Sunteți pe pagina 1din 42

CAPITOLUL 12

S I S T E M U L
M O R F O G E N E T I C
G L A C I A R (SMG)



Noiuni generale. Modul de formare a gheii. Limita zpezilor perene i
limita glaciaiei. Clasificarea ghearilor. Clasificarea ghearilor pe baza
criteriului morfologic. Calotele glaciare. Cmpurile glaciare. Cupolele glaciare.
Ghearii de evacuare. Ghearii de circ i de vale. Clasificarea ghearilor. Balana
de mas a ghearilor. Micarea ghearilor. Deformrile interne. Alunecarea
bazal. Viteza de deplasare a ghearilor. Morfologia ghearilor. Relieful glaciar.
Procesele de eroziune glaciar. Materialul morenaic. Forme de eroziune
glaciar. Forme asociate curgerii neconstrnse a gheii. Forme asociate curgerii
constrnse a gheii. Forme asociate aciunii conjugate a proceselor glaciare i
periglaciare. Relieful de acumulare glaciar. Procesele de acumulare. Formele
de acumulare. Relieful de eroziune i acumulare fluvio-glaciar Cauzele
glaciaiilor.



Este un inut gola, pstrnd eroziuni adnci lsate de o imens cantitate de ghea de mai bine de 1 km
grosime, care altdat i-a exercitat presiunile colosale asupra stncii, silind-o s cedeze. Implacabil i de
nestvilit, gheaa s-a revrsat n afar, strivind muni, umplnd lacuri cu sfrmturi de pietre i pmnt
rupte din muni, tind pe cmpii nclinate vi imense, dintre care unele de vreo 100 km lungime. Cicatricele
spate de ghea sunt nc adnci, rnile nu s-au vindecat niciodat.

Este o regiune fr fruntarii, cci ochiul nu-i poate cuprinde marginile. Pare c se ntinde dincolo de
limitele cunoscute ale acestei planete. Amenintoare, imuabil, cufundat n propria-i dezolare, a aprut
att de jalnic primilor albi care au pus piciorul pe acolo, nct, nspimntai i smerii, i-au zis Pmntul
Sterp

In nordul ndeprtat, Farley Mowat, 1959



12.1. Noiuni generale

Pe aproximativ 10 % din suprafaa Terrei, temperatura aerului este mult prea sczut pentru
o activitate normal a rurilor, apa fiind totui prezent, n stare solid, sub form de gheari.
Trsturile distincte ale reliefului glaciar rezultat n urma proceselor de eroziune, transport i
acumulare glaciar dau posibilitatea recunoaterii relativ uoare a acestuia, chiar dup ce ghearii
s-au topit. Aa se face c pe baza morfologiei actuale, s-a putut stabili, cu mare exactitate,
distribuia n trecut a ghearilor montani i a calotelor glaciare de mari dimensiuni. Se apreciaz c
n urm cu 2-3 milioane de ani, ghearii erau extini pe aproape o treime din suprafaa globului.
317
n Cuaternar, pe continentul european, calota glaciar feno-scandinav a ocupat, n mai
multe reprize, o suprafa de circa 35 % din cea total, cobornd pn la 4533
''
latitudine n est,
iar n vest pn aproximativ la nord de linia care unete Cracovia cu Londra. Fazele glaciare au
primit denumiri locale n fiecare ar, cele mai des folosite fiind ns, nomenclaturile germane i
poloneze. n ordine cronologic, n vestul Europei, au primit urmtoarele denumiri: Elster, Saale
(cu dou stadii: Warthe i Drenthe), Weichsel (Vistula), de la numele rurilor ce strbat depozitele
unde ele au fost definite. n partea estic a Europei acestora le corespund glaciaiile Lihvino (Oka),
Nipru i Valdai. Fazele glaciare amintite sunt separate de interglaciare, caracterizate de mici
transgresiuni marine (de exemplu, n vestul Europei sunt cunoscute sub denumire de Cromerian,
Holsteinian, Eemian). n Germania de Nord calota glaciar a avut dezvoltarea maxim n urm cu
20 000 ani. n urma topirii ei s-au format iruri succesive de morene la Brandemburg, Frankfurt etc.
Ghearii s-au retras spre nord, unde o uoar avansare a glaciaiunii a lsat dovad morenele de la
Salpausselka, datate 10 300 ani BP. Mult timp s-a crezut c extinderea calotei glaciare din Europa
de Nord a fost limitat doar la nivelul uscatului continental. ns, aceasta se dezvolta spre nord, n
mediul oceanic, pn la nivelul rupturii de pant a platoului continental (pn la aproximativ 200
m). n timpul maximului glaciar calota nord-european se lega cu inlandsis-ul nord-american
printr-o punte gros de banchize. Calota nord-american acoperea toat Canada i nordul S.U.A. n
decursul maximului su, ajungea n est pn la latitudinea New York-ului (cu dezvoltarea unui lob
imens la sud de Marile Lacuri, pn ctre St. Louis), iar spre vest s-a prelungit la nivelul oraului
Seattle. Literatura glaciologic american admite existena a patru glaciaiuni pe teritoriul Americii
de Nord: Nebraska (cea mai veche, cu cea mai mic rspndire); Kansas (cea mai extins n lobul
Mississippi); Illinois (a depit-o pe precedenta doar la sud de lacul Michigan); Wisconsin (ultima
glaciaiune cu dezvoltarea cea mai puternic).
Ghearii montani din Europa au cobort pn la altitudini de 200 800 m n Alpi (limbile
ghearilor ajungeau pn n Piemontul italian, la sud i Piemontul bavarez, la nord), de asemenea,
prezena acestora semnalndu-se i n munii Pirinei, Jura, Vosgi, Masivul Central Francez,
Carpai. Culmile nalte ale Carpailor au permis instalarea ghearilor, ale cror urme se ntlnesc i
astzi n Munii Rodnei, Maramureului, n Bucegi i n toate celelalte masive ale Carpailor
Meridionali ale cror altitudini depesc 2000 m. Cercetrile asupra ghearilor i a morfologiei
glaciare din Alpi au condus la publicarea a numeroase studii, n care concepiile monoglaciare i
pluriglaciare au fost susinute sau infirmate.
Pentru prima dat o descriere a depozitelor morenaice vechi, construite de ghearii din Alpi a
fost fcut de De Saussure (1794), acesta fiind un adept al teoriei monoglaciare, urmat apoi de Lory
(1864), Mortillet (1883), Boule (1896). Pluralitatea glaciaiilor din Alpi a fost demonstrat de A.
Penck i Brckner, n sinteza lor Die Alpen im Eizeitalter (Alpii n decursul timpurilor glaciare)
(1901 1909). Autorii respectivi au dezvoltat conceptele de complexe i serii glaciare. Complexul
glaciar este constituit dintr-o moren terminal care se desfoar ntr-un con, dnd natere la un
nivel fluvio-glaciar, ce constituie un cmp glaciar. Complexele glaciare pot s se reuneasc pentru
a forma o serie glaciar i un cmp glaciar de ansamblu. n timpul perioadelor glaciare se
formeaz serii glaciare tiate de vi care se individualizeaz n timpul perioadelor interglaciare. Pe
baza acestor principii, n regiunea Memmingen, de la nord de Alpi, pe platoul suabo-bavarez (Iller
Riss), autorii au identificat patru cmpuri glaciare de ansamblu, care corespund la patru nivele
glaciare aluviale ce difer prin altitudine, pante, compoziie petrografic i soluri de alterare.
Aceste observaii au permis descrierea a 4 glaciaiuni, denumite, n ordine cronologic crescnd
Wrm, Riss, Mindel, Gnz, de la numele unor ruri din nordul Alpilor. Celor 4 glaciaiuni aveau s
li se adauge altele dou: Donau i Biber, ca urmare a studiilor ntreprinse de Eberl (1928,1930) i
Schaefer (1953).
Cele mai puternice i mai evidente efecte asupra peisajului actual s-au datorat glaciaiei
cuaternare, motiv pentru care s-a considerat oportun o prezentare succint a acesteia; ns, n
istoria Terrei mai sunt cunoscute nc cel puin patru glaciaii, ale cror urme sunt din ce n ce mai
bine conservate, cu ct sunt mai recente. Cea mai veche glaciaie s-a desfurat n urm cu 2 500
318
2 300 milioane de ani (glaciaia Huronian din Proterozoicul Inferior), existena acesteia fiind
demonstrat de prezena unor morene fosile (tillite) din nordul Americii de Nord, sud-estul Africii,
vestul Australiei, India Central. O alt glaciaie, ale crei depozite, reprezentate tot prin tillite, au o
rspndire mult mai larg, s-a desfurat n urm cu 950 615 milioane de ani (Proterozoicul
superior). Aceasta este considerat glaciaia cea mai grandioas care a avut loc vreodat pe Terra i
a afectat regiuni ntinse din Eurasia, America de Nord i de Sud, Africa, Australia i, probabil,
Antarctica. Glaciaiile urmtoare s-au dezvoltat cu 580-570 milioane de ani n urm (Eocambrian)
i, respectiv, acum 450 440 milioane de ani (Ordovician, mai ales n Africa). Acum 300 280
milioane de ani s-a desfurat glaciaia cunoscut sub denumirea de Gondwana, dup numele
continentului sudic, alctuit, n acea perioad, din America de Sud, Africa, India i Antarctica.
n prezent, ghearii ocup 16,24 milioane km
2
, ceea ce reprezint, dup cum s-a precizat
anterior, 10 % din suprafaa uscatului terestru. n condiiile climatice actuale, ghearii (al cror
numr a fost estimat ntre 70 000 i 200 000) sunt rspndii pe glob la diferite altitudini, din zonele
polare pn la Ecuator. n zonele polare ghearii ajung s acopere, n ntregime, relieful, cu o
mantie avnd grosimi de mii de metri i dein aproximativ 99 % din suprafaa ocupat de gheari
(de altfel, Antarctica i Groenlanda sunt singurele regiuni acoperite cu mari calote glaciare). Spre
Ecuator ocup numai unele suprafee restrnse la circurile glaciare, situate n cei mai nali muni.
Dintre regiunile montane n care se gsesc gheari se pot enumera: Munii Stncoi, Munii Anzi,
Alpii Scandinavi, Munii Alpi, Munii Caucaz, Podiul Pamir, Munii Hinduku, Alpii Noii
Zeelande, Kilimandjaro, Ruwenzori etc.

Tabel 12.1. Repartiia ghearilor pe glob (Blteanu, 1982)

Nr. crt. Continentul/regiunea
Suprafaa
(km)
A. EUROPA 118 000
1 Svalbard 58 000
2 Novaia Zemlia 24 300
3 Franz Josef 13 700
4 Islanda 12 170
5 Scandinavia 6 200
6 Alpi 3 600
7 Pirinei 30
B. ASIA 132 725
8 Himalaya 33 250
9 Karakoram 17 800
10 Severnaia Zemlea 17 500
11 Pamir 10 200
12 Tianshan-Alai 10 175
13 Caucaz 1 800
14 Alte regiuni 42 000
C. AFRICA 20
D. AMERICA DE NORD 2 068 900
15 Groenlanda (calota i ghearii locali) 1 833 900
16 Arh. Nord-canadian 155 000
17 Regiunea continental 80 000
E. AMERICA DE SUD 25 000
F. OCEANIA 1 015
18 Noua Zeeland 1000
19 Noua Guinee 15
G. ANTARTICA 13 900 000
SUPRAFATA TOTAL 16 245 660
319
12.2. Modul de formare a gheii

Formarea ghearilor este condiionat de existena obligatorie a dou elemente climatice
principale: temperaturi medii coborte i o anumit cantitate de precipitaii. Exist regiuni unde
temperaturile foarte coborte ar putea permite formarea ghearilor (de exemplu, n nordul Asiei),
ns precipitaiile sunt insuficiente pentru apariia i alimentarea maselor glaciare.Valorile negative
ale temperaturii contribuie la meninerea aproape permanent a apei n stare solid, sub form de
zpad, firn (nv) i ghea. Trecerea de la o form la alta are loc n urma unui fenomen complex
de diagenez (totalitatea transformrilor fizice, chimice, de structur i textur suferite de zpad,
firn i ghea, n anumite condiii de temperatur, presiune etc.).
Zpada, cea mai important surs de provenien a gheii, prezint proprieti diferite n
funcie de condiiile fizico-geografice.Valorile medii ale densitii zpezii sunt cuprinse ntre 0,1
0,6 (Tricart, Cailleux, 1962), ns cele ale zpezii proaspete i uscat pot s ajung pn la 0,9.
Proprietile mecanice ale zpezii sunt influenate foarte mult de condiiile de temperatur. Astfel,
la temperaturi sczute, zpada prezint proprieti elastice, pentru ca n jur de 0 C s se comporte
ca un corp vscos. Transformarea zpezii n firn (nv) i ghea are loc continuu, fr limite
tranante. De asemenea, diageneza zpezii prezint trsturi specifice n strns concordan cu
mediul climatic n care se produce. n zonele polare, pe fondul temperaturilor negative, zpezile
uscate se transform direct n firn i, respectiv, ghea, ns procesul de diagenez, care se
desfoar sub aciunea presiunii i nsumeaz cicluri de civa zeci de ani, este foarte lent. n
regiunile subpolare apar perioade scurte de nclzire, n timp ce n inuturile alpine din zonele
temperate i din cele tropicale, n timpul verii se produc nclziri puternice, la care se adaug i
variaiile termice diurne. n timpul perioadelor de nclzire o mare cantitate de zpad se topete,
astfel c apa rezultat se va infiltra i va renghea spre adncime. n urma procesului de renghe se
degaj o anumit cantitate de cldur care va contribui la ridicarea temperaturii pn aproape de
punctul de topire, favoriznd astfel, formarea unei zpezi foarte umede, care evolueaz repede n
firn i, respectiv, ghea.
Firnul este format dintr-o zpad puternic consolidat. Definiia firnului format n domeniul
glaciar montan al regiunilor temperate este foarte simpl, i anume: firnul este zpada din iernile
precedente care nu s-a topit n cursul verii. n aceste regiuni, precum i n cele tropicale, rolul
primordial n procesul de diagenez al zpezii l deine amplitudinea diurn a temperaturilor (s-a
constatat c variaiile anuale ale temperaturiii sunt cu totul nesemnificative). De exemplu, n munii
nali din Peru i nordul statului Chile, la peste 5300 m altitudine, temperatura se menine mereu
sub 0 C, ceea ce permite acumularea zpezii. Insolaia puternic din unele zile de var duce la
topirea superficial a zpezii i infiltrarea apei n adncime, uneori pn la stratul de firn, unde
nghea favoriznd o diagenez rapid n sensul zpad - firn ghea. n domeniul glaciar polar
datorit faptului c procesul de diagenez este foarte lent, zpada, nainte de a se transforma n firn,
persist mai muli ani, ceea ce explic grosimea mare a pturii de zpad (i firn) care acoper
ghearii polari. n concluzie, se admite c firnul este o zpad consolidat cu o densitate egal sau
mai mare de 0,6 (gheaa are o densitate cuprins ntre 0,8 0,9, diferenele fiind date de proporia
de aer i praf n gheaa respectiv). Timpul necesar transformrii firn-ului n ghea este, de
asemenea, variabil n funcie de condiiile climatice. Pentru Alpi se avanseaz un interval cuprins
ntre 25 40 ani, n timp ce pentru Groenlanda aceast diagenez necesit 150 200 de ani.
Creterea densitii n seria zpad firn ghea duce la o rearanjare a reelei cristaline
care are ca rezultat expulzarea treptat a aerului i o mrire a granulelor iniiale. n firn, aerul deine
nc proporii importante, ocupnd spaiile dintre granulele care abia se ating. n ghea aerul se
mai gsete doar n unele incluziuni (bule) i are presiuni de 3 5 atm (uneori pn la 20 atm).
Cercetarea compoziiei aerului din incluziunile respective poate s ofere indicii importante asupra
atmosferei din timpul formrii gheii.


