeu din $ar"ea #udi)% a M%rii Cilindri)e. F 8n re&ul%* #$u#e Ma' )3nd )ei d+i "er(inar%. O le&%"ur% e e7iden"% )2iar ,i $en"ru (ine* b%ia"ul de .er(ier din ArKan#a#. Cur)ubeul din )u$+l% e !n (+d e7iden" )+ne)"a" )u )ur)ubeul de $e )er* )are a ab%"u" a"en ia #+lda il+r lui NaKa(ura. A,a )% "i$ii )u )ur)ubeul* )ine +r (ai .i ,i %,"ia* nu 7+r )a n+i #% .i( )a$"ura i. Ii nu 7+r #% (uri( de .+a(e... Pr+babil ei #un" )ei )are au )+n#"rui" (e"r+ul* )el $u in a,a (i #e $are (ie l+&i). 6ar )are e rela ia din"re )ei )u )ur)ubeul ,i +)"+$%ian-eni9 F 8nain"e de a5(i #$une de r%$irea lui E$+nine* era( $ra)"i) )+n7in# )% #un" unii ,i a)eia,i* r%#$un#e Ri)2ard. A)u( nu (ai ,"iu. E &reu de in"er$re"a" e'$erien a 7+a#"r% al".el de)3" un a)" +#"il. Ma' r3#e. F Ri)2ard* ai un .el a$ar"e de a .+l+#i )u7in"ele. 6e )e5i #+)+"e,"i ,i a)u( ne7in+7a i $e ne(erni)ii %,"ia ur3 i9 M5a, .i a,"e$"a" la una )a a#"a de la Ni)+le* dar $e "ine +)"+$%ian-enii %,"ia "e5au inu" $ri4+nier luni !n"re&i* i5au b%&a" )rea"uri (i"i"ele $e na# ,i $r+babil )% i5au u(bla" )2iar ,i la )reier... F A#"a nu ,"i( #i&ur* #$u#e lini,"i" Ri)2ard. F 8n re&ul%* #$u#e Ma'. 6ar )red )% "u ne#+)+"e,"i + &r%(ad% de d+7e4i.... Ma' au4i 73-3i"ul )un+#)u" ,i #e +$ri. Me"r+ul #+#i* !ndre$"3ndu5#e !n dire) ia ad%$+#"ului +)"+$%ian-enil+r. C2iar !nain"e de a $%,i !n (e"r+u* Ma' !n"reb% )u + und% de #ar)a#(D F Cu( #e .a)e )% (e"r+ul %#"a (er&e !n"+"deauna !n dire) ia )ea bun%9 N Pa"ri)K reu,i#e* !n )ele din ur(%* #%5i )+n7in&% $e R+ber" ,i $e Nai #% #e !n"+ar)% !n )a(era (u4eu. Nu .u#e#e u,+r. A"a)ul +)"+$%ian-enil+r !i "rau(a"i4a#e $u"erni) a"3" $e adul i* )3" ,i $e )+$ii. R+ber" nu $u"ea d+r(i del+)* iar &e(enii a7eau )+,(aruri din )are #e "re4eau i$3nd. C3nd a$%rur% Ri)2ard* Ma' ,i Ni)+le* (3n)are nu (ai era a$r+a$e del+)* iar Pa"ri)K !n)e$u#e de-a #% !n"+)(ea#)% $lanuri $en"ru #i"ua ii ne$re7%4u"e. Re!n"3lnirea .u li$#i"% de en"u4ia#(. 6i#)u"ar% $e lar& a(bele r%$iri* )are i5au de$ri(a" $r+.und $e "+ i adul ii* )2iar ,i $e Ni)+le. Cu$+la )ur)ubeu din #ud nu $r+du#e $rea (are en"u4ia#(. 8n#% nu e'i#"a ni)i un dubiu $ri7i"+r la )e a7eau de .%)u". Ri)2ard re4u(% #u))in" #i"ua ia. F Cel $u in* #ub )u$+l% e'i#"% (3n)are* #$u#e el. 8,i #"r3n#er% lu)rurile !n "%)ere. Pa"ri)K ,i Ma' )+b+r3r% )+$iii $rin )+rid+rul 7er"i)al )u #$i e. Me"r+ul a$%ru la #)ur" "i($ du$% )e "+a"% lu(ea a-un#e $e $er+n. Nu +$ri la ni)i una din )ele d+u% #"a ii in"er(ediare* )i !,i )+n"inu% dru(ul $rin "unelul "ran#$aren" din Marea Cilindri)%. Ciuda"ele ,i (inuna"ele )rea"uri #uba)7a"i)e de $e $ar"ea )ealal"% a $ere"elui "unelului* a$r+a$e #i&ur bi+ i* i5au .a#)ina" $e )+$ii* iar lui Ri)2ard i5au a(in"i" de 7+ia-ul #%u la NeJ Y+rK* )u ani !n ur(%* )3nd 7eni#e #% + )au"e $e Ni)+le. 8n)%$erea de #ub )u$+la de la )el%lal" )a$%" al liniei de (e"r+u era )u ade7%ra" ului"+are. 6e,i la !n)e$u" Ben-R ,i )+$iii #e ar%"ar% (ai in"ere#a i de 7arie"a"ea de 2ran% n+u% ,i $r+a#$%"% !n"in#% $e + (a#% lun&% de $e + la"ur% a )a(erei* adul ii u(blar% ui(i i de )+l+5)+l+* nu d+ar ui"3ndu5#e la )ul+rile #"r%lu)i"+are ale )ur)ubeului de dea#u$ra )a$ului l+r* )i ,i e'a(in3nd "+a"e .iridele din $ar"ea +$u#% $er+nului* unde #e a.lau b%ile ,i d+r(i"+arele indi7iduale. Ma' (%#ur% )u $a#ul di(en#iunea $+delei !n)%$erii $rin)i$ale. 8n $ar"ea )ea (ai la"% a7ea )in)i4e)i de (e"ri* iar de la (ar&inea $er+nului $3n% la $ere ii albi ,i in"r%rile .iridel+r* $a"ru4e)i de (e"ri. Pa"ri)K 7eni l3n&% Ma'* )are #"%"ea la (ar&inea $er+nului* !n "i($ )e )eilal i di#)u"au )u( #% !($ar"% .iridele5d+r(i"+r. F 8(i $are r%u de E$+nine* #$u#e Pa"ri)K* $un3nd (3na $e u(%rul $rie"enului #%u. Ma' ridi)% din u(eri. F 8n"r5un .el* e (ai r%u )% Ellie a .+#" lua"%. Nu ,"iu da)% R+ber" ,i NiKKi !,i 7+r re7eni 7re+da"% )+($le". Cei d+i b%rba i r%(a#er% al%"uri* ui"3ndu5#e la "unelul !n"une)a" ,i $u#"iu. F I"ii* Pa"ri)K* #$u#e Ma' (+2+r3"* a, 7rea #% $+" )+n7in&e .er(ierul din (ine )% ne)a4urile n+a#"re au lua" #.3r,i" ,i )% )ei )u )ur)ubeul +r #% aib% &ri-% de n+i. Ke$ler 7eni !n .u&% )u + le&u(% lun&% )are #e(%na )u un (+r)+7 7erde. F 6+(nule Pu)Ke""* #$u#e el* "rebuie #% &u#"a i din a#"a. E )ea (ai bun%.
1=

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Ma' a))e$"% darul b%ie elului ,i (u,)% din le&u(%. F C2iar )% e bun%* Ke$ler* #$u#e el* )iu.ulind $%rul b%ia"ului. 8 i (ul u(e#) .+ar"e (ul". Ke$ler #e !n"+ar#e aler&3nd la )eilal i. Ma' r+n %i !n)e" le&u(a. F 8n"+"deauna (i5a( !n&ri-i" e')elen" $+r)ii ,i &%inile* !i #$u#e el lui Pa"ri)K. Au a7u" 2ran% bun% ,i )+ndi ii de "rai &r+4a7e. Ar%"% )u (3na drea$"% #$re )u$+l% ,i #$re (a#a !n)%r)a"% )u (3n)are. F 6e a#e(enea* renun a( la ani(ale $e r3nd* )3nd era( &a"a #% le "ai #au #% le 73nd la "3r&.

10

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Conexiunea Curcubeu
1
Ni)+le #"%"ea )ul)a"% $e #$a"e* iar%,i "rea4% !n "+iul n+$ ii. 8n lu(ina #lab% din d+r(i"+rul l+r !l 7edea $e Ri)2ard d+r(ind lini,"i" l3n&% ea. 8n )ele din ur(% #e ridi)% .%r% 4&+(+"* "ra7er#% !n)%$erea ,i ie,i !n )a(era (are a )%(inului l+r "e($+rar. In"eli&en a )are de inea )+n"r+lul a#u$ra ilu(ina"ului a7u#e#e &ri-% )a +a(enii #% $+a"% d+r(i* redu)3nd !n"+"deauna dra#"i) lu(ina )are #"r%lu)ea $rin )u$+la )ur)ubeu "i($ de a$r+'i(a"i7 +$" +re din d+u%4e)i ,i $a"ru. 8n "i($ul a)e#"+r in"er7ale de :n+a$"e;* )a(era $rin)i$al% de #ub )u$+l% era lu(ina"% #lab iar d+r(i"+arele indi7iduale "%ia"e !n $ere i* )are nu a7eau ilu(ina" $r+$riu* erau #u.i)ien" de !n"une)a"e $en"ru un #+(n +di2ni"+r. Ti($ de (ai (ul"e n+$ i la r3nd* Ni)+le d+r(i#e a&i"a"* "re4indu5#e din 7i#e nelini,"i"+are $e )are nu ,i le a(in"ea $rea bine. 8n a)ea n+a$"e #e $li(ba a&ale !n -urul )a(erei (ari !n )are .a(ilia ,i $rie"enul ei !,i $e"re)eau (a-+ri"a"ea "i($ului ,i #e )2inuia .%r% #u))e# #% re)+n#"i"uie i(a&inile )are5i "ulbura#er% +di2na. 8n )a$%"ul !nde$%r"a" al !n)%$erii* a$r+a$e de $er+nul $u#"iu* #e +$ri ,i #e ui"% !n "unelul !n"une)a" )are du)ea $rin Marea Cilindri)%. Ce se petrece n realitate aici9 #e !n"reb% Ni)+le. Ce ne mai pre%te te puterea sau inteli%ena ne tiut9 Tre)u#er% $a"ru #%$"%(3ni de )3nd (i)ul )+n"in&en" u(an a-un#e#e !n a)ea#"% (a&ni.i)% $e,"er% )+n#"rui"% dede#ub"ul /e(i)ilindrului #udi) al R+(ei. Era e7iden" )% n+ul #$a iu de l+)ui" .u#e#e $r+ie)"a"* )u un e.+r" )+n#iderabil* anu(e $en"ru ei. 6+r(i"+arele ,i b%ile din .iride erau iden"i)e )u )ele din N+ul Eden. Pri(ul (e"r+u )are #e !n"+r#e#e du$% )e ei a-un#e#er% la )u$+l% adu#e#e ,i (ai (ul"% (3n)are ,i a$%* $lu# di7ane* #)aune ,i (e#e )a #% (+bile4e :l+)uin ele;. Oa(enii .u#e#er% a$r+7i4i+na i )2iar ,i )u .ar.urii* $a2are ,i "a)3(uri. Cine #au )e )un+,"ea #u.i)ien" de (ul"e de#$re a)"i7i"a"ea u(an% )+"idian% $en"ru a .urni4a !n de"aliu a#".el de ar"i)+le de u4 )a#ni)9 Evident* cineva care ne&a inut "oarte atent sub observaie* !,i r%#$un#e Ni)+le. Min"ea ei e7+)% i(a&inea Eul"urului ,i5,i d%du #ea(a )% !n)e$e #%5,i .a)% ilu4ii. 4ar cine altcineva ar putea "i 9 Numai ramanii i Inteli%ena de la (a$a de *ran$it dein su"iciente in"ormaii ... Un 4&+(+" 7eni" din #$a"ele ei !i !n"reru$#e &3ndurile. /e !n"+ar#e ,i5l 7%4u $e Ma' Pu)Ke"" "ra7er#3nd )a(era !n#$re ea. F Ni)i "u nu $+ i #% d+r(i9 !n"reb% el. Ni)+le )l%"in% din )a$. F 8n ul"i(ele n+$ i a( 7i#a" ur3". F Eu !(i .a) !n"runa &ri-i $en"ru E$+nine* #$u#e Ma'. 8n)% (ai 7%d &r+a4a din +)2ii ei )3nd au lua"5+. /e !n"+ar#e !n "%)ere )u .a a la "unelul de (e"r+u. 4ar tu* Ellie9 #e !n"reb% Ni)+le* #i( ind un 7al de nelini,"e. E ti n si%uran la octopian1eni sau Max are dreptate n privina lor 9 ,are !ichard i cu mine ne am%im cre$nd c octo$ii nu intenionea$ s ne "ac vreun ru9 F Eu nu (ai $+" #"a ai)i* !i #$u#e lini,"i" Ma' lui Ni)+le. Trebuie #% .a) )e7a #5+ a-u" $e E$+nine... /au )el $u in #% (% )+n7in& $e (ine !n#u(i )% !n)er). F 6ar )e $+ i .a)e* Ma'9 !n"reb% Ni)+le du$% + #)ur"% $au4%. F /in&ura n+a#"r% le&%"ur% )u lu(ea e'"eri+ar% e a.uri#i"ul %la de (e"r+u. 6a"a 7ii"+are )3nd 7ine #% ne adu)% (3n)are ,i a$%* adi)% .ie !n n+a$"ea a#"a* .ie (3ine* a( de &3nd #% ur) !n el ,i #% r%(3n a)+l+. C3nd $lea)%* a( #% $le) ,i eu )u el ,i a( #% )+b+r unde #e +$re,"e. A$+i a( #% !n)er) #% &%#e#) un +)"+$%ian-en ,i #% (% la# ,i eu )a$"ura". Ni)+le 7%4u di#$erarea de $e )2i$ul $rie"enului ei. F Ma'* "e a&% i )a !ne)a"ul de $ai* #$u#e ea )u bl3nde e. Nu 7ei &%#i ni)i un +)"+$%ian-en de)3" da)% 7+r ei... 8n $lu#* a7e( ne7+ie de "ine... F Pe dra)uG* Ni)+le* ai)i nu e ne7+ie de (ine. Ma' ridi)a#e &la#ul. F Ai)i nu e ab#+lu" ni(i) de .%)u"* !n a.ar% de di#)u ii ,i de -+)uri )u )+$iii. 8n ad%$+#"ul 7+#"ru (%)ar $u"eai +$"a $en"ru + $li(bare $rin !n"uneri)ul din NeJ Y+rK... 8n"re "i($* #5ar $u"ea )a Ellie ,i E$+nine #% .ie (+ar"e #au #%5,i d+rea#)% (+ar"ea. E "i($ul #% .a)e( )e7a... E%4ur% a(3nd+i lu(ini li)%rind la di#"an %* !n "unelul de (e"r+u. F Ia"%5l )% 7ine* #$u#e Ma'. A( #% "e a-u" #% de#)ar)i du$% )e5(i #"r3n& lu)rurile. O lu% la .u&% !n dire) ia d+r(i"+rului #%u.
1>

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Ni)+le r%(a#e #% #e ui"e la (e"r+ul )are #e a$r+$ia. C3"e7a (inu"e (ai "3r4iu* a)e#"a "ra#e !n .an"a lui* + in)i4ie !n $+deaua )ir)ular% a )a(erei* ,i #e +$ri bru#)... 6u$% )e u,ile #e de#)2i#er%* Ni)+le #e du#e #% )er)e"e4e in"eri+rul "renului. Pe l3n&% $a"ru (ari )ara.e )u a$%* (e"r+ul )+n inea +bi,nui"a &a(% de 2ran% $r+a#$%"%* $lu# un "ub (are* )a de $a#"% de din i* $lin )u + #ub#"an % li$i)i+a#% )are #e(%na la &u#" )u un a(e#"e) de (iere ,i $+r"+)ale. 4ar unde se cultiv toate astea9 #e !n"reb% Ni)+le $en"ru a #u"a +ar% !n)e$3nd #% de#)ar)e (3n)area. Ca de .ie)are da"%* !,i 4i#e )%* $r+babil* unde7a !n /e(i)ilindrul #udi) e'i#"% + .er(% (are. 6e a)eea,i $%rere erau ,i )eilal i. C+n#en#ul #e di4+l7a )3nd 7enea 7+rba de#$re cine !i 2r%ne,"e. Ri)2ard a7ea )+n7in&erea )% #un" 2r%ni i )2iar de +)"+$%ian-eni* (ai ale# $en"ru )% "+a"e $r+7i4iile "re)eau $rin "eri"+riul $e )are5l )+n#idera d+(eniul +)"+$%ian-enil+r. Era &reu #%5i )+n"ra4i)i l+&i)a. Ma' era de a)+rd )% +)"+$%ian-enii le .urni4ea4% ali(en"ele* !n#% a"ribuia (+"i7e #ini#"re "u"ur+r a) iunil+r a)e#"+ra. 6a)% #un" 2r%ni i* a#"a nu #e !n"3($l% !n 7ir"u"ea 7reunui #)+$ u(ani"ar* #u# inea el. 4e ce ar "i octopian1enii bine"ctorii no tri 9 #e !n"reb% Ni)+le. 3unt de acord cu Max c hrnirea noastr intr n contradicie cu rpirea lui Ellie i Eponine ... ,are nu s&ar putea s "ie implicat vreo alt specie9 8n )iuda .a$"ului )% Ri)2ard + ir+ni4a )u bl3nde e !n in"i(i"a"ea d+r(i"+rului l+r* + $ar"e din Ni)+le #e a&% a de #$eran a )% e'i#"% )u ade7%ra" ni,"e :)ur)ubeeni; #i"ua i (ai #u# !n ierar2ia de47+l"%rii de)3" +)"+$%ian-enii* )are erau in"ere#a i de (en inerea !n 7ia % a +a(enil+r 7ulnerabili ,i le $+run)eau +)"+$%ian-enil+r #%5i 2r%nea#)%. C+n inu"ul (e"r+ului in)ludea !n"+"deauna + #ur$ri4%. 6e da"a a#"a* !n .undul 7a&+nului #e a.lau ,a#e (in&i de di7er#e (%ri(i* .ie)are a73nd al"% )ul+are in"en#%. F Ui"%5"e* Ma'* #$u#e Ni)+le. Ne5au "ri(i# $3n% ,i (in&i* )a #% #e -+a)e )+$iii. A)e#"a #e !n"+r#e#e )u ru)#a)ul ,i + a-u"a #% de#)ar)e. F Minuna"M #$u#e el #ar)a#"i). A)u( #%5i 7e4i $e )+$ii )er"3ndu5#e )are (in&e a )ui e. C3nd "er(inar% de &+li" (e"r+ul* Ma' ur)% !n 7a&+n ,i #e a,e4% $e $+dea. F C3" ai #% a,"e$ i9 !n"reb% Ni)+le. F C3" "rebuie* r%#$un#e $+#a) Ma'. F Le5ai #$u# ,i )el+rlal i )e ai de &3nd #% .a)i9 F La dra)uG* nuM r%#$un#e Ma' )u 7e2e(en %. 6e )e #% le #$un9... Ai)i nu .a)e( de(+)ra ie. Ma' #e a$le)% !n .a %. F /)u4%5(%* Ni)+le* dar !n (+(en"ul %#"a #un" !n"+r# $e d+#. E$+nine a di#$%ru" de + lun%* eu a( r%(a# .%r% i&%ri ,i !(i #are u,+r and%ra. /e #ili #% 43(bea#)%. C3nd (% $ur"a( a,a* ClRde ,i Lin+na !(i #$uneau )% a( + ea$% !n .und. F Nu5i ni(i)* Ma'* r%#$un#e Ni)+le $u in (ai "3r4iu ,i5l !(br% i,% #)ur" !nain"e de a $le)a. /$er d+ar #% .ii !n #i&uran %* +riunde 7ei (er&e. N Me"r+ul nu $le)%. Ma' re.u4% )u !n)%$% 3nare #% )+b+are din 7a&+n* )2iar ,i $en"ru a (er&e la baie. Prie"enii #%i !i adu#er% a$%* (3n)are ,i )ele ne)e#are $en"ru a $%#"ra )ur% e nia !n 7a&+n. La #.3r,i"ul )elei de a "reia 4i* $r+7i4ia de 2ran% era dra#"i) di(inua"%. F Cine7a "rebuie #% di#)u"e re$ede )u Ma'* le #$u#e Ri)2ard )el+rlal i adul i du$% )e )+$iii #e )ul)ar%. E li($ede )% (e"r+ul n5+ #% $le)e a"3"a "i($ )3" e#"e el !n 7a&+n. F A7ea( de &3nd #% 7+rbe#) )u el de#$re a#"a (3ine di(inea %* #$u#e Ni)+le. F 6ar n+i a( r%(a# acum .%r% (3n)are* $r+"e#"% R+ber". Ii nu ,"i( )3" durea4%... F Pu"e( ra i+nali4a )e ne5a r%(a#* !l !n"reru$#e Ri)2ard. A#".el + #% ne a-un&% )el $u in d+u% 4ile... Ui"e )e e* R+ber"* "+ i #un"e( !n)+rda i ,i +b+#i i... E (ai bine #% di#)u"%( )u Ma' du$% + n+a$"e de #+(n bun. F Ii da)% Ma' n5+ #% 7rea #% )+b+are din (e"r+u9 + !n"reb% Ri)2ard $e Ni)+le )3nd r%(a#er% #in&uri. Ce .a)e(9 F Nu ,"iu. Pa"ri)K (i5a $u# a)eea,i !n"rebare a4i du$%5a(ia4%... 8i era .ri)% de )eea )e #5ar $u"ea !n"3($la da)% !n)er)%( #%5l )+b+r3( )u .+r a $e Ma' din (e"r+u... Pa"ri)K #$une )% Ma' e +b+#i" ,i .+ar"e (3ni+#. Ri)2ard d+r(ea du# de (ul"% 7re(e )3nd Ni)+le !n)e"% #% #e (ai &3ndea#)% )u( #%5l ab+rde4e )el (ai bine $e Ma'. *rebuie evitat cu orice pre o con"runtare* !,i 4i#e ea. Asta nseamn c trebuie s vorbesc cu el ntre patru ochi* "r s "im au$ii de ceilali. 4ar ce anume s&i spun9 )i ce s "ac dac Max reacionea$ ne%ativ9 8n )ele din ur(%* e$ui4a"%* Ni)+le ad+r(i. Iar%,i a7u )+,(aruri. Mai !n"3i 7i#% )% 7ila de la Beau7+i# e !n .l%)%ri iar ea n5+ $+a"e &%#i $e Gene7ie7e. A$+i 7i#ul #e #)2i(b% bru#) ,i Ni)+le #e 7i#% la ,a$"e ani* $e C+a#"a de Bilde,* $ar"i)i$3nd la )ere(+nia P+r+. 8n+"a $e -u(%"a"e &+al% !n ele,"eul din (i-l+)ul +a4ei. Pe (alul ele,"eului* le+ai)a d%dea "3r)+ale* )%u"3nd5+ $e .a"a )are5i deran-a#e $uiul. Ni)+le #e b%&% #ub a$%*
1C

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

$en"ru a e7i"a +)2ii a&eri ai le+ai)ei. C3nd ie,i la #u$ra.a % )a #% re#$ire* le+ai)a di#$%ru#e* !n#% $e (al $a"rulau a)u( "rei +)"+$%ian-eni. :Ma(%* (a(%;* + au4i Ni)+le $e Ellie. C%l)3nd a$a* Ni)+le #e ui"% !n -urul ele,"eului. :N+i #un"e( "e.ere* (a(%;* #$u#e di#"in)" &la#ul lui Ellie. :/% nu5 i .a)i &ri-i $en"ru n+i;. 6ar unde era Ellie9 Ui"3ndu5#e (ai bine* Ni)+le 7%4u + #ilue"% u(an% !n $%durea din #$a"ele )el+r "rei +)"+$%ian-eni. :Ellie* "u e,"i9; #"ri&% Ni)+le !n 7i#. /ilue"a !n"une)a"% #$u#e :6a; )u &la#ul lui Ellie* a$+i ie,i !n"r5un lu(ini, unde $u"ea .i 7%4u"% !n lu(ina lunii. Ni)+le re)un+#)u i(edia" din ii #"r%lu)i"+r de albi. :O(e2M; #"ri&% ea* )u$rin#% de un 7al de &r+a4%. :O(e2...; Un 4&3l 3i" in#i#"en" + "re4i. Ri)2ard #"%"ea $e $a" l3n&% ea. F Te #i( i bine* iubi"+9 !n"reb% el. O #"ri&ai $e Ellie... iar a$+i $e O(e2. F A( a7u" iar%,i unul din 7i#ele a)elea in"en#e* #$u#e Ni)+le ridi)3ndu5#e ,i !(br%)3ndu5#e. Mi #5a #$u# )% Ellie ,i E$+nine #un" !n #i&uran %* a)+l+ unde #e a.l%. F Unde "e du)i la +ra a#"a9 !n"reb% Ri)2ard. F /% 7+rbe#) )u Ma'. Ie,i re$ede din d+r(i"+r !n )a(era $rin)i$al% de #ub )u$+l%. B%r% #% ,"ie de )e* #e ui"% la "a7an )2iar )3nd $%,i !n !n)%$ere. E%4u )e7a )e nu +b#er7a#e $3n% a"un)i. La )3 i7a (e"ri #ub )u$+l%* !n $ere"e $%rea #% .ie "%ia" un $alier #au + $la".+r(%. 4e ce n&am v$ut palierul la pn acum 9 #e !n"reb% Ni)+le !n "i($ )e aler&a #$re (e"r+u. 2entru c umbrele sunt cu totul alt"el n timpul $ilei 9 3au pentru c acel palier a "ost de curnd construit9 Ma' d+r(ea .%)u" &2e( !n"r5un )+l al 7a&+nului. Ni)+le in"r% .+ar"e !n)e". Cu )3"e7a #e)unde !nain"e )a ea #%5l a"in&%* Ma' (ur(ur% de d+u% +ri nu(ele lui E$+nine. A$+i )a$ul lui 473)ni. F 6a* dra&%* r+#"i el .+ar"e )lar. F Ma'* ,+$"i Ni)+le la ure)2ea lui. Tre4e,"e5"e* Ma'. C3nd #e "re4i* Ma' ar%"a de $ar)% 7%4u#e + #"a.ie. F A( a7u" un 7i# ab#+lu" ui(i"+r* #$u#e Ni)+le. A)u( ,"iu )% E$+nine ,i Ellie #un" "e.ere... A( 7eni" #% "e r+& #% )+b+ri din (e"r+u* a#".el !n)3" #% $+a"% #% ni #e (ai adu)% (3n)are. I"iu )3" de (ul" 7rei #% .a)i )e7a... Ni)+le #e +$ri. Ma' #e ridi)a#e !n $i)i+are ,i #e $re&%"ea #% )+b+are din (e"r+u. E'$re#ia )+($le" ului"% de $e )2i$ul lui !n)% nu di#$%ru#e. F /% (er&e(* #$u#e el. F A,a* $ur ,i #i($lu9 !n"reb% Ni)+le* ui(i"% )% nu !n"3($ina#e ni)i + re4i#"en %. F 6a* #$u#e Ma'* $%,ind $e $er+n. Nu(ai du$% )e ie,i ,i Ni)+le din (e"r+u* u,ile a)e#"uia #e !n)2i#er% ,i 7e2i)ulul $+rni !n 7i"e4%. Ui"3ndu5#e !n ur(a (e"r+ului )are di#$%rea* Ma' #$u#eD F C3nd (5ai "re4i"* 7i#a( )% 7+rbe#) )u E$+nine. Cu + )li$% !nain"e #%5 i aud &la#ul* ea (i5a #$u# )% ai #%5(i adu)i un (e#a- i($+r"an". Ma' d%du din u(eri* a$+i r3#e ,i $+rni #$re .iride. F Bine!n ele# )% nu )red !n ra2a"ul %#"a )u $er)e$ iile e'"ra#en4+riale* dar )+in)iden a a .+#"* !n (+d #i&ur* .an"a#"i)%. N Me"r+ul #e !n"+ar#e !nain"e de a #e !n"une)a iar. 6e da"a a#"a* "renul a7ea d+u% 7a&+ane. Ea&+nul din .a % era lu(ina"* de#)2i# ,i $lin )u (3n)are ,i a$%* )a !n"+"deauna. Al d+ilea 7a&+n era )+($le" !n"une)a". U,ile lui nu #e de#)2i#er%* iar .ere#"rele erau a)+$eri"e. F M%i #% .ie* #$u#e Ma'* !n)er)3nd .%r% #u))e# #% de#)2id% 7a&+nul al d+ilea* )e a7e( n+i ai)i9 6u$% )e de#)%r)ar% (3n)area ,i a$a din 7a&+nul din .a %* (e"r+ul nu $le)% a,a )u( .%)ea de +bi)ei. Oa(enii a,"e$"ar%* dar (i#"eri+#ul 7a&+n re.u4% #%5,i de47%luie #e)re"ele. 8n )ele din ur(%* Ni)+le ,i $rie"enii ei 2+"%r3r% #% )ine4e. C+n7er#a ia de la (a#% .u lini,"i"% ,i $lin% de #$e)ula ii $ri7i"+are la in"ru#. C3nd (i)ul Ke$ler #u&er% )u in+)en % $+#ibili"a"ea )a !n 7a&+nul !n"une)a" #% .ie Ellie ,i E$+nine* Ni)+le $+7e#"i din n+u )u( !l &%#i#e $e Ri)2ard !n )+(%* du$% lun&a lui ,edere la +)"+$%ian-eni. 6u$% )in%* Ma' $r+$u#eD F Ar "rebui #% #"%( de $a4% "+a"% n+a$"ea* )a nu )u(7a #% a7e( $ar"e de 7reun "ru) diab+li) !n "i($ )e d+r(i(. Eu 7+i .i !n $ri(ul #)2i(b de $a"ru +re. Pa"ri)K ,i Ri)2ard #e +.erir% ,i ei #% #"ea de $a4%. 8nain"e de )ul)are #e du#er% "+ i $e $er+n ,i #e ui"ar% la (e"r+u. F Ma5(a* )e ar $u"ea .i !n%un"ru9 !n"reb% Ben-R. F Nu ,"iu* iubi"ule* r%#$un#e Ni)+le !(br% i,3ndu5,i .iul. C2iar )% n5a( ni)i + idee.
11

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

8n di(inea a ur(%"+are* )u + +r% !nain"e )a lu(ina din )u$+l% #% #e in"en#i.i)e* Pa"ri)K ,i Ma' !i "re4ir% $e Ri)2ard ,i $e Ni)+le. F Eeni i* "rebuie #% 7ede iM le #$u#e Ma' #ure#)i"a". 8n (i-l+)ul !n)%$erii $rin)i$ale #e a.lau $a"ru )rea"uri (ari* ne&re* #e&(en"a"e* )u #i(e"rie bila"eral%* a#e(%n%"+are )u .urni)ile )a .+r(% ,i #"ru)"ur%. La .ie)are din )ele "rei #e&(en"e ale )+r$ului l+r erau a"a,a"e a"3" + $ere)2e de $i)i+are* )3" ,i + $ere)2e de a$endi)e a$u)%"+are "ele#)+$i)e )are* !n "i($ )e +a(enii #e ui"au* #"+)au de 4+r (a"erialul !n (+r(ane. Crea"urile erau + ade7%ra"% $ri7eli,"e. Bie)are din :bra ele; lun&i* )a ni,"e ,er$i* a7eau (+bili"a"ea "r+($ei de ele.an"* )u + )a$a)i"a"e #u$li(en"ar% @,i u"il%A. C3nd un anu(i" bra nu era .+l+#i" $en"ru a ridi)a )e7a +ri $en"ru a )+n"rabalan#a + &reu"a"e )%ra"% de (e(brul +$u#* a)el bra #e re"r%&ea !n :)a#e"a; lui de $e $ar"ea la"eral% a )rea"urii* unde r%(3nea :b+bina"; #"r3n# $3n% era din n+u ne7+ie de el. A#".el* )3nd .%$"urile e'"ra"ere#"re nu e'e)u"au ni)i + #ar)in%* bra ele l+r nu #e 7edeau ,i ni)i nu le #"3n-eneau de$la#area. Oa(enii )+n"inuar% #% #e ui"e ului i la )rea"urile bi4are* lun&i de a$r+a$e d+i (e"ri ,i !nal"e de un (e"ru* )are &+lir% re$ede 7a&+nul de (e"r+u !n"une)a"* "re)ur% re$ede !n re7i#"% (+r(anele* a$+i $le)ar% )u (e"r+ul. 6e !nda"% )e e'"ra"ere,"rii di#$%rur%* Ma'* Pa"ri)K* Ri)2ard ,i Ni)+le #e du#er% #% e'a(ine4e &r%(e4ile. 8n ele erau +bie)"e de "+a"e .+r(ele ,i (%ri(ile* d+(ina"e de + #in&ur% $ie#% lun&% ,i $la"% )e #e(%na )u + "rea$"%. F 6a)% e #% &2i)e#)* #$u#e Ri)2ard lu3nd un +bie)" (i) de .+r(a unui #"il+u* a, 4i)e )%* din $un)"ul de 7edere al re4i#"en ei* (a"erialul %#"a #e #i"uea4% unde7a !n"re )i(en" ,i + el. F 6ar $en"ru )e e* un)2iule Ri)2ard9 !n"reb% Pa"ri)K. F Pre#u$un )% au de &3nd #% )+n#"ruia#)% )e7a. F Cine anu(e9 !n"reb% Ma'. Ri)2ard ridi)% din u(eri ,i )l%"in% din )a$. F Crea"urile a#"ea )are "+)(ai au $le)a" (i5au l%#a" i($re#ia un+r ani(ale d+(e#"i)e a7an#a"e* )a$abile #% !nde$linea#)% #ar)ini #e)7en iale* )+($li)a"e* dar )are nu &3nde#) )u ade7%ra". F A,adar* nu #un" )ur)ubeenii (a(ei9 !n"reb% Pa"ri)K. F Ca"e&+ri) nu* r%#$un#e Ni)+le )u un 43(be" 7a&. N La (i)ul de-un* )eilal i (e(bri ai .a(iliei* in)lu#i7 )+$iii* a.lar% de n+ile )rea"uri. T+ i adul ii )%4ur% de a)+rd )%* da)% e'"ra"ere,"rii #e !n"+r)eau* )u( era de a,"e$"a"* nu5i 7+r #"3n-eni !n )eea )e .%)eau* !n a.ara )a4ului !n )are a-un&eau la )+n)lu4ia )% a)"i7i"% ile l+r )+n#"i"uie + a(enin are &ra7% la adre#a +a(enil+r. C3nd (e"r+ul "ra#e la $er+n "rei +re (ai "3r4iu* d+u% din"re n+ile .iin e )+b+r3r% din 7a&+nul din .a % ,i #e du#er% !n &rab% !n (i-l+)ul )a(erei $rin)i$ale. Bie)are du)ea un 7a# (i) !n )are !,i !n(uia !n (+d .re)7en" unul din bra e ,i a$+i .%)ea #e(ne de un r+,u a$rin# $e $+dea. P3n% la ur(%* a)e#"e linii r+,ii )ir)u(#)riau + 4+n% )are )+n inea $er+nul de (e"r+u* "+" (a"erialul #"i7ui" ,i )a( -u(%"a"e din )a(er%. C3"e7a )li$e (ai "3r4iu* al"% du4in% de ani(ale uria,e )u a$endi)e )a ni,"e "r+($e #e re7%r#ar% din )ele d+u% 7a&+ane de (e"r+u* (ai (ul"e din"re ele )%r3nd !n #$a"e #"ru)"uri (ari ,i &rele* )urbilinii. Erau ur(a"e de d+i +)"+$%ian-eni )u )ul+ri ne+bi,nui" de a$rin#e radiind !n -urul )a$ului. Cei d+i +)"+$%ian-eni #e du#er% !n (i-l+)ul !n)%$erii unde e'a(inar% (+r(anele de (a"erial* a$+i le +rd+nar% )rea"uril+r a#e(%n%"+are )u .urni)ile #% !n)ea$% #% )+n#"ruia#)% )e7a. F A,adar* )+($l+"ul #e !n&r+a,%* !i #$u#e Ma' lui Pa"ri)K !n "i($ )e $ri7eau de la di#"an %. 8n"r5ade7%r* $rie"enii n+,"ri +)"+$%ian-eni de in )+n"r+lul* dar )e naiba .a)9 F Cine ,"ie* r%#$un#e Pa"ri)K* .a#)ina" de )eea )e 7edea. F Ui"%5"e a)+l+* Ni)+le* l3n&% (+r(anul %la (are* #$u#e Ri)2ard )3"e7a (inu"e (ai "3r4iu. E e7iden" )% .iin a5.urni)% de a)+l+ )i"e,"e )ul+rile +)"+$%ian-enului. F Ii5a)u( )e .a)e(9 !n"reb% Ni)+le !n ,+a$"%. F Cred )% ne (ul u(i( #% ne ui"%( ,i #% a,"e$"%(* r%#$un#e Ri)2ard. N T+a"% a)"i7i"a"ea de )+n#"ru) ie #e de#.%,ura !n in"eri+rul liniil+r r+,ii )are .u#e#er% $i)"a"e $e $+dea. C3"e7a +re (ai "3r4iu* du$% )e (e"r+ul adu#e !n)% + !n)%r)%"ur% de )+($+nen"e (ari* )urbilinii* .+r(a &eneral% a )eea )e #e )+n#"ruia de7eni )lar%. 8n"r5+ $ar"e a )a(erei era ridi)a" un )ilindru 7er"i)al )u dia(e"rul de $a"ru (e"ri. 8n )ele din ur(%* #e&(en"ul din 73r. .u $+4i i+na" la ni7elul $%r ii de -+# a )u$+lei. 8n in"eri+rul )ilindrului .ur% (+n"a"e "re$"e )are ur)au !n #$iral% !n -urul )en"rului #"ru)"urii. Lu)rul )+n"inu% ne!n"reru$" "rei4e)i ,i ,a#e de +re. Ar2i"e) ii +)"+$%ian-eni #u$ra7e&2eau uria,ele .urni)i )u bra e (+bile. /in&ura !n"reru$ere #e(ni.i)a"i7% a a)"i7i"% ii #e $r+du#e a"un)i )3nd Ke$ler ,i Galile+* )are #e $li)"i#i#er% #% ur(%rea#)% +re !n ,ir )+n#"ru) ia* l+7ir% din &re,eal% una din )rea"urile5.urni)i )u +
1Q

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

(in&e. T+a"% a)"i7i"a"ea !n)e"% $e l+) ,i un +)"+$%ian-en 7eni !n &rab%* a"3" )a #% re"urne4e (in&ea )3" ,i* $are5#e* #%5l lini,"ea#)% $e (un)i"+rO arun)% (in&ea !na$+i )+$iil+r )u + (i,)are abil% a d+u% "en"a)ule ,i lu)rul #e relu%. 8n a.ar% de Ma' ,i Ni)+le* "+a"% lu(ea d+r(ea )3nd e'"ra"ere,"rii "er(inar% #)ara* adunar% (a"erialele re4iduale ,i $le)ar% )u (e"r+ul. Ma' #e du#e la )ilindru ,i b%&% )a$ul !n%un"ru. F 6e#"ul de i($re#i+nan"* #$u#e el* dar la )e #er7e,"e9 F Hai* Ma'* .ii #eri+#* r%#$un#e Ni)+le. E#"e e7iden" )% "rebuie #% ur)%( #)ara. F Ra2a"* Ni)+leM A#"a ,"iu. 6ar de ce9 4e ce 7+r +)"+$%ian-enii %ia #% ur)%( ,i #% ie,i( de5ai)i9 /% ,"ii* ne5au (ani$ula" din )li$a !n )are a( in"ra" !n ad%$+#"ul l+r. Le5au r%$i" $e E$+nine ,i $e Ellie* ne5au (u"a" !n /e(i)ilindrul #udi) ,i au re.u4a" #% (% la#e #% (% !n"+r) !n NeJ Y+rK... Ce #5ar !n"3($la da)% ne5a( 2+"%r! #% nu le ur(%( $lanul9 Ni)+le #e ui"% lun& la $rie"enul ei. F Ma'* ai )e7a !($+"ri7% #% a(3n%( di#)u ia a#"a $3n% di(inea %* )3nd 7+( .i "+ i !($reun%9... /un" .+ar"e +b+#i"%. F /i&ur )% nu* #$u#e Ma'. 6ar #$une5i b%rba"ului "%u )% eu )red )% ar "rebui #% .a)e( )e7a "+"al i($re7i4ibil* )a de $ild% #% ne !n"+ar)e( $e -+# $rin "unel* !n ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r. /i(" eu )% )e7a e !n nere&ul% ai)i. F Nu )un+a,"e( "+a"e r%#$un#urile* Ma'* #$u#e Ni)+le +b+#i"%* dar nu (i #e $are )% a( a7ea de ale#. A"3"a "i($ )3" +)"+$%ian-enii de in )+n"r+lul a#u$ra a$r+7i4i+n%rii n+a#"re )u a$% ,i (3n)are* "rebuie #% le !nde$lini( d+rin ele... P+a"e )%* !n #i"ua ia a#"a* "rebuie d+ar #% a7e( $u in% !n)redere. F 8n)redere9 A#"a e #in+ni( )u a nu &3ndi. Ma' #e du#e iar la )ilindru. F Iar #)ara a#"a ui(i"+are ar $u"ea #% ne du)% "+" a"3" de u,+r !n iad* )a ,i !n rai.

2
6i(inea %* (e"r+ul #e !n"+ar#e )u (3n)are ,i a$%. 6u$% $le)area lui ,i du$% )e "+a"% lu(ea in#$e)"% #"ru)"ura )ilindri)% !n)2i#%* Ma' de)lar% )% a #+#i" "i($ul )a +a(enii #% ara"e )% :#5au #%"ura" #% .ie "ra"a i )a ni,"e ni(i)uri; de )%"re +)"+$%ian-eni. Pr+$u#e )a el* !($reun% )u +ri)ine ar .i d+ri" #%5l !n#+ ea#)%* #% ia #in&ura $u,)% r%(a#% ,i #% $le)e !na$+i $rin "unelul de #ub Marea Cilindri)%. F 6ar )e anu(e 7rei #% reali4e4i )u a#"a9 !n"reb% Ri)2ard. F Ereau )a ei #% (% )a$"ure4e ,i #% (% du)% a)+l+ unde le in $e E$+nine ,i $e Ellie. A"un)i a( #% ,"iu #i&ur )% ele #un" "e.ere. Ei#ele lui Ni)+le nu #un" de a-un#... F 6ar* Ma'* $lanul "%u nu e l+&i)* #$u#e Ri)2ard. Ia &3nde,"e5"e. C2iar $re#u$un3nd )% nu "e )al)% (e"r+ul !n "i($ )e e,"i !n "unel* )u( ai #% le e'$li)i +)"+$%ian-enil+r )e 7rei9 F /$era( #% (% a-u"a i 7+i* Ri)2ard. Wii (in"e )% "u ,i Ni)+le a i )+(uni)a" )u a7ianii. M% &3ndea( )% i5ai $u"ea .+l+#i )+($u"erul )a #%5(i .a)i i(a&inea &ra.i)% a lui E$+nine. A"un)i eu a, ar%"a5+ +)"+$%ian-enil+r* .+l+#ind (+ni"+rul (eu... Ni)+le #e#i4% #"%ruin a din &la#ul lui Ma'. 8l a"in#e $e Ri)2ard $e u(%r. F 6e )e nu9 #$u#e ea. C3" "i($ "u )ree4i $e )+($u"er i(a&inile lui E$+nine ,i Ellie* )ine7a ar $u"ea #% ur)e ,i #% 7ad% unde du)e #)ara a#"a. F Eu a, 7rea #% (er& )u Ma'* #$u#e din"r5+ da"% R+ber" Turner. 6a)% e'i#"% + ,an#% )3" de (i)% #5+ &%#e#) $e Ellie* 7reau #% $r+.i" de ea... NiKKi 7a .i !n #i&uran % ai)i* )u buni)ii. 6e,i )ele au4i"e !i nelini,"eau $e Ri)2ard ,i $e Ni)+le* a(3nd+i $re.erar% #% nu5,i (ani.e#"e !n&ri-+rarea !n .a a )el+rlal i. 8l ru&ar% $e Pa"ri)K #% ur)e #)ara )3" "i($ lu)ra Ri)2ard $e )+($u"er. Ma' ,i R+ber" #e du#er% !n d+r(i"+arele l+r )a #% #e $re&%"ea#)% de dru(. 8n"re "i($* Ni)+le ,i )u Nai r%(a#er% )u Ben-R ,i )+$iii !n )a(era $rin)i$al%. F Ni)+le* "u )re4i )% e + &re,eal% )% Ma' ,i R+ber" #e du) !na$+i* nu5i a,a9 !n"reb% Nai $e +bi,nui"ul ei "+n bla-in. F 6a* r%#$un#e Ni)+le. 6ar nu #un" )+n7in#% )% )eea )e )red eu e rele7an" !n #i"ua ia a#"a... A(3nd+i #e #i(" .ru#"ra i ,i de$+#eda i de )eea )e le a$ar ine. Pen"ru ei e i($+r"an" #% !n"re$rind% + a) iune (eni"% #% le redea $ar"enerele... C2iar da)% a) iunea nu are $rea (ul"% l+&i)%. F Ce )re4i )% #e 7a !n"3($la )u ei9 !n"reb% Nai. F Nu ,"iu. 6ar nu )red )% Ma' ,i R+ber" le 7+r &%#i $e Ellie ,i $e E$+nine. 6u$% $%rerea (ea* .ie)are din"re ele a .+#" r%$i"% din"r5un anu(i" (+"i7... Cu "+a"e )% 2abar n5a( )are #un" a)ele (+"i7e* a( )+n7in&erea )% +)"+$%ian-enii nu le 7+r .a)e r%u lui Ellie ,i lui E$+nine ,i )%* $3n% la ur(%* ele #e 7+r
1S

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

!n"+ar)e la n+i. F E,"i .+ar"e !n)re4%"+are* #$u#e Nai. F Nu )2iar* #$u#e Ni)+le. E'$erien ele (ele )u +)"+$%ian-enii (% .a) #% )red )% a7e( de5a .a)e )u + #$e)ie )u un #i( al (+rali"% ii .+ar"e de47+l"a"... Re)un+#) )% r%$irile nu par #% )+n)+rde )u a)ea#"% i(a&ine 5 ,i nu5i !n7inuie#) $e Ma' ,i $e R+ber" )% au a-un# la + )u "+"ul al"% )+n)lu4ie $ri 7i"+are la +)"+$%ian-eni 5 dar a, $aria )%* !n "i($* 7+( !n ele&e )2iar ,i #)+$ul r%$iril+r. F 8n"re "i($* ne )+n.run"%( )u + #i"ua ie di.i)il%* #$u#e Nai. 6a)% Ma' ,i R+ber" $lea)% ,i nu #e (ai !n"+r)... F I"iu* dar nu $u"e( .a)e ni(i) !n $ri7in a a#"a. Ei au de)i#* ,i5n #$e)ial Ma'* )% "rebuie #% ia a"i"udine. E un &e#" $u in de(+da"* de :(a#)ul .er+)e; )2iar* dar de !n ele#. N+i )eilal i "rebuie #% le .a)e( $e $la) )2iar da)%* du$% $%rerea n+a#"r%* $ur"area l+r $are )a$ri)i+a#%. N Pa"ri)K #e !n"+ar#e !n (ai $u in de + +r%. 8i in.+r(% )% #)ara #e #.3r,e,"e $e un $alier )are #e !n&u#"ea4%* d3nd !n"r5un )ul+ar !n #$a"ele )u$+lei. Cul+arul a)ela du)ea la + al"% #)ar%* (ai (i)%* )e ur)% 7re+ 4e)e (e"ri ,i ie#e !n"r5+ )+lib% !n .+r(% de i&lu* a.la"% )a( la )in)i4e)i de (e"ri #ud de #"3n)a i($+4an"% )e d+(ina Marea Cilindri)%. F Ii )u( era a.ar%* $e Ra(a9 !n"reb% R+ber". F La .el )a !n n+rd* r%#$un#e Pa"ri)K. Bri&* )a( )in)i &rade Cel#iu# a, 4i)e* ,i !n"uneri)* d+ar ur(e de lu(in% de .undal... C+liba i&lu e#"e bine !n)%l4i"% ,i bine lu(ina"%. /un" $a"uri ,i + #in&ur% baie* )u #i&uran % de#"ina"e n+u%* dar al".el nu e $rea (ul" #$a iu. F Nu e'i#"% al"e )+rid+are #au $a#a-e9 !n"reb% Ma'. F Nu* r%#$un#e Pa"ri)K* )l%"in3nd din )a$. F Un)2iul Ri5)2ard a .%)u" ni,"e .+5"+5&ra5.ii &r+4a7e... #au* (ai bine 4i#* i(a5&i5ni5le lui El5lie ,i E$+5 nine* !i #$u#e Ben-R .ra"elui #%u. Ar "rebui #% le 7e4i. Ma' a$%#% d+u% "a#"e ale )+($u"erului #%u $+r"abil ,i $e (+ni"+r a$%ru + re$r+du)ere e')elen"% a )2i$ului lui E$+nine. F Ri)2ard nu i5a .%)u" +)2ii bine la !n)e$u"* dar l5a( )+re)"a" eu* #$u#e Ma'... I5a .+#" (ai u,+r )u i(a&inea lui Ellie. F A,adar* #un"e i &a"a de $le)are9 !l !n"reb% Pa"ri)K $e Ma'. F A$r+a$e. O #% a,"e$"%( $3n% di(inea %* a,a !n)3" lu(ina din )a(era a#"a #% lu(ine4e + $+r iune (ai (are de "unel. F C3" )rede i )% + #% 7% ia #% a-un&e i !n $ar"ea )ealal"%9 F 6a)% (er&e( !n ri"( #u# inu"* !n -ur de + +r%. /$er )a R+ber" #% .a)% .a %. F Ii )e .a)e i da)% au4i i (e"r+ul 7enind9 !n"reb% Pa"ri)K. F 8n $ri7in a a#"a nu $rea a7e( )e .a)e* r%#$un#e Ma'* ridi)3nd din u(eri. A( )er)e"a" de-a "unelul ,i 7i4ibili"a"ea e .+ar"e (i)%. Un)2iul Ri)2ard al "%u #$une )% "rebuie #% ne ba4%( $e #i#"e(ul de $r+"e) ie al (e"r+ului. La )in% #e i#)% + )ear"% din )au4a $u,"ii. Ri)2ard ,i Ni)+le #e +$u#er% )u "%rie )a Ma' #% ia $u,)a* nu $en"ru )% ineau nea$%ra" )a ar(a #% r%(3n% re#"ului .a(iliei* )i $en"ru )% #e "e(eau de 7reun :in)iden"; )are i5ar .i $u"u" a.e)"a !n .inal $e "+ i. Ri)2ard d+7edi )a( $u in "a)" )3nd !,i .+r(ul% re(ar)ile ,i5l !n.urie $e Ma'. F 6+(nule #$e)iali#"* re$li)% Ma' la un (+(en" da"* 7rei #%5(i #$ui de unde ,"ii "u $re)i# )% $u,)a + #%5 (i .ie :inu"il%; !n &%#irea lui E$+nine9 Ri)2ard r%#$un#e #"riden"D F Ma'* +)"+$%ian-enii "rebuie #%... F La#%5(% $e (ine* dra&%* in"er7eni Ni)+le* a$+i #e adre#% lui Ma' $e un "+n (ai bl3ndD Ma'* nu5(i $+" i(a&ina un #)enariu !n )are $u,)a #%5 i .ie un bun 7al+r+# !n )%l%"+ria a#"a. 6a)% 7rei #% "e .+l+#e,"i de ea !($+"ri7a +)"+$%ian-enil+r* a#"a !n#ea(n% )% ei #un" +#"ili ,i a"3" #+ar"a lui E$+nine* )3" ,i a lui Ellie ar .i de)i#e... N+i nu 7re(... F Ii da)% ne !n"3lni( )u al"e )rea"uri +#"ile* )are nu #un" +)"+$%ian-eni9 !n"reb% )u !n)%$% 3nare Ma'... /au da)% a( ne7+ie de $u,)% $en"ru a5i "ran#(i"e #e(nale lui R+ber"9... Ar $u"ea .i (ul"e #i"ua ii... Gru$ul nu reu,i #% re4+l7e $r+ble(a. La 7re(ea $re&%"iril+r de )ul)are* Ri)2ard era "+" .ru#"ra". F Oare Ma' nu !n ele&e )% ade7%ra"ul (+"i7 $en"ru )are 7rea #% aib% + ar(% e#"e a)ela de a5,i +.eri un #en"i(en" de #e)uri"a"e9 Ii )% #en"i(en"ul e .al#9 6a)% .a)e )e7a ne)2ib4ui" ,i +)"+$%ian-enii !n)e"ea4% #% ne (ai li7re4e a$% ,i (3n)are9 F Ri)2ard* #% nu ne .a)e( &ri-i $en"ru a#"a a)u(* #$u#e Ni)+le. 8n #"adiul %#"a nu )red )% $u"e( .a)e
1T

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

al")e7a de)3" #%5l ru&%( $e Ma' #% .ie a"en" ,i #%5i rea(in"i( )% e re$re4en"an "ul n+#"ru. Ori)3" a( 7+rbi )u el* n5+ #% #e r%4&3ndea#)%. F A"un)i $+a"e )% ar "rebui #% #u$une( la 7+" da)% #% ia #au nu $u,)a* #$u#e Ri)2ard. Ii #%5i ar%"%( lui Ma' )% "+ i #un"e( !($+"ri7a a )eea )e .a)e el. F In#"in)"ul !(i #$une )% +ri)e &en de 7+" ar re$re4en"a + )ale "+"al &re,i"% de a "ra"a )u Ma'. El #i("e de-a )e &3nde#) "+ i. O +$+4i ie .% i,% ,i uni"ar% l5ar !n#"r%ina ,i ar (%ri $r+babili"a"ea $r+du)erii unui :in)iden";... Nu* iubi"ule* !n )a4ul de .a % ne r%(3ne d+ar #$eran a )% nu #e 7a !n"3($la ni(i) ned+ri". Ri)2ard r%(a#e "%)u" a$r+a$e un (inu". F Cred )% ai dre$"a"e* #$u#e el !n )ele din ur(%. Ca de +bi)ei... N+a$"e bun%* Ni)+le. F N+a$"e bun%* Ri)2ard. N F E+( a,"e$"a )u "+ ii ai)i $a"ru4e)i ,i +$" de +re* le #$u#e Ri)2ard lui Ma' ,i R+ber". 6u$% a)eea* unii din"re n+i $+" !n)e$e #% (u"e lu)rurile #u# !n i&lu. F 8n re&ul%* Ri)2ard* #$u#e Ma' #"r3n&3nd )urelele ru)#a)ului ,i 43(bind lar&. Bii .%r% &ri-%. N5a( #% !($u,) ni)i un $rie"en de5al "%u +)"+$%ian-en de)3" da)% e ab#+lu" ne)e#ar. /e !n"+ar#e #$re R+ber". F Hei* a(i&+* e,"i &a"a de a7en"ur%9 R+ber" nu $%rea !n lar&ul lui )u ru)#a)ul !n #$a"e. /e a$le)% &re+i ,i !,i ridi)% .ii)a !n bra e. F NiKKi* "a"i 7a li$#i nu(ai $en"ru #)ur" "i($* #$u#e el. N+nni ,i B++ba2 7+r r%(3ne ai)i* )u "ine. C2iar !nain"e de $le)area )el+r d+i* Galile+ 7eni !n .u&%* )u un ru)#a) (i) !n #$a"e. F Mer& ,i euM #"ri&% el. Ereau #% (% ba" )u +)"+$%ian-enii. T+a"% lu(ea r3#e* !n "i($ )e Nai !i e'$li)% lui Galile+ de )e nu $+a"e (er&e )u Ma' ,i )u R+ber". Pa"ri)K !ndul)i de4a(%&irea b%ie elului #$un3ndu5i )% $+a"e #% ur)e el $ri(ul )3nd .a(ilia #e (u"% !n i&lu. Cei d+i b%rba i in"rar% re$ede !n "unel. Pri(ele )3"e7a #u"e de (e"ri (er#er% !n "%)ere* ui"3ndu5#e la .a#)inan"ele )rea"uri (arine a.la"e de )ealal"% $ar"e a $ere"elui "ran#$aren" din #"i)l% #au $la#"i). Ma' "rebui #% !n)e"inea#)% de d+u% +ri $en"ru a5l a,"e$"a $e R+ber"* )are #"%"ea $r+#" )u )+ndi ia .i4i)%. 6u$% )e7a (ai (ul" de + +r%* lan"ernele l+r lu(inar% $ri(a #"a ie de $e )el%lal" %r( al M%rii Cilindri)e. C3nd a-un#er% la )in)i4e)i de (e"ri de $er+nul #"a iei* "+a"e lu(inile #e a$rin#er% ,i $u"ur% #% 7ad% $e unde (er&. F Ri)2ard ,i Ni)+le au 7i4i"a" l+)ul %#"a* #$u#e Ma'. 6in)+l+ de ar)ad% e un .el de a"riu(* iar a$+i un labirin" de )+rid+are r+,ii. F Ce5+ #% .a)e( ai)i9 !n"reb% R+ber". Ne.iind del+) !n ele(en"ul lui* era .+ar"e (ul u(i" #% #e la#e )+ndu# de Ma'. F 8n)% nu (5a( 2+"%r3"* r%#$un#e Ma'. Cred )% 7+( e'$l+ra un "i($* !n #$eran a )% d%( de ni,"e +)"+$%ian-eni. /$re (area #ur$ri4% a lui Ma'* din)+l+ de $er+nul #"a iei* !n (i-l+)ul $+delei a"riu(ului* era $i)"a" un )er) (are* alba#"ru din )are $+rnea + linie &r+a#%* "+" alba#"r%* )are )+"ea la drea$"a la !n)e$u"ul labirin"ului de )+rid+are r+,ii. F P#"a5i )lar un indi)a"+r $en"ru idi+ i* #$u#e R+ber"* r343nd ner7+#. In"rar% !n $ri(ul )+rid+r. Linia alba#"r% din (i-l+)ul $+delei #e )+n"inua + #u"% de (e"ri !n .a a l+r a$+i* !n"r5+ in"er#e) ie* )+"ea la #"3n&a. F Cre4i )% ar "rebui #% ur(%( linia9 !n"reb% Ma'. F 6e )e nu9 r%#$un#e R+ber"* .%)3nd )3 i7a $a,i $e )+rid+r. F E prea e7iden"* #$u#e Ma'* (ai (ul" $en"ru #ine. /"r3n#e $u,)a !n (3n% ,i5l ur(% $e R+ber". F A#)ul"%* #$u#e el du$% )e d%dur% $ri(ul )+" la #"3n&a* nu )re4i )% linia a#"a a .+#" $u#% ai)i anu(e $en"ru n+i* nu5i a,a9 F Nu* r%#$un#e R+ber"* +$rindu5#e + )li$%. 6e unde $u"ea #% ,"ie )ine7a )% 7eni(9 F E'a)" a#"a (% !n"reba( ,i eu* b+(b%ni Ma'. Mer#er% (ai de$ar"e !n "%)ere* )+"ind !n)% de "rei +ri* a,a )u( le indi)a linia alba#"r%* a$+i a-un#er% la + ar)ad% )u !n%l i(e de un (e"ru ,i -u(%"a"e de la $+dea. /e a$le)ar% ,i in"rar% !n"r5+ )a(er% (are* )u "a7anul ,i $ere ii de un r+,u !n)2i#. Linia alba#"r% #e "er(ina !n"r5 un )er) (are* alba#"ru* !n (i-l+)ul $+delei. La ni)i + )li$% du$% )e in"rar% a(3nd+i !n )er)ul alba#"ru* lu(inile din )a(er% #e #"in#er%. Pe $ere"ele a.la" !n .a a lui Ma' ,i R+ber" a$%ru un "abl+u (u"* !n (i,)are 5 un .il(* de .a$" 5 )a( de un (e"ru $%"ra". 8n )en"rul i(a&inii erau E$+nine ,i Ellie* a(3nd+u% !(br%)a"e !n 7e#"i(en"a ii )iuda"e* &albene* )a ni,"e #al+$e"e. Une+ri 7+rbeau !n"re ele* al"e+ri 7+rbeau )u + $er#+an% #au un lu)ru a.la" unde7a de$ar"e* !n drea$"a* dar .ire,"e )% Ma' ,i R+ber" nu au4eau )e #$un. 6u$% )3"e7a )li$e* )ele d+u% .e(ei #e de$la#ar% )3 i7a (e"ri la drea$"a* "re)ur% $e l3n&% un +)"+$%ian-en ,i a$%rur% l3n&% un ani(al &r+# ,i )iuda"* 7a&
1V

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

a#e(%n%"+r )u + 7a)%* )u + bur"% $la"%* alb%. Ellie #$ri-ini de #u$ra.a a alb% un "+) )a un ,ar$e* !l #"r3n#e de (ai (ul"e +ri ,i #)ri#e ur(%"+rul (e#a-D 5ii "r %ri1. 3untem te"ere:. A(bele .e(ei 43(bir% ,i i(a&inea di#$%ru bru#) + #e)und% (ai "3r4iu. 8n "i($ )e Ma' ,i R+ber" #"%"eau )a "r%#ni i* .il(ul de n+u%4e)i de #e)unde #e re$e"% de d+u% +ri !n !n"re&i(e. La a d+ua $re4en"are* b%rba ii reu,ir% #% #e adune #u.i)ien" )a #% $+a"% .i a"en i la de"alii. C3nd .il(ul #e "er(in%* )a(era r+,ie .u inunda"% iar de lu(in%. F Ii#u#e Hri#"+a#eM #$u#e Ma'* )l%"in3nd din )a$. R+ber" era 7e#el. F E !n 7ia %M e')la(% el. Ellie e !n)% !n 7ia %M F 6a)% $u"e( a7ea !n)redere !n )eea )e a( 7%4u"* #$u#e Ma'. F Ei* Ma'* 4%u a,a. Ce (+"i7 $u"eau #% aib% +)"+$%ian-enii #% .a)% un .il( )a %#"a )a #% ne !n,ele9 N5ar .i .+#" (ul" (ai #i($lu $en"ru ei #% nu .a)% ni(i)9 F Nu ,"iu* r%#$un#e Ma'. 6ar r%#$unde5(i la + !n"rebare. 6e unde au ,"iu" ei )% n+i d+i* 7enind ai)i !($reun% la +ra a#"a* #un"e( !n&ri-+ra i )u $ri7ire la Ellie ,i E$+nine9 E'i#"% d+ar d+u% $+#ibile e'$li)a ii. Bie au ur(%ri" "+" )e a( .%)u" ,i a( #$u# de )3nd a( in"ra" !n ad%$+#"ul l+r* "ie )ine7a... F ...din &ru$ul n+#"ru le5a .urni4a" in.+r(a ii +)"+$%ian-enil+r. Ma'* d+ar nu )re4i )% Ri)2ard #au Ni)+le... F Nu* .ire,"e )% nu* !l !n"reru$#e Ma'. 6ar al".el !(i e#"e al dra)ului de &reu #% !n ele& )u( a( $u"u" .i +b#er7a i )u a"3"a a"en ie. N5a( 7%4u" ni(i) )are #% #u&ere4e di#$+4i"i7e de a#)ul"are... 6+ar da)% nu )u(7a ni #5au $lan"a" pe n+i #au n n+i ni,"e "ran#(i %"+are #+.i#"i)a"e... Al".el ni(i) din "+a"e a#"ea nu are dra( de l+&i)%. F 6ar )u( $u"eau #% .a)% a#"a .%r% ,"irea n+a#"r%9 F Habar n5a(* r%#$un#e Ma' a$le)3ndu5#e #% "rea)% $e #ub ar)ad%. A)u(* da)% $re#u$un )+re)"* )3nd a-un&e( !n #"a ie 7+( &%#i (e"r+ul a)+l+* a,"e$"3ndu5ne #% ne !n"+ar)e( !($%)a i la )eilal i. T+"ul e $rea bine aran-a". Ma' a7ea dre$"a"e. C3nd #e !n"+ar#er% !n a"riu(* (e"r+ul era "ra# la $er+n* )u u,ile de#)2i#e. Ma' #e +$ri. A7eau !n +)2i + li)%rire #%lba"i)%. F Eu n5a( #% ur) !n a.uri#i"ul %#"a de "ren* #$u#e el )u &la# )+b+r3". F Ce5ai de &3nd #% .a)i9 !n"reb% R+ber"* $u in #$eria". F A( #% (% !n"+r) !n labirin"* r%#$un#e Ma'. A$u)% #"r3n# $u,)a* #e r%#u)i $e )%l)3ie ,i + ru$#e la .u&% !na$+i !n )+rid+r. /e ab%"u de la linia alba#"r% ,i aler&% 7re+ )in)i4e)i de (e"ri !nain"e )a $ri(ul +)"+$%ian-en #%5i a$ar% !n .a %. A)e#"uia i #e al%"urar% re$ede ,i al i +)"+4i* )are #e !($r%,"iar% $e )+rid+r din"r5+ $ar"e !n )ealal"% ,i !n)e$ur% #% #e !ndre$"e #$re Ma'. A)e#"a #e +$ri* #e ui"% la +)"+$%ian-enii )are !nain"au* a$+i $ri7i !n ur(%. 8n )a$%"ul !nde$%r"a" al )+rid+rului* al" &ru$ de +)"+$%ian-eni 7enea !n dire) ia lui. F Ia #"a i dra)ului un (inu"M #"ri&% Ma'. A( )e7a de #$u#. E+i* "i$il+r* "rebuie #% !n ele&e i (%)ar + $ar"e din li(ba n+a#"r%* al".el nu 75a i .i da" #ea(a )% n+i 7eni( !n)+a)e... Nu #un" (ul u(i". Ereau dove$i )% E$+nine e !n 7ia %. O)"+$%ian-enii* )u ben4i )+l+ra"e r+"indu5li5#e !n -urul )a$ului* a$r+a$e a-un#er% l3n&% el. Ma' #i( i un 7al de .ri)% ,i "ra#e !n aer un .+) de a7er"i4are. 8n (ai $u in de d+u% #e)unde #i( i !n )ea.% un -un&2i a#)u i". /e $r%bu,i i(edia" $e $+dea. R+ber"* a )%rui ne2+"%r3re !l .%)u#e #% r%(3n% !n #"a ie* "ra7er#% !n .u&% $er+nul la au4ul .+)ului de ar(%. C3nd a-un#e !n )+rid+rul r+,u* 7%4u )u( d+i +)"+$%ian-eni !l ridi)% $e Ma' de la $+dea. R+ber" #e d%du la + $ar"e !n "i($ )e e'"ra"ere,"rii !l )%rar% $e Ma' !n (e"r+u ,i5l de$u#er% )u bl3nde e !n"r5un )+l al 7a&+nului. A$+i +)"+$%ian-enii ar%"ar% #$re u,a de#)2i#% a (e"r+ului ,i R+ber" ur)% l3n&% $rie"enul #%u. Pe#"e ni)i 4e)e (inu"e #e a.lau !na$+i !n !n)%$erea de #ub )u$+la )ur)ubeu.

3
6u$% 4e)e +re* Ma' "+" nu #e "re4i#e. 8n a)e#" "i($* R+ber" ,i Ni)+le !l e'a(inar% !n a(%nun" ,i nu &%#ir% ni)i + ur(%* ni(i) nelal+)ul lui. 8n"re "i($* R+ber" $+7e#"i de (ai (ul"e +ri a7en"ura l+r* )u e')e$ ia )el+r !n"3($la"e !n (inu"ul )ri"i) !n )are Ma' a .+#" #in&ur $e )+rid+rul r+,u. Ma-+ri"a"ea !n"reb%ril+r $u#e de (e(brii .a(iliei .ur% le&a"e de )e 7%4u#er% R+ber" ,i Ma' !n :.il( ;. E'i#"a 7reun indi)iu de !n)+rdare la Ellie ,i E$+nine )are #% #u&ere4e )% au .+#" .+r a"e #% .a)% .il(ul9 P%reau #% .i #l%bi"9 Ar%"au +di2ni"e9
Q?

