Sunteți pe pagina 1din 125

1

Patricia Cornwell s-a nscut la 9 iunie 1956 n Miami, Florida. A absolvit Davidson College n 1979 i a nceput s lucreze pentru Charlotte Observer, ca realizatoare a paginii de investigaii ale poliiei, pentru care a primit
Premiul Asociaiei de Pres din Carolina de Nord. Este directorul Departamentului de tiine Criminalistice Aplicate din cadrul Academiei Naionale de Criminalistic, SUA. Primul roman al seriei care o are ca personaj
principal pe dr. Kay Scarpetta, Postmortem, s-a bucurat de un succes rsuntor, ctignd ntr-un singur an toate marile premii ale literaturii de suspans: Edgar, Creasey, Anthony i Macavity, precum i Premiul francez
pentru Roman de Aventuri. Seria Scarpetta a continuat cu Body of Evidence (1991), All That Remains (1992), Cruel and Unusual (1993, volum onorat cu prestigiosul premiu britanic CWA Gold Dagger pentru cel mai bun
roman poliist al anului), The Body Farm (1994), From Potters Field (1995), Cause of Death (1996), Unnatural Exposure (1997), Point of Origin (1998), Black Notice (1999), The Last Precinct (2000), Blow Fly (2003), Trace (2004
Indiciu fatal, Editura Nemira, 2006), Predator (2005 Raiuni criminale, Editura Nemira, 2007). I-au fost de asemenea decernate Premiul Sherlock Holmes pentru cel mai bun detectiv creat de un autor american, n 1999, i
Premiul ECPA Gold Medallion pentru biografia lui Ruth Bell Graham, A Time For Remembering, n 1985.

PATRICIA CORNWELL
SERIA SCARPETTA
CARTEA MORILOR

Traducere din limba englez Ines Hristea


Patricia Cornwell BOOK OF THE DEAD 2007
Nemira 2009

ROMA
Ap agitat. O cad din mozaic cenuiu ngropat adnc ntr-o podea acoperit cu ceramic ars.
Apa curge ncet dintr-un robinet din bronz nvechit, iar ntunericul se scurge printr-o fereastr. De cealalt parte a ferestrei mbtrnite, cu geam vlurit, se afl piazza, fntna i noaptea.
Fata st tcut n ap, iar apa e foarte rece. n ap sunt cuburi de ghea care se topesc, iar n ochii ei nu se mai citete mare lucru, n ochii ei nu mai e aproape nimic. La nceput, ochii fetei erau ca nite brae care se ntindeau ctre el,
implorndu-l s-o salveze. Acum au culoarea albastru-vineie a apusului. Expresia lor de dinainte aproape c s-a topit. n curnd, fata va adormi.
Poftim, i spune el i-i ntinde un pahar care a fost fcut manual n Murano i care acum e plin cu votc.
Brbatul e fascinat de pri ale trupului fetei care nu au vzut niciodat soarele. Acestea sunt albe precum calcarul. Omul rsucete robinetul, iar apa e redus acum la un firicel. Brbatul urmrete respiraia precipitat a fetei i-i aude
clnnitul dinilor. Snii ei albi plutesc sub suprafaa apei. Sunt delicai ca nite flori albe. Sfrcurile, ntrite din cauza frigului, sunt bobocei roz, strns nchii. Apoi brbatul se gndete la creioane. La cum rodea, cnd era n coal, gumele
cele roz i frumoase i la cum i spunea lui taic-su i uneori i maic-sii c nu avea nevoie de gume, pentru c el nu fcea greeli. Cnd adevrul era c lui i plcea, pur i simplu, s le road. Nu se putea abine. Un alt adevr.
O s-i aminteti numele meu, i zice el fetei.
N-o s mi-l amintesc, i rspunde ea. Pot s-l uit, adaug ea clnnind din dini.
Brbatul tie de ce fata i-a spus asta: dac-i uit numele, atunci destinul ei va fi reconsiderat ca un plan de btlie conceput greit.
Cum m cheam? o ntreab el. Rostete-mi numele.
Nu mi-l aduc aminte. Fata plnge i tremur.
Spune-mi numele, insist el privindu-i braele bronzate, pe care pielea i s-a fcut de gin, iar prul blond s-a ridicat, studiindu-i snii tineri i ntunecimea scufundat dintre picioare.
Will.
i mai cum?
Rambo.
i i se pare amuzant, remarc el, stnd, gol, pe capacul toaletei.
Fata d din cap cu putere.
Minte. Cnd i-a spus cum l cheam, a fcut mito de el. A rs i-a zis c Rambo e un nume inventat, un nume de film. El i-a explicat c e un nume suedez. Ea i-a replicat c el nu e suedez. El a spus c numele e suedez. De unde i
nchipuia ea c provenea numele sta? I-a zis c e un nume adevrat.
Sigur, a exclamat ea. Ca Rocky, a continuat i-a izbucnit n rs.
Caut-l pe Internet, a contracarat-o el. E un nume adevrat.
Dar nu i-a plcut c-a fost nevoit s dea explicaii n legtur cu numele lui. Asta s-a ntmplat cu dou zile n urm, dar el nu i-a purtat pic. Dar n-a uitat. A iertat-o fiindc, n ciuda a ceea ce zice lumea, fata sufer ngrozitor de tare.
S-mi tii numele nu este dect un ecou, spune el. N-are nici cea mai mic importan. Nu e dect un sunet deja rostit.
N-o s-l rostesc niciodat.
Fata a intrat n panic.
Buzele i unghiile i s-au nvineit, iar trupul i tremur incontrolabil. Se uit la el fix, cu ochii lrgii. El i spune s mai bea, iar ea nu ndrznete s-l refuze. Cel mai mic act de insubordonare i fata tie ce se ntmpl. Cel mai mic ipt i
ea tie ce se ntmpl. El st calm, pe capacul toaletei, cu picioarele desfcute, pentru ca ea s-i vad excitaia i s se team. Fata nu-l mai implor i nici nu-i mai spune s-i fac pofta cu ea, dac sta e motivul pentru care o ine ostatic.
Nu-i mai spune lucrurile astea pentru c tie ce se ntmpl cnd l insult i cnd sugereaz faptul c dac el i-ar face pofta atunci i-ar face-o cu ea. Ceea ce nseamn c ea nu i s-ar da de bunvoie i nici nu ar vrea asta.
i dai seama c i-am cerut-o frumos, i zice el.
Nu tiu.
Fetei i clnne dinii.
Ba tii. i-am cerut s-mi mulumeti. Asta e tot ce i-am cerut i am fost drgu cu tine. i-am cerut-o frumos, iar tu a trebuit s faci asta, i spune el. A trebuit s m obligi s fac asta. Vezi brbatul se ridic i-i privete goliciunea n
oglinda de deasupra chiuvetei din marmur lustruit suferina ta m oblig s fac asta, spune goliciunea lui din oglind. Iar eu nu vreau s fac asta. Aa c m-ai rnit. nelegi c m-ai rnit profund obligndu-m s fac asta? o ntreab
goliciunea lui din oglind.
Ea spune c nelege, iar atunci cnd el deschide cutia cu scule, privirile i alearg prin camer ca un pumn de cioburi de sticl risipite n aer. Privirea nefocalizat a fetei se concentreaz pe cutterele, cuitele i bomfaierele cu pnze fine. El
scoate un scule cu nisip, pe care-l aaz pe marginea chiuvetei. Apoi mai ia cteva fiole cu lipici de culoarea lavandei i le pune i pe ele tot acolo.
Fac tot ce vrei. i dau tot ce vrei.
Fata a spus asta de multe ori.
El i-a cerut s n-o mai repete. Dar ea tocmai a fcut-o.
Brbatul i cufund minile n ap, iar rceala apei i muc degetele. Minile lui nfac gleznele fetei i-o ridic. O ine n sus, de picioarele reci i bronzate, cu labele lor reci i albe i-i simte groaza n muchii care i se ncordeaz panicai,
din cauza strnsorii cu care i-a nctuat gleznele reci. O ine aa puin mai mult dect data trecut, iar ea se zbate, se contorsioneaz i d din mini cu violen, astfel c apa rece se agit n cad zgomotos. Fata se neac, tuete i scoate
ipete sugrumate. Dar nu se plnge. A nvat s nu se plng a durat ceva, dar a nvat. A nvat toate astea pentru binele ei i este recunosctoare pentru un sacrificiu care lui i va schimba viaa nu ei, ci lui ntr-un fel care nu e ns
benefic. Care n-a fost benefic. Care niciodat nu va putea fi benefic. Fata ar trebui s fie recunosctoare pentru darul sta.
Brbatul ia sacul de gunoi pe care l-a umplut cu ghea de la aparatul de fcut ghea din bar i toarn ultimele cuburi n cad. Fata se uit la el, iar lacrimile i se rostogolesc pe fa. Durere. Umbrele ntunecate ale durerii ncep s se
arate.
i atrnam de tavan acolo, spune el. i-i loveam n lateralul genunchilor. i loveam i-i tot loveam. Intram cu toii n cmru i-i loveam n lateralul genunchilor. E groaznic de dureros i, sigur, te mai las i olog. Normal, unii dintre ei au
murit. Dar asta e nimic prin comparaie cu celelalte lucruri pe care le-am vzut acolo. Vezi tu, eu n-am lucrat n nchisoarea aia. Dar nici n-aveam nevoie, fiindc genul sta de comportament se ntlnete din belug peste tot. Ceea ce ns
oamenii nu neleg este c nu era o prostie s-i filmezi. Sau s faci poze. Asta era o chestie inevitabil. Dac n-o faci, e ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Aa c oamenii fac poze. Pe care le arat altora. Nu e nevoie dect s le arate unei
singure persoane. O singur persoan care s vad pozele alea. Dup asta, afl toat lumea.
Fata se uit la aparatul de filmat de pe masa cu blat din marmur, care e lipit de peretele cu stucaturi.
Oricum au meritat-o, nu? spune el. Ne obligau s fim ceva ce nu eram, aa c a cui e vina? Nu a noastr.
Fata clatin din cap. Tremur, iar dinii i clnne n gur.
Eu n-am participat de fiecare dat, zice el. Dar m-am uitat. La nceput a fost dificil, poate chiar traumatizant. Nu eram de acord, dar ce ne-au fcut ei nou i din cauza a ceea ce ne-au fcut, am fost obligai s le-o pltim i noi, aa c
a fost vina lor c ne-au obligat i tiu c tu nelegi asta.

Fata d din cap, plnge i tremur.


Bombele de pe marginea drumurilor. Rpirile. Mult mai multe chestii dect se afl, continu el. Te obinuieti cu toate. Aa cum i tu te obinuieti cu apa rece, nu?
Ea nu s-a obinuit. E doar amorit i pe cale s intre n stare de hipotermie. De-acum capul i bubuie, iar inima pare pe punctul s-i explodeze. El i d paharul cu votc, iar ea bea.
O s deschid fereastra, spune el. Ca s auzi fntna lui Bernini. Eu am auzit-o aproape toat viaa. Noaptea e perfect. Ar trebui s vezi stelele.
Brbatul deschide fereastra i se uit n noapte, se uit la stele, la fntna celor patru fluvii i la piazza. Care e pustie la ora asta.
N-o s ipi.
Ea clatin din cap. Pieptul i se ridic din cauza respiraiei. Tremur incontrolabil.
Te gndeti la prietenele tale. tiu. Cu siguran i ele se gndesc la tine. Ghinion. Pentru c nu sunt aici. Nu se vd pe nicieri.
Omul privete din nou piazza pustie i ridic din umeri.
De ce-ar fi aici la ora asta? Au plecat. De mult.
Fetei i curge nasul, lacrimile i se revars din ochi i tremur.
Energia din ochi nu mai e aceeai ca atunci cnd a ntlnit-o, iar brbatul o detest pentru faptul c a stricat ceea ce reprezenta ea pentru el. Mai devreme, mult mai devreme, i-a vorbit n italian, pentru c limba asta l transforma n
strinul care trebuia s fie. Acum i vorbete n englez, fiindc nu mai conteaz. Fata se uit la excitaia lui. Privirile pe care ea le arunc excitaiei lui se lovesc de aceasta cum se lovete molia de bec. Brbatul o simte acolo. Fata se teme de ce
e acolo. Dar nu la fel de mult precum se teme de tot restul: de ap, de uneltele lui, de nisip, de lipici. Nu pricepe care e treaba cu acea curea neagr i groas, care st ncolcit pe ceramica foarte veche a podelei. i de cureaua aia ar trebui si fie cel mai team.
Brbatul ia cureaua i-i spune fetei c s bai oamenii care nu se pot apra e o dorin primitiv. De ce? Ea nu-i rspunde. De ce? Fata l fixeaz nfricoat. Lumina din ochi abia i mai plpie, dei e nnebunit de team. E ca o oglind
care se face ndri chiar n faa lui. Brbatul i spune fetei s se ridice n picioare, iar ea se ridic. Tremur, iar genunchii aproape c i se taie. St n picioare, n apa ngheat, iar el nchide robinetul. Trupul ei i aduce aminte de un arc
ntins, pentru c fata e flexibil i puternic. Aa cum st n faa lui, apa i se prelinge de pe piele.
ntoarce-te cu spatele, i spune el. Nu-i face griji. N-am s te bat cu cureaua. Eu nu fac aa ceva.
Apa din cad se tulbur fr zgomot n timp ce fata se ntoarce cu faa ctre stucaturile vechi i crpate i transperantul tras n jos.
Acum vreau s ngenunchezi n ap, i spune el. i uit-te la zid. S nu te uii la mine.
Fata ngenuncheaz, cu faa ctre zid, iar el ia cureaua i-i trece captul prin cataram.

1
Zece zile mai trziu. 27 aprilie 2007. Vineri dup-amiaza.
n sala de realitate virtual sunt doisprezece dintre cei mai importani oameni ai legii i politicieni. Persoane ale cror nume patologul criminalist Kay Scarpetta nu poate s le rein. Singurii care nu sunt italieni sunt ea i psihologul
criminalist Benton Wesley, ambii consultani pentru Unitatea de Investigaii Internaionale1 (UII), o divizie special a Reelei Europene de Institute de tiin Criminalistic2 (REIC). Guvernul italian se afl ntr-o situaie foarte delicat.
Cu nou zile n urm, campioana american de tenis Drew Martin a fost ucis, n timp ce se afla n vacan. Trupul gol i mutilat a fost descoperit lng Piazza Navona, n inima centrului istoric al Romei.
Cazul a fcut senzaie la nivel internaional, detaliile legate de viaa i moartea fetei de aisprezece ani fiind rulate non-stop la televizor, burtierele din josul ecranului TV ocupndu-se exact cu asta adic s repete ncet, dar cu
ncpnare, detaliile pe care tiritii i experii le rosteau n direct.
Deci, doamn doctor Scarpetta, haidei s clarificm lucrurile, fiindc se pare c exist multe nelmuriri. Dumneavoastr credei c fata a murit pn n ora dou sau trei dup-amiaza, spune cpitanul Ottorino Poma, medic legist la
Arma dei Carabinieri, poliia militar care conduce investigaia.
Nu eu cred asta, i rspunde Scarpetta ncepnd s-i piard rbdarea. Dumneavoastr credei asta.
Cpitanul se ncrunt n lumina sczut.
Eram foarte sigur c asta credei n urm cu doar cteva minute. Atunci cnd vorbeai despre coninutul stomacului i despre nivelul de alcool din snge. i despre faptul c acestea arat c decesul a survenit la cteva ore bune dup ce
a fost vzut ultima dat de prietenii ei.
N-am spus c a murit pn n ora dou sau trei. Cred c dumneavoastr, domnule cpitan Poma, suntei cel care continu s susin asta.
Dei nc tnr, Poma are deja o reputaie formidabil, dei nu n totalitate pozitiv. Cnd Scarpetta l-a ntlnit pentru prima dat, n urm cu doi ani, la Haga, la conferina anual a REIC, brbatul fusese deja poreclit, n btaie de joc,
Doctorul Designer i era descris ca fiind extraordinar de ncrezut i de certre.
Poma este frumos splendid chiar i plac femeile frumoase i hainele de calitate. Azi e mbrcat ntr-o uniform albastru-nchis, cu trese groase i roii i alte decoraiuni de un argintiu sclipitor, iar n picioare are ghete lustruite, din piele
neagr. n dimineaa asta, cnd i-a fcut intrarea n sal, avea pe el i o pelerin cu bordur roie.
Poma st chiar n faa lui Scarpetta, n primul rnd, n centru i rareori i ia ochii de la ea. n dreapta lui se afl Benton Wesley, care tace n majoritatea timpului. Toat lumea e ascuns n spatele mtilor ce constau n ochelari
stereoscopici care sunt sincronizai cu Sistemul de Analiz a Locului Crimei, o inovaie sclipitoare, pentru care ageniile de aplicare a legii din ntreaga lume invidiaz Unita per lAnalisi del Crimine Violento din cadrul Polizia Scientifica Italiana.
Presupun c trebuie s v mai prezint nc o dat situaia ca s mi nelegei pe deplin punctul de vedere, i spune Scarpetta cpitanului Poma, care acum i susine brbia n palm, ca i cum ar purta o conversaie intim, n faa unui
pahar cu vin. Dac ar fi fost ucis la ora dou sau trei n acea dup-amiaz, atunci, n momentul n care corpul i-a fost descoperit, aproximativ la ora opt treizeci n dimineaa urmtoare, ar nsemna c fata ar fi fost moart de cel puin
aptesprezece ore. Or, n cazul ei, livor mortis-ul, rigor mortis-ul i algor mortis-ul nu indic acest lucru.
Scarpetta folosete un indicator cu laser ca s direcioneze atenia celor din sal ctre antierul plin de noroi, n proiecie tridimensional, de pe ecranul care acoper un zid ntreg. E ca i cum persoanele din sal se afl n mijlocul scenei
crimei, privind cadavrul maltratat al lui Drew Martin, gunoaiele i echipamentele de excavare a pmntului din jur. Punctul rou al laserului se mic de-a lungul umrului stng, al fesei stngi, n jos, peste piciorul stng i laba dezgolit a
acestuia. Fesa dreapt nu mai exist, aa cum nu mai exist nici o poriune din coapsa dreapt. Ca i cum Drew ar fi fost atacat de un rechin.
Lividitatea ei ncepe s spun Scarpetta.
mi cer scuze nc o dat. Nu stpnesc engleza la fel de bine ca dumneavoastr. Nu sunt sigur ce nseamn acest cuvnt, intervine cpitanul Poma.
L-am mai folosit i nainte.
Nici atunci nu am fost sigur ce nseamn. Rsete. n afara translatoarei, Scarpetta e singura femeie din sal. Nici ei i nici translatoarei cpitanul nu li se pare amuzant, dar brbaii rd. Toi, cu excepia lui Benton, care n-a schiat nici
un zmbet toat ziua.
tii care e echivalentul n italian al acestui cuvnt? o ntreab cpitanul Poma pe Scarpetta.
Cum v convine limba vechii Rome? i rspunde Scarpetta. Latina. Asta de vreme ce majoritatea termenilor medicali i au rdcina n latin.
Scarpetta n-o spune pe un ton obraznic, dar nici nu glumete. Fiindc e contient c engleza i d btaie de cap lui Poma numai atunci cnd acestuia i convine.
Ochelarii 3D ai cpitanului o fixeaz. Lui Kay imaginea brbatului i aduce aminte de Zorro.
n italian, v rog, insist Poma. N-am fost niciodat prea bun la latin.
O s v dau ambele variante. n italian, lividitate este livida, ceea ce nseamn nvineit. Mortis este morte sau moarte. Livor mortis indic apariia unor vnti post-mortem.
E mai bine cnd vorbii n italian, i-a replicat Poma. i vorbii att de bine.
Scarpetta n-are ns de gnd s vorbeasc n italian aici. Dei cunoate limba destul de bine ct s se descurce. n timpul acestor discuii profesionale prefer engleza, fiindc nuanele sunt dificile i oricum translatoarea i intercepteaz
fiecare cuvnt. Aceast dificultate lingvistic, pe lng presiunile politice, stresul i neobositele i misterioasele glumie ale cpitanului Poma, se adaug la ceea ce este deja un adevrat dezastru. Dezastru care nu are nimic de-a face cu toate
astea. Ci, mai curnd, cu faptul c acest criminal sfideaz toate cazurile precedente i profilurile psihologice obinuite. Criminalul sta i surprinde. Pn i partea tiinific a devenit o surs nnebunitoare de dezbateri: pare s-i sfideze i s-i
mint, oblignd-o pe Scarpetta s-i reaminteasc siei i tuturor celorlali c tiina nu relev niciodat neadevruri. C tiina nu face greeli. C nu-i pune, n mod deliberat, pe piste false i c nici nu-i bate joc de ei.
Numai c Poma nu nelege lucrurile astea. Sau poate doar se preface. Poate c nu vorbete serios atunci cnd se refer la cadavrul lui Drew i-l caracterizeaz ca fiind necooperant i ilogic. Ca i cnd el ar ntreine o relaie direct cu
trupul fetei, iar cei doi parteneri se ceart ntre ei. Cpitanul afirm c modificrile post-mortem indic una, iar nivelul alcoolului din snge i coninutul stomacului, alta, ns, contrar credinei lui Scarpetta, Poma consider c ntotdeauna
trebuie s ai ncredere n mncare i butur. Cel puin n privina asta, omul vorbete serios.
Ceea ce a mncat i a but Drew arat adevrul. Poma repet ceea ce a spus i n discursul de deschidere plin de pasiune susinut azi, ceva mai devreme.
Arat un adevr. Da. Dar nu adevrul dumneavoastr, l contrazice Scarpetta, pe un ton mult mai politicos dect ceea ce a exprimat. Adevrul dumneavoastr implic o interpretare eronat.
Cred c am mai discutat o dat pe tema asta, intervine Benton din umbra primului rnd. Cred c doamna doctor Scarpetta s-a exprimat foarte clar.
Ochelarii 3D ai cpitanului Poma i celelalte rnduri de perechi de ochelari 3D rmn aintii asupra doctoriei.
mi pare ru dac v plictisesc cu reexaminarea mea, domnule doctor Wesley, dar trebuie s limpezim cazul. Aa c v rog s-mi facei pe plac. Pe 17 aprilie, ntre unsprezece treizeci i dousprezece treizeci, Drew a mncat o porie de
lasagna foarte proast i a but patru pahare cu Chianti foarte prost la o trattoria frecventat de turiti, lng Treptele Spaniole. A achitat nota i a plecat. Apoi, n Piazza di Spagna, s-a desprit de cele dou prietene ale ei, promind s se
rentlneasc peste o or, n Piazza Navona. ns Drew nu a mai aprut. Asta tim c este adevrat. Ceea ce rmne ns un mister este tot restul.
Ochelarii cu rame groase ai lui Poma o privesc pe Scarpetta, apoi cpitanul i reia locul i se adreseaz rndurilor din spate.
Asta, n parte, din cauza faptului c stimata noastr coleg din Statele Unite spune acum c e convins c Drew n-a murit la scurt timp dup ce a luat prnzul, ba chiar nici mcar n aceeai zi.

1 International Investigative Response (n. tr.).


2 European Network of Forensic Science Institutes (n. tr.).
6

Asta am spus de la nceput. S v explic, nc o dat, de ce. De vreme ce se pare c nc suntei nelmurit, revine Scarpetta.
Trebuie s trecem mai departe, insist Benton. Dar discuia nu poate s nainteze. Cpitanul Poma este att de respectat de italieni, e o celebritate, astfel nct poate s fac absolut tot ce vrea. Presa l numete Sherlock Holmes al Romei
i asta dei omul e doctor, nu detectiv. Toat lumea, inclusiv Comandante Generale al Carabinierilor, care st ntr-un col, n spate i mai mult ascult dect vorbete, pare s fi uitat acest lucru.
n circumstane normale, spune Scarpetta, mncarea ingerat de Drew ar fi fost digerat complet la cteva ore dup ce a luat prnzul i, desigur, concentraia de alcool din snge nu ar fi fost att de mare, 0,2, aa cum a indicat testul
toxicologic. Aadar, ntr-adevr, domnule cpitan Poma, coninutul stomacului i rezultatul analizelor toxicologice sugereaz faptul c Drew a murit la scurt timp dup prnz. ns livor mortis-ul i rigor mortis-ul sugereaz extrem de clar,
dai-mi voie s adaug faptul c e posibil ca fata s fi murit la dousprezece-cincisprezece ore dup ce a luat prnzul la acea trattoria, iar aceste artefacte post-mortem sunt indiciile crora ar trebui s le acordm cea mai mare atenie.
Iat, deci, cum am revenit la lividitate. Poma ofteaz. Cuvntul sta care-mi ridic attea probleme. V rog s mi-l mai explicai o dat, de vreme ce se pare c am attea dificulti cu aceste artefacte post-mortem, cum le numii
dumneavoastr. De parc-am fi arheologi i-am scoate la lumin nite ruine.
Din nou, brbia cpitanului Poma se odihnete n palm.
Lividitatea, livor mortis-ul, hipostaza post-mortem sunt acelai lucru. Atunci cnd mori, circulaia sangvin se oprete, iar sngele ncepe s se acumuleze, datorit gravitaiei, n capilare. Aa cum se acumuleaz sedimentele pe un vas
scufundat.
Scarpetta simte c ochelarii 3D ai lui Benton o privesc. Ea ns nu ndrznete s se uite la el. Benton nu e n apele lui.
Continuai, v rog.
Cpitanul Poma subliniaz de mai multe ori ceva n carneelul din faa lui.
Dac dup moarte trupul rmne ntr-o anumit poziie suficient de mult timp, atunci sngele se va depozita n consecin acesta este artefactul post-mortem pe care l numim livor mortis, explic Scarpetta. ntr-un final, livor mortis-ul
se fixeaz sau se stabilizeaz, astfel c acea zon a corpului capt o culoare rou-vineie, cu pete albe, acolo unde suprafeele au fost presate sau comprimate de ceva de pild, un articol de mbrcminte strns pe trup. Putem s vedem, v
rog, fotografia de la autopsie?
Aflat pe podiumul vorbitorului, Scarpetta verific o list.
Numrul 21.
Peretele se umple cu cadavrul lui Drew, aezat pe masa de oel din morga universitii Tor Vergata. Fata este aezat cu faa n jos. Scarpetta deplaseaz punctul rou al laserului de-a lungul spatelui, pe deasupra zonelor de un rou-vineiu
i a celor albe, cauzate de fenomenul de lividitate. Doctoria nu s-a referit nc la rnile ocante, care arat ca nite cratere de un rou ntunecat.
Acum v rog s proiectai, din nou, locul crimei. Fotografia n care ne este prezentat atunci cnd e introdus n sac, continu Scarpetta.
Fotografia tridimensional a antierului umple iar peretele, dar, de data aceasta, n poz apar i investigatorii n costume albe Tyvek, cu mnui i pungi din plastic de protecie, trase peste nclri. Oamenii ridic trupul flasc i nud al lui
Drew i-l introduc ntr-un sac de morg negru, cptuit cu o estur ca de cearaf, care este aezat pe o targa. n jurul lor, ali investigatori in ridicate mai multe buci de pnz, ca s-i mpiedice i pe curioi i pe paparazzi s vad
perimetrul crimei.
Comparai aceast fotografie cu cea pe care ai vzut-o nainte. La momentul autopsiei, adic la aproximativ opt ore dup ce a fost descoperit, lividitatea lui Drew era aproape complet stabilizat, explic Scarpetta. Dar aici, la locul
crimei, este evident c lividitatea se afla n primele stadii.
Punctul rou se mic deasupra zonelor rozacee de pe spatele lui Drew.
Rigor se afla, de asemenea, n primele stadii.
Excludei deci posibilitatea instalrii mai devreme a rigor mortis-ului datorit unui spasm cadaveric? De pild, dac s-a zbtut, pn la extenuare, chiar nainte s moar? Poate c s-a luptat cu criminalul? V ntreb pentru c pn acum
nu ai pomenit nimic despre acest fenomen.
Cpitanul Poma subliniaz iar ceva n carneel.
Nu exist nici un motiv pentru care s discutm despre un spasm cadaveric, este replica lui Scarpetta.
Nu vrei s vorbim i despre chiuveta din buctria maic-tii? i vine femeii s-l ntrebe.
Indiferent dac s-a zbtut sau nu pn la epuizare, continu ea, atunci cnd a fost gsit, Drew nu era n rigor mortis complet, deci nu avusese un spasm cadaveric
Asta dac nu cumva rigor mortis-ul s-a instalat, dup care a disprut.
Imposibil, Pentru c rigor mortis-ul s-a stabilizat complet la morg. Rigor mortis-ul nu se instaleaz, dispare, apoi se mai instaleaz o dat.
Traducnd replica asta n italian, translatoarea i reprim un zmbet i civa izbucnesc n rs.
Vedei aici laserul lui Scarpetta indic trupul lui Drew care este ridicat pe targa c, n mod cert, muchii fetei nu sunt nepenii. Sunt destul de flexibili. Eu estimez c, atunci cnd a fost descoperit, Drew era moart de mai puin de
ase ore. E posibil ca marja de timp s fie considerabil mai mic.
Dumneavoastr suntei un expert de talie internaional. Cum de suntei att de vag?
Pentru c nu tim unde a fost Drew, la ce temperaturi sau la ce condiii de mediu a fost expus nainte s fie lsat pe antier. Temperatura corporal, rigor mortis-ul i livor mortis-ul pot varia foarte mult de la caz la caz, de la individ la
individ.
Lund n calcul condiia cadavrului, vrei s spunei c e imposibil s fi fost ucis la scurt timp dup ce a luat prnzul cu prietenii ei? Poate c n vreme ce mergea singur, ctre Piazza Navona, ca s se ntlneasc iar cu ei?
Nu cred c asta s-a ntmplat.
Atunci, din nou, v rog. Cum explicai mncarea nedigerat i alcoolemia de 0,2? Aceste dou indicii arat faptul c fata a murit la scurt timp dup ce a luat prnzul cu prietenele ei, nu cu cincisprezece-aisprezece ore mai trziu.
E posibil ca, la scurt timp dup ce s-a desprit de amicele ei, Drew s fi but din nou alcool i s fi fost att de ngrozit i de stresat, nct procesul de digestie s fi fost ntrerupt.
Cum? Insinuai acum c fata a stat cu criminalul, posibil chiar zece, dousprezece sau cincisprezece ore i c a but cu el?
Se poate ca acesta s o fi obligat s bea, ca s-o in ntr-o stare de incapacitate fizic, s-o controleze mai uor. E ca i cnd ai droga pe cineva.
Deci a forat-o s bea alcool, poate ntreaga dup-amiaz, toat noaptea i pn dimineaa devreme, iar ea a fost att de nfricoat, nct n-a mai digerat mncarea? Asta e scenariul pe care ni-l oferii ca explicaie plauzibil?
Am mai vzut cazuri, i rspunde Scarpetta.
antierul animat dup lsarea ntunericului.
Magazinele, pizzeriile i restaurantele din preajm sunt luminate i pline de oameni. Maini i scutere sunt parcate pe ambele laturi ale strzilor, pe trotuare. Zgomotul traficului, sunetele pailor i vocile umplu sala.
Dintr-odat, vitrinele luminate se ntunec. i se las tcerea.
Sunetul unei maini, apoi forma acesteia. O Lancia neagr, cu patru ui, parcheaz pe un col de la intersecia strzilor Via di Pasquino i Via dellAnima. Portiera oferului se deschide i un brbat animat se d jos din main. E mbrcat
n cenuiu. Chipul nu are nici un fel de trsturi i, la fel ca i minile, este tot cenuiu. Din asta toat lumea aflat n sal nelege c asasinului nu i-au fost atribuite o vrst, ras i nici alte caracteristici fizice. Pe principiul simplitii,
criminalul este considerat a fi brbat. Brbatul cenuiu deschide portbagajul i ridic un corp nfurat ntr-un material albastru, cu un model compus din culorile rou, auriu i verde.

Cearaful cu care este nfurat este bazat pe fibrele de mtase care au fost gsite pe cadavru i pe noroiul de sub acesta, spune cpitanul Poma.
Benton Wesley intervine:
Fibre care au fost gsite pe toat suprafaa corpului. Inclusiv n pr, pe mini i pe labele picioarelor. O cantitate generoas de astfel de fibre s-a ataat i de rni. n urma acestei observaii, putem concluziona c fata a fost nfurat
complet, cu cap i picioare. Aa c da, n mod evident, trebuie s ne gndim la o bucat mare i divers colorat de estur de mtase. Poate un cearaf, poate o perdea
Unde vrei s ajungei?
La dou concluzii: nu trebuie s presupunem c este vorba despre un cearaf, pentru c nu trebuie s presupunem nimic. De asemenea, e posibil ca asasinul s-o fi nfurat n ceva care s aparin de locul n care triete sau lucreaz
ori de acela n care a inut-o ostatic.
Da, da.
Ochelarii cpitanului Poma au rmas fixai asupra scenei care umple zidul.
i tim c exist fibre de mochet, care sunt specifice celei din portbagajul modelului Lancia din 2005. Ceea ce se leag de vehiculul care a fost descris ca prsind zona la aproximativ ase dimineaa. M refer la martora de care v-am
pomenit anterior. O femeie dintr-un apartament din apropiere, care s-a trezit ca s vad ce se ntmpla cu pisica ei care cum se spune?
Miorlia? Mieuna? sare translatoarea.
Femeia s-a trezit fiindc pisica ei miorlia i aa s-a ntmplat s se uite pe fereastr i s vad un sedan de lux, nchis la culoare, care se ndeprta de antier, dar fr a avea vitez mare. Martora a spus c maina a luat-o pe dellAnima,
o strad cu sens unic. Continuai, v rog.
Animaia e reluat. Brbatul cenuiu ridic din portbagaj trupul nfurat n materialul colorat i-l car ctre o pasarel de aluminiu din apropiere, care este baricadat doar cu o funie. Peste care pete. Duce apoi trupul de-a lungul unei
scnduri care duce ctre intrarea n antier. Aaz trupul n lateralul scndurii, n noroi, se las pe vine, n ntuneric i dezvelete rapid corpul, care se transform n cadavrul lui Drew Martin. Aici nu mai este vorba despre un personaj
animat, ci de o fotografie tridimensional. Oricine poate vedea limpede chipul celebru al fetei i rnile produse cu slbticie de pe trupul ei gol, suplu i atletic. Brbatul face ghem materialul colorat i se ntoarce la main. Dup care
demareaz, fr s accelereze.
Credem c nu a trt cadavrul, ci l-a crat n brae, spune cpitanul Poma. Pentru c fibrele nu se aflau dect pe trup i pe pmntul de dedesubtul acestuia. Altele nu exist i, cu toate c asta nu reprezint o dovad, indic indubitabil
faptul c asasinul n-a trt-o. Dai-mi voie s v aduc aminte c scena aceasta a fost cartografiat folosind sistemul de cartografiere cu laser, iar perspectiva i poziia obiectelor i a cadavrului sunt exacte. Evident, numai persoanele i
obiectele care nu au fost filmate sau fotografiate cum sunt criminalul i maina lui sunt animate.
Ce greutate avea fata? ntreab ministrul de interne de pe ultimul rnd de scaune.
Scarpetta rspunde c Drew Martin cntrea o sut treizeci de livre, dup care a transformat cifra n kilograme.
Criminalul trebuie s fie destul de puternic, adaug ea.
Animaia e reluat. Tcere i antierul de construcii n lumina dimineii. Sunetul ploii. Ferestrele din zon rmn ntunecate, iar magazinele nchise. Nici urm de trafic. Apoi se aude smiorcitul unei motociclete. Care crete n intensitate.
O Ducati roie apare pe Via di Pasquino. Motociclistul este un personaj animat, purtnd o pelerin de ploaie, iar casca de pe cap are vizorul cobort. Motociclistul ntoarce la dreapta, pe strada dellAnima i, dintr-odat, se oprete. Motocicleta
cade pe pavaj cu o bufnitur puternic, iar motorul este oprit. Motociclistul uimit sare peste motociclet i, cu pai nesiguri, strbate pasarela din aluminiu. Ghetele i rsun n contact cu metalul. Cadavrul din noroiul de sub el arat mai
ocant i mai nspimnttor, fiindc e vorba de o fotografie tridimensional juxtapus motociclistului i nu un personaj animat nefiresc.
Acum este aproape opt i jumtate. Afar, aa cum vedei, e nnorat i plou, spune cpitanul Poma. V rog, trecei mai departe la partea cu profesorul Fiorani la locul crimei. Adic la fotografia 14. i acum, doamn doctor Scarpetta, v
rog s examinai cadavrul in situ, alturi de domnul profesor, care, mi pare ru s-o spun, n aceast dup-amiaz nu se afl aici, pentru c, ghicii? Este la Vatican. A murit un cardinal.
Benton fixeaz ecranul din spatele lui Scarpetta. Doctoriei i se strnge inima vznd c brbatul este att de nefericit, nct nici nu se uit la ea.
Imagini noi nregistrri video tridimensionale umplu ecranul. Lumini albastre pulseaz. Maini de poliie i duba albastru-nchis a carabinierilor, care vine cu echipamentele de cercetare a locului crimei. Mai muli poliiti cu automate
care pzesc perimetrul n care e inclus antierul. Investigatori n haine civile n interiorul zonei delimitate de poliie. Oamenii colecteaz probe i fac fotografii. Se aud sunetele produse de declanatoarele aparatelor de fotografiat, voci care
rostesc cuvintele pe un ton sczut i zgomotul produs de mulimea de pe strzi. Un elicopter al poliiei se rotete pe deasupra. Profesorul cel mai apreciat patolog criminalist din Roma este mbrcat ntr-un costum alb Tyvek, care acum e
plin de noroi. Lng el se afl punctul de interes: cadavrul lui Drew. Acesta pare att de real, privit prin ochelarii stereoscopici, nct senzaia pe care o produce este aceea de bizar. Scarpetta are impresia c-ar putea s ating carnea lui Drew i
rnile care se casc ntr-o nuan de rou-nchis, rnile acelea pline de noroi i strlucind din cauza apei de ploaie.
Prul blond i lung e ud i i s-a lipit de fa. Ochii fetei sunt strns nchii i par proemineni sub pleoape.
Doamn doctor Scarpetta, i se adreseaz cpitanul Poma. V rog s-o examinai. Spunei-ne ce vedei. Sunt sigur c ai studiat raportul domnului profesor Fiorani. Dar acum, c vedei chiar dumneavoastr cadavrul, n variant
tridimensional i plasat la locul crimei, v rog s ne spunei care e prerea dumneavoastr. Nu va fi nici o problem dac vei contrazice concluziile domnului profesor Fiorani.
Care e considerat la fel de infailibil ca i Suveranul Pontif pe care l-a mblsmat cu civa ani n urm.
Punctul rou al laserului se mic odat cu indicatorul lui Scarpetta, iar doctoria spune:
Poziia cadavrului. Pe partea stng, cu minile strnse sub brbie i picioarele uor flexate. Cred c poziia este aleas deliberat. Domnule doctor Wesley?
Scarpetta se uit la ochelarii cu rame groase ai lui Benton, care privete dincolo de ea, ctre ecranul de proiecie.
Acesta este momentul potrivit ca s intervenii cu comentarii.
E aleas deliberat. Cadavrul a fost aezat astfel de criminal.
Poate ntr-o poziie care s sugereze rugciunea? intervine eful poliiei de stat.
De ce religie era fata? ntreab directorul general al Directoratului Naional al Poliiei Criminale.
Urmeaz mai multe ntrebri i ipoteze lansate din sala slab luminat.
Romano-catolic.
Am neles c nu era practicant.
Nu prea.
Atunci poate exist vreo conexiune religioas?
Da i eu m ntreb. antierul de construcii se afl foarte aproape de SantAgnese in Agone.
Cpitanul Poma explic:
Pentru cei care nu tiu brbatul se uit la Benton Sfnta Agnes a fost o martir, torturat i ucis la vrsta de doisprezece ani fiindc n-a vrut s se mrite cu un pgn ca mine.
Hohote de rs. O discuie despre posibilitatea ca asasinatul s aib o conotaie religioas. Dar Benton nu e de acord.
Exist indicii de degradare sexual, explic el. Fata e expus demonstrativ, e goal i a fost lsat la vedere, chiar n zona n care ar fi trebuit s-i rentlneasc prietenii. Criminalul a vrut ca Drew s fie gsit, a vrut s ocheze oamenii.
Religia nu este motivul principal. Ci excitaia sexual.

i totui nu am descoperit nici un fel de dovezi c ar fi fost violat.


Acestea sunt cuvintele efului laboratoarelor criminalistice ale carabinierilor.
El continu spunnd, cu ajutorul translatoarei, c ucigaul n-a lsat n urm lichid seminal, snge sau saliv. Asta dac nu cumva respectivele urme n-au fost splate de ploaie. n schimb, de sub unghiile victimei au fost colectate mostre
de ADN provenind din dou surse diferite. Din pcate, deocamdat, profilurile ADN s-au dovedit inutile, explic el, deoarece guvernul italian nu accept prelevarea de mostre ADN de la infractori, fiindc acest lucru este considerat ca
reprezentnd o violare a drepturilor umane ale acestora. n momentul de fa, singurele profiluri ADN care pot fi introduse ntr-o baz de date italieneasc, spune el, sunt cele obinute din probe i nu cele recoltate de la indivizi.
Aadar, n Italia, nu exist nici o baz de date care s fie consultat, adaug cpitanul Poma. Momentan nu putem spune mai mult dect c mostrele de ADN recoltate de sub unghiile lui Drew nu se regsesc n nici una dintre bazele de
date privind ADN-ul din afara Italiei, inclusiv n cele din Statele Unite.
Cred c ai afirmat c mostrele de ADN recoltate de sub unghiile fetei provin de la brbai de origine european cu alte cuvinte, de la brbai albi, remarc Benton.
Aa este, confirm eful laboratoarelor.
Doamn doctor Scarpetta? sare din nou cpitanul Poma. V rog s continuai.
Putei, v rog, s proiectai fotografia numrul 26 de la autopsie? cere doctoria. O perspectiv posterioar din timpul examinrii externe. Focalizare pe rni.
Rnile umplu ecranul. Dou cratere de un rou ntunecat, cu marginile neregulate. Scarpetta ridic indicatorul, iar punctul rou al laserului se deplaseaz deasupra rnii uriae, aflat n partea n care ar fi trebuit s se gseasc fesa
dreapt, apoi trece la cea de-a dou zon, anteriorul coapsei drepte, de unde carnea a fost excizat.
Rnile au fost produse cu ajutorul unui instrument de tiat ascuit, posibil cu o lam zimat, care a secionat muchiul i a tiat, superficial i osul. Rnile au fost produse post-mortem. Concluzie pe care o trag pe baza absenei de
rspuns tisular la rnire. Cu alte cuvinte, rnile au o nuan galben.
Mutilarea post-mortem scoate din discuie tortura. Cel puin tortura prin tiere, adaug Benton.
Atunci care e explicaia? Dac nu tortura? l ntreab cpitanul Poma.
Cei doi brbaii se fixeaz unul pe cellalt ca dou animale care se afl, n mod natural, pe poziii inamice.
Din ce alt motiv ar provoca o persoan rni att de sadice i, a sugera, care au scopul de a desfigura, unei alte fiine umane? Spunei-ne, domnule doctor Wesley, din experiena dumneavoastr, ai mai vzut aa ceva? Poate n alte
cazuri? Mai ales de vreme ce ai fost un psiholog criminalist att de celebru n cadrul FBI-ului!
Nu, i rspunde Benton scurt.
Orice referire la fosta lui carier n cadrul FBI-ului este o insult deliberat.
Am vzut alte cazuri de mutilri. Dar n-am mai vzut niciodat ceva similar. Mai ales cnd vine vorba de ce i-a fcut la ochi.
I-a scos ochii i a umplut cavitile oculare cu nisip. Apoi i-a nchis pleoapele i le-a lipit.
Scarpetta indic pe fotografie cu ajutorul laserului i face aceast descriere cu voce tare. Pe Benton l trec din nou fiorii. Tot ceea ce ine de cazul sta i d fiori, l nfricoeaz i-l fascineaz. Care este simbolismul crimei? Nu c n-ar mai fi
vzut cadavre crora s le fi fost scoi ochii. ns presupunerea cpitanului Poma este tras de pr.
Pankration, acel sport practicat n Grecia antic? Poate c ai mai auzit de el.
Cpitanul Poma se adreseaz slii.
n pankration, combatantul folosete orice mijloace pentru a-i nfrnge inamicul. Era o practic obinuit s-i scoi ochii adversarului ori s-l omori prin njunghiere sau strangulare. Lui Drew i-au fost scoi ochii i a fost strangulat.
Generalul de carabinieri l ntreab pe Benton, prin intermediul translatoarei:
Atunci poate c exist o conexiune cu pankrationul? Poate c la asta s-a gndit criminalul atunci cnd i-a scos ochii i a strangulat-o?
Nu cred, i rspunde Benton.
Atunci care ar fi explicaia? insist generalul. Asemenea cpitanului Poma, brbatul e mbrcat cu o uniform splendid, doar c a lui are mai multe argintrii i ornamente n jurul manetelor i al gulerului nalt.
Una mai interioar. Una mai personal, l lmurete Benton.
Poate s-a inspirat din buletinele de tiri, continu generalul. M refer la tortur. Poate s-a inspirat de la Detaamentele Morii din Irak, care scot dinii i ochii dumanilor.
Nu pot s presupun dect c aciunile acestui criminal reprezint o manifestare a psihicului su. Cu alte cuvinte, cred c tot ceea ce i-a fcut lui Drew nu se constituie ntr-o aluzie la ceva evident. Nici pe departe. Prin intermediul acestor
rni avem posibilitatea s ptrundem n lumea lui interioar, spune Benton.
Asta e o speculaie, zice cpitanul Poma.
Este o perspectiv psihologic bazat pe numeroii ani n care am lucrat la cazuri de crime violente, replic Benton.
Dar e vorba de intuiia dumneavoastr.
Noi ne ignorm intuiiile pentru c reprezint un pericol pentru noi nine, l contracareaz Benton.
Putei s proiectai fotografia de la autopsie care ne arat faa lui Drew n timpul examinrii externe? cere Scarpetta. Vreau focalizarea de pe gtul ei.
Doctoria verific lista aflat pe podium.
Numrul 20.
O imagine tridimensional umple ecranul: corpul lui Drew aezat pe o mas de autopsie din oel inoxidabil. Pielea i prul i sunt ude de la apa cu care a fost splat.
Dac privii aici Scarpetta indic gtul cu laserul vei observa o urm de ligatur orizontal.
Punctul rou se mic de-a lungul feei anterioare a gtului. ns nainte s poat continua, Scarpetta e ntrerupt de eful turismului din Roma.
Dup asta i-a scos ochii. Dup moarte, spune acesta. Deci nu ct fata nc mai tria. E un aspect important.
ntr-adevr, replic Scarpetta. Rapoartele pe care le-am studiat indic faptul c singurele vtmri anterioare morii sunt contuziile de pe glezne i cele cauzate de strangulare. Fotografia cu gtul disecat, v rog! Numrul 38.
Scarpetta ateapt i imaginile umplu ecranul. Pe o plan de disecie se afl laringele i esutul moale cu zone hemoragice. i limba.
Scarpetta explic:
Contuziile esutului moale i ale muchilor interni i fracturarea osului hioid provocat de strangulare indic, n mod clar, faptul c aceste vtmri au fost induse ct timp Drew era nc n via.
Peteii ale ochilor?
Nu tim dac a existat peteie conjunctiv, rspunde Scarpetta. Ochii lipsesc. Dar rapoartele indic peteii pe pleoape i pe fa.
Ce i-a fcut la ochi? Ai mai ntlnit aa ceva pn acum?
Am mai vzut victime crora le-au fost scoi ochii. Dar n-am mai vzut i nici n-am mai auzit de un criminal care s umple cavitile oculare cu nisip i apoi s le sigileze cu n acest caz un adeziv care, conform raportului
dumneavoastr, este un cianoacrilat.

Superglue, a intervenit cpitanul Poma.


Eu sunt foarte interesat de nisip, a continuat doctoria. Nu pare s fie specific zonei. Mai important, la scanarea cu microscopul cu electroni i EDX au fost descoperite urme de ceea ce par a fi reziduuri provenite de la declanarea unei
arme de foc: plumb, antimoniu i bariu.
Cu siguran nu provine de pe plajele din zon, spune cpitanul Poma. Asta dac nu cumva muli oameni au nceput s se mpute ntre ei, iar noi nu am aflat.
Rsete.
Nisipul din Ostia ar avea bazalt n el, continu Scarpetta. Alte componente rezultate n urma activitii vulcanice. Cred c fiecare dintre dumneavoastr are un exemplar al amprentei spectrale a nisipului recuperat de pe cadavru i o
amprent spectral a nisipului de pe o plaj din zona Ostia.
Zgomotul produs de rsfoirea hrtiilor n sal. Mici lanterne se aprind.
Ambele mostre au fost analizate folosindu-se spectroscopia Raman, deci cu ajutorul unui laser rou de opt miliwai. Dup cum vedei, nisipul de pe plaja din Ostia i cel gsit n cavitile oculare ale lui Drew Martin au amprente spectrale
foarte diferite. La scanarea cu microscopul electronic depistm morfologia nisipului, iar imaginile obinute prin reflexia electronilor ne arat urmele de reziduuri provenite de la declanarea unei arme de foc, cele despre care am vorbit.
Plajele din Ostia sunt foarte cutate de turiti, spune cpitanul Poma. Dar nu att de mult i n perioada asta a anului. Localnicii i turitii ateapt, de obicei, pn cnd se face mai cald afar. Adic pn pe la sfritul lui mai, ba chiar
pn n iunie. Atunci, muli oameni, n special din Roma, se bulucesc acolo. Mai ales pentru c drumul cu maina nu dureaz dect treizeci, poate patruzeci de minute. Dar zona asta nu e pentru mine de parc l-ar fi ntrebat cineva ce
prere are despre plajele din Ostia. Nisipul la negru mi se pare urt, iar n ap n-a intra sub nici o form.
Cred c important pentru noi este locul de provenien a nisipului. Ceea ce pare a fi un mister, intervine Benton.
E dup-amiaz trziu i toi cei aflai n sal i-au cam pierdut rbdarea.
i de ce a ales s foloseasc nisip? Alegerea nisipului a acestui nisip n particular nseamn ceva pentru criminal, iar nou ne-ar putea spune unde a fost omort Drew sau poate de unde este criminalul ori pe unde i petrece timpul.
Da, da, spune cpitanul Poma cu o urm de nerbdare n voce. i ochii i rnile alea groaznice nseamn ceva pentru criminal. Din fericire, detaliile astea nu sunt cunoscute de public. Am reuit s le ascundem de jurnaliti. Deci, dac
va mai exista vreo crim similar, atunci o s tim c nu e vorba despre o copie.

10

2
Toi trei stau la lumina lumnrilor, ntr-un col la Tullio, o trattoria foarte cutat, cu faad din travertin. Localul se afl aproape de teatre i la doar civa pai de Scrile Spaniole.
Mesele scldate de plpirile lumnrilor sunt acoperite cu fee de mas de un auriu pal, iar peretele din spate, cu paneluri din lemn ntunecat, este cptuit cu sticle de vin. Pe celelalte ziduri sunt atrnate acuarele cu scene rustice
italieneti. n restaurant e linite. Excepie face o mas ocupat de nite americani bei. Acetia sunt preocupai i nu le dau nici o atenie celor dimprejur. La fel ca i chelnerul cu cravat neagr i hain bej. Nimeni n-are habar despre ce
discut Benton, Scarpetta i cpitanul Poma. Dac vreo persoan se apropie destul ct s le poat auzi cuvintele, atunci conversaia trece la subiecte fr importan, iar cei trei ascund fotografiile i rapoartele n dosar.
Scarpetta soarbe dintr-un Biondi Santi Brunello din 1996. Un vin foarte scump, pe care ns, dac ar fi fost ntrebat, ea nu l-ar fi ales. De obicei, e ntrebat. Femeia pune paharul pe mas fr s-i ia ochii de la fotografia de lng farfuria
cu unc de Parma i pepene galben. Masa va fi continuat cu o porie de biban la grtar i apoi cu una de fasole n ulei de msline. Pentru desert, poate c va comanda nite zmeur. Asta n cazul n care comportamentul din ce n ce mai
agasant al lui Benton n-o s-i taie pofta de mncare. Ceea ce e foarte posibil.
Cu riscul de a prea proast, declar Scarpetta pe un ton sczut, trebuie s spun c m tot gndesc la faptul c e ceva foarte important care ne scap, continu ea i bate cu degetul ntr-o fotografie de la locul crimei lui Drew Martin.
Deci acum nu te mai plngi pentru faptul c trebuie s revenim i s tot revenim asupra unui singur lucru, intervine cpitanul Poma, flirtnd pe fa. Vezi? Mncarea bun i vinul ne fac mai detepi, zice el i se bate cu degetul n cap,
imitnd gestul lui Scarpetta cu fotografia.
Kay este gnditoare, aa cum devine ntotdeauna atunci cnd prsete o ncpere fr s aib vreo int precis.
E ceva att de evident, nct nici unul dintre noi nu-l vede. Pe care nimeni nu l-a vzut, continu femeia. Deseori nu observm un lucru fiindc e aa cum se spune chiar la vedere. Dar ce e? Ce ne spune Drew?
Bine. Hai s ne uitm la ceea ce e chiar la vedere, spune Benton.
Rareori l-a mai vzut Scarpetta att de ostil i de nchis n el. Brbatul nu-i ascunde dispreul pentru cpitanul Poma, care acum e mbrcat ntr-un costum n dungi absolut perfect. Butonii din aur, gravai cu simbolul carabinierilor,
sclipesc n lumina lumnrilor.
Da, chiar la vedere. S ne uitm la fiecare centimetru din trupul ei gol nainte ca oricine altcineva s-l fi atins. Aa ar trebui s-l studiem. Neatins. Exact aa cum l-a lsat criminalul, achieseaz cpitanul Poma, cu ochii aintii asupra
lui Scarpetta. Felul n care a lsat cadavrul spune ceva, nu? Dar, s nu uit, s bem pentru ultima noastr ntlnire la Roma. Cel puin pentru moment. Ar trebui s bem un pahar pentru asta.
Nu pare ns normal ca paharele s se ridice n timp ce ochii tinerei moarte parc i privesc din fotografii, nu e normal ca paharele s se ridice n timp ce trupul ei gol i mutilat se afl, ntr-un fel, chiar acolo, pe masa lor.
i s toastm i n cinstea FBI-ului, i d nainte cpitanul Poma. Pentru ncpnarea lui de a considera aceast crim un act de terorism. Asta e inta cu cele mai mari implicaii emoionale: un campion de tenis american.
i pierzi timpul chiar i numai sugernd aa ceva, i-o reteaz Benton, apoi ridic paharul, dar nu ca s toasteze, ci ca s bea din el.
Atunci spune-i guvernului tu s nceteze s mai sugereze asta, vine replica lui Poma. Poftim, de vreme ce suntem singuri, o s-o spun pe de-a dreptul. Guvernul american este cel care rspndete zvonurile astea din culise, iar motivul
pentru care nu am discutat despre subiectul sta mai devreme este pentru c italienii nu cred o poveste att de ridicol. Nu un terorist este responsabil de crima asta. Iar ca FBI-ul s susin aa ceva? E o tmpenie.
Nu FBI-ul e aici, la mas. Ci noi. Iar noi nu suntem FBI-ul, iar eu m-am sturat de referirile pe care tu le faci la Birou, zice Benton.
Dar tu ai reprezentat FBI-ul n aproape toat cariera ta. Asta pn cnd i-ai dat demisia i ai disprut de pe faa pmntului de parc-ai fi murit. Din cine tie ce motiv.
Dac sta ar fi fost un act de terorism, atunci, pn acum, cineva l-ar fi revendicat, spune Benton. i a prefera s nu mai faci referiri la legtura mea personal cu FBI-ul.
Problema o reprezint apetitul vostru nestvilit pentru publicitate i nevoia rii tale din aceast perioad de a bga spaima n toi i de a conduce lumea.
Cpitanul Poma umple paharele tuturor.
FBI-ul interogheaz martori aici, n Roma, trece peste Interpol, dei ar trebui s colaboreze cu Interpol-ul, care are propriii reprezentani aici. n loc de asta, i trimit cu avionul de la Washington pe idioii tia care nu ne cunosc i cu att
mai puin tiu cum se investigheaz un caz complicat de crim
Benton l ntrerupe:
Cpitane Poma, pn la ora asta ar fi trebuit s tii c politica i luptele intestine pe problema jurisdiciei fac parte din natura bestiei.
A prefera s-mi spui Otto. Ca ntre prieteni.
Italianul i trage scaunul mai aproape de Scarpetta i cu el aduce i aroma parfumului pe care-l folosete. Apoi Poma mut ntr-o parte lumnarea de pe mas. Se uit dezgustat ctre masa ocupat de americanii grei de cap, care trag tare
la msea i zice:
S tii c noi chiar ncercm s ne plac de voi.
Nu mai ncercai, i rspunde Benton. Nimeni altcineva nu ne place.
Niciodat n-am neles de ce voi, americanii, suntei att de zgomotoi.
Pentru c nu ascultm, l lmurete Scarpetta. De asta l avem pe George Bush.
Cpitanul Poma ia fotografia de lng farfuria doctoriei i o studiaz de parc n-ar mai fi vzut-o niciodat pn atunci.
Caut ceea ce este chiar la vedere, anun el. Dar nu vd dect ceea ce este evident.
Benton se uit fix la cei doi, care stau att de apropiai unul de cellalt. Chipul lui frumos e parc dltuit din granit.
E mai bine s presupunem c nimic nu este evident. Asta e doar un cuvnt, spune Scarpetta, scond mai multe fotografii din dosar. E o referire la percepiile personale ale fiecrui om. Iar ale mele pot fi diferite de ale tale.
Cred c ai demonstrat asta extrem de limpede la sediul central al poliiei, remarc Poma, n vreme ce Benton continu s-i fixeze.
Scarpetta se uit la Benton cu o privire insistent, care vrea s-i comunice faptul c a sesizat comportamentul lui, dar c acesta nu este ns absolut deloc necesar. Benton nu are nici un motiv s fie gelos. Ea n-a fcut nimic ca s
ncurajeze tentativele de flirt ale cpitanului Poma.
Chiar la vedere. Ei, atunci de ce s nu ncepem cu degetele de la picioare, propune Benton.
Aproape c nici nu s-a atins de farfuria cu mozzarella, n schimb e la al treilea pahar cu vin.
E o idee bun.
Scarpetta studiaz fotografiile cu Drew. Una care a fost focalizat pe degetele de la picioare.
Sunt foarte bine ngrijite. Unghiile au fost lcuite recent, ceea ce concord cu informaia conform creia i-a fcut pedichiura nainte s plece din New York.
Doctoria repet ceea ce toat lumea tie deja.
i chestia asta are vreo importan? Cpitanul Poma studiaz o fotografie aplecndu-se att de mult ctre Scarpetta, nct o atinge cu braul. Femeia i simte cldura i-i miroase parfumul.
Nu cred. Cred c important e cu ce a fost mbrcat. Jeani negri, o cma alb, din mtase, o hain din piele neagr, cu cptueal neagr din mtase. Plus, chiloi negri i un sutien negru. Poma face o pauz. E ciudat c pe corp nu
exist nici o fibr care s provin de la oricare dintre articolele astea de mbrcminte. Nu sunt dect fibrele din cearaf.
Nu tim cu certitudine c-a fost un cearaf, i amintete Benton tios.
De asemenea, hainele, ceasul, colierul, brrile din piele i cerceii n-au fost gsii. Deci toate au fost luate de criminal, i spune cpitanul lui Scarpetta. De ce? Poate le-a pstrat pe post de suvenire. Dar s vorbim despre pedichiur, de

11

vreme ce ie i se pare important. Drew s-a dus la un centru spa de pe Central Park South, chiar dup ce a ajuns la New York. Avem detaliile programrii, plus plata fcut cu cartea de credit de fapt, cartea de credit a lu taic-su. Din ceea
ce mi s-a spus, tipul era foarte indulgent cu ea.
Cred c e un fapt stabilit c Drew a fost un copil rsfat, intervine Benton.
Cred c-ar trebui s avem grij cnd folosim termeni de genul sta, remarc Scarpetta. Drew a ctigat ceea ce avea. Ea e cea care se antrena cte ase ore pe zi, cea care muncea din greu tocmai cucerise Cupa Family Circle i toat
lumea se atepta s mai ctige i alte
Acolo locuieti tu, i spune cpitanul Poma. Charleston, Carolina de Sud. Acolo se joac turneul Family Circle. E ciudat, nu? Noaptea aia n care a zburat la New York. i de-acolo aici. Pentru asta, zice brbatul i arat fotografiile.
Vreau s spun c banii nu pot s cumpere titluri de campion, iar oamenii rsfai, de obicei, nu muncesc cu atta ndrjire, explic Scarpetta.
Benton intervine.
Tatl ei a rsfat-o, dar nu i-a btut capul s-i fie i printe. La fel i mama ei.
Da, da, e de acord cpitanul Poma. Ce prini i dau voie unei fete de aisprezece ani s cltoreasc n strintate mpreun cu dou prietene de optsprezece ani? Mai ales atunci cnd fata e cu toane. Cnd e binedispus, cnd e la
pmnt.
Cnd nu te mai nelegi cu copilul, e mai simplu s depui armele. S nu i te mai opui, spune Scarpetta gndindu-se la nepoata ei, Lucy.
Cnd Lucy era mic, Doamne, ce rzboaie aveau!
i antrenorul ei? tim ceva despre relaia lor?
Gianni Lupano. Am vorbit cu el i omu mi-a zis c tia c Drew o s vin ncoace, dar c lui nu i-a prea convenit, fiindc n lunile urmtoare urma s participe la cteva turnee importante, unul dintre ele fiind Wimbledonul. Tipul nu mia fost de prea mare ajutor i prea furios pe Drew.
i openul Italiei de la Roma, de luna viitoare, i atrage atenia Scarpetta, creia i s-a prut straniu c Poma n-a pomenit de respectiva competiie.
Sigur. Fata ar fi trebuit s se antreneze, nu s fug n lume cu prietenii. Pe mine nu m pasioneaz tenisul.
Unde era antrenorul cnd a fost ucis Drew? ntreab Scarpetta.
n New York. Am verificat la hotelul la care a stat i a fost nregistrat acolo n perioada aia. i el a fcut comentarii n legtur cu faptul c Drew avea toane. ntr-o zi era imposibil s te nelegi cu ea, a doua zi era bine mersi. Era o
putoaic foarte ncpnat, dificil i imprevizibil. Tipul mi-a zis c nu tia ct avea s-o mai antreneze. Cic avea treburi mai importante dect s-i tolereze nazurile.
A vrea s tiu dac variaiile astea de stare psihic sunt o poveste de familie, spune Benton. Presupun c nu te-ai obosit s ntrebi.
N-am fcut-o. mi pare ru c n-am fost destul de iste nct s m gndesc i la asta.
Ne-ar fi extrem de util s tim dac exist un istoric de probleme psihice pe care familia l-a inut secret.
E bine cunoscut faptul c s-a luptat cu anorexia, remarc Scarpetta. Drew a vorbit deschis despre asta.
Dar n-a pomenit nimic despre vreo modificare de stare psihic? Prinii ei n-au zis nimic? continu Benton s-l interogheze pe cpitan pe un ton glacial.
N-au zis dect c era nzuroas. O adolescent tipic.
Tu ai copii? l ntreab Benton i ntinde mna dup vin.
Din cte tiu, nu.
Un moment declanator, spune Scarpetta. Cu Drew s-a ntmplat ceva, ceva despre care nimeni nu ne spune nimic. Poate exact ceea ce se gsete la vedere? Comportamentul ei e la vedere. Fata bea la vedere. De ce? S-a ntmplat ceva?
Turneul din Charleston, i propune cpitanul Poma. Acolo unde ai tu biroul. Cum i se spune? The Lowcountry? Ce nseamn Lowcountry, mai exact? ntreab Poma, nvrtindu-i vinul n pahar cu un gest lene.
nseamn pmnt la nivelul mrii. Adic literalmente o zon joas.
i poliia local nu se intereseaz deloc de cazul sta? De vreme ce fata a jucat acolo cu doar dou zile, probabil, nainte s fie ucis?
Sunt sigur c sunt curioi ncepe Scarpetta s spun.
Uciderea lui Drew nu are nici o legtur cu poliia din Charleston, o ntrerupe Benton. Ei nu au jurisdicie pe cazul sta.
Scarpetta i arunc o privire, iar cpitanul Poma se uit la amndoi. Toat ziua le-a urmrit relaia tensionat.
Lipsa jurisdiciei nu i-a mpiedicat niciodat pe poliiti s-i fac apariia i s-i fluture insignele, vine replica lui Poma.
Dac faci, din nou, aluzie la FBI, atunci am priceput, i declar Benton. Dac iar faci aluzie la faptul c eu am fcut parte din FBI, atunci am priceput cu siguran. Dac faci aluzie la mine i la Scarpetta noi am fost invitai de voi. N-am
aprut, pur i simplu, Otto. Fiindc mi-ai cerut s-i spun aa.
Mi se pare mie sau nu e perfect?
Cpitanul i-a ridicat paharul cu vin i se uit la el de parc-ar fi un diamant cu defect.
Benton a fost cel care a ales vinul. Scarpetta se pricepe mai bine dect el la vinuri, dar, n seara asta, lui Benton i se pare necesar s-i demonstreze superioritatea. De parc ar fi czut abrupt, pierznd cincizeci de trepte de pe scara
evoluiei. n timp ce studiaz o alt fotografie, Scarpetta simte interesul cpitanului Poma n ceea ce o privete i-i e recunosctoare chelnerului care nu pare s aib de gnd s treac pe la masa lor. E prea ocupat cu masa americanilor cei
zgomotoi.
Focalizare pe picioarele lui Drew, spune ea. Are vnti n jurul gleznelor.
Vnti proaspete, zice Poma. Poate c-a nfcat-o de glezne.
E posibil. Vntile astea nu provin de la ligaturi. Lui Scarpetta i-ar plcea ca Poma s nu mai stea att de aproape de ea, dar nu mai are unde s se trag. Dect s-i mping scaunul pn n zid. I-ar plcea ca italianul s nu se mai
lipeasc de ea de fiecare dat cnd se ntinde dup vreo fotografie.
E ras proaspt pe picioare, continu ea. A spune c s-a ras cu nu mai mult de douzeci i patru de ore nainte de moarte. Abia dac i-au dat tuleiele. i psa cum arat chiar i atunci cnd cltorea numai cu prietenii. sta poate s fie
un detaliu important. Oare spera s ntlneasc pe cineva?
Sigur. Trei tinere n cutare de biei, declam cpitanul Poma.
Scarpetta se uit la Benton care-i face semn chelnerului s mai aduc o sticl cu vin. Apoi zice:
Drew era o celebritate. Din ceea ce mi s-a spus, era atent cnd venea vorba de oameni strini, nu-i plcea s fie deranjat de necunoscui.
Faptul c bea nu prea are logic, intervine Benton.
Nu are logic s credem c ajunsese n stadiul de alcoolism cronic, remarc Scarpetta. Dac te uii la fotografiile astea, vezi c era extrem de bine antrenat, c avea un trup suplu, iar muchii erau superb dezvoltai. Dac ar fi ajuns o
butoare nrit, atunci starea asta nu putea s dureze att de mult. Aa cum indic i succesele ei recente. Din nou, trebuie s ne ntrebm dac nu cumva ceva s-a ntmplat de curnd. Dac n-a suferit vreo traum emoional.
Depresie. Instabilitate emoional. Abuz de alcool, concluzioneaz Benton. Toate astea fac o persoan mult mai vulnerabil n faa unui rufctor.
i asta e ceea ce cred eu c s-a ntmplat, sare cpitanul Poma. Cred c a fost aleas la ntmplare. A fost o int uoar. Singur n Piazza di Spagna, unde l-a ntlnit pe mimul pictat cu auriu.