320
12.3. Limita zpezilor perene i limita glaciaiei

n atmosfer, la orice latitudine, exist posibilitatea formrii fulgilor de zpad ns
altitudinea de apariie difer de la o zon la alta. La nivelul solului ajung numai dac stratele de aer
pe care le strbat au temperaturi sub 0C. n zonele polare aceast condiie este ntrunit tot timpul
anului, chiar de la nivelul mrii, ns odat cu apropierea de Ecuator se micoreaz durata de timp
n care este posibil depunerea zpezii i aceasta numai la altitudini din ce n ce mai mari. Dac n
regiunile polare zpada persist tot timpul anului, n regiunile temperate are un caracter sezonier.
Linia care separ terenurile acoperite de zpad de cele neacoperite poart denumirea de linie a
zpezilor i prezint mari fluctuaii sezoniere, anuale i multianuale. Regiunile n care zpezile
czute n timpul iernii nu se mai topesc n ntregime, ci persist de la un an la altul (n apropiere de
Poli i la anumite altitudini) sunt separate de cele acoperite numai temporar de zpad prin linia
zpezilor perene. Aceast linie este situat la nivelul mrii n regiunile polare, de unde urc treptat
spre Ecuator, la peste 5000 m (n Puna de Atacama ajunge la 6 300 m, reprezintnd cea mai
ridicat limit de pe Glob). Poziia liniei zpezilor perene este n funcie de cantitatea de
precipitaii solide, de temperatura aerului, de expoziia reliefului etc. n mod obinuit, aceast linie
este mai cobort n regiunile maritime, bogate n precipitaii i mai nalat spre interiorul
continentelor, spre care ariditatea se accentueaz. n Munii Alpi unde ghearii acoper o
suprafa de 3 600 km
2
- linia zpezilor perene se afl la 3 600 m n sud, i la 3 100 m n nord.
Ghearii se formeaz la altitudini mai mari dect linia zpezilor perene. n acest sens, chiar s-a
propus termenul de nivel de glaciaie, care reprezint altitudinea critic necesar apariiei
ghearilor. Aceast altitudine este influenat de expoziia versanilor, dar i de particularitile
topografice locale care pot s favorizeze acumularea zpezii i transformarea ei n ghea. De
obicei, limbile ghearilor coboar sub linia zpezilor perene, unde are loc procesul de ablaie
(reducerea masei ghearului prin topire, evaporare i distrugere mecanic).

12.4. Clasificarea ghearilor

Clasificarea ghearilor este recunoscut de majoritatea glaciologilor ca fiind o problem
foarte dificil. Ahlmann (1948) propune o clasificare a ghearilor avnd la baz trei tipuri de
criterii: morfologic, dinamic i termic.

12.4.1. Clasificarea ghearilor pe baza criteriului morfologic

Criteriul morfologic pune accentul pe condiiile fizico-geografice n care se dezvolt ghearul
i pe dimensiunile acestuia. Aceast clasificare este cea mai utilizat i cuprinde dou tipuri
principale de gheari: ghearii de vale i calotele glaciare. n afar de aceste dou categorii, foarte
familiare, Ahlmann a separat i cteva forme intermediare. Flint (1971) clasific ghearii n trei
tipuri de baz (gheari de circ, gheari de vale i calote glaciare) i n dou tipuri intermediare
(gheari de piemont i calote montane). Avnd n vedere extinderea ghearilor i trsturile lor
morfologice fundamentale, un grup de specialiti a elaborat, sub egida UNESCO, o clasificare mai
detaliat, care are avantajul c poate fi lrgit n funcie de scopul investigaiilor. Conform acestei
clasificri, ghearii sunt separai n ase tipuri (fig.12.1.): (i) calote glaciare; (ii) cmpuri glaciare;
(iii) cupole glaciare; (iv) gheari de evacuare sau limbi de ghea; (v) gheari de vale; (vi) gheari
de circ.

12.4.1.1. Calotele glaciare

Cunoscute i sub denumirea de inlandsis (care, n traducere, nseamn "ghea din interiorul
continentului") acestea constituie o mas imens de ghea, de talie continental, care acoper
aproape n ntregime relieful subglaciar. n prezent exist dou calote glaciare - n Antarctica i
321
Groenlanda - dar, n trecutul geologic, calote asemntoare acopereau nordul Europei, Asiei i
Americii de Nord.


Fig. 12.1. Reprezentarea
schematic a principalelor tipuri de
gheari (Allen, 1970).



a) Calota antarctic
constituie cel mai mare ghear
existent pe planeta noastr,
acoperind n proporie de 80 %
continentul sudic (suprafaa total
fiind apreciat la 13 975 000 km
2
).
Calota de ghea prezint mai
multe boltiri sub forma unor
domuri uriae, mai nalte n estul
continentului i mai coborte n
vest.




Fig. 12.2. Calota antarctic; (A) n plan; (B) schi tridimensional (Chorley et al., 1985).










Fig. 12.3 . Inlandsis-ul groelandez. Seciune transversal prin partea central, pe direcia V-E: relieful este
exagerat (Flint, 1971).

322
Grosimea medie a gheii este de 200 - 300 m, iar cea maxim atinge 4 200 m. Volumul
acestei mase uriae de ghea este evaluat a fi ntre 24 000 000 - 28 000 000 km
3
, ceea ce reprezint
circa 90 % din volumul total al gheii existente pe Terra. Acest volum echivaleaz cu cantitatea
total de precipitaii czut pe ntregul glob n circa 60 de ani (Blteanu, 1982). Datorit presiunii
exercitate de ctre ghea, relieful a cobort cu aproximativ cu 500 - 600 m. Totui, prin grosimea
mare a calotei glaciare, Antarctica este continentul cu cea mai mare nlime medie de pe glob
(2263 m). Calota glaciar antarctic are aspectul unui platou nalt de 3000 - 4000 m n estul prii
centrale i de 1 500 - 2 000 m n vestul acesteia. De sub masa de ghea apar, izolat, creste montane
i vrfuri piramidale (nunatak-uri). Spre margini, forma calotei devine convex, cobornd cu pant
lin spre rmuri, de unde se prelungete, n continuare, prin platforme de ghea plutitoare (gheari
de elf) sau se termin pe uscat, n aa-numitele oaze (suprafee izolate de apariie a rocilor de sub
mantia de ghea, caracterizate prin prezena unui relief ruiniform, datorat proceselor intense de
dezagregare). Din cele peste 40 de platforme de ghea din jurul continentului antarctic, mai
cunoscui sunt ghearii de elf Ross, Fichner, Shacleton, Larsen etc.
b) Calota groelandez ocup o suprafa de 1726400 km
2
(ceea ce face s se situeze pe locul
doi, dup mrime) reprezentnd 4/5 din suprafaa celei mai mari insule a planetei noastre. Aceasta
este format din dou boltiri uriae de ghea, sub forma unor domuri aplatizate, care ajung n nord
la 3 200 m, iar n sud la 2 760 m. Gheaa are cele mai mari grosimi (peste 3000 m) n partea
nordic a insulei, unde acoper un relief mai plat, cu depresiuni care coboar cu 400 m sub nivelul
mrii. n sud, calota glaciar are o grosime de numai 800 m, acoperind un relief montan accidentat,
cu altitudinea de 1 000 m (Tricart, Cailleux, cit. Blteanu, 1982). Privit n ansamblu, inlandsis-ul
groenlandez are forma unei lentile biconvexe, cu un volum total de 2 700 km
3
. Din calota
groelandez se desprind radiar numeroi gheari de evacuare, care se deplaseaz cu viteze diferite
spre ocean (ntre 1-6 km/an). Ajungnd la nivelul mrii, din aceti gheari se rup buci imense de
ghea (proces denumit velaj sau calving - englez) care sunt apoi antrenate de vnturi i curenii
marini (iceberg-uri).

12.4.1.2. Cmpurile glaciare

Reprezint ntinderi de ghea care muleaz suprafaa terenului, fr a reui s mascheze
denivelrile reliefului. n funcie de conformaia substratului, grosimea gheii poate ajunge la 200 -
500 m. Numeroase insule situate n inuturile arctice sunt acoperite n ntregime de cmpuri
glaciare. Pot fi citate, astfel, insulele Svalbard (unde exist trei cmpuri glaciare care se dispun sub
forma unei mantii asupra reliefului domol, cu altitudini cuprinse ntre 600 i 900 m), unele insule
din arhipelagurile Franz Josef, Novaia Zemlea i Severnaia Zemlea etc. Linia de echilibru a gheii
din aceste insule este situat ntre 200 i 600 m, dar n unele locuri coboar i la nivelul mrii,
deoarece sunt sub influena ciclonilor formai n nordul Oceanului Atlantic. Dou dintre cele mai
ntinse cmpuri glaciare se ntlnesc n Patagonia, fiind cunoscute sub numele de Hielo Patagonico
Nord (4 400 km
2
) i Hielo Patagonico Sud (13 500 km
2
).

12.4.1.3. Cupolele glaciare (ice dom)

Au forma unor domuri larg boltite ocupnd unele platouri montane de pe care gheaa se
scurge radiar, prin intermediul ghearilor de evacuare. Distribuia acestora este n strns legtur
cu existena unor regiuni caracterizate printr-o alimentare abundent cu zpad i prin prezena
unor condiii geomorfologice adecvate pentru acumularea ei. Un exemplu clasic de cupol glaciar
l reprezint ghearul Jostedalsbreen din Norvegia, care de altfel este i cel mai mare ghear de pe
continentul european (avnd o suprafa de 486 km
2
). Din cupola situat la altitudinea de 1 980 m,
se desprind divergent circa 20 de gheari de evacuare, dintre care unii coboar spre 400 - 500 m. n
Islanda, se gsesc mai multe cupole glaciare, printre care cea mai ntins este Vatnajkull, cu o
suprafa de 8 400 km
2
. Asemenea cupole glaciare sunt localizate i n insulele Franz Josef i
323
Severnaia Zemlea, unde linia de echilibru a ghearilor este situat ntre 2 000 i 600 m (Smith,
1974, cit. Blteanu, 1982). Alte cupole glaciare sunt localizate n Arhipelagul Canadian (Insula
ara Baffin - dou cupole, fiecare a cte 6 000 km
2
i altele mai mici; Insula Ellesmere - trei cupole
care totalizeaz aproximativ 62 000 km
2
).
Uneori cupolele glaciare se formeaz n craterele unor vulcani stini, cele mai cunoscute
exemple fiind ghearii din craterele vulcanilor Chimborazo (6 310 m altitudine) i Cotopaxi (6 005
m altitudine) din America Central (Lliboutry, 1965, cit. Blteanu, 1982).

12.4.1.4. Ghearii de evacuare sau de racord

Sunt cei care se detaeaz n cuprinsul calotelor, cmpurilor sau al domurilor glaciare prin
viteze mai mari de deplasare dect a gheii din jur. Aceste ruri de ghea nu au un bazin de
alimentare bine conturat, fiind greu de deosebit de restul masei de ghea. Formarea acestora este
pus n legtur cu proprietile plastice ale gheii, care tinde s se deplaseze difereniat sub propria
ei greutate. Conformaia substratului are, de asemenea, un rol important n apariia ghearilor de
evacuare, n sensul c majoritatea acestora ocup arii depresionare.

12.4.1.5. Ghearii de circ i de vale

Sunt larg rspndii n cadrul principalelelor lanuri montane i depind direct de conformaia
reliefului i de modul n care se desfoar transformarea zpezii n ghea.
a) Ghearii de circ includ ghearii dezvoltai n cadrul cldrilor glaciare, n craterele
vulcanilor stini sau n niele sculptate n versanii munilor. Aceti gheari sunt bine reprezentai n
Pirinei, la altitudini de peste 3 000 m, fiind numii i gheari de tip pirineian.
b) n cazul ghearilor de vale, gheaa format n circurile glaciare se scurge n lungul unor
vi i exercit o aciune puternic de eroziune i lefuiere a rocilor. Ghearii de vale cei mai bine
studiai sunt n Munii Alpi (printre cei mai cunoscui fiind Mer de Glace, Hintereisferner, Aletsch
.a.) care se formeaz n mai multe circuri alturate i poart denumirea de gheari de tip alpin. O
alt caracteristic a ghearilor de vale este lipsa de aderen la versanii stncoi din jur unde,
datorit i diferenelor termice, rmne o zon de separaie ntre ghea i roc ce poart numele de
rimaye.
Ghearii din Himalaya se aseamn cu cei din Alpi, dar ei sunt compui din mai muli gheari
secundari care conflueaz ntr-unul principal (gheari de tip himalayan). Dimensiunile ghearilor
himalayeni sunt mult mai impresionante dect ale ghearilor alpini, limba lor depind uneori 50
km. n Munii Himalaya - unde ghearii ocup suprafee ntinse datorit altitudinilor mari i a
precipitaiilor bogate - activitatea intens a ghearilor favorizat de valorile crescute ale
acumulrilor, pantele mari, precum i de dimensiunile acestora, contribuie la transportul unor
importante cantiti de materiale pn n zona pdurilor. Cei mai mari gheari din aceti muni sunt
Zemu, a crui limb msoar 31 km, i Rangbu, de 19 km. Gheari de tip himalayan se ntlnesc i
n Pamir (Fedcenko, lung de 71 km), n Munii Karakorum (Baltura, 58 km i Biafo, 68 km) ale
cror limbi coboar pn la 2 800 - 3 500 m, mult sub limita zpezilor perene. n Scandinavia sunt
localizai circa 1 500 de gheari de circ i de vale cu dimensiuni variate, de la cteva sute de km
2
la
mai puin de 1 km
2
. Studiile ntreprinse pe aceti gheari au scos n eviden o tendin actual de
retragere a acestora. Alaska gzduiete numeroi gheari, dintre care muli coboar chiar pn la
nivelul oceanului. Printre acetia, ghearul Malaspina (3 800 km
2
) corespunde unui tip aparte,
cunoscut sub numele de ghear de piemont. Aceti gheari sunt caracteristici regiunilor cu
alimentare bogat n zpad. Gheaa care se formeaz ntr-o serie de circuri situate la partea
superioar a masivelor montane se scurge pe o serie de vi care se unesc apoi la baza muntelui sub
forma unei trene arcuite. Un caz aparte l constituie ghearii de tip turkestan, ntlnii n regiunea
Munilor Tianan, la care gheaa se acumuleaz n depresiuni tectonice adnci, fr scurgere,
alimentarea fcndu-se prin avalanele declanate pe versani.
324
Dei nu dein dect 0,015 % din suprafaa total ocupat cu ghea a Terrei, ghearii din
regiunile tropicale i ecuatoriale prezint o mare varietate de forme. Lanurile montane din Africa
adpostesc gheari de circ i de vale de mici dimensiuni (de exemplu, ghearul din craterul
vulcanului Kibo, cel din craterul vulcanului Kenya, din masivul Ruwenzori etc.).


Foto 12.1. Gheari alaskieni de vale (sus). Ghearul
Malaspina de tip piemont (dreapta) (imagini
preluate de pe site-ul Virtual Geomorphology)


n sectorul ecuatorial i tropical al Anzilor, pe teritoriul Americii de Sud i Centrale, linia de
echilibru se gsete la altitudini de peste 4 500 m. Astfel, n Peru ghearii sunt suspendai n circuri
glaciare situate la circa 5 000 m altitudine absolut. n apropierea Ecuatorului, pe teritoriul
Columbiei, ca urmare a unei alimentri mai abundente cu zpad, ghearii de vale coboar pn
spre altitudini de 4 500 m. n Noua Zeeland ghearii ocup circa 1 000 km
2
i sunt caracterizai
printr-o dinamic foarte accentuat, datorit precipitaiilor abundente i a unor variaii sezoniere
accentuate ale temperaturii.Stratul de ghea care acoper Oceanul Artic i mrile din jurul
Antarcticii provine, spre deosebire de ghearii de pe continente formai prin metamorfozarea
zpezii, din ngheul apei de mare i poart denumire de banchiz de ghea. Apa mrii nghea la
temperatura de - 1,9C, datorit salinitii de 35 , aceast ghea fiind mult mai fragil dect cea
format pe uscat. Oceanul Artic este acoperit n ntregime de o banchiz de ghea compact, cu o
grosime de 3 - 4 m. Cea mai mare parte a banchizei din jurul Antarcticii, are un caracter sezonier i
grosimi mai reduse. Iarna, banchiza antarctic se extinde n oceanele din jur, pe o distan de 1 200
- 1 600 km. Sub aciunea valurilor i a vnturilor, banchiza este afectat de o deplasare permanent.
Vara, spre periferie, banchiza se topete treptat sau se rupe n buci uriae, denumite iceberg-uri,
care plutesc duse de vnturi n largul oceanului.

