Sunteți pe pagina 1din 275

A. E.

Van Vogt
Supermintea Punctul Omega
Prolog.
S lum o fiin nzestrat cu raiune
Steve Hanardy s-ar potrivi i el acestei descrieri.
Steve e un brbat scund dar robust cu aerul cuiva aflat
foarte aproape de stagiul animalic. !binuiete s-i in
mereu oc"ii mi#ii de parc ar fi deran#at n permanen
de o lumin puternic. $re un c"ip cu trsturi grosolane
neplcute. %ar este om. Poate g&ndi i aciona i e mereu
gata s lase de la el dec&t s profite.
' S punem aceast persoan nzestrat cu raiune
ntr-un sistem solar ncon#urat de un ocean de vid de dou
milioane de ani lumin n spatele cruia aparent se afl
un alt pustiu la fel de vast
Hanardy unul dintre produsele migraiei
pm&ntenilor pe lunile i planetele sistemului solar se
nscuse pe (uropa una dintre lunile lui )upiter nainte ca
sistemul educaional s fi a#uns i la coloniti. *rescuse
fr beneficiul unei educaii drept care la maturitate
a#unsese incoerent n g&ndire dar foarte bun ca s
munceasc pe navele de mrfuri i pe cele de pasageri
care treceau grbite prin imensa grmad de resturi de la
luni mai mici la meteorii locuibili care ncon#urau
masivul )upiter.
*um zona era bogat i forfotea de febra negoului
c"iar i Hanardy cel lipsit de imaginaie sau inteligena
a#unsese s aib o nav de mrfuri doar a lui. *"iar de la
nceput cele mai profitabile transporturi fuseser cele
ocazionale spre meteoritul pe care locuiau un om de
tiina profesorul +ngara laolalt cu fiica sa Patricia.
,reme de ani de zile pentru el acesta a fost un aran#ament
e-trem de lucrativ cu transporturi de rutin fr nici un
fel de incidente.
' S confruntm acest individ nzestrat cu raiune cu
enigma unei
.&ndurile brbatului erau ntunecate de ne"otr&re n
vreme ce traversa camera de control a navei spre patul pe
care zcea eapn i nemicat o femeie. Se aplec puin
asupra ei. /osti pe un ton grav0 1$m nceput s
ncetinim 2erla.3
4ici un rspuns nici o micare nici cea mai mic
grimas pe c"ipul anormal de alb. %oar nrile fine se
dilatau uor n ritmul respiraiei ncete. $sta era tot.
%reegul i ridic un bra i apoi i ddu drumul. 5raul
czu n poala femeii ca o bucat de lemn. 5rbatul i
ridic cu gri# pleoapa i privi cu atenie. Pupila era
aintit asupra lui dar nu-l vedea iar irisul era de un
albastru tulbure.
5rbatul se ndrept de spate. $a cum sttea pe
puntea tcut a navei prea muncit de calcule reci
neplcute. 6ocmai cugeta cu amrciune0 1%ac o
reanimez acum va avea mai mult vreme la dispoziie ca
s m atace i desigur mai mult putere. %aca mai atept
puin o s fie mai slbit.3
7ncet ncepu s se rela-eze. $mintirea anilor
obositori pe care el i cu femeia aceea i petrecuser
mpreun n vastitatea ntunecat a spaiului anul n parte
"otr&rea rece pe care o luase nainte.
Sufletul i era atins de o und de simpatie ceea ce-l
fcu s a#ung la o alt decizie. Prepar o substan pe
care o in#ect n braul femeii. !c"ii lui gri aveau o lucire
ca de oel atunci c&nd i apropie buzele de urec"ea ei. 7i
opti pe un ton bl&nd0 1Suntem aproape de un sistem solar.
! s gsim s&nge 2erla8 9i via83
:emeia se mic uor. Semna cu o ppu cu pr
auriu care se trezea la via. %ei obra#ii perfeci nu aveau
nici o urm de culoare oc"ii priveau cu atenie n #ur.
/idica privirea spre el cu o e-presie de ostilitate dur
care e-prima o ntrebare.
12i-ai dat c"imicale3 rosti. 4u mai semna cu o
ppu. 7n vreme ce continua s-l priveasc fi- o parte
din frumuseea c"ipului dispruse. *ontinu0 1( al naibii
de ciudat )eel c tu pari s te simi foarte bine. %ac a fi
tiut c;3
5rbatul se ndeprt de ea cu o e-presie rece pe
c"ip.
1<as-o moart i zise cu calm. 9tii foarte bine c
risipeai energia. %ar nu conteaz vom ateriza n cur&nd.3
/igiditatea din corpul ei ncepuse s dispar. :emeia
se ridic cu greu i pe fa i apru o e-presie de nelinite
atunci c&nd zise0 1Pe mine m intereseaz mai mult
riscurile. 4u e vorba de o planet a +niunii .alactice
nu=3 14u nu sunt galactici pe aici. %ar e-ist totui un
!bservator. 7n ultimele dou ceasuri am prins ultra-
semnale secrete3 tonul lui deveni sardonic 1care
avertizeaz toate navele s nu se apropie de sistem pentru
c nu este deocamdat pregtit pentru vreun contact cu
una dintre planetele +niunii .alactice.3
! parte din bucuria aceea diabolic din g&ndurile lui
se transmisese probabil i n tonul cu care vorbise.
:emeia care nc l privea fi- fcu deodat oc"ii mari.
9opti0 1,rei s spui c;3
5rbatul ddu din umeri. 1Semnalele probabil c sunt
acum la intensitate ma-im. ,om afla imediat ce grad are
sistemul sta. %ar dup mine poi s ncepi s speri nc
de pe acum.3
$#uns la panoul de control scufund camera n
ntuneric i trecu comanda pe pilot automat. Pe ecranul de
pe peretele opus se formase de#a o imagine. <a nceput
numai un punct de lumin pe cerul nstelat apoi o planeta
ce plutea senin prin spaiul ntunecat cu oceanele i
continentele perfect vizibile. %inspre ecran tocmai se
auzea un glas0 1$cest sistem stelar conine numai o
singur planet locuit numit Pm&nt de ctre rasa
dominant. $ fost colonizat de galactici cu vreo apte mii
de ani n urm n maniera obinuit. $cum se afl la
gradul al treilea de dezvoltare i a izbutit s creeze o
form limitat de cltorie spaial cu o sut i ceva de
ani n urm.3
*u o micare a m&inii brbatul stinse ecranul i
aprinse luminile privind-o triumftor pe femeie. 1.radul
trei83 rosti ncetior pe un ton mirat 14umai de gradul
trei. 2erla i dai seama ce nseamn= (ste ansa unei
ntregi epoci. $m de g&nd s-i anun pe cei din tribul
dreeg. %ac nu putem lua de aici c&teva cisterne de s&nge
i o baterie plin de >via? nu meritm s fim
nemuritori.3
Se ntoarse spre comunicator i pentru un singur
moment de e-altare uit cu totul de orice fel de precauie.
*u colul oc"iului o zri pe femeie srind de pe patul n
care zcuse. Se rsuci ntr-o parte dar prea t&rziu.
2icarea l salv numai n parte. %in fericire i atinser
numai obra#ii nu i buzele.
! sc&nteie albastr &ni de la el spre ea. %escrcarea
energetic i arse obrazul i-l ls ns&ngerat. $proape c
se ntinse pe podea. $poi furios din cauza durerii
agonizante se dezlipi de ea. 1! s-i rup oasele83 url.
/&sul ei neplcut din cauza furiei ndelung reinute
a#unse p&n la el din locul n care o aruncase ntr-un col
al cabinei de comand. :emeia-i zise cu ciud0 1%eci
aveai o provizie secret de >via? numai pentru tine.
2incinos afurisit ce eti83
7nepeneala care-l cuprinsese l fcu pe brbat s-i
dea seama c furia era cu totul inutil. 7ncordat din cauza
slbiciunii care de#a ncepuse s-i apese muc"ii se rsuci
spre panoul de control i ncepu s fac febril toate
a#ustrile care aveau s aduc nava n spaiul i timpul
normal.
4evoia trupului era din ce n ce mai acut. %e dou
ori se mpletici spre patul din col copleit de grea. %ar
de fiecare dat reveni la comenzi dei simea rigiditatea
cum i cuprindea tot mai mult trupul. *onducea nava prea
repede. $ceasta deveni un fel de flacr alb atunci c&nd
n fine intr n atmosfera celei de-a treia planete. %ar
metalele din care era construit continuau s-i pstreze
forma@ viteza teribil ceda tot mai mult n faa puterii
nemiloase a reversoarelor i a presiunii aerului care
devenea tot mai gros cu fiecare mil parcurs.
:emeia fu aceea care-l a#ut s urce cu mare greutate
n micua navet de cercetare. (l rmase nemicat
ncerc&nd s-i adune puterile privind nerbdtor n #os la
marea de lumini strlucitoare care reprezenta primul ora
de pe partea ntunecat a acelei lumi ciudate. Privi plictisit
cum femeia ateriz cu naveta micu n spatele unui
depozit de pe o alee ntunecat. 9i pentru c salvarea prea
aa de aproape reui c"iar s mearg alturi de ea spre
strada rezidenial apropiat destul de prost luminat.
(l ar fi luat-o c"iar prin mi#locul strzii dar femeia-l
prinse din spate i-l trase napoi pe aleea ntunecat. 1(ti
nebun=3 opti ea. 17ntinde-te. ! s stm aici p&n c&nd o
s vin cineva.3
5etonul era tare sub corpul lui dar dup c&teva clipe
de odi"n c"inuitoare avu destul energie ca s dea glas
g&ndului amar care-l b&ntuia0 1%ac nu ai fi furat cea mai
mare parte a >vieii? pe care o economisisem cu greu n-
am fi acum n asemenea poziie disperat. 9tiai foarte bine
c era important ca eu s fiu n deplintatea puterilor.3
7n ntunericul de l&ng el femeia rmase tcut
c&teva clipe. $poi opti sfidtor 1$m&ndoi avem nevoie
de o sc"imbare a s&ngelui i s ne ncrcm cu >via?.
Poate c am luat cam multior de la tine dar asta numai
din cauz c a trebuit s fur. 4u mi-ai fi dat tu singur de
bun voie tii foarte bine.3
! vreme inutilitatea acelei discuii l fcu pe brbat
s tac dar n timp ce minutele se scurgeau acea nevoie
fizic cumplit i influen iar g&ndurile. 7i zise cu obid0
1*red c-i dai seama c prezena noastr a fost
descoperit. 4u e-ist ndoial c nava noastr a fost
depistat de ctre !bservatorul .alactic nc dinainte s fi
a#uns la planetele e-terioare. 4e vor urmri oriunde am
merge i indiferent unde vom ngropa nava ei vor
cunoate cu precizie locul. 2otoarele cu propulsie
interstelar sunt uor de detectat. *um ei n-ar face
greeala s foloseasc aa ceva pe o planet de gradul trei
noi nu-i vom putea localiza. ,a trebui s ne ateptm la un
atac indiferent sub ce form. 4u pot dec&t s sper c
niciunul dintre 2arii .alactici nu va lua parte la el.3
1,reunul dintre ei83 9oapta ei era aproape un geamt
ncerc s se controleze apoi izbucni iritat0 14u ncerca
s m mai sperii. 2i-ai spus de nu tiu c&te ori c;3
15ine bine83 rosti el morocnos obosit. 16impul ne-a
dovedit c ne consider mult prea nedemni de atenia lor
personal. 9i n pofida slbiciunii brbatul nu se abinu
s nu rosteasc cu rutate prefer s lase orice alt fel de
agent pe care-l au pe aceste planete napoiate s ncerce s
ne opreasc.3 19t83 se auzi oapta ei ncordat. 1Pai8
/epede ridic-te n picioare83
(l i vedea de#a silueta cum se nla alturi. $poi i
simi m&inile pe umeri cum l trgeau fr mil. Se ridic
ameit.
14u cred3 ncepu el c"inuit 1c pot s;3
)eel83 9oapta ei i biciui auzul n vreme ce m&inile l
scuturau nendurtoare. 1,d un brbat i o femeie. (i
sunt >via? )eel >via?83
,ia8
5rbatul se ndrept de spate. ! sc&nteie din acea
dorin de via care-l fcuse s strbat milele ntunecate
ale spaiului vreme de ani de zile se aprinse iar n el. +or
cu graie o porni dup 2erla ieind n strad. ,zu
imediat siluetele celor doi un brbat i o femeie. 7n
lumina slab de sub copacii de pe strad cuplul venea
c"iar spre ei trg&ndu-se ntr-o parte ca s le fac loc s
treac. <a nceput veni femeia apoi brbatul i totul era
aa de simplu de parc muc"ii lui i-ar fi recptat
deodat toat puterea.
! vzu pe 2erla arunc&ndu-se asupra brbatului@ o
prinse i el pe femeie i-i ls capul n #os pentru srutul
acela care ei avea s-i aduc moartea i lui puterea.
%up aceea dup ce luar i s&ngele brbatul
redeveni posac n mintea lui es&ndu-se tot felul de
g&nduri care ncetul cu ncetul se nc"egar ntr-un plan.
/osti cu gravitate0 1,om lsa corpurile aici.3
2erla l privi uluit i ddu s protesteze c&nd el o
ntrerupse nendurtor0 1<as-m pe mine s aran#ez totul
n favoarea noastr. *adavrele astea vor atrage atenia
culegtorilor de tiri sau a reporterilor sau cum s-o mai
numi pe aici n specia lor. Aar noi avem nevoie e-act de o
asemenea persoan. +ndeva n rezervorul de fapte
adunate de reporter trebuie s e-iste tot felul de indicii
nensemnate pentru el dar prin care noi vom putea
descoperi sediul secret al !bservatorului .alactic din
acest sistem. 6rebuie s gsim acest sediu s descoperim
ce putere are i la nevoie s-l distrugem atunci c&nd va
veni tribul aici.3 .lasul lui deveni i mai dur. 1%ar acum
am face bine s e-plorm oraul sta s gsim o cldire
aglomerat sub care s ne ascundem nava s nvm
limba s ne umplem rezervoarele vitale i s capturm
reporterul. Aar dup ce voi termina cu el glasul i se
mbl&nzi deodat i va oferi fr ndoial acea
diversiune fizic dup care se pare c t&n#eti cu at&ta foc
dup ce ai primit aa de multe c"imicale.3
)eel r&se mulumit atunci c&nd simi cum degetele ei
l str&ngeau uor de bra ntr-un gest de tandree.
12ulumesc )eel3 rspunse ea. 1*"iar nelegi ce se
petrece cu mine nu=3
B 7ncepe reabilitarea coeficientului de inteligen.
7n spatele lui <eig" se desc"ise o u. Amediat larma
glasurilor din ncpere sczu la nivelul unui murmur.
<eig" se ntoarse i arunc igara pe podeaua de marmur
pun&nd piciorul pe ea atunci c&nd se rsuci cu totul.
%easupra capetelor luminile crescur n intensitate
sco&nd n relief fiecare detaliu n parte. 7n strlucirea
aceea vzu i el ceea ce devenise centrul ateniei tuturor
celorlali0 cele dou cadavre al femeii i al brbatului
ntinse unul l&ng cellalt pe suprafaa lucioas a trgii.
*orpurile erau rigide iar oc"ii nc"ii. Se vedea bine c
erau nensufleite i n nici un caz cuget <eig" nu
preau s fie doi oameni adormii.
7i not aceast observaie n minte i apoi se simi
ocat de ceea ce fcuse. $ceea era prima crim de pe
continentul nord-american n douzeci i apte de ani. Aar
pentru el nu era dec&t o alt misiune. *onstat c era mai
dur dec&t i imaginase vreodat.
7n #urul lui murmurul glasurilor ncetase. Singurul
sunet care se mai auzea era respiraia zgomotoas a
brbatului de alturi apoi sc&r&itul propriilor pantofi
atunci c&nd se apropie de targ. 2icarea lui se transform
ntr-un fel de semnal pentru toi cei adunai acolo. 6oat
lumea prinse s nainteze. <eig" avu un moment de
an-ietate. %ar muc"ii mari i puternici ai corpului l
duser acolo unde dorise alturi de cele dou capete. Se
aplec asupra lor absorbit. $tinse cu degetele inciziile de
pe g&tul femeii. 4ici nu se uit la ngri#itorul care venise
cu targa atunci c&nd l ntreb curios0 1%eci pe aici s-a
e-tras s&ngele=3 1%a.3
7nainte de a fi apucat s mai spun ceva interveni un
alt reporter 1,reun comentariu special din partea
savanilor de la poliie= *rimele acestea au avut loc cu o
zi n urm. 6rebuie s fi descoperit ceva p&n acum.3
<eig" aproape c nici nu auzise ntrebarea. *adavrul
femeii nclzit electric pentru mblsmare prea ciudat
de plin de via sub atingerea lui. %e-abia dup un
moment ndelungat observ c buzele erau nvineite ca
dup un srut brutal.
7ntoarse privirea spre brbat. $celeai incizii pe g&t i
buzele strivite i nvineite. /idic oc"ii spre omul n
uniform. $vea nenumrate ntrebri de pus. %ar rmaser
nerostite atunci c&nd acesta le zise pe un ton calm0 17n
mod normal atunci c&nd se aplic mblsmarea electric
apare o anumit rezisten la acest tratament din cauza
electricitii statice prezente n corp. 7n mod curios aceste
dou corpuri nu au opus deloc rezisten.3
*ineva din grup ntreb0 19i asta ce vrea s
nsemne=3 1(lectricitatea static este de fapt o for a
vieii care se scurge dintr-un cadavru n rstimp de o lun.
4oi nu cunoatem nici un procedeu pentru a grbi aceast
scurgere dar v&ntile de pe buze arat nite arsuri
distincte care sunt e-trem de sugestive.3
6oat lumea ntinse g&tul s vad mai bine i n cele
din urm <eig" se ls dat la o parte. Se opri deodat
atent atunci c&nd reprezentantul poliiei continu0
1%esigur e-ist posibilitatea ca un pervers s-i fi srutat
cu asemenea violen.3 1(u am crezut3 interveni <eig"
1c nu mai avem perveri de c&nd profesorul +ngarn a
convins guvernul s instaleze prototipul psi"ologului
mecanic n toate colile pun&nd astfel capt crimelor
furturilor rzboaielor i tuturor perversiunilor
antisociale.3
!mul n uniform neagr ezit o clip apoi rspunse0
1Se pare c un asemenea pervers unul foarte ru a scpat
de acest aparat.3 7nc"eie conferina de pres cu brusc"ee.
1$sta a fost tot domnilor. 4ici un fel de indicii nici o
promisiune c vom captura c&t mai rapid criminalul. 4u
putem spune dec&t c am ncercat s lum legtura cu
profesorul +ngarn prin radio. %in fericire l-am prins
tocmai n drum spre Pm&nt. 4ava lui va ateriza puin
dup lsarea ntunericului deci peste c&teva ceasuri.3
Antensitatea luminii ncepu s scad. 7n vreme ce
<eig" rmsese locului ncruntat i cadavrele erau scoase
din sal peste zumzetul vocilor se auzi un glas mai
puternic spun&nd0 1Srutul morii;3 1, spun eu3 se
auzi un alt glas 1cpitanul de pe nava de linie #ur c aa
s-a nt&mplat nava spaial a trecut pe l&ng el cu c&teva
milioane de mile la or i era n plin proces de fr&nare nu
uitai de fr&nare de vreo dou zile.3 1$facerea vampirul8
(u aa am s-o numesc.3
;$a o numi i <eig" atunci c&nd ncepu s dea
raportul cu a#utorul comunicatorului de la nc"eietura
m&inii.
1$cum m duc s cinez )im3 nc"eie el e-punerea.
17n regul 5ill.3 .lasul redactorului local prea
metalic. 1S nu uit s te anun i pe tine. 4ou mii de ziare
au preluat povestea asta de la Serviciul Planetar n
comparaie cu cele patru mii apte sute care au apelat la
+niversal care este al doilea ca numr de ziare i cititori.
*red c ai prins povestea din ung"iul cel mai bun pe ziua
de azi. So i soie un cuplu t&nr absolut obinuit care au
ieit seara la o plimbare. $m&ndoi au fost atacai de un fel
de diavol care le-a luat s&ngele i l-a bgat ntr-un fel de
mini-cistern i le-a supt dup aceea energia vieii cu
a#utorul unui cablu cred c oamenii vor ng"ii treaba
asta. !ricum tu ai sugerat c s-ar mai putea nt&mpla
deci atenie mrit oameni buni. 9i mai previi pe toat
lumea c n aceste zile ale vitezelor supra-atmosferice n
seara asta ar putea fi absolut oriunde gata s omoare iar.
*um am spus i nainte bun treab. *el puin n seara
asta va menine treaz atenia cititorilor notri. $"a da s
nu uit.3 1Spune83 1*u vreo #umtate de ceas nainte a
sunat un puti zicea c vrea s te vad. Spunea c-l
atepi.3 1+n puti=3 ntreb <eig" ncruntat.
1Cicea c-l c"eam PatricD. Semna cu un licean cam
de vreo aisprezece ani. 5a nu dac m g&ndesc mai bine
asta a fost numai prima impresie. 4u cred c are vreo
optsprezece dac nu c"iar douzeci foarte iste sigur pe
el m&ndru.3 1%a mi-am adus aminte3 rspunse <eig".
1Student. ,rea s-mi ia un interviu pentru ziarul
colegiului. 2-a cutat n dup-amiaza asta. +nul dintre
oamenii ia care te conving s faci ce vor ei. 7nainte s
tiu ce m-a lovit m-am trezit c am acceptat o nt&lnire cu
el la cin la *onstantineEs.3 1%a aa e. (u trebuia s-i
amintesc. (-n regul cu treaba asta=3
<eig" ridic din umeri. 1$m promis3 rspunse.
$tunci c&nd iei n lumina puternic a soarelui dup-
amiezii pe strada din faa cldirii poliiei <eig" nu se
g&ndea la nimic important. 4u avea nici un fel de
presimire.
7n #urul lui aglomeraia uman prea s se ndeseasc
tot mai mult. %in cldirile mari ieea primul val de
omenire care-i terminase programul de lucru la ora cinci.
<eig" simi c cineva l trgea de m&nec nu o dat ci de
dou ori nainte s-i dea seama c era ceva intenionat
nu un simplu accident.
Se ntoarse i se trezi privind ntr-o perec"e de oc"i
nelinitii aezai pe un c"ip maroniu marcat de vreme.
!muleul i flutur prin faa nasului un teanc de foi de
"&rtie. <eig" observ scrisul de m&n energic de pe una
dintre ele. $poi individul prinse s se b&lb&ie0 1%omnule
<eig" o sut de dolari pentru ele; *ea mai mare
poveste;3 1!"3 mormi <eig". Anteresul i pierise. /osti
politicos0 1%e ce nu le duci la biroul de la Planetar= )im
5rian o s-i dea pe ele e-act at&t c&t merit povestea.3
Plec mai departe av&nd uoara convingere c
rezolvase acea nensemnat problem. $poi deodat
simi cum l trgea iar cineva de bra. 1Stai83 rosti
omuleul. 1$sta-i din #urnalul profesorului +ngarn. 6otul
despre o nav care a venit din stele. *u diavoli n ea care
beau s&nge i omoar oamenii cu srutul lor.3 1*e-ar fi s
m scuteti83 ncepu <eig" iritat dar se opri deodat. :u
strbtut de un fior rece neplcut. /mase locului
cltin&ndu-se uor din cauza g&ndului care-i ardea
creierul0 Ciarele cu detaliile despre crime i srut nu
apruser nc la v&nzare pe strad ediiile de-abia se
nc"iseser i livrrile spre centrele de pres nu
ncepuser.
!muleul cel insistent continu0 1+ite are numele
profesorului tiprit cu auriu la nceputul fiecrei pagini i
ai aici totul cum a descoperit la nceput nava la o
deprtare de opt&pe ani lumin i cum a strbtut distana
asta n numai c&teva ore; 9i mai tie unde anume se afl
acum i;3
*reierul de reporter al lui <eig" sau acel departament
special din el fremta de tot felul de g&nduri care se
aran#ar deodat ntr-un model clar i luminos. <eig" i
ddu seama c nu era nici o coinciden faptul c omuleul
venise glon la el pe strada aceea aglomerat.
Hotr&t rosti cu duritate0 1S vd "&rtiile alea83 Se
ntinse dup ele c"iar n vreme ce vorbea.
H&rtiile trecur din m&na omuleului n m&na sa fr
nici un fel de rezisten dar <eig" nici mcar nu se uita
spre ele. 2intea i era limpede i oc"ii i deveniser foarte
reci. Azbucni0 14u tiu ce fel de #oc faci acum. 7ns vreau
s aflu trei lucruri aa c f bine i rspunde c&t mai
repede posibil8 +nu0 *um de m-ai descoperit tiindu-mi
numele i ce funcie am pe o strad aglomerat pe care
m aflu practic din nt&mplare=3
!muleul ncepu s se b&lb&ie nelinitit dar <eig" nu-
i acord nici o atenie. 4emilos continu interogatoriul0
1%oi0 Profesorul +ngarn va a#unge aici de pe )upiter de-
abia peste vreo trei ore. *um e-plici c te afli n posesia
unor "&rtii pe care probabil le-a scris cu cel mult dou zile
n urm=3 1$scult efuE 1 rosti omuleul speriat 1cred
c m-ai priceput anapoda;3 19i acum a treia ntrebare3
continu <eig" amenintor. 1*um vei putea e-plica
poliiei faptul c de#a cunoti detaliile crimelor=3 1Ha83
!c"ii omuleului deveniser sticloi din cauza fricii
ab#ecte. <ui <eig" i se fcu mil de el. $a c-i spuse pe
un ton ceva mai bl&nd0 17n regul amice. $cum d drumul
la rspunsuri.3
*uvintele prinser s ias cu rapiditate din gura lui
nite sunete de neneles. 4umai dup aceea ncepu s
apar i coerena. 1$a c asta a fost tot efuE. (u stteam
linitit acolo i-mi vedeam de ale mele c&nd a venit putiuE
sta la mine i mi te-a artat. %up aia mi-a dat cinci
dolari i foile pe care le ai de#a i mi-a zis ce trebuie s
ndrug i;3 1Puti83 izbucni <eig" simind deodat un
oc neplcut.
17" un putan de vreo aipe ani ba nu mai degrab
de vreo oppe-douzeci; 9i mi-a dat "&rtiile astea i;3
1Putiul sta3 l ntrerupse <eig" 1crezi ca era de v&rsta
colegiului=3 1$sta-i efuE te-ai prins. (-act asta era. %eci
l tii e"= :oarte bine asta nseamn c am scpat cu faa
curat drept pentru care m crbnesc de aici;3 1Stai83
strig <eig" dup el. %ar omuleul realizase deodat c
fuga era foarte sntoas. %ispru pe dup un col i se
pierdu iar n anonimat pentru totdeauna.
<eig" rmase locului ncruntat n vreme ce citea foile
primite. 4u era nimic n plus fa de ceea ce de#a i
spusese omuleul n felul lui incoerent. (rau doar c&teva
nsemnri vagi pe nite foi ce preau smulse dintr-un
carnet. 6recut pe "&rtie povestea despre nava spaial i
ocupanii si nu avea deloc profunzime i prea tot mai
neconvingtoare cu fiecare secund care trecea. $devrat
era un singur cuv&nt 1+ngarn3 trecut cu litere aurii la
nceputul fiecrei pagini dar;
.&ndul unei farse prosteti deveni aa de puternic
nc&t <eig" a#unse s cugete cu furie0 1%ac putiul la de
la colegiu mi-a fcut o asemenea glum o s aib parte de
un interviu foarte scurt.3 .&ndul dispru. !ricum era la
fel de lipsit de sens ca de altfel tot ceea ce se nt&mplase
p&n atunci.
*u toate astea nu presimea nimic. 9tia c mergea
numai la un restaurant nimic neobinuit aici.
Antr n foaierul splendid al vastei cldiri care
adpostea faimosul *onstantineEs. *&nd a#unse n pragul
intrrii semee se opri ca s priveasc sala de mese care
strlucea de argintrie i grdinile suspendate unde se
putea lua ceaiul. Superbul *onstantineEs faimos n
ntreaga lume nu se sc"imbase prea mult de la ultima lui
vizit acolo.
<eig" se prezent i ncepu0 1$m neles c
rezervarea a fcut-o un anume domn PatricD.3
:ata de la recepie i rspunse0 1!" desigur domnule
<eig". %omnul PatricD a rezervat Separeul 6rei. 6ocmai a
sunat ca s ne anune c va sosi n numai c&teva minute.
*ineva v va conduce p&n acolo.3
<eig" ntoarse capul s se uite mai bine la fat pentru
c nu-i plcuse felul n care c"icotise la final.
14umai o clip rosti deodat. $i spus cumva
Separeul 6rei= *ine o s plteasc pentru toate astea=3
1Plata s-a fcut prin telefon3 rspunse fata. 1Patru mii
cinci sute de dolari83
<eig" rmase nemicat. *"iar dup ceea ce se
petrecuse pe strad nt&lnirea aceea i se prea numai ceva
iritant peste care trebuia s treac. $cum deodat
ntreaga afacere luase o turnur fantastic cu totul
anormal. Patru mii cinci sute de dolari8 !are era
posibil s fi fost vorba numai de un putan de bani gata
care voia s-l impresioneze=
*u o logic rece respinse aceast soluie. +manitatea
producea egoiti la o scar de-a dreptul elefantesc dar nu
i un specimen gata s comande un asemenea festin numai
ca s impresioneze un reporter. !c"ii i se ngustar din
cauza acestui g&nd. 1+nde este telefonul cu plat=3 ntreb
politicos.
+n minut mai t&rziu rostea n receptor0 $cesta este
secretariatul +niversitilor $malgamate= ,reau s aflu
dac e-ist un anume domn PatricD nregistrat la vreunul
dintre colegiile locale i dac e-ist dac a fost autorizat
sau nu de vreunul dintre ziarele acestor colegii s-l
intervieveze pe Filliam <eig" de la Serviciul de 9tiri
Planetar. <eig" la telefon.3
$u fost necesare ase minute dar dup aceea primi
rspunsul rece final0 17n cele aptesprezece uniti locale
e-ist trei domni PatricD. *u toii iau cina n clipa de fa
la variatele lor reedine oficiale. (-ist de asemenea i
patru domnioare PatricD despre care am primit rapoarte
de la secretariatele colegiilor. 4iciunul dintre cei apte
menionai mai sus nu are nici o legtur cu vreunul dintre
ziarele universitare. $vei nevoie de a#utor ca s putei
demasca impostorul=3
<eig" ezit. *&nd rspunse o fcu tiind c de#a se
anga#ase n rezolvarea acelui mister. 14u3 i zise
secretarei nainte s nc"id.
Aei din cabina telefonic zdruncinat din pricina
g&ndurilor contradictorii. 4u e-ista dec&t un singur motiv
pentru care se mai afla nc n acel ora la acea or.
*rima8 9i aproape c nu cunotea pe nimeni n zon. A se
prea incredibil ca un strin s doreasc s-l vad dac nu
cumva interesele acestuia nu coincideau cu propriul scop.
$tept p&n c&nd reui s scape de fiorul neplcut care-l
asaltase. Se ntoarse spre c"elnerul care-l atepta politicos.
1Spre Separeul 6rei v rog.3
*&nd a#unse se apuca s e-amineze cu atenie
apartamentul costisitor. Pentru c Separeul era de fapt un
apartament lu-os mobilat cu o sufragerie ca un palat care
domina celelalte cinci camere. +n perete ntreg ascundea
pe sub oglinzile cu mai multe faete un bar de-a dreptul
impresionant cu sute de sticle de lic"ioruri fine. 2rcile
erau necunoscute pentru el un om cu gusturi simple dar
buc"etul lic"idelor din cele c&teva sticle pe care le
desc"ise era ameitor e-trem de ispititor. 7n camera de
toalet a femeilor descoperi o caset mare de bi#uterii n
care se aflau mai multe podoabe sclipitoare. %ac erau
adevrate atunci valorau c&teva sute de mii de dolari.
<eig" nu era deloc impresionat de toate astea. Pentru
gustul lui *onstantineEs nu se ridica la nlimea
preurilor pe care le practica.
12 bucur c din punct de vedere fizic eti aa de
mare3 se auzi un glas din spatele lui. 12a#oritatea
reporterilor sunt slbui i pirpirii n-au deloc vigoare.3
6onul acelui glas era subtil diferit de cel pe care-l
auzise n dup-amiaza aceleiai zile. ,oit altfel. Aar
diferena observ el atunci c&nd se ntoarse era clar i n
formele trupului de femeie bine dar nu perfect ascunse
pe sub costumul brbtesc e-celent croit. %esigur la
prima vedere prea un adolescent. %e fapt nici n-ar fi
g"icit c era femeie dac glasul ei nu ar fi fost voit
feminin. (a-i e-prim g&ndul cu rceal0 1%a am vrut s
afli. 4u cred c are rost s mai facem risip de cuvinte. %e
acum tii at&t de mult c&t trebuie. Aat o arm. 4ava
spaial este ngropat sub cldirea aceasta.3
<eig" nu fcu nici un efort s ia arma nici mcar nu
se uit la ea. %e-abia trecuse cu bine peste ocul iniial. Se
aez comod pe scaunul tapiat cu mtase din faa mesei
de toalet i se ls pe spate spri#init de marginea acesteia
dup care ridic mirat spr&ncenele i zise0 1*onsider-m
un reporter ncet la minte care trebuie s tie precis despre
ce este vorba. %e ce at&ta "ocus-pocus preliminar=3
4iciodat n viaa de adult nu permisese cuiva s-l
zoreasc. 4u avea de g&nd s nceap tocmai acum.
,zu dup c&teva momente c fata era mic de
statur. *eea ce era ciudat decise cu gri#. Pentru c
prima lui impresie fusese cea a unei nlimi
considerabile. Sau poate evalu el ncet acea posibilitate
acest efect secundar se datora deg"izrii ei n brbat.
$lung acea problem ca fiind insolubil pe moment.
%e fapt nlimea fetei nu avea nici o importan. 2ai
interesante erau genele lungi i negre i oc"ii ntunecai
care strluceau spre el de pe un c"ip m&ndru fin cizelat
$sta era. $ceea era esena personalitii ei. Se vedea bine
m&ndria numai dup felul n care-i inea capul. 9i n
uurina fiecrei micri n graia natural pe care o avea
n vreme ce se apropia de el. 4u era o m&ndrie contient
mai degrab un fel de recunoatere a superioritii sale
care afecta fiecare micare pe care o fceau muc"ii i
care se auzea vibrant n tonul folosit atunci c&nd rosti cu
afectare0 16e-am ales pe tine pentru c n fiecare ziar pe
care l-am citit pe ziua de azi am vzut raportul tu cu
privire la crime i pentru c mi s-a prut c cineva
implicat activ n acest caz va prinde rezonabil de repede
esenialul. *&t despre pregtirea dramatic de dinainte am
crezut c a fost mult mai convingtoare dec&t orice fel de
e-plicaii. ,d acum c m-am nelat.3 :ata se afla destul
de aproape de el. Se aplec i puse revolverul pe masa de
toalet aproape de braul lui apoi continu cu indiferen0
1$i aici o arm eficace. 4u folosete gloane dar are un
trgaci i trebuie s inteti cu ea n maniera obinuit. 7n
eventualitatea n care izbuteti s faci rost de ceva cura#
urmeaz-m prin tunel c&t mai repede cu putin dar s
nu te apropii prea mult de mine sau de oamenii cu care s-
ar putea s stau de vorb. /m&i ascuns8 $cioneaz
numai dac sunt n pericol.3
6unel cuget <eig" cu ironie i nencredere atunci
c&nd fata prsi ncperea cu un pas le#er. +n tunel aici n
apartament n Separeul 6rei. !ri el o luase razna definitiv
ori ea era nebun.
7ntr-un t&rziu i ddu seama c ar fi trebuit s se
simt ofensat din cauza modului n care i vorbise. 2ai
mult acum era suprat de-a binelea pentru c l lsase
singur i mcinat de curiozitate. C&mbi cu ranc"iun.
%ac nu ar fi fost reporter atunci i-ar fi artat c
psi"ologia ei de doi bani nu ar fi avut nici un rezultat
pozitiv asupra lui. Aritat se ridic n picioare lu arma dar
se opri o secund atunci c&nd la urec"i i a#unse sunetul
scos de o u care se desc"idea sc&r&ind.
! descoperi n dormitorul care se afla n st&nga
sufrageriei. Simi numai o vag mirare c&nd vzu c fata
rulase covorul verde i gros i c n podea c"iar la
picioarele ei se desc"idea o gaur. Ptratul de podea care
acoperea gura tunelului era lsat ntr-o parte prins de un
fel de balama complicat.
Privirea lui <eig" trecu de la desc"iztura din podea
la fat. 7n momentul acela nainte ca ea s-i fi simit
prezena <eig" observ un licr de nesiguran n ntreaga
ei nfiare. Profilul frumos vizibil pentru el doar pe
#umtate arta buzele str&nse i c"ipul alb ncordat
Ampresia pe care i-o lsa era de ne"otr&re. 4utrea
sentimentul c n clipa aceea avea n faa oc"ilor o t&nr
femeie care i pierduse ncrederea superb de dinainte.
%ar apoi ea-l vzu i ntreaga atitudine i se sc"imb.
4u se ntoarse spre el. %e fapt se prefcu a nu-i
acorda nici un fel de atenie atunci c&nd pi pe prima
treapt a scrii micue care ducea n groap i ncepu s
coboare fr nici un fel de ezitri. *onvingerea lui <eig"
c fata nu era tocmai sigur pe ce avea de g&nd s fac l
duse aproape de desc"iztur pe care o studie cu oc"ii
ngustai. %eodat impresia c fetei i fusese fric pentru
un moment transform toat acea nebunie n ceva real. 4u
mai ezit i ncepu i el s coboare grbit scara cu trepte
abrupte. Se opri i fcu un pas n spate numai atunci c&nd
observ c se afla ntr-adevr ntr-un tunel slab luminat i
c fata era n faa lui privindu-l cu un deget ridicat la
buze.
19t83 o auzi uotind. 1+a de la nav s-ar putea s
fie desc"is.3
$sta-l nfurie cumplit pe <eig" care nu avea o fire
prea rbdtoare. Pentru c tot se amestecase n afacere
simea c ar fi fost normal ca el s fie capul acelei
e-pediii fantastice. Preteniile fetei i comportamentul ei
nepat nu reueau dec&t s-i sporeasc nervozitatea.
1Aa s nu mai &&i la mine83 opti furios. 1Spune-mi
mai bine ce e de fcut i m descurc eu singur.3
Se opri deodat. $bia atunci prinse nelesul
cuvintelor ei. 2&nia i dispru ca prin farmec. 14av83
rosti fr a-i veni s cread. 17ncerci s-mi spui c aici
sub *onstantineEs c"iar este ngropat o nav spaial=3
:ata nu prea s-l fi auzit. <eig" constat c se
apropiau de captul unui fel de coridor. 7n faa lor se
vedea lucirea mat a metalului. %e-abia atunci fata ncepu
s vorbeasc iar 1$ici este ua. 4u uita tu mi aperi
spatele. $scunde-te i fii gata s tragi. Aar atunci c&nd o s
strig0 >trage? s acionezi imediat83
:ata se aplec puin n faa uii. Se zri o sc&nteiere
purpurie. +a se desc"ise dezvluind o alta c"iar n
spate. %in nou o clip dup aceea se observ o flacr
purpurie intens i cealalt u ced i se desc"ise.
6otul se petrecuse repede parc mult prea repede.
7nainte ca <eig" s apuce s g&ndeasc mirat c se afla
c"iar n pragul crizei fata pi sigur pe sine n ncperea
strlucitor luminat din spatele celei de-a doua ui.
<eig" rmsese ne"otr&t n umbr nevenindu-i a
crede ce izbutise fata s fac. <&ng peretele de metal
umbra era mai deas aa c dintr-o singur micare
instinctiv <eig" se lipi de el. $poi ng"e locului. Se
apuc s-o blesteme n g&nd pe fata cea proast care intrase
de una singur n gura lupului fr s tie cu c&i inamici
avea de-a face i fr un plan concret de salvare. Sau
poate c tia c&i erau= 9i cine erau=
6oate acele ntrebri fr rspuns nu-l lsau s se
calmeze n cele din urm conc"ise cu amrciune c fata
nu era c"iar cu totul lipsit de protecie. (l era afar
neobservat i avea asupra lui o arm.
*ontinu s atepte ncordat. +a rmsese desc"is
i nu se g"icea nici o micare n apropierea ei. <eig" i
permise s se rela-eze i i ls mintea ncordat s
absoarb primele impresii. Poriunea din camera aceea
subpm&ntean care era vizibil din locul n care se afla
avea ntr-un capt ceva ce semna foarte bine cu un panou
de control un perete de metal pe care sclipeau puzderie de
luminie. %e asemenea observ un soi de pat destul de
somptuos. 6ot ceea ce vedea sugera cu at&ta for o nav
spaial nc&t <eig" se trezi g&ndind surprins c fata nu
ncercase s-l duc de nas. Ancredibil dar acolo sub
pm&nt c"iar sub *onstantineEs era o nav spaial.
.&ndul acela se curm atunci c&nd tcerea mult
prelungit din spatele uii desc"ise fu ntrerupt deodat
de glasul rece al unui brbat0 1%ac a fi n locul tu nici
mcar nu a ncerca s ridic arma aia. Aar simplul fapt c
nu ai spus nimic de c&nd ai intrat art clar c&t de mare
este diferena ntre ceea ce suntem n realitate i ceea ce
te-ai ateptat tu s gseti.3 5rbatul r&se ncetior
sco&nd un sunet profund venit din ad&ncul pieptului care
a#unse clar p&n la urec"ile lui <eig" dup care continu0
12erla care crezi tu c este psi"ologia care se ascunde n
spatele aciunii tinerei doamne= 5nuiesc c ai observat c
este vorba despre o t&nr doamn i nu un biat.3
+n glas plcut de femeie rspunse0 1$ fost adus n
acest sistem solar la scurt vreme dup ce s-a nscut )eel.
4u are niciuna dintre caracteristicile normale ale unui
Dlugg dar este o galactic dei n mod clar nu
observatorul. Probabil nici nu este singur. S m apuc s
caut=3 14u83 5rbatul prea indiferent. 14u trebuie s ne
facem gri#i din pricina asistentului unui Dlugg.3
<eig" se rela- un pic dei l domina un sentiment de
nemplinire. /ealiza pentru prima dat ce rol important
#ucase calmul i sigurana tinerei femei n fabricarea
propriei lui ncrederi n sine. *are acum se fr&miase8 7n
faa siguranei celor doi a felului n care depistaser
imediat ce era n pofida deg"izrii ei masculine efectele
personalitii ei minunate preau fr nsemntate
copleite de o putere mult mai mare.
/eporterul ncerc s-i alunge groaza din suflet
atunci c&nd fata ncepu s vorbeasc. 7i for cura#ul s
creasc cu fiecare cuv&nt pe care-l spunea ea "rnindu-l
cu ncrederea pe care o simea n tonul ei. 4u mai conta
dac ea l stimula sau nu pentru c erau am&ndoi v&r&i n
afacerea asta la fel de ad&nc. 4umai cu cea mai
nebuneasc cutezan mai puteau spera s obin o
victorie din nfr&ngerea care-i amenina.
!bserv cu admiraie intensitatea din glasul ei atunci
c&nd spuse0 16cerea mea se datoreaz faptului c voi
suntei primii dreegi pe crei vd. (ra normal s v
studiez cu cea mai mare curiozitate. %ar v pot asigura de
pe acum c nu sunt deloc impresionat. !ricum cu privire
la opiniile voastre e-traordinare n ceea ce privete
ntreaga afacere voi trece direct la subiect am fost
instruit de ctre !bservatorul galactic al acestui sistem s
v informez c trebuie s plecai p&n m&ine diminea.
Singurul motiv pentru care v lsm aa de mult vreme la
dispoziie este simplu0 nu dorim s facem mult v&lv.
%ar s nu cumva s contai pe asta. Pm&ntul este pe
punctul de a fi considerat o planet de gradul patru@ dup
cum probabil tii n cazurile de urgen planetele de
gradul patru primesc cunotine galactice. 2&ine n zori
vom considera c este vorba de o stare de urgen.3 12i
s fie;3 brbatul ncepu s r&d ironic 1un discurs
foarte frumos rostit cu convingere dar nensemnat pentru
noi care i putem analiza tonul.3 1*e ai de g&nd s faci cu
ea )eel=3
Sigurana rece a brbatului prea mortal. 14u vd
nici un motiv pentru care am lsa-o s scape. $re destul
s&nge i o >via? mai mult dec&t normal. $sta i va da
de neles !bservatorului ce mare este dispreul nostru fa
de ultimatumul lui.3 7nc"eie cu un "o"ot de r&s
surprinztor de vesel0 1$cum vom pune n scen o mic
dram. 6&nra doamn va ncerca s ridice arma i s m
mpute cu ea. 7nainte s izbuteasc eu voi avea de#a arma
scoas i voi trage cu ea 6oat treaba dup cum va
descoperi este o simpl c"estiune de coordonare
nervoas. Aar cei din specia Dlugg sunt n mod cronic
aproape la fel de ncei ca i pm&ntenii.3
.lasul se ntrerupse. <a fel i "o"otul de r&s care-l
nsoise. 6cere. 4iciodat p&n atunci nu se mai simise
<eig" aa de ne"otr&t.
(moiile i spuneau acum@ sigur ea l va striga n
cur&nd. 9i c"iar dac n-o fcea trebuia s acioneze pe
cont propriu. S intre peste ei. S trag8
%ar mintea i era aproape paralizat de o groaz rece.
.lasul acelui brbat indica o putere e-traordinar. Putere
slbatic supranormal pe care o simise c"iar de la
distana la care se afla. *"iar era cu putin ca aceea s fi
fost o nav spaial venit de undeva din stele= *reierul
refuza s duc acel g&nd mai departe. Se ls pe vine
str&ng&nd n m&n arma pe care o primise de la ea
contient c era mult diferit de orice alt revolver pe care-l
avusese vreodat.
6cerea din camera de control se tot prelungea. (ra
aceeai tcere ciudat care urmase imediat dup ce fata
intrase n nav cu c&teva minute nainte. 7n cele din urm
fata o curm cu un glas uor ntretiat dar la fel de
puternic i de ncreztor n care nu se simea pic de
team0 1$m venit aici ca s v previn nu s v forez iar
dac nu eti ncrcat cu energia vital a cincisprezece
oameni nu te-a sftui s ncerci ceva. 7n fond tiam cine
suntei c&nd am primit misiunea.3 1(i 2erla ce prere
ai= Putem s fim siguri c este Dlugg= $r fi posibil s fie
de un nivel ceva mai nalt de tipul lennel=3 ,orbise
brbatul care nclina s o asculte dei ironia nu dispruse
deloc din glasul lui aa cum nu dispruse nici duritatea
sau ncrederea n sine. 1Pe o planet de gradul trei trebuie
s e-iste c&iva membri ai unor rase mai dezvoltate bine
ascuni desigur fr s aib nici un fel de legtur cu
!bservatorul galactic. %ar din e-periena noastr tim
de#a c acetia ne las de obicei n pace3 nc"eie cu
rceal.
7n pofida sentimentului c violena era iminent
<eig" nu se g&ndea deloc la prime#die. *reierul su de
reporter era absorbit de ceea ce se petrecea alturi i de
implicaiile celor de#a auzite.
' (nergia vital a cincisprezece oameni
(ra totul acolo. 7ntr-un fel de-a dreptul monstruos se
potrivea. *ele dou cadavre pe care le vzuse golite de
s&nge i de energie vital repetatele aluzii la un anume
!bservator galactic cu care fata avea o legtur clar.
*onstat c de acum vorbea femeia0 1Glugg83 rosti ea pe
un ton sigur. 14u da atenie preteniilor ei )eel. 9tii bine
ce sensibil sunt eu c&nd e vorba de femei. 2inte. 4u e
altceva dec&t o proast care a intrat aici cre&nd c-o s ne
speriem de ea. Poi s-o distrugi cum ai c"ef.3 1%a nu are
rost s mai ateptm3 rosti brbatul. 1%eci;3 4u mai era
nici o clip de pierdut. <eig" se av&nt spre ua desc"is.
!bserv n grab un brbat i o femeie n "aine de sear
el n picioare iar ea aezat. (ra contient de fundalul
metalic strlucitor. Panoul de control din care de#a
vzuse o parte era masiv dotat cu tot felul de instrumente
strlucitoare dar totul i pierdu importana atunci c&nd
rcni0 1%estul8 2&inile sus.3
Pre de o clip avu impresia c apariia lui i luase pe
toi prin surprindere i c domina situaia. 4iciunul din cei
trei oameni din ncpere nu era ntors cu faa spre el.
5rbatul )eel i fata stteau fa-n fa. :emeia 2erla
era aezat ntr-un fotoliu cu profilul ntors spre el iar
capul blond lsat uor pe spate. (a a fost cea care fr s
o priveasc i spulber scurtul moment de triumf atunci
c&nd i spuse fetei deg"izate0 1,d c te nsoeti cu cei
mai pre#os dec&t tine cu o fiin uman stupid. Spune-i
s plece de aici nainte s peasc ceva.3
:ata rosti cu o urm de regret0 1<eig" mi pare ru c
te-am t&r&t n aa ceva. *&nd ai intrat s-a auzit fiecare
micare pe care ai fcut-o a fost observat i catalogat
drept inutil c"iar nainte ca mintea ta s fi apucat s bage
de seam ntreaga scen.3 14umele lui este <eig"= 2i s-a
prut c l-am recunoscut atunci c&nd a intrat %a seamn
bine cu fotografia care apare deasupra rubricii lui.3 .lasul
2erlei deveni deodat ciudat de ncordat 1)eel un
ziarist83 14u mai avem nevoie de el3 rspunse brbatul.
19tim cine este !bservatorul .alactic.3 14u zu=3 izbucni
<eig". 2intea de#a i se lipise de acele cuvinte uluitoare.
1*ine= 9i cum de ai aflat= *e;3 1$ceast informaie3
rspunse femeia pe un ton care prea s-i e-prime
nerbdarea 1nu-i este de nici un folos. Andiferent de ce se
va nt&mpla cu fata tu rm&i aici.3 Privi repede spre
brbat de parc i-ar fi cerut acordul. 14u uita c mi-ai
promis )eel.3
6otul prea aa de lipsit de sens nc&t <eig" nu avea
deloc impresia vreunui pericol personal. 2intea lui de-
abia nregistrase sc"imbul acela de cuvinte. Se
concentrase asupra realitii care-i scpase ateniei. /osti
ncet 1*u c&teva clipe mai devreme tocmai ai spus0
>Andiferent de ce se nt&mpl cu fata.3 *&nd am intrat ai
zis0 >Spune-i s plece de aici nainte s peasc ceva?.
1<eig" z&mbi cu amrciune. 14u cred c mai este nevoie
s spun c suntem departe de prime#dia cumplit care ne
amenina cu c&teva minute nainte. 9i de-abia acum am
observat motivul. 2ai devreme l-am auzit pe amicul )eel
cum o provoca pe micua mea prieten s ridice arma.
*onstat c a ridicat-o. %eci apariia mea tot a avut un
oarecare efect.3 Se ntoarse i se adres direct fetei0 1*e
facem tragem sau ne retragem=3
7n locul fetei rspunse brbatul0 1(u v-a sftui s v
retragei. 7nc a mai putea c&tiga dar nu sunt genul de
erou care-i asum riscuri inutile ntr-o confruntare care ar
putea fi fatal pentru el.3 $dug apoi n beneficiul
femeii0 12erla putem s-l prindem oric&nd pe acest om
<eig" mai ales c tim cine e.3
:ata nu mai pierdu vremea i rosti0 1%up tine
domnule <eig".3 4ici el nu pierdu vremea ca s-o
contrazic.
+ile metalice se tr&ntir n urma lui n vreme ce
fugea prin tunel. %up o clip o simi i pe fat alerg&nd
cu uurin c"iar alturi de el.
%rama ireal ciudat i aproape fatal se nc"eiase la
fel de fantastic precum ncepuse.
$far n faa celebrului restaurant se trezir
ncon#urai de lumina gri a amurgului. Se aflau pe o
strdu ntunecat iar oamenii treceau prin faa lor cu
e-presia nefericit a celor care de#a nt&rziaser la cin. Se
lsa noaptea. <eig" arunc o privire tovarei de drum. 7n
lumina aceea slab prea un bieandru subire care pea
cu ndrzneal alturi de el. 7ncepu s r&d mai nt&i
uurat apoi cu amrciune.
1*e naiba a fost i asta=3 rosti. $m izbutit s scpm
la un fir de pr= Sau am c&tigat= *e te-a fcut s crezi c
te poi substitui lui %umnezeu de le-ai dat celor dou
bestii dousprezece ore ca s plece din sistemul solar=3
:ata rmase tcut. 2ergea c"iar naintea lui cu
capul plecat nemulumit. Se ntoarse deodat i i zise0
1Sper c ai destul bun-sim ca s te abii s spui cuiva ceea
ce tocmai ai vzut i ai auzit.3
<eig" i rspunse imediat 1%ar este cea mai mare
afacere pe care am pus m&na de c&nd;3
.lasul fetei prea s fie ncrcat de mil atunci c&nd i
zise0 14u vei tipri nimic pentru c n zece secunde vei
constata c nimeni din lumea asta nu ar crede nici mcar
un singur cuv&nt.3
<eig" z&mbi ncordat n ntunericul strzii.
1Psi"ologul mecanic va verifica fiecare silab.3 1$m venit
pregtit i pentru aa ceva83 i auzi glasul vibrant. 2&na
ei se ridic deodat spre faa lui. <eig" se feri c&t putu dar
era prea t&rziu.
<umina se aprinse c"iar n faa lui cu o for
ameitoare orbitoare care e-plod n nervul optic cu toat
puterea agonizant a intensitii intolerabile. <eig" n#ur
tare brutal i ddu s-i prind dumanul. *u m&na
dreapt trecu pe ling un umr. ! ntinse i pe st&nga cu
violen dar nu prinse dec&t marginea unei m&neci care
se smulse dintre degetele lui fr probleme.
1%rcoaic mic ce eti83 url furios. 12-ai orbit83
1! s-i revii3 se auzi rspunsul rece. 1%ar vei descoperi
c psi"ologul mecanic va analiza ceea ce-i spui i va
considera totul o simpl fantezie. $m fost nevoit s fac
asta dup ce tu ai ameninat c vei publica totul. 5un
acum d-mi arma.3
,ederea ncepuse s-i revin. <eig" putea s-i
deslueasc corpul o siluet ceoas n noapte. 7n pofida
durerii care nu-l slbea z&mbi cu amrciune. .lasul i
deveni bl&nd atunci c&nd i spuse0 16ocmai mi-am amintit
c ai zis c pistolul sta nu trage cu gloane. 4umai dup
felul n care-l simi n m&n va face din el o dovad clar a
spuselor mele. *a atare;3
C&mbetul i se ofili pe loc atunci c&nd fata se apropie
de el. Heava de metal i fusese via ntre coaste cu o
asemenea for nc&t gemu de durere.
1%-mi arma aia83 1Pe naiba i-o dau3 izbucni <eig".