12

Mimul pictat n auriu i-a fcut treaba la fel ca oricare alt mim. Drew i-a mai aruncat o moned n pahar, iar brbatul i-a reluat reprezentaia spre ncntarea fetei.
Drew a refuzat s plece cu prietenele ei. Ultimul lucru pe care li l-a spus a fost: Sub vopseaua asta aurie, e un italian foarte frumos. Ultimul lucru pe care prietenele i l-au spus lui Drew a fost: Nu bga mna-n foc c e italian. Un
comentariu de bun-sim, de vreme ce mimii nu vorbesc.
Drew le-a spus amicelor sale s-i continue plimbarea, eventual s se duc la magazinele de pe Via dei Condotti i le-a promis c-o s se ntlneasc din nou n Piazza Navona, la fntna celor patru fluvii, acolo unde fetele au ateptat-o i-au
tot ateptat-o. Cele dou i-au spus cpitanului Poma c au gustat mostre gratuite de vafe crocante, fcute cu ou, farina i zahr i-au rs cnd nite italieni tineri au tras n ele cu pistoale cu ap, implorndu-le s cumpere unul. n loc de
asta ns prietenele lui Drew i-au fcut nite tatuaje temporare i-au ncurajat nite muzicieni stradali s cnte melodii americane la fluier. Fetele au recunoscut c s-au mbtat niel la prnz i c s-au cam prostit.
Pe Drew au descris-o ca fiind niel beat i-au zis c era o fat frumoas, dar care nu credea n frumuseea ei. Presupunea c oamenii care se uitau la ea pe strad o priveau fiindc recunoteau ca figur, cnd, de cele mai multe ori, ceea
ce i atrgea era frumuseea ei.
Oamenii care nu se uit la tenis n-o recunoteau, i-a spus una dintre prietene cpitanului Poma. Numai c ea pur i simplu nu realiza ct de frumoas era.
Cpitanul Poma continu s vorbeasc n timp ce trecuser la felul principal de mncare. Benton doar bea, iar Scarpetta tie la ce se gndete brbatul c ar trebui ca ea s evite tentativele de seducie ale cpitanului, c ar trebui s se
ndeprteze cumva de acesta, ceea ce, la drept vorbind, ar nsemna c-ar trebui s plece de la mas, ba chiar din restaurant. Benton consider c Poma e un cretin, pentru c e mpotriva bunului-sim ca un medic legist s interogheze martorii
ca i cnd ar fi detectivul principal care se ocup de cazul respectiv, iar Poma niciodat nu pomenete vreun alt nume care s fie implicat n investigaie. Benton uit c Poma este Sherlock Holmes al Romei sau, mai degrab, Benton nu e
capabil s accepte ideea asta. Fiindc e mult prea gelos.
Scarpetta ia notie n timp ce cpitanul relateaz, cu lux de amnunte, lunga discuie pe care a purtat-o cu mimul pictat cu auriu. Care are ceea ce pare a fi un alibi infailibil: i-a continuat reprezentaiile n acelai loc, la baza Scrilor
Spaniole, pn dup-amiaz trziu mult dup ce prietenele lui Drew s-au ntors n zon ca s-o caute. Omul a spus c-i amintea vag de fat, dar c habar n-avea cine era, c i s-a prut c era beat i c, dup aceea, putoaica a plecat de
lng el.
Pe scurt, mimul a pretins c nu i-a dat prea mult atenie. Cnd nu face pe mimul, omul lucreaz ca portar de noapte la hotelul Hassler, acolo unde stau i Benton i Scarpetta. Aflat sus, la captul Scrilor Spaniole, Hassler este unul
dintre cele mai bune hoteluri din Roma, iar Benton a insistat s stea acolo, n apartamentul de la ultimul etaj, din motive pe care nc nu i le-a dezvluit lui Scarpetta.
Kay abia dac s-a atins de pete. Continu s se uite la fotografii de parc atunci le-ar vedea pentru prima dat. Nu se bag n disputa dintre Benton i cpitanul Poma care se refer la raiunea pentru care criminalii n serie i aaz
victimele n poziii groteti. Scarpetta nu adaug nimic la discursul lui Benton prin care acesta explic satisfacia pe care o obin infractorii sexuali atunci cnd vd titlurile tirilor sau, mai bine chiar, atunci cnd pndesc din mulime, ca
martori ai descoperirii cadavrului i ai panicii care se instaleaz ulterior printre oameni. Femeia studiaz trupul gol i mutilat al lui Drew, care e aezat pe o parte, cu picioarele lipite, cu genunchii i coatele flexate, cu minile aduse sub brbie.
Fata arat ca i cnd ar dormi.
Nu sunt sigur dac e vorba de dispre, spune ea. Benton i cpitanul Poma se ntrerup.
Dac te uii aici Scarpetta mpinge ctre Benton una dintre fotografii lsnd la o parte obinuita presupunere c e vorba despre o poziionare care are drept scop degradarea sexual, te ntrebi dac nu cumva e vorba de altceva. Care
nu e legat nici de religie. Adic nu n sensul c Drew s-ar ruga la Sfnta Agnes. Uit-te cum e aezat.
Doctoria continu s spun exact ce-i vine n minte.
Poziia aproape c implic un soi de tandree.
Tandree? Glumeti, exclam cpitanul Poma.
E ca i cum ar dormi, zice Scarpetta. Mie nu mi se pare c e aezat ntr-o manier care s-o degradeze sexual adic victima ntins pe spate, cu braele i picioarele desfcute etc. Cu ct m uit mai mult, cu att mi se pare c nu e vorba
de aa ceva.
Poate, rostete Benton, lund fotografia.
Dar e goal. n vzul tuturor, o contrazice cpitanul Poma.
Uit-te bine la poziia ei. E posibil s m nel, dar ncerc s mi deschid mintea la alte interpretri, lsnd deoparte ideile preconcepute i presupunerile furioase c criminalul e plin de ur. E aa, o senzaie pe care o am. Doar sugestia
c exist i o alt posibilitate. C poate criminalul a vrut ca Drew s fie gsit, dar c intenia lui nu a fost aceea de a o degrada din punct de vedere sexual, explic Scarpetta.
Nu vezi dispre? Furie?
Cpitanul Poma e surprins. Pare c sincer nu-i vine s cread.
Cred c tot ce a fcut i-a dat impresia puterii. A avut nevoie s se dovedeasc mai puternic dect ea. Sunt sigur c mai are i alte nevoi pe care ns, n clipa asta, noi nu avem cum s le cunoatem. Indubitabil, nu neg faptul c exist i
o component sexual. i nu spun c nu exist i furie. Numai c nu cred c astea sunt lucrurile care l-au motivat.
Cred c Charlestonul se consider foarte norocos c te are, spune Poma.
Nu cred c Charlestonul crede aa ceva, i rspunse Scarpetta. Sau, cel puin, eful legitilor de acolo.
Americanii bei devin i mai zgomotoi. Benton pare atent la ceea ce vorbesc brbaii.
Un expert ca tine chiar n zon. Eu, dac a fi medic legist acolo, a considera c oraul are mare noroc. i tipul nu profit de talentele tale? i d nainte cpitanul Poma, lipindu-se de ea n timp ce se ntinde dup o fotografie la care n-ar
mai avea nevoie s se mai uite nc o dat.
El i trimite cazurile la Universitatea de Medicin din Carolina de Sud. Pn acum n-a fost nevoit s concureze cu un laborator de patologie privat. Nici n Charleston, nici altundeva. Eu am contracte cu medici legiti din jurisdiciile
apropiate, acolo unde oamenii nu au acces la faciliti i laboratoare de medicin legal, explic Scarpetta, dei l urmrete pe Benton.
Acesta i face semn s asculte ce vorbesc americanii cei bei.
eu cred c atunci cnd una e secret i ailalt e tot secret, nseamn c undeva, ceva e n neregul, declam unul dintre ei.
De ce-ar vrea tipa s se afle? Eu n-o condamn. E ca n cazu lu Anna Nicole Smith. Oamenii afl unde sunt i dau buzna.
Ce greos! nchipuii-v! Eti n spital i
Sau, n czu lu Anna Nicole Smith, la morg. Sau de-a dreptu n pmnt
i pe trotuar se strng hoarde de oameni care-i url numele.
Dac nu reziti la cldur, atunci iei din buctrie. Eu aa zic. sta e preu pe care l plteti cnd eti bogat i celebru.
Ce se ntmpl? l ntreab Scarpetta pe Benton.
Se pare c vechea noastr prieten, doctor Self, a avut o urgen mai devreme i, pentru ctva timp, o s lipseasc de la microfon, i explic Benton.
Cpitanul Poma se ntoarce i se uit la masa americanilor zgomotoi.
O cunoti? ntreab el. Benton rspunde:
Ne-am ntlnit uneori. Kay a fcut-o de cele mai multe ori.

13

Mi se pare c am citit ceva n sensul sta cnd m-am documentat despre voi. A fost o crim senzaional i foarte brutal n Florida i toi trei ai fost implicai.
M bucur s aflu c te-ai documentat, remarc Benton. Ai fost foarte scrupulos.
Doar ca s m familiarizez cu persoanele voastre nainte s ajungei aici.
Cpitanul se uit n ochii lui Scarpetta.
O femeie foarte frumoas pe care o cunosc o urmrete pe doamna doctor Self n mod constant, continu el i mi-a spus c-a vzut-o ntr-o emisiune din toamna trecut. Era ceva n legtur cu faptul c-a ctigat turneul la mare din New
York. Recunosc c nu acord prea mult atenie tenisului.
US Open, zice Scarpetta.
Nu tiam c Drew a fost la ea n emisiune, spune Benton ncruntat, ca i cnd nu l-ar crede pe Poma.
A fost. Am verificat. E foarte interesant. Dintr-odat, doamna doctor Self are o urgen n familie. Am ncercat s iau legtura cu ea, dar nc nu mi-a rspuns. Ai putea s intervii tu? i se adreseaz el lui Scarpetta.
M ndoiesc c intervenia mea i-ar fi de ajutor, i-o reteaz femeia. Doctor Self m urte.
Se ntorc pe jos mergnd pe Via Due Macelli, care e cufundat n ntuneric.
Scarpetta i-o nchipuie pe Drew Martin btnd aceleai strzi. Se ntreab cu cine s-a ntlnit fata. Cum arat criminalul? Ci ani are? Ce-a fcut ca s-i inspire fetei ncredere? Oare se mai ntlniser nainte? Atunci era ziua-n amiaza
mare, mprejur erau o mulime de oameni, dar, deocamdat, n-a aprut nici un martor cu vreo informaie convingtoare, cineva care s spun c a vzut o persoan care se potrivete descrierii lui Drew, n orice moment dup ce fata a plecat
de lng mim. Cum e posibil aa ceva? Drew a fost una dintre cele mai faimoase sportive din lume i totui nimeni n-a recunoscut-o pe strzile Romei?
Oare ceea ce s-a ntmplat a fost o problem aleatorie? O alegere fulgertoare? Asta e ntrebarea la care se pare c nc nu avem nici un rspuns, a spus Scarpetta n timp ce ea i Benton mergeau prin noaptea parfumat, iar umbrele li
se alungeau peste pietrele btrne ale pavajului. Drew e singur i e beat. Poate c s-a rtcit pe o strad lateral, care e pustie. Atunci o vede el? i? Ce face? Se ofer s-i arate drumul i o duce ntr-un loc unde poate s aib control total
asupra ei? O duce la el acas? Sau la main? Dac e aa, atunci nseamn c vorbete ceva englez. Cum se poate ca nimeni s n-o fi vzut? Nici mcar o singur persoan?
Benton tace. Amndoi i trie pantofii pe trotuar. Strada e plin de vocile oamenilor care ies din restaurante sau din baruri. Oameni care vorbesc foarte tare i care au scutere i maini cu care aproape c-i calc.
Drew nu vorbea italian. Doar cteva cuvinte. Aa ni s-a spus, adaug Scarpetta.
Stelele sclipesc pe cer, iar luna cea blnd e aninat deasupra Casina Rossa, casa cu stucaturi unde Keats a murit de tuberculoz cnd avea douzeci i cinci de ani.
Sau poate a urmrit-o, continu doctoria. Sau poate c o cunotea. Nu tim i probabil c nici n-o s aflm dect dac ucide din nou i e prins. Benton, ai de gnd s vorbeti cu mine? Sau s-mi continui monologul mai curnd
fragmentat i redundant?
Nu tiu ce dracu e ntre voi doi! Numai dac nu cumva sta e felul tu de a m pedepsi, spune Benton.
Cu cine?
Cu nenorocim la de cpitan. Cu cine dracu altcineva?
Rspunsul la prima parte este c nu e nimic ntre noi doi, iar tu greeti dac crezi altceva. Dar la chestia asta o s ne ntoarcem. M intereseaz mai mult partea cu pedeapsa. Asta de vreme ce niciodat nu te-am mai pedepsit nici pe
tine, nici pe altcineva.
Scarpetta i Benton ncep s urce Scrile Spaniole, un exerciiu care e ngreunat de sentimentele lor rnite i de excesul de vin. Pe scri sunt ndrgostii mbriai i tineri zgomotoi, care rd, se hrjonesc i nu-i bag-n seam pe cei doi.
n deprtare, ntr-un punct care pare a fi la kilometri distan, hotelul Hessler se ridic luminat i uria, dominnd oraul ca un palat.
Nu-mi st n caracter, reia Scarpetta discuia. S pedepsesc oamenii. Eu m protejez pe mine i-i protejez i pe cei din jur. Nu-i pedepsesc. Nu-i pedepsesc niciodat pe cei la care in. i, mai mult dect pe oricine altcineva gfie ea pe
tine nu te-a pedepsi niciodat.
Dac ai de gnd s te vezi i cu alii, dac te intereseaz ali brbai, nu pot s te condamn. Dar spune-mi-o. Asta e tot ce-i cer. Nu mai juca scenete din astea, cum ai fcut azi toat ziua. i ast-sear. Nu m juca aa, ca o liceana.
Scenete? Te joc?
Tipul era grmad pe tine, continu Benton.
Iar eu m tot trgeam de lng el.
Toat ziua a fost grmad pe tine. Nu tia cum s se mai lipeasc de tine. Se uit la tine i te atinge chiar n faa mea.
Benton
tiu c e frumos i poate c eti atras de el. Dar n-am de gnd s tolerez situaia asta. Chiar n faa mea! Fir-ar al dracului!
Benton
La fel ai fcut i cu cine tie cum l cheam. Acolo, n inima Sudului. Ce tiu eu ce-ai fcut!
Benton!
Tcere.
Spui prostii. De cnd, n ntreaga istorie a universului, ai nceput tu s-i faci griji c te nel? Cu bun tiin.
Nici un sunet cu excepia celui al pailor pe pietrele pavajului i al respiraiilor greoaie.
Cu bun tiin, repet Scarpetta. Fiindc singura dat cnd am fost cu altcineva a fost atunci cnd credeam c tu eti
Mort, intervine brbatul. Exact. i s-a spus c-am murit. i, un minut mai trziu, tu i-o tragi cu unu care era destul de tnr ca s-i fii mam.
Termin!
Scarpetta ncepe s se nfurie.
Nici mcar s nu ndrzneti!
Benton tace. Chiar i dup sticla de vin pe care a but-o de unul singur tie c nu trebuie s mearg prea departe pe subiectul morii lui simulate, atunci cnd a fost obligat s intre n programul de protecie a martorilor. Prin ce-a fcut-o
Benton s treac! Brbatul tie c nu trebuie s-o atace ca i cnd ea ar fi fost cea care ar fi dat dovad de cruzime emoional.
Iart-m, spune el.
Ce s-a ntmplat de fapt? l ntreab Scarpetta. Doamne, scrile astea!
Se pare c nu putem s schimbm nimic. E aa cum zici tu de livor i rigor. Totul e stabilizat. E fixat. Hai s privim situaia n fa!
Eu nu vreau s privesc n fa indiferent ce nseamn totul. Din punctul meu de vedere, nu exist nici un totul. Iar livor i rigor se refer la oamenii care sunt mori. Noi doi nu suntem mori. Tu tocmai mi-ai spus c n-ai fost niciodat
mort.
Amndoi abia mai respir. Lui Scarpetta i bubuie inima-n piept.

14

mi pare ru. Sincer, insist Benton referindu-se la ceea ce s-a ntmplat n trecut, la falsa lui moarte i la viaa ei distrus.
Femeia spune:
A fost mult prea atent. Prea ndrzne. i ce-i cu asta?
Benton e obinuit cu atenia pe care brbaii i-o acord lui Scarpetta i niciodat nu s-a simit ameninat, ba chiar l-a amuzat, fiindc tie cine e ea, tie cine e el, tie ce putere enorm are i c i Scarpetta trebuie s fac fa unor situaii
similare femei care-l privesc insistent, care se lipesc de el, care-l doresc cu neruinare.
i-ai construit o via nou n Charleston, spune el. Nu te vd renunnd la ea. Nu-mi vine s cred c te-ai dus acolo.
Nu-i vine s crezi?
i scrile urc i urc, parc la infinit.
Ai tiut c eu sunt n Boston i c nu pot s m mut n Sud. i-acum ce facem?
Eti gelos. Spui dracu, iar tu nu spui dracu niciodat. Doamne! Ursc scrile!
Scarpetta respir sacadat.
N-ai nici un motiv ca s te simi ameninat. Nu-i st n obicei s te simi ameninat de nimeni. Ce se ntmpl cu tine?
M-am ateptat la prea mult.
La ce te-ai ateptat, Benton?
Nu conteaz.
Ba conteaz foarte mult.
Amndoi urc irul nesfrit de trepte i tac, fiindc relaia lor nseamn o discuie mult prea complicat ntr-un moment n care nici unul nu mai are aer. Scarpetta tie c Benton e furios fiindc-i e team. Se simte neputincios n Roma. Se
simte neputincios n relaia lor, pentru c el st n Massachusetts, acolo unde s-a mutat cu binecuvntarea ei, ca s nu dea cu piciorul ansei de a lucra ca psiholog criminalist la spitalul McLean, afiliat Harvardului. O ans mult prea mare
ca s fie ignorat.
Ce-a fost n capul nostru? spune Scarpetta. Scrile s-au terminat, iar ea l prinde pe brbat de mn.
Presupun c-am fost idealiti ca ntotdeauna. Iar tu ai putea s pui ceva mai mult energie n strngerea asta de mn. Ca i cum i tu i-ai dori-o. n aptipe ani, niciodat n-am locuit n acelai ora, darmite n aceeai cas.
i nu crezi c situaia asta se poate schimba. Benton i mpletete degetele printre ale ei i trage adnc aer n piept.
Cum?
Presupun c mereu am trit cu sperana secret c-ai s te mui. La Harvard, MIT, Tufts. Mi-am zis c-ai putea s predai. Poate la o facultate de medicin. Sau c te-ai putea mulumi cu o jumtate de norm pe post de consultant la
McLean. Sau n Boston, la birourile ME. Acolo ai putea ajunge ef.
Niciodat n-a putea s m mai ntorc la o via ca asta, i rspunde Scarpetta.
Amndoi pesc n holul hotelului, pe care ea l numete Belle Epoque, fiindc e o construcie dintr-o epoc frumoas. Dar nici unul dintre ei nu ia n seam marmura, sticlria antic de Murano, mtsurile i sculpturile. Nu iau n seam
nimic i pe nimeni. Nici mcar pe Romeo chiar aa l cheam care, n timpul zilei, este un mim pictat cu auriu pe fa, n majoritatea nopilor e portar, iar n ultima vreme este un tnr italian frumuel i posomort, care nu mai vrea s fie
interogat n legtur cu moartea lui Drew Martin.
Romeo e politicos, dar le evit privirile i, ca un adevrat mim, nu scoate nici un cuvnt.
Eu mi doresc ce e mai bine pentru tine, spune Benton. i, evident, tocmai din cauza asta, nu m-am mpotrivit atunci cnd ai decis s-i deschizi propriul laborator n Charleston. Dar nu mi-a convenit.
Nu mi-ai spus nimic.
N-ar trebui s-i spun nici acum. Ceea ce ai fcut e bine, iar eu tiu asta. Ani de zile te-ai simit ca i cum n-ai avea un loc al tu. Dintr-un anumit punct de vedere, ai fost ca oamenii ia fr cas, iar din alte puncte de vedere, de cnd ai
plecat din Richmond, ai fost mereu nefericit ba mai ru, iart-m c-i aduc aminte, fiindc ai fost concediat. Nenorocitul la de guvernator! La momentul sta, faci exact ceea ce trebuie.
Scarpetta i Benton urc n lift, iar el continu:
Dar nu sunt sigur c mai pot s suport mult situaia asta.
Scarpetta se chinuie s-i alunge sentimentul de team, care e de-a dreptul cumplit.
Ce vrei s spui, Benton? Vrei s renunm? Asta vrei, de fapt, s-mi spui?
Poate c spun exact contrariul.
Poate c eu nu tiu ce nseamn asta i s tii c nu flirtez.
Cei doi ies din lift.
Eu nu flirtez niciodat. Dect cu tine.
Nu tiu ce faci tu cnd nu sunt prin preajm.
Dar tii ce nu fac.
Benton descuie ua apartamentului lor de la ultimul etaj. E un apartament splendid, plin de antichiti, decorat cu marmur alb i care se continu cu o teras pardosit cu piatr, n care ar putea s se distreze un sat ntreg. Dincolo de
balustrada terasei, oraul strvechi se profileaz pe fundalul nopii.
Benton, spune Scarpetta. Te rog, hai s nu ne certm. Mine diminea, tu pleci la Boston, eu la Charleston. Hai s nu ne ndeprtm, ca s ne fie cumva mai uor s stm departe unul de cellalt. Brbatul i scoate sacoul.
Ce-i? Eti suprat fiindc, n sfrit, mi-am gsit un loc n care s m aez, c am luat-o de la capt undeva unde-mi convine? l ntreab ea.
Benton i arunc sacoul pe un scaun.
La drept vorbind, continu Scarpetta, eu sunt cea care trebuie s ia totul de la nceput, s creez ceva din nimic, s rspund singur la telefon i s fac curenie tot de una singur n nenorocita aia de morg. Eu n-am Harvardul la
dispoziie. N-am un apartament de cteva milioane de dolari n Beacon Hill. Eu i am pe Rose, pe Marino i, uneori, pe Lucy. Asta-i tot ce am. Aa c, n majoritatea timpului, sunt nevoit s rspund singur la telefon. S vorbesc cu presa
local. Cu avocaii. Cu cine tie ce grup care vrea s in o prelegere. Cu omul care face deratizarea. Zilele trecute, a trebuit s vorbesc cu cineva de la nenorocita aia de Camer de Comer voiau s tie cte cri de telefon cumpr de la ei! De
parc eu, una, mi-a dori s apar n cartea lor de telefon. Parc-a avea o curtorie chimic sau ceva de genul sta!
De ce? intervine Benton. Rose i-a selectat ntotdeauna telefoanele.
Rose mbtrnete. Nu mai poate s le fac pe toate.
Da Marino de ce nu poate s rspund la telefon?
De ce toate? Nimic nu mai e ca nainte. Tu faci pe toat lumea s cread c-ai murit, risipit n apte vnturi. Poftim! O spun cu voce tare! Toat lumea s-a schimbat din cauza asta. Inclusiv tu.
Eu n-am avut de ales.

15

Asta e ciudat cnd vine vorba de alegeri. Atunci cnd tu nu ai de ales, nici ceilali nu pot s-o fac.
De asta i-ai fcut cuibul n Charleston. Nu vrei s m alegi pe mine. Fiindc s-ar putea s mai mor o dat.
M simt de parc-a sta singur n mijlocul unei nenorocite de explozii. Toate zboar n jurul meu. Iar eu nu fac dect s stau n mijlocul ei. M-ai distrus. Fir-ar al dracului, Benton, m-ai distrus!
Cine zice dracu acum?
Scarpetta i terge lacrimile.
M-ai fcut s plng.
Benton se apropie de ea i o atinge. Amndoi se aaz pe canapea i privesc n zare, la clopotnia cu dou turnuri de la Trinita dei Monti, la Villa Medici, care e aezat pe Pincian Hill i mult mai departe, la Cetatea Vaticanului. Scarpetta se
ntoarce ctre Benton i e, din nou, uluit de trsturile limpezi ale feei lui, de prul lui argintiu, de elegana lui supl i prelung, care e ntr-un asemenea dezacord cu munca lui.
Cum e acum? l ntreab ea. Ce simi acum n comparaie cu sentimentele pe care le-ai avut atunci, la nceput?
Acum e altfel.
Altfel sun amenintor.
Altfel pentru c am trecut prin att de multe, ntr-un timp att de lung. De-acum mi-e i greu s-mi mai aduc aminte cum era nainte s te cunosc. Mi-e greu s-mi aduc aminte c, nainte s te cunosc, am fost cstorit. Aia a fost o alt
persoan, un tip de la FBI care fcea totul ca la carte, nu era animat de nici un sentiment, n-avea o via a lui. Totul pn-ntr-o diminea cnd am intrat n sala ta de conferine. Eu, marele aa-zis psiholog criminalist, care fusesem chemat ca
s dau o mn de ajutor n rezolvarea crimelor care terorizau orelul tu modest. i-acolo, n sal, am dat peste tine tu, mbrcat n halat, aeznd pe mas un morman uria de dosare i-apoi strngndu-mi mna. Mi s-a prut c eti cea
mai remarcabil femeie pe care am ntlnit-o. Nu-mi puteam lua ochii de la tine. Nici acum nu pot.
E altfel, i amintete Scarpetta ceea ce a spus mai devreme.
Ceea ce se petrece ntre doi oameni e altfel n fiecare zi.
Ceea ce e n regul att timp ct amndoi i pstreaz aceleai sentimente.
i tu i le-ai pstrat? o ntreab el. Mai ai aceleai sentimente fa de mine? Pentru c dac
Pentru c dac ce?
Vrei?
Ce s vreau? Dac vreau s fac ceva ca s schimb situaia?
Da. Pentru totdeauna.
Benton se ridic, i gsete sacoul, bag mna n buzunar i se ntoarce la canapea.
Pentru totdeauna adic opusul lui temporar, spune Scarpetta, distras de ceea ce se afl n mna brbatului.
Nu glumesc. Vorbesc serios.
Asta ca s nu m pierzi din cauza unui flirt idiot? Scarpetta l trage ctre ea i-l ia strns n brae.
Apoi i trece degetele prin prul lui.
Poate, i rspunde Benton. Ia asta, te rog. Brbatul deschide mna. n palm are o bucic de hrtie mpturit.
Haide! Haide! Nu-i fie fric.
Scarpetta desface hrtia. nuntru sunt un bileel pe care scrie Vrei? i un inel. E un inel vechi, o verighet de platin cu diamante.
A fost a str-strbunicii mele, i spune Benton i-i strecoar verigheta pe deget, iar inelul se potrivete perfect.
Cei doi se srut.
Dac faci asta pentru c eti gelos, s tii c sta e un motiv ngrozitor, i spune ea.
Crezi c se ntmpl s-l am la mine, dup ce, cincizeci de ani, a stat ncuiat ntr-un seif? ntrebarea mea e ct se poate de serioas, insist el. Te rog, spune-mi c vrei.
i cum o s ne descurcm? Dup toat tirada ta despre faptul c ducem viei separate?
Pentru numele lui Dumnezeu! Mcar o dat n via, las raiunea la o parte!
E foarte frumoas, zice Scarpetta referindu-se la verighet. Sper c vorbeti serios, fiindc napoi nu i-o mai dau.

16

3
Nou zile mai trziu, duminic. Sirena unui vapor se lamenteaz departe, pe mare. Turlele bisericilor strpung rsritul nnorat din Charleston, iar un clopot solitar ncepe s sune. Apoi i se altur i altele, toate btnd ntr-un limbaj
secret, care rsun la fel peste tot n lume. Odat cu clopotele se arat i primele crmpeie de lumin ale rsritului, iar Scarpetta ncepe s se trezeasc n apartamentul ei prezidenial, aa cum i spune ea, exagernd, ncperii de la etajul al
doilea din casa de nceput de secol XIX. Prin comparaie cu locuinele oarecum somptuoase pe care le-a avut n trecut, cminul de-acum pare un nceput de via nou destul de straniu.
Dormitorul i biroul sunt n acelai loc. Spaiul este att de aglomerat, nct femeia abia dac se poate mica prin camer fr se loveasc de comodele vechi, de corpurile de bibliotec sau de masa cea lung, acoperit cu o estur neagr,
pe care sunt aezate un microscop i lamele, mnui de latex, mti de praf, aparate de fotografiat i diferite alte obiecte necesare la locul crimei toate au un aspect excentric n contextul ncperii. Nu exist dulapuri propriu-zise, ci doar nite
rafturi aliniate unele lng celelalte, placate cu lemn de cedru. De pe unul dintre ele, Scarpetta alege un costum cu fust de culoarea crbunelui, o bluz de mtase n dungi alb cu cenuiu i o pereche de pantofi negri cu toc jos.
mbrcat pentru ceea ce promite a fi o zi dificil, femeia se aaz la birou i se uit afar, n grdin, urmrind cum, n lumina dimineii, peisajul i modific umbrele. Se logheaz la e-mail ca s verifice dac investigatorul ei, Pete Marino,
i-a trimis vreun mesaj care i-ar putea schimba planurile de peste zi. Nici unul. Ca s se asigure, Scarpetta l sun.
Da.
Brbatul pare ameit. Din fundal, o voce feminin necunoscut se plnge:
Fir-ar al dracului! Acum ce mai e?
Sigur vii, da? insist Scarpetta. Asear, trziu, am fost anunat c-o s primim un cadavru din Beaufort i sper c-o s fii acolo s te ocupi de el. Plus c mai avem ntlnirea aia de dup-amiaz. i-am lsat un mesaj, dar nu m-ai sunat.
Da.
Femeia din fundal spune pe acelai ton vitat:
Ce mai vrea aia de data asta?
Adic o s ajung n mai puin de-o or, i spune Scarpetta lui Marino ferm. Trebuie s pleci la drum acum. Altfel n-o s aib cine s-l primeasc. Pompele Funebre Meddicks. N-am mai auzit de ei.
Da.
Eu o s ajung pe la unpe, ca s termin ce mai pot cu bieelul la.
Ca i cnd cazul Drew Martin n-ar fi fost destul de complicat. n prima zi dup ce s-a ntors de la Roma, Scarpetta a mai primit un caz ngrozitor: uciderea unui bieel pe care nici acum nu tie cum l cheam. Copilul i-a intrat n minte
fiindc nu avea unde altundeva s se duc i, cnd Scarpetta se ateapt mai puin, i aduce aminte de feioara lui delicat, trupul slbu i prul aten i crlionat. i-apoi tot restul. Aa cum a artat bieelul dup ce-a terminat autopsia.
Dup atia ani i dup attea mii de cazuri, o parte din ea nc urte ceea ce este obligat s le fac morilor, din cauza a ceea ce alii le-au fcut nainte.
Da.
Asta e tot ce Marino are de spus.
Irascibil, nepoliticos bolborosete femeia n timp ce coboar la parter. M-am sturat de el! izbucnete ea exasperat.
n buctrie, tocurile i rsun pe podeaua din ceramic ars. Cnd s-a mutat n casa asta, zile ntregi i le-a petrecut n patru labe, aeznd plcile pardoselii n zigzag. A vopsit toi pereii n alb, ca s capteze lumina din grdin, a
restaurat brnele de chiparos care susin tavanul i care sunt acolo de cnd a fost construit casa. Buctria cea mai important ncpere este aranjat precis: cu ustensile din oel inoxidabil, cratie i tigi din cositor (ntotdeauna lustruite
de sclipesc), funduri de tiat i cuite nemeti fcute manual, aa cum are orice buctar care se respect. Nepoata ei, Lucy, trebuie s apar n orice secund, iar asta o bucur foarte mult pe Scarpetta, dar i-a i strnit curiozitatea. Lucy
rareori d telefon i se autoinvit la micul dejun.
Kay alege ingredientele de care are nevoie pentru o omlet numai din albuuri, necat n ricotta i burduit cu ciuperci albe, pregtite sub form de sote cu sherry i ulei de msline nerafinat. Fr pine. Nici mcar pinea ei plat, fript
pe grtar, n cuptorul ei de teracot testo pe care Scarpetta l-a crat din Bologna, pe vremea cnd securitatea din aeroporturi nu considera ustensilele de buctrie ca fiind arme de atac. Nepoata ei ine o cur necrutoare se antreneaz,
aa cum zice ea. Pentru ce? o ntreab Scarpetta tot timpul. Pentru via, i rspunde Lucy ntotdeauna. Ocupat s bat albuul oulor cu telul i rumegnd n minte ce-are de fcut peste zi, Scarpetta tresare speriat din cauza unei bufnituri
amenintoare, care s-a auzit de la fereastra de la etaj.
Nu, te rog! exclam ea disperat, punnd telul pe mas i lund-o la fug ctre u.
Dezactiveaz alarma i se grbete s ias n grdin, acolo unde un cintezoi galben se zbate neputincios pe nite crmizi vechi. Scarpetta l ia n mn cu grij. Cporul psrii se blngne dintr-o parte-n cealalt. Ochii i sunt pe
jumtate nchii. Scarpetta i vorbete pe un ton linititor, i mngie penele mtsoase. Pasrea ncearc s se ridice i s zboare, dar cporul continu s i se blngne. Cintezoiul e doar ameit. Poate c-o s-i revin brusc. Dar nu, pasrea
i se rostogolete n palme, d din aripi, iar capul i se mic dintr-o parte-n cealalt. Poate c n-o s moar. Ce prostie s gndeti aa! Mai ales pentru cineva ca Scarpetta, care tie attea! Femeia ia pasrea i-o duce n cas. n sertarul din
buctrie, cel mai de jos, care st ncuiat, e o cutie metalic i ea ncuiat, iar n cutie e o sticl cu cloroform.
Scarpetta st aezat pe treptele de crmid din spatele casei i nu se ridic atunci cnd aude vuietul caracteristic al Ferrari-ului lui Lucy.
Acesta prsete King Street i parcheaz pe aleea comun din faa casei, dup care Lucy apare n grdin, cu un plic n mn.
Micul dejun nu e gata i nici mcar cafeaua nu-i fcut, declam ea. Stai aici i ai ochii roii.
De la alergii, spune Scarpetta.
Ultima dat cnd ai dat vina pe alergii apropo, tu nu ai nici o alergie a fost cnd o pasre s-a izbit de fereastr. i atunci ai avut o mistrie murdar pe mas. Aa cum ai i acum.
Lucy arat cu mna ctre masa de marmur veche din grdin, pe care se afl o mistrie. n apropiere, sub un pittosporum, pmntul e proaspt spat i acoperit cu bucele de ceramic.
Un cintezoi, mrturisete Scarpetta. Lucy se aaz lng ea i zice:
Deci se pare c Benton nu vine n weekend. Cnd vine, ntotdeauna ai pe mas o list lung cu ceea ce vrei s cumperi de mncare.
Nu poate s plece de la spital.
Lcuorul puin adnc din mijlocul grdinii e acoperit cu petale de iasomie chinezeasc i camellia, care plutesc pe ap ca nite confetti.
Lucy ia una din frunzele de mosmon japonez czute pe jos dup ultima ploaie i-ncepe s-o rsuceasc innd-o de codi.
Sper c sta e singurul motiv. Te-ai ntors de la Roma cu vestea cea mare, dar ce s-a schimbat? Din cte vd eu, nimic. El e acolo, iar tu aici. i nici n-avei de gnd s schimbai situaia asta, nu?
Ai devenit dintr-odat expert n relaii?
Sunt expert numai n alea care eueaz.
M faci s-mi par ru c v-am spus, i reproeaz Scarpetta.
Eu am trecut prin asta. Aa a fost cu Janet. Dup ce perverii au cptat, n sfrit, n mod legal, mai multe drepturi dect cinii, am nceput s vorbim de angajamente, de cstorie. Dintr-odat, Janet n-a mai putut face fa ideii de
lesbianism. i totul s-a sfrit nainte s-nceap. i nici mcar nu s-a sfrit frumos.
Nu s-a sfrit frumos? Eu zic c-a fost ceva de neiertat!

17

Eu ar trebui s fiu cea care s nu poat ierta, nu tu, vine replica lui Lucy. Tu n-ai fost acolo. Nu tii cum e s treci prin aa ceva. Nu vreau s mai discut despre asta.
O statuie mic, reprezentnd un nger, care vegheaz asupra lcuorului. Scarpetta nc n-a descoperit ce sau pe cine protejeaz. Cu siguran c nu psrile. Poate c nu protejeaz nimic. Femeia se ridic i-i scutur fusta.
Despre asta ai vrut s vorbeti cu mine? ntreab ea. Sau doar i-a trecut aa, prin minte, c stau aici i m simt groaznic fiindc tocmai am fost obligat s mai eutanasiez o pasre?
Nu de asta te-am sunat asear i i-am zis c trebuie s ne vedem, i rspunde Lucy continund s se joace cu frunza.
Prul fetei, rou-cirea, cu uvie de-un crmiziu-auriu, e proaspt splat, strlucitor i dat pe dup urechi. Lucy e mbrcat cu un tricou negru, care-i pune-n valoare trupul frumos, modelat prin exerciii istovitoare la sal i datorit
unor gene de calitate. Se duce undeva, crede Scarpetta, dar nu vrea s-o ntrebe direct. Se aaz din nou pe trepte.
Doamna doctor Self.
Lucy se uit fix nspre grdin, cu privirea aia specific pe care o capt oamenii atunci cnd nu vd nimic altceva dect ceea ce-i roade.
Scarpetta nu s-a ateptat ns la rspunsul sta.
Ce-i cu ea?
i-am zis s-o ii aproape. ntotdeauna dumanii trebuie s i-i ii aproape, o ceart Lucy. N-ai fost atent la ce i-am spus. Nu i-a psat c te vorbete de ru de fiecare dat cnd are ocazia, din cauza procesului luia. Pretinde c eti o
mincinoas i o mare impostoare din punct de vedere profesional. Caut-te singur pe Internet, pe Google. Eu i dau de urm, i forwardez rahaturile pe care le debiteaz i tu abia dac te uii la ele.
De unde tii tu c abia m uit la ceva?
Eu sunt administratorul tu de sistem. Credinciosul tu specialist n IT. tiu foarte bine ct ii un fiier deschis. Ai putea s te aperi, spune Lucy.
S m apr de ce?
De acuzaia c ai manipulat juraii.
Asta se i ntmpl ntr-un proces. Se manipuleaz juraii.
Tu vorbeti? Sau stau aici cu o necunoscut?
Dac eti legat ca un porc dus la abator, dac eti torturat i auzi ipetele celor dragi ie, care sunt brutalizai i ucii n camera alturat, iar tu sfreti prin a-i lua viaa ca s nu ai i tu aceeai soart? Asta nu-i sinucidere, Lucy. Asta
e crim.
Din punct de vedere legal?
Sincer, nu-mi pas.
nainte i psa.
Ba nu-mi psa. Habar nu ai ce-a fost n capul meu cnd am lucrat la cazurile din toi anii tia, nu tii c deseori mi-am dat seama c eram singura care inea partea victimelor. Doamna doctor Self s-a ascuns n spatele scutului care e
confidenialitatea relaiei cu pacientul i n-a divulgat informaii care ar fi putut s previn suferine crncene i moarte. Merita s-o peasc i mai ru. Dar de ce vorbim despre chestia asta? De ce vrei s m superi?
Lucy se uit n ochii ei.
Cum e vorba aia? Rzbunarea e mai dulce cnd ai ateptat-o ndelung? Tipa a luat din nou legtura cu Marino.
Of, Doamne! De parc sptmna asta n-ar fi fost i aa oribil. Omul sta chiar i-a pierdut minile?
Cnd te-ai ntors de la Roma i ne-ai anunat vestea cea mare, ce-ai crezut? C Marino o s fie fericit? Unde trieti tu? Pe Lun?
Se pare c da.
Cum de nu i-ai dat seama? Dintr-odat se-apuc s ias n ora i s se mbete n fiecare sear i-i mai face i-o iubit nou, de cea mai joas spe. De data asta a ales-o pn-a cules-o. Sau nu tii? Shandy Snook, ca n Snooks
Flamin Chips?
Flamin ce? Cine e femeia asta?
Chipsuri din cartofi, cu mult grsime i excesiv de srai, cu arome de jalapeno i sos de ardei roii iui. Din asta i-a ctigat taic-su averea. Tipa s-a mutat aici cam acum un an. L-a ntlnit pe Marino la Kick N Horse luni-sear i a
fost dragoste la prima vedere.
i-a zis el toate astea?
Nu, Jess.
Scarpetta clatin din cap. N-are nici cea mai vag idee cine e Jess.
E patroana de la Kick N Horse. Localul unde se strng motociclitii i unde se duce i Marino. tiu c l-ai auzit vorbind despre el. Jess m-a sunat fiindc e ngrijorat din cauza lui Marino i a noii lui iubite de mahala. E ngrijorat c
Marino a luat-o razna de tot. Jess mi-a zis c nu l-a mai vzut niciodat n halul sta.
De unde-a tiut dr. Self adresa de e-mail a lui Marino? Asta numai dac nu el a fost cel care a contactat-o primul, se ntreab Scarpetta.
De cnd Marino i-a fost pacient n Florida, doctoria nu i-a schimbat adresa de e-mail. El ns da. Deci cred c ne putem da seama cine a fcut primul pas. Dar pot s aflu cu certitudine. N-am parola de la contul lui de e-mail de pe
calculatorul de acas, da eu nu m-am mpiedicat niciodat de detalii din astea minore. Ar trebui s
tiu ce-ar trebui s faci.
S am acces fizic la calculator.
tiu ce-ar trebui s faci, dar nu vreau s faci asta. Hai s nu mai nrutim situaia.
Cel puin o parte dintre e-mail-urile pe care le-a primit de la ea sunt pe desktopul calculatorului de la birou. Aa, ca s poat s le vad toat lumea, anun Lucy.
Chestia asta n-are nici un sens.
Ba are un mare sens. Marino vrea s te nfurie i s te fac geloas. Asta e rzbunarea lui.
i tu le-ai vzut pe desktop de ce?
Din cauza unei mici urgene care a intervenit asear. Marino m-a sunat i mi-a zis c-a fost anunat c s-a declanat o alarm. Una care indic faptul c frigiderul nu funcioneaz cum trebuie. Mi-a spus c el e departe de birou i m-a
rugat s verific eu problema. Mi-a mai zis c, dac am nevoie s sun la compania care monitorizeaz alarma, atunci numrul de telefon e pe o list lipit pe zid.
O alarm? zice Scarpetta uluit. Pe mine nu m-a anunat nimeni.
Fiindc nu s-a ntmplat nimic. M-am dus acolo i totul era n regul. Frigiderul mergea. Am intrat la el n birou s iau numrul de la companie ca s verific dac ntr-adevr totul e OK i ghici ce-am descoperit pe desktop!
E ridicol! Se comport ca un copil!
Marino nu e un copil, mtu Kay. i, ntr-una din zilele astea, o s fii nevoit s-l dai afar.
i eu cum o s m descurc? Abia o fac acum. i-aa am prea puin personal. Iar la orizont nu vd nici mcar un singur om pregtit pe care s pot s-l angajez.
sta e doar nceputul. Situaia cu Marino o s se nruteasc, o avertizeaz Lucy. Marino nu mai e omul pe care l tiai tu cndva.

18

Nu cred asta. i niciodat n-a putea s-l dau afar.


Ai dreptate, spune Lucy. N-ai putea. Ar trebui s divorezi de el. Marino e soul tu. Numai Dumnezeu tie c ai petrecut cu el mai mult timp dect cu Benton.
n mod sigur, Marino nu e soul meu. Nu m mai zgndri, te rog.
Lucy ridic plicul de pe trepte i i-l d lui Scarpetta.
Sunt ase. Toate de la ea. Ca o coinciden, toate au nceput s vin de luni ncoace, adic din prima zi de cnd te-ai ntors de la Roma. Aceeai zi n care amndoi am vzut inelul i, mari detectivi cum suntem, ne-am dat seama c nu lai gsit ntr-o pung de Cracker Jacks.
E i vreun e-mail de la Marino ctre ea?
Probabil c nu vrea s vezi ce i-a scris el. i recomand s te aezi pe un scaun cnd le citeti, spune Lucy i face un semn ctre plic i ceea ce se afl n el. Ce mai face? i e dor de ea? Ea se gndete la el. Tu eti un tiran, o expirat, iar
el probabil c se simte groaznic lucrnd pentru tine i cum ar putea ea s-l ajute?
Oare Marino n-o s se nvee niciodat minte? n mare parte, chestia asta e deprimant.
N-ar fi trebuit s-i dai vestea asta. Cum de nu i-ai dat seama ce efect o s aib asupra lui?
Scarpetta remarc petuniile mexicane purpurii care se car pe zidul din partea de nord a grdinii. i mai observ i tufele de lantana de culoarea lavandei. Sunt puin cam arse de soare.
Ei! N-ai de gnd s citeti scrboeniile? o ntreab Lucy i arat, din nou, ctre plic.
N-o s le dau puterea asta chiar acum, i rspunde Scarpetta. Am chestii mai importante de care trebuie s m ocup. De asta sunt mbrcat ntr-un costum nenorocit i m duc la serviciu n duminica asta nenorocit, cnd a putea smi fac de lucru prin grdin sau s ies naibii s m plimb.
Am fcut o verificare de fond n legtur cu tipul cu care trebuie s te ntlneti dup-amiaz. Recent a fost victima unui atac. Nici un suspect. i, n legtur cu asta, a fost acuzat pentru posesie de marijuana. Acuzaia a fost retras.
Cam asta-i tot. Nici mcar vreo amend pentru exces de vitez. Dar nu cred c-ar trebui s fii singur cnd te ntlneti cu el.
i cu bieelul brutalizat care zace la mine n morg? De vreme ce n-ai zis nimic pe tema asta, presupun c verificrile tale pe calculator tot n-au dat nici un rezultat.
E ca i cum nici n-ar fi existat.
Dar a existat. i ce i s-a ntmplat copilului stuia e nfiortor. N-am mai vzut niciodat aa ceva. Poate c-ar fi cazul s ne asumm nite riscuri.
i ce s facem?
M-am tot gndit la genetica statistic.
Mie tot nu-mi vine s cred c nimeni nu se ocup de chestia asta, exclam Lucy. Tehnologia exist. i exist de mult. Un cretinism! Alelele sunt comune ntre rudele de snge i, ca n cazul oricrei alte baze de date, totul pleac de la legile
probabilitii.
Un tat, o mam, un frate sau o sor au un numr mai mare de alele comune. Am vedea asta i ne-am concentra pe persoanele respective. Cred c-ar trebui s-ncercm i varianta asta.
Dac ncercm i se dovedete c putiul a fost omort de-o rud? Ne folosim de genetica statistic ntr-un caz de crim i ce facem la proces? spune Lucy.
nti s aflm cine e bieelul. Dup aceea o s ne gndim i la proces.
Belmont, Massachusetts. Doctoria Marilyn Self e aezat n faa ferestrei de la camera ei, de unde poate vedea peisajul din jur.
Pajiti unduitoare, pduri, pomi fructiferi i cldiri vechi din crmid care aduc aminte de o er elegant, cnd bogtaii i celebritile puteau s dispar din viaa public pentru scurt timp sau pentru ct aveau nevoie ori, n unele cazuri,
cele fr speran, pentru totdeauna, fiind tratate cu deferent i rsfate aa cum meritau. La spitalul McLean e absolut normal s vezi actori faimoi, muzicieni, atlei i politicieni plimbndu-se prin campusul cu aspect de stuc, care a fost
proiectat de un arhitect peisagist celebru: Frederick Law Olmsted. Cel care a devenit celebru datorit unor proiecte renumite, printre care Central Park-ul din New York, grdina Capitoliului, domeniul Biltmore i Expoziia Mondial din Chicago
din 1893.
Nu e ns deloc normal s-o vezi i pe doctoria Marilyn Self. Dar femeia nu intenioneaz s mai stea mult la McLean, iar atunci cnd, n sfrit, publicul va afla adevrul, motivele ei vor deveni clare. Va fi limpede c-a vrut s fie n siguran,
s se izoleze i-apoi, aa cum s-a petrecut mereu pe parcursul vieii ei, s-i urmeze destinul. Acel lucru pe care ea l numete ceea ce trebuie s se ntmple. Doctoria uitase c Benton Wesley lucreaz aici.
Experimente Secrete ocante: Frankenstein.
Ia s vedem! Self continu s scrie scenariul primului show pe care-l va face dup ce o s revin la microfon. Aflat n izolare, ca s-mi apr viaa, fr s-mi dau seama i fr s vreau, am devenit martor ocular ba, mai ru, oarece de
laborator la o serie de experimente clandestine i abuzuri. Comise n numele tiinei. A fost, aa cum a spus Kurtz n Inima ntunericului, Ce oroare! Ce oroare! Am fost supus unei forme moderne a procedurilor folosite n ospicii n cele mai negre
zile din cele mai negre perioade, atunci cnd persoanele care nu mai aveau toi boii acas erau considerate subumane i erau tratate ca nite ca nite? Analogia potrivit avea s-i vin n minte mai trziu.
Doctoria Self zmbete nchipuindu-i bucuria lui Marino atunci cnd a descoperit c ea i-a rspuns. Probabil c brbatul crede c ea (cea mai renumit psihiatr din lume) s-a bucurat s primeasc veti de la el. Marino nc mai crede c
ine la el! Ea n-a inut niciodat la el. Chiar i atunci cnd i-a fost pacient, n Florida, pe vremea cnd nu era att de cunoscut, nici atunci n-a inut la el. Omul n-a fost nimic altceva dect un amuzament terapeutic i da (Self recunoate), i-a
condimentat puin viaa, pentru c adoraia lui pentru ea era aproape la fel de demn de mil ca i cretina obsesie sexual pe care o dezvoltase pentru Scarpetta.
Biata i jalnica Scarpetta! E uluitor ce pot face cteva telefoane bine date.
Creierul i lucreaz la turaie maxim. Gndurile ei se nvrt non-stop n camera din pavilion, acolo unde mncarea este comandat de la restaurant i exist i un portar care se ocup de cei care vor s mearg la teatru, la un meci al celor
de la Red Sox sau la un spa. Pacienii privilegiai din pavilion primesc aproximativ tot ce-i doresc. Ceea ce, n cazul doctoriei Self, nseamn un cont personal de e-mail i o camer care s-a ntmplat ca, n urm cu nou zile, atunci cnd ea a
fost internat, s fie ocupat de o alt pacient: Karen.
Repartizarea inacceptabil a camerei a fost, desigur, remediat simplu, fr nici o amnare i fr intervenia administraiei, nc din prima zi. Doctoria Self a intrat n camera lui Karen nainte de revrsatul zorilor i-a trezit-o suflndu-i
uor peste pleoape.
A! a exclamat Karen uurat cnd i-a dat seama c lng ea sttea doctoria Self i nu vreun violator. Am avut un vis ciudat.
Poftim! i-am adus cafea. Dormeai dus. Probabil c asear te-ai uitat prea mult la lustra asta de cristal.
Doctoria Self i-a ridicat privirea ctre silueta cu jocuri de umbre a lustrei din cristal victoriene, suspendat deasupra patului.
Cum? a srit Karen alarmat, punnd cafeaua pe noptiera cu valoare de anticariat de lng pat.
Trebuie s fii atent atunci cnd te uii la un obiect fcut din cristal. Cristalul poate avea efecte hipnotice. i poate induce o stare ca de trans. Ce-ai visat?
Doamn doctor, a fost aa de realist! Am simit ca o respiraie n fa i mi s-a fcut fric.
Ai idee cine era? Poate vreo rud? Sau vreun prieten de familie?
Tata i freca mustile de faa mea cnd eram mic. i simeam respiraia. Ce straniu! Abia acum mi-am adus aminte de asta! Sau poate c doar mi-am nchipuit. Uneori mi-e greu s-mi dau seama ce e real i ce nu, spune Karen
dezamgit.

19

Astea sunt amintiri reprimate, draga mea, i zice doctoria Self. Nu te ndoi de eul tu interior3 (pronunat rar). Asta le spun tuturor adepilor mei. S nu te ndoieti de ce anume, Karen?
De eul tu interior.
Exact. Eul tu interior (pronunat foarte rar) tie care e adevrul. Eul tu interior tie ce e real.
Ceva adevrat legat de tata? Ceva real de care nu-mi mai aduc aminte?
Un adevr de nendurat, o realitate de neconceput pe care n-ai putut s-o accepi la vremea respectiv. Vezi tu, draga mea, n esen, totul se rezum la sex. Iar eu pot s te ajut.
V rog, ajutai-m!
Cu rbdare, doctoria Self a ntors-o n timp, la vrsta de apte ani i, ghidnd-o uor, a ajutat-o s ajung la scena crimei psihice iniiale. n sfrit, pentru prima dat n viaa ei consumat i fr sens, Karen i l-a amintit pe tatl ei
strecurndu-se n pat, lng ea i frecndu-i penisul erect de funduleul ei. i-a amintit rsuflarea duhnind a butur a brbatului i apoi materia umed, cald i lipicioas, care s-a mprtiat pe pantalonii ei de pijama. Doctoria Self a
continuat prin a o ndrepta pe Karen spre contientizarea traumatizant a faptului c incidentul respectiv nu a fost singular, deoarece abuzurile sexuale, cu rare excepii, se repet i a ideii c mama ei a tiut totul, din cauza pijamalelor
micuei Karen i a aternuturilor. Ceea ce nseamn c femeia a nchis ochii n faa dovezilor a ceea ce-i fcea soul ei fiicei celei mai mici.
mi aduc aminte c, o dat, tata mi-a adus o can cu ciocolat cald, iar eu am vrsat-o, a zis Karen ntr-un final. mi amintesc lichidul lipicios care mi-a ptat pantalonii de pijama. Poate c asta e, de fapt, ceea ce mi-am adus aminte i
nu
Pentru c te-ai simit mai n siguran gndindu-te c-a fost vorba de ciocolat cald. i-apoi? Ce-a urmat?
Nici un rspuns.
Dac tu ai vrsat ciocolata cald? A cui a fost vina?
Eu am vrsat-o. Deci a fost vina mea, rspunde Karen plngnd.
Poate c din cauza asta, de-atunci, ai consumat n exces alcool i droguri? Pentru c ai crezut c tot ce s-a ntmplat a fost din vina ta?
Dar n-am nceput s beau i s fumez canabis de-atunci, ci abia de la paipe ani. Of, nu tiu! Nu vreau s mai intru n trans, doamn doctor! Nu mai suport amintirile! i faptul c i dac nimic din toate astea n-a fost real, acum eu tot
cred c aa s-a ntmplat!
E exact aa cum a scris Pitres n Legons cliniques sur lhysterie et lhypnotisme4 n 1891, a zis doctoria Self n vreme ce pdurea i pajitile au nceput s se materializeze n lumina rsritului o privelite care curnd avea s devin a ei.
Apoi doctoria i-a explicat lui Karen ce sunt delirul nervos i isteria. Din cnd n cnd ridica ochii nspre lustra de cristal de deasupra patului.
Nu mai pot s stau n camera asta! a strigat Karen. V rog, nu vrei s facem schimb de camere? a implorat-o ea pe Self.
n timp ce-i parcheaz dricul negru i strlucitor pe aleea din spatele casei doctoriei Scarpetta, Lucious Meddick se plesnete peste ncheietura de la mna dreapt cu un elastic.
Asta e o alee pentru cai, nu pentru maini mari. Ce prostie e i asta? Inima nc i bate s-i sparg pieptul. Omul e cu nervii la pmnt. A avut mare noroc c nu i-a rcit maina de vreun copac sau de zidul nalt de crmid care separ
aleea i casele vechi din lungul ei de grdina public alturat. Ce chin e sta la care e supus? Deja dricul lui nou-nou s-a aplecat pe-o parte din cauza bordurii de care s-a lovit ridicnd praful i frunzele moarte de pe jos. Lucious se d jos
din main, lsnd motorul s duduie i zrete o btrn care se holbeaz la el de la o fereastr de la etaj. El i zmbete, dar nu se poate abine s nu-i spun c nu va trece mult pn cnd hoaca o s aib nevoie de serviciile lui.
Lucious apas pe butonul interfonului de lng poarta din fier forjat impuntoare i anun:
Meddicks.
Dup o tcere prelung, care l oblig s-i repete anunul, prin interfon se aude vocea puternic a unei femei:
Cine e?
Serviciile Funerare Meddicks. Am o livrare
Ai de fcut o livrare aici?
Da, doamn.
Rmi n main. Vin imediat.
armul sudist al generalului Patton, i spune Lucious, simindu-se cumva umilit i deranjat, dar se suie din nou n dric. Ridic geamul i se gndete la povetile pe care le-a auzit. La un moment dat, doctoria Scarpetta a fost la fel de
celebr ca Quincy, dar apoi s-a ntmplat ceva. Pe vremea cnd era efa corpului de legiti Lucious nu-i mai aduce aminte unde. Tipa a fost concediat sau n-a mai suportat stresul. A avut o cdere psihic. A fost un scandal. Poate chiar
mai mult de-att. Apoi a urmat cazul la care a avut parte de mult publicitate. Cazul din Florida, de-acum civa ani. O tip goal spnzurat de-o grind. Femeia a fost torturat i chinuit pn cnd n-a mai rezistat i s-a spnzurat
singur cu propria funie.
A fost pacienta psihiatrei leia cu emisiune la TV. Lucious se chinuie s-i aduc aminte. Poate c-au fost mai multe persoane care-au fost torturate i ucise. Dar e destul de sigur c doctoria Scarpetta a depus mrturie i a reprezentat
elementul-cheie care a convins juraii s-o gseasc pe doctoria Self vinovat de ceva. n mai multe articole pe care le-a citit de-atunci ncoace, Self a numit-o pe Scarpetta incompetent i prtinitoare, o lesbian nemrturisit i expirat.
Ceea ce probabil c e adevrat. Majoritatea femeilor puternice sunt ca brbaii sau, cel puin, i doresc s fie brbai. Cnd Scarpetta i-a nceput cariera, nu erau prea multe femei n profesia asta. Acum probabil c sunt cu miile. Legea
cererii i a ofertei. Acum ea nu mai e cu nimic special. Sunt femei peste tot tinere crora le vin ideile de la televizor i care fac acelai lucru ca i ea. Asta i toate celelalte chestii care s-au zis despre ea explic de ce s-a mutat n Lowcountry
i de ce lucreaz ntr-o csu la drept vorbind, un fost grajd. Or, el, Lucious, nu lucreaz n nici un caz ntr-un fost grajd.
El locuiete la etaj, deasupra casei de pompe funebre, afacerea pe care familia Meddick o are n Beaufort County de mai bine de o sut de ani. El st ntr-un conac cu trei niveluri, de pe o fost plantaie, unde mai exist colibele sclavilor, nu
ntr-un fost grajd ct un degetar, de pe o strad veche i ngust. ocant! De-a dreptul ocant! Una e s mblsmezi morii i s-i pregteti pentru nmormntare ntr-o ncpere utilat profesional dintr-un conac i cu totul altceva este s faci
autopsii ntr-un fost grajd. Mai ales atunci cnd ai de-a face cu cadavre de necai nverzii, cum le zice el sau cu ali mori pe care trebuie s munceti de-i vine ru ca s-i faci s arate prezentabili pentru familii i pe care trebuie s torni o
ton de pudr parfumat D-12 ca s nu-i imput capela.
O femeie i face apariia n spatele celor dou pori, iar Lucious se ded ocupaiei lui preferate: voyeurismul. O studiaz prin geamul fumuriu. Cnd aceasta deschide i nchide prima poart, se aude un clic metalic. Apoi tipa trece la cea dea doua poart care e nalt, cu bare rsucite avnd n centru dou curburi n form de J, care parc alctuiesc o inim. Ca i cnd femeia ar avea inim. Ceea ce de-acum Lucious e sigur c nu are. Tipa e mbrcat ntr-un costum sever, e
blond i, Lucious calculeaz, cam un metru aizeci i apte nlime. Are o fust msura 40 i o bluz msura 42. Lucious e de-a dreptul infailibil cnd e vorba s-i dea seama cum ar arta o persoan goal pe o mas de mblsmare. Chiar
glumete i zice c are ochi cu raze X.
De vreme ce tipa i-a cerut, att de nepoliticos, s nu se dea jos din main, chiar nu se d. Femeia bate n geamul fumuriu, iar pe el l cuprind emoiile. Degetele ncep s-i tremure n poal i vor s i se ridice ctre gur, ca i cnd ar avea o
voin a lor, dar el le spune nu. Se plesnete tare cu elasticul din jurul ncheieturii i le spune minilor s nceteze. Se mai plesnete o dat cu elasticul i nfac volanul mbrcat ntr-un material care imit lemnul. Numai ca s nu-i mai lase

3 Joc de cuvinte intraductibil: e vorba despre numele doctoriei Self i termenul inner-self, care nseamn eul interior;autoarea scrie your inner Self, ca o indicaie la sugestia pe care doctoria i-o implanteaz pacientei: Nu te ndoi de
doctoria Self, care poate s-i ptrund i n minte (n. tr.).
4 Lecii clinice despre isterie i hipnotism (n. tr.).
20

minile prad tentaiei.


Femeia bate din nou n geam.
Lucious suge o pastil de ment Life Saver i coboar geamul.
i-ai ales un loc cam ciudat unde s-i faci treaba, zice el cu un zmbet larg, ndelung exersat.
Ai greit locul, l anun tipa, fr vreun bun dimineaa sau m bucur s te cunosc. Ce naiba caui aici?
Locul nepotrivit, ora nepotrivit. Din cauza asta cei ca noi au de lucru, i d replica Lucious, continund s zmbeasc larg.
De unde ai adresa asta? l ntreab femeia pe acelai ton deloc prietenos.
Pare c se grbete foarte tare.
Biroul meu nu e aici. i, cu siguran, nici morga nu e aici. mi pare ru, dar trebuie s pleci imediat.
Sunt Lucious Meddick de la Serviciile Funerare Meddicks din Beaufort, chiar de lng Hilton Head.
Lucious nu-i strnge mna femeii. De fapt, dac poate, atunci nu strnge mna nimnui.
Cred c putem fi numii regii serviciilor funerare. E o afacere de familie: trei frai, inclusiv eu. Gluma e c atunci cnd chemi un Meddick, nseamn c persoana nu mai triete. Te-ai prins?
Lucious arat cu degetul mare de la mn nspre partea din spate a dricului i zice:
A murit acas. Probabil un infarct. O asiatic, btrn coclit. Cred c deja ai primit toate informaiile despre ea. Vecina aia de-acolo e vreo spioan sau ce? adaug Lucious uitndu-se n sus, ctre fereastra cu pricina.
Am vorbit asear cu legistul despre cazul sta, l anun Scarpetta pe acelai ton. De unde ai adresa asta?
Legistul
i-a dat adresa asta? Dar tie unde am birourile
Ei, stai niel! n primul rnd c eu sunt nou la capitolul livrri. M plictisisem de moarte s stau la birou i s tratez cu familiile ndoliate, aa c m-am decis c e cazul s-mi iau iar picioarele la spinare.
Nu putem s purtm conversaia asta aici.
Ba da, exact asta o s fac. Aa c Lucious zice:
Aa c mi-am cumprat Cadillac-ul sta V-doipe din 1998: dou carburatoare, dou tobe de eapament, roi din aluminiu, perdelue, lumin de avertizare violet i cadru negru de sicriu. Nu exist altul mai bine echipat.
Domnule Meddick, detectivul Marino e pe drum, ctre morg. Tocmai am vorbit cu el la telefon.
n al doilea rnd, ie nu i-am mai livrat nici un cadavru. Aa c habar n-aveam unde ai birourile pn cnd n-am cutat adresa.
Parc-ai zis c i-a dat-o legistul.
Nu asta mi-a zis legistul.
Chiar trebuie s pleci. Nu pot s stau cu un dric n spatele casei.
Vezi tu, familia doamnei steia asiatice vrea ca noi s ne ocupm de nmormntare, aa c i-am zis legistului c-o s-o transport eu. n orice caz, i-am cutat adresa.
Ai cutat-o? Unde? i de ce nu l-ai sunat pe detectivul meu?
L-am sunat, dar el nu s-a deranjat s-mi rspund, aa c am fost nevoit s caut singur adresa. Cum am zis.
Lucious se plesnete cu elasticul.
Am cutat-o pe Internet. Apare pe site-ul Camerei de Comer.
Brbatul sparge bomboana Life Saver ntre msele.
Adresa asta e trecut la secret i niciodat n-a aprut pe Internet i nici n-a mai fost vreodat confundat cu adresa de la birou de la morg i locuiesc aici de doi ani. Tu eti prima persoan care face confuzia asta.
Ei, acum nu te supra pe mine! Doar eu nu pot s controlez ce e pe Internet. Lucious se plesnete cu elasticul. Da, vezi tu, dac a fi fost chemat sptmna asta, mai devreme, cnd a fost gsit bieelul la, atunci eu i-a fi adus
cadavrul, iar acum n-am mai fi avut problema asta. Da, la locu crimei, ai trecut chiar pe lng mine i nici nu m-ai bgat n seam. Dac am fi lucrat mpreun la czu la, atunci e sigur c mi-ai fi dat adresa bun.
Lucious se mai plesnete nc o dat cu elasticul. E furios fiindc femeia nu-l trateaz cu mai mult respect.
De ce ai fost la locul crimei dac legistul nu i-a cerut s transpori cadavrul?
Tipa a devenit foarte bnuitoare i-l privete de parc-ar fi un golan.
Motto-ul meu e Doar apari. Aa cum motto-ul lora de la Nike e Doar f-o. Ei, al meu e Doar apari. Pricepi? Uneori, s fii primul care apare e suficient.
Lucious se plesnete cu elasticul, iar Scarpetta se uit la el cu atenie, apoi i mut privirea pe scanerul de poliie de la bordul dricului. Brbatul i trece limba peste gutiera din plastic pe care o poart peste dini ca s nu-i mai road
unghiile. Apoi se mai plesnete o dat cu elasticul. Se lovete tare, ca i cu un bici, iar durerea e atroce.
Te rog s te duci imediat la morg, spune Scarpetta i se uit la vecina care-i privete de sus, de la fereastr. O s m asigur c detectivul Marino e acolo s te primeasc.
Dup care doctoria face un pas n spate. Dintr-odat, observ ceva n spatele dricului. Se apleac i se uit mai bine.
De parc nu era i-aa destul de ru, comenteaz ea cltinnd din cap.
Lucious se d jos din main i nu-i vine s cread.
Fir-ar al dracului! exclam el. Fir-ar al dracului! Fir-ar al dracului! Fir-ar al dracului!

21

4
Coastal Forensic Pathology Associates (Laboratorul de Patologie Criminalistic de Coast), de la extremitatea Colegiului din Charleston.
Cldirea cu dou etaje a fost construit nainte de Rzboiul Civil i e puin aplecat ntr-o parte. Fundaia i s-a nfundat din cauza cutremurului din 1886. Sau asta e ceea ce i-a spus agentul imobiliar atunci cnd Scarpetta a cumprat
imobilul din raiuni pe care Pete Marino nici acum nu le nelege.
Existau i alte cldiri, mult mai frumoase i noi-noue, pe care Scarpetta i le-ar fi putut permite. Dar, dintr-un motiv misterios, ea, Lucy i Rose au decis s-o cumpere pe asta. O cldire care a necesitat mai mult munc dect i-a nchipuit
Marino atunci cnd a acceptat postul de aici. Luni de zile, toi au jupuit straturi succesive de vopsea i lacuri, au spart perei, au nlocuit ferestre i igle pe acoperi. Au cutat ustensile second-hand pe la case funerare, spitale i restaurante,
pentru ca, n final, s pun la punct o morg foarte bine utilat: are sistem special de ventilaie, hote chimice, un generator de rezerv, o camer de rcire i una frigorific, o camer de descompunere, cruuri chirurgicale i trgi. Pereii i
podelele sunt acoperite cu o vopsea cu rin, care poate fi splat cu furtunul, iar Lucy a instalat un sistem de securitate i o reea de computere wireless. Toate sunt pentru Marino la fel de misterioase ca i codul lui da Vinci.
Cine dracu s vrea s sparg cldirea asta? i spune el lui Shandy Snook, n timp ce tasteaz codul de acces care dezactiveaz alarma de la ua dinspre rampa de ncrcare a morgii.
Pun pariu c muli ar vrea, i rspunde femeia. Hai s ne bgm i noi nasu pe-aici.
Nu. Nu pe-aici.
Marino o ghideaz ctre o alt u prevzut cu sistem de alarm.
Vreau s vd un cadavru-dou.
Nu.
De ce, i-e fric? E uimitor ce fric i-e de ea, i spune Shandy, n timp ce nclrile i scrie pe podea la fiecare pas. Parc-ai fi sclavul ei.
Shandy i repet chestia asta tot timpul i, de fiecare dat, Marino se enerveaz i mai tare.
Dac mi-ar fi fost fric de ea, nu i-a fi dat drumu nuntru, nu? Indiferent ct m-ai fi btut la cap. n toat cldirea sunt camere de supraveghere, deci de ce te-a fi luat cu mine nuntru, dac mi-ar fi fric de ea?
Shandy se uit n sus ctre o camer de supraveghere, zmbete i face cu mna.
Termin, i-o reteaz Marino.
De ce? Cine-o s m vad? Nu-i nimeni aici. Numai noi, fricoii. Iar efa cea Mare n-are nici un motiv ca s verifice nregistrrile, nu? Te caci pe tine de frica ei. Mi se face grea cnd te vd aa, ditamai mlaiu mare. Nu m-ai lsat s
intru dect fiindc tmpitul la de la pompe funebre a fcut pan. Iar efa cea Mare n-o s vin dect mai trziu. i nimeni n-o s se uite la nregistrrile de pe camere.
Shandy face iar cu mna ctre una din camere.
Art bine pe televizor. Tu ai fost vreodat la televizor? Taic-miu era tot timpul la televizor. i fcea singur reclamele. Am aprut i eu n cteva dintre ele. Probabil c-a fi putut s fac carier n televiziune, dar cine vrea ca oamenii s se
holbeze la tine tot timpul?
n afar de tine? Marino i d una peste fund.
Birourile sunt la primul etaj. Al lui Marino este cel mai stilat din cte-a avut pn acum. Are podele din lemn de pin, un bru decorativ de jur mprejurul pereilor i stucaturi luxoase.
Vezi tu, la o mie opt sute, i explic el lui Shandy intrnd n ncpere, biroul meu probabil c-a fost camera n care se lua masa.
Noi, n Charlotte, aveam o camer de zece ori mai mare dect asta, vine replica femeii, care se uit peste tot i mestec gum.
Shandy n-a mai fost niciodat la el n birou. N-a mai intrat niciodat n cldirea asta. Marino n-ar ndrzni s-i cear acordul lui Scarpetta, iar doctoria nu i l-ar da. Dar dup o noapte de tvleli cu Shandy, femeia a nceput din nou s-l
toace cum c e sclavul lui Scarpetta. Iar pe Marino l-a apucat ciuda. Apoi Kay l-a sunat s-l anune c Lucious Meddick a fcut pan i deci c-o s mai ntrzie i-atunci Shandy iar a nceput s-l piseze, s-i spun c el sare pentru orice i c
mai bine ar duce-o pe ea la morg, ntr-un tur de prezentare, aa cum l-a tot rugat toat sptmna. n fond, ea e iubita lui i-ar trebui mcar s vad unde lucreaz brbatul ei. Aa c Marino i-a zis s-l urmeze cu motocicleta ei spre nord, pe
Meeting Street.
Astea sunt antichiti originale, se laud el. De la anticari. Doc le-a reparat i le-a lustruit cu mna ei. Sunt mito, nu? E pentru prima oar n via cnd stau la un birou care e mai btrn ca mine.
Shandy se aaz n scaunul de piele din spatele biroului i ncepe s trag de sertare.
Rose i cu mine am umblat pe-aici o grmad pn ne-am dat seama ce i cum a fost i-apoi am hotrt ca biroul ei s fie n dormitorul cel mai mare. ncperea cea mai spaioas, biroul lui Doc, a fost ceea ce la vremea aia se numea
sufrageria, camera de edere.
Ce prostie!
Shandy se uit ntr-unui dintre sertarele biroului.
Cum poi s gseti ceva aici? Arat de parc-i ndesi toate rahaturile n sertare fiindc i-e lene s le ndosariezi.
tiu exact unde sunt toate. Am propriul meu sistem de ndosariere. Totul e sortat n funcie de sertare. Cam ca n sistemul decibelilor al lui Dewey.
Ei, atunci unde i-s fiele, uriaule?
Aici sus, i rspunde Marino i-i ciocnete cu degetul capul proaspt ras.
N-ai nici un caz de crim mai ca lumea pe-aici? Ceva poze?
Nu.
Femeia se ridic i-i trage-n sus pantalonii din piele.
Deci efa cea Mare a primit camera de edere. Vreau s-o vd.
Nu.
Am dreptul s vd unde lucreaz, dac tipa tot pare c e stpna ta.
Nu e stpna mea i nu mergem acolo. Oricum n-ai ce s vezi n camera aia. Nu sunt dect cri i-un microscop.
Bag mna-n foc c are ceva cazuri de crim ca lumea n camera aia a ei de edere.
Nu. Cazurile sensibile le inem ncuiate. Cu alte cuvinte, alea care i s-ar prea ca lumea.
Orice camer e pentru edere, nu? Atunci de ce leia i se spune camer de edere?
Femeii nu-i mai tace gura.
Ce tmpenie!
n vremurile alea, se numea camer de edere ca s se fac diferena ntre ea i salonul de primire, i explic Marino privindu-i biroul cu mndrie, oprindu-se asupra diplomelor pe care le are expuse pe pereii cu paneluri, asupra
dicionarului celui mare pe care nu-l folosete niciodat i asupra tuturor crilor de referin pe care Scarpetta i le d lui atunci cnd ea primete ediiile noi, revizuite.
Sigur c Marino i oprete privirile i asupra trofeelor lui de la bowling toate sunt lustruite i aranjate frumos pe rafturi ncastrate n zid.