12.4.2. Clasificarea ghearilor pe baza criteriului dinamic

Acest criteriu are la baz observaiile asupra activitii ghearilor, n acest sens separndu-se
trei mari grupe: gheari activi, gheari pasivi i gheari mori. Fiecare dintre aceste tipuri este strns
legat de bilanul de mas al gheii (acumulare i pierdere prin ablaie), precum i de proprietile
termice. Ghearii activi sunt caracterizai printr-o micare continu a gheii dinspre zonele de
acumulare spre cea de ablaie. Surplusul de ghea prsete zona de acumulare, iar accentuarea
pantei duce la apariia unui prag glaciar, punct n care viteza de curgere crete, aprnd o cascad
de ghea (ice fall). Pentru ghearii pasivi viteza de deplasare este minim. n cadrul ghearilor
mori se includ aceia care au ncetat s mai fie alimentai i s se mai deplaseze.



325
12.4.3. Clasificarea ghearilor pe baza criteriului termic

A treia categorie de clasificri, i anume, cea care are la baz criteriul termic, ia n
consideraie, n primul rnd, temperatura gheii. Cldura din interiorul ghearului provine din trei
surse: radiaia solar, radiaia terestr (cldura geotermic) i cea de friciune rezultat n urma
micrilor interne i a alunecrilor bazale. Pe baza temperaturilor generate de aceste surse de
cldur se pot distinge gheari reci sau polari, care au tot timpul temperatura sub punctul de topire
la presiune i gheari calzi sau temperai la care ntreaga mas de ghea se afl aproape de punctul
de topire sub presiune. Se utilizeaz punctul de topire sub presiune deoarece temperatura la care
apa nghea descrete odat cu creterea presiunii, cu o rat de aproximativ 1C la 140 bari (de
exemplu, pentru calota din Antarctica, la o adncime de 2164 m - Byrd Station - punctul de topire
este la 1.6C). n cazul ghearilor calzi sau temperai, apa rezultat n urma topirii zpezii, firn-
ului i a gheii deine o proporie nsemnat n interiorul masei de ghea, ptrunznd uneori pn la
contactul cu patul de alunecare. O caracteristic important a ghearilor temperai este aceea c
temperatura de la baz este mai cobort dect cea de la suprafa. Caldura geotermic care ajunge
la baza ghearilor temperai nu este rspndit mult n interior, dar cu siguran topete o anumit
cantitate de ghea. Aceast cldur, la care se adaug cea rezultat n urma friciunii cu roca in situ
duce la formarea unui film de ap, la baza ghearului, cu grosimi de 1 2 mm, de unde i denumire
de gheari cu baz umed (wet-base glaciers). Toate acestea contribuie la creterea vitezei de
micare i a forei de eroziune, n general, mult mai mari dect n cazul celorlalte tipuri de gheari.
Temperatura de la baza ghearilor reci sau polari este mai ridicat dect cea de la suprafa. De
exemplu, n urma studiilor efectuate la Camp Century (calota groelandez) s-a artat c
temperatura gheii la adncimea de 10 m este de 24 C, foarte apropiat de media anual a
temperaturii aerului. Temperatura minim, - 24,6C a fost nregistrat la 154 m, pentru ca la baza
gheii s fie 13C (la o adncime de 1387 m). Din acest exemplu rezult c temperatura ntregii
mase a ghea se afl sub punctul de topire la presiune. Ghearii reci au fost mprii la rndul lor
n dou tipuri, i anume: subpolari i polari. Diferena dintre acetia const n faptul c n cazul
celor subpolari, temperaturile mai ridicate din timpul scurtei veri de la aceste latitudini, permit
topirea gheii de suprafa pe o grosime cuprins ntre 10 - 20
m, situaie care nu se produce i n cazul celor polari.
Ghearii reci sau polari se mai numesc gheari cu baz uscat
din cauz c gheaa bazal este "sudat" puternic (ngheat)
de roca in situ, micarea avnd loc numai sub forma
curgerilor plastice interne. Datorit acestui fapt, ghearii reci
produc o eroziune minim asupra substratului. Temperatura
gheii de suprafa n mediul polar este foarte sczut aceasta
fiind n concordan cu cea a aerului. Din aceast cauz
topirile la suprafaa ghearilor sunt neglijabile, de altfel
ntreaga mas de ghea avnd temperaturi sub 0C.





Fig. 12.4. Profilul temperaturii gheii: (a) gheari cu baz
cald; (b) gheari cu baz rece (White et al., 1987)

Deseori distincia dintre ghearii cu baz cald sau rece este mai greu de fcut pentru c
acetia nu pot fi inclui n ntregime ntr-o categorie sau alta. Aceste situaii pot varia de la sezon la
sezon, cu caracteristici polare iarna i temperate n unele veri. Foarte muli gheari au areale cu
condiii temperate sau polare n funcie de condiiile climatice locale i de presiunea exercitat de
masa de ghea ntr-un anumit punct. n general, ghearii cu baz cald apar n zonele temperate sau
326
acolo unde grosimea gheii este foarte mare. n schimb, baza rece apare n condiiile mediului polar
i a unui strat subire de ghea. Cei mai muli dintre ghearii temperai au baza cald dar aceasta
poate aprea i datorit unor condiii particulare din unele zone ale calotelor glaciare polare.

12.5. Balana de mas a ghearilor

Comportamentul ghearilor este legat de balana de mas sau bugetul glaciar. Balana de
mas este dat de procesele de acumulare i de ablaie care au loc n arealul unui ghear ntr-un
anumit interval de timp. Aadar, masa unui ghear este variabil n timp datorit cderilor de
zpad, ploilor sau a altor surse de ap care nghea la suprafaa ghearului i a avalanelor, pe de
o parte, topirii gheii, evaporrii, eroziunii eoliene, sublimrii (conversia direct a gheii n vapori)
i desprinderii iceberg-urilor sau a altor blocuri din masa ghearului, pe de alt parte. Pierderile prin
topirea apei n interiorul sau la baza ghearului sunt, n general, nesemnificative fa de volumul de
la suprafa, de aceea sunt neglijate n studiile de buget.
Pentru analiza balanei de mas este utilizat bugetul anual (sau balana anual) calculat
pentru un interval de timp cuprins ntre dou momente succesive n care procesul de ablaie deine
valoarea maxim. n mod obinuit, valoarea maxim a ablaiei se atinge la sfritul sezonului de
var, ns cele dou maxime nu se produc exact n aceeai zi, de aceea bugetul anual nu cuprinde
neaprat 365 de zile. Masa total adugat sau pierdut de un ghear n acest interval de timp poart
denumirea de acumulare total anual, respectiv, ablaie total anual. Rezultatul diferenei
acestor dou valori l reprezint acumularea anual net, respectiv, ablaia anual net, n funcie
de evoluia ghearului. Balana net specific este dat de acumularea anual net sau ablaia
anual net ntr-un anumit punct al ghearului, iar prin cumularea valorilor obinute la toate
punctele de msurtoare se poate estima balana total de mas. Balana de mas este pozitiv
atunci cnd procesele de acumulare a zpezii au o pondere mai mare dect cele de ablaie i este
negativ atunci cnd situaia este invers (fig. 12.5). n aceste situaii are loc creterea masei
ghearului datorat proceselor de acumulare sau reducerea masei acestuia ca urmare a proceselor de
ablaie.
Rezultatele numeroaselor msurtori arat c procesele de acumulare i de ablaie pot s
apar n orice zon a unui ghear, ns balana pozitiv (acumularea net) este caracteristic
sectoarelor superioare, iar balanta negativ (ablaia net) celor inferioare. Astfel, n cuprinsul
ghearilor se contureaz dou zone distincte: o zon de acumulare, n sectorul superior i o zon de
ablaie spre fruntea ghearului (fig. 12.5.).




Fig. 12.5. Diagram
idealizat n care se prezint
localizarea zonei de acumulare, a
celei de ablaie i a liniei de
echilibru, n cadrul unui ghear
(Summerfield, 1997).




Aceste dou zone sunt
separate de linia de echilibru de-a lungul creia volumul anual al acumulrii este egal cu cel al
ablaiei (balana de mas este egal cu 0). Atunci cnd bugetul net este perfect echilibrat (balana
de mas total este egal cu 0) nu are loc expansiunea sau retragerea ghearului astfel nct
extremitile rmn staionare.
327
S-a observat ns c pentru o perioad mai lung de timp aceast stare de echilibru este
arareori meninut, fruntea i marginile ghearilor avnd unele fluctuaii (avansri i retrageri), de
obicei, constante. Ghearii cu o balana de mas pozitiv se caracterizeaz printr-o activitate
intens, iar fruntea acestora este, n general, cu o pant destul de mare. n schimb, existena unui
buget negativ are drept consecin o anumit recesiune a frunii ghearului, de obicei, cu o pant
mult mai mic dect cea a ghearilor cu balan pozitiv (fig. 12.6).



Fig. 12.6. Balana de mas
pentru: (A) calote continentale; (B)
gheari de elf; (C) gheari de vale.
Alunecarea bazal apare n cazurile
A. i C. nregistrnd valoarea maxim
n apropierea liniei de echilibru
(Chorley et al., 1985).







Balana de mas este, n
foarte multe cazuri, reflectat de
poziia i tipul sistemului de
morene. De asemenea, bugetul
total are efecte directe i asupra
activitii interne a ghearului
respectiv. Acumulrile importante
din sectoarele superioare ale unor
gheari au ca rezultat creterea
vitezei de curgere spre zona de
ablaie; n general, ghearii
temperai nregistreaz valori mari
ale acumulrii i ale ablaiei i n
consecin viteze mari de curgere.
n contrast cu acetia sunt ghearii
polari, care pot fi considerai mai degrab pasivi, i pentru care se nregistreaz, n mod obinuit,
valori mici ale acumulrii i ale ablaiei cu efect direct asupra vitezelor mici ale curgerilor interne.

12.6. Micarea ghearilor

Pentru a nelege mai bine dinamica gheii trebuie fcut precizarea c aceasta are un
comportament particular, n unele privine asemntor cu al srii. La ghea se ntreptrund
proprieti ale corpurilor vscoase i ale celor plastice. Totdeauna corpurile vscoase care sunt
supuse unor fore externe i pstreaz forma un timp limitat apoi ele tind s se ntind. Dimpotriv,
corpurile plastice i conserv forma cptat sub influena unei fore exterioare, din care cauz ele
se pot modela. Vscozitatea gheii variaz ntre 10
12
i 10
15
poise (sarea are o vscozitate de10
17

poise), n funcie de temperatur (fiind mai ridicat la temperaturi sczute) i starea cristalin.
Astfel, la - 23C este de 2,5 ori mai mare dect la - 3C. Se apreciaz c valoarea ridicat a
328
vscozitii la temperaturi sczute joac un rol de seam n procesul curgerilor interne ale calotelor
glaciare.
Cu mai multe sute de ani n urm, locuitorii din zonele limitrofe ghearilor din Alpi au
observat c acetia se deplaseaz, ns msurtori sistematice asupra ratelor de micare au fost
fcute abia ncepnd cu secolul al-XVIII-lea. Prima explicaie tiinific cu privire la deplasarea
ghearilor aparine lui Forbes (1843) care a artat c rspunsul gheii la efort (stress = rezultant a
forelor care acioneaz ntr-un anumit punct al unui corp, la o solicitare exterioar) este mult mai
evident dect la alte substane plastice. n majoritatea tratatelor de specialitate deplasarea ghearilor
este pus pe seama a dou tipuri de procese: deformri interne (internal deformation) i alunecri
bazale (basal sliding). Ali autori au separat un al treilea proces - deformarea patului (bed
deformation) - responsabil n micarea ghearilor n anumite situaii (existena unui substrat format
din roci neconsolidate) (fig.12.7.). Importana relativ a acestor trei tipuri principale de procese n
deplasarea ghearilor variaz n funcie de tipul acestuia: prin alunecare bazal se realizeaz peste
90 % din deplasarea ghearilor cu baz cald, n timp ce pentru cei cu baza rece, acest proces este
aproape nesemnificativ.

Fig. 12.7. Procesele implicate n
micarea ghearilor (Chorley et al., 1985)






Pentru acetia din urm,
procesele de deformare intern au rolul
primordial n producerea deplasrii,
deoarece n orice punct din interiorul
ghearului poate aprea un efort ca
rezultat al grosimii stratului de ghea.
Acest efort poate fi mprit n dou
componenete: presiunea hidrostatic i
tensiunea de forfecare (shear stress =
solicitarea unui corp de ctre dou fore care acioneaz n acelai plan i n sensuri opuse).
Presiunea hidrostatic este raportat la grosimea stratului de ghea i acioneaz egal n toate
direciile, n timp ce tensiunea de forfecare este raportat att la grosimea masei de ghea, ct i la
panta suprafeei ghearului. Tensiunile de forfecare nalte se produc la baza maselor de ghea cu
grosime i pant mare, iar cele cu o valoare mai redus apar acolo unde stratul de ghea este
subire i are o pant mic. n practic, gheaa se deformeaz la o tensiune de forfecare relativ mic
ce variaz de la valori puin peste 0 bari, n cazul maselor de ghea orizontale, pn la 1,5 bari
(150 kPa, 1bar = 100 kPa) atunci cnd stratul de ghea are grosimi i pante mari.

12.6.1. Deformrile interne

La scar redus, principalul mod de manifestare a deformrilor interne, este dat de micarea
prin alunecare (slip-page) a cristalelor de ghea unele fa de altele i n interiorul acestora, proces
denumit creep. Rata de deformare a gheii sau rata de solicitare (strain rate = rata proceselor prin
care n interiorul unui corp solid deformabil se produc tensiuni i deformaii sub aciunea forelor
exterioare) a fost studiat, odat cu nceputul secolului al - XIX - lea, pe baza mai multor modele,
iar toate aceste rezultate au fost cuprinse n aa-numita lege Glen (Glen, 1955). Prin relaia dat de
Glen se demonstreaz c rata de deformare este extrem de sensitiv la schimbrile tensiunii de
forfecare; de exemplu, la o dublare a acestei tensiuni rata de deformare crete de 8 ori. De
329
asemenea, se arat c rata de deformare trebuie raportat i la temperatura gheii, deoarece la o
reducere a temperaturii de la - 10C la - 25C, deformrile scad de 5 ori. Aplicarea legii Glen
permite o bun cunoatere a comportrii ghearilor, n sensul c explic de ce deformrile
importante au loc n stratul bazal al masei de ghea, unde tensiunea de forfecare are valorile cele
mai mari. Tot legea Glen ofer amnunte importante n ceea ce privete micarea din interiorul
ghearilor cu baz rece care se afl n imposibilitatea de a aluneca.
La scar mare, mecanismele deformrii interne sunt reprezentate prin cutri i nclecri
(folding and thrusting). Cutele pot fi adesea observate pe pereii abrupturile de la marginea
ghearilor sau chiar la suprafaa acestora. Acestea apar ca un rezultat al vitezelor diferite de curgere
nregistrate n anumite sectoare sub influena variaiilor "debitelor" de ghea sau a rezistenei
opuse de patul de alunecare. n anumite situaii creep-ul nu se poate ajusta (adapta) suficient la
tensiunile din interiorul masei de ghea i ca urmare apar o serie de cute. n zonele cu tensiuni
longitudinale, ca de exemplu cascadele de ghea, pot aprea deplasri sub forma alunecrilor
rotaionale care dein o pondere important n micarea ghearilor. n zonele de compresiune pot
aprea supranclecri. Asemenea planuri de nclecare pot fi observate, de asemenea, pe pereii
abrupturilor marginale ale gheii, ai crevaselor sau ai tunelurilor create de apa de topire. Distribuia
longitudinal a zonelor cu distensiuni i compresiuni a fost exemplificat pentru prima dat de Nye
(1952) i este redat n fig. 12.8.