1Snoab mic i nerecunosctoare ce eti cum de
ndrzneti s m tratezi n felul sta dup ce tocmai i-am
salvat viaa= $r trebui s-i dau una n barb de s nu te
vezi.3
Se opri din vorb. 6ocmai i dduse seama c fata nu
glumea deloc. 4u avea n fa o feti crescut pe la coli
rafinate care nu ar fi avut cura#ul s trag ci o creatur cu
s&nge rece care dovedise ce "otr&re avea n faa unui
oponent cu mult mai periculos dec&t el.
4iciodat nu avusese pre#udeci cu privire la
egalitatea dintre brbai i femei mai ales c n clipa aceea
nu se simea sigur c ar fi putut s-o nving pe fata care-l
amenina. .rbit i ddu arma. :ata o lu i i zise cu
rceal0 1Se pare c nc mai eti sub impresia c intrarea
ta n nava spaial mi-a permis s ridic arma. $ici te neli.
4u ai fcut altceva dec&t s-mi oferi ocazia s le dovedesc
care era situaia i c ei o dominau. %ar te asigur c sta a
fost tot a#utorul tu. $proape lipsit de valoare.3
<eig" ncepu s r&d cu mil i ironie. 17n viaa mea
destul de scurt3 rosti 1am nvat s recunosc la o fiin
uman calitatea personalitii a magnetismului pe care-l
are. 9i tu eti nzestrat cu aa ceva din plin dar fa de
cei doi nu reprezint mare lucru n special fa de brbat.
+n individ teribil. *red c este fiina uman cu cel mai
nefiresc magnetism pe care am nt&lnit-o vreodat.
%oamn nu pot dec&t s g"icesc despre ce e vorba aici
dar d-mi voie s-i dau un sfat prietenesc <eig" se opri
o clip nainte s continue tios tu i ceilali Dluggi stai
c&t mai departe de cuplul acela. (u personal am de g&nd
s pun poliia pe urmele lor i va avea loc un raid pe cinste
la Separeul 6rei. 4u mi-a plcut deloc ameninarea aceea
c m pot captura oric&nd au c"ef. %e ce tocmai pe
mine=3 Se ntrerupse grbit 1Hei unde crezi c te duci=
,reau s tiu cum te c"eam. ,reau s tiu ce te-a fcut s
crezi c poi s le porunceti celor doi ce s fac. *ine
naiba crezi c eti=3
4u mai spuse i altceva. ! porni la fug dup ea
atent la fie care pas pe care-l fcea. ! vzu pentru o clip
o siluet bieeasc nedefinit n lumina unui felinar din
colul strzii. $poi fata dispru dup primul col. <eig"
tocmai se g&ndea c ea era singurul lui punct de contact cu
tot ceea ce se petrecuse. Aar dac fata scpa;
$sudat ddu i el colul@ imediat ce o vzu constat
c strada era ntunecat i lipsita de via. $poi observ o
main. ! main normal cu capot nalt i cu caroserie
lung i #oas care ncepuse s se mite normal fr
zgomot. %ar dup aceea scena din faa lui deveni ireal.
2aina porni s se ridice. +imitor dar se ridicase de la
sol. 2ai observ n fug cum roile de cauciuc alb se pliau
i dispreau din vedere. *u o form pur ca de trabuc
nava spaial care mai nainte fusese main se ridica ntr-
un ung"i ascuit spre cer.
%ispru din vedere cu mare repeziciune.
%easupra lui <eig" se lsase noaptea de un albastru
ciudat de luminos. 7n pofida luminilor oraului care se
reflectau n ntuneric pe cer se puteau zri licrind i
c&teva stele. <eig" rmase s priveasc spre ele simindu-
se golit pe dinuntru i g&ndind0 1( ntocmai ca un vis.
$cei dreegi care au venit din spaiu care se "rnesc
cu s&nge nite vampiri.3
Simindu-se nfometat i cumpr o ciocolat de la
un c"ioc de pe strad i rmase alturi ca s-o mn&nce.
7ncepu s se simt ceva mai bine. Se apropie de prima
priz de perete i i conect la ea comunicatorul de m&n.
1)im3 rosti 1am un material pentru care am nevoie
de a#utor@ nu e nc bun de publicat dar trebuie s stau de
vorb cu una dintre ec"ipele de cercetare n care sunt
reprezentate toate disciplinele. *rezi c poi convinge
biroul s autorizeze c"eltuielile=3 1(ste ceva legat de
afacerea cu vampiri=3 1%a.3 17n trecut am folosit o ec"ip
de cercetare de la comple-ul $lp"a. %e ce nu te duci
direct acolo= Aar eu i fac rost de autorizaie p&n a#ungi.3
15ine.3
6onul i era calm. Sentimentul de nefiresc dispruse.
/eporterul <eig" redevenise el nsui.
P&n i cel mai bun ec"ipament de detectare are
limitele sale. ,ersiunea dreeg arta cu acuratee spre
Filliam <eig". Se oprise asupra lui cu o fi-itate greu de
zdruncinat.
%etectorul semna cu o busol. $devrat acul unei
busole indic direcia polului nord magnetic dar nu poate
spune absolut nimic despre ce face acel pol ce altceva se
mai gsete acolo sau cine cu cine discut n apropierea
lui ori dac e-ist vreun fel de cldiri n zon.
Pentru aa ceva pentru a afla cu ce se ndeletnicea
reporterul fuseser obligai s se furieze pe cerul nopii
i s priveasc n vreme ce indicatorul detectorului se
oprise drept sub ei asupra unui comple- de cldiri de
sticl i oel pe a crui firm luminoas sttea scris0
A4S6A6+6+< %( *(/*(6I/A $<PH$.
Studii 9tiinifice.
%esigur )eel ncercase s trimit o raz spion asupra
comple-ului dar aceasta se lovise de un ecran de for
destul de nesofisticat. (ra nesofisticat numai n sensul c
fusese conceput din energii care mai nt&i distorsionaser
raza spion i apoi o returnaser ncrcata de parazii. 4u
era te"nologie nalt dar suficient de eficace.
)eel rbufni iritat0 1Se pare c omul nostru s-a dus s
cear sfatul unor e-peri. %ec&t s ncercm s strpungem
c&mpul la mai bine stm i ateptm s ias i apoi l
urmrim p&n la b&rlogul lui.3
:emeia nu rspunse. /ecunoscuse de#a c acea
cultur inferioar deinea energie atomic i baze
energetice mari vaste cu care o singur nav spaial n
pofida ec"ipamentului ei superior nu se putea confrunta.
*a atare nu-i rm&nea alt opiune dec&t s atepte cu
rbdare alturi de nsoitorul ei.
1. Filliam <eig"3 sttea scris n raportul de pe masa
de lucru a lui Hammond 1n prezent reporter la Serviciul
Planetar s-a nscut cu douzeci i opt de ani n urm n
vestul mi#lociu din $merica de 4ord av&ndu-i ca prini
pe *ynt"ia *oster <eesoff i )an <eesoff profesoar i
respectiv fermier. :amilia i-a sc"imbat legal numele n
<eig" c&nd micul Filliam avea apte ani. $ fost un elev
slab n clasele gimnaziale i mediocru la liceu i a absolvit
colegiul din statul vestic $gua cu note medii obin&nd o
diplom n ziaristic.
%up absolvire i-a nceput cariera ca reporter la
Sindicatul 4aional de *ulegere a 9tirilor. $ avut o carier
mediocr p&n c&nd la v&rsta de douzeci i cinci de ani
a fost serios rnit n Andia n timpul revoltelor din JKL. $
fost spitalizat c&nd se afla n pragul morii dar i-a revenit
aproape n mod miraculos. $cesta a fost momentul n care
cariera sa a devenit mult mai dinamic indic&nd astfel c
trupul i mintea i-au fost suprastimulate de accident.
<a testele efectuate la colegiu coeficientul su de
inteligen nu a depit MBN cerina minim pentru studii
i pentru profesiunea de ziarist. %ei nu s-au mai efectuat
asemenea alte teste asupra lui n urma succesului pe care
l-a avut de atunci i p&n-n prezent putem conc"ide c
acum coeficientul lui depete MNK sau MOP.3
Hammond un brbat c"ipe cu c"ip senin care nu
prea s aib mai mult de patruzeci de ani studia
ng&ndurat fotografia lui Filliam <eig" ce fusese ataat
la raport. 7n cele din urm ridic privirea spre Helen
Fendell. 1+n brbat neobinuit de artos3 rosti n cele
din urm. 1*e tim despre legturile sale cu femeile=3 1<a
vremea la care s-a produs accidentul era logodit i se
pregtea de cstorie3 rspunse femeia. 1%up ce a ieit
din spital a rupt logodna i de atunci a avut numai mici
legturi pasagere simple aventuri. ,rei s asculi
nregistrarea nt&lnirii lui cu ec"ipa noastr tiinific=3
%irectorul e-ecutiv i primul vicepreedinte de la
*ercetri $lp"a scutur din cap. 1:-mi numai un
rezumat.3
:emeia care prea s aib n #ur de treizeci de ani
spuse0 1$m supus ateniei tale aceast c"estiune din cauz
c <eig" a fcut o analiz corect ceea ce numai noi doi
suntem n msur s-o tim a faptului c vampirii au venit
din spaiu i c profesorul +ngarn i fiica sa sunt de
asemenea e-trateretri. %esigur ec"ipa noastr a ascultat
raportul lui cu scepticism i la final a sugerat ca unul din
psi"ologii mecanici sigilai s fie trimis n camera lui de la
"otel. *eea ce s-a i fcut. 2ainria l va analiza n
vreme ce doarme.3 1*rezi c va acredita povestea lui=3
12 ndoiesc. *red c fata Patricia +ngarn a ters cu
succes orice dovad.3
%up un scurt moment de tcere femeia continu0
14u crezi c-ar trebui s c"emm n sistemul solar una
dintre navele de patrulare=3
Hammond scutur din cap. 1*u o clip nainte am
rmas tcut pentru c m ntrebam ce s-i dezvlui i ce
nu. Sunt puin uimit s constat c&t vreme a trecut de c&nd
eu i cu Sloan am discutat pe marginea acestei probleme
parc prin JKL. Sloan era preedintele de la *ercetri
$lp"a. $tunci de-abia primise o comunicare c n trei ani
va aprea o soluie de baz.3
Helen ntoarse capul i-l privi cu uimire. 16e g&ndeti
la ceva >de baz? ntr-un anume sens=3
Hammond ncuviin din cap fr s mai adauge i
vreo e-plicaie.
1%umnezeule83 sufl femeia nspim&ntat; $tunci
reporterul sta Filliam <eig" este total nepregtit
pentru ceea ce-l ateapt.3
Pe buzele lui Hammond apru un z&mbet amar. 1(i
bine draga mea c&nd priveti problema din acest ung"i
nu-i pot spune dec&t0 >*ine de pe lumea asta este cu
adevrat pregtit=? 1 15nuiesc c ai dreptate.3 1,a trebui
s fim e-trem de precaui3 rosti brbatul. $ceti dreegi nu
sunt la un anumit nivel cu nimic mai istei dec&t unii
e-trateretri ca noi bunoar care triesc aici de o
bun bucat de vreme. %ar ei sunt singurii nemuritori din
universul cunoscut care au un coeficient de inteligen sub
MPPP. Sunt foarte periculoi pentru c au e-perien au
trecut prin multe. C&mbetul deveni ceva mai larg. :ie c
m crezi sau nu n urma acestei situaii de#a am primit
dou apeluri prin care ni se cere adpost i a#utor. P&n
vom izbuti s descoperim faimoasa soluie de baz vom fi
probabil nevoii s adpostim sub ecranul nostru protector
ntreaga comunitate interstelar.3 14u s-a nregistrat nici o
ncercare de influenare=3 14iciuna.3 1*um rm&ne atunci
cu fiinele umane din organizaie cu care <eig" a intrat n
contact=3 1%-mi lista.3
<ista fu adus imediat la masa de lucru. (ra compus
numai din trei nume0 dr. Henry .loge 5arbara (llington
i ,ince Strat"er. 12da bun. Pe .loge l tiu. *ine sunt
ceilali=3 15arbara este o dactilografa din secia de
stenografie de la parter iar ,ince fotote"nician clasa a
doua lucreaz n unul dintre laboratoare.3
Hammond ddu din cap "otr&t 1Pentru c&t vreme o
s dureze criza gsete c&te o misiune pentru fiecare
dintre ei la una dintre sucursalele noastre asiatice sau
europene.3 1*red3 rosti Helen cu ndoial 1c i-a putea
convinge pe 5arbara i pe ,ince c sunt de fapt
promovai.3 1( o e-plicaie la fel de bun ca oricare alta.
%ac este omenete posibil scoate-i din ar p&n la
miezul nopii.3
5ilele mici i strlucitoare ale psi"ologului mecanic
se nv&rteau din ce n ce mai repede n cele din urm
formar laolalt un singur cerc de lumin n ntunericul
din camer. %e-abia atunci primul #et de psi"o-gaz i
a#unse la nri. <eig" se simi deodat plutind pe panta
somnului. 7n deprtarea ntunecat un glas prinse s
vorbeasc i prea s vin aa de departe nc&t nu se putea
deslui nici mcar un cuv&nt. 4u era dec&t sunetul ciudat
de slab i sentimentul mai puternic cu fiecare secund c
n cur&nd va putea auzi toate lucrurile fascinante pe care le
spunea glasul.
%orina de a auzi de a deveni una cu sunetul optit
trgea de el n impulsuri ritmice ca valurile. Promisiunea
unei viitoare nelegeri continua ns s rm&n
nemplinit. ! vreme dorina adst undeva n spatele
minii alturi de sunetul melodios i prietenos dar apoi
ncepu s dispar ncetul cu ncetul. <eig" czu ntr-un
somn ad&nc "ipnotic n vreme ce alturi de el mainria
continua s zumzie.
*&nd desc"ise oc"ii n afara scaunului din col care
era luminat de lampadarul de alturi camera era n
continuare scufundat n ntuneric. %ei conul de lumin
cdea pe corpul unei femei cu "aine nc"ise la culoare
c"ipul ei rmsese ascuns n umbra de deasupra.
' Probabil c fcuse o micare pentru c femeia i
ntrerupse lectura unor foi de imprimant i se ntoarse
spre el. Amediat dup aceea auzi glasul 2erlei femeia
dreeg0 1:ata a fcut o treab bun atunci c&nd i-a ters
amintirile din subcontient. 4u e-ist dec&t un singur
indiciu posibil cu privire la identitatea ei i;3
*uvintele continuau s curg dar creierul lui dup ce
o recunoscuse refuza s mai asculte din cauza ocului.
(ra prea mult prea mult fric acumulat ntr-un rstimp
prea scurt. <eig" redeveni pentru o clip copil es&nd n
minte tot felul de planuri fantastice de evadare. %ac s-ar
putea strecura uor spre marginea patului departe de locul
n care se afla n momentul acela i dac ar fugi spre ua
de la baie;
1Cu aa domnule <eig"3 i a#unse la urec"i vocea
femeii 1cred c de acum ne cunoti destul de bine ca s
nu mai fi ispitit s faci vreo prostie. *"iar nu-i dai seama
c dac a fi avut de g&nd s te omor a fi fcut-o mult
mai uor atunci c&nd dormeai=3
<eig" rmase nemicat. 7ncerc s-i limpezeasc
mintea n vreme ce-i umezea de zor buzele uscate.
*uvintele ei nu-l linitiser deloc.
1*e vrei de la mine=3 izbuti s rosteasc cu
greutate.
1Anformaii83 veni rspunsul laconic. 1*e era cu fata
aia=3 14u tiu.3 <eig" privi spre umbra n care era ascuns
c"ipul ei. *um oc"ii i se adaptaser la semiobscuritatea
din #ur putea observa destul de bine strlucirea aurie a
prului 2erlei. 1(u am crezut c tii voi.3 *ontinu pe un
ton grbit0 1$m crezut c tii de#a cine-i !bservatorul
.alactic ceea ce nseamn c i pe fata o putei identifica
oric&nd.3
<eig" avu impresia c femeia-i z&mbea. $poi i auzi
iar glasul0 1*eea ce am declarat cu privire la identitatea
!bservatorului nu a avut alt scop dec&t inducerea voastr
n eroare. 4u uita c a#unsesem cu toii ntr-o situaie
imposibil.3
<eig" avea n gur gustul amar al fricii. %ar teama
disperat de mai nainte ncepu s pleasc atunci c&nd i
ddu seama c femeia tocmai mrturisise c i ei
avuseser momentul lor de slbiciune. *eea ce nsemna c
specia dreeg nu era format din supraoameni aa cum
crezuse el. +urarea fu urmat imediat de nevoia de
precauie. $tenie3 i spuse singur 1nu e cazul s ncep
s-i subestimez.3 %ar tot nu se putu reine s nu spun0
1$ vrea s subliniez faptul c aa-numita voastr victorie
nu a fost ncununat cu un mare succes. :elul n care m-a
ameninat soul tu c m putei prinde oric&nd ar fi putut
s v strice toate planurile.3
.lasul femeii cpt o nuan de dispre 1%ac ai
avea ceva "abar de psi"ologie atunci i-ai da seama c
tocmai ameninarea lui n termeni destul de vagi te-a
momit s nu faci nimic i astfel s te lai prins n cele din
urm. (ste clar c nu ai fcut nici cel mai mic efort ca s-
i aperi spatele la nevoie. Aar fata n-a sc"iat nici un gest ca
s te apere.3
Ansinuarea nevoalat cu privire la folosirea unor
asemenea tactici subtile avu darul s-l sperie iar pe <eig".
7n strfundul minii se i ntreba0 1*e final a plnuit
femeia dreeg pentru aceast nt&lnire fantastic=3 1Sunt
sigur c-i dai seama3 continu femeia aproape cu
bl&ndee 1c pentru noi eti la fel de valoros i dac eti
n via i dac o s mori. 4u e-ist alt alternativ. 6e-
a sftui s cooperezi fr reineri i s rspunzi repede i
cu sinceritate la ntrebrile mele. %in pcate pentru tine
eti v&r&t n afacerea asta p&n peste cap.3
%eci aa stteau lucrurile. <eig" simi cum i se
scurgea sudoarea pe obra#i. !bserv cu oroare c&t de tare-i
tremurau degetele atunci c&nd ntinse m&na s-i ia o
igar de pe msua de l&ng pat n vreme ce se c"inuia s-o
aprind ntoarse privirea spre fereastr. /esimi o und de
neplcere. $far ploua cu furie iar picturile de ploaie se
loveau fr zgomot de sticla antifonic a geamului.
7i imagina strzile reci i pustii ntunecate de
noaptea cea ploioas. Strzi prsite ca i <eig". 9i el se
simea prsit acolo. 6oi prietenii pe care-i avea
mprtiai pe toat ntinderea planetei nu-i puteau oferi
nici mcar un gram de putere n plus nu-i puteau aduce
nici mcar o singur raz de speran ceva care s-l a#ute
s-o nfr&ng ntr-un fel pe femeia care sttea calm n
cercul de lumin i care continua sri studieze cu oc"ii
aceia ptrunztori ascuni n conul de umbr.
<eig" fcu un efort i ncerc s se adune. $poi rosti0
15nuiesc c foile din m&na ta reprezint raportul
psi"ografului. *e scrie=3 12 simt sincer dezamgit.3
.lasul ei prea s vin de foarte departe. 1$m gsit un fel
de avertisment cu privire la dieta ta. Se pare c nu ai
obiceiul s mn&nci regulat.3
Se apucase s se #oace cu el. :elul n care ncercase s
glumeasc o fcuse s par de-a dreptul inuman. Poate
din cauz c vorbele ei nu se potriveau cu realitatea le
loveau de imensitatea neagr a spaiului din care venise
de nevoia nenatural care i mpinsese pe ea i pe brbatul
care o nsoea s invadeze tocmai Pm&ntul nea#utorat.
<eig" se cutremur. $poi i spuse singur cu asprime0 1<a
naiba am a#uns s m sperii de unul singur. *&t vreme
nu se mic din scaunul la nu are cum s-o fac pe
vampiroaic cu mine.3 Amediat dup aceea rosti cu glas
tare0 1%ac nu mai apare i altceva n raport tare mi-e
team c nu am cum s te a#ut. %e aceea cred c ar fi bine
s pleci. 4-a putea spune c prezena ta m face prea
fericit.3
7n mod pervers <eig" se ateptase ca ea s r&d. %ar
n-a fost aa. :emeia rmase mai departe neclintit pe
scaunul ei i doar oc"ii i se vedeau strlucind vag n
umbr. 7n cele din urm i zise0 1,om trece mpreun prin
raport. *red c am putea s omitem fr probleme
detaliile referitoare la sntatea ta pentru c sunt absolut
irelevante. %ar am descoperit c&iva factori pe care a vrea
s-i analizez mai bine. *ine este profesorul +ngarn=3 1+n
om de tiin3 rspunse <eig" cu sinceritate. 1(l a
inventat sistemul de "ipnoz mecanic. %up ce s-au
descoperit cele dou crime care au fost puse imediat n
seama unor perveri a fost c"emat aici de urgen.3 19tii
cumva cum arat profesorul=3 14u l-am vzut niciodat3
rosti <eig" fr grab. 14u acord niciodat interviuri i
fotografia lui nu mai este disponibil. $m auzit tot felul de
istorii despre el dar; (zita o clip. 4u-i dduse dec&t
informaii generale dar dac i acestea erau periculoase=3
1Astoriile pe care le-ai auzit3 l mboldi femeia 1i-au
lsat cumva impresia c ar fi vorba de un om cu un
magnetism cu totul ieit din comun= Sau c pe c"ipul lui
se pot observa cu uurin linii ad&nci de suferin
mintal= * are un aer de resemnare=3 1/esemnare fa de
ce=3 izbucni <eig" e-asperat 1Habar nu am despre ce
vorbeti. 4u am vzut dec&t nite fotografii care artau
c"ipul sensibil i obosit al unui brbat distins.3
:emeia nu-l slbi ci continu cu interogatoriul0
1*rezi c a putea gsi mai multe informaii prin
biblioteci=3 1Sau la morga Serviciului Planetar3 rspunse
<eig" fr s se g&ndeasc dei dup aceea i-ar fi dorit
s-i fi tiat limba dec&t s fi oferit gratuit o asemenea
informaie.
12orga=3 se mir femeia.
<eig" se apuc s-i e-plice despre ce era vorba n
vreme ce glasul i tremura de furie greu reinut pentru
prostia pe care o fcuse. %e c&teva secunde bune n mintea
lui se nfiripase un g&nd neplcut. (ra cu putin ca femeia
s se afle pe drumul cel bun= Azbutea s obin rspunsuri
duntoare celor din #ur pentru c el nu era n stare s se
adune suficient nc&t s mint= Se simi copleit de un
sentiment acut de nedreptate din cauza felului rapid n
care femeia reuise s descopere din indicii disparate
identitatea !bservatorului. Pentru c la naiba era posibil
ca acesta s fie tocmai profesorul +ngarn.
+ngarn era o persoan misterioas un mare om de
tiin un inventator talentat ntr-o duzin de domenii
diferite unul mai dificil ca altul. <eig" tia c se retrsese
pe un meteorit aproape de lunile lui )upiter mpreun cu
fiica sa Patricia. %oamne PatricD Patricia8
:irul acelui g&nd se rupse atunci c&nd femeia ntreb0
1*rezi c cei de la birou ar putea transmite informaiile
nregistratorului pe care-l ai aici=3 1%-da.3 9oviala lui
era aa de clar nc&t femeia se aplec puin n cercul de
lumin. Pentru o clip prul auriu luci i oc"ii albatri o
fi-ar cu un amuzament rece de-a dreptul satanic.
1$"a83 rosti ea. 1%eci aa crezi nu=3
:emeia ncepu s r&d cu "o"ote plcute muzicale.
%ar r&sul se opri deodat nenatural pe o not nalt.
%up care dei <eig" nu o vzuse fc&nd nici o micare
n m&n i apru o arm cu aspect metalic ndreptat
asupra lui. <a urec"i i a#unse glasul ei poruncitor i
aspru0 1$cum o s te dai #os din pat o s-i porneti
nregistratorul i n-o s faci nici un gest de prisos n-o s
spui nici un cuv&nt n plus dec&t strictul necesar.3
<eig" prinse s se mite ncet ascult&nd de porunca ei.
$tunci c&nd se ridic n picioare ncperea ncepu s se
legene. Se g&ndi ngreoat c un lein ar fi fost foarte
nimerit n situaia lui. %ar tia c era ceva peste puterea
trupului su e-trem de robust. 6oat situaia aceea era
aproape de nesuportat. *onstat posac dup c&iva pai
c de#a se simea ceva mai bine. Pentru prima oar n via
ura fora i sntatea propriului fizic. *&nd a#unse la
destinaie regl aparatul i rosti0 1Filliam <eig" te
deran#eaz. %-mi toat marfa despre profesorul .arrett
+ngarn.3
+rmar c&teva momente de linite apoi din aparat
rsun un glas plictisit0 1S-a fcut. Semneaz formularul3.
<eig" se supuse i apoi privi cum semntura i se
dizolva n mainrie. $tunci pe c&nd se ndrepta de spate
o auzi pe femeie spun&nd0 1*e zici )eel citim aici sau
mai bine lum aparatul cu noi=3
<eig" clipind nedumerit se rsuci iar ceea ce vzu l
fcu s se aeze pe b&#b&ite pe marginea patului. )eel
dreegul era spri#init negli#ent de canatul uii de la baie@ un
brbat ntunecat de o frumusee malign cu un z&mbet
neplcut pe buze. 7n spatele lui dei prea incredibil n
spatele lui prin ua desc"is a bii nu se mai vedea cada
strlucitoare i nici faiana alb ci numai o alt u
ndrtul creia mai era una desc"is prin care se g"icea
tocmai camera de control a navei spaiale dreeg8
4u avea "alucinaii era c"iar acolo aa cum o vzuse
n solul tare de sub *onstantineEs. ,edea foarte clar acelai
col al patului somptuos seciunea impozanta cu
instrumentele de bord i podeaua acoperita de moc"et
groas elegant. 7n baia lui8
19i eu mi in nava spaial n baie83 cuget <eig" n
pragul nebuniei.
,ocea sonor a brbatului l scoase din transa n care
se afundase atunci c&nd rosti0 1*red c-ar fi mai bine s
plecm. 2i-e destul de greu s menin nava n planul
spaio-timpului alternativ. Aa aparatul i pe individ i;3
<eig" nu mai nregistra ultimele cuvinte. 6ocmai se
c"inuia s-i ntoarc mintea de la enigma navei din baie.
12 luai i pe mine=3 1%esigur i rspunse
femeia. 2i-ai fost promis i n afar de asta vom avea
nevoie de a#utorul tu ca s descoperim meteoritul lui
+ngara.3
<eig" redus la tcere constat c era incapabil s
mai #udece clar. %up o clip se uit pe geam i vzu c
ploaia continua s cad cu aceeai furie cu picturi mari
lucitoare care apoi se scurgeau ntunecate. 4oapte rece
ploaie ntunecat un destin negru toate se potriveau cu
g&ndurile lui amare. :cu un efort i i for mintea i
corpul s se rela-eze. *&nd se ntoarse iar spre
e-trateretrii care-l capturaser reporterul <eig" i
acceptase soarta cu o resemnare rece i era gata s lupte
pentru viaa a. 14u vd ce motiv a avea ca s vin cu
voi3 le zise. 1Aar dac v nc"ipuii c am de g&nd s v
a#ut s-l distrugei pe !bservator atunci suntei nebuni de
legat3
:emeia i rspunse pe un ton indiferent 1n raportul
psi"ografului am gsit o mic referin cu privire la o
anume doamn )an <eig" care locuiete ntr-un orel
numit /elton de pe coasta Pacificului. $m putea a#unge
acolo ntr-o #umtate de or iar o clip dup aceea am
putea s-o distrugem fr efort pe mama ta i casa n care
st. Sau am putea aduga s&ngele ei la rezerva noastr.3
1(a nu e prea btr&n3 se opuse brbatul pe un ton rece
ca g"eaa. 14u avem nevoie de s&ngele btr&nilor.3
!biecia lui )eel l ngrozi pe <eig". Parc vedea de#a
nava imens silenioas cum zbura cu o vitez incredibil
pe cerul estic pe deasupra aezrilor panice. /aza de
energie distrugtoare ar mtura un ntreg orel nainte ca
nava s dispar cu aceeai vitez de necrezut deasupra
oceanului ntunecat.
Amaginea cumplit dispru. :emeia tocmai i
mrturisea pe un ton ceva mai bl&nd0 1)eel i cu mine am
pus la punct un sistem foarte interesant de anc"etare a
raselor inferioare. %intr-un motiv obscur am constatat c
numai simpla lui prezen are darul s-i ngrozeasc pe
oameni. %e asemenea am observat c oamenii au aceeai
reacie i fa de mine atunci c&nd m vd la lumin
puternic. %in cauza asta am aran#at mereu ca toate
nt&lnirile s aib loc atunci c&nd eu sunt n
semiobscuritate iar )eel se afl nevzut pe undeva pe
aproape. S-a dovedit a fi o tactic eficient.3
2erla se ridic de pe scaun art&ndu-i silueta nalt
drapat ntr-o fust str&mt i o bluz elegant nc"is la
culoare. 12ergem=3 continu ea. 1S nu uii s iei i
aparatul cu tine domnule <eig".3 12ai bine iau eu
aparatul3 interveni dreegul.
<eig" se ntoarse ca mucat de arpe ca s priveasc
la c"ipul frumos dar e-trem de dur al acelui brbat teribil
care se prea c-i g"icise intenia disperat. 7nainte ca el
s fi avut vreme s sc"ieze mcar o micare dreegul se
afla de#a n faa aparatului mic aezat pe colul biroului.
1*um funcioneaz=3 l auzi ntreb&nd.
<eig" se apropie de el. 7nc mai nutrea sperana c va
izbuti s fac ceea ce-i propusese fr vreun pericol
adiional pentru cineva. %ac se g&ndea mai bine nici
pentru ei n-ar fi fost mare pagub dec&t dac se apucau s
caute meteoritul lui +ngarn i aveau de g&nd s porneasc
imediat n spaiu. %ac plecau imediat atunci avea ocazia
s-i mai nt&rzie puin. Se "otr deodat cum s acioneze
i rspunse0 1$pas pe tasta pe care scrie >6itluri? iar pe
ecranul aparatului vor ncepe s apar toate titlurile
principale.3 12da pare rezonabil3 rspunse dreegul
ncuviin&nd din cap nainte s ntind m&na ca s apese
pe butonul indicat nregistratorul ncepu s zumzie uor
i pe ecranul mic i transparent ncepur s apar titlurile.
4u erau foarte multe. 12eteoritul pe care locuiete3 citi
dreegul. 1$sta-i ce cutam. *are-i urmtorul pas=3
$pas pe tasta cu marca#ul >Subtitluri?.3
<eig" se simea scuturat de fiori reci de fric. .emu
n sinea sa. (ra cu putin ca acea creatur s obin p&n
la urm ceea ce dorea= (ra sigur c cineva nzestrat cu o
asemenea inteligen magnific nu avea s se lase abtut
de la secvena logic pe care o urmase p&n atunci. Se
for s rm&n la fel de indiferent i de posac. %in pcate
n-avea de ales trebuia s-i asume riscul.
1Subtitlul pe care-l doresc rosti dreegul a aprut sub
numele ><ocaie?. 7n faa lui este un numr unu. *e
trebuie s fac mai departe=3 1$pas pe tasta cu numrul
M3 rspunse <eig" 1apoi pe cea pe care scrie >$coperire
general?.3
7n clipa n care pronunase acele cuvinte corpul i se
ncordase fr voie. %ac mec"eria lui inea i nu vedea
motivul pentru care n-ar fi prins atunci tasta numrul M
avea s dezvluie informaiile de sub titlul acela. 2ai mult
ca sigur dreegul nici nu ar fi vrut i altceva pe moment n
fond era mai degrab un test iar cei doi preau s se
grbeasc. *eva mai t&rziu c&nd creatura avea s
descopere c tasta >$coperire .eneral? dizolvase toate
celelalte informaii avea s fie mult prea t&rziu.
.&ndul acela plcut dispru. <eig" tresri. %reegul l
privea necrutor. Aar apoi i i zise0 1,ocea ta a fost ca o
org@ fiecare cuv&nt ncrcat de sugestii subtile care
nseamn mult pentru o urec"e e-ersat. %e aceea un
z&mbet feroce ur&i c"ipul frumos voi apsa pe tasta cu
numrul M dar nu i pe cea cu >$coperire general?.
Amediat ce voi citi articolul de pe nregistrator m voi
ocupa de ine pentru cursa pe care mi-ai ntins-o.
Pedeapsa este moartea.3 1)eel83 12oartea83 repet
brbatul cu "otr&re. :emeia nu mai coment.
7n ncpere se ls tcerea. 4u se mai auzea dec&t
murmurul ncet al nregistratorului. 2intea lui <eig" se
golise. Se simea amorit i doar ncetul cu ncetul realiz
c se afla n pragul unei nopi mai ntunecate dec&t
ntinderea neagr a spaiului din care veniser acei montri
cu c"ip uman.
Se simea nrudit cu ploaia care se lovea fr zgomot
de sticla geamurilor. 7i ntoarse oc"ii spre aparat i spre
brbatul mare i posac care privea ng&ndurat la cuvintele
care se n tindeau pe micul ecran. 2intea ncepu s-i
funcioneze iar. /ealiz tulburat c i gsise un el.
%ac tot nu putea scpa de moarte cel puin putea s
ncerce s apese pe tasta >$coperire general?. Se uit
int la ea msur&nd distana. 6rei pai socoti poate
patru. %ac se arunca spre ea nici mcar un dreeg nu ar fi
putut lupta cu greutatea considerabil a corpului lui masiv
i n-ar fi putut mpiedica degetele ntinse s apese pe ea
nu= 7n fond mai acionase pe neateptate i nainte i-i
zpcise pe cei doi dreegi permi&ndu-i fetei profesorului
+ngarn n ciuda protestelor ei s ridice arma n poziie
de tragere.
!bserv c brbatul nu se mai uita la aparat ci se
ntorsese cu o e-presie de nemulumire spre femeie.
2erla l vzu i-l ntreb din umbra n care se aezase din
nou0 1(i bine=3
5rbatul se ncrunt. 1*oordonatele e-acte nu apar
nicieri. Se pare c n sistemul sta nu s-a trecut nc la
dezvoltarea sistematic a meteoriilor. %e fapt treaba asta
am bnuit-o de la nceput. $u ieit n spaiu de numai un
secol iar planetele cele noi i lunile lui )upiter au absorbit
mare parte din energia i lcomia e-ploratorilor.3 1$t&ta
lucru a fi putut s v spun i eu3 interveni <eig".
%ac se putea strecura ceva mai aproape de latura
nregistratorului astfel nc&t dreegul s fie obligat s fac
ceva mai mult dec&t s ntind braul;
5rbatul tocmai spunea0 1$m observat c se face
aluzie la un anume individ care transport m&ncare i alte
provizii de pe luna (uropa la meteoritul lui +ngarn. ,a
trebui s-l; *onvingem pe acest om s ne arate drumul.3
1*&t de cur&nd3 intr <eig" n vorb 1vei descoperi c
nu toate fiinele umane se las convinse de voi. *u ce-l
vei anta#a pe omul sta= %ac nu are o mam=3 1$re n
sc"imb viaa83 rosti ncet femeia.
1( destul s se uite bine la voi i o s-i dea seama c
o va pierde oricum3 izbucni <eig".
*&t vorbise izbutise s fac un pas spre st&nga de
aceea se simise mboldit s spun ceva orice ca s-i
acopere micarea. %ar glasul l trdase din nou. 4ici nu
era de mirare. *"ipul rece al brbatului nu prevestea nimic
bun.
1$m putea3 rosti femeia deodat 1s-l folosim pe
Filliam <eig" ca s-l convingem.3
%ei cuvintele fuseser rostite cu calm avur darul
s-l oc"eze pe <eig". Pentru c-i oferiser o mic raz de
speran. *eea ce-i afectase serios dorina de a mai
aciona. Helul de dinainte se dizolvase. /eporterul se
c"inui s readuc la suprafaa mintii "otr&rea dur care-l
animase cu c&teva clipe nainte. 7i fi- atenia asupra
nregistratorului dar femeia ncepuse s vorbeasc iar i
mintea lui se aga cu disperare de fiecare vorb a ei.
1(ste un sclav prea valoros ca s-l distrugem. Putem
s-i lum oric&nd s&ngele i energia dar acum trebuie s-l
trimitem pe (uropa ca s-l gseasc pe pilotul care face
cursa spre meteoritul lui +ngarn i care s-l duc p&n
acolo. %ac am putea investiga interiorul atunci atacul
nostru ar fi considerabil mai simplu unde mai pui c
e-ist posibilitatea s descoperim dac nu au aprut arme
noi despre care ar trebui s tim mai multe. 4u trebuie s
subestimm tiina 2arilor .alactici. %esigur nainte s-l
eliberm pe <eig" va trebui s-i umblm puin la minte i
s tergem din ea tot ce s-a petrecut acum. Adentificarea
profesorului +ngarn drept !bservatorul .alactic va
deveni mai plauzibil pentru <eig" dac rescriem raportul
psi"ografului. 2&ine diminea se va trezi n patul lui cu
un nou el bazat pe un simplu impuls uman cum ar fi
dragostea pentru o fat.3
Pentru c )eel o lsa pe femeie c continue fr s-o
ntrerup culoarea reapru n obra#ii lui <eig". $poi
roeaa deveni mai intens c&nd se g&ndi c femeia se
atepta oricum la trdare din partea lui. 7ns aa de slab i
era rezistena la g&ndul c avea s mai triasc o vreme
nc&t de-abia reui s protesteze fr vlag0 1%ac v
imaginai c-o s m ndrgostesc de o tip care are de
dou ori coeficientul meu de inteligen atunci;3
:emeia-l ntrerupse suprat0 16aci din gur idiot ce
eti8 *"iar nu vezi c i-am salvat viaa=3
5rbatul rosti i el pe un ton de g"ea0 1%a ne vom
folosi de el nu pentru c ar fi esenial ci pentru c avem
timp la dispoziie ca s cutm s obinem victorii c&t mai
uoare. Primii membri ai tribului dreeg nu vor a#unge aici
dec&t peste o lun i #umtate iar domnului <eig" i va fi
necesar cam o lun ca s a#ung pe (uropa cu una din
navele pm&nteti de pasageri care sunt foarte ncete. %in
fericire cea mai apropiat baz militar galactic se afl la
peste trei luni lumin m refer la viteza galactic. Aar n
final mai zise dreegul ntorc&ndu-se cu iueal spre <eig"
i aintindu-l cu oc"ii aceia negri care semnau cu dou
cazane cu smoal n clocot ca un memento pentru
ncercarea ta de a ne trage pe sfoar i drept pedeaps
pentru toate ofensele aduse acum suport83
<eig" ncerc disperat s se fereasc de eava scurt
de metal care-l amenina. 2uc"ii ncercar n zadar s-l
ndeprteze de prime#die. Se ntinse spre nregistrator
dar ceva i prinse corpul. *eva ce nu era de natur fizic.
%urerea care-l strbtu prea mortal. 4u se vzuse
nici o flam de energie doar strlucirea pal a metalului.
%ar nervii i se contorsionau din cauza durerii@ o for
enorm i contractase muc"ii g&tului ng"e&nd urletul
care se plmdise n piept ntreaga lui fiin nt&mpin cu
bucurie ntunericul care estompa durerea cumplit.
$tunci c&nd scena se nc"eie Hammond se ntoarse
cu spatele la placa de vizionare i i z&mbi lui Helen
Fendell. 1%eci sta este faimosul vampir dreeg rosti el.
,iaa este plin de surprize nu crezi=3
:emeia ncuviin din cap cu seriozitate. 16oat viaa
am tiut de e-istena lor i uite c n cele din urm tocmai
pe planeta asta napoiat am a#uns s vedem unul. $dic
se cutremur uor doi.3 6cu o clip apoi adug0
1:emeia este ngrozitoare. *rezi c au bnuit c ne-am
folosit de psi"ologul mecanic ca intermediar pentru a-i
observa=3 ntreb ng&ndurat.
)eel a cutat orice surs de prime#die3 veni rspunsul.
1*um n-a gsit nimic de genul sta sunt sigur c nu i-a
mai psat de altceva.3
Hammond se ridic de pe canapeaua din faa
instrumentului de vizionare i se ndrept spre masa de
lucru. Se aez c&t mai comod pe scaunul din spatele ei.
Helen i urm e-emplul. (ra o femeie zvelt rapid i
graioas i se aez pe fotoliul din faa lui cu micri
uoare i cu o e-presie preocupat pe c"ip.
19i acum ce facem=3 l ntreb.
1%eocamdat nimic. S nu uitm c vom putea
urmri o aciune poliieneasc iniiat de unul din *ei
2ari cu mai bine de trei ani pm&nteti n urm.3
Hammond prea ciudat de nc&ntat de acel g&nd. 17i dai
seama3 continu el 1c s-ar putea s avem marele
privilegiu de a observa o operaiune condus de una din
aceste superfiine= $r putea fi o ocazie unic n viaa
noastr.3 12da.3
*"ipul frumos al lui Hammond trda uimirea. 1(
foarte interesant faptul c un 2are .alactic a observat n
fine situaia dreeg. Sunt aa de multe crime i rzboaie
printre rasele inferioare din aceasta parte a universului
nc&t privit totul n ansamblu trebuie s semene cu un
mcel fr rost.3 16rebuie s admit c uneori i mie mi se
pare la fel3 mrturisi Helen Fendell.
Hammond se ncrunt. 1*eva mi spune c i noi vom
fi direct implicai n cele din urm mai ales c
preedintele nostru a fost prevenit dinainte de aceast
criz.3 1%umnezeule83 gemu femeia.
1Spune-mi te rog unde sunt cei trei oameni de pe
lista pe care mi-ai fcut-o= 5arbara (llington ,ince
Strat"er i dr. .loge. $u fost scoi cu succes din ar=3
14u ne-a fost deloc uor s-l urnim pe dr. .loge. %up
cum tii el se ocup de Proiectul !mega. 4oroc c am
aflat de e-istena unui cameleon asiatic pe care dorea s-l
studieze drept care l-am trimis la comple-ul nostru din
6oDio ca s-l poat observa c"iar n "abitatul lui natural.
6&nrul ,ince nu prea voia s plece din ar continu
Helen. ( genul de om furios@ dei nu mi-a spus de-a
dreptul am neles c bnuiete c cineva din
departamentul lui ncearc s-i ia locul.3 1%eci z&mbi ea
nu a fost nevoie s-i promit un post nou ci numai s-l
asigur c-l va primi pe cel de dinainte.3 1!bserv c nu i-
ai pierdut ndem&narea3 o lud Hammond.
17n fine3 relu Helen 1el i cu 5arbara se afl la
sucursala noastr britanic. 6rebuie s admit c a putea
nelege de ce dreegii ar fi oarecum interesai de dr. .loge
un om de tiin e-traordinar dar ddu din umeri a
pagub ce ar fi important la ceilali doi n nici un caz.3
Hammond rspunse cu amrciune0 1%raga mea eu
m g&ndesc c n afacerea asta nu e-ist coincidene. *a
atare rolul tot mai important al lui Filliam <eig" un
reporter este mai mult dec&t semnificativ. Aar contactul lui
accidental cum l-ai numit tu cu cei trei anga#ai de la
comple-ul $lp"a trebuie notat cu atenie.3 1*um rm&ne
cu ec"ipa tiinific implicat n investigarea lui <eig"=3
12-am g&ndit i la ei. :iecare membru a fost ales
aleatoriu. %eci nu este acelai lucru.3 17n caz c te
intereseaz am fcut de#a lista cu numele lor.3 1:oarte
bine.3 Hammond se ridic de la masa de lucru cu un
z&mbet pe buze. 1$cum "ai s mergem napoi n pat3
Aeir am&ndoi din birou.
7n cea dea treia zi de la plecarea de pe (uropa ncepu
s se ntrevad i o parte din bolta ascuns de masivul
)upiter. 2otoarele care deabia izbuteau s transforme
fora magnetic n energie de propulsie prinseser de#a s
funcioneze mai bine de c&nd relaia complicat dintre
atracia gravitaional i respingerea ei rmsese undeva
n deprtare. 2icua nav de transport vec"e i nceat
reuise s ias cu bine n spaiu. <a bordul ei zilele se
scurgeau cu repeziciune devenind sptm&ni care la
r&ndul lor nsumar o lun. 7n cea dea treizeci i aptea zi
nava ncepu s ncetineasc simitor fc&ndu-l pe <eig" s
coboare din pat i s mormie0 12ai avem mult=3
Pilotul navei ntoarse spre el c"ipul cu trsturi
greoaie i-i z&mbi. 4umele lui era Hanardy. 7i rspunse lui
<eig" n felul lui trgnat 16ocmai ne pregtim de
aterizare. ,ezi punctuE la de lumin din st&nga= Se mic
ncoace.3 7nc"eie pe un ton de simpatie cald0 1$ fost un
drum greu e"= 2ai greu dec&t ai crezut atunci c&nd te-ai
oferit s nscrii mica mea rut pentru sindicatuE la mare al
tu.3
<eig" nu-l mai asculta. Se lsase n #os n faa
"ubloului i se c"inuia s vad ceva n ntunericul
spaiului. *lipi de c&teva ori dar nu observ nimic.
%esigur se vedeau puzderie de stele dar avu nevoie de
c&teva secunde bune ca oc"ii si nceoai s vad
luminile mictoare. <e numr cu o uimire tot mai mare.
1+na dou trei; 9apte3 rosti ncurcat. 19i toate
sunt str&nse ciorc"ine.3 1*um=3 Hanardy se aplec alturi
de el. 19apte=3
7ntre ei se aternu tcerea n vreme ce luminile
deveneau tot mai slabe din cauza deprtrii i n cele din
urm disprur cu totul.
1Pcat c-l avem pe )upiter napoia noastr3 se
aventur <eig". 1%ac nu era planeta nu aveau cum s
dispar n felul sta din vedere. *are era meteoritul lui
+ngarn=3
Hanardy se ridic ncruntat. /osti ncet 1$lea erau
nave. 9i n-am mai vzut p&n acum nave aa de rapide.
4e-au pierit din vedere n mai puin de un minut.3 :aa
aceea greoaie se nsenin deodat. !mul ridic din umeri.
1Poate c erau noile nave ale poliiei. Aar noi le-am vzut
dintr-un ung"i nepotrivit de-au disprut aa de repede.3
<eig" ng"ease n poziia n care se afla pe #umtate
aezat pe #umtate ngenunc"eat. %up ce risc o privire
spre pilot i feri faa. Pentru o clip se temu ca nu cumva
toate g&ndurile acelea nebuneti care-i asaltaser mintea s
i se citeasc i n oc"i.
%reegii8 6recuser dou luni i #umtate de la primele
crime descoperite. (l avusese nevoie de mai bine de o
lun ca s a#ung de pe Pm&nt p&n pe (uropa dup care
urmase cltoria cu Hanardy omul care fcea
transporturile pentru +ngarn. 7n fiecare zi de c&nd plecase
tiuse cu siguran c pericolul nu se diminuase cu nimic
dar tot crezuse c avea s mbrace o form mult mai
discret. 7n toat afacerea aceea singurul moment plcut
fusese atunci c&nd se trezise n dimineaa de dup testul cu
psi"ologul mecanic dup un somn fr vise i citise n
raportul psi"ografului c-l identificase pe profesor drept
!bservatorul .alactic i declaraia nscut dintr-o stare
de tensiune pe care o cunotea prea bine c se
ndrgostise de fata acestuia.
Aar acum pleaca asta8 Se cutremur de groaz. 9apte
nave dreeg. $sta nsemna c prima primise ntriri
serioase. 2ai mult ca sigur c cele apte reprezentau
numai un mic grup de recunoatere care se retrsese
atunci c&nd descoperiser nava lui Hanardy care se
apropia. Sau poate c acei criminali cu puteri
supraomeneti atacaser de#a baza !bservatorului. Poate
c fata era acum moart.
Privi agitat cum meteoritul lui +ngarn forma n spaiu
un fel de potec de un negru strlucitor. *ele dou obiecte
nava i meteoritul de form neregulat zburau laolalt
prin bezn cu nava puin n urma lui. 7n roca dur se
desc"ise deodat o poart imens de oel. 4ava se strecur
cu abilitate n tunelul desc"is. $poi se auzi un clinc"et
zgomotos. Hanardy iei din camera de control cu c"ipul
ntunecat de nelinite.
1$furisitele alea de nave sunt iar afar3 i zise
reporterului. 1$m nc"is poarta tunelului dar mai bine s-
i zic i profesorului nainte s;3
5uuuum8 2icuul meteorit se zgudui violent sub fora
e-ploziei. Podeaua se ridic deodat i-l pocni pe <eig" cu
duritate. /eporterul rmase nemicat cuprins de rceal
n vreme ce g&ndurile i ardeau mintea. %intr-un motiv
necunoscut grupul de recunoatere ateptase p&n c&nd
micua nav de mrfuri intrase n meteorit. $poi atacase
imediat cu ferocitate. 6oate cele apte nave deodat8
1Hanardy83 %in difuzoarele mari se auzi un glas
feminin vibrant.
Pilotul care aterizase aproape de <eig" se ridic cu
greu n picioare. 1%a domnioar Patricia.3 1*um de ai
ndrznit s aduci cu tine un strin=3 14u e dec&t un
reporter domnioar. ,rea s-mi nscrie ruta la sindicat3
1Adiot credul ce eti8 Ista-i Filliam <eig". (ste spionul
"ipnotizat al diavolilor care ne atac. $du-l imediat n
apartamentul meu. 6rebuie omor&t pe loc.3 1%a83 icni
<eig" stupefiat nainte s se ncordeze din tot corpul.
Pilotul l privea cu oc"ii mi#ii amenintor iar orice urm
de amiciie dispruse de pe c"ipul lui grosolan. <eig"
ncerc s glumeasc. 14u e cazul s te lai pclit de ea
Hanardy. (u am fcut greeala asta c&nd am salvat viaa
tinerei doamne i de atunci am atras asupra mea ura ei
nemiloas.3
Pilotul cel ndesat l privea ncruntat.3%eci o cunoti
nu= 9i mie de ce nu mi-ai spus nimic= 2ai bine mergem
la ea nainte s fiu obligat s-i ard una n scf&rlie.3
Hanardy scoase cu st&ngcie revolverul pe care-l
purta n tocul lateral i-l ainti asupra lui <eig". 1Haide83
se rsti;
Hanardy ntinse m&na spre panoul cu luminie de
l&ng ua apartamentului Patriciei +ngarn n acel
moment <eig" fcu un salt i-l lovi o singur dat cu sete.
Prinse din zbor corpul greoi i lu arma din m&na moale
nainte s-l ntind pe podeaua coridorului dup care
rmase la p&nd ca un animal mare cu urec"ile ciulite.
<inite8 Studie cu atenie lemnul auriu al uii de la
apartament de parc dac s-ar fi concentrat destul i-ar fi
putut strpunge opacitatea. *eea cel nedumerea era
linitea i coridoarele pustii. Se g&ndi cu uimire0 !are
c"iar era posibil ca tatl i fiica s locuiasc singuri acolo
fr nsoitori umani fr servitori= *"iar credeau c ar fi
putut ine piept unui atac al dreegilor creaturile acelea
teribile cu o putere incredibil=
%esigur aveau mult energie. (ra nevoie de o
cantitate imens numai pentru a menine gravitaia la
nivelul celei pm&nteti. 2ai bine s-i vad de drum
nainte ca fata s se plictiseasc s mai atepte i s ias cu
una din armele ei. *eea ce avea de fcut era e-trem de
simplu i nu avea nici o legtur cu spiona#ul fie el indus
"ipnotic sau altfel. 6rebuia s gseasc "ibridul mainQ
nav spaial cu care 1domnul PatricD3 fugise dup ce
scpaser de la *onstantineEs. *u nava aceea minuscul
trebuia s ncerce s evadeze de pe meteoritul lui +ngarn
s se furieze printre navele dreeg i s se ndrepte spre
Pm&nt.
*e nebun fusese o fiin uman absolut mediocr c
se amestecase cu bun tiin cu asemenea creaturi.
<umea era plin de fete normale i cu un coeficient de
inteligen egal cu al lui. %e ce nu era nsurat i n
siguran cu una din ele= *ontinu&nd s se g&ndeasc la
treaba asta se apuc s-l t&r&ie pe Hanardy peste podeaua
lucioas. <a #umtatea drumului spre primul col pilotul
prinse s se trezeasc. :r s ezite <eig" l pocni
zdravn cu patul revolverului. 4u avea vreme s se poarte
cu delicatee.
Hanardy se ls iar moale. <eig" ascunse cu gri#
corpul pilotului dup col i apoi ncepu s alerge pe
coridor ncerc&nd uile. Primele patru erau ncuiate. 9i a
cincea prea la fel dar de aceast dat <eig" se opri s se
g&ndeasc.
A se prea incredibil ca totul s fie ncuiat. %oi
oameni pe un meteorit izolat nu aveau nevoie s piard
vremea ca s ncuie i s descuie toate uile. Se apuc s o
e-amineze cu atenie pe cea din faa lui. 4u dur mult
p&n c&nd i descoperi secretul. Se desc"idea fr
probleme dac apsa pe butonul pe #umtate ascuns n
modelul complicat al clanei. Pi peste prag i se opri
speriat.
*amera nu avea tavan. %easupra lui se ntindea
spaiul. ! pal de aer rece ca g"eaa i atinse faa. !bserv
doar n treact mainriile imense de acolo care-i
aminteau vag de observatorul astronomic ultra-modern de
pe lun pe care-l vizitase c"iar n ziua inaugurrii cu doi
ani n urm. <eig" nu-i permise mai mult de o privire
superficial. Aei iar pe coridor. +a observatorului se
nc"ise automat n faa lui.
7n vreme ce se ndrepta spre ua urmtoare i ddu
seama c se lsase pclit prea repede. $cel curent de aer
rece nu fcuse dec&t s arate c efectul de spaiu desc"is
era numai o iluzie a sticlei invizibile. Se decise ca nu era
cazul s se ntoarc.
*ea de-a asea u se desc"idea ntr-un soi de
cubicul. $vu nevoie de o clip p&n s-i dea seama ce
anume era. +n lift8
+rc n el. *u c&t se ndeprta mai mult de eta#ul
rezidenial cu at&t avea s fie descoperit mai greu. Se
ntoarse s nc"id ua dar aceasta avea ncorporat un
mecanism automat. %up clinc"etul uor care anun
nc"iderea ei liftul ncepu s urce. <eig" se ncrunt. Se
prea c era programat s urce la un anumit nivel. *eea ce
putea fi ru pentru el. *ut din priviri panoul de control
dar nu se vedea nimic de genul sta. *u arma pregtit
atept cu rbdare s a#ung la destinaie. <iftul se opri
deodat i ua se desc"ise.
<eig" privi cu nencredere la ceea ce avea n fa. 4u
e-ista nici un coridor. +a se desc"isese spre ntuneric. 4u
semna cu cel al spaiului care era mereu mpestriat de
licrirea stelelor. 9i nici nu semna cu ntunericul dintr-o
camer care ar fi putut fi parial alungat de lumina din
lift. (l avea n fa o bezn de neptruns8 7ntinse
ovielnic o m&n atept&ndu-se s se loveasc de un
perete sau de vreun obiect solid. *&nd m&na intr n zona
de bezn dispru din vedere. ! trase napoi i se "olb la
ea. 2&na i strlucea de o lumin proprie iar oasele erau
perfect vizibile.