22

Salonul de primire era o camer formal unde-i bgai pe ia care nu voiai s stea prea mult, pe cnd cu camera de edere era exact invers. De-asta se numete i sufragerie.
Mi se pare c, chiar dac te plngi, tu te bucuri c a cumprat cldirea asta.
Nu e rea pentru o cas att de veche. Dar mie mi-ar fi plcut ceva nou.
Nici mdularu tu btrn nu e prea ru, zice Shandy i-l prinde de prohab i-l strnge pn cnd pe Marino ncepe s-l doar. De fapt, mi se pare c e ca nou. Arat-mi biroul ei. Arat-mi unde lucreaz efa cea Mare, insist femeia i-l
apuc din nou de prohab. Ai probleme din cauza ei sau a mea?
Mucles, i-o taie Marino i-i ndeprteaz mna, deranjat de glumele lui Shandy.
Arat-mi unde lucreaz.
i-am spus nu.
Atunci arat-mi morga.
Nu se poate.
De ce? Fiindc mori de frica ei? Ce-o s fac? O s cheme poliia morgilor? Arat-mi-o, i cere femeia.
Marino se uit la camera micu din colul coridorului. Nimeni n-o s vad nregistrrile. Shandy are dreptate. Cine s se deranjeze s fac chestia asta? N-ar avea nici un motiv. i, din nou, brbatul e cuprins de senzaia aia un amestec
de ciud, agresivitate i dorin de rzbunare care-l determin s vrea s fac ceva ngrozitor.
Degetele doctoriei Self alearg pe tastatura laptopului. E-mail-uri aterizeaz tot timpul (de la ageni, avocai, directori de companii, directori de televiziuni, pacieni speciali i de la fani foarte deosebii).
n schimb, nimic nou nu apare de la el. De la Sandman, Omul Nisipului. Doctoria nu mai are rbdare. Brbatul vrea s-o fac s cread c-a fcut inimaginabilul, ca s-o chinuie cu-attea temeri i griji, ca s-o fac s se gndeasc la acel
ceva inimaginabil. Cnd a deschis ultimul e-mail de la el, n acea zi fatidic de vineri, n timpul pauzei de diminea de la studioul de televiziune, ceea ce i-a trimis Sandman, ultimul lucru pe care i l-a trimis i-a dat seama c era ceva care-i
schimb viaa. Cel puin temporar.
Doamne, f s nu fie adevrat.
Ce proast i ce naiv a fost cnd i-a rspuns atunci cnd, toamna trecut, Sandman i-a trimis primul mesaj pe adresa ei personal de e-mail. Dar a fost intrigat. Cum de putuse brbatul s obin adresa ei foarte, foarte personal?
Trebuia s afle. Aa c i-a rspuns i l-a ntrebat. Sandman n-a vrut s-i spun. Dar au nceput s corespondeze. Sandman e o persoan neobinuit. E special. S-a ntors acas din Irak, acolo unde a fost profund traumatizat. innd cont c
putea fi un invitat extraordinar pentru emisiunea ei, Self a dezvoltat cu el o relaie terapeutic on-line. ns fr s aib habar c brbatul ar putea s fie capabil s comit inimaginabilul.
Doamne, te rog, f s nu fie adevrat.
De-ar putea s ia totul de la capt. Dac nu i-ar fi rspuns. Dac n-ar fi ncercat s-l ajute. Omul e nebun. i sta e un termen pe care Self rareori l folosete. Ea, care i-a construit faima pe principiul c oricine este capabil s se schimbe.
Dar nu i el. Nu dac a comis inimaginabilul.
Doamne, te rog, f s nu fie adevrat.
Dac a comis inimaginabilul, atunci e o fiin uman hidoas, care nu mai poate fi recuperat. Sandman. Ce nseamn asta? i de ce nu i-a cerut s-i explice? De ce nu l-a ameninat c ntrerupe orice contact dac el se ncpneaz s-i
refuze explicaia?
Pentru c ea e psihiatru. Iar psihiatrii nu-i amenin pacienii.
Doamne, te rog, f ca inimaginabilul s nu fie adevrat.
Indiferent cine e n realitate, pe Sandman nu mai poate s-l ajute nici ea, nici nimeni altcineva de pe pmnt, iar acum e posibil ca brbatul s fi fcut un lucru la care ea nu s-ar fi ateptat niciodat. E posibil s fi comis inimaginabilul!
Dac a fcut asta, atunci pentru doctoria Self nu exist dect o singur cale ca s se salveze. A decis asta la studio, ntr-o zi pe care n-o s-o uite niciodat, adic atunci cnd a vzut fotografia pe care brbatul i-a trimis-o i cnd a realizat c
s-ar putea s fie n pericol din mai multe puncte de vedere. Din cauza asta a fost obligat s le spun productorilor c are o urgen de familie despre care nu poate s dea detalii. O s stea departe de microfon pentru nu mai mult de cteva
sptmni, sper ea. Productorii vor fi nevoii s-l aduc pe nlocuitorul ei obinuit (un psiholog puin amuzant, care nu reprezint un pericol pentru ea, dar care se iluzioneaz creznd asta). Tocmai din acest motiv Self nu-i poate permite s
dispar mai mult de cteva sptmni. Toat lumea vrea s-i ia locul. Doctoria Self l-a sunat pe Paulo Maroni (a spus c are nevoie de nc o intervenie n direct din partea lui i i s-a fcut legtura imediat) i (deghizat) s-a urcat ntr-o
limuzin (nu se putea folosi de nici unul dintre oferii ei) i (tot deghizat) a luat un avion particular, apoi s-a internat, n secret, la McLean, unde e n siguran, ascuns i unde, sper ea, o s afle curnd c inimaginabilul nu s-a produs.
Totul e o glum oribil. Sandman n-a fcut aa ceva. Nebunii fac mrturisiri false totul timpul.
(Dar dac nu e aa?).
Ea trebuie s ia n calcul cea mai teribil variant de scenariu: oamenii vor da vina pe ea. Vor spune c din cauza ei nebunul a fcut o fixaie pe Drew Martin, dup ce fata a ctigat toamna trecut US Open i a aprut n emisiunile
doctoriei Self. Emisiunile au fost incredibile, iar interviurile n exclusivitate. Cte ore remarcabile au petrecut ea i Drew n emisiunile alea, discutnd despre gndirea pozitiv, despre puterea cu care poi s te narmezi folosindu-te de propriile
unelte, despre faptul c ntr-adevr poi s decizi tu nsui dac s ctigi sau s pierzi i despre felul n care acest fel de a gndi i-a dat posibilitatea lui Drew ca, la numai aisprezece ani, s repurteze una dintre cele mai neateptate victorii din
istoria tenisului. Seria ultra-premiat a doctoriei Self, Cnd s ctigi, a avut un succes extraordinar.
Pulsul femeii se accelereaz atunci cnd revine la cealalt parte a ororii. Deschide, din nou, e-mail-ul de la Sandman, de parc dac l citete iar, de parc dac l citete de destule ori, situaia o s se schimbe cumva. Mesajul nu conine nici
un text, ci doar un ataament: o fotografie, la o rezoluie nspimnttor de mare, cu Drew goal, aezat ntr-o cad din mozaic cenuiu, ngropat adnc ntr-o podea din ceramic ars. Apa i ajunge pn la bru i, atunci cnd doctoria Self
mrete imaginea, aa cum a fcut-o de-attea ori, reuete s vad pielea de gin de pe braele lui Drew i buzele i unghiile vinete, ceea ce sugereaz faptul c apa care se scurge dintr-un robinet vechi de aram este rece. Drew are prul ud
i o expresie a feei care e greu de descris. E uluit? Jalnic? ocat? Fata arat ca i cum ar fi drogat.
Sandman i-a spus doctoriei Self n mail-urile precedente c, n Irak, a devenit o obinuin s ii prizonierii dezbrcai n ap. S-i bai, s-i umileti i-apoi s-i obligi s urineze unii pe alii. Faci ceea ce trebuie s faci, i-a scris el. Dup o
vreme, ajunge s i se par ceva normal. Iar pe el nu l-a deranjat s fac poze. Nu l-a deranjat prea tare pn cnd a fcut lucrul la. Sandman nu i-a spus niciodat ce nseamn lucrul la, dar ea e convins c de atunci brbatul a nceput s
se transforme ntr-un monstru. Asta presupunnd c a comis inimaginabilul. Asta dac fotografia pe care i-a trimis-o nu e trucat.
(Dar chiar dac e trucat, atunci el tot e un monstru fiindc i-a fcut aa ceva!).
Self studiaz fotografia, cutnd orice indiciu care s-i spun c e vorba de un fals. O mrete i o micoreaz, o reorienteaz, se uit la ea cu atenie. Nu, nu, nu, continu ea s se mbrbteze singur. Sigur c nu e adevrat.
(Dar dac e?).
Mintea doctoriei Self ronie idei. Dac este considerat vinovat, cariera ei va fi terminat. Cel puin pentru o vreme. Milioanele ei de fani vor spune c e vina ei, fiindc-ar fi trebuit s-i dea seama ce-o s urmeze, n-ar fi trebuit s discute
despre Drew n e-mail-urile schimbate cu pacientul anonim care-i spune Sandman i care a pretins c-a vzut-o pe fat la televizor, c-a citit despre ea i c i s-a prut c e drgu, dar singur i c e sigur c ei doi se vor ntlni, c ea se va
ndrgosti de el i c nu va mai suferi.
Dac publicul afl ce-a fcut, se va repeta toat povestea din Florida. Numai c, de data asta, va fi i mai grav. Ea va fi acuzat. Pe nedrept. i, cel puin, temporar.
Am vzut-o pe Drew n emisiunea ta i i-am simit suferina de nendurat, i-a scris Sandman. O s-mi mulumeasc.
Doctoria Self se uit la imaginea de pe ecran. Ea va fi acuzat pentru c nu a anunat poliia imediat ce a primit e-mail-ul, n urm cu exact nou zile. Nimeni n-o s-i accepte motivele, care sunt perfect logice: dac fotografia trimis de

23

Sandman e real, era deja mult prea trziu pentru ca ea s mai poat s intervin; dac totul e o glum bolnav (ceva fcut cu unul dintre programele alea de mrire a fotografiilor), atunci ce sens ar fi avut s divulge mesajul i poate chiar s
dea idei altor mini bolnave?
ngrijorat, gndurile doctoriei se ndreapt ctre Marino. i ctre Benton. Ctre Scarpetta.
Gndurile i se fixeaz pe Scarpetta.
Pe Scarpetta, cu costumul ei negru, cu dungi groase de un albastru pal, cu bluza ei asortat, care-i face ochii s par i mai albatri. Scarpetta cu prul ei blond, tuns scurt. Scarpetta care se machiaz foarte discret. Scarpetta, femeia
puternic, pe care nu ai cum s-o ignori, care sttea dreapt, dar, n egal msur, relaxat, n scaunul din boxa martorilor, cu faa ctre jurai. Acetia o priveau vrjii, n timp ce ea rspundea la ntrebri i ddea explicaii. Nici o secund
Scarpetta nu i-a consultat carnetul cu notie.
Dar nu e adevrat c aproape toate cazurile de spnzurare sunt rezultatul unei tendine suicidale? Ceea ce sugereaz faptul c e posibil ca victima s-i fi luat viaa singur? a ntrebat-o unul dintre avocaii doctoriei Self, preumblnduse prin sala de judecat a tribunalului din Florida.
Ea i ncheiase depoziia, dar nu putuse s reziste tentaiei de a urmri procesul n continuare. De a o urmri pe ea. Pe Scarpetta. A ateptat ca femeia s se ncurce n cuvinte, s fac o greeal.
Din punct de vedere statistic, n epoca modern, este adevrat c majoritatea cazurilor de spnzurare din cte se tie sunt sinucideri, spune Scarpetta uitndu-se la jurai i nu la avocatul doctoriei Self, rspunzndu-i de parc
brbatul ar fi vorbit dintr-o alt camer, prin interfon.
Din cte se tie? Vrei s spunei, doamn Scarpetta, c
Doamn doctor Scarpetta, l corecteaz ea zmbindu-le jurailor.
Acetia i zmbesc la rndul lor fascinai, evident sedui de prezena ei, vrjii completamente de ea.
Asta n timp ce Scarpetta continu s distrug credibilitatea i profesionalismul doctoriei Self, fr ca nimeni s-i dea seama c totul nu e dect manipulare i minciuni. Da, da, de minciuni! Crim, nu sinucidere. Indirect, doctoria Self e
acuzat de crim! Dar nu e vina ei. N-a avut de unde s tie c oamenii ia aveau s fie ucii. Numai pentru c-au disprut de-acas nu nsemna obligatoriu c-au pit ceva ru.
Iar cnd Scarpetta a sunat-o s-i pun ntrebri dup ce a gsit un flacon cu medicamente pe care, la doctorul care l-a prescris, era trecut numele ei, avea tot dreptul s refuze s discute despre oricare dintre fotii sau actualii ei pacieni.
De unde-ar fi putut ea s tie c unul dintre ei avea s fie omort? Omort ntr-o manier de nedescris. Nu era vina ei. Dac ar fi fost vina ei, atunci ar fi fost deschis un proces penal, nu unul civil, intentat de rudele lacome ale victimei. Nu era
vina ei, dar Scarpetta i fcuse, n mod deliberat, pe jurai s cread contrariul.
(Scena din sala de judecat i umple mintea).
Vrei s spunei c nu putei s determinai dac un caz de spnzurare este o sinucidere sau o crim? ridic tonul avocatul doctoriei Self.
Scarpetta spune:
Nu n absena martorilor sau a circumstanelor care dovedesc clar ce s-a ntmplat
Adic?
Adic faptul c e imposibil ca o persoan s-i fac singur aa ceva.
De exemplu?
De exemplu, o persoan e gsit atrnnd spnzurat de un stlp nalt de iluminat stradal. n preajm nu exist nici o scar, iar minile le are strns legate la spate, rspunde doctoria.
Acesta e un exemplu real sau l-ai inventat acum? rnjete avocatul.
E un caz din 1962. Un caz de linaj n Birmingham, Alabama, rspunde Scarpetta, privindu-i pe jurai, dintre care apte sunt negri.
Doctoria Self revine la realitate din cealalt parte a ororii i nchide fotografia de pe ecran. ntinde mna dup telefon i sun la biroul lui Benton Wesley. Instinctul i spune imediat c femeia necunoscut care rspunde e tnr, i
supraapreciaz importana, are o atitudine de ef i deci, probabil, provine dintr-o familie bogat, a fost angajat de spital ca o favoare i i st lui Benton ca un ghimpe n coast.
Care este prenumele dumneavoastr, doamn doctor Self? o ntreab femeia, ca i cnd n-ar fi tiut cine este doctoria Self.
Asta n condiiile n care tot spitalul o cunoate.
Sper c doctorul Wesley a reuit pn acum s ajung la serviciu, i spune Self. Ateapt un telefon din partea mea.
N-o s ajung pn la unsprezece.
Ca i cnd doctoria Self ar fi un nimeni.
Pot s v ntreb n ce problem l sunai?
Nu e nevoie. i dumneavoastr suntei? Nu cred c ne-am cunoscut. Ultima dat cnd am sunat, mi-a rspuns altcineva.
Nu mai lucreaz aici.
i numele dumneavoastr este?
Jackie Minor. Sunt noua asistent de cercetare. Tonul femeii devine grandios. Probabil c nc nu i-a terminat teza de doctorat. Asta dac o s-o termine vreodat.
Doctoria Self continu cu drglenie:
Ei, i mulumesc foarte mult, Jackie. i presupun c ai acceptat postul sta ca s-l poi asista pe doctorul Wesley n programul lui de cercetare. Cum se numete? Activarea dorsolateral n sindromul ciclelii materne?
ADSCM? a exclamat Jackie surprins. Cine-i zice aa?
Pi, tocmai ai spus-o tu, vine replica doctoriei Self. Pn acum eu nu m gndisem la acronim. Tu mi-ai dat ideea. Eti foarte istea. Ce poet Ia s vedem dac-mi aduc aminte citatul: Isteimea e genialitatea de a observa i metafora
exprimrii. Sau ceva n genul sta. Cred c e vorba de Alexander Pope. O s ne cunoatem curnd. Foarte curnd, Jackie. Dup cum probabil c tii i eu fac parte din grupul programului de cercetare. Cel cruia tu i-ai spus ADSCM.
tiam c e implicat cineva important. Tocmai din cauza asta, doctorul Wesley a stat aici tot weekendul i m-a rugat s vin azi mai devreme. Pe program nu e trecut dect VIP.
Cred c are o munc foarte solicitant.
Categoric.
Dat fiind reputaia lui internaional.
De asta am i vrut s fiu asistenta lui de cercetare. Am aplicat pentru o specializare n psihologie criminalistic.
Bravo! Foarte bine. Poate c-o s te invit ntr-o zi n emisiunea mea.
Nu m-am gndit la asta.
Ei, ar trebui s te gndeti, Jackie. Eu m-am gndit foarte serios s-mi extind orizonturile nspre Cealalt parte a ororii. Cealalt parte a cazurilor de crim. Partea pe care oamenii nu o percep: mintea criminalilor.
Numai despre asta sunt interesai oamenii, e de acord Jackie. Nu e nevoie dect s dai drumul la televizor. Toate emisiunile sunt despre crime.
Aa c am nceput s iau n consideraie ideea de a-mi angaja nite consultani de producie.
Sunt oricnd ncntat s purtm o discuie n sensul sta.

24

Ai interogat deja vreun infractor violent? Sau poate ai asistat la vreunul dintre interogatoriile doctorului Wesley?
nc nu. Dar cu siguran c-o s-o fac.
O s mai discutm, doamn doctor Minor. Este corect, nu? Doamn doctor Minor?
Imediat dup ce-mi dau examenele i-o s gsesc timp s m ocup de disertaie. Deja am nceput s punem la cale ceremonia mea de consacrare.
Normal. E unul dintre cele mai frumoase momente din via.
n secolul trecut, laboratorul de informatic cu perei decorai cu stucaturi, care se afl n spatele morgii cu ziduri din crmid veche, a fost adpostul cailor i al grjdarilor.
Din fericire, nainte de formarea unei comisii de expertiz care s se opun, cldirea a fost transformat ntr-un garaj/spaiu de depozitare, care acum a devenit, aa cum zice Lucy, laboratorul cu care trebuie s se mulumeasc. E fcut din
crmid. E mic. E minimal. Pe cealalt parte a rului Cooper, acolo unde pmnt e din belug, restriciile de construcie n-au colii att de ascuii, cum se exprim Lucy, a nceput deja s se lucreze la o cldire mult mai mare. Noile
laboratoare criminalistice, atunci cnd vor fi gata, vor avea toate instrumentele i capacitile tiinifice imaginabile. Deocamdat se descurc onorabil n ceea ce privete analiza amprentelor, testele de toxicologie, cele pentru armele de foc, o
parte dintre analizele pentru dovezi de contact i cele de ADN. FBI-ul n-a vzut nc nimic. Lucy o s-i fac s-i plng de mil.
nuntrul ncperii din crmizi vechi i cu podele din lemn de brad se afl domeniul ei ntr-ale calculatoarelor, care e protejat de lumea exterioar cu geamuri antiglon i antifurtun. Transperantele sunt ntotdeauna lsate n jos. Lucy st
n faa unei staii de lucru, care e conectat la un server de aizeci i patru de giga-bii, cu un asiu montat pe ase U rack-uri. Kernel-ul sistemul de operare care face legtura dintre software i hardware este construit avnd la baz un
model inventat de ea, folosind acel limbaj de asamblare, care s-i permit lui Lucy s poat s comunice cu motherboard-ul direct, atunci cnd i-a creat cyberworid-ul sau ceea ce ea numete Infinitatea Spaiului Interior (ISI), pronunat IS,
al crui prototip l-a vndut pentru o sum surprinztor de mare, care, din decen, nici nu poate fi pronunat. Lucy nu vorbete niciodat despre bani.
n partea de sus a pereilor sunt nirate monitoare video plate, care transmit non-stop imagini din toate unghiurile i absolut orice sunet captat de sistemul de camere wireless i microfoane ncastrate. Iar ceea ce vede Lucy acum pe
monitoare e incredibil.
Nenorocit cretin, spune cu voce tare Lucy ctre monitorul din faa ei.
Marino o duce pe Shandy Snook ntr-un tur de prezentare a morgii. Pe monitoare, cei doi apar filmai din diverse unghiuri, iar vocile le sunt att de clare, nct e ca i cum Lucy ar fi chiar lng ei.
Boston. Etajul cinci al unei cldiri din piatr cenuie, datnd de la jumtatea secolului al XIX-lea, care se afl pe Beacon Street. Benton Wesley st la birou i se uit pe fereastr la un balon cu aer cald care plutete pe deasupra pajitii i a
ulmilor scoieni care sunt la fel de btrni ca America. Balonul alb se ridic uor ca o lun uria profilat pe fundalul oraului.
Telefonul mobil ncepe s-i sune. Benton i ia casca i spune Wesley, spernd din tot sufletul s nu fie vorba despre vreo urgen care s aib legtur cu doctoria Self, actuala npast czut pe capul spitalului i probabil cea mai
periculoas dintre toate.
Eu sunt, i anun Lucy n ureche. Logheaz-te. i trimit invitaia de conferin.
Benton n-o ntreab de ce. Se logheaz la reeaua wireless a lui Lucy, care-i transfer imagini, sunete i informaii n timp real. Faa lui Lucy umple ecranul laptopului de pe biroul lui Benton. Fata arat proaspt. Ca de obicei, are o
frumusee dinamic. Numai c, de data asta, ochii i sclipesc din cauza furiei.
O s ncerc alt chestie, spune ea. Te conectez la sistemul de securitate ca s vezi tu ce vd i eu chiar acum. Bine? Ecranul tu ar trebui s se mpart n patru, ca s preia patru unghiuri sau patru zone. Depinde ce aleg eu. Astea patru
ar trebui s fie suficiente ca s vezi ce face aa-zisul nostru prieten Marino.
Am priceput, zice Benton n timp ce ecranul i se mparte n patru ferestre, permindu-i astfel s vad simultan patru zone supravegheate de camerele din cldirea lui Scarpetta.
Interfonul din zona de ncrcare a morgii.
n colul din stnga sus al ecranului, Marino i o tnr sexy, dar cu aspect ieftin, mbrcat n haine de piele de motociclist, sunt n holul de la etaj, cel care d spre biroul lui Scarpetta, iar brbatul i spune tinerei:
Tu stai aici pn cnd o nregistrez.
De ce nu pot s vin cu tine? Nu mi-e fric. Vocea femeii rguit i cu un pregnant accent sudist e transmis clar prin boxele de pe biroul lui Benton.
Ce naiba? i spune el lui Lucy prin telefon.
Fii atent, vine rspunsul. Asta e cea mai recent minune de fat pe care-a adoptat-o.
De cnd?
A, pi, s vedem! Cred c-a nceput s se culce cu ea lunea trecut. Adic n aceeai noapte n care s-au cunoscut i s-au mbtat mpreun.
Marino i Shandy se urc n lift. O alt camer i preia n timp ce el i spune:
OK, da dac tipu-i zice ceva lu Doc, m-am ras.
Tra-la-la, tipa te strnge de momie, recit Shandy ngnat, imitnd melodia unui cntecel.
O s-i iei un halat ca s ascundem pielea, dar s-i ii gura i s nu faci nimic. S n-o iei razna sau s faci ceva. Vorbesc serios.
Am mai vzut mori, zice femeia. Uile liftului se deschid i cei doi ies.
Tata s-a necat c-o bucat de friptur chiar sub nasu meu i al familiei, i explic Shandy.
Vestiarul e acolo. Ua de pe stnga, i arat Marino.
Pe stnga? Stnd cu faa ncotro?
E prima u de dup col. Ia-i un halat. Repede!
Shandy o rupe la fug. ntr-una dintre ferestrele ecranului, Benton o vede n vestiar vestiarul lui Scarpetta lund un halat albastru dintr-unul dintre dulapuri halatul i dulapul lui Scarpetta i trgndu-l grbit pe ea. Halatul e pus
de-a-ndoaselea. Marino o ateapt pe hol. Femeia alearg napoi, cu halatul nelegat, fluturndu-i pe lng trup.
Alt u. Cea care d ctre rampa de ncrcare. Acolo unde motocicletele lui Marino i Shandy sunt parcate i nconjurate cu conuri fosforescente. nuntru se afl un dric. Sunetul motorului se izbete de pereii din crmid veche. Un
angajat al serviciilor funerare se d jos din main. Brbatul e deirat i stngaci i e mbrcat ntr-un costum cu cravat. Ambele sunt la fel de negre i de lucioase ca i dricul. Omul i desfoar trupul slbnog aa cum ai desface picioarele
unei trgi. E ca i cnd s-ar transforma n personajul pe care i-l cere meseria. Benton remarc un lucru ciudat la minile brbatului. Felul n care acesta i le ine strnse, de parc-ar fi nite gheare.
Eu sunt Lucious Meddick, spune brbatul i deschide ua din spatele dricului. Ne-am ntlnit zilele trecute, cnd l-au pescuit pe bieelul la din mlatin.
Brbatul i trage o pereche de mnui din latex, iar Lucy focalizeaz camera asupra lui. Benton observ gutiera din plastic de pe dinii omului i elasticul de la ncheietura minii drepte.
Mai aproape de mini, i spune Benton lui Lucy. Aceasta focalizeaz i mai mult, n timp ce Marino zice, ca i cnd nu l-ar suporta pe brbat:
Da, mi-aduc aminte.
Benton sesizeaz vrfurile degetelor lui Lucious Meddick, care sunt roase pn la snge i-i spune lui Lucy:
Sufer de o form sever a bolii rosului unghiilor. E un tip de automutilare.
Vreo noutate?

25

Lucious se refer la bieelul care a fost ucis i despre care Benton tie c este nc n morg, fiindc nici pn-acum n-a fost identificat.
Nu-i treaba ta, i rspunde Marino. Dac ar fi fost vreo noutate pentru publicul larg, atunci ar fi aprut n ziare.
Dumnezeule! exclam Lucy n urechea lui Benton. Vorbete ca Tony Soprano.
Se pare c i-ai pierdut un capac de roat, remarc Marino artnd ctre roata din stnga spate a dricului.
Aia e roata de rezerv. Lucious e iritat.
Cam stric imaginea, nu? zice Marino. Pcleti omu cu vopseaua lustruit, da, mai jos, d de-o roat urt ca dracu.
Lucious deschide fnos portiera din spatele dricului i trage targa pe roile montate pe laterale. Picioarele pliante din aluminiu se desfac cu zgomot i se blocheaz n poziie vertical. Marino nu se ofer s-l ajute n vreme ce Lucious scoate
pe ramp targa cu trupul ascuns n sacul negru. Targa se lovete de cadrul uii. Individului i scap o njurtur.
Marino i face cu ochiul lui Shandy, care arat straniu aa cum st cu halatul descheiat i cu cizmele de piele neagr de motociclist. Nerbdtor, Lucious abandoneaz cadavrul nchis n sac n mijlocul holului, se plesnete peste mn cu
elasticul i spune pe un ton ridicat i iritat:
Trebuie s m ocup de hroage.
Vorbete mai ncet, l apostrofeaz Marino. Dac trezeti pe cineva?
N-am timp de glumele tale. Lucious s-a i pornit deja.
Nu te duci nicieri pn nu m ajui s-l transfer pe una din trgile noastre de ultim generaie.
Se d mare, rsun vocea lui Lucy n casca din urechea lui Benton. ncearc s-o impresioneze pe regina chipsurilor.
Marino scoate o targa din camera de rcire. Targa are picioarele desfcute i cam strmbe, iar roile i stau cam ntr-o parte, ca la crucioarele murdare din supermarketuri. El i un Lucious furios ridic cadavrul nchis n sac i-l transfer
pe targa de la morg.
efa aia a ta e o mare figur, zice Lucious. mi vine n minte cuvntul la cu e.
Nu i-a cerut nimeni prerea. Ai auzit pe cineva cerndu-i prerea? o ntreab el pe Shandy.
Femeia se uit la fix la sacul n care se afl cadavrul. Tace ca i cnd nici nu l-ar fi auzit pe Marino.
Nu-i vina mea c i-a ncurcat adresele pe Internet. S-a purtat de parc-ar fi fost problema mea c-am aprut la ua ei. N-am ncercat dect s-mi fac treaba. i eu m neleg cu toat lumea. Avei o firm de pompe funebre pe care o
recomandai clienilor?
D dracului un anun n Pagini Aurii.
Lucious se ndreapt ctre biroul micu de lng morg. Merge repede, abia ndoindu-i genunchii. Lui Benton i aduce aminte de o pereche de foarfeci.
Un sfert de ecran l arat pe Lucious n biroul morgii foind hrtii, deschiznd sertare i cotrobind n cutarea unui pix.
Pe un alt sfert de ecran apare Marino zicndu-i lui Shandy:
Nu i-a artat nimeni manevra Heimlich?
Sunt gata s nv orice, iubitule, i rspunde Shandy. Orice manevr vrei s-mi ari.
Vorbesc serios. Cnd taic-tu se neca, ncepe Marino s-i explice.
Am crezut c-a fcut infarct, un atac cerebral sau c are vreo criz, l ntrerupe femeia. A fost groaznic. S-a apucat de gt, a czut pe podea de i-a spart capul i s-a nvineit la fa. Nimeni n-a tiut ce s fac. Nimeni nu i-a dat seama c
se necase. i chiar dac ne-am fi dat seama, tot n-am fi putut s facem mai mult dect am fcut. Adic s sunm la urgene.
Dintr-odat, Shandy arat de parc-ar fi pe cale s izbucneasc n plns.
mi pare ru s-i spun, dar ai fi putut s facei ceva, i zice Marino. O s-i art. Uite, ntoarce-te!
Dup ce a terminat cu actele, Lucious iese grbit din biroul morgii i trece pe lng Marino i Shandy. Acetia nici nu-l bag n seam, n vreme ce omul intr, de unul singur, n sala de autopsie. Marino i cuprinde talia lui Shandy cu
braele lui mari i-i strnge pumnul, cu degetul mare orientat ctre partea de sus a abdomenului, chiar deasupra buricului. i prinde pumnul cu cealalt palm i-i mpinge minile n sus, cu o micare blnd, att ct s-i arate femeii
manevra. Apoi ridic palmele i-i pipie iubita.
Doamne-Dumnezeule, spune Lucy n urechea lui Benton. I s-a sculat chiar n nenorocita aia de morg.
n sala de autopsie, camera l surprinde pe Lucious ndreptndu-se ctre catastiful negru de pe mas, Cartea morilor, cum l numete politicoas Rose. Brbatul ncepe s nregistreze cadavrul, cu pixul pe care l-a luat din biroul morgii.
N-ar trebui s fac chestia asta, se aude vocea lui Lucy n urechea lui Benton. Numai mtua Kay are voie s umble n catastiful la. E un document legal.
Shandy i spune lui Marino:
Vezi, nu e deloc greu s fii aici. Ei, poate c e, remarc ea ntinznd mna i prinzndu-l de prohab. Chiar c tii cum s faci fericit o fat. O ridici n slvi! Hei!
Benton i spune lui Lucy:
Incredibil!
Shandy se ntoarce n braele lui Marino i-l srut l srut pe gur chiar acolo, n mijlocul morgii i, pre de-o clip, Benton se gndete c amorezii vor face sex pe hol.
Apoi:
Haide, ncearc pe mine, zice Marino.
Pe un alt sfert de ecran, Benton l urmrete pe Lucious, care rsfoiete cartea de nregistrri a morgii.
Cnd Marino se ntoarce, excitaia brbatului e foarte vizibil. Shandy abia dac-l poate cuprinde i izbucnete n rs. Marino i pune minile uriae peste ale ei, o ajut s-i mping pumnul i spune:
Nu glumesc. Dac m vezi vreodat necndu-m, mpingi exact cum i-am artat. Cu putere!
i brbatul i mai arat o dat.
Ideea e c trebuie s mpingi aerul din plmni pentru ca indiferent ce s-a nepenit pe traseu s zboare afar n acelai timp.
Shandy coboar braele i-l apuc iar de prohab. Marino o mpinge de lng el i se ntoarce cu spatele la Lucious, care iese din sala de autopsie.
A descoperit ceva legat de bieelul la? ntreab Lucious i se plesnete cu elasticul peste ncheietur. Presupun c nu, de vreme ce copilul e trecut n Cartea morilor ca necunoscut.
Era necunoscut cnd a fost adus. Ce-ai fcut acolo? i-ai bgat nasul prin catastif?
Marino arat ridicol aa cum st, cu spatele ctre Lucious.
E clar c nu e n stare s se descurce cu un caz att de complicat. Pcat c nu vi l-am adus eu. A fi putut s v ajut. tiu mai multe despre corpul omenesc dect orice doctor.
Lucious se mut ntr-o parte i se holbeaz la prohabul lui Marino.
Ei, salutare, exclam el.

26

Nu tii nimic i nu mai flencni despre bieelul la, sare Marino suprat. i nu mai flencni nici despre Doc. i car-te dracului de-aici!
Bieelu la de-acu cteva zile? ntreab Shandy.
Lucious pleac mpingndu-i targa zornitoare i lsnd cadavrul pe care tocmai l-a adus pe targa morgii, n mijlocul holului, chiar n faa uii din oel inoxidabil a camerei de rcire. Marino deschide ua i mpinge targa cea ncpnat
nuntru. Erecia brbatului e nc evident.
Dumnezeule, i spune Benton lui Lucy.
A luat Viagra sau ce-are? i rspunde vocea fetei n ureche.
De ce nu v luai un cru din sta nou sau cum i zice? ntreab Shandy.
Doc nu arunc cu banii.
Deci e i zgrcit. Pun pariu c-i d un rahat de salariu.
Dac avem nevoie de ceva, cumpr, dar nu risipete banii. Nu e ca Lucy. Ea ar fi n stare s cumpere i China.
ntotdeauna i ii partea lu efa cea Mare, nu? Da nu aa cum vii n partea mea, nu, iubitule?
Shandy l mngie.
mi vine s vomit, anun vocea lui Lucy. Shandy intr n camera de rcire ca s vad ce-i nuntru. Aerul rece care este suflat nuntru se aude n boxele lui Benton.
Una dintre camerele din zona de ncrcare l surprinde pe Lucious strecurndu-se n spatele volanului.
Tipa a fost omort? ntreab Shandy despre cea mai recent livrare, apoi se uit ctre un alt sac, care e aezat ntr-un col. Vreau s tiu ce e cu putiul.
Lucious o ia din loc cu motorul duduind. Ua de la rampa de ncrcare se nchide zgomotos n spatele lui. Sunetul seamn cu cel produs de un accident de main.
A murit din cauze naturale, o lmurete Marino. E o asiatic btrn. Optzeci i cinci de ani sau ceva n genul sta.
Dac-a murit din cauze naturale, atunci de ce-a fost trimis aici?
Fiindc-aa a vrut legistul. De ce? S m ia dracu dac tiu. Doc mi-a zis numai s fiu aici. S m ia dracu dac tiu. Mie mi se pare c-i un infarct clar. Parc miros ceva, zice Marino i se strmb.
Hai s ne uitm, sare Shandy. Haide! Doar tragem niel cu ochiul.
Benton i urmrete pe monitor. l vede pe Marino cum trage fermoarul sacului i pe Shandy cutremurndu-se dezgustat, fcnd un pas napoi i acoperindu-i cu mna nasul i gura.
Asta ai meritat, se aude vocea lui Lucy, care focalizeaz camera pe cadavru.
Acesta e deja intrat n descompunere i umflat de gaze. Abdomenul s-a nverzit. Benton tie mirosul la mult prea bine. O duhoare de putreziciune, diferit de oricare alta i care rmne agat n aer i de cerul gurii.
Fir-ar al dracului, se plnge Marino i trage la loc fermoarul. Probabil c zace moart de cteva zile i nenorocitul la de legist de la Beaufort County n-a vrut s se mai ncurce cu ea. i-a mutat nasul, aa-i? zice el rznd ctre Shandy.
i tu credeai c munca mea e aa, floare la ureche.
Shandy se apropie de sacul negru, micu, care st ntr-un col, stingher. Femeia nu se mai clintete. Se uit fix la sac.
Nu face asta, rostete Lucy n urechea lui Benton, dei ea i se adreseaz imaginii lui Marino de pe monitor.
Bag mna-n foc c tiu ce-i n sculeu sta, murmur Shandy att de ncet, nct abia se aude.
Marino iese din camera de rcire.
Afar, Shandy! Acum!
Ce-o s-mi faci? O s m nchizi aici? Hai, Pete! Deschide-mi sculeu sta. tiu c e bieelu la de care tocma ce-ai vorbit cu ciudatu la de la pompe funebre. Am auzit de bieelu sta la tiri. Deci e nc aici. De ce? Srcuu de el!
Cum st el singur i ngheat n frigideru sta!
A luat-o razna, remarc Benton. A luat-o razna de tot.
Nu vrei s vezi ce-i n sacu la, i spune Marino femeii intrnd din nou n camera de rcire.
De ce nu? E bieelu la de-a fost gsit la Hilton Head. la de care-au zis la toate tirile, repet Shandy. tiam eu. De ce mai e nc aici? Au aflat cine l-a omort?
Shandy nu se mic de lng sacul negru de pe targa.
Nu tim nici ct negru sub unghie. De-aia e nc aici. Haide!
Marino i face semn s-l urmeze i devine dificil s auzi vocile amndurora.
Las-m s-l vd.
Nu face asta, se aude, din nou, vocea lui Lucy vorbind cu imaginea lui Marino de pe monitor. Nu-i tia singur craca, Marino.
Nu vrei s-l vezi, i spune Marino lui Shandy.
O s m in tare. Am dreptul s-l vd, pentru c tu nu trebuie s ai secrete fa de mine. Asta e regula noastr. Aa c arat-mi c nu ai nici un secret fa de mine.
Femeia nu poate s-i ia ochii de la sac.
Nu. Cnd e vorba de chestii din astea, regula cu secretele nu se mai aplic.
Ba da! Se aplic. Hai, repede, c-o s nghe ca un cadavru d-sta!
Dac afl Doc vreodat
Iar ai nceput! i-e fric de ea de parc-ar fi stpn-ta. Ce-i aa de ru de nu crezi c-o s rezist? spune Shandy furioas, aproape urlnd, n timp ce i-a nconjurat braele n jurul torsului ca s se apere de frig. Pun pariu c putiul nu
pute la fel de ru ca btrna aia.
A fost jupuit i nu mai are ochi, o anun Marino.
Ah, nu, zice Benton frecndu-i faa cu palmele.
Shandy exclam:
Nu-i bate joc de mine! S nu ndrzneti s faci mito pe seama mea! Las-m s-l vd. Acum! M-am sturat pn peste cap s te vd fcndu-te mmlig cum i zice ea ceva!
N-am glumit. S tii. Ce se ntmpl n locul sta nu-i o glum. Asta i-am i tot zis. Tu habar nu ai cu ce m confrunt eu.
Ei, nu mai spune! Marea ta ef s fac aa ceva! S jupoaie un bieel i s-i scoat ochii. ntotdeauna ai zis c se poart foarte frumos cu morii. Apoi Shandy spune cu ur: Mie mi se pare c-i o nazist. ia jupuiau oamenii i fceau
abajururi din pielea lor.
Uneori nu ai cum s-i dai seama dac zonele albstrui sau roii de pe piele sunt ntr-adevr vnti dect dac te uii sub piele. Asta ca s fii sigur c e vorba de vase de snge sparte adic vnti sau, cum zicem noi, contuzii i nu
de livor mortis, declam Marino.
E de-a dreptul ireal, rsun Lucy n urechea lui Benton. Deci acum a devenit i legist-ef.

27

Nu e ireal, spune Benton. E teribil de nesigur. Se simte ameninat. E plin de ur. Se chinuie i vrea s scape de chinuri. Nu tiu ce se ntmpl cu el.
Tu i mtua Kay suntei ce se ntmpl cu el.
De la ce? ntreab Shandy fixnd sculeul negru.
De la faptul c i se oprete circulaia. Sngele se adun i, n unele locuri, din cauza asta, pielea se nroete. Seamn cu o vntaie proaspt. i mai pot fi i alte motive pentru care pielea s arate ca i cum omul ar fi fost rnit de
curnd. stora le zicem artefacte post-mortem. E complicat, spune Marino foarte plin de el. Ca s fii sigur, trebuie s jupoi pielea, aa, cu bisturiul brbatul face, prin aer, micri scurte, ca i cum ar tia ceva ca s poi s te uii dedesubt.
n cazul sta, erau chiar vnti. sta micu era plin de vnti. Din cap pn-n picioare.
Da ochii de ce i-i scoi?
Pentru alte cercetri. Caui urme de hemoragie. Aa cum gseti n sindromul copilului scuturat i-n altele. La fel faci i cu creierul. Creierul stuia mic e ntr-o gleat cu formol. Nu aici, ci la o facultate de medicin, unde se fac studii
speciale.
Doamne! Creieru biatului e ntr-o gleat?
Aa se face. l pui n soluia asta chimic s nu se descompun. i ca s poi s-l studiezi mai bine. E ca la mblsmare.
Da multe mai tii! Tu trebuia s fii doctoru aici, nu ea. Las-m s m uit.
Toate astea se petrec n camera de rcire, a crei u e larg deschis.
Eu m ocup cu chestiile astea de mai muli ani de ci ai tu, zice Marino. Sigur, a fi putut s m fac doctor, dar cine dracu vrea s mearg la coal att timp? i cine-ar vrea s fie ca ea? Tipa n-are o via a ei. Nu-i are dect pe morii
tia.
Vreau s-l vd, i cere Shandy.
Fir-ar al dracului! Nu tiu ce naiba e, exclam Marino. Nu pot s intru ntr-o camer de rcire, c i-ncepe s-mi ard buza dup-o igar.
Femeia caut ntr-unui din buzunarele vestei de piele de sub halat i scoate un pachet de igri i-o brichet.
Nu-mi vine s cred c cineva e n stare s-i fac aa ceva unui copila. Trebuie s-l vd. Sunt aici, aa c arat-mi-l!
Shandy aprinde dou igri i amndoi ncep s fumeze.
Fata e la limit. Manipulatoare, spune Benton. De data asta i-a ales o adevrat belea.
Marino desface targa i o scoate din camera de refrigerare.
Apoi trage fermoarul sacului. Plasticul fie. Lucy focalizeaz imaginea lui Shandy, care sufl fumul fixnd, cu ochii mrii, trupul bieelului mort.
Un bieel al crui trup slbu a fost tiat n pri aproape egale de la brbie pn la organele genitale, de la umeri la mini, de la olduri la degetele de la picioare. Pieptul i st cscat ca un pepene scobit i golit de miez. Nu mai are nici un
organ intern. Pielea i-a fost desprins i acum st rsfrnt n fii, care las s se vad buchete roii-vineii, urmele de hemoragii, de diverse vechimi i grade de profunzime. Vizibile sunt i diferitele rupturi i fracturi care au afectat cartilajele
i oasele. n locul ochilor sunt dou guri goale, iar prin ele se vede interiorul craniului.
Shandy ip.
O ursc pe femeia asta! O ursc! Cum a putut s-i fac aa ceva?! Cum a putut s-l hcuiasc i s-l jupoaie aa, ca pe cerb mpucat?! Cum poi s lucrezi pentru curva asta psihopat?!
Linitete-te. Nu mai ipa.
Marino trage fermoarul sacului i mpinge cadavrul napoi, n camera de rcire. Apoi nchide ua.
Te-am avertizat. Sunt unele lucruri pe care oamenii nu trebuie s le vad. De la o chestie din asta, te poi alege cu stres posttraumatic.
Acum o s-l vd tot timpul n minte. Aa. Curv bolnav la cap! Nazist nenorocit!
S-i ii gura pe treaba asta. M-ai auzit? i spune Marino.
Cum poi s lucrezi pentru un om ca sta?
Taci din gur. Vorbesc serios, insist Marino. Am dat i eu o mn de ajutor la autopsie i eu nu sunt nazist. Cu asta ne ocupm noi. Atunci cnd sunt ucii, oamenii o pesc de dou ori.
Marino ia halatul chirurgical al lui Shandy i-l mpturete grbit.
Putiul sta probabil c-a fost omort n ziua n care s-a nscut. Nimnui nu i-a psat de el. i sta e rezultatul.
Ce tii tu despre via? Voi credei c tii totul despre toat lumea, cnd, de fapt, nu vedei dect ceea ce-a rmas. Asta cnd i despicai ca nite mcelari.
Tu ai vrut s intri aici. Marino a nceput s se nfurie. Aa c taci din gur i s nu m faci pe mine mcelar.
Brbatul o las pe Shandy pe hol. Duce halatul napoi, n dulapul lui Scarpetta i seteaz alarma. Camera dinspre rampa de ncrcare i filmeaz pe cei doi. Ua uria a rampei scrie i zngne.
Vocea lui Lucy. Benton va fi cel care va trebui s-o informeze pe Scarpetta n legtur cu turul de prezentare al lui Marino. S-i anune trdarea care, dac ar ajunge la urechile presei, ar putea s-o distrug. Lucy se duce ctre aeroport i nu
se ntoarce dect mine, seara, trziu. Benton n-o ntreab nimic. E destul de sigur c Lucy tie deja, cu toate c fata nu i-a spus nimic. Apoi Lucy i relateaz povestea cu doctoria Self, cu e-mail-urile pe care i le-a trimis lui Marino.
Benton nu face nici un comentariu. Nu poate. Pe monitor, Marino i Shandy Snook demareaz clare pe motociclete.

28

5
Zngnitul roilor metalice pe pardoseal.
Ua de la camera frigorific se deschide parc mpotriva voinei, cu un sunet aspirat. Scarpetta mpinge nuntru targa de oel pe care se afl sacul de morg mic i negru. Ignor aerul ngheat i duhoarea de moarte congelat. De fermoarul
sacului este prins o etichet care se ataeaz, n mod normal, de unul din degetele mari de la picioarele cadavrelor. Pe etichet st scris: Necunoscut, data 30.04.2007 i semntura angajatului firmei de pompe funebre care a transportat
mortul. n registrul morgii Scarpetta a nregistrat Necunoscutul ca fiind de sex masculin, cu vrsta ntre cinci i zece ani, victim a unei crime comise pe Hilton Head Island, care se afl la o distan de dou ore de mers cu maina de Charleston.
Victima e de ras mixt: treizeci i patru la sut african subsaharian i aizeci i ase la sut european.
Intrrile din registru sunt ntotdeauna nregistrate de ea. Scarpetta e furioas de ceea ce a descoperit n urm cu dou ore, cnd a ajuns la morg i a vzut c trupul adus n dimineaa aceea a fost deja nregistrat. Probabil de Lucious
Meddick. n mod absolut incredibil, omul i-a arogat dreptul s decid singur c femeia n vrst pe care a transportat-o a avut o moarte natural, cauzat de un stop cardiac i respirator. Cretinul ngmfat! Toat lumea moare din pricina unui
stop cardiac i respirator. Chiar dac eti mpucat, lovit de o main sau cu o bt de baseball, decesul survine atunci cnd inima i plmnii nceteaz s mai funcioneze. Lucious nu avea nici dreptul i nici vreun motiv ca s concluzioneze
c moartea a survenit din cauze naturale. Ea nu a fcut nc autopsia, iar el nu are nici responsabilitatea i nici dreptul legal s determine aa ceva. Lucious nu e patolog criminalist. N-ar fi trebuit s se ating de registrul din morg. Scarpetta
se ntreb cum de Marino i-a permis s intre n sala de autopsie i de ce l-a lsat nesupravegheat.
Femeia ia un clipboard de pe un crucior i scrie informaiile despre Necunoscut, ora i data. Respiraia i se condenseaz ntr-un norior de cea. Frustrarea resimit de doctori e la fel de palpabil ca i frigul din ncpere. n ciuda
eforturilor ei obsesive, Scarpetta nu tie unde a murit bieelul. Cu toate c bnuiete c crima a avut loc nu departe de locul n care a fost gsit trupul. Nu-i cunoate nici vrsta exact. Nu tie cum i-a transportat criminalul cadavrul, dar
teoria ei e c s-a folosit de o barc. N-a fost gsit nici un martor i singurele dovezi pe care a reuit s le recupereze sunt nite fibre albe din bumbac, despre care se presupune c provin de la cearaful n care legistul din Beaufort County a
nvelit corpul nainte s-l introduc n sacul de plastic de la morg.
Nisipul, sarea, bucelele de scoici i resturile de plante gsite n orificiile biatului provin din mlatina n care trupul lui gol, intrat deja n descompunere, a fost gsit cu faa n jos, prins n noroiul moale i negru amestecat cu iarb de ap.
Dup zile ntregi n care s-a folosit de toate procedurile pe care le cunoate ca s-i fac trupul s vorbeasc, bieelul nu i-a facilitat dect cteva descoperiri dureroase. Stomacul tubular i slbiciunea corpului i spun lui Scarpetta c putiul a
fost nfometat timp de sptmni, poate chiar luni. Unghiile uor deformate indic niveluri de cretere de la diferite vrste i sugereaz atacuri repetate cu obiecte contondente sau alte tipuri de tortur care au fost aplicate degeelelor de la
mini i picioare. Contuziile roietice subtile, care-i acoper trupul, i spun lui Scarpetta c bieelul a fost btut cu brutalitate. Cel mai recent, cu o curea lat, care avea o cataram mare i ptrat. n urma inciziilor i a desprinderii pielii de
pe schelet, analiza microscopic a scos la iveal hemoragii n esutul moale care pornesc din cretetul capului i coboar pn pe tlpile picioruelor. Copilul a murit prin exsanguinare intern a sngerat pn i-a dat sufletul, dar fr s
scape nici mcar o pictur de snge n exterior ceea ce se pare c reprezint o metafor a vieii lui invizibile i amrte.
Scarpetta a pstrat mostre din organe i din zonele afectate de traume n borcane cu formol, iar creierul i ochii le-a trimis pentru examinri speciale. A fcut sute de fotografii, a anunat Interpolul pentru situaia n care copilul a fost dat
disprut n vreo alt ar. Amprentele palmare i plantare au fost introduse n Sistemul de Identificare Integrat Automat a Amprentelor 5 (SIIAA), iar profilul ADN, n Sistemul de Index ADN Combinat (SIAC) 6 iar restul informaiilor au fost
introduse n baza de date a Centrului pentru copii dai disprui sau exploatai. Sigur c acum Lucy face cercetri n web-ul profund. ns deocamdat nu exist nici un fel de plan de atac i nici o posibil identificare, ceea ce sugereaz faptul
c bieelul nu a fost rpit, n-a fost pierdut i nici n-a fugit de-acas ca s nimereasc n minile vreunui necunoscut sadic. Cel mai probabil este c a fost btut pn i-a dat duhul de un printe sau de o alt rud, de un tutore sau de un
aa-zis ngrijitor, care i-a abandonat trupul ntr-o zon izolat ca s-i ascund crima. Situaiile de genul sta sunt frecvente.
Scarpetta nu poate s fac nimic pentru el nici din punct de vedere medical, nici din punct de vedere tiinific, dar n-are de gnd s-l prseasc. N-o s-i curee oasele de carne i nici n-o s i le ambaleze ntr-o cutie n-o s-l expedieze la
cimitirul sracilor. Pn cnd o s fie identificat, bieelul o s rmn cu ea. O s fie transferat din camera de rcire ntr-un soi de capsul a timpului: un frigider izolat cu poliuretan, n care temperatura este cobort la minus aizeci i cinci
de grade Celsius. Dac va fi nevoie, copilul poate s rmn cu ea i ani de zile. Doctoria nchide ua grea, de oel, a frigiderului i iese n holul luminos i deodorizat. i desface halatul chirurgical albastru i-i scoate mnuile. Pungile de
unic folosin care-i acoper nclmintea scot un fsit scurt i nfundat pe pardoseala curat placat cu ceramic.
Din camera ei cu perspectiv, doctoria Self vorbete, din nou, cu Jackie Minor. Asta pentru c Benton nc nu s-a obosit s-o sune. Iar acum e deja aproape ora dou dup-amiaza.
tie foarte bine c trebuie s rezolvm situaia. De ce crezi c-a venit ncoace n weekend i te-a mai chemat i pe tine? Apropo, eti pltit pentru orele suplimentare?
Doctoria Self nu las s i se simt mnia.
Nu tiu dect c, din senin, a fost anunat un VIP. Asta ni se spune de obicei atunci cnd e vorba de o celebritate. Avem multe celebriti pe-aici. Dumneavoastr cum ai aflat despre program? o ntreab Jackie. Trebuie s ntreb fiindc
sunt obligat s aflu care este cea mai eficient form de promovare: prin reclame n ziare i pe posturile de radio, prin postarea de anunuri sau prin reclama din gur-n gur.
Am vzut anunul de recrutare din cldirea unde se fac internrile. E primul lucru pe care l-am vzut cnd am venit aici. Ceea ce, acum, mi se pare c s-a ntmplat cu foarte mult timp n urm. i mi-am zis: de ce nu? M-am hotrt s
plec curnd. Foarte curnd. Ce pcat c i-ai stricat weekendul, spune doctoria Self.
Sincer vorbind, e mai curnd de bine. E dificil s gseti voluntari care s ndeplineasc toate cerinele. Mai ales voluntari normali. Atta pierdere de timp! Cel puin doi din trei se dovedesc a nu fi normali. Dar, c tot veni vorba, dac ai fi
normal, de ce ai vrea s vii aici i
S faci parte dintr-un program tiinific, a ncheiat doctoria Self raionamentul lamentabil al lui Jackie. Nu cred c pot s te nscrii declarndu-te normal.
A! N-am vrut s spun c dumneavoastr nu suntei
Eu sunt ntotdeauna deschis s nv ceva nou i am un motiv neobinuit pentru care m aflu aici, o lmurete doctoria Self. Cred c eti contient c prezena mea este confidenial.
Am auzit c, de fapt, v ascundei aici din motive de securitate.
Domnul doctor Wesley i-a spus asta?
A fost un zvon. Iar, conform HIPAA7, confidenialitatea este de la sine neleas. Noi suntem obligai s inem cont de reglementrile impuse de HIPAA. Dac vrei s plecai, trebuie s fii n siguran.
Nu pot dect s sper c aa este.
Cunoatei detaliile programului?
Numai ceea ce-mi aduc aminte, foarte vag, din anunul de recrutare, i rspunde doctoria Self.
Domnul doctor Wesley nu vi le-a prezentat?
N-a fost anunat dect abia vineri, atunci cnd l-am informat pe domnul doctor Maroni, care e n Italia, c vreau s m ofer ca voluntar n cadrul programului. Dar situaia mea trebuie rezolvat imediat, fiindc am decis s m externez.
Sunt sigur c doctorul Wesley are intenia s-mi prezinte absolut toate detaliile. Nu tiu de ce nu m-a sunat. Poate c n-a primit nc mesajul tu?

5 Integrated Automated Fingerprint Identification System (n. tr.).


6 Combined DNA Index Sistem (n. tr.).
7 Acronim pentru Health Insurance Portability and Accountability Act, lege dat de Congresul american n 1996, prin care orice salariat i familia lui sunt protejai n ceea ce privete asigurarea medical n cazul pierderii sau schimbrii
locului de munc (n. tr.).

29

Eu i-am spus, dar doctorul Wesley e o persoan foarte important i foarte ocupat. tiu c azi trebuie s-o nregistreze pe mama VIP-ului, adic pe mama dumneavoastr. Aa c presupun c vrea s fac mai nti treaba asta. Apoi sunt
sigur c o s discute cu dumneavoastr.
Probabil c viaa lui personal are de suferit. Toate cercetrile astea i celelalte lucruri care-l in aici n weekenduri. Presupun c trebuie s aib o iubit. Un brbat frumos i realizat ca el nu se poate s fie singur.
Are pe cineva n Sud. De fapt, nepoata femeii a fost pe-aici cam acum o lun.
Ce interesant, remarc doctoria Self.
A venit pentru o tomografie. Lucy. O tip n genul agent secret. Sau, cel puin, aa ncearc s par. tiu c are o afacere cu calculatoare i e prieten cu Josh.
i colaboreaz cu poliia, mediteaz doctoria Self. Un soi de agent secret, cu pregtire tehnic de nalt performan. i care presupun c mai are i o avere personal frumuic. Fascinant!
Mie mi-a spus doar c o cheam Lucy, mi-a strns mna i m-a salutat. Am vorbit puin. A discutat cu Josh, dup care a stat destul de mult n biroul doctorului Wesley. Cu ua nchis.
Ce impresie i-a fcut?
E foarte plin de ea. Sigur c eu n-am petrecut mult timp cu ea. A stat numai cu doctorul Wesley. Cu ua de la birou nchis, repet Jackie.
E geloas. Minunat!
Ce drgu, spune doctoria Self cu voce tare. nseamn c sunt foarte apropiai. Lucy pare a fi o persoan foarte neobinuit. E frumoas?
Mie mi s-a prut destul de masculin. Dac nelegei ce vreau s spun. Era toat mbrcat n negru i destul de musculoas. Are o strngere de mn puternic, aa, ca de brbat. i s-a uitat direct n ochii mei, cu o privire foarte
intens. Parc avea n ochi dou raze laser verzi. Nu m-am simit deloc n largul meu. Acum, gndindu-m retrospectiv, mi dau seama c n-a fi vrut s rmn singur cu ea. Femeile de genul sta
Deci ceea ce vrei s spui de fapt este c Lucy a fost atras de tine i c-a vrut s fac sex cu tine nainte s plece cu avionul napoi, spre cas, da? Ia s vedem dac ghicesc: cu un avion privat? continu doctoria Self. Unde-ai zis c
locuiete?
n Charleston. Ca mtu-sa. i chiar cred c-a vrut s fac sex cu mine. Vai, Doamne! Cum de nu mi-am dat seama atunci? Cnd mi-a strns mna i m-a privit n ochi. i da! M-a ntrebat dac lucrez pn trziu. Ca i cnd ar fi vrut s
afle la ce or plec de la birou. M-a ntrebat de unde sunt. A intrat n chestii personale. Numai c, la momentul la, nu mi-am dat seama ce voia de la mine.
Poate pentru c i-a fost team s contientizezi situaia, Jackie. Cred c Lucy e foarte atrgtoare i charismatic. Genul care atrage aproape hipnotic o femeie n patul ei. i dup o experien extrem de erotic?
O pauz.
nelegi de ce dou femei care fac sex mpreun, chiar dac una dintre ele sau chiar amndou sunt heterosexuale, nu reprezint ceva ieit din comun?
Absolut deloc.
L-ai citit pe Freud?
N-am fost niciodat atras de o alt femeie. Nici mcar de colega mea de camer din facultate. i noi triam mpreun. Dac ar fi existat o astfel de predispoziie latent, atunci ntre noi s-ar fi ntmplat mult mai multe.
Totul se rezum la sex, Jackie. Dorina de natur sexual vine de departe. nc din copilrie. Ce este acel lucru pe care i fetiele i bieeii l primesc, dar care, mai trziu, femeii i e refuzat?
Nu tiu.
Protecia de la snul mamei.
Eu nu vreau genul sta de protecie, nu-mi aduc aminte nimic legat de asta, iar snii nu m intereseaz dect fiindc le plac brbailor. Snii sunt importani pentru mine numai din motivul sta i nu-i observ dect din motivul sta. i,
oricum, cred c eu am fost hrnit cu biberonul.
Sunt de acord cu tine, i ine isonul doctoria Self. E ciudat c-a venit tocmai pn-aici pentr-o tomografie. Sper din tot sufletul c nu are ceva grav.
Nu tiu dect c vine cam de dou ori pe an.
De dou ori pe an?
Aa mi-a zis unul dintre laborani.
Ce tragic ar fi dac-ar avea vreo boal grav. i tu i eu tim c nu e normal ca o persoan s fac tomografii craniene de cteva ori pe an. Asta dac e nevoie s faci vreuna. Ce altceva mai trebuie s tiu despre tomografia mea?
S-a deranjat cineva s v ntrebe dac avei vreo problem s intrai n tubul tomografului? o ntreab Jackie cu seriozitatea unui expert.
Vreo problem?
Ei, dac pot s apar probleme.
Numai n cazul n care, dup ce s-a terminat cu examinarea, nu mai tiu unde-i nordul i sudul. Dar ai dreptate. Ai mai punctat nc un detaliu important. Trebuie s m gndesc mai bine la efectele pe care procedura le poate avea
asupra oamenilor. Nu sunt sigur dac efectele au fost determinate cu precizie. n realitate, RMN-ul n-a nceput s fie folosit pe scar larg de prea mult timp, nu?
Programul nostru folosete fRMN-ul. RMN-ul funcional. Asta ca s putem s urmrim funcionarea creierului dumneavoastr n timp ce ascultai nregistrarea.
Aa e. nregistrarea. Mamei o s-i fac mare plcere. Ei, spune-mi, la ce mai trebuie s m mai atept?
Protocolul dicteaz nceperea studiului cu ICSD-ul. Adic, Interviul Clinic Structurat pentru DSM-Trei-R.
Sunt familiarizat cu termenul. i mai ales cu DSM-Patru. Cea mai recent versiune.
Uneori, doctorul Wesley mi d voie s fac eu ICSD-ul. Nu putem s v radiografiem pn nu scpm de interviul sta i poate s dureze destul de mult pn trecem prin toate ntrebrile.
O s ridic problema asta azi, cnd o s discut cu doctorul Wesley. i, dac circumstanele mi-o vor permite, o s-l ntreb i despre Lucy. Dei nu, nu cred c-ar trebui s fac asta. Dar sper din toat inima s nu aib ceva grav. Mai ales de
vreme ce se pare c dnsul ine foarte mult la ea.
Doctorul Wesley are tot programul ocupat cu ali pacieni, dar cred c a reui s gsesc timp s v fac ICSD-ul.
Mulumesc, Jackie. O s vorbesc cu el despre asta imediat ce m sun. i au existat reacii adverse pe parcursul acestui fascinant program? i cine l finaneaz? Parc-ai zis c tatl tu?
Am avut cteva persoane care sufereau de claustrofobie. Astfel c, dup atta munc, n-am reuit s le facem tomografia. nchipuii-v, spune Jackie. M chinui s le fac ICSD-ul i s le nregistrez mamele
Presupun c le nregistrezi prin telefon. Ai fcut o grmad n numai o sptmn.
E mult mai ieftin i mai eficient. Nu-i nevoie s m ntlnesc personal cu toate femeile alea. Folosim un format standard, n care sunt trecute toate lucrurile despre care trebuie s vorbeti pe nregistrare. Nu am voie s discut despre
finanarea proiectului, dar tatl meu e pasionat de actele filantropice.
Emisiunea cea nou pentru care lucrez acum. i-am spus c m gndesc s angajez nite consultani de producie? Ai zis c Lucy colaboreaz cu poliia? Sau c e agent special? i pe ea ar trebui s-o am n vedere. Asta dac nu e ceva n
neregul cu ea. i cte tomografii craniene spui c-a fcut?
mi pare ru c trebuie s recunosc, dar n-am urmrit de prea multe ori emisiunea dumneavoastr. Din cauza programului, nu pot s m uit la televizor dect noaptea.
Emisiunile mele sunt retransmise de cteva ori. Dimineaa, la prnz i seara.
Explorarea tiinific a minilor i comportamentelor criminale versus intervievarea oamenilor care poart arme i merg de colo-colo arestnd criminalii. Asta e, ntr-adevr, cea mai bun idee. Publicul dumneavoastr o s-o aprecieze
foarte mult, spune Jackie. Un subiect interesant printre emisiunile de acelai gen. Cred c audiena v-ar crete dac ai aduce un expert care s intervieveze un criminal psihopat, cu comportament sexual violent.

30

De unde trebuie s neleg c un psihopat care violeaz, abuzeaz sexual sau ucide nu trebuie s fie neaprat violent. Jackie, sta e un concept extraordinar de original i care m face s m ntreb dac, de exemplu, numai criminalii
sexuali sociopai sunt i violeni. i mergnd, n continuare, pe firul acestei ipoteze, ce trebuie s ne mai ntrebm?
Pi
Pi, trebuie s ne ntrebm n ce tipar se ncadreaz crimele sexuale compulsive. Sau totul se rezum doar la o chestiune de terminologie? Eu zic cartof, tu zici barabul.
Pi
Ct ai citit din Freud i ct atenie acorzi viselor? Ar trebui s i le notezi. S ii un jurnal lng pat.
Sigur, la cursuri. Nu m refer la jurnal i la vise. Nu cu asta m-am ocupat la cursuri, rspunde Jackie. n viaa real, nimeni nu mai e interesat de Freud.
Opt treizeci seara, ora Romei. Pescruii se avnt i zboar i ip n noapte. Seamn cu nite lilieci mari i albi.
n alte orae de pe coast, pescruii sunt o pacoste pe timpul zilei, dar, dup cderea ntunericului, dispar. Aa e i n America, acolo unde cpitanul Poma a petrecut foarte mult timp. Cnd era doar un bieel, a mers n multe ri strine
mpreun cu familia. Urma s devin un brbat umblat, care s vorbeasc fluent mai multe limbi, s aib maniere impecabile i o educaie excelent. Trebuia s devin ceva n via aa spuneau prinii. Acum cpitanul privete doi
pescrui grai i nini, care s-au aezat pe pervazul ferestrei de lng masa lui i-l fixeaz. Sau poate c nu-i intereseaz dect caviarul de nisetru.
Eu te ntreb unde e, spune el n italian, iar tu m informezi c exist un brbat despre care ar trebui s tiu? i nu-mi dai nici un fel de detalii? Sunt extrem de frustrat.
Eu am spus aa, vine replica doctorului Paulo Maroni, care l cunoate pe cpitan de ani de zile. Doctoria Self a avut-o pe Drew Martin ca invitat n emisiune. Aa cum tii. Cteva sptmni mai trziu, doctoria Self a nceput s
primeasc e-mail-uri de la o persoan cu grave probleme psihice. tiu asta pentru c mi l-a trimis pe brbatul respectiv la consultaie.
Paulo, te rog. Am nevoie de detalii n legtur cu aceast persoan cu grave probleme psihice.
Eu speram c tu cunoti deja aceste detalii.
Nu eu sunt cel care a deschis subiectul.
Tu eti cel care se ocup de caz, i rspunde doctorul Maroni. Se pare c eu posed mai multe informaii dect tine. Ceea ce este deprimant. Deci nu avei nimic.
N-a vrea s recunosc asta n mod public. Dar n-am naintat prea mult. Tocmai de asta e vital pentru mine ca tu s-mi povesteti ce tii despre aceast persoan cu probleme psihice. i simt c te joci cu mine ntr-un fel foarte straniu.
Pentru mai multe detalii, trebuie s discui cu ea. Omul nu i e pacient, deci poate s vorbeasc despre el fr restricii. Asta presupunnd c-o s vrea s coopereze.
Maroni ntinde mna dup platoul de argint cu blini.
Iar presupunerea asta e foarte hazardat.
Atunci ajut-m s-o gsesc, intervine cpitanul Poma. Pentru c am sentimentul c tu tii unde e. Tocmai de asta m-ai sunat din senin i te-ai autoinvitat la o cin foarte costisitoare.
Doctorul Maroni izbucnete n rs. i poate permite o camer plin cu cel mai bun caviar rusesc. Nu de asta ia acum cina cu cpitanul. Ci pentru c tie ceva i are nite motive complicate, un plan. Ceea ce este tipic pentru el. Maroni are
darul de a nelege nclinaiile i motivaiile oamenilor. E poate cel mai sclipitor brbat pe care cpitanul l cunoate. Dar e i o enigm. Iar pentru conceptul de adevr are o definiie proprie.
Nu pot s-i spun unde e, rspunde Maroni.
Ceea ce nu nseamn c nu tii. Iar faci jocuri de cuvinte cu mine, Paulo. Nu e vorba c-a fi lene. Nu e vorba c nu m-am strduit din rsputeri s dau de urma ei. De cnd am aflat c-a cunoscut-o pe Drew, am vorbit cu toi cei care
lucreaz pentru ea, dar, de fiecare dat, mi-a fost servit aceeai poveste. Povestea care a aprut i la tiri. C are o misterioas urgen de familie. Nimeni nu tie unde e.
Logica ar trebui s-i spun c e imposibil ca nimeni s nu tie unde e.
Da, logica asta mi spune, rspunde cpitanul ntinznd caviar pe un blini, pe care apoi i-l d lui Maroni. Am sentimentul c-ai s m ajui s-o gsesc. Fiindc, aa cum am mai spus, tu tii unde e. i tocmai de asta m-ai sunat, iar acum
stm aici i ne jucm cu vorbele.
Angajaii ei au forwardat e-mail-urile prin care i ceri s-i acorde o ntlnire sau mcar o conversaie telefonic? ntreab Maroni.
Aa susin.
Pescruii zboar de lng fereastr. Au devenit interesai de-o alt mas.
N-o s reuesc s iau legtura cu ea prin metodele normale de comunicaie. N-are nici cea mai vag intenie s recunoasc faptul c tie de mine. Fiindc ultimul lucru pe care i-l dorete este s fie implicat n investigaie. Oamenii ar
putea s-i atribuie responsabiliti.
Ceea ce probabil c-ar i trebui s fac. Tipa e iresponsabil, spune doctorul Maroni.
Chelnerul-somelier i face apariia ca s le umple din nou paharele. Restaurantul de la ultimul etaj al hotelului Hassler este unul dintre preferatele cpitanului Poma. Privelitea e superb, iar brbatul nu se satur niciodat de ea. Poma se
gndete la Kay Scarpetta i se ntreab dac ea i Benton Wesley au mncat vreodat acolo. Probabil c nu. Au fost mult prea ocupai. Cpitanului i se pare c amndoi sunt mult prea ocupai pentru ceea ce conteaz n via.
nelegi? Cu ct vrea s m evite mai tare, cu att cred c are un motiv, adaug cpitanul. Poate c e vorba de omul la cu probleme psihice pe care l-a trimis la tine. Te rog, spune-mi unde-o gsesc. Cred c tii unde e.
Doctorul Maroni i rspunde.
i-am spus c noi, n Statele Unite, avem legi i regulamente i c procesele sunt sportul nostru naional?
Angajaii ei n-or s-mi spun dac e internat n spitalul tu.
Nici eu n-o s-i spun.
Sigur c nu.
Cpitanul zmbete. Acum tie. N-are nici o ndoial.
M bucur c nu sunt acolo acum, continu doctorul Maroni. Avem un VIP foarte dificil la pavilion. Sper c Benton Wesley o s rezolve problema asta ntr-un mod adecvat.
Trebuie s vorbesc cu ea. Cum s-o fac s cread c am aflat dintr-o alt surs i nu de la tine?
Dar n-ai aflat nimic de la mine.
Am aflat de la cineva. O s-mi cear s-i spun de la cine.
De la mine n-ai aflat nimic. De fapt, tu eti cel care a spus-o. Iar eu n-am confirmat nimic.
Putem s discutm subiectul la modul ipotetic?
Doctorul Maroni i bea vinul.
Prefer Barbaresco-ul pe care l-am comandat data trecut.
Normal. Licoarea aia a costat trei sute de euro.
A fost plin, dar foarte proaspt.
Te referi la vin? Sau la femeia cu care ai fost asear?