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F Cred )% a)u( ,"i( (ul" (ai (ul"e de#$re .irea &a4del+r n+a#"re* #$u#e Ri)2ard a$r+a$e de #.3r,i"ul )elei de5a d+ua de4ba"eri* ,i )ea (ai lun&%* a $+7e,"ii lui R+ber". Pri(ul ,i )el (ai i($+r"an" a#$e)"D e )lar )% +)"+$%ian-enii #au #$e)ia )are de ine )+n"r+lul ai)i ne in #ub #"udiu !n (+d re&ula" ,i #un" )a$abili #% ne !n elea&% )+n7er#a ia. Nu e'i#"% ni)i + al"% $+#ibil% e'$li)a ie a .a$"ului )% .il(ul ar%"a" lui R+ber" ,i Ma' le re$re4en"a $e Ellie ,i E$+nine... 8n al d+ilea r3nd* ni7elul l+r "e2n+l+&i)* )el $u in !n )eea )e $ri7e,"e i(a&inile !n (i,)are* +ri e )u (ul"e #u"e de ani !n ur(a ni7elului n+#"ru* +ri* da)% R+ber" are dre$"a"e )3nd #u# ine )% nu $u"ea #% e'i#"e 7reun di#$+4i"i7 de $r+"e) ie ni)i !n )a(er%* ni)i !n #$a"ele $ere"elui* #un" a"3" de a7an#a i !n)3" "e2n+l+&ia l+r n+u% ni #e $are + (inune. 8n al "reilea r3nd... F Nu(ai $u in* un)2iule Ri)2ard* !l !n"reru$#e Pa"ri)K. 6e )e :.il(ul; nu a7ea #+n+r9 Lui Ellie ,i E$+nine nu le5ar .i .+#" (ul" (ai u,+r s spun* $ur ,i #i($lu* )% #un" "e.ere9 Nu e (ai $r+babil )a +)"+$%ian-enii #% .ie #ur4i* de)3" )a "e2n+l+&ia l+r #% nu #e .i de47+l"a" din)+l+ de .il(ele (u"e9 F Ce idee in"ere#an"%* Pa"ri)KM #$u#e Ri)2ard. La a#"a nu ne5a( &3ndi" ni)i+da"%. Ii* .ire,"e* ei n5au ne7+ie #% aud% $en"ru a )+(uni)a... F Crea"urile )are ,i5au $e"re)u" )ea (ai (are $ar"e a e7+lu iei !n ad3n)ul +)eanului #un" ade#ea #urde* in"er7eni Ni)+le. Ne7+ile l+r #en4+riale $ri(are de #u$ra7ie uire #e lea&% de al"e lun&i(i de und%O di#$un3nd d+ar de un nu(%r li(i"a" de )elule a"3" $en"ru re)e$ ie* )3" ,i $en"ru $r+)e#are* )a$a)i"a"ea audi"i7% $ur ,i #i($lu nu #e (ai de47+l"%. F 8n T2ailanda a( lu)ra" )u +a(eni )u 2andi)a$ audi"i7* in"er7eni ,i Nai* ,i (5a .a#)ina" .a$"ul )% in)a$a)i"a"ea de a au4i nu e un nea-un# !n"r5+ )ul"ur% a7an#a"%. Li(ba-ul #e(nel+r .+l+#i" de #ur4i e#"e e'"ra+rdinar de 7a#" ,i .+ar"e )+($le'... Oa(enii de $e P%(3n" nu (ai au ne7+ie #% aud% )a #% 73ne4e #au #% .u&% din )alea ani(alel+r de $rad%... Li(ba-ul !n )ul+ri al +)"+$%ian-enil+r e#"e (ai (ul" de)3" ade)7a" $en"ru )+(uni)are... F Ia #"a i + )li$%* #$u#e R+ber"* +are nu "re)e( )u 7ederea + d+7ad% de#"ul de )+n)luden"% )% +)"+$%ian-enii aud9 Cu( $u"eau ei #% ,"ie )% Ma' ,i )u (ine a( $le)a" !n )%u"area lui Ellie ,i E$+nine* da)% n5au "ra# )u ure)2ea la )+n7er#a ia n+a#"r%9 Ti($ de (ai (ul"e )li$e d+(ni "%)erea. F P+a"e )% le5au $u# #% "radu)% )e #e 7+rbe,"e* #u&er% Ri)2ard. F 6ar a#"a ar $re#u$une d+u% lu)ruri $u in $r+babile* #$u#e Pa"ri)K. Pri(ul* da)% +)"+$%ian-enii #un" #ur4i* de )e ar a7ea ei e)2i$a(en" (inia"ural* #+.i#"i)a" )are #% !nre&i#"re4e #une"ele9 Al d+ilea* $en"ru )a +)"+$%ian-enii #% le $un% $e Ellie ,i E$+nine #% le "radu)% #$u#ele n+a#"re e ne7+ie de un ni7el de )+(uni)are in"era)"i7% )are )u &reu #5ar .i $u"u" de47+l"a !n de)ur# de + lun%... Nu* du$% $%rerea (ea* +)"+4ii au #"abili" #)+$ul #i($lu al )%l%"+riei lui Ma' ,i R+ber"D $+r"re"ele )el+r d+u% .e(ei de $e (+ni"+arele )+($u"erel+r $+r"abile. F Bra7+* e')la(% Ri)2ard. Ai &3ndi" e')elen"... F Oa(eni buni* 7%d )% a7e i de &3nd #% "r%n)%ni i de#$re ra2a"ul %#"a "+a"% n+a$"ea* #$u#e Ma' $%,ind !n (i-l+)ul &ru$ului. T+ i "re#%rir%. F Te #i( i bine9 !n"reb% Ni)+le. F /i&ur* r%#$un#e Ma'. Ba )2iar (% #i(" .+ar"e +di2ni"... F P+7e#"e,"e5ne )e #5a !n"3($la"* !l !n"reru$#e R+ber". A( au4i" .+)ul de ar(%* dar )3nd a( 7eni" du$% )+l * d+i +)"+$%ian-eni "e )%rau de-a. F Ni)i eu nu ,"iu* #$u#e Ma'. C2iar !nain"e #%5(i $ierd )un+,"in a a( #i( i" + durere* )e7a .ierbin"e ,i a#)u i"* !n )ea.%... A"3"a "+"... Pr+babil unul din"re +)"+4ii din #$a"ele (eu (5a l+7i" )u + #%&ea"% "ran)2ili4an"% #au* (% r+&* e)2i7alen"ul ei. Ma' !,i .re)% )ea.a. Ni)+le 7eni #% #e ui"e. F Nu 7%d ni)i (%)ar + &%uri)%. Cred )% .+l+#e#) #%&e i .+ar"e #ub iri. Ma' #e ui"% la R+ber". F Ai re)u$era" $u,)a9 F 8(i $are r%u* Ma'* #$u#e R+ber". Ni)i (%)ar nu (5a( &3ndi" la ea de)3" )3nd era( !n (e"r+u. Ma' !,i $ri7i $rie"enii. F Ei bine* +a(eni buni* 7reau #% ,"i i )% r%47r%"irea (ea a lua" #.3r,i". /un" )+n7in# )% nu (% $+" lu$"a )u )rea"urile a#"ea. A,a )% $+a"e ar .i bine #% ne )+n.+r(%( $lanului l+r. Ni)+le $u#e + (3n% $e u(%rul $rie"enului ei. F A)e#"a e#"e n+ul Ma' Pu)Ke""* #$u#e ea 43(bind. F Oi .i eu !n)%$% 3na"* r%#$un#e Ma' 43(bind ,i el* dar nu )red )% #un" "3($i". N
Q=

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F Nu )red )% "rebuie #% ne (u"%( "+ i !n i&luul lui Pa"ri)K* #$u#e Ma' !n di(inea a ur(%"+are* du$% )e un al" (e"r+u le adu#e a$% ,i (3n)are. F 6e )e #$ui a#"a9 !n"reb% Ri)2ard. Pri7e,"e d+7ada. E#"e )lar )% i&luul a .+#" $r+ie)"a" )a l+)uin % $en"ru +a(eni. Al".el de )e #5ar .i )+n#"rui" #)ara9 F 6ar )2iar n5are l+&i)%* r%#$un#e Ma'. Mai ale# !n )e5i $ri7e,"e $e )+$ii. Nu e #u.i)ien" $en"ru a "r%i + $eri+ad% de "i($... Eu )red )% i&luul e un .el de 2al"%* + )aban% !n $%dure* da)% 7rei. Ni)+le !n)er)% #%5,i i(a&ine4e )u( 7+r #% "r%ia#)% "+ i 4e)e !n #$a iul !n&2e#ui" de#)ri# de Pa"ri)K. F 8(i dau #ea(a )e 7rei #% #$ui* Ma'* dar )e $r+$ui9 !n"reb% ea. F Ce5ar .i #% ur)e )3 i7a din"re n+i !n i&lu ,i #% #e ui"e !n -ur )u a"en ie9 P+a"e )%* din &rab%* lui Pa"ri)K i5a #)%$a" )e7a. Ori)u(* ar "rebui #% .ie e7iden" )e a7e( de .%)u". N5ar .i )ara)"eri#"i) $en"ru +)"+$%ian-eni* #au )ine ne )%l%u4e,"e* #% ne la#e !n in)er"i"udine. Ri)2ard* Ma' ,i Pa"ri)K .ur% #ele)"a i $en"ru (i#iunea de re)un+a,"ere. 8n#% ur)u,ul .u a(3na"* "+"u,i* $en"ru )a Pa"ri)K #%5,i $+a"% ine $r+(i#iunea .%)u"% lui Galile+. 8n .a a lui Pa"ri)K* b%ie elul de )in)i ani ur)% #)ara lun&%* !n #$iral%* a$+i + lu% $e 2+l $3n% la ba4a )elei de5a d+ua #)%ri. B%ia"ul era $rea i#"+7i" )a #% (ai ur)e. 6e .a$"* )3nd )+b+r3r% din )u$+l%* $e b%ie el !l l%#ar% $i)i+arele ,i Pa"ri)K "rebui #%5l )are !n bra e ul"i(ii d+i#$re4e)e (e"ri. F Re4i,"i #% ur)i ,i a d+ua +ar%9 !l !n"reb% Ri)2ard $e Pa"ri)K. F Cred )% da* r%#$un#e Pa"ri)K* $+"ri7indu5,i ru)#a)ul. F M%)ar a)u( n5+ #% "rebuia#)% #% ne a,"e$"e "+" "i($ul $e n+i* b+,+r+&ii* #$u#e Ma'* r3n-ind. Cei "rei b%rba i #e +$rir% #% ad(ire $ri7eli,"ea de $e $alierul din 73r.ul #)%rii )ilindri)e. Ma' #e ui"% lun& la (inuna"ele )ul+ri ale )ur)ubeului din )u$+la a.la"% la d+ar )3 i7a (e"ri dea#u$ra )a$ului ,i #$u#eD F Une+ri a( i($re#ia )% "+" )e (i #5a !n"3($la" de )3nd a( ur)a" la b+rdul 2intei e un 7i#... Cu( #e !n)adrea4% !n a)e#" "abl+u $+r)ii* &%inile* ba )2iar #"a"ul ArKan#a#9... E $rea (ul". 8n "i($ )e (er&eau $e 2+l* Pa"ri)K #$u#eD F Trebuie #% .ie &reu #% !($a)i "+a"e a#"ea )u 7ia a n+r(al% de $e P%(3n". 6ar &3nde,"e5"e la #i"ua ia (ea. M5a( n%#)u" $e + na7% #$a ial% e'"ra"ere#"r% )are #e !ndre$"a #$re + $lane"% ar"i.i)ial% l+)ali4a"% !n a$r+$ierea #"elei /iriu#. Mi5a( $e"re)u" (ai (ul" de -u(%"a"e din 7ia % d+r(ind. Eu n5a( ni)i + idee )e !n#ea(n% n+r(al... F La naiba* Pa"ri)K* #$u#e Ma' lu3ndu5l $e "3n%r du$% u(eri* !n l+)ul "%u* eu a, .i nebun #adea. Mai "3r4iu* $e )3nd ur)au )ea de5a d+ua #)ar%* Ma' #e +$ri ,i #e !n"+ar#e #$re Ri)2ard* )are 7enea !n ur(a lui. /$u#e $e a)ela,i "+n )aldD F /$er )%5 i dai #ea(a* LaKe.ield* )%5# d+ar un "i)%l+# $lin de 3.n% ,i )% n5a( a7u" ni(i) $er#+nal !($+"ri7a "a )3nd ne5a( )er"a" 4ilele "re)u"e. Ri)2ard 43(bi. F 8n ele&* Ma'. Ii (ai ,"iu )% #un" "+" a"3" de ar+&an" $e )3" e,"i "u de 3.n+#... 8 i a))e$" #)u4ele (a#)a"e da)% le a))e$ i ,i "u $e ale (ele. Ma' (i(% indi&narea. F A#"ea n5au .+#" #)u4e* #$u#e el ur)3nd ur(%"+area "rea$"%. C+liba i&lu era e'a)" a,a )u( + de#)ri#e#e Pa"ri)K. Cei "rei !,i $u#er% -a)2e"ele ,i #e $re&%"ir% #% ia#% a.ar%. Ri)2ard* )are ie,i $ri(ul $e u,%* 7%4u )el%lal" i&lu !nain"e )a Ma' ,i Pa"ri)K #% .i a$u)a" (%)ar #% in#$ire + da"% aerul "are al Ra(ei. F Cel%lal" i&lu nu era a)+l+* un)2iule Ri)2ard* in#i#"% Pa"ri)K. A( .%)u" !n)+n-urul !n"re&ii 4+ne. Cel de5al d+ilea i&lu* )are a7ea + 4e)i(e din (%ri(ea )+libei (ari* era )u 7re+ "rei4e)i de (e"ri (ai de$ar"e de #"3n)a !nal"% )e #"r%-uia Marea Cilindri)%. 8n "i($ )e b%rba ii $+rnir% #$re i&luul (ai (i)* u,a #e de#)2i#e ,i din%un"ru ie,ir% d+u% #ilue"e +(ene,"i (i)u e. /ilue"ele a7eau + !n%l i(e de a$r+'i(a"i7 d+u%4e)i de )en"i(e"ri ,i erau lu(ina"e din in"eri+r. F Ce dra)uG...9M e')la(% Ma'. F Pri7i i* #$u#e e(+ i+na" Pa"ri)K* #un" (a(a ,i un)2iul Ri)2ardM Cele d+u% #ilue"e )+"ir% #$re #ud !n !n"uneri)* !nde$%r"3ndu5#e de #"3n)% ,i (are. Ri)2ard* Ma' ,i Pa"ri)K (er#er% de5a bu,ilea l3n&% ele* )a #% le 7ad% (ai bine. /ilue"ele erau !(br% )a"e la .el )u( .u#e#er% Ri)2ard ,i Ni)+le )u + 4i !n ur(%. A"en ia a)+rda"% de"aliului era e'"ra+rdinar%. P%rul* .a a* )ul+area $ielii 5 $3n% ,i .+r(a ,i )ul+area b%rbii lui Ri)2ard 5 #e $+"ri7eau $er.e)" )u )ele ale #+ il+r LaKe.ield. Bi&urinele $ur"au ,i ele ru)#a)uri. Ma' !n"in#e (3na #% ridi)e #ilue"a lui Ni)+le dar* )3nd + a"in#e* $ri(i un ,+) ele)"ri). /ilue"a #e !n"+ar#e ,i )l%"in% din )a$ a$%#a". B%rba ii ur(%rir% $ere)2ea !n)% + #u"% de (e"ri* a$+i #e +$rir%.
Q0

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F Nu e'i#"% $rea (ul"% !nd+ial% $ri7i"+r la )eea )e "rebuie #% .a)e( (ai de$ar"e. F Nu* #$u#e Ma'. /5ar $%rea )% "u ,i Ni)+le #un"e i )+n7+)a i $en"ru )e7a. N 8n du$%5a(ia4a ur(%"+are* Ri)2ard ,i Ni)+le !,i $u#er% !n ru)#a)uri a$% ,i (3n)are $en"ru (ai (ul"e 4ile ,i !,i luar% la re7edere de la re#"ul .a(iliei. NiKKi* )are d+r(i#e !n"re ei !n n+a$"ea $re)eden"%* $l3n#e (ul" )3nd buni)ii ei $le)ar%. Ur)area #)%rii .u + a#)en#iune $e (un"e. F Trebuia #% .i ur)a" #)ara (ai !n)e"* #$u#e Ni)+le* re#$ir3nd &reu* #"3nd al%"uri de Ri)2ard $e $alierul de #ub )u$+l% ,i .%)3ndu5le $en"ru ul"i(a +ar% )u (3na )el+rlal i. Ni)+le !,i #i( ea ini(a b%"3nd ari"(ie. A,"e$"% r%bd%+are )a $al$i"a iile #% #e d+(+lea#)%. Ni)i Ri)2ard nu (ai a7ea #u.lu. F Nu (ai #un"e( "ineri* )a a)u( (ul i ani* !n NeJ Y+rK* #$u#e el du$% + #)ur"% "%)ere. E,"i &a"a #% ne )+n"inu%( a7en"ura9 !n"reb% el. Ni)+le d%du din )a$. Mer#er% !n)e"* (3n% !n (3n%* $e 2+lul lun&. C3nd a-un#er% la )ea de a d+ua #)ar%* Ni)+le #e !n"+ar#e #$re Ri)2ard. F Iubi"ule* #$u#e )u + in"en#i"a"e #ubi"%* nu e &r+4a7 )% #un"e( iar #in&uri* d+ar n+i d+i* )2iar da)% nu(ai $en"ru )3"e5a +re9... 8i iube#) $e "+ i )eilal i* dar e un )2in #% .ii al naibii le re#$+n#abil% "+" "i($ul... Ri)2ard r3#e u,urel. F R+lul %#"a i l5ai ale# "u* Ni)+le* ni(eni nu "e5a .+r a". /e a$le)% ,i + #%ru"% $e +bra4. Ni)+le !,i !n"+ar#e .a a #$re el ,i5l #%ru"% a$%#a" $e bu4e. R3n-ind lar&* Ri)2ard !n"reb%D F /u&ere4i )u #%ru"ul %#"a )% ar "rebui #% ne $e"re)e( n+a$"ea !n i&lu ,i #% ne !n)e$e( (3ine )%l%"+ria9 F Cred )% !(i )i"e,"i &3ndurile* d+(nule LaKe.ield* #$u#e Ni)+le )u un 43(be" )+)2e". 6e .a$"* (% &3ndea( )e a(u4an" ar .i #% ne i(a&in%( la n+a$"e )% #un"e( iar%,i "ineri !ndr%&+#"i i... M%)ar !n i(a&ina ia n+a#"r% ar "rebui #% (ai (ear&%* ad%u&% ea r343nd. N A-un,i la "rei #u"e de (e"ri de i&luuri* Ri)2ard ,i Ni)+le nu (ai $u"eau #% 7ad% de)3" )eea )e lu(inau lan"ernele. 6e,i dru(ul de $%(3n" b%"%"+ri"* $re#%ra" i)i5)+l+ )u $ie"ri)ele* era !n &eneral ne"ed* din )3nd !n )3nd unul din"re ei #e !($iedi)a da)% nu era .+ar"e a"en". F /5ar $u"ea #% .ie un dru( lun& ,i +b+#i"+r $e !n"uneri)* #$u#e Ni)+le )3nd #e +$rir% #% bea a$%. F Ii .ri&ur+#* #$u#e Ri)2ard lu3nd + !n&2i i"ur%. Wi5e de#"ul de )ald9 F A"3"a "i($ )3" ne (i,)%(* r%#$un#e Ni)+le* !n"in43nd bra ele )a #%5,i $+"ri7ea#)% ru)#a)ul. 6u$% a$r+a$e + +r% 7%4ur% $e )er* la #ud* + lu(in% )are #e !ndre$"a #$re ei* de7enind "+" (ai (are. F Ce )re4i )% e#"e9 !n"reb% Ni)+le. F O .i Z3na Alba#"r%9 C3nd ! i $ui + d+rin % ,i5+ !n)redin e4i unei #"ele* nu )+n"ea4% )ine e,"i... Ni)+le r3#e. F E,"i i($+#ibilM #$u#e ea. F 6u$% n+a$"ea "re)u"%* #$u#e Ri)2ard !n "i($ )e lu(ina )+n"inua #% #e de$la#e4e !n dire) ia l+r* (% #i(" iar )a un .l%)%u. Ni)+le )2i)+"i ,i )l%"in% din )a$. /e inur% de (3n% !n "%)ere. Gl+bul de lu(in% )+n"inu% #% )rea#)% ,i* du$% un (inu"* #e +$ri la d+u%4e)i #au "rei4e)i de (e"ri !n .a a l+r ,i )a( la d+u%4e)i de (e"ri dea#u$ra )a$e"el+r l+r. Ri)2ard ,i Ni)+le #"in#er% lan"ernele* )%)i a)u( 7edeau "erenul din -ur $e + di#"an % (ai (are de + #u"% de (e"ri. Ri)2ard .%)u (3na #"rea,in% ,i !n)er)% #% iden"i.i)e #ur#a de lu(in%* dar lu(ina era $rea $u"erni)%. Nu #e $u"ea ui"a dire)" la ea. F Indi.eren" )e5ar .i* #e $are )% ,"ie unde "rebuie #% (er&e(* #$u#e Ni)+le du$% )e $+rnir% din n+u. 6+u% +re (ai "3r4iu* Ri)2ard ,i Ni)+le d%dur% de + $+"e)% !ndre$"a"% #$re #ud57e#"* a73nd de5+ $ar"e ,i de al"a lanuri de $lan"e !n )re,"ere. C3nd #e +$rir% #% (%n3n)e* in"rar% !n lanuri ,i de#)+$erir% )% unul din ali(en"ele $e )are le $ri(eau #ub )u$+l%* + le&u(% )u &u#" de .a#+le 7erde* dar a#e(%n%"+are )a a#$e)" )u un d+7le)el &alben* )+n#"i"uia $rin)i$ala )ul"ur%. 8n"re a)e#"e le&u(e erau in"er)ala"e ,iruri )u + $lan"% #)und%* de un r+,u a$rin#* $e )are nu + (ai 7%4u#er%. Ri)2ard "ra#e din $%(3n" + $lan"% r+,ie* dar !i d%du dru(ul nu(aide)3" 7%43nd la )a$%"ul "ul$inii + #.er% 7erde* )a din $iele* )are .u#e#e !n&r+$a"% !n $%(3n" ,i )are* + da"% #)+a#% a.ar%* !n)e$u #% #e 473r)+lea#)%. 8n (+(en"ul !n )are a"in#e $%(3n"ul* )rea"ura $ar)ur#e )ei )3 i7a )en"i(e"ri $3n% la l+)ul unde #"%"u#e !n&r+$a"% ,i #e !n&r+$% a)+l+. Ri)2ard r3#e. F Cred )%* $e 7ii"+r* a( #% (% &3nde#) (ai bine !nain"e de a (ai .a)e una )a a#"a. F Ui"e5a)+l+* #$u#e Ni)+le un (inu" (ai "3r4iu. Nu5i unul din ani(alele )are au )+n#"rui" #)ara9
Q>

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

8nain"ar% $e $+"e)% ,i a$+i in"rar% iar%,i !n lan* )a #% 7ad% (ai bine. 8n"r5ade7%r* #$re ei 7enea una din )rea"urile (ari* #e(%n3nd )u + .urni)%* !n4e#"ra"% )u ,a#e bra e lun&i. Ea re)+l"a le&u(ele )u + e.i)ien % ui(i"+are* +)u$3ndu5#e )+n)+(i"en" de )3"e "rei r3nduri a.la"e de + $ar"e ,i de al"a a )+r$ului ei. Bie)are bra )ule&ea le&u(ele de $e un r3nd ,i le de$+4i"a !n (+r(ane* !n"re r3nduri* la 7re+ d+i (e"ri di#"an % unul de al"ul. Cele ,a#e bra e +$er3nd #i(ul"an ,i la di#"an e di.eri"e .a % de )+r$ )+n#"i"uiau + $ri7eli,"e ui(i"+are. C3nd )rea"ura a-un#e la $+"e)%* !,i b+bin% ra$id bra ele la l+). A$+i #e de$la#% ,a#e r3nduri (ai !n)+l+ ,i in"r% !n lan* $+rnind !n dire) ia +$u#%. Re)+l"a #e de#.%,ura de la #ud la n+rd* a,a )% a"un)i )3nd Ri)2ard ,i Ni)+le $+rnir% din n+u la dru(* "re)ur% $rin $ar"ea de )3($ $e )are uria,a .iin %5.urni)% + re)+l"a#e de-a. A)+l+ 7%4ur% )u( ni,"e )rea"uri (i)i ,i iu i* #e(%n3nd la !n.% i,are )u r+4%"+arele* dar )e7a (ai (ari* adun% (+r(anele !($r%,"ia"e de le&u(e ,i .u& )u ele #$re 7e#". 8n "i($ )e (er&eau $e $+"e)%* $rin"re lanuri* Ri)2ard ,i Ni)+le a-un#er% !n re$e"a"e r3nduri la )3"e + r%#)ru)e ,i de .ie)are da"% lu(ina $lu"i"+are le indi)% "ra#eul $e )are "rebuie #%5l ur(e4e. Lanurile #e !n"indeau $e (ul i Kil+(e"ri. Cul"urile din lanuri #e #)2i(ba#er% de (ai (ul"e +ri* dar Ri)2ard ,i Ni)+le* de5a)u( .l%(3n4i ,i +#"eni i* nu #e (ai a$r+$iar% )a #% e'a(ine4e .ie)are le&u(% n+u%. 8n )ele din ur(% a-un#er% la + 4+n% $la"%* de#)2i#%* a)+$eri"% )u $%(3n" (+ale. Lu(ina de dea#u$ra l+r !n)er)ui 4+na de "rei +ri* a$+i $lu"i )%"re )en"ru. F Cred )% ai)i "rebuie #% ne $e"re)e( n+a$"ea* #$u#e Ri)2ard. F Bu)ur+a#%* #$u#e Ni)+le* a))e$"3nd a-u"+rul lui Ri)2ard la #)+a"erea ru)#a)ului. Nu )red #% a( $r+ble(e )u #+(nul* )2iar ,i $e a)e#" $%(3n" "are. M3n)ar%* a$+i &%#ir% un l+) )+n.+r"abil !n )are #% d+ar(%. C3nd #e )u.undar% !n #"area )re$u#)ular% din"re #"area de 7e&2e ,i #+(n* lu(ina de dea#u$ra l+r !n)e$u #% #)ad% $u in !n in"en#i"a"e ,i a$+i )+b+r!. F Ui"e* ,+$"i Ri)2ard* + #% a"eri4e4e. Ni)+le de#)2i#e +)2ii ,i #e ui"% )u( lu(ina )+n"inu% #% $%lea#)%* de#)rie un ar) &ra i+# ,i a"eri4ea4% !n $ar"ea +$u#% a 4+nei de#)2i#e. C+n"inu% #% #"r%lu)ea#)% u,+r )2iar ,i du$% )e a-un#e $e $%(3n". Cu "+a"e )% Ri)2ard ,i Ni)+le nu 7edeau .+ar"e bine )rea"ura* !,i d%deau #ea(a )% e lun&% ,i #lab% ,i a7ea ari$i de d+u% +ri (ai (ari de)3" )+r$ul. F E un li)uri)i uria,M e')la(% Ri)2ard )3nd nu5i (ai $u"ur% 7edea )+n"urul.

4
F Biin e 7ii dre$" #ur#e de lu(in%* .iin e 7ii dre$" u"ila-e a&ri)+le ,i de )+n#"ru) ii 5 n5ai i($re#ia )% $rie"enii n+,"ri +)"+$%ian-enii* #au $+a"e )rea"ura )are le e #u$eri+ar% !n )ine ,"ie )e ierar2ie #i(b+li)% ui(i"+are* #un" )ei (ai (ari bi+l+&i lin &ala'ie9 F Nu ,"iu )e #% 4i)* Ri)2ard... #$u#e Ni)+le* "er(in3ndu5,i (i)ul de-un. 8n#% $+" #$une )u )er"i"udine )%* du$% "+a"e indi)iile* e7+lu ia l+r a ur(a" + )ale (ul" di.eri"% de a n+a#"r%. /e ui"ar% a(3nd+i )u ui(ire )u( li)uri)iul uria,* au4ind $ri(ele l+r (i,)%ri* #e a$rinde ,i5,i reia +bi,nui"a $+4i ie !n aer* dea#u$ra l+r. 6u$% )3"e7a (inu"e* + a d+ua )rea"ur%* iden"i)%* #e a$r+$ie de ei din#$re #ud. 8($reun%* )ei d+i li)uri)i a#i&urau un ilu(ina" e)2i7alen" )u lu(ina 4ilei din N+ul Eden. Ri)2ard ,i Ni)+le d+r(i#er% bine ,i #e #i( eau re7i&+ra i. Cele d+u% )%l%u4e !i )+ndu#er% $e $+"e)i (ai (ul i Kil+(e"ri* $rin lanuri* in)lu#i7 $rin unul )u iarb% de $e#"e "rei (e"ri !n%l i(e. La + #u"% de (e"ri du$% )e )+"ir% bru#) la #"3n&a !n iarba !nal"%* Ri)2ard ,i Ni)+le #e $+(enir% la (ar&inea unui #i#"e( 7a#" de re4er7+are de a$% $u in ad3n)i* )are #e !n"indeau !n .a a l+r )3" 7edeau )u +)2ii. Mer#er% #$re #"3n&a (ai (ul"e (inu"e* $3n% )3nd a-un#er% la )eea )e Ri)2ard indi)% !n (+d )+re)" a .i )+l ul de n+rd5e#" al #i#"e(ului. A)e#"a )+n#"a din"r5+ #erie de re4er7+are dre$"un&2iulare* lun&i ,i !n&u#"e* .%)u"e din"r5un alia- (e"ali) de )ul+are )enu,ie. Bie)are a7ea + l% i(e de 7re+ d+u%4e)i de (e"ri* alinia"% $e dire) ia e#"57e#" ,i + lun&i(e de (ai (ul"e #u"e de (e"ri. Re4er7+arele a7eau un (e"ru !n%l i(e ,i erau "rei #.er"uri $line )u un li)2id )are $%rea #% .ie a$%. 8n )ele $a"ru )+l uri ale .ie)%rui dre$"un&2i #e a.lau ni,"e )ilindri &r+,i* r+,ii ,i #"r%lu)i"+ri* a73nd )a( d+i (e"ri !n%l i(e* )u #.ere albe !n 73r.. Ri)2ard ,i Ni)+le #"r%b%"ur% )ei + #u"% ,ai4e)i de (e"ri de la e#" la 7e#"* e'a(in3nd .ie)are re4er7+r ,i "+ i #"3l$ii &r+,i* )ilindri)i* &ru$a i )3"e +$"* )are (ar)au la"urile )+(une ale re4er7+arel+r al%"ura"e. 8n re4er7+are nu 7%4ur% ni(i) !n a.ar% de a$%. F O .i un .el de u4in% de $uri.i)are a a$ei9 !n"reb% Ni)+le. /e +$rir% !n )a$%"ul 7e#"i). F M% !nd+ie#)* r%#$un#e Ri)2ard. Ui"%5"e la &ru$ul a)ela de )+($+nen"e (i)i* de"alia"e* .i'a"e $e $ere"ele
QC

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

e'"eri+r al re4er7+rului %#"uia* )2iar !n .a a )ilindrului... A, 4i)e )% #un" un .el de )+($+nen"e ele)"r+ni)e )+($li)a"e. 8n"r5+ #i($l% #"a ie de $uri.i)are a a$ei n5ar .i ne7+ie de "+a"e a#"ea. Ni)+le #e ui"% !n"reb%"+are la #+ ul ei. F Bii #eri+#* Ri)2ardM Cu( $+ i #% $re"in4i )% ,"ii la )e .+l+#e,"e + &r%(ad% de )2e#"ii "ridi(en#i+nale bi4are din in"eri+rul unui re4er7+r de a$% e'"ra"ere#"ru9 F Mi5a( da" ,i eu )u $%rerea* #$u#e Ri)2ard r343nd. 8n)er)a( d+ar #% #ublinie4 )% #i#"e(ul ara"% $rea )+($le' $en"ru a .i + #"a ie de $uri.i)are a a$ei. Lu(inile )%l%u4i"+are de dea#u$ra l+r !i !nde(nau #% + ia #$re #ud. Al d+ilea ,ir de re4er7+are !n&u#"e )+n inea de a#e(enea nu(ai a$%O "+"u,i* )3nd a-un#er% la al "reilea #e" de re4er7+are dre$"un&2iulare )u #"3l$i )ilindri)i* Ri)2ard ,i Ni)+le de#)+$erir% )% a$a e $lin% de bile (i)u e* $u.+a#e* de (ul"e )ul+ri. Ri)2ard !,i #u.le)% (3ne)a* b%&% (3na !n a$% ,i #)+a#e )3"e7a #u"e de a#e(enea +bie)"e. F A#"ea5# +u%* #$u#e )u .er(i"a"e Ni)+le. /un" la .el de #i&ur% de a#"a )u( e,"i "u de .a$"ul )% dr%)iile alea (i)i din $ere"ele re4er7+rului #un" )+($+nen"e ele)"r+ni)e. Ri)2ard r3#e din n+u. F Ui"e* #$u#e el $un3ndu5i lui Ni)+le !n .a a +)2il+r (+7ili a de +bie)"e (i)i* da)% le #"udie4i )u a"en ie + #% 7e4i )% #un" nu(ai )in)i "i$uri di.eri"e. F Cin)i "i$uri di.eri"e de cel !n"reb% Ni)+le. Obie)"ele a#e(%n%"+are )u ni,"e +u% u($leau "+a"e re4er7+arele din )el de5al "reilea ,ir. C3nd #e a$r+$iar% de al $a"rulea ,ir de re4er7+are ,i )ilindri* a.la" )3"e7a #u"e de (e"ri (ai la #ud* a(3nd+i #e #i( eau +b+#i i. F 6a)% nu 7ede( ai)i ni(i) n+u* )e 4i)i #% (3n)%(9 !n"reb% Ni)+le. F /5a .%)u"* r%#$un#e Ri)2ard. 8n#% la )in)i4e)i de (e"ri di#"an % de al $a"rulea ,ir de re4er7+are reu,ir% #% de#lu,ea#)% )e7a. Un 7e2i)ul r+b+"* $araleli$i$edi)* !nal" de 7re+ "rei4e)i de )en"i(e"ri* #e (i,)a iu"e !nain"e ,i !na$+i !n"re #"3l$ii )ilindri)i. F )tiam eu )% alea #un" ,ine $en"ru 7reun "i$ de 7e2i)ul* #$u#e Ni)+le* ir+ni43ndu5l $e Ri)2ard. Ri)2ard era $rea .a#)ina" )a #% r%#$und%. Pe l3n&% r+b+"ul aler&%"+r* )are .%)ea un "ur )+($le" $rin #i#"e( la .ie)are "rei (inu"e* (ai erau ,i al"e (inuni de +b#er7a". Un &ard din $la#% de #3r(% $aralel )u 4idurile* d+ar + idee (ai !nal" de)3" ni7elul a$ei* !($%r ea .ie)are re4er7+r !n d+u%* $e lun&i(e. 6e + $ar"e a $la#ei .+r.+"eau !n+" + (ul i(e de )rea"uri (i)u e* de )in)i )ul+ri di.eri"e. 6e )ealal"% $ar"e* $e "+a"% lun&i(ea re4er7+rului* erau !($r%,"ia"e r+"+)+ale #"r%lu)i"+are* #e(%n3nd )u ni,"e b%nu i de ni#i$. Gardul era $+4i i+na" a#".el !n)3" "rei $%"ri(i din 7+lu(ul re4er7+rului era la di#$+4i ia r+"+)+alel+r #"r%lu)i"+are* d3ndu5le (ul" (ai (ul" #$a iu de (ane7r% de)3" a7eau !n+"%"+arele !n&2e#ui"e. Ri)2ard ,i Ni)+le #e a$le)ar% #% #"udie4e a)"i7i"a"ea. B%nu ii de ni#i$ #e de$la#au !n "+a"e dire) iile. 6in )au4% )% a$a era !n e#a"% de )rea"uri ,i .+r.+"ea de a)"i7i"a"e* a7ur% ne7+ie de )3"e7a (inu"e )a #% iden"i.i)e "i$arul )+(un. La in"er7ale nere&ula"e* .ie)are b%nu de ni#i$ #e $r+$ul#a #$re &ardul de $la#% )u a-u"+rul )ilil+r )a ni,"e bi)e de $e $ar"ea 7en"ral% a )+r$ului #%u $la" ,i* !n "i($ )e #"%"ea a&% a" de &ard* .+l+#ea al"% $ere)2e de )ili $en"ru a )a$"ura + !n+"%"+are (i)u % ,i a + "ra&e $rin"r5+ &aur% a $la#ei. C3" "i($ b%nu ul de ni#i$ era li$i" de &ard* #"r%lu)irea lui #)%dea. 6a)% #"%"ea #u.i)ien" de (ul" ,i $rindea (ai (ul"e !n+"%"+are #% le (%n3n)e* lu(ina !i $%lea de "+". F Pri7e,"e )e #e !n"3($l% a)u( )3nd $%r%#e,"e &ardul* !i #$u#e Ri)2ard lui Ni)+le* ar%"3nd un anu(i" b%nu de ni#i$ a.la" )2iar #ub ei. 8n "i($ )e !n+a"% )u "+7ar%,ii lui* lu(ina i #e in"en#i.i)% "re$"a". Ri)2ard #e !n"+ar#e !n &rab% la )el (ai a$r+$ia" #"3l$ )ilindri)* #e l%#% !n &enun)2i ,i !n)e$u #% #a$e !n #+l )u + uneal"% din ru)#a). F /i#"e(ul %#"a are (ul" (ai (ul"e #ub $%(3n"* #$u#e el en"u4ia#(a". Pun $ariu )% "+a"% !n"inderea a#"a de re4er7+are .a)e $ar"e din"r5un uria, &enera"+r de ener&ie. B%)u "rei $a,i (ari #$re #ud* !,i n+"% )u &ri-% $+4i ia ,i #e a$le)% dea#u$ra re4er7+rului )a #% nu(ere b%nu ii de ni#i$ din 4+na )u$rin#% !n"re el ,i #"3l$ul )ilindri). R+"+)+alele #"r%lu)i"+are erau &reu de nu(%ra" din )au4a (i,)%rii )+n#"an"e. F 8n -ur de "rei #u"e $e "rei (e"ri din lun&i(ea re4er7+rului* )eea )e !n#ea(n% a$r+'i(a"i7 d+u%4e)i ,i )in)i de (ii $er re4er7+r #au d+u% #u"e de (ii !n"r5un ,ir* #$u#e Ri)2ard. F A,adar* $re#u$ui )% a)e,"i #"3l$i )ilindri)i #un" un .el de #i#"e( de #"+)are9 Ca ba"eriile9 F Pr+babil* 4i#e Ri)2ard. Ce idee .abul+a#%M /% &%#e,"i + .iin % 7ie )are &enerea4% ele)"ri)i"a"e. /5+ .+r e4i #% renun e la #ar)ina a)u(ula"% )a #% (%n3n)e. Ce $+a"e .i (ai &r+4a79 F Ii )e r+l are a)el 7e2i)ul r+b+" )are #e $li(b% du#5!n"+r# !n"re #"3l$i9 F A, 4i)e )% e un .el de (e)ani#( de (+ni"+ri4are* r%#$un#e Ri)2ard. N
Q1

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Ri)2ard ,i Ni)+le $r3n4ir%* a$+i "er(inar% de in#$e)"a" $re#u$u#a u4in% ele)"ri)%. /i#"e(ul a7ea )u "+"ul +$" )+l+ane ,i +$" r3nduri* !n "+"al ,ai4e)i ,i $a"ru de re4er7+are. Nu(ai d+u%4e)i erau a)"i7e la a)ea 7re(e. F Ca$a)i"a"e #u$li(en"ar% din bel,u&* )+(en"% Ri)2ard. E li($ede )% in&inerii l+r au n+ iunile de e'"indere ,i "+leran %. Li)uri)ii uria,i #e !ndre$"au a)u( #$re e#"* !n lun&ul a )e7a )e $%rea a .i un .el de au"+#"rad% i($+r"an"%. 8n d+u% r3nduri* Ri)2ard ,i Ni)+le !n"3lnir% ni,"e "ur(e de )rea"uri (ari &en .urni)% (er&3nd !n dire) ia +$u#% .%r% #% in"era) i+ne4e !n"re ele. F Oare )rea"urile alea #un" #u.i)ien" de in"eli&en"e $en"ru a lu)ra .%r% #u$ra7e&2ere9 !l !n"reb% Ni)+le $e Ri)2ard. /au nu ne e#"e $er(i# #% 7ede( .iin ele )are dau in#"ru) iuni9 F Bun% !n"rebareM #$u#e Ri)2ard. Wii (in"e )e re$ede a 7eni" +)"+$%ian-enul la :.urni)a ; l+7i"% de (in&e9 P+a"e )% au un anu(i" &rad de in"eli&en %* dar nu #e de#)ur)% bine !n (edii n+i #au ne)un+#)u"e. F La .el )a unii +a(eni $e )are5i )un+a,"e(* re$li)% Ni)+le r343nd. Lun&ul l+r dru( #$re e#" #e #.3r,i )3nd )ele d+u% lu(ini )%l%u4e #e !ndre$"ar% $lu"ind #$re un l+" (are de $%(3n" a.la" )2iar l3n&% dru(. C3($ul era $u#"iu* )u e')e$ ia un+r +bie)"e din de$%r"areD $a"ru4e)i de #"3l$i a#e(%n%"+ri )u )ei .+l+#i i la $+r ile de .+"bal* a)+$eri i )u ieder% ,i di#$u,i $e )in)i r3nduri a )3"e +$". F Erei* "e r+&* #% "e ui i !n &2id9 .%)u Ri)2ard. O #% !n ele&e( (ai u,+r )e 7ede( da)% )i"i( (ai !n"3i. Ni)+le 43(bi. F Ni #e +.er% + ade7%ra"% e')ur#ie* nu5i a,a9 6e )e )re4i )% 7+r &a4dele n+a#"re #% 7ede( "+a"e a#"ea9 Ri)2ard r%(a#e "%)u" + )li$%. F /un" a$r+a$e )+n7in# )% +)"+$%ian-enii #"%$3ne#) !n"re& a)e#" "eri"+riu #au )el $u in #un" #$e)ia d+(inan"% din"r5+ ierar2ie )+($li)a"%* #$u#e el !n"r5un "3r4iu. Cei )are ne5au ale# $e n+i d+i $en"ru a)ea#"% e')ur#ie au )re4u" $r+babil )%* da)% le )un+a,"e( )a$a)i"% ile* 7ii"+arele in"era) iuni 7+r .i (ai u,+are. F 6ar da)% e 7+rba* !n"r5ade7%r* de +)"+$%ian-eni* de )e nu ne5au r%$i" $ur ,i #i($lu $e "+ i* a,a )u( au .%)u" )u Ellie ,i E$+nine9 F Nu ,"iu* r%#$un#e Ri)2ard. P+a"e )% au un #i( al (+rali"% ii (ul" (ai )+($li)a" de)3" ne5a( i(a&ina" n+i. A(bii li)uri)i uria,i dan#au !n aer dea#u$ra &ru$ului de #"3l$i de $+ar"% !(br%)a i !n ieder%. F Cred )% &2i4ii n+,"ri de7in ner%bd%"+ri* #$u#e Ni)+le. 6a)% n5ar .i .+#" a"3" de i#"+7i i du$% d+u% 4ile de (er# $e -+# ,i da)% n5ar .i 7%4u" de-a a"3"ea $ri7eli,"i .abul+a#e !n lu(ea e'"ra"ere#"r% din /e(i)ilindrul #udi) al Ra(ei* Ri)2ard ,i Ni)+le ar .i .+#" !n e&al% (%#ur% )a$"i7a i ,i )+$le,i i de #i(bi+4a )+($le'% $e )are a7eau #5+ de#)+$ere !n ur(%"+arele +re. 8n7eli,ul )are !(br%)a !n !n"re&i(e #"3l$ii de $+ar"% nu era )3"u,i de $u in ieder%. Ceea )e $%rea de la di#"an % a .i .run4e erau* !n reali"a"e* (i)i )uiburi !n .+r(% de )+n* .%)u"e din (ii de )rea"uri (inu#)ule )are #e(%nau )u a.idele. Pen"ru a .+r(a )uibul* )rea"urile erau li$i"e !n"re ele $rin"r5+ #ub#"an % dul)e* li$i)i+a#%* )a (ierea $e )are +a(enii + (3n)a#er% )u $l%)ere #ub )u$+l%. A.idele e'"ra"ere#"re .abri)au a)ea #ub#"an % !n )an"i"% i (ari* )a $ar"e din a)"i7i"a"ea l+r n+r(al% diurn%. 8n "i($ )e Ri)2ard ,i Ni)+le #e ui"au* )+n7+aie de &3nda)i )u )i+) )are "r%ia !n ni,"e (+7ile !nal"e de )3 i7a (e"ri )e !n)+n-urau !n"rea&a en)la7%* n%7%leau din )a#ele l+r din $a"ru4e)i !n $a"ru4e)i de (inu"e ,i #e )% %rau $e #"3l$i* re)+l"3nd e')e#ul de #ub#"an % li$i)i+a#% din )uiburi. Crea"urile &3nda)* )are a7eau + lun&i(e de a$r+'i(a"i7 4e)e )en"i(e"ri !n (+(en"ul !n)e$erii a) iunii* !,i (%reau de "rei5$a"ru +ri 7+lu(ul $e dura"a )i)lului de re)+l"are !n)2eia" )u re&ur&i"area )+n inu"ului )+r$uril+r l+r u(.la"e !n bu"+aiele !n&r+$a"e la ba4a #"3l$il+r. Ri)2ard ,i Ni)+le nu $rea 7+rbir% )3" "i($ ur(%rir% a)"i7i"a"ea. 8n"re&ul #i#"e( bi+l+&i) din .a a l+r era ,i !n)3l)i"* ,i (inuna" 5 al" e'e($lu al ui(i"+arel+r $r+&re#e .%)u"e de &a4dele l+r !n (a"erie de #i(bi+4%. 8n "i($ )e #e $re&%"eau de )ul)are nu de$ar"e de una din (+7ilele &3nda)il+r* Ri)2ard #$u#eD F Pun $ariu )%* da)% a,"e$"%( #u.i)ien" de (ul"* 7+r a$%rea ni,"e ani(ale de $+7ar% )are #% #)+a"% din $%(3n" bu"+aiele a#"ea )u (iere #au )e5+r .i ,i #% le "ran#$+r"e !n al" l+). /"3nd !n"in,i al%"uri $e $%(3n"* 7%4ur% )ei d+i li)uri)i a"eri43nd !n de$%r"are. A$+i #e .%)u bru#) !n"uneri). F Eu nu )red )% "+a"e a#"ea #5au !n"3($la" $ur ,i #i($lu* #$u#e Ni)+le. Ni)i ai)i* ni)i $e al"% $lane"%. Ni)%ieri. E7+lu ia na"ural% nu are )a re4ul"a" &enul de ar(+nie !n"re #$e)ii la )are a( .+#" (ar"+ri !n ul"i(ele d+u% 4ile. F Ce 7rei #% #$ui* iubi"+9 !n"reb% Ri)2ard. C% "+a"e )rea"urile a#"ea au .+#" )u(7a $r+ie)"a"e* )a (a,inile* anu(e $en"ru a !nde$lini anu(i"e .un) ii9 F A#"a e #in&ura e'$li)a ie $e )are + $+" a))e$"a* #$u#e Ni)+le. O)"+$%ian-enii* #au )ine5+ .i #$e)ia
QQ

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

)+ndu)%"+are* "rebuie #% .i a-un# la ni7elul la )are $+" (ani$ula &enele $en"ru a +b ine un ani(al #au + $lan"% )are .a)e e'a)" )e 7+r ei. 4e ce de$+4i"ea4% a)ei &3nda)i (ierea !n bu"+aie9 Care e r%#$la"a l+r bi+l+&i)% $en"ru a)ea a) iune9 F /un" $re)i# re)+($en#a i !n 7reun .el $e )are n+i nu l5a( de#)+$eri" !n)%* #$u#e Ri)2ard. F Bine!n ele#. Iar !n #$a"ele a)elei re)+($en#e #"% un in)redibil ar2i"e)" #au in&iner de #i#"e(e bi+l+&i)e* )are ar(+ni4ea4% "+a"e rela iile din"re #$e)ii* a#".el !n)3" .ie)are #$e)ie #% .ie .eri)i"% ,i* !n $lu#* ar2i"e) ii !n,i,i #% )ulea&% +are)e $r+.i" 5 )a* de $ild%* 2ran% #ub .+r(% de (iere !n e')e#... Cre4i )% &enul %#"a de +$"i(i4are ar $u"ea a7ea l+) .%r% in"er7en ia un+r $r+)eduri #+.i#"i)a"e de in&inerie &ene"i)%9 Ri)2ard r%(a#e + 7re(e "%)u". 8n )ele din ur(%* #$u#e !n)e"D F I(a&inea4%5 i un in&iner #"3nd !n .a a )+($u"erului ,i $r+ie)"3nd un +r&ani#( 7iu )are #% !n"runea#)% anu(i"e )erin e ale #i#"e(ului... E + idee n%u)i"+are. G3nda)ii n%7%lir% !n)% + da"% din (+7ilele l+r* (ai5(ai #% )al)e $e#"e )ei d+i +a(eni #+(n+r+,i !n &+ana l+r #$re #"3l$ii ,i #$re (i#iunea de re)+l"a"+ri. Ni)+le #e ui"% du$% ei $3n% )3nd di#$%rur% !n !n"uneri). A$+i )%#)% ,i #e &2e(ui $e + $ar"e. Noi* oamenii* am intrat ntr&o er nou* #e &3ndi ea !nain"e de a ad+r(i. 2e viitor* noile repere istorice vor "iD -. c.* ;nainte de contact:* i 4.c.* ;dup contact:. 4in momentul n care am neles "r echivoc c * undeva n alt parte n vastitatea universului nostru * substanele chimice simple au evoluat pn la apo%eul "iinelor n$estrate cu con tiin i inteli%en * istoria speciei noastre a devenit o simpl paradi%m i$olat* un "ra%ment mic i relativ insi%ni"iant din "resca in"init care n"i ea$ uimitoarea varietate a vieii con tiente. N 8n di(inea a ur(%"+are* du$% (i)ul de-un* Ri)2ard ,i Ni)+le a7ur% + #)ur"% di#)u ie de#$re $r+7i4ia l+r de 2ran% )are #e di(inua* a$+i #e 2+"%r3r% #% ia ni,"e (iere din"r5un bu"+i. 8n "i($ )e u($lea un (i) )+n"ainer* Ni)+le #e ui"% !n -ur ,i #$u#eD F Cred )% da)% n5a( a7ea 7+ie #% .a)e( a#"a* ar 7eni 7reun $+li i#" e'"ra"ere#"ru ,i ne5ar +$ri. Lu(inile )%l%u4i"+are #e de$la#ar% (ai !n"3i dire)" #$re #ud* )+ndu)3ndu5i )%"re + $%dure dea#% )u )+$a)i .+ar"e !nal i* )are #e !n"indea $e dire) ia e#"57e#" )3" 7edeau )u +)2ii. Li)uri)ii )+"ir% la drea$"a ,i #e de$la#ar% $aralel )u (ar&inea $%durii. Ri)2ard ,i Ni)+le !i ur(ar%. P%durea din #"3n&a l+r era !n"une)+a#% ,i a(enin %"+are. 6in )3nd !n )3nd au4eau din"r5a)+l+ #une"e )iuda"e* $u"erni)e. O da"%* Ri)2ard #e +$ri ,i #e !ndre$"% #$re l+)ul de unde !n)e$ea de#i,ul. 8n"re )+$a)i erau (ul"e $lan"e (ai #)unde* )u .run4e (ari 7er4i* r+,ii #au (ar+* $re)u( ,i (ai (ul"e #+iuri de $lan"e )% %r%"+are )are le&au la+lal"% ra(urile din $ar"ea de (i-l+) ,i de #u# a )+$a)il+r. Ri)2ard #%ri !na$+i la au4ul unui urle" $u"erni) )are $%rea )% 7ine de la d+ar )3 i7a (e"ri. Cer)e"% $%durea )u $ri7irea* dar nu de#)+$eri #ur#a urle"ului. F P%durea a#"a are )e7a )iuda"* #$u#e el !n"+r)3ndu5#e la Ni)+le. 8 i d% #en4a ia )% l+)ul ei nu e ai)i. Ti($ de $e#"e + +r%* li)uri)ii )+n"inuar% #% $lu"ea#)% #$re 7e#". Pe (%#ur% )e Ri)2ard ,i Ni)+le !nain"au !n "%)ere* #une"ele bi4are de7eneau (ai .re)7en"e. !ichard are dreptate* !,i #$u#e Ni)+le la un (+(en" da"* +#"eni"%. /e ui"% la #"ru)"ura ,i +rdinea lanuril+r din drea$"a ei ,i le )+($ar% )u de#i,ul nedi#)i$lina" din #"3n&a. 2durea asta are ceva di"erit* nelini titor. Pe la (i-l+)ul di(ine ii .%)ur% + $au4% #)ur"% #% #e +di2nea#)%. Ri)2ard )al)ul% )% (er#e#er% (ai (ul" de )in)i Kil+(e"ri de )3nd #e "re4i#er%. Ni)+le )eru ni,"e (iere $r+a#$%"%* )are era !n ru)#a)ul lui Ri)2ard. F M% d+r $i)i+arele* #$u#e ea du$% )e (3n)% ,i b%u + !n&2i i"ur% de a$%. Ii a4i n+a$"e (5au duru"* a( a7u" !n"runa -un&2iuri... #$er #% nu (ai a7e( (ul" $3n% la de#"ina ie. F Ii eu #un" +b+#i"* #$u#e Ri)2ard. 6ar nu ne de#)ur)%( $rea r%u $en"ru d+i +a(eni "re)u i de ,ai4e)i de ani. F 8n (+(en"ul de .a % (% #i(" (ai b%"r3n%* #$u#e Ni)+le ridi)3ndu5#e ,i !n"in43ndu5#e. I"ii* ini(ile n+a#"re "rebuie #% aib% a$r+a$e n+u%4e)i de ani. N5+r .i (un)i" ele (ul" !n "+ i anii %ia )3" a( #"a" ad+r(i i* dar "+"u,i au $+($a" !n"runa. 8n "i($ )e di#)u"au* un )iuda" ani(%lu #.eri) )u un #in&ur +)2i* )u blan% alb%* $u.+a#% ,i + du4in% de $i)i+are .u#i.+r(e 3,ni din $%dure ,i !n2% % )+n"ainerul )u (iere. 8n"r5+ )li$i"%* )rea"ura ,i (ierea di#$%rur%. F Ce5a .+#" a#"a9 !n"reb% Ni)+le* !n)% ului"%. F Ce7a )e r37ne,"e la dul)e* r%#$un#e Ri)2ard ui"3ndu5#e !n $%dure* unde di#$%ru#e ani(alul. Ca"e&+ri)* a)+l+ e + al"% lu(e. 6u$% + -u(%"a"e de +r%* $ere)2ea de li)uri)i )+"i la #"3n&a ,i $lu"i dea#u$ra unei $+"e)i )are du)ea !n $%dure. P+"e)a* #au (ai bine 4i# dru(ul* a7ea + l% i(e de )in)i (e"ri ,i era #"r%-ui" $e a(bele $%r i de )+$a)i de,i. In"ui ia !i #$u#e lui Ni)+le #% nu ur(e4e li)uri)ii* dar nu5i d%du a#)ul"are. Nelini,"ea ei #$+ri
QS

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

)3nd* du$% )e .%)ur% )3 i7a $a,i !n $%dure* din )+$a)ii din -urul l+r i4bu)ni un 7al 4&+(+"e. /e +$rir% (3n%5n (3n% ,i a#)ul"ar%. F /5ar $%rea )% #un" $%#%ri* (ai(u e ,i br+a,"e* #$u#e Ri)2ard. F Pr+babil ne #e(nalea4% $re4en a ai)i. Ni)+le #e !n"+ar#e ,i #e ui"% !n #$a"e. F E,"i #i&ur )% .a)e( )eea )e "rebuie9 Ri)2ard ar%"% #$re lu(inile din .a a l+r. F Ur(%( in#e)"ele alea (ari de d+u% 4ile ,i -u(%"a"e. Nu $rea are #en# #% ne $ierde( !n)rederea !n ele "+)(ai a)u(. P+rnir% din n+u la dru(* a)+($ania i de )r+n)%ni"uri* i$e"e ,i +r%)%ieli. 6in )3nd !n )3nd* "i$ul )+$a)il+r din #"3n&a ,i din drea$"a l+r #e #)2i(ba* dar $%durea r%(3nea dea#% ,i !n"une)+a#%. La un (+(en" da"* Ri)2ard #$u#eD F Cred )% e'i#"% un &ru$ de &r%dinari e'"ra"ere,"ri )are #e +)u$% de 4+na din -urul $+"e)ii %#"eia de (ai (ul"e +ri $e #%$"%(3n%. Ui"e )3" de $er.e)" #un" "un#e "+a"e "u.ele ,i )+$a)ii... Ni)i + )ren&u % nu $%"runde !n #$a iul liber de dea#u$ra )a$e"el+r n+a#"re. F Ri)2ard* #$u#e Ni)+le $u in (ai "3r4iu* da)% #une"ele $e )are le au4i( 7in de la ani(ale e'"ra"ere#"re* de )e nu 7ede( ni)i unul9 Ni)i (%)ar + )rea"ur% n5a ie,i" $e $+"e)%. Ii nu e'i#"% ni)i + d+7ad% de 7ia %... ni)i (%)ar + .urni)%... ad%u&% a$le)3ndu5#e ,i e'a(in3nd #+lul. F O .i $+"e)a (a&i)%* #$u#e Ri)2ard r3n-ind. /5ar $u"ea #% ne du)% la )a#a de "ur"% dul)e ,i la 7r%-i"+area )ea rea... Hai #% )3n"%(* Gre"el* $+a"e ne 7+( #i( i (ai bine. P+"e)a* la !n)e$u" ab#+lu" drea$"%* !n)e$u #% ,er$uia#)% du$% $ri(ul Kil+(e"ru. /une"ele #)+a#e de )rea"urile $%durii !i !n)+n-urau $e Ri)2ard ,i $e Ni)+le din "+a"e $%r ile. Ri)2ard )3n"a (el+dii $+$ulare din 7re(ea ad+le#)en ei #ale $e"re)u"e !n An&lia. 6in )3nd !n )3nd i #e al%"ura ,i Ni)+le* )3nd )un+,"ea )3n"e)ul* dar !n )ea (ai (are $ar"e a "i($ului !,i )+n#u(a ener&ia !n)er)3nd #%5,i !n%bu,e nelini,"ea )re#)3nd%. 8n)er)a #% nu #e &3ndea#)% la $+#ibilele ani(ale e'"ra"ere#"re uria,e $en"ru )are ar .i .+#" + $rad% u,+ar%* !n )a4 )% a)e#"ea !i $3ndeau din $%dure. Ri)2ard #e +$ri bru#). In#$ir% de d+u% +ri ad3n). F /i( i (ir+#ul9 + !n"reb% el $e Ni)+le. Ea adul(e)% aerul. F 6a* !l #i("... /ea(%n% $u in )u al &ardeniil+r. F 6+ar )% e (ul" (ai $l%)u"* #$u#e Ri)2ard. E ab#+lu" di7in. N 8n .a a l+r* $+"e)a + lua bru#) la drea$"a. La )+"i"ur%* l3n&% $+"e)% era + "u.% (are* !n)%r)a"% )u .l+ri uria,e* &albene* $ri(ele $e )are le 7edeau de )3nd in"ra#er% !n $%dure. Bie)are .l+are a7ea (%ri(ea unei (in&i de ba#)2e". C3nd Ri)2ard ,i Ni)+le 7enir% (ai a$r+a$e de "u.%* $ar.u(ul in)i"an" #e in"en#i.i)%. Ri)2ard nu #e $u"u ab ine. 8nain"e )a Ni)+le #% a$u)e #% #$un% )e7a* ie,i )3 i7a (e"ri de $e $+"e)%* !,i !n&r+$% .a a !n"r5+ .l+are uria,% ,i in#$ir% )u ne#a . Par.u(ul era (inuna". 8n"re "i($* unul din"re )ei d+i li)uri)i #e !n"+ar#e !n 4b+r !n#$re ei ,i !n)e$u #% de#)rie 4i&4a&uri $e )er* dea#u$ra )a$e"el+r l+r. F Nu )red )% &2i4ii n+,"ri #un" !n)3n"a i )% a( ie,i" de $e $+"e)%* #$u#e Ni)+le. F Pr+babil )% nu* r%#$un#e Ri)2ard. 6ar a (eri"a". Pe a(bele $%r i ale $+"e)ii !n)e$ur% #% a$ar% ,i al"e .l+ri* de "+a"e .+r(ele* (%ri(ile ,i )ul+rile. 8n a)ela,i "i($* #une"ele $e )are le au4eau #)%deau !n in"en#i"a"e. Pu in (ai "3r4iu* )3nd Ri)2ard ,i Ni)+le a-un#er% !n (i-l+)ul re&iunii )u .l+ri* 4&+(+"ele di#$%ru#er% de "+". P+"e)a #e !n&u#"a $3n% la d+i (e"ri l% i(e* abia l%#3ndu5le de#"ul l+) )3" #% $+a"% (er&e al%"uri .%r% #% a"in&% !n "re)ere $lan"ele )u .l+ri. Ri)2ard $%r%#i de (ai (ul"e +ri dru(ul )a #% )er)e"e4e #au #% (ir+a#% ui(i"+arele .l+ri. Bie)are aba"ere de la "ra#eu !i .%)ea $e li)uri)i #% #e n%$u#"ea#)% !n dire) ia l+r. 8n )iuda en"u4ia#(ului (ani.e#"a" de Ri)2ard $en"ru e')ur#iile !n $%dure* Ni)+le inu #ea(a de #e(nalele li)uri)il+r ,i r%(a#e $e $+"e)%. Ri)2ard era la 7re+ +$" (e"ri !n #"3n&a $+"e)ii ,i !n)er)a #% #e ui"e (ai bine la + .l+are &i&an"i)% )e #e(%na )u un )+7+r +rien"alO $e nea,"e$"a"e* di#$%ru. F AuM !l au4i Ni)+le i$3nd* #i(ul"an )u bu.ni"ura unei )%4%"uri. F E,"i "ea.%r9 !n"reb% ea i(edia". F 6a* r%#$un#e el. M5a( !($iedi)a" de ni,"e 7i % ,i a( )%4u" !n"r5+ "u.% de (%r%)ini... Tu.a )are (% !n)+n-+ar% are .run4e r+,ii ,i ni,"e .l+ri (i)u e ,i )iuda"e )are #ea(%n% )u &l+an ele... 6a* ,i (ir+# a #)+r i,+ar%. F Ai ne7+ie de a-u"+r9 !n"reb% Ni)+le. F Nu... Ie# de5ai)i !n"r5+ )li$i"%. Ni)+le ridi)% $ri7irea ,i +b#er7% )% unul din"re li)uri)i &+nea !n de$%r"are. Ce&o mai "i asta9 #e !n"reb% ea* )3nd !l au4i din n+u $e Ri)2ard.
QT

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F T+"u,i* #5ar $u"ea #% a( ne7+ie de a-u"+r. /e $are )% a( r%(a# !n e$eni". Ni)+le .%)u un $a# $re)au" !n a.ara $+"e)ii. Li)uri)iul r%(a# $ar)% !nnebuniD $l+n-% )u 7i"e4% $3n% a$r+a$e !n .a a ei. Pre de + )li$%* Ni)+le nu (ai 7%4u ni(i). F Nu 7eni !n)+a)e* Ni)+leM #$u#e Ri)2ard bru#) )3"e7a #e)unde (ai "3r4iu. 6a)% nu (i5a( $ierdu" (in ile* )red )% $lan"a a#"a #e $re&%"e,"e #% (% (%n3n)e. F 2o"tim9 !n"reb% Ni)+le* !n#$%i(3n"a"%. E+rbe,"i #eri+#9 A,"e$"% ner%bd%"+are #%5i re7in% 7ederea* $er"urba"% de $e ur(a e')e#ului de lu(in%. F 6a* 7+rbe#) #eri+#* #$u#e Ri)2ard. 8n"+ar)e5"e $e $+"e)%... Tu.a a#"a bi4ar% (i5a !n)+l%)i" bra ele ,i $i)i+arele )u )3r)ei &albeni... ni,"e in#e)"e "3r3"+are beau de-a #3n&ele din "%ie"urile .%)u"e de #$ini... ,i !n "u.% e + de#)2i4%"ur% #$re )are #un" "ra# !n)e" ,i )are $are a .i 7eri,+ar% de5a ,a$"ea )u una din"re )ele (ai ne$l%)u"e &uri $e )are le5a( 7%4u" la &r%dina 4++l+&i)%... E%d )2iar ,i ni,"e din i. Ni)+le #e#i4% $ani)a din &la#ul lui Ri)2ard. B%)u !n)% un $a# !n dire) ia lui* dar li)uri)iul + +rbi din n+u. F Nu 7%d ni(i)M #"ri&% ea. Ri)2ard* (ai e,"i a)+l+9 F 6a* r%#$un#e el. 6ar nu ,"iu )3" a( #% (ai .iu. Au4ir% 4&+(+" de ani(ale )are !nain"au re$ede $rin $%dure* !n#+ i" de un 7aie" a#)u i"O "rei #ilue"e !n"une)a"e* !n4e#"ra"e )u ni,"e ar(e )iuda"e !l !n)+n-urar% $e Ri)2ard. O)"+$%ian-enii a"a)ar% "u.a )arni7+r% )u -e"urile de li)2id. 8n )3"e7a )li$e* "u.a !i d%du dru(ul lui Ri)2ard ,i5,i a#)un#e iar &ura !n #$a"ele nu(er+a#el+r )ren&i. Ri)2ard 7eni !($le"i)i" ,i + !(br% i,% $e Ni)+le. :Mul u(i(M; #"ri&ar% a(3nd+i. Cei "rei +)"+$%ian-eni di#5 $%rur% !n $%dure la .el de re$ede )u( a$%ru#er%. Ni)i Ri)2ard* ni)i Ni)+le nu +b#er7ar% )% a(bii li)uri)i $lu"eau din n+u dea#u$ra )a$e"el+r l+r. Ni)+le !l e'a(in% )u &ri-% $e Ri)2ard* dar nu &%#i ni(i) !n a.ar% de "%ie"uri ,i 4&3rie"uri. F Cred )% de a)u( + #% r%(3n $e $+"e)%* #$u#e el 43(bind ,"er#. F P+a"e )% nu e + idee rea* r%#$un#e Ni)+le. 8,i )+n"inuau dru(ul $rin $%dure* di#)u"3nd de#$re )ele !n"3($la"e. Ri)2ard !n)% (ai era 4&udui". F Cren&ile din a$r+$ierea u(%rului (eu #"3n& #5au da" la + $ar"e* #$u#e el* ,i a( 7%4u" &ura aia* la !n)e$u" )a( de (%ri(ea unei (in&i de ba#)2e". 6ar !n "i($ )e era( $ur"a" !n"r5a)+l+* &aura de7enea "+" (ai (are. /e )u"re(ur%. F A"un)i a( 7%4u" din i,+rii* $e "+a"% )ir)u(.erin a. T+)(ai !n)e$ea( #% (% &3nde#) )u( e #% .ii (3n)a"* )3nd au a$%ru" $rie"enii n+,"ri +)"+$%ian-eni. F T+"u,i* )e #e $e"re)e ai)i9 !n"reb% Ni)+le $u in (ai "3r4iu. P%r%#i#er% re&iunea )u .l+ri ,i erau !n)+n-ura i de )+$a)i* de#i,uri de -un&l% ,i 4&+(+"e in"er(i"en"e .%)u"e de ani(ale. F /% .iu al naibii da)% ,"iu* r%#$un#e Ri)2ard. N P%durea #e #.3r,i bru#)* "+)(ai )3nd lui Ri)2ard ,i lui Ni)+le li #e .%)u + .+a(e )u($li"%. P%,ir% $e un $la"+u $u#"iu. 8n .a a l+r* $+a"e la d+i Kil+(e"ri de$%r"are* un d+( (are ,i 7erde u($lea $ri7eli,"ea. F Ce5+ (ai .i ,i... F E Ora,ul de /(arald* iubi"+* + !n"reru$#e Ri)2ard. 8l re)un+,"i* de bun% #ea(%* din 7e)2iul .il(... Iar !n%un"ru e#"e Er%-i"+rul din O4* &a"a #% ne !nde$linea#)% "+a"e d+rin ele. Ni)+le 43(bi ,i5,i #%ru"% #+ ul. F Adu5 i a(in"e )% 7r%-i"+rul era un ,arla"an* #$u#e ea. Nu a7ea* de .a$"* ni)i + $u"ere. F A#"a r%(3ne + $r+ble(% di#)u"abil%* #$u#e Ri)2ard* 43(bind lar&. 8n "i($ )e ei di#)u"au* )ei d+i li)uri)i )are !i )%l%u4i#er% #e !ndre$"ar% !n 7i"e4% )%"re d+(* l%#3ndu5i !n #e(i!n"uneri). 8,i #)+a#er% lan"ernele din ru)#a). F Ce7a !(i #$une )% ne a$r+$ie( de )a$%"ul )%l%"+riei* #$u#e Ri)2ard* lu3nd5+ )u $a,i (ari !n dire) ia Ora,ului de /(arald. 6e la (ai (ul" de un Kil+(e"ru* 7%4ur% $+r ile $rin bin+)lu. Erau .+ar"e e(+ i+na i. F Cre4i )% %#"a e +ra,ul5)%(in al +)"+$%ian-enil+r9 !n"reb% Ni)+le. F 6a* !n"r5ade7%r* a,a )red* r%#$un#e Ri)2ard. Trebuie #% .ie un l+) $e )in#"e. E3r.ul a)elui d+( 7erde e la )el $u in "rei #u"e de (e"ri dea#u$ra #+lului. A, 4i)e )% #u$ra.a a de dede#ub" de$%,e,"e 4e)e Kil+(e"ri $%"ra i. Mai a7eau d+ar ,a#e #u"e de (e"ri. Ni)+le !n"reb%D F Ri)2ard* )are e $lanul n+#"ru9 Mer&e( $ur ,i #i($lu $3n% a)+l+ ,i ba"e( la $+ar"%9 F 6e )e nu9 r%#$un#e Ri)2ard* &r%bind $a#ul. C3nd a-un#er% la d+u% #u"e de (e"ri de +ra,* $+ar"a #e de#)2i#e ,i ie,ir% "rei #ilue"e. Ni)+le au4i un #"ri&%"*
QV

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

iar una din"re #ilue"e $+rni re$ede !n dire) ia l+r. Ri)2ard #e +$ri ,i du#e iar bin+)lul la +)2i. F E#"e EllieM #"ri&% el. Ii E$+nine... /un" )u un +)"+$%ian-en. Ni)+le !,i arun)a#e de-a ru)#a)ul ,i aler&a $e $la"+u. 8,i lu% !n bra e .ii)a iubi"%* ridi)3nd5+ de la $%(3n". F O* Ellie* EllieM #$u#e ea )u la)ri(ile ,ir+ind $e +bra-i.

5
F El e $rie"enul n+#"ru* Ar)2ie... Ne5a .+#" de (are a-u"+r )3" a( #"a" ai)i... Ar)2ie* ei #un" $%rin ii (ei. O)"+$%ian-enul r%#$un#e $rin"r5+ .ra4% )are !n)e$u )u #"a)+-iu #"r%lu)i"+r* ur(a" de 7erde5li,i %* alba#"ru5 le7%n i)%* d+u% nuan e de &alben @&alben5,+.ran ,i &alben5l%(3ieA ,i* la ur(%* $ur$uriu. Banda de )ul+ri .%)u + "ur% )+($le"% !n -urul )a$ului #.eri) al +)"+$%ian-enului* a$+i di#$%ru iar !n (ar&i nea din #"3n&a a ,an ului .+r(a" de d+u% linii 4i( a"e lun&i* $aralele $e (i-l+)ul .e ei lui. F Ar)2ie #$une )% e bu)ur+# #% 7% )un+a#)%* (ai ale# du$% )e a au4i" a"3"ea de#$re 7+i* #$u#e Ellie. F I"ii #%5i )i"e,"i )ul+rile9 !n"reb% Ni)+le* ab#+lu" ului"%. F Ellie e &r+4a7%* #$u#e E$+nine. Le5a $rin# .+ar"e re$ede li(ba. F 6ar "u )u( 7+rbe,"i )u ei9 !n"reb% Ni)+le. F Au 7ederea in)redibil de a#)u i"% ,i #un" de+#ebi" de in"eli&en i* #$u#e Ellie. Ar)2ie ,i al i d+i#$re4e)e au !n7% a" de-a #% de#)i.re4e (i,)area bu4el+r n+a#"re... 6ar* (a(%* de#$re "+a"e a#"ea $u"e( 7+rbi (ai "3r4iu. Mai !n"3i $+7e#"e,"e5(i de#$re NiKKi ,i de#$re R+ber". Ce .a)9 Cu( #e #i("9 F Bii)a "a #e .a)e $e 4i )e "re)e "+" (ai dr%&%la,% ,i5i e#"e &r+4a7 de d+r de "ine... 8n#% (% "e( )% R+ber" nu ,i5a re7eni" )+($le" de $e ur(a )el+r !n"3($la"e. 8n)% #e )+n#ider% 7in+7a" )% nu "e5a $r+"e-a" (ai bine... O)"+$%ian-enul Ar)2ie ur(%ri $+li"i)+# )+n7er#a ia "i($ de (ai (ul"e (inu"e* a$+i + a"in#e $e Ellie $e u(%r ,i5i rea(in"i )%* $r+babil* $%rin ii ei #un" +b+#i i ,i !n.ri&ura i. F Mul u(e#)* Ar)2ie* #$u#e Ellie. 8n re&ul%* ia"% $lanul. E+i d+i in"ra i !n +ra, ,i r%(3ne i )el $u in n+a$"ea a#"a ,i (3ine 5 )2iar l3n&% $+ar"% a .+#" a(ena-a" un .el de a$ar"a(en" de 2+"el $en"ru n+i $a"ru 5 iar $+i(3ine #au )3nd 7e i .i +di2ni i $e de$lin* ne !n"+ar)e( la )eilal i. Mer&e ,i Ar)2ie )u n+i. F 6e )e #% nu 7eni i 7+i "rei )u n+i* $ur ,i #i($lu* ,i #% ne !n"+ar)e( la )eilal i9 !n"reb% Ri)2ard du$% + #)ur"% "%)ere. F Ii eu a( $u# a)eea,i !n"rebare* "a"%... dar n5a( $ri(i" un r%#$un# $e )are #%5l )+n#ider #a"i#.%)%"+r... Ben4ile de )ul+are din -urul )a$ului lui Ar)2ie + !n"reru$#er% $e Ellie. F Bine* !i #$u#e ea +)"+$%ian-enului !nain"e de a #e !n"+ar)e #$re $%rin ii ei. Ar)2ie #$une )% +)"+4ii in nea$%ra" )a 7+i d+i #% 7% .a)e i + idee )lar% de#$re ei 5 !n .ine* de#$re a#"a $u"e( di#)u"a du$% )e ne in#"al%( !n a$ar"a(en"ul n+#"ru. N Marile $+r i ale Ora,ului de /(arald #e de#)2i#er% lar& )3nd )ei $a"ru +a(eni ,i !n#+ i"+rul l+r +)"+$%ian-en a-un#er% la 7re+ 4e)e (e"ri de$%r"are. Ri)2ard ,i Ni)+le nu erau del+) $re&%"i i $en"ru )+$le,i"+area 7arie"a"e de $ri7eli,"i )iuda"e )are le !n"3($in% $ri7irea la in"rarea !n +ra,. C2iar !n .a a l+r #e de#)2idea un bule7ard lar&* a73nd de + $ar"e ,i de al"a un ,ir ne!n"reru$" de #"ru)"uri #)unde )are du)eau la + )l%dire !nal"% !n .+r(% de $ira(id%* )+l+ra"% !n r+4 ,i alba#"ru* a.la"% la + di#"an % de (ai (ul"e #u"e de (e"ri. Ri)2ard ,i Ni)+le erau $ra)"i) !n "ran#% )3nd .%)ur% $ri(ii $a,i !n +ra,ul +)"+$%ian-enil+r. Ni)i unul din"re ei nu a7ea #% ui"e 7re+da"% a)e#" $ri( (+(en" in)redibil. 8i !n)+n-ura un )aleid+#)+$ de )ul+ri. T+a"e ele(en"ele +ra,ului 5 #"r%4ile* )l%dirile* )iuda"ele de)+ra iuni )are #"r%-uiau bule7ardul* $lan"ele din &r%din% @da)%* !n"r5ade7%r* a#"a erauA ,i nu(er+a#ele #$e)ii de ani(ale )are $%reau #% aler&e !n "+a"e dire) iile 5 erau !($+d+bi"e )u )ul+ri #"r%lu)i"+are. Un &ru$ de $a"ru 7ier(i (ari #au ,er$i* #e(%n3nd )u ni,"e a)adele !n .+r(% de ba#"+n d+ar )% (ul" (ai in"en# )+l+ra"e* #"%"eau !n)+l%)i i $e $%(3n"* )2iar l3n&% $+ar"%* !n #"3n&a lui Ri)2ard ,i Ni)+le. /"%"eau )u )a$e"ele ridi)a"e* .%)3nd $ar)% e.+r"uri #%5i 7ad% )3" (ai bine $e 7i4i"a"+rii #"r%ini. Ani(ale )+l+ra"e !n nuan e 7ii de r+,u ,i &alben* )u +$" $i)i+are ,i )le,"i )a de 2+(ar* )%rau 7er&ele &r+a#e* 7er4i !n"r5+ in"er#e) ie a.la"% la )in)i4e)i de (e"ri !n .a a lui Ri)2ard ,i Ni)+le. Bine!n ele# )% erau 4e)i* $+a"e #u"e de +)"+$%ian-eni 7eni i !n 4+na $+r ii #%5i 4%rea#)% $e )ei d+i +a(eni ne)un+#)u i )are le 7i4i"au +ra,ul. Iedeau !n &ru$uri !n .a a )l%diril+r* #"%"eau :!n $i)i+are; $e (ar&inea bule7ardului* ba )2iar (er&eau $e a)+$eri,uri. Ii "+ i 7+rbeau #i(ul"an !n li(ba l+r al)%"ui"% din ben4i de )ul+ri #"r%lu)i"+are* a))en"u3nd de)+ra iunile #"a"i)e ale #)enei #"r%4ii $rin e'$l+4ii dina(i)e de di7er#e nuan e.
S?