<umina aceea nefireasc dispru aproape imediat iar
pielea i recpta opacitatea obinuit@ doar braul i mai
pulsa de durere. Prostule i zise singur. /&se cu
amrciune i ncerc s-i alunge spaima. $tunci se
nt&mpl8
%in bezn iei un fel de fulger. (ra ceva material cu
o strlucire vie care-i atinse fruntea i apoi se absorbi n
interiorul capului lui. Aar dup aceea;
4u se mai afla n lift. !bserv c era undeva pe un
coridor lung. $lturi de el Hanardy cel ndesat ntindea
degetul ca s apese pe una din luminiele de pe panoul de
l&ng ua apartamentului Patriciei +ngarn. <uminia
atins de degetul lui gros se stinse. +a se desc"ise
silenioas. 7n pragul ei se afla o femeie t&nr cu oc"i
m&ndri insoleni i cu o atitudine regeasc.
16ata vrea s te duci la nivelul patru3 i zise imediat
lui Hanardy. 1Se pare c am pierdut un panou energetic.
,rea s-i repari mai nt&i generatorul nainte s instaleze
un alt panou.3 Se ntoarse apoi i spre <eig". .lasul i
deveni aproape metalic atunci c&nd i zise0 1%omnule
<eig" te rog s intri83
<eig" intr aproape fr team. ! briz rcoroas i
m&ng&ie obra#ii@ putea auzi trilurile plcute ale psrilor
ce c&ntau n deprtare. Se opri atunci c&nd vzu grdina
nsorita din spatele ferestrelor franuzeti. %up o clip
c"iar se g&ndi0 1*e s-a nt&mplat cu mine=3
7i duse m&inile la cap i pipi fruntea apoi i restul
craniului. %ar totul prea n regul nu se simea nici un
cucui nici o durere. !bserv c fata l privea i-i ddu
seama c ntreaga lui comportare i prea incredibil de
stranie.
1*e-i cu tine=3 o ntreb.
<eig" o privi cu suspiciune. 9i i rspunse cu asprime0
14-o mai face pe inocenta cu mine. 6ocmai am fost sus n
camera beznei i nu pot dec&t s-i spun c dac ai de
g&nd s m omori mcar nu te ascunde n spatele nopii
artificiale i nu mai umbla cu alte mec"erii.3
!c"ii fetei se ngustaser i deveniser neplcut de
reci. 14u tiu ce ncerci s insinuezi3 i rspunse ea. 1%ar
te pot asigura c n nici un caz nu-i va am&na e-ecuia.3
:ata ezit o clip apoi ntreb cu asprime0 1*e camer=3
<eig" ncepu s-i e-plice mirat din cale-afar de
uluirea ei iar dup aceea deran#at de z&mbetul dispreuitor
care-i apruse pe buze. 7n cele din urm fu ntrerupt fr
mena#amente.
14u cred c-am mai auzit vreodat vreo poveste mai
nereuit. %ac ai intenionat cumva s m uimeti i
astfel s mai am&ni moartea care te p&ndete trebuie s-i
spun c ai euat lamentabil. *red c eti nebun. 4u l-ai
scos pe Hanardy din circulaie pentru c atunci c&nd am
desc"is ua pilotul era acolo doar l-am trimis #os la tata.3
1:ii atent83 ncepu <eig". $poi se opri. Pentru c
Hanardy fusese acolo atunci c&nd se desc"isese ua8 9i cu
toate astea ceva mai devreme;
*&nd=
Speriat <eig" continu firul g&ndului0 mai devreme l
atacase pe Hanardy. Aar apoi el <eig" urcase cu liftul@
apoi revenise cumva napoi. Simi cum i pierde minile.
7i pipi iar capul cu degete tremurtoare. %ar era absolut
normal. 4umai c cuget mai departe avea nuntru ceva
ce strlucea i-l g&dila.
!bserv tresrind c fata scosese din buzunarul
roc"iei albe simple o arm. Privi fi- la eava ei i se
g&ndi c trebuia s mai trag cumva de timp. /osti cu
febrilitate0 1$m de g&nd s presupun c eti nc
nedumerit din cauza a ceea ce i-am spus. %ar "ai s-o
lum de la nceput. (-ist o asemenea camer nu=3 16e
rog3 i zise fata plictisit. 14u e cazul s-mi faci o
demonstraie de logic pm&ntean. *oeficientul meu de
inteligen este BON iar al tu MNB. *a atare trebuie s te
conving cumva c sunt capabil s raionez mai bine ca
tine.3 *ontinu pe un ton ceva mai politicos0 14u e-ist
vreo camer >a beznei? cum i spui tu nici vreun lucru
strlucitor care intr n capul cuiva. %ar e-ist ceva care
vorbete n favoarea ta0 %reegii c&nd i-au fcut acea
vizit la "otel te-au "ipnotizat iar aceast iluzie ciudat a
ta nu poate fi dec&t rezultatul metodei prin care te-au
"ipnotizat nu nu ncerca s m contrazici;3
*u o micare brusc a armei i tie c"eful s mai
vorbeasc. 14u mai avem vreme. %intr-un motiv
necunoscut dreegii i-au fcut ceva. %e ce= *e ai vzut n
camerele alea=3
7n vreme ce e-plica i descria totul n amnunt <eig"
tia c trebuia s-o atace i s-i smulg arma cu orice risc.
2otivul era destul de neclar n mintea lui atunci c&nd i
ddu ascultare i iei naintea ei pe coridor. $colo a#unse
s se decid ce s fac n vreme ce numra uile de la
colul n care-l lsase leinat pe Hanardy.
1+na dou trei patru cinci. +a asta83 i zise.
1%esc"ide-o3 i porunci fata.
! desc"ise i rmase cu gura cscat. Se afla n
pragul unei ncperi confortabile plin de rafturi cu cri
frumos legate n piele. /estul camerei era mobilat cu
fotolii confortabile i pe #os e-ista un covor minunat
lucrat de m&n iar ntr-un col se vedea un birou elegant.
:ata a fost cea care a nc"is ua cu fermitate i i-a
fcut semn s mearg spre urmtoarea. $#unser n faa
celei de-a asea camere.
1$cesta este liftul tu=3
<eig" ncuviin tcut@ cum tremura din tot corpul nu
mica-i fu mirarea c&nd constat c ua ddea spre un alt
coridor lung i pustiu. :ata sttea cu spatele spre el@ dac o
lovea atunci s-ar fi izbit cu capul de clan.
5rutalitatea acelui g&nd l opri pe moment. Aar apoi fu
prea t&rziu. :ata se ntoarse i-l privi drept n oc"i.
$rma se ridic spre pieptul lui. 14u n felul sta3
rosti ea ncet 1Pentru o clip aproape c mi-am dorit s ai
cura#ul s ncerci. %ar pentru mine ar fi un semn de
slbiciune.3 !c"ii i strluceau de m&ndrie. 17n fond i
nainte am mai ucis de nevoie dar nu mi-a plcut deloc.
4u se poate s nu-i dai seama c din cauza a ceea ce i-
au fcut dreegii este absolut necesar s fi eliminat. S ne
ntoarcem la mine. $m acolo un sas prin care m pot
descotorosi de cadavrul tu. 2ic83
<eig" i simea nervii zg&riai de pustietatea
coridorului de linitea apstoare de acolo ntrerupt
doar de sunetul pailor lor. Se simea cu totul lipsit de
speran n vreme ce se ndrepta abtut spre apartamentul
ei. :usese prins n curs n meteoritul care plutea prin
ntunericul vast al sistemului solar. 6ocmai acolo n acea
nc"isoare urmrit i atacat de navele cumplite venite din
stele fusese condamnat la moarte iar clul era o fat.
Partea asta i se prea cea mai ngrozitoare. 4u avea rost s
ncerce s se mai contrazic cu fata de l&ng el. :iecare
vorb pe care ar fi spus-o ar fi semnat cu o rugminte i
parc nu se fcea s se n#oseasc aa de mult.
*&nd intr iar n apartament c&ntecul psrilor l mai
scoase puin din deprimare. Se apropie de ferestrele
franuzeti i privi la frumoasa grdin de afar. *el puin
c&teva sute de metri de flori i de copaci care se ntindeau
naintea lui. <a mi#loc se vedea un bazin ad&nc plin cu
ap de un verde ca de smarald. Peste tot se vedeau
zbur&nd psri colorate care ciripeau vesele iar deasupra
strlucea soarele.
6ocmai acea strlucire a soarelui i reinu atenia lui
<eig". %up ce privi atent c&teva clipe la grdin avu
impresia c descoperise misterul. Sufl rguit fr s se
ntoarc. $coperiul este un aran#ament ca o lupa.
:ace soarele s par la fel de mare ca pe Pm&nt. $sta-i
ceea ce;3 1$i face bine s te ntorci3 veni din spatele lui
glasul vibrant al fetei ncrcat de ostilitate. 14u am
obiceiul s mpuc oamenii pe la spate. 9i vreau s termin
mai repede cu tine.3
<eig" se simi deodat m&niat peste msur de
arogana moralist a vorbelor ei. Se rsuci dintr-o dat.
1$furisit s fii tu i tot neamul tu Dlugg. 4u poi s m
mputi pe la spate e"= !"o nu8 $a cum nu ai fi putut s
m mputi nici dac te-a fi atacat pentru c ar fi fost prea
uor. 6rebuie s faci totul cum se cuvine nu cumva s
rm&i cu contiina ncrcat.3
Se opri aa de abrupt nc&t dac n loc s vorbeasc ar
fi alergat mai mult ca sigur s-ar fi mpiedicat. %e c&nd
sosise i se prea c atunci o vedea pentru prima dat pe
Patricia +ngarn. 2intea i fusese aa de concentrat de
absorbit de pericolul iminent;
7nc&t de-abia acum o vedea pentru prima dat ca pe o
femeie.
<eig" trase aer n piept i-l e-pir printr-un oftat.
*&nd o vzuse prima dat mbrcat n costum brbtesc
fata debordase numai de prospeime tinereasc. $cum ns
avea pe ea o roc"ie sport ca o tunic care de-abia i
a#ungea cu o palm deasupra genunc"ilor. Prul castaniu
i lucios i aluneca cu graie pe umeri. *orpul avea un
bronz frumos sntos. Picioarele delicate i erau nclate
cu nite sandale de un alb pur. :aa ei lsa impresia unei
frumusei e-traordinare. <eig" constat uimit c obra#ii
fini roiser violent.
:ata i rspunse cu ciud0 1S nu cumva s mai
ndrzneti s pronuni cuv&ntul sta n faa mea83
(ra clar c t&nra de-abia i mai putea reine furia.
<eig" tresri surprins. /ealiz deodat ce ans i se
oferise. 1Glugg83 /osti rspicat0 1Glugg Dlugg Dlugg.
*red c-i dai seama c dreegii ia te-au mirosit imediat
au tiut c toat atitudinea ta arogant nu fcea dec&t s
e-prime nevoia minii tale Dlugg de a compensa cu ceva
viaa asta singuratic cu totul inferioar. $i fost nevoit
s i nc"ipui c eti cineva dei ai tiut precis c *ei
2ari nu ar trimite pe asemenea posturi dec&t reprezentani
ai raselor inferioare din ealonul galactic. %a eti Dlugg
nici mcar lennel@ femeia dreeg nici n-a vrut s-i acorde
statutul de lennel orice o mai fi i sta. Aar ea tia bine
despre ce vorbea. Aar dac tu ai un coeficient de inteligen
de BON atunci cel al dreegilor sare probabil de OPP. Hi-ai
dat i tu seama nu=3 16aci8 %ac nu ncetezi o s te
guresc bucat cu bucata83 i strig Patricia +ngarn.
<eig" constat cu uimire c pe sub bronzul sntos
fata se albise la fa. 9i realiz cu o uimire cresc&nd c
lovise nu doar un fel de clc&i al lui $"ile emoional ci
c"iar n rdcinile vitale ale e-istenei ei mintale.
1Aa te uit3 rosti el deliberat 1marea moralitate cu
care te ludai nainte a nceput s pleasc8 $cum eti gata
s m torturezi p&n la moarte fr s clipeti. 9i c&nd te
g&ndeti c am btut tot drumul p&n aici numai ca s i
cer s te mrii cu mine pentru c am crezut c o Dlugg i
o fiin uman de pe napoiatul Pm&nt s-ar putea
nelege83 1*e spui=3 izbucni fata nainte s m&r&ie0
1%eci aa te-au "ipnotizat. 2da era perfect normal s se
foloseasc de un impuls simplu pentru o minte simpl de
om. Se ntrerupse ncerc&nd s-i recapete controlul. *red
c am suportat destule din partea ta. *unosc foarte bine ce
fel de g&nduri invadeaz mintea unui mascul uman
ndrgostit. *"iar dac tiu c nu tu eti responsabil pentru
treaba asta ideea nu mi se pare cu nimic mai uor de
suportat. 4u simt dec&t sil n faa acestei insulte. Aar dac
te intereseaz atunci afl c viitorul meu so va veni aici
n trei sptm&ni i aduce cu el ntriri. $ fost de#a
specializat ca s preia ndatoririle tatlui meu;3 1+n alt
Dlugg3 rosti <eig" iar fata pli i mai tare.
<eig" era de-a dreptul stupefiat. 4iciodat nu mai
vzuse pe cineva care s se arate mai grav afectat de
proveniena sa aa cum o fcea fata. 2asca intelectual
czuse iar ndrtul ei valul emoiilor avea o amrciune
greu de e-primat n cuvinte. $vea n faa lui dovada unei
viei aa de singuratice nc&t imaginaia nu o putea
cuprinde. :iecare vorb a ei arta nclinaia pe care o avea
spre masoc"ism i sadism pentru c n vreme ce ncerca
s-l c"inuie pe el se tortura singur. %ar <eig" nu se
putea lsa oprit de la ceea ce-i propusese numai pentru
c-i era mil de ea. ,iaa lui era n #oc i numai
continuarea acelui sc"imb de cuvinte mai avea puterea de
a am&na moartea sau de a-i aduce alinarea rapid cu un
glon tras ntr-un moment plin de pasiune. %rept care
continu nendurtor0 1$ vrea s-i pun o ntrebare. *um
ai aflat care este valoarea coeficientului meu de
inteligen= *e interes special te-a mpins s-l afli= (ste
oare posibil ca i tu st&nd singur aici s fi avut un
anume gen de g&nduri i ca dei intelectul tu respinge
cu trie o asemenea dragoste n#ositoare e-istena ei s te
mping de fapt s doreti s m omori n loc s ncerci s
m vindeci= (u;3 1%estul3 l ntrerupse Patricia
+ngarn.
<ui <eig" i trebui o clip ca s-i dea seama c n
timp ce el vorbise fata izbutise s-i recapete cumptul. !
privi ncordat cum i fcea semn cu arma spre o u pe
care n-o remarcase nainte. $poi o auzi spun&ndu-i foarte
calm0 15nuiesc c mai e-ist i o alt soluie n afar de
moarte. 2oarte imediat vreau s spun. 2-am decis s
accept pierderea micii mele navete spaiale.3 $rt cu
capul spre u. 1(ste acolo n sas. Se piloteaz e-trem de
uor. 6otul ine mai mult de volan care se ridic se
coboar sau se mic lateral. 7n funcie de micrile lui se
orienteaz i nava. %ac apei pe pedala de acceleraie
nava o pornete nainte. ,ezi c deceleraia este pedala din
sting. /otile se pliaz automat n clipa n care maina se
ridic. $cum va trebui s pleci. 4u cred c mai este cazul
s-i spun c probabil vei fi prins imediat de dreegi. %ar
este evident c nu mai poi rm&ne aici.3 12ulumesc.3
<eig" nu-i permise s spun mai mult de at&t.
/euise s detoneze n sufletul fetei o min emoional i
de acum nu mai ndrznea s umble la ea. 7n meteoritul
acela e-ista un imens mister psi"ologic dar nu considera
c era treaba lui s ncerce s-l dezlege. ! porni spre ua
sasului cutremur&ndu-se fr voie c&nd se g&ndi la ceea
ce-l atepta mai departe. %ar atunci;
Se nt&mpl8
Se simi deodat cuprins de ameeal. $vu senzaia
unei nv&rte#iri slbatice prin ntuneric.
Se trezi st&nd pe coridorul pustiu c"iar n faa uii de
la apartamentul Patriciei +ngarn. Hanardy era. $lturi de
el. +a se desc"ise silenios. Amediat o auzi pe t&nra din
prag rostind spre Hanardy cuvintele de#a cunoscute cum
c trebuia s coboare la cel deal patrulea nivel ca s repare
un fel de panou energetic. Amediat fata se ntoarse i spre
el i pe un ton dur aproape metalic i zise0 1%omnule
<eig" te rog s intri83
%ei prea o nebunie <eig" intr fr pic de team. !
adiere rcoroas i m&ng&ie obra#ii. 9i mai era i trilul
dulce al psrilor care c&ntau undeva n deprtare. <eig"
se opri nesigur. Prin puterea voinei se scutur de ceaa
crei nvluise mintea apoi se plec n faa v&rte#ului
memoriei restabilite. 7i aminti deodat tot ce se
nt&mplase cum veniser n apartamentul lui de la "otel
cei doi dreegi i cum nendurtori l supuseser voinei
lor cum l afectase apoi camera >beznei? i n final felul
n care fata i cruase viaa.
Se prea ns c dintr-un motiv obscur toat scena cu
fata nu i se pruse satisfctoare lui; )eel iar acum dei
prea imposibil trebuia reluat de la capt.
.&ndul se curm. 6oat realitatea a ceea ce se
petrecuse aa uimitoare cum era plea n faa unui lucru
cu mult mai semnificativ0 e-ista ceva n capul lui ceva
de natur fizic. 2intea lui lupta instinctiv dei nu avea
nici un fel de e-perien mpotriva acelui ceva. /ezultatul
era o confuzie oribil. !rice ar fi fost c"estia aceea
continua s rm&n n capul lui cu totul neafectat de
contorsiunile febrile ale creierului nregistr&nd totul cu
rceal privind cu atenie.
Privind.
%ei prea o nebunie <eig" i ddu seama ce anume
era acel ceva. ! alt minte. Se ndeprt de acel g&nd de
parc l-ar fi ars. 7i ncord creierul. Pentru un moment
frenezia fu aa de mare nc&t faa i se str&mb din cauza
efortului pe care-l fcea. 6otul deveni neclar n #ur.
7n cele din urm e-tenuat puse capt eforturilor
inutile. %ar mintea aceea continua s rm&n mai departe
n interiorul capului su. 4eatins.
*e se petrecuse cu el=
<eig" i duse m&inile la frunte. ! pipi cu atenie.
%up aceea continu s-i pipie tot capul. Se g&ndea c
dac apsa cu destul putere mintea invadatoare avea s
fie cumva afectat. 7i ls m&inile s cad cu un blestem
mut. $furisit fie ntreaga situaie a#unsese s repete toate
gesturile din scena anterioar. 7i ddu seama c fata se
uita fi- la el. $poi o auzi spun&nd0 1*e-i cu tine=3
Sunetul cuvintelor e-act aceleai cuvinte de dinainte
l scoase din amoreal. C&mbi cu acreal. 2intea i se
retrase de pe marginea abisului pe care se cltinase
nesigur. /euise s evite nebunia.
7i ddea seama cu tristee c era departe de a fi
normal. Poate c nu era nebun dar cu siguran era
deprimat. (ra evident c fata nu-i mai amintea nimic din
scena precedent pentru c altfel nu s-ar fi apucat s
repete totul ca un papagal. 9i g&ndul acesta se nc"eie
deodat. *u el se petrecea ceva ciudat. 2intea invadatoare
se trezise la via i acum privea totul prin oc"ii lui. Privea
cu atenie.
*u mare atenie.
7ncperea i fata se sc"imbaser nu din punct de
vedere fizic ci numai subiectiv n ceea ce vedea n
detalii. %etaliile erau acelea care preau importante.
2obila felul n care era aran#at i care nainte pruse s
constituie un tot artistic arta acum tot felul de cusururi
greeli grosolane n gustul cu care fusese dispus i n
structur. Privirea i fugi spre grdin i ntr-o clip o
distruse mintal. 4iciodat n toat e-istena lui nu mai
criticase ceva la o asemenea scar devastatoare.
%ar nu era c"iar critic din partea lui. %e fapt mintea
invadatoare era absolut indiferent. !bserva ceea ce se
afla n #ur. $utomat constata ce posibiliti e-istau acolo
ce potenial. Prin comparaie realitatea avea mult de
suferit. 4u se punea problema c era totul prost ales. Aar
greelile erau mai degrab subtile. %e e-emplu psrile
nu se potriveau cu mediul acela. Aar tufiurile de pe
margini n loc s aduc armonie erau ntr-un dezacord
infinitezimal cu grdina cea frumoas.
2intea se ntoarse de la grdin ca s-o studieze de
aceast dat pe fat. 4iciodat pe Pm&nt nu mai fusese
vreo femeie e-aminat cu mai mult atenie. Structura
corpului i a feei ei care lui <eig" i se pruser fin
modelate de o m&ndrie patrician le gsea acum de o
calitate ndoielnic inferioar.
+n e-emplu e-celent de dezvoltare n izolare a unei
persoane de o inteligena relativ sczut.
$cesta fusese g&ndul nu dispreuitor sau negativ ci
numai o impresie oarecare a unei mini uluitor de
ptrunztoare care observase toate subnuanele i tonurile
din spatele realitii toate miile de detalii ascunse sub
c"ipul drgla.
+rm apoi citirea cu acuratee a psi"ologiei fetei i
admiraia obiectiv pentru sistemul care cerea dezvoltarea
n izolare care le fcea pe fetele Dlugg nite soii aa de
bune iar dup aceea;
Scopul8
$dus la ndeplinire instantaneu. <eig" fcu trei pai
rapizi spre fat. (ra contient c era gata s scoat arma
din buzunar. !bserv uluirea de pe c"ipul ei. Puse m&na
pe ea. 2uc"ii ei se ncordar ca nite f&ii de oel. %ar
erau incapabili s fac fa superputerii lui supervitezei
pe care o avea. ! leg cu o s&rm pe care o observase n
treact ieind din debara.
%up ce termin fcu un pas n spate iar <eig" avu
vreme s cugete cu mirare la tot ceea ce se petrecuse.
7nelese apoi c ceea ce cu o clip nainte pruse ceva
absolut normal era de fapt devastator de suprauman at&t
de iute nc&t de-abia dac se scurseser c&teva secunde de
c&nd intrase n camer.
.&ndul lui personal se nc"eie acolo. %eveni
contient de mintea invadatoare care dup ce contemplase
mulumit ceea ce fcuse se g&ndea n continuare la ce
mai avea de ndeplinit nainte s aib meteoritul sub
controlul su.
,ictoria vampirilor era aproape.
+rm apoi o faz n care <eig" constat c strbtea
cu vitez coridoarele pustii i c apoi cobora cu aceeai
rapiditate c&teva r&nduri de scri. <eig" cuget cu
detaare i acest g&nd i aparinea ca dreegii preau s
cunoasc foarte bine interiorul meteoritului. 7ntr-un fel sau
altul n perioadele de tranziie c&nd manipulaser timpul
mintea invadatoare se folosise probabil de corpul lui
captiv ca s e-ploreze totul. Aar acum cu o "otr&re de
fier se ndrepta spre nivelul patru cel al generatoarelor
unde lucrau profesorul +ngarn i Hanardy la ridicarea
unui nou panou energetic defensiv.
Pe Hanardy l gsi singur n vreme ce lucra la un
strung electric care zumzia uor ceea ce-i permise s se
strecoare;
Profesorul era n camera principal a generatoarelor
unde motoarele imense ng&nau o melodie grav n ton cu
puterea lor titanic. Profesorul un brbat nalt sttea cu
spatele spre u atunci c&nd intr <eig". /eaciile lui erau
cu mult mai rapide dec&t cele ale lui Hanardy mult
superioare c"iar i faa de cele ale fetei. Profesorul simise
prime#dia imediat pentru c se ntoarse spre el cu o
agilitate de felin. %ar fu nvins de muc"ii puternici care
l-ar fi putut face buci. %e-abia atunci c&nd i lega
m&inile reui <eig" s-i formeze o impresie despre el.
7n fotografiile pe care le vzuse aa cum i declarase
de altfel i 2erlei femeia dreeg n camera lui de la "otel
c"ipul profesorului i se pruse sensibil obosit nobil. %ar
acum vedea c era mai mult de at&t. 5rbatul acela radia o
putere pe care nici un aparat de fotografiat nu ar fi putut s-
o surprind o putere benefic n contrast cu cea slbatic
malign i mult superioar a dreegilor.
%in nefericire personalitatea lui puternic plea n
faa aurei de osteneal cosmic. $vea n faa oc"ilor un
c"ip brzdat de e-traordinar de multe riduri i linii. <eig"
i aminti fulgertor de. Spusele femeii dreeg. ,edea acum
limpede pe c"ipul profesorului toate semnele0 liniile tragic
de ad&nci ce artau limpede suferina mintal intercalate
cu o senintate curioas. $semntoare resemnrii. 7n
noaptea aceea de pomin petrecut cu mai bine de dou
luni n urm i amintea c-o ntrebase pe 2erla0
resemnare fa de ce= $cum avea rspunsul nscris
limpede pe faa bla#in0 resemnare n faa iadului.
7n mod ciudat primi i un al doilea rspuns de
aceast dat mental strecurat direct n contientul su0
Sunt numai nite idioi retardaii galactici. 6oat rasa
Dlugg. %ei g&ndul strin nu prea s aib o anume surs
devenea din ce n ce mai puternic. Profesorul +ngarn i
fiica sa erau am&ndoi Dlugg idioi n sens galactic aa
cum ar fi fost greu de crezut. %eci nu era deloc de mirare
c fata reacionase ca o isteric. 2ai mult ca sigur nscut
acolo biata de ea aflase adevrul cu numai dou luni n
urm.
*oeficientul de inteligen al idioilor umani se afla
undeva ntre aptezeci i cinci i nouzeci iar prin
comparaie cel al idioilor Dlugg varia probabil ntre dou
sute douzeci i cinci i cel mult dou sute patruzeci i
trei. %ar care era natura civilizaiei galactice dac dreegii
aveau un coeficient de patru sute iar rasa Dlugg se situa pe
treapta cea mai de #os a scrii inteligenei dei erau cu
mult deasupra nivelului geniilor de pe Pm&nt= %esigur
cineva trebuia s se ocupe de munca plictisitoare de
urmrire a unei civilizaii mult inferioare ceva obositor n
care rutina i spunea cuv&ntul. $a c erau alei
reprezentani din rasele Dlugg i lennel i altele asemenea
lor. 4u era deloc de mirare c preau aa de obosii dac
purtau pe umeri povara inferioritii lor ceea ce le
influena fiecare nerv i toate structurile musculare. (ra de
neles de ce planete ntregi continuau s fie meninute n
ignorana.
<eig" l ls pe profesor legat fedele i se apuc s
opreasc generatoarele. *&nd iei de acolo motoarele
puternice ale generatoarelor ncepuser s se opreasc.
%uduitul lor sczuse dramatic n intensitate.
7ntors n camera fetei intr n sas urc n
automobilulQ nav spaial i se lans n noapte. 2asa
lucitoare a meteoritului rmase imediat undeva n
ntunericul din spatele lui. Simi deodat cum mica lui
nav fu prins de razele tractoare de fora magnetic care-
l aduceau fr mil spre nava de forma unui trabuc lung
de o sut cincizeci de metri care apruse parc de nicieri.
Simi de asemenea i razele-spion care-l cercetau cu gri#
nainte s se retrag. %eci fusese recunoscut. 7n apropiere
apru o alt nav cu intenia de a-l prelua. +n sas se
desc"ise silenios i apoi se nc"ise la loc. <eig" privi cu
sil la cei doi dreegi brbatul cel nalt i femeia zvelt. Se
apuc s le e-plice ce anume fcuse. %up care se ntreb
de ce era nevoit s le dea socoteal. Amediat l auzi pe )eel
care tocmai zicea0 16rebuie s recunoti 2erla c este
primul nostru caz de "ipnotism care a nregistrat un
asemenea succes. ( pentru prima oar c&nd am izbutit s
a#ungem la o asemenea performan. $ fcut tot ce i-am
cerut. P&n i cel mai mrunt g&nd pe care i l-am
implementat a fost adus la ndeplinire cu rigurozitate. 9i
iat i dovada0 ecranele energetice s-au dezactivat. $cum
c avem controlul asupra bazei vom putea rezista fr
probleme c"iar i dup sosirea navelor galactice de rzboi.
! s ne umplem cisternele i rezervele de energie ca s ne
in o sut de ani.3
%eodat toat e-altarea lui )eel pieri ca prin farmec.
C&mbi nelegtor atunci c&nd se ntoarse s-o priveasc pe
2erla i i zise scurt0 1%raga mea acum i merii rsplata.
$m fi putut penetra acele ecrane n cel mult dousprezece
ore dar asta ar fi nsemnat distrugerea meteoritului.
,ictoria de acum este mult mai important. Aa-i deci
reporterul. :-i poftele cu el n vreme ce noi ceilali
vom ncepe pregtirile pentru ocuparea bazei nainte s
plec o s-l leg pentru tine.3
<eig" se g&ndi cu detaare c i sunase ceasul i c
urma s aib parte de Srutul 2orii. Se cutremur de
groaz c&nd i ddu seama ce fcuse.
Se trezi ntins pe canapeaua de care-l legase )eel.
%up un moment constat cu surprindere c dei mintea
strin se retrsese ntr-un col al creierului continua s
fie mai departe o prezen rece supracontient.
Se ntreb nedumerit ce plcere putea s aib )eel s
e-perimenteze o dat cu el fiorul morii. Probabil c
fiinele acelea dezvoltaser plceri sadice cu totul
nenaturale. 2irarea i muri precum iarba atins de o raz
de energie atunci c&nd o vzu pe femeie intr&nd n camer
i apropiindu-se de el. 2erla i z&mbi nc&ntat apoi se
aez pe marginea canapelei.
1%eci iat-te3 i zise.
<eig" se g&ndea c semna cu o tigroaic. 7i putea citi
"otr&rea n fiecare muc"i ncordat al trupului. !bserv
de asemenea c-i sc"imbase "ainele. Pusese pe ea o
roc"ie de sear transparent dintr-un material foarte
subire care sttea aproape lipit de corp i care-i punea n
eviden prul auriu i faa alb ca varul. :r voie se trezi
privind-o cu fascinaie i rspunz&ndu-i pe acelai ton0
1%a iat-m.3
*uvinte mincinoase pentru c el nu se simea deloc
gata s se predea. Anstinctiv tot corpul i se ncordase sub
privirea ei. %e c&nd o nt&lnise aceea era prima oar c&nd
avea ocazia s-i studieze bine oc"ii ceea ce aproape c-l
paralizase. 4u mai vzuse vreodat asemenea oc"i
albatri neclintii. Amobili. :r ns a avea acea
stabilitate specific sinceritii. Preau s aib mai de
grab acea nemicare a morii. <eig" se simi deodat
scuturat de un fior de g"ea care se adug rcelii care se
adunase de#a n sufletul su. 7i trecu prin minte c femeia
era de fapt moart i c era meninut n via n mod
artificial cu a#utorul s&ngelui i al vieii furate de la
oamenii ucii fr mil. %ei 2erla z&mbea oc"ii i
rmseser mai departe reci ca aceia ai unui pete mort.
4ici un fel de z&mbet nu i-ar fi putut lumina i mbl&nzi
frumuseea de g"ea a c"ipului. %up ce se aez comod
alturi de el ncepu s-i e-plice0 14oi dreegii ducem o
via solitar foarte dur. $t&t de singuratic nc&t uneori
stau i m ntreb dac merit s ne zbatem aa de mult ca
s rm&nem n via dac nu suntem nebuni c mai
ncercm. 4ici mcar nu e vina noastr c am devenit aa.
6otul s-a petrecut n timpul unei cltorii interstelare care
a avut loc cu o mie de ani n urm;3 Se opri deprimat
deodat. 1$m impresia c a trecut mai mult timp de
atunci. 6rebuie s fi trecut mai mult. $m pierdut irul
anilor.3
%up o clip de tcere femeia continu cu o
amrciune ciudat n glas de parc ceea ce-i amintea
faptul c mprtea i cu altcineva ceea ce o mcinase
secole de-a r&ndul readusese la suprafa i teroarea
simit atunci. 1(ram printre cele c&teva mii de semeni
aflai n vacan c&nd navele noastre au fost prinse de
fora gravitaional a unui soare care de atunci a fost
botezat soarele %reeg. /azele lui foarte prime#dioase
pentru viaa uman ne-au infectat pe toi. %up aceea am
descoperit c numai transfuziile continue de s&nge i fora
vital a altor oameni ne mai puteau salva. ! vreme am
primit donaii dar dup aceea guvernul a decis c fiind
incurabili puteam fi e-terminai. Pe atunci eram cu toii
tineri i iubeam nespus viaa aa cum era i normal.
%intre noi c&teva sute se i pregtiser de moarte
a#unseser n ultima faz dar mai aveam muli prieteni
care se aflau de-abia la nceputul bolii. 7n cele din urm
am fugit de cli. %e atunci ne zbatem mereu ca s ne
meninem n via.3
<eig" nu simea nici o urm de simpatie. (ra ciudat
pentru c toate g&ndurile pe care dorise ea s i le induc se
aflau de#a n mintea lui. Putea vedea de acum e-istena lor
n navele spaiale pierdute n vastitatea spaiului.
Procesele vieii circumscrise nevoilor permanente
anormale ale trupurilor roase de boal i se nfiau cu
limpezime. %a avea n minte toate acele imagini pline de
emoie. %ar el nu primea nici un fel de stimul din partea
lor. Poate pentru c femeia era prea rece. $nii i perpetua
v&ntoare i marcaser sufletul oc"ii i c"ipul.
7n plus trupul ei se ncordase i mai tare atunci c&nd
ncepuse s se aplece peste el. %in ce n ce mai aproape.
<eig" i simi n fa rsuflarea ntretiat. 9i-i vzu
sclipirea din oc"i luminai pe moment din interior.
7ntreaga ei fiin tremura din cauza ncordrii. *&nd vorbi
iar glasul i era numai o oapt0 1,reau s m srui fr
team. ! s te in n via zile n ir dar trebuie s-mi
rspunzi nu am nevoie de pasivitate. 4u pari s ai mai
mult de treizeci de ani i eti burlac. *a atare nu ai de ce
s te opui tot aa cum nu am nici eu. %ar trebuie s-i lai
tot corpul s se rela-eze.3
<eig" n-o credea. :aa ei se afla la o palm deasupra
lui. 9i era aa de mult ferocitate n nerbdarea ei nc&t
pentru el nu putea nsemna dec&t moartea. 4rile i se
dilatau n ritmul rsuflrii. 2ai mult ca sigur c nu e-ista
om normal pe lume care s fi fost pregtit pentru un
asemenea srut. !ricum el nu avea de g&nd s se supun.
1/epede83 i sufl ea. 1/ela-eaz-te nu mi te mai
mpotrivi83
<eig" ns nu o asculta. 2intea aceea incredibil care
p&n n acel moment fusese pasiv intrase iar n aciune.
$a c se trezi spun&nd deodat0 12 bazez pe
promisiunea ta pentru c nu cred c pot s rezist n faa
unei asemenea ispite. Poi s m srui c&t vrei. *red c
pot s rezist.3
<eig" percepu un fel de fulgerare albstruie i imediat
simi o senzaie de arsur care se ntinse ca un val spre
fiecare nerv din trup. ,alul acela se transform ntr-o serie
de nepturi dure de parc mii de ace i-ar fi strpuns
carnea n acelai timp. *&nd senzaia trecu se mic uor
uimit s constate c era nc n via. <eig" desc"ise oc"ii.
:u inundat deodat de un flu- de uimire pur
personal. :emeia zcea prvlit peste pieptul lui. 5uzele
ei ntredesc"ise se aflau la c&iva centimetri de gura sa.
Aar mintea mintea aceea ptrunztoare veg"ea atent
observ&nd intrarea furtunoas a dreegului cel nalt care se
opri ca fulgerat o clip apoi se repezi spre femeie.
)eel ridic n brae trupul moale al 2erlei. Se vzu o
secund mai t&rziu acelai gen de descrcare cu nuane
albastre atunci c&nd buzele lui le atinser pe ale ei de
aceast dat dinspre el spre ea 2erla se mic i gemu. (l
ncepu s-o scuture cu brutalitate.
1Adioat mic ce eti83 url )eel la ea. 1*um de ai
lsat s se nt&mple una ca asta= %ac mai nt&rziam un
minut ai fi murit.3 14u tiu.3 .lasul femeii era ovielnic
ca al unei btr&ne. 2erla slbit se ls s cad pe podea
la picioarele lui i rmase acolo istovit. Prul ei auriu i
pierduse strlucirea i elasticitatea. 14u tiu )eel. $m
ncercat numai s iau fora lui vital dar a luat-o el pe a
mea. (l;3
2erla se opri deodat. !c"ii albatri i fici se
desc"iser larg. Se c"inui s se ridice n picioare.
1)eel trebuie s fie un spion. 4ici un pm&ntean nu
mi-ar fi putut face aa ceva. )eel8 .lasul i trda teroarea.
)eel fugi de aici. *"iar nu-i dai seama= $re n el toat
energia mea. *"iar dac e legat acolo ceea ce-l
controleaz are acum la dispoziie toat energia mea;3
1.ata gata3 rspunse )eel m&ng&indu-i m&na cu
bl&ndee. 1Pot s te asigur c nu e dec&t o fiin uman.
+n simplu pm&ntean. 9i da aa este i-a luat energia. $i
fcut o greeal i flu-ul a fost inversat. %ar ca cineva s
ncerce ceva mpotriva noastr i s reueasc ar avea
nevoie de mai mult dec&t de un simplu corp de
pm&ntean. %eci;3 14u nelegi83 .lasul 2erlei ncepu
s tremure. 1)eel tu nu tii dar am triat. 4u tiu ce m-a
apucat dar tot aveam impresia c nu-mi a#ungea energia
vital. %e fiecare dat c&nd a fost posibil n timpul celor
patru perioade n care am fost pe Pm&nt m-am furiat
afar din nav. $m prins brbai pe strad. 4u mai tiu
e-act c&i anume pentru c le-am dizolvat corpurile
imediat ce am terminat cu ele. %ar au fost c&teva duzini.
Aar el are acum toat energia pe care am acumulat-o eu
destul ca s in ani de zile c"iar nu pricepi= destul
c"iar i pentru unul ca el.3 1%raga mea83 )eel ncepu s-o
scuture cu violen aa cum ar fi procedat i un medic cu
o femeie n plin criz de isterie. 1*ei 2ari ne-au ignorat
mai bine de o mie de ani i;3
Se ntrerupse. :aa prelung i se ntuneca deodat. Se
rsuci precum un tigru sco&nd arma din toc c"iar n
acelai moment n care <eig" se ridica.
!mul <eig" nu mai simea deloc mirarea mai ales
dup tot ce se nt&mplase. 4u era deloc uimit de felul n
care corzile dure cu care i fuseser legate m&inile i
picioarele czuser de parc ar fi fost arse. $a cum nu-l
mai mira deloc felul n care dreegul practic ng"ease dup
ce-l privise drept n oc"i. 4u-l mai uluia nimic din toate
astea pentru c probabil de#a asimilase primul oc al
adevrului de dimensiuni cosmice.
1(-ist o singur deosebire3 rosti <eig" pe un ton
aa de vibrant nc&t i simi corpul cutremur&ndu-se din
cauza acelei fore neobinuite pentru el. 1%e aceast data
avem dou sute douzeci i apte de nave dreeg toate
adunate ntr-o zon restr&ns. /estul din nregistrrile
noastre reiese c nu sunt mai mult de o duzin le putem
lsa fr gri#i n seama patrulelor de poliie.3
2arele .alactic care fusese Filliam <eig" z&mbi
ntunecat i se ndrept spre captivii si.
12i s-a prut un e-periment foarte interesant s-mi
divid deliberat personalitatea. *u trei ani n urm
operatorii timpului de la noi ne-au artat aceast ocazie de
a distruge tribul dreeg care p&n n acest moment ne-a
tot scpat printre degete din cauza vastitii gala-iei. $a
s-a fcut c am plecat spre Pm&nt unde mi-am construit
personalitatea lui Filliam <eig" reporter completat cu o
familie i un trecut veridic. $m fost obligat ca nou
zecimi din minte s mi-o retrag ntr-un compartiment
special al creierului i apoi s evacuez un procenta#
asemntor de energie vital.3 1$ici m-am lovit de marea
problem0 cum s nlocuiesc acea energie ntr-o proporie
mulumitoare c"iar la momentul potrivit fr a fi nevoit
s-o fac la r&ndul meu pe vampirul. 2i-am construit un
numr de capsule pline de energie dar v dai seama c
niciodat nu am putut vedea viitorul cu toate amnuntele
lui. 4u aveam de unde s cunoatem detaliile a ceea ce
avea s se petreac la bordul acestei nave sau n camera
de "otel sau sub restaurantul *onstantineEs. 7n afar de
asta dac a fi avut ntreaga energie c&nd m apropiam de
voi razele-spion ar fi nregistrat-o imediat. Aar tu mi-ai fi
distrus instantaneu micul meu automobil-nav spaial. %e
aceea prima mea mare nevoie a fost s a#ung la meteorit
ca s obin controlul parial asupra propriului meu corp
prin intermediul a ceea ce personalitatea mea pm&ntean
a numit camera >beznei?.3 16rebuie s recunosc din
pcate c aceast personalitate pm&ntean mi-a creat
numeroase dificulti. 7n cei trei ani de c&nd o folosesc a
devenit foarte puternic i tocmai din aceasta cauz am
fost nevoit s repet o scen cu Patricia +ngarn i s apar
ca o alt minte invadatoare ca s-l pot convinge pe <eig"
s mi se supun. %esigur restul a fost numai o simpl
c"estiune de a obine energie vital suplimentar dup ce
am a#uns pe aceast nav. (nergie cu care mai zise
nclin&ndu-se n faa femeii care ng"ease locului m-a
servit c"iar ea.3 12-am ostenit s e-plic toate aceste
lucruri pentru c o minte va accepta controlul total numai
dup ce a neles bine c a fost nvins. 7n final nu-mi
rm&ne dec&t s v informez c vei rm&ne n via c&t
vreme mai pot s apar unele evenimente neateptate.
Printre altele m vei a#uta s iau contact personal cu
prietenii votri.3
:cu un gest de concediere n direcia celor doi.
1/evenii la e-istena voastr normal. (u mai trebuie
nc s ncerc s-mi coordonez cele dou personaliti i
pentru treaba asta nu am nevoie de prezena voastr.3
*ei doi dreegi ieir din ncpere cu oc"i sticloi i
micri spasmodice de roboi iar cele dou mini dintr-un
singur trup rmaser singure.
Pentru <eig" <eig" de pe Pm&nt primul oc al
disperrii trecuse. *amera i aprea ciudat de ntunecat
de parc ar fi vzut-o prin nite oc"i care de acum nu-i
mai aparineau. :c&nd eforturi de-a dreptul eroice ca s-i
pstreze controlul i spuse0 16rebuie s lupt. *eva
ncearc s-mi posede corpul. 7n rest totul este numai o
minciun83
! pulsaie mintal alintoare a#unse p&n n locul
ntunecat n care fusese ncolit inele su0 14u e o
minciun e doar minunatul adevr. 6u nu ai de unde s
tii ce au vzut i au simit dreegii aceia pentru c te afli
n interiorul acestui corp i din aceast cauz nu ai cum
s-i dai seama c&t vitalitate are mai presus de cele mai
frumoase vise pe care le-ai fi putut nutri vreodat pe
Pm&nt. 6rebuie s-i accepi destinul mre pentru c
altfel c"iar i simpla vedere a propriului corp va fi pentru
tine ceva teribil. Pstreaz-i calmul i fii mai cura#os
dec&t ai fost vreodat iar durerea se va presc"imba n
bucurie.3
<ui <eig" i era imposibil s-i pstreze calmul.
2intea i tremura speriat n colul ei ntunecat
supercontient de imboldurile ciudate care trgeau de ea
precum v&ntul unei furtuni n miez de noapte. Pentru un
moment de spaim nfiortoare se ls prins n acea
furtun apoi reveni ncet din pragul nebuniei i emise un
alt g&nd al ei de o profunzime amar0 Antrusul cel viclean
ncerca s-l conving cu biniorul. !are asta putea
nsemna mintea i se lumin de o raz de speran c
orice ncercare de coordonare devenea imposibil dac el
nu se supunea de bunvoie persuasiunilor=
4u se va supune niciodat.
1.&ndete-te3 i opti mintea strin 1g&ndete-te c
vei deveni o faet de valoare a unui intelect cu un
coeficient care depete MB PPP nelege c
personalitatea ta n-a fcut altceva dec&t s #oace un rol.
%ar acum trebuie s revin la normalitate la realitatea
unei puteri aproape nelimitate. $i fost ca un actor absorbit
cu totul de rolul lui dar piesa s-a terminat. $cum te afli
singur n cabina ta i trebuie s-i scoi mac"ia#ul.
%ispoziia scenic dispare tot mai mult plete;3 1%u-te
naibii3 rosti Filliam <eig" cu glas tare. 1(u sunt Filliam
<eig" cu un coeficient de inteligen de MNP foarte
mulumit de ceea ce sunt. 4u-mi pas dac am fost
construit din componentele creierului tu sau dac m-am
nscut normal. 7mi dau seama ce ncerci s faci cu
sugestiile tale "ipnotice dar nu ine. Sunt aici. Sunt eu
nsumi. 9i aa voi rm&ne. %ac eti aa de iste atunci
pleac s-i caui un alt corp.3
%in locul de unde venise glasul nu se mai auzea
nimic. $cea linite acea tcere absolut l fcu s simt o
und de teroare mai puternic dec&t cea de dinainte.
:usese aa de absorbit de acea lupt interioar nc&t
nu mai dduse nici o atenie micrilor e-terioare. 6resri
puternic atunci c&nd vzu c se afla n faa unui "ublou. 7n
spatele acestuia se ntindea nesf&rita noapte a spaiului.
4u e dec&t o mec"erie se g&ndi prins n g"earele
fricii un truc menit s se suprapun puterii corozive a
sugestiilor "ipnotice. 4u e dec&t o mec"erie8 7ncerc s
se retrag de l&ng "ublou. *onstat ngrozit c nu putea.
*orpul lui nu voia s se clinteasc. 7ncerc atunci s
vorbeasc s destrame giulgiul de linite care-l nvluise.
4umai c din piept nu-i ieea nici un sunet.
4u se mica nici un muc"i nici mcar un deget@ nici
un nerv nu ddea senine de via.
/msese singur.
*aptiv n colul lui de creier.
Pierdut.
%a pierdut veni un g&nd de departe vei fi pierdut n
faa unei e-istene ieftine sordide pierdut n faa unei
viei al crei final este previzibil nc din ceasul naterii
vei fi pierdut n faa unei civilizaii care de#a a fost salvat
de o mie de ori c"iar de propria-i for distrugtoare. *red
c i dai seama c mreia va fi pierdut pentru totdeauna
dac alegi aa ceva.
<eig" g&ndi mpietrit. 2intea aceasta ncearc s m
nrobeasc prin repetarea ideilor prin e-punerea
nfr&ngerii. (ra cea mai simpl metod de "ipnotism
destinat oamenilor la fel de simpli. 4u putea permite s o
lase s-i fac efectul i asupra lui.
%e#a continu mintea ine-orabil ai acceptat faptul
c ai #ucat doar un rol iar acum tocmai ai recunoscut
unitatea noastr i doreti cu disperare s renuni la el.
%ovada recunoaterii acestui fapt este c"iar renunarea la
controlul asupra corpului nostru.
*orpul nostru corpul nostru corpul 4!S6/+;
*uvintele acelea rsunau cu o amploare titanic prin
creierul su nainte s se uneasc uor cu pulsaia calm a
celeilalte mini0 1*oncentreaz-te. 7ntregul intelect deriv
din capacitatea de concentrare@ ncetul cu ncetul corpul
va arta >via? va putea reflecta i condensa puterea care
se nal. 4u a mai rmas dec&t un singur pas. 6rebuie s
vezi;3
+imitor dar n urmtorul moment <eig" constata c
se privea n oglind. 4u tia de unde apruse aceasta nu-
i amintea. %ar oglinda era n faa lui c"iar acolo unde
nainte fusese "ubloul. 7n ea se putea zri o imagine fr
form pentru c vederea i era nceoat.
%eliberat simea foarte clar premeditarea minii
vederea i deveni mai clar. 9i putu s se priveasc. $poi
renun. *reierul lui refuza s se mai uite. Se zbtea cu
disperarea nebun a unui om ngropat de viu contient de
soarta sa. 7ngrozit cutase s se ndeprteze de imaginea
strlucitoare din oglind. (fortul era aa de mare frica
at&t de puternic nc&t din punct de vedere mintal prinse
s se clatine iar contientul ncepu s se nv&rt precum o
roat din ce n ce mai repede.
/oata se sparse n cele din urm n zece mii de
fragmente dureroase. ,eni ntunericul mai ad&nc dec&t
noaptea galactic.
%up aceea urm;
+nitatea8
P/A2$ :$CI *!(:A*A(46 %( A46(<A.(4HI
MP PPP
/($5A<A6$/( *!2P<(6I.
74*(P( :$C$ $ %!+$.
7ntins pe podea legat fedele Hanardy cugeta
nelinitit0 1%ac o s reuesc s m dezleg m crbnesc
de aici cu toat viteza83
7ncerc fr&ng"ia cu care era legat i gemu c&nd
constat c&t de dur era. ! vreme ncet s se mai zbat
accept&nd situaia n care se gsea dei sub acea
resemnare clocotea o #ale ad&nc i o spaim pe msur.
5nuia c i profesorul +ngarn ca i fiica lui erau la
fel de nea#utorai pentru c altfel n decursul ceasului
care trecuse ar fi ncercat s afle ce era cu el.
7i ciuli urec"ile i ascult cu atenie av&nd gri# s
nu se mite deloc. 4u auzea dec&t duduitul nfundat al
dinamurilor. 4u sesiza nici un zgomot de pai prin
apropiere@ nu simea nici o micare n #ur.
/mase mai departe nemicat ascult&nd cu atenie
c&nd simi un fel de imbold ciudat n interiorul lui.
7nfiorat Hanardy scutura capul ca pentru a-i alunga
p&cla care-i nceoase mintea dup care se ridic n
picioare.
4ici mcar nu observase c fr&ng"ia solid cu care
fusese legat se desprinsese de pe trupul lui de parc ar fi
fost ars.
Aei pe coridor unde se opri privind ncordat n #ur.
2eteoritul prea pustiu prsit. *u e-cepia vibraiilor
vagi ale dinamurilor linitea prea s domneasc
pretutindeni. 4u tia de ce dar avea sentimentul c se afla
pe o planet. .ravitaia artificial l fcea s se simt mai
uor dec&t pe Pm&nt dar era obinuit cu asemenea
sc"imbri. 7i venea greu s cread c se afla n interiorul
unui meteorit la sute de mile deprtare de cea mai
apropiat lun sau planet locuit. (ra ca i cum s-ar fi
aflat ntr-o cldire mare la eta#ele ei superioare.
Hanardy se ndrept spre puul liftului celui mai
apropiat n vreme ce mergea se g&ndea absorbit 12ai nt&i
o dezleg pe domnioara Pat i pe urm i pe btr&nuE ei
dup care dispar de aici.3
:usese o decizie automat s mearg mai nt&i la
fat. 7n pofida limbii ei ascuite Hanardy o admira foarte
mult. %ei o vzuse folosind tot felul de arme i rnind
oameni sentimentele lui nu se sc"imbaser. 5nuia c era
foarte furioas i c probabil avea s dea vina pe el pentru
dezastrul care se abtuse din senin.
*&nd iei din lift strbtu grbit coridorul i btu la
ua de la apartamentul Patriciei. (zit o clip pentru c era
sigur c fata nu avea cum s desc"id.
%up ce atept c&teva momente i nu primi nici un
rspuns aps uor pe clan. +a se desc"ise larg
naintea lui.
Antr n camera aceea minunat.
$partamentul era un adevrat deliciu. 7ncperea cea
mare avea ferestre franuzeti care ddeau spre grdina
nsorit. *um fuseser lsate desc"ise larg c&ntecul
psrilor se auzea foarte bine nuntru. (-istau multe alte
ui care duceau spre lumea interioar a acelui apartament.
Hanardy fusese i n celelalte ncperi ca s fac unele
reparaii minore i tia c totul era la fel de costisitor
mobilat ca n odaia cea mare n care se gsea n acel
moment.
%up ce se uit cu atenie n #ur o vzu i pe fat. (ra
ntins pe podea pe #umtate ascuns de fotoliul ei
preferat cu m&inile i picioarele legate cu o s&rm.
Hanardy se apropie de ea cu un aer de mare nefericire
pe c"ip. (l fusese cel care-l adusese acolo pe Filliam
<eig" i nu prea tia cum s-ar fi putut apra de acuzaiile
pe care fata i le-ar fi putut aduce. ,inovia l fcea s se
mite cu greu s-i t&r&ie picioarele i s se lase s cad
st&ngaci alturi de ea. Se apuc s desfac s&rma cu care
fusese imobilizat.
:ata atepta rbdtoare s fie eliberata. %up ce scp
de s&rm rmase mai departe pe podea i se apuc s-i
frece nc"eieturile m&inilor i picioarelor ncerc&nd s-i
restabileasc circulaia ntrerupt.
%up aceea ridic privirea spre el i emise primul
comentariu0 16u cum de ai scpat nelegat=3 14-am scpat.
2-a legat i pe mine3 rspunse Hanardy. ,orbise repede
dorind ca fata s tie ca i el fusese tot o victim ca i ea.
%e#a se simea mai bine. 2ai ales c fata nu prea
furioas.
19i atunci cum de te-ai eliberat=3 l ntreb Patricia
+ngarn.
1Pi am;3 ncepu Hanardy.
Se poticni ns cu e-plicaia ncerc s-i aminteasc
c&t mai bine ce anume se nt&mplase. (ra acolo legat i
apoi; $poi;
*e se petrecuse dup aceea=
/mase nemicat de-abia ndrznind s g&ndeasc.
*&nd i ddu seama c fata atepta un rspuns rencepu
cu o scuz0 1*red c nu m-a legat prea bine i cum m
grbeam pentru c bnuiam c erai aici n-am fcut dec&t
s;3
*"iar n vreme ce vorbea ntreaga lui fiin i
amintea de duritatea fr&ng"iei aa cum o simise cu
c&teva minute nainte s se elibereze.
Puse capt acelor lmuriri poticnite pentru c fata nu-
l mai asculta nici mcar nu se mai uita la el. Se ridicase n
picioare i-i friciona preocupat nc"eieturile m&inilor.
(ra mic de statur i drgu ntr-un fel amar. 5uzele i
erau str&nse ntr-o linie subire iar oc"ii i se ngustaser
uor din cauza acelei an-ieti constante. 7n afar de
aceste mici detalii prea o fat normal aflat n ultimii
ani de adolescen dar mult mai istea i mai sofisticat
dec&t toate celelalte surate ale ei.