Fig. 12.8. Curgerea la compresiune i
de distensiune (Nye, 1952)




Curgerea la compresiune
(compressive flow) prin alunecare
planar i creep diferenial se produce
ascendent, iar n cazul curgerii de
distensiune (extending flow) micarea
este descendent. La scara ntregului
ghear, curgerea la compresiune apare
acolo unde grosimea gheii descrete
spre avale - n zona de ablaie - iar
curgerea de distensiune acolo unde
grosimea crete spre avale - zona de
acumulare. Curgerea la compresiune care tinde s apar n zonele de ablaie i n particular n
apropierea frunii, constituie o important cale de ridicare a materialelor de la baza ghearului spre
suprafaa acestuia. La scar mic, curgerea la compresiune i de distensiune apare n funcie de
topografia substratului. De exemplu, curgerea de distensiune apare unde panta patului crete nspre
avale, iar cea la compresiune acolo unde panta se reduce, cum ar fi zonele din amonte ale unor
praguri.

12.6.2. Alunecarea bazal (bazal sliding)

Alunecarea bazal implic trei mecanisme majore. Primul mecanism este reprezentat de
alunecarea gheii n condiiile existenei unui strat foarte subire (de ordinul milimetrilor) de ap
interpus ntre aceasta i patul de alunecare. Stratul de ap reduce frecarea dintre ghea i pat iar
aceasta are drept urmare creterea vitezei de deplasare a ghearului
Al doilea mecanism, cunoscut sub denumirea de creep de renghe (regelation creep) are
implicaii asupra micrii ghearilor cu baz cald atunci cnd apar mici neregulariti (obstacole)
330
pe suprafaa patului. La trecerea peste un obstacol, n amonte de acesta, datorit presiunilor mari
care apar, gheaa se apropie de punctul de topire sub presiune, favoriznd topirea. Apa provenit
prin topire se scurge prin prile laterale ale obstacolului, n avale de care renghea, deoarece
presiunea este mai mic.
Procesul este mult mai eficient atunci cnd cldura latent rezultat prin renghe poate fi
transferat dinspre partea din avale a obstacolului spre cea din amonte, contribuind astfel la noi
topiri ale gheii. Asemenea transfer se realizeaz n condiii de eficien maxim atunci cnd
obstacolele sunt mai mici de 10 cm. S-a observat c n condiiile existenei unor obstacole mai mari
de un metru, deplasarea gheii se datoreaz unui al treilea mecanism, denumit creep bazal
amplificat (enhaced basal creep). Creterea tensiunilor n partea din amonte a obstacolului va avea
drept consecin deformarea gheii, care va fi cu att mai puternic cu ct mrimea neregularitii
va fi mai mare. Acest fapt va permite gheii,
a crei temperatur trebuie s fie mai sczut
dect cea necesar topirilor sub presiune, s
curg n jurul obstacolului (fig. 12.9).




Fig. 12.9. Influena obstacolelor asupra
curgerii gheii: (A). mecanismul creep-ului bazal
intensificat (n plan); tensiunile mari din partea
dinspre amonte a obstacolului cauzeaz deformri
puternice i curgerea gheii n jurul acestor
neregulariti; (B). mecanismul topirii la
presiune; topirea se produce n partea dinspre
amonte a obstacolului, iar rengheul n avale de
acesta. (Chorley et al., 1985)




Pe lng deformrile interne i alunecarea bazal alt proces implicat n deplasarea ghearilor
este reprezentat de deformarea patului (bed deformation). n condiiile prezenei unor roci
neconsolidate n alctuirea patului, peste 90 % din micarea bazal a gheii se produce prin
deformarea acestuia. Acest proces apare acolo unde presiunea apei interstiiale din porii acestor
roci este foarte mare, contribuind astfel la reducerea tensiunilor de forfecare suficient pentru ca
patul s fie deformat sub greutatea gheii de deasupra. Prin urmare, procesul n cauz are o aciune
eficient restrns, i anume la ghearii cu baz cald care se deplaseaz peste sedimente
deformabile.

12.7. Viteza de deplasare a ghearilor

Msurtorile efectuate pentru un numr foarte mare de gheari arat c pentru ntreaga mas
de ghea vitezele de deplasare sunt cuprinse ntre 3 i 300 m/an, ns exist i anumite sectoare (de
exemplu, cascadele de ghea) pentru care s-au nregistrat viteze de 1 - 2 km/an. Pentru fiecare
ghear n parte, viteza de deplasare variaz n timp i spaiu. Privind profilele verticale din fig.
12.10. A i B se observ c viteza maxim se nregistreaz la suprafa i descrete spre baza
ghearului. Acest fapt pare puin paradoxal tiindu-se c majoritatea deplasrilor se produc n
stratele bazale unde fora de forfecare este maxim. Orice strat imaginar de ghea nu se deplaseaz
numai ca un rezultat al forei de forfecare de la acel nivel ci numai dac ptura de dedesubt se
mic.
331







Fig. 12.10. Reprezentare schematic a
variaiilor pe vertical i orizontal a vitezelor de
deplasare n cazul ghearilor de vale: (A) ghear
neafectat de alunecri bazale; (B) ghear la care
alunecrile bazale sunt semnificative (izoliniile
intersecteaz fundul vii); (C) seciune orizontal la
suprafaa unui ghear ale crui margini nu alunec pe
pereii vii; (D) seciune orizontal la suprafaa unui
ghear ale crui margini nregistreaz o alunecare
semnificativ la contactul cu pereii vii (Summerfield,
1997).





Astfel, viteza de deplasare de la fiecare nivel reprezint o cumulare a celor de la baz pn n
punctul respectiv. n plan transversal vitezele de deplasare scad spre marginile ghearului datorit
apariiei frecrii ntre masa de ghea i pereii vii (fig. 12.10. C i D). Ratele mici de deplasare
sunt caracteristice ghearilor la care micarea se realizeaz, n principal, datorit deformrilor
interne (de exemplu, ghearul cu baz rece Meserve din Antartica are o vitez de deplasare de 3-4
m/an n zona liniei de echilibru), iar cele mari pentru cei la care procesele de alunecare bazal
nsumeaz peste 90% (de exemplu, ghearul Franz Josef, din Noua Zeeland, nregistreaz viteze
de peste 300 m/an).
S-a observat c viteza de deplasare a ghearilor nu este constant n timp. Saltul de la viteza
normal la cea accelerat are loc destul de repede. Argumentarea acestor variaii se bazeaz pe
existena a dou tipuri de alunecri bazale: normale i rapide. De exemplu, n cazul ghearilor de
evacuare (outlet glacier) desprini din calotele glaciare, aportul de ghea este arhisuficient pentru a
menine o vitez de deplasare ridicat, n timp ce pentru foarte muli gheari, zonele de acumulare
furnizeaz, ntr-un anumit interval, un volum suficient ntreinerii doar a unei curgeri la viteze
normale. Pentru aceti din urm gheari, periodic, pot aprea surplusuri n aportul de ghea, ceea
ce va favoriza trecerea de la un regim normal de curgere la unul rapid. Variaiile nregistrate n
deplasarea ghearilor apar ca un rspuns la alterarea balanei de mas datorit modificrii
condiiilor meteorologice. Rcirea climatului are drept consecin o intensificare a acumulrii care
contribuie la creterea grosimii gheii, rezultatul final fiind o vitez de deplasare mult mai mare.
nclzirea duce la creterea ablaiei cu urmri asupra reducerii masei de ghea i a vitezei, pn
cnd se ajunge la un nou profil de echilibru. Aceste schimbri ale balanei de mas pot fi transmise
n avale sub forma undelor cinematice. Deplasarea masei de ghea sub forma undelor cinematice
reprezint un fenomen foarte complex, n explicarea cruia trebuie invocate i unele aspecte ale
topografiei patului de alunecare al ghearului. n zonele n care patul de alunecare prezint anumite
proeminene, gheaa se va deplasa mult mai rapid, deoarece tensiunea de forfecare bazal este
crescut, astfel nct viteza de micare, sub form de unde cinematice a gheii groase din aceste
areale va fi de 2 pn la 5 ori mai mare dect a celei din jur.
Cele mai spectaculoase variaii temporale nregistrate n deplasarea ghearilor sunt
reprezentate de aa-numitele unde glaciare (glacier surges). Aceste evenimente, n timpul crora
332
viteza de deplasare a gheii crete de 10 100 ori faa de valorile normale, au fost nregistrate la un
numr foarte mare de gheari (numai n America de Nord au fost identificai 204 gheari la care
s-au manifestat asemenea oscilaii). Dei procesul este foarte rspndit, ghearii care nregistreaz
un astfel de comportament au puine caracteristici n comun. La unii gheari s-a observat c astfel
de unde apar cu o anumit regularitate ciclic (periodicitate fiind de 15 100 ani sau mai mult), iar
la alii sunt imprevizibile. Undele glaciare se manifest la o gam foarte larg de gheari: de la cei
cu baza cald, pn la cei cu baza rece. n toate situaiile apar acolo unde pragul de instabilitate este
depit (o acumulare mult mai mare dect ablaia) astfel nct viteza de deplasare a gheii din zona
de acumulare spre cea de ablaie crete rapid. n asemenea condiii fruntea ghearului avanseaz cu
o rat foarte mare (cazul ghearului Brurjkull, din Islanda, a crui frunte a avut o avansare de 45
km, cu o rat de 5 m/h) sau efectul se limiteaz doar la creterea grosimii masei de ghea din
amonte de frunte (cazul multor gheari din America de Nord).
Deoarece mecanismul de desfurare a acestui proces rmne nc puin cunoscut, s-a
ncercat o punere n legtur a mai multor factori care ar putea contribui la declanarea sa. Astfel,
sunt invocai unii factori externi, precum cutremurele sau creterea precipitaiilor, ns regularitatea
de apariie a acestor unde la majoritatea ghearilor ca i cantitile oarecum similare de ghea
deplasate la fiecare ciclu sugereaz, mai degrab, influena unor elemente interne. n acest sens ali
specialiti argumenteaz apariia acestui fenomen prin creterea cantitii de ap de la baza masei
de ghea (ca urmare a schimbrilor n sistemul hidric subglaciar) care duce la accelerarea
alunecrilor bazale. Acest fenomen poate iniia un feedback pozitiv prin faptul c odat cu
creterea alunecrilor bazale iniiale, cantitatea de ap topit sporete ca urmare a unui aflux mai
mare de cldur eliberat prin frecare i, n consecin, o rat mai mare a micrilor bazale.

12. 8. Morfologia ghearilor

Cele mai evidente forme ale suprafeei unui ghear sunt crevasele. Acestea sunt fracturi, de
diferite dimensiuni, aprute n masa ghearului n momentul apariiei unui dezechilibru n profil
longitudinal. Concret, crevasele apar atunci cnd asupra masei de ghea se exercit presiunile tot
mai crescute ca urmare a vitezelor diferite de deplasare a gheii de pe margine fa de cea central
sau atunci cnd este obligat s traverseze unele neregulariti ale substratului. Adncimea
crevaselor este n medie de 15 - 20 m, rar depesc 30 m, peste aceast limit renchizndu-se sub
efectul plasticitii gheii. Crevasele sunt grupate n reele transversale, longitudinale i radiare, ns
n anumite situaii au o dispunere haotic, fiind cunoscute sub denumirea de seracuri dup numele
unui sortiment de brnz produs n arealul Alpilor.




Foto 12.2. Crevase longitudinale i
transversale n masa ghearului (imagine preluat de
pe site-ul Virtual Geomorphology).






O alt form o constituie benzile Forbes reprezentate de strate de ghea de culori diferite
(mai deschise i mai nchise) care apar, de obicei, la baza cascadelor de ghea. n cazul n care
viteza de deplasare a gheii este mai mare n partea median, aceste benzi sunt arcuite spre aval.
Grosimea total a fiecrei perechi de benzi de culoare nchis-deschis corespunde cu distana
parcurs de ghear ntr-un an. Benzile nchise apar n timpul verii cnd apa de topire antreneaz
333
materiale detritice fine, iar cele deschise la culoare se formeaz iarna prin ncorporarea zpezii n
ghea la trecerea peste cascada de ghea.
Pe suprafaa calotelor glaciare din Antarctica i Groenlanda pot fi observate adesea diferite
forme eoliene, cunoscute sub denumirea de sastrugi. Acestea sunt formate din zpad compact i
sunt orientate n sensul direciei vnturilor dominante.
n zona de ablaie morfologia ghearului suport o ntreag gam de forme create de apa
provenit prin topirea gheii (cursuri de ap supraglaciare i subglaciare, grote, tuneluri, goluri,
mori glaciare denumite astfel datorit zgomotul produs de cderea apei de la suprafaa ghearului
n unele crevase, la baza crora se formeaz o microdepresiune etc.).

12.9. Relieful glaciar

12.9.1. Procesele de eroziune glaciar

Eroziunea glaciar este realizat prin intermediul a dou procese majore: exaraia (uzura
glaciar, la care se poate aduga i procesul de detersie, adic cel de lefuire) i detracia
(dislocarea i antrenarea n micare a unor blocuri).
Exaraia implic scrijelirea, scobirea i lefuirea rocii patului de ctre gheaa curat sau de
ctre materialele incorporate pe marginile i la baza ghearului (aceste materiale pot avea diferite
dimensiuni, de la blocuri pn la particule fine, de obicei sub 0,1 mm, acestea din urm fiind
cunoscute sub denumirea de fin de ghear). Atunci cnd aciunea de exaraie este exercitat de
ctre gheaa curat sau care conine numai particule fine, pe suprafaa rocilor substratului apar
areale lefuite sau zgrieturi denumite striaii, care urmeaz sensul general al micrii gheii (n
unele cazuri prezint intersecii datorate schimbrilor de direcie).




Foto 12.3 i 12.4. Roci polizate prin detersia ghearului,
cu striaii i bloc eratic (J. Mueller, R. Schmidt).


12.9.2. Materialul morenaic

nainte de tratarea ctorva probleme legate de antrenarea i transportul materialelor detritice
de ctre gheaa n micare trebuie fcute unele precizri n legtur cu terminologia utilizat. n
literatura anglo-saxon, pentru materialul transportat de gheari, dar nedepus nc, se folosete
termenul de glacial debris sau rock debris i nici ntr-un caz cel de moren. n dicionarele
geomorfologice romneti termenul de moren este definit ca reprezentnd "masa de material
334
detritic transportat de gheari i depus acolo unde se topete gheaa" (Bcuanu et al., 1974), sau
"totalitatea aluviunilor glaciare pe cale de a fi transportate sau care sunt deja depuse" (Posea et
al., 1986). Pentru a nu mai exista nici o confuzie n privina denumirii materialelor transportate de
ctre gheari noi vom utiliza termenul de material morenaic n locul celui de moren. Procesele de
eroziune exercitate de ctre masa de ghea se pot desfura cu o mai mare amploare numai dac
materialul erodat este antrenat de gheaa n micare (fig. 12.11).




Fig. 12.11. Ilustrare schematic a
drumului parcurs de materialele
morenaice transportate de ctre un ghear
de vale (Summerfield, 1997)




Dimensiunile materialului morenaic pot varia de la cele ale particulelor fine pn la blocuri
imense. Dup poziia n raport cu masa de ghea materialele morenaice pot fi: subglaciare (sau de
fund) care se gsesc la contactul ghea-roca in situ; supraglaciare (sau de suprafa) care provin n
urma dizlocrilor de pe pereii vii glaciare; intraglaciare (sau interne).
n mod obinuit, materialul morenaic supraglaciar este mai abundent n vile i circurile
glaciare i absent peste marile calote continentale. Acesta poate fi transportat pe suprafaa
ghearului pn n zona de ablaie, ns n apropierea liniei de echilibru va fi acoperit progresiv prin
aportul de ghea permanent din amonte. Odat acoperit se transform n material morenaic
intraglaciar care va fi transportat ctre fruntea ghearului. n acelai timp, materialul morenaic
intraglaciar se poate deplasa spre suprafa, n zona de ablaie, prin canalele de evacuare a apei
topite sau se poate deplasa ctre baza ghearului unde este incorporat materialului morenaic
subglaciar. Deplasarea de-a lungul liniilor de alunecare din zonele de curgere la compresiune tinde
s transforme materialul morenaic subglaciar n intraglaciar, iar n sectoarele joase din zona de
ablaie, n supraglaciar. La anumii gheari, materialul morenaic intraglaciar este distribuit uniform
pe toat grosimea masei de ghea, iar la alii este concentrat numai n anumite benzi, separate de o
ghea relativ curat. Fiecare band se desfoar paralel cu liniile de curgere i cele mai multe sunt
formate probabil prin nghearea materialului morenaic subglaciar anterior deplasrii spre suprafaa
ghearului. Sub gheaa cald, datorit topirilor bazale, materialul morenaic subglaciar este mai
abundent i prin renghe poate fi ataat bazei gheii sub forma unor benzi foarte subiri, deoarece i
stratul de renghe este de numai civa centimetri grosime. n locurile n care patul de alunecare
prezint ruperi de pant semnificative, n masa de ghea apar numeroase fracturi n care se vor
acumula materiale morenaice intraglaciare.