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Ni)+le #e ui"% !n -ur* arun)3nd d+ar + $ri7ire !n "rea)%" .ie)%reia din"re bi4arele )rea"uri )are + $ri7eau lun&. A$+i l%#% )a$ul $e #$a"e ,i #e ui"% la )u$+la 7erde )are #e !n%l a de$ar"e* dea#u$ra )a$ului ei. I)i ,i )+l+ #e $u"ea 7edea un .el de #)2ele" #ub ire* .le'ibil* dar )ea (ai (are $ar"e a b+l ii era a)+$eri"% )u un #"ra" 7erde* den#. F T+" "a7anul e al)%"ui" din 7i % ,i din al"e $lan"e* de $e )are ani(ale )are #ea(%n% )u ni,"e in#e)"e re)+l"ea4% .ru)"ele ,i .l+rile .+l+#i"+are* + au4i ea $e Ellie. E#"e un !n"re& e)+#i#"e( 7iu )are are a7an"a-ul #u$li(en"ar de a )+n#"i"ui un e')elen" !n7eli, $en"ru +ra,* i4+l3ndu5l de .ri&ul ,i a"(+#.era de $e Ra(a. Ai #% 7e4i* du$% )e #e !n)2id $+r ile* )e "e($era"ur% $l%)u"% e#"e !n (+d n+r(al !n +ra,. /ub )u$+l%* de -ur !($re-ur* erau !($r%,"ia"e 7re+ d+u%4e)i de #ur#e de lu(in% .+ar"e #"r%lu)i"+are* )+n#iderabil (ai (ari )a li)uri)ii )are5i )%l%u4i#er% $e Ri)2ard ,i Ni)+le $e d+(eniul +)"+$%ian-enil+r. Ni)+le !n)er)% #% #"udie4e una din"re lu(ini* dar renun % re$ede* din )au4% )% era $rea $u"erni)% $en"ru +)2ii ei. 4ac nu m n el* tot acest iluminat l asi%ur ciorchini de licurici ca aceia care ne&au condus aici* !,i #$u#e ea. Oare +b+#eala* e(+ ia #au a(3nd+u% la un l+) au .%)u"5+ $e Ni)+le #%5,i $iard% e)2ilibrul9 Indi.eren" de (+"i7* !n "i($ )e #e ui"a la )u$+la 7erde de dea#u$ra ei* Ni)+le #i( i )% #e !n73r"e $%(3n"ul )u ea. /e )l%"in% ,i !n"in#e (3na #$re Ri)2ard. Ealul de adrenalin% )are !n#+ i a(e eala ,i "ea(a #ubi"% !i .%)ur% ini(a #% + ia la &al+$. F Ce e#"e* (a(%9 !n"reb% Ellie* alar(a"% de $al+area ei. F Ni(i)* #$u#e Ni)+le* re#$ir3nd rar. Ni(i)... A( a(e i" + )li$%* a"3"a "+". Ni)+le #e ui"% !n -+#* !n $%(3n"* )a #%5,i re)a$e"e #i&uran a $e $i)i+are. /"rada era $a7a"% )u $l%)i $%"ra"e* 7iu )+l+ra"e* a#e(%n%"+are )u &re#ia. La nu (ai (ul" de )in)i4e)i de )en"i(e"ri !n .a a ei ,edeau "rei )rea"uri )iuda"e $e )are nu le (ai 7%4u#e. Ca( de (%ri(ea un+r (in&i de ba#)2e"* a7eau + e(i#.er% #u$eri+ar% de )ul+are bleu(arin* din"r5un (a"erial +ndula" )are #e(%na !n unele $ri7in e a"3" )u )reierul u(an* )3" ,i )u + (edu4% )are $lu"e,"e la #u$ra.a a a$ei. 8n )en"rul a)e#"ei (a#e !n )+n"inu% (i,)are #e 7edea un +ri.i)iu r+"und* !n"une)a" din )are ie,eau d+u% an"ene #ub iri* de 7re+ d+u%4e)i de )en"i(e"ri lun&i(e* )u &an&li+ni #au n+duri la di#"an e de d+i5"rei )en"i(e"ri. B%r% #% 7rea* Ni)+le .%)u un $a# !na$+i* #i( indu5#e in#"in)"i7 a(enin a"% de a)e#"e ani(ale bi4areO an"enele a)e#"+ra #e !n73r"ir% ,i "ri+ul .u&i re$ede )%"re (ar&inea bule7ardului. Ni)+le #e ui"% re$ede !n -ur. 6u$% ben4ile de )ul+ri !n -urul )a$e"el+r "u"ur+r +)"+$%ian-enil+r $e )are5i 7edea* Ni)+le tiu )% ei !i )+(en"ea4% ul"i(a rea) ie. /e #i( i din"r5+ da"% de#$uia"%* $ierdu"% ,i "+"al )+$le,i"%. 6e unde7a dinl%un"rul ei 7eni un 7e)2i ,i $u"erni) #e(nal de $eri)+l. Ni)+le #e "e(u )% e $e )ale #% i$e. F Ellie* #$u#e ea !n)e"* )red )% $en"ru a4i !(i a-un&e... Pu"e( (er&e !n%un"ru9 Ellie !,i lu% (a(a de bra ,i + )+ndu#e #$re + u,% a )elei de5a d+ua #"ru)"uri de $e $ar"ea drea$"% a bule7ardului. F O)"+4ii au lu)ra" 4i ,i n+a$"e )a #% "ran#.+r(e a)e#"e !n)%$eri... /$er )% #un" (ul u(i"+are. Ni)+le r%(a#e )u +)2ii a in"i i la #)ena #"r%4ii din +ra,ul +)"+$%ian-enil+r* !n#% )eea )e 7edea nu (ai $%"rundea $rea ad3n) !n $ar"ea )+n,"ien"% a (in ii ei. +ise$* !,i #$u#e )3nd $rin )3($ul ei 7i4ual "re)u un &ru$ de )rea"uri 7er4i ,i #ub ira"i)e )are #e(%nau )u ni,"e bile de $+$i)e $e $i)i+r+an&e. -n realitate nu poate exista nicieri un loc ca acesta. N F Ii ner7ii (ei au .+#" un $i) #u$ra#+li)i"a i* #$u#e Ri)2ard. A( "ra# #$ai(a aia !n $%dure. Plu# )% dru(ul .%)u" !n "rei 4ile a .+#" lun&* (ai ale# $en"ru ni,"e +a(eni b%"r3ni... Nu5i de (irare )% (a(a "a a a-un# #% #e #i("% de4+rien"a"% 5#)ena a)eea de a.ar% era "are )iuda"%. Ellie #$u#eD F Ar)2ie nu (ai ,"ia )u( #% #e #)u4e !nain"e #% $le)e. A !n)er)a" #% e'$li)e )% au $er(i# a))e#ul liber !n 4+na $+r ii &3ndindu5#e )% "u ,i )u (a(a 7e i .i .a#)ina i... Nu #5au &3ndi" )% ar $u"ea .i $rea (ul"... Ni)+le #e ridi)% !n)e" $e $a". F Nu5 i .a)e &ri-i* Ellie* #$u#e ea. N5a( de7eni" )2iar a"3" de .ra&il%... Cred d+ar )% nu era( $re&%"i"%* (ai ale# du$% a"3"a e.+r" ,i a"3"ea e(+ ii. F Erei #% "e (ai +di2ne,"i* (a(%* #au ai $re.era #% (%n3n)i )e7a9 F M% #i(" bine* #eri+#* #u# inu Ni)+le. /% )+n"inu%( )u )e5a i $l%nui"... A$r+$+* E$+nine* #$u#e ea* !n"+r)3ndu5#e #$re .ran u4+ai)%* "rebuie #%5(i )er #)u4e $en"ru li$#a n+a#"r% de $+li"e e. Ri)2ard ,i )u (ine a( .+#" a"3" de ner%bd%"+ri #% 7+rbi( )u Ellie ,i #% 7ede( "+"... A( ui"a" #%5 i #$un )% Ma' ! i "ran#(i"e )% "e iube,"e. M5a $u# #%5i $r+(i" )%* da)% "e 7%d* a( #%5 i #$un )%5i e#"e ne#$u# de d+r de "ine. F Mul u(e#)* Ni)+le* r%#$un#e E$+nine. 6e )3nd ne5au adu# ai)i +)"+$%ian-enii* n5a .+#" 4i #% nu (%
S=

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

&3nde#) la Ma' ,i la 7+i* )eilal i. F Ai !n7% a" ,i "u* )a ,i Ellie* li(ba +)"+$%ian-enil+r9 !n"reb% Ni)+le. F Nu* r%#$un#e !n)e" E$+nine. Eu a( .%)u" )e7a "+"al di.eri"... /e ui"% !n -ur du$% Ellie* )are ie,i#e (+(en"an* $r+babil )a #% #e +)u$e de )in%. F 6e .a$"* )+n"inu% E$+nine* "i($ de d+u% #%$"%(3ni* $3n% a( !n)e$u" #% .a)e( $lanuri $en"ru #+#irea 7+a#"r%* abia da)% a( 7%4u"5+ $e Ellie. Ti($ de (ai (ul"e )li$e d+(ni + "%)ere )iuda"%. F Tu ,i Ellie a i .+#" $ri4+niere ai)i9 !n"reb% a$+i Ri)2ard* )u &la#ul )+b+r3". E5a i da" #ea(a de )e a i .+#" r%$i"e9 F Nu* nu )2iar* r%#$un#e E$+nine. /e ridi)%. F Ellie* unde e,"i9 #"ri&% ea. Ta"%l "%u 7rea r%#$un#uri la ni,"e !n"reb%ri... F 6+ar un (inu"M + au4ir% )u "+ ii $e Ellie #"ri&3nd. Pe#"e )3"e7a #e)unde* Ellie #e !n"+ar#e !n )a(er%* ur(a"% de +)"+$%ian-enul Ar)2ie. 8n ele#e e'$re#ia de $e )2i$ul "a"%lui ei. F Ar)2ie e de bun% )redin %* #$u#e ea. Ii5a( )+n7eni" )% $+a"e .i $re4en" )3nd 7% $+7e#"i( "+"... Ca #% e'$li)e* #% dea l%(uriri ,i e7en"ual #% r%#$und% la !n"reb%ri la )are n+i nu $u"e(... O)"+$%ian-enul #e a,e4% $rin"re +a(eniO #e a,"ernu + "%)ere "e($+rar%. F 6e )e a( eu #en4a ia )% "+a"% #)ena a#"a a .+#" re$e"a"% )a la "ea"ru9 !n"reb% !n )ele din ur(% Ri)2ard. Ni)+le #e a$le)% !n&ri-+ra"% ,i lu% (3na .ii)ei #ale. F Nu #un" 7e,"i $r+a#"e* nu5i a,a* Ellie9 Ne5ai #$u# )% ai #% "e !n"+r)i )u n+i... F Nu e 7+rba de 7e,"i $r+a#"e* (a(%* #$u#e Ellie. 6+ar )3"e7a lu)ruri $e )are E$+nine ,i )u (ine 7re( #% 7i le #$une(... E$* 7rei #% !n)e$i "u9 8n -urul )a$ului lui Ar)2ie #e re7%r#au ben4i de )ul+areO +)"+$%ian-enul* )are era e7iden" )% ur(%ri#e a"en" )+n7er#a ia* !,i #)2i(b% $+4i ia $en"ru a .i .a % !n .a % )u E$+nine. Ellie #e ui"% a"en"% la ben4i. F Ce #$une9 !n"reb% Ni)+le* !n)% ului"% de )a$a)i"a"ea .ii)ei #ale de a !n ele&e li(ba e'"ra"ere,"ril+r. F Ar)2ie 7rea #% 7% in.+r(e4e )% E$+nine ,i )u (ine a( .+#" !n&ri-i"e .+ar"e bine* )% n5a( a7u" de #u.eri" !n ni)i un .el ,i )% a( .+#" r%$i"e de +)"+$%ian-eni nu(ai $en"ru )% ei n5au reu,i" #%5,i dea #ea(a )u( #% )+(uni)e )u n+i !n"r5un (+d li$#i" de +#"ili"a"e... F R%$irea nu e "+)(ai (+dul $+"ri7i" de a !n)e$e + in"era) iune li$#i"% de +#"ili"a"e* re(ar)% Ri)2ard. F Ta"%* le5a( e'$li)a" lui Ar)2ie ,i )el+rlal i a)e#" lu)ru* )+n"inu% Ellie* ,i "+)(ai de a)eea 7rea )a eu #% l%(ure#) lu)rurile a)u(... /5au $ur"a" (inuna" )u n+i ,i n5a( 7%4u" ni(i) )are #% indi)e )% #$e)ia l+r ar .i 7re+da"% )a$abil% de a)"e +#"ile... F 8n re&ul%* #$u#e Ri)2ard. Ma(a "a ,i )u (ine a( $ri)e$u" e#en a a)e#"ui $rea(bul. /e $r+du#e + !n"3r4iere #)ur"%* da"+ri"% un+r )+(en"arii !n )ul+ri .%)u"e de Ar)2ie. 6u$% )e Ellie !i e'$li)% +)"+$%ian-enului !n ele#ul )u7in"el+r :e#en %; ,i :$rea(bul;* #e ui"% la $%rin ii ei. F Ar)2ie nu (5a !n"reba" ni)i+da"% de d+u% +ri )are e !n ele#ul 7reunui )u73n"* #$u#e Ellie. In"eli&en a l+r e#"e )u ade7%ra" ului"+are. F C3nd a( #+#i" ai)i* relu% E$+nine* Ellie "+)(ai !n)e$ea #% !n elea&% li(ba +)"+$%ian-enil+r... La !n)e$u"* "+"ul era "eribil de deru"an"... 6ar du$% )3"e7a 4ile* Ellie ,i )u (ine a( !n ele# de )e ne5au r%$i" +)"+$%ian-enii. F A( di#)u"a" de#$re a#"a + #ear% !n"rea&%* in"er7eni Ellie. A(3nd+u% era( n%u)i"e... Nu $ri)e$ea( del+) )u( #e $u"ea )a ei #% ,"ie... F Ce #% ,"ie9 !n"reb% Ri)2ard. /)u4a i5(%* d+a(nel+r* dar (i5e &reu #% 7% ur(%re#)... F I"iau )% a( RE5C=* #$u#e E$+nine. Ii a"3" Ar)2ie* )3" ,i d+)"+rul Blue 5 a)e#"a e un +)"+$%ian-en (edi) )%ruia !i #$une( d+)"+rul Blue $en"ru )%* a"un)i )3nd 7+rbe,"e* banda lui alba#"ru5)+bal" #e r%#$3nde,"e (ul" din)+l+ de li(i"ele n+r(ale... F Ia #"ai $u in* in"er7eni de da"a a#"a Ni)+le* )l%"in3nd din )a$ )u "%rie. Ereau #% !n ele& bine. Ne #$ui )% +)"+$%ian-enii ,"iau )% ai 7iru#ul RE5C=. Cu( #e $+a"e9 Ar)2ie :r+#"i; + .ra4% lun&% !n )ul+ri* $e )are Ellie !l ru&% #% + re$e"e. F Ar)2ie #$une )% ne5au (+ni"+ri4a" )u (are a"en ie "+a"e a)"i7i"% ile* )2iar de )3nd a( $%r%#i" N+ul Eden. Mai #$une )% +)"+4ii au dedu# din )+($+r"a(en"ul n+#"ru )% E$+nine #u.er% de + b+al% in)urabil%. Ri)2ard !n)e$u #% #e $li(be )u $a,i (ari $rin )a(er%. F A#"a e una din )ele (ai ului"+are a.ir(a ii $e )are le5a( au4i" 7re+da"%* #$u#e el )u $a"i(%. /e !n"+ar#e )u .a a #$re $ere"e* $ierdu" !n &3nduri. Ar)2ie !i rea(in"i lui Ellie )% nu $+a"e !n ele&e ni(i) da)% Ri)2ard nu #"% )u .a a la el. 8n )ele din ur(%* Ri)2ard #e r%#u)i. F Cu( #e $+a"e )a ei... a#)ul"%* Ellie* nu5i a,a )% +)"+$%ian-enii #un" #ur4i9
S0

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

C3nd Ellie d%du din )a$ a.ir(a"i7* Ri)2ard ,i Ni)+le !n7% ar% $ri(a .%r3(i % din li(ba +)"+$%ian-enil+r. Ar)2ie e(i#e + band% #"a)+-ie @indi)3nd )% ur(ea4% + $r+$+4i ie de)lara"i7%O + band% la"% $ur$urie $re)ede !n"+"deauna + $r+$+4i ie in"er+&a"i7%* e'$li)% EllieA* ur(a"% de un (a&ni.i) alba#"ru57erde. Ri)2ard r+#"i i($e"u+#D F Ei bine* da)% #un" #ur4i* )u( naiba ,i5au $u"u" da #ea(a )% E$+nine are RE5C=* a.ar% d+ar da)% #un" (ae,"ri !n a )i"i &3ndurile... nu* )2iar ,i a,a "+" nu #e $+a"e. /e a,e4% din n+u. Ur(% + al"% $eri+ad% de "%)ere. F /% )+n"inu%(9 !n"reb% !n )ele din ur(% E$+nine. Ri)2ard d%du din )a$. F Cu( #$unea(* Ar)2ie ,i d+)"+rul Blue ne5au e'$li)a"* lui Ellie ,i (ie* )% #un" .+ar"e a7an#a i !n bi+l+&ie ,i (edi)in%... ,i )%* da)% !n)er)%( #% )++$er%( )u ei* 7+r )%u"a #% a.le da)% di#$un de "e2ni)i )are #% (% $+a"% 7inde)a... Pre#u$un3nd* .ire,"e* )% 7+i a))e$"a #% .iu #u$u#% "u"ur+r $r+)eduril+r... Ellie in"er7eni din n+u. F C3nd i5a( !n"reba" de ce 7+r #% + 7inde)e $e E$+nine* d+)"+rul Blue ne5a #$u# )% +)"+$%ian-enii !n)ear)% #% .a)% un i($+r"an" &e#" de $rie"enie )are #% de#)2id% )alea #$re + in"era) iune ar(+ni+a#% !n"re #$e)iile n+a#"re. Ri)2ard ,i Ni)+le erau ab#+lu" ului i de )eea )e au4eau. /e ui"ar% ne!n)re4%"+ri unul la al"ul* !n "i($ )e Ellie )+n"inu%D F Pen"ru )% eu era( !n)% !n)e$%"+are !n #"udiul li(bii l+r* a .+#" .+ar"e &reu #% le )+(uni)%( )e ,"i( de#$re RE5C=. P3n% la ur(%* du$% (ul"e ,edin e de !n7% are in"en#i7% a li(bii* a( $u"u" #% le #$une( +)"+$%ian-enil+r "+" )e ,"i(. F Ii eu* ,i Ellie a( !n)er)a" #% ne a(in"i( "+" )e5a( a.la" de la R+ber" de#$re b+ala a#"a. 8n "+" a)e#" "i($* Ar)2ie* d+)"+rul Blue ,i al i d+i +)"+$%ian-eni au #"a" !n $rea-(a n+a# "r%. Nu i5a( 7%4u" ni)i + #in&ur% da"% :lu3nd n+"i e;. 8n#% ni)i+da"%* dar ni)i+da"%* nu ne5au #+li)i"a" de d+u% +ri a)eea,i in.+r(a ie. F 6e .a$"* ad%u&% Ellie* +ri de )3"e +ri #e !n"3($la #% ne re$e"%(* ei ne a(in"eau )% le (ai #$u#e#e( asta. F A)u( 7re+ "rei #%$"%(3ni* )+n"inu% E$+nine* +)"+$%ian-enii ne5au adu# la )un+,"in % )% $r+)e#ul de #"r3n&ere a in.+r(a iil+r #5a !n)2eia" ,i )% #un" $re&%"i i #% (% #u$un% la ni,"e "e#"e. Mi5au e'$li)a" )% e $+#ibil )a* $e al+)uri* "e#"ele #% .ie durer+a#eO re)un+#) )% au .+#" ie,i"e din )+(un* ra$+r"a" la #"andardele u(ane... Ellie in"er7eni din n+u. F Ma-+ri"a"ea "e#"el+r au i($li)a" in#erarea de )rea"uri 7ii !n )+r$ul ei* unele (i)r+#)+$i)e ,i al"ele $e )are E$+nine )2iar le5a ,i 7%4u"* .ie $rin in-e)"are... F Bie l%#3nd )rea"uril+r #% in"re $rin* %%*... )red )% "er(enul )el (ai $+"ri7i" ar .i :+ri.i)iile; (ele. Ai)i Ar)2ie in"er7eni ,i !n"reb% !n ele#ul )u73n"ului :+ri.i)ii;. 8n "i($ )e Ellie !i e'$li)a* Ni)+le #e a$le)% #$re Ri)2ard. F 8 i #un% )un+#)u"9 !n"reb% ea. Ri)2ard d%du a.ir(a"i7 din )a$. F 8n#% eu n5a( a7u" ni)i un .el de in"era) iuni* )el $u in din )3"e !(i a(in"e#)... Eu a( .+#" i4+la"... F A( "r%i" de#"ule #en4a ii )iuda"e !n 7ia a (ea* #$u#e E$+nine* dar ni(i) nu #e )+($ar% )u 4iua )3nd )in)i #au ,a#e 7ier(i (i"i"ei* abia )3" un a)* au $%"run# !n $ar"ea de -+# a "ru$ului (eu. /e )u"re(ur%. F Mi5a( #$u# )%* da)% 7+i #u$ra7ie ui 4ilel+r de in7adare a in"eri+rului )+r$ului (eu* n5a( #% (% (ai $l3n& ni)i+da"% de 7reun di#)+n.+r" .i4i). F Credeai )% +)"+$%ian-enii #un" )a$abili #% "e 7inde)e9 !n"reb% Ni)+le. F La !n)e$u" nu* r%#$un#e E$+nine. 6ar $e (%#ur% )e 4ilele "re)eau* a( !n)e$u" #% )red )% e )u $u"in %. Eedea( !n (+d )er" )% au )a$a)i"% i (edi)ale "+"al di.eri"e de ale n+a#"re... Ii a7ea( #en"i(en"ul )% .a) $r+&re#e... A$+i* !n"r5+ 4i* du$% )e "e#"ele #5au !n)2eia"* Ellie a a$%ru" !n )a(era (ea 5!n "+a"% a)ea#"% $eri+ad% a( .+#" inu"% al"unde7a !n +ra,* $r+babil !n )eea )e e#"e la ei #$i"alul 5 ,i (i5a #$u# )% +)"+$%ian5 -enii au i4+la" 7iru#ul RE5C= ,i a)u( !i !n ele& in.luen a a#u$ra &a4dei #ale* adi)% a (ea. Au $u#5+ $e Ellie #%5(i #$un% )% 7+r #% in"r+du)% !n +r&ani#(ul (eu un :a&en" bi+l+&i); )are #% )au"e 7iru#ul RE5C= ,i #%5l di#"ru&% )+($le". A&en"ul nu 7a redu)e r%ul $r+du# de-a de 7iru#* r%u )are* (5au a#i&ura" ei $rin in"er(ediul lui Ellie* nu e )2iar a"3" de &ra7* dar !(i 7a )ur% a )+($le" +r&ani#(ul de RE5C=. Ellie in"er7eni. F Mi #5a (ai #$u# #%5i e'$li) lui NiKKi )% a&en"ul ar $u"ea #% de"er(ine unele e.e)"e #e)undare. Nu ,"iau e'a)" la )e #% #e a,"e$"e )%)i* .ire,"e* nu (ai .+l+#i#er% $3n% a"un)i a&en"ul $e +a(eni* dar :(+delele; l+r $re4i)eau &re uri ,i* $+#ibil* dureri de )a$. F 8n $ri7in a &re uril+r n5au &re,i"* #$u#e E$+nine. Ti($ de d+u% 4ile a( 7+(i"a" din d+u% !n d+u% +re. La #.3r,i"ul a)elei $eri+ade* d+)"+rul Blue* Ar)2ie ,i )eilal i +)"+$%ian-eni au 7eni" la $a"ul (eu )a #%5(i
S>

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

#$un% )% #un" 7inde)a"%. F P+."i(99MM e')la(% Ri)2ard* #%rind !n $i)i+are. F O* E$+nine* (% bu)ur en+r( $en"ru "ine* #$u#e i(edia" Ni)+le. /e ridi)% ,i5,i !(br% i,% $rie"ena. F Ii "u cre$i una )a a#"a9 + !n"reb% Ri)2ard $e Ni)+le. Cre4i )% d+)"+rii +)"+$%ian-eni* )are !n)% n5au )u( #% !n elea&% .+ar"e bine )u( .un) i+nea4% )+r$ul +(ene#)* au $u"u" reali4a !n )3"e7a 4ile )eea )e #"r%lu)i"+rul "%u &inere ,i e)2i$a lui din #$i"al n5au $u"u" .a)e !n $a"ru ani9 F 6e )e nu* Ri)2ard9 r%#$un#e Ni)+le. 6a)% "reaba a#"a ar .i .%)u"5+ Eul"urul la Ba4a de Tran4i"* ai .i a))e$"a" i(edia". 6e )e n5ar .i +)"+$%ian-enii (ul" (ai a7an#a i )a n+i !n bi+l+&ie9 Ui"%5"e la "+" )e a( 7%4u"... F 8n re&ul%* #$u#e Ri)2ard. Cl%"in% din )a$ de )3"e7a +ri* a$+i #e !n"+ar#e #$re E$+nine. F /)u4%5(%* #$u#e el* dar (ie (i5e &reu #%... Beli)i"%ri. M% bu)ur ,i eu $en"ru "ine. O !(br% i,% #"3n-eni". C3" "i($ di#)u"a#er%* )ine7a $u#e#e .%r% 4&+(+" le&u(e $r+a#$e"e ,i a$% a.ar%* l3n&% u,%. C3nd #e du#e la baie* Ni)+le 7%4u )e li #e $re&%"i#e $en"ru +#$% . F Trebuie #% .i .+#" + e'$erien % ului"+are* !i #$u#e ea lui E$+nine )3nd #e !n"+ar#e. F Pu in #$u#* re$li)% E$+nine. Z3(bi. 6e,i #i(" !n ad3n)ul #u.le"ului )% #un" 7inde)a"%* abia a,"e$" #%5(i )+n.ir(a i a)e#" lu)ru* "u ,i d+)"+rul Turner. N 6u$% )ina !(bel,u&a"%* Ni)+le ,i Ri)2ard #e #i( ir% e'"re( de +b+#i i. Ellie le #$u#e $%rin il+r )% #un" ,i al"e #ubie)"e $e )are ar 7rea #% le di#)u"e !($reun%* dar )% $+a"e #% a,"e$"e )a ei #% #e +di2nea#)%. F Mi5a, d+ri #%5(i $+" a(in"i (ai (ul"e de#$re $eri+ada )3" a( #"a" la +)"+$%ian-eni !nain"e #% a-un&e( la Ba4a de Tran4i"* #$u#e Ri)2ard* !n"in# al%"uri de Ni)+le !n $a"ul (are $u# la di#$+4i ie de &a4dele l+r. A"un)i $+a"e a, !n ele&e (ai bine )e #i(" $ri7i"+r la $+7e#"ea #$u#% de Ellie ,i E$+nine. F T+" "e (ai !nd+ie,"i )% E$+nine e 7inde)a"%9 !n"reb% Ni)+le. F Nu ,"iu* r%#$un#e Ri)2ard. 8n#% "rebuie #% re)un+#) )% (% )a( nedu(ere,"e di.eren a de )+($+r"a(en" din"re a)e,"i +)"+$%ian-eni ,i )ei )are (5au "e#"a" ,i (5au e'a(ina" $e (ine )u ani !n ur(%... Nu $+" #% )red )% +)"+4ii din Ra(a II (5ar .i #al7a" de la a .i (3n)a" de + $lan"% )arni7+r%. F P+a"e )% +)"+$%ian-enii au un )+($+r"a(en" .+ar"e 7aria". Lu)rul %#"a e 7alabil* )u )er"i"udine* $en"ru .iin ele u(ane. 6e .a$"* e 7alabil $en"ru "+a"e (a(i.erele de +rdin #u$eri+r de $e P%(3n". 6e )e ne5a( a,"e$"a )a "+ i +)"+$%ian-enii #% .ie la .el9 F I"iu )% ai #%5(i #$ui )% #un" 'en+.+b* dar (i5e &reu #%5i a))e$" $e a)e,"i :n+i ; +)"+$%ian-eni* #$u#e Ri)2ard. Mi #e $ar $rea a&reabili )a #% .ie ade7%ra". Ca bi+l+&* )are )re4i "u )% e r%#$la"a* )a #% .+l+#e#) un )u73n" ale# de "ine* $en"ru .a$"ul )% #un" :dr%&u i )u n+i;9 F O !n"rebare le&i"i(%* iubi"ule* dar la )are nu )un+#) r%#$un#ul. T+"u,i* ideali#"a din (ine 7rea #% )read% )% a( !n"3lni" + #$e)ie )are #e )+($+r"%* !n )ea (ai (are $ar"e a "i($ului* !n"r5+ (anier% (+ral% $en"ru )% #e #i(" r%#$l%"i i $rin !n#u,i a)"ul .a)erii de bine. Ri)2ard r3#e. F Trebuia #% (% a,"e$" la r%#$un#ul %#"a. Mai ale# du$% di#)u ia n+a#"r% de#$re /i#i.* a7u"% !n N+ul Eden.

6
F Ai #% 7e4i* "a"%D li(ba l+r e .a#)inan"%* #$unea Ellie )3nd Ni)+le #e "re4i !n #.3r,i" din"r5un #+(n de un#$re4e)e +re. E#"e e'"re( de (a"e(a"i)%. B+l+#e#) !n "+"al ,ai4e)i ,i $a"ru de )ul+ri* dar nu(ai )in)i4e)i ,i una al)%"uie#) )eea )e a( $u"ea nu(i al.abe". Celelal"e "rei#$re4e)e #un" )lari.i)a"+are 5 ele "rebuie #% $re)i4e4e "i($urile #au )2iar #% iden"i.i)e &radele de )+($ara ie. E + li(b% .+ar"e ele&an"%. Ri)2ard ,i Ellie luau de-a (i)ul de-un. F Nu5(i i(a&ine4 )u( $+a"e .i + li(b% ele&an"% 5(a(a "a e#"e lin&7i#"ul .a(iliei* re$li)% Ri)2ard. Eu a( reu,i" #% )i"e#) !n &er(an%* dar 7+rbea( !n.i+r%"+r. F Bun% di(inea a "u"ur+r* #$u#e Ni)+le* !n"in43ndu5#e !n $a". Ce a7e( la (i)ul de-un9 F Ni,"e le&u(e n+i... #au $+a"e #un" .ru)"e* )%)i n5au e)2i7alen" !n lu(ea n+a#"r%... T+a"e ali(en"ele +)"+$%ian-enil+r n+i le5a( nu(i* $r+babil* $lan"e* )%)i !,i "ra& ener&ia din lu(in%. Eier(ii #un" #in&urul lu)ru $e )are +)"+$%ian-enii !l (%n3n)% !n (+d re&ula" ,i )are nu5,i +b ine ener&ia $ri(ar% din .+"+ni. F A,adar* "+a"e $lan"ele din lanurile $e l3n&% )are a( "re)u" #un" ener&i4a"e $rin"r5un .el de .+"+#in"e4%9
SC

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F Ce7a #i(ilar* da)% a( !n ele# bine )e (i5a #$u# Ar)2ie* r%#$un#e Ellie. 8n #+)ie"a"ea +)"+$%ian-enil+r nu #e .a)e ri#i$%... Crea"urile a)elea $e )are "u ,i "a"a le nu(i i :li)uri)i uria,i ; $lu"e#) #%$"%(3nal #au lunar + anu(i"% $eri+ad% de "i($ $r+&ra(a"% )u $re)i4ie dea#u$ra .ie)%rui )3($ #au lan. Ii a$a e ad(ini#"ra"% )u "+" a"3"a &ri-% )a .+"+nii. F Unde5i E$+nine9 !n"reb% Ni)+le* "re)3nd !n re7i#"% (3n)area !n"in#% $e (a#a din (i-l+)ul )a(erei. F 8,i #"r3n&e lu)rurile* #$u#e Ellie. 8n $lu#* #5a &3ndi" )% n5ar "rebui #% $ar"i)i$e la a)ea#"% )+n7er#a ie de di(inea %. F O #% .i( ,+)a i din n+u* )a a#ear%9 !n"reb% )u n+n,alan % Ni)+le. F P+a"e* #$u#e !n)e" Ellie. C2iar nu ,"iu )u( + #% rea) i+na i... Ere i #% "er(ina i de (3n)a" !nain"e #% !n)e$e(* #au #%5i #$un lui Ar)2ie )% #un"e( &a"a9 F Erei #% #$ui )% +)"+$%ian-enul + #% ia $ar"e la )+n7er#a ie ,i E$+nine nu9 !n"reb% Ri)2ard. F A .+#" ale&erea ei* r%#$un#e Ellie. Pe l3n&% a#"a* Ar)2ie e (ul" (ai i($li)a" !n #ubie)"ul di#)u iei de)3" E$+nine* )el $u in da"+ri"% r+lului de re$re4en"an" al +)"+$%ian-enil+r. Ri)2ard ,i Ni)+le #e ui"ar% unul la )el%lal". F Ai 7re+ idee de#$re )e e#"e 7+rba9 !n"reb% Ri)2ard. Ni)+le )l%"in% din )a$. F 6ar a( $u"ea !n)e$e* #$u#e ea. 6u$% )e Ar)2ie lu% l+) al%"uri de (e(brii .a(iliei LaKe.ield* Ellie !,i in.+r(% $%rin ii )%* de da"a a#"a* Ar)2ie 7a a#i&ura :$rea(bulul;O "+a"% lu(ea r3#e. Ellie "radu)ea* $e al+)uri e4i"an"* di#)ur#ul lui Ar)2ie )are !n)e$u#e )u #)u4e .a % de Ri)2ard $en"ru .elul !n )are .u#e#e "ra"a" )u ani !n ur(% de :7erii ; lui Ar)2ie. Ar)2ie e'$li)% .a$"ul )% acei +)"+$%ian-eni* )ei $e )are +a(enii !i !n"3lni#er% !n Ra(a II !nain"e de a a-un&e la Ba4a de Tran4i"* erau d+ar rude !nde$%r"a"e )u +)"+$%ian-enii a.la i !n $re4en" la b+rd. Ar)2ie #ublinie )% abia du$% )e Ra(a III in"ra#e !n #.era l+r de in.luen % +)"+$%ian-enii au a-un# la )+n)lu4ia )% (area na7% #$a ial% )ilindri)% e i($+r"an"%. C3 i7a din"re #u$ra7ie ui"+rii celeilalte )+l+nii de +)"+$%ian-eni* un :&ru$ (ul" in"eri+r;* )+n.+r( #$u#el+r lui Ar)2ie @ai)i Ellie !l ru&% #% re$e"eA* erau !n)% $a#a&eri $e Ra(a III )3nd na7a #$a ial% a .+#" in"er)e$"a"%* !n $ri(a $ar"e a "raie)"+riei #ale* de a)"uala )+l+nie de +)"+$%ian-eni* )are .u#e#e alea#% anu(e #% le re$re4in"e #$e)ia. Gru$ul de #u$ra7ie ui"+ri a .+#" !nl%"ura" din 7e2i)ul* dar #5au $%#"ra" "+a"e !nre&i#"r%rile .%)u"e de ei. Ar)2ie ,i )eilal i din )+l+nia lui au a.la" )e i #e !n"3($la#e lui Ri)2ard !n a)ea $eri+ad% ,i a)u( 7+iau #% !ndre$"e )u(7a &re,eala )+(i#% $rin a)el "ra"a(en". F A,adar* "+" a)e#" $rea(bul* $e l3n&% .a$"ul )% e .a#)inan"* re$re4in"% + (+dali"a"e elab+ra"% de a5(i )ere #)u4e9 Ellie d%du din )a$ ,i Ar)2ie e(i#e + band% la"% de )ul+are #"a)+-ie* ur(a"% de un #"r%lu)i"+r alba#"ru57erde. F P+" #% $un + !n"rebare !nain"e de a )+n"inua9 #$u#e Ni)+le !n"+r)3ndu5#e #$re +)"+$%ian-en. 6in )eea )e ne5ai #$u#* $re#u$un )% "u ,i )+l+nia "a a i ur)a" la b+rdul Ra(ei III !n $eri+ada !n )are n+i "+ i d+r(ea(. I"ia i )% n+i #un"e( a)+l+9 Ar)2ie r%#$un#e )% +)"+$%ian-enii au $re#u$u# e'i#"en a +a(enil+r !n 2abi"a"ul din n+rdul !nde$%r"a"* dar )% n5au ,"iu" #i&ur de)3" du$% )e !n7eli,ul e'"ern al 2abi"a"ului +a(enil+r a .+#" #$ar". La a)ea 7re(e* )+n.+r( #$u#el+r lui Ar)2ie* )+l+nia +)"+$%ian-enil+r #e a.la de-a la .a a l+)ului de d+i#$re4e)e ani +(ene,"i. F Ar)2ie #$une )% a in#i#"a" #%5 i $re4in"e )2iar el a)e#"e #)u4e* #$u#e Ellie* ui"3ndu5#e la "a"%l ei ,i a,"e$"3nd )a el #% r%#$und%. F 8n re&ul%* + a))e$"* )red* #$u#e Ri)2ard. 6e,i 2abar n5a( )are ar .i $r+"+)+lul )+re#$un4%"+r... Ar)2ie !i )eru lui Ellie #% de.inea#)% "er(enul :$r+"+)+l;. Ni)+le r3#e. F Une+ri* Ri)2ard* e,"i a"3" de &+(+#M F Ori)u(* #$u#e Ellie* )a #% )3,"i&%( "i($* re#"ul a( #% 7i5l $+7e#"e#) eu. 6u$% #$u#ele lui Ar)2ie* !n#e(n%rile r%(a#e de la )+l+nia )ealal"% de +)"+$%ian-eni ara"% )% a)e,"ia au .%)u" $e 7+i un nu(%r de e'$eri(en"e* )ele (ai (ul"e din"re ele .iind de)lara"e ile&ale !n a)ele )+l+nii de +)"+$%ian-eni la )are Ar)2ie #e re.er% )a .iind :.+ar"e a7an#a"e;. Un e'$eri(en"* du$% )u( ade#ea ai #u&era"* "a"%* a $re#u$u# in"r+du)erea !n )reierul "%u a unei #erii de (i)r+bi #$e)iali4a i )a #%5 i ,"ear&% a(in"irile "i($ului )3" ai #"a" la +)"+$%ian-eni. Eu le5a( #$u# lui Ar)2ie ,i )el+rlal i )% e'$eri(en"ul )u (e(+ria a reu,i" !n (are $ar"e* dar nu )+($le"... E'$eri(en"ul )el (ai )+($le' $e )are l5au reali4a" a#u$ra )+r$ului "%u a .+#" + !n)er)are de a5 i (+di.i)a #$er(a. C+l+nia de +)"+$%ian-eni de a"un)i nu ,"ia !n)+"r+ (er&e Ra(a II. Ei #5au &3ndi" )% $+a"e +a(enii ,i +)"+$%ian-enii 7+r )+e'i#"a #e)+le !n"re&i* $+a"e )2iar (ilenii ,i au 2+"%r3" )% e ab#+lu" e#en ial )a a)e#"e d+u% #$e)ii #% )+(uni)e !n"re ele... A,adar* au !n)er)a" #% (+di.i)e )r+(+4+(ii din #$er(a "a a#".el !n)3" $r+&eni"ura "a #% aib% a"3" + )a$a)i"a"e e'"in#% de 7+rbire* )3" ,i + (ai bun% $er)e$ ie 7i4ual% a )ul+ril+r de#)+($u#e. Pe #)ur"* au !n)er)a" #% (% (ani$ule4e &ene"i) !n)% !nain"e de a (% na,"e*
S1

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

a#".el !n)3" #% $+" #% )+(uni) )u ei .%r% di.i)ul"a"e. Pen"ru a#"a* au in"r+du# !n )+r$ul "%u + #erie de )rea"uri #$e)iale... Ellie #e +$ri. Ri)2ard ,i Ni)+le #e ui"au ului i la ea. F A,adar* e,"i un .el de 2ibrid9 !n"reb% Ri)2ard. F Un $i)* #e $+a"e* #$u#e Ellie* r343nd )a #% !($r%,"ie !n)+rdarea. 6a)% a( !n ele# bine* nu(ai )3"e7a (ii din )ele "rei (iliarde de Kil+ba4e )are de.ine#) &en+(ul (eu au .+#" (+di.i)a"e... Ii* .iind)% a 7eni" 7+rba* Ar)2ie ,i )eilal i +)"+$%ian-eni ar 7rea #% re)+n.ir(e* !n #)+$uri de )er)e"are ,"iin i.i)%* .a$"ul )% #un" !n"r5 ade7%r $r+du#ul de )+n)e$ ie re4ul"a" din"r5+ #$er(% (+di.i)a"%. Ar d+ri #% $rele7e4e de la a(3nd+i #3n&e ,i al"e (+#"re de )elule* )a #% $+a"% )+n)lu4i+na .%r% e)2i7+) )% n5a( re4ul"a" din"r5+ !($reunare :n+r(al%; a 7+a#"r%. Ar 7rea #% ,"ie )u )er"i"udine da)% u,urin a )u )are le !n ele& li(ba a .+#" !n"r5ade7%r :.abri)a"%; ,i nu e d+ar un n+r+) in)redibil. F 6ar a)u( )e (ai )+n"ea4%9 !n"reb% Ri)2ard. 6u$% $%rerea (ea* #in&urul lu)ru )are )+n"ea4% e#"e )% $u"e i )+(uni)a... F M% ui(e,"i* "a"% 5 "u )are !n"+"deauna ai .+#" !n#e"a" de )un+a,"ere... /+)ie"a"ea +)"+$%ian-enil+r $une in.+r(a ia !n 73r.ul #)%rii 7al+ril+r. Ei #un" $ra)"i) #i&uri de-a* !n ur(a "e#"el+r la )are (5au #u$u#* $lu# !n#e(n%rile $%#"ra"e de la )ealal"% )+l+nie de +)"+$%ian-eni* )% #un" )u ade7%ra" re4ul"a"ul unei #$er(e (+di.i)a"e. T+"u,i* anali4area a(%nun i"% a &enel+r 7+a#"re le5ar $er(i"e #% aib% )+n.ir(area a)e#"ui .a$". F 8n re&ul%* #$u#e Ni)+le du$% + #)ur"% e4i"are. A))e$". /e du#e ,i + !(br% i,% $e Ellie. F Indi.eren" !n )e .el ai .+#" )+n)e$u"%* e,"i .ii)a (ea ,i "e iube#) din "+a"% ini(a. Ii #un" #i&ur% )% 7a .i ,i "a"%l "%u de a)+rd* du$% )e 7a .i a7u" "i($ #% #e &3ndea#)% la a#"a* ad%u&% ea ui"3ndu5#e la Ri)2ard. Ni)+le !i 43(bi lui Ar)2ie. O)"+$%ian-enul e(i#e banda #"a)+-iu la"%* ur(a"% de una alba#"ru )+bal" (ai !n&u#"% ,i una &alben #"r%lu)i"+r. 8n li(ba +)"+$%ian-enil+r* $r+$+4i ia !n#e(na :Mul u(e#);. N 8n di(inea a ur(%"+are* Ni)+le !,i d+ri #% .i $u# )e7a (ai (ul"e !n"reb%ri !nain"e de a #e +.eri #%5i a-u"e $e +)"+$%ian-eni !n )er)e"area l+r ,"iin i.i)%. C2iar du$% (i)ul de-un* lui Ar)2ie* )+n#"an"ul l+r !n#+ i"+r e'"ra"ere#"ru* i #e al%"urar% al i d+i +)"+$%ian-eni. Unul din"re n+ii 7eni i* $re4en"a" de Ellie )a .iind :d+)"+rul Blue 5 un di#"in# (edi) #a7an";* !i l%(uri )e #e 7a $e"re)e. Te#"ele lui Ri)2ard a7eau #% .ie #i($le ,i dire)"e. 8n e#en %* +)"+4ii 7+iau d+ar #u.i)ien"e da"e de#$re Ri)2ard $en"ru a )+r+b+ra !n#e(n%rile dia)r+ni)e .%)u"e !n "i($ul ,ederii lui* )u ani !n ur(%* !n )+l+nia )el+rlal i +)"+$%ian-eni. 8n )eea )e + $ri7ea $e Ni)+le* !n"ru)3" ba4a de da"e a +)"+$%ian-enil+r nu )+n inea in.+r(a ii .i4i+l+&i)e de#$re ea* iar +)"+4ii !n7% a#er% de-a !n ur(a e'a(in%rii (inu i+a#e a lui Ellie )% .elul !n )are #e e'$ri(% $ar"i)ulari"% ile &ene"i)e e d+(ina" de )+n"ribu ia (a(ei* #e i($unea + $r+)edur% (ul" (ai )+($li)a"%. 6+)"+rul Blue $r+$u#e #% reali4e4e + #erie de "e#"e )+($le'e $e Ni)+le* din"re )are )el (ai i($+r"an" $re5 #u$unea #"r3n&erea de da"e* !n in"eri+rul )+r$ului ei* de )%"re + du4in% de )rea"uri (i)u e* #$irala"e* lun&i de a$r+'i(a"i7 d+i )en"i(e"ri ,i la"e )3" un a) )u &%(%lie. Ni)+le #e "ra#e !na$+i !n&r+4i"% )3nd d%du )u +)2ii de )rea"urile #ub irele )are .+r.+"eau !n"r5un .el de $un&% de $la#"i) inu"% de d+)"+rul Blue. F 6ar )redea( )% nu 7% "rebuie de)3" )+dul (eu &ene"i)* $e )are5l )+n ine .ie)are )elul% !n $ar"e* #$u#e Ni)+le. Nu e ne7+ie #%... Cul+ri a$rin#e !n)+n-urau )a$ul d+)"+rului Blue )3nd +)"+$%ian-enul + !n"reru$#e $e Ni)+le. F 6e+)a(da"%* "e2ni)ile n+a#"re de e'"ra&ere a in.+r(a iil+r )+n inu"e de &en+(ul 7+#"ru nu #un" .+ar"e a7an#a"e* !i #$u#e d+)"+rul Blue lui Ellie* )are "radu#e. Me"+dele n+a#"re ar .un) i+na )el (ai bine da)% a( a7ea (ul"e )elule* $rele7a"e din (ai (ul"e +r&ane ,i #ub#i#"e(e bi+l+&i)e di.eri"e. A$+i d+)"+rul !i (ul u(i din n+u $+li"i)+# lui Ni)+le $en"ru )++$erare* "er(in3nd )u $r+$+4i ia din ben4i alba#"ru5)+bal" ,i &alben lu(in+# $e )are ea !n7% a#e de-a #5+ in"er$re"e4e. Par"ea alba#"r% a lui :(ul u(e#); #e $relin#e $e $ar"ea la"eral% a )a$ului d+)"+rului Blue* $r+du)3nd un .ru(+# e.e)" 7i4ual )are + di#"ra#e $e (+(en" $e lin&7i#"a Ni)+le. A adar* pstrarea ri%uroas a acelor ben$i de culoare trebuie s "ie un comportament nvat* #e &3ndi ea. Iar doctorul nostru are un "el de de"ect de vorbire. Ni)+le rede7eni a"en"% )3"e7a (inu"e (ai "3r4iu* )3nd d+)"+rul Blue e'$li)% .a$"ul )% a)ele )rea"uri #$irala"e !i 7+r $%"runde !n )+r$ $rin $iele ,i 7+r r%(3ne a)+l+ + -u(%"a"e de +r%. 0roa$nic* !,i #$u#e i(edia" Ni)+le )u #)3rb%* seamn cu ni te lipitoriM Una din"re )rea"uri !i .u a,e4a"% $e an"ebra . Ni)+le ridi)% bra ul !n .a a +)2il+r ,i #e ui"% )u( ani(alul (i)u i #e !n,urubea4% !n $iele. Nu #i( i ni(i) !n "i($ )e )rea"ura + in7ada* dar du$% )e a)ea#"a di#$%ru #e )u"re(ur% in7+lun"ar. Ni)+le .u ru&a"% #% #e !n"ind% $e #$a"e. A$+i d+)"+rul Blue !i ar%"% d+u% )rea"uri (i)i )u +$" $i)i+are* una r+,ie ,i una alba#"r%* .ie)are de (%ri(ea unei (u#)uli e de + e". F /5ar $u"ea #% #i( i un +are)are di#)+n.+r" )ur3nd* )3nd #$iralele a-un& la +r&anele in"erne* !i #$u#e
SQ

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

d+)"+rul Blue $rin in"er(ediul lui Ellie. A)e#"e 7ie"% i (i)u e $+" .i .+l+#i"e $en"ru ane#"e4ie* da)% 7rei #% (ai #l%bea#)% durerea. 8n (ai $u in de un (inu"* Ni)+le #i( i un -un&2i a#)u i" !n $ie$". Pri(ul ei &3nd .u )%5i $%"runde )e7a !n ini(%. C3nd d+)"+rul Blue !i 7%4u .a a #)2i(+n+#i"% de durere* !i $u#e $e &3" )ele d+u% in#e)"e ane#"e4i)e. 8n d+ar )3"e7a )li$e* Ni)+le #e $+(eni #u#$enda"% !n"r5+ #"are )iuda"%* !n"re 7i# ,i "re4ie. Au4ea !n)% 7+)ea lui Ellie )+n"inu3nd #% e'$li)e )e #e !n"3($l%* dar nu #i( ea ni(i) din )eea )e #e $e"re)ea !n )+r$ul ei. Ni)+le #e $+(eni )u $ri7irea a in"i"% $e $ar"ea din .a % a )a$ului d+)"+rului Blue* )are #u$ra7e&2ea !n"rea&a $r+)edur%. /$re (area ei ui(ire* i #e $%ru )% !n)e$e #% re)un+a#)% e'$re#ii e(+ i+nale .+r(a"e de !n)re i"urile #u$er.i)iale #ub"ile de $e .a a +)"+$%ian-enului. 8,i a(in"i )% + da"%* !n )+$il%rie* .u#e#e #i&ur% )% l5a 7%4u" $e )3inele ei 43(bind. 3imul v$ului are att de multe "aete * &3ndi 7i#%"+are* mult mai multe dect am "olosit noi vreodatM /e #i( ea ui(i"+r de lini,"i"%. 8n)2i#e +)2ii ,i* )3nd !i rede#)2i#e* rede7eni .e"i a de 4e)e ani )are $l3n&ea l3n&% "a"%l #%u* !n "i($ )e .l%)%rile (i#"uiau )a"a.al)ul (a(ei ei !n )ere(+nia de !n(+r(3n"are )u7eni"% re&inei #enu.+. B%"r3nul O(e2* #"r%buni)ul ei* $ur"3nd + (a#)% !n#$%i(3n"%"+are $en"ru a alun&a de(+nii )are ar .i !n)er)a" #% + !n#+ ea#)% $e (a(a lui Ni)+le !n lu(ea de din)+l+* 7eni l3n&% ea ,i + lu% de (3n%. F Pr+.e ia )r+ni)il+r #5a ade7eri"* R+na"a* #$u#e el .+l+#ind nu(ele #enu.+ al lui Ni)+le* #e(in ia n+a#"r% a a-un# $3n% la #"ele. Ma#)a $e#"ri % de ,a(an di#$%ru* !nl+)ui"% de un al" #e" de )ul+ri* di#$u#e !n ben4i )are #e r+"eau !n -urul )a$ului d+)"+rului Blue. Ni)+le au4i din n+u &la#ul lui Ellie. 5iica mea e un hibrid* !,i #$u#e ea .%r% e(+ ie. Am dat na tere la ceva ce e mai mult dect un om. A nceput un nou tip de evoluie. Min"ea ei #e de#$rin#e iar%,i de $re4en" ,i #e 7%4u !n )2i$ de $a#%re (are #au a7i+n* 4bur3nd la !n%l i(e !n !n"uneri)* dea#u$ra #a7anel+r de $e C+a#"a de Bilde,. P%r%#i#e P%(3n"ul* !n"+r#e#e #$a"ele /+arelui ,i #e !ndre$"a )a + ra)2e"% #$re be4na ,i 7idul de din)+l+ de #i#"e(ul #+lar. Eedea )lar )u +)2ii (in ii .a a lui O(e2. F R+na"a* #"ri&% el $e )erul n+$ ii din C+a#"a de Bilde,* nu ui"a. Tu e,"i )ea alea#%. ,are chiar s "i tiut el* cu atia ani n urm * n A"rica* pe 2mnt9 #e !n"reb% Ni)+le* !n)% !n #"area )re$u#)ular% din"re 7e&2e ,i #+(n. )i dac da* cum9 3 existe totu i o alt dimensiune pe care noi abia am nceput s&o nele%em9 < Ri)2ard ,i Ni)+le #"%"eau !($reun% !n #e(i!n"uneri). Erau #in&uri $en"ru + 7re(e. Ellie ,i E$+nine $le)a#er% )u Ar)2ie )a #% .a)% "+a"e aran-a(en"ele $en"ru $le)area din di(inea a ur(%"+are. F Ai .+#" .+ar"e "%)u"% "+a"% 4iua* #$u#e Ri)2ard. F 6a* a,a e* r%#$un#e Ni)+le. M5a( #i( i" )iuda"* a$r+a$e dr+&a"%* du$% ul"i(a $r+)edur% de a4i di(inea %... Me(+ria (ea e ne+bi,nui" de a)"i7%. M% &3nde#) la $%rin ii (ei. Ii la O(e2. Ii la 7i4iunile $e )are le5a( a7u" )u ani !n ur(%. F Te5au #ur$rin# re4ul"a"ele "e#"el+r9 !n"reb% Ri)2ard du$% + #)ur"% "%)ere. F Nu )2iar. Cred )% ni #5au !n"3($la" a"3"ea... Ii ,"ii* Ri)2ard* "+" (ai in (in"e )3nd a .+#" Ellie )+n)e$u"%. Tu !n)% nu5 i a(in"e,"i $e de$lin. F A( #"a" de 7+rb% (ul" )u Ellie ,i Ar)2ie a4i du$%5a(ia4%* !n "i($ )e "u d+r(eai. /)2i(b%rile $e )are +)"+$%ian-enii i le5au de"er(ina" lui Ellie #un" $er(anen"e* $re)u( (u"a iile. Pr+babil )% NiKKi are )3"e7a din a)elea,i )ara)"eri#"i)i 5 a#"a de$inde de a(e#"e)ul e'a)" de &ene. Bire,"e )%* !n &enera ia ur(%"+are* ale ei 7+r .i a"enua"e... Ri)2ard nu5,i "er(in% &3ndul. C%#)%* a$+i !n"in#e (3na ,i + lu% $e a lui Ni)+le. R%(a#er% "%)u i (ai (ul"e (inu"e* a$+i Ni)+le ru$#e "%)erea. F Ri)2ard* (ai ii (in"e )e i5a( $+7e#"i" de#$re )r+ni)ile #enu.+9 6e#$re .e(eia din a)el "rib* .ii)% de re&e* de#$re )are #5a $r+r+)i" )% 7a $ur"a #e(in ia #enu.+ :$3n% !n #"ele;9 F Ea&* r%#$un#e Ri)2ard. N5a( (ai 7+rbi" de (ul" de#$re a#"a. F O(e2 era )+n7in# )% eu #un" .e(eia din )r+ni)i... :Be(eia .%r% $ere)2e;* + nu(ea el... Cre4i )% e'i#"% 7re+ )ale #% $u"e( )un+a,"e 7ii"+rul9 Ri)2ard r3#e. F 8n na"ur%* "+a"e ur(ea4% anu(i"e le&i. A)ele le&i $+" .i e'$ri(a"e )a e)ua ii di.eren iale !n "i($. 6a)% n+i )un+a,"e( $re)i# )+ndi iile ini iale ale #i#"e(ului din"r5+ $eri+ad% da"% ,i e)ua iile e'a)"e )are re$re4in"% le&ile na"urii* "e+re"i) $u"e( $re7edea "+a"e re4ul"a"ele. 6e#i&ur* nu $u"e(* din )au4% )% !n"+"deauna )un+,"in ele n+a#"re #un" i($er.e)"e iar re&ulile 2a+#ului li(i"ea4% a$li)abili"a"ea "e2ni)il+r n+a#"re de e#"i(are... F /% $re#u$une(* #$u#e Ni)+le* $r+$"indu5#e !n"r5un )+"* )% e'i#"% indi7i4i #au )2iar &ru$uri )are nu ,"iu
SS

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

(a"e(a"i)%* dar )are $+" )u(7a vedea #au simi a"3" le&ile* )3" ,i )+ndi iile $e )are le5ai (en i+na". N5ar $u"ea ei* !n (+d in"ui"i7* #% re4+l7e )el $u in + $ar"e din e)ua ii ,i #% $re4i)% 7ii"+rul .+l+#ind in"u i ia $e )are n+i nu + $u"e( in.luen a #au )uan"i.i)a9 F E $+#ibil* #$u#e Ri)2ard. 6ar adu5 i a(in"e* a.ir(a iile ie,i"e din )+(un )er... F... d+7e4i ie,i"e din )+(un. I"iu* #$u#e Ni)+le* a$+i .%)u + #)ur"% $au4%. M% !n"reb )e e a"un)i de#"inul. E )e7a in7en"a" de +a(eni du$% .a$"e9 /au e real9 Ii da)% de#"inul )2iar e'i#"% )a n+ iune* )u( $+a"e .i el e'$li)a" $rin le&ile .i4i)ii9 F Mi5e &reu #% "e ur(%re#)* iubi"+* #$u#e Ri)2ard. F E deru"an" )2iar ,i $en"ru (ine* #$u#e Ni)+le. /un" $er#+ana )are #un" $en"ru )%* a,a )u( #u# inea O(e2 )3nd era( (i)%* de#"inul (eu a .+#" #% )%l%"+re#) !n #$a iu9 /au #un" $er#+ana )are #un" da"+ri"% "u"ur+r ale&eril+r $e )are le5a( .%)u" $er#+nal ,i a !n#u,iril+r $e )are (i le5a( de47+l"a" !n (+d )+n,"ien"9 Ri)2ard r3#e din n+u. F A)u( e,"i .+ar"e a$r+a$e de una din eni&(ele .il+#+.i)e .unda(en"ale* )+n"r+7er#a din"re +(ni#)ien a lui 6u(ne4eu ,i liberul arbi"ru al +(ului. F Nu a#"a a( ur(%ri"* #$u#e &3ndi"+are Ni)+le. Pur ,i #i($lu nu $+" #)%$a de ideea )% "+" )e #5a !n"3($la" !n 7ia a (ea in)redibil% n5ar .i .+#" + #ur$ri4% $en"ru O(e2.

7
Mi)ul de-un de de#$%r ire .u un +#$% . O)"+$%ian-enii $u#er% la di#$+4i ie (ai (ul" de + du4in% de .ru)"e ,i le&u(e di.eri"e* $re)u( ,i un $re$ara" .ierbin"e ,i &r+# )are* du$% )u( #$uneau Ellie ,i Ar)2ie* era .%)u" din ierburile .+ar"e !nal"e )are )re,"eau )2iar la n+rd de u4ina ele)"ri)%. 8n "i($ )e (3n)au* Ri)2ard !l !n"reb% $e +)"+$%ian-en )e #e !n"3($la#e )u $uii de a7ian Ta((R ,i Ti((R* $re)u( ,i )u )an"alu$ii ,i (a"eria #e#il%. R%#$un#ul +are)u( 7a& )% )elelal"e #$e)ii + du) bine nu5l (ul u(i. F A#)ul"%* Ar)2ie* #$u#e Ri)2ard* !n .elul #%u din"r5+ bu)a"%* )%)i a)u( #e #i( ea #u.i)ien" de !n lar&ul #%u !n $re4en a &a4dei e'"ra"ere#"re )a #% nu (ai )+n#idere ne)e#ar #% .ie e'a&era" de $+li"i)+#. Crea"urile alea (% in"ere#ea4% (ai (ul" de)3" #5ar )rede. Eu le5a( #al7a" ,i le5a( )re#)u" #in&ur* de la na,"ere. A, 7rea #% le 7%d* .ie ,i nu(ai !n "rea)%"... 8n +ri)e )a4* )+n#ider )% (eri" un r%#$un# (ai )lar la !n"rebarea (ea. Ar)2ie #e ridi)%* ie,i $e u,a a$ar"a(en"ului ,i re7eni du$% )3"e7a (inu"e. F A( aran-a" #% 7e4i a7ianii )u +)2ii "%i* (ai "3r4iu* !n "i($ul )%l%"+riei de !n"+ar)ere la $rie"enii 7+,"ri* #$u#e el. C3" de#$re )ealal"% #$e)ie* d+u% +u% "+)(ai au !n)2eia" &er(inarea ,i #un" !n #"adiul de (ir(i$i#i)% $ui. 6e47+l"area l+r e (+ni"+ri4a"% !ndea$r+a$e !n $ar"ea )ealal"% a d+(eniului n+#"ru ,i n5ai )u( #% le 7i4i"e4i. Ri)2ard #e lu(in% la .a %. F 6+u% au &er(ina"M Cu( a i reu,i" a#"a9 F Ou%le #$e)iei #e#ile "rebuie $u#e !n"r5un li)2id )+n"r+la" "er(i) "i($ de + lun% !nain"e )a $r+)e#ul de de47+l"are e(bri+nar% #% !n)ea$%* in"er$re"% .+ar"e rar Ellie )ul+rile lui Ar)2ie. Te($era"ura "rebuie (en inu"% !n li(i"e de 7aria ie .+ar"e (i)i* (ai $u in de un &rad du$% (%#ur%"+rile 7+a#"re* la a)eea,i 7al+are )are e +$"i(% $en"ru (ani.e#"area de (ir(i$i#i)% a #$e)iei. Al".el* $r+)e#ul de )re,"ere ,i de47+l"are nu are l+). Ri)2ard #%ri !n $i)i+are. F 6e)i %#"a e #e)re"ulM #$u#e el* a$r+a$e #"ri&3nd. La naiba* "rebuia #%5(i !n)2i$uiM A( a7u" + &r%(ad% de indi)ii* a"3" din )+ndi iile din in"eri+rul 2abi"a"ului l+r* )3" ,i din $i)"urile alea (urale $e )are (i le5au ar%"a"... 8n)e$u #% #e $li(be $rin )a(er% )u $a,i (ari. F 6ar de unde au ,"iu" +)"+$%ian-enii9 !n"reb% el )u #$a"ele la Ar)2ie. Ar)2ie r%#$un#e re$ede* du$% )e Ellie "radu#e. F A7ea( in.+r(a ii de la )ealal"% )+l+nie de +)"+$%ian-eni. 8n#e(n%rile l+r e'$li)au !n"rea&a (e"a(+r.+4% a #e#ilel+r. Lui Ri)2ard i #e $%rea $rea #i($lu. Pen"ru $ri(a da"% b%nui )% $+a"e )+le&ii l+r e'"ra"ere,"rii nu5i #$uneau "+" ade7%rul. /e $re&%"ea #% (ai $un% ni,"e !n"reb%ri )3nd in"r% !n a$ar"a(en" d+)"+rul Blue ur(a" de "rei +)"+$%ian-eni* din"re )are d+i )%rau un +bie)" (are* 2e'a&+nal* !n7eli" !n"r5un (a"erial )a 23r"ia. F Ce e a#"a9 !n"re Ri)2ard. F P#"a e &ru$ul +.i)ial )are 7% urea4% dru( bun* "radu#e Ellie. 8($reun% )u un )ad+u de la l+)ui"+rii
ST

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

+ra,ului. Unul din"re +)"+$%ian-enii n+i + !n"reb% $e Ellie da)% #e $+a"e )a "+ i +a(enii #% #e adune a.ar%* !n bule7ard* $en"ru )ere(+nia de de#$%r ire. Oa(enii !,i luar% lu)rurile ,i ie,ir% $rin 2+l !n lu(ina (ai 7ie. Pe Ni)+le + #ur$rin#e )eea )e 7%4u. Cu e')e$ ia +)"+$%ian-enil+r )are ie,eau din a$ar"a(en" du$% ei* bule7ardul era $u#"iu. C2iar ,i )ul+rile &r%dinil+r $%reau (ai e#"+($a"e* de $ar)% !n ur(% )u d+u% 4ile* )3nd #+#i#er% Ni)+le ,i Ri)2ard* a)"i7i"a"ea din $rea-(% le !n7i+ra#e "e($+rar. F Unde #un" )eilal i9 + !n"reb% Ni)+le $e Ellie. F In"en i+na" e .+ar"e lini,"i" "+"ul* r%#$un#e .ii)a. O)"+4ii n5au 7ru" #% 7% )+$le,ea#)% din n+u. Cei )in)i +)"+4i #e aliniar% !n (i-l+)ul bule7ardului* a73nd dire)" !n #$a"ele l+r )l%direa !n .+r(% de $ira(id%. Cei d+i +)"+$%ian-eni din drea$"a ineau !n e)2ilibru $a)2e"ul 2e'a&+nal* (ai (are de)3" ei. Cei $a"ru +a(eni .ur% alinia i 7i4a7i de +)"+$%ian-eni* )2iar !n .a a $+r il+r +ra,ului. O)"+$%ian-enul din (i-l+)* $e )are Ellie !l $re4en"a#e !n )ele din ur(% )a :O$"i(i4a"+rul Ie. @du$% (ai (ul"e !n)er)%ri nereu,i"e de a &%#i un )u73n" +(ene#) $re)i# ,i )+re)" $en"ru de#)rierea .%)u"% de Ar)2ie !nda"+riril+r )+ndu)%"+rului +)"+$%ian-enA $%,i !n .a % ,i !n)e$u #% 7+rbea#)%. O$"i(i4a"+rul ,e. !,i e'$ri(% re)un+,"in a .a % de Ri)2ard* Ni)+le* Ellie ,i E$+nine* ad%u&3nd (ul u(iri $er#+nale adre#a"e .ie)%ruia !n $ar"e ,i5,i e'$ri(% #$eran a )a a)ea#"% #)ur"% in"era) iune #% .ie :$ri(a din (ul"ele; )are 7+r )+ndu)e la + (ai bun% !n ele&ere !n"re )ele d+u% #$e)ii. A$+i +)"+$%ian-enul $re)i4% )% Ar)2ie 7a !n#+ i +a(enii $e dru(ul de !n"+ar)ere nu d+ar $en"ru )a in"era) iunea #% $+a"e .i )+n"inua"% ,i l%r&i"%* )i ,i $en"ru a le de(+n#"ra )el+rlal i +a(eni )% !n"re )ele d+u% #$e)ii e'i#"% a)u( !n)redere re)i$r+)%. 8n "i($ul unei $au4e #)ur"e* Ar)2ie !nain"% !n #$a iul din"re )ele d+u% linii ,i Ellie !i ur% !n (+d #i(b+li) bun 7eni" !n &ru$ul l+r. Cei d+i +)"+$%ian-eni din drea$"a de47elir% a"un)i )ad+ulD + $i)"ur% (inuna"%* de"alia"% a $ri7eli,"ii $e )are Ni)+le ,i Ri)2ard + 7%4u#er% )3nd in"ra#er% !n Ora,ul de /(arald. Pi)"ura era a"3" de 7eridi)% !n)3" Ni)+le r%(a#e $e (+(en" !n(%r(uri"%. C3"e7a (inu"e (ai "3r4iu* "+ i +a(enii 7enir% (ai a$r+a$e )a #% #"udie4e de"aliile. 8n "abl+u erau $re4en"a"e "+a"e )rea"urile )iuda"e* in)lu#i7 )ele "rei +ndula"e* de )ul+are bleu(arin* ale )%r+r an"ene lun&i ,i n+dur+a#e ie,eau din (a#a unui )+r$ !n )+n"inu% .+ial%O a#"a5i a(in"i lui Ni)+le )e de4+rien"a"% .u#e#e !n 4iua $re)eden"%. 8n "i($ )e e'a(ina "abl+ul ,i #e !n"reba )u( .u#e#e )rea"* Ni)+le !,i a(in"i #e(i5le,inul )are !n#+ i#e $ri7irea #)enei reale. Am avut atunci o premoniie a pericolului9 #e !n"reb% ea. 3au a "ost altceva9 8,i lu% $ri7irea de la "abl+u ,i #e ui"% la +)"+$%ian-enii )are 7+rbeau !n"re ei. 2oate a "ost o revelaie* o rbu"nire instantanee de recunoa tere a ceva a"lat dincolo de nele%erea mea . , "or sau o putere neexperimentat pn acum de nici o "iin uman . Un .i+r re)e !i #"r%b%"u ,ira #$in%rii !n "i($ )e $+r ile Ora,ului de /(arald !n)e$ur% #% #e de#)2id%. N Ri)2ard era !n"+"deauna $re+)u$a" #% dea nu(e lu)ruril+r. 6u$% (ai $u in de un (inu" de in#$e) ie a )rea5 "uril+r $e )are ur(au #% )%l%"+rea#)%* le nu(i :#"ru +4auri;. F Nu e un nu(e .+ar"e in&eni+#* !l ir+ni4% Ni)+le. F N5+ .i* dar le de#)rie $er.e)". Ara"% e'a)" )a un #"ru uria,* )u .a a ,i &3"ul unui din+4aur erbi7+r. Crea"urile a7eau $a"ru $i)i+are )a de $a#%re* un )+r$ (+ale* a)+$eri" )u $ene* !n (i-l+) )u + #)+bi"ur% !n )are $u"eau #"a u,+r $a"ru +a(eni* ,i un &3" lun& )are #e $u"ea !n"inde "rei (e"ri !n +ri)e dire) ie. 8n"ru)3" $i)i+arele a7eau + lun&i(e de a$r+'i(a"i7 d+i (e"ri* &3"ul a-un&ea la $%(3n"ul din -ur .%r% di.i)ul"a"e. Cei d+i #"ru +4auri erau #ur$rin4%"+r de iu i. Ar)2ie* Ellie ,i E$+nine )%l%"+reau $e una din"re )rea"uri* $e )are .u#e#e le&a"* )u un .el de )ablu* ,i "abl+ul. Ni)+le ,i Ri)2ard erau #in&uri $e )ealal"% )rea"ur%. Nu e'i#"au .r3ie #au al"e (i-l+a)e e7iden"e de a )+n"r+la ani(aleleO "+"u,i* !nain"e )a &ru$ul #% $le)e din Ora,ul de /(arald* Ar)2ie :di#)u"a#e; a$r+a$e 4e)e (inu"e )u #"ru +4aurii. F Le e'$li)% !n"re&ul "ra#eu* l%(uri#e Ellie la (+(en"ul re#$e)"i7. Ii le (ai #$une ,i )e #% .a)% !n )a4 de a))iden". F Ce .el de a))iden"9M #"ri&a#e Ri)2ard* dar Ellie #e (ul u(i#e #% dea din u(eri. La !n)e$u"* a"3" Ri)2ard* )3" ,i Ni)+le #e inur% bine de $enele din -urul #)+bi"urii !n )are #"%"eau dar* du$% )3"e7a (inu"e* #e de#"in#e#er%. C%l%"+ria era .+ar"e lin%* nu #i( eau ni)i + (i,)are $e 7er"i)al%. 6u$% )e Ora,ul de /(arald di#$%ru din )3($ul l+r 7i4ual* Ri)2ard !n"reb%D F Oare )re4i )% ani(alele a#"ea e7+luea4% !n (+d na"ural a,a* )u #)+bi"ura a#"a !n (i-l+)ul #$a"elui9 /au in&inerii &ene"i)ieni +)"+$%ian-eni le $r%#e#) )u(7a $en"ru "ran#$+r"9 F 8n (in"ea (ea nu e'i#"% ni)i un dubiu* r%#$un#e Ni)+le. /un" )+n7in#% )% (a-+ri"a"ea .iin el+r 7ii $e )are le5a( !n"3lni"* in)lu#i7 .iin ele a)elea de )ul+are !n)2i#%* #$irala"e* )are #e .+ie#) !n"runa ,i )are (i5au $%"run# $rin $iele !n )+r$* au .+#" )rea"e de +)"+$%ian-eni $en"ru a !nde$lini + .un) ie anu(e. Cu( ar $u"ea
SV

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

.i al".el9 F 6ar nu $+ i #% )re4i )% ani(alele a#"ea au .+#" )rea"e $+rnind de la 4er+* #$u#e Ri)2ard. A#"a ar #u&era + "e2n+l+&ie in)redibil%* (ul" $e#"e $u"erea i(a&ina iei n+a#"re. F Nu ,"iu* iubi"ule* r%#$un#e Ni)+le. P+a"e )% +)"+$%ian-enii au )%l%"+ri" !n (ul"e #i#"e(e $lane"are* ,i au &%#i" !n .ie)are l+) .+r(e de 7ia % )are au $u"u" .i u,+r (+di.i)a"e $en"ru a #e !n)adra !n &r+4a7ele l+r #)2e(e #i(bi+"i)e... 6ar nu $+" a))e$"a ideea )% a)ea#"% bi+l+&ie ar(+ni+a#% #5a n%#)u" $rin e7+lu ie na"ural%. Cei d+i #"ru +4auri ,i )ei )in)i :$a#a&eri; ai l+r erau )%l%u4i i de "rei li)uri)i uria,i. 6u$% )3"e7a +re* &ru$ul #e a$r+$ie de un la) (are )are #e !n"indea la #ud ,i la 7e#". A(bii #"ru +4auri #e &2e(uir% la $%(3n" $en"ru )a Ar)2ie ,i )ei $a"ru +a(eni #% $+a"% )+b+r!. F Ai)i 7+( lua $r3n4ul ,i 7+( bea a$%* le #$u#e Ar)2ie )el+rlal i. 8i !n"in#e lui Ellie un )+n"ainer $lin )u (3n)are* a$+i !i du#e $e #"ru +4auri la la). Ni)+le ,i E$+nine + luar% !n dire) ia un+r $lan"e alba#"re )are )re,"eau la (ar&inea la)ului. F E,"i e'$er"% !n li(ba l+r* #$u#e Ri)2ard* !n"re d+u% !(bu)%"uri. Mai (ul" de)3" i($re#i+nan"M Ellie r3#e. F M% "e( )% nu #un" a"3" de bun% $e )3" )re4i. O)"+4ii .+l+#e#) !n (+d in"en i+na" .ra4e .+ar"e #i($le* )a #%5i $+" !n ele&e... Ii 7+rbe#) rar* )u ben4i la"e... 6ar .a) $r+&re#e... 8 i dai #ea(a* nu5i a,a* )% nu .+l+#e#) li(ba-ul l+r adevrat a"un)i )3nd 7+rbe#) )u n+i. 6+ar + .+r(% deri7a"%. F Ce 7rei #% #$ui9 !n"reb% Ri)2ard. F Ma(ei i5a( e'$li)a" )3nd era( !n Ora,ul de #(arald. Cred )% n5a a7u" +)a4ia #%5 i #$un%... Li(ba l+r adevrat are ,ai4e)i ,i $a"ru de )ul+ri5#i(b+luri* )u( a( (ai #$u#* dar un#$re4e)e din"re ele nu ne #un" a))e#ibile. O$" #un" !n $ar"ea in.rar+,ie a #$e)"rului* iar )elelal"e "rei !n )ea ul"ra7i+le"%. A,a )% n+i $u"e( di#"in&e )u )lari"a"e nu(ai )in)i4e)i ,i "rei din #i(b+lurile l+r. La !n)e$u"* lu)rul %#"a a .+#" + ade7%ra"% $r+ble(%... 6in .eri)ire* )in)i din"re )ele un#$re4e)e #i(b+luri din a.ara #$e)"rului 7i4ibil #un" de )lari.i)are. 8n +ri)e )a4* )a #% ne .ie (ai u,+r* au $u# la $un)" )eea )e ar $u"ea .i un n+u diale)" al li(bii l+r* .+l+#ind d+ar lun&i(ile de und% $e )are le $u"e( 7edea... Ar)2ie #$une )% a)e#" diale)" n+u #e $red% de-a !n unele din )la#ele l+r a7an#a"e... F Ui(i"+rM #$u#e Ri)2ard. Erei #% #$ui )% ,i5au adaptat limba !n )+n.+r(i"a"e )u li(i"ele n+a#"re .i4i)e9 F Nu )2iar* "a"%. C+n"inu% #%5,i .+l+#ea#)% li(ba ade7%ra"% a"un)i )3nd 7+rbe#) !n"re ei. 6e a#"a nu !n ele& !n"+"deauna )e5,i #$un... T+"u,i* a)e#" n+u diale)" a .+#" )rea"* iar a)u( e#"e e'"in#* "+)(ai $en"ru a u,ura )3" (ai (ul" )+(uni)area )u n+i. Ri)2ard "er(in% de (3n)a". /e $re&%"ea #%5i (ai $un% lui Ellie + !n"rebare de#$re li(ba +)"+$%ian-enil+r )3nd + au4i $e Ni)+le #"ri&3nd. F Ri)2ard* $ri7e,"e a)+l+* !n aer* #$re $%dureM Ri)2ard !n"+ar#e )a$ul ,i5,i .%)u (3na #"rea,in%. E%4u !n de$%r"are d+u% $%#%ri 4bur3nd #$re ei. Nu le re)un+#)u din $ri(ul (+(en"* )i abia du$% )e au4i i$%"ul .a(iliar. A"un)i #%ri !n $i)i+are ,i + lu% la .u&% !n dire) ia a7ianil+r. Ta((R ,i Ti((R* a)u( (a"uri* $%r%#ir% !n $i)a- )erul ,i a"eri4ar% l3n&% el. Ri)2ard .u #alu"a" )u bu)urie de :$u$ilele; lui* )are #$+r+7%iau ne)+n"eni" ,i5,i li$eau de el bur ile )a"i.ela"e. Ar%"au $er.e)" #%n%"+,i. O)2ii l+r i(en,i ,i e'$re#i7i nu ar%"au ni)i + ur(% de "ri#"e e. 6u$% )3"e7a )li$e !n )are !($%r"%,ir% bu)uria re&%#irii* Ti((R #e !nde$%r"% )3 i7a $a,i* #"ri&% a#)u i" )e7a )u un &la# $u"erni) ,i #e !n%l % !n aer. /e !n"+ar#e !n )3"e7a (inu"e )u un "+7ar%, a7ian* + .e(el% )u )+r$ )a"i.ela" de )ul+are $+r"+)alie* )u( Ri)2ard nu (ai 7%4u#e. Bu $u in deru"a"* dar !,i d%du #ea(a )% Ti((R !i $re4in"% $ere)2ea lui. Re#"ul !n"3lnirii )u a7ianii dur% d+ar 4e)e5)in)i#$re4e)e (inu"e. 6u$% )e le e'$li)% .a$"ul )% la)ul !n"in# a#i&ur% a$r+a$e -u(%"a"e din a$a dul)e de $e d+(eniul +)"+$%ian-enil+r* Ar)2ie in#i#"% )a &ru$ul #%5,i )+n"inue )%l%"+ria. Ri)2ard ,i Ni)+le erau de-a in#"ala i !n #)+bi"ura de $e #$a"ele #"ru +4aurului l+r )3nd )ei "rei a7iani $le)ar%. Ta((R (ai $lu"i un $i) dea#u$ra l+r #$+r+7%ind )a #%5,i ia r%(a# bun* deran-3nd e7iden" )rea"ura $e )are )%l%"+reau. 8n )ele din ur(%* Ta((R $+rni du$% .ra"ele ei ,i $ere)2ea a)e#"uia* !n#$re $%dure. /"ru +4aurii #e !ndre$"ar% ,i ei )%"re $%dure. Ri)2ard era )iuda" de "%)u". F A7ianii !n#ea(n% (ul" $en"ru "ine* nu5i a,a9 !n"reb% Ni)+le. F Ab#+lu"* r%#$un#e #+ ul ei. A( .+#" (ul" "i($ )+($le" #in&ur* d+ar )u $uii. /u$ra7ie uirea lui Ti((R ,i Ta((R de$indeau de (ine... Ba$"ul )% (5a( an&a-a" #%5i #al7e4 a .+#"* $r+babil* $ri(ul &e#" al"rui#" din 7ia a (ea. A)e#" lu)ru (i5a ar%"a" n+i di(en#iuni ale nelini,"ii ,i .ri)ii. Ni)+le !n"in#e (3na ,i + lu% $e a lui Ri)2ard. F Eia a "a e(+ i+nal% a a7u" + +di#ee $r+$rie* .ie)are .%r3(% a ei .iind "+" a"3" de b+&a"% $re)u( )%l%"+ria
T?