7n vreme ce Hanardy n felul lui ncet devenea tot
mai contient de comple-itatea ei Patricia i ntoarse iar
atenia asupra lui. $poi i zise cu o "otr&re demn de un
brbat n toat firea0 1Povestete-mi tot ce i s-a
nt&mplat83
Hanardy renun bucuros s mai ncerce s se
dumireasc cum de izbutise s se dezlege. $a c ncepu
s-i vorbeasc fr ovial0 17n primul r&nd tiu c
individul sta a intrat atunci c&nd eu lucram la strung. +n
om foarte puternic foarte rapid8 *&nd l-am vzut prima
oar n-am crezut c avea o asemenea for i c se putea
mica cu o asemenea iueal. *um eu sunt destul de greoi
i dai seama c;3 19i ce s-a nt&mplat dup aceea=3 :ata
arta n continuare rbdare dar tonul pe care-l folosise
fusese destul de aspru ca s-i canalizeze iar atenia asupra
celor petrecute.
1%up aia m-a legat i a ieit i i-a prins i pe dreegii
din nava spaial i a disprut cu tot cu ei n spaiu.3
Hanardy scutur mirat din cap. 1$sta-i ceea ce m
nedumerete cel mai tare. *um de a izbutit s fac aa
ceva=3
/mase tcut ad&ncit n g&nduri dar reveni deodat la
realitate atunci c&nd i ddu seama cu vinovie c fata i
se adresase de vreo dou ori.
1Scuze3 mormi #enat. 12 g&ndeam cum o fi reuit
una ca asta dar tot nu pot s pricep.3 7nc"eie pe un ton
aproape ofensiv0 16u tii ce face=3
:ata l privea cu o e-presie de ad&nc uimire.
Hanardy care crezuse c se suprase pe el pentru c nu
fusese atent rosti repede0 14-am auzit ce mi-ai spus. ,rei
s mai repei o dat=3
:ata ns nu prea s-l fi auzit.
1Steve ce anume face=3 1Pi tocmai a;3
7n clipa aceea Hanardy se ntrerupse i revzu mintal
tot ce discutase toate cuvintele ciudate pe care le folosise.
%ialogul n sine prea aa de fantastic nc&t simi cum se
albea la fa.
1Ha83 i scp fr voie.
1Steve spune-mi ce anume face.3
Hanardy o vzu pe fat cum se uita la el de parc ar
fi neles ceea ce lui i scpa. 6reaba asta l irit peste
msur.
/osti nefericit 12ai bine m-a duce s-l eliberez i pe
tatl tu nainte s apar i ultimul grup de dreegi.3
*um termin de vorbit rmase cu gura cscat. Se
g&ndi suprat 1*red c-am nceput s-o iau razna. *e naiba
tot spun=3
Se ntoarse i o porni spre u.
17ntoarce-te imediat83
.lasul fetei tios i poruncitor aproape c-l ls fr
suflare. *a s se apere ridic ntre el i ea bariera
soliditii i ncetinelii lui care-l servise aa de bine ani la
r&nd n relaiile sale cu ceilali oameni. Se ntoarse greoi
cu faa spre ea. %ar nainte ca el s apuce s spun ceva
fata l ntreb cu agresivitate0 1Steve cum a fcut-o=3
7ntrebarea ei se lovi de ncp&narea lui. 4u avea
deloc sentimentul c-i rezista deliberat. 7ns cum p&cla de
dinainte ncepuse s-i acopere iar mintea o ntreb i el la
r&ndul su0 1*e s fac domnioar=3 1S plece=3
1*ine=3 Se simea ca un dobitoc n faa ntrebrilor puse
de ea unul mare mai ales din cauza acelor g&nduri fr
sens i pentru c-l luase gura pe dinainte i vorbise fr
rost.
1<eig" prostule8 %espre el e vorba.3 1(u am crezut
c a luat nava aia mic a ta care e i automobil.3
+rmar c&teva momente de tcere ncordat. :ata i
tot ncleta i-i descleta pumnii. 4u mai semna cu o
copil. Hanardy care o vzuse furioas i nainte se
crispase atept&nd ca m&nia ei s se abat asupra lui
precum o furtun cu tunete i fulgere. 7ns n locul
e-ploziei ateptate tensiunea pru s se risipeasc. :ata
prea pierdut n g&nduri atunci c&nd i zise cu o bl&ndee
neateptat0 1%ar dup aceea Steve= %up ce a plecat de
aici=3
Patricia ntinse braul n direcia aviarului unde
soarele strlucea n spatele ferestrelor franuzeti. Hanardy
vzu psrile care zburau printre copaci. 6rilurile lor
muzicale adugau scenei o not cald domestic de parc
aceea ar fi fost o grdin adevrat. 7n vreme ce privea
observ cum se micau frunzele copacilor n briza
artificial creat de ventilatoarele ascunse. Scena de afar
nc"ipuia o dup-amiaz de var doar c n spatele acelor
ziduri de sticl se ntindea nemiloas noaptea spaiului.
%a. 7n afara meteoritului se ntindea noaptea
cosmosului deran#at ici-colo de c&te un atom de materie
o planet nevzut din cauza distanei i a dimensiunilor
mici un soare un punct de lumin i energie repede
pierdut n ntunericul vast nc&t lumina se rtcea
devenind doar o granul n norul luminos al gala-iilor
pre de un moment din timpul universului;
Hanardy contempl acea viziune. (ra vag contient c
intensitatea de moment a interesului su era uor diferit
de restul g&ndurilor similare pe care le avusese n trecut n
timpul lungilor sale peregrinri i mai trecuser prin minte
asemenea idei. 7i aminti c se g&ndise la spaiu i la
vastitatea lui cu numai c&teva luni nainte. 6ocmai privea
printr-un un "ublou i doar pentru o clipit misterul
imensitii vidului l atinsese. $tunci se ntrebase mirat
1*e naiba se ascunde de fapt n spatele lui= 9i cum se face
c un om ca mine mai merit s triasc=3
Hanardy rosti ntr-un t&rziu0 12ai bine l-a elibera i
pe tatl tu domnioar Pat iar dup aceea o s-o terg de
aici c&t mai repede3 opti drept nc"eiere.
Hanardy se ntoarse i dei Patricia l strig furioas
iei mpleticit pe coridor i cobor n ad&ncul meteoritului
spre camera motoarelor ca s-l dezlege pe profesor.
*&nd a#unse acolo btr&nul era aproape vesel.
1(i bine Steve nc nu am murit. 4u tiu de ce nu au
srit pe noi dar vd c ecranele energetice rezist nc.3
Profesorul era un brbat impuntor cu oc"i ad&ncii
n orbite i c"ipul cel mai nefericit pe care-l vzuse
Hanardy vreodat. Profesorul se ridic i ncepu s-i
frece viguros braele amorite. :ora intelectului i se
ntiprise n e-presia feei laolalt cu melancolia. :elul
calm i practic n care aprase meteoritul de atacul
dreegilor arta foarte clar c omul cu c"ip trist era
necunoscutul observator al acelui sistem solar aflat n
slu#ba unei vaste culturi galactice care includea n
ealonul superior pe 2arele .alactic care fusese Filliam
<eig" n cel inferior pe profesorul +ngarn i pe drglaa
lui fiic.
$cele g&nduri se strecuraser nec"emate n
contientul lui Hanardy. $a putu s-i dea seama c acel
savant era n primul r&nd un protector. (l i acea baz a lui
se aflau acolo pentru a mpiedica contactul pm&ntenilor
cu restul gala-iei. !mul i civilizaia lui terestr se aflau
de-abia la nceputul dezvoltrii i de aceea nu i se putea
permite s afle c e-ista o cultur galactic de-a dreptul
gigantic. 4avele interstelare ale altor culturi din ealonul
inferior care fuseser admise n +niunea .alactic erau
avertizate s se ndeprteze de acel sistem solar de fiecare
dat c&nd se apropiau prea mult. %reegii cei nelegiuii i
v&nai de patrulele de poliie galactic intraser accidental
n acel sector interzis al spaiului. 7n goana lor lacom
dup s&nge i energie vital se concentraser cu toii
acolo avizi n sperana c vor face rost de asemenea
provizii c&t s le a#ung pentru ani de zile i astfel s
pun capt venicelor lor peregrinri.
%ar de fapt fusese numai o capcan care-i permisese
2arelui .alactic s prind o mare parte dintre ei. 4umai
c acum urmau s soseasc alii pentru care nu mai e-ista
nici o capcan iscusit. 7l auzi pe profesor cum i spunea0
1Spune-mi ai reuit s termini treaba nainte s te fi legat
<eig"= %eveni deodat mai atent. Steve ce s-a
nt&mplat=3 1Ha8 4imic.3 Hanardy izbuti s-i alunge
g&ndurile de mai devreme. 12ai bine m apuc de treaba.
! s-mi ia vreo #umtate de or.3
Profesorul +ngarn ncuviin i rosti linitit0 1! s m
simt mult mai bine c&nd o s ridicm i ecranul sta.
$colo afar e ditamai grupul.3
Hanardy ddu s-i spun c >grupul3 acela nu mai
reprezenta o problem dar c o alt super-nav nt&rziat
avea s apar n scen c&t de cur&nd. Prefer ns s tac
mai ales c era sincer nedumerit. 1*e se petrece cu mine=3
se ntreb. 1*"iar sunt pe cale s nnebunesc=3
Se ndrept ca un automat-spre atelierul de reparaii.
*um intr ddu cu oc"ii de fr&ng"iile cu care fusese
legat aruncate pe podea. Se ndrept spre ele m&nat de
curiozitate dup care se ls n genunc"i i lu o bucat.
:r&ng"ia i se dezintegr ntre degete transform&ndu-
se ntr-un praf aa de fin nc&t i invad nrile. Strnut
zgomotos.
%escoperi apoi c toate bucile de fr&ng"ie erau la
fel. 4u reuea deloc s neleag. *ontinua s ridice
rmiele care apoi se dezintegrau c"iar n faa oc"ilor
lui. *&nd nu mai avu n #ur dec&t praf se ridic i se duse
s-i continue munca la strung.
1%ac apare i ultimul grup de dreegi atunci poate c-
ar trebui s cred c tot ce s-a nt&mplat a fost absolut real3
i zise absent i ntrerupse refleciile i se g&ndi cu
luciditate pentru prima dat0 1%e unde mi-a venit mie
numele sta dreegi=3
Se opri imediat din treab. %ac-l fcea cumva pe
profesor s admit c asta erau de fapt dreegi atunci;
$tunci ce=
1$tunci s-ar dovedi totul real3 i rspunse singur.
19i asta-i tot ce vreau.3
:r&ng"ia care se fcuse pulbere i tot ceea ce ar fi
putut ea dovedi ncepuse de#a s pleasc n fundalul
memoriei fr s-i mai par real i av&nd nevoie s fie
revigorat de un nou miracol.
%in fericire puse ntrebarea care-l rodea n
circumstane optime. $tunci c&nd i ddu profesorului
piesa reparat aduse vorba despre dreegi c"iar c&nd acesta
se ntorcea preocupat la treab. +ngarn lucra grbit la
seciunea stricat a generatorului. %e acolo foarte
absorbit de munc rspunse la ntrebarea lui.
Hanardy0 1%a da3 murmur. 1%reegii. ,ampiri n
cel mai ru sens al cuv&ntului; %ei arat e-act ca noi.3
7n acel moment profesorul i ddu seama cu cine
sttea de vorb. Se opri din treab i se ntoarse s-l
priveasc pe Hanardy. 7n cele din urm rosti ncet0 1Steve
nu trebuie s repei tot ce auzi pe aici. +niversul este cu
mult mai mare dec&t ai putea tu s-i nc"ipui dar oamenii
vor r&de de tine dac ncerci s le spui. ,or zice numai c
eti nebun.3
Hanardy nu se urni din loc. Pentru c se g&ndea
concentrat 1(l tot nu-i d seama. 6rebuie s tiu. Se
petrec aa de multe lucruri;3
%ar i se prea mult mai simplu s nu spun nimic. <a
Spaceport pe luna (uropa prin barurile pe care le
frecventa era acceptat de unii clieni permaneni de acolo
ca unul de-al lor. ! parte dintre ei erau inteligeni ba c"iar
educai dar preferau s apeleze la cinism i ironie
alung&nd imediat orice fel de idee serioas.
Hanardy se i vedea spun&ndu-le c spaiul nsemna
mai mult dec&t acel sistem solar relativ mic c avea viaa
i inteligen risipit pe ntinderea lui atrg&nd apoi
asupra lui vorbele de bat#ocur i toate ironiile lor.
%ei era tolerat de ei nu l-ar fi a#utat cu absolut nimic
s le spun ceva din tot ce se petrecuse.
Hanardy o porni ncet spre u. 16rebuie s tiu3 i
zise iar 1dar acum mai bine m ntorc pe nava mea i o
roiesc de aici nainte s apar dreegul la care o s spun
c e viitorul so al lui Pat.3
*el mai bine era s decoleze pe furi. Profesorul i
fata nu ar fi fost deloc de acord s-l lase s plece tocmai n
acel moment. 4umai c aprarea meteoritului era treaba
lor nu a lui. 4u era normal ca tocmai el s se nfrunte cu
dreegul care-l prinsese i-l omor&se pe prietenul lui Pat.
Hanardy se opri buimcit n prag i fr voie gemu
sonor.
Poate c-ar fi mai bine s le spun se g&ndi mai
departe. 4u au cum s se descurce cu dreegul dac or s
cread c este altcineva.
1Steve83 l strig profesorul.
Hanardy se ntoarse. 1%a efule=3 1$ vrea s termin
eu descrcatul proviziilor.3 15ine efule.3
Se ndeprt greoi pe coridor foarte obosit i foarte
bucuros ca i se ceruse s plece uurat c nu mai putuse s
le destinuie totul imediat. Socoti ostenit c n primul
r&nd trebuia s doarm puin ca s-i mai limpezeasc
mintea.
Hanardy urc ncet rampa p&n la nava sa i se duse
direct n cabin. 7nainte s se ntind pe patul ngust se
opri doar o clip ca s-i priveasc imaginea reflectat de
peretele de metal lucios ca oglinda. ,zu doar un brbat
ndesat musculos mbrcat cu o perec"e de pantaloni de
doc plini de unsoare i cu o cma galben murdar.
5arba crescut i accentua trsturile neregulate pe care le
mai vzuse i nainte dar parc niciodat cu o asemenea
claritate sau cu o asemenea convingere c nu era altceva
dec&t o fiin uman inferioar. Hanardy gemu i se
ntinse n pat. Se g&ndi cu amrciune0 1( sigur c acum
am vzut ce fel de neisprvit sunt eu de fapt.3
Privi n urm spre trecut spre anii lungi care
trecuser i suspin. 4u vedea dec&t imaginea unui om
care se n#osise singur ca fiina uman cut&nd evadarea
ntr-o munc solitar n spaiu din nevoia cumplit de a
concura cu ceilali ca individ.
14imeni n-ar crede un cuv&nt3 cuget mai departe.
16oate aiurelile astea sunt numai fantezia mea nu s-au
petrecut n afara ei unde poi deveni orice. 2ai bine s-mi
in gura i s ncetez s mai cred c pricep ceva din tot ce
se nt&mpl.3
7nc"ise oc"ii i privi spre univers cu o clarviziune
interioar foarte limpede.
*&nd desc"ise iar oc"ii i ddu seama c dormise. 9i
mai realiz i altceva. (cranele de for fuseser
dezactivate i un dreeg cu o naveta spaial tocmai intra
printr-un sas din e-tremitatea inferioar a meteoritului.
,ampirul cuta n primul r&nd informaii dar avea de
g&nd s-i omoare pe toi cei din meteorit imediat ce avea
s se simt n siguran.
6ranspirat tot Hanardy se ddu #os din pat i se grbi
s coboare din nav ca s intre n meteorit. 7ncepu s
alerge c&t putea de repede pe coridorul care ducea spre
cellalt sas. <a intrare ddu peste profesor i Patricia.
$m&ndoi z&mbeau entuziasmai.
Profesorul c"iar i spuse0 1,eti bune Steve. 6ocmai
a sosit logodnicul lui Pat. $ a#uns mai cur&nd dec&t ne
ateptam noi. 4e ngri#oreaz numai faptul c nu am
primit nici o comunicare din vreme.3
Hanardy murmur ceva simindu-se ca un idiot. S se
nele aa de tare8 S i zic automat dreeg c&nd
realitatea era Dlugg; <ogodnicul mult ateptat al fetei
6"adled 2adro.
:aptul c noul venit fusese identificat fcea ca toate
fanteziile lui s fie doar simple iluzii feste #ucate de o
minte agitat.
Hanardy privi ntunecat cum 2adro cobora rampa
navetei sale. Aubitul fetei era un brbat foarte nalt i foarte
subire de vreo treizeci de ani cu oc"i ad&ncii n orbite.
(ra dotat cu un magnetism impresionant poruncitor-
repulsiv. (-trem de neplcut.
Hanardy recunoscu cu amrciune c reacia lui
fusese peste msur de critic. Poate din cauz c nc nu-
i putea da seama care era nea#unsul noului sosit i aminti
de vagabonzii cu care se mprietenise n Spaceport pe
(uropa. :oarte inteligeni. %ar toi lsau aceeai impresie
de personalitate suprancrcat.
Hanardy observ cu surprindere c fata nu se grbea
s-l nt&mpine cu cldur pe vizitatorul cel c"ipe.
Profesorul +ngarn era acela care se apropiase de el i care
acum se nclina curtenitor n faa lui. 2adro rspunse n
acelai fel la salut dup care rmase eapn l&ng Hanardy.
Profesorul arunc o privire aspr n direcia fiicei lui apoi
z&mbi spre musafir n c"ip de scuz i spuse0 16"adled
2adro aceasta este fiica mea Patricia care pare s
sufere de un atac de timiditate neateptat.3
2adro se nclin grav n faa ei. Patricia ddu uor
din cap. Profesorul se ntoarse spre ea i-i zise0 1%raga
mea tim foarte bine c este o modalitate nefericit de a te
mrita de a te ncrede ntr-un om pe care niciunul dintre
noi nu l-a mai vzut p&n acum. %ar s nu uitm cura#ul
pe care l-a avut atunci c&nd s-a decis s vin aici drept
care ar trebui s-i oferim o cale de comunicare i
posibilitatea de a ne arat cine este.3
2adro se nclin iar spre fat. 17n aceti termeni te
salut Patricia.3 Se ndrepta de spate. 17n legtur cu acea
comunicare sunt nc nedumerit din cauza mesa#ului pe
care l-am primit pe drum. ,rei s-mi oferii ceva mai
multe informaii=3
Profesorul +ngarn ncepu s-i povesteasc despre
atacul dreeg i felul brusc n care ncetase@ aminti i de
Filliam <eig" 2arele .alactic i nc"eie cu0 1*ulmea
este c am aflat ce s-a nt&mplat de la un pm&ntean care
afectat de simpla prezen a 2arelui .alactic a cptat
capacitatea de a vedea la deprtare i de a cunoate
g&ndurile altora.3
Pe c"ipul marcat de oboseal al profesorului apru o
umbr de z&mbet. Hanardy se nfior pe dinuntru cu
impresia clar c tocmai fusese luat peste picior. Privi
nefericit spre fat. Probabil c-i povestise tatlui ei tot ce-i
spusese el.
Patricia +ngarn i susinu privirea i ddu uor din
umeri. 16u singur mi-ai spus toate astea Steve3 rosti ea
dega#at. 1%e ce nu ne povesteti absolut tot ce ai simit=3
2adro se ntoarse s-l priveasc pe Hanardy cu
gravitate i cu mare interes de parc ar fi fost capabil s-i
citeasc g&ndurile. Se ntoarse apoi ncet spre fat. 1$i
putea s-mi faci un rezumat concis=3 o ntreb. 1%ac
vom fi nevoii s acionm mi-ar plcea s tiu c&t mai
bine cu cine m lupt i ce trebuie s fac.3
7n tonul lui apruse o not de duritate care-l nfior pe
Hanardy care de c&teva minute se g&ndea numai la un
singur lucru0 1(i de fapt nu-l cunosc8 (i nu-l cunosc;3 7n
minte avea de#a imaginea navei lui 2adro atunci c&nd
fusese interceptat iar el ucis prin metoda vampireasc.
/estul era numai mac"ia# iscusit suficient de bun ca s
treac cu succes peste inspecia profesorului i a fiicei sale
receptive. *eea ce nsemna c nainte de a-l fi omor&t pe
adevratul 2adro dreegul nvase parolele codurile
secrete i suficiente date despre trecutul victimei sale
nc&t s-i poat #uca rolul c&t mai convingtor.
(ra foarte posibil ca peste c&teva minute s fie atacai
de creatura aceea care avea s constate c era n perfect
siguran.
Hanardy nu-i fcea iluzii sau false sperane. :usese
nevoie de o fiin atotputernic pentru a-i nvinge pe
dreegi. Aar acum printr-o nt&mplare sau iretlic dreegii
din nava nt&rziat izbutiser ceea ce grosul semenilor lor
fuseser incapabili s duc la bun sf&rit ptrunseser
printr-un reprezentant n meteoritul-fortrea baza
supraveg"etorului galactic din sistemul solar.
6oat atitudinea lui arta c temerile care-i mai
adstau n suflet nu aveau nici un fel de legtur cu
profesorul sau cu fiica lui ori cu Hanardy. ,oia numai s
tie n detaliu ce anume se nt&mplase. %rept care o
vreme va fi binevoitor i politicos fiind convins c avea
s afle mai multe n rolul su de aliat dec&t ca inamic
recunoscut.
16rebuie s-i rezistm3 cugeta Hanardy n agonie.
1$vem dou posibiliti0 ori avem mare gri# s nu-i
spunem nimic ori i dm pe loc tot ce vrea.3 %in punctul
lui de vedere a doua alternativ era de preferat i ddu
seama c fata ncepuse s vorbeasc. 7n vreme ce Hanardy
asculta ea tocmai reda esena celor nt&mplate tot ceea
ce-i povestise c"iar el. (ra totul acolo clar detaliat. 2ai
mult toate lmuririle i e-plicaiile ei avur darul s
penetreze i ceaa groas care se aezase peste propriile-i
amintiri.
%up ce fata nc"eie 2adro ncuviin din cap
ncruntat. 6rupul lui subire prea neobinuit de ncordat.
2ai ales atunci c&nd rosti aproape ca pentru sine0 1%eci
au fost capturai aproape toi;3 Se ntrerupse i se
ntoarse s-l priveasc tios pe Hanardy. 1$i sentimentul
c va mai veni o nav=3
Hanardy ddu numai din cap pentru c nu avea
ncredere c propriul glas nu-l va trda.
19i c&i dreegi se afl la bordul acestei singure nave=3
continu 2adro.
%in pcate acum nu mai avea cum s ocoleasc un
rspuns verbal.
14ou3 rosti Hanardy.
7nainte nici mcar nu se g&ndise la c&i erau. %ar tia
cu siguran c numrul pe care-l spusese era e-act. *el
puin pe moment.
2adro i zise mai departe pe un ton straniu0 1*"iar
poi s percepi totul aa de clar= $tunci s-ar putea s tii i
alte lucruri.3
!c"ii lui ntunecai i sfredeleau pe cei ai lui Hanardy.
,orbele nerostite care preau s vin din ad&ncul lor parc
i spuneau0 1$sta nseamn c tii precis cine anume sunt
eu nu=3
*um privirea celuilalt era aproape "ipnotic Hanardy
se pomeni duc&nd o adevrat btlie interioar ca s nu
admit pe loc c tia foarte bine cine era i ce cuta acolo.
2adro desc"ise iar vorba0 1Spune-mi acum aceti
dreegi din primul grup au fost ucii cu toii=3 1Pi
eu;3 Hanardy se ntrerupse uluit 1Hei "abar nu am. 4u
tiu ce s-a nt&mplat cu ei. *red c avea de g&nd s-i
omoare cel puin aa inteniona p&n la un moment dat@
dar dup aceea;3 1%a Steve dup aceea=3 (ra Pat iar
glasul ei l mboldea s continue.
14u tiu. $ observat ceva.3 1*ine a observat ceva=3
insist Pat.
1<eig" doar l cunoti. %ar nu tiu ce a fcut mai
departe.3 19i atunci unde ar putea s fie acum=3 se mir
fata.
Hanardy rmase tcut simind o und de vinovie de
parc ar fi dezamgit-o pentru c nu tia.
*onstat c dreegul i ntorsese spatele.
1Se pare c avem multe lucruri de descoperit3 le zise
falsul 2adro ncet. 1(ste clar c trebuie s reevalum
ntreaga situaie. 7n plus m-a aventura s afirm c prin
intermediul acestui om cu percepia la distan stimulat
am putea obine at&tea cunotine despre univers nc&t
c"iar aici i acum am putea trece la urmtorul mare pas
pe scara dezvoltrii rasei Dlugg.3
*omentariul n sine prea s indice c dreegul nu tia
ce anume s fac. Hanardy o porni ncet n urma celorlali.
Pre de c&teva clipe c&nd se simi cuprins de disperare se
g&ndi c"iar s scoat revolverul i s trag nainte ca
dreegul s aib vreme s se apere.
%in pcate era copleit de povara ndoielii. Poate c
acea suspiciune e-ista numai n capul lui. 4u avea alt
dovad n afara acelor imagini foarte clare care-i
apruser nec"emate n minte dar i ele preau doar visul
unui nebun pentru c n-aveau nici o legtur cu tot ce se
nt&mplase i se discutase n prezena lui. Probabil c aa
acionau nebunii sub imperiul unui impuls de moment
dar nu i Steve Hanardy cel ncet i lipsit de imaginaie.
1$sta-i3 murmur Hanardy ca pentru sine 1trebuie
s rm&n cu picioarele pe pm&nt83
7naintea lui profesorul +ngarn tocmai declara pe un
ton plcut de conversaie0 16rebuie s-i spun c te admir
sincer 6"adled. $i zis ceva ce ne-a ocat pe mine i pe
Pat. $i rostit oribilul cuv&nt >Dlugg? de parc nu te-ar fi
deran#at deloc.3 14u e dec&t o vorb o denumire3
rspunse 2adro indiferent.
*&t vreme continu drumul pe coridoare nimeni nu
mai spuse nimic. Se oprir n camera de control. :ata se
ls s cad pe un scaun n vreme ce tatl ei i 2adro se
oprir n faa panoului de control al generatoarelor.
1(cranele funcioneaz de minune3 spuse profesorul
cu satisfacie. 1<e-am deconectat numai c&teva momente
atunci c&nd ai intrat. 4u e o problem dac suntem atacai
de ultima nav dreeg pentru c datorit lor vom avea
vreme s "otr&m care este cel mai bun mod de a riposta.3
2adro reveni l&ng fat i se aez pe scaunul
alturat. $poi se adres profesorului0 1*eea ce ai spus cu
c&teva momente n urm n legtur cu apartenena
noastr la rasa Dlugg i felul n care te ngrozete c"iar i
denumirea aceasta ei bine ai dreptate. Pe mine nu m
deran#eaz absolut deloc.3
Profesorul i-o ntoarse cu amrciune0 14u crezi c te
auto-amgeti= %intre toate rasele cunoscute n civilizaia
galactic noi suntem ultimii pe scara dezvoltrii
intelectuale. 4oi suntem cei care trebuie s fac toat
munca murdar. 4oi suntem asemenea zilierilor de pe
planetele cum este Pm&ntul. *&nd Pat a aflat adevrul
aproape c-a nnebunit tot ncerc&nd s-i nege originile.
4oi suntem de fapt idioii galactici83 nc"eie
cutremur&ndu-se.
2adro izbucni n r&s pr&nd rela-at ceea ce-l fcu pe
Hanardy s-i admire sincer atitudinea. %ac 2adro era
dreeg cum credea el atunci ignora faptul c poate intrase
cu oc"ii larg desc"ii ntr-o alt capcan pregtit de
2arele .alactic pentru c nu prea s-i pese. %ar pe de
alt parte dac era de fapt Dlugg atunci izbutise cumva s
se mpace de minune cu propria-i inferioritate. 19i mie mi-
ar fi de folos o asemenea atitudine3 se g&ndi Hanardy cu
admiraie cresc&nd. 1%ar dac oamenii tia sunt idioii
gala-iei atunci eu ce s mai spun=3
2adro ncepu s vorbeasc din nou0 14oi suntem
ceea ce suntem3 rosti cu simplitate. 1$ici nu este vorba
de o prea mare deosebire de inteligen. %iferena const
n nivelul de energie. 7n felul n care este utilizat. %ar
pentru a realiza minunile cunoscute trebuie s ai aceasta
energie s o poi lua de undeva. %e aceea cazul acestui
individ <eig" mi se pare e-trem de interesant. %ac am
putea s reconstituim ceea ce a fcut aici pe unde a
umblat s-ar putea s descoperim multe lucruri
importante.3
Patricia i tatl ei rmaser tcui. !c"ii le strluceau
n vreme ce-l ateptau pe 2adro s continue. (l ns se
ntoarse spre Hanardy. 1S revenim la ntrebarea pe care
i-a pus-o i ea mai devreme3 rosti fc&nd semn cu capul
spre fat 1c&nd te-ai dus s-o dezlegi. Spune-mi cum de a
putut prsi sistemul solar dup ce i-a capturat pe acei
dreegi=3 (zitase o secund nainte s rosteasc ultimul
cuv&nt.
Hanardy rspunse cu simplitate0 14u a spune c a
plecat. 2ai degrab a; el era n alt parte. 9i i-a luat i
pe ei acolo.3 :cu un efort ca s-i gseasc cuvintele.
1*um s v spun lucrurile nu sunt ntotdeauna ceea ce par
a fi. Sunt.3 se ntrerupse nefericit.
!bserv c at&t fata c&t i cei doi brbai ateptau cu
rbdare s continue. %isperat Hanardy ncepu s dea din
m&ini indic&nd locuri din afara meteoritului art&nd spre
ecranele de energie. 16oate astea; %e fapt nu sunt reale3
izbuti s spun c"inuit.
2adro se ntoarse spre ceilali0 1(ste conceptul unui
univers iluzoriu. ! idee vec"e dar poate c n-ar strica s o
studiem puin.3
Profesorul +ngarn murmur0 1*a teoria ta s devin
viabil va trebui s apelm la nite te"nici e-trem de
complicate.3
Hanardy zise deodata fc&nd eforturi disperate ca s
priceap ceva din propriile-i spuse0 16rebuie s continui s
pui acolo afar. %e parc ai face-o dei n-o faci de fapt.
$sta te conecteaz n direct.3 1*e anume spui acolo afar
Steve=3 ,orbise fata la fel de ncordat ca i el.
1<umea +niversul; 6otul.3 1$"a83
Hanardy continu0 1%up aceea pentru o clip nu
mai duci nimic acolo. $tunci este momentul n care faci
ceva ce nu neleg.3 1*e anume=3 .lasul fetei de acum
calm i parc lipsit de orice emoie l cluzea mai
departe.
1!preti totul3 rosti Hanardy cu mirare. 1<ai
nimicul s se npusteasc nuntru. 9i atunci atunci
fiecare devine el nsui cel adevrat; *&t vreme are
energie.3
7ntoarse capul spre cei trei oameni privirea trec&ndu-i
prin ei fr s-i vad. .lasul lui 2adro a#unse p&n la el
ca de la o mare distan.
1,edei= (ste doar o c"estiune de energie3 le zise
calm. 1Hanardy=3
Steve pru s revin deodat n camer at&t mintal
c&t i fizic.
1%a=3 1%e unde anume i-a fcut rost de energia
asta=3 l ntreb 2adro.
1$"3 rosti Hanardy 1trebuie s-o fi luat de acolo unde
fusese stocat dintr-un soi de camer neagr.3
(ra un g&nd nou@ n minte i a#unse o imagine a
felului n care energia fusese stocat acolo de altcineva nu
de <eig". 7nainte ca Hanardy s mai poat spune ceva
2adro interveni surescitat0 1$tunci arat-ne83 rosti iar
glasul i era ca un foc care trasase calea cer&nd o reacie
prompt din partea celorlali.
Hanardy desc"ise drumul dei trupul masiv i
tremura de nelinite. $vea impresia c urma s dezvluie
ceva ce avea s a#ute la victoria dreegilor. %in pcate nu
mai avea cale de ntoarcere. %ac creatura aceea era
dreeg atunci orice fel de rezisten ar fi fost inutil. 9tia
asta intuitiv.
12car de a avea cum s fiu sigur3 i zise Hanardy
nnegurat. *ulmea era c tia precis. (l era absolut sigur.
%ar nu at&t de sigur nc&t s fac vreo ncercare ca s-i
salveze propria via.
%up cum stteau lucrurile se vedea silit s duc
farsa p&n la capt p&n c&nd dreegul satisfcut c
aflase tot ce-l interesa avea s-i termine pe toi dup
bunul lui plac.
*eea ce intuise se nt&mpl douzeci de minute mai
t&rziu.
%up ce cercetaser cu atenie toate lifturile i se
opriser la fiecare nivel imediat ce Hanardy se post cu
ncp&nare n faa unei ui care ddea ntr-o debara de
unelte;
1%eci unde a fost stocat=3 l c"estion iar 2adro pe
Hanardy. 12 refer la energia pe care a asimilat-o <eig".3
Hanardy art nefericit spre peretele de metal
dinuntrul debaralei.
1,rei s spui c energia era n perete=3
Hanardy simi cum ntrebarea i tulburase iar simul
realitii drept care rmase nemicat scuturat de fiori reci
n vreme ce Pat i profesorul trecur pe l&ng el i se
apucar s testeze peretele cu un instrument de msurat.
2adro nu se altur eforturilor lor nici mcar nu se
mai uita spre debara. Hanardy simi cum ng"ea pe
dinuntru atunci c&nd dreegul ignor&nd cu totul
activitatea profesorului i a fiicei lui se ntoarse i se
apropie de el. 1Steve3 i zise 1vreau s vorbesc cu tine.3
Privi peste umr i ridic glasul0 1! s-l iau pe Hanardy la
o mic discuie ntre patru oc"i.3 1:oarte bine83 (ra Pat.
4ici ea i nici profesorul nu se ntoarser. 2adro nu mai
atept. %egetele lui puternice l apucar de cot.
6remur&nd Hanardy i ddu seama care-i erau inteniile.
,oia s-l testeze8 *a s determine c&t de vulnerabil era.
P&n la moarte dac se dovedea prea fragil.
*"iar n vreme ce lui Hanardy i treceau prin minte
acele g&nduri 2adro l trgea fr mil departe de debara
spre colul coridorului. Steve continua s priveasc n
urm nendrznind s strige dup a#utor dar sper&nd ca
profesorul sau fiica lui s vin dup ei.
+ltima oar c&nd i mai zri erau tot n debara iar
profesorul tocmai spunea0 1! serie de analize asupra
acestui perete ar trebui s;3
Hanardy se ntreb ce aveau s mai spun atunci c&nd
urmau s-i descopere dispariia i moartea.
2adro l trase pe Hanardy de-a lungul unui "ol
lateral la captul cruia se afla o camer. 7nc"ise ua dup
el i rmaser singuri. Hanardy nici mcar nu ncercase
s-i opun rezisten.
2adro rmase nemicat c&teva clipe nalt subire
sur&ztor. 15un e momentul s ne lmurim o dat pentru
totdeauna3 i zise ncet 1(u contra oricrei caliti cu
care te-ai fi putut pricopsi.3
*um avusese acele "alucinaii care se adeveriser n
cele din urm Hanardy ndrzni s nutreasc sperana c
poate era adevrat c poate ceva deosebit se lipise i de el
aa cum sugerase profesorul drept care pre de c&teva
secunde c"iar atept ca acel ceva dinuntrul lui s
rezolve situaia.
%in pcate acela fusese tot rgazul pe care-l avusese
cele c&teva secunde. ,iteza cu care se produse atacul lui
2adro ca i violena lui alungar pe loc starea de
ateptare.
Se simi ridicat fr efort prins de un picior i inut n
sus asemeni unei ppui de c&rp. !bserv c dreegul
inteniona s-i zdrobeasc scf&rlia de peretele din
apropiere. +n spasm automat al instinctului de
supravieuire l fcu pe Hanardy s loveasc tare cu
clc&iul piciorului liber n nc"eietura m&inii cu care-l
prinsese 2adro.
Se prea c rezistena pe care o opusese acelui prim
atac fusese mulumitoare. %reegul i ddu drumul.
Hanardy ncepu s cad cu ncetinitorul din cauza
gravitaiei reduse. %e fapt mult prea ncet pentru iueala
cu care urm cel de-al doilea atac.
Poate din cauza masivitii corpului unul dintre
picioarele lui Hanardy a#unse totui s ating podeaua. 7n
urmtorul moment se afla din nou prizonierul degetelor ca
de oel care-l n"aser i-i sf&iau nemiloase "ainele i
carnea dreegului oricum nu-i psa dac-l rnea.
7n mintea lui Hanardy nu mai e-ista nici o ndoial.
4u avea nici o capacitate special care s-l a#ute s-l
nving pe dreeg.
4u avea nici un fel de resurse interioare. 4ici viziuni.
(ra cu totul nea#utorat. 2uc"ii mari i erau precum lutul
n str&nsoarea de oel a brbatului a crui putere o
copleea cu totul pe a lui.
Hanardy ncet s se mai zbat i strig disperat
1Pentru numele %omnului la ce bun at&tea crime= %e ce
nu v sc"imbai voi dreegii de ce nu vrei s ncercai s
revenii din nou la normal=3
<a fel de subit pe c&t apruse violena dispru pe loc.
2adro l eliber fcu un pas n spate i-l ainti cu
privirea.
1+n mesa#83 rosti. 1%eci sta este rolul tu.3
Hanardy nu realiz pe moment c ameninarea
dispruse. (ra aproape ntins pe podea. %in acea poziie
nedemn continu s-i vorbeasc0 14u trebuie s m
omori8 ! s-mi in gura8 !ricum cine m-ar crede pe
mine=3 1*e nseamn normal=3
,ocea dreegului era rece i dominatoare. /adiaia
care venea dinspre el era tot mai puternic.
1(u3 rspunse Hanardy.
16u83 Se simea nencrederea.
1%a eu3 rosti Hanardy zorit 1*eea ce m deran#eaz
cel mai tare este faptul c tiu c sunt un om inferior. %ar
altfel un tip absolut normal. 7n mine se ec"ilibreaz totul
asta-i c"eia. *&teodat mai beau i eu un pa"ar dar nu
pentru c a avea nevoie. 2ai ales c nu m afecteaz n
vreun fel. 2ai demult c&nd eram nc putan am ncercat
s iau droguri. 4u s-au potrivit nici de fric cu
metabolismul organismului meu. <e-am vrsat imediat.
$sta-i normal. 6u nu poi face aa ceva cu ceea ce ai.3 1*e
e normal=3 2adro prea rece i neclintit de parc s-ar fi
aflat undeva departe ntr-un loc de neatins.
1(ti bolnav3 l lmuri Hanardy. 1$t&ta s&nge i
energie vital. (ste ceva mult peste normal. 4ici mcar nu
sunt absolut necesare. $i putea fi tratat83
%e-abia dup ce termin de vorbit i ddu seama de
ntreaga ciudenie a spuselor lui. *lipi nedumerit. 1Habar
nu am avut ce voiam s spun3 mormi.
(-presia dreegului se sc"imb. %du din cap i zise0
1*red c tocmai am primit o comunicare din partea
2arelui .alactic. +n fel de ofert venit n al
doisprezecelea ceas o ultim ans.3 1*e o s faci cu
mine=3 ndrzni Hanardy.
17ntrebarea care se impune3 veni replica rece ca
g"eaa 1este0 care ar fi cea mai bun cale pentru a te
neutraliza= (u o aleg pe aceasta83
+n obiect metalic apru deodat n m&na dreegului.
%in eava lui &ni o raz de lumin care se ndrept spre
capul lui Hanardy. Pilotul tresri ncerc s se fereasc se
g&ndi c aceea era moartea i ncremeni atept&nd s
simt ocul ei teribil.
%ar de fapt nu simi nimic. /aza aceea i atinse faa
dar prea la fel de inofensiv ca i lumina unei lanterne.
%up ce lumina dispru Hanardy clipi de c&teva ori
constat&nd c era nevtmat. 7nc nu se ridicase de pe #os
c&nd dreegul i zise0 19i acum o s vii cu mine ca s-mi
ari toate locurile unde au fost depozitate armele i
muniia nu conteaz cantitatea sau mrimea lor.3
Hanardy mergea nainte dar continua s se uite peste
umr iar n spate de c&te ori privea vedea trupul nalt i
c"ipul ntunecat al dreegului.
$semnarea cu 6"adled 2adro ncepuse s dispar
de parc creatura care-i modelase trsturile dup cele
ale t&nrului Dlugg fr a folosi vreun fel de mac"ia#
considerase c putea s se rela-eze.
7n cele din urm a#unser n locul n care se aflau cei
doi +ngara. 6atl i fiica nu spuser nimic. <ui Hanardy i
se prea c erau mult prea tcui prea supui iar fata
ciudat de palid. Se g&ndi cu mirare0 1$cum tiu i ei83
Situaia se limpezi atunci c&nd toi patru se oprir n
apartamentul principal. Profesorul +ngara oft se ntoarse
i ignor&ndu-l cu totul pe Hanardy spuse0 1(i bine
domnule dreeg eu i fiica mea tocmai ne ntrebam ce
anume te-a fcut s ne am&ni e-ecuia=3 1Hanardy83 veni
rspunsul.
%up ce-i rosti numele de parc pilotul nici n-ar fi
fost de faa dreegul rmase tcut c&teva momente lungi
cu oc"ii ngustai i cu dinii albi ncletai pe sub buzele
desfcute. Prea s z&mbeasc triumftor fioros.
1Pare s fie sub controlul tu nu=3 $ceea fusese Pat
+ngara cu un glas stins. 7n clipa n care vorbise atrg&nd
atenia dreegului asupra ei pruse s se micoreze poate
i din cauz c involuntar fcuse un pas n spate.
*orpul ncordat al lui SReen-2adro ncepu s se
rela-eze. %ar z&mbetul de pe buzele lui rmase la fel de
neplcut. *ontinua s ignore prezena lui Hanardy. 1Steve
a fost atins de un gen cu totul special de raz energetic.
%in pcate efectul ei va anula cel puin deocamdat
toate capacitile dob&ndite.3
Profesorul +ngara ncepu s r&d. 1*"iar crezi la
modul serios c ai putea nfr&nge aceast fiin care
era Filliam <eig" cu ceea ce i-ai fcut lui Steve= %ac
te g&ndeti mai bine <eig" este adevratul tu adversar
nu Hanardy. 6u duci acum o lupt cu o umbr. +nul dintre
lupttori a lsat o marionet n urma lui care s loveasc
n numele su.3
SReen-2adro rosti netulburat0 14u e at&t de periculos
pe c&t pare. 9i se tie foarte bine c marionetele sunt n
general nite lupttori slabi.3
Profesorul l contrazise imediat. 1!rice individ din
specia cunoscut nou sub denumirea de 2arii .alactici
care desigur nu poate fi numele rasei respective mai
mult ca sigur a luat n calcul absolut toate posibilitile.
*e anume ai putea avea de c&tigat atept&nd=3
SReen-2adro ezit o clip apoi rspunse0 1Steve a
menionat un posibil tratament pentru boala noastr.3
.lasul i fusese ncordat.
7n ncpere se aternu deodat linitea. $cea tcere
prea s se fi mbibat n perei i s-i fi paralizat pe cei
patru indivizi aflai acolo. 2omentul se nc"eie atunci
c&nd SReen-2adro ncepu s r&d domol. $poi le zise0
1*red c pentru c&teva secunde am fost.3 1+man3
continu Pat n locul lui. 1%e parc ai fi avut sentimente i
sperane i dorine ca noi.3 14u conta pe asta.3 ,ocea
dreegului redevenise aspr.
Profesorul +ngarn ncepu s raioneze cu glas tare0
15nuiesc c ai a#uns la concluzia c Steve are imprimat
n memorie contactul mintal pe care l-a avut cu o
inteligen suprem probabil cea mai mare din c&te e-ist.
9tii de asemenea c aceti pm&nteni c&t vreme se afl n
starea de veg"e n mintea lor este o mare confuzie motiv
pentru care sunt considerai inacceptabili pentru a primi
cetenia galactic. %e aici rezult c cea mai bun cale de
a te apra de memoria lui Steve ar fi s-l menii n stare de
veg"e. %e aici deduc mai departe c raza energetic era
menit s-i stimuleze pe un timp nedeterminat centrul
treziei din creier.3 1%in pcate pentru tine este o metod
de aprare ineficient. 7n patru sau cinci zile e-tenuarea
lui Hanardy va a#unge la un prag critic i ceva dinuntrul
lui va ceda. *e o s ai atunci i nu ai acum=3
%reegul n mod surprinztor prea dispus s-i
rspund la ntrebri. %e parc toate e-plicaiile e-puse cu
glas tare l-ar fi a#utat s #udece mai bine ntreaga situaie.
1P&n atunci vor sosi colegii mei3 le zise.
1*&nd vei pica cu toii n capcan3 cuget
profesorul. 1*red c ar fi mai sigur dac ne-ai ucide pe
mine i pe Pat c"iar acum. *&t despre Steve;3
Hanardy ascultase acel sc"imb de replici cu
convingerea tot mai mare c btr&nul melancolic cerea
e-ecutarea lor imediat. 1Hei83 izbucni aproape fr voie.
1*e ncerci s faci=3
Profesorul ddu din m&n a le"amite; 16aci Steve.
*red c i dai seama c dreegul sta ne va ucide. 7ncerc
numai s aflu ce anume l reine. Parc nu se potrivete cu
cea ce eu consider a fi bunul lui sim.3 Se ntrerupse
deodat i se ntoarse spre Hanardy. 1S nu-i faci gri#i c
te va omor acum. 4u ndrznete. (ti n siguran.3
Hanardy ns nu se simea deloc n siguran. %ar
cum de-a lungul timpului se obinuise s primeasc ordine
din partea acelui om se supuse imediat i tcu.
%reegul care-i ascultase czut pe g&nduri le spuse
linitit c atunci c&nd aveau s soseasc i prietenii lui
Hanardy i cu Pat vor merge cu ei napoi spre (uropa. %e
asemenea credea c prezena lui Pat era necesar n acea
cltorie. 7n concluzie nimeni nu avea s moar p&n
c&nd nu se termina totul.
17mi amintesc3 continu SReen-2adro 1de ceea ce a
spus pilotul c 2arele .alactic a observat ceva. (u am
dedus de aici c observaia lui a avut o legtur str&ns cu
Steve. *a atare vom merge la Spaceport i vom studia
comportamentul din trecut al lui Steve c"iar la faa
locului. %eocamdat vreau s dezarmm meteoritul pentru
propria mea linite.3
<initea celorlali se spulberase n ad&ncul spaiului.
*ei trei prizonieri l nsoir tcui pe cuceritorul lor
dea lungul coridoarelor i prin camere. *ur&nd toate
armele aflate n meteorit au fost neutralizate sau distruse.
Sursele de energie care ar fi putut fi convertite n arme au
fost sigilate. %up aceea au fost dezactivate ecranele
energetice iar panoul lor de comand distrus.
%reegul avu gri# s le taie orice cale de evadare
distrug&nd cele c&teva navete spaiale. +ltimul loc spre
care se ndreptar mai nt&i Hanardy urmat ndeaproape
de profesor i de Pat cu dreegul n spatele lor a fost c"iar
nava lui Steve. %reegul o dezarm dup care l oblig pe
Hanardy s-i demonteze panoul de control. %in toate
componentele nirate pe podea dreegul alese piesele-
c"eie. *u ele n m&n se opri n pragul uii. Privirea-i dur
se opri asupra lui Hanardy. 1Steve83 i zise. 16u o s rm&i
aici.3 1$dic pe nava mea=3 1%a. %ac ndrzneti s iei
de aici indiferent de motiv te omor. $i priceput=3
Hanardy privi cu disperare spre profesor nainte s se
ntoarc iar spre dreeg. Protest cu #umtate de gur0 1%ar
profesorul mi-a dat ceva de lucru.3 1Profesore3 glasul
tios al dreegului retez dintr-o dat orice comentariu din
partea lui Hanardy 1spune-i te rog c ceea ce avea de
fcut nu mai prezint nici un fel de importan acum.3
Hanardy not n treact z&mbetul amar al
profesorului nainte ca acesta s-i spun cu bl&ndee0 1Pat
i cu mine vom fi ucii imediat ce nu vom mai fi de folos.
4u avem de unde s tim ce vor face cu tine n cele din
urm.3 1%eci tu rm&i aici8 ,oi doi venii cu mine3 le
porunci SReen-2adro profesorului i fiicei lui.
*ei trei plecar la fel de tcui precum veniser. +a
sasului se tr&nti n urma lor. Hanardy auzi scr&netul
zvoarelor de metal care-l blocaser acolo. %up aceea
asupra lui se pogor linitea.
!mul dotat cu cea mai avansat inteligen din
sistemul solar rmsese singur i perfect treaz.
Pentru Hanardy ateptarea nu reprezenta o problem
indiferent de poziia n care sttea n picioare ntins sau
aezat. $nii ndelungai pe care-i petrecuse de unul singur
n spaiu l pregtiser pentru calvarul care de-abia
ncepuse. %ar e-ista totui o diferen.
$a cum descoperi destul de repede atunci c&nd se
ntinse pe patul din cabina lui nu putea s doarm.
$stfel trecur douzeci i patru de ore terestre.
Steve Hanardy nu era genul de om nclinat spre
introspecie tot aa cum nu fusese niciodat vreun cititor
pasionat. *ele patru cri de la bord erau de fapt manuale
te"nice de reparaii. %ei le frunzrise de sute de ori le
scoase ca s le mai e-amineze odat. %in pcate aa cum
se ateptase fiecare pagin era obositor de cunoscut.
%up un ceas le termin.
2ai trecu o zi iar el continua s fie treaz incapabil s
doarm dei simea e-tenuarea ca pe o stare de agitaie
continu.
*a om al spaiului Hanardy fusese bine ndoctrinat
cu privire la pericolele care-l p&ndeau din cauza lipsei de
somn. 9tia de tendina minii de a visa c"iar i n starea de
veg"e de "alucinaiile care apreau toate fiind efectele
normale ale ncordrii permanente prezente la omul treaz.
%ar el nu pi nimic.
4u avea de unde s tie c centrul somnului din
creierul su fusese deconectat iar centrul treziei stimulat
pe o perioad de timp nedefinit. %in acest motiv primul
nu putea intra n aciune n vreme ce al doilea nu se putea
deconecta. *a atare nu aprea nici acea stare
intermediar.
7n sc"imb obosea tot mai ru.
%ei zcea ntins pe pat aproape tot timpul oboseala
devenea din ce n ce mai pregnant.
7n cea de-a patra >diminea? se g&ndi pentru prima
oar c probabil nu mai dura mult p&n s nnebuneasc.
4iciodat nu mai e-perimentase o asemenea groaz
cumplit. 7n dup-amiaza aceleiai zile Hanardy speriat
ameit lipsit de speran pru gata s se prvleasc pe
panta nebuniei.
4u se tie ce s-ar fi nt&mplat mai departe dac ar fi
continuat s rm&n singur pentru c puin mai t&rziu
ua cea grea a sasului se desc"ise i prin ea intr Pat
+ngara. %up ce-l descoperi n cabin l prinse de umeri
i-i zise0 1Haide Steve vino cu mine. $ venit momentul
s acionm.3
Hanardy se ridic cu greu din pat. %up ce o porni
dup ea i aduse aminte de ordinul pe care-l primise de la
SReen-2adro i se opri.
1*e este=3 l ntreb fata mirat.
Hanardy mormi #enat 12i-a spus s nu ies din nava
mea. %ac nu-l ascult m omoar.3
:ata i pierdu i bruma de rbdare pe care o mai
avea. 1Steve nceteaz cu aiurelile astea.3 *uvintele ei
tioase venir ca nite lovituri pentru mintea lui. 14-ai ce
pierde mai mult dec&t noi. .ata "ai s mergem83
! porni napoi prin sas. Hanardy rmsese pironit
locului tremur&nd din cauza confuziei. :ata izbutise cu o
singur fraz rostit n stilul ei rstit s-i pun brbia sub
semnul ntrebrii dei foarte subtil i l silise s
recunoasc dragostea prosteasc pe care o nutrea pentru ea
i care aproape c-l transformase n sclav restabilind
astfel ascendena absolut pe care o avusese asupra lui.
6cut dar foarte "otr&t travers din doi pai sasul i
c&teva secunde mai t&rziu se afla pe teritoriul interzis.
Simi c se condamnase singur.
:ata l conduse spre ceea ce era de fapt sala
motoarelor din meteorit.
7n vreme ce Steve intra ovitor dup ea profesorul
+ngarn se ridic de pe scaun i le iei nainte cu z&mbetul
lui obosit pe buze.
7l nt&mpin cu0 1Pat vrea s-i vorbeasc despre
inteligen. 9tii care este coeficientul tu=3
7ntrebarea nu reui s atrag atenia lui Hanardy. 6ot
timpul c&t o urmase pe fat pe coridoarele pustii mintea i
fusese c"inuit de g&ndul c la orice col l-ar fi putut
nt&lni pe SReen-2adro care avea s-l omoare pe loc.
%ei spaima aceea nu dispruse nc alturi de ea se
nfiripase i ntrebarea fireasc0 +nde era dreegul=
Profesorul se rsti deodat0 1Steve m auzi=3 !bligat
s se uite la el Hanardy i aminti plin de m&ndrie c
aparinea grupului de oameni cam KKS din total a cror
inteligen se situa peste medie iar coeficientul lui era de
MPO.
1*el cu care am dat testul mi-a spus c inteligena
mea este peste medie.3 $dug imediat pe un ton de
scuz0 1%esigur pe l&ng voi doi nu nseamn mare
lucru.3
5tr&nul ns l contrazise. 1Pe scala Dlugg ai avea un
coeficient mai mare de MPO. 4oi inem cont de mai muli
factori. 6alentul la mecanic sau cunotinele despre spaiu
nu sunt apreciate corect de niciunul dintre testele terestre
pe care le-am studiat eu.3
/mase tcut o clip apoi rosti mai departe0 1,ezi tu
Steve ncerc s-i e-plic toate astea n mare grab pentru
c dup aprecierile noastre c&ndva n sptm&na care va
veni vei fi cu ntreruperi omul cel mai inteligent din
ntregul sistem solar. 4imeni nu poate face absolut nimic
n privina asta dar noi te putem a#uta s te foloseti c&t
mai bine de aceast inteligen deosebit. %e aceea vreau
s te pregtesc.3
Hanardy foarte nervos dup ce se postase n aa fel
nc&t s poat supraveg"ea ua desc"is nc se mai
atepta s-l vad pe puternicul dreeg d&nd buzna peste
micul lor grup conspirativ scutur din cap cu o e-presie
de nea#utorare. 1,oi nu tii ce anume s-a petrecut de#a.
Pot fi omor&t. *u cea mai mare uurin. 4u am nici un fel
de aprare n faa dreegilor.3
7ncepu s le povesteasc cu amrciune ce se
nt&mplase ntre el i SReen-2adro i c&t de nea#utorat
fusese n faa lui.
1(ram deci n genunc"i n faa lui cerind ndurare
c&nd din nt&mplare am spus ceva ce l-a fcut s se
opreasc. %ac nu vorbeam atunci nici prin cap nu-i
trecea s m crue.3
Pat se apropie de el se post n faa lui i-l prinse cu
m&inile ei mici de umeri. 1Steve3 i zise grbit
1deasupra unui anume punct al coeficientului de
inteligen mintea se poate situa deasupra materiei o
poate controla. Aar o fiin cu o asemenea capacitate a
inteligenei nu poate fi ucis. 4ici de gloane i nici cu alte
mi#loace n care este implicat materia. $cum ascult bine
la mine0 n tine n memoria ta e-ist un asemenea nivel de
inteligen. $tunci c&nd te-a atacat dreegul a ncercat
numai s afle care sunt limitele n care poate aciona. 9i a
reuit. $ scos de la tine mesa#ul 2arelui .alactic.3 1Steve
tii foarte bine c dup aceea n-a ndrznit s bage vreun
glon n tine sau s te omoare cu vreo raz de energie
concentrat. Pentru c asta ar fi scos la suprafa acea
inteligen ar fi desctuat ceea ce se afl nc"is n
memoria ta83
*a s-i sublinieze spusele ncerc s-l scuture. 4u
reui dec&t s-l fac pe Hanardy teribil de contient de
trupul ei t&nr. 5iata de ea avea un corp aa de mititel
pentru o fire aa de aprig8 %in pcate de-abia dac l
clinti. 7nvins fata renun i-i spuse fr suflare0 1*"iar
nu nelegi Steve= ! s fii ca un rege8 7ncearc s te pori
ca atare83 1+ite ce-i.3 ncepu Hanardy n felul lui greoi.
;*"ipul fetei se nroi de furie. 7l ntrerupse pe loc
fr mena#amente. 1%ac nu ncetezi s te tot opui o s
m obligi p&n la urm s te mpuc c"iar eu i mai
vedem dup aceea.3
Hanardy privi n ad&ncul oc"ilor ei tulburai de
m&nie. Se convinse c fata nu glumise deloc atunci c&nd l
ameninase. Speriat o ntreb0 19i ce %oamne-iart-m ai
vrea s fac eu acum=3 1$scult cu atenie la ce are tata s-
i spun3 i porunci ea. 19i nceteaz s te mai uii n
cealalt parte. 6rebuie s te educm c&t mai repede pentru
c nu mai avem mult vreme la dispoziie.3
Hanardy avea impresia c fata e-agera pentru c lui i
se prea c nu mai aveau nici un fel de rgaz.
/eui ns s se dezmeticeasc. 9tia c acolo era sala
cea mare cu motoarele ei btr&nul i fiica lui alturi de
care era i el speriat de permanentele ameninri cu
moartea. Hanardy avu o viziune fulgertoare cu ei trei
pierdui pentru totdeauna n p&ntecul acelui meteorit care
nu era dec&t un mic membru al familiei colosale ce se
nv&rtea n #urul lui )upiter care la r&ndul lui nu era dec&t
un punct de materie ntr-un univers nepstor n care nu
e-ista mil sau dreptate dac permisese dezvoltarea unor
creaturi asemenea dreegilor.
7n vreme ce viziunea aceea plea i se retrgea lui
Hanardy i trecu prin minte c Pat nu putea s-l mpute.
4u avea nici o arm. %esc"ise gura ca s-i spun i ei dar
se rzg&ndi i o nc"ise la loc.
:etei i s-ar fi putut oferi ocazia de a face rost de una.
*a atare ameninarea rm&nea n picioare dei nu mai era
iminent; %ar continua s persiste. !ricum g&ndul acela
avu darul de a-l mai liniti puin. 7nc se mai simea
speriat i nervos dar nu la fel de ru ca nainte. Se
ntoarse spre profesor i ascult apoi cu atenie rezumatul
acestuia despre istoria inteligenei i ncercrile care
fuseser ntreprinse pentru msurarea ei.
Se prea c testele de inteligen de pe Pm&nt se
bazau pe un fel de curb n care media era de MPP. :iecare
test pe care-l studiase profesorul i artase c e-ista o
anume nesiguran cu privire la ce anume putea fi
considerat factor de inteligen i ce nu. *apacitatea de a
deosebi sting de dreapta putea fi considerat un factor de
inteligen= +nul dintre teste o includea. Andividul testat
trebuia s fie capabil s rezolve #ocuri matematice sau de
logic= 2ulte teste considerau c era ceva de o mare
importan. $proape toi psi"ologii insistau asupra
cunoaterii subtile a semnificaiei cuvintelor n diverse
conte-te cu c&t mai mare numrul cuvintelor cu at&t mai
bine. *unotinele de aritmetica erau de#a o cerin
universal. <a fel i observarea rapid a formelor sau a
corpurilor geometrice. 7n alte teste erau obligatorii
cunotinele generale despre istoria i politica lumii.
1%esigur noi Dluggii am reuit s facem un pas mai
departe3 continu profesorul pe obinuitul ton
melancolic.
*uvintele lui preau s strpung mintea lui Hanardy.
$fl c rasa Dlugg opera mai mult pe baza teoriilor;
6eorii care la r&ndul lor se bazau n primul r&nd pe
capacitile primare nu pe cele secundare. ! alt ras
>mai presus? dec&t Dluggii numit lennel opera cu
*ertitudinea; ! ramificare armonioas a $utoritii.
1%esigur aceast *ertitudine a lennelilor3 mai zise
btr&nul 1este numai un sistem i nu un canal desc"is.
%ar c"iar i aa datorit ei sunt aproape la fel de puternici
ca dreegii.3
Hanardy afl mai departe c pe o curb a
coeficientului de inteligen care includea oamenii
Dluggii lennelii i dreegii mediile fiecruia ar fi fost MPP
BBP NTP i OKP. %reegii aveau un canal desc"is spre
controlul micrilor fizice.
1*"iar i un 2are .alactic se poate mica la fel de
repede ca un dreeg dar nu-l poate ntrece3 e-plic mai
departe profesorul; 1Pentru un individ asemenea canale
desc"ise reprezint de fapt nite ci spre o abilitate mult
mai mare dec&t i-ar permite coeficientul su standard.3
6alentul indiferent de forma pe care o mbrca
acesta muzical artistic matematic ori de natur
fizic mintal sau emoional nu era altceva dec&t un
canal desc"is care opera mai presus de curba normal
uman Dlugg lennel sau dreeg. Prin definiie un 2are
.alactic era o persoan a crei curb a coeficientului de
inteligena includea numai canale desc"ise.
Se descoperise c acea curb a canalelor desc"ise
ncepea de la un coeficient de TP. %ei nici un membru al
raselor inferioare nu vzuse ceva mai mare de N PPP
limita din spaiul cunoscut se credea c 2arele .alactic
avea o curb a coeficientului de inteligen care a#ungea
sau c"iar depea MP PPP.
1(ste imposibil3 continu profesorul pe acelai ton
didactic 1s ne imaginm mcar ce fel de canal desc"is ar
fi acela. +n e-emplu bun de canal desc"is de opt sute este
c"iar Pat. *are te poate induce n eroare cu mare uurin.
$r putea scpa din orice situaie cu o lovitur fulgertoare
a m&inii cu o simpl fent o diversiune;3
5tr&nul se ntrerupse deodat. Privirea lui trecuse
peste umrul lui Hanardy i se fi-ase pe ceva din spatele
lui.
Hanardy ng"e sigur c nu scpase de ce-i fusese
mai fric i c dreegul SReen-2adro era n spatele su.
%up un moment i ddu seama c era ceva
imposibil. Profesorul privea fi- la tabloul de comand al
meteoritului. Aar n partea aceea nu e-ista nici un fel de
u.
Hanardy rsufl uurat i se ntoarse. ,zu c pe
tabloul de comand plin de instrumente un monitor se
luminase deodat. 7n el se vedea o scen din spaiu.
(ra o parte cunoscut a bolii care se desc"idea spre
spaiul interstelar n partea opus soarelui. $proape de
centrul acelei scene clipea o lumini.
*"iar n vreme ce Hanardy privea curios la monitor
imaginea se mic uor centr&ndu-se e-act pe luminia
p&lp&itoare.
$uzi c"iar n spate suspinul nbuit al fetei. 16at3
opti ea 1nu e;=3
Profesorul trecu pe l&ng Hanardy ndrept&ndu-se
spre micul monitor. 7ncuviin din cap cu un aer de mare
oboseal. 1%a draga mea mi-e team c este. $u sosit i
ceilali opt dreegi.3
7ntoarse capul i privi nea#utorat spre Hanardy. 1:iica
mea se g&ndise s te foloseasc mpotriva lui SReen-
2adro nainte de sosirea lor.3
Hanardy e-clam nucit0 1S m foloseasc=3
*uvintele profesorului i mai alungaser oboseala din
trup.
5tr&nul ddu din umeri. 1!ricare ar fi fost meritele
planului ei acum e mult prea t&rziu ca s-l mai punem n
aplicare. 7n cur&nd ne vom afla soarta3 nc"eie pe un ton
lugubru.
6abloul nfr&ngerii dur numai c&teva secunde. +n
sunet venit din senin scos de un glas subirel de fat
alung tcerea i emoiile ntunecate din ncpere.
1*&t de departe sunt=3 se auzi iar glasul fetei venind
din spatele lui Hanardy ncordat dar uor de recunoscut.
1Spune-mi e-act c&t mai dureaz p&n s a#ung aici.3
2intea lui Hanardy se debaras de amoreal atunci
c&nd profesorul rspunse resemnat 1*red c mai puin de
dou ore. %ac observi aici;3
%e acolo continu o discuie n termeni te"nici despre
rapiditatea cu care se centrase monitorul asupra navei
ceea ce nsemna dup cum spunea el c velocitatea
acesteia era enorm.
Profesorul nu reui s-i termine e-plicaiile. Pe la
mi#locul lor fata ip i spre marea uimire a lui Hanardy
se arunc spre btr&n cu braele ridicate gata de atac.
Se apuc s-i plmuiasc tatl n vreme ce striga tot
felul de blesteme pe tonul acela de sopran. <ui Hanardy
i trebuir c&teva momente ca s priceap ce spunea
15tr&n prost ce eti8 *um adic numai dou ore= 4aiba
s te ia nici n-avem nevoie de mai mult de dou ore83
7n momentul acela Hanardy iei din ocul uimirii. Se
repezi la ea cu st&ngcie o prinse n brae i o ndeprta
de bietul profesor. 1*e naiba te-a apucat=83 strig la ea.
:ata ncerc s se ntoarc spre el zv&rcolindu-se
groaznic n str&nsoarea braelor puternice. %ar el continua
s-o str&ng mai departe n vreme ce se scuza 7n cele din
urm fata se potoli c&nd nelese c puterea lui o ntrecea
cu mult pe a ei. 7ncet s se mai zbat i dup ce i
recpt controlul i spuse0 1Steve nebunul sta btr&n
care e tatl meu a acceptat de dou ori la r&nd nfr&ngerea
c&nd nu era cazul83
Se opri i se ntoarse spre profesor. .lasul i se ridic
cu o octav atunci c&nd i se adres direct. 1$cum arat-i
lui Steve ce am vzut i eu nainte s-l aduc aici.3
Profesorul +ngarn se albise tot la fa i tremura
violent 1mi pare nespus de ru draga mea3 rosti ncet.
%du din cap spre Hanardy. 1Sunt convins c acum poi
s-i dai drumul.3
Hanardy o eliber imediat. Pat i aran# "ainele cu o
e-presie care nu prevestea nimic bun. 1$cum gata arat-i
fir-ar s fie nu mai pierde vremea.3
Profesorul +ngarn l prinse pe Hanardy de bra i-l
trase mai aproape de tabloul de control zic&ndu-i n c"ip
de scuz0 12i-am dezamgit fiica. $devrul este c am
trecut de trei sute de ani. Pentru un Dlugg asta nseamn
btr&neea cu toate vicisitudinile ei. Poate din cauza asta
uit c&teodat cum e s fii t&nr i viguros.3
Pat continu el cu e-plicaiile era fructul unei
csnicii t&rzii. 2ama ei refuzase s mearg cu el n
misiunea de observator galactic. *&nd o luase pe feti
sperase s-o fereasc cumva de ocul descoperirii
premature c fcea parte dintr-o ras de servitori. %in
pcate izolarea n care crescuse nu-i cruase cu nimic
sentimentele. Azolarea lor fusese cu at&t mai nefericit cu
c&t se aflau departe de garnizoanele militare asociate
raselor inferioare care i-ar fi putut apra de ameninarea
cu moartea. <a fel de nefericit fusese i decizia lui pripita
c nu mai aveau scpare de la soarta care-i atepta.
1%in acest motiv nici prin cap nu mi-a trecut s-i
spun c;3 1$rat-i3 se auzi de undeva din spate glasul
furios al fetei. 1Haide spune-i ceea ce n-ai socotit nimerit
s-mi destinui mie din capul locului.3
Profesorul aps pe c&teva butoane i pe un alt
monitor apru mai nt&i imaginea unei camere i apoi i
aceea a unui pat plasat pe o latur a ei n care zcea ntins
un brbat aproape gol.
Patul deveni mai mare i n cele din urm ocup tot
monitorul. Hanardy fluier a pagub. *el ntins n pat nu
era altul dec&t puternicul dreeg.
5rbatul din pat ce prea incontient nu mai semna
deloc cu fiina nalt i plin de vitalitate care venise
acolo d&ndu-se drept logodnicul lui Pat. *orpul de pe pat
era anormal de slab iar coastele i ieiser n afar. :aa
care nainte avusese obra#i plini prea s se fi topit pentru
c nu mai rmseser din ea dec&t pielea alb i oasele.
1Pentru a supravieui au nevoie de s&ngele i de
energia vital a celorlali oameni. 4evoia lor este
permanent3 opti btr&nul fr vlag.
1$sta-i ceea ce voiam s-i art Steve3 rosti fata cu
duritate. 16atl meu nu m-a lsat s vd dec&t acum c&teva
minute. 7nc"ipuie-i8 %ei suntem ameninai cu moartea
el mi spune c"iar n ziua ba nu c"iar n ora n care
trebuie s apar ceilali dreegi ceea ce tia de zile ntregi.3
5tr&nul stinse monitorul i oft. 12i-e team c nu
m-am g&ndit c un Dlugg ar putea avea o asemenea
ndrzneal nc&t s doreasc s se nfrunte cu un dreeg. 7n
fine cred c SReen-2adro s-a g&ndit atunci c&nd a venit
aici c ne va putea folosi pe noi drept surse de s&nge i de
energie vital. %in pcate pentru el c&nd i-ai dezvluit
cum ai fost programat de 2arele .alactic s-a rzg&ndit n
aceast privin preferind s atepte sosirea tovarilor
si. $a c iat-l la dispoziia noastr dup cum crede
Pat3
Hanardy primise ani de zile tot felul de ordine de la
cei doi aa c i se prea ceva absolut firesc s atepte ca
profesorul s-i spun ce avea de fcut mai departe.
5tr&nul continu oft&nd0 1Pat crede c dac-l
atacm acum am avea anse mari s-l i omor&m.3
Hanardy se ndoia serios dar cum nu izbutise
vreodat s-i impun prerea nu vedea de ce ar fi reuit
tocmai n asemenea moment. *&nd era gata s asculte mai
departe i aminti din nou c nu aveau nici un fel de arme.
%eci nu aveau cum s se aventureze s-l atace pe dreeg.
6ocmai c&nd sublinia n faa profesorului acest fapt i
nc mai vorbea simi ceva rece n m&n.
2irat privi n #os i puin n spate i constat c fata i
pusese n palm o bar de metal de o #umtate de metru n
lungime. Anvoluntar str&nse bara n m&n. %up cum o
simea deduse c trebuia s fie fcut dintr-un alia# special
de aluminiu foarte tare uor i e-trem de rezistent.
:ata veni n faa lui i i zise0 17n cazul n care
e-presia de pe faa ta nseamn ceea ce cred eu mai bine
s-i spun acum care sunt ordinele tale0 ii bine bara asta
te duci oriunde ar fi dreegul i-l omori n btaie cu ea.3
Hanardy privi mirat spre profesor de parc nu fusese
prea sigur c fata vorbise cu el. 1(u=3 ntreb. $poi dup
o clip protest indignat 1Hei83 12ai bine te-ai mica3 i
mai zise fata 1pentru c nu avem mult timp la dispoziie.3
1Hei83 se opuse el din nou.
6reptat camera ncet s se mai nv&rt cu el. Hanardy
vzu c fata vorbea din nou. 1(u voi intra pe ua care este
n faa patului3 afirm ea. 1%ac putem s-l scoatem din
starea n care este acum a vrea s-i pun c&teva ntrebri.
6rebuie s tiu mai multe despre natura superinteligenei.3
Pentru un creier semi-amorit cum era cel al lui
Hanardy cuvintele fetei erau e-trem de derutante. (l nc
mai ncerca s se obinuiasc cu g&ndul c fusese ales s
se ia la btaie cu dreegul i simultan ncerca s se
pregteasc pentru ceea ce-l atepta.
*u at&tea pe cap i venea tare greu s i-o imagineze
pe fata mrunic nfrunt&ndu-l de una singur pe dreeg.
Pat i vorbi din nou pe un ton de do#ana 16u Steve
vei sta c"iar n pragul celeilalte ui. $cum ascult-m cu
cea mai mare atenie. 6rebuie s faci tot posibilul s nu
cumva s-i atragi atenia asupra ta asta este misiunea
mea. Anformaia pe care o doresc este pentru binele tu.
7ns atunci c&nd o s strig s vii s nu care cumva s
nt&rzii c"iar i o secund. %ai nval peste el i-l omori
ai neles=3
<ui Hanardy i venise i lui o idee. *eva ce tocmai i
trecuse prin minte. 9tia c n situaia e-trem de
periculoas n care se aflau mai e-ista i o ultim soluie.
$r fi putut pleca de acolo cu propria sa nav8
%ar mai nt&i trebuia s-i recupereze piesele-c"eie pe
care i le luase dreegul din panoul de control s-i repare
nava i de-abia dup aceea s fug8
*a s pun m&na pe piese trebuia s mearg s le ia
din dormitorul dreegului. P&n la urm fie c-i plcea sau
nu era obligat s fac e-act ceea ce dorea Pat.
Spaima-i mai dispru tiind c acum avea un el
anume ntrit i de sentimentul c nu mai e-ista i o alt
cale de mi#loc.
%up ce termin cu aceste socoteli Hanardy se grbi
s ncuviineze0 12da3 rosti 1am priceput.3
:ata a#unsese de#a la u. *&nd l auzi se ntoarse i-l
privi cu suspiciune. 14u cred c este cazul s-i faci vreun
alt plan83 l acuz imediat.
Hanardy se simi vinovat mai ales c nu se ateptase
s fie prins aa de repede. 1Pentru numele %omnului3 se
apr el 1nu-mi place deloc ce ai de g&nd s faci s
mergi acolo i s-l trezeti pe tipuE sta. !ricum nu vd ce
pustiu de bine mi-ar face s ascult alt prelegere despre
inteligen. 4u sunt aa de iste i oricum nu pricep o iot.
(u zic c-ar fi mai bine s intrm peste el i s-i facem
felul pe loc.3
:ata i ntoarse spatele. 4ici mcar nu privi n urm
atunci c&nd iei din camer. Hanardy se str&mb
nemulumit. *&teva clipe mai t&rziu o porni dup ea
mcinat de ngri#orare. 7ns i nc"isese mintea resemnat.
Pat l auzi bocnind pe coridor alturi de ea. :r s
se uite la el i zise0 1(ti o arm Steve. 7ns mai nt&i
trebuie s aflu cum s folosesc arma ca s pot s scap. 7n
mare asta-i tot ce trebuie s facem8 S fugim de dreegi i
s ne ascundem. $cum ai neles=3
%ar el nu era dec&t o biata fiina uman care
strbtea coridoare lungi de metal i roc ntr-o parte
ndeprtat a sistemului solar iar st&ngcia sa normal
a#unsese acum la paro-ism din cauza e-tenurii. %ar o
auzise ba mai mult prinsese c"iar sensul de suprafa al
cuvintelor ei.
*um fusese foarte atent la ce-i spusese murmur0
12da bine.3
$ltfel continuase ea dup ce-i auzise mormiala s-ar
putea aprinde ca un snop de artificii elimin&nd energia cu
care-l ncrcase acel "omo-galacticus ntr-o serie de
e-plozii fr rost ndreptate spre nimic nerealiz&nd
nimic.
$a se ivise i ntrebarea0 1*e fel de arm era el=3
1%up cum vd eu3 nc"eie ea 1putem numai s sperm
c vom reui s scoatem aceast informaie de la dreeg.
$sta-i motivul pentru care trebuie s vorbim cu el.3
12da3 mormi Hanardy rguit 1sigur.3
$#unser la destinaie mult prea repede. $tunci c&nd
fata i fcu semn cu capul Hanardy porni n fug spre
colul coridorului. %esc"ise ncet ua lateral i se post n
pragul ei.
7n clipa aceea Pat se afla n camer de mai bine de
cincisprezece secunde. Hanardy ddu peste o scen
e-trem de ciudat.
,edea cum se foia n pat trupul slab al dreegului.
$cesta desc"isese oc"ii i se uita fi- la fata care-l ntreb
cu rsuflarea tiat0 1$sta8 *e ai fcut c"iar acum cum
ai devenit contient de prezena mea= *um faci treaba
asta=3
%e unde se afla Hanardy nu putea vedea prea bine
capul dreegului. 9tia numai c acesta nu rspundea.
1*are este natura inteligenei 2arelui .alactic=3
insist Pat +ngarn.
%reegul i rspunse. 1Pat3 rosti stins 1oricum nu ai
viitor. Pentru ce-i mai trebuie s tii=3 16ot mai am c&teva
zile.3 1$devrat3 ncuviin SReen-2adro.
4u prea s-i fi dat seama c mai e-ista i o a doua
persoan n camer. %eci nu poate s citeasc g&ndurile8
Se bucur Hanardy. Pentru prima dat vedea i o raz de
speran.
1$m impresia3 continu Pat 1c te afli ntr-o situaie
vulnerabil. $a c mai bine mi-ai rspunde la ntrebare8
%ac nu;3
4u-i duse ameninarea p&n la capt.
6rupul din pat i sc"imb iar poziia. $poi0 15ine
draga mea dac nu vrei dec&t informaii atunci o s
capei mai mult dec&t te-ai t&rguit.3 1*e vrei s spui=3
14u e-ist nici un fel de 2ari .alactici3 rosti dreegul.
14u e-ist o asemenea rasa de super-fiine. Aar s pui
ntrebri cu privire la inteligena lor este nu lipsit de
sens dar ceva foarte comple-.3 1( de-a dreptul ridicol83
6onul lui Pat era teribil. 1<-am vzut83
:ata arunc o privire fugitiv i spre Hanardy care
de#a ncuviina din cap. (l unul tia sigur c e-ista un
2are .alactic.
SReen-2adro se ridic n capul oaselor. 1*"estia cu
2arele .alactic este numai o aiureal. *eea ce ai vzut tu
a fost numai un membru al unei rase inferioare care
accidental a fost suprastimulat i a devenit temporar o
super-fiin. Prin ce metod=3 %reegul z&mbi cu rceal.
1! dat la un anume rstimp ntr-un loc se acumuleaz
suficient energie nc&t o asemenea suprastimulare s
devin posibil. Andividul cel norocos c&nd se afl n acea
super-stare vede limpede care este situaia real. *&nd
acea energie este transformat de propriul su corp i este
folosit n cantitatea necesar ndeplinirii unui anume
scop el stoc"eaz energia vital ntr-un loc n care va
putea fi folosit mai departe de altcinevaurmtoarea
persoan va putea folosi energia n forma ei convertit.
%up ce va trece prin ea fiecare recipient se va ntoarce la
starea sa anterioar de inferioritate.3 1%e aceea Filliam
<eig" un reporter pm&ntean a fost pentru c&teva ore
singurul 2are .alactic din aceast zon a spaiului. Sunt
convins c acum nu mai are nici un fel de super-puteri. 9i
nu mai are cine s-l nlocuiasc. %esigur continu
dreegul acelai lucru i se poate aplica i lui Hanardy. *a
s-i foloseasc inteligena din memorie la ntreaga ei
capacitate va avea nevoie de energie vital n cantiti
uriae. %e unde o s-i procure aa ceva= 4u are cum8
%ac suntem ateni i investigm cu gri# trecutul lui vom
putea s-l oprim s a#ung la orice surs tiut sau
netiut.3
Hanardy ascultase totul cu rsuflarea tiat simind
cum golul din capul pieptului se transformase ntr-un
adevrat "u. !bserv c i fata se albise la fat. 14u
cred3 bolborosi ea. 14u e dec&t o;3
Pat nu mai reui s termine pentru c ntr-o fraciune
de secund dreegul se i repezise la ea. Aueala cu care
fcuse acele micri era absolut uluitoare.
Hanardy care urmrise totul cu atenie nu-i amintea
s-l fi vzut pe dreeg d&ndu-se #os din pat.
%e-abia acum nelegea i zise abtut la ce serviser
toate micrile pe care le fcuse n pat manevre e-erciii
de ec"ilibru. *reatura-brbat fusese luat prin surprindere
fusese prins ntr-o poziie vulnerabil desc"is dar se
folosise de vorbe ca s se pregteasc de atac.
Hanardy tia c Pat fusese luat pe nepregtite.
%egetele lui SReen-2adro se ncletar pe umrul ei. !
ntoarse cu faa spre el fr vreun efort aparent. $cum o
putea domina cu nlimea lui considerabil. 1Pat3 i zise
1Hanardy are imprimat n memorie ceva. %ar asta-i tot.
4imic mai mult $sta-i tot ce-a mai rmas din 2arii
.alactici.3
Pat rosti ntretiat 1%ac nu e mare lucru atunci de ce
eti speriat=3 14-a spune c e c"iar o nimica toat3 i
rspunse cu rbdare SReen-2adro. 1(-ist un anume;
Potenial. ! ans la un milion. 4u a vrea s aib ocazia
s se foloseasc de acea capacitate imprimat n memorie
dei desigur va trebui s ne asumm riscul i s-l trecem
la starea de somn.3
! eliber i se ndeprt de ea. 14u nu scumpa mea
nu ai nici o ans s te foloseti de vreun talent special de-
al lui pentru c tiu c este c"iar acolo n pragul
celeilalte ui. 4u are cum s se mite aa de repede nc&t
s a#ung p&n aici i s m pocneasc cu bara aia de
metal.3
Hanardy se dezumfl deodat. Pat +ngarn
ncremenise privind ncruntat spre creatur. 7i reveni
deodat. 19tiu de ce nu ndrzneti s-l mputi pe Steve.
%ar stau i m ntreb de ce nu m mputi pe mine.3
/idicase glasul n semn de provocare.
1Hei83 izbucni Hanardy. 1$i gri#83 14u-i face gri#i
Steve3 i rspunse ea vesel fr s se ntoarc. 14u din
cauz c a fi dotat cu vreun mare potenial mintal. %ar
nu se va atinge nici de mine. 9tie foarte bine c m placi.
Aar dac eu pesc ceva tu s-ar putea s-i pui vreun g&nd
ru pentru mai t&rziu. 4u am dreptate domnule dreeg=
$m izbutit s-i descopr dilema dei nu posed dec&t un
amr&t de creier Dlugg.3
Pentru Hanardy cuvintele ei pruser sinucidere
curat. %ar SReen-2adro nu fcea nimic o privea numai
ameit i tcut o adevrat sperietoare de ciori de la talie
n sus iar dedesubt cu nite pantaloni pescreti trai peste
picioarele numai piele i os.
*u toate astea Hanardy nu credea c dreegul era
vulnerabil i amintea foarte bine de micrile lui
fulgertoare de acea tranziie aproape instantanee dintr-
un loc al spaiului n altul; %in pat p&n la Patricia cu o
vitez invizibil. :antastic8
7nc o dat glasul lui Pat rupse tcerea bat#ocoritor.
1*e-i asta= +n individ cu un coeficient de inteligen de
OPP sau KPP care este nedumerit= *are nu tie ce s fac=
6e rog s nu uii c indiferent ce anume plnuieti Steve
n-o s mai poat rm&ne treaz prea mult vreme. ( numai
o c"estiune de timp nainte ca ceva din corpul lui s
cedeze.3
7n clipa aceea Hanardy se simi scuturat de un alt
motiv de nelinite. Se g&ndi automat0 1Pierde vremea. *u
fiecare moment care se scurge dreegii se apropie tot mai
mult83
.&ndul acela i apsa aa de tare cugetul nc&t se
trezi fr voie rostindu-l tare0 1Pentru %umnezeu
domnioar Pat dreegii ia vor a#unge aici n orice
clip;3 16aci din gur idiot mare ce eti83
Asterizat furioas ngrozit totul instantaneu
aceea a fost reacia ei cu totul neateptat.
7i mai spusese i altceva cu glasul ei ascuit dar
Hanardy nu putuse auzi clar ce anume. Pentru c n acel
moment ntre cuvintele lui i ale ei dreegul se ntorsese.
Aar braul lui se micase. $t&t fusese vizibil. %ar spre ce
anume se micase= Superviteza cu care e-ecutase totul nu
permisese nimnui s observe. <ogic ar fi fost ca m&na s
se fi micat spre buzunarul pantalonilor dei nu se putuse
vedea nimic de genul sta.
Hanardy mai apuc s zreasc n treact lucirea
stins a metalului nainte ca raza luminoas s-i ating
faa.
7n vreme ce se simea ng"iit de ntuneric Hanardy
realiz ce anume i mai spusese fata0 1Steve o s te
adoarm c"iar n vreme ce g&ndul la nava dreeg care se
apropie este prezent n mintea ta;3
*&t de repede poate avea loc tranziia de la starea de
veg"e la somn=
$t&t c&t i trebuie centrului treziei din creier s se
deconecteze i s lase centrul somnului s intre n aciune.
%eci nu e-ist o anume perioad de timp care s fie
contientizat. 7n cazul unei e-istene umane obinuite
aceast tranziie pare destul de scurt.
<ui Hanardy care era un om foarte simplu i se pru
c trece direct la starea de somn.
6ocmai ddea s se av&nte nainte cu buzele
desfcute ca pentru a spune ceva c&nd adormi; %in
c&te putea s-i dea el sinele su seama. 2ai avu i o
ultim senzaie destul de vag c se prbuea.
7n mod contient nu se mai petrecu nimic altceva.
7n subcontient scurgerea timpului se nregistra altfel
cel puin n acea perioad clar de trecere de la starea de
veg"e la cea de somn.
7n timpul acestei perioade particulele aflate n
interiorul atomilor din corpul lui e-ecutar milioane i
miliarde de aciuni separate. 2iile de miliarde de
molecule i ncepur manevrele n zona crepuscular a
materiei. %in cauza g&ndului care fusese n creierul lui la
un anume nivel al contienei observ punctele e-acte ale
spaiului vzu i identific ceilali dreegi i nava care se
apropia le estim ruta cea mai scurt calcul i e-ecut
apoi matematica sc"imbrii. (ra simpl n vidul virtual al
spaiului dificil acolo unde materia era dens. %ar n nici
un caz imposibil.
$tunci c&nd el termin de calculat nava dreeg cu cei
opt pasageri de la bord i sc"imb coordonatele dintr-un
loc n alt loc precis al spaiului acoperind brea dintre ele
cu o dantelrie de puncte n relaie str&ns unele cu altele.
7n dormitorul din meteorit singurul eveniment vizibil
a fost cderea lui Hanardy. ! cdere cu rsucire se prea
pentru c se ntinsese pe o parte cu m&na n care inea
bara prins sub corp.
Amediat dup ce Hanardy se prbui dreegul trecu pe
l&ng Pat spre ua desc"is. *&nd a#unse la ea se ag de
clan ca pentru a se susine.
Pat l urmrea din locul n care ng"ease. %up tot ce
se nt&mplase nu mai ndrznea s cread c slbiciunea
lui era c"iar aa de mare.
*u toate astea dup o clip se aventur0 1Pot s-i pun
o ntrebare tatlui meu=3
4u primi nici un rspuns. %reegul rmsese agat de
clana uii.
:ata se simi cuprins de e-altare. 7ndrzni c"iar s
accepte realitatea dreegul era e-tenuat. Probabil c
ultimul efort pe care-l fcuse l sectuise de putere.
4u mai pierdu vremea i rsucindu-se pe clc&ie se
repezi spre Hanardy n cutarea armei lor improvizate.
!bserv dintr-o privire c Steve sttea pe ea drept care
ncerc s-l rostogoleasc pe spate. 4u izbuti. Parc era
lipit de podea n poziia aceea incomod.
4u avea vreme de pierdut cu asemenea nimicuri8
/sufl&nd greu i v&r o m&n pe sub el gsi bara i trase
de ea.
4u voia s se urneasc.
7ncerc s-o rsuceasc n vreme ce o trgea se folosi
de toat puterea n van.
Hanardy inuse str&ns bara n m&n iar acum
greutatea corpului adugat deasupra ei nu o lsa s se
clinteasc. 4u avea ce face era de nerecuperat.
Pat credea c felul n care czuse n acea poziie
incomod nu era nt&mpltor. .&ndi uimita c dreegul l
fcuse s cad aa.
Pe moment se simi copleit. *e uimitoare capacitate
de predicie s poat contientiza cu asemenea acuratee
natura pericolului care-l p&ndea i s ia cele mai potrivite
msuri de aprare8
:usese o manevr desemnat s nfr&ng cu e-actitate
i precizie o femeie Dlugg minion a crei capacitate de
duplicare nu putea uura cu nimic greutatea unui trup
solid ca al lui Hanardy i a crei abilitate n rezolvarea
problemelor nu o includea i pe aceea de a descleta o
m&n bine str&ns asupra unui obiect.
%ar sri n picioare foarte "otr&t treaba asta n-
avea s-l a#ute cu nimic8
9i dreegul avea o arm. Singura lui speran era ca ea
s nu ndrzneasc s se apropie de el.
*&teva clipe mai t&rziu ndrznise. %egetele ei
tremurtoare i cercetau nfrigurate pantalonii n cutarea
buzunarelor.
4u gsi nimic.
%ar avea o arm i zise suprat i nedumerit. *u
care trsese n Steve doar l vzuse clar.
%in nou cercet cu atenie singurul obiect
vestimentar pe care-l purta. %egeaba.
7n cele din urm i aminti c i tatl ei urmrise tot ce
se petrecuse n camer. Poate observase el unde era.
16at83 strig nelinitit.
1%a draga mea=3 /spunsul venit din difuzoare era
calm i linitit.
Privindu-l pe dreeg cu o ngri#orare cresc&nd Pat
ntreb0 1Poi s-mi dai un sfat s-mi spui cum s-l
omor=3
5tr&nul aflat n camera de control a meteoritului
oft. %in locul lui putea vedea pe un monitor fata trupul
adormit al lui Hanardy i pe SReen-2adro agat de
clana uii@ pe un altul urmrea n acelai timp nava dreeg
care sosise i se lipise de un sas. *"iar n vreme ce privea
trei brbai i cinci femei cobor&r din nav i intrar pe
coridorul meteoritului. (ra clar c nu mai avea nici un rost
s-o lase pe Patricia s-l omoare pe SReen-2adro.
.lasul fetei i a#unse la urec"i.
1*red c s-a folosit de super-viteza lui fr ca eu s fi
observat i a ascuns arma. 6u ai vzut ce a fcut cu ea=3
Profesorul nu vedea dec&t c dreegii care sosiser
dei nu se grbeau se ndreptau direct spre camera n care
erau 2adro i Pat.
7n vreme ce-i studia profesorul se g&ndi c Pat
avusese dreptate. SReen-2adro fusese vulnerabil. $r fi
putut fi ucis. %ar acum era prea t&rziu.
*opleit din cauza regretelor care-i mpovrau
sufletul profesorul abandon camera de control i se grbi
s se alture fiicei lui.
$tunci c&nd a#unse la faa locului SReen-2adro era
iar n pat iar Hanardy fusese urcat pe un fel de targ
electric care fusese mpins l&ng o mainrie adus
special de pe nava dreeg.
2ainria era un dispozitiv cu o perec"e de cupe
transparente n form de bulb i dotat cu un sistem
simplu de suciune. 7ntr-una din venele de la braul drept
al lui Hanardy fusese introdus un ac. 7ntr-una din cupele-
bulb se ridica mereu nivelul unui lic"id v&scos de un
albastru-roiatic@ 1$proape o #umtate de litru3 estim
profesorul optindu-i fiicei sale.
6cui dreegii se ndreptar unul c&te unul spre
mainrie. Se folosi un alt ac. :iecare primi c&te o porie
din s&ngele aflat n cupa-bulb. $stfel se consum cam o
#umtate din cantitatea e-tras de la Hanardy.
6ot fr o vorb acul fu inserat n braul lui SReen-
2adro i restul s&ngelui din cup i reveni lui.
Pat privea la creaturile acelea ciudate cu o curiozitate
avid. 6oat viaa auzise i fusese prevenit s se fereasc
de ele@ iar acum le avea n faa oc"ilor adunate mai multe
ntr-un singur loc. Patru brbai i cinci femei.
6rei femei erau brunete una era blond iar a cincea
rocat.
6oate erau fr e-cepie nalte i zvelte. 5rbaii
aveau ntre un metru optzeci i cinci un metru optzeci i
apte i erau slabi. !are acea nlime era un efect al bolii
de care sufereau= 4u putea dec&t s speculeze.
6rupul ntins pe pat se mic. SReen-2adro desc"ise
oc"ii i se ridic n capul oaselor.
Prea slbit i nesigur pe el. %in nou urm o aciune
petrecut n linite. 5rbaii dreeg nu se micar dar
femeile trecur pe r&nd i-l srutar uor pe buze.
<a fiecare atingere a buzelor se putea zri un fel de
licrire albstruie o fulgerare luminoas ca o sc&nteie.
Anvariabil acea sc&nteie trecea dinspre femeie spre brbat.
*u fiecare asemenea descrcare el prea s devin
mai puternic. *orpul i se mrise considerabil. !c"ii i
deveniser mai strlucitori.
Pat care privise totul cu fascinaie simi deodat
dou perec"i de m&ini cum o n"au. 2ai avu vreme doar
s ipe ascuit atunci c&nd cei doi brbai dreeg o traser
spre SReen-2adro i o ridicar deasupra patului
for&ndu-i capul s stea nemicat.
7n ultimul moment ncet s se mai zbat i
ncremeni.
(ra contient de privirea sardonic a lui SReen-
2adro. *u o micare studiat dreegul ridic uor capul i-
i frec buzele de gura ei.
Pat se atepta s moar.
+ndeva nuntrul cefei se aprinse un foc. *ldura lui
prea de nesuportat@ n clipa aceea se observ o sc&nteie
albastr trec&nd de pe buzele ei pe ale lui.
%up aceea se trezi aezat iar pe podea ameit dar
dup cum putea s-i dea seama nevtmat. 7n via.
SReen-2adro i petrecu picioarele peste marginea
patului i i zise0 1(-istena acestui gen de descrcare
energetic de tip frate-i-sor Pat pe care tocmai ai
e-perimentat-o i capacitatea dreeg de a o folosi arat c
vom putea deveni cele mai puternice fiine din gala-ie
pentru totdeauna. %ac-l vom putea nvinge pe Hanardy.
%e la tine nu am luat dec&t zece la suta din energia vital.
4u vrem s peti ceva nc.3
Se ridic i se ndrept spre targa pe care zcea pilotul
incontient. <e fcu semn profesorului i fetei s se
apropie.
%reegul le zise0 1(u nc nu m simt prea bine. Poi
s-i dai seama de vreo sc"imbare petrecut n el=3 4u
atept vreun rspuns ci continu uurat0 15nuiesc c nu
s-a nt&mplat nimic. $rat ca ultimul om de pe scara
inteligenei cu care nu ai vrea s te nt&lneti sau s
discui i aa a fost i nainte nu suntei de acord=3
Pat rspunse repede0 14u neleg. <a ce anume te-ai fi
ateptat=3 1<a nimic3 veni rspunsul. 1$ folosit
neprogramat capacitatea de care dispune atunci c&nd mi-a
spus c&t de aproape era nava noastr. ! asemenea aciune
n relaie direct cu vederea n spaiu apare n curba
inteligenei 2arelui .alactic la un coeficient de MBPP.3
1%ar de ce anume te temi=3 insist Pat.
1* va aprea din nou n sistemul lui nervos83 19i ce
ar putea face=3
%reegul o privi cu dispre. .lasul profesorului
+ngarn rupse n cele din urm tcerea0 1%raga mea
dreegii se poart acum de parc singurul lor duman este
Hanardy cel programat.3 1$tunci tu c"iar crezi c analiza
lor cu privire la natura 2arilor .alactici este corect=3 1(i
cred c aa este@ drept care cred i eu.3 1*a atare nu mai
e-ist nici un fel de speran=3
5tr&nul art spre Hanardy. 12ai este i Steve.3
1%ar nu e altceva dec&t un prpdit. %e asta l-am i ales s
fie cruul nostru ai uitat=3 l acuz ea. 1Pentru c era
cel mai t&mpit i mai cinstit nenorocit din ntregul sistem
solar i aminteti=3
5tr&nul ncuviin din cap cu un aer posomor&t. Pat
constat c dreegii se uitau la ei foarte ateni la ce
discutau.
+na dintre femeile brunete se apropie de ei0 14umele
meu este /ilDe3 se prezenta. *ontinu pe un ton #os uor
rguit. 1*eea ce tocmai ai descris un om lipsit de
importan ca acesta este unul dintre motivele pentru
care vrem s mergem pe (uropa. 6rebuie s descoperim
ce anume a vzut 2arele .alactic n acest omule ciudat.
9i trebuie s tim pentru c avem nevoie de s&ngele i
energia vital a unui milion de oameni din acest sistem
solar lipsit de aprare ca s ne umplem cisternele i s ne
ncrcm bateriile. %ar p&n c&nd nu dezlegm misterul
cu Hanardy nu ndrznim s omor&m nici mcar o singur
fiin.3
<uai o fiin nzestrat cu raiune;
6oi cei aflai la bordul super-navei dreeg care fcea
drumul p&n la luna (uropa n numai treizeci de ore Un
loc de c&teva sptm&niV se potrivesc acestei descrieri0
dreegii Pat profesorul +ngarn i adormitul Hanardy.
$u luat cu ei i nava de mrfuri a lui Hanardy pentru
a se folosi de ea la aterizare. $u cobor&t fr incidente n
docul permanent pe care-l avea n Spaceport cel mai mare
ora al (uropei.
*onsiderai orice persoan nzestrat cu raiune;
$ici putem include i un om n stare de somn;
Precum Hanardy. *&nd un om este n cel de-al patrulea
stagiu al somnului asemenea lui Hanardy stagiul
profund al undelor delta poi s-l mpingi s-l loveti
sau s-l rostogoleti. (ste foarte greu s-l trezeti. *u toate
astea acesta este stagiul n care o persoan poate aciona
ca somnambul ating&nd orice el oric&t de ciudat.
:orai aceast fiin nzestrat cu raiune s
interacioneze cu un univers e-trem de vast;
14u vrem s ne asumm nici un fel de riscuri3 zise
/ilDe femeia dreeg brunet. 17l vom pune n micare la
nivelul stagiului patru n stare de somnambulism.3
SReen a fost acela care direcion o raz luminoas
spre faa lui Hanardy@ dup c&teva clipe o ntrerupse.
6recu o perioad lung de timp. $poi corpul din pat
prinse s se mite.
! a doua femeie blonda fr s ridice privirea de
pe instrumentul pe care-l monitoriza fcu un gest grbit i
coment0 1*entrul somnambulismului se afl n banda
undelor delta la *-zece-treisprezece-5.3
(rau nite detalii te"nice specifice dreegilor care nu
nsemnau nimic pentru Pat. *u toate astea cuvintele ei
st&rniser entuziasmul celorlali opt membri ai grupului.
SReen-2adro se ntoarse spre Pat 1$i idee de ce
Hanardy ar vrea s viziteze i are un sentiment de
afeciune pentru treisprezece oameni din Spaceport=3
Pat ridic din umeri. 19tiu c s-a mprietenit cu
anumii nenorocii din ora3 rosti cu dispre 1Pierde-var
obinuii cum gseti peste tot prin spaiu. (u n-a irosi
nici mcar o clip cu ei.3
SReen i-o ntoarse cu rceal0 14oi nu ne asumm
nici un fel de riscuri Pat. Soluia ideal ar fi s-i omor&m
pe toi treisprezece. %ar dac o facem Hanardy ar putea
avea vise cu scop punitiv legate de noi atunci c&nd o s se
trezeasc. *eea ce se va nt&mpla n cur&nd ntr-un fel sau
altul. %eci; *"ipul slab i prelung se destinse ntr-un
z&mbet feroce o s-i facem nefolositori pentru el.3
16aci83 opti blonda. $rt spre silueta din pat.
Hanardy cel somnambul desc"ise oc"ii.
Pat constat atunci c toi dreegii l priveau pe Steve
cu cea mai mare atenie. Anvoluntar pentru o clip i inu
i ea rsuflarea i atept alturi de ei.
Hanardy nu privi nici spre ea i nici spre dreegi nu
arta c ar fi fost contient de prezena lor.
:r un cuv&nt cobor din pat i-i scoase pi#amaua.
%up aceea intr n baia mica i se apuc s se rad i s-
i perie prul. /eveni n cabina-dormitor i ncepu s se
mbrace cu aceiai pantaloni ptai i o cma nou iar n
picioare i trase o perec"e de g"ete.
$tunci c&nd Hanardy iei din cabin /ilDe o mpinse
pe Pat 1/m&i alturi de somnambul3 i comand.
Pat observa c /ilDe i cu SReen-2adro se ineau
aproape c"iar n urma ei. *eilali dispruser din vedere.
Hanardy n faza de somnambulism desc"ise trapa
navei i o porni n #os pe travers.
SReen-2adro i fcu semn cu capul lui Pat s-l
urmeze.
:ata ezit o clip n capul >traversei? nalte. $poi mai
adst un moment ca s priveasc la oraul Spaceport
care se ntindea n faa ei.
6rapa navei lui Hanardy se afla la aproape cincizeci
de metri deasupra rampei solide care susinea ve"iculul
spaial. (-ista un spaiu de aproape un metru i #umtate
ntre trap i partea superioar a rampei care era de fapt o
parte integrant din doc.
*"iar n fa Pat putea vedea prima cldire a
oraului. 7i venea greu s cread c aproape ntreaga
populaie din acel port spaial cu tot ec"ipamentul de care
dispunea nu avea nici o ans mpotriva dreegilor. $colo
nu e-ista nici o protecie pentru ea Hanardy sau oricine
altcineva.
+imirea aproape c o coplei. :actorul decisiv era
tocmai inteligena dreegilor. Se g&ndi aproape fr voie0
1*eea ce se afl n memoria lui Steve despre inteligena
superioar este tot ce a rmas ca scut ntre aceti vampiri
i victimele lor.3
*&teva minute mai t&rziu mergea alturi de Hanardy.
$runc o privire spre c"ipul lui lipsit de e-presie aa de
grosolan i fr urm de educaie. 4u reprezenta o mare
speran.
(a i dreegii se inur dup Hanardy de-a lungul unei
strzi intrar dup el ntr-un "otel urcar cu un ascensor
i strbtur un "ol p&n a#unser la ua cu numrul KML.
Hanardy aps pe un buton i puin dup aceea ua se
desc"ise. 7n faa lor apru o femeie de v&rst mi#locie. (ra
ndesat i avea oc"i tulburi dar c"ipul i se lumin de un
z&mbet str&mb atunci c&nd ddu cu oc"ii de Hanardy.
1Hei Han bun83 i strig.
%up ce vorbi i ddu seama c Pat i cei doi dreegi
veniser mpreun cu pilotul. %ac se g&ndise cumva s se
apere era prea t&rziu. SReen o ani"il cu a#utorul razei
mecanismului "ipnotic despre care rosti dega#at imediat
ce intrar n camer i nc"iser ua0 14u e nevoie de ceva
mai comple- pentru fiinele umane sau pentru ridic
nepstor din umeri Dluggi. Scuze Pat3 i zise fetei
1dar adevrul este c asemenea oamenilor din acest
sistem solar nici voi nu avei dec&t o idee destul de vag
despre "ipnotism i alte fenomene noncontiente dar care
au fost special inventate de "ipnotizatorii lipsii de
scrupule pentru propriul lor beneficiu.3
:cu o scurt pauz se uit iar la fat i adug cu
sarcasm0 14-o s poi surprinde niciodat un lennel un
medder sau un "ulaD prin nici o metod de control mai
simpl dec&t.3 Se ntrerupse deodat. 12 rog nu
conteaz83
Se ntoarse spre femeie. Sub ndrumarea lui relat
care era relaia dintre ea i Hanardy.
%e c&nd se cunoscuser Hanardy i tot dduse bani.
19i ce anume primete pentru ei=3 ntreb /ilDe.
14imic.3
*um metoda lor obliga subiectul s spun numai
adevrul /ilDe se ncrunt spre SReen. 14u poate s fie
vorba de altruism. 4u la acest nivel sczut nu=3
7n mod clar dduser peste ceva neateptat. Pat rosti
cu sil0 1%ac altruismul este un factor al coeficientului de
inteligen voi dreegii suntei cu toii nite idioi fr
speran din punctul sta de vedere.3
5rbatul nu-i rspunse. 7n urmtoarea clip trupul lui
anormal de lung i de subire se aplec asupra femeii
incontiente pe care o interogase at&t de repede. Se vzu o
fulgerare albstruie atunci c&nd buzele lui le atinser pe
ale ei. /epet acea caricatur de srut de nc ase ori. %e
fiecare dat femeia devenea vizibil mai mic ca un om
bolnav care se stinge pe un pat de spital.
7n cele din urm raza "ipnotic fu aintit asupra
oc"ilor ei obosii terg&nd amintirea celor petrecute. 7ns
atunci c&nd plecar de acolo femeia zb&rcit de pe pat era
nc n via.
+rmtoarea persoan la care-i conduse Hanardy era
un brbat. %e aceast dat veni r&ndul lui /ilDe s ofere
srutul morii i n sistemul ei se nmagazin energia vital
a omului.
7i sectuir n felul acesta pe toi cei treisprezece
prieteni ai lui Hanardy dup care se deciser s arunce
ntregul ora n aer.
C&mbind cu ferocitate SReen e-plic0 1%ac i-o
facem c&nd eti i tu cu el femeia pentru care simte o
devoiune de-a dreptul idioat i crei este alturi n
portul lui de acas singurul cmin pe care l-a cunoscut
vreodat o s fie foarte ocupat ca s-i apere pe cei dragi.
$poi noi care vom fi de#a n spaiu c&nd se vor petrece
toate astea probabil vom supravieui n cele c&teva
secunde care i vor trebui nainte s se trezeasc.3
7n vreme ce-l asculta Pat simi cum se forma n
interiorul ei convingerea c oricum nu mai avea ce pierde.
7ncepuser de#a s urce pe traversa de metal care
ducea spre trapa navei de mrfuri. Hanardy mergea
naintea lor ca un automat iar n spatele lui venea Pat
apoi /ilDe i la urm SReen. *&nd a#unser la ultimii
metri Pat i lu inima n dini i zise cu glas tare0 12i se
pare o greeal;3 ncepu.
9i fcu un salt nainte. Se propti cu m&inile de spatele
lui Hanardy i-l mpinse peste marginea traversei.
%up cum se ateptase dreegii reacionar cu
rapiditate. Hanardy nc se mai cltina pe marginea
ngust a traversei la o nlime de cincizeci de metri
c&nd cei doi a#unseser la el. *a o singur persoan se
ntinser peste balustrad se aplecar i lsar braele n
#os. 7l prinser n urmtoarea fraciune de secund.
$tunci c&nd l mpinsese pe Hanardy din cauza
efortului fcut Pat se trezi alunec&nd peste cealalt
margine a traversei.
7n vreme ce cdea complet n minte fraza pe care o
ncepuse0 12i se pare o greeal; S supui o asemenea
dragoste prosteasc la cel mai cumplit test83
Spaceportul de pe (uropa asemenea altor comuniti
similare din sistemul solar nu era un orel obinuit de
patru mii de suflete. *el mai bine semna cu o vec"e baz
de alimentare din Pacificul de Sud cu ec"ipamentul i
garnizoana sa militar. >.arnizoana? din Spaceport era
compus din e-peri te"nici care lucrau n sisteme
mecanice comple-e create pentru repararea i verificarea
navelor spaiale. 7n plus Spaceport era i baz pentru
mineri pentru c acolo soseau mici transportoare
ncrcate cu minereurile e-cavate de pe meteorii care
apoi erau preluate de fabrici gigantice unde erau separate
n materiale preioase i resturi. Spre Pm&nt plecau
numai cargourile pline de materiale gata prelucrate.
$semnarea cu un port din Pacificul de Sud se
nscuse i din alt pricin. (-act la fel cum n fiecare port
de pe Pm&nt se adunau treptat tot mai muli aventurieri i
pierde-var p&n c&nd se a#ungea la saturaie tot aa i n
Spaceport se str&nsese un adevrat trib de rtcitori ai
spaiului. 6ribul era constituit din femei i brbai ntr-un
numr aproape egal mrimea fiecrui grup fiind variabil.
*el mai adesea erau nt&lnite grupurile de c&te
treisprezece asemenea indivizi. 4u s-ar fi putut spune c
erau cinstii dar niciunul nu era cutat pentru crim sau
furt. %e altfel ar fi fost imposibil. 7n spaiu o persoan
acuzat de unul dintre delictele de baz era automat
trimis pe Pm&nt fr a i se mai permite s plece
vreodat de acolo. *"iar i aa printre oficialii nsrcinai
cu aplicarea legii e-ista o mare toleran n privina a ceea
ce putea fi considerat delict. 7n nici un caz beia sau
dependena de droguri indiferent c ar fi fost vorba de
vreun brbat sau o femeie. !rice fel de se- normal cu
plat sau fr nu fusese niciodat subiectul vreunei
investigaii.
(-ista i un motiv pentru aceast atitudine.
2a#oritatea persoanelor implicate brbai i femei
aveau pregtire ntr-un domeniu te"nic indiferent care ar
fi fost acesta. (rau nite paria pentru c nu erau capabili s
pstreze o slu#b permanent dar n timpul perioadelor
aglomerate c&te un ofier de la serviciul de personal
trimis din partea companiei presate de timp putea fi
adesea vzut prin barurile de pe strada :ront cut&nd un
anume om sau un grup. ,agabonzii gsii de el puteau
c&tiga bani frumoi pentru o sptm&n sau dou dac nu
c"iar trei.
(-act un asemenea ofier de la personal care cuta
acele suflete pierdute i descoperi pe cei treisprezece
oameni de care avea nevoie patru femei i nou brbai
bolnavi cu toii.
%esigur c"emase imediat autoritile portuare. %up
ce i e-amin doctorul care fusese adus declar c toi cei
treisprezece se aflau ntr-o stare avansat de slbiciune.
Preau s fie aa cum se e-prim c"iar el >parial n
viaa?.
/aportul provoc panic la $utoritatea Portuar.
%irectorul ntrevedea de#a efectele distrugtoare ale unei
epidemii.
6ocmai c&nd se g&ndea la ce ar fi putut face primi
diverse rapoarte de la doctori particulari care artau c
boala oricare ar fi fost aceea afectase i un mare numr
de ceteni influeni rezideni n Spaceport.
6otalul calculat dup ultima numrtoare era de MWN
de persoane bolnave de aceeai pierdere ma#or de
energie aflate ntr-o apatie total.
<a un anume nivel al minii Hanardy deveni
contient ca Patricia +ngarn cdea i c avea s moar.
*a s-o salveze trebuia s fac rost de energie de
undeva.
9tiu imediat de unde putea lua acea energie.
Pentru un moment cosmic atunci c&nd starea de
somnambulism fu ntrerupt fiind nlocuit de acea faz
de visare care precede ntotdeauna trezia se simi
nctuat de rigiditatea personalitii sale.
+rm o fraciune de secund n care o anumit parte a
contientului lui privi cu uimire i groaz la o via
ntreag de negli#en.
$cea singur privire caleidoscopic spre interiorul
su a fost suficient. 5arierele czur.
6impul ncet s se mai scurg. Pentru el toate
particulele e-istente n univers i ncetaser micarea.
7n starea aceea de venicie Hanardy era contient de
el nsui ca de o locaie. 7n #urul lui mai e-istau alte MWN
de asemenea locaii. !bserv pe dat c treisprezece dintre
ele erau p&lp&itoare gata s se sting. <e e-cluse imediat
din planul su.
Pentru celelalte MTP rmase emise un postulat.
Postul c cei MTP vor fi bucuroi s se ac"ite imediat fa
de el.
%up aceea fiecare din cei MTP ced de bunvoie
apte zecimi din ntreaga energie vital n toate cele MTP
de locaii.
Amediat ce acea energie se ndrept spre Hanardy
timpul i relu scurgerea.
+niversul viu care era Steve Hanardy se e-tinse spre
ceea ce prea s fie mreul ntuneric primordial. 7n acel
ntuneric e-istau pete i mai ntunecate nou la numr
dreegii. *"iar prin inima fiecrei e-crescene negre trecea
un fir lung i argintiu ca un vierme0 boala dreeg
strlucitoare nc&lcit ur&t.
7n vreme ce Hanardy observa acele distorsiuni
criminale deveni contient de dunga roie din mi#locul
acelui argintiu sinistru.
Se g&ndi atunci uluit0 1Aa te uit sta-i c"iar s&ngele
meu83
/ealiz atunci cu un profund interes c era s&ngele
pe care dreegii l luaser de la el imediat ce a#unseser pe
meteoritul +ngarn.
2are parte din el a#unsese la SReen. %ar i ceilali
luaser repede c&te un pic din s&ngele proaspt. Hanardy
constat c asta era ceea ce observase la el 2arele
.alactic. (ra un catalizator8
7n prezena lui ntr-un mod sau altul oamenii se
vindecau; 7n multe feluri.
7n numai c&teva zile s&ngele pe care-l luaser cu fora
avea s-i vindece pe dreegi de boala care-i mcina.
%reegii vor descoperi leacul cu stupoare dei era
prea t&rziu ca s-i mai poat sc"imba metodele brutale.
Pentru Hanardy scena dinaintea lui se alter.
*ele nou pete negre nu mai erau formatate de boal
aa cum le vzu dup aceea. %escoperi c a#unsese s-i
respecte pe cei nou ca membri ai singurei rase inferioare
care atinsese nemurirea. <ecuirea lor era foarte
important.
%in nou pentru Hanardy avu loc o alt sc"imbare.
%evenise contient de liniile albe de energie care zburau
direct spre el de undeva dintr-un ntuneric i mai ad&nc
situat mai n spate. 7n deprtare era un singur punct de
lumin. $tunci c&nd atenia lui se concentr asupra
punctului de lumin toate celelalte linii disprur.
<ui Hanardy i veni n minte c aceea trebuia s fie
nava dreeg i c n relaie cu Pm&ntul trebuia orientat
ntr-o anume direcie. %unga alb i nespus de subire era
ca o linie trasat de la nav la el. Hanardy privi de-a
lungul ei. 9i pentru c era desc"is aa de desc"is8
' (-ecut atingerea. $tinse i alte locuri i ncerc
s ec"ilibreze totul ntre ele i nava dreeg.
Se orient n spaiu.
!rient c"iar spaiul n funcie de el8
$tunci c&nd termin atingerea realiz c nava dreeg
se afla la o distan ceva mai mare de ase mii de ani
lumin.
%estul de departe decise.
Amediat ce lu aceast decizie permise timpului s i
reia cursul i pentru dreegi. 9i aa;
$tunci c&nd timpul ncepu s se scurg iar dreegii
descoperir c se aflau n propria lor nav. (rau acolo toi
nou. Se privir nesiguri unii pe alii apoi se apucar s
studieze spaiul din #ur. ,zur imediat configuraiile
stelare necunoscute. 4efericirea lor crescu. 4u era deloc
plcut s se vad pierdui n spaiu dup cum prea bine
tiau din e-perienele anterioare.
%up un rstimp n care nu se mai nt&mpl nimic
deveni clar c dei probabil nu aveau s mai poat gsi
niciodat sistemul solar n care se afla Pm&ntul erau cel
puin n siguran;
Pentru Pat prima sc"imbare perceput a fost
stabilitatea nu mai cdea n gol. $a cum nu se mai afla
pe (uropa. Amediat ce-i recpta ec"ilibrul vzu c se
afla ntr-o camer cunoscut.
Scutur din cap ca s-i alunge ceaa din priviri. 7i
ddu seama c era vorba de o camer din meteoritul
+ngarn cminul ei. $uzi un fel de suspin nbuit i se
ntoarse se opri cu un picior n aer atunci c&nd vzu c
alturi era tatl ei.
Pe c"ipul lui se imprimase o e-presie de uurare.
12i-am fcut multe gri#i din cauza ta3 i zise. 1(u am
a#uns aici de mai bine de un ceas. %raga mea totul e bine8
(cranele noastre sunt activate i totul este la fel cum era;
7nainte. Suntem n siguran.3 1%-dar3 se b&lb&i fata
1Steve unde e=3
*eva mai devreme. Hanardy avea impresia c-i
amintea de o e-perien uitat de pe meteoritul +ngarn
de o perioad de dinainte de sosirea lui SReen-2adro i a
celui de-al doilea grup de dreegi.
2arele .alactic din acea perioad care fusese
Filliam <eig" era aplecat peste Hanardy aa cum zcea
ntins pe podea i spusese cu un z&mbet serios dar amical0
16u i fata asta suntei o combinaie reuit. 6u cu at&ia
oameni care i-au rmas datori iar ea cu abilitatea
considerabil de a rezolva situaiile ncurcate.3
%up aceea se ntrerupsese deodat. 1Steve n
univers sunt miliarde de canale desc"ise. S contientizezi
geniul din ele este urmtorul mare pas pe scara
inteligenei. Pentru c oricum ai avut parte de un feed-
bacD serios dac eti foarte atent s-ar putea s obii i
fata.3
*uvintele lui <eig" se ntrerupseser brusc. Pentru c
n acel moment atinsese umrul pilotului.
$mintirea pli;
$< %!A<($ S6$.A+ *!(:A*A(46+< %(
A46(<A.(4HI MPPPP
/($5A<A6$/( *!2P<(6I.
74*(P( S6$.A+< :A4$<8
5arbara (llington simi neptura atunci c&nd se
ridic de la &nitoare o mica pictur de moment ceva
rece ca g"eaa n muc"iul braului drept aproape de
umr.
Se rsuci repede uor st&ngace apoi privi derutat la
omul mic i c"el cu costum elegant care se afla la doi
pai n urma ei atept&ndu-i r&ndul s bea. 1!" 5arbara
bun ziua3 o salut el curtenitor.
5arbara se simea st&n#enit de-a binelea 1(u;3
ncepu incoerent. 1(u n-am tiut c mai atepta cineva
dup mine doctor .loge. %ar acum am terminat3
<u de l&ng perete servieta pe care o lsase #os c&nd
se oprise ca s bea apoi plec mai departe pe "olul
luminat de soare. (ra o fat nalt i subire poate c"iar
un pic prea nalt dar cu c"ipul acela serios i prul
castaniu i lucitor nu era neatrgtoare. 7n clipa aceea
obra#ii i ardeau. 9tia c mergea eapn ca un lemn prea
contient de propria-i persoan ntreb&ndu-se dac
doctorul se uita dup ea Se simea nemulumita de felul n
care se comportase l&ng &nitoare.
1%ar ceva m-a nepat3 i zise nelinitit.
$tunci c&nd a#unse la captul "olului arunc o privire
n urm. %octorul terminase de but i se ndrepta fr
grab n direcia opus. 4u mai vedea pe nimeni altcineva
n #ur.
%up ce ddu colul 5arbara ridic m&na st&ng i se
apuc s fricioneze zona de pe braul drept unde simise
neptura aceea uoar ca de g"ea. !are doctorul era
responsabil pentru m rog ce simise= Se ncrunt i
scutur din cap. <ucrase n biroul doctorului vreme de
dou sptm&ni imediat dup ce se anga#ase la institut %ar
dr. Henry .loge eful seciei de biologie de la Anstitutul
de *ercetri $lp"a dei fusese mereu politicos ba c"iar
curtenitor avea o personalitate tcut rece retras fiind
cu totul devotat muncii sale.
4u era deloc genul de brbat cruia s i se par
nostim s-i #oace o asemenea fars unei stenografe.
%ar de fapt nu fusese deloc o fars.
%in punctul de vedere al doctorului Henry .loge
nt&lnirea din ziua aceea cu 5arbara (llington pe "olul
celui de-al cincilea eta# fusese o nt&mplare cum nu se
putea mai fericit. *u c&teva sptm&ni nainte o selectase
drept unul dintre cei doi subieci simpli la minte pentru
Stimularea Punctul !mega.
7n planurile lui foarte atente fusese inclus i o vizit
n camera ei atunci c&nd era plecat. Anstalase de#a
ec"ipamente diverse care s-ar li putut dovedi e-trem de
valoroase pentru e-perimentul lui. P&n c&nd nu terminase
cu toate aceste aran#amente preliminarii nici nu o cutase
n secia de stenografie. 7ns dup aceea c&nd avusese
nevoie de ea descoperise c 5arbara fusese transferat din
departament.
.loge nu ndrznise s rite ntreb&nd unde anume
era. Pentru c dac e-perimentul avea s a#ung la un
rezultat indezirabil nimeni nu trebuia s bnuiasc
e-istena vreunei legturi ntre o dactilograf umil i el.
9i c"iar dac rezultatul era cel scontat putea fi nevoit s
pstreze mai departe secretul.
.loge fusese foarte nemulumit de nt&rziere. *&nd n
cea de-a patra zi a cutrilor sale o recunoscuse deodat
merg&nd pe "ol cam la cincizeci de pai naintea lui
considerase c soarta inea totui cu el.
$tunci c&nd fata se oprise la &nitoare el se
apropiase n spatele ei. Se asigurase mai nt&i c nu era
nimeni prin prea#m. %e-abia atunci scosese din buzunar
micul pistol cu #et pe care-l aintise spre muc"iul
umrului ei. 7n arm avea un compus gazos al serului
!mega i singurul semn c-l descrcase atunci c&nd
trsese fusese dunga subire ca o cea care se vzuse o
clip ntinz&ndu-se din captul ca un v&rf de ac al
pistolului p&n la braul ei.
*&nd misiunea fusese ndeplinit .loge strecurase
imediat instrumentul n tocul din interiorul "ainei pe care
dup aceea o nc"eiase pentru mai mult siguran.
5arbara cu servieta n m&n intr grbit n birourile
lui )o"n Hammond asistentul special al preedintelui
acelui institut care se aflau la eta#ul cinci a ceea ce era n
general considerat cel narmare comple- tiinific de pe
Pm&nt $le- Sloan preedintele avea biroul la eta#ul
ase.
5arbara se opri n faa uii negre masive care avea
nscris pe ea numele lui Hammond. Privi posesiv spre
cuvintele >Anvestigaii i cercetri tiinifice? caligrafiate
frumos n partea de sus a canatului. Scoase apoi din
serviet o c"eie de dimensiuni mici o bg n broasc i
aps spre dreapta.
+a se desc"ise silenioas. 5arbara intr n
anticamer i auzi un clinc"et nbuit atunci c&nd ua se
nc"ise n spatele ei.
4u era nimeni n #ur. 2asa de lucru a lui Helen
Fendell secretara lui Hammond era aezat n cealalt
parte a ncperii i avea deasupra un numr mare de
documente. +a de la "oliorul ngust care ddea n biroul
personal al lui Hammond era desc"is. %e acolo 5arbara
putea auzi glasul molcom al lui Helen.
5arbara (llington fusese mutat la biroul lui
Hammond de fapt la Helen Fendell imediat ce
revenise din cltoria ei neateptat n (uropa. $mintirea
acelei vacane dup cum prefera ea s-o numeasc
continua s-o umple de bucurie. %ei desigur fusese
plnuit ca un fel de pregtire suplimentar pentru actuala
ei poziie.
7n afar de faptul c salariul i crescuse ntr-un mod
foarte plcut mare parte a interesului ei pentru postul
actual fusese i continua s fie datorat figurii impozante
a lui )o"n Hammond iar n afar de asta pentru c avea
s fac parte din cercul care se ocupa de operaiunile
ascunse de la >Anvestigaii i cercetri tiinifice?. %in
pcate p&n n clipa aceea fusese foarte dezamgit.
5arbara se ndrept spre masa de lucru a lui Helen
Fendell scoase din serviet un set de documente i
tocmai le aeza ntr-un co c&nd privirea i se opri deodat
asupra numelui doctorului Henry .loge care era trecut pe
un mic bilet din teancul alturat %intr-un impuls pentru
c-l vzuse pe doctor cu numai c&teva clipe nainte se
uit mai bine la el.
5iletul era ataat la un raport $cesta i amintea lui
Hammond c urma s se nt&lneasc cu dr. .loge n ziua
aceea la trei i #umtate n legtur cu proiectul !mega.
5arbara privi automat spre ceasul de la m&n@ era numai
trei fr cinci.
Spre deosebire de ma#oritatea materialelor cu care
lucra cel din faa ei era ceva mai uor de neles. Se
referea la un proiect biologic Stimularea Punctul !mega.
5arbara nu-i amintea s fi auzit de un asemenea proiect
c&t vreme lucrase la doctorul .loge. %ar nu era deloc
surprinztor seciunea de biologie era una dintre cele
mai mari din institut %in c&te citise proiectul era legat de
>accelerarea procesului evoluionist? la c&teva specii de
animale i singura informaie real din acel raport prea s
fie numrul cobailor care muriser n timpul testului i
c&nd fuseser distruse cadavrele lor.
!are marele )o"n Hammond i pierdea vremea cu
asemenea lucruri=
%ezamgita 5arbara puse raportul la loc n co i o
porni spre propriul ei birou.
Amediat ce se aez la masa de lucru observ un teanc
de "&rtii care nu fuseser acolo atunci c&nd plecase s
duc documentele lui Helen i s ia altele. $taat la teanc
era i o not pe care se vedea scrisul mare i clar al lui
Helen. Se apuc s-o citeasc0
5arbara %ocumentele de fa au sosit pe neateptate
i trebuie dactilografiate c"iar azi. (ste evident c va
trebui s stai c&teva ore peste program. %ac i-ai fcut
de#a ceva planuri pentru sear anun-m i voi cere o
dactilograf de #os s vin i s se ocupe de ele.
5arbara simi imediat o und de gelozie posesiv.
$ceea era treaba ei biroul ei8 7n mod categoric nu voia s
vin o alt fat acolo.
%in nefericire c"iar avea o nt&lnire n seara aceea.
%ar i se prea mult mai important s opreasc o intrus s-
i ia locul din biroul lui )o"n Hammond fie i numai
pentru c&teva ore. $ceea fusese decizia ei de moment i
nu avea nevoie s se mai g&ndeasc la ea. 6otui rmase
nemicata un moment muc&ndu-i buzele@ n clipa aceea
era numai o femeie care se g&ndea cum s refuze un
mascul cu temperament e-ploziv i fr pic de rbdare.
/idic receptorul telefonului i form un numr.
%e c&teva luni bune 5arbara i pusese speranele n
,ince Strat"er un te"nician de la laboratorul foto. *&nd i
auzi glasul la telefon i e-plic ce se nt&mplase i nc"eie
spit0 12i-e team c nu o s fiu privit foarte bine dac
refuz ,ince mai ales c am venit aici de cur&nd.3
$proape c-l putea simi pe ,ince absorbind impactul
refuzului pe care tocmai i-l comunicase@ de c&nd ncepuse
scurta lor poveste de dragoste 5arbara descoperise c el
ncerca s-o mping cu repeziciune spre intimitatea
premarital un pas pe care ea era "otr&t s nu-l fac.
7n acel moment ns se simea doar uurat c el i
acceptase e-plicaia. Puse receptorul n furc simind
doar cldur la adresa lui.
17l iubesc cu adevrat3 se g&ndi.
*&teva momente mai t&rziu se simi deodat ameit.
Simptomele erau destul de ciudate pentru c nu
semnau deloc cu cele pe care le tia foarte bine i care
nsoeau adesea durerile de cap. Simea ceva care lua
amploare un fel de v&rte# uor care avea loc nuntrul i n
afara ei ca i cum nu ar mai fi avut deloc greutate gata s
se ridice plutind de pe scaun i s se rsuceasc ncet iar i
iar.
$proape simultan deveni contient de o surescitare
curioas de un sentiment de putere de bine ceva cu totul
deosebit de tot ce mai simise vreodat. Senzaiile
continuar pentru alte douzeci de secunde dup care i
pierdur intensitatea i disprur la fel de brusc pe c&t
apruser.
%erutat i zguduit 5arbara se ndrept n scaun. !
clip se g&ndi s ia o aspirin. %ar nu vedea ce motiv ar fi
avut 4u se simea ru. 2ai mult i se prea c era mult mai
receptiv i mai plin de via.
6ocmai c&nd voia s se ntoarc la maina de scris
observ o micare cu colul unui oc"i. 7ntoarse capul i
vzu c )o"n Hammond se oprise n pragul uii de la
micul ei birou.
5arbara ng"e aa cum i se nt&mpla mereu n
prezena lui@ apoi se ntoarse ncet cu faa spre el.
Hammond rmsese n u privind-o ng&ndurat (ra
un brbat de un metru i optzeci cu pr de un castaniu
ntunecat i oc"i de culoarea oelului. Prea s aib n #ur
de patruzeci de ani i avea constituia unui atlet. %ar nu
prezena lui sau puterea fizic o impresionaser cel mai
mult pe 5arbara n decursul celor zece zile de c&nd lucra
acolo ci inteligena fin care era e-primat de c"ipul
frumos cizelat i care lucea mereu n oc"ii reci. 7n acel
moment se g&ndi pentru a suta oar0 1$a trebuie s arate
toi oamenii cu adevrat mari.3 16e simi bine 5arbara=3
o ntreb Hammond. 1! clip am crezut c-o s cazi de pe
scaun.3
5arbara se simi e-trem de tulburat c omul acela
observase uoara ameeal pe care o avusese. 17mi pare
ru domnule Hammond3 murmur cu timiditate. 1*red
c visam cu oc"ii desc"ii.3
(l o mai privi un moment apoi ncuviin din cap se
ntoarse i plec.
%up ce plec de l&ng 5arbara .loge cobor c&teva
eta#e i se ascunse n spatele unui morman de lzi. $cestea
erau ntr-un pasa# aflat c"iar n faa uii ncuiate a
depozitului principal al laboratorului foto. <a trei i un
sfert fi- se desc"ise ua aflat vizavi de pasa#. +n t&nr
rocat nalt cu c"ip ntunecat mbrcat cu un "alat ptat
pe deasupra "ainelor de strad care mpingea naintea lui
un crucior ncrcat apru n captul pasa#ului
ndrept&ndu-se spre .loge i depozitul laboratorului.
$cela era finalul sc"imbului de la laborator. .loge
descoperise c una dintre sarcinile regulate ale lui ,incent
Strat"er prietenul 5arbarei (llington era s pun la loc n
depozit anumite materiale e-act la acea or.
Privind printre crpturile unei lzi dr. .loge
supraveg"ea apropierea lui Strat"er. 7i ddu seama c era
mult mai ncordat i mai nervos dec&t fusese atunci c&nd i
fcuse 5arbarei in#ecia. ,incent Strat"er nu era deloc
genul de subiect pe care l-ar fi ales .loge t&nrul era
prea irascibil prea amar. %ar simplul fapt c era prietenul
5arbarei i c petrecea cu ea timpul liber se putea dovedi
folositor pentru stagiile avansate ale e-perimentului asta
era prerea doctorului.
Strecur&ndu-i m&na pe sub "ain acolo unde se afla
tocul pistolului iei din ascunztoare i travers pasa#ul
ndrept&ndu-se spre ,ince Strat"er;
*"iar n clipa n care aps pe trgaci i ddu seama
c nervozitatea l trdase.
,&rful sub form de ac al armei fusese prea departe
de Strat"er@ cu o #umtate de metru dac nu c"iar cu un
metru mai departe. <a o distan prea mare #etul de gaz
care ieea din ac cu o vitez de aproape o mie de Dilometri
pe or avea vreme s se mprtie i s ncetineasc. Pe
Strat"er l nimeri sus pe un umr i i zg&rie puin pielea
atunci c&nd o penetr. Pentru t&nr senzaia trebuie s fi
fost cea a unui impact destul de dur. Sri ca ars i url
dup care ncepu s tremure de parc ar fi fost n stare de
oc rgaz n care .loge profit i-i strecur arma n toc
i apoi i nc"eie "aina.
%in pcate incidentul nu se termin acolo. ,ince
Strat"er se rsuci deodat. 7l prinse pe .loge de umeri iar
c"ipul furios se apropie la un deget de faa doctorului.
14emernic afurisit ce eti83 url. 1*u ce naiba m-ai lovit
adineauri= 9i cine naiba mai eti i tu=3
Pentru o clip doctorul se pierdu. $poi ncerc s se
smulg din str&nsoarea dur a lui Strat"er. 1Habar nu am
despre ce tot vorbeti acolo83 rosti cu rsuflarea tiat.
Se opri deodat. ,zu c ,ince privea peste umrul
lui. Str&nsoarea se reduse iar .loge se putu elibera. Se
ntoarse i privi n spate. Simi cum i se nmuiau
genunc"ii.
%e-a lungul pasa#ului venea c"iar )o"n Hammond
care-i privea ntrebtor. .loge nu putea dec&t s spere cu
disperare c Hammond nu fusese prin apropiere atunci
c&nd trsese cu arma lui cu #et.
Hammond se apropie de ei i rosti pe un ton autoritar0
1%octor .loge poi s-mi e-plici ce se petrece aici=3
1%octor83 repet ,ince uimit.
.loge ncerc s se arate c&t mai indignat 1Se pare c
acest t&nr are impresia c l-am lovit acum o clip. 4u
cred c mai este nevoie s spun c nu am fcut absolut
nimic de genul sta i nici nu neleg de unde i-a venit o
asemenea idee.3
Se ntoarse s se uite ncruntat la Strat"er. Privirea
t&nrului se mica nesigur de la un brbat la altul. (ra n
mod clar copleit de prezena lui Hammond i de titlul lui
.loge dar nu reuise s-i depeasc furia.
/osti morocnos0 1(i bine ceva m-a lovit *el puin
aa am simit8 *&nd m-am ntors ca s m uit n #ur
dumnealui era acolo. *a atare am crezut c el m-a pocnit.3
16ocmai treceam pe l&ng tine3 l corect .loge. 16u ai
urlat deodat i eu m-am oprit.3 %du din umeri i z&mbi
nevinovat 1$sta-i tot ce am fcut tinere8 Pentru c nu
aveam absolut nici un motiv s te lovesc.3
Strat"er admise cu ranc"iun0 1$tunci probabil c m-
am nelat.3
%octorul rspunse prompt0 1$tunci s considerm
totul o greeal i s uitm incidentul83 ntinse m&na.
Strat"er i-o str&nse cu ezitri apoi l privi i pe
Hammond. *&nd Hammond nu comenta se ntoarse
uurat lu una din cutiile din crucior i dispru n
depozit.
Hammond rosti de-abia atunci0 16ocmai m
ndreptam spre biroul tu doctore unde m ateptam ca n
c&teva minute s avem o mic discuie despre proiectul
!mega. 5nuiesc c mergeai n aceeai direcie nu=3
1%a da.3 .loge o porni alturi de brbatul cel nalt n
vreme ce se g&ndea 1!are a vzut ceva=3
6ovarul lui de drum nu ddea nici un semn.
*&teva minute mai t&rziu n vreme ce privea peste
suprafaa lucioas a mesei de lucru spre )o"n Hammond
.loge avu sentimentul neplcut c era un criminal
confruntat cu oamenii legii. 7ntotdeauna l uimise faptul c
brbatul acela Hammond reuea s-l fac s se simt
ca un bieel.
*u toate acestea discuia lor ncepuse cu o declaraie
reconfortant din partea omului cel impuntor0 1%iscuia
noastr este absolut neoficial doctore. 7n clipa aceasta
nu-l reprezint pe preedintele Sloan i nici *onsiliul
%irector. 7nt&lnirea noastr a fost special aran#at. Pentru
c astfel vom putea am&ndoi discuta cu mai multa
franc"ee.3
.loge ntreb0 1(-ist cumva pl&ngeri despre
activitatea mea de aici=3
Hammond ncuviin din cap. 14u se poate s nu tii
nimic despre ele doctore. Hi s-a cerut s-i amplifici
rapoartele cu privire la proiect s dai mai multe detalii s
fie c&t mai clare i asta de vreo trei ori n ultimele dou
luni.3
.loge admise n sinea lui dei cu multe ovieli c
acum era obligat s-i dea mai multe date.
/spunse cu o sinceritate aparent0 1$ceast reinere
a mea de a comunica mai pe larg se datoreaz n mare
msur unei dileme strict tiinifice. Sau nt&mplat destule
lucruri n acest e-periment dar nelesul lor mi-a devenit
clar de-abia n ultima vreme.3 1(-ist sentimentul3 zise
Hammond cu glasul su calm 1c proiectul dumitale este
un eec.3
.loge interveni cu trie0 1(ste o acuzaie nefondat83
Hammond se uit cu atenie la el nainte s rspund0
14u s-a formulat nici o acuzaie nc. $cesta-i motivul
pentru care azi m aflu aici. 9tii foarte bine c nu ai
raportat nici un fel de succes n ultimele ase luni.3
1%omnule Hammond au fost multe eecuri. 7n limitele
proiectului n aceast faz a e-perimentului era ceva de
ateptat3 1*e fel de limite=3 1(-perimentele din cadrul
proiectului au fost limitate la formele inferioare
necomplicate ale vieii animale.3 1$cestea3 rosti
Hammond la fel de calm 1au fost limitele pe care c"iar
dumneata le-ai impus proiectului.3
%octorul ncuviin. 1$devrat. %ar concluziile pe
care le-am putut e-trage fc&nd e-perimente pe formele
inferioare de via au fost nepreuite. Aar faptul c
rezultatele e-perimentului au ieit aproape mereu
negative n sensul c rezultatul obinuit era un animal
care a#ungea la o form neviabil nu are absolut nici o
importan.3 1*a rezultat obinuit3 repet Hammond.
1%eci nu toate au murit=3
.loge i muc buzele. 4u era genul de lucru pe care
ar fi vrut s-l admit n aceast faz de nceput a discuiei.
/spunse nemulumit0 1ntr-un procenta# respectabil
animalele de e-periment au supravieuit primei in#ecii.3
1%ar celei de-a doua=3
.loge ezit. %ar nu mai avea cale de ntoarcere.
1Procenta#ul de supravieuire scade drastic n acest punct3
rspunse. 14u-mi amintesc cifrele e-acte.3 1%ar celei de-a
treia=3
$cum era forat s fac dezvluiri. %rept care
rspunse0 1P&n acum numai trei animale au supravieuit
celei de-a treia in#ecii. 6oate trei din aceeai specie
*ryptobranc"us.3 1$"a83 rosti Hammond. 12da. !
salamandr mare; %eci cea de-a treia in#ecie conform
teoriei tale ar trebui s avanseze un animal de-a lungul
liniei evolutive stimulate p&n ntr-un punct n care ar
putea atinge o #umtate de milion de ani de evoluie
natural. $i putea spune c acest rezultat a fost atins n
cele trei cazuri=3
%octorul .loge rspunse0 1*um *ryptobranc"us ar
putea fi considerat din motive ntemeiate o specie n
care evoluia practic a stagnat a spune c s-a atins mai
mult de at&t.3 1*are au fost sc"imbrile observabile=3
.loge se oelise singur n vreme ce dezvluia
lucrurile unul dup altul. 7ncerca deocamdat s decid
c&nd anume trebuia s nceap s reziste acelui
interogatoriu.
$cum8 Se g&ndi.
/osti tare ncerc&nd s par sincer0 1%omnule
Hammond ncep s-mi dau seama c am greit c nu am
fost mult mai desc"is i mai detaliat n rapoarte. 4ici nu-
mi vine s cred c suntei interesat de aceste rezultate
superficiale. %e ce nu m lsai s v fac un scurt rezumat
al observaiilor mele=3
!c"ii gri ai lui Hammond erau aintii asupra lui. 16e
rog3 i zise pe un ton linitit.
.loge se apuc atunci s-i e-pun concluziile lui.
*ele mai importante evenimente erau ambigue dar e-trem
de importante.
+na dintre observaii arta c e-ista la toate formele
de via o larg palet de linii de dezvoltare evoluionist.
%in motive nc neclarificate serul !mega stimula numai
una dintre aceste linii poteniale i nici o alt stimulare
ulterioar n-ar mai fi putut altera direcia mutaional.
2a#oritatea acelor linii de dezvoltare conduceau spre
e-tincie.
1Pe de alt parte3 continu .loge 1ansele de succes
cresc cu c&t forma de via este mai evoluat.3
Hammond rosti atunci sincer interesat0 1,rei s spui
c atunci c&nd vei ncepe s lucrezi cu mamifere mai
evoluate i n cele din urm cu maimue te atepi la
rezultate mai bune=3 14u am nici o ndoial3 rspunse
.loge cu fermitate.
+n aspect secundar continu .loge erau zonele
creierului care controlau in"ibiia refle-elor simple i care
adesea preau s fie sursa unei noi dezvoltri neuronale i
a e-tinderii senzoriale. Se prea c serul intensificase
aceste puncte de efort mrindu-le fle-ibilitatea
operaional. *eea ce mergea ru era faptul c mult prea
des asemenea amplificare a in"ibiiilor pariale conducea
spre moarte.
!ricum n *ryptobranc"us cerul gurii dezvoltase
mici cili funcionali. Pielea se ngroase i se transformase
ntr-un fel de armur segmentat. %e asemenea se
dezvoltaser i coli conectai la nite glande care
produceau un veniri "emato-ic uor. !c"ii dispruser
dar anumite zone ale pielii deveniser sensibile la lumin.
.loge ridic din umeri i nc"eie0 1$u mai e-istat i
alte sc"imbri dar cele enumerate mai sus au fost cele
mai dramatice.3 1Par destul de impresionante3 admise
Hammond. 1*e s-a nt&mplat cu cele dou specimene care
nu au fost disecate=3
%octorul constat cu amrciune c diversiunea lui nu
funcionase. 1$u primit i o a patra in#ecie desigur3
rspunse resemnat.
1*ea care3 ntreb Hammond 1ar fi trebuit s le
avanseze spre un punct aflat la un milion de ani de
dezvoltare de-a lungul liniei evoluioniste pe care se
anga#aser;=3 1Sau3 interveni .loge 1spre punctul
ma-im al acelei linii evoluioniste. (cuaia celor patru
faze ale procesului de simulare la trecerea unor perioade
anume a unei dezvoltri evoluioniste normale douzeci
de mii de ani cincizeci de mii cinci sute de mii i un
milion de ani este desigur ipotetic i generalizat.
*alculele mele arat c pentru multe specii pe care le
cunoatem n aceast zon dou puncte pot fi apro-imativ
aceleai.3
Hammond ncuviin din cap. $m neles doctore.
*e s-a mai nt&mplat dup ce *ryptobranc"us cel evoluat
a primit i cea dea patra in#ecie=3 14u a putea s v dau
un rspuns precis domnule Hammond. 7n aparen a avut
loc o degradare rapid a ntregii structuri. 7n nici dou ore
cele dou specimene s-au dizolvat pur i simplu3
rspunse .loge ncordat 1*u alte cuvinte3 zise
Hammond 1stimularea Punctul !mega conduce
*ryptobranc"us i de fapt toate celelalte specii la care a
fost aplicat spre una dintre aleile nfundate ale
evoluiei.3
%octorul .loge rspunse nelegtor0 1P&n acum aa
s-a nt&mplat.3
Hammond rmase tcut apoi0 1nc ceva3 i zise. 1S-
a sugerat c poate ai vrea s-i iei un asistent bine calificat
care s te a#ute n munc. Anstitutul nostru l-ar putea
obine pe sir Hubert /oland pentru un proiect de o
asemenea anvergur.3
%octorul rspunse cu rceal0 16ot respectul pentru
realizrile lui sir Hubert /oland dar l-a privi ca pe un
intrus i un ncurc-lume aici. %ac se ncearc impunerea
lui cu fora m voi opune.3 1(i bine3 rosti Hammond
uor 1"ai s nu lum de pe acum nici un fel de decizii
pripite. *um am spus i la nceput aceasta discuie a fost
neoficial.3 $runc o privire spre ceasul de la m&n.3 2i-
e team c va trebui s-o nc"eiem acum. *rea c vei avea
vreme s m nt&lneti iar n biroul meu de azi ntr-o
sptm&n pe la ora zece doctore= $ vrea s continum
discuia noastr i de-abia atunci voi avea puin timp
liber.3
.loge de-abia putea s-i in n fr&u triumful. 4u era
dec&t miercuri. Selectase cu gri# aceast zi a sptm&nii
drept momentul de ncepere al e-perimentului pentru c
dorise ca subiecii lui s fie departe de institut n perioada
ReeDend-ului.
P&n s&mbt avea s le fac celor doi tineri primele
dou in#ecii.
$poi p&n miercurea care urma le va da cea de-a
treia i poate i cea dea patra doz va nregistra cu gri#
reaciile sau dac e-perimentul eua avea s-i omoare.
*a s-i ascund surescitarea .loge rosti pe tonul
unuia care face o concesie0 1*um dorii domnule
Hammond.3
Hammond se ntoarse la biroul lui. ! invit pe Helen
Fendell la el i nc"ise ua. 1! coinciden neobinuit3
i zise. 1Poate primul indiciu.3
Se apuc s-i descrie cu acuratee nt&lnirea de la ora
N.MK cu .loge i ,ince Strat"er de pe coridor dup care
repet acuzaia lui ,ince. 16rebuie3 s admii3 conc"ise
el 1c ntr-un comple- aa de mare cum este al nostru ar
fi de#a o coinciden prea mare ca cei doi s aib o
asemenea legtur.3
Helen era uluit. 12ai degrab fantastic3 rspunse
ea. 1Cici c ,ince avea impresia c fusese lovit= *e
anume ar putea produce o asemenea senzaie=3 1+n
pumn3 rspunse Hammond laconic 1o lovitur cu o b&t
de baseball i n anumite circumstane c"iar i
descrcarea unui pistol cu #et.3
Se opri deodat i o privi cu oc"i luminoi. 1$
nceput s se potriveasc nu= Ancredibil dar se pare c
doctorul Henry .loge cel care e-perimenteaz serul
!mega i-a ales singur fr tirea nimnui un subiect
simplu la minte cum e ,ince Strat"er. 7n alte
circumstane3 continu 1am fi obligai s ree-aminm
calificativele morale ale lui .loge ca s vedem dac mai
poate rm&ne la noi dar cred c i el este o victim la fel
ca ,ince.3 1%ar; dar;3 protest femeia 1cum ar putea
fi legat treaba asta de nt&lnirea nt&mpltoare a lui
Filliam <eig" cu cei doi i cu 5arbara i probabil mai
important cum se leag de situaia dreeg=3
5rbatul i z&mbi cu tandree. 14u uita3 i zise 1c s-
ar putea s nu fim calificai s rspundem la aceste
ntrebri. Suntem numai martorii efectelor logicii 2arelui
.alactic. S nu ne pripim ncerc&nd s decidem ce
nseamn toate astea. S observm numai c am nceput s
fim implicai drept care s inem oc"ii larg desc"ii i
mintea n alert.3
%octorul Henry .loge rmase treaz mare parte a
nopii oscil&nd ntre speran i temeri cu privire la ce
avea s gseasc atunci c&nd va merge s verifice primele
rezultate ale Stimulrii Punctul !mega la fiinele umane.
%ac erau n mod evident negative atunci nu va avea
dec&t o singur scpare.
*are s-ar fi putut numi cu uurin crim.
%octorul abordase acest subiect ntr-o manier
detaat netulburat. %e c&teva ori n munca sa fcuse
e-periene mult mai avansate n secret n vreme ce pe
fa n mod ostentativ apelase la metoda pas cu pas. %e
aceea oelit de cunotinele speciale cptate n
e-perimentrile secrete avusese rezultate miraculoase la
cele oficiale.
Pentru el importana proiectului !mega #ustifica pe
deplin o abordare secret similar. *onsider&nd totul cu
obiectivitate n lumina unui asemenea el mre vieile
celor doi tineri pe crei alesese drept subieci ai
e-perimentului nu aveau absolut nici un fel de valoare.
%istrugerea lor dac se dovedea necesar avea s intre n
aceeai categorie cu omor&rea celorlali cobai.
%esigur cu fiinele umane aprea i un element de
risc personal. (-act acest g&nd l tulbura dup ce fcuse
primele in#ecii. %octorul se trezi pentru a zecea oar din
somnul agitat se terse de ndueal i adormi la loc cu
g&ndul la e-periment.
<a ora patru se trezi aproape cu uurare se fortific
cu nite tablete stimulante foarte puternice mai verific
ultima oar pregtirile pe care le fcuse i o porni spre
cealalt parte a oraului spre casa n care 5arbara
(llington nc"iriase o camer. :olosea o camionet
neagr pe care o cumprase i o ec"ipase special pentru
acest e-periment.
$#unse la destinaie pe la cinci fr un sfert. (ra o
strad rezidenial linitit un mic bulevard mrginit de
copaci n seciunea vec"e a oraului la apro-imativ opt
mile spre vest fa de institut %octorul opri maina cam la
dou sute de metri de cas la marginea trotuarului din faa
ei.
*u o sptm&n nainte montase un ec"ipament de
nregistrare audio miniatural sub una dintre ramurile
groase ale unui sicomor de pe marginea strzii aproape de
cas al crui microfon fusese ndreptat spre camera
5arbarei de la primul eta# dup ce-l vopsise n aa fel
nc&t s semene cu un cui ruginit. .loge lu cea de-a doua
component a ec"ipamentului din compartimentul de bord
al camionetei i bg n urec"e casca minuscul i l
conecta.
%up vreun minut n care rsuci butonul nainte i
napoi ncerc&nd s prind frecvena cea mai bun simi
cum se albea la faa. 6estase instrumentul de dou ori cu
c&teva zile nainte. (ra suficient de sensibil ca s prind
sunetul respiraiei i c"iar btile inimii dac era cineva n
ncpere0 aa c n acel moment tia cu certitudine c n
camera 5arbarei nu e-ista nici un om n via.
$ta grbit mecanismul care reda nregistrarea n
casca din urec"ea lui l ddu napoi cu o or i rmase
ncordat n ateptare.
Se rela- aproape imediat.
5arbara (llington fusese n acea camer dormind cu
numai o or nainte respirase regulat i puternic iar
btile inimii i fuseser normale. %octorul ascultase
nregistrri similare ale multor animale e-perimentale ca
s mai aib vreo urm de ndoial. $cest subiect trecuse
cu succes i nevtmat de prima faz a Stimulrii Punctul
!mega8
Ampactul triumfului dup spaimele cumplite ale
nopii era e-trem de puternic. .loge avu nevoie de c&teva
minute bune ca s-i revin n fire. 7n cele din urm izbuti
s programeze mecanismul s-i redea nregistrarea la
intervale de c&te zece minute p&n c&nd deveni clar c
fata se trezise i c se micase prin camer. $scult cu
fascinaie simind c putea vizualiza moment cu moment
ceea ce fcuse 5arbara. <a un moment dat fata prea s fi
rmas nemicat ca dup aceea s r&d cu cldur ceea
ce-l nfior de plcere pe savantul care asculta. +n minut
mai t&rziu auzi o u care se tr&ntea. %up aceea rmase
doar linitea ad&nc nelinititoare care-l speriase aa de
ru la nceput.
5arbara (llington se trezi n acea dimineaa de #oi cu
un g&nd cum nu mai avusese vreodat nainte0 1,iaa nu
trebuie s fie aa de serioas83
6ocmai contempla acea noiune cu o uimire tot mai
mare c&nd urm un al doilea g&nd la fel de neobinuit
pentru ea0 1*e-i cu goana asta nebun doar ca s m
transform n sclava unui brbat=3
.&ndul venise foarte firesc i prea s e-prime un
adevr incontestabil. 2ai ales c nu respingea brbaii cu
desv&rire nc i se prea ei l mai iubea pe ,ince;
%ar mai altfel.
.&ndul la el aduse un z&mbet pe buzele ei. !bservase
de#a dup ce privise fugar n #urul ei prin camer c se
trezise cu vreo dou ore mai devreme dec&t obinuia.
Soarele intra pe fereastra dormitorului la acel ung"i
aproape orizontal care nainte i se pruse o ameninare
serioas pentru somnul ei.
7i trecu deodat prin minte0 1*e-ar fi s-l sun pe
,ince ca s ne plimbm puin cu maina nainte s
trebuiasc s plec la birou=3
Se ntinse dup telefon apoi se rzg&ndi i renun.
2ai bine s-l lase pe bietul ,ince s mai doarm puin.
Se mbrc repede dar cu mai mult gri# dec&t de
obicei. *&nd se privi n oglind i trecu prin minte c arta
mult mai bine dec&t crezuse.
12ult mult mai bine83 decise o clip mai t&rziu.
Antrigat mirat pentru un moment se apropiase de
oglind ca s-i poat studia mai bine faa. :aa ei aa de
cunoscut. %ar vedea c"ipul unei strine care parc radia
de frumusee. %eveni contient de strlucirea tenului iar
oc"ii albatri i luminoi din oglind care o ainteau cu
mirare se desc"iser mari.
12 simt de dou ori mai plin de via dec&t
nainte83
Surprindere; Plcere; 9i deodat0 14-ar trebui s
m ntreb de ce=3
*"ipul din oglind se ncrunt uor apoi r&se spre ea.
$vusese loc o sc"imbare una minunat care nc nu
se terminase. Simea un fel de micare nuntrul ei un fel
de flu- luminos pe la marginea minii. 6reaba asta i st&rni
curiozitatea dar una superficial fr pic de nelinite n
ea. 1*e vreau s tiu voi afla83 i zise 5arbara dup care
alung g&ndul.
19i acum.3
Privise n #urul camerei micue. %e mai bine de un an
locuise acolo se simise la adpost. %ar acum nu mai avea
nevoie de aa ceva. *amera n-o mai putea cuprinde n
ziua aceea8
Se decise deodat z&mbind. 12ai bine merg s-l
trezesc pe ,ince.3
Sun la ua lui de cinci ori nainte s-l aud
mic&ndu-se nuntru. $poi i auzi glasul rguit i aspru
strig&nd0 1*ine e=3
5arbara izbucni n r&s. 1(u sunt3 1%umnezeule83
Se auzi un clic i ua se desc"ise. ,ince era n prag i
o privea cu oc"ii in#ectai. Peste pi#ama trsese n grab un
"alat c"ipul aspru i era aprins i prul rocat ciufulit 1*e
naiba faci la ora asta=3 ntreb n vreme ce 5arbara trecea
pe l&ng el n apartament 1( de-abia cinci i #umtate83
1( o diminea minunat. 4-am mai putut s stau n pat.
2-am g&ndit s te iau cu mine la o plimbare cu maina
nainte s trebuiasc s m duc la birou.3
,ince nc"ise ua i clipi nedumerit 1S mergem la o
plimbare83 repet pe un ton nencreztor.
5arbara se ntoarse l privi cu atenie i-l ntreb0
1,ince tu te simi bine= $ri de parc ai avea febr.3
,ince scutur din cap. 14u cred c am febr dar nu
m simt bine. 4u tiu de ce. Hai s stm #os. ,rei o
cafea=3 14u prea. %ar dac tu vrei o fac eu.3 14e" nu te
obosi. 7n clipa asta mi-e cam grea.3 ,ince se aez pe
canapeaua din micul salon i-i scoase din buzunarul
"alatului igrile i o cutie de c"ibrituri aprinse una i se
str&mb. 14ici igara n-are un gust prea grozav83 Se
ncrunt spre 5arbara. 1Aeri mi s-a nt&mplat ceva al naibii
de ciudat8 4ici nu sunt sigur c;3
(zit o clip netiind dac s spun ceva sau nu.
1%e ce anume nu eti sigur ,ince=3 1%ac nu cumva
din cauza asta m simt acum ru.3 ,ince tcu iar scutur
din cap i murmur0 15nuiesc ca o s i se par o
nebunie. 7l tii pe doctorul .loge la care ai lucrat la un
moment dat=3
5arbarei i se pru c o ntreag zon din creierul ei se
lumina deodat. 7l auzi pe ,ince istorisind nt&mplarea.
%ar cu e-cepia interveniei lui )o"n Hammond era
ceva ce cunotea de#a.
! parte dintr-o poveste mult mai mare;
Se g&ndi0 1*e omule imprudent8 9i ce lucru minunat
de slbatic a ndrznit s fac83
Se simi copleit de surescitare. /aportul pe care-l
vzuse pe biroul lui Helen Fendell i reveni n minte
fiecare fraz citit devenindu-i clar un e-periment cu
adevrat impresionant8
$cum nelegea. *e nsemnau ce implicau
posibilitile ascunse ndrtul cuvintelor pentru ea
pentru ,ince.
+n alt sentiment se trezi la via. ! ngri#orare acut.
(-ista un pericol pe aproape8 )o"n Hammond;
Helen; *ele c&teva sute de mici impresii pe care le
acumulase se transformar toate ntr-o imagine clar dar
ciudat de ceva supranormal decise uimit n cele din
urm.
*ine erau ei= *e anume fceau= 7ntr-o duzin de
feluri diferite parc nu se potriveau ntr-o organizaie ca
Anstitutul de *ercetri $lp"a. %ei virtual ei deineau
controlul absolut.
4u c ar fi contat pe moment. *u toate astea era
sigur de un lucru. Se opuneau la ceea ce ncerca doctorul
.loge s fac cu Stimularea Punctul !mega i dac ar fi
putut ar fi oprit e-perimentul.
1%ar nu se poate83 i zise singur. *eea ce ncepuse
doctorul era foarte potrivit. Putea simi asta ca un fel de
c&ntec de triumf n fiecare aspect al fiinei ei. 6rebuia s
se asigure cumva c nu avea s fie oprit tocmai n aceast
faz.
1%ar va trebui s fiu foarte atent i s acionez
repede83 (ra un g"inion teribil c )o"n Hammond sosise
c"iar n vreme ce .loge i fcea lui ,ince prima doz.
1*rezi c ar trebui s raportez=3 o ntreb ,ince.
1$r prea cam aiurea dac p&n la urm s-ar dovedi
c tocmai coceai o rceal zdravn nu crezi=3 rosti
5arbara vesel.
12da3 opti el dei prea mcinat de ndoieli.
1*e anume mai simi n afar de grea=3
,ince i descrise toate simptomele. 4u semnau cu
cele pe care le simise ea i avusese c&teva momente
destul de proaste seara trecut nainte s se culce. ,ince
trecea printr-o perioad de reacie iniial mult mai lung
i mult mai sever dec&t a ei.
(ra contient de impulsul pe care-l avea de a-l liniti
de a-l calma. %ar decise n cele din urm c nu ar fi fost
deloc nelept s-i spun ceea ce tia. P&n c&nd nu trecea
peste perioada critic asemenea informaie l-ar fi putut
tulbura n mod periculos.
%rept care i zise grbit0 1+ite oricum nu trebuie s
te duci la lucru p&n disear aa c cel mai bine ar fi s
ncerci s mai dormi c&teva ore. %ac o s te simi i mai
ru i o s vrei s vin s te duc la un doctor d-mi un
telefon i n c&teva minute sunt aici. $ltfel o s te sun eu
pe la zece.3
,ince ncuviin imediat. 1$devrul este c sunt
cumplit de ameit. $sta-i marele nea#uns. 2ai bine rm&n
aici pe canapea n loc s m mai c"inui s a#ung n
dormitor.3
*&nd 5arbara plec de acolo c&teva minute mai
t&rziu g&ndurile ei nu erau la ,ince. 7ncerca s gseasc
diverse metode de a-l nt&lni pe doctorul .loge c"iar n
ziua aceea.
.loge de-abia a#unsese pe strada pe care locuia ,ince
Strat"er i tocmai i cuta un loc de parcare c&nd pe
nepus mas o zri pe 5arbara (llington ieind din
cldire i ndrept&ndu-se c"iar spre camioneta lui.
:ata se afla la mai puin de o sut de metri deprtare.
%octorul fr&n panicat trase maina spre trotuar rul p&n
n spatele unui alt ve"icul parcat acolo i se opri. /mase
c&teva secunde nemicat rsufl&nd cu greu g&ndindu-se
ngrozit c de-abia scpase neobservat.
5arbara ezitase o clip dup ce se uitase spre
camioneta neagr care se apropia dar dup aceea i
continuase drumul. Privind la mersul ei graios i sigur la
felul m&ndru n care-i inea capul compar&nd acea
imagine cu st&ngcia i micrile epene pe care le
observase cu numai o zi nainte .loge simi cum toate
ndoielile i se risipeau.
4umai ntr-o fiina uman Stimularea Punctul !mega
i va atinge scopul.
Singurul lui regret era c nu a#unsese cu zece minute
mai devreme. (ra evident c fata venise acolo numai ca
s-l vad pe Strat"er i c sttuse cu el p&n n acel
moment. %ac i-ar fi gsit mpreun atunci ar fi putut
face comparaii de o mare valoare.
.&ndul acesta nu reui s-i diminueze e-altarea n
vreme ce privea maina maro a 5arbarei plec&nd din locul
de parcare. $tept p&n c&nd ve"iculul i pieri din vedere
apoi i duse camioneta spre aleea din spatele cldirii n
care se afla apartamentul lui ,ince. Anteniona s-i fac lui
Strat"er o e-aminare fizic amnunit.
*&teva momente mai t&rziu doctorul urmrea
indicatorul aparatului mic din m&n cum scdea spre
indicele zero pe cadranul ngust. Amediat ce-i scoase
masca care-i acoperea nasul i gura rmase s priveasc
la corpul lui ,incent Strat"er ntins pe canapeaua din
salon.
,incent arta mai prost dec&t se ateptase. %esigur
c"ipul aprins i oc"ii in#ectai ai t&nrului puteau
reprezenta doar efectul gazului paralizant pe care-l
mprtiase n apartament atunci c&nd desc"isese ua din
spate. %ar e-istau alte semne care-l neliniteau0 tensiunea
vasele de s&nge prea dilatate decolorarea pielii. 7n
comparaie cu vigoarea i bun-dispoziie a 5arbarei
Strat"er prea prpdit i deloc impresionant.
!ricum ceea ce conta era faptul c supravieuise
dup prima doz.
.loge se ridic studie din nou silueta nemicat de
pe canapea i travers salonul ca s nc"id fereastra pe
care o desc"isese la e-act un minut dup ce eliberase
gazul paralizant cu efect instantaneu. .azul se disipase
acum. *&nd efectul lui asupra lui Strat"er avea s se
risipeasc peste vreo or subiectul nu avea s tie c se
mai nt&mplase ceva acolo dup plecarea 5arbarei
(llington.
$ doua zi va trebui s se ntoarc i s-i fac lui
Strat"er a doua in#ecie.
%up ce ncuie cu gri# ua din spate i o porni spre
camioneta sa doctorul decise c era nevoit s revin n
noaptea aceea ca s-i verifice din nou subiecii.
Se simea e-trem de ncreztor. A se prea c nainte
s-i dea seama careva e-perimentul pe fiinele umane ale
Stimulrii Punctul !mega va fi de#a nc"eiat sau pe
aproape.
Hammond auzi soneria tocmai din baia
apartamentului aflat alturi de birou n timp ce se rdea.
Se opri puse deoparte aparatul de ras i activ microfonul
ascuns n perete.
1%a )o"n=3 se auzi imediat glasul lui Helen.
1*ine a intrat=3 1Pi numai 5arbara.3 Prea mirat.
1*e te face s ntrebi=3 1Andicatorul nivelului de via
tocmai a nregistrat o trecere peste gradul ase.3 1<a
5arbara83 Helen se arta nencreztoare.
1<a cineva3 rspunse Hammond. 12ai bine pui pe
careva din Serviciile Speciale s verifice aparatul. (ti
sigur c n-a mai intrat nimeni=3 14u.3 1(i bine s-i fac
o verificare.3 ntrerupse legtura i termin cu rasul.
Puin mai t&rziu se auzi b&z&itul intercomului din
biroul 5arbarei semnalul c trebuia s se prezinte cu
carneelul la Hammond. Se duse la el curioas
ntreb&ndu-se daca va observa vreo sc"imbare la ea. 2ult
mai important era propria ei dorin de a-l privi cu mai
mult atenie pe brbatul acela ciudat puternic care era
eful ei. Antr n birou i tocmai voia s se aeze pe
scaunul pe care-l indicase el c&nd din ntreaga lui
atitudine nelese c ceva nu era n ordine. 5arbara fcu
un gest de scuz. 1!" domnule Hammond v rog s m
scuzai o clip.3
Aei grbit din birou i travers "olul p&n la toalet.
7n clipa n care rmase singur nc"ise oc"ii i mintal i
analiz emoiile i sentimentele pe care le ncercase n
clipa n care simise pericolul din biroul lui.
4u nu era Hammond de vin i spuse ea nu la el
am simit. Scaunul el era de vin de parc ar fi emanat un
fel de energie. *u oc"ii nc nc"ii ncerca s perceap
ce anume din interiorul ei fusese afectat. Se prea c era
vorba de acelai punct din creier care reaciona de fiecare
dat c&nd revedea scena cum intenionase s se aeze pe
scaun.
4u putea s-i dea seama ce ar fi trebuit s fac mai
departe. %ar se g&ndi0 14u trebuie s m las afectat
acum c&nd tiu.3
+urat reveni n biroul lui Hammond se aez pe
scaun apoi i z&mbi brbatului din spatele mesei de lucru
din ma"on lucios. 17mi pare ru3 se scuz iar. 1$cum
sunt gata.3
7n timpul #umtii de or care urm stenografie
scrisorile lui Hammond folosindu-se doar de o mic
poriune a creierului n vreme ce cu restul ducea o btlie
contient mpotriva flu-ului de energie din scaun care
venea spre ea n valuri ritmice.
$#unsese la concluzia c cel care reaciona la sugestia
"ipnotic era un centru nervos drept care atunci c&nd
Hammond i zise0 17nc"ide oc"ii 5arbara83 se supuse pe
dat.
1/idic m&na dreapt83 i comand el.
2&na ei dreapt se ridic prompt cu creionul str&ns
ntre degete.
Hammond i spuse s-o lase la loc n poal dup care
o supuse c&torva teste pe care ea le recunoscu drept ceva
mai importante.
*eea ce o interesa era faptul c putea lsa acel centru
nervos s rspund i s monitorizeze acele pri ale
corpului pe care le numea el fr s-i piard controlul.
$a c atunci c&nd el comand m&inii ei s amoreasc i
se ntinse deodat i o nep cu un ac 5arbara nu simi
nimic aa c nu reacion deloc.
Hammond prea satisfcut. %up ce-i ls m&na s
revin la normal i comand iar0 17ntr-o clip o s-i spun
s uii toate testele pe care tocmai le-am fcut dar vei
rm&ne mai departe sub controlul meu i vei rspunde
sincer la toate ntrebrile pe care o s i le pun. $i
neles=3 1%a domnule Hammond.3 1:oarte bine acum
vei uita tot ce am fcut i am spus de c&nd i-am cerut s
nc"izi oc"ii. *&nd amintirea se va terge complet
desc"ide oc"ii.3
5arbara atept cam zece secunde; 9i se g&ndi0 1*e
anume l-a fcut suspicios at&t de repede= 9i de ce i-ar
psa=3 Surescitat i suprim convingerea c era pe cale
s descopere toate secretele care erau ascunse n acel
birou. 9i aa p&n atunci nu mai auzise vreodat de un
scaun "ipnotizant.
%esc"ise oc"ii.
Se cltin uor pentru mai mult veridicitate apoi
se ndrept. 1,ai v rog s m scuzai domnule
Hammond.3
!c"ii gri ai lui Hammond o priveau cu o prietenie
aparent. 1Se pare c ai nite mici probleme n dimineaa
asta 5arbara.3 14u nu m simt foarte bine3 protest ea
pe loc.
1%ac recent s-a sc"imbat ceva n viaa ta3 i zise el
ncet 1a vrea s te ascult s-i fiu confesor.3
$cela a fost nceputul unui interogatoriu intensiv
despre ceea ce fcuse n trecutul apropiat 5arbara
rspunse fr probleme.
7n cele din urm Hammond pru satisfcut de ce
aflase pentru c-i mulumi i apoi o trimise s
dactilografieze scrisorile dictate.
%up ce se aez la masa ei de lucru c&teva clipe mai
t&rziu 5arbara o vzu prin peretele de sticl pe Helen
Fendell pe la #umtatea "olului care ducea spre biroul lui
Hammond i intr&nd la el.
Hammond rosti imediat ce-o vzu pe Helen0 16oat
vremea c&t am vorbit cu 5arbara indicatorul de via mi-a
artat un opt-patru peste stadiul de "ipnotizare. +nde mai
pui c nu mi-a spus nimic.3 1Pe mine cum m
nregistreaz=3
Hammond se uit n #os n partea dreapt unde inea
instrumentul ascuns ntr-unul din sertare. 1!binuitul
unsprezece-trei.3 1%ar pe tine=3 1*um tii doisprezece
virgul apte.3 1Poate c nu mai funcioneaz c&nd e
vorba de stadiile medii3 rosti Helen apoi adug0
1Serviciul Special va verifica toate aparatele dup orele de
program e bine aa=3
Hammond ezit puin apoi ncuviin pentru c nu
vedea nici un motiv pentru care ar fi nclcat regulile de
securitate pe baza crora operau.
7n timpul pauzei de pr&nz 5arbara avu parte de o
ntoarcere a ameelii. %ar de acum tia la ce s se atepte.
7n loc s lase totul s se petreac la nt&mplare ncerc s
contientizeze tot ce simea.
(ra o sc"imbare care avea loc nuntrul ei.
Simea un fel de migrare a particulelor de energie
care se transferau din anumite puncte ale corpului n
altele. Se prea c o zon anume din creierul ei monitoriza
cu atenie acea migrare.
*&nd pulsaiile ncetar la fel de brusc pe c&t
ncepuser se g&ndi0 1$u avut loc i alte sc"imbri. 7n
minutul sta am mai crescut puin.3
7ncerc s stea nemicat pe scaunul de la masa ei din
restaurant cut&nd s evalueze ce anume se sc"imbase.
%ar nu putea identifica cu precizie.
*"iar i aa era foarte mulumit. Primul ei impuls
fusese s mearg s-l caute n cursul acelei zile pe
doctorul .loge n sperana c acesta era dispus s-i fac
i o a doua doz. %ar era evident acum c toate
sc"imbrile provocate de prima in#ecie nu se terminaser
nc.
Se ntoarse la >Anvestigaii i cercetri tiinifice?
unde avea biroul.
$tunci c&nd intr 5arbara se auzi iar soneria de
alarm ceea ce-l fcu pe Hammond s se uite la indicator.
7l privi nedumerit vreme ndelungat apoi o c"em pe
Helen Fendell. 15arbara are acum nou virgul doi83 o
inform.
Helen nc"ise ua de la birou. 1,rei s spui c a
crescut=3 *zu pe g&nduri. 1*um toate celelalte indicative
ale ei au rmas egale trebuie s fie instrumentul de vin.3
Hammond i rspunse cu bl&ndee0 1%ar nici celelalte
indicative nu mai sunt ca nainte. S fie 5arbara cellalt
subiect e-perimental al doctorului .loge= ( aproape prea
direct i prea simplu dac inem cont de mintea care se
ascunde n spatele acestor nt&mplri. 9i cu toate astea se
potrivete. %up dosarele tale fata noastr a lucrat o
vreme n biroul lui .loge@ deci doctorul o tia mcar din
vedere.3 14u pot spune dec&t c din e-periena mea nu.
$m vzut pe cineva sc"imb&ndu-se vreodat n bine3
rspunse Helen. 1(-ist c"iar o uoar decdere cu c&t
oamenii mbtr&nesc mai mult $a c mai bine verific
instrumentul ca s fim siguri nu crezi=3
*"ipul frumos al lui Hammond e-prima uoara
rela-are a corpului. 1%esigur3 rspunse 1dar cum de
obicei nu ne asumm nici un fel de riscuri ce-ar fi dac a
ine-o pe 5arbara cu mine n seara asta= 6e superi=3 1( o
mare belea3 rspunse ea 1dar fie.3 1! s ncerc o metod
pentru cei cu indicele peste doisprezece ca s fiu sigur.
4ici n-o s tie cea lovit-o.3
%e-abia se ntunecase c&nd doctorul .loge i parc
ve"iculul mare i negru l&ng casa 5arbarei. *onecta pe
loc microfonul ascuns n copac i ncepu s regleze
volumul receptorului din main.
%up treizeci de secunde de linite se ncrunt
nemulumit 14u din nou83 i zise obosit 1n fine poate c
s-a dus iar la iubitul ei.3
Porni motorul i o porni spre cldirea n care locuia
Strat"er. ! verificare rapid stabili clar c rocatul era
acas dar singur.
6&nrul era treaz i foarte furios. *"iar n vreme ce
.loge asculta ,ince ridic receptorul i ncepu s
formeze numrul 5arbarei probabil pentru c dup aceea
l tr&nti n furc i murmur nciudat 14u tie c trebuie s
lucrez n seara asta= Pe unde umbl de nebun=3
%in pcate pentru doctor aceeai ntrebare ncepu s-l
frm&nte i pe el pe msur ce orele se scurgeau. /eveni
n apropierea casei 5arbarei. P&n pe la unsprezece
telefonul din camera ei sun periodic art&nd clar
ngri#orarea lui ,ince.
*&nd nu mai sun mai bine de un ceas .loge
presupuse c Strat"er se dusese s preia sc"imbul de
noapte de la laborator. 7ns nu se putea lsa numai n baza
presupunerilor. Se ntoarse la apartamentul lui ,ince. 4u
se mai auzea nici un sunet.
.loge resemnat reveni pe strada 5arbarei.
*um era de#a foarte obosit instal un sistem de alarm
care s-l trezeasc n cazul n care 5arbara intra n camer.
Amediat dup aceea se t&r p&n la patul improvizat din
spatele camionetei i adormi pe loc.
Puin mai devreme n vreme ce se afla n biroul ei cu
c&teva minute nainte de finele programului 5arbara se
cltin i aproape lein.
:oarte speriat iei din birou i raport starea n care
era lui Helen Fendell. 4ici mcar nu se ntrebase de ce
mersese s caute a#utor tocmai la asistenta cea blond a lui
Hammond.
Secretara prea plin de simpatie i imediat o lu n
biroul lui Hammond. 5arbara de#a avusese parte de alte
c&teva momente de groaz n timpul crora aproape i
pierduse cunotina. %rept care se simi teribil de
recunosctoare atunci c&nd Hammond descuie ua din
spatele mesei de lucru i o conduse printr-un salon lu-os
spre ceea ce numea >camera de oaspei?.
5arbara se dezbrc se strecur n pat i adormi pe
loc. 7n acest fel subtil a fost capturat.
7n timpul serii Hammond i Helen o supraveg"ear
cu r&ndul.
<a miezul nopii e-pertul de la Serviciul Special
raport c indicatorul nivelului de via funciona foarte
bine i c el personal verificase corpul fetei adormite.
1$re un nou cu doi3 le zise. 1*ine e= ,reo nou-sosit=3
6cerea cu care-i fusese nt&mpinat remarca l uimi
peste msur. 1,rei s spunei c-i o pm&nteanc=3 1*el
puin3 constata Helen dup plecarea e-pertului 1nu a mai
avut loc nici o sc"imbare.3
Hammond rspunse0 1Pcat c a trecut peste stadiul
de "ipnotizare. %oar simpla condiionare este un
nlocuitor demn de mil pentru ceea ce avem noi nevoie
acum adevrul.3 19i ce ai de g&nd s faci=3
Hammond nu reui s se decid dec&t dup revrsatul
zorilor. 1*um o persoan de nou cu doi nu este o
ameninare serioas la adresa noastr poate c am putea
s folosim pe ea P(-ul mcar din c&nd n c&nd.3 1$ici la
$lp"a=3
Hammond privi ng&ndurat spre frumoasa sa
asistent. 7n mod normal se ncredea n reaciile ei c&nd
era vorba de asemenea c"estiuni.
%ar ea probabil simise la ce anume se g&ndea pentru
c-i zise repede0 1+ltima dat c&nd am folosit percepia
e-tins aproape o mie opt sute de pm&nteni s-au conectat
cu noi. %esigur au crezut c au avut "alucinaii dar unii
dintre ei i-au comparat amintirile i ceea ce au simit n
clipele acelea. S-a vorbit despre asta sptm&ni de-a
r&ndul i multe lucruri e-trem de importante au fost
dezvluite atunci.3 1Pi bine atunci s ncercm s-i
contientizm toate micrile.3 1S-a fcut. *red c-ar fi
bine s m duc s-o trezesc.3
Amediat ce intr la ea n birou 5arbara l sun pe
,ince. 4u primi nici un rspuns. *eea ce nu era tocmai
surprinztor. %ac lucrase n sc"imbul de noapte atunci
era mort pentru lume. 7nc"ise i verific i la laboratorul
foto i afl c ,ince semnase la intrare i la ieire pe lista
de personal de acolo.
7n vreme ce sttea la masa ei de lucru iar dimineaa
se scurgea cu repeziciune 5arbara se simea e-trem de
recunosctoare fa de Hammond i de asistenta lui pentru
c fuseser alturi de ea i o a#utaser la nevoie. 7n plus o
c"inuia o und de vinovie. Pentru c bnuia c fusese
afectat de in#ecia pe care i-o fcuse doctorul .loge.
A se prea deconcertant c avusese o reacie aa de
puternic. 1%ar acum m simt perfect3 i zise n vreme ce
dactilografia teancul de documente pe care Helen l pusese
n coul ei. *u toate astea mintea i era plin de tot felul
de planuri. <a ora zece Helen o trimise s-i fac rondul
obinuit cu servieta plin de rapoarte i memorii.
7n alt parte;
.loge se trezise puin dup apte. 5arbara tot nu era
acas. 4edumerit se rase cu aparatul electric conduse
p&n la prima cafenea i lu micul de#un.
Amediat dup aceea o porni spre strada pe care locuia
Strat"er. ! verificare de rutin i spuse c t&nrul era
acas. .loge eliber gazul din cea de-a doua capsul iar
c&teva minute mai t&rziu era n apartament.
6&nrul se sc"imbase n pi#ama i zcea lungit pe
aceeai canapea din salon. Singura transformare vizibil
era e-presia de furie de pe c"ipul lui mult mai pronunat
dec&t cu o zi nainte.
.loge cu pistolul cu #et n m&n ezita. 4u era prea
nc&ntat de acest subiect. %ar se convinse singur nu mai
e-ista cale de ntoarcere. :r s se mai simt reinut de
alte g&nduri ndrept pistolul cel mic spre trupul lui
Strat"er i aps pe trgaci.
4u apru nici o reacie vizibil.
7n vreme ce se ndrepta spre biroul su de la institut
g&ndurile lui .loge erau la fat. $bsena ei era un
adevrat g"inion. (l unul sperase s in#ecteze serul celor
doi subieci cam n acelai timp. (ra clar acum c nu avea
nici o ans s mai realizeze ceea ce-i propusese.
*&teva minute dup ce a#unse la birou se auzi
telefonul sun&nd la secretar. *um avea ua desc"is o
auzi rspunz&nd. $poi femeia ridic mirat privirea spre
el. 1(ste pentru dumneata doctore. :ata aia care a lucrat
aici o vreme 5arbara (llington.3
9ocul care-l strbtu pe .loge apru sub forma unei
e-presii dezaprobatoare pentru c secretara i zise imediat
1S-i spun c nu suntei aici=3
.loge era c"inuit de nesiguran. 14u.3 Se opri o
clip apoi urm0 1! s vorbesc din biroul meu.3
*&nd auzi glasul clar al fetei .loge se pregti pentru
orice ar fi urmat 1*e s-a nt&mplat 5arbara=3 o ntreb pe
un ton indiferent.
16rebuie s v aduc nite documente3 auzi glasul ei
vibr&nd de vitalitate. 16rebuie s vi le dau personal drept
care am vrut s fiu sigur c v gsesc acolo.3
!cazia8
<ui .loge i se prea c nici n-ar fi putut s-i
doreasc o rsturnare de situaie mai bun. *ellalt subiect
al lui avea s vin c"iar acolo d&ndu-i ocazia s-i
in#ecteze a doua doz i s-i observe reacia de moment.
%in fericire nu reui s detecteze absolut nici o
reacie. *&nd ea se ntorsese cu spatele dup ce-i dduse
documentele el trsese cu micul lui pistol. ! oc"ise
perfect. :ata nu tresrise i nici nu se ntorsese@ continuase
s mearg mai departe spre u o desc"isese i apoi
plecase.
5arbara nu se mai ntoarse la biroul lui Hammond. Se
atepta la tulburri fizice i psi"ice destul de puternice din
cauza celei de-a doua doze i din acest motiv dorea s se
afle n intimitatea propriei camere atunci c&nd acestea
aveau s se produc. 9i aa fcuse un efort considerabil ca
s nu reacioneze n faa lui .loge.
/mase n camera ei i atept at&ta vreme c&t
consider ea c era nelept apoi o sun pe Helen Fendell
ca s-i spun c nu se simea bine.
Helen i zise cu simpatie0 1(i bine cred c era de
ateptat dup noaptea dificil pe care ai avut-o.3
5arbara i rspunse grbit0 1$m avut iar ameeli i
grea. $m intrat n panic i m-am grbit s a#ung acas.3
1$cum eti la tine acas=3 1%a.3 1! s-l anun pe domnul
Hammond.3
5arbara nc"ise nemulumit de acele ultime cuvinte.
%ar nu avea cum s-l mpiedice s afle n ce stare se afla.
7n plus o c"inuia sentimentul c era pe cale s-i piard
postul. 9i era mult prea devreme. 2ai ncolo dup
nc"eierea e-perimentului nu avea s mai conteze cuget
cu amrciune.
Poate c-ar fi fost mai bine dac i-ar fi luat precauiile
normale ale oricrui anga#at. 17n fond3 se g&ndi mai
departe 1probabil c vor aprea tot felul de simptome
detectabile.3 7n consecin i sun medicul i-i stabili o
programare pentru a doua zi. 5arbara puse receptorul la
loc cuprins de o bucurie ciudat. 12&ine probabil ca voi
fi dr&mat Un cauza celei de-a doua doze3 i zise
mulumit.
Hammond c&nd se ntoarse iar la birou ceva mai
t&rziu n aceeai zi rmase pierdut n g&nduri c&teva
momente lungi dup ce Helen i raportase situaia
5arbarei.
$poi0 1.loge i-a fcut probabil i cea de-a doua
in#ecie. *eva sugestii=3
:emeia scutur din cap. 1%oar s ne facem treaba ca
i nainte3 rspunse.
Hammond ls deoparte toate ndoielile. (ra obinuit
s se ncread n Helen Fendell. /idic deodat m&inile
n semn c-i accepta sfatul. 1:oarte bine. $re tot ReeDend-
ul la dispoziie ca s boleasc. S m anuni c&nd se
ntoarce iar la munc. 4e-a parvenit raportul acela din
4oua 5razilie=3 1$ fost trimis direct la *entrul din
2anila.3 1,orbeti serios= :-mi legtura cu /amon.
6rebuie s e-iste un motiv pentru asta83 *ur&nd
Hammond se ls absorbit de celelalte treburi ce trebuiau
rezolvate.
5arbara dormi. *&nd se trezi ceasul i arta c era
apte i dousprezece minute.
$far era lumina crud a dimineii. Aei din cas i
privi; :r s se fi micat din pat8
(ra acolo ntins n pat@ i uite c era i afar n
strad.
Simultan.
Anvoluntar i inu rsuflarea. 7ncet scena de afar
ncepu s dispar iar ea se afla iar n pat n camera ei.
*u un suspin ncepu s respire iar normal.
(-periment&nd precaut constat c percepia ei se
e-tinsese p&n la o sut de metri.
Pe moment aceasta era singura descoperire. *eva din
creierul ei funciona precum o camer de filmat invizibil
care putea strpunge opacitatea zidurilor i care aducea
napoi imagini vizuale spre centrii de interpretare a
luminii. $cea nou capacitate i meninea stabilitatea.
*ur&nd deveni contient de o camionet neagr
destul de mic parcat puin mai #os pe strad n care se
afla tocmai doctorul .loge. !bserv c avea un fel de
casc miniatural n urec"e. *onectat la un instrument cu
care se prea o asculta pe ea.
*"ipul i era concentrat iar oc"ii mici i-i inea mi#ii.
Simi o parte din determinarea acelui savant mic i c"el
ceea ce i produse i o oarecare neplcere. Simise lipsa
oricror regrete sau sentimente ceva impersonal foarte
diferit de participarea ei voluntar la e-periment.
Pentru .loge realiz ea deodat subiecii cu care
lucra erau precum nite obiecte lipsite de importan.
7n termeni umani atitudinea lui ar fi putut fi
considerat inacceptabil.
7n vreme ce continua s-l perceap .loge i
deconecta aparatele porni motorul mainii i plec.
*um ,ince fusese iar n sc"imbul de noapte .loge o
pornise mai mult ca sigur spre cas.
Sun la ,ince ca s se asigure@ c&nd nu primi nici un
rspuns ncerc i la laboratorul foto. 14u Strat"er nu a
venit seara trecut3 i comunic asistentul administrativ al
departamentului.
5arbara nc"ise nefericit amintindu-i c ,ince nu
reacionase deloc bine la prima in#ecie. 5nuia c
biologul i fcuse de#a cea dea doua doz i c probabil
reacia lui era la fel de rea i de aceast dat.
Se mbrc i o porni spre apartamentul lui. *&nd se
apropie i percepu prezena. Sun dar cum el nu veni s-i
desc"id ua intr n apartament cu c"eia ei i-l
descoperi pe canapeaua din salon ntorc&ndu-se de pe o
parte pe cealalt foarte agitat. Prea febril. 5arbara i puse
m&na pe frunte@ era uscat i fierbinte.
(l se ntoarse i se trezi. !c"ii lui cprui i bolnavi
priveau drept spre cei albatri i strlucitori ai 5arbarei.
:ata se g&ndea nefericit0 1(u sunt aa de bine i lui i e
aa de ru. *e anume nu e n regul=3
7n cele din urm i zise e-trem de nelinitit0 16rebuie
s te vad un doctor ,ince. *um l c"eam pe cel care i-a
fcut controlul anul trecut=3 1! s-mi treac3 mormi el
nainte s adoarm la loc.
$a cum sttea pe un taburet alturi de el 5arbara
simi ceva neobinuit n plm&ni. .&ndul instantaneu
ncrcat de mirare a fost 1.az83 %ar reacionase prea
t&rziu.
Probabil leinase pentru ca realiz c era czut pe
podea i c doctorul .loge era aplecat asupra ei.
Savantul era calm eficient i aparent satisfcut.
5arbara i prinse i g&ndul0 1%a ea o s fie bine.3
7i ddu seama c doctorul trecuse la e-aminarea lui
,ince. 1Hmm83 .loge prea s-l priveasc pe t&nr cu un
oc"i critic foarte nemulumit 16ot nici o mbuntire. S
vedem dac un tranc"ilizant o s-l a#ute cu ceva.3
7i fcu in#ecia apoi se ndrept de mi#loc iar n
mintea lui apru un alt g&nd ciudat de o duritate
cumplit0 1<uni seara ar fi momentul pentru cea de-a treia
doz dup care va trebui s decid ce s fac mai departe.3
.&ndul pe care-l percepuse n mintea lui fusese la fel
de clar de parc doctorul ar fi vorbit cu glas tare. *eea ce
se ascundea n spatele lui era intenia de a-i omor pe
am&ndoi dac vreunul eua s reacioneze aa cum dorea
el.
9ocat 5arbara ncerc s rm&n nemicat@ n clipa
aceea un alt proces declanat de serul doctorului pru s
i fac simit prezena.
7ncepu ca un adevrat potop de informaii suprimate
care ncepur s revin la suprafaa contientului.
Anformaii cu privire la oameni i la ceea ce erau ei n
realitate; %rogaii maliioii cei slabi de nger pe de-o
parte iar de cealalt cei furioi cu spirite pervertite cei
nelepi i cinicii incurabili. /ecunoscu deodat c n
lume e-istau muli oameni care voiau doar binele i care
erau puternici dar ea contientiza n acel moment mai
mult pe cei distructivi i ri; 2ilioane de nelegiuii i
trdtori toi cu #ustificri dup cum vedea. %ar realiza
n acelai timp c oamenii aceia nu pricepuser mai nimic
din propriile lor e-periene amare. Pentru c erau lacomi
i ru intenionai i i pierduser orice team de
pedeaps fie ea pm&nteasc sau nepm&nteasc@ pentru
c nu suportau s nu-i satisfac pe loc cel mai mrunt
capriciu@ pentru c;
! scen uitat i apru n minte din propria ei
e-perien c&nd un ef cel pentru care lucrase prima dat
o concediase pentru c refuzase categoric s se duc la el
acas.
6oat viaa fusese prevenit i ncercase s nu vad
asemenea lucruri dar acum la un nivel superior al
calculelor neuronale permise tuturor datelor s fie
transferate n acel flu- al contienei superioare.
Procesul acesta continu i c&teva minute mai t&rziu
c&nd .loge plec la fel de silenios pe c&t venise.
%up plecarea lui 5arbara ncerc s se ridice dar
constat cu uimire c nici oc"ii nu-i putea desc"ide.
.&ndul c trupul ei continua s fie n stare de incontien
o entuziasm pe moment.
*e capacitate minunat se dezvoltase peste noapte8
7ns o dat cu scurgerea timpului ntreaga situaie i
apru cam deconcertant. Se g&ndi0 1Sunt cu totul
nea#utorat.3 %e-abia pe la nceputul dup-amiezii putu n
fine s se mite. Se ridic de #os nelinitit i frm&ntat
de g&nduri nclzi o conserv de sup pentru ea i ,ince
i-l for s bea o can.
Amediat dup aceea ,ince se ntinse la loc pe canapea
i adormi. 5arbara plec de la el ca s-i fac vizita
programat la doctor.
7n vreme ce conducea simi iar un fel de micare n
ea. $lte sc"imbri= %ecise c da. Probabil c aveau s mai
urmeze multe altele p&n n ziua de luni. *u toate astea
intuiia i spunea c nu va putea domina situaia numai cu
sc"imbrile aprute doar dup prima i a doua doz.
1*umva3 socoti ea 1trebuie neaprat s primesc i
cea de-a treia in#ecie.3
<uni la amiaz dup ce terminase de dictat c&teva
scrisori unei fete de la departamentul de stenografie
Hammond iei din biroul su.
1*e se mai aude de nou cu doi=3
Helen se ntoarse s se uite la el cu un z&mbet amuzat.
15arbara=3 1%a.3 1$zi diminea a sunat doctorul ei
aa cum l-a rugat. 2i-a spus c a consultat-o s&mbt. Se
pare c e puin febril sufer de ameeli i de o grmad
de alte simptome secundare cum ar fi diareea. !ricum a
dat i peste ceva neateptat dup cum spunea el cam aa
a descris situaia. 6e intereseaz=3 1Sigur c da.3 12i-a
spus c dup prerea lui 5arbara a suferit o sc"imbare
ma#or a personalitii de c&nd i-a fcut ultimul control cu
un an n urm.3
Hammond scutur uor din cap. 14u face dec&t s ne
confirme observaiile. (i bine nu uita s m ii la curent3
%ar pe la ora patru dup ce stinse ecranul pentru
comunicrile la mare distan o sun pe Helen Fendell.
14u pot s mi-o scot din minte pe fata asta. *um procesul
se petrece la nivelul premoniiei nu mai putem ignora
situaia. 7ncearc s dai de 5arbara.3
Helen l apel un minut dup aceea. 17mi pare ru dar
nu mi-a rspuns.3 1$du-mi dosarul ei3 zise Hammond.
1,reau s fiu sigur c nu mi-a scpat nimic din afacerea
asta cu totul neobinuit.3
7n vreme ce trecea cu privirea peste paginile
dosarului c&teva clipe mai t&rziu ddu peste fotografia lui
,ince Strat"er. 7i scp o e-clamaie.
1*e e=3 ntreb Helen alarmat.
(l i spuse i apoi nc"eie0 1%esigur nici prin cap nu
mi-a dat s fac legtura ntre 5arbara i ,ince. %ar asta-i
poza lui. .ata acum adu-mi i dosarul lui .loge.3 1Se
pare c s-a sc"imbat cu cinci luni n urm dup moartea
surorii lui3 i zise Helen Fendell. 1+na dintre sc"imbrile
brute i foarte periculoase n motivaiile personale.3
%up o clip adug pe un ton spit0 1 $r fi trebuit s fiu
atent la el. 2oartea unei rude apropiate s-a dovedit a fi
adesea important.3
Se aflau n camera cea mare din apartamentul lui
Hammond de la Anstitut. +a de la biroul lui fusese
ncuiat cu gri#. %e cealalt parte a camerei un seif mare
ncastrat n perete sttea larg desc"is dezvluind un set de
dosare cu coperte metalice. %ou dintre ele cel al lui
Henry .loge i cel al 5arbarei (llington se aflau
desc"ise pe masa din faa lui Helen. Hammond era n
picioare n spatele ei.
%up ce se mai uita o dat pe filele dosarului
Hammond ntreb0 1*e s-a nt&mplat n cursul cltoriei n
est pe care a fcut-o la nceputul lunii=3 1$ stat trei zile la
casa din ora unde a fcut toate aran#amentele necesare
pentru a vinde proprietatea lui i a surorii sale. Se pare c
aveau o cas completat cu un laborator particular pe
terenul unei vec"i ferme. <ocul cel mai bun pentru a
efectua e-perimente neautorizate. S fi fcut aceste
e-perimente pe primate= 4u prea cred. 4u poi s faci rost
de ele n secret i cu e-cepia gibonilor mici ar fi fost
destul de periculoase pentru proiectul doctorului .loge.
%eci plnuia de pe atunci s lucreze pe fiine umane.3
Hammond ncuviin din cap.
Pe c"ipul lui apruse o e-presie de ngri#orare
cumplit.
:emeia ntoarse capul i-l privi. 1Pari foarte nelinitit
Putem presupune c 5arbara i ,ince au primit de#a a
doua doz. $sta nseamn c la un anumit nivel au fcut
un salt evolutiv de cel mult cincizeci de mii de ani. 2ie nu
mi se pare ceva e-trem de serios.3
5rbatul i z&mbi cu tandree. 14u trebuie s uii c
aici avem de-a face cu una dintre rasele de sm&n pur.3
1%a dar numai cincizeci de mii de ani de dezvoltare
deocamdat.3
Hammond se uit la ea cu simpatie. 16u i cu mine3
i zise suntem undeva n partea de #os pe scara inteligenei
i a dezvoltrii. %rept care ne este foarte greu s
concepem tot potenialul evoluionist al genului Homo
galacticus.3
Helen izbucni n r&s. 1(u sunt foarte mulumit cu
specia mea inferioar;3 1,d c ai primit o condiionare
bun3 murmur el.
1. 9i nici nu-mi vine s accept analiza ta. %eocamdat
zi-mi ce ai de g&nd s faci cu .loge.3
Hammond i ndrept umerii foarte "otr&t 1*"iar
dac aici este m&na unui 2are .alactic sunt sigur c se
ateapt din partea noastr s cercetm cu gri# tot ce se
petrece i s lum msurile de rigoare. Aar reacia mea
normal spune c atunci c&nd un om ncearc s comit o
crim treaba noastr este s avem gri# de potenialele lui
victime. 9i ca ntotdeauna paza bun trece prime#dia
rea.3 %up ce rmase tcut c&teva momente continu0
1*"eam-l pe $mes i spune-i s pun oamenii de la
securitatea special la toate ieirile. Pentru urmtoarea or
s nu i se permit lui .loge ieirea din cldire. Aar dac
,ince sau 5arbara ncearc s intre atunci s-i spui s-i
rein. %up ce termini cu asta apuc-te s-mi anulezi
toate ntrevederile din restul zilei.3
Helen se uita spre el i-l ntreb0 1$i de g&nd s
stopezi e-perimentul=3 1$m de g&nd s ncerc3 rspunse
el. 1%ar ncep s ntrevd oarecum care ar fi rolul 5arbarei
n toate astea drept care m ndoiesc c n faza asta mai
putem face i altceva dec&t s ncercm s-i aprm pe ea
i pe ,ince.3
%ispru n dormitor i reveni dup c&teva minute
mbrcat de strad.
Helen Fendell l nt&mpin cu0 1<-am sunat pe $mes
i el mi-a spus c e totul ca i fcut. %up aceea am sunat
la biroul lui .loge. Secretara mi-a spus c a plecat cu vreo
or n urm.3
Hammond i zise grbit 1% alarma. Pe urm spune-i
lui $mes s pun grzi n #urul caselor celor doi tineri83
1%ar tu unde pleci=3 1! s m duc mai nt&i la 5arbara i
dup aceea i la ,ince. Sper numai s nu fie de#a prea
t&rziu.3
Pe c"ipul lui Helen apruse probabil o e-presie pe
care femeia n-o dorise dar care-l fcu pe Hammond s-i
sur&d ncordat i apoi s spun0 1%up faa ta mi dau
seama c ai impresia c m-am implicat prea mult.3
:emeia blond i frumoas z&mbi cu nelegere i
rspunse0 1Pe planeta asta mii de oameni sunt ucii alte
sute de mii sunt t&l"rii fr s mai punem la socoteal i
nenumratele acte de violen minor. !amenii sunt lovii
n#urai umilii sau nelai i aa mai departe. %ac ne-am
desc"ide n faa unei asemenea e-istene am fi eliminai
imediat.3 17mi cam plcea de 5arbara3 mrturisi
Hammond.
Helen i pstr n continuare calmul.
1%a i mie mi plcea de ea. *e crezi c se
nt&mpl=3 1%up cum vd eu situaia .loge le-a fcut
prima in#ecie miercurea trecut pe a doua vineri. $sta
nseamn c cea de-a treia ar trebui efectuat azi. %ac cei
doi nu rspund bine la tratament am de g&nd s-l ntrerup
fr discuii.3
.loge era foarte nervos. 7n vreme ce ziua de luni se
scurgea ncet el nu se putea scutura de g&ndurile legate de
cele dou specimene ale sale@ ceea ce-l nec#ea cel mai
tare era c nu le avea sub directa lui observaie mai ales
n acea ultim zi.
*e situaie ridicol i spuse. *el mai mare
e-periment din istoria omenirii i nici un savant care s
urmreasc totul de c&nd se fcuse a doua doz cea mai
important.
7n afar de acea nemulumire mai simise i altceva.
:rica8
4u putea s nu-i aminteasc de t&nr. .loge vzuse
prea multe animale cu aceleai simptome ca i ,ince.
/eaciile negative la serul primit acelai ru intern
privirea bolnav lupta celulelor care reflecta nfr&ngerea
n faa eforturilor i reaciilor c"imice de la suprafaa
epidermei.
7n plus fusese obligat s admit an-ietatea lui
devenise i mai profund. 2ulte dintre specimenele de
animale pe care fcuse e-perimentul dezvoltaser
caracteristici de combatant foarte neplcute. (ra bine s
fie pregtit i pentru urgene de o asemenea natur.
$tunci se g&ndise cu amrciune0 14u are rost s
ncerc s m amgesc singur. 2ai bine las totul deoparte
i mai arunc o privire la cei doi.3
$tunci fusese momentul n care plecase de la birou.
*onsiderase din capul locului c 5arbara era bine.
%rept care o pornise drept spre apartamentul lui ,ince pe
care mai nt&i l verificase cu ec"ipamentul audio ca s se
asigure c era acas singur.
%etect imediat micrile@ sunetul respiraiei c"inuite
i protestul de moment al arcurilor de la canapea. $cele
zgomote erau amplificate de ec"ipamentul sensibil de
receptare dar .loge dduse volumul aparatului la minim
astfel nc&t sunetele s devin inofensive pentru urec"i.
Starea de spirit a lui .loge se ntunec i mai mult
pentru c ceea ce auzea i confirma cele mai rele temeri.
%eodat toat atitudinea lui #ustificat tiinific se izbi
de realitatea eecului pe care-l suferise.
%ac se lua dup raionamentele anterioare acum
trebuia s-l ucid pe ,ince.
*eea ce nsemna desigur c trebuia s scape cumva
i de 5arbara.
Starea de prostraie n care se afundase se risipi dup
c&teva minute iar .loge izbuti s g&ndeasc iar ca un
savant0 numai nite simple sunete nu reprezint nite date
concludente pe baza crora s pot lua o decizie adecvat.
*eea ce simea cu intensitate era dezamgirea.
17mi place sau nu3 i zise 1va trebui s discut cu
,ince. 9i cu 5arbara. %up aceea vd ce-i de fcut.3
$tunci c&nd .loge cobor din camionet i o porni
spre cldire ,ince tocmai visa.
,isa c omuleul acela cum l c"ema oare=
' .loge cu care se certase cu c&teva zile n urm pe
coridorul institutului venea spre apartamentul lui cu
g&ndul s-l omoare. +ndeva n ad&ncul fiinei sale ncepu
s se plmdeasc m&nia. %ar tot nu se trezi. ,isul
produsul sc"imbrilor ciudate tulburtoare care
avuseser loc n interiorul lui continu.
%intr-un punct din care putea vedea foarte bine se
uita la .loge care se apropia de ua din spate. 4u simi
nici un fel de mirare atunci c&nd c"eliosul scoase din
buzunar o c"eie. *rispat de fric ,ince privea mai departe
cum individul bg c"eia n broasc o rsuci i desc"ise
precaut ua.
7n acel moment trupul lui ,ince fu determinat de
an-ietatea e-trem care-l stp&nea s ia nite msuri
defensive. Sistemul su nervos ncepu s produc
milioane de aglomerri mici i albe de energie. Semnau
cu nite linii drepte foarte scurte. 6receau fr probleme
prin peretele care separa salonul de buctrie i l loveau
n plin pe .loge.
$cea mas mare de energie se ndrepta spre
terminaiile nervoase din trupul doctorului urc&nd apoi
strlucitoare spre creierul acestuia.
$cele puncte energetice nu erau rezultatul vreunui
g&nd analitic contient. :useser create din fric i purtau
cu ele mesa#e de presiune. 7l mboldeau mintal pe .loge
s plece s se ntoarc acolo de unde venise.
%octorul i reveni deodat n fire. Se afla iar n
camionet i amintea cum fugise ca din puc din
apartament. /esimea nc destul de vag i panica ce-l
stp&nise.
Se ridic n scaun tremur&nd i de-abia respir&nd
ncerc&nd s-i revin din cel mai ab#ect moment de fric
pe care-l avusese vreodat n via.
9tia ca trebuia s se ntoarc.
%e nc dou ori ,ince dei dormea reui s
transmit destul energie nervoas c&t s-l fac pe .loge
s fug de acolo. 7ns de fiecare dat energia disponibil
era tot mai puin@ iar .loge se retrgea pe distane tot mai
mici nainte s-i vin n fire i s se ntoarc.
<a cea de-a patra abordare mecanismul din creierul
lui ,ince izbuti s fabrice numai o cantitate redus de
asemenea energie. .loge simea cum se ridica iar frica
dinluntrul lui dar reui s-o nving cu succes.
! porni cu pai de pisic prin buctrie n direcia
salonului.
%octorul tot nu i ddea seama c trupul adormit
dusese o adevrat btlie pe care o pierduse n favoarea
lui n cele din urm.
*&teva momente dup aceea .loge privea la trupul
e-tenuat al subiectului su masculin. *orpul adormit din
faa lui transpirase abundent. 6remura i gemea i c"iar n
vreme ce .loge privea tresri neputincios.
(ra fr nici o urm de ndoial decise .loge un
e-periment euat.
4u mai sttu s piard vremea ,enise gata pregtit.
Scoase din buzunar o perec"e de ctue petrecu cu gri#
una dintre ele pe m&na care at&rna aproape de nivelul
covorului i o nc"ise fr s fac zgomot i ridic uor
braul i i puse atent i cealalt brar a ctuelor.
.loge trecu la picioare i le nctu cu aceeai gri#
apoi puse un lan de siguran ntre cele dou legturi de
la glezne i de la nc"eieturile m&inilor.
,ictima i continua somnul febril agitat .loge
scoase la iveal i un clu. $a cum anticipase s-l v&re
ntr-o gur nc"is era ceva c"inuitor. Sub m&inile lui
corpul t&nrului deveni rigid. !c"ii cu o e-presie
slbatic n strfundul lor se desc"iser i-l privir cu ur.
7ntr-un singur efort convulsiv ,ince ncerc s-i
ridice braele i s se scoale n picioare.
%ar .loge i fcuse treaba bine. ,ictima i ncet
zbaterile. .loge observ c era stp&n pe situaie. Scoase
cluul din gura lui ,ince i-i zise0 14u vreau dec&t s tiu
cum te simi.3
,ince l fulger din priviri pe savantul c"elios i
vreme de c&teva minute n#ur n gura mare. $poi pru s
i dea seama de ceva. 16-tu mi-ai fcut ceva sptm&na
trecut.3
.loge ncuviin0 16e-am in#ectat de dou ori cu un
ser proiectat s accelereze evoluia celular drept care am
venit ca s aflu cum te mai simi.3
!c"ii de un gri ters l cercetau cu atenie iar c"elia i
lucea n lumina becurilor pe care le aprinsese. *"ipul i
era e-trem de serios. 1*e-ar fi s-mi spui c&t poi mai bine
ce simptome ai=3 l ntreb curios.
%e aceast dat ,ince renun la n#urturi i blesteme
n mai puin de un minut. /mase locului privind la omul
care-l prinsese iar e-presia de pe c"ipul alb i ncordat al
savantului l convinse n cele din urm. 12 simt
cumplit3 rosti cu ovial.
1Spune-mi c&t mai e-act cum anume3 insist .loge.
7ncet cu a#utorul multor ntrebri .loge reui s
scoat de la victima sa faptul c se simea slbit e-tenuat
i parc amorit.
(ra aceeai combinaie fatal pe care o observase de
at&tea ori la animale@ iar .loge tia c era decisiv.
:r un alt cuv&nt se aplec peste ,ince i ncerc s-
i ndese cluul n gur. ,ince se rsuci se zbtu ncerc
s-i mite capul i de c&teva ori ddu s-l mute. %ar
.loge fr mil continua s-i mping cluul n gur ca
apoi s-l lege la ceafa.
%up aceea iei din cldire i aduse camioneta p&n
pe aleea spre care ddea ua din spate. 7nfur corpul
t&nrului ntr-o ptur i-l scoase afar la main.
*&teva minute mai t&rziu se ndrepta cu vitez spre
casa unuia dintre subordonaii si. $cesta fusese
mprumutat unui laborator din est iar ntreaga proprietate
cas i grdin era prsit.
%ac s-ar fi g&ndit mai bine dac ar fi stat locului
dac i-ar fi luat piciorul de pe pedala de acceleraie
.loge nu ar mai fi dus planul criminal la ndeplinire.
Singurul moment de ndoial apru atunci c&nd opri
maina pentru c a#unsese la destinaie. %ar c"iar i
aceasta era n realitate o parte din planul su.
2omentele finale.
/eui cu mare efort s scoat din camionet trupul lui
,ince legat i nfurat n ptur i s-l t&rasc peste
trotuar spre poarta proprietii iar de acolo tocmai n
fundul grdinii unde se afla piscina. :r s se opreasc o
clip rostogoli trupul nemicat peste marginea ei drept n
ap acolo unde era mai ad&nc.
%up aceast fapt teribil rmase locului de-abia
sufl&nd privind bulele de aer care se ridicau la suprafaa
ntunecat a apei. %eodat ngrozit de g&ndul c poate-l
vzuse cineva se ntoarse i-o lu la fug.
$tunci c&nd reui s urce iar n main primul g&nd
ncrcat de remucri i de groaz i fcu apariia n
contientul lui0 1%oamne ce am fcut=3
%ar g&ndul acela nu-i st&rni nici o reacie. 4u se
ntoarse la locul faptei. 4u rmase locului ncerc&nd s
se obinuiasc cu g&ndul c un om era nc n plin proces
de necare.
*&nd nu mai avu motive s se ndoiasc de faptul c
dup toate regulile naturii subiectul e-perimentului
murise .loge i permise s ofteze i s se mite. %e
acolo nu mai e-ista cale de ntoarcere. +nul distrus mai
avea nc unul.
+rmtoarea fata8
%e la o cabin telefonic aflat c&teva strzi mai
departe .loge form numrul casei n care era c"iria.
<a telefon rspunse un glas de btr&n care-l inform c
5arbara ieise n ora.
.lasul adug0 1Se pare c pe ziua de azi are mare
cutare.3
.loge de-abia putu s rosteasc0 1*e vrei s
spunei=3 1$u trecut pe aici c&iva brbai i au ntrebat de
ea dar desigur le-am spus i lor c nu e acas.3
.loge se simea strbtut de fiori reci de fric. 1$u
lsat cumva vreun nume=3 ntreb.
1%a a venit aici un anume domn Hammond3 veni
rspunsul.
Hammond8 .loge ng"e. 12ulumesc3 mai zise
nainte s nc"id ng"iind n sec.
Se ntoarse cutremurat la main asaltat de dou
impulsuri. Antenionase s se ntoarc noaptea la piscin ca
s pescuiasc de acolo trupul lui ,ince s-i scoat
ctuele i apoi s se descotoroseasc de el. $cum avea
sentimentul puternic c era mai bine s fac toate astea
imediat. Pe de alta parte nutrea convingerea c cel mai
bine era s se ntoarc imediat la birou ca s ia restul
serului pstrat n seiful de acolo.
2ai bine s mearg la birou pentru c la ora aceea
prea mai sigur aa. Soarele scptase dup dealurile
vestice dar cerul continua s fie de un albastru strlucitor.
$murgul luminos nu era potrivit pentru ceva aa de
macabru cum era dosirea unui cadavru.
<a apte fr zece doctorul .loge descuie ua care
ddea direct din coridor n biroul pe care-l avea n
departamentul de biologie al Anstitutului de *ercetri
$lp"a. Antr nc"ise ua dup el i ocoli masa de lucru
mare i goal din centrul ncperii ls&ndu-se n #os ca s
descuie sertarul n care inea c"eile de la unul din seifuri.
15un seara doctor .loge3 auzi din spate un glas de
femeie.
Pentru o clip .loge ncremeni n poziia n care se
afla. %ar cuvintele tonul cu care fuseser rostite i
transmiser din nou sperana n suflet. %e-abia dac-i
putea crede norocului0 cea de-a doua persoan de care
trebuia s se descotoroseasc venise c"iar acolo unde
putea s trateze cel mai bine cu ea.
Se ridic ncet i apoi se ntoarse.
5arbara (llington sttea n ua desc"is a bibliotecii
alturate privindu-l cu un c"ip serios uor ncordat.
7ns .loge nu avea impresia contient c n faa lui
era c"iar 5arbara.
7n clipa n care o vzu pe fat n profunzimea fiinei
sale ncepur s aib loc tot felul de rea#ustri neuronale.
2ilioane. %in acel moment subcontient ea deveni sora
lui moart. %ar care acum era n via. (ra linititor de vie
n persoana 5arbarei.
Sc"imbar o privire lung. +na de o nelegere
complet. <ui .loge i trecu prin minte c din punct de
vedere tiinific ar fi fost o mare greeal s omoare un
specimen care trecuse cu succes prin fazele
e-perimentului. 2ai mult avea sentimentul c fata era de
partea lui i c voia s coopereze de bunvoie. 7i suprim
pe dat impulsul de moment de a se preface c nu avea
"abar de ce anume venise acolo.
%rept care rosti pe leau0 1*um de ai intrat=3 1Prin
camera specimenelor.3 16e-a vzut vreunul din muncitorii
din tura de noapte=3 14u3 z&mbi 5arbara.
.loge se apuc s-o e-amineze din priviri c&ntrind
toate transformrile vizibile. 4ot felul n care sttea
aproape nemicat dar cu graie foarte bine ec"ilibrat
imaginea energiei reinute dar pregtite. !bserv n oc"ii
ei strlucitori inteligena vie care o anima.
Se g&ndi uluit 1Pm&ntul n-a mai vzut niciodat aa
ceva83
5arbara i zise deodat0 1Hi-ai asumat un risc destul
de mare cu noi doi nu=3
*uvintele cu care rspunse l luar prin surprindere pe
doctor0 14-am avut de ales.3 1%a tiu.3 %in nou acelai
calm n glasul ei n vreme ce intra n camer. %octorul
simi imediat o und de spaim iraional care-i fcu
pielea s se ncreeasc. %ar ea nu se ndrept spre el ci o
lu spre st&nga aa c o putu urmri mai departe cum se
aeza pe unul dintre fotoliile de l&ng perete pun&ndu-i
poeta maro pe braul lui. $poi continu la fel de linitit0
16rebuie s-mi faci a treia doz de ser imediat. ! s te
urmresc. $poi voi lua instrumentul i o alt doz de ser i
pentru ,ince. (l;3
Se opri iar oc"ii i se ntunecar deodat n vreme ce
privea cu atenie c"ipul lui .loge. 1%eci l-ai necat83 i
zise mai departe. /mase locului czut pe g&nduri apoi0
14u e mort l simt nc n via. 9i acum ce instrument ai
folosit= 6rebuie s fie nc asupra ta.3 1$a e3 admise
doctorul. 1%ar3 continu repede 1ar fi mai bine dac ai
atepta p&n m&ine diminea ca s-i administrezi a treia
doz. $a se vor mri ansele unei reuite. 9i e mai bine s
rm&i aici8 4u trebuie s te vad nimeni cum eti acum.
6rebuie s facem analize; S-mi spui;3
Se opri atunci c&nd realiz c se b&lb&ia penibil. !c"ii
5arbarei nu se urniser de pe c"ipul lui. <a fel cum faptul
c ea aflase de soarta lui ,ince nu-l deran#ase cumva
considerase ceva de la sine neles c ea tia i aprecia ce
fcuse i din ce motive tot aa considera c e-presia de
pe c"ipul ei era un ndemn la calm.
5arbara rosti iar0 1%octor .loge sunt mai multe
lucruri pe care nu le nelegi. 9tiu foarte bine c pot
asimila serul. $a c f-mi in#ecia i d-mi serul
imediat.3
5arbara (llington se ridic i o porni spre el. %ei nu-
i mai spusese nimic altceva iar c"ipul ei prea golit de
orice emoie .loge se trezi ntinz&ndu-i n palma desc"is
pistolul cu #et 14u a mai rmas dec&t o singur doz n
forma asta.3
(a lu arma din palma lui fr s-l ating se ntoarse
o studie cu gri# i i-o puse iar n m&n. 1+nde ii
proviziile de ser=3
%octorul fcu semn cu capul spre intrarea n
bibliotec. 1*el mai mare dintre cele dou seifuri de
acolo.3
5arbara de#a ntorsese capul n direcia indicat de el.
$poi rmase nemicat pentru o clip cu privirea
pierdut buzele uor desfcute de parc ar fi ascultat cu
atenie@ dup ce momentul trecu se ntoarse iar spre el.
1:-mi in#ecia3 i zise. 1Se apropie nite oameni.3
%octorul ridic arma lipi eava ca un ac de umrul ei
i trase. 5arbara rsufl cu zgomot i lu instrumentul din
m&n i desc"ise poeta l puse nuntru i apoi o nc"ise
cu zgomot ntorsese oc"ii spre ua de la birou.
1$scult83 i zise.
%up o clip .loge auzi pai care se apropiau pe
coridorul ngust dinspre laboratorul principal.
1*ine vine=3 ntreb nelinitit.
1Hammond3 rspunse ea. 19i ali trei brbai.3
.loge gemu disperat. 16rebuie s fugim de aici. 4u
trebuie s ne gseasc. /epede pe acolo.3 7i fcu semn
spre bibliotec.
5arbara scutur din cap. 14e-au ncon#urat. 6oate
pasa#ele i ieirile sunt bine pzite.3 Se concentr
ncruntat. 1Hammond crede c are toate dovezile
necesare mpotriva ta dar s nu-l a#ui n nici un fel8 S
nu admii nimic8 Hai s vedem ce pot s fac cu;3 *&t
vorbise se retrsese spre fotoliul pe care sttuse nainte. Se
aez pe el cu o e-presie de calm. 1Poate reuesc s-l
influenez3 rosti ncreztoare.
Paii a#unseser n faa uii. $poi se auzi i o btaie.
.loge arunc o privire spre 5arbara. 2intea i era un
v&rte# de g&nduri incoerente. (a ncuviin din cap i-i
z&mbi.
1Antr83 rspunse .loge pe un ton aspru.
Hammond intr n birou.
1!o" domnule Hammond83 e-clam 5arbara. Se
nroise la fa i prea f&st&cit.
Hammond se opri atunci c&nd ddu cu oc"ii de ea.
Simea c ceva i cerceta mintea. *reierul lui ridic
imediat o barier i acea inspecie conteni.
!c"ii lor se nt&lnir@ pe faa ei apru o e-presie de
uimire. Hammond z&mbi ironic. $poi rosti pe un ton de
g"ea0 1/m&i acolo unde eti 5arbara. *u tine o s
discut puin mai t&rziu.3 .lasul i se ridic puin. 1Antr
$mes83
7n tonul lui se simise ameninarea@ .loge i arunc o
privire disperat 5arbarei. (a i drui un z&mbet nesigur.
(-presia de inocen tinereasc cu care-l nt&mpinase pe
Hammond dispruse iar n locul ei apruse una de
resemnare.
Hammond nu lsa s se vad dac observase
sc"imbarea sau nu. 1$mes3 i zise primului brbat care
intr n birou prin camera de specimene doctorul .loge
l recunoscu imediat pe Fesley $mes eful ec"ipei care
asigura securitatea de la institut 1aceasta este 5arbara
(llington. 6e rog s preiei tu poeta ei. 4u dai voie
nimnui s intre n acest birou. %omnioara (llington nu
are voie s plece sau s ating vreun obiect de aici.
6rebuie s rm&n pe scaunul la p&n m ntorc eu cu
doctor .loge.3
Fesley $mes ncuviin din cap. 17neles domnule
Hammond83 $runc o privire spre omul care ncuie pe loc
ua biroului dup care i ntoarse atenia spre 5arbara.
:ata de#a i ntinsese poeta fr s comenteze.
1%omnule doctor te rog s vii cu mine3 zise
Hammond foarte politicos.
.loge l urm n bibliotec. Hammond nc"ise ua n
urma lor. 1+nde-i ,ince=3 l ntreb pe un ton dur.
1Cu aa domnule Hammond3 protest .loge
imediat 14u tiu;3
Hammond se ndrept spre el cu micri rapide.
.loge se ncord tot atept&ndu-se s fie brutalizat ns
brbatul cel solid i prinse doar braul i-i lipi de
nc"eietura dezgolit a m&inii un mic obiect de metal.
1Spune-mi unde este ,ince83 porunci Hammond.
.loge desc"ise gura gata s nege orice legtur cu
iubitul 5arbarei. 7ns se trezi mrturisind cu lu- de
amnunte ce anume fcuse. $tunci c&nd i ddu seama
ce spunea .loge ncerc disperat s se abin. 7nelese c
acel obiect metalic lipit de pielea lui era un soi de
mecanism "ipnotic aa c se c"inui s-i smulg braul
din str&nsoarea lui Hammond.
+n efort inutil.
1*u c&t vreme n urm l-ai necat=3 ntreb
Hammond.
1*u vreun ceas nainte3 rspunse .loge nea#utorat n
clipa aceea din birou se auzir strigte i ua de la
bibliotec se ddu de perete. 7n pragul ei era Fesley
$mes cenuiu la fa. 1%omnule Hammond a disprut83
Hammond se repezi pe ling el n birou. .loge se
grbi s-l a#ung din urm dei i tremurau picioarele.
*&nd a#unse la u Hammond de#a se ntorsese nsoit de
unul dintre cei care fuseser lsai srac de paz pe
coridor. $mes i ceilali oameni se aflau n centrul
ncperii privind stupefiai n #ur.
Hammond nc"ise ua i i se adres direct lui $mes0
1/epede. *e s-a nt&mplat=3
$mes ridic braele n aer ntr-un gest de furie
neputincioas. 1%omnule Hammond zu dac tiu. (ram
toi acolo i o pzeam. :emeia se afla aezat pe fotoliu
apoi n-a mai fost acolo asta-i tot. (l art spre unul
dintre oameni sttea cu spatele la u. *&nd am vzut c
dispruse l-am gsit pe #os l&ng perete8 +a era larg
desc"is8 $m alergat ntr-un suflet pe coridor dar nu era
nici acolo. $poi am venit s v c"emm.3 1*&t vreme ai
pzit-o=3 ntreb Hammond tios.
1*&t timp=3 $mes l privi cu uimire. 16ocmai am
condus-o pe mama pe coridor p&n la ascensor;3
Se opri deodat i clipi nedumerit 1%omnule
Hammond ce tot spun= 5iata mama e moart de mai bine
de opt ani83
Hammond i zise pe un ton linititor0 1%eci asta-i
mec"eria de care se folosete. $#unge p&n n ad&ncul
inimii n zona aceea pur n care toi oamenii pstreaz
amintirea celor dragi care au disprut. 9i eu care credeam
c doar ncerca s-mi citeasc g&ndurile83
Se ntrerupse i rosti pe un ton de comand0
16rezete-te $mes8 ,oi trei ai fost pe alt lume vreme de
c&teva minute. 4u-i mai face gri#i pentru felul n care a
reuit domnioara (llington s fac aa ceva. 6ransmite la
ieiri descrierea ei. %ac este vzut de vreunul dintre
oamenii de paz spune-le s-o in la distan sub
ameninarea armei.3
%up ce cei trei ieir n goan din birou Hammond
i art lui .loge un scaun. .loge se aez fr s
protesteze. (ra mult prea tulburat de tot ce se petrecuse.