31

Pentru un brbat de vrsta lui, care mnnc i bea tot ce-i face plcere, doctorul Maroni arat bine i niciodat nu duce lips de femei. Acestea i se ofer de parc el ar fi zeul Priap, iar Maroni nu-i este fidel nici uneia. De obicei, atunci
cnd vine la Roma, i las nevasta n Massachusetts. Pe aceasta nu pare s-o deranjeze. I se acord atenie, iar Maroni nu ridic pretenii legate de dorinele lui sexuale, fiindc soia nu i le mai mplinete, iar el nu o mai iubete. Un destin pe
care cpitanul refuz s-l accepte. Poma e un romantic. i, din nou, gndul i fuge la Scarpetta. Care nu are nevoie de cineva care s aib grij de ea. i nici nu ar permite aa ceva. Prezena doctoriei n mintea lui este ca lumina lumnrilor
de pe mese i ca luminile oraului de dincolo de fereastr. Scarpetta chiar l emoioneaz.
Pot s-o contactez la spital. Dar o s-mi cear s-i spun cum am aflat c e acolo, remarc Poma.
Te referi la VIP.
Doctorul Maroni cufund o lingur de sidef n caviar i ia o cantitate suficient pentru dou cltite ruseti. ntinde caviarul peste o singur blini i-o mnnc.
Nu trebuie s contactezi pe nimeni la spital.
Dar dac Benton Wesley ar fi sursa mea? Tocmai a fost aici i e implicat n investigaie. Iar acum ea e pacienta lui. M irit faptul c am discutat despre doctoria Self acum cteva seri, iar el n-a suflat o vorb cum c i-ar fi pacient.
Vrei s spui c VIP-ul i e pacient. Benton nu e psihiatru i, din punct de vedere tehnic, VIP-ul nu-i e pacient. Din punct de vedere tehnic, VIP-ul e pacientul meu.
Chelnerul apare cu les primi piatti, iar cpitanul face o pauz. Risotto cu ciuperci i parmezan i minestrone cu arom de busuioc i paste quadrucci.
Oricum, Benton n-ar lsa niciodat s-i scape o astfel de informaie confidenial. E ca i cum ai chestiona o piatr, spune doctorul Maroni dup plecarea chelnerului. Bnuiala mea este c VIP-ul o s plece curnd, ntrebarea important
pentru tine este unde o s se duc. Unde a fost nu e important dect prin prisma motivului.
Emisiunea doctoriei Self se nregistreaz n New York.
VIP-urile pot s plece unde vor ele. Dac afli unde e i de ce, atunci e posibil s descoperi i unde o s se duc dup aceea. O surs mult mai probabil ar fi Lucy Farinelli.
Lucy Farinelli? Cpitanul Poma e nedumerit.
Nepoata doamnei doctor Scarpetta. Se ntmpl c-i fac o favoare, aa c nepoata vine la spital destul de des. Aa c ar putea s afle diverse zvonuri de la angajai.
i? Ea i-a spus lui Kay, iar Kay mi-a spus mie?
Kay? ntreb doctorul Maroni, mestecnd. Deci ai devenit prieteni?
Sper. Dar nu i cu el. Nu cred c m place prea mult.
Otto, majoritatea brbailor nu te plac. Pe tine numai homosexualii te plac. Dar ai priceput ideea mea. Ipotetic. Dac informaia provine de la cineva din exterior Lucy, care-i spune doctoriei Scarpetta, care-i spune ie (Maroni i
mnnc poria de risotto entuziasmat) atunci nu exist nici un fel de probleme etice sau legale. Iar tu poi s ncepi s desfori ghemul.
Iar VIP-ul tie c eu lucrez cu Kay la cazul sta. Kay abia s-a ntors de la Roma i informaia a fost prezentat la tiri. Deci VIP-ul o s cread c, n mod indirect, Kay este sursa mea. i-atunci nimeni nu mai are nici o durere de cap. E
foarte bine. Perfect.
Poria asta de risotto ai funghi e aproape perfect. Ce zici de minestrone? Eu am mai mncat i alt dat, spune doctorul Maroni.
E excelent. n legtur cu VIP-ul. Fr s ncalci legea confidenialitii, poi s-mi spui de ce e internat la McLean?
Motivul ei sau al meu? Motivul ei este sigurana personal. Al meu este acela de a-i permite s se foloseasc de mine. Femeia prezint patologia i de axa I i de axa II. Sufer de tulburare bipolar cu ciclu rapid, dar refuz s recunoasc
i, cu att mai mult, s ia un antidepresor. Despre care tulburare de personalitate vrei s-i vorbesc? Are att de multe. Cu regret o spun, dar oamenii cu tulburri de personalitate se schimb rareori.
Deci a existat ceva care i-a produs o criz. Asta e prima spitalizare a VIP-ului din motive psihiatrice? M-am documentat. Tipa se opune noiunii de medicaie i consider c toate problemele din lume pot fi rezolvate dac oamenii i
urmeaz sfaturile. Dac se folosesc de ceea ce ea numete unelte.
Nu se cunosc alte spitalizri anterioare n istoricul VIP-ului. Acum ai nceput s pui ntrebrile importante. Important nu este locul unde se afl. Ci de ce. Eu nu pot s-i spun unde e ea. Dar pot s-i spun unde e VIP-ul.
VIP-ul tu s-a confruntat cu un episod traumatizant?
VIP-ul a primit un e-mail de la un nebun. ntmpltor, de la acelai nebun despre care doctoria Self mi-a vorbit toamna trecut.
Trebuie s discut cu ea.
Cu cine?
Bine. Putem s vorbim despre doctoria Self?
Mutm conversaia de la VIP la doctoria Self.
Spune-mi mai multe despre nebunul la.
Dup cum am mai zis, e o persoan care a venit de cteva ori la cabinetul meu de aici.
N-o s te ntreb care e numele acestui pacient.
Foarte bine. Fiindc nici nu-l cunosc. Omul a pltit cu bani ghea. i a minit.
Nu-i cunoti numele real?
Spre deosebire de tine, eu nu fac investigaii n ceea ce privete trecutul pacientului i nici nu cer vreun act care s-i dovedeasc adevrata identitate, i rspunde doctorul Maroni.
i care era numele fals pe care i l-a dat?
Nu pot s i-l spun.
De ce te-a contactat doctoria Self n legtur cu omul la? i cnd?
La nceputul lui octombrie. Mi-a spus c-i trimitea e-mail-uri i c a considerat potrivit s-l trimit la un alt specialist. Cum i-am mai zis.
Atunci nseamn c mai are un dram de responsabilitate, dac a recunoscut c situaia i depea abilitile, remarc Poma.
Aici se pare c n-o nelegi. Doctoria Self nici mcar nu concepe c exist ceva care s-i depeasc abilitile. Numai c n-a vrut s-i bat capul cu el i i-a simit egoul maniacal gdilat la ideea de a-l trimite la un psihiatru laureat al
Premiului Nobel, care face parte din corpul didactic al facultii de medicin de la Harvard. I-a fcut plcere s m inoportuneze. Aa cum a mai procedat de multe ori n trecut. Femeia are motivele ei. Dac nu e vorba de altceva, atunci
probabil c i-a dat seama c-o s dau gre. Omul nu poate fi tratat.
Doctorul Maroni i studiaz vinul de parc butura ar conine vreun rspuns.
Spune-mi, intervine cpitanul Poma. Dac omul nu poate fi tratat, atunci nu crezi c asta reprezint un argument care s-mi justifice teoria? Este vorba despre un brbat foarte anormal, care poate face lucruri foarte anormale. I-a trimis
doctoriei Self e-mail-uri. Poate c tot el i-a trimis i e-mail-ul despre care i-a pomenit cnd s-a internat la McLean.
Te referi la VIP. Eu nu am spus niciodat c doctoria Self este la McLean. Dar dac ar fi, atunci cu siguran c-ar trebui s afli exact de ce e acolo. Se pare c asta e ceea ce conteaz. Am nceput s m repet ca o plac zgriat de
patefon.
Poate c tot el i-a trimis VIP-ului e-mail-ul care a tulburat-o att de tare nct a determinat-o s se ascund n spitalul tu. Trebuie s-l localizm i s ne asigurm mcar c nu e un criminal.
Habar nu am cum poi s faci asta. Aa cum am mai zis, nu tiu cine e. Nu tiu dect c e american i c a luptat n Irak.

32

De ce a spus c-a venit s te consulte aici, n Roma? A btut cale lung pentru consultaia asta.
Suferea de PTSD, adic de tulburare de stres posttraumatic. Se pare c are legturi n Italia. Mi-a spus o poveste foarte tulburtoare despre o tnr cu care a petrecut o zi vara trecut. Un cadavru descoperit lng Bari. i aminteti
cazul?
Turista canadian? spune cpitanul surprins. Ccat!
Exact. Numai c, la nceput, femeia nu a fost identificat.
Era goal i cumplit de mutilat.
Dar nu ca Drew Martin, din cte mi-ai spus. I se fcuse acelai lucru la ochi.
Dar i ei i lipseau buci mari de carne.
Da. Iniial, s-a presupus c e o prostituat, care a fost aruncat dintr-o main aflat n micare sau care a fost lovit de un autovehicul, ceea ce ar fi explicat rnile respective, continu doctorul Maroni. Autopsia a dovedit ns altceva. A
fost fcut cu mult competen, dei condiiile au fost extrem de primitive. tii cum se fac lucrurile astea n zonele izolate, unde nu exist bani.
Mai ales cnd e vorba de o prostituat. Fata a fost autopsiat ntr-un cimitir. Dac turista canadian n-ar fi fost dat disprut cam n aceeai perioad, ar fi fost ngropat acolo, ca necunoscut, i aduce aminte cpitanul Poma.
S-a descoperit c bucile de carne au fost excizate cu un cuit sau un soi de ferstru.
i tu n-ai de gnd s-mi spui tot ce tii despre pacientul sta care a pltit cu bani ghea i-a minit n privina numelui? protesteaz cpitanul. Sunt convins c ai nite notie pe care ai putea s mi le dai, nu?
Imposibil. Ceea ce mi-a spus pacientul respectiv nu reprezint dovezi.
Dar dac el e criminalul, Paulo?
Dac a avea mai multe lucruri concrete, i le-a spune. Dar nu am dect povetile lui abracadabrante i senzaia de disconfort pe care am simit-o atunci cnd am fost contactat n legtur cu prostituata ucis, care s-a dovedit pn la
urm a fi canadianca disprut.
Ai fost contactat? De ce? Ca s-i exprimi prerea? Asta nu tiam.
Cazul a fost instrumentat de poliia de stat, nu de carabinieri. Eu mi ofer sfaturile, gratuit, multor oameni. Pe scurt, pacientul cu pricina n-a mai revenit pentru vreo consultaie, iar eu n-a putea s-i spun unde e, concluzioneaz
doctorul Maroni.
N-ai putea sau n-ai vrea?
N-a putea.
Nu realizezi c e posibil ca sta s fie cel care-a ucis-o pe Drew Martin? Tipul i-a fost trimis de doctoria Self, care, dintr-odat, se ascunde n spitalul tu, din cauza unui e-mail primit de la un nebun.
Perseverezi i ai revenit la subiectul VIP-ului. Eu n-am spus niciodat c doctoria Self este internat n spitalul meu. Dar motivul pentru care cineva se ascunde e mai important dect locul n care se ascunde.
Dac-a putea s sap c-o lopat n capul tu, Paulo. Cine tie ce-a gsi!
Risotto i vin.
Dac eti n posesia unor detalii care ar putea s ajute investigaia, atunci nu sunt de acord cu toat secretomania asta, declar cpitanul, dup care tace, fiindc chelnerul se ndreapt ctre ei.
Doctorul Maroni cere, din nou, meniul. Cu toate c, de-acum, a ncercat toate felurile de mncare. Cineaz suficient de des n restaurantul sta. Cpitanul, care nu vrea meniul, i recomand homarul la grtar, n stil mediteranean, urmat
de o salat i de brnzeturi italieneti. Pescruul mascul revine. De data asta e singur. Se uit prin fereastr i-i nfoiaz penele de un alb strlucitor. Dincolo de el sclipesc luminile oraului. Domul aurit a bazilicii Sfntul Petru seamn cu
o coroan.
Otto, dac violez legea confidenialitii, avnd la dispoziie att de puine dovezi i dac m nel, atunci cariera mea ajunge pe butuci, explic, finalmente, doctorul Maroni. N-am nici un motiv legitim pentru care s furnizez poliiei mai
multe detalii legate de omul sta. N-ar fi deloc nelept din partea mea.
Deci introduci subiectul posibilului criminal, dup care nchizi ua?
Cpitanul Poma se apleac peste mas i rostete cuvintele disperat.
Eu n-am deschis ua, spune doctorul Maroni. N-am fcut dect s i-o art.
Cufundat n munc, Scarpetta tresare speriat atunci cnd alarma de la ceasul de mn ncepe s sune la trei i un sfert.
Termin de suturat incizia n Y a trupului aflat deja n descompunere al btrnei pentru care autopsia nici n-ar fi fost necesar. Plac aterosclerotic. Aa cum era de ateptat, cauza morii a reprezentat-o arterioscleroza coronarian
vascular. Scarpetta i scoate mnuile i le arunc ntr-un container rou aprins, pentru deeuri toxice. Apoi o sun pe Rose.
Urc ntr-un minut, o anun Scarpetta. Vrei s iei legtura cu cei de la Meddicks? S-i anuni c pot s vin s-o ia pe btrn?
Tocmai coboram s te caut, i spune Rose. Mi-era fric s nu te fi ncuiat, din greeal, n frigider.
Asta e o glum veche.
Benton ncearc s dea de tine. Zice s-i verifici mail-ul numai atunci cnd i citez, eti singur i calm.
Mi se pare c eti mai ru dect ieri. i s-a nfundat nasul.
Se poate s m fi luat o rceal.
Acu ctva timp am auzit motocicleta lui Marino. i cineva a fumat aici, jos. Pn i halatul meu duhnete a tutun.
Ciudat.
Marino unde e? Ar fi fost drgu dac i-ar fi gsit puin timp s m ajute.
E n buctrie, o lmurete Rose.
O pereche nou de mnui i Scarpetta mut trupul btrnei de pe masa de autopsie ntr-un sac de plastic solid, cptuit cu estur, pe care-l aaz pe o targa, pe care o mpinge n camera de rcire. Spal cu furtunul bancul de lucru,
pune n frigider eprubetele cu umoare sticloas, urin, bil i snge i un recipient cu mostre de organe, care urmeaz s fie supuse analizelor toxicologice i histologice. Cardurile impregnate cu snge intr sub un soi de hot, ca s se usuce
acestea sunt mostrele de ADN care sunt incluse n orice dosar. Dup ce spal podeaua cu mopul, cur instrumentele chirurgicale i chiuvetele i-i strnge hrtiile de care se va folosi ulterior pentru dictri, Scarpetta e gata ca s se ocupe i
de igiena personal.
n spatele blocului de autopsie exist mai multe cutii de uscare, dotate cu filtre HEPA i pe baz de carbon. Acolo sunt pstrate hainele ptate cu snge sau cu pmnt, nainte s fie puse n pungi sigilate i trimise spre laboratoarele de
analize. Urmeaz o zon de depozitare, o spltorie i, finalmente, vestiarul, care este mprit n dou de un zid din crmizi de sticl. O parte este destinat brbailor, cealalt femeilor. Acum, cnd afacerea ei din Charleston e abia la nceput,
Marino este singurul ajutor pe care Scarpetta l are n morg. El are jumtatea lui de vestiar, iar ea o are pe cealalt. Doctoriei i se pare ntotdeauna stnjenitor atunci cnd amndoi fac du n acelai timp, iar ea l aude pe Marino i vede jocul
de umbre al trupului acestuia prin sticla groas, verde i translucid.
Scarpetta intr n jumtatea ei de vestiar, nchide ua i o ncuie. i scoate foliile de protecie de pe nclri, orul, casca din plastic moale i masca de pe fa i le arunc pe toate ntr-un container de deeuri toxice. Halatul chirurgical l

33

pune ntr-un co de rufe murdare. Apoi intr la du, unde se spal cu spun antibacterian, i usuc prul cu foehnul, i mbrac la loc costumul i-i ncal pantofii cu toc jos. Iese din nou pe coridorul pe care l parcurge integral
ndreptndu-se ctre o u. De partea cealalt a uii se afl scara de stejar abrupt i cam ubred care duce direct la buctrie. Acolo unde Marino deschide o cutie de pepsi fr zahr.
Brbatul o msoar din cap pn-n picioare.
Da ce bine suntem mbrcat, exclam el. Ai uitat c e duminic i-ai crezut c tre s te duci la tribunal? Deci excursia mea la Myrtle Beach s-a dus pe apa smbetei.
Pe faa congestionat i nebrbierit se vd urmele nopii prelungi de benchetuial.
Consider c sta e un cadou. nc o zi n care mai trieti.
Scarpetta urte motocicletele.
i, oricum, afar e urt i-am auzit c vremea o s se nruteasc i mai mult.
Pn la urm tot o s te sui pe spinarea Roadmaster-ului meu, pe aua efului de Trib Indian i dup ce-o s prinzi microbul, o s te milogeti de mine s te mai iau.
Gndul de a ncleca motocicleta uria a lui Marino, de a-i ncercui acestuia trupul cu braele, de a-i lipi corpul de al lui nu e, pentru Scarpetta, deloc incitant. Iar Marino tie asta. Scarpetta e efa lui i, din multe puncte de vedere, asta
a fost n cea mai mare parte a ultimilor douzeci de ani. Dar se pare c lui Marino nu-i mai convine situaia asta. n mod clar, amndoi s-au schimbat. i sigur c au trecut mpreun i prin bune i prin rele. Dar, n ultimii ani i mai ales n
ultima vreme, respectul lui pentru ea i pentru munca lor s-a diluat. Iar acum asta. Scarpetta se gndete la e-mail-urile trimise de doctoria Self i se ntreab dac Marino presupune c ea le-a vzut deja. Se gndete la jocul n care Self l
atrage pe colegul ei, un joc pe care brbatul nu-l va nelege i pe care e menit s-l piard.
Te-am auzit cnd ai venit. Evident, iar i-ai parcat motocicleta n zona de ncrcare, spune ea. Dac i-o lovete vreun dric sau vreun microbuz, i reamintete Scarpetta, vina e numai a ta, iar mie nici c-o s-mi par ru.
Dac mi-o lovete cineva, atunci o s primeti un cadavru n plus. Cel al oricrui cretin de la pompe funebre care nu se uit pe unde merge.
Motocicleta lui Marino, care scoate zgomote ce depesc bariera sunetului, a devenit, n timp, un alt subiect de disput. Cu ea merge la locul crimelor, la tribunal, la camerele de urgen, la birourile avocailor sau la domiciliile martorilor. La
birou, refuz s-o lase n parcare i-o ascunde n zona de ncrcare, acolo unde se livreaz cadavrele, nu unde se in mainile personale.
Domnul Grant a ajuns? ntreab Scarpetta.
A venit cu un rahat de main, din aia, gen papuc i cu un rahat de barc atrnat de ea, n care are plase pentru crevei, glei i alte porcrii. E un nenorocit mare ct ua i negru ca noaptea. N-am mai vzut negri att de negri ca
tia de-aici. n zona asta nu-i nici un strop de frica n cafea. Nu e ca n vechiul nostru teritoriu, n Virginia, acolo unde Jefferson avea amante servitoare.
Scarpetta nu are ns chef s-i rspund la provocri.
E la mine n birou? Nu vreau s-l las s m-atepte.
Nu pricep de ce te-ai mbrcat pentru el de parc te-ai ntlni cu vreun avocat, cu vreun judector sau de parc te-ai duce la biseric, remarc Marino, iar Scarpetta se ntreab dac nu cumva brbatul sper, n sinea lui, c s-a mbrcat
n felul sta pentru el, pentru c-a citit e-mail-urile de la doctoria Self, iar acum e geloas.
ntlnirea cu el e la fel de important ca orice alt ntlnire, explic ea. ntotdeauna trebuie s ne dovedim respectul, nu?
Marino miroase a igri i-a alcool i-n clipa-n care farmacia i se nchide, aa cum se exprim elegant i din ce n ce mai des Scarpetta, temerile cele mai adnci i exacerbeaz comportamentul negativ. O problem care devine i mai
amenintoare din cauza fizicului formidabil al lui Marino. Avnd n jur de cincizeci i cinci de ani, brbatul i rade rmiele de pr de pe cap, se mbrac, n general, cu haine negre de motociclist i se ncal cu nite bocanci uriai, iar, de
cteva zile i-a atrnat la gt un lan de prost-gust, cu un pandantiv argintiu reprezentnd semnul dolarului. Marino e un adept fanatic al ridicatului de greuti, aa c are pieptul att de lat, nct se laud c e nevoie de dou radiografii ca
s-i cuprind ambii plmni pe film. ntr-o faz foarte ndeprtat a vieii, judecnd dup fotografiile din tineree pe care le-a vzut Scarpetta, Marino a fost un brbat frumos, n sensul viril i dur al cuvntului. Chiar i azi ar putea s fie
atrgtor, dac nu ar fi att de necioplit i de leampt. n punctul sta, viaa grea pe care o duce nu mai poate fi pus pe seama copilriei chinuite petrecute ntr-un cartier ru famat din New Jersey.
Nu tiu de ce nc mai crezi c m poi duce de nas, i-o reteaz Scarpetta, ndeprtnd conversaia de la subiectul ridicol al felului n care e mbrcat i al motivului pentru care i-a ales respectivele haine. Seara trecut. i e limpede c
aici, n morg.
S te duc de nas n legtur cu ce?
Marino mai ia o nghiitur din cutia de pepsi.
Cnd te dai cu att de mult parfum, ca s ascunzi mirosul de igar, nu reueti dect s-mi provoci o durere de cap.
Hmm?
Brbatul rgie nfundat.
S vedem dac ghicesc! i-ai petrecut seara la Kick N Horse.
Localul e plin de fum de igar, spune Marino ridicnd din umerii gigantici.
i sunt sigur c tu nu ai contribuit deloc. Ai fumat n morg. n frigider. Pn i halatul pe care l-am pus pe mine mirosea a fum de igar. Ai fumat n vestiar?
Probabil c-a venit din partea mea. M refer la fum. Se poate s m fi dus cu igara acolo. n jumtatea mea. Nu-mi aduc aminte.
tiu c nu vrei s faci cancer la plmni.
Marino i mut privirea aa cum face de fiecare dat cnd subiectul discuiei nu-i convine. Apoi decide s-i pun capt cu totul.
Ai aflat ceva nou? i nu m refer la btrna aia, care n-ar fi trebuit s fie trimis ncoace numai fiindc legistul n-a avut chef s se ocupe de-un descompus puturos. M refer la puti.
L-am bgat n frigider. Momentan, nu mai avem ce s-i mai facem.
Nu suport cnd e vorba de copii. Dac aflu cine i-a fcut felul putiului, l omor. l fac bucele cu mna mea.
Te rog! Hai s nu ameninm cu moartea pe nimeni.
Rose a aprut n cadrul uii. Pe chip are o expresie ciudat. Scarpetta nu tie de cnd e acolo.
Nu e nici o ameninare, continu Marino.
Exact la asta m-am gndit i eu.
Rose intr n buctrie. E mbrcat ca scoas din cutie expresia ei de mod veche ntr-un costum albastru. Prul alb l are prins ntr-un coc franuzesc. Femeia pare epuizat, iar pupilele i sunt contractate.
Iar mi ii predici? o ntreab Marino fcndu-i cu ochiul.
Ai nevoie de vreo dou predici. Ba poate chiar de mai multe, i rspunde Rose turnndu-i o can cu cafea neagr i tare, un obicei prost la care a renunat n urm cu un an, dar la care, se pare, a revenit. i, n cazul n care ai uitat
Rose l privete pe deasupra cnii ai mai omort oameni i nainte. Aa c n-ar trebui s proferezi ameninri.
Rose se sprijin de dulap i trage adnc aer n piept.
i-am spus. Nu e nici o ameninare.
Sigur te simi bine? o ntreab Scarpetta pe Rose. Poate c e mai mult dect o rceal. N-ar fi trebuit s vii la serviciu.
Am purtat o mic discuie cu Lucy, anun Rose. Apoi se ntoarce ctre Marino: Nu vreau ca doamna doctor Scarpetta s rmn singur cu domnul Grant. Nici mcar o secund.

34

Nu i-a zis c la toate verificrile de fond a ieit basma curat? o ntreab Scarpetta.
M-ai auzit, Marino? S n-o lai pe doamna doctor nici o secund singur cu omul la. Nu-mi pas de verificrile alea. Tipu e mai solid dect tine, continu mereu protectoarea Rose, probabil n urma instructajului primit din partea
mereu protectoarei Lucy.
Rose e secretara lui Scarpetta de aproape douzeci de ani i-a urmat-o din cuib n cuib, cum spune ea, la bine i la greu. La aptezeci i trei de ani, e o figur atrgtoare i impozant, care se ine dreapt i cu spiritul ptrunztor. n fiecare
zi bntuie prin morg narmat cu mesaje telefonice, rapoarte care trebuie semnate chiar n secunda aia i orice alte treburi despre care ea decide c nu mai sufer amnare sau doar ca s-i reaminteasc nu ca s-i ordone lui Scarpetta c
n-a mncat nimic toat ziua i c i-a comandat o porie de mncare sntoas, desigur care o ateapt la etaj i pe care ea o s se duc s-o mnnce. i c nu, nu are voie s mai bea nici o cafea. Pentru c i-aa bea prea mult.
A fost implicat n ceva ce pare o fi o ncierare cu cuite, i d nainte Rose cu grijile.
A aprut pe parcursul verificrilor. El a fost victima, o contracareaz Scarpetta.
Arat foarte violent i periculos i e mare ct un cargobot. M intrig c-a vrut s vin ncoace duminic dup-amiaz. Poate c-a sperat c-o s te gseasc singur, i mrturisete Rose lui Scarpetta. De unde tii c nu el l-a omort pe
copilul la?
Hai nti s auzim ce are de spus.
Pe vremuri, chestia asta nu s-ar fi fcut aa. Ar fi fost de fa i poliia, insist Rose.
Acum nu mai e ca pe vremuri, vine replica lui Scarpetta, care se strduiete s nu sune prea didactic. sta e un cabinet privat i, din unele puncte de vedere, beneficiem de mai mult flexibilitate, iar din altele, de mai puin. Dar, de fapt,
ntotdeauna n atribuiunile noastre au intrat ntlnirile cu orice persoan care poate deine informaii utile. Fie c asta se ntmpl n prezena poliiei sau nu.
Numai s fii atent, i spune Rose lui Marino. Cine i-a fcut asta amrtului luia de bieel tie foarte bine c trupuorul a ajuns la noi i c doamna doctor Scarpetta se ocup de el i c, de obicei, atunci cnd se ocup ea de un cadavru,
pn la urm tot descoper ce s-a ntmplat. De unde putem noi s tim c n-o urmrete?!
n mod normal, Rose nu se ambaleaz att de tare.
Ai fumat, i spune apoi Rose lui Marino. Acesta mai ia o nghiitur zdravn de pepsi fr zahr.
Ar fi trebuit s m vezi asear. Aveam zece igri n gur i dou n cur, cntam la muzicu i m giugiuleam c-o tip nou.
O alt sear edificatoare petrecut n barul la de motocicliti, cu o femeie care are acelai IQ ca frigiderul meu: sub zero. Te rog s nu mai fumezi. Nu vreau s mori.
Rose pare tulburat n timp ce se duce la cafetier i umple vasul cu ap ca s fac o arj proaspt.
Domnul Grant vrea cafea, anun ea. i nu, doamn doctor Scarpetta, dumneavoastr nu primii nici un strop.

35

6
Lui Bulrush Ulysses S. Grant i s-a spus ntotdeauna Bull. Fr s atepte s fie mboldit, ncepe discuia cu o explicaie privind originea numelui su.
Bnuiesc c v ntrebai ce e cu S.-ul din numele meu. C doar att e. Un S i un punct, spune el de pe un scaun plasat n apropierea uii nchise de la intrarea n biroul lui Scarpetta. Mama mea tia c S-ul din numele generalului
Grant venea de la Simpson. Dar i-a fost team c, dac-mi bag un Simpson n nume, o s am prea mult de scris. Aa c s-a mulumit numai cu S. Dup prerea mea, mi ia mai mult s-mi explic numele dect s-l scriu.
Brbatul e curat, mbrcat n haine de lucru cenuii, proaspt clcate i nclat cu o pereche de tenii care arat ca abia scoi din maina de splat. n poal ine o apc de baseball galben i franjurat, cu un pete pe cozoroc. Minile i
le ine adunate politicos deasupra epcii. n rest, omul are un aspect care te bag n speriei. Faa, gtul i vrful capului sunt brzdate de o reea de linii adnci, lungi i roz. Dac a fost la vreun chirurg plastician, atunci a fost la unul care nu
tia meserie. Bull va rmne desfigurat pe via: ncrengtura de cicatrice cheloide o fac pe Scarpetta s se gndeasc la Queequeg din Moby Dick.
tiu c v-ai mutat aici de puin vreme, i spune Bull lui Scarpetta, spre surprinderea acesteia. Stai n vechiul grajd de pe aleea dintre Meeting i King.
De unde dracu tii unde e posibil s locuiasc Doc i ce te privete pe tine? l ntrerupe Marino cu agresivitate.
Am lucrat pentru una dintre vecinele dumneavoastr, rspunde Bull ctre Scarpetta. Dnsa a murit de mult. Cred c mai corect ar fi s spun c am lucrat pentru dnsa cam cinpe ani. Apoi, acu vreo patru ani, i-a murit soul i
doamna s-a descotorosit de aproape toate ajutoarele. Cred c avea probleme cu banii. Eu a trebuit s-mi gsesc altceva de lucru. Dup o vreme a murit i dnsa. Ce vreau s spun este c tiu zona n care locuii ca pe buzunarul meu.
Scarpetta se uit la cicatricele roz de pe faa palmelor brbatului.
V tiu casa adaug omul.
i-am mai zis sare iar Marino.
Las-l s termine, intervine Scarpetta.
V tiu grdina foarte bine, fiindc eu am spat lcuorul, am turnat cimentul i-am ngrijit statuia aia cu ngerul de pe margine. Am avut grij s fie tot timpul frumoas i curat. Eu am construit gardul la alb, cu epue n vrf, la
dintr-o parte. Nu i pe acela din fier forjat din partea cealalt sau coloanele din crmid. Alea au fost de dinaintea mea. Probabil c atunci cnd ai cumprat dumneavoastr casa erau necate n mirt i bambus. Nici nu v-ai fi dat seama c
sunt acolo. Eu am plantat trandafiri, Europa, maci de California i iasomie chinezeasc i-am avut grij de tot ce era pe lng cas.
Scarpetta e uluit.
Oricum, zice Bull, am fcut tot felul de treburi pentru jumtate din cei care locuiesc pe aleea dumneavoastr i pe o parte i pe cealalt i pentru alii de pe King Street, de pe Meeting Street, de pe Chruch Street, din toat zona aia. Asta
de cnd eram mic. N-avei de unde s tii fiindc mi-am vzut de ale mele. Aa trebuie dac nu vrei ca oamenii s se supere pe tine.
Scarpetta l ntreab:
Aa cum se supr pe mine?
Marino i arunc o privire dispreuitoare. Scarpetta e prea prietenoas.
Da, doamn. Cei de-aici pot s fie tare suprcioi, i rspunde Bull. Apoi lipeti pe toate ferestrele desene din alea, ca pnza de pianjen, dar de poman. Mai ales cnd ai o meserie ca a dumneavoastr. La drept vorbind, unu dintre
vecinii dumneavoastr v zice doctoria Halloween.
Ia s vedem dac ghicesc: e vorba de doamna Grimball.
Eu zic s n-o luai n seam, o sftuiete Bull. i mie mi zice Ole. Fiindc mi se spune Bull8.
Desenele le-am pus ca s nu se mai loveasc psrile n geamuri.
h. Niciodat n-am priceput exact cum de tim noi ce vd psrile. Adic vd chestia aia care seamn c-o pnz de pianjen i fac cale-ntoars? Cu toate c eu n-am vzut niciodat o pasre prins ntr-o pnz de pianjen ca o insect
sau ceva n genu sta. E ca i cum ai zice c uite, cinii sunt daltoniti sau c nu neleg trecerea timpului. De unde tim noi?
Ce treab-ai avut tu s te duci pe lng casa ei? sare Marino.
Am cutat de lucru. Cnd eram mic, am ajutat-o i pe doamna Whaley, i spune Bull lui Scarpetta. Sunt sigur c ai auzit de grdina doamnei Whaley. E cea mai cunoscut grdin din Charleston. E grdina aia de pe Church Street.
Bull zmbete mndru, indicnd cu mna o direcie vag. Rnile de pe mini sclipesc roz.
Are rni i n palme. Rni defensive, se gndete Scarpetta.
A fost o adevrat onoare s lucrez pentru doamna Whaley. A fost foarte bun cu mine. tii c a scris i o carte? Au cteva exemplare n vitrina librriei din hotelul Charleston. Mi-a semnat i mie un exemplar. nc-l mai am.
Ce mama naibii se ntmpl aici? intervine Marino. Ai venit la morg ca s vorbeti cu noi despre bieelul la mort sau s dai un nenorocit de interviu de angajare i s rememorezi amintiri?
Uneori lucrurile se leag n cele mai necunoscute feluri, spune Bull. Aa zice mama mea. Poate c din ceva ru o s ias i ceva bun. Poate c din tot ce s-a ntmplat o s ias i ceva bun. Pentru c a fost foarte ru. Ce s-a ntmplat. E
ca un film care-mi ruleaz n minte. l vd pe bieelul la n noroi. Vd crabii i mutele care colcie pe el.
Bull i lipete degetul arttor plin de cicatrice de fruntea ncruntat, punctat de cicatrice.
Aici sus. l vd cnd nchid ochii. Poliia din Beaufort County spune c nc v instalai.
Brbatul i rotete privirea prin biroul lui Scarpetta, analiznd cu atenie toate crile i diplomele nrmate.
Mie mi se pare c v-ai instalat foarte bine. Dei probabil c eu a fi putut s v fac o treab mai de calitate.
Bull i concentreaz atenia asupra dulapurilor recent montate, acolo unde doctoria ncuie dosarele cu cazuri sensibile sau pe cele care n-au ajuns nc n instan.
Vedei cum e ua aia de nuc, care nu st la nivel cu ailalt? Nu e dreapt. Eu a putea s-o repar ct ai clipi. Ai vzut vreo u care s nu se nchid bine n casa dumneavoastr? Nu, doamn, nu aveai cum s vedei aa ceva. Nu uile pe
care le-am montat eu cnd lucram acolo. Pot s fac aproape orice, iar dac nu m pricep la ceva, atunci sunt gata s nv. Aa c mi-am zis c merit s pun o-ntrebare. Nu poa s fie suprare dac v-ntreb.
Mai bine te-a ntreba eu pe tine, l ntrerupe iar Marino. Tu l-ai omort pe bieelul la? L-ai gsit aa, din ntmplare?
Nu, domnule. Nu l-am omort.
Bull l privete direct n ochi. Muchii maxilarului i se contract.
Eu umblu prin prile astea foarte mult: tai trestie, pescuiesc, adun crevei, dezgrop molute i adun stridii. Dai-mi voie s v ntreb brbatul continu s-i susin privirea lui Marino dac eu l-am omort pe bieel, atunci de ce l-a
fi gsit tot eu i-a fi sunat la poliie?
Asta s-mi spui tu. De ce?
Sigur c n-a fi fcut aa ceva.
Apropo: cum de-ai dat telefon? l ntreab Marino aplecndu-se nainte n scaun i punndu-i palmele ca dou labe de urs pe genunchi. Ai mobil?
Ca i cnd un negru srac n-ar putea s aib un telefon mobil.

8 Taur n lb. englez (n. tr.).


36

Am sunat la urgene. i, cum am mai zis, de ce-a fi dat telefon dac eu l-a fi omort?
N-ar mai fi dat nici un telefon. Mai mult dect att, dei Scarpetta n-o s-i spun asta, victima a fost abuzat nainte s fie ucis. Are fracturi vechi care au apucat s se vindece, are cicatrice i e limpede c a fost inut nemncat. Aa c,
n afara cazului n care Bulrush Ulysses S. Grant n-a fost tutorele sau ngrijitorul legal al bieelului, dac nu l-a rpit i nu l-a inut n via pre de luni sau chiar ani ntregi, atunci, cu siguran, nu el este cel care l-a ucis.
Marino i zice lui Bull:
Ai sunat i-ai zis c vrei s ne spui ce s-a ntmplat lunea trecut, de diminea. Acum aproape o sptmn. Dar mai nti de toate, unde locuieti? Fiindc, din cte-am neles, nu stai n Hilton Head.
A, nu, domnule, nu stau acolo, rde Bull. mi cam depete posibilitile. Eu i familia mea avem o csu la nord-vest de aici, dincolo de oseaua 526. Eu pescuise mult i m ocup cu tot felul de lucruri prin prile astea. mi urc barca
n spatele camionetei, o duc n diverse locuri i-acolo o pun pe ap. Cum am mai zis: adun crevei, pescuiesc, strng stridii. Depinde de sezon. Mi-am luat o barc din aia, cu fundul plat. E uoar ca un fulg i pot s trec cu ea pe canalele cele
mai mici. Numai s tiu cnd vine refluxul, ca s nu m trezesc nepenit pe uscat, cu toate mutele i petii primprejur. Printre mocasini-de-ap i erpi cu clopoei. Mai sunt i aligatori. Dar mai mult prin canale i golfuri, pe unde gsesc
lemn, iar apa e slcie.
Barca e aia din spatele camionetei pe care-ai lsat-o n parcare? l ntreab Marino.
Exact.
Aluminiu i mai ce? Motor de cinci cai-putere?
Exact.
Vreau s m uit niel la ea nainte s pleci. Ai ceva mpotriv dac m uit prin barc i prin main? Presupun c poliia le-a verificat deja.
Nu, domnule. Nu le-a verificat. Dup ce-au ajuns acolo i le-am spus ce tiam, mi-au zis c pot s plec. Aa c m-am ntors spre locul unde-mi lsasem maina. Da oricum acolo erau tot felul de oameni, ns mergei i uitai-v. Eu n-am
nimic de ascuns.
Mulumim, dar nu e nevoie.
Scarpetta l sgeteaz pe Marino cu privirea. Brbatul tie al naibii de bine c nu au dreptul s verifice camioneta domnului Grant, nici barca i nimic altceva. Asta e treaba poliiei, iar poliia n-a considerat c o astfel de inspecie e
necesar.
Unde-ai lansat barca la ap acum ase zile? l ntreab Marino pe Bull.
La Old House Creek. E acolo un ponton i mai e i un magazina unde, dac-am avut o zi bun, pot s vnd ce-am prins. Mai ales dac am noroc la crevei i stridii.
Cnd i-ai parcat maina, lunea trecut, dimineaa, ai vzut pe cineva suspect prin zon?
Nu pot s spun c-am vzut, dar nici nu tiu dac-a mai fi avut pe cine s vd. La vremea aia, bieelul era deja acolo unde l-am gsit. i era acolo de mai multe zile.
Cine-a spus c era acolo de mai multe zile? l chestioneaz Scarpetta.
Brbatul de la pompe funebre. n parcare.
Cel care a adus cadavrul aici?
Nu, doamn. Cellalt. Era acolo cu dricul la mare al lui. Nu tiu ce cuta acolo. C nu fcea dect s vorbeasc.
Lucious Meddick? l ntreab Scarpetta.
Casa de Pompe Funebre Meddicks. Da, doamn. Dup mintea lui, cnd l-am gsit eu, bieelul era deja mort de dou, trei zile.
Nenorocitul la de Lucious Meddick! ngmfat pn la Dumnezeu i-un pas mai sus i-a mai i dat-o-n bar. Pe 29 i 30 aprilie, temperaturile au variat ntre douzeci i cinci i treizeci de grade Celsius. Dac trupul bieelului ar fi zcut n
mlatin chiar i numai o zi, ar fi nceput s se descompun i ar fi fost atacat de animalele de prad i de peti. Mutele sunt linitite noaptea, dar, n timpul zilei, ar fi depus ou, iar bieelul ar fi fost infestat cu larve. Pe cnd, atunci cnd
cadavrul a ajuns la morg, rigor mortisul era instalat, dar nu i stabilizat. Dei, ntr-adevr, aceast modificare fiziologic post-mortem ar fi putut fi ncetinit i micorat ca intensitate din cauza subnutriiei i a slabei dezvoltri ulterioare a
musculaturii. Trupul nu prezenta nici un fel de decolorare specific procesului de putrefacie. Crabii, creveii i celelalte vieti abia ncepuser s atace urechile, nasul i buzele. Conform estimrilor ei, bieelul murise de mai puin de
douzeci i patru de ore. Poate chiar de mult mai puin.
Continu, l ndeamn Marino. Spune-ne exact cum ai descoperit cadavrul.
Am ancorat barca, mi-am scos cizmele i mnuile, mi-am luat coul i ciocanul
Un ciocan?
Ca s sparg ciorchinii.
Ciorchinii? repet Marino cu un rnjet9.
Stridiile sunt prinse n ciorchini, aa c trebuie s le spargi i s arunci scoicile seci. De cele mai multe ori cu asta te alegi. Stridiile selecte sunt greu de gsit. Bull face o pauz, apoi continu: Mi se pare c nu tii prea multe despre
stridii. Aa c haidei s v explic. O stridie select este stridia aia singur, pe care i-o servete n restaurant ntr-o jumtate de scoic. sta e soiul pe care trebuie s-l caui, dar sunt greu de gsit. Oricum, eu am nceput s culeg ciorchini pe
la prnz. Apa era destul de sczut. i-atunci am dat cu ochii de ceva n iarb. Ceva care semna a pr nnoroiat. M-am dus mai aproape i l-am vzut.
L-ai atins sau l-ai micat cumva din loc? l ntreab Scarpetta.
Nu, doamn, rspunde Bull cltinnd din cap. Cum mi-am dat seama ce e, m-am ntors la barc i-am sunat la urgene.
Refluxul a nceput pe la unu dimineaa, remarc Scarpetta.
Exact. i pe la apte apa crescuse din nou era la maximum. Cnd am ajuns eu acolo, sczuse iar destul de tare.
Dac-ai fi fost tu, intervine Marino i-ai fi vrut s scapi de un cadavru folosindu-te de barc, te-ai fi dus pe ap n timpul fluxului sau al refluxului?
Oricine-a fcut asta, probabil c l-a pus pe bieel acolo cnd apa era destul de sczut. L-a pus aa, n ml i-n iarb, pe marginea golfuleului. Altfel, dac-ar fi fost flux, corpul ar fi fost luat de curent. Dar, dac-l aezi ntr-un loc ca la
n care l-am gsit eu, atunci cel mai probabil acolo o s i rmn. Asta dac nu vine fluxul de primvar, cnd e lun plin i apa se ridic pn la trei metri. n cazul sta, se putea ca bieelul s fie luat de cureni i-ar fi putut s-ajung
oriunde.
Scarpetta a verificat. n noaptea de dinainte ca bieelul s fie gsit, luna n-a fost plin mai mult de o treime. Iar cerul a fost parial acoperit de nori.
Un loc bun ca s te descotoroseti de un cadavru, ntr-o sptmn, n-ar mai fi rmas mai mult de-o mn de oase mprtiate, spune Marino. Este un miracol c-a fost gsit, nu crezi?
N-ar dura mult ca s rmn numai oasele i erau anse mari ca nimeni s nu-l gseasc niciodat. Asta aa e, rspunde Bull.
Chestia e c, atunci cnd am pomenit de flux i reflux, eu nu te-am rugat s presupui ce-ar fi fcut altcineva. i-am cerut s-mi spui ce-ai fi fcut tu, continu Marino.
Reflux, o barc mic, fr prea mult ncrctur, ca s poat ptrunde n locuri n care apa nu-i mai adnc de treizeci de centimetri. Asta-i ceea ce-a fi fcut eu. Numai c n-am fcut. Bull l privete din nou n ochi pe Marino. n afar
c l-am gsit, eu nu i-am fcut nimic bieelului luia.
Scarpetta i arunc iar lui Marino o privire cu subneles. S-a sturat de interogatoriile i de tehnicile lui de intimidare. Apoi se ntoarce ctre Bull:

9 Joc de cuvinte intraductibil n limba romn; termenul coon nseamn, n englez, att ciorchini de stridii, ct i, la modul ofensator, o persoan de ras neagr, de unde reacia personajului (n. tr.).
37

i mai aduci aminte i altceva? Ai vzut pe cineva n zon? Pe cineva care s fi fost acolo i s-i fi atras atenia?
M tot gndesc la asta i singurul lucru care-mi vine-n minte este c, acum vreo sptmn, eram la acelai ponton, Old House Creek. Eram n piaa de-acolo i vindeam crevei. Cnd s plec, am observat o persoan care-i lega barca. O
barc de pescuit bibani. Ce mi-a atras atenia e c omul n-avea nimic n barc, nici o unealt de adunat crevei sau stridii, nimic de pescuit. Aa c m-am gndit c-i place, pur i simplu, s ias cu barca. C nu-l intereseaz nici s
pescuiasc, nici nimic, ci c-i place doar s fie pe ap. Recunosc c nu mi-a picat bine cum s-a uitat la mine. Am avut o senzaie ciudat. Era ca i cum omul m-ar mai fi vzut pe undeva.
Poi s-l descrii? l ntreab Marino. Ai vzut ce main avea? Presupun c o camionet, ca s-i remorcheze barca, nu?
Avea o plrie tras mult pe fa i ochelari de soare. Nu mi s-a prut foarte mare, dar nici n-a putea s fiu mai exact. i n-am avut nici un motiv ca s m uit la el cu atenie. Plus c n-am vrut s cread c m zgiesc la el. Aa
izbucnesc scandalurile. mi aduc aminte c avea bocanci. Pantaloni lungi i sigur un tricou cu mneci lungi. mi amintesc c m-am ntrebat de ce avea mneci lungi. Afar era cald, era o zi cu soare. N-am vzut ce main avea fiindc am
plecat naintea lui, iar n parcare erau mai multe camionete i maini. Era aglomeraie. Muli oameni venii s cumpere sau s vnd fructe de mare i pete proaspt.
Dup prerea ta, ca s scape de un cadavru n zona aia, persoana n cauz ar trebui s cunoasc i locurile? l ntreab Scarpetta.
Noaptea? Dumnezeule! Nu cunosc pe nimeni care s se aventureze pe canalele alea noaptea. Eu, unul, nu m-a bga. Dar asta nu nseamn c nu aa s-a ntmplat. Oricum, cine-a fcut asta nu e un om normal. E imposibil. S-i faci
aa ceva unui copil!
Cnd l-ai gsit, ai vzut cumva dac iarba, mlul sau patul de stridii erau rvite? l chestioneaz Scarpetta.
Nu, doamn. Dar dac trupul a fost pus acolo cu o noapte n urm, la reflux, atunci cnd apa a crescut, la flux, a netezit mlul cum netezete valul nisipul de pe mal. Probabil copilul a stat o vreme sub ap, dar nu s-a micat din loc din
cauza trestiei n care era prins. Iar patul de stridii, pe la nimeni nu vrea s calce. Pe ct poi, trebuie s sari peste el sau s peti pe lng. Nimic nu doare mai tare dect tietura de scoic. Calci n mijlocul lor, i pierzi echilibrul i te alegi
cu nite tieturi zdravene.
Poate c aa te-ai tiat i tu, intervine Marino. Ai czut pe patul de stridii.
Scarpetta poate s recunoasc o tietur de cuit dintr-o mie, aa c spune:
Domnule Grant, exist case n apropierea mlatinii i mai multe pontoane lungi. Unul dintre ele nu e departe de locul n care l-ai gsit pe bieel. E posibil ca trupul s fi fost transportat cu maina, apoi crat n brae de-a lungul
pontonului, pentru ca apoi, s zicem, cadavrul s ajung unde l-ai gsit dumneata?
Nu-mi nchipui pe nimeni cobornd scrile de la unul din pontoanele alea vechi, mai ales dup ce s-a lsat noaptea, crnd un cadavru i o lantern. i e sigur c n zona aia ai nevoie de o lantern puternic. Omul poa s se cufunde n
mlul la pn la old. Pmntul i suge i nclrile din picioare. i-apoi, presupunnd c persoana a i urcat napoi scara pe ponton i s-a ntors pe unde a venit, atunci ar fi trebuit s rmn urme nnoroiate.
De unde tii c n-au fost urme de noroi pe ponton? l ntreab Marino.
Aa mi-a spus brbatul de la pompe funebre. Am ateptat n parcare pn a fost adus cadavrul, iar el era acolo i vorbea cu cei de la poliie.
Lucious Meddick din nou, spune Scarpetta.
Bull d din cap.
i cu mine a vorbit mult. Voia s tie ce am de spus. Nu i-am zis prea multe.
O btaie la u i Rose intr n ncpere. Aaz o can cu cafea pe msua de lng Bull. Minile i tremur.
Cu frica i zahr, spune ea. mi cer scuze c a durat att. Prima arj a dat pe-afar i cafeaua s-a mprtiat peste tot.
V mulumesc, doamn.
Mai are cineva nevoie de ceva?
Rose se uit mprejur, trage adnc aer n piept. E mai epuizat i mai palid dect nainte. Scarpetta spune:
De ce nu te duci acas? Du-te i odihnete-te.
O s fiu n birou.
Ua se nchide, iar Bull zice:
Dac nu v suprai, a vrea s v explic situaia mea.
D-i drumu, l ncurajeaz Scarpetta.
Pn acum trei sptmni am avut o slujb adevrat.
Bull coboar ochii n poal i i privete degetele mari, pe care le rotete ncet, unul n jurul celuilalt.
N-o s v mint. Am intrat ntr-un bucluc. E destul s v uitai la mine ca s v dai seama de asta. i n-am czut pe nici un pat de stridii, spune el i se uit din nou n ochii lui Marino.
Ce fel de bucluc? l ntreab Scarpetta.
Am fumat iarb i m-am btut. Eu n-am fumat niciodat iarb. Nu aa, serios. Dar acum aveam de gnd.
Ei, ia uite ce drgu, exclam Marino. i cum se ntmpl c una din cerinele pe care le avem noi, aici, este ca oricine care vrea s lucreze la noi s fumeze iarb, s fie violent i s descopere cel puin un cadavru. Cadavrul cuiva care a
fost ucis. Acelai lucru cerem i cnd vine vorba de grdinarii i de ceilali oameni pe care-i angajm la reedinele noastre personale.
Bull i spune:
tiu cum sun. Dar n-a fost aa. Eu lucram n port.
Ce fceai acolo? vrea s tie Marino.
M numeam ajutor de mecanic pe macarale grele. sta era titlul meu. n realitate, fceam mai mult ce-mi spunea efu. Ajutam la ntreinerea echipamentelor, ridicam lucruri i le cram. Trebuia s tiu s vorbesc prin staie, s repar
chestii, s fac de toate. Ei, ntr-o sear, dup ce-am ieit din schimb, m-am hotrt s m pitesc lng nite containere vechi, care erau depozitate n docuri. Astea de care vorbesc eu nu mai erau folosite. Erau lovite i trase ntr-o parte. Dac
trecei pe Concord Street, o s vedei ce vreau s spun. Sunt chiar acolo, dincolo de gardul de srm. Fusese o zi lung i, sincer s fiu, n dimineaa aia m cam certasem cu nevasta, aa c eram suprat. M-am hotrt s fumez nite iarb.
N-am obiceiul sta. Nici nu mai in minte cnd am fumat ultima dat. Nu-mi aprinsesem nc igara cnd, dintr-odat, de undeva de lng ine, a aprut un brbat. M-a tiat ru. Ru de tot.
Bull i suflec mnecile i-i ntinde braele musculoase. Le sucete cnd pe-o parte, cnd pe cealalt, lsnd s se vad alte tieturi lungi i roz, care se decupeaz perfect pe pielea lui nchis.
L-au prins pe cel care i-a fcut asta? zice Scarpetta.
Nu cred c s-au strduit prea tare. Poliia m-a acuzat c m-am btut. Au zis c probabil m-am luat la tvleal cu la care mi-a vndut iarba. Eu n-am zis cine mi-a vndut-o i tiu c nu el a fost la care m-a tiat. Omu nici nu lucreaz
n port. Dup ce-am ieit de la camera de gard, din spital, am stat cteva nopi la pucrie, apoi am fost dus n faa judectorului. Cazul a fost clasat fiindc n-a existat nici un suspect, iar poliia n-a gsit iarba.
Nu mai spune! Atunci de ce te-au acuzat de posesie de marijuana? Dac n-au gsit nici un strop? sare Marino.
Fiindc le-am zis poliitilor c m pregteam s fumez iarb atunci cnd s-a ntmplat. mi rulasem o igar i tocmai voiam s-o aprind, cnd brbatul la a venit peste mine. Poate c poliia chiar n-a gsit nimic. Adevru e c nu cred c
i-a interesat aa de tare. Sau poate brbatu care m-a tiat a luat i iarba. Nu tiu.
Eu nu m mai apropii de iarb. i nici nu mai pun gura pe butur. Aa i-am promis nevestei.

38

Dar ai fost concediat din port, presupune Scarpetta.


Da, doamn.
i cu ce crezi c ne poi ajuta aici? l ntreab doctoria.
Cu orice avei nevoie. Nu m dau n lturi de la nimic. Iar morga nu m sperie. N-am nici o problem cu morii.
Las-mi un numr de mobil sau spune-mi cum altfel pot s te contactez, i rspunde Scarpetta.
Bull scoate din buzunarul de la spate o bucic de hrtie, se ridic i o aaz politicos pe birou.
Am trecut totul aici, doamn. Sunai-m oricnd.
Detectivul Marino o s te conduc. i mulumesc foarte mult pentru ajutorul pe care ni l-ai dat, domnule Grant.
Scarpetta se ridic de la birou i-i strnge mna brbatului, avnd grij la cicatrice, ca s nu-l rneasc.
La o sut douzeci de kilometri nord-vest, pe insula Hilton Head, e nnorat, iar un vnt cldu bate dinspre mare.
Will Rambo merge pe jos, pe plaja ntunecat i pustie, ndreptndu-se ctre o anumit destinaie. Duce cu el o cutie de scule i proiecteaz lumina unei lanterne Surefire oriunde i place. Nu are realmente nevoie de ea ca s gseasc
drumul. Lumina lanternei este destul de puternic pentru ca, la nevoie, s orbeasc pe cineva mcar pentru cteva secunde.
Ceea ce e de-ajuns. Fuioarele de nisip i neap obrajii i se lovesc de lentilele colorate ale ochelarilor. Nisipul se unduiete ca trupul unor dansatoare imateriale.
Iar furtuna de nisip mugea n Al Asad ca un tsunami, nghiind Humvee-ul, nghiindu-l pe el, nghiind cerul i soarele, nghiind totul. Sngele a nceput s neasc printre degetele lui Roger. Degetele brbatului artau ca i cum ar fi fost pictate
cu o vopsea rou aprins. Nisipul btea de peste tot i se lipea de degetele lui nsngerate, n timp ce Roger se chinuia s-i ndese intestinele la loc n abdomen. Pe fa i-a aprut o expresie panicat i ocat. O expresie cum Will nu mai vzuse
niciodat. Iar el nu putea s fac nimic altceva dect s-i promit c totul o s fie bine i s-i ajute prietenul s-i bage intestinele n burt.
Will aude ipetele lui Roger n ipetele pescruilor care se rotesc deasupra plajei. Sunt ipete de panic i de durere.
Will! Will! Will!
ipetele, ipete sfredelitoare i mugetul nisipului.
Will! Will! Te rog, ajut-m, Will!
La ceva timp dup asta, dup Germania. Will s-a ntors acas, la baza forelor aeriene din Charleston, apoi s-a dus n Italia, n diverse pri ale Italiei, acolo unde a copilrit. i-a petrecut timpul n i n afara ntunericului. S-a dus la Roma ca s-l
confrunte pe tatl lui, fiindc era vremea s-l confrunte. I s-a prut c triete ntr-un vis: s stea printre frunzele de palmier pictate i printre stucaturile n trompe loeil din sufrageria n care i-a petrecut copilria, n casa din Piazza Navona. A but
vin rou cu tatl lui. Un vin rou ca sngele. i-a fost iritat de zgomotul turitilor de dedesubtul ferestrelor deschise, de zgomotul turitilor proti ca nite porumbei, care arunc mereu monede n fntna celor patru fluvii a lui Bernini i care fac
fotografii, n timp ce apa se revars la infinit.
Punndu-i dorine care nu se mplinesc niciodat. Sau care, dac se mplinesc, vai de capul lor, a comentat el ctre taic-su, care nu l-a neles, dar care a continuat s se uite la el de parc Will ar fi fost un mutant.
Aezat la masa de sub candelabru, Will i vedea chipul n oglinda veneian de pe peretele cel mai ndeprtat. Nu era adevrat. Arta tot ca Will. Nu ca un mutant. i i-a privit gura, micndu-i-se n oglind, n timp ce-i povestea lui taic-su c
Roger a vrut s se ntoarc din Irak ca un erou. i dorina i s-a mplinit, a rostit gura lui Will. Roger s-a ntors acas ca un erou, ntr-un cociug ieftin, n burta unui C5, un avion-cargo.
N-am avut nici ochelari, nici costume de protecie, nici veste antiglon, n-am avut nimic, i-a spus Will lui taic-su n Roma, spernd c acesta o s-l neleag, dar fiind contient c asta n-o s se ntmple.
De ce te-ai mai dus dac nu faci altceva dect s te plngi?
A trebuit s-i scriu s ne trimii baterii pentru lanterne. A trebuit s-i scriu s-mi trimii unelte, fiindc pn i ultima urubelni ni se stricase. Nu ne-au dat dect porcrii ieftine, a spus gura lui Will n oglind. N-aveam nimic altceva dect
porcrii ieftine. Din cauza minciunilor lora nenorocite. Din pricina minciunilor lora nenorocite pe care le spun politicienii.
Atunci de ce te-ai dus?
Fir-ar al dracului! Aa mi s-a ordonat, btrn prost ce eti!
S nu ndrzneti s-mi vorbeti aa! Nu n casa asta. n casa asta trebuie s m tratezi cu respect. Nu eu am ales rzboiul la fascist. Tu l-ai ales! i n-ai fcut altceva dect s te plngi ca un copil mic. Te-ai rugat ct ai fost acolo?
Cnd zidul de nisip s-a lovit n ei, iar Will nu-i mai vedea nici propria mn n faa ochilor, s-a rugat. Cnd explozia de la bomba de pe marginea drumului a rsturnat Humvee-ul, iar el nu mai vedea nimic i vntul urla de parc-ar fi fost nuntrul
unui motor de C17, s-a rugat. Cnd l-a inut n brae pe Roger, s-a rugat. i cnd n-a mai fost n stare s ndure durerea lui Roger, s-a rugat. i asta a fost ultima dat cnd Will s-a rugat.
Cnd ne rugm, de fapt ne cerem nou nine nu lui Dumnezeu ajutorul. Ne rugm pentru propria noastr intervenie divin, i-a spus, la Roma, gura lui Will din oglind lui taic-su. Deci nu avem nevoie s ne rugm unui zeu care st pe-un
tron. Eu sunt voina lui Dumnezeu, pentru c eu sunt propria mea voin. N-am nevoie nici de tine, nici de Dumnezeu, pentru c eu sunt voina lui Dumnezeu10.
Cnd i-ai pierdut degetele de la picioare, i-ai pierdut i minile? l-a ntrebat taic-su n Roma. O ntrebare ncrcat de ironie, pentru c a fost rostit n sufragerie, unde, pe un postament aurit, sub fereastr, era expus un picior antic de piatr,
care avea toate degetele la locul lor. Dar, pe de alt parte, Will vzuse destule picioare dezmembrate, rmase n urma teroritilor sinucigai, care se aruncaser singuri n aer n piee pline de oameni, aa c i-a spus c era mai bine s ai lips cteva
degete de la picioare, dect s ai un picior ntreg, dar s-i lipseasc tot restul corpului.
Rnile s-au vindecat. Dar tu ce tii? i-a spus el lui taic-su n Roma. N-ai venit niciodat s m vezi n toate lunile alea pe care le-am petrecut n Germania i n Charleston sau n toi anii de dinainte. Am fost aici, n Roma, de nenumrate ori.
Dar niciodat pentru tine. Dei tu aa ai crezut. De data asta ns tii. Pentru c am ceva de fcut. Am o misiune, nelegi? Mi s-a permis s triesc ca s-i scap pe alii de suferine. E ceva ce tu nu ai putea s nelegi, pentru c tu eti egoist i inutil
i nu-i pas de nimeni altcineva dect de tine. Uit-te la tine! Eti bogat, nepstor i rece.
Trupul lui Will s-a ridicat de la mas. Will s-a privit mergnd ctre oglind i ctre postamentul aurit de dedesubtul acesteia. A ridicat piciorul antic din piatr n timp ce fntna de sub fereastr continua s mproate ap, iar turitii s fac
zgomot.
Will car cutia de scule. De un umr i atrn un aparat foto. Merge pe plaja din Hilton Head ca s-i ndeplineasc misiunea. Se aaz i deschide cutia.
Scoate o pung frigorific plin cu un nisip special, apoi mai multe fiole cu un lipici de un mov pal. i folosete lanterna ca s vad ce face. Stoarce lipiciul pe toat suprafaa palmelor. Apoi i cufund minile, pe rnd, n punga cu nisip.
i ridic minile n btaia vntului, iar lipiciul se usuc rapid. Will are mini de mirghel. Brbatul scoate apoi alte fiole cu lipici i repet operaiunea pe tlpile picioarelor. Are grij s-i acopere complet degetele. Dup care arunc fiolele i
restul de nisip n cutia de scule.
Ochelarii cu lentile colorate privesc mprejur. Will stinge lanterna.
Destinaia lui o reprezint semnul cu Intrarea interzis, care st nfipt n plaj, n captul pasarelei lungi, de lemn, care duce ctre curtea mprejmuit cu gard din spatele vilei.

10 Joc de cuvinte intraductibil n limba romn, care se bazeaz pe dublul sens al termenului Will: acesta poate fi considerat ca fiind un nume propriu, numele personajului n cauz, dar i ca substantiv comun, voina, voia lui
Dumnezeu. Pentru a sublinia aceast dualitate de sens, n textul original, cuvntul a fost scris cu liter mare, sub forma God's Will (n. tr.).
39

7
Parcarea din spatele biroului doctoriei Scarpetta.
Aceasta a fost cauza multor dispute, atunci cnd i-a deschis afacerea. Vecinii au depus plngeri legale n legtur cu aproape toate cererile nregistrate de Scarpetta. Pn la urm, a ctigat n privina gardului de securitate, mascndu-l
cu plante venic verzi i trandafiri Cherokee, dar a pierdut n privina sistemului de iluminare. Noaptea parcarea e mult prea ntunecat.
Deocamdat nu vd nici un motiv pentru care s nu-i acord o ans. Chiar avem nevoie de cineva, spune Scarpetta.
Palmierii pitici flutur sub adierea vntului, iar plantele care acoper gardul se trezesc la via n timp ce ea i Rose se ndreapt ctre maini.
De fapt, a avea nevoie i de cineva care s m ajute n grdin. Nu pot s suspectez toi oamenii de pe planet, adaug doctoria.
Nu-l lsa pe Marino s te mping s faci ceva ce-o s regrei mai trziu, vine replica lui Rose.
Chiar n-am ncredere n el.
Trebuie s stai de vorb cu el. i nu m refer la birou. Cheam-l la tine acas. Gtete-i ceva. S tii c nu vrea s te rneasc.
Scarpetta i Rose au ajuns la Volvo-ul celei din urm.
i s-a agravat tusea, remarc Scarpetta. De ce nu stai mine acas?
Mai bine nu i-ai fi spus. M mir c ai spus cuiva.
Cred c inelul a fost cel care a dat vestea.
N-ar fi trebuit s-i explici, spune Rose.
A venit vremea ca Marino s se confrunte cu ceea ce a evitat de cnd l cunosc.
Rose se sprijin de main ca i cnd ar fi mult prea obosit ca s mai stea n picioare sau poate pentru c-o dor genunchii.
Atunci ar fi trebuit s i-o spui demult. Dar n-ai fcut asta i el a continuat s spere. Visul a prins aripi. Tu nu vorbeti niciodat cu ceilali despre sentimente, iar asta nu face dect ca
Rose tuete att de violent, nct nu izbutete s-i termine fraza.
Cred c-ai rcit.
Scarpetta i lipete dosul palmei de obrazul lui Rose.
Ai temperatur.
Rose scoate o batist din geant, i tapoteaz ochii i ofteaz.
Omul la! Nici nu-mi vine s cred c-l iei mcar n consideraie.
Rose a revenit la subiectul Bull.
Firma se dezvolt. Am nevoie de un asistent de morg i-am renunat s mai sper c-am s gsesc pe cineva deja pregtit pentru munca asta.
Nu cred c te-ai strduit prea tare i nici nu cred c-ai fost deschis tuturor posibilitilor.
Volvo-ul e att de vechi, nct Rose trebuie s deschid ua cu cheia. Lumina din interior se aprinde i chipul femeii apare tras i obosit. Rose gliseaz pe scaun i-i aaz fusta cu un gest afectat, astfel nct s-i acopere coapsele.
Cei mai bine pregtii asisteni de morg vin de la casele de pompe funebre i de la morgile spitalelor, i rspunde Scarpetta, inndu-i mna pe cadrul de sus al geamului. De vreme ce firma cea mai mare de pompe funebre din zon se
ntmpl s-i aparin lui Henry Hollings, care se mai ntmpl s se i foloseasc de cei de la Universitatea de Medicin din Carolina de Sud pentru autopsiile care intr n jurisdicia lui sau pe care le subcontracteaz, ce anse crezi c a
avea dac l-a suna i i-a cere s-mi recomande pe cineva? Ultimul lucru pe care i-l dorete legistul local este s m ajute pe mine s am succes.
Numai asta spui de doi ani de zile. Dar teoria ta nu se bazeaz pe nimic.
Tipul m evit.
Exact ce-am spus eu n legtur cu faptul c nu-i mprteti sentimentele. Poate c ar trebui s stai de vorb cu el, insist Rose.
De unde s tiu c nu el este responsabil pentru faptul c aa, dintr-odat, adresa mea de-acas i aia de la birou au aprut pe Internet?
De ce-ar fi ateptat pn-acum ca s fac asta? Presupunnd c el a fcut-o.
Fiindc sta a fost momentul potrivit. Firma mea a aprut la tiri n cazul copilului abuzat. Iar cei din Beaufort County mi-au cerut mie s m ocup de caz, n loc s apeleze la Hollings. n plus, sunt implicat i n cazul Drew Martin.
Abia m-am ntors de la Roma. Ce moment mai potrivit pentru ca o persoan s sune, n mod deliberat, la Camera de Comer i s-mi nregistreze firma, dnd adresa mea de-acas n locul celei de la birou? Ba a mai pltit i taxa de nscriere.
Evident, le-ai cerut s te scoat de pe list. i-ar trebui s existe o nregistrare a persoanei care-a pltit taxa.
Plata s-a fcut cu un cec de cas, rspunde Scarpetta. Nimeni n-a putut s-mi spun mai mult dect c apelantul a fost o femeie. Slav Domnului c-am fost scoas de pe list nainte ca adresa de-acas s mi se rspndeasc prin tot
Internetul.
Legistul nu e femeie.
Ceea ce nu nseamn absolut nimic. Doar n-o s-i rezolve afacerile murdare personal.
Sun-l. ntreab-l direct dac vrea s te alunge din ora. De fapt, dac vrea s ne alunge pe toi din ora. Se pare c trebuie s stai de vorb cu mai multe persoane. Ai putea s ncepi cu Marino.
Rose tuete i, ca la o comand, lumina din interiorul Volvo-ului se stinge.
N-ar fi trebuit s se mute aici.
Scarpetta se uit la spatele cldirii ei micue, din crmid veche, care n-are dect un etaj i un subsol pe care l-a transformat n morg.
Lui i plcea Florida la nebunie, continu ea, iar asta i aduce, din nou, aminte de doctoria Self.
Rose regleaz nivelul aerului condiionat i ntoarce gurile de ventilaie astfel nct aerul rece s-i sufle n fa. Apoi inspir profund.
Eti sigur c te simi bine? Las-m s vin dup tine pn acas, spune Scarpetta.
n nici un caz.
Ce-ai zice ca mine sear s stm mpreun? Pregtesc eu cina. Prosciutto i smochine i friptura ta preferat: porc mbtat. Plus un vin bun, din Toscana. tiu ct de mult i place crema mea de ricotta i cafea.
Mulumesc, dar am alte planuri, i rspunde Rose cu o voce necat de tristee.
Profilul ntunecat al unui turn de ap n captul sudic al insulei sau pe degetul acesteia, aa cum se spune.
Hilton Head are forma unui pantof. E ca pantofii pe care Will i-a vzut n pieele din Irak. Vila alb cu stucaturi care aparine semnului cu Intrarea interzis valoreaz cel puin cincisprezece milioane de dolari. Storurile electronice sunt
coborte, iar ea probabil c e pe canapeaua din camera cea mare. Se uit iar la un film pe ecranul retractabil care acoper fereastra uria de sticl care d ctre mare. Din poziia lui Will, privind dinafar nuntru, filmul ruleaz invers.