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

.i4i)% $e )are ai !n"re$rin#5+* #$u#e Ni)+le )u bl3nde e. Ri)2ard + #%ru"%. F T+" (ai a( )3 i7a de(+ni )are n5au .+#" e'+r)i4a i* #$u#e el. P+a"e* )u a-u"+rul "%u* $e#"e !n)% 4e)e ani a( #% .iu + .iin % u(an% )u(#e)ade. F Nu5 i a)+r4i #u.i)ien" )redi"* iubi"ule* #$u#e Ni)+le. F Minii (ele !i a)+rd )redi" din bel,u&* #$u#e Ri)2ard r3n-ind ,i #)2i(b3nd "+nul )+n7er#a iei. Ii ,"ii )e + .r%(3n"% )2iar a)u(9 6e unde a 7eni" a7ianul %la )u bur"a $+r"+)alie9 Ni)+le $%ru nedu(eri"%. F 6in al d+ilea 2abi"a"* r%#$un#e ea. Tu !n#u i ne5ai #$u# )% $+$ula ia l+r nu(%ra $r+babil 7re+ (ie de indi7i4i !nain"e )a #+lda ii lui NaKa(ura #% le in7ade4e 2abi"a"ul... Pre)i# au #al7a" ,i +)"+$%ian-enii )3 i7a. F 6ar a( "r%i" a)+l+ luni !n"re&i* $r+"e#"% Ri)2ard. Ii n5a( 7%4u" ni)i+da"% un a7ian )u bur"% $+r"+)alie. Ni)i unul. Mi5a, .i a(in"i". F Ii )are e i$+"e4a "a9 F Ni)i una. 6ar !n)e$ #% (% !n"reb da)% nu )u(7a a(i)ii n+,"ri +)"+$%ian-eni au unele #e)re"e $e )are nu ni le5au !($%r"%,i" !n)%. 6u$% (ai (ul"e +re* a-un#er% la )+liba i&lu (ai (are de la Marea Cilindri)%. I&luul (i)u ,i #"r%lu)i"+r de al%"uri di#$%ru#e. Ar)2ie ,i )ei $a"ru +a(eni :de#)%le)ar%;. O)"+$%ian-enul ,i Ri)2ard de4le&ar% "abl+ul 2e'a&+nal ,i5l re4e(ar% de i&lu. A$+i Ar)2ie !i lu% $e #"ru +4auri de+$ar"e ,i le d%du in#"ru) iuni $en"ru dru(ul de !n"+ar)ere a)a#%. F Nu (ai $+" #% r%(3n% $u in9 !n"reb% Ni)+le. C+$iii ar .i ab#+lu" !n)3n"a i #%5i 7ad%. F 6in $%)a"e* nu* r%#$un#e Ar)2ie. A7e( nu(ai )3 i7a ,i )ererea e (are. 6e,i )%l%"+ria !i +b+#i#e* E$+nine* Ellie* Ri)2ard ,i Ni)+le abia a,"e$"au !n"3lnirea )u )eilal i. 8nain"e de a $%r%#i )+liba i&lu* E$+nine ,i Ellie #e #$%lar% $e .a % ,i #e aran-ar% !n +&lind%. A$+i E$+nine #$u#eD F E% )er "u"ur+r + .a7+are. E% r+& #% nu #$une i ni(%nui de 7inde)area (ea $3n% nu a( +)a4ia #% di#)u" )u Ma' !n $ar"i)ular. Ereau #% .ie + #ur$ri4%. F /$er )a NiKKi #% (% re)un+a#)%* #$u#e Ellie )u ner7+4i"a"e !n "i($ )e )+b+rau $ri(a #)ar% ,i in"rau !n )+rid+rul )e du)ea la $alier. T+" &ru$ul a7u un (+(en" de $ani)% la &3ndul )% )eilal i ar $u"ea #% d+ar(%* dar Ri)2ard .%)u un )al)ul al&+ri"(i) ,i a#i&ur% $e "+a"% lu(ea )% #ub )u$+l% era (i-l+)ul di(ine ii. Ie,ir% "+ i )in)i $e $alier ,i #e ui"ar% #$re $+deaua )ir)ular% de #ub ei. Ge(enii Ke$ler ,i Galile+ -u)au lea$,a iar (i)u a NiKKi #e ui"a la ei ,i r3dea. Nai ,i Ma' de#)%r)au 2ran% din"r5un (e"r+u #+#i" de )ur3nd. E$+nine nu #e (ai $u"u ab ine. F Ma'M #"ri&% ea. Ma'M Ma' rea) i+n% de $ar)% .u#e#e !($u,)a". /)%$% (3n)area $e )are + du)ea* #e !n"+ar#e #$re $alier* + 7%4u $e E$+nine .%)3ndu5i )u (3na ,i 3,ni )a un $ur#3n&e #$re #)ara )ilindri)%. 8n (ai $u in de d+u% (inu"e ie,i $e $alier ,i5+ )u$rin#e $e E$+nine !n bra e. F O* .ran u4+ai)+* #$u#e el ridi)3nd5+ -u(%"a"e de (e"ru de la $+dea ,i !(br% i,3nd5+ .ur"un+#* )e d+r (i5 a .+#" de "ineM

8
Ar)2ie ,"ia #% .a)% "+" .elul de #)a(a"+rii )u (in&i )+l+ra"e. O)"+$%ian-enul $u"ea #% $rind% d+u% (in&i de+da"% ,i #% le arun)e !n dire) ii "+"al di.eri"e. Pu"ea )2iar #% -+n&le4e )u ,a#e (in&i #i(ul"an* .+l+#ind $a"ru "en"a)ule* )%)i !i a-un&eau )elelal"e $a"ru )a #%5,i (en in% e)2ilibrul. C+$iil+r le $l%)ea la nebunie )a el #%5i le&ene $e "+ i "rei !n a)ela,i "i($. Ar)2ie $%rea )% nu #e (ai #a"ur% #% #e -+a)e )u $uii de +(. La !n)e$u"* .ire,"e* )+$iil+r le .u#e#e .ri)% de +a#$e"ele e'"ra"ere#"ru. 8n )iuda a#i&ur%ril+r re$e"a"e )% Ar)2ie e $rie"en+#* (i)u a NiKKi #e ar%"% e'"re( de )ir)u(#$e)"%* din )au4a a(in"irii "eri.ian"e a r%$irii (a(ei #ale. Ben-R .u $ri(ul )are5l a))e$"% $e Ar)2ie )a "+7ar%, de -+a)%. Ge(enii La"anabe era $rea (i)i $en"ru -+)uri )+($li)a"e* a,a )% "3n%rul de#)+$eri )u (are !n)3n"are )% Ar)2ie e bu)ur+# #% i #e al%"ure !n"r5un -+) a)"i7 )u (in&ea. Pre4en a lui Ar)2ie !i deran-a ,i $e Ma'* ,i $e R+ber". 6e .a$"* la + +r% du$% #+#irea )el+r $a"ru +a(eni ,i a +)"+$%ian-enului* Ma' !i lua#e la !n"reb%ri $e Ni)+le ,i Ri)2ard* !n d+r(i"+rul a)e#"+ra. E+rbi#e (3ni+#D F E$+nine (i5a #$u# )% a.uri#i"ul de +)"+$%ian-en + #% l+)uia#)% aici* )u n+i. E5a i $ierdu" )u "+ ii (in ile9 F Ma'* )+n#ider%5l $e Ar)2ie un a(ba#ad+r* #$u#e#e Ni)+le. O)"+4ii 7+r #% )+(uni)e )u n+i !n (+d
T=

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

re&ula". F 6ar a)eia,i +)"+$%ian-eni le5au r%$i" $e .ii)a "a ,i $e $rie"ena (ea ,i le5au inu" a)+l+* !($+"ri7a 7+in ei l+r* (ai (ul" de + lun%... Iar "u !(i #$ui )% "rebuie #% i%norm )u "+"ul .a$"ele l+r9 F Au e'i#"a" anu(i"e (+"i7e $en"ru r%$iri* r%#$un#e#e Ni)+le #)2i(b3nd + $ri7ire )u Ri)2ard. Ii #5au $ur"a" bine )u ele... 6e )e nu 7+rbe,"i )u E$+nine de#$re a#"a9 F E$+nine n5are de)3" )u7in"e de laud% $en"ru +)"+$%ian-eni. Mai #% 4i)i )% i #5a #$%la" )reierul... Credea( )% 7+i d+i + #% d+7edi i (ai (ul"% -ude)a"%. C2iar ,i du$% )e E$+nine !l in.+r(a#e $e Ma' )% +)"+$%ian-enii + 7inde)a#er% de RE5C=* el r%(a#e #)e$"i). F 6a)% e ade7%ra"* a"un)i e )ea (ai (inuna"% 7e#"e $e )are a( $ri(i"5+ de )3nd a)ei r+b+ ei au a$%ru" la .er(% ,i (i5au )+n.ir(a" )% Ni)+le a a-un# )u bine !n NeJ Y+rK. 6ar (i5e &reu #%5i )+n#ider $e a)e,"i (+n,"ri )u +$" $i)i+are bine.%)%"+rii n+,"ri. Ereau )a d+)"+rul Turner #% "e )+n#ul"e )u (are a"en ie. 6a)% el !(i #$une )% e,"i 7inde)a"%* a( #% )red. 8n)% de la !n)e$u"* R+ber" Turner .u e'a&era" de +#"il .a % de Ar)2ie. Ni(i) din )e5i #$u#e#er% Ni)+le ,i Ellie nu reu,i #% neu"rali4e4e (3nia $e )are !n)% + #i( ea le&a" de r%$irea lui Ellie. M3ndria #a de $r+.e#i+ni#" era ,i ea &ra7 le4a"% de a$aren"a u,urin % )u )are .u#e#e 7inde)a"% E$+nine. N F Tu "e a,"e$ i la $rea (ul"* Ellie* )a !n"+"deauna* #$u#e R+ber" !n a d+ua n+a$"e de )3nd erau iar !($reun%. Eii ai)i $lin% de rela"%ri !n)3n"a"e de#$re a)e,"i e'"ra"ere,"ri )are "e5au #(ul# de l3n&% NiKKi ,i de l3n&% (ine ,i "e a,"e$ i )a n+i #%5i #"r3n&e( la $ie$" i(edia". Nu e )+re)". A( ne7+ie de "i($ #% !n ele& ,i #% #in"e"i4e4 "+" )e5(i #$ui... Nu ! i dai #ea(a )% r%$irea "a ne5a "rau(a"i4a" ,i $e NiKKi ,i $e (ine9 A)elea,i )rea"uri ne5au l%#a" )i)a"ri)i e(+ i+nale ad3n)iO ,i "u 7rei a)u( )a eu #% le )+n#ider $rie"ene9... Nu $+" #%5(i #)2i(b $%rerea $e#"e n+a$"e. Pe R+ber" !l "ulbur% ,i in.+r(a ia adu#% de Ellie de#$re (+di.i)%rile &ene"i)e .%)u"e !n #$er(a lui Ri)2ard* )u "+a"e )% a)e#" lu)ru e'$li)a de )e &en+(ul #+ iei #ale #.ida#e +ri)e )la#i.i)are )u +)a4ia "e#"el+r .%)u"e de )+le&ul #%u Ed /"a..+rd !n N+ul Eden. F Cu( $+ i #% a))e$ i )u a"3"a )al( de#)+$erirea )% e,"i un 2ibrid9 !i #$u#e el lui Ellie. Nu !n ele&i )e !n#ea(n% a#"a9 C3nd +)"+$%ian-enii i5au (+di.i)a" A6N5ul )a #% le !n ele&i (ai u,+r li(ba* ei au u(bla" la un )+d &ene"i) r+bu#" )are a e7+lua" !n (+d na"ural $e $ar)ur#ul a (ili+ane de ani. Cine ,"ie )e #u#)e$"ibili"% i la b+al%* in.ir(i"% i #au )2iar #)2i(b%ri ne&a"i7e de .er"ili"a"e $+" a$%rea la "ine #au la &enera iile ur(%"+are9 P+a"e )% +)"+4ii i5au )+nda(na" .%r% 7+ie $e "+ i ne$+ ii n+,"ri. Ellie nu reu,i #%5,i !n(+aie #+ ul. C3nd Ni)+le !n)e$u #% lu)re4e )u R+ber" $en"ru a #"abili da)% E$+nine era )u ade7%ra" 7inde)a"% de RE5C=* +b#er7% )% R+ber" #e 4b3rlea de .ie)are da"% )3nd ea #$unea )e7a .a7+rabil la adre#a lui Ar)2ie #au a +)"+$%ian-enil+r. F Trebuie #%5i (ai l%#%( "i($ lui R+ber"* !,i #.%"ui ea .ii)a la + #%$"%(3n% du$% !n"+ar)ere. El "+" (ai )+n#ider% )% +)"+$%ian-enii l5au a&re#a"* nu nu(ai r%$indu5"e $e "ine* )i ,i )+n"a(in3nd &enele .ii)ei lui. F Ma(%* (ai e + $r+ble(%... /i(" )% R+ber" e#"e %elos !n"r5un (+d )iuda". I #e $are )% $e"re) $rea (ul" "i($ )u Ar)2ie... Nu a))e$"% .a$"ul )% Ar)2ie nu $+a"e #% )+(uni)e )u ni(eni de)3" da)% #un" eu a)+l+* )a #% "radu). F Cu( #$unea(* "rebuie #% a7e( r%bdare. P3n% la ur(%* R+ber" 7a a))e$"a #i"ua ia. 6ar* !n $ar"i)ular* Ni)+le a7ea dubii. R+ber" era 2+"%r3" #% &%#ea#)% 7re+ r%(%,i % a 7iru#ului RE5C= !n +r&ani#(ul lui E$+nine ,i* )3nd 7%4u )% ni)i unul din "e#"ele .%)u"e )u e)2i$a(en"ul #%u $+r"abil rela"i7 ne#+.i#"i)a" n5a da" la i7eal% ni(i)* )+n"inu% #% )ear% $r+)eduri #u$li(en"are. P%rerea de $r+.e#i+ni#" a lui Ni)+le era )% nu +b in ni(i) da)% .a) n+i "e#"%ri. Ea era $ra)"i) #i&ur% )% E$+nine e 7inde)a"%. Cei d+i (edi)i a7ur% + )i+)nire la + 4i du$% )e Ellie !i (%r"uri#i#e (a(ei #ale )% R+ber" e &el+# $e Ar)2ie. Ni)+le #u&er% #% $un% )a$%" "e#"el+r ,i #5+ de)lare $e E$+nine #%n%"+a#%* dar !,i au4i ,+)a"% &inerele #$un3nd )% $r+$une #%5i de#)2id% )a7i"a"ea "+ra)i)% ,i #%5i ia + (+#"r% din e#u"urile din -urul ini(ii. F 6ar* R+ber"* ai (ai a7u" 7re+da"% un )a4 !n )are re4ul"a"ele a"3"+r "e#"e #% .ie ne&a"i7e ,i 7iru#ul #% r%(3n% "+"u,i a)"i7 !n re&iunea ini(ii9 F Nu(ai )3nd (+ar"ea era i(inen"% ,i ini(a #e de"eri+ra#e de-a* re)un+#)u el. 6ar a#"a nu e')lude $+#ibili"a"ea )a a)eea,i #i"ua ie #% #e $e"rea)% (ai de7re(e !n )i)lul b+lii. Ni)+le era ului"%. Nu #e )er"% )u R+ber" )%)i !,i d%du #ea(a* du$% ri&idi"a"ea $+#"urii lui* )% #5a 2+"%r3" de-a a#u$ra $a#ului ur(%"+r. 4ar orice operaie pe cord deschis e riscant* chiar dac !obert e "oarte priceput #e &3ndi ea. -n mediul sta* orice accident ar putea provoca moartea . *e ro%* !obert* vino&i n "ire. 4ac nu* voi "i nevoit s te mpiedic* spre binele lui Eponine. < Ma' )eru #% di#)u"e )u Ni)+le !n"re $a"ru +)2i la .+ar"e #)ur" "i($ du$% )e R+ber" re)+(and% +$era ia de
T0

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

ini(%. F E$+nine e !n#$%i(3n"a"%* (%r"uri#i el* ,i eu la .el... /5a !n"+r# din Ora,ul de /(arald (ai $lin% de 7ia % de)3" a( 7%4u"5+ 7re+da"%. Ini ial* R+ber" (i5a #$u# )% "e#"ele #e 7+r !n)2eia !n d+u% 4ile... 6ar ui"e )% #e "%r%&%nea4% de a$r+a$e d+u% #%$"%(3ni ,i a)u( el #$une )% 7rea #% ia + (+#"r% de e#u" din ini(%... F I"iu* #$u#e (+2+r3"% Ni)+le. Mi5a #$u# ,i (ie a#ear%. F Te r+& #% (% a-u i* #$u#e Ma'. Ereau #% .iu #i&ur )% a( !n ele# bine. Tu ,i )u R+ber" i5a i .%)u" de (ai (ul"e +ri anali4a #3n&elui* )a ,i al"e anali4e ale di7er#el+r e#u"uri din )+r$* ,i "+a"e re4ul"a"ele au .+#" ne!nd+ielni) ne&a"i7e9 F C+re)"* #$u#e Ni)+le. F Ii nu e ade7%ra" ,i )% de .ie)are da"% )3nd E$+nine a .+#" e'a(ina"%* )2iar de )3nd a .+#" dia&n+#"i)a"% )a RE5C= $+4i"i7%* )u ani !n ur(%* anali4a #3n&elui a indi)a" $re4en a 7iru#ului9 F Ba da. F A"un)i de )e 7rea R+ber" #% + +$ere4e9 Pur ,i #i($lu nu 7rea #% )read% )% e 7inde)a"%9 /au e d+ar e'a&era" de $re)au"9 F Nu $+" #% r%#$und !n l+)ul lui* #$u#e Ni)+le. 8,i $ri7i a"en"% $rie"enul ei ,i ,"iu )are 7a .i ur(%"+area lui !n"rebare ,i )e5i 7a r%#$unde. *oi trebuie s lum deci$ii %rele n via* #e &3ndi ea. Cnd eram mai tnr* am ncercat n mod con tient s evit s m pun ntr&o situaie n care s "iu nevoit s iau ast"el de deci$ii . Acum nele% c* evitndu&le* le permit altora s decid n locul meu. )i uneori ei se n al. F 6a)% "u ai .i (edi)ul r%#$un4%"+r* Ni)+le* ai +$era5+ $e E$+nine9 !n"reb% Ma'. F Nu* n5a, +$era5+* r%#$un#e )u &ri-% Ni)+le. 6u$% $%rerea (ea* e a$r+a$e #i&ur )% +)"+$%ian-enii au 7inde)a"5+ $e E$+nine ,i )% ri#)ul +$era iei nu #e -u#"i.i)%. Ma' 43(bi ,i5,i #%ru"% $rie"ena $e .run"e. F Mul u(e#)* #$u#e el. N R+ber" era re7+l"a". Le a(in"i "u"ur+r )% ,i5a dedi)a" (ai (ul" de $a"ru ani din 7ia % #"udierii a)e#"ei b+li anu(e !n)er)3nd* "+"+da"%* #% &%#ea#)% un lea) ,i )%* !n (+d #i&ur* ,"ie (ai (ul" de#$re RE5C= de)3" ei "+ i la un l+). Cu( #e $u"ea )a ei #% aib% (ai (ul"% !n)redere !n"r5+ $re#u$u#% 7inde)are reali4a"% de e'"ra"ere,"ri de)3" !n "alen"ul lui de )2irur&9 Cu( !ndr%4nea #+a)r%5#a* ale )%rei )un+,"in e de#$re RE5C= #e li(i"au la )eea )e + !n7% a#e el !n#u,i* #% e'$un% + +$inie di.eri"% .a % de a lui9 Ni(eni din &ru$ nu reu,i #%5l !ndu$le)e* ni)i )2iar Ellie* $e )are* $3n% la ur(%* + i4&+ni din $rea-(a lui du$% (ai (ul"e #)2i(buri de )u7in"e ne$l%)u"e. Ti($ de d+u% 4ile* R+ber" re.u4% #% ia#% din )a(era lui. Ni)i (%)ar nu r%#$un#e )3nd .ii)a #a* NiKKi* !i ur% :#+(n u,+r* "a"i;* !nain"e de )ul)are. Ba(ilia ,i $rie"enii erau .+ar"e "ulbura i de )2inul lui* nu ,"iau )e #% .a)% $en"ru a5i alina durerea. 6i#)u"ar% de (ai (ul"e +ri $r+ble(a #"abili"% ii (en"ale a lui R+ber". T+a"% lu(ea era de a)+rd )% R+ber" $%ru#e :de$la#a"; )2iar de la .u&a din N+ul Eden ,i )% du$% r%$irea lui Ellie !n"re& )+($+r"a(en"ul lui de7eni#e ,i (ai #"raniu* ,i (ai i($re7i4ibil. Ellie !i (%r"uri#i (a(ei #ale )% R+ber" #5a $ur"a" :)iuda"; )u ea du$% re)en"a l+r re&%#ire. F Nu #5a a$r+$ia" de (ine ni)i (%)ar + da"%* a,a )u( #e a$r+$ie un b%rba" de + .e(eie* #$u#e ea )u "ri#"e e. 6e $ar)% l5a, .i $u"u" )+n"a(ina... 8(i "+" #$une lu)ruri )iuda"e* )a de $ild%D :Ellie* ai vrut #% .ii r%$i"%9; F Mi5e (il% de el* r%#$un#e Ni)+le. P+ar"% !n #u.le" + (are $+7ar% e(+ i+nal%* !n)% de a"un)i* de de(ul"* din Te'a#. T+a"e a#"ea au $u# $ur ,i #i($lu )a$a). Ar "rebui... F 6ar )e $u"e( .a)e a)u( $en"ru el9 + !n"reru$#e Ellie. F Nu ,"iu* iubi"+. Pur ,i #i($lu* nu ,"iu. Ellie !n)er)% #% de$%,ea#)% $eri+ada di.i)il% a-u"3ndu5l $e Ben-R #% !n7e e li(ba +)"+$%ian-enil+r. T+" )e era le&a" de +)"+$%ian-eni !l .a#)ina ne#$u# $e .ra"ele ei* in)lu#i7 "abl+ul 2e'a&+nal adu# din Ora,ul de /(arald. 8l $ri7ea de (ai (ul"e +ri $e 4i ,i nu #)%$a ni)i + +)a4ie #% $un% !n"reb%ri de#$re ui(i"+arele )rea"uri 4u&r%7i"e !n "abl+u. Prin in"er(ediul lui Ellie* Ar)2ie r%#$undea !n"+"deauna r%bd%"+r la "+a"e !n"reb%rile lui Ben-R. La #)ur" "i($ du$% )e !n)e$u #% #e -+a)e !n (+d re&ula" )u Ar)2ie* Ben-R 2+"%r3#e )% 7rea #% !n7e e #% re)un+a#)% )el $u in )3"e7a .ra4e din le'i)+nul +)"+$%ian-enil+r. Ben-R ,"ia )% Ar)2ie $+a"e #% in"er$re"e4e (i,)area bu4el+r ,i 7+ia #%5i ara"e +)"+$%ian-enului )% $3n% ,i un +( :!n)e" la (in"e; $u"ea $rinde #u.i)ien" din li(ba +)"+$%ian-enil+r $en"ru a $ur"a + )+n7er#a ie #i($l%* da)% e (+"i7a" )+re#$un4%"+r. Ellie ,i Ar)2ie !n)e$ur% $rin a5i $reda ele(en"ele de ba4%. Ben-R !n7% % .%r% di.i)ul"a"e )ul+rile +)"+$%ian-enil+r $en"ru :da;* :nu;* :"e r+&;* :(ul u(e#);. Ii nu(erele erau de#"ul de u,+are* !n"ru)3" a"3"
T>

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

nu(eralele )ardinale* )3" ,i )ele +rdinale erau !n e#en % )+(bina ii a d+u% )ul+ri de ba4%* r+,u5#3n&e ,i 7erde5(ala)2i"* .+l+#i"e binar ,i (ar)a"e !n $r+$+4i ie de un )lari.i)a"+r r+45$+r"+)aliu. Cel (ai (ul" !i d%du de .ur)% lui Ben-R !n ele&erea .a$"ului )% ni)i + )ul+are nu are ni)i un !n ele# lua"% #e$ara"* )i nu(ai )3nd e !n#+ i"% de al"ele. 6e e'e($lu* + band% de )ul+are /iena ru&iniu re$re4en"a 7erbul :a !n ele&e; da)% era ur(a"% de una (+7 ,i a$+i de un )lari.i)a"+rO "+"u,i* )3nd )+(bina ia #iena ru&iniuY(+7 era ur(a"% de $ur$uriu* !n ele#ul )el+r "rei ben4i era :$lan"% !n.l+ri"%;. 6e a#e(enea* )ul+rile indi7iduale nu al)%"uiau un al.abe" !n )el (ai #"ri)" #en# al )u73n"ului. Une+ri* l% i(ea unei ben4i de )ul+are* )+($ara"% )u a )el+rlal"e din #e)7en a )e de.inea un #in&ur )u73n"* #)2i(ba )+($le" !n ele#ul. C+(bina ia de #iena ru&iniu ,i (+7 !n#e(na :a !n ele&e; nu(ai da)% )ele d+u% ben4i a7eau l% i(e a$r+'i(a"i7 e&al%. O band% #iena ru&iniu !n&u#"% ur(a" de una (+7 dubl% !n#e(na :)a$a)i"a"e;. Ben-R #e lu$"a )u li(ba* .%)3nd "+a"e re$e"i iile ne)e#are )u un 4el ie,i" din )+(un. Ard+area )u )are !n7% a !i !n)%l4ea lui Ellie ini(a !n"r5+ $eri+ad% )3nd era .+ar"e .r%(3n"a"%* )%)i nu ,"ia )u( #e 7a re4+l7a )ri4a lui R+ber". N La !n)e$u"ul 4ilei a "reia de e'il au"+i($u# al lui R+ber" !n )a(era #a* (e"r+ul "ra#e la $er+n * )u( era de a,"e$"a"* adu)3ndu5le $r+7i4ii de 2ran% ,i a$% $en"ru + -u(%"a"e de #%$"%(3n%. Nu(ai )% de da"a a#"a* !n "ren erau ,i d+i +)"+$%ian-eni. A)e,"ia )+b+r3r% ,i a7ur% + di#)u ie lun&% )u Ar)2ie. Ba(ilia #e adun% la+lal"%* a,"e$"3ndu5#e la n+i 7e,"i ne+bi,nui"e. F /+lda ii +a(eni #un" din n+u !n NeJ Y+rK ,i #$ar& 4idul de e"an,are al ad%$+#"ului n+#"ru* rela"% Ar)2ie. E d+ar + $r+ble(% de "i($ $3n% #% de#)+$ere "unelele de (e"r+u. F Ii )e "rebuie #% .a)e(9 !n"reb% Ni)+le. F A( 7rea #% 7eni i )u n+i !n Ora,ul de /(arald* r%#$un#e Ar)2ie. C+le&ii (ei au an"i)i$a" a)ea#"% $+#ibili"a"e ,i au "er(ina" de-a $r+ie)"area unei #e) iuni #$e)iale !n +ra,* d+ar $en"ru 7+i. Ar $u"ea .i &a"a !n )3"e7a 4ile. F Ii )e #e !n"3($l% da)% nu 7re( #% (er&e(9 !n"reb% Ma'. Ar)2ie #e #.%"ui )u )eilal i d+i +)"+$%ian-eni. F A"un)i $u"e i #% r%(3ne i ai)i ,i #% a,"e$"a i #+lda ii* #$u#e el. N+i 7% 7+( .urni4a )3"% (3n)are $u"e(* dar 7+( !n)e$e #% de(+n"%( #i#"e(ul de (e"r+u de !nda"% )e5i e7a)u%( $e "+ i a#+)ia ii n+,"ri la n+rd de Marea Cilindri)%. Ar)2ie )+n"inu% #% 7+rbea#)%* dar Ellie #e +$ri din "radu# ,i5i )eru +)"+$%ian-enului #% re$e"e de (ai (ul"e +ri ur(%"+arele )3"e7a .ra4e. A$+i #e !n"+ar#e* $u in )a( $alid%* #$re .a(ilie ,i $rie"eni. F 6in $%)a"e* "radu#e ea* n+i +)"+$%ian-enii "rebuie #% ne !n&ri-i( de $r+$ria n+a#"r% #+ar"%. 6e a)eea* )ei din"re 7+i )are de)id #% nu 7in% )u n+i 7+r a7ea (e(+ria de #)ur"% dura"% bl+)a"% ,i nu5,i 7+r $u"ea a(in"i !n de"aliu ni)i un e7eni(en" $e"re)u" !n ul"i(ele #%$"%(3ni. Ma' .luier%. F Ga"a )u $rie"enia ,i )+(uni)area* #$u#e el. C3nd e la + adi)%* "+a"e #$e)iile .+l+#e#) .+r a. /e du#e la E$+nine* + lu% de (3n% ,i + du#e !n .a a lui Ni)+le. E$+nine !l $ri7i (ira"%. F Erei* "e r+&* #% ne )%#%"+re,"i9 !n"reb% el. Ni)+le #e .3#"3)i. F C2iar a)u(9 !n"reb% ea. F C2iar !n (inu"ul %#"a a.uri#i"* r%#$un#e Ma'. O iube#) $e .e(eia a#"a ,i 7reau #% a7e( + lun% de (iere +r&ia#"i)% !($reun%* !n )+liba aia i&lu de #u#* !nain"e #% #e de4l%n uie iadul. F 6ar eu nu #un" !ndri"ui"% #%... $r+"e#"% Ni)+le. F E,"i )ea (ai !ndri"ui"% din"re )ei de .a %* + !n"reru$#e Ma'. Haide* !n)ear)% (%)ar + 7er#iune a$r+'i(a"i7%. Mirea#a .%r% &rai 43(bea. Ni)+le !n)e$u e4i"an"D F Ma' Pu)Ke""* + iei de #+ ie $e a)ea#"% .e(eie* E$+nine9 F 4a* ,i "rebuia #% + .i .%)u" )u luni !n ur(%* r%#$un#e Ma'. F Ii "u* E$+nine* !l iei de #+ $e a)e#" b%rba"* Ma' Pu)Ke""9 F O* da* Ni)+le* )u $l%)ere. Ma' + "ra#e $e E$+nine #$re el ,i + #%ru"% $%"i(a,. F Ii a)u(* Ar&chi&bald* #$u#e el !ndre$"3ndu5#e )u E$+nine #$re #)ar%* !n )a4 )% 7rei #% ,"ii* .ran u4+ai)a ,i )u (ine in"en i+n%( #% (er&e( )u "ine !n a)el Ora, de /(arald de#$re )are ea 7+rbe,"e a"3" de (ul". 6ar 7+( .i $le)a i !n ur(%"+arele d+u%4e)i ,i $a"ru de +re* $+a"e (ai (ul"* da)% $e E$+nine + in $u"erile* ,i nu 7re( #% .i( deran-a i. Ma' ,i E$+nine !,i )+n"inuar% !n $a# 7i+i dru(ul #$re #)ara )ilindri)% ,i5n )3"e7a )li$e di#$%rur%. Ellie a$r+a$e "er(ina#e #%5i e'$li)e lui Ar)2ie )e #e $e"re)e )u Ma' ,i E$+nine )3nd $r+a#$e ii )%#%"+ri i ie,ir%
TC

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

$e $alier ,i le .%)ur% )u (3na. T+a"% lu(ea r3#eO Ma' + "ra#e $e E$+nine du$% el $e )+rid+r. N Ellie #"%"ea #in&ur%* re4e(a"% de $ere"e* !n lu(ina #lab%. Acum sau niciodat* #e &3ndi ea. *rebuie s mai ncerc o dat. 8,i a(in"i #)ena .ur"un+a#% din ur(% )u )3"e7a +re. F Bire,"e )% 7rei #% "e du)i )u $rie"enul "%u* +)"+$%ian-enul Ar)2ie* #$u#e#e R+ber" )u a(%r%)iune. Ii #$eri #% + iei ,i $e NiKKi )u "ine. F T+ i )eilal i +r #% a))e$"e in7i"a ia* r%#$un#e#e Ellie .%r% #% (ai !n)er)e #%5,i a#)und% la)ri(ile. R+ber"* "e r+& #% 7ii )u n+i. Ei #un" + #$e)ie .+ar"e bl3nd%* .+ar"e (+ral%. F E5au #$%la" )reierul "u"ur+r* #$u#e#e R+ber". E5au .%)u" #% )rede i )% #un" (ai buni )2iar de)3" $r+$ria 7+a#"r% #$e)ie. A$+i #e ui"a#e )u de4&u#" la Ellie. F Pr+$ria 7+a#"r% #$e)ie* re$e"a#e el. Ce ir+nieM Eai* )red )% e,"i +)"+$%ian-en "+" a"3" )3" e,"i ,i +(. F Nu5i ade7%ra"* iubi"ule* #$u#e#e Ellie. Wi5a( #$u# de (ai (ul"e +ri )% #5au .%)u" nu(ai #)2i(b%ri (%run"e... /un" +(* )a ,i "ine... F 6e )e9 6e )e9 4e ce9 #"ri&a#e R+ber". 6e )e (5a( l%#a" )+n7in# de "ine #% 7in !n NeJ Y+rK9 Trebuia #% .i r%(a# a)+l+ unde era( !n)+n-ura" de lu)ruri $e )are le !n ele&ea(... 8n )iuda ru&%(in il+r ei* R+ber" r%(%#e#e ne!ndu$le)a"D nu 7a (er&e !n Ora,ul de /(arald. Ba )2iar $%ru#e )iuda" de !n)3n"a" )% +)"+$%ian-enii !i 7+r bl+)a (e(+ria de #)ur"% dura"%. F P+a"e )% a"un)i )3nd + #% 7% !n"+ar)e i* n5+ #% (ai a( del+) (e(+rie* #$u#e#e el r343nd r%&u,i". N5a( #%5(i a(in"e#) )% #+ ia ,i .ii)a (ea #un" .iin e 2ibride ,i )% )ei (ai buni $rie"eni ai (ei nu (% re#$e)"% )3"u,i de $u in )a $r+.e#i+ni#"... 6a* )+n"inua#e el* 7+i $u"ea #% ui" )+,(arul a)e#"+r ul"i(e #%$"%(3ni ,i #%5(i a(in"e#) nu(ai )% ai .+#" .ura"% de l3n&% (ine* la .el )a $ri(a (ea #+ ie* $e )3nd eu !n)% "e iubea( )u di#$erare. R+ber" u(bla $rin )a(er% (3ni+#. Ellie !n)er)a#e #% !l lini,"ea#)%. F Nu* nuM #"ri&a#e el* .erindu5#e de a"in&erea ei. E $rea "3r4iu. Prea (ul"% durere. Nu (ai $+" #u$+r"a. 8n $ri(ele +re ale #erii* Ellie )eru#e #.a"ul (a(ei #ale. Ni)+le nu &%#i#e ni(i) )are #5+ (3n&3ie. Bu#e#e de a)+rd )% Ellie nu "rebuie #% )ede4e* dar + a"en i+na#e )% ni(i) din )+($+r"a(en"ul lui R+ber" nu #u&erea4% )% #5ar $u"ea r%4&3ndi. La #u&e#"ia lui Ni)+le* Ellie !l ab+rd% $e Ar)2ie ,i !l ru&% )a* da)% R+ber" re.u4% !n )+n"inuare #% (ear&% )u ei* Ar)2ie #au un al" +)"+$%ian-en #%5l du)% !na$+i !n ad%$+#"* unde #% .ie re$ede &%#i" de )eilal i +a(eni. Ar)2ie a))e$"%* )u +are)are re inere. *e iubesc* !obert* r+#"i Ellie !n &3nd ridi)3ndu5#e !n #.3r,i". )i Nikki te iube te. +rem s vii cu noi* pentru c e ti soul meu i tatl ei. Tra#e ad3n) aer !n $ie$" ,i in"r% !n d+r(i"+r. N P3n% ,i Ri)2ard a7ea la)ri(i !n +)2i )3nd R+ber" Turner !,i !(br% i,% $en"ru ul"i(a +ar% #+ ia ,i .ii)a ,i5 a$+i $+rni e4i"an" du$% Ar)2ie #$re (e"r+ul a.la" la d+ar d+u%4e)i de (e"ri de$%r"are. NiKKi $l3n&ea !n)e"i,+r* dar nu5,i d%dea #ea(a $e de$lin )e #e $e"re)e. Era $rea (i)%. R+ber" #e !n"+ar#e* le .%)u* "ri#"* #e(n )u (3na ,i ur)% !n "ren. 8n )3"e7a )li$e* (e"r+ul di#$%ru !n "unel. 8n (ai $u in de un (inu"* a"(+#.era #u(br% .u de#"r%(a"% de #"ri&%"e 7e#ele 7enind de $e $alierul de dea#u$ra l+r. F Hei* 7+i de )+l+* ar .i bine #% 7% $re&%"i i $en"ru + (are $e"re)ereM #"ri&% Ma'. Ni)+le ridi)% +)2ii #$re $alierul de #ub )u$+l%O )2iar ,i de la di#"an %* !n lu(ina #lab%* $u"u #% 7ad% 43(be"ele radi+a#e ale $r+a#$e il+r )%#%"+ri i. Asta e* #e &3ndi ea* )u ini(a !n)% &rea din )au4a $ierderii #u.eri"e de $r+$ria5i .ii)%. *ristee i bucurie. (ucurie i tristee. ,riunde exist oameni. 2e 2mnt. -n lumile noi de dincolo de stele. Acum i n vecii vecilor.

T1

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Oraul de S arald
1
Mi)ul (i-l+) de "ran#$+r" .%r% ,+.er +$ri !n"r5+ $ia % )ir)ular% din )are $+rneau )in)i #"r%4i. /in&urii $a#a&eri* + .e(eie brune"% )u $%r )%run" ,i !n#+ i"+rul ei +)"+$%ian-en* )+b+r3r% din (a,in%. 8n "i($ )e .iin a u(an% ,i +)"+$%ian-enul #e !nde$%r"au !n)e" de $ia %* 7e2i)ulul $le)%* a73nd a)u( lu(inile din in"eri+r #"in#e. Un uria, li)uri)i #+li"ar $lu"ea !n .a a lui Ni)+le ,i a d+)"+rului Blue* )are5,i )+n"inuau )+n7er#a ia !n #e(i!n"uneri). Ni)+le a7ea &ri-% #% a))en"ue4e .ie)are )u73n"* $en"ru )a $rie"enul ei e'"ra"ere#"ru #%5i $+a"% in"er$re"a .%r% di.i)ul"a"e (i,)area bu4el+r. 6+)"+rul Blue r%#$undea )u ben4i de )ul+are la"e* .+l+#ind $r+$+4i ii #i($le $e )are ,"ia )% Ni)+le le !n ele&e. C3nd a-un#er% la $ri(a din"re )ele $a"ru l+)uin e )u un #in&ur ni7el* de )ul+are alb5)re(* de la )a$%"ul #"r%4ii !n.unda"e* +)"+$%ian-enul ridi)% de la $%(3n" un "en"a)ul ,i :d%du (3na; )u Ni)+le. F N+a$"e bun%* r%#$un#e ea )u un 43(be" #"in#. A .+#" + 4i e'"ra+rdinar%... Mul u(e#) $en"ru "+". 6u$% )e d+)"+rul Blue in"r% !n )a#a lui* Ni)+le #e du#e la .3n"3na de)+ra"i7% )are .+r(a + in#uli % !n (i-l+)ul #"r%4ii ,i b%u de la una din )ele $a"ru du4e )are arun)au !n)+n"inuu -e"uri de a$% la ni7elul "aliei. O $ar"e din a$a )are a"in#e .a a lui Ni)+le )%4u !na$+i !n ba4inul $u in ad3n)* $r+du)3nd a&i "a ie !n in"eri+rul lui. C2iar ,i !n lu(ina #lab%* Ni)+le 7%4u )rea"urile )are !n+"au 3,nind !n "+a"e $%r ile. 2uri"icatorii se a"l pretutindeni* mai ales cnd suntem noi prin prea1m * #e &3ndi Ni)+le. Apa care mi&a atins "aa va "i puri"icat n cteva secunde. /e !n"+ar#e ,i #e a$r+$ie de )ea (ai (are din"re l+)uin ele din .und%"ur%. C3nd "re)u $ra&ul )a#ei* li)uri)iul de a.ar% 4bur% re$ede !na$+i #$re $ia %. 8n 2+l* Ni)+le b%"u u,+r !n $ere"e + #in&ur% da"% ,i !n .a a ei a$%ru i(edia" un li)uri)i (ai (i)* abia #"r%lu)ind. Ni)+le #e +$ri !n"r5una din"re )ele d+u% b%i ale .a(iliei* a$+i !n .a a u,ii )a(erei lui Ben-R. A)e#"a #.+r%ia 4&+(+"+#. A#)ul"% un (inu"* du$% )are !,i )+n"inu% dru(ul $e 2+l* #$re d+r(i"+rul (are $e )are5l !($%r ea )u #+ ul ei. Ii Ri)2ard d+r(ea. Nu r%#$un#e la #alu"ul ,+$"i" al lui Ni)+le. Ea !,i #)+a#e $an"+.ii ,i $%r%#i d+r(i"+rul. A-un#% !n )a(era )u r+l de bir+u* Ni)+le b%"u u,urel !n $ere"e de d+u% +ri ,i lu(ina #e in"en#i.i)%. 8n bir+u 4%)eau !n de4+rdine* )laie $e#"e &r%(ad%* )+($+nen"ele ele)"r+ni)e $e )are +)"+$%ian-enii le aduna#er%* la )ererea lui Ri)2ard* $e $ar)ur#ul (ai (ul"+r luni. Ni)+le r3#e !n #inea ei !n "i($ )e5,i )r+ia dru( $rin 2arababur%* #$re bir+ul ei. -ntotdeauna are cte un proiect * #e &3ndi ea. Mcar translatorul va "i "oarte util. Ni)+le #e a,e4% $e #)aunul de la bir+ul ei* "ra#e #er"arul din (i-l+) ,i #)+a#e )+($u"erul $+r"abil* $en"ru )are +)"+$%ian-enii .urni4a#er% !n #.3r,i" #ub#i#"e(e n+i de ener&ie ,i #"+)are. 6u$% )e5,i e'"ra#e din (eniu -urnalul* Ni)+le !n)e$u #% #)rie* ui"3ndu5#e din )3nd !n )3nd $e (i)ul (+ni"+r* )a #% )i"ea#)%. Ziua 00= 5 A( a-un# a)a#% .+ar"e "3r4iu ,i* )u( era de a,"e$"a"* "+ i d+r(. A( .+#" "en"a"% #% (% de4bra) ,i #% (% ba& l3n&% Ri)2ard* dar 4iua a#"a a .+#" a"3" de ie,i"% din )+(un !n)3" a( #i( i" ne7+ia #%5(i )+n#e(ne4 &3ndurile ,i #en"i(en"ele )3" #un" !n)% $r+a#$e"e !n (in"e. A( lua" (i)ul de-un* )a !n"+"deauna* !($reun% )u !n"re& )lanul n+#"ru* al +a(enil+r de ai)i* la + +r% du$% )e #5a lu(ina" de 4iu%. Nai ne5a 7+rbi" de#$re )e 7+r .a)e )+$iii la ,)+al% !nain"e de #+(nul lun& de du$%5 a(ia4%* E$+nine ne5a #$u# )% a"3" ar#urile la #"+(a)* )3" ,i &rea a de di(inea % au di#$%ru"* iar Ri)2ard #5a $l3n# )% :7r%-i"+rii !n bi+l+&ie; @&a4dele n+a#"re* +)"+$%ian-enii* .ire,"eA #un" in&ineri ele)"ri)ieni (edi+)ri. A( !n)er)a" #% $ar"i)i$ la )+n7er#a ie* dar &3ndul !(i #"%"ea la !n"3lnirile )u d+)"+rii +)"+$%ian-eni din di(inea a a#"a. C3nd a( a-un# !n #ala de )+n.erin e din $ira(id%* i(edia" du$% (i)ul de-un* a7ea( e(+ ii (ari. 6+)"+rul Blue ,i )+le&ii #%i au .+#" $un)"uali ,i #5au lan#a" i(edia" !n"r5+ di#)u ie lun&% de#$re )eea )e a.la#er% din "e#"ele lui Ben-R. Uar&+nul (edi)al e &reu de !n ele# )2iar ,i !n li(ba (a"ern% 5$e al+)uri (i5a .+#" a$r+a$e i($+#ibil #% !n ele& )e #$uneau ei !n )ul+ri. 6e#e+ri* a "rebui" #% le )er #% re$e"e. A( !n ele# !n #)ur" "i($ )e r%#$un# !(i adu) +)"+$%ian-enii. 6a* au 7%4u" )lar* .%)3nd )+($ara ii* $rin )e di.er% &en+(ul lui Ben-R de al )el+rlal i. 6a* #un" de a)+rd )% ,ira&ul #$e)i.i) de &ene de $e )r+(+4+(ul =C e#"e a$r+a$e #i&ur )au4a #indr+(ului L2i""in&2a(. 6ar nu* le $are r%u* nu 7edeau ni)i un (+d de a5l
TQ

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

7inde)a 5 ni)i )2iar .+l+#irea unei $r+)eduri $e )are eu a( in"er$re"a"5+ )a "ran#$lan" de &ene. Pr+ble(a e $rea )+($le'%* (i5au #$u# +)"+$%ian-enii* ,i i($li)% $rea (ul"e lan uri de a(in+a)i4i* iar ei nu au de#"ul% e'$erien % )u $ri7ire la +a(eni... C3nd a( !n ele# )e5(i #$un* a( i4bu)ni" !n $l3n#. M% a,"e$"a#e( la al")e7a. Cre4u#e( )% a)eea,i $ri)e$ere (ira)ul+a#% )are a elibera"5+ $e E$+nine de ble#"e(ul 7iru#ului RE5C= $+a"e reu,i #% 7inde)e ,i de.e)"ul din na,"ere al lui Ben-R. Mi5a( da" #ea(a )%* (3na"% de di#$erare* )2iar #$era#e( la un (ira)+l* )u "+a"e )% (in"ea (ea ,"ia .+ar"e )lar )are e di.eren a din"re + b+al% )+n&eni"al% ,i un 7iru# d+b3ndi". 6+)"+rul Blue ,i5a da" "+a"% #ilin a #% (% )+n#+le4e. Mi5a( l%#a" la)ri(ile de (a(% #% )ur&% a)+l+* !n .a a +)"+$%ian-enil+r* ,"iind )% "rebuie #% .iu "are )3nd (% 7+i !n"+ar)e a)a#% ,i le 7+i #$une )el+rlal i. Nai ,i E$+nine au ,"iu" re4ul"a"ul de !nda"% )e (i5au 7%4u" e'$re#ia de $e .a %. Nai !l ad+r% $e Ben-R ,i nu !n)e"ea4% #%5l laude $en"ru 2+"%r3rea lui de a !n7% a* !n )iuda +b#"a)+lel+r. Ben-R e ui(i"+r. /"% +re !n"re&i !n )a(era lui ,i5,i .a)e )+n,"iin)i+# le) iile* #e )2inuie,"e 4ile la r3nd #% $rind% + n+ iune $e )are un )+$il de n+u% ani !n4e#"ra" ar !n7% a5+ !n -u(%"a"e de +r%. /%$"%(3na "re)u"%* Ben-R a 7eni" la (ine radiind de (3ndrie )a #%5(i ara"e )% ,"ie #% &%#ea#)% )el (ai (i) nu(i"+r )+(un $en"ru a aduna .ra) iile =YC* =Y1 ,i =YQ . Nai e#"e $rin)i$ala lui $r+.e#+ar%. E$+nine !i e $rie"en%. Pr+babil )% a4i di(inea %* E$+nine #5a #i( i" (ai $r+#" de)3" +ri)ine. Pen"ru )% $e ea +)"+$%ian-enii au 7inde)a"5+ a"3" de re$ede* .u#e#e #i&ur% )% (edi)ina l+r (a&i)% 7a re4+l7a ,i $r+ble(a lui Ben-R. N5a .+#" #% .ie. E$+nine a $l3n# a"3" de "are ,i de (ul" a4i di(inea %* !n)3" (i5a( .%)u" &ri-i $en"ru $run)ul ei. 6u$% )e #5a lini,"i"* #5a b%"u" u,urel $e bur"% ,i* r343nd* (i5a #$u# #% #"au lini,"i"%* )%)i rea) ia ei #e da"+rea4%* $r+babil* 2+r(+nil+r 2i$era)"i7i. T+ i )ei "rei b%rba i #5au a(%r3"* dar nu ,i5au e'"eri+ri4a" $rea (ul" #u$%rarea. Pa"ri)K a ie,i" re$ede din )a(er%* .%r% #% #$un% )e7a. Ma' ,i5a e'$ri(a" de4a(%&irea $rin"r5+ #erie de !n-ur%"uri ne+bi,nui" de )+l+ra"e. Ri)2ard #5a #"r3(ba" d+ar ,i a )l%"ina" din )a$. 8nain"e de !n)e$erea e'a(in%rii* )+n7eni#er%( #% nu5i #$une( lui Ben-R ni(i) de#$re ade7%ra"ul #)+$ al "e#"el+r .%)u"e de +)"+$%ian-eni. Oare #% .i ,"iu"9 Oare #% .i b%nui" )e #e $e"re)ea9 P+a"e. 6ar a4i di(inea %* )3nd i5a( #$u# )% +)"+$%ian-enii au a-un# la )+n)lu4ia )% e un "3n%r #%n%"+#* n5a( 7%4u" !n +)2ii lui ni)i (%)ar un indi)iu )% e )+n,"ien" de )eea )e #e $e"re)u#e. 6u$% )e l5a( !(br% i,a" "are* (5a( !n"+r# !n )a(era (ea ,i (5a( l%#a" iar%,i )+$le,i"% de durerea de a5(i ,"i .iul 2andi)a$a". /un" #i&ur% )% Ri)2ard ,i d+)"+rul Blue au )+n#$ira" #%5(i dea de lu)ru re#"ul 4ilei. M% re"r%#e#e( de abia d+u%4e)i de (inu"e !n )a(era (ea )3nd a( au4i" + b%"aie u,+ar% !n u,%. Ri)2ard (i5a e'$li)a" )% d+)"+rul Blue #e a.l% !n a"riu( ,i )% al i d+i (edi)i +)"+$%ian-eni (% a,"ea$"% !n #ala de )+n.erin e. /e !n"rebau da)% a( ui"a" +are )% $r+&ra(a#er%* #$e)ial $en"ru (ine* + $re4en"are de"alia"% a #i#"e(ului di&e#"i7 al +)"+$%ian-enil+r9 6i#)u iile )u +)"+$%ian-enii #5au d+7edi" a .i a"3" de .a#)inan"e !n)3" + 7re(e )2iar a( reu,i" #% ui" )% 2andi)a$ul .iului (eu de$%,e,"e (a&ia (edi)inii l+r. C+le&ii d+)"+rului Blue a7eau $lan,e ana"+(i)e )+($le'e ale +)"+$%ian-enil+r* $e )are .i&urau "+a"e +r&anele )u r+l i($+r"an" !n $r+)e#ului de di&e#"ie. 6e#enele* .%)u"e $e un .el de $er&a(en"* erau !n"in#e $e (a#a (are. O)"+$%ian-enii (i5au e'$li)a"* !n (inuna"a l+r li(b%* "+" )e #e !n"3($l% )u 2rana !n in"eri+rul )+r$ului l+r. Tr%#%"ura )ea (ai ne+bi,nui"% a $r+)e#ului di&e#"i7 al +)"+$%ian-enil+r #un" )ei d+i #a)i (ari* #au +r&ane5 de$+4i"* de la a(bele )a$e"e ale #i#"e(ului. T+" )e (%n3n)% ei in"r% dire)" !n de$+4i"ul de a#i(ilare* unde $+a"e r%(3ne $3n% la "rei4e)i de 4ile. 8n .un) ie de ni7elul de a)"i7i"a"e al indi7idului* )+r$ul a)e#"uia de"er(in% !n (+d au"+(a" ri"(ul !n )are 2rana din .undul #a)ului e#"e $relua"%* de#)+($u#% )2i(i) ,i di#5 "ribui"% )elulel+r $en"ru a .i "ran#.+r(a"% !n ener&ie. La )el%lal" )a$%" al #i#"e(ului di&e#"i7 #e a.l% un de$+4i" de de4a#i(ilare #au re4idual* !n )are e#"e de7er#a"% "+a"% (a"eria $e )are )+r$ul +)"+$%ian-enului nu + $+a"e )+n7er"i !n ener&ie u"il%. A( a.la" )% .ie)are +)"+$%ian-en #%n%"+# are un ani(al nu(i" :di#"ru&%"+r; @a#"a e )ea (ai bun% "radu)ere $e )are a( &%#i"5+ $en"ru nu(ele a)e#"+r )rea"uri (i)u e* a#e(enea )en"i$edel+r 5 unul din"re d+)"+ri (i5a a,e4a" !n $al(% d+u% din"re ele )3nd (i5au de#)ri# )i)lul l+r de 7ia %A )are "r%ie,"e !n de$+4i"ul #%u de re4iduuri. A)e#" ani(al #e de47+l"% din"r5un +u (inu#)ul de$+4i"a" de $rede)e#+rul #%u !n )+r$ul +)"+$%ian-enului &a4d%. 6i#"ru&%"+rul e !n e#en % +(ni7+r. El )+n#u(% n+u%4e)i ,i n+u% la #u"% din re4iduurile a)u(ula"e !n de$+4i" !n"r5+ lun% $%(3n"ean%* )3" !i ia #% a-un&% la (a"uri"a"e. C3nd di#"ru&%"+rul de7ine adul"* el de$une d+u% +u%* din"re )are nu(ai unul 7a e)l+4a* ,i a$+i $%r%#e,"e $en"ru "+"deauna +)"+$%ian-enul !n )are a "r%i". 6e$+4i"ul de a#i(ilare e#"e l+)ali4a" )2iar !n #$a"ele &urii* (ai -+# de ea. O)"+$%ian-enii (%n3n)% .+ar"e rar* iar a"un)i )3nd + .a)* #e !(buib%. A( $ur"a" + di#)u ie lun&% de#$re +bi)eiurile l+r ali(en"are. 6+)"+rul Blue (i5a #$u# d+u% lu)ruri ab#+lu" #ur$rin4%"+areD $ri(ul* )% un de$+4i" de a#i(ilare &+l du)e
TS

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

la de)e#ul imediat* !n (ai $u in de un (inu"* ,i al d+ilea* )% un +)"+$%ian-en $ui "rebuie nvat #% (+ni"+ri4e4e #i"ua ia $r+7i4iei #ale de 2ran%. Ban"a#"i)M El nu ,"ie in#"in)"i7 )3nd !i e .+a(eM C3nd d+)"+rul Blue a 7%4u" ui(irea de $e .a a (ea* a r3# @+ r%bu.nire de )ul+ri e(i#e de5a 7al(aA* a$+i #5a &r%bi" #% (% a#i&ure )% (+ar"ea din )au4a !n.+(e"%rii nu e r%#$3ndi"% $rin"re +)"+$%ian-eni. 8n)% nu reu,e#) #% "ra7er#e4 lun&a 4i a +)"+$%ian-enil+r .%r% #% d+r(O din "+" &ru$ul n+#"ru* nu(ai Ri)2ard e !n #"are #% #ar% $e#"e #+(nul de du$%5a(ia4% !n (+d re&ula". A,adar* du$% )ele "rei +re de #+(n de du$%5 a(ia4%* d+)"+rul Blue (5a in.+r(a" )%* da"+ri"% in"ere#ului (eu 7iu $en"ru $r+)e#ul l+r di&e#"i7* +)"+$%ian-enii #5au 2+"%r3" #%5(i ara"e al"e )3"e7a )ara)"eri#"i)i ne+bi,nui"e ale bi+l+&iei l+r. A( ur)a" !n"r5un 7e2i)ul !($reun% )u )ei "rei +)"+4i* a( ie,i" din 4+na n+a#"r% $rin una din )ele d+u% $+r i ,i a( "ra7er#a" Ora,ul de /(arald. B%nuie#) )% ,i e')ur#ia a#"a a .+#" $lani.i)a"% $en"ru a5(i alina de4a(%&irea )u $ri7ire la Ben-R. 6u$% )e a( ie,i" din 4+na n+a#"r%* $e l3n&% (a,in% ,i $e #"rad% au !n)e$u" #% (i,une "+" .elul de )rea"uri .a#)inan"e* in)lu#i7 (ul"e din #$e)iile $e )are le5a( 4%ri" !n "rea)%" la !n)e$u"ul $ri(ei 7i4i"e !n Ora,ul de /(arald. 6in )au4a a#"a !(i era &reu #% .iu .+ar"e a"en"% la "+" )e #$unea d+)"+rul Blue* )are (i5a a(in"i" )% +)"+$%ian-enii #un" un &en $+li(+r. ,i )% #$e)ia de +)"+4i )are a )+l+ni4a" na7a #$a ial% Ra(a $e )are ne a.la( are ,a#e (ani.e#"%ri di#"in)"e la 73r#"a adul"%. F Unul din"re $ara(e"rii $+#ibili de 7aria ie e#"e (%ri(ea* (i5a #$u# el. N5a7ea( )u( #% .iu $re&%"i"% $en"ru )eea )e a( 7%4u" 7re+ d+u%4e)i de (inu"e (ai "3r4iu. A( )+b+r3" din (a,in% !n .a a unui de$+4i" (are. La .ie)are )a$%" al )l%dirii .%r% .ere#"re #"%"eau d+i +)"+$%ian-eni (a(u i* )u balele )ur&3nd* )u )a$ul a73nd un dia(e"ru de )el $u in ,a$"e (e"ri* )+r$ a#e(%n%"+r )u un (i) diri-abil ,i "en"a)ule lun&i* de )ul+are )enu,ie )a &re#ia* ,i nu ne&ru )u auriu* )a de +bi)ei. 6+)"+rul Blue (5a in.+r(a" )% a)e#" "i$ (+r.+l+&i) anu(e are + #in&ur% .un) ie ,i nu(ai unaD de a #er7i dre$" de$+4i" de 2ran% $en"ru )+l+nie. F Bie)are :&2i."ui"; @a,a a( "radu# e'$ri(area !n )ul+ri a d+)"+rului BlueA $+a"e #"+)a + )an"i"a"e e)2i7alen"% )u )ea )u$rin#% !n )3"e7a #u"e de de$+4i"e de a#i(ilare $line )u 2rana $en"ru un +)"+$%ian-en adul" +bi,nui"* a #$u# d+)"+rul Blue. Cu( de$+4i"ele n+a#"re de a#i(ilare indi7iduale re in 2ran% $en"ru "rei4e)i de 4ile )u ali(en"a ie n+r(al%* $a"ru4e)i ,i )in)i de 4ile !n )a4ul unui re&i( )u )+n#u( redu# de ener&ie* ! i dai #ea(a )e de$+4i" uria, re$re4in"% + du4in% de a#".el de &2i."ui i. 8n "i($ )e $ri7ea(* )in)i +)"+$%ian-eni #5au a$r+$ia" de unul din"re .ra ii l+r uria,i ,i au #$u# )e7a !n )ul+ri. 8n )3"e7a #e)unde* )rea"ura #5a a$le)a"* ,i5a )+b+r3" )a$ul $3n% la $%(3n" ,i a re&ur&i"a" $e &ura l%r&i"%* a.la"% )2iar #ub len"ila l%$"+a#%* un (3l &r+#. Cei )in)i +)"+4i de di(en#iuni n+r(ale #5au aduna" !n -urul (+7ilei de (3l ,i #5au 2r%ni" )u a-u"+rul "en"a)ulel+r. F E'er#%( a)e#" lu)ru de (ai (ul"e +ri $e 4i* )u .ie)are &2i."ui"* (i5a #$u# 6+)"+rul Blue. Indi7i4ii a$ai in3nd a)e#"ui "i$ (+r.+l+&i) "rebuie #% e'er#e4e* )%)i nu #un" $rea de,"e$ i. P+a"e ai +b#er7a" )% ni)i unul din"re ei nu 7+rbe,"e !n )ul+ri. N5au a$"i"udinea de "ran#(i"ere a li(bii* iar (+bili"a"ea l+r e#"e e'"re( de li(i"a"%. Gen+(ul l+r a .+#" $r+ie)"a" a#".el !n)3" ei #% $+a"% de$+4i"a !n (+d e.i)ien" 2rana* #5+ )+n#er7e $e $eri+ade (ari de "i($ ,i #5+ re&ur&i"e4e $en"ru a 2r%ni )+l+nia* la )erere. 8n)% (% (ai &3ndea( la uria,ii &2i."ui i )3nd 7e2i)ulul n+#"ru a a-un# la )eea )e (i #5a #$u# )% e + ,)+al% a +)"+$%ian-enil+r. 8n "i($ )e "ra7er#a( "erenul ,)+lii* a( )+(en"a" )% (area )l%dire $are $u#"ie. Unul din"re d+)"+ri a #$u# )e7a de#$re .a$"ul )% )+l+nia nu a bene.i)ia" de + :re!nn+ire re)en"%; 5 nu ,"iu da)% a( in"er$re"a" )+re)" )ul+rile* dar + e'$li)a ie )lar% a )eea )e 7+ia #% #$un% $rin a#"a n5a( $ri(i". La un (+(en" da" a( in"ra" !n"r5+ )l%dire (i)%* li$#i"% de +ri)e .el de (+bilier* #i"ua"% !n"r5un )a$%" al "erenului. 8n%un"ru erau d+i +)"+$%ian-eni adul i ,i a$r+'i(a"i7 d+u%4e)i de +)"+$%ian-eni "ineri* !nal i )a( $e -u(%"a"e )3" !n#+ i"+rii l+r (ai (ari. 6in a)"i7i"a"ea de a)+l+ reie,ea )lar )% de#.%,+ar% un .el de e'er)i iu re$e"i"i7. T+"u,i* n5a( $u"u" !n ele&e )+n7er#a ia din"re "ineri ,i $r+.e#+rii l+r* a"3" din )au4% )% +)"+$%ian-enii .+l+#eau al.abe"ul )+($le"* in)lu43nd ul"ra7i+le"e ,i in.rar+,ii* )3" ,i din )au4% )% :e'$ri(area; "ineril+r nu )ur&ea !n ben4i !n&ri-i"e* re&ula"e* )a #% le $+" )i"i. 6+)"+rul Blue (i5a e'$li)a" )% a#i#"a( la + :+r% de (%#urare;* unde "inerii #un" in#"rui i #%5,i e7alue4e $r+$ria #%n%"a"e* in)lu#i7 #% e#"i(e4e )an"i"a"ea de 2ran% r%(a#% !n de$+4i"ele l+r de a#i(ilare. 6u$% )e d+)"+rul Blue (i5a #$u# )% :(%#urarea; .a)e $ar"e in"e&ran"% din $r+&ra(a de !n7% %(3n" $ri(ar $en"ru "inerii l+r* l5a( !n"reba" )u( #e e'$li)% nere&ulari"a"ea ben4il+r de )ul+are a "ineril+r. 6+)"+rul Blue (5a in.+r(a" )% a)e,"i +)"+4i erau .+ar"e "ineri* abia "re)u i de :$ri(a )ul+are; ,i )u &reu )a$abili #% )+(uni)e idei )lare. 6u$% )e ne5a( !n"+r# !n #ala de )+n.erin e* (i #5au $u# + #erie de !n"reb%ri de#$re #i#"e(ul di&e#"i7 al +(ului. 8n"reb%rile erau e'"re( de )+($le'e @de e'e($lu* a( "re)u" $a# )u $a# $rin )i)lul Kreb# al a)idului )i"ri) ,i a( di#)u"a" de#$re ele(en"e ale bi+)2i(iei +(ului $e )are abia da)% le (ai inea( (in"eA ,i (5a ui(i" iar%,i .a$"ul )% +)"+$%ian-enii ,"iu (ul" (ai (ul"e de#$re n+i de)3" ,"i( n+i de#$re ei. Ca
TT

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

!n"+"deauna* n5a .+#" ne7+ie #% re$e" ni)i un r%#$un#. Ce 4iM A !n)e$u" )u durerea $r+7+)a"% de de#)+$erirea .a$"ului )% +)"+$%ian-enii nu5l $+" a-u"a $e Ben-R. A$+i (i5a .+#" da" #%5(i a(in"e#) )3" de ela#"i) e#"e $#i2i)ul +(ului 5)uri+4i"a"ea de a a.la (ai (ul"e de#$re +)"+$%ian-eni (5a #)+# din #"area de de4n%de-de. C+n"inu% #% (% ui(ea#)% a($l+area &a(ei de e(+ ii $e )are n+i* +a(enii* le $+#ed%(... ,i )3" de re$ede ne $u"e( #)2i(ba ,i ada$"a. A#ear% a( di#)u"a" )u E$+nine de#$re 7ia a n+a#"r% ai)i* !n Ora,ul de /(arald ,i de#$re .elul !n )are ne+bi,nui"ele n+a#"re )+ndi ii de "rai 7+r a.e)"a )+($+r"a(en"ul )+$ilului $e )are5l $+ar"% !n $3n"e). La un (+(en" da"* E$ a )l%"ina" din )a$ ,i a 43(bi". F I"ii )e e a"3" de ui(i"+r9 a !n"reba" ea. Ia"%5ne ai)i* un &ru$ i4+la" de +a(eni* "r%ind $e un d+(eniu e'"ra"ere#"ru !n in"eri+rul unei uria,e na7e #$a iale )are &+ne,"e #$re + de#"ina ie ne)un+#)u"%... Ii "+"u,i* 4ilele n+a#"re ai)i #un" $line de r3#e"e* de elan* de "ri#"e e ,i de4a(%&ire* e'a)" )u( ar .i da)% ne5a( a.la "+" $e P%(3n". N F O .i #e(%n3nd a#"a la a#$e)" ,i la )+n#i#"en % )u + 7a.%* dar e al dra)ului de #i&ur )% n5are %ust de 7a.%* #$u#e Ma'. F Mai "+arn% #ir+$ $e ea* #$u#e E$+nine r343nd. Ii d% .ar.uria !n)+a)e. Ma' !i !n"in#e #+ iei #ale 7a.ele* $e#"e (a#%. F La naiba* .ran u4+ai)+* #$u#e el* !n ul"i(ele #%$"%(3ni ai (3n)a" "+" )e #5a 4%ri". 6a)% nu "e5a, )un+a,"e* a, )rede )% "u ,i )+$ilul %la nen%#)u" al n+#"ru a7e i :de$+4i"e de a#i(i lare; din alea de )are ne5a $+7e#"i" Ni)+le. F Ar .i )+(+d* "+"u,i* #$u#e Ri)2ard di#"ra". Wi5ai $u"ea .a)e $linul la (3n)are ,i n5ai (ai .i ne7+i" #% "e +$re,"i din "reab% d+ar $en"ru )% #"+(a)ul "%u #"ri&%. F Cerealele alea #un" ,i (ai bune* #$u#e (i)ul Ke$ler* din )el%lal" )a$%" al (e#ei. Pun $ariu )% $3n% ,i lui Her)ule i5ar $l%)ea... F C% 7eni 7+rba* !l !n"reru$#e Ma' $e un "+n (ai )+b+r3". Care5i r+#"ul lui9 A.uri#i"ul %#"a de +)"+$%ian-en a$are !n .ie)are di(inea %* la d+u% +re du$% i7irea 4+ril+r* ,i arde &a4uG $e ai)i. 6a)% Nai .a)e le) ii )u )+$iii* el ,ade !n .undul )a(erei... F /e -+a)% )u n+i* un)2iule Ma'M #"ri&% Galile+. Her)ule e .+ar"e a(u4an". Ba)e "+" )e5i )ere( n+i... Ieri (5a l%#a" #% !i .+l+#e#) $ar"ea din #$a"e a )a$ului )a #a) de b+'. F 6u$% #$u#ele lui Ar)2ie* Her)ule e#"e +b#er7a"+rul +.i)ial* #$u#e Ni)+le. O)"+$%ian-enii #un" )uri+,i )u $ri7ire la "+". E+r #% ,"ie "+"ul de#$re n+i* )2iar ,i )ele (ai banale a(%nun"e. F A#"a5i &r+4a7* #$u#e Ma'* dar a7e( + (i)% $r+ble(%. C3nd "u* Ellie ,i Ri)2ard #un"e i $le)a i* ni(eni de $e5ai)i nu !n ele&e )e #$une Her)ule. O2* #i&ur* Nai ,"ie )3"e7a .a4e #i($le* dar nu #un" de ni)i un .+l+# !n (a-+ri"a"ea )a4uril+r. Ieri* de e'e($lu* )3nd "+a"% lu(ea !,i .%)ea #+(nul de du$%5a(ia4%* a.uri#i"ul %la de Her)ule a 7eni" du$% (ine la bud%. Nu ,"iu 7+i )u( #un"e i* dar (ie5(i 7ine &reu #%5(i .a) ne7+ile )2iar ,i )u E$+nine la + di#"an % de la )are (5ar $u"ea au4i. Cu un e'"ra"ere#"ru 2+lb3ndu5#e la (ine de la )3 i7a (e"ri* #.in)"erul (eu era ab#+lu" $arali4a". F 6e )e nu i5ai #$u# lui Her)ule #% $le)e9 !n"reb% Pa"ri)K r343nd. F I5a( #$u#* r%#$un#e Ma'. 6ar el #5a 2+lba" la (ine ,i5a "+" re$e"a" + #e)7en % de )ul+ri din )are n5a( $ri)e$u" ni(i). F 8 i a(in"e,"i #e)7en a9 !n"reb% Ellie. P+a"e ! i $+" #$une eu )e 4i)ea Her)ule. F La dra)uG* nu* nu (ai in (in"e* r%#$un#e Ma'. 8n $lu#* a)u( nu (ai )+n"ea4%... A)u(a nu5(i 7ine #% (%... Ge(enii La"anabe i4bu)nir% !n 2+2+"e de r3#O E$+nine #e !n)run"% la #+ ul ei. Ben-R* )are 7+rbi#e .+ar"e $u in !n "i($ul (i)ului de-un* ru&% #% .ie #)u4a". F Te #i( i bine* dra&%9 !n"reb% Ni)+le. B%rba"ul5)+$il d%du din )a$ ,i ie,i din #u.ra&erie* !ndre$"3ndu5#e #$re d+r(i"+rul #%u. F I"ie )e7a9 !n"reb% !n)e" Nai. Ni)+le )l%"in% re$ede din )a$ ,i #e !n"+ar#e #$re ne$+a"a ei. F Ai "er(ina" de (3n)a"* NiKKi9 F 6a* N+nni* r%#$un#e .e"i a. /e ridi)% de la (a#% ,i* du$% )3"e7a )li$e* Ke$ler ,i Galile+ + ur(ar%. F Cred )% Ben-R ,"ie (ai (ul"e de)3" a7e( n+i i($re#ia )% ,"ie* re(ar)% Ma' i(edia" du$% $le)area )+$iil+r. F /5ar $u"ea #% ai dre$"a"e* #$u#e !n)e"i,+r Ni)+le. 6ar ieri* )3nd a( #"a" de 7+rb% )u el* n5a( 7%4u" ni)i un indi)iu )u( )%...
TV

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Ni)+le #e +$ri !n (i-l+)ul .ra4ei ,i #e !n"+ar#e #$re E$+nine. F A$r+$+* tu )u( "e #i( i !n di(inea a a#"a9 F Gr+4a7* r%#$un#e E$+nine. C+$ilul a .+#" .+ar"e a)"i7 !nain"e de i7irea 4+ril+r. A da" "are din $i)i+are a$r+a$e + +r% 5 a( $u"u" )2iar #%5i ur(%re#) $i)i+ru,ele )u( #e (i,)% $rin bur"a (ea. A( !n)er)a" #%5l .a) $e Ma' #% $un% (3na* #% #i("% )u( d% (i)u ul din $i)i+are* dar a .%)u" na4uri. F Bran u4+ai)+* nu ,"iu de )e5i 4i)i $run)ului :el; )3nd ,"ii .+ar"e bine )% eu 7reau + .e"i % )are #% #e(ene )u "ine... F Nu "e )red ni)i !n ru$"ul )a$ului* Ma' Pu)Ke""* !l !n"reru$#e E$+nine. /$ui )% 7rei .a"% nu(ai )a #% nu .ii de4a(%&i". Ni(i) nu i5ar $l%)ea (ai (ul" de)3" un b%ia" $e )are #%5l )re,"i )a $e un "+7ar%,... Pe l3n&% a#"a* du$% )u( ,"ii* !n li(ba n+a#"r% #e .+l+#e,"e !n (+d +bi,nui" $r+nu(ele :el ; a"un)i )3nd #e'ul nu e )un+#)u" #au #$e)i.i)a". F Ceea )e (% adu)e la al"% !n"rebare $en"ru specialistele n+a#"re !n +)"+$%ian-eni* #$u#e Ma' du$% )e lu% + &ur% de )7a#i5)a.ea. /e ui"% (ai !n"3i la Ellie* a$+i la Ni)+le. I"ie 7reuna din"re 7+i de )e #e' ar $u"ea .i $rie"enii n+,"ri +)"+$%ian-eni9 Cu #i&uran % n5a( 7%4u" $e )+r$urile l+r &+ale ni(i) )are #%5(i dea 7reun indi)iu* ad%u&% el r343nd. Ellie )l%"in% din )a$. F C2iar )% nu ,"iu* Ma'. Ar)2ie (i5a #$u# )% Ua(ie nu e )+$ilul lui ,i ni)i al d+)"+rului Blue* )el $u in nu !n )el (ai #"ri)" #en# bi+l+&i). F A,a )% $r+babil Ua(ie e ad+$"a"* #$u#e Ma'. 6ar +are Ar)2ie e b%rba"ul ,i d+)"+rul Blue e .e(eia9 /au 7e)inii n+,"ri de al%"uri #un" un )u$lu de 2+(+#e'uali )are )re#) un )+$il9 F P+a"e )% +)"+$%ian-enii nu au )eea )e nu(i( n+i #e'* #$u#e Pa"ri)K. F A"un)i de unde 7in &enera iile noi de +)"+$%ian-eni9 !n"reb% Ma'. 6+ar nu #e (a"eriali4ea4% din 7%4du2. Ri)2ard #$u#eD F O)"+$%ian-enii #un" a"3" de a7an#a i din $un)" de 7edere bi+l+&i)* !n)3" #5ar $u"ea #% aib% un $r+)e# de re$r+du)ere )are n+u% ni #5ar $%rea un (ira)+l. F L5a( !n"reba" de (ai (ul"e +ri $e d+)"+rul Blue de#$re #i#"e(ul l+r de re$r+du)ere* #$u#e Ni)+le. El #$une )% e un #ubie)" )+($li)a"* (ai ale# in3nd )+n" de .a$"ul )% +)"+$%ian-enii #un" $+li(+r.i* ,i )% (i5l 7a e'$li)a du$% )e 7+i !n ele&e )elelal"e a#$e)"e ale bi+l+&iei l+r. F 6a)% a, .i +)"+$%ian-en* #$u#e r3n-ind Ma'* a, 7rea #% .iu un 2a$lea din %ia &ra,i de#$re )are ne5a $+7e#"i" Ni)+le. Ce &r+4a7 ar .i )a #in&urul "%u r+#" !n 7ia % #% .ie #% (%n3n)i ,i #% "+" (%n3n)i* de$+4i"3nd 2ran% $en"ru "+ i .ra ii "%i... Ce e'i#"en %M A( )un+#)u" !n ArKan#a# un .iu de .er(ier )are era un %hi"tuit. Nu(ai )% el $%#"ra "+a"% (3n)area $en"ru #ine. Nu 7+ia #5+ !($ar"% ni)i )u $+r)ii... Cred )% a7ea a$r+a$e "rei #u"e de Kil+&ra(e )3nd a (uri"* la 73r#"a de "rei4e)i de ani. E$+nine !,i "er(in% 7a.a. F Glu(ele )u &r%#ani !n $re4en a unei .e(ei &ra7ide d+7ede#) li$#% de #en#ibili"a"e* #$u#e ea* (i(3nd indi&narea. F O2* la naiba* E$+nineM #$u#e Ma'. I"ii )% nu #e (ai a$li)% ni)i una din $r+#"iile a#"ea. Ai)i !n Ora,ul de /(arald #un"e( ani(ale de &r%din% 4++l+&i)% ,i "rebuie #% ne #u$+r"%( unii $e al ii. Nai #e #)u4% de la (a#%. F Mai a( )e7a de $u# la $un)" )a #% !n)2ei le) iile $en"ru a4i* #$u#e ea. NiKKi 7a !n)e$e #% !n7e e )+n#+anele 5 de-a a "re)u" )a 73n"ul $rin "+" al.abe"ul. F A,a (a(%* a,a .ii)%* #$u#e Ma'. 6u$% )e Pa"ri)K ie,i din #u.ra&erie* iar la (a#% r%(a#er% d+ar )ele d+u% )u$luri ,i Ellie* Ma' #e a$le)% !n .a % )u un 43(be" $+4na, $e .a %. F M% !n,al% $e (ine +)2ii #au "3n%rul Pa"ri)K $e"re)e (ul" (ai (ul" "i($ )u Nai de)3" $e"re)ea )3nd a( 7eni" ai)i9 F Cred )% ai dre$"a"e* Ma'* #$u#e Ellie. Ii eu a( +b#er7a" a)ela,i lu)ru. Mi5a #$u# )% #e #i("e u"il a-u"3nd5+ $e Nai #% #e de#)ur)e )u Ben-R ,i )u )+$iii. La ur(a ur(ei* "u ,i E$+nine #un"e i $re+)u$a i unul de )el%lal" ,i a(3nd+i de )+$ilul )are e $e dru(* eu #un" .+ar"e +)u$a"% )u NiKKi ,i )u +)"+$%ian-enii* (a(a ,i "a"a #un" 7e,ni) an&rena i !n )e7a... F N5ai !n ele# ideea* dra&% d+a(n%* #$u#e Ma'. M% !n"reb da)% nu )u(7a !n (i-l+)ul n+#"ru #e .+r(ea4% un al" )u$lu. F Pa"ri)K ,i Nai9 !n"reb% Ri)2ard* de $ar)% ideea i5ar .i "re)u" $rin (in"e $en"ru $ri(a da"%. F 6a* dra&%* #$u#e Ni)+le r343nd. Ri)2ard a$ar ine a)elei )a"e&+rii de &enii )u #$iri" de +b#er7a ie .+ar"e #ele)"i7. Ni)i un de"aliu* +ri)3" de (i)* al 7reunui $r+ie)" de5al lui nu "re)e ne+b#er7a". 6ar #)2i(b%rile
V?

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

e7iden"e din )+($+r"a(en"ul +a(enil+r !i #)a$%. 8(i a(in"e#) )% + da"%* !n N+ul Eden* )3nd Ka"ie a !n)e"a" #% (ai $+ar"e r+)2ii #)ur"e... Ni)+le #e +$ri. 8n)%5i era &reu #% 7+rbea#)% de#$re Ka"ie .%r% #% #e "ulbure. F Ke$ler ,i Galile+ au +b#er7a" )% Pa"ri)K e 4ilni) $rin $rea-(%* #$u#e E$+nine. Nai #$une )% Galile+ a de7eni" .+ar"e &el+#. F Ii Nai )e #$une de#$re a"en ia lui Pa"ri)K9 !n"reb% Ni)+le. O bu)ur%9 F O ,"ii $e Nai* r%#$un#e E$+nine. Ee,ni) dr%&u %* 7e,ni) #e &3nde,"e la )eilal i. Cred )% + !n&ri-+rea4% &3ndul )% + $+#ibil% rela ie )u Pa"ri)K i5ar $u"ea a.e)"a $e &e(eni. T+ i +)2ii #e !n"+ar#er% )%"re (u#a.irul )are a$%ru !n $ra&. F M%i* (%i* (%iM Bun% di(inea a* Her)ule* #$u#e Ma'* ridi)3ndu5#e de $e #)aun. Ce #ur$ri4% $l%)u"%M... Cu )e5 i $u"e( .i de .+l+# !n di(inea a a#"a9 O)"+$%ian-enul in"r% !n )a(er%O )ul+rile !n)e$ur% #% #e re7er#e !n -urul )a$ului #%u. F /$une )% a 7eni" #%5l a-u"e $e Ri)2ard la "ran#la"+rul au"+(a"* #$u#e Ellie. Mai ale# la $%r ile )are #un" !n a.ara #$e)"rului n+#"ru 7i4ibil.

2
Ni)+le 7i#a. /e .%)ea )% dan#ea4% !n"r5un ri"( a.ri)an* !n -urul unui .+) de "ab%r% din"r5+ $%duri)e de $e C+a#"a de Bilde,. O(e2 )+ndu)ea dan#ul. Era !(br%)a" !n (an"ia 7erde $e )are + $ur"a#e )3nd 7eni#e #5+ 7i4i"e4e la R+(a )u )3"e7a 4ile !nain"e de lan#area (i#iunii NeJ#"ar. T+ i $rie"enii ei +a(eni din Ora,ul de /(arald* $lu# )ei $a"ru +)"+$%ian-eni $e )are5i )un+,"eau (ai bine dan#au ,i ei !n )er)* !n -urul .+)ului de "ab%r%. Ke$ler ,i Galile+ #e b%"eau. Ellie ,i NiKKi #e ineau de (3n%. O)"+$%ian-enul Her)ule era !(br%)a" !n"r5un )+#"u( a.ri)an de un $ur$uriu a$rin#. E$+nine a7ea bur"a .+ar"e (are ,i era &re+aie. Ni)+le !,i au4i nu(ele #"ri&a" din a.ara )er)ului. Era Ka"ie9 /e )2inui #% re)un+a#)% &la#ul* )u ini(a b%"3nd n%7alni). F Ni)+le* #$u#e E$+nine #"3nd l3n&% $a"ul ei. A( )+n"ra) ii. Ni)+le #e ridi)% !n ,e4u" ,i #)u"ur% din )a$* )a #% #e "re4ea#)% de "+". F C3" de de#e9 !n"reb% ea au"+(a". F /un" nere&ula"e* r%#$un#e E$+nine. A( a7u" )3"e7a la di#"an % de )in)i (inu"e* a$+i ni(i) "i($ de + -u(%"a"e de +r%. E "oarte probabil s "ie contracii (raxton&.icks* #e &3ndi Ni)+le. Mai are nc cinci sptmni pn la termen. F Ein+ #% "e !n"in4i $e di7an* 4i#e ea* $un3ndu5,i 2ala"ul. Ii #%5(i #$ui )3nd !n)e$e ur(%"+area )+n"ra) ie. C3nd Ni)+le "er(in% #% #e #$ele $e (3ini !l &%#i $e Ma' a,"e$"3nd !n )a(era de 4i. F Na,"e9 !n"reb% el. F Pr+babil )% nu* #$u#e Ni)+le. 8n)e$u #% a$e#e u,+r bur"a lui E$+nine* !n)er)3nd #% l+)ali4e4e )+$ilul. 8n"re "i($* Ma' #e $li(ba a&i"a" $rin )a(er%. F A, .a)e (+ar"e de +( $en"ru + i&ar% !n )li$a de .a %* b+(b%ni el. C3nd E$+nine a7u al"% )+n"ra) ie* Ni)+le #e#i4% + $re#iune u,+ar% $e )+lul u"erin nedila"a". Era !n&ri-+ra"%* $en"ru )% nu ,"ia #i&ur unde #e a.l% )+$ilul. F 8(i $are r%u* E$+nine* #$u#e du$% )in)i (inu"e* )3nd $rie"ena ei a7u al"% )+n"ra) ie. Cred )% e#"e un "ra7aliu .al#* un .el de e'er)i iu $rin )are "re)e )+r$ul "%u* dar #5ar $u"ea #% (% !n,el. Nu (5a( (ai +)u$a" de + #ar)in% a-un#% !n #"adiul %#"a .%r% #% a( un e)2i$a(en" de (+ni"+ri4are )are #% (% a-u"e... F /e !n"3($l% )a unele .e(ei #% na#)% a"3" de de7re(e* nu5i a,a9 !n"reb% E$+nine. F 6a. 6ar )a4urile #un" rare. Nu(ai unu la #u"% din"re .e(eile la $ri(a #ar)in% na#) )u (ai (ul" de $a"ru #%$"%(3ni !nain"e de "er(en. Ii a$r+a$e !n"+"deauna a#"a #e !n"3($l% din )au4a unei )+($li)a ii de 7reun .el. /au a eredi"% ii... I"ii )u(7a da)% "u #au 7reunul din"re .ra ii "%i E5a i n%#)u" $re(a"ur9 E$+nine )l%"in% din )a$. F N5a( ,"iu" ni)i+da"% ni(i) de#$re .a(ilia (ea bi+l+&i)%. =a naiba* !,i #$u#e Ni)+le. 3unt aproape convins c astea sunt contracii (raxton&.icks ... Mcar de&a "i si%ur... Ni)+le !i #$u#e lui E$+nine #% #e !(bra)e ,i #% #e !n"+ar)% a)a#%. F Cr+n+(e"rea4% )+n"ra) iile. 6e+#ebi" de i($+r"an" e#"e in"er7alul din"re d+u% )+n"ra) ii #u))e#i7e. 6a)% !n)e$ #% aib% l+) )u re&ulari"a"e* din $a"ru !n $a"ru (inu"e* .%r% $au4e #e(ni.i)a"i7e* #% 7ii din n+u la (ine.
V=

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F /5ar $u"ea #% e'i#"e 7re+ $r+ble(%9 + !n"reb% !n ,+a$"% Ma' $e Ni)+le* !n "i($ )e E$+nine #e !(br%)a. F Pu in $r+babil* dar !n"+"deauna e'i#"% $+#ibili"a"ea a#"a. F Ce 4i)i* #% le )ere( a-u"+rul $rie"enil+r n+,"ri 7r%-i"+ri !n"r5ale bi+l+&iei9 !n"reb% Ma'. Iar"%5(% da)% "e -i&ne#)* dar... F Wi5a( lua"5+ !nain"e* Ma'* #$u#e Ni)+le. 6e-a (5a( de)i# #% (% )+n#ul" )u d+)"+rul Blue !n di(inea a a#"a. N Ma' !n)e$u#e #% #e a&i"e )u (ul" !nain"e )a d+)"+rul Blue #% de#)2id% )eea )e Ma' nu(ea b+r)anul )u &3nda)i. F /"ai a,a* d+)"+re* #$u#e el* $un3ndu5,i (3inile )u bl3nde e $e "en"a)ulul )are inea b+r)anul. 8nain"e #% la,i )rea"urile alea #% ia#%* 7rei #%5(i e'$li)i )e ai de &3nd #% .a)i9 E$+nine era !n"in#% $e )ana$eaua din )a(era de 4i a .a(iliei Pu)Ke"". Era de4br%)a"%* dar a)+$eri"% )u d+u% )ear)ea.uri. Ni)+le + inu#e de (3n% $e E$+nine a$r+a$e "+" "i($ul )3" )ei "rei +)"+$%ian-eni in#"ala#er% lab+ra"+rul (+bil* iar a)u( #e du#e l3n&% Ma' )a #% $+a"% "radu)e )e #$unea d+)"+rul Blue. F 6+)"+rul Blue nu e #$e)iali#" !n d+(eniul %#"a* in"er$re"% Ni)+le. El #$une )% unul din )eilal i d+i +)"+$%ian-eni 7a "rebui #% e'$li)e de"aliile $r+)e#ului. 6u$% + #)ur"% di#)u ie din"re )ei "rei +)"+$%ian-eni* d+)"+rul Blue #e d%du la + $ar"e ,i un al" e'"ra"ere#"ru 7eni !n .a a lui Ni)+le ,i a lui Ma'. A$+i d+)"+rul Blue + in.+r(% $e Ni)+le )% a)e#" +)"+d* $e )are el !l nu(ea :in&inerul de i(a&ine;* a !n)e$u" abia de )ur3nd #% !n7e e diale)"ul (ai #i($lu al li(bii +)"+$%ian-enil+r .+l+#i" !n )+(uni)area )u +a(enii. F /5ar $u"ea #% .ie $u in (ai &reu de !n ele#* !i #$u#e el. C3"e7a #e)unde (ai "3r4iu* )ul+rile !n)e$ur% #% i47+ra#)% !n -urul )a$ului in&inerului ,i Ni)+le "radu#eD F Biin ele (i)u e din b+r)an #e nu(e#)... )uadr+i4i de i(a&ine 5 a#"a )red )% ar .i + "radu)ere #a"i#.%)%"+are... Ori)u(* #un" a$ara"e de .+"+&ra.ia" 7ii )are 7+r $%"runde !n E$+nine ,i 7+r .+"+&ra.ia )+$ilul. Bie)are )uadr+id are + )a$a)i"a"e de... (ai (ul"e (ili+ane de ele(en"e .+"+&ra.i)e* )are $+" .i al+)a"e unui nu(%r de 1=0 i(a&ini $er nile" +)"+$%ien-ene#). P+" )rea )2iar ,i .il(e. E4i"% ,i #e !n"+ar#e #$re Ma'. F Eu #i($li.i) "+a"e a#"ea* da)% n5ai ni(i) !($+"ri7%. T+"ul e#"e .+ar"e "e2ni) ,i e')lu#i7 !n (a"e(a"i)a l+r +)"al%. In&inerul a e'$li)a" la #.3r,i" "+a"e (e"+dele $rin )are u"ili4a"+rul $+a"e ale&e i(a&inile 5 lui Ri)2ard i5ar .i $l%)u" la nebunie. F Mai #$une5(i + da"% )3" !n#ea(n% un nile"* #$u#e Ma'. F A$r+'i(a"i7 d+u%4e)i ,i +$" de #e)unde* r%#$un#e Ni)+le. O$" nile i .a) un .en&* +$" .en&i .a) un 7+den* +$" 7+deni .a) un "er ,i +$" "er i .a) + 4i +)"+$%ien-enea#)%. Ri)2ard a )al)ula" )% 4iua l+r are "rei4e)i ,i d+u% de +re* $ai#$re4e)e (inu"e ,i un $i) (ai (ul" de ,a#e #e)unde. F M% bu)ur )% e'i#"% )ine7a )are !n ele&e "+a"e a#"ea* #$u#e Ma' !n)e". Ni)+le #e !n"+ar#e )u .a a la in&inerul de i(a&ini ,i )+n7er#a ia )+n"inu%. F Bie)are )uadr+id de i(a&ine in"r% !n 4+na in"% #$e)i.i)a"%* .a)e .+"+&ra.ii* a$+i #e !n"+ar)e la $r+)e#+rul de i(a&ini 5 )u"ia &ri de l3n&% $ere"e 5 unde :7ar#%; i(a&inile* !,i $ri(e,"e r%#$la"a ,i #e !n"+ar)e la )+ad%. F P+."i(9M e')la(% Ma'. Ce .el de r%#$la"%9 F Mai "3r4iu* Ma'* #$u#e Ni)+le. /e )2inuia #% !n elea&% + .ra4% $e )are de-a !l ru&a#e $e +)"+$%ian-en #% + re$e"e. R%(a#e "%)u"% )3"e7a #e)unde* a$+i )l%"ina din )a$ ,i #e !n"+ar#e #$re d+)"+rul Blue. F 8(i $are r%u* dar "+" nu !n ele& ul"i(a .ra4%. Cei d+i +)"+$%ian-eni a7ur% un #)2i(b ra$id de re$li)i !n diale)"ul l+r n+r(al* a$+i in&inerul de i(a&ini #e !n"+ar#e iar )u .a a la Ni)+le. F 8n re&ul%* #$u#e ea !n )ele din ur(%* )red )% a)u( a( !n ele#... Ma'* )u"ia &ri e un .el de (ana&er de da"e $r+&ra(abil* )are #"+)2ea4% da"ele !n )elule 7ii ,i $re&%"e,"e (a"erialul aduna" de la )uadr+i4i $en"ru a .i $r+ie)"a" $e $ere"e #au +riunde a( 7rea #% 7ede( i(a&inile* !n )+n.+r(i"a"e )u $r+"+)+lul #ele)"a"... F A( + idee* + !n"reru$#e Ma'. T+a"e a#"ea (% de$%,e#)... 6a)% "u e,"i )+n7in#% )% ,(e)2eria a#"a n5+ #%5 i .a)% r%u !n ni)i un .el lui E$+nine* da i5i !nain"e. 6+)"+rul Blue !n ele#e )e #$u#e#e Ma'. La un #e(n al lui Ni)+le* el ,i )eilal i +)"+$%ian-eni #e du#er% !n .a a )a#ei .a(iliei Pu)Ke"" ,i #)+a#er% din"r5+ (a,in% $ar)a"% a)+l+ )e7a )e ar%"a )a un #er"ar a)+$eri". F 8n a)e#" )+n"ainer* !i #$u#e lui Ni)+le d+)"+rul Blue* #e a.l% d+u%4e)i #au "rei4e)i din"re )ei (ai (i)i (e(bri ai #$e)iei n+a#"re* a$ar in3nd unui "i$ (+r.+l+&i) al )%rui r+l $rin)i$al e#"e #% )+(uni)e dire)" )u )uadr+i4ii ,i )u )elelal"e )rea"uri (i)u e )are .a) )a a)e#" #i#"e( #% .un) i+ne4e. 6e .a$"* (+r.ii 7+r diri-a
V0

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

$r+)edura. F Bir5a, al naibiiM #$u#e Ma' )3nd #er"arul #e de#)2i#e ,i +)"+$%ian-enii (i"i"ei* de nu(ai )3 i7a )en"i(e"ri !n%l i(e* #e re$e4ir% !n (i-l+)ul )a(erei. Pe %,"ia i5a( 7%4u" !($reun% )u E$+nine !n labirin"ul alba#"ru de $e )ealal"% $ar"e a M%rii Cilindri)e. F M+r.ii $i"i)i* e'$li)% d+)"+rul Blue* $ri(e#) !ndru(%ri de la n+i ,i a$+i +r&ani4ea4% !n"re&ul $r+)e#. Ei #un" )ei )are* de .a$"* $r+&ra(ea4% )u"ia &ri... A)u(* "+" )e ne "rebuie )a #% !n)e$e( #un" )3"e7a $re)i4%ri )u $ri7ire la )e .el de i(a&ini d+ri i ,i unde 7re i #% le 7ede i. N Marea i(a&ine )+l+ra"% de $e $ere"ele )a(erei de 4i a .a(iliei Pu)Ke"" ar%"a un .%" de #e' (a#)ulin* .ru(+#* $er.e)" .+r(a"* )are u($lea a$r+a$e "+" u"erul (a(ei #ale. Ma' ,i E$+nine #%rb%"+reau de + +r%* de )3nd $u"ur% #% di#"in&% !n (+d )lar )% $run)ul nen%#)u" e !n"r5ade7%r b%ia". 8n "i($* Ni)+le !n7% a#e )u( #% $re)i4e4e (ai bine )e 7rea #% 7ad%* iar )ali"a"ea i(a&inil+r #e !(bun%"% i#e )+n#iderabil. A)"uala i(a&ine de $e $ere"e* dubl% .a % de (%ri(ea na"ural%* era de5+ )lari"a"e ului"+are. F P+" #%5l (ai 7%d + da"% )u( d% din $i)i+are9 !n"reb% E$+nine. In&inerul de i(a&ini !i #$u#e )e7a (+r.ului )+ndu)%"+r ,i !n (ai $u in de un nile" a$%ru + i(a&ine a (i)u ului Pu)Ke"" d3nd din $i)i+are !n bur"a (a(ei #ale. F Ui"e )e $i)i+are $u"erni)e areM e')la(% Ma'. A)u( era (ai rela'a". 6u$% )e5,i re7eni#e din ,+)ul $r+7+)a" de i(a&inile ini iale* Ma' !n)e$u#e #% .ie !n&ri-+ra" de "+a"e :in#"ala iile; )are5l !n)+n-urau $e .iul #%u !n u"er. Ni)+le !l lini,"i#e $e "a"%l n+7i)e iden"i.i)3nd )+rd+nul +(bili)al ,i $la)en"a ,i a#i&ur3ndu5l )% "+"ul e n+r(al. F /%5n ele& )% .iul (eu n5+ #% #e na#)% .+ar"e )ur3nd9 !n"reb% E$+nine du$% )e (ai 7%4ur% .il(ul + da"%. F Nu* r%#$un#e Ni)+le. Cred )% (ai ai )in)i #au ,a#e #%$"%(3ni. 6e#e+ri* $ri(ul )+$il #e na,"e $u in (ai "3r4iu. /5ar $u"ea #% (ai ai ni,"e )+n"ra) ii din alea in"er(i"en"e* dar #% nu5 i .a)i &ri-i din $ri)ina l+r. Ni)+le !i (ul u(i din ini(% d+)"+rului Blue* la .el ,i Ma' ,i E$+nine. A$+i +)"+$%ian-enii !,i adunar% )+($+nen"ele lab+ra"+rului $+r"abil* a"3" )ele bi+l+&i)e* )3" ,i )ele n+nbi+l+&i)e. 6u$% $le)area +)"+$%ian-enil+r* Ni)+le "ra7er#% )a(era ,i + lu% $e E$+nine de (3n%. F E#5"u 2eureu#e9 !,i !n"reb% ea $rie"ena. F Ab#+lu(en"* r%#$un#e E$+nine. Ii u,ura"%. Credea( )% e )e7a !n nere&ul%. F Nu* #$u#e Ni)+le. A .+#" d+ar + alar(% .al#%. Ma' 7eni ,i5,i !(br% i,% #+ ia. Era "+" un 43(be". Ni)+le #e re"ra#e u,+r ,i ur(%ri #)ena "andr% din"re $rie"enii ei. 4oi soi nu se iubesc niciodat mai mult ca nainte de na terea primului lor copil* re.le)"% ea* d3nd #% $le)e. F /"ai $u in* #$u#e Ma'. Nu 7rei #% ,"ii )e nu(e + #%5i $une(9 F Bire,"e )% 7reau. F Mariu# ClRde Pu)Ke""* #$u#e Ma' )u (3ndrie. E$+nine e'$li)%D F Mariu# $en"ru )% a,a5l )2e(a $e iubi"ul 7i#a" de $ribea&a E$+nine din =es Miserables 5 a( "3n-i" du$% un Mariu# !n n+$ ile lun&i ,i !n#in&ura"e de la +r.elina". Ii ClRde du$% .ra"ele lui Ma' din ArKan#a#. F E un nu(e &r+4a7* #$u#e Ni)+le* 43(bind !n #inea ei. Un nu(e &r+4a7* re$e"% ea ,i #e !n"+ar#e #% $le)e. Ri)2ard #e !n"+ar#e a)a#% !n a)ea du$%5a(ia4% en"u4ia#(a" la )ul(e. F T+)(ai a( $e"re)u" d+u% +re ab#+lu" .a#)inan"e !n #ala de )+n.erin e* !($reun% )u Ar)2ie ,i )eilal i +)"+$%ian-eni* !i #$u#e el lui Ni)+le )u un &la# e'"re( de 4&+(+"+#. Mi5au ar%"a" !n"rea&a a$ara"ur% $e )are au .+l+#i"5+ )3nd au :)+n#ul"a"5+; a4i $e E$+nine. Ui(i"+rM Ce &enii in)redibileM Nu* 7r%-i"+ri e un "er(en (ai $+"ri7i" 5 a( #$u#5+ de la !n)e$u"* a.uri#i ii de +)"+$%ian-eni #un" ni,"e 7r%-i"+ri ai bi+l+&ieiM I(a&inea4%5 i... Au ni,"e )rea"uri 7ii )are -+a)% r+lul de a$ara" de .+"+&ra.ia" #au )a(er% de lua" 7ederi* un #e" de in#e)"e (i)r+#)+$i)e )are )i"e#) i(a&inile ,i #"+)2ea4% )u &ri-% .ie)are .+"+&ra.ie !n $ar"e* $lu# + re$li)% de.+r(a"% a l+r !n,i,i* +b inu"% $e )ale &ene"i)%* )e )+n"r+lea4% $r+)e#ul* ,i + (3n% de ele(en"e ele)"r+ni)e )are reali4ea4%* a)+l+ unde e ne)e#ar* #ar)inile +bi,nui"e de ad(ini#"rare a da"el+r... C3"e (ii de ani le5a lua" )a #% +b in% "+a"e a#"ea9 Ii )ine a .+#" )el )are le5a )+n)e$u"9 8 i #"% (in"ea5n l+)* $ur ,i #i($luM Ni)+le !i 43(bi #+ ului ei. F L5ai 7%4u" $e Mariu#9 Ce $%rere ai9 F A( 7%4u" "+a"e .+"+&ra.iile din du$%5a(ia4a a#"a* )+n"inu% Ri)2ard #% #"ri&e. I"ii )u( )+(uni)% (+r.ii $i"i)i )u )uadr+i4ii de i(a&ini9 B+l+#e#) + &a(% #$e)ial% de lun&i(i de unde* din )a$%"ul 4+nei ul"ra7i+le"e a #$e)"rului. C2iar a,a. Ar)2ie (i5a #$u# )%* de .a$"* in#e)"ele a)elea (i)i ,i +)"+$%ian-enii $i"i)i au un li(ba- )+(un. Ii a#"a nu e "+". Unii (+r.i )un+#) li(bile a opt (i)r+#$e)ii di.eri"e. C2iar ,i Ar)2ie $+a"e #% )+(uni)e )u al"e $a"ru4e)i de #$e)ii* din"re )are )in)i#$re4e)e .+l+#e#) )ul+rile de ba4% ale +)"+$%ian-enil+r* iar re#"ul* li(ba-e )are .+l+#e#) #e(ne* #ub#"an e )2i(i)e ,i al"e )+($+nen"e ale
V>

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

#$e)"rului ele)"r+(a&ne"i). O )li$%* Ri)2ard r%(a#e ne(i,)a" !n (i-l+)ul )a(erei. F E in)redibil* Ni)+le* $ur ,i #i($lu in)redibilM Era $e )ale #% #e lan#e4e !n"r5un al" (+n+l+& )3nd Ni)+le !l !n"reb% )u( )+(uni)au !n"re ei +)"+4ii +bi,nui i ,i (+r.ii $i"i)i. F N5a( 7%4u" a4i $e )a$e"ele (+r.il+r ni)i + #u))e#iune de )ul+ri. F T+a"% )+n7er#a ia l+r #e $+ar"% !n ul"ra7i+le"e* #$u#e Ri)2ard* !n)e$3nd din n+u #% #e $li(be $rin )a(er% )u $a,i (ari. Bru#)* #e !n"+ar#e #$re Ni)+le* )u de&e"ul a in"i" #$re (i-l+)ul .run ii. F Ni)+le* #$u#e el* )2e#"ia aia* len"ila din (i-l+)ul .an"ei #au )anelurii l+r 7er"i)ale e#"e un ade7%ra" "ele#)+$* )a$abil #% $ri(ea#)% in.+r(a ii $e +ri)e lun&i(e de und%... E ului"+rM Au +r&ani4a"* )u(7a* "+a"e a)e#"e .+r(e de 7ia % !n"r5un i($re#i+nan" #i#"e( #i(bi+"i) de + )+($le'i"a"e )e de$%,e,"e )u (ul" "+" )e ne5a( $u"ea n+i i(a&ina 7re+da"%... Ri)2ard #e a,e4% $e di7an* l3n&% Ni)+le. F Ui"e* !n)% (ai a( $ielea )a de &%in%* #$u#e el ar%"3ndu5i bra ele. Crea"urile alea (% !n.i+ar%. 6+a(ne* bine )% nu #un" +#"ile. Ni)+le !,i $ri7i #+ ul )u (irare. F 6e )e #$ui a#"a9 F Ar $u"ea #% adune + ar(a"% de miliarde de #+lda i* $+a"e )2iar de + (ie de +ri (ai (ul". Pun $ariu )% 7+rbe#) )2iar ,i )u planteleM Ai 7%4u" )e re$ede au re4+l7a" $+7e#"ea din $%dure... I(a&inea4%5 i )u( ar .i da)% ina(i)ul "%u ar de ine )+n"r+lul a#u$ra "u"ur+r ba)"eriil+r* )2iar ,i a#u$ra viru ilor* ,i le5ar .a)e #% le !nde$linea#)% $+run)ile... Ce idee !n#$%i(3n"%"+areM Ni)+le r3#e. F Nu )re4i )% "e la,i du# de 7al9 6+ar $en"ru )% au )rea" $e )ale &ene"i)% ni,"e a$ara"e de .+"+&ra.ia" 7ii nu !n#ea(n% )%... F I"iu* + !n"reru$#e Ri)2ard #%rind de $e di7an. 6ar nu (% $+" ab ine #% nu (% &3nde#) la e'"en#ia l+&i)% a )eea )e a( 7%4u" a4i ai)i... Ni)+le* Ar)2ie a re)un+#)u" !n .a a (ea )% sin%urul r+l al (+r.il+r $i"i)i e#"e #% #e +)u$e de lu(ea .iin el+r (i)i. Pi"i)ii $+" 7edea .iin e a )%r+r (%ri(e nu de$%,e,"e un (i)r+n* adi)% + miime de (ili(e"ru... A)u( e'"inde ideea a#"a. I(a&inea4%5 i + #$e)ie ai )%rei (+r.i de47+l"% $a"ru #au )in)i rela ii #i(ilare )elei din"re +)"+4ii n+r(ali ,i )ei $i"i)i. La ur(a ur(el+r* #5ar $u"ea )a rela ia* )+(uni)area )u ba)"eriile #% nu .ie i($+#ibil%. 8n a)e#" $un)"* Ni)+le in"er7eniD F Ri)2ard* n5ai ni(i) de #$u# de#$re .a$"ul )% Ma' ,i E$+nine ur(ea4% #% aib% un .iu9 Ii )% b%ia"ul $are $er.e)" #%n%"+#9 Ri)2ard r%(a#e "%)u" )3"e7a )li$e. F E (inuna"M #$u#e el +are)u( ru,ina". Cred )% ar "rebui #% (% du) al%"uri ,i #%5i .eli)i". F P+ i a,"e$"a $3n% du$% )in%* #$u#e Ni)+le* ui"3ndu5#e la unul din )ea#urile #$e)iale .%)u"e de Ri)2ard* )ea# )are (%#ura "i($ul $%(3n"e#) !n"r5un )adru de re.erin % +)"+$%ien-ene#). Pa"ri)K* Ellie* NiKKi ,i Ben-R #un" de -u(%"a"e de +r% la Ma' ,i E$+nine* )+n"inu% Ni)+le* )2iar de )3nd d+)"+rul Blue a "re)u" $e a)+l+ )u ni,"e .+"+&ra.ii $e $er&a(en" ale (i)u ului Mariu# !n u"er. Cred )% #e 7+r !n"+ar)e a)a#% !n a$r+'i(a"i7 un .en&* )u( ai #$une "u* $re)i4% ea 43(bind.

3
Ni)+le #e #$%l% $e din i* a$+i #e $ri7i !n +&lind%. 0alileo avea dreptate* !,i #$u#e ea. 3unt o bab. 8n)e$u #%5,i .re)e .a a )u de&e"ele* (a#3nd (e"+di) ridurile )are $%reau #% .ie $re"u"indeni. 8l au4i $e Ben-R -u)3ndu5#e a.ar% )u )+$iii ,i $e Nai ,i Pa"ri)K )2e(3ndu5i la ,)+al%. N&am "ost mereu btrn. A "ost o vreme cnd mer%eam i eu la coal. Ni)+le !n)2i#e +)2ii* !n)er)3nd #%5,i a(in"ea#)% $r+$ria i(a&inea de $e 7re(ea )3nd era )+$il. 8n#% $rea (ul"e i(a&ini din anii )are "re)u#er% de a"un)i !i !n)e +,au ,i di#"+r#i+nau a(in"irea. 8n )ele din ur(% de#)2i#e +)2ii ,i #e ui"% lun& la i(a&inea ei din +&lind%. 8n (in"e* ,"er#e $un&ile de #ub +)2i ,i "+a"e 4b3r)i"urile de $e .a %. /)2i(b% )ul+area $%rului ,i a #$r3n)enel+r din )enu,iu !n ne&ru in"en#. 8n #.3r,i"* reu,i #% #e 7ad% )a la d+u%4e)i ,i unu de ani* + .e(eie .ru(+a#%. Pre de + )li$%* i #e .%)u "are d+r de anii "inere ii. Cci eram tineri i convin i c nu vom muri niciodat. Ri)2ard b%&% )a$ul $e u,%.
VC

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F Ellie ,i )u (ine ne a$u)%( de lu)ru )u Her)ule* !n bir+u* anun % el. Eii ,i "u9 F 8n )3"e7a (inu"e* r%#$un#e Ni)+le. 8n "i($ )e5,i aran-a $%rul* Ni)+le re.le)"% a#u$ra "i$arel+r 4ilni)e ale )lanului +a(enil+r din Ora,ul de /(arald. 6e re&ul%* #e adunau "+ i la (i)ul de-un !n #u.ra&eria .a(iliei LaKe.ield. I)+ala #e "er(ina !nain"e de $r3n4. A$+i "+a"% lu(ea* )u e')e$ ia lui Ri)2ard* !,i .%)ea #+(nul de du$%5a(ia4%* a)+(+d3ndu5#e la 4iua (ai lun&% )u +$" +re. 8n (a-+ri"a"ea du$%5a(ie4el+r* Ni)+le* Ellie ,i Ri)2ard erau )u +)"+$%ian-enii* !n7% 3nd (ai (ul"e de#$re &a4dele l+r #au !($%r"%,ind e'$erien e de $e $lane"a P%(3n". Ceilal i $a"ru adul i !,i $e"re)eau a$r+a$e "+" "i($ul )u Ben-R ,i )+$iii !n en)la7a de la )a$%"ul .und%"urii. )i unde ne vor duce toate astea9 #e !n"reb% din"r5+ da"% Ni)+le. Ci ani vom mai "i oaspeii octopian1enilor9 )i ce se va ntmpla dac* i cnd* !ama va a1un%e la destinaia ei9 Ni)+le nu a7ea r%#$un#uri la ni)i una din a)e#"e !n"reb%ri. C2iar ,i Ri)2ard $%rea )% a !n)e"a" #%5,i (ai .a)% &ri-i )u $ri7ire la )eea )e #e $e"re)ea !n a.ara Ora,ului de /(arald. Era ab#+rbi" )+($le" de +)"+$%ian-eni ,i $r+ie)"ul "ran#la"+rului. 8n ul"i(a 7re(e !i )erea lui Ar)2ie d+ar din d+u% !n d+u% luni in.+r(a ii de#$re na7i&a ia $rin )+#(+#. 6e .ie)are da"%* Ri)2ard !i in.+r(a $e )eilal i* .%r% )+(en"arii* )% Ra(a #e !ndrea$"% "+" !n dire) ia &eneral% a #"elei Tau Ce"i. =a "el ca micul Marius * #e &3ndi Ni)+le* suntem mulumii aici* n uterul nostru. Atta timp ct nu suntem obli%ai s lum act de lumea din a"ar* nu punem ntrebri cople itoare. Ni)+le ie,i din baie ,i $+rni $e 2+l* !n#$re bir+u. Ri)2ard ,edea $e $+dea* !n"re Her)ule ,i Ellie. F /% &%#e,"i #u))e#iunea de )ul+ri ,i #% #"+)2e4i .re)7en a !n $r+)e#+r e u,+r* #$unea el. Par"ea )ea (ai &rea a "radu)erii e#"e #% "ran#.+r(i !n (+d au"+(a" a)ea #u))e#iune !n"r5+ $r+$+4i ie re)+&n+#)ibil%. Ri)2ard #e !n"+ar#e )u .a a la Her)ule ,i 7+rbi .+ar"e rarD F Pen"ru )% li(ba 7+a#"r% e#"e a"3" de (a"e(a"i)%* .ie)are )ul+are a73nd un nu(%r a))e$"abil de an&#"r+(i de.ini" a $ri+ri* #en4+rul nu "rebuie de)3" #% iden"i.i)e .lu'ul de )ul+ri ,i l% i(ile ben4il+r. A"un)i !n"re&ul )+n inu" de in.+r(a ii a .+#" )a$"a". 6a"+ri"% $re)i4iei re&ulil+r* ni)i (%)ar nu e &reu #% )+di.i)i un al&+ri"( de $r+"e) ie #i($lu !($+"ri7a &re,elil+r* )are #% .ie .+l+#i" !n )+n7er#a iile )u "ineri #au )u 7+rbi"+ri nea"en i* !n )a4 )% + #in&ur% )ul+are #e aba"e la #"3n&a #au la drea$"a !n #$e)"ru. T+"u,i* #% "ran#$ui !n li(ba n+a#"r% #$u#ele unui +)"+$%ian-en e un $r+)e# (ul" (ai )+($le'. 6i) i+narul $en"ru "radu)ere e )3" #e $+a"e de #i($lu. Bie)are )u73n" ,i )lari.i)a"+rii )+re#$un4%"+ri $+" .i iden"i.i)a i i(edia". 6ar e a$r+a$e i($+#ibil de .%)u" ur(%"+rul $a#* anu(e "ran#$unerea !n .ra4%* .%r% in"er7en ia unui +(. F A#"a $en"ru )% li(ba +)"+$%ian-enil+r di.er% .unda(en"al de a n+a#"r%* )+(en"% Ellie. T+"ul e#"e $re)i4a" ,i )uan"i.i)a"* $en"ru a redu)e $+#ibili"a"ea in"er$re"%rii &re,i"e. 8n li(ba l+r nu e'i#"% #ub"ili"a"e ,i ni)i nuan e. Pr+nu(ele :n+i;* :7+i; ,i :ei5ele; #un" !n"+"deauna (ar)a"e )u )lari.i)a"+ri nu(eri)i* ba )2iar ,iruri de )ali.i)a"+ri* )3nd e'i#"% in)er"i"udini. Un +)"+$%ian-en nu #$une ni)i+da"% :)3 i7a 7+deni; #au :(ai (ul i (ile i; 5 !n"+"deauna .+l+#e,"e + )i.r% #au un in"er7al nu(eri) $en"ru a $re)i4a (ai bine lun&i(ea $eri+adei de "i($. F 6in $un)"ul n+#"ru de 7edere* #$u#e Her)ule !n )ul+ri* li(ba +a(enil+r are d+u% a#$e)"e e'"re( de di.i)ile. Unul e#"e ab#en a .+r(ul%ril+r e'a)"e* .a$" )are )+ndu)e la .+l+#irea unui 7+)abular 7a#"... Ii a)u( (i5e &reu #%5l !n ele& $e Ma' din )au4% )%* de#e+ri* )eea )e #$une el nu e "+"una )u )eea )e 7rea #% #$un%. Ni)+le i #e adre#% lui Ri)2ardD F Nu ,"iu )u( .a)e a#"a )+($u"erul "%u* !n#% "radu)erea "rebuie #% re.le)"e )u(7a "+a"e in.+r(a iile )an"i"a"i7e )+n inu"e !n #$u#ele unui +)"+$%ian-en. A$r+a$e .ie)are 7erb #au ad-e)"i7 .+l+#i" de ei are a"a,a" un )lari.i)a"+r nu(eri). Ui"e* de e'e($lu* )u( a "radu# Ellie :e'"re( de di.i)il ; ,i :7+)abular 7a#";. Ad-e)"i7ul :di.i)il;* #$u# de Her)ule !n li(ba lui* a7ea dre$" )lari.i)a"+r nu(%rul )in)i* iar :7+)abular (are; a7ea nu(%rul ,a#e dre$" )lari.i)a"+r $en"ru :(are;. T+ i )lari.i)a"+rii $en"ru (+dul )+($ara"i7 au !n 7edere in"en#i"a"ea ad-e)"i7ului. Cu( #i#"e(ul l+r nu(eri) de ba4% e#"e +)"al* in"er7alul de 7aria ie al )+($ara"i7el+r e#"e !n"re unu ,i ,a$"e. 6a)% Her)ule ar .i .+l+#i" )i.ra ,a$"e $en"ru a )lari.i)a ad-e)"i7ul :di.i)il;* Ellie ar .i "radu# e'$re#ia $rin :i($+#ibil de di.i)il;. 6a)% el ar .i .+l+#i" )i.ra d+i dre$" )lari.i)a"+r !n a)eea,i .ra4%* ea ar .i #$u# :$u in di.i)il;. F Gre,elile $ri7ind in"en#i"a"ea ad-e)"i7el+r* de,i i($+r"an"e* du) rare+ri la in"er$re"%ri &re,i"e* #$u#e Ri)2ard* -u)3ndu5#e ab#en" )u un $r+)e#+r (i). Gre,eala de in"er$re"are )+re)"% a )lari.i)a"+ril+r 7erbel+r e )u "+"ul al"% $r+ble(%... a,a )u( a( !n7% a" de )ur3nd din "e#"ele (ele $reli(inare. /% lu%( #i($lul 7erb +)"+$%ien-ene#) :a (er&e;* )are !n#ea(n%* du$% )u( ,"i i* a #e de$la#a nea-u"a"* .%r% un (i-l+) de "ran#5 $+r". /e)7en a (ar+5$ur$uriu 5 &alben l%(3ie* a(bele ben4i de )ul+are a73nd a)eea,i l% i(e* a)+$er% (ai (ul"e 4e)i de 7erbe !n en&le4%* de la :a (er&e; $3n% la :a #e $li(ba;* :a +$%i;* :a aler&a;* ba )2iar :a #$rin"a;.
V1

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F A)ela,i a#$e)" 7+ia( #%5l #)+" ,i eu !n e7iden %* #$u#e Ellie. Nu e'i#"% "radu)ere .%r% in"er$re"area )+($le"% a )lari.i)a"+ril+r... Pen"ru a)e#" 7erb anu(e* +)"+4ii .+l+#e#) un dublu )lari.i)a"+r )are #% r%#$und% !n"reb%rii :)3" de re$ede;. 8n"r5un #en#* e'i#"% ,ai4e)i ,i "rei de 7i"e4e di.eri"e )u )are ei $+" #% :(ear&%;... Ca #% )+($li)e $r+ble(a ,i (ai (ul"* $+" .+l+#i ,i un )lari.i)a"+r de "ra#eu* a,a )% .+r(ularea :#% (er&e(; $+a"e a7ea (ul"e* (ul"e "radu)eri $+#ibile. Ri)2ard #e #"r3(b% ,i )l%"in% din )a$. F Ce #5a !n"3($la"* "a"%9 !n"reb% Ellie. F /un" de4a(%&i"* r%#$un#e Ri)2ard. /$era#e( #% a( "er(ina"% la +ra a#"a + 7er#iune #i($li.i)a"% a "ran#la"+rului. A( $re#u$u# )% e#en a )el+r #$u#e $+a"e .i de"er(ina"% $rin ur(%rirea "u"ur+r )lari.i)a"+ril+r. In)luderea "u"ur+r ben4il+r !n&u#"e de )ul+are 7a )ere + )a$a)i"a"e (%ri"% de (e(+rare ,i 7a !n)e"ini #e(ni.i)a"i7 "radu)erea. /5ar $u"ea )2iar #% a( $r+ble(e la $r+ie)"area unui "ran#la"+r )are #% lu)re4e !n "i($ real. F Ii )e9 !n"reb% Her)ule. 6e )e "e $re+)u$% a"3" de "are a)e#" "ran#la"+r9 Ellie ,i Ni)+le de-a !n ele& .+ar"e bine li(ba n+a#"r%. F Nu )2iar* #$u#e Ni)+le. Ellie e #in&ura din"re n+i )are )2iar 7% !n ele&e )ul+rile .%r% ni)i + di.i)ul"a"e. Eu !n)% (ai !n7% 4ilni). F 6e,i ini ial a( !n)e$u" a)e#" $r+ie)" a"3" )a + $r+7+)are* )3" ,i )a un (i-l+) de a (% +bli&a #% (% .a(iliari4e4 )u li(ba 7+a#"r%* !i r%#$un#e Ri)2ard lui Her)ule* di#)u"a( )u Ni)+le* #%$"%(3na "re)u"%* de#$re )3" de i($+r"an" a de7eni" "ran#la"+rul. Ni)+le #$une* ,i #un" de a)+rd )u ea* )% &ru$ul #au )lanul n+#"ru din Ora,ul de /(arald #e !($ar"e !n d+u%. Ellie* Ni)+le ,i )u (ine ne .a)e( 7ia a (ai in"ere#an"% in"era) i+n3nd "+" (ai (ul" )u #$e)ia 7+a#"r%. Ceilal i* in)lu#i7 )+$iii* r%(3n !n e#en % i4+la i. P3n% la ur(%* da)% nu 7+r a7ea un (+d de )+(uni)are )u 7+i* 7+r de7eni ne(ul u(i i ,iY#au ne.eri)i i. Un "ran#la"+r au"+(a" bun e#"e )2eia )are le 7a de#)2ide 7ia a ai)i. N Har"a era !n)re i"% ,i ru$"% !n )3"e7a l+)uri. Pa"ri)K + a-u"% $e Nai #5+ derule4e !n)e" ,i #5+ $rind% $e $ere"ele #u.ra&eriei ei* )are a7ea r+l ,i de #al% de )la#% $en"ru )+$ii. F NiKKi* (ai ii (in"e )e e#"e a#"a9 !n"reb% Nai. F 6e#i&ur* d+a(n% La"anabe* r%#$un#e .e"i a. E#"e 2ar"a P%(3n"ului n+#"ru. F Ben-R* $+ i #% ne ar% i unde #5au n%#)u" $%rin ii ,i buni)ii "%i9 F Iar%,iM Nu #e $+a"e* b+(b%ni Galile+ #u.i)ien" de "are* adre#3ndu5i5#e lui Ke$ler. Ni)i+da"% nu ni(ere,"e. E $rea "3($i". F 0alileo 6atanabeM 6u5"e !n )a(era "a ,i #"ai $e $a" )in)i#$re4e)e (inu"e. F Nu .a)e ni(i)* Nai* #$u#e Ben-R !ndre$"3ndu5#e #$re 2ar"%. M5a( +bi,nui". Galile+* !n 73r#"% de a$r+a$e ,a$"e ani du$% nu(%r%"+area +a(enil+r* #e +$ri la u,% #% 7ad% da)% i #e 7a anula $edea$#a. F Ce (ai a,"e$ i9 !l )er"% (ai)%5#a. Wi5a( #$u# #% "e du)i !n )a(era "a. Ben-R #"%"u lini,"i" !n .a a 2%r ii !n -ur de d+u%4e)i de #e)unde. 8n )ele din ur(% #$u#eD F Ma5(a (ea #5a n%#)u" ai)i* !n Bran a. /e d%du $u in !n #$a"e ,i l+)ali4% /"a"ele Uni"e* de )ealal"% $ar"e a O)eanului A"lan"i). F Ta5"%l (eu #5a n%#)u" ai)i !n B+#"+n* !n A5(e5ri5)a. Ben-R d%du #% #e a,e4e. F 6ar buni)ii "%i9 !l !nde(n% Nai. Ei unde #5au n%#)u"9 F Ma5(a (a5(ei* bu5ni5)a (ea* #5a n%#)u" !n A.ri)a #$u#e Ben-R rarO #e ui"% lun& la 2ar"% )3"e7a #e)unde. 6ar nu in (in5"e unde e a#"a. F I"iu eu* d+a(n% La"anabe* #$u#e i(edia" (i)u a NiKKi. P+" #%5i ar%" lui Ben-R9 Ben-R #e !n"+ar#e ,i #e ui"% la .e"i a .ru(u,i)%* )u $%r ne&ru )a #(+ala. Z3(bi. F P+ i #%5(i #$ui* NiK5Ki. Ba"a #e ridi)% de $e #)aun* "ra7er#% )a(era ,i $u#e de&e"ul $e 4+na 7e#"i)% a A.ri)ii. F Ma(a lui N+nni #5a n%#)u" ai)i* !n ara a#"a 7erde* #$u#e ea )u (3ndrie. /e nu(e,"e C+a#"a de Bilde,. F B+ar"e bine* NiKKi* #$u#e Nai. F 8(i $are r%u* Nai* 4i#e Ben-R. A( lu5)ra" a"3" de (ul" la .ra)5 ii* !n)3" n5a( a7u" "i($ de &e5+5&ra5.ie. /e ui"% lun& du$% ne$+a"a #a* )are #e !n"+r)ea la l+)ul ei. C3nd + $ri7i din n+u #$re Nai* a7ea +bra-ii u4i de la)ri(i. F Nai* #$u#e el* a4i n5a( )2e. de ,)+a5l%... Cred )% a( #% (% du) a)a#%. F Bine* Ben-R* r%#$un#e Nai )u bl3nde e. Ben-R $+rni )%"re u,%. Pa"ri)K d%du #%5l ur(e4e* dar Nai !i .%)u #e(n #% #"ea $e l+). Ti($ de a$r+a$e un (inu"* !n )la#% d+(ni + lini,"e #"3n-eni"+are.
VQ

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F A)u( e r3ndul (eu9 !n"reb% !n )ele din ur(% Ke$ler. Nai d%du din )a$ ,i b%ia"ul #e du#e la 2ar"%. F Ma(a (ea #5a n%#)u" !n T2ailanda* !n +ra,ul La($un. T+" a)+l+ #5a n%#)u" ,i "a"%l ei. Buni)a din $ar"ea (a(ei #5a n%#)u" "+" !n T2ailanda* dar !n al" +ra,* nu(i" C2ian& /aen. Ia"%5l ai)i* l3n&% &rani a )u C2ina. Ke$ler .%)u un $a# la e#" ,i ar%"% Ua$+nia. F Ta"%l (eu* Ken-i La"anabe* ,i a(bii lui $%rin i #5au n%#)u" !n +ra,ul -a$+ne4 KR+"+. B%ia"ul #e !nde$%r"% $u in de 2ar"%. P%rea )%5l .r%(3n"% )e7a. F Ce e#"e* Ke$ler9 !n"reb% Nai. 6u$% + "%)ere )2inui"+are* b%ie elul #$u#eD F Ma(%* "a"a a .+#" un +( r%u9 F P+."i(9 !n"reb% Nai* ului"%O #e a$le)% #$re .iul ei ,i5l $ri7i !n +)2i. Ta"%l "%u a .+#" + .iin % (inuna"%... Era in"eli&en"* #en#ibil* iubi"+r* 7e#el 5 un ade7%ra" $rin . El... Nai #e +$ri. E(+ iile #"%"eau &a"a #% eru$%* #5+ )+$le,ea#)%. /e ui"% + )li$% !n "a7an* a$+i !,i re)%$%"a #"%$3nirea de #ine. F Ke$ler* de )e $ui a#e(enea !n"reb%ri9 8 i ad+rai "a"%l. Cu( $+ i #%... F Un)2iul Ma' ne5a #$u# )% d+(nul NaKa(ura a 7eni" din Ua$+nia. N+i ,"i( )% el e un +( r%u. Galile+ #$une )%* !n"ru)3" "a"a 7enea din a)ela,i l+)... F 0alileoM bubui &la#ul lui Nai* #$eriindu5i $e )+$ii. Ein+ i(edia" ai)iM B%ia"ul in"r% !n .u&% ,i5,i $ri7i (a(a nedu(eri". F Ce i5ai #$u# .ra"elui "%u de#$re "a"%l 7+#"ru9 F La )e "e re.eri9 #$u#e Galile+* !n)er)3nd #% .a)% $e ne7in+7a"ul. F Mi5ai #$u# )% #e $+a"e )a "a"a #% .i .+#" un +( r3u* de+are)e 7enea din Ua$+nia* la .el )a d+(nul NaKa(ura... F P%i* nu5l (ai in (in"e $rea bine $e "a"a. N5a( #$u# de)3" )% #5ar $u"ea... Nai "rebui #% .a)% a$el la !n"rea&a ei #"%$3nire de #ine $en"ru a nu5i "ra&e + $al(% lui Galile+. 8l a$u)% $e b%ia" de u(eri. F Tinere* da)% "e (ai aud + da"% #$un3nd + 7+rb% !($+"ri7a "a"%lui "%u... Nai nu5,i $u"u "er(ina .ra4a. Nu ,"ia )u )e #%5l a(enin e* )e #% #$un% !n )+n"inuare. /e #i( i din"r5+ da"% )+$le,i"% de !n"rea&a ei 7ia %. F E% r+& #% #"a i -+# ,i #% (% a#)ul"a i )u (are a"en ie* le #$u#e !n )ele din ur(% .iil+r #%i &e(eni. Har"a a#"a de $e $ere"e ara"% "+a"e %rile de $e $lane"a P%(3n". 8n .ie)are na i une e'i#"% "+" .elul de +a(eni* unii buni* al ii r%i* )ei (ai (ul i un a(e#"e) )+($le' de bun%"a"e ,i r%u"a"e. Ni)i + ar% nu are nu(ai +a(eni buni #au nu(ai +a(eni r%i. Ta"%l 7+#"ru a )re#)u" !n Ua$+nia. La .el ,i d+(nul NaKa(ura. /un" de a)+rd )u un)2iul Ma' )% d+(nul NaKa(ura e#"e un +( .+ar"e r%u. 6ar r%u"a"ea lui nu are ni)i + le&%"ur% )u .a$"ul )% e -a$+ne4. Ta"%l 7+#"ru* Ken-i La"anabe* )are era "+" -a$+ne4* a .+#" )el (ai bun +( din )3 i au "r%i" 7re+da"%. 8(i $are r%u )% nu5l (ai ine i (in"e ,i )% n5a i ,"iu" )u( era el !n reali"a"e... Nai .%)u + #)ur"% $au4%. F Nu5l 7+i ui"a ni)i+da"% $e "a"%l 7+#"ru* #$u#e ea )u &la# (ai (+ale* a$r+a$e $en"ru #ine. Ii5a)u( !l 7%d !n"+r)3ndu5#e !n )a#a n+a#"r% din N+ul Eden* du$%5a(ia4a "3r4iu. E+i a(3nd+i #"ri&a i :Bun%* "a"iM; )3nd in"ra $e u,%. El (% #%ru"a* 7% ridi)a !n bra e ,i 7% du)ea la lea&%nul din )ur"e. 8n"+"deauna* indi.eren" )3" de +b+#i"+are !i .u#e#e 4iua* era r%bd%"+r ,i iubi"+r... Gla#ul i #e #"in#e. La)ri(ile !i inundar% +bra-ii ,i #i( i )% !n)e$e #% "re(ure. /e !n"+ar#e )u #$a"ele. F Ora #5a "er(ina"* #un"e i liberi* #$u#e ea. N Pa"ri)K #"%"ea l3n&% Nai ,i #e ui"au a(3nd+i la &e(eni* )are #e -u)au !($reun% )u NiKKi )u + (in&e (are* alba#"r%* !n .und%"ur%. F /)u4%5(%* Pa"ri)K* #$u#e Nai. Nu (5a( a,"e$"a" #% de7in... F N5ai de )e #% "e #)u4i* + !n"reru$#e Pa"ri)K. F Ba da* a(* #$u#e Nai. Cu ani !n ur(% (i5a( $r+(i# #% nu (% la# )+$le,i"% de a#".el de #en"i(en"e !n .a a lui Ke$ler ,i Galile+. Ei n5au )u( #% !n elea&%. F Au ui"a" de-a* #$u#e Pa"ri)K du$% un (+(en" de "%)ere. Ui"%5"e la ei. /un" "+"al )a$"i7a i de -+). 8n a)el (+(en"* &e(enii #e )er"au. Ca de +bi)ei !n"r5un -+) .%r% re&uli #"ri)"e* Galile+ !n)er)a #% +b in% un a7an"a-. NiKKi #"%"ea l3n&% b%ie i* a"en"% la .ie)are 7+rb%. F B%ie i* b%ie iM #"ri&% Nai. 8n)e"a i... 6a)% nu 7% $u"e i -u)a .%r% #% 7% )er"a i* 7a "rebui #% in"ra i !n )a#%. C3"e7a #e)unde (ai "3r4iu* (in&ea alba#"r% +$%ia $e #"rad% )%"re $ia % ,i )ei "rei )+$ii aler&au 7e#eli du$% ea. F Erei )e7a de b%u"9 !l !n"reb% Nai $e Pa"ri)K.
VS

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F 6a* a, 7rea... (ai ai #u) din a)ela de $e$ene 7erde $e )are l5a adu# Her)ule #%$"%(3na "re)u"%9 A .+#" .+ar"e &u#"+#. F 6a* r%#$un#e Nai* a$le)3ndu5#e )%"re dul%$i+rul !n )are $%#"rau r%)+ri"+arele. A$r+$+* unde e Her)ule9 Nu l5a( 7%4u" de )3"e7a 4ile. Pa"ri)K r3#e. F Un)2iul Ri)2ard l5a re)ru"a" #% lu)re4e )u n+r(% !n"rea&% la "ran#la"+r. C2iar ,i Ellie ,i Ar)2ie #un" a)+l+* )u ei* !n .ie)are du$%5a(ia4%. 8i (ul u(i lui Nai $en"ru $a2arul )u #u). Nai lu% + &ur% din b%u"ura ei ,i #e !n"+ar#e !n #u.ra&erie. F I"iu )% ai 7ru" #%5l lini,"e,"i $e Ben-R a4i di(inea %* #$u#e ea. Te5a( +$ri" d+ar $en"ru )%5l )un+#) .+ar"e bine $e .ra"ele "%u... E#"e .+ar"e (3ndru. Nu 7rea (ila ni(%nui. F A( !n ele#* #$u#e Pa"ri)K. F A4i di(inea %* Ben-R ,i5a da" #ea(a* +are)u(* )% $3n% ,i (i)u a NiKKi 5 $e )are el !n)% + (ai 7ede )a $e un bebelu, 5 !l 7a !n"re)e ra$id la ,)+al%. 6e#)+$erirea l5a ,+)a" ,i i5a rea(in"i" $r+$riile #ale li(i"e. Nai #"%"ea !n .a a 2%r ii P%(3n"ului* r%(a#% $e $ere"e. F B%nuie#) )% ni(i) de $e 2ar"a a#"a nu re$re4in"% )e7a #e(ni.i)a"i7 $en"ru "ine* #$u#e ea. F A#"a )a( a,a5i* r%#$un#e Pa"ri)K. A( 7%4u" (ul"e .+"+&ra.ii ,i .il(e* de#i&ur* ,i )3nd era( )a( de 73r#"a &e(enil+r "a"a !(i $+7e#"ea de#$re B+#"+n* de#$re )ul+area .run4el+r din NeJ En&land "+a(na ,i de#$re e')ur#ia $e )are a .%)u"5+ !n Irlanda )u "a"%l lui... 6ar a(in"irile (ele #un" de#$re al"e lu)ruri... Ad%$+#"ul din NeJ Y+rK (i5e .+ar"e 7iu !n (in"e. La .el ,i ui(i"+rul an $e )are l5a( $e"re)u" la Ba4a de Tran4i". Ii Eul"urulM Ce )rea"ur%M 8l in (in"e (ai bine de)3" $e "a"a. F A,adar* "e )+n#ideri $%(3n"ean9 !n"reb% Nai. F E + !n"rebare in"ere#an"%* r%#$un#e Pa"ri)K "er(in3ndu5,i b%u"ura. I"ii* de .a$" nu (5a( &3ndi" ni)i+da"% la a#"a... Cu #i&uran % (% )+n#ider +(. 6ar $%(3n"ean9... Cred )% nu. Nai a"in#e 2ar"a )u de&e"ul. F 6a)% ar .i .+#" (ai (are* La($un* +ra,ul (eu na"al* ar .i a$%ru" ai)i* )2iar la #ud de C2ian& Mai. Une+ri (i #e $are i($+#ibil #% .i l+)ui" a)+l+ )3nd era( )+$il. 6e&e"ele lui Nai ur(%rir% )+n"urul T2ailandei. F A#ear%* !n "i($ )e le .%)ea( baie b%ie il+r* Galile+ (i5a "urna" + )an% )u a$% !n )a$ ,i* din"r5+ da"%* (i5 a( a(in"i" .+ar"e in"en# )ele "rei 4ile $e )are le5a( $e"re)u" la C2ian& Mai )u 7eri,+arele (ele* )3nd a7ea( $ai#$re4e)e ani... Era !n a$rilie* !n "i($ul Be#"i7alului /+n&Kran ,i "+a"% lu(ea din +ra, #%rb%"+rea Anul N+u "2ailande4. Erau $arade ,i di#)ur#uri 5 +bi,nui"ele )2e#"ii de#$re .elul )u(* du$% 7i4i"a $ri(ei Ra(a* "+ i re&ii C2aKKi au $re&%"i" $+$+rul "2ailande4 $en"ru r+lul #%u i($+r"an" !n lu(e 5 !n#% )eea )e5(i a(in"e#) )el (ai )lar e#"e )% (er&ea( n+a$"ea $rin +ra,* !n $ar"ea din #$a"e a unei .ur&+ne"e ele)"ri)e* !($reun% )u 7eri,+ara (ea Oni ,i )u $rie"enele ei. Pe#"e "+" $e unde (er&ea(* arun)a( &%le i )u a$% $e#"e +a(eni 5 ,i era( uda"e la r3ndul n+#"ru. O inea( "+" !n"r5un r3#. F 6e )e arun)a "+a"% lu(ea a$%9 !n"reb% Pa"ri)K. F A)u( a( ui"a"* #$u#e Nai* ridi)3nd din u(eri. A7ea nu ,"iu )e le&%"ur% )u #%rb%"+area... 6ar e'$erien a !n #ine* r3#ul ,i )u( era #% a( 2ainele le+ar)% ,i* din"r5+ da"%* #% (% i4bea#)% + al"% )a#)ad% de a$% 5 "+a"e a#"ea (i le a(in"e#) !n a(%nun". /e l%#% din n+u "%)erea. Nai de#$rin#e 2ar"a de $e $ere"e. F 8(i !n)2i$ui )% ni)i Ke$ler ,i ni)i Galile+ nu #e 7+r )+n#idera $%(3n"eni* !n&3n% ea !n "i($ )e rula 2ar"a )u (are a"en ie. Ba $+a"e )% #"udierea i#"+riei ,i &e+&ra.iei P%(3n"ului e + $ierdere de "i($. F Nu )red* #$u#e Pa"ri)K. Ce al")e7a #% #"udie4e )+$ii9 Ii* !n $lu#* a7e( ne7+ie )u "+ ii #% !n ele&e( de unde 7eni(. Trei .e e de )+$ii a$%rur% !n u,a #u.ra&eriei. F E +ra (e#ei9 !n"reb% Galile+. F A$r+a$e* r%#$un#e Nai. Mer&e i (ai !n"3i #% 7% #$%la i. 2e rnd* ad%u&% ea !n "i($ )e )+$iii $+rnir% "r+$%ind $e 2+l. Nai #e !n"+ar#e bru#) ,i5l #ur$rin#e $e Pa"ri)K $ri7ind5+ !n"r5un .el ne+bi,nui". Z3(bi. F Mi5a .%)u" (are $l%)ere "+7%r%,ia "a !n di(inea a a#"a* #$u#e ea. M5ai a-u"a" #% (% de#)ur) (ai u,+r. 8n"in#e bra ele ,i lu% (3inile lui Pa"ri)K !n (3inile ei. F 8n a)e#"e ul"i(e d+u% luni (i5ai .+#" de (are a-u"+r !n $ri7in a lui Ben-R ,i a )+$iil+r* #$u#e ea )u +)2ii a in"i i !n ai lui. Ii ar .i + $r+#"ie #% ne& )% (5a( #i( i" )e7a (ai $u in #in &ur% de )3nd ai !n)e$u" #%5 i $e"re)i "i($ul )u n+i. Pa"ri)K .%)u #"3n&a)i un $a# )%"re Nai* dar (3inile ei !l inur% $e l+). F 8n)% nu* #$u#e ea )u bl3nde e. E !n)% $rea de7re(e.
VT

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

4
La ni)i un (inu" du$% )e (arii )i+r)2ini de li)uri)i de $e )u$+la Ora,ului de /(arald anun ar% !n)e$u"ul unei n+i 4ile* NiKKi #e !n.iin % !n d+r(i"+rul buni)il+r ei. F E lu(in%* N+nni* #$u#e ea. A)u,i 7in du$% n+i. Ni)+le #e !n"+ar#e $e + $ar"e ,i5,i !(br% i,% ne$+a"a. F Mai a7e( !n)% d+u% +re* NiKKi* !i #$u#e .e"i ei e(+ i+na"e. B++ba2 !n)% (ai d+ar(e... 8n"+ar)e5"e !n )a(era "a ,i -+a)%5"e )u -u)%riile $3n% .a)e( n+i un du,. C3nd .e"i a de4a(%&i"% $le)% !n #.3r,i"* Ri)2ard #e ridi)% !n ,e4u" ,i #e .re)% la +)2i. F T+a"% #%$"%(3na* NiKKi n5a 7+rbi" de)3" de#$re 4iua a#"a* !i #$u#e Ni)+le. /"% "+a"% 4iua !n )a(era lui Ben-R ,i #e ui"% la "abl+u. Ea ,i &e(enii )2iar au b+"e4a" "+a"e a)ele ani(ale bi4are. 8n"in#e di#"ra"% (3na du$% $eria de $%r de l3n&% $a". F Oare de )e )+$iii (i)i !n ele& a"3" de &reu )+n)e$"ul de "i($9 Cu "+a"e )% Ellie i5a .%)u" un )alendar* $e )are a "%ia" 4ilele una )3"e una* NiKKi "+" (5a !n"reba" !n .ie)are di(inea % da)% :a4i e 4iua )ea (are;. F 6in )au4% )%5i e(+ i+na"%* #$u#e Ri)2ard* ridi)3ndu5#e din $a". /$er #% nu .i( )u "+ ii de4a(%&i i. F Cu( #% .i(9 re$li)% Ni)+le. 6+)"+rul Blue #$une )% 7+( 7edea i(a&ini ,i (ai ui(i"+are de)3" )ele $e )are le5a( 7%4u" n+i )3nd a( in"ra" $ri(a da"% !n Ora,ul de /(arald. F Cred )% !n"rea&a (ena-erie 7a .i $e #"r%4i. A$r+$+* ai !n ele# )e #%rb%"+re#) +)"+$%ian-enii9 F Un .el de... Cred )% #%rb%"+area )ea (ai a$r+$ia"% )a #e(ni.i)a ie* din )3"e ,"iu* ar .i Ziua Re)un+,"in ei la a(eri)ani. O)"+$%ian-enii + nu(e#) :Ziua Bel,u&ului;. O 4i !n )are #%rb%"+re#) )ali"a"ea 7ie ii l+r... Cel $u in a,a (i5a #$u# d+)"+rul Blue. Ri)2ard $+rni )%"re du,* dar #e !n"+ar#e ,i b%&% )a$ul $e u,%. F Ce )re4iD +are .a$"ul )% ne5au in7i"a" ,i $e n+i are 7re+ le&%"ur% )u )e le5ai $+7e#"i" de#$re di#)u ia $e )are a a7u"5+ .a(ilia n+a#"r% la (i)ul de-un* a)u( d+u% #%$"%(3ni9 F Te re.eri la 4iua !n )are Pa"ri)K ,i Ma' au #$u# )% le5ar $l%)ea #% #e !n"+ar)% !n N+ul Eden9 F E'a)"* r%#$un#e Ri)2ard. F 6a* )red )% are. Cred )% +)"+$%ian-enii a7u#e#er% )+n7in&erea )% #un"e( !n"ru "+"ul (ul u(i i ai)i. In7i"a ia de a $ar"i)i$a la #%rb%"+area l+r .a)e $ar"e din !n)er)area de a ne in"e&ra (ai (ul" !n #+)ie"a" ea l+r. F A, 7rea #% .i "er(ina" "+ i a.uri#i ii %ia de "ran#la"+ri* #$u#e Ri)2ard. A)u( n5a( de)3" d+i... ,i ni)i $e %ia nu i5a( 7eri.i)a" )+($le". /% i5l dau lui Ma' $e )el de5al d+ilea9 F Ar .i + idee bun%* #$u#e Ni)+le* !n&2e#uindu5#e !n u,% l3n&% #+ ul ei. F Ce .a)i9 F Ein ,i eu #% .a) du, )u "ine* r%#$un#e Ni)+le r343nd. Bire,"e* a#"a d+ar da)% nu )u(7a "e )+n#ideri $rea b%"r3n )a #% ai "+7%r%,ie #ub du,. N Ua(ie 7eni din )a#a al%"ura"% #% le #$un% )% (a,ina e $re&%"i"%. Era )el (ai "3n%r din"re )ei "rei +)"+$%ian-eni 7e)ini )u ei @Her)ule l+)uia #in&ur !n )ealal"% $ar"e a $ie eiA ,i +a(enii nu5l !n"3lni#er% $rea de#. :Tu"+rii; lui Ua(ie* Ar)2ie ,i d+)"+rul Blue* le e'$li)a#er% )% Ua(ie e .+ar"e +)u$a" )u #"udiul ,i )% #e a$r+$ie de un e7eni(en" (a-+r din 7ia a lui. 6e,i* la $ri(a 7edere* Ua(ie #e(%na a$r+a$e $er.e)" )u )ei "rei +)"+$%ian-eni adul i $e )are )lanul !i 7edea !n (+d re&ula"* el era $u in (ai (i) de)3" +)"+4ii adul i iar dun&ile aurii de $e "en"a)ule erau )e7a (ai #"r%lu)i"+are. Ini ial* +a(enii a7u#e#er% + dile(% !n $ri7in a 2ainel+r $e )are #% le $+ar"e la #%rb%"+area +)"+$%ian-enil+r* dar !,i d%du#er% #ea(a re$ede )% inu"a l+r n5are ni)i + i($+r"an %. Ni)i una din #$e)iile e'"ra"ere#"re )e l+)uiau !n Ora,ul de /(arald nu5,i a)+$erea "ru$ul* .a$" $e )are +)"+$%ian-enii !l )+(en"a#er% ade#ea. C3nd Ri)2ard #u&era#e + da"%* (ai !n &lu(%* (ai !n #eri+#* )% ,i +a(enii ar "rebui #% renun e la !(br%)%(in"e )3" "i($ #e a.l% !n Ora,ul de /(arald @:C3nd e,"i la R+(a...;* #$u#e#e elA* &ru$ul !n ele#e#e ra$id )3" de i($+r"an"% era !(br%)%(in"ea $en"ru )+n.+r"ul $#i2i) al +(ului. F N5a, $u"ea #"a &+al% ni)i )2iar $rin"re 7+i* $rie"enii (ei )ei (ai a$r+$ia i* .%r% #%5(i .ie e'"re( de -en%* #$u#e#e E$+nine* re4u(3nd #en"i(en"ele "u"ur+r. Gru$ul $e#"ri )+($u# din un#$re4e)e +a(eni ,i $a"ru +)"+$%ian-eni $+rni )%"re $ia %. La )+ada &ru$ului 7enea E$+nine* (er&3nd !n)e"* )u + (3n% $e bur"a .+ar"e (are. T+a"e .e(eile #e &%"i#er% $u in 5 Nai $ur"a r+)2ia de (%"a#e "2ailande4%* 7iu )+l+ra"%* )u .l+ri alba#"re ,i 7er4i 5 dar b%rba ii ,i )+$iii* )u e')e$ ia lui Ma' @)are5,i $u#e#e )%(a,a 2aJaian% #"riden" )+l+ra"% $e )are + $%#"ra $en"ru +)a4ii #$e)ialeA $ur"au &in,i
VV

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

,i "ri)+uri* inu"a l+r de .ie)are 4i !n Ora,ul de /(arald. M%)ar a7eau 2ainele )ura"e. La !n)e$u"* &%#irea unui (+d de a5,i #$%la ru.ele re$re4en"a#e + $r+ble(% a)u"% $en"ru +a(eni. T+"u,i* du$% )e5i e'$li)a#er% lui Ar)2ie !n)ur)%"ura !n )are #e a.l%* nu "re)u#er% de)3" )3"e7a 4ile $3n% )3nd el le .%)u#e )un+,"in % )u dr+(a4ii* .iin e de (%ri(ea in#e)"el+r* )are le )ur% au au"+(a" 2ainele. ! 8n $ia %* &ru$ul ur)% !n "ran#$+r"+r. C2iar !nain"e de $+ar"a )are (ar)a &rani a 4+nei l+r* (a,ina #e +$ri )a #% ur)e d+i +)"+$%ian-eni $e )are nu5i (ai 7%4u#er% $3n% a"un)i. Ri)2ard !,i e'er#% "ran#la"+rul !n "i($ul )+n7er#a iei din"re d+)"+rul Blue ,i n+ii 7eni i. Ellie #e ui"a $e (+ni"+r $e#"e u(%rul "a"%lui ei ,i .%)ea )+(en"arii de#$re a)ura"e ea "radu)erii. 8n &eneral* .ideli"a"ea "radu)erii era de#"ul de bun% dar 7i"e4a* )el $u in !n ri"(ul n+r(al al )+n7er#a iei +)"+$%ian-enil+r* era $rea (i)%. O $r+$+4i ie #e "radu)ea !n "i($ul !n )are erau :r+#"i"e; "rei* )eea )e5l .%)ea $e Ri)2ard #% re#e"e4e )u re&ulari"a"e #i#"e(ul. Bine!n ele# )% nu $u"u #$i)ui (are lu)ru din )+n7er#a ie* )%)i $ierdea d+u% .ra4e din "rei. O da"% a-un,i de )ealal"% $ar"e a $+r ii* $ri7eli,"ea de7eni .a#)inan"%. NiKKi* )u +)2ii lar& de#)2i,i* iden"i.i)a !($reun% )u Ben-R ,i &e(enii (a-+ri"a"ea ani(alel+r din "abl+ul +)"+$%ian-enil+r. /"r%4ile lar&i erau e'"re( de a&l+(era"e. Pe l3n&% nenu(%ra"ele "ran#$+r"+are )are #e de$la#au !n a(bele dire) ii $e ,ine )a de "ra(7ai* (ai erau ,i $ie"+ni de "+a"e #$e)iile ,i di(en#iunile* )rea"uri )are #e de$la#au )u 7e2i)ule $e r+ i #e(%n3nd )u bi)i)le"ele ,i* +)a4i+nal* )3"e un &ru$ (i'" de .iin e )+)+ a"e $e un #"ru +4aur. Ma'* )are de la #+#ire nu ie,i#e ni)i (%)ar + da"% din 4+na +a(enil+r* !,i $un)"a +b#er7a iile )u :ra2a";* :dr%)ia dra)ului; ,i al"e )u7in"e $e )are E$+nine !i )eru#e #% le eli(ine din 7+)abular !nain"e de na,"erea )+$ilului. La $ri(a +$rire de du$% $+ar"%* !n (a,ina l+r #e )% %r% un (i) &ru$ de )rea"uri $e )are nu le (ai 7%4u#er% !nain"e* )eea )e5l nelini,"i "eribil $e Ma'* )%)i $a"ru din"re n+ii 7eni i #e !ndre$"ar% i(edia" !n dire) ia lui E$+nine $en"ru a e'a(ina :#)aunul; #$e)ial $e )are +)"+$%ian-enii !l in#"ala#er% da"+ri"% #ar)inii ei a7an#a"e. Ma' #"%"ea $r+"e)"+r l3n&% ea* in3ndu5#e de una din barele 7er"i)ale !($r%,"ia"e de5a lun&ul )el+r 4e)e (e"ri ai (a,inii. 6+i din"re n+ii $a#a&eri .%)eau $ar"e din #$e)ia b+"e4a"% de )+$ii :)rabi dun&a i ;* ni,"e )rea"uri r+,u )u &alben )a( de (%ri(ea lui NiKKi* )u +$" $i)i+are* )+r$ r+"und a)+$eri" )u + )ara$a)e "are ,i )le,"i )are in#$irau "ea(%. A(3nd+i !n)e$ur% i(edia" #%5,i .re)e an"enele de $i)i+arele &+ale ale lui E$+nine* $e #ub r+)2ie. Erau d+ar )uri+,i* dar )+(bina ia din"re #en4a ia )iuda"% ,i a#$e)"ul ne+bi,nui" al e'"ra"ere,"ril+r + .%)ur% $e E$+nine #% #e re"ra&% #$eria"%. Ar)2ie* )are #"%"ea de )ealal"% $ar"e a lui E$+nine* !n"in#e re$ede un "en"a)ul ,i5i !($in#e )u bl3nde e $e e'"ra"ere,"ri. A"un)i unul din"re )rabii dun&a i #e ridi)% $e )ele $a"ru $i)i+are din #$a"e* !,i $+)ni )le,"ii !n .a a lui E$+nine ,i $%ru a #$une )e7a a(enin %"+r )u an"enele )are 7ibrau ra$id. 8n )li$a ur(%"+are* +)"+$%ian-enul Ar)2ie !n"in#e d+u% "en"a)ule* !l ridi)% de la $+dea $e )rabul +#"il ,i !l de$u#e !n #"rad%* a.ar%. /)ena #)2i(b% dra(a"i) #"area de #$iri" a "u"ur+r +a(enil+r. 8n "i($ )e Ar)2ie le e'$li)a lui Ma' ,i E$+nine )e #e !n"3($la#e @Ma' era $rea 4&udui" )a #% !n)er)e #% .+l+#ea#)% "ran#la"+rul* a,a )% Ellie "radu#eA* &e(enii La"anabe #e !n&2e5#uir% l3n&% Nai* iar NiKKi !i )eru buni)ului ei #5+ ia !n bra e. F /$e)ia a#"a nu e $rea in"eli&en"%* le #$u#e Ar)2ie $rie"enil+r #%i +a(eni* ,i ne5a .+#" &reu #%5i eli(in%( $e )ale &ene"i)% "endin ele a&re#i7e. Crea"ura $e )are a( arun)a"5+ din au"+bu4 a (ai $r+7+)a" ne$l%)eri. O$"i(i4a"+rul re#$+n#abil )u #$e)ia a#"a a (ar)a"5+ de-a 5 $+a"e a i +b#er7a" 5 )u d+u% $un)"e (i)i* 7er4i* $e )ara$a)e... Cu #i&uran %* a)ea#"% ul"i(% !n)%l)are a re&ulil+r 7a a7ea dre$" )+n#e)in % ani2ilarea. C3nd Ellie "er(in% de "radu#* +a(enii !i in#$e)"ar% (e"+di) $e )eilal i e'"ra"ere,"ri din au"+bu4* )%u"3nd e7en"ualele $un)"e 7er4i. U,ura i )% "+a"e )elelal"e )rea"uri nu )+n#"i"uie un $eri)+l* adul ii #e rela'ar% +are)u(. F Ce5a #$u# :)2e#"ia; aia9 !l !n"reb% Ri)2ard $e Ar)2ie !n "i($ )e (a,ina #e a$r+$ia de al"% #"a ie. F A .+#" + rea) ie #"andard de a(enin are* #$u#e Ar)2ie* "i$i)% ani(alel+r )u in"eli&en % redu#%. M+delul de#)ri# de an"enele a)e#"ei )rea"uri "ran#(i"eau un (e#a- &r+#+lan* .%r% ni)i un )+n inu" de in.+r(a ii reale. N Ma,ina !,i )+n"inu% dru(ul $e bule7ard "i($ de !n)% +$"54e)e nile i* +$rindu5#e de d+u% +ri $en"ru a (ai lua $a#a&eri 5 ,a#e +)"+$%ian-eni ,i 7re+ d+u%4e)i de al"e )rea"uri din )in)i #$e)ii di.eri"e. Pa"ru ani(ale bleu(arin* din"re )ele )u e(i#.era #u$eri+ar% al)%"ui"% din"r5+ (a"erie a#e(%n%"+are )reierului u(an* #e a,e4ar% )2iar !n .a a lui Ri)2ard* )are !n)% + (ai inea !n bra e $e NiKKi. Eie"% ile !,i !n"in#er% an"enele n+dur+a#e #$re $i)i+arele lui NiKKiO )ele +$" an"ene #e !($le"ir% !n"re ele* )a $en"ru a :)+(uni)a;. C3nd .e"i a !,i (u"% u,+r $i)i+arele* an"enele .ur% re$ede re"ra#e !n (a#a )iuda"% )are .+r(a )+r$ul )rea"uril+r e'"ra"ere#"re. La a)ea#"% 7re(e* (i-l+)ul de "ran#$+r" era .+ar"e a&l+(era". Un ani(al $e )are +a(enii nu5l (ai 7%4u#er%
=??

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

,i $e )are Ma' l5a de#)ri# (ai "3r4iu )u a)ura"e e dre$" un )3rna" $+l+ne4 )u na# lun& ,i ,a#e $i)i+are #)ur"e* #e )% %r% $e una din barele 7er"i)ale ,i !n2% % )u )ele d+u% labe din .a % $+,e"a lui Nai. Ua(ie in"er7eni !nain"e )a $+,e"a #au Nai #% aib% de #u.eri"* dar du$% )3"e7a )li$e Galile+ l+7i $u"erni) )u $i)i+rul )3rna"ul* )are )%4u de $e bar%. B%ia"ul #$u#e )% i #5a $%ru" )% 7ie"a"ea #e $re&%"e,"e #% !n,.a)e din n+u $+,e"a. Crea"ura #e re"ra#e !n al"% $ar"e a au"+bu4ului* )u #in&urul #%u +)2i in"uindu5l $re)au" $e Galile+. F Ai .a)e bine #% .ii a"en"* #$u#e Ma' r3n-ind ,i )iu.ulind $%rul b%ia"ului. Al".el +)"+4ii au #%5 i $un% $e $+$+u d+u% $un)"e 7er4i. Bule7ardul era #"r%-ui" de )l%diri )u unul #au d+u% e"a-e* a$r+a$e "+a"e 4u&r%7i"e )u (+dele &e+(e"ri)e !n )ul+ri #"r%lu)i"+are. La u,i ,i $e a)+$eri,uri a"3rnau &2irlande ,i -erbe al)%"ui"e din .l+ri ,i .run4e 7iu )+l+ra"e. Pe un 4id lun& @$ere"ele din #$a"e al #$i"alului $rin)i$al* du$% )u( !i #$u#e Her)ule lui NaiA* + uria,% $i)"ur% (ural%* de $a"ru (e"ri !n%l i(e ,i d+u%4e)i de (e"ri lun&i(e* !i 4u&r%7ea $e (edi)ii +)"+$%ian-eni !n&ri-ind b+lna7ii din $r+$ria #$e)ie* $re)u( ,i (ul"e al"e )rea"uri )are "r%iau !n Ora,ul de /(arald. Tran#$+r"+rul !n)e"ini $u in ,i !n)e$u #% )+b+are + ra($%. Ee2i)ulul "ra7er#% un $+d lun& de )3"e7a #u"e de (e"ri $e#"e un r3u #au un )anal la"* $e )are 7%4ur% b%r)i* (ul i +)"+$%ian-eni 7+i+,i ,i al"e )rea"uri (arine ne)un+#)u"e. Ar)2ie le #$u#e )% in"rau !n ini(a Ora,ului de /(arald* unde a7eau l+) "+a"e )ere(+niile i($+r"an"e ,i unde "r%iau ,i lu)rau :)ei (ai (ar)an i; +$"i(i4a"+ri. F A)+l+* #$u#e el ar%"3nd + )l%dire +)"+&+nal% !nal"% de a$r+'i(a"i7 "rei4e)i de (e"ri* #e a.l% bibli+"e)a ,i )en"rul n+#"ru de in.+r(a ii. Ca r%#$un# la !n"rebarea lui Ri)2ard* Ar)2ie #$u#e )% ,an ul #au )analul )u a$% !n)er)uia )+($le" :)en"rul ad(ini#"ra"i7;. F Cu e')e$ ia +)a4iil+r #$e)iale* )a a)ea#"a de a4i ,i a )2e#"iunil+r +.i)iale a$r+ba"e de +$"i(i4a"+ri* nu(ai +)"+$%ian-enii au a))e# !n a)ea#"% 4+n%* e'$li)% Ar)2ie. Tran#$+r"+rul $ar)% $e un $la"+u (are de l3n&% + #"ru)"ur% +7al% )are #e(%na )u un #"adi+n #au $+a"e )u + #al% de #$e)"a)+le !n aer liber. 6u$% )e )+b+r3r% din (a,in%* Nai !i #$u#e lui Pa"ri)K )%5n ul"i(a $ar"e a )%l%"+riei "r%i#e + #en4a ie de )lau#"r+.+bie (ai (are )a +ri)3nd. F A,a )e7a n5a( (ai #i( i" de)3" !n (e"r+ul din KR+"+ la +r% de 73r.* )3nd (5a( du# #% )un+#) .a(ilia lui Ken-i. F Cel $u in !n Ua$+nia erai !n)+n-ura"% de .iin e u(ane* #$u#e Pa"ri)K )u"re(ur3ndu5#e. Ai)i a .+#" a"3" de #"raniu... M5a( #i( i" de $ar)% "+a"e )rea"urile alea (5ar .i )er)e"a" !n a(%nun". A "rebui" #% !n)2id +)2ii )a #% nu !nnebune#). Oa(enii )+b+r3r% ,i $+rnir% !n &ru$ #$re #"adi+n* !n)+n-ura i de )ei $a"ru +)"+$%ian-eni $rie"eni ,i )eilal i d+i +)"+4i )are ur)a#er% !n (a,in% !nain"e )a a)ea#"a #% ia#% din 4+na +a(enil+r. A)e,"i ,a#e +)"+$%ian-eni !i $r+"e-au $e Ni)+le ,i $e )eilal i +a(eni de 2+ardele de 7ie"% i )are .+r.+"eau !n "+a"e dire) iile. E$+nine !n)e$u #% a(e ea#)%* a"3" din )au4a a(e#"e)ului de $ri7eli,"i ,i (ir+#uri )3" ,i din )au4a (er#ului* a,a )% Ar)2ie +$rea $r+)e#iunea din )in)i4e)i !n )in)i4e)i de (e"ri. 8n )ele din ur(% in"rar% $e + $+ar"% ,i +)"+$%ian-enii !i )+ndu#er% $e +a(eni #$re #e)"+rul de#"ina" l+r. 8n #e)"+rul re4er7a" +a(enil+r nu era de)3" un #in&ur #)aun. 6e .a$"* E$+nine a7ea #in&urul #)aun de $e !n"re&ul #"adi+n. Ui"3ndu5#e )u bin+)lul lui Ri)2ard #$re $ar"ea #u$eri+ar% a arenei* Ma' ,i Pa"ri)K 7%4ur% (ul"e .iin e re4e(a"e #au a&% a"e de #"3l$ii 7er"i)ali #+li4i !($r%,"ia i de la un )a$%" la al"ul al "era#el+r* dar ni)%ieri nu 7%4ur% 7reun #)aun. Pe Ben-R !l .a#)inau "rai#"ele de $3n4% alb5&%lbuie $ur"a"e de Ar)2ie ,i )3 i7a din"re )eilal i +)"+$%ian-eni. Trai#"ele* "+a"e iden"i)e* erau )a( de (%ri(ea unei &en i de da(% ,i a"3rnau la )eea )e #5ar .i $u"u" nu(i ni7elul ,+ldului +)"+$%ian-enil+r* $rin#e $e#"e )a$ )u + )urea #i($l%. Oa(enii nu (ai 7%4u#er% ni)i+da"% un +)"+d $ur"3nd 7reun a))e#+riu. Ben-R +b#er7a#e "rai#"ele !n)% de la $le)area din $ia % ,i5l !n"reba#e $e Ar)2ie )e5i )u ele* dar nu $ri(i#e r%#$un#. La 7re(ea a)eea* Ben-R $re#u$u#e#e )% Ar)2ie n5a !n ele# !n"re 5 bareaO $3n% a-un#er% la #"adi+n ,i 7%4u al"e "rai#"e #i(ilare* + ui"a#e ,i el. Ar)2ie e'$li)% .+ar"e 7a& #)+$ul "rai#"ei* lu)ru )are nu5i #"%"ea !n .ire. Ni)+le "rebui #%5l r+a&e #% re$e"e !nain"e #%5i #$un% lui Ben-R de#$re )e e 7+rba. F Ar)2ie #$une )% e un e)2i$a(en" de )are #5ar $u"ea #% aib% ne7+ie )a #% ne $r+"e-e4e !n )a4 de ur&en %. F Ce .el de e5)2i5$a5(en"9 !n"reb% Ben-R* dar Ar)2ie #e !nde$%r"a#e de-a )3 i7a (e"ri ,i di#)u"a )u un +)"+$%ian-en din"r5un #e)"+r !n7e)ina". Oa(enii erau #e$ara i de )elelal"e #$e)ii a"3" $rin d+u% .r3n&2ii (e"ali)e !n"in#e la )a$e"ele #"3l$il+r 7er"i)ali de $e $eri(e"rul en)la7ei l+r* )3" ,i $rin $r+"e)"+rii @#au $a4ni)ii* )u( !i nu(ea Ma'A +)"+$%ian-eni )are #"a i+nau !n 4+na liber% din"re di.eri"ele #$e)ii. Al%"uri de +a(eni* !n drea$"a* #e a.la un
=?=

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

&ru$ de )3"e7a #u"e de e'"ra"ere,"ri )u ,a#e bra e .le'ibile* a)elea,i )rea"uri )are )+n#"rui#er% #)ara de #ub )u$+la )ur)ubeu. 8n #"3n&a ,i (ai -+# de )lanul +a(enil+r* de )ealal"% $ar"e a unei (ari 4+ne libere* #e a.lau )a( + (ie de ani(ale (ar+* #)unde ,i !nde#a"e* a#e(%n%"+are )u i&uanele* )u )+4i lun&i ,i )+ni)e ,i din i ie,i i !n a.ar%. I&uanele erau de (%ri(ea $i#i)il+r d+(e#"i)e. 8n"re& #"adi+nul era !($%r i" )u ri&idi"a"e $e #$e)ii* .a$" )e #%rea i(edia" !n +)2i. Ni)i + #$e)ie nu era a(e#"e)a"% )u al"a. Ba (ai (ul"* !n a.ar% de :$a4ni)i;* !n $ar"ea #u$eri+ar% nu #e a.la ni)i un +)"+$%ian-en. T+ i )ei )in)i#$re4e)e (ii de +)"+4i @du$% e#"i(area lui Ri)2ardA $re4en i )a #$e)"a"+ri #"%"eau !n r3ndurile de -+#. F E'i#"% (ai (ul"e (+"i7e $en"ru #e&re&are* e'$li)% Ar)2ie ,i Ellie "radu#e. 8n $ri(ul r3nd* #$u#ele O$"i(i4a"+rului Ie. 7+r .i di.u4a"e !n "rei4e)i5$a"ru4e)i de li(bi #i(ul"an. 6a)% 7% ui"a i )u a"en ie* 7e i 7edea )% .ie)are #e)"+r !n $ar"e are un a$ara" 5 al 7+#"ru de ai)i* de e'e($lu* e#"e )eea )e Ri)2ard nu(e,"e di.u4+r 5 )are "radu)e !n li(ba #$e)iei re#$e)"i7e. T+ i +)"+4ii* in)lu#i7 di7er,ii (+r.i* !n ele& li(ba n+a#"r% #"andard !n )ul+ri. 6e a#"a #"%( "+ i !n $ar"ea de -+#* unde nu e ni)i un e)2i$a(en" #$e)ial $en"ru "radu)ere... /% 7% ar%" de#$re )e 7+rbe#)... Ui"a i57% a)+l+ @Ar)2ie !n"in#e un "en"a)ulA* 7ede i &ru$ul a)ela de )rabi dun&a i9 Eede i )ele d+u% #3r(e lun&i* 7er"i)ale de $e (a#a a)eea din .a a #e)"+rului l+r9 C3nd O$"i(i4a"+rul Ie. !n)e$e #% 7+rbea#)%* #3r(ele a)elea #e 7+r a)"i7a ,i 7+r "radu)e !n li(ba an"enel+r l+r. Mul" (ai -+# de ei* $e#"e )eea )e ar .i .+#" "erenul de -+) $e un #"adi+n de $e P%(3n"* #e a.la + )+$er"in% uria,% )u dun&i )+l+ra"e* #u#$enda"% $e ni,"e )+l+anele de #u# inere .i'a"e !n $ar"ea de -+# a arenei. F P+ i #% )i"e,"i )e #)rie9 !l !n"reb% Ellie $e "a"%l #%u. F P+."i(9 #$u#e Ri)2ard* !n)% ui(i" de a($l+area #$e)"a)+lului. F Pe )+$er"in% e un (e#a-* #$u#e Ellie ar%"3nd !n -+#. Ci"e,"e )ul+rile. F Ai dre$"a"e. Ri)2ard !n)e$u #% )i"ea#)% rarD F :Bel,u& !n#ea(n% 2ran%* a$%* ener&ie* in.+r(a ii* e)2ilibru ,i...; )are e ul"i(ul )u73n"9 F Eu l5a, "radu)e $rin :di7er#i"a"e;* #$u#e Ellie. F Ce !n#ea(n% (e#a-ul9 !n"reb% E$+nine. F Cred )% ur(ea4% #% a.l%(. N C3"e7a #e)unde (ai "3r4iu* du$% )e Ar)2ie le #$u#e +a(enil+r )% al" (+"i7 $en"ru #e&re&area #$e)iil+r era )+n.ir(area #"a"i#"i)il+r re)en#%(3n"ului e.e)"ua" de +)"+$%ian-eni* d+u% $ere)2i de ani(ale ne&re* uria,e !n)e$ur% #% rule4e )+$er"ina de $e "eren $e d+i $ari lun&i ,i &r+,i. 8n)e$ur% din (i-l+)ul arenei ,i #e re"ra#er% #$re (ar&ini* !n.%,ur3nd )+$er"ina $e $ari $en"ru a de47eli "+" "erenul. 8n a)ela,i "i($* un )i+r)2ine #u$li(en"ar de li)uri)i )+b+r! de dea#u$ra #"adi+nului* a#".el !n)3" "+a"e #$e)iile $u"ur% #% 7ad% )u )lari"a"e nu nu(ai abunden a de .ru)"e* le&u(e ,i )ereale* )i ,i )ele d+u% &ru$uri al)%"ui"e din di7er#e .iin e* )are #e a.lau !n #e)"+are di#"in)"e $e $+deaua arenei* de + $ar"e ,i de al"a a )en"rului ei. Pri(ul &ru$ de e'"ra"ere,"ri (er&ea !n )er) lar& $e + #u$ra.a % de $%(3n" +bi,nui". E'"ra"ere,"rii erau le&a i !n"re ei )u un .el de .r3n&2ie. Al%"uri de ei #e a.la un ba4in (are )u a$%* !n )are !n+"au !n )er) al"e "rei4e)i #au $a"ru4e)i de #$e)ii* de a#e(enea le&a"e !n"re ele. C2iar !n )en"rul "erenului era !n%l a"% + $la".+r(%* $e )are nu #e a.lau de)3" ni,"e )u"ii ne&re* !($r%,"ia"e $e #u$ra.a a eiO de $e $la".+r(% )+b+rau ni,"e ra($e !n dire) ia )el+r d+u% #u$ra.e e adia)en"e. /ub $ri7irile "u"ur+r* $a"ru +)"+$%ian-eni ru$#er% )er)ul din ba4inul de !n+" ,i ur)ar% ra($a #$re $la".+r(%. Al i $a"ru +)"+$%ian-eni #e de$rin#er% din &ru$ul )are (er&ea $e #u$ra.a a de $%(3n" ,i #e al%"urar% )+le&il+r l+r. A$+i unul din"re a)e,"i +$" +)"+$%ian-eni #e ur)% $e + )u"ie din (i-l+)ul $la".+r(ei ,i !n)e$u #% 7+rbea#)% !n )ul+ri. F Ne5a( aduna" a#"%4i... E+)ea )are #e au4ea din di.u4+r !i .%)u $e +a(eni #% "re#ar%. Mi)u a NiKKi !n)e$u #% $l3n&%. La !n)e$u" le 7eni e'"re( de &reu #% !n elea&% )e au4eau* )%)i "+a"e #ilabele erau a))en"ua"e e'a)" la .el ,i #une"ele* de,i $r+nun a"e )u &ri-%* nu erau $rea )+re)"e* de $ar)% le r+#"ea )ine7a )are nu au4i#e ni)i+da"% un +( 7+rbind. Ri)2ard* n%u)i"* aband+n% i(edia" !n)er)area de a5,i .+l+#i $r+$riul "ran#la"+r ,i #e a$le)% #% #"udie4e a$ara"ul din )are 7eneau #une"ele. Ellie !($ru(u"% bin+)lul lui Ri)2ard )a #% $+a"% ur(%ri (ai bine )ul+rile. Cu "+a"e )% "rebuia #% &2i)ea#)% unele )u7in"e* din )au4a ben4il+r din a.ara #$e)"rului 7i4ibil $en"ru +a(eni* !i era (ai u,+r #% )i"ea#)% .ra4ele .+r(ula"e !n )ul+ri de)3" #% #e )+n)en"re4e a#u$ra )u7in"el+r reda"e de e)2i$a(en"ul audi+ al +)"+$%ian-enil+r. P3n% la ur(%* adul ii !,i a)+rdar% +are)u( au4ul la )aden a ,i $r+nun ia &la#ului e'"ra"ere#"ru ,i $rin#er% !n (are (%#ur% )e #e #$unea. O$"i(i4a"+rul Ie. +)"+$%ian-en ar%"a )% "+"ul e (inuna" !n ara l+r !(bel,u&a"%
=?0

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

,i )% #u))e#ul ne!n"reru$" al #+)ie"% ii l+r di7er#e ,i )+($le'e #e re.le)"% !n 7arie"a"ea 2ranei a.la"% $e "eren. F T+" a)e#" bel,u& n5ar .i $u"u" .i +b inu" .%r% #"r3n#a )+lab+rare din"re #$e)ii* #$u#e 7+rbi"+rul. Mai "3r4iu* O$"i(i4a"+rul Ie. !n(3n% di$l+(e de (eri" $en"ru $er.+r(an e de+#ebi"e. Bur% #)+a#e !n e7iden % (ai (ul"e #$e)ii 5 de e'e($lu* #e $%rea )% $r+du) ia de #ub#"an % a#e(%n%"+are (ierii .u#e#e re(ar)abil%* )%)i + du4in% de li)uri)i lu(inar% "i($ de )3"e7a #e)unde #e)"+rul &3nda)il+r )u b+". 6u$% 7re+ "rei .en&i de di#)ur#* +a(enii +b+#ir% din )au4a e.+r"ului .%)u" $en"ru a a#)ul"a a)el &la# )iuda" ,i nu (ai ur(%rir% del+) di#)ur#ul. 6e a)eea* &ru$ul .u #ur$rin# )3nd li)uri)ii a$%rur% dea#u$ra )a$e"el+r l+r ,i .ur% $re4en"a i (ul i(il+r e'"ra"ere#"re. Miile de +)2i #"r%ini r%(a#er% a in"i i a#u$ra l+r "i($ de + -u(%"a"e de nile". 8n ul"i(a $ar"e a di#)ur#ului O$"i(i4a"+rului Ie.* Ma' 7+rbi#e )u E$+nine. F Ce5au #$u# de#$re n+i9 + !n"reb% Ma' $e Ellie* )are )+n"inua#e #% "radu)%. F 6+ar )% #un"e( n+u57eni i !n ara l+r* ,i )% !n)% ne (ai #"udia4% )a$a)i"% ile. Au (ai ur(a" ni,"e nu(ere )are* $r+babil* ne5au de#)ri#. N5a( !n ele# $ar"ea a)eea. 6u$% )e $re4en"% $e #)ur" al"e d+u% #$e)ii* O$"i(i4a"+rul Ie. !n)e$u #% .a)% re4u(a"ul $rin)i$alel+r $un)"e ale di#)ur#ului #%u. F Mami* mamiM Wi$%"ul !n&r+4i" al lui NiKKi a)+$eri din"r5+ da"% 7+)ea e'"ra"ere#"r% de la di.u4+r. 8n "i($ )e adul ii erau ab#+rbi i de di#)ur# ,i de #$e)"a)+lul din -urul l+r* NiKKi #e )% %ra#e )u(7a $e#"e bariera -+a#% )are !n)+n-ura #e)"+rul l+r ,i in"ra#e !n #$a iul liber )are5i #e$ara de )rea"urile i&uan%. /e $%rea )% ni)i +)"+$%ian-enul Her)ule* )are $a"rula !n a)ea 4+n%* n5+ +b#er7a#e* du$% )u( nu +b#er7% ni)i )% una din"re i&uane a #)+# )a$ul $rin"re )ele d+u% .r3n&2ii (e"ali)e din -urul #e)"+rului ei ,i5a a$u)a" r+)2ia lui NiKKi )u din ii ei a#)u i i. Gr+a4a din &la#ul )+$ilei !i $arali4% $re de + )li$% $e "+ i* !n a.ar% de Ben-R. El a) i+n% $r+($"D #%ri $e#"e barier%* aler&% !n a-u"+rul lui NiKKi ,i i4bi !n )a$ )u "+a"% $u"erea )rea "ura i&uan%. Ui(i"%* )rea"ura d%du dru(ul r+)2iei lui NiKKi. /e de4l%n ui iadul. NiKKi .u&i !na$+i !n bra ele (a(ei #ale* dar !nain"e )a Her)ule ,i Ar)2ie #% $+a"% a-un&e la Ben-R* e'"ra"ere#"rul !n.uria" ie,i $rin"re .r3n&2ii ,i #%ri !n #$a"ele lui Ben-R. A)e#"a url% de durerea in"en#% $r+7+)a"% de din ii i&uanei !n.i$ i !n u(%rul lui ,i !n)e$u #% #e #)u"ure* !n)er)3nd #% a473rle )rea"ura. C3"e7a )li$e (ai "3r4iu* )rea"ura )%4u la $%(3n"* )+($le" in)+n,"ien"%. 8n l+)ul !n )are )+ada )rea"urii #e unea )u re#"ul )+r$ului #e $u"eau 7edea )lar d+u% buline 7er4i. 8n"re&ul in)iden" #e )+n#u(a#e !n (ai $u in de un (inu". 6i#)ur#ul nu .u#e#e !n"reru$". 8n a.ar% de 7ie"% ile )e +)u$au #e)"+arele din i(edia"a 7e)in%"a"e* ni(eni nu +b#er7a#e !n"3($larea. 6ar NiKKi era .+ar"e !n#$%i(3n"a"%* Ben-R era &ra7 r%ni" iar E$+nine !n)e$u#e #% aib% )+n"ra) ii. Mai -+# de ei* i&uanele .uri+a#e #e !($in&eau !n .r3n&2iile (e"ali)e* ne in3nd #ea(% de a(enin %rile )el+r +$" +)"+$%ian-eni )are 7eni#er% !n #$a iul din"re )ele d+u% #$e)ii. Ar)2ie le #$u#e +a(enil+r )% e "i($ul #% $le)e. Ni(eni nu #e +$u#e. Ar)2ie !i e#)+r"% !n &rab% $3n% !n a.ara #"adi+nului. Ellie + du)ea !n bra e $e NiKKi )are $l3n&ea !n 2+2+"e* !n "i($ )e Ni)+le a$li)a !nnebuni"% un an"i#e$"i) din "ru#a (edi)al% $e rana lui Ben-R. N Ri)2ard #e ridi)% !n )+a"e )3nd Ni)+le in"r% !n d+r(i"+r. F /e #i("e bine b%ia"ul9 !n"reb% el. F A,a )red* #$u#e Ni)+le* +."3nd din &reu. T+" (ai #un" !n&ri-+ra"% )% #5ar $u"ea )a #ub#"an ele )2i(i)e din #ali7a a)elei )rea"uri #%5i .a)% r%u... 6+)"+rul Blue (i5a .+#" de (are a-u"+r. Mi5a e'$li)a" )% i&uanele nu au 7enin "+'i)* dar a .+#" de a)+rd )u (ine )% "rebuie #% ur(%ri( a$ari ia unei e7en"uale rea) ii aler&i)e... E+( a.la !n ur(%"+arele )3"e7a 4ile da)% a7e( #au nu + $r+ble(%. F Ii durerea9 L5a (ai l%#a"9 F Ben-R re.u4% #% #e $l3n&%... Cred )% de .a$" e .+ar"e (3ndru de el 5 $e bun% dre$"a"e 5 ,i nu 7rea #% #$un% ni(i) )are #%5i a.e)"e4e aura de er+u al .a(iliei. F 6ar E$+nine9 !n"reb% Ri)2ard du$% + #)ur"% "%)ere. T+" (ai are )+n"ra) ii9 F Nu* de+)a(da"% #5au +$ri". 6ar da)% Mariu# #e na,"e !n"r5+ 4i #au d+u%* nu 7a .i $ri(ul )+$il a )%rui na,"ere a .+#" $r+7+)a"% de adrenalin%. Ni)+le !n)e$u #% #e de4bra)e. F Cel (ai &reu !i e#"e lui Ellie... /$une )% e + (a(% dena"ura"% ,i )% n5+ #%5,i ier"e ni)i+da"% )% n5a #u$ra7e&2ea"5+ (ai a"en" $e NiKKi... A)u( )3"e7a (inu"e 7+rbea ,i ea )a Ma' ,i Pa"ri)K. /e !n"reba )u &la# "are da)% n5ar .i (ai bine #% ne !n"+ar)e( )u "+ ii !n N+ul Eden ,i #% (er&e( la n+r+) )u NaKa(ura.
=?>

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

:6e dra&ul )+$ilului;* a #$u# ea. Ni)+le "er(in% )u de4br%)a"ul ,i #e b%&% !n $a". F Ri)2ard* e + $r+ble(% .+ar"e #eri+a#%... )re4i )% +)"+$%ian-enii ne5ar permite 7re+da"% #% ne !n"+ar)e( !n N+ul Eden9 F Nu* #$u#e el du$% un "i($. Cel $u in nu "+ i. F /un" de a)+rd )u "ine* #$u#e Ni)+le. 6ar nu 7reau #% le5+ #$un )el+rlal i... P+a"e ar "rebui #% (ai di#)u" + da"% $r+ble(a )u Ar)2ie. F Ea !n)er)a #5+ +)+lea#)%* a,a )u( a .%)u" $ri(a da"%. Un "i($ r%(a#er% "%)u i* in3ndu5#e de (3n%. F La )e "e &3nde,"i* iubi"ule9 !n"reb% Ni)+le )3nd +b#er7% )% Ri)2ard are +)2ii de#)2i,i. F La 4iua de a4i* r%#$un#e el. La "+" )e #5a !n"3($la" a4i. Reiau "+"ul !n (in"e* #)en% )u #)en%. A)u( )% #un" b%"r3n ,i (e(+ria (ea nu (ai e la .el de bun% )a al"%da"%* !n)er) #% .+l+#e#) "e2ni)i de !($r+#$%"are... Ni)+le r3#e. F E,"i i($+#ibilM #$u#e ea. 6ar "e iube#) +ri)u(.

5
Ma' era a&i"a". F Eu unul nu 7reau #% r%(3n !n l+)ul %#"a un (inu" (ai (ul" de)3" e ne)e#ar. Nu (ai a( !n)redere !n ei... A#)ul"%* Ri)2ard* "u ,"ii al naibii de bine )% a( dre$"a"e. Ai 7%4u" )e re$ede a #)+# Ar)2ie din "rai#"% )2e#"ia aia )a un "ub )3nd i&uana e'"ra"ere#"r% i5a #%ri" !n #$a"e lui Ben-R9 Ii n5a e4i"a" + ni)i + )li$% #5+ .+l+#ea#)%. A( au4i" d+ar un .3#3i" ,i* prestoM* ,+$3rla aia a )%4u"* +ri (+ar"%* +ri $arali4a"%. I5ar .i .%)u" a)ela,i lu)ru +ri)%ruia din"re n+i da)% nu ne5a( .i $ur"a" )u( "rebuie. F Ma'* )red )% e'a&ere4i* #$u#e Ri)2ard. F Nu* 4%u9 /% .ie "+" + e'a&erare .a$"ul )% #)ena de ieri (i5a d+7edi" $en"ru a nu ,"iu )3"a +ar% )3" de ne$u"in)i+,i #un"e(... F Ma'* !l !n"reru$#e Ni)+le* nu )re4i )% ar .i (ai bine #% di#)u"%( #ubie)"ul %#"a al"% da"%* )3nd nu 7+( (ai .i a"3" de $%"i(a,i9 F Nu* r%#$un#e )u "%rie Ma'. Nu )red. Ereau #%5l di#)u"%( a)u(* !n di(inea a a#"a. 6e a#"a a( ru&a"5+ $e Nai #% le dea )+$iil+r (i)ul de-un a)a#% la ea. F 6+ar nu #u&ere4i )% ar "rebui #% $le)%( !n )li$a a#"a* )3nd E$+nine $+a"e #% na#)% !n +ri)e )li$%9 #$u#e Ni)+le. F Bine!n ele# )% nu* r%#$un#e Ma'. 6ar )red )% ar "rebui #% ne lu%( "%l$%,i a de !nda"% )e + #% $+a"% )%l%"+ri. 6+a(ne* Ni)+le* )el .el de 7ia % $u"e( a7ea n+i ai)i9 NiKKi ,i &e(enii #un" #$eria i de (+ar"e. Pun $ariu )% nu 7+r (ai 7rea #% ia#% din 4+na n+a#"r% #%$"%(3ni !n"re&i* $+a"e )2iar ni)i+da"%... Ii nu e* +are* (+(en"ul #% ne !n"reb%( de )e ne5au adu# +)"+$%ian-enii ai)i9 Ai 7%4u" ieri "+a"e )rea"urile alea de $e #"adi+n9 N5ai a7u" i($re#ia )% toate (un)e#) $en"ru +)"+$%ian-eni* !n"r5un .el #au al"ul9 Nu e $r+babil #% .i( ,i n+i in"e&ra i !n )ur3nd* )ine ,"ie )u(* !n #i#"e(ul l+r u"ili"ar9 Ellie 7+rbi $en"ru $ri(a da"% de la !n)e$u"ul )+n7er#a iei. F Eu a( a7u" !n"+"deauna !n)redere !n +)"+$%ian-eni* #$u#e ea. Nu (i5a( $ierdu"5+. Nu )red #% aib% 7reun .el de $lan diab+li) de a ne in"e&ra !n #)2e(a l+r &eneral% !n"r5un (+d )are #% .ie ina))e$"abil $en"ru n+i... 8n#% ieri a( !n7% a" )e7a* #au ar "rebui #% #$un )% a( renvat )e7a. Ca (a(%* a( re#$+n#abili"a"ea #%5i a#i&ur .ii)ei (ele un (ediu !n )are #% $+a"% !n.l+ri ,i #% aib% ,an#a de a .i .eri)i"%... Nu (ai )red )% a)e#" lu)ru e#"e $+#ibil ai)i* !n Ora,ul de /(arald. Ni)+le #e ui"% (ira"% la Ellie. F 6e)i ,i "u 7rei #% $le)i9 !n"reb% ea. F 6a* (a(%. Ni)+le #e ui"% !n -ur. 6u$% e'$re#ia de $e )2i$ul lui E$+nine ,i al lui Pa"ri)K !,i d%du #ea(a )% ,i ei #un" de a)+rd )u Ma' ,i )u Ellie. F I"ie )ine7a )e $%rere are Nai de#$re a)e#" #ubie)"9 !n"reb% ea. Pa"ri)K #e !nr+,i u,+r )3nd Ma' ,i E$+nine #e ui"ar% la el* de $ar)% #e a,"e$"au #% r%#$und%. F A( di#)u"a" a#ear% de#$re a#"a* #$u#e el !n )ele din ur(%. 6e )3"7a "i($* Nai are )+n7in&erea )% )ei (i)i au + 7ia % $rea !n&u#"%* i4+la i )u( #un"e( ai)i* !n 4+na n+a#"r%. 6ar (ai ale# du$% )ele !n"3($la"e ieri* e ,i !n&ri-+ra"% )%* da)% ar .i #% "r%i( liber !n #+)ie"a"ea +)"+$%ian-enil+r* $e )+$ii i5ar $3ndi $eri)+le (a-+re.
=?C

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F Cred )% lu)rurile #un" )lare* #$u#e Ni)+le ridi)3nd din u(eri. Cu $ri(a +)a4ie* 7+i 7+rbi )u Ar)2ie de#$re $le)area n+a#"r%. N Nai era + $+7e#"i"+are bun%. C+$iil+r le $l%)eau la nebunie 4ilele de ,)+al% !n )are ea renun a la a)"i7i"% ile $lani.i)a"e ,i* !n #)2i(b* le #$unea $+7e,"i. 6e .a$"* !n 4iua )3nd Her)ule a$%ru#e #%5i #u$ra7e&2e4e* ea le #$unea )+$iil+r (i"uri &re)e,"i ,i )2ine4e,"i. C+$iii !l b+"e4a#er% $e +)"+$%ian-en Her)ule du$% )e el + a-u"a#e $e Nai #% (u"e (+bila din )a(er% !n"r5+ al"% )+n.i&ura ie. Ma-+ri"a"ea $+7e,"il+r #$u#e de Nai a7eau un er+u. Cu( $3n% ,i NiKKi !,i (ai a(in"ea de bi+ ii +a(eni din N+ul Eden* $e )+$ii !i in"ere#au (ai (ul" $+7e#"irile de#$re Alber" Ein#"ein* Abra2a( Lin)+ln ,i Beni"a Gar)ia de)3" $er#+na-ele i#"+ri)e #au (i"+l+&i)e )u )are nu a7u#e#er% ni)i + le&%"ur%. 8n di(inea a de du$% #%rb%"+area +)"+$%ian-enil+r* Nai le $+7e#"i )+$iil+r )u( !,i .+l+#i#e Beni"a Gar)ia renu(ele $en"ru a a-u"a (ili+ane de +a(eni #%ra)i din Me'i) !n "i($ul ul"i(el+r .a4e ale Marelui Ha+#. NiKKi* )are (+,"eni#e de la (a(a ,i buni)a ei )+($a#iunea* .u (i,)a"% de )ura-ul )u )are Beni"a !n.run"a#e +li&ar2ia (e'i)an% ,i )+r$+ra iile a(eri)ane (ul"ina i+nale. Be"i a de)lar% )% Beni"a Gar)ia e er+ul ei. F Er+ina* + )+re)"% Ke$ler* (ereu $re+)u$a" de )+re)"i"udine. 6ar "u* (a(%9 !n"reb% b%ia"ul du$% )3"e7a )li$e. Tu ai a7u" un er+u #au + er+in% )3nd erai (i)%9 8n )iuda .a$"ului )% #e a.la !n"r5un +ra, e'"ra"ere#"ru* $e + na7% #$a ial% e'"ra"ere#"r%* la + di#"an % in)redibil de (are de La($un* +ra,ul ei na"al din T2ailanda* Nai #e 7%4u iar%,i )+$il%* !(br%)a"% !n"r5+ r+)2ie #i($l% de bu(ba)* in"r3nd )u $i)i+arele &+ale !n "e($lul budi#" $en"ru a adu)e +(a&iu re&inei C2a(a"e7i. E%4u ,i )%lu&%ri ele !n (an"iile l+r de )ul+area ,+.ranului ,i* $re de + )li$%* i #e $%ru )2iar )% #i("e (ir+#ul be i,+arel+r $ar.u(a"e din urna din .a a "e($lului lui Budd2a. F 6a* #$u#e ea* $u"erni) "ulbura"% de in"en#i"a"ea a(in"irii* a( a7u" + er+in%... Re&ina C2a(a"e7i din Hari$un)2ai. F Cine a .+#" ea* d+a(n% La"anabe9 !n"reb% NiKKi. A .+#" )a Beni"a Gar)ia9 F Nu )2iar. C2a(a"e7i a .+#" + "3n%r% .ru(+a#% )are a "r%i" !n re&a"ul M+n din #udul Ind+)2inei a)u( (ai bine de + (ie de ani. Ba(ilia ei era b+&a"% ,i #"r3n# !nrudi"% )u re&ele din M+n. 6ar C2a(a"e7i* )are era e')e#i7 de in#"rui"% $en"ru + .e(eie din a)ea 7re(e* "3n-ea #% .a)% )e7a di.eri" ,i ne+bi,nui". Mai !nain"e* )3nd C2a(a"e7i a7ea n+u%#$re4e)e #au d+u%4e)i de ani* un &2i)i"+r... F Ce e un &2i)i"+r* (a(%9 !n"reb% Ke$ler. Nai 43(bi. F Cine7a )are $re4i)e 7ii"+rul #au )el $u in !n)ear)% #5+ .a)%* r%#$un#e ea. 8n "+" )a4ul* a)e#" &2i)i"+r a 7eni" la re&e ,i i5a #$u# )% e'i#"% + le&end% 7e)2e )are #$une )% + .ru(+a#% "3n%r% (+n* de 7i % n+bil%* 7a $le)a !n n+rd $rin "+a"e -un&lele* $3n% !n 7alea Hari$un)2ai ,i 7a uni "+a"e "riburile din re&iune )are #e r%4b+iau. A)ea#"% "3n%r%* a )+n"inua" &2i)i"+rul* 7a !n"e(eia un re&a" a )%rui #$lend+are + 7a e&ala $e )ea a re&a"ului M+n ,i 7a .i )un+#)u"% !n (ul"e inu"uri $en"ru (+dul ei re(ar)abil de a )+ndu)e ara. Pr+.e"ul a #$u# a)ea#"% $+7e#"e !n "i($ul unui +#$% de la )ur"e ,i C2a(a"e7i l5a a#)ul"a". C3nd $+7e#"ea #5a "er(ina"* "3n%ra a 7eni" !n .a a re&elui M+n ,i i5a #$u# )% e )+n7in#% )% ea e#"e .e(eia din le&end%... 8n )iuda +$+4i iei "a"%lui #%u* a a))e$"a" banii* $r+7i4iile ,i ele.an ii +.eri i de re&e* de,i (3n)area abia !i a-un&ea $en"ru )ele )in)i luni de )%l%"+rie $rin -un&l%* $3n% !n inu"ul Hari$un)2ai. 6a)% le&enda nu era ade7%ra"% ,i nu(er+a#ele "riburi din 7ale n5ar .i a))e$"a"5+ )a re&in%* C2a(a"e7i n5ar .i $u"u" #% #e !n"+ar)% la !n re&a"ul M+n ,i ar .i .+#" ne7+i"% #% #e 73nd% )a #)la7%. 6ar lui C2a(a"e7i nu i5a .+#" .ri)% ni)i un (+(en"... Bine!n ele# )% le&enda #5a ade7eri"* "riburile din 7ale au $r+)la(a"5+ re&ina l+r ,i ea a d+(ni" (ul i ani* d+(nia ei .iind )un+#)u"% !n i#"+ria T2ailandei )a E$+)a de Aur a re&a"ului Hari$un)2ai... C3nd a !(b%"r3ni"* C2a(a"e7i a a7u" &ri-% #%5,i !($ar"% re&a"ul !n d+u% $%r i e&ale* $e )are le5a !n)redin a" .iil+r ei &e(eni. A$+i #5a re"ra# la + (%n%#"ire budi#"% $en"ru a5I (ul u(i lui 6u(ne4eu $en "ru iubirea ,i $r+"e) ia Lui. Ii5a $%#"ra" 7i&+area "ru$ului ,i a #$iri"ului $3n% la 73r#"a de n+u%4e)i ,i n+u% de ani* )3nd a (uri". 6in (+"i7e $e )are nu le !n ele&ea bine* Nai #e #i( i "+" (ai e(+ i+na"% !n "i($ )e #$unea $+7e#"ea. C3nd "er(in%* (ai 7edea !n)% !n (in"e $an+urile de $e $ere ii "e($lului din La($un* )are ilu#"rau $+7e#"ea lui C2a(a"e7i. Bu#e#e a"3" de $rin#% de $+7e#"e !n)3" nu +b#er7a#e )% Pa"ri)K* Ni)+le ,i Ar)2ie in"ra#er% !n )la#% ,i ,edeau $e $+dea !n #$a"ele )+$iil+r. N F Ii n+i a7e( (ul"e $+7e,"i a#e(%n%"+are $e )are le #$une( "ineril+r n+,"ri* #$u#e Ar)2ie du$% )3"e7a (inu"eO Ni)+le "radu#e. Cele (ai (ul"e din ele #un" .+ar"e* .+ar"e 7e)2i. /un" +are ade7%ra"e9 Pen"ru un +)"+$%ian-en* a#"a )2iar nu )+n"ea4%. P+7e,"ile di#"rea4%* in#"ruie#)* in#$ir%. F C+$iil+r n+,"ri le5ar $l%)ea (ul" #% aud% + $+7e#"e de5a 7+a#"r%* #un" #i&ur%* !i #$u#e Nai lui Ar)2ie. 6e
=?1

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

.a$"* "u"ur+r ne5ar $l%)ea. Ti($ de a$r+a$e un nile" Ar)2ie nu #$u#e ni(i). Li)2idul din len"ila lui era .+ar"e a)"i7* #e (i,)a din"r5+ $ar"e !n al"a* $ar)% #"udiindu5i )u a"en ie $e +a(enii )are #e ui"au la el. 8n )ele din ur(%* !n -urul )a$ului #%u )enu,iu !n)e$ur% #% i47+ra#)% inele )+l+ra"e. F 6e(ul"* de(ul"* !n)e$u el* !n"r5+ lu(e !nde$%r"a"% ,i bine)u73n"a"% )u re#ur#e !(bel,u&a"e ,i .ru(u#e i de nede#)ri#* "+ i +)"+$%ian-enii "r%iau !n"r5un 7a#" +)ean. Pe u#)a" e'i#"au (ul"e )rea"uri* din"re )are... F /)u4%5(%* !l !n"reru$#e Ni)+le* nu ,"iu )u( #% "radu) ur(%"+rul &ru$ de )ul+ri. Ar)2ie .+l+#i (ai (ul"e .ra4e $en"ru a !n)er)a #% de.inea#)% !n al i "er(eni )u73n"ul. F A)ei )are au $le)a" !nain"e... #$u#e Ni)+le $en"ru #ine. 8n .ine* nu )red )% $en"ru $+7e#"e e#"e e#en ial )a .ie)are )u73n" #% .ie "radu# )u e'a)"i"a"e... E+i "radu)e $rin :$re)ur#+ri;. F Pe $+r iunile de u#)a" ale a)e#"ei .ru(+a#e $lane"e* )+n"inu% Ar)2ie* e'i#"au (ul"e )rea"uri* din"re )are de de$ar"e )ele (ai in"eli&en"e erau Pre)ur#+rii. Ei )+n#"rui#er% 7e2i)ule )are 4burau !n aer* e'$l+ra#er% "+a"e #"elele ,i $lane"ele !n7e)ina"e* ba )2iar !n7% a#er% #% )ree4e 7ia % din #ub#"an e )2i(i)e #i($le* a)+l+ unde nu (ai e'i#"a#e 7ia % $3n% a"un)i. Cu )un+,"in ele l+r in)redibile* #)2i(ba#er% !n.% i,area u#)a"ului ,i a +)eanel+r. /5a !n"3($la" )% Pre)ur#+rii au 2+"%r3" )% #$e)ia +)"+$%ian-enil+r are un en+r( $+"en ial ne.+l+#i"* )a$a)i"% i )are nu .u#e#er% e'$ri(a"e ni)i+da"% !n lun&a l+r e'i#"en % ,i au !n)e$u" #% le ara"e +)"+$%ian-enil+r )u( #%5,i de47+l"e ,i #%5,i .+l+#ea#)% "alen"ele la"en"e. 6e5a lun&ul anil+r* #$e)ia +)"+$%ian-enil+r a de7eni"* (ul u(i"% Pre)ur#+ril+r* a d+ua #$e)ie .+ar"e in"eli&en"% de $e $lane"% ,i a de45 7+l"a" + rela ie .+ar"e #"r3n#% ,i )+($le'% )u Pre)ur#+rii. 8n "+" a)e#" "i($* Pre)ur#+rii i5au a-u"a" $e +)"+$%ian-eni #% !n7e e #% "r%ia#)% !n a.ara a$ei* lu3nd +'i&en dire)" din aerul .ru(+a#ei $lane"e. C+l+nii !n"re&i de +)"+4i au !n)e$u" #%5,i $e"rea)% 7ia a $e u#)a". 8n"r5+ 4i* du$% + !n"3lnire i($+r"an"% din"re +$"i(i4a"+rii ,e.i ai Pre)ur#+ril+r ,i +)"+$%ian-enil+r* #5a anun a" )% toi +)"+$%ian-enii 7+r de7eni 7ie"% i de u#)a" ,i 7+r renun a la )+l+niile l+r din +)ean... 8n +)ean* la (are ad3n)i(e "r%ia + )+l+nie de +)"+$%ian-eni (i)%* abia + (ie de #u.le"e* ad(ini#"ra"% de un +$"i(i4a"+r l+)al )are nu )redea )% +$"i(i4a"+rii ,e.i ai )el+r d+u% #$e)ii au lua" + de)i4ie )+re)"%. A)e#" +$"i(i4a"+r l+)al #5a +$u# anun ului ,i* )u "+a"e )% el ,i )+l+nia lui au .+#" +#"ra)i4a i de )eilal i ,i n5au a7u" $ar"e de bel,u&ul +.eri" de Pre)ur#+ri* ei ,i (ul"e &enera ii ur(%"+are au )+n"inua" #%5,i du)% 7ia a i4+la"%* ne)+($li)a"% $e .undul +)eanului... 8n"r5+ bun% 4i #5a !n"3($la" )a + (are )ala(i"a"e #% l+7ea#)% $lane"a* iar u#)a"ul a de7eni" ab#+lu" de nel+)ui". Au (uri" (ul"e (ili+ane de )rea"uri ,i nu(ai a)ei +)"+$%ian-eni )are $u"eau "r%i )+n.+r"abil !n a$% au #u$ra7ie ui" (iil+r de ani !n )are u#)a"ul a r%(a# $u#"iu... C3nd* !n )ele din ur(%* $lane"a ,i5a re7eni" ,i )3 i7a din"re +)"+$%ian-enii din +)ean #5au a7en"ura" $e u#)a"* n5au (ai &%#i" ni)i un #ea(%n de5al l+r ,i ni)i un Pre)ur#+r. A)el +$"i(i4a"+r )are "r%i#e )u (ii de ani !nain"e .u#e#e 7i4i+nar. B%r% +$+4i ia lui* +)"+$%ian-enii ar .i (uri" $3n% la ul"i(ul... Ii de a#"a* )2iar ,i a4i* +)"+$%ian-enii de,"e$ i !,i $%#"rea4% )a$a)i"a"ea de a "r%i ,i !n a$%* ,i $e u#)a". 6e $e la !n)e$u"ul $+7e,"ii* Ni)+le !,i d%du#e #ea(a )% Ar)2ie le !($%r"%,e,"e )e7a "+"al di.eri" de "+" )e le #$u#e#e $3n% a"un)i. /% .i .+#" +are din )au4a di#)u iei l+r din a)ea di(inea %* )3nd ea !i #$u#e#e )% 7+r #% #e !n"+ar)% !n N+ul Eden i(edia" du$% na,"erea )+$ilului lui Ma' ,i E$+nine9 Nu era #i&ur%. 8n#% ,"ia )% le&enda $+7e#"i"% de Ar)2ie le de47%luia lu)ruri le&a"e de +)"+$%ian-eni $e )are ei* +a(enii* nu ,i le5ar .i $u"u" i(a&ina. F A .+#" )u ade7%ra" (inuna"%* #$u#e Ni)+le* a"in&3ndu5l u,+r $e Ar)2ie. Nu ,"iu da)% ,i )+$iil+r le5a $l%)u"... F Mie (i #5a $%ru" .ru(+a#%* #$u#e Ke$ler. Nu ,"ia( )% 7+i $u"e i re#$ira !n a$%. F E'a)" la .el )a un $run) nen%#)u"* #$u#e Nai. 8n )li$a a)eea* Ma' Pu)Ke"" d%du bu4na $e u,%. F Ein+ re$ede* Ni)+le* #$u#e el. In"er7alul din"re )+n"ra) ii e de nu(ai $a"ru (inu"e. Ni)+le #e ridi)% ,i #e !n"+ar#e #$re Ar)2ie. F Te r+& #%5i #$ui d+)"+rul Blue #% adu)% in&inerul de i(a&ini ,i #i#"e(ul )uadr+id. Re$edeM N Era ui(i"+r #% ur(%re,"i + na,"ere #i(ul"an din in"eri+r ,i din e'"eri+r. Ni)+le le d%dea in#"ru) iuni a"3" lui E$+nine* )3" ,i in&inerului de i(a&ini +)"+$%ian-en* $rin in"er(ediul d+)"+rului Blue. F !espirM Trebuie #% re#$iri $e $ar)ur#ul )+n"ra) iil+r* !i #"ri&a ea lui E$+nine. Adu5le (ai a$r+a$e* (ai -+# !n )analul de na,"ere* )u )e7a (ai (ul"% lu(in%* !i #$unea in&inerului de i(a&ini. Ri)2ard era .a#)ina". /"%"ea de+$ar"e* $e + la"ur% a d+r(i"+rului* ,i5,i (u"a )u re$e4i)iune $ri7irea de la i(a&inile de $e $ere"e la )ei d+i +)"+$%ian-eni ,i e)2i$a(en"ul l+r. I(a&inile de $e e)ran a7eau un de)alae)2i7alen" )u in"er7alul din"re d+u% )+n"ra) ii .a % de )eea )e #e !n"3($la !n $a". La )a$%"ul .ie)%rei )+n"ra) ii* 6+)"+rul Blue !i !n(3na lui Ni)+le un $e"i) (i)* r+"und $e )are Ni)+le !l li$ea $e in"eri+rul
=?Q

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

)+a$#ei lui E$+nine* #u#. 8n )3"e7a #e)unde* (i)u ii )uadr+i4i )are .u#e#er% !n in"eri+rul lui E$+nine $e $eri+ada ul"i(ei )+n"ra) ii aler&au la $e"i) ,i al ii n+i d%deau .u&a !n )analul de na,"ere. Cu + !n"3r4iere de d+u%4e)i5"rei4e)i de #e)unde ne)e#ar% $r+)e#%rii da"el+r* $e $ere"e a$%rea al" #e" de i(a&ini. Ma' !i !nnebunea $e "+ i. C3nd + au4ea $e E$+nine i$3nd #au &e(3nd* lu)ru )are #e !n"3($la !n $rea-(a a$+&eului .ie)%rei )+n"ra) ii* aler&a la ea ,i + inea de (3n%. F Are dureri )u($li"e* !i #$unea el lui Ni)+le* "rebuie #% .a)i )e7a #5+ a-u i. 8n"re )+n"ra) ii* )3nd* la #u&e#"ia lui Ni)+le* E$+nine #e ridi)a din $a" ,i r%(3nea !n $i)i+are $en"ru a l%#a &ra7i"a ia ar"i.i)ial% #% a-u"e $r+)e#ul na,"erii* Ma' + lua ra4na ,i (ai "are. I(a&inea .iului #%u nen%#)u" !n )analul de na,"ere* lu$"3ndu5#e )u di#)+n.+r"ul )au4a" de )+n"ra) ia $re)eden"%* !l .%)ea #% i4bu)nea#)% !n )3"e + "irad%. F O2* 6u(ne4eule* ui"a i57%* $ri7i iM Are )a$ul .%)u" terciM O2* la dra)uGM N5are l+) de#"ul. N5+ #% reu,ea#)% #% ia#%. Cu )3"e7a (inu"e !nain"e )a Mariu# ClRde Pu)Ke"" #% #alu"e uni7er#ul* Ni)+le lu% d+u% de)i4ii i($+r"an"e. 8n $ri(ul r3nd* )+n)lu4i+n% )% $run)ul nu #e 7a na,"e .%r% un +are)are a-u"+r. 6e a)eea de)i#e #% .a)% + e$i#i+"+(ie $en"ru a (i),+ra durerea ,i )2inul na,"erii $r+$riu54i#e. 6e a#e(e nea* 2+"%r! )a Ma' #% .ie #)+# din d+r(i"+r !nain"e #% de7in% i#"eri) ,i #% .a)% )e7a )are #% $er"urbe na,"erea. La )ererea lui Ni)+le* Ellie #"erili4% bi#"uriul. Ma' #e ui"% la bi#"uriu )u + $ri7ire !nnebuni"%. F Cu sta )e5ai de &3nd #% .a)i9 + !n"reb% el $e Ni)+le. F Ma'* #$u#e Ni)+le !n "i($ )e E$+nine #i( ea a$r+$ierea unei al"e )+n"ra) ii* !(i e,"i .+ar"e dra&* dar 7reau #% ie,i din )a(er%. Te r+&. Ceea )e ur(ea4% #% .a) !l 7a a-u"a $e Mariu# #% #e na#)% (ai u,+r* dar nu 7a .i $l%)u" la 7edere... Ma' nu #e )lin"i. Pa"ri)K* )are #"%"ea !n $ra&* $u#e + (3n% $e u(%rul $rie"enului #%u )3nd E$+nine !n)e$u #% &ea(%. Ca$ul $run)ului era !n e$eni" !n de#)2i4%"ura 7a&inului. Ni)+le !n)e$u #% "aie. E$+nine url% de durere. F NuM r%)ni Ma' !nnebuni" )3nd 7%4u #3n&e. NuM... O* dra)e... O* dra)eM F Ie,i imediatM #"ri&% )u au"+ri"a"e Ni)+le "er(in3nd e$i#i+"+(ia. Ellie ab#+rbea #3n&ele )u "a($+ane )3" $u"ea de re$ede. Ma' !l r%#u)i $e Ma'* !l !(br% i,% ,i5l )+ndu#e !n )a(era de 4i. Ni)+le 7eri.i)% i(a&inea de $e $ere"e i(edia" )e a$%ru. Mi)ul Mariu# era !n"r5+ $+4i ie $er.e)"%. Ce tehnolo%ie "antasticM #e &3ndi ea .u&i"i7. Ar schimba complet na terea* ca proces. Nu (ai a7u "i($ #% re.le)"e4e. 8n)e$ea al"% )+n"ra) ie. Lu% (3na lui E$+nine. F /5ar $u"ea #% .ie a)u(... Ereau #% !($in&i )u "+a"% $u"erea... Pe "+a"% dura"a )+n"ra) iei. Ni)+le !l anun % $e d+)"+rul Blue )% nu (ai e ne7+ie de al"e i(a&ini. F 8($in&eM #"ri&ar% )+n)+(i"en" Ni)+le ,i Ellie. Cre,"e"ul )a$ului $run)ului era 7i4ibil. 8i 7edeau $u.ul ,a"en de#)2i#. F 8n)% + da"%* #$u#e Ni)+le. Mai !($in&e + da"%. F Nu pot* #e 7%ie"% E$+nine. F Ba $+ i... mpin%eM E$+nine !,i ar)ui #$a"ele* in#$ir% ad3n) ,i )3"e7a )li$e (ai "3r4iu $run)ul Mariu# era e'$ul4a" !n (3inile lui Ni)+le. Ellie a7ea .+ar.e)ele $re&%"i" )a #% "aie )+rd+nul +(bili)al. Prun)ul !n)e$u #% $l3n&% !n (+d .ire#)* .%r% a .i ne7+ie #% .ie in)i"a". Ma' d%du bu4na !n )a(er%. F Ia"%5 i .iul* #$u#e Ni)+le. Ter(in% de !nde$%r"a" e')e#ul de li)2id* le&% buri)ul ,i $u#e bebelu,ul !n bra ele (3ndrului "a"%. F Eai de (ine... 7ai de (ine... A)u(a )e .a)9 !n"reb% Ma' 4%$%)i"* dar 43(bind )u "+a"% .a a* in3nd )+$ilul de $ar)% ar .i .+#" .ra&il )a #"i)la ,i $re i+# )a dia(an"ele. F P+ i #%5l #%ru i* #$u#e Ni)+le* 43(bind. Ar .i un bun !n)e$u". Ma' )+b+r! )a$ul ,i5l #%ru"% $e Mariu# .+ar"e u,+r. F Ii ai $u"ea #%5l adu)i #% .a)% )un+,"in % )u (a(a lui* #$u#e E$+nine. Pe +bra-ii $r+a#$e"ei (a(e ,ir+iau la)ri(i de bu)urie )3nd !,i $ri7i $run)ul de a$r+a$e $en"ru $ri(a da"%. Ni)+le !l a-u"% $e Ma' #% $un% )+$ilul la $ie$"ul lui E$+nine. F O* .ran u4+ai)+* #$u#e Ma' #"r3n&3nd (3na lui E$+nine* "e iube#)... "e iube#) ne#$u# de (ul"M Mariu#* )are i$a#e )+n#"an" din $ri(ele (+(en"e de du$% na,"ere* #e lini,"i !n n+ua $+4i ie* la $ie$"ul (a(ei #ale. Cu (3na liber%* E$+nine !,i (3n&3ie )u "andre e .iul. 6in"r5+ da"%* Ma' i4bu)ni !n la)ri(i. F 8 i (ul u(e#)* iubi"+* !i #$u#e el lui E$+nine. Mul u(e#)* Ni)+le. Mul u(e#)* Ellie. Ma' le (ul u(i de (ai (ul"e +ri "u"ur+r din )a(er%* in)lu#i7 )el+r d+i +)"+$%ian-eni. 8n ur(%"+arele )in)i (inu"e* Ma' #e "ran#.+r(% !n"r5+ 7eri"abil% (a,in% de !(br% i,a". Ni)i (%)ar +)"+$%ian-enii nu #)%$ar% de
=?S

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

!(br% i,%rile lui $line de re)un+,"in %.

6
Ni)+le b%"u u,+r la u,%* a$+i b%&% )a$ul !n )a(er%. F /)u4a i5(%* e )ine7a "rea49 E$+nine ,i Ma' #e (i,)ar%* dar ni)i unul nu de#)2i#e +)2ii #% + #alu"e $e Ni)+le. Mi)ul Mariu# era )uib%ri" !n"re $%rin ii #%i ,i d+r(ea .eri)i". 8n )ele din ur(%* Ma' b+(b%niD F C3" e )ea#ul9 F Cin)i#$re4e)e (inu"e peste +ra $r+&ra(a"% $en"ru e'a(inarea lui Mariu#* #$u#e Ni)+le. 6+)"+rul Blue #e !n"+ar)e !n #)ur" "i($. Ma' (3r3i ,i + !($in#e )u )+"ul $e E$+nine. F In"r%* !i #$u#e el lui Ni)+le. Ma' ar%"a &r+a4ni). A7ea +)2ii r+,ii* u(.la i ,i )u )ear)%ne duble. F 6e )e nu d+r( )+$iii (ai (ul" de d+u% +re la r3nd9 !n"reb% el )%#)3nd. Ni)+le #e +$ri !n $ra&. F Unii d+r(* Ma'... 6ar .ie)are $run) e al".el. I(edia" du$% )e #e na#)* ur(ea4% a)ela,i $r+&ra( )u )are #5a +bi,nui" !n u"er. F Ii de )e "e $l3n&i "u9 !n"reb% E$+nine )2inuindu5#e #% #e ridi)e. Nu "rebuie de)3" #% a#)ul i ni,"e $l3n#e"e* #% #)2i(bi un #)u"e) din )3nd !n )3nd ,i #% "e )ul)i la l+)... Eu "rebuie #% r%(3n "rea4% )3" #u&e... Ai !n)er)a" 7re+da"% #% ad+r(i )3nd un 2a$lea $i"i) ! i #u&e #.3r)urile9 F Ce5i a#"a9 !n"reb% Ni)+le r343nd. Oare ,i5au $ierdu" $r+a#$e ii n+,"ri $%rin i aura de n+7i)i !n nu(ai $a"ru 4ile9 F Nu )2iar* #$u#e E$+nine #"r%duindu5#e #% 43(bea#)%. 6ar* 6+a(ne* #un" a"3" de +b+#i"%M F E n+r(al* #$u#e Ni)+le. C+r$ul "%u a "re)u" $rin"r5+ "rau(%. Ai ne7+ie de +di2n%... 6u$% )u( 75a( #$u# ie ,i lui Ma' a d+ua 4i du$% na,"erea lui Mariu#* )3nd in#i#"a i #% .a)e( + $e"re)ere* #in&ura #+lu ie $en"ru a d+r(i #u.i)ien" !n $ri(ele d+u% #%$"%(3ni e#"e #% 7% ada$"a i $r+&ra(ul la $r+&ra(ul lui. F Eu "e )red* #$u#e Ma'* a$+i ie,i !($le"i)i" $e u,% )u 2ainele !n bra e ,i #e !ndre$"% #$re baie. E$+nine #e ui"% la $e"i)ul $%"ra"* alba#"ru de#)2i# $e )are Ni)+le "+)(ai !l #)+#e#e din &ean"%. F P#"a e unul din n+ile #)u"e)e9 !n"reb% ea. F 6a* r%#$un#e Ni)+le. In&inerii +)"+$%ian-eni au (ai adu# unele !(bun%"% iri. Ii a$r+$+* +.er"a $e )are au .%)u"5+ )u $ri7ire la (i)ul ani(al5de#)+($un%"+r e !n )+n"inuare 7alabil%. Pen"ru urina lui Mariu# !n)% n5au &%#i" ni)i + #+lu ie* dar au )al)ula" )%* bene.i)iind de #er7i)iile de#)+($un%"+rului... F Ma' #e +$une )u !nd3r-ire ideii* + !n"reru$#e E$+nine. /$une )% b%ie elul lui n5+ #% le #er7ea#)% +)"+$%ian-enil+r dre$" (a"erial e'$eri(en"al. F N5a, #$une )% e 7+rba )2iar de un e'$eri(en". /$e)ia de#)+($un%"+ril+r #$e)iali $e )are au $r+ie)"a"5+ di.er% .+ar"e $u in de )ea )are #e +)u$% de ,a#e luni de )ur% area "+ale"el+r n+a#"re. 8n $lu#* &3nde,"e5"e de )3"% b%"aie de )a$ "e5ar #)u"i... F Nu* re$li)% E$+nine )u .er(i"a"e. 6ar +ri)u(* "ran#(i"e5le +)"+$%ian-enil+r (ul u(iri. C3nd Ma' re7eni !n )a(er%* era !(br%)a" de 4i* dar "+" neb%rbieri". Ni)+le i #e adre#%D F E+ia( #%5 i #$un* Ma'* !nain"e )a d+)"+rul Blue #% re7in%* )% !n #.3r,i" a( a7u" + lun&% di#)u ie )u Ar)2ie $ri7i"+r la $le)area n+a#"r% #$re N+ul Eden... C3nd i5a( e'$li)a" lui Ar)2ie )% toi 7re( #% $le)%( ,i a( !n)er)a" #%5i ar&u(en"e4 ,i de )e* (i5a #$u# )% nu #"% !n $u"erea lui #% ne a$r+be $le)area. F A#"a )e !n#ea(n%9 !n"reb% Ma'. F Ar)2ie a #$u# )% e de )+($e"en a O$"i(i4a"+rului Ie.. F A2aM A,adar a( a7u" "+" "i($ul dre$"a"e* #$u#e Ma'. 8n reali"a"e #un"e( $ri4+nieri ai)i* nu +a#$e i. F 6a)% a( !n ele# bine )e5a #$u# Ar)2ie* lu)rurile nu #"au )2iar a,a. El (i5a #$u# )% :#e $+a"e aran-a* da)% e ne7+ie;* dar nu(ai O$"i(i4a"+rul Ie. !n ele&e :"+ i .a)"+rii; #u.i)ien" de bine $en"ru a lua + de)i4ie !n )un+,"in % de )au4%. F Al"e bali7erne a.uri#i"e de5ale +)"+$%ian-enil+r* (3r3i Ma'. F Nu )red* #$u#e Ni)+le. 6e .a$"* a( .+#" !n)ura-a"%... 6ar Ar)2ie (i5a #$u# )% nu 7a $u"ea $r+&ra(a + !n"3lnire )u O$"i(i4a"+rul Ie. $3n% nu #e "er(in% 8n(a"ri)ularea... P#"a e $r+)e#ul )are i5a +)u$a" "+" "i($ul lui Ua(ie. /e $are )% are l+) din d+i !n d+i ani* #au a,a )e7a* ,i i($li)% !n"rea&a )+l+nie. F C3" durea4% "reaba a#"a )u 8n(a"ri)ularea9 !n"reb% Ma'. F 8n)% + #%$"%(3n%. Ri)2ard* Ellie ,i )u (ine a( .+#" in7i"a i #% $ar"i)i$%( !n #eara a#"a la unele a#$e)"e
=?T

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

ale $r+)e#ului... /un% in"ere#an". F Ori)u(* Mariu# ,i )u (ine nu 7+( $u"ea $le)a de)3" $e#"e )3"e7a #%$"%(3ni* #$u#e E$+nine. A,a )% nu e + $r+ble(% #% a,"e$"%( + #%$"%(3n%. 8n a)el (+(en" d+)"+rul Blue b%"u la u,%. O)"+$%ian-enul in"r% !n d+r(i"+r )u e)2i$a(en"ul #$e)ial )are a7ea #% .ie .+l+#i" $en"ru e'a(inarea lui Mariu#. Ma' #e ui"% )2i+r3, la )ele d+u% $un&i de $la#"i) )e )+n ineau ni,"e )rea"uri )are #e .+iau ,i #e(%nau )u ni,"e #$a&2e"e ne&re. F Ce #un" ble#"e(% iile alea9 !n"reb% Ma'* ui"3ndu5#e ur3". Ni)+le !,i !n"in#e in#"ru(en"ele $e (a#a de l3n&% $a". Z3(bind* #$u#eD F N5ar .i (ai bine )a* $en"ru ur(%"+arele )in)i#$re4e)e (inu"e* #% "e du)i !n )a(era de al%"uri9 Ma' #e !n)run"%. F Ce a7e i de &3nd #%5i .a)e i b%ie elului (eu9 /%5l .ierbe i !n ulei9 F Nu* #$u#e Ni)+le r343nd. 6ar din )3nd !n )3nd* #5ar $u"ea #% i$e )a ,i )u( )2iar a#"a a( .a)e. N Ellie + ridi)% $e NiKKi ,i + !(br% i,%. Be"i a #e +$ri $e (+(en" din $l3n#. F Ma(i + #% $le)e )u N+nni* B++ba2* Ar)2ie ,i d+)"+rul Blue* #$u#e Ellie. Ne 7+( !n"+ar)e du$% )e "e )ul)i "u... Ai #% "e #i( i bine ai)i* )u d+a(na La"anabe ,i Ke$ler... F Nu vreau #% r%(3n ai)iM #$u#e NiKKi #"riden". Ereau #% (er& )u (a(i. O #%ru"% $e Ellie $e +bra4. C3nd Ellie + $u#e -+# $e $+dea* )2i$ul .e"i ei #e #)2i(+n+#i ,i ea !n)e$u #% urle. F Nu 7reau... i$% .e"i a !n "i($ )e (a(a ei ie,ea $e u,%. F A, 7rea #% ,"iu )e #% .a) $en"ru ea* #$u#e Ellie !ndre$"3ndu5#e )%"re $ia % !($reun% )u )eilal i $a"ru. 6e )3nd )u in)iden"ul de $e #"adi+n* #e a&a % "+" "i($ul de (ine... F /5ar $u"ea #% .ie d+ar + .a4% n+r(al%* #$u#e Ni)+le. La 73r#"a ei* )+$iii #e #)2i(b% .+ar"e re$ede... 8n $lu#* a)u( )% a a$%ru" Mariu#* NiKKi nu (ai e !n )en"rul a"en iei. F Cred )% $r+ble(a e (ai $r+.und%* #$u#e Ellie du$% )3"e7a #e)unde !n"+r)3ndu5#e #$re Ni)+le. 8(i $are r%u* (a(%* dar )red )% #en"i(en"ul de ne#i&uran % al lui NiKKi are (ai (ul" le&%"ur% )u R+ber" de)3" )u Mariu#. F 6ar R+ber" a $le)a" de $e#"e un an* #$u#e Ri)2ard. F Nu )red )% a#"a )+n"ea4%* re$li)% Ellie. Cred )%* !n"r5+ +are)are (%#ur%* NiKKi (ai ine (in"e )u( e #% ai d+i $%rin i... Pr+babil i #e $are )% (ai !n"3i a( aband+na"5+ eu* a$+i R+ber". Nu e de (irare )% #i("e ne#i&uran %. F 6ar* Ellie* #$u#e Ni)+le )u bl3nde e* da)% ai dre$"a"e* de )e rea) i+nea4% "+)(ai acum a,a de $u"erni)9 F Nu $+" #$une )u )er"i"udine* r%#$un#e Ellie. P+a"e )% !n"3lnirea )u i&uana i5a adu# a(in"e )3" de 7ulnerabil% e#"e... Ii )e (ul" !i li$#e,"e $r+"e) ia "a"%lui ei... Au4eau !n #$a"e $l3n#ul 4&+(+"+# al lui NiKKi. F Indi.eren" )e + #u$%r%* #$u#e Ellie )u un +."a"* #$er #%5i "rea)% re$ede. C3nd $l3n&e a,a* #i(" )% (i #e !n.i&e un )u i" !n #"+(a). 8n $ia % nu #e a.la ni)i un "ran#$+r"+r. Ar)2ie ,i d+)"+rul Blue )+n"inuar% #% (ear&%* !ndre$"3ndu5#e #$re $ira(ida !n )are +)"+$%ian-enii ,i +a(enii ineau de +bi)ei ,edin ele de lu)ru )+(une. F A#"a e + #ear% #$e)ial%* e'$li)% d+)"+rul Blue* ,i #un" (ul"e lu)ruri $e )are "rebuie #% 7i le #$une( !nain"e #% ie,i( din 4+na 7+a#"r%. F Unde e Ua(ie9 !n"reb% Ni)+le !n "i($ )e in"rau !n )l%dire. A( )re4u" )% + #% 7in% de la !n)e$u" )u n+i... Ii .iind)% "+" 7eni 7+rba* )e #5a !n"3($la" )u Her)ule9 Nu l5a( (ai 7%4u" de la Ziua Bel,u&ului. 8n "i($ )e ur)au ra($a )are du)ea la e"a-ul al d+ilea al $ira(idei* 6+)"+rul Blue !i in.+r(% )% Ua(ie era !n #eara a)eea )u )+le&ii lui de !n(a"ri)ulare ,i )% Her)ule .u#e#e :redi#"ribui";. F 6+a(ne* Her)ule ni)i (%)ar nu ,i5a lua" r%(a# bunM #$u#e Ri)2ard !n &lu(%. O)"+$%ian-enii* )are !n)% nu !n7% a#er% $rea bine #% re)un+a#)% u(+rul +a(enil+r* !,i )erur% #)u4e $en"ru li$#a de (aniere a lui Her)ule. A$+i #$u#er% )% $rin"re +a(eni nu #e 7a (ai a.la ni)i un +b#er7a"+r +)"+$%ian-en. F Her)ule a .+#" )u(7a )+n)edia"9 !n"reb% Ri)2ard "+" !n &lu(%. Cei d+i +)"+$%ian-eni i&n+rar% "+"al !n"rebarea. In"rar% !n a)eea,i #al% de )+n.erin e !n )are Ni)+le !n7% a#e de#$re $r+)e#ul di&e#"i7 al +)"+$%ian-enil+r. 8n"r5un )+l #e a.lau (ai (ul"e )+li de $er&a(en" $e )are +)"+4ii !,i .%)eau de#enele ,i dia&ra(ele. 6+)"+rul Blue !i in7i"% #% ia l+). A$+i Ar)2ie #$u#eD F Lu)rurile $e )are le 7e i 7edea (ai "3r4iu* !n #eara a#"a* nu le5a (ai 7%4u" ni(eni din a.ara #$e)iei n+a#"re* de la .+r(area )+l+niei n+a#"re ai)i* $e Ra(a. E% lu%( )u n+i !n"r5+ !n)er)are de a )re,"e )ali"a"ea )+(uni)%rii din"re #$e)iile n+a#"re. E#"e i($eri+# ne)e#ar #% !n ele&e i* !nain"e de a $le)a din a)ea#"% #al%
=?V

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

,i a ne !ndre$"a #$re 6+(eniul Al"erna"i7* nu d+ar )eea )e ur(ea4% #% 7ede i* )i ,i )u( "re buie #% 7% )+($+r"a i. F 8n ni)i + !($re-urare* )+n"inu% d+)"+rul Blue* nu "rebuie #% $er"urba i de#.%,urarea e7eni(en"el+r #au #% !n)er)a i #% in"era) i+na i )u )ine7a #au )e7a $e dru(* ni)i la du#* ni)i la !n"+r#. Trebuie #% ur(a i "+" "i($ul in#"ru) iunile n+a#"re. 6a)% nu $u"e i #au nu 7re i #% a))e$"a i a)e#"e )+ndi ii* #$une i5ne ,i nu 7% 7+( lua )u n+i. Cei "rei +a(eni #e ui"ar% alar(a i unul la al"ul. F Ne )un+a,"e i bine* #$u#e !n )ele din ur(% Ni)+le. A( !n)redere )% nu ni #e 7a )ere #% .a)e( )e7a )are #% )+n"ra7in% $rin)i$iil+r ,i 7al+ril+r n+a#"re. N+i n5a( $u"ea... F Nu a#"a ne $re+)u$%* + !n"reru$#e Ar)2ie. Nu 7% )ere( de)3" #% .i i +b#er7a"+ri $a#i7i* indi.eren" )e 7ede i #au "r%i i. 6a)% 7% #$eria i ,i de7eni i deru"a i ,i* din 7reun (+"i7 +are)are* nu $u"e i l+)ali4a $e ni)i unul din"re n+i* indi.eren" unde 75a i a.la* r%(3ne i ne(i,)a i )u (3inile $e l3n&% )+r$ ,i a,"e$"a i #% 7eni(. Ur(% + #)ur"% $au4%* du$% )are Ar)2ie )+n"inu%D F N5a( )u7in"e #% 7% #$un )3" de i($+r"an" e )+($+r"a(en"ul 7+#"ru !n #eara a#"a. Ma-+ri"a"ea )el+rlal i +$"i(i4a"+ri au +bie)"a" )3nd a( #+li)i"a" #% 7i #e $er(i"% #% $ar"i)i$a i. 6+)"+rul Blue ,i )u (ine a( &aran"a" $er#+nal $en"ru )a$a)i"a"ea 7+a#"r% de a nu .a)e ni(i) ned+ri". F Ne e#"e viaa !n $eri)+l9 !n"reb% Ri)2ard. F Pr+babil )% nu* r%#$un#e Ar)2ie. 6ar ar putea #% .ie... Iar da)% #eara a#"a #e 7a "ran#.+r(a !n"r5un .ia#)+ din )au4% )% unul din"re 7+i a .%)u" )e7a )e nu "rebuia* nu #un" )+n7in# )%... Ar)2ie nu "er(in% .ra4a* lu)ru .+ar"e ne+bi,nui" $en"ru un +)"+$%ian-en. Ni)+le !n"reb%D F Ere i #% #$une i )% )ererea n+a#"r% de a ne !n"+ar)e !n N+ul Eden e#"e le&a"%* )u(7a* de "+a"e a#"ea9 F Rela ia n+a#"r% a a-un# !n"r5un $un)" )ul(inan"* r%#$un#e Ar)2ie. 8($%r"%,ind )u 7+i + $ar"e )ri"i)% a $r+)e#ului n+#"ru de 8n(a"ri)ulare* !n)er)%( #% a"in&e( un ni7el n+u de !n ele&ere. 8n #en#ul %#"a* r%#$un#ul la !n"rebarea "a e#"e :6a;. N Pe"re)ur% !n #ala de )+n.erin e a$r+a$e + -u(%"a"e de "er" @d+u% +re $%(3n"eneA. Ar)2ie !n)e$u $rin a le e'$li)a a)"i7i"a"ea de 8n(a"ri)ulare. Ua(ie ,i "+7ar%,ii lui* le #$u#e +)"+$%ian-enul* !,i !n)2eia#er% ad+le#)en a ,i erau $e )ale #% .a)% "re)erea la 7ia a adul"%. Ca ad+le#)en i* 7ia a l+r .u#e#e )+n"r+la"% !n (are (%#ur% ,i nu a7u#e#er% 7+ie #% ia ni)i + de)i4ie de (are i($+r"an %. La #.3r,i"ul 8n(a"ri)ul%rii* Ua(ie ,i )eilal i +)"+4i "ineri a7eau #% ia + #in&ur% de)i4ie (+nu(en"al%* una )are a7ea #% le (+di.i)e !n (+d .unda(en"al re#"ul 7ie ii. /)+$ul 8n(a"ri)ul%rii ,i )2iar al unei (ari $%r i din ul"i(ul an $re(er&%"+r "ran4i iei era de a le .urni4a +)"+$%ian-enil+r ad+le#)en i in.+r(a iile )are #%5i a-u"e #% ia a)ea de)i4ie i($+r"an"%. F 6i#ear%* #$u#e Ar)2ie* "inerii 7+r .i du,i* !n &ru$* $e 6+(eniul Al"erna"i7 )a #% 7ad%... La !n)e$u"* ni)i Ellie* ni)i Ni)+le nu ,"iur% )u( #% "radu)% !n en&le4% )e ur(au #% 7ad% "inerii +)"+$%ian-eni. P3n% la ur(%* du$% )e #e )+n#ul"ar% !n"re ele* a-u"a"e ,i de (ai (ul"e .ra4e de )lari.i)are +.eri"e de Ar)2ie ,i de d+)"+rul Blue* .e(eile 2+"%r3r% )% )ea (ai bun% in"er$re"are a )el+r #$u#e de Ar)2ie !n )ul+ri era :$ie#% de "ea"ru (+rali4a"+are;. 8n ur(%"+arele )3"e7a (inu"e di#)u ia di7a&%O d+)"+rul Blue ,i Ar)2ie e'$li)ar%* )a r%#$un# la !n"reb%rile +a(enil+r* )% 6+(eniul Al"erna"i7 era un #e)"+r anu(e al "%r3(ului +)"+$%ian-enil+r* )are nu #e a.la #ub )u$+l%. F La #ud de Ora,ul de /(arald* #$u#e Ar)2ie* e'i#"% + al"% a,e4are* )u un #"il de 7ia % ab#+lu" di.eri" de al n+#"ru. 8n $re4en"* $e 6+(eniul Al"erna"i7 "r%ie#) !n -ur de d+u% (ii de +)"+$%ian-eni* !($reun% )u al"e "rei #au $a"ru (ii de al"e )rea"uri re$re4en"3nd + du4in% de #$e)ii di.eri"e. O)"+$%ian-enii al"erna"i7i nu au dea#u$ra )a$ului ni)i + )u$+l% )are #%5i $r+"e-e4e* nu au #ar)ini "ra#a"e* nu au di#"ra) ii $lani.i)a"e* nu au a))e# la in.+r(a iile din bibli+"e)%* iar #$eran a l+r de 7ia % e#"e )a( + 4e)i(e din )ea a unui +)"+$%ian-en +bi,nui" din Ora,ul de /(arald. Eia a l+r e 2a+"i)% ,i ne#"ru)"ura"%. Ellie #e &3ndi )% ,i NaKa(ura )rea#e 4+na A7al+n $en"ru a re4+l7a $r+ble(ele pe )are )+l+ni,"ii din N+ul Eden 7+iau #% le ui"e ,i5,i #$u#e )% $r+babil 6+(eniul Al"erna"i7 era + a,e4are #i(ilar%. F 6e )e a"3" de (ul i #e(eni de5ai 7+,"ri 5 $e#"e 4e)e la #u"%* da)% a( )al)ula" eu bine 5 au .+#" .+r a i #% "r%ia#)% !n a.ara )u$+lei9 !n"reb% ea. F Ni)i un +)"+$%ian-en n5a .+#" .+r a" #% "r%ia#)% !n 6+(eniul Al"erna"i7* #$u#e d+)"+rul Blue. T+ i #e a.l% a)+l+ )a ur(are a unei ale&eri )ri"i)e. 6+)"+rul Blue #e du#e !n )+l ,i adu#e )3"e7a dia&ra(e. 8n "i($ul di#)u iei )are ur(%* )ei d+i +)"+$%ian-eni #e .+l+#ir% (ul" de dia&ra(e. Mai !n"3i e'$li)ar% )%* !n ur(% )u #u"e de &enera ii* bi+l+&ii iden"i.i)a#er% !n
==?

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

(+d )+re)"* !n )adrul #$e)iei l+r* le&%"ura din"re #e'uali"a"e ,i (ul"e al"e )ara)"eri# "i)i )+($+r"a(en"ale* )ele (ai i($+r"an"e din"re ele .iind a(bi ia $er#+nal%* a&re#i7i"a"ea* #i( ul $r+$rie"% ii ,i !(b%"r3nirea. A)ea#"% de#)+$erire .u#e#e .%)u"% !n"r5+ $eri+ad% a i#"+riei +)"+$%ian-enil+r )3nd "re)erea la O$"i(i4are abia !n)e$u#e dar* !n )iuda $re#u$u#ei a))e$"%ri &enerale a )eea )e era* "e+re"i)* + ba4% #u$eri+ar% $en"ru #"ru)"ura #+)ie"% ii +)"+$%ian-enil+r* "ran4i ia a .+#" &ra7 $er"urba"% de r%4b+aie* )+n.li)"e !n"re "riburi ,i al"e nen+r+)iri. La 7re(ea a)eea* bi+l+&ii +)"+4i au e(i# i$+"e4a )% nu(ai + #+)ie"a"e a#e'ua"% #au !n )are nu(ai + (i)% .ra) iune din $+$ula ie era #e'ua"% 7a .i )a$abil% #% r%(3n% .idel% $rin)i$i il+r O$"i(i4%rii* !n )are d+rin ele indi7idului #e #ub+rd+nea4% binelui !n"re&ii )+l+nii. O #u))e#iune de )+n.li)"e a$aren" .%r% #.3r,i" i5a )+n7in# $e "+ i +)"+$%ian-enii )u 7ederi !nain"a"e din a)ea $eri+ad% )% O$"i(i4area 7a r%(3ne un 7i# nebune#) !n li$#a un+r (e"+de #au "e2ni)i de )+(ba"ere a indi7iduali#(ului )are bl+)a !n (+d ine7i"abil a))e$"area n+ii +rdini. 6ar )e #e $u"ea .a)e9 Abia du$% (ai (ul"e &enera ii* + de#)+$erire .+r(idabil% a ar%"a" )% $r+du#ul nu(i" barri)an* a#e(%n%"+r "re#"iei de 4a2%r* )+n ine #ub#"an e )2i(i)e #$e)iale )are !n)e"ine#) (a"uri4area #e'ual% la +)"+$%ian-eni. 8n (ai (ul"e #u"e de ani* in&ineria &ene"i)% a +)"+$%ian-enil+r a reu,i" #% $r+ie)"e4e ,i #% $r+du)% + 7arian"% a a)e#"ui barri)an )are* in&era"% !n (+d re&ula"* #"+$a )+($le" in#"alarea (a"uri"% ii #e'uale. Te#"ele e.e)"ua"e !n"3i $e indi7i4i ,i (ai a$+i $e )+l+nii e'$eri(en"ale !n"re&i au de$%,i" $3n% ,i )ele (ai !ndr%4ne e 7i#uri ale bi+l+&il+r ,i ale e'$er il+r $r+&re#i,"i !n ,"iin e $+li"i)e. O)"+4ii i(a"uri #e'ual erau (ul" (ai #en#ibili la )+n)e$"ele de &ru$ ale O$"i(i4%rii. 8n $lu#* la a)ei +)"+$%ian-eni )are )+n#u(au !n (+d re&ula" barri)an* $e l3n&% !($iedi)area (a"uri4%rii #e'uale #e !nre&i#"ra ,i + !n"3r4iere #ub#"an ial% a !(b%"r3nirii. /a7an ii +)"+$%ian-eni au !n7% a" .+ar"e re$ede )% !(b%"r3nirea era le&a"% de a)ela,i (e)ani#( bi+l+&i) in"ern )a ,i $uber"a"ea ,i )%* de .a$"* en4i(ele )are de"er(inau )elulele #% nu #e re&enere4e )+re#$un4%"+r la +)"+$%ian-enii !n 73r#"% #e a)"i7au abia du$% + anu(i"% $eri+ad% dup (a"uri4area #e'ual%. 6u$% #$u#ele lui Ar)2ie ,i ale d+)"+rului Blue* !n ur(a a)e#"+r de#)+$eriri )+l+#ale* #+)ie"a"ea +)"+$%ian-enil+r a )un+#)u" #)2i(b%ri ra$ide. O$"i(i4area a $rin# r%d%)ini $u"erni)e $re"u"indeni. /+)i+l+&ii +)"+$%ian-eni au !n)e$u" #% !n"re7ad% + #+)ie"a"e !n )are +)"+4ii a7eau #% .ie a$r+a$e ne(uri"+ri* #in&urele )au4e de de)e# .iind a))iden"ele #au de"eri+rarea #ubi"% a unui +r&an 7i"al. O)"+$%ian-enii a#e'ua i au $+$ula" "+a"e )+l+niile iar a(bi ia $er#+nal% ,i a&re#i7i"a"ea au de7eni" )a ,i ine'i#"en"e* a,a )u( $re7%4u#er% bi+l+&ii. F T+a"% $+7e#"ea a#"a #5a $e"re)u" )u (ul"e &enera ii !n ur(%* #$u#e Ar)2ie. A)e#"e in.+r(a ii de ba4% 7% 7+r a-u"a #% !n ele&e i )e e#"e 8n(a"ri)ularea. B%r% #% (ai in"re !n i#"+ria )+($le'% a anil+r )are au "re)u" de a"un)i* d+)"+rul Blue 7a re4u(a #i"ua ia e'i#"en"% !n $re4en"* !n a)ea#"% )+l+nie. F T+ i +)"+$%ian-enii $e )are i5a i !n"3lni" $3n% a)u(* !n)e$u d+)"+rul Blue* !n a.ar% de (+r.ii $i"i)i ,i de )ei (ai uria,i )are #"+)2ea4% 2rana* $er(anen" a#e'ua i ,i unii ,i al ii* #un" .iin e )%r+ra barri)anul le5a !n"3r4ia" (a"uri"a"ea #e'ual%. Cu (ul i ani !n ur(%* !nain"e )a un $e4e7en&2i de bi+l+& #% ara"e )u( $+a"e .i reali4a"% $e )ale &ene"i)% un al" .el de #e'uali"a"e la #$e)ia n+a#"r%* nu(ai + re&in% +)"+$%ian-en $u"ea da na,"ere la ur(a,i... 8n r3ndul $+$ula iei adul"e n+r(ale de +)"+$%ian-eni e'i#"au d+u% #e'e* dar )u + #in&ur% di.eren % #e(ni.i)a"i7% !n"re eleD nu(ai unul a7ea )a$a)i"a"ea de a .er"ili4a + re&in%* da)% a-un#e#e la (a"uri"a"e. Adul ii #e !($ere)2eau de $l%)ere* dar $en"ru )% din a)e#" )+n"a)" nu re4ul"au de#)enden i* di#"in) iile din"re #e'e erau ne)lare. 6e .a$"* rela iile de dura"% din )+l+nie erau (ai .re)7en"e $rin"re (e(brii a)eluia,i #e'* da"+ri"% #en"i(en"el+r a#e(%n%"+are ,i $un)"el+r de 7edere )+(une... A)u( #i"ua ia e (ul" (ai )+($li)a"%. 8n #$e)ia n+a#"r%* (ul u(i"% &eniului de )are au da" d+7ad% $rede)e#+rii n+,"ri !n in&ineria &ene"i)%* + .e(el% adul"% e )a$abil% #% dea na,"ere* )a ur(are a unirii #e'uale )u un (a#)ul (a"ur* unui #in&ur ur(a,* ne.er"il* )u #$eran % de 7ia % li(i"a"% ,i )a$a)i"% i +are)u( redu#e. 8n)% n5a i 7%4u" ni)i unul din"re a)e,"i (+r.i $en"ru )% "+ i "r%ie#) !n 6+(eniul Al"erna"i7. 6+)"+rul Blue #e +$ri ,i )+n"inu% Ar)2ie. F Bie)are )e"% ean "3n%r al )+l+niei n+a#"re de)ide da)% 7rea #% de7in% (a"ur din $un)" de 7edere #e'ual !n $eri+ada i(edia" ur(%"+are 8n(a"ri)ul%rii. 6a)% r%#$un#ul e#"e ne&a"i7* a"un)i +)"+dul !,i la#% #e'uali"a"ea $e #ea(a O$"i(i4a"+ril+r ,i a )+l+niei !n an#a(blu. A#"a a( .%)u" ,i eu* ,i d+)"+rul Blue* )are e#"e .e(el%* )u (ul" "i($ !n ur(%. C+n.+r( le&ii +)"+$%ian-enil+r* un indi7id !,i $+a"e .a)e ale&erea #e'u 5 al%* .%r% #% #u$+r"e ni)i + )+n#e)in %* nu(ai i(edia" du$% 8n(a"ri)ulare. O$"i(i4a"+rii nu #un" del+) indul&en i )u a)ei )are 2+"%r%#) #% #e #u$un% unei (e"a(+r.+4e #e'uale* .%r% $er(i#iunea e'$li)i"% a )+l+niei* du$% )e )arierele l+r au .+#" #"ru)"ura"e ,i $l%nui"e )u &ri-%. 6+)"+rul Blue in"er7eni din n+u. F 6u$% )u( 75a( $re4en"a" lu)rurile !n #eara a#"a* 7% $+a"e $%rea $u in $r+babil )a un "3n%r +)"+$%ian-en #% de)id% !n .a7+area (a"uri"% ii #e'uale "i($urii. T+"u,i* de dra&ul )+re)"i"udinii* "rebuie #% #ublinie( )%
===

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

e'i#"% (+"i7e !n"e(eia"e* )el $u in !n (in"ea unora din"re +)"+$%ian-enii "ineri* $en"ru a ale&e #% de7in% al"erna"i7i. Pri(ul ,i )el (ai i($+r"an" e#"e a)ela )% + .e(el% +)"+d ,"ie )% ,an#ele ei de a a7ea ur(a,i #un" #e(ni.i)a"i7 redu#e da)% ale&e #% r%(3n% ina)"i7% #e'ual du$% 8n(a"ri)ulare. 6u$% )u( ara"% i#"+ria n+a#5 "r%* nu(ai !n )a4 de ur&en % #e 7a a$ela la un nu(%r (are de a#e(enea .e(ele )a #% dea na,"ere la + n+u% &enera ie de +)"+$%ian-eni. 8n &eneral* )a$a)i"a"ea redu#% ,i in.er"ili"a"ea a)e#"ui &en de ur(a,i !i .a)e (ai $u in de d+ri"* din $un)"ul de 7edere al )+l+niei !n an#a(blu* bine!n ele#* a.ar% de )a4ul !n )are e#"e ne7+ie de (ai (ul i +)"+4i $en"ru a #u# ine in.ra#"ru)"ura #+)ie"% ii... 6e a#e(enea* unii din"re +)"+$%ian-enii "ineri &%#e#) ina))e$"abile !nre&i(en"area ,i $redi)"ibili"a"ea 7ie ii n+a#"re din Ora,ul de /(arald ,i d+re#) + e'i#"en % !n )are #% $+a"% lua #in&uri $r+$riile de)i4ii. Al ii #e "e( )% O$"i(i4a"+rii le 7+r re$ar"i4a + )arier% ne$+"ri7i"%. T+ i a)ei )are ale& #e'uali"a"ea "i($urie 7%d 6+(eniul Al"erna"i7 )a $e un l+) liber ,i in"ere#an"* $lin de #"r%lu)ire ,i a7en"ur%. Ei ne#+)+"e#) 7al+area a )eea )e renun %O !n e'uberan a de (+(en"* $re uie#) )ali"a"ea 7ie ii (ai (ul" de)3" dura"a ei... Pe $ar)ur#ul )+n7er#a iei* Ri)2ard* Ni)+le ,i Ellie in"er7enir% +)a4i+nal $en"ru a )ere l%(uriri )u $ri7ire la a#$e)"ele )ele (ai i($+r"an"e. Cu "re)erea "i($ului* "+ i "rei !n)e$ur% #% #e #i("% )+$le,i i. Erau $rea (ul"e in.+r(a ii de di&era" !n"r5+ #in&ur% di#)u ie. F A,"ea$"% un (inu"* #$u#e Ri)2ard bru#) a"un)i )3nd Ar)2ie ar%"% )% e "i($ul #% $le)e. 8(i $are r%u... Eu "+" n5a( !n ele# )e7a. 6e )e e#"e $er(i#%* "+"u,i* ale&erea9 6e )e O$"i(i4a"+rii nu de)re"ea4%* $ur ,i #i($lu* )% "+ i +)"+$%ian-enii 7+r (3n)a (ereu barri)an ,i 7+r r%(3ne a#e'ua i $3n% )3nd )+l+nia are ne7+ie de re$r+du)ere9 F E + !n"rebare .+ar"e bun%* )u un r%#$un# )+($le'* #$u#e Ar)2ie. Ca #% )3,"i&%( "i($* !l 7+i #i($li.i)a .+ar"e (ul" $rin a #$une )% #$e)ia n+a#"r% )rede !n a)+rdarea dre$"ului la ale&ere liber%. 6e a#e(enea* du$% )u( 7e i 7edea !n #eara a#"a* e'i#"% anu(i"e .un) ii $en"ru )are nu(ai al"erna "i7ii #un" $+"ri7i i ,i de $e ur(a )%r+ra are de )3,"i&a" !n"rea&a )+l+nie.

7
6u$% )e ie,ir% din 4+na de#"ina"% +a(enil+r* "ran#$+r"+rul + lu% $e + ru"% di.eri"% de )ea $e )are +a(enii a-un#e#er% la #"adi+n de Ziua Bel,u&ului. 6e da"a a#"a #"r%b%"u #"r%4ile #lab lu(ina"e de la $eri.eria +ra,ului. Gru$ul nu !n"3lni ni)i una din #)enele a&l+(era"e* $line de )ul+are $e )are le 7%4u#er% !n e')ur#ia $re)eden"%. 6u$% (ai (ul i .en&i* (a,ina #e a$r+$ie de + $+ar"% (are* !n)2i#%* #e(%n3nd (ul" )u )ea $e )are in"ra#er% la !n)e$u" !n Ora,ul de /(arald. 6+i +)"+$%ian-eni 7enir% ,i #e ui"ar% !n (a,in%. Ar)2ie le #$u#e )e7a !n )ul+ri ,i unul din"re +)"+$%ian-eni #e !n"+ar#e la )eea )e era $r+babil e)2i7alen"ul unui )+r$ de &ard%. 6e la di#"an %* Ri)2ard 7%4u un $ere"e $la" $e )are )li$eau ni,"e )ul+ri. F Ia le&%"ura )u au"+ri"% ile )a #% 7eri.i)e* le #$u#e 6+)"+rul Blue +a(enil+r. A( de$%,i" in"er7alul de "i($ !n )are a( .+#" a,"e$"a i* a,a !n)3" )+dul n+#"ru de ie,ire nu (ai e#"e 7alabil. 8n "i($ul unei a,"e$"%ri )are dur% (ai (ul i nile i* )el%lal" +)"+$%ian-en in"r% !n (a,in% ,i + in#$e)"% )u a(%nun i(e. Ni)i unul din"re +a(eni nu (ai !n"3lni#e (%#uri de #e)uri"a"e a"3" de ri&ur+a#e* ni)i )2iar la #"adi+n. 6i#)+n.+r"ul lui Ellie #e a))en"u% )3nd +.i erul de #e)uri"a"e +)"+$%ian-en* .%r% #%5i #$un% ni(i)* !i de#)2i#e &ean"a ,i )er)e"% )+n inu"ul. 8n )ele din ur(% in#$e)"+rul !i !na$+ie &ean"a ,i )+b+r!. P+r ile #e de#)2i#er%* (a,ina ie,i de #ub )u$+la 7erde ,i a$+i* du$% (ai $u in de un (inu"* $ar)% !n !n"uneri). 8n $ar)are* #e (ai a.lau al"e "rei4e)i #au $a"ru4e)i de 7e2i)ule. 8n "i($ )e )+b+rau din (a,in% ,i + $ere)2e de li)uri)i 7eni !n !n"3($inarea l+r* d+)"+rul Blue e'$li)%D F Z+na a#"a #e nu(e,"e 6i#"ri)"ul Ar"el+r. Ea ,i Gr%dina Z++l+&i)%* a.la"% nu $rea de$ar"e de ai)i* #un" #in&urele #e)"+are ale 6+(eniului Al"erna"i7 7i4i"a"e )u +are)are re&ulari"a"e de +)"+$%ian-enii )are "r%ie#) !n Ora,ul de /(arald. O$"i(i4a"+rii nu a$r+b% (ul"e )ereri de 7i4i"are a 4+nel+r de "rai al"erna"i7e a.la"e (ai la #ud 5 de .a$"* $en"ru (a-+ri"a"ea +)"+$%ian-enil+r* #in&ura $ri7eli,"e )u$rin4%"+are a 6+(eniului Al"erna"i7 $e )are + au 7re+da"% e#"e )ea +.eri"% de "urul din ul"i(a #%$"%(3n% a 8n(a"ri)ul%rii. Aerul era (ul" (ai re)e de)3" !n Ora,ul de /(arald. 6+)"+rul Blue ,i Ar)2ie !n)e$ur% #% (ear&% (ai re$ede de)3" +ri)e +)"+$%ian-en $e )are +a(enii !l 7%4u#er% $3n% a"un)i de$la#3ndu5#e. Ar)2ie #e !n"+ar#e ,i #$u#eD F Trebuie #% ne &r%bi(* al".el 7+( !n"3r4ia. Cei "rei +a(eni !n)er)ar% #% in% $a#ul )u ei. 8n "i($ )e #e a$r+$iau de + 4+n% lu(ina"% a.la"% la 7re+ "rei #u"e de (e"ri de (a,ina l+r* Ar)2ie ,i d+)"+rul Blue !i !n)adrar% $e )ei "rei +a(eni* a#".el !n)3" a)u( (er&eau "+ i )in)i al%"uri. F In"r%( !n Pia a Ar"i4anil+r* #$u#e 6+)"+rul Blue. Ai)i* al"erna"i7ii !,i +.er% +$erele ar"i#"i)e $en"ru
==0

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

"ran#.er. F Cu( adi)%* :"ran#.er;9 !n"reb% Ni)+le. F Ar"i,"ii au ne7+ie de )redi"e $en"ru 2ran% ,i al"e lu)ruri de $ri(% ne)e#i"a"e. Ca a"are* !,i +.er% +$erele de ar"% a)el+r re4iden i ai Ora,ului de /(arald )are au #ur$lu# de )redi"e. Ori)3" ar .i 7ru" Ni)+le #% )+n"inue )+n7er#a ia* a"en ia !i .u i(edia" a"ra#% de ui(i"+area e"alare de +bie)"e ne+bi,nui"e* du&2ene $r+7i4+rii* +)"+$%ian-eni ,i al"e ani(ale )are5i a#al"ar% $ri7irea !n Pia a Ar"i4anil+r. Pia a* un $%"ra" (are )u la"ura de ,a$"e4e)i #au +$"4e)i de (e"ri* #e a.la $e + $ar"e a unei #"r%4i la"e* )2iar $e#"e dru( de "ea"rul )are era de#"ina ia l+r. 8i !n"3($inar% (ai (ul i +)"+$%ian-eni )are le !n"indeau +bie)"e $en"ru "ran#.er. Ri)2ard* Ni)+le ,i Ellie #e )+n7in#er% re$ede de )eea )e le #$u#e#e Ar)2ie !n "i($ul ,edin ei* ,i anu(e )% al"erna"i7ii nu #e )+n.+r(au n+r(el+r li(bii +.i)iale .+l+#i"% de +)"+$%ian-enii din Ora,ul de /(arald. Ben4ile )+l+ra"e din -urul )a$ului a)e#"+r +)"+$%ian-eni nu erau +rd+na"e ,i )lar deli(i"a"e* )i #i($le #u))e#iuni ne&li-en"e de $e"e )+l+ra"e )u l% i(i e'"re( de 7aria"e. Unul din"re 73n4%"+rii a(bulan i )are5i a)+#"% era #)und* e7iden" un "3n%rO Ar)2ie !i .%)u #e(n #% nu #e a$r+$ie* dar +)"+$%ian-enul + #$erie .+ar"e "are $e Ellie !n.%,ur3ndu5,i "i($ de )3"e7a .ra) iuni de #e)unde un "en"a)ul !n -urul bra ului ei. Ar)2ie !l a$u)% $e )+n"ra7enien" )u "rei "en"a)ule ,i5l a473rli din dru(* !n dire) ia unui +)"+$%ian-en )u + "rai#"% de $3n4% $e u(%r. 6+)"+rul Blue le e'$li)% .a$"ul )% "rai#"a a)eea !l iden"i.i)a $e +)"+d )a .iind $+li i#". Ni)+le (er&ea a"3" de re$ede ,i erau a"3"ea de 7%4u" !n -urul ei* !n)3" #e $+(eni in3ndu5,i re#$ira ia. 6e,i nu a7ea 2abar )e re$re4in"% (ul"e din +bie)"ele +.eri"e $en"ru "ran#.er* $u"u #% re)un+a#)% ,i #% a$re)ie4e $i)"urile ,i #)ul$"urile +)a4i+nale* $re)u( ,i ni,"e re$re4en"%ri (i)u e* !n le(n #au !n"r5un (a"erial #i(ilar* ale "u"ur+r ani(alel+r )are "r%iau !n Ora,ul de /(arald. 8n"r5un #e)"+r al $ie ei #e a.lau e'$u#e $er&a(en"e $e )are .u#e#er% a$li)a"e (+dele )+l+ra"eO du$% )e in"rar% !n )l%direa "ea"rului* d+)"+rul Blue + l%(uri )% re$re4en"au + .+r(% de ar"% a$ar"e* + )+(bina ie de $+e4ie ,i )ali&ra.ie a,a )u( !n ele&eau +a(enii a)e#"e d+u% (ani.e#"%ri ar"i#"i)e. C2iar !nain"e de a "ra7er#a #"rada* Ni)+le 4%ri $e un 4id a.la" la d+u%4e)i de (e"ri !n #"3n&a ei + (are $i)"ur% (ural% de + .ru(u#e e ui(i"+are. Cul+rile erau !ndr%4ne e ,i a"r%&eau +)2iul 5 +$era unui ar"i#" )are !n ele&ea a"3" #"ru)"ura )3" ,i a"ra) ia +$"i)%. Te2ni)a era ,i ea e'"re( de i($re#i+nan"%* dar )eea )e + .a#)in% $e Ni)+le erau e(+ iile reda"e de )+r$urile ,i .e ele +)"+$%ian-enil+r ,i ale )el+rlal"e )rea"uri din .re#)%. :Triun&2iul O$"i(i4%rii;* !n&3n% $en"ru #ine Ni)+le !n"in43ndu5,i &3"ul $en"ru a )i"i "i"lul reda" !n )ul+ri !n $ar"ea #u$eri+ar% a .re#)ei. 8n"r5+ $ar"e a $i)"urii era re$re4en"a"% + na7% #$a ial% $e un .undal !n#"ela"* !n al"a un +)ean !n e#a" de .iin e 7ii* iar !n )elelal"e )+l uri* + -un&l% ,i un de,er". 8n#% i(a&inea )en"ral% re$re4en"a un +)"+$%ian-en uria, )are a7ea un "+ia& ,i #"%"ea $e un (+r(an de "rei4e)i5$a"ru4e)i de ani5 (ale )are #e 473r)+leau !n %r3n%* #ub "en"a)ulele lui. Lui Ni)+le (ai #%5i #ar% ini(a din $ie$" )3nd 7%4u )% una din .iin ele 4dr+bi"e #ub "en"a)ule era + .e(eie "3n%r% a$ar in3nd #$e)iei u(ane* )u $ielea )a.enie* +)2i alba,"ri $%"run4%"+ri ,i $%r #)ur"* bu)la". F Ui"a i57% a)+l+* la .re#)a aiaM le #"ri&% bru#) )el+rlal i. 8n a)el (+(en"* un ani(al (i) #e !($le"i)i $rin"re $i)i+arele l+r* ab%"3ndu5le a"en ia. Cei d+i +)"+$%ian-eni re4+l7ar% $r+ble(a )u ani(alul ,i5i 4+rir% iar%,i #$re "ea"ru. Ni)+le #e ui"% !na$+i )a #% #e a#i&ure )% nu5,i i(a&ina#e $re4en a unei "inere .e(ei !n $i)"ur%. 6e la di#"an %* .a a .e(eii ,i "r%#%"urile ei erau 7a&i* dar Ni)+le a7ea )+n7in&erea )% 7%4u#e + .iin % u(an% !n .re#)%. 4ar cum se poate una ca asta 9 #e !n"reb% Ni)+le !n "i($ )e in"rau !n "ea"ru. Pre+)u$a"% de de#)+$erirea ei* Ni)+le a#)ul"% nu(ai )u + ure)2e di#)u ia din"re Ri)2ard ,i Ar)2ie de#$re )u( in"en i+na Ri)2ard #%5,i .+l+#ea#)% "ran#la"+rul !n "i($ul $ie#ei. Ni)i (%)ar nu #e ui"% )3nd 6+)"+rul Blue ar%"% )u un "en"a)ul #e)"+rul !n )are #e a.lau Ua(ie ,i )eilal i +)"+$%ian-eni )are #e !n(a"ri)ulau. Am "cut precis o con"u$ie* !,i #$u#e Ni)+le. /i( i un i($ul# $u"erni) #% aler&e !na$+i !n $ia % ,i #% 7eri.i)e )e 7%4u#e* a$+i !,i a(in"i )e le #$u#e#e Ar)2ie de#$re i($+r"an a re#$e)"%rii )u #"ri)"e e a in#"ru) iunil+r !n a)ea #ear%. 3unt si%ur c am v$ut o "emeie n pictura aceea * !,i #$u#e Ni)+le !n "i($ )e "rei li)uri)i (ari )+b+r3r% !n 4b+r ,i $lu"ir% dea#u$ra #)enei din (i-l+)ul "ea"rului. 4ar ce nseamn asta9 Pie#a dur% (ai (ul" de d+i 7+deni* .%r% ni)i + $au4%. A) iunea #e derul% )+n"inuu* unul #au (ai (ul i +)"+4i +)u$3nd "+" "i($ul #)ena lu(ina"%. Nu #e .+l+#eau de)+ruri #au )+#"u(e. La !n)e$u"ul $ie#ei* )ele ,a$"e :$er#+na-e; $rin)i$ale 7enir% !n .a % ,i #e $re4en"ar% #)ur" 5 d+i +)"+4i )are #e !n(a"ri)ulau @un (a#)ul ,i + .e(el%A* + $ere)2e de $%rin i ad+$"i7i $en"ru .ie)are din"re ei ,i un (a#)ul al"erna"i7 ale )%rui )ul+ri .ru(+a#e ,i #"r%lu)i"+are i #e r%#$3ndeau $3n% la )a$%"ul "en"a)ulel+r )3nd 7+rbea. Pri(ele )3"e7a (inu"e ale $ie#ei $r+$riu54i#e l%(urir% )% )ei d+i "ineri )are #e !n(a"ri)ulau erau de (ul i ani )ei (ai buni $rie"eni ,i )%* !n )iuda #.a"ului bun ,i !n ele$" al $%rin il+r )e le .u#e#er% de#e(na i*
==>

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

ale#e#er% !($reun% (a"uri"a"ea #e'ual% "i($urie. 8n $ri(ul #%u (+n+l+&* .e(ela +)"+$%ian-en #$u#eD F 6+rin a (ea e#"e #% dau na,"ere unui ur(a, din !($reunarea )u iubi"ul (eu "+7ar%,. /au )el $u in a,a "radu#e Ri)2ard #$u#ele ei. Era .+ar"e (ul u(i" de .un) i+narea "ran#la"+rului #%u (ul" !(bun%"% i" ,i* du$% )e !,i adu#e a(in"e )% +)"+$%ian-enii erau #ur4i* 7+rbi din )3nd !n )3nd $e $ar)ur#ul #$e)"a)+lului. Cei $a"ru $%rin i +)"+$%ian-eni 7enir% !($reun% !n (i-l+)ul #)enei ,i5,i e'$ri(ar% !n&ri-+rarea )u $ri7ire la )ele )e #e 7+r !n"3($la )3nd )+$iii l+r ad+$"i7i 7+r e'$eri(en"a $en"ru $ri(a +ar% :$u"erni)ele e(+ ii n+i; )are !n#+ eau "ran#.+r(area #e'ual%. T+"u,i* !n)er)ar% #% .ie )+re) i ,i "+ i $a"ru re)un+#)ur% )%* !n"ru)3" ale#e#er% #% nu de7in% (a"uri #e'ual du$% 8n(a"ri)ulare* nu $u"eau da #.a"uri ba4a"e $e 7re+ e'$erien % real%. La (i-l+)ul $ie#ei* )ei d+i +)"+$%ian-eni "ineri .ur% i4+la i !n )+l uri +$u#e ale #)enei ,i audi"+riul "ra#e )+n)lu4ia* din -+)ul de lu(ini al li)uri)il+r $lu# )3"e7a de)lara ii #)ur"e .%)u"e de a)"+rii +)"+$%ian-eni* )% .ie)are din"re ei !n)e"a#e #% (%n3n)e barri)an ,i #e a.la #in&ur !n"r5un .el de 6+(eniu de Tre)ere. C3nd* (ai "3r4iu* )ei d+i +)"+$%ian-eni "ran#.+r(a i #"r%b%"ur% #)ena ,i #e !n"3lnir% la (i-l+)* (+delele de )ul+are din )+n7er#a ia l+r ar%"au de-a al".el. E.e)"ul era $u"erni)* de,i reali4a" de a)"+ri* $en"ru )% e(i#iile de )ul+are a7eau (ai (ul"% #"r%lu)ire de)3" !nain"e de "ran4i ie ,i* de a#e(enea* $en"ru )% ben4ile ri&ide* a$r+a$e $er.e)"e )are )ara)"eri4a#er% )+n7er#a ia an"eri+ar% din"re )ei d+i "ineri erau de-a (ar)a"e de ni,"e (+dele indi7iduale di.eri"e* in"ere#an"e. 8n a)e#" $un)"* !n -urul l+r #e (ai a.lau $e #)en% al i ,a#e +)"+$%ian-eni* "+ i al"erna"i7i* -ude)3nd du$% li(ba-* ,i d+u% ani(ale "i$ )3rna" $+l+ne4* )are 73nau "+" )e &%#eau. Era )lar )% $ere)2ea #e a.l% $e 6+(eniul Al"erna"i7. 6in !n"uneri) in"r% !n #)en% (a#)ulul al"erna"i7 $re4en"a" la !n)e$u"ul $ie#ei. Cu un -+) de )ul+ri #"r%lu)i"+are* .%)u" $e +ri4+n"al% ,i $e 7er"i)al% !n a(bele dire) ii* )re3nd #"ru)"uri &e+(e"ri)e ,i )2iar e'$l+4ii de )ul+are a#e(%n%"+are .+)uril+r de ar"i.i)ii* n+ul 7eni" + .er(e)% $e "3n%ra .e(el% +)"+d ,i + lu% de l3n&% )el (ai bun $rie"en al ei din )+$il%rie. Nu du$% (ul i (ile i* al"erna"i7ul (ai 73r#"ni) )u )ul+ri #"r%lu)i"+are* e7iden" $%rin"ele $run)ului +)"+d )%ra" de .e(el% !n $un&a .r+n"al%* + l%#% $e a)ea#"a :$l3n&3nd; @"radu)erea lui Ri)2ardA* #in&ur%. 8n a)e#" (+(en" al $ie#ei* +)"+$%ian-enul (a#)ul* )are #e !n(a"ri)ula#e !n #)enele an"eri+are* n%7%li la lu(in%* !,i 7%4u iubi"a di#$era"% )u $run)ul :!n bra e; ,i #e re$e4i !n !n"uneri)ul de la (ar&inea #)enei. 6u$% )3"e7a (+(en"e #e !n"+ar#e )u al"erna"i7ul )are5i )+ru$#e#e iubi"a ,i )ei d+i +)"+4i (a#)uli #e an&a-ar% !n"r5+ lu$"% +ribil%* dar .a#)inan"%* !n (i-l+)ul #)enei. /e b%"ur% "i($ de un .en& !n"re&. 8n )ele din ur(%* +)"+dul (a#)ul (ai "3n%r )3,"i&%* )%)i* a"un)i )3nd a) iunea #e "er(in%* al"erna"i7ul 4%)ea ne(i,)a" $e #)en%. Tri#"e ea e'$ri(a"% !n re(ar)ile de !n)2eiere ale er+ului ,i er+inei a7u &ri-% )a (+rala $ie#ei #% .ie .+ar"e )lar%. C3nd $ie#a #e "er(in%* Ri)2ard le $ri7i $e Ni)+le ,i $e Ellie ,i )+(en"% )u un 43(be" lar&* ire7eren i+#D F A#"a5i una din $ie#ele alea de$ri(an"e* $re)u( ,thello* !n )are "+a"% lu(ea (+are la #.3r,i". /ub #u$ra7e&2erea $la#a"+ril+r +)"+$%ian-eni* "+ i )u "rai#"e* "inerii )are #e !n(a"ri)ulau $%r%#ir% "ea"rul $ri(ii* ur(a i de Ar)2ie* d+)"+rul Blue ,i "+7ar%,ii l+r +a(eni. 6u$% )3"e7a (inu"e* $r+)e#iunea +rd+na"% #e +$ri )2iar !n .a a "ea"rului ,i .+r(% un )er) !n -urul al"+r "rei +)"+$%ian-eni )are #"%"eau !n (i-l+)ul #"r%4ii. 8n "i($ )e #e de$la#au #$re un l+) din )are #% 7ad% )e #e $e"re)ea* Ri)2ard* Ni)+le ,i Ellie #i( ir% de5a )ur(e4i,ul #$a"elui "en"a)ulele $u"erni)e ale $rie"enil+r l+r. 6+i din"re +)"+$%ian-enii din (i-l+)ul #"r%4ii a7eau "+ia& ,i "rai#"%* !n "i($ )e al "reilea +)"+d* )are #"%"ea &2e(ui" !n"re ei* "ran#(i"ea un (e#a)+l+ra"* !n ben4i la"e ,i ne#"ru)"ura"eD :A-u"a i5(%* 7% r+&M; F A)ea#"% .e(el% +)"+$%ian-en* #$u#e unul din"re $+li i,"i !n dun&i re)i* (%#ura"e* a e,ua" !n (+d )+n#"an" #%5,i )3,"i&e )redi"ele de )3nd a 7eni" !n 6+(eniul Al"erna"i7 du$% 8n(a"ri)ulare* a)u( $a"ru )i)luri. 8n )i)lul "re)u" a .+#" a7er"i4a"% )% a de7eni" + $+7ar% ina))e$"abil% $en"ru re#ur#ele n+a#"re )+(une ,i de )ur3nd* )u d+u% 4ile !nain"e de Ziua Bel,u&ului* i #5a #$u# #% #e $re4in"e $en"ru ani2ilare. 6e a"un)i #e a#)unde $rin"re $rie"enii din 6+(eniul Al"erna"i7. O)"+$%ian-enul &2e(ui" #e ar)ui bru#) ,i #%ri !n (ul i(e* .+ar"e a$r+a$e de l+)ul unde #"%"eau +a(enii. Mul i(ea #e )l%"in% din )au4a i($a)"ului iar Ellie* )are #e a.la )el (ai a$r+a$e de l+)ul !n )are #e $e"re)ea "en"a"i7a de e7adare* #e "re4i arun)a"% la $%(3n" !n a(bu#)ada )are ur(%. 8n (ai $u in de un (ile"* $+li ia* )u a-u"+rul lui Ar)2ie ,i al (ai (ul"+r "ineri )are #e !n(a"ri)ulau* $u#e din n+u #"%$3nire $e .u&ar%. F Ne$re4en"area $en"ru ani2ilare e#"e una din"re )ele (ai &ra7e in.ra) iuni $e )are le $+a"e )+(i"e un +)"+$%ian-en* #$u#e $+li i#"ul. Ea #e $ede$#e,"e $rin ani2ilarea i(edia"%* !n (+(en"ul are#"%rii. Unul din"re $+li i,"i #)+a#e din "rai#"a de $e u(%r ni,"e )rea"uri a#e(%n%"+are )u 7ier(ii* )are #e .+iau. O)"+dul in.ra)"+r #e 4b%"u $u"erni) $ri(a da"% )3nd )ei d+i $+li i,"i !n)er)ar% #%5i in"r+du)% .+r a" !n &ur% )rea"urile57ier(i. 8n#% du$% )e .ie)are $+li i#" l+7i de d+u% +ri )u ba#"+nul +)"+dul rene&a"* a)e#"a #e
==C

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

$r%bu,i !n"re ei. Ellie* )are !n"re "i($ !,i re)%$%"a#e e)2ilibrul* nu $u"u #%5,i re$ri(e un i$%" de &r+a4% )3nd )rea"urile in"rar% !n &ura +)"+dului ,i a)e#"a !n)e$u #% re&ur&i"e4e. M+ar"ea #ur7eni re$ede. Ni)i unul din +a(eni nu #)+a#e + 7+rb% )3" "i($ #"r%b%"ur% $ia a bra la bra )u Ar)2ie ,i 6+)"+rul Blue* $3n% la 4+na de $ar)are unde a,"e$"a "ran#$+r"+rul l+r. Ni)+le era a"3" de ului"% de )ele 7%4u"e !n)3" ni)i nu5,i a(in"i #% #e ui"e la "abl+ul $e )are i #e $%ru#e )% 7ede de#ena" un )2i$ +(ene#). N 8n "+iul n+$ ii Ni)+le* )are nu $u"ea #% d+ar(%* au4i un 4&+(+" !n )a(era de 4i. /e ridi)% .%r% 4&+(+" din $a" ,i5,i $u#e 2ala"ul. Ellie #"%"ea $e di7an* !n !n"uneri). Ni)+le #e a,e4% l3n&% .ii)a ei ,i5i lu% (3na. F Nu $+" #% d+r(* (a(%* #$u#e Ellie. A( re7%4u" "+"ul !n (in"e ,i n5are ni)i + l+&i)%. M% #i(" )a ,i )u( a, .i .+#" "r%da"%. F I"iu* Ellie* #$u#e Ni)+le. Ii eu #i(" a)ela,i lu)ru. F Credea( )% !i cunosc $e +)"+$%ian-eni* #$u#e Ellie. A7ea( !n)redere !n ei... Credea( )% ne #un" #u$eri+ri !n (ul"e $ri7in e* dar du$% )ele 7%4u"e !n #eara a#"a... F Ni)i unul din"re n+i nu a))e$"% +(+rul* #$u#e Ni)+le. C2iar ,i Ri)2ard a .+#" !n&r+4i" la !n)e$u"... 6ar du$% )e ne5a( )ul)a"* (i5a #$u# )% e #i&ur )% #)ena de $e #"rad% a .+#" re&i4a"% )u &ri-%* !n .+l+#ul "ineril+r )are #e !n(a"ri)ulea4%... A (ai #$u# )% ar "rebui #% a7e( &ri-%* #% nu ne re$e4i( #% "ra&e( $rea (ul"e )+n)lu4ii #au #% rea) i+n%( e(+ i+nal la un in)iden" i4+la"... F P3n% a)u( n5a( (ai 7%4u" )u( + .iin % in"eli&en"% e#"e +(+r3"% )2iar #ub +)2ii (ei... Ii )e )ri(% a )+(i#9 C% nu #5a $re4en"a" $en"ru ani2ilare9 F Nu5i $u"e( -ude)a a,a )u( i5a( -ude)a $e +a(eni. O)"+$%ian-enii #un" + #$e)ie "+"al di.eri"%* )u + +r&ani4are #+)ial% )+($le" #e$ara"% ,i )are $+a"e .i )2iar (ai )+($le'% de)3" a n+a#"r%. N+i abia !n)e$e( #%5i !n ele&e(... 6e-a ai ui"a" )% au 7inde)a"5+ $e E$+nine de RE5C=9 Ii )% ne5au da" 7+ie #% ne .+l+#i( de "e2n+l+&ia l+r a"un)i )3nd ne .%)ea( &ri-i )u $ri7ire la na,"erea lui Mariu#9 F Nu* n5a( ui"a"* r%#$un#e Ellie. R%(a#e "%)u"% )3"e7a #e)unde. F I"ii* (a(%* a)u( (% #i(" la .el de .ru#"ra"% )u( era( ade#ea !n N+ul Eden* )3nd (% "+" !n"reba( )u( $+" .iin ele u(ane* )are #un" )a$abile de a"3"ea lu)ruri bune* #% "+lere4e un "iran )a NaKa(ura... A)u( #e $are )% ,i +)"+$%ian-enii $+" .i la .el de r%i* !n .elul l+r... Pre"u"indeni #un" a"3"ea )+n "radi) ii... lu)ruri )are #e ba" )a$ !n )a$... Ni)+le !,i )+n#+l% .ii)a* !(br% i,3nd5+. Nu exist rspunsuri simple* iubita mea Ellie* #e &3ndi Ni)+le. Re7%4u !n (in"e e#en a in)redibilel+r !n"3($l%ri ale #erii* in)lu#i7 + i(a&ine "re)%"+are a )eea )e )re4u#e a .i un )2i$ +(ene#) !n"r5+ .re#)% a +)"+$%ian-enil+r. )i ce&a "ost cu asta * btrnico9 #e !n"reb% ea. 5aa aia era cu adevrat acolo sau mintea ta obosit a creat&o ca s te derute$e 9

8
Ma' "er(in% )u b%rbieri"ul ,i5,i #$%l% re#"ul de )re(% de ra# de $e .a %. A$+i #)+a#e d+$ul ,i a$a di#$%ru din )2iu7e"a de $ia"r%. 6u$% )e #e ,"er#e bine $e .a % )u un $r+#+$ (i)* #e !n"+ar#e #$re E$+nine )are #"%"ea $e $a"ul din #$a"ele lui* al%$"3ndu5l $e Mariu#. F Ei bine* .ran u4+ai)+* #$u#e el r343nd* "rebuie #% re)un+#) )% #un" al naibii de e(+ i+na". N5a( (ai )un+#)u" $3n% a)u( un O$"i(i4a"+r Ie.. /e du#e l3n&% ea. F O da"%* )3nd era( !n Li""le R+)K la + )+n#.%"uire a .er(ieril+r* a( #"a" l3n&% &u7erna"+rul #"a"ului ArKan#a#... Ii a"un)i a( .+#" $u in a&i"a". E$+nine 43(bi. F Mi5e &reu #% (i "e i(a&ine4 e(+ i+na"* #$u#e ea. Ma' r%(a#e "%)u" un "i($* ui"3ndu5#e la #+ ia ,i .iul #%u. Prun)ul #)+"ea ni,"e &3n&ureli dul)i !n "i($ )e (3n)a. F C2iar ! i .a)e $l%)ere a.a)erea a#"a )u al%$"a"ul* nu5i a,a9 E$+nine d%du din )a$. F E + $l%)ere )are nu #ea(%n% )u ni(i) din )e a( )un+#)u" 7re+da"%. Ni)i nu5 i $+" de#)rie )e #i("... nu ,"iu )u73n"ul e'a)"* $+a"e )el (ai a$r+a$e ar .i :)+(uniune;. Ma' d%du din )a$. F E'i#"en a n+a#"r% e ui(i"+are* nu5i a,a9 A#ear%* !n "i($ )e5l #)2i(ba( $e Mariu#* (% &3ndea( )3" de (ul" #e(%n%( )u (ili+ane de al"e )u$luri de +a(eni )are5,i r%#.a % $ri(ul )+$il... ,i "+"u,i* )2iar din)+l+ de u,a a#"a* e un +ra, e'"ra"ere#"ru )+ndu# de + #$e)ie )are...
==1

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Nu5,i "er(in% &3ndul. F Ellie #5a #)2i(ba" de #%$"%(3na "re)u"%* #$u#e E$+nine. Ii5a $ierdu" .a a radi+a#% ,i 7+rbe,"e (ai (ul" de R+ber"... F A !n&r+4i"5+ e'e)u ia* )+(en"% Ma'. M% !n"reb da)% .e(eile #un" din .ire (ai #en#ibile la 7i+len %. 8(i a(in"e#) )% du$% )e ClRde #5a )%#%"+ri" )u Lin+na ,i a adu#5+ la .er(%* $ri(a da"% )3nd ea ne5a 7%4u" "%ind d+i $+r)i* #5a .%)u" .+ar"e alb% la .a %... N5a #$u# ni(i)* dar ni)i+da"% n5a (ai 7eni" #% #e ui"e. F Ellie nu $rea 7rea #% 7+rbea#)% de#$re #eara aia* #$u#e E$+nine (u"3ndu5l $e Mariu# la )el%lal" #3n. Ii a#"a nu5i #"% del+) !n .ire. F Ieri* Ri)2ard #5a !n"3lni" )u Ar)2ie )a #%5i )ear% )+($+nen"ele ne)e#are )a #% )+n#"ruia#)% "ran#la"+ri $en"ru n+i )eilal i ,i l5a !n"reba" de#$re in)iden"... Ri)2ard #$unea )% a.uri#i"ul de +)"+d a .+#" ,(e)2er )a un 7ul$+i ,i n5a r%#$un# dire)". Ni)i (%)ar n5a 7ru" #% )+n.ir(e )e i5a #$u# d+)"+rul Blue lui Ni)+le de#$re $+li"i)a l+r de li)2idare. F E de#"ul de !n#$%i(3n"%"+r* nu5i a,a9 re$li)% E$+nine )u + #"r3(b%"ur%. Ni)+le 4i)ea )% l5a $u# $e d+)"+rul Blue #% re$e"e de (ai (ul"e +ri $+li"i)a a#"a ,i )2iar a !n)er)a" (ai (ul"e 7er#iuni !n en&le4%* !n $re4en a lui* )a #% .ie #i&ur% )% a !n ele#5+ )+re)". F E de#"ul de #i($lu* $3n% ,i $en"ru un .er(ier* #$u#e Ma' )u un r3n-e" .+r a". Ori)e +)"+$%ian-en adul" a )%rui )+n"ribu ie "+"al% la re#ur#ele )+l+niei* !n"r5+ $eri+ad% de "i($ da"%* nu e#"e )el $u in e&al% )a 7al+are )u re#ur#ele ne)e#are !n"re inerii a)e#"ui indi7id* 7a .i "re)u" $e li#"a de li)2idare. 8n )a4ul !n )are de4e)2ilibrul nu e#"e )+re)"a" !n"r5+ $eri+ad% de "i($ $re#"abili"%* +)"+$%ian-enul 7a .i li)2ida" la #.3r,i"ul a)elei $eri+ade. F 6u$% #$u#ele d+)"+rului Blue* O$"i(i4a"+rii #un" )ei )are in"er$re"ea4% $+li"i)a* #$u#e E$+nine du$% + #)ur"% "%)ere. Ei 2+"%r%#) )3" 7al+rea4% .ie)are lu)ru... F I"iu* #$u#e Ma'* !n"in43nd (3na ,i (3n&3indu5,i .iul $e #$a"e* ,i )red )% %#"a e#"e unul din (+"i7ele )are5i .a) $e Ri)2ard ,i $e Ni)+le #% .ie nelini,"i i )u $ri7ire la 4iua de a4i. Ni(eni n5a #$u# ni(i) e'$li)i"* dar n+i .+l+#i( de (ul" "i($ + &r%(ad% de re#ur#e ,i5i al naibii de &reu de 7%4u" )u )e )+n"ribui(... Ni)+le b%&% )a$ul $e u,%. F Ma'* e,"i &a"a9 T+ i )eilal i #un" ai)i* a.ar%* l3n&% .3n"3n%. Ma' #e a$le)% #5+ #%ru"e $e E$+nine. F O #% 7% de#)ur)a i* "u ,i Pa"ri)K* )u Ben-R ,i )+$iii9 !n"reb% el. F Ca"e&+ri)* r%#$un#e E$+nine. Ben-R nu e del+) + $r+ble(%* iar Pa"ri)K a $e"re)u" a"3"a "i($ )u )+$iii !n)3" a de7eni" e'$er" !n !n&ri-irea l+r. F Te iube#)* .ran u4+ai)+* #$u#e Ma'. N 8n an"i)a(era 4+nei de +$erare a O$"i(i4a"+rului Ie. erau )in)i #)aune $en"ru ei. Ni)+le le e'$li)% $en"ru a d+ua +ar% lui Ar)2ie ,i d+)"+rului Blue )u73n"ul :bir+u;* !n#% )ei d+i +)"+$%ian-eni in#i#"ar% )% :4+n% de +$erare; e + "radu)ere (ai bun% !n en&le4% a denu(irii l+)ului !n )are lu)ra O$"i(i4a"+rul Ie.. F Une+ri O$"i(i4a"+rul Ie. !n"3r4ie $u in* #$u#e Ar)2ie a #)u4%. E7eni(en"ele nea,"e$"a"e #ur7eni"e !n )+l+nie + $+" #ili #% #e aba"% de la $r+&ra(ul #"abili". F Trebuie )% #e $e"re)e )e7a )u ade7%ra" ne+bi,nui"* !i #$u#e Ri)2ard lui Ma'. Pun)"uali"a"ea e#"e una din )ara)"eri#"i)ile de ba4% ale #$e)iei +)"+$3ien-ene,"i. Cei )in)i +a(eni a,"e$"ar% !n "%)ere !n"3lnirea* .ie)are )u.unda" !n $r+$riile &3nduri. Ini(a lui Nai b%"ea re$ede. Era ,i nelini,"i"% ,i e(+ i+na"%. 8,i a(in"ea )% #i( i#e )e7a a#e(%n%"+r $e 7re(ea )3nd era ,)+l%ri %* a,"e$"3nd #% .ie $ri(i"% de .ii)a re&elui T2ailandei* $rin e#a /uri* du$% )e )3,"i&a#e $re(iul !n"3i la un )+n)ur# in"erna i+nal. 6u$% )3"e7a (inu"e* un +)"+$%ian-en le .%)u #e(n #% in"re !n )a(era al%"ura"%* unde .ur% in.+r(a i )% !n"r5 + )li$% 7+r #+#i O$"i(i4a"+rul Ie. ,i )3 i7a )+n#ilieri ai ei. @Oa(enii !n ele#er% )% O$"i(i4a"+rul Ie. era un +)"+$%ian-en .e(el%.A N+ua !n)%$ere a7ea .ere#"re "ran#$aren"e. 6e -ur !($re-urul l+r 7edeau a)"i7i"a"e. L+)ul !n )are #"%"eau !i a(in"ea lui Ri)2ard de #e) ia de )+n"r+l din"r5+ u4in% nu)lear% #au din"r5+ a&en ie de diri-are a 4b+ruril+r #$a iale. Pre"u"indeni erau )+($u"ere* (+ni"+are ,i "e2ni)ieni +)"+$%ian-eni. Ri)2ard $u#e + !n"rebare de#$re )e7a )e #e $e"re)ea !n"r5+ 4+n% !nde$%r"a"%* dar !nain"e )a Ar)2ie #% a$u)e #% r%#$und%* !n )a(er% in"rar% "rei +)"+$%ian-eni. Cei )in)i +a(eni #e ridi)ar% !n"r5un &e#" re.le'. Ar)2ie !i $re4en"% $e O$"i(i4a"+rul Ie.* $e O$"i(i4a"+rul Ie. Ad-un)" $en"ru Ora,ul de /(arald ,i $e O$"i(i4a"+rul Ie. $en"ru /e)uri"a"e. Bie)are din"re a)e,"i "rei +)"+$%ian-eni le !n"in#e +a(enil+r un "en"a)ul ,i .ur% #)2i(ba"e :#"r3n&eri de (3n%;. Ar)2ie le .%)u #e(n +a(enil+r #% ia l+)O O$"i(i4a"+rul Ie. !n)e$u #% 7+rbea#)% i(edia". F /un"e( la )uren" )u .a$"ul )% a i #+li)i"a"* $rin in"er(ediul re$re4en"an"ului n+#"ru* #% 7i #e $er(i"% #%
==Q

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

7% !n"+ar)e i !n N+ul Eden $en"ru a 7% al%"ura din n+u )el+rlal i (e(bri ai #$e)iei 7+a#"re de la b+rdul Ra(ei. N5a( .+#" #ur$rin,i )+($le" de a)ea#"% )erere* $en"ru )% da"ele i#"+ri)e $e )are le5a( )+le)"a" ara"% )% (a-+ri"a"ea #$e)iil+r in"eli&en"e )u a.e)"i7i"a"e $u"erni)%* du$% + $eri+ad% de "rai !n"r5+ )+(uniune e'"ra"ere#"r%* !n)e$ #% re#i("% un #en"i(en" de #e$arare ,i "3n-e#) #% #e !n"+ar)% !n"r5+ lu(e (ai .a(iliar%... 8n di(inea a a#"a a( d+ri #% 7% .urni4%( ni,"e in.+r(a ii #u$li(en"are )are 75ar $u"ea in.luen a )ererea de !n"+ar)ere !n N+ul Eden. Ar)2ie !i ru&% $e +a(eni #%5l ur(e4e $e O$"i(i4a"+rul Ie.. Gru$ul "re)u $rin"r5+ )a(er% a#e(%n%"+are )u )ele d+u% $e )are le 7%4u#er% !nain"e ,i in"rar% a$+i !n"r5+ !n)%$ere (are* dre$"un&2iular%* )u + du4in% de e)rane r%#$3ndi"e $e "+ i $a"ru $ere ii* la ni7elul n+r(al al $ri7irii +)"+$%ian-enil+r. F A( !n)e$u" #% (+ni"+ri4%( !ndea$r+a$e "+" )e #e !n"3($l% !n "eri"+riul 7+#"ru )u (ul" !nain"e #% e7ada i* #$u#e O$"i(i4a"+rul Ie. du$% )e #e adunar% )u "+ ii. 8n di(inea a a#"a 7re( #% 7% ar%"%( unele din e7eni(en"ele $e )are le5a( +b#er7a". 8n )li$a ur(%"+are* "+a"e e)ranele de $ere"e #e a$rin#er%. Pe .ie)are #e derula un .ra&(en" din 7ia a )+"idian% a +a(enil+r r%(a,i !n N+ul Eden. Cali"a"ea i(a&inil+r nu era $er.e)"% ,i ni)i un .ra&(en" nu inea (ai (ul" de )3 i7a (ile i* )+n inu"ul i(a&inil+r nu l%#a l+) $en"ru ni)i + !nd+ial%. Ti($ de (ai (ul"e #e)unde* +a(enii r%(a#er% .%r% &rai. /"%"eau !n(%r(uri i* )u $ri7irile a in"i"e a#u$ra i(a&inil+r de $e $ere i. Pe unul din e)rane 7%4ur% )u( NaKa(ura* !(br%)a" )a un #2+&un -a$+ne4* inea un di#)ur# !n .a a unei (ul i(i (ari* !n $ia a din Ora,ul Cen"ral. Winea !n (3n% un de#en (are* .%)u" de (3n%* re$re4en"3nd un +)"+$%ian-en. 6e,i .il(ul era (u"* &e#"urile lui ,i rea) ia (ul i(ii ar%"au )lar )% NaKa(ura !ndea(n% $e "+a"% lu(ea la a) iune !($+"ri7a +)"+$%ian-enil+r. F Bir5a, al naibii* #$u#e Ma'* (u"3ndu5,i +)2ii de la un e)ran la al"ul. F Ui"a i57% ai)i* #$u#e Ni)+le. E#"e El Mer)ad+ din /an Mi&uel. 8n )el (ai #%ra) din"re )ele $a"ru #a"e din N+ul Eden* 7re+ 4e)e :duri; albi ,i a#ia"i)i* le&a i la )a$ )u bander+le de Kara"eKa* #n+$eau !n b%"aie $a"ru "ineri* ne&ri ,i (ula"ri* #ub +)2ii a d+i $+li i,"i din N+ul Eden ,i ai unei (ul i(i !ndurera"e al)%"ui"% din a$r+'i(a"i7 d+u%4e)i de #%"eni. 6u$% b%"aie* bi+ ii Tia##+ ,i Lin)+ln luar% "ru$urile .r3n"e ,i !n#3n&era"e ,i le $u#er% !n"r5+ )%ru % (are* $e "rei r+ i. Pe un al" e)ran a$%rea + (ul i(e de +a(eni bine !(br%)a i* !n (a-+ri"a"e albi ,i +rien"ali* )are #+#eau la + $e"re)ere #au un .e#"i7al !n )a4in+ul Ee&a# al lui NaKa(ura. Lu(ini #"r%lu)i"+are !i !(biau #$re )a4in+u* $e )are + re)la(% uria,% $r+)la(a :Ziua A$re)ierii Ce"% enil+r; ,i anun a )% .ie)are $ar"i)i$an" la $e"re)ere 7a $ri(i + du4in% de bile"e la l+"erie &ra"i#* $en"ru a #%rb%"+ri +)a4ia. 6+u% $+#"ere (ari !n.% i,3ndu5l $e NaKa(ura* 43(bi"+r ,i $ur"3nd )%(a,% alb% ,i )ra7a"%* .lan)au re)la(a. Un (+ni"+r de $e $ere"ele din #$a"ele O$"i(i4a"+rului Ie. ar%"a in"eri+rul $u,)%riei din Ora,ul Cen"ral. O n+u% in.ra)"+are* + .e(eie )u + )+a.ur% (ul"i)+l+r%* era b%&a"% !n"r5+ )elul% !n )are #e &%#eau de-a al"e d+u% de inu"e. P%rea )% n+u 7eni"a #e $l3n&e de !n&2e#uial%* dar $+li i#"ul + !($in#e !n )elul% ,i r3#e. C3nd $+li i#"ul #e !n"+ar#e la bir+ul #%u* $e $ere"ele din #$a"ele lui #e 7%4ur% d+u% .+"+&ra.ii* una a lui Ri)2ard ,i )ealal"% a lui Ni)+le* #ub .ie)are .iind #)ri# )u li"ere (ari de "i$ar )u73n"ul RECOMPEN/P. O)"+$%ian-enii a,"e$"ar% r%bd%"+ri )3" "i($ +)2ii +a(enil+r #e (u"ar% de la un e)ran la al"ul. ;Cum dra)uG9; !n"reba !n"runa Ri)2ard* )l%"in3nd din )a$. A$+i e)ranele #e #"in#er% bru#). F A( aduna" un "+"al de $a"ru4e)i ,i +$" de #e)7en e $en"ru a 7i le ar%"a a4i* #$u#e O$"i(i4a"+rul Ie.* "+a"e e'"ra#e din +b#er7a iile .%)u"e !n ul"i(ele +$" 4ile !n N+ul Eden. O$"i(i4a"+rul $e )are 7+i !l nu(i i Ar)2ie 7a $ri(i un )a"al+& al #e)7en el+r* )are au .+#" )la#i.i)a"e du$% l+)a ie* "i($ ,i de#)rierea e7eni(en"ului. Pu"e i #"a ai)i )3" 7re i )a #% le $ri7i i* #% di#)u"a i !n"re 7+i ,i #% $une i !n"reb%ri )el+r d+i +)"+$%ian-eni )are 75au !n#+ i" ai)i... 6a)%* la #.3r,i"* d+ri i #% lua i iar%,i le&%"ura )u (ine* 7+i .a)e a,a !n)3" #% 7% $+" #"a la di#$+4i ie. A$+i O$"i(i4a"+rul Ie. $le)%* ur(a" de )ele d+u% a-u"+are. Ni)+le #e a,e4% $e un #)aun. Era $alid% ,i $%rea )u$rin#% de #l%bi)iune. Ellie #e du#e la ea. F Te #i( i bine* (a(%9 !n"reb% Ellie. F A,a )red* r%#$un#e Ni)+le. I(edia" du$% )e i(a&inile au !n)e$u" #% #e derule4e* a( #i( i" + durere a#)u i"% !n $ie$" 5 $r+babil din )au4a #ur$ri4ei ,i e(+ iei 5 dar a)u( (5a l%#a". F Erei #% (er&i a)a#%* #% "e +di2ne,"i9 !n"reb% Ri)2ard. F Glu(e,"i9 re$li)% Ni)+le )u 43(be"ul ei )ara)"eri#"i). N5a, ra"a +)a4ia #% 7%d a)e#" #$e)"a)+l ni)i de5ar .i #% )ad (+ar"% !n (i-l+)ul lui. /e ui"ar% "i($ de a$r+a$e "rei +re la .il(ele (u"e. 6in ele re4ul"a )lar )% !n N+ul Eden nu (ai e'i#"% liber"a"ea indi7idului ,i )% (a-+ri"a"ea )+l+ni,"il+r #e 4ba" $en"ru + e'i#"en % #%r%)%)i+a#%. NaKa(ura !,i )+n#+lida#e d+(ina ia a#u$ra )+l+niei ,i 4dr+bi#e "+a"% +$+4i ia. 6ar )+l+nia $e )are + &u7erna el era $+$ula"% !n (a-+ri"a"e de )e"% eni (+2+r3 i ,i ne.eri)i i.
==S

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

La !n)e$u"* "+ i +a(enii #e ui"ar% !($reun% la a)elea,i #e)7en e* dar du$% )e le derular% $e $ri(ele "rei #au $a"ru* Ri)2ard #u&er% )% e &r+4a7 de ine.i)ien" #% ur(%rea#)% "+ i .ie)are .ra&(en"* $e r3nd. F E+rbe,"i )a un ade7%ra" +$"i(i4a"+r* #$u#e Ma'* )are "+"u,i era de a)+rd )u Ri)2ard. E'i#"a un .ra&(en" !n )are a$%rea #)ur"% 7re(e Ka"ie. Era + #)en% de n+a$"e "3r4ie !n Ee&a#. 8n .a a unuia din )luburi* $r+#"i"ua"ele de #"rad% !,i .%)eau (e#eria. Ka"ie #e a$r+$ie de una din"re .e(ei* 7+rbi )e7a )u ea* a$+i di#$%ru din i(a&ine. Ri)2ard ,i Ni)+le )+(en"ar% !n"re ei )%* !n i(a&ine* Ka"ie ar%"a .+ar"e #lab%* )2iar #.ri-i"%. 8i )erur% lui Ar)2ie #% reia de (ai (ul"e +ri .ra&(en"ul. Al" .ra&(en" era dedi)a" !n !n"re&i(e #$i"alului din Ora,ul Cen"ral. Pri7i"+rii nu a7ur% ne7+ie de )u7in"e )a #% !n elea&% )% e'i#"a + $enurie de (edi)a(en"e 7i"ale* )% $er#+nalul era in#u.i)ien" ,i )% a$ara"ura !n)e$ea #% #e de"eri+re4e. O #)en% de+#ebi" de el+)7en"% ar%"a + .e(eie "3n%r%* de $r+7enien % (edi"eranean%* $r+babil &re)+ai)%* (urind du$% + durer+a#% !n"reru$ere de #ar)in%. Ca(era de na,"eri era lu(ina"% )u lu(3n%ri* iar e)2i$a(en"ul de (+ni"+ri4are )are i5ar .i $u"u" iden"i.i)a $r+ble(ele 4%)ea de)+ne)"a" ine'$li)abil de la )uren"* l3n&% $a". R+ber" Turner a$%rea $re"u"indeni !n #e)7en a )u #$i"alul. Pri(a da"% )3nd !l 7%4u "re)3nd $e 2+luri* Ellie i4bu)ni !n la)ri(i. Pl3n#e $e dura"a !n"re&ului .ra&(en"* a$+i )eru #%5l (ai 7ad% + da"% ,i !n)% + da"%. Abia a "reia +ar% .%)u +are)are )+(en"arii. F Ara"% "ra# la .a % ,i e$ui4a" de (un)%* #$u#e ea. N5a !n7% a" ni)i+da"% #% aib% &ri-% de el. C3nd 7%4u )% +a(enii #un" )u "+ ii i#"+7i i e(+ i+nal ,i ni(eni nu (ai )ere reluarea 7reunui .ra&(en"* Ar)2ie !i !n"reb% da)% d+re#) #% di#)u"e din n+u )u O$"i(i4a"+rul Ie.. F Nu a)u(* #$u#e Ni)+le* d3nd &la# $%rerii "u"ur+r. N5a( a7u" "i($ #% a#i(il%( )e a( 7%4u". Nai !n"reb% da)% $u"eau #% ia )u ei a)a#% unele .ra&(en"e. F A, 7rea #% le re7%d (ai $e !ndele"e* #$u#e ea. Ii ar .i &r+4a7 da)% le5a( $u"ea ar%"a lui Pa"ri)K ,i E$+nine. Ar)2ie r%#$un#e )% !i $are r%u* dar .ra&(en"ele $+" .i 7i4i+na"e nu(ai !n unul din )en"rele de )+(uni)are ale +)"+$%ian-enil+r. Pe dru(ul de !n"+ar)ere !n 4+na l+r* Ri)2ard di#)u"% )u Ar)2ie ,i5i ar%"% +)"+$%ian-enului )e bine .un) i+nea4% "ran#la"+rul. Ri)2ard "er(ina#e ul"i(ele "e#"e !n 4iua $re)eden"% !n"3lnirii )u O$"i(i4a"+rul Ie.. Tran#la"+rul $u"ea "radu)e .ie diale)"ul n+r(al al +)"+$%ian-enil+r* .ie li(ba anu(e ada$ "a"% $en"ru #$e)"rul 7i4ual al +a(enil+r. Ar)2ie re)un+#)u )% e i($re#i+na". F A$r+$+* #$u#e Ri)2ard (ai "are* a#".el !n)3" #%5l aud% "+ i )+($a"ri+ ii* )red )% n5a7e( $rea (ul"% ,an#% #% ne #$ui cum a i reu,i" #% +b ine i "+a"e a)ele .ra&(en"e 7ide+ din N+ul Eden* nu5i a,a9 Ar)2ie r%#$un#e .%r% #% e4i"e. F Cuadr+i4i de i(a&ini 4bur%"+ri* #$u#e el. Un &en (ai a7an#a". Mul" (ai (i)i. Ni)+le "radu#e $en"ru Ma' ,i Nai. F Bir5a, al dra)ului* b+(b%ni Ma' !n #urdin%* a$+i #e ridi)% ,i #e du#e la )el%lal" )a$%" al (a,inii* )l%"in3nd )u $u"ere din )a$. N F Nu l5a( 7%4u" ni)i+da"% $e Ma' a"3" de #+bru ,i de !n)+rda"* !i #$u#e Ri)2ard lui Ni)+le. F Ni)i eu* r%#$un#e ea. /e $li(bau* )a #% .a)% (i,)are* la + +r% du$% )e lua#er% )ina )u .a(ilia ,i $rie"enii. Un li)uri)i #in&ura"i) inea ri"(ul )u ei !n "i($ )e $ar)ur&eau de (ai (ul"e +ri dru(ul din .und%"ur% $3n% la $ia a din )el%lal" )a$%" al #"r%4ii. F Cre4i )% Ma' #e 7a r%4&3ndi !n $ri7in a $le)%rii9 !n"reb% Ri)2ard +)+lind din n+u .3n"3na. F Nu ,"iu* #$u#e Ni)+le. Cred )% e ,i a)u( !n #"are de ,+)* !n"r5un .el... 6e"e#"% .a$"ul )% +)"+$%ian-enii $+" #% ur(%rea#)% "+" )e .a)e(. 6e a#"a in#i#"% )a el ,i .a(ilia lui #% #e !n"+ar)% !n N+ul Eden* )2iar da)% )eilal i r%(3n ai)i. F Ai a7u" +)a4ia #% di#)u i )u E$+nine !n"re $a"ru +)2i9 F Alal"%ieri a 7eni" )u Mariu#* )2iar du$% #+(nul de $r3n4. 8n "i($ )e5i $unea( (i)u ului ni,"e (edi)a(en"e $e ur"i)aria de la #)u"e)* E$+nine (5a !n"reba" da)% i5a( $+(eni" lui Ar)2ie de#$re .a$"ul )% 7+r #% $le)e... P%rea !n#$%i(3n"a"%. In"rar% !n $a# 7i+i !n $ia %. B%r% #% #e +$rea#)%* Ri)2ard #)+a#e + ba"i#"% ,i5,i ,"er#e #ud+area de $e .run"e. F T+"ul #5a #)2i(ba"* #$u#e a"3" $en"ru #ine* )3" ,i $en"ru Ni)+le. F /un" )+n7in#% )% "+"ul .a)e $ar"e din $lanul +)"+$%ian-enil+r* #$u#e Ni)+le. Nu )red )% ne5au ar%"a" !nre&i#"r%rile a)elea 7ide+ d+ar )a #% ne de(+n#"re4e )% "+a"e (er& $r+#" !n N+ul Eden. Au tiut )u( 7+( rea) i+na du$% )e 7+( .i a7u" "i($ #% $%"runde( adevrata #e(ni.i)a ie a )el+r 7%4u"e. Cei d+i #e !ndre$"ar% !n "%)ere #$re )%(inul l+r "e($+rar. La ur(%"+rul +)+l !n -urul .3n"3nii* Ri)2ard
==T

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

#$u#eD F A,adar* ei +b#er7% "+" )e .a)e(* in)lu#i7 )+n7er#a ia a#"a9 F Bine!n ele#* r%#$un#e Ni)+le. P#"a a .+#" (e#a-ul .unda(en"al $e )are ni l5au "ran#(i# +)"+$%ian-enii l%#3ndu5ne #% 7ede( #e)7en ele 7ide+... Nu $u"e( a7ea #e)re"e. Bu&a ie#e din di#)u ie. /un"e( )u "+"ul !n $u"erea l+r... C2iar da)% 7+i #un"e i de al"% $%rere* eu "+" nu )red )% +)"+$%ian-enii in"en i+nea4% #% ne .a)% r%u... Cred )% #5ar $u"ea )2iar #% ne la#e #% ne !n"+ar)e( !n N+ul Eden... P3n% la ur(%. F A#"a nu #e 7a !n"3($la ni)i+da"%* #$u#e Ri)2ard. Ar !n#e(na )% au ir+#i" de&eaba + &r%(ad% de re#ur#e* + #i"ua ie 2+"%r3" de4a7an"a-+a#%... Nu* eu a( )er"i"udinea )% +)"+$%ian-enii "+" (ai !n)ear)% #%5,i dea #ea(a )are e l+)ul $+"ri7i" $en"ru n+i !n #i#"e(ul l+r &eneral. Ri)2ard ,i Ni)+le iu ir% $a#ul !n "ura .inal%. C3nd "er(inar%* #e +$rir% la .3n"3n% ,i b%ur% a$%. F Cu( "e #i( i9 !n"reb% Ri)2ard. F Bine* r%#$un#e Ni)+le. Nu (% d+are ni(i)* nu &3.3i. Ieri (5a )+n#ul"a" d+)"+rul Blue ,i n5a &%#i" ni(i) $a"+l+&i). Ini(a (ea e d+ar b%"r3n% ,i #l%bi"%... Trebuie #% (% a,"e$" #% (ai a( din )3nd !n )3nd $r+ble(e. F M% !n"reb )e l+) #$e)ial 7+( +)u$a !n lu(ea +)"+$%ian-enil+r* #$u#e Ri)2ard )3"e7a (inu"e (ai "3r4iu* !n "i($ )e #e #$%lau $e .a %. Ni)+le !i arun)% + $ri7ire #+ ului ei. F Oare nu "u r3deai de (ine a)u( )3"e7a luni )3nd .%)ea( $re#u$uneri )u $ri7ire la (+"i7ele l+r9... Cu( $+ i a)u( #% .ii a"3" de #i&ur )% !n ele&i )e !n)ear)% +)"+$%ian-enii #% !n.%$"uia#)%9 F Nu #un" #i&ur* #$u#e Ri)2ard 43(bind lar&. 6ar e .ire#) #% $re#u$ui )% + #$e)ie #u$eri+ar% e (%)ar !n4e#"ra"% )u l+&i)%. N Ri)2ard + "re4i $e Ni)+le !n "+iul n+$ ii. F 8(i $are r%u )% "e deran-e4* iubi"+* dar a( + $r+ble(%. F Ce anu(e9 !n"reb% Ni)+le* ridi)3ndu5#e !n )a$ul +a#el+r. F E -enan"* #$u#e Ri)2ard. 6e a#"a n5a( $+(eni" de ea (ai de7re(e... A !n)e$u" )2iar du$% Ziua Bel,u&ului... M5a( &3ndi" )% + #% di#$ar%* dar #%$"%(3na a#"a durerea a de7eni" de ne#u$+r"a". F Haide* Ri)2ard* "re)i la #ubie)"* #$u#e Ni)+le* $u in iri"a"% )% .u#e#e "re4i"% din #+(n. 6e#$re )e durere 7+rbe,"i9 F 6e .ie)are da"% )3nd urine4* a( + #en4a ie de ar#ur%. Ni)+le !n)er)% #%5,i !n%bu,e un )%#)a" !n "i($ )e #e &3ndea. F Ii urine4i (ai .re)7en"9 !n"reb% ea. F 6a... de unde ai ,"iu"9 F Cred )% A)2ile a .+#" inu" de $r+#"a"% )3nd a .+#" )u.unda" !n /"R'* #$u#e Ni)+le. E#"e )u )er"i"udine )ea (ai #lab% )+($+nen"% din ana"+(ia b%rba"ului... 8n"+ar)e5"e $e bur"% ,i la#%5(% #% "e e'a(ine4. F Acum9 !n"reb% Ri)2ard. Ni)+le r3#e. F 6a)% "+" (5ai "re4i" din"r5un #+(n $r+.und din )au4a durerii* $+ i (%)ar #% #"r3n&i din din i )3" !(i 7eri.i) eu dia&n+#"i)ul in#"an"aneu. N 6+)"+rul Blue ,i Ni)+le ,edeau !($reun% !n )a#a +)"+$%ian-enului. Pe un $ere"e erau $r+ie)"a"e $a"ru )adre. 6+)"+rul Blue #$u#eD F I(a&inea din e'"re(a #"3n&% de "+" $re4in"% "u(+area a,a )u( ar%"a !n a)ea $ri(% di(inea % de a)u( 4e)e 4ile* )3nd (i5ai )eru" #% )+n.ir( dia&n+#"i)ul "%u. Al d+ilea )adru e#"e + i(a&ine (ul" (%ri"% a unei $ere)2i de )elule $rele7a"e din "u(+are. An+(aliile )elulare 5 )eea )e 7+i nu(i i )an)er 5 #un" (ar)a"e )u $e"e alba#"re. Ni)+le 43(bi #"in#. F Mi5e $u in &reu #%5(i re+r&ani4e4 &3ndirea* #$u#e ea. Nu .+l+#e,"i )ul+rile $en"ru :b+al%; )3nd de#)rii $r+ble(a lui Ri)2ard 5 nu(ai )u73n"ul din li(ba "a $e )are eu !l !n ele& )a :an+(alie;. 6+)"+rul Blue r%#$un#eD F Pen"ru n+i* b+ala e )a + $er"urbare )au4a"% de un a&en" e'"ern* $re)u( + ba)"erie #au un 7iru# +#"il. O nere&ulari"a"e !n )2i(ia )elular% )are )+ndu)e la .abri)area de )elule ne$+"ri7i"e e + )u "+"ul al"% $r+ble(%. 8n (edi)ina n+a#"r%* re&i(urile de "ra"a(en" #un" )+($le" di.eri"e $en"ru )ele d+u% )a4uri. A)e#" )an)er din )+r$ul #+ ului "%u e (ai #"r3n# !nrudi" )u b%"r3ne ea* &eneri) 7+rbind* de)3" )u + b+al% )a $neu (+nia #au &a#"r+en"eri"a. 6+)"+rul Blue !n"in#e un "en"a)ul #$re a "reia i(a&ine. F I(a&inea a#"a ara"% "u(+area a)u( "rei 4ile* du$% )e #ub#"an ele )2i(i)e #$e)ial $ur"a"e de a&en ii n+,"ri (i)r+bi+l+&i)i au .+#" di#$er#a"e )u &ri-% la l+)ul an+(aliei. Tu(+area a !n)e$u" de-a #% dea !na$+i
==V

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

$en"ru )% $r+du) ia de )elule (ali&ne a .+#" +$ri"%. 8n ul"i(a i(a&ine* lua"% a4i di(inea %* $r+#"a"a lui Ri)2ard ara"% iar%,i n+r(al. T+a"e )elulele )an)er+a#e ini iale au (uri" ,i n5au .+#" $r+du#e al"ele n+i. F A,a )% a)u( 7a .i bine9 !n"reb% Ni)+le. F Pr+babil* r%#$un#e d+)"+rul Blue. Nu $u"e( .i ab#+lu" #i&uri $en"ru )% !n)% nu a7e( a"3"ea da"e )3" ne5 ar $l%)ea de#$re )i)lul de 7ia % al )elulel+r 7+a#"re. Celulele 7+a#"re au )3"e7a )ara)"eri#"i)i uni)e 5 )u( au !n"+"deauna #$e)iile )are au )un+#)u" + e7+lu ie de+#ebi"% de a +ri)%r+r .iin e e'a(ina"e an"eri+r de n+i 5 )are ar $u"ea $er(i"e + re)idi7% a an+(aliei. T+"u,i* ba43ndu5(% $e e'$erien a n+a#"r% )u (ul"e al"e )rea"uri 7ii* a, #$une )% e#"e $u in $r+babil #% a$ar% + n+u% "u(+are de $r+#"a"%. Ni)+le !i (ul u(i )+le&ului #%u +)"+$%ian-en. F A .+#" in)redibilM #$u#e ea. Ce (inuna" ar .i da)% )un+,"in ele 7+a#"re (edi)ale ar $u"ea .i "ran#$+r"a"e !na$+i $e P%(3n". I(a&inile di#$%rur% de $e $ere"e. 6+)"+rul Blue #$u#eD F /5ar )rea ,i (ul"e $r+ble(e #+)iale* da)% a( !n ele# bine )eea )e (i5ai #$u# de#$re $lane"a 7+a#"r% na"al%. 6a)% (e(brii #$e)iei 7+a#"re n5ar (uri de $e ur(a b+lil+r #au an+(aliil+r )elulare* #$eran a de 7ia % ar )re,"e )+n#iderabil... /$e)ia n+a#"r% a )un+#)u" + "ran#.+r(are #i(ilar% du$% E$+)a de Aur a bi+l+&iei din i#"+ria n+a#"r%* )3nd dura"a de 7ia % a +)"+$%ian-enil+r #5a dubla" !n d+ar )3"e7a &enera ii... Abia du$% )e O$"i(i4area a .+#" .er( i($lan"a"% )a #"ru)"ur% de &u7ern%(3n"* #5a a"in# un e)2ilibru #+)ial. A7e( + (ul i(e de d+7e4i )%* .%r% + $+li"i)% #%n%"+a#% de ani2ilare ,i re!nn+ire* + )+l+nie de .iin e a$r+a$e ne(uri"+are ar )un+a,"e 2a+#ul !n"r5+ $eri+ad% de "i($ rela"i7 #)ur"%. In"ere#ul lui Ni)+le #e de,"e$"% bru#). F P+" a$re)ia )e #$ui* )el $u in din $un)" de 7edere in"ele)"ual. 6a)% "+ i "r%ie#) 7e,ni) #au a$r+a$e 7e,ni)* iar re#ur#ele #un" .ini"e* $+$ula ia 7a de$%,i !n #)ur" "i($ re#ur#ele de 2ran% ,i #$a iul 7i"al di#$+nibile. 6ar "rebuie #% re)un+#)* (ai ale# )a $er#+an% !n 73r#"%* )% .ie ,i nu(ai ideea unei :$+li"i)i de ani2ilare; (% !n#$%i(3n"%. F 8n i#"+ria n+a#"r% "i($urie* #$u#e d+)"+rul Blue* #+)ie"a"ea n+a#"r% era #"ru)"ura"% )a( )a a 7+a#"r%* a$r+a$e "+a"% $u"erea de de)i4ie a.l3ndu5#e !n (3na (e(bril+r (ai !n 73r#"% ai #$e)iei. 6e a)eea* du$% )e #$eran a de 7ia % a )re#)u" !n (+d dra(a"i)* a .+#" (ai u,+r #% #e re#"ri) i+ne4e re!nn+irea de)3" #% #e re4+l7e $r+ble(a di.i)il% a ani2il%ril+r $lani.i)a"e. T+"u,i* du$% + $eri+ad% de "i($ rela"i7 #)ur"%* #+)ie"a"ea !(b%"r3ni"% a !n)e$u" #% #"a&ne4e. A,a )u( ar e'$li)a Ar)2ie #au +ri)are +$"i(i4a"+r bun* )+e.i)ien"ul de :+#i.i)are; a )+l+niil+r n+a#"re a de7eni" a"3" de (are !n)3"* !n )ele din ur(%* toate ideile n+i au .+#" re#$in#e. A)e#"e )+l+nii &eria"ri)e #5au $r%bu,i"* !n $rin)i$al din )au4% )% n5au .+#" !n #"are #% .a)% .a % )+ndi iil+r !n #)2i(bare ale uni7er#ului din -urul l+r. F A,adar* ai)i in"er7ine O$"i(i4area9 F 6a* r%#$un#e d+)"+rul Blue. 6a)% .ie)are indi7id !(br% i,ea4% ideea )% bun%#"area !n"re&ii )+l+nii "rebuie #% $re7ale4e* a"un)i #e 7ede i(edia" )% ani2il%rile $lani.i)a"e #un" un ele(en" 7i"al al #+lu iei +$"i(e. Ar)2ie ar $u"ea #%5 i ara"e )an"i"a"i7 )e de4a#"ru+# e#"e* din $un)"ul de 7edere al )+l+niei )a un !n"re&* #% ir+#e,"i )an"i"% i i(en#e din re#ur#ele )+le)"i7e $en"ru a)ei )e"% eni a )%r+r )+n"ribu ie $+"en ial% !n 7ii"+r e#"e rela"i7 #)%4u"%. C+l+nia are de )3,"i&a" )el (ai (ul" $rin in7e#"irea !n a)ei (e(bri )are au !nain"e + 7ia % lun&% ,i #%n%"+a#% ,i* $rin ur(are* + $r+babili"a"e (are de a re#"i"ui in7e#"i ia. Ni)+le !i re$e"% +)"+$%ian-enului unele .ra4e* d+ar $en"ru a #e a#i&ura )% a !n ele# )+re)". A$+i r%(a#e "%)u"% "i($ de d+i5"rei nile i. 8n )ele din ur(% #$u#eD F Pre#u$un )%* de,i b%"r3ne ea 7% e#"e !n"3r4ia"% a"3" $rin a(3narea (a"uri"% ii #e'uale* )3" ,i $rin ui(i"+arele 7+a#"re $+#ibili"% i (edi)ale* la un (+(en" da"* )+n#er7area 7ie ii unui +)"+$%ian-en b%"r3n de7ine $r+2ibi"i7 de )+#"i#i"+are. F E'a)"* r%#$un#e d+)"+rul Blue. N+i $u"e( lun&i 7ia a unui indi7id a$r+a$e la in.ini". T+"u,i* e'i#"% "rei .a)"+ri (a-+ri )are .a) )a $relun&irea #u$li(en"ar% a 7ie ii #% nu .ie del+) e.i)ien"% $en"ru )+l+nie. 8n $ri(ul r3nd* )u( ai (en i+na"* )+#"ul e.+r"ului de a $relun&i 7ia a )re,"e dra(a"i) )3nd .ie)are #ub#i#"e( bi+l+&i) #au +r&an !n)e$e #% .un) i+ne4e #ub e.i)ien a (a'i(%. 8n al d+ilea r3nd* )3nd un +)"+$%ian-en !n)e$e #%5,i dedi)e "+" (ai (ul" "i($ $r+)e#ului de a r%(3ne $ur ,i #i($lu !n 7ia %* )an"i"a"ea de ener&ie )u )are el ar $u"ea )+n"ribui la bun%#"area )+l+niei #)ade )+n#iderabil. 8n al "reilea r3nd* de,i "i($ de un nu(%r de ani du$% )e 7i+i)iunea (en"al% ,i )a$a)i"a"ea de a !n7% a !n)e$ #% #)ad%* !n ele$)iunea a)u(ula"% )+($en#ea4% din $lin $u"erea redu#% a )reierului* 7ine un (+(en" !n 7ia a .ie)%rui +)"+$%ian-en )3nd #i($la &reu"a"e a e'$erien ei "re)u"e !n&reunea4% e'"re( de (ul" +ri)e !n)er)are de a !n7% a )e7a n+u. O$"i(i4a"+rii #+)i+l+&i au d+7edi" a)e#" a#$e)" )+n"r+7er#a" !n)% de a)u( (ul i ani. C2iar ,i la un +)"+$%ian-en #%n%"+#* a)ea#"% .a4% a 7ie ii* nu(i"% de O$"i(i4a"+rii n+,"ri In#"alarea Ble'ibili"% ii Li(i"a"e* #e(nalea4% + )a$a)i"a"e redu#% de a )+n"ribui la bun%#"area )+l+niei.
=0?

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F A,adar* O$"i(i4a"+rii #"abile#) )3nd e "i($ul li)2id%rii9 F 6a* ,i nu ,"iu e'a)" )u( .a) ei a#"a. Mai !n"3i e'i#"% + $eri+ad% de $r+b%* !n "i($ul )%reia +)"+$%ian-enul e "re)u" $e li#"a de li)2idare ,i i #e d% "i($ )a #%5,i !(bun%"% ea#)% ba lan a ne"%. A)ea#"% balan %* da)% a( !n ele# e'$li)a iile lui Ar)2ie* e#"e )al)ula"% $en"ru .ie)are +)"+$%ian-en $rin )+($ararea )+n"ribu iei $e )are + adu)e )u re#ur#ele ne)e#are !n"re inerii lui. 6a)% balan a nu #e !(bun%"% e,"e* #e $r+ 5 &ra(ea4% ani2ilarea. F Ii )u( rea) i+nea4% )ei #ele)"a i $en"ru ani2ilare9 !n"reb% Ni)+le* )u"re(ur3ndu5#e .%r% #% 7rea )3nd !,i a(in"i )% ea !n#%,i #e )+n.run"a#e )u )+nda(narea la (+ar"e. F 8n (+duri di.eri"e* r%#$un#e d+)"+rul Blue. Unii* (ai ale# )ei )are au .+#" b+lna7i* a))e$"% )% nu #un" !n #"are #% redre#e4e balan a ne#a"i#.%)%"+are ,i5,i $l%nuie#) (+ar"ea !n"r5un (+d +r&ani4a". Al ii )er )+n#ul"an % de +$"i(i4are ,i #+li)i"% #ar)ini n+i* )u + (ai (are $r+babili"a"e de a le $er (i"e #%5,i reali4e4e )+"ele de )+n"ribu ie... A#"a a .%)u" Her)ule )2iar !nain"e de #+#irea 7+a#"r%. Ni)+le r%(a#e .%r% &la# un (+(en". /i( i un .i+r de &2ea % $e ,ira #$in%rii. F Erei #%5(i #$ui )e #5a !n"3($la" )u Her)ule9 !n"reb% ea !n )ele din ur(%* adun3ndu5,i )ura-ul. F A .+#" d+-eni" a#$ru $en"ru )% nu i5a a#i&ura" lui NiKKi + $r+"e) ie )+re#$un4%"+are de Ziua Bel,u&ului* #$u#e d+)"+rul Blue. A$+i i #5au !n)redin a" al"e #ar)ini ,i O$"i(i4a"+rul de Li)2idare l5a in.+r(a" )% $ra)"i) nu e'i#"% ni)i + )ale de a #e redre#a !n ur(a e7alu%rii .+ar"e ne&a"i7e a (un)ii lui re)en"e... Her)ule a #+li)i"a" ani2ilarea i(edia"%. Ni)+le i)ni. 8l re7%4u !n a(in"ire $e $rie"enul +)"+$%ian-en #"3nd !n .und%"ur% ,i -+n&l3nd )u (ul"e (in&i* #$re !n)3n"area )+$iil+r. )i acum .ercule e mort* &3ndi ea. 4in cau$ c nu i&a "cut treaba. E un lucru crud* nemilosM Ni)+le #e ridi)% ,i5i (ul u(i !n)% + da"% +)"+$%ian-enului. 8n)er)% #%5,i #$un% )% "rebuie #% #e bu)ure de 7inde)area lui Ri)2ard ,i )% n5ar "rebui #5+ $re+)u$e (+ar"ea unui +)"+$%ian-en rela"i7 ne!n#e(na". 6ar i(a&inea lui Her)ule )+n"inu% #% + +b#ede4e. Ei sunt o specie cu totul di"erit * !,i #$u#e. Nu&i 1udeca dup standardele umane. Pe $un)"ul de a $le)a din )a#a d+)"+rului Blue* Ni)+le #i( i din"r5+ da"% + d+rin % )+$le,i"+are de a ,"i (ai (ul"e de#$re Ka"ie. F 6+)"+re Blue* #$u#e ea* #"3nd !n u,%. A, 7rea #%5 i )er + .a7+are. Nu ,"iu da)% #% i5+ )er ie #au lui Ar)2ie... Nu ,"iu ni)i (%)ar da)% )eea )e 7reau e $+#ibil. O)"+$%ian-enul + !n"reb% )are era .a7+area. F 6u$% )u( ,"ii* #$u#e Ni)+le* (ai a( + .ii)%. Tr%ie,"e !n N+ul Eden. A( 7%4u"5+ !n"r5una din #e)7en ele 7ide+ $e )are ni le5a ar%"a" O$"i(i4a"+rul Ie. luna "re)u"%... A, 7rea .+ar"e (ul" #% ,"iu )e #e !n"3($l% !n 7ia a ei.

9
A d+ua 4i* !n "i($ul unei )+n7er#a ii* Ar)2ie !i #$u#e lui Ni)+le )% )ererea ei de a 7edea i(a&inile 7ide+ nu $+a"e .i !nde$lini"%. Cu "+a"e a)e#"ea* Ni)+le )+n"inu% #% in#i#"e* $r+.i"3nd de +ri)e $rile- .a7+rabil )3nd era #in&ur% )u Ar)2ie #au )u d+)"+rul Blue. 6in )au4% )% ni)i unul din"re +)"+$%ian-eni nu a.ir(a#e 7re+da"% )% i(a&inile din 7ia a lui Ka"ie !n N+ul Eden nu e'i#"% !n ar2i7ele l+r* Ni)+le era )+n7in#% )% da"ele 7ide+ #un" di#$+nibile. Eederea a)el+r da"e de7eni + +b#e#ie $en"ru ea. F A4i a( di#)u"a" )u d+)"+rul Blue de#$re Ua(ie* !i #$u#e Ni)+le lui Ri)2ard !n"r5+ n+a$"e* !n $a". Ua(ie a 2+"%r3" #% #e in#"ruia#)% $en"ru a de7eni +$"i(i4a"+r. F A#"a e bine* #$u#e Ri)2ard #+(n+r+#. F I5a( #$u# d+)"+rului Blue )% e n+r+)+a#%* )a "u"+re* #% $+a"% $ar"i)i$a la e7eni(en"ele din 7ia a )+$ilului ei... A$+i (i5a( e'$ri(a" din n+u !n&ri-+rarea )% ,"i( a"3" de $u ine de#$re )e #5a !n"3($la" )u Ka"ie... Ri)2ard* #$u#e Ni)+le )u un &la# u,+r ridi)a"* 6+)"+rul Blue nu (i5a #$u# a4i )% n5a( 7+ie #% 7%d !nre&i#"r%rile 7ide+ )u Ka"ie. Cre4i )% a#"a #e(nalea4% + #)2i(bare !n a"i"udinea l+r9 C% le5a( !n.r3n" re4i#"en a9 La !n)e$u"* Ri)2ard nu r%#$un#e. 6u$% )3"e7a !n&2i+n"eli din $ar"ea lui Ni)+le* #e ridi)% !n )a$ul +a#el+r. F Nu $u"e( d+r(i* (%)ar n+a$"ea a#"a* .%r% #% (ai di#)u"%( de#$re Ka"ie ,i a.uri#i"ele alea de !nre&i#"r%ri 7ide+ ale +)"+$%ian-enil+r9 6+a(ne* Ni)+le* de d+u% #%$"%(3ni nu(ai de#$re a#"a 7+rbe,"iM 8 i $ier4i e)2ilibrul... F Ba nu* !l !n"reru$#e Ni)+le. Pur ,i #i($lu #un" !n&ri-+ra"% !n $ri7in a #+r ii .ii)ei n+a#"re. /un" )+n7in#% )% +)"+$%ian-enii au (ul"e* (ul"e .ra&(en"e de !nre&i#"rare din 7ia a ei. Tu nu 7rei #% ,"ii...
=0=

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F Bine!n ele# )% 7reau* #$u#e Ri)2ard* +."3nd din &reu. 6ar a( 7+rbi" de-a de#$re a#"a de nenu(%ra"e +ri. Ce )3,"i&%( da)% di#)u"%( iar* la +ra a#"a9 F >i&am spus. A4i a( #e#i4a" + $+#ibil% #)2i(bare !n a"i"udinea l+r. 6+)"+rul Blue nu... F A( au4i"* + !n"reru$#e Ri)2ard 3.n+#* ,i nu )red )% a#"a !n#ea(n% )e7a. Pr+babil )% d+)"+rul Blue #5a #%"ura"* )a ,i (ine* de #ubie)"ul %#"a. Ri)2ard )l%"in% din )a$. F Ui"e )e e* Ni)+le* (i)ul n+#"ru &ru$ #e de#"ra(%... A7e( ne7+ie di#$era"% de $u in% !n ele$)iune ,i e)2ilibru (in"al din $ar"ea "a. Ma' b+(b%ne 4ilni) )% +)"+$%ian-enii i5au in7ada" in"i(i"a"ea* Ellie e de5a dre$"ul lu&ubr%* )u e')e$ ia rarel+r (+(en"e )3nd NiKKi + .a)e #% 43(bea#)%* iar a)u(* !n (i-l+)ul "u"ur+r $r+ble(el+r %#"+ra* Pa"ri)K a anun a" )% el ,i Nai 7+r #% #e )%#%"+rea#)%... 6ar "u ai a-un# a"3" de +b#eda"% de Ka"ie ,i de i(a&inile 7ide+ !n)3" ni)i (%)ar nu e,"i !n #"are #% dai )ui7a un #.a". Ni)+le !i arun)% + $ri7ire a#$r% ,i #e !n"in#e $e #$a"e. Nu5i r%#$un#e la ul"i(ul )+(en"ariu. F Te r+& #% nu .ii b+#u(.la"%* Ni)+le* #$u#e Ri)2ard du$% un (inu". 8 i )er d+ar #% .ii la .el de +bie)"i7% )u $ri7ire la )+($+r"a(en"ul "%u* )u( e,"i )u a) iunile )el+rlal i. F Nu #un" b+#u(.la"%* r%#$un#e Ni)+le* ,i nu5i i&n+r $e )eilal i. Ii +ri)u(* de )e "rebuie #% .iu eu !n"+"deauna )ea r%#$un4%"+are de .eri)irea (i)ii n+a#"re .a(ilii9 6e )e nu $+a"e -u)a ,i al")ine7a* din )3nd !n )3nd* r+lul (a(ei "u"ur+r9 F Pen"ru )% ni(eni al")ine7a nu e )a "ine* #$u#e Ri)2ard. Tu ai .+#" !n"+"deauna $rie"ena )ea (ai bun% a "u"ur+r. F Ei bine* a)u( a( +b+#i". Ii a( + $r+ble(% a (ea* + :+b#e#ie;* )u( #$ui "u... A$r+$+* Ri)2ard* li$#a "a de in"ere# (% de4a(%&e,"e. A( )re4u" (ereu )% .ii)a n+a#"r%* Ka"ie* e $re.era"a "a... F E,"i nedrea$"%* Ni)+le* 4i#e Ri)2ard re$ede. Ni(i) nu (i5ar $l%)ea (ai (ul" de)3" #% ,"iu )% lui Ka"ie !i (er&e "+"ul bine... 6ar a( al"e "reburi $e )a$... Ti($ de a$r+a$e un (inu"* ni)i unul din"re ei nu #$u#e ni(i). A$+i Ri)2ard 7+rbi $e un "+n (ai bl3ndD F /$une5(i )e7a* dra&%. 6e )e a de7eni" Ka"ie i($+r"an"% a,a* #ubi"9 Ce #5a #)2i(ba"9 Nu5(i a(in"e#) #% .i .+#" a"3" de !n&ri-+ra"%* in)redibil de !n&ri-+ra"% !n $ri7in a lui Ka"ie (ai !nain"e. F A)eea,i !n"rebare (i5a( $u#5+ ,i eu* #$u#e Ni)+le. Ii n5a( un r%#$un# )lar. 6ar a( 7i#a"5+ $e Ka"ie .+ar"e (ul" !n ul"i(ul "i($* )2iar !nain"e #5+ 7%d !n #e)7en a 7ide+* ,i #i(" + ne7+ie $u"erni)% de a #"a de 7+rb% )u ea... 6e a#e(enea* du$% )e d+)"+rul Blue (i5a $+7e#"i" de#$re (+ar"ea lui Her)ule* $ri(ul (eu &3nd a .+#" )% trebuie #% + 7%d $e Ka"ie !nain"e #% (+r... Nu ,"iu de )e ,i nu ,"iu ni)i )e 7reau #%5i #$un* dar rela ia !n"re n+i d+u% !(i $are ,i5a)u( "eribil de in)+($le"%... 8n d+r(i"+r #e l%#% iar%,i + "%)ere lun&%. F 8(i $are r%u )% a( .+#" )a( in#en#ibil (ai !nain"e* #$u#e Ri)2ard. Nu&i nimic* !ichard* #e &3ndi Ni)+le. Nu e prima dat. )i nici ultima. Chiar i cele mai bune csnicii au bre e n comunicare. N Ni)+le #e (ir% #%5l 7ad% $e Ar)2ie a$%r3nd a"3" de de7re(e di(inea a. Pa"ri)K* Nai* Ben-R ,i )+$iii "+)(ai $le)a#er% #$re )la#a de al%"uri. Ceilal i adul i !n)% nu "er(ina#er% (i)ul de-un )3nd +)"+$%ian-enul a$%ru !n #u.ra&eria .a(iliei LaKe.ield. Ma' #e $ur"% &r+#+lan. F /)u4e* Ar)2ie* dar nu $ri(i( (u#a.iri 5 )el $u in nu din %ia $e )are5i $u"e( 7edea 5 !nain"e de )a.eaua de di(inea %* #au )e $+,ir)%5i a#"a $e )are + be( 4ilni) la (i)ul de-un. O)"+$%ian-enul #e !n"+ar#e #% $le)e* dar Ni)+le #e ridi)% de la (a#%. F Nu5l lua !n #ea(% $e Ma'* #$u#e ea* e $er(anen" $r+#" di#$u#. Ma' #%ri de $e #)aun* in3nd !n (3n% + )u"ie !n )are (ai r%(%#e#er% ni,"e )ereale. A473rli )+n inu"ul !n aer* (ai !n"3i !n"r5+ dire) ie* a$+i !n al"a* du$% )are !n)2i#e bine )u"ia ,i i5+ !n"in#e lui Ar)2ie. F /er7e,"e ni,"e cuadroi$i* #$u#e el )u un &la# $u"erni). 6a)% nu )u(7a #5au (i,)a" (ai re$ede de)3" (ine. Ar)2ie nu re$li)%. Ceilal i +a(eni #e #i( eau #"3n-eni i* ru,ina i. Ma' #e !n"+ar#e la l+)ul #%u de la (a#%* l3n&% E$+nine ,i Mariu#. F La naiba* Ar)2ie* #$u#e el $ri7indu5l $e +)"+$%ian-en* b%nuie#) )% .+ar"e )ur3nd ai #% (% !n#e(ne4i )u + $ere)2e de $un)"e din alea 7er4i. /au $+a"e* !n l+) de a#"a* + #% (% ani2ile4i9 F MaxM #"ri&% Ri)2ard. Ai de$%,i" li(i"a... G3nde,"e5"e (%)ar la ne7a#"a ,i la .iul "%u. F 6e + lun% de 4ile nu(ai la a#"a (% &3nde#)* $rie"ene. Ii ,"ii )e* Ri)2ard9 B%ia"ul %#"a de .er(ier din ArKan#a# nu5,i i(a&inea4% )e $+a"e #% .a)% $en"ru a #)2i(ba... Gla#ul i #e #"in#e. Bru#)* d%du )u $u(nul !n"r5un #)aun.
=00

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F Ei* drcia draculuiM i$% el. M% #i(" a"3" de inu"ilM Mariu# !n)e$u #% $l3n&%. E$+nine $le)% de la (a#% )u )+$ilul ,i Ellie #e du#e #5+ a-u"e. Ni)+le !l lu% $e Ar)2ie !n 2+l* l%#3ndu5i $e Ri)2ard ,i Ma' #in&uri. Ri)2ard #e a$le)% $e#"e (a#%. F Cred )% ,"iu )e #i( i* $rie"ene* #$u#e el )u bl3nde e* ,i #un" de $ar"ea "a... 6ar nu ne 7+( !(bun%"% i del+) #i"ua ia in#ul"3ndu5i $e +)"+$%ian-eni. Ma' #e ui"% ar %&+# la Ri)2ard. F Cu )e #)2i(b% a#"a lu)rurile9 /un"e( $ri4+nieri ai)i* a#"a5i e7iden". A( $er(i# )a .iul (eu #% #e na#)% !n"r5+ lu(e !n )are 7a .i 7e,ni) $ri4+nier. Ce .el de "a"% #un"9 8n "i($ )e Ri)2ard !n)er)a #%5l lini,"ea#)% $e Ma'* Ni)+le $ri(ea de la Ar)2ie 7e#"ea $e )are + a,"e$"a de (ul"e #%$"%(3ni. O)"+$%ian-enul !i #$u#eD F A( +b inu" $er(i#iunea #% .+l+#e,"i a4i bibli+"e)a de da"e. A( )+($ila" din .i,ierele n+a#"re + #erie de #e)7en e 7ide+ )are + !n.% i,ea4% $e .ii)a "a Ka"ie. Ni)+le !l $u#e $e Ar)2ie #% re$e"e )ul+rile )a #% #e a#i&ure )% a !n ele# )+re)". N Ar)2ie ,i Ni)+le nu 7+rbir% )3" "i($ "ran#$+r"+rul !i du#e .%r% e#)al% $rin Ora,ul de /(arald* )%"re )l%direa !nal"% )are ad%$+#"ea bibli+"e)a +)"+$%ian-enil+r. Ni)+le nu d%du a"en ie ni)i )el+r )e #e $e"re)eau $e #"rad%. Pr+$riile e(+ ii ,i &3ndul la Ka"ie + ab#+rbi#er% )+($le". Re7edea !n (in"e* unul du$% al"ul* (+(en"ele )2eie din 7ia a ei )3nd Ka"ie era )+$il. 8n )ea (ai lun&% #e)7en % a a(in"iril+r* re"r%i a"3" &r+a4a* )3" ,i bu)uria $e )are le #i( i#e )u ani !n ur(% )3nd )+b+r3#e !n ad%$+#"ul +)"+$%ian-enil+r $en"ru a5,i )%u"a .ii)a di#$%ru"%* !n 73r#"% de $a"ru ani. *u dispreai mai mereu* ?atie* #e &3ndi Ni)+le. Niciodat n&am putut s te in n si%uran. Ni)+le !,i #i( i ini(a b%"3nd )u .urie )3nd* !n )ele din ur(%* Ar)2ie + )+ndu#e !n"r5+ )a(er% !n )are nu erau de)3" un #)aun* un bir+u (are ,i un e)ran de $ere"e. Ar)2ie !i a"ra#e a"en ia )% "rebuie #% #"ea $e #)aun* a$+i #$u#eD F 8nain"e #%5 i ar%" )u( #% .+l+#e,"i a$ara"ura* 7reau #%5 i #$un d+u% lu)ruri. 8n $ri(ul r3nd* 7reau #% r%#$und +.i)ial* )a +$"i(i4a"+r $en"ru &ru$ul 7+#"ru* #+li)i"%rii un+ra din"re 7+i de a #e !n"+ar)e al%"uri de )eilal i (e(bri ai #$e)iei 7+a#"re* din N+ul Eden. Ar)2ie .%)u + $au4%. Ni)+le #e adun%. 8i 7enea &reu #% ,i5+ #)+a"% din (in"e* "e($+rar* $e Ka"ie* dar ,"ia )% "rebuie #% #e )+n)en"re4e $e de$lin a#u$ra in.+r(a iil+r $e )are i le 7a )+(uni)a Ar)2ie. Ceilal i 7+r 7rea #% le re$r+du)% "+"ul )u73n" )u )u73n". C3"e7a )li$e (ai "3r4iu* Ar)2ie #$u#eD F M% "e( )% e )u ne$u"in % )a 7reunul din"re 7+i #% $le)e !n 7ii"+rul a$r+$ia". Nu a( liber"a"ea #%5 i #$un de)3" )% O$"i(i4a"+rul Ie. a lua" !n )+n#iderare $er#+nal #ubie)"ul* !n"r5+ ,edin % i($+r"an"% de )+ndu)ere ,i )% )ererea 7+a#"r% a .+#" re#$in#% din (+"i7e de #e)uri"a"e. Ni)+le era !n(%r(uri"%. Nu #e a,"e$"a#e la + a#e(enea 7e#"e* )a"e&+ri) nu !n a)e#" (+(en". Le #$u#e#e "u"ur+r )% ea )rede )% li #e 7a da 7+ie... F A,adar* Ma' a a7u" dre$"a"e* #$u#e ea* lu$"3ndu5#e )u la)ri(ile )are a(enin au #% i4bu)nea#)%. /un"e( $ri4+nierii 7+,"ri. F Trebuie #% in"er$re"e4i #in&ur% de)i4ia* #$u#e Ar)2ie. 6ar ! i 7+i #$une )%* din )3"e a( !n ele# eu din li(ba 7+a#"r%* "er(enul :$ri4+nier;* $e )are Ma' l5a .+l+#i" a"3" de de# !n ul"i(ul "i($* nu (i #e $are $+"ri7i". F A"un)i d%5(i un )u73n" mai potrivit ,i ni,"e e'$li)a ii !n $lu#* #$u#e Ni)+le (3ni+a#%* ridi)3ndu5#e de $e #)aun. I"ii )e 7+r #$une )eilal i... F Nu $+"* r%#$un#e Ar)2ie. A( "ran#(i# (e#a-ul n+#"ru in"e&ral. Ni)+le #e $li(ba )u $a,i (ari $rin )a(er%* e(+ iile ei $endul3nd de la .urie la de$ri(are. I"ia )u( 7a rea) i+na Ma'. C2iar ,i Ri)2ard ,i Pa"ri)K !i 7+r adu)e a(in"e )% #e !n,ela#e. 4ar de ce nu vor s ne explice9 #e &3ndi Ni)+le. *reaba asta nu le st n "ire . /i( ind un (i) -un&2i !n ini(%* Ni)+le #e "r3n"i $e #)aun. F Ii )are e al d+ilea lu)ru $e )are 7rei #% (i5l #$ui9 !n"reb% ea !n )ele din ur(%. F A( lu)ra" $er#+nal )u in&inerii de da"e )a #% $re&%"i( #e)7en ele 7ide+ $e )are ur(ea4% #% le 7e4i* #$u#e Ar)2ie. 6in )3"e ,"iu eu de#$re .iin ele u(ane ,i de#$re 7+i (ai ale#* )red )% a)e#" (a"erial ! i 7a $r+7+)a (ul"% durere... A, 7rea #% "e (ai &3nde,"i da)% ii nea$%ra" #%5l 7e4i. ZAr)2ie !,i ale#e#e )u &ri-% .+r(ularea* .%r% !nd+ial% $en"ru )% !n ele&ea )3" de i($+r"an"e #un" $en"ru Ni)+le a)ele !nre&i#"r%ri 7ide+. Me#a-ul era li($ede. Ceea ce voi vedea mi va provoca durere * #e &3ndi ea. 4ar oare am de ales9 -ntre nimic i durere* voi ale%e durerea. Ni)+le !i (ul u(i lui Ar)2ie $en"ru &ri-a lui ,i5l in.+r(% )% 7rea +ri)u( #% 7ad% !nre&i#"r%rile 7ide+. Ar)2ie !($in#e (ai a$r+a$e de bir+u #)aunul $e )are #"%"ea ea* a$+i !i ar%"% lui Ni)+le )u( #% a))e#e4e
=0>

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

da"ele. O)"+$%ian-enii "radu#e#er% )+dul de "i($ !n nu(ere u(aneO e'i#"au $a"ru 7i"e4e )u )are $u"eau .i derula"e i(a&inile* a)+$erind $a"ru +rdine +)"ale de (%ri(e* de la + +$"i(e din "i($ul real $3n% la de ,ai4e)i ,i $a"ru de +ri 7i"e4a n+r(al%. Ar)2ie #$u#eD F A7e( da"ele a$r+a$e )+($le"e de#$re Ka"ie $e + $eri+ad% de )el $u in ,a#e luni* #+)+"i"e du$% #"ilul 7+#"ru. Pr+)e#ul n+#"ru n+r(al de ad(ini#"rare a da"el+r in)lude .il"rarea ,i )+($ri(area da"el+r (ai 7e)2i* !n .un) ie de i($+r"an a l+r. Bi,ierele de#$re Ka"ie ara"% (a-+ri"a"ea e7eni(en"el+r (a-+re din ul"i(ii ani* dar* !nain"e de a#"a* #un" de#"ul de #%ra)e. C3nd Ni)+le a))e#% )ele (ai re)en"e da"e ,i 7%4u .a a lui Ka"ie a$%r3nd $e e)ran* #i( i )% Ar)2ie + ba"e u,urel $e u(%r. F P+ i #% .+l+#e,"i l+)ul %#"a "+a"% 4iua de a4i* !i #$u#e +)"+$%ian-enul )3nd ea #e !n"+ar#e* dar nu(ai a"3"... Cu( )an"i"a"ea de da"e di#$+nibil% e#"e en+r(%* ! i #u&ere4 #% .+l+#e,"i 7i"e4ele (ari $en"ru a l+)ali4a e7eni(en"ele in"ere#an"e. Ni)+le "ra#e ad3n) aer !n $ie$" ,i #e !n"+ar#e #$re e)ran. N /i( ea )% nu (ai $+a"e $l3n&e. A7ea +)2ii u(.la i* a$r+a$e !n)2i,i de )3" $l3n#e#e. 6e-a + ur(%ri#e $e Ka"ie in-e)"3ndu5,i K+K+(+ de )el $u in ,a#e +ri* dar 7%43ndu5,i .a"a )u( !,i lea&% iar $e bra )+rd+nul de )au)iu) ,i5,i !n.i&e a)ul !n 7ena u(.la"%* +)2ii i #e u($lur% de la)ri(i .ierbin i. Ceea )e 7%4u#e !n a$r+a$e 4e)e +re era )u (ul" (ai r%u de)3" )ele (ai )u($li"e !n)2i$uiri ale ei* a"3" de r%u !n)3" #e #i( ea "+"al di#"ru#%. 8n )iuda .a$"ului )% "+a"e i(a&inile erau (u"e* lui Ni)+le !i .u u,+r #% !n elea&% )e 7ia % du)e Ka"ie. 8n $ri(ul r3nd* .ii)a ei era de$enden"% de dr+&uri !n ul"i(ul 2al. 6e )el $u in $a"ru +ri $e 4i* (ai ale# da)% lu)rurile (er&eau bine* Ka"ie #e re"r%&ea !n a$ar"a(en"ul ei ele&an"* .ie #in&ur%* .ie )u $rie"enii ,i .+l+#ea ele&an"ele u#"en#ile $en"ru dr+&uri $e )are le $%#"ra !n"r5+ )u"ie (are* l%)ui"%* !n &arder+ba ei. Ka"ie era .er(e)%"+are i(edia" du$% in-e)"area dr+&ului. Prie"en+a#%* a(u4an"%* $lin% de ener&ie ,i !n)redere !n #ine. 6ar da)% e.e)"ul dr+&ului "re)ea !nain"e #% #e "er(ine $e"re)erea* Ka"ie #e "ran#.+r(a ra$id !n"r5+ #)+r$ie url%"+are ,i #.3r,ea !n (ul"e #eri #in&ur% )u a)ul !n a$ar"a(en"ul ei. /lu-ba +.i)ial% a lui Ka"ie )+n#"a !n #u$ra7e&2erea ,i )++rd+narea $r+#"i"ua"el+r din Ee&a#. 8n a)ea#"% .un) ie* era re#$+n#abil% ,i )u re)ru"area de n+i "alen"e. La !n)e$u"* ini(a .r3n"% a lui Ni)+le nu 7ru #% )read% )e5i #$uneau +)2ii. 6ar + #e)7en % lun&% ,i #+rdid%* )are ar%"a la !n)e$u" )u( Ka"ie #e !($rie"ene,"e )u + ad+le#)en"% 2i#$ani)% .er(e)%"+are dar #%ra)% din /an Mi&uel ,i #e #.3r,ea )3"e7a 4ile (ai "3r4iu ar%"3nd .a"a* a)u( (a&ni.i) !(br%)a"% ,i $lin% de bi-u"erii* de7eni"% )+n)ubina "e($+rar% a unuia din ,e.ii 4aiba"#u ai lui NaKa(ura* + .+r % $e Ni)+le #% ad(i"% )% .ii)a ei nu a7ea $i) de (+rali"a"e #au #)ru$ule. 6u$% (ai (ul"e +re $e"re)u"e $ri7ind i(a&inile* Ar)2ie in"r% ,i5i +.eri )e7a de (3n)are. Ni)+le re.u4%. I"ia )% !n #"area a&i"a"% !n )are #e a.la #"+(a)ul ei n5ar .i $u"u" #% re in% ni)i $i) de (3n)are. 6e )e #e ui"a de a"3"a "i($9 6e )e nu ale&ea #% !n"reru$% $ur ,i #i($lu )+(en4ile ,i #% $le)e din )a(er%9 Mai "3r4iu a7ea #%5,i $un% ea !n#%,i a)elea,i !n"reb%ri. Ul"eri+r* Ni)+le "ra#e )+n)lu4ia )%* du$% $ri(ele )3"e7a +re* !n)e$u#e #% )au"e* )el $u in #ub)+n,"ien"* #e(ne de #$eran % !n 7ia a lui Ka"ie. Nu5i #"%"ea !n .ire #% a))e$"e .%r% )r3)nire )% .ii)a ei e )+ru$"% $3n%5n (%du7a +a#el+r. Ni)+le d+rea )u di#$erare #% 7ad% !n a)ele !nre&i#"r%ri 7ide+ )e7a )are #% #u&ere4e )% 7ii"+rul lui Ka"ie $u"ea .i a#".el. P3n% la ur(%* Ni)+le &%#i !n 7ia a ne.eri)i"% a lui Ka"ie d+u% ele(en"e )are ar%"au )%* !n"r5+ bun% 4i* .ii)a ei #e 7a $u"ea ru$e de (+dul de 7ia % au"+di#"ru)"i7 5 )el $u in a,a 7+ia #% )read%. 8n "i($ul )u($li"el+r )ri4e de de$re#ie* )are #ur7eneau )el (ai de# )3nd $r+7i4ia de dr+&uri era $e "er(ina"e* $e Ka"ie + a$u)a .uria ,i #$%r&ea "+" )e &%#ea !n a$ar"a(en". 8n a.ar% de .+"+&ra.iile !nr%(a"e ale lui Ri)2ard ,i Pa"ri)K. C%"re #.3r,i"ul a)e#"+r )ri4e .rene"i)e* )u $u"erile #lei"e* Ka"ie lua !n"+"deauna )ele d+u% .+"+&ra.ii de $e #)rin ,i le $unea )u bl3nde e $e $a". A$+i #e !n"indea l3n&% .+"+&ra.ii ,i $l3n&ea d+u%4e)i5"rei4e)i de (inu"e. Pen"ru Ni)+le* a)e#" )+($+r"a(en" re$e"i"i7 era un indi)iu )% lui Ka"ie !i (ai r%(%#e#e $u in% dra&+#"e $en"ru .a(ilia ei. Cel%lal" (+"i7 de +$"i(i#(* !n (in"ea lui Ni)+le* !l )+n#"i"uia Bran4 Bauer* )%$i"anul de $+li ie )are era $ar"enerul #"abil al lui Ka"ie. Ni)+le n5a7ea $re"en ia #% !n elea&% rela ia l+r bi4ar% @!n"r5+ n+a$"e #e )er"au )u($li" ,i +b#)en* iar !n ur(%"+area Bran4 !i )i"ea lui Ka"ie $+e4ii de Rainer Maria RilKe* )a $reludiu la (ul"ele +re de #e' ener&i)* .%r% #.3r,i"A dar )redea )% $+a"e a.ir(a* $e ba4a !nre&i#"r%ril+r* )% Bran4 + iube,"e $e Ka"ie !n .elul lui )iuda" ,i )% nu e de a)+rd )u de$enden a ei de dr+&uri. 6e .a$"* !n "i($ul uneia din )er"urile l+r* Bran4 lua#e $r+7i4ia de dr+&uri a lui Ka"ie ,i a(enin a#e )% + arun)% !n "+ale"%. Ka"ie + lua#e ra4na )u "+"ul ,i5l a"a)a#e )u #%lb%"i)ie $e BranK* )u + $erie de $%r.
=0C

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Ni)+le )+n"inu% #% #e ui"e* +r% du$% +r%* !n"r5+ !n)er)are de a !n ele&e 7ia a "ra&i)% a .ii)ei #ale. Pe (%#ur% )e "i($ul "re)ea ,i Ni)+le a-un#e la ni,"e #e)7en e din $eri+ada in)i$ien"% de de$enden % de dr+&uri a lui Ka"ie* de#)+$eri )% .ii)a ei a7u#e#e rela ii #e'uale )u !n#u,i NaKa(ura ,i )% "iranul N+ului Eden + a$r+7i4i+na#e !n (+d re&ula" )u dr+&uri !n $eri+ada !n )are .u#e#er% $ar"eneri de #e'. La a)ea#"% 7re(e* Ni)+le era de-a n%u)% ,i a"3" de e$ui4a"% e(+ i+nal !n)3" nu (ai a7ea $u"ere #% #e (i,"e. C3nd* !n #.3r,i"* +$ri )+(en4ile* !,i $u#e )a$ul $e bir+u* (ai $l3n#e )3"e7a (inu"e* a$+i ad+r(i. Ar)2ie + "re4i $a"ru +re (ai "3r4iu ,i5i #$u#e )% e "i($ul #% #e !n"+ar)% a)a#%. N Era !n"uneri). Ma,ina #"%"ea !n $ia % de 4e)e (inu"e* dar Ni)+le !n)% nu )+b+r3#e. Ar)2ie #"%"ea l3n&% ea. F N5a( )u( #%5i $+7e#"e#) lui Ri)2ard )e a( 7%4u"* #$u# ea ui"3ndu5#e la +)"+$%ian-en. O #% .ie )+($le" di#"ru#. F 8n ele&* #$u#e )u #i($a"ie Ar)2ie. A)u( !n ele&i de )e i5a( #u&era" #% nu "e ui i la !nre&i#"r%ri. F Ai a7u" dre$"a"e* #$u#e Ni)+le* re"r%&3ndu5,i !n)e" (3na de $e bara 7er"i)al% ,i $re&%"indu5#e re#e(na"% #% )+b+are din (a,in%* dar a)u( e $rea "3r4iu. Nu $+" #%5(i ,"er& din (in"e i(a&inile alea +ribile. F Mi5ai #$u# (ai de7re(e )% din !nre&i#"r%rile 7ide+ reie#e )lar )% Pa"ri)K ,"ia )e7a de#$re 7ia a $e )are + du)e Ka"ie* !nain"e de .u&a lui din N+ul Eden ,i )% a $re.era" #% 7% a#)und%* ie ,i lui Ri)2ard* de"aliile )ele (ai rele. Wi5ai !n)%l)a $rin)i$iile $er#+nale da)% ai $r+)eda !n a)eea,i (anier%9 F Ar)2ie* ! i (ul u(e#) )% (i5ai )i"i" &3ndurile* #$u#e Ni)+le* b%"3ndu5l $e u(%r $e +)"+$%ian-en ,i a$r+a$e 43(bind. 8n)e$i #% ne )un+,"i .+ar"e bine. F Ii !n #+)ie"a"ea n+a#"r% !n"3($in%( $r+ble(e !n $ri7in a ade7%rului* )+(en"% Ar)2ie. Unul din $rin)i$iile de ba4% $en"ru n+ii +$"i(i4a"+ri e#"e #% #$un% "+" "i($ul ade7%rul. /e a))e$"% #% "%inuie,"i in.+r(a ii* #$une $+li"i)a* dar nu #% "ran#(i i in.+r(a ii .al#e. Cei (ai "ineri +$"i(i4a"+ri #un" .+ar"e 4el+,i !n a #$une ade7%rul* .%r% #% in% )+n" de )+n#e)in e... Une+ri* ade7%rul ,i )+($a#iunea nu #un" )+($a"ibile. F /un" de a)+rd )u "ine* !n ele$"ul (eu $rie"en e'"ra"ere#"ru* #$u#e Ni)+le +."3nd din &reu. Ii a)u(* du$% + 4i )are* $+" #$une )u )er"i"udine* a .+#" una din )ele (ai rele din 7ia a (ea* a( !n .a % nu una* )i d+u% #ar)ini .+ar"e di.i)ile. Trebuie #%5i #$un lui Ma' )% nu $+a"e $%r%#i Ora,ul de /(arald ,i "re buie #%5l in.+r(e4 $e #+ ul (eu* Ri)2ard* )% .ii)a lui $re.era"% e de$enden"% de dr+&uri ,i ,e.a "3r.el+r. /$er )% unde7a !n a)e#" )+r$ b%"r3n ,i e$ui4a" e'i#"% .+r a ne)e#ar% de a !($lini a)e#"e d+u% !nda"+riri a,a )u( #e )u7ine. N Ri)2ard d+r(ea )3nd Ni)+le a-un#e a)a#%. /i( indu5#e re)un+#)%"+are )% nu "rebuie #% e'$li)e ni(i) )2iar a"un)i* !,i $u#e )%(a,a de n+a$"e ,i #e ur)% !n)e"i,+r !n $a". 6ar nu $u"u #% ad+ar(%. Min"ea !i #%rea !n"runa de la i(a&inile )u($li"e $e )are le 7%4u#e !n "i($ul 4ilei la )eea )e a7ea #%5i #$un% lui Ri)2ard ,i )el+rlal i. 8n #"area ei )re$u#)ular%* Ni)+le #e 7%4u din"r5+ da"% #"3nd $e + "era#% din R+(a al%"uri de "a"%l ei* !n $ia a !n )are* )u +$" #u"e de ani !n ur(%* .u#e#e ar#% $e ru& I+ana 6GAr). Ni)+le era iar%,i ad+le#)en"%* )a a"un)i )3nd "a"%l ei + du#e#e la R+uen #% 7ad% !n)2eierea )ere(+niei &randi+a#e dedi)a"e I+anei 6GAr). C%ru a "ra#% de b+i !n )are era I+ana in"ra !n $ia % ,i lu(ea #"ri&a. F Ta"%* #$u#e ad+le#)en"a Ni)+le* #"ri&3nd $en"ru a #e .a)e au4i"% $rin lar(%* )e $+" #% .a) #5+ a-u" $e Ka"ie9 Ta"%l ei nu au4i !n"rebarea. 8,i )+n)en"ra#e "+a"% a"en ia a#u$ra Be)i+arei din Orlean#* #au (ai bine 4i# a#u$ra .e"ei .ran u4+ai)e )are in"er$re"a r+lul I+anei. Ni)+le #e ui"% )u( .a"a )u +)2i li($e4i ,i $%"run4%"+ri* a,a )u( #e #$une )% a7ea I+ana* era le&a"% de #"3l$. 8n "i($ )e unul din"re e$i"r+$i !i )i"ea )+nda(narea la (+ar"e* .a"a !n)e$u #% #e r+a&e !n)e"i,+r. F Ce .a) )u Ka"ie9 #$u#e iar%,i Ni)+le. Ni)i un r%#$un#. Publi)ul din -urul ei* de $e "era#%* i)ni )3nd #e d%du .+) (+r(anel+r de le(ne )are + !n)+n-urau $e I+ana. Bl%)%rile )u$rin#er% re$ede ba4a uria,ului ru&O Ni)+le #e ridi)% !n $i)i+are* + da"% )u (ul i(ea. Au4ea )lar ru&%)iunile /.in"ei I+ana* in7+)3nd bine)u73n"area lui Ii#u#. Bl%)%rile #e a$r+$iar% de .a"%. Ni)+le $ri7i )2i$ul ad+le#)en"ei )are #)2i(ba#e i#"+ria ,i un .i+r re)e + "re)u $e ,ira #$in%rii. F ?atieM i$% ea NuM NuM Ni)+le !n)er)a di#$era"% #% &%#ea#)% + )ale de ie,ire din (ul i(e* dar era bl+)a"% din "+a"e $%r ile. N5a7ea )u( #% a-un&% la .ii)a ei )u$rin#% de .l%)%ri. F ?atieM ?atieM i$% din n+u Ni)+le* lu$"3ndu5#e !nnebuni"% #%5,i )r+ia#)% dru( $rin (ul i(ea din -ur. /i( i )u( + )u$rind ni,"e bra e. 8i "rebuir% )3"e7a #e)unde )a #%5,i dea #ea(a )% 7i#a#e. Ri)2ard #e ui"a la ea alar(a". 8nain"e )a Ni)+le #% a$u)e #% #$un% )e7a* !n d+r(i"+r in"r% Ellie* !n 2ala".
=01

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

F Te #i( i bine* (a(%9 !n"reb% ea. M% du)ea( #% 7%d da)% NiKKi e !n7eli"% ,i "e5a( au4i" #"ri&3nd5+ $e Ka"ie... Ni)+le #e ui"% (ai !n"3i la Ri)2ard* a$+i la Ellie. 8n)2i#e +)2ii. 8n)% (ai 7edea .a a )2inui"% a lui Ka"ie* #"r3(ba"% de durere* )2iar dea#u$ra .l%)%ril+r. 6e#)2i#e iar +)2ii ,i5,i $ri7i #+ ul ,i .ii)a. F Ka"ie e .+ar"e ne.eri)i"%* #$u#e ea ,i i4bu)ni !n la)ri(i. Cei d+i nu reu,eau ni)i)u( #5+ )+n#+le4e. 6e .ie)are da"% )3nd !n)e$ea #% le $+7e#"ea#)% de"alii din )eea )e 7%4u#e* i4bu)nea iar !n $l3n#. F M% #i(" a"3" de .ru#"ra"%* a"3" de nea-u"+ra"%M #$u#e Ni)+le )3nd* !n #.3r,i"* #e $u"u )+n"r+la. Ka"ie e !n"r5+ #i"ua ie &r+a4ni)% ,i nu $u"e( .a)e ab#+lu" ni(i) )a #5+ a-u"%(. Ni)+le renun % la "en"a"i7a $l%nui"% de a5,i !ndul)i rela"area ,i le $+7e#"i 7ia a lui Ka"ie .%r% #% +(i"% ni(i)* !n a.ara )el+r (ai $er7er#e e#)a$ade #e'uale. Ee,"ile !i uluir% ,i5i !n"ri#"ar% $e Ri)2ard ,i $e Ellie. F Nu ,"iu )u( ai reu,i" #% #"ai a)+l+ ,i #% "e ui i a"3"ea +re* #$u#e Ri)2ard la un (+(en" da". Eu a, .i ie,i" du$% )3"e7a (inu"e. F Ka"ie e $ierdu"%* $ierdu"% )u de#%73r,ire* #$u#e Ellie* )l%"in3nd din )a$. C3"e7a (inu"e (ai "3r4iu NiKKi in"r% !n d+r(i"+r* )%u"3n5du5,i (a(a. Ellie + !(br% i,% $e Ni)+le ,i + du#e $e NiKKi !na$+i la )ul)are. F Ri)2ard* !(i $are r%u )% a( .+#" a"3" de 4drun)ina"%* #$u#e Ni)+le du$% )3"e7a (inu"e. F E de !n ele#* #$u#e Ri)2ard. Cred )% ai a7u" + 4i ab#+lu" +ribil%. Ni)+le !,i ,"er#e +)2ii $en"ru a (ia +ar%. F 8(i a(in"e#) )% + #in&ur% da"% din 7ia a (ea a( (ai $l3n# a,a* #$u#e ea* reu,ind #% #)2i e4e un 43(be" #lab. A7ea( )in)i#$re4e)e ani. 8n"r5+ 4i* "a"a (i5a #$u# )% #e &3nde,"e #5+ )ear% de #+ ie $e en&le4+ai)a )u )are #e !n"3lnea. Mie nu5(i $l%)ea de ea 5 era + .e(eie di#"an"% ,i re)e 5 dar (5a( &3ndi" )% nu #e )ade #%5i #$un )e7a ne&a"i7 "a"%lui (eu... Ori)u(* a( .+#" di#"ru#%. Mi5a( lua" r% +iul $re.era"* 6un+i#* ,i a( .u&i" la ele,"eul n+#"ru din Beau7+i#. A( 73#li" $3n% !n (i-l+)ul ele,"eului* a( $u# 73#lele !n bar)% ,i a( $l3n# )3"e7a +re. Ti($ de )3"e7a (inu"e d+(ni "%)erea. A$+i Ni)+le #e a$le)% #$re Ri)2ard ,i5l #%ru"%. F 8 i (ul u(e#) )% (5ai a#)ul"a". A7ea( ne7+ie de #$ri-in. F Ni)i $en"ru (ine nu e u,+r* 4i#e Ri)2ard. 6ar )el $u in eu n&am v$ut&o $e Ka"ie* a,a )%... F O* 6+a(ne* !l !n"reru$#e Ni)+le. Era #% ui"... A4i Ar)2ie (i5a #$u# )% ni)i unuia din"re n+i nu i #e $er(i"e #% #e !n"+ar)% !n N+ul Eden. A #$u# )% e + )2e#"iune de #e)uri"a"e... Ma' + #% .ie .uri+#. F Nu5 i .a)e &ri-i a)u(* #$u#e Ri)2ard )u bl3nde e. 8n)ear)% #% d+r(i $u in. E+rbi( di(inea % de#$re a#"a. Ni)+le #e )uib%ri !n bra ele lui Ri)2ard ,i ad+r(i. N F 6in (+"i7e de se&cu&ri&ta&teM url% Ma'. Ce dra)u !n#ea(n% a#"a9 Pa"ri)K ,i Nai #e ridi)ar% )+n)+(i"en" de la (a#a )u (i)ul de-un. F L%#a i (3n)area* le #$u#e Nai )+$iil+r* .%)3ndu5le #e(n #% + ur(e4e. Pu"e( #% (3n)%( !n )la#% ni,"e .ru)"e ,i )ereale. Ke$ler ,i Galile+ nu #e &r%bir% #% $le)e. /i( eau )% #e 7a di#)u"a )e7a i($+r"an". Abia )3nd Pa"ri)K d%du +)+l (e#ei ,i #e !ndre$"% #$re ei* !,i !($in#er% #)aunele ,i #e ridi)ar%. Ben-R $ri(i $er(i#iunea #% r%(3n%* du$% )e5i $r+(i#e lui Ni)+le )% nu le 7a #$une )+$iil+r ni(i) din )e #e 7+rbea. E$+nine $le)% de la (a#%* )a #%5l al%$"e4e $e Mariu# !n"r5un )+l al )a(erei. F Nu ,"iu )e !n#ea(n% a#"a* !i #$u#e Ni)+le lui Ma'* du$% $le)area )+$iil+r. Ar)2ie n5a 7ru" #% de47+l"e #ubie)"ul. F Ei bine* "reaba a#"a e al dracului de (inuna"%M #$u#e Ma'. Nu $u"e( $le)a* dar lune)+,ii %ia de $rie"eni ai "%i ni)i (%)ar nu 7+r #% ne #$un% de )e... N5ai )eru" #%5l 7e4i $e O$"i(i4a"+rul Ie.* a"un)i* $e l+)9 Nu )re4i )% ne da"+re4i + e'$li)a ie9 F Ba da* )red* r%#$un#e Ni)+le. Ii $+a"e )% ar "rebui #% )ere( )u "+ ii + al"% audien % la O$"i(i4a"+rul Ie.... 8(i $are r%u* Ma'* dar nu (5a( de#)ur)a" $rea bine... Era( $re&%"i"% #% 7%d i(a&inile 7ide+ )u Ka"ie ,i* ! i #$un )u "+a"% #in)eri"a"ea* anun ul lui Ar)2ie (5a $rin# )u &arda l%#a"%. F Bir5ar #% .ie* Ni)+le* #$u#e Ma'* nu "e )+nda(n $e "ine... Ori)u(* !n"ru)3" E$+nine* Mariu# ,i )u (ine #un"e( #in&urii )are (ai 7re( #% ne !n"+ar)e( !n N+ul Eden* e #ar)ina noastr #% )+n"e#"%( a)ea#"% de)i4ie... M% !nd+ie#) )% O$"i(i4a"+rul Ie. a 7%4u" 7re+da"% !n )arne ,i +a#e un $ui de +( !n 73r#"% de d+u% luni. Re#"ul )+n7er#a iei de la (i)ul de-un #e )+n)en"r% !n (are (%#ur% a#u$ra lui Ka"ie ,i a#u$ra )el+r 7%4u"e de Ni)+le !n 4iua $re)eden"% !n #e)7en ele 7ide+. Ba(ilia e'$u#e e#en a 7ie ii ne.eri)i"e a lui Ka"ie .%r% $rea (ul"e a(%nun"e.
=0Q

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

Pa"ri)K #e !n"+ar#e* anun 3nd )% )ei (i)i erau de-a +)u$a i )u le) iile. F Nai ,i )u (ine a( di#)u"a" de#$re + (ul i(e de lu)ruri* #$u#e el* adre#3ndu5#e "u"ur+r )el+r de la (a#%. 8n $ri(ul r3nd* Ma'* a( 7rea #% "e ru&%( #% .ii $u in (ai a"en" )u )+(en"ariile "ale ne&a"i7e de#$re +)"+$%ian-eni* !n .a a )+$iil+r... Mai n+u le e#"e .+ar"e .ri)% a"un)i )3nd Ar)2ie #au d+)"+rul Blue #un" $rin $rea-(% ,i )red )% rea) ia l+r #e ba4ea4% $e )eea )e au au4i" de la n+i. Ma' #e 4burli ,i d%du #% r%#$und%. F Te r+&* Ma'* ad%u&% Pa"ri)K re$ede* ,"ii )%5 i #un" $rie"en... /% nu ne )er"%( $en"ru a#"a. 6+ar &3nde,"e5 "e la )e i5a( #$u# ,i nu ui"a )% #5ar $u"ea #% #"%( )u "+ ii ai)i* la +)"+$%ian-eni* (ul" "i($... 8n al d+ilea r3nd* )+n"inu% el* Nai ,i )u (ine #un"e( de $%rere* (ai ale# !n lu(ina )el+r a.la"e !n di(inea a a#"a* )% (i)u ii ar "rebui #% !n7e e li(ba +)"+$%ian-enil+r. Ere( #% !n)ea$% )3" (ai )ur3nd )u $u"in %... Crede( )% a7e( ne7+ie de Ellie #au (a(a* $lu# un +)"+$%ian-en #au d+i* nu d+ar #% $redea* )i ,i #% re5.a(iliari4e4e )+$iii )u &a4dele l+r e'"ra"ere#"re... Her)ule nu (ai 7ine de d+u% luni... Ma(%* "e r+&* 7rei #% 7+rbe,"i )u Ar)2ie de#$re a#"a9 Ni)+le d%du din )a$ ,i Pa"ri)K #e #)u4%* #$un3nd )% "rebuie #% #e !n"+ar)% !n )la#%. F Pa"5ri)K a de7eni" un $r+5.e5#+r bun* #$u#e Ben-R. E .+ar5"e r%b5d%5"+r )u (ine ,i )u )+$iii. Ni)+le 43(bi !n #inea ei ,i5,i $ri7i .ii)a. >innd cont de toate* copiii no tri s&au dovedit a "i buni. Ar trebui s "iu recunosctoare pentru 2atrick* Ellie i (en1/ i s nu m mbolnvesc de %ri1 pentru ?atie . N 8n"r5un )+l al d+r(i"+rului ei* Nai La"anabe !,i "er(in% (edi"a ia ,i r+#"i ru&%)iunile budi#"e de di(inea % )are .%)eau $ar"e din ru"ina ei 4ilni)% !n)% de )3nd era )+$il* !n T2ailanda. Tra7er#% )a(era de 4i* !n dru( #$re )el%lal" d+r(i"+r )a #%5i "re4ea#)% $e &e(eni ,i* #$re (area ei #ur$ri4%* !l &%#i $e Pa"ri)K d+r(ind $e )ana$ea. Era !(br%)a" ,i )i"i"+rul ei ele)"r+ni) 4%)ea $e bur"a lui. 8l #)u"ur% )u bl3nde e. F Tre4e,"e5"e* Pa"ri)K* #$u#e ea. E di(inea %... Ai d+r(i" "+a"% n+a$"ea ai)i. Pa"ri)K #e "re4i re$ede ,i5,i )eru #)u4e. 8n "i($ )e $le)a* !i #$u#e lui Nai )% are (ai (ul"e #ubie)"e de di#)u"a" )u ea* de#$re budi#(* .ire,"e* dar b%nuie,"e )% $+" .i a(3na"e $en"ru un (+(en" (ai )+n7enabil. Nai 43(bi ,i5l #%ru"% u,+r $e +bra4* a$+i !i #$u#e )% ea ,i b%ie ii 7+r 7eni la (i)ul de-un !n"r5+ -u(%"a"e de +r%. E att de tnr i de serios* !,i #$u#e Nai* ui"3ndu5#e !n ur(a lui. )i chiar mi "ace mare plcere compania lui... 4ar l poate nlocui cineva vreodat pe ?en1i* ca so al meu9 Nai "re)u !n re7i#"% n+a$"ea $re)eden"%. 6u$% )e &e(enii ad+r(i#er%* ea ,i Pa"ri)K a7u#e#er% + di#)u ie lun&% ,i #eri+a#%. Pa"ri)K in#i#"a#e $en"ru + )%#%"+rie &rabni)%. Ea r%#$un#e#e )% nu 7rea #% .ie 4+ri"% ,i 7a a))e$"a .i'area unei da"e anu(e nu(ai )3nd #e 7a #i( i )+($le" !($%)a"% )u ideea. A"un)i Pa"ri)K !n"reba#e #"in&2eri" da)%* $e dura"a a,"e$"%rii* era $+#ibil% + :in"era) iune (ai #e'ual%;. Nai !i rea(in"i#e )% i5a #$u# de la !n)e$u" )%* $3n% la nun"%* nu 7+r .i de)3" #%ru"%ri. Pen"ru a nu5i r%ni #en"i(en"ele* Nai !l rea#i&ura#e )%5l )+n#ider% .+ar"e a"r%&%"+r .i4i) ,i )%* e7iden"* a,"ea$"% )u ner%bdare #% .a)% dra&+#"e du$% )%#%"+rie dar* din (+"i7ele $e )are le di#)u"a#er% de 4e)i de +ri* de+)a(da"% "re buie #% #e ab in% de la :in"era) iunea #e'ual%;. 8n re#"ul #erii* )ei d+i di#)u"a#er% .ie de#$re &e(eni* .ie de#$re budi#(. Nai !,i e'$ri(a#e !n&ri-+rarea )% 7ii"+area l+r )%#%"+rie ar $u"ea #% aib% un i($a)" ne&a"i7 a#u$ra lui Galile+* (ai ale# )% b%ia"ul #e eri-a de#e+ri !n $r+"e)"+r al (a(ei #ale. Pa"ri)K !i #$u#e#e lui Nai )% nu )rede )% .re)7en"ele lui )i+)niri )u Galile+ a7eau 7re+ le&%"ur% )u &el+4ia. F B%ia"ul nu $+a"e #% #u.ere au"+ri"a"ea* #$u#e#e Pa"ri)K* ,i #e +$une di#)i$linei... Ke$ler* $e de al"% $ar"e... 4e cte ori* n ultimii ase ani* s&a ntmplat s nceap cineva un comentariu cu "ra$a ;?epler * pe de alt parte...:9 #e &3ndi Nai. 8,i a(in"i de 7re(ea )3nd Ken-i "r%ia !n)% ,i b%ie ii abia !n)e$eau #% (ear&%. Galile+ )%dea !n (+d )+n#"an" ,i #e i4bea de +bie)"e. ?epler* pe de alt parte* era a"en" ,i )%l)a #i&ur. Nu )%dea a$r+a$e ni)i+da"%. Uria,ii li)uri)i !n)% nu adu#e#er% 4+rile !n Ora,ul de /(arald. Nai !,i l%#% (in"ea #% 2+in%rea#)% !n 7+ie* )u( .%)ea ade#e+ri du$% + (edi"a ie $lin% de $a)e. 8,i a"ra#e a"en ia )%* !n ul"i(ul "i($* .a)e (ul"e )+($ara ii !n"re Ken-i ,i Pa"ri)K. Nu e cinstit din partea mea* !,i #$u#e ea. Nu m pot mrita cu 2atrick pn n&am s ncete$ de tot s mai "ac asta. /e &3ndi iar%,i la n+a$"ea $re)eden"%. Z3(bi )3nd !,i a(in"i di#)u ia !n#u.le i"% de#$re Budd2a. 2atrick nc mai are o naivitate de copil* un idealism pur* !,i #$u#e Nai. E unul din lucrurile care&mi plac cel mai mult la el. F Ad(ir a"3" .il+#+.ia de ba4% a lui Budd2a* )3" ,i (+dul !n )are + ab+rdea4%* #$u#e Pa"ri)K. Z%u )% da...
=0S

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

6ar a( )3"e7a $r+ble(e... 6e e'e($lu* )u( $+ i 7enera un +( )are5,i $%r%#e,"e #+ ia ,i .iul ,i $lea)% $en"ru a de7eni )er,e"+r... Cu( r%(3ne )u re#$+n#abili"a"ea lui .a % de .a(ilie9 F Tu #)+ i &e#"ul lui Budd2a din )+n"e'"ul i#"+ri)* r%#$un#e#e Nai. 8n $ri(ul r3nd* a)u( d+u% (ii ,a$"e #u"e de ani* !n India de N+rd* #% .ii )%lu&%r )er,e"+r i"ineran" era un (+d de 7ia % a))e$"abil. 8n .ie)are #a" e'i#"au )3 i7a* !n +ra,e erau (ul i. C3nd un +( 7+ia #% )au"e :ade7%rul;* $ri(ul lui $a# n+r(al era #% #e le$ede de "+" )+n.+r"ul (a"erial... 8n $lu#* ai ui"a" )% Budd2a $r+7enea din"r5+ .a(ilie .+ar"e !n#"%ri"%. Ni)i nu #e $unea $r+ble(a )a #+ ia ,i .iul lui #% n5aib% (3n)are* ad%$+#"* !(br%)%(in"e #au +ri)e al")e7a in3nd de #"ri)"ul ne)e#ar. 6i#)u"a#er% 7re+ d+u% +re* a$+i #e #%ru"a#er% un "i($* du$% )are Nai #e du#e#e la )ul)are #in&ur%. C3nd Nai !i ,+$"i#e n+a$"e bun% din $ra&* Pa"ri)K #e !n"+r#e#e de-a la le)"urile lui de#$re budi#(. Li)uri)ii adu#er% 4+rile !n +ra,ul +)"+$%ian-enil+r. Ce %reu este s explici relevana budismului cuiva care nu a v$ut niciodat 2mntul M #e &3ndi Nai. Chiar i aici* n aceast lume ciudat * extraterestr* printre stele* dorina tot mai provoac su"erin i "iinele umane tot mai caut pacea spiritual . 4e asta* unele elemente ale budismului* ale cre tinismului i ale altor mari reli%ii de pe 2mnt vor dinui atta timp ct vor exista oameni* indi"erent unde s&ar a"la ei.

10
Ri)2ard #%ri din $a" (ai en"u4ia#(a" )a de +bi)ei ,i !n)e$u #% #$+r+7%ia#)%. F Urea4%5(i n+r+)* !i #$u#e el lui Ni)+le !n "i($ )e #e !(br%)a. Ar)2ie a #$u# )% 7+( .i $le)a i "+a"% 4iua. Ni)+le* )are #e de,"e$"a .+ar"e len" ,i de"e#"a de5a binelea +ri)e &en de a)"i7i"a"e !n $ri(ele +re ale di(ine ii* #e !n"+ar#e $e + $ar"e ,i !n)er)% #% #e bu)ure de ul"i(ele )3"e7a )li$e de +di2n%. 6e#)2i#e $u in un +)2i* 7%4u )% !n)% era !n"uneri) ,i5l !n)2i#e la l+). F N5a( (ai .+#" a"3" de e(+ i+na" de )3nd a( adu# a)ele ul"i(e d+u% !(bun%"% iri "ran#la"+rului* #$u#e Ri)2ard. I"ii )% +)"+$%ian-enii 7+rbe#) #eri+# )3nd #$un )% 7+r #% (% $un% la "reab%... 8n)ear)% d+ar #% &%#ea#)% #ar)ina $+"ri7i"% $en"ru (ine. Ri)2ard ie,i din d+r(i"+r $en"ru )3"e7a (inu"e. 6u$% 4&+(+"ele )are 7eneau din bu)%"%rie* Ni)+le !,i d%du #ea(a )% Ri)2ard !,i $re&%"e,"e (i)ul de-un. /e !n"+ar#e (3n)3nd un .ru)" (are ,i r+4 )are de7eni#e $re.era"ul lui. R%(a#e !n $i)i+are l3n&% $a"* r+n %ind 4&+(+"+#. Ni)+le de#)2i#e !n)e" +)2ii ,i #e ui"% la #+ ul ei. O."%. F Pre#u$un )% a,"e$ i #% #$un )e7a. F 6a* #$u#e el. Ar .i dr%&u da)% a( #)2i(ba )3"e7a re(ar)i $l%)u"e !nain"e #% $le). 8n de.ini"i7* #5ar $u"ea )a 4iua a#"a #% .ie )ea (ai i($+r"an"% $en"ru (ine* de )3nd a( #+#i" !n Ora,ul de /(arald. F E,"i )+n7in# )% Ar)2ie in"en i+nea4% #%5 i &%#ea#)% + #lu-b%9 !n"reb% Ni)+le. F Ab#+lu"* r%#$un#e Ri)2ard. P#"a e #)+$ul 4ilei de a4i. Ur(ea4% #%5(i ara"e unele din )ele (ai )+($le'e #i#"e(e in&inere,"i ale l+r ,i #% !n)er)e #% de"er(ine unde anu(e $+" .i .+l+#i"e )el (ai bine "alen"ele (ele... Cel $u in a#"a (i5a #$u# ieri du$% a(ia4%. F 6ar de )e $le)i a"3" de de7re(e9 !n"reb% Ni)+le. F Pen"ru )% #un" .+ar"e (ul"e de 7%4u"* )red... Ori)u(* d%5(i + #%ru"are. Ar)2ie + #% a$ar% !n )3"e7a (inu"e. Ni)+le !l #%ru"% $e Ri)2ard !nda"+ri"+are ,i !n)2i#e iar%,i +)2ii. N Ban)a de E(bri+ni era + )l%dire (are* dre$"un&2iular%* #i"ua"% !n e'"re(a #udi)% a Ora,ului de /(arald* .+ar"e a$r+a$e de l+)ul unde #e #.3r,ea Pla"+ul )en"ral. La (ai $u in de un Kil+(e"ru de$%r"are .a % de ban)%* un #e" de "rei #)%ri* .ie)are )u 4e)i de (ii de "re$"e* ur)a #$re )u$+la $+lar% #udi)%. 6ea#u$ra B%n)ii de E(bri+ni* !n #e(i!n"uneri)ul Ra(ei* #e !n"re7edeau #"ru)"urile .+r"i.i)a"e* i($+4an"e ale Marelui C+rn* )u )ei ,a#e #a"eli i ai lui )u 73r.uri a#)u i"e* .ie)are (ai (are de)3" +ri)e )+n#"ru) ie de $e $lane"a P%(3n". Ri)2ard ,i Ar)2ie !n)%le)a#er% $e un #"ru +4aur la $eri.eria Ora,ului de /(arald. 8n#+ i i de + e#)+r"% ,i "rei li)uri)i* "re)u#er% $rin 6+(eniul Al"erna"i7 !n d+ar )3"e7a (inu"e. A.ar%* !n !n"inderile #udi)e ale "%r3(ului +)"+$%ian-enil+r* erau .+ar"e $u ine )l%diri. 8n )iuda lanuril+r de )ereale +)a4i+nale* )ea (ai (are $ar"e a "eri"+riului $rin )are )%l%"+reau !n dru(ul l+r #$re #ud !i a(in"ea lui Ri)2ard* )2iar ,i !n lu(ina )2i+ar%* de /e(i)ilindrul N+rdi) din Ra(a II* !nain"e #% .i .+#" )+n#"rui"e )ele d+u% 2abi"a"e. Ri)2ard ,i $rie"enul #%u +)"+$%ian-en in"rar% !n Ban)a de E(bri+ni $e d+u% u,i .+ar"e &r+a#e )are d%deau dire)" !n"r5+ #al% (are de )+n.erin e. A)+l+* Ri)2ard .u $re4en"a" (ai (ul"+r +)"+$%ian-eni* )are !i a,"e$"au !n (+d e7iden" 7i4i"a. Ri)2ard !,i .+l+#i "ran#la"+rul* iar +)"+4ii )i"ir% (i,)area bu4el+r lui* !n#% "rebuia #%
=0T

ARTHUR C. CLARKE & GENTRY LEE RAZBOI PE RAMA

aib% &ri-% #% 7+rbea#)% )lar* $en"ru )% ei nu erau ni)i $e de$ar"e a"3" de .a(iliari4a i )u li(ba +a(enil+r* )a Ar)2ie. 6u$% )3"e7a #)ur"e .+r(ali"% i* unul din"re +)"+$%ian-eni !i )+ndu#e la + #erie de $an+uri de )+n"r+l )are &%4duiau e)2i7alen"ul "a#"a"uril+r de )+(and%* al)%"ui"e din ben4i de )ul+are. F Ai)i a7e( #"+)a i a$r+a$e 4e)e (ili+ane de e(bri+ni* #$u#e +)"+$%ian-enul )a in"r+du)ere* re$re4en"3nd $e#"e + #u"% de (ii de #$e)ii di#"in)"e ,i de "rei +ri $e a"3"a 2ibri4i. 6ura"a l+r n+r(al% de 7ia % 7aria4% de la -u(%"a"e de "er $3n% la )3"e7a (ili+ane de 4ile* #au a$r+'i(a"i7 4e)e (ii de ani de5ai 7+,"ri. 6i(en#iunile l+r la 73r#"a adul"% 7aria4% de la + .ra) iune de nan+(e"ru $3n% la (%ri(i a$r+a$e )3" )l%direa a#"a. Bie)are e(bri+n e#"e de$+4i"a" !n )eea )e )rede( a .i )+ndi ii a$r+a$e +$"i(e $en"ru )+n#er7area lui. 8n reali"a"e* "+"u,i* e#"e ne7+ie de nu(ai a$r+'i(a"i7 + (ie de (edii di# "in)"e 5 )+(bina ii de "e($era"ur%* $re#iune ,i #ub#"an e )2i(i)e a(bien"ale 5 $en"ru a a)+$eri &a(a de )+ndi ii ne)e#are... 6e a#e(enea* )l%direa a#"a ad%$+#"e,"e un i(en# #i#"e( de ad(ini#"rare ,i (+ni"+ri4are a da"el+r. A)e#" #i#"e( ur(%re,"e !n (+d au"+(a" )+ndi iile din .ie)are (ediu indi7idual ,i (+ni"+ri4ea4% $ri(a $ar"e a de47+l"%rii )el+r )3"e7a (ii de e(bri+ni )are #un" (ereu !n &er(inare a)"i7%. /i#"e(ul ar