Sunteți pe pagina 1din 605

1

2


ORSON SCOTT CARD
Navele Pmntului
THE SHIPS OF THE EARTH

Traducere din limba englez
Antuza Genescu

N E M I R A
3


NAUTILUS
science fiction

n seria NTOARCEREA ACAS au mai aprut:
Amintirea pmntului
Chemarea pmntului

Orson Scott Card s-a nscut la 24 august
1951, n Richland, Washington. Descinde din
primii mormoni americani i a fost misionar n
Brazilia pentru Biserica lui Isus Hristos a
Sfinilor din Zilele din Urm. i-a nceput
cariera literar ca poet, a fost atras de
dramaturgie i a adaptat opere literare pentru
teatrul radiofonic, apoi a scris piese originale.
Dup ce i-a nfiinat propria companie teatral,
Card a lucrat pe postul de corector, apoi de
redactor la Editura BYU Press. A devenit scriitor
liber-profesionist dup ce a semnat primele
contracte pentru dou romane SF. Jocul lui
Ender i continuarea sa. Vorbitor n numele
morilor, au primit premiile Hugo i Nebula,
Card fiind astfel singurul ctigtor al celor mai
importante premii SF, n doi ani consecutivi. De
asemenea, a obinut Premiul John W. Campbell
pentru cel mai bun tnr autor n 1978. Dintre
4

lucrrile sale amintim: Jocul lui Ender (premiile
Nebula, 1985, Hugo i SFChroniclen 1986),
Hatrack River (Premiul World Fantasy, 1987),
Vorbitor n numele morilor (premiile Nebula,
1986, Hugo, Locus i SF Chroniclen 1987 i
Kurd Lasswitz, Germania, 1989), Eye for Eye
(premiile Hugo, 1988, i Seiun, Japonia, 1989),
Seventh Son (premiile Mythopoeic Society i
Locus n 1988 i Ditmar, Australia, 1989);
Redprophet (Premiul Locus, 1989), Lost Boys
(Premiul Locus, 1990), How to Write Science
Fiction and Fantasy (Premiul Hugo, 1991), Maps
in a Mirror: The Short Fiction of Orson Scott Card
(Premiul Locus, 1991), Jocul lui Ender
(Premiul Ignotus, Spania, 1994), Alvin
Journeyman (Premiul Locus, 1996), Patwatch:
The Redemption of Christopher Columbus
(Premiul Geffen, Israel, 1999); The Chronides of
Alvin Maker (Premiul Imaginaire, Frana, 2000),
Umbra lui Ender (Premiul Geffen, Israel, 2001).
n prezent, Card lucreaz la scenariul unui film
inspirat de Jocul lui Ender.
5


CUPRINS
ORSON SCOTT CARD
Navele Pmntului
PROLOG
1. LEGEA DESERTULUI
2. A LEGA SI A DEZLEGA
3. VNTOAREA
4. POMUL VIEII
5. CHIPUL PSTRTORULUI
6. ARME
7. ARCUL
8. BELUG
9. PERIMETRUL
10.COMANDANT DE NAV
6


PROLOG

Computerul principal al planetei Harmony
era, n sfrit, plin de speran. Fiinele umane
alese fuseser adunate la un loc i scoase din
oraul Basilica. Acum porneau n prima din cele
dou cltorii. Aceasta le va duce prin deert,
prin Valea Focurilor, spre vrful sudic al insulei
cndva numite Vusadka, ntr-un loc n care
nicio fiin uman nu mai pusese piciorul de
patruzeci de milioane de ani. A doua cltorie
va ncepe de acolo i le va duce, peste o mie de
ani-lumin, spre planeta natal a speciei
umane, Pmntul, prsit cu patruzeci de
milioane de ani n urm, pregtit acum pentru
rentoarcerea lor.
Nu era vorba de fiine umane oarecare, ci n
mod special de acestea. De cele nscute, dup
un milion de generaii cu evoluie ghidat, cu
abilitatea deosebit de a stabili o comunicare cu
computerul principal, ntre mintea lui i mintea
lor, ntre memoria lui i memoria lor. Totui,
dei ncurajase oamenii nzestrai cu aceast
putere s se mperecheze, deci s-o perfecioneze
prin intermediul copiilor lor, computerul
7

principal nu fcuse nicio ncercare de a-i alege
doar pe cei mai frumoi, mai asculttori, mai
inteligeni sau mai pricepui. Nu fcea parte din
sfera de cuprindere a programului su. Oamenii
puteau fi mai mult sau mai puin dificili, mai
mult sau mai puin curajoi, mai mult sau mai
puin utili, ns computerul principal nu fusese
programat s manifeste preferine pentru bun-
sim sau inteligen.
Computerul principal fusese adus acolo de
primii coloniti de pe planeta Harmony cu un
singur scop de a pstra specia uman, innd-
o la distan de tehnologii generatoare de
rzboaie i imperii care s se ntind att de
mult, nct s distrug capacitatea unei planete
de a susine viaa uman, aa cum se
ntmplase pe Pmnt. Ct vreme oamenii
luptau numai cu arme de mn i cltoreau
numai clare, lumea avea s supravieuiasc,
iar ei beneficiau de libertatea de a fi att de
buni sau att de ri ct doreau ei s fie.
Cu toate acestea, de la programarea
originar, controlul deinut de computerul
principal asupra omenirii slbise. Unii puteau
comunica bine cu el, mai clar dect i-ar fi
nchipuit cineva vreodat c ar fi posibil. Alii,
ns, aveau o legtur extrem de vag cu el. n
8

consecin, pe lume au nceput s apar noi
arme i metode de transport i, cu toate c pn
la sfritul omenirii aveau s mai treac, poate,
mii sau zeci de mii de ani, el tot venea pn la
urm. Iar computerul principal de pe Harmony
habar nu avea cum s inverseze procesul.
Pentru computerul principal era, aadar,
urgent s ncerce ntoarcerea pe Pmnt, acolo
unde Pstrtorul Pmntului putea s-l
reprogrameze. Dar, n ultimele luni, el i civa
dintre aliaii lui umani au descoperit c
Pstrtorul Pmntului introducea deja,
oarecum, o schimbare. Oameni diferii aveau
vise clare i intense despre creaturi care nu
existaser niciodat pe Harmony, iar
computerul principal a descoperit el nsui
modificri subtile n propriile sale programe.
Pstrtorului Pmntului ar fi trebuit s-i fie
imposibil s influeneze evenimente de la o
distan att de mare totui, entitatea aceea
care expediase cu patruzeci de milioane de ani
n urm primele nave de refugiai era singura
surs imaginabil a acestor schimbri.
Computerul principal al planetei Harmony nu
putea nelege cum sau de ce fcea Pstrtorul
Pmntului acest lucru. Nu tia dect c cei
patruzeci de milioane de ani nu fuseser prea
9

blnzi cu propriile sale sisteme i trebuia
rennoit. Nu tia dect c, indiferent de ce
anume cerea Pstrtorul Pmntului,
computerul principal de pe Harmony va ncerca
s-i ofere. Acum solicita ca un grup de fiine
umane s recolonizeze Pmntul.
Aadar, computerul principal a ales
aisprezece oameni din oraul Basilica. Muli
erau nrudii ntre ei; toi aveau neobinuita
capacitate de a relaiona cu computerul
principal. Totui, nu toi erau de o inteligen
sclipitoare i demni de ncredere sau mai ales
buni la suflet. Muli aveau antipatii sau
resentimente puternice fa de alii i, dei unii
se dedicau cauzei computerului principal, alii
se dedicau, n aceeai msur, inteniei lor de
a-i dejuca planurile. Dac impulsurile negative
ale oamenilor nu puteau fi nfrnate, ntreaga
ntreprindere putea oricnd da gre. Civilizaia
fusese ntotdeauna fragil, chiar i atunci cnd
intense fore sociale inhibau pasiunile
individuale; acum, izolai de restul lumii, vor
putea cei aisprezece s plmdeasc o
societate mai mic, mai armonioas? Sau va fi
expediia lor sortit eecului de la bun nceput?
Computerul principal trebuia s planifice i
s acioneze ca i cnd expediia ar supravieui,
10

ar reui. Computerul principal a declanat o
succesiune de evenimente ntr-un anumit loc.
Au nceput s zumzie mainriile care tceau
de mult vreme. Au fost trezii ca s nceap
lucrul roboii care erau de mult timp n staz,
cutnd dispozitivele ce trebuiau reparate.
Ateptaser de foarte mult vreme i nu puteau
rezista la nesfrit n aceast stare.
Vor trece ani buni pn se va stabili ct
munc va fi necesar, ba chiar cum ar putea fi
dus la capt. Dar era timp destul. Dac ar
dura mai mult cltoria, oamenii ar putea folosi
timpul respectiv pentru a face pace ntre ei. Nu
era nicio grab; adic nicio grab sesizabil de
fiinele umane. Pentru computerul principal,
ndeplinirea unei sarcini n zece ani nsemna un
ritm foarte rapid, dar pentru oameni zece ani ar
fi putut prea o perioad insuportabil de lung.
Pentru c, dei computerul principal putea
detecta trecerea milisecundelor, avea pn
acum amintiri de patruzeci de milioane de ani
de via pe Harmony, iar la scara aceea, n
comparaie cu durata de via normal a
oamenilor, zece ani echivalau cu cinci minute.
Computerul principal ar folosi anii respectivi
eficient i productiv i spera c oamenii vor
reui s fac la fel. Dac ar fi nelepi, n cei
11

zece ani i-ar ntemeia familii, ar ncepe s aib
i s creasc muli copii i ar forma o
comunitate demn de a se ntoarce la
Pstrtorul Pmntului. ns aa ceva n-ar fi
uor de realizat, iar deocamdat computerul
principal nu putea spera la altceva dect s-i
in n via.
12


1. LEGEA DESERTULUI

Shedemei era om de tiin, nu cltoare prin
deert. Nu avea mare nevoie de confortul
oraului se mulumea s doarm pe podea
sau pe mas, n loc de pat dar nu suporta s
fie smuls din laboratorul ei, de la munca ei, de
la tot ceea ce ddea sens vieii sale. Nu fusese
niciodat de acord s ia parte la expediia
aceasta pe jumtate nebuneasc. i, totui, iat-
o cltorind pe o cmil, n cldura uscat a
vntului din deert, cltinndu-se nainte i
napoi, n timp ce urmrete cum dosul cmilei
din faa ei se leagn n alt ritm. Ii era cam ru
de la cldura i de la micarea aceea. Ii provoca
dureri de cap.
De cteva ori a fost ct pe ce s se ntoarc.
Putea gsi drumul foarte uor; nu trebuia dect
s se apropie destul de mult de Basilica, iar
computerul ei s-ar fi conectat la ora i i-ar fi
artat restul drumului pn acas. Singur, ar
avansa mult mai repede poate ar ajunge
napoi chiar nainte s se nnopteze. i sigur i s-
ar da voie s intre n ora nu avea legturi de
snge sau prin cstorie cu nimeni din grup.
13

Singurul motiv pentru care fusese exilat
mpreun cu ei era c procurase recipientele cu
umiditate sczut, pline cu semine i embrioni
care vor nate o flor i-o faun ct de ct
asemntoare celor de pe Pmnt. i fcuse un
serviciu fostei sale profesoare, nimic mai mult
nu o puteau trimite obligatoriu n surghiun
pentru atta lucru.
Totui, tocmai ncrctura aceea a fost
motivul pentru care nu s-a ntors napoi. Cine
altcineva s-ar pricepe s renvie miriadele de
specii crate de cmile? Cine altcineva ar ti
care din ele trebuie s ia natere primele, ca s
se adapteze nainte de-a aprea alte specii ce
vor trebui s se hrneasc cu ele?
Nu-i cinstit, i repet Shedemei a mia oar.
Sunt singura din grup care se poate apuca s
ndeplineasc sarcina asta dar pentru mine
nu e deloc o provocare. Nu e tiin, e
agricultur. Sunt aici nu pentru c sarcina
aleas pentru mine de Sufletul Suprem e
extrem de solicitant, ci pentru c toi ceilali
sunt teribil de ignorani n privina ei.
Pari suprat i amrt.
Shedemei ntoarse capul. Rasa era aceea
care-i mnase cmila lng a ei, pe crarea
lat de piatr. Rasa, profesoara ei, un fel de
14

mam a ei. Dar nu mama ei bun, nu mama ei
biologic, nu cea de drept.
Aa-i, recunoscu Shedemei.
Eti suprat pe mine? o ntreb Rasa.
Parial. Tu ai manevrat situaia i ne-ai
trt pe toi n treaba asta. N-am nicio legtur
cu oamenii respectivi, dect prin tine.
Toi avem aceeai legtur, zise Rasa.
Sufletul Suprem i-a trimis un vis, nu-i aa?
Nu eu i l-am cerut.
Care dintre noi i l-a cerut? neleg ce vrei
s spui, Shedya. Toi ceilali au fcut alegeri
care i-au adus aici. Nafai, Luet, Hushidh i cu
mine am venit de bunvoie mai mult sau mai
puin. Iar Elemak i Meb, ca s nu mai spun de
fiicele mele, binecuvntate s le fie inimioarele
neastmprate, sunt aici pentru c-au luat
hotrri proaste i detestabile. Ceilali au venit
pentru c au contracte de cstorie, dei unii
nu fac dect s persevereze n greeala iniial
venind cu noi. Dar pe tine, Shedemei, nu te
aduce cu noi dect visul tu. i devotamentul
fa de mine.
Sufletul Suprem i trimisese un vis n care ea
plutea n aer, mprtiind semine i
urmrindu-le cum cresc, transformnd un
deert ntr-o pdure i-o pajite verde, plin de
15

animale.
Shedemei se uit n jur, la sumbrul peisaj
deertic, la cele cteva plante epoase care se
agau de via pe ici, pe colo, tiind c o mn
de oprle triau de pe urma puinelor insecte
care gseau destul ap ca s supravieuiasc.
Nu este visul meu, spuse ea.
Dar ai venit, insist Rasa. n parte din
cauza visului, n parte din iubire pentru mine.
Nu exist nicio speran c vom reui, s
tii. Cei de-aici nu sunt coloniti. Doar Elemak
are capacitatea de-a supravieui.
E cel mai experimentat n expediiile prin
deert. Nyef i Meb se descurc binior. Ceilali
o s nvee.
Shedemei tcu, nevrnd s se certe.
Nu suport s vd c dai napoi de la
ceart, spuse Rasa.
Nu-mi plac conflictele.
Dar ntotdeauna dai napoi exact n clipa
n care eti gata s spui celuilalt exact ce vrea
s aud.
Nu tiu ce vor s aud ceilali.
Zi-mi la ce te gndeai acum un minut.
Explic-mi de ce crezi c expediia noastr-i
sortit eecului.
Basilica, zise Shedemei.
16

Am prsit oraul. Acum nu ne mai poate
face ru.
Basilica o s ne fac ru n nenumrate
feluri. O s ne aminteasc mereu de o via
blnd i uoar, ntotdeauna o s ne chinuie
dorul de ea.
Nu dorul de cas te chinuie, sunt sigur,
zise Rasa.
Crm jumtate de ora cu noi. Toate
bolile lui, dar niciunul din punctele lui tari.
Suntem obinuii cu timp liber, dar nu avem
nici bogia, nici proprietile care s ni-l pun
la dispoziie. Ne-am obinuit cu prea multe
pofte, pe care n-o s ni le putem face ntr-o
colonie mic, aa cum o s fie a noastr.
i nainte vreme oamenii au prsit oraul
i au mai ntemeiat colonii.
Cei care doresc s se adapteze se vor
adapta, tiu, rosti Shedemei. Dar ci doresc?
Ci au tria de a-i neglija propriile dorine, ca
s se sacrifice pentru binele nostru, al tuturor?
Nici mcar eu nu sunt att de devotat. Sunt
tot mai furioas, cu fiecare kilometru cu care
m ndeprtez de munca mea.
Atunci, avem noroc, zise Rasa. Nimeni
altcineva din grup n-a fcut o munc vrednic
de a fi menionat. Iar cei care au fcut-o au
17

pierdut totul, deci nu s-ar mai putea ntoarce.
Treaba lui Meb l ateapt acolo.
Rasa rmase perplex o clip.
N-am tiut c Meb ar fi lucrat ceva, dac
nu cumva te referi la scurta i jalnica lui carier
de actor.
M refer la proiectul su de-o via, de-a
se cupla cu fiecare femeie din ora care nu-i
rud de snge cu el, urt ca moartea sau
decedat.
Aa, zmbi uor Rasa. La genul sta de
treab te gndeai.
i nu-i singurul, adug Shedemei.
Da, tiu. Eti prea amabil, dar nu ncape
ndoial c nsei fiicele mele mor de nerbdare
s reia treaba pe care-au lsat-o neterminat n
cadrul propriilor versiuni ale sus-numitului
proiect.
N-am vrut s te jignesc.
Nu m simt jignit. mi cunosc bine fiicele.
Seamn prea mult cu tatl lor ca s nu tiu la
ce s m atept de la ele. Dar, spune-mi,
Shedya, pe care dintre brbai te atepi s-l
considere ele atrgtor?
Dup cteva sptmni sau chiar zile, li se
va prea c toi brbaii arat bine.
Rasa rse uor.
18

Draga mea, ndrznesc s spun c-ai
dreptate. Dar brbaii din micul nostru grup
sunt cstorii i poi s fii convins c
nevestele lor vor sta cu ochii-n patru, ca s fie
sigure c nimeni nu le invadeaz teritoriul.
Shedemei cltin din cap.
Rasa, porneti de la o premis fals. Dac
tu ai ales s rmi mritat cu acelai brbat,
rennoindu-i contractul n fiecare an de atunci
ncoace m rog, de cnd l-ai nscut pe Nafai
nu-nseamn c oricare alt femeie din grup o s
fie la fel de posesiv i protectoare cu soul ei.
Aa crezi? Iubita mea fiic Kokor a fost ct
pe ce s-i omoare sora, pe Sevet, pentru c se
culca cu soul ei, Obring.
Aa, deci Obring n-o s mai ncerce s se
culce cu Sevet. Dar asta nu-l mpiedic s
ncerce s-o fac cu Luet, de exemplu.
Luet! exclam Rasa. E-o fat minunat,
Shedya, nu e frumoas ca acelea pe care le
caut un brbat ca Obring i, n plus, e i foarte
tnr i clar ndrgostit de Nafai. Cel mai
important, e vizionar n ape din Basilica i
Obring s-ar speria de moarte, dac s-ar apropia
de ea.
Shedemei cltin din cap. Oare Rasa chiar
nu-i ddea seama c, pe msur ce trecea
19

timpul, importana acestor argumente scdea?
Nu nelegea c oameni ca Obring i Meb, Kokor
i Sevet triau ca s vneze i puin le psa
cine-i prada?
Iar dac-i imaginezi c Obring i-ar
ncerca norocul cu Eiadh, o s rd cu gura pn
la urechi, spuse Rasa. A, da, poate c el ar vrea
ns Eiadh e o fat care admir la un brbat
numai puterea, iar asta-i singura virtute pe care
Obring n-o s-o aib niciodat. Nu, cred c
Obring o s-i fie foarte credincios lui Kokor.
Rasa, draga mea profesoar i prieten,
spuse Shedemei, pn la sfritul lunii, Obring
o s-ncerce s m seduc i pe mine.
Rasa nu-i putu ascunde uimirea.
Ei, las Nu eti tu genul
Genul lui e orice femeie care nu i-a spus
nu n ultima vreme, o ntrerupse Shedemei. i,
te previn, dac exist un lucru pe care grupul
nostru e prea mic ca s-l suporte, acela e
tensiunea sexual. Dac-am fi ca babuinii, iar
femelele noastre ar fi atrgtoare din punct de
vedere sexual numai n cteva rnduri, ntre
sarcini, am putea avea mperecherile
improvizate pe termen scurt, ca la babuini. Am
putea suporta conflictele periodice dintre
masculi pentru c s-ar termina foarte repede i-
20

am avea pace tot restul anului. Dar, din pcate,
suntem oameni i stabilim altfel de legturi
ntre noi. Copiii notri au nevoie de stabilitate i
pace. i, printre noi, prea puini sunt cei care
trec cu uurin peste cteva crime nfptuite
pe ici, pe colo.
Crime, repet Rasa. Shedemei, ce te-a
apucat?
Nafai a ucis deja un om. i probabil c el e
cel mai simpatic din grup, n afar de Vas, s
zicem.
Aa i-a cerut Sufletul Suprem.
Da, deci Nafai e singurul din grup care se
supune Sufletului Suprem. Ceilali e i mai
probabil c se supun zeului lor.
Care-o fi acela?
Li se blngne-ntre picioare, rspunse
Shedemei.
Biologii ti au o viziune foarte cinic
despre fiinele umane, zise Rasa. Ai spune c
suntem animalele de cea mai joas spe.
Aa, nu cea mai joas. Masculii notri nu-
ncearc s-i mnnce odraslele.
Iar femelele nu-i devoreaz perechea,
adug Rasa.
Au existat i unele care-au ncercat.
Rser amndou. Vorbiser destul de
21

linitite, iar cmilele lor erau la distan destul
de mare de celelalte, ns rsetele lor se auzir
n deprtare i cteva capete se ntoarser spre
ele.
Nu ne luai n seam! le strig Rasa. Nu
rdeam de voi!
Dar Elemak le lu n serios. Clrea aproape
de avangarda caravanei. i struni animalul i
se ntoarse napoi, pn ajunse n dreptul celor
dou femei. Era negru la fa de suprare.
ncearc s te controlezi puin, Doamn
Rasa, vorbi el.
Ce-i, protest Rasa, am rs prea tare?
Da, ai rs cam tare pe lng faptul c-ai
fcut o glum deucheat. Ai strigat ct ai
putut de tare. Dus de vnt, o voce de femeie se
poate auzi la distan de kilometri ntregi.
Deertul nu-i dens populat, dar, dac te-aude
cineva, te-ai putea trezi violat, jefuit i ucis
ntr-un timp uluitor de scurt.
Shedemei tia c Elemak are dreptate el era
cel care condusese caravane prin deert. Dar
nu-i suporta tonul condescendent, sarcasmul.
Nimeni nu avea dreptul s-i vorbeasc aa
Doamnei Rasa.
Totui, Rasa nsi prea s ignore insulta
din atitudinea lui Elya.
22

Un grup att de mare ca al nostru? ntreb
ea inocent. Credeam c tlharii o s se in la
distan de noi.
Se roag s dea peste grupuri ca al nostru,
spuse Elemak. Mai multe femei i mai puini
brbai. Cltorind ncet. Cu poveri mari.
Vorbind tare, neglijent. Dou femei rmase n
urm i separate de restul grupului.
Abia atunci i ddu seama Shedemei ct de
vulnerabile fuseser ea i Rasa. I se fcu fric.
Nu era obinuit s gndeasc aa s se
gndeasc n ce fel s evite un atac. n Basilica
fusese ntotdeauna n siguran. Femeile erau
ntotdeauna n siguran n Basilica.
i-ai putea s te mai uii o dat la brbaii
din caravana noastr, spuse Elemak. Care din
ei crezi c pot s lupte pentru tine, ca s te
salveze de o band din trei sau patru tlhari,
darmite de doisprezece?
Doi, rspunse Rasa.
Elemak o privi fix cteva clipe.
Aici, sub cerul liber, unde-ar trebui s se
arate de la o deprtare destul de mare, cred c-a
putea s-i nfrunt. Dar a prefera s nu fiu
nevoit. Aa c vezi-i de drum i taci. Te rog.
Acel te rog de la sfrit mai ndulci asprimea
din vocea lui Elemak, ceea ce n-o mpiedic pe
23

Shedemei s hotrasc s i se supun n
totalitate. Spre deosebire de Rasa, ea nu credea
c le-ar putea apra de unul singur de tlhari,
chiar dac ar fi fost puini la numr.
Elemak i arunc o privire lui Shedemei, dar
pe faa lui nu se citi nicio expresie cu
subneles, pe care ea s-o poat interpreta. Apoi
el i struni cmila i porni cltinndu-se
nainte, spre fruntea micii caravane.
O s fie interesant de vzut cine-o s fie
cel care va prelua conducerea cnd vom ajunge
n tabra lui Wetchik, soul tu sau Elemak,
spuse Shedemei.
Nu lua n seam izbucnirea lui Elya,
replic Rasa. Cel care-o s conduc o s fie
soul meu.
N-a fi aa de sigur. Elemak crede c-i
normal s fac pe autoritarul.
Da, i place senzaia, admise Rasa. Dar nu
tie s-i pstreze autoritatea dect inspirnd
team. Oare nu-i d seama c Sufletul Suprem
ocrotete aceast expediie? Doar s le treac
prin cap tlharilor s se-arate pe-aici, c
Sufletul Suprem o s-i fac imediat s-i uite
gndurile. Suntem n siguran ca acas la noi,
n pat.
Shedemei nu-i aduse aminte c de-abia
24

trecuser cteva zile de cnd nu se simiser
deloc n siguran n paturile lor. Nu spuse nici
c Rasa tocmai i ilustrase punctul de vedere
atunci cnd Rasa se gndise la cas i la
siguran, de fapt la Basilica i fugise mintea.
Avea s-i bntuie mult vreme de acum nainte
fantoma vieii duse n ora.
Veni rndul lui Kokor s-i opreasc
animalul i s atepte s-o ajung Rasa din
urm.
Ai fost rea, Mam, nu-i aa? A trebuit s
vin btrnul i rutciosul de Elemak s te
certe?
Pe Shedemei o dezgust prostia de feti a lui
Kokor dar Kokor o dezgusta de obicei.
Atitudinea ei prea ntotdeauna fals i
manipulatoare; ceea ce o mira pe Shedemei era
c trucurile ei jalnice i cutate aveau deseori
efect asupra oamenilor, altfel, Kokor ar fi gsit
altele, noi.
Ei bine, poate c mica scen jucat de feti
avea efect asupra multora, dar nu i asupra
propriei sale mame. Rasa nu fcu dect s o
fixeze pe Koya cu o privire de ghea i s-i
spun:
Draga mea, Shedya i cu mine purtam o
discuie privat. mi pare ru dac-ai neles
25

greit i-ai crezut c te-am invitat s iei parte.
Lui Kokor nu-i trebui dect o clip ca s
neleag; cnd pricepu, se ntunec la fa de
suprare? Apoi i adres lui Shedemei un
zmbet eapn i spuse:
Shedya, mama o s fie-ntotdeauna
dezamgit c n-am ieit aa ca tine. Dar m
tem c nici creierul, nici trupul meu nu aveau
destul frumusee interioar.
Apoi Kokor mboldi stngace cmila s
mearg mai repede i n scurt timp le-o lu din
nou nainte.
Shedemei tia c Kokor intenionase s-o
insulte amintindu-i c singura frumusee de
care se va bucura ea vreodat va fi cea
interioar. Dar Shedemei trecuse de mult de
faza geloziei adolescentine pe fetele frumoase.
Probabil c Rasei i treceau prin cap aceleai
gnduri.
Ciudat, nu-i aa, c oamenii cu nfiare
fizic modest sunt perfect capabili s vad
frumuseea fizic a altora, n vreme ce oamenii
mutilai moral sunt orbi la buntate i decen!
Ei i nchipuie, sincer, c aa ceva nu exist.
Aa, tiu foarte bine c exist, zise
Shedemei, numai c nu-i dau seama niciodat
care oameni anume o posed. Nu vreau s spun
26

c sentimentele mele din clipa asta mi-ar dovedi
frumuseea moral.
Te gndeai la omor, nu? o ntreb Rasa.
O, nimic att de direct i definitiv. Pur i
simplu i-am dorit s-o doar groaznic toate cele
de la a.
i Elemak? L-ai afurisit i pe el?
Nici vorb. Poate c, aa cum spui, nu
trebuia s ncerce s ne sperie ca s-l ascultm.
Dar cred c avea dreptate. La urma urmei,
Sufletul Suprem n-a reuit ntotdeauna s ne
fereasc de pericol. Nu, n-am niciun
resentiment fa de Elemak.
Atunci, a vrea s fiu i eu la fel de matur
ca tine. Pe mine m deranjeaz felul n care mi-
a vorbit. Cu atta condescenden tiu de ce,
bineneles consider c statutul meu n ora
e o ameninare la adresa autoritii lui aici, aa
c m-a pus la punct. Dar ar trebui s-i dea
seama c sunt destul de neleapt s-l urmez,
n calitate de conductor, fr s m umileasc
mai nti.
Nu-i vorba de ce ai tu nevoie. Niciodat nu-
i vorba de asta, ci numai de ce are nevoie el.
Simte nevoia s se simt superior ie. Ca s fiu
sincer, i eu simt la fel, femeie btrn i
proast.
27

Pre de-o clip, Rasa o privi ngrozit. Apoi,
tocmai cnd Shedemei voia s-i explice c
glumea oare de ce nimeni nu-i nelegea
umorul i zmbi larg.
Prefer s fiu btrn i proast dect
tnr i proast, i spuse. Cele btrne i
proaste nu fac asemenea greeli rsuntoare.
Nu-s aa de sigur, rosti Shedemei. Faptul
c am plecat n expediia asta, de exemplu
E o greeal?
Din punctul meu de vedere, cu siguran.
Viaa mea e genetica, dar singurul lucru ct de
ct legat de genetic pe care-o s mai apuc s-l
fac de-acum nainte o s fie reproducerea
propriilor mele gene.
Pari disperat. Nu-i aa de groaznic s ai
copii. Nu toi sunt precum Kokor i pn i ea
poate va ajunge s fie uman ntr-o zi.
Da, dar tu i-ai iubit soii, sublinie
Shedemei. Eu cu cine-o s m pricopsesc pn
la urm, mtu Rasa? Cu fiul tu schilod? Sau
cu bibliotecarul lui Gaballufix?
Cred c Hushidh plnuiete s se mrite
cu Issib, spuse Rasa.
Vorbise pe un ton rece, dar lui Shedemei nu-i
ps.
Da, tiu c le-ai aranjat tu pe toate pentru
28

noi. Dar, spune-mi, mtu Rasa, dac nu s-ar
fi ntmplat ca Nafai s-l trag pe bibliotecar
dup el, cnd a furat Catalogul ai fi aranjat tu
s m aduci pe mine?
Chipul Rasei se nspri, fr ndoial.
Rmase tcut mult vreme.
Hai, mtu Rasa, nu-s proast i a
prefera s nu-ncerci s m pcleti.
Aveam nevoie de abilitile tale, Shedya.
Sufletul Suprem te-a ales, nu eu.
Sigur n-ai fost tu aceea care numra
brbaii i femeile i se asigura c sunt egali la
numr?
Sufletul Suprem i-a trimis visul acela.
Trist e, spuse Shedemei, c, n afar de
tine, nici mcar unul din noi nu i-a dovedit
capacitatea de reproducere. N-ai de unde s tii
c nu l-ai cuplat pe unul din brbai cu o
nevast stearp. Sau pe vreuna din noi, femeile,
cu un brbat sterp.
Suprarea Rasei cretea.
i-am spus, n-a fost alegerea mea Luet a
avut, i ea, o viziune i
Ai de gnd s devii un exemplu? Mtu
Rasa, ai de gnd s mai faci copii?
Rasa rmase cu gura cscat.
Eu? La vrsta mea?
29

Tot mai ai cteva ovule bune. tiu c n-ai
ajuns la menopauz, pentru c sngerezi chiar
acum.
Rasa o privi consternat.
Ce-ar fi s m iei la analizat cu unul din
microscoapele tale?
N-ai ncpea. Ar trebui s te tai n felii
subiri ca lama.
Uneori am impresia c ai fcut-o deja.
Rasa, ne faci s ne oprim de cteva ori pe
zi. tiu c poi s-i controlezi vezica mult mai
bine. Toate tim c veri lacrimile lunii.
Rasa ridic scurt din sprncene, ca i cum ar
fi dat din umeri.
Mai muli copii, ntr-adevr.
Cred c trebuie neaprat s faci asta. Ca
s ne dai un exemplu tuturor, spuse Shedemei.
Nu nelegi c n-am pornit ntr-o simpl
excursie? Suntem o colonie. Reproducerea e
prioritatea numrul unu a colonitilor. Cel care
nu face copii aproape c nu-i bun de nimic. i,
indiferent ct i-ar invidia Elemak autoritatea,
tu eti conductoarea femeilor de aici. Tu
trebuie s ne dai exemplu tuturor. Dac vrei s
rmi gravid n excursia aceasta, celelalte se
vor lua dup tine, mai ales c brbaii lor vor
simi nevoia s demonstreze c-i pot lsa i ei
30

femeile gravide, nu numai btrnul Wetchik.
El nu mai e Wetchik, zise Rasa, fr
relevan. E Volemak.
Dar mai poate, nu-i aa?
Shedemei, e vreo ntrebare pe care s nu
mi-o pui? Ce mai urmeaz, s-i dm probe de
scaun?
Pn-la sfritul cltoriei, mi nchipui c-o
s-ajung s studiez probe din aproape tot. Sunt
singura din grup care se pricepe la medicin ct
de ct.
Rasa chicoti neateptat.
l i vd pe Elemak aducndu-i o prob de
sperm.
Doar la ideea c ar fi trebuit s i-o cear,
Shedemei nu-i putu reine rsul. Un asemenea
atac la demnitatea de conductor al caravanei!
Pre de cteva minute clrir n linite, apoi
Rasa ntreb:
O faci?
Ce anume?
O s te mrii cu Zdorab?
Cu cine?
Cu bibliotecarul, Zdorab.
S m mrit cu el oft Shedemei. N-am
avut de gnd s m mrit cu nimeni.
Mrit-te cu el i f-i copii.
31

Cred c-aa o s fac. Dar nu i dac vom
tri dup legea babuinilor.
Legea babuinilor!
Ca-n Basilica ntrecerea din fiecare an
pentru ali masculi. O s-l iau pe brbatul sta
ntre dou vrste pe care nu l-am vzut
niciodat, o s m culc cu el, o s-i port copiii-n
pntece, o s-i cresc mpreun cu el dar nu i
dac trebuie s lupt ca s-l pstrez. Nu i dac
trebuie s-l vd curtnd-o pe Eiadh, pe
Hushidh sau pe Dolya sau pe Kokor ori de
cte ori contractul nostru de cstorie se
apropie de expirare, pentru ca, dup aceea, el
s vin tr napoi la mine i s-mi cear s-i
rennoiesc contractul nc un an, numai pentru
c nu-l vrea niciuna dintre femeile pe care le
dorete cu adevrat.
Rasa ncuviin:
Acum neleg ce-ai ncercat s spui mai
devreme. Nu la infidelitatea lui Kokor te-ai
referit, ci la obiceiurile cu care-am crescut cu
toii.
ntocmai, spuse Shedemei. Suntem un
grup prea mic ca s pstrm vechile obiceiuri de
cstorie din Basilica.
E doar o chestiune de ordine, nu-i aa?
ntreb Rasa. n ora, cnd o femeie nu
32

rennoiete contractul cu un brbat sau cnd el
nu i-o cere, se pot evita reciproc pn cnd uit
de suferin. i gseti pe altcineva, pentru c-s
mii de brbai dintre care poi alege. Dar noi
suntem doar aisprezece suflete. Opt brbai i
opt femei. Ar fi insuportabil.
Unii vor vrea s ucid, aa cum a-ncercat
Kokor, sublinie Shedemei. Iar alii vor dori s
moar.
Ai dreptate, ai dreptate, ai dreptate,
murmur Rasa, parc gndind cu glas tare. Dar
nu le putem spune acum. Unii din ei s-ar
ntoarce c merg prin deert sau nu, c-i
amenin tlharii sau nu. Monogamie pe via
M ndoiesc c Sevet i Kokor au fost vreodat
fidele cuiva o sptmn ntreag. Iar Meb nu s-
a nsurat pn acum din simplul motiv c n-are
de gnd s fie credincios, dar i lipsete
ndemnarea fiicei mele de-a se purta fr pic
de onestitate. Iar acum noi vrem s le spunem
c trebuie s fie credincioi. Fr contracte pe
un an, fr ansa de-a face schimbri.
N-o s le plac.
Aa c n-o s le zicem dect atunci cnd
vom ajunge-n tabra lui Volemak. Cnd o s fie
mult prea trziu pentru ei s se-ntoarc napoi.
Lui Shedemei nu-i venea s cread c o aude
33

pe Rasa vorbind aa. Totui, i rspunse cu glas
moale:
Numai c mi-a trecut prin cap c, dac vor
s se-ntoarc, poate-ar trebui s-i lsm. Doar
sunt oameni liberi.
Rasa se ntoarse furioas spre ea.
Nu, nu sunt. Au fost liberi pn cnd au
fcut alegerea care i-a adus aici, dar acum nu
mai sunt, deoarece colonia noastr, cltoria
noastr nu va ajunge la final fr ei.
Eti foarte convins c-i poi face pe
oameni s-i respecte angajamentele, murmur
Shedemei. Pn acum n-a mai reuit nimeni.
Tu oare o s reueti?
N-o fac doar de dragul expediiei, spuse
Rasa, ci pentru propriul lor bine. Sufletul
Suprem a artat clar c Basilica o s fie
distrus i ei odat cu ea, dac-o s mai fie
acolo cnd o veni vremea aceea. Noi le salvm
viaa. Dar oamenii cei mai nclinai s se
ntoarc napoi sunt tocmai aceia care cred cel
mai puin n viziunile artate nou de Sufletul
Suprem. Aadar, pentru a le salva viaa, trebuie
s
S-i pclim?
Fr s le dm unele explicaii dect mai
trziu.
34

Pentru c tii mult mai bine dect ei ce-i
bine pentru ei?
Exact. Pentru c tiu mult mai bine dect
ei.
Shedemei se nfurie. Tot ce-i zisese Rasa era
foarte adevrat, dar nu-i schimba convingerea
c oamenii aveau dreptul s-i aleag propria
cale de autodistrugere, dac aa voiau. Poate c
i asta era un lux al traiului din Basilica, s ai
dreptul s te distrugi prin propria prostie sau
ngustime, dar, chiar i aa, era un lux la care
Shedemei nu era pregtit s renune. Una era
s spui oamenilor c fidelitatea monogamiei
reprezint una din condiiile de a rmne n
grup. Atunci ei puteau alege dac rmn i se
supun sau pleac i triesc dup alte reguli.
Alta era s-i mini pn cnd era prea trziu s
mai aleag libertatea era miza aici, dup cum
tot libertatea era cea pentru care merita s
supravieuiasc.
Mtu Rasa, rosti Shedemei, nu tu eti
Sufletul Suprem.
i, spunnd acestea, Shedemei i mboldi
cmila s se grbeasc, lsnd-o pe Rasa n
urma ei. Nu c ar fi avut ceva de adugat. Dar
se enervase prea tare ca s rmn lng ea;
ideea de-a se certa cu mtua Rasa era
35

insuportabil. Shedemei nu suporta s se certe
cu nimeni. Cearta o fcea s cad pe gnduri
zile la rnd. i avea destule la care s cugete i
fr certuri.
Zdorab. Ce fel de om ajunge arhivarul unui
uciga nsetat de putere precum Gaballufix? Ce
fel de om l las pe un biat ca Nafai s-l
manipuleze ca s-i trdeze ncrederea,
renunnd la Catalogul preios, i apoi l
urmeaz pe ho n afara oraului? Ce fel de om
l las pe Nafai s se lupte cu el ca s-l supun
i s-i smulg jurmntul c va pleca n deert
i c nu va mai vedea niciodat Basilica?
Shedemei tia exact ce fel de om era acela: un
prpdit tmpit i plictisitor. Un la ruinos i
ngust la minte, care-mi va cere formal
permisiunea, nainte de fiecare ncercare
srguincioas, de-a m lsa nsrcinat. Un
brbat care nu va ti nici s se bucure de
csnicie, nici s ofere bucurie. Un brbat care
va dori s se fi nsurat cu oricare alt femeie n
afar de mine, dar va rmne cu mine numai
pentru c tie c niciuna dintre ele nu l-ar vrea.
Zdorab, viitorul meu so. De-abia atept s te
cunosc.
n cea de-a treia noapte n deert corturile se
ridicar mai repede. De-acum toat lumea tia
36

foarte bine ce treburi are de fcut i ce treburi
putea s evite. Rasa constat cu dispre c att
Meb, ct i Obring reueau s-i petreac mai
mult de jumtate din timp ajutndu-i
nevestele s fac treburi uoare, de copil sigur
aa erau, altfel, nici Dolya, nici Kokor nu le-ar fi
fcut. Nu c Doi n-avea chef de lucru cteodat,
dar, cum Sevet i Kokor nu fceau nimic demn
de luat n seam, ea nu voia s se lase mai
prejos. La urma urmei, Doi fusese actri cu
multe roluri la activ cnd Kokor i Sevet nc
gngureau cntece de copilai. Rasa tia cum
gndete Doi. Mai nti poziia social i abia pe
urm decena uman.
Dar cel puin decena aprea pe lista ei! Cine
sunt oamenii acetia pe care i-am crescut i i-
am educat? Cei prea egoiti ca s-ndure ne
amenin pacea, iar o parte din ceilali sunt att
de supui Sufletului Suprem, nct pentru ei
m tem i mai mult.
Nu rspund de vieile lor acum, i reaminti
Rasa. Rspund s fie bine ntinse frnghiile
cortului, ca s nu se prbueasc la prima pal
de vnt.
Indiferent ce faci, o s se prbueasc
oricum, dac vntul o s bat cu putere, i
spuse Elemak. Aa c nu trebuie s-o ncordezi
37

att de tare, ca s reziste i la un uragan.
Doar la o furtun de nisip?
Rasa simi o pictur de sudoare
alunecndu-i n ochi i nepnd-o chiar n timp
ce vorbea. ncerc s-o tearg cu mneca, dar
braul i era mai transpirat dect faa, chiar sub
muselina fin.
E munc grea, indiferent de vremea de-
afar, vorbi Elemak. Las-m pe mine.
Brbatul ncord frnghia de ancorare ct
Rasa fcu nodul la locul lui. Ea tia c Elemak
ar fi putut s fac nodul singur, fr s-o ajute
s in frnghia ncordat. nelese imediat ce
urmrete asigurndu-se c ea nva cum s
fac o treab ca lumea, artndu-i c se ncrede
n ea i lsnd-o s cread c a reuit un lucru
mare cnd a ridicat cortul.
Te pricepi, vorbi ea.
Nu-i mare lucru s faci un nod, odat ce-ai
nvat cum.
Femeia zmbi.
A, da, nodurile. Asta faci tu aici, noduri?
Elemak i zmbi la rndul su iar ea vzu
c el i apreciaz cu adevrat lauda.
Printre alte lucruri, Doamn Rasa.
Eti conductor de brbai, spuse Rasa. O
spun nu n calitate de mam vitreg a ta, nici
38

de cumnat, ci de femeie care a avut ocazia s
conduc ea nsi. Pn i celor lenei li se face
ruine s-i arate lenea prea des.
Nu-i zise c, pn acum, el nu reuise dect
s centreze autoritatea n el nsui nimeni nu-
i dduse nc seama de intenia lui, aa c,
atunci cnd el nu era prezent, nu se ntmpla
nimic. Poate c numai asta trebuise el s nvee
despre conducere n anii cnd fusese ef de
caravan. Dar, dac inteniona s conduc
expediia (i Rasa nu era att de proast, nct
s cread c Elemak avea de gnd s-l lase pe
tatl lui s dein o autoritate mai mult dect
nominal), va trebui s nvee i altceva, nu
doar cum s-i fac pe oameni dependeni de el.
Esena conducerii, dragul meu tnr
conductor, este de a-i face pe oameni
independeni i, n acelai timp, de a-i convinge
s te urmeze de bunvoie. Atunci, chiar dac
stai cu spatele la ei, vor respecta principiile pe
care le-au nvat de la tine. Dar Rasa nu putea
rosti aceste cuvinte cu glas tare; el nu putea
auzi asemenea sfaturi. Aa c a continuat s-l
laude, spernd s-i dea ncredere pn cnd va
putea auzi sfatul nelept.
i-am avut parte de mai puine certuri i
plngeri de la fiicele mele dect pe vremea cnd
39

duceau o via mai uoar.
Elemak se strmb.
tii la fel de bine ca mine c jumtate din
grup ar prefera s se-ntoarc n Basilica n clipa
asta. Nu sunt sigur c nu fac parte din
jumtatea aceea.
Dar nu ne-ntoarcem.
mi nchipui c-ar fi decepionant s ne-
ntoarcem n oraul lui Moozh, dup ce ne-a
izgonit cu atta trboi.
Decepionant i periculos, preciz Rasa.
Nafai a fost exonerat de acuzaia c l-ar fi
ucis pe iubitul meu frate vitreg, Gaballufix.
N-a fost exonerat de nimic. i, dac tot
veni vorba, nici tu n-ai fost exonerat, fiu al
soului meu.
Eu!
Trsturile i se nsprir i se nroi uor n
obraji. Nu era bine c-i ddea pe fa
sentimentele cu atta uurin. Nu era bine
pentru un conductor.
Nu vreau dect s-i dai seama c nici nu
se pune problema s ne-ntoarcem n Basilica.
Fii sigur, Doamn Rasa, c, dac-a vrea
s m-ntorc n Basilica nainte de a-mi mai
vedea tatl nc o dat, a face-o. i s-ar putea
s-o fac, totui, dup ce l-am vzut.
40

Rasa ncuviin cu o vag nclinare din cap.
M bucur c se rcorete-n deert
noaptea. tiind c noaptea va fi blnd, putem
suporta aria apstoare a zilei.
Elemak zmbi.
Am aranjat asta special pentru tine,
Doamn Rasa.
Azi am stat de vorb cu Shedemei, l
anun ea.
tiu.
Despre o problem foarte serioas. Una
care ne-ar putea dezbina colonia cu mare
uurin. Sexul, desigur.
Elemak se alarm dintr-odat.
Serios? ntreb el, dar cu voce calm.
Mai ales schimbarea partenerilor.
Toat lumea are o pereche destul de
mulumitoare acum. Niciun brbat nu doarme
nesatisfcut, ceea ce e mai bine dect n
majoritatea caravanelor mele. n ce v privete
pe tine, pe Hushidh i pe Shedemei, n curnd
vei fi alturi de soii votri sau de brbaii care
vor fi soii lor.
Dar pe unii nu-mperecherea i intereseaz,
ci vnarea partenerului.
tiu, spuse Elemak, dar opiunile sunt
limitate.
41

i, totui, unii nc aleg, dei alegerea lor
pare deja fcut.
Vzu cum lui Elemak i se crispeaz spatele i
ceafa, prefcndu-se c e calm, refuznd s se
aplece spre ea i s-i pun ntrebarea care-l
tulbura n adncul sufletului. E ngrijorat din
cauza lui Eiadh, iubita lui. Rasa nu-i dduse
seama c era att de simitor cnd venea vorba
de ea, c deja se frmnta din cauza ei.
Trebuie s-i facem s rmn credincioi
partenerului, spuse ea.
Elemak ncuviin nclinnd din cap.
Nu pot spune c-am avut problema asta
n caravanele mele, brbaii sunt singuri pn
cnd ajungem n orae, iar acolo se duc la trfe.
Dar tu?
Acum sunt nsurat. Am nevast tnr. O
nevast bun.
O nevast bun pentru un brbat tnr.
Un zmbet nmuguri la colul gurii lui
Elemak.
Nimeni nu rmne venic tnr, rosti el.
Dar o s mai fie o nevast la fel de bun
peste cinci ani? Peste zece?
El o privi ciudat.
De unde s tiu eu?
Dar sigur te gndeti la asta, Elya. Ce fel
42

de soie i va fi ea peste cincizeci de ani?
El se art ocat. Nu se mai gndise la asta
nainte i era att de surprins, nct nici mcar
nu tia cum s pretind c se fcuse acest
lucru.
Pentru c Shedemei a subliniat
confirmndu-mi propriile bnuieli c nu exist
nicio ans ca noi s ducem mai departe
obiceiurile de cstorie din Basilica aici, n
deert. Basilica era foarte mare, noi vom fi doar
aisprezece suflete. Opt cupluri. Cnd o vei
prsi pe Eiadh pentru alta, ea cu cine se va
mrita?
Bineneles, Rasa tia i tia c i Elemak
tie c era mult mai probabil ca Eiadh s nu
mai doreasc rennoirea contractului cu
Elemak, i nu invers. Dar problema era aceeai:
cu cine s-ar mrita Eiadh?
i copiii, continu Rasa. Vei avea copii,
dar nu i coli la care s-i trimitei. Vor sta cu
mamele lor i alt brbat ali brbai i vor
crete.
i ddea seama c perspectiva ei l afecta.
tia exact ce anume l va neliniti mai mult i
nu se ruina s se foloseasc de ce tia. La
urma urmei, lucrurile despre care l avertiza ea
erau adevrate.
43

Aa c vezi i tu, Elemak, c, atta vreme
ct suntem doar aisprezece suflete care trebuie
s rmn mpreun pentru a supravieui n
deert, cstoria trebuie s fie permanent.
Elemak nu se uit la ea, dar i se citir
gndurile pe fa cnd se ls pe covorul ntins
pe jos, n cort, pe post de podea, acoperind solul
nisipos.
Nu putem supravieui certurilor, spuse
Rasa, sentimentelor rnite vom fi tot timpul
prea aproape unii de alii. Trebuie s li se
spun. Partenerul tu i-e acum partener pe
via.
Elemak se ntinse cu spatele pe covor.
De ce-ar ine lumea cont de prerea mea
despre un asemenea subiect? ntreb el. O s
cread c vorbesc aa numai ca s ncerc s-o
pstrez pe Eiadh pentru mine. tiu,
ntmpltor, c i ceilali o privesc cu jind,
ateptnd s-o curteze dup ce se vor fi ncheiat
cei patru ani ai cstoriei noastre.
Atunci, trebuie s-i convingi s accepte
motivaia mariajelor monogame pe via, ca s
neleag c nu-i vorba despre un plan doar n
folosul tu.
S-i conving? Elemak rse scurt, amar.
M-ndoiesc c-a putea s-o conving pe Eiadh.
44

Rasa i ddu seama c brbatul regret
imediat ultima remarc. Dezvluia prea multe.
Deci poate c a convinge nu-i cuvntul
pe care-l caut. Oamenii trebuie ajutai s-
neleag c asta-i o lege pe care trebuie s-o
respectm ca s nu lsm familia s se distrug
ntr-o baie de snge sufleteasc i trupeasc,
aa cum trebuie s respectm regula de a ne
ine gura nchis cnd cltorim.
Elemak se ridic n capul oaselor i se aplec
spre ea cu ochii lucind a a ce, furie? Team?
Jignire? S fie la mijloc i alte lucruri, n afara
celor pe care le neleg eu? se ntreb Rasa.
Doamn Rasa, este legea pe care o vrei tu
aa de important, nct s ucizi n numele ei?
S ucizi? Crima este exact lucrul de care
m tem cel mai mult. Tocmai crima trebuie
evitat.
Suntem n deert i, cnd vom ajunge n
tabra Tatei, tot n deert vom fi, iar n deert
nu exist dect o singur pedeaps pentru
infraciunea de orice fel. Moartea.
Nu fi absurd! i ceru Rasa.
C-i tai capul cuiva sau c-l abandonezi n
deert e acelai lucru aici, exilul nseamn
moarte.
Dar nici prin cap nu mi-ar trece s-aplic o
45

pedeaps att de grea.
Gndete-te, Doamn Rasa. Unde-am
nchide pe cineva, dac noi cltorim n fiecare
zi? Cui i-ar permite timpul s fac de paz?
Exist, bineneles, varianta biciuirii, dar atunci
am avea pe cap un rnit i n-am mai putea
cltori n siguran.
Ce prere ai de retragerea unui privilegiu?
S-i lum din bunuri? Sau s-i dm o amend,
cum se proceda n Basilica.
Ce s-i iei, Doamn Rasa? Ce privilegii mai
are fiecare dintre noi? Dac-i lum celui care
ncalc legea un lucru indispensabil
nclrile? cmila? l rnim oricum, iar el va
trebui s cltoreasc mai ncet i s pun
ntregul grup n pericol. Iar, dac nu-i ceva
indispensabil, ci sunt simple lucruri dragi,
atunci vei trezi n el resentimente i vei avea
mpotriva ta nc o persoan de care trebuie s
te ocupi, dar n care nu te poi ncrede. Nu,
Doamn Rasa, dac ruinea nu-i suficient
pentru a-mpiedica un om s ncalce legea,
singura pedeaps care are rost e moartea. Cel
ce-a nclcat legea n-o va mai nclca a doua
oar i toat lumea i va da seama c nu
glumeti. Orice alt pedeaps, n afar de
moarte, va avea rezultat contrar nelegiuitul va
46

nclca legea din nou i n-o va mai respecta
nimeni. Iat ce-i spun, nainte s hotrti c
aceasta trebuie s fie legea pe parcursul
cltoriei noastre: dac nu te mai gndeti
puin, dac merit ntr-adevr s ucizi pentru
ea?
Dar nimeni n-o s cread c-ai ucide, nu?
Aa consideri? Ii spun din experien c
cel mai greu, atunci cnd pedepseti pe cineva
ntr-o cltorie ca asta, e s-i spui vduvei i
copiilor lui orfani de ce nu l-ai adus acas.
Of, Elemak, nici nu m-am gndit
Nimeni nu s-a gndit. Dar oamenii
deertului tiu. Iar cnd abandonezi un om, n
loc s-l omori pe loc, nu-i dai nicio ans l
lai fr cmil, fr cal, chiar i fr ap. De
fapt, l legi fedele ca s nu se poat mica, s-i
vin de hac animalele repede pentru c, dac
triete destul, ar putea da peste el tlharii i-
atunci ar avea parte de o moarte mult mai
crud, iar cu limb de moarte le va spune
tlharilor unde suntei, ci suntei, ci stau de
paz i unde v inei bunurile. Le va spune i
alte lucruri: cum i alint soia, poreclele
grzilor, pentru ca ei s tie ce s spun pe
ntuneric i s creeze confuzie n grup, s
prind oamenii pe picior greit. Le va spune
47

Termin! strig Rasa. O faci intenionat.
Crezi c viaa-n deert nseamn doar
ari i frig, cmile i corturi, golitul maelor n
nisip i dormit pe pre, n loc de pat. Dar i
spun eu c ceea ce ai ales Tata, tu i Nafai,
binecuvntat s-i fie sufletul, ceea ce ai ales cu
toii pentru noi
Ceea ce a ales Sufletul Suprem!
e viaa cea mai grea pe care i-o poate
nchipui cineva, o lume primejdioas i brutal,
n care moartea-i sufl-n ceaf i, ca s menii
ordinea, trebuie s fii gata s omori.
O s m gndesc la alt soluie, spuse
Rasa. O alt metod de-a m ocupa de
cstorii
Dar n-o vei gsi, o contrazise Elemak. Te
vei gndi mult i bine i, pn-la urm, vei
ajunge la singura concluzie posibil. Dac este
ca aceast colonie de nebuni s-i mplineasc
rostul, atunci, va trebui s i-l mplineasc n
deert, dup legea deertului. Asta-nseamn c
femeile ori le vor fi credincioase brbailor, ori
vor muri.
i brbaii, la fel, dac ei vor fi cei
necredincioi, preciz Rasa, convins c era
imposibil ca Elemak s spun c numai femeile
vor fi pedepsite.
48

Aha, neleg. Dac doi oameni ncalc legea
cstoriei, vrei ca amndoi s moar, nu-i aa?
Acum cine-i nsetat de snge? Putem crua o
femeie mai uor dect un brbat. Dac nu
cumva sugerezi s le nv pe Kokor i Sevet s
lupte. Dac nu cumva crezi c Doi i Shedemei
sunt n stare s suie corturile pe spatele
cmilelor.
Deci n lumea ta condus de brbai,
femeia duce greul
Nu mai suntem n Basilica, Doamn Rasa.
Femeile prosper acolo unde civilizaia-i
puternic. Nu aici. Nu, dac te gndeti bine,
vei vedea c a pedepsi numai femeia e-o cale
mai sigur de-a respecta legea. Pentru c ce
brbat poate opti te iubesc, cnd amndoi
tiu ce vrea el s spun n realitate: Aa de tare
mi vine s te regulez, c nu-mi pas dac
mori. Ce succes va mai avea seducia lui
atunci? Dac va ncerca s-o foreze, ea va ipa,
tiind c viaa ei e n joc. i dac el e acuzat de
viol, pentru c ea ip, cel care va muri va fi el.
nelegi? Dispare romantismul din flirt.
Ieind din cort, Elemak fu ct pe ce s
izbucneasc n hohote de rs, vznd expresia
ocat a Rasei. Da, ea nc se imagineaz
conductoare, chiar i n deert, unde nu tia
49

aproape nimic despre supravieuire, unde, cu
vorbria ei, cu presupusa ei nelepciune din
care se grbea s mprteasc i altora, cu
aerul ei de comand, ea reprezenta un
permanent pericol. Poate c lsa impresia de
putere n Basilica, acolo unde familiile i
ngrdeau att de strict pe brbai cu obiceiuri
i maniere, nct ea lua decizii, iar lumea le
respecta. Dar aici o s descopere n curnd
ncepea deja s descopere c-i lipsea
adevrata voin necesar puterii. Voia s
conduc, dar nu voia s nfrunte greutile pe
care le implica actul conducerii.
Cstorii permanente, pe dracu. Ce femeie-ar
putea satisface un brbat, indiferent ct de
puternic, mai mult de un an sau doi? Elemak
nici nu intenionase ca Eiadh s-i fie altceva
dect prima soie. i-ar fi jucat rolul cu mult
succes ar fi fost podoaba lui n prima sa
gospodrie din Basilica, i-ar fi purtat n pntece
primul nscut i pe urm ar fi mers fiecare pe
drumul lui. Elemak chiar plnuia ca Rasa
nsi s fie nvtoarea copiilor lui se
pricepea de minune la educat micui; el tia ct
valoreaz Rasa. Dar gndul c-o va suporta de
bunvoie pe Eiadh agat de el atunci cnd va
fi gras i btrn
50

Numai c, n adncul inimii, tia c se minte.
Se putea preface c n-o vrea pe Eiadh pentru
totdeauna, dar, n realitate, singurul lucru pe
care-l simea fa de ea era c o dorea. O
dorin intens i posesiv, care nu ddea
semne de calmare. Eiadh, i nu Elemak, era cea
supus schimbrii. Ea era cea care l admirase
att de mult pe Nafai cnd el se ridicase
mpotriva lui Moozh i refuzase oferta
despotului rzboinic de-a deveni consul. Ce
penibil, s-l admire mai mult pe Nyef c a
refuzat puterea dect pe noul ei so, care o
deinea i se folosea de ea. Dar Eiadh era
femeie, la urma urmei, i fusese crescut n
aceeai dependen mistic de Sufletul suprem,
iar cum Sufletul Suprem l alesese, evident, pe
Nafai, normal c el era mai atrgtor n ochii ei.
n ceea ce-l privete pe Nafai Elemak tia
de multe luni c Nafai pusese ochii pe Eiadh. n
parte, tocmai asta o fcuse pe Eiadh att de
atrgtoare pentru el de la bun nceput:
cstorindu-se cu ea, l-ar fi pus la punct pe
obraznicul de frate-su. Mucosul la s-o ia de
nevast mai trziu, dup ce i-a nscut deja
unul sau doi copii lui Elemak. Asta l-ar fi fcut
pe Nafai s priceap unde-i e locul. Dar acum
Eiadh i arunca ocheade lui Nafai blestemat s
51

fie, el era cel care-l omorse pe Gaballufix! Aa o
seducea! Eiadh se ndrgostise de iluzia c
Nafai era puternic. Ei, bine, Eiadh, draga mea,
iubiica mea, eu am ucis naintea lui, i nu un
beivan czut pe strad. Am ucis un bandit
care-mi atacase caravana, hotrt s omoare i
s fure. i pot s ucid din nou.
Pot s ucid din nou, iar Rasa consimise deja
justificarea crimei. Legea deertului, da, asta va
pune capt amestecului lui Nafai. Rasa e aa de
sigur c dragul ei mezin nu va nclca legea
niciodat, nct va fi de acord cu toii vor fi de
acord c pedeapsa pentru nesupunere e
moartea. i atunci Nafai va nclca legea. Va fi
un plan att de simplu, att de bine pus la
punct, iar pe urm l voi putea ucide folosindu-
m de acelai pretext de care s-a folosit i el ca
s-l omoare pe Gabya o voi face pentru binele
tuturor!
n noaptea aceea, cnd cina rece le czuse
greu la stomac, cnd vntul aspru i gonise pe
toi n corturi, Elemak l puse pe Nafai s stea
primul de paz. Nafai, bietul de el, tia foarte
bine cine-l ateapt pe el n cort. tia c Nafai
st acolo, sub lumina rece a stelelor,
imaginndu-i cum Elya strnge n brae trupul
gol al lui Eiadh, cum se nclzete i se
52

umezete cortul din cauza lor. tia c Nafai
aude sau i nchipuie c aude ipetele
nfundate scoase de Eiadh. Iar cnd el avea s
ias din cort nc mirosind a dragoste, Nafai
avea s guste amrciunea ntoarcerii n
propriul cort, unde singura mngiere pe care o
va gsi era trupul ntng i fr form al lui
Luet, vizionara n ape. Pe Elemak aproape c-l
tenta s pun n aplicare legea lui Rasa, pentru
c atunci Nafai ar fi cel care ar mbtrni
privind-o pe Eiadh, tiind c e a lui Elemak, c
niciodat, dar absolut niciodat nu va fi a lui.
53


2. A LEGA SI A DEZLEGA

Nafai sttu de paz ca de obicei, conversnd
cu Sufletul Suprem. Acum i venea mai uor
dect la nceput, cnd el i Issib l foraser pur
i simplu s le vorbeasc. Acum Nafai i forma
cu grij n minte gnduri, ca i cnd le-ar fi dat
glas, apoi, aproape fr strdanie, simea
venind la el rspunsurile Sufletului Suprem. Le
primea de parc ar fi fost propriile sale gnduri,
bineneles, dei cteodat tot se mai ncurca
atunci cnd trebuia s deosebeasc ideile
Sufletului Suprem de cele din mintea lui; ca s
le diferenieze, punea deseori aceeai ntrebare,
iar Sufletul Suprem, fiind un computer, deci
netiind ce e graba, repeta rspunsul de cte ori
i se cerea.
n noaptea asta, pentru c era de straj,
ntreb Sufletul Suprem mai nti dac i ptea
vreo primejdie.
(Un coiot, lund urma unui iepure.)
Nu, m-am referit la pericole care s ne
pndeasc pe noi, rosti Nafai n gnd.
(Aceiai tlhari despre care i-am mai vorbit.
Dar aud mereu zgomote noaptea, iar acum se
54

ascund ntr-o peter i tremur de frig.)
Te distrezi pe seama lor, nu-i aa? ntreb
Nafai.
(Nu, dar i simt ncntarea. Asta numeti tu
joc, nu-i aa?)
Mai degrab o poant. Sau o glum.
(Iar ie i place c numai tu tii c eu fac
asta.)
Luet tie.
(Bineneles.)
Alte pericole?
(Elemak pune la cale s te omoare.)
Cum, nfigndu-mi un cuit n spate?
(E foarte ncreztor. Crede c poate aciona
pe fa, cu consimmntul tuturor. Chiar i al
mamei tale.)
i cum va face? M va spulbera cu arma cu
vibraii, pretinznd apoi c a fost un accident?
mi poate speria cmila n aa fel nct s m
arunce de pe o stnc?
(Planul lui e mult mai subtil. Are de-a face cu
legile cstoriei. Rasa i Shedemei i-au dat
seama astzi c mariajele trebuie s fie
permanente, iar Rasa l-a convins i pe Elemak.)
Foarte bine. Va fi i mai eficient aa dect
dac ideea ar fi venit de la Luet i de la mine.
(Tocmai de la tine i de la Luet a venit.)
55

Dar numai noi i cu tine tim i nimeni
altcineva nu-i va da seama. Vor vedea c legea
e neleapt.
Pe lng asta, a trebuit s iau msuri ca s-o
mpiedic pe Eiadh s ncerce s fac ceva cu
mine. Mi se pare dezgusttor c m consider
interesant numai de cnd l-am omort pe
Gaballufix i am refuzat s fiu marioneta lui
Moozh. Dup mine, eram mult mai simpatic
nainte nainte de a se petrece toate astea.
(Erai doar un bietan pe-atunci.)
Bietan sunt i acum.
(tiu. E una din problemele noastre. Mai ru,
eti un bietan care nu prea se pricepe la
pcleli, Nafai.)
Dar tu te pricepi de minune.
(Nu-i poi conduce pe oamenii acetia
bizuindu-te c le voi planta ideile tale n minte.
n cltoria de pe Harmony pe Pmnt, nu le voi
mai putea ptrunde n minte cu aceeai putere
ca aici. Va trebui s nvei s le vorbeti direct.
S-i nvei s vin la tine cnd trebuie luate
hotrri.)
Elya i Meb nu m vor accepta niciodat de
bunvoie drept conductor.
Atunci, pot fi sacrificai.
Precum Gaballufix? Nu voi mai face asta
56

niciodat, Suflet Suprem. Poi s fii convins. Am
omort o dat pentru tine, dar a doua oar nu
voi mai repeta, niciodat, niciodat, nu m face
s m gndesc la asta, nu!
(Te aud. Te neleg.)
Nu, nu nelegi. Tu nu te-ai mnjit niciodat
de snge pe mini. N-ai simit sabia sfrtecnd
carnea i spintecnd cartilajul dintre vertebre.
Nu i-ai auzit ultimul horcit ieind din gaura
nroit din gt.
(Cu ochii ti am vzut, cu braele tale am
simit, cu urechile tale am auzit.)
N-ai avut niciodat senzaia aceea
groaznic de ireparabil. C nu mai exist cale
de ntoarcere. C a murit i, orict de ru a fost
ca om, nu aveam dreptul s-i tai gtul
(Aveai dreptul pentru c i-am dat
permisiunea, eu aveam dreptul pentru c
omenirea m-a construit ca s-o protejez ca
specie, iar moartea acelui om a fost necesar
pentru conservarea omenirii pe aceast
planet.)
Da, tiu, mi repei mereu.
(Iar tu respingi ntruna adevrul i insiti s
te complaci n starea de agonie indus de vin.)
Am luat viaa unui beivan neajutorat. N-a
fost deloc o fapt glorioas. N-a fost deloc de
57

bun-sim. N-a fost deloc inteligent sau
neleapt. N-am fost un om bun cnd am fcut-
o.
(Am lucrat cu minile tale, Nafai. Ceea ce a
trebuit s fac eu ai fcut tu, n locul meu.)
Erau propriile mele mini, Suflet Suprem. A
fi putut s refuz. i refuz acum, cnd mi
sugerezi s-i omor pe Elemak i Mebbekew. Nu-i
voi omor. Nu voi mai lua viei n locul tu.
(Nu voi uita asta cnd mi voi face planuri de
viitor. Dar tu poi prelua conducerea. Trebuie s-
o preiei. Tatl tu e prea obosit i btrn i se
bazeaz prea mult pe Elemak. Va ceda n faa
fratelui tu de prea multe ori, va lsa de la el n
mod repetat, pn cnd va rmne fr pic de
voin.)
Pi, i e mai bine s cedeze n faa mea?
(Tu nu-l vei obliga s cedeze. ntotdeauna vei
conduce prin el, dovedindu-i mult respect. Dac
vei conduce tu, tatl tu va rmne un brbat
mndru i puternic. i-am mai spus. Acum
ridic-te i ia-i locul care i se cuvine.)
nc nu. N-a venit vremea s-l provoc pe
Elemak. Avem nevoie de el s ne cluzeasc
prin deert.
(Iar eu i spun c el nu are asemenea
mustrri de contiin. Chiar n clipa asta, dei
58

face dragoste cu Eiadh, i nchipuie c eti
legat fedele i abandonat n deert, unde vei
descoperi curnd, Nafai, c, dei pot influena
tlharii, nu am nicio putere asupra animalelor
i psrilor de prad, asupra insectelor care
cred c tot ce nu merge, zboar sau se trte
reprezint urmtoarea lor mas. Ele nu m
ascult pe mine, pur i simplu acioneaz aa
cum le dicteaz genele, iar tu vei muri i-atunci
eu ce m voi face fr tine?)
Are de gnd s treac la fapte acum, nainte
de a ajunge n tabra Tatei?
(n sfrit, m asculi.)
Deci care e planul lui?
(Nu tiu. Nu se gndete la el deschis. Caut i
eu ct pot, dar e greu. Nu pot s scormonesc
pur i simplu amintirile unui om, s tii. Att de
mult se teme de propria lui inim crud, nct
nu-i permite nici siei s urzeasc planul pe
fa.)
Poate cnd nu-i distras de amor.
(Distras? Face asta spre binele tu. Crede c
tot o mai doreti pe Eiadh, aa c sper s
observi micarea din cort i ipetele ei.)
Nu m face dect s atept s mi se termine
odat schimbul, ca s m pot ntoarce la Luet.
(Nu-i poate imagina c exist un brbat care
59

nu dorete femeia pe care o dorete i el.)
Am dorit-o. Mi-am nchipuit c Eiadh e exact
ce-mi trebuie i ce vreau. Dar pe-atunci nu
nelegeam nimic. Luet crede c e deja
nsrcinat. Noi doi vorbim despre orice.
Suntem cstorii doar de cteva zile, dar tie
ce-i n sufletul meu mai bine dect mine, iar eu
tiu dinainte la ce se gndete ea. Cum i
nchipuie Elemak c mi-a putea dori alt
femeie, cnd soia mea e Luet?
(tie c Eiadh e atras de tine. i amintete
c i tu ai fost cndva atras de ea. tie i c eu
te-am ales pe tine s conduci. E nebun de
gelozie. Ii dorete moartea cu ardoare. l
macin att de tare, c i a face dragoste cu ea
e un fel de crim, n inima lui.)
Nu-i dai seama c sta e lucrul cel mai ru?
Dac e ceva ce-mi doresc n via, atunci e ca
Elemak s m iubeasc i s m respecte. Ce-
am fcut, ca s-l ndeprtez de mine?
(Nu i-ai dat voie s-i stpneasc voina.)
Dragostea i respectul n-au nimic de-a face
cu controlul asupra faptelor altora.
(Pentru Elemak, dac nu te controleaz, ori
nu exiti, ori eti dumanul lui. Ani la rnd, n-
ai existat. Apoi te-a remarcat, dar n-ai fost la fel
de uor manipulabil sau intimidabil ca
60

Mebbekew, aa c ai devenit rivalul su.)
E chiar att de simplu?
(Am srit peste prile mai complicate.)
Cortul lui nu opie. nseamn c va iei n
curnd?
(Se mbrac. Se gndete la tine. Ca i
Eiadh.)
Ea, cel puin, nu vrea s m omoare.
(Dac ea ar pune mna pe ce dorete acum,
tu tot la fel ai sfri, adic mort.)
Nu-i spune lui Luet c Elemak pune la cale
moartea mea.
(i spun lui Luet totul, exact aa cum i spun
i ie. Nu-i mint pe oamenii care mi slujesc
cauza.)
Ne mini de cte ori crezi c e necesar. i nu
vreau s-o mini pe Luet pur i simplu nu
doresc s se ngrijoreze.
(Dar vreau s se ngrijoreze, din moment ce
refuzi. Uneori cred c vrei s mori.)
Poi s-i iei grija asta de pe suflet. mi place
viaa i am de gnd s triesc.
(Cteodat am impresia c de-abia atepi s
mori, creznd c merii moartea, pentru c l-ai
ucis pe Gaballufix.)
Uite c vine Elemak.
(Fii atent cum se asigur c-i miroi minile.)
61

Nafai se supr c Sufletul Suprem i atrase
atenia asupra lucrului respectiv, pe care altfel
poate nici nu l-ar fi observat. Dar, sincer
vorbind, i-ar fi fost imposibil s nu-l bage de
seam, pentru c Elemak i puse intenionat
amndou minile pe umerii lui i chiar i
mngie obrazul, spunnd:
Deci chiar ai stat treaz. Poate c-n deert,
pn la urm, se va alege ceva de capul tu.
Nu m-ai lsat de paz chiar att de mult,
replic Nafai.
Mirosul de femeie se simea destul de tare.
Era puin dezgusttor c Elemak se folosea de
intimitatea cu soia lui n felul acesta. Parc ea
n-ar mai fi nsemnat nimic pentru el. Rmsese
o biat unealt. Nici pe departe o soie, doar un
obiect n posesia lui.
Dar, dac Sufletul Suprem avea dreptate,
atunci Elemak tia s se bucure de iubire astfel
ca de-o proprietate.
Ai vzut ceva? ntreb Elemak.
Bezn deas, rspunse Nafai.
Nu-i spuse lui Elemak despre tlharii care
stteau la cteva sute de metri distan. n
primul rnd, n-ar fi fcut dect s-l nfurie din
cauz c primete informaii de la Sufletul
Suprem. Iar n al doilea, l-ar umili faptul c a
62

ales un loc de tabr n apropierea cruia
tlharii se puteau ascunde cu atta uurin.
Probabil ar insista s-i caute, ceea ce ar
nsemna ncierare i vrsare de snge sau s-i
trezeasc pe toi i s plece mai departe, ceea ce
n-ar fi avut rost, pentru c Sufletul Suprem n-
avea nicio problem n a ine sub control plcul
de tlhari moli.
Dac-ai privi n sus, ai observa stelele,
spuse Elemak.
Elemak l lua n zeflemea i Nafai tia c ar
trebui s-l ignore, dar deja era foarte furios,
contient c, dei plnuia s-l ucid, tot fcea
pe fratele cel bun, contient c Elemak tocmai
se culcase cu soia lui numai ca s-l fac pe el
gelos. Aa c Nafai nu se putu stpni. Ridic
un bra.
Iar acela e Sol, Soarele. De-abia se vede,
dar poi oricnd s-l gseti, dac tii unde s
te uii. Acolo mergem noi.
Serios?
E singurul motiv pentru care Sufletul
Suprem ne-a scos din Basilica.
Poate c nu-i obligatoriu s se ntmple
cum vrea Sufletul Suprem, zise Elemak. La
urma urmei, e doar un computer Chiar tu ai
spus.
63

Nafai ar fi vrut s-i replice din nou, s-i
arunce un comentariu dispreuitor, cum c,
dac Sufletul Suprem era doar un computer,
atunci Elemak era doar un babuin chel. Cu
ase luni n urm, Nafai chiar ar fi spus-o, iar
Elemak l-ar fi izbit de un perete sau l-ar fi
trntit la pmnt cu o lovitur. Dar de atunci
Nafai mai nvase cte ceva, aa c i inu
gura.
Luet l atepta n cort. Probabil c aipise
lucrase mult de cnd se instalase tabra i,
spre deosebire de cei lenei, avea s se scoale
devreme dimineaa. I salut din cap, cu ochii
deschii i un zmbet care-i nclzi sufletul, n
ciuda rcelii pe care i-o strecurase Elemak n
suflet.
Nafai se dezbrc repede i o strnse n brae
pe sub pturi.
Eti cald, i spuse.
Cuvntul corect e fierbinte, zise ea.
Elemak plnuiete s m omoare, opti el.
A vrea ca Sufletul Suprem s-l opreasc.
Nu cred c poate. Voina lui Elemak e prea
puternic pentru ca Sufletul Suprem s-l fac
s se rzgndeasc, odat ce-i hotrt s treac
la aciune.
Nu-i spuse lui Luet c Sufletul Suprem i
64

sugerase c, la un moment dat, s-ar putea s fie
nevoit s-i omoare fratele. Cum Nafai nu
inteniona deloc aa ceva, nu avea motive s-i
strecoare i ei ideea n minte. I-ar fi ruine s-o
spun oricum, de team s nu cread c lui i-ar
trece prin cap o asemenea grozvie.
Hushidh crede c simte c Elemak se
mprietenete mai mult cu cei care vor s se-
ntoarc: Kokor i Sevet, Vas i Obring, Meb i
Doi. Acum formeaz un fel de comunitate i se
separ aproape complet de noi, ceilali.
Shedemei?
Vrea s se-ntoarc, dar nu exist nicio
legtur ntre ea i ceilali.
Deci numai tu, eu, Hushidh i Mama vrem
s mergem n deert.
i Eiadh. Ea vrea s mearg oriunde mergi
tu.
Rser amndoi, dar, nelese Nafai, Luet voia
ca el s-o asigure c nu-i rspundea dorinei lui
Eiadh. Drept care o asigur ct se poate de
temeinic, apoi adormir.
Dimineaa, dup ce poverile fur mpachetate
i aezate pe cmile, Elemak i adun pe toi.
Cteva lucruri, rosti el. Mai nti, o
propunere fcut de Rasa i Shedemei, cu care
eu sunt ntru totul de acord. Ct trim n
65

deert, nu ne putem permite libertatea sexual
din Basilica. Ar provoca numai ranchiun i
lips de loialitate, iar pentru o caravan asta-
nseamn condamnarea la moarte. Aadar, ct
vreme stm n deert inclusiv n tabra Tate i
n orice alt loc n care populaia e alctuit
numai din noi i din cei trei care ne ateapt
aceasta e legea: nu v culcai cu nimeni
altcineva dect cu soul sau soia voastr i
toate cstoriile valabile acum rmn
permanente.
Civa rmaser cu gurile cscate din cauza
ocului; Luet se uit n jur i vzu c cei mai
suprai erau cei de la care te ateptai s fie
aa: Kokor, Obring i Mebbekew.
N-ai dreptul s iei o asemenea hotrre,
spuse Vas moale. Suntem toi din Basilica i
trim dup legea de-acolo.
Cnd suntem n Basilica, trim dup legea
ei, preciz Elemak. Dar cnd eti n deert,
trieti dup legea deertului, conform creia
cuvntul conductorului caravanei e decisiv.
Ascult orice idee nainte de-a lua o hotrre,
dar, odat ce-am luat-o, orice protest devine
revolt, m-nelegei?
Mie nu-mi dicteaz nimeni cu cine trebuie
s m culc i cu cine nu, vorbi Kokor.
66

Elemak merse la ea i o privi n ochi; prea
foarte fragil, n comparaie cu trupul lui masiv
i foarte musculos.
Iar eu i spun c-n deert nu permit
nimnui s se furieze din cort n cort. Intr-un
fel sau altul, asta va duce la crim, aa c, n
loc s te las s-i imaginezi cum o s mori, i-o
spun eu de pe-acum: dac prind pe oricine ntr-
o poziie care sugereaz ctui de puin c vrea
s se culce cu o persoan cu care nu-i cstorit,
voi ucide eu nsumi femeia respectiv pe loc.
Femeia! ip Kokor.
De brbai avem nevoie ca s ajute la
urcatul poverilor pe cmile, explic Elemak. n
plus, ideea n-ar trebui s i se par ciudat ie,
Koya, din moment ce ai luat exact aceeai
hotrre ultima oar cnd ai decis tu s moar
cineva care se fcea vinovat de adulter.
Luet vzu c i Kokor, i sora ei, Sevet, i
duser imediat mna la gt pentru c la gt i
srise Kokor surorii ei, Sevet, fiind ct pe ce s-o
omoare i lsnd-o fr glas de-atunci ncoace.
Iar soul lui Kokor, Obring, care opia i el plin
de veselie cnd Kokor l gsise cu sora ei, era
nevtmat. Era un gest de mare rutate din
partea lui Elemak s le reaminteasc tuturor
evenimentul respectiv, dar unul foarte nimerit,
67

pentru c amuir imediat orice proteste fa de
noua lege din partea celor trei sau patru oameni
care ar fi fost cel mai probabil s i se opun:
Kokor, Sevet i Obring nu mai aveau absolut
nimic de spus.
N-ai dreptul s iei aceast hotrre, vorbi
Mebbekew.
El era, bineneles, al patrulea, dar Luet tia
c Elemak n-ar avea probleme n a-l potoli i pe
el. ns nu fcea niciodat asta cu Mebbekew.
Nu numai c-am dreptul, replic Elemak,
dar am i datoria. Este o lege necesar pentru
supravieuirea micului nostru grup n deert,
deci va fi respectat, altfel, voi impune eu
singura pedeaps pe care o pot impune aici, la
atia kilometri deprtare de civilizaie.
Dac nu eti n stare s pricepi singur, sunt
convins c Doamna Rasa i poate da explicaii.
Se ntoarse spre Rasa, cerndu-i tacit s-l
susin. Ea nu-l dezamgi:
Toat noaptea m-am gndit la alt cale de-
a rezolva problema, spuse ea, dar nu putem tri
fr aceast lege i, aa cum spune Elya, n
deert, singura pedeaps care-i mplinete
rostul ct de ct e cea spus de el. Dar nu
crima! sublinie ea, artnd clar c urte nsi
ideea aceea. Doar legarea persoanei i
68

abandonarea ei.
Doar att? repet Elemak dispreuitor.
Este, de departe, moartea cea mai cumplit.
Femeia rmne n minile Sufletului
Suprem, zise Rasa. Poate pentru a fi salvat.
Mai bine te rogi s nu rmn, rosti
Elemak. Animalele sunt mai blnde dect orice
salvatori ar gsi-o aici.
Cea care-ncalc legea va fi legat i
abandonat, nu ucis! insist Rasa.
Luet i zise: se teme c tocmai una din fiicele
ei va fi prima care va nclca legea. n ce
privete legea lui Elemak, dup care uciderea
exclusiv a femeii va ine brbaii n fru, a
priceput-o invers. Puini brbai se gndesc la
consecine cnd sunt copleii de dorin, dar o
femeie i poate astmpra poftele dac
brbatul pe care l iubete e n pericol.
Cum dorete doamna, accept Elemak.
Legea deertului permite conductorului de
caravan s aleag. n mod normal, eu a alege
o moarte rapid i curat, cu arma cu vibraii,
dar s sperm c nu va trebui s fac niciodat o
astfel de alegere. Se uit n jur, la oamenii din
grup, ntorcnd capul ca s-i cuprind cu
privirea i pe cei din spatele lui. Nu v cer
consimmntul, continu el. Pur i simplu v
69

anun c-aa stau lucrurile. Acum ridicai mna,
dac nelegei legea dup care vom tri.
Ridicar toi minile, dei se vedea bine c
unii erau furioi. De fapt, nu le ridicar toi.
Meb, spuse Elemak, ridic mna. O
stnjeneti pe draga ta soie, Doi. Fr-ndoial,
se ntreab deja cine-i femeia a crei iubire o
consideri att de preioas, nct ai provoca
moartea unei doamne nu prea virtuoase
alergnd dup ea.
Meb ridic braul.
Foarte bine, relu Elemak. Iar acum,
cealalt problem. Trebuie s lum o hotrre.
Soarele nu rsrise, deci era nc foarte frig,
mai ales pentru cei care nu se omorser cu
strnsul corturilor i ncrcatul poverilor pe
cmile. Aa c poate numai frigul a fost de vin
c vocea lui Meb tremur cnd rosti:
Credeam c de-acum nainte tu eti cel
care ia toate hotrrile.
Eu iau hotrrile legate de supravieuirea
i deplasarea noastr. Dar nu m vd un tiran.
Hotrrile care nu in de supravieuire se iau de
ctre grup, nu de mine. Nu putem supravieui,
dac nu rmnem mpreun, deci nu voi tolera
nicio separare. n acelai timp, nu-mi aduc
aminte ca cineva s fi hotrt unde mergem noi,
70

de fapt.
Ne-ntoarcem la Tata i la Issib, zise Nafai
imediat. tii c se bazeaz pe ntoarcerea
noastr.
Ct vreme nu pleac din loc, au destul
ap. O s trebuiasc s mearg cineva s le
aduc alt rezerv n urmtoarele cteva luni
au provizii de hran pentru ani ntregi, spuse
Elemak. Aa c hai s nu facem din asta o
chestiune de via i moarte fr s fie nevoie.
Dac cei mai muli din grupul nostru vor s
mearg mai departe pn ajung la Volemak, n
deert, foarte bine. Acolo vom merge cu toii.
Nu putem s ne-ntoarcem la Basilica,
vorbi Luet. Tata a spus foarte clar.
Tatl ei era, bineneles, Moozh, marele
general Gorayni, dei ea nu aflase dect cu
cteva zile n urm. Dar, amintindu-le celorlali
de recenta legtur de familie, spera ca vorbele
ei s aib mai mult greutate. Nu se pricepea la
persuasiune: spusese, pur i simplu, adevrul
i, pentru c femeile din Basilica o cunoteau
drept vizionara n ape, cuvintele ei fur luate n
serios. Era o noutate s te adresezi unui grup
care includea brbai, dar ea tia c, n Basilica,
afirmarea statutului familial le fusese de folos
unora, aa c ncerc i ea acelai lucru.
71

Da, zise Kokor, tatl tu cel bun i iubitor,
care a-ncercat s se-nsoare cu propria fiic, iar
cnd a vzut c nu poate, ne-a alungat din
ora.
N-a fost aa, o contrazise Luet.
Hushidh o atinse pe mn, ca s-o liniteasc.
Renun, i opti ea, la chestiile astea
Koya-i mai bun dect tine.
Nimeni nu-i auzise vorbele, dar, cnd lumea
vzu c Luet tace, le ghici efectul. Kokor rnji.
Luet are dreptate c, probabil, nu putem
s ne-ntoarcem la Basilica, interveni Elemak,
cel puin nu imediat Cred c sta era mesajul
pe care trebuia s-l nelegem din faptul c-a
trimis o escort de soldai ca s fie sigur c-am
ieit din ora.
M-am sturat s tot aud c niciunul dintre
noi nu se poate-ntoarce n Basilica, rosti
Mebbekew, cnd numai ia l-au fcut s se
simt stnjenit n faa tuturor.
Art cu degetul spre Hushidh, Luet i Nafai.
ine-i gura, Meb! i-o retez Elemak, cu
calm dispre. Nu vreau s ne prind soarele
stnd aici la palavre. Ne aflm exact n acel gen
de zon n care le place tlharilor s se-ascund
i, n cazul n care exist civa care pndesc n
ntuneric n peterile din preajm, o s fie
72

nevoii s ias la lumina zilei.
Luet se ntreb dac nu cumva Elemak aflase
ceva despre tlharii pe care-i controla Sufletul
Suprem. Poate tia de mult c asemenea indivizi
erau curajoi numai ziua i se ascundeau
noaptea. n plus, era posibil ca el s primeasc
subliminal mesaje de la Sufletul Suprem, fr
s tie de unde-i vin gndurile i ideile. n
definitiv, Elemak era rezultatul programului de
educare al Sufletului Suprem, ca oricare dintre
ei, i primise nu de mult un vis. Dac ar vrea s
admit c poate comunica cu Sufletul Suprem
i c i urmeaz planul de bunvoie, situaia s-
ar simplifica definitiv. Aa cum stteau
lucrurile, ea i Hushidh plnuir s dejoace
orice punea la cale Elemak.
Dei nu putem s ne-ntoarcem imediat la
Basilica, continu Elemak, asta nu-nseamn c
trebuie s ne alturm Tatei pe dat. Exist
multe alte orae care-ar primi o caravan cu
strini, fie i numai pentru c Shedemei duce o
valoroas ncrctur de embrioni i semine.
Nu sunt de vnzare, interveni Shedemei.
Vorbise cu glas aspru i dduse o replic
destul de abrupt pentru ca toat lumea s tie
c nu avea de gnd s discute despre asta.
Nici mcar ca s ne salvm vieile? ntreb
73

Elemak pe un ton dulceag. Ei, nu-i nimic,
oricum nu propun s le vindem. Nu-s valoroase
dect nsoite de cunotinele din capul lui
Shedya. Ceea ce conteaz este dac ne vor primi
la ei, tiind c, departe de-a fi o ceat de
vagabonzi falii, recent alungai din Basilica de
ctre generalul Moozh al Goraynilor, suntem
nsoii de renumitul genetician Shedemei, care-
i mut laboratorul departe de Basilica, oraul
sfiat de conflicte, ntr-un alt ora, panic,
care-i va garanta un loc n care s lucreze
netulburat.
Perfect, spuse Vas. Nu exist niciun Ora
din Cmpie care s ne refuze intrarea n aceste
condiii.
Ba chiar ne-ar oferi bani, spuse Obring.
Mi-ar oferi mie bani, vrei s spui, zise
Shedemei.
Dar era evident flatat nu se gndise c
prezena ei ar conferi prestigiu oricrui ora n
care s-ar stabili. Luet observ c lingueala lui
Elemak avea efect.
(Va propune supunerea la vot), vorbi Sufletul
Suprem n mintea lui Luet.
E clar de pe-acum, spuse Luet. Care-i planul
lui?
(Cnd Nafai se va opune hotrrii de-a v
74

ntoarce n ora, se va strni o revolt.)
Deci nu trebuie s se opun.
(n cazul acesta, munca mea va fi dat peste
cap.)
Atunci, controleaz votul.
(Al cui vot s-l schimb? Pe care dintre ei l-ar
crede Elemak, dac s-ar hotr dintr-odat s
mearg mai departe?)
Atunci, nu permite votul.
(Nu am atta influen asupra lui Elemak.)
Atunci, spune-i lui Nafai s nu se opun!
(Trebuie s se opun, altfel nu va mai exista
nicio cltorie spre Pmnt.)
Nu! strig Luet.
Toi ochii se ntoarser spre ea.
Fr vot, rosti ea. Nu vom vota nimic.
A, da spuse Elemak. Avem printre noi
nc-o amatoare de libertate care-i d seama c,
pn la urm, nu-i de acord cu democraia,
atunci cnd crede c votul o s fie-mpotriva ei.
Dar cine-a pomenit de votat? ntreb Doi,
care nu era niciodat prea deteapt cnd venea
vorba despre cele discutate n jurul ei.
Eu votez ntoarcerea la civilizaie, declar
Obring. Altfel, o s-ajungem sclavii cstoriei
i-ai lui Elemak, c tot veni vorba!
Dar n-am pomenit de niciun vot, protest
75

Elemak. Am spus doar c trebuie s hotrm
unde mergem. Ar fi interesant s votm, dar eu
nu voi fi constrns de vot. Am nevoie de sfatul
vostru, nu de crmuirea voastr.
Aa c lumea l-a sftuit elocvent sau a
ncercat. Dar, dac cineva venea cu un
argument adus deja de altcineva, Elemak l
reducea ndat la tcere.
Am mai auzit asta. Ai ceva nou de-
adugat?
n consecin, discuia nu dur prea mult.
Mai devreme dect ar fi crezut Luet, Elemak
ntreb:
Mai e ceva de discutat?
Nu-i rspunse nimeni. Atept, cercetnd cu
privirea n jur. Soarele se ridica deasupra
crestelor munilor ndeprtai, iar ochii i prul
lui Elemak sclipeau, reflectndu-i lumina.
Acesta e cel mai bun moment al lui, i zise
Luet. Asta a plnuit el o comunitate ntreag,
inclusiv soia tatlui su, inclusiv fratele lui,
Nafai, inclusiv vizionara n ape i oracolul din
Basilica, inclusiv propria lui mireas, toi
ateptnd hotrrea care le va schimba vieile.
Sau le va sfri.
V mulumesc pentru sfaturile voastre
nelepte, rosti Elemak grav. Sunt de prere c
76

nu trebuie s-alegem. Cei care vor s se-ntoarc
la civilizaie pot s-o fac, iar n curnd, cei care
vor s mearg n deert, n aceast misiune
dat de Sufletul Suprem, vor putea pleca i ei.
Putem s numim drumul o expediie de salvare
a tatlui meu, putem s-i spunem nceputul
cltoriei spre Pmnt nu asta conteaz
acum. Important e c toi pot fi mulumii. O s
mergem puin spre sud, apoi o s trecem munii
i o s coborm n Oraele din Cmpie. Acolo-i
putem lsa pe cei care nu suport s triasc n
legea aspr a deertului, iar pe cei mai puternici
o s-i iau cu mine.
Mulumesc frumos pentru apreciere! se
supr Mebbekew.
Nu-mi pas de ce zice de mine, ct vreme
m bucur de libertate, spuse Kokor.
Protilor! rosti Nafai. Nu vedei c doar se
pref
Ce-ai spus? ntreb Elemak.
De la bun nceput a avut n cap s ne
ntoarc la civilizaie, spuse Nafai.
Nu ncepe, Nafai! l rug Luet, tiind ce
urmeaz.
Ascult-i miresuca, Frate, l sftui Elemak
cu glas neltor de dulceag.
O s-ascult Sufletul Suprem, ripost Nafai.
77

Singurul motiv pentru care suntem n via
acum e acela c Sufletul Suprem face ca, la nici
trei sute de metri, o ceat de hoi s stea
ascuni n petera lor. Sufletul Suprem ne poate
traversa n perfect siguran deertul, cu sau
fr Elemak i legea lui tmpit. El joac un joc
copilresc: cine poate rosti cele mai dure
ameninri
Nu ameninri, ripost Elemak. Legi pe
care orice cltor prin deert le cunoate.
Dac ne-ncredem n Sufletul Suprem, o s
cltorim ferii de orice pericol. Dac ne-
ncredem n Elemak, o s ne-ntoarcem la
Cmpie i o s pierim n rzboaiele care vor
veni.
S ne-ncredem n Sufletul Suprem, zise
Meb rnjind sarcastic. n realitate, vrei s facem
orice spui tu.
Elemak tie c Sufletul Suprem e real a
avut un vis n care ne ducea napoi n ora, ca
s ne nsurm cu nevestele noastre, nu-i aa?
Elemak se mulumi s rd.
D-i nainte cu plvrgeala, Nafai!
E-aa cum a spus Elemak. Nu-i o
chestiune de democraie. E o chestiune n care
s decid fiecare dintre noi. O s mergem mai
departe, aa cum ne-a ndrumat Sufletul
78

Suprem, o s facem cea mai lung cltorie de
patruzeci de milioane de ani ncoace i-o s
motenim o lume pentru noi i copiii notri. Sau
ne vom ntoarce n ora, unde v vei putea
nela partenerii, aa cum plnuiesc deja unii
dintre voi. n ce ne privete pe mine i Luet, noi
nu ne vom ntoarce n ora niciodat.
Destul! l opri Elemak. Inc-o vorb i mori
pe loc!
Elemak inea arma cu vibraii n mn. Luet
nu observase c-o avea la el, dar tia ce-nseamn
gestul lui. Exact asta ateptase Elemak s se
ntmple. Pusese la cale meticulos situaia, iar
acum l putea omor pe Nafai i nimeni n-ar
ndrzni s-l condamne.
Eu cunosc deertul, voi nu, continu el.
Nu-i niciun tlhar acolo unde susii tu, altfel,
am fi deja mori. Dac asta trece drept
nelepciune n creieraul tu nfierbntat,
Frate, atunci oricine-ar rmne cu tine ar fi
condamnat mai mult ca sigur. Numai c nimeni
nu va rmne cu tine, pentru c n-am de gnd
s las grupul s se despart. Ar nsemna
moarte sigur pentru oricine-ar merge cu tine.
Mini, spuse Nafai.
Te rog, continu s vorbeti, ca s te pot
ucide ca pe-un rzvrtit ce eti.
79

Taci, Nafai, de dragul meu! l rug Luet.
L-ai auzit cu toii, da? ntreb Elemak. S-
a revoltat mpotriva autoritii mele i-a ncercat
s conduc un grup de oameni spre distrugere.
Asta-i revolt, e mult mai grav dect adulterul,
iar pedeapsa-i moartea. Suntei martori cu toii.
Oricare dintre voi va trebui s depun mrturie
la tribunal, dac se va ajunge vreodat pn
acolo.
Te rog! insist Luet. Las-l n pace i-o s
tac.
E-adevrat, Nafai? ntreb Elemak.
Dac v-ntoarcei napoi n ora, rspunse
Nafai, Sufletul Suprem nu va mai avea motive
s-i rein pe tlhari i-o s fii ucii cu toii.
Vedei? i acum ncearc s ne sperie cu
fanteziile lui despre tlhari inexisteni.
Asta ai fcut tu tot timpul, interveni
Shedemei. Ne-ai obligat s executm ce-ai
poftit, de team c-or da peste noi tlharii.
Elemak se ntoarse spre ea.
N-am pretins niciodat c-s la numai
civa metri deprtare, ascuni ntr-o peter, ci
doar c exist posibilitatea s fim atacai. Nu v-
am spus dect adevrul dar biatul sta
consider c suntei att de proti, nct o s-i
credei minciunile evidente.
80

Credei ce vrei. O s-avei dovada ct de
curnd.
Revolt, declar Elemak, i toi inclusiv
propria lui mam o s fii martorii mei c n-
am avut de ales, pentru c n-a vrut s renune
la revolt. De n-ar fi fost fratele meu, n-a fi
ateptat att de mult. Ar fi fost deja mort.
i dac tu n-ai avea gene pe care Sufletul
Suprem le consider preioase, replic Nafai,
Gaballufix te-ar fi ucis atunci cnd n-ai reuit
s-l atragi pe Tata n capcana-ntins de el.
Acuzndu-m pe mine, nu faci dect s-i
nruteti situaia. Ia-i adio de la mama i de
la soia ta de-acolo de unde stai, nu de mai
aproape!
Elemak, doar nu vorbeti serios! spuse
Rasa.
Tu nsi ai fost de acord cu mine, Rasa,
c supravieuirea noastr depinde de
respectarea legii deertului. Ai fost de acord i
cu pedeapsa.
Vd c tu, cu rutate
Ai grij, Doamn Rasa. Voi face exact ceea
ce trebuie fcut, chiar dac voi fi obligat s te
las i pe tine s mori.
Nu te teme, Mam, rosti Nafai. Sufletul
Suprem e cu noi, iar Elemak e lipsit de ajutor.
81

Luet ncepu s neleag ce face Nafai. Prea
foarte calm, incredibil de calm. Deci probabil c
era foarte sigur c Sufletul Suprem putea s-l
protejeze, la urma urmei. Probabil avea el nsui
un plan, aa c ea ar fi mai bine s tac din
gur, ca s nu-l dea n vileag, indiferent ct i
era de fric.
Totui, ar fi frumos dac mi-ai mprti i
mie planul, se adres ea Sufletului Suprem.
(Plan?) ntreb Sufletul Suprem.
Minile lui Luet ncepur tremure.
Vom vedea ct de lipsit de ajutor eti tu,
spuse Elemak. Mebbekew, ia o sfoar de-
mpachetat una uoar i destul de lung, de
civa metri i leag-i minile. F nodul
alunecat, ca s strng tare, i nu te preocupa
c nu-i circul sngele prin mini.
Vedei? ntreb Nafai. Trebuie s omoare
un om legat.
Nu! strig Luet, n inima ei. Nu-l provoca s
te-mpute! Dac-l lai s te lege, mai ai o ans.
Elemak se uit la Mebbekew, care merse la
una din cmile i reveni cu o bucat de sfoar.
n timp ce Mebbekew l lega pe Nafai cu
minile la spate, tot rsucind sfoara n jurul
ncheieturilor, Hushidh fcu un pas n fa.
Stai pe loc, i ceru Elemak. l leg i-l
82

abandonez n semn de respect pentru Doamna
Rasa, dar a fi la fel de ncntat s-l mpuc cu
arma cu vibraii i s termin odat cu el.
Hushidh rmase pe loc; oricum, obinuse
deja ce voia, adic atenia grupului.
De mult vreme plnuiete Elemak toate
astea, se adres ea celorlali, pentru c-a vrut s-
l omoare pe Nafai. tia c, dac hotra s se-
ntoarc napoi, Nafai nu va avea de ales, ci
trebuia s i se opun. A pus totul la cale ca s-
aib o scuz pentru crim.
Lui Elemak i se zbtu ochiul. Luet observ c
nu-i mai putea controla furia. Ce faci,
Hushidh, surioara mea? Nu-i vorbi astfel nct
s-mi omoare soul sub ochii notri!
De ce-ar face Elya aa ceva? ntreb Eiadh.
Spui c Elemak al meu e-un criminal, dar nu-i!
Eiadh, draga de tine! exclam Hushidh.
Elemak vrea ca Nafai s moar ntruct tie c,
dac-ai avea posibilitatea chiar azi, l-ai prsi pe
el i l-ai alege pe Nafai.
Minciun! ip Elemak. Nu-i rspunde,
Eiadh! Nu spune nimic!
Pentru c nu poate suporta s-aud
adevrul, continu Hushidh. Dar o s-l aud-n
glasul tu.
n sfrit, Luet nelese. Hushidh i
83

ntrebuina talentul primit de la Sufletul
Suprem, aa cum procedase cnd Rashgallivak
sttuse n foaierul casei lui Rasa, plnuind s-i
foloseasc soldaii pentru a le rpi pe fiicele
Rasei. Hushidh rostea cuvintele care urmau s
tirbeasc loialitatea adepilor lui Elemak, s-l
lase fr niciun sprijin. i dezlega i, dac mai
reuea s rosteasc cteva propoziii, avea s
reueasc.
Din pcate, Luet nu fu singura care-i ddu
seama de asta.
Facei-o s tac! exclam Sevet.
Vocea ei era groas i rguit, pentru c nu-
i revenise nc de pe urma rnii provocate de
Kokor. Dar vorbea destul de tare ca s fie auzit
i tocmai durerea din glas atrase mai mult
atenie.
N-o lsai pe Hushidh s vorbeasc. E
oracol i, dac-i lsat, ne poate strni pe unii
mpotriva altora.
Am vzut-o procednd aa cu oamenii lui
Rashgallivak i poate face la fel i acum, dac i
dai voie.
Are dreptate Sevet, spuse Elemak. S nu
mai scoi o vorb, Hushidh. Altfel, l omor.
Hushidh ddu s deschid gura ca s mai
zic ceva, i ddu Luet seama, dar ceva o
84

reinu poate Sufletul Suprem. Se ntoarse spre
locul n care sttuse, vizavi de Rasa i de
Shedemei. Era ultima speran, i aceea
moart, din cte i ddea seama Luet. Sufletul
Suprem i fcea o vreme proti sau temtori pe
oamenii cu voin slab, dar nu avea puterea
de-a opri un om hotrt s ucid. Nu avea
puterea de a-i face pe tlhari s se
mblnzeasc brusc fa de Nafai, dac ar fi s-l
gseasc. i cu siguran nu putea mpiedica
animalele deertului s dea peste el i s-l
devoreze. iretlicul lui Hushidh reprezentase
ultima posibilitate, dar ratase i ea.
Nu, nu voi cdea prad disperrii, i zise
Luet. Poate dac-l abandonm aici, m voi
putea strecura din grup, ca s m-ntorc i s-l
dezleg. Sau poate-l omor pe Elemak n somn
i
Nu, nu. N-avea crima n snge i tia asta.
Nici dac i-ar porunci-o Sufletul Suprem, aa
cum i poruncise lui Nafai s-l omoare pe
Gaballufix. Nici atunci n-ar fi n stare s ucid.
i nici s se furieze i s-l ajute pe Nafai la
timp. Se terminase. Pierise orice speran.
E legat, zise Mebbekew.
Stai s verific nodul, ceru Elemak.
Crezi c nu tiu s-l fac? se supr
85

Mebbekew.
Computerul pe care-l slvesc ei cic are
puterea de a-i prosti pe oameni. Nu-i aa, Nafai?
Nafai tcu. Luet fu mndr de el, dar tot se
temea pentru el. Pentru c, tia ea, puterea
Sufletului Suprem era foarte mare pe perioade
lungi de timp, dar foarte slab pe termen scurt.
Elemak sttea acum n spatele lui Nafai,
foarte aproape, cu arma ndreptat asupra lui.
ngenuncheaz, frioare!
Nafai nu-l ascult, dar Meb, din reflex,
ncepu s se lase n genunchi.
Nu tu, prostule. Nyef.
Condamnatul, zise Nafai.
Da, tu, frioare. ngenuncheaz!
Dac-ai de gnd s foloseti arma, prefer s
mor n picioare.
Nu te da-n spectacol, spuse Elemak. Vreau
s-i leg minile de glezne, aa c-
ngenuncheaz.
ncet, cu grij, Nafai se ls pe un genunchi,
apoi pe amndoi.
Aaz-te pe clcie. Sau aproape de ele.
Aa. Meb, trece captul sforii printre glezne,
ridic-l peste picioare i leag-l n faa
ncheieturilor da, aa, ca s n-ajung la ele cu
degetele. Foarte bine. Simi ceva-n mini, Nafai?
86

Doar cum pulseaz sngele, ncercnd s
treac de funia din jurul ncheieturilor.
Sfoar, nu funie, Nafai, dar ar putea la fel
de bine s fie i oel.
Nu sngele meu l tai, Elemak, ci pe-al tu,
rosti Nafai. Pentru c pe Pmnt sngele tu n-
o s fie cunoscut, pe cnd al meu o s strbat
o mie de generaii.
Destul! se enerv Elemak.
Zic ce vreau acum, dac tot te-ai decis s
m-omori. Ce mai conteaz dac spun adevrul?
S-mi fie team c-o s m loveti cu piciorul
sau c-o s m scuipi, cnd deja privesc
moartea-n ochi?
S tii c nu-i merge, dac-ncerci s m
provoci ca s trag n tine. I-am fcut o
promisiune Doamnei Rasa i o s-o respect.
Luet ns observ c vorbele lui Nafai chiar
aveau efect asupra lui. Tensiunea din grup
cretea i era clar n ochii tuturor c ntre cei
doi nc nu fuseser date pe fa toate crile,
dei Elemak i nchipuia c deja ctigase
partida.
Acum o s ne urcm pe cmile, anun
Elemak. i nimeni nu se va ntoarce ca s-
ncerce s-l salveze pe rzvrtitul sta. Altfel, i
va mprti soarta.
87

Dac Luet n-ar fi fost convins c Nafai i
Sufletul Suprem aveau un fel de plan, ar fi
insistat s moar lng soul ei. Dar ea l
cunotea foarte bine pe Nafai, chiar dac numai
de cteva zile, ca s tie c, n clipa asta, nu
simea deloc team. Dei era un tnr curajos,
ea tia c, dac el ar crede ntr-adevr c va
muri, ea ar fi n stare s-i simt frica. i mama
lui probabil simea la fel, i ddu seama Luet,
pentru c nici ea nu protesta, ci stteau
amndou i urmreau mica pies de teatru
jucat n faa lor.
Elemak i Mebbekew se ndeprtar de Nafai.
Apoi Mebbekew se ntoarse, puse piciorul pe
umrul lui Nafai i-l mpinse ca s cad pe-o
parte, n nisip. Cu minile legate de glezne, nu
avu cum s-i amortizeze cderea. ns atunci
Luet vzu limpede c sfoara, n loc s fie
strns, era doar legat uor.
Deci acesta era jocul. Sufletul Suprem fcea
tot ce putea ca s-i influeneze pe Mebbekew i
pe Elemak s vad sfori bine strnse cnd, n
realitate, erau legate larg. n mod normal, nu
avea puterea s-i fac proti cel puin nu ntr-
o asemenea msur nct s-l orbeasc pe
Elemak. Dar Hushidh i Nafai, cu vorbele lor
enervante i periculoase, l iritaser att de tare
88

pe Elemak, nct Sufletul Suprem reuise s-l
zpceasc. ntr-adevr, probabil mai erau i
alii care vedeau c Nafai nu era legat fedele,
dei, din fericire, cei care ocupau poziia cea
mai bun ca s vad sforile erau i cei care n-ar
fi atras atenia asupra lor: Doamna Rasa,
Hushidh i Shedemei. Ceilali, cu ajutorul
Sufletului Suprem, vzur, fr ndoial, ce se
ateptau s vad, ceea ce Elemak i Mebbekew
i determinaser s se atepte s vad.
Da, rosti Doamna Rasa. S mergem la
cmile.
Porni ndrznea spre animalele care
ateptau. Luet i Hushidh o urmar. Ceilali o
luar i ei din loc.
Toi, n afar de Eiadh. Rmase nemicat,
cu ochii la Nafai. Ceilali, stnd alturi de
cmilele ngenuncheate, nu se putur abine i
ntoarser capetele s vad cum merge Elemak
la ea i-i pune o mn pe spate.
tiu c inima ta bun sufer, Edhya, dar
cteodat un conductor trebuie s acioneze
dur spre binele tuturor.
Ea nici nu se uit la el.
N-am crezut niciodat c cineva poate
nfrunta cu atta calm moartea, rosti ea.
Minunat! opti Luet ctre Sufletul Suprem. O
89

faci s-l iubeasc pe Nafai i mai mult? Halal
ajutor din partea ta, s garantezi c nu vom
avea linite nici dac Nafai scap cu via!
(Ai puin ncredere n mine! Nu le pot face pe
toate deodat. Ce preferi, s nu mai fie Eiadh
ndrgostit de soul tu sau s-i rmn soul
n via, iar caravana s plece spre Volemak?)
Am ncredere n tine. Dar a vrea s nu mai
acionezi n ultimul moment.
Ascult-m! strig Nafai.
Rugminile nu te vor duce nicieri, spuse
Elemak. Sau vrei s ii ultimul discurs al
rzvrtitului?
Nu cu noi vorbea, explic Eiadh, ci cu el.
Cu Sufletul Suprem.
Suflet Suprem, pentru c mi-am pus
ncrederea n tine, scap-m din minile
ucigae ale frailor mei! D-mi puterea s rup
aceste funii care-mi leag minile!
Cum vedeau ceilali situaia? Luet nu putea
dect s-i imagineze. Ceea ce vedea ea era c
Nafai i scoate o mn din legturi, apoi
cealalt, dup aceea se ridic fr prea mult
graie n picioare. Dar ceilali vedeau, cu
siguran, lucrul de care se temeau cel mai
mult: Nafai rupnd sforile cu minile, pe urm
srind mndru n picioare i pericolul pndind
90

n jurul lui. Fr ndoial, Sufletul Suprem i
concentra toat influena asupra celorlali,
intindu-i pe toi cei care i acceptaser deja
scopul. Luet, Hushidh i Doamna Rasa vedeau
exact ce se ntmpl. Ceilali cu siguran
vedeau i ei ceva, dar nu faptele n sine, ci
adevrul care le domina: acela c Nafai avea n
el puterea Sufletului Suprem, c el era alesul,
adevratul conductor.
N-o s-ntoarcei cmilele ctre niciun ora
cunoscut omenirii! strig Nafai.
Vocea i rsun ncordat i aspr, n
ncercarea de a se face auzit pn la distana
mare de pn la cele mai ndeprtate cmile,
unde Vas o ajutase pe Sevet s urce.
Revolta asta a voastr mpotriva Sufletului
Suprem s-a ncheiat, Elemak. Numai c Sufletul
Suprem este mai milos dect voi. El o s v
lase-n via dar numai ct vreme n-o s v
mai atingei de mine. Numai ct vreme
promitei c-o s ducei la capt cltoria pe
care-am nceput-o ca s ne alturm Tatei,
apoi s mergem nainte, spre lumea pe care
Sufletul Suprem a pregtit-o pentru noi!
Ce mecherie mai e i asta? ip Elemak.
Singura mecherie e cea de care te-ai
folosit tu, ca s te pcleti pe tine nsui, spuse
91

Nafai. Ai crezut c, legndu-m cu funii, poi
lega i Sufletul Suprem, dar te-ai nelat. Dac-ai
fi fost supus i nelept, ai fi putut conduce
expediia, dar te-au copleit setea de putere i
invidia, aa c-n momentul sta nu i-a mai
rmas altceva dect s asculi de Sufletul
Suprem sau s mori.
Nu m amenina! Eu am arma, prostule,
i-am dat sentina prin care te condamn la
moarte:
Omoar-l! strig Mebbekew. Omoar-l
acum. Altminteri, o s regrei venic!
Ce viteaz eti, interveni Hushidh, s-l
ndemni pe fratele tu s fac ceea ce tu n-ai
curaj s faci singur, micuule Meb!
Glasul ei rsunase att de dojenitor, nct
Meb se ddu napoi ca i cum ar fi primit o
palm.
Dar Elemak nu se retrase. n schimb, pi n
fa cu arma n mn. Luet i ddu seama c
era ngrozit avea convingerea c Nafai fcuse o
minune cnd i rupsese legturile cu atta
uurin dar, ngrozit sau nu, era hotrt s-l
omoare pe fratele lui mai mic, iar Sufletul
Suprem nu avea cum s-l opreasc. Nu avea
puterea s-l mpiedice pe Elemak s-i
ndeplineasc scopul ferm.
92

Elya, nu!
Cea care ipase fusese Eiadh. Fugi nainte, se
ag de el, l trase de mneca minii care inea
arma.
De dragul meu, i zise. Dac te-atingi de el,
Elya, Sufletul Suprem o s te omoare, nu tii? E
legea deertului tu nsui ai spus-o. Revolta
nseamn moarte! Nu te revolta mpotriva
Sufletului Suprem.
sta nu-i Sufletul Suprem, replic Elemak.
Vocea i tremura de team i incertitudine i,
nendoios, Sufletul Suprem punea stpnire pe
fiecare dram de ndoial din inima sa,
amplificnd-o, n timp ce Eiadh l implora. E
friorul meu arogant.
Ar fi trebuit s fii n locul meu, rosti Nafai.
Ar fi trebuit s fii tu cel care s-i conving pe
ceilali s respecte planul Sufletului Suprem. El
nu m-ar fi ales niciodat pe mine, dac tu ai fi
vrut s-l asculi.
Ascult-m pe mine! insist Eiadh. Nu pe
el. Tu eti tatl pruncului din pntecele meu
de unde tii c nu port un copil n mine? Dac-i
faci ru, dac nu-i dai ascultare, o s mori, iar
copilul meu o s rmn fr tat!
La nceput, Luet se temu c Elemak va
interpreta pledoaria lui Eiadh pentru salvarea
93

vieii lui Nafai drept nc o dovad c l iubete
pe acesta mai mult dect pe el. ns nu era aa.
Ea l implora pe Elemak s-i salveze propria
via nefcndu-i ru lui Nafai. Deci n-o putea
lua drept dovad c l iubea pe el, pentru c ea
lui Elemak ncerca s-i salveze viaa.
Vas se ntorsese i el la Elemak, iar acum i
puse mna pe umr.
Elya, nu-l omor. N-o s ne ntoarcem n
ora, nimeni dintre noi n-o s se-ntoarc,
nimeni! Se ntoarse cu faa spre ceilali. Aa
este?! Suntem toi de acord s mergem mai
departe, ca s ne alturm lui Volemak, nu-i
aa?
Am vzut puterea Sufletului Suprem, vorbi
Eiadh. Niciunul din noi n-ar fi cerut s se
ntoarc n ora, dac-ar fi neles. Te rog,
suntem de acord cu toii. Avem un singur scop
acum, nu suntem dezbinai. Te rog, Elemak. Nu
m lsa vduv! O s fiu soia ta pentru
totdeauna, dac te rzgndeti i nu-l omori.
Dar ce-o s se-aleag de mine, dac te revoli
mpotriva Sufletului Suprem i mori?
nc eti conductorul cltoriei noastre, i
spuse Doamna Rasa. Nimic nu schimb asta.
Numai destinaia se schimb, iar tu ai spus cu
gura ta c destinaia n-o alegi singur. Acum ne
94

dm seama c alegerea nu aparine vreunuia
dintre noi, ci doar Sufletului Suprem.
Eiadh ncepu s plng cu lacrimi fierbini i
sincere.
O, Elya, soul meu, de ce m urti att de
mult, nct s vrei s mori?
Luet aproape c ar fi putut prevedea ce
urmeaz se se ntmple. Doi, observnd ct de
mictoare erau lacrimile lui Eiadh, nu suport
ca numai ea s fie centrul ateniei. Aa c se
ag de soul ei i se puse pe un plns
rsuntor cu lacrimi care preau foarte
sincere, ntr-adevr cerndu-i s nu-i fac nici
el ru lui Nafai. De parc Mebbekew ar fi
ndrznit s acioneze de la sine putere! De
parc lacrimile ei l-ar fi impresionat! Luet ar fi
izbucnit n hohote de rs, dac n-ar fi fost att
de contient c viaa lui Nafai depindea de felul
n care Elemak reaciona la plnsete.
Aproape c distingea schimbarea petrecndu-
se pe chipul lui. Hotrrea de a-l ucide pe Nafai,
care nu cedase sub influena Sufletului
Suprem, se topea n faa rugminilor nevestei.
i, pe msur ce se stingea voina de a ucide,
Sufletul Suprem profita tot mai eficient de
ocazia de a-i controla i intensifica temerile.
Aadar, n doar cteva clipe, Elemak se
95

transform din periculos criminal ntr-un
amrt ngrozit de fapta pe care fusese gata s-o
comit. Se uit n jos, la arma pe care o inea n
mn, i ddu din umeri, apoi o azvrli departe
de el.
Arma ateriz la picioarele lui Luet.
Nafai, fratele meu, ce i-am fcut! strig el.
Mebbekew se purt i mai dezgusttor. Se
trnti cu burta la pmnt.
Iart-m, Nafai! Iart-m c te-am legat ca
pe-un animal nu lsa Sufletul Suprem s m
omoare!
Exagerezi, i spuse Luet Sufletului Suprem n
gnd. O s fie foarte umilii cnd or s-i
aminteasc cum s-au purtat, indiferent dac-i
dau seama sau nu c-ai fcut din ei nite lai.
(Cum, crezi c dein un control discret
asupra acestor evenimente? Pot s le strig s se
team, c ei nu m aud, nu m aud i iar nu
m aud, dar pe urm, dintr-odat, m aud i
clacheaz n halul sta? Cred c m descurc
foarte bine, e prima oar cnd procedez aa.)
Ziceam doar s-i nseninezi puin. i-ai fcut
datoria.
Elemak, Mebbekew, sigur c v iert, vorbi
Nafai. Ce conteaz ce se-ntmpl cu mine?
Conteaz s v ierte Sufletul Suprem, nu eu.
96

ngenuncheai n faa Sufletul Suprem!
spuse Eiadh, mpingndu-l iute pe Elemak.
ngenuncheaz i cere-i iertare, te rog. Nu vezi
c i-e viaa n pericol?
Elemak se ntoarse ctre ea i-i vorbi calm, n
ciuda temerii c Luet tia ce-l roade:
Chiar i pas att de mult dac triesc
sau mor?
Tu eti viaa mea, i rspunse ea. N-am
jurat cu toii s rmnem cstorii pentru
totdeauna?
De fapt, nu juraser, i zise Luet. Nu
fcuser dect s asculte edictul lui Elemak i
s ridice minile ca s arate c neleg. Dar,
prudent, Luet nu scoase o vorb.
Elemak czu n genunchi.
Suflet Suprem, rosti el cu glas tremurat,
m duc acolo unde vrei tu s m duc.
i eu, adug Mebbekew. Conteaz i pe
mine.
Nu-i ridic privirea din pmnt.
Ct vreme Eiadh e-a mea, continu
Elemak, sunt mulumit oriunde m-a afla, n
deert, n ora, pe Harmony sau pe Pmnt.
O, Elya! strig Eiadh.
l cuprinse n brae i ncepu s-i plng pe
umr.
97

Luet se aplec i lu arma din nisip. Nu
puteau risca s piard o arm preioas. Cine
tie cnd vor avea nevoie de ea la vntoare?
Nafai veni la ea. Asta era mai mult dect i
putea dori Luet, faptul c venise la ea, la soia
lui de numai cteva zile, i nu la mama lui. O
mbri, iar ea l inu n brae. l simea
tremurnd. i fusese fric, n ciuda ncrederii lui
n Sufletul Suprem. Iar pericolul fusese iminent.
tii ce s-ar fi putut ntmpla? i opti ea.
Sufletul Suprem nu era sigur c-i va reui
manevra cu sfoara, i rspunse el, tot n oapt.
Mai ales atunci cnd Elemak a venit s verifice
nodul.
A fost nevoit s-l verifice, dac urma s
cread c s-a produs un miracol cnd te-ai
eliberat.
tii la ce m-am gndit ct am stat n
genunchi, cu arma la tmpl, rostind vorbele
care-l ntrtau s m omoare? M gndeam
c n-o s tiu niciodat cum arat copilaul
nostru.
Iar acum o s tii.
Se deprt de ea, apoi se ntinse i-i lu arma
din mn. Hushidh se apropie i atinse arma.
Nyef, rosti ea, dac-o pstrezi tu, nu mai e
nicio speran de mpcare.
98

Dar dac i-o dau napoi?
Hushidh ncuviin dnd din cap.
E cel mai bun lucru, i spuse.
Nimeni nu nelegea mai bine dect Oracolul
Hushidh ce anume i lega i i dezlega pe
oameni. Nafai merse imediat la Elemak i-i
ntinse arma.
Te rog, i spuse. Nici mcar nu tiu cum s-
o folosesc. Avem nevoie de tine s ne conduci la
tabra Tatei.
Elemak ezit o clip nainte de-a lua arma.
Luet tia c nu suport s-o primeasc din mna
lui Nafai. Dar, n acelai timp, tia c Nafai nu
era obligat s i-o dea. C Nafai nu era obligat
s-i dea napoi poziia sa de conductor. Iar
Elemak avea nevoie de acea poziie, avea o
nevoie att de disperat, nct o va primi chiar
i de la Nafai.
M bucur, spuse Elemak i lu arma.
O, mulumesc, Nafai! exclam Eiadh.
Luet simi un fior de fric n inim. Oare-l
simte i Elemak n vocea ei? Vede pe faa ei cum
se uit cu atta respect la Nafai? E o femeie
care iubete numai curajul i puterea tocmai
masculul alfa din trib e cel care-o atrage. Iar n
ochii ei, Nafai e, evident, cel mai dorit dintre
brbai. Eiadh a fost cea mai bun actri de pe
99

ziua de azi, i zise Luet. Ea fusese aceea care-l
convinsese pe Elemak de dragostea ei, ca s-l
salveze pe brbatul pe care-l iubea cu adevrat.
Nu pot dect s-o admir, se gndi Luet. E
nemaipomenit.
Totui, gndurile de admiraie erau minciuni
ele nsele, iar Luet nu se putu amgi mult
vreme. Frumoasa Eiadh e nc ndrgostit de
soul meu i, dei dragostea lui pentru mine e
acum puternic, va veni o zi cnd masculul din
specia primatelor din el l va nvinge pe omul
civilizat i se va uita la Eiadh cu dorin, iar ea
i va da seama i n clipa aceea l voi pierde, cu
siguran.
Izgoni gndul geloziei i merse la Doamna
Rasa, care tremura de uurare, ca s-o ajute s
se urce pe cmil.
Am crezut c-o s moar, opti Rasa,
agndu-se de mna lui Luet. Am crezut c-l
pierd.
i eu, pre de cteva clipe, spuse Luet.
Ascult ce-i spun eu: dac-ar fi mers pn
la capt, Elemak ar fi murit nainte s se
nnopteze.
n adncul sufletului, i eu i-am pus la
cale moartea.
Uite ct de aproape de animale suntem. i-
100

ai nchipuit vreodat aa ceva? C-am fi pregtii
s omorm pe neateptate?
Exact ca babuinii, protejnd grupul.
Cred c-i o descoperire mrea, nu-i aa?
ntreb Rasa.
Luet i zmbi larg i-o strnse de mn.
Hai s nu mai spunem nimnui, totui.
Brbaii s-ar ngrozi, dac-ar afla ct de
periculoase suntem n realitate.
Acum nu mai conteaz, zise Rasa. Sufletul
Suprem s-a dovedit mai puternic dect am
crezut. S-a terminat.
Dar, ntorcndu-se napoi la cmila ei, Luet
tia c nu se terminase. Fusese doar o
amnare. Va veni din nou ziua luptei pentru
putere. Iar data viitoare nu va mai exista
garania c Sufletului Suprem i va reui mica
mecherie simpatic. Dac Elemak s-ar fi
hotrt s trag cu arma, s-ar fi terminat; data
viitoare e posibil s-i dea seama i s nu se
mai lase amgit de o prostie ca rugmintea
Rasei, aceea ca Nafai s fie doar legat i
abandonat. Riscul era foarte aproape, extrem de
aproape. Iar la sfrit, Luet tiu c ura lui
Elemak mpotriva lui Nafai era mai puternic
dect niciodat, dei o vreme o va nega, va
pretinde chiar i n sinea lui c-a disprut. Poate
101

pe alii reueti s-i pcleti, dar eu voi sta cu
ochii pe tine. Iar, dac i se ntmpl ceva
soului meu, fii sigur, ai face bine s m omori
i pe mine. Ai face bine s te-asiguri c sunt
moart, pentru c i aa, dac voi gsi o cale,
tot m voi ntoarce i m voi rzbuna pe tine din
mormnt.
Tremuri, Lutya, spuse Hushidh.
Chiar tremur?
Poate c de-asta i venea greu s verifice dac
aua cmilei e bine fixat.
Ca aripa de libelul.
A fost o-ntmplare foarte-ncordat, spuse
Luet. Cred c-s nc bulversat.
nc eti geloas pe Eiadh, asta e.
Nicio secund, o contrazise Luet. Nafai m
iubete absolut i necondiionat.
Da. Dar tot i simt furia mpotriva lui
Eiadh.
Luet tia c e, ntr-adevr, puin geloas pe
Eiadh.
Dar Hushidh vorbise de furie, un sentiment
mult mai puternic dect contientizase n sinea
ei.
Nu-s suprat c-l iubete pe Nafai, zu c
nu sunt.
tiu. Adic-mi dau seama acum. Nu. Cred
102

c eti suprat i geloas pe ea pentru c-a
putut s salveze viaa soului tu, pe cnd tu,
nu.
Da, se gndi Luet. Aa era. Iar acum, c
Hushidh spusese lucrurilor pe nume, simi
frustrarea agonizant care o copleea i lacrimi
fierbini de furie i ruine i nir din ochi i-i
alunecar pe obraji.
Aa, o mngie Hushidh, lund-o n brae.
Ii face bine s te eliberezi. Ii face bine.
M bucur. Pentru c, se pare, am de gnd
s plng ca o ntflea, fie c-mi face bine s
m eliberez, fie c nu. Aa c n-ar fi ru s-mi
fac.
nc plngea cnd Nafai se ntoarse la ea ca
s-o ajute s ncalece.
Eti ultima, i zise el.
Cred c-aveam nevoie doar s-i simt nc-o
dat atingerea. S fiu sigur c trieti.
nc respir. Ai de gnd s plngi mult aa?
Pentru c umezeala de pe obraji o s-atrag
mutele.
Ce s-o fi ntmplat cu tlharii ia? ntreb
ea, tergndu-i lacrimile cu mneca.
Sufletul Suprem a reuit s-i adoarm
chiar nainte de-a ncepe s-i influeneze serios
pe ceilali. Or s se trezeasc peste dou ore. De
103

ce te-ai gndit la ei?
M-am gndit doar ct de prost ne-am fi
simit cu toii, dac-ar fi venit n goana mare ca
s ne taie-n buci, n vreme ce noi ne tot
ciondneam dac s te omorm sau nu.
Da, rosti Nafai, tiu ce vrei s spui. S-
nfruni moartea. Nu-i mare lucru. Dar s te
simi ca un prost exact n clipa morii, ei, asta-
ar fi de nesuportat.
Luet rse i-i lu mna. nc un minut, i pe
urm nc unul, lung, foarte lung.
St lumea dup noi, zise Nafai. i, pn-la
urm, tlharii chiar o s se trezeasc.
Aa c Luet i ddu drumul i, imediat ce el
porni spre cmila lui, a ei se cltin pe picioare
i ea se ridic deasupra nisipului deertului.
Era ca i cum ar fi clrit pe vrful unui turn
zglit de un cutremur i, de obicei, mersul pe
cmil i displcea. Dar astzi i se prea la fel
de plcut ca i a edea pe un tron. Pentru c
acolo, pe cmila din faa ei, clrea Nafai, soul
su. i ce dac nu-l salvase ea? Era suficient c
tria i c-o mai iubea.
104


3. VNTOAREA

Ajunser seara n tabra lui Volemak.
Cltoriser mai mult dect n alte zile, pentru
c se apropiau de ea; ns tot mai aveau de
terminat treburile serii, pentru c Volemak nu
tiuse c aveau s vin n seara aceea i nu
ridicase corturi n plus, iar Zdorab se splase
deja pe mini dup cina pe care o pregtise
pentru el, Volemak i Issib. Treburile serii se
desfurar mai lent ca de obicei, pentru c se
simeau mai n siguran i pentru c, odat
ajuni, li se prea nedrept s aib la fel de mult
de muncit ca i pe timpul cltoriei.
Hushidh se inu ct putu de aproape de Luet
i Nafai. Din cnd n cnd, arunca o privire
ctre Issib, care plutea pe scaunul lui. Nu gsi
nimic surprinztor n nfiarea lui l tia de
ani, fiindc era fiul cel mare al Rasei i studiase
n casa Rasei de cnd se tia Hushidh acolo.
Dar ea se gndise la el ntotdeauna ca la un
infirm i nu prea-i acordase atenie. Apoi, n
Basilica, dndu-i seama c urma s
cltoreasc i ea n deert, cu Nafai i Luet, i
apru clar n minte pentru c ea vedea
105

ntotdeauna legturile dintre oameni c, n
urma mperecherilor dintre brbai i femei n
expediia Sufletului Suprem, ea se va pricopsi
cu Issib. Sufletul Suprem voia ca genele lui s
fie motenite i ale ei la fel, iar ei doi vor face
efortul mpreun, la bine i la ru.
Anevoie acceptase ea lucrul acela. Mai ales n
seara nunii, cnd Luet i Nafai, Elemak i
Eiadh, Mebbekew i Dolya fuseser cstorii de
Doamna Rasa i se ndreptaser, doi cte doi,
spre paturile lor conjugale, lui Hushidh i venise
foarte greu s-ndure furia, teama i
amrciunea apstoare din sufletul ei, pentru
c nu se bucura de dragostea de care avea parte
Luet.
Drept rsplat, Sufletul Suprem cel puin
aa crezuse ea la nceput i-a trimis un vis n
noaptea respectiv. Se fcea c era legat de
Issib; l-a vzut zburnd i-a zburat mpreun
cu el; a-neles c trupul su nu exprima
adevrata lui natur, c, va descoperi ea,
mariajul cu el n-o va consuma, ci o va nla. i
s-a vzut purtndu-i copiii n pntece, s-a vzut
stnd la intrarea unui cort din deert alturi de
el, urmrind cum se joac copiii lor, i a vzut
c n scena aceea din viitor avea s-l iubeasc,
s fie legat de el cu fire de aur i de argint
106

care-i nlnuiau de generaiile trecute i-i
conduceau spre viitor, an dup an, copil dup
copil, generaie dup generaie. Visul mai avea
i alte pri, unele nspimnttoare, dar ea se
aga de mngierea lui n toate zilele acestea.
Cnd sttuse cu generalul Moozh, obligat s-l
ia de brbat pe cuceritorul Basilicii, se gndise
la visul ei i tiuse c nu va rmne alturi de
el i, bineneles, Sufletul Suprem o adusese pe
mama ei i-a lui Luet, pe femeia numit Sete,
care recunoscuse c ele sunt fiicele ei, fcute cu
Moozh. Adio cstorie, iar n cteva ore erau n
deert, n drum spre Volemak.
Dar de-atunci avusese timp s se gndeasc,
s-i aduc aminte de temeri. Bineneles c-a
ncercat s le uite i s se agae n schimb de
visul mngietor sau de asigurrile lui Nafai,
pentru c el i spusese c Issib e foarte detept
i amuzant, o companie plcut, ceea ce ea nu
prea avusese ocazia s-l constate la coal.
Dar, n ciuda visului, n ciuda celor spuse de
Nafai, nu dispruser vechile impresii, cele pe
care le avea de atia ani. Tot drumul prin
deert i aminti ntruna felul aproape macabru
n care Issib obinuia s-i mite braele i
picioarele n ora, unde purta greuti pe sub
haine, de prea ntotdeauna c opie prin aer
107

ca o stafie pus pe zbenguial sau ca oare
cum i zisese Kokor odat? Ca un iepure pe sub
ap. Ce-au mai rs! Iar acum ct de lipsit de
loialitate se simea, dei propria lui sor fcuse
gluma. Lui Hushidh nu i-ar fi trecut prin cap
c, ntr-o zi, infirmul, stafia, iepurele de sub ap
avea s fie soul ei. n ciuda ncercrilor ei de a
se liniti, vechea team i senzaia de
stranietate struiau ca un curent subteran.
Pn acum, cnd, zrindu-l, i ddu seama
c nu-i era fric de el. Visul i dduse prea
mult speran.
Nu, i era fric de ce va crede el despre ea o
team i mai veche, i mai ntunecat. Oare
Issib tia deja ce anume plnuiser mtua
Rasa i Sufletul Suprem pentru el? Oare trgea
deja cu ochiul, n timp ce ea se chinuia s ridice
cortul, i-o msura de sus pn jos? Dac-aa ar
face, atunci, fr ndoial, ar fi foarte
dezamgit. Hushidh i-l imagina zicndu-i:
normal c infirmul se alege cu urta, cu aia prea
nalt i acr la mutr, al crei trup n-a fcut
niciun brbat s se ntoarc dup ea. Studioasa
aia care nu-i n stare s fac pe nimeni s rd,
dect uneori pe sora ei, Luet (o, ct e de
inteligent, dar ea-i aparine lui Nafai). Probabil
c-i zice: va trebui s m descurc cum pot mai
108

bine, pentru c-s infirm i n-am de-ales. Aa
cum i eu mi zic c va trebui s m mulumesc
cu infirmul, pentru c nu m vrea niciun alt
brbat.
Cte cstorii au nceput oare cu sentimente
asemntoare? Au fost vreunele din ele fericite,
pn-la urm?
Hushidh trase de timp ct putu de mult,
prelungind cina care era mai bun dect orice
mncaser pe parcursul cltoriei. Zdorab i
Volemak gsiser n valea aceea legume i
rdcini slbatice i fcuser o tocan mult mai
bun dect stafidele i pastrama, iar pinea era
proaspt i dospit, nu ca pesmeii crocani i
tari cu care fuseser nevoii s se hrneasc pe
drum. n curnd va fi i mai bine, pentru c
Volemak njghebase acolo o grdin i, n cteva
sptmni, vor crete pepeni verzi i dovlecei,
morcovi, ceap i ridichi.
n timpul cinei, toi artau obosii i
stingheri. Nu reueau s uite c Nafai fusese ct
pe ce s fie executat, iar amintirea era cu-att
mai stnjenitoare acum, c se ntorseser la
Volemak i vedeau ct de uor i comanda
acesta, fiind un brbat care tia ntr-adevr s
conduc, ntr-o manier mult mai
convingtoare dect stilul ngmfat i
109

intimidant al lui Elemak. Se-ngrozeau c
trebuiau s-i povesteasc btrnului cele
ntmplate. Oare ci dintre ei, poate cu
excepia lui Eiadh i, bineneles, a lui Nafai
nsui erau cu adevrat mndri de ce
fcuser? Aa c, orict de bun ar fi fost
mncarea, n afar de Hushidh, nimeni n-avea
chef s stea la poveti. Nu existau amintiri dragi
din cltorie, nici ntmplri amuzante care s
fie relatate celor care-i ateptaser. Imediat ce
se termin de strns cina, cuplurile se retraser
la corturi.
Lumea plecase att de repede c, n ciuda
nerbdrii de-a evita exact un asemenea
moment, Hushidh se-ntoarse de la pru cu
ultimele vase splate, spre a constata c, dintre
femei, doar Shedemei rmase pe loc, iar dintre
brbai, numai Zdorab i Issib. Se lsase deja o
linite apstoare, pentru c Shedemei nu se
pricepea la ntreinut conversaia, iar Zdorab i
Issib preau amndoi dureros de timizi. Ce greu
ne e tuturor, i zise Hushidh. tim c suntem
pleava grupului, adui la un loc numai pentru
c nu ne-a vrut nimeni, n afar de Sufletul
Suprem. Iar pe unii dintre noi nici mcar el nu
i-a vrut, bietul Zdorab e aici numai pentru c
Nafai i-a smuls un jurmnt, n loc s-l omoare
110

la poarta oraului Basilica, n noaptea cnd i-a
tiat capul lui Gaballufix.
Ce grup jalnic suntei! rosti Volemak.
Hushidh privi uurat cum se ntorceau la
foc Volemak i Rasa. Probabil i dduser
seama c trebuie spus ceva unii trebuiau
prezentai, mcar Shedya i bibliotecarul, care
nu se cunoscuser niciodat.
Intram n cortul soului meu, spuse Rasa,
gndindu-m ce bine-i s fiu iari cu el, cnd
mi-am dat seama dintr-odat ct de dor mi-e de
tovarii mei de drum, Shuya i Shedya, i abia
pe urm mi-am adus aminte c nu mi-am fcut
datoria n calitate de doamn a acestei case.
A crei case? ntreb Issib.
Pereii pot fi de piatr, iar acoperiul poate
c-i cerul, dar asta-i casa mea, un loc de
refugiu pentru fiicele mele i de siguran
pentru fiii mei, rspunse Rasa.
Casa noastr, spuse Volemak ncet.
ntr-adevr Am spus casa mea numai din
cauza vechilor obiceiuri din Basilica, unde
casele aparineau numai femeilor.
Rasa ridic mna soului su la buze, o
srut i-i zmbi.
Aici, n deert, spuse Volemak, casele
aparin Sufletului Suprem, dar el ne-o
111

nchiriaz pe-asta la un pre foarte rezonabil:
cnd plecm de-aici, babuinii din josul apei
pstreaz grdina.
Hushidh, Shedemei, cred c-l cunoatei
pe fiul meu, Issib, zise Rasa.
Fiul nostru, o corect Volemak pe acelai
ton blnd de dinainte. Iar el e Zdorab, care a
fost cndva arhivarul lui Gaballufix, dar acum
slujete n casa noastr temporar ca grdinar,
bibliotecar i buctar.
i m tem c nu m pricep la niciuna
dintre meseriile acestea, zise Zdorab.
Rasa zmbi.
Volya mi-a spus c i Issib, i Zdorab au
cercetat Catalogul ct au ateptat aici. Iar eu
tiu c ambele mele nepoate dragi, Shuya i
Shedya, se vor arta foarte interesate de ce-au
gsit ei acolo.
Catalogul Sufletului Suprem este doar
calea spre memoria Pmntului, preciz
Volemak. i, cum noi spre Pmnt mergem, a
studia n biblioteca aceea mare e la fel de
important ca a munci ca s ne pstrm
trupurile vii n deert.
tii c-o s ne facem datoria, spuse
Shedemei.
Hushidh tia c Shedemei nu se refer doar
112

la studiu.
Of, la naiba cu politeurile! zise Doamna
Rasa. tii bine c voi suntei cei necstorii i
c toat lumea trebuie s se cstoreasc, dac
vrem ca lucrurile s mearg, deci rmnei
numai voi patru. tiu c nu exist un motiv
anume pentru ca voi s n-avei cel puin
libertatea de-a rezolva lucrurile ntre voi, dar v
spun eu c, datorit vrstei i experienei, mi-
am imaginat c Hushidh se va alege cu Issib,
iar Shedemei, cu Zdorab. Nu trebuie neaprat
s fie aa, dar cred c v-ar fi de ajutor mcar s
v gndii la posibilitatea asta.
Doamna Rasa a vorbit de experien, rosti
Zdorab, dar trebuie s subliniez c eu n-am
niciun fel de experien la femei i m tem c
fiecare vorb pe care o voi spune va fi o jignire.
Shedemei scoase un hohot dispreuitor.
Shedemei a vrut s zic, n felul ei
elocvent, c nu-i nchipuie cum e cu putin s
ai tu mai puin experien cu femeile dect are
ea cu brbaii. i e foarte convins de abilitatea
ei de-a te jigni la fiecare vorb i tocmai de
aceea a ales s-i rspund fr s se foloseasc
de vorbe.
Absurditatea situaiei, combinat cu lipsa de
tact a lui Shedemei i cu politeea stngace a lui
113

Zdorab, era prea mult pentru Hushidh. Izbucni
n rs i n curnd i se alturar i ceilali.
Nu-i nicio grab, spuse Volemak. Avei
timp s v cunoatei.
Eu a prefera s terminm odat, zise
Shedemei.
Cu cstoria nu poi s termini odat,
interveni Rasa. Cstoria o ncepi. Deci, aa
cum spunea Volemak, nu v grbii. Cnd
suntei gata, venii fie la mine, fie la soul meu,
iar noi v vom aranja corturile i ceremoniile
care se cuvin.
i dac n-o s fim niciodat gata? ntreb
Issib.
Niciunul dintre noi nu va tri destul de
mult ca s vad ce-nseamn niciodat, i
rspunse Volemak. Ct privete prezentul, va fi
de ndeajuns dac-ncercai s v cunoatei
unul pe altul.
i cu asta, discuia se ncheie, n afar de
cteva cuvinte de laud aduse cinei preparate
de Zdorab. Se desprir repede, iar Hushidh o
urm pe Shedemei n cortul pe care-l mpreau
deocamdat.
Ei, i acum, ne-a linitit, vorbi Shedemei.
i trebui o clip lui Hushidh s-i dea seama
c Shedya era ironic; ntotdeauna i trebuia.
114

Eu nu-s prea linitit, i spuse.
Cum? Nu crezi c-a fost frumos din partea
lor s ne dea timp s ne hotrm dac s
producem sau nu inevitabilul? Ca i cum ai
pune-n mna criminalului condamnat prghia
spnzurtorii i i-ai zice s trag de ea cnd e
pregtit.
A fost o surpriz pentru Hushidh cnd i-a
dat seama c Shedemei prea mult mai
suprat dect ea. Dar Shedemei nu venise de
bunvoie n cltorie, ca Hushidh. Ea nu
considera c aparine Sufletului Suprem, cum
fcea Hushidh, de cnd i dduse seama c era
oracol, sau Luet, de cnd descoperise c e
vizionar n ape. Aa c normal c totul era dat
peste cap pentru ea; i se ncurcaser toate
planurile.
Hushidh se gndi s-i vin n ajutor,
spunndu-i:
Zdorab e i el captiv n cltoria asta, ca
tine n-a cerut s vin, dar tu, cel puin, aveai
visul tu.
Vzu imediat pentru c Hushidh vedea
ntotdeauna legturile dintre oameni c
vorbele ei, departe de a-i aduce alinare, ridicau
un zid ntre ea i Shedemei, aa c tcu.
Tcu i suferi, pentru c-i amintea foarte
115

clar c Issib fusese acela care ntrebase i dac
n-o s fim gata niciodat?. Era groaznic s-auzi
asta din gura viitorului tu so, absolut
groaznic, nsemna c nu credea c-o va putea
iubi vreodat.
O strfulger un gnd: dar dac Issib a spus
acele vorbe nu pentru c-ar fi crezut c el n-o va
putea dori niciodat pe ea, ci fiindc era sigur
c ea nu va fi pregtit niciodat s se mrite cu
el? Acum, gndindu-se mai bine, era convins
c la asta se referise, doar Issib era un tnr
politicos, care nu obinuia s spun lucruri
menite s rneasc. Descoperi brusc c-n
mintea ei s-a dat la o parte stavila din calea
amintirilor i vzu toate imaginile pe care le-
avea cu Issib. Era tcut i-i purta infirmitatea
fr s se plng. Avea mult curaj, n felul lui,
i o minte cu adevrat strlucit dovedea
agerime la coal, cnd fuseser colegi i ideile
lui nu ieeau niciodat n eviden, dar artau
c gndete ntotdeauna cu un pas sau doi
dincolo de ntrebarea imediat urmtoare.
Poate c-i schilod la trup, i zise Hushidh,
dar la minte e cel puin la fel de ager ca mine.
i, urt cum sunt, nu pot fi mai ngrijorat de
trupul meu dect e el de-al su. Nafai m-a
asigurat c, din punct de vedere fizic, Issib e
116

capabil s-aib copii, ceea ce nu-nseamn c are
habar s fac dragoste da, probabil e-ngrozit
c m va dezgusta sau e cel puin frustrat de
ct de puin i nchipuie c-mi poate oferi n
materie de plcere. Nu sunt eu cea care are
nevoie de asigurri, ci el, i ar fi de-a dreptul
duntor s accept s m curteze cu ideea c,
ntr-un fel, el trebuie s-mi aline mie inima care
se ndoiete de sine. Nu, eu trebuie s-l conving
c accept, dac va fi s ne mprietenim i s ne
cstorim.
Viziunea aceasta i aduse lui Hushidh o att
de mare uurare, nct i venea s plng de
bucurie. Abia atunci i ddu seama c e posibil
ca ideile care-i apreau n minte att de brusc i
cu atta claritate s nu fie ale ei. ntr-adevr,
observ c-i imaginase trupul lui Issib aa
cum i-l imagina el nsui, numai c nu fusese
deloc imaginaie, nu-i aa? Sufletul Suprem i
artase gndurile i temerile din mintea lui
Issib.
Ca de attea alte ori, Hushidh i dori s
poat comunica la fel de uor cu Sufletul
Suprem precum Luet i Nafai. Cteodat,
Sufletul Suprem reuea s-i introduc n minte
gnduri sub form de cuvinte, cum se ntmpla
ntotdeauna cu cei din grup, dar pentru ea
117

dialogul decurgea greoi, nu-i venea uor s-i
deosebeasc propriile gnduri de cele ale
Sufletului Suprem. Aa c trebuia s se
mulumeasc cu talentul ei de oracol i, uneori,
cu viziunile clare, care atunci cnd i veneau
ntotdeauna i ddeau senzaia c-ar fi ideile ei i
abia dup aceea i se preau prea limpezi ca s
fie altceva dect viziuni trimise de Sufletul
Suprem.
Totui, era convins c ce vzuse nu era n
imaginaia ei, ci era adevrul: Sufletul Suprem
i artase ce avea nevoie s vad, dac era s-i
depeasc temerile.
Mulumesc, rosti ea n gnd ct de clar fu n
stare, dei nu avea de unde s tie dac Sufletul
Suprem i auzea gndurile sau mcar o asculta
n clipa aceea. Aveam nevoie s vd prin ochii
ti, cel puin o clip.
i veni un alt gnd: oare vede i el prin ochii
mei n clipa asta? O tulbura ideea c Issib i-ar
putea vedea trupul aa cum i-l vedea ea, plin
de temeri i nemulumiri.
Nu, hai s fiu cinstit. Dac-i s aib
ncredere n el nsui i s-mi fie so, trebuie s
tie c-s la fel de nfricoat i nesigur ca el.
Aa c arat-i cine sunt, dac n-ai fcut-o deja,
arat-i cine sunt, ajut-l s vad c, dei nu
118

sunt frumoas, sunt, totui, femeie i tnjesc s
iubesc, s fiu iubit, s am o familie cu un
brbat legat de inima mea i de inima cruia
sunt legat eu, aa de strns cum sunt esute
ntre ele sufletul Rasei i-al lui Volemak. Arat-i
cine sunt, ca s-i fie mil, nu fric de mine.
Dup aceea vom schimba mila n compasiune,
compasiunea n nelegere, nelegerea n
afeciune, afeciunea n dragoste, dragostea n
via, viaa copiilor notri, viaa unei identiti
noi, pe care-o vom ntruchipa mpreun.
Spre surprinderea ei, Hushidh era
somnoroas acum se temuse c n-avea s
doarm peste noapte. Iar, dat fiind respiraia
lent i adnc a lui Shedemei, probabil c
adormise deja.
Sper c i-ai artat i ei ceea ce avea nevoie s
vad, Suflet Suprem. M ntreb doar cum
reuesc s se iubeasc brbaii cu femeile care
nu primesc ajutorul tu, ca s le ari ce-i n
sufletul celuilalt.
Rasa se trezi suprat i-i trebui o vreme s
priceap de ce. La nceput, crezu c era din
cauz c, n seara dinainte, cnd Volemak se-
aezase lng ea n pat, nu-i oferise dect o
mbriare afectuoas, de parc postul ei
ndelungat n-ar fi meritat s fie ntrerupt de o
119

srbtoare a dragostei. Nu era orb; tia c-i
suprat, aa c-i explicase:
Dup-o asemenea cltorie, eti mai obosit
dect crezi. Niciunul dintre noi n-am simi
destul plcere.
nsui calmul lui o nfuriase peste msur i
se ghemuise s doarm departe de mbriarea
lui; dar n dimineaa aceea tiu c iritarea ei de
cu o sear nainte dovedise clar c el avea
dreptate. Fusese prea obosit pentru orice
altceva n afar de somn, ca un copila agitat.
De afar nu ptrundea n cort nicio lumin.
Putea fi ora prnzului ori chiar mai trziu i,
dup ct de nepenit i era corpul, dar i pentru
c-afar nu btea vntul, era foarte posibil s fi
dormit pn dimineaa trziu. Totui, era o
ncntare s leneveti; nu trebuia s te scoli n
grab, s mnnci dejunul pe apucate nainte
de-a se crpa de ziu, s sui bagajele pe cmile
i s pleci la drum cnd rsare soarele.
Cltoria se ncheiase; venise acas, la soul ei.
Gndul acela i art de ce se trezise att de
furioas. Acas nu trebuia s nsemne un cort,
chiar dac-avea perei dubli, care pstrau
rcoarea n timpul zilei. i nu ea ar fi trebuit s
vin la el, ci soul ei ar fi trebuit s vin la ea.
Aa fusese dintotdeauna. Casa fusese a ei, o
120

pstrase pregtit pentru el i i-o oferise cadou
ca s se rcoreasc vara, s se adposteasc pe
timp de furtun, s se refugieze de tumultul
oraului. n schimb, el era cel care pregtise
acest loc i, cu ct mai confortabil era, cu att
se enerva ea mai tare, pentru c habar n-avea
cum s pregteasc ceva n locul respectiv. Era
neajutorat, un copil, un nvcel, iar soul ei
avea s-i fie nvtor i paznic.
Nimeni nu-i dduse indicaii cum s-i
conduc treburile cnd intrase ea prima oar n
casa ei, n tineree, cu bani motenii de la
mama, ca s cumpere casa pe care str-
strbunica ei o fcuse celebr, apoi o
transformase n conservator; Rasa construise
din ea o coal i mai renumit i pe baza ei i
cldise faima n Oraul Femeilor, nconjurat de
elevi, admiratori i rivali invidioi iar acum iat-
o n deert, unde habar n-avea s pregteasc
un prnz sau s rezolve problema mersului la
toalet ntr-o tabr semipermanent ca
aceasta. Fr ndoial c cel care i va da toate
explicaiile va fi Elemak, n felul su att de
intempestiv, cu pretenia sofisticat c i spune
ceva ce tu deja tii ar fi fost frumos din partea
lui, numai c folosea ntotdeauna un ton
artificial, care arta clar c amndoi tii c tu,
121

de fapt, nu ai habar de nimic i depinzi de el s-
i arate cum s faci pipi unde trebuie.
Elemak. i aminti de dimineaa teribil n
care el sttuse cu arma ndreptat spre capul
lui Nafai i-i zise: Trebuie s-i povestesc lui
Volemak. Trebuie s-l avertizez c n inima lui
Elemak se ascunde crima.
Numai c Sufletul Suprem hotrse clar c
omorul nu va fi tolerat, iar Elemak i Mebbekew
imploraser amndoi iertarea. Chestiunea
revenirii n Basilica se ncheiase de-acum, mai
mult ca sigur. De ce s-o pun pe tapet din nou?
i, oricum, ce-ar putea face Volemak? Ori l-ar
repudia pe Elemak, i atunci tnrul ar deveni
inutil n restul cltoriei, ori l-ar sprijini n
dreptul su de a lua o astfel de hotrre
ticloas, caz n care nu se va mai putea tri cu
Elemak de atunci ncolo, iar Nafai ar fi redus la
zero n tovria lui. Elemak nu-l va lsa
niciodat pe Nafai s se ridice la poziia lui
natural de lider. Ar fi de nesuportat, pentru c
Rasa tia c, dintre copiii ei, numai Nafai se
pricepea s conduc iscusit, ntruct numai el,
dintre toi brbaii generaiei sale, avea i harul
de a lua decizii nelepte, i posibilitatea de a
comunica strns cu Sufletul Suprem, pentru a
lua decizii informate.
122

Bineneles, Luet era la fel de priceput ca el,
dar acum triau ntr-o aezare primitiv,
nomad, i era aproape inevitabil ca brbaii s
preia conducerea. Rasa nu avusese nevoie de
indicaiile lui Shedemei referitoare la formarea
de comuniti la primate ca s tie c, ntr-un
trib rtcitor, conduceau masculii. Ct de
curnd, toate femeile vor fi nsrcinate i se vor
concentra numai asupra lor; cnd se vor nate
copiii, cercul lor se va lrgi doar att ct s-i
cuprind pe cei mici. Atunci le vor preocupa
mncarea, sigurana i nvtura ntr-un
spaiu att de nfricotor i de ostil precum
deertul. Nu va exista nici motivul, nici
posibilitatea de a lansa o provocare conducerii
brbteti.
Numai c, dac conductorul ar fi un brbat
ca Nafai, ar fi plin de nelegere fa de femei i
le-ar asculta sfaturile bune, n timp ce Elemak
ar fi aa cum le demonstrase c este un tiran
invidios, care nu-i prea pleac urechea la
sfaturi i ntoarce imediat situaia n favoarea
lui, necinstit i uneltitor
Nu-mi pot permite s-l ursc. Elemak e un
brbat cu multe caliti. La fel ca fratele su,
Gaballufix, care mi-a fost cndva so. L-am iubit
pe Gabya pentru calitile lui; dar, vai, a druit
123

numai cteva dintre ele fiicelor noastre, Sevet i
Kokor. n schimb, ele au motenit de la el
egoismul, incapacitatea de a-i pune fru setei
de a poseda orice lucru care li se pare ct de ct
dezirabil. Vd asta i la Elemak, aa c-l ursc
i m tem de el, cum ajunsesem s-l ursc pe
Gaballufix i s-mi fie fric de el.
O, dac Sufletul Suprem ar fi fost mcar
puin mai grijuliu atunci cnd a ales pe cine a
luat n cltoria asta
Rasa se opri din mbrcat i-i ddu seama
de un lucru: m gndesc ct de egoist i de
dominator e Elemak, totui, eu sunt cea
suprat n dimineaa asta, pentru c nu eu
conduc. Cine-i dominator acum?! Poate c, dac
i eu a fi fost privat de ansa de-a conduce o
perioad la fel de lung, precum Elemak, acum
a fi fost la fel de disperat s pun mna pe
putere i-a fi inut cu dinii de ea.
tia ns c n-ar fi procedat aa. Rasa nu-i
subminase mama niciodat ct a trit, iar
Elemak luase deja de cteva ori msuri ca s
dejoace planurile tatlui su pn cnd era
ct pe ce s-l ucid pe mezinul lui Volemak.
Trebuie s-i spun lui Volya ce-a fcut
Elemak, ca s ia hotrri bazate pe informaii
complete. A fi o rea soie, dac nu i-a da
124

soului sfaturi bune, inclusiv dac nu i-a
spune tot ce tiu. El ntotdeauna a procedat la
fel cu mine.
Rasa mpinse clapa cortului i pi n zona
separatoare de aer, care era mult mai fierbinte
dect interiorul cortului. Apoi, dup ce-nchise
clapa n spatele ei, ddu la o parte perdeaua
exterioar i iei n soarele orbitor. Simi c
transpir imediat.
Doamn Rasa! exclam Doi ncntat.
Dolya! zise Rasa.
Cum? Doi o ateptase pe Rasa s apar? N-
avea nimic productiv de fcut? Rasa nu rezist
s n-o ia n zeflemea:
Munceti din greu?
A, nu, dei ar trebui, cu soarele sta
fierbinte.
Mcar Doi nu era ipocrit
M-am oferit s te-atept s iei din cort,
ntruct Wetchik n-a vrut s lase pe nimeni s
te trezeasc, nici mcar la micul dejun.
Rasa i zise c-i e puin foame.
Wetchik a spus c, atunci cnd o s te
scoli, o s fii moart de foame, aa c eu trebuie
s te duc la cortul-buctrie. inem totul
nchis, ca s nu gseasc ceva babuinii, Elemak
zice c altfel n-am avea linite. Nu trebuie s se-
125

nvee c la noi gsesc de mncare. Altminteri,
ne-ar urmri mai departe prin deert i-ar muri.
Aadar, Dolya a cules ntr-adevr informaii
din conversaiile altora. Uneori i era foarte greu
s-i aduc aminte c-i o fat foarte inteligent.
Tocmai faptul c exagera cu drglenia fcea
s-i fie aproape imposibil Rasei s-o considere
ct de ct deteapt.
Ei? ntreb Doi.
Ei, ce?
N-ai scos o vorb. Vrei s mnnci acum
sau s chem pe toat lumea s-aud visul lui
Wetchik?
Ce vis?
A avut azi-noapte un vis, trimis de Sufletul
Suprem, i a dorit s ni-l mprteasc
tuturor. Dar n-a vrut s te trezeasc, aa c ne-
am apucat cu toii de treab, iar eu a trebuit s
pndesc cnd apari.
Rasa se simi foarte stnjenit. Volya a creat
un precedent neplcut punndu-i pe toi la
lucru, n vreme ce ea dormea. Nu dorea s fie
nevasta rsfat a conductorului, voia s fie o
participant activ la viaa comunitii.
Volemak sigur o nelegea.
Te rog, adun-i pe toi. Dar, bineneles,
mai nti spune-mi cum ajung la buctrie. O s-
126

aduc puin pine pentru adunare.
n timp ce se ndeprt, o auzi pe Doi
strignd ct o ine gura fcndu-i glasul
auzit aa cum fusese nvat, ca la teatru:
S-a trezit mtua Rasa! S-a trezit mtua
Rasa!
Rasa se crisp. De ce nu le strigi tuturor
exact ct de mult am dormit?
Gsi destul de uor cortul-buctrie era cel
cu cuptorul de piatr n fa, unde Zdorab
cocea pine. El ridic privirea ruinat:
Trebuie s-mi cer iertare, Doamn Rasa.
N-am spus niciodat c-s brutar.
Dar pinea miroase minunat.
De mirosit, miroase bine, da. Aromele mi
ies bine. Ar trebui s simi cum miroase
preferatul meu i zic pete ars.
Rasa rse. i plcea biatul.
Gseti peti n rul sta?
Soul tu s-a gndit s pescuim la mal,
acolo jos.
Art cu degetul spre locul unde rul se
vrsa n apele panice ale Mrii Lucioase.
i-ai avut noroc?
Nu prea, se plnse Zdorab. Am prins ceva
peti, dar nu grozavi.
Nici mcar cei care nu s-au transformat n
127

mirosul tu preferat
Nici cei fieri. Pur i simplu pe pmntul
sta nu-i destul via. Petii s-ar aduna la
gura rului, dac-ar exista mai mult material
organic n sedimentul depus de ap.
Eti geolog? l ntreb Rasa, destul de
mirat.
Bibliotecar, deci tiu cte puin din toate,
cred, rspunse Zdorab. Am ncercat s-mi dau
seama de ce nu exist aici o aezare uman
permanent, iar motivul l-am gsit n Catalog,
n nite hri vechi, de pe vremea ultimei culturi
principale din regiunea asta. Culturile se
dezvolt-ntotdeauna pe rul cel mare, chiar n
spatele lanului muntos.
Art spre rsrit.
Chiar acum mai exist acolo cteva orae
minore. Motivul pentru care nu se folosesc de
acest loc e c nu-i destul teren pe care s se
poat planta. Iar rul seac o dat la cinci ani.
Adic prea des ca s menii o populaie stabil.
Babuinii cum se descurc?
Catalogul nu prea se ocup de ei.
Probabil c nu. Probabil c-o s trebuiasc
s-i construiasc propriul Suflet Suprem ntr-o
zi, nu crezi?
E posibil.
128

Zdorab pru puin surprins.
Ar fi folositor, dac i-ar construi propria
latrin.
Rasa ridic o sprncean.
Trebuie s-i supraveghem ca nu cumva
unul dintre ei s-o ia n amonte i s ne
murdreasc apa de but, i explic Zdorab.
Hm C veni vorba, mi-e sete.
i foame, fac prinsoare. Servete-te.
Gseti ap proaspt i pine de ieri ncuiat
n cortul-buctrie.
Dac-i ncuiat
ncuiat pentru babuini. Pentru oameni e
foarte accesibil.
Cnd Rasa intr n cortul-buctrie, vzu c
biatul avea dreptate. Lactul nu era altceva
dect o srm rsucit, care inea nchis lada
alimentat cu energie solar. Atunci, de ce
subliniau c era ncuiat? Poate doar ca s-i
aduc aminte s-o ncuie la loc.
Trase capacul i gsi cteva duzini de
franzele, precum i un numr destul de mare de
pachete cu mncare s fi fost carne congelat?
Nu, nu putea fi congelat, nu era destul de rece
n lad. Duse mna nuntru i deschise un
pachet. Gsi, bineneles, brnz din lapte de
cmil. Scrbos aliment l gustase o singur
129

dat, n casa lui Volemak, cnd l vizitase ntre
dou cstorii de-ale lor. Vezi ct de mult te-
am iubit? o tachinase el. Am fost cstorii
atta vreme, i nu te-am pus niciodat s-o
guti! Dar ea tia acum c are nevoie de
proteine i grsimi cea mai mare parte a
drumului consumaser raii de alimente slabe
i trebuia s mnnce tot ce avea valoare
nutritiv. Lund o pine subire i rotund,
rupse o jumtate, o nveli pe cealalt la loc, apoi
ndes buci de brnz n partea pe care voia
s-o mnnce. Pinea era uscat i destul de
aspr ca s mascheze gustul de brnz, aa c
pn la urm dejunul n-a fost chiar att de
scrbos. Bine-ai venit n deert, Rasa.
Puse capacul la loc i se ntoarse spre u.
Aaa! ip ea fr s vrea.
La intrare, un babuin sttea n patru labe,
privind-o chior i adulmecnd.
Mar! l goni ea. Pleac de-aici! sta-i
dejunul meu.
Babuinul se mulumi s-i mai studieze puin
faa.
Rasa i aminti c nu ncuiase lada frigorific.
Ruinat, se ntoarse cu spatele la babuin i,
ascunznd ce anume fcea cu minile, rsuci
srma la loc. Cic degetele maimuei nu erau
130

destul de pricepute ca s-o desfac. Dar dac
avea dini destul de puternici ca s-o rup,
atunci ce se ntmpla? N-avea rost s-i arate c
srma l inea la distan de mncare.
Bineneles, era foarte posibil s-i dea seama
i singur. Nu se zicea c babuinii sunt cei mai
apropiai de oameni pe Harmony? Poate de-asta
i-au adus primii coloniti proveneau de pe
Pmnt, nu erau nscui aici.
Se ntoarse din nou i mai scoase un ipt
scurt, pentru c acum babuinul era chiar n
spatele ei, stnd pe labele dinapoi i uitndu-se
la ea cu aceeai privire fix.
Asta-i dejunul meu, repet Rasa cu
blndee.
Babuinul i uguie buzele parc a dezgust,
apoi se ls n patru labe i porni spre ieirea
din cort. n clipa aceea, intr Zdorab.
Aa, zise el. stuia-i zicem Yobar. E nou-
venit n trib, aa c nu-i acceptat nc. Lui nu-i
pas, are impresia c toi l cred ef cnd fug de
el. Dar bietul de el e mai tot timpul excitat i nu
se poate apropia de femele.
Aa i se explic numele, spuse Rasa.
Yobar era un cuvnt vechi pentru un brbat
care nu se mai stura de fcut dragoste.
i zicem aa ca s-l ncurajm. Iei afar
131

de-aici, Yobar.
Oricum pleca, aa cred, dup ce-am
refuzat s-mpart cu el pinea cu brnz.
Brnza-i oribil, nu-i aa? ntreb Zdorab.
Dar, dac te gndeti c babuinii mnnc de
vii puii de keek cnd i prind, nelegi de ce li se
pare o delicates brnza de cmil.
Dar noi, oamenii, chiar o mncm, nu?
De sil i ntruna. i nu te obinuieti
niciodat cu gustul de dup. E motivul principal
pentru care bem atta ap i pe urm trebuie
s facem pipi aa des. Iart-m
Am impresia c-aici vorbele frumoase
impuse de regulile de la ora nu-s prea practice,
constat Rasa.
Dar ar trebui s mai ncerc, cred. Ei,
atunci, poft bun, o s m strduiesc s nu
simi i aroma de pine ars.
Zdorab iei din cortul-buctrie. Rasa muc
prima dat din pine. Era bun, aa c mai
muc o dat i fu gata s se nece nimerise o
bucat de brnz. Se for s-o mestece i s-o
nghit, dar o fcu s se gndeasc cu drag la
trecutul apropiat, cnd singurul produs de
cmil cu care se confruntase fusese blegarul
i nimeni nu-i ceruse s-l mnnce.
Ua cortului se deschise din nou. Rasa se
132

atept s-l vad iar pe Yobar, venit s mai
ncerce o dat s cereasc, ns era Doi.
Wetchik zice c n-o s ne adunm pn nu
se-alungesc umbrele, ca s nu fie foarte cald.
Bun idee, nu crezi?
mi pare ru c-ai fost nevoit s pierzi o
jumtate de zi ateptnd dup mine.
Nu-i nimic, zise Doi, oricum nu voiam s
lucrez. Nu m pricep la grdinrit. Cred c-a
smulge florile odat cu buruienile.
Nu cred c-i o grdin de flori.
nelegi ce vreau s spun.
Da, neleg perfect.
i mai neleg c trebuie s-l gsesc pe
Volemak i s insist s m pun la treab
imediat. Nu se cuvine s m bucur de zile
ntregi de odihn, cnd toat lumea trudete. Oi
fi eu a doua ca vrst aici, dar asta nu
nseamn c-s btrn. Doar mai pot avea copii
i cu siguran o s am, dac-l conving pe Volya
s m trateze ca pe soia lui de mult pierdut,
nu ca pe-un copil invalid.
Ceea ce nu-i putea spune siei, dei tia i-i
displcea, era c va trebui s aib copii ca s
joace mcar un rol aici, n deert. Pentru c ei,
aici, se ntorceau la un stadiu primitiv al vieii
umane, n care supravieuirea i reproducerea
133

erau o prioritate, iar pentru ea nu va mai exista
genul de via civilizat pe care o dusese n
Basilica. n schimb, va concura pentru o poziie
n noul trib cu femeile mai tinere, iar moneda
competiiei aveau s fie bebeluii. Cine cretea
bebelui avea s fie cineva; cine nu, nu. i, la
vrsta Rasei, era important s ncepi treaba
repede, pentru c nu mai avea atta timp ca
femeile mai tinere.
Iari suprat, dei n-avea pe cine, dect pe
uuratica Doi, Rasa prsi cortul-buctrie
mncnd din pinea cu brnz. Cercet tabra
cu privirea de jur mprejur. Cnd coborser
panta abrupt a canionului, vzuse numai
patru corturi. Acum erau zece. Rasa recunoscu
corturile de cltorie i se simi puin vinovat
c ceilali locuiau nc n corturi nghesuite, n
vreme ce ea i Volya mpreau un spaiu aa de
generos un cort larg, cu perei dubli. Corturile,
observ ea, erau aezate n dou cercuri
concentrice, dar nici cel ocupat de ea i
Volemak, nici cortul-buctrie nu se aflau n
centru. n mijloc sttea cel mai mic din primele
patru corturi, iar dup o clip de gndire, Rasa
i ddu seama c era cel n care se pstra
Catalogul.
Ea presupusese c Volemak l inea n cortul
134

personal, dar, bineneles, aa ceva nu s-ar fi
cuvenit Zdorab i Issib aveau s-l foloseasc
tot timpul i nu te-ai putea atepta de la ei s-i
adapteze programul dup un inconvenient ca
prezena unei femei btrne al crei so o las
s doarm prea mult dimineaa.
Merse n faa uii cortului celui mic i btu
de dou ori din palme.
Intr.
Dup voce, i ddu seama c-i Issya. Simi
un fior de vin, pentru c-i vorbise aspru c-o
sear nainte biatului brbatului care era
primul ei nscut. Dar, zu, numai atunci cnd
ea i Volya se adresaser celor patru
necstorii strni la un loc. Chiar i acum,
tiind c el e n cort, ar fi vrut s plece i s se
ntoarc alt dat.
De ce-l evita? Nu din cauza defectelor lui
fizice se obinuise cu asta, doar l ajutase n
primii ani de via i n copilrie, i reglase
scaunele i-i fcuse rost de flotoare, ca s se
mite uor i s duc o via aproape normal
sau cel puin independent. i cunotea corpul
aproape mai bine dect i-l cunotea el nsui,
pentru c-l splase pn la pubertatea trzie
din cap pn-n picioare, i masase membrele i-
i fcuse gimnastic spre a le menine flexibile
135

pn ca el s nvee, ncet i dureros, s le
mite singur. n toate perioadele petrecute
mpreun, vorbiser ntre ei nencetat Issib i
era prieten mai mult dect orice alt copil al ei.
Cu toate acestea, nu voia s dea ochii cu el.
Aa c, bineneles, trase de u, intr n cort
i ddu ochii cu el.
Sttea n scaunul lui, care se conectase la
panoul solar de deasupra cortului, ca s nu
consume bateria. Scaunul luase Catalogul i
acum l inea n faa lui Issib, proptit de mna
lui stng. Rasa nu mai vzuse niciodat
Catalogul, dar ghici imediat c acela trebuia s
fie, mcar pentru c era un obiect care nu-i mai
czuse sub ochi.
i vorbete? ntreb ea.
Bun ziua, Mam, spuse Issib. Te-ai
odihnit n dimineaa asta?
Sau are vreun fel de afiaj, ca un computer
obinuit?
Nu-i permise s-o enerveze amintindu-i ct de
trziu se sculase.
Unii dintre noi n-au dormit deloc, zise
Issib. Unii au stat treji, ntrebndu-se ce s-a
ntmplat, de viitoarele noastre neveste ne-au
fost aduse i azvrlite dup o prezentare extrem
de sumar.
136

Of, Issya, spuse Rasa, tii c situaia asta-i
consecina natural a strii de lucruri, nimeni
n-a planificat-o. Ai resentimente? S tii c i
eu am. Aa c mi-a venit o idee: nu-mi vrs
focul pe tine i nici tu nu-i veri focul pe mine.
Dar pe cine altcineva mi-l pot vrsa?
ntreb Issib, zmbind vag.
Pe Sufletul Suprem. Spune-i scaunului tu
s arunce Catalogul n partea cealalt a
camerei.
Issib neg scuturnd din cap.
Sufletul Suprem pur i simplu mi-ar anula
comanda. Pe lng asta, Catalogul nu-i Sufletul
Suprem, e, pur i simplu, cea mai puternic
unealt a noastr, cu care accesm memoria
Sufletului Suprem.
Ct de mult i amintete sta?
Issib o privi scurt.
tii, nu mi-a trecut niciodat prin cap c
tu ai vorbi de Sufletul Suprem ca de-un sta.
Rasa se mir cnd i ddu seama c aa
fcuse, dar tiu imediat i de ce.
Nu m gndeam la ea, la Sufletul Suprem.
M gndeam la sta la Catalog.
i amintete tot, spuse Issib.
Ct anume din tot? Micrile fiecrui atom
din univers?
137

Issib zmbi larg.
Uneori, aa se pare. Nu, m-am referit la
istoria omenirii de pe Harmony.
Patruzeci de milioane de ani, zise Rasa.
Poate dou milioane de generaii de fiine
umane. O populaie de aproximativ un miliard
aproape tot timpul. Dou cvadrilioane de viei,
cu mii de ntmplri semnificative n fiecare
via.
Aa-i, confirm Issib. Apoi adaug acestor
biografii istoria fiecrei comuniti umane,
ncepnd cu familiile i incluzndu-le pe cele
mari ct popoarele i gruprile lingvistice i mici
ct numrul de prieteni din copilrie i relaiile
sexuale ntmpltoare. Adaug i toate
fenomenele naturale care-au avut nrurire
asupra istoriei omenirii. Apoi fiecare cuvnt pe
care l-au scris oamenii cndva i harta fiecrui
ora pe care l-am construit vreodat i planurile
fiecrei cldiri pe care am nlat-o
N-ar fi loc pentru toate informaiile,
coment Rasa. Nici dac s-ar folosi pentru
stocarea lor ntreaga planet. Ne-am mpiedica
la fiecare pas de depozitul de date al Sufletului
Suprem.
Nu chiar. Memoria Sufletului Suprem nu-i
stocat n memoria ieftin i masiv pe care-o
138

utilizm la computerele obinuite. n primul
rnd, computerele noastre sunt binare fiecare
poziie de memorie poart dou nelesuri
posibile.
Pornit i oprit. Da sau nu.
E citit electric, explic Issib. i putem
stoca numai cteva bilioane de bii de
informaie n fiecare calculator. Altfel, ajung
prea grele ca s le crm dup noi. Iar spaiul
pe care-l irosim n computerele noastre numai
pentru a reprezenta simple numere. De
exemplu, n doi bii intr numai patru numere.
A-l, B-l, A-2 i B-2, spuse Rasa. Am predat
cursul de informatic primar n mica mea
coal, s tii.
Dar acum nchipuie-i c, n loc de-a
reprezenta numai dou stri n fiecare poziie,
pornit i oprit, ai putea reprezenta cinci. Atunci,
n doi bii
Douzeci i cinci de valori posibile,
continu Rasa. A-1, B-1, V-1, G-1, D-1 i aa
mai departe, pn la D-5.
Acum nchipuie-i c fiecare poziie de
memorie are mii de stri posibile.
Asta sigur face ca memoria s fie mai
eficient pentru-a conine nelesuri.
Nu chiar, zise Issib. Adic nu nc.
139

Creterea-i numai geometric, nu exponenial.
i-ar avea o limitare vicioas, prin aceea c
fiecare poziie ar putea conine o singur stare o
dat. Chiar dac-o singur poziie ar putea
trimite un miliard de mesaje posibile, fiecare
poziie ar putea trimite numai unul dintre ele o
dat.
Dar, dac-ar fi n perechi, problema ar
disprea, pentru c, ntre ele, oricare dou
poziii ar putea trimite milioane de posibile
nelesuri.
Dar numai unul o dat.
Nu poi folosi aceeai poziie de memorie
ca s stochezi informaii contradictorii. i G-9,
i D-9.
Depinde de modul de stocare a informaiei.
Pentru Sufletul Suprem, fiecare poziie de
memorie este marginea interioar a unui cerc
unul, foarte, foarte mic, iar marginea aceea e un
complex de fractali. Adic mii de stri pot fi
reprezentate prin ieiri, ca vrfurile unei roi
dinate sau dinii de pieptene n fiecare poziie
fie exist o ieire, fie nu.
Dar atunci poziia de memorie e dintele,
nu cercul, spuse Rasa, i revenim la sistemul
binar.
Dar poate iei n afar mai mult sau mai
140

puin, zise Issib. n fiecare poziie din jurul
interiorului cercului, memoria Sufletului
Suprem este capabil s disting sute de grade
de ieire.
Deci tot o cretere geometric ar fi, observ
Rasa.
Dar acum trebuie s ii cont de faptul c
Sufletul Suprem poate detecta dini pe fiecare
ieire sute de valori diferite de la fiecare din
sutele de dini. Iar pe fiecare dinte, sute de epi,
fiecare raportnd sute de valori posibile. Iar pe
fiecare ep, sute de spini. Iar pe fiecare spin,
sute de peri. Iar pe fiecare pr
Am prins ideea, l ntrerupse Rasa.
Apoi, nelesurile se pot schimba n funcie
de locul de pe cerc n care ncepe citirea la
nord, la est sau la sud-sud-est. Vezi, Mam,
spuse Issib, n fiecare poziie de memorie,
Sufletul Suprem poate stoca bilioane de
informaii diferite simultan. Noi, n computerele
noastre, n-avem ceva care s se compare nici
mcar pe departe cu asta.
Totui, nu-i o memorie infinit, observ
Rasa.
Nu, recunoscu Issib. Nu-i infinit. Pentru
c, n cele din urm, ajungem la rezoluia
minim ieiri att de mici, nct Sufletul
141

Suprem nu mai poate detecta ieirile de pe
ieiri. Cu aproximativ douzeci de milioane de
ani n urm, Sufletul Suprem i-a dat seama c
rmne fr memorie sau c-avea s rmn
fr memorie cam peste zece milioane de ani. A-
nceput s gseasc ci mai scurte pentru a
nregistra date. i-a dedicat o ampl zon din
memorie pentru a stoca tabele elaborate cu
tipuri de istorisiri. De exemplu, nregistrarea din
tabel ZH-5-SHCH ar putea fi certuri cu prinii
pentru gradul de libertate personal pe care l
permit i fuga din oraul natal n altul. Deci
acolo unde-i stocat biografia unei persoane, n
loc s explice fiecare eveniment, lista biografic
te trimite, pur i simplu, la tabelele
cuprinztoare care conin evenimente posibile
dintr-o via de om vor avea valoarea ZH-5-
SHCH i apoi codul oraului n care-a fugit
persoana respectiv.
Asta face vieile noastre cam sterile, nu
crezi? Lipsite de imaginaie, vreau s spun.
Repetm, cu toii, aceleai lucruri pe care le-au
fcut i alii.
Sufletul Suprem mi-a explicat c, dei
nouzeci i nou la sut din fiecare via const
n evenimente deja prezente n tabelele
comportamentale, exist ntotdeauna acel unu
142

la sut care trebuie specificat clar, pentru c nu
exist o nregistrare prealabil pentru el. nc
nu exist dou viei duplicate.
Bnuiesc c asta-i o consolare.
Trebuie s crezi c viaa noastr urmeaz
o cale neobinuit. Chemai de Sufletul
Suprem pentru a cltori prin deert i, n cele
din urm, pentru a se ntoarce pe Pmnt
pun rmag c nu exist o nregistrare pentru
aa ceva.
A, dar, din moment ce s-a ntmplat aa
cu aisprezece dintre noi, pun pariu c Sufletul
Suprem face o nou nregistrare.
Issib rse.
Probabil a fcut-o deja.
Trebuie s fi fost un proiect amplu s-
alctuieti tabelele cu posibile aciuni umane.
Dac exist ceva de care Sufletul Suprem
se bucur nelimitat, acela-i timpul, rosti Issib.
Cu toate astea, au loc degradri i pierderi.
Poziiile de memorie nu se mai pot citi, zise
Rasa.
Nu-mi dau seama. tiu doar c Sufletul
Suprem pierde satelii. Din cauza asta, i e mai
greu s ne supravegheze. Pn acum n-au
aprut zone moarte, dar fiecare satelit trebuie
s culeag mult mai multe informaii dect a
143

fost programat iniial. Exist strangulri n
sistem. Locuri prin care-un satelit pur i simplu
nu poate procesa destul de repede informaiile
culese, fr s piard din ele secvene despre
cele ntmplate oamenilor pe care i ine sub
observaie. Pe scurt, se petrec ntmplri care
nu vor fi reamintite. Sufletul Suprem
controleaz pierderile fcnd presupuneri
pentru a umple golurile de informaie, dar
situaia nu va face dect s se-nruteasc.
Mai este memorie suficient, dar n curnd,
milioane de viei vor fi amintite numai ca schie
sau contururi vagi ale unei viei. Intr-o bun zi,
fr ndoial, vor ceda destui satelii pentru ca
unele viei s nu fie-nregistrate deloc.
Iar pn-la urm vor ceda toi sateliii.
ntocmai. i, mai precis, cnd vor aprea
zone moarte, vor exista i oameni care nu vor fi
deloc sub influena Sufletului Suprem. n
momentul acela, vor ncepe din nou s
construiasc arme care pot distruge omenirea.
Atunci de ce nu se produc mai muli
satelii?
Cine s-i produc? Ce societate uman are
tehnologia necesar pentru a construi navele
care s duc sateliii n spaiu? Ca s nu mai
pomenesc de construirea sateliilor nii.
144

Producem computere, nu-i aa?
Tehnologia plasrii n spaiu a sateliilor
este identic cu cea de transportare a armelor
dintr-un capt ntr-altul al planetei Harmony.
Cum ne poate-nva Sufletul Suprem s-i
nlocuim sateliii fr s ne arate cum s ne
distrugem unul pe altul? Ca s nu mai zic c,
probabil, ne-am da seama cum s reprogramm
Sufletul Suprem i s-l controlm noi pe el
sau, dac nu reuim aa, atunci s ne
construim propriile noastre Suflete Supreme
mici care se vor conecta la acea parte din
creierul nostru cu care comunic Sufletul
Suprem, astfel nct s-avem o arm care l-ar
panica pe inamic sau l-ar ndobitoci.
neleg, spuse Rasa.
Iat dilema Sufletului Suprem. Trebuie
reparat, altfel nu va mai putea ocroti omenirea,
iar singura cale de a se repara singur este de-a
pune la dispoziia fiinelor umane tocmai
lucrurile de care nu vrea s ne apropiem.
E-un cerc vicios.
Aa c mergem acas, conchise Issib.
napoi la Pstrtorul Pmntului. S vedem ce-i
de fcut mai departe.
i dac nici Pstrtorul sta al Pmntului
nu tie ce-i de fcut?
145

Atunci, suntem n rahat pn-n gt,
rspunse Issib, zmbind. Totui, am impresia
c Pstrtorul tie. Cred c-are un plan.
i de ce crezi asta?
Pentru c oamenii primesc vise care nu-s
de la Sufletul Suprem.
Oamenii au avut dintotdeauna vise care
nu-s de la Sufletul Suprem, sublinie Rasa.
Visam cu mult nainte de-a exista Sufletul
Suprem.
Da, dar nu aveam aceleai vise, care
poart mesaje clare despre ntoarcerea acas pe
Pmnt, nu-i aa?
Eu nu pot crede c un computer sau ce-o
fi acolo, la muli ani-lumin de-aici, ar putea
trimite un vis minilor noastre.
Cine tie ce s-a petrecut pe Pmnt?
ntreb Issib. Poate c Pstrtorul Pmntului a
aflat lucruri despre univers pe care noi nu le-
nelegem. Nici asta n-ar fi de mirare, din
moment ce Sufletul Suprem ne-a ntunecat
minile ori de cte ori am ncercat s ne gndim
la fizica avansat. Vreme de patruzeci de
milioane de ani am ncasat palme ori de cte ori
ne-am folosit creierul prea bine, dar n patruzeci
de milioane de ani Pstrtorul Pmntului,
oricine sau orice-ar fi el, a avut posibilitatea s
146

se gndeasc la lucruri noi, cu-adevrat utile.
Inclusiv cum s trimit vise oamenilor aflai la
ani-lumin de el.
Toate astea le-ai aflat din Catalog.
Toate astea le-am smuls cu lovituri de
picioare i ipete de la Catalog, cu ajutorul lui
Zdorab i-al Tatei, zise Issib. Sufletului Suprem
nu-i place s vorbeasc despre sine i tot
ncearc s ne fac s uitm ce-am aflat despre
el.
Credeam c Sufletul Suprem colaboreaz
cu noi.
Nu. Noi colaborm cu la. Intre timp, el
ncearc s ne-mpiedice s aflm pn i cea
mai insignifiant informaie care nu-i legat
direct de sarcinile pe care ni le pregtete.
De unde-ai aflat tot ce mi-ai spus? Despre
felul n care funcioneaz memoria Sufletului
Suprem?
Ori i-am fentat sistemele de aprare att
de eficient i persistent, nct a renunat s ne
mai mpiedice s aflm, ori s-a convins c, n
definitiv, e vorba despre nite informaii
inofensive.
Ori, complet Rasa.
Ori?
Ori informaiile sunt false i-atunci nu
147

conteaz dac afli sau nu.
Issib i zmbi convingtor.
Dar Sufletul Suprem n-ar mini, nu-i aa,
Mam?
Aa ajunser la o conversaie pe care-o
purtaser cnd Issib era copil i punea ntrebri
despre Sufletul Suprem. Care fusese
ntrebarea? A, da: de ce brbaii i zic Sufletului
Suprem el, iar femeile i spun ea? Rasa i
rspunsese c Sufletul Suprem le permitea
brbailor s se gndeasc la ea ca la un
brbat, ca s le fie mai uor cnd se roag la ea.
Iar Issib ntrebase atunci acelai lucru: Dar
Sufletul Suprem n-ar mini, nu-i aa, Mam?
Din cte-i amintea Rasa, nu se descurcase
prea bine nici cnd i rspunsese prima oar i
n-avea de gnd s se fac de rs ncercnd s
rspund a doua oar.
Te-am ntrerupt din treab, dnd buzna
peste tine, spuse ea.
Deloc, o asigur Issib. Tata mi-a spus s-i
explic tot ce vrei s afli.
tia c-o s vin aici?
A zis c-i important s-nelegi cum lucrm
noi cu Catalogul.
i cum lucrai cu Catalogul?
ncercm s-l facem s ne spun ce vrem
148

noi s tim, nu ce vrea Sufletul Suprem s tim.
i-ai reuit ceva?
Poate da, poate nu.
Cum adic?
Aflm o mulime de lucruri, dar e nc o
problema discutabil dac le aflm pentru c-aa
vrea Sufletul Suprem sau nu. Catalogul, am
nvat din experien, nu face aceleai lucruri
pentru toat lumea.
n funcie de ce anume?
Nu ne-am dat seama nc, recunoscu
Issib. Sunt zile cnd mi cnt parc triete-n
capul meu, mi rspunde la ntrebri nainte de-
a m gndi eu la ele. i sunt zile cnd am
impresia c Sufletul Suprem ncearc s m
tortureze, trimindu-m s caut potcoave de
cai mori.
Ca s afli ce?
ntreaga istorie a planetei Harmony mi st
la dispoziie. Pot s-i spun numele fiecrei
persoane care-a venit la ru i a but ap din
el. Dar nu pot afla unde anume ne conduce
Sufletul Suprem, cum vom ajunge pe Pmnt,
nici unde au aterizat primii coloniti pe
Harmony sau unde se afl localizat mintea
Sufletului Suprem.
Deci are secrete fa de voi, constat Rasa.
149

Am impresia c nu ni le poate spune,
cuget Issib. Cred c-ar vrea s ni le dezvluie,
dar nu poate. Un sistem de protecie, presupun,
ncorporat de la bun nceput n Sufletul
Suprem, pentru a-mpiedica ca cineva s preia
controlul asupra lui i a-l utiliza pentru a
conduce lumea.
Deci trebuie s-l urmm orbete, fr s
tim nici mcar n ce direcie ne duce?
Cam aa ceva. E unul dintre acele
momente ale vieii cnd lucrurile nu merg cum
vrei tu, dar trebuie s te obinuieti cu ele.
Rasa se uit la Issib, la privirea fix cu care o
aintea, tiind c-i amintete c nimic din ce-i
fcea ei acum Sufletul Suprem nu era, nici pe
departe, la fel de apstor ca viaa pe care-o
ducea Issib ntr-un corp schilod.
tiu, prostuule, i zise. tiu foarte bine c
duci o via cumplit i c rareori te plngi. Dar
starea ta n-a putut fi mpiedicat i-i incurabil.
Poate c i refuzul Sufletului Suprem de-a ne
spune ce se-ntmpl e tot de nempiedicat i
incurabil, caz n care voi ncerca s-accept
situaia mcar cu tot atta rbdare ca tine. Dar,
dac te pot vindeca, o voi face i nu te voi lsa
s m ruinezi cerndu-mi s accept un lucru
pe care n-ar trebui neaprat s-l accept.
150

Am putea afla pe furi ce nu ne poate
dezvlui Sufletul Suprem cnd o-ntrebm, vorbi
Rasa.
La ce crezi c lucrm, Zdorab i cu mine?
A, deci nici Issib nu era fatalist. Atunci ns i
veni-n cap alt idee:
Tatl tu la ce are impresia c lucrezi?
Issib rse.
Nu la asta.
Bineneles c nu. Volemak n-ar accepta s
vad Catalogul folosit la subminarea Sufletului
Suprem.
Deci Sufletul Suprem nu-i singurul care
nu spune altora ce face.
Dar tu ce zici, Doamn Mam?
Ce-ntrebare interesant i voi spune lui
Volemak ce face Issib, asumndu-mi riscul ca
Volya s ncerce s-i interzic fiului su s
ntrebuineze Catalogul? Totui, n-am avut
niciodat secrete fa de Volemak.
Aa i aminti de hotrrea luat mai
devreme n aceeai zi, de a-i povesti lui Volemak
ce se-ntmplase n deert cum l-a condamnat
atunci Elemak la moarte pe Nafai. Iar asta ar
putea avea consecine nefaste. Pe de-o parte,
oare avea ea dreptul s le cauzeze vorbind? Pe
de alta, oare avea ea dreptul s-l priveze pe
151

Volemak de informaii importante?
Issib nu atept rspunsul ei:
tii, Sufletul Suprem e deja la curent cu-
ncercarea noastr i n-a fcut nimic s ne
opreasc.
Sau a fcut-o att de bine, nct nu v dai
seama c v oprete.
Dac Sufletul Suprem n-a simit nevoia
s-i zic Tatei, chiar e att de urgent s i-o spui
tu?
Rasa se gndi o clip. Issib credea c-ntreab
numai despre propriul secret, dar ea hotra
pentru amndoi. La urma urmei, aceasta era
expediia Sufletului Suprem i, dac cineva
cunotea i-nelegea comportamentul uman,
acel cineva era Sufletul Suprem.
Ea tie ce s-a-ntmplat n deert, aa dup
cum tie i ce-anume fac Issib i Zdorab cu
Catalogul. Prin urmare, de ce s n-o lase s
hotrasc ce s spun?
Pentru c tocmai asta-ncearc Zdorab i Issib
s mpiedice puterea Sufletului Suprem de a
lua toate deciziile despre ce se spune i ce nu.
Nu vreau ca Sufletul Suprem s decid ce pot i
ce nu pot s tiu i, totui, uite cum cochetez
cu ideea de a-l trata pe soul meu exact aa
cum m trateaz Sufletul Suprem pe mine.
152

Numai c Sufletul Suprem tia ntr-adevr mai
bine dect Rasa dac Volemak ar trebui
informat sau nu despre aceste lucruri.
Ursc asemenea dileme, zise Rasa.
Deci?
Deci o s m hotrsc mai trziu.
i asta-i o hotrre.
tiu, isteul meu prim nscut, spuse Rasa,
dar nu-nseamn c-i una permanent.
Nu i-ai terminat pinea.
Din cauz c-i cu brnz de cmil.
E de-a dreptul scrboas, este? i n-o s-i
vin s crezi cum o s te constipe.
De-abia atept.
De-asta niciunul dintre noi n-o mnnc.
Rasa l sget din priviri.
Atunci, de ce-i lada frigorific plin de
brnz?
Pentru c-o mprim cu babuinii. Ei cred
c-i un desert.
Rasa se uit la sendviul mncat pe
jumtate.
Am mncat hran pentru babuini, zise ea,
apoi rse. Nu m mai mir c Yobar a intrat n
cortul-buctrie! Credea c-i pregtesc lui un
osp!
Stai s vezi cnd o s-i dai o bucat de
153

brnz i o s-ncerce s se-mperecheze cu
piciorul tu.
Mi se face pielea de gin numai cnd m
gndesc.
Desigur, eu l-am vzut ncercnd numai
cu Tata i Zdorab. Poate-i un zhop i-atunci o
s te ignore.
Rasa rse, dar o puse pe gnduri glumia
rutcioas despre babuinul posibil
homosexual. Dac Sufletul Suprem adusese n
grupul lor pe cineva incapabil s-i fac datoria
de-a procrea? Apoi alt gnd: Sufletul Suprem i-a
trimis ideea? Era o avertizare?
Ddu din umeri i puse mna pe Catalog.
Spune-mi acum, i ceru n gnd. E vreunul din
grupul nostru incapabil s procreeze? Va fi vreo
nevast dezamgit?
ns Catalogul nu-i rspunse sub nicio
form.
Era dup-amiaz trziu i singurul brbat
care vnase ceva era Nafai, lucru care-l nfuria
pe Mebbekew peste msur. Aadar, Nafai se
pricepea mai bine dect el la crat pe stnci
n linite i ce dac? Aadar, Nafai tia s
manevreze arma cu vibraii de parc s-ar fi
nscut cu ea n mn toate astea nu
demonstrau dect c Elemak ar fi trebuit s
154

trag-n el atunci cnd a avut ocazia, acolo, n
deert.
Acolo, n deert. De parc acum nu tot n
deert ar fi! Dei, n realitate, locul acesta era
lux fa de unele regiuni pe care le
strbtuser. Valea cea verde n care stteau
era pentru ochi ca o gur de ap rece zrise
cu cteva minute n urm n fug arborii de pe
un promontoriu i i ncntaser privirea, o
adevrat uurare dup griul i galbenul posac
al stncilor i-al nisipului, dup verdele-cenuiu
al plantelor deertice a cror denumire Elemak
se ncpna s-o pronune ori de cte ori le
vedea, de parc i-ar fi psat cuiva c el
cunoate denumirea complet a fiecrei plante
de aici. Poate Elemak chiar avea veriori printre
plantele deertului. N-ar fi fost deloc de mirare
ca un strmo ndeprtat de-ai lui s se fi-
mperecheat cu o tuf cenuie i epoas de pe
drum. Poate-am urinat pe un verior de-ai lui
Elya astzi. Ar fi ceva s-i art exact ce prere
am despre oamenii care iubesc deertul.
Nici mcar n-am vzut iepurele, cum s-l fi
luat la ochi? Normal c l-a mpucat Nafai, doar
l-a vzut. Normal, Mebbekew trsese cu arma
pentru c trsese toat lumea. ns a reieit c
nu toat lumea trsese, pn la urm. Numai
155

Vas, care ochise prea jos, iar arma lui avea
setat raza prea difuz, i Nafai, care nimerise
animalul i-i fcuse o gaur mic i fumegnd
n cap. i, bineneles, Mebbekew, care nu
ochise ceva anume, aa c Elemak spusese: Ai
tras frumos, Nafai. inteti jos i neregulat. Vas,
ngusteaz raza. Iar tu, Mebbekew, ai ncercat
s desenezi cu arma un iepure pe stnca aia?
Nu suntem la ora de gravur. ncearc s
inteti pe aceeai planet pe care-i i prada.
Apoi Elemak i Nafai plecaser s recupereze
iepurele.
Se face trziu, spusese Mebbekew. Nu
putem pleca acas fr s ateptm pn gsii
voi leul iepurelui?
Elemak i arunc o privire rece.
Am crezut c-ai vrea s-nvei cum se golete
de mruntaie i se cur iepurele. Dar probabil
c niciodat n-o s fii nevoit s tii cum s-o faci.
Foarte inteligent, Elemak! Aa le dai
ncredere amrilor ti de elevi care se
strduiesc s nvee. Mcar eu am tras, nu ca
Obring, care se poart cu arma lui de parc-ar fi
rahatul altuia. Dar Mebbekew nu rosti vorbele
cu glas tare, pur i simplu i arunc lui Elya o
privire crunt i ntreb:
Deci pot s plec?
156

Crezi c gseti drumul?
Normal.
Sunt convins c-o s-l gseti, zise Elemak.
Du-te i ia cu tine pe oricine vrea s plece.
Dar nimeni nu voise s vin cu el. Elemak i
speriase c Mebbekew o s se rtceasc. Ei
bine, nu se rtcise. Mersese exact n direcia
potrivit, urmrind calea napoi foarte uor, iar
cnd se urcase pe creasta dealului aceluia
numai ca s fie sigur c-ajunge unde trebuie,
vzuse imediat valea exact n locul n care se
ateptase s-o vad. Nu-s total incompetent,
neleptul meu frate mai mare. Nu-nseamn c
n-am sim de orientare, dac n-am transpirat
btnd deertul de mai multe ori, cum ai fcut
tu, crnd plante cu denumiri sofisticate pe
cmil, dintr-un ora ntr-altul.
Of, dac i-ar da seama exact cnd i unde
i-a rupt tunica i i-a spintecat pantalonii ntre
picioare Nu suporta ca hainele lui s nu fie
perfecte, iar cele pe care le purta acum erau
leoarc de sudoare i mbcsite de praf. N-o s
mai fie curat niciodat.
Ajunse la marginea canionului i privi-n jos,
ateptndu-se s vad corturile. Dar nu zri
niciunul.
n prima clip, se panic. Au plecat fr
157

mine, i zise. Au trecut n grab pe lng mine,
au ridicat tabra i m-au lsat n urm, numai
pentru c n-am vzut iepurele la tmpit.
Atunci i ddu seama c se afla undeva mai
jos de tabr. Uite i corturile, sus, acolo, la
stnga. Normal, el era mai aproape de mare.
Dac Marea Lucioas ar fi avut valuri ca acelea
care loveau rmul Mrii dintre Pmnturi, le-ar
fi auzit izbindu-se de-aici. Uite i babuinii,
dibuind cu greu hrana srccioas, alctuit
din rdcini, fructe, plante, insecte i mici
animale scrboase, care triau lng ru i
rmul mrii.
Cum am ajuns aici? Halal sim de orientare
A, da. Am cobort pe-aici azi-diminea, cnd
le-am lsat dormind n tabr pe soia cea
trndav a Tatei i pe toate femeile lenee, mai
ales pe nevasta mea tmpit i absolut
nefolositoare, umblnd ca proasta printre
conuri i prin grdin. Asta-i singura parte a
drumului pe care-am ratat-o, o singur
cotitur, mare brnz, deci tot am un sim bun
al orientrii.
Dar avea un gust foarte amar n gur i voia
s loveasc cu picioarele, s sparg ceva, s
rneasc pe cineva.
Uite babuinii, chiar acolo, jos, animale
158

proaste, asemntoare cinilor, care se cred
oameni. O femel era-n clduri, aa c masculii
se pocneau peste cap unii pe alii i fceau
manevre ca s-o reguleze. Biei masculi idioi!
Aa ne trim viaa.
A putea foarte bine s cobor pe peretele
canionului aici i s merg prin vale pn n
tabr. Iar pe drum a vedea foarte bine care
dintre masculi reuete s-i scarmene psric.
O s moar fericit, nu? Iar Nafai nu-i singurul
care se va ntoarce acas c-un animal ucis de el.
Pe la jumtatea pantei accidentate, dup ce-
i juli un genunchi i alunec de vreo dou ori,
Meb i ddu seama c, cu ct cobora mai mult,
cu att i va vedea mai prost pe babuini. Ii
pierduse deja din vedere din cauza unor stnci
i tufiuri chiar pe masculii care se ddeau de
ceasul morii s se-mperecheze. Totui, l vedea
foarte bine pe unul mai mic, mult mai aproape
dect ceilali. Ar fi, oricum, o prad uoar.
Meb i aminti ce-i nvase Elemak puin
mai de diminea i-i propti coatele de un
bolovan cnd ochi. Chiar i aa, minile tot i
tremurau i, cu ct ncerca mai mult s le
stpneasc, cu att tresrea mai puternic
imaginea de pe vizorul armei. Iar cnd aps
butonul de declanare, arma rico din nou,
159

astfel nct un mic jet de fum ni dintr-o tuf
la peste ase metri de babuinul pe care-l ochise.
Probabil c i animalul auzise ceva, pentru c
se-ntoarse brusc spre tufa aprins i se ddu
napoi cu team.
Dar nu pentru mult vreme. n clipa
urmtoare, se apropie din nou i privi flacra de
parc voia s afle un secret din ea. Tufa era
uscat, dar nu moart, aa c ardea ncet i
scotea mult fum. Meb ochi a doua or, de data
asta puin mai spre dreapta, ca s compenseze
deplasarea provocat de apsarea butonului.
Constat c minile-i tremurau mai puin i-i
aminti c Elemak subliniase necesitatea
relaxrii. Aa c acum Mebbekew trgea exact
aa cum spusese Elemak, iar babuinul avea s-
i dea duhul foarte curnd.
Tocmai cnd se pregtea s-apese pe trgaci, l
sperie o pocnitur ascuit care rsun la un
metru de capul lui. Propria lui lovitur o lu
razna cnd se ntoarse ca s priveasc locul de
unde se auzise zgomotul. O plant scund, care
cretea dintr-o crptur n stnc, la civa
metri deasupra capului su, se fcuse scrum i
din locul ei se ridica fum. Cum tocmai vzuse c
acelai lucru se-ntmplase i cu tufa de lng
babuin, Meb i ddu seama de ce se petrecuse.
160

Cineva trsese cu arma n el. Veniser tlharii
tabra era n pericol, iar el avea s moar,
singur-singurel, din cauz c bandiii n-aveau
de ales, trebuiau s-l ucid, ca s nu dea
alarma. Dar n-o s dau alarma, i zise el.
Lsai-m n via i o s m-ascund aici i-o s
tac mlc pn-la sfrit, nu m omori
Ce te-a apucat s tragi n babuini?
Cteva pietricele se rostogolir cnd Nafai
alunec pe ultima pant i se opri n bolovanul
pe care sttea Meb. Acesta se bucur vznd c
Nafai alunecase exact ca el, dar i ddu seama
c-o fcuse fr a-i pierde controlul i aterizase
n picioare, nu cu fundul pe piatr.
De-abia atunci nelese Meb c Nafai fusese
cel care trsese n el i-l ratase cu numai civa
metri.
Dar pe tine ce te-a apucat, voiai s m
omori? se roi Meb. Nu eti un inta chiar aa
de bun, nct s tragi cu arma pe lng oameni!
Nu ucidem babuini, spuse Nafai. Sunt ca
oamenii unde i-e capul?
Zu? Unde-ai vzut tu oameni spnd
dup viermi sau ateptnd ocazia s reguleze
orice femeie cu fund rou?
Ai descris exact traiul tu, Meb. Chiar i-ai
nchipuit c-o s mncm carne de babuin?
161

Nu mi-a psat. Nu trgeam pentru
mncare, voiam s ucid. Nu eti singurul care
se pricepe s trag, s tii.
Spunnd acestea, lui Meb i trecu prin cap c
el i Nafai erau singuri, nu-i vedea nimeni, iar el
avea o arm. S-ar putea ntmpla un accident.
N-am vrut s-aps pe buton. Trgeam pur i
simplu la int, iar Nafai a aprut din senin. Nu
l-am auzit, eram concentrat. Te rog, te rog,
iart-m, Tat, m simt groaznic, propriul meu
frate, merit s mor. Eti iertat, fiule. Las-m
s-mi jelesc fiul cel mai mic, care tocmai a
rmas fr testicule ntr-un accident de
vntoare cumplit i-a sngerat pn-a murit. De
ce nu mergi tu s faci dragoste ct stau eu aici
i plng?
S-o vd i pe-asta, tata s-i ureze lui
Mebbekew ce-i dorete!
Nu iroseti arma pe-mpucturi aiurea, l
mustr Nafai. Elemak ne-a spus aa armele
au o via limitat. Iar noi nu mncm carne de
babuin. Tot Elemak a zis-o i pe asta.
Elemak poate s cnte la fluier prindu-
se n el, dar asta nu-nseamn c i eu trebuie
s fac la fel.
Am arma n mn. Deja l-am ochit pe
jumtate pe Nafai. Pot arta cum m-am rsucit,
162

m-am speriat, iar arma s-a descrcat i-a gurit
pieptul lui Nafai. De la distana asta, l-ar
spulbera cu totul, mprocnd buci mici din
el. M voi ntoarce acas cu snge pe haine,
orice-a face.
Atunci simi o arm la tmpl.
D-mi arma, i ceru Elemak.
De ce? ntreb Meb. N-aveam de gnd s-o
fac.
Nafai ridic vocea.
Ai tras deja o dat asupra babuinului.
Dac-ai fi fost un inta mai bun, babuinul ar fi
fost deja mort.
Bineneles, Nafai nelese greit despre ce
vorbise Meb cnd spusese c nu avea de gnd
s-o fac. Dar Elemak nelese.
Am spus s-mi dai arma, cu mnerul n
fa.
Meb oft teatral i-i ntinse arma lui Elemak:
Hai s nu facem caz! Eu n-am voie s trag
ntr-un babuin, dar tu poi s ndrepi arma
asupra oricrui frate ai chef i nu greeti cu
nimic.
Elemak evident c nu se bucur s i se
reaminteasc de presupusa execuie a lui Nafai,
pe motiv de revolt n deert. Dar el aps mai
departe arma pe tmpla lui Meb i i se adres
163

lui Nafai:
S nu te mai prind vreodat c-ndrepi
arma spre-o alt fiin uman!
Nu pe el l-am intit. Am intit planta de
deasupra capului su i am nimerit-o.
Da, eti un inta nemaipomenit. Dar dac
strnui? Dac te-mpiedici? Ai putea foarte bine
s-l nimereti pe frate-tu n cap, dac aluneci
numai puin. Aa c niciodat nu ocheti alt
persoan sau n apropierea ei, m-nelegi?
Da, rspunse Nafai.
O, da, da, frate Elemak, m dau bine pe
lng tine, aa m-am dat mereu bine pe lng
Tata. Lui Meb i venea s vomite.
Dar ai tras foarte bine, totui, repet
Elemak.
Mulumesc.
Iar Meb are noroc c tu eti cel care l-a
vzut, i nu eu, pentru c eu i-a fi ochit
piciorul i l-a fi lsat c-un ciot, ca s-l ajut s
in minte c nu-mpucm babuini.
Nu era bine c Elemak l ataca aa, tocmai n
faa lui Nafai. i, bineneles, uite-i i pe Vas i
pe Obring, trebuia neaprat s-apar i ei, s
vad ct de mult l dispreuiete Elemak, nct l
mustr de fa cu Nafai.
Deci babuinii au ajuns peste noapte
164

animale sfinte? ntreb Meb.
Nu-i omorm i nu-i mncm, rspunse
Elemak.
De ce nu?
Pentru c-s inofensivi, iar a-i mnca ar fi
un act de canibalism.
neleg. Eti unul dintre ia care cred c
babuinii-s magici. Au un vas cu aur pitit pe
undeva, fiecare trib are cte unul, i, dac te
pori frumos cu ei i le dai de mncare, atunci,
dup ce i-au pustiit teritoriul de orice fel de
plant comestibil i i-au rscolit casa cutnd
altceva de haleal, fug la ascunztoare i-i
aduc ie vasul cu aur.
Muli cltori rtcii au fost salvai de
babuini.
Aa-i, spuse Meb. Deci asta-nseamn c-i
lsm s triasc la nesfrit? Hai s-i spun
un secret, Elya. n cele din urm, oricum o s
murim cu toii, de ce s nu moar acum, ca s
ne exersm noi inta? Nu zic c trebuie
neaprat s-i mncm.
Dar eu spun c-ai terminat-o cu
vntoarea. D-mi arma.
O, la naiba! se enerv Meb. Trebuie s fiu
eu singurul brbat fr arm?
Armele sunt pentru vntoare. Nafai o s
165

fie un vntor bun, tu nu.
De unde tii? E de-abia prima zi de
practic serioas.
N-o s fii, pentru c n-o s mai pui mna
pe arm ct triesc eu.
Parc l-ar fi njunghiat pe Meb n inim.
Elemak i clca n picioare demnitatea i de ce?
Din cauza unui idiot de babuin. Cum putea
Elya s-i fac aa ceva? i tocmai de fa cu
Nafai.
Pricep, zise Meb. Aa-i ari veneraia fa
de regele Nafai.
Urm un moment de pauz, n care Meb se-
ntreb dac nu cumva l-a iritat pe Elya o idee
prea mult i poate c venise momentul cnd
acesta-l va omor sau l va nvinei din btaie.
Atunci vorbi Elemak:
ntoarce-te n tabr cu iepurele, Nafai.
Zdorab o s vrea s-l pun-n lada frigorific
pn mine diminea, cnd se-apuc de
tocan.
Da, rspunse Nafai i porni n grab n
josul pantei, spre vale.
Putei merge dup el, le spuse Elemak lui
Vas i Obring, care tocmai coborser panta i
aterizaser amndoi pe fund.
Vas se ridic i se scutur de praf.
166

S nu faci vreo prostie, Elya, l sftui Vas,
apoi se ntoarse i plec pe crarea improvizat
pe care plecase i Nafai.
Din moment ce Meb deduse c vorbele lui
Vas erau singurul sprijin pe care avea s-l
primeasc, se hotr s profite de ele la
maximum.
Cnd ajungi napoi n tabr, spune-i
tatlui meu c am murit pentru c micul
incident al lui Elya cu arma n-a fost deloc un
incident.
Da, spune-i Tatei, rosti Elemak. O s-i
demonstreze ce suspecteaz de mult vreme, i
anume c dragul de Meb i-a pierdut minile.
N-o s-i zic nimic deocamdat dac voi
doi nu v-ntoarcei imediat n tabr, replic
Vas. Hai, Obring.
Nu-s celuul tu, zise Obring.
Bine. Atunci, rmi, spuse Vas.
S rmn ca s fac ce?
Dac trebuie s-ntrebi, mai bine vii cu
mine. Nu vrem s intervenim n mica disput
familial.
Meb nu voia ca ei s plece. Voia martori la
indiferent ce anume avea de gnd Elya s fac.
Elemak e doar superstiios! strig el dup
ei. Crede-n povetile alea vechi care spun c,
167

dac-omori un babuin, toat ceata lui vine i-i
fur bebeluii! Probabil c Eiadh e gravid,
asta-i tot! Venii napoi, ne putem ntoarce
mpreun n tabr!
Dar cei doi nu se ntoarser.
Ascult, vorbi Meb. mi pare ru. Nu
trebuie s faci atta caz. Nici mcar n-am
nimerit babuinul.
Elemak se aplec mai aproape de el.
Nu mai pui mna pe arm niciodat!
Nafai e cel care-a tras n mine. Tu vrei s-
mi iei arma din cauz c-am tras ntr-un babuin,
iar Nafai trage-n mine, dar i-l pstreaz pe-al
lui.
Nu omorm animale i nu ne punem n
cap s le mncm. Asta-i o alt lege a
deertului. ns tu tii de ce-i iau arma. Nu din
cauza babuinului.
Atunci, de ce?
Te ardeau degetele, explic Elemak. S-l
omori pe Nafai.
mi citeti i gndurile acum?
Ii citesc trupul, iar Nafai nu-i prost nici el,
tie ce-ai pus la cale. Nu-i dai seama c-n
secunda n care-ai fi micat arma i-ar fi zburat
creierii?
N-are el destul curaj pentru una ca asta.
168

Poate c nu, rosti Elemak. i poate c nici
tu n-ai. Dar n-o s ai ocazia s afli.
Era cel mai tmpit lucru pe care-l auzise
Meb.
Acum dou zile, n deert, ai ncercat s-l
legi i s-l lai prad animalelor.
Acum dou zile credeam c-i pot ntoarce
pe toi la civilizaie. Dar asta nu se va ntmpla.
Suntem blocai aici, mpreun, fie c ne place,
fie c nu, iar dac Eiadh nu-i deja gravid
acum, o s fie-n curnd.
Dac reueti s-i dai seama cum se face.
Srise calul, descoperi el, pentru c Elemak
i roti braul stng i-l pocni drept n nas.
Auuu!
Mebbekew se prinse de nas i bineneles c
minile i se umplur de snge.
Nemernicule! Rahat ce eti!
Da, sigur, zise Elemak. mi place c
durerea te-ajut s te exprimi elocvent.
Acum mi-am murdrit hainele de snge.
O s te-ajute s scapi de iluzia c-ai fi
brbat. Acum ascult-m i ascult-m bine,
pentru c vorbesc serios. Data viitoare i promit
c-i sparg nasul i-am s i-l sparg de fiecare
dat cnd te mai prind c unelteti. Am ncercat
o dat s scap de situaia asta dezgusttoare,
169

dar n-am reuit, iar tu tii de ce.
Da, Sufletul Suprem se pricepe mai bine la
tras sfori dect mine, spuse Meb.
Aa c suntem legai de mini i de
picioare i nevestele noastre vor avea prunci
care vor crete i vor fi copiii notri. nelegi?
Grupul nostru, cei aisprezece oameni care
suntem aici, ei vor fi universul n care vor crete
copiii notri. i nu va fi o lume n care un coate-
goale ca tine se-apuc s-omoare oameni n
dreapta i-n stnga pentru c nu l-au lsat s
ucid un babuin. Pricepi?
Sigur, rspunse Meb. O s fie o lume-n
care masculi mari i tari ca tine o s se
veseleasc pocnindu-i pe cei din jur.
N-o s mai fii pocnit, dac eti cuminte,
zise Elemak. Nu vor avea loc crime. Punct.
Pentru c, indiferent ct de detept te crezi, eu o
s fiu ntotdeauna c-un pas naintea ta,
ateptndu-te, i-o s te rup n buci. nelegi,
micul meu prieten actor?
neleg c-l lingueti pe Nafai din
rsputeri, rspunse Mebbekew.
Se atept ca Elemak s-l pocneasc din nou,
nc Elya chicoti.
Poate, rosti acesta. Poate c-l linguesc,
deocamdat. Dar i Nafai m linguete pe
170

mine, n caz c n-ai observat. E posibil chiar s
cdem la pace. Ce prere ai?
Cred c-n loc de creier ai rinichi de cmil,
de-asta vorbele tale nu-s dect piat cald n
rn. Pare nemaipomenit c vrei s faci pace,
dragul meu frate mai mare i blnd.
ine minte ce i-am spus i voi ncerca s-
i adeveresc cuvintele afectuoase.
Rasa i vzu venind spre cas risipii mai
nti Nafai, cu un iepure n sac, strlucind
triumftor datorit vnatului, dei, bineneles,
fiind Nafai, ncerca zadarnic s-i ascund
mndria; apoi Obring i Vas, artnd obosii,
plictisii, transpirai i descurajai; i, n cele
din urm, Elemak i Mebbekew, ncntai de
sine i veseli, de parc ei ar fi fost cei care
vnaser iepurele, de parc ei conspirau pentru
cucerirea universului. N-o s-i neleg niciodat,
i zise Rasa. Nu exist doi brbai mai diferii
Elemak, att de puternic, competent, ambiios
i brutal, iar Mebbekew, att de slab,
superficial, desfrnat i viclean dar care s
par ntotdeauna c iau parte la aceleai glume,
rnjind batjocoritor la toat lumea din acelai
turn seme al nelepciunii lor speciale. Rasa
vedea c Nafai i irit pe alii cu incapacitatea
lui de-a ascunde ct de ncntat e de reuitele
171

lui, dar mcar el nu-i fcea pe ceilali s se
simt murdari i josnici numai pentru c sttea
lng ei, aa cum procedau Mebbekew i
Elemak.
Nu, nu-s dreapt, i zise Rasa. mi aduc
aminte zorii aceia din deert. mi aduc aminte
de arma-ndreptat spre capul lui Nafai. N-o s-l
iert niciodat pe Elemak. Va trebui s-l
supraveghez n fiecare zi a cltoriei, ca s m
asigur c mezinul meu e-n siguran. Iat un
lucru bun la Mebbekew e destul de la s nu
te temi de nimic din partea lui.
tiu c v e foame, vorbi Volemak, dar e
nc devreme pentru cin, iar timpul va fi
petrecut cu nelepciune. Dai-mi voie s v
povestesc ce vis am avut azi-noapte.
Bineneles, lumea se adunase deja i sttea
pe pietrele plate, crate cu greu, cu cteva zile
n urm, de Zdorab i Volya, chiar n acest scop,
pentru ca toi s aib pe ce s stea la mas i la
adunri.
Nu tiu ce-nseamn, continu Volemak, i
nici la ce folosete, dar tiu c-i important.
Dac-i att de important, ntreb Obring,
de ce nu-i spune Sufletul Suprem ce-nseamn
i la ce folosete?
Pentru c, ginere al soiei mele, rspunse
172

Volemak, visul n-a venit de la Sufletul Suprem,
care e la fel de nedumerit ca mine.
Rasa observ cu interes c Volya vorbete
despre Sufletul Suprem ca despre el; deci nu
luase obiceiul lui Nafai i Issib de a-l trata ca
pe-un obiect. Ii plcea asta. Poate pentru c
Volya mbtrnea i-i pierdea din imaginaie,
dar i plcea c el se gndea la Sufletul Suprem
ca brbaii de demult, n loc s vorbeasc
despre ea ca despre un computer oarecare
chiar dac-i unul cu memorie fractal, care
nmagazineaz vieile tuturor oamenilor care au
trit i mai are nc loc pentru altele.
Acum o s-ncep i n-o s m opresc dect
la sfrit, anun Volemak. V previn: faptul c
visul nu mi-a venit de la Sufletul Suprem mi d
motiv de bucurie n ce-i privete pe Nafai i
Issib, cel puin , dar i de team pentru primii
mei doi fii, Elemak i Mebbekew, pentru c,
vedei voi, n vis mi s-a prut c vd o slbticie
ntunecat i sumbr.
Asta se vede i cnd eti treaz de-a binelea,
murmur Mebbekew.
Rasa observ c neptura lui Meb nu era
dect o masc a furiei nu-i plcea s fie scos
n eviden aa nainte de-a fi povestit visul. Nici
lui Elemak nu-i plcea, dar el tia s-i in
173

gura.
Pre de un minut, dou, Volemak se uit
imperturbabil la Mebbekew, ca s-l potoleasc,
s-i arate c nu va mai ngdui nicio
ntrerupere. Apoi ncepu s povesteasc din
nou.
174


4. POMUL VIEII

n vis mi s-a prut c vd o pustietate
ntunecat i sumbr, relu Volemak, dar tiu,
chiar n timp ce vorbea, c lumea nu va nelege
ce nsemnau cuvintele acelea pentru el.
Nu era vorba de deertul pe care l cunoteau
acum att de bine, la fel de sumbru ca
pustietatea. Locul pe care l strbtuse n vis
era umed, rece, murdar i slab luminat, cu greu
vedea pe unde s peasc. Ar fi putut exista
copaci nu departe, dar ar fi putut la fel de bine
merge pe sub pmnt. nainta ntruna, fr
nicio ndejde, totui, incapabil s renune la
sperana c, tot mergnd, odat i odat va
scpa din locul acela dezolant.
Atunci am vzut un brbat mbrcat ntr-o
hain alb. Ca un preot din Seggidugu, numai
aceia sunt oameni obinuii, transpirnd n
timp ce-i svresc ritualurile. Acesta prea s
se simt att de-mpcat cu sine nsui, nct la
nceput am crezut c-i mort. M aflam ntr-un
loc n care morii ateptau i-atunci mi-am zis
c poate eu eram mort. A venit spre mine, s-a
oprit n faa mea, apoi mi-a vorbit. Mi-a cerut
175

s-l urmez.
Volemak vedea c lumea se plictisete cel
puin cei mai copilroi dintre ei. Era att de
frustrant s nu ai la dispoziie dect cuvinte ca
s le povesteti cum a fost visul! Dac ar auzi
cum suna vocea brbatului aceluia, ct de
afectuos i blnd prea el, de parc primul
sunet ieit din gura lui era i prima gean de
lumin din locul acela ntunecat, atunci ar ti
de ce anume l-am urmat i de ce a contat c l-
am urmat. Pentru ei ns nu e dect un vis i
asta-i, evident, partea plictisitoare. Totui,
pentru mine n-a fost plictisitoare.
L-am urmat ore la rnd prin bezn,
continu Volemak. Eu vorbeam, el tcea. Aa
c, fiind deja convins c era trimis de Sufletul
Suprem, am nceput s-i vorbesc acestuia n
gnd. L-am ntrebat de cnd ine toat povestea
asta, ncotro mergeam i despre ce era vorba.
Nu mi-a rspuns. Aa c mi-am pierdut
rbdarea i i-am spus c, dac sta-i un vis,
atunci e vremea s m trezesc, iar dac avea
vreun tlc, atunci s mi-l lmureasc i mie
nainte de-a se crpa de ziu. Tot nu mi-a
rspuns. Am nceput s cred c m aflam n
realitate, c-o va ine aa la nesfrit, c asta-i ce
ni se-ntmpl dup moarte, ajungem ntr-o
176

pustietate lugubr i mergem n urma unui om
care nu vrea s ne spun nimic din ce se-
ntmpl.
Parc-aa-i i viaa noastr n ultima vreme,
murmur Mebbekew.
Volemak se opri din povestit. Nu se uit la
Mebbekew, atept s-l fulgere ceilali cu
privirea ca s-l reduc la tcere. Apoi relu:
Gndindu-m c-s chiar n realitate, l-am
implorat pe Sufletul Suprem sau pe cine
domnea peste locul respectiv s se milostiveasc
de mine, s-mi spun ceva sau s-mi dea voie
s vd ceva, s-neleg ce se petrece. De-abia
atunci, locul s-a luminat nu ca la rsritul
soarelui sau la apropierea de-un foc de tabr,
nu vedeam nicio surs de lumin, pur i simplu
vedeam, ca ziua-n amiaza mare, i-am prsit
locul acela stncos, ieind ntr-o cmpie ntins,
cu iarb nalt i flori uor aplecate de
mngierea unei brize. Nici nu pot s v descriu
ct am fost de uurat s zresc via-n jurul
meu. Iar puin mai departe, poate la vreo trei
sute de metri, se nla un pom. Chiar de la
distana aceea am desluit c, printre frunzele
de un verde aprins, se ieau pete albe fructe,
am ghicit imediat. Pe dat le-am simit i
mirosul i-am tiut c, indiferent ce fel de fructe
177

erau, aveau un gust delicios, ntruchipau hrana
perfect i, dac le-a gusta, n-a mai simi
foamea niciodat.
Volemak fcu o mic pauz, ateptnd
obligatoria remarc inteligent a lui Mebbekew
despre ct de foame le era chiar acum, n timp
ce ateptau s-i termine de povestit visul. Dar
se pare c Meb fusese potolit, fiindc tcea.
Am mers am fugit spre pomul acela iar
fructele erau mici i dulci. Da, le-am gustat i
v pot spune c n-am mncat ceva mai bun n
viaa mea.
Ca sexul n vis, zise Obring care prea s
cread c-i poate ine locul lui Meb.
Volemak plec fruntea o clip. Auzi micare
da, Elemak se ridica n picioare. Volemak tia ce
se petrece fr s urmreasc scena, pentru c
Elemak de la el nvase tehnica. Acesta se
ridicase i se uita fix la Obring fr s spun
nimic, pn cnd acesta plec ochii n faa lui.
Da, iat i scuza bolborosit a lui Obring:
mi cer scuze, continu, continu.
Volemak mai atept o clip, apoi l auzi pe
Elemak aezndu-se. Acum putea continua,
probabil fr alte ntreruperi.
Dar i stricase povestea. Crezuse c era pe
punctul s gseasc vorbele potrivite ca s
178

descrie gustul fructelor n gura lui, cum l
fcuser s se simt viu pentru prima oar.
Fructul acela era via, spuse el, ns
acum vorbele sunau goale i nepotrivite i el
tia c momentul de luciditate trecuse, iar ei nu
vor nelege niciodat. Bucuria pe care-am
simit-o cnd l-am gustat a fost att de mare,
nct am vrut s-o mprtesc cu familia. Nu-mi
ddea pace gndul c eu aveam fructul, gustul
acela desvrit n gur, iar familia mea nu tia
despre el, nu lua parte la el. Aa c m-am ntors
ca s v caut cu privirea, s vd pe unde v
gsii. Nu erai n direcia din care venisem eu
i, cnd am privit de jur mprejur, am vzut un
ru curgnd lng copac, iar cnd m-am uitat
n amonte, am zrit-o pe Rasa i pe cei doi fii ai
notri, Issib i Nafai, care scrutau
mprejurimile, ca i cnd nu tiau ncotro
trebuiau s se-ndrepte. Aa c i-am strigat i le-
am fcut cu mna i, pn la urm, m-au vzut
i-au venit la mine. Le-am dat fructul, l-au
mncat i-au simit ce simisem i eu, iar eu am
vzut c i ei, cnd mucau din el, parc se
trezeau pentru prima oar la via. Fuseser n
via tot timpul, bineneles, dar acum tiau de
ce erau n via i se bucurau c triesc.
Volemak nu-i putu stpni lacrimile care-i
179

iroiau pe obraji. Visul era att de proaspt i
de intens n sufletul lui, nct l povestea ca s-l
retriasc, iar bucuria nu putea fi stpnit nici
acum, dup o zi de lucru n grdin, chiar dac
era plin de sudoarea i praful deertului. nc
simea gustul fructului i vedea privirea aceea
pe chipurile fiilor lui. l copleea nc dorina
puternic pe care-o trise-n vis, ca i Elemak i
Mebbekew s guste din fruct.
Atunci m-am gndit la Elemak i
Mebbekew, primii mei fii, i i-am cutat, vrnd
s vin i ei s guste. I-am gsit spre izvorul
rului, acolo unde fuseser i Rasa cu Issib i
Nafai. I-am strigat i le-am fcut semn, dar n-
au vrut s vin. Am ncercat s le spun despre
fruct, s le strig, dar se purtau de parc nu m-
auzeau, dei atunci am crezut c se prefac.
Pn la urm, s-au ntors cu spatele i nici
mcar c m-ascult nu s-au mai prefcut. Eu
stteam cu rodul perfect n mn, i simeam
gustul n gur i mirosul n nri, tiind c i ei
s-ar umple de bucurie dac-ar veni s-l guste, i,
cu toate astea, nu aveam nicio putere s-i aduc
la mine.
nainte, plnsese de bucurie; acum, vrsa
lacrimi pentru Elemak i Mebbekew i erau
amare. Dar nu mai era nimic de spus despre
180

refuzul lor povesti mai departe visul.
De-abia atunci, dup ce fiii mei cei mai
mari au refuzat s vin la copac, mi-am dat
seama c nu eram singurii de pe pajitea
ntins. tii cum e-n vis nu vezi pe nimeni i,
dintr-odat, zreti mii de oameni, dac-
nelegei ce vreau s spun. Foarte muli
vzuser pomul. Mi-am zis c poate auziser ce
strigasem ctre Elya i Meb despre gustul
roadelor, iar acum ncercau s-ajung la pom.
Numai c distana pn la el se mrise
considerabil i era ca i cum nu l-ar fi vzut,
tiau doar cam pe unde s-ar afla. M-am
ntrebat: cum o s-l gseasc, dac nu-l vd?
Atunci am descoperit c, de-a lungul malului
rului, se-ntindea un fel de balustrad i o
crare ngust urmrea chiar marginea apei.
Am constatat c era singura cale pe unde
puteau ajunge la pom. Iar oamenii care
ncercau s-l gseasc se agaser de
balustrada de fier i porniser pe crare,
inndu-se de ea atunci cnd clcau pe teren
alunecos, ca s nu cad n ap. S-au
ncpnat s nainteze, dar au ajuns ntr-o
zon de cea, o cea deas i grea care se
ridica din ru, iar cei care nu s-au inut de
balustrad s-au rtcit, unii au czut n ap i
181

s-au necat, alii au luat-o aiurea prin cea, s-
au pierdut pe cmpie i n-au mai gsit pomul.
Dar cei care s-au inut de balustrad au
reuit s gseasc drumul prin cea i, n cele
din urm, au ajuns la lumin, destul de
aproape de pomul pe care acum l vedeau cu
propriii lor ochi. Atunci au venit n fug, s-au
adunat n jurul meu, al Rasei, al lui Issib i
Nafai, au ntins minile n sus i-au cules
fructele, iar pentru cei care nu ajungeau la ele
le culegeam noi i le ddeam. Cnd n-au mai
fost fructe la care s ajungem de jos, Nafai i
Issib s-au crat n pom
M-am crat, murmur Issib.
Toi l auzir, dar nu scoaser o vorb, tiind
sau bnuind ce gndete cnd se imagineaz
urcndu-se ntr-un pom mpreun cu Nafai.
S-au urcat n pom i-au cules mai multe
fructe ca s le dea celor de jos, continu
Volemak. Am vzut pe feele oamenilor c
gustau ce gustasem i eu i simeau ce
simisem i eu. De-abia atunci am observat c,
dup ce mncau, muli dintre ei aruncau priviri
furie n jur, de parc se ruinau c le
mncaser i se temeau s nu fie vzui. Nu-mi
venea s cred c se simeau aa, dar m-am
uitat n direcia n care se uitau cei mai muli i
182

pe malul opus al rului am vzut o cldire
uria, ca acelea din Basilica, dar mai mare,
oameni elegani i frumoi, rznd, bnd i
cntnd, ca n Dolltown sau Dauberville, dar
mai veseli. Rdeau i se distrau de minune.
ns eu tiam c nu aceea-i realitatea, vinul i
fcea s cread c se distreaz sau, mai
degrab, ei se distrau, dar vinul i fcea s
cread c-i important s se distreze, n vreme ce
eu, aflat pe malul cellalt, aveam fructul care le-
ar fi oferit bucuria pe care se prefceau c-o
triesc. Era foarte trist, ntr-un fel. ns mi-am
dat seama atunci c muli dintre cei de lng
mine, care mncau realmente fructul, se uitau la
cei din cldirea imens i-i invidiau. Voiau s
mearg acolo, s renune la fructele copacului i
s se-alture oamenilor care hohoteau de rs i
cntau fericii. Volemak nu le mrturisi c, pre
de-o clip, l trecuse i pe el un fior de invidie;
vzndu-i pe ceilali cum rd i se joac pe
cellalt mal, se simise btrn, din cauz c nu
lua parte la petrecere. i amintise c, n
tineree, avusese prieteni cu care rsese; iubise
femei ale cror sruturi fuseser un joc i,
atunci cnd le mngiase, parc se zbenguise i
se rostogolise n iarb moale i muchi rcoros
i rsese i el n zilele acelea, cntase alturi de
183

ele i buse vin i fusese adevrat, o, da, fusese
adevrat. Adevrat, dar att de ndeprtat,
pentru c prima oar era ntotdeauna cel mai
frumos i nimic din ce repetase nu fusese la fel
de frumos ca nainte, pn cnd, n cele din
urm, toate se deprtaser de el i deveniser
simple amintiri i atunci a-neles c
mbtrnise, c bucuriile tinereii nu se puteau
retri. Unii din prietenii lui nu se dduser
btui, pretinseser c, pentru ei, nu plise
nimic dar brbaii i femeile acelea pliser
complet, deveniser nite manechine pictate,
nite marionete prost lucrate, uzate, fcute s
imite n btaie de joc tinereea.
Aadar, Volemak i invidia pe oamenii din
cldire i-i amintea c fusese cndva unul
dintre ei sau cel puin ncercase s fie fcea
cineva cu adevrat parte din aceast
comunitate nemuritoare a plcerii, care se
evapora i se recompunea ntruna ntr-o
singur noapte i de o mie de ori pe
sptmn? Nu exista cu adevrat familia
aceasta de cheflii, prea doar c-i pe cale s se
nasc, friza realul, dar se retrgea, ct s n-o
poi atinge.
ns aici, lng acest pom, i ddu seama
Volemak, aici totul e real. Aici, simind gustul
184

fructelor, facem parte dintr-o comunitate care
nu-i o simpl iluzie. Facem parte din via, soii
i soi, prini i copii, transmiterea vast i
treptat a genelor i a viselor, corpuri i
amintiri, generaie dup generaie, timp fr
sfrit. Crem ceva ce ne va supravieui, asta-
nseamn fructul, asta nseamn viaa, iar ceea
ce triesc oamenii pe malul cellalt, cutarea
nebuneasc a fiecrei senzaii pe care-o triesc
trupurile lor, evitarea frenetic a oricror dureri
i greuti, totul rateaz nsi esena faptului
de-a fi n via. Nimic nu-i nou de dou ori, n
vreme ce lucrurile care sunt adevrate o dat
vor fi tot aa i a doua oar; chiar mai
adevrate, de fapt, pentru c au fost testate, au
fost experimentate i s-au copt, fiind
ntotdeauna gata s
Totui, Volemak nu putea explica nimic din
toate acestea oamenilor din jurul su, ntruct
tia c respectivele sentimente erau ale lui. Nu
fcuser parte din vis, fuseser mai degrab
propriile sale reacii la vis, poate nici mcar la
ce trebuia s nsemne visul.
Oamenii din cldire se uitau la noi, cei
strni n jurul pomului, ne artau cu degetul i
rdeau, i auzeam cum ne ridiculizeaz c ne-
am lsat prostii s ne adunm acolo i s
185

mncm fructe, cnd am putea s
experimentm viaa, dac-am trece rul i ne-am
altura lor. Hai i voi la petrecere.
Da, murmur Obring tios.
I-am vzut pe muli dintre cei ce gustaser
fructele c le arunc pe iarb i pornesc spre
ap ca s-o traverseze i s ajung la cldire, iar
muli dintre cei care nici nu le gustaser sau
nici mcar nu se apropiaser de pom se
ndreptau, i ei, ctre petrecerea aceea fr
sfrit. Unii s-au necat n ru, au fost purtai
n aval, dar muli au reuit s ajung pe malul
cellalt, uzi leoarc, i-au intrat n cldire. I-am
vzut venind la ferestre, artnd spre noi i
rznd. Totui, nu eram suprat pe ei, pentru
c vedeam ceva ce nu vzusem nainte. Rul era
murdar, nelegei? n el pluteau deeuri. Toate
gunoaiele unui ora nepretenios curgeau n
aval i, cnd oamenii ieeau din ap, de pe ei se
scurgeau gunoaie, cnd ajungeau la petrecere
miroseau ca ele, iar n cldire toi erau plini de
nmol din ru i duhoarea era de nedescris. i,
cnd te uitai n cldire, vedeai c nimnui nu-i
plcea s stea n apropierea altuia, din cauza
jegului i-a putorii. Se adunaser de scurt
vreme, dar hainele scrboase i obligau s stea
la distan unii de alii. Totui, nimeni nu prea
186

s-i dea seama toi se artau nerbdtori s
treac rul i s mearg la petrecere. Se temeau
s nu fie refuzai, dac mai stau mult pe
gnduri i n-ajung acolo imediat.
Volemak se ndrept de spate i se propti de
bolovanul pe care sttea.
Asta a fost tot. Numai c i la sfrit m-am
pomenit c-i caut pe Elemak i Mebbekew,
spernd s mi se alture lng pom. Pentru c
eu tot ineam n mn fructul, nc-i mai
simeam gustul. i era tot delicios i perfect, nu
plise; fiecare nghiitur era mai bun dect
cea de dinainte i voiam ca ntreaga mea familie
i toi prietenii mei s guste din el. S fac parte
din viaa aceea. Atunci am tiut c m trezesc
tii cum e n vis i mi-am zis, nc mai pot
gusta din fruct. nc-l mai simt n mn. Ce
frumos acum l voi putea duce lui Elya i
Mebbekew i vor gusta i ei, pentru c, dac
ncearc o dat, ni se vor altura nou, celor de
lng pom. Pe urm m-am trezit de-a binelea i
m-am pomenit c n-aveam nimic n mini, iar
lng mine doarme Rasa i viseaz propriul ei
vis, deci nici ea nu gustase. Nafai i Issib erau
n corturile lor, aa c-n realitate nu se
petrecuse nimic.
Volemak se aplec din nou n fa.
187

ns eu mai simeam gustul fructului. l
simt i acum. De-asta a trebuit s v povestesc
visul. Dei Sufletul Suprem neag c mi l-ar fi
trimis, mi s-a prut mai real, mai adevrat
dect orice alt vis de-al meu. Nu mi s-a prut
mi se pare mai real dect realitatea i, n timp
ce mneam fructul, eram mai viu dect am fost
vreodat n viaa mea. Ai neles ceva?
Da, Volya, rspunse Rasa. Mai mult dect
i imaginezi.
Se auzi un murmur general de aprobare i
Volemak observ, aruncnd o privire de jur
mprejur, c majoritatea czuser pe gnduri i
muli erau emoionai poate mai ales de
sentimentele lui Volemak dect de povestea
propriu-zis a visului, dar mcar erau
impresionai. Fcuse ce-i sttuse n putin ca
s-i mprteasc experiena.
De fapt, mie mi s-a fcut i mai foame,
spuse Doi. Atta s-a vorbit despre fructe i
celelalte
i gunoaiele din ru. Mmm! spuse Kokor.
Ce-avem la cin?
Rser. Atmosfera sobr dispruse. Totui,
Volemak nu putea s se supere. N-avea cum s
le cear s-i petreac restul vieii transformai
de visul su.
188

Dar visul tot nseamn ceva. Chiar dac n-a
venit de la Sufletul Suprem, e adevrat i
important i nu-l voi uita niciodat. Iar, dac-l
voi uita, voi fi cu att mai srac.
Cei care pregtiser cina se ridicar s
verifice mncarea i ncepur s-o serveasc.
Rasa veni, se aez lng Volemak i-l lu pe
dup umeri. Volemak l cut pe Issib din
priviri i zri urme de lacrimi pe obrazul lui, iar
Nafai i Luet mergeau bra la bra, mai gnditori
i mai tandri unul cu altul att de bine, att
de potrivii unul pentru cellalt. Pe cei mai
muli dintre ceilali, Volemak nici nu-i cunotea.
Instinctiv, nu-i lu n seam, cutndu-i pe
Mebbekew i Elemak. Cnd i gsi, se mir,
pentru c nu preau nici impresionai, nici
nervoi. De fapt, dac Volemak ar fi putut da un
nume expresiei de pe feele lor, ar fi numit-o
team. Cum era posibil s-i fi ascultat visul i
s se team?
Ne pregtete ceva pentru mai trziu, opti
Mebbekew. Toat povestea cu visul, cu noi
separai de familie are de gnd s ne
dezmoteneasc pe amndoi.
Of, ine-i gura! l cert Elemak. Pur i
simplu ne anun c tie ce s-a-ntmplat n
deert i n-o s fac mare caz, dar tie. Aa c
189

probabil sta-i sfritul dac unul din noi nu
cumva face vreo prostie.
Meb l privi tios.
Din cte-mi amintesc, tu l-ai ameninat cu
arma pe Nafai n deert, nu eu. Aa c hai s
nu-i artm pe alii cu degetul i s-i facem
proti.
Eu mi amintesc un incident mai recent,
ripost Elemak.
La care tu ai fost singurul martor. Nici
mcar dragul de Nafai nu tie de el i, n
realitate, nici nu-i adevrat, l-ai inventat tu,
ntru jalnic ce eti.
Elemak ignor epitetul.
Sper c n-o s-art niciodat aa de penibil
ca tata atunci cnd a plns n faa tuturor din
cauza unui vis.
Da, toi sunt proti, n afar de Elemak.
Eti aa de detept, c te pri pe nas.
Lui Elemak nu-i venea s cread ct de
scrbos de copilros putea fi Meb.
N-am trecut de doisprezece ani, Meb? nc
ne mai plac poezioarele n care binos
rimeaz cu mintos?
Tocmai asta-i ironia, tntlu cu cap mare
ce eti! zise Meb cu glasul lui cel mai
fermector. Numai tu eti att de mintos, c nu
190

pricepi ironiile. Nu-i de mirare c-i crezi pe toi
din jur proti nu pricepi niciodat ce spun,
aa c-i nchipui c nu vorbesc limpede. D-mi
voie s-i dezvlui un secret pe care-l tie toat
tabra, Elya, fratele meu preferat. Te-oi fi
pricepnd tu s traversezi deertul fr s mori,
dar e singurul lucru pe care l tii cu adevrat.
Pn i Eiadh glumete cu celelalte femei c
termini att de repede, nct nici n-are timp s-
i dea seama c-ai nceput. Habar n-ai s
satisfaci o femeie. i, Elya, afl de la mine, toate
sunt foarte uor de satisfcut.
Elemak nu ddu importan jignirilor i
insinurilor. tia de ce-i n stare Meb cnd e
iritat. n copilria lor, l btea cnd se comporta
aa pn cnd i-a dat seama c exact asta
voia Mebbekew. De parc nu-i psa de durere
ct vreme l vedea pe Elemak cum se nfurie i
se nroete la fa, transpirnd, cu minile
roii de cum l pocnise peste oase. Pentru c
Meb tia atunci c el deine controlul.
Aa c Elemak nu se ls provocat. Se
ndeprt de el i se altur celor care-i
primeau cina lng foc. Eiadh servea din oal
nu fusese timp pentru gtit iepurele, deci
singura carne era pastrama, ns Rasa avusese
grij s pun o mulime de condimente, aa c
191

n seara asta supa va avea, ct de ct, arom.
Iar Eiadh arta att de frumoas turnnd-o n
boluri cu polonicul, nct Elemak se umplu de
dorin pentru ea. tia bine c Elemak minte
Eiadh nu avea de ce s se plng despre felul n
care fceau dragoste iar dac nu purta un
copil n pntece nc, l va purta n curnd.
Gndul avu un gust dulce pentru Elemak. Asta
am cutat n toate cltoriile mele. Iar dac la
asta s-a referit Tata cnd a vorbit despre pomul
vieii s iei parte la marea misiune a dragostei
i-a sexului, a naterii, a vieii i a morii
atunci Elemak gustase ntr-adevr din fructului
pomului aceluia i era delicios, mai bun dect
orice altceva i oferea viaa. Aadar, dac Tata
credea c Elemak se ruina c nu s-a dus la
pom n visul Tatlui su, atunci urma s fie
dezamgit, pentru c Elemak mersese deja la
copac i nu trebuia s-i arate Tata drumul.
Dup cin, Nafai i Luet se ndreptar spre
cortul cu Catalogul. S-ar fi dus nainte de
mncare, att de nerbdtori erau, dar tiau c
mai trziu nu vor mai rmne resturi pentru o
gustare. Trebuiau s mnnce cnd se servea
masa. Aa c acum, la lsarea ntunericului,
traser ua cortului i intrar avnd surpriza
s-i gseasc pe Issib i Hushidh acolo,
192

amndoi cu minile pe Catalog.
mi pare ru, spuse Luet.
Hai i voi, i invit Hushidh. Cerem o
explicaie a visului.
Luet i Nafai rser.
Dei nelesul lui e foarte clar?
Deci Tata v-a povestit i vou, rosti Issib.
Pi, s zicem c-are dreptate e un fel de lecie
de moral general despre ngrijirea familiei i
despre renunarea la distracie i toate celelalte
aa cum sunt crile pentru copii care s-i
nvee s fie cumini.
Dar, spuse Nafai.
Dar de ce acum? De ce nou? ntreb Issib.
Iat ntrebarea pe care-o punem noi.
Nu uita c el a vzut ceea ce-am vzut noi,
ceilali, interveni Luet. Ceea ce-a vzut
generalul Moozh.
Adic? se mir Issib.
El n-a fost aici, le reaminti Hushidh. nc
nu i-am povestit despre visul meu.
Am avut vise, zise Luet. i, cu toate c
visele noastre erau diferite, aveau ceva n
comun. Am vzut toi nite creaturi zburtoare
proase eu am crezut c sunt ngeri, dei nu
preau extrem de drgui. Iar Sufletul Suprem
ne-a spus c generalul Moozh le-a vzut i el
193

pe-ale lui Hushidh i pe ale tatlui meu. Le-a
vzut i mama noastr, femeia numit Sete,
care a mpiedicat-o pe Hushidh s se mrite cu
generalul. i cele de la sol, de asemenea
Hushidh zise:
Le-am vzut pe cele asemntoare cu
obolanii mncnd copiii cuiva. Sau
ncercnd s-i mnnce.
Iar visul Tatei face parte din toate astea,
conchise Luet, pentru c, dei e diferit, e tot cu
obolani i ngeri. Mai inei minte cnd a spus
c-a vzut pe cineva zburnd i pai iui pe
pmnt? tia i el c simt oameni.
mi amintesc acum, rosti Issib. Dar a
trecut repede peste partea asta.
Nu i-a dat seama c era semnul, explic
Luet. Dar semnul a ce anume?
C visul n-a venit de la Sufletul Suprem.
Dar ne zisese deja. Ii spusese Sufletul
Suprem.
Atunci, de la cine a venit? ntreb Nafai.
Nu i-a dezvluit Sufletul Suprem?
De la Pstrtorul Pmntului, rspunse
Luet.
Cine-i sta? se mir Issib.
Cel pentru care Sufletul Suprem vrea s
ne ntoarcem pe Pmnt, ca s-l vedem. El e cel
194

pe care mergem napoi cu toii s-l vedem. Nu
nelegi? Pstrtorul Pmntului ne cheam n
visele noastre, unul cte unul, i ne spune
diverse lucruri. Iar ce s-a ntmplat n visul
Tatei este important, pentru c vine cu adevrat
de la Pstrtor. Dac-am reui s-i dm de capt
i s-l nelegem
Dar ceva ce vine de pe Pmnt ar trebui
s cltoreasc mai iute dect lumina, spuse
Issib. Nimic n-o poate depi.
Sau a trimis visele acum o sut de ani, cu
viteza luminii, suger Nafai.
A trimis vise oamenilor care nici nu se
nscuser nc? ntreb Luet. Am crezut c-ai
renunat la ideea asta.
Eu tot cred c visele plutesc undeva n
aer, zise Nafai. i va avea parte de el acela
dintre noi care se-ntmpl s doarm atunci
cnd apare visul.
Nu-i posibil, spuse Hushidh. Visul meu a
fost prea limpede.
Poate c-ai introdus informaiile de la
Pstrtor n propriul tu vis, suger Nafai. E
posibil.
Nu, nu e. Visul meu a fost dintr-o bucat.
Dac-o parte din el a venit de la Pstrtorul
Pmntului, atunci tot visul a fost de la el. Iar
195

Pstrtorul m cunotea. V dai seama ce-
nseamn asta? M cunotea i tia totul.
Peste cei patru se ls o clip de linite.
Poate c Pstrtorul trimite asemenea vise
numai celor sortii de el s se-ntoarc, spuse
Issib.
Sper s te neli, zise Nafai. Pentru c eu
nc n-am avut un astfel de vis. N-am vzut
obolanii i ngerii.
Nici eu, recunoscu Issib. M gndeam c,
poate
Dar tu ai aprut n visul meu, adug
Hushidh, i dac Pstrtorul m cheam la el,
atunci te vrea i pe tine.
n plus, am aprut amndoi n visul Tatei,
complet i Nafai. De-asta trebuie s aflm ce-
nseamn. E clar c nu ne ndeamn doar s
facem bine. De fapt, dac numai att a vrut, s
ne transmit visul, a dat-o n bar, pentru c i-
a nfuriat pe Elemak i pe Mebbekew cnd au
ieit n eviden pentru c-au refuzat s mearg
la pom.
Aa c hai, spuse Issib. Atingei Catalogul
i-ntrebai.
Braul mai lung al scaunului lui Issib ntinse
Catalogul pentru ca el s pun mna pe el;
ceilali se apropiar i-l atinser i ei. l atinser
196

i-i puser ntrebri, n mod repetat, n tcere,
n gnd
Nu, rosti Issib, nu se ntmpl nimic. Nu
merge-aa. Trebuie s ne exprimm clar.
Atunci, vorbete n numele nostru. Pune
ntrebarea n numele tuturor.
Cu minile pe catalog, Issib ddu glas
ntrebrii. Ateptar. O rosti din nou. Ateptar
din nou. Nimic.
Hai, strui Nafai. Am fcut tot ce ne-ai
cerut. Chiar dac nu ne poi zice dect c eti la
fel de nedumerit ca noi, spune-ne mcar att.
Vocea Catalogului se auzi imediat:
Sunt la fel de nedumerit ca voi.
i de ce nu ne-ai zis de la bun nceput?
ntreb Issib dezgustat.
Pentru c nu m-ai ntrebat ce cred eu, m-
ai ntrebat ce nseamn. Am ncercat s-mi dau
seama. N-am reuit.
Vrei s spui c nc n-ai reuit, sublinie
Nafai.
Vreau s spun c nu pot s-mi dau seama,
insist Catalogul. Nu am destule informaii. Nu
pot intui ca voi, oamenii. Mintea mea e prea
simpl i direct. Nu-mi cerei s fac mai mult
dect sunt capabil. tiu tot ce se poate ti din
observaii, dar nu pot ghici ce anume ncearc
197

s fac Pstrtorul Pmntului, iar voi m
extenuai cnd mi solicitai s ncerc aa ceva.
n regul, replic Luet. Ne pare ru. Dar,
dac afli ceva
V voi spune, dac voi considera c se
cuvine s aflai.
Spune-ne i dac nu vei considera, ceru
Issib.
ns vocea Catalogului nu se mai auzi.
Relaia cu Sufletul Suprem poate fi extrem
de enervant, spuse Nafai.
Vorbete respectuos despre ea, i atrase
atenia Hushidh, poate va fi mai cooperant cu
tine.
Arat-i prea mult respect i computerul va
ncepe s cread c-i chiar un zeu, rosti Issib.
Atunci s vezi ce greu o s fie s lucrezi cu el.
Hai la culcare, i spuse Luet lui Nafai. Mai
vorbim despre asta i mine, dar la noapte
avem nevoie de somn.
Nafai nu avu nevoie de prea multe ndemnuri
ca s-o urmeze n cort, lsndu-i pe Hushidh i
pe Issib singuri.
Cei doi sttur n tcere o vreme. Issib simi
stnjeneala de parc ar fi fost fum ridicndu-se
n aer; i era greu s respire. Visul Tatei era
motivul care-i adusese aici, ca s stea de vorb
198

cu Sufletul Suprem, prin intermediul
Catalogului. Era uor s-i arate lui Hushidh ct
de la ndemn i era s lucreze cu Catalogul;
avea ncredere n sine cnd era vorba de
Catalog, chiar atunci cnd Sufletul Suprem era
el nsui confuz i nu putea rspunde pe loc.
Dar acum nu era niciun Catalog ntre ei sttea
tcut n cutia lui, acolo unde l aezase Nafai, i
rmseser numai ei doi, Hushidh i Issib.
Trebuiau s devin so i soie, ns Issib habar
n-avea ce s-i spun.
Te-am visat, zise Hushidh.
Ah! Fusese ea cea dinti! Imediat, nevoia de a
vorbi, pn atunci nbuit, aduse vorbe pe
buzele lui Issib:
i te-ai trezit ipnd?
Nu, a spus o prostie. Dar o spusese i, da, ea
zmbea. tia c e o glum, nu trebuia s se
simt stnjenit.
Am visat c zburai, povesti Hushidh.
Zbor foarte mult. Dar n visele altora. Sper
c nu te deranjeaz.
Ea rse.
Issib ar fi trebuit s mai adauge ceva, ceva
serios, tia c ea duce greul conversaiei
spunea lucruri serioase, pe cnd el le devia cu
glume. Era bine s procedeze aa ca s se simt
199

n largul lor unul cu altul, dar i i ndeprta de
chestiile importante pe care Hushidh ncerca s
le aduc n discuie. Issib tia c trebuie s-o
ajute s le rosteasc, dar nu-i trecea prin cap
care ar fi acelea, n aceste momente, cnd
sttea singur cu ea n cortul Catalogului. Numai
c el tia c se teme, pentru c ea avea nevoie
de un so, iar soul avea s fie el, ns el habar
n-avea dac poate face cu ea oricare dintre
lucrurile pe care le face un brbat cu o femeie.
Putea vorbi, desigur, iar pe Hushidh o cunotea
destul de bine ca s tie c-i place s vorbeasc,
dac te cunoate o auzise vorbind cu pasiune
la ore, dar i n conversaiile particulare la care
trsese cu urechea. Deci probabil c vor fi n
stare s poarte o discuie, doar c pentru asta
nu era nevoie s se cstoreasc, nu? Ce fel de
tat voi fi? Treci imediat aici, fiule, altfel, te
zdrobesc cu scaunul!
Ca s nu mai pomeneasc de faptul c, n
primul rnd, nu tia cum va ajunge s fie tat.
Da, i lmurise aspectele teoretice n minte, dar
nu-i putea imagina c o femeie ar vrea s le
pun n practic i s duc treaba la capt.
Asta era ntrebarea grea, la care nu se putea
convinge s rspund. Uite scenariul pentru
fcut copii ai vrea s joci rolul principal?
200

Singurul dezavantaj e c tu va trebui s le faci
pe toate, n vreme ce eu voi sta ntins pe spate
fr s-i ofer niciun fel de plcere; dup aceea
vei nate copii fr ca eu s te ajut deloc, iar la
urm, cnd vom mbtrni, va trebui s m
ngrijeti pn mor, dar pentru tine nu va fi
mare lucru, fiindc oricum m vei fi ngrijit
toat viaa, din moment ce, odat ce m nsor,
toi se vor atepta s nu m mai descurc de
unul singur i atunci tu vei fi cea care va face
treburile scrboase, de la tine se vor atepta s-
mi primeti smna i pe urm s-mi pori
copiii n pntece i nu-mi vine n minte ce
cuvinte s rostesc ca s te conving s faci astea.
n linitea care se lsase, Hushidh l privi fix:
Respiri ngreunat, i spuse.
Da?
E din cauza emoiei sau pentru c i-e la
fel de team ca i mie?
Da. Mi-e i mai fric dect ie.
Emoia e de vin.
Nu era prea mult lumin n cort, dar nici
ntuneric nu era. Issib o vzu lund o hotrre,
apoi ducnd mna sub bluz i lucrnd cu
degetele, iar cnd o scoase, constat c snii i
se micau liberi pe sub hain. Pentru c ea
fcuse asta, lui i se fcu i mai fric, dar parc
201

simi i o urm de dorin, fiindc nicio femeie
nu mai fcuse aa ceva n faa lui i n niciun
caz pentru el, special ca s-o vad. Numai c
acum el ar fi trebuit s fac ceva i habar n-
avea ce.
Nu sunt prea priceput, mrturisi
Hushidh.
La ce? vru el s ntrebe, dar se rzgndi,
pentru c nelese exact ce voia s spun i nu
era momentul potrivit s glumeasc.
Dar m-am gndit c-ar trebui s facem un
fel de experiment, spuse Hushidh. nainte de-a
lua o hotrre. S vedem dac-ai putea s fii
atras de mine.
A putea.
i dac-ai putea s-mi oferi ceva, adug
ea. Ar fi mai bine, dac ne-ar plcea
amndurora, nu crezi?
Vorbea foarte pragmatic. Totui, dup
tremurul din glasul ei, intui c nu era deloc
pragmatic. i, pentru prima oar, i trecu prin
cap c probabil ea nu se considera o femeie
frumoas. Nu era genul dup care s jinduiasc
la coal pe ascuns tinerii; acum Issib se gndi
c poate ea tie lucrul acesta foarte bine,
probabil e contient de el i se temea c el nu
o dorete n aceeai msur n care i era fric
202

lui c nu-i va putea oferi nicio plcere. i punea
pe picior de egalitate. i, n loc s se ngrijoreze
c o va dezgusta, ar putea s se gndeasc la ce
anume i-ar plcea.
Hushidh se apropie de el.
Am ntrebat-o pe sora mea, Luet, ce
anume crede ea c mi-ai putea face tu mie din
ce le fac brbaii femeilor.
Se propti cu minile de braele scaunului.
Cobor dreapta pe piciorul lui. Pe piciorul lui
slbnog; Issib se ntreb ce simea ea
atingndu-i coapsa care n-avea deloc muchi.
Apoi ea se aplec i mai aproape i el simi c-l
atinge cu bluza.
A zis c-ai putea ncheia nasturii.
Da, rosti el.
Cu greu, dar nvase s ncheie i s
descheie nasturi.
Iar eu am presupus c-i poi i desface.
Abia atunci i ddu seama c Hushidh i
fcea o invitaie.
Un experiment, rosti el.
Un examen la jumtatea trimestrului,
despre cum se deschid i se nchid nasturii, cu
o ntrebare suplimentar mai trziu, pentru
credit.
Issib ridic mna vai, ce greu i era o
203

ridic i apuc nasturele de sus al bluzei.
Poziia era proast, trebuia s lucreze cu dosul
minii.
Nu-i prea bun unghiul, nu-i aa? ntreb
Hushidh.
i mut mna dreapt pe cealalt coaps a
lui, apoi mai sus, i se aplec spre el. Acum el
i folosi ambele mini, iar descheiatul
nasturilor se dovedi foarte uor, dei pn
atunci nu mai desfcuse hainele nimnui, i
zise c-i va prinde bine deprinderea asta cnd
copiii lui nc nu vor fi nvat s se mbrace
singuri.
Poate c la al doilea te descurci mai
repede, spuse Hushidh.
Aa i fcu. n timp ce desfcea nasturii, se
frec cu minile de snii ei. Visase, zi i noapte,
s ating snii unei femei, dar crezuse
ntotdeauna c va rmne un vis. Iar acum, n
timp ce el desfcea fiecare nasture, Hushidh se
ridica tot mai sus, pentru ca el s ajung la
urmtorul nasture de mai jos, iar snii ei se
apropiau tot mai mult de faa lui, pn cnd,
ntorcnd puin capul, Issib ar ajunge s-i
srute pielea.
Degetele lui desfcur i ultimul nasture, iar
cele dou pri ale bluzei czur. Nu pot, nu
204

pot, i repet el, dar tot i ntoarse capul i-o
srut. Pielea era puin transpirat, moale i
fin, nu ca aceea nsprit de vreme nu ca
propriile lui mini, orict de netede ar fi fost ele,
nici ca obrazul mamei sale, pe care-l srutase
nu o dat; era un soi de piele pe care buzele lui
n-o mai atinseser niciodat. O srut din nou.
Nu primeti dect o not medie pentru
deschis nasturii i bluza, zise Hushidh, dar
efortul tu suplimentar e promitor. Nu trebuie
s fii ntotdeauna aa de blnd.
S tii c sunt ct de dur, de brutal i de
brbat vreau.
Atunci, e bine. N-ai cum s greeti, s
tii. Ct vreme tiu c-o faci pentru c vrei.
Vreau, spuse el. Apoi, dndu-i seama c
Hushidh avea nevoie s-aud asta, adug:
vreau foarte mult. Eti att de perfect.
Hushidh se strmb puin.
Exact cum mi-am nchipuit. Ca un vis.
Apoi ea-i mic mna i-l ncerc s vad
cum reacioneaz i, dei prima lui reacie fu s
se-ascund, s se retrag, mcar de aceast
dat i se ntmpl i lui s se bucure c nu se
putea mica att de repede, pentru c ea
trebuia s tie i c era excitat.
Cred c experimentul a reuit, ce prere
205

ai? ntreb Hushidh.
Asta-nseamn c vrei s m-opresc?
Nu. Dar n orice moment poate intra
cineva-n cort.
Hushidh se retrase i-i nchise bluza, ns
gfia. O auzea, n ciuda gfiturilor lui.
Pentru mine, am exersat cam mult, spuse
Issib.
Sper s te extenuez.
Doar dac te-nsori cu mine.
Am crezut c nu m mai ceri niciodat.
Vrei?
Mine-i destul de repede?
Nu. Nu cred.
Atunci, poate c-ar trebui s merg s-i aduc
pe prinii ti.
Hushidh i ncheiase deja toi nasturii de la
bluz. Se ridic i plec din cort. De-abia atunci
i ddu el seama c, indiferent ce fel de lenjerie
i strnsese snii nainte, acum zcea n
mijlocul covorului, o grmjoar alb. Duse
mna dreapt la comenzi, ridic de jos lenjeria
cu braul lung al scaunului, apoi o apropie de
el. Vzu cum era fcut i-i zise c e
ingenioas, dar n acelai timp respinse senzaia
de elastic care strnge snii unei femei att de
aproape de corp tot timpul. Poate c femeile
206

poart asemenea lenjerie numai cnd clresc
cmile. Ar fi trist s fie constrnse aa tot
timpul. Mai ales pentru el, i plcuse foarte mult
cum se micase trupul lui Hushidh pe sub
bluz cnd i scosese obiectul respectiv.
Comand scaunului s-o aeze n cutia mic
de sub el; obiectul l ascult. La timp Hushidh
se ntoarse imediat cu Mama i Tata.
Nu pot s m plng c s-a-ntmplat prea
brusc, spuse Tata. Ne-ateptam i speram s
se-ntmple ct de curnd.
Vrei s-i adunm pe toi pentru
ceremonie? ntreb Mama.
i s petreac toi jumtate de or ba
plictisii de ea, ba curioi cum se vor descurca
Hushidh i Issib cu sexul?
Nu, mulumesc, rspunse Issib. Toi
oamenii importani sunt aici.
Pcat! spuse Hushidh. I-am chemat pe
Luet i pe Nafai s vin imediat ce-i anun pe
Zdorab i pe Shedemei despre cum vom dormi.
Issib nu se gndise la asta Hushidh
mprea cortul cu Shedemei, precum el cu
Zdorab. Cei doi vor fi unii cu fora nainte de-a
fi pregtii i
Nu-i face griji, i zise Tata. Zdorab o s
doarm aici, lng Catalog, iar Shedemei o s
207

rmn unde e. Hushidh o s se mute cu tine,
deoarece cortul tu e deja echipat.
Echipat cu latrin particular, vase pentru
buretele de baie, pat cu saltea cu bule de aer, ca
s nu-l doar corpul. Iar dimineaa va trebui s-
i goleasc bica i intestinele i va spune
Shuya, draga mea, vrei s-mi aduci plosca i
olia? i pe-urm s curei dup mine, aa,
draga de tine
Iar Nafai i Zdorab o s vin de diminea,
ca s te-ajute s te pregteti pentru ziua de
mine, anun Tata.
i s m-nvee pe mine cum s-o fac,
adug Hushidh. Issib, asta nu va fi o barier
ntre noi, dac e s fii soul meu. Refuz s m
deranjeze atta lucru, iar tu trebuie s refuzi s
te deranjeze pe tine.
Uor de zis, greu de fcut, i zise Issib, dar
ncuviin n tcere, spernd c vorbele ei se vor
adeveri.
Ceremonia dur numai cteva momente,
odat ce venir Nafai i Luet. Nafai sttu lng
Issib, iar Luet, lng Hushidh, n vreme ce
Mama i Tata rostir pe rnd pri din
ceremonie. Era ritualul de cstorie al femeilor
care se practica n Basilica, aa c Tata trebui
ajutat din cnd n cnd s spun cuvintele
208

corecte, dar i asta fcea parte din ceremonie
sau aa prea, ca Tata s repete cuvintele pe
care Mama tocmai le rostise, cu atta blndee,
ca s i le reaminteasc. Intr-un sfrit, s-a
terminat, iar Rasa le-a unit celor doi minile.
Hushidh s-a aplecat spre Issib i l-a srutat.
Era prima oar cnd buzele lui le atingeau pe
ale ei, iar el se art foarte mirat. Dar i i plcu
mult i, n plus, n timpul srutului, cnd ea se
aplecase lng scaun ca s-l srute, l apsase
cu snii pe bra, iar el nu voia dect ca toat
lumea s-i lase n pace ca s vad cum se
desfoar i restul experimentului.
Mai trecu o jumtate de or de glume i
tachinri din partea lui Nafai i Luet, dar pn
la urm rmaser singuri n cortul lui Issib i
reluar experimentul de unde l ntrerupseser.
Dup ce Hushidh se dezbrc, l ridic din
scaun pe Issib el tia c ea se mir de ct de
uor e el, dei Nafai o asigurase, fr ndoial,
c nu va avea probleme s-l ridice, chiar dac
era nalt. l dezbrc, apoi i trase trupul alturi
de al ei, pentru ca i el s-i ofere tot att ct i
oferea ea lui. Issib crezu c nu va putea suporta
intensitatea sentimentelor cnd vzu ct
plcere i provoca i simi plcerea pe care i-o
druia ea; trupul su se eliber aproape n clipa
209

n care ea se ls pe el. Dar i i plcu, pentru
c ea tot nu-i ddu drumul, se undui deasupra
lui i l srut, iar el o srut pe obraz, pe
umr, pe piept, pe bra, pe orice parte a
corpului care ajungea la buzele lui; iar cnd
putu, o cuprinse cu braele, pentru ca atunci
cnd ea se urc pe el s-i simt minile pe
spate, pe coapse; tandru, fragil, incapabil de
ceva dar prezent. Era oare suficient pentru
ea? Se putea bucura de el n mod repetat, de-
acum nainte?
Apoi, n loc s se frmnte, i trecu prin cap
s-o ntrebe:
Da, i rspunse ea. Ai terminat, aadar?
Cel puin prima oar. Sper c nu te-a
durut prea tare.
Numai puin, recunoscu ea. Luet mi-a
spus c nu trebuie s m-atept s fiu copleit
prima oar.
Ct de necopleit ai fost?
N-am fost copleit. Dar nici nesatisfcut
n-am fost. A zice c-n noaptea nunii am fost
satisfcut bine i temeinic i de-abia atept s
ne copleim unul pe altul din nou, ca s vedem
ct de bine poate s fie.
Ce-ai zice imediat ce ne trezim mine-
diminea? ntreb Issib.
210

Poate, rspunse ea. Dar s nu fii surprins,
dac te scoli i te pomeneti c se profit de
tine-n toiul nopii.
Te prefaci sau vorbeti serios?
Tu te prefaci?
Nu. E cea mai frumoas noapte din viaa
mea. Mai ales pentru c
Hushidh atept.
Pentru c-am crezut c n-o s se-ntmple
niciodat.
Dar s-a-ntmplat.
Eu i-am rspuns, zise Issib. Acum e
rndul tu.
Am crezut c poate va trebui s m prefac
i m-a fi prefcut, dac-ar fi trebuit, pentru c
tiu c mariajului nostru o s-i mearg bine
vreme ndelungat tiu, deoarece am vzut n
visul primit de la Pstrtorul Pmntului. Aa
c, dac-ar fi trebuit s m prefac ca s ne
mearg bine de la nceput, a fi fcut-o.
Aha.
Dar n-a fost nevoie. i-am artat ce-am
simit cu adevrat. N-a fost att de bine cum o
s ne fie alt dat, dar a fost bine. Tu ai fost
foarte bun cu mine. Foarte delicat. Foarte
blnd. Foarte
Iubitor?
211

Aa ai vrut s fii?
Da, zise Issib. Asta am vrut cel mai mult.
Aha, zise Hushidh.
ns n clipa urmtoare el i ddu seama c
ea nu rostise aha, ci lsase s-i scape un sunet
involuntar, iar n lumina slab vzu c plnge i
se gndi c-i spusese exact lucrurile care
trebuiau rostite, aa cum i ea i spusese exact
ce trebuie.
n timp ce adormea, cu trupul lui Hushidh
lipit de-al lui, cu braul odihnindu-se pe ea,
Issib i zise: Am gustat fructul din visul Tatei.
Nu atunci cnd ne-am mpreunat, nu cnd
trupul meu i-a revrsat prima oar smna n
trupul unei femei, ci atunci cnd am lsat-o s
vad temerile mele, recunotina i dragostea
mea i cnd ea m-a lsat s le vd pe ale ei.
Atunci am ntins amndoi minile n sus i-am
mucat prima oar din fructul acela, iar acum
am aflat secretul din visul Tatlui, lucrul pe
care nici el nu l-a neles, anume c nu poi
gusta fructul ntinzndu-te singur dup el, ci
numai culegndu-l din pom pentru altcineva,
aa cum l-a cules Shuya pentru mine, iar eu,
dei crezusem c nu-i cu putin, l-am cules i i
l-am dat i ei s-l guste.
212


5. CHIPUL PSTRTORULUI

Luet sttea i se uita la babuini. Femela
creia ea i spunea Rubyet din cauza unei
cicatrice vineii de pe spinare intrase n clduri
i era interesant de urmrit cum se ntrec
masculii ntre ei ca s-o posede. Cel mai
impetuos, Yobar, care petrecea mult timp n
tabr, printre oameni, se dovedea cel mai
puin eficient n a-i atrage atenia lui Rubyet.
De fapt, cu ct mai agresiv devenea, cu att mai
puine reuea. i ddea pe fa furia, btnd
din picioare i mrind, chiar ameninnd cu
colii i cu minile, ncercnd s-l intimideze pe
unul din masculii care o curta pe Rubyet. De
fiecare dat, cel pe care l intimida renuna
foarte repede i fugea de el, dar, n timp ce
Yobar i hruia victima, de Rubyet se apropiau
ali masculi. Aa c, atunci cnd Yobar se
ntorcea victorios la ea, i gsea pe alii
naintea lui i toat piesa se juca de la nceput.
Pn la urm, Yobar se nfurie de-a binelea i
ncepu s atace serios un mascul, mucndu-l
i zgriindu-l. Era unul cruia Volemak i
spusese cndva Salo, pentru c mai demult se
213

mnjise cu untur pe fa furnd mncare de
pe foc. Salo se potoli imediat, ntorcndu-se cu
spatele la Yobar, care era prea nervos ca s-i
mai accepte supunerea. Ceilali stteau i se
uitau, poate amuzai, cum Yobar i pocnea i-i
muca victima.
ntr-un sfrit, Salo reui s se elibereze,
urlnd i scheunnd n timp ce fugea de Yobar,
care, tot turbat, l urmri n ritm rapid,
pocnindu-l de cte ori avea prilejul.
Apoi Salo fcu un lucru nemaipomenit. Fugi
int la o femel tnr pe nume Ploxy, mama
unui pui cu care se juca el deseori, i-i smulse
micuul din brae. Ploxy ip o dat iritat, dar
bebeluul ncepu imediat s-i manifeste
bucuria i s se agite pn cnd Yobar,
nervos, apru vijelios i ncepu s-i care din
nou pumni lui Salo.
ns, de data aceasta, puiul din braele lui
Salo ncepu s chirie de spaim. Ceilali
masculi nu rmaser cu minile n sn, ci se-
agitar imediat. Ploxy se puse i ea pe ipat,
urlnd dup ajutor, i, n cteva momente,
toat ceata de babuini se strnse-n jurul lui
Yobar i se apucar s-i trag pumni i s ipe
la el. Zpcit, nfricoat, el ncerc s-nface
puiul din minile lui Salo, creznd, poate, c,
214

dac-ar ine el odrasla, ceilali vor trece de partea
lui. ns Luet i ddu seama c nu-i va merge.
Evident, n clipa cnd se ntinse dup micu,
ceilali ncepur s-l loveasc cu i mai mult
brutalitate i, n cele din urm, l izgonir din
ceat, fugind dup el. Civa masculi l
urmrir o distan destul de mare, apoi
rmaser de paz n apropiere, ca s fie siguri
c nu le d trcoale. Luet se ntreb dac nu
cumva aceea avea s fie ultima ncercare a lui
Yobar de-a face parte din ceat.
Pe urm l cut din ochi pe Salo n preajma
lui Ploxy i-a puiului, dar nu-l zri, dei
majoritatea babuinilor erau acolo, chiind i
opind n sus i-n jos sau manifestndu-i
altfel starea de agitaie.
Salo ns era n nite tufe, puin mai sus de
grosul cetei. O ndeprtase pe Rubyet de ceilali
i acum o clrea. Ea avea o expresie extrem de
caraghioas pe care, din cnd n cnd, o
schimba cu una de plcere sau de exasperare
dndu-i ochii peste cap. Luet se ntreb dac
i feele oamenilor exprimau aceleai amestec
bizar de senzaii n situaii similare un fel de
sentiment intens, care-ar putea nsemna
plcere, dar i perplexitate.
n orice caz, Yobar, babuinul agresiv, fusese
215

nvins pentru totdeauna, poate chiar i
pierduse locul n trib. Iar Salo, care nu era
foarte masiv, dei nfrnt n ncierarea aceea,
ctigase i btlia, i rzboiul.
Toate, numai pentru c Salo smulsese un pui
din braele mamei.
Norocosul de Salo! remarc Nafai. M-am
ntrebat cine-avea s ctige inima drguei de
Rubyet.
A ctigat-o cu flori, spuse Luet. N-am
avut de gnd s stau aici att de mult timp.
Nu te-am cutat ca s-i dau de lucru, zise
Nafai, ci pentru c voiam s fiu cu tine. Pn la
cin, nici eu n-am nimic de fcut. Mi-am prins
prada de diminea devreme i-am adus vnatul
nsngerat la picioarele perechii mele. Numai c
ea era ocupat cu vomitatul i nu mi-a dat
rsplata obinuit.
De parc nu tii c eu-s cea care se-
mbolnvete tot timpul, replic Luet. Hushidh a
rgit o dat i i-a trecut. Kokor se strduiete
s vomeze, dar pur i simplu nu-i vine, aa c
nu primete consolarea la care se-ateapt, n
vreme ce eu am parte de ea, dei n-o vreau.
Cine-ar fi zis c tu, Hushidh i Kokor v
vei ntrece n a aduce pe lume primul copil din
colonie?
216

Un lucru bun pentru tine. O s ai pe cine
s-mi smulgi din brae, n caz de nevoie.
Nafai nu vzuse strategia lui Salo, aa c nu
nelese aluzia.
Salo i-a smuls puiul lui Ploxy, i explic
Luet.
O, da, babuinii aa fac deseori. Mi-a spus
Shedemei. Masculii acceptai n trib pentru
totdeauna se-mprietenesc cu un pui sau doi, iar
puiul se ataeaz de ei. Apoi, cnd se bat,
nfac micuul, care nu ip cnd l ia-n brae
prietenul lui. Cellalt mascul nu-i prietenul lui,
deci cnd l atac ncontinuu puiul se sperie i
ip, and tot tribul mpotriva bietului
ntru.
Aa, zise Luet, deci e ceva obinuit.
Eu n-am mai vzut asta niciodat. Te
invidiez c tu l-ai vzut, iar eu nu.
Uite i premiul, spuse Luet, artnd spre
Salo, care nc nu terminase cu Rubyet.
i unde-i nfrntul? Fac pariu c-i Yobar.
Luet arta deja cu degetul i, evident, iat-l
pe Yobar npstuit, prad uitrii n deprtare,
urmrind ceata, dar nendrznind s se apropie
din cauza celor doi masculi care patrulau la
jumtatea distanei dintre el i ceilali babuini.
Atunci, ai face bine s te-mprieteneti cu
217

puiul meu, spuse Luet. Altfel, n-o s te descurci
niciodat n tribul pe care-l formm.
Nafai puse mna pe stomacul lui Luet.
Mai trebuie s creasc.
Eu n-am nicio problem. Acum, zi, de ce-ai
venit aici?
Nafai o privi consternat.
N-ai tiut c-s aici, pentru c n-a tiut
nimeni c-am cobort, aa c n-ai venit s m
caui, ai venit aici ca s fii singur.
Nafai ddu din umeri.
Prefer s stau cu tine.
Eti att de nerbdtor, spuse Luet.
Sufletul Suprem ne-a spus deja c nu-i nicio
grab nici mcar n-o s fie pregtit pentru
noi la Vusadka, muli ani de acum ncolo.
Nu putem rezista aici, deja-i tot mai greu
s gsim vnat. i suntem prea aproape de
valea colonizat de dincolo de muni, la rsrit.
Nici sta nu-i principalul tu motiv de
ngrijorare. Te scoate din mini faptul c
Pstrtorul Pmntului nu i-a trimis un vis.
Asta nu m deranjeaz deloc, protest
Nafai. Ceea ce m deranjeaz-i c-mi tot scoi
ochii cu asta. C tu, Shuya, Tata, Moozh i Sete
ai vzut, cu toii, ngeri i obolani, iar eu nu i-
am vzut. i ce dac, nseamn c un computer
218

care orbiteaz o planet aflat la o sut i ceva
de ani-lumin deprtare m-a judecat cu un
secol nainte de-a m nate i-a hotrt c nu
merit s primesc mica lui menajerie de vise
curele?
Eti cu-adevrat nervos, spuse Luet.
Vreau s fac ceva i, dac nu pot, atunci
mcar vreau s tiu ceva! strig Nafai. M-am
sturat s tot atept, fr s se-ntmple nimic.
N-are rost s lucrez cu Catalogul, pentru c
Zdorab i Issib l folosesc permanent i tiu mai
bine dect mine cum funcioneaz
Dar tot ie-i vorbete mai clar dect oricui
altcuiva.
Adic, dei nu-mi zice nimic, o face cu mai
mult claritate. Grozav!
i eti un vntor bun. Pn i Elemak
spune lucrul sta.
Da, att s-a gsit de fcut pentru mine
s omor.
Luet ntrezri peste chipul lui Nafai umbra
amintirii morii lui Gaballufix.
N-ai de gnd s te ieri niciodat?
Ba da. Cnd Gaballufix o s coboare din
peterile-n care dorm babuinii i-o s-mi spun
c doar s-a prefcut c-i mort.
Nu-i place s-atepi, asta-i tot. Dar aa-i
219

i cu sarcina mea. A vrea s se termine. A
vrea s nasc copilul. ns-i nevoie de timp, aa
c-atept.
Atepi, dar simi schimbarea din tine.
i vomit tot ce mnnc.
Nu chiar tot, o contrazise Nafai, i tii la ce
m refer. Eu nu simt nicio schimbare, nu-i
nevoie de mine niciodat
Dect atunci cnd aduci hrana pe care-o
mncm.
Bine, bine, ai ctigat. Sunt vital, sunt
necesar, sunt ocupat tot timpul, deci trebuie s
fiu fericit.
Plec de lng ea.
Luet vru s-l strige, dar tiu c n-avea rost.
Nafai voia s fie nenorocit, iar ea, ncercnd s-l
nveseleasc, n-ar face dect s-i strice starea
de spirit din ziua aceea. Mtua Rasa i spusese
cu cteva zile n urm c n-ar strica s-i aduc
aminte c Nafai era nc un copil i n-ar trebui
s se atepte de la el s fie un bastion al
maturitii pentru ea. Ai fost amndoi prea
tineri ca s v cstorii, i zisese Rasa, dar
evenimentele ne-au scpat de sub control. Tu ai
fcut fa provocrii. O s fac i Nyef, n timp.
Totui, Luet nu era deloc convins c fcuse
fa provocrii. O ngrozea gndul c va nate n
220

slbticie, departe de medicii din ora. Habar n-
avea dac peste cteva luni vor mai avea de
mncare totul depindea de grdina lor i de
vntori i numai Elemak i Nafai erau buni la
asta, dei Obring i Vas plecau i ei la vnat cu
armele cteodat. Proviziile de alimente se
puteau termina n orice moment, ea va nate n
curnd i ce se va-ntmpla, dac hotrau dintr-
odat c trebuie s plece? Dac acum i era att
de ru, cum s-ar fi simit dac-ar fi fost nevoit
s clreasc o cmil care se clatin? Mai
degrab-ar mnca brnz de cmil.
Bineneles, gndul la brnza de cmil i
strni un nou val de grea n stomac i-i ddu
seama c de data asta chiar urma s dea afar,
aa c se ls din nou n genunchi, scrbit de
materia acid care i se ridic din stomac n
gur. O durea gtul, o durea capul i era stul
de toate.
Simi mini atingnd-o, dndu-i la o parte
prul de pe fa, rsucindu-l i inndu-l ca s
n-alunece i s nu se murdreasc de vom. Ar
fi vrut s-i mulumeasc, tiind c era Nafai,
dar ar fi vrut i s plece, era att de umilitor,
penibil i dureros s fii n halul sta i s te mai
i vad cineva. Totui, el era soul ei. Fcea
parte din asta, nu-l putea izgoni. Nici mcar nu
221

voia s-l goneasc.
n cele din urm, termin de vomitat.
Nu prea eficient, zise Nafai, dac judecm
dup cantitate.
Taci, te rog. Nu vreau s m-nveseleti,
vreau un copil care s aib deja zece ani, ca s-
mi amintesc de asta ca de-o ntmplare
amuzant din copilria mea ndeprtat.
Dorina ta-i sfnt, spuse Nafai. Copila-i
acolo i are zece ani. Bineneles, e incredibil de
respingtoare i obraznic, aa cum erai i tu la
zece ani.
N-am fost aa.
Erai deja vizionara n ape i cu toii tiam
c faci pe efa i c le rspunzi adulilor
ntotdeauna.
Le spuneam ce vedeam, atta tot!
Atunci Luet i ddu seama c Nafai rde.
Nu m lua peste picior, Nafai. tiu c-o s-
mi par ru mai trziu, dar tot s-ar putea s-mi
pierd controlul i s te-omor acum.
Nafai o lu n brae i ea fu nevoit s se
rsuceasc pentru a-i evita srutul.
Nu! Am un gust oribil n gur, probabil te-
ar omor!
O inu lng el i, dup un timp, ea se simi
mai bine.
222

Tot timpul m gndesc la Pstrtorul
Pmntului.
i eu a face-o, dac nu m-a gndi la copil,
murmur Luet.
Nu-mi iese din cap ideea c nu-i doar un
computer, spuse Nafai. C poate nu ne cheam
prin vise vechi de o sut de ani, ci ne cunoate
i pur i simplu ateapt ceva anume nainte
de-a vorbi cu mine.
Ateapt mesajul pe care numai tu poi s-
l primeti.
Nu-mi pas c-i vorba numai de mine. A
lua visul Tatei, dac-a putea s aflu cum e s-l
triesc n capul meu. Vreau s tiu prin ce se
deosebete Pstrtorul de ce face Sufletul
Suprem nuntrul meu.
tiu c vrei. Doar despre asta vorbeti, n
fiecare zi.
Am tot ncercat s vorbesc cu Pstrtorul
Pmntului. n halul sta-s de nebun, Luet.
Arat-mi ce i-ai artat Tatei! Spun mereu asta.
Iar ea te ignor.
E la o distan de-o sut de ani-lumin!
exclam Nafai. Nu tie c exist!
Pi, dac nu vrei dect visul lui Volemak,
de ce nu-i ceri Sufletului Suprem s i-l trimit?
Pentru c nu de la Sufletul Suprem vine.
223

Dar ea probabil a-nregistrat ntreaga
experien n mintea tatlui tu, nu? Poate s-o
recupereze de-acolo i s i-o arate i ie. Iar
felul n care primeti totul mult mai clar prin
intermediul Catalogului
Ca i cum a experimenta-o eu. Nu pot s
cred c nu m-am gndit la asta. Nu pot s cred
c Sufletul Suprem nu s-a gndit.
Nu-i prea inventiv, tii bine.
E inert cnd vine vorba de imaginaie,
sublime Nafai. Dar tu nu eti.
O srut pe Luet pe obraz, o mbri nc o
dat i sri n picioare.
Trebuie s vorbesc cu Sufletul Suprem.
Transmite-i complimente din partea mea,
rosti Luet pe un ton blnd.
Pi a, neleg. De-abia atept Hai s
ne-ntoarcem mpreun.
Nu, serios. N-am fcut nicio aluzie. Vreau
s mai stau puin aici. Poate doar ca s vd
dac Yobar e primit napoi.
S nu pierzi cina, o sftui Nafai. Mnnci
pentru
Doi.
Poate pentru trei! Cine tie?
Luet gemu teatral, tiind c asta voia el s
aud. Apoi Nafai plec n grab, urcnd valea
224

spre tabr.
Chiar c-i doar un copil, aa cum a spus
mtua Rasa. Dar eu ce-s? Mama lui, de-acum?
Nu prea ea-i mama lui. N-ar trebui s m-
atept la mai mult din partea lui lucreaz
mult i bine i mai mult de jumtate din carnea
pe care-o mncm o vneaz el. n plus, e bun
i blnd cu mine nu tiu cum ar putea Issib
s fie mai dulce i mai tandru dect Nafai,
indiferent ce spune Shuya. Iar eu sunt prietena
lui vine la mine i vorbim despre lucruri pe
care nu le mai spune nimnui, iar cnd vreau
eu s vorbesc m-ascult i-mi rspunde, nu ca
ali soi, cel puin aa susin nevestele lor. Dup
toate standardele de care-am auzit, e un so
bun i mai matur dect s-ar crede la vrsta lui
dar lucrurile nu stau aa cum mi-am nchipuit
eu. Cnd l-am dus prin Lacul Femeilor, am
crezut c gestul nsemna c noi doi vom face
mpreun lucruri mree. Am crezut c-o s fim
ca un rege i o regin sau cel puin ca o mare
preoteas cu preotul ei, svrind fapte
grandioase pentru a schimba universul. n
schimb, eu vomit toat ziua, iar el se agit ca
un copil de cincisprezece ani care sufer pentru
c un computer oarecare de pe alt planet nu
vrea s-i trimit vise
225

Of, sunt prea obosit ca s gndesc. Mi-e
prea ru ca s-mi pese. Poate c, ntr-o zi, ceea
ce mi-am nchipuit eu despre cstoria noastr
se va adeveri. Sau poate se va adeveri cu a doua
lui soie, dup ce-o s-mi vomit i sufletul din
mine i-o s fiu ngropat n nisip.
Shedemei i petrecuse viaa ntreag
contient c oamenii se uit ciudat la ea. La
nceput, pentru c era un copil att de
inteligent, pentru c-i psa de lucruri care, n
mod normal, n-ar fi trebuit s-i intereseze pe
copii. Adulii o priveau ciudat. Ali micui, la fel,
dar uneori adulii zmbeau i ddeau
aprobatori din cap, n vreme ce copiii nu fceau
aa niciodat. Shedemei i zise c asta-nsemna
c, atunci cnd o s fie i ea mare, o s fie
acceptat necondiionat de toat lumea, dar
lucrurile se petrecuser exact invers. Cnd a
devenit matur, jumtate din aduli aveau
vrsta ei i o tratau cum o trataser copiii.
Desigur, acum ea putea recunoate ce vedea.
Team. Resentimente. Invidie.
Invidie! Era oare vina ei c primise o
combinaie de gene care-i asigurau o memorie
extraordinar, o imens capacitate de-a nelege
ideile i o minte capabil s fac conexiuni pe
care alii nu le puteau sesiza? Doar nu ea a ales
226

s poat face exerciiile mintale de care nu era
capabil nicio alt persoan dintre cele
cunoscute ei. (Existau oameni la fel de
inteligeni ca ea, unii poate mai inteligeni, dar
locuiau n orae ndeprtate, chiar pe alte
continente, iar ea auzise de ei numai datorit
lucrrilor publicate de ei, distribuite de Sufletul
Suprem din ora n ora.) Shedemei n-avea
deloc intenii rutcioase. Sigur c n-avea
abilitatea de a-i mpri capacitatea cu
invidioii putea mpri cu alii doar produsele
abilitii ei. Pe care ei le acceptau cu bucurie, pe
urm o respingeau, pentru c fusese n stare s
le produc.
Cu mult vreme n urm, ea trsese
concluzia c celor mai multe fiine umane le
plcea s-i adore de departe pe oamenii cu
abiliti extraordinare, dar preferau ca prietenii
lor s fie nite incompeteni. i, bineneles, cei
mai muli cu astfel de prieteni se alegeau.
Dar acum Shedemei era legat permanent de
aceast mic societate alctuit din aisprezece
oameni i n-avea cum s evite s-i ntlneasc
zilnic. i vedea de treab cnd i venea rndul
smulgea buruienile din grdin, aducea ap i
sttea de paz ca babuinii s nu ias din zona
lor i s dea atacul la mncare. O acoperea
227

bucuros pe Luet cnd voma i ducea la capt,
fr s se plng, treburile lsate balt de
Sevet, care era prea lene, de Kokor, care avea
burta prea mare, i de Doi, o fiin mult prea
preioas ca s lucreze ceva. Cu toate acestea,
tot nu-i gsea locul printre ei, nu era
acceptat, nu fcea parte din grup i, pe zi ce
trece, lucrurile se nruteau.
Faptul c nelegea exact ce se-ntmpl n-o
ajuta deloc. Legtura dintre so i soie
declaneaz i n alii nevoia de a se lega n
acelai fel, Shedemei tia lucrul sta, l
studiase. Vechile tipare de peit, prieteniile
ngduitoare i lejere i fac acum pe cei
cstorii s nu se simt-n largul lor, pentru c
nu vor s aib n preajm ceva care s amenine
stabilitatea relaiei de cstorie monogame, n
timp ce esena unei societi nebazate pe
cstorie este ntotdeauna aceea de a fi lipsit
de echilibru, liber, aleatorie, neconstrns de
legturi i jucu.
Ce-i drept, exact aa doreau s se poarte unii
din grup Shedemei vedea ct de mult i
deranja monogamia pe Mebbekew, Obring,
Sevet i Kokor. Dar chiar acum ei jucau rolul de
so sau soie, poate mai hotrt dect cei care
susineau monogamia. n orice caz, rezultatul
228

era c Shedemei era i mai izolat de ceilali
dect nainte. Nu se punea problema c lumea
se ferea de ea. Hushidh i Luet se purtau cu ea
la fel de cald ca ntotdeauna, iar Eiadh era
cuviincioas n felul ei, n timp ce mtua Rasa
rmsese absolut neschimbat n-avea s se
schimbe niciodat. Totui, brbaii erau, toi,
cum s spun, politicoi? Iar atitudinea lui Doi,
Sevet i Kokor era cnd glacial, cnd acid.
Cel mai ru era c micul grup prindea un
contur care excludea orice influen a lui
Shedemei asupra lui. De ce nu se mai spunea
Brbaii fac asta, iar femeile, cealalt!? Acum
se zicea: Soiile pot sta aici, n vreme ce
brbaii vor pleca i vor face ce are de fcut un
brbat. Cteodat o nnebunea gndul c
femeile erau grupate la un loc ca soii, n timp
ce brbaii nu-i spuneau niciodat soi tot
brbai rmneau. i, ca i cnd ar fi fost la fel
de neghioabe ca babuinii, celelalte femei preau
a nu pricepe ce tot spunea Shedemei cnd le-
atrgea atenia asupra acestor probleme.
Sigur c le sesizau i ele, cel puin acelea mai
rsrite, dar preferau s nu fac deloc caz,
pentru c pentru c toate deveneau ct se
poate de soii. Petrecuser atia ani n Basilica,
acolo unde femeile nu trebuiau s-i ascund
229

identitatea pentru a avea soi, iar acum, dup
ase sptmni de cltorie, se purtau ca
femeile din triburile nomade. Codul
comportamentului prin care te obinuieti cu
situaia fr s faci valuri probabil c-i att de
bine nrdcinat n genele noastre, nct nu-l
putem elimina, i zise Shedemei. A vrea s-l
gsesc, totui. L-a scoate afar cu mistria, l-a
arde c-un crbune ncins, cu propriile mele
degete. Nu conteaz absurditatea de-a manevra
genele cu asemenea instrumente boante. Furia
ei pe lipsa de justee depea logica.
N-am intenionat s m mrit, poate doar
peste nite ani buni, i, chiar dac-am
intenionat, m-ateptam la un mariaj de-un an,
timp suficient s rmn gravid i pe urm s
scap de so, ngduindu-i doar drepturile
normale asupra copilului. n viaa mea nu-
ncpea o legtur cu un brbat. Iar cnd, totui,
m-a fi mritat, n-a fi luat un arhivar
semivertebrat, care de-abia se ine pe picioare i
accept s fie singurul servitor n compania
domnilor.
Shedemei intrase n tabr hotrt s se-
adapteze ct se poate de bine unei situaii
nefavorabile, dar, cu ct l vedea mai des pe
Zdorab, cu att mai puin i plcea. I-ar fi trecut
230

cu vederea felul n care intrase n grup pclit
de Nafai s scoat Catalogul din ora, apoi
forat s jure c va merge n deert cu ei. Un
brbat poate fi iertat c se poart ca un la n
momente de ncordare, nesiguran i uimire.
Dar cnd a ajuns acolo a descoperit c Zdorab
i asumase un rol att de degradant, nct ei i
era ruine c face parte din aceeai specie cu el.
Nu pentru c-ndeplinea toate sarcinile ingrate
de care nu voia nimeni s se ocupe astupatul
latrinelor, spatul altora noi, cratul
excrementelor lui Issib, gtitul, splatul.
Shedemei respecta oamenii sritori mai mult
ca sigur c-i prefera leneilor ca Mebbekew,
Obring, Kokor, Sevet i Doi. Nu, ceea ce-o
determina s-l dispreuiasc att de mult pe
Zdorab era atitudinea lui fa de muncile
respective. Nu se oferea s le-ndeplineasc, de
parc avea dreptul s nu se ofere; pur i simplu
se purta de parc era normal ca el s fac cele
mai josnice treburi din tabr, apoi le ducea la
capt att de linitit, aproape nevzut, nct
tuturor li se prea de la sine neles c muncile
acelea scrboase sau insuportabil de anoste i
reveneau exclusiv lui.
E-o slug nnscut, i zise Shedemei. S-a
nscut s fie sclav. N-a fi crezut c exist o
231

asemenea creatur, dar uite c exist i e
Zdorab, iar ceilali l-au ales pe el drept soul
meu!
i depea puterea de nelegere motivul
pentru care Sufletul Suprem i permitea lui
Zdorab s aib acces att de uor la memoria ei
prin intermediul Catalogului. Doar dac nu
cumva i Sufletul Suprem voia un servitor.
Poate c asta-i place cel mai mult Sufletului
Suprem oamenii care se poart ca nite
servitori. Nu de-asta suntem aici cu toii, ca s-l
slujim pe Sufletul Suprem? S-i fim mini i
picioare, pentru ca ea s poat cltori napoi
pe Pmnt? Cu toii suntem sclavi n afar de
mine.
Shedemei i tot spusese aceste lucruri n
ultimele sptmni, pn cnd, n cele din
urm, i-a dat seama c-ncepea i ea s se
poarte ca o servitoare. Ideea-i i trecuse prin cap
astzi, cnd cra ap de la ru pentru Zdorab,
ca s aib cu ce gti i spla. De obicei cra ap
cu Hushidh i Luet, dar Luet era prea slbit de
atta vomat sczuse n greutate i era ru
pentru copil , iar Hushidh o ngrijea, aa c
treaba rmase n sarcina lui Shedemei. Atepta
ntruna ca Rasa s observe c de una singur
cra apa i s spun: Sevet, Doi, Eiadh, luai
232

cte-o cobili pe umeri i crai ap! Facei-v
treaba! ns Rasa o observase pe Shedemei
ducnd ap-n fiecare zi, o vzuse trecnd cu ea
chiar prin faa locului unde Sevet i Kokor
stteau la taclale, fcndu-se c drcesc pr
de cmil i c-l rsucesc n coarde i, cu toate
acestea, mtua Rasa nu spusese niciodat
nimic.
Ai uitat cine sunt? i venea s strige. Ai uitat
c-s cel mai important om de tiin din
Basilica dintr-o generaie ntreag? Din zece
generaii?
Dar cunotea rspunsul, aa c nu striga. Iar
Rasa chiar uitase, pentru c tabra lor era o
lume nou i nu mai conta ce anume fusese
cineva n Basilica sau n orice alt loc. n tabra
aceasta fie erai soia cuiva, fie nu erai, iar dac
nu erai, nu nsemnai nimic.
Iat de ce astzi, o dat treaba terminat,
Shedemei plec s-l caute pe Zdorab. Servitor
sau nu, era singurul brbat disponibil, iar ea se
sturase s fie o ceteanc de mna a doua n
naiunea aceasta infinitezimal. Mariajul va-
nsemna c-accept noua ordine, va fi un altfel de
nrobire, iar soul ei va fi un brbat pentru care
nu simea dect dispre. ns va fi mai bine
dect s dispar.
233

Bineneles, i se fcu pielea de gin cnd se
gndi c-l va lsa s-i satisfac poftele cu
trupul ei. Nu vedea-n faa ochilor dect pe Luet
vomitnd ntruna sta-i rezultatul faptului c
le permii brbailor s te trateze ca pe-o banc
n care i depun spermatozoizii lor fragili i
minusculi.
Nu, eu nu gndesc chiar aa, i zise
Shedemei. Sunt doar furioas. A mpri
material genetic e un lucru rafinat i frumos; e
viaa mea. Graia cu care se mperecheaz
oprlele, masculul care clrete i se aga de
femeie, penisul su lung i subire cuprinznd
femela i cutndu-i deschiztura, ndemnatic
i agtor ca o coad de babuin; dansul
caracatielor, cu tentaculele atingndu-se vrf
la vrf; tremurul somonului cnd depune icrele,
apoi sperma, pe fundul rului; totul e frumos,
totul face parte din baletul vieii.
Dar femelele ntotdeauna au ansa de-a
alege. n orice caz, femelele puternice, cele
detepte. Au ocazia de a-i oferi ovulele
masculului care le va oferi cea mai mare ans
de supravieuire masculului puternic,
dominant, agresiv, inteligent nu unui slugoi
njosit. Nu vreau ca fiii mei s-aib gene de
sclavi. Mai bine s n-am copii deloc dect s
234

petrec ani la rnd privindu-i cum cresc i se
comport tot mai mult ca Zdorab, ca s-mi fie
ruine numai cnd i vd la fa.
Iat de ce se pomeni la ua cortului n care
era Catalogul, gata s intre i s-i propun lui
Zdorab un fel de semicstorie.
Pentru c simea un dispre profund fa de
el, plnuia un mariaj fr sex, fr copii. Iar
pentru c el era att de vrednic de dispre, ea
se-atepta s fie de acord.
Zdorab sttea pe covor cu picioarele
ncruciate, cu Catalogul n poal, cu minile
mpreunate pe bil, cu ochii nchii. i petrecea
fiecare clip liber cu Catalogul dei asta nu-
nsemna att de mult timp, pentru c nu prea
avea clipe libere. Adesea Issib i sttea alturi,
dar dup-amiaza trziu fcea de paz n grdin
braul lung al scaunului era foarte eficient n
a-i descuraja pe babuini s cerceteze pepenii
verzi i se tia c poate lovi psrea n aer. Erau
momentele n care Zdorab rmnea singur cu
Catalogul, rareori mai mult de o or, iar ceilali
i artau mcar atta respect, lsndu-l singur
atunci cu condiia ca masa de sear s fie deja
pus la fiert i ca altcineva s nu doreasc s
utilizeze Catalogul, caz n care lui Zdorab i
srea rndul.
235

Privindu-l cum st cu ochii-nchii, mai c-i
venea s cread c intrase n comuniune cu
mreaa minte a Sufletului Suprem. Dar,
desigur, n-avea destul inteligen pentru asta.
Probabil c doar nva pe de rost nregistrrile
principale din Catalog, ca s-i ajute pe Nafai, pe
Luet sau pe Shedemei nsi s localizeze o
anumit informaie. Chiar i-n relaie cu
Catalogul, Zdorab tot ntruchiparea servitorului
era.
Brbatul ridic privirea.
Ai nevoie de Catalog? ntreb el pe-un ton
moale.
Nu, i rspunse ea. Am venit s vorbesc cu
tine.
A tremurat cumva? Ce-a fost micarea aceea
involuntar a umerilor? Nu, scutura din umeri,
asta era.
M ateptam s vii, ntr-un final.
Toat lumea se-ateapt, iat de ce n-am
venit pn acum.
Foarte bine. De ce acum?
Fiindc-i limpede c, n grupul sta, pe
msur ce trece timpul, persoanele necstorite
alunec tot mai adnc n uitare. Poate c tu te
mulumeti cu asta, dar eu nu.
Eu n-am sesizat ca tu s-aluneci n uitare,
236

spuse Zdorab. n consilii, vocea ta-i ascultat.
O ascult rbdtori, rosti Shedemei. Dar
n-am nicio influen.
Nimeni n-are. Aceasta-i expediia
Sufletului Suprem.
N-a fi crezut c i-ai dat seama. ncearc
s te gndeti la grupul nostru ca la o ceat de
babuini. Noi doi suntem azvrlii tot mai
departe, spre marginea lui. E doar o chestiune
de timp pn cnd n-o s mai nsemnm nimic.
Dar asta conteaz numai dac-i pas ntr-
adevr de ceva.
Lui Shedemei nu-i venea s cread c Zdorab
se putea exprima astfel.
tiu c n-ai absolut nicio ambiie, Zdorab,
dar eu nu intenionez s dispar ca fiin uman.
i ce-i propun e destul de simplu. O lsm pe
mtua Rasa s desfoare ceremonia,
mprim un cort, dar att. Nimeni nu trebuie
s tie ce se-ntmpl ntre noi. Nu vreau copii
de la tine i nu m intereseaz compania ta n
mod special. Pur i simplu dormim n acelai
cort i nu mai suntem marginalizai de grup. E
foarte simplu. Eti de-acord?
Da, rspunse Zdorab.
Shedemei se-ateptase s-i accepte
propunerea, dar simi ceva neobinuit n felul n
237

care rostise el cuvntul, o umbr de subtilitate
ascuns
Ai vrut s fie aa, zise ea.
El o privi inexpresiv.
Ai vrut tot timpul s fie aa.
Din nou, o sclipire stranie n ochii lui
i i-e team.
Dintr-odat privirea lui fulger a ur.
Acum te crezi Hushidh, nu-i aa? Crezi c
tii cine cu cine se potrivete.
Nu-l mai vzuse nervos pn atunci nici
mcar furios pe dinuntru, cu att mai puin s
izbucneasc dispreuitor, ca acum. Era o latur
pe care nu i-o ghicise. Dar tot nu-i plcea mai
mult de el. Ba chiar i amintea de-un cine
care-i arat colii.
Nu-mi pas nici ct negru sub unghie,
vorbi ea, dac-ai vrut s facem sex sau nu. Nu
m-a interesat niciodat s fiu atrgtoare
pentru brbai asta fac femeile care n-au de
oferit lumii dect o pereche de sni i-un uter.
i-am apreciat ntotdeauna munca de
genetician, recunoscu Zdorab. Mai ales studiul
deviaiilor genetice n aa-zisele specii stabile.
Shedemei nu tiu ce s-i replice. Nu-i
imaginase c cineva din grup citise i cu att
mai puin c-nelesese oricare din lucrrile ei
238

tiinifice publicate. Toi o priveau ca pe cineva
priceput la modificri genetice valoroase care
puteau fi vndute n locuri ndeprtate asta
fusese relaia ei cu Wetchik i fiii lui ani la rnd.
Dei nu mi-am putut reine prerea de ru
c n-ai avut acces la nregistrrile genetice din
Catalog. i-ar fi rezolvat cteva aspecte, avnd
codul genetic exact al speciilor care-au descins
din navele Pmntului.
Shedemei era uluit.
Conine catalogul asemenea informaii?
Le-am gsit acum civa ani. Catalogul n-a
vrut s-mi spun acum mi dau seama c m-a
refuzat pentru c anumite informaii genetice
din memoria lui au aplicaii militare c poi
genera molime. Dar exist mijloace de a-i
nclca interdicia. Eu le-am gsit. N-am tiut
niciodat sigur ce prere a avut Sufletul
Suprem despre asta.
i de-abia acum mi spui?
Nu mi-ai precizat c-i continui cercetarea,
zise Zdorab. Ai scris lucrrile cu ani n urm,
cnd tocmai absolvisei coala. A fost primul
tu proiect serios. Am presupus c-ai terminat
cu el.
Asta faci tu cu Catalogul? Genetic?
Zdorab nega scuturnd din cap.
239

Nu.
Atunci, ce? Ce studiai acum, cnd am
intrat eu?
Tipare probabile ale derivei continentelor
de pe Pmnt.
De pe Pmnt! Sufletul Suprem are
informaii att de precise despre Pmnt?
Sufletul Suprem nu tia c le are. Am fost
nevoit s le smulg de la el. Nu are acces nici el
la multe informaii, s tii. ns Catalogul are
cheia. Sufletul Suprem a fost foarte ncntat de
unele lucruri pe care le-am descoperit n
memoria lui.
Shedemei fu att de surprins, nct nu-i
putu reine rsul.
Bnuiesc c-i amuzant, zise Zdorab, deloc
amuzat.
Nu, eu doar am
Doar ai fost surprins c-s bun i de-
altceva, n afar de copt pine i ngropat
materii fecale.
Lovise att de aproape n atitudinea ei de
dinainte, nct o-nfurie.
Surprins c tii c eti mai valoros dect
att.
Habar n-ai ce tiu sau cred eu despre mine
sau despre altcineva. i nici n-ai fcut vreun
240

efort s afli, spuse Zdorab. Ai venit aici fcnd
pe zeul zeilor din toate panteonurile, ai
catadicsit s-mi oferi cstoria ct vreme nu
te-ating i te-ai ateptat s-accept recunosctor.
Ei, bine, aa am i fcut. i, din partea mea, n-
ai dect s te pori n continuare ca i cum n-a
exista.
Lui Shedemei nu-i fusese niciodat mai
ruine de ea dect atunci. Cu toate c ura felul
n care se purtau toi ceilali cu Zdorab, se
comportase i ea la fel i nu se gndise
niciodat la sentimentele lui, de parc nici n-ar
fi contat. Acum, ns, dup ce-l njunghiase cu
dispreuitoarea propunere de cstorie, simea
c-l nedreptise i c trebuia s-ndrepte rul.
mi pare ru, i spuse.
Mie nu, replic Zdorab. Hai s uitm de
discuia asta, ne cstorim desear i pe urm
nu va mai trebui s schimbm o vorb, de
acord?
Nu prea m simpatizezi.
De parc i-ar psa vreo clip dac te
simpatizez eu sau altcineva, ct vreme nu ne
bgm prea mult nasu-n munca ta.
Shedemei rse.
Ai dreptate.
Mi se pare c ne-am cntrit reciproc, dar
241

unul din noi a fcut o treab mai bun dect
cellalt.
Shedemei ncuviin, acceptnd mpcarea.
Bineneles, o s trebuiasc s discutm
din nou.
Zu?
Ca s-mi ari cum s obin informaiile
acelea de pe Pmnt.
Cele genetice?
i cele despre deriva continentelor. Uii c
duc cu mine semine ca s repopulez Pmntul
cu speciile pierdute. Trebuie s cunosc
configuraia terenului. i multe altele.
Zdorab nclin din cap afirmativ.
Asta pot s-i art eu. Dac realizezi c
datele deinute de mine sunt extrapolri vechi
de patruzeci de milioane de ani pe marginea a
ceea ce s-ar putea ntmpla n urmtoarele
patruzeci de milioane de ani. Se prea poate s
fie n mare msur eronate o mic greeal
fcut mai demult s-ar fi putut amplifica de
foarte multe ori pn-acum.
Sunt om de tiin, s tii, zise Shedemei.
Iar eu, bibliotecar, replic Zdorab. O s-i
art bucuros cum s obii informaiile despre
Pmnt. E un fel de intrare secret am gsit o
cale prin intermediul informaiilor agricole, al
242

creterii suinelor, dac poi crede aa ceva. Ii
strnete interesul pentru orice. Hai, aaz-te
fa n faa mea i ine de Catalog. Eti sensibil
la el, sper.
Destul de sensibil, zise Shedemei.
Wetchik i Nafai mi-au artat amndoi ce-
nseamn sesiunile de consultare, iar eu l-am
ntrebuinat ca s aflu diverse. De obicei,
folosesc calculatorul meu, creznd c tiu deja
toate datele din Catalog referitoare la domeniul
meu.
Shedemei se aez fa n fa cu Zdorab, iar
el puse Catalogul ntre ei i se aplecar amndoi
nainte, cu coatele pe genunchi, odihnindu-i
minile pe bila aurie. Degetele ei le atinser pe
ale lui, dar minile lui nu se retraser i nici nu
tremurar; rmaser ferme, calme, de parc nici
n-ar fi observat c-i i ea acolo.
Shedemei auzi imediat vocea Catalogului
rspunznd la ntrebrile lui Zdorab, dnd
nume de ci i titluri, subtitluri i cataloage din
memoria Sufletul Suprem. Dar, pe msur ce
denumirile se scurgeau zumzind, ea le pierdu
irul, numai din cauz c degetele lui le
atingeau pe-ale ei. Nu c-ar fi simit ceva pentru
el; ceea ce o tulbura era c el nu simea nimic
pentru ea. Zdorab tia de mai bine de-o lun c-
243

avea s-i fie nevast; o urmrise, mai mult ca
sigur. Totui, nici urm de dorin n el.
Acceptase fr urm de regret eliminarea
relaiilor sexuale dintre ei. i-i putea ndura
atingerea fr s dea cel mai mic semn de
tensiune sexual.
Shedemei nu se simise niciodat mai urt
i mai indezirabil dect acum. Era absurd
doar cu cteva minute-n urm l dispreuise
att de tare pe acest brbat, nct, dac el i-ar
fi exprimat un ct de mic interes sexual fa de
ea, i s-ar fi fcut grea. Dar acum nu mai era
acelai brbat, ci o persoan mult mai
interesant, inteligent, deci nzestrat cu minte
i voin, i, chiar dac ea nu simea dragostea
ridicndu-se n valuri i nici dorin trupeasc
fa de el, tot l respecta destul ca s-o
ndurereze totala lui lips de dorin.
Alt ran n acelai loc, zgriind cruste i
cicatrice vechi, care sngereaz din nou la
ruinea de-a fi o femeie nedorit de niciun
brbat.
Nu eti atent, spuse Zdorab.
Iart-m.
El tcu. Ea deschise ochii. O privea.
Nimic, rosti Shedemei, tergndu-i
lacrima care atrna de pleoapele ei inferioare.
244

N-am vrut s-i distrag atenia. Putem s-o lum
de la nceput?
Dar Zdorab nu cobor privirea napoi la
Catalog.
Nu-i din cauz c nu te doresc, Shedemei.
Cum se poate, are ea oare o inim dezgolit,
de ochii lui trec dincolo de toate mtile sub
care se ascunde i ptrund n izvorul durerii ei?
E din cauz c nu doresc nicio femeie.
Lui Shedemei i trebuir cteva clipe s
priceap. Apoi rse.
Eti zhop.
Asta-i un cuvnt vechi pentru anusul
uman, spuse Zdorab ncet. Unii s-ar simi jignii
s li se zic aa.
Dar nimeni nu i-a dat seama.
Am avut grij s nu-i dea seama nimeni.
mi pun viaa-n minile tale fcndu-mi
mrturisirea.
O, nu-i chiar aa de tragic, rosti Shedemei.
Doi prieteni de-ai mei au fost ucii n Dog
Town.
Dog Town era locul n care trebuiau s
triasc brbaii care n-aveau femei n Basilica.
Era ilegal ca un brbat fr partener s
triasc sau chiar s rmn peste noapte n
interiorul zidurilor oraului.
245

Unul a fost atacat de-o gloat, pentru c se
auzise c era zhop, pederast. L-au spnzurat de
picioare de la o fereastr de la etajul al doilea, i-
au tiat organele sexuale i l-au omort cu
lovituri de cuit. Cellalt a fost nelat de un
brbat care pretindea c-i la fel ca noi. A fost
arestat, dar n drum spre nchisoare a suferit
un accident. A fost un accident foarte ciudat.
ncerca s scape i, nu tiu cum s-a mpiedicat,
iar n cdere testiculele lui au czut i i-au
intrat n gt, probabil ndesate cu o coad de
mtur sau un capt bont de suli. Pn s-i
vin cineva n ajutor, s-a sufocat.
Se poate-ntmpla aa ceva?
Eu neleg perfect situaia. Basilica a fost
un loc extrem de dificil pentru brbai. Vezi tu,
noi suntem nzestrai cu o nevoie nnscut de
a domina, dar n Basilica a trebuit s ne
obinuim cu faptul c nu deinem niciun fel de
control, n afar de influena asupra unei femei.
Brbaii care locuiau n afara zidurilor, n Dog
Town, erau, prin simplul fapt c nu locuiau n
interiorul oraului, stigmatizai drept ratai,
brbai nedorii de femei. Se insinua permanent
c brbaii din Dog Town nici mcar nu erau
brbai, c le lipsea ce era necesar ca s
satisfac o femeie. Se punea la ndoial nsi
246

identitatea lor de brbai. Aadar, teama i ura
fa de zhopi rosti cuvntul cu dispre vdit
au atins culmi nemaintlnite-n alt parte.
Prietenii aceia ai ti i-au fost iubii?
Cel care-a fost arestat era iubitul meu de
cteva sptmni i voia s continum, dar nu
l-am lsat, pentru c, dac-am fi mers mai
departe, lumea ar fi nceput s ne suspecteze.
Ca s ne salvm viaa, am refuzat s-l mai vd.
Dup mine, a czut direct n curs. Aa c, vezi
tu, Nafai i Elemak nu-s singurii care-au ucis
un om.
Durerea i nenorocirea lui preau mai mari
dect orice alt sentiment pe care-l ncercase
Shedemei. Pentru prima oar i ddu seama
ct de ocrotit fusese viaa ei ca om de tiin.
N-avusese cu nimeni o relaie aa de strns,
nct s-o doar aa de tare moartea cuiva, la
atta vreme dup ea. Dac trecuse ntr-adevr
mult vreme.
Ct a trecut de-atunci?
Aveam douzeci de ani. Acum nou ani.
Nu, zece. Acum am treizeci. Mereu uit.
i cellalt?
Cu cteva luni nainte de a pleca din
ora.
A fost i el iubitul tu?
247

A, nu, el nu era ca mine. Avea o prieten
n ora, numai c ea voia s in secret relaia,
ca el s nu vorbeasc despre ea cstoria ei
mergea prost i numra zilele pn-la ncheierea
ei, aa c el nu vorbea niciodat despre ea. De-
asta s-a zvonit c-i zhop. A murit fr s spun
adevrul.
Un gest nobil, bnuiesc.
Nici nu-i nchipui ct de prostesc a fost.
Nu m credea cnd i spuneam ce groaznic era-
n Basilica pentru cei ca mine.
I-ai spus ce eti?
L-am considerat un om care tie s in un
secret. Mi-a dovedit c-am dreptate. Am
impresia c-a murit n locul meu. Ca s fiu n
via cnd Nafai venea s scoat Catalogul din
ora.
Shedemei nu trise nici mcar nu-i
imaginase aa ceva.
Atunci, de ce-ai continuat s trieti
acolo? De ce nu te-ai dus n alt loc, mai puin
groaznic?
n primul rnd, dei exist locuri mai
puin rele, nu cunosc niciunul n care cineva ca
mine s se simt n siguran. n al doilea,
Catalogul era-n Basilica. Acum c nu mai e
acolo, sper c oraul o s ard din temelii. Sper
248

c Moozh i-a omort pe toi brbaii ngmfai
din Dog Town.
Att de important era Catalogul pentru
tine, nct s rmi acolo?
Am aflat de existena lui cnd eram mic.
Am auzit o poveste, cum c exista o bil magic
pe care, dac-o atingeai, puteai vorbi cu
Dumnezeu, iar el trebuia s-i dea rspunsul la
orice ntrebare. Minunat, mi-am zis. Apoi am
vzut o imagine a Catalogului Palwashantu,
care arta exact ca imaginea bilei magice din
mintea mea.
Dar asta nu-i o dovad, spuse Shedemei.
E-un vis de copil.
tiu. i atunci am tiut. Dar, dei n-am
intenionat, m-am trezit c m pregtesc.
Pentru ziua cnd o s am bila magic. M-am
trezit c-ncerc s-nv ntrebrile care-ar merita
s i le pun lui Dumnezeu. i, tot fr intenie,
m-am pomenit c fac alegeri care m-apropie tot
mai mult de Basilica, de locul n care clanul
Palwashantu inea Catalogul sacru. n acelai
timp, firea mea studioas m-a ajutat s-mi
ascund defectul. Tatl meu obinuia s
spun: Trebuie s mai lai crile cteodat,
s-i faci i prieteni. Gsete-i o fat! Cum o s
te-nsori, dac nu cunoti nicio fat? Cnd m-
249

am stabilit n Basilica, i scriam despre
prietenele mele, aa c se simea mult mai bine,
dei-mi zicea c felul n care se cstoresc
locuitorii din Basilica, doar pentru un an, era
oribil i mpotriva naturii. Nu suporta lucrurile
mpotriva naturii.
Probabil c te-a rnit, spuse Shedemei.
Nu aa de tare. Este mpotriva naturii.
Sunt izolat de pomul vieii pe care l-a vzut
Volemak, nu fac parte din lan sunt un impas
genetic. Cred c-am citit odat, ntr-un articol
scris de o student la genetic, despre faptul c
nu era deloc lipsit de logic s consideri c
homosexualitatea ar putea fi un mecanism pe
care natura-l folosete ca s elimine genele
defecte. Organismul poate detecta un defect
genetic altfel neobservabil, genernd un
mecanism care oprea creterea
hipotalamusului, transformndu-ne n fiine cu
o sexualitate intens, dar cu inabilitatea de a ne
ataa de sexul opus. Un fel de ran care se
vindec singur n bazinul genetic. Eram
sacrificaii omenirii, cum cred c spunea
articolul.
Shedemei roi toat o senzaie pe care o
ncerca rareori i nu-i plcea.
L-am scris n studenie. Nu l-am publicat
250

niciodat-n afara comunitii tiinifice. Era o
speculaie.
tiu, zise Zdorab.
Cum de l-ai gsit?
Cnd mi-am dat seama c lumea se-
atepta s m-nsor cu tine, am citit tot ce-ai
scris. ncercam s descopr ce anume s-i
spun i ce nu.
i ce-ai hotrt?
C-i mai bine s-mi in secretele pentru
mine. De-asta nu i-am vorbit niciodat, de-asta
am fost att de uurat c nu m-ai vrut.
Dar acum mi le-ai dezvluit.
Pentru c-am vzut c te poate rni faptul
c nu te vreau. Nu plnuisem asta. Nu mi-ai
prut o fiin care-ar vrea dragostea unei
trtoare vrednice de dispre ca mine.
Din ce n ce mai ru.
Att de evident era atitudinea mea?
Nu, deloc. Mi-am cultivat voit firea de
trtoare. Am muncit mult ca s devin cea mai
ignorat, detestabil i lipsit de coloan
vertebral fiin pe care o va cunoate vreodat
cineva din acest grup.
Iar acum, gndindu-se la ce li se ntmplase
prietenilor lui, Shedemei nelese.
Camuflaj, rosti ea. Trebuia s fii fr sex,
251

ca s rmi necstorit i s nu bnuiasc
nimeni ce eti.
Fr coloan vertebral.
Bine, Zdorab, dar nu mai suntem n
Basilica.
Purtm Basilica n noi. Uit-te la brbaii
de aici. Uit-te la Obring, de exemplu, i la Meb
condamnai de lipsa lor tipic de haruri s fie
la captul oricrei ordini ierarhice imaginabile.
Amndoi agresivi, dar lai, tnjesc s ajung-n
vrful ei, ns n-au ndrzneala s-i nfrunte pe
cei de la vrf i s-i dea jos. De-asta sunt
condamnai s-i urmeze pe cei ca Elemak i
Volemak i chiar Nafai, dei-i cel mai tnr,
pentru c nu-i pot asuma riscul. nchipuie-i
ce furie mocnete n ei. Apoi nchipuie-i ce-ar
face dac-ar afla c eu-s monstrul, sacrilegiul la
adresa naturii, ftlul, imaginea perfect a
fiinei care se tem c sunt ei nii.
Volemak nu le-ar da voie s se-ating de
tine.
Volemak n-o s triasc la nesfrit. Iar eu
nu-mi dezvlui secretul celor care nu-l vor
pstra.
Eti aa de sigur de mine? ntreb
Shedemei.
Mi-am pus viaa-n minile tale, rspunse
252

Zdorab. Dar, nu, nu-s att de sigur de tine. Ii
place sau nu, am fost obligai s ne-apropiem.
Aa c mi-am asumat un risc calculat. Acela de
a-i spune adevrul, ca s am mcar o
persoan-n locul sta pe care s nu trebuie s-o
mint. O persoan care tie c ce par a fi e doar
o masc.
O s-i fac s nu te mai trateze aa de cu
atta desconsiderare.
Nu! strig Zdorab. S nu cumva s faci
asta! Cnd ne vom cstori, pentru noi situaia
se va-mbunti ai avut dreptate. Dar trebuie
s m lai s rmn invizibil, att ct e posibil.
Eu tiu cel mai bine cum s m descurc cu ce
sunt, crede-m tu nici mcar nu i-ai imaginat
realitatea, ai spus-o singur, aa c nu te-
ncpna s intervii n strategia mea de
supravieuire i nu-ncepe s dregi lucrurile,
pentru c-n final o s-mi grbeti moartea.
nelegi? Eti un geniu, una dintre cele mai
strlucite mini ale vremii noastre, dar nu tii
nimic despre situaia asta, eti complet
ignorant, o s distrugi orice vei atinge, aa c
ine-i minile acas.
Vorbise cu o vehemen i-o fermitate
incredibile. Nu i-l imaginase capabil s
glsuiasc aa. Detesta s fie att de categoric
253

pus la punct. Dar, gndindu-se mai bine, n
loc s reacioneze visceral, i ddu seama c
Zdorab avea dreptate. C pentru moment cel
puin, era cu adevrat o ignorant i cel mai
bun lucru pe care-l putea face era s-l lase s
rezolve situaia cum credea el c-i mai bine.
Foarte bine, rosti ea. N-o s spun nimic, n-
o s fac nimic.
Nimeni nu se-ateapt s fii mndr c te-
ai cstorit cu mine, spuse Zdorab. De fapt, toi
vor crede c-ai fcut un nobil sacrificiu. Aa c
statutul tu n-o s fie afectat cnd o s-mi fii
soie. Te vor privi ca pe-o eroin.
Shedemei rse amar.
Zdorab, aa mi-am nchipuit i eu c vor
sta lucrurile.
tiu. Dar eu nu numai c mi le-am
nchipuit aa. Chiar am sperat imagineaz-i
cum e s-ai dreptul s stai singur n acelai cort
cu cea mai strlucit minte tiinific de pe
planeta Harmony, n fiecare noapte, fr s faci
altceva dect s vorbeti!
Erau vorbe att de mgulitor de dulci, totui,
din motive pe care ea nu reuea s le neleag
nc, aveau i un dram de tragic n ele.
E i asta un fel de cstorie, nu crezi? N-o
s-avem copii, ca alii, dar o s-avem gnduri. Tu
254

m poi nva, mi poi vorbi despre munca ta,
iar eu, dac nu-neleg, i promit c m voi
autoeduca ajutat de Catalog, pn cnd voi
pricepe. i poate c-i spun i eu cte ceva din
ce-am descoperit.
Mi-ar plcea foarte mult.
Putem fi prieteni, continu Zdorab. Astfel,
cstoria noastr va fi mai reuit dect ale lor.
i imaginezi ce discut Obring i Kokor?
Shedemei rse.
Tu chiar crezi c discut?
i Mebbekew, i Doi, amndoi joac
teatru, se ursc pe-ascuns.
Nu, nu cred c Doi l urte pe Mebbekew,
ci, zic eu, chiar crede n rolul pe care-l joac.
Probabil c-ai dreptate. Dar sunt groaznici,
nu i se pare? i vor avea copii!
Cumplit!
Rser amndoi mult i tare, pn cnd
ncepur s le dea lacrimile.
Ua se ddu la o parte. Era Nafai.
Am btut din palme, spuse el, dar nu m-
ai auzit. Apoi mi-am dat seama c rdei i mi-
am zis c pot intra.
Afiar amndoi o min mai serioas.
Sigur c da, rosti Zdorab.
Discutam despre cstoria noastr, zise
255

Shedemei.
Shedemei vzu expresia de uurare de pe
chipul lui Nafai. Parc s-ar fi nseninat dup
trecerea unui nor.
Deci mergei mai departe cu ea, zise el.
Am fost doar destul de ncpnai ca s-
ateptm s vin de la noi, rosti Zdorab.
Cred.
De fapt, ar trebui s mergem la Rasa i la
Volemak, s le spunem i lor. n plus, tu voiai
s foloseti Catalogul.
Da, dar nu-n cazul n care n-ai terminat
cu el.
Tot aici o s-l gsim cnd o s fim pregtii
pentru el din nou, interveni Shedemei.
n cteva clipe, ea i Zdorab ieiser deja din
cort, ndreptndu-se ncotro?
Zdorab o lu de mn i o duse la foc.
Doi ar fi trebuit s stea de paz, zise el,
dar de obicei d bir cu fugiii nu poate fr s
trag un pui de somn, tii odat l-am lsat pe
Yobar s ating oala i cred c-a rspndit
printre ai lui vestea c nu-i bine s-o ating,
pentru c de-atunci babuinii nu se-apropie de
locul sta, nici dac miroase la fel de bine ca
acum.
Mirosea bine, ntr-adevr.
256

Cum ai nvat s gteti?
Tata a fost buctar, spuse Zdorab. Era
afacerea familiei. Att de bun era, c i-a permis
s m trimit la Basilica la studii i-am nvat
multe din cte tia el. Ar fi mndru de ce-am
reuit s gtesc n condiiile astea jalnice.
n afar de brnza de cmil.
Am impresia c-am gsit o iarb care-o va
mbunti.
Zdorab lu capacul de pe oal.
O-ncerc n seara asta am pus de dou ori
mai mult brnz dect de obicei, dar nu cred
c-o s supere nimeni.
Ridic lingura de mestecat. Shedemei vzu
cum lichidul brnzos se ntinse i czu de pe ea
cu un plescit.
Mmm, zise ea, de-abia atept!
Zdorab i sesiz ironia din voce.
Nu c n-ai avea motive serioase s te-
ndoieti c orice seamn cu brnza are i gust
de brnz, dar mi-am zis c ani ntregi ne-a
plcut brnza i o urm numai de cteva luni,
aa c-ar trebui s v conving s v plac din
nou, dac-o pregtesc cum trebuie. i-o s ne
trebuie brnza e-o surs foarte bun de
protein animal pentru toate mamele care-o s
alpteze.
257

La toate te-ai gndit! spuse Shedemei.
Am timp berechet pentru mine, ca s
gndesc.
ntr-un fel, zise ea, tu chiar eti
conductorul grupului.
ntr-un fel, zise el, ai face bine s nu afirmi
asta-n faa nimnui, altfel, va zice lumea c i-ai
pierdut cu siguran minile.
Tu hotrti ce i cnd mncm, unde ne
uurm, ce vom planta n grdin i ne-ari
cum s-ntrebuinm Catalogul
Dar, dac-o fac cum trebuie, nu observ
nimeni.
i asumi responsabilitatea pentru noi toi.
Fr s-atepi s i se spun.
Aa fac toi oamenii buni, replic el. Asta-
nseamn s fii om bun. Iar eu sunt un om bun,
Shedya.
tiu acum, zise Shedemei. Ar fi trebuit s-o
tiu nainte. Am interpretat drept slbiciune tot
ce fceai dar ar fi trebuit s tiu c erau
nelepciune i for mprtite gratis cu noi,
toi, chiar i cu cei care nu le meritau.
Iar acum, n sfrit, i-a venit i lui rndul s-i
dea lacrimile. Doar o licrire, dar ea o vzu n
ochii lui, tiind c i el tie ce vede ea. i spuse
atunci c mariajul lor va fi cu totul altceva
258

dect prefctoria pe care-o plnuise ea. Putea
fi o adevrat prietenie, ntre doi oameni care
nici nu se-ateptaser s gseasc prieteni i
camarazi n aceast cltorie.
Zdorab mestec n tocan i-o acoperi din
nou cu capacul, lsnd lingura atrnat de-o
parte.
mi nchipui c sta-i cel mai sigur loc n
care-am putea veni i discuta, dac nu vrem s
fim deranjai sau auzii, spuse ea. Pentru c nu-
mi imaginez c vine cineva lng focul pentru
gtit, dac poate sta departe de el, de team c
l-ai pune la treab.
Zdorab chicoti.
O s m bucure ntotdeauna compania ta
cnd o s lucrez aici, ct vreme vei nelege c
a gti e o art, iar eu chiar m concentrez cnd
gtesc.
Sper s-i pot spune lucruri att de
stimulatoare i de interesante, nct s strici
supa cteodat.
F chestia asta prea des i-o s ne implore
s divorm.
Rser amndoi, apoi rsul lor se pierdu iar
n linite.
Ce-ar fi s merg s-i zic mtuii Rasa?
propuse Shedemei. O s vrea s ne aranjeze
259

nunta desear, sunt convins. Ea o s fie i mai
uurat dect Nafai.
i vrem s vin ct mai mult lume,
preciz Zdorab.
Ea nelese.
O s-avem grij s vad toi c suntem,
fr-ndoial, so i soie.
Promisiunea nerostit: nu voi dezvlui
nimnui niciodat c nu suntem deloc so i
soie.
Shedemei se-ntoarse s plece ca s-o caute pe
Rasa, dar vocea lui Zdorab o reinu:
Shedya, rosti el.
Da?
Spune-mi Zodya, te rog!
Sigur c da, accept ea, dei nu-i auzise
niciodat diminutivul.
Nu-l folosea nimeni.
i nc-un lucru.
Da?
Articolul tu din studenie te-ai nelat.
n legtur cu sacrificaii genetici.
Am spus c era doar o speculaie.
Adic tiu c te neli pentru c tiu ce
suntem. n tiina strveche, tiina Pmntului
pe care-o explorez prin intermediul Catalogului:
nu-i un mecanism intern al corpului uman. Nu-
260

i ceva genetic. Este doar nivelul de hormoni
masculini n fluxul sangvin al mamei n
momentul n care hipotalamusul trece prin
diferenierea i dezvoltarea active.
Dar asta se petrece aproape aleatoriu,
spuse Shedemei. N-ar nsemna nimic, ar fi doar
un accident, dac nivelul s-ar ntmpla s
scad n acele cteva zile.
Nu chiar ntmpltor, o contrazise Zdorab.
Totui, e un accident. Nu-nseamn nimic, doar
c ne natem infirmi.
Ca Issib.
Cred c, atunci cnd Issib m vede
mergnd, cnd vede ce pot face cu minile, ar
face bucuros schimb cu mine. Dar cnd l vd
eu pe el cu Hushidh i m uit la ea c-i gravid,
cnd m uit la ceilali i vd ct l respect cu
adevrat pentru asta i-l recunosc drept unul
de-al lor, sunt momente doar momente, nu
uita cnd a face eu bucuros schimb cu el.
Shedemei i strnse mna din instinct, dei
ea nu fcea parte dintre cei nclinai spre
gesturi afectuoase. Totui, i se pru c-aa se
cuvine. Un gest prietenesc, aa c-l fcu, iar el
reacion la fel, deci era n regul. Pe urm
plec degrab, s-o caute pe Doamna Rasa.
Mergnd, i zise: Cine-ar fi crezut c vestea
261

c viitorul meu so e zhop va fi att de bun i
c m va face s-l plac i mai mult? Chiar s-a
ntors lumea cu susu-n jos?
Rmas singur n cort dup plecarea lui
Shedemei i Zdorab, Nafai nu sttu pe gnduri.
Lu Catalogul cald nc de la minile lor l
inu aproape de el i se adres Sufletului
Suprem pe un ton aproape furios:
Mi-ai spus mereu c visul Tatei despre
copac n-a venit de la tine, dar n-ai pomenit
deloc c-ai n memoria ta ntreaga lui experien.
Sigur c o am, rspunse Catalogul. Ar fi o
neglijen din partea mea s nu nregistrez ceva
att de important.
Ai tiut ct de mult mi doresc un vis de la
Pstrtorul Pmntului. Ai tiut!
Da.
Atunci, de ce nu mi-ai dat visul tatlui
meu?
Pentru c e al tatlui tu, rspunse
Catalogul.
El a zis a zis c nu mai e-un secret!
Vreau s vd ce-a vzut el!
Nu e o idee bun.
M-am sturat s hotrti tu ntotdeauna
ce-i bine i ce nu. Ai crezut c uciderea lui
Gaballufix e-o idee bun.
262

i a fost.
Pentru tine. Nu tu ai minile mnjite de
snge.
Am amintirea ta. i nu m-am descurcat
prea ru cu tine acolo n deert, cnd Elemak
complota s te omoare.
Deci mi-ai salvat viaa pentru c-ai vrut
s ai genele mele n micul tu bazin genetic.
Sunt un computer, Nafai. Te atepi s-i
salvezi viaa pentru c te plac? Motivele mele
sunt mult mai demne de ncredere dect
sentimentele umane.
Nu vreau aa ceva de la tine! Vreau un vis
de la Pstrtor.
Exact. Iar a-mi cere mie s-i introduc n
minte visul tatlui tu nu e acelai lucru cu a
avea un vis de la Pstrtor. nseamn pur i
simplu a primi de la mine un raport despre o
amintire.
Vreau s vd creaturile acelea de pe
Pmnt pe care le-au vzut ceilali. Liliecii i
ngerii.
Care ei cred c sunt de pe Pmnt.
Vreau s simt gustul fructului n gur!
Chiar n timp ce rostea vorbele n timp ce
buzele lui formau cuvintele i strigtul de
suferin se ntea n mintea lui Nafai tia c
263

se poart copilrete. Dar voia, voia din tot
sufletul s tie ce tia tatl su, s fi vzut ce
vzuse Luet, ce vzuse Hushidh, ce vzuse pn
i generalul Moozh i ciudata mam a lui Luet,
Sete. Voia s tie nu prerea lor, ci cum artase
ce vzuser, cum sunase, cum mirosise, ce gust
avusese. i voia destul de mult nct, chiar dac
se purta ca un copil, trebuia s-o afle, cerea
insistent s-o afle.
Aa c Sufletul Suprem, considernd c nu-i
de dorit ca brbatul pe care-l desemnase lider
final al grupului s fie ntr-o stare att de
chinuitoare, deci imprevizibil, i ddu ce-i
ceruse.
l primi dintr-odat, chiar n timp ce inea
Catalogul n mini. ntunericul descris de Tata,
brbatul care l-a invitat s-l urmeze, mersul la
nesfrit. Dar era ceva-n plus, nemenionat de
Tata un sentiment cumplit de greeal, un
curent secundar, intens, de gnduri nedorite i
de neimaginat. Nu era doar slbticie, era un
iad al minii, iar el nu suporta s rmn n el.
Treci peste partea asta, i ceru Catalogului.
Trece-m de locul sta, scoate-m din el.
Visul se opri imediat.
Nu din vis, zise Nafai nerbdtor. Treci
doar peste partea plictisitoare.
264

Pstrtorul a trimis partea plictisitoare aa
cum a trimis orice altceva, spuse Catalogul.
Du-te la finalul ei, pn-acolo unde ncepe
s se-ntmple ceva.
nseamn s triezi, dar o voi face.
Pe Nafai l enerva Catalogul cnd vorbea aa.
Acesta din urm nvase c oamenii
interpretau opoziia urmat de supunere drept
tachinare, aa c acum i tachina ca metod de
simulare a comportamentului natural. Numai
c, pentru Nafai, care tia c cel care-l tachina
era un calculator, i nu o persoan, era de-a
dreptul enervant, nu amuzant. Totui, cnd se
plnse de asta, Catalogul nu fcu dect s-i
replice c tuturor celorlali le plcea i Nafai n-
ar trebui s fie aa o acritur.
Visul reveni i Nafai plonj imediat n
ntuneric, merse la nesfrit n spatele
brbatului care-l conducea, iar curentul mintal
secundar era foarte dureros i tulburtor. Dar
atunci auzi vocea Tatei rugndu-l pe brbat s-i
spun ceva, s-l scoat din locul acela. Numai
c nu era vocea Tatlui su. Era un glas
straniu, nemaiauzit de Nafai, doar c mintea sa
l percepea drept propriul lui glas, ns era
gndul Tatei c vocea respectiv i aparinea lui,
i nu gndul lui Nafai, pentru c i vocea lui, ca
265

i cea a Tatlui su, sunau cu totul altfel. Pn
la urm, Nafai i ddu seama c aa-i suna
Tatlui su in minte vocea sa. Intr-un vis,
desigur, Tata n-ar auzi vocea pe care-o aud toi
ceilali. Ar auzi vocea pe care crede el c-o aude
cnd vorbete. Numai c nu-i nici vocea aceea,
ci una mult mai tnr, e vocea pe care s-a
nvat s-o considere a lui cnd i-a format
identitatea de brbat. Mai groas dect vocea
lui adevrat, mai brbteasc i mai tnr.
Totui, Nafai nu reuea s scape de
convingerea ferm c, indiferent ct o analiza,
era vocea lui proprie, nici pe departe a Tatei,
dei era cu totul nepotrivit cu vocea lui. i
atunci i ddu seama c, bineneles, n cazul
n care Catalogul i-ar derula amintirea
experienei lui Volemak din vis, amintirea s-ar
filtra prin contiina lui Volemak, n consecin,
ar conine toate atitudinile lui Volemak, legate
inseparabil de ea.
Iat fluxul de gnduri tulburtoare, lipsite de
sens, rscolitoare, nfricotoare. Era fluxul
contiinei Tatei, permanent evalund,
nelegnd, interpretnd i rspunznd visului.
Gnduri de care Tata nsui n-ar fi fost
contient n mod special, pentru c nu ieiser
nc la suprafa inclusiv resturi de idei, c
266

Acesta este un vis i Acesta e de la Sufletul
Suprem i Eu sunt mort ntr-adevr i Acesta
nu e un vis i tot felul de gnduri contradictorii
amestecate i aruncate grmad unul peste
cellalt. Cnd Tata a avut aceste gnduri, au
ieit din propria lui minte incontient i le-a
sortat propria lui voin, iar gndurile au
reacionat la voina lui, termina un gnd
imediat ce voia s treac la altul. Dar n mintea
lui Nafai, toate acestea fiind rederulate,
gndurile nu rspundeau voinei sale, ci erau,
de fapt, suprapuse peste propriul lui flux al
contiinei. Aadar avea de dou ori mai multe
gnduri secundare dect de obicei i jumtate
din ele nu reacionau la voina lui n niciun fel,
deci era simultan tulburtor i terifiant, pentru
c mintea-i scpase de sub control.
Tata renunase s mai vorbeasc cu brbatul
i acum se adresa direct Sufletului Suprem,
strignd, implorndu-l. Era umilitor s auzi
frica, anxietatea, vaietul din vocea Tatei. El le
spusese c implorase, dar Nafai nu-l auzise pe
tatl lui folosind tonul plin de umilin fa de
nimeni altcineva i era ca i cum l vedea pe
tatl su mergnd la toalet sau alt imagine la
fel de dezgusttoare, ura s-l vad pe tatl lui n
postura aceea. l pndesc. l vd aa cum se
267

vede el nsui, n loc s-l vd pe brbatul care
se arat lumii, fiilor si. i fur sinele i e ru, e
oribil ce fac. Dar poate c trebuie s tiu
lucrurile astea despre tatl meu, trebuie s tiu
ct de slab e. Nu m pot baza pe el, pe un
brbat care se smiorcie aa n faa Sufletului
Suprem, implornd ajutor ca un copil
Pe urm i aminti cum implorase el nsui
Catalogul s-i arate visul Tatei i-i ddu seama
c, n mintea lor, i cei mai ndrznei i
puternici brbai triesc asemenea momente,
numai c nu-i vede nimeni niciodat, pentru c
nu acionau pe baza lor, n afara visurilor i
comarurilor. Eu am aflat asta despre Tata
pentru c-l spionez.
Chiar atunci tocmai cnd se pregtea s-i
cear Catalogului s opreasc visul, el se
schimb i, dintr-odat, Nafai se pomeni pe
cmpia descris de Tata. Voi imediat s
gseasc pomul, dar, bineneles, nu se putea
uita dect acolo unde se uita i Tata i-l vzu
numai cnd l vzu acesta.
Tata l zri acum i era un pom frumos, o
mare uurare dup atta ntuneric i pustietate.
Numai c Nafai nu simi doar propria uurare,
ci i pe-a Tatei, suprapus peste a lui, aadar
nu era deloc o uurare, ci mai mult ncordare,
268

distragere a ateniei i dezorientare i nu-l ajut
deloc c, n loc s se-ndrepte spre pom pe
drumul cel mai scurt, Tata ajunse cumva direct
la el. n gndul lui, mergea spre pom, dar, de
fapt, se apropie pe neateptate i iat-l lng el.
Nafai simi dorina Tatei de a gusta fructul,
ct era de ncntat de mirosul lui, dar, pentru
c avea o uoar grea din cauza micrii
pomului i-l durea puin capul din cauza
curentului constant de gnduri ale Tatei, n
Nafai mirosul nu trezi nicio dorin. Mai
degrab i se fcu ru. Tata ntinse mna, lu un
fruct i-l gust. Nafai simi c Tata-l consider
delicios i, pre de-o clip, ct mintea lui Nafai
percepea gustul, chiar i se pru delicios, intens,
deosebit de delicios, ntr-un fel pe care nu i l-
ar fi imaginat. ns aproape imediat, experiena
lui fu subminat de reacia Tatei la ea, de
propriile sale asocieri cu gustul i mirosul
fructului; reaciile Tatei fur att de puternice,
fusese att de copleit de gust, nct i
pierduse controlul asupra sentimentelor, iar
Nafai nu le putea stpni, l strbtea o durere
fizic. Era ngrozit. ip la Catalog s opreasc
visul.
Visul se opri, iar Nafai se ls ntr-o rn, pe
covor, gfind i suspinnd, ncercnd s-i
269

scoat nebunia din minte.
n scurt vreme i reveni, pentru c nebunia
dispruse.
Vezi ce problem am cnd vreau s
comunic clar cu oamenii? ntreb vocea din
capul lui. Trebuie s-mi formulez foarte limpede
i tare, dar i aa, lor tot li se pare c nu aud
altceva dect propriile lor gnduri. Numai
Catalogul face posibil comunicarea clar cu
majoritatea oamenilor. n afar de tine i de
Luet cu voi doi vorbesc mai bine dect cu
oricine altcineva. Catalogul tcu un moment,
apoi relu: o vreme, am crezut c o s
nnebuneti. Nu era deloc frumos ce se petrecea
n mintea ta.
M-ai avertizat.
Nu te-am avertizat n legtur cu toate,
pentru c nu am tiut c se vor ntmpla. N-am
mai introdus visul cuiva n mintea altcuiva
pn acum. i nici nu cred c o voi mai face,
chiar dac se supr cineva foarte tare, dac
refuz.
Sunt de acord cu hotrrea ta, spuse
Nafai.
i ai fost foarte ru cnd l-ai judecat pe
tatl tu. E un brbat foarte puternic i curajos.
tiu. Dac-ai tras cu urechea, tii c mi-am
270

dat seama.
Nu eram sigur c-i vei aminti. Memoria
uman nu e deloc de ncredere.
Las-m-n pace! Nu vreau s vorbesc cu
tine sau cu altcineva n clipa asta.
Atunci, d drumul Catalogului. Poi pleca
oricnd.
Nafai i lu minile de pe Catalog, se
rostogoli, se ridic n genunchi, apoi n picioare.
I se-nvrtea capul. Era nucit i-i venea ru.
Iei din cort cltinndu-se. Issib i Mebbekew
erau acolo.
Mergem la cin, zise cel dinti. Ai avut o
discuie reuit cu Catalogul?
Nu mi-e foame, spuse Nafai. Nu m simt
bine.
Mebbekew scoase un sunet dispreuitor. Lui
Nafai i se pru c seamn cu ipetele gfite
ale babuinilor.
Nu-mi spune c Nafai ncearc s scape de
munc pretinznd c-i e ru tot timpul. Lui
Luet i-a mers att de bine, nct i-a zis c
merit s-ncerce i el, nu?
Nafai nu se deranj s-i replice lui
Mebbekew. Se ndeprt cltinndu-se,
cutndu-i cortul. Trebuie s dorm, i zise.
De-asta am nevoie, de somn.
271

Numai c, atunci cnd ajunse n cort i se
ntinse pe pat i ddu seama c-i e imposibil s
doarm. Era prea agitat, i era prea grea, i se
nvrtea capul i nu putea gndi, dar nici nu se
putea opri din gndit.
M duc s vnez, i zise. Ies i gsesc un
animal mic i neajutorat, l omor, l jupoi, i
smulg mruntaiele i sigur o s m simt mai
bine, pentru c un astfel de brbat sunt eu. Sau
poate c-n momentul n care mirosul
mruntaielor o s-mi izbeasc nrile, o s
vomez i de-abia atunci o s m simt mai bine.
Nu-l vzu nimeni prsind tabra dac l-ar
fi vzut mergnd att de nesigur i cu arma n
mn, probabil c l-ar fi oprit. Travers cursul
de ap i urc un deal de pe malul cellalt. n
partea aceea nu vnau niciodat, pentru c
acolo dormeau babuinii pe stnci i, dac te
ndeprtai prea mult n direcia respectiv,
ajungeai destul de aproape de satele din valea
numit Luzha i puteai da peste cineva. Dar
Nafai nu gndea limpede. i amintea doar c
mai fusese o dat pe malul opus i i se
ntmplase ceva minunat, iar n clipa aceea
dorea foarte mult s i se-ntmple ceva minunat.
Sau s moar. Nu conteaz.
Ar fi trebuit s atept, i repet ntruna cnd
272

fu n stare s gndeasc destul de coerent ca
s-i dea seama la ce gndete. Dac
Pstrtorul Pmntului ar fi vrut s-mi trimit
un vis, mi-ar fi trimis. Iar, dac nu mi-a trimis,
ar fi trebuit s atept. mi pare ru. Am vrut
doar s tiu i eu cum e, dar ar fi trebuit s-
atept. Acum pot suporta ateptarea, numai c
nu-mi vei mai trimite niciun vis, nu-i aa,
pentru computerul principal am triat, exact
aa cum a spus Catalogul, am triat, aa c n-
am dreptul s De fapt, sunt un ticlos, mi-am
distrus creierul prin ceea ce-am cerut insistent
Sufletului Suprem s fac pentru mine, iar
acum o s-mi fie ru mereu i nu-i voi mai fi de
folos nici ie, nici Sufletului Suprem, nici lui
Luet, nici altcuiva i mai bine-ar fi s sar de pe
o stnc i s mor.
Apunea soarele cnd i ddu seama c
habar n-are unde se afl sau ct de departe
rtcise. tia doar c sttea pe-o stnc din
vrful unui deal l putea vedea oricine, orice
tlhar care-ar fi plecat s caute o prad de
jefuit. i, cu toate c-i inea capul n mini i
privea n pmnt, era contient c-n faa lui
sttea cineva. Cineva care nu spusese nc
nimic, dar care-l privea concentrat.
Spune ceva, rosti Nafai n oapt. Sau
273

omoar-m i termin odat cu mine!
Uhu. Uhu-uhu, glsui strinul.
Recunoscnd vocea, Nafai ridic ochii.
Yobar! zise el.
Babuinul opi i chicoti de cteva ori,
ncntat, se pare, c fusese recunoscut.
N-am ce s-i dau de mncare.
Uu, cnt Yobar vesel.
Probabil c era doar recunosctor s fie luat
n seam, ntruct fusese ostracizat de ceat.
Nafai ntinse mna spre el, iar babuinul pi
curajos n fa i-i puse laba n mna lui.
n clipa aceea, Yobar nu era deloc un babuin.
Nafai l vzu ca pe-un animal cu aripi, cu un
chip devenit pe neateptate mai aspru i mai
inteligent dect al unui babuin. O arip se ndoi
i se ntinse, cealalt, nu, pentru c era laba pe
care Nafai o inea n mna lui. Creatura
naripat care luase locul lui Yobar i vorbi, dar
Nafai nu-i nelese limba. Fiina ngerul, Nafai
tia c asta era vorbi din nou, numai c de
data asta Nafai nelese, vag, c-l avertiza c-l
pate un pericol.
Ce s fac? ntreb el.
ngerul privi n jur i deveni i mai agitat,
apoi prnd de-a dreptul nfricoat, i eliber
braul, ni spre cer i ncepu s zboare n
274

cercuri.
Nafai auzi ceva tare rcind stnca. Privi n
spate i jos, spre stncile din jur i vzu de
unde venise zgomotul. ase creaturi mai mari,
mai fioroase. obolanii din visele celorlali. Erau
mai grei i artau mai puternici dect babuinii,
iar Nafai tia bine din povetile altor cltori
prin deert c babuinii erau mult mai puternici
dect un brbat matur. Li se vedeau colii
fioroi, iar minile erau mini, nu gheare
artau nspimnttor, mai ales pentru c
multe din ele ineau pietre i preau pregtite
s le arunce.
Nafai i aminti de arm. Cte pot omor
nainte s m loveasc i s m doboare cu
pietrele? Dou? Trei? Mai bine s mor luptnd
dect s le las s m omoare fr s le fac
nimic.
Mai bine? De ce-ar fi mai bine? Era destul de
ru, dac-ar fi murit numai una. Ce-ar fi de
ctigat omornd mai multe, doar c s-ar simi
mai ndreptite s m fi omort?
Aa c ls arma jos pe pmnt, n faa lui,
i btu genunchii cu palmele i atept.
Ateptar i ele. Braele lor erau tot gata s
arunce cu pietre. ngerul se rotea n continuare
deasupra capului su, martor mut al unor
275

chiituri stridente.
Apoi, pe neateptate, Nafai i ddu seama c
ine ceva n mn. Desfcu palma i vzu c-i
un fruct. l recunoscu imediat drept unul din
fructele pomului vieii.
l duse la gur i-l gust i oh! Era exact aa
cum spusese Tata, aa cum gustase cu doar o
clip nainte, cea mai frumoas senzaie pe care
i-o putea imagina. Numai c de data asta nu
era distras, confuz sau tulbure; era mpcat cu
sine i vindecat.
Fr s stea pe gnduri, lu fructul de la
buze i-l oferi obolanului aflat chiar n faa lui.
Animalul se uit la mna lui Nafai, apoi n
sus, din nou la chipul lui, pe urm iari la
fruct.
Nafai se gndi s pun fructul jos i s-l lase
pe obolan s-l ia, dar pe urm i zise: Nu, ar
fi greit s lai fructul s-ating pmntul, s fie
cules ca o road putred. Trebuie luat din
mn. Fructul trebuie ntotdeauna cules din
pom sau luat din palma cuiva.
obolanul adulmec, naint, adulmec din
nou. Apoi lu poama din mna lui Nafai, o duse
la buze i muc din ea. Poama se sparse i
sucul l stropi pe Nafai n fa, dar el nu-i ddu
seama dect atunci cnd i-l linse de pe buze.
276

Pentru c nu-i putea lua ochii de la obolan.
Acesta rmsese stan de piatr, cu sucul
curgndu-i pe la colurile gurii. L-am otrvit? se
ntreb Nafai. L-am omort cu fructul? N-am
vrut.
Nu, obolanul nu fusese omort, ci doar
mpietrit. ncepu s scoat sunete disperate din
gt i fugi cu pai mruni i repezi spre
tovarul su cel mai apropiat, care-i lu poama
din gur cu dinii. i astfel, fructul trecu n cerc
din gura unuia direct ntr-a altuia, pn cnd
ajunse iar la cel dinti. Iar acesta veni n fa i
ntinse spre Nafai botul cu ce mai rmsese din
el.
Faa lui Nafai nu se afla pe acelai nivel cu
ale obolanilor, aa c trebui s se ntind i s
ia fructul cu mna. Dar l duse imediat n gur,
ngrozit de gustul pe care-l putea avea acum,
tiind ns c trebuie s-o fac. Spre uurarea
sa, aroma fructului era aceeai. Dac suferise o
ct de mic schimbare, aceea era c prea mai
dulce acum, dup ce-l gustaser i ceilali.
Mestec, nghii. De-abia atunci nghiir i
ceilali eventualele resturi i zeama care le
rmseser n gur.
obolanii naintar i-i puser la picioare
pietrele pe care le inuser ca pe nite arme. Le
277

aranjar n form de piramid. Paisprezece la
numr. Apoi se pierdur printre stnci.
ngerul cobor imediat n picaj, se roti n jurul
lui Nafai, ciripind disperat, flfind ntruna,
pn cnd ateriz greu pe umerii lui i-l nvlui
cu aripile.
Sper c asta-nseamn c eti fericit, spuse
Nafai.
n loc de rspuns, ngerul i lu zborul.
Nafai se ridic i vzu c nu se afl pe
creasta unei culmi stncoase, ci pe o cmpie,
lng un pom, iar n apropiere curgea un ru. O
crare mrginit de o balustrad din fier mergea
paralel cu rul. Vzu tot ce vzuse i tatl lui,
inclusiv cldirea de pe partea cealalt.
Atunci, cnd se atepta s se termine tia
c-i vis visul se schimb. Se vzu pe el nsui
n mijlocul unei mulimi uriae de oameni,
ngeri i obolani i toi urmreau o lumin
orbitoare cobornd din cer. O ateptaser,
nelese el. Cu toii o ateptaser, iar acum era
aici. Pstrtorul Pmntului.
Nafai vru s se apropie, s vad faa
Pstrtorului Pmntului. Dar lumina te orbea.
Desluea patru membre doar dup forma ei,
patru membre i un cap, dar, numai att,
lumina fiind att de puternic, de parc
278

Pstrtorul ar fi fost o mic stea, un soare prea
strlucitor la care s te uii fr s-i arzi ochii.
n cele din urm, Nafai trebui s nchid
ochii, s-i mijeasc pentru a scpa de durerea
de-a se holba la soare. Cnd i deschise, totui,
tiu c va fi destul de aproape, tiu c va zri
chipul Pstrtorului.
Uhu.
Se holba la faa lui Yobar.
Uhu i ie, opti Nafai.
Uhu-uhu.
E-aproape ntuneric. Dar i-e foarte foame,
nu-i aa?
Yobar se ls pe labele din spate, ateptnd.
Hai s vedem dac-i gsesc ceva de
mncare.
Nu fu greu, nici mcar la crepuscul, pentru
c iepurii din partea aceea a vii nu se rriser
nc. Dup ce se-ntunecase de-a binelea, Yobar
nc spinteca un strv, devornd i ultima
bucic, sprgnd craniul cu o piatr ca s
ajung la creierul moale. Minile lui erau pline
de snge.
Dac-ai mcar un pic de minte, i spuse
Nafai, te duci acas repede cu ce i-a mai rmas
din carne, aa plin de snge cum eti, ca s se-
mprieteneasc cu tine o femel i s te lase s
279

te joci cu puiul ei, ca s te-mprieteneti cu el i
s devii membru cu drepturi depline al cetei.
Nu era probabil ca Yobar s-l neleag, dar
nici trebuia. ncerca deja s ascund restul
iepurelui de Nafai, pregtindu-se s-l fure i s
fug. Nafai i uur situaia i se-ntoarse puin,
pentru ca Yobar s profite de ocazie i s fug.
Auzi zgomotul picioarelor fugind cu toat viteza
i-i zise: Cumpr ce poi cu sngele iepurelui
stuia, prietene. Am vzut faa Pstrtorului
Pmntului i era a ta.
Apoi, regretnd imediat gndul lipsit de
respect, se adres Pstrtorului Pmntului sau
Sufletului Suprem sau nimnui, nu tia exact.
i mulumesc pentru ce mi-ai artat, spuse.
Mulumesc c m-ai lsat s vd ce-a vzut Tata.
Ce-au vzut toi ceilali. Mulumesc c m-ai
lsat s fac parte dintre cei care tiu.
Acum m poate-ajuta cineva s gsesc
drumul spre cas?
Fie c-l ajut Sufletul Suprem, fie propria
memorie i priceperea de-a gsi drumul, reui
s-l parcurg la lumina lunii. Luet se ngrijorase
la fel, Mama, Tata i ceilali. Amnaser nunta
lui Shedemei i Zdorab pentru c nu s-ar fi
cuvenit s-o celebreze ntr-o sear cnd Nafai ar
fi putut fi n pericol. Acum, c se ntorsese,
280

putea ncepe. Nimeni nu-l ntreb unde fusese
sau ce fcuse, de parc tiau c era un lucru
prea straniu, prea frumos sau prea urt ca s
fie discutat.
Abia mai trziu, n aceeai noapte, n pat cu
Luet, i povesti Nafai experiena. Mai nti cum
l hrnise pe Yobar, apoi visul.
Se pare c toat lumea-i mulumit ast-
sear, concluzion Luet.
Chiar i tu? o ntreb el.
Eti acas, rspunse ea, deci sunt
mulumit.
281


6. ARME

Au rmas n tabra din Valea lui Mebbekew,
lng Rul lui Elemak, mai mult dect
intenionaser. Mai nti, a trebuit s-atepte
vremea recoltei. Apoi, n ciuda ierburilor
mpotriva vomei despre care-a aflat Shedemei
din Catalog, Luet era att de slbit de sarcin,
nct Rasa refuz s-i lase s-i nceap
cltoria i s-i rite viaa. Pn cnd s-au
terminat greurile matinale ale lui Luet i a mai
prins puteri, toate cele trei femei nsrcinate
Hushidh, Kokor i Luet aveau pntecele destul
de mare ca s le fie incomod s cltoreasc. Pe
lng asta, rmseser nsrcinate Sevet,
Eiadh, Doi i nsi Doamna Rasa. Niciuneia
nu-i era att de ru cum i fusese lui Luet, dar
niciuna n-avea chef s se urce pe cmil, s
cltoreasc ziua ntreag, s ridice corturi
seara i s le strng dimineaa, mncnd n
acest rstimp pesmei, pastram i pepene
uscat.
Aa c-au rmas n tabr mai mult de un an,
pn cnd s-au nscut toi cei apte copii.
Numai dou femei au nscut biei. Volemak i
282

Rasa l-au numit pe al lor Oykib, dup numele
tatlui Rasei, iar Elemak i Eiadh i l-au botezat
Protchnu, care nsemna rezisten. Eiadh a
fcut precizarea c numai soul ei, Elemak, era
la fel de vrtos ca Volemak, ca s-i nasc ea un
fiu, fiindc Volemak n-avea dect biei. n
general, celelalte mame i-au ignorat
nfumurarea i s-au bucurat de fiicele lor.
Luet i Nafai i-au botezat fetia Chveya,
pentru c-i unise ntr-un singur suflet. Fata lui
Hushidh i Issib a fost prima nscut din noua
generaie, aa c-au numit-o, simplu, Dza,
pentru c era rspunsul la toate ntrebrile
despre viaa lor. Kokor i Obring i-au botezat
fata Krasata, adic frumusee, mai n ton cu
moda din Basilica. Vas i Sevet au numit-o pe a
lor Vasnaminanya, n parte pentru c numele
nseamn amintire, n parte pentru c aduce cu
numele tatlui ei; i spunea Vasnya. Iar
Mebbekew i Doi i-au botezat fata Basilikya,
dup denumirea oraului pe care l iubeau nc
i la care nc visau. Toat lumea tia c
numele fetei lor era menit s fie un repro
constant la adresa celor care i-au trt afar
din casa lui, aa c toi foloseau porecla pe care
i-a gsit-o Volemak i-i ziceau Syelsika, adic
fata de la ar. Sigur c asta-l enerva pe Meb,
283

dar a-nvat s renune la proteste, pentru c
ceilali nu fceau dect s rd de el.
Oykib i Protchnu, Chveya i Dza, Krasata,
Vasnya i Syelsika ntr-o diminea
nviortoare, la peste un an de cnd prinii lor
veniser n Valea lui Mebbekew, bebeluii au
fost nvelii n veminte de cltorie rcoroase i
aezai n hamacuri atrnate de umerii
mamelor, ca s poat fi hrnii n timpul zilei,
cnd li se fcea foame. Femeile, cu excepia lui
Shedemei, care n-avea copii, n-au participat la
strnsul corturilor, dei, pe msur ce creteau
copiii, lumea se atepta s-i reia ndatoririle.
Iar brbaii, puternici acum, bronzai i ntrii
dup un an de trai i munc n deert, naintau
anoi puin n faa nevestelor, mndri de copiii
pe care-i fcuser mpreun i copleii de
rspunderea nobil de-a le purta de grij
nevestelor i odraslelor.
Toi, n afar de Zdorab, bineneles, tcut i
neatrgtor ca de obicei, cu nevasta tot fr
copii; cei doi preau s dispar cteodat. Erau
singurii membri ai grupului care nu erau rude
de snge cu Rasa i Volemak i nici nrudii cu
acetia prin cstorie; erau singurii fr copii;
erau mult mai btrni dect ceilali din
generaia lor, cu excepia lui Elemak; nimeni n-
284

ar fi zis c nu erau egali cu ceilali, dup cum,
de fapt, nimeni nu credea nici c erau.
n timp ce grupul se aduna de plecare, Luet,
cu Chveya adormit n earfa legat de gtul ei,
cra un pepene prea copt pe umr i mergea n
jos, spre locul n care ceata de babuini i vedea
de treburile obinuite. Babuinii preau agitai i
iritai, deloc surprinztor, innd cont de
tumultul din tabra oamenilor. Cnd Luet trecu
pe lng zona lor de hran, o urmrir cu
privirea, ca s vad ce face. Cteva femele se
apropiar s-i vad bebeluul le mai lsase i
nainte s-o ating pe Chveya, dei, bineneles,
nu le putea lsa s se joace cu ea cum se jucau
cu puii lor, Chveya era mult prea fragil pentru
dezmierdrile lor aspre.
Luet cuta un mascul, nu o femel i imediat
ce se ndeprt de femelele curioase, l gsi
Yobar, cel care fusese un proscris cu nici un an
n urm i care era acum cel mai bun prieten cu
fata cea mai mare a efei tribului; se bucura de
tot prestigiul pe care-l putea dobndi un mascul
n acea aezare de femei. Luet cobor pepenele
ca s-l vad i Yobar. Apoi, rsucindu-se uor,
ca s nu-l sperie prea tare, trnti pepenele de o
piatr i fructul crp.
Aa cum se ateptase, Yobar sri napoi,
285

temtor. Dar, vznd c lui Luet nu-i e fric, se
apropie s cerceteze fructul ndeaproape. Atunci
ea reui s-i arate ce voia s vad secretul pe
care-l pstraser att de bine de toi babuinii
anul petrecut n locul respectiv. Luet ntinse
mna jos, lu un bucat de coaj cu mult
pulp rmas pe ea i-o mnc cu zgomot.
Sunetul scos de ea n timp ce mnca i atrase
pe ceilali babuini, dar aa cum se ateptase
Yobar fu acela care-i urm exemplul i mnc.
Nu fcu deosebire ntre pulp i coaj,
bineneles, i pru c-i plac amndou. Cnd
se stur, se puse pe zburdat, chiuind i fcnd
giumbulucuri, pn cnd ceilali mai ales
masculii tineri ndrznir s se apropie de
fruct.
Luet se retrase ncet, apoi se ntoarse pe
clcie i plec.
Auzi pai n spatele ei. Arunc o privire
napoi; Yobar o urma. Nu se ateptase, dar
Yobar o surprinsese nu o dat. Era inteligent i
curios, printre animalele a cror isteime era
doar cu puin mai redus dect a oamenilor i a
cror curiozitate i dorin de nvtur erau
uneori mai mari dect a lor.
Atunci, vino, dac vrei, zise Luet. l
conduse n susul apei, n grdin, acolo unde
286

de mult vreme babuinii n-aveau acces. Ultima
din cele trei recolte de pepeni era nc pe lujeri,
unii copi, alii nu nc. Yobar ezit la marginea
grdinii, pentru c babuinii nvaser de mult
vreme s respecte hotarul acela invizibil. Totui,
Luet i fcu semn s intre, iar el trecu peste
margine cu grij i ptrunse n grdin. Ea lu
un pepene copt.
Mnnc-i cnd sunt aa, i spuse. Cnd
miros aa.
i ntinse pepenele agat nc de lujer. Yobar
l adulmec, apoi l trnti de pmnt. Dup ce-l
trnti destul, reui s-l sparg. Dup aceea
muc i chicoti vesel spre Luet.
N-am terminat, l atenion ea. Trebuie s
fii atent pn la sfritul leciei.
i ntinse alt pepene, de data asta necopt, i,
dei l ls s-l adulmece, nu-i ddu voie s-l ia
n mn.
Nu! i spuse. S nu-i mnnci pe tia.
Seminele nu-s mature i, dac le guti cnd
sunt aa, n-o s ai recolt anul viitor.
Aez pepenele necopt n spatele ei i art
spre cel copt i crpat n buci de la picioarele
lui Yobar.
Mnnc-i pe cei copi. Shedemei zice c
seminele vor trece prin sistemul tu digestiv
287

fr s peasc nimic, vor ncoli n
excrementele tale i vor crete frumos. Poi avea
pepeni la nesfrit, dac-i nvei pe ceilali s-i
mnnce numai pe cei copi. Dac-i nvei s-
atepte.
Yobar o privi fix.
Nu pricepi o iot din ce-i spun. Dar asta
nu-nseamn c nu-nelegi lecia, nu? Eti
detept. O s te prinzi. i vei nva pe ceilali
nainte de-a te muta-n alt ceat, da? E
singurul cadou pe care vi-l putem lsa, chiria pe
care v-o pltim c v-am folosit valea n ultimul
an.
Yobar chicoti o dat.
Luet se ridic i se ndeprt de el. Cmilele
erau gata de a fi clrite; ceilali ateptau dup
ea.
I-am artat lui Yobar grdina, spuse ea.
Bineneles, Kokor ddu ochii peste cap, dar
Luet nici n-o observ altceva conta: zmbetul
lui Nafai, ncuviinarea din cap a lui Hushidh i
aprecierea bun treab din partea lui
Volemak.
La comand, cmilele se ridicar cltinndu-
se, ncrcate cu corturi i provizii, recipiente cu
umiditate sczut i lzi frigorifice pline cu
semine i embrioni i nainte de toate nu cu
288

aisprezece, ci douzeci i trei de fiine umane
acum. Aa cum glsuise i Elemak numai cu o
sear nainte, Sufletul Suprem ar face bine s-i
conduc la destinaie pn nu cresc copiii prea
mari ca s clreasc mpreun cu mamele,
altfel, n-are dect s le gseasc mai multe
cmile pe drum.
n primele dou zile de cltorie merser
ctre nord-est, de-a lungul aceleiai rute pe care
porniser n Basilica. Trecuse un an de cnd
plecaser pe drumul acela, totui, i aproape
nimic nu le prea familiar sau cel puin nimic
nu prea mai cunoscut dect altceva, din
moment ce toate stncile gri-maronii i nisipul
galben-cenuiu arta familiar dup un ceas de
mers.
Ctre sfritul celei de-a doua dup-amiezi,
Mebbekew clri alturi de Elemak pe o
distan scurt.
Am trecut de locul n care l-ai condamnat
la moarte, nu-i aa?
Elemak rmase tcut cteva clipe, apoi
rspunse:
Nu, nici nu vom trece pe lng el.
Mie mi s-a prut c-l vd.
Nu l-ai vzut.
Clrir n linite un timp.
289

Elemak, zise Mebbekew.
Da?
Elemak nu prea ncntat de conversaie.
Cine ne-ar putea opri, dac pur i simplu
ne-am lua partea de corturi i provizii pe trei
zile i am lua-o spre nord, ctre Basilica?
Uneori, lui Elemak i se prea c ngustimea
mental a lui Mebbekew friza prostia.
Se vede c-ai uitat c n-avem bani. Te
asigur c a fi srac n Basilica e i mai ru
dect a fi srac aici, pentru c-n Basilica
Sufletul Suprem nu d doi bani pe
supravieuirea ta.
Ce s-zic, am fost al naibii de bine ngrijii
aici! zise Mebbekew zeflemitor.
Am fost ntr-un loc cu destul ap peste
un an i nu s-au apropiat de noi nici mcar o
dat ali cltori, tlhari, cupluri fugite de
acas sau familii n vacan.
tiu, am fi putut la fel de bine s fim pe
alt planet. Una nelocuit! Ii spun eu, cnd
Dolya avea burta prea mare ca s se mai mite,
femelele de babuini au nceput s-mi par
atrgtoare.
Niciodat Mebbekew nu pruse mai inutil
dect acum.
Nu m mir, zise Elemak.
290

Mebbekew i arunc o cuttur crunt.
Glumeam, ntrule.
Eu, nu, replic Elemak.
Deci i-ai vndut sufletul? Acum eti
bieelul lui Tati. Nafai senior.
Resentimentul lui Mebbekew fa de Nafai era
normal din moment ce Nafai l dduse n
vileag de attea ori. Dar Elemak se hotrse de
mult s-l suporte pe Nafai, cel puin ct vreme
st la locul lui, ct vreme e util. Asta era tot ce
conta acum dac o persoan contribuia la
supravieuirea grupului. A soiei i copilului
su. i Mebbekew n-ar strica s-i aminteasc
exact cu ct era mai folositor Nafai dect Meb
nsui.
Am trit mpreun un an, vorbi Elemak. Ai
mncat sptmn de sptmn carnea
animalelor vnate de Nafai i nc mai crezi c
nu-i altceva dect preferatul Tatei?
Aa, tiu c-i mai mult, zise Mebbekew.
Toat lumea tie. De fapt, majoritatea dintre noi
i dau seama c valoreaz mai mult dect tine.
Mebbekew trebuie s fi citit ceva pe faa lui
Elemak atunci, pentru c rmase n urm i
clri o vreme n spatele lui Elemak.
Cel din urm tia c mica insult a lui
Mebbekew era menit s-l nfurie dar Elemak
291

nu inteniona s-i fac jocul. nelegea ce
urmrea Mebbekew: s scape de cstorie, de
plnsetele bebeluului, i s se ntoarc n ora,
la bile i toaletele lui, la buctria i arta lui i,
mai presus de toate, la provizia nesfrit de
femei uor de flatat i necomplicate. i adevrul
era c, dac s-ar ntoarce, Mebbekew s-ar
descurca la fel de bine ca-ntotdeauna n
Basilica, cu sau fr bani; Doi, de asemenea, ar
duce un trai bun acolo. Fiind o actri-copil
aproape legendar. Pentru cei doi, Basilica ar fi
mult mai bun dect orice i atepta n viitorul
previzibil.
Dar soluia asta iese din discuie, i zise
Elemak. A ieit din discuie cnd Sufletul
Suprem m-a fcut de rsul lumii. Mesajul era
limpede ncearc s-l ucizi pe Nafai i vei
miuna i orbeci ca un debil mintal, incapabil
s faci un nod. Iar acum nu de Nafai ar trebui
s treac pentru a le schimba destinaia, ci de
Tata. Nu, Elemak n-avea scpare. n plus,
Basilica nu reprezenta nimic pentru el. Spre
deosebire de Meb, nu se mulumea s sar
dintr-un pat n altul i s triasc de pe urma
oricrei femei care l-ar primi la ea. Trebuia s
aib o reputaie bun n ora, trebuia s tie c,
atunci cnd vorbete, oamenii l ascult. Fr
292

bani, slabe sperane s obin aa ceva.
Pe lng asta, o iubea pe Eiadh, era mndru
de micul Proya i-i plcea viaa n deert ntr-un
fel pe care nimeni, nici mcar Volemak, nu-l
putea nelege vreodat. Iar dac s-ar ntoarce
n Basilica, pn la urm, Eiadh nu i-ar rennoi
contractul de cstorie. Ar fi din nou n postura
aceea nebrbteasc de-a trebui s-i caute o
soie numai ca s rmn n ora. Asta ar fi de
nesuportat aa ar trebui s triasc brbaii,
n siguran cu soiile, cu copiii lor. Nu dorea
s-i distrug familia acum. ncetase s mai
viseze la Basilica sau cel puin nu mai voia s
aspire la ea, din moment ce singurul fel de via
care merit trit acolo lui i era inaccesibil.
Numai Mebbekew i Dolya se mai gndeau la
ntoarcere. i, inutili cum erau amndoi, grupul
n-ar suferi deloc, dac i-ar lsa s plece.
Aa c, n timp ce Elemak i tatl lui alegeau
locul de tabr peste noapte, cel dinti aduse
problema n discuie.
tii c Meb i Dolya nc vor s se-ntoarc
n Basilica.
Au att de puin imaginaie, c nu m
mir, spuse Volemak. Unii au o singur idee n
via, aa c nu suport s renune la ea.
Mai tii i c sunt aproape nefolositori
293

pentru noi.
Nu att de nefolositori precum Kokor,
sublime Tata.
Da, e greu s concurezi cu ea.
Niciunul nu este complet nefolositor. Poate
c nu-i fac treburile care le revin, dar avem
nevoie de genele lor. Avem nevoie de copiii lor n
comunitatea noastr.
Am duce o via mult mai uoar i-am
avea mult mai puine conflicte dac
Nu, spuse Volemak.
Elemak clocotea de furie. Cum ndrznea
Tata s nu-l lase nici s-i termine fraza?
Nu-i alegerea mea, i explic Volemak.
Dac-ar fi dup mine, a lsa pe oricine vrea s
se ntoarc. Dar Sufletul Suprem a ales acest
grup.
Imediat ce pomeni de Sufletul Suprem,
Elemak nu-l mai ascult cu atenie. Asta-
nsemna ntotdeauna c partea rezonabil a
discuiei se terminase.
Cnd i-au aezat tabra pentru noapte,
Elemak a hotrt c, n perioada ct va sta el de
paz, dac Meb i Dolya vor ncerca s fug, va
avea grij s nu se ntmple s-i observe. Le-ar
fi destul de uor s gseasc drumul deertul
nu era chiar att de periculos pn aici, iar ei
294

aveau acum cele mai mari anse din toat
cltoria s se-ntoarc la civilizaie. Ceea ce nu
nsemna o ans att de grozav, la drept
vorbind la fel de mare era riscul de-a fi atacai
de tlhari. Poate mai mare, acum c n Basilica
Moozh era cel care conducea i-i va goni pe
scandalagii i necivilizaii din ora. Poate c
Sufletul Suprem i va proteja pe cei doi i-i va
ajuta s se-ntoarc n Basilica sau poate c nu.
Indiferent ce se va-ntmpla, Elemak nu-i va opri
s ncerce, dac asta voiau.
Dar n-au fcut-o. Elemak a stat de paz chiar
mai mult ca de obicei, dar ei nici n-au ieit din
cort, nici n-au ncercat s fure cmile. Pn la
urm, l-a trezit pe Vas ca s-l nlocuiasc i s-a
dus la culcare, plin de dispre fa de Meb. Dac
eu a fi fost acela care-ar fi vrut s prseasc
grupul i s locuiasc altundeva, mi-a fi luat
soia i copilul i-a fi plecat. Dar nu i Meb. El
accept refuzul mult prea uor.
n a treia zi de cltorie, pe la mijlocul
dimineii, au ajuns la punctul n care, pentru a
se ntoarce n Basilica, ar fi trebuit s-o ia spre
nord. Elemak a recunoscut locul; l-a recunoscut
i Volemak, desigur. Dar nu i altcineva; nimeni
nu i-a dat seama c, atunci cnd au continuat
s mearg spre est, n loc s-o ia direct spre
295

nord, au renunat la ultima speran de-a
reveni la vechea lor via.
Elemak nu se simea deloc trist din cauza
asta. El nu era ca Mebbekew viaa lui se
desfurase-n deert tot timpul. Se ntorsese n
Basilica numai ca s-i vnd marfa i s-i
gseasc o soie, dei, bineneles, i plcuse
ntotdeauna oraul i-l considera casa lui.
Numai c ideea de acas nu nsemnase
niciodat prea mult pentru el nu i se fcea dor
de cas, nu-l cuprindea nostalgia i nici nu
lcrima dup ea. Asta se-ntmpla pn cnd a
nscut Eiadh i el l-a luat n brae pe Proya, i-a
auzit plnsetul tare i hotrt i i-a vzut
zmbetul. Atunci, pentru el, acas a-nsemnat
cortul n care dormeau Eiadh i Proya. N-avea
nevoie de Basilica acum. Era prea puternic n
sinea lui ca s tnjeasc dup un ora anume,
cum fcea Meb.
Dar, dac n urmtorii ani lumea lui avea s
fie aceast caravan, atunci era hotrt s ia
msuri ca poziia lui n cadrul micii lor forme de
guvernare s fie ct mai dominant i mai
important posibil. n vale, unde grdina lui
Zdorab oferea jumtate din hran, iar Nafai
fusese un vntor la fel de iscusit ca el, n-ar fi
avut cum s ias n eviden, s-i asigure
296

poziia de lider. Acum, ns, clare din nou pe
cmil, pn i Tata inea cont de judecata lui
Elemak n extrem de multe privine i, cu toate
c Sufletul Suprem le alegea direcia, Elemak
era cel care stabilea ruta exact. Putea s se
uite napoi la grup i s-o vad pe Eiadh
urmrindu-l cu privirea ori de cte ori nu era
ocupat cu hrnirea bebeluului. Cltoria i
amintea lui Eiadh ct de important era Elemak
pentru supravieuirea ntregului grup, iar lui i
fcea plcere c ea se mndrea cu asta.
Sufletul Suprem i spusese Tatei c, dac-ar
gsi o rut sigur i-ar avea provizii suficiente,
ar ajunge la destinaie dup aizeci de zile de
cltorie nentrerupt. Dar, desigur, nici nu
ncpea n discuie s cltoreasc aizeci de
zile. Bebeluii n-ar fi putut suporta un drum
att de lung pe ari, uscciune i instabilitate.
Nu, vor fi nevoii s-i gseasc alt loc sigur i
s se odihneasc din nou. i poate nc unul,
dup aceea. Probabil c-n fiecare loc vor trebui
s stea destul ct s planteze ca s aib o
recolt i s-o culeag pentru a avea hran n
etapa urmtoare a cltoriei. Un an. Un an n
fiecare loc, poate trei ani pentru o cltorie de
aizeci de zile. Dar, de la nceputul pn la
sfritul ei, Elemak va fi adevratul ei ef, iar la
297

final toi ar trebui s m aleag pe mine
conductor, Tata rmnnd nimic mai mult
dect ce-ar trebui s fie un sftuitor nelept.
Dar nu va fi adevratul lider. Nu va mai fi.
Acela, pe bun dreptate, voi fi eu. Dac voi
decide c destinaia Sufletului Suprem este
locul unde vreau eu s conduc grupul, atunci
acolo l voi duce i va ajunge la el n siguran i
la timp. Dac decid altfel, bineneles, atunci
Sufletul Suprem n-are dect s se duc naibii.
Rul Nividimu nu era periodic nea din
izvoare naturale din Munii Lyudy cei coluroi,
care erau destul de nali ca s ning pe ei
iarna. Dar debitul era foarte slab iar, cnd rul
curgea abrupt n Valea Krutohn i ajungea n
deertul jos, fierbinte i uscat, se scufunda n
nisip i disprea pe kilometri ntregi nainte de a
se vrsa n Marea Lucioas.
Tocmai din cauza rului Nividimu, drumul
cel mare pentru caravane de la nord la sud urca
abrupt, n Munii Lyudy, i apoi urma rul n
jos, aproape de locul unde acesta disprea. Era
cea mai sigur surs de ap potabil ntre
Basilica, la nord, i Oraele Focului, din sud.
Intr-un an, de-a lungul malurilor rului
Nividimu treceau cam dousprezece caravane,
aa c era aproape de ateptat s primeasc de
298

la Catalog indicaia de a-i aeze tabra timp de
o sptmn la poalele Munilor Lyudy, n timp
ce-o caravan care se-ndrepta spre nord, cu
solid escort militar, i croia drum n susul
vii i apoi n jos, pe crarea erpuitoare a
munilor.
Cel mai ru lucru cauzat de ateptare era c
nu puteau face foc. Escorta militar, le-a spus
Catalogul, era agitat i dornic s gseasc un
duman. Fumul ar fi considerat indiciu al
prezenei tlharilor, iar soldaii n-ar sta mult pe
gnduri nainte de a-i mcelri pe toi. Aa c-au
mncat cele mai jalnice raii de cltorie i s-au
clcat pe nervi unii pe alii, ateptnd ziua-n
care, dup spusele lui Volemak, Catalogul
hotrse c puteau pleca.
Era n cea de-a doua zi, n timp ce Elemak i
Vas vnau mpreun cci Vas se pricepea
puin la a descoperi urmele de animale cnd
au pierdut prima arm. Probabil c Vas n-ar fi
trebuit s aib una, dar a cerut, i-ar fi fost
prea umilitor s i se interzic s-o poarte. Pe
lng asta, exista ntotdeauna posibilitatea ca el
s surprind un animal periculos care s fi
urmrit aceeai prad i atunci ar avea nevoie
de arm ca s se apere.
De obicei, Vas nu era stngaci. Dar, n timp
299

ce mergea napoi pe spate, n patru labe, de-a
lungul unei ieituri aflate deasupra unei
strmtori, se-mpiedic i, cnd se prinse, arma
i scp din mn. Rico din aflorimentul
coluros, sri n gol i czu ntr-un canion. Vas
i Elemak n-auzir cnd atinse fundul.
Puteam s cad eu, repeta ntruna Vas
seara, povestind ce pise.
Elemak n-avu inima s-i spun c-ar fi fost
mai bine pentru toat lumea da c-arfi czut el.
La urma urmei, aveau numai patru arme i de
altele nu puteau face rost pn la urm, i
vor pierde capacitatea de a se rencrca de la
soare, motiv pentru care Elemak inea ascunse
dou din ele cu mult grij, ntr-un loc
ntunecos. Cu o arm pierdut, trebuia s
scoat alta din ascunztoare i s-o foloseasc la
vntoare.
Dar de ce vnai, oricum? ntreb
Volemak, care nelese ce putea nsemna
pierderea armei n viitor.
i ndreptase ntrebarea spre Elemak, lucru
foarte potrivit, pentru c el hotrse s ia dou
arme n deert n ziua aceea.
Elemak rspunse cu rceal, de parc
Volemak n-avea dreptul s-i pun hotrrea la
ndoial.
300

Pentru carne, rosti el. Soiile nu-i pot
alpta copiii, dac mnnc numai pesmei i
pastram.
Dar, din moment ce nu putem gti carnea,
la ce te-ai ateptat, s-o mnnce crud? vru s
afle Volemak.
Am crezut c pot prji carnea cu arma. Ar
fi fost n snge, dar
Ar fi fost i o risip de energie pe care nu
ne-o permitem, adug Volemak.
Avem nevoie de carne, strui Elemak.
Ar fi trebuit s sar dup arm? ntreb Vas
obraznic.
Nimeni nu vrea asta, rosti Elemak
dispreuitor. Nu mai e vorba de tine.
Hushidh urmri discuia n tcere, aa cum
fcea de obicei cnd avea loc un conflict,
sesiznd cum par s se schimbe firele care-i
leag. tia c liniile pe care le vedea ntre
oameni nu erau adevrate, ci o simpl metafor
vizual pe care mintea ei o construia pentru ea
un fel de diagram a halucinaiilor. Dar
mesajul lor despre relaii i loialitate, ur i
iubire era adevrat precum stncile, nisipul i
tufriul din jurul lor.
Vas reprezenta anomalia din grup i aa
fusese dintotdeauna. Nu-l ura nimeni, nu-l
301

respingea nimeni. Dar nici nu-l iubea nimeni.
Nimeni nu se lega de el printr-o relaie de
loialitate deosebit dup cum nici el nu
manifesta loialitate deosebit fa de cineva. Cu
excepia legturii bizare dintre el i Sevet, i a
celei i mai bizare dintre el i Obring. Sevet
nutrea puin dragoste sau respect fa de soul
ei se cstoriser numai de form, fr s
existe ntre ei o relaie de loialitate special, o
mare dragoste sau o mare prietenie. Dar el se
prea c nutrete pentru ea un sentiment foarte
puternic, pe care Hushidh nu-l nelegea i nu-l
mai ntlnise. Iar legtura lui cu Obring era la
fel, doar puin mai slab. Nu aa ar fi trebuit s
stea lucrurile, din moment ce Vas nu avea motiv
s fie strns legat de Obring. La urma urmei, nu
Obring fusese cel prins n pat cu Sevet n
noaptea n care i-a surprins Kokor i era s-i
omoare sora? De ce s simt Vas o legtur
intens cu Obring? Intensitatea ei
recunoscut de Hushidh dup grosimea coardei
pe care o vedea ntre ei rivaliza cu rezistena
celor mai solide cstorii din grup, ca acea
dintre Volemak i Rasa, cu sentimentul lui
Elemak pentru Eiadh sau cu relaia tot mai
strns dintre nsi Hushidh i iubitul ei Issib,
Issib al ei cel devotat, drag, sclipitor i iubitor, a
302

crui voce era muzica ntregii ei bucurii.
Nu asta, tia ea, era ce simea Vas pentru
Sevet sau Obring iar fa de oricine altcineva
el nu simea mai nimic. Totui, de ce Sevet i
Obring, i altcineva nu? Nimic nu-i lega pe ei, n
afar de adulterul lor de mai demult
Aceasta s fie legtura? Adulterul n sine?
Era oare legtura puternic a lui Vas cu ei
obsesia trdrii lor? Absurd. tia de mult
vreme de aventurile lui Sevet; aveau un mariaj
libertin. Iar Hushidh ar fi recunoscut legtura
dintre ei, dac-ar fi fost vorba de ur sau furie
pe astea le vzuse de foarte multe ori.
Chiar i acum, cnd Vas ar fi trebuit s fie
legat de tot grupul printr-un fir al ruinii, al
dorinei de-a compensa rul, de-a ctiga
aprobarea celorlali, nu exista aproape nimic.
Lui nu-i psa. ntr-adevr, era aproape
satisfcut.
Mai degrab am fi putut gti carnea la-
ntoarcere, cnd am fi avut toate cele patru
arme, rosti Sevet.
Hushidh rmase uimit c tocmai soia lui
Vas sublinia vinovia acestuia, dar nu se mir
cnd Kokor lu exemplul surorii ei i-i ddu o
lovitur direct:
Ai fi putut s fii atent pe unde calci, Vas.
303

Vas se ntoarse i-o privi pe Kokor cu o und
de dispre.
Poate c-ar fi trebuit s-nv s lucrez cu
grij i eficient, urmnd exemplul tu.
Ciondneli ca acestea ncepeau prea uor i
de obicei ineau prea mult. Nu era nevoie s fii
oracol ca Hushidh ca s tii unde avea s duc
cearta, dac era lsat s continue.
Terminai! spuse Volemak.
N-am de gnd s-mi asum eu vina c n-
avem carne prjit, zise Vas calm. Mai avem trei
arme i nu-i vina mea c nu putem aprinde
focul.
Elemak i puse mna pe umr.
Tata pe mine m consider rspunztor i
pe bun dreptate. A fost eroarea mea de
judecat. N-ar fi trebuit s iau dou arme n
aceeai expediie de vntoare. Cnd o te
condamnm pe tine pentru c n-avem carne, o
s tii.
Da, o s-ncepem s te mncm pe tine,
spuse Obring.
Era o glum destul de bun ca s rd civa
oameni, mcar ca s detensioneze atmosfera;
dar Vas nu aprecia c cel care-o fcuse fusese
Obring. Hushidh vzu strania conexiune dintre
ei crescnd n intensitate i ngrondu-se, ca o
304

parm neagr care-l trgea pe Vas spre
Obring.
Hushidh i privea, spernd s se certe destul
pentru ca ea s-neleag ce era ntre ei, dar n
acel moment interveni Shedemei:
N-avem niciun motiv s nu mncm
carnea crud, dac-i de vnat proaspt, iar
animalul a fost sntos. Prjind-o puin la
suprafa chiar nainte de-a o mnca, distrugem
orice contaminare fr s consumm prea
mult energie. Avem o provizie bun de
antibiotice, n caz c se-mbolnvete cineva i,
chiar dac rmnem fr ea, la nevoie, putem
face altele, destul de bune, din ierburile care se
gsesc.
Carne crud, zise Kokor, dezgustat.
Nu tiu dac-o pot mnca, spuse Eiadh.
Trebuie doar s-o mesteci mai mult, vorbi
Shedemei. Sau s-o tai n buci mai mici.
E vorba de gust, zise Eiadh.
E vorba de idee, se cutremur Kokor.
E doar o barier psihologic, explic
Shedemei, pe care-o putei depi foarte uor
pentru binele bebeluilor votri.
Nu-neleg de ce cineva care n-are copii ar
trebui s ne spun nou, celorlalte, ce-i bine
pentru noi, se roi Kokor.
305

Hushidh sesiz c vorbele lui Kokor o
atinser pe Shedemei. Una dintre cele mai mari
griji ale sale era c Shedemei se izola tot mai
mult de celelalte femei. Vorbea despre asta cu
Luet foarte des i fceau amndou tot ce
puteau ca s schimbe situaia, dar nu le venea
uor, pentru c obstacolul era chiar Shedemei
se convinsese singur c nu voia copii, dar,
dup cum se concentra pe toi bebeluii din
grup, Hushidh tia c, incontient, i aprecia
valoarea dup faptul c n-avea urmai. Iar cnd
o creatur cu creier de gin, mrginit i
nepretenioas precum Kokor i arunc n fa
lui Shedemei c n-are copii, Hushidh vzu cum
dispar legturile lui Shedemei cu restul
grupului.
Iar linitea de dup remarca lui Kokor nu fu
de niciun folos. Cei mai muli tceau pentru c
aa se rspundea la teribila grosolnie social
se pstra tcerea minute bune, pentru a-i servi
celui care-a jignit drept dojan, apoi se continua
ca i cnd gafa nici nu s-ar fi rostit. ns
Hushidh era sigur c nu aa interpreta Shedya
linitea. La urma urmei, Shedya nu era deloc
versat n maniere i mai era i dureros de
contient c n-avea copii, aa c linitea ei fr
ndoial nsemna c toat lumea e de acord cu
306

Kokor, dar prea politicoas ca s-o spun. Inc-o
jignire, nc-o cicatrice pe sufletul lui Shedemei.
Dac n-ar fi fost prietenia strns dintre
Shedemei i Zdorab, relaia mult mai
superficial, cultivat de Luet i Hushidh cu
Shedya i marea dragoste i respectul Shedyei
pentru Rasa, femeia n-ar fi avut nicio legtur
pozitiv cu restul grupului. Doar invidie i
resentimente.
Luet fu aceea care sparse gheaa n cele din
urm.
Dac de carne au nevoie bebeluii notri,
atunci sigur c o s-o mncm prjit la
suprafa sau chiar crud. ns m-ntreb att
de-aproape suntem de inaniie, nct nu putem
rezista o sptmn fr carne?
Elemak i arunc o privire rece.
Tu poi s-i hrneti copilul cum vrei. Ai
notri-o s sug-ntotdeauna lapte-mprosptat
cu proteine de origine animal tot la trei zile.
Of, Elemak, chiar trebuie s-o mnnc?
ntreb Eiadh.
Da, rspunse Elemak.
O s fie bine, interveni Nafai. Nici n-o s
observi diferena.
Se ntoarser toi ctre el. Fcuse o remarc
scandaloas.
307

Cred c pot s fac diferena dintre carne
crud i carne gtit, mulumesc frumos, spuse
Eiadh.
Toi ne aflm aici pentru c suntem mai
mult sau mai puin sensibili la Sufletul Suprem,
rosti Nafai. Aa c pur i simplu l-am ntrebat
dac poate face ca gustul crnii s ni se par
acceptabil. Dac ne poate face s credem c nu-
i nimic n neregul cu ea. i mi-a rspuns c se
poate, dac n-o s-ncercm s ne opunem. Aa
c, dac nu ne gndim ntruna c mncm
carne crud, Sufletul Suprem ne poate influena
suficient ca s nu ne dm seama de diferen.
n prima clip, nimeni nu zise nimic.
Hushidh sesiz c relaia aproape
nepremeditat dintre Nafai i Sufletul Suprem i
descuraja pe unii nu n ultimul rnd pe
Volemak, care vorbea cu Sufletul Suprem
numai cnd era singur sau cu Catalogul.
I-ai cerut Sufletului Suprem s ne
condimenteze mncarea? ntreb Issib.
tim din experien c Sufletul Suprem se
pricepe s-i fac pe oameni proti, zise Nafai.
Ai avut parte de-asta mpreun cu mine, Issya.
Aa c de ce s nu-l punem s ne prosteasc
puin cnd vine vorba de gustul crnii?
Nu-mi place ideea c Sufletul Suprem se
308

joac cu mintea mea, protest Obring.
Meb se uit la el i rnji.
Nu te teme. Sunt sigur c-o s fii suficient
de prost i fr ajutor.
A doua zi, cnd Nafai a adus un nolien un
animal asemntor cu o cprioar, msurnd
nici jumtate de metru de la greabn la pmnt
l-au tiat, au prjit carnea la suprafa i au
mncat-o cu pruden, pn cnd i-au dat
seama c nu era att de rea carnea crud sau
c Sufletul Suprem reuise o treab bun cnd
i fcuse insensibili la diferen. Se vor descurca
fr foc ori de cte ori va fi nevoie.
Dar Sufletul Suprem nu le putea da o nou
arm n locul celei pierdute.
nc dou arme pierduser trecnd rul
Nividimu. O pierdere stupid, inutil. Cmilele
nu voiau s traverseze, dei vadul era lat i
puin adnc, i s-au zbtut o idee cnd au fost
mnate dincolo de el. Totui, dac poverile ar fi
fost legate bine i cu grij, niciuna din ele nu s-
ar fi desprins, niciuna nu s-ar fi rsturnat n
apa rece ca gheaa.
Lui Elemak i-a trebuit ceva timp ca s-i dea
seama c vinovat era cmila care ducea dou
arme; se concentrase pe traversarea celorlalte
animale nainte de-a ncerca s recupereze
309

coninutul poverii. Cnd a gsit armele, ntr-un
scule, nvelite n pnz, sttuser n ap un
sfert de or. Armele erau rezistente, dar nu
fuseser concepute s funcioneze sub ap.
Intrase apa n ele i mecanismul interior avea
s rugineasc rapid. Le-a recuperat, bineneles,
n sperana c nu vor rugini, dei tia c erau
prea puine anse.
Cine-a legat povara pe cmil? vru el s
afle.
Nimeni nu prea s-i aminteasc.
Asta-i problema, spuse Volemak. Cmila
i-a legat singur povara i nu s-a priceput prea
bine s fac nodurile.
Grupul rse nervos. Elemak se rsuci furios
spre tatl su, gata s-l dojeneasc pentru c
trata cu uurin o situaie grav. Dar, cnd i
ntlni privirea, tcu, vznd c Volemak lua
lucrurile foarte n serios. Aa c se rezum s
ncline din cap ctre el i se aez, ca s arate
c-l lsa pe Volemak s se ocupe de situaie.
Oricine a legat povara pe cmil i
cunoate rspunderea, rosti Volemak. i-o s fie
foarte uor s aflu cine-i, trebuie doar s-ntreb
Catalogul. Dar nu va fi pedepsit, pentru c n-
am avea nimic de ctigat. Dac voi simi
vreodat nevoia, voi dezvlui cine-a fost
310

persoana a crei neglijen ne-a costat
sigurana, dar, ntre timp, s tie c-i n
siguran refuznd, n mod la, s recunoasc
singur.
Nici acum nu vorbi nimeni.
Volemak nu mai zise nimic, ci i fcu semn
din cap lui Elemak, care se ridic n picioare i
inu ridicat n faa lui ultima arm.
Asta-i arma pe care-am folosit-o cel mai
des, vorbi el. n consecin, e cea care va dura
cel mai puin, dar e tot ce avem ca s facem rost
de carne. Ar putea rezista doi ani i altdat
armele au mai rezistat att dar, cnd nu va
mai putea fi folosit, nu vom avea alta.
Se duse la Nafai i i-o ntinse. Acesta o lu cu
mult atenie.
Tu eti vntorul, i spuse Elemak. Tu eti
cel care-o va folosi cel mai eficient. Ai grij de
ea. Vieile noastre i ale copiilor notri depind
de felul n care-i faci datoria.
Nafai ncuviin cu o nclinare a capului.
Elemak se ntoarse spre ceilali.
Dac vede cineva c arma e n vreun
pericol de orice fel, trebuie s vorbeasc sau s
acioneze imediat ca s-o apere. Dar, cu excepia
acestor situaii, nimeni altcineva n afar de
Nafai n-o va atinge, sub niciun motiv. N-o vom
311

mai folosi nici ca s prjim carnea orice carne
vom mnca n drumurile noastre periculoase, o
vom mnca negtit. Acum hai s-o pornim n
josul vii nainte s ne descopere cineva.
Pe la sfritul dup-amiezii au ajuns n locul
de unde caravanele o luau fie spre sud, prin
vile locuite, n care oraele Dovoda i
Neeshtchy supravieuiau cu greu ntre deert i
mare, fie spre sud-est, n Munii Razoryat, apoi
n jos, n zonele nordice ale Vii Focurilor.
Volemak i conduse spre muni. Cu toate astea,
nu doar unei singure persoane din grup i-a
trecut prin cap c, dac s-ar fi dus spre sud, la
Dovoda i Neeshtchy, ar fi gsit de cumprat
arme i mncare bun. i, nainte de toate, ar fi
vzut alte chipuri, ar fi vzut alte voci. Nu era
unul care s nu fi dorit s fac mcar o vizit n
oraele acelea.
Dar Volemak i-a condus n sus, pe pante,
unde i-au aezat tabra peste noapte fr s
aprind focul, de team s nu fie vzui de
vreun locuitor din oraele ndeprtate.
De atunci ncolo au cltorit ncet, pentru c
Volemak fusese avertizat de Catalog c dinspre
nord prin Valea Focurilor veneau trei caravane,
dou din Oraele Focului i una din Oraele
Stelelor, chiar de mai departe dinspre sud.
312

Pentru cei mai muli, acelea erau denumiri
scoase din poveti, orae mai vechi i mai
legendare chiar dect Basilica. Povetile cu eroi
strvechi ncepeau ntotdeauna cu: A fost
odat ca niciodat, n Oraele Stelelor sau Aa
era mai demult n Oraele Focului. Muli aveau
sperane: poate c acolo ne duce Sufletul
Suprem, spre marile orae din legende.
Au fost, ns, nevoii s se ndeprteze de
drum, pentru a evita caravanele. n deert le
fusese destul de uor drumul nu se deosebea
cu nimic de restul peisajului i nu conta pe ce
potec mergeau. Dar aici avea mare importan,
pentru c terenul era ciudat i mai dificil i i
ncurca mai mult dect n orice alt loc de pe
Harmony. Au cobort din muni i au vzut
imediat un loc mai verde, cu iarb aproape
peste tot, cu plante agtoare i tufiuri, ba
chiar i cu civa copaci. Dar era i stncos i
coluros, iar terenul se ridica, straniu, n trepte,
ca i cum cineva ar fi adunat la un loc o mie de
mese de diferite mrimi i nlimi, aa c
fiecare suprafa era plat, dar nu existau dou
la acelai nivel. Iar ntre mesele de iarb se
iveau stnci, unele doar de un metru, ns altele
de o sut sau cinci sute de metri nlime.
Caracterul ciudat al terenului se adncea pe
313

msur ce coborau n Valea Focurilor, pentru
c existau locuri n care orificiile din pmnt
sau crpturile din stnc emanau duhori
imposibile. Cei mai muli se strmbau i
ncercau s respire pe gur, dar Elemak i
Volemak luau miasma foarte n serios i deseori
gseau rute ocolitoare, care evitau orificiul din
care ieea gazul. Numai dup ce Zdorab a
descoperit c puteau face, cu ajutorul
Catalogului, analiza spectroscopic a gazelor,
cel puin pe lumin, au aflat sigur care din ele
deci care duhori se puteau inhala fr
probleme.
i mai nfricotoare dei Elemak le-a
garantat c sunt mult mai inofensive erau
gurile care fumegau i flcrile deschise. Le
vedeau de la kilometri distan, fie coloane
groase de fum, fie vpi intense, i au nvat
s-i modifice ruta n direcia lor, mai ales cnd
Shedemei i-a asigurat c n-aveau s explodeze.
Cnd i-au aezat tabra n preajma lor, au
prjit carnea pe ele i chiar au copt pine
proaspt, dei numai Zdorab, Nafai i Elemak
s-au artat dornici s gteasc, trebuind s
alerge destul de aproape de foc ca s lase
carnea i franzelele acolo unde era destul de
fierbinte ca s se coac ceea ce, desigur,
314

nsemna c flcrile-ar fi prjit buctarii, dac
nu se deprtau suficient de rapid. Toi ajutau la
condimentatul vnatului ucis de Nafai i la
aezatul crnii n tigi, apoi chiuiau nebunete
cnd Nafai, Zdorab i Elemak alergau pe rnd la
foc, lsau o tigaie i reveneau, tot n fug, unde
aerul era mai rece. Adusul crnii napoi era i
mai dificil, bineneles, fiindc dura mai mult s
apuci tigile fierbini dect s le aezi pe cele
reci i uneori se ntorceau cu hainele fumegnd.
Nu-s dect aburii transpiraiei noastre, a
precizat Nafai cnd Luet a anunat c ea prefer
s mnnce carne crud i s-i rmn soul n
via.
Totui, nu erau att de multe focuri
utilizabile, nefiind ntotdeauna localizate lng
surse de ap i nu o dat lumea a mncat
hran rece.
Valea Focurilor era un loc de o frumusee
extraordinar, dar i nfricotor, pentru c
trebuia s te confruni la fiecare col cu dovezile
forelor teribile care se deplasau n interiorul
planetei pe care locuiau fore suficient de
puternice ca s arunce direct n aer, la sute de
metri, stnca grea.
Extraordinar, nfricotor i inconvenabil, i-
a dat grupul seama, cnd a ajuns ntr-o zon n
315

care ruta aleas de ei i ducea, ca printr-o
plnie, la o fundtur un lac adnc i
fierbinte, nconjurat de stnci pe o distan de
cinci sute de metri, pe ambele maluri. N-aveau
cum s-l traverseze i nici cum s-l ocoleasc.
Vor fi nevoii s mearg napoi cteva zile.
Volemak i Elemak au hotrt acest lucru i-au
ales alt traseu, i mai ndeprtat de drumurile
obinuite ale caravanelor i mult mai aproape
de ap.
Sufletul Suprem n-a putut prevedea asta?
ntreb Mebbekew pe un ton destul de caustic.
Catalogul ne-a artat lacul, rspunse
Volemak. De-asta am venit pe aici. Dar ceea ce
Sufletul Suprem nu ne-a putut spune a fost c
nu exist cale de-a trece pe partea opus.
Atunci, am cltorit degeaba n ultimele
trei zile? se smiorci Kokor.
Am vzut lucruri la care cei din Basilica
nici nu viseaz, zise Doamna Rasa.
Dar au comaruri cu ele, ripost Kokor.
Se tie c unii cntrei s-au inspirat din
asemenea peisaje pentru cntecele lor. Apropo,
nu v-am auzit cntnd, nici pe tine, nici pe
Sevet, de mai bine de un, dect atunci cnd le
cntai copilailor votri. i nici pe Eiadh, dac
tot veni vorba ea n-a avut ocazia s-i fac o
316

carier ca fiicele mele, dar are o voce deosebit
de dulce.
Hushidh i-ar fi putut spune s nu-i bat
gura degeaba nu se va auzi niciun cntec
pn nu va interveni o schimbare n rndul
femeilor. De vin era vechea ceart dintre Sevet
i Kokor, desigur. Sevet fie nu mai putea cnta,
fie prefera s nu cnte, din cauza rnii pe care
i-o provocase Kokor la laringe cnd o prinsese
n pat cu Obring. i, ct vreme Sevet nu cnta,
nu ndrznea nici Kokor se temea c Sevet s-
ar putea rzbuna pe ea. Iar Eiadh era complet
intimidat de cele dou fete mai mari, care n
Basilica fuseser foarte renumite, mai ales
Sevet. Kokor spusese clar c, dac ea nu poate
cnta, atunci nu voia s aud vocea jalnic a lui
Eiadh cum i bate joc de muzic. Ceea ce era
nedrept Eiadh avea har i glasul ei subire s-
ar fi putut compara cu gingia clopoeilor, dar
ar fi apreciat-o altcineva n afar de Kokor. Dar,
ori de cte ori ncercase Eiadh s cnte, Kokor
se dduse n spectacol cu grimasele ei i cu ct
avea ea de ndurat, aa c lui Eiadh i pierise
curajul i nu mai deschise gura.
Mai existau o altfel de poezie i un altfel de
rapsod, iar Hushidh i Luet au fost publicul lui
Shedemei cnd le-a cntat despre forele
317

naturii.
Dou mase de pmnt uriae, cndva un
singur continent, acum mprit, spuse
Shedemei. S-au mpins una ntr-alta aa cum
apsai voi o mas cu ambele mini, de-o parte
i de alta. Dar pe urm au nceput s se
roteasc n direcii opuse, cu centrul exact acolo
unde se ating degetele voastre mari. Acum se
mping una ntr-alta la vrfurile degetelor, se
zdrobesc reciproc, chiar n timp ce se
ndeprteaz una de alta acolo unde se afl
baza palmelor.
Shedemei explica stnd pe covor n cortul lui
Luet, innd amndoi copilaii pe genunchi,
cuprinzndu-i cu braele i fcnd demonstraie
cu minile n fa. Copilaii preau fascinai
vocea lui Shedemei avea o intensitate sau un
timbru care-i atrgea pe toi micuii din grup,
pentru c Hushidh observa ct de aleri
deveneau cnd vorbea ea. Deseori, Shedemei
potolea un sugar agitat cnd mama lui nu mai
reuea Doi i-o ddea n grij pe mica ei
Syelsiky i de multe ori i-o lsa att de mult,
nct venea dup ea numai cnd o dureau snii
i n-avea de ales dect s ia copilul napoi i s-
l alpteze.
Numai Luet i Hushidh, se prea, cutau
318

tovria lui Shedemei, ns pn i ele
trebuiau s-i foloseasc bebeluii drept scuz
poi s stai cu copiii pn facem baie? Aa c
Shedya sttea pe covor n cortul lui Luet, n
vreme ce surorile i frecau una alteia cu
buretele spatele plin de praful adunat n cteva
zile de cltorie i se splau pe cap.
n urma zdrobirii de la vrful degetelor, se
nal munii cei mari din nord, vorbi Shedemei,
n timp ce separarea de la baza palmei a dat
natere Mrii Lucioase, apoi Mrii de Fum.
Valea Focurilor este umfltura din mijloc. ntr-o
zi, cnd se va fi terminat separarea, Potokgavan
se va scufunda n mare, iar Valea Focurilor va fi
o insul ntr-un ocean tot mai larg. Va fi un loc
grozav, cel mai izolat de pe Harmony, locul n
care planeta e cea mai nsufleit, mai
periculoas i mai frumoas.
Chveya, fata lui Luet, scoase un glgit
adnc. Ca un mrit.
Ai dreptate, Veyevniya, spuse Shedemei,
folosind propriul ei nume prostesc pentru feti.
Un loc pentru animale slbatice ca tine.
Dar degetele mari? ntreb Hushidh. Acolo
ce se-ntmpl?
Degetele mari, pivotul, centrul acolo-i
Basilica. Inima stabil a lumii. Sunt i alte
319

continente, dar niciun loc de pe ele cu ap att
de fierbinte i adnc sau cu pmnt att de
vechi i de neschimbat. Basilica e locul unde
Harmony e cea mai linitit.
Din punct de vedere geologic, preciz
Hushidh.
Micile tulburri ale omenirii ce-s ele? Cea
mai mic unitate de timp care conteaz
vreodat e generaia, nu minutul, nu ora, nu
ziua, nici mcar anul. Acestea toate vin i
pleac i dispar ntr-un moment. Dar generaia
n ea se petrec adevratele schimbri, cnd o
lume-i cu adevrat vie.
Aadar, omenirea-i moart, din moment
ce-au trecut patruzeci de milioane de ani fr
evoluie? vru s afle Luet.
Crezi c aceti copii nu sunt semne ale
evoluiei? ntreb Shedemei. Speciile noi se
formeaz n perioade de stres genetic, cnd o
specie nu doar un individ sau un trib e-n
pericol de-a fi distrus. Atunci, varietatea ampl
de posibiliti din cadrul speciei se reduce la
acele cteva variaii care ofer avantaje speciale
pentru supravieuire. Deci o specie pare a nu se
fi schimbat milioane de ani, numai pentru ca
schimbarea s apar brusc, cnd e nevoie.
Adevrul este c schimbrile au fost prezente
320

tot timpul pur i simplu n-au fost identificate
i expuse.
Cnd povesteti tu, pare un plan minunat,
spuse Luet. tiu aa se predau lucrurile ntre
femei, nu? E planul Sufletului Suprem. Tiparul
generaiei mperechere, concepere, sarcin,
natere, hrnire, maturizare, apoi iar
mperechere toate sunt planul Sufletului
Suprem. Dar noi tim mai bine, nu-i aa?
Mainria din cer e doar o expresie a voinei
omenirii parte din motivul pentru care, vreme
de patruzeci de milioane de ani, noi n-am
suferit stresul producerii de noi specii prin
evoluie. Un instrument pentru a ne menine
ct mai variai posibil, fr a obine vreodat
destul putere pentru a ne distruge pe noi i
lumea noastr, aa cum am fcut pe Pmnt.
Nu asta au aflat Nafai i Issib? Nu de-asta
suntem aici? Pentru c nu-i un plan al
Sufletului Suprem, pentru c Sufletul Suprem
pierde puterea de-a menine omenirea
automblnzit. Totui, nu m pot abine s m
gndesc c-ar fi un lucru bun s lsm Sufletul
Suprem s se ofileasc i s moar. n
generaiile care s-ar nate ulterior, n tensiunile
cumplite care-ar veni, poate c omenirea ar
trece printr-un alt proces de producere de noi
321

specii i s-ar dezvolta ceva nou.
Shedemei se aplec spre micua Dza i-i
pufi n fa, ceea ce o fcea ntotdeauna s
rd.
Poate c tu eti lucrul cel nou n care
trebuie s se transforme omenirea, i spuse. Nu-
i aa, Dazyit-nikiya?
Tu chiar iubeti copiii, zise Luet pe un ton
melancolic.
Iubesc copiii altora, adug Shedemei. i
pot da napoi oricnd, pe urm am timp s
lucrez. Pentru voi, bietele, nu se termin
niciodat.
Dar Hushidh nu se ls pclit. Nu c
Shedemei n-ar fi vorbit serios nici vorb.
Shedya era foarte sincer cnd spunea hotrt
c n-o deranja deloc s nu aib copii c-aa
prefera ea. Vorbea serios sau cel puin voia s
vorbeasc serios.
Hushidh era ns convins c legtura
puternic dintre Shedemei i fiecare copila din
grup era, n realitate, reacia incontient la
dorina nestins a lui Shedemei. Voia urmai.
Voia s fac parte din marea trecere a
generaiilor prin lume. Mai mult vznd
dragostea dintre ea i Zdorab devenind cea mai
puternic prietenie pe care-o ntlnise vreodat,
322

Hushidh devenea tot mai sigur c Shedemei ar
fi dorit s poarte n pntece copilul lui Zdorab i
o fcea s tnjeasc tot mai mult ca dorina s i
se mplineasc.
l ntrebase chiar pe Sufletul Suprem de ce
Shedemei nu putea zmisli, dar acesta nu-i
rspunsese, iar Luet spusese c, atunci cnd l
ntrebase ea acelai lucru, primise rspunsul
clar c ce se petrecea ntre Zdorab i Shedemei
nu era treaba ei.
Poate c nu-i treaba noastr, i zise
Hushidh, dar asta nu-nseamn c nu ne putem
dori ca Shedemei s aib tot ceea ce vrea ca s
fie fericit. Nu i-a adus Sufletul Suprem pe toi
n grup pentru c toate genele lor erau
indispensabile? Era posibil ca Sufletul Suprem
s fi greit i fie Zdorab, fie Shedemei s fie
steril? Ct nepricepere din partea ei, dac aa
s-a-ntmplat!
Chiar i acum, Shedemei spunea c Zdorab
era cel care descoperise evoluia geologic a Vii
Focurilor.
Se folosete de Catalog ca de-un
instrument muzical. Gsete lucruri n trecut pe
care nici mcar Sufletul Suprem nu tia c le
tie. Lucruri pe care le nelegeau numai anticii
care s-au stabilit aici cei dinti. I-au dat
323

amintirea Sufletului Suprem, dar pe urm au
programat-o astfel nct s n-o gseasc n
memoria ei. Zdorab a gsit intrrile secrete,
pasajele ascunse, conexiunile ciudate care
duceau la attea secrete fr numr.
tiu, spuse Hushidh. Issib se minuneaz
de el uneori, dei el nsui se pricepe s obin
idei de la Catalog.
Da, tiu, zise Shedemei. Zdorab susine tot
timpul c Issib e adevratul explorator.
Iar Issib spune c-i aa numai pentru c-
are mai mult timp la dispoziie, fiind inutil la
orice altceva. E ca i cum trebuie s gseasc
amndoi motivele pentru care cellalt e mult
mai bun. Cred c-au devenit prieteni buni.
tiu i asta. Issib vede ce om grozav e
Zdorab.
nelegem cu toii, coment Luet.
Da? Uneori mi se pare c toat lumea-l
consider un servitor universal.
l considerm buctarul nostru pentru c-i
cel mai bun, zise Hushidh. i bibliotecarul
nostru, pentru c i la asta-i cel mai bun.
O, dar numai ctorva dintre noi le pas de
calitile lui de arhivar; pentru majoritatea
grupului, talentul culinar e singurul lucru pe
care-l observ la el.
324

i priceperea la grdinrit, adug Luet.
Shedemei zmbi.
Vedei? Dar nu se bucur dect de puin
respect.
Din partea unora, spuse Hushidh. Ceilali
l respect foarte mult.
tiu c Nafai l respect, zise Luet. i eu.
i eu, i Issib, i Volemak tim, susinu
Hushidh.
Eu i tot spun, rosti Shedemei, dar el
insist s fac pe servitorul.
Hushidh vzu c, cel puin pentru moment,
Shedemei era mai aproape de a-i deschide
inima dect oricnd n cltoria aceea. Dar nu
tia, totui, cum s-o ncurajeze s continue s-
o ndemne c-o ntrebare sau s tac pentru a
nu o stnjeni?
Tcu.
Tcu i Shedemei.
Pn cnd, ntr-un sfrit, Shedemei mirosi
zgomotos i-i duse nasul la scutecul Chveyei.
Fabrica noastr de caca a produs o nou
ncrctur? ntreb ea. Acum e momentul cnd
calitatea mea permanent de mtu d
rezultate. Mam Luet, copilaul are nevoie de
tine.
Rser tiau, bineneles, c Shedemei
325

putea s schimbe ea scutecul. Treaba cu datul
copilului napoi mamei ori de cte ori n-avea
chef s-l ngrijeasc era numai o glum.
Nu, nu doar o glum. i un regret melancolic.
Aa-i reamintea Shedemei c, asemenea
soului ei, Zdorab, nu prea se ddea n vnt
dup compania femeilor. Fusese pe cale, tia
Hushidh, s spun ceva care conta apoi
momentul trecuse.
n timp ce Luet i mbia copila, Shedemei o
studia pe ea, iar Hushidh o studia pe Shedemei.
Cnd baia era pe sfrite, Luet purta numai o
fust uoar, iar forma trupului ei de mam
sni grei, o burt nc flasc i lsat, din cauz
c nscuse nu cu multe luni n urm se
contur plcut cnd ngenunche deasupra
bebeluului. Ce vede Shedemei cnd se uit la
Luet, a crei siluet a fost cndva la fel de supl
i bieoas, aa cum e nc a ei? i dorete ea
transformarea aceea?
Aparent, ns, gndurile lui Shedemei luaser
alt ntorstur.
Luet, ntreb ea, cnd am fost ieri la lac,
i-a amintit de Lacul Femeilor din Basilica?
O, da, rspunse Luet.
Tu ai fost vizionara n ape acolo. N-ai avut
chef s pluteti n mijlocul lui i s visezi?
326

Luet ezit o clip nainte de a rspunde:
Nu era nicio barc. i nimic din care s
facem una. Iar apa era prea fierbinte ca s
plutesc n ea fr barc.
Serios?
Da. A verificat Nafai pentru mine. A
traversat Lacul Femeilor, tii.
Dar nu i-ai dorit s fii mcar o vreme
persoana care-ai fost nainte?
Dorul din glasul lui Shedemei era att de
puternic, nct Hushidh l nelese imediat.
Dar Luet este aceeai persoan, spuse ea.
E nc vizionara n ape, chiar dac-acum i
petrece zilele clare pe cmil, iar nopile ntr-
un cort i la fiecare or are un bebelu ataat de
sfrc._
Atunci, este vizionara n ape? ntreb
Shedemei. A fost dar mai este} Sau nu suntem
altceva dect ce facem acum? Oare nu suntem,
ntr-adevr, doar ceea ce oamenii alturi de care
trim cred c suntem?
Nu, rspunse Hushidh. Asta-ar nsemna
c-n Basilica eu n-am fost dect oracolul, Luet
n-a fost dect vizionara n ape, tu n-ai fost dect
genetician, lucru niciodat adevrat.
ntotdeauna exist ceva deasupra, dedesubtul i
dincolo de rolul pe care vd toi c-l jucm. Ei
327

pot crede c suntem scenariul pe care-l jucm,
dar noi nu trebuie s credem.
Atunci, cine suntem? ntreb Shedemei.
Eu cine sunt?
ntotdeauna un om de tiin, rspunse
Luet, pentru c-n fiecare or pe care-o petreci
treaz nc te ocupi de tiin n sinea ta.
i prietena noastr, zise Hushidh.
i persoana din grupul nostru care-nelege
cel mai bine cum decurg lucrurile, adug Luet.
i soia lui Zdorab, spuse Hushidh. Asta-
nseamn cel mai mult pentru tine.
Spre mirarea i consternarea lor, singurul
rspuns al lui Shedemei a fost s-o lase pe Dza
pe covor i s fug din cort cu pai uori.
Hushidh reui s-i surprind chipul foarte
puin, dar vzu c plnge. Nu-ncpea ndoial.
Aa fcea o femeie, dac se ndoia de dragostea
soului ei. Dar cum se putea ndoi? Era evident
c viaa lui Zdorab se-nvrtea n jurul ei. Nu
existau prieteni mai buni n grup dect Zodya i
Shedya, tia toat lumea n afar de Luet i
Hushidh, dar ele erau surori i nu intrau la
socoteal.
Ce anume-ar putea s nu mearg ntre
Zdorab i Shedemei pentru ca o femeie att de
tare ca ea s fie aa de sensibil cnd vine
328

vorba de acest subiect? E-un mister. Hushidh
dorea foarte mult s-l ntrebe pe Sufletul
Suprem, dar tia c-ar fi primit acelai rspuns
ca ntotdeauna tcere. Sau rspunsul primit
deja de Luet vezi-i de treaba ta.
Cnd s-au ntors s-o ia pe alt traseu spre
sud, cel mai ru i cel mai bun lucru a fost c-au
vzut marea. Mai ales Golful Dorova, un bra
estic al Mrii Lucioase. Iar n nopile senine
aa cum erau toate nopile admirau luminile
oraului Dorova de pe malul ndeprtat al
golfului.
Nu era un ora ca Basilica, tiau cu toii. Era
un orel oarecare de la marginea deertului,
plin cu lepdturi i speculani, ratai i hoi,
brbai i femei violente i proaste. i repetau
asta ntruna, amintindu-i poveti despre
oraele deertului i zicnd c nu merit vizitate
nici dac-ar fi ultimele orae din lume.
Numai c Dorova era ultimul ora din lume
din lumea lor, oricum. Ultimul pe care-l vor
vedea. Oraul pe care l-ar fi putut vizita cu
peste o sptmn nainte, cnd Volemak i-a
condus n muni de la rul Nividimu i-au lsat
n urm ultima speran de civilizaie sau
ultimul pericol al ei, pentru cei care priveau
situaia astfel.
329

Nafai vzu cum se uit ceilali la lumini cnd
se-adun seara, fr foc, nfrigurai, pruncii
nfai plescind din buze i sugnd n timp ce
ei beau ap rece i mestecau pastram, pesmei
i pepene uscat. Cum lui Obring i curg lacrimi
lacrimi! Ce-nsemna oraul pentru el doar un
loc n care s-i mai lefuiasc prostia. Lacrimi!
Iar Sevet nu era mai bun dect el, cu privirea
ei fix i inexpresiv, cu expresia aceea
mpietrit. Avea un copil la sn, dar nu se
gndea la altceva dect la un ora att de mic i
de murdar, nct cu doi ani n urm nici n-ar fi
clcat pe strzile lui. Dac i s-ar fi oferit o sum
de douzeci de ori mai mare dect a ei spre a
veni s cnte, ar fi refuzat cu dispre iar acum
nu-i mai lua ochii de la el.
Dar, din fericire, att puteau face, s se uite.
Zreau oraul, dar n-aveau cu ce s traverseze
golful i niciunul nu tia s noate destul de
bine ca s strbat aa de muli kilometri fr
barc. n plus, nu erau pe plaj, ci la cel puin
un kilometru de ea, la marginea unui teren
nclinat coluros i abrupt, care nu se hotra
dac-i falez sau pant. S-ar gsi o cale de
cobort cmilele, dar cam greu, i chiar dac se
gsea, ar nsemna o cltorie de cteva zile
napoi de-a lungul plajei, cu cmilele fr ele,
330

n-ar avea ap de but, aa c nu s-ar descurca.
Nu, nimeni nu va putea s-o tearg pe furi din
grup i s-ajung la Dorova. Singura soluie era
s mearg tot grupul, dar i aa probabil ar
trebui s se-ntoarc napoi pe acelai drum,
adic cel puin o sptmn i jumtate, i s
se certe cu una dintre caravanele venite dinspre
sud pe drum. N-avea rost, pentru c Tata nu s-
ar ntoarce niciodat.
Totui, Nafai se gndea ntruna la ct de mult
doreau cei din grup s vad oraul acela.
La ct de mult dorea el s-l vad.
Da, iat necazul. Asta-l deranja. Voia i el
oraul. Nu din motivele celorlali, cel puin nu
din acelea pe care i le nchipuia el. Nafai nu
dorea alt soie n afar de Luet; alctuiau o
familie, asta nu s-ar schimba, oriunde s-ar
duce, hotrse el demult. Nu, ce dorea Nafai era
un pat moale n care s-o culce pe Chveya. O
coal la care s-o duc. O cas pentru Luet,
Chveya i copiii care-ar veni dup ea. Vecini i
prieteni prieteni pe care s i-i aleag singuri,
nu aduntura ntmpltoare de indivizi pe care
nici nu-i simpatiza prea mult. Asta-nsemnau
pentru el luminile acelea n loc s le urmeze,
sttea pe o pajite care se nclina neltoare
ctre mare, aa c, dac mijeai puin ochii, nu-
331

i ddeai seama c erai la un kilometru
deasupra nivelului mrii, puteai pretinde, pre
de cteva clipe, c faci o simpl plimbare pe
pajite, apoi traversezi repede golful cu barca i
ajungi acas, cltoria se ncheie, faci o baie i
te culci n pat i pe urm te trezeti la dejunul
gata pregtit, i gseti soia lng tine, n
braele tale, dup-aceea auzi sunetele firave ale
fiicei tale trezindu-se, te furiezi afar din pat i
te duci s-o iei din leagn i s-o aduci soiei,
care, somnoroas, i scoate snul din cmaa
de noapte i-l pune n gura copilaului care
acum se odihnete pe pat, n curbura braului
ei, tu te-ai ntinde pe spate lng ea i-ai
asculta cum suge i plescie din buze micuul,
aa cum auzeai psrile cntnd n faa
ferestrei i zgomotele dimineii de pe strad, nu
prea ndeprtate, vnztorii strigndu-i marfa.
Ou. Fructe de pdure. Smntn. Pine dulce
i prjituri.
Suflet Suprem, de ce n-ai putut s ne lai n
pace? De ce n-ai ateptat nc-o generaie?
Patruzeci de milioane de ani, i tu n-ai mai
putut atepta ca de aceast mrea aventur
s-aib parte strnepoii lui Luet i-ai mei? N-ai
putut s ne lai, pe Issib i pe mine, s ne dm
seama cum s construim una dintre acele
332

maini zburtoare grozave, ca s mergem unde
vrei tu n doar cteva ore? Timp, numai de att
aveam nevoie, zu. Timp s trim nainte de-a
ne pierde lumea.
Nu te mai vicri, vorbi Sufletul Suprem n
mintea lui Nafai. Sau poate nu era Sufletul
Suprem. Poate era doar senzaia lui Nafai c-i
plnsese de mil deja prea mult.
Era diminea, chiar naintea zorilor, la
izvorul despre care Catalogul le spusese c se
numete Shazer, ns de ce-ar fi catadicsit
cineva s dea nume unui loc att de obscur sau
de ce se deranjase Sufletul Suprem s i-l
aminteasc Nafai habar n-avea. Trecuser trei
zile de cnd mncaser carne ultima oar, iar
acesta era un loc bun de aezat tabra, ca s
poate merge la vntoare dou zile, la nevoie.
Pentru ca Vas s zreasc vnatul sau s
gseasc urme de animal proaspete; Nafai s-ar
lua dup el i, cnd s-ar apropia de prad, s-ar
tr fr zgomot nainte, pn ar vedea-o. Pe
urm-ar lua arma sacr, ar ochi cu mare
atenie, ncercnd s ghiceasc n ce parte se va
deplasa vnatul, ct de departe i ct de repede,
ar apsa pe trgaci i raza de lumin ar face o
gaur n inima creaturii, ar cauteriza-o, pentru
ca rana s nu sngereze, ci s rmn doar un
333

fum umed i fierbinte care s coloreze nisipul i
pietrele cu rou i negru.
Nafai era stul de asta. ns era datoria lui,
aa c, atunci cnd Vas zgrie uor pnza
cortului, aproape de capul lui, Nafai se trezi
imediat dac nu era deja treaz i cocheta cu
visul se scul i se-mbrc fr s le trezeasc
pe Luet sau Chveya, lu arma din cutie i
dispru cu Vas n bezna rece.
Vas l salut dnd din cap ncercau s nu
vorbeasc, nu cumva s trezeasc bebeluii fr
rost apoi se ntoarse ncet i art spre pant.
Nu spre ora, ns tot n direcia mrii. n jos.
De obicei, Nafai credea c-i o prostie s cobori
cnd mergi la vntoare, pentru c-nsemna s
urci cu vnatul ca s-l duci n tabr. De data
asta, ns, vru s coboare. Dei n-ar fi
abandonat niciodat cltoria, dei nici nu-i
trecea prin cap s-l trdeze pe Tata sau pe
Sufletul Suprem, totui, o parte din el tnjea
dup mare i dup ce se ntindea dincolo de ea,
aa c ncuviin n tcere cnd Vas art spre
panta ce ducea la ap.
Dup ce se ndeprtar binior de tabr i
trecur de culmea pantei, se oprir i cercetar
locurile cu privirea, pe urm ncepur coborrea
dificil prin grohotiul care ducea n jos. Panta
334

din fa era complet nvluit n bezn, zorii se
iveau din spatele lor. Dar Vas era hitaul i
Nafai nvase de mult c se pricepea de minune
s gseasc urmele i era i foarte mndru de
ndemnarea lui, aa c nu-ncerc s-i
ghiceasc inteniile.
Nu fu o coborre uoar, dei ntunericul se
risipea la fiecare minut, zorii luminnd cerul de
la un capt la cellalt mult mai iute dect n
Basilica. S fie datorit latitudinii? A aerului
uscat din deert? Indiferent de cauz, Nafai
reuea s vad, dar zrea o aglomeraie de
stnci i piscuri, ieituri i aflorimente care-ar
pune la ncercare i cel mai agil animal. Ce fel
de creatur speri s gseti, Vas? Ce fel de
animal ar putea tri pe-aici?
Acestea erau ns numai obinuitele ndoieli
ale lui Nafai se temea de ce-i mai ru, chiar
dac tia c vegetaia era abundent i nu le va
fi greu s gseasc vnat. Greu va fi doar s-l
duc acas. Un motiv n plus pentru care
Elemak trimisese un vntor i-un hita
mpreun, fie Nafai sau Vas, fie, cnd aveau mai
multe arme, el nsui ca vntor i Obring ca
hita. Dac aveau noroc, fiecare brbat din
trup se-ntorcea cu jumtate de animal pe
umr. Se ntmpla mai des cnd mergeau Nafai
335

i Vas, n parte pentru c Nafai era cel mai bun
inta, n parte pentru c Obring nu se putea
concentra numai pe descoperitul urmelor ca s
fac o treab bun, aa c, pn la urm,
Elemak trebuia s se concentreze pentru
amndoi.
n schimb, Vas se concentra foarte bine,
vznd urme pe care altcineva nu le sesiza.
Putea urmri prada neabtut ore ntregi. Ca un
cine de lupt care prinde cu colii i nu mai d
drumul. Era parial motivul pentru care Nafai
vna cu succes de mult mai multe ori Vas i
punea prada la dispoziie. Restul succesului se
datora numai lui Nafai. Nimeni nu se putea
apropia de prad att de mult fr s fac
zgomot; nimeni nu ochea att de bine i de
calm. Fceau o bun echip, ns n viaa lor
nu-i nchipuiser c-ar fi pricepui la vnat. Nici
nu le-ar fi trecut prin cap.
Destul de curnd, Vas descoperi ceva o
mic urm. Nafai renunase de mult s-ncerce
s vad tot ce vede el lui nu i se prea a fi o
urm, dar de obicei nu le recunotea. l urmri
pur i simplu, cu ochii-n patru la prdtori
care-ar crede c fiinele umane sunt fie o
ameninare, fie hran consistent. Urma i duse
tot mai jos pe pant, att de departe, nct pe la
336

jumtatea dimineii Nafai deslui un traseu
curat i simplu, care ducea spre plaj. Din
motive de care nu era mndru, voia s coboare
pe crarea respectiv i mcar s pun piciorul
n apa Golfului Dorova. Dar Vas n-o lu n
direcia aceea l conducea de-a curmeziul
unui povrni tot mai abrupt i mai primejdios.
De ce-ar fi ales un animal ruta aceasta se
ntreb Nafai. Ce fel de vieuitoare era? Dar,
desigur, nu scoase un cuvnt; era o chestiune
de mndrie s pstreze o linite perfect pe
parcursul vntorii.
Tocmai cnd ajunser n zona cea mai
periculoas a pantei, acolo unde-ar fi trebuit s
traverseze o suprafa de pietre netede fr
nicio proeminen, numai frecuul pietrelor
ntre ele mpiedicndu-i s alunece cincizeci de
metri sau mai mult, Vas se opri i art cu
degetul spre prada aflat n partea opus a
locului de traversare. Nu era bine. nsemna c
Nafai trebuia s treac de-a curmeziul, cu
arma pregtit de tragere adic s inteasc i
s trag exact de pe panta aceea.
Dar, dup atta urmrire, nu puteau s
renune i s-o ia de la capt pentru c
momentan dduser de greu.
Vas se lipi cu faa de peretele povrniului i
337

Nafai trecu prin spatele lui, scoase arma din
husa n care-o purta i avans pe suprafaa
dificil.
n clipa aceea, l strfulger un gnd: nu
merge mai departe. Vas plnuiete s te-
omoare.
E-o prostie, i zise Nafai. Una e s te temi de
traversare doar sunt om. Dar, dac Vas ar fi
vrut s m ucid, i-ar fi fost suficient s scuture
din umeri cnd am trecut pe lng el pe
ieitur, tocmai acum.
Nu mai face niciun pas.
i s las familia fr carne, pentru c m-a
cuprins un atac de panic? Nici vorb.
Nafai i nbui teama i naint pe
suprafaa povrniului. i arcui puin trupul,
pentru ca tlpile nclrilor lui s apese i s
frece ct mai puin posibil piatra. Chiar i aa,
simi c se las prea tare era foarte periculos
ce fcea, iar a trage din locul respectiv se
dovedea aproape imposibil.
Atinse punctul n care vedea puin zona care
nainte i fusese ascuns ochiului, se opri i
cut animalul din priviri. Nu-l zri. Se mai
ntmpla cteodat mai ales fiindc vnau n
linite. Vas l conducea la un animal bine
camuflat n peisaj, iar cnd Nafai ajungea n
338

raza lui, creatura l vedea sau l mirosea i
mpietrea, devenind aproape invizibil. Uneori
trecea foarte mult vreme pn se mica i-l
observa Nafai. Un astfel de joc al ateptrii avea
s se ntmple i acum. Nafai nu suporta ideea
c trebuie s atepte pe pant, dar sttea ntr-o
poziie perfect vizibil i, dac se apropia orict
de puin de animal, acesta ar fi nit, iar cei
doi ar fi trebuit s-o ia de la nceput.
i schimb minile cu atenie, ca s-i lase
greutatea pe picioare i pe mna fr arm,
apoi aduse arma n poziia din care putea ochi
uor n orice direcie de pe suprafaa muntelui
din fa. Oare vieuitoarea se ascundea n tufe?
Sau dup un bolovan, gata s sar n orice
moment?
i venea greu s-i pstreze poziia n locul
acela nefavorabil. Nafai era puternic i obinuit
s stea nemicat perioade lungi de timp dar
poziia respectiv n-o mai ncercase pn
atunci. Pe frunte-i curgea sudoarea. Dac-i
intra n ochi, l-ar nepa nemiloas, aa
amestecat cum era cu praful de pe obrajii lui.
Dar n-avea cum s se mite ca s se tearg
fr s sperie prada.
O prad pe care nici mcar n-am vzut-o.
Uit de ea. Pleac de pe stnca asta.
339

Nu, sunt mai puternic. Trebuie s duc
mncare familiei nu m voi ntoarce s le
spun c azi nu vor avea carne pentru c mi-a
fost fric s atept nemicat pe o stnc.
l auzi pe Vas micndu-se n spatele lui,
traversnd stnca. O prostie de ce fcea aa
ceva?
Ca s m omoare.
De ce nu scpa de idee? Nu, Vas venea spre
el pentru c tia c nu vzuse nc animalul i
voia s i-l arate. Dar cum s i-l arate? Nafai nu
se putea ntoarce ca s-l vad pe Vas, iar Vas
nu putea trece de el ca s intre n cmpul lui
vizual.
O, nu. Vas avea de gnd s-i vorbeasc:
E periculos. O s-aluneci.
Tocmai cnd rosti aceste cuvinte, pietrele
care susineau piciorul lui Nafai cedar. Talpa i
alunec nuntru i n jos i, din cauza micrii
brute, stngul nu mai rezist nici el i Nafai
ncepu s alunece. Trebuie s se fi petrecut
foarte repede, dar lui i se pru o venicie;
ncerc s se prind cu minile, cu patul armei,
dar nu reui dect s frece piatra i nu-i
ncetini deloc cderea. Apoi panta deveni i mai
nclinat i el nu mai alunec, ci czu, czu fr
s se opreasc, tiind c avea s moar.
340

Nafai! ip Vas. Nafai!
Luet era la ap, spla rufe cnd i se furi n
minte un gnd clar:
(Nu e mort.)
Nu e mort? Cine nu e mort? De ce ar fi mort?
(Nafai nu e mort. Va veni acas.)
tiu imediat c-i vorbea Sufletul Suprem. O
linitea. Dar ea nu era linitit. Adic o linitea
s tie c Nafai e bine, dar acum trebuie afle,
cerea insistent s afle ce se-ntmplase.
(A czut.)
Cum a czut?
(I-a alunecat piciorul pe stnc.)
Nafai are un mers sigur. De ce i-a alunecat
piciorul? Ce-mi ascunzi?
(L-am urmrit foarte atent pe Vas cu Sevet i
Obring. L-am urmrit tot timpul. Are suflet de
uciga.)
A avut Vas de-a face cu cderea lui Nafai?
(Numai cnd au traversat stnca am vzut
planul din mintea lui. Distrusese deja primele
trei arme. tiam c are de gnd s-l distrug i
pe ultimul, dar nu m-am ngrijorat, pentru c
exist alternative. Nu am ghicit dect n ultima
clip c cel mai simplu mod de a distruge
ultima arm era s-l conduc pe Nafai ntr-un
loc periculos i pe urm s-i mping piciorul ca
341

s cad.)
N-ai vzut un asemenea plan n capul lui?
(Ct a cobort muntele, s-a gndit la o rut
spre mare. Cum s coboare n golf, ca s
mearg la Dorova. Numai la asta se gndea n
timp ce-l conducea pe Nafai dup o prad
inexistent. Vas are o putere de concentrare
remarcabil. Nu s-a gndit dect la calea spre
mare pn n ultima clip.)
Nu l-ai avertizat pe Nafai?
(M-a auzit, dar nu i-a dat seama c e vocea
mea. A crezut c e o temere de-a lui i i-a
nbuit-o.)
Deci Vas e un criminal.
(Vas este ce este. Va face orice ca s se
rzbune pe Obring i Sevet pentru c l-au
trdat n Basilica.)
Dar prea att de mpcat cu gndul.
(Poate fi foarte rece.)
i-acum ce urmeaz? Ce urmeaz, Suflet
Suprem?
(Voi sta de veghe.)
Asta ai fcut tot timpul i, totui, nu ne-ai
artat nimic din ce-ai vzut. Ai tiut ce pune la
cale Vas. Hushidh chiar a observat legturile
puternice dintre el-i Sevet i Obring, dar tu nu
i-ai spus ce-nseamn.
342

(Aa am fost programat. S supraveghez. S
nu intervin dect dac se ivete un pericol sau
dac scopul meu e n primejdie. Dac a
mpiedica orice om ru s fac ru, cine ar mai
fi liber? Cum ar mai fi oamenii oameni? Aa c
i las s-i fac planuri i-i supraveghez.
Deseori, se rzgndesc singuri, fr intervenia
mea.)
Nu puteai s faci din Vas un prostnac i-un
uituc o perioad, ct s opreti ce s-a
ntmplat?
(i-am zis. Vas are o mare putere de
concentrare.)
i acum ce se va ntmpla?
(Voi sta de veghe.)
I-ai spus lui Volemak?
(i-am spus ie)
S mai spun i altcuiva?
(Vas va nega. Nafai nici nu-i d seama c a
fost victima unui aa-zis criminal. i-am spus
ie, pentru c nu am ncredere n propria mea
abilitate de a prevedea ce va face Vas.)
Dar eu ce pot face?
(Tu eti omul. Tu ai capacitatea de a te gndi
la lucruri care-i depesc programarea.)
Nu, nu te cred. Nu cred c nu ai un plan.
(Dac am un plan, el cuprinde faptul c vei
343

hotr singur ce s faci.)
Hushidh. Trebuie s-i zic surorii mele.
(Dac am un plan, el cuprinde faptul c vei
hotr singur.)
nseamn asta c e interzis s m consult cu
Hushidh, pentru c atunci nu ar mai fi doar
hotrrea mea? Sau dac s m sftuiesc cu
Hushidh sau nu e una dintre hotrrile pe care
trebuie s le iau singur?
(Dac am un plan, tu trebuie s hotrti
singur n legtur cu hotrrile tale.)
Atunci Luet simi c rmne din nou singur;
Sufletul Suprem nu-i mai vorbi.
Rufele zceau n iarb lng ap, n afar de
hinua lui Chveya, pe care o spla; pe aceea o
inea nc n ap, cu minile ngheate, pentru
c nu se micase deloc ct vorbise cu Sufletul
Suprem.
Trebuie s vorbesc cu Hushidh, aa c asta-i
prima hotrre pe care-o voi lua. Voi sta de
vorb cu Hushidh i cu Issib.

Dar mai nti voi termina de splat rufele.
Aa nu-i va da nimeni seama c e ceva-n
neregul. Cred c-aa trebuie s procedez, s nu
las pe nimeni s afle c s-a ntmplat ceva, cel
puin pentru moment.
344

La urma urmei, Nafai e bine. Sau mcar nu-i
mort. Dar Vas este un criminal n adncul
sufletului. Obring i Sevet sunt n pericol din
cauza lui. Ca s nu mai spun de Nafai, dac
Vas bnuiete c tie ce-a ncercat s-i fac. Ca
s nu mai zic de mine, dac-i d seama c tiu
i eu.
Cum de-a permis Sufletul Suprem s se-
ajung pn-aici? Nu-i ea responsabil de toate
astea? Nu tie c ne-a ntovrit n cltorie cu
nite oameni ngrozitori? Cum de-a putut s ne
pun s cltorim i s stm n aceeai tabr,
peste un an ntreg i mai muli ani n viitor, cu
un criminal?
Pentru c spera ca Vas s se rzgndeasc i
s nu ucid pn la urm, bineneles. Pentru
c trebuie s dea voie oamenilor s fie oameni,
chiar i acum. Mai ales acum. Dar nu cnd s-
ajunge la uciderea soului meu. ntreci msura,
Suflet Suprem. Ai riscat prea mult. Dac-ar fi
murit, nu te-a fi iertat niciodat. A fi refuzat
s te mai servesc.
Nu primi niciun rspuns de la Sufletul
Suprem. n schimb, primi unul din sufletul ei;
moartea unui individ poate surveni oricnd. Nu-
i datoria Sufletului Suprem s-o previn. Datoria
lui e s previn moartea lumii.
345

Nafai zcea eapn n iarb. Czuse pe un
ieind invizibil de deasupra, din cauza felului n
care se apleca stnca spre exterior. Se
prbuise numai cinci sau ase metri, dup ce
alunecase de-a lungul suprafeei stncii. Fusese
destul ca s-i taie respiraia; destul ca s leine.
Dar nu era rnit, l durea doar oldul pe care
czuse.
Dac nu s-ar fi izbit de ieind, s-ar fi prbuit
nc o sut de metri sau mai mult i-ar fi murit
pe loc.
Nu pot s cred c-am supravieuit. N-ar fi
trebuit s ncerc s omor animalul din poziia
aia. A fost o prostie. Am avut dreptate s m
tem. Ar fi trebuit s-mi ascult temerile i, dac-
am fi pierdut animalul, nu-i nimic, am fi gsit
oricnd altul pe care s-l urmrim i s-l
omorm. Ceea ce n-am fi gsit ar fi fost alt tat
pentru Chveya, alt so pentru Luet, alt vntor
de care nu-i nevoie pentru alte ndatoriri.
Sau alt arm.
Privi n jur i-i ddu seama c arma nu era
pe ieind. N-o vedea nicieri. Probabil c-i
dduse drumul n cdere i arma ricoase.
Unde se afla?
Se tr pn la buza proeminenei i se uit
de jur mprejur. A, da, drept n jos, cu excepia
346

unor aflorimente mici dac arma s-ar fi lovit
de ele, ar fi ricoat i-ar fi czut n continuare.
N-ar fi avut de ce s se izbeasc i s se
opreasc dect de fundul prpastiei. Dac era
acolo, Nafai n-avea cum s-o vad de aici se va
fi pierdut prin tufiuri. Sau erau vrfuri de
copaci?
Nafai!
Vas striga dup el.
Sunt aici!
Slav cerului! Eti rnit?
Nu. Dar sunt pe-o proeminen. Cred c
pot s scap de-aici mergnd spre sud. Sunt cam
la zece metri sub tine. Poi s te duci spre sud?
S-ar putea s-am nevoie de ajutorul tu. Sub
mine nu-i dect o prpastie fr fund i nu vd
alt cale uoar s ajung acolo, sus, la tine.
Ai arma? ntreb Vas.
Sigur c trebuia s ntrebe despre arm.
Nafai roi de ruine.
Nu, probabil c-am scpat-o cnd am czut.
Trebuie s fie pe fundul prpastiei, dac nu
cumva o vezi tu pe undeva pe-acolo, pe sus.
Nu-i aici ai avut-o cu tine cnd ai czut.
Atunci, e n adncul prpastiei. Ia-o spre
sud cu mine.
Nafai descoperi ns c era mai uor s
347

vorbeasc despre deplasarea pe suprafaa
stncii dect s se mite. Poate c nu se rnise
grav n cdere, dar spaima i fcuse ceva, da, da
de-abia se putea convinge s se ridice, de frica
buzei stncii, de team c va cdea.
N-am czut pentru c mi-am pierdut
echilibrul, se gndi el. M-am prbuit pentru c
fora de frecare n-a fost destul de mare ca s m
susin n locul acela periculos. Ieindul sta
nu-i aa. Pot s stau n picioare-n siguran
aici.
Aa c sttu n picioare cu spatele la stnc,
respirnd adnc, convingndu-se s se mite,
s se deplaseze de-a lungul ieindului, dup
col, pentru c s-ar putea s dea peste o cale
de-a se-ntoarce sus. Totui, cu ct se convingea
mai struitor, cu att ochii lui se concentrau
mai mult pe spaiul gol de dincolo de ieind, la
nici un metru de tlpile lui. Dac m-aplec
numai puin, cad. Dac m-a apleca n fa
acum, m-a prbui peste margine.
Nu, i zise. Nu trebuie s gndesc aa, altfel,
n-o s mai fiu bun de nimic altdat. Am mers
de sute de ori pe astfel de ieinduri. Sunt o
nimica toat. E uor s le trec. N-ar fi ru, dac-
a sta cu faa la stnc, nu la spaiul gol care
duce spre mare.
348

Se rsuci i pi cu grij de-a lungul
ieindului, apsndu-se mai aproape de piatr
dect ar fi fcut-o altdat. Dar ncrederea-i
cretea cu fiecare pas.
Cnd trecu de cotitur, vzu c ieindul se
termin dar erau numai doi metri de la el la
urmtorul, iar de-acolo putea urca uor spre
locul de unde coborse cu Vas cu nicio or n
urm.
Vas!
Continu s avanseze pn ajunse exact sub
locul unde se afla cel mai aproape de ieindul
urmtor. Aproape c putea ajunge la el ca s se
ridice cu ambele brae, dar n-avea de ce s se
prind, iar marginea era frmicioas i
riscant. Ar fi mai uor, dac l-ar ajuta Vas.
Vas! Sunt aici! Am nevoie de tine.
Dar nu primi niciun rspuns. Atunci i
aminti de gndul care-l strfulgerase cnd
ncepuse coborrea periculoas: nu merge mai
departe. Vas plnuiete s te omoare.
E posibil s fie o avertizare de la Sufletul
Suprem?
Absurd.
Dar Nafai nu atept rspunsul lui Vas. n
schimb, ntinse braele ct putu spre marginea
de deasupra, apoi i nfipse degetele n solul
349

ierbos i afnat. Acesta alunec i ced, dar, tot
insistnd s se agae cu degetele, reui s se
prind suficient ca s se ridice cu umerii
deasupra marginii, apoi i fu destul de uor s
pun un picior peste ea i s se ridice n
siguran deasupra. Se rostogoli pe spate i
rmase aa, gfind uurat. Nu-i venea s
cread c fcuse un lucru aa de periculos att
de curnd dup cztura aceea dac-ar fi
alunecat n timp ce urca pe ieind, i-ar fi fost
greu s se agae de cel de dedesubt. Risca s
moar dar scpase teafr.
Apru Vas.
Aa, ai ajuns deja. Uite pe-aici. Exact
acolo unde-am fost.
Trebuie s gsesc arma.
Sigur s-a frmat i-i inutilizabil. Nu e
fcut s reziste la aa o cztur.
Nu pot s m-ntorc s le spun c n-am
arma. C-am pierdut-o. E-acolo, jos, i, chiar
dac s-a spart n zeci de buci, le duc acas pe
toate.
Mai bine s le zicem c-ai spart-o dect c-ai
pierdut-o? ntreb Vas.
Da. Mai bine le artm bucile dect s-i
facem s se-ntrebe ntruna dac nu cumva a fi
gsit-o, dac-a fi cutat-o. Nu pricepi c vorbim
350

despre provizia de carne pentru familiile
noastre?
Ba pricep. Dac-aa priveti lucrurile, sigur
c-mi dau seama c trebuie s-o cutm. Uite,
am venit pe-aici e-o crare destul de uor de
strbtut.
tiu, zise Nafai. Duce direct n mare.
Crezi?
Pe-acolo, pe urm cotete la stnga vezi?
Da, probabil c-aa ar merge.
Nafai se ruin puin din cauz c el
observase drumul spre mare, dar Vas nici nu se
gndise la el.
Totui, n loc s-o ia spre ap, coborr cu
greu spre tufiurile unde trebuie s fi czut
arma. N-au fost nevoii s-o caute prea mult pn-
au gsit-o rupt n dou, exact la mijloc.
Cteva piese se mprtiaser pe ici, pe colo,
prin tufe i, fr-ndoial, erau i altele pe care
nu le-au gsit. Nu se mai putea repara.
Totui, Nafai puse componentele, i mici, i
mari, n suportul pe care-l improvizase ca s
care arma i-l leg strns de el. Apoi, mpreun
cu Vas, ncepu lungul urcu pe munte. Nafai
suger ca Vas s-o ia nainte, din moment ce-i
va aminti mai bine drumul, iar Vas accept
imediat. Nafai nu fcu nici cea mai mic aluzie
351

la faptul c nu-ndrznea s-l lase s mearg n
spatele lui, unde n-ar fi vzut ce face.
Suflet Suprem, de la tine a fost avertizarea
aceea?

Nu primi niciun rspuns, cel puin nu un
rspuns direct la ntrebarea sa. n schimb,
primi gndul limpede c-ar trebui s vorbeasc
cu Luet cnd se va ntoarce n tabr. i, cum
asta ar fi fcut oricum, mai ales dup o
asemenea experien, dup ce fusese att de
aproape de moarte, presupuse c gndul fusese
al lui i c Sufletul Suprem nu-i vorbise deloc.
352


7. ARCUL

Pierderea armei fu o lovitur att de grea,
nct nici Volemak, nici Elemak nu fcur
eforturi s-i pstreze calmul dect atunci
cnd era ct pe ce ca situaia s scape de sub
control. Iat piesele armei, mprtiate pe o
pnz; lng ele, cele dou arme czute n ap
i recuperate de Elemak. Zdorab sttea lng
ele, cu Catalogul n poal, citind numerele
componentelor distruse. Aproape toat lumea
sttea-n picioare puini erau cei suficient de
calmi ca s se aeze ateptnd, patrulnd
nainte i napoi, mormind n timp ce Zdorab
ncerca s afle dac puteau obine o arm din
piesele salvate.
N-are rost, spuse el. Chiar dac-am avea
toate componentele, Catalogul zice c nu
deinem uneltele necesare i n-avem cum s le
facem fr s petrecem cincizeci de ani ca s
atingem nivelul tehnologic corespunztor.
Ce plan excelent a avut Sufletul Suprem!
exclam Elemak. ine omenirea la nivel
tehnologic sczut att de sczut, nct, dei
putem construi arme, nu le nelegem modul de
353

funcionare i nu le putem repara, dac se
stric.
N-a fost planul Sufletului Suprem, spuse
Issib.
Conteaz? ntreb Mebbekew. Oricum o s
murim aici.
Doi izbucni n lacrimi i, pentru prima oar,
prea sincer.
mi pare ru, rosti Nafai.
Da, tuturor ne pare bine c eti plin de
regrete, interveni Elemak. Ce cutai ntr-un loc
att de periculos? Aveai la tine singura arm
funcional i asta ai fcut cu ea?
Acolo era animalul, se apr Nafai.
Dac prada ta ar fi srit de pe stnc, ai fi
urmrit-o? ntreb Volemak.
Nafai era distrus c Tata i se alturase lui
Elemak i-l biciuia i el cu vorba. Iar Elemak
nici mcar nu terminase:
D-mi voie s-i explic clar situaia,
friorul meu drag. Dac-ai fi avut de ales ce
anume s aterizeze pe ieindul acela, tu sau
arma, n loc s cad-n prpastie i s se fac
praf, pentru toat lumea ar fi fost mai
convenabil dac-ai fi aranjat s fie arma!
Nedreptatea era aproape de nesuportat.
Nu eu le-am pierdut pe primele trei.
354

Dar cnd le-am pierdut pe primele trei, tot
mai aveam una, aa c nu era foarte grav,
spuse Tata. tiai c-i ultima, i tot ai riscat.
Destul! interveni Rasa. Suntem cu toii de
acord, inclusiv Nafai, c-a fost o mare greeal s
riscm arma. Dar acum arma nu mai exist, nu
se poate repara, i suntem n locul sta fr
nicio posibilitate de-a ucide pentru carne. Poate
unul din voi s-a gndit la ce vom face acum, n
afar de-a arunca vina pe umerii lui Nafai.
Mulumesc, Mam, rosti Nafai n gnd.
Pi, nu-i clar? Expediia s-a terminat.
Nu, rspunse Volemak cu asprime. Scopul
Sufletului Suprem nu-i dect salvarea planetei
Harmony de la acelai tip de distrugere n urma
creia a disprut Pmntul cu patruzeci de
milioane de ani n urm. Vom renuna s-l
ndeplinim numai pentru c-am pierdut o arm?
Nu de arm-i vorba, zise Eiadh, ci de
carne. Trebuie s gsim carne.
i nici nu-i vorba de-a avea un regim de
hran echilibrat, adug Shedemei. Chiar dac
ne-am aeza tabra exact aici i-am planta
semine imediat nu-i anotimpul potrivit
pentru asta, deci n-am putea sdi nimic n-am
putea avea recolte cu proteinele de baz dect la
mult vreme dup ce-am ncepe s suferim de
355

malnutriie grav.
Ce vrei s spui cu malnutriie grav?
ntreb Volemak.
Civa mori prin inaniie, mai ales printre
copii, rspunse Shedemei.
E groaznic! se vit Kokor. De fapt, mi-ai
omort copilul!
Strigtul ei strni un cor de vicreli. n toiul
hrmlaiei, Nafai se adres Sufletului Suprem:
exist o alt soluie?
(Ai vreo propunere?)
Nafai ncerc s se gndeasc la o arm de
vntoare care s fie construit din materialele
aflate la ndemn. i aminti c soldaii
Gorayni purtaser lncii, arcuri i sgei. Ar
putea fi folosite la vntoare sau erau utile
numai n rzboi?
i veni un idee: (Orice omoar un om probabil
c omoar i un animal. Pentru a vna cu
lancea, e nevoie de un grup de gonaci altfel,
rareori te apropii destul de prad, chiar cu un
atlatl care s-i prelungeasc distana de
aruncare.)
Dar arcul i sgeata?
(Un arc bun trimite sgeata la o deprtare de
patru ori mai mare dect arma cu vibraii. Dar e
foarte greu de fcut.)
356

ns un arc mai slbu, cu o btaie
aproximativ la fel cu a armei? M poi nva s
fac unul aa?
(Da.)
i crezi c-a vna prada cu el sau dureaz
prea mult s-nv s trag?
(Dureaz ct dureaz.)
Acela era, probabil, cel mai bun rspuns pe
care l-ar fi putut obine de la Sufletul Suprem i
nu era ru deloc. Mcar avea o speran.
Cnd Nafai i ndrept din nou atenia spre
ceilali, se prea c-l scoseser pe Volemak din
rbdri.
Credei c-am plnuit toate astea? ntreb
el. Credei c i-am cerut Sufletului Suprem s
ne conduc n acest loc cumplit, s facem copii
n deert i s umblm aiurea prin slbticie,
fr s-avem destul mncare? Credei c n-a
prefera s locuiesc ntr-o cas? S dorm ntr-un
pat?
Nafai sesiz c Volemak i surprinsese pe toi
alturndu-se plngerii lor. Dar asta nu-i potoli
cu nimic unii preau nfricoai s vad c
stlpul de rezisten avea o crptur. Iar
Elemak de-abia reuea s-i ascund dispreul
fa de Tata. Nu era momentul de care Volemak
s fie cel mai mndru, Nafai i ddea seama
357

i era att de inutil! Dac Tata i-ar fi pus
Sufletului Suprem ntrebrile pe care i le pusese
el, s-ar fi linitit. Exista o soluie.
Vas vorbi din nou:
V spun eu, nimic din toate astea nu-s
necesare. Nafai i cu mine am descoperit un
drum destul de uor de cobort muntele. Poate
n-o s reuim s aducem i cmilele, dar, dac-
am ocoli pur i simplu golful ca s-ajungem la
Dorova, nu trebuie s crm cu noi dect
proviziile i apa pentru o zi.
S-abandonm cmilele? se mir Elemak.
Corturile?
Lzile frigorifice i recipientele cu
embrioni? ntreb Shedemei.
Atunci, unii dintre voi stau aici, spuse
Mebbekew i conduc cmilele pe drumul mai
lung. Fr femei i copii, n-o s dureze mai
mult de-o sptmn, iar ntre timp, noi,
ceilali, o s-ajungem n ora. n maxim dou
luni o s ne-ntoarcem la Basilica. Sau oriunde
hotrte lumea.
Se auzi un murmur aprobator.
Nu, spuse Nafai. Nu-i vorba de noi, ci de
Harmony, de Sufletul Suprem.
Nimeni nu m-a ntrebat dac m-nscriu
voluntar pentru aceast cauz nobil, zise
358

Obring, iar n ce m privete, m-am sturat s
tot aud de ea.
Orau-i chiar acolo, vorbi Sevet. Am
ajunge la el foarte repede.
Protilor! zise Elemak. Doar pentru c
putei vedea oraul i plaja pe care vei merge
pn la el nu-nseamn c drumul pn-acolo e
uor. Intr-o singur zi? M facei s rd. V-ai
ntrit n ultimul an, da, ns niciunul din voi
nu-i n forma fizic potrivit ca s mearg att
de departe c-un copil n brae, cu att mai puin
s care i litri de ap, i mncarea necesar.
Mersul pe nisip e anevoios i ncet i, cu ct mai
grele poverile, cu att mai lent avansarea, ceea
ce-nseamn c va trebui s crai provizii mai
multe care s v in toat cltoria, ceea ce-
nseamn c vei fi i mai mpovrai i vei
cltori i mai anevoie.
Deci suntem blocai aici pn murim? se
vicri Kokor.
Of, mai taci! i-o retez Sevet.
Nu suntem blocai aici, spuse Nafai, i nu
trebuie s renunm la expediie. nainte de-a
exista armele cu vibraie, fiinele umane au fost
capabile s omoare animale. Exist i alte tipuri
de arme.
Adic cum? O s le strangulezi? ntreb
359

Mebbekew. Sau o s foloseti srma lui
Gaballufix ca s le tai capetele?
Nafai se crisp, ca s nu dea curs mniei
iscate de tachinrile lui Mebbekew.
Cu un arc. i cu sgei. Sufletul Suprem
tie cum se fac.
Atunci, s le fac Sufletul Suprem, zise
Obring. Asta nu-nseamn c oricare dintre noi
tie s le foloseasc.
De data asta, Obring are dreptate, spuse
Elemak. Ai nevoie de ani de antrenament ca s
devii un arca bun. De ce crezi c-am cumprat
arme cu vibraie? Arcurile sunt mai bune au
btaie mai lung, nu rmn fr energie i
duneaz mai puin crnii. Dar nu tiu cum se
mnuiesc, cu att mai puin cum se fac.
Nici eu, rosti Nafai. Dar m poate-nva
Sufletul Suprem.
Poate ntr-o lun, coment Elemak. Dar n-
avem la dispoziie o lun.
ntr-o zi, l corect Nafai. Dai-mi rgaz
pn mine la apus. Dac nu m-ntorc napoi
cu carne, atunci voi fi de acord cu Vas i Meb c
trebuie s mergem la Dorova, cel puin o vreme.
Dac vom ajunge la Dorova, se termin cu
expediia asta prosteasc, zise Meb. Nu m mai
urc pe cmil dect ca s m duc acas.
360

Sevet l aprob.
Lsai-mi o zi i-o s fiu i eu de-acord,
spuse Nafai. Nu suntem cu proviziile pe
terminate, iar sta-i un loc bun pentru a
atepta. Doar o zi.
Pierdere de vreme, rosti Elemak. Nu poi.
Atunci, ce ru fac, dac-mi dai voie s i-o
dovedesc? ns eu zic c pot, cu ajutorul
Sufletului Suprem. n memoria lui sunt o
grmad de cunotine. Iar aici vnatul e uor
de gsit.
Fac pe hitaul pentru tine, se oferi Vas.
Nu! strig Luet.
Nafai o privi uluit nu spusese o vorb pn
atunci.
Nafai o s lucreze singur. Numai el i
Sufletul Suprem. Aa trebuie s fie.
Apoi Luet ridic ochii la el, privindu-l fix i cu
tlc.
tie ceva, i zise Nafai. Pe urm-i aminti din
nou gndul care-i trecuse prin cap pe munte, n
dimineaa aceea Vas ncercase s-l omoare.
De aceea czuse. Oare Sufletul Suprem i
vorbise clar lui Luet? Erau justificate temerile
mele? De-asta vrea s m trimit singur?
Deci o s pleci diminea? ntreb
Volemak.
361

Nu, rspunse Nafai. Astzi. Sper s
construiesc un arc bun azi, ca s am cu ce vna
mine. La urma urmei, s-ar putea s ratez
primele mele inte.
E-o prostie, spuse Meb. Ce crede Nafai c
e, unul dintre eroii din Pyiretsiss?
N-am de gnd s las expediia s dea gre!
strig Nafai. Asta cred c sunt. i, dac nu las o
arm defect s ne opreasc, poi s pui pariu
pe toi mucii ti din nas c nici pe tine n-o s te
las s ne stai n cale!
Meb se uit la el i rse.
Te-ai ales cu un pariu, Nyef, frior drag.
Toi mucii mei din nas zic c-o s dai gre.
S-a fcut.
Numai c n-am precizat ce-mi dai tu mie
cnd o s dai gre.
N-are importan. N-o s ratez.
Dar, dac ratezi o s fii servitorul meu
personal.
Cuvintele lui Meb fur primite cu rsete
zeflemitoare de muli.
Muci contra sclavie! zise Eiadh cu dispre.
Exact la ce m ateptam de la tine, Meb.
Nu trebuie s-accepte pariul, se apr Meb.
Stabilete un termen limit, i spuse Nafai.
S zicem o lun.
362

Un an. Un an n care faci orice i
poruncesc.
E dezgusttor, interveni Volemak. V
interzic.
Ai fost deja de acord, Nafai, replic
Mebbekew. Dac te retragi acum, te vom privi
toi ca pe unul care i-a nclcat jurmntul.
Cnd i voi pune carnea la picioare, Meb,
atunci vei decide ce anume sunt i nu voi fi o
persoan care-i ncalc jurmintele, asta-i
sigur.
Czur de acord. Vor atepta ntoarcerea lui
Nafai pn a doua zi, la apus.
Nafai plec, o lu iute spre cortul-buctrie
i-i adun cele necesare biscuii, pepene
uscat i pastram. Apoi se-ndrept spre izvor,
s-i umple urciorul. Cu cuitul la old, nici nu-
i mai trebuia altceva.
Se ntlni cu Luet n timp ce sttea n
genunchi lng bazin, scufundnd urciorul n
ap ca s-l umple.
Unde-i Chveya? ntreb el.
Cu Shuya, rspunse ea. Trebuia s
vorbesc cu tine. n loc de-asta, am avut
ntlnirea aceea.
i eu trebuia s vorbesc cu tine. Dar
lucrurile mi-au scpat din mn i acum nu
363

mai avem timp.
Sper c-ai timp s iei asta.
Luet inea n mn un ghem de sfoar.
Am auzit c-arcurile nu merg prea bine fr
coard, i spuse ea. Sufletul Suprem a zis c
asta-i cea mai bun.
Ai ntrebat?
A crezut, se pare, c erai gata s pleci fr
ea i c-ai fi regretat lipsa sforii pn la urm.
A fi regretat-o, da.
Nafai lu sfoara i-o puse n sac. Apoi se
aplec i-o srut pe Luet.
ntotdeauna eti vigilent n locul meu.
De cte ori pot. Nafai, ct ai fost plecat,
Sufletul Suprem mi-a vorbit. Foarte limpede.
Serios?
A fost Vas lng tine cnd ai czut?
A fost.
Destul de aproape ca s-i provoace
cderea? S-i mping piciorul, de exemplu.
Nafai i aminti imediat momentul acela
cumplit de pe suprafaa rmului stncos, cnd
i alunecase piciorul drept. Alunecase spre
interior, spre piciorul lui stng. Dac-ar fi fost de
vin numai frecarea slab, n-ar fi alunecat n
jos?
Da, recunoscu Nafai. Sufletul Suprem a-
364

ncercat s m avertizeze, dar
Dar ai crezut c-i propria ta team i-ai
ignorat-o.
Nafai ncuviin n tcere. Luet tia cum se
auzea vocea Sufletului Suprem ca propriile
gnduri, ca propriile temeri.
Voi, brbaii! zise ea. ntotdeauna v
temei s v fie fric. Nu tii c teama-i
instrumentul fundamental al evoluiei cu care o
specie se menine-n via? Totui, o ignorai, de
parc-ai spera s moar.
N-am cum s m lupt cu testosteronul din
mine. Dac nu l-a avea, nu i-ar mai plcea
aa de mult s fii cstorit cu mine.
Ea zmbi. Zmbetul ns nu se prelungi.
Sufletul Suprem mi-a mai zis ceva. Vas
pune la cale
Dar n clipa aceea i fcur apariia Obring
i Kokor.
Te-ai rzgndit, frioare? ntreb Kokor.
Gndurile mele vin cte trei-patru deodat,
rspunse Nafai. Nu cte unul, ca ale voastre.
Am vrut doar s-i urez noroc, spuse
Kokor. Sper s ne-aduci s mncm un iepura
zbrlit. C, dac nu, va trebui s mergem ntr-
un ora i s mncm mncare gtit i asta-ar
fi groaznic, nu crezi?
365

Mi se pare c nu pui suflet n vorbele tale,
coment Nafai.
Dac-a crede c-ai vreo ans de reuit,
interveni Obring, i-a rupe mna.
Dac un brbat ca tine mi-ar putea rupe
mna, chiar n-a avea nicio ans.
V rog! vorbi Luet. N-avem destule
necazuri?
mpciuitoare mic, zise Kokor. Nu eti prea
atrgtoare, nu-i aa, dar poate c-o s
mbtrneti frumos.
Nafai nu se putu abine. Insultele lui Kokor
erau att de copilreti, att de asemntoare
cu ce trecea drept deteptciune printre copiii
de coal, nct trebui s rd. Kokor se
supr.
N-ai dect s rzi, dar eu pot s-ajung din
nou bogat datorit vocii mele, iar Mama tot are
o cas-n Basilica pe care-o pot moteni. Tatl
tu ce-are pentru tine? i ce fel de cas-i va
ridica n Basilica soioara cea orfan?
Luet pi n fa i-o nfrunt pe Kokor; Nafai
observ pentru prima oar c aveau aproape
aceeai nlime, ceea ce nsemna c-n ultimul
an Luet crescuse. Chiar e un copil, i zise.
Koya, rosti Luet. Uii cu cine stai de vorb.
Oi fi creznd c Nafai e doar friorul meu mai
366

mic. n viitor sper, totui, s-i aminteti c-i
soul vizionarei n ape.
Kokor rspunse cu dispre:
i ce importan are asta aici?
N-are niciuna aici. Dar, dac-ar fi s ne-
ntoarcem la Basilica, drag Koya, m-ntreb ct
de departe-ar ajunge cariera ta, dac vei fi
cunoscut ca inamica vizionarei n ap.
Kokor se albi la fa.
N-ai face-o
Nu. Niciodat nu mi-am folosit aa
influena. Pe lng asta nu ne-ntoarcem la
Basilica.
Nafai n-o mai vzuse pe Luet purtndu-se
att de infatuat. Era destul de basilican n
sufletul lui ca titlul de vizionar n ape s-i
inspire respect i team; uneori i venea uor s
uite c femeia cu care se culca n fiecare sear
era aceeai femeie ale crei vise i vorbe se
rosteau n oapt n fiecare cas din Basilica.
Odat venise la el riscnd foarte mult, prsind
oraul n toiul nopii ca s-l trezeasc i s-l
avertizeze c tatl lui e-n pericol iar n seara
respectiv nu dduse niciun semn c-ar fi
contient de rolul ei nobil n ora. Alt dat,
cnd era hituit de oamenii lui Gaballufix, l
luase i-l dusese n apele Lacului Femeilor,
367

unde niciun brbat nu avea voie s intre i s
ias viu ns nici atunci, tratndu-i de sus pe
cei care l-ar fi omort, nu vorbise pe tonul
acesta, ci calm, linitit.
Atunci nelese Nafai ce se-ntmpla Luet
nu-i lua aerul acela obraznic pentru c fcea
parte din rolul ei. Se purta aa pentru c aa s-
ar fi purtat Kokor, dac ar fi avut o frm ct
de mic de putere. Luet i vorbea surorii vitrege
a lui Nafai n limba ei. i mesajul fu recepionat.
Kokor l trase de mnec pe Obring i cei doi
plecar.
Te pricepi, nu glum, constat Nafai. De-
abia atept s te-aud vorbind aa cu Chveya
prima dat cnd va fi obraznic cu tine.
Am de gnd s-o educ s devin genul de
femeie fa de care nu va fi nevoie s se
foloseasc vocea aceea niciodat.
Nici mcar n-am tiut c-o ai.
Luet zmbi.
Nici eu.
l srut din nou.
mi vorbeai despre Vas.
Ceva ce Hushidh a vzut, dar n-a neles,
iar Sufletul Suprem mi-a explicat. Vas n-a uitat
c Sevet l-a trdat cu Obring i l-a umilit n
public.
368

Nu?
Sufletul Suprem spune c plnuiete s-i
omoare.
Nafai pufni batjocoritor.
Vas? E-ntruchiparea calmului. Mama zicea
c n-a vzut pe cineva s trateze cu mai mult
calm o situaie critic.
i pstreaz rzbunarea pentru mai
trziu. S-au strns destule dovezi c Vas nu-i
att de linitit i cooperant pe ct pare.
Nu, nu-i, aa-i? Meb i Doi, Obring i
Kokor se smiorcie i se vait c vor s se-
ntoarc n ora. Dar nu i Vas. El ia lucrurile cu
calm, pare c se mpac cu situaia, apoi ncepe
s distrug armele, ca s fim obligai s ne-
ntoarcem.
E-un plan inteligent, trebuie s recunoti.
Iar dac se-ntmpl s m-omoare pe
parcurs, ei, bine, aa s-a ntmplat. mi d de
gndit dac i Gaballufix ar fi fost la fel de
subtil ca Vas, acum ar fi fost rege n Basilica.
Nu, Nafai. Ar fi fost mort.
De ce?
Pentru c Sufletul Suprem i-ar fi cerut s-
l ucizi, ca s pui mna pe Catalog.
Nafai se uit la ea nedumerit.
Tu mi pui mie n crc asta.
369

Luet neg scuturnd ferm din cap.
Eu i aduc aminte, ca s nu uii ct de
puternic eti tu. Eti mai nemilos i mai
inteligent dect Vas, cnd tii c slujeti planul
Sufletului Suprem. Acum du-te, Nafai. Mai ai
puine ore de lumin. Vei reui.
Cu senzaia mngierii ei pe obraz nc vie pe
pielea lui, cu vocea ei nc rsunndu-i n
urechi, cu ncrederea i onoarea ei nc fierbini
n sufletul lui, Nafai se simi, ntr-adevr, ca
unul din Eroii de la Pyiretsiss. n special ca
Velikodushnu, care-a mncat inima nc
palpitnd a zeului Zaveest, pentru ca oamenii
din Pyiretsiss s triasc-n pace, n loc s
conspire ntruna pentru a ctiga avantaj unul
asupra altuia i a-i distruge pe cei care reuesc
n via. Ilustraia din versiunea povetii citite
de Nafai l arta pe Velikodushnu cu capul
nghesuit n cavitatea toracic a zeului, n timp
ce Zaveest l zgria pe spate cu ghearele lui
lungi. Era una dintre cele mai expresive imagini
din copilria lui tabloul unui brbat care-i
ignora agonia aproape nepieritoare, pentru a
nimici rul care-i distrugea poporul.
Asta-nsemna pentru Nafai un erou, un
brbat de ndejde, iar dac se putea gndi la
Gaballufix ca la Zaveest, procedase bine i
370

corect cnd l omorse.
Dar ideea aceea-l ajut numai pe moment;
apoi l cuprinse din nou groaza de a-l fi ucis pe
Gaballufix n timp ce zcea beat i neajutorat pe
strad. i-i ddu seama c amintirea, vina,
ruinea, groaza aceea ar putea fi doar propria
lui versiune a povetii n care Zaveest i sfia
spatele, chiar n timp ce el devora inima celui
mai crud dintre zei.
Nu conteaz. Pune ideea la loc, acolo unde
trebuie, nu printre cele mai de frunte gnduri.
Eu sunt brbatul care l-a ucis pe Gaballufix,
da, dar sunt i cel care trebuie s tie cum se
construiete un arc i s-l duc acas pn
mine la lsarea ntunericului, altfel, Sufletul
Suprem va trebui s-o ia de la nceput.
Obring se aplec i intr n cortul lui Vas i
Sevet. Era prima oar c era ct de ct singur
cu Sevet, de cnd i prinsese Kokor fcndu-i
de cap n Basilica. Nu c-ar fi fost ntr-adevr
singuri, doar era Vas de fa. Dar, ntr-un fel,
faptul c el aproba ntlnirea nsemna c, poate,
rceala ndelung dintre ei luase sfrit.
Mulumesc c-ai trecut pe-aici, spuse Vas.
Obring simi destul ironie n tonul lui Vas ca
s-i dea seama c greise ceva i Vas l
condamna. O, pesemne i luase prea mult s-
371

ajung aici.
Ai zis s vin fr Kokor i nu pot s plec
pur i simplu ntotdeauna. Mereu m-ntreab
unde merg, apoi m urmrete, s fie sigur c
spun adevrul.
Dup cum i strmb Sevet buza, Obring
ghici c-i convine de minune c era legat de
Kokor precum sclavul de stpn. Dei, dac
cineva ar trebui s-neleag pedeapsa lui, aceea
ar trebui s fie Sevet nu era i ea n nemiloasa
custodie a lui Vas? Poate c nu Vas nu era
rspunztor, precum Kokor. Vas nici mcar nu
se suprase n noaptea aceea, cu peste un an n
urm. Aa c Sevet poate nu suferise att ct
ndurase Obring.
Privind-o pe Sevet, ns, Obring nu-i mai
aminti de ce dorise att de mult s-o aib.
Trupul ei se deformase mult fa de cum fusese
cndva. Fr-ndoial, unul dintre motive era c-
avea un copil burta mare, snii prea plini
dar i faa ei se schimbase, pielea maxilarului i
se lsase i i se nspriser ochii. Nu era o
femeie frumoas. Totui, nu trupul ei l iubise
Obring, nu-i aa? Parial, l atrsese faima ei,
era una dintre cntreele de frunte din
Basilica, i parial recunoate n sinea ta,
Obring, btrne c era sora Koyei. Chiar i
372

atunci, Obring voise s-i arate el nevestei lui
drgue, sexy i dispreuitoare c-i putea gsi o
femeie mai bun dect ea, dac-avea chef. Fr-
ndoial, ns, nu dovedise deloc aa ceva,
pentru c Sevet se culcase cu el din motive
similare dac n-ar fi fost soul lui Kokor, ea nu
i-ar fi irosit nici scuipatul pe el. Amndoi
avuseser de gnd s-o rneasc pe Kokor,
reuiser i de-atunci ncoace plteau pentru
asta.
Totui, iat-i pe amndoi mpreun la
invitaia lui Vas i se prea c lucrurile mergeau
mai bine, c Obring ar putea fi implicat n ceva
n aceast nenorocit ntovrire att de
dominat de copiii lui Volemak i-ai Rasei.
Cred c-a venit vremea s punem capt
acestei expediii stupide, nu? ntreb Vas.
Obring rse amar.
Au mai ncercat i alii, dar Nafai a
executat micile lui mecherii magice.
Unii din noi n-au fcut dect s-atepte
momentul potrivit, spuse Vas. Dar asta-i ultima
ans ultima rezonabil, cel puin. Dorova-i
sub nasul nostru. N-avem nevoie de Elemak s
ne cluzeasc pn acolo. Ieri am gsit un
traseu n josul muntelui. Nu-i uor, dar putem
merge pe el.
373

Noi?
Tu, Sevet i cu mine.
Obring se uit spre locul n care dormea
fetia lor, Vasnya.
S crm un copila? n toiul nopii?
O s fie lun plin, iar eu cunosc drumul,
explic Vas. i nu lum micua.
Nu lum co
Nu face pe prostul cu mine, Obring!
Gndete puin! Scopul nostru nu-i s ne
ndeprtm de grup, ci s determinm grupul
s renune la expediie. Nu facem asta pentru
noi, ci pentru ei, ca s-i salvm de ei nii de
planurile absurde ale Sufletului Suprem.
Mergem la Dorova, deci vor fi obligai s ne
urmeze. N-am putea lua copiii cu noi, ne-ar
ncetini i-ar suferi din cauza drumului. Aa c-
i lsm aici. Atunci, ei vor trebui s-o aduc pe
Vasnya la mine i la Sevet, i pe Kokor i
Krassya la voi. Numai c ei vor merge pe
drumul mai lung, ca s fie copilaii n
siguran.
Are un pic de logic ce spui, vorbi
Obring.
Ce drgu din partea ta s spui asta! rosti
Vas.
Aadar, dac Nafai se-ntoarce cu carne,
374

plecm n noaptea respectiv?
Eti aa de fraier s crezi c-i vor
respecta nelegerea? se mir Vas. Nu, vor gsi o
scuz ca s mearg mai departe punndu-ne
copiii-n pericol, ducndu-ne tot mai departe de
ultima speran de-a duce un trai decent. Nu,
Brya, prietene, n-ateptm nimic. Le form
mna nainte ca Nafai i Sufletul Suprem s-aib
ocazia s vin c-o nou mecherie.
Deci cnd plecm? Dup cin?
Ar observa i ne-ar opri imediat, spuse
Vas. n seara asta m voi oferi s stau de
planton mai trziu, iar tu stai de veghe n
ultimul schimb. n timp ce-o s fiu eu de paz,
dup ce trece o vreme, o scol pe Sevet i pe
urm zgrii la cortul tu. Kokor va crede c te
trezeti s m-nlocuieti i va adormi la loc. La
noapte va fi lun plin vom fi fost plecai de
ore ntregi pn se va trezi altcineva.
Obring ncuviin.
Sun bine, zise el, apoi se uit la Sevet.
Ea avea o expresie impenetrabil ca
ntotdeauna. Obring vru s treac de masca
aceea, numai puin, aa c spuse:
Dar n-o s te doar snii dac-i lai
copilul aici, n perioada alptatului?
Hushidh are lapte pentru patru bebelui,
375

zise Sevet. Pentru asta s-a nscut.
Nu vorbise nici pe departe cu blndee, dar
mcar vorbise.
Conteaz pe mine, promise Obring.
Apoi l strfulger un gnd. O ndoial legat
de motivul lui Vas.
Dar de ce eu?
Pentru c nu eti unul dintre ei, i
rspunse Vas. Nu-i pas de Sufletul Suprem,
urti viaa asta i nu eti prins n noiunea
prosteasc de cinste familial. Pe cine altcineva
s iau? Dac Sevet i cu mine am face asta
singuri, ceilali ar putea hotr s ne pstreze
copilul i s mearg mai departe. Aveam nevoie
i de altcineva cu noi i cine mai era, n afar de
tine? Zdorab cu Shedemei formeaz singurul
cuplu nelegat, dar ei n-au urmai, deci nu ne
sunt de niciun folos, i Hushidh cu Luet, dar ele
sunt mai legate de Sufletul Suprem dect
oricine altcineva. Aa, mai e i Doi, desigur, dar
e-nebunit dup Mebbekew, Dumnezeu tie de
ce, e-un la att de lene, nct ea n-ar veni cu
noi, iar noi nici n-am vrea s-o lum, chiar dac
s-ar oferi. Rmi tu, Obring. i, crede-m, i-o
cer numai pentru c-mi eti o idee mai puin
antipatic dect Dolya.
Iat un motiv pe care Obring l putea crede.
376

Atunci, sunt de-acord, zise el.
Shedemei atept pn cnd l vzu pe
Zdorab c se-ndreapt spre cortul lui Volemak.
Avea s mprumute Catalogul, bineneles cum
nu era voie s gteasc zilele acelea, avea mai
mult timp de studiu. Aa c-i ceru scuze de la
grupul femeilor care splau rufe, rugnd-o pe
Hushidh s adune straiele ei i pe ale lui
Zdorab de pe tufe, cnd se vor usca. Cnd
Zdorab intr n cort innd bine Catalogul sub
bra, Shedemei l atepta.
Voiai s fii singur? o ntreb.
Voiam s vorbesc cu tine.
Zdorab se aez, apoi ls Catalogul
deoparte, ca ea s nu cread c-i nerbdtor s-
l foloseasc chiar dac, bineneles, tia c
este.
Dorova-i ultima noastr ans, rosti ea.
De-a ne-ntoarce la civilizaie.
Zdorab nclin din cap nu a ncuviinare, ci
n semn c nelege.
Zodya, noi nu aparinem grupului lor. Nu
facem parte din el. Duci o via de servitor
permanent, n care munca mea-i irosit. Am
rezistat un an i-am slujit bine. Motivul
jurmntului tu ctre Nafai a fost ca s te
rein s dai alarma-n Basilica atunci cnd
377

ntoarcerea ta n ora ar fi echivalat cu
prinderea lui de ctre soldai. Ei, asta nu mai
are cum s se-ntmple acum, nu crezi?
Nu stau aici din cauza jurmntului,
Shedya.
tiu, spuse ea i izbucni n plns, dei n-
ar fi vrut.
Crezi c nu vd ct suferi? o ntreb. Am
crezut c-o s fie suficient s ne prefacem
cstorii, dar nu-i aa. Vrei s aparii cuiva i
n-o s reueti, ct vreme n-ai un copil.
Shedemei se enerv cnd l auzi cum o
analizeaz era clar c sttuse s observe i
hotrse care era problema ei, dar se-nela.
Sau cel puin avea dreptate numai pe jumtate.
Nu-i vorba de aparinut, zise ea suprat.
E vorba de via. Aici sunt un nimeni nu-s om
de tiin, nu-s mam, nici mcar o slujnic
bun ca tine, nu pot sonda adncurile
Catalogului pentru c nu-i aud clar vocea m
pomenesc c reiau nelepciunea ta cnd
vorbesc cu alii, pentru c nimeni nu poate
nelege lucrurile pe care le cunosc iar cnd le
vd pe celelalte cu copii, vreau i eu unul, mi-e
foame de un copil, nu ca s fiu ca ele, ci pentru
c vreau s fac parte din reeaua vieii, vreau
s-mi transmit genele mai departe, s vd
378

crescnd un prunc care seamn cu mine pe
jumtate. Nu poi pricepe? Nu-s prunc ca tine,
handicapat din punctul de vedere al
reproducerii, sunt izolat de identitatea mea
biologic pentru c-s blocat n grup i, dac nu
plec, mor i nu voi fi avut niciun rost n lumea
asta.
Cnd Shedemei i ncheie ptimaul discurs,
linitea atrna grea n aerul din cort. La ce se
gndete el? Ce crede despre mine? L-am rnit,
tiu i-am spus c nu suport s fiu mritat cu
el, ceea ce nu-i adevrat, pentru c-i prietenul
meu sincer n faa cui altcuiva, n toat viaa
mea, am putut s-mi deschid sufletul, pn la
el?
N-ar fi trebuit s vorbesc, opti ea. Dar am
vzut luminile oraului i-am crezut c ne
putem ntoarce amndoi ntr-o lume care ne
apreciaz.
Lumea aceea nu m-ar aprecia mai mult
dect cea de-aici, spuse Zdorab. i uii un lucru
cum a putea lsa Catalogul?
Nu nelegea ce-i propune ea?
Ia-l cu tine, i zise ea. Putem s lum
Catalogul i s-ajungem repede-n ora,
nconjurnd golful. N-avem copii care s ne-
ncetineasc. Ceilali nu ne pot prinde.
379

Avnd Catalogul, vei beneficia de cunotine
pe care le poi vinde la fel de bine ca mine ne
putem cumpra plecarea din Dorova i-
ntoarcerea n lumea larg din nord, nainte ca
grupul s-ajung acolo cu caravana i s ne
urmreasc. Ei n-au nevoie de Catalog nu vezi
c Luet, Nafai, Volemak i Hushidh vorbesc cu
Sufletul Suprem fr ajutorul lui?
Ei chiar n-au nevoie de catalog, aa c noi
chiar nu suntem hoi, dac-l lum cu noi, zise
Zdorab.
Ba da, bineneles c suntem hoi, l
contrazise Shedemei. Dar hoii care fur de la
cei care n-au nevoie de obiectul furat pot s
triasc mai uor cu gndul unei infraciuni
dect cei care iau pinea de la gura sracilor.
Nu-s convins c gravitatea infraciunii e
cea care hotrte dac infractorul poate tri cu
ea. Cred c-i buntatea natural a persoanei
care comite infraciunea. Deseori criminalii se
mpac mai uor cu gndul crimei comise dect
oamenii cinstii cu o minciun nevinovat.
Iar tu eti att de cinstit
Da, sunt. i tu eti.
Amndoi trim n minciun cu fiecare zi
petrecut-n acest grup.
Era oribil s zici un asemenea lucru, totui,
380

ea dorea att de mult schimbarea, dorea aa de
tare s se schimbe ceva, nct i spunea tot ce-i
venea la gur.
Aa trim? i-i o minciun mare? Zdorab
nu prea att jignit, ct gnditor. Hushidh
mi-a spus deunzi c tu i cu mine avem una
din cele mai strnse relaii din caravan. Putem
vorbi despre orice. Ne respectm foarte mult. Ne
iubim asta a vzut Hushidh, iar eu o cred.
Este adevrat, nu-i aa?
Da, murmur Shedemei.
Atunci, unde-i minciuna? Minciuna-i c
eu-s partenerul tu de reproducere. Att. Iar
dac minciuna aceea-ar deveni un adevr i-ai
avea un copil n pntece, ai fi-ntreag, nu?
Minciuna nu i-ar mai sfia inima, pentru c-ai
fi ceea ce acum doar pari a fi o nevast i-ai
putea deveni parte din reeaua vieii.
Ea-i studie faa ncercnd s citeasc
batjocur pe ea, dar nu gsi nici urm.
Ai putea? l ntreb.
Nu tiu. N-am fost niciodat suficient de
interesat ca s-ncerc. i dac-a fi fost, n-a fi
avut o partener doritoare. Dar dac pot avea
mici satisfacii din propria-mi imaginaie,
singur, atunci de ce n-a putea s fac un
cadou din dragoste celei mai dragi prietene ale
381

mele? Nu pentru c vreau eu, ci pentru c ea-l
dorete att de mult?
Din mil, zise Shedemei.
Din dragoste. Mai mult dragoste dect
ofer brbaii care-i clresc nevestele-n
fiecare noapte, mnai de-o dorin la fel de
superficial ca scrpinatul sau golitul vezicii.
Ceea ce-i oferea el s zmisleasc un copil
cu ea era o posibilitate la care ea nici nu se
gndise. Anomalia lui nu era i destinul lui?
Dragostea nu-i arat oare faa, continu
el, cnd mplinete nevoia persoanei iubite,
numai de dragul ei? Care dintre soii n cauz
pot susine asta?
Dar trupul de femeie nu i se pare
respingtor?
Unora, poate. Majoritatea dintre noi sunt,
pur i simplu, indifereni. Aa cum brbaii
obinuii sunt fa de ceilali brbai. Dar i pot
spune ce s faci ca s-mi trezeti dorina; poate
reuesc s-mi imaginez parteneri din trecut,
dac m poi ierta pentr-o asemenea
infidelitate de dragul de a-i oferi un copil.
Dar, Zdorab, nu vreau s-mi dai mie un
copil, spuse Shedemei.
Nu tia cum s se exprime, pentru c ideea
de-abia o strfulgerase, ns cuvintele i ieir
382

de pe buze destul de clar: Vreau s-avem un
copil noi doi.
Da, aprob el. i eu tot asta am vrut s
spun. O s fiu tatl pruncului nostru nu va
trebui s pretind asta. Anomalia mea nu-i,
strict vorbind, ereditar. Dac vom avea un fiu,
nu va fi neaprat ca mine.
Of, Zodya, nu tii c vreau ca fiii notri s
fie exact ca tine-n att de multe privine?
Fiii? se mir el. Draga mea Shedya, nu
vinde pielea ursului din pdure. Nu tim dac
putem s-o facem nici mcar o dat, cu att mai
puin destul de des ca s concepem un copil. S-
ar putea s fie o experien att de neplcut
pentru amndoi, nct s nu mai ncercm
niciodat.
Dar vei ncerca o dat?
Voi ncerca pn vom reui sau pn-mi
spui s m-opresc. Se aplec i-o srut pe
obraz. Cel mai greu pentru mine va fi urmtorul
lucru: n adncul inimii, te consider sora mea
cea mai drag. S m-mperechez cu tine mi va
prea un incest.
O, ncearc s nu simi aa! spuse ea.
Singurele probleme pe care le vom avea din
cauza asta vor aprea cnd un copil de-al lui
Luet se va-ndrgosti de un urma al lui
383

Hushidh veriori primari unul cu cellalt! Tu
i cu mine suntem ndeprtai din punct de
vedere genetic.
Dar att de apropiai. Ajut-m s fac asta
pentru tine. Dac vom reui, ne va aduce mult
bucurie. Iar a fugi, a fura de la prietenii notri,
a ne despri, a sfida Sufletul Suprem ce
bucurie ne-ar aduce? Rmi cu mine, Shedya. E
cea mai bun soluie.
Nafai gsi lemnul destul de repede Sufletul
Suprem chiar avea idee ce fel de vegetaie
cretea n regiune i tia perfect ce tipuri de
lemn alegeau meterii de arcuri din orae i
culturi diferite. Dar Sufletul Suprem nu avea
posibilitatea s-l fac pe Nafai priceput la lucrul
cu minile. Nu c Nafai ar fi fost nendemnatic
de obicei, ns nu mai lucrase n lemn sau cu
cuitul dect atunci cnd scosese mruntaiele
ori jupuise vnatul. Stric dou arcuri, iar
acum se apropia seara i de sgei nici nu se-
apucase, atta btaie de cap i ddea arcul.
Nu poi deprinde ntr-o or priceperea pe care
alii o dobndesc ntr-o via.
i vorbea Sufletul Suprem prin acest gnd?
Sau era doar glasul disperrii?
Nafai sttea abtut pe o piatr. inea a treia
bucat de lemn pe genunchi i cuitul n mn,
384

proaspt ascuit. Acum tia foarte puin n plus
fa de ce tiuse la nceput despre prelucrarea
lemnului doar o colecie de moduri n care
cuitele alunecau i stricau lemnul sau n care
lemnul se crpa unde nu trebuia ori n unghiul
greit. Nu mai fusese att de frustrat de cnd
Sufletul Suprem pusese n mintea lui visul Tatei
i era ct pe ce s fac o criz de nervi din
cauza asta.
Se cutremur la amintirea aceea. Dar,
gndindu-se la ea, i ddu seama c ar putea fi
i o cale de-a
Suflet Suprem, opti el, exist pe lume
maetri furitori de arcuri. Chiar acum, n clipa
asta, unul dintre ei cioplete lemnul pentru a-i
da forma potrivit.
(Dar nu cu unelte att de primitive ca ale
tale), i rspunse Sufletul Suprem.
Atunci, gsete unul i introdu-i n minte
ideea de-a ciopli numai c-un simplu cuit. Apoi
pune-i gndurile i micrile-n mintea mea.
Transmite-mi i mie cum se face.
(Te va scoate din mini.)
Gsete un arca n memoria ta, unul
care-a lucrat aa ntotdeauna. n patruzeci de
milioane de ani trebuie s fi existat unul, unul
cruia-i plcea s simt cuitul n mn, care
385

putea ciopli arcul fr s gndeasc.
(A fr s gndeasc instinct pur, reflex
pur)
Tata se concentra ngrozitor de tare-n visul
lui de-asta n-am suportat s-i am amintirile n
minte. Dar vin arca ale crui mini lucreaz
fr ca el s gndeasc
D-mi i mie iscusina lui. Las-m s simt
cum e, ca s-mi formez i eu aceleai reflexe.
(N-am mai fcut un asemenea lucru. Nu asta
am fost proiectat s fac. Tot i-ai putea pierde
minile.)
Dar a putea face i-un arc, strui Nafai.
Iar, dac voi da gre, expediia se va-ncheia.
(Voi ncerca. D-mi timp. E nevoie de timp s
gsesc un om anume, care s fi lucrat instinctiv
n toii anii de via uman de pe Harmony)
Aa c Nafai atept. Un minut, dou minute.
Apoi l cuprinse un sentiment necunoscut. O
furnictur, nu n brae, ci n ideea braelor lui,
la care se gndea tot timpul. Nevoia de a-i
mica muchii, de-a lucra. Se-ntmpl cu
adevrat, i zise el, e memoria muchilor, a
nervilor, iar eu trebuie s-nv cum s-o primesc,
cum s-mi las trupul cluzit de minile,
degetele, ncheieturile i braele altcuiva.
Plimb cuitul n palm pn cnd l prinse
386

bine. Dup aceea ncepu s-l tearg de
suprafaa lemnului, fr s lase lama s mute,
pur i simplu simind suprafaa tnr. i
atunci, n cele din urm tiu sau, mai
degrab, simi cnd anume lemnul invita lama
s intre n suprafaa lui, s dea la o parte coaja
subire. Cuitul aluneca prin lemn cum alunec
petele prin ap, simindu-i rezistena i
nvnd de la ea, gsind zonele tari i pe cele
moi, tind n jurul lor, apsnd mai uor cnd
prea mult presiune ar despica lemnul,
mucnd ferm cnd acesta cerea lamei s-l
cumineasc.
Soarele apunea i luna rsrea tocmai cnd
termin. ns arcul era neted i frumos.
Lemn tnr, arcul nu va ine mult.
De unde-am tiut? se mir Nafai, apoi rse de
el. De unde tiuse toate astea?
Putem alege puieii de care avem nevoie i
face arcuri din ei mai nti, dar putem i s
punem deoparte alii, pentru ca arcurile
meterite ulterior s dureze. Pe drum, spre sud,
e plin de plcuri de copaci care ne vor satisface
nevoile. Nici mcar nu va trebui s-ateptm aici
ca s-adunm lemn pentru arcuri.
Cu mult grij, nfur i nnod un capt
al frnghiei primite de la Luet, legndu-l strns
387

n cresttura pe care o fcuse n captul
arcului. Apoi trase frnghia pe lungimea
arcului, pn la captul opus, o nfur n
cealalt cresttur i o ntinse zdravn. Destul
de tare pentru a crea o tensiune permanent n
coard, astfel nct, la eliberarea sgeii, ea s
nu se lase, ci s revin la forma perfect ntins,
iar sgeata s-i ia zborul fr ezitri. Lucr cu
pricepere, de parc-ar fi repetat micrile de-o
mie de ori, fcu un nod pe frnghie repede i cu
abilitate, tie surplusul, apoi o-ncord la locul
ei.
Dac m gndesc prea mult, opti el
Sufletului Suprem, nu mai tiu s-l fac.
(Pentru c e vorba de reflex), veni rspunsul
n mintea lui. (E mai profund ca gndul.)
Dar mi-l voi aminti? i pot nva i pe
alii?
(Ii vei aminti cte ceva. Vei face greeli, dar
pn la urm i vei aduce aminte ntregul
proces, pentru c a ptruns adnc n mintea ta.
Poate nu vei reui s explici bine cum se
procedeaz, dar ceilali te pot urmri i nva
privindu-te.)
Arcul era gata. Destinse coarda i se apuc
de fcut sgei. Sufletul Suprem l condusese
ntr-un loc n care i fceau cuibul multe
388

psri gsi puzderie de pene acolo. Corpurile
scurte i drepte ale sgeilor le croi din trestiile
lemnoase, dure, care creteau n jurul unei
bli, iar vrfurile, din obsidianul frmicios de
pe panta unui deal. Le adun pe toate, netiind
cum s le prelucreze; totui, cunotinele i se
revrsau n degete fr a-i trece prin zona
contient a minii. n zori, va avea i arc, i
sgei i poate va mai prinde i cteva ore de
somn. Pe urm se va crpa de ziu i va da
testul cel adevrat: va descoperi o prad i-o va
urmri, o va ucide i-o va aduce acas.
Dac reuesc, ce va urma? Voi fi eroul care se
va ntoarce cu pai mari n tabr, triumftor,
cu sngele vnatului pe mini, pe haine. Eu voi
fi acela care-a adus carne cnd nimeni altul n-
ar fi putut. Eu voi fi acela graie cruia expediia
va continua. Voi fi asemenea lui Velikodushnu,
voi fi salvatorul familiei i al prietenilor mei, toi
vor ti c, atunci cnd tatl meu s-a retras din
cltorie, eu am fost acela care-a gsit o soluie
pentru a o continua, astfel c, atunci cnd vom
strbate drumul printre stele i omul va pi
din nou pe suprafaa Pmntului, triumful mi
va fi revenit mie, pentru c eu am construit
acest arc i aceste sgei i eu am adus carne
soiilor
389

Atunci, n toiul triumfului su imaginar, alt
gnd i trecu prin cap: eu voi fi cel care va
rspunde de ei, dac ceva nu va merge bine. Eu
voi fi cel acuzat de orice nenorocire pe parcursul
cltoriei. Va fi expediia mea, pn i Tata se
va uita la mine ca la un conductor. n ziua
aceea, Tata va fi slbit iremediabil. Cine va
conduce atunci? Pn acum, rspunsul era
clar: Elemak. Cine s rivalizeze cu el? Cine-ar
urma pe altcineva, cu excepia celor civa care
vor face tot ce le cere Sufletul Suprem? Acum,
ns, dac m-ntorc ca un erou, voi fi n postura
de rival al lui Elemak. Nu-n postura de a-l
nvinge, totui, ci numai de-a rivaliza cu el.
Puternic numai att ct s dezbine grupul. S-ar
ajunge la amrciune, indiferent cine-ar
ctiga; s-ar putea ajunge la vrsare de snge.
Nu trebuie s se-ntmple aa ceva acum, dac e
ca expediia s reueasc.
Aadar, nu m pot ntoarce ca un erou.
Trebuie s gsesc o cale de-a duce napoi
carnea de care avem nevoie pentru a
supravieui, pentru a hrni copilaii, dar fr s
subminez poziia de conductor a Tatei.
Tot gndindu-se aa, degetele i minile lui
lucrau nentrerupt, gsind tulpini de trestie
drepte i crestndu-le pentru a introduce
390

coarda, tindu-le abil n spirale pentru pene,
despicndu-le la extremitile opuse i legndu-
le pentru a susine micile capete de obsidian.
Zdorab zcea lng Shedemei, asudat i
istovit. Efortul fizic extenuant aproape c-l
doborse. Cum era posibil ca acel ceva care le
provoca att de puin plcere s fie att de
important pentru ea i, ntr-un fel, pentru el?
Totui, reuiser s-l duc la capt, n ciuda
lipsei iniiale de atracie trupeasc. i aminti
ce-i spusese cndva un fost iubit al lui c, la
urma urmei, brbaii se puteau mperechea cu
orice creatur care sttea nemicat destul timp
i nu muca foarte tare. Aa o fi
Sper, ns, ntr-un cotlon al minii sale, c,
atunci cnd, n sfrit, se va mperechea cu o
femeie, va exista o zon n creierul lui, o gland
n corpul su care se va activa i va spune aha!
aa se face. Atunci zilele lui de izolare vor lua
sfrit, iar trupul i va afla locul n planul
naturii. Dar adevrul era c natura nu lucra
dup planuri. Ci dup o serie de accidente. O
specie funciona, dac suficieni membri ai ei
se reproduceau cu loialitate i destul de frecvent
ca s-o menin; dar dac-un procent
nesemnificativ din ea procentul meu, i zise
Zdorab cu amrciune ajunge s fie irelevant
391

din punctul de vedere al reproducerii? Natura
nu era o petrecere dat la aniversarea unui
copil; n-o interesa dac-i include sau nu pe toi.
Trupul lui Zdorab ar fi trimis napoi prin
mecanismul ciclic al vieii, fie c genele lui se
ntmpla s se reproduc ntre timp, fie c nu.
Totui. Totui. Dei trupul su nu se
bucurase de-al lui Shedemei (i, cu siguran,
i-al ei se extenuase din cauza efortului de a-i
provoca plcere lui), bucuria se manifesta la alt
nivel. Pentru c darul fusese oferit. Simpla
friciune i stimulare a nervilor ctigase,
strnind reflexul care depozita un milion de
viitoare jumti de oameni mici i plini de
speran n matricea care i va ine-n via o zi
sau dou, n cursa lor ctre cealalt jumtate,
ctre mama-tuturor, Oul Infinit. Ce le psa lor
dac Zdorab o dorise pe Shedemei sau
acionase numai din datorie, ncercnd cu
disperare s-i nchipuie c se-mpreuneaz cu
un alt iubit, aparinnd unui sex irelevant
pentru reproducere? Viaa lor se desfura pe-
alt plan i tocmai pe planul acela se esea
reeaua ampl a existenei pe care Shedemei o
idolatriza.
n sfrit, am fost prins n reeaua aceea, din
motive pe care nu le poate planifica nicio gen;
392

am fost uns la natere ca s alunec pentru
totdeauna din reea, dar tot am fost prins, am
ales s fiu prins i n-are nimeni dreptul s
spun c eu nu-s un tat mai bun, pentru c-am
acionat din pur dragoste, i nu dintr-un
instinct nnscut, care m-a luat captiv. Da, am
acionat mpotriva instinctului meu. E ceva. Un
erou al copulaiei, un adevrat maestru al
penisului, dac-ar ti ceilali Oricine-i poate
conduce barca pe vnt prielnic; eu am ajuns la
rm navignd cu vnturi potrivnice, vslind
mpotriva curenilor schimbtori.
Aa c fie ca mldiele s-ajung la ou!
Shedemei a spus c-i perioada potrivit s
concureze pentru supravieuire.
Fie ca unul dintre ei, unul puternic i vnjos,
s-i ndeplineasc scopul microscopic, s
strpung peretele celular, s se uneasc cu
spiralele acidului ei dezoxiribonucleic i s fac
un copil din prima noastr ncercare, ca s nu
mai trec nc o dat prin asta!
Dar, dac va trebui, o voi face. Pentru
Shedemei.
Se ntinse, gsi mna lui Shedemei i-o lu
ntr-a lui. Ea nu se trezi, dar degetele ei l
strnser foarte delicat, nchizndu-se peste ale
lui.
393

Luet nu putea dormi. Nu-i putea lua gndul
de la Nafai, se ngrijora ntruna pentru el.
Degeaba o tot asigura Sufletul Suprem: se
descurc, totul va fi bine. Cnd reui s
adoarm se ntunecase de mult, la mult vreme
dup ce Chveya supsese ultima ei mas n
seara aceea i se culcase.
Dar n-avu parte de un somn odihnitor. Vis
ntruna c Nafai alunec de pe ieinduri
pietroase, trndu-se pe pante abrupte, ba cu
un arc, ba cu o arm-n mn, numai c-n visul
ei panta devenea tot mai abrupt, pn cnd
se-nclina n sens invers i Nafai atrna ca o
insect de marginea ei, iar pn la urm
degetele-i alunecau i cdea
Atunci Luet se trezea pe jumtate, i ddea
seama c visase, agitat, ntorcea invers perna
transpirat i-ncerca s-adoarm din nou.
Pn cnd avu alt vis, n care Nafai nu
murea, ci se afla ntr-o camer care lucea de
argint, crom, platin i ghea. l vedea culcat
pe-un bloc de ghea, pe care cldura corpului
su l topea, iar Nafai se tot scufunda, pn
cnd gheaa-l nghiea complet i-l nghea. Ce-i
cu visul sta? se ntreb Luet, pe urm i zise:
Dac tiu c-i un vis nseamn c-s treaz? Iar
dac-s treaz, atunci de ce nu se termin
394

visul?
Nu se opri. n schimb, Luet vzu c, n loc s
fie prins n ghea, Nafai se scufunda prin ea.
Spatele i fesele lui, coapsele i clciele, coatele
i vrfurile degetelor i ceafa ncepur s se-
ndoaie n jos, pe fundul blocului, iar Luet se
ntreb ce anume susine gheaa-n aer. De ce
nu-l susinea i pe Nafai? Corpul su se bomba
tot mai mult nspre partea de jos, pn cnd
czu un metru, pe podeaua lucioas. Deschise
ochii de parc-ar fi dormit ct strbtuse blocul
de ghea. Iei de sub conglomerat, de sub
umbra lui, i, ndat ce se ridic n lumin,
Luet vzu c trupul su nu mai arta ca
nainte. n zonele pe care cdea lumina, pielea
strlucea intens, ca vopsit cu cel mai subire
strat din acelai metal din care erau fcui
pereii. Ca o armur. Ca o piele nou. Scnteia
att de puternic apoi ea-i ddu seama c nu
reflect lumina deloc, mai degrab eman o
lumin proprie. Indiferent ce purta Nafai, i
trgea fora din trupul su, iar cnd el se
gndea la orice parte a corpului, s mite un
membru sau numai s se uite la el, membrul
respectiv sclipea.
Privete-l, i zise Luet. A devenit un zeu, nu
doar un erou. Strlucete ca Sufletul Suprem.
395

Al lui e trupul Sufletului Suprem.
Dar asta-i o prostie. Sufletul Suprem e-un
computer i n-are nevoie de carne i oase. Nici
vorb captiv ntr-un corp omenesc, i-ar
pierde vasta memorie i viteza rapid ca a
luminii.
Cu toate acestea, trupul lui Nafai scnteia la
fiecare micare, iar Luet tiu c el poart trupul
Sufletului Suprem, dei n-avea nicio logic.
n vis, l vzu apropiindu-se de ea,
mbrind-o, iar cnd ea i se altur, simi c
armura lui sclipitoare crete ca s-o cuprind i
pe ea, ca s sclipeasc i ea de lumin. i ddea
o piele plin de via, de parc fiecare nerv al ei
ar fi fost conectat la stratul de metal subire ct
o molecul, care o nvluia precum transpiraia.
i-i ddu seama fiecare punct scnteietor
reprezint locul n care un nerv se conecteaz la
stratul luminos. Se ndeprt de Nafai, iar noua
piele rmase lipit de ea, dei ea nu trecuse
prin ghea, ca el. Acum pielea lui e cea pe care-
o port, i zise; dar, adug pentru sine, i eu
port trupul Sufletului Suprem, iar acum sunt n
via pentru prima oar.
Ce-nseamn acest vis?
ns, punnd ntrebarea n vis, primi doar un
rspuns de vis: l vzu pe Nafai fcnd dragoste
396

cu sinele ei din vis cu atta pasiune, nct uit
c-i un vis i se pierdu n extaz. Iar cnd
mpreunarea lor lu sfrit, vzu c pntecele
sinelui ei crete i din el iese un copil i
alunec, sclipitor, n braele lui Nafai, pentru c
i bebeluul era nvluit n pielea cea nou i
strlucete de lumin. O, i ce minunie de
copil era!
(Trezete-te.)
Auzi gndul ca pe-o voce, att de clar i
categoric era.
(Trezete-te.)
Sri brusc n capul oaselor, ncercnd s
vad cine-i vorbise, s recunoasc vocea care-i
zbovea n memorie.
(Scoal-te.)
Nu era deloc o voce. Era Sufletul Suprem.
Dar de ce-i ntrerupea visul, cnd, mai mult ca
sigur, el i-l trimisese?
(Scoal-te, Vizionar n ape, ridic-te n
linite i du-te n lumina lunii la locul unde Vas
plnuiete s-o omoare pe soia lui i pe rivalul
su. Trebuie s-i atepi pe ieindul care i-a
salvat viaa lui Nafai.)
Dar nu sunt destul de puternic s-l
mpiedic, dac-are de gnd s ucid.
(Va fi destul s te afli acolo. ns trebuie s fii
397

acolo i trebuie s pleci acum, pentru c n
acest moment st de paz Vas i crede c el i
Sevet sunt singurii treji n curnd va zgria la
cortul lui Obring i pe urm va fi prea trziu, nu
vei ajunge la munte neobservat.)
Luet iei pe ua cortului att de adormit,
nct avea impresia c viseaz nc.
De ce trebuie s cobor muntele? ntreb ea,
confuz. De ce nu-i avertizez, pur i simplu, pe
Obring i Sevet despre ce pune Vas la cale?
(Pentru c, dac vor crede ce le spui, Vas va fi
distrus ca membru al acestui grup. Iar, dac nu
te vor crede, va fi dumanul tu i nu vei mai fi
n siguran niciodat. Ai ncredere n mine. F
ce-i spun i toat lumea va tri, toat lumea va
tri.)
Eti sigur?
(Bineneles.)
Nu eti cu nimic mai bun dect alii la prezis
viitorul. Ct de sigur eti?
(ansele de reuit sunt de, poate, aizeci la
sut.)
O, grozav! i cum rmne cu procentul de
eec de patruzeci la sut?
(Eti o femeie att de inteligent, vei
improviza, te vei descurca.)
A vrea s-am i eu atta ncredere-n tine ct
398

ai tu n mine.
(Singurul motiv pentru care nu ai e c nu m
cunoti att de bine ct te cunosc eu pe tine.)
mi citeti gndurile, dragul meu Sufletul
Suprem, dar nu m poi cunoate niciodat,
pentru c nicio parte din tine nu poate simi
cum simt eu sau gndi cum gndesc eu.
(i nchipui c nu tiu, femeie ludroas?
Trebuie neaprat s m iei peste picior?
Coboar muntele. ncet, cu atenie. Crarea e
luminat de lun, dar e neltoare. Obring s-a
trezit; ai ajuns exact la timp. Acum rmi n
faa lor, destul de departe ca s nu te aud,
destul de departe ca s nu te vad.)
Elemak observase cnd Sevet i Obring
luaser urcioare n plus din provizii. nelese
imediat ce-nsemna plnuiau s fug la
Dorova. n acelai timp, nu-i venea s cread c
cei doi erau capabili s pun mpreun la cale
un plan nu-i vorbeau cnd rmneau
singuri, fie numai pentru faptul c luase Kokor
msuri spre a nu avea ocazia. Nu, mai era
cineva implicat, o persoan mai priceput la
genul acesta de nelciune, de aceea n-o
sesizase Elemak cnd luase un urcior n plus.
i nc-un lucru: chiar nainte s se nnopteze,
Vas se oferise s stea de planton n schimbul de
399

care fugeau toi, penultimul nainte de ivirea
zorilor. Obring l luase deja pe ultimul. Nu
trebuia s fii geniu ca s-i dai seama c
intenionau s plece n timpul schimbului lui
Vas. Credeau c vor reui s coboare muntele i
s traverseze nisipul plajei fr ap din jurul
golfului avnd numai dou urcioare de ap
proaspt fiecare? Numai dac-i lsau copiii.
N-aveau n plan s-i ia micuii. Gndul era att
de-nspimnttor, nct lui Elemak nu-i venea
s cread. Dar i ddu seama c trebuie s fie
adevrat. l ur pe Obring de dou ori mai mult.
Dar Vas greu de crezut c Vas ar face aa
ceva. Brbatul i iubea fiica nebunete. Chiar o
botezase dup el ar prsi-o fr mil?
Nu. Nu, n-are de gnd s-o prseasc. Obring
i-ar lsa copilul, da. Obring ar lsa-o i pe
Kokor, dac tot veni vorba cstoria i aducea
numai suferin. Dar Vas nu i-ar prsi
copilul. Acum are alt motiv. i nu-i vorba de-a
fugi n ora cu Sevet i Obring. Dimpotriv.
Planul lui e de-a ne spune c Sevet i Obring au
fugit n ora dup ce se culcase el, la
terminarea schimbului su de planton, c i-a
urmrit n jos, pe munte, spernd s-i opreasc,
dar le-a gsit numai cadavrele, czute de pe-un
rm stncos
400

De unde tiu toate astea? se ntreb Elemak.
De ce-mi sunt att de clare? Totui, n-avea nicio
ndoial.
Aa c-i luase schimbul de mijloc al
plantonului i, la sfritul lui, dup ce-l trezi pe
Vas i reveni n cortul su, nu se culc, dei
sttu nemicat i cu ochii nchii, respirnd ca
i cum ar fi dormit, n caz c venea Vas s-l
verifice. ns nu, Vas nu veni. Nu veni i nu se
duse la cortul lui Obring. Pn-la urm, Elemak
tot adormi, mpotriva propriei voine. Poate doar
un moment. Dar sigur adormise, pentru c se
trezi tresrind, cu inima btndu-i speriat.
Ceva un sunet. Se ridic-n ezut pe ntuneric,
ascultnd. Lng el, auzi respiraia Edhyei i a
lui Proya; nimic altceva. Se scul ct de ncet
putu, se duse la ua cortului i pi afar. Vas
nu sttea de paz i nici altcineva nu-i inea
locul.
ncet, ncet, merse la cortul lui Vas. Era gol,
plecase i Sevet, dar Vasnaminanya era acolo.
Inima lui Elemak se umplu de furie vznd
fapta lor monstruoas. Indiferent ce plnuia
Vas fie s-i abandoneze fiica, fie s-o omoare
pe mama ei era cumplit.
l voi gsi, i zise Elemak, iar cnd voi pune
mna pe el, va plti. tiam c-n cltoria asta
401

sunt i proti, neghiobi i moli, dar n-am avut
idee c-i i un om att de crud la suflet. Nu mi-
am nchipuit niciodat c Vas e-n stare de aa
ceva. Cred c nu l-am cunoscut deloc. i nici
nu-l voi cunoate, pentru c, imediat ce-l
gsesc, va muri.
Era att de uor s-i conduc n jos pe panta
muntelui. Aveau ncredere absolut n el. Era
rsplata lui pentru anul n care se prefcuse c
nu-l deranjeaz trdarea lor. Dac-ar fi artat o
ct de mic scnteie de suprare, n afar de-o
anumit rceal fa de Obring, n-ar fi avut
nicio ans ca acesta s se-ncread n el
suficient ca s-l urmeze ca un porc la abator.
Dar Obring avea ntr-adevr ncredere n el,
Sevet, de asemenea, n felul ei ursuz.
Crarea propriu-zis nu era uor de
strbtut fu nevoit s-i ajute s treac n mai
multe rnduri de locuri periculoase. Dar n
lumina lunii li se-ntmpla des s nu vad ct de
primejdioas era i, ori de cte ori ddeau de
greu, el rmnea n urm i-i ajuta. O lua cu
mult grij pe Sevet de mn i-o cluzea pe
pant sau printre doi bolovani. optea: Vezi
craca aia de care trebuie s te ii, Obring? i
rspunsul lui Obring Da sau o ncuviinare
din cap, o vd, m descurc, Vas, pentru c-s
402

brbat. Ce caraghios! Ce batjocur la adresa lui
Obring, care-i penibil de mndru, creznd c-i
inclus n acest mre plan. Ce-o s mai plng
cnd vom cobor s le crm cadavrele napoi pe
munte. Ce-or s mai plng ceilali pentru
mine, cnd m-or vedea cu fetia mea-n brae,
fredonndu-i despre mama ei moart, care a
lsat-o orfan. Orfan dar botezat dup tatl
ei. Iar eu o voi crete astfel nct s nu rmn
n ea nici urm din trdtoarea de maic-sa. Va
fi o femeie de onoare, nu va trda niciodat un
brbat de treab, care i-ar fi iertat orice, n afar
de ticloia de a-i da trupul soului surorii ei,
parvenitului luia abject i vrednic de dispre.
L-ai lsat s-i verse smna de srntoc n
tine, Sevet, draga mea, i eu voi fi procedat la fel
cu tine.
Pe-aici am ncercat s trecem dincolo,
Nafai i cu mine, le opti el. Vedei cum a
trebuit s traversm stnca goal, care
strlucete-n lumina lunii?
Obring rspunse cu o nclinare a capului.
Dar ieindul care i-a salvat viaa lui Nafai e
drumul cel bun, continu Vas. Avem o poriune
dificil trebuie s srim doi metri dar
urmeaz-un pasaj neted de-a lungul stncii i pe
urm ajungem la poriunea mai uoar, care ne
403

duce exact jos, pe plaj.
l urmar pe lng locul de unde l urmrise
n tcere pe Nafai zbtndu-se. Cnd i fusese
clar c, pn la urm, Nafai avea s scape, l
strigase i venise s-l ajute. Acum i va ajuta pe
cei doi s sar pe ieind. Numai c nu va cobor
cu ei. n schimb, i va trage un picior n cap lui
Obring i-l va zvrli peste margine. Atunci Sevet
va nelege. Va ti de ce i-a adus acolo. i, n
sfrit, l va ruga s-o ierte. Va implora
nelegerea lui, va plnge, va suspina dup el.
Iar rspunsul lui va fi s ia pietrele cele mai
grele pe care le va gsi i s le arunce n ea
pn cnd o va obliga s fug de-a lungul
ieindului. O va mpinge spre locul acela ngust
i va arunca mai departe cu pietre, pn cnd
ea se va mpiedica sau i va pierde echilibrul.
Atunci va cdea, ipnd, iar el i va auzi iptul
i-l va pstra ca pe-o comoar n inima lui
pentru totdeauna.
Pe urm, bineneles, va cobor pe drumul cel
bun pn la fundul prpastiei i le va gsi
cadavrele acolo unde czuse arma. Dac
vreunul din ei se-ntmpla s mai fie-n via, el
nu va avea nicio problem s rup un gt sau
dou nu s-ar mira nimeni ca ei s-i frng
gtul n cdere. Dar se-ndoia c-aveau s mai
404

triasc. Distana era destul de mare. Arma
fusese complet distrus. Ntrul la enervant
de Nafai ar fi fost fcut frme n acelai fel,
dac n-ar fi aterizat pe ieindul invizibil de
deasupra. Ei, dar Nafai era doar enervant lui
Vas nu-i psa dac moare sau triete, ct
vreme toate armele erau distruse i aveau s fie
nevoii s se-ntoarc la civilizaie. Iar acum,
nainte de-a se-ntoarce cu adevrat, el avea
ansa de-a se rzbuna fr s-l suspecteze
nimeni. Cred c m-au auzit urmrindu-i,
pentru c mergeau mult prea repede, mai ales
pentru o cltorie pe timp de noapte. Atunci am
vzut c se-ndreptau spre ieind. tiam ct e de
periculos, i-am strigat, dar ei n-au neles, cred,
c-i avertizam. Sau poate nu le-a psat.
Dumnezeu s m-ajute, am iubit-o! Mama
copilului meu! Voi vrsa chiar o lacrim pentru
ei, iar ceilali m vor crede. Ce alt ans ar
avea? Toat lumea tie c-am iertat i-am uitat
de mult adulterul lor.
Nu-s un om foarte pretenios. N-atept de la
alii perfeciunea. Merg nainte i-mi vd de
treab. Dar cnd cineva m trateaz ca pe-un
vierme, ca i cum n-a exista, ca i cum n-a
conta, atunci nu uit, nu uit niciodat, nu iert
niciodat, pur i simplu atept s se iveasc
405

prilejul i le-art eu lor: ba contez, iar faptul c
m-au desconsiderat a fost cea mai mare
greeal din viaa lor. La asta se va gndi Sevet
cnd o vor lovi pietrele i nu va avea unde s se-
ascund, dect n loc deschis, prbuindu-se
spre moarte: o, dac-a fi fost sincer cu el, a
tri s-mi cresc fata.
Aici, spuse Vas. Aici e locul de unde
trebuie s srim pe ieindul de mai jos.
Sevet era clar nfricoat, iar Obring i lu o
min de bravad, care-i scotea n eviden frica
la fel de bine ca i cnd ar fi fcut pe el i-ar fi
scncit. Aa cum va pi-n curnd.
Nici-o problem, fcu el pe curajosul.
Mai nti Sevet, rosti Vas.
De ce eu? vru ea s afle.
Pentru c noi doi te putem cobor n mai
mult siguran, i explic Vas.
i mai ales pentru c-l pot lovi cu piciorul pe
Obring n cap cnd l cobor pe el, iar tu vei fi
deja prins-n capcan pe ieind, de unde vei
vedea totul, dar nu vei putea face nimic.
Avea s-i mearg planul. Sevet se ls pe vine
la buza ieindului, gata s se rsuceasc i s
treac dincolo de ea. i atunci se auzi cealalt
voce, vocea neateptat, teribil:
Sufletul Suprem i interzice s cobori,
406

Sevet.
Se-ntoarser cu toii i-o vzur n lumina
lunii, cu haina alb fluturnd uor n vntul
care btea mai puternic acolo unde sttea ea.
De unde-a tiut? se-ntreb Vas. De unde-a
tiut s vin aici? Am crezut c Sufletul Suprem
va fi de acord cu planul meu dreptate, nimic
altceva dect dreptate! Dac Sufletul Suprem n-
ar fi vrut ca el s procedeze astfel, s-i fac pe
Obring i Sevet s plteasc pentru mrvia
lor, atunci de ce nu l-a oprit nainte? De ce
acum, cnd era att de aproape? Nu, n-o va lsa
s-l mpiedice. Era prea trziu. Se vor gsi trei
cadavre pe fundul prpastiei, nu dou. i-n loc
s urce napoi pe munte, va lua trei urcioare cu
ap i va pleca spre Dorova. Va ajunge acolo i
va pleca din nou, cu mult nainte s-l ajung
din urm acuzaiile. Iar n Seggidugu sau
Potokgavan, indiferent unde va sfri, va nega
totul. Nu existau martori i, oricum, niciunul
din aceti oameni nu vor fi crezui pe cuvnt. i
va pierde fiica dar asta va fi pedeapsa lui just
pentru uciderea lui Luet. Va fi chit cu toat
lumea. Nu va rmne dator universului cu
rzbunarea, iar universul nu-i va rmne dator
cu nimic. Toate se vor echilibra i se vor aeza
la locul lor de drept.
407

M tii, Sevet, vorbi Luet. i vorbesc ca
vizionar n ape. Dac vei cobor pe ieind, nu-i
vei mai vedea niciodat copilul i nici c exist
ticloie mai mare-n ochii Sufletului Suprem
dect prsirea copilului de ctre mam.
Aa cum v-a prsit mama voastr pe tine
i pe Hushidh? ntreb Vas. Scutete-ne de
minciunile tale despre ticloiile din ochii
Sufletului Suprem. Sufletul Suprem e-un
computer setat de-un oarecare strmo
ndeprtat s stea cu ochii pe noi i nimic mai
mult propriul tu so zice asta, nu-i aa? Soia
mea nu-i destul de superstiioas ca s te
cread.
Nu, nu, n-ar fi trebuit s spun attea. Ar fi
trebuit s acioneze. Ar fi trebuit s fac trei
pai i s-o mping pe fata cu trup fragil peste
marginea prpastiei. Nu i s-ar fi putut opune.
Apoi, vzndu-l comind o crim, ceilali i se
vor supune mai repede i vor pleca pe drumul
lor spre siguran, spre ora, i imagineaz
ei. Ar fi o prostie s se certe cu ea. El era
prostul acum.
Sufletul Suprem v-a ales pe voi trei s
facei parte din grupul ei, spuse Luet. Eu v
spun acum c, dac trecei de marginea aceea,
nu vei mai apuca lumina zilei, niciunul din voi.
408

O profeie? ntreb Vas. Nu tiam c i-
asta se numr printre harurile tale.
Omoar-o acum! strig el n sinea lui, ns nici
propriul trup nu-l ascult.
Sufletul Suprem mi dezvluie c Nafai i-a
construit arcul i sgeile i zboar drept i iute.
Expediia va continua, iar voi vei merge mai
departe odat cu ea, spuse Luet. Dac v-
ntoarcei acum, fiicele voastre nu vor afla
niciodat c le-ai abandonat. Sufletul Suprem
o s-i respecte promisiunea fa de voi c-o s
motenii un pmnt al bunstrii, iar copiii
votri o s formeze o naiune mrea.
Cnd mi-au fost fcute asemenea
promisiuni mie? ntreb Obring. Fiilor lui
Volemak, da, dar mie, nu. Eu m-aleg doar cu
porunci i ipete, pentru c nu fac totul aa
cum mi-o cere Regele Elemak.
Nu te mai vicri, i-o retez Vas. Nu vezi
c-ncearc s ne prind-n capcan?
Sufletul Suprem m-a trimis aici s v
salvez viaa, vesti Luet.
Mini, zise Vas. tii i tu c mini. Viaa
mea n-a fost n pericol nici mcar o clip.
Iar eu-i spun, Vas, c dac i-ar fi reuit
planul, n-ai fi trit mai mult de cinci minute
dup aia.
409

i cum s-ar fi produs minunea? ntreb
Vas.
Atunci se auzi vocea lui Elemak din spatele
lui i tiu c pierduse totul:
Te-a fi omort chiar eu. Cu minile goale.
Vas se rsuci furios spre el i acum nu reui
s-i nbue furia. De ce s i-o nbue?
Acum era ca i mort, avndu-l pe Elemak n
fa aa c de ce s nu-i arate dispreul?
Hai, serios? strig el. Crezi c poi s te
pui cu mine! Niciodat n-ai putut! i-am
dejucat planurile de fiecare dat! Iar tu nu i-ai
dat seama niciodat, n-ai bnuit nimic.
Prostule, te-ai ludat n stnga i-n dreapta c
numai tu tii s ne conduci caravana cine-i cel
care a fcut ce n-ai fost tu n stare i ne-a-ntors
din drum?
Ne-a-ntors? Nu tu ai fost cel care
Dar Elemak tcu i-atunci Vas citi n ochii lui
c-nelege. Acum Elya tia cine distrusese
armele.
Da, rosti Elemak. Ca un la i-un
nemernic ce eti, ne-ai pus pe toi n primejdie,
ai pus-o pe soia mea i pe fiul meu n pericol,
dar nu te-am suspectat pentru c nu ne-a
trecut prin cap c cineva din grupul nostru
poate fi att de josnic i de mrav s distrug
410

deliberat
Destul! l ntrerupse Luet. Nu mai spune
nimic, altfel se vor nate acuzaii care trebuie
discutate deschis, dei pot fi rezolvate n linite.
Vas o nelese imediat. Luet nu voia ca
Elemak s spun rspicat c el distrusese
armele, de fa cu Obring i Sevet, altfel, ar
trebui s i se dea o pedeaps. Iar ea nu voia ca
el s fie sancionat. Nu voia s fie omort. Luet
era vizionara n ape; vorbea n numele Sufletul
Suprem; iar asta-nsemna c Sufletul Suprem l
voia pe Vas viu.
(Ai dreptate.)
Gndul se auzi clar ca o voce din mintea lui.
(Te vreau viu. O vreau pe Luet vie. i vreau pe
Sevet i pe Obring vii. Nu m obliga s aleg care
dintre voi va muri.)
ntoarcei-v pe munte, suger Elemak.
Toi trei.
Nu vreau s m-ntorc, protest Obring.
Nu-i nimic pentru mine aici. Viaa mea-i oraul.
Da, zise Elemak, ntr-un ora i poi
ascunde slbiciunea, lenea, laitatea i prostia
n spatele hainelor frumoase i-a ctorva glume,
iar oamenii te vor considera brbat. Dar nu te-
ngrijora ai destul timp pentru asta. Cnd
Nafai va da gre i ne vom ntoarce n ora
411

Dar ea zice c i-a meterit arcul, interveni
Obring.
Elemak se uit la Luet i pru s citeasc
confirmarea n ochii ei.
A face un arc nu-i totuna cu a ti s-l
foloseti, rosti el. Dac Nafai se va ntoarce cu
carne, voi ti c Sufletul Suprem e, ntr-adevr,
de partea lui i este mai puternic dect am
crezut. Dar nu se va-ntmpla aa, vizionar n
ape. Soul tu va face tot ce-i st n putin, dar
va da gre, nu pentru c n-a fost suficient de
bun, ci pentru c ce vrea el nu se poate. Iar
cnd va da gre, o vom lua spre nord i ne vom
ntoarce n ora. Nu era nevoie s faci ce-ai
fcut.
Vas ascult i nelese adevratul mesaj.
Indiferent dac Elemak credea sau nu c Nafai
va da gre, el vorbea n aa fel nct Sevet i
Obring s cread c cele ntmplate nu erau
dect o ncercare de a fugi n ora. Nu
inteniona s le spun c Vas pusese la cale s-i
omoare.
Sau, poate, nu tia. Poate nu tia nici Luet.
Poate, atunci cnd ea vorbise despre faptul c ei
trei vor muri dac vor cobor pe ieind, voise s
spun c Elemak i va ucide ca s-i mpiedice s
fug. Poate era un secret nc.
412

ntoarcei-v pe unde-ai venit, spuse
Elemak. Dac suntei de acord, nu vei primi
nici-o pedeaps, nc mai avem timp pn
diminea, astfel nct s n-afle nimeni ce s-a-
ntmplat, n afar de noi cinci.
Da, accept Obring. O s m-ntorc, mi
pare ru, i mulumesc.
E att de slab, i zise Vas.
Obring trecu pe lng Elemak i ncepu s
urce pe crare. Sevet l urm n tcere.
Du-te i tu, Luet, zise Elemak. Ai fcut
treab bun. Nu o voi tulbura pe vizionara n
ape ntrebnd-o de unde-a tiut s vin aici
naintea lor. Voi spune doar c, dac tu nu i-ai
fi ntrziat, n noaptea asta aici s-ar fi petrecut
crime.
Se ndeprtaser ceilali destul ca s nu-l
aud? se-ntreb Vas. Sau Elemak nc se
gndea numai la propria lui intenie criminal
c i-ar fi prins i i-ar fi pedepsit pentru c-
ncercaser s evadeze?
Luet trecu pe lng ei i-i urm pe ceilali sus
pe munte. Vas i Elemak rmaser singuri.
Ce plan ai avut? ntreb Elemak. S-i
mpingi n timp ce-i ajutai s coboare pe ieind?
Aadar, tia.
Dac i-ai fi fcut ru oricruia dintre ei, te-
413

a fi rupt n buci.
Serios?
Mna lui Elemak ni rsucindu-se i-l
prinse pe Vas de gt, lipindu-l de peretele de
piatr din spatele lui. Vas se ag de braul lui
Elemak, apoi de mna lui, ncercnd s-i
ndeprteze degetele. Nu putea respira i-l
durea, Elemak nu se prefcea, nu fcea o
demonstraie de putere, avea de gnd s-l
omoare, iar Vas fu cuprins de panic. Tocmai
cnd se pregtea s-l zgrie pe degete orice,
numai s-l oblige s-i dea drumul cealalt
mn a lui Elemak l apuc de scrot i strnse.
Simi o durere de nedescris, dar nu putu ipa,
nici mcar gfi, pentru c-avea gtul blocat. Se
nec i-i veni grea, iar o parte din fiere chiar
i iei prin gtul sugrumat; i simi gustul n
gur. Aa o s mor, i zise.
Elemak l mai strnse o dat, i de gt, i de
testicule, ca pentru a-i dovedi c nu-i folosise
toat fora pn atunci, apoi i ddu drumul.
Vas gfi i gemu. Vintrele i pulsau de
durere, iar gtul l ardea cnd inspira.
N-am fcut-o n faa celorlali, i vorbi
Elemak, pentru c vreau s fii folositor. Nu
vreau s fii distrus sau umilit n prezena
celorlali. Dar vreau s ii minte. Cnd ncepi s
414

urzeti urmtoarea crim, nu uita c Luet st
cu ochii pe tine, Sufletul Suprem st cu ochii pe
tine i, mai important, eu stau cu ochii pe tine.
Nu te voi slbi nici-o clip, Vasya, prietene.
Dac voi avea senzaia fie i numai c plnuieti
nc-un sabotaj sau alte crime mai subtile, nu
voi mai atepta s vd cum se termin, ci pur i
simplu voi veni la tine n toiul nopii i-i voi
rupe gtul. tii c-o pot face.
tii c nu m poi opri. Ct triesc eu, nu te
vei rzbuna pe Sevet i pe Obring. Nici pe mine.
Nu-i cer s juri, pentru c tu arunci cu vorbele-
n vnt. M-atept doar s m-asculi, pentru c
eti un la nemernic, ngrozit de durere i
niciodat, niciodat nu m vei putea nfrunta,
fiindc-i vei aminti ce simi acum, n clipa asta.
Vas auzi toate acestea i tiu c Elemak are
dreptate, nu-l va nfrunta niciodat, pentru c
nu suporta frica i suferina pe care tocmai le-
ndurase, pe care nc le-ndura.
Dar te voi ur, Elemak. i, ntr-o zi, ntr-o zi
oarecare, cnd vei fi btrn i slbit, voi
echilibra situaia. i voi omori pe Sevet i
Obring, iar tu nu m vei putea opri. Nici mcar
nu vei ti c-am fcut-o. Apoi, n alt zi, voi veni
la tine i-i voi spune c-am fcut-o, n ciuda
ameninrii tale. Iar tu te vei nfuria pe mine,
415

iar eu nu voi face altceva dect s rd, pentru
c vei fi neputincios atunci i, n neputina ta,
te voi face s simi ce m-ai forat s simt eu
acum, durerea, frica, panica fiindc nu poi
respira destul ca s-i strigi agonia o, da, le vei
simi pe toate. i, n timp ce vei zcea pe
moarte, i voi povesti cum m voi rzbuna mai
departe i voi ucide toi copiii i nevasta, pe
toi i tot ce iubeti, i nu m vei putea opri.
Apoi vei muri i de-abia atunci voi fi satisfcut,
tiind c moartea ta a fost cea mai cumplit
moarte care se poate imagina.
Dar nu-i nicio grab, Elemak. Voi visa la asta
n fiecare noapte. Nu voi uita niciodat. Tu vei
uita.
Pn-n ziua cnd te voi obliga eu s-i
aminteti, indiferent ci ani vor trece pn-o s
vin ziua aceea.
Cnd Vas fu n stare s vorbeasc, Elemak l
trase n picioare i-l tr pe crarea care ducea
n tabr.
n zori, toi erau la locul lor i, n afar de cei
implicai n ntmplrile desfurate sub lumina
lunii, la mijlocul pantei muntoase, nimeni nu
tia ce se petrecuse.
Nu rsrise bine soarele, c Nafai apru
traversnd pajitea spre tabr. Luet era treaz
416

dar de-abia deschisese ochii i-o hrnea pe
Chveya, n timp ce Zdorab mprea biscuii
uni cu dulcea pentru dejun. Luet ridic ochii
i-l vzu imediat pe Nafai venind spre ei,
sclipind i scnteind n lumina armurii sale
metalice invizibile. Ce-nsemna asta? se ntreb
ea. Nu conteaz, i zise dup aceea.
Te-ai ntors! exclam Issib, care sttea pe
scaun, cu Dazya n poal, n vreme ce Hushidh
plecase s se uureze sau cu alt treab.
Drept rspuns, Nafai ridic arcul ntr-o mn
i cinci sgei n cealalt.
Luet sri n picioare i fugi la el cu copila n
brae dei Chveya scp iute sfrcul din gur
i ncepu s protesteze c-o zguduia n timp ce-
ncerca s mnnce. Bebeluul se agita destul
de zgomotos, dar Luet nu-i ddu atenie cnd
i srut soul i se ag de el cu mna liber.
Ai meterit arcul, i spuse.
Ce-i un arc? ntreb el. Sufletul Suprem
m-a nvat cum s-l fac n-a fost nevoie de
priceperea mea. Dar ce-ai reuit tu
Aadar, tii?
Sufletul Suprem mi-a artat n vis m-am
trezit cnd s-a terminat i-am venit imediat
acas.
Atunci, tii i c nu suflm o vorb despre
417

cele-ntmplate.
Da. Vorbim numai unul cu cellalt. Numai
ca s-i spun c eti o femeie grozav, cea mai
puternic, cea mai curajoas pe care-o cunosc.
Lui Luet i fcu mare plcere s-aud cuvintele
acelea din gura lui, dei tia c nu-s adevrate
c nu fusese deloc curajoas, ci-ngrozit c Vas
o va omor pe ea i pe cei doi. C fusese att de
eliberat la apariia lui Elemak, nct era ct pe
ce s plng. i va povesti toate astea imediat.
Deocamdat, i fcea plcere s-aud vorbele lui
despre dragoste i onoare i s-i simt braele
n jurul ei n timp ce se-ntorceau mpreun n
tabr.
Vd c ai arcul, dar nu i carne, rosti Issib
cnd se apropiar.
Deci ai renunat? ntreb Mebbekew, plin
de speran.
Mai am timp pn-la apus, i rspunse
Nafai.
Atunci, de ce eti aici? se interes Elemak.
Toat lumea ieise din cort i se adunase s
priveasc spectacolul.
Am venit pentru c a avea arcul nu-
nseamn nimic Sufletul Suprem l-ar fi putut
nva pe oricare dintre noi s-l fac. Ceea ce
mi trebuie acum e s-mi spun Tata unde s
418

merg ca s gsesc vnat.
Volemak se art surprins:
De unde s tiu, Nyef? Nu-s vntor.
Trebuie s tiu unde gsesc vnat att de
blnd, nct s m trsc foarte aproape de el.
i unde se afl din plin, ca s intesc imediat
altul, dac ratez primele ncercri.
Ia-l pe Vas cu tine ca s-i fie hita.
Nu, spuse repede Elemak. Nu, Nafai are
dreptate. Nici Vas, nici Obring n-o s mearg cu
el s-i fie hitai n dimineaa asta.
Luet tia foarte bine de ce struia Elemak
dar Volemak tot nedumerit era.
Atunci, s-i spun Elemak unde s te
duci dup-un asemenea vnat.
Elemak nu cunoate inutul mai bine
dect mine, zise Nafai.
Iar eu nu-l cunosc deloc.
Totui, voi vna numai acolo unde-mi vei
zice tu. E prea important ca s las lucrurile la
voia ntmplrii. Totul depinde de asta, Tat.
Spune-mi unde s vnez, altfel n-am nici-o
speran.
Volemak i privi fiul n tcere. Luet nu prea
nelese de ce proceda Nafai astfel pn
atunci, n-avusese nevoie niciodat de Volemak,
s-i spun unde s caute vnatul. ns simi c-
419

i foarte important c, dintr-un anumit motiv,
expediia va reui numai dac Volemak e cel
care hotrte unde va avea loc vntoarea.
Voi ntreba Catalogul, anun Volemak.
Mulumesc, Tat, zise Nafai i-l urm n
cort.
Ct lumea atepta, Luet cercet grupul cu
privirea. Ct anume pricep ei din asta? ntlni
privirea lui Elemak. El i zmbi ncordat. Ea i
rspunse cu un surs, fr a-i da seama de ce
anume credea el c se-ntmpl.
Hushidh fu cea care o lmuri:
Soul tu e cel inteligent, i opti aceasta.
Luet se-ntoarse ctre ea mirat n-o vzuse
venind.
Cnd a venit cu arcul i sgeile, poziia lui
Volemak a slbit. De fapt, a slbit ieri, cnd
Nafai a fost cel care-a insistat s-i continue
ncercarea. Toate legturile care unesc acest
grup au slbit atunci. Mi-am dat seama cnd
m-am trezit azi-diminea rupere total. Haos
gata s izbucneasc. i ceva i mai ru ntre
Vas i Elemak o ur teribil, pe care n-o
neleg. Dar acum Nafai i-a redat tatlui su
autoritatea. Ar fi putut s-o smulg pentru sine
i s ne dezbine, dar n-a fcut-o i-a dat-o
napoi i eu cred c revenim la vechile tipare.
420

Uneori, Shuya, a vrea s am darul tu, n
loc de-al meu.
Al meu e mai comod i mai practic
cteodat. Dar tu eti vizionara n ape.
Din cauz c Chveya trgea de snul lui
Luet, plescind zgomotos, parc dornic s
sug tot nainte ca Luet s-o ia din loc iari,
acesteia i veni greu s-i ia n serios datoria
nobil. Ii rspunse lui Hushidh rznd. Rsul ei
fu desluit de cei care nu le-ar fi putut auzi
uotelile lor; muli se-ntoarser spre ea. Ce
putea fi aa de amuzant, preau a se-ntreba,
ntr-o diminea ca aceasta, cnd se hotrte
viitorul nostru?
Nafai i Volemak ieir din cort. De pe faa lui
Volemak dispruse aerul nedumerit. Era din
nou ferm la conducere; i mbri fiul, art
spre sud-est i-i spuse:
Nafai, acolo vei gsi vnat. ntoarce-te
curnd, iar eu voi lsa carnea s se gteasc.
S se-ntrebe locuitorii Dorovei ce-i cu negura
nou de fum care se ridic de pe malul cellalt
al golfului. Pn vin ei s cerceteze, noi vom fi
plecat deja din nou spre sud.
Luet tia c muli ascultau vorbele acelea
optimiste mai degrab cu disperare dect cu
speran dar pofta cu care tnjeau dup ora
421

era o dovad de slbiciune, nu de mndrie, o
dorin nesbuit, care n-ar fi trebuit s li se-
mplineasc. Poate c sabotajul lui Vas i-ar fi
ntors, dar atunci viaa lor n-ar mai fi avut rost,
cel puin n comparaie cu ce aveau s-
mplineasc atunci cnd Nafai va reui.
Dac-avea s reueasc.
Elemak i se adres lui Nafai:
Te pricepi s tragi cu obiectul la?
Nu tiu, rspunse Nafai. nc n-am
ncercat. Azi-noapte era prea ntuneric. Dar un
lucru tiu nu pot trage la prea mare distan.
N-am muchi destul de puternici ca s trag cu
arcul. Zmbi larg. Va trebui s gsesc un
animal foarte prost, foarte lent, surd sau orb,
care s-alerge contra vntului.
Nimeni nu rse. n schimb, sttur i se
uitar toi cum Nafai se ndeprteaz, sigur pe
el, exact n direcia indicat de tatl su.
Din clipa aceea, atmosfera din tabr deveni
ncordat. Nu era vorba de ncordarea certurilor
de-abia stpnite pe aceea o experimentau
foarte des , ci de tensiunea ateptrii. Pentru
c n-aveau ce face dect s-i ngrijeasc
pruncii i s se-ntrebe dac Nafai va aduce
carne, dei ansele sunt extrem de mici, din
cauza arcului i a sgeilor sale.
422

Singura excepie n atmosfera general de
agitaie sumbr era perechea Shedemei-Zdorab.
Nu c erau fericii erau mai tcui ca
niciodat, i vedeau de treburi. Dar Luet nu se
putu abine s observe c preau mai mai
contieni unul de altul astzi. Se priveau
ntruna, ca i cnd de-abia reueau s pstreze
un secret.
Luet se lumin la minte abia mai trziu, cnd
Shedemei o inea pe Chveya, care era
dezbrcat, iar ea spla a doua tur de haine i
scutece murdrite de fiica ei n dimineaa aceea.
Shedemei nu se mai oprea din chicotit cu
Chveya n timp ce se jucau i, n vreme ce Luet
se mira ct de neobinuit de vesel era
Shedemei, nelese: probabil c era gravid. n
sfrit, dup ce toat lumea trsese concluzia
c-i stearp, Shedya urma s-aib un copil.
i, fiind Luet, nu ezit s-i pun ntrebarea
imediat n definitiv, erau singure i nici-o
femeie nu putea pstra un secret fa de
vizionara n ape, dac ea voia s-l afle.
Nu, rspunse Shedemei, tresrind. Adic
s-ar putea, dar de unde s tiu, aa de repede?
De-abia atunci pricepu Luet: Shedemei nu
rmsese nsrcinat pentru c ea i Zdorab nu
se mperecheaser. Probabil fusese o cstorie
423

aranjat, ca s poat mpri acelai cort.
Fuseser prieteni toat vremea asta, iar acum
erau att de contieni unul de altul, Shedemei
artnd aa de fericit pentru c azi-noapte
probabil c-i consumaser cstoria prima
oar.
Felicitri, oricum! spuse Luet.
Shedemei se-mbujor i se uit la copil,
gdilnd-o puin.
Poate vei rmne curnd. Unele femei
rmn imediat. Aa am pit eu, cred.
S nu mai spui nimnui.
Hushidh va ti c s-a schimbat ceva.
Atunci, ei poi s-i zici, dar nu i altcuiva.
i promit.
Dar zmbetul lui Shedemei ascundea ceva
care arta c, dei Luet aflase, poate, o parte
din secret, rmseser lucruri nerostite. Nu
conteaz, i zise Luet. Nu-s dintre cei care
trebuie s tie totul. Ce se-ntmpl ntre tine i
Zdorab nu-i treaba mea dect n msura n
care-mi explici tu. ns, indiferent de ce s-a
ntmplat, tiu un lucru: astzi te-a fcut mai
fericit. Mai optimist dect te-am vzut n
toat cltoria.
Sau poate c eu sunt cea mai optimist dect
oricnd, pentru c-n dimineaa asta am depit
424

o criz att de dificil. i, mai presus de toate,
pentru c Elemak a fost de partea Sufletului
Suprem.
i ce dac, n adncul sufletului, Vas e-un
ticlos i-un uciga? i ce dac Obring i Sevet
i-ar prsi copilaii? Treaba va merge ca pe
roate, dac Elemak nu-l mai dumnete pe
Sufletul Suprem.
Nafai se ntoarse nainte de amiaz. Nu-l
vzuse nimeni venind, pentru c nimeni nu-l
cutase aa de repede. Se pomenir cu el la
marginea corturilor.
Zdorab! strig el.
Zdorab iei din cortul lui Volemak, unde el i
Issib lucraser mpreun.
Nafai, neleg c te-ai ntors.
Nafai i ntinse o carcas de iepure jupuit de
piele cu o mn i un yozh nsngerat i tot
jupuit, cu cealalt.
Luat separat, niciunul nu-i cine tie ce,
dar, cum Tata a spus c putem face o tocan,
dac m ntorc destul de devreme, eu zic s
aprinzi focul, Zodya! Desear putem s ne
umplem burile cu proteine animale, pline de
grsime!
Nu toat lumea se bucur c expediia avea
s continue dar toi se desftar cu carnea
425

gtit, tocana picant, i sfritul incertitudinii.
Volemak era clar jovial cnd fcu pe eful la
cin. Luet se mir nu i-ar fi fost mai uor
acum s lase mantia autoritii s-i alunece de
pe umeri, s-o dea unui fiu de-al lui? Nu. Orict
de tare l apsa povara autoritii, tot era mai
uoar dect greutatea insuportabil a pierderii
ei.
n timp ce stteau i mncau mpreun, Luet
sesiz c Nafai mirosea din cauza efortului
depus n ziua aceea. Nu era chiar un miros
nefamiliar aici nimeni nu putea respecta
standardele din Basilica dar era neplcut.
Duhneti, i opti ea, ct restul lumii l
asculta pe Mebbekew recitnd un poem vechi i
obscen, nvat cnd jucase teatru.
Recunosc, trebuie s fac o baie, spuse
Nafai.
i fac eu una desear.
Speram s spui asta. Vd cum o speli pe
Veya i devin foarte gelos.
Ai fost grozav astzi.
Am cioplit puin, n vreme ce Sufletul
Suprem mi turna cunotine-n cap. Pe urm
am ucis animale prea proaste ca s fug.
Da, toate astea au fost grozave. i mai
mult. Cum ai procedat cu tatl tu.
426

Aa s-a cuvenit. Nimic mai mult. Nu se
compar cu ce-ai fcut tu. De fapt, tu eti cea
care merit s fie rsfat i alintat disear.
tiu, zise Luet. Dar mai nti trebuie s te-
mbiez. Nu-i plcut s fii rsfat de cineva
care miroase-att de urt, c-i cade nasul.
Drept rspuns, Nafai o lu n brae i-i
ngrop nasul la subsuoara lui. Ea-l gdil ca
s se elibereze.
Privindu-i din partea cealalt a focului, Rasa
i zise: Ce copii! Att de tineri, de jucui. M
bucur foarte mult c mai pot fi aa. Intr-o zi,
cnd i vor coplei adevratele datorii de aduli,
joaca lor se va schimba. O va nlocui una mai
nceat, mai potolit. Dar, deocamdat, pot s-
i alunge grijile i s-i aduc aminte ce bine e
s fii n via. n deert sau n ora, ntr-o cas
ori ntr-un cort, asta-nseamn fericirea, nu-i
aa?
427


8. BELUG

A doua zi de diminea au urcat poverile pe
cmile i-au pornit spre sud-est. Nimeni n-a
scos o vorb, dar toi au neles c naintau ca
s se-ndeprteze de Golful Dorova. Nu era uor
s gseti un drum prin Valea Focurilor i de
cteva ori au fost nevoii s se ntoarc, dei n
frunte mergea Elemak, adesea lng Vas, ca s
gseasc o crare care ducea unde trebuia.
Volemak i spunea dimineaa ce-i sftuia
Catalogul, iar Elemak marca drumul spre
urcuurile i coborurile cele mai uoare de pe
un podi pe altul.
Dup cteva zile, au dat peste alt izvor de ap
potabil pe care-l botezar Strelay, pentru c
urmau s foloseasc timpul petrecut acolo
pentru a ciopli sgei. Nafai plec primul n
cercetare i descoperi tot felul de copaci din
care Sufletul Suprem tia c se pot face sgei
bune; n scurt vreme, adunaser cteva zeci de
puiei. Pe unii i transformar imediat n arcuri,
ca s exerseze i s aib ce mnca; restul aveau
s-l care cu ei, lsndu-l s devin lemn
rezistent la ndoire. Au meterit sute de sgei i
428

au exersat trasul la int, brbai i femei
deopotriv, pentru c, aa cum a spus Elemak:
Poate va veni o vreme cnd vieile noastre vor
depinde de ct de pricepute-s nevestele noastre
la tras cu arcul.
Dup ce exersau, cei care trseser bine cu
arma cu vibraii se pricepeau la fel de bine i la
mnuirea arcului, dar adevrata provocare era
s-i dezvolte fora necesar pentru a trage
suficient de departe i de drept ca s loveasc
inte mai ndeprtate. n prima sptmn, n-a
fost unul pe care s nu-l doar braele, spatele
i umerii; Kokor, Doi i Rasa au renunat
repede i n-au mai ncercat niciodat. Sevet i
Hushidh, ns, au devenit arcae foarte bune,
ct vreme trgeau cu arcuri mai mici dect
brbaii.
Issib a fost acela care s-a gndit s vopseasc
corpul sgeilor ntr-o culoare intens
neobinuit, pentru a le recupera mai uor pe
cele deja trase.
Apoi au pornit iar la drum, exersnd trasul
cu arcul din mers. Au nceput s se mndreasc
cu fora braelor. Competiia dintre brbai s-a
nteit; femeile au observat, dar vorbeau ntre
ele c brbailor nu le pas de alte inte dect
de cele aezate destul de departe pentru ca
429

sgeile trimise de arcurile mai mici ale lui Sevet
i Hushidh s nu le nimereasc. Las-i s-i
fac jocul, zicea Hushidh. Ar fi prea umilitor
pentru ei s fie-ntrecui de-o femeie.
Fr s vrea, grupul a ajuns s nainteze n
paralel cu ruta pentru caravane i destul de
aproape de ea o vreme, au mncat din nou
carne crud. Apoi, ntr-o diminea, Volemak a
ieit din con cu Catalogul n mn i-a zis:
Sufletul Suprem spune c acum trebuie s
ne-ndreptm spre vest, spre muni, pn-
ajungem la mare.
Las-m s ghicesc, rosti Obring. Nu vom
vedea niciun ora acolo.
Nu-i replic nimeni. i nimeni nu pomeni de
ultima lor aventur de lng Marea Lucioas.
De ce ne-ndreptm acum spre vest?
ntreb Elemak. N-am strbtut nici jumtate
din Valea Focurilor drumul caravanelor nu se
mai apropie de mare dect atunci cnd ajunge
la Marea de Foc, la sud de aici. Noi nu facem
dect s ne-ndeprtm mult de drum lund-o
spre vest.
Spre vest sunt ruri, spuse Volemak.
Nu, nu-s, l contrazise Elemak. Dac-ar fi,
cltorii caravanelor care-au trecut pe aici le-ar
fi gsit i le-ar fi folosit. i-ar exista orae.
430

Totui, adug iar Volemak, mergem spre
vest. Sufletul Suprem susine c va trebui s
ne-aezm din nou tabra pentru o lung
perioad s cultivm plante, s le recoltm.
De ce? ntreb Mebbekew. naintm
repede. Copilaii prosper. De ce alt tabr?
Pentru c Shedemei e-nsrcinat,
bineneles, rspunse Volemak, i-i e tot mai
ru pe zi ce trece.
Se uitar toi la Shedemei. Ea se-nroi n
obraji i pru la fel de surprins ca restul.
Am nceput s bnuiesc ceva de-abia-n
dimineaa asta, spuse ea. De unde tie Sufletul
Suprem un lucru pe care eu doar l bnuiesc?
Volemak scutur din umeri.
tie el ce tie.
Nepotrivit moment, Shedya! rosti Elemak.
Toate celelalte femei amn s rmn gravide
pentru c alpteaz, dar acum trebuie s-
ateptm pentru tine.
De aceast dat, Zdorab vorbi cu asprime:
Unele lucruri nu pot atepta momentul
potrivit, Elya, aa c nu-nvinui atunci cnd
lucrul nu s-a ntmplat intenionat ntr-un
moment nepotrivit.
Elemak l privi fix.
Niciodat nu fac aa, spuse el.
431

Dar puse capt discuiei i o lu spre vest,
croind cale pentru caravan.
Drumul lor ducea n muni adevrai
vulcanici, cu recente scurgeri de lav, care nu
fusese nc transformat n sol. Issib
ntrebuin Catalogul ca s obin informaii
despre zon erau cel puin cincizeci de vulcani
activi i lateni n lanul muntos aezat cu faa
spre Marea Lucioas. Ultima erupie-a fost
chiar anul trecut, zise Issib, dar mult mai
departe, spre sud.
Motiv pentru care Sufletul Suprem ne
trimite spre mare, att de departe n nord,
conchise Volemak.
Urcuul fusese dificil, ns cobortul pe
versantul cellalt se dovedea i mai greu era
mai abrupt i npdit de buruieni. Un fel de
jungl crescut pe pantele munilor.
Vnturile de iarn bat dinspre mare, spuse
Issib, i se produc furtuni n fiecare zi chiar i
pe timpul verii. Munii blocheaz circulaia
norilor, i mping cu fora n atmosfera mai rece
i de-acolo coboar din ei atta umezeal ct
exist. Drept care, aici, n muni, e-o pdure
tropical. La rmul mrii nu va fi la fel de
mult umezeal.
Se obinuiau tot mai mult ca Issib s fie cel
432

care ntrebuineaz Catalogul; n zilele de
cltorie, era singurul care nu avea alte
ndatoriri i ducea Catalogul cu el, innd
permanent o mn pe el, explorndu-l. Zdorab
i artase attea scurtturi i intrri secrete,
nct acum era aproape la fel de abil ca nsui
bibliotecarul. i nimeni nu subaprecia valoarea
informaiilor furnizate de Issib, pentru c numai
att putea el oferi.
Se aflau la jumtatea unui pasaj neltor, n
jos, pe o raven cu vegetaie nclcit, cnd
simir un cutremur unul destul de puternic,
care trnti dou cmile la pmnt, iar pe
celelalte le fcu s dea din picioare i s se
ntoarc nedumerite.
Plecai din raven! strig dintr-odat Issib.
S plecm? Cum? ntreb Volemak.
Cum putei! Catalogul spune c-acest
cutremur a zguduit un lac sus, n muni
ravena o s fie-nghiit de ape!
Era un moment foarte nepotrivit pentru o
situaie urgent Elemak i Vas se aflau n fa
de tot, croind drumul, iar Nafai i Obring vnau
sus pe munte. Dar Volemak cltorise mult mai
mult dect Elemak i avea resurse proprii.
Msur iute din ochi pereii ravenei i alese o
crare printr-o ngrmdeal de bolovani dintr-
433

un canion lateral, care putea duce n vrf.
Conduc eu, spuse el, pentru c-s cel care
tie cel mai bine ce pot cmilele. Luet, tu aduci
femeile i copiii Meb, tu i Zdorab mnai
animalele n turm-n spatele nostru. Proviziile
n fa, lzile frigorifice i recipientele la urm.
Issib, tu te distanezi de ele numai att ct s le
poi auzi i nu pierzi contactul cu Catalogul. S
le spui cnd nu mai e timp. Cnd va trebui s
abandoneze restul cmilelor i s se salveze.
Trebuie s se salveze, aa cum trebuie s te
salvezi i tu, Issya e mai important dect orice
altceva. Ai neles?
i ntreb pe toi i toi ncuviinar din cap,
cu ochi mari, ngrozii.
Elemak a cobort n raven, spuse Eiadh.
Cineva trebuie s-l avertizeze.
Elya aude i singur vocea Sufletului
Suprem, zise Volemak. Apa vine mai repede
dect poate clri oricine s-ar duce dup el.
Salveaz-i copilul i soia, Edhya. Acum, hai
odat!
ntoarse cmila i ncepu s urce. Cmilele
nu erau fcute s mearg pe pante. Urcau ntr-
un ritm lent nnebunitor. Dar constant.
Pmntul de scutur din nou dar replicile fur
mai puin violente. Volemak i femeile ajunser
434

n vrf. Lui Volemak i trecu prin cap s coboare
s dea o mn de ajutor, dar Luet i aminti c-n
cteva locuri crarea nu era destul de lat
pentru dou cmile n-ar fi de niciun ajutor,
dimpotriv, ar ncetini evacuarea.
Toate cmilele erau pe fundul ravenei cnd
Issib strig:
Acum! Salvai-v!
Imediat ce vzu c Meb i Zdorab l auziser
amndoi, i ntoarse cmila i-i croi drum
printre animalele ncrcate de poveri. Totui, nu
reui s-i domine animalul cu destul for ca
s avanseze mai iute dect celelalte. Cnd Meb
l depi, acesta se ntinse i lu friele din
strnsoarea slab a lui Issib, apoi trase cmila
dup el tot mai repede. Dar n curnd ajunser
ntr-un loc ngust, unde cele dou cmile nu
puteau trece una lng alta, mai ales din cauza
scaunului masiv al lui Issib. Fr ezitare fr
a mai atepta nici mcar s-i ngenuncheze
cmila ca s poate cobor Meb alunec la
pmnt, ls din mini friele cmilei sale i le
nh pe cele ale cmilei lui Issib, trgnd-o
prin spaiul ngust. Peste cteva clipe, Zdorab
trecu prin aceeai strmtoare i ajunse lng ei.
Catalogul! strig el.
Issib, care nu-l putea ridica, art spre
435

geanta din poala lui.
E legat de oblnc! ip el.
Zdorab i mut animalul mai aproape; Meb
strunea cmila lui Issib. Zdorab se ntinse cu
abilitate, desfur geanta i, fluturnd-o ca pe-
un trofeu, porni clare nainte.
Las-m acum! i strig Issib lui Meb.
Meb l ignor i continu s-i trag animalul
n sus, trecnd pe lng cmilele ncrcate, care
naintau i mai anevoie.
n curnd ajunser ntr-un loc unde Zdorab,
Luet, Hushidh, Shedemei, Sevet i Eiadh
ateptau pe jos. Mebbekew i ddu seama c
probabil e aproape de vrf Zdorab trebuie s fi
lsat Catalogul la Volemak, iar Rasa i celelalte
femei in copiii pe un teren nalt.
Ia-l pe Issib, ip Meb, dndu-i friele lui
Zdorab.
Apoi se ntoarse-n fug n canion, la
urmtoarea cmil. Arunc friele n minile lui
Luet.
Trage-o!
Puse n braele fiecrei femei hurile cte
unui animal. Auzeau deja apa vuind, simeau
cum bubuie lovind pmntul.
Mai repede! strig Meb.
Erau exact atia ci trebuia ca s trag
436

hurile tuturor animalelor. Numai cmila lui
Meb, acum ultima din rnd, era nepzit. Se
vedea clar c-i era fric de vuietul apei, de
zguduiturile pmntului i nu rmase pe loc, n
spate. Meb o strig:
Glupost! Hai! Grbete-te, Glupost!
Dar el trgea ntruna de friele ultimei
cmile, tiind c recipientele de pe ea erau mai
importante, n timp, dect propriul su animal.
D-i drumul, Meb! ip Zdorab. Vine apa!
Vzur zidul de ap din locul n care stteau,
aa de nalt era de fapt, mai nalt dect vrful
ravenei, aa c, din instinct, fugir mai sus pe
pant. Cei din vrf nu erau n pericol de a se
neca, pentru c apa rmnea mai jos dect ei.
Totui, apa care fusese prins n canionul
lateral pe care urcaser lovi n el cu atta for,
nct se ridic mai sus dect masa principal de
ap din raven. Izbi ultimele dou cmile i apoi
pe Meb, ridicndu-i cu picioarele n sus i
purtndu-i spre canionul lateral. Meb auzi
femei ipnd era oare Doi, urlndu-i numele?
apoi simi apa scznd sub el cu viteza cu
care crescuse, sorbindu-l. Pre de-o clip, se
gndi s dea drumul hurilor i s se salveze,
apoi i ddu seama c animalul de povar se
inea bine i avea o poziie pe pmnt mai
437

sigur dect el. Aa c se-ag de huri i nu
fu trt de ap. Dar, spnzurnd aa, lipit de
coastele cmilei pe care-o salvase i care-l salva
acum, la rndul ei, i vzu propriul animal, pe
Glupost, azvrlit cu picioarele n sus i sorbit de
vrtejul din raven.
n clipele urmtoare simi mini smulgndu-i
friele dintre degete, conducndu-l, ud leoarc
i cuprins de tremur, acolo unde ateptau
ceilali. Volemak l mbri plngnd.
Am crezut c te-am pierdut, fiul meu, fiul
meu.
Dar Elya? plnse Eiadh. Cum s-ar putea
salva?
Ca s nu mai spun de Vas, opti Rasa.
Mai muli se uitar la Sevet, ale crei
trsturi nlemnir nsprite.
Nu toat lumea-i arat frica-n acelai fel,
murmur Luet, punnd capt oricror judeci
aspre pe marginea diferenei de reacie dintre
Eiadh i Sevet.
Luet tia bine c Sevet n-avea motive s-i
pese dac Vas murea sau tria dei se-ntreb
ct de mult tia Sevet, n realitate.
n adncul inimii, Luet se ngrijora mai tare
din cauz c Nafai nu era cu ei. El i Obring se
aflau, aproape sigur, pe un teren nalt i sigur.
438

Dar fr ndoial c erau extrem de ngrijorai.
Spune-i c suntem n siguran, i zise ea
ncet Sufletului Suprem. i rspunde-mi mie
Elemak triete? Dar Vas?
Triesc, veni rspunsul n mintea ei.
i anun i pe ceilali.
Ei o privir jumtate uurai, jumtate
neconvini.
Triesc, repet Luet. Att mi-a spus
Sufletul Suprem. Nu-i destul?
Apa se retrgea, nivelul ei scznd rapid.
Volemak i Zdorab coborr mpreun n
canionul lateral. Gsir o nclceal de copaci
pe jumtate dezrdcinai i tufe nici mcar
bolovanii nu mai erau unde fuseser.
Dar canionul lateral era o nimica toat n
comparaie cu ravena. Nu mai rmsese nimic
din ea. Cu un sfert de or nainte fusese
sufocat de vegetaie de-abia puteau s
mearg prin ea i deseori trebuiser s-i mne
cmilele prin ap, ca s treac de nclceala cea
verde. Acum, de pereii ravenei, de sus pn jos,
nu se mai aga nicio plant. Solul nsui
fusese ros i se zrea stnca goal. Iar pe fund
rmseser doar nite bolovani i sedimentele
lsate de ap n retragere.
Uitai-v la fundul ravenei, spuse
439

Volemak, e numai piatr pe margine. Dar
depunerile adnci sunt n mijloc, lng ap.
Avea dreptate: cursul de ap rmas mai
mare dect cel original tia n noroiul gros un
canal adnc de un metru. Din noile maluri se
desprindeau, pe ici, pe colo, buci mari de
noroi, alunecnd n ap. Avea s treac ceva
timp pn ce fundul ravenei se va stabiliza.
ntr-o lun i jumtate o s fie din nou
verde ca altdat, zise Zdorab. Iar peste cinci
ani nici n-o s se mai tie ce s-a-ntmplat.
Ce prere ai? ntreb Volemak. Dac ne
inem pe la margine, putem s mergem pe-aici
n siguran pn-la mare?
Motivul pentru care-am folosit ravena-n
primul rnd a fost acela c Elemak ne-a spus c
vrful nu-i practicabil e tiat pretutindeni de
canioane sau blocat de dealuri nalte.
Deci naintm pe la margine, repet
Volemak. i sperm.
Pe vrful ravenei, grupului i lu ceva vreme
ca s verifice poverile de pe cmile i s se
asigure c nu se slbise nicio legtur ct
urcaser spre o zon mai sigur.
E mai bine dect am fi putut spera, am
pierdut numai cmila aia, constat Volemak.
Zdorab i mn animalul n fa i-i ntinse
440

friele lui Meb.
Nu, l refuz acesta.
Te rog, strui Zdorab. Fiecare pas pe care-
o s-l fac pe jos o s fie felul meu de a-l cinsti
pe prietenul cel viteaz.
Ia-le, opti Volemak.
Meb lu friele de la Zdorab.
Mulumesc, i spuse. Dar astzi n-a fost
niciun la pe-aici.
Zdorab l mbri scurt, apoi se-ntoarse s-o
ajute pe Shedemei s urce femeile i copiii pe
cmile.
Pn la urm, nici Zdorab, nici Meb, nici
Volemak nu clrir cine tie ct n restul zilei.
i petrecur timpul pe jos, patrulnd de-a
lungul caravanei, asigurndu-se c animalele
nu se abteau spre noroiul gros i neltor din
mijlocul ravenei. Aveau viziuni cu o cmil
scufundndu-se imediat pn peste cap. Solul
era umed, mocirlos i primejdios, dar, pstrnd
ritmul lent, ajunser n curnd la gura ravenei,
acolo unde se vrsa ntr-un ru lat.
i acolo probabil c avusese loc un dezastru,
pentru c malul cellalt al rului era o
aglomeraie de noroi i bolovani, copaci
drmai i poriuni largi de sol i pietre
expuse. Restul drumului pn la ru vzur c
441

ambele maluri fuseser despicate. n mod
ironic, ns, cum fora potopului fusese mai
mic aici dect n raven, traversarea printre
resturi avea s fie mult mai dificil.
Pe-aci!
Era Elemak, cu Vas n spatele lui. Cei doi
mergeau pe jos, iar cmilele i urmau nu
departe n urm. Erau pe un teren nalt.
Urcuul avea s fie abrupt, dar nu dificil.
Am dat peste-o crare pe teren ridicat!
strig Elemak.
n cteva minute, se adunar la captul
crrii care traversa pdurea. Ct soi i soii se
mbriar, Issib observ c pdurea era mult
mai rar dect fusese mai sus, pe munte.
Probabil c-acum ne-aflm aproape de
nivelul mrii, spuse el.
Rul cotete brusc spre vest acolo, zise
Vas, cuprinznd-o cu braul pe Sevet i
proptindu-i copilul de umr. Iar de-acolo se
vede Marea Lucioas. Intre rul sta i cel din
sud e-o pune deschis, cu doar civa copaci
pe ici, pe colo. Pe teren nalt, mulumesc
Sufletului Suprem. Am simit cutremurele, dar,
cnd au trecut, nu ni s-au prut mare lucru,
ns ne-am ngrijorat c sus, unde v gseai
voi, ar fi putut s fie mult mai ru. Pe urm,
442

Elya a insistat c trebuie s urcm i mai sus i
s cercetm regiunea de-acolo i, tocmai cnd
am ajuns acolo, am auzit un vuiet i rul a luat-
o razna. Ni s-a prut c vedem toate cmilele
plutind, iar voi nc erai clare pe ele.
Issib a fost avertizat cu ajutorul
Catalogului, spuse Volemak.
Bine c n-am fost toi la un loc, rosti Issib.
nc patru cmile i le-am fi pierdut. Pe cnd
aa, Meb i-a pierdut animalul pentru c-a
salvat animalele de povar, a putea aduga.
Cnd o s ne-aezm la foc disear, o s-
avem vreme de poveti, zise Elemak. Putem
ajunge nainte de lsarea ntunericului la locul
dintre ruri. Luna va strluci slab, aa c-o s
nlm corturile pn nu se las noaptea.
n seara aceea sttur trziu n jurul focului,
n parte pentru c-ateptau s se gteasc cina,
n parte pentru c erau prea tulburai ca s
doarm i n parte pentru c sperau ca Nafai i
Obring s gseasc tabr n noaptea aceea.
Atunci s-au spus povetile. Iar cnd Hushidh i
ur noapte bun lui Luet n cortul unde cea din
urm avea s doarm singur cu copilul, i zise:
A vrea s vezi i tu ca mine, Luet. Potopul
sta a fcut ceea ce nimic altceva n-ar fi reuit
s fac legturile dintre noi toi sunt mult mai
443

puternice. i Meb cu ct cinste-i privit
acum
O bine-venit schimbare, constat Luet.
Sper c n-o s i se urce la cap, altfel, stric
tot.
Poate se maturizeaz.
Sau poate c pur i simplu avea nevoie de
circumstanele potrivite ca s descopere partea
cea mai bun din el. N-a ezitat, zice Issib. A
cobort i i-a riscat viaa trgndu-l pe Issib
ntr-o zon sigur.
Iar Zdorab a luat Catalogul i pe urm ne-
a condus napoi
tiu, nu spun c Meb a fost singurul
curajos. Dar tii cum e cu Zdorab. Gestul lui de
a-i da cmila lui Meb a fost generos i-a ajutat
la unitatea grupului dar a avut ca efect i
faptul c ne-a ters din memorie rolul lui
Zdorab n salvarea noastr. Minile noastre s-au
concentrat numai pe Mebbekew.
Poate asta vrea Zodya.
Dar noi n-o s uitm, spuse Hushidh.
Niciodat. Acum du-te la culcare.
Bebeluilor n-o s le pese c vom dormi puin la
noapte diminea vor urla de foame la or fix.
Trecuser numai cteva ore de la ivirea
zorilor cnd se ntoarser Nafai i Obring.
444

Fuseser departe de potop, ns chiar i aa
avuseser de furc, pentru c, venind spre
tabr, trebuiser s gseasc un loc ca s
traverseze fie ravena, fie rul. Pn la urm
trseser cmilele peste ap n susul ravenei,
fcnd un ocol mare n jurul zonei celei mai
afectate, apoi traversnd rul prin zone puin
adnci i bancuri de nisip lng mare cnd
scdea fluxul.
Cmilele-s tot mai nemulumite cnd
trebuie s treac peste cte-o ap, coment
Nafai.
Dar am adus dou cprioare, adug
Obring bucuros.
Odat grupul reunit, Volemak inu un scurt
discurs, stabilind zona respectiv drept locul
taberei lor.
Rul de la nord l vom numi Oykib, dup
primul biat din expediia noastr, iar cel de la
sud, Protchnu, dup primul biat din noua
generaie.
Rasa se art indignat:
De ce nu Dza i Chveya, dup primii doi
copii nscui n expediia noastr?
Volemak o privi fix, fr s-i rspund.
Atunci, ar fi mai bine s prsim locul
nainte ca bieii s creasc destul de mari ca
445

s-i dea seama c i-ai onorat numai pentru c
au penisuri.
Dac-am fi avut numai dou fete i dou
ruri, Tata ar fi botezat rurile dup ele, ncerc
Issib s fac pace.
tiau c nu era adevrat, bineneles. Timp
de cteva sptmni de la stabilirea lor acolo,
Rasa a insistat s le numeasc Rul de Nord i
Rul de Sud; Volemak se-ncpna s le
numeasc Rul Oykib i Rul Protchnu. Dar,
ntruct brbaii erau cei care cltoreau mai
des, deci traversau ruri mai des, pescuiau n
ele i erau nevoii s-i povesteasc unul altuia
despre locuri i evenimente n susul i n josul
rului, au rmas numele Oykib i Protchnu. Fie
c mai remarcase cineva, fie c nu, Luet
observ c Rasa nu folosea niciodat denumirile
date de Volemak rurilor, ci tcea i se supra
ori de cte ori le rosteau alii.
Nafai i Luet au discutat problema o singur
dat. Nafai dovedea lips de nelegere:
Rasa nu s-a suprat cnd femeile hotrau
totul n Basilica, iar brbailor nici mcar nu li
se permitea s se uite la lacuri.
Ala era un loc sfnt pentru femei. Singurul
de felul sta din lume.
i ce conteaz? ntreb Nafai. Sunt doar
446

dou nume pentru dou ruri. Cnd o s
plecm de-aici, nimeni altcineva nu-i va aminti
cum le-am denumit.
Atunci, de ce Rul de Nord i Rul de Sud?
E-o problem numai pentru c Mama a
fcut din ea o problem, rspunse Nafai. Acum
hai s nu facem i noi o problem din asta.
Vreau s tiu de ce eti tu de acord.
Nafai oft.
Gndete-te doar o clip ce-ar nsemna
dac le-am fi botezat Rul de Nord i Rul de
Sud. Ce-ar fi nsemnat pentru Tata. i pentru
ceilali brbai. Atunci chiar s-ar fi ajuns la
dezbinare. Nu vreau s m despart i altceva
de ceilali.
Luet cuget la idee un timp.
Bine, zise ea. neleg ce spui.
Apoi, dup ce se mai gndi puin, adug:
Dar nu i s-a prut nimic nepotrivit n a
numi rurile dup biei pn n-a deschis gura
Mama, nu-i aa?
Nafai nu rspunse.
De fapt, nu i se pare nimic nepotrivit, aa-
i?
Te iubesc, spuse Nafai.
Asta nu-i un rspuns.
Eu cred c e.
447

i dac nu-i voi oferi niciodat un fiu?
Atunci, voi face dragoste cu tine ntruna,
pn cnd vom avea o sut de fiice.
S-o crezi tu! zise Luet rutcioas.
Ba tu, replic el.
Ea lu hotrrea s nu se supere pe el din
cauza asta i, n timp ce fcur dragoste, se
dovedi la fel de doritoare i de pasional ca de
obicei. Dar, dup aceea, cnd el adormi, o
cuprinser grijile. Ce-ar nsemna pentru ei ca
brbaii s preia dominaia grupului, aa cum
fusese Basilica dominat de femei?
De ce trebuie s trecem prin asta? se ntreb.
Am avut ansa de-a construi o societate diferit
de restul lumii. Echilibrat i corect,
neprtinitoare, dreapt. Cu toate astea, pn i
Nafai i Issib par mulumii s-o dezechilibreze.
Oare rivalitatea dintre brbai i femei e-att de
puternic, nct unii trebuie s fie ntotdeauna
superiori celorlali? Avem rivalitatea n genele
noastre? Trebuie neaprat s fie condus
comunitatea de un sex sau altul?
Poate c da. Poate suntem ca babuinii. Cnd
suntem stabili i civilizai, femeile decid,
ntemeiaz gospodrii, stabilesc relaiile dintre
ele, creeaz vecintile i prieteniile. Dar cnd
suntem nomazi, ducnd un trai la limita
448

supravieuirii, brbaii conduc i nu suport
intervenia femeilor. Poate asta nseamn
civilizaia dominaia femeilor asupra
brbailor. Iar ori de cte ori nu merge aa,
considerm rezultatul necivilizat, barbar
brbtesc.
Au petrecut un an ntre ruri, ateptnd s
se nasc copilul lui Shedemei. Un biat; l-au
botezat Padatok Dar i-i ziceau Rokya.
Poate c-ar fi plecat iar la drum dup primul an,
dar pn la naterea lui Rokya trei femei
rmseser gravide, printre ele, Rasa i Luet,
cea mai slbit de sarcin. Aa c-au stat acolo
pn la a doua recolt i alte cteva luni, pn
cnd toate femeile, cu excepia lui Sevet, i-au
dus sarcina la capt i-au nscut. Aa c-n
urmtoarea etap a cltoriei erau treizeci la
numr, prima generaie de copii mergea i cei
mai muli dintre ei ncepuser s vorbeasc
nainte de a pleca.
Trecuser doi ani buni. n loc de teren
deertic, aveau ogoare roditoare, udate de
ploaie, pe sol bun. Recoltele erau mai variate,
vnatul, mai bogat, chiar i cmilele prosperau,
ftnd cincisprezece pui. Furirea eilor era mai
dificil niciunul din ei nu-nvase meteugul
dar au descoperit o metod de-a urca doi
449

prunci pe fiecare dintre cele patru animale mai
blnde, care cltoreau ntruna cu irul de
cmile ale femeilor. Cnd primii copii s-au urcat
n a, unii s-au speriat cmilele sunt att de
nalte fa de pmnt dar s-au obinuit
imediat i chiar le plcea.
Cltoria a decurs uor prin savan, de-a
lungul litoralului; parcurgeau kilometri mai
rapid ca niciodat, chiar mai repede dect n
deertul neted de la vest i sud de Basilica. n
trei zile au ajuns la un golf cu mult ap bun,
cu care brbaii erau obinuii deja, pentru c
vnaser i pescuiser acolo n ultimii doi ani.
Dar, n dimineaa urmtoare, Volemak i-a
ngrozit pe toi, spunndu-le c acum ruta lor
nu se-ndrepta spre sud, cum se ateptaser, ci
spre vest.
Spre vest! n mare!
Volemak art spre insula stncoas, care se
ridica din mare la nici doi kilometri distan.
Dincolo de ea este alt insul, una uria.
Pe ea o s facem o cltorie la fel de lung ca
cea pe care am fcut-o de cnd am prsit
Valea lui Mebbekew.
La reflux, Nafai i Elemak au ncercat s
traverseze strmtoarea dintre uscat i insul.
Au reuit, fiind nevoii s noate doar o mic
450

poriune, la mijloc. Dar cmilele s-au opus, aa
c, pn la urm, au construit plute.
Am mai fcut-o i alt dat, le-a spus
Elemak. Nu pentru o traversare pe ap srat,
bineneles, dar apa de-aici e destul de linitit.
Aa c-au tiat copaci i au pus butucii s
pluteasc n golf, legndu-i ntre ei cu funii
fcute din fibre de stuf. Le-a luat o sptmn
s fac plutele i nc dou zile s transporte
cmilele pe malul cellalt una cte una apoi
ncrctura i, la sfrit, femeile i copiii. i-au
aternut tabra pe malul unde acostaser, n
timp ce brbaii au dus plutele cu prjina n
jurul insulei, la vrful sud-vestic, unde va urma
s aib din nou nevoie de ele ca s transporte
oameni i bagaje pe insula mare. Peste o
sptmn, grupul traversase insula mic i se
ndrepta spre cea mare; au mpins plutele n
ap i s-au uitat cum plutesc.
Vrful nordic al insulei mari era muntos i
acoperit de o pdure deas. Treptat, ns,
dealurile luau locul munilor, iar savane largi
nlocuiau dealurile. Puteau sta n vrful cmpiei
joase i unduioase i vedea de-acolo Marea
Lucioas la vest i Marea de Foc la est, att de
ngust era insula acolo. i, cu ct au naintat
mai mult spre sud, cu att au neles de ce se
451

numea marea aa. Din ap ieeau vulcani, iar la
orizont se vedea din cnd n cnd fumul unei
erupii minore.
Insula a fcut parte din zona de uscat
pn acum cinci milioane de ani, le-a explicat
Issib. Pn atunci, Valea Focurilor se-ntindea
pn-la aceast insul, la sud de noi iar
focurile ard nc n marea care-a umplut spaiul
dintre cele dou pri ale vii.
Crescui fiind n Basilica, cei mai muli din
grup nu-neleseser niciodat forele naturii
Basilica era un loc att de invariabil, att de
mndru de vechimea lui. Aici, dei perioadele de
timp se msurau n milioane de ani, oamenii
vedeau limpede fora enorm a planetei i lipsa
de relevan a vieilor omeneti de la suprafaa
ei.
Cu toate astea, nu suntem irelevani,
spunea Issib. Pentru c noi suntem cei ce vd
schimbrile, le cunosc i neleg c ele chiar
sunt schimbri, c lucrurile au fost cndva
altfel. ntregul univers, fiecare fiin i lucru,
triete ntr-un acum infinit care nu se schimb
niciodat, care este exact aa cum este. Numai
noi cunoatem trecerea timpului, faptul c un
lucru l determin pe altul, c suntem schimbai
de trecut i c vom schimba viitorul.
452

Insula se lrgea, iar terenul devenea din ce n
ce mai neregulat. Tuturor li se pru asemntor
solului din Valea Focurilor continuarea vii,
prevestit de Issib. Dar regiunea era mai
linitit nu ddur peste poriuni n care
gazele ieite din pmnt ardeau la suprafa
iar apa probabil c era pur. n plus, pe msur
ce naintau spre sud, aerul era tot mai uscat,
dei urcau spre zona muntoas.
Munii tia au nume, spuse Issib, aflnd
informaia din Catalog. Dalatoi. nainte ca
insula s se separe de uscat au locuit oameni
aici. De fapt, cel mai mare i mai vechi dintre
Oraele Focului aici a fost.
Skudnooy? ntreb Luet, amintindu-i de
povestea oraului de zgrcii care s-au izolat de
lume i, chipurile, pstrau cea mai mare parte
din aurul de pe Harmony n seifurile aflate
dedesubtul oraului lor ascuns.
Nu, Raspyatny, i rspunse Issib.
i amintir toi povetile cu oraul de piatr
i muchi, unde curgeau ruri prin fiecare
ncpere din oraul ct un munte de nalt, nct
camerele de sus ngheau, iar cei care locuiau n
ele erau nevoii s aprind focuri ca s topeasc
rurile ngheate, pentru ca odile de jos s aib
ap tot anul.
453

l vom vedea? ntrebar oamenii.
Ce-a mai rmas din el. A fost prsit acum
zece milioane de ani, dar era construit din
piatr. Drumul strvechi pe care mergem noi
acum la el duce.
Abia atunci i ddur seama c, ntr-adevr,
mergeau pe un drum strvechi. Nu era nici
urm de trotuar, iar cteodat drumul era tiat
de ravene sau erodat. Dar se ntorceau mereu la
crarea cea mai puin rezistent, iar din cnd n
cnd constatau c dealurile fuseser tiate
pentru a avea pe unde s treac drumul, iar
valea temporar fusese parial umplut cu
piatr care nc nu se erodase.
Dac-ar fi plouat mai mult, spuse Issib, n-
ar mai fi rmas nimic. Dar insula s-a deplasat
spre sud, deci pmntul este acum la aceeai
latitudine ca Marele Deert Sudic, iar aerul e
mai uscat i fenomenul eroziunii, mai redus.
Chiar dup atta vreme, unele lucrri ale
oamenilor las urme.
Cineva trebuie s fi mers pe acest drum n
ultimele zece milioane de ani, zise Elemak.
Nimeni, l contrazise Issib. Nicio fiin
uman n-a pus piciorul pe insul de cnd s-a
separat complet de uscat.
De unde tii tu? l sfid Mebbekew pe
454

Issib.
tiu, pentru c Sufletul Suprem i-a
mpiedicat pe oameni s vin aici. Nimeni nu-i
mai amintete c aceast insul exist. Aa a
vrut Sufletul Suprem. S-o pstreze-n siguran
i pregtit pentru noi, bnuiesc.
Oraul Raspyatny li se desfur o zi ntreag
n faa ochilor nainte de a ajunge la el. La
nceput, li se pru c-arat ca un munte cu o
alctuire stranie, dar, cu ct se apropiau mai
mult, cu att i ddeau mai bine seama c ce
vedeau erau ferestre cioplite n piatr. Pe
deasupra, era un munte nalt, aa c oraul
sculptat pe suprafaa lui trebuie s fi fost foarte
ntins.
i aezar tabra n partea de nord-est, unde
curgea un rule. Au urmat cursul lui i-au
descoperit c apa se scurge afar din ora. n
interior, fcea cascade, iar zidurile din apropiere
gemeau de muchi; era mult mai rece dect
aerul deertic de afar.
Explorar oraul pe rnd, n grupuri, lsnd
pe cineva s aib grij de copii i animale, n
vreme ce ceilali se crau pe ruinele oraului.
Departe de ru, oraul nu fusese att de erodat
pe dinuntru, dei interiorul lui nu se pstrase
mai bine dect zidul exterior. neleser de ce
455

atunci cnd gsir cteva ruine ale unui sistem
de apeducte care, conform legendei, transportau
apa n fiecare ncpere din ora. Ceea ce le trezi
uimirea era, ns, absena coridoarelor
interioare. Pur i simplu ddeai dintr-o camer
ntr-alta.
Cum fceau s-aib intimitate? ntreb
Hushidh. Cum aveau un spaiu propriu, dac
fiecare camer era un bulevard pe care lumea
se plimba ntruna?
Nimeni nu tia rspunsul la ntrebarea ei.
Peste dou sute de mii de oameni au locuit
aici n vechime, vorbi Issib. Pe vremea cnd
toat regiunea se-ntindea mai departe spre nord
i era mult mai bine alimentat cu ap tot
terenul exterior era cultivat pe kilometri ntregi
ctre nord, totui, atacurile dumanilor n-au
fost niciodat eficiente pentru c locuitorii
pstrau n spatele zidurilor provizii pe zece ani
i nu duceau lips de ap. Dumanii lor le
puteau arde ogoarele i-i puteau asedia, dar ar
fi murit de foame cu mult nainte ca orice
locuitor din Raspyatny s sufere de cea mai
mic nevoie. Doar natura nsi a putut
depopula zona.
De ce n-a fost distrus tot ce-i aici de
cutremurele din Valea Focurilor? ntreb Nafai.
456

N-am vzut panta estic. Catalogul spune
c jumtate din ora a fost ras de pe suprafaa
pmntului dup dou cutremure puternice,
cnd s-a produs prima fisur i marea a nvlit
prin ea.
Ar fi fost un spectacol unic s vedem un
asemenea potop, rosti Zdorab. Dintr-un loc
sigur, evident.
S-a prbuit toat partea de est a oraului,
continu Issib. Acum e doar un versant de
munte. Dar partea asta a rezistat. Zece milioane
de ani. Nu se tie niciodat Bineneles, apele
o erodeaz pe dinuntru, transformnd tot mai
mult exteriorul ntr-o cochilie scobit. Pn la
urm, se va surpa. Poate dintr-odat. O parte
din ea se va sparge i din cauza asta ce rmne
va avea prea mult de-ndurat. Toat
andramaua se va prbui ca un castel de nisip
pe plaj.
Am vzut unul dintre oraele eroilor, spuse
Luet.
i povetile erau adevrate, zise Obring.
Asta m face s m-ntreb dac Skudnooy n-o fi,
i el, pe-aici, pe undeva.
Catalogul zice c nu-i, l lmuri Issib. Am
ntrebat.
Mare pcat! Atta amar de aur!
457

Da, s-o crezi tu! replic Elemak. i cui l-ai
fi vndut? Sau crezi c l-ai fi mncat? Ori l-ai fi
mbrcat?
Aa, n-am voie nici s visez la bogii
uriae, despre asta-i vorba? ntreb Obring
sfidtor. Numai visurile practice sunt permise?
Elemak ddu din umeri i renun s mai
discute.
Dup ce prsir vecintatea oraului
Raspyatny i avuseser nevoie de-o zi ntreag
ca s ocoleasc zona de vest, care prea, ntr-
adevr, s fi acoperit toat suprafaa muntelui
i croir drum printr-o trectoare nalt, care
probabil avusese o lime constant pentru a-
nlesni o circulaie intens.
Cndva, asta a fost artera dintre Oraele
Focului i Oraele Stelelor, explic Issib. Acum
duce numai n deert.
Ieir din trectoare i se pomenir n faa
unei savane vaste i uscate; insula se ngusta n
poriunea aceea, Marea de Stele era la rsrit,
iar la apus, n deprtare, scnteia albastr
Marea Lucioas. n timp ce coborau, pierdur
din vedere marea de la apus; n schimb, la
sfatul Sufletului Suprem, se inur aproape de
rmul rsritean, pentru c acolo ploua mai
des i puteau pescui n mare.
458

Era un drum pretenios uscat, trebuir s
sape fntni de trei ori i fierbinte, soarele
tropical i btea n cap. Dar era exact tipul de
teren cu care att Elemak, ct i Volemak se
obinuiser n tineree, aa c avansar destul
de repede. La zece zile dup ce ieir din
strmtoarea din Munii Dalatoi, Sufletul
Suprem le ceru s-o ia spre sud cnd litoralul
coti spre sud-est, iar cnd urcar printre
dealuri unduioase, cu pante line, iarba se ndesi
i n peisaj ncepur s apar copaci. Trecur
printre muni scunzi i roi de vreme,
strbtur valea unui ru, urcar alte dealuri,
apoi coborr n cel mai frumos inut pe care-l
vzuser vreodat.
Plcurile de copaci alternau echilibrat cu
punile ntinse; pe cmpiile pline de flori
slbatice zumziau albinele, promind miere
uor de gsit. Praiele cu ap limpede se
scurgeau toate ntr-un ru lat, erpuitor.
Shedemei desclec i ncerc solul.
Nu-i ca iarba din deert, remarc ea. Nu-s
doar rdcini. E-adevrat humus. Putem cultiva
pajitile fr s le distrugem.
Pentru prima oar n cltoria lor, Elemak nu
se deranj s se consulte cu Volemak despre
locul unde s se-aeze tabra. Nu exista niciun
459

loc pe unde treceau n care s nu fi putut poposi
peste noapte.
Toi locuitorii din Seggidugu ar putea tri
regete-n inutul sta, spuse Elemak. Nu crezi,
Tat?
Iar noi suntem singurii oameni de-aici,
rspunse Tata. Sufletul Suprem a pregtit locul
pentru noi. Ne-a ateptat zece milioane de ani.
Aadar, rmnem aici? Asta-i destinaia
noastr?
Rmnem aici, deocamdat, preciz
Volemak. Cel puin civa ani. Sufletul Suprem
nc nu-i pregtit s ne duc-n stele, napoi pe
Pmnt. O vreme, aici va fi casa noastr.
Ci ani? ntreb Elemak.
Destui ct s construim case de lemn i s
transformm corturile noastre vechi n prelate i
draperii. Din acest loc nu vom mai cltori, nici
pe uscat, nici pe ap. Numai cnd ne vom ridica
la stele-l vom prsi. Aadar, haidei s-l
numim Dostatok, pentru c ne va-mplini nevoile
din belug. Rului i vom spune Rasa, pentru
c-i puternic i plin de via i nu va-nceta s
ne ofere ce ne trebuie.
Rasa ncuviin uor din cap, n semn c
recunoate cinstea; afi un surs ct se poate
de vag, din care Luet, cel puin, nelese c Rasa
460

tia c, prin noile nume alese, soul ei vrea s
fie conciliator.
i aezar colonia pe un promontoriu jos,
care ddea spre gura de vrsare a Rului Rasa
n Oceanul de Sud pentru c att de departe
ajunseser, lsnd n urm Marea Lucioas i
Marea de Stele. Intr-o lun, aveau toi case de
lemn cu acoperiuri de stuf, iar la latitudinea
respectiv puteau cultiva tot timpul plante, aa
c nu conta cnd le sdeau; n fiecare zi ploua
puin, iar furtunile puternice treceau repede,
fr s provoace pagube.
Animalele erau att de blnde, nct nu se
temeau de om; oamenii au domesticit repede
capre slbatice, care se trgeau n mod clar din
aceleai vieuitoare crescute n turme pe
dealurile de lng Basilica laptele de cmil a
ajuns, n sfrit, un lichid pe care numai puii de
cmil trebuiau s-l mai bea, iar expresia
brnz de cmil a devenit un eufemism
pentru bebeluii bine hrnii, cu scutecul
neschimbat. n urmtorii ase ani, s-au nscut
ali copii, pn cnd numrul micuilor a ajuns
la treizeci i cinci, cu vrste cuprinse ntre
aproape opt ani i cteva zile. i cultivau
ogoarele n comun i mpreau roadele n mod
egal; din cnd n cnd, brbaii plecau i vnau
461

mpreun, aducnd acas carne pentru pus la
uscat i la srat i piele pentru tbcit. Rasa,
Issib i Shedemei i-au asumat educarea
copiilor, deschiznd o coal.
Nu c viaa lor ar fi fost un basm al pcii i
fericirii venice. Oamenii se mai certau Kokor
n-a vorbit cu Sevet un an din cauza unei pricini
nensemnate; Meb s-a certat cu Obring i cel
din urm i-a construit o cas mai departe de
restul grupului. Existau resentimente unii
credeau c alii nu muncesc destul, alii, c
munca lor era mai valoroas dect efortul
celorlali. i mai exista o tensiune discret
permanent ntre femei, care o considerau
conductoare pe Rasa, i brbai, care
presupuneau c nicio hotrre nu era final,
dac n-a fost aprobat de Volemak sau Elemak.
Dar au trecut peste toate crizele, peste toat
ncordarea, gsind un echilibru de conducere
ntre devotamentul lui Volemak fa de
scopurile Sufletului Suprem, compasiunea
perspicace a Rasei i evaluarea categoric a
nevoilor, fcut de Elemak. Orice eventual
nefericire din sufletele lor era inut sub
control, ngropat n munca grea care le marca
ritmul vieii i apoi disprea n momentele de
bucurie nermurit i dragoste neprecupeit.
462

De-a lungul anilor, au ajuns s duc o via
att de frumoas, nct nu era unul care s nu
vrea, cnd se gndea la tot i la toate, ca
Sufletul Suprem s uite c triesc acolo i s-i
abandoneze n armonia i fericirea din
Dostatok.
463


9. PERIMETRUL

Cnd avea apte ani, Chveya a-neles perfect
cum funciona lumea. Acum mplinise opt i
avea nite nedumeriri.
Ca toi copiii din Dostatok, a crescut
nelegnd relaiile simple dintre familii. De
exemplu, Dazya cu fraii i surorile ei mai mici
le aparineau lui Hushidh i Issib. Krassya i
Nokya, cu fraii i surorile lor mai mici, ineau
de Kokor i Obring. Vasnya cu fratele i sora ei
erau ai lui Sevet i Vas. i tot aa, fiecare ceat
de copii aparinea de o mam i un tat.
Singura ciudenie din aceast imagine clar
a universului, cel puin pn cnd Chveya a
mplinit opt ani, o reprezentase Bunicul i
Bunica, Volemak i Rasa, care nu numai c-
aveau doi micui ai lor fraii Okya i Yaya,
care-ar putea la fel de bine s fie gemeni, pentru
c, aa cum a spus Vasnya odat, mpreau un
singur creier dar erau i prinii tuturor
celorlali prini.
Chveya tia asta pentru c, n momente
neobinuite, auzise adulii zicndu-i Bunicii nu
doar Doamna Rasa ori Bunica, ci i Mama,
464

iar pe propriul ei tat, pe al lui Proya, Elemak,
i pe al Skiyei, Mebbekew, c i ziceau Bunicului
mai des Tat.
n mintea Chveyei, asta-nsemna c Volemak
i Rasa erau Primii Prini, pentru c-au dat
natere ntregii omeniri. O parte din ea tia c
nu aa stteau lucrurile, pentru c Shedemei le
explicase clar la coal c-n locuri ndeprtate
existau milioane de oameni, iar Bunicul i
Bunica nu le dduser via tuturor. Dar acele
locuri erau de legend. Nu fuseser vzute
niciodat. Lumea era numai inutul Dostatok,
frumos i sigur, iar n acel loc nu exista un
singur om care s nu se trag din cstoria lui
Volemak cu Rasa cel puin aa prea.
n realitate, pentru Chveya, lumea adulilor
era destul de ndeprtat pentru a-i satisface
orice nevoie de ciudenie ar fi avut ea; nu
trebuia s se gndeasc la trmuri mitice, ca
Basilica, Potokgavan i Gorayni, Pmntul i
Harmony, unele dintre acestea fiind planete,
altele orae, altele naiuni, dei Chveya nu
pricepuse niciodat regula care stabilea la ce
anume se refer fiecare denumire. Nu, lumea
Chveyei era dominat de lupta continu dintre
Dazya i Proya pentru a pune mna pe putere
n rndul copiilor.
465

Dazya era Copilul cel mai Mare, fapt care-i
conferea o autoritate imens. Ea o folosea
nepotrivit, exploatndu-i pe cei mai mici de cte
ori putea, transformnd-o n servicii i
favoruri personale pe care le primea fr
recunotin. Dac unul dintre cei mici refuza
s se supun, i bloca accesul la orice joc, pur i
simplu anunnd c, dac copilul la va
participa la joc sau la concurs, ea nu va lua
parte la el. La fel se purta Dazya cu fetele mai
apropiate de vrsta ei, dei cu mai mult
subtilitate nu insista s i se fac servicii
personale umilitoare, ns se atepta ca, atunci
cnd hotra c un lucru se va desfura ntr-un
anumit fel, toate fetele s-o aprobe, iar cine se va
opune va fi ostracizat cu discreie. Chveya fiind
Al Doilea Copil, cu doar trei zile mai tnr, nu
vedea niciun motiv pentru care s-accepte un rol
de slug. n consecin, avea foarte mult timp
pentru sine, ntruct Dazya nu tolera s fie
nimeni egala ei i niciuna dintre fete nu avea
tria s o nfrunte.
n timp ce Dazya i cldea regatul printre
copiii mai mici i fetele mai mari, Proya fiul cel
mai mare al lui Elemak i Al Doilea Biat se
fcuse prin printre prini. Era singura
persoan care-o putea ridiculiza pe Dazya i
466

rde de regulile ei i toi ceilali biei i ineau
isonul. Dazya i ostraciza pe bieii mai mari,
dar lor nici nu le psa, pentru c jocurile la care
voiau s ia parte i aprobarea dup care tnjeau
le primeau de la Proya. Cea mai crncen
umilin pe care a-ndurat-o Dazya a fost cnd
propriul ei frate, Xodhya, s-a alturat lui Proya
i s-a folosit de puterea lui ca de un scut pentru
aprarea propriei independene de regulile
surorii sale mai mari. Fratele mai tnr al
Chveyei, Zhyat, i uneori chiar Motya, care era
cu un an mai mic dect Zhyat i nu fcea parte
dintre bieii mai mari, i se altura regulat lui
Proya, dar Chveyei nu-i psa, pentru c asta-
nsemna i mai mult umilin pentru Dazya.
Bineneles, n toiul conflictelor, Chveya le
inea partea celorlalte fete, fie dispreuindu-i pe
bieii rebeli, fie dndu-le peste nas, dar n
sufletul ei tnjea s fac parte din regatul lui
Proya. Ei erau cei care jucau jocuri dure i
minunate de-a vntoarea i de-a moartea. Ar
face-o chiar i pe cprioara, dac-ar chema-o s
se joace cu ei, i-ar lsa s-o vneze i s-o doboare
cu sgeile lor boante, dac-ar putea face parte
dintre ei, n loc s stea, prizonier nenorocit, n
regatul-capcan al Dazyei. Dar cnd i-a
pomenit, pe departe, fratelui ei Zhyat despre
467

dorina sa, el a fcut un adevrat spectacol de
grea nbuit i rgituri, aa c fata a
renunat.
Cel mai tare i invidia pe Okya i pe Yaya, cei
doi fii ai Bunicii i Bunicului. Okya era Primul
Biat, Yaya, Al Patrulea. Cei doi l-ar fi putut
detrona uor pe Proya din poziia lui de ef
peste biei, mai ales pentru c le fceau pe
toate mpreun i i-ar fi putut supune pe ceilali
biei. Dar nu se sinchiseau de asta, doar luau
parte la jocurile lui Proya cnd aveau chef i
nici nu se preocupau de cine era la conducere.
Asta pentru c se considerau aduli, n niciun
caz copii. Noi suntem din aceeai generaie ca
prinii votri, i spusese odat Yaya Chveyei.
Din clipa aceea, Chveya nu scpa ocazia s
sublinieze c Yaya era mult mai scund dect ea
i nc-avea o puulic de iepure, fcndu-i pe
ceilali copii s rd, dei le era fric de Yaya.
Acesta nu fcea dect s se uite la ea cu dispre
i s plece. Dar Chveya a observat c nu mai
urina n faa micuilor.
Cnd Chveya era brutal de sincer, trebuia
s recunoasc n sinea ei c motivul pentru care
era complet izolat de ali copii era acela c pur
i simplu nu-i putea ine gura nchis. Dac
vedea c cineva-i btu, incorect sau egoist, o
468

spunea fr reineri. Nu conta c tot fr
reineri vorbea i atunci cnd vreunul se
dovedea nobil, bun sau generos lauda se uita
repede, n vreme ce jignirile se treceau la
catastif pentru totdeauna. Astfel, Chveya n-avea
prieteni adevrai printre copii erau prea
ocupai s se dea bine pe lng Dazya sau
Proya ca s-i ofere ei o prietenie adevrat, n
afar de Okya i Yaya, bineneles, care erau i
mai distani i preocupai unul de cellalt n
aa-zisa lor postur de aduli.
Numai cnd Chveya a-mplinit opt ani i a
constatat ct de puin atenie i acorda oricine
altcineva, n afar de prinii ei, zilei sale de
natere, dup tam-tamul fcut n jurul
aniversrii Dazyei, i-a pierdut complet
sperana c va fi o persoan cu o anumit
nsemntate n lume. Nu era destul de ru c
Dazya le poruncea tuturor cu atta nesimire,
de ce trebuiau adulii s fac un festival de ziua
ei? Tata i-a explicat c, desigur, festivalul nu se
organiza pentru Dazya, ci pentru c ziua ei
marca nceputul unei generaii ntregi de copii
dar ce conta dac maturii o priveau astfel sau
nu? Rmnea faptul c prin festivalul acela se
afirmase dominaia de fier a Dazyei asupra
celorlali copii i chiar i se oferise fetei o
469

superioritate temporar asupra lui Proya nsui,
iar Okya i Yaya au stat mbufnai toat
petrecerea, cnd au fost tratai de sus i trimii
cu liota de copii, lucru pe care l-au considerat
greit, pentru c ei nu fceau parte din
generaia mai tnr. Cum au putut interveni
adulii att de neglijent i distructiv n ierarhia
copiilor? Ca i cum n-ar fi considerat c vieile
lor sunt adevrate.
Acela a fost momentul n care Chveya a avut
intuiia profund a faptului c lumea adulilor
i cea a copiilor sunt, probabil, identice n felul
lor de-a funciona, att doar c cei mici sunt
permanent supuii celor mari. A nceput cu o
conversaie dintre Chveya i mama ei, care-i
pieptna prul dup baie:
Cu ct bieii-s mai tineri, cu-att sunt
mai dezgusttori, spuse Chveya, gndindu-se la
al doilea ei frate, Motya, care tocmai a
descoperit ce tmblu se fcea dac se scobea
n nas i se tergea de haina surorii sale, obicei
pe care Chveya n-avea de gnd s-l tolereze,
indiferent dac-o afecta pe ea sau pe mica Zuya,
care nu se putea apra.
Nu-i neaprat adevrat, zise Mama. Pur i
simplu gsesc alte metode de-a fi dezgusttori
cnd cresc.
470

Mama vorbise fr prea mult convingere, ca
i cnd ar fi fcut o glum, dar pentru Chveya
momentul acela i adusese iluminarea. A-
ncercat s i-l nchipuie pe tatl Krassyei,
Obring, scobindu-se n nas i tergndu-se de
Mama i a realizat c-aa ceva nu se putea
ntmpla. Dar poate c existau i alte lucruri
dezgusttoare pe care le-ar face Obring. Trebuie
s-l urmresc i s aflu, i-a spus Chveya.
Nu se-ntreb dac Obring era cel pe care
trebuia s-l urmreasc vzuse deseori cum
Mama i pierdea rbdarea cnd vorbea Obring
la edinele de consiliu. N-avea pic de respect
pentru el i nici Tata n-avea, dei el se
ascundea mai bine. Aa c, dac exista vreun
brbat adult care s exemplifice
comportamentul dezgusttor, cu siguran c
acela era Obring.
De aceea, Chveya avea s-i concentreze
atenia pe adulii din jurul ei, urmrind s
descopere cine era Dazya printre mame i Proya
printre tai. Pe parcurs, a-nceput s neleag
lucruri pe care nu le-nelesese pn atunci.
Lumea nu era un loc att de clar i simplu cum
crezuse ea.
Revelaia cea mai ocant a venit n ziua
cnd a discutat cu prinii ei despre cstorie.
471

n ultima vreme, i-a devenit limpede c, odat i
odat, copiii vor crete, se vor mperechea, vor
avea prunci i vor ncepe din nou ciclul vieii
asta din cauza unei observaii josnice fcute de
Toya despre ce anume voia, de fapt, s-i fac
Proya Dazyei. Toya intenionase s fac o
remarc obscen, nspimnttoare, dar Chveya
i-a dat seama c, departe de-a fi
nspimnttoare, era, probabil, o profeie. N-ar
fi Proya i Dazya perechea perfect? Proya ar fi
ca Elemak, iar Dazya probabil c i-ar zmbi cu
devotament desvrit, ca Eiadh lui Elemak.
Sau ar fi Dazya ca mama ei, Hushidh, mult mai
puternic dect soul ei, Issib, pe care-l cra
peste tot i-l mbia ca pe-un bebelu? Sau i-ar
continua Proya i Dazya lupta pentru
supremaie de-a lungul vieii, ncercnd s-i
ntoarc propriii copii unul mpotriva celuilalt?
Gndul o fcu pe Chveya s se-ntrebe cu care
dintre biei se va cstori ea. Va fi unul din
primul an, de vrsta ei? Asta-ar nsemna sau
Proya, sau Okya, iar amndoi i repugnau. Dar
bieii din al doilea an? Friorul lui Dazya,
Xodhya, friorul lui Proya, Nadya, sau
adultul Yaya halal selecie! Iar copiii din al
treilea an aveau vrsta insuportabilului ei frate,
Motya nici nu visa s se mrite cu cineva att
472

de tnr!
Aa c atac subiectul cu prinii ei la dejun,
ntr-o diminea cnd Tata nu mergea la
vntoare, aa c mncau mpreun.
Crezi c va trebui s m mrit cu Xodhya?
ntreb ea, pentru c hotrse c Xodhya era
alternativa cea mai puin dezgusttoare.
n nici-un caz, rspunse Mama fr
ezitare.
De fapt, zise Tata, i-am interzice-o.
Atunci, cu cine? Cu Okya? Cu Yaya?
Aproape la fel de ru, spuse Tata. Ce-i
asta, ai de gnd s-i ntemeiezi o familie
curnd?
Normal c se gndete la asta, Nyef, rosti
Mama. Fetele se gndesc la asemenea lucruri la
vrsta ei.
Atunci, ar putea ine minte c n-o s se
mrite cu un unchi bun i n niciun caz cu un
biat care-i e verior primar bun de dou ori.
Cuvintele acestea nu-nsemnau absolut nimic
pentru Chveya, ns trimiteau ctre tenebroase
mistere. Ce lucru cumplit fcuse Xodhya pentru
a deveni verior primar bun de dou ori? Aa
c-ntreb.
Nu-i vorba c-ar fi fcut el ceva, i explic
Mama. Numai c mama lui, Hushidh, e sora
473

mea bun amndou avem aceeai mam i
acelai tat. Iar tatl lui Zaxodh, Issib, e fratele
bun al tatlui tu; amndoi au aceeai mam i
acelai tat, adic Bunica i Bunicul. Asta-
nseamn c-avei toi strmoii comuni e cea
mai apropiat legtur de snge dintre toi
copiii, iar cstoria dintre voi iese din discuie.
Dac va fi posibil s-o evitm, adug Tata.
Pe-asta o putem evita, spuse Mama. i la
fel simt i cnd e vorba de Oykib i Yasai,
pentru c ei tot fiii Rasei i ai lui Volemak sunt.
Chveya primi toate acestea cu calm, ns pe
dinuntru era rvit. Hushidh i Mama erau
surori bune, dar nu fiicele Bunicii i Bunicului!
Iar Tata i Issib erau frai buni, ca Oykib i
Yasai, iar legtura desvrit dintre frai exista
pentru c erau toi fiii Bunicii i ai Bunicului.
Totui, nsi folosirea cuvntului bun
presupunea i existena unor altfel de frai, deci
care nu erau fiii lui Volemak cu Rasa. Cum se
putea asta?
Ce s-a ntmplat? o ntreb Tata.
Nu-mi cu cine m pot mrita?
Nu-i cam devreme. ncepu Tata.
Mama interveni:
Bieii care te dezgust astzi i se vor
prea mult mai interesani pe msur ce creti.
474

Crede-m pe cuvnt, draga mea Veya, pentru c
nu vei crede profeia aceasta n mod special,
pn cnd nu se va adeveri. Dar cnd va veni
ziua aceea minunat
Ziua aceea oribil, vrei s spui, mormi
Tata.
vei putea s-i ntorci privirea spre
Padarok, de exemplu, pentru c el nu-i rud cu
nimeni, n afar de surioara lui, Dabrota, i de
prinii lui, Zdorab i Shedemei.
Era pentru prima oar cnd Chveya i ddea
seama c Zdorab i Shedemei nu erau nrudii
cu ceilali, dar acum i aminti c, demult, l
antipatizase pe Padarok, pentru c le spunea
Bunicii i Bunicului Rasa i Volemak,
prnd lipsit de respect; dar nu era deloc o lips
de respect, pentru c nu erau bunica i bunicul
lui. Oare-nelegea toat lumea?
i, adug Tata, pentru c exist un
singur Rokya care s se ocupe de toate puberele
din Dostatok
Nyef! rosti Mama cu asprime.
nu vei avea de ales dect cum ai
formulat tu, draga mea vizionar n ape? a,
da, s-i ntorci privirea spre Protchnu sau
Nadezhny, pentru c mama lor, Eiadh, nu-i
nrudit cu nimeni de-aici, iar tatl lor, Elemak,
475

e doar fratele meu vitreg. La fel i spre Umene,
al crui tat, Vas, nu-i rud cu noi, i a crui
mam, Sevet, e doar sora mea vitreg.
Las-i pe Proya, Nadya i Umya.
Cum se poate ca Sevet s fie doar sora ta
vitreg? ntreb Chveya. E din cauz c-ai atia
frai i ea nu mai poate fi sora ta bun?
Of, este deja un comar, se plnse Mama.
Chiar trebuia s se-ntmple n dimineaa asta?
Tata, ns, a continuat i i-a explicat c
Volemak fusese nsurat cu alte dou femei n
Basilica, femei care-i nscuser pe Elemak i
Mebbekew, apoi a fost cstorit cu Rasa destul
de mult ca s-l aib pe Issib; apoi Doamna Rasa
n-a rennoit contractul i, n schimb, s-a
mritat cu un brbat pe nume Gaballufix, care
era i fratele vitreg al lui Elemak, pentru c
mama lui fusese una dintre fostele soii ale lui
Volemak, i cu acest Gaballufix le-a avut
Doamna Rasa pe Sevet i Kokor. Dup aceea, ea
n-a mai rennoit contractul lui Gaballufix, ci s-a
ntors la Volemak i s-a cstorit cu el
permanent, apoi l-a avut pe Nafai i, mai recent,
pe Okya i Yaya.
Ai neles?
Chveya nu reui dect s ncline din cap
stupefiat. Lumea ei se-ntorsese cu susul n jos.
476

Nu numai din cauza confuziei create de cine cu
cine era rud pn la urm, dar i din cauza
ideii c doi oameni nu trebuiau s rmn toat
viaa cstorii c mama i tatl cuiva vor
sfri prin a se cstori cu alte persoane
absolut diferite i prin a avea copii care se
gndeau numai la unul dintre ei ca la Mama,
cellalt fiindu-le total strin!
Era-nspimnttor, iar n noaptea urmtoare
fata a avut un comar n care obolani uriai au
venit la ei acas i l-au luat pe Tata n somn, iar
cnd s-a trezit Mama, nici n-a observat absena
lui, pur i simplu l-a adus pe micul Proya
acum devenit brbat, pentru c era un vis i i-
a spus: Acesta este noul tu tat, pn cnd l
vor lua obolanii i pe el.
Se trezi scncind.
Ce-ai visat? o ntreb Mama, n timp ce-o
linitea. Spune-mi, Veya, de ce plngi?
Fata i povesti.
Mama o duse n camera Tatei i a ei, l trezi
pe Tata i-o puse pe Chveya s-i povesteasc i
lui visul. El nici mcar nu pru interesat de
amnuntul acela nfiortor, adic de venirea lui
Proya n casa lor ca s-l nlocuiasc pe el. El nu
vru s tie dect de obolanii uriai. i ceru s i-
i descrie de mai multe ori, dei Chveya nu tia
477

ce s-i spun despre ei dect c erau obolani i
erau mari i chicoteau, zicndu-i unul altuia
ct de detepi sunt n timp ce-l duceau pe
Tata.
Totui, zise Tata, e prima oar-n noua
generaie. i nu-i de la Sufletul Suprem, ci de la
Pstrtorul Pmntului.
Poate s n-aib nici-o nsemntate, spuse
Mama. Poate-a auzit de unul dintre visele
acelea.
Dar cnd au ntrebat-o dac auzise poveti
cu obolani uriai nainte de a-i visa, Chveya
habar n-avu despre ce anume vorbeau. Singurii
obolani de care auzise erau cei care-ncercau
ntruna s fure hrana din hambare. Mai aveau
i alii vise cu obolani? Adulii erau att de
ciudai nu le psa c se destram familii,
copiii au frai i surori vitrege i alte
monstruoziti asemntoare, dar un vis despre
un obolan uria asta era important pentru ei.
Tata chiar zise:
Dac mai visezi vreodat obolani uriai
sau alte animale ciudate, trebuie s ne spui
imediat. S-ar putea s fie foarte important.
Abia cnd Luet o acoperi din nou n ptuul
ei reui Chveya s pun ntrebarea care-o
frmnta cu adevrat:
478

Mam, dac tu nu vei rennoi contractul
cu Tata, cine va fi noul nostru Tat dup aceea?
O expresie de nelegere i compasiune apru
pe faa mamei:
O, Veya, drgua mea croitoreas, asta te-
ngrijoreaz pe tine? Am renunat la asemenea
legi cnd am plecat din Basilica. Cstoriile
sunt pentru totdeauna aici. Pn-la moarte. Aa
c-n familia noastr Tata va fi ntotdeauna
tatl, iar eu voi fi ntotdeauna mama i nimic
nu se va schimba. Te poi baza pe asta.
Mult mai linitit, Chveya se culc. i mai
trecur prin cap nite gnduri n timp ce
adormea: ce oribil trebuie s fi fost s trieti n
Basilica i s nu tii cine se va cstori cu
prinii ti de la an la an la fel de bine puteai
s trieti ntr-o cas n care tavanul s fie
podeaua n ziua urmtoare. i nc-un gnd: Eu
sunt prima din noua generaie care-a visat
despre obolani uriai i, ntr-un fel, e grozav,
aa c trebuie s fiu foarte mndr de mine i,
dac-a fi tiut asta, a fi visat obolani uriai
mai demult. i iar un gnd: Rokya e biatul
nenrudit cu nimeni, aa c cel mai bine-i s m
cstoresc cu el, deci m voi mrita cu el i asta
i va demonstra Dazyei cine-i cea mai bun.
Nafai i Luet nu prea dormir n noaptea
479

aceea. Fiecare dintre ei rezonase la altceva din
visul Chveyei. Pe de-o parte, pentru Luet, ceea
ce conta era c, n sfrit, unul dintre copii
dovedea abilitatea dup care Sufletul Suprem
i fcea alegerile. tia c-i vanitoas, dar i se
prea potrivit ca primul nscut al vizionarei n
ape s fie primul care s aib un vis cu
subnelesuri. Murea de nerbdare s-o duc pe
fiica ei n apa rului, s vad dac putea
deprinde s-alunece voit n somnul care aducea
vise adevrate, aa cum nvase s fac Luet
de una singur.
Pe de alt parte, pentru Nafai, ceea ce conta
era c, dup-o tcere att de lung, cineva
primise un mesaj n sfrit. Iar mesajul, orict
de vag, orict de legat de nedumeriri copilreti,
venea, totui, de la Pstrtorul Pmntului i
asta-l fcea mai important dect dac-ar fi fost
de la Sufletul Suprem.
n definitiv, cu Sufletul Suprem conversau tot
timpul, prin intermediul Catalogului. Acesta,
ns, la permitea doar accesul la memoria
Sufletului Suprem. Nu-i lsa s neleag
planurile Sufletului Suprem, s afle de la el
exact ce anume atepta de la ei Sufletul Suprem
s fac anul sta sau urmtorul. Prin urmare
ateptau, aa cum ateptaser ntotdeauna, ca
480

Sufletul Suprem s dea un impuls lucrurilor
printr-un vis sau o voce n mintea lor.
Petrecuser atia ani n Dostatok i Sufletul
Suprem nu le trimisese niciun vis, nu auziser
nicio voce, iar singurul mesaj primit de la
Catalog, dup ce-i cercetaser memoria, era
stai i ateptai.
Dar Pstrtorul Pmntului nu era legat de
un plan sau program al Sufletului Suprem; i-a
trimis visul de la ani-lumin de pe Pmnt. Era
imposibil s ghiceti scopul Pstrtorului
Pmntului visele trimise de el preau
amestecate cu grijile persoanei care primea
visul, aa cum s-a ntmplat cnd a visat
Chveya obolani. ns existau teme care se
repetau nu visase Hushidh obolani tot sub
form de dumani atacndu-i familia? Asta
prea s sugereze c obolanii mari aveau s fie
o problem pentru ei pe Pmnt dei existau
i vise n care obolanii i ngerii de pe Pmnt
se-mprieteneau cu oamenii i deveneau egalii
lor. Era att de dificil s-nelegi toate acestea
dar un lucru era sigur. Visele de la Pstrtorul
Pmntului nu-ncetaser, aa c, probabil, n
curnd avea s se-ntmple ceva, poate va-ncepe
urmtoarea etap a cltoriei lor.
Pentru c Nafai i pierdea rbdarea.
481

Asemenea celorlali, i plcea cum triau n
Dostatok, ns nu putea uita c nu acesta era
scopul cltoriei lor. Ii atepta o ndatorire
nendeplinit, o cltorie prin spaiu, spre
planeta din care se trgea omenirea, ntoarcerea
oamenilor pentru prima oar dup patruzeci de
milioane de ani, iar Nafai tnjea s plece. Viaa
n Dostatok era dulce, dar mult prea limitat i
armonioas. Lucrurile preau a se fi ncheiat
aici, iar lui Nafai nu-i plcea sentimentul c
viitorul fusese plnuit, c nu se vor mai petrece
alte schimbri dect cele previzibile, aduse de
btrnee.
Suflet Suprem, ntreb Nafai n gnd, acum,
c Pstrtorul Pmntului s-a trezit din nou, te
vei trezi i tu? Ne vei trimite n urmtoarea
etap a cltoriei noastre?
Nafai era extrem de contient de diferena
dintre reacia lui i a lui Luet la visul Chveyei.
El dispreuia i invidia deopotriv atitudinea lui
Luet. O dispreuia pentru c Luet prea s fi
permis ca Dostatok s devin universul ei cel
mai mult i psa de copii i asta-nsemna c i ei
puteau deveni vizionari, mai ales ce grozav era
c Chveya a lor a fost prima care-a visat vise
adevrate. Cum s compari aa ceva cu vestea
c Pstrtorul Pmntului a acionat din nou?
482

n acelai timp, Nafai o invidia pe Luet tocmai
pentru legtura ei cu viaa din Dostatok nu se
putea abine s nu cread c era mult mai
fericit dect el, pentru c lumea ei se nvrtea
ntr-adevr n jurul copiilor, familiei,
comunitii. Triesc ntr-o lume mare, dar am
puine legturi cu ea; Luet triete ntr-una mai
mic, dar o poate schimba i poate fi schimbat
de ea mult mai mult dect mine.
Nu pot deveni ca ea i nici ea nu poate deveni
ca mine. Oamenii, luai individual, au fost
ntotdeauna mai importani pentru ea dect
pentru mine. E punctul meu slab faptul c nu
sunt la fel de contient de sentimentele altora n
aceeai msur ca ea. Poate c, dac-a fi fost un
observator la fel de bun i la fel de categoric ca
ea, n-a fi spus i fcut, din neatenie, lucrurile
care i-au determinat pe fraii mei mai mari s
m urasc att de mult, iar atunci calea noastr
prin via poate-ar fi fost alta, Elya i cu mine
am fi fost prieteni tot timpul. n schimb, dei
acum, cnd Elemak m respect ca vntor i
ascult ce spun n consiliu, ntre noi nu exist
apropiere, iar el se poart precaut fa de mine,
cutnd semne c-a ncerca s-i iau locul. Luet,
pe de alt parte, nu pare s strneasc invidie
printre femei. Ca vizionar n ape, ar putea fi la
483

fel de bine vzut ca fiind rival la poziia
dominatoare a Mamei ntre femei, aa cum
Elemak e rival al Tatei la conducere, iar eu sunt
rivalul lui Elemak, dar ntre femei nu exist
sentimentul competiiei. Sunt o unitate. De ce
n-am putut fi una i eu cu Elemak, i Elemak
cu Tata?
Poate c brbailor le lipsete ceva i din
cauza asta nu putem fi unii i alctui un suflet
din mai multe. Dac este aa, atunci pierderea-i
foarte grea. M uit la Luet i vd ct de
apropiat-i de celelalte femei, chiar i de cele pe
care nu le simpatizeaz prea mult; vd ct de
apropiate sunt ea i celelalte femei de copii; apoi
vd ct de distant sunt eu fa de ceilali
brbai i m simt att de singur
Astfel gndind, Nafai adormi n cele din
urm, dar dormi numai cteva ore naintea
zorilor, iar cnd cobor din pat observ c Luet,
n timp ce amesteca n terciul de ovz, era la fel
de obosit de nesomn.
Azi nu-i zi de coal, spuse ea, copiii vor fi
toi acas, deci nici vorb de-un pui de somn.
S se joace afar, zise Nafai, n afar de
gemeni, bineneles, pe care probabil c-i putem
lsa cu Shuya i atunci vom dormi.
Sau am putea s ne ocupm de ei pe rnd,
484

n loc s le-o cerem altora.
Pe rnd? se mir Nafai. Ce plictisitor!
Vreau s dorm, strui Luet. Oare de ce
brbaii nu-s niciodat att de obosii, nct nu
se mai gndesc la asta?
Brbaii care nu se mai gndesc la asta,
cum aa de drgu ai zis tu, sunt fie eunuci, fie
mori.
Trebuie s le spunem prinilor ti despre
visul Chveyei.
Trebuie s le spunem tuturor.
Nu cred. Ar strni prea mult invidie.
O, dar cui, n afar de tine, i va psa care
dintre copii e primul care are vise adevrate?
ns Nafai i ddu seama, chiar n timp ce
rostea cuvintele acelea, c tuturor prinilor le
va psa i c Luet avea dreptate cnd susinea
c trebuie s evite invidia.
Ea se strmb la el.
Eti att de strin de invidie, o, nobilul
meu, nct te invidiez.
mi pare ru, zise el.
n plus, pentru Chveya n-ar fi bine s se
creeze prea mult agitaie. Ai vzut ce s-a-
ntmplat cnd am transformat aniversarea
Dazyei ntr-un festival e-o adevrat tiran i-
o ngrijoreaz pe Shuya, iar tmblul public a
485

fcut-o i mai afurisit.
Cnd o vd c-i oblig pe ceilali copii s-i
fac comisioane inutile, mi vine s-i trag palme,
spuse Nafai.
Dar Doamna Rasa zice s
S le dm copiilor libertate s-i
ntemeieze propria societate i s scape de
tiranie n felul lor, tiu. Dar nu m pot abine s
m-ntreb dac-are dreptate. La urma urmei,
teoria ei despre educaie a funcionat numai n
pntecele oraului Basilica. Dar n-am putea s
considerm c exact conflictele din cltoria
noastr sunt tocmai rezultatul atitudinii ei?
Nu, n-am putea, rspunse Luet. Mai ales
pentru c oamenii care-au provocat cele mai
multe necazuri sunt cei care au petrecut cel mai
puin timp fiind educai de Doamna Rasa. Adic
Elemak i Mebbekew, care-au prsit coala
ndat ce-au atins vrsta cnd puteau hotr
singuri pentru ei, i Vas i Obring, care nu i-au
fost elevi niciodat.
Nu-i chiar aa, draga mea superficial, din
moment ce Zdorab e cel mai bun dintre noi, dei
el n-a studiat niciodat cu ea, n timp ce Kokor
i Sevet, propriile ei fiice, sunt la fel de rele ca i
cei mai ri dintre cei ri.
Nu faci dect s-mi dai ap la moar, din
486

moment ce ele au nvat la coala lui
Dhelembuvex, i nu la cea a mamei tale.
n clipa aceea, gemenii, Serp i Spel, intrar
n patru labe n buctrie i conversaia adult
se ncheie.
Cnd prinser amndoi destul timp liber s
trag un pui de somn, erau trezii de-a binelea
de treburile zilei i le srise somnul. Aa c
pornir spre casa lui Volemak i-a Rasei ca s
se consulte cu ei despre vis.
Pe drum trecur pe lng un grup de biei
mai mari, care se-ntreceau la trasul cu pratia.
Se oprir i-i urmrir o vreme, mai mult ca s
vad cum se descurc fiii lor mai mari, Zhatva
i Motiga. Cei doi vzur c-i urmresc,
bineneles, i-ncepur imediat s fac pe
grozavii ca s-i impresioneze prinii ns pe
Luet i Nafai nu-i interesa ndemnarea lor la
trasul cu pratia, ci cum se purtau cu ceilali
biei. Motiga, desigur, i tachina ntruna era
foarte contient c era mai tnr dect ceilali,
iar farsele prosteti i comportamentul de clovn
fceau parte din strategia lui de-a ncerca s le
intre sub piele ca s-l primeasc n cercul lor.
Zhatva, ns, fiind mai mare, era n cercul
respectiv pe bun dreptate i ceea ce-i ngrijora
pe prinii lui era ct de servil era cum prea
487

s-l idolatrizeze pe Proya, un mucos arogant,
care nu merita respectul lui Zhatva.
O scen tipic Xodhya fu lovit la mn de
Motya, care-i legna neglijent pratia
ncrcat. Imediat i se umplur ochii de lacrimi
i Proya l lu peste picior:
N-o s fii niciodat brbat, Xodhya! O s
rmi un puti!
Era un joc de cuvinte pe seama numelui su,
evident, i nc unul foarte inteligent dar i
crud, i nu fcu dect s amplifice suferina lui
Xodhya. Atunci, fr ca vreunul din biei s
contientizeze scena, Xodhya i se plnse lui
Zhyat, care-l cuprinse involuntar cu braul pe
dup umeri n timp ce se roia la friorul lui,
Motya:
Ai grij cu pratia, creier de maimu!
Era un gest simplu i instinctiv, dar Luet i
Nafai i zmbir la vederea lui. Nu numai c
Zhatva i oferea alinare lui Xodhya fr urm de
superioritate, dar distrase atenia de la durerea
lui i lacrimile care stteau s-i curg pe obraji
i arunc vina exact unde trebuia, adic pe
neglijena lui Motya. Fcu acest gest uor i
graios, fr s provoace nicio clip autoritatea
lui Proya printre biei.
Cnd i va da seama Zhyat c el e cel la
488

care apeleaz bieii cnd dau de necaz? ntreb
Nafai.
Poate c joac rolul sta att de bine
pentru c nu tie c-l joac, rspunse Luet.
l invidiez. De-a fi putut face eu asta
Aha! i de ce n-ai putut?
M cunoti, Luet. A fi strigat la Protchnu
c nu-i cinstit s-l batjocoreasc pe Xodhya,
pentru c fusese vina lui Motya i, dac i s-ar fi
ntmplat lui Protchnu, i el ar fi plns.
Foarte adevrat, bineneles.
Foarte adevrat, dar Protchnu mi-ar fi
devenit duman.
Nu trebuia s sublinieze ce consecine ar fi
avut faptul respectiv. Nu trecuse Luet cu el
destul de des prin aa ceva?
Pentru mine nu conteaz dect c Zhatva
al nostru se bucur de simpatia celorlali biei
i-o merit, spuse Luet.
Of, dac-ar nva de la el i Motya!
Motya e nc un copila i nu tim cum va
fi mai trziu, doar c va fi zgomotos, va iei uor
n eviden i va fi umilit. Cea de la care-a vrea
s nvee Zhatva e Chveya.
Da, fiecare copil e altfel, coment Nafai.
Se ntoarse i o conduse pe Luet de la locul
ntrecerii cu pratia spre casa Tatei i-a Mamei.
489

Dar nelese foarte bine dorina ei: faptul c
Chveya era singuratic i se izola de ceilali
copii i ngrijora pe amndoi era singura
nepotrivire n rndul copiilor mai mari, iar ei
nu-nelegeau de ce, pentru c nu fcea nimic ca
s-i atrag dumnia lor. Pur i simplu, n
ierarhia micuilor nu-i avea locul ei. Sau poate
avea unul, dar refuza s-l ocupe. Ce ironie, i
zise Nafai ne facem griji din cauz c Zhatva
se potrivete prea bine cu rolul de slug, apoi
din cauz c Chveya refuz s-accepte acelai
rol. Poate c ce dorim cu adevrat este ca fiii
notri s fie cei care domin! Poate ncerc s-mi
vd mplinite prin ei propriile ambiii, iar asta ar
fi greit, aa c-ar trebui s m mulumesc cu ei
aa cum sunt.
Probabil c Luet se gndea la aceleai lucruri,
pentru c spuse, sprgnd linitea dintre ei:
Amndoi i caut drumul prin desiul
societii umane i-o fac destul de bine. Tot ce
putem face noi e s-i observm i s-i alinm
din cnd n cnd, s le dm cte-o idee.
Sau s-o scuturm bine pe mica Regin Dza,
pn cnd scap de arogan. Nu, asta n-ar
aduce dect ceart ntre familii iar ultima
familie cu care ar vrea ei s se certe e a lui
Shuya i Issya.
490

Volemak i Rasa ascultar cu interes visul
Chveyei.
M-am ntrebat cteodat cnd va aciona
din nou Sufletul Suprem, spuse Tata, dar
mrturisesc c n-am pus ntrebri despre asta
pentru c-i aa de bine aici, nct nu vreau s
fac nimic ca s ne grbim plecarea.
Nu c o fapt de-a noastr ne-ar putea
grbi plecarea, preciz Mama. La urma urmei,
Sufletul Suprem are propriul ei orar de
respectat, care nu ine deloc de noi. Ei nu i-a
psat niciodat c ne-am petrecut anii tia mai
nti n valea jalnic din deert, n locul mai
rsrit dintre Rul de Nord i Rul de Sud sau
n locul sta, poate cel mai bun de pe Harmony.
Ei nu i-a psat dect s ne in la un loc i
pregtii pentru momentul cnd va avea nevoie
de noi. Din cte tim noi, ea pe copii plnuiete
s-i ia n cltoria spre Pmnt, n nici-un caz
pe noi. Iar mie asta mi-ar conveni de minune,
dei zu c-a prefera s ne ia strstrnepoii,
mult vreme dup moartea noastr, ca s nu-i
vedem cum pleac i s ni se rup sufletul de
dorul cltorilor.
Cu toii simim la fel uneori, rosti Luet.
Nafai i inu gura.
Degeaba. Tata l citi perfect:
491

Toi, n afar de Nafai. El e gata de
schimbare. Eti un infirm, Nyef. Nu supori
fericirea vreme ndelungat pe tine conflictul
i nesigurana te in n via.
Nu-mi plac conflictele, Tat, protest
Nafai.
Poate nu-i plac, dar prosperi de pe urma
lor. Nu-i o insult, fiule, e-o simpl constatare.
ntrebarea este, interveni Rasa, dac lum
vreo msur legat de visul Chveyei.
Nu, rspunse imediat Luet. Absolut
niciuna. Am vrut s tii i voi despre el.
Totui, spuse Tata, dac i ali copii au
vise de la Pstrtorul Pmntului, dar n-au
spus nimnui despre ele? Poate c-ar trebui s-i
alertm pe toi prinii s ciuleasc urechea
cnd i povestesc copiii visele.
Rspndete vestea aa, zise Rasa, i vei
tii c Doi i Kokor vor ncepe s-i dscleasc
fetele despre ce vise-ar trebui s aib i le-ar
certa urt dac n-ar veni cu vise despre
obolani uriai.
Rser toi, dar tiau c Rasa spune
adevrul.
Deci nu facem nimic, deocamdat, zise
Tata. Ateptm s vedem ce urmeaz. Sufletul
Suprem va aciona cnd e timpul s acioneze.
492

Pn-atunci vom munci din greu cnd va fi de
muncit, iar ntre timp vom ncerca s cretem
copii perfeci, care nu se ceart niciodat.
Oh, sta-i standardul succesului? ntreb
Luet n zeflemea. Cei care nu se ceart niciodat
sunt cei buni?
Rasa se strmb rznd.
Dac-aa stau lucrurile, singurii copii buni
sunt cei care n-au coloan vertebral.
Adic niciun urma de-al meu, iubita mea,
preciz Tata.
Vizita se sfri; Nafai i Luet se ntoarser
acas i-i vzur de treburile zilnice. ns Nafai
nu se mulumea s-atepte s vad ce urmeaz.
l deranja c avuseser loc att de puine viziuni
i c acum singura care primea un semn de la
Pstrtorul Pmntului era Chveya, copilul cel
mai singuratic i prea tnr ca s neleag ce
trebuie din propriul vis.
De ce-ntrzia Sufletul Suprem att de mult?
Cnd i scosese din Basilica, n urm cu nou
ani, se grbise foarte tare. Renunaser la tot ce
sperau c le va oferi viaa i se npustiser-n
deert. Da, lucrurile se ncheiaser cu bine
pn la urm, dar acesta nu era sfritul, nu-i
aa? Mai aveau peste o sut de ani-lumin n
fa, partea de drum pe care-l strbtuser nu-
493

nsemna nimic i nu se vedea niciun semn c s-
ar relua cltoria.
Rspunde-mi!
Tcere.
Fu nevoie de nc-un vis pentru ca Nafai s
treac la aciune. De data asta, vis Luet; Nafai
se trezi dintr-un somn adnc pentru c ea
scncea, gemea i ipa. O scutur, vorbindu-i
cu blndee, ca s se trezeasc din vis calm.
Ai un comar, i spuse el. Ai un comar.
Sufletul Suprem, rosti Luet. S-a pierdut.
S-a pierdut.
Luet, trezete-te. Visezi.
M-am trezit acum. ncerc s-i povestesc
visul.
M-am visat pe mine. Mai tnr, de vrsta
Chveyei. Aa cum m visam mai demult.
Lui Nafai i trecu prin cap c nu se scursese
chiar att de mult timp de cnd Luet avusese
vrsta Chveyei. Cnd o luase n cstorie era o
copil, abia trecuse de zece ani. Aadar,
imaginea pe care Luet o avea despre cum arta
ea n copilrie nu putea fi foarte diferit de cum
se vedea acum.
Deci te-ai vzut pe tine copil, spuse Nafai.
Nu am vzut pe cineva care semna cu
mine, dar mi-am zis: E vizionara n ape. Apoi
494

mi-am zis: Nu, e Sufletul Suprem, cu chip i
trup de vizionar n ape. Asta credeau despre
mine multe femei, tii.
Da, tiu.
Pe urm am tiut c vd Sufletul Suprem,
numai c avea chipul meu. i cuta ceva cu
disperare. Cuta un lucru i tot credea c-l
gsete, ns cnd se uita n palme nu-l vedea.
Atunci mi-am dat seama c lucrul pe care-l
cuta ea n toate prile era un obolan uria.
Pn la urm, l-a prins i l-a mbriat, iar el
s-a transformat ntr-un nger i i-a luat zborul.
Numai c ea n-a observat transformarea i-a
crezut c obolanul a fugit din nou. Cred c
motivul pentru care ateptm aici e c Sufletul
Suprem e confuz n legtur cu un lucru. Caut
ceva.
Dar gndurile lui Nafai rmseser agate
de ideea c Luet visase obolani i ngeri.
sta-i un vis de la Pstrtor? o ntreb.
Cum e posibil s fi tiut el, cu o sut de ani
nainte, c Sufletul Suprem urma s aib
necazuri acum?
E doar bnuiala ta c visele pe care le-am
avut de la ea cltoresc cu viteza luminii, spuse
Luet. Poate c tie mai multe dect credem noi.
Pe Nafai l clca pe nervi cnd femeile care
495

tiau cte ceva despre Pstrtor presupuneau
c-i femeie, la fel cum i nchipuiau i c
Sufletul Suprem e femeie. Parc nu era att de
deranjant s considere femeie Sufletul Suprem,
dar era o arogan cnd venea vorba de
Pstrtor. Poate tocmai pentru c Nafai tia c
Sufletul Suprem e un computer, dar habar n-
avea ce anume era Pstrtorul Pmntului.
Dac era cu adevrat un zeu sau ceva
asemntor, atunci, Nafai respingea ideea c
trebuia neaprat s fie femeie.
Poate c Pstrtorul ne urmrete, ne
cunoate foarte bine i-ncearc s ne trezeasc
iar prin noi, s trezeasc Sufletul Suprem.
Sufletul Suprem nu doarme, zise Nafai. i
vorbim tot timpul cu ajutorul Catalogului.
Eu spun ce-am visat, strui Luet.
Atunci, hai s mergem mine-diminea s
vorbim cu Issib i Zdorab i s vedem ce pot
afla ei din Catalog.
Nu. Hai acum.
i s-i trezim n toiul nopii? Au copii, ar fi
un gest iresponsabil.
Nu-i vom trezi n toiul nopii. Mai e puin
i se crap de ziu.
Avea dreptate; prin pergamentul lucios de la
fereastr se ghiceau primele raze de lumin
496

sclipind pe cer.
Zdorab se trezi instantaneu, venind s
deschid ua nainte ca Nafai i Luet s-ajung
la ea. Shedemei apru n clipa urmtoare i,
dup cteva vorbe rostite n oapt, plec s-i
cheme urgent pe Issib i pe Hushidh. Apoi se-
adunar n casa unde se pstra Catalogul. Luet
le povesti visul ei, iar Zdorab i Issib ncepur
s caute imediat rspunsuri prin Catalog.
La nceput, Luet i pierdu rbdarea n timp
ce ateptau n tcere.
Nu sunt de niciun folos aici, spuse ea. Iar
copiii vor avea nevoie de mine.
Nici eu nu-s de folos, zise i Hushidh, iar
Shedemei plec odat cu ele, fr tragere de
inim. Se ntoarse fiecare la casa ei. Nafai tia
c, atunci cnd venea vorba de cutat n
Catalog, nici el nu se dovedea prea util Zdorab
i Issib erau cei care-i fcuser o meserie din
explorarea memoriei Catalogului, iar el nu
putea concura cu ei. tia c femeilor le va
displcea presupunerea lui tacit c el putea
rmne, dar Luet trebuia s plece ns mai
tia i c-i adevrat. Activitatea zilnic a
copiilor se-nvrtea n jurul lui Luet, care era
ntotdeauna acolo, n vreme ce Nafai pleca att
de des n expediii de vntoare, nct prezena
497

sau absena lui era acelai lucru n viaa lor. Nu
c nu le-ar fi psat dac era cu ei sau nu le
psa foarte mult ns ntmplrile obinuite
din viaa lor nu se schimbau cu nimic.
Aa c Nafai rmase n Casa Catalogului, n
timp ce Zodya i Issya i puneau acestuia
ntrebri. Le auzi murmurul i, cnd i cnd,
unul din ei ntreba ceva, dar el chiar nu le era
de niciun folos.
ntinse mana peste mas i-i propti dosul
degetelor de Catalog.
Faci o bucl, nu-i aa? ntreb el.
Da, rspunse Catalogul. Mi-am dat seama
imediat ce Luet a primit visul de la Pstrtor.
Issib i Zdorab lucreaz deja pentru a gsi
bucla.
Probabil c se afl n rutinele tale
primitive, spuse Nafai, pentru c ai putea-o gsi
i te-ai putea programa s iei din ea, dac te-ai
fi programat tu nsui.
Da, zise iar Catalogul. Aa a presupus i
Zdorab odat i asta cutm acum.
Probabil c e o bucl aprut cnd crezi c
ai gsit ceva, dar n realitate n-ai gsit, zise
Nafai, amintindu-i visul.
Da, repet Catalogul. Oare i manifesta
nerbdarea? Issib a insistat pe asta de la
498

nceput, aa c ncercm s gsim ceva ce nu
pot detecta eu singur. E greu s-mi cercetez
memoria dup ceva ce nu am detectat nainte.
Nafai i ddu seama c toate gndurile lui
nu fceau dect s-i urmeze, mult n spatele lor,
pe Zdorab i Issib, aa c oft i-i lu mna de
pe Catalog, se ls n scaun i atept. Nu
suporta s fie doar un spectator la evenimentele
importante. E exact ce spunea Elemak att de
des despre mine, i zise Nafai tios. Trebuie s
fac din mine eroul fiecrei poveti la care iau
parte. Ce-a susinut Elemak atunci? C-ntr-o zi,
dac nu m oprete el, voi gsi o cale de a fi
protagonistul propriei biografii a lui Elemak.
Astfel, mi nchipui c sunt vital pentru procesul
de a descoperi din ce cauz se-nvrtete
Sufletul Suprem n cerc, pierznd timpul lui,
pierznd timpul nostru
Pierznd timpul nostru? Asta-i o pierdere de
timp, s triesc n pace i belug cu soia i
copiii mei? Atunci, fie s-mi pierd tot restul
vieii.
Ca la vntoare, nvrtindu-se n cerc, bietul
Suflet Suprem i face singur noduri, acoperind
acelai teren fr s-i dea seama.
n timp ce se gndea la acestea, Nafai i
imagin calea pe care o urmase cnd fusese la
499

vntoare ultima dat de parc-ar fi fost
deasupra pmntului i s-ar fi uitat la ea n jos,
ca la o hart, vzndu-i propria cale trasat
printre copaci, urmrind-o cum se rsucete n
cercuri ntreptrunse, dar fr s treac pe
lng acelai copac din aceeai direcie, aa c
n-o ghicea niciodat dect dac vedea harta.
Asta trebuie s fac Sufletul Suprem s-i
urmreasc propriile piste.
Se-ntinse i atinse Catalogul, spunndu-i
asta Sufletului Suprem.
Da, zise Catalogul tot n stilul su
nnebunitor, fr reprouri. Zdorab mi-a
sugerat deja s caut n istoria mea recent un
comportament repetitiv. Dar eu nu-mi urmresc
propriul comportament. Numai pe cel uman. Nu
am o autobiografie stocat aici dect n msura
n care aciunile mele afecteaz omenirea. i,
aparent, indiferent ce anume fac eu i m face
s m nvrt ntr-o bucl nu are efect asupra
omenirii sau are un efect att de nensemnat,
nct nici nu sunt contient de el. n orice caz,
nu-mi pot urmri propriii pai.
mpiedicat din nou, Nafai nu-i retrase mna.
Ar putea fi prea deranjant pentru ceilali, dac-ar
tot atinge Catalogul i pe urm s-ar retrage.
Deranjant? Nu. Pur i simplu nu voia ca ei s
500

vad c presupusa lui contribuie era din nou
inutil.
Era nc adormit. Visul lui Luet l trezise prea
devreme i, stnd acolo, fr a avea ce s fac,
ncepu s moie. i ls capul pe mas,
proptindu-se de cellalt bra, dar cu degetele tot
pe Catalog.
Se ntoarse la imaginea lui vzut de sus, o
hart desenndu-se n spatele lui n timp ce
vna nvrtindu-se n cerc prin pduri. Poate
chiar fac asta, i zise, gata s adoarm. Poate
chiar m nvrtesc n cerc.
Nu, nu te nvrteti, i vorbi Catalogul.
Numai cnd animalul pe care l urmreti
merge n direcia aceea.
E posibil, rosti Nafai n gnd. Se poate s m
tot nvrtesc n cercuri largi, cutnd urme de
animal, fr s-mi dau seama c-mi vd
propriile urme. Poate uneori m vnez pe mine.
Poate mi gsesc urmele proprii i-mi spun ce
animal nemaipomenit de mare, ne vom hrni
din el o sptmn, dup aceea m urmresc i
m urmresc ntruna i nu m mai ajung pn
ntr-o zi, cnd dau peste nsui trupul meu
zcnd extenuat i subnutrit, pe moarte, astfel
c, n nebunia mea, m imaginez acum detaat
de propriul trup i
501

Moiam, rosti el n gnd.
Iat harta tuturor drumurilor tale, spuse
Catalogul. Vei vedea c nu te nvrteti n cerc,
dect atunci cnd urmreti un animal.
Nafai vzu n mintea lui o hart clar a
teritoriului din jurul Dostatokului, pn sus, n
muni, i dincolo de ei, indicnd toate drumurile
lui.
Chiar am acoperit acest teritoriu, nu-i aa?
ntreb Nafai n gnd.
Dar, tocmai n timp ce se gndea la asta,
constat c se nal. Exista o zon n care nu-l
dusese niciuna din incursiunile lui vntoreti.
O regiune n form de ic, tocmai sus, n muni,
ctre poriunea lor deertic, pe unde nu
trecuse nicio potec de-a lui.
Ai harta drumurilor pe care-au mers la
vntoare ceilali? ntreb Nafai.
Aproape imediat, o hart despre care tia c
indic drumurile lui Elemak se suprapuse peste
a lui, urmat de harta lui Vas, a lui Obring i a
vntorilor n grup. Se ntreptrunser pn
cnd alctuir o reea strns n jurul
Dostatokului.
Exceptnd zona n form de ic din muni.
Ce-i n locul acela din muni, unde nu duce
nicio crare de-a noastr?
502

Despre ce vorbeti? ntreb Catalogul.
Despre golul din hri. Locul unde n-a ajuns
nimeni.
Nu exist un asemenea loc.
Nafai se concentr asupra zonei respective,
acordndu-i toat atenia. Acolo! strig n
mintea lui.
mi vorbeti ca i cum mi-ai arta cu
degetul i vd c acorzi mult atenie unui loc,
dar pe hart nu exist niciun punct pe care tu
s-l izolezi de celelalte.
Ar putea fi ceva ascuns chiar fa de tine?
Nimic de pe Harmony nu mi este ascuns.
De ce ne-ai adus la Dostatok?
Pentru c am ales acest loc n care s
ateptai pn cnd sunt pregtit.
Pregtit pentru ce?
S m ducei n cltoria spre Pmnt.
i de ce s fi venit pn aici ca s-ateptm?
Pentru c este cel mai apropiat loc n care
v putei descurca s trii pn cnd sunt eu
pregtit.
Cel mai apropiat loc de ce anume?
De voi niv. De locul n care v aflai.
Se nvrteau din nou n cerc, Nafai i ddu
seama. Schimb tactica:
Cnd vei fi pregtit s te ducem pe Pmnt?
503

ntreb el.
Cnd v voi chema eu, rspunse
Catalogul.
S ne chemi de unde ca s mergem ncotro?
Din Dostatok.
ncotro?
Pe Pmnt.
Pentru Nafai era clar spaiul gol de pe
hart, pe care Catalogul nu-l vedea, era locul n
care se vor aduna ca s plece spre Pmnt
nc un loc pe care Catalogul nu-l putea numi.
Pot numi orice loc de pe Harmony. i pot
zice orice nume pe care l-a dat cineva oricrui
loc de pe aceast planet.
Atunci, spune-mi cum se numete acest loc?
ntreb Nafai, concentrndu-se din nou pe golul
de pe harta vntorilor.
Arat-mi locul i i voi spune.
Nafai desen la ntmplare un cerc n jurul
spaiului gol dintre crri.
Vusadka, rspunse Catalogul.
Vusadka, gndi Nafai. Un nume cu sonoritate
strveche. ns similar cuvntului pentru un
singur pas fcut dincolo de u. ntreb
Catalogul: ce nseamn Vusadka?
E numele acestui loc.
De cnd se numete aa?
504

Locuitorii din Raspyatny l-au denumit aa.
i de unde au auzit ei de numele acesta?
Era bine-cunoscut printre Oraele Stelelor
i Oraele Focului.
Care este cea mai veche trimitere la aceast
denumire?
Care denumire?
Imposibil ca Sufletul Suprem s fi uitat deja
numele. Probabil c s-a lovit din nou de blocajul
din memoria lui. Nafai ntreb:
Cnd s-a fcut cea mai veche trimitere la
acest nume-n Oraele Focului?
Acum douzeci de milioane de ani,
rspunse Catalogul.
Exist cumva o trimitere mai veche-n Oraele
Stelelor?
Bineneles i ele sunt mult mai vechi.
Treizeci i nou de milioane de ani.
A nsemnat ceva Vusadka n limba vorbit
pe-atunci?
Limbile de pe Harmony sunt toate nrudite
ntre ele.
Catalogul evita din nou rspunsul. Nafai
ncerc o alt abordare circular care s-i aduc
informaia dorit: ce cuvnt din limba vorbit n
Oraele Stelelor cu treizeci i nou de milioane
de ani n urm seamn cel mai bine cu
505

Vusadka, n afar de Vusadka?
Vuissashivath, rspunse Catalogul.
i ce-nsemna asta?
A debarca.
De pe ce?
De pe o barc.
Dar de ce s i se dea acestui loc din muni un
nume nrudit cu nelesul unui verb care
nseamn a cobor de pe o barc? A existat
cndva un litoral care se-ntindea pn-aici?
Munii sunt extrem de vechi erau deja
btrni nainte de fisura care a creat Valea
Focurilor.
Deci n-a existat niciodat un litoral care se-
ntindea pn pe pmntul Vusadki?
Niciodat, rspunse Catalogul. De cnd
oamenii au debarcat de pe navele lor spaiale pe
lumea de pe Harmony.
Pentru c folosise verbul modern a debarca
pentru a se referi la navele originare, Nafai tiu
imediat c Sufletul Suprem fcuse tot ce-i
sttuse n puteri s confirme ceea ce el
presupunea deja: c Vusadka era exact punctul
n care, cu patruzeci de milioane de ani n
urm, aterizaser navele, deci exact punctul n
care s-ar fi putut afla o nav, dac era posibil s
mai existe aa ceva.
506

nc un gnd: Tu eti acolo, nu-i aa, Suflet
Suprem? Unde-au aterizat navele, acolo te afli
tu. Memoria ta, procesoarele tale, toate sunt
depozitate-n locul acela.
Care loc? ntreb Catalogul.
Nafai se ridic, treaz de-a binelea. Scritul
scaunului su pe podea i trezi i pe ceilali din
reverie.
Voi gsi Sufletul Suprem, le spuse Nafai.
Da, zise Issib. Sufletul Suprem ne-a artat
conversaia cu tine.
Foarte abil lucrat! remarc Zdorab. Mie nu
mi-ar fi trecut niciodat prin cap s ncep cu
harta incursiunilor de vntoare.
Nafai nu prea voia s le spun c n-o fcuse
deliberat; era plcut s fii considerat detept.
Dar i ddu seama c-ar fi un fel de minciun,
dac-i las s cread asta despre el.
Eu doar moiam, le zise. Partea cu
incursiunile de vntoare a fost o idee
nebuneasc, aprut nainte de-a visa. Sufletul
Suprem era contient c nu poate ti c tie i-a
recunoscut c, folosind harta, putea comunica
uor cu mine, atta tot. A trebuit s se
pcleasc singur ca s-mi spun.
Issib rse.
De acord, Nyef. Suntem toi de acord c nu
507

eti deloc inteligent.
Aa-i, ncuviin Nafai. N-am fcut dect s-
aud cnd Sufletul Suprem a gsit o cale oblic
de-a m chema dincolo de barierele din mintea
sa. Dac-ntreab de mine, spunei-le celorlali
c-am plecat la vntoare. Dar lui Luet i soiilor
voastre putei, bineneles, s le dezvluii
adevrul am plecat s caut Sufletul Suprem.
Ambele afirmaii sunt adevrate.
Zdorab ncuviin nelept.
Am trit n pace aici n toi anii tia,
explic el, pentru c terenul e bun, este loc
pentru toat lumea i avem ce-mpri din
belug. Nimeni nu se va bucura s se
gndeasc la dezrdcinare din nou. Unii vor fi
chiar mai puin bucuroi n-ar fi ru s-
amnm s le-o spunem, pn cnd aflm ceva
concret.
Issib fcu o grimas.
mi i imaginez ce-adevrat btlie se va
strni din cauza asta. Aproape c-mi doresc s
nu fi trit vreme att de lung-n fericire aici.
Comunitatea se va dezbina i nici nu vreau s
m gndesc la ce pagube vom avea pn se va
termina totul.
Nafai cltin din cap dezaprobator.
Nu trebuie s se-ntmple neaprat aa.
508

Sufletul Suprem ne-a trimis n aceast
cltorie. Pstrtorul Pmntului ne cheam, i
el, pe toi.
Toi sunt chemai, spuse Zdorab, dar ci
vor veni?
n clipa asta, i rspunse Nafai, eu voi
pleca.
Nu-i uita arcul i sgeile, atunci, l sftui
Issib.
n caz c-ai gsi pe drum ceva pentru cin.
Nu-i zise: pentru ca lumea s cread povestea
cu plecatul la vntoare.
n orice caz, era o idee bun, aa c Nafai
trecu pe-acas ca s ia arcul i sgeile.
Dac n-ai fi avut nevoie de ele, l mustr
Luet, nu te-ai fi oprit s-i iei rmas-bun sau
s-mi explici situaia, nu-i aa?
Prea foarte suprat.
Sigur c m-a fi oprit, se apr Nafai.
Ba nu. Probabil c i-ai rugat deja pe cei doi
s m-anune unde-ai plecat.
Nafai ddu din umeri.
Oricum, m-am ngrijit ca s afli.
Dar visul a fost al meu i-al Chveyei.
Dac tu ai avut visele acelea nseamn c
tot tu eti i proprietara rezultatului lor? ntreb
Nafai, ncepnd s se enerveze la fel de tare ca
509

ea.
Nu, Nyef, rspunse Luet, oftnd
nerbdtoare. Pentru c-am avut visul astzi, ar
fi trebuit s fiu partenera ta. Partenera ta egal.
n schimb, tu m tratezi ca pe-un copil.
Nu i-am rugat pe cei doi s-i spun unde
plec Chveyei, nu? Deci n niciun caz nu te-am
tratat ca pe-un copil, cred.
Nafai, nu eti n stare s recunoti c te-ai
purtat ca un babuin? Nu eti n stare s zici c
m-ai tratat de parc numai brbaii ar conta-n
comunitatea noastr, ca i cum femeile n-ar
nsemna nimic, i c-i pare ru c m-ai tratat
aa?
Nu m-am purtat ca un babuin. M-am
purtat ca un brbat. Iar, dac m port ca un
brbat, nu sunt mai puin om, doar mai puin
feminin. S nu-mi mai spui niciodat c, dac
nu m port cum vrea o femeie nseamn c-s un
animal.
Nafai se mir el nsui de asprimea din vocea
lui.
Deci s-a ajuns la aa ceva i la noi n cas,
murmur Luet.
Numai pentru c-ai vrut tu. S nu-mi mai
zici niciodat animal.
Atunci, nu te purta ca atare. A fi civilizat
510

nseamn s-i depeti natura de animal. Nu
s te complaci n ea, nu s te mndreti cu ea.
De-asta mi-ai amintit de un babuin mascul
pentru c nu poi fi civilizat ct vreme tratezi
femeile ca pe nite fiine care trebuie intimidate.
Eti o persoan civilizat doar atunci cnd ne
tratezi ca pe nite prietene.
Nafai rmase n prag, clocotind pe dinuntru
de furie din cauza vorbelor ei nedrepte. Nu
pentru c spunea adevrul, ci pentru c greea
cnd se folosea de adevr n privina lui, n
acest fel.
Dar te-am tratat ca pe prietena mea i ca
pe soia mea, zise Nafai. Am presupus c m
iubeti suficient ca s nu ne certm cnd e
vorba de cine-i proprietarul viselor.
Nu m-am suprat pentru c i-ai nsuit
consecinele visului meu.
Nu?
M-am simit rnit pentru c n-ai
mprtit cu mine consecinele visului tu. Eu
n-am srit din pat i nu m-am dus la Hushidh
i Shedemei s le povestesc visul i de-abia pe
urm s i-l povestesc i ie.
Abia cnd Luet se exprim aa nelese el de
ce era suprat.
A, exclam el, mi pare ru.
511

Luet era suprat nc, iar jalnica lui scuz
venea cu ntrziere.
Du-te, i spuse ea. Du-te i gsete
Sufletul Suprem. Du-te i gsete ruinele
strvechilor nave spaiale-n locul strvechi n
care-au aterizat. Du-te i fii unicul erou al
expediiei noastre. Cnd voi merge seara la
culcare, m voi atepta s fii vedeta viselor
mele. Sper s-mi pstrezi i mie un rol ct de
mic n mintea ta. Poate acela de a-i ine haina
cnd te mbraci.
Auzindu-i vorbele, Nafai mai c se npusti pe
u afar. Luet nu fcuse altceva dect s
repete jignirea rostit de Elemak iar ea tia ct
l duruser cuvintele lui, pentru c i se
confesase mai demult. Era crud i necinstit din
partea ei s-o repete acum. Ea, mcar, ar fi
trebuit s tie c acum nu dorina de a deveni
erou l mboldea, ci patima cu care voia s afle
ce se va-ntmpla mai departe, s provoace
urmtoarea ntmplare. Dac-l iubea, ea ar fi
trebuit s neleag. Aa c ddu s plece chiar
atunci, lsnd vorbele ei amare s-l nsoeasc
tot drumul pe munte.
n schimb, merse n camera copiilor.
Dormeau toi, n afar de Chveya, care probabil
se trezise auzind cearta lor cu voce joas, dar
512

intens. Nafai i srut pe toi, pe Chveya la
urm.
M duc s gsesc locul unde se-mplinesc
cele mai frumoase vise, i opti, ca s nu-i
trezeasc pe ceilali.
S-mi ii i mie loc n toate visele, i
rspunse fata, tot n oapt.
O srut din nou i se ntoarse n buctrie,
ncperea principal a casei, unde Luet
amesteca n terciul de ovz din oala de pe foc.
i mulumesc c-ai gsit loc pentru mine-n
visele tale, i spuse Nafai. i tu eti oricnd bine
venit ntr-ale mele.
Apoi o srut i, spre uurarea lui, ea i
rspunse la srut. Nu rezolvar nimic, i
reconfirmar doar c tot se iubeau, chiar dac
erau suprai unul pe cellalt. Acest lucru se
dovedi suficient ca el s plece mulumit, nu
apsat de gnduri.
Inima lui trebuia s fie mpcat, ntruct i
era clar c Sufletul Suprem ocrotea locul
ascuns chiar fr s tie. Cel puin aa
presupunea el, pentru c ceva anume probabil
c i-a deturnat atunci cnd fuseser la
vntoare, mpiedicndu-i s mearg la
Vusadka, iar Sufletul Suprem nu dorea s-i fie
contracarat talentul de a-i face pe oameni s-i
513

uite ideile. Totui, Sufletul Suprem nu reuise
s vad el nsui locul respectiv, nici mcar s-
i dea seama c nu-l vede. Asta sigur nsemna
c exact abaterile de rutin ale Sufletului
Suprem l ntorseser mpotriva lui nsui, deci
nu era deloc probabil ca el s le poat anula ca
s-i dea voie lui Nafai s treac dincolo de ele.
Dimpotriv Nafai va fi nevoit s-i croiasc
drum cu fora, aa cum, cu atta vreme n
urm, n Basilica, el i Issib i croiser drum
dobornd barierele Sufletului Suprem,
strduindu-se din rsputeri s aib gnduri pe
care Sufletul Suprem le interzicea. Numai c
acum Nafai nu avea de luptat doar pentru a-i
veni idei. Trebuia s lupte pentru a ajunge ntr-
un loc. Un loc pe care nici mcar Sufletul
Suprem nu-l vedea.
Trebuie s te-nving, i opti Sufletului
Suprem, n timp ce traversa pajitea care se
ntindea la nord de casele lor. Trebuie s-i
dobor obstacolele.
(Ce obstacole?)
Avea s fie foarte greu. Nafai obosea numai
cnd se gndea. i nici nu va avea la dispoziie
un iretlic inteligent. Pur i simplu va fi nevoit
s-i deschid drum cu fora brut a voinei.
Dac putea. Dac era destul de puternic.
514

Amurgea i Nafai era n pragul disperrii.
Dup o zi de mers numai ca s ajung aici, i
petrecuse toat vremea fcnd acelai lucru
inutil, ncontinuu. Sttea la marginea zonei
interzise i-i cerea Sufletul Suprem s-i arate
harta cu toate drumurile strbtute de vntori,
ca s vad limpede n ce sens trebuie s-o ia ca
s-ajung la Vusadka. Zgria pe o sgeat sau
scrijelea n praf cu un b. Apoi, dup ce pornea
hotrt, se pomenea din nou n afara zonei
ascunse, la o sut de metri de sensul pe care
l marcase. Dac scria nord-est, se trezea c
merge spre vest; dac sgeata lui arta spre est,
se pomenea c se ndreapt spre sud. Pur i
simplu nu putea depi obstacolul.
Se roi la Sufletul Suprem, dar rspunsurile
primite de la el i artau c e orb la cele
ntmplate.
Vreau s merg la sud-est de aici, i
spunea. Ajut-m.
i pe urm se pomenea departe, n nord, iar
Sufletul Suprem i zicea, n gnd: Nu m-ai
ascultat. i-am spus s mergi spre sud-vest, dar
nu m-ai ascultat. Acum soarele apunea i cerul
se ntuneca repede. Nu suporta ideea de a se
ntoarce la Dostatok a doua zi ca un ratat
perfect.
515

(Nu neleg ce vrei s faci.)
ncerc s te gsesc.
(Dar sunt aici.)
tiu unde eti. Dar nu pot ajunge la tine.
(Eu nu te opresc.)
Spunea adevrul, Nafai tia. Poate c nu el
face asta. Dac i s-a dat puterea de a bloca
minile oamenilor, de a-i mpiedica s duc la
capt ce plnuiau, atunci nu era posibil ca
primii oameni de pe Harmony s fi conceput un
alt sistem de aprare a acestui loc? Aprare nu
controlat de Sufletul Suprem, ci una care se
ferea de nsui Sufletul Suprem?
Arat-mi toate drumurile pe care-am mers
astzi, ceru Nafai n gnd. F-m s le vd aici,
pe pmnt.
Le vzu sclipiri vagi, care se ntreeseau n
fire subiri pe pmnt. Deslui de unde
ncepeau, n repetate rnduri, ducnd drept
ctre centrul cercului din jurul Vusadki. Acolo
se opreau brusc, fiecare, i ncepeau din nou nu
departe, la nord sau la sud, alunecnd piezi
de-a lungul hotarului rotund.
Asta chiar l oc precizia hotarului.
Probabil c nu trecuse de el dect un metru i
fusese deturnat. De fapt, putea chiar trage o
linie pe pmnt spre a marca exact hotarul
516

viziunii Sufletului Suprem. i, pentru c putea,
o i fcu. Se folosi de ultima or de lumin
pentru a nsemna hotarul cu un b, trgnd o
linie sau spnd un nule puin adnc cteva
sute de metri.
n timp ce trgea grania eforturilor lui
zadarnice, auzea ipetele babuinilor din
apropiere, chemndu-se somnoroi n timp ce
se-ndreptau spre stncile unde se culcau. Abia
cnd termin, cnd se fcuse ntuneric de-a
binelea i babuinii se potoliser, i ddu seama
c, dei unele ipete ncepuser s se aud din
afara hotarului, ntr-un final ele se pierduser
clar nuntrul lui.
Bineneles. Hotarul e de netrecut pentru
oameni, dar mintea animalelor n-a fost
modificat ca s fie sensibil la aceast metod
de aprare. Drept pentru care babuinii l trec
fr probleme.
De-a fi un babuin
Aproape c-l auzi pe Issib optind: Eti sigur
c nu eti?
Gsi pe un teren nltu un loc cu iarb i se
ghemui, pregtindu-se s adoarm. Era o
noapte senin, cu puine anse de ploaie i, dei
era mai rcoare dect n Dostatok se afla n
apropierea deertului, aerul era evident mai
517

uscat avea s-i fie bine peste noapte.
Da, dar tot o s-i fie greu s doarm.
Vis, desigur, dar nu putu fi sigur dac visul
avea un neles sau era, pur i simplu,
rezultatul somnului su iepuresc, n urma
cruia-i amintea mai mult din visele obinuite.
Dar ntr-unul dintre ele, cel puin, se vzu
alturi de Yobar.
Yobar l conducea printr-un labirint de
stnci. Cnd ajunser la o deschiztur mic n
piatr, babuinul se aplec i trecu prin ea. ns
Nafai se opri i se uit la ea, spunndu-i c
nu-i destul de mic ca s-ncap prin ea.
Bineneles, nu era adevrat i ddea seama
de asta, chiar i-n vis, deschiztura nu era
chiar aa de mic. Totui, lui nu-i ddea prin
cap s se ghemuiasc i s se strecoare prin ea.
Cuta ntruna o modalitate de-a trece de ea n
picioare.
Yobar se ntoarse prin deschiztur i-l
atinse pe mn. Nafai se micor brusc i se
transform n babuin. Atunci nu mai avu
probleme s treac prin deschiztur. Odat
ajuns pe partea cealalt, i reveni la
dimensiuni omeneti. Iar cnd ntoarse capul s
priveasc deschiztura, o vzu transformat
acum era ct un stat de om i putea trece prin
518

ea n picioare.
Dimineaa, acesta pru a fi visul cel mai
promitor. Nafai rmase ntins, tremurnd un
pic din cauza vntului de dinaintea zorilor,
ncercnd s se gndeasc la o metod de-a se
folosi de viziunile din vis. Era clar c visul
reflecta ce tia el despre babuini, anume c
puteau trece uor de obstacol, n timp ce el, om,
nu putea. Evident, dac s-ar transforma n
babuin, ar trece i el de obstacol. Dar asta era
exact ce-i dorise el seara trecut, ns dorina
nu era suficient ca s se-ntmple ceva
folositor.
n vis, gndi Nafai, deschiztura mi-a prut
prea mic pentru mine. Dar a fi putut trece
prin ea foarte simplu, pentru c era ct un stat
de om. Obstacolul exista doar n mintea mea
lucru valabil i pentru obstacolul cellalt. Cu
ct vreau s-l trec mai mult, cu att sunt
respins mai puternic. Poate c tocmai intenia
de-a trece dincolo m-mpinge napoi.
Nu, e-o prostie. Cu siguran c obstacolul e
menit s-i in departe i pe oamenii care habar
n-au de existena lui. Pe vntori rtcii,
exploratori, colonizatori, negustori pe oricine
pornea fr s vrea spre Vusadka obstacolul i
ntorcea.
519

Pi, asta ar nsemna c nu-i nevoie dect de
cea mai uoar sugestie ca s ntorci pe cineva
care n-avea intenia ferm de-a porni spre
Vusadka nici n-ar sesiza c-i ntors. La urma
urmei, n toi anii petrecui n Dostatok, a
observat vreunul dintre noi c evitam zona
aceea cnd plecam n incursiunile noastre de
vntoare? Aadar, drumurile originare nu
marcau un hotar bine delimitat, aa cum l
marchez eu acum. Iar crrile noastre n-au cotit
att de brusc pur i simplu am pierdut urma
vnatului sau, dintr-un motiv oarecare, au cotit
treptat. Deci fora obstacolului crete, probabil,
odat cu intensitatea dorinei de-a trece de el.
Dac-a fi capabil s rtcesc, pur i simplu,
pn acolo, fora lui ar slbi mult.
Dar cum s-ajung acolo din ntmplare, cnd
tiu foarte bine c trebuie s-ajung?
Pornind de la gndul acela, planul i apru n
minte apru brusc i clar; ns el nici nu
ndrznea s-l cerceteze, ca nu cumva s
declaneze obstacolul i s dea gre nainte de-a
ncerca. n schimb, ncepu s se concentreze pe-
o intenie cu totul nou. Trebuie s vneze ca s
le duc de mncare copiilor. Lui cu siguran-i
era foame, iar dac el era flmnd, cei mici
trebuie s fie hmesii. Numai c micuii la care
520

se gndea el erau puii de babuini. i-i aminti pe
cei din Valea lui Mebbekew i se simi dator s
le duc nite carne aa cum scormonise Yobar
dup mncare, ca s fac pe plac femelelor i
s-i ntreasc pe cei mici.
Aa c, n dimineaa aceea, porni ntr-o
direcie oarecare, fr a se orienta n mod
special spre Vusadka, i cut pn ddu de
excremente de iepure. Apoi i urmri prada i,
ntr-o or, reui s-o doboare cu sgeata.
Nu era moart, bineneles sgeile n-
omoar imediat, iar el ucidea animalul cu
cuitul. Dar de data asta ls-n via animalul
ngrozit i scheunnd; i scoase sgeata din laba
din spate i-l cr de urechi. Sunetele scoase de
iepure erau exact ce-i trebuia lui babuinii vor
fi mult mai interesai de-un animal viu, ns
rnit. Trebuia s-i gseasc pe babuini.
Nu-i fu greu babuinii se tem de puine
animale, iar de acestea se apr intrnd n
alert i avertizndu-se unul pe altul. Aa c nu
fcur niciun efort s pstreze linitea. Nafai i
gsi umblnd dup hran ntr-o vale lung, ce
se ntindea de la vest la est, cu un curs de ap
n mijloc. Cnd l simir, ridicar ochii. Nu
intrar-n panic era la o distan destul de
mare de ei i privir cu mult curiozitate
521

iepurele.
Nafai veni mai aproape. Acum babuinii
ncepur s se agite masculii se propteau pe
ncheieturile labelor din fa i-i manifestar
nemulumirea. Iar Nafai avu o senzaie de
reinere puternic atunci cnd trebui s se
apropie mai mult de ei.
Dar trebuie s m apropii, s le dau carnea.
Aa c mai naint civa pai, innd
iepurele n fa. Nu tia cum i vor primi cadoul,
bineneles. l puteau lua ca pe-o dovad c-i un
uciga sau ca pe-o sugestie c el pusese deja
mna pe prada lui, deci ei erau n siguran.
ns unii babuini cu siguran se gndeau la
iepure ca la carnea cu care s-ar putea hrni.
Babuinii nu erau cei mai buni vntori din
lume, dar se ddeau n vnt dup carne, iar
iepurele care scheuna le prea o mas bun.
Se apropie ncet, tot mai ezitant cu fiecare
pas. Observ ns c tot mai muli babuini
mai ales masculii tineri i mutau privirea de
la el la iepure. i ajut s se gndeasc mai mult
la carne, evitndu-le privirea de cte ori se
uitau la el tia c nu face dect s-i provoace
i s-i sperie, dac pstreaz contactul vizual.
Babuinii se retraser, dar nu prea departe.
Aa cum se-ateptase Nafai, tendina lor
522

natural era s se retrag spre stncile abrupte
unde dormeau. Merse dup ei. Se gndea
ntruna. Nu-i o idee bun. N-au nevoie de
carnea asta. Dar i alung iute asemenea
gnduri, ncercnd s se concentreze pe-un
singur lucru: mamele babuin au nevoie de
proteine, puii lor trebuie s i le ia din laptele
lor. Trebuie s le duc carnea.
Nu poi, e-o prostie, ar trebui s lai iepurele
i s te retragi.
Dar, dac m retrag, iepurele va fi luat de
masculul cel mai puternic, i nu de femele.
Trebuie s fac cumva s-ajung la ele, ca s
mnnce puii din el. Asta-i datoria mea, ca
vntor al acestui trib, s le-aduc de mncare.
Trebuie s-i hrnesc. S-ajung la ele cu orice
pre.
Oare ct timp i trebui? Era att de greu s se
concentreze pe ce fcea. De cteva ori avu
impresia c de-abia se trezise, chit c tia c nu
dormise, apoi se scutur i merse mai departe,
fr ezitri, spre femele, care se rspndeau tot
mai mult spre stncile unde dormeau.
Trebuie s trec dincolo de ei, s m-apropii de
stnci mai mult dect ei, i zise el. Trebuie s-
ajung pe partea unde stau femelele.
ncepu s-o ia spre nord, dar nu-i permise ca
523

atenia s-i fie abtut de la femele. i, pe la
prnz, se pomeni acolo unde voia s ajung
ntre babuini i stnci. Iepurele amuise, n
sfrit dar pe babuini nu-i deranja c murise,
pentru c fusese viu cnd venise; n plus, nu
erau chiar att de mofturoi, ct vreme carnea
era cald. Aa c Nafai le arunc iepurele,
ochind centrul grupului de femele.
Se strni iadul pe pmnt, dar lucrurile se
petrecur aa cum plnuise Nafai. Civa din
masculii tineri se npustir asupra iepurelui,
dar cei mai btrni rmaser pe loc, pentru c
Nafai le prea, cel puin pentru moment, o
ameninare. Astfel, iepurele ajunse napoi la
femele, care i gonir cu uurin pe tineri.
Iepurele nu murise, de fapt chii din nou
cnd l sfiar femelele dominante, mucnd
din el de unde apucau. Faptul c babuinii nu-i
omorau prada nainte de-a o mnca l deranjase
pe Nafai cnd locuise prima dat n vecintatea
lor, n deert, dar ntre timp se obinuise i era-
ncntat c planul lui funcionase i c cele care
ajunseser primele la carne fuseser femelele.
Cnd masculii pricepur c ratau ospul, se
agitar tot mai mult i, pn la urm, Nafai
ncepu s dea napoi, tot mai aproape de stnci;
cnd, n sfrit, se ndeprtase suficient,
524

masculii ddur nval-n grup, risipind
femelele i crndu-i pumni n lupta pentru
resturile de iepure. Unii se-aleser ntr-adevr
cu buci mari, dar Nafai tiu c femelele
mncaser mai mult dect poria obinuit de
carne, ceea ce i ddu un sentiment plcut.
Acum, ns, cel mai bine pentru el ar fi s se
ndeprteze ct mai mult de babuini. S mearg
departe, foarte departe, n susul vii. De fapt, n-
ar strica dac-ar mai gsi vreo prad aici, sus, ca
s le-o duc i pe aceea.
Treptat, pe msur ce se mrea distana
dintre el i babuini, i ddu seama c reinerea
era tot mai uor de nbuit. Cuteztor, i
permise s-i aminteasc adevratul scop al
venirii lui aici. Imediat l cuprinse din nou
ezitarea aproape c se transform n panic
dar nu-i pierdu controlul. Aa cum sperase,
obstacolul era cel mai puternic la hotar. Putea
depi acest nivel de interferen semna cu
ce simise n Basilica, atunci cnd el i Issib au
fost primii care-au dobort obstacolele
Sufletului Suprem i s-au gndit la lucruri
interzise.
Sau poate m simt mai uurat pentru c
obstacolul m-a mpins deja spre hotar poate,
fr s-mi dau seama, am fost nfrnt.
525

Sunt afar sau nuntru? i adres el n
oapt o ntrebare Sufletului Suprem.
Niciun rspuns.
Simi un fior de team. Sufletul Suprem nu
vedea aceast zon ce-ar fi dac, atunci cnd
a trecut hotarul, a disprut, pur i simplu, din
raza vizual a Sufletului Suprem?
Atunci i trecu prin cap c tocmai de-asta
slbise fora de rezisten. Poate c, fr ca
Sufletul Suprem s-i dea seama, obstacolul i
unise fora proprie cu puterea Sufletul Suprem
la hotar. ns aici, unde Sufletul Suprem
nsui nu putea ptrunde, obstacolul avea la
dispoziie doar propria lui putere de respingere
i de-asta putea fi nfrnt.
Avea logic pentru Nafai, aa c merse mai
departe spre est, spre centrul Vusadki.
Sau cumva spre nord? Pentru c, dintr-
odat, cnd trecu de creasta unui deal, n faa
ochilor i apru un peisaj complet arid. La nici
cincizeci de metri, parc ridicase cineva un zid
nevzut. De-o parte cretea vegetaia
pmntului din Dostatok, de cealalt se-ntindea
deertul cel mai uscat i mai lipsit de via
deert pe care-l vzuse Nafai vreodat. Nicio
pasre, nicio oprl, nicio buruian, nicio
form de via dincolo de linia de separare.
526

Era prea artificial. Trebuia s fie un semn al
unei alte bariere, al unui alt hotar, care
excludea orice fiin vie. Poate era o barier care
ucidea tot ce trecea dincolo. Oare va reui i el
s treac de aceast demarcaie?
Exist pe undeva vreo intrare? l ntreb pe
Sufletul Suprem.
Niciun rspuns.
Porni cu grij spre barier. Cnd ajunse
suficient de aproape, ntinse mna spre ea.
O fi fost ea invizibil, dar era palpabil o
aps cu mna i-o simi alunecndu-i n
palm, de parc ar fi fost uor cleioas i-n
permanent micare. Intr-un fel, ns, l linitea
chiar faptul c era palpabil dac-mpiedica
fiinele vii s treac de ea, atunci poate c n-
avea un mecanism care s le omoare.
Pot trece? Dac oamenii nu pot traversa
hotarul, atunci, de ce aciona obstacolul mental
la o distan att de mare? Da, ar putea fi un
mod simplu de a-i mpiedica pe oameni s vad
grania clar i s eas o legend pe seama ei,
atrgnd astfel o nedorit atenie asupra
acestui loc. Dar, din cte tia Nafai, la fel de
posibil era ca obstacolul de respingere s fi fost
proiectat pentru a-i ine pe oameni la distan
pentru c o anume fiin uman ar putea trece
527

bariera fizic. Un obstacol pentru oameni, la
distan mare, i nc unul, pentru animale.
Avea logic.
Bineneles, nu exista nicio garanie c,
numai pentru c-avea logic pentru Nafai,
aceast explicaie avea i legtur cu realitatea.
Pre de-o clip, el chiar se gndi s se-ntoarc
n Dostatok i s le spun celorlali ce
descoperise pn acum, pentru ca s cerceteze
Catalogul i s afle dac exista vreo metod
inteligent de-a trece dincolo de barier.
Totui, din cte tia Nafai, tocmai gndul
ntoarcerii n Dostatok putea fi un semn c
obstacolul lucra n mintea lui, ncercnd s-l
determine s-i gseasc scuze s plece. i
poate c obstacolul avea un fel de inteligen i
putea nva, caz n care nu s-ar mai lsa
pclit nc o dat de iretlicul lui Nafai de a se
concentra pe nevoia urgent de a-i hrni pe
babuini, i nu pe adevratul lui scop, acela de-a
trece de el. Nu, singur cum era, de el depindea
s ia o hotrre.
Te va ucide.
Ce-a fost asta, n mintea lui vorbea Sufletul
Suprem? Ori bariera? Ori propria lui team?
Indiferent de surs, tiu c teama nu era
iraional. Nu exista nimic viu ndrtul barierei
528

trebuie s fie un motiv. De ce s-i imagineze
c el ar fi excepia, singura fiin uman care-ar
putea trece? n definitiv, cnd a fost construit
bariera, trebuie s fi crescut plante de ambele
pri i, chiar dac era de netrecut, viaa ar fi
trebuit s continue i dincolo, i dincoace de ea.
Poate c patruzeci de milioane de ani de evoluie
ar fi fcut ca flora i fauna dintr-o parte s
difere foarte mult de flora i fauna din partea
cealalt, dar viaa ar fi nflorit, nu-i aa?
Izolarea nu ucide viaa cu atta meticulozitate
brutal.
Te va ucide.
Poate c da, i zise Nafai, sfidtor. Poate voi
muri. Dar Sufletul Suprem ne-a trimis aici cu
un anumit scop s ne duc pe Pmnt. Dei
Sufletul Suprem nu s-a gndit imediat la
Vusadka sau cel puin n-a putut vorbi
oamenilor despre acest loc, totui Vusadka
trebuie s fi fost motivul pentru care-i adusese
aici, att de aproape de el. Aadar, ntr-un fel
sau altul, trebuie s trecem de barier.
Numai c aici nu suntem noi. Sunt doar eu.
i e foarte posibil s nu mai vin nimeni
altcineva, dac nu reuesc de data asta. Dac
dau gre, nu-i nimic, vom ncerca atunci s
gsim alt cale de-a ptrunde dincolo. Iar dac
529

reuesc i trec de barier, descoperind dup
aceea c, nainte de a m-ntoarce, m omoar
ceva de dincolo de el, ei bine, vznd c nu m
mai ntorc, ceilali mcar vor ti c trebuie s fie
mai precaui cnd vor veni aici.
Nu m mai ntorc.
Se gndi la copiii lui Chveya cea tcut i
sclipitoare; Zhatva, nelept i milos; Motiga cel
neastmprat; Izuchaya, plin de foc i micuii
gemeni, Serp i Spel. Oare-i pot lsa orfani de
tat?
Pot, dac trebuie. Pot, pentru c-o au pe Luet
ca mam, i pe Shuya i Issib s-i ajute, i pe
Tata i Mama. Pot s-i las, dac trebuie, pentru
c-ar fi mai bine aa dect s m-ntorc la ei,
nereuind s fi-ndeplinit scopul vieii noastre
din singurul motiv c mi-a fost fric de moarte.
Se propti din nou n barier. Nu ced deloc
sub mna lui. Cu ct apsa mai tare, cu att i
aluneca mai mult n palm. Totui, cu toat
iluzia alunecrii, mna lui nu se deplasa la
dreapta sau la stnga, n sus sau n jos. De
fapt, frecarea era aproape perfect apsnd
spre interior, mna lui nu putea aluneca pe
suprafaa barierei, dei avea senzaia c
suprafaa aluneca-n toate direciile sub palma
sa.
530

Se ddu napoi, lu o piatr i-o arunc sus,
cu bolt, spre barier. Piatra atinse zidul
invizibil, rmase lipit de el o clip, apoi
alunec treptat n jos.
sta nu-i deloc un zid, i ddu seama Nafai,
dac poate s in piatra i apoi s-o lase s
alunece. Oare i ddea seama ce e lucrul care-l
lovise i reaciona diferit la pietre i la psri, s
zicem?
Nafai culese un smoc de iarb. Constat
satisfcut c-n el se ascundeau cteva larve i o
rm. l arunc n barier.
i acesta rmase o clip lipit de ea, apoi
ncepu s alunece n jos. Dar nu n acelai ritm.
Mai nti czu praful, separat frumos de
rdcini. Apoi alunec materia vegetal, lsnd
numai larvele i rma pe suprafaa barierei. La
sfrit, alunecar i ele.
Bariera-i capabil s deosebeasc ce-anume
o lovete, gndi Nafai.
Poate face diferena dintre viu i mort, dintre
animal i vegetal. De ce nu i ntre uman i
non-uman?
Nafai privi n jos, la hainele lui. Ce oare
nelege bariera din ele? Habar n-avea n ce fel
percepea natura lucrurilor care-o atingeau.
Poate c tia nc dinainte de-a fi atins c
531

Nafai e om. Exista ns i posibilitatea ca
vemintele s-l ascund, ct de ct. Bineneles,
n-avea idee dac era de bine sau de ru.
Lu o piatr de jos, dar de data asta n-o
azvrli ct putu de sus, ci o trimise cu toat
puterea n barier. Piatra se lipi i ea de
aceasta.
Nu, de data asta se-nfipse n barier.
Apsnd cu minile n ambele pri ale pietrei
care aluneca n jos, Nafai i ddu seama c
piatra realmente se nfipsese n barier.
i scoase de la curea pratia, vr o piatr n
lca, o rsuci cu putere i-o zvrli n barier.
Piatra se lipi i, pentru o clip, Nafai crezu c
va reaciona precum celelalte obiecte.
ns piatra rmase lipit un moment i apoi
dispru nuntru.
Trecuse dincolo de barier! Avusese destul
avnt i trecuse prin el. Bariera o-ncetinise att
de mult, nct fu ct pe ce s nu reueasc, dar
i pstrase destul elan ca s-o strpung.
Singura problem era c lui Nafai nu-i trecea
prin cap cum s se azvrle-n barier cu fora
pietrei. i, chiar dac-ar reui, l-ar putea ucide
fora impactului.
Poate c bariera aplic reguli diferite pentru
oameni. Poate, dac m strduiesc suficient, m
532

va lsa s trec i pe mine.
Da, sigur c te va lsa, Nafai, prostule.
ntregul sistem al barierei a fost proiectat s
exclud oamenii, aa c sigur c te va lsa s
treci.
Nafai se propti cu spatele de barier ca s se
gndeasc. Spre surprinderea lui, dup cteva
minute, aceasta l fcu s-alunece spre pmnt.
Sau, mai degrab, fcu s-i alunece hainele
spre pmnt, iar ele l traser i pe el n jos. Cu
minile nu procedase aa. Cnd atinsese zidul
cu pielea, l lsase s stea acolo, nu-l micase
deloc.
Se ndeprt cu greu de zidul nevzut. Acesta
se lipea de hainele lui cum se lipise de pietre, de
praf, de iarb, de larve i de rm. Exist alte
reguli pentru oameni, zidul sta face diferena
ntre mine i hainele mele.
i scoase rapid tunica, dezgolindu-i braele.
Apoi i roti braul ct de repede putu i izbi cu
pumnul n barier. l duru ca i cnd ar fi dat
ntr-un perete de crmid dar trecu dincolo.
Am reuit! Pumnul lui rzbtu de partea
cealalt, ca piatra. Iar n zona n care braul lui
strpungea bariera nu simea nimic neobinuit.
i putea ndoi pumnul i mica degetele i, cu
toate c aerul era puin mai rece acolo, nu
533

simea nicio durere, nicio distorsiune, nicio
problem evident.
Pot s-mi urmez mna prin zid?
Se ls-n fa i reui s-i mping braul
pn la umr. Dar, cnd atinse bariera cu
pieptul, se bloc; rsucindu-se ca s gseasc
un unghi mai prielnic, capul su atinse i el
zidul i se opri.
Ce-ar fi s rmn blocat aici pentru
totdeauna jumtate nuntru, jumtate n
afar?
Alarmat, i trase braul, care iei din zid cu
uurin. Simi o oarecare rezisten, ns nimic
dureros i nimic nu-l aps pe piele ca s i-o
rein. n cteva clipe, era liber din nou.
i pipi braul i mna care trecuser de
partea cealalt i nu gsi nimic n neregul cu
ele. Indiferent ce-anume mpiedica existena
vieii dincolo, pe el nu-l omorse nc dac era
otrav, nu aciona imediat i cu siguran nu
era bariera nsi.
Repet regulile pe care le-nvase ca s
treac prin zid. Trebuia s-l ating numai cu
pielea. Trebuia s-l loveasc cu for. Iar dac-ar
vrea s treac dincolo cu totul, atunci ar trebui
s se izbeasc cu tot corpul deodat.
Se dezbrc, mpturindu-i frumos hainele
534

i aezndu-le peste arc i sgei. Apoi le fix cu
o grmad de pietre, ca s nu le zboare vntul.
n sinea lui, spera c va avea din nou nevoie de
ele.
Pre de-o clip, se gndi cum ar fi s sar cu
faa la zid, dar nu-i plcu ideea la urma
urmei, cnd l izbise cu pumnul, parc izbise un
perete de crmid i nu-l ncnta ideea s
peasc la fel cu faa sau cu vintrele. Nu c s-
ar simi excelent s se izbeasc de zid cu
spatele, dar sta era rul cel mai mic.
Se plimb de-a lungul barierei pn cnd
ajunse la un deal foarte abrupt. Urc n vrful
lui, apoi, dup ce inspir adnc de cteva ori i
murmur un rmas-bun ctre familia sa, i
ddu drumul alergnd n jos pe pant. Dup
cteva momente, nu-i mai putu controla fuga,
dar, cnd se apropie de zid, nfipse un picior n
pmnt i se lans ntr-o piruet nebun,
menit s-l fac una cu bariera.
ns figura nu-i reui deloc. n schimb, trecu
dincolo mai nti cu fesele, apoi, ncetinindu-i
micrile, cu coapsele i cu trupul pn la
umeri. Braele i capul i rmaser de-o parte,
n timp ce gleznele ptrunser prin zid i izbir
terenul pietros de dincolo. l usturar clciele,
dar nici nu le lu n seam, pentru c se
535

pomeni cu corpul pe dinuntru, iar cu capul i
braele pe dinafara zidului.
Trebuie s ies din nou afar, i zise, i s
mai ncerc o dat.
Prea trziu. n ultimele clipe dinainte de a-i
opri complet micrile, umerii i ajunser
nuntru. Era din nou nepenit, incapabil s-i
deplaseze corpul dup brae. De data asta,
diferena era c brbia i urechile nu voiau s-i
urmeze capul, rmas nuntru. Mai ru, nici
braele nu le putea trage complet nuntru,
pentru c-ar fi avut nevoie de toat greutatea
corpului, iar brbia blocat l mpiedica.
Este cea mai stupid moarte, i zise Nafai.
Amintete-i leciile de geometrie. Amintete-i
leciile de anatomie. Brbia mea poate c st
ntr-un unghi prea ascuit fa de gt ca s-o pot
trage, dar deasupra capului meu este o curb
lin, continu. Dac-a putea s-mi mping
brbia n fa i s-mi trag capul napoi
presupunnd c nu-mi rup urechile dar ele se
pot ndoi, nu-i aa?
ncet, chinuitor, i ls capul pe spate i
simi c rzbete. Reuesc, i zise. Pe urm, mi
va fi foarte uor s-mi trag braele.
Capul i trecu dintr-odat, la sfrit, faa
ajungnd complet dincolo de barier. Numai
536

braele i atrnau n continuare pe partea
opus.
Vru s le trag brusc, dup ce se odihnete
numai un moment, dar n timp ce se odihnea,
gfind de efort, i ddu seama c nevoia lui
de-a respira nu fcea dect s creasc i-l
cuprinse disperarea. Se sufoca, dei trgea-n
plmni un aer cu iz straniu.
Aer cu iz straniu, uscat i rece, iar el nu
primea oxigen. Chiar n timp ce-l cuprindea
panica sufocrii, partea lui raional nelese ce-
ar fi trebuit s tie de la nceput: motivul pentru
care dincolo de barier nu cretea nimic era
lipsa oxigenului. Era un loc menit s elimine
descompunerea iar descompunerea, n forma
ei cea mai rapid, ine de prezena oxigenului,
sau oxigenul se unete cu hidrogenul pentru a
forma apa. N-avea cum s fie via, deci nici
microbi care s erodeze suprafeele; nici ap,
care s condenseze, s nghee sau s curg;
nici oxidarea metalelor. Iar dac aerul nu
susinea nici el forme de via anaerobe, ntre
limitele barierei se vor gsi puine lucruri care
s provoace descompunerea, n afar de lumina
solar, radiaiile cosmice i descompunerea
radioactiv. Bariera fusese configurat s
conserve tot ce exist ntre graniele ei, ca s
537

reziste patruzeci de milioane de ani.
Nu era deloc ncurajatoare nelegerea brusc
a scopului barierei. Pentru c acum mintea lui
raional nu mai controla situaia. Nici nu-i
dduse bine seama c nu putea respira, c
minile, tot atrnnd prin zid, ncepur s se
zbat din lips de aer, ncercnd s-l trag
napoi. Se afla exact n situaia n care se gsise
nainte, cnd numai un bra de-al lui
ptrunsese prin zid. Acum putea s-i mping
braele mai adnc n zid, dar cnd l atingea cu
faa i cu pieptul, se bloca. Atingea cu minile
aerul respirabil de dincolo, dar att.
nnebunit de fric, se-mpinse cu capul n
barier, dar tot nu reui dei panica-i ntrea
fora muscular s-i adune puterile ca s-i
mping faa n zona respirabil. Chiar avea s
moar. Totui, mpinse cu capul n zid, de mai
multe ori, tot mai tare.
Poate c ultima lovitur-l amei; poate c-i
slbeau puterile din cauza lipsei de oxigen sau
pur i simplu i pierdea echilibrul. Indiferent ce
se-ntmpla, czu pe spate, rezistena barierei
ncetinindu-i cderea cnd braele alunecar
prin obstacolul nevzut.
E bine, i zise Nafai. Dac reuesc s-ajung n
locul n care panta duce n partea cealalt, voi
538

putea fugi spre zid i trece din nou prin el, de
data asta cu faa nainte. Chiar n timp ce
punea la cale acest plan ncurajator, tiu c n-
avea s funcioneze. Pierduse deja prea mult
vreme ncercnd s ptrund prin zid n partea
asta consumase prea mult oxigen din corpul
su i n niciun caz nu mai avea destul s urce
un deal i s-alerge nc o dat pe pant nainte
de a-i pierde cunotina.
Minile se eliberar din obstacol i czu pe
terenul dur.
Probabil c-aterizase cu toat greutatea,
pentru c lui i se pru c-aude cea mai zdravn
bubuitur din viaa lui. Apoi simi vntul
btndu-i pe piele, bruscndu-l, rostogolindu-l,
rsucindu-l.
Gfind printre rafale, simi c putea, ca prin
minune, s respire din nou. Primea oxigen. i
se-nvineea de la loviturile ncasate din cauza
vntului care-l mbrncea ba ici, ba colo. Pe
pietre. Pe iarb.
Pe iarb.
Vntul se stinse ntr-o adiere obraznic
Nafai deschise ochii. Fusese azvrlit n toate
direciile, poate cincizeci de metri. Avu nevoie de
cteva momente ca s se reorienteze. Dar,
zcnd pe iarb, tiu c se afl-n afara barierei.
539

Deci era oare vntul un alt mecanism de
aprare care azvrlea intruii prin zid? n mod
sigur trupul su era plin de julituri i vnti
spre a susine aceast idee. nc desluea
vrtejuri la orizont, pe terenul fr via.
Se ridic i se duse la barier. ntinse mna,
dar n-o gsi. Dispruse.
Din cauza asta btea vntul. Cele dou tipuri
de atmosfer care nu se amestecaser de
patruzeci de milioane de ani se combinaser din
nou, brusc, iar de ambele pri ale zidului
presiunea trebuie s fi fost aceeai. Ca i cnd
s-ar fi spart un balon, iar Nafai ar fi fost
aruncat precum o bucat din el.
De ce-a disprut bariera?
Pentru c un om a trecut prin el cu totul.
Pentru c, dac n-ar fi cedat, ai fi murit.
Lui Nafai i se pru c-aude n gnd vocea
Sufletul Suprem.
(Da, sunt aici, m cunoti.)
Am distrus bariera?
(Nu, eu am distrus-o. ndat ce-ai trecut prin
ea cu tot corpul, sistemele de perimetru m-au
informat c au fost penetrate de o fiin uman.
Imediat am devenit contient de anumite pri
din mine, care mi fuseser ascunse patruzeci
de milioane de ani. Aa am vzut toate
540

barierele, le-am aflat instantaneu ntreaga
istorie, le-am neles scopul i am tiut cum s
le controlez. Dac ai fi fost un intrus
extraordinar de hotrt care nu avea ce cuta
aici, a fi anunat sistemele de perimetru s te
lase s mori; ar fi fost ascunse de mine
instantaneu, din nou. S-a mai ntmplat de
dou ori, n aceti ani. Dar tu erai exact cel pe
care voiam s-l aduc aici, deci scopul barierei a
fost atins. Am ordonat prbuirea ei, aducndu-
i oxigen ie i, implicit, locului n care te afli.)
i apreciez hotrrea.
(nseamn c descompunerea i-a reintrat n
drepturi aici. Nu c ar fi fost eliminat complet.
Bariera a exclus majoritatea radiaiilor, dar nu
pe toate. S-au produs i pagube. Nimic de aici
nu era menit s dureze att de mult. Dar acum,
pentru c m-am gsit, n loc s funcionez prin
blocri ale sistemelor de perimetru, poate mi
voi da seama din ce cauz funcionam n bucl.)
(Sau i va da seama Issib ori Zdorab
lucreaz chiar acum cu Catalogul, iar n
momentul n care ai intrat n perimetru au
czut i blocajele lor. Le-am artat tot ce ai
fcut i acum caut n noile zone de memorie
deschise pentru noi toi.)
Atunci, am ajuns. Am reuit. Am terminat.
541

(Nu fi prost! Ai trecut de barier. Munca de-
abia ncepe. Vino la mine, Nafai.)
La tine?
(n locul unde sunt eu. M-am gsit, n sfrit,
dei, pn acum, n-am fost niciodat n stare s
m gndesc s m caut. Vino la mine dincolo
de dealurile acelea.)
Nafai i cut hainele i le gsi mprtiate
rafalele care-l azvrliser pe el n toate prile le
smulseser cu uurin de sub grmada de
pietre. Cel mai mult avea nevoie de nclri,
bineneles, ca s poat strbate solul pietros.
Dar voia i celelalte haine pn la urm, va
trebui s se-ntoarc acas.
(Am haine pentru tine aici. Vino la mine.)
Da, vin. Dar las-m s-mi iau nclrile,
indiferent dac tu crezi c-mi trebuie sau nu.
mbrc i pantalonii i-i trase tunica peste
cap din mers. Arcul l cut cam un minut i
nu se ddu btut pn nu gsi o bucat din el
i nelese c-l rupsese vntul. Avusese noroc c
nu pise la fel i vreun os de-al lui.
n cele din urm, porni n direcia pe care i-o
indic Sufletul Suprem. Ii lu cam o jumtate
de or de mers i nici nu mergea repede, l
durea tot trupul din cauza vntilor. Pn la
urm, ns, ajunse pe creasta ultimului deal i
542

la poalele lui zri o depresiune nchipuind un
vas perfect n pmnt, de aproximativ doi
kilometri n diametru. n mijlocul lui, ase
turnuri imense se ridicau din pmnt.
Le recunoscu pe loc: navele spaiale.
tia c informaia vine de la Sufletul Suprem,
mpreun cu multe alte date despre ele. Ceea ce
vedea erau, de fapt, cochiliile protectoare de
deasupra navelor i, chiar i aa, numai un
sfert din fiecare nav se nla deasupra solului.
Restul se afla sub pmnt, aprat i bine
conectat la sistemele din Vusadka. Nafai tiu,
fr a trebui s se gndeasc la asta c i restul
Vusadki se afla tot sub pmnt, un vast ora
al electronicii, dedicat aproape n ntregime
meninerii Sufletului Suprem. Din Sufletul
Suprem nu se vedea dect seria de acoperiuri
n form de vas, orientate spre cer, comunicnd
cu sateliii care i erau ochii i urechile, minile
i degetele din lume.
(n toi aceti ani, am uitat cum s m vd,
am uitat unde sunt i cum art. Mi-am adus
aminte doar att ct trebuia ca s pun n
funciune anumite operaii i s v aduc aici,
aproape, la Dostatok. Cnd operaiile au dat
gre, cnd am nceput s rulez n bucl, am
devenit inutil mie nsumi, pentru c nu tiam
543

unde s caut cauza. Acum Zdorab, Issib i cu
mine am vzut locul. Mi-a fost afectat memoria
au lsat urme patruzeci de milioane de ani de
descompunere radioactiv i radiaii cosmice.
Redundana sistemelor mele a compensat
multe, dar nu i defeciunile din sistemele
primitive, pe care nu am putut nici mcar s le
examinez, pentru c erau ascunse de mine. Am
pierdut abilitatea de a-mi controla roboii. Nu
erau menii s reziste att de mult, nici ntr-un
loc fr oxigen, mi raportau c terminaser
verificrile de siguran ale tuturor sistemelor
din perimetrul barierei, dar cnd am ncercat s
deschid perimetrul, sistemul a refuzat, pentru
c respectivele verificri nu fuseser ncheiate.
Aa c le-am reiniiat, iar roboii mi-au raportat
din nou c se ncheiaser. i tot aa. Nu am
putut descoperi bucla pentru c toate mi se
ntmplau la nivel reflex aa cum i bate ie
inima. Nu, chiar mai puin evident. Mai
asemntor cu producia de hormoni a
glandelor din corpul tu.)
Ce s-ar fi ntmplat, dac te-ai fi eliberat
din bucl?
(Dac m-a fi putut gsi, a fi recunoscut
problema i v-a fi adus aici imediat.)
Vrei s spui c-ai fi decuplat bariera?
544

(N-a fi avut nevoie. Decuplarea ei v-a stat n
putere tot timpul. Acesta era rostul
Catalogului.)
Catalogul!
(Dac l-ai fi adus cu tine, niciun moment nu
ai fi ntmpinat rezisten. Nici respingere la
nivel mintal, iar cnd ai fi atins Catalogul
pentru a decupla obstacolul fizic, acesta s-ar fi
dizolvat singur evitnd rafalele, care nu au
fost de mare ajutor, pentru c au strnit praf.)
Dar nu ne-ai spus niciodat c putea face
asta.
(N-am tiut nici eu. N-a fi avut cum. tiam
doar c oricine vine la navele spaiale trebuie s
aib Catalogul. Atunci, cnd s-ar fi ncheiat
verificrile de siguran, sistemele de perimetru
mi-ar fi deschis toate uile, iar eu a fi neles ce
trebuia i i-a fi zis ce e necesar s faci.)
Deci faptul c era s mor sufocat i c m-
am nvineit pe tot corpul n timpul vijeliei n-a
fost doar o panic prosteasc, zadarnic.
(Faptul c ai intrat aici forat a fost singura
cale prin care a fi putut iei din bucl. Am citit
memoria sistemelor de perimetru i sunt
ncntat de modul n care te-ai folosit de
babuini ca s te aduc pn aici.)
Nu mi-ai artat tu-n vis? C trebuie s
545

urmez un babuin prin obstacol?
(Vis? A, da, mi aduc aminte. Ai visat. Nu, nu
eu i-am trimis visul.)
Atunci, Pstrtorul?
(De ce caui neaprat o surs extern? Nu
crezi c propriul tu incontient e capabil s-i
ofere un vis real din cnd n cnd? Nu vrei s
recunoti c poate propria ta minte a rezolvat
problema?)
Nafai nu-i putu reine un hohot de rs de
ncntare.
Deci am rezolvat-o!
(Ai rezolvat-o. Dar nu ai terminat. Vino la
mine, Nafai. Am de lucru pentru tine i unelte
cu care s lucrezi.)
Nafai cobor dealul spre valea Vusadka. Locul
debarcrii. Locul n care omul a pus prima oar
piciorul pe solul planetei Harmony i unde
primii coloniti au aezat computerul care le va
ocroti copiii de autodistrugere atia ani, nct
lor aprarea li s-a prut, probabil, nesfrit.
Dar n-avea s fie aa. Protecia ncepuse deja
s dispar. Iar acum Nafai pea printre
turnurile navelor spaiale, prima fiin uman
care clca pe urmele lor de cnd fusese
construit locul respectiv. Va face indiferent ce
dorea Sufletul Suprem s fac acum, iar cnd
546

va fi terminat oamenii se vor ntoarce pe
Pmnt.
547


10. COMANDANT DE NAV
Volemak i Rasa adunar comunitatea la un
loc n momentul n care Zdorab i Issib
terminar de raportat ce aflaser de la Catalog.
Trecuse mult vreme de la ultima convocare,
fr ca Elemak s tie dinainte despre ce-i
vorba. Era ngrijorat. La un anumit nivel, chiar
nfricoat, dar, cum nu putea tri cu ideea de
fric, o interpret ca suprare. Era suprat c
se organiza o adunare fr tirea lui, fr ca
Tata s-i fi cerut sfatul nainte. Asta i sugera c
adunarea fusese convocat de Rasa c femeile
puneau la cale s preia puterea i-l
ostracizaser. ntr-o zi, hrca aia btrn va-
mpinge lucrurile prea departe, i zise Elemak,
i atunci va afla ea ce-nseamn putere i for
adevrate i c ea nu deine nici una, nici
alta.
sta era filtrul de interpretare prin care
Elemak primi tirea dimineii aceleia. Chveya i
Luet visaser a, da, femeile ncercnd s-i
afirme categoric supremaia spiritual, vizionara
n ape i fiica ei, fr-ndoial colit ca lumea,
cutnd s domine aa cum dominase Luet n
Basilica. Nafai, Issib i Zdorab cercetaser
548

Catalogul dup informaii, iar Nafai
bineneles, trebuia s fie soul lui Luet,
bieaul preferat al Sufletului Suprem
descoperise un loc secret, pe care niciunul
dintre ei nu-l vizitase n incursiunile lor
vntoreti. Ce prostii! Elemak btuse fiecare
metru din inutul nconjurtor cnd plecase la
vntoare i n explorare nu exista niciun loc
ascuns.
Aa c Nafai plecase s vneze un loc
inexistent i abia-n dimineaa asta aflase cum
s treac de toate barierele. O dat ce o fiin
uman ajungea nuntru, bariera cdea, iar
acum Nafai se plimba printre strvechile nave
spaiale, n timp ce Issib i Zdorab reueau s
afle de la Catalog lucruri la care nu se gndise
nimeni vreodat.
Acesta-i locul de aterizare, explic Tata.
Noi trim acum pe locul Primului Ora, cea mai
veche colonie uman de pe Harmony. Mai veche
dect Oraele Stelelor. Mai veche dect Basilica.
Cnd am ajuns aici, nu era niciun ora,
spuse Obring.
n afar de acest loc, preciz Tata. Rasa
uman a fcut, prin noi, un cerc complet. i,
chiar acum, Nafai calc pe unde anticii notri
tai i mame au pus piciorul prima dat pe
549

Harmony.
Tmpenii romantice, i zise Elemak. E foarte
posibil ca Nafai s fi tras un pui de somn sub
soarele amiezii, noi n-avem de unde s tim.
Catalogul era doar un mod prin care molii din
grupul lor puteau s-i exercite controlul
asupra celor tari.
tii ce-nseamn asta, desigur, zise Tata.
nseamn, spuse Elemak, c, din cauza
celor aflate de la o bil metalic de ctre oameni
care n-au altceva mai bun de fcut, vieile
noastre vor fi perturbate din nou.
Tata se uit la el mirat.
Perturbate? ntreb el. Pentru ce crezi c-am
venit aici, dac nu s pregtim cltoria spre
Pmnt? Sufletul Suprem a fost prins ntr-o
bucl, asta-i tot, iar Nyef a reuit pn la urm
s-o descopere i s-l deblocheze. Perturbarea se
termin acum, Elya.
Nu te preface c nu-nelegi ce vreau s
spun. Avem de toate aici. Un trai bun. n mai
multe privine, ducem o via mai bun dect
am fi dus n Basilica, orict de greu i vine lui
Obring s cread. Avem familii acum neveste
i copii i ne merge bine. Lucrm mult, dar
suntem fericii i este loc destul pentru copiii
notri i pentru. Copiii copiilor notri nc-o mie
550

de ani de-acum nainte. N-avem dumani, nu ne
pasc alte pericole dect necazurile obinuite ale
celor nzestrai cu via. Iar tu-mi spui c
tocmai asta-i perturbarea, c a ne irosi timpul
ncercnd s ajungem n spaiu este cursul
normal al vieii noastre? Te rog, nu ne insulta
inteligena.
Elemak simi imediat cine era de partea lui.
Zugrvind tabloul real a ceea ce nsemnau toate
acestea, i vzu pe Meb, Vas i Obring
ncuviinnd ursuzi din cap, iar soiile lor i vor
susine pe dat. Mai mult, observ c vrse i-
n mintea altora smburele ndoielii. Zdorab i
Shedemei aveau expresii gnditoare, pn i
Luet arunca priviri n jur, la copiii ei, cnd
Elemak pomeni de traiul lor bun, de absena
primejdiilor, de viitorul luminos aici, n
Dostatok.
Nu tiu ce-a gsit Nafai sau dac-a gsit
ceva, continu Elemak. Sincer s fiu, nu-mi
pas. Nyef e-un bun vntor i un tip strlucit,
dar nu-i deloc potrivit s ne conduc spre un
pericol nspimnttor, folosind nave spaiale
vechi de patruzeci de milioane de ani. Familia
mea i cu mine n-avem de gnd s-l lsm pe
fratele nostru mai mic s ne iroseasc timpul n
urmrirea zadarnic a unui proiect imposibil.
551

Cnd l-a omort pe Gaballufix, cu toii am fost
obligai s devenim fugari i s plecm din
Basilica dar l-am iertat. ns mai mult ca
sigur nu-l voi ierta, dac ne tulbur din nou
vieile.
Elemak i pstr calmul, dar n interior de-
abia se abinea s nu zmbeasc, vznd
ncercarea firav a lui Luet de a-i absolvi soul
de vina uciderii lui Gaballufix. Cuvintele ei nu
contau Elemak tiu c-i fcuse treaba
temeinic de la prima lovitur. Nafai era
discreditat chiar nainte de a se-ntoarce. Din
vina lui am prsit oraul; l-am iertat pentru
asta; dar nimic din ce spune el nu ne va
schimba viaa pe care-o ducem aici. Elemak le
oferise justificarea rezonabil a opunerii totale
la cea mai recent manevr a femeilor i a
ppuicii lor masculine. Dovada succesului su
era faptul c nici Tata, nici Mama nici
altcineva, n afar de Luet nu construia o
aprare, iar ea fusese intimidat de motivul
pentru care Nafai l omorse pe Gaballufix.
Ideea navelor spaiale i a inuturilor ascunse
era moart.
Asta, pn cnd Oykib merse n mijlocul
adunrii.
Ruine s v fie tuturor, rosti el. Ruine!
552

Tcur toi, cu excepia Rasei:
Okya, drag, e o discuie ntre oameni
mari.
Ruine s-i fie i ie! Ai uitat c-am venit
aici datorit Sufletului Suprem? Ai uitat c-
avem un loc desvrit n care trim tocmai
pentru c ni l-a pregtit Sufletul Suprem? Ai
uitat c singurul motiv pentru care aici nu
existau deja zece orae este c Sufletul Suprem
i-a inut la distan pe ali oameni dar nu i
pe noi? Elemak, ai fi fost n stare s gseti tu
acest loc? Ai fi tiut tu s conduci familia peste
ap i n jos, pe insul, pn-aici?
Ce tii tu despre asta, biea? ntreb
Elemak dispreuitor, ncercnd s fie din nou el
cel care controleaz situaia, nu copilul acela.
N-ai fi tiut, continu Oykib. Niciunul
dintre voi n-a tiut nimic i niciunul dintre noi
n-ar avea nimic, dac Sufletul Suprem nu ne-ar
fi ales i nu ne-ar fi adus aici. Eu nici mcar nu
eram pe lume cnd s-au ntmplat multe din
astea, iar n restul timpului am fost un copila.
Aadar, de ce oare-mi aduc aminte eu, n timp
ce voi, cei mai n vrst orice frate i sor mai
mare i mai deteapt, prinii mei se pare c-
ai uitat?
Vocea lui piigiat l clca pe nervi pe
553

Elemak. Ce naiba se-ntmpl? tia s-i reduc
la tcere pe toi adulii nu se gndise c va
trebui s se ocupe i de odraslele fragede ale
Tatei cu Rasa.
Stai jos, copile, i spuse el. Te vri n ape
tulburi.
Toi suntem n ape tulburi, interveni Luet.
Dar se pare c numai Oykib i-a adus aminte
cum se noat.
Nu-ncape-ndoial c tu l-ai nvat, zise
Elemak.
Da, exact, recunoscu Luet. De parc-ar fi
tiut vreunul dintre noi ce-aveai tu de gnd s
spui. Dei ar fi trebuit s tim. Am crezut c
problemele s-au rezolvat cu mult timp n urm,
ns ar fi trebuit s ne dm seama c tu nu
renuni niciodat la ambiiile tale.
Eu! strig Elemak, srind n picioare. Nu
eu sunt acela care-a inventat vizita asta ntr-un
ora invizibil, despre care-am auzit numai din
presupusele rapoarte ale unei bile metalice, pe
care numai tu le poi interpreta!
Dac-ai atinge Catalogul, explic Tata, i-ar
vorbi bucuros i ie.
Nu vreau s-aud nimic de la un computer,
spuse Elemak. i repet, nu voi risca viaa i
fericirea familiei mele din cauza unor pretinse
554

instruciuni primite de la un computer invizibil,
pe care aceste femei se-ncpneaz s-l adore
ca pe-un zeu!
Tata se ridic n picioare.
Vd c eti nclinat spre ndoial, coment
el. Poate c-a fost o greeal s mprtim
tuturor vestea bun. Poate-ar fi trebuit s
ateptm ntoarcerea lui Nafai i s ne ducem
cu toii la locul gsit de el, s vedem ce-a vzut
el. Dar mi-am zis s n-avem secrete ntre noi,
aa c-am insistat s v explic situaia de pe
acum, ca s nu spun nimeni mai trziu c n-a
fost informat.
E cam trziu s faci pe sincerul, nu-i aa,
Tat? ntreb Mebbekew. Chiar tu ai spus c
alaltieri, cnd a plecat, Nafai s-a dus n
cutarea locului ascuns i-a crezut c este,
probabil, cel n care-au pit primii oameni
cnd au debarcat de pe navele spaiale. Dar nu
te-ai gndit s ne spui i nou atunci, nu-i aa?
Tata se uit la Rasa, iar Elemak simi c i se
confirm bnuielile definitiv. Btrnul juca
dup cum i cnta baba. Din cte-o cunotea
Elemak, ea struise s in secretul i probabil
l sftuise s nu-l dezvluie nici acum.
Cu toate acestea, era timpul ca Elemak s
treac la micarea urmtoare trebuia s
555

profite de situaia avantajoas acum, c Oykib i
subminase avantajul deinut nainte.
Hai s nu fim incoreci, spuse el. Doar am
auzit ce-a fcut Nafai. Nu trebuie s hotrm
sau s facem nimic nc. Haidei s-ateptm s
se-ntoarc i s vedem atunci ce prere avem.
Se ntoarse spre Oykib, care sttea nemicat
n mijlocul grupului.
n ce te privete pe tine, sunt mndru c
penultimul meu frate e-att de ptima. Vei
deveni un brbat adevrat, Oykib, iar cnd o s
fii destul de mare ca s-nelegi problemele, n
loc s execui orbete ce-i spun alii, vocea ta
va fi ascultat-n consiliu, te asigur.
Oykib se nroi la fa de jen, nu de furie.
Era destul de tnr ca s fi auzit doar lauda
evident i s fi ignorat complet jignirea subtil.
Aa te elimin i pe tine, Okya, frate drag, fr
s-i dai seama mcar.
Eu zic c-adunarea a luat sfrit, vorbi
Elemak. O s ne strngem din nou la
ntoarcerea lui Nafai, desigur, cu excepia
ntlnirilor conspirative din Casa Catalogului,
unde s-au pus la cale n primul rnd toate
astea. Nu m-ndoiesc c acele ntlniri vor
continua netulburate.
Cu vorbele acestea, Elemak puse capt, n
556

stil sinistru, oricrei conversaii dintre cei aflai
de partea Rasei, slbindu-le acestora mult
poziia.
Bieii oameni s-au crezut att de detepi,
pn cnd au dat piept cu cineva care nelegea
cu adevrat cum funcioneaz puterea. i
pentru c acela care-a pus capt adunrii i a
anunat-o pe urmtoarea a fost Elemak, el a
fcut civa pai mari n direcia sustragerii
conducerii n Dostatok din minile Tatei.
Singurul test rmas era dac adunarea chiar va
lua sfrit odat cu plecarea lui Elemak. Dac
pleca i ntlnirea continua netulburat, i va fi
mult mai dificil s pun mna pe conducere
de fapt, ar fi-nsemnat c azi a pierdut teren.
ns n-ar fi trebuit s se ngrijoreze. Meb se
ridic aproape imediat, plecnd de la adunare
urmat de Doi i de copiii lor; Vas i Obring, cu
nevestele lor, se ridicar i ei, apoi Zdorab i
Shedemei. ntrunirea se terminase i se
terminase pentru c-aa spusese Elemak.
Unu la zero pentru mine, i zise el, i mare
mirare dac n-am ctigat chiar meciul! Bietul
Nafai! Indiferent ce faci acolo, n pdure, te vei
ntoarce acas ca s-i gseti intrigile i
planurile destrmate. Ai crezut c m poi
nfrunta de la distan i vei ctiga?
557

Nicieri nu scria nimic, nu se vedea niciun
semn, nicio instruciune.
(Nimeni nu are nevoie de instruciuni aici.
Sunt ntotdeauna cu tine, ca s-i art ce
trebuie s tii.)
i s-au mulumit cu att? ntreb Nafai.
Cu toii?
n linitea locului, vocea lui rsun foarte
puternic, n timp ce-i tra picioarele pe punile
nguste i coridoarele fr urm de praf,
cobornd n pmnt.
(M cunoteau. M-au construit, m-au
programat. tiau ce pot face. M-au considerat
biblioteca lor, manual de instruciuni
universale, a doua lor memorie. Pe atunci,
tiam numai ce m-au nvat. Acum am o
experien cu oamenii de patruzeci de milioane
de ani i am tras propriile concluzii. La nceput,
eram mult mai dependent de ei reflectam
pentru ei propria lor viziune a lumii.)
Iar viziunea aceea era greit?
(Nu nelegeau n ce msur comportamentul
lor era animalic, nu intelectual. Au crezut c au
nvins animalul din ei i c, ajutai de mine,
urmaii lor vor goni pentru totdeauna animalul
n cteva generaii sau n cteva sute de
generaii, n orice caz. Viziunea lor era pe
558

termen lung, dar nicio fiin uman nu poate
avea unul att de lung. Pn la urm,
numerele, dimensiunile timpului, i pierd
sensul.)
Dar te-au construit bine.
(Bine, dar nu perfect. Am ndurat vreme de
patruzeci de milioane de ani radiaii cosmice i
nucleare i asta mi-a distrus mare parte din
memorie. Sunt foarte redundant, deci nu s-a
pierdut prea mult din datele stocate n mine.
Am monitorizat i corectat toate schimbrile
efectuate n programarea mea. Ceea ce nu am
putut monitoriza a fost zona ascuns de mine.
Deci cnd programele de acolo s-au distrus, eu
n-am avut cum s tiu, ca s le compensez
lipsa. Nu am putut copia i reface zonele
respective atunci cnd era distrus oricare
dintre copii.)
nseamn c nu te-au proiectat deloc bine,
zise Nafai, din moment ce programele erau chiar
n miezul tu.
(Nu trebuie s-i judeci aspru. Nu le-a dat prin
cap c le vor trebui patruzeci de milioane de ani
copiilor copiilor lor ca s nvee ce e pacea, s
ajung aici i s nvee totul despre nalta
tehnologie. Cum s fi ghicit ei c, secol dup
secol, mileniu dup mileniu, oamenii de pe
559

Harmony nu vor nva ce e pacea, nu vor
nceta s se concureze pentru a pune mna pe
putere, ntrebuinnd fora i nelciunea? Eu
nu am fost menit s apr acest loc izolat nici
mcar un milion de ani, darmite patruzeci. Aa
c m-au construit bine defectele i rateurile
din miezul meu secret nu s-au dovedit fatale,
nu-i aa? n definitiv, te afli aici, nu?)
Nafai i aminti de groaza care-l cuprindea
cnd nu reuea s mai respire i nu fu convins
c oamenii de demult nu fcuser o treab
bunicic.
Unde eti? ntreb el.
(Peste tot n jurul tu.)
Nafai privi n jur, dar nu zri nimic deosebit.
(Senzorii de acolo, din tavan prin ei te vd i
te aud chiar n clipa asta, n afar de cile
obinuite de a vedea prin ochii ti i de a-i auzi
cuvintele nainte de a le rosti. n spatele acestor
ziduri sunt bnci peste bnci de memorie
static toate acelea sunt eu. Mainriile care
pompeaz aer prin aceste pasaje subterane tot
eu sunt.)
Atunci, de ce-ai mai avut nevoie de mine?
(Cum, tu eti cel care m-a eliberat din bucl
i mi-a deschis viziunea ca s-mi includ propria
inim i tocmai tu m ntrebi aa ceva?)
560

De ce-ai nevoie de mine acum?
(Am nevoie de tine de toi i pentru c
Pstrtorul v-a trimis vise. Pstrtorul v vrea,
deci eu v voi duce la el.)
De ce-ai nevoie de mine? repet Nafai,
clarificnd sensul ntrebrii.
(Pentru c roboii mei erau controlai cu toii
de o poriune din memoria mea, n care nu m
mai pot ncrede absolut deloc. I-am decuplat
deoarece mi ddeau rapoarte false. Niciuna
dintre cele ase nave nu are memoria intact.
Am nevoie de tine s aduni i s testezi
memoria din toate prile navelor i s colectezi
la un loc memoria neafectat, pn cnd vom
obine o singur nav perfect. Nu pot face asta
singur nu am mini.)
Deci sunt aici ca s nlocuiesc mainrii
defecte.
(i am nevoie de tine s pilotezi nava
spaial.)
Nu-mi spune c nu eti n stare s-o pilotezi
singur!
(Nafai, strmoii ti nu au permis ca navele
lor s treac sub controlul complet al unor
computere ca mine. Trebuie s existe un
conductor pe fiecare nav, s-o comande. Eu voi
da comenzile, dar nava va fi a ta. Eu voi fi al
561

tu.)
Nu eu. Tata ar trebui s fie conductor.
(Nu Volemak a fost cel care a venit aici. Nu
Volemak a deblocat acest loc.)
Ar fi fcut-o, dac-ar fi tiut.
(A tiut ce tiai i tu. Dar tu ai acionat.
Asemenea ntmplri nu sunt accidentale,
Nafai. Nu e o coinciden c tu, i nu altcineva,
te afli aici. Dac Volemak ar fi gsit locul i i-ar
fi croit drum cu fora nuntru, riscndu-i
viaa ca s ajung aici, el ar purta mantia. Sau
Elemak, sau Zdorab oricine ar veni, ar avea
aceast rspundere. Ai venit tu. E a ta.)
N-o vreau, mai c rosti Nafai. Dar ar fi o
minciun. O voia din toat inima. Voia s fie
ales de Sufletul Suprem s piloteze nava
spaial, dei nu tia nimic despre pilotaj ar fi
minunat. Mai mult glorie i mai multe realizri
dect a visat n copilria lui.
Accept, atunci, ct vreme mi ari cum
se procedeaz.
(Nu te poi descurca fr unelte. Eu i dau o
parte din ele i te nv s le construieti pe
celelalte. Dar nu o vei scoate la capt fr
ajutor.)
Ajutor?
(Vei avea de mutat mii de plci de memorie de
562

la o nav la alta. Vei mbtrni i muri dac vei
ncerca s te descurci singur. Dac e s avem o
nav solid, care s conin toat memoria
necesar ca s v duc la Pstrtorul
Pmntului, va trebui s lucreze ntreaga
voastr aezare.)
Imediat, Nafai ncerc s i-l imagineze pe
Elemak lucrnd sub ndrumarea lui i rse cu
glas tare.
Dac-aa stau lucrurile, atunci mai bine
pune pe altul s conduc. Pe mine nu m vor
asculta.
(Ba te vor asculta.)
nseamn c, pn la urm, nu cunoti
natura uman prea bine. Singurul motiv pentru
care-am trit n pace n ultimii ani a fost pentru
c mi-am vzut de treaba mea, din punctul de
vedere al lui Elya. Dac m-ntorc i le spun,
aa, pe nepus mas, c-s conductor de nav
i trebuie s m-ajute s-ncropesc o nav
(Ai ncredere n mine.)
Da, bineneles Am ntotdeauna, nu-i
aa?
(Deschide ua.)
Nafai deschise ua i ptrunse ntr-o
ncpere slab luminat. Ua se nchise singur
la loc, reducnd mult lumina i aa zgrcit.
563

Clipind, Nafai se obinui curnd cu
semintunericul i vzu c-n mijlocul camerei,
atrnnd n aer fr niciun suport vizibil, se
afla un bloc de ce s fie oare, ghea?
(E fcut mai mult din ap.)
Nafai se apropie de el i-l atinse. Degetele
intrar n el cu uurin.
(Cum i-am spus. Ap.)
Atunci, cum i menine forma? ntreb
Nafai. Cum plutete-n aer?
(De ce s-i mai explic, dac, n cteva
momente, memoria va fi a ta numai cnd te vei
gndi la ea?)
Ce vrei s spui?
(Treci prin ap i vei iei purtnd mantia de
conductor. Cnd aceasta va fi la locul ei,
conectat la tine, toat memoria mea va fi a ta,
ca i cum ar fi fost aa dintotdeauna.)
O minte omeneasc nu poate cuprinde
attea informaii. Memoria ta conine patruzeci
de milioane de ani de istorie.
(Vei vedea c poate.)
Era s nnebunesc cnd mi-am amintit
viziunea Tatei. Oare nu tot aa se va-ntmpla i
de data asta, cnd mi-o voi aminti pe-a ta?
(Voi fi alturi de tine ntr-un fel n care nu am
fost niciodat.)
564

Dar eu voi mai fi eu?
(Vei fi mai tu dect oricnd.)
Am de ales?
(Da. Poi alege s refuzi. Atunci voi aduce pe
altcineva i ea va trece prin ap, apoi ea va fi
conductoarea.)
Ea? Luet?
(Mai conteaz? Odat ce ai ales s nu fii
conductor, ce drept ai s te mai interesezi pe
cine aleg n locul tu?)
Nafai rmase pe loc, privind blocul de ap
miraculos odihnindu-se n aer i-i zise: E mai
puin periculos dect trecutul prin barier, iar
prin ea am trecut deja. Oare-a putea
suporta, gndi el mai departe, s-ascult de
comandantul navei, tiind tot restul vieii mele
c-a fi putut fi eu n locul lui, dar am refuzat?
Apoi: Pn-acum am avut ncredere n Sufletul
Suprem. A fi ucis pentru el; era ct pe ce s
mor pentru el. Voi refuza acum s preiau
conducerea acestei cltorii?
Cum procedez?
(Nu tii? Nu-i mai aminteti de viziunea pe
care i-a povestit-o Luet?)
Abia acum, cnd i atrase atenia Sufletul
Suprem, i aminti Nafai de ce-i spusese Luet,
c-l vzuse scufundndu-se ntr-un bloc de
565

ghea i ieind din el prin partea de jos,
sclipind de lumin. Crezuse c-i vorba de-un
neles metaforic. Dar iat blocul de ghea n
faa lui.
Intru de sus n jos. Cum ajung deasupra?
Aproape instantaneu, o platform de un
metru travers podeaua spre el. Nafai nelese
c trebuie s se urce pe ea. Dar, cnd se urc,
nu se-ntmpl nimic.
(Te mpiedic hainele.)
Aa c se dezbrc a doua oar n ziua aceea.
Asta i aminti de juliturile i vntile pe care
le-ncasase din cauza rafalelor de vnt. Gol, pi
din nou pe disc. Acesta se ridic n aer imediat
i-l transport deasupra blocului.
(Intr n ap. Te va susine ca orice podea.)
Cum tocmai i intraser degetele n partea
lateral a blocului, Nafai avu ndoieli, dar fcu
ce i se spuse pi pe suprafaa blocului. Era
neted, ns nu alunecoas; ca i suprafaa
barierei, prea s se mite n toate direciile sub
picioarele lui.
(Culc-te pe spate.)
Nafai se supuse. Imediat, suprafaa de sub el
se schimb i el se scufund ncet n ap.
Imediat i va acoperi faa, i ddu el seama. Nu
va putea respira. Amintirea sufocrii recente i
566

era nc proaspt ncepu s se zbat.
(Linite. Dormi. Nu vei duce lips de aer, nu
vei duce lips de nimic. Dormi. Linite.)
Iar el adormi, scufundndu-se n ap.
Elemak se mir cnd o vzu pe Shedemei la
u. Orice era posibil, desigur poate c venea
s i se alture. Dar se-ndoia mult mai
probabil era c voia s negocieze cu el o
nelegere n numele Rasei. Caz n care nu era o
alegere proast ca emisar. N-avea nimic
mpotriva ei, iar ea n-avea legturi de familie
inconvenabile. n plus, ea i Zdorab nu se
ridicaser la sfritul adunrii, acceptnd
autoritatea lui Elemak. Merita s-aud ce-are de
spus.
Aadar, o pofti nuntru i o ls s se aeze
la mas, lng Meb, Obring i Vas. Dup ce
Shedemei se aez, Elemak alese un scaun de
vizavi de ea i atept. S vorbeasc ea mai
nti, ca s tie el la ce s se-atepte din partea
ei.
Toat lumea m-a sftuit s nu vin la tine,
rosti Shedemei. Dar cred c te subestimeaz,
Elemak.
N-ar fi prima oar, coment el.
Meb chicoti. Asta-l enerv pe Elemak nu era
sigur dac Meb rdea de ceilali, din cauz c-l
567

subestimau pe Elemak sau de el, pentru c
susinuse un asemenea lucru. N-ai cum s tii
sigur niciodat, cnd e vorba de Meb, pe care l
lua peste picior. Numai c el lua peste picior pe
cineva.
Se pare c sunt cteva lucruri importante
pe care nu le nelegi, vorbi Shedemei. Iar, ca s
iei o hotrre neleapt, cred c trebuie s tii
totul.
Aha. Deci venise s-i dea lecii despre
realitate.
Ei, bine, merita s-o asculte, mcar ca s
plnuiasc mai bine cum s-i submineze poziia
la adunarea urmtoare. Ii fcu semn din cap s
continue.
Nu-i vorba de-o conspiraie de-a i se lua
autoritatea.
Corect, gndi Elemak. ncepi prin a nega,
deci e ca i cum mi-ai confirma c exact asta se-
ntmpl.
Cei mai muli dintre noi tiu c eti liderul
natural al acestui grup i, cu mici excepii,
suntem mulumii de tine.
A, da. Mici excepii, ntr-adevr.
Iar excepiile fac parte mai mult din
rndurile susintorilor ti dect i nchipui.
Aici, la mas, se simt mai mult ur i invidie
568

dect ai gsit vreodat printre cei ce se adun-n
Casa Catalogului.
Destul! spuse Elemak. Poi s pleci de pe-
acum, dac-ai venit aici ca s semeni nencredere
printre aceia dintre noi care-ncearc s ne
apere familiile de bgcioi.
Shedemei ddu din umeri.
i-am spus, m-ai auzit, nu-mi pas de ce
faci cu informaiile. Dar uite care-i realitatea:
singura persoan cu care te lupi acum e
Sufletul Suprem.
Meb scoase un hohot de rs. Shedemei l
ignor.
Sufletul Suprem are, n sfrit, acces la
navele spaiale. Va fi nevoie de un efort uria
din partea noastr, a tuturor, s cioprim cinci
din cele ase nave ca s pregtim una pentru
zbor. Dar o vom face, fie c-aprobi tu, fie c nu.
Sufletul Suprem nu te va lsa s-o-mpiedici
acum, cnd a ajuns att de departe.
Elemak se amuz ascultnd cum Shedemei
se-ncpna s se refere la un computer lipsit
de via ca la o femeie.
Cnd se va-ntoarce, Nafai va purta mantia
de conductor al navei. E-un aparat care-l
conecteaz aproape perfect la memoria Sufletul
Suprem. Va ti mult mai multe despre tine
569

dect tii tu nsui, m-nelegi? Iar mantia-i
confer i alte puteri un focus de energie, de
exemplu, n comparaie cu care arma cu vibraii
e-o jucrie.
E-o ameninare? ntreb Elemak.
Ii spun purul adevr. Sufletul Suprem l-a
ales pe Nafai pentru c are inteligena de-a
pilota nava, devotamentul de-a sluji cum se
cuvine cauza Sufletului Suprem i o voin
puternic, graie creia a spart o barier
socotit impenetrabil, permind expediiei s
continue. Nu pentru c-ar fi conspirat mpotriva
ta. Dac-ai fi artat mcar o urm de ncredere
n cauza Sufletului Suprem, poate c ea te-ar fi
ales pe tine.
Crezi c m-impresioneaz lingueala asta
jalnic?
Nu te linguesc. i-am spus deja tim c,
prin origine, eti liderul grupului. Dar ai ales s
nu fii conductorul expediiei Sufletului
Suprem. A fost propria ta alegere, fcut n
libertate. Deci, dac-i s tragem linia, cnd i
vei da seama c-ai pierdut pentru totdeauna
conducerea grupului, nu te vei putea nvinovi
dect pe tine nsui.
Elemak simi cum crete furia n el.
i n-ai fi fost nici mcar a doua alegere,
570

continu Shedemei. Au existat ndoieli c Nafai
va accepta mantia tocmai pentru c tia c nu
vei accepta ca el s preia conducerea. n
momentul respectiv, Sufletul Suprem a fcut a
doua ei alegere. M-a ntrebat pe mine dac-a
primi povara conducerii. Mi-a explicat mai
multe despre ce-anume face i cum
funcioneaz mantia dect i-a explicat chiar lui
Nafai, dei, pn acum, doar el le tie pe toate.
Am acceptat oferta ei. Dac n-ar fi fost Nafai, a
fi fost eu. Nu tu, Elemak. N-ai ratat poziia asta
la musta. N-ai fost niciodat luat n
considerare, pentru c-ai respins de la bun
nceput Sufletul Suprem.
Poate c-ar fi mai bine s pleci acum, rosti
Elemak ncet.
Dar asta nu-nseamn c nu poi juca un
rol apreciat n comunitate, continu ea, ca i
cnd nu l-ar fi auzit, ca i cnd nu l-ar fi vzut
cum fierbe de furie. Nu fora nota, nu-l obliga pe
Nafai s te umileasc-n faa celorlali. Mai bine
coopereaz cu el, iar el te va lsa bucuros s
conduci, n msura-n care te va lsa i Sufletul
Suprem. Nu cred c i-ai dat seama vreodat ct
te ador Nafai. Ct i-a dorit ntotdeauna s fie
ca tine. Ct a tnjit dup dragostea i respectul
tu, mai mult dect dup al oricui altcuiva.
571

Iei afar din casa mea! tun Elemak.
Prea bine, spuse Shedemei. Vd c eti o
persoan care refuz s-i schimbe prerea
despre lume. Nu poi suporta s trieti dect
ntr-o lume n care toate relele cad asupra ta
din vina altuia, n care toi comploteaz
mpotriva ta, ca s-i fure ce i se cuvine. Se
ridic i se-ndrept spre u. Din pcate. Din
ntmplare, lumea aceea e cea real. Iar voi
patru vei sta aici i vei complota cum s
punei mna pe putere n Dostatok, dar nu vei
obine nimic, ci vei fi umilii i va fi doar vina
voastr. Cu toate astea, Elemak, te bucuri de
respectul nostru profund pentru calitile tale
deosebite. Noapte bun!
Shedemei nchise ua n spatele ei.
Elemak de-abia reui s se stpneasc. Ar fi
vrut s sar dup ea, s-o loveasc de cteva ori,
s-o lecuiasc prin btaie de condescendena pe
care-o afia. Dar ar fi fost un spectacol al
slbiciunii; pentru a-i pstra controlul asupra
celorlali, trebuia s le arate clar c nu-l afectau
asemenea prostii. Aa c le zmbi vag celorlali.
Vedei cum vor s fac din noi nite proti,
scondu-ne din srite? ntreb el.
S nu-mi spui c nu eti nervos, spuse
Meb.
572

Bineneles c sunt. Dar refuz s m las
prostit de furia mea. Pe lng asta, ne-a dat
informaii valoroase. Se pare c Nafai se-ntoarce
c-un fel de mantie magic. Poate c nu-i dect o
iluzie, ca mtile acelea scoase de la naftalin
de Gaballufix i date soldailor s le poarte-n
Basilica, ca s-arate toi la fel. Sau poate c-are,
ntr-adevr, putere. Dar, n loc s ne-nchid
gura, ea pur i simplu ne va fora s-acionm
mai repede i mai curat cu rezultat
permanent.
Adic? ntreb Vas.
Adic nu vom permite nimnui s plece
de-aici i s i se alture lui Nafai, oriunde s-ar
afla el. l vom obliga s vin el la noi. Iar cnd o
s vin, i vom elimina puterea de-a ne face alte
probleme, dac nu cedeaz i nu ne accept
deciziile.
Adic? insist Vas.
Adic-l omorm, neghiobule! rspunse
Obring. Ct de prost trebuie s fii?
tiu c la asta s-a referit, zise Vas ncet.
Dar am vrut s-l aud cum o spune cu gura lui,
ca s nu pretind mai trziu c nici nu i-a
trecut prin cap aa ceva.
A, pricep, coment Elemak. Te-ngrijoreaz
rspunderea. Elemak nu se putu abine s-l
573

compare pe Vas cu Nafai n ciuda defectelor,
Nafai nu se eschivase niciodat de la postura de
uciga al lui Gaballufix. Ei, bine,
responsabilitatea va fi a mea. Numai a mea,
dac insiti. Dar asta-nseamn c, dup ce-am
ctigat, autoritatea tot a mea va fi.
Eu sunt de partea ta, vorbi Meb. Pn-la
capt. Asta-nseamn c, la sfrit, vom mpri
autoritatea?
Da, rspunse Elemak. n cazul n care tii
ce-nseamn autoritatea, biet babuin cu zmbet
tmp! E simplu de tot. Dar, dac n-ai curajul
s-nfigi cuitul odat cu noi nu-nseamn c eti
dumanul nostru.
Atta doar: s nu dai din gur despre planul
nostru, s fii de partea noastr ca s-i
mpiedicm pe ceilali s i se alture lui Nafai i
s nu ne stai n cale cnd l omorm dac-o s
se ajung la asta.
Sunt de-acord, spuse Obring.
Vas ncuviin i el, n tcere.
Atunci, ne-am neles.
Nafai se trezi pe podea. Deasupra lui, atrna
blocul de ap. Nu simi nimic diferit.
Pn cnd ncepu s gndeasc. Ca atunci
cnd a ncercat s simt, din interior, dac e
ceva schimbat n corpul su. Brusc, un uvoi de
574

informaii i nvli n minte. Pentru o clip, fu
contient de funciile corpului su i avu un
raport detaliat despre toate. Producia
glandelor, pulsul, cantitatea de materii fecale
din rect; deficiena curent de combustibil din
celule i cum erau accesate celulele de grsime
pentru a compensa deficitul. De asemenea,
ritmul vindecrii vntilor i juliturilor
crescuse, iar el se simea mult mai bine.
Asta-i ce a tiut ntotdeauna Sufletul Suprem
despre mine?
Rspunsul veni imediat, iar acum se auzi ca
o voce clar mai clar chiar dect atunci cnd
Sufletul Suprem vorbea prin intermediul
Catalogului. (N-am tiut niciodat att de multe
despre tine. Mantia s-a conectat la fiecare nerv
din corpul tu i-i raporteaz starea
ncontinuu. Ii ia i probe de snge din diverse
locuri, le interpreteaz i acioneaz pentru a-i
mbunti starea de mai multe ori pe secund.)
Mantia?
Imediat i trecu o imagine prin minte. Se vzu
din afara corpului, aa cum, fr ndoial, l
vedea i Sufletul Suprem cu ajutorul senzorilor.
i vzu trupul rostogolindu-se de sub bloc i
ridicndu-se n picioare. Pielea-i sclipea de
lumin. i ddu seama c, datorit lui,
575

ncperea se luminase n mare msur. Se vzu
pipindu-i pielea, vrnd s simt mantia. Dar
nu simi nimic deosebit fa de pielea lui
obinuit.
Se-ntreb dac aa va luci ntotdeauna
dac i casa lui se va lumina ca ncperea
aceasta, ori de cte ori va intra n ea.
Nici nu-i trecuse bine gndul prin minte, c
i auzi rspunsul Sufletului Suprem. (Mantia
reacioneaz cum vrei tu. Dac vrei s se
ntunece, se va ntuneca. Dac vrei s genereze
o ncrcare electric puternic, o va genera
poi arta cu degetul i trimite un arc electric n
orice direcie alegi. Nimic nu-i poate face ru
ct vreme o pori i eti un pericol foarte mare
pentru alii dar, dac nu doreti s rneti pe
cineva, mantia devine pasiv. Copiii ti pot
dormi pe ntuneric i i vei putea mbria
soia ca ntotdeauna. ntr-adevr, cu ct vei
avea contact fizic cu ceilali mai des, cu att se
va extinde mantia ca s-i cuprind i chiar s
rspund, ntr-un mic msur, la voina ta.)
Deci Luet va purta i ea aceast mantie?
(Prin tine, da. O va proteja; i va mbunti
accesul la memoria mea. Dar de ce m ntrebi
lucrurile astea? n loc s te gndeti la
ntrebri, de ce nu i trimii mintea napoi i nu
576

ncerci s-i aminteti tu rspunsurile, ca i
cnd ai fi tiut ntotdeauna c pori mantia?
Amintirile i vor veni uor i clar, atunci. Vei ti
tot ce e de tiut.)
Nafai ncerc i, dintr-odat, nu mai avu de
pus nicio ntrebare despre mantie. nelese ce-
nsemna s fii comandant de nav. nelese
exact pn i ce anume avea nevoie Sufletul
Suprem s fac el ca s pregteasc nava
spaial de plecare.
N-avem destule brae printre noi, nici dac
socotim copiii, ca s facem toate astea.
(i-am spus c i voi da unelte cu care s
lucrezi. Unele pri ale roboilor nu pot fi
salvate, dar altele, da. Mainriile nsele sunt
perfect exploatabile doar programul meu care
le controleaz e defect. O parte din el poate fi
reactivat i atunci tu i ceilali putei configura
roboii s execute sarcini minore sub comanda
voastr. Vei vedea.)
Acum Nafai i aminti exact ceea ce Sufletul
Suprem a stabilit c-i posibil. Va fi nevoie de
cteva ore de munc pentru a pune n funciune
roboii, dar se putea descurca acum i
amintea cum.
M-apuc de lucru imediat, spuse el. E ceva
de mncare pe-aici?
577

Nici nu termin bine de pus ntrebarea, c-i
aduse imediat aminte c n-avea ce mnca acolo.
l cuprinse nerbdarea cnd s gndi c trebuie
s prseasc locul respectiv ca s mearg la
vntoare pentru hran.
Nu poi s-i aduci pe ceilali aici? S vin
cu mncare i nu vd de ce trebuie s facem
un drum de o zi de cte ori vine cineva aici. Am
putea reface satul n acest loc este destul ap
pe dealurile din sud i e mult lemn. Am petrece
o sptmn i am scuti multe zile de cltorit
pe an, pn vom termina navele.
(Le voi trimite mesajul. Sau le-o poi spune
chiar tu.)
S le-o spun chiar eu?
Apoi i aminti: din moment ce memoria
Sufletul Suprem era acum memoria lui, le
putea vorbi celorlali prin intermediul
Catalogului. Aa i fcu.
Nu mergei nicieri, zise Elemak.
Zdorab i Volemak sttur n faa lui cu gura
cscat.
Adic? ntreb Volemak. Nafai are nevoie
de mncare i trebuie s marcm coordonatele
noului sat. Am presupus c vrei s vii i tu.
Iar eu spun c nu mergi. Nu merge nimeni.
Nu mutm satul i nimeni nu pleac de-aici ca
578

s se-alture lui Nafai. ncercarea lui de-a pune
mna pe putere a euat. Renun, Tat. Cnd i
se va face suficient de foame, va veni acas.
Sunt tatl tu, Elya, nu copilul tu. Poi
decide s nu mergi tu, dar n-ai autoritatea de-a
m opri pe mine.
Elemak btu cu degetul n mas.
Dac nu cumva amenini s foloseti
violena mpotriva tatlui tu, adug Volemak.
i-am dezvluit legea acestui loc, zise
Elemak. Nimeni nu pleac fr permisiunea
mea. Iar tu n-ai aceast permisiune.
i dac nu m supun ordinului tu
obraznic i ilegal?
Atunci, nu mai faci parte din Dostatok!
Dac eti prins dnd trcoale pe aici, vei fi
tratat ca un ho.
Crezi c ceilali vor ncuviina? Dac ridici
mna mpotriva mea, nu vei ctiga dect
dezgustul lor.
Voi ctiga supunerea lor. Te sftuiesc
s nu forezi lucrurile. Nu-i duce nimeni
mncare lui Nafai. Vine-acas i se termin
toat arada cu navele spaiale.
Volemak tcu, stnd lng Zdorab. Amndoi
aveau expresii de neptruns.
Bine, spuse Volemak.
579

Elemak se mir oare s cedeze Tata cu-
atta uurin?
Nafai zice c vine acas acum. A repus n
funciune primii roboi. Ajunge ntr-o or.
O or! exclam Meb, care sttea n
vecintate. Ei, poftim! Vusadka asta cic era la
distan de o zi.
Nafai tocmai a pornit cteva paritka. Dac-o
merge bine, nu va trebui s mutm satul.
Ce-i aia paritka? vru s afle Meb.
Nu-ntreba, prostule, zise Elemak ncet. i
faci jocul Tatei.
O cru zburtoare, rspunse Volemak.
i presupun c vorbeti cu Nafai n clipa
asta?
Cnd n-avem Catalogul cu noi, explic
Volemak, vocea lui e la fel de deosebit de
gndurile noastre obinuite ca vocea Sufletului
Suprem. Dar ne vorbete acum, da. L-ai auzi i
tu, n-ar trebui dect s-asculi.
Elemak nu se putu abine din rs.
O, da, sigur c-o s stau aici ca s-ascult
cum mi vorbete-n cap vocea fratelui meu
ndeprtat!
De ce nu? ntreb Zdorab. El oricum deja
vede tot ce vede i Sufletul Suprem. Inclusiv ce-i
n mintea ta. De exemplu, tie c tu i Meb
580

plnuii s-l ucidei imediat ce se-ntoarce aici.
Elemak sri n picioare.
E-o minciun!
Cu colul ochiului, observ un nceput de
panic pe faa lui Meb. ine-i gura, Meb. Nu
recunoti o presupunere absurd cnd o auzi?
S nu faci nimic care s le-o confirme.
Acum du-te acas, Tat. i tu, Zdorab.
Singura situaie cnd Nafai o s fie-n pericol e
dac ne va ataca el pe noi sau va-ncerca s
instige la revolt.
Nu suntem n deert, spuse Volemak. i
nu tu comanzi.
Dimpotriv, l contrazise Elemak. nc se
mai aplic legea deertului i eu sunt liderul
acestei expediii. Am fost tot timpul. Am inut
cont de tine, btrne, din politee.
S mergem, zise Zdorab, trgndu-l pe
Volemak afar din casa lui Elemak.
i s-l frustrm pe Elemak de ansa de-a
arta ct de invidios este n realitate?
Nu invidios, Tat, vorbi Elemak. Doar
stul. Tu, Nyef, Rasa i Luet ai nceput. Nu v-a
cerut nimeni s v-apucai de treaba asta idioat
cu plecatul n stele. Totul mergea bine voi
suntei aceia care-au decis s schimbe regulile.
Ei, bine, regulile chiar s-au schimbat, dar, de
581

data asta, nu-n favoarea voastr. Acum poart-
te ca un brbat.
Te plng, spuse Volemak.
Atunci Zdorab l trase afar pe u i cei doi
plecar.
tiau, vorbi Mebbekew. tiau ce punem la
cale.
Taci odat! l mustr Elemak. Au ghicit, iar
ie era s-i scape confirmarea presupunerii lor.
Nu mi-a scpat. N-am zis nimic.
Ia-i arcul i sgeata. Tragi destul de bine.
Adic n-ateptm s vorbim cu el mai
nti?
Cred c Nafai o s vorbeasc mai cu cap,
dac are o sgeat-n el. Tu ce zici?
Meb plec. Elemak se ridic n picioare i se
ntinse dup arcul de lng emineu.
Nu face asta.
Se-ntoarse i o vzu pe Eiadh stnd n pragul
dormitorului, cu bebeluul proptit de old.
Te-am auzit bine, Edhya? mi spui ce s
fac?
Ai mai ncercat s-l omori o dat. Sufletul
Suprem nu te va lsa. Nu-i dai seama? Iar de
data asta te-ai putea rni.
M bucur c-i faci griji din cauza mea,
Edhya, dar tiu ce fac.
582

i eu tiu ce faci. Am urmrit cum te-ai
purtat cu Nafai n anii tia i mi-am zis c, n
sfrit, Elya a nvat s-l respecte pe Nafai.
Elya nu mai e invidios pe friorul lui. Dar
acum vd c nu fceai dect s-atepi
momentul prielnic.
Elemak ar fi plesnit-o peste fa pentru
cuvintele acelea, dar i sttea n cale capul
bebeluului, iar el nu i-ar fi rnit propriul
copil.
Ai vorbit destul, o avertiz el.
Te-a implora s te opreti pentru c m
iubeti, continu Eiadh, dar tiu c n-ar folosi
la nimic. Aa c te implor s te opreti de dragul
copiilor ti.
De dragul lor? Tocmai de dragul lor fac ce fac.
Nu vreau s li se dea viaa peste cap din cauza
conspiraiilor Rasei ca s controleze Dostatok-ul
i s-l transforme ntr-un sat de femei, ca-n
Basilica.
De dragul lor, repet Eiadh. Nu-i obliga s-
i vad tatl umilit n faa tuturor. Sau mai ru.
Vd ct de mult m iubeti, spuse Elemak.
Se pare c joci de partea advers.
Nu-i face de rs lsndu-i s vad c-n
adncul sufletului eti un criminal!
Crezi c nu-neleg? De cnd eram la
583

Basilica jinduieti dup Nafai. Am crezut c i-a
trecut, dar m-am nelat.
Prostule! I-am admirat puterea. Am
admirat-o i pe-a ta. Dar a lui n-a ovit
niciodat i nu s-a folosit de ea ca s-i
hruiasc pe alii. Felul n care te-ai purtat cu
tatl tu te-a umplut de ruine. Fiii ti erau n
camer, ascultnd cum ai vorbit cu el. Nu tii
c, ntr-o zi, cnd vei fi btrn i bolnav, ar
putea s te trateze i ei cu aceeai lips de
respect? Hai, lovete-m. Las copilul din brae.
S vad fiii ti c eti att de puternic, nct
bai o femeie pentru crima de a-i fi spus
adevrul.
Meb nvli pe u. Avea arcul i sgeile.
Ei? ntreb el. Vii sau nu?
Vin, rspunse Elemak, apoi se-ntoarse
spre Eiadh. Pentru asta n-o s te iert niciodat.
Ea-i zmbi cu dispre.
Peste o or, tu-i vei cere iertare de la
mine.
Pe drum, Nafai tia exact la ce s se-atepte.
Avea amintirile Sufletului Suprem. Auzise
discuiile dintre Elemak i complotitii lui. l
auzise poruncind tuturor s-i in copiii n
cas. Simise teama din inima fiecruia. tia ct
ru face Elemak familiei sale. tia c teama i
584

furia i otrvesc sufletul.
Nu-l poi face s uite? ntreb Nafai.
(Nu. Puterea aceasta nu am primit-o. n plus,
e foarte puternic. Nu pot s-l influenez dect
indirect, n cel mai bun caz.)
Dac-ar fi ales s te urmeze, s-ar fi potrivit
mai bine dect mine scopurilor tale, nu-i aa?
(Da.) Mai bine s spun adevrul, din
moment ce nu putea avea secrete fa de Nafai.
Deci eu sunt al doilea pe list.
(Primul. Pentru c Elemak nu e capabil s
recunoasc un scop mai nobil dect propria lui
ambiie. E mult mai invalid dect Issib.)
Nafai porni cu vitez spre sud, paritka rareori
atingnd pmntul i gsind automat un traseu
neted, ntr-un ritm pe care Nafai l socoti
inimaginabil. Nu-i psa deloc de maina aceea
miraculoas. De-abia se abinea din plns.
Pentru c acum, concentrndu-se pe oamenii
din Dostatok, i nu pe munca de restaurare a
unei nave spaiale, i aminti lucruri pe care
nu le bnuise niciodat. Lupta i sacrificiile
fcute de Zdorab i Shedemei unul pentru altul.
Ura lui Vas fa de Obring i Sevet i, de la
Shazer, fa de Elemak.
Sentimentul amarnic de ur fa de sine al
lui Sevet. Durerea lui Luet i Hushidh, din
585

cauz c soii lor le tratau tot mai des aa cum
considera Elemak c trebuie tratate soiile i tot
mai rar ca prietenele care-ar fi trebuit s le fie.
Lui Issib, care depinde de Hushidh pentru
orice n viaa lui, s-i fie ruine c n-o consider
dect partenera de munc! i mie s-mi fie i
mai mare ruine, pentru c, dei soia mea-i cea
mai grozav dintre femei, cel puin la fel de-
neleapt ca mine, am fcut-o s se simt cum
s-a simit cnd am plecat.
Nafai le citise tuturor n suflet, iar asta era o
viziune care nu lsa loc de ur. Da, tia n
adncul inimii c Vas e-un uciga dar i
aminti i agonia prin care trecuse acesta
atunci cnd Sevet i Obring l umpluser de
ruine. Nu conteaz c Nafai nu privise
niciodat umilina aceea drept scuz pentru
crim. Vzuse cum arat lumea privit cu ochii
lui Vas i-i fusese imposibil s-l urasc dup
aceea. l va opri s se rzbune, bineneles. Dar,
n timp ce-l va opri, l va i-nelege.
Aa cum l nelegea i pe Elemak. nelegea
cum el nsui privise prin ochii lui Elemak. Of,
dac-a fi tiut!, se necji el. Dac mi-a fi dat
seama c m urte din cauza faptelor mele!
(Nu fi prost. i ura inteligena. Ura faptul c
i plcea s fii inteligent. i ura supunerea
586

voluntar fa de tatl i mama ta. Ura pn i
faptul c te uitai la el nsui ca la un erou. Te
ura pentru c erai aa cum erai, pentru c
semnai att de mult cu el, ns erai i att de
diferit de el. Singurul mod n care l-ai fi putut
opri s te urasc ar fi fost s mori de tnr.)
Nafai nelese, dar asta nu schimb nimic.
tiind ce tia nu schimba c tnjea ca lucrurile
s fie altfel. O, ct i-ar fi dorit s-l fac pe
Elemak s-l priveasc i s-i spun: Bun
treab, frate! Sunt mndru de tine. Ar fi vrut s
aud cuvintele acelea de la Elemak mai degrab
dect de la Tata. Dar nu le va auzi niciodat.
Cel mai bun lucru pe care-l va obine de la
Elemak va fi supunerea lui ursuz. Cel mai ru
va fi cadavrul lui.
Nu vreau s-l omor, murmura Nafai
necontenit.
(Dac nu vrei, atunci, nu o vei face.)
Tot mereu, gndurile lui Nafai fugeau la Luet.
Of, Luet, de ce-a fost nevoie de mantia asta ca
s-neleg ce i-am fcut? Ai ncercat s-mi spui.
Mai nti cu iubire, apoi cu suprare, dar
mesajul era acelai: m rneti. mi pierd
ncrederea-n tine. Te rog, nu mai face. Totui,
nu te-am auzit. Am fost att de prins de ideea
de-a fi cel mai bun vntor, de-a tri o via de
587

brbat printre brbai, nct am uitat c,
nainte de-a fi devenit brbat, m-ai luat de
mn i m-ai dus la Lacul Femeilor; nu numai
c mi-ai salvat viaa, dar mi-ai fcut i legtura
cu Sufletul Suprem. Tot ce sunt, ce am, eu
nsumi, copiii mei, pe toate le-am primit din
minile tale, Luet, i te-am rspltit cu ruine.
(Mai ai puin i ajungi. Controleaz-te.)
Nafai se adun. Simi mantia lucrnd n el,
vindecnd pielea nroit de lacrimi din jurul
ochilor. n clipa urmtoare, pe faa lui nici nu se
vedea c plnsese.
Aa va fi de-acum nainte? Chipul meu va
deveni o masc, pentru c-am mantia?
(Numai dac vrei tu.)
Nafai i aminti unde plecaser Mebbekew
i Elemak s-i pregteasc o ambuscad. Vas
i Obring rmseser n sat, ca s se-asigure c
lumea st n cas. Elya i Meb ateptau, cu
arcurile n mn, s-l omoare pe Nafai cnd l
vor zri apropiindu-se.
Primul gnd al lui Nafai fu s-i ocoleasc i
s ias din raza lor de aciune. Apoi se gndi s
zboare pe deasupra lor att de repede, nct ei
s nu-i poat controla inta. ns niciuna
dintre variante nu se dovedea util. Trebuia s
fac ce promiseser. S trag-n el cu sgeata,
588

neprovocai.
Las-i s m loveasc, spuse Nafai. Ajut-l
pe Meb s nu greeasc inta nu va reui fr
tine calmndu-l, ajutndu-l s se concentreze.
Las ambele sgei s m loveasc.
(Mantia nu oprete durerea.)
Dar m va vindeca odat ce scot sgeile,
da?
(Destul de bine. Dar nu te atepta la
miracole.)
Totul e-un miracol. Ajut-l pe Elemak s
nu m nimereasc-n inim, dac eti ngrijorat.
Elemak rat inima, dar la musta. Nafai
ncetini paritka suficient ct s-l inteasc
amndoi. Vzu, la o fraciune de secund dup
Sufletul Suprem, cum paritka i speria pe
amndoi; cum Meb aproape c se pierduse cu
firea, gata s arunce arcul i s-o ia la fug. ns
Elemak nu ovi nicio clipit. Iar ordinul lui
optit l intui pe Meb n poziia lui. Apoi ochir
amndoi i traser.
Nafai simi sgeile ptrunzndu-i n trup.
Prima, a lui Elemak, i se-nfipse adnc n piept,
a lui Meb i strpunse gtul. A doua i provoca
mai mult durere, prima era mai periculoas.
Durerea era cumplit. Nafai fu pe punctul de a
leina.
589

(Trezete-te. Ai prea multe de fcut ca s
aipeti acum.)
M doare, m doare, scoase Nafai un strigt
interior.
(Al tu a fost planul, nu al meu.)
Dar a fost un plan bun, aa c Nafai nu
scoase sgeile pn cnd paritka nu-l aduse n
mijlocul satului. Dup cum se ateptase, Vas i
Obring se ngrozir cnd vzur paritka venind
n zbor i plutind deasupra ierbii de la locul de
adunare. Nafai se prbui n scaun cu o sgeat
ieindu-i din piept i cu una nfipt bine n gt.
Luet!, strig el n gnd. Vino i scoate-mi
sgeile. S vad toat lumea c-am fost prins
ntr-o ambuscad. C-am fost nenarmat.
Trebuie s-i ndeplineti sarcina.
Vedea ca prin ochii ei; genul de apropiere
care aproape c-l scosese din mini atunci cnd
primise visul tatlui su, cu atta vreme n
urm, era acum mai uor de suportat, pentru
c mantia l proteja de aspectele cele mai
tulburtoare din amintirile nregistrate ale
Sufletului Suprem. Observa limpede ce vedea
ea, dar primea doar sugestii ale sentimentelor
ei, i nu fluxul contiinei care aproape c-l
fcuse s-i piard judecata.
Simi cum, vzndu-l, ei i sri inima din
590

piept, groaza care-o cuprinse cnd observ
sgeile. Ct m iubete! Va ti vreodat ct o
iubesc eu pe ea?
Luet strig:
Ieii afar, cu toii, venii s vedei!
Aproape-n acelai timp, de la distan,
rsun vocea lui Elemak.
Stai n cas!
Toat lumea! ip Luet. Venii s vedei
cum au ncercat s-mi omoare soul.
Oamenii ddur nval din case, aduli i
copii deopotriv. Muli se puser pe urlat i
plns vzndu-l pe Nafai cu dou sgei n el.
Privii n-avea nici mcar arcul cu el,
spuse Luet. Au tras fr s fie provocai!
E-o minciun! zbier Elemak, intrnd n
sat cu pai mari. Am tiut c-o s-ncerce aa
ceva! Nafai s-a sgetat singur, ca s par c-a
fost atacat.
Zdorab i Volemak venir lng Luet. Ei fur
aceia care nlar braele i smulser sgeile
din Nafai. Cea din gt trebui rupt i smuls
din partea pe unde ieise vrful. Cnd o
scoaser, sgeata tras de Elemak i sfrtec
ru pieptul. Nafai simi cum i fuge sngele din
rni i nu putu vorbi, dar simi i mantia
lucrnd n corpul su, vindecndu-l, nelsnd
591

rnile s-l omoare.
Refuz s v las s ne-acuzai de asta,
spuse Elemak. Nafai e expert n a face pe
victima.
ns Nafai observ c nimeni nu-nghite
minciunile lui Elemak, poate doar Kokor i Doi.
Care nu fuseser niciodat prea detepte i pe
care le puteai pcli uor.
Nu te crede nimeni, vorbi Tata. nsui
Nafai tia ce punei la cale.
Serios? Pi, dac-i att de nelept, de ce s-
a vrt chiar n mijlocul presupusei
ambuscade?
Nafai puse rspunsul n mintea tatlui su:
Pentru c-a vrut s vad toi sgeile din el.
A vrut s vad toi limpede cine i ce suntei, ca
s n-aib nimeni nici-o ndoial despre voi.
Cei mai muli dintre noi au prevzut asta
tot timpul, rosti Rasa. Nu era nevoie s-ndure
Nafai rnile.
Nu conteaz, coment Luet. Nafai poart
mantia Sufletului Suprem. Acum e comandant
stelar. Mantia-l vindec. Elemak i Mebbekew
nu-i mai pot face niciun ru.
Sunt vindecat? ntreb Nafai. Durerea
sczuse considerabil.
(Aproape.)
592

Elemak deveni foarte contient c nimeni nu
era de partea lui acum, n afar de Meb, care n-
avea de ales. Pn i Vas cu Obring i evitau
privirea n-avea s primeasc sprijin de la ei.
Ei, nici nu se ateptase el la sprijin de la ei.
Indiferent ce-am fcut, vorbi Elemak, am
fcut-o de dragul copiilor notri, al nevestelor
noastre al nevestelor i copiilor votri, de
asemenea. Chiar vrei s plecai de-aici? E
printre voi vreunul care vrea s prseasc
acest loc?
Nimeni nu vrea s plece, i rspunse Luet.
Dar am tiut cu toii planul de la bun nceput
de-a ne duce pe Pmnt. N-a fost un secret
niciodat. Nimeni nu te-a minit.
Apoi insulta cea mai grav Eiadh o
complet pe Luet:
Nu vreau s plec din Dostatok. Dar mai
bine a rtci prin deert pentru totdeauna
dect s fie ucis un om de treab ca s
rmnem noi aici.
Vorbise cu patim, aceeai pe care o simi i
Elemak arznd n el. Propria mea soie, i m
osndete cu acuzaiile ei.
A, suntei toi nite curajoi acum! strig
el. Dar ieri ai fost de-acord cu mine. Chiar a
crezut vreunul din voi c pacea i fericirea
593

noastr de-aici se vor pstra fr vrsare de
snge? Ai tiut de la-nceput ct vreme Nafai
a fost liber s-ae lucrurile, aveau s fie revolt
i nenelegeri printre noi. Singura speran de
pace pe care-o avem e ceea ce am ncercat eu s
fac cu peste opt ani n urm.
(Acum.)
Nafai se ridic n picioare. Spre mirarea lui,
era nesigur pe el, ameit. Imediat i aminti de
ce mantia mprumuta din energia corpului
su cnd era nevoit, iar procesul vindecrii
att de rapide i sugea puterea mai rapid dect
reuea mantia s se rencarce de la soare.
Totui, mai tiu c slbiciunea lui temporar
nu-l va mpiedica s fac ce trebuie.
Elemak, vorbi el. Am plns tot drumul
pn aici. Sufr nespus din cauza a ceea ce-ai
ncercat s faci. Dac te-ai fi umilit doar ct s-
accepi planul Sufletului Suprem te-a fi
urmat bucuros, numai s-o fi fcut. Dar tot
timpul, tu, ambiia ta de a conduce, ne-au
dezbinat. Dac n-ai fi complotat cu ei, dac nu
i-ai fi condus, crezi c-aceti oameni slabi de
nger s-ar fi opus Sufletului Suprem? Elemak,
nu vezi c te-ai adus tu nsui n pragul morii?
Sufletul Suprem acioneaz pentru binele
ntregii omeniri i nu va fi oprit. Trebuie s mori
594

nainte de-a crede?
Nu tiu dect att c, ori de cte ori e
pomenit Sufletul Suprem, tu sau smiorcita de
nevast-ta sau maic-ta, regina, vor imediat s
pun laba pe putere!
Nimeni n-a cutat s te conduc pe tine
sau pe-altcineva, continu Nafai. Dac tu
trieti n orice clip cnd eti treaz visnd c-i
controlezi pe alii, s tii c noi nu facem aa.
Crezi c-ambiia mea-i cea care a construit
paritka aceasta pe care stau n picioare? Crezi
c urzelile Mamei o in n aer, deasupra
pmntului? Crezi c cum ai spus, smiorcitul
lui Luet m-a adus aici ntr-o or, cnd drumul
ine o zi?
E-o mainrie veche, atta tot, zise
Elemak. O mainrie veche, ca Sufletul Suprem.
O s primim ordine de la mainrii?
Se uit-n jur dup sprijin, dar sngele de pe
gtul i tunica lui Nafai era prea proaspt;
nimeni nu-i susinu privirea, n afar de
Mebbekew.
Mutm satul n nord, lng Vusadka, vorbi
Nafai. i toat lumea, inclusiv copiii mai mari,
vor lucra cu mainriile Sufletului Suprem
pentru a reface o nav spaial. Iar cnd va fi
gata, toi vom urca n ea i ne vom ridica-n
595

spaiu. Ne va lua o sut de ani s-ajungem pe
Pmnt, dar celor mai muli dintre noi li se va
prea o singur noapte, pentru c vor dormi tot
drumul, iar celorlali li se vor prea cteva luni.
Iar la sfritul cltoriei vom cobor din nav i
vom sta pe solul Pmntului, primii oameni
care vor clca pe el dup patruzeci de milioane
de ani. ncerci s-mi spui c vrei s ne privezi
de-aceast aventur?
Elemak tcu. Mebbekew, la fel. ns Nafai
tia la ce se gndesc. Acum vor da napoi
bosumflai, dar cu prima ocazie l vor lsa fr
cunotin, i vor tia gtul i-i vor arunca
trupul n mare.
Nu mergea aa. Trebuiau convini de
inutilitatea opoziiei lor. Trebuiau s-nceteze cu
comploturile i s-i concentreze eforturile pe
reconstruirea unei nave trainice.
Nu-i dai seama c nu m poi omor, dei
chiar n clipa asta, Elemak, i imaginezi cum
mi tai gtul i-mi arunci trupul n mare.
Furia i teama lui Elemak i dublar
intensitatea. Nafai simi cum l izbesc n valuri.
Nu pricepi c Sufletul Suprem mi vindec
deja rana din gt i din piept?
De-ar fi fost rni adevrate! strig Meb.
Srmanul Meb, care mai credea c minciuna
596

iniial a lui Elemak putea fi revigorat!
Drept rspuns, Nafai i vr degetul n rana
din gt. Pentru c se forma deja esutul
cicatricei, trebui s-l strpung dar nimeni n-
avu cum s nu vad c degetul i intrase n ran
pn la a treia articulaie. Unora li se fcu
grea; ceilali rmaser cu rsuflarea tiat,
gemur sau ipar, comptimind suferina lui
Nafai. i, n realitate, durerea era cumplit
mai greu de suportat cnd i scoase degetul,
dect atunci cnd l vrse n ran. Trebuie s-
nv s m feresc de gesturile teatrale, i zise
Nafai.
Ridic degetul nsngerat.
Te iert, Elemak, rosti el. Te iert,
Mebbekew. Dac-mi jurai solemn c ne vei
ajuta pe mine i pe Sufletul Suprem s
construim o nav rezistent.
Era prea mult pentru Elemak. Umilina era
mai grea acum dect n deert, cu opt ani n
urm. Nu putea s-o nghit. N-avea altceva n
suflet dect furie criminal. Nu-i psa deloc de
ce gndesc ceilali tia c oricum nu se mai
bucura de susinerea lor. Singurul lucru care
putea lecui ct de ct agonia pe care-o simea
pe dinuntru era s-l omoare pe Nafai, s-l
trasc la mare i s-l in n ap pn cnd nu
597

va mai da din mini i din picioare. Apoi ceilali
n-au dect s fac ce vor Elemak va fi
mulumit, ct vreme Nafai moare.
Fcu un pas spre Nafai. nc unul.
Oprii-l! spuse Luet.
Dar nimeni nu-l mpiedic. Nimeni nu-
ndrzni expresia de pe figura lui Elemak era
nfricotoare.
Mebbekew zmbi i pi alturi de el.
Nu m-atingei! avertiz Nafai. Puterea
Sufletului Suprem arde-n mine ca focul. n clipa
asta sunt slbit din cauza rnilor pe care mi le-
ai provocat poate n-am fora necesar ca s-
mi controlez puterea. Dac m-atingei, cred c
vei muri.
Vorbi cu atta simplitate, nct cuvintele lui
avur fora pur a adevrului. Simi cum n
Elemak se prbuete ceva. Nu c i s-ar fi
domolit furia; ce se rupsese nluntru era acea
parte din el care nu suporta s se team. Iar
cnd bariera czu, furia reveni, dar
transformat n ce fusese tot timpul pn
atunci: team. Teama c i va pierde locul n
favoarea fratelui su mai tnr. Teama c
oamenii l vor privi i vor vedea slbiciune, n
loc de putere. Teama c oamenii nu-l vor iubi.
Mai presus de toate, teama c-n realitate n-avea
598

niciun control asupra vreunui om sau a vreunui
lucru de pe lume. Iar acum, temerile acestea de
mult ascunse de el nsui se eliberar pe
dinuntrul lui i se adeverir, toate, absolut
toate. i pierduse poziia. Prea slab n ochii
tuturor, chiar i ai copiilor. Nimeni de acolo nu-l
iubea. i n-avea niciun fel de control, nici
mcar acela de a-l omor pe biatul care-i luase
locul.
Vznd c Elemak nu mai nainteaz, Meb se
opri i el ntotdeauna un oportunist, prea s
nu aib voin proprie. Dar Nafai tia prea bine
c Meb nu era att de dezndjduit ca Elemak.
Va continua s unelteasc i s se furieze ca
un arpe, iar, dac Elemak ieea din peisaj,
nimic nu-l mai reinea.
Aadar, lui Nafai i era limpede c nu
ctigase nc. Trebuia s fac o demonstraie
clar i de neuitat, pentru Meb i Elemak i
pentru toi ceilali, a faptului aceasta nu era
doar o lupt-ntre frai, c, de fapt, Sufletul
Suprem era cel care-i nfrnsese pe Elemak i
Meb, i nu el. Iar ntr-un ungher ndeprtat al
minii sale, Nafai se ag de-o speran: aceea
c, dac Elya i Meb ar reui s-neleag c cel
care-i nfrnsese azi era Sufletul Suprem, pn
la urm-l vor ierta pe el, Nafai, i-i vor fi din nou
599

frai de ndejde.
Putere numai pentru un oc, vorbi Nafai n
gnd. Nu ca s omor.
(Cum intenionezi, aa va aciona mantia.)
Nafai ntinse mna. Vzu el nsui scnteia,
dar fu i mai impresionant cnd o vzu prin
ochii celorlali. Accesnd Sufletul Suprem,
distinse zeci de perspective asupra sa dintr-
odat, pe faa lui, un dans luminos, fascinant,
intens, tot mai intens. Iar mna lui prinse via,
lucind ca i cnd n jurul ei ar fi roit mii de
licurici. Art cu degetul spre Elemak i-un arc
de foc asemenea fulgerului i sri din vrful
degetului, lovindu-l pe Elemak n cap.
Trupul lui Elya fu cuprins de spasme i
trntit la pmnt.
L-am omort? ip Nafai, suferind n gnd.
(Doar l-ai amorit. Ai puin ncredere n
mine, te rog!)
Elemak se mic, zvrcolindu-se i
cutremurndu-se, aa c Nafai ntinse mna
spre Meb.
Nu! ip acesta.
Vznd ce se-ntmplase cu Elemak, nu voia
s peasc la fel. Dar Nafai observ c, n
adncul sufletului, tot uneltea i plnuia.
Promit c fac tot ce vrei! N-am vrut
600

niciodat s-l ajut pe Elemak, dar m-a tot
mpins de la spate.
Meb, eti aa de prost! Crezi c nu tiu c
Elemak te-a mpiedicat s m-omori n deert,
cnd nu i-am dat voie s ucizi un babuin?
Pe faa lui Meb se-ntinse o masc de fric
vinovat. Pentru prima oar-n viaa lui,
Mebbekew ajunse fa-n fa cu unul dintre
propriile sale secrete, unul pe care credea c
nu-l tie nimeni; acum nu va mai putea scpa
de consecine.
Am copii! url el. Nu m omor!
Arcul de lumin pri din nou n aer,
conectndu-se cu capul lui Meb i trntindu-l la
pmnt.
Nafai era extenuat. Nu mai putea sta-n
picioare. Luet, ajut-m!, spuse el ncet,
rugtor.
i simi minile pe bra, ridicndu-l. Probabil
c se urcase n paritka lng el.
O, Luet, aa ar fi trebuit s fie-ntotdeauna.
Nu pot rezista fr tine lng mine. Dac nu te
implici i tu, nu pot face nimic.
Drept rspuns, simi venind de la ea
dragostea ei pentru el, uurarea c pericolul
trecuse, mndria de puterea pe care o dovedise
el.
601

Cum poi fi att de ierttoare? o ntreb el n
gnd.
Te iubesc era singurul mesaj pentru el pe
care-l gsi n inima ei.
Nafai hotr ca paritka s coboare la sol, aa
c aparatul l ascult. Luet l ajut s coboare
i, nconjurai de roiul lor de copii, l conduse
acas. n urmtoarele cteva minute, toi ceilali
venir s vad dac puteau da o mn de
ajutor. Dar nu avea nevoie dect de un somn
bun.
Ai grij de ceilali, murmur Nafai. M tem
c le-am provocat o suferin permanent.
Aproape c se-ntunecase, cnd se trezi.
Zdorab era la ei n buctrie, gtind; Issib,
Hushidh, Shedemei i Luet stteau adunai n
jurul patului su. Nu se uitau la el vorbeau
ntre ei. Nafai ascult.
Spuser ct de ru le pare de Eiadh i Doi i
de copiii lor. Mai ales de Proya, care tria numai
ca s se mndreasc cu tatl su, Elemak.
Parc tocmai i-ar fi vzut tatl murind,
spuse Luet.
Aa l-a i vzut, zise Hushidh. Cel puin a
vzut moartea tatlui pe care-l cunotea el.
Rana de azi va avea nevoie de-o vindecare
ndelungat, vorbi Shedemei.
602

A fost rnit? ntreb Luet. Sau e vorba de
vindecarea unor rni pe care noi n-am fcut
dect s le ignorm n ultimii opt ani?
Hushidh plesci din limb.
Nafai ar fi primul care-ar spune c-
ntmplarea de azi n-a fost o tmduire, ci un
rzboi. Sufletul Suprem s-a impus azi nava o
s fie echipat, iar cnd i vor reveni Elemak i
Mebbekew vor munci cot la cot cu ceilali. ns
rana-i permanent. Elemak i Mebbekew vor
vedea ntotdeauna-n Nafai un duman. i-n
oricine-l slujete pe el.
Nimeni nu-l slujete pe Nafai, spuse Luet.
Noi o slujim pe Sufletul Suprem, aa cum face
i Nafai.
Da, se grbi Shedemei s ncuviineze. Cu
toii-nelegem, Luet. Asta n-a fost btlia lui
Nafai, ci a Sufletului Suprem. Oricare dintre noi
ar fi putut mbrca mantia.
Nafai observ c, orict de mult se apropia de
subiect, Shedemei nu spuse c ea ar fi fost
aceea care-ar fi primit mantia dac Nafai ar fi
refuzat-o. Va pstra informaia pentru ea, va fi
un secret al ei i-al lui Zdorab. Elemak i
Mebbekew, Vas i Obring ei probabil nu-l vor
spune nimnui, n caz c fuseser n stare s-
neleag ce le spusese ea cu-o sear nainte.
603

Shedemei va ti ntotdeauna c ea a fost a doua
candidat pentru conducerea coloniei i
ajungea, era mulumit.
Se trezete, spuse Luet.
De unde tii? ntreb Issib.
Respir altfel.
M-am trezit, rosti Nafai.
Cum te simi? se interes Luet.
Sunt nc obosit, dar mai bine. De fapt,
sunt bine. De fapt, nici mcar nu sunt obosit.
Se propti ntr-un cot i imediat l cuprinse
ameeala. Dac m gndesc mai bine, sigur
sunt nc obosit.
Se ls pe spate. Ceilali rser.
Ce fac Elya i Meb?
ncearc s doarm ca s le treac, la fel
ca tine, rspunse Shedemei.
i cu copiii votri cine st? vru s afle
Nafai.
Mama, rspunse Issib.
Doamna Rasa, preciz Shedemei. Zdorab a
fost convins c-o s vrei mncare adevrat cnd
te vei trezi, aa c-a venit aici i-a gtit.
Prostii! zise Luet. A tiut ct de-ngrijorat
voi fi i n-a vrut s mai am pe cap i gtitul. N-
ai ntrebat de copiii notri.
De fapt, nu trebuie s-ntreb de copiii
604

nimnui, vorbi Nafai. tiu unde sunt.
N-aveau ce s-i mai replice. n curnd i
aduser de-ale gurii i mncar mpreun,
adunai n jurul patului. Nafai le explic ce fel
de munc va fi necesar la nava spaial i ei
ncepur s se gndeasc la diviziunea muncii.
Totui, nu sttur prea mult, pentru c Nafai
era clar extenuat fizic, nu mintal. n curnd
plecar toi, chiar i Luet; dar ea se-ntoarse
repede cu copiii, care venir i-i mbriar
tatl. Mai ales Chveya nu se mai dezlipi de el.
Tticule, spuse ea, i-am auzit vocea n
inim.
Da, zise Nafai. Dar aceea-i, de fapt, vocea
Sufletului Suprem.
Era vocea ta, atunci cnd ai crezut c eti
pe moarte. Stteai pe-un deal, gata s-o iei la
fug i s te arunci printr-un zid invizibil. i mi-
ai strigat Veya, te iubesc.
Aa-i, recunoscu Nafai. Era vocea mea,
ntr-adevr.
i eu te iubesc, Tticule, rspunse fata.
Nafai adormi la loc.
i se trezi n toiul nopii, auzind briza mrii
jucndu-se cu stuful acoperiului. Se simi din
nou puternic, destul de puternic s se nale n
vnt i s zboare.
605

n loc de asta, se ntinse i-o atinse pe Luet,
trgnd-o spre el. Ea se trezi somnoroas i nu
protest. Dimpotriv, se lipi mai mult de el.
Dorea s fac dragoste, dac voia i el. Dar n
noaptea aceea el nu dori dect s-o ating, s-o
in-n brae. S se bucure amndoi de dansul
luminos al mantiei sale, ca s-i aminteasc i
Luet lucrurile pe care i le amintea el de la
Sufletul Suprem. Ca s vad n inima lui att de
limpede pe ct vedea i el ntr-a ei i s fie
convins de dragostea lui pentru ea, aa cum i
el era convins de dragostea ei pentru el.
Mantia sclipi mai aprins, mai strlucitor. El o
srut pe frunte i, cnd i retrase buzele, vzu
c i pe Luet sclipea o lumin discret. Lumina
va crete, tia sigur. Va crete pn cnd nu va
mai fi nicio deosebire ntre noi. S nu existe
bariere ntre noi, Luet, dragostea mea! Nu vreau
s mai fiu singur niciodat.

Sfrit