12.9.3. Formele de eroziune glaciar

Eroziunea glaciar are drept rezultat o gam foarte larg de forme, n funcie de extensiunea
gheii, de regimul termic al ghearilor, de cantitatea i calitatea materialului morenaic subglaciar, de
caracteristicile patului, de perioada de activitate a ghearului, de formele de relief preexistente etc.
Din multitudinea de clasificri ale formelor de eroziune glaciar ne-am oprit la una folosit destul
de frecvent n ultimul timp, conform creia acestea pot fi mprite n trei categorii: forme asociate
curgerii neconstrnse a gheii; forme asociate curgerii gheii n cadrul vilor; forme create ca
urmare a conjugrii aciunii proceselor glaciare i periglaciare (tabel 12.2).


335
12.9.3.1. Forme asociate curgerii neconstrnse a gheii

Curgerea neconstrns a gheii este caracteristic tuturor tipurilor de calote (ns unele dintre
formele de eroziune rezultate n urma acestui tip de deplasare a gheii apar i n vile glaciare). De
altfel, activitatea erozional dedesuptul acestor mase de ghea este, cel mai probabil, restrns la
zonele cu ghea bazal cald n care apare o gam variat de forme pozitive sau negative.
n categoria celor pozitive pot fi incluse :
- spinrile de balen (whalebacks), forme de nlimi mici, netezite prin eroziune pe toate
laturile, cu o lungime de cteva sute de metri;
- drumlinurile n roc (rock drumlins) asemntoare unor coline alungite n direcia
deplasrii gheii, cu o nlime cuprins ntre 5 - 50 m i al cror raport lungime - lime este de
4:1;
-interfluvii sau creste ascuite, cu lungimi de mai muli kilometri.
Formele asimetrice pozitive, orientate parial pe liniile de curent sunt cunoscute sub
denumirea de roche moutonne (spinri de berbec, roci mutonate). Atunci cnd sunt de dimensiuni
mai mari poart denumirea de flyggberg-uri. Aceste semne de eroziune glaciar apar adesea pe
spinrile de roc rezistent la eroziune, la care latura dinspre care se deplaseaz gheaa (latura
dinspre amonte - stoss) este rotunjit i netezit prezentnd o suprafa cu striaii i anuri. Latura
dinspre avale (lee) este mai neregulat i mai abrupt dect cea din amonte datorit faptului c
gheaa a smuls blocurile fisurate (fig. 12.12.).
Formele negative includ:
- canelurile (grooves) i
-bazinele n roc (rock basins).


Tabel 12.2. Formele de relief rezultate n urma eroziunii glaciare (Summerfield, 1997)

Procesul
dominant
Morfologii
asociate
Dimensiuni liniare
0,01 m 0,1 m 1 m 10 m 100 m 1 km 10 km 100 km 1000 km 10000 km
Pozitive, pe
direcia liniilor
de curent
Spinri de balen Pinteni, creste
(Whalebacks) pe direcia liniilor de curent

Drumlinuri n roc
(Rock drumlins)
Curgerea
neconstrns a
gheii
Pozitive, parial
pe direcia
liniilor de
curent

Roci mutonate Flyggberg-uri
(Roche moutonnes) (Flyggbergs)
Negative, pe
direcia liniilor
de curent

Striaii Scobituri
(Striations) (Grooves)
Negative,
parial pe
direcia liniilor
de curent

Excavaii n roc
(Rock basins)
Curgerea
constrns a
gheii
Negative, pe
direcia liniilor
de curent

Troguri
(Trougs)
Interaciunea
proceselor
glaciare

Negative
Circuri
(Cirques)
cu cele
periglaciare

Pozitive
Custuri
(Artes)
Hornuri
(Horns)
Nunatak-uri

336





Fig. 12.12. Forme tip roches
moutonne ideale. (A). n plan; (B).
n profil; (C). model stereografic cu
distribuia principalelor zone de
eroziune din cadrul formelor tip
roches moutonne ntlnite n
Finlanda (Chorley et al., 1985).









Atunci cnd materialele morenaice subglaciare sunt de dimensiuni mai mari, locul striaiilor
este luat de o serie de caneluri (nulee) orientate pe direcia de curgere a gheii, care n mod
normal au adncimi de 1 - 2 m i lungimi de 50 - 110 m. n anumite condiii favorabile pot s
ating dimensiuni mult mai mari. De exemplu, n valea rului Mackenzie au fost descrise caneluri
cu adncimi de pn la 30 m, limi n jur 100 m i lungimi de mai muli km. Bazinele n roc sunt
excavaiile de mari dimensiuni (de la civa metri pn la sute de km n lime) ocupate adesea de
ctre lacuri. Originea glaciar a acestor bazine este sugerat nu numai de ctre abraziunea specific
ct i de fenomenul de subspare sub nivelul regional de baz al reelei hidrografice. De asemenea,
s-a observat c multe dintre aceste bazine sunt orientate de-a lungul sistemelor de fracturi.









Foto 12.5 i 12.6. Exemple de roche
moutonnee cu striaii (D. Heron).











337
Formelor asociate curgerii neconstrnse a gheii li se pot aduga i fjeld-urile (sau fjell-uri,
fjll - uri) care reprezint suprafee ntinse cu roci dure din zona montan modelate de ctre
ghearii de platou sau calotele glaciare. Acestea apar ca o alternan de spinri mutonate i zone
depresionare, mltinoase sau cu turbrii. Fjeld-urile din Canada, Scandinavia, Karelia, Pen. Kola,
Uralul de nord, Siberia de est etc., au pe suprafaa lor poriuni mai nalte asemntoare monadnock-
urilor, care au funcionat n timpul acoperirii cu ghea ca nunatak-uri.




Foto 12.7. Field cu spinri de roci
(nunatakuri) care stpung masa de ghea. (R.
Schmidt).




12.9.3.2. Formele asociate curgerii constrnse a gheii

Atunci cnd curgerea gheii este concentrat pe un traseu bine delimitat, acesta se lrgete i
se adncete atta timp ct ghearul este activ, astfel nct dup dispariia gheii rmne o vale
adnc, cu pereii abrupi al crei profil longitudinal este relativ drept i cu numeroase ruperi de
pant, iar cel transversal este n form de U. O asemenea vale este cunoscut sub denumirea de
uluc sau trog glaciar (glacial trough). Majoritatea trogurilor glaciare corespund unor vi modelate
de ruri nainte de instalarea ghearilor (fig. 12.13.). Exist i cazuri n care gheaa provenit din
calotele de platou se scurge pe versani dnd natere la troguri pur glaciare.




Foto 12.8. Vale glaciar (trog) cu
profil n forma literei U (imagine preluat de
pe site-ul Virtual Geomorphology).







Fig. 12.13. Modelul transformrii
vilor montane n troguri glaciare: (A)
valea montan n form de V; (B)
invadarea vilor montane de ctre
gheari; (C) eroziunea exercitat de
ghear asupra versanilor vii i a
fundului de vale; (D) zonele "moarte" (n
care deplasarea i forele de forfecare
sunt neglijabile, trecute cu negru pe
desen) dispar, ntrgul versant al vii fiind
modelat de ctre ghear; (E) dup
dispariia ghearului rmne o vale
glaciar n form de U ( Ritter, 1982)
338
Eroziunea exercitat de ghearii aflueni se materializeaz, de asemenea, prin troguri n
form de U, dar cu o seciune mai mic; baza acestor vi este situat cu mult deasupra fundului vii
glaciare principale i de aceea au fost numite troguri suspendate (hangings troughs).
Rurile care ocup ulterior trogurile sap rapid mici vi n form de V, iar n zona unde se
realizeaz confluena ntre ghearul principal i afluenii si apar o serie de cascade. Pintenii
interfluviali care nainte de instalarea ghearului ajungeau pn la nivelul albiei principale, au fost
retezai prin eroziune glaciar, fiind cunoscui sub numele de pinteni retezai (truncated spurs).
Cnd pe acelai uluc glaciar s-au instalat dou generaii de gheari (sau mai multe), ultimul, dac
are dimensiuni mai mici, i va "construi" un nou trog n cadrul celui anterior, contactul dintre
acestea fiind marcat de o serie de umeri asemntori teraselor fluviale n roc, cunoscui chiar sub
denumirea de umeri glaciari sau replata.






Foto 12.9. Trog glaciar cu replata
(imagine preluat de pe site-ul Virtual
Geomorphology).



n funcie de tipul ghearului care le-a creat se disting trei categorii de troguri glaciare:

(i) troguri alpine sunt spate de ctre ghearii de vale a cror zon principal de acumulare se
afl localizat n cadrul circurilor din regiunile montane.
Datorit proceselor de subspare glaciar profilul
longitudinal al trogurilor alpine se prezint sub aspectul
unor alternane de praguri (rock bars- englez; verrou -
francez; zvor - denumire dat pragului care separ circul
de valea glaciar) i cuvete sau bazinete (rock basins -
englez; bassin de surcreusement - francez) (fig. 12.14.).
Dac patul de curgere al gheii prezenta anterior instalrii
ghearului anumite neregulariti, de forma unor mici
depresiuni, atunci acestea vor fi cu precdere supuse
eroziunii (i mai ales sub gheaa cald) datorit tensiunilor
de forfecare bazale nalte asociate creterii continue a
masei de ghea.


Foto 12.10. Vale glaciar
suspendat (imagine preluat de pe site-ul
Virtual Geomorphology)
.
Fig. 12.14. Praguri n patul vii
glaciare (profil longitudinal) (Grigore,
1965, din Posea, 1970).


339
Astfel, adncirea cuvetelor din spatele pragurilor glaciare se datoreaz unui mecanism de
feedback pozitiv: pe msura adncirii are loc o cretere a grosimii masei de ghea ceea ce
favorizeaz o mai intens aciune de eroziune n contrapant (aceast situaie este n contrast cu cea
ntlnit n sistemele fluviale, la care ajustarea formelor de albie n condiiile schimbrilor de pant,
vitez, adncime are loc printr-un mecanism de feedback negativ). Cele mai mari bazinete, cu o
form alungit, se dezvolt n partea inferioar a vii (de unde denumirea de bazinete terminale)
datorit fluctuaiilor sezoniere (retragere i naintare) ale frunii ghearului. Dup dispariia
ghearului aceste cuvete se umplu cu ap, formnd lacuri (turi, iar n englez tarns sau finger
lakes, acesta din urm, mai ales pentru lacurile aprute n bazinetele marginale, cum ar fi, de
exemplu, Garda, Como, Leman, Lacul celor patru Cantoane etc.);

(ii) troguri islandice sunt formate de ctre ghearii de evacuare desprini din calotele
glaciare sau ghearii de platou care se constituie n surs de aprovizionare cu ghea. Trogurile
islandice au, de obicei, o pant abrupt n zona de obrie i un gradient mai mic al patului de
alunecare spre avale. Zona de subspare maxim din cadrul trogurilor islandice, care apare n
imediata apropiere a obriei (acolo unde se desprinde din calot), este mai greu de explicat ns,
majoritatea specialitilor o argumenteaz prin existena n acest sector, a gheii cu baz cald care
favorizeaz o eroziune mult mai intens dect acolo unde baza gheii este rece.




Foto 12.11. Fiorduri norvegiene (imagine
Landsat preluat de pe site-ul Virtual Geomorphology).






Dac baza trogurilor islandice cu deschidere spre mare se afl sub nivelul acesteia,
concomitent cu retragerea frunii ghearului ptrunde apa, dnd natere unui "estuar" ngust,
denumit fiord. Acestea pot lua natere fie prin eroziunea glaciar la o anumit adncime sub nivelul
mrii, fie prin submersia rmurilor. Cele mai rspndite sunt cele din prima categorie, deoarece
gheaa are o densitate mare, astfel nct, dei plutete, ntre 75 % i 90 % din masa ei se afl sub
nivelul apei (Strahler, 1973). Ca urmare, un ghear cu grosimi de cteva sute de metri are
posibilitatea de spare la adncimi considerabile sub nivelul mrii. Fiordurile pot s ptrund adnc
n interiorul uscaturilor (de exemplu, Sognefjord are 160 km) avnd numeroase ramificaii, dup
cum n unele cazuri pot avea forma unei cuvete adnci de subspare (peste 1200 m la Sognefjord),
nchis la contactul cu marea de un prag submers. Fiordurile sunt rspndite pe coastele de vest ale
celor dou Americi, n Peninsula Labrador, n Groenlanda, Islanda, Norvegia, n Noua Zeeland
(Insula de Sud), ntre 50 - 70 latitudine nordic i sudic;

(iii) troguri deschise care iau natere pe cumpenele ce despart masele de ghea din
componena calotelor glaciare sau continentale, n urma eroziunii exercitate de ctre rurile de
ghea. Sunt denumite astfel, deoarece sunt deschise la ambele capete. Spre deosebire de celelalte
dou tipuri, profilul longitudinal al trogurilor deschise are punctul de maxim denivelare n partea
median.




340
12.9.3.3. Formele rezultate n urma aciunii conjugate a proceselor glaciare i a celor
periglaciare

Circurile glaciare (cldare sau znoag - romn; cirque - francez, corries - scoian, kar
- german, botn - norvegian, nish - suedez, cwms - galez, hoyo sau circo - spaniol). Termenul
de circ glaciar a fost introdus n literatura geomorfologic de Ramsey (1860) pentru a desemna
depresiunile semicirculare sau semieliptice formate pe versani sau la obria vilor montane, ca un
rezultat al interaciunii dintre procesele periglaciare i cele glaciare (ns termenul de circ a fost
folosit pentru prima dat de Charpentier (1823) pentru a face referire la bazinele de form
semicircular din Pirinei). Circurile glaciare pot avea diametre de la cteva sute de metri pn la
mai muli km, fiind nconjurate de perei abrupi cu nlimi care ating adesea sute de metri.



Foto 12.12. Circ glaciar (imagine
preluat de pe site-ul Virtual Geomorphology).









Fig. 12.13. Vf. Alaska cu un microcirc
glaciar(imagine preluat de pe site-ul Virtual
Geomorphology).









Dimensiunile i aspectul circurilor reflect tipul de roc n care au fost spate, poziia i
structura stratelor, relieful preexistent, condiiile climatice care condiioneaz la rndul lor numrul
i intensitatea fazelor glaciare succedate etc. Astfel, n funcie de structura geologic se pot deosebi
circuri consecvente, subsecvente, obsecvente etc. (de exemplu, acolo unde au fost atacate capetele
de strate ale unei structuri monoclinale, circurile sunt asimetrice, cu perei foarte abrupi i nali).


Fig. 12.15. Principalele stadii n
dezvoltarea circurilor glaciare: (A)
nivaia pe sub stratul de firn; (B)
apariia niei de nivaie; (C) stadiul de
circ glaciar. (Ritter, 1982)


De asemenea, s-a observat c cele mai numeroase i mai bine dezvoltate circuri glaciare apar
fie pe versanii umbrii, cu expunere nordic i nord-vestic n munii din emisfera nordic i pe
341
versanii orientai spre sud, n emisfera sudic, fie acolo unde vnturile contribuie la acumularea
unor mari cantiti de zpad n aceste depresiuni (de obicei cele dou situaii se suprapun). n
regiunile n care s-au succedat mai multe faze glaciare de intensiti diferite, se dezvolt circurile n
trepte, cu umeri bine marcai pe perei nct dau impresia unor circuri mbucate.
n formarea circurilor glaciare se pot distinge mai multe stadii de evoluie. Stadiul iniial
presupune acumularea unor mari cantiti de zpad, prin intermediul vntului i al avalanelor, n
micile excavaii de la obria vilor sau de pe versani, n unele accidente structurale etc.,
amplasate deasupra sau n apropierea liniei zpezilor perene. Zpada acumulat an de an se
transform prin diagenez n firn (nv) (fig. 12.15.). n timpul sezonului cu temperaturi mai
ridicate, apa rezultat din topirea zpezii i a firn-ului ptrunde n fisurile rocilor substratului, unde
nghea pe parcursul nopii. Repetarea acestui ciclu nghe-dezghe produce o dezagregarea a
rocilor de la baza i de pe marginile masei de firn, gelifractele fiind transportate n partea din avale
a excavaiei prin procese de creep (fie pe sub
masa de firn, fie la suprafaa acestuia prin
procesul de snow-creep) sau prin intermediul
apei de topire. Prin aceste procese excavaiile
iniiale se adncesc i se lrgesc continuu
formndu-se un circ de nivaie de form
semicircular, delimitat la partea inferioar
de o potcoav nival (protalus rampart -
englez, bourrelet de pont de neige -
francez). Lrgirea i adncirea continu a
circurilor de nivaie favorizeaz creterea
grosimii firn-ului care se transform treptat n
ghea.







Fig. 12.16. Dezvoltarea formelor de relief
asociate glaciaiilor alpine: (A) eroziune fluvial
nainte de instalarea ghearilor; (B) acumulri
incipiente de zpad i ghea; (C) dezvoltarea
reelei de vi glaciare; (D) dup retragerea
ghearilor apar o serie de noi forme de relief,
printre care circuri, custuri, pinteni retezai,
troguri suspendate ( Flint, 1971)


Forma concav a circului determin alunecarea rotaional a masei de ghea, astfel nct
acesta ncepe s capete rolul principal n eroziunea depresiunii i de aceea denumirea de circ
glaciar pornind de la acest stadiu de evoluie. n cele mai multe cazuri gheaa trece de pragul din
avale al circului, canalizndu-se pe o fost vale fluvial sau va crea, prin procese specifice, un nou
uluc. Atunci cnd circul glaciar atinge o anumit dimensiune n deplasarea gheii mult mai
importante devin deformrile interne dect alunecrile rotaionale. Rata eroziunii n circurile
glaciare este diferit n funcie de caracteristicile substratului geologic i de condiiile climatice.
Astfel, n regiunile polare i subpolare, unde procesul erozional dominant este reprezentat de
detracie, rata eroziunii n circuri este estimat la 7 - 76 mm/ 1000 de ani (Anderson, 1978), iar
pentru regiunile temperate, unde exaraia (abraziunea) este mult mai important sunt citate valori
cuprinse ntre 95 - 165 mm/1000 ani (Reheis, 1975).
342
Un rol important n dezvoltarea circurilor precum i n deplasarea gheii n interiorul
acestora i este atribuit acelei deschideri verticale interpuse, n partea din amonte, ntre peretele de
roc i masa de ghea, cunoscut sub denumirea de rimaye (sau bergschrund). Johnson (1904)
argumenta rolul jucat de rimaye (denumind-o ipoteza bergschrund-urilor) n procesul de retragere
al pereilor circurilor astfel: apa rezultat n urma topirii zpezii i a firn-ului se "canalizeaz" pe
acest deschiztur i ptrunde n fisurile rocilor unde nghea provocnd dezagregarea acestora
dup o anumit succesiunea a ciclurilor nghe-dezghe. Ipoteza bergschrund-urilor este
recunoscut de unii cercettori i contestat de alii datorit faptului c msurtorile fluctuaiilor de
temperatur din rimaye s-au dovedit a nu fi chiar aa de mari pentru a putea produce o gelifracie
intens.







Foto 12.14. Matter-
horn, Munii Alpi.



Fig. 12.17. Principalele forme de relief create de ghearii
montani (Selby, 1985)


De aceea, cei care contest aceast ipotez propun nu un singur mecanism responsabil de
retragerea pereilor circurilor, ci o combinaie ntre gelifracie i dezagregare prin hidratare.
Indiferent de procesele care produc eroziunea pereilor, circurile evolueaz "mucnd" progresiv
din suprafeele situate n amonte. n stadiul iniial (cel al circurilor simple, nainte de a se ajunge la
ngemnarea lor cnd se formeaz circurile compuse sau complexe) marginile prii superioare a
pereilor circurilor au un aspect foarte neregulat, zimat, de unde denumirea de topografie tip
biscuit (biscuit board topography). ntr-un stadiu de evoluie mai avansat, prin intersecia a doi
perei de circ se formeaz o custur (arte sau karling) reprezentnd o creast alpin ascuit i
fierstruit. Custurile se pot forma i n lungul culmilor care despart dou troguri glaciare (fig.
12.17.). Prin aciunea proceselor crionivale, n cadrul custurilor sunt sculptate ace, vrfuri cu aspect
piramidal, lame sau muchii ascuite i zimate etc. La intersecia foarte apropiat a dou circuri
opuse, masa de ghea din interiorul circului situat la o altitudine mai mare poate s treac n
cellalt formndu-se o a de transfluen (col). Acolo unde se intersecteaz mai multe creste alpine
apar piscuri piramidale denumite horn-uri, cum ar fi, de exemplu, Matterhorn (n Munii Fgra
343
deseori poart numele de strung). Fostele circuri glaciare adpostesc deseori lacuri glaciare,
denumite popular: turi, znoage, ochiuri etc.
O schematizare a principalelor stadii de evoluie a formelor de eroziune glaciar datorate
ghearilor montani, create prin aciunea combinat a curgerii constrnse a gheii cu cea rezultat
din interaciunea proceselor glaciare i periglaciare este prezent n fig. 12.15.


12.10. Relieful de acumulare glaciar

nainte de a ne referi la procesele i formele de acumulare glaciar trebuie fcut o distincie
ntre materialele depozitate de ctre gheari i formele de relief date de ctre acestea.

Tabel 12.3. Principalele caracteristici ale till-urilor (Summerfield, 1997)

1. Sortare slab - materialele componente se ncadreaz unui numr mare de clase granulometrice, adesea cu claste de
mrimea blocurilor prinse ntr-o matrice fin, argiloas.
2. Lipsa stratificaiei - n general, nu are loc o schimbarea progresiv a granulometriei odat cu creterea grosimii
depozitelor, cu excepia celor care au suferit o anumit modificare datorit apelor provenite din topirea gheii.
3. O compoziie petrografic foarte variat - n special acolo unde aceste depozite sunt opera marilor calote glaciare
care au transportat materiale din arii surs separate de distane mari.
4. Faetele particulelor componente prezint adesea striaii sau alte urme ale eroziunii glaciare.
5. O orientarea preferenial a particulelor.
6. O anumit compactare datorit presiunilor din timpul depozitrii.
7. Roca in situ de la baza depozitelor prezint urme ale eroziunii glaciare.
8. Particulele componenete sunt, n general, coluroase, la care se adaug cele lefuite pe anumite faete.

Depozitele slab sortate i aproape neconsolidate din nordul Europei erau puse, nainte de
apariia teoriei glaciaiei elaborate de Agassiz (1840), pe seama potopului biblic din timpul lui Noe.
n Germania mult timp chiar s-a folosit termenul de diluvium pentru a desemna aceste depozite. n
Anglia pentru acelai tip de depozite se utilizeaz termenul de drift, care, iniial, era atribuit tot
materialelor care se presupunea c au fost depuse n timpul potopului biblic. n anul 1830, Lyell a
emis chiar o teorie a driftului, prin care explica rspndirea unor blocuri uriae de stnc n cmpii
(care sunt, de fapt, blocuri eratice transportate de ctre gheari). Dup acceptarea teoriei lui Agassiz
s-a ncetenit treptat (mai ales n literatura anglo-saxon), termenul de drift glaciar care denumete
totalitatea materialelor transportate i depuse de ctre gheari sau n asociaie cu rurile (pe scurt,
depozitele glaciare i cele fluvio-glaciare). Formele de relief rezultate n urma depunerii acestor
materiale poart denumirea de morene i n marea majoritate a tratatelor de specialitate se atrage
atenia asupra terminologiei utilizate n desemnarea depozitelor (drift) i a formelor (moren)
pentru a nu se crea confuzii.
Drift-urile se submpart n drift-uri glaciare nestratificate sau till-uri (denumite i boulder
clay de ctre unii specialiti britanici n acord cu alctuirea acestora), care cuprind materialele
depuse direct de gheari fr o contribuie fluvial (tabel 12.3.) i drift-uri glaciare stratificate sau
depozite fluvio-glaciare la a cror acumulare final au contribuit att procesele glaciare ct i cele
fluviale.

12.10.1. Procesele de acumulare

Acumularea glaciar implic un numr foarte mare de procese i de aceea clasificarea
acestora poate fi uneori arbitrar. Unele confuzii apar i datorit faptului c pentru a descrie acelai
proces s-au folosit diferii termeni. Pentru prezentarea succint a proceselor de acumulare glaciar
344
am adoptat clasificarea dat de Summerfield (1997) care le grupeaz n funcie de zona de aciune
(suprafa, baz i marginile ghearului). Trebuie fcut ns o precizare: materialele depozitate n
oricare din cele trei situaii pot fi reantrenate i redepozitate n zone mai ndeprtate fa de cele
unde s-a produs acumularea iniial, astfel nct este greu de reconstituit crui proces i se datoreaz.
n cazul depozitelor subglaciare au fost identificate trei procese majore care contribuie la formarea
acestora. Topirea subglaciar (undermelt) favorizeaz depozitarea materialelor prinse n stratul
bazal al masei de ghea care prin creterea temperaturii se topete "elibernd" astfel materialul
morenaic. Topirile apar fie datorit cldurii geotermice, fie celei eliberate n urma frecrilor dintre
masa de ghea i substrat sau creterii presiunilor n jurul unor obstacole. Al doilea proces,
denumit placaj bazal (basal lodgement) contribuie la formarea till-urilor de placaj (lodgement till)
constituite din materialele detritice sudate de gheaa bazal care se deplaseaz n lungul planurilor
de forfecare. Forele de frecare care apar la deplasarea masei de ghea peste substrat conduc la
placarea materialelor morenaice, element cu element sau n bloc. Aceste materiale mobile, sudate
n dezordine pe suportul de ghea pot atinge civa metri cubi i au, n general, axa mare orientat
n direcia de deplasare a gheii. Procesul de placaj bazal apare acolo unde fora de frecare dintre
patul de alunecare i particulele aflate n micare este mare ceea ce contribuie la o ncetinire a
transportului i la o "implantare" a materialelor n masa de ghea. Curgerea bazal (basal
flowage) constituie cel de al treilea proces care contribuie la formarea depozitelor subglaciare, dar
care ns, are i un rol erozional nsemnat. Prin acest proces se realizeaz fie o acumulare a
materialelor neconsolidate n concavitile de la baza masei de ghea, fie materialul este
transportat i depus paralel cu direcia de deplasare a gheii.
Acumularea supraglaciar (de suprafa) se realizeaz prin dou procese principale: topire de
suprafa i curgere. Primul proces se refer la depunerea materialelor ca urmare a topirilor de la
suprafaa masei de ghea i este cel mai activ n partea frontal a ghearilor calzi, acolo unde ntr-o
singur var se poate produce topirea (ablaia) pe o grosime ce depete uneori 20 m. Curgerea
supraglaciar contribuie la transportul i depozitarea materialelor aflate la partea superioar a masei
de ghea fiind, de asemenea, mult mai eficace n zona de ablaie a ghearilor. Deplasarea
materialelor se realizeaz fie sub forma creep-ului sau prin intermediul apei.
Acumularea n zona marginal a ghearilor reprezint rezultatul mai multor procese. Prin
mecanismele prezentate n capitolul 12.9.2. i conform fig. 12.18., particulele de la baza masei de
ghea migreaz spre marginile acesteia (n poziii intraglaciare sau supraglaciare), situaie n care
se pot forma acumulri importante prin "descrcarea" materialelor ca urmare a recesiunii
ghearului. n condiiile avansrii ghearilor, materialele aflate n faa acestora vor fi mpinse i vor
fi depozitate acolo unde naintarea masei de ghea se oprete.

12.10.2. Formele de acumulare

Marea majoritate a acumulrilor glaciare au o form tridimensional purtnd denumirea
generalizat de morene. S-a constatat ns, c puine morene sunt formate n ntregime din till-uri,
n alctuirea lor intrnd i depozite stratificate care sunt opera apelor de topire sau chiar "smburi"
aparinnd rocii in situ. O alt caracteristic important a morenelor este reprezentat de durata
relativ scurt de existen n forma iniial, n comparaie cu alte forme de relief. Multe morene
incorporeaz n prima faz smburi de ghea care prin topire duc la modificarea formei de nceput.
De asemenea, morenele pot fi distruse sau modificate de activitatea apelor provenite din topirea
gheurilor i zpezilor, iar n cazul celor subglaciare (de fund) modificrile survin n urma
aciunilor de avansare sau retragere a ghearilor.
n literatura de specialitate, morenele au fost clasificate n funcie de mai multe criterii,
dintre toate acestea cel mai elocvent pare a fi cel care ia n consideraie raportul cu direcia de
curgere a gheii. n conformitate cu acest criteriu pot fi distinse trei tipuri majore:
morene orientate paralel pe direcia de curgere;
morene transversale pe direcia de curgere;
345
morene fr o orientare anume fa de direcia de curgere a gheii (tabelul 12.4. i fig.
12.18.).


















Fig. 12.18. Principalele tipuri de morene (Chorley et al., 1985).

Tabel 12.4. Clasificarea principalelor tipuri de morene (Summerfield, 1997)

Paralele pe direcia de curgere a
ghei
Transversale pe direcia de curgere
a gheii
Fr o orientare preferenial
Forme subglaciare Forme subglaciare Forme subglaciare
Morene de fund tip drumlin sau
canelate
Morene dendritice sau Rogen Moren de fund joas
Drumlin-uri i coline tip drumlin

Morene tip plint sau De Geer

Moren de fund sub form de
movile

Coline tip crag-and-tail
Morene subglaciare nclecate


Morene subacvative
Forme de acumulare marginale Forme de acumulare frontale Forme de acumulare de suprafa
Morene mediale i frontale

Morene terminale

Moren interlobar i tip kame

Morene de mpingere
Morene de dezagregare

Morene de nclecare a gheii

Kame i morene deltaice


12.10.2.1. Formele de acumulare paralele pe direcia de curgere a gheii

Morenele orientate aproape paralel cu direcia de curgere a gheii se pot forma att n condiii
subglaciare, ct i sau supraglaciare, precum i pe marginile masei de ghea.
ntre morenele laterale, terminale i mediale suprafaa rmas n urma topirii gheurilor este,
n general, acoperit cu un strat de till-uri glaciare cunoscut sub denumirea de moren de fund.
Aceasta se prezint sub forma unui relief ters, fr proeminene topografice putnd fi uor
recunoscut. Totui, n unele situaii, morenele de fund pot avea grosimi mari, acoperind n
ntregime relieful preexistent instalrii glaciaiei. Atunci cnd morena de fund are grosimi mari i
este uniform rspndit d natere unor ntinse cmpuri de till-uri (till sheet), ns numai acolo
346
unde relieful anterior este destul de plat. n zonele cu relief intens fragmentat contururile formelor
preexistente se menin. n condiiile curgerii gheii peste morenele de fund, acestea se transform
ntr-o succesiune de forme paralele de tip canelur cu nlimi de 10 m i lungimi de 1 km sau n
cazuri excepionale pot s ating 25 m nlime i 20 km lungime. n funcie de modul principal de
apariie a acestor forme se poate face o distincie ntre morenele de fund canelate (fluted ground
moraine) (fig. 12.18.), la care canelurarea (modelarea) s-a fcut n stratul de till glaciar i morene
de fund tip drumlin (drumlinized ground moraine) ale cror coame sunt deasupra nivelului general
al depozitelor glaciare, reprezentnd una dintre cele mai clare forme de relief construcional. n
privina formrii morenelor canelate s-au emis numeroase ipoteze, marea majoritate avnd ca punct
de plecare existena unor obstacole n cadrul patului de alunecare.


Fig. 12.19. Modul de formare al principalelor tipuri de forme de acumulare glaciar; (a) drumlin-uri;
(b) cozi de comet; (c) morene canelate; (d) morene Rogen; (e) morene De Geer.

ntre cele mai studiate forme de morene subglaciare se numr drumlin-urile. Acestea se
prezint sub forma unor coline paralele, alungite pe direcia de curgere a gheii, rotunjite i netede,
semnnd cu cupa unei linguri rsturnate (fig. 12.19. i fig. 12.20.). Apar de regul n grupuri pn
la cteva sute, formnd aa-numitele cmpuri de drumlinuri, n spatele morenelor terminale. Au
ntre 1 - 2 km lungime, 400 - 600 m lime i 5 - 50 m nlime. Raportul lungime-lime este
cuprins, n general, ntre 2 i 3,5. Unele sunt formate n ntregime din till glaciar n care predomin
argila, iar altele conin i "smburi" de
roc sau drift-uri mai vechi stratificate sau
nu.






Foto. 12.15. Drumlinuri n permafrost
(imagine preluat de pe site-ul Virtual
Geomorphology).
347
n ciuda faptului c drumlinurile au fost intens cercetate, pn n prezent nu s-a ajuns la o
explicaie unanim recunoscut n privina formrii acestora. Existena smburilor de roc in situ la
un numr mare de drumlinuri a condus la ideea c acestea s-ar fi format n jurul obstacolelor. ns
nu toate drumlinurile au n componena lor fragmente de roca in situ, ceea ce face ca ipoteza
anterioar s nu fie pe deplin plauzibil. Concentrarea drumlinurilor n anumite zone confirm
faptul c acumularea iniial a materialelor este influena de anumite condiii locale. Dintre aceste
condiii se pare c variaiile locale n rugozitatea patului de alunecare sunt printre cele mai
semnificative. Unde apar anumite neregulariti ale patului, materialul morenaic subglaciar ncepe
s se depun. De asemenea, existena unor blocuri de roc sau a unor protuziuni ale patului
favorizeaz colectarea materialelor n partea din amonte dup care acestea vor fi transportat i
depuse n partea dinspre avale unde presiunile sunt mai reduse.


Fig. 12.20. Cteva tipuri de
drumlin-uri din Finlanda (Gluckert,
1973)




Stadiul iniial al formrii
acestui tip de acumulare
corespunde unei forme
intermediare ntre drumlinurile n
roc i roches moutonnes, pe
deoparte i drumlinuri propriu-
zise, pe de alt parte, denumite
crag-and-taile (obstacol cu tren,
cozi de comet) care constau
dintr-o tren de materiale glaciare
depuse n parte dinspre avale a
rocilor obstacol de pe patul de
alunecare.
Morenele formate pe
suprafaa ghearilor sau pe
marginile acestora au anse mult mai mici de a se menine n forma iniial. n aceast categorie pot
fi incluse morenele laterale, formate prin acumularea materialelor la contactul masei de ghea cu
pereii vii i morenele mediane sau centrale care iau natere prin contopirea celor laterale n urma
confluenei a doi gheari.

12.10.2.2. Formele de acumulare transversale pe direcia de curgere a gheii

Marea majoritate a morenelor orientate transversal fa de direcia de curgere a gheii au luat
natere n partea frontal a maselor de ghea. Dintre acestea cele mai spectaculoase sunt morenele
terminale sau frontale (terminal sau end moraine = border moraine) care marcheaz maximul
extensiunii ghearilor dintr-o anumit regiune (fig. 12.21. i 12.22.). De obicei, dup dispariia
gheii, morena terminal apare ca un aliniament de coline vlurite i mici depresiuni = slle
(acestea din urm cantonnd adesea lacuri) crendu-se o morfologie specific cunoscut sub
denumirea de knob and kettle topography (topografie de coline i depresiuni). Morenele terminale
tind s aib o configuraie arcuit, convexitatea curburii fiind ndreptat n sensul de deplasare al
gheii, ceea ce indic faptul c aceasta a naintat sub forma unor lobi, fiecare cu un front curb. n
zona de ntlnire a doi lobi, prin reunirea morenelor ntr-un singur aliniament cu curbur invers se
348
formeaz morena interlobar (fig.12.21.). n timpul retragerii maselor de ghea, frontul acestora
nregistreaz cteva momente staionare care se nscriu n relief sub forma unor fii morenaice
paralele i similare cu morenele terminale, dar de dimensiuni mai mici, discontinue purtnd
denumirea de morene recesionale. Forma i mrimea morenelor terminale este n strns
interdependen cu cantitatea de materiale transportate, cu bugetul de mas i cu volumul de ap
provenit din topire care circul n sistem. Astfel, morenele terminale construite de marile calote
glaciare pot s ating peste 100 de m nlime i s se ntind pe mai multe zeci de kilometri n
lungime, pe cnd cele ale ghearilor de vale sunt masive i mai nalte (uneori peste 300 m) datorit
vitezelor de curgere, ncrcturii de materiale i a bugetului total mult mai mari.












Fig. 12.21. Forme
de relief dezvoltate la
periferia calotelor
glaciare (Thornbury,
1969).















n general, acestea sunt alctuite dintr-un amestec de materiale transportate n condiii
subglaciare sau intraglaciare cu cele de origine fluvio-glaciar i lacustr. De asemenea, formarea
lor este realizat prin aciunea combinat a mai multor procese (descrcarea, topirile de suprafa i
sub presiune, curgeri etc.).
Referitor la relieful morenei frontale trebuie menionat faptul c n morfologia actual a
Finlandei acesta se pstreaz destul de bine, lanurile de morene fiind denumite aici Salpauselka.
Mai evidente sunt Salpauselka I i II, iar cel de-al treilea val, care apare mai la nord, apare mai
puin pregnant n morfologia actual. irul de Salpauselka apare astzi sub forma unor dealuri i
coline izolate, dispuse unele n continuarea celorlalte. Aceste culmi deluroase au nlimi medii de
60-80 m, limi de civa kilometri i lungimi de ordinul sutelor de kilometri. Profilul transversal al
acestora este asimetric, n sensul c versantul dispre ghear este mai abrupt, iar cel opus mai
349
prelung i mai domol. ntre Salpauselka se dezvolt culoare depresionare cunoscute sub denumirea
de pradoline (n polonez - pradoliny; n german - urstromtler). Pradolinele au fundul plat,
strbtute iniial de ruri orientate perpendicular pe direcia de deplasare a gheii care apoi au fost
captate parial sau integral astfel nct numai local, cursurile de ap se dezvolt pe traiectul
depresiunii. Adesea, n cadrul morenei frontale sunt rspndite blocuri mari de roc, transportate de
gheari de la mari distane (dovad st alctuirea petrografic a acestora, total diferit de cea a
rocilor din apropiere) i care sunt cunoscute sub numele de blocuri eratice.







Foto 12.16. Bloc eratic (imagine
preluat de pe site-ul Virtual Geomorphology).




Cel mai mare bloc eratic cunoscut pn n prezent se afl n localitatea Stiemitten
Germania i are o lungime de cca 4 km, limea de 2 km i o grosime de 7-20 m.
Fig.12.22. Morene terminale (f) i morene de dezintegrare (g) (Selby, 1985).

Morenele de mpingere (push moraines) constituie un alt tip de acumulare care se dezvolt
de-a lungul prii frontale a maselor de ghea. Acestea iau naterea prin mpingerea materialelor
glaciare sau a celor de alt origine, din faa frontului ghearilor datorit procesului de avansare pe
care le nregistreaz masa de ghea. Morenele de mpingere pot atinge dimensiuni apreciabile;
peste 100 m nlime i peste 30 de km lungime. Aciunea de mpingere exercitat de ctre ghea
favorizeaz apariia unor nclecri complexe i a unor sisteme de cute n cadrul depozitelor
angrenate. Acest fapt se reflect n aspectul lor asimetric i anume versantul distal (din fa) fiind
350
mult mai abrupt dect cel situat la contactul cu fosta mas de ghea, care este mai prelung i mai
domol. Morenele de mpingere apar sub forma unor grupuri de creste paralele sau aproape paralele,
ntregul ansamblu avnd o form arcuit n plan (fig.12.23.).
Marea majoritate a proceselor care acioneaz n frontul maselor de ghea contribuie i la
formarea unor morene subglaciare. n aceast categorie pot fi incluse acele creste transversale largi,
cunoscute sub denumirea de morene dendritice (ribbed moraines - n literatura american) sau
Rogen (Rogen moraines - n literatura european, de la numele lacului Rogen-Suedia, unde sunt
bine dezvoltate) (fig. 12.19, i 12.24.), care apar sub forma unor iruri de coline disparate, cu
nlimi de 10 - 30 m i lungimi de peste un km.





Fig. 12.23. Forma n plan a morenelor de
mpingere (Fairbridge, 1968)


Distana dintre aceste iruri de coline este
cuprins, de obicei, ntre 100 - 300 m. n plan au o
form arcuit, cu partea concav orientat invers direciei de deplasare a masei de ghea. Acest tip
de morene se formeaz, probabil, prin forfecri i nclecri n spatele frontului glaciar, de obicei n
depresiunile largi ale vechilor cmpuri de till-uri sau n vile cu caracter local spate n roca in situ.
Morenele Rogen se asociaz adesea cu cele canelate i cu drumlinurile, avnd de multe ori partea
superioar "drumlinizat", de aceea muli specialiti afirm c ar avea o origine comun. Se
presupune c morenele Rogen sunt rezultatul interaciunii dintre materialul morenaic bazal,
presiunea apei din pori i temperatura gheii, ele dezvoltndu-se acolo unde, la nivelul patului de
alunecare, exist variaii transversale ale tensiunilor.


Fig. 12.24. Forma n plan a morenelor Rogen
(Fairbridge, 1968)




n interiorul zonei marginale, locurile de
acumulare se schimb periodic dnd natere la creste,
coline i depresiuni de diferite mrimi. Crestele dispuse
n iruri paralele cu frontul masei de ghea sunt, de obicei, de dimensiuni mici i alctuite din till-
uri (fig. 12.24). Acest tip de morene poart diferite denumiri: morene de vale transversale (cross-
valley moraines), morene tip plint (washboard moraines) sau creste morenaice (moraine ridge),
morene De Geer (De Geer moraines), iar n
legtur cu modul de formare a acestora s-au
emis numeroase ipoteze (fig.12.19. i 12.25.).






Fig. 12.25. Forma n plan a morenelor De Geer
(Fairbridge, 1968)
351
12.10.2.3. Forme de acumulare fr o orientare preferenial

Anumite tipuri de morene nu au o orientare preferenial n funcie de direcia de deplasare a
gheii i nici nu sunt caracterizate de creste distincte. Morena de fund poate aprea fie sub forma
unor cmpuri de till-uri, care uneori pot fi uor ondulate, fie este dispus sub aspect de movile
rspndite haotic (chaotic hummocky terrain) cu nlimi care depesc 100 m. Uneori morenele
capt aspectul unor benzi n care sunt amestecate fr nici o regularitate formele colinare cu cele
depresionare, lipsite complet de creste liniare. Morenele de acest tip sunt cunoscute sub denumirea
de morene de dezintegrare, au nlimi de peste 70 m, fiind formate din till-uri supraglaciare n
partea cea mai joas a zonei de ablaie (fig. 12.19.).
Acolo unde din marginile stagnante ale unor mase de ghea se rup blocuri de diferite
dimensiuni care sunt acoperite cu till-uri de ablaie se creaz un relief specific denumit n literatur
relief de ghea moart (dead-ice topography) i anume cel cu un aspect haotic, cu morene de
dezintegrare.

12.11. Relieful de eroziune i acumulare fluvio-glaciar

12.11.1. Formele de eroziune fluvio-glaciar

Este binecunoscut faptul c marea majoritate a cursurilor formate din apele de topire au o
mare ncrctur solid i o mare capacitate de eroziune. Debitul solid n suspensie poate s ating
concentraii de peste 3000 mg/l. Culoarea caracteristic alb-cenuie este dat de prezena n
abunden a sedimentelor fine rezultate n urma eroziunii glaciare. De asemenea, se apreciaz c pe
25 % - 90 % din debitul solid total este reprezentat de cel trt. Vitezele mari de curgere (8-15
m/s), ncrcturile solide destul de nsemnate (n suspensie, debit trt i n soluie) fac ca rurile de
la marginile maselor de ghea s se constituie ntr-un agent erozional foarte important.
Microformele de eroziune cuprind diferite tipuri de concaviti netezite (marmite sau pot-
hole), spate n roca in situ, fie numai de ctre apa de topire sau au o origine mixt, fluvio-glaciar.
Acestea sunt cunoscute sub denumirea generic de forme-p ( p-forms = plastically sculptured
forms). Depresiunile alungite sub form de semilun care au peste 5 m lime i sunt spate n roci
cristaline rezistente la eroziune sunt cunoscute sub denumirea de sichelwannen.
Macroformele de eroziune fluvio-glaciar sunt reprezentate de ctre albiile de scurgere a
apei de topire. Acestea pot s depeasc 100 m adncime i s se desfoare pe mai multe zeci de
km. Albiile fluvio-glaciare pot avea forme diferite, grupate n dou mari categorii: albii
subglaciare, pentru care gheaa joac rolul principal i albii marginale i submarginale
aproximativ paralele cu marginile masei de ghea. Albiile subglaciare sunt, n general, paralele cu
direcia de deplasare a gheii i au un profil longitudinal, de cele mai multe ori, convex.

12.11.2. Formele de acumulare fluvio-glaciar

Materialele transportate de ctre apa provenit din topirea gheii pot fi depuse n perimetrul
de aciune al masei de ghea sau n faa frontului acesteia, areal cunoscut sub denumirea de mediu
proglaciar. Astfel, unul dintre criteriile de clasificare a formelor de acumulare fluvio-glaciar ia n
considerare poziia acestora fa de masa de ghea (tabel 12.5.). Multe din formele de acumulare
care iau natere la contactul cu gheaa, i mai ales n cazul ghearilor activi, au o existen efemer
datorit variaiilor mari ale debitelor lichide ct i a potenialului de rencorporare n interiorul
masei de ghea prin renghe, a materialelor depozitate. Formele proglaciare rezist mult mai bine
n timp, mai ales acolo unde masa de ghea se afl n retragere.
Mecanismele de depozitare prin intermediul apei provenite din topirea gheii sunt similare cu
cele din sistemul fluvial obinuit, cu meniunea c acumularea n interiorul masei de ghea se face
la presiuni hidrostatice foarte ridicate, atunci cnd apa circul prin tunele sub sau intraglaciare.
352
Acumularea materialelor transportate de ctre apele de topire se poate face n condiii subglaciare,
intraglaciare, supraglaciare sau de-a lungul marginilor masei de ghea (fig. 12.26). Terminologia
utilizat pentru a denumi formele de acumulare fluvio-glaciar este foarte divers i de aceea apar o
serie de confuzii. Din spectrul foarte larg al formelor de acumulare fluvio-glaciare ne vom opri la
cteva categorii mai importante.
esar-urile (sar, eskers, s, s, harju) sunt forme nguste, sinuoase, de acumulare fluvio-
glaciar, cu aspectul unui rambleu, uneori cu ramificaii (biesar-uri), a cror orientare este
conform cu deplasarea ghearilor (fig.12.26.).





Foto 12.17. Esker (Strahler, Strahler,
1999).






Ele sunt alctuite din nisipuri, pietriuri, blocuri, argile, ajungnd pn la 200 m n nlime,
3 km lime i la peste 100 km lungime. esar-urile s-au format prin umplerea cu materiale
morenaice a canalelor i tunelelor sub i intraglaciare, sau prin umplerea unor canale de suprafa,
care prin topirea masei de ghea s-au aezat pe suprafaa terestr, indiferent de morfologia ei. Din
aceast cauz, ntre distribuia spaial a e, esar-urile intersecteaz interfluvii, lacuri, vi etc.






Foto 12.18. Moulin Kame, Wisconsin
(imagine preluat de pe site-ul Virtual
Geomorphology).




Kames-urile reprezint forme pozitive de relief, alungite i plate la partea superioar sau cu
aspect de movile care au nlimi obinuite pn la 5 - 60 m, diametre ce rar depesc 1 km i
versani cu pante de 25 - 35 grade. Acestea s-au format prin acumularea materialelor n cuvete
lacustre cantonate pe suprafaa ghearilor sau ntre dou mase de ghea, n mod obinuit n
apropierea morenei frontale. Prin topirea gheii aceste depozite fluvio-lacustre s-au suprapus
reliefului subglaciar reprezentat n primul rnd de morenele de fund. Sunt alctuite din nisipuri,
argile, pietri rulat i chiar materiale mai grosiere cu o stratificaie torenial. Deltele construite de
ctre cursurile de ap care debuau n lacurile supraglaciare sau marginale, prezentau iniial la
partea superioar un aspect neted corespunztor nivelului fostului lac, iar acum apar ca nite forme
curioase, izolate, denumite kame deltaice.
Structura acestor depozite glacio-lacustre este n general rubanat, cu alternane de culoare -
nchis sau deschis - denumite de varve. Fiecare varv individual, se consider c reprezint
depunerile dintr-un an - fia mai groas, de culoare deschis, fiind alctuit din depuneri de
353
anotimp cald, cu textur mai grosier, iar fia mai subire de culoare nchis fiind compus din
argil fin, care se depune iarna, cnd lacul este acoperit cu un strat de ghea.
Depunerile rmase ntre o mas de ghea stagnant i versantul unei vi constituie terase de
kame, ale cror fruni abrupte sunt versanii de contact cu gheaa. La partea superioar a kames-
urilor sau chiar pe versanii acestora pot s apar mici depresiuni (kettle-holes) produse prin topirea
blocurilor reziduale de ghea (fig. 12.27.). n mod obinuit, aceste depresiuni au o form circular,
limi de pn la 2 km i adncimi mai mici de 8 m (sunt i cazuri cnd ajung la 50 m adncime i
13 km n diametru). Un astfel de peisaj este cunoscut n literatura de specialitate sub denumirea de
kettle-and-kame topography (asocierea micilor depresiuni cu formele pozitive - kames).

Tabel 12.5. Clasificarea formelor de acumulare fluvio-glaciar (Summerfield, 1997)

Sedimentele
dominante
Mediul de
depunere
Forma general
Poziia n
funcie de
masa de
ghea
Termenul genetic
Acumulri la contactul cu gheaa
Creast
Marginal
Subglaciar
Esker
Nisip
i
Fluvial Colin
Intraglaciar
Supraglaciar
Kame
Complex de kame
pietri
Suprafa cu
depresiuni
Marginal
Kettled sandur
Acumulri proglaciare
Nisip i pietri Fluvial
Suprafa
aproape
Proglaciar Sandur
Praf i argil plan Proglaciar/ Cmpie lacustr
Nisip i pietri Lacustru Terase, creste marginal Plaj
Argil nisipoas
i pietri
Teras

Kame deltaice











Fig. 12.26. Modelul dezvoltrii
formelor i al depozitelor fluvio-
glaciare: (A) faza de topire a
ghearului1; (B) dup dispariia
ghearului (Summerfield, 1997).









354
Acumularea fluvio-glaciar este mai puternic n zona proglaciar ca urmare a reducerii
puterii de transport a cursurilor de ap i datorit prezenei ntr-un numr mult mai mare a lacurilor
la marginea maselor de ghea. La periferia morenei terminale cursurile de ap construiesc succesiv
conuri aluviale, glacisuri proluviale i chiar cmpii piemontane, denumite sandur, sandre (plural,
sandar) sau cmpii fluvio-glaciare (uneori se face distincia ntre sandre-le care iau natere la
periferia ghearilor de vale = valley sandar i cele de la marginea marilor calote = plain sandar sau
outwash plaine) (fig. 12.21.). Pe suprafaa acestor cmpii, rurile i construiesc terase, cobornd
nivelul pnzei freatice, contribuind astfel la antrenarea de ctre vnt a particulelelor fine, uscate
care sunt depuse la mari distane, formnd cmpiile de loess. n cadrul cmpiilor de sandre apar
adesea forme depresionare, de form circular, oval sau neregulat, cu diametre pn la 200-300
m i adncimi pn la 20 m, cunoscute sub denumirea de slle sau zolii (fig. 12.21.).




Fig. 12.27. Diferite tipuri de
ghea moart i depresiunile
nchise corespondente (kettle)
(Flint, 1971).


n regiunile din sudul Marilor Lacuri aceste depresiuni sunt foarte numeroase i de
dimensiuni mari, de unde i numele de cmpie cu gropi (pitted plain). Sub aspect genetic unele
zoliile pot fi depresiuni de evorsiune, altele se nasc prin procese termocarstice (prin topirea gheii
moarte), iar altele pot fi antropice.

12.12. Cauzele glaciaiilor

n privina cauzelor care contribuie la apariia sau la retragerea periodic a glaciaiilor au fost
emise numeroase ipoteze controversate. Aceste ipoteze pot fi grupate n dou categorii, n funcie
de factorii primordiali pe care pun accentul: ipoteze care iau n consideraie cauze existente pe
Pmnt i ipoteze care pun accentul pe cauze extraterestre (cosmice).

12.12.1. Cauze terestre

ntre cauzele terestre care favorizeaz formarea i extinderea calotelor glaciare pot fi
menionate erupiile vulcanice, translaia continentelor, apariia lanurilor montane, deplasarea
Golfstreamului, existena pragului nord-atlantic Thompson-Nansen, dezintegrarea substanelor
radioactive i interaciuni exogene ntre criosfer, atmosfer i ocean:
(i) nc din 1784, Benjamin Franklin a susinut c erupiile vulcanice produc o scdere
general a temperaturii pe glob prin efectul de ecranare pe care pulberile vulcanice l au fa de
radiaia solar. ns, majoritatea specialitilor afirm c erupiile vulcanice provoac numai
fluctuaii ale nveliului de ghea, fr a avea capacitatea de a declana o nou perioad glaciar;
(ii) n conformitate cu teoria tectonicii globale, unii autori consider c deplasarea
continentelor n regiunile polare favorizeaz rcirea climatului prin faptul c pe suprafaa lor se
acumuleaz zpezi perene care se transform treptat n ghea. Astfel, perindarea continentelor prin
regiunile polare permite instalarea succesiv a ghearilor n cadrul lor;
(iii) teoria nlrii zonelor de orogen formulat n 1910 de Ramsey i completat ulterior
de Haug consider c datorit micrilor alternative de nlare i coborre, regiunile muntoase se
situeaz cnd deasupra, cnd dedesubtul limitei zpezilor perene. Micrilor descendente le
corespund perioadele interglaciare atunci cnd are loc topirea parial sau integral a ghearilor.
Micrile ascendente influeneaz circulaia atmosferic n sensul favorizrii acumulrilor de
355
zpad, care cu timpul se transform n ghea. Woldstedt (1954) afirm c nlarea zonelor de
orogen reprezint o "stare de pregtire" a perioadelor glaciare;
(iv) dezvoltarea glaciaiei n Europa ar fi fost facilitat de deplasarea Curentului Golfului
spre partea central-nordic a Oceanului Atlantic. Aceast ipotez este controversat, datorit
faptului c ghearii s-au instalat n Spitzbergen i Groenlanda, insule aflate sub influena aceluiai
curent;
(v) n legtur cu existena pragului nord-atlantic Thompson-Nansen, care se ntinde ntre
Insulele Britanice i Groenlanda, se presupune c, n timpul glaciaiilor se ridica mpiedicnd
aportul de ap cald n Marea Nordului i n regiunile situate la nord de aceasta. Datorit acestui
fapt, temperaturile medii anuale descreteau continuu, favoriznd instalarea ghearilor. Majoritatea
specialitilor afirm ns c este greu de presupus c acest prag a oscilat att de mult (circa 600 m)
pe vertical, pentru ca s funcioneze cnd ca o barier (n timpul glaciaiilor), cnd ca o mare
deschis (n timpul perioadelor interglaciare);
(vi) Joly (1923) i Wagner (1940) avanseaz ipoteza radioactivitii prin care arat c, la
circa 30-50 milioane ani apar, periodic, faze de orogenez, datorate dezintegrrii substanelor
radioactive. n timpul orogenezei, cldura acumulat n decursul unei lungi perioade, este
distribuit n scoara Pmntului; ulterior prin disiparea acestei clduri, substratul rcit al zonelor
montane, alturi de altitudinea acestora, contribuie la apariia perioadelor glaciare;
(vii) ipoteza autovariaiei consider c n interaciunea ocean - atmosfer - criosfer
(nveliul de ghea i zpad) exist transferuri reciproce de energie, care, peste un anumit prag,
pot determina extinderea sau retragerea ghearilor. Astfel, extinderea suprafeelor acoperite cu
zpad determin reflectarea puternic a radiaiei solare i scderea temperaturii cu 1,3 - 1,9 C,
contribuind direct la avansarea ghearilor.
n concluzie, se poate afirma c aceste ipoteze nu explic apariia marilor glaciaii, ci ofer
doar unele scenarii locale sau zonale prin care ar fi fost posibil dezvoltarea sau retragerea
ghearilor.

12.12.2. Cauze cosmice (extraterestre)

La rndul lor, ipotezele referitoare la cauzele extraterestre ale apariiei glaciaiilor au fost
grupate n trei categorii: ipoteze bazate pe variabilitatea radiaiei solare; ptrunderea sistemului
solar ntr-un nor de pulberi galactice; modificarea parametrilor geometrici ai orbitei terestre:
(i) se consider c schimbrile puternice ale radiaiei solare produc modificri climatice
evidente, capabile s determine apariia perioadelor glaciare. Prezena unor perioade cu pete solare
influeneaz temperatura, distribuia presiunii atmosferice i circulaia pe suprafaa globului. n
perioada de manifestare a petelor solare se produc oscilaii importante de radiaie n zona spectral
ultraviolet, maximul solar se intensific, circulaia ciclonic se deplaseaz spre sud, n dauna
presiunii subtropicale ceea ce contribuie la instalarea unor fenomene tipice perioadelor glaciare. Se
presupune c dac perioadele de activitate maxim a petelor solare se conjug cu cele de nlare a
munilor i platourilor, atunci se formeaz gheari i calote continentale;
(ii) ntre ipotezele cosmice care susin apariia ghearilor datorit unor factori din afara
spaiului solar se afl i aceea conform creia glaciaiile s-ar declana atunci cnd sistemul nostru
ptrunde ntr-un nor de pulberi galactici care "umbresc" Soarele pentru o anumit perioad. Astfel,
are loc o ecranarea a Pmntului, nsoit de o scdere accentuat a temperaturii;
(iii) una dintre ipotezele care ctig tot mai muli adepi este cea formulat de Milancovi
(1941), conform creia modificrile climatice care provoac alternana fazelor glaciare i
interglaciare sunt datorate schimbrii parametrilor geometrici ai orbitei terestre, care modific
distribuia latitudinal i sezonier a radiaiei solare. Hays, Imbrie i Shackleton (1976) au reluat
aceast teorie i au artat c modificrile cele mai importante n paleoclima terestr au avut o
periodicitate de 23 000, 42 000 i 100 000 ani. Aceste intervale corespund precesiunii, oblicitii i
356
excentricitii orbitei Pmntului n raport cu Soarele, ceea ce determin o repartiie inegal a
radiaiei solare.


Rezumat

Ghearii ocup 16,24 milioane km
2
, ceea ce reprezint, dup cum s-a precizat anterior, 10 %
din suprafaa uscatului terestru. n condiiile climatice actuale, ghearii (al cror numr a fost
estimat ntre 70 000 i 200 000) sunt rspndii pe glob la diferite altitudini, din zonele polare pn
la Ecuator. Formarea ghearilor este condiionat de existena obligatorie a dou elemente climatice
principale: temperaturi medii coborte i o anumit cantitate de precipitaii. Valorile negative ale
temperaturii contribuie la meninerea aproape permanent a apei n stare solid, sub form de
zpad, firn (nv) i ghea. Cea mai utilizat clasificare a ghearilor pune accentul pe condiiile
fizico-geografice n care se dezvolt ghearul i pe dimensiunile acestuia (criteriul morfologic).
Astfel se disting: (i) calote glaciare; (ii) cmpuri glaciare; (iii) cupole glaciare; (iv) gheari de
evacuare sau limbi de ghea; (v) gheari de vale; (vi) gheari de circ. Comportamentul ghearilor
este legat de balana de mas sau bugetul glaciar. Balana de mas este dat de procesele de
acumulare (cderi de zpad, ploi sau a altor surse de ap care nghea la suprafaa ghearului i a
avalanelor) i de ablaie (topirea gheii, evaporare, eroziune eolian, sublimare i desprinderea
iceberg-urilor sau a altor blocuri din masa ghearului) care au loc n arealul unui ghear ntr-un
anumit interval de timp. Vitezele de deplasare ale ghearilor sunt cuprinse ntre 3 i 300 m/an, ns
exist i anumite sectoare (de exemplu, cascadele de ghea) pentru care s-au nregistrat viteze de 1
- 2 km/an.
Eroziunea glaciar este realizat prin intermediul a dou procese majore: exaraia (uzura
glaciar, la care se poate aduga i procesul de detersie, adic cel de lefuire) i detracia
(dislocarea i antrenarea n micare a unor blocuri). Formele de eroziune glaciar sunt: forme
asociate curgerii neconstrnse a gheii easte caracteristic tuturor tipurilor de calote (spinrile de
balen, drumlinurile n roc, creste ascuie, roci mutonate, caneluri, bazine n roc, field-uri,
nunatak-uri.) ; forme asociate curgerii constrnse a gheii are loc atunci cnd curgerea gheii este
concentrat pe un traseu bine delimitat, astfel nct dup dispariia gheii rmne o vale adnc, cu
pereii abrupi al crei profil longitudinal este relativ drept i cu numeroase ruperi de pant, iar cel
transversal este n form de U. O asemenea vale este cunoscut sub denumirea de uluc sau trog
glaciar. forme rezultate n urma aciunii conjugate a proceselor glaciare i periglaciare (circurile,
custurile, eile de transfluen, hornurile).
Relieful de acumulare glaciar este reprezentat de morene care sunt paralele cu direcia
curgerii (morene de fund), transversale pe direcia curgerii (morene terminale) i fr o orientare
preferenial. Relieful fluvio-glaciar este reprezentat n special prin formele de acumulare (oesar,
kame, sandre).


Bibliografie selectiv

BCAUANU, V. (1989), Geomorfologie, Editura Universitii Al. I. Cuza Iai.
BLTEANU, D. (1982), nveliul de ghea al Pmntului, Editura t. i enciclopedic.
BLOOM, A.L. (1978), Geomorphology, Prentice-Hall, Inc., Englewood Cliffs, New Jersey.
CHORLEY, R.J., SCHUMM, S.A., SUGDEN, D.E. (1985), Geomorphology, Methuen, London.
COTE, P. (1969), Geomorfologie cu elemente de geologie, Ed. didactic i pedagogic, Bucureti.
EVANS, I. (1974), The geomorphometry and asymmetry of glaciated mountains,University of
Cambridge.
FLINT, R.F. (1971), Glacial and Quaternary Geology, Wiley, New York.
GRECU, FLOARE (1997), Gheaa i ghearii, Editura tehnic, Bucureti.
357
LLIBOUTRY, L. (1965), Trait de glaciologie, Paris, Mason, vol.2
NICULESCU, GH., NEDELCU, E., IANCU, SILVIA (1960) Nouvelle, contribution a ltude de
la morphologie glaciare des Carpates roumaines, in Recueil dtude gogr., Edit. Academiei,
Bucureti.
NICULESCU, GH. (1965), Masivul Godeanu. Studiu geomorfologic. Editura Academiei,
Bucureti.
POSEA, G., GRIGORE, M., POPESCU, N., IELENICZ, M. (1976), Geomorfologie, Ed. didactic
i pedagogic, Bucureti.
PRICE, R.J. (1973), Glacial and Fluvioglacial Landforms, Oliver and Boyd, Edingburg.
STRAHLER, A., STRAHLER, A. (1999), Introducing Physical Geography, Wiley, New York.
SRCU, I. (1964) Cteva precizri n legtur cu glaciaia cuaternar din Carpaii Orientali
romneti, Natura, geol. geogr., an XIV, nr. 3.
SRCU, I. (1979), Munii Rodnei. Studiu geomorfologic, Editura Academiei, Bucureti.
SUGDEN, D.E., JOHN, B.S. (1976), Glaciers and Landscape. A Geomorphological Approach,
London, Arnold.
SUMMERFIELD, M. (1992), Global Geomorphology, Longman.
URDEA, P. (1993), Consideraii asupra manifestrii glaciaiei cuaternare n Munii Retezat, St. i
cercet. Geografie, t. XL
***The Virtual Geomorphology (1995-2001), pagini web de Z. Zwolinski, Univ. Poznan.