/mase locului privindu-l pe Hammond cum scotea din
buzunar un obiect n form de stilou pe care e-ista un
buton. 5rbatul cel puternic aps pe el i apoi rmase n
ateptare.
<a eta#ul cinci al comple-ului $lp"a Helen Fendell
ridic receptorul micului telefon particular care se afla pe
marginea mesei de lucru i rosti0 1Spune )o"n.3
1$ctiveaz imediat toate ecranele protectoare i pe cele
capcan83 i rspunse Hammond. 1.loge l-a necat pe
Strat"er considerea c era un eec e-perimental. %ar
cellalt subiect e c&t se poate de bine i gata s acioneze.
( greu de prevzut care va fi urmtoarea ei micare dar s-
ar putea s considere c este necesar s a#ung p&n la
biroul meu socotind c este calea cea mai bun ca s ias
din cldire fr probleme.3
Helen aps pe un buton. 15a nu pe aici n-o s
treac83 rosti linitit. 1(cranele sunt n funciune.3
$far se ntunecase dar ziua nu se terminase nc o
zi plin de neprevzut.
<a opt i optsprezece minute Helen Fendell rspunse
iar la apelul primit la telefonul cel mic de pe marginea
mesei de lucru arunc o privire spre usa nc"is a biroului
i rosti n receptor.
1%a )o"n.3 1Sunt aici la piscin3 i zise )o"n
Hammond. 16ocmai am pescuit corpul. Helen tipul sta
este nc n via. 4u tiu ce refle- l-a fcut s nu aspire
nici un strop de ap. 7ns tot vom avea nevoie de un cort
de o-igen.3
2&na st&ng a lui Helen se ntinse imediat spre
cellalt telefon. 1,rei o ambulan=3 l ntreb n vreme ce
de#a forma numrul.
1%a. $i adresa. Spune-le s trag la poarta lateral. ,a
trebui s acionm n grab.3 1$i nevoie i de ceva
uniforme de poliie=3 se interes Helen.
1%a. %ar spune-le s rm&n ascuni n maini dac
nu e neaprat nevoie de ei. 4oi suntem relativ ferii de
gardul grdinii n plus e ntuneric. 2 ntorc i eu cu ei.
5arbara a fost prins=3 14u3 rspunse Helen.
1$devrul e c nu m ateptam3 coment Hammond.
1! s mai vorbesc cu oamenii de paz c&nd a#ung acolo.3
5arbara l ls pe $mes s-o escorteze p&n la cel mai
apropiat ascensor n vreme ce continua s-i dea impresia
c era mama lui.
! dat intrat n ascensor aps pe ultimul buton de
sus i iei pe acoperi. $a cum percepuse i nainte
e-ista un elicopter gata de decolare. %ei pilotul nu
primise autorizaie s ia pasageri la bord o ls s se urce
fiind sub impresia c era de fapt iubita lui. Sosirea ei cu
totul neateptat i se prea perfect logic.
Puin mai t&rziu ateriz pe acoperiul altei cldiri
unde o ls s coboare. 9i acest lucru i se prea a fi
absolut natural iar motivul pentru care ea dorise s a#ung
acolo evident.
%up ce decol uit ntregul incident.
Pentru 5arbar aterizarea aceea grbit fusese
absolut necesar. Simise c noua in#ecie era pe cale s
declaneze un lan de reacii. *a atare n timpul zborului
scanase cu gri# cldirile de dedesubt p&n c&nd
descoperise una n care ultimul eta# era nelocuit.
1! s ncerc s a#ung la unul dintre birourile de la
eta#ele inferioare3 se g&ndise pe loc.
%ar nu izbuti s a#ung mai departe de ultimul eta#.
7ncepuse s se mpleticeasc c"iar n vreme ce cobora
primele trepte de pe acoperi. 4u mai avea nici o ndoial
c n c&teva secunde avea s-i piard controlul asupra
propriului trup. <a st&nga ei ddu peste o u care se
desc"idea spre o mansard stil depozit. /eui s treac de
ea s-o nc"id i s-o bloc"eze nainte s se lase s cad
moale pe podea.
7n timpul acelei seri i al nopii care urm nu-i
pierdu cunotina cu totul. <einul nu mai era posibil
pentru ea. %ar i simea corpul care suferea nenumrate
transformri;
6oate acele flu-uri de energie dinuntrul ei cptaser
un alt sens. $cum erau separate de ea. 7n cele din urm
avea s le poat controla iar dar prin alte metode.
! dat cu contientizarea tuturor acelor transformri
ceva din 5arbara prea s dispar.
1%ar sunt tot eu83 cuget noua entitate care zcea pe
podea 1carne sentimente dorine;3
%ar i ddea seama c acel >eu? c"iar i n acele
stagii premature ale transformrii care o dusese cale de
cinci sute de mii de ani mai departe pe scara evoluiei era
de fapt (+ P<+S.
*um de era posibil ca sinele ei s devin ceva mai
mult nu-i era deocamdat foarte clar.
!rele nopii continuau s se scurg cu ncetineal.
2ari.
Puin dup orele amiezii Helen Fendell o porni pe
"olul care ducea din apartamentul lui Hammond spre
biroul principal. Hammond sttea aproape de masa ei de
lucru. /idic privirea atunci c&nd o auzi.
1*e fac pacienii=3 o ntreb.
1.loge se comport e-emplar3 rspunse Helen.
1*"iar i-am permis ca o parte din diminea s-o petreac
st&nd de vorb cu asistenii lui de aici. $ avut dou
conversaii prin 6elstar cu sir Hubert despre noua sa
misiune peste ocean. <-am adormit iar dar este disponibil
oric&nd. 6u c&nd ai venit=3 1$dineauri. *e face Strat"er=3
Helen m&ng&ie uor micul casetofon din m&n. 1$m
verificat cu douzeci de minute n urm robotul medical
care l ngri#ete3 rspunse. 12i-a raportat opinia lui n
detaliu. $m nregistrat totul. 4u vrei s asculi=3 14u mai
bine f-mi tu un rezumat c&t mai scurt3
Helen i uguie buzele apoi0 1/obotul medical a
verificat de ce n-a ng"iit apa. $ a#uns la concluzia c un
mecanism cerebral proaspt dezvoltat i-a oprit respiraia i
l-a inut ntr-o stare de animaie suspendat. ,ince
personal nu are nici un fel de amintire despre ce s-a
petrecut dei a fost un fel de metod de supravieuire
condus de cerebel. /obotul a raportat c n ,ince au loc
i alte modificri pe care le consider de natur e-trem de
ciudat. ( prea devreme s spun dac ar putea
supravieui sau nu i unei a treia in#ecii. %eocamdat e
sedat.3
Hammond nu prea deloc mulumit 15ine3 rosti
dup un moment 1*e altceva mai ai pentru mine=3 1+n
numr de comunicri sosite prin transmitorul nostru
secret3 rspunse Helen.
1%espre .loge=3 1%a. 4oua 5razilie i 2anila au
fost de acord c nu e bine ca doctorul .loge s mai
rm&n aici.3 1%ar ai spus c .loge se comport
e-emplar.3
Helen ncuviin. 1%eocamdat. %ar este un subiect
e-trem de recalcitrant i desigur eu nu pot s-i asigur
acea condiionare bun pe care ar primi-o la centrul din
Paris. $colo vor s fie trimis. *urierul $rnold l va lua la
bordul navetei de Paris la zece fr cinci n seara asta.3
14u83 se opuse Hammond scutur&nd din cap. 1( prea
devreme8 .loge este momeala cu care am putea s-o
prindem pe 5arbara. (-perimentele lui au artat c nu va
fi n stare s fac ceva p&n n seara asta. $a cum am
socotit eu va trebui s-l lsm pe .loge s ias de dup
ecranele protectoare pe la ora nou.3
Helen rmase tcut un moment apoi zise0 19tii
)o"n e-ist sentimentul general c supraestimezi
posibilitile unei evoluii cu adevrat periculoase la
5arbara (llington.3
Hammond z&mbi cu amrciune. 1$m vzut-o. 4u
am supraestimat nimic. %esigur din tot ce tim p&n
acum poate s fie de#a moart sau pe cale s moar ca
urmare a celei de-a treia in#ecii. %ar dac poate s vin
eu cred c va veni. ! s vrea i cea de-a patra in#ecie. 9i
poate s nceap oric&nd s-l caute pe omul care poate s-i
dea serul.3
2ari 5arbara constat c avea o nou percepie.
7i dezvoltase nite mecanisme cerebrale care puteau
face multe lucruri cu spaiul la un nivel automat fr ca
mintea ei contient s tie ce sau cum. 4ite lucruri cu
adevrat fantastice;
7n vreme ce ea zcea n mansard un nou centru
nervos din creier prea s se ntind i s scaneze un
volum de spaiu cu un diametru de cinci sute de ani
lumin. $tingea i cuprindea norii de "idrogen neutru i
stele tinere de ip-! msura legnarea stelelor binare
verifica asteroizii de g"ea i cometele. +ndeva n
ndeprtata constelaie !p"icus o gigant albastru-alb era
pe cale s se transforme n nov iar noua capacitate a
5arbarei observa e-ploziile de sfere de gaz radiant. !
pitic neagr emise ultima dat o serie de raze infraroii
apoi se prvli n groapa fr radiaii a stelelor moarte.
2intea 5arbarei cuprinse totul i se ntinse c"iar mai
departe; :r efort p&n c&nd atinse *eva; 9i se
retrase.
Strlucind de nc&ntare 5arbara e-clam n g&nd0
1*e am atins=3
9tia c era ceva ce mecanismul din creierul ei fusese
programat s caute. %ar nu era implicat aici nici o
percepie contient. 4u era sigur dec&t c centrul nervos
din creier era satisfcut i-i ncetase scanarea.
%ar simea fericit c rmsese contient de ceea ce
descoperise.
7nc mai savura acea bucurie i puin mai t&rziu c&nd
i ddu seama c toate transformrile din interior se
terminaser.
7ncetul cu ncetul permise corpului i minii s se
scufunde ntr-o stare de receptivitate.
*ldura din mi#locul verii copleise oraul. 7n
mansarda ncuiat din cldirea cu multe eta#e aflat la trei
mile de Anstitutul de *ercetri $lp"a cldura deveni
nbuitoare n vreme ce soarele se ridica deasupra ei iar
razele lui intrau nemiloase prin geamurile neacoperite.
5arbara se c"ircise pe o parte pe podeaua plin de praf
fr s se mite. %in c&nd n c&nd gemea. *u c&t cldura
devenea mai nprasnic de pe corpul ei se scurgea
transpiraia n valuri@ apoi pielea feei se usc i deveni de
un alb murdar. 4u mai scoase nici un sunet. *"iar i la o
e-aminare atent nimeni n-ar fi putut spune dac mai
respira sau nu.
Pe la patru soarele trecuse de ferestre iar mansarda
se scufund n umbr. %ar trebui i mai treac o or
nainte ca temperatura s nceap s scad uor. Pe la ase
silueta c"ircit prinse s se mite pentru prima oar.
7i ntinse ncet picioarele apoi cu o micare brusc
aproape convulsiv se rostogoli pe spate cu braele
ridicate n lateral.
Partea dreapt a feei era m&n#it grotesc de praf lipit
cu sudoare care se uscase. 5arbara respir apoi rmase
iar tcut i nemicat. *&teva minute mai t&rziu desc"ise
oc"ii. (rau de un albastru ad&nc strlucitor foarte vioi
ptrunztori dei nu preau s se fi focalizat pe ceva
anume i nu se uitau n #ur. %up o vreme pleoapele se
lsar ncet peste ei i rmaser aa.
7ncepu s se lase ntunericul@ luminile oraului se
aprindeau. 2ansarda goal era scufundat n linite. 6recu
mai bine de o or nainte ca fiina de la ultimul eta# s se
mite din nou.
%e aceast dat era o micare de un alt ordin. Se
ridic foarte repede n picioare se duse la fereastra cea
mai apropiat i rmase acolo privind prin geamul murdar
de praf.
Ampuntorul comple- $lp"a era ca o oaz de lumin
alb nspre vest. !c"ii observatorului se ntoarser spre
ea;
Se scurse numai o secund din timpul obinuit. $poi
mintea care conducea oc"ii trecu la un alt nivel de
percepie e-tins.
6urele de noapte de la comple- nu erau cu mult
diferite de cele de zi doar c erau mai puini oameni n
#ur n vreme ce contiina care era 5arbara aluneca de-a
lungul coridoarelor familiare. <a un col se ls s cad
deodat la un subnivel care coninea i secia de biologie.
$colo se strecur plutind prin laboratorul principal i pe
un "ol ngust oprindu-se n faa uii de la biroul
doctorului .loge.
6recu prin u se opri o clip n biroul ntunecat i
pustiu apoi merse n bibliotec. /mase un minut sau
dou deasupra seifului cel mare din colul ncperii.
Amediat tiu.
Seiful era gol i fusese instalat o capcan.
*ontiina iei din bibliotec se transfer la cel de-al
cincilea eta# al comple-ului i alunec spre ua cea mare i
neagr pe care scria0 >Anvestigaii i cercetri tiinifice?.
Se opri naintea ei.
6recur c&teva minute n vreme ce scana cu gri#
pereii e-teriori ai biroului lui )o"n Hammond precum i
pe cei ai apartamentului din spatele lui. (ra acolo ceva
nou; *eva ce prea foarte periculos. Prin u i perei
deasupra tavanului i sub podelele acelei seciuni energii
ciudate se roteau i se nv&rteau precum fumul.
4u putea trece prin acea barier.
%ar dei ea nu putea intra percepia putea p&n la un
anume nivel.
6rebuia s evite decise pe loc at&t ua din fa c&t i
ascensorul secret care ducea direct la apartamentul lui
Hammond din spatele seciunii. *um erau cele mai
probabile puncte pe care le-ar fi luat n considerare un
intrus erau i cele mai bine aprate.
Se uita n #osul "olului spre un punct situat cam la
douzeci de pai deprtare de ua cea neagr mult mai n
spate fa de ea i biroul e-terior. $tept. 7ncet simi cum
ncepea s se formeze o imagine;
%escoperi o camer necunoscut biroul interior al
seciunii. 4u era nimeni acolo nimic interesant cu
e-cepia unei ui nc"ise care se afla n faa aceleia care se
desc"idea pe coridor.
5iroul interior dispru; *eea ce veni dup aceea nu
mai era o imagine ci o foame slbatic aproape de
necontrolat.
+luit ocat simind de#a impulsul care ntr-un
moment avea s-o arunce n bariera uciga contiina
ntrerupse instantaneu percepia vizual i rmase inactiv
ca s-i permit s se stabilizeze.
*eea ce conta era c tia de acum unde se afla serul
ntr-o camer blindat din apartamentul lui Hammond
bine ecranat i probabil inaccesibil.
Percepia deveni iar activ dei cu precauie. $pru o
alta parte a apartamentului nceoat din cauza energiei
ostile. *ellalt partenerul masculin era acolo. 6ria.
(ra acolo dar nea#utorat (ra acolo dar incontient
nc"is ntr-o cuc format de o for ntunecat care de-
abia dac-i permisese s-l identifice. !ricum se bucura
sincer c fusese salvat.
*&teva minute mai t&rziu tia c nu mai era nimeni
altcineva n apartamentul ncuiat. 7i retrase percepia
vizual de acolo i ls s se formeze imaginea din biroul
principal. ,zu silueta neclar a unei femei Helen
Fendell care prea s vorbeasc la un instrument
conectat la aparatul din spatele ei.
! a doua band a percepiei se desc"ise iar glasurile
devenir audibile dar greu de distins.
.anin $rnold curierul din 4oua 5razilie i
transmitea ultimul raport de pe rac"etoportul din ora
aflat la nou mile mai la sud fa de comple-ul $lp"a.
1+ile au fost nc"ise3 tocmai zicea. ,orbea ntr-un
microfon ascuns n masca care-i acoperea gura i nasul i
care semna perfect cu mtile tranc"ilizante pe care le
foloseau ceilali pasageri n cele c&teva momente de
dinaintea decolrii. *"iar i pentru cei care se aflau la o
palm de el glasul lui era de neauzit. %ar n biroul lui
)o"n Hammond se auzea clar i tare din aparatul aflat pe
masa de lucru a lui Helen Fendell. 1%ecolarea pentru
naveta noastr cu drum non-stop spre Paris3 continu
$rnold 1va urma n se uit repede la ceasul de la m&n
dou minute i treizeci de secunde. 6oi pasagerii plus
piloii au trecut cel puin o dat prin raza aparatului nostru
de msur. 4imic din tot ce avem aici inclusiv eu i
biologul nostru nu s-a nregistrat ca av&nd energie de
via peste standardul pm&ntean adic puin sub
indicele ase.3 17n concluzie este clar c nu suntem
nsoii la Paris de nici un fel de forma uman
superdezvoltat. %octorul .loge s-a comportat e-celent
p&n acum. Se pare c tranc"ilizantul a nceput s-i fac
efectul asupra lui pentru c a nceput s moie. Sunt
sigur c va dormi butean c&t va dura cltoria.3
$rnold fcu o pauz atept&nd un comentariu. *&nd
nu primi nici un fel de rspuns continu0 1Amediat ce se
va ridica rampa de decolare nu vom mai putea comunica
n acest fel. *um se pare c nimic nu va merge prost din
acest moment sugerez dac este de acord i domnul
Hammond s-mi nc"ei raportul aici.3
.lasul lui Helen Fendell care prea s vin din
partea st&ng a craniului curierului i zise pe un ton plcut
1%omnul Hammond prefer s rm&i mai departe foarte
atent i disponibil pentru ultimele instruciuni p&n va
ncepe ridicarea rampei pe care se afl rac"eta.3
7n mansarda ncuiat aflat la ultimul eta# al cldirii
situate la trei mile est fa de comple-ul $lp"a forma
feminin care sttea la fereastr se mic deodat ieind
din imobilitatea transei ca s cerceteze cu privirea cerul
nstelat de deasupra oraului. ! m&n se ridic i atinse
uor geamul ferestrei. Sticla se dizolv de parc ar fi fost o
pelicul de g"ea care se topea.
Praful se ridic atunci c&nd aerul rece ptrunse
nuntru.
5arbara atept apoi se apropie de acea desc"idere.
Privirea i se ndrept iar spre vest i rmase acolo.
$sculta. 2iriada de sunete a oraului se auzea clar acum.
%easupra lor se distingea murmurul uor al cerului la
fiecare treizeci de secunde la acea or a navetelor care
se ridicau vertical din rac"etoportul oraului i opreau
motoarele i dispreau n sus n noapte cu un uierat
ascuit. 2ic ncet capul urmrind sc"imbarea
intensitii sunetului. %up aceea l inu nemicat.
Privirea i se ridic ncet spre partea nordic urmrind
un punct ndeprtat aflat n micare pe fondul nopii cu
oc"ii ngustai din cauza concentrrii.
<a bordul navetei de Paris care prsise rac"etoportul
cu c&teva minute mai devreme doctorul .loge tocmai
avea parte de o e-perien e-trem de ciudat. 7n vreme ce
moia gata s adoarm tocmai contempla semnificaia
e-trem de plcut a desemnrii lui la proiectul parizian al
lui sir Hubert /oland. $poi dintr-o dat avusese senzaia
c se trezea.
Privise n #urul lui din ce n ce mai alarmat uit&ndu-se
n primul r&nd la omul aezat alturi.
Andividul era mare cu o constituie greoaie. $rta ca
un detectiv de la poliie iar .loge tiuse c omul acela era
paznicul lui. *urios i se pruse faptul c era prbuit n
scaun cu capul lsat n piept oc"ii nc"ii; Andicaii
tipice pentru o stare indus de tranc"ilizante.
.loge se g&ndi0 1%e ce este adormit=3 $vea
convingerea ferm c el era cel care ar fi trebuit s
doarm s fie n stare de incontien. 7i amintea foarte
clar de un fel de mecanism un instrument care lui i era
cu totul necunoscut pe care femeia aceea blond
Fendell l folosise ca s-i implanteze n minte un set
complet de iluzii. +rcase de bunvoie la bordul acelei
navete. 2ai mult la sugestia paznicului lui in"alase c&t
mai mult gaz tranc"ilizant prin masca ataat la scaun c&t
s-l in n stare de somnolen p&n a#ungeau la Paris.
7n loc de asta c&teva minute dup ce in"alase gazul
se trezise iar tot setul de iluzii implantate i fusese ters
din minte8
6rebuia s e-iste o e-plicaie pentru toate acele
evenimente contradictorii.
.&ndul lui se nc"eie acolo. ! clip mintea i se
ntunec. $poi simi un val de teroare.
%e undeva o voce i zise0 1%a doctor .loge e-ist
o e-plicaie pentru toate astea83
7ncet n pofida tuturor semnalelor de avertizare care i
se dduser n minte dar incapabil s se opun
impulsului doctorul .loge se ntoarse i privi peste umr.
7n scaunul din spatele lui era cineva.
Pentru o clip persoana i se pru total necunoscut.
%ar dup aceea oc"ii femeii se desc"iser. Se aintir
asupra lui cu o sclipire albastr demonic c"iar i n
penumbra care domnea n compartimentul navetei.
:emeia vorbi din nou i glasul ei era acela al 5arbarei
(llington0 1$vem o problem doctore. Se pare c pe
planeta noastr se afl un grup de e-trateretri i nc nu
am o idee limpede de spre ceea ce fac ei aici. $sta-i prima
noastr sarcin s aflm.3 1+nde eti=3 rosti pe un ton
aspru Helen Fendell.
2&na i se ndrept spre partea dreapt a mesei de
lucru i aps pe un ntreruptor. +n mic ecran de
vizionare se aprinse n partea dreapt. /osti iar0 1)o"n
repede83
7n biroul interior )o"n Hammond se ntoarse i
observ monitorul aprins pe masa de lucru din spatele lui.
! secund mai t&rziu asculta cuvintele care ieeau
rostogolindu-se incoerente din difuzorul telefonului din
st&nga. Se ntoarse i rosti spre profilul lui Helen care se
vedea pe monitorul din dreapta0 1+nde anume este=3 1<a
rac"etoportul din %es 2oines8 4aveta de Paris a aterizat
pentru reparaii urgente. 4imeni nu pare s neleag ce
anume s-a defectat sau de ce reparaii are nevoie. %ar
pasagerii au fost debarcai i trebuie s fie transferai ntr-
o alt navet. $rnold este n stare de oc i e foarte confuz.
$scult-l i tu83 1. (ra i o femeie cu el3 se auzi glasul
curierului; $tunci am crezut c era o pasager care a
cobor&t din navet o dat cu noi. $cum nu mai sunt aa de
sigur. %ar am stat nepenit locului i i-am privit cum se
ndeprtau pe coridor. 4ici prin cap nu mi-a trecut s m
ntreb ce cuta femeia aia cu .loge sau mcar s-i opresc
sau c"iar s-mi pun problema unde anume au plecat.3
Hammond rsuci butonul de volum i reduse glasul
acela disperat la nivelul unei oapte. A se adres lui Helen
Fendell0 1*&nd a aterizat naveta=3 1%in ce mi-a spus
$rnold la nceput3 i rspunse Helen 1cred c acum o
#umtate de or8 %up cum a spus nici prin cap nu i-a
trecut s ne contacteze dec&t acum.3 1)umtate de or83
Hammond sri n picioare. 1Helen las balt tot8 ,reau un
observator deasupra planetei care s ncerce s descurce
iele. $ prefera s se afle sus n c&teva minute.3
(a se ntoarse s-l priveasc mirat. 1<a ce anume te
atepi=3 14u tiu nc la ce anume trebuie s m atept.3
:emeia ovi o clip apoi ncepu0 1.ardienii;3 16ot
ce se poate face aici3 o ntrerupse Hammond 1pot s
realizez i singur. 4u am nevoie de altcineva. (cranele
defensive de pe partea din nord se vor dezactiva pentru
e-act patruzeci de secunde. .ata d-i btaie83 %ecupl
monitorul ntinse m&na sub masa de lucru i aps pe un
alt comutator.
7n biroul din fa Helen Fendell rmase cu oc"ii
lipii de ecranul gol al monitorului. $poi sri n picioare
travers grbit biroul p&n la u o desc"ise i iei pe
coridor. +a se nc"ise cu zgomot n spatele ei.
*&teva momente mai t&rziu )o"n Hammond intr n
camera din spatele biroului su unde zcea ,ince
Strat"er ncon#urat de ecrane defensive. Hammond se
duse direct la perete i reduse puterea defensiv la
#umtate.
(cranul deveni aproape invizibil aa c se putu uita
c&teva secunde la forma ntins pe canapea. 7ntreb cu
glas tuntor0 14-au mai fost nici un fel de sc"imbri
interne=3 14iciuna n ultimele dou ore3 rspunse glasul
robotului medical prin difuzorul din perete.
1:orma actual este viabil=3 1%a.3 1%ac dezactivez
ecranul o s se trezeasc=3 1%a. Amediat3
Hammond tcu un minut apoi relu ntrebrile0 1$i
calculat care ar fi efectele unei a patra in#ecii cu ser=3
1%a3 rspunse glasul robotului din difuzor.
1*are ar fi acestea n general=3 17n general3
rspunse maina 1ar avea loc transformri profunde la o
rat foarte accelerat. <inia evoluionist ar rm&ne
aceeai dar la un nivel mult mai avansat. :orma
rezultant s-ar stabiliza dup apro-imativ douzeci de
minute. %in nou ar fi una viabil.3
Hammond induse putere ma-im ecranelor care se
ntunecar pe dat.
(ra prea devreme ca s ia decizia de a continua cu cea
de-a patra doz. Poate aa spera putea evita acest
lucru.
<a zece i #umtate dinspre monitorul telefonului se
auzi semnalul care indica o convorbire la mare distan.
Hammond se ntoarse s caute din priviri telecomanda de
pe masa de lucru aps&nd simultan pe butonul de rspuns
i pe cel care-l a#uta s rm&n nevzut pentru cazul n
care telefonul interlocutorului era dotat cu un monitor
apoi rosti0 1$scult83
(cranul rmase ntunecat dar cineva pru s ofteze
uurat 1%omnule Hammond83 %ei glasul era nesigur
tremurtor i aparinea fr gre doctorului .loge.
Se auzi un semnal sonor provenit de la unul din
instrumentele ntinse pe masa acesta venea de la Helen
Fendell care se afla n acel moment ntr-o nav de
observaie deasupra Pm&ntului i care ddea de neles c
nregistra conversaia.
1%octore unde anume te afli acum=3 1%omnule
Hammond; ( ceva teribil; *reatura aceea; 5arbara
(llington.3 1%a tiu te-a luat din navet3 rspunse
Hammond. 1+nde eti acum=3 1$cas la mine n
Pennsylvania.3 1$ venit cu tine=3 1%a. %ar nu am avut ce
s fac.3 1Sigur c nu3 rspunse Hammond. 1$cum a
plecat=3 14u tiu unde e. $m riscat i v-am sunat.
%omnule Hammond era ceva ce nu tiam nu-mi mai
aminteam. %ar ea tia sigur. (u;3 12ai aveai ceva ser
!mega n laboratorul de acolo=3 ntreb Hammond.
1(u n-a spune c"iar aa3 veni rspunsul lui .loge.
1(ra o variant e-perimental de nceput una cu
impuriti care ar putea produce reacii eratice
periculoase. $m crezut c am distrus tot stocul. %ar fiina
asta a tiut precis c-a mai rmas ceva8 2-a adus aici i m-
a forat s-i dau ceea ce mai aveam din ser. ! cantitate
destul de mic;3 1%ar suficienta pentru o in#ecie
standard destul de bun pentru a patra doz=3 conc"ise
Hammond.
1%a da suficient pentru a patra doz.3 19i i-a
fcut-o sub form de in#ecie=3
%octorul pru s ezite apoi rspunse cu #umtate de
gur0 1%a. !ricum e-ist sperana ca datorit
impuritilor n locul avansrii accelerate a procesului de
evoluie a urmtorului stagiu pentru ceea ce consider
acum a fi o creatur monstruoas rezultatul s fie
distrugerea ei imediat.3 1Poate3 admise Hammond. 1%ar
de c&nd ai folosit-o pe 5arbara drept cobai se pare c tie
foarte bine ce poate asimila i ce nu. %e aceea nici nu-mi
vine s cred c-a fcut o greeal tocmai acum.3 1(u;3
%octorul se poticni iar dar izbuti s continue0 1%omnule
Hammond acum mi dau seama de enormitatea faptelor
mele. %ac v pot a#uta cumva s evitai cele mai rele
consecine v stau la dispoziie fr probleme. (u;3
Se auzi un sunet ascuit i legtura se ntrerupse@ urm
un moment de linite apoi glasul lui Helen Fendell opti
la urec"ea lui Hammond0 1*rezi c 5arbara l-a lsat s
dea telefon i apoi a ntrerupt legtura=3 1Sigur c da.3
Helen nu mai coment ci rmase n ateptare iar
Hammond continu pe un ton calm0 1*red c vrea ca noi
s tim c vine ncoace.3 1(u cred c e de#a acolo3
rspunse Helen. 1<a revedere.3
)o"n Hammond arunc o privire la panoul de control
ncastrat n masa de lucru cercet&nd cu atenie indicatorii
de pe afia#ul micu. *onstat de asemenea ceva cu totul
neateptat un fel de flu- de non-energie care anula
energia din ecranele protectoare. 1Helen3 rosti. 1:emeia
asta a a#uns la un stagiu mult superior nou8 *eea ce vezi
acum este energia care ncearc s se menin mpotriva
flu-ului de antienergie. $m citit c&teva rapoarte despre aa
ceva dar n-am vzut niciodat cu oc"ii mei.3
Helen Fendell cu oc"ii aintii pe monitorul din nava
de observaie care era conectat la cel din birou nu-i
rspunse. +n fel de furtun electronic dereglase
indicatorii din #osul ecranului@ acetia artau c energia
defensiv din #urul biroului i apartamentului lui
Hammond era atacat de un val de energie contrar care-i
modifica constant frecvena; (cranele protectoare fiind
puse la ncercare p&n la limita lor de rezisten.
$tacul dura de mai bine de un minut i fiecare
indicator a#unsese la limita superioar menin&ndu-se la
acest nivel.
1)o"n Hammond83 se auzi dinspre masa de lucru.
Hammond se ndeprt un pas privind direct spre
locul de unde se auzise glasul.
1)o"n Hammond3 i opti scaunul de alturi.
1)o"n Hammond8 )o"n Hammond8 )o"n Hammond8
)o"n Hammond;3
4umele lui se auzea din fiecare col al biroului pe
tonuri diverse "ipnotizante. %in cauza educaiei avansate
pe care o primise i a condiionrii Hammond cunotea
care era modelul frecvenei i c&t de periculos putea fi.
%ei nu l considera probabil totui luase i aceasta
posibilitate n calcul i ca atare acum avea la dispoziie o
surs de energie din afar instalat tocmai pentru
asemenea cazuri disperate.
Privi cu calm spre masa de lucru cut&nd un
instrument pe care l pusese la ndem&n alturi de toate
celelalte. ! clip i se pru c nu era n stare s-l
recunoasc i simi imediat i fiorul rece al panicii. $poi
vzu c l inea n m&n. *u degetul mare mic un mic
ntreruptor p&n n partea de sus l bloc n acea poziie
apoi aez instrumentul la loc pe mas.
%inspre el se simi un fel de reacie imediat; 4u
numai un sunet ci i o vibraie o zg&l&ire neplcut a
nervilor. Antensitatea acelor glasuri-fantom sczu la
nivelul unui murmur nainte s dispar din birou. .lasul
subire i ndeprtat al lui Helen Fendell i strpunse
timpanul ca un ac0 12onitorul de verificare8 Pleac83 $sta
era sperana am&ndurora.
1(ti sigur=3 14u c"iar.3 .lasul alarmat al lui Helen
l scoase din starea de amoreal care-l cuprinsese. 1*e
apare pe monitorul tu=3 1Pe moment numai o nceoare.
%ar e pe cale s dispar.3 1*e s-a nt&mplat=3 1*red c s-a
simit mai presus de noi i i-a zis c poate s ne calce n
picioare. %e aceea cred c tocmai a primit cel mai mare
oc din scurta ei via de super-femeie subgalactic. 4u i-
a dat seama c noi i reprezentm pe *ei 2ari.3 1*rezi c-a
pit ceva=3 1!" n-a zice. Prea a aflat multe. %ar;
%etaliile ceva mai ncolo.3 Hammond mai arunc o
privire spre monitorul de control dup care se ntoarse
spre camera alturat i-i desc"ise ua.
1$dministreaz subiectului ultima in#ecie83 strig cu
autoritate. 1*onfirm83 1*ea de-a patra i ultima in#ecie
din seria Stimulrii !mega va fi administrat subiectului3
rspunse robotul.
1Amediat83 1Amediat3
.lasul lui Helen a#unse iar la Hammond dup ce
acesta nc"ise ua i se napoie la masa de lucru0 1%e
acum n orice clip3 tocmai i spunea 1antienergia va
absorbi cam nouzeci i ase la suta din suprasarcin.
*eea ce nseamn c aproape a a#uns s depeasc toate
cele patru limite teoretice. $ reuit s a#ung la tine prin
intermediul ec"ilibrului energetic=3 1$ fost foarte
aproape3 mrturisi Hammond. 1+n fel de mec"erie
pseudo-"ipnotic bazat pe energie de o frecven foarte
nalt care ns n-a inut. %ar se va ntoarce. 7nc mai am
ceva ce ea-i dorete83
*"iar n faa lui ecranul telefonului se aprinse din
nou. *&nd rspunse auzi iar glasul doctorului .loge0 1$m
fost ntrerupi ceva mai devreme domnule Hammond.3
.lasul biologului era prea calm prea bine controlat.
1*e s-a mai nt&mplat=3 ntreb Hammond obosit de
acea lupt.
1%omnule Hammond am analizat n fine ce este de
fapt evoluia. +niversul este un fel de spectru. $re nevoie
de energie n micare la toate nivelurile. %e aceea cei care
se afl la nivelurile superioare nu intervin direct n
activitile individuale ale celor aflai la nivelurile
inferioare. %ar acesta este motivul pentru care
supraveg"eaz totul pentru a evita eventualitatea ca o ras
s ating punctul n care ar putea ncepe s manipuleze
fore prea mari.3
Hammond zise deodat foarte calm0 15arbara dac
prin acest nou apel ai ncercat s afli dac te voi lsa s
intri ei bine da te voi lsa.3
+rm un moment de linite apoi se auzi un fel de
clinc"et. +nul dintre indicatorii afiai pe monitorul de
control p&lp&i o clip. $poi un altul ntr-o alta seciune.
1*e se petrece acolo=3 ntreb Helen ngri#orat.
Hammond i rspunse0 1! s treac prin ecrane cu
permisiunea mea.3 14u crezi c trebuie s fie vreo
mec"erie la mi#loc=3 1!arecum. %intr-un motiv
necunoscut nu s-a lsat s ating acel punct final teoretic
al evoluiei parcurse ntr-un milion de ani de pe scara
dezvoltrii pe care a ntocmit-o doctorul .loge. ,a a#unge
i acolo dar puin mai t&rziu.3 19i tu c"iar vrei s-o lai s
intre crez&nd n aa ceva=3 1Sigur c da.3
Helen nu-i mai rspunse.
+n minut se scurse ntr-o linite total. Hammond se
mut n aa fel nc&t s fie cu faa spre u i la c&iva
pai deprtare de panoul de control i toate celelalte
instrumente de pe masa de lucru dup care rmase n
ateptare.
7n colul monitorului de control se aprinse o lumini
roie. *eva intrase n biroul din fa.
<initea grea continu alte c&teva secunde. $poi pe
podeaua dur din captul "olului Hammond auzi pai.
4u ar fi putut spune la ce anume se ateptase; %ar
cu siguran nu la ceva at&t de comun precum zgomotul
fcut de pantofii cu tocuri nalte ai unei femei care venea
cu pai grbii spre ua biroului interior.
$pru deodat n prag se opri acolo i se uit la el.
Hammond pstr tcerea. 6oate indicaiile de suprafa
sugerau c era aceeai 5arbara (llington pe care o vzuse
cu o zi nainte aezat pe fotoliul din biroul doctorului
.loge. 4u se sc"imbase nimic n felul n care arta sau
cum era mbrcat@ p&n i poeta maro pe care o inea n
m&n prea s fie aceeai. 7n afara aerului de vitalitate
radiant a posturii sigure a inteligenei nscrise pe faa
rmsese n esen aceeai fat nalt i st&ngace care
lucrase n biroul e-terior n #ur de dou sptm&ni.
Poate tocmai din acest motiv Hammond se g&ndi c
trebuia s fie o fantom8 4u o "alucinaie@ acum era bine
prote#at contra oricrei ncercri de a-i fi influenat
mintea datorit barierelor care s-ar fi dezactivat numai n
momentul morii lui. :iina aceea din u era foarte real.
Anstrumentele din birou aa o nregistrau. %ar era o form
creat special pentru acea nt&lnire nu adevrata 5arbara
(llington aa cum era ea n acel moment.
(ra prea nesigur ca s presupun care fusese de fapt
intenia ei. Poate c fusese proiectat special ca s-l
dezec"ilibreze i s-l fac s lase deoparte orice precauie.
:emeia-fantom intr n camer i privi n #ur
z&mbind. Hammond i ddu seama atunci c nu se
nelase. 7mpreun cu forma de femeie mai intrase i
altceva; *eva opresiv ceva care-i ddea fiori@ un fel de
cldur un soi de putere concentrat.
!c"ii albatri care strluceau de curiozitate se
ntoarser spre el iar z&mbetul deveni mai larg. 1,a trebui
s verific de ce mai eti nc aici3 i zise pe un ton
arogant 1$a c apr-te83
4u se auzi nici un sunet dar un nor de lumin alb
umplu spaiul dintre ei i ncon#ur i apoi dispru sclipi
o clip i dispru iar. $m&ndoi rmseser nemicai
privindu-se unul pe cellalt n ncpere nu se sc"imbase
nimic.
1(-celent83 rosti femeia. 12isterul ascuns n spatele
tu a nceput s se risipeasc. $cum tiu care este nivelul
rasei tale )o"n Hammond. 9tiina ei nu ar fi putut s
controleze energiile de ordinul celor care te apr mintal i
fizic aici83 16rebuie s e-iste i alte indicii c la nevoie i
s-a permis s foloseti mecanisme create de fiine mult
superioare ie aparate pe care tu nsui nu le nelegi. 9i
unde a putea gsi asemenea aparate sofisticate n clipa
asta= *red c aici83
Se ntoarse spre ua camerei alturate fcu trei pai i
se opri. +n fel de cea rozalie apruse n faa uii i a
poriunilor ncon#urtoare de perete i podea. 1%a3 rosti
ea. 1Provine din aceeai surs8 Aar aici;3
Se ntoarse se ndrept repede spre panoul de control
ncastrat n masa de lucru i l verific. $cum i el era
nvluit ntr-o cea roz. 1*ele trei puncte pe care le
consideri vitale83 ncuviin ea. 16u nsui fiina din
cealalt camer i acest panou prin care poi controla
secia. $i fi n stare s le pzeti c"iar i dac ai fi nevoit
s dezvlui un secreie care altfel nu l-ai da n vileag sub
nici o form. *red c acum a sosit momentul s facem
sc"imb de informaii.3
Se ntoarse spre Hammond i se opri n faa lui. 19tii
)o"n Hammond am descoperit dintr-o dat c specia ta nu
aparine acestei planete. 5a mai mult este superioar
oamenilor de pe Pm&nt dar nu aa de dezvoltat nc&t s-
i permit s e-plici de ce te afli aici. $i o organizaie
destul de mare n lumea asta. %ar una destul de ciudat.
4u pare s serveasc unui scop destinat cuceririi sau
e-ploatrii; %ar s lsm c"estiunea deoparte. 4u
ncerca s-mi e-plici. 4u conteaz. ,a trebui s eliberezi
masculul uman care a primit cele patru doze de ser o dat
cu mine. %up care tu i ceilali membri ai rasei tale vei
pleca urgent de pe aceast planet. 4u mai avem nevoie
de serviciile voastre83
Hammond scutur din cap. 1Poate c ne vei fora s
plecm de aici3 i zise 1dar asta ar transforma Pm&ntul
ntr-o zon de pericol activ. 2arii .alactici pe care i
reprezint au rase care ndeplinesc toate sarcinile de ordin
militar. 4u cred c ar fi n avanta#ul tu dac o astfel de
trup de elit ar ocupa sau ar bga Pm&ntul n carantin
ca s se asigure c rasa de sm&n de aici va fi n
continuare supraveg"eat aa cum trebuie.3
)o"n Hammond3 rosti forma-femeie 1fie c 2arii
.alactici vor trimite rasele de militari pe Pm&nt fie c
vor veni aici c"iar ei pe mine nu are de ce s m
intereseze. %ei nu ar fi deloc nelept din partea lor s
procedeze astfel. 7n numai c&teva ore de acum ncolo
serul !mega va fi disponibil n cantiti nelimitate. 7n
numai c&teva zile fiecare brbat femeie i copil de pe
Pm&nt va fi trecut prin ntreaga secven evoluionist.
*rezi c noua form de umanitate de pe lumea asta va mai
avea nevoie de vreun fel de supraveg"ere din partea altor
rase=3 1Serul !mega nu va mai fi folosit vreodat din
nou3 rspunse Hammond. 1! s-i art de ce.3
;Hammond se ntoarse i se ndrept spre panoul de
control de pe masa de lucru. *eaa roz se risipi n
apropierea lui i reapru n spate. Amediat ce el aps pe
un buton c&mpul protector se dezactiv. Se ndeprt de
cutie.
1*&mpurile de energie care nu-i permiteau accesul
au fost dezactivate3 i zise. 17ntr-o clip se va desc"ide i
ua. *a atare vezi tu singur barierele au disprut3
*u e-cepia oc"ilor strlucitori c"ipul ei semna cu o
masc rece. Hammond se g&ndea c ea tia de#a ce anume
se afla acolo. *u toate astea forma-femeie se ntoarse se
ndrept spre ua desc"is i rmase n prag privind n
ncpere. Hammond se mut ntr-o parte a mesei de lucru
de unde putea privi peste umrul ei;
Paravanul energetic care ncon#urase canapeaua
dispruse. :iina ntunecat de pe canapea tocmai se
ridica. Scutur ameit din cap se rsuci i se ridic n
patru labe.
!c"ii negri imeni se ndreptar o clip spre ei@ fiina
se ndrept i se ridic c&t era de lung;
$ting&nd aproape treizeci i cinci de centimetri n
nlime8 Se cltina nesigur pe marginea canapelei o
siluet proas cu un cap de spiridu cu gur larg i oc"i
mari.
7n vreme ce se uita spre ei n oc"i i se aprinse un fel
de licr de recunoatere. .ura se desc"ise. +n glas subire
be"it rsun n ncpere0 15ar ba ra83
:emeia se rsuci cu spatele. 4u mai arunca nici o
privire spre fiina grotesc de pe canapea. Pe buze i
apruse un sur&s straniu atunci c&nd l privi pe Hammond.
17n regul3 i zise 1aici dispare i ultima punte pe care o
mai aveam cu Pm&ntul. $ccept ceea ce mi-ai spus. $m
neles c serul !mega este o descoperire unic ce nu a
mai aprut nicieri n alt parte n gala-ie.3 14u este
ntocmai adevrat3 rosti Hammond.
:emeia ddu din cap spre camera alturat; $tunci
poate poi s-mi spui ce anume n-a mers.3
Hammond i destinui teoria cu dublu sens a lui
.loge0 c la acel stadiu al evoluiei umane rm&neau
desc"ise mai multe posibiliti de dezvoltare i c
aparent serul stimula una dintre cile posibile i de aceea
din cauza legilor naturale urma numai acea singur linie
pe care o apucase de la bun nceput.
7n vreme ce vorbea o privea cu atenie i se g&ndea0
1Problema nu s-a rezolvat nc. *e o s ne facem cu ea=3
9i apoi i alternativa0 1!are ceea ce am intuit despre rolul
pe care l-a avut de #ucat este corect=3
Simi o for incredibil o for palpabil real. Se
scurgea dinspre ea ntr-un flu- stabil.
*ontinu ncordat 12arii .alactici de c&te ori i-au
plantat sm&na pe vreo planet nu au intervenit niciodat
n caracteristicile de baz ale variatelor rase care triau
acolo. 9i-au intercalat propriul lor pac"et de gene selectate
cu cele ale oamenilor respectivi gref&ndu-le direct n mii
de brbai i femei de pe fiecare continent e-istent. 7n
vreme ce generaiile trec pac"etul lor de gene se amestec
cu cele native ale oamenilor de pe planet. Se pare c
serul !mega stimuleaz tocmai un astfel de amestec i i
duce dezvoltarea mai departe c&t de departe este posibil
ceea ce din cauza factorului de singularitate conduce de
regul ntr-o fundtur.3 1:actorul de singularitate.=3 $vea
un ton ntrebtor.
;!amenii rspunsese mai departe Hammond se
nteau din uniunea dintre un brbat i o femeie. 4ici o
persoan nu avea mai mult de o poriune a genelor
printeti. ! dat cu trecerea timpului apreau
interaciunile i amestecul dintre toate genele iar rasa
progresa tocmai datorit acestora a milioanelor de
posibiliti.
7n ,ince doar un singur asemenea pac"et de gene
amestecate fusese ales i dus p&n n ultimul stadiu al
dezvoltrii de Stimularea !mega repetat dar desigur
acest pac"et specific avusese posibiliti strict limitate aa
cum se nt&mpla ntotdeauna atunci c&nd o singur
persoan era mperec"eat cu ea nsi factorul
singularitii.
Aar e-act acest lucru se petrecuse cu ,ince i cu ea.
(rau produsele celei mai fantastice ncruciri singulare
ncercate vreodat viaa care continuase s e-iste dus
mai departe pe scara evoluiei printr-o singur linie de
s&nge un soi de incest condus p&n la sterilitatea final
ceva fantastic interesant nebunesc.
16e neli3 i zise ncet forma-femeie. 14u sunt o
ciudenie. *eea ce s-a petrecut aici este i mai improbabil
dec&t m-am ateptat. 7n mine a fost stimulat tocmai
pac"etul de gene din sm&na galactic. $cum neleg ce
anume am contactat acolo n spaiu. Pe unul dintre ei.
*are a neles instantaneu.3
/mase tcut o clip apoi adug0 17nc o ntrebare
)o"n Hammond. !mega este un termen neobinuit. *e
anume nseamn=3 1. *&nd omul a#unge s fie una cu
absolutul acesta este Punctul !mega.3
<ui Hammond i se pru c n vreme ce termina de
vorbit femeia-form prea s devin mai mic s se
ndeprteze de el. Sau poate c el era cel care se ndeprta
de ea= 4u numai de ea ci de tot alunec&nd mai departe
nu n sens spaial dar ntr-un mod ciudat departe de
realitatea ntregului univers= Se g&ndi n treact c era o
e-perien alarmant tulburtoare. $poi g&ndul fu dat
uitrii.
1Se nt&mpl ceva3 auzi glasul ei. 17n fiina aceea
mititic din spatele uii procesul evoluionist st&rnit de
serul !mega s-a nc"eiat n felul lui. 7n mine nu este
complet. *ompletarea lui depinde de altcineva. :iina
aceea pe care am contactat-o;3
%eodat femeia-form se art e-trem de surescitat.
1%omnule Hammond ceea ce ai spus despre faptul c
oamenii se nasc dintr-un brbat i o femeie are un sens
mult mai larg mai profund. *&nd brbatul potrivit alturi
de femeia potrivit a#ung la uniune ating simultan
mplinirea i e-pansiunea final a fiinei lor. $sta este
adevrata completare.3
7ntreaga ei atitudine se sc"imbase. Privea n sus de
parc ar fi vzut ceva. 1Filliam <eig"3 rosti pe un ton
rspicat 1ai vreun ultim mesa# pentru )o"n Hammond=3
+rmar c&teva clipe de tcere. $poi ncuviin din cap. Se
ntoarse spre Hammond i zise0 14u vrei s ne urezi toate
cele bune la am&ndoi=3 1$re nevoie de mine. Pentru
asta=3 1$sta este bariera final. (moiile tale tulburarea
pe care o simi.3
;Hammond inspir profund ca pentru a-i face
cura# dup care rosti foarte serios0 15arbara3 i zise 1ie
i lui Filliam <eig" v doresc; ! csnicie perfect.3
4u era nicieri nici nu e-ista. Ampresii noi st&rnite de
cuvinte impresii noi activate de g&nduri l potopir
deodat asemeni unei ploi toreniale.
Ampresiile de dinainte ncepuser s capete o form.
$vea senzaia c trecuse mult vreme. Se afla n cmrua
mic de l&ng biroul lui privind la t&nrul nalt i rocat
care era aezat pe marginea canapelei i-i inea capul n
palme din cauza ameelii.
1$i nceput s-i mai revii ,ince=3 se trezi
Hammond ntreb&nd.
,ince Strat"er privea nesigur n #ur n vreme ce-i
pipia m&neca sf&iat a "ainei. 1*red c da domnule
Hammond3 murmur. 1(u; *e anume s-a nt&mplat=3
17n seara asta ai plecat la o plimbare cu maina3 ncepu
Hammond s-i e-plice 1mpreun cu o fat pe nume
5arbara (llington. $m&ndoi erai bui. (a conducea; cu
vitez e-cesiv. 2aina a ieit din osea dup ce a srit de
pe marginea ei i s-a rsturnat rostogolindu-se de c&teva
ori. 2artorii la accident au reuit s te scoat din main i
s te duc n siguran cu c&teva minute nainte s
e-plodeze. :ata era de#a moart. 4ici n-au ncercat s-i
scoat corpul. *&nd poliia m-a informat de accident le-
am spus s te aduc aici la Anstitut.3
7n vreme ce vorbea realiza stupefiat c fiecare cuv&nt
pe crei rostea era adevrat. $ccidentul c"iar se petrecuse
t&rziu n seara aceea e-act aa cum l descrisese.
1(i bine;3 ncepu ,ince. Se ntrerupse oft cu
tristee i scutur din cap. 15arbara era o fat tare ciudat.
Slbatic8 Hineam foarte mult la ea la nceput. 7n ultima
vreme am tot ncercat s rup relaia dintre noi domnule
Hammond.3
Hammond avea impresia c se petrecuse ceva mult
mai important. $utomat privi n spate spre birou la
semnalul pe care-l emitea telefonul particular.
1Scuz-m3 i zise lui ,ince.
$tunci c&nd accept apelul pe ecranul telefonului
apru c"ipul lui Helen Fendell. 7i z&mbi ncordat i
ntreb@ 1*um se simte Strat"er=3
Hammond nu rspunse pe loc. $a cum o privea
simea cum l trec fiori reci precum g"eaa. Helen era la
masa ei de lucru din biroul alturat. 4u se afla ntr-o nav
de observaie din afara atmosferei.
Se auzi rostind0 1( bine. 9ocul emoional e minim;
%ar tu cum te simi=3 1Sunt nc tulburat de moartea
5arbarei3 admise Helen. 1%ar acum l am la telefon pe
doctorul .loge. ( nerbdtor s discute cu tine.3
Hammond rspunse pe loc0 1:oarte bine f-mi
legtura cu el.3 1%omnule Hammond3 se auzi o clip mai
t&rziu glasul lui .loge 1am sunat n legtur cu proiectul
Stimularea Punctul !mega. $m revzut toate notele i
concluziile adunate de-a lungul acestui e-periment i sunt
convins c vei nelege pericolele e-traordinare care ar
putea rezulta dac detaliile a#ung s fie cunoscute. Sper c
suntei de acord ca acest proiect s se nc"eie imediat iar
toate dosarele i rapoartele referitoare la el s fie distruse
pe loc.3
%up ce nc"eie convorbirea Hammond rmase o
vreme nemicat n faa mesei de lucru.
%eci acea parte a problemei fusese de#a rezolvat8
+ltimele urme ale serului !mega erau terse i vor mai
rm&ne doar n mintea lui.
%ar pentru c&t vreme= Probabil c nu mai mult de
dou sau trei ore decise )o"n Hammond. $mintirile i
imaginile ncepuser s pleasc@ avea sentimentul c
poriuni ntregi din ele dispruser de#a. Aar cele rmase
aa nesigure cum erau; $veau s fie smulse la r&ndul lor
ca de un v&nt puternic.
%ar nu avea nici un fel de obiecii i zise Hammond
singur. ,zuse pe unul dintre *ei 2ari i nu era o amintire
care s-i fac bine unui om inferior.
*umva durea prea mult s te tii at&t de napoiat.
Probabil c dormise. Pentru c se trezi deodat. Se
simea vag nedumerit pentru un motiv pe care nu-l
nelegea.
Helen intr n birou cu un z&mbet larg pe buze. 14u
crezi c-ar fi timpul s punem punct n seara asta= Aar
lucrezi prea multe ore.3 1$i dreptate3 admise Hammond.
Se ridic i se duse n cmrua de alturi ca s-i
spun lui ,ince Strat"er c putea pleca acas.
9A *$4$<(<( %( $5A<A6$6( %(S*HAS(.
6!$6( *(<( MON %( P(/*(PHAA <$ 2$XA2+2.
/($5A<A6$/($ *!(:A*A(46+<+A %(
A46(<A.(4HI MPPPP *!2P<(6I
(pilog
Pe luna lui )upiter (uropa;
Pe masa de lucru a $utoritii Portuare era aruncat
raportul cu privire la boala ciudat care afectase MWN de
persoane. Printre alte informaii n raport se mai scria0
S-a constatat c toi aceti oameni au profitat n
ultimii cincisprezece ani de Steve Hanardy. 2are parte din
venitul pe care acesta l-a scos an de an cu nava de mrfuri
Utip (*6!4-YYV a folosit la dezvoltarea afacerilor
nfloritoare conduse de persoanele mai sus menionate.
$stfel fiecare individ care a a#uns la un grad de securitate
mulumitor s-a descotorosit n cele din urm de
binefctorul lui. %ei muli dintre cei pe care i-a a#utat s-
au mbogit peste msur Hanardy a continuat s se
mulumeasc cu acelai venit modest.
*ei care au fost bolnavi au nceput s-i revin i
ma#oritatea par s fie foarte mulumii. 2ai mult unul
dintre aceti oameni c"iar mi-a spus c a avut un vis n
care pltea o datorie mbolnvindu-se i c astfel s-a simit
e-trem de uurat.
%e asemenea se zvonete c Hanardy s-ar fi cstorit
cu fiica profesorului +ngarn. %ar s acceptm aa ceva ar
fi ca i cum tot ce s-a nt&mplat n-a fost altceva dec&t un
simplu fundal pentru o poveste de dragoste.
Prefer s ignor acest zvon i s spun numai c nu se
tie e-act unde anume se afl Hanardy n acest moment.
S:Z/9A6