40

Brbatul verific plaja i casele pustii din apropiere. Cerul e ntunecat i acoperit de nori groi, care plutesc aproape de pmnt. Vntul bate n rafale feroce, iar furtuna se dezlnuie.
Will se ridic pe pasarela de lemn i pete uor n lungul ei, ctre poarta care separ lumea din afar de curtea din spatele casei. n timpul sta, imaginile de pe ecranul uria se deruleaz cu licriri inverse. Un brbat i o femeie care se
reguleaz. n timp ce se deplaseaz, pulsul lui Will se accelereaz. Picioarele nnisipate pesc silenios pe scndurile roase de vreme. Actorii licresc invers pe ecran. Se reguleaz ntr-un lift. Sonorul e dat pe minim. Will abia dac reuete s
aud bufniturile i gemetele celor doi, sunetele alea violente specifice personajelor care se reguleaz la Hollywood. Apoi apare poarta de lemn. Care e ncuiat. Will sare peste ea i se duce n locul lui obinuit din lateralul casei.
Printr-un spaiu ntre fereastr i stor a urmrit-o pe femeie, cu intermitene, timp de luni de zile. A privit-o cum se plimb i plnge, cum i smulge prul.
Femeia nu doarme noaptea niciodat. i e fric de noapte. i e fric de furtuni. Toat noaptea se uit la filme. Pn dimineaa. Se uit la filme cnd plou. Iar atunci cnd tun afar, d volumul foarte tare. Cnd soarele strlucete, se
ascunde de el. De obicei, doarme pe canapeaua din piele neagr, unde e ntins i acum. St sprijinit pe perne din piele i i-a tras o ptur peste ea. ndreapt telecomanda spre ecran i deruleaz DVD-ul, revenind la scena n care Glenn
Close i Michael Douglas se reguleaz n lift.
Casele aflate de-o parte i de cealalt a vilei sunt obturate de garduri nalte din bambus i de copaci. Nu e nimeni acas. Casele sunt pustii pentru c proprietarii bogai nu le nchiriaz i nici nu sunt acolo. Nu sunt acolo de mult vreme. n
general, familiile nu ncep s-i foloseasc locuinele costisitoare de vacan dect dup ce copiii au terminat-o cu coala. Femeia n-ar vrea s mai fie i ali oameni prin preajm. Nici un vecin n-a fost aici toat iarna. Femeia vrea s fie singur,
dei singurtatea o nspimnt. i e groaz de tunete i de ploaie, i e groaz de cerul senin i de lumina soarelui, nu mai vrea s mai fie nicieri, indiferent de vreme.
De asta am venit eu.
Femeia deruleaz din nou DVD-ul. Will e obinuit cu ritualurile ei. O tie cum zace acolo, n acelai trening roz, ptat. tie cum deruleaz filmele, ca s revad anumite scene. De obicei alea n care oamenii se reguleaz. Din cnd n cnd,
iese pe marginea piscinei ca s fumeze i ca s-i dea drumul cinelui din lada lui amrt. Niciodat nu strnge dup el, aa c iarba e plin de rahat uscat. Iar grdinarul mexican care vine din dou-n dou sptmni nu strnge nici el
rahatul. Femeia fumeaz i fixeaz piscina, n timp ce cinele se nvrte prin grdin. Uneori animalul scoate cte-un urlet profund i gutural i-atunci ea l strig.
Ce cine bun sau, de cele mai multe ori, Ce cine ru i Vino! Vino-ncoace imediat! i bate din palme.
Femeia nu-l mngie niciodat pe cine. Abia dac poate s se uite la el. Dac n-ar fi cinele, viaa ei ar fi de nendurat. Cinele nu nelege nimic din toate astea. E puin probabil c-i mai aduce aminte ce s-a ntmplat sau c, la
momentul respectiv, a neles ce s-a ntmplat. El nu tie altceva dect lada lui din spltorie, acolo unde doarme, se ridic i url. Femeii nu i se pare anormal cnd cinele url. Ea bea votc, ia pastile i-i smulge prul. Aceeai rutin n
fiecare zi.
Curnd o s te in n brae, o s te port napoi, prin ntunericul din interior, ctre trmul de deasupra. O s te despari de dimensiunea fizic, de iadul tu de acum. O s-mi mulumeti.
Will continu s verifice zona. Se asigur c nu-l vede nimeni. Se uit la femeia care se ridic de pe canapea i se ndreapt, beat, ctre ua glisant, ca s ias la o igar. Ca de obicei, uit c alarma e activat. Cnd mecanismul se
declaneaz i-ncepe s urle i s bubuie, femeia tresare speriat, apoi njur. Se duce mpleticindu-se ctre panoul de comand ca s-l dezactiveze. Telefonul ncepe s sune, iar ea i trece cu disperare degetele prin prul nchis la culoare i
rrit. Spune ceva, apoi url i trntete receptorul n furc. Will se ghemuiete pe pmnt, n spatele tufiurilor i nu se mic. n cteva minute o s vin poliia. Doi ofieri ntr-o main a erifului din Beaufort County. Will privete din
ascunztoare cum ofierii urc pe verand. Nu se mai obosesc s intre n cas fiindc o cunosc pe femeie. Aceasta i-a uitat iar parola, iar compania care monitorizeaz alarma i-a trimis din nou n verificare.
Doamn, oricum nu e o idee bun s folosii numele cinelui.
Unul dintre ofieri i repet ceea ce i s-a mai spus i nainte.
Ar trebui s utilizai altceva pe post de parol. Numele animalului de cas e una din primele variante pe care le ncearc sprgtorii.
Femeii i se mpleticete limba n gur.
Dac nu pot s-mi aduc aminte nici numele nenorocitului stuia de cine, atunci cum am s in minte altceva? Nu tiu dect c parola e numele cinelui. Of, fir-ar al dracului! Buttermilk. Poftim! Acum mi-am amintit.
Da, doamn. Dar eu tot zic c-ar trebui s v schimbai parola. V-am mai spus: nu e bine s folosii numele animalului. i oricum niciodat nu vi-l aducei aminte. Trebuie s mai fie ceva pe care s putei s-l inei minte. Avem destul de
muli hoi n zon. Mai ales n perioada asta a anului, cnd att de multe case sunt goale.
Nu pot s in minte o alt parol. Femeia abia reuete s se exprime. Cnd ncepe s urle, nu mai pot s gndesc.
Chiar credei c e-n regul s rmnei singur?
Vrei s sunm pe cineva?
Nu mai am pe nimeni.
Pn la urm, poliitii pleac. Will iese din ascunztoare i, printr-o fereastr, se uit la femeie, care activeaz, din nou, alarma. Unu, doi, trei, patru. Acelai cod. Singurul pe care poate s-l in minte. Se uit la ea cum se aaz pe
canapea i-ncepe iar s plng. Apoi femeia i toarn alt pahar cu votc. Momentul nu mai e potrivit. Will strbate pasarela de lemn napoi, ctre plaj.

41

8
A doua zi diminea. Ora opt. Ora Pacificului. Lucy ncetinete i oprete maina n faa centrului oncologic Stanford.
De fiecare dat cnd zboar cu jet-ul ei Citation X la San Francisco i nchiriaz un Ferrari pentru drumul de-o or pn la neuroendocrinolog, se simte puternic, aa cum se simte i acas. Jeanii strmi i tricoul mulat i pun n
eviden trupul atletic i o fac s se simt plin de via, aa cum se simte acas. Cizmele negre, din piele de crocodil i ceasul din titaniu, Breitling Emergency, cu cadranul lui portocaliu-deschis, o fac s simt c e nc Lucy, Lucy cea fr
team, Lucy cea realizat, aa cum se simte atunci cnd nu se gndete la ceea ce e n neregul cu ea. Lucy las n jos geamul Spider-ului F430 rou.
Poi s-o parchezi? l ntreab pe valetul mbrcat n uniform cenuie, care se apropie de ea ovitor, lng intrarea n complexul modern, din crmid i sticl.
Lucy nu-l recunoate. Probabil e nou.
Are cutie de viteze de Formula 1. Padelele astea de pe volan: dreapta ca s bagi n vitez, stnga ca s retrogradezi, amndou, n acelai timp, pentru punctul mort, iar butonul sta e pentru mararier.
Lucy sesizeaz teama din ochii brbatului.
Ei, bine, recunosc, e cam complicat, spune ea, fiindc nu vrea s-l fac pe om s se simt tratat de sus.
Valetul e un brbat n vrst. Probabil c e pensionar i plictisit, aa c parcheaz maini la spital. Sau poate c are pe cineva din familie care are cancer. Sau care a avut. Dar e limpede c n-a mai condus niciodat un Ferrari. Se poate
chiar s nici nu mai fi vzut vreunul de-aproape. Omul se uit la main de parc aceasta ar fi picat tocmai atunci din spaiu. Nu vrea s aib nici un fel de legtur cu ea. Ceea ce e bine, atunci cnd persoana n cauz nu tie cum s conduc
o main care cost mai mult dect unele case.
Nu cred, rspunde valetul, transfigurat la vederea interiorului din piele i a butonului rou de pornire de pe volanul din fibr de carbon.
Omul ocolete maina i se duce n spate, ca s se uite la motorul aflat sub capota de sticl. Clatin din cap.
Ei, asta chiar c-i ceva! Presupun c-i o decapotabil. Cred c-i consum cam mult cnd mergi cu capota strns i la vitez maxim, spune el. Trebuie s recunosc c e ceva. De ce n-o tragi acolo? i recomand el lui Lucy indicndu-i
un spaiu. E cel mai bun loc de parcare. Maina asta chiar e ceva! repet brbatul cltinnd din cap.
Lucy parcheaz i-i ia servieta i dou plicuri mari, care conin filmele de la tomografii. Filmele care arat cel mai devastator secret al vieii ei. Apoi bag cheile Ferrari-ului n buzunar, i ntinde valetului o hrtie de o sut de dolari i-i zice
serioas, dar fcndu-i cu ochiul:
Pzete-o cu preul vieii.
Centrul de cercetri oncologice este cel mai frumos complex medical. Are ferestre uriae i kilometri ntregi de podele cu parchet lustruit. Spaii deschise i inundate de lumin. Oamenii care lucreaz aici, muli dintre ei ca voluntari, sunt
ntotdeauna politicoi. Ultima dat cnd Lucy a avut programare aici, o harpist sttea aezat pe coridor i ciupea sau mngia coardele cu graie, cntnd Time after Time. n dup-amiaza asta, aceeai doamn interpreteaz What a
Wonderful World. Ce glum! n timp ce merge repede, fr s se uite la nimeni, cu o apc de baseball nfundat adnc pe cap, Lucy realizeaz c acum nici un stil de muzic n-ar putea s-o fac s se simt altfel dect cinic i deprimat.
Diversele clinici sunt spaii deschise, perfect decorate n culorile pmntului. Pe perei nu exist tablouri, ci numai televizoare cu ecran plat care ruleaz imagini linititoare din natur: pajiti i muni, frunze ruginii de toamn, pduri
nzpezite, sequoia gigani, formaiunile de roci roietice din Sedona. Imaginile sunt acompaniate de sunetele blnde ale praielor, ale ploii, ale psrilor sau ale brizei. Pe mese sunt aezate ghivece cu orhidee naturale. Lumina e sczut. Iar
zonele de ateptare nu sunt niciodat aglomerate. Atunci cnd Lucy ajunge la recepie, singurul pacient din Clinica D este o femeie cu peruc. Aceasta citete revista Glamour.
Pe un ton sczut, Lucy l anun pe brbatul de la recepie c a venit la doctorul Nathan Day sau Nate, cum i spune ea.
Numele dumneavoastr? o ntreab recepionerul zmbind.
Cu aceeai voce sczut, Lucy i spune pseudonimul pe care l folosete. Brbatul scrie ceva pe computer, i zmbete din nou, apoi ridic telefonul. n mai puin de un minut, Nate deschide ua i-o cheam pe Lucy nuntru. Dup care o
mbrieaz. Aa cum face ntotdeauna.
M bucur s te vd. Ari fantastic, i spune doctorul lui Lucy, n timp ce amndoi ptrund n birou.
ncperea e mic. Nu e genul de spaiu la care te-ai atepta de la un neuroendocrinolog format la Harvard, care este considerat ca fiind unul dintre cei mai buni specialiti din domeniu. n biroul lui Nate este un adevrat talme-balme: un
computer cu un monitor video uria, o bibliotec burduit de cri i mai multe negatoscoape, acolo unde n alte birouri ar fi fost ferestre. Mai exist o canapea i un scaun. Lucy i d documentele pe care le-a adus cu ea.
Analizele de laborator, explic ea. Tomografia la care te-ai uitat ultima oar i ultima.
Nate se aaz n spatele biroului, iar Lucy pe canapea.
Cnd?
Doctorul deschide plicurile, apoi i citete fia. Nici un cuvnt nu e stocat n format electronic. Dosarul de hrtie st nchis n seiful lui personal i este identificabil printr-un cod. Numele lui Lucy nu este listat nicieri.
Analizele de snge le-am fcut acum dou sptmni. Ultima tomografie, acum o lun. Mtu-mea s-a uitat pe rezultate i zice c stau bine. Bine, prin comparaie cu ceea ce vede ea n majoritatea timpului, adaug Lucy.
Zice c nu ari moart. Asta e o uurare. i Kay ce mai face?
i place n Charleston. Nu tiu sigur dac i Charlestonul o place pe ea. Mie mi se pare n regul M rog, pe mine ntotdeauna m motiveaz locurile care te resping.
Adic majoritatea locurilor din lume.
tiu. Monstrul-Lucy. Sper c lucrm n continuare sub acoperire. Aa mi se pare, de vreme ce i-am dat pseudonimul aceluiai nu-tiu-cum-l-cheam de la recepie, iar el nu mi-a pus nici o ntrebare. n ciuda majoritii democratice,
noiunea de secret e o glum proast.
Nu m zgndri pe subiectul sta, spune Nate rsfoind raportul cu analizele de laborator. tii ci pacieni am care, dac i-ar permite, ar fi n stare s-i achite singuri toate costurile, numai ca informaiile despre ei s nu ajung n
diverse baze de date.
Foarte bine. Dac a vrea s intru n baza voastr de date, probabil c-a reui n cinci minute. FBI-ului i-ar trebui cam o or, dar cred c ei au trecut deja pe-acolo. Pe cnd eu nu. Fiindc eu nu cred n violarea drepturilor unei persoane
private, dect atunci cnd faci asta pentru o cauz nobil.
Aa zic i ei.
Ei mint i sunt i cretini. Mai ales FBI-ul.
Vd c i-au pstrat primul loc pe lista ta cu Cei Mai Cutai Infractori.
M-au concediat fr motiv.
i cnd te gndeti c-ai putea s nclci Patriot Act-ul i s mai i fi pltit pentru asta. M rog, nu prea mult. i, ce chestii legate de computere mai vinzi zilele astea pentru milioane de dolari?
Modelare de date. Reele neurale care iau date de intrare i, n esen, realizeaz sarcini inteligente la fel ca i creierul omenesc. i m mai joc i cu un proiect ADN care s-ar putea s se dovedeasc interesant.
TSH11 e excelent, spune Nate. Tetraiodtirozina12 e-n regul, deci metabolismul tu funcioneaz. Asta pot s i-o spun i fr s vd rezultatul analizelor. De cnd te-am vzut ultima dat, ai mai slbit puin.

11 Nivelul unui hormon tirido-stimulant (n. tr.).


12 Un alt hormon tiroidian (n. tr.).
42

Poate vreo dou kilograme jumtate.


Mi se pare c ai ctigat ceva mas muscular. Deci probabil c-ai pierdut cinci kilograme de grsime, plus apa acumulat cnd te-ai umflat.
Ce exprimare elocvent!
Ct tragi de fiare?
La fel.
Am s trec exerciiul drept obligatoriu, dei probabil c e obsesiv. Analizele hepatice sunt n regul. Iar nivelul de prolactin e excelent. A sczut cu 2,4. Ciclul cum l ai?
Normal.
Fr scurgeri albe, transparente sau lptoase din sfrcuri? Dei nu m atept la lactaie la un nivel de prolactin att de sczut.
Nu. i nici s nu-i faci sperane. Nu te las s verifici.
Nate zmbete i continu s completeze fia lui Lucy.
Partea proast e c nu mai am snii att de mari.
Sunt femei care ar da o grmad de bani pentru ceea ce ai tu acolo. De fapt, chiar i dau, remarc doctorul relaxat.
Ai mei nu sunt de vnzare. De fapt, n ultima vreme nici nu pot s mi-i mai expun.
Ceea ce tiu c nu e adevrat.
Lui Lucy nu-i mai e jen. Poate s discute cu Nate despre absolut orice. La nceput, a fost altfel. A fost ngrozit i s-a simit umilit c un macroadenom pituitar benign o tumoare cerebral determina o hipersecreie de prolactin,
hormon ce-i inducea corpul n eroare, fcndu-l s cread c e nsrcinat. Ciclul i s-a oprit. A nceput s se ngrae. Lucy n-a avut galactoree i nici n-a nceput s produc lapte, dar dac n-ar fi descoperit ce era n neregul la timp, acesta ar
fi fost urmtorul pas.
Se pare c nu iei cu nimeni.
Nate scoate filmele de la tomografii din plicuri, ntinde mna i le ataeaz de negatoscoape.
Nu.
Cu libidoul cum stai?
Doctorul micoreaz lumina din ncpere i aprinde negatoscoapele, iluminnd tomografiile craniene ale lui Lucy.
tii c Dostinex-ului i se spune uneori drogul sexului. M rog, asta dac reueti s pui mna pe el.
Lucy se trage mai aproape de Nate i se uit la tomografii.
Nate, eu nu m operez.
Femeia se uit trist la regiunea de hipointensitate, de form rectangular, de la baza hipotalamusului. De fiecare dat cnd se uit la una dintre tomografii, are senzaia c trebuie s fie o greeal. C acela nu poate s fie creierul ei. Un
creier tnr, cum spune Nate. Un creier extraordinar, din punct de vedere anatomic, cum spune tot Nate, dar care are doar un mic defect: o tumoare cam ct o jumtate de penny.
Nu-mi pas ce scrie n articolele din ziare. Nu vreau s m taie nimeni. Care e situaia? Te rog, spune-mi c e bine, zice Lucy.
Nate compar tomografia anterioar cu ultima, le studiaz una lng cealalt.
Nu exist nici o diferen dramatic. Are, n continuare, ntre apte i opt milimetri. Nimic deasupra eii turceti. O uoar deplasare de la stnga spre dreapta dinspre infundibulum-ul glandei pituitare.
Nate indic locul cu un pix.
Chisma optic nu e n pericol.
Nate indic, din nou, locul cu pixul.
Ceea ce e excelent.
Apoi doctorul las pixul i ridic dou degete. Iniial le ine lipite, apoi le desparte ca s verifice vederea periferic a lui Lucy.
Minunat, declar el. Deci situaia e aproape identic. Leziunea nu se extinde.
Dar nici nu se micoreaz.
Ia loc.
Lucy se aaz pe marginea canapelei.
n concluzie, spune ea, nu a disprut. Nu s-a ars sub impactul medicamentului, nu s-a necrozat i nici n-o s se necrozeze, nu?
Dar nici nu crete, repet Nate. Medicaia a redus-o puin i o ine sub control. Bine. Opiuni. Dar tu ce vrei s faci? D-mi voie s spun c doar pentru c Dostinex-ul i varianta lui generic au fost legate de probleme la valvele cardiace,
eu nu cred c trebuie s-i faci griji. Studiile respective au avut n vedere persoane care iau medicamentele astea pentru Parkinson. La dozajul tu sczut? Probabil c n-o s ai nici o surpriz neplcut. Care e problema mai mare? Eu pot s-i
dau mai multe reete, dar nu cred c-o s gseti nici o singur pastil n ar.
Sunt fabricate n Italia. Pot s le procur de-acolo. Doctorul Maroni mi-a spus c poate s-mi fac el rost.
Bine. Dar vreau s-i faci o ecocardiogram o dat la ase luni.
Telefonul ncepe s sune. Nate apas un buton, ascult cteva secunde, apoi i spune persoanei de la cellalt capt al firului:
Mulumesc. Dac situaia degenereaz, cheam paza. Ai grij s nu se ating nimeni de ea.
Apoi nchide i-o anun pe Lucy:
Se pare c a venit cineva cu un Ferrari rou. Iar maina atrage foarte tare atenia.
Ce ironie!
Lucy se ridic de pe canapea.
Totul e o chestiune de perspectiv, nu?
Dac tu n-o vrei, o conduc eu.
Nu c nu vreau maina. Problema e c nimic nu mi se mai pare la fel. Ceea ce nu e neaprat ru. E doar altfel.
Asta e chestia cnd ai ce ai tu. E ceva ce nu-i doreti. Dar e ceva n plus fa de ceea ce ai avut, pentru c e posibil s-i fi schimbat perspectiva din care priveti lucrurile.
Nate o conduce ctre u.
Vd treaba asta n fiecare zi aici.
Sigur.

43

Eti bine.
Nate se oprete lng ua care d ctre sala de ateptare. Nu e nimeni prin preajm care s-i aud. Nimeni, cu excepia recepionerului, care zmbete de zor i vorbete, din nou, la telefon.
Te-a plasa n top 10 al pacienilor mei, n ceea ce privete evoluia pozitiv a situaiei.
Top 10. Asta nseamn cam un 9,5. Cred c, la nceput, aveam 10.
Nu. Probabil c ai avut tumora asta dintotdeauna, numai c n-ai avut habar de existena ei pn cnd n-a devenit simptomatic. Cu Rose vorbeti?
Nu vrea s accepte situaia. ncerc s nu fiu suprat pe ea din cauza asta, dar mi-e greu. Foarte, foarte greu. Nu e cinstit. Mai ales fa de mtu-mea.
N-o lsa pe Rose s te ndeprteze. Pentru c probabil asta e exact ceea ce ncearc s fac. i exact din motivul pe care l-ai spus. Fiindc nu vrea s accepte situaia.
Nate i cufund minile n buzunarele halatului.
Are nevoie de tine. Sunt sigur c n-o s discute despre asta cu altcineva.
n faa centrului de cercetri oncologice, o femeie subire, cu o earf nfurat n jurul capului chel i doi bieei se nvrt n jurul Ferrari-ului. Valetul se grbete n direcia lui Lucy.
Nu s-au apropiat prea mult. I-am supravegheat. Nimeni nu s-a apropiat, spune omul pe un ton sczut, dar plin de importan.
Lucy se uit la cei doi bieei i la mama lor bolnav. Se duce nspre main i o descuie de la distan. Bieii i mama lor fac un pas napoi, iar pe chipuri le apare o expresie temtoare. Mama pare btrn, dei probabil c nu are mai
mult de treizeci i cinci de ani.
mi pare ru, i spune ea lui Lucy. Dar sunt vrjii. Nu s-au atins de ea.
Ct de repede poate s mearg? o ntreab biatul mai mare un rocat, care are probabil n jur de doisprezece ani.
Pi, s vedem: patru sute nouzeci de cai-putere, ase viteze, un motor V8 de 4,3 litri, 8 500 de rpm i panel difuzor posterior din fibr de carbon. Ajunge la o sut n mai puin de patru secunde. i prinde cam trei sute douzeci de
kilometri pe or.
Nu se poate!
Ai condus vreo main ca asta? l ntreab Lucy pe biatul mai mare.
N-am mai vzut nici una n realitate.
Dar tu? l ntreab ea pe cellalt rocat, care are probabil opt sau nou ani.
Nu, doamn, rspunde el timid.
Lucy deschide portiera din dreptul oferului i cei doi rocai i ntind gturile ca s vad mai bine interiorul. Amndoi trag aer n piept n acelai timp.
Pe tine cum te cheam? l chestioneaz Lucy pe biatul mai mare.
Fred.
Fred, aaz-te la volan. O s-i art cum s-o porneti.
Nu trebuie s facei asta, i spune mama. Femeia arat de parc e pe cale s izbucneasc n plns. Dragule, s nu strici ceva.
Eu sunt Johnny, anun cellalt bieel.
Tu eti urmtorul la rnd, i declar Lucy. Vino lng mine i fii atent.
Lucy cupleaz bateria i se asigur c Ferrari-ul e n punctul mort. Ia degetul lui Fred i-l aaz pe butonul rou de start, de pe volan. Apoi i elibereaz mna.
ine-l apsat cteva secunde i pornete-o. Ferrari-ul se trezete la via cu un rget.
Lucy l plimb pe fiecare dintre bieei prin parcare, n timp ce mama acestora i ateapt singur, n parcare. Zmbete, le face cu mna i-i terge lacrimile.
Benton o nregistreaz pe Gladys Self de pe telefonul lui din biroul din laboratorul de neuroimagistic al spitalului McLean. Ca i n cazul celebrei ei fiice, numele Self i se potrivete femeii mnu.
Dac v ntrebai de ce bogtaa de fiic-mea nu m mut ntr-un conac frumos din Boca, spune doamna Self, ei, bine, domnule, eu nu vreau s stau nici n Boca, nici n Palm Beach i nicieri altundeva dect aici, n Hollywood, Florida.
n apartamentul meu vechi, cu vedere la promenada din faa oceanului.
De ce vrei asta?
Ca s i-o pltesc. Gndii-v ce impresie o s fac, atunci cnd, ntr-o zi, cineva o s m gseasc moart n maghernia aia. S vedem atunci ce efect o s aib descoperirea asta asupra popularitii lu fiic-mea.
Femeia chicotete.
Se pare c v-ar fi greu s spunei ceva frumos despre ea, comenteaz Benton. i, doamn Self, am nevoie de cteva minute n care s-o ludai. Aa cum o s am nevoie de cteva minute n care s facei remarce neutre i alte cteva
minute n care s-o criticai.
Da de ce face chestia asta?
V-am explicat la nceputul discuiei. S-a oferit ca voluntar pentru un proiect de cercetare tiinific pe care l conduc.
Fiic-mea nu se ofer voluntar pentru nimic, dac ea nu are ceva de ctigat din asta. n toat viaa ei n-a fcut nimic doar ca s-i ajute pe alii. Prostii! Ha! O urgen de familie. Are noroc c nu m-am dus la CNN s anun lumii ntregi
c minte. Ia s vedem! M ntreb care e adevrul. S urmrim firul povetii. Dumneata eti unul dintre psihologii ia criminaliti de la spitalul la, cum i zice? McLean? Aa! Acolo unde se duc toi bogtaii i toate celebritile. Exact genul de
loc unde s-ar duce i ea dac-ar trebui s se duc undeva. Iar eu tiu un motiv foarte bun. Dac l-ai tii, ai cdea pe spate. Bingo! Fiic-mea e internat n spital. Despre asta e vorba!
Cum am mai spus: fiica dumneavoastr face parte dintr-un proiect pe care l conduc.
Fir-ar al dracului! Benton a avertizat-o pe doctoria Self n legtur cu asta. I-a explicat c dac-o s-o sune pe maic-sa, ca s-o nregistreze, e posibil ca femeia s suspecteze c fiica ei e internat n spital.
Nu am voie s discut nimic legat de situaia dumneaei: unde se afl, ce face sau de ce. Nu am voie s divulg informaii despre nici unul dintre subiecii cercetrilor noastre.
n schimb eu a putea s divulg nite chestii. tiam eu! Chiar c merit s fie cercetat. Ce om normal s-ar duce la televizor s fac lucrurile alea pe care le face ea?! Pervertete minile oamenilor i le nenorocete vieile. Cum a fcut i cu
juctoarea aia de tenis care tocmai a fost ucis. Bag mna-n foc c Marilyn poart o parte din vin pentru asta. A adus-o n emisiunea aia a ei, la televizor i-a scos de la ea toate informaiile alea personale, pe care le-a aflat toat lumea. A fost
jenant. Nici nu-mi vine s cred c familia fetiei leia i-a permis s fac asta.
Benton a vzut nregistrarea emisiunii. Doamna Self are dreptate. Expunerea a fost mult prea profund, iar Drew a devenit vulnerabil i accesibil. Astea sunt ingredientele principale din reeta urmritorului. Asta n cazul n care cineva a
urmrit-o pe Drew. Nu acesta este scopul telefonului, dar Benton nu reuete s se abin:
M ntreb cum de-a reuit fiica dumneavoastr s-o aduc pe Drew Martin n emisiune. Se cunoteau dinainte?
Marilyn poate s aduc pe cine vrea ea. Cnd m sun, la ocazii speciale, n majoritatea timpului se laud cu cunotinele ei celebre. Numai c se exprim n aa fel, de parc oamenii ia ar fi norocoi c-o cunosc pe ea i nu viceversa.
Am senzaia c n-o vedei prea des.

44

Chiar credei c se obosete s-i vad propria mam?


Ei, nu se poate s fie complet lipsit de sentimente, nu?
Cnd era mic, putea s fie i drgla. Dei mi dau seama c e greu de crezut. Dar ceva s-a ntmplat i, cnd a mplinit aipe ani, a luat-o razna. A fugit de-acas cu un soi de playboy, iar la i-a frnt inima. Marilyn s-a ntors acas
i-a ieit o mare ceart. V-a povestit despre asta?
Nu.
Normal. Vorbete tot timpul despre cum s-a sinucis taic-su i spune ct de groaznic am fost eu i aa mai departe. Dar nimic despre greelile ei. i la capitolul sta intr i oamenii. Ai fi uimit dac-ai ti pe ci a reuit s-i ndeprteze
de lng ea pentru simplul motiv c o deranjau. Sau pentru c persoana respectiv d pe fa o latur a ei pe care lumea nu trebuie s-o vad. Asta e o ofens pentru care Marilyn e n stare s ucid.
Presupun c nu literalmente.
Depinde de definiia pe care o dai dumneavoastr termenului.
Haidei s ncepem cu aspectele ei pozitive.
V-a spus c oblig pe toat lumea s semneze un acord de confidenialitate?
Chiar i pe dumneavoastr?
Vrei s tii adevratul motiv pentru care triesc n halul sta? Pentru c nu pot s-mi permit aa-zisa ei generozitate. Eu triesc din ajutorul social i din pensia pe care o primesc dup ce am muncit o via-ntreag. Marilyn n-a fcut
niciodat nimic pentru mine, dar a avut tupeul s-mi spun c trebuie s semnez un acord din sta de confidenialitate. Mi-a zis c, dac nu-l semnez, atunci trebuie s-mi port singur de grij, indiferent ct de btrn sau de bolnav o sajung. Dar n-am semnat nimic. i, oricum, eu nu vorbesc despre ea. Dei a putea. i ce-a mai putea!
Dar cu mine vorbii despre ea.
Pi, mi-a zis ea s vorbesc, nu? V-a dat numrul meu de telefon pentru c-i convine, i pic bine la interesul ei egoist. Indiferent care-o fi el de data asta. Iar eu sunt punctul ei slab. i nu poate s reziste. O mnnc s afle ce-am de
spus. Pentru c asta i valideaz propriile impresii despre sine.
Ce v rog eu este s ncercai, spune Benton, s v imaginai c-i spunei fiicei dumneavoastr ce v place la ea. Trebuie s existe ceva. De exemplu: ntotdeauna te-am admirat pentru ct de istea eti! sau Sunt att de mndr de
succesele tale.
Chiar dac nu e aa?
Dac nu putei s spunei ceva pozitiv, atunci m tem c studiul nu poate fi realizat.
Ceea ce lui Benton i-ar conveni de minune.
Nu v facei griji. i eu pot s mint la fel de bine ca ea.
Apoi prile negative. De pild, mi-ar plcea s fii mai generoas sau mai puin arogant sau orice altceva v trece prin minte.
Simplu ca bun ziua.
n sfrit, comentariile neutre. Putei s v referii la vreme, la cumprturi, la ce-ai mai fcut n ultima vreme. Lucruri de genul sta.
S n-avei ncredere n ea. O s se prefac i-o s v strice studiul.
Creierul nu poate s se prefac, o asigur Benton. Nici mcar creierul ei.
O or mai trziu. Doctoria Self, mbrcat ntr-un costum din mtase cu pantaloni, rou-strlucitor i fr pantofi n picioare st ntins n patul ei, sprijinit n perne.
neleg sentimentul dumneavoastr c situaia aceasta nu este necesar, spune Benton ntorcnd paginile din ediia albastru-deschis a manualului Interviu clinic structurat pentru pacienii cu tulburri DSM-IV de axa I.
Ai nevoie de un scenariu, Benton?
Pentru ca studiul s-i pstreze unitatea, facem ICSD-ul folosindu-ne de manual. De fiecare dat, pentru fiecare subiect n parte. N-o s v pun ntrebri legate de lucrurile evidente sau irelevante. De pild, n-am s v cer s-mi spunei
ce profesie avei.
D-mi voie s te ajut, intervine doctoria Self. N-am fost niciodat internat ntr-un spital de psihiatrie. Nu iau nici un fel de medicamente. Nu beau prea mult. De obicei, dorm cte cinci ore pe noapte. Cte ore doarme Kay?
Ai luat sau ai pierdut din greutate n ultima vreme?
mi menin greutatea perfect. Ce greutate mai are Kay acum? Mnnc mult cnd e singur sau deprimat? Toate prjelile alea de-acolo
Benton rsfoiete manualul n continuare.
Ai resimit senzaii ciudate n corp sau pe piele?
Depinde cu cine sunt.
Vi s-a ntmplat s simii mirosuri sau gusturi pe care ali oameni nu le miros sau nu le simt?
Eu fac multe lucruri pe care ali oameni nu pot s le fac.
Benton ridic privirea ctre ea.
Doamn doctor Self, cred c studiul acesta nu e o idee prea bun. Discuia nu e deloc constructiv.
Nu este de datoria ta s judeci asta.
Dumneavoastr credei c e constructiv?
N-ai ajuns la cronologia strilor psihice. Nu m ntrebi nimic despre atacuri de panic?
Ai avut vreodat atacuri de panic?
Transpiri, tremuri, eti ameit, iar inima i-o ia razna. Dac mi-e fric de moarte?
Doctoria se uit la Benton gnditoare, de parc el ar fi pacientul.
Ce-a zis mama pe nregistrare?
Dar cnd ai ajuns aici? continu Benton. Preai speriat din cauza unui e-mail. Cel despre care i-ai pomenit doctorului Maroni atunci cnd ai ajuns aici, dar despre care, ulterior, n-ai mai spus nimic.
nchipuie-i c mica ta asistent voia s-mi fac ea ICSD-ul, remarc Self cu un zmbet. Eu sunt psihiatru. Ar fi fost ca i cnd un nceptor ar fi vrut s joace tenis cu Drew Martin.
Ce sentimente avei n legtur cu ceea ce i s-a ntmplat lui Drew Martin? o ntreab Benton. S-a spus la tiri c ai avut-o invitat n emisiune. Unii au acreditat ideea c e posibil ca ucigaul s fi fcut o fixaie pentru ea pentru c
De parc emisiunea mea ar fi fost singura ocazie cnd Drew a aprut la televizor. Am atia invitai n emisiune!
Eu m refeream la vizibilitate. Nu m refeream, n mod specific, la apariia lui Drew din emisiunea dumneavoastr.
Probabil c-o s mai ctig un Emmy cu seria asta. Dac nu cumva ceea ce s-a ntmplat

45

Dac nu cumva ceea ce s-a ntmplat?


Ar fi extrem de nedrept, spune doctoria Self. Ca Academia s se lase influenat de ceea ce i s-a ntmplat. De parc asta ar avea vreo legtur cu calitatea muncii mele. Ce-a zis mama?
E important s nu auzii ce a spus dect atunci cnd o s fii la tomograf.
A vrea s vorbesc despre tata. A murit cnd eu eram foarte mic.
Bine, achieseaz Benton, care st ct se poate de departe de femeie.
E aezat cu spatele lipit de biroul pe care se gsete laptopul. Pe o msu, plasat ntre ei, se afl un reportofon care nregistreaz.
Haidei s vorbim despre tatl dumneavoastr.
Aveam doi ani cnd a murit. Nici nu mplinisem doi ani.
i vi-l amintii suficient de bine ca s v simii respins de el?
Aa cum tii, din studii pe care presupun c le-ai citit, copiii care nu sunt alptai au anse mai mari, pe parcursul vieii, s fie marcai de stres i suprri. Femeilor aflate n nchisoare i care nu pot s alpteze le este afectat
semnificativ capacitatea de a-i crete i de a-i proteja copiii.
Nu neleg care este legtura. Vrei s spunei c, la un moment dat, mama dumneavoastr a fost n nchisoare?
Niciodat nu m-a inut la sn, niciodat nu m-a alptat, niciodat nu m-a linitit cu btile inimii ei, niciodat nu m-a privit n ochi atunci cnd m hrnea cu biberonul, cu lingura, cu lopata sau cu excavatorul. A recunoscut toate astea
cnd ai nregistrat-o? I-ai pus ntrebri legate de trecutul nostru?
Atunci cnd nregistrm mama unui subiect, nu avem nevoie s cunoatem trecutul relaiei lor.
Refuzul ei de a stabili o legtur cu mine mi-a cristalizat sentimentele de respingere, revolta. M-a fcut s fiu mult mai nclinat s dau vina pe ea pentru faptul c tata m-a prsit.
Vrei s spunei c a murit.
E interesant, nu i se pare? i eu i Kay ne-am pierdut taii la vrste fragede i amndou am devenit medici. Numai c eu vindec minile celor vii, iar ea hcuiete trupurile celor mori. ntotdeauna m-am ntrebat cum e Kay n pat. Avnd
n vedere ocupaia pe care o are.
O considerai vinovat pe mama dumneavoastr pentru moartea tatlui.
Eram geloas. De mai multe ori, am intrat peste ei n timp ce fceau sex. Am vzut totul. Din u. Mama care-i oferea trupul tatei. De ce lui i nu mie? De ce ea i nu eu? mi doream ceea ce ei i ddeau unul altuia, fr s realizez ce
nsemna asta. Pentru c nu voiam s fac sex oral sau genital cu prinii mei i nu nelegeam acest aspect, ce fceau ei doi pe msur ce lucrurile progresau. Probabil c m-am gndit c-i doare ceva, c sufer.
La nici doi ani, ai intrat peste ei de mai multe ori i v aducei aminte aceste episoade?
Benton a pus manualul de diagnoz sub scaun, iar acum ia notie. Doctoria Self i modific poziia n pat, aezndu-se mai comod i mai provocator. Se asigur c Benton i poate vedea ntregul contur al trupului.
Mi-am vzut prinii n via, att de animai i apoi, ct ai pocni din degete, el a disprut. Pe de alt parte, Kay a fost martora agoniei ndelungate a tatlui ei, o moarte lent provocat de cancer. Eu am trit cu pierderea, ea cu moartea.
i aici intervine diferena. Aa c, vezi tu, Benton, ca psihiatru, scopul meu este acela de a nelege viaa pacientului, n timp ce elul lui Kay este acela de a nelege moartea lui. E imposibil ca lucrul sta s nu aib un oarecare efect asupra ta.
Nu ne aflm aici ca s discutm despre mine.
Nu e minunat c pavilionul nu se supune unor reguli instituionale rigide? Iat-ne mpreun. n ciuda a ceea ce s-a ntmplat cnd am fost internat. Doctorul Maroni i-a povestit cum a venit n camera mea nu n asta, ci n prima n
care am stat? Cum a nchis ua i cum mi-a desfcut halatul? Cum m-a atins? Oare ntr-o carier precedent a fost ginecolog? Mi se pare c nu prea eti n apele tale, Benton.
V simii excitat sexual?
Deci acum am o criz maniacal.
Doctoria Self zmbete.
Ia s vedem cte diagnostice putem s adunm n dup-amiaza asta. Nu de asta sunt aici. tim amndoi de ce sunt aici.
Dumneavoastr ai spus c din cauza e-mail-ului pe care l-ai primit ntr-o pauz la studio. Vineri, acum dou sptmni.
I-am spus doctorului Maroni despre e-mail.
Din cte am neles, i-ai spus numai c ai primit un e-mail, remarc Benton.
Dac ar fi posibil, v-a suspecta c m-ai atras aici prin hipnoz. Din cauza acelui e-mail. Dar asta ar fi ceva de domeniul filmului sau al psihozei, nu?
I-ai spus doctorului Maroni c erai extrem de suprat i c v temeai pentru viaa dumneavoastr.
Dup care mi s-au dat medicamente mpotriva voinei mele. Apoi doctorul a fugit n Italia.
Are un cabinet acolo. Tot timpul vine i pleac. n special n aceast perioad a anului.
Dipartimento di Scienze Psichiatriche de la Universitatea din Roma. Are o vil n Roma. Un apartament n Veneia. Provine dintr-o familie italian foarte bogat. Este i directorul pavilionului. i toat lumea face ce zice el. Inclusiv tu.
nainte s plece din ar, ar fi trebuit s tranm ce s-a ntmplat dup ce m-am cazat.
Cazat? Mi se pare c v referii la McLean ca la un hotel.
Acum e prea trziu.
Chiar credei c doctorul Maroni v-a atins ntr-o manier nepotrivit?
Cred c m-am exprimat extrem de clar n acest sens.
Deci chiar credei asta.
Toat lumea de aici ar nega asta.
Cu siguran c nu. Dac ar fi adevrat.
Toat lumea ar nega.
Cnd limuzina v-a adus la recepie, erai lucid, dar agitat. V amintii? V aducei aminte c ai discutat cu doctorul Maroni n cldirea unde se fac internrile i c i-ai spus c avei nevoie de un loc sigur, n care s v refugiai, din
cauza unui e-mail i c-o s-i explicai totul mai trziu? o ntreab Benton. V amintii c ai adoptat o atitudine provocatoare? Att verbal, ct i fizic?
Ce maniere de alcov ai! Poate c ar trebui s te ntorci n FBI i s foloseti furtunuri din cauciuc i alte chestii de genul sta. Poate chiar s-mi ptrunzi fraudulos n contul de e-mail, n case i n conturile bancare.
E important s v aducei aminte cum erai cnd ai ajuns aici. Eu ncerc s v ajut s facei exact asta, vine replica lui Benton.
mi aduc aminte cum Maroni a venit n camera mea de-aici, din pavilion.
Asta a fost mai trziu seara atunci cnd, dintr-odat, ai devenit isteric i incoerent.
Stare care mi-a fost indus de medicamente. Sunt foarte sensibil la medicamentele de orice fel. Nu iau niciodat medicamente i nici nu cred n ele.
Cnd doctorul Maroni a intrat n camera dumneavoastr, nuntru se aflau deja o femeie-neuropsiholog i o asistent. Ai continuat s spunei c nu suntei de vin pentru un anume ceva.

46

Tu ai fost acolo?
Nu.
neleg. Fiindc te compori de parc-ai fi fost.
V-am citit fia.
Fia. Presupun c ai fantezii n care o vinzi celui care ar da mai mult.
Doctorul Maroni v-a pus mai multe ntrebri n timp ce asistenta v verifica funciile vitale. A trebuit s fii sedat printr-o injecie intramuscular.
Cinci miligrame de Haldol, dou miligrame de Ativan, un miligram de Cogentin. Infama formul cinci-doi-unu de constrngere chimic. Cea care e folosit pentru infractorii violeni nchii n uniti criminalistice. nchipuie-i! S fiu
tratat ca un infractor violent. Nu-mi mai aduc aminte nimic dup asta.
Doamn doctor Self, putei s-mi spunei pentru ce nu erai vinovat? Era ceva n legtur cu acel e-mail?
N-am fost vinovat de ceea ce-a fcut doctorul Maroni.
Deci suprarea dumneavoastr n-a avut nici o legtur cu e-mail-ul despre care ai spus c reprezint motivul pentru care ai venit la McLean?
Asta e o conspiraie. n care suntei implicai toi. De asta m-a contactat tovarul tu, Pete Marino, nu? Sau poate c el vrea s ias din combinaie? Vrea s-l salvez. Aa cum l-am salvat i-n Florida. Ce-i facei?
Nu exist nici o conspiraie.
Oare-l vd pe detectiv trgnd cu ochiul?
Suntei aici de zece zile. i nu ai spus nimnui care era coninutul acelui e-mail.
Pentru c problema o reprezint, de fapt, persoana care mi-a trimis cteva e-mail-uri. A spune un e-mail nseamn a induce n eroare. E vorba de o persoan.
Cine?
O persoan pe care doctorul Maroni ar fi putut s-o ajute. O persoan cu grave probleme psihice. Indiferent ce-a fcut sau ce n-a fcut, omul sta are nevoie de ajutor. Iar dac mie mi se ntmpl ceva sau oricui altcuiva i se ntmpl
ceva, atunci vina i aparine doctorului Maroni. Nu mie.
Ce ar putea s fie din vina dumneavoastr?
Tocmai am spus c nimic.
i nu exist nici un e-mail pe care ai putea s mi-l artai ca s ne ajutai s nelegem cine este aceast persoan i poate ca s v putem proteja de ea? spune Benton.
E interesant, dar uitasem c tu lucrezi aici. Mi-am adus aminte cnd am vzut anunul pentru studiul tu. Anunul care era postat la recepie. Sigur, pe de alt parte, Marino mi-a zis ceva cnd mi-a trimis e-mail-ul. i nu m refer la email-ul la. Aa c nu te bucura. Marino e teribil de plictisit i de frustrat sexual n slujba lui Kay.
A vrea s discutm despre oricare dintre e-mail-urile pe care le-ai primit. Sau pe care le-ai trimis.
Invidia. Cu asta ncepe totul. Doctoria Self se uit la Benton. Kay m invidiaz pentru c existena ei e att de insignifiant. M invidiaz cu atta disperare, nct a fost nevoit s mint n legtur cu mine la tribunal.
V referii la?
n principal, la ea. Ura se ridic la suprafa.
Sunt perfect obiectiv n ceea ce privete acel exemplu grosolan de exploatare litigioas i niciodat n-am considerat-o o ofens personal c tu i Kay n principal Kay ai fost martori, transformndu-v n principal Kay n
exponenii acelui exemplu grosolan de exploatare litigioas. Ura se ncolcete glacial.
M ntreb cum s-ar simi Kay dac ar tii c eti n camera mea, cu ua nchis.
Atunci cnd mi-ai spus c vrei s discutai numai cu mine, n intimitatea camerei dumneavoastr, am fcut o nelegere. Aceea c, n afara notielor pe care le voi lua, voi i nregistra aceste ntlniri.
nregistreaz-m. Ia notie. ntr-o zi, o s-i fie de folos. Ai multe de nvat de la mine. Hai s discutm despre experimentul tu.
Studiu de cercetare. Cel pentru care v-ai oferit voluntar i pentru care ai primit o aprobare special. Dei eu m-am mpotrivit. Noi nu folosim termenul experiment.
Sunt curioas s aflu de ce ai vrut s m excluzi din experimentul sta al tu. Numai dac n-ai ceva de ascuns.
Sincer, doamn doctor Self, nu sunt convins c ndeplinii criteriile.
Sincer, Benton, sta e ultimul lucru pe care i-l doreti, nu? Dar n-ai de ales, fiindc spitalul tu e mult prea viclean ca s m discrimineze.
Ai fost vreodat diagnosticat ca suferind de sindrom bipolar?
Niciodat nu am fost diagnosticat ca suferind de nimic altceva dect de talent.
Ai avut pe cineva n familie care a fost diagnosticat cu sindrom bipolar?
Ce-o s dovedeasc toate astea n final Ei, bine, asta e treaba ta. Faptul c, n diverse stri psihice, cortexul prefrontal dorsolateral al creierului o s se lumineze, sub impactul unor stimuli externi potrivii. i ce-i cu asta? PET-ul 13 i
RMN-ul au demonstrat n mod clar c, la persoanele deprimate, n regiunile prefrontale, exist un flux sangvin anormal i o activitate sczut n cortexul prefrontal dorsolateral. i-acum tu arunci n coc ingredientul violen i ce-o s
dovedeti? i ce importan are? tiu c micul tu experiment n-a fost aprobat de Comitetul pentru folosirea subiecilor umani de la Universitatea Harvard.
Noi nu desfurm studii care nu sunt aprobate.
Subiecii tia sntoi. Dup ce terminai cu ei, mai sunt tot sntoi? i ce se ntmpl cu subiecii mai puin sntoi? Cu amrtul care a suferit de depresie, de schizofrenie, de sindrom bipolar sau de alte tulburri psihice? De
amrtul n a crui fi clinic st scris c s-a automutilat, c i-a mutilat pe alii, c a ncercat s-i mutileze pe alii sau c fantazeaz obsesiv n legtur cu asta?
S neleg c Jackie v-a informat referitor la problema asta, remarc Benton.
Nu prea. Jackie n-ar fi n stare s fac diferena dintre cortexul prefrontal dorsolateral i un cod mic. S-au mai fcut studii cu privire la felul n care creierul rspunde la criticile sau laudele materne. i-acum tu arunci n coc
ingredientul violen i ce-o s dovedeti? i ce importan are? Ari care e diferena dintre creierul indivizilor violeni i cel al indivizilor blnzi i ce dovedeti cu asta? i ce relevan are? Crezi c asta l-ar fi oprit pe Sandman?
Sandman?
Dac te-ai uita n creierul lui, ai vedea Irakul. i? Ai extrage Irakul ca prin farmec i gata! omul s-ar face bine?
El v-a trimis e-mail-ul?
Nu tiu cine e Sandman.
Se poate ca el s fie persoana cu grave probleme psihice despre care i-ai vorbit doctorului Maroni?
Nu neleg ce vezi la Kay, spune doctoria Self. Miroase a morg cnd se-ntoarce acas? M rog, tu nu eti acolo cnd ea se-ntoarce acas.
Pe baza a ceea ce ai spus, rezult c ai primit e-mail-ul la cteva zile dup ce a fost descoperit cadavrul lui Drew Martin. O coinciden? Dac deinei informaii legate de aceast crim, trebuie s mi le comunicai, o avertizeaz Benton.
V cer s mi le comunicai. Problema e foarte serioas.

13 Tomografie cu emisie de pozitroni (n. tr.).


47

Doctoria Self i ntinde picioarele i, cu laba goal a unuia, atinge msua care se afl ntre ei.
Dac dau jos reportofonul sta de pe mas i el se sparge, ce-o s se ntmple?
Cine a ucis-o pe Drew Martin o s ucid din nou, spune Benton.
Dac dau jos reportofonul i doctoria l atinge cu piciorul gol, iar aparatul se deplaseaz puin atunci ce-am spune i ce-am face?
Benton se ridic de pe scaun.
Doamn doctor Self, vrei s mai moar i altcineva? i Benton ia reportofonul de pe mas, dar nu-l nchide.
N-ai mai trecut prin asta o dat?
Poftim, spune femeia de pe pat. Asta e conspiraia. Kay o s mint din nou n ceea ce m privete. Aa cum a fcut i data trecut.
Benton deschide ua.
Nu, spune el. De data asta o s fie i mai ru.

48

9
Ora opt seara. Veneia. n timp ce lumina zilei se stinge, Maroni i umple, din nou, paharul i miroase miasma canalului de sub fereastr. Norii sunt bulucii la jumtatea cerului, ntr-un strat gros, ca de spum. Pe linia orizontului apare
prima tu aurie.
E maniac de-a binelea.
Vocea lui Benton Wesley se aude limpede precum cristalul, de parc brbatul ar fi aici i nu n Massachusetts.
Nu pot s am un comportament clinic i nici potrivit situaiei. Nu pot s stau i s-i ascult manipulrile i minciunile. Pune pe altcineva s lucreze cu ea. Mie mi-a ajuns. Nu-mi iese, Paulo. M port ca un poliai, nu ca un doctor.
Doctorul Maroni st n faa ferestrei apartamentului i bea un Barolo foarte bun, al crui gust e ns distrus de aceast conversaie. Nu poate s scape de Marilyn Self. Femeia i-a invadat spitalul. A invadat Roma. Iar acum l-a urmrit pn
n Veneia.
Ceea ce te ntreb, de fapt, este dac pot s-o scot din studiu. Nu vreau s-i fac tomografia, zice Benton.
Eu n-am s-i spun ce s faci, vine replica lui Maroni. Studiul i aparine. Dar dac vrei s-i fac o recomandare, n-o enerva. D-i nainte i f-i tomografia. F astfel nct experiena s fie plcut i-apoi spune-i c datele nu sunt bune.
Dup care tipa dispare.
Cum adic dispare?
Vd c n-ai fost informat. Self a fost externat i pleac imediat dup tomografie, l anun doctorul Maroni.
Prin storurile ridicate, canalul are culoarea verde a mslinelor i e linitit precum sticla.
Cu Otto ai vorbit?
Cu Otto? ntreab Benton.
Cpitanul Poma.
tiu cine e Otto. De ce-a vorbi cu el despre asta?
Seara trecut, am luat cina cu el n Roma. M surprinde c nu te-a contactat. E n drum spre Statele Unite. Chiar n clipa asta, e n avion.
Doamne Dumnezeule!
Vrea s discute cu doctoria Self despre Drew Martin. Vezi tu, Otto e convins c ea deine informaii n sensul sta, dar c nu le-a comunicat autoritilor.
Te rog, spune-mi c n-ai fcut asta.
N-am fcut nimic. El aflase oricum.
Nu vd cum e posibil, comenteaz Benton. i dai seama ce-o s fac doctoria Self dac ajunge s cread c am spus cuiva c e internat ca pacient aici, n spital?
Un taxi pe ap trece duduind molcom, iar undele canalului se lovesc de apartamentul doctorului Maroni.
Eu am presupus c-a obinut informaia de la tine, spune Maroni. Sau de la Kay. Asta de vreme ce amndoi suntei membri ai UII i investigai moartea lui Drew Martin.
Te asigur c nu de la noi a aflat.
Poate de la Lucy?
Nici Kay i nici Lucy nu tiu c doctoria Self e aici, declar Benton.
Lucy e prieten bun cu Josh.
Doamne Dumnezeule! l vede cnd vine la tomografie. i discut despre computere. De ce i-ar spune Josh aa ceva?
Pe partea cealalt a canalului, un pescru cocoat pe un acoperi ip ca o pisic. Un turist i arunc pine, iar pasrea ip i mai tare.
Desigur, ceea ce spun eu aici e ipotetic, se apr Maroni. Presupun c mi-a venit ideea asta din cauza faptului c Josh o sun des pe Lucy. De fiecare dat cnd i cade computerul sau se lovete de vreo alt problem pe care nu poate s-o
rezolve. Vezi tu, pentru el e prea mult s fie i tehnician RMN i specialist n IT.
Cum?
ntrebarea e unde-o s se duc doctoria Self i ce alte probleme o s mai genereze.
Presupun c-o s se duc la New York, spune Benton.
O s m anuni cnd o s tii. Doctorul Maroni soarbe din pahar.
Totul e la nivel ipotetic. M refer la Lucy.
Chiar dac Josh i-ar fi spus asta, presupui c apoi ea l-a informat pe cpitanul Poma, pe care nici mcar nu-l cunoate?
Trebuie s-o monitorizm pe doctoria Self dup ce pleac, zice Maroni. O s provoace probleme.
Ce e cu limbajul sta criptic? Nu neleg, spune Benton.
mi dau seama. Pcat. Ei, nu conteaz. Self o s plece. Iar tu o s-mi spui unde se duce.
Nu conteaz? Dac afl c cineva i-a spus cpitanului Poma c e internat la McLean sau c a fost pacient aici, o s considere asta o violare a HIPAA. i-atunci chiar c-o s provoace probleme. Or, ea exact asta i dorete.
Eu nu am nici un fel de control asupra a ceea ce i spune Poma. Sau cnd. Investigaia este condus de carabinieri.
Nu pricep ce se ntmpl aici, Paulo. Cnd am fcut ICSD-ul, mi-a zis de pacientul pe care l-a trimis la tine, spune Benton n vocea cruia se simte frustrarea. Nu neleg de ce nu mi-ai pomenit nimic despre asta.
De-a lungul canalului, faadele apartamentelor sunt nuane stinse de pasteluri. Din loc n loc, crmizile au devenit vizibile. Acolo unde tencuiala s-a scorojit. O barc din tec lustruit trece pe sub arcada unui pod din crmid. Gondolierul
st n picioare. Podul este foarte scund. Capul gondolierului aproape c-l atinge. Omul manevreaz crma doar cu degetul mare de la mn.
Da, a trimis un pacient la mine. Otto m-a ntrebat despre asta, rspunde doctorul Maroni. Asear i-am spus ce tiu despre subiect. M rog, cel puin lucrurile pe care am voie s le dezvlui.
Ar fi fost frumos dac mi le-ai fi spus mie.
i le spun acum. i dac n-ai fi deschis tu discuia, tot i-a fi spus. Am vzut acest pacient de mai multe ori, n decurs de cteva sptmni. n noiembrie trecut, i declar Maroni lui Benton.
Tipul i zice Sandman. Conform spuselor doctoriei Self. ie i spune ceva numele sta?
Nu tiu nimic despre numele Sandman.
Self zice c aa i semneaz e-mail-urile, i explic Benton.
Cnd Self a sunat la biroul meu, n octombrie trecut i mi-a cerut s-l primesc pe brbatul sta n Roma, nu mi-a pus la dispoziie nici un e-mail. i nici nu mi-a zis c i spune Sandman. Cnd a venit la consultaie, omul n-a pomenit
acest nume. Cred c l-am vzut de dou ori. n Roma, aa cum am mai zis. Nu am nici un fel de informaii care s m fac s concluzionez c a omort pe cineva. i lui Otto i-am spus acelai lucru. Aa c nu-i pot oferi acces la dosarul
brbatului i nici la evaluarea pe care i-am fcut-o. Sunt sigur c nelegi, Benton.

49

Doctorul Maroni ntinde mna ctre sticla cu vin i-i umple, din nou, paharul, n vreme ce soarele dispare n canal. Aerul care intr printre storurile ridicate e mai rece, iar miasma canalului s-a mai diminuat.
Poi s-mi dai vreo informaie despre el? Orice fel de informaie, l ntreab Benton. Istoricul personal? O descriere fizic? tiu c a fost n Irak. Dar asta e tot ce am aflat.
N-a putea nici dac-a vrea, Benton. Nu am notiele legate de el.
Ceea ce nseamn c n notiele respective ar putea s existe informaii importante.
La modul ipotetic, spune Maroni.
Nu crezi c-ar trebui s verifici?
Nu le am, rspunde doctorul Maroni.
Nu le ai?
Nu le am n Roma. Asta vreau s spun, rspunde Maroni din oraul care se scufund.
Dup mai multe ore. Kick N Horse Saloon. La treizeci i cinci de kilometri nord de Charleston.
Marino st la mas, vizavi de Shandy Snook. Amndoi mnnc friptur de pui, cu biscuii, sos i porumb fiert. Mobilul lui Marino ncepe s sune. Brbatul se uit la numrul de pe ecran.
Cine e? l ntreab femeia, sorbind cu paiul dintr-un Bloody Mary.
De ce nu m las oamenii n pace?
Sper c nu e cine cred eu, remarc Shandy. E ora apte i mncm.
Nu sunt aici.
Marino apas pe un buton ca s taie sunetul telefonului. Se comport de parc apelul respectiv nu l-ar deranja.
Da.
Shandy soarbe zgomotos i ultima pictur de butur din pahar. Lui Marino i aduce aminte de Drano14 desfundnd o chiuvet.
Nu e nimeni acas.
n zona de mese a barului, Lynyrd Skynyrd bubuie prin boxe, reclamele la Budweiser fcute din tuburi de neon sunt aprinse, iar ventilatoarele atrnate de tavan se rotesc lene. Pereii sunt plini de ei i autografe, iar pervazurile sunt
decorate cu replici la scar a nenumrate motociclete, cai de rodeo i erpi din ceramic. Toate mesele din lemn sunt ocupate pn la refuz de motocicliti. Alii stau afar, pe verand. Toi mnnc, beau i se pregtesc pentru concertul celor
de la Hed Shop Boys.
Fir-ar al dracului, mormie Marino uitndu-se la telefonul aezat pe mas i la casca wireless de alturi.
i e imposibil s ignore apelul respectiv. Ea a fost. Chiar dac pe ecran a scris Necunoscut, Marino tie c ea a fost. E sigur c pn acum femeia a vzut ce se afl pe desktopul calculatorului lui. E surprins i iritat c-a durat att. n acelai
timp, se simte inundat de fiorul rzbunrii. i-o nchipuie pe doctoria Self dorindu-l aa cum l dorete Shandy. Epuizndu-l aa cum l epuizeaz Shandy. De-o sptmn ntreag Marino n-a mai nchis un ochi.
Cum am mai zis: omul nu poate s mai moar o dat, nu? i reamintete Shandy. Las-o mcar o dat pe efa cea Mare s se ocupe de problema asta.
Ea a fost. Shandy habar n-are. Crede c l-au sunat de la o companie de pompe funebre. Marino ntinde mna dup paharul cu bourbon i suc de ghimbir. Se tot uit la telefon.
Las-o i pe ea, mcar o dat, s se ocupe de problema asta, declam Shandy n continuare. D-o-n pizda m-sii!
Marino nu-i rspunde. i nvrte restul de butur n pahar i simte cum starea de tensiune i se intensific. Faptul de a nu-i rspunde la telefoane lui Scarpetta sau de a o suna napoi l face s i se strng inima-n piept de emoie. Se
gndete la ceea ce i-a spus doctoria Self i se simte nelat i abuzat. Marino se nroete la fa. n majoritatea timpului, n ultimii douzeci de ani, Scarpetta l-a fcut s se simt ca i cnd n-ar fi destul de bun. Poate c, n realitate,
problema a fost la ea. Exact. Problema e la ea. Lui Scarpetta nu-i plac brbaii. Pe naiba! i n toi anii tia l-a fcut s se simt ca i cnd el ar fi fost de vin.
Las-o pe efa cea Mare s se ocupe de ultimul nepenit. Oricine-o fi el. Tot n-are altceva mai bun de fcut, spune Shandy.
Nu tii nimic despre ea i nici despre ce face ea.
Ai fi surprins cte tiu despre ea. Fii atent. Shandy face semn s i se mai aduc o butur.
S fiu atent la ce?
La felul n care-i iei aprarea. Pentru c m calci pe nervi. Parc tot timpul uii cine sunt eu n viaa ta.
Dup o sptmn.
ine minte, iubire. Tu nu eti de serviciu. Tu eti la ordin. La ordinul ei, l anun Shandy. i de ce? De ce trebuie s sari ntotdeauna cnd te cheam? up! up!
Femeia pocnete din degete i rde.
Taci dracului din gur!
up! up!
Shandy se apleac nainte, astfel nct Marino s poat s vad ce are pe sub vesta din mtase. Brbatul i ia telefonul i casca.
Vrei s vorbim pe leau?
Shandy n-are sutien.
Tipa te trateaz de parc n-ai fi nimic altceva dect un robot telefonic, un servitor, un nimeni. Nu sunt prima persoan care spune asta.
Eu nu las pe nimeni s m trateze aa, sare Marino. Mai vedem noi cine e un nimeni.
Brbatul se gndete la doctoria Self i-i nchipuie cum o s arate la un post internaional de televiziune.
Shandy i strecoar o mn pe sub mas. Marino vede ct poftete din ceea ce se gsete sub vest. Shandy l freac.
Nu, spune Marino.
Brbatul ateapt. Se excit, dar se i nfurie.
Curnd, ali motocicliti o s gseasc tot felul de pretexte ca s treac pe lng masa lor i s admire privelitea oferit de Shandy, care st aplecat peste mas ntr-o poziie extrem de potrivit. Marino o privete. Snii femeii se umfl, iar
decolteul i se adncete. Shandy tie cum s se aplece ntr-o conversaie, astfel nct oricine e interesat poate s-i imagineze cum ar fi s prind o gur din ea. Un tip masiv, cu burt mare i cu portofelul legat de pantaloni cu un lan, se
ridic ncet de la bar. Se deplaseaz lent nspre toaleta brbailor, astfel nct s studieze privelitea pe-ndelete. Marino simte c-l apuc pofta s-l ia la btaie.
Nu-i place?
Shandy l freac n continuare.
Fiindc mie mi se pare c-i place. i aminteti noaptea trecut, iubitule? Ai fost ca un adolescent.

14 Produs chimic de desfundat evile (n. tr.).


50

Termin, i rspunde Marino.


De ce? Te ia cu dureri? l ntreab Shandy, care se mndrete cu felul n care rsucete cuvintele.
Marino i ndeprteaz mna.
Nu acum.
Apoi o sun napoi pe Scarpetta.
Aici Marino, anun el scurt, de parc ar vorbi cu un necunoscut, astfel nct Shandy s nu-i dea seama cine e la telefon.
Trebuie s te vd, i spune Scarpetta.
Bine. La ce or?
Marino se poart de parc n-ar cunoate-o. E excitat i gelos. Civa motocicliti trec pe lng masa lor, uitndu-se la prietena lui brunet i exotic, ce-i expune nurii.
Ct de repede poi s ajungi ncoace. La mine acas. Vocea lui Scarpetta i rsun n ureche. Femeia i vorbete pe un ton cu care nu e obinuit. Marino i simte furia ca pe o furtun care e pe cale s se dezlnuie. Scarpetta a vzut email-urile. E sigur.
Shandy i arunc o privire prin care-l ntreab cu cine vorbeti?
Da, bine.
Marino se preface iritat i se uit la ceas.
Ajung ntr-o juma de or. nchide, apoi o anun pe Shandy:
Ne vine un cadavru.
Shandy l privete de parc-ar ncerca s-i citeasc adevrul n ochi, ca i cum, dintr-un motiv misterios, tie c Marino o minte.
De la ce cas de pompe funebre? l ntreab i se reazem de sptarul scaunului.
Meddicks. Din nou. Ce cccios! N-are altceva de fcut dect s conduc nenorocitul la de dric dimineaa, prnz i seara. E ceea ce noi numim un urmritor de ambulane.
A, exclam Shandy. Ce nasol!
Atenia femeii e atras de un brbat cu o earf nflcrat legat pe cap i nite cizme cu toc jos. Omul nu i bag n seam i trece de masa lor ndreptndu-se ctre ATM-ul din local.
Marino l-a observat mai devreme, cnd au ajuns la Kick N Horse. Nu l-a mai vzut niciodat. l urmrete cum scoate o bancnot amrt de cinci dolari, n timp ce javra de cine cu care a venit doarme ncovrigat ntr-un scaun de lng
bar. Brbatul nu l-a mngiat deloc pe cine i nici nu i-a cerut barmanului nimic pentru el nici mcar un castron cu ap.
Nu tiu de ce trebuie s fii tu.
Shandy o ia de la capt, dar vocea i s-a schimbat. Tonul femeii e mai sczut i mai rece, aa cum devine atunci cnd ncepe s se simt ofensat.
i cnd te gndeti la cte tii tu i la cte ai fcut. Eti marele detectiv criminalist! Tu ar trebui s fii eful, nu ea. i nici lesbiana de nepoat-sa.
Shandy ntinde ultimul biscuit prin sosul alb cu care e mnjit farfuria din hrtie.
efa cea Mare te-a cam transformat n Omul Invizibil.
i-am mai zis. Nu mai vorbi aa de Lucy. Habar n-ai de nimic.
sta-i adevrul. Nu-i nevoie s-mi spui tu nimic. Toat lumea din barul sta tie pe ce fel de a ncalec tipa.
Taci din gur. Marino i termin butura suprat. S nu mai vorbeti de Lucy. Noi doi ne cunoatem de cnd era doar o copil. Eu am nvat-o s conduc, eu am nvat-o s trag cu arma. Nu mai vreau s-aud nici un cuvnt din gura
ta. Ai priceput?
Brbatul ar mai vrea un pahar, dei tie c n-ar trebui s mai bea. Deja a dat peste cap trei doze epene de bourbon. Aprinde dou igri: una pentru el i una pentru Shandy.
Mai vedem noi cine e invizibil.
sta-i adevrul. nainte ca efa cea Mare s nceap sa te trasc peste tot, tu aveai o cariera. n adevratul sens al cuvntului. i de ce te ii tu dup ea? tiu.
Shandy i arunc o privire acuzatoare i scoate un fuior de fum.
Ai crezut c se poate s te doreasc.
Poate-ar trebui s ne mutm, spune Marino. S mergem ntr-un ora mare.
Eu s m mut cu tine? Shandy continu s pufie.
Ce-ai zice de New York?
Nu putem s mergem cu motocicletele prin nenorocitul la de New York. Nici nu m gndesc s m mut n cuibul la de viespi, unde roiesc toi nenorociii ia de yankei cu nasu pe sus.
Marino i ntoarce una dintre cele mai sexy priviri din arsenal i-i strecoar o mn pe sub mas. i freac pulpa fiindc l ngrozete gndul c-ar putea s-o piard. Toi brbaii din bar o doresc pe Shandy, dar ea l-a ales pe el. Marino i
freac pulpa i se gndete la Scarpetta i la ce-o s zic aceasta. Scarpetta a citit mail-urile de la doctoria Self. Poate c a neles cine e el i ce prere au alte femei despre el.
Hai s mergem la tine, i spune Shandy.
Da cum se face c niciodat nu mergem i la tine? i-e fric s fii vzut cu mine sau ce? Poate locuieti printre bogtai i i se pare c nu sunt destul de bun?
Trebuie s m hotrsc dac-o s te pstrez sau nu. Vezi tu, mie nu-mi place sclavagismul, i rspunde Shandy. Tipa o s te munceasc pn-o s-i dai duhu. Ca un sclav. i eu tiu cum e cu sclavii. Strbunic-miu a fost sclav. Dar nu i
tati. Lui nu i-a spus nimeni niciodat ce s fac.
Marino i ridic paharul de plastic gol i-i zmbete lui Jess, care arat foarte bine n seara asta, n jeani mulai i un top strmt. Femeia vine cu un Makers Mark cu suc de ghimbir i aaz paharul n faa lui Marino. Apoi i spune:
Te duci acas cu motocicleta?
Fr probleme, o asigur Marino i-i face cu ochiul.
Poate-ar fi mai bine s rmi n camping. Am o rulot liber n spate.
Jess are mai multe rulote n pdurea din spatele barului. Pentru situaiile n care clienii nu mai sunt n stare s-i conduc motocicletele.
Sunt ct se poate de bine.
Mai adu-mi unul.
Shandy are obiceiul s latre ordine ctre persoanele care n-au o situaie similar cu a ei.
Pete, eu tot mai atept s ctigi concursul de construit motociclete.
Jess o ignor pe Shandy. Vorbete lent i mecanic, cu ochii lipii de buzele lui Marino.
Lui Marino i-a luat ceva timp s se obinuiasc. Dar a nvat s se uite la Jess cnd rostete cuvintele. Niciodat nu ip i nici nu ine discursuri exagerate. Aproape c nici nu mai contientizeaz surzenia femeii, ba chiar, ntr-un fel

51

special, se simte apropiat de ea. Poate pentru c nu pot comunica altfel dect privindu-se.
O sut douzeci i cinci de mii, bani ghea, pentru primul loc, i anun Jess zguduitoarea sum.
Eu pun pariu c anu sta ctig River Rats, i spune Marino, care tie c Jess glumete i poate i flirteaz puin.
n toat viaa lui, Marino n-a construit nici o motociclet i nici n-a participat la concursuri. i nici n-o s-o fac vreodat.
Eu pariez pe Thunder Cycle.
Shandy se bag n discuie ca o mucoas. Marino detest stilul sta.
Eddie Trotta e al dracului de sexy. Poate s tropie n patul meu oricnd vrea.
tii ceva, i spune Marino lui Jess, cuprinzndu-i talia cu mna i ridicnd capul ctre ea, pentru ca femeia s-i poate vedea buzele. ntr-una din zilele astea, o s am bani la greu. N-o s mai am nevoie s ctig nici un concurs de
construit motociclete i nici s-mi in serviciul sta de rahat.
Ar trebui s renune la serviciul sta de rahat. Nu ctig destul. Nici pentru el, darmite pentru mine, intervine Shandy. Pentru efa cea Mare, el nu e dect un servitor. Plus c nici n-are nevoie s munceasc. M are pe mine.
A, da?
Marino tie c-ar trebui s tac din gur, dar e beat i plin de ur.
Ce-ai zice dac i-a spune c am primit o ofert ca s apar la televizor n New York?
Pe post de ce? Reclam la Rogaine15?
Shandy izbucnete n rs, n timp ce Jess se chinuie s priceap ce s-a spus.
Pe post de consultant al doctoriei Self. M-a tot chemat s lucrez pentru ea.
Marino nu se poate abine, dei ar trebui s schimbe subiectul.
Shandy pare sincer uimit i se poticnete:
Mini. De ce i-ar psa doctoriei Self de tine?
Avem o istorie comun. Vrea s m duc s lucrez pentru ea. M-am gndit la asta, ba chiar cred c-a fi acceptat imediat, dar asta ar nsemna s m mut la New York i s te prsesc pe tine, iubito, i explic Marino i o ncolcete cu
braul.
Shandy se trage de lng el.
Ei, se pare c tipa vrea s-i transforme emisiunea ntr-un serial de comedie.
Pune-l pe invitatul nostru de-acolo n contul meu, declam Marino cu o generozitate zgomotoas, dnd din cap i indicndu-l pe brbatul cu baticul nflcrat, care st la bar, lng cinele lui. Are o noapte grea. N-are dect cinci dolari
amri.
Brbatul se ntoarce. Marino i vede bine faa ciupit de cicatrice acneice. Are ochi ca de arpe, genul de ochi pe care Marino i asociaz cu fotii pucriai.
Pot s-mi pltesc i singur berea, spune brbatul cu baticul nflcrat.
Shandy continu s i se plng lui Jess, dar nu se obosete s se uite la femeie, aa c e ca i cum ar vorbi singur.
Mie nu mi se pare c-ai fi n stare s plteti ceva, da-mi cer scuze pentru ospitalitatea de sudist, i rspunde Marino destul de tare nct toi cei aflai n bar s-l aud.
Nu cred c-ar trebui s pleci nicieri.
Jess se uit la Marino i la paharul cu butur al acestuia.
n viaa lui nu e loc dect pentr-o singur femeie i-ntr-una din zilele astea o s-i dea i el seama de asta, i spune Shandy lui Jess i oricui o mai ascult. Oricum, fr mine, ce are? Cine crezi c i-a dat lanu la simandicos pe care-l
poart la gt?
Du-te-n pizda m-tii, i spune lui Marino brbatul legat la cap cu batic. S-o fut pe m-ta.
Jess se duce la bar i-i ncrucieaz braele pe piept. Apoi i spune brbatului cu batic:
Aici se vorbete politicos. Cred c ar fi mai bine s pleci.
Ce? strig brbatul c-o mn fcut cu n spatele urechii, ca s-i bat joc de ea.
Marino i mpinge scaunul n spate i din trei pai largi a ajuns ntre Jess i brbat.
Spune c-i pare ru, ccnarule, i spune el brbatului.
Ochii omului se nfig n cei ai lui Marino ca dou ace. Mototolete bancnota de cinci dolari pe care-a scos-o de la ATM, o arunc pe podea i-o strivete cu cizma ca i cnd ar stinge o igar. i d cinelui peste fund i, n timp ce se ndreapt
ctre u, i spune lui Marino:
De ce nu iei de aici ca un brbat? Am ceva s-i zic.
Marino l urmeaz pe brbat i pe cinele acestuia n parcarea nepavat a barului, pn ajunge la un chopper 16 vechi. Mainria probabil c-a fost construit prin anii aptezeci. Are patru viteze, pornire la pedal i ceva n neregul la
numrul de nmatriculare.
Carton, realizeaz Marino cu voce tare. L-ai fcut acas. Ia uite ce drgu! Zi-mi ce-ai de zis.
De ce-am venit n seara asta aici? Am un mesaj pentru tine, anun brbatul cu baticul legat pe cap. ezi! url el ctre cine.
Animalul se ciucete pe burt.
Data viitoare trimite-mi o scrisoare.
Marino l nfac de reverele jegoase ale jachetei din denim.
E mai ieftin dect o nmormntare.
Dac nu-mi dai drumu, o s i-o fac mai trziu ntr-un fel care n-o s-i plac. Am un motiv pentru care sunt aici i-ai face bine s m-asculi.
Marino i ia minile de pe el. E contient c toat lumea din bar a ieit pe verand i se uit la ei. Cinele a rmas ciucit pe burt.
Curva aia pentru care lucrezi nu e bine-venit prin prile astea i-ar face mai bine dac s-ar ntoarce de unde-a venit, zice brbatul cu batic. Eu nu fac dect s transmit sfatul unei persoane care poate s ia msuri n legtur cu asta.
Cum i-ai zis?
Nu-i spun dect att: curva are o pereche de e a-ntia. Brbatul i face minile cu i linge aerul. Dac nu pleac din ora, o s aflu ct de a-ntia sunt.

15 Medicament vasodilatator care ncetinete sau stopeaz cderea prului la brbai (n. tr.).
16 Un tip de motociclet (n. tr.).
52

Marino i trage un ut zdravn chopper-ului care se prbuete pe pmnt. Apoi pune mna pe Glock-ul de calibrul 40 pe care-l ine la spatele jeanilor i-l ndreapt ctre fruntea brbatului, ntre ochi.
Nu fi tmpit, i spune acesta, n timp ce motociclitii de pe verand ncep s urle. Dac m mputi, vieioara ta inutil e ca i terminat. i tu tii asta.
Hei! Hei! Hei!
Terminai!
Pete!
Fixnd punctul dintre ochii brbatului, Marino se simte de parc cretetul capului s-ar desprinde i i-ar pluti nspre n spate. Trage piedica pistolului i ncarc un cartu.
M ucizi pe mine i tu eti ca i mort, i spune brbatul cu batic, dar se vede c-i e fric.
Ceilali motocicliti s-au ridicat n picioare i url. Marino realizeaz vag c unii dintre ei au nceput s se ndrepte nspre parcare.
Ridic-i ccatul de motociclet, i spune Marino lsnd pistolul n jos. Dar las cinele.
Nu-mi las nenorocim de cine!
Ba-l lai. Te pori cu el ca naiba. i-acu terge-o de-aici pn nu-i fac al treilea ochi.
Chopper-ul pleac mugind. Marino pune piedica pistolului i-l ndeas la loc, n pantaloni. Nici el nu tie ce l-a apucat, dar e ngrozit de ceea ce s-a ntmplat. Mngie cinele, iar animalul rmne lipit cu burta de pmnt, dar i linge
mna.
O s gsim pe cineva cumsecade care s aib grij de tine, i spune Marino n timp ce o mn i se nfige n bra.
Brbatul ridic ochii i d de Jess.
Cred c e cazul s rezolvi problema, i spune Jess.
Ce vrei s spui?
tii ce vreau s spun. M refer la femeia aia. Eu te-am avertizat. Te stoarce, te face s te simi ca i cnd ai fi un nimeni i uite ce se ntmpl. n doar o sptmn te-ai transformat ntr-un slbatic.
Lui Marino i tremur minile ru de tot. Se uit la Jess pentru ca femeia s-i poat citi cuvintele de pe buze.
Asta a fost o prostie, aa-i, Jess? i-acu ce urmeaz? o ntreab el mngind cinele.
El o s devin cinele barului, iar dac brbatul la se mai ntoarce pe-aici, n-o s-i fie moale. Da de-acum tu trebuie s ai grij. Ai nceput un rzboi.
L-ai mai vzut vreodat pe tipu sta?
Jess clatin din cap.
Marino observ c Shandy e pe verand, aproape de gard. Se ntreab de ce femeia n-a cobort de-acolo. El era gata s omoare pe cineva, iar ea nu s-a micat de pe verand.

53

10
Undeva, n ntunericul apropiat, un cine latr, iar ltratul devine insistent.
Scarpetta aude, n deprtare, ritmul bubuit de la carburatorul Roadmaster-ului lui Marino. Poate s aud motocicleta aia nenorocit de la cteva strzi deprtare, adic nc de pe Meeting Street, venind ctre sud. Cteva clipe mai trziu,
motorul rage n lungul aleii nguste din spatele casei. Marino a but. i-a dat seama de asta din vocea lui, de cnd au vorbit la telefon. E respingtor.
Dac e s poarte o discuie productiv poate cea mai important discuie pe care au purtat-o vreodat Scarpetta vrea ca Marino s fie treaz. Aa c, n timp ce brbatul intr pe King Street, doctoria se duce s pun de cafea. Urmeaz
nc un viraj la stnga i detectivul intr n parcarea ngust pe care Scarpetta o mparte cu vecina ei cea nesuferit, doamna Grimball. Marino las motorul s mai ruleze cteva ture, ca s-i fac anunat prezena, apoi l oprete.
Ai ceva de but pe-aici? o ntreab el cnd Scarpetta deschide ua de la intrare. Niel bourbon ne-ar prinde bine. Nu-i aa, doamn Grimball? url el n sus, ctre silueta galben a casei.
O perdea de la una dintre ferestre se mic. Marino blocheaz ghidonul motocicletei i-i strecoar cheile n buzunar.
Intr-n cas imediat, i spune Scarpetta, dndu-i seama c brbatul e mult mai beat dect i-a imaginat. Pentru numele lui Dumnezeu, de ce ai crezut c e nevoie s vii cu motocicleta pn pe alee i s urli la vecina mea? l ntreab ea
n continuare, n vreme ce Marino o urmeaz n buctrie. Picioarele nclate cu cizme fac zgomot la fiecare pas, iar capul brbatului aproape c se lovete de fiecare dintre pragurile de sus ale uilor pe sub care trece.
Control de securitate. mi place s fiu sigur c nu se ntmpl nimic acolo-n spate. C nu-i nici un dric pierdut, nici un vagabond aciuat pe-acolo.
Marino trage un scaun i se prbuete pe el. Mirosul de butur e penetrant, faa i e roie, iar ochii injectai. Spune:
Nu pot s stau mult. Trebuie s m ntorc la femeie. Crede c sunt la morg.
Scarpetta i ntinde o cafea neagr.
O s stai destul ct s te trezeti din beie. Altfel nici s nu-i pui problema s te apropii de motociclet. Nu-mi vine s cred c te-ai suit pe ea n starea n care eti. Tu nu faci niciodat chestii din astea. Ce-i cu tine?
Am but cteva pahare. Ce mare lucru! Sunt bine mersi.
Ba e mare lucru i nu eti deloc bine mersi. Nu-mi pas ct de bine se presupune c reziti la butur. Toi oferii bei au impresia c sunt bine mersi pn cnd ajung mutilai, mori sau n pucrie.
N-am venit aici ca s mi se in predici.
Iar eu nu te-am invitat aici ca s-mi vii beat.
De ce m-ai chemat? Ca s te iei de mine? Ca s-mi mai gseti nod n papur? nc un cusur pentru care nu m ridic la naltele tale standarde?
Nu e stilul tu s vorbeti aa.
Poate c nu m-ai ascultat tu niciodat, i rspunde Marino.
Te-am rugat s vii ncoace n sperana c-o s purtm o discuie deschis i sincer, dar se pare c momentul nu e potrivit. Am o camer de oaspei. Poate c-ar fi mai bine s te duci s te culci i s discutm mine diminea.
Mie mi se pare c momentul e ct se poate de potrivit. Marino casc i se ntinde, dar nu se atinge de cafea. D-i drumu! Ori vorbim, ori m car.
Hai n sufragerie s stm n faa focului. Scarpetta se ridic de la masa din buctrie.
Sunt doucinci de grade afar. Dar Marino se ridic i el de la mas.
Atunci o s fac rcoare n camer.
Scarpetta se duce la termostat i d drumul la aerul condiionat.
ntotdeauna mi se pare c vorbesc mai uor n faa focului.
Marino o urmeaz n ncperea ei preferat: o sufragerie micu, cu un emineu din crmid, podea din scnduri de pin, grinzi din lemn la vedere i perei vruii. Scarpetta pune un butean chimic pe grtarul emineului i-i d foc, apoi
trage aproape dou scaune i stinge luminile.
Marino se uit la flcrile care devoreaz ambalajul din hrtie al buteanului i zice:
Nu-mi vine s cred c foloseti chestii de-astea. Original n sus, original n jos, da foloseti buteni fali.
Lucious Meddick se nvrte cu maina pe strzi, iar resentimentele i se inflameaz.
I-a vzut pe amndoi intrnd n cas. Asta dup ce ccnarul la de detectiv a venit beat, bubuind cu motocicleta i a deranjat vecinii. Dublu cotidian, i spune Lucious. Brbatul se consider binecuvntat, fiindc-a fost nedreptit, iar acum
Dumnezeu l recompenseaz. Pornit s-i dea o lecie femeii, Lucious i-a prins pe amndoi. nainteaz lent cu dricul pe aleea neluminat. i face griji s nu se trezeasc iar cu vreo pan i se enerveaz i mai tare. Frustrarea i ajunge la cota
maxim, iar el se plesnete cu putere cu inelul de cauciuc. Vocile dispecerilor de pe staia poliiei sunt ca un zgomot de fond ndeprtat, pe care e n stare s-l decodeze i-n somn.
Nu l-au chemat pe el. Lucious a trecut pe lng un accident de main fatal, pe Wiiliam Hilton Highway i a vzut cadavrul care era ncrcat n dricul unui rival un dric vechi i, din nou, el a fost ignorat. Beaufort County a devenit
teritoriul ei, iar pe el nimeni nu-l mai cheam. Tipa l-a scos din schem fiindc a fcut o greeal cu adresele. Dac a considerat c asta e o violare a intimitii, atunci nu tie ce nseamn cu-adevrat violarea intimitii.
Filmatul femeilor noaptea, prin fereastr, nu e ceva nou. E surprinztor ct de uor e i cte femei nu se obosesc s-i pun draperii sau storuri ori cte las perdelele crpate un centimetru-doi, pe principiul Cine-o s se uite? Cine-o s se
ascund prin tufiuri sau o s se caere prin copaci ca s se uite? Lucious, el face toate astea. S vedem cum o s-i plac mucoasei de doctori s se vad ntr-un filmule de cas, la care oamenii pot s se holbeze pe gratis i pe care n-o s tie
cine l-a fcut. Ba mai bine: o s-i prind pe amndoi n timpul faptei. Lucious se gndete la dric care nu e nici pe departe la fel de frumos ca al lui i la accidentul de main, iar sentimentul c i s-a fcut o nedreptate devine insuportabil.
Cine-a fost chemat? Nu el. Nu Lucious. Nici mcar dup ce a anunat dispeceratul prin radio c e n zon. Femeia a revenit la microfon i i-a spus, cu vocea aia tioas i rspicat, c nu l-a chemat pe el i c, oricum, ce unitate e el?
Lucious i-a spus c nu e nici o unitate, iar femeia i-a zis clar s nu mai asculte canalele pe care comunic poliia i, de fapt, s nchid staia cu totul. Lucious se plesnete cu elasticul pn cnd senzaia e aceea de lovitur cu biciul. Trece cu
maina peste borduri, depete poarta din fier forjat din spatele grdinii doctoriei i d peste un Cadillac alb, care-i blocheaz accesul. Aici, n spate, e ntuneric. Lucious se plesnete cu elasticul i njur. Recunoate abibildul oval de pe
bara din spate a Cadillac-ului. HH de la Hilton Head.
E obligat s-i lase nenorocitul de dric chiar acolo. Oricum, nimeni nu vine cu maina pe amrta asta de alee. Lui Lucious i vine ideea s raporteze Cadillac-ul ca s poat s rd atunci cnd poliia o s-l amendeze pe ofer. Se gndete
vesel la YouTube i la necazurile pe care e pe cale s le produc. Nenorocitul la de detectiv e n chiloii curvei leia nenorocite. I-a vzut cum au intrat n cas, furindu-se ca s-i nele partenerii. El are o fat. Bucica aia sexy cu care era
la morg. Lucious i-a vzut cum i fceau de cap cnd nu erau ateni la el. i, din cte-a auzit, Scarpetta are i ea un brbat undeva, n Nord. Ce chestie! Lucious se d n stamb: i face reclam, i zice investigatorului luia mojic c el
Lucious Meddick ar aprecia dac Marino i efa lui l-ar recomanda mai departe i rspunsul lor care a fost? S-l trateze cu o total lips de respect. S-l discrimineze. Acum amndoi trebuie s plteasc.
Lucious oprete motorul i stinge farurile, se d jos din main i se uit ncruntat ctre Cadillac. Deschide uile din spatele dricului. O targa goal e ancorat de podea. Pe ea sunt aezate nite cearafuri albe, frumos mpturite i civa
saci albi, n care sunt bgate cadavrele. Lucious gsete camera de filmat i nc un set de baterii ntr-o cutie de scule pe care o ine n spatele mainii. nchide uile i se uit iar la Cadillac. Trece de el, gndindu-se care e cea mai bun metod
ca s se apropie de cas.
Cineva se mic n spatele geamului de la portiera oferului. Nu e dect o sugestie fugar a ceva ntunecat n interiorul ntunecat al mainii, o umbr care se mic. Lucious e fericit. Pornete camera ca s vad ct memorie mai are.
ntunericul din interiorul Cadillac-ului se mic din nou. Lucious ocolete maina. Ajunge n spate i-i filmeaz numrul de nmatriculare.
Probabil e un cuplu care se giugiulete. La gndul sta, Lucious se excit. Apoi se simte ofensat. Cei doi i-au vzut farurile i nu s-au dat la o parte. Lips de respect. L-au vzut cum i-a parcat dricul n ntuneric, fiindc n-a putut s

54

treac de ei. Cei doi nu puteau s fie mai lipsii de consideraie. Dar o s le par ru. Lucious bate cu ncheietura degetelor n geam. Vrea s-i sperie s le stea inima-n loc.
V-am luat numrul, anun el, dup care continu, ridicnd tonul i sun la poliie.
Buteanul care arde ncepe s pocneasc. Un ceas englezesc ticie pe emineu.
Ce se ntmpl, de fapt, cu tine? spune Scarpetta privindu-l. Ce e n neregul?
Tu eti cea care m-a chemat aici. Deci presupun c e ceva n neregul cu tine.
Ceva e n neregul cu noi. Ce zici de asta? Mi se pare c eti amrt. i m amrti i pe mine. Sptmna care a trecut a fost o nebunie. Vrei s-mi spui ce ai fcut i de ce? l ntreab doctoria. Sau vrei s-i spun eu?
Focul pocnete.
Te rog, Marino. Vorbete cu mine. Brbatul se uit fix la flcri. O vreme, nici unul dintre ei nu scoate nici un cuvnt.
tiu de e-mail-uri, spune Scarpetta. Dar probabil c i tu tii asta deja. De vreme ce ai rugat-o pe Lucy s verifice aa-zisa alarm fals de acum cteva seri.
Deci ai pus-o s-i bage nasul n calculatorul meu. S-a zis cu ncrederea n oameni.
A, nu cred c-i o idee prea bun s faci comentarii legate de ncrederea n oameni.
Zic ce vreau.
i turul pe care i l-ai oferit iubitei tale. A fost nregistrat de camere. L-am vzut. Minut cu minut.
Muchii de pe chipul lui Marino tresar spasmodic. Sigur c tia c n cldire sunt camere i microfoane, dar Scarpetta i d seama c brbatului nu i-a trecut prin cap c el i Shandy erau urmrii. Sigur c-a tiut c fiecare micare i
fiecare vorb le sunt nregistrate, dar probabil c a crezut c Lucy nu va avea nici un motiv ca s deruleze nregistrrile. i Marino a avut dreptate. Lucy n-ar fi avut nici un motiv. Detectivul a crezut c-o s scape basma curat. Ceea ce i
agraveaz gestul.
Erau camere peste tot, insist Scarpetta. Chiar ai crezut c nimeni n-o s afle nimic din ce-ai fcut?
Marino tace.
Credeam c-i pas. Credeam c-i pas de bieelul la ucis. i totui i-ai desfcut sacul i te-ai jucat de-a uite ce-i aici cu iubita ta. Cum ai putut s faci aa ceva?
Marino nici n-o privete i nici nu-i rspunde.
Marino! Cum ai putut s faci aa ceva? l ntreab, din nou, Scarpetta.
A fost ideea ei. nregistrarea ar fi trebuit s-i arate asta, spune el.
Un tur de prezentare fcut fr permisiunea mea e i aa o greeal. Dar cum ai putut s-o lai s se uite la cadavre? Mai ales la bieel.
Ai vzut nregistrarea de cnd Lucy m spiona, rspunde Marino uitndu-se urt la Scarpetta. Shandy nu era dispus s accepte un refuz. Nu voia s ias din camera de rcire. Eu am ncercat s-o conving.
Nu ai nici o scuz.
M-am sturat s fiu spionat.
Iar eu m-am sturat s fiu trdat i tratat cu lips de respect, vine replica lui Scarpetta.
Oricum m gndesc s renun, continu Marino pe un ton rutcios. Dac tot i-ai bgat nasul n e-mail-urile pe care le-am primit de la doctoria Self, atunci ar trebui s tii c mi-au fost oferite oportuniti mult mai bune, dect s
rmn aici, cu tine, pentru tot restul vieii.
S renuni? Sau speri, de fapt, c-o s te concediez eu? Pentru c asta e ce merii dup ceea ce ai fcut. Noi nu organizm tururi de prezentare a morgii i nici nu-i transformm pe bieii oameni care-au ajuns acolo ntr-un spectacol.
Dumnezeule, ursc felul sta exagerat n care reacioneaz femeile. Devenii att de sentimentale i de iraionale! D-i drumu! Concediaz-m, o ndeamn Marino cu vocea ngroat, rostind cuvintele rotund, aa cum fac oamenii cnd
se chinuie prea tare s par c nu sunt bei.
Exact asta vrea i doctoria Self s se ntmple.
Eti geloas fiindc ea e cu mult mai important dect tine.
Asta nu e Pete Marino pe care l cunosc eu.
Iar tu nu eti doctoria Scarpetta pe care o cunosc eu. Ai citit i ce-a mai zis n rest despre tine?
A zis multe despre mine.
Despre minciuna n care trieti. De ce nu recunoti odat? Poate c de la tine s-a cptuit i Lucy.
Te referi la preferinele mele sexuale? Asta eti aa de disperat s afli?
i-e fric s recunoti.
n cazul n care sugestia doctoriei Self ar fi adevrat, s fii sigur c nu mi-ar fi fric s recunosc. Se pare c celor ca ea i ca tine le e fric de lucrul sta.
Marino se las pe sptarul scaunului i, pre de-o clip, arat de parc-ar fi pe punctul s izbucneasc n plns. Apoi, ns, revine cu privirea asupra focului i expresia i redevine dur.
Ceea ce-ai fcut ieri, spune Scarpetta, nu e Marino pe care-l cunosc de-atia ani.
Poate c e, dar tu n-ai vrut niciodat s-l vezi.
tiu c nu e. Ce s-a ntmplat cu tine?
Nu tiu cum am ajuns aici, se lamenteaz Marino. M uit n urm i-l vd pe tipu sta care, o vreme, s-a descurcat bine ca boxer, dar n-a vrut s-i fac creierul terci. S-a sturat s fie poliist-tlpa n New York. M-am nsurat cu Doris,
care s-a sturat de mine, am avut un biat nebun care-a murit, iar eu alerg, n continuare, dup nite nebuni nenorocii. Nu sunt sigur de ce. Niciodat n-am reuit s pricep nici de ce tu faci ceea ce faci. Probabil c nici nu vrei s-mi spui,
ncheie brbatul bosumflat.
Poate pentru c-am crescut ntr-o cas n care nimeni nu mi-a vorbit ntr-un fel prin care s-mi transmit ceea ce aveam nevoie s aud, ntr-o cas n care nu m-am simit neleas i nici important. Poate pentru c am vzut cum a murit
tata. n fiecare zi, toi din casa aia numai asta vedeam. Poate c mi-am petrecut tot restul vieii ncercnd s neleg acel ceva care m-a nvins atunci cnd eram mic. Moartea. Nu cred c exist nite motive simple i nici mcar logice care s
explice de ce suntem cine suntem i de ce facem ceea ce facem.
Scarpetta se uit la Marino, dar el n-o privete.
Poate c nu exist un rspuns simplu i logic care s explice comportamentul tu. Dei eu mi-a dori asta.
Pe vremuri, nu lucram pentru tine. Asta e ce s-a schimbat.
Marino se ridic.
mi iau un bourbon.
N-ai nevoie de nc un pahar, i spune ea exasperat.

55

Dar brbatul n-o ascult. i tie drumul ctre bar. Scarpetta l aude deschiznd o u i lund un pahar, apoi deschiznd o alt u i lund sticla. Marino se ntoarce n camer cu un pahar ntr-o mn i cu sticla n cealalt. Doctoria
simte un soi de nelinite care i se instaleaz n stomac. Ar vrea ca detectivul s plece, dar nu-l poate trimite acas, n mijlocul nopii, beat.
Marino pune sticla pe msu i zice:
n toi anii ia, n Richmond, cnd eu eram marele detectiv, iar tu erai marea ef, ne-am neles destul de bine.
Brbatul ridic paharul, dar nu soarbe din el, ci nghite lichidul cu guri zdravene.
Apoi tu ai fost concediat, iar eu mi-am dat demisia. De-atunci nimic n-a mai ieit aa cum mi-am nchipuit eu. mi plcea la nebunie n Florida. Aveam un laborator mortal. Eu conduceam investigaiile, salariul era bun, ba chiar aveam
propriul meu psihiatru de celebriti. Nu c-a fi avut nevoie de unul, dar am slbit. Eram ntr-o form excelent. Mi-a mers foarte bine pn cnd nu m-am mai dus la ea.
Dac ai fi continuat s mergi la doctoria Self, femeia asta i-ar fi distrus viaa. i nu-mi vine s cred c nu-i dai seama c faptul c a acceptat s comunice cu tine nu este dect o form de manipulare. tii cum e doctoria Self. Ai vzut
cum a fost la tribunal. Ai auzit-o.
Marino mai ia o gur de bourbon.
O dat apare o femeie mai puternic dect tine, dar tu nu poi s accepi asta. Poate c nu poi s accepi relaia mea cu ea. Aa c-ai nceput s-o vorbeti de ru. Ce altceva ai fi putut s faci?! Eti nepenit aici, n fundu pmntului i
eti pe cale s devii soie, o gospodin.
Nu m jigni. Nu vreau s ne certm.
Marino bea. Toat rutatea din suflet i s-a dezlnuit i nu-i mai poate pune stavil.
Poate c-ai vrut s plecm din Florida din cauza relaiei mele cu ea. Acum mi dau seama.
Eu credeam c ne-am mutat din Florida din cauza uraganului Wilma, l contracareaz Scarpetta, dei nelinitea din stomac i se intensific. sta a fost motivul i faptul c eu mi-am dorit din nou un birou adevrat, o morg adevrat.
Marino i termin paharul i i mai toarn din sticl.
Ai but destul, l atenioneaz Scarpetta.
Aa e.
Marino ridic paharul i mai ia o gur.
Cred c e timpul s-i chem un taxi ca s te duc acas.
Poate c-ar trebui s-i faci o morg adevrat n alt parte i s pleci dracului de-aici. i-ar fi mai bine.
Nu tu eti cel care trebuie s decid unde mi-ar fi mai bine, i rspunde femeia, privindu-l atent, n timp ce flcrile joac pe faa mare a lui Marino. Te rog, nu mai bea. E de ajuns.
Aa e. Mi-a ajuns.
Marino, te rog, n-o lsa pe doctoria Self s cate o prpastie ntre noi.
N-am nevoie de ea pentru asta. Prpastia ai cscat-o tu singur.
Hai s nu facem asta.
Hai s-o facem.
Lui Marino i se mpleticete limba. Se clatin pe scaun, iar n ochi are o sclipire nfricotoare.
Nu tiu cte zile oi mai avea. Cine tie ce-o s se ntmple. Aa c nu intenionez s-mi pierd timpul ntr-un loc pe care-l detest i lucrnd pentru cineva care nu m trateaz cu respectul pe care-l merit. Ca i cnd tu ai fi mai bun ca
mine. Ei, nu eti!
Ce vrei s spui cu cte zile oi mai avea? Vrei s spui c eti bolnav? l ntreab Scarpetta.
Sunt stul. Asta vreau s-i spun.
Scarpetta nu l-a mai vzut niciodat att de beat. Marino se clatin pe picioare, i toarn iar bourbon i vars din butur. Impulsul femeii este s-i ia sticla, dar expresia din ochii detectivului o oprete.
Stai singur i nu eti n siguran, spune el. Nu eti n siguran aa cum trieti singur, n csua asta veche.
ntotdeauna am stat singur. Mai mult sau mai puin.
Da. i ce dracu spune asta despre Benton? Sper s avei o via frumoas mpreun.
Scarpetta nu l-a mai vzut niciodat pe Marino att de beat i att de plin de ur i nu tie ce s fac.
Sunt ntr-o situaie n care trebuie s aleg. Aa c-o s-i spun adevrul.
Marino scuip n timp ce vorbete. Paharul cu bourbon din mn st nclinat ntr-un unghi periculos.
M-am plictisit de moarte lucrnd pentru tine.
Dac asta e ceea ce simi, atunci m bucur c mi-ai spus-o.
Dar cu ct Scarpetta ncearc s-l liniteasc, cu att Marino se inflameaz i mai tare.
Benton, snobul cel bogat. Doctorul Wesley. Deci eu, numai pentru c nu sunt doctor, avocat sau ef de trib indian, nu sunt destul de bun pentru tine. S-i spun o chestie: sunt destul de bun pentru Shandy, iar ea fir-ar al dracului nu
e absolut deloc ceea ce crezi tu c e. E dintr-o familie mai bun ca a ta. N-a crescut srac, n Miami, lng un muncitor angajat ntr-un aprozar, care de-abia s-a dat jos de pe vapor.
Eti foarte beat. Poi s dormi n camera de oaspei.
Familia ta nu e mai bun dect a mea. Ai ti n-au fost dect nite italieni abia cobori de pe vapor, care, cinci zile pe sptmn, nu mncau altceva dect macaroane ieftine cu sos de roii, i d Marino nainte.
Las-m s-i chem un taxi. Marino i trntete paharul pe msu.
Cred c e o idee foarte bun s-ncalec pe cal i s m car de-aici, spune brbatul i se prinde de un scaun ca s-i recapete echilibrul.
Nici s nu-i treac prin minte s te apropii de motocicleta aia, l avertizeaz Scarpetta.
Marino se pune n micare, dar, dei se sprijin de braul femeii, se lovete de cadrul uii. Aproape c-o trntete pe Scarpetta chinuindu-se s-o trasc spre ua de la intrare. Ea l implor s nu plece. Marino bag mna n buzunar ca s-i
scoat cheile de la motociclet, dar Kay i le smulge dintre degete.
D-mi cheile. i-o spun foarte politicos.
Scarpetta le ine strns n pumnul pe care l-a ascuns la spate. Amndoi sunt n holiorul de la intrarea n cas.
Nu te sui pe motociclet. Abia te ii pe picioare. Ori iei un taxi, ori dormi aici. Nu te las s te sinucizi sau s omori pe altcineva. Te rog, ascult-m.
D-mi-le!
Marino o fixeaz cu ochi inexpresivi. E un brbat uria, pe care Scarpetta nu-l mai cunoate. Un strin care ar putea s-i fac ru fizic.
D-mi-le.

56

Marino ntinde mna pe la spatele femeii, o prinde de ncheietur, iar ea nghea de fric.
Marino, d-mi drumu.
Scarpetta se zbate s-i elibereze braul, dar acesta parc e prins ntr-o menghin.
M doare.
Marino se ntinde i-i prinde i cealalt ncheietur. Se apleac peste Scarpetta, a crei team se transform n groaz. Trupul gigantic al brbatului o intuiete de perete. n minte i ruleaz idei disperate, soluii ca s-l opreasc pe Marino
nainte ca acesta s mearg mai departe.
Marino, d-mi drumul. M doare. Hai s mergem s ne aezm din nou, n sufragerie.
Scarpetta se strduiete s dea impresia c nu-i e fric, dei braele i sunt prinse, dureros, la spate. Marino se lipete cu putere de ea.
Marino! nceteaz. Nu vrei s faci asta. Eti foarte beat.
Brbatul o srut i-o ia n brae. Scarpetta ntoarce capul, ncearc s-i ndeprteze braele, se lupt i-i spune nu. Cheile motocicletei cad cu zgomot pe podea. El o srut din nou, iar ea i rezist i-ncearc s-l fac s-o asculte. Marino i
sfie bluza. Scarpetta i spune s nceteze, ncearc s-l fac s se opreasc, n timp ce Marino continu s-i rup hainele. Scarpetta se chinuie s-i ndeprteze braele i-i spune c-o doare, apoi nceteaz s se mai lupte cu el. Pentru c
Marino a devenit un alt om. Marino nu mai e Marino. E un necunoscut care-a atacat-o n propria ei cas. Cnd Marino cade n genunchi, rnind-o cu braele i cu gura, Scarpetta vede pistolul prins la spate, n betelia pantalonilor.
Marino? Asta e ce vrei? S m violezi? Marino?
Scarpetta are o voce att de calm i de netemtoare, nct e ca i cum aceasta ar veni de undeva, din afara corpului ei.
Marino? Asta vrei? S m violezi? tiu c nu vrei s faci asta. tiu c nu vrei.
Dintr-odat, brbatul se oprete. i d drumul, iar aerul ncepe din nou s circule i pare rece pe pielea lui Scarpetta. Pielea care e acum umed i din cauza salivei lui, e iritat i jupuit din cauza violenei i a brbii lui. Marino i acoper
faa cu minile, se apleac nainte pe genunchi i-i nconjoar picioarele cu braele, apoi ncepe s scnceasc asemenea unui copil. n timp ce el plnge, Scarpetta i ia pistolul de la centur.
D-mi drumul.
Femeia ncearc s se ndeprteze de el.
D-mi drumul.
nc n genunchi, Marino i acoper faa cu minile. Scarpetta scoate magazia pistolului i trage piedica pentru a se asigura c nu e nici un cartu pe eava. Pune arma n sertarul msuei de lng u i ia de pe jos cheile motocicletei. Pe
care, mpreun cu magazia de cartue, le ascunde n suportul de umbrele. l ajut pe Marino s se ridice n picioare i-l duce n dormitorul de oaspei de lng buctrie. Patul e mic, iar Marino pare s-l umple cu totul n timp ce Scarpetta l
oblig s se ntind pe el. i scoate cizmele i-l acoper cu o ptur.
M ntorc imediat, i spune ea i las lumina aprins.
n baia pentru oaspei, Scarpetta umple un pahar cu ap i scoate din cutie patru pastile de Advil. i pune un halat pe ea. ncheieturile o dor, carnea i e jupuit i-o arde, amintirea minilor, a gurii i a limbii lui Marino i provoac o
senzaie de vom. Se apleac peste toalet i ncearc s se liniteasc. Se sprijin de marginea chiuvetei i trage adnc aer n piept. i privete n oglind faa roie i gtul i i se pare c este o necunoscut. La fel cum i se pare c i Marino e
un necunoscut. i d cu ap rece pe fa i-i spal gura. l spal pe Marino din toate locurile unde a atins-o. i spal lacrimile i-i mai trebuie cteva minute ca s-i revin. Se ntoarce n camera de oaspei, acolo unde brbatul sforie.
Marino! Trezete-te. Ridic-te.
l ajut s se ridice n capul oaselor, i pune cteva perne la spate.
Poftim! Ia pastilele astea i bea toat apa din pahar. O s trebuiasc s bei mult ap. Mine diminea o s te simi ca dracu, dar pastilele astea o s te ajute.
Marino bea apa i ia pastilele de Advil, apoi, n timp ce Scarpetta i mai aduce nc un pahar, se ntoarce cu faa la perete.
Stinge lumina, i spune el peretelui.
Vreau s rmi treaz. Marino nu-i rspunde.
Nu-i nevoie s te uii la mine. Dar trebuie s rmi treaz.
Marino nu se uit la ea. Pute a whisky, a igri i a transpiraie, iar mirosul lui i aduce aminte lui Scarpetta de toate durerile trupului i ajunge, din nou, s le simt. Realizeaz pe unde a atins-o Marino i simte iar senzaia de vom.
Nu-i face griji, i spune Marino cu voce ngroat. O s plec i n-o s trebuiasc s m mai vezi niciodat. O s dispar pentru totdeauna.
Eti foarte, foarte beat i habar n-ai ce faci, i rspunde ea. Dar vreau s-i aduci aminte de asta. Vreau s rmi treaz astfel nct mine s-i mai aduci aminte de asta. Ca s putem s mergem mai departe.
Nu tiu ce se ntmpl cu mine. Aproape l-am mpucat. Am vrut att de mult s-l mpuc. Nu tiu ce se ntmpl cu mine.
Aproape l-ai mpucat? Pe cine? l ntreab Scarpetta.
La bar, i rspunde el ntr-o bolboroseal bahic. Nu tiu ce se ntmpl cu mine.
Povestete-mi ce s-a ntmplat la bar. Marino tace, cu faa la perete, dar a nceput, din nou, s respire cu greutate.
Pe cine ai vrut s mputi? l ntreab Scarpetta ridicnd tonul.
A zis c-a fost trimis.
Trimis?
Te-a ameninat. Eram gata s-l mpuc. Dup care am venit ncoace i m-am purtat exact ca el. Ar trebui s m omor.
N-o s te omori.
Ar trebui.
Asta ar fi mai ru dect ceea ce mi-ai fcut mie. M nelegi?
Marino nu rspunde. i nici nu se uit la Scarpetta.
Dac te sinucizi, nici n-o s-mi par ru de tine i nici n-o s te iert, i spune ea. Sinuciderea e un act egoist i nici unul dintre noi n-o s te ierte.
Nu sunt destul de bun pentru tine. i nici n-o s fiu vreodat. Haide! Spune-o! Spune-o o dat pentru totdeauna.
Marino vorbete de parc-ar avea crpe n gur. Telefonul de pe noptier ncepe s sune. Scarpetta rspunde.
Eu sunt, anun Benton. Ai vzut ce i-am trimis? Ce faci?
Da. i tu?
Kay? Eti bine?
Da. i tu?
Dumnezeule! E cineva acolo? ntreab Benton alarmat.
Totul e n regul.

57

Kay? E cineva acolo?


Vorbim mine. M-am hotrt s stau acas. O s lucrez n grdin. O s-l rog pe Bull s vin s m ajute.
Eti sigur? Eti sigur c eti n regul cu el?
Acum sunt, i rspunde ea.

Patru dimineaa. Hilton Head. Valurile care se sparg rspndesc pe plaj o spum alb. E ca i cnd mrii i vine s vomite i face spume la gur.
Will Rambo urc treptele de lemn n tcere, apoi parcurge pasarela i sare peste poarta ncuiat. Vila construit n stil italian e acoperit cu stucaturi i are nenumrate couri i arcade, plus un acoperi nclinat, din olane de un rou
aprins. n spate sunt felinare care mprtie o lumin glbuie i o mas de piatr pe care zac mai multe scrumiere jegoase i pahare goale i, nu cu mult timp n urm, tot acolo erau i cheile ei de la main. De-atunci femeia i-a folosit setul
de chei de rezerv. Dei nu conduce maina dect rareori. n majoritatea cazurilor, n-are o destinaie precis. Will se mic fr s fac zgomot. Palmierii pitici i pinii se unduiesc n btaia vntului.
Copacii se unduiesc ca nite baghete magice, trimindu-i vraja asupra Romei, iar petalele de flori sunt purtate de vnt, n lungul strzii Via dMonte Tarpeo, ca nite fulgi de zpad. Macii erau de un rou ca sngele, iar glicina revrsat peste
zidurile vechi din crmid avea culoarea vntilor. Porumbeii opiau pe trepte, iar, printre ruine, femeile hrneau pisicile slbatice cu Whiskas i ou de pe farfurii de plastic.
Era o zi numai bun de plimbare. Traficul turistic nu era aglomerat. Ea era puin beat, dar se simea bine alturi de el. Era fericit cu el. El tiuse c-aa avea s fie.
A vrea s-l cunoti pe tatl meu, i-a spus el cnd s-au aezat pe un zid ca s se uite la pisicile slbatice.
Ea a repetat de cteva ori c erau nite pisici amrte, nite pisici vagaboande, nite animale metise, deformate i c ar fi trebuit s fie salvate de cineva.
Nu sunt vagaboande, ci slbatice. E o diferen. Pisicile slbatice vor s stea aici. Te-ar sfia dac ai ncerca s le salvezi. Nu sunt nite animale abandonate sau care sufer, nite animale fr viitor, care rtcesc de la un tomberon la altul
sau care se ascund pe sub case pn le prinde cineva i le eutanasiaz.
De ce le-ar eutanasia cineva? l-a ntrebat ea.
Pentru c asta ar face. Asta s-ar ntmpla dac ar fi luate din sanctuarul lor i-ar ajunge n locuri nesigure, unde pot s fie lovite de maini, fugrite de cini, unde sunt mereu n pericol i unde-ar putea s fie rnite de moarte. Ceea ce nu se
ntmpl cu pisicile astea. Uit-te la ele! Sunt singure, dar nimeni nu ndrznete s se apropie de ele, dect dac ele permit asta. Vor s stea exact unde sunt. Aici, printre ruine.
Eti ciudat, i-a spus ea dndu-i un cot. Asta mi-am zis cnd te-am cunoscut. Dar eti dulce.
Haide, i-a zis el i-a ajutat-o s se ridice.
Mi-e prea cald, s-a plns ea, fiindc el o nfurase n haina lui lung i neagr i-o obligase s poarte o apc i ochelari cu lentile negre, cu toat c afar nu era frig, dar nu era nici soare.
Eti foarte cunoscut i oamenii or s se holbeze la tine, i-a reamintit el. tii c-aa or s fac i nu putem s-i lsm s se holbeze.
Trebuie s-mi gsesc prietenele. nainte s-nceap s cread c-am fost rpit.
Hai! Trebuie s vezi apartamentul. E de-a dreptul spectaculos. Te duc acolo cu maina, fiindc-mi dau seama c eti obosit. Dup care poi s-i suni prietenele i, dac vrei, s le invii s vin i ele. O s bem un vin foarte bun i-o s
mncm brnz.
Apoi a venit ntunericul. Ca i cum, n capul lui, toate luminile s-ar fi stins. Brbatul s-a trezit cu imaginea unor scene sparte n cioburi sclipitoare, asemenea cioburilor sclipitoare ale unui vitraliu care cndva a spus o poveste sau un adevr.
Scrile de pe partea de nord a casei n-au fost mturate, iar ua care d ctre spltorie n-a mai fost deschis de la ultima venire a menajerei, adic de-acum dou luni. De-o parte i de alta a scrilor sunt tufe de hibiscus. n spatele lor,
printr-un geam de sticl, Will poate s vad panoul sistemului de alarm i ledul rou. i deschide cutia de scule i scoate un diamant de tiat geamul cu mner de prindere i cap de vidia. Taie o bucat din geam, pe care apoi o aaz pe
pmntul nisipos din spatele tufiurilor. Asta n timp ce celuul din lad ncepe s urle. Dei calm, Will ezit. i strecoar mna nuntru i descuie ua, apoi o deschide, iar alarma ncepe s bipie. Will introduce codul care o reduce la
tcere.
A intrat n casa pe care a supravegheat-o luni de-a rndul. i-a nchipuit momentul sta i-a plnuit totul n asemenea detaliu, nct acum gesturile n sine sunt simple i poate chiar puin dezamgitoare. Will se ghemuiete pe vine i-i
trece degetele nnisipate prin spaiile dintre mpletitura de srm din care e fcut lada cinelui. Apoi i optete basetului:
E-n regul. Totul o s fie bine.
Cinele se oprete din urlat, iar Will l las s-i ling faa minii, acolo unde nu e dat nici cu lipici i nici cu nisip din acela special.
Ce biat bun, i optete brbatul. Stai linitit.
Picioarele nnisipate l poart din spltorie ctre sunetul filmului care ruleaz n ncperea cea mare. De fiecare dat cnd fumeaz afar, femeia are un obicei prost: ct timp st pe trepte i se uit la piscina cu fund negru, care e ca o ran
cscat, las ua deschis larg, astfel c o parte din fumul de la igar plutete n cas. Fumul se ntoarce n cas, iar ea st acolo, fumeaz i se uit fix n adncul piscinei. Fumul s-a impregnat n toate suprafeele pe care le-a atins, iar Will
simte duhoarea aceea rnced. Din cauza lui, aerul capt un soi de amreal. Atmosfera are o tu dur, cenuie i mtuit, asemenea aurei femeii. E o atmosfer bolnvicioas. Ca aura n pragul morii.
Pereii i tavanul sunt vopsii n ocru i chihlimbariu, culorile pmntului, iar podeaua cu dale de piatr are nuana mrii. Fiecare cadru de u e arcuit ca o bolt. n cas sunt mai multe ghivece uriae cu acant, dar plantele sunt blege i
uscate, fiindc femeia nu le-a udat cum trebuie. Pe podeaua de piatr sunt mprtiate peste tot fire de pr. Pr de pe cap, pr pubian de cnd femeia se plimb de colo-colo, uneori goal, smulgndu-i prul. Acum femeia doarme pe
canapea, cu spatele ctre Will. Punctul chel din vrful capului se profileaz palid, ca o lun plin.
Picioarele goale i nnisipate ale lui Will nu fac nici un zgomot, iar filmul continu s ruleze. Michael Douglas i Glenn Close beau vin pe o arie din Madame Butterfly, care se aude prin sistem de sunet hi-fi. Will st sub arcada uii i se uit
la Atracie fatal. tie filmul pe dinafar. L-a vzut de multe, multe ori. L-a vzut, prin fereastr, mpreun cu femeia, dei ea habar nu are de asta. Will aude dialogurile n minte nainte ca personajele s rosteasc replicile. Apoi Michael
Douglas d s plece, iar Glenn Close se nfurie i-i sfie cmaa.
Sfiind, rupnd, disperat s ajung la ceea ce era dedesubt. Avea att de mult snge pe mini, nct nici nu mai vedea care e culoarea pielii. ncerca s-i ndese la loc intestinele lui Roger. Vntul i nisipul se repezeau asupra amndurora, iar ei
doi abia dac mai reueau s se vad sau s se aud unul pe cellalt.
Femeia doarme pe canapea. E prea beat i prea drogat ca s-l mai aud intrnd n cas. Nu-i simte spectrul plutind n preajma ei, ateptnd s-o duc departe. Femeia o s-i mulumeasc.
Will! Ajut-m! Te rog, ajut-m! Vai, Doamne, te rog!
Urlete.
M doare att de tare! Te rog, nu m lsa s mor!
N-o s mori.
l ia pe Roger n brae.
Aici sunt! Aici sunt! Sunt chiar aici.
Nu mai suport!
Dumnezeu n-o s-i dea niciodat mai mult dect poi s duci.
Tatl lui i-a repetat asta nc de pe vremea cnd Will nu era dect un bieel.
Nu-i adevrat.

58

Ce nu-i adevrat? l-a ntrebat taic-su n Roma, n timp ce beau vin n sufragerie, iar Will inea n mn piciorul antic din piatr.
Era peste tot pe mini i pe fa i l-am gustat. Am gustat sngele. L-am gustat pe Roger. Am gustat din el ct de mult am putut ca s-l in viu n mine. Fiindc i-am promis c n-o s moar.
Ar trebui s ieim. Hai s mergem s bem o cafea.
Will rsucete un buton de pe perete. D sonorul tare pn cnd filmul bubuie n ncpere. Atunci se ridic i ea, apoi ncepe s urle. Will abia dac-i aude urletele din cauza sunetelor filmului. Se apleac peste ea, i pune un deget nnisipat
pe buze i clatin ncet din cap ca s-o fac s tac. i umple, din nou, paharul cu votc, i-l d i-i face semn din cap s bea. Las pe covor cutia de scule, lanterna i aparatul de fotografiat, apoi se aaz lng ea pe canapea i se uit atent n
ochii ei nceoai, injectai i panicai. Femeia nu mai are gene. i le-a smuls pe toate. Nu ncerc s se ridice i s fug. Will i face semn din cap s bea, iar ea l ascult. Deja accept ceea ce trebuie s se ntmple. Femeia o s-i
mulumeasc.
Filmul face ca vila s vibreze, iar buzele ei spun:
Te rog, nu m rni.
Cndva a fost frumoas.
.
Will clatin din cap i-o reduce la tcere atingndu-i buzele cu degetul nnisipat. i lipete buzele de dini dureros de tare. Cu degetele nnisipate deschide cutia de scule. nuntru sunt alte sticlue cu lipici, cu dizolvant de lipici, o pung cu
nisip, un ferstru cu lam dubl, de cincisprezece centimetri i mner negru i o pnz de rezerv, plus cteva cuite de modelat. Apoi vocea din capul lui. Roger plngnd, urlnd, fcnd spume nsngerate la gur. Numai c acum nu Roger
este cel care ip, ci femeia este cea care-l implor cu buze nsngerate.
Te rog, nu-mi face ru!
n timp ce Glenn Close i spune lui Michael Douglas s se duc dracului, sunetul face ca toat ncperea cea mare s vibreze.
Femeia intr n panic i ncepe s scnceasc, tremurnd de parc-ar fi fcut o criz de epilepsie. Will i pune picioarele pe canapea i se aaz turcete. Femeia se holbeaz la minile i la picioarele lui goale i nnisipate, care nc mai
poart urme de tieturi. Apoi se uit la cutia de scule, la aparatul de fotografiat de pe podea. Pe chipul umflat i ptat se instaleaz expresia contientizrii inevitabilului. Will observ ct de nengrijite i sunt unghiile i e copleit de acelai
sentiment pe care-l simte atunci cnd, la nivel spiritual, i mbrieaz pe oamenii aflai n suferine de nesuportat i pe care-i elibereaz de toate durerile.
Will simte n corp vibraia boxelor. Buzele nsngerate i mucate ale femeii se mic.
Te rog, nu-mi face ru. Te rog, te rog, nu!
i femeia plnge. Nasul ncepe s-i curg i-i umezete buzele nsngerate cu limba.
Ce vrei? Bani? Te rog, nu-mi face ru.
Buzele nsngerate se mic.
Will i scoate cmaa i pantalonii kaki. i mpturete cu grij i-i pune pe msu. i scoate i chiloii i-i aaz deasupra restului hainelor. Simte fora, fora care-i traverseaz creierul ca un oc electric i-o nfac cu putere pe femeie de
ncheieturi.

59

11
Rsritul soarelui. Se pare c-o s plou.
Rose se uit pe fereastra apartamentului ei de pe col. Oceanul se lovete blnd de rm, de partea cealalt a bulevardului Murray. Lng cldirea n care locuiete ea cndva un hotel splendid sunt unele dintre cele mai scumpe case din
Charleston. Conace formidabile, orientate cu faa spre ocean, pe care Rose le-a fotografiat. Pozele le-a pus ntr-un album pe care-l rsfoiete din cnd n cnd. i e aproape imposibil s cread ceea ce s-a ntmplat: c triete, n acelai timp,
un comar i un vis.
Cnd s-a mutat n Charleston, singura ei cerere a fost s locuiasc aproape de ap. Destul de aproape s tiu c e acolo a fost modul n care i-a descris ea dorina. Bnuiesc c asta e ultima dat cnd te mai urmez undeva i-a spus ea
lui Scarpetta. La vrsta mea, nu vreau o grdin cu care s-mi mai bat capul i ntotdeauna mi-am dorit s triesc aproape de ap, dar nu lng o mlatin, cu mirosul la de ou clocit. Oceanul. N-a vrea dect s am oceanul destul de
aproape ct s m duc la el pe jos.
Au cutat mult timp. Rose a ajuns, pn la urm, pe Ashley River, ntr-un apartament drpnat, pe care Scarpetta, Lucy i Marino l-au renovat. Pe Rose n-a costat-o nici un ban i-apoi Scarpetta i-a mrit salariul. Fr aceast mrire,
Rose nu i-ar fi putut permite s-i plteasc chiria, dar despre asta nu s-a vorbit nimic niciodat. Scarpetta n-a spus dect c Charlestonul e un ora costisitor, prin comparaie cu celelalte locuri n care au mai stat, dar c, chiar dac n-ar fi
fost aa, Rose tot merita o mrire de salariu.
Femeia a pus de cafea. Se uit la tiri i-l ateapt pe Marino. Mai trece o or i Rose se ntreab pe unde-o fi detectivul. nc o or i nici un cuvnt de la Marino. Frustrarea lui Rose se intensific. I-a lsat deja mai multe mesaje prin care la anunat c azi nu poate s vin la birou, dar c-l roag s treac el pe la ea ca s-o ajute s-i mute canapeaua. n plus, Rose vrea s stea de vorb cu el. I-a spus lui Scarpetta c-o s fac asta. Iar acum e un moment la fel de potrivit ca
oricare altul. E aproape zece. Rose l-a sunat iar pe mobil, dar apelul intr direct pe mesageria vocal. Femeia se uit afar, pe fereastra deschis. Un val de aer rcoros, venit dinspre rm, ptrunde n cas. Oceanul e agitat i plumburiu.
Rose tie c n-ar trebui s mute canapeaua singur, dar e destul de nerbdtoare i de nervoas ca s-o fac. n vreme ce se gndete la nebunia acelei isprvi, care, nu cu mult timp n urm, i-ar fi stat n puteri, Rose tuete. Se aaz
obosit i se pierde n amintirea nopii trecute, cnd a vorbit, s-a inut de mn i s-a srutat pe aceeai canapea. A simit lucrurile pe care nu tia c poate s le mai simt, dei, n tot timpul sta, s-a ntrebat ct poate s dureze povestea. Nu
poate s renune la ea, iar povestea nu poate s dureze. Rose e copleit de o tristee att de profund i de ntunecat, nct nu are nici un sens s ncerce s descopere ce se ascunde n interiorul ei.
Telefonul ncepe s sune. E Lucy.
Cum a mers? o ntreab Rose.
Nate i transmite salutri.
Sunt mai interesat de ceea ce a spus despre tine.
Nimic nou.
Asta e o veste foarte bun.
Rose se duce la masa din buctrie i ia telecomanda de la televizor. Trage adnc aer n piept.
Marino trebuia s treac pe la mine s-mi mute canapeaua, dar ca de obicei
O pauz, apoi Lucy spune:
sta e unul din motivele pentru care te-am sunat. Am vrut s trec pe la mtua Kay, s-i povestesc cum a decurs ntlnirea cu Nate. Nu tie c-am fost la el. ntotdeauna i spun abia dup consultaie, ca s nu nnebuneasc de grij.
Motocicleta lui Marino e parcat la ea acas.
Kay te atepta?
Nu.
Cnd s-a ntmplat asta?
Pe la opt.
Imposibil, remarc Rose. La ora opt, Marino e nc n com. Cel puin, n ultima vreme.
Eu m-am dus la Starbucks, dup care, pe la nou, m-am ntors iar i ia ghicete! Am trecut pe lng iubita chipsat a lui Marino. Era n BMW-ul ei.
Eti sigur c era ea?
Vrei s-i dau i numrul de nmatriculare? Adresa de-acas? Sau s-i spun ct are n cont apropo, nu prea mult. Se pare c i-a cam cheltuit toi banii. Care nici mcar n-au provenit de la tticul cel bogat. Cred c faptul c nu i-a
lsat nimic spune ceva. Dar tipa primete o grmad de bani pentru nu se tie ce i-i cheltuiete ct ai clipi.
Nu e bine deloc. Te-a vzut cnd te ntorceai de la Starbucks?
Eram n Ferrari. Deci dac nu cumva e i oarb, pe lng c e o pizd imbecil, atunci m-a vzut. Iart-m
Nu trebuie s-i ceri scuze. tiu ce-i aia o pizd i sunt sigur c femeia aia se potrivete descrierii. Marino are un radar special care-l duce direct ctre pizde din astea.
Mi se pare c nu te simi prea bine. Parc abia mai respiri, spune Lucy. Ce-ai zice s trec niel mai ncolo pe la tine i s-i mut canapeaua?
M gseti aici, rspunde Rose, apoi ncepe s tueasc i nchide.
D drumul la televizor la timp ca s prind o minge de tenis lovind zgura i ridicnd un nor de praf roiatic de pe linie. Serviciul lui Drew Martin e att de rapid i att de bine plasat, nct cellalt juctor nici nu ncearc s returneze. CNNul difuzeaz imagini de la French Openul de anul trecut. tirile despre Drew ruleaz ncontinuu. Reluri ale meciurilor sale, ale detaliilor despre viaa i moartea ei. La nesfrit. Noi i noi imagini. Roma. Oraul antic, apoi micul antier de
construcii, acum nconjurat de banda de restricie galben, instalat de investigatori i de poliiti. Luminile pulsatile ale girofarurilor.
Ce nouti avem n acest moment? S-au mai aflat i alte informaii?
Oficialitile din Roma continu s nu dea prea multe informaii. Se pare c nu exist nici o pist i nici suspeci. Aceast crim teribil rmne nvluit n mister. Oamenii se ntreab de ce. i vedei punnd flori pe antierul unde a fost
descoperit trupul lui Drew.
Alte reluri. Rose ncearc s nu se uite. A vzut imaginile respective de attea ori, dar tot e ca hipnotizat de ele.
Drew executnd un rever.
Drew venind la fileu i dnd un smash att de puternic, nct mingea ajunge n tribune. Spectatorii se ridic n picioare i o aplaud extaziai.
Chipul drgla al lui Drew n emisiunea doctoriei Self. Drew vorbind repede i trecnd de la un subiect la altul. E ncntat fiindc tocmai a ctigat US Open i a fost numit Tiger Woods al tenisului. Doctoria Self intervievnd-o,
punndu-i ntrebri care n-ar fi trebuit puse.
Eti virgin, Drew?
Fata rde, se nroete i-i acoper faa cu minile.
Haide!
Doctoria Self surde, al naibii de plin de ea.

60

La asta m refer, dragii mei. Se adreseaz publicului.


La ruine. De ce ne e ruine atunci cnd vorbim despre sex?
Mi-am pierdut virginitatea cnd aveam zece ani, rspunde Drew. Mergeam cu bicicleta fratelui meu.
Mulimea e ncntat.
Drew Martin, moart la frageda vrst de aisprezece ani, anun prezentatorul.
Rose izbutete s mping canapeaua n partea cealalt a sufrageriei i-o lipete de perete. Apoi se aaz pe ea i ncepe s plng. Se ridic, se plimb prin camer, plnge i murmur c moartea e ceva greit, c violena e de nesuportat i
c-o urte. C urte totul. Se duce n baie i ia un flacon cu medicamente care se elibereaz pe reet. Merge n buctrie i-i toarn un pahar cu vin. la o pastil i-o d pe gt cu vin. Dup cteva clipe, tuind i abia mai respirnd, Rose d
pe gt o a doua pastil. Telefonul sun, iar ea se ntinde dup el cltinndu-se. Scap receptorul din mn, apoi pipie cu mna ca s-l gseasc.
Alo?
Rose? spune Scarpetta.
N-ar trebui s m uit la tiri.
Plngi?
Camera se nvrte. Rose vede dublu.
E doar o rceal.
Vin acolo, o anun Scarpetta.
Marino st cu capul sprijinit de sptar. Ochii i sunt ascuni de nite ochelari cu lentile negre, iar minile mari i se odihnesc pe coapse.
E mbrcat n aceleai haine pe care le-a avut i cu o sear n urm. A dormit mbrcat i asta se vede. E rou-vineiu la fa i duhnete ca un beiv care n-a mai fcut baie de mult. Aspectul i mirosul lui i trezesc lui Scarpetta amintiri
prea teribile ca s mai fie descrise. Femeia i simte pielea jupuit i dureroas. Pielea pe care el n-ar fi trebuit s-o vad sau s-o ating. E mbrcat cu haine din mtase i bumbac, materiale care sunt blnde cu pielea. Cmaa i-a ncheiat-o
pn-n gt, iar jacheta de deasupra are fermoarul tras pn sus. Ca s-i ascund rnile. Ca s-i ascund njosirea. n preajma lui, Scarpetta se simte neputincioas i goal.
n timp ce ea conduce, ntre ei s-a instalat, din nou, o tcere ngrozitoare. Maina e inundat de mirosul de usturoi i de aroma penetrant de brnz. Marino i-a cobort geamul.
Spune:
M dor ochii de la lumin. E incredibil ct de tare m dor ochii de la lumin.
A mai spus asta de cteva ori. Ca s ofere un rspuns la ntrebarea nerostit de ce nu se uit la ea sau de ce nu-i d jos ochelarii, avnd n vedere c afar cerul e acoperit de nori i plou. Cu nici o or n urm, cnd Scarpetta i-a fcut
cafea i pine prjit i i le-a dus la pat, Marino s-a ridicat n capul oaselor mugind i i-a luat capul n mini. Deloc convingtor, a ntrebat:
Unde sunt?
Asear ai fost foarte beat.
Scarpetta pune cana cu cafea i pinea prjit pe noptier.
i aduci aminte?
Dac mnnc ceva, vomit.
i aduci aminte seara trecut?
Marino spune c nu-i amintete nimic din ce s-a ntmplat dup ce a venit cu motocicleta la ea acas. ns comportamentul lui spune c-i amintete totul. Dar detectivul continu s se lamenteze n legtur cu starea de vom.
Mai bine n-aveai mncare acolo, n spate. Pentru mine nu e momentul cel mai bun ca s miros mncare.
Ghinion! Rose e rcit.
Scarpetta oprete maina n parcarea de lng cldirea lui Rose.
Nu vreau s m pricopsesc cu vreo rceal, zice Marino.
Atunci stai n main.
Vreau s tiu ce-ai fcut cu pistolul meu.
i fraza asta Marino a repetat-o de cteva ori.
Aa cum i-am mai zis, e ntr-un loc sigur. Scarpetta oprete motorul. Pe bancheta din spate e o cutie plin cu recipiente acoperite. Toat noaptea n-a fcut altceva dect s gteasc. A pregtit attea tagliolini cu sos fontina, lasagna
Bolognese i sup de legume, nct ar putea s hrneasc douzeci de persoane.
Asear nu erai n starea n care poi s ai pe mn un pistol ncrcat, adaug ea.
Vreau s tiu unde e. Ce-ai fcut cu el?
Marino merge puin n faa ei i nu se deranjeaz s-o ntrebe dac vrea s duc el cutia cu mncare.
i mai spun o dat. i l-am luat asear. i-am luat i cheile de la motociclet. i aduci aminte c i-am luat cheile fiindc insistai s pleci cu motocicleta dei abia puteai s stai n picioare?
Bourbon-ul la de la tine din cas, spune Marino n timp ce se ndreapt, prin ploaie, ctre cldirea vruit n alb. Bookers.
De parc ar fi vina lui Scarpetta.
Eu nu-mi permit un bourbon att de bun. Alunec aa de bine pe gt, c i uit c are o sut douzeci i ceva de grade.
Deci acum eu sunt de vin.
Nu tiu de ce ii n cas o licoare att de tare.
Fiindc mi-ai adus-o tu de Anul Nou.
Parc m-a pocnit careva c-un fier n cap, spune Marino n timp ce urc scrile, iar portarul le d drumul nuntru.
Bun dimineaa, Ed, salut Scarpetta, care remarc sunetul produs de un televizor aflat n biroul din lateralul holului.
Scarpetta aude tirile: alte materiale despre uciderea lui Drew Martin.
Ed se uit nspre birou, clatin din cap i spune:
Groaznic! Groaznic! Era o fat att de drgu. O fat cu adevrat drgu. Am vzut-o aici chiar nainte s fie omort. De fiecare dat cnd i deschideam ua mi ddea douzeci de dolari baci. Groaznic! Era o fat aa de drgu. Se
purta ca un om normal, tii?
Drew locuia aici? ntreab Scarpetta. Eu credeam c sttea ntotdeauna la hotelul Charleston Place. Cel puin aa s-a spus la tiri de fiecare dat cnd a venit n zon.

61

Antrenorul ei are un apartament aici. Aproape c nu e niciodat acas. Dar are un apartament, explic Ed.
Scarpetta se ntreab de ce nu a aflat chestia asta. Dar nu e momentul s insiste cu ntrebrile. E ngrijorat din cauza lui Rose. Ed apas pe butonul liftului i-l seteaz pentru etajul lui Rose.
Uile se nchid. Ochelarii negri ai lui Marino privesc drept nainte.
Cred c am o migren, spune el. Ai ceva pentru migren?
Ai luat deja opt sute de miligrame de ibuprofen. Nu mai primeti nimic cel puin cinci ore.
Asta nu m-ajut la migren. Mai bine n-aveai licoarea aia n cas. Parc mi-ar fi dat cineva ceva, parc-a fi fost drogat.
Singura persoan care i-a dat ceva eti tu.
Nu-mi vine s cred c l-ai chemat pe Bull. Dac e periculos?
Lui Scarpetta nu-i vine s cread c Marino poate s spun aa ceva dup ceea ce s-a ntmplat seara trecut.
Sper din suflet c n-o s-l chemi s te ajute i la birou, i d el nainte. Ce dracu tie el? N-o s fac dect s ne ncurce.
Nu pot s m gndesc acum la lucrurile astea. Acum nu m gndesc dect la Rose. i poate c acesta ar fi momentul s ncepi i tu s-i faci griji i pentru altcineva n afar de tine.
Scarpetta ncepe s se nfurie, aa c grbete pasul n lungul holului cu perei vruii cndva, demult, n alb i cu un covor albastru uzat.
Sun la soneria de la apartamentul lui Rose. Nici un rspuns. Dinuntru nu se aude nici un alt sunet dect cel produs de televizor. Scarpetta las cutia pe podea i sun iar. i iar. O sun pe Rose pe telefonul mobil i pe fix. Aude ambele
telefoane sunnd nuntru, apoi apelurile trec pe csua vocal.
Rose!
Scarpetta bubuie cu pumnii n u.
Rose!
Aude televizorul. ns nimic altceva.
Trebuie s facem rost de-o cheie, i spune ea lui Marino. Ed are una. Rose!
D-o dracu!
Marino izbete ua cu toat puterea. Lemnul cedeaz, la fel i lanurile antifurt i zvoarele din alam, care cad pe podea zdrngnind. Ua zboar i se lovete de perete.
nuntru, Rose e ntins pe canapea. Nu se mic, are ochii nchii, faa pmntie i uvie lungi de pr alb i s-au desprins din coc.
Sun la urgene! Acum!
Scarpetta pune mai multe perne la spatele lui Rose ca s-o ridice, iar Marino cheam ambulana. Scarpetta i ia pulsul lui Rose. aizeci i unu.
Sunt pe drum, anun Marino.
Du-te la main. Trusa medical e n portbagaj.
Brbatul iese n fug din apartament, iar Scarpetta observ un pahar cu vin i un flacon cu medicamente eliberate pe reet, care zac aproape ascunse de fusta de pe canapea. E uluit s vad c Rose ia Roxicodone, denumirea comercial
a hidrocloridului de oxicodon, un analgezic opioid, care d dependen. Reeta de o sut de pastile a fost eliberat cu zece zile n urm. Scarpetta scoate capacul i numr pastilele verzi, de cincisprezece miligrame. Au mai rmas
aptesprezece.
Rose!
Scarpetta o zglie. Femeia e cald i transpir.
Rose, trezete-te! M auzi?! Rose!
Scarpetta se duce n baie i se ntoarce cu un prosop rece, pe care-l pune pe fruntea lui Rose. Apoi i ia mna i-i vorbete ncercnd s-o trezeasc. Marino s-a ntors. i ntinde trusa lui Scarpetta. Brbatul pare disperat i nfricoat.
A mutat canapeaua. Eu trebuia s-o mut, spune el, n timp ce ochelarii negri fixeaz piesa de mobilier.
Rose se trezete cnd sirena ambulanei ncepe s se aud n deprtare. Scarpetta scoate din trusa medical un tensiometru i un stetoscop.
I-am promis c trec pe-aici i i-o mut, zice Marino. A mutat-o ea singur. Canapeaua era acolo.
Ochelarii negri ai lui Marino se uit la un spaiu gol, de lng fereastr.
Scarpetta i ridic mneca lui Rose i i fixeaz tensiometrul pe bra, legnd manonul chiar deasupra cotului, suficient de strns nct s opreasc circulaia sngelui.
Sirena se aude foarte tare.
Scarpetta strnge para tensiometrului i umfl manonul, apoi deschide valva care elibereaz lent aerul i ascult sngele care-i croiete drum pulsnd n lungul arterei. Aerul uier nfundat pe msur ce manonul se dezumfl.
Sirena se oprete. Ambulana a ajuns.
Tensiunea sistolic optzeci i ase. Tensiunea diastolic cincizeci i opt. Scarpetta mut diafragma stetoscopului peste pieptul i spatele lui Rose. Respiraia e deprimat, iar Rose e hipotensiv.
Femeia se mic i clatin din cap.
Rose? strig Scarpetta. M auzi?
Ochii lui Rose se deschid cu o fluturare de pleoape.
O s-i iau temperatura.
Doctoria i pune un termometru digital sub limb, iar aparatul ncepe s bipie n doar cteva secunde. Temperatura e 37,3. Scarpetta ridic flaconul cu medicamente.
Cte ai luat? ntreab ea. Ct vin ai but?
E doar o rceal.
Ai mutat canapeaua singur? o ntreab Marino, de parc asta ar conta.
Rose d din cap.
Am exagerat. Asta-i tot.
Pai grbii, zngnitul paramedicilor i o targa pe hol.
Nu, protesteaz Rose. Trimite-i de-aici.
Doi asisteni n salopete albastre umplu cadrul uii i mping targa nuntru. Pe targa sunt un defibrilator i alte echipamente de resuscitare.
Rose clatin din cap.
Nu, sunt bine. Nu merg la spital.
Ed apare n u. Se uit nuntru ngrijorat.

62

Care e problema, doamn?


Unul dintre asistenii medicali, blond cu ochi de un albastru-deschis, vine lng canapea i se uit atent la Rose. Apoi i mut privirea i o fixeaz pe Scarpetta.
Nu.
Rose e categoric i d din mn n semn c vrea ca oamenii de pe ambulan s plece.
Vorbesc serios! V rog s plecai. Am leinat. Asta-i tot.
Asta nu-i tot, vine replica lui Marino, iar ochelarii lui negri l fixeaz pe asistentul blond. A trebuit s sparg nenorocita asta de u.
i-nainte s pleci s faci bine s-o repari, murmur Rose.
Scarpetta se prezint. Le spune celor de pe ambulan c Rose a luat pastilele de oxicodon cu alcool i c atunci cnd au gsit-o era incontient.
Doamn?
Asistentul blond se apleac i se apropie de Rose.
Ct alcool ai but i ct oxicodon ai luat? i cnd?
O pastil mai mult dect de obicei. Trei n total. i doar un pic de vin. O jumtate de pahar.
Doamn, e foarte important s fii sincer cu mine n privina asta.
Scarpetta i d brbatului flaconul cu medicamente i-i spune lui Rose:
O tablet la patru-ase ore. Ai luat cu dou mai mult. i deja aveai o doz mare. Vreau s mergi la spital numai ca s fim siguri c totul e n regul.
Nu.
Pastilele le-ai zdrobit, le-ai mestecat sau le-ai nghiit ntregi? o ntreab Scarpetta, fiindc atunci cnd tabletele sunt zdrobite, se dizolv mai repede, iar oxicodonul e eliberat i absorbit mai repede.
Le-am nghiit ntregi. Ca de obicei. M dureau ngrozitor genunchii.
Rose se uit la Marino.
N-ar fi trebuit s mut canapeaua.
Dac nu vrei s mergi la spital cu aceti domni foarte drgui, atunci te duc eu, o anun Scarpetta, contient de faptul c asistentul cel blond o privete.
Nu.
Rose clatin din cap nenduplecat.
Marino se uit la asistentul blond care o privete pe Scarpetta. Dar Marino nu se apropie de doctori, ca s-o protejeze, aa cum ar fi fcut nainte. Scarpetta nu ridic problema cea mai spinoas: de ce ia Rose Roxicodone.
Nu merg la spital, insist Rose. Nu merg. Vorbesc serios.
Se pare c, pn la urm, n-o s avem nevoie de voi, le spune Scarpetta celor doi paramedici. Dar v mulumim.
V-am ascultat ntr-o conferin acum cteva luni, i spune asistentul blond. Cea despre victimele din rndul copiilor. La Academia Naional de Criminalistic. Dumneavoastr ai susinut-o.
Pe ecusonul brbatului scrie T. Turkington. Scarpetta nu-i aduce aminte de el.
Ce dracu cutai acolo? l ntreab Marino. ANC-ul e pentru poliai.
Sunt detectiv la departamentul erifului din Beaufort County. Ei m-au trimis la ANC. Acolo am absolvit.
Ei, ia uite ce ciudat, remarc Marino. Atunci ce dracu mai caui aici, n Charleston, s te dai hua c-o ambulan?
n zilele libere, lucrez ca asistent medical.
Da aici nu suntem n Beaufort County.
Am nevoie de bani. Medicina de urgen e o pregtire suplimentar care m ajut n profesia mea de baz. Am o iubit aici. Sau am avut.
Turkington nu e suprcios. n continuare i se adreseaz lui Scarpetta:
Dac suntei sigur c aici totul e n regul, atunci noi o s plecm.
Mulumesc. O s stau cu ochii pe ea, i rspunde Scarpetta.
Apropo: m bucur c v-am revzut.
Ochii albatri ai brbatului o fixeaz. Apoi blondul i colegul lui pleac.
Scarpetta i spune lui Rose:
Te duc eu la spital ca s fiu sigur c nu mai e nimic altceva n neregul.
Nu m duci nicieri, i zice Rose. Vrei s te duci, te rog, s-mi gseti o u nou? Se ntoarce ea ctre Marino. Sau o yal nou sau de ce o fi nevoie ca s repari dezastrul pe care l-ai produs?
Poi s iei maina mea, i spune Scarpetta brbatului i-i arunc cheile. Eu o s m duc acas pe jos.
Trebuie s intru la tine-n cas.
Pentru asta trebuie s mai atepi, i-o reteaz ea.
Soarele intr i iese din nori fumurii, iar marea nvlete pe rm.
Ashley Dooley, un brbat nscut i crescut n Carolina de Sud i-a scos jacheta de vnt i i-a legat-o cu mnecile de mijloc. i ndreapt camera de filmat nou-nou ctre nevast-sa, Madelisa, apoi se oprete din filmat fiindc dintre
ppuriul de pe dunele de nisip a aprut un baset alb cu negru. Cinele tropie ctre Madelisa, trndu-i urechile lungi prin nisip. Se lipete de piciorul femeii gfind.
A, ia uite, Ashley!
Madelisa se las pe vine i mngie cinele.
Sracu de el, tremur! Ce s-a ntmplat, iubitule? Nu trebuie s-i fie fric. E nc puiu.
Cinii o iubesc pe Madelisa. N-a existat nici un cine vreodat care s-o mrie sau s-i fac altceva dect s-o iubeasc. Anul trecut cnd Frisbee a fcut cancer, au trebuit s-l eutanasieze. Madelisa nc nu i-a revenit din cauza asta i nici
nu l-a iertat pe Ashley fiindc a refuzat s trateze cinele din cauza costurilor prea mari.
Du-te acolo, i spune Ashley. Dac vrei, poi s stai i cu cinele, s apar i el pe film. O s prind pe fundal o parte din casele alea frumoase. Mam, Doamne, ia uit-te la aia! Parc-i o cas din Europa. Cine dracu are nevoie de o csoaie
ca aia?
Mi-ar plcea s putem s mergem n Europa.
i zic, camera asta e extraordinar! Madelisa nu suport s-l aud zicnd asta. Ashley i-a permis s dea o mie trei sute de dolari pe o camer de filmat, dar pentru Frisbee n-a putut s cheltuiasc nici un cent.

63

Uit-te la ea! Ce de balcoane are i ce acoperi rou, se minuneaz brbatul. nchipuie-i cum ar fi s stai ntr-o cas ca asta.
Dac am sta ntr-o cas ca asta, se gndete Madelisa, nu m-ar deranja s-i cumperi camere de filmat de fie i televizoare cu plasm i ne-am fi putut permite s pltim tratamentul lui Frisbee.
Nu pot s-mi nchipui, rspunde ea poznd n faa unei dune.
Basetul i st pe picior i gfie.
Am auzit c mai ncolo e o vil de treizeci de milioane de dolari, spune Ashley i arat cu mna ntr-o direcie, zmbind. Rzi. sta nu e rs. Rzi cu toat gura. Cred c e a unei celebriti. Poate e a tipului care-a pus pe picioare WalMart-ul. De ce gfie cinele la att de tare? Doar nu-i aa de cald. i mai i tremur. Poate-i bolnav. Poate-i turbat.
Nu, dragule, tremur de parc i-ar fi fric. Poate-i e sete. i-am zis s iei o sticl cu ap. Brbatul care a pus pe picioare Wal-Mart-ul a murit, mai adaug ea, n timp ce mngie basetul i se uit pe plaj.
Dar nu vede pe nimeni prin preajm. Nu sunt dect cteva persoane la oarecare deprtare, iar oamenii pescuiesc.
Cred c s-a pierdut, spune ea. Nu vd pe nimeni pe-aici care-ar putea s fie stpnul lui.
O s cutm mai ncolo, acum filmez.
Ce s cutm? l ntreab Madelisa.
Cinele continu s stea lipit de picioarele ei, s gfie i s tremure. Femeia l caut atent. i d seama c animalul ar avea nevoie de-o baie i c ghearele ar trebui s-i fie tiate. Apoi vede ceva:
Doamne Dumnezeule! Cred c e rnit. Madelisa atinse gtul cinelui. Pe degete i rmn urme de snge. ncepe s-i despart blana, cutnd vreo ran, dar nu gsete nici una.
Ciudat. De unde s-o fi murdrit de snge? E peste tot. Dar nu pare s fie rnit. Ce scrbos!
Femeia i terge minile pe pantalonii scuri.
Poate-a gsit pe undeva vreun hoit de pisic i-a mncat din el.
Ashley detest pisicile.
Hai s mergem! La dou trebuie s fim la tenis i-nainte trebuie s mnnc ceva. Mai avem unc din aia cu miere?
Madelisa privete n urm. Cinele st n nisip gfind i se uit la ei.
tiu c ai o cheie de rezerv n cutiua aia pe care o ngropi n grdin n mormanul la de crmizi din spatele tufiurilor, spune Rose.
E mahmur i nu vreau s se suie pe motociclet cu un nenorocit de pistol de calibrul 40 ndesat n jeani, i rspunde Scarpetta.
Da cum a ajuns la tine acas? i, de fapt, cum a ajuns i pn-acolo?
Nu vreau s vorbesc despre el. Vreau s vorbesc despre tine.
De ce nu te mui de pe canapea i nu-i tragi un scaun? Mi-e greu s vorbesc cu tine cnd stai aa, crat pe mine, zice Rose.
Scarpetta aduce un scaun de la masa din sufragerie, se aaz i spune:
Medicaia ta.
N-am furat pastile de la morg, dac asta vrei s zici. Toi oamenii ia amri care vin cu zeci de flacoane de medicamente i la ce bun? C tot nu le iau. Pastilele nu rezolv nimic. Dac-ar rezolva, oamenii ia n-ar mai ajunge la morg.
Flaconul tu are pe el numele tu i al medicului. Poi s-l caut pe el sau poi s-mi spui tu ce fel de doctor e i de ce l-ai consultat.
E oncolog.
Scarpetta are senzaia c-a pocnit-o ceva n piept.
Te rog. Nu-mi ngreuna situaia, se lamenteaz Rose. Am sperat c n-o s afli dect atunci cnd va veni momentul s alegi o urn acceptabil n care s-mi pui cenua. tiu c-am fcut ceva ce n-ar fi trebuit.
Rose i trage sufletul.
Eram aa, ntr-o stare, m-am suprat aa de tare i aveam nite dureri att de mari
Scarpetta i ia mna.
E ciudat cum suntem asaltai de sentimente. Ai fost stoic. Sau s ndrznesc s folosesc termenul ncpnat? Iar azi a trebuit s te lupi, ntr-adevr, cu boala.
O s mor, spune Rose. i detest c v fac asta.
Ce fel de cancer? o ntreab Scarpetta continund s-i in mna.
De plmni. i-nainte s-ncepi s te gndeti c e de la fumatul pasiv la care am fost expus la nceput, pe vremea cnd i necai biroul n fum, ncepe s spun Rose.
Mai bine n-a fi fumat. Nici nu tii ct de mult mi doresc s nu fi fumat.
Ceea ce m omoar pe mine n-are nici o legtur cu tine, o asigur Rose. Pe cuvnt. Sunt ct se poate de sincer.
Cu celule mari sau mici?
Mari.
Adenocarcinoame, scuamos?
Adenocarcinoame. De acelai lucru a murit i mtu-mea. Ca i mine, nici ea n-a fumat niciodat. Bunicul ei a murit de cancer scuamos. El a fumat. Eu nu mi-am nchipuit niciodat c-o s fac cancer la plmni. Dar, pe de alt parte,
niciodat nu m-am gndit nici c-o s mor. Ce ridicol, nu?
Rose ofteaz. Culoarea din obraji i sclipirea din ochi i revin ncetul cu ncetul.
Vedem moartea n fiecare zi, dar asta nu ne face s-o negm mai puin. Ai dreptate, doamn doctor Scarpetta. Cred c azi, ntr-adevr, m-a luat pe la spate. Nici nu mi-am dat seama ce m-a lovit.
Cred c-ar fi cazul s-mi spui Kay.
Rose clatin din cap.
De ce nu? Nu suntem prietene?
Rose i rspunde:
Amndou am crezut n anumite limite i limitele astea ne-au folosit. Eu lucrez pentru cineva pe care sunt onorat s-o cunosc. Numele ei e doamna doctor Scarpetta. Sau efa.
Femeia zmbete.
Niciodat n-a putea s-i zic Kay.
Deci acum ai ajuns s m depersonalizezi. Asta dac nu cumva te referi la o alt persoan.
Ea e o alt persoan. Una pe care tu chiar n-o cunoti. Cred c ai o prere mult mai proast despre ea dect mine. Mai ales n ultimul timp.
mi pare ru, eu nu sunt femeia asta curajoas pe care tocmai ai descris-o, dar las-m s te ajut aa cum pot las-m s te duc la cel mai bun centru de cercetare a cancerului din ar. La Stanford. Acolo unde merge i Lucy. Te duc

64

eu. Te punem pe orice fel de tratament de care


Nu, nu, nu.
Rose clatin din cap ncet.
Taci din gur i ascult-m. Am consultat tot felul de specialiti. i aduci aminte vara trecut, cnd am fost n croaziera aia de trei sptmni? A fost o minciun. Singura croazier n care am fost a fost aia n care am mers de la un
specialist la altul. Apoi Lucy m-a dus la Stanford. Acolo lucreaz i medicul meu. Prognosticul e acelai. N-aveam de ales dect ntre chimioterapie i radioterapie i am refuzat.
Ar trebui s ncercm orice se poate.
Sunt deja n faza trei-B.
S-a extins la ganglionii limfatici?
La ganglionii limfatici. i la oase. Curnd o s ajung n faza patru. Inoperabil.
Chimioterapie i radioterapie sau chiar i numai terapie cu radiaii. Trebuie s ncercm. Nu putem s renunm aa, pur i simplu.
n primul rnd, nu exist nici un noi. Nu sunt dect eu. i nu. Nu vreau s trec prin toate astea. Sub nici o form nu vreau s-mi pierd prul, s-mi fie ru i s m simt groaznic, cnd tiu c boala asta tot o s m omoare. Mai devreme
sau mai trziu. Lucy a zis chiar c-mi face rost de marijuana ca s nu m simt att de ru dup chimioterapie. nchipuie-i: eu fumnd iarb!
Evident, Lucy a tiut de la nceput, spune Scarpetta.
Rose i confirm dnd din cap.
Ar fi trebuit s-mi spui.
I-am spus lui Lucy, iar ea e o maestr n pstratul secretelor. Are aa de multe secrete, nct nu sunt sigur c vreunul dintre noi mai tie ce e adevrat i ce nu n legtur cu ea. Dar nu mi-am dorit exact asta: s te fac s suferi.
Spune-mi doar ce pot s fac.
Durerea o copleete pe Scarpetta.
Schimb ceea ce poi. i nici s nu-i treac prin minte c nu poi.
Spune-mi. Fac orice, insist Scarpetta.
Abia cnd eti pe moarte realizezi toate lucrurile din via pe care ai fi putut s le schimbi. Chestia asta nu pot s-o schimb, spune Rose i se bate cu mna n piept. Dar tu ai puterea s schimbi aproape orice vrei.
Imaginea din noaptea trecut i, pentru o clip, Scarpetta are impresia c-l miroase, c-l simte. Se strduie s nu-i arate n ce stare deplorabil e.
Ce e? o ntreab Rose strngnd-o de mn.
Cum s nu m simt groaznic?
Acum cteva clipe te-ai gndit la ceva. Care nu avea legtur cu mine, spune Rose. Ci cu Marino. Marino arat nfiortor i se poart ciudat.
Fiindc s-a mbtat ca un ccnar, rspunde Scarpetta cu furie n voce.
Ccnar. Uite, un termen pe care nu te-am mai auzit folosindu-l. Pe de alt parte, n ultima vreme i eu am devenit cam vulgar. Azi-diminea, cnd vorbeam la telefon cu Lucy, chiar am folosit cuvntul pizd, referindu-m la cea mai
recent iubit a lui Marino. Pe care Lucy s-a ntmplat s-o ntlneasc n cartier, la tine, pe la opt. Atunci cnd motocicleta lui Marino era nc parcat n faa casei tale.
Am o cutie cu mncare pentru tine. E nc pe hol. M duc s-o aduc i s-o pun bine.
Un acces de tuse, iar cnd Rose i ia batista de la gur, aceasta e ptat cu snge. Un snge de un rou strlucitor.
Te rog, las-m s te duc din nou la Stanford, o implor Scarpetta.
Spune-mi ce s-a ntmplat asear.
Am stat de vorb.
Scarpetta simte c se nroete la fa.
Asta pn cnd Marino a ajuns mort de beat.
Nu cred c te-am mai vzut vreodat nroindu-te.
Am avut un bufeu.
Da, iar eu sunt rcit.
Spune-mi ce s fac pentru tine.
Las-m s-mi vd de treab ca de obicei. Nu vreau s fiu resuscitat. Nu vreau s mor ntr-un spital.
De ce nu te mui cu mine?
Asta nu nseamn s-mi vd de treab ca de obicei, i atrage atenia Rose.
Mcar mi dai voie s discut cu doctorul tu?
Nu mai ai ce s afli. M-ai ntrebat ce vreau, iar eu i-am spus. Nu vreau nici un fel de tratament curativ. Nu vreau dect ngrijiri paliative.
Am o camer liber. Aa micu cum e casa mea. Poate-ar trebui s-mi cumpr o locuin mai mare, mediteaz Scarpetta.
Nu mai fi att de altruist c devii egoist. i eti egoist dac m faci s m simt vinovat, s m simt nfiortor fiindc i fac s sufere pe toi cei din jurul meu.
Scarpetta ezit, apoi ntreab:
Pot s-i spun lui Benton?
Poi. Dar nu i lui Marino. Lui nu vreau s-i spui.
Rose se ridic i pune picioarele pe podea. Ia minile lui Scarpetta ntr-ale ei.
Eu nu sunt patolog criminalist, spune ea. Dar de ce ai vnti proaspete n jurul ncheieturilor?
Basetul e tot acolo unde l-au lsat. St pe nisip lng semnul cu Intrarea interzis.
Vezi, asta nu-i normal, exclam Madelisa. St aici de mai bine de-o or. Ne-a ateptat s ne ntoarcem. Vino-ncoace, Droopy! Scumpule mic!
Iubito, nu-l cheam aa. Nu te apuca tu s-i dai nume. Uit-te la plcua de la zgard, spune Ashley. Vezi cum l cheam i unde st.
Madelisa se las pe genunchi, iar basetul vine ncet i se lipete de ea, apoi i linge minile. Femeia se holbeaz la plcu, dar n-are ochelarii de citit la ea. i nici Ashley nu-i are.
Nu vd, anun ea. Din ct reuesc s citesc, nu pare s fie trecut nici un numr de telefon. i oricum eu nu mi-am luat telefonul.
Nici eu.

65

Ce prostie! Dac-mi suceam glezna pe-aici sau peam altceva? Cineva face grtar, spune Madelisa mirosind aerul i uitndu-se mprejur.
Un fir de fum se ridic din spatele csoaiei albe, cu balcoane i acoperi rou una dintre puinele case pe care le-a vzut cu un indicator cu Intrarea interzis.
De ce nu dai fuga s vezi ce-i de mncare? i spune ea basetului, mngindu-i urechile lungi. Am putea s mergem s cumprm un grtar din la mic i-n seara asta s facem o friptur afar.
Madelisa mai ncearc o dat s descifreze ce scrie plcua de la gtul cinelui, dar, fr ochelari, nu reuete. i nchipuie nite bogtai, vreun milionar care face grtar n grdina uria a csoaiei leia albe, care e aezat n spatele
dunelor i e ascuns parial privirilor de nite pini nali.
Salut-o pe fata btrn de sor-ta, o ndeamn Ashley care-o filmeaz. Spune-i ce luxoas e casa noastr de-aici, din Hilton Head, din Cartierul Milionarilor. Spune-i c data viitoare o s stm ntr-un conac ca la, unde sfrie grtarul.
Madelisa se uit n lungul plajei, n direcia casei lor, pe care ns nu poate s-o vad din cauza lizierei dense. Apoi revine cu privirile asupra cinelui i spune:
Bag mna-n foc c sta micu st n casa asta.
i femeia arat cu mna conacul n stil european unde cineva face grtar.
M duc pn-acolo s ntreb.
Bine. Eu m mai nvrt niel s filmez. Acu cteva secunde am vzut nite delfini bruni.
Haide, Droopy! Hai s-i gsim familia, l strig Madelisa pe cine.
Dar animalul st pe nisip i nu vrea s vin. Madelisa l trage de zgard, dar basetul nici nu se clintete.
Bine atunci, cedeaz femeia. Stai aici i m duc eu s aflu dac locuieti n csoaia asta. Poate c-ai ieit din curte i oamenii nici nu i-au dat seama. Da sunt sigur c exist cineva cruia-i e dor de tine de nu mai poate!
Madelisa l strnge-n brae pe cine i-l pup. Apoi pleac peste nisipul dur, trece n zona n care nisipul e fin i-o ia direct prin stufri, cu toate c-a auzit c e ilegal s te plimbi pe dune. Ezit puin n faa indicatorului cu Intrarea interzis,
dar i face curaj i pete pe pasarela din lemn ndreptndu-se ctre casa aceea uria i alb, unde un bogta, probabil o celebritate, face grtar. Femeia i nchipuie c persoana respectiv pregtete prnzul i se tot uit napoi, spernd
c basetul n-o s-o ia la fug. Nu-l vede acolo, de partea cealalt a dunei. Nu-l vede nici pe plaj. Nu-l zrete dect pe Ashley, o siluet micorat care filmeaz un grup de delfini. Acetia se rostogolesc prin ap. nottoarele le strpung valurile.
Apoi delfinii dispar sub valuri. n captul pasarelei e o poart din lemn, iar Madelisa e surprins s-o gseasc descuiat. Mai mult, poarta nu e nchis perfect.
Femeia intr n curtea din spate. Se uit peste tot i strig E cineva acas? N-a mai vzut niciodat o piscin aa de mare, ceea ce se numete o piscin fr fund. Asta e garnisit pe margini cu nite lespezi din ceramic simandicoase,
probabil aduse din Italia, din Spania sau din vreun alt loc ndeprtat i exotic. Madelisa se uit mprejur, strig din nou E cineva acas?, apoi se oprete curioas n faa grtarului care fumeg i pe care mai zace nc o bucat de carne
tiat inegal. Carnea e ars pe o parte i nc crud pe partea cealalt. Madelisa i spune c friptura aia are un aspect ciudat. N-arat nici a carne de vac, nici a carne de porc i, cu siguran, nici de pui.
E cineva acas? strig ea iar.
Apoi bate n ua de la verand. Nici un rspuns. Femeia ocolete casa presupunnd c persoana care-a fcut grtarul e pe undeva, pe-acolo, dar curtea din lateralul cldirii e pustie i npdit de buruieni. Se zgiete pe lng marginea
storului de la o fereastr foarte mare i vede o buctrie goal, toat numai piatr i oel inoxidabil. Madelisa n-a mai vzut o buctrie ca asta dect n reviste. Pe un covora, lng fundul de tiat carne, observ c sunt dou castroane pentru
cine.
Bun ziua! strig ea. Cred c v-am gsit cinele! Femeia continu s nainteze pe lateralul casei strignd. Urc treptele pn la o u. Fereastra de alturi are o bucat de geam lips. Iar o alt bucat e spart. Madelisa se gndete s-o ia
repede napoi, ctre plaj, dar nuntrul spltoriei e un co mare de cine gol.
Bun ziua!
Inima i bate repede. A intrat pe o proprietate privat, dar a gsit cminul basetului i trebuie s-i ajute pe oameni s-i recupereze cinele. Ea cum s-ar simi dac n locul lui Droopy ar fi Frisbee i nimeni nu s-ar obosi s i-l aduc napoi?
E cineva acas?
Madelisa ncearc ua, iar aceasta se deschide.

66

12
Apa picur de pe crengile stejarilor.
n umbra profund a arborilor de tis i dafin, Scarpetta pune bucele de ceramic pe fundul ghivecelor, ca s accelereze drenajul apei, astfel nct plantele s nu putrezeasc. Aerul e cald i aburind de la o ploaie zdravn, care s-a pornit
din senin i tot la fel s-a i oprit.
Bull duce o scar ctre stejarul care i-a ntins coroana peste aproape toat grdina lui Scarpetta. Doctoria ncepe s ndese pmnt n ghivece, apoi aaz n ele petunii, ptrunjel, mrar i chimen, fiindc plantele astea atrag fluturii. Mut
ghivecele cu Stachys Byzantina pufoase i pe cele cu pelin n locuri mai bune, acolo unde e mai mult soare. Aroma de pmnt umed i lutos se ntreptrunde cu aceea de crmizi vechi i muchi. Scarpetta se ndreapt, aproape nepenit
de la anii petrecui pe dalele necrutoare din morg ctre un stlp din crmid cotropit de ferigi i ncearc s diagnosticheze problema.
Bull, dac smulg ferigile astea, s-ar putea s cad crmizile. Ce zici?
Aia e crmid de Charleston. Bnuiesc c are cam dou sute de ani, i rspunde brbatul din vrful scrii. Eu a trage niel, ca s vd ce se-ntmpl.
Feriga se desprinde de crmizi fr s se plng. Scarpetta umple o stropitoare i se chinuie s nu se gndeasc la Marino. Cnd i aduce aminte de Rose simte c-i vine ru.
Bull zice:
Chiar nainte s ajungei acas, pe alee a trecut un brbat pe un chopper.
Scarpetta se oprete din lucru i se uit la el.
Era Marino?
Cnd s-a ntors acas de la Rose, motocicleta lui Marino dispruse. Probabil c detectivul s-a dus cu maina ei pn acas i i-a luat cheile de rezerv.
Nu, doamn. Nu era el. Eu eram sus, pe scar i tundeam momonul japonez. L-am vzut pe brbatul de pe chopper peste gard. El nu m-a vzut. Poate n-o fi nimic.
Foarfec pocnete, iar ramurile laterale, care se mai numesc i strvuri, cad pe pmnt.
A vrea s tiu dac e cineva care v-a suprat.
Ce fcea brbatu sta?
A intrat pe alee i-a mers ncet de tot cam jumate din drum, dup care s-a ntors. Mi s-a prut c era legat la cap cu un batic. Cred c portocaliu cu galben. Nu vedeam prea bine de unde eram. Chopper-ul avea toba proast: hria i
pufnea de parc era pe duc. Ar trebui s-mi zicei dac-ar trebui s tiu ceva. O s fiu atent.
L-ai mai vzut vreodat pe-aici?
Chopperu la l-a fi recunoscut.
Scarpetta se gndete la ceea ce i-a spus Marino seara trecut. C un motociclist l-a ameninat n parcare, c omul a zis c dac ea, Scarpetta, nu pleac din ora, o s i se ntmple ceva ru. Cine i-ar dori att de mult s-o vad plecat,
nct s-i trimit un asemenea mesaj? Legistul din zon e persoana care nu-i iese din minte.
Scarpetta l ntreab pe Bull:
tii ceva despre legistul din zona asta? Henry Hollings?
Nu tiu dect c firma de pompe funebre e n familia lui din timpul rzboiului. Cldirea aia uria din spatele zidului nalt din Calhoun. Nu-i departe de-aici. Nu-mi place gndu c e cineva care v supr. Vecina dumneavoastr e tare
curioas.
Doamna Grimball se uit iar pe fereastr.
M urmrete ca un vultur, continu Bull. Dac-mi dai voie s zic, femeia asta e tare rea i-i place s le fac ru oamenilor.
Scarpetta se apuc iar de treab. Ceva i stric panseluele. i spune lui Bull.
n zona asta sunt probleme mari cu obolanii, i explic brbatul.
Rspunsul lui sun profetic.
Scarpetta examineaz i alte panselue afectate.
Limaci, decide ea.
Ai putea s ncercai cu bere, i sugereaz Bull n timp ce continu s pocneasc din foarfec. Seara, scoatei afar farfurii cu bere. obolanii vin, se mbat i mor necai.
Iar berea atrage i mai muli limaci. N-a putea s nec nimic.
Alte crengi cad din stejar.
Am vzut acolo nite ccei de ratoni, anun Bull i arat cu foarfec ntr-o direcie. E posibil ca ei s mnnce panseluele.
Ratoni, veverie, nu pot s fac nimic.
Ai avea ce s facei, dar nu vrei. Nu v place s omori nimic. Ceea ce e interesant cnd te gndeti ce meserie avei. Ai zice c nimic nu v mai deranjeaz, spune Bull de sus, din copac.
Se pare c meseria mea mi face numai necazuri.
h. Aa se ntmpl cnd tii prea multe. Hortensiile alea de lng dumneavoastr. Punei nite cuie ruginite n jurul lor i-or s dea ntr-un albastru frumos.
i sulfatul de magneziu ar da rezultate.
De asta nu tiam.
Scarpetta se uit printr-o lup pe spatele unei frunze de camelie i vede nite pete albicioase.
Pe astea o s le retezm i pentru c exist ageni patogeni o s trebuiasc s dezinfectm uneltele nainte s le folosim din nou, la alte plante. Trebuie s chem fitopatologul ncoace.
h. i plantele au boli ca i oamenii.
Cteva ciori ncep s se agite n coroana stejarului pe care Bull l tunde. Dintr-odat, o parte dintre ele i iau zborul.
Madelisa e paralizat asemenea doamnei din Biblie care n-a fcut ceea ce i-a spus Dumnezeu, iar acesta a transformat-o ntr-un stlp de sare. Ea a intrat pe o proprietate privat, a nclcat legea.
Bun ziua! strig Madelisa din nou.
Apoi i ia inima-n dini, iese din spltorie i trece n buctria uria a celei mai uriae case pe care a vzut-o vreodat. Continu s strige i nu tie ce s fac. E speriat ntr-un fel n care n-a mai fost speriat niciodat. Ar trebui s fug
de-acolo ct de repede poate. Dar Madelisa ncepe s exploreze casa, cscnd ochii la toate cele i simindu-se ca un ho. i e team c-o s fie prins acum sau mai trziu i c-o s ajung la nchisoare.
Ar trebui s plece, s ias din cas. F-o acum. Prul i se ridic pe ceaf n timp ce continu s strige Bun ziua i E cineva acas? Femeia se ntreab de ce casa nu e ncuiat, iar carnea e pus pe grtar, dac nu e nimeni prin
preajm. ncepe s i se par c e urmrit n timp ce se plimb de colo-colo. Ceva o avertizeaz c-ar trebui s-o rup la fug ct de repede poate i s se ntoarc la Ashley. N-are nici un drept s se preumble prin cas i s-i bage nasul peste

67

tot, dar acum, c e aici, nu se poate abine. N-a mai vzut niciodat o cas ca asta i nu reuete s priceap de ce nu-i rspunde nimeni la apeluri. E mult prea curioas ca s plece sau simte c nu poate.
Madelisa trece pe sub o bolt ntr-o sufragerie copleitoare. Podeaua e dintr-o piatr albastr. Arat de parc-ar fi din pietre preioase. ncperea e decorat cu covoare orientale splendide, brne din lemn uriae i un emineu n care-ai putea
s frigi i-un porc. Un ecran video este cobort n dreptul unei geam care d spre ocean. Praful danseaz n raza de lumin generat de proiectorul de deasupra capului. Ecranul e luminat, dar fr nici o imagine, iar n sufragerie nu se aude
nici un sunet. Madelisa se uit la canapeaua din piele neagr i e nedumerit de hainele frumos mpturite care sunt aezate pe ea: un tricou i o pereche de pantaloni nchii la culoare i o pereche de chiloi brbteti. Msua de cafea din
sticl, care are dimensiuni apreciabile, este acoperit cu pachete de igri, flacoane cu medicamente i o sticl aproape goal cu votc Grey Goose.
Madelisa i nchipuie c acolo a stat cineva probabil un brbat beat, deprimat sau bolnav. Ceea ce ar putea s explice evadarea celului. Cineva a fost aici nu cu mult timp n urm. Cineva care a but, i spune femeia, iar persoana
respectiv s-a apucat s fac un grtar, dar pare s fi disprut. Inima femeii bate cu putere. Nu-i poate alunga sentimentul c e urmrit i-i spune: Doamne, ce frig e aici!
Bun ziua? E cineva acas? strig ea cu voce rguit.
Picioarele par s i se mite conform voinei lor proprii, n vreme ce Madelisa exploreaz uluit casa. Frica i vibreaz n corp ca un curent electric. Ar trebui s plece. A intrat pe o proprietate privat ca un ho. Simte c exist ceva care o
urmrete. Poliia o s fie cea care-o s-o urmreasc, dac sau cnd o s afle. Madelisa intr n panic, numai c picioarele n-o ascult. O tot duc de colo-colo.
Bun ziua? strig Madelisa cu voce pierit. Dincolo de sufragerie, n stnga holului, e o alt camer, iar femeia aude apa curgnd.
E cineva?
Cu pai ezitani se ndreapt ntr-acolo. Parc nu-i poate opri picioarele, care continu s-o poarte nainte, iar Madelisa se trezete ntr-un dormitor vast, cu mobil clasic, de firm, draperii de mtase care sunt trase i fotografii care
acoper toi pereii. O feti frumoas cu o femeie foarte frumoas i foarte fericit, care trebuie s fie mama ei. Fetia vesel, ntr-o piscin de plastic pentru copii, mpreun cu un celu basetul. Aceeai femeie frumoas plngnd, aezat
pe o canapea i stnd de vorb cu celebra psihiatr de la televizor, doctoria Self. Camerele de filmat sunt aproape de ele. Aceeai doamn frumoas poznd mpreun cu Drew Martin i un brbat artos, cu pielea mslinie i prul foarte
negru. Drew i brbatul sunt mbrcai n costume de tenis i in n mini cte-o rachet. Sunt undeva, pe un teren.
Drew Martin e moart. A fost ucis.
Cuvertura de un albastru pal de pe pat e rvit. Pe podeaua din marmur neagr de lng capul patului zac haine care par s fi fost aruncate acolo: un trening roz, o pereche de osete i un sutien. Sunetul apei curgnd crete n
intensitate pe msur ce Madelisa se apropie de el. Femeia le spune picioarelor s fug n direcie opus, dar acestea nu vor s-o asculte. Fugii, le ordon ea n vreme ce acestea o duc ctre baia din onix negru i cupru. FUGII! Madelisa se uit
parc anesteziat la prosoapele ude i nsngerate din chiuveta de cupru, la cuitul nsngerat cu lam lung i la cutterele nsngerate de pe capacul negru al toaletei, la stiva de cearafuri de un roz-pal, care sunt curate i frumos mpturite
i care sunt aezate pe coul de rufe.
n spatele perdelelor cu imprimeu tigrat care sunt trase de jur mprejurul czii din cupru, apa curge i se revars peste ceva care nu produce un sunet metalic.

68

13
Dup lsarea ntunericului. Scarpetta lumineaz cu lanterna un revolver Colt din oel inoxidabil, care zace n mijlocul aleii din spatele casei.
N-a chemat poliia. Dac legistul e implicat n aceast cea mai recent verig a lanului de evenimente sinistre, atunci chemarea poliiei ar putea s nruteasc situaia. Nu se tie pe cine are la mn legistul. Bull are o poveste
extraordinar, iar Scarpetta nu tie ce s cread. Brbatul spune c atunci cnd ciorile au zburat din stejarul din grdin, el i-a dat seama c asta nsemna ceva. Aa c a minit-o pe Scarpetta. I-a spus c se duce acas, cnd intenia lui era
s fac puin pnd aa s-a exprimat Bull. Omul s-a ascuns n spatele tufiurilor dintre cele dou rnduri de pori i-a ateptat. Aproape cinci ore. Scarpetta nici n-a avut habar.
Ea i-a vzut de treab. A terminat ce avea de fcut n grdin. A intrat sub du. A lucrat n biroul de la etaj. A dat cteva telefoane. A sunat-o pe Rose. A sunat-o pe Lucy. L-a sunat pe Benton. i, n tot timpul sta, n-a avut nici cea mai
vag idee c Bull sttea ascuns ntre cele dou rnduri de pori, n spatele casei. Bull zice c e ca la pescuit. Nu prinzi nimic dect dac-l convingi pe pete c ai plecat. Cnd soarele a nceput s apun, umbrele au nceput s se lungeasc, iar
Bull sttuse toat dup-amiaza pe nite crmizi ntunecate i reci, ntre pori, a vzut n captul aleii un brbat. Acesta a venit direct pn la prima poart a casei lui Scarpetta i-a ncercat s-i strecoare mna printre bare ca s-o descuie.
Cnd a vzut c nu-i merge, s-a apucat s escaladeze epuele din fier forjat. i-n clipa aia, Bull a deschis poarta i-a srit pe el. Bull crede c e acelai brbat care-a venit cu chopper-ul, dar, indiferent cine-o fi fost, era pus pe treab serioas.
Cnd s-au luat la btaie, brbatului i-a czut arma.
Stai aici, i spune Scarpetta lui Bull pe aleea ntunecat. Dac iese vreun vecin sau vine altcineva din orice motiv, s nu lai pe nimeni s se apropie de nimic. Nimeni nu pune mna pe nimic. Din fericire, cred c nimeni nu poate s vad
ce facem noi.
n timp ce Scarpetta se ntoarce n cas, raza lanternei lui Bull mtur crmizile neregulate. Femeia urc scrile pn la etajul doi i, n cteva minute, e napoi pe alee cu aparatul de fotografiat i trusa de colectare a dovezilor de la locul
crimei. Face cteva fotografii. i trage pe mini o pereche de mnui din latex. Ia revolverul, i deschide butoiaul i scoate ase cartue de calibrul 38, pe care le pune ntr-o pung de hrtie. Pistolul l aaz ntr-o alt pung. Ambele sunt
sigilate apoi cu band galben-deschis, pe care Scarpetta o eticheteaz, cu un marker Sharpie, cu iniialele ei.
Bull caut n continuare. Raza lanternei se mic, n sus i-n jos, n timp ce brbatul nainteaz, se oprete, se ghemuiete, apoi mai face civa pai. Totul ntr-un ritm foarte lent. Mai trec cteva minute i Bull zice:
E ceva aici. Cred c-ar trebui s vedei. Scarpetta se duce la el pind atent. Cam la treizeci de metri de pori, pe asfaltul acoperit aproape n ntregime cu frunze, e o moned mic din aur, ataat de un lan din aur rupt. Obiectele sclipesc
n raza lanternei. Aurul e la fel de strlucitor ca i luna de pe cer.
Aa de departe de pori ai fost cnd te-ai btut cu el? l ntreab Scarpetta nencreztoare. Atunci de ce arma e tocmai acolo? spune ea i arat nspre siluetele ntunecate ale porilor i a gardului grdinii.
E greu de spus unde eram, i rspunde Bull. Chestiile de genul sta se petrec ct ai clipi. Eu nu credeam c-am ajuns aa departe, dar nu pot s zic sigur.
Scarpetta se uit napoi, nspre cas.
De-aici pn-acolo e o distan destul de mare, remarc ea. Eti sigur c nu l-ai mai urmrit dup ce i-a czut arma?
Tot ce pot s zic, spune Bull, este c un lan de aur cu o moned de aur n-ar zace pe-aici prea mult timp. Deci se poate s fi alergat dup el, iar lanul s se fi rupt cnd ne-am btut. Eu zic c nu m-am inut dup el, dar cnd e vorba de
via i de moarte, timpul i distana nu se mai msoar ntotdeauna corect.
Aa e. Nu ntotdeauna, e de acord Scarpetta.
Doctoria i ia o pereche nou de mnui i ridic lanul rupt apucndu-l cu vrfurile degetelor. Fr o lup, nu-i poate da seama despre ce fel de moned e vorba. Nu vede dect pe una din fee un cap ncoronat, iar pe cealalt o ghirland
de frunze i numrul 1.
Probabil c lanul s-a rupt cnd am nceput s m lupt cu el, decide Bull, de parc el nsui ar fi convins. Sper din suflet c n-or s v pun s li le dai pe toate. Poliia, vreau s zic.
Nu e nimic de dat, i rspunde Scarpetta. Deocamdat, n-a fost comis nici o infraciune. N-a fost dect o btaie ntre tine i-un necunoscut. Chestie pe care nu vreau s-o anun nimnui. N-o s-i spun dect lui Lucy. O s vedem ce se
poate face mine, n laborator.
Bull a avut deja necazuri cu poliia. Scarpetta n-ar vrea ca omul s intre iar n bucluc. n special din cauza ei.
Cnd oamenii gsesc o arm pe jos, ar trebui s cheme poliia, spune Bull.
Ei, eu n-am s-o chem.
Scarpetta strnge toate lucrurile pe care le-a adus.
V e fric s nu cread c-am fcut ceva i s m salte iar. S nu avei necazuri din cauza mea, doamn doctor Kay.
N-o s te salte nimeni, l asigur Scarpetta.
Porsche-ul 911 Carrera negru, al lui Gianni Lupano, st tot timpul n Charleston, indiferent ct de rar vine brbatul n ora.
Unde e Gianni? l ntreab Lucy pe Ed.
Nu l-am vzut.
Dar e nc n ora.
Eu am vorbit cu el ieri. M-a sunat i mi-a cerut s chem pe cineva din administraie, fiindc aerul condiionat nu-i mergea ca lumea. Aa c, att ct el a fost plecat i nu tiu unde s-a dus, oamenii i-au schimbat filtrul. Gianni e un tip
discret. Nu tiu cnd vine i cnd pleac dect pentru c m pune s-i pornesc maina o dat pe sptmn ca s nu-i moar bateria.
Ed deschide o cutie din plastic, iar birouaul lui se umple de miros de cartofi prjii.
Nu te superi, nu? Nu vreau s se rceasc. Cine i-a zis de maina lui?
Rose nu tia c are un apartament n cldire, i rspunde Lucy din u.
Femeia supravegheaz holul, ca s vad cine intr.
Cnd a aflat i-a dat seama cine e Gianni i mi-a zis c l-a vzut conducnd o main sport scump, care i s-a prut a fi un Porsche.
Ea are un Volvo vechi, antic i de demult.
Eu am fost ntotdeauna nnebunit dup maini, aa c Rose tie o grmad pe subiectul sta, fie c-i place sau nu, i explic Lucy. ntreab-o de Porsche, Ferrari sau Lamborghini i-o s-i spun. n zona asta, oamenii nu nchiriaz
Porsche-uri. Poate Mercedes-uri, dar nu Porsche-uri ca al lui. Aa c mi-am zis c probabil i-l ine aici.
Ea cum se simte?
Ed st aezat la birou i mnnc un cheeseburger de la Sweetwater Cafe.
Ce-a pit mai devreme a fost grav.
Ei, rspunde Lucy. Nu se simte prea bine.
Eu mi-am fcut vaccinul antigripal anul sta. Da am fcut grip de dou ori i m-am potcovit i c-o rceal. E ca i cnd cineva i-ar da bomboane ca s nu faci carii. Nu mai fac nici un vaccin.
Gianni Lupano a fost aici cnd Drew a fost omort n Roma? ntreab Lucy. Mie mi s-a spus c-a fost n New York, dar asta nu nseamn c e i adevrat.

69

A ctigat turneul de-aici duminic, la mijlocul lunii.


Ed se terge la gur cu un erveel de hrtie, ia un pahar mare cu suc i bea din el cu paiul.
tiu c Gianni a plecat n noaptea aia din Charleston, fiindc m-a rugat s am grij de main. Mi-a zis c nu tie cnd o s se ntoarc i uite c m-am trezit cu el aici din senin.
Dar nu l-ai vzut.
Nu-l vd aproape niciodat.
Vorbeti cu el la telefon.
Aa se ntmpl de obicei.
Nu neleg, spune Lucy. n afar de Drew care-a participat la Family Circle Cup, pentru ce altceva ar fi venit n Charleston? Ct dureaz turneul sta? O sptmn?
Ai fi surprins s afli ci oameni au case n zona asta. Chiar i staruri de cinema.
Maina lui are GPS?
Are de toate. E o main a-ntia.
Trebuie s mprumut cheia de la tine.
A!
Ed pune cheeseburgerul n cutie.
Nu pot s fac asta.
Nu-i face griji. N-o s ies cu ea. Vreau doar s verific ceva i tiu c tu n-o s sufli o vorb.
Nu pot s-i dau cheia. Ed nu mai mnnc. Dac afl cumva
Am nevoie de cheie pentru zece minute. Cel mult cincisprezece. N-o s afle. Promit.
Atunci poate porneti i motorul. N-are ce s se ntmple, cedeaz Ed desfcnd un pachet cu ketchup.
S-a fcut.
Lucy iese pe ua din spate i gsete Porsche-ul ntr-un col retras al parcrii. D drumul la motor i deschide torpedoul ca s verifice actele. Carrera e din 2006 i e nregistrat pe numele lui Lupano. Lucy d drumul la GPS, verific
itinerariile memorate i noteaz totul.
Respiraia rapid a magnetului care-i menine temperatura sczut.
nuntrul cabinetului de imagistic, Benton se uit prin geam la picioarele nvelite ntr-un cearaf ale doctoriei Self. Femeia e aezat pe o mas mobil, n interiorul cavitii magnetului de paisprezece tone. Brbia i-a fost lipit cu
leucoplast, ca s-i aduc aminte s nu-i mite capul. easta femeii e plasat pe un colac care va primi pulsurile de frecven radio necesare pentru scanarea creierului. Peste urechi i-au fost aezate nite cti cu electrozi. Prin ele, puin mai
trziu, atunci cnd va ncepe nregistrarea imaginilor funcionale, doctoria Self va auzi nregistrarea cu vocea mamei ei.
Deocamdat totul e n regul, i spune Benton doctoriei Susan Lane. Cu excepia glumielor ei. mi pare foarte ru c v-a fcut pe toi s-o ateptai. Apoi, adresndu-se tehnicianului: Josh? Ce faci? Eti treaz?
Nici nu tii cu ct nerbdare am ateptat momentul sta, i comunic Josh de la pupitrul de control. Fetia mea a vomat toat ziua. ntreab-o pe nevast-mea ct de mult i-ar plcea acum s m ucid.
N-am mai cunoscut o persoan care s aduc atta bucurie pe pmnt, remarc Benton referindu-se la doctoria Self, ochiul furtunii.
Brbatul se uit prin geam la picioarele acesteia i observ o bucic de ciorap.
Are ciorapi pe ea?
Ai noroc c mai are ceva pe ea. Cnd am adus-o ncoace, a insistat s-i dea totul jos, i explic doctoria Lane.
Ceea ce nu m surprinde.
Benton are grij. Cu toate c doctoria Self nu poate s-i aud dect prin intercom, de vzut poate s-i vad.
E maniac n ultimul hal. E aa de cnd a ajuns aici. A avut o edere productiv. S-o ntrebi. E la fel de normal la cap ca i un judector.
Eu am ntrebat-o dac are ceva metalic, dac are sutien cu fire metalice de susinere, vine replica doctoriei Lane. I-am explicat c scanner-ul are un puls magnetic de aizeci de mii de ori mai puternic dect cel al pmntului i de asta
nu poate fi purtat nimic metalic. Dac are cumva fire metalice de susinere i nu ne spune, atunci arderea sutienului o s capete un cu totul alt neles. Ne-a zis c are sutien cu fire de susinere metalice. Era chiar mndr de chestia asta i-a
tot btut cmpii n legtur cu povara de a avea sni mari. Sigur c i-am spus c trebuie s-i dea sutienul jos, iar ea mi-a rspuns c prefer s-i dea totul jos i-a cerut un halat.
Nu mai e nimic de adugat.
Aa c n-are pe ea dect halatul, dar am convins-o s-i pstreze chiloii. i ciorapii.
Bravo, Susan. Hai s terminm odat cu ea. Doctoria Lane apas pe butonul intercomului i spune:
S ncepem cu nite imagini de localizare cu alte cuvinte, imagistic structural. Aceast prim parte o s dureze cam ase minute, iar dumneavoastr o s auzii nite sunete foarte puternice i ciudate produse de aparat. Cum v
simii?
Putem s ncepem, v rog? se aude vocea doctoriei Self.
Intercomul este nchis i doctoria Lane i spune lui Benton:
Eti gata pentru ESAPN Evaluarea scalelor afective pozitive i negative?
Benton apas pe butonul intercomului i spune:
Doamn doctor Self, am s ncep cu o serie de ntrebri legate de cum v simii. Aceleai ntrebri am s vi le mai pun de mai multe ori n timpul scanrii, da?
tiu ce e ESAPN-ul, rspunde doctoria Self.
Benton i doctoria Lane se privesc. Expresia de pe feele lor e relaxat, nu las s se vad nimic atunci cnd doctoria Lane remarc sarcastic:
Minunat! Benton spune:
Ignor-o! Hai s ne facem treaba.
Josh se uit la Benton. E gata s nceap. Benton se gndete la conversaia purtat cu doctorul Maroni i la acuzaia implicit c Josh i-a spus lui Lucy despre pacientul VIP i apoi c Lucy i-a spus lui Scarpetta. E nc nedumerit. Ce voia,
de fapt, s-i transmit doctorul Maroni? Uitndu-se prin geam la doctoria Self, lui Benton i vine o idee. Legat de dosarul care nu e la Roma. Dosarul lui Sandman. Poate c dosarul e aici, la McLean.
Pe un monitor sunt afiai parametrii funciilor vitale transmise de la distan de clipsul de pe degetul doctoriei Self i de tensiometrul ataat de braul femeii.
Tensiunea o sut doisprezece cu aptezeci i opt.
Benton o noteaz.

70

Pulsul aptezeci i doi.


Ce puls oxigenat are? l ntreab doctoria Lane. Benton i rspunde c saturaia de oxihemoglobin arterial sau nivelul saturaiei de oxigen din snge este de nouzeci i nou. Normal. Brbatul apas pe butonul intercomului i
ncepe ESAPN-ul.
Doamn doctor Self? Suntei pregtit pentru cteva ntrebri?
n sfrit, se aude vocea doctoriei prin intercom.
Eu o s v adresez ntrebrile i vreau ca dumneavoastr s v evaluai sentimentele pe o scar de la 1 la 5. 1 dac nu simii nimic. 2 dac simii puin. 3 nseamn c sentimentul e moderat, 4 foarte mult, iar 5 extrem de
intens. E n ordine?
Sunt familiarizat cu ESAPN-ul. Doar sunt psihiatru.
Se pare c e i neurolog, comenteaz doctoria Lane. La partea asta o s ne fenteze.
Nu-mi pas.
Benton apas pe butonul intercomului i ncepe s ruleze ntrebrile. Aceleai pe care i le va adresa doctoriei de mai multe ori pe parcursul testului. E suprat, ruinat, deranjat, ostil, iritabil? Se simte vinovat? Sau e interesat,
mndr, hotrt, activ, puternic, inspirat, excitat, entuziasmat, atent? Doctoria rspunde cu 1 la toate ntrebrile, pretinznd c nu simte nimic.
Benton i verific semnele vitale i noteaz rezultatele. Toate sunt normale i neschimbate.
Josh?
Doctoria Lane i face semn c a venit momentul.
Scanarea structural ncepe. Un sunet care seamn cu un bubuit zgomotos de ciocan i imaginile cu creierul doctoriei Self apar pe monitorul calculatorului din faa lui Josh. Imaginile respective nu scot n eviden mare lucru. Dect n
cazul n care exist o form de patologie grosier, cum ar fi o tumoare. Altfel nimeni n-o s vad pe ele nimic, dect mai trziu, cnd miile de imagini captate de RMN sunt analizate.
Suntem gata, spune doctoria Lane prin intercom. V simii bine?
Da, rspunde doctoria Self cu nerbdare.
n primele treizeci de secunde n-o s auzii nimic, i explic doctoria Lane. Aa c tcei din gur i relaxai-v. Apoi o s auzii o nregistrare cu vocea mamei dumneavoastr, pe care vreau s o ascultai. Stai complet nemicat i doar
ascultai.
Semnele vitale ale doctoriei Self rmn neschimbate.
Benton se uit prin geam la picioarele acoperite ale doctoriei Self. Un sunet sinistru, ca de sonar, se declaneaz, fcndu-l pe brbat s se gndeasc la un submarin.
Vremea de-aici e absolut minunat, Marilyn, spune vocea nregistrat a lui Gladys Self. Nici mcar nu m-am mai obosit cu aerul condiionat nu c-ar merge. Huruie ca o insect uria. in doar ferestrele i ua deschise. Temperatura e plcut
acum.
Dei acesta este setul de afirmaii neutre, cel mai inofensiv dintre toate, semnele vitale ale doctoriei Self au suferit modificri.
Pulsul aptezeci i trei, aptezeci i patru, anun Benton i noteaz.
A zice c treburile astea nu sunt deloc neutre pentru ea, vine replica doctoriei Lane.
M gndeam la toi copacii ia splendizi, care fceau fructe i pe care-i aveam cnd locuiai aici, Marilyn. Aia pe care Ministerul Agriculturii a trebuit s-i taie pentru c au fcut febra citricelor. mi plac grozav de tare grdinile frumoase. O s te
bucuri s afli c programul la tmpit de eradicare a fost, practic, oprit, fiindc nu d rezultate. Ce pcat! n via totul ine de moment, nu?
Pulsul aptezeci i cinci, aptezeci i ase. Pulsul oxigenat nouzeci i opt, spune Benton.
Cea mai mare prostie, Marilyn. Un submarin care s-a tot fit toat ziua n sus i-n jos, cam la o mil de coast. Cu un stegule american prins de chestia aia, cum i zice? Turnul la unde e periscopul? Cred c din cauza rzboiului. A tot mers
n sus i-n jos, n sus i-n jos, cu steguleul la care flutura de zor. Probabil a fost un soi de exerciiu. Le-am zis prietenelor mele: exerciiu pentru ce? Nu le-a zis nimeni c n-au nevoie de submarine n Irak?
Primul set de afirmaii neutre se ncheie. n perioada de treizeci de secunde de recuperare, tensiunea doctoriei Self crete la o sut aisprezece cu optzeci i doi. Apoi vocea mamei ei se aude din nou. Gladys Self povestete unde-i place, n
ultima vreme, s mearg la cumprturi n South Florida, despre nesfritele antiere de construcii, despre blocurile care se ridic peste tot. Majoritatea sunt goale, spune ea, fiindc piaa imobiliar s-a dus pe copc. n principal, din cauza
rzboiului din Irak. Care a dat toat lumea peste cap.
Doctoria Self reacioneaz la fel.
Uau, exclam doctoria Lane. Ceva i-a atras n mod cert atenia. Uit-te la pulsul oxigenat.
Acesta a sczut la nouzeci i apte.
Din nou vocea mamei. Comentarii pozitive. Dup care se trece la critici:
Eti o mincinoas patologic, Marilyn. De cnd ai nceput s vorbeti, n-am reuit s scot de la tine nimic adevrat. Iar mai trziu? Ce s-a ntmplat? De unde i-ai gsit principiile alea morale ale tale? Nu de la cineva din familia noastr. Tu i
secretele tale murdare. E dezgusttor i reprobabil. Ce s-a ntmplat cu inima ta, Marilyn? Dac-ar tii admiratorii ti! S-i fie ruine, Marilyn
Sngele oxigenat al doctoriei Self a sczut la nouzeci i ase la sut, respiraia i s-a accelerat, a devenit superficial i audibil prin intercom.
Oamenii de care te-ai debarasat. tii la ce i la cine m refer. Tu mini ca i cnd ai spune adevrul. Asta m-a ngrijorat toat viaa ta. i-ntr-una din zilele astea, o s-i primeti rsplata
Pulsul o sut douzeci i trei, spune doctoria Lane.
i-a micat capul, anun Josh.
Software-ul de micare poate s corecteze imaginile? ntreab doctoria Lane.
Nu tiu.
i crezi c banii pot s rezolve orice. C trimii un pumn de mruni i asta te absolv de orice responsabilitate. C poi s plteti oamenii. Ei, o s mai vedem, ntr-una din zile, o s culegi ce-ai semnat. Eu nu vreau banii ti. Beau cu
prietenele n barul de pe plaj i nici una dintre ele nu are habar care e legtura ta cu mine
Pulsul o sut treizeci i patru. Sngele oxigenat a sczut la nouzeci i cinci. Doctoria Self mic din picioare ncontinuu. Au mai rmas nou secunde. Mama vorbete i activeaz neuronii din creierul fiicei. Sngele ajunge la respectivii
neuroni i odat cu creterea fluxului sangvin crete i nivelul de snge dezoxigenat care este detectat de scanner. Imaginile funcionale sunt nregistrate. Doctoria Self se afl ntr-o stare de stres fizic i emoional. Care nu e mimat.
Nu-mi place ce se-ntmpl cu semnele ei vitale. Gata! ncheiem, i spune Benton doctoriei Lane.
De acord.
Benton apas butonul intercomului.
Doamn doctor Self! ntrerupem testul.
Dintr-un dulap ncuiat, din laboratorul IT, Lucy ia un set de scule, un thumb drive i o cutie mic i neagr. Toate n timp ce vorbete cu Benton la telefon.

71

Nu-mi pune ntrebri, spune brbatul. Tocmai am terminat o tomografie deosebit. Sau, mai corect spus, tocmai am ntrerupt o tomografie. Nu pot s-i dau detalii, dar am nevoie de ceva.
OK.
Lucy se aaz n faa calculatorului.
Vreau s vorbeti cu Josh. Vreau s intri n reea.
Ca s fac ce?
E-mail-urile unui pacient sunt forwardate ctre serverul pavilionului.
i?
Pe acelai server se gsesc dosare electronice. Unul dintre ele este al unui individ care a apelat la directorul pavilionului. tii la cine m refer.
i?
i el s-a ntlnit n noiembrie trecut, la Roma, cu o persoan de interes, explic Benton prin telefon. Nu pot s-i spun dect c persoana de interes a luptat n Irak. i se pare c a fost trimis directorului de ctre doctoria Self.
i?
Lucy se logheaz la Internet.
Josh tocmai a terminat cu tomografia. Cea care a fost ntrerupt. i care a avut ca subiect o persoan care pleac n seara asta. Ceea ce nseamn c nu vor mai exista e-mail-uri forwardate. Timpul ne preseaz.
Mai e acolo? Persoana care pleac?
Acum, da. Josh a plecat deja. Fetia lui e bolnav. Se grbea.
Dac-mi dai parola ta, pot s accesez reeaua, rspunde Lucy. O s-mi fie mai uor aa. Dar tu n-o s poi s intri cam vreo or.
Lucy d de Josh pe mobil. Brbatul e n main i se ndeprteaz de spital. Ceea ce e i mai bine. Lucy i spune c Benton nu poate s-i acceseze contul de e-mail, fiindc e ceva n neregul cu serverul. Ea trebuie s rezolve problema
imediat i se pare c toat trenia o s-i ia ceva timp. Poate s lucreze de la distan, dar are nevoie de parola administratorului de sistem. Asta dac Josh nu vrea s se ntoarc i s rezolve el problema. Sigur c omul nu vrea i-ncepe s-i
spun despre nevast-sa i despre copil. OK, ar fi grozav dac Lucy ar putea s se ocupe ea de defeciune. Cei doi lucreaz mpreun, pe probleme tehnice, tot timpul, iar lui Josh nici nu i-ar trece prin minte c intenia lui Lucy este aceea de a
accesa contul de e-mail al unui pacient i dosarele doctorului Maroni. i chiar dac Josh ar suspecta-o de aa ceva, atunci i-ar spune c Lucy poate s intre oricum n sistem, aa c nu i-ar mai cere parola. Josh i cunoate abilitile. Pentru
numele lui Dumnezeu! tie cum i ctig Lucy banii.
Lucy nu vrea s intre ilegal n reeaua spitalului lui Benton. Iar chestia asta i-ar lua prea mult. O or mai trziu, l sun din nou pe Benton:
N-am avut timp s m uit, l anun ea. Las asta n seama ta. i-am forwardat totul. i poi s intri n contul tu de e-mail.
Lucy prsete laboratorul i pleac pe motocicleta ei, Agusta Brutale. E copleit de furie i temeri. Doctoria Self e la McLean. E acolo de aproape dou sptmni. Fir-ar al dracului! Benton a tiut asta.
Lucy merge cu vitez. Vntul cldu i biciuiete casca, de parc ar vrea s-o fac s-i revin.
Lucy nelege de ce Benton n-a putut s-i spun nimic, dar asta nu face ca situaia s i se par corect. Doctoria Self i Marino fac schimb de e-mail-uri i, n tot timpul sta, femeia e chiar sub nasul lui Benton, la McLean. Benton nu-i
avertizeaz nici pe Marino, nici pe Scarpetta. i nici pe ea, atunci cnd l urmreau pe Marino pe camerele din morg, n timpul turului de prezentare pe care detectivul i l-a oferit lui Shandy. Lucy a fcut tot felul de comentarii la adresa lui
Marino, n legtur cu e-mail-urile pe care brbatul i le-a trimis doctoriei Self, iar acum Lucy se simte ca o proast. Se simte trdat. Benton n-are nici o problem s-i cear s intre ilegal n dosare electronice confideniale, dar nu poate s-i
spun c doctoria Self e internat la el n spital i st n camera ei privat, din foarte privatul pavilion, pltind trei mii de dolari pe zi ca s-i bat joc de toat lumea.
Lucy trece n viteza a asea i depete mainile de pe podul Arthur Ravenel Jr., cu vrfurile lui ameitor de nalte i cablurile verticale care-i aduc aminte de centrul de cercetri oncologice Stanford i de femeia care cnt melodii
nepotrivite la harp. E posibil ca viaa lui Marino s fie deja distrus, dar e sigur c omul n-a avut n vedere haosul pe care l poate crea doctoria Self. Detectivul e mult prea simplu ca s neleag o bomb cu neutroni. Prin comparaie cu
doctoria Self, el e un copil mare i cretin, cu o pratie ndesat n pantaloni. Poate c el e cel care a fcut deschiderea, trimindu-i doctoriei un e-mail, dar ea tie, cu siguran, cum s termine partida. tie cum s-l termine pe el.
Lucy depete n vitez brcile de cules crevei care sunt ancorate n Shem Creek, trece peste podul Ben Sawyer i ajunge pe Sullivans Island, acolo unde locuiete Marino, n ceea ce el a numit odat casa visurilor lui o barac de pescuit
micu i drpnat, ridicat pe piloni i cu un acoperi din metal rou. Ferestrele sunt cufundate n ntuneric. Nici mcar lumina de pe verand nu e aprins. n spatele barcii se afl un ponton foarte lung, care strbate mlatina i se
sfrete ntr-un pria ngust, care se unduiete spre canalul navigabil Intracoastal. Cnd s-a mutat aici, Marino i-a cumprat i o barc. Cu care a ieit de multe ori ca s exploreze praiele, ca s pescuiasc sau doar s se plimbe de colocolo bnd bere. Lucy nu pricepe ce s-a ntmplat. Unde-a plecat Marino? Cine triete acum n corpul lui?
Peticul de grdin din faa barcii e plin de nisip i punctat cu buruieni fusiforme pleotite. Sub barac, Lucy i croiete drum printr-un morman de gunoaie: lzi frigorifice vechi, un grtar ruginit, containere de prins crabii, plase de
pescuit putrezite, couri de gunoi care put a mlatin. Femeia urc pe nite trepte de lemn umflate de umezeal i ncearc ua cu vopseaua jupuit. ncuietoarea e fragil, dar Lucy nu vrea s-o deschid fr cheie. E mai bine s intre scond
ua din balamale. Cteva manevre cu urubelnia i Lucy e n interiorul casei de vis a lui Marino. Detectivul nu i-a instalat nici un sistem de alarm. ntotdeauna a pretins c armele lui sunt destul de alarmante.
Lucy trage de firul care aprinde becul atrnat de tavan. n lumina crud n care se mpletesc umbre inegale, se uit mprejur ca s vad ce s-a schimbat de cnd n-a mai fost pe-aici. Cnd s-a ntmplat asta? Acum ase luni? Marino n-a
mai fcut nimic. E ca i cnd, dup o vreme, ar fi ncetat s mai locuiasc n barac. Sufrageria e pardosit cu lemn i e mobilat cu o canapea ieftin, cu model ecosez, dou scaune cu sptar nalt, un televizor cu ecran lat, un calculator i o
imprimant. Chicineta e lipit de unul dintre ziduri. Pe masa de gtit sunt cteva cutii goale de bere i o sticl de Jack Daniels, iar o grmad de felii de salam i de brnz i alte cutii de bere sunt puse n frigider.
Lucy se aaz la biroul lui Marino. Din portul de USB al calculatorului scoate un thumb drive de dou sute cincizeci i ase de megabii, care e ataat la un lanyard. i deschide trusa de scule i alege un clete, o urubelni subire i o
bormain minuscul, ca de bijutier. n cutiua neagr sunt patru microfoane unidirecionale. Nici unul nu e mai mare de opt milimetri, deci cam ct o aspirin pentru copii. Lucy scoate carcasa din plastic a thumb drive-ului, apoi shaft-ul i
lanyard-ul i introduce unul dintre microfoane. Capacul metalic e imposibil de sesizat n orificiul unde a fost ataat iniial lanyard-ul. Bormain scoate un mrit nfundat n timp ce execut o a doua gaur n baza carcasei, acolo unde Lucy
introduce inelul lanyard-ului, pe care l ataeaz la loc n calculator.
n continuare, Lucy bag mna ntr-unui dintre buzunarele pantalonilor largi i scoate un alt doilea thumb drive cel pe care l-a luat din laborator pe care-l introduce n portul de USB. Downloadeaz propria ei versiune a unei aplicaii de
spyware, care o s-i transmit ntr-unui dintre conturile ei de e-mail fiecare apsare de taste a lui Marino. Apoi verific hard drive-ul, n cutare de documente. Nu gsete aproape nimic n afar de e-mail-urile doctoriei Self, pe care Marino lea copiat pe computerul de la birou. Nici o surpriz. Lucy nu i-l nchipuie scriind articole profesionale sau vreun roman. Marino abia dac se descurc cu hrograia de la serviciu. n continuare, Lucy reintroduce thumb drive-ul original n
port i ncepe o inspecie rapid a barcii. Primele la rnd sunt sertarele: igri, cteva reviste Playboy, un magnum.357 Smith & Wesson, civa dolari i mruni, chitane i plicuri cu reclame.
Lucy n-a izbutit niciodat s priceap cum de ncape Marino n dormitor. n ncperea respectiv ifonierul e reprezentat de o bar metalic prins ntre zidurile de la picioarele patului. Hainele sunt aruncate sau atrnate fr nici o noim
pe bara metalic, altele zac pe podea inclusiv boxerii lui uriai i osetele. Lucy observ un sutien rou din dantel i o pereche de chiloi asortai, o curea neagr din piele cu inte, care e mult prea micu ca s fie a lui Marino, o cutie de
margarina din plastic plin cu prezervative i inele de penis. Patul e nefcut. Numai Dumnezeu tie cnd au fost splate ultima oar aternuturile.
Alturi e o baie de dimensiunile unei cabine telefonice: o toalet, un du i o chiuvet. Lucy se uit n dulapul cu medicamente, n care gsete obinuitele produse de toalet i remedii pentru mahmureal. Ia un flacon de Fiorinal cu
codein care a fost eliberat pe numele lui Shandy Snook. Tubul e aproape gol. Pe un alt raft gsete un recipient cu Testroderm, care i-a fost eliberat unei persoane de care Lucy n-a mai auzit n viaa ei, aa c femeia introduce informaia n
memoria iPhone-ului. Prinde la loc ua n balamale i coboar, n bezn, scrile hodorogite. Vntul s-a nteit i Lucy aude un zgomot nfundat care vine din direcia pontonului. i scoate Glock-ul, ascult, apoi ndreapt raza lanternei n
direcia zgomotului, dar raza nu bate suficient de departe, astfel nct captul pontonului se dizolv n ntunericul profund.
Lucy urc scrile care duc la ponton. Lemnul e vechi i umflat, iar unele trepte lipsesc. Mirosul de pmnt jilav e puternic, iar pe Lucy ncep s-o treac sudorile la gndul insectelor de mlatin i-i aduce aminte ce i-a spus odat un

72

antropolog: c totul tine de grupa de snge. Insectelor precum narii le place grupa O. Aa cum are i ea. Dar Lucy n-a neles niciodat cum de reuesc insectele s-i miroas grupa de snge dac nu sngerezi. Vietile fojgie n jurul ei, o
atac, ba chiar o muc de cap.
Lucy se deplaseaz n continuare cu pai imperceptibili i ascult. Aude n continuare zgomotul la bubuit. Raza lanternei se plimb peste lemnul umflat i peste cuiele ruginite. Vntul optete prin frunziul mlatinii. Luminile
Charlestonului par ndeprtate n aerul umed, cu miros de sulf. Luna se ascunde n spatele unor nori groi. n captul pontonului, Lucy coboar privirile asupra sursei zgomotului aceluia deconcertant. Barca lui Marino a disprut, iar colacii
de ancorare de un portocaliu-deschis se lovesc de pilonii pontonului producnd acele bubuituri nfundate.

73

14
Karen i doctoria Self pe treptele din faa pavilionului, ntr-un ntuneric aproape total.
Lumina de pe verand nu e prea puternic. Doctoria Self scoate din buzunarul trendului o bucic de hrtie. O despturete i scoate i un pix. Din pdurea din apropiere rzbate sunetul ascuit al insectelor. Din deprtare se aud ipetele
coioilor.
Ce-i aia? o ntreab Karen pe doctoria Self.
Toi invitaii mei din emisiune semneaz o hrtie din asta. Ea nu face dect s-mi dea permisiunea s-i prezint. S vorbesc despre ei. Nimeni nu poate s te ajute, Karen. E clar, nu?
M simt un pic mai bine.
Aa se ntmpl de fiecare dat. Pentru c aa te programeaz ei. La fel cum au ncercat s m programeze i pe mine. E o conspiraie. De asta m-au obligat s-o ascult pe mama.
Karen i-a hrtia cu consimmntul i-ncearc s-o citeasc. Dar lumina nu e suficient.
A vrea s fac publice minunatele noastre conversaii. Lucrurile care sunt de nvat din ele ar putea s ajute pe milioanele mele de telespectatori din ntreaga lume. Am nevoie de acordul tu. Asta dac nu vrei cumva s folosim un
pseudonim.
A, nu! A fi foarte fericit dac-ai vorbi despre mine i dac-ai folosi numele meu adevrat. Ba chiar mi-ar plcea s vin la tine n emisiune, Marilyn! Ce conspiraie? Crezi c sunt i eu inclus?
Trebuie s semnezi hrtia, i spune doctoria Self i-i ntinde pixul.
Karen semneaz.
Numai s m anuni dac-o s vorbeti despre mine. Ca s m uit i eu. Dac-o s vorbeti despre mine. Chiar crezi c-o s vorbeti?
Dac-o s mai fii aici.
Cum?
N-o s pot s vorbesc despre tine n prima emisiune, Karen. Prima este despre Frankenstein i despre experimente ocante. Despre cum e s fii drogat mpotriva voinei tale. Despre cum e s fii chinuit i umilit ntr-un magnet. D-mi voie
s-o mai spun o dat: ntr-un magnet gigantic i ascultnd vocea mamei. Fiind obligat de ei s-o ascult minind n legtur cu mine, dnd vina pe mine. S-ar putea chiar s treac sptmni ntregi pn cnd s-ajungi n emisiune. Sper c-o s
mai fii aici.
Adic n spital? Plec mine diminea, la prima or.
Vreau s spun aici.
Unde?
Karen, tu vrei s mai fii n lumea asta? Sau, de fapt, ai vrut vreodat s fii n ea? Asta e adevrata ntrebare.
Karen i aprinde o igar cu mini tremurtoare.
Ai vzut seria mea de emisiuni despre Drew Martin, spune doctoria Self.
E aa de trist.
Ar trebui s spun tuturor adevrul despre antrenorul ei. Ei am ncercat din toate puterile s-i spun.
Ce-a fcut antrenorul la?
Te-ai uitat vreodat pe website-ul meu?
Nu. Ar fi trebuit s m uit.
Karen st cocoat pe treapta din piatr rece i fumeaz.
i-ar plcea s apari pe el? Asta pn cnd o s putem s te aducem n emisiune?
S apar pe el? Adic vrei s-mi spui povestea pe site?
Pe scurt. Avem o seciune care se numete Discuii despre sine. Oamenii blogheaz, i spun povetile, i scriu unii altora. Sigur, unii dintre ei nu tiu s scrie prea bine, aa c am o echip care editeaz, rescrie, noteaz dup dictare i ia
interviuri. i aduci aminte cnd ne-am cunoscut? i-am dat cartea mea de vizit?
O mai am.
Vreau s-i trimii povestea pe adresa mea de e-mail de pe cartea de vizit i-o s-o postm pe Internet. Va fi o surs de inspiraie. Spre deosebire de povestea bietei nepoate a doctorului Benton.
Cine?
n realitate, nu e nepoata lui. Fata are o tumoare pe creier. Nici mcar uneltele mele nu pot s vindece pe cineva de asta.
Vai, Doamne! Ce cumplit! Presupun c poi s nnebuneti din cauza unei tumori pe creier. Iar oamenii tia n-au cum s fie ajutai.
Poi s citeti totul despre ea cnd o s intri pe site. O s-i vezi povestea i toate blogurile. O s fii uluit, i spune doctoria Self de pe o treapt superioar.
Vntul e favoarea ei, pentru c fumul plutete n direcie opus.
Povestea ta? O s transmit un mesaj foarte penetrant. De cte ori ai fost spitalizat? De cel puin zece ori. i-atunci de unde insuccesul tratamentelor?
Doctoria Self se nchipuie punnd aceeai ntrebare publicului, n vreme ce camera strnge cadrul pe chipul ei una dintre cele mai recognoscibile figuri de pe pmnt. i ador numele. Numele sta face parte din destinul ei incredibil.
Self. ntotdeauna a refuzat s renune la el. Nu i-ar schimba numele de dragul nimnui i nici nu l-ar mpri cu altcineva i oricine nu-i vrea numele e condamnat fiindc pcatul cel mai impardonabil nu e sexul. Ci ratarea.
Vin la tine n emisiune oricnd. Te rog s m chemi. Pot s ajung ct ai clipi, i d Karen nainte. Att timp ct nu trebuie s vorbesc despre nu pot s spun.
Dar chiar i atunci, cnd fanteziile doctoriei Self preau cel mai reale, atunci cnd gndurile ei au devenit magice i-au aprut premoniiile, nici mcar n-a visat ce avea s se ntmple.
Sunt doctoria Marilyn Self. Bine ai venit la Self on Self. S.O.S. Avei nevoie de ajutor? Astea sunt cuvintele pe care le rostete n debutul fiecrei emisiuni n ropotele de aplauze ale publicului din platou, n timp ce milioane de ali oameni din
toat lumea o urmresc la televizor.
N-o s m obligi s povestesc, nu? Familia mea nu m-ar ierta niciodat. De asta nici nu pot s renun la alcool. Dac nu m obligi s-o spun la televizor sau pe site, atunci ie o s-i povestesc.
Karen e cufundat n propriile aiureli.
Mulumesc. Mulumesc. Uneori doctoria Self nu poate s fac publicul s se opreasc din aplaudat. i eu v ador pe toi.
Terierul meu, Bandit. ntr-o noapte, i-am dat drumul afar i, fiindc eram foarte beat, am uitat s-l mai bag napoi n cas. Era iarn.
Aplauzele sun ca o ploaie deas, ca o mie de mini care bat din palme.
A doua zi de diminea, l-am gsit mort, lng ua din spate, iar lemnul era plin de zgrieturi. Bietul meu Bandit, cu prul lui scurt! Sunt sigur c-a tremurat, a plns i-a ltrat. A zgriat la u ca s-l las napoi n cas fiindc-afar era
un ger de crpau pietrele.

74

Karen plnge.
Aa c-mi omor creierul ca s nu trebuiasc s m mai gndesc. Doctorii spun c am nite zone albe i o lrgire a ei i atrofia. Bravo, Karen, mi zic eu. i omori creierul. Se vede. E limpede, se vede c nu sunt normal.
i femeia i atinge tmpla.
Era acolo, pe negatoscop, n cabinetul neurologului: mare ct o zi de post. Creierul meu. N-o s fiu niciodat normal. Am aproape aizeci de ani i ce-a fost fcut nu mai are cum s fie desfcut.
Oamenii sunt necrutori cnd vine vorba de cini, remarc doctoria Self, pierdut n gnduri.
Eu aa sunt. Ce pot s fac ca s trec peste asta? Te rog, spune-mi!
Oamenii cu boli mintale prezint ciudenii la nivelul formei craniului. Nebunii au capete mici sau deformate, spune doctoria Self. Maniacii au creiere moi. Astfel de descoperiri tiinifice au aprut odat cu un studiu care-a fost fcut n
Paris, n 1824. Concluzia a fost c, dintr-o sut de idioi i de imbecili care-au fost examinai, numai paisprezece aveau capetele normale.
Vrei s spui c sunt imbecil?
Sun diferit dect ceea ce i-au spus doctorii de aici? C ai capul cumva altfel, n sensul c i tu eti altfel?
Sunt imbecil? Mi-am omort cinele.
Aceste superstiii i manipulri exist de secole. Craniile celor nchii n aziluri de nebuni au fost msurate, iar creierele imbecililor i idioilor au fost disecate.
Sunt imbecil?
Azi te bag ntr-un tub magic un magnet i spun c ai creierul deformat i te oblig s-i asculi mama.
Doctoria Self tace n momentul n care o siluet nalt apare din ntuneric i se ndreapt cu hotrre nspre ele.
Karen, dac nu te superi, trebuie s discut cu doamna doctor Self, spune Benton Wesley.
Sunt imbecil? ntreab, din nou, Karen ridicndu-se de pe scri.
Nu eti imbecil, o asigur Benton cu blndee. Karen i ia la revedere de la el.
ntotdeauna ai fost drgu cu mine, i spune ea. Mine plec acas i nu m mai ntorc.
Doctoria Self l invit pe Benton s se aeze lng ea, pe scri, dar brbatul refuz. Femeia i simte furia. E un triumf. nc unul.
M simt mult mai bine, l anun ea.
Benton pare transformat de umbrele pe care le mprtie lumina becurilor.
Femeia nu l-a mai vzut niciodat n ntuneric, iar ideea abia acum contientizat i se pare fascinant.
M ntreb ce-ar spune doctorul Maroni n clipa asta. M ntreb ce-ar spune Kay, spune ea. mi aduc aminte de vacana de primvar la plaj. O tnr observ un tnr superb i-apoi? El o remarc pe ea. Amndoi se aaz pe nisip, se
blcesc n valuri, se stropesc cu ap i fac tot ce poftesc pn la rsritul soarelui. Nu le pas c sunt uzi i lipicioi din cauza srii i a transpiraiei. Unde-a disprut vraja, Benton? mbtrneti atunci cnd nimic nu-i mai ajunge i cnd
tii c niciodat n-o s mai regseti vraja. Eu tiu ce nseamn moartea. Aa cum tii i tu. Stai lng mine, Benton. M bucur c vrei s stm de vorb nainte s plec.
Am vorbit cu mama dumneavoastr, spune Benton. Din nou.
nseamn c-i place de ea.
Mi-a comunicat ceva foarte interesant, care m-a determinat s retractez ceva ce v-am spus dumneavoastr, doamn doctor Self.
Scuzele sunt ntotdeauna bine-venite. Din partea ta, sunt o plcere neateptat.
Ai avut dreptate n ceea ce-l privete pe doctorul Maroni, continu Benton. n legtur cu faptul c-ai fcut sex cu el.
N-am spus niciodat c-am fcut sex cu el. Pe doctori o ia cu fiori reci.
Cnd s se fi ntmplat lucrul sta? n camera mea nenorocit, care mai are i vedere?! Am fost drogat cu medicamente. N-a fi putut s fac sex cu nimeni, dect dac sexul ar fi fost mpotriva voinei mele. Maroni m-a drogat.
Nu m refer la ceea ce s-a ntmplat acum.
n timp ce eram incontient, mi-a desfcut halatul i m-a pipit. Mi-a zis c-mi ador trupul.
Pentru c-i aducea aminte de el.
Cine-a zis c-am fcut sex cu el? Trfa aia nenorocit i-a zis asta? De unde tie ea ce s-a ntmplat cnd m-am internat? nseamn c i-ai spus tu c sunt pacient la McLean. Te dau n judecat. Eu am zis c Maroni n-a putut s se
abin, c n-a rezistat i dup aia a fugit. Am zis c i-a dat seama c-a greit i-atunci a fugit n Italia. Dar niciodat n-am zis c-am fcut sex cu el. Nu i-am spus asta niciodat. Maroni m-a drogat i-a profitat de mine, iar eu ar fi trebuit s-mi
dau seama c-o s fac asta. De ce s n-o fac?
ntmplarea o excit. A excitat-o i atunci i-o excit i acum, dei habar n-a avut c-o s simt aa ceva. La momentul respectiv, l-a mustrat, dar nu i-a spus s nceteze. A ntrebat:
De ce trebuie s m examinezi cu att entuziasm?
Iar el a rspuns:
Fiindc e important s tiu.
Iar ea a spus:
Da. Trebuie s tii ce nu-i aparine.
Iar el a zis n timp ce-o descoperea:
E ca un loc special, pe care l-ai vizitat cndva, dar pe care nu l-ai mai vzut de ani de zile. Vrei s afli ce s-a schimbat ntre timp i ce nu i vrei s tii dac-ai mai putea s locuieti acolo.
La care ea a ntrebat:
i-ai mai putea?
Rspunsul lui a fost:
Nu.
Dup care a fugit. i asta a fost cel mai groaznic. Pentru c-a mai fcut-o o dat.
Eu m refer la ceea ce s-a ntmplat cu mult timp n urm, spune Benton.
Apa clipocete nfundat.
Will Rambo e nconjurat de ap i de ntuneric n timp ce vslete ndeprtndu-se de Sullivans Island, acolo unde i-a lsat Cadillac-ul ascuns ntr-un loc retras, n apropierea pontonului de unde a mprumutat barca. Pe care a mai
mprumutat-o de cteva ori n trecut. Cnd are nevoie, folosete motorul. Cnd vrea linite, vslete. Apa clipocete. n ntuneric.
n Grotta Bianca, locul unde a dus-o pe prima. Senzaia, familiaritatea fragmente care se reunesc ntr-o peter adnc din mintea lui, printre stalactite de calcar i muchi, acolo unde razele soarelui au reuit s rzbat. A dus-o dincolo de

75

Coloana lui Hercule, ntr-o lume a adncurilor cu coridoare din piatr, decorate cu minerale lustruite n form de prisme i-n care sunetul apei picurnd se aude tot timpul.
n ziua aia de vis au fost singuri. Cu o singur excepie. Atunci cnd i-a lsat pe colarii ia ncntai, mbrcai cu jachete i cu cciuli pe cap, s treac dincolo. Will i-a spus fetei:
Fac zgomot ca un grup de lilieci.
Ea a izbucnit n rs i i-a spus c se distreaz cu el. L-a prins de bra i s-a lipit de el, iar Will i-a simit moliciunea. n tcere, singurul sunet era acela al apei picurnd. A dus-o prin Tunelul erpilor, pe sub candelabrele din piatr, pe lng
draperii translucide de roc, pn n Coridorul Deertului.
Dac m-ai lsa aici, n-a putea niciodat s mai gsesc drumul napoi, i-a spus ea.
De ce s te las? Eu sunt ghidul tu. n deert nu poi s supravieuieti fr un ghid. Dect dac tii drumul.
Furtuna de nisip s-a ridicat ntr-un zid gigantic, iar el s-a frecat la ochi. n ziua aia a ncercat s n-o mai vad n minte.
Tu cum de tii drumul? Cred c-ai venit aici de multe ori, a spus ea i-apoi el a lsat furtuna i-a revenit n peter.
Iar ea era aa de frumoas: palida i bine conturat, ca i cnd ar fi fost sculptat n cuar. Dar era trist fiindc iubitul ei o prsise pentru o alt femeie.
Ce te face aa de special nct s cunoti un loc ca sta? l-a ntrebat ea pe Will. La trei kilometri n adncul pmntului, un labirint nesfrit de pietre umede. Ce cumplit ar fi s te pierzi aici. M ntreb dac s-a rtcit cineva vreodat. Dup
program, cnd se sting luminile, cred c aici e ntuneric bezn i frig ca-ntr-o pivni.
Will nu-i vedea mna n faa, ochilor. Nu vedea dect un rou strlucitor, n timp ce nisipul i biciuia de credea c n-o s-i mai rmn nici pielea pe oase.
Will! Vai, Doamne! Ajut-m, Will! Strigtele lui Roger au devenit strigtele colarilor din coridorul paralel, iar mugetul furtunii a disprut. Apa picura, iar paii lor rsunau umezi.
De ce te tot freci la ochi? a ntrebat ea.
Eu a gsi drumul i pe ntuneric. Vd foarte bine n ntuneric, iar cnd eram copil veneam deseori aici. Eu sunt ghidul tu.
Will a fost foarte bun i foarte blnd cu ea, fiindc nelegea c pierderea pe care o suferise era mai mult dect putea s ndure femeia.
Vezi cum piatra devine translucid n lumin? E plat i puternic la fel ca tendoanele i muchii, iar cristalele au galbenul la cerat al oaselor. Prin coridorul sta ngust se ajunge la Domul din Milano, care e cenuiu, umed i rece ca esuturile
i vasele de snge dintr-un corp foarte btrn.
Am pantofii i manetele pantalonilor ptate cu past de calcar. Parc-i var. Mi-ai distrus hainele.
Lamentaiile ei l irit. Will i-a artat un lac natural pe fundul cruia zac risipite monede nverzite. Ea s-a ntrebat, cu voce tare, dac dorina vreunui om s-a mplinit, apoi a aruncat o moned, care a clipocit la contactul cu apa, dup care s-a
scufundat pn-a atins fundul.
Pune-i cte dorine vrei, i-a spus Will. Niciodat nu se mplinesc sau, dac se mplinesc, ghinionul tu.
E groaznic ce spui, l-a apostrofat ea. Cum poi s zici c-ar fi ru dac dorina mi s-ar mplini? Nu tii ce dorin mi-am pus. Dac mi-am dorit s fac dragoste cu tine? Nu eti bun ca iubit?
Will nu i-a rspuns, dar s-a nfuriat i mai tare. Dac-ar fi fost s fac dragoste, ea i-ar fi vzut picioarele goale. Ultima dat cnd Will a fcut dragoste a fost n Irak i-atunci cu o feti de doisprezece ani, care a urlat i-a plns i i-a repezit pumnii
mici n el. Apoi a ncetat i a adormit, iar lui asta nu i-a trezit nici un sentiment, fiindc fetia aia n-avea nici o via, n-o atepta nimic altceva dect distrugerea nesfrit a rii ei i nenumrate mori. Pe msur ce apa picur, chipul fetiei i se
terge din amintire. Will ine acum n mn pistolul, iar Roger url fiindc durerea e de nendurat.
n Petera Cupolei, pietrele erau rotunde ca nite cranii, iar apa picura, picura i tot picura, ca i cnd ar fi plouat. Formaiunile de ghea mineral, ururii i pintenii calcaroi strluceau ca nite lumnrele. Will i-a spus s nu ating nimic.
Dac le atingi, se fac negre ca funinginea, a avertizat-o el.
Povestea vieii mele, a remarcat femeia. Tot ce ating se transform-ntr-un ccat.
Mie o s-mi mulumeti.
Pentru ce?
n Coridorul ntoarcerii era cald i umed, iar apa se scurgea pe perei ca sngele. Will inea pistolul n mn i era la o apsare de deget distan de sfritul a tot ceea ce tia despre el. Dac Roger i-ar fi putut mulumi, ar fi fcut-o.
Un simplu mulumesc, care nu trebuie s fie repetat. Oamenii sunt nerecunosctori i distrug orice are valoare. i-atunci nimnui nu-i mai pas. Nimnui nu mai poate s-i pese.
Un far vopsit n dungi rou cu alb, construit curnd dup rzboi, st izolat la o sut de metri distan de rm i nici fanal nu mai are.
Pe Will l ard umerii de la atta vslit, iar fundul l doare de la bancheta din fibr de sticl. Efortul e mare, fiindc ncrctura e aproape la fel de grea ca i barca, iar acum, c s-a apropiat de locul lui, Will nu vrea s mai foloseasc motorul
ambarcaiunii. Niciodat n-o face. Motorul huruie, iar el nu vrea zgomote, chiar dac nu exist nimeni care s le aud. Nimeni nu locuiete aici. Nimeni nu vine aici dect n timpul zilei i-asta numai cnd e vreme frumoas. i chiar i-aa,
nimeni nu tie c sta e locul lui. Dragostea de far i de-o gleat de nisip. Ci bieei au o insul numai a lor? O mnu i o minge, un picnic i-un cort. Toate-au trecut. Toate-s duse. Nenorocita trecere ntr-o barc nspre cealalt parte.
Peste ap sunt luminile de pe Mount Pleasant, luminile de pe James Island i din Charleston. La sud-vest e Folly Beach. Mine o s fie cald, dar nnorat, iar nspre sear apa o s scad la reflux. Will trage barca pe plaj, iar fundul
ambarcaiunii se freac de scoicile de pe mal.

76

15
n interiorul laboratorului foto criminalistic, a doua zi diminea, devreme. E miercuri.
Scarpetta nir lucrurile de care s-ar putea s aib nevoie. De data asta, se folosete de metode tiinifice simple. Din dulapuri i de prin sertare scoate recipiente din porelan, hrtie, pahare din plastic, ervete de hrtie, tampoane de vat
sterile, plicuri, argil plastic, ap distilat, o sticl cu gun blue (o soluie de dioxid de seleniu care face ca suprafeele metalice s capete o culoare albastru-nchis, aproape negru), o sticl cu RTX (tetroxid de ruteniu), tuburi cu superglue i o
tigi din aluminiu. La un aparat de fotografiat montat pe un suport de mas, Scarpetta ataeaz o lentil macro i un declanator la distan. Blatul de lucru l acoper cu foi groase de hrtie maro.
Dei ar putea s aleag dintr-o gam larg de mixturi care s fac vizibile amprentele latente de pe suprafeele neporoase, cum ar fi metalul, procedura standard este fumigaia. Nici un strop de magie, numai chimie. Lipiciul este compus,
aproape n ntregime, din cianoacrilat, o rin acrilic. n contact cu aminoacizii, glucoza, sodiul, acidul lactic i celelalte elemente chimice eliminate prin pori, aceasta reacioneaz. Cnd vaporii de superglue vin n contact cu o amprent
latent (care nu este vizibil cu ochiul liber), datorit unei reacii chimice se formeaz un nou compus cu puin noroc, o amprent n relief alb, vizibil i foarte stabil.
Scarpetta se gndete ce variant de lucru s adopte. Ar putea s preleveze mostre de ADN, cu tampoane sterile, dar nu n laboratorul sta i nu prima dat. Aceasta nu trebuie s fie neaprat prima procedur fiindc nici RTX-ul i nici
lipiciul nu distrug ADN-ul. Superglue, decide Scarpetta i scoate revolverul din punga de hrtie, dup care noteaz seria pe o hrtie. Deschide cilindrul gol i astup bine ambele capete ale butoiaului cu ghemotoace din ervete de hrtie.
Dintr-o alt pung, scoate ase cartue speciale de calibrul 38, pe care le aaz n picioare n camera de fumigaie, care nu este dect o surs de cldur ntr-un cub de sticl. Cu ajutorul unei srme legate n lungime, doctoria suspend arma
de trgaci. Introduce i o can cu ap cald pentru umiditate i nchide capacul camerei de fumigaie. Apoi d drumul la ventilatorul de evacuare.
O pereche nou de mnui i Scarpetta ia punga de plastic n care se gsesc lanul i moneda de aur. Lanul de aur reprezint o surs foarte probabil de ADN. Lanul este pus ntr-o pung separat, care este etichetat. Moneda este o
surs potenial de ADN, dar i de amprente. Doctoria o ine cu grij de margine i o studiaz printr-o lup, cnd aude ncuietoarea biometric de la ua de la intrarea n laborator. Apoi Lucy ptrunde n ncpere. Scarpetta i d seama de
starea n care e nepoata ei.
A vrea s fi avut un program de recogniie foto, spune Scarpetta, fiindc tie cnd s nu pun ntrebri legate de starea nepoatei sale i de motivul care a generat-o.
Avem, i rspunde Lucy, evitnd s-o priveasc n ochi. Dar ai nevoie de ceva cu care s compari fotografia ta. Foarte puine departamente de poliie au baze de date cu fotografii ale infractorilor care pot fi consultate din exterior, iar cei care
au aa ceva Nu conteaz. Nimic nu e integrat. Oricine-o fi ccnaru sta, probabil c-o s fim nevoite s-l identificm prin alt metod. i nu m refer neaprat la ccnarul cu chopper-ul, care se presupune c i-a fcut apariia pe aleea ta.
Atunci la cine te referi?
M refer la oricine-o fi purtat lanul sta i-a avut arma. Adic vreau s spun c nu tii sigur c nu e vorba de Bull.
N-ar avea nici o logic.
Ba ar fi ct se poate de logic, dac Bull a vrut s fac pe eroul. Sau s ascund vreun alt plan. Tu nu tii cine a avut lanul i arma, fiindc n-ai vzut cine le-a pierdut.
Asta dac nu cumva dovezile o s ne arate cine a fost, vine replica lui Scarpetta. Eu l cred pe cuvnt i-i sunt recunosctoare c s-a pus pe el n pericol ca s m protejeze pe mine.
Poi s crezi ce vrei.
Scarpetta se uit la chipul lui Lucy.
Cred c s-a ntmplat ceva.
Nu fac dect s scot n eviden c presupusa altercaie dintre el i individul cu chopper-ul n-a avut martori. Asta-i tot.
Scarpetta se uit la ceas, apoi se duce la camera de fumigaie.
Cinci minute. Ar trebui s fie suficient. Deschide capacul ca s opreasc procedura.
Trebuie s verificm seria revolverului.
Lucy vine lng ea i se uit n interiorul cubului de sticl. i trage o pereche de mnui, detaeaz srma i recupereaz revolverul.
O amprent n relief. Incomplet. Aici, pe butoia.
Apoi ntoarce arma pe toate feele, dup care o aaz pe blatul de lucru acoperit cu hrtie. Bag din nou mna n cubul de fumigaie i scoate cartuele.
Cteva amprente pariale. Cred c sunt suficiente detalii.
Lucy pune i cartuele pe mas.
Eu le fotografiez, iar tu poate le scanezi, ca s obinem caracteristicile i s le rulm prin SIIAA.
Scarpetta pune mna pe telefon, sun la laboratorul de amprentare i le explic celor de-acolo ce fac ele.
Le procesez eu nti, ca s nu mai pierdem vremea, anun Lucy pe un ton deloc prietenos. Vreau s scap de culori i s inversez albul n negru. n felul sta putem s le rulm imediat.
S-a ntmplat ceva. Presupun c, la momentul potrivit, o s-mi spui ce.
Lucy n-o ascult i spune suprat:
Gunoi pe dinuntru, gunoi pe dinafar.
Asta e expresia ei preferat atunci cnd e n dispoziii cinice. O amprent e scanat i introdus n SIIAA, iar calculatorul nu tie dac analizeaz o piatr sau un pete. Sistemul automat nu gndete. Nu tie nimic. El nu face dect s
suprapun caracteristicile unei amprente peste cele identice ale alteia, ceea ce nseamn c, n cazul n care caracteristicile lipsesc, sunt obturate sau n-au fost corect codate de un examinator criminalist competent, atunci exist mari anse ca
verificarea s nu dea nici un rezultat. Problema nu o reprezint SIIAA-ul. Ci oamenii. Acelai lucru se ntmpl i n cazul ADN-ului. Rezultatele sunt bune n msura n care prelevarea i procesarea mostrelor au fost bine fcute. Deci ine i de
cine a lucrat cu ele.
tii ce rare sunt cazurile n care amprentele sunt rulate aa cum trebuie? i d Lucy nainte pe un ton muctor. Te trezeti cu un poliist tmpit, care ia amprentele pe cartoline din alea, pentru toate cele zece degete, cu aceeai metod
veche de secole a mnjitului degetelor cu cerneal i-apoi presarea pe hrtie. Dup care amprentele sunt deversate n SIIAA i nu-s bune de nimic. Ceea ce nu s-ar ntmpla dac am folosi scanarea optic biometric. Dar nici o pucrie n-are
bani. n ara asta nenorocit nu sunt bani pentru nimic.
Scarpetta las moneda de aur n punga din plastic transparent i se uit la ea printr-o lup.
Nu vrei s-mi spui de ce eti att de prost-dispus?
Doctoriei i e team de rspunsul pe care l-ar putea primi.
Unde e seria, ca s rulez arma prin NEIC?
Pe bucica aia de hrtie de pe mas. Ai vorbit cu Rose?
Lucy ia hrtia i se aaz n faa unui calculator. Tastele ncep s clicie.
Am sunat-o s vd ce face. Mi-a zis c-ar trebui s vd ce faci tu.
O moned de un dolar american, anun Scarpetta. Asta ca s nu fie nevoit s spun altceva. O mie opt sute aptezeci i trei.
i doctoria observ ceva ce n-a mai vzut niciodat pe o prob neprocesat anterior.

77

Lucy zice:
A vrea s testez arma n rezervorul cu ap i-apoi s rulez rezultatul balistic prin RNLTB.
Reeaua Naional Integrat de Identificare Balistic.
S vedem dac revolverul sta a mai fost folosit i n vreo alt infraciune, declar Lucy. Dei tu nc nu consideri ceea ce s-a ntmplat ca fiind o infraciune i nu vrei s implici poliia.
Aa cum i-am mai explicat Scarpetta nu vrea s par defensiv Bull s-a btut cu el i i-a zburat arma din mn.
Doctoria studiaz moneda i ajusteaz parametrul de mrire.
Nu pot s dovedesc c brbatul cu chopper-ul a venit ca s-mi fac vreun ru. N-a intrat pe proprietatea mea privat. Doar a ncercat.
Aa zice Bull.
Dac n-a tii c nu e aa, a zice c moneda asta a mai fost fumigat cu superglue pentru colectarea de amprente.
Prin lup, Scarpetta examineaz ceea ce pare a fi un detaliu alb ters de amprent n relief pe faa i pe spatele monedei.
Cum adic dac n-ai tii c nu e aa? Nu tii c nu e aa. Nu tii nimic despre moneda aia, nu tii de unde provine. Tot ce tii e c Bull a gsit-o n spatele casei tale. Cine a pierdut-o e alt poveste.
Seamn foarte mult a reziduu polimeric. A superglue. Nu pricep, concluzioneaz Scarpetta ducnd punga cu moneda ctre suportul cu aparatul de fotografiat. Sunt multe lucruri pe care nu le neleg, adaug ea ridicnd ochii ctre
Lucy. Presupun c atunci cnd o s fii pregtit s vorbeti cu mine, o s-o faci.
Doctoria i scoate mnuile i i pune altele noi i o masc de fa.
Se pare c nu trebuie s facem nimic altceva dect s-o fotografiem. Nu mai avem nevoie nici de gun blue, nici de RTX.
Lucy se refer la detaliul de amprent de pe moned.
Cel mult, poate nite pudr revelatoare. Dar bnuiesc c n-o s avem nevoie nici de asta.
Scarpetta ajusteaz poziia aparatului de fotografiat i modific cele patru brae cu surse de lumin.
O fotografiez, dup care totul poate s plece la analiza de ADN.
Doctoria rupe o bucic de hrtie maro de pe suportul fotografic, scoate moneda din pung i o aaz pe suport cu capul n sus. Taie un pahar de plastic n dou, poziionnd una dintre jumtile tubulare deasupra monedei blend
artizanal care are rolul de a micora strlucirea, astfel nct detaliul de amprent e mult mai vizibil. Ia declanatorul la distan i ncepe s fac fotografii.
Superglue, spune Lucy. Atunci poate c moneda a fost dovad ntr-o alt infraciune i a reintrat cumva n circulaie, ca s zic aa.
Asta ar explica urmele. Nu tiu dac aa s-a ntmplat, dar ar fi o explicaie.
Tastele calculatorului clicie cu vitez.
Moned de un dolar din aur, anun Lucy. American, o mie opt sute aptezeci i trei. S vedem ce pot s aflu.
Alte taste clicind.
De ce ar lua cineva Fiorinal cu codein? i ce e Fiorinalul sta?
Butalbital plus fosfat de codein, aspirin i cofein, o lmurete Scarpetta ntorcnd, cu grij, moneda, astfel nct s poat s fotografieze i cealalt fa.
Obturatorul se nchide.
De ce?
Da Testrodermul ce-i?
Un gel cu testosteron pe care l masezi pe piele.
Ai auzit vreodat de Stephen Siegel?
Scarpetta se gndete cteva clipe, dar nu-i vine nimeni n minte. Numele i e complet necunoscut.
Din cte-mi amintesc, nu.
Testrodermul i-a fost prescris acestui Siegel. Care se ntmpl s fie un jegos de proctolog din Charlotte, de-acolo de unde e Shandy Snook. i se mai ntmpl c tatl ei a fost pacientul acestui proctolog, ceea ce ne poate sugera faptul c
Shandy l cunoate i poate s obin reete cnd are ea chef.
Unde a fost folosit reeta asta?
La o farmacie din Sullivans Island, acolo unde se ntmpl c Shandy are o cas de dou milioane de dolari pe numele unui LLC, spune Lucy btnd din nou ceva la calculator. Poate c n-ar fi o idee rea s-l ntrebi pe Marino ce dracu se
petrece. Cred c toi ar trebui s ne facem griji.
Ceea ce m ngrijoreaz pe mine cel mai mult e ct de furioas eti.
Cred c nu tii cum sunt atunci cnd sunt furioas cu adevrat.
Lucy apas tastele cu micri rapide, pline de for i suprate.
Deci Marino e drogat pn la refuz. Ilegal. Probabil c se mozolete de zor cu gel din la cu testosteron de parc s-ar da cu loiune de protecie solar i-nghite la pastile n draci, ca s scape de mahmureal. Fiindc, dintr-odat, s-a
transformat ntr-un King Kong beat cri.
Tastele rsun i mai tare.
Probabil c sufer de priapism i poate s fac n orice clip un infarct. Sau s devin att de agresiv, nct s-i piard controlul. Dup ce c deja i l-a pierdut din cauza buturii. E uluitor ce efect poat s aib o persoan asupra alteia
n numai o sptmn.
E limpede c ultima lui iubit n-o s-i fac dect bube-n cap.
Nu m refeream la ea. Ci la faptul c-a trebuit tu s-i dai vestea.
Da, a trebuit. A trebuit s-i spun. Aa cum a trebuit s v spun i ie i lui Rose, murmur Scarpetta.
Moneda ta de aur valoreaz cam ase sute de dolari, anun Lucy nchiznd un fiier de pe calculator. Fr lan.
Doctorul Maroni st n faa focului n apartamentul su aflat la sud de piaa San Marco. Domurile bazilicii par posomorte din cauza ploii. Oamenii, majoritatea localnici, au n picioare cizme din cauciuc verzi, n timp ce turitii poart
cizme galbene ieftine. Ct ai clipi, apa s-a ridicat i a invadat strzile Veneiei.
Pur i simplu, am aflat de cadavru. Doctorul Maroni vorbete la telefon cu Benton.
Cum? La nceput, cazul n-a fost important. De ce-ai fi aflat despre el?
Mi-a spus Otto.

78

Cpitanul Poma.
Benton e hotrt s se distaneze de cpitan. Nici mcar nu poate s se refere la el folosindu-i prenumele. Doctorul Maroni spune:
Otto m-a sunat pentru altceva i-a menionat i povestea asta.
Dar el de ce-ar fi avut cunotin de cazul sta? Iniial nici la tiri nu s-au dat prea multe detalii.
tia pentru c el e Carabiniere.
i asta-l face omniscient? vine replica lui Benton.
Nu-i place Otto.
Sunt doar nedumerit, explic Benton. Cpitanul Poma este un medico legale n serviciul carabinierilor. ns nu carabinierii, ci poliia naional a avut jurisdicie pe cazul sta. i, ca de obicei, s-a ntmplat aa fiindc poliia naional a
ajuns prima la faa locului. Cnd eram copil, asta se numea ce-am gsit al meu s fie. n cadru legal, se numete ceva nemaiauzit.
Ce pot s zic? Aa se procedeaz n Italia. Jurisdicia depinde de cine a ajuns primul la locul faptei sau de cine a fost chemat. Dar nu din cauza asta eti att de iritat.
Nu sunt iritat.
i spui unui psihiatru c nu eti iritat.
Doctorul Maroni i aprinde pipa.
Nu sunt acolo ca s-i vd expresia, dar nici nu am nevoie. Eti iritat. Explic-mi de ce conteaz cum am aflat despre cadavrul femeii de lng Bari?
Acum insinuezi c nu sunt obiectiv.
Ceea ce insinuez este c te simi ameninat de Otto. D-mi voie s ncerc s-i explic mai clar cum s-au desfurat lucrurile. Cadavrul a fost descoperit lng autostrada din afara oraului. La nceput, cnd am aflat despre el, nu mi-a
spus nimic. Nimeni nu tia cine era femeia. S-a crezut c era o prostituat. Poliia a speculat c asasinatul ar avea legtur cu Sacra Corona Unita, mafia din Puglia. Otto mi-a zis c era chiar fericit c nu carabinierii se ocup de caz, fiindc
lui nu-i place, n mod deosebit, s aib de-a face cu gangsteri. Ca s-l citez pe el: victimele care sunt la fel de corupte ca i ucigaii lor nu au n ele nimic pozitiv. Mi se pare c Otto m-a informat o zi mai trziu c-a vorbit cu patologul criminalist
de la Sezione di Medicina Legale din Bari. Se prea c victima era o turist canadian care fusese vzut ultima dat ntr-o discotec din Ostuni. Era beat. i a plecat cu un brbat. O tnr care se potrivea descrierii a fost vzut a doua zi la
Grotta Bianca, n Puglia. Petera Alb.
Din nou, cpitanul Poma e omniscient i se pare c ntreaga lume are grij s-i dea raportul.
Din nou, se pare c-l dispreuieti.
Hai s vorbim despre Petera Alb. Trebuie s presupunem c ucigaul face asociaii simbolistice, spune Benton.
Nivelurile profunde ale contiinei, rspunde doctorul Maroni. Amintiri ngropate din copilrie. Amintiri reprimate ale unor dureri i traume. Am putea interpreta explorarea peterii ca pe o cltorie mitologic a ucigaului printre
secretele legate de propriile lui nevroze, psihoze i temeri. Omului stuia i s-a ntmplat ceva ngrozitor i probabil c acest lucru s-a petrecut nainte de acel lucru care i s-a ntmplat i pe care el l consider ngrozitor.
Ce-i aduci aminte referitor la descrierea lui fizic? Oamenii care au pretins c l-au vzut cu victima n discotec, la peter sau oriunde altundeva au oferit i o descriere fizic?
Tnr, cu o apc pe cap, rspunde doctorul Maroni. Asta-i tot.
Asta-i tot? Rasa?
i n discotec i n peter e ntuneric.
n notiele tale privind pacientul cu pricina m uit chiar acum la ele scrie c brbatul a menionat faptul c s-a ntlnit cu o canadian ntr-o discotec. A spus asta la o zi dup ce a fost descoperit cadavrul. Apoi nu l-ai mai vzut. De
ce ras era pacientul?
E alb.
Spui n notie c pacientul a indicat faptul c i citez, a lsat-o pe fat n Bari, pe marginea drumului.
La momentul respectiv, nu se tia c era canadian. Era o victim neidentificat. Aa cum am mai zis, se presupunea c era o prostituat.
Cnd ai aflat c era o turist canadian, n-ai fcut nici o legtur?
Firete c-am fost ngrijorat. Dar nu aveam nici o dovad.
Da, Paulo, protejeaz-i pacientul. Nimeni nu i-a btut capul s-o protejeze pe turista canadian, a crei singur crim a fost aceea c s-a distrat puin cam prea mult la discotec i c a ntlnit pe cineva de care, n mod evident, i-a
plcut i n care a crezut c poate s aib ncredere. Vacana ei n sudul Italiei s-a terminat cu o autopsie fcut n cimitir. Are noroc c n-a fost nmormntat n groapa sracilor.
Eti foarte nerbdtor i suprat, remarc doctorul Maroni.
Paulo, poate c acum, c ai notiele n faa ta, o s-i aminteti mai multe.
Eu nu i-am dat notiele respective. Nu-mi pot da seama cum ai intrat n posesia lor.
Doctorul Maroni trebuie s repete lucrurile astea de cteva ori, iar Benton trebuie s-i fac jocul.
Dac i stochezi notiele n format electronic n serverul spitalului, ar trebui s lai funcia de file-sharing nchis, i spune Benton prin telefon. Pentru c, n cazul n care cineva i d seama pe ce hard-disk sunt stocate dosarele astea
confideniale, ele pot fi accesate.
Internetul este un teritoriu perfid.
Turista canadian a fost ucis cu aproape un an n urm, spune Benton. Acelai gen de mutilri. Spune-mi cum e posibil ca tu s nu te fi gndit la cazul sta la pacientul tu dup ce ai aflat ce i s-a fcut lui Drew Martin? Buci de
carne excizate din aceleai zone ale corpului. Goal i abandonat ntr-un loc unde s fie descoperit rapid i n mod ocant. i fr s fie gsite nici un fel de dovezi incriminatorii.
Se pare c nu le i violeaz.
Nu tim ce le face. Mai ales dac le oblig s stea cufundate ntr-o cad cu ap rece pentru numai Dumnezeu tie ct timp. A vrea s-o pun i pe Kay n legtur prin telefon. Am sunat-o chiar nainte s te sun pe tine. Sper c-a apucat sarunce mcar o privire peste ce i-am trimis.
Doctorul Maroni ateapt. Se uit la imaginea de pe ecranul calculatorului, n timp ce, dincolo de ferestrele apartamentului, ploaia cade n puhoaie, iar apele canalului se ridic. Brbatul deschide obloanele att ct s vad c apa de pe
trotuare a depit deja treizeci de centimetri. E recunosctor c azi nu trebuie s ias din cas. Pentru el, inundaiile nu reprezint o aventur aa cum se ntmpl n cazul turitilor.
Paulo?
Benton a revenit pe linie.
Kay?
Sunt aici.
Kay are dosarele, l anun Benton pe Maroni. Te uii la cele dou fotografii? o ntreab el pe Scarpetta. i la celelalte dosare?
Ce i-a fcut lui Drew Martin la ochi, ncepe Scarpetta. Femeia care a murit lng Bari nu a pit acelai lucru. M uit pe raportul de la autopsie. Care e n italian. ncerc s neleg ce scrie. i m ntreb de ce ai inclus raportul sta n

79

dosarul pacientului tu, n dosarul lui Sandman, nu?


E limpede c aa i spune brbatul, rspunde doctorul Maroni. Zic asta bazndu-m pe e-mail-urile primite de doctoria Self. Te-ai uitat peste cteva dintre ele?
M uit acum.
De ce ai inclus raportul n dosarul pacientului? l ntreab din nou Benton. n dosarul lui Sandman.
Fiindc eram ngrijorat. Dar nu aveam nici o dovad.
Asfixiere? ntreab Scarpetta. Judecnd dup peteii i lipsa altor indicii.
E posibil s fi fost necat? sugereaz doctorul Maroni.
Dosarele pe care Benton i le-a forwardat au fost printate i acum stau pe laptop.
E posibil ca i Drew s fi fost necat?
Nu, cu certitudine fata nu a fost necat. A fost strangulat cu o ligatur.
Motivul pentru care m-am gndit la nec l reprezint cada din cazul lui Drew, explic doctorul Maroni. Iar acum, aceast cea mai recent fotografie cu femeia din cada de cupru. Dar pot s neleg dac greesc.
n privina lui Drew greeti. Dar cu partea cu victimele aezate n czi naintea morii sau a ceea ce, din pcate, presupunem a fi moartea lor sunt de acord. Dac nu avem nici un fel de alte indicii, trebuie s lum n consideraie
varianta necului. Dar i spun cu certitudine, repet Scarpetta, c Drew nu s-a necat. Ceea ce nu nseamn ns c victima din Bari nu s-a necat. i nu avem de unde s tim ce i s-a ntmplat femeii din cada de cupru. Nici mcar nu putem
s spunem c e moart. Dei m tem c aa stau lucrurile.
Pare drogat, remarc Benton.
Bnuiesc, dei sunt aproape convins, c acest detaliu este comun pentru toate cele trei femei n chestiune, spune Scarpetta. Victima din Bari a fost compromis. Asta judecnd dup concentraia de alcool din organism. Care era de trei
ori mai mare dect limita legal. Alcoolemia lui Drew era de peste dou ori mai mare.
Le drogheaz ca s le poat controla, intervine Benton. Deci nu exist nimic care s-i indice faptul c victima din Bari a fost necat? Nu exist nici un indiciu n acest sens n raport? Diatomi au fost gsii?
Diatomi? ntreab doctorul Maroni.
Alge microscopice, explic Scarpetta. n primul rnd c ar fi trebuit s-i vin cuiva ideea s-i caute. Ceea ce e puin probabil deoarece varianta necului nu a fost luat n consideraie.
De ce ar fi fost? Fata a fost gsit pe marginea drumului, vine replica doctorului Maroni.
n al doilea rnd, continu Scarpetta, diatomii sunt omniprezeni. Triesc n ap. i se rspndesc pe calea aerului. Singurul tip de examinare care ar putea s scoat la iveal informaii semnificative este aceea a mduvei sau a organelor
interne. i ai dreptate, doctore Maroni. De ce ar fi fost fcute asemenea examinri? n ceea ce-o privete pe victima din Bari, bnuiesc c-a fost aleas la ntmplare. Poate c Sandman, de-acum nainte aa o s-i spun
Nu tim cum i spunea el la vremea respectiv, o ntrerupe doctorul Maroni. Cu siguran, pacientul meu n-a fcut nici o referire la acest nume.
Am s-i spun Sandman pentru clarificare, explic Scarpetta. Poate c brbatul btea barurile, discotecile, locurile frecventate de turiti, iar femeia respectiv a avut nenorocul s se afle n locul nepotrivit, la momentul nepotrivit. Pe de
alt parte, n cazul lui Drew Martin, nu cred c-a mai fost vorba de hazard.
Nici asta nu tim cu certitudine.
Doctorul Maroni trage din pip.
Ba eu cred c pot afirma asta cu certitudine. Brbatul a nceput s-i trimit e-mail-uri doctoriei Self, e-mail-uri despre Drew Martin, nc din toamna trecut.
Asta presupunnd c el e criminalul.
I-a trimis doctoriei Self fotografia cu Drew n cad. Fotografie care a fost fcut cu cteva ore nainte de decesul fetei, spune Scarpetta. Pentru mine, e limpede c el e criminalul.
Spune-mi, te rog, mai multe despre ochii lui Drew, zice doctorul Maroni.
Pe baza acestui raport, ucigaul nu i-a scos ochii turistei canadience. Ochii lui Drew au fost scoi, orbitele au fost umplute cu nisip i apoi pleoapele i-au fost lipite. Din fericire, pe baza a ceea ce tiu, se pare c ntreaga procedur a fost
executat post-mortem.
Deci nu e vorba de sadism, ci de simbolism, spune Benton.
Sandman i presar nisip n ochi i te face s adormi, remarc Scarpetta.
Asta e interpretarea mitologic, intervine doctorul Maroni. Freudian, jungian, dar relevant. Ceea ce ignorm noi, n acest caz, este psihologia profund. i asta e periculos.
Eu nu ignor nimic. A fi preferat ca tu s nu fi ignorat ceea ce tiai despre pacientul tu. i-ai fcut griji c brbatul ar putea s aib o legtur cu uciderea turistei, dar nu ai suflat o vorb, vine replica lui Benton.
Dezbateri. Insinuri privind greelile svrite i nvinoviri. Conversaia n trei continu, n vreme ce Veneia e cotropit de potop. Apoi Scarpetta anun c are treab n laborator i c dac nici unul dintre cei doi brbai nu mai are
nevoie de ea, o s nchid telefonul. Ceea ce i face, iar doctorul Maroni i reia discursul prin care-i apr poziia.
Asta ar fi fost o violare a drepturilor lui. Nu aveam nici un fel de dovad, i spune Maroni lui Benton. tii care sunt regulile. Ce-ar fi dac-am alerga la poliie de fiecare dat cnd un pacient face aluzii violente sau referiri la acte de violen,
despre care nu avem nici un motiv s credem c sunt adevrate? Ar nsemna s raportm poliiei n fiecare zi numele unor pacieni.
Cred c pacientul tu ar fi trebuit s fie raportat i cred c ar fi trebuit s-i pui doctoriei Self mai multe ntrebri despre el.
Iar eu cred c tu nu mai eti un agent FBI care se poate duce s aresteze oameni. Acum eti psiholog criminalist, angajat la un spital de psihiatrie. Faci parte din consiliul Facultii de Medicin Harvard. n primul rnd, trebuie s-i fii
loial pacientului.
Poate c nu mai sunt capabil de asta. Dup dou sptmni n compania doctoriei Self, sentimentele mele fa de absolut totul s-au schimbat. Inclusiv cele fa de tine, Paulo. Tu i-ai protejat pacientul, iar acum cel puin dou femei au
murit.
Dac el a fost cel care le-a ucis.
El a fost.
Spune-mi ce-a fcut doctoria Self cnd i-ai pus n fa imaginile astea. Cea cu Drew n cad. Camera pare a fi italieneasc i veche, spune doctorul Maroni.
Trebuie s fie n Roma sau lng Roma. E obligatoriu, rspunde Benton. Putem s considerm c Drew a fost ucis n Roma.
i cea de-a doua imagine?
Maroni d clic pe un al doilea fiier din e-mail-urile doctoriei Self. Imaginea este aceea a unei femei ntr-o cad din cupru. Femeia pare s aib n jur de treizeci de ani i are prul lung i negru. Buzele i sunt umflate i nsngerate, iar
ochiul drept l are nchis din cauza tumefierii.
Ce-a zis doctoria Self cnd i-ai artat ultima fotografie pe care i-a trimis-o Sandman?
Poza a fost trimis cnd ea era la tomografie. Cnd i-am artat-o, mai trziu, era pentru prima dat cnd o vedea. Principala ei grij a fost c i-am violat e-mail-ul i deci i drepturile ei legale, c nu am respectat HIPAA fiindc Lucy a fost
haekerul acuzaia i aparine doctoriei Self ceea ce nseamn c oameni din afara spitalului au tiut c ea e internat la McLean. Apropo, m ntreb cum de a fost Lucy nvinovit pentru asta?
E curios c, fr nici o ezitare, a fost considerat ca fiind vinovat. De acord cu tine.

80

Ai vzut ce-a postat doctoria Self pe site-ul ei? O aa-zis confesiune a lui Lucy, n care vorbete deschis despre tumoarea cerebral. Povestea s-a rspndit peste tot.
A fcut Lucy aa ceva?
Doctorul Maroni e surprins. N-a tiut nimic despre asta.
Bineneles c nu. Nu pot dect s presupun c doctoria Self a descoperit cumva c Lucy vine la McLean pentru tomografii n mod regulat i, din cauza apetitului ei nesios de a tracasa oamenii, a nscocit confesiunea aia de pe site.
Cum se simte Lucy?
Tu cum crezi?
Ce-a mai zis doctoria Self despre a doua imagine? Cea cu femeia n cada de cupru. Nu tim nc despre cine e vorba?
Cineva trebuie s fi plantat n mintea doctoriei Self ideea c Lucy i-a accesat e-mail-ul. Foarte ciudat.
Femeia din cada de cupru, repet doctorul Maroni. Ce-a zis doctoria Self cnd ai confruntat-o pe scri, n ntuneric? Ce scen trebuie s fi fost!
Maroni ateapt. i aprinde din nou pipa.
N-am spus niciodat c doctoria Self era pe scri.
Doctorul Maroni zmbete i pufie, n timp ce tutunul din cuul pipei sclipete.
Din nou, cnd i-ai artat fotografia, ce-a zis?
M-a ntrebat dac imaginea nu e trucat. I-am spus c nu avem cum s tim fr s vedem fiierele de pe computerul celui care a trimis-o. Dar c pare real. Nu vd nici un semn care s indice c s-a lucrat pe ea. Nu e nici o umbr
lips. Nici o eroare de perspectiv. Nici un detaliu de lumin sau de vreme care s nu se lege.
Da, nu pare s fi fost alterat, e de acord Maroni studiind fotografia pe ecran n timp ce ploaia continu s cad dincolo de storurile de la ferestre, iar apa din canal lovete stucaturile cldirilor. Att ct m pricep la chestii din astea.
Doctoria a insistat c e posibil s fie o fars de prost-gust. O glum dement. I-am spus c fotografia lui Drew Martin e real i c totul e mai mult dect o glum dement. Fata e moart. Mi-am exprimat temerile c femeia din aceast a
doua fotografie este i ea moart. Se pare c exist cineva care discut cu doctoria Self fr s in seama de nimic i nu numai despre cazul sta. M ntreb cine.
i ea ce-a zis?
A spus c nu e vina ei, l lmurete Benton.
i acum, c Lucy ne-a obinut informaiile astea, s-ar putea s afle ncepe s spun doctorul Maroni, dar Benton i-o ia nainte.
De unde au fost trimise. Lucy mi-a explicat cum stau lucrurile. Faptul c a avut acces la e-mail-ul doctoriei Self i-a permis s identifice IP-ul adresei lui Sandman. Ceea ce reprezint o dovad n plus c ei nu-i pas. Ar fi putut s
gseasc IP-ul singur sau s pun pe altcineva s-l depisteze. Dar n-a fcut nici una, nici alta. Probabil c nici nu i-a trecut prin minte. IP-ul ne-a dus la un domeniu din Charleston, mai exact, din port.
Asta e foarte interesant.
Eti aa de ncreztor i de exuberant, Paulo.
Nu sunt sigur c neleg ce vrei s spui. ncreztor i exuberant?
Lucy a vorbit cu specialistul de IT al portului, tipul care se ocup de toate computerele, de reeaua wireless i aa mai departe, continu Benton. Ceea ce e important, n opinia lui Lucy, este c IP-ul lui Sandman nu corespunde nici unui
MAC din port. Ceea ce nseamn Machine Address Code 17. Indiferent ce computer folosete Sandman ca s trimit e-mail-urile, acesta nu pare s aparin portului, ceea ce nseamn c e puin probabil ca brbatul s fie angajat acolo. Lucy
mi-a indicat mai multe scenarii posibile. Sandman ar putea s vin i s plece din port cu o nav de croazier sau una cargo iar atunci cnd acosteaz, acceseaz ilegal reeaua portului. Dac aa stau lucrurile, nseamn c Sandman
lucreaz pe un vas de croazier sau pe o nav cargo care a fost n portul Charleston de fiecare dat cnd i-a trimis e-mail-uri doctoriei Self. Absolut toate e-mail-urile douzeci i apte, cte a gsit Lucy n inbox-ul doctoriei au fost trimise
de la reeaua wireless a portului. Inclusiv ultimul pe care l-a primit. Cel cu femeia n cada de cupru.
Atunci nseamn c Sandman e acum n Charleston, spune doctorul Maroni. Sper c-ai pus portul sub supraveghere. Poate c aa reuim s-l prindem.
Indiferent ce facem, trebuie s fim ateni. Momentan nu putem s implicm poliia. S-ar putea s se sperie.
Trebuie s existe nregistrri cu intrrile vaselor de croazier sau cargo. Se potrivesc datele cu cele cnd i-au fost trimise e-mail-urile doctoriei Self?
i da i nu. Unele date ale unui vas de croazier i m refer la datele de mbarcare i debarcare corespund cu datele de trimitere a e-mail-urilor. Dar altele nu se potrivesc. Ceea ce m face s fiu destul de sigur c Sandman s-a aflat n
Charleston dintr-un anumit motiv. Poate chiar locuiete acolo i acceseaz reeaua portului eventual parcnd foarte aproape i piratnd-o.
Acum m-ai pierdut, spune doctorul Maroni. Eu triesc ntr-o lume strveche.
Maroni i aprinde din nou pipa. Unul dintre motivele pentru care i place s fumeze pip este bucuria de a o aprinde.
E o situaie similar cu cei care merg cu maina n care au instalat un scanner i monitorizeaz telefoanele mobile ale celorlali, i explic Benton.
Presupun c nici pentru chestia asta doctoria Self n-are nici o vin, remarc Maroni cu tristee. Criminalul trimite e-mail-uri din Charleston nc din toamna trecut, iar ea ar fi putut s afle lucrul sta i s spun cuiva.
Ar fi putut s-i spun ie, Paulo. Atunci cnd i l-a trimis pe Sandman.
i ea tie de legtura asta cu Charlestonul?
I-am comunicat-o. Am sperat c-o s-o fac s-i aduc aminte de ceva sau s-mi divulge vreo alt informaie care s ne fie de ajutor.
i ce i-a zis cnd ai anunat-o c, n tot timpul sta, Sandman i-a trimis e-mail-uri din Charleston?
Mi-a zis c nu e vina ei, rspunde Benton. Dup care s-a dus cu limuzina la aeroport i s-a urcat n avionul ei particular.

17 Codul Automat de Adrese (n. tr.).


81

16
Aplauze i muzic i vocea doctoriei Self. Pe website.
Scarpetta nu poate s-i ascund suprarea profund n timp ce citete falsa confesiune a lui Lucy despre tomografiile cerebrale de la McLean, despre motivul pentru care le face i despre cum e s trieti cu o tumoare pe creier. Scarpetta
citete blogurile pn cnd simte c a ajuns la saturaie, iar Lucy nu se poate mpiedica s nu se gndeasc la faptul c suprarea mtuii ei nseamn mult mai puin dect ceea ce ar trebui s simt.
Nu am ce s fac. Ce-a fost fcut nu mai poate fi desfcut, spune Lucy n vreme ce scaneaz amprente pariale ntr-un sistem de imagistic digital. Nici mcar eu nu pot s elimin unele lucruri. Nu pot s scot textul de pe site. Nu pot s
terg nimic. Pe de alt parte, odat ce adevrul a ieit la lumin, nu mai trebuie s-mi fie team c totul se va afla.
Ce descriere elocvent!
Dup mine, s se afle ce probleme de sntate am e mai ru dect toate celelalte lucruri care s-au aflat despre mine. Aa c poate c e mai bine ca oamenii s afle n sfrit i cu asta basta. Adevrul e o uurare. E mai bine s nu te
ascunzi, nu crezi? Ciudat e c atunci cnd oamenii tiu, chestia asta i deschide poarta ctre posibile cadouri neateptate. Oameni care-i ntind mna atunci cnd tu habar n-aveai c le pas. Voci din trecut care ncep din nou s-i vorbeasc.
Alte voci care, finalmente, amuesc. i unii oameni care, n sfrit, ies din viaa ta.
La cine te referi?
Hai s zicem c n-am fost surprins.
Cadou sau nu, doctoria Self nu avea nici un drept s fac aa ceva, spune Scarpetta.
Ar trebui s auzi ce spui.
Scarpetta nu-i rspunde.
Ar trebui s te gndeti n ce msur e vina ta. tii, dac n-a fi nepoata infamei doctorie Scarpetta, nimeni n-ar fi interesat de mine. Tu simi n permanen nevoia s consideri c totul e din vina ta i s ncerci s repari lucrurile, zice
Lucy.
Nu pot s m mai uit la chestiile astea.
Scarpetta d log aut.
sta e defectul tu, continu Lucy. Un defect pe care mi-e greu s-l suport, dac vrei s tii.
Trebuie s gsim un avocat specializat n treburi de genul sta. Calomnii pe Internet. Defimarea caracterului pe Internet. Chestie pentru care exist aa de puine reguli, nct e ca o societate fr legi.
ncearc s dovedeti c nu eu am scris textul, ncearc s construieti un caz. Nu te concentra pe mine numai pentru c nu vrei s te concentrezi pe ceva legat de tine. Te-am lsat n pace toat dimineaa, dar gata. Nu mai pot s tac.
Scarpetta ncepe s elibereze unul din hiaturile de lucru i pune substanele i ustensilele la locurile lor.
Stau aici i te ascult cum vorbeti la telefon cu Benton. i eti aa de calm. i cu doctorul Maroni. Cum poi s faci asta i s nu te sufoci de-atta negare, de-atta evitare a adevrului?
Scarpetta d drumul la ap ntr-o chiuvet din oel, aproape de staia de curare a ochilor. i freac minile de parc-ar fi terminat o autopsie i nu ar fi lucrat n interiorul unui laborator imaculat, n care nu se manipuleaz altceva dect
fotografii. Lucy vede vntile de pe ncheieturile mtuii ei. Indiferent ct s-ar strdui, Scarpetta nu poate s le ascund.
O s-l aperi pe ticlosul la pentru tot restul vieii?
Lucy se refer la Marino.
Bine. Nu-mi rspunde. Poate c diferena cea mai mare dintre mine i el nu e cea mai evident. Eu n-o s-i permit doctoriei Self s m fac s comit un gest fatal fa de mine.
Fatal? Ndjduiesc c nu. Nu-mi place cnd foloseti cuvntul sta.
Scarpetta i face de lucru punnd din nou n pungi lanul i moneda de aur.
La ce te referi? Un gest fatal.
Lucy i scoate halatul i-l atrn de ua nchis.
N-o s-i ofer plcerea de a m obliga s fac ceva ireparabil. Eu nu sunt Marino.
Trebuie s ducem chestiile astea la laborator imediat. Pentru analizele de ADN.
Scarpetta rupe o bucat de band cu care s sigileze pungile.
O s le duc chiar eu, ca s nu alterm lanul de distribuie a dovezilor. i-apoi, poate n treizeci i ase de ore? Sau chiar mai puin? Dac nu intervin complicaii neprevzute. Nu vreau s mai ateptm cu analizele astea.
mi aduc aminte Crciunul la din Richmond. Crciunul pe care l-am petrecut cu tine. Venisem acas de la universitatea din Virginia i-am adus i-o prieten cu mine. S-a dat la ea chiar sub nasul meu.
Cnd? A fcut chestia asta de mai multe ori. Pe chipul lui Scarpetta a aprut o expresie pe care Lucy n-a mai vzut-o niciodat.
Mtua ei completeaz documentele, i gsete de lucru, orice numai s nu fie obligat s se uite la ea. Fiindc nu poate. Lucy nu-i aduce aminte s-o mai fi vzut vreodat pe mtu-sa furioas i ruinat. Furioas, poate. Dar niciodat
ruinat. Suprarea lui Lucy se adncete.
Fiindc nu tie cum s se poarte cu femeile, i dorete cu disperare s le impresioneze. Iar noi nu numai c n-am fost impresionate, cel puin nu n sensul n care i dorea el, dar nici nu eram interesate de el dect ntr-un fel pe care el na reuit niciodat s-l accepte, continu Lucy. Noi voiam s relaionm cu el ca de la om la om. i-atunci el ce-a fcut? A ncercat s-o pipie pe prietena mea chiar sub nasul meu. Sigur, era beat.
Lucy se ridic de la mas i se duce ctre blatul de lucru, acolo unde mtua ei i ocup timpul scond markerele colorate dintr-un sertar. Apoi, dup ce scap de capace, l verific pe fiecare ca s se asigure c nu e consumat sau c tuul
nu s-a uscat.
Eu nu i-am nghiit comportamentul, spune Lucy. L-am contracarat. N-aveam dect optipe ani i i-am zis-o verde-n fa. A avut noroc c nu i-am fcut mai mult de-att. Tu o s-i tot caui de lucru ca i cnd, n felul sta, problema o s
dispar de la sine?
Lucy i ia minile lui Scarpetta i-i ridic mnecile cu blndee. ncheieturile femeii au culoarea de un rou intens. esutul profund a fost afectat, ca i cnd ncheieturile ar fi fost prinse n ctue grele de fier.
Hai s nu vorbim despre chestia asta, spune Scarpetta. tiu c-i pas. i elibereaz ncheieturile i-i trage mnecile-n jos. Dar, te rog, Lucy, hai s abandonm subiectul sta.
Ce i-a fcut?
Scarpetta se aaz pe-un scaun.
Ai face bine s-mi spui totul, o avertizeaz Lucy. Nu-mi pas ce i-a fcut doctoria Self ca s-l provoace. Amndou tim c nu era nevoie de un efort prea mare. Marino a srit peste cal i nu mai exist cale de-ntors. De data asta, nu
exist nici un fel de excepie de la regul. O s-l pedepsesc.
Te rog. Las-m pe mine s m ocup de problema asta.
Nu te ocupi i nici n-o s-o faci vreodat. ntotdeauna i gseti scuze.
Nu-i adevrat. Dar pedeapsa ta nu e o soluie. La ce-ar folosi?
Ce s-a ntmplat?

82

Lucy e calm i vorbete pe un ton sczut. ns, n interior, e ca amorit. Aa cum devine ntotdeauna atunci cnd e capabil de orice.
A stat la tine toat noaptea. Ce i-a fcut? Nu ceva ce i-ai fi dorit. Asta e clar. Altfel n-ai avea vnti. Oricum nu vrei nimic de la el. Aa c te-a forat, nu? Te-a apucat de ncheieturi. Ce i-a fcut? Ai gtul jupuit. Unde te-a mai lovit? Ce
i-a fcut nenorocitul? Toate curvele cu care se culc, cine tie ce boli
Nu s-a ajuns att de departe.
Ce nseamn att de departe? Ce i-a fcut?
Lucy rostete ultimele cuvinte nu ca pe o ntrebare, ci ca pe un fapt deja stabilit, pentru care ns mai e nevoie de explicaii.
Era beat, spune Scarpetta. Iar acum am aflat c probabil ia suplimente cu testosteron care-ar putea s-l fac foarte agresiv. Depinde ct de mult folosete. Iar Marino nu e un tip moderat. Toate excesele lui. Prea mult. Prea mult. Ai
dreptate: tot alcoolul pe care l-a but sptmna trecut i toate igrile pe care le-a fumat. Marino n-a tiut niciodat s fie cumptat, dar acum nu mai are nici o limit. Ei, presupun c tot ce s-a ntmplat de-a lungul timpului l-a adus n
punctul sta.
Tot ce s-a ntmplat n trecut l-a adus n punctul sta? Dup atia ani, relaia dintre voi l-a fcut s te agreseze sexual?
Nu l-am mai vzut niciodat aa. Era ca un strin. Att de agresiv i de furios. i pierduse controlul. Poate c ar trebui s ne facem mai multe griji pentru el dect pentru mine.
Nu-ncepe.
Te rog, ncearc s nelegi.
O s neleg mai bine cnd o s-mi spui ce i-a fcut.
Vocea lui Lucy n-are nici o inflexiune, ca de fiecare dat cnd e capabil de orice.
Ce i-a fcut? Cu ct evii mai mult subiectul, cu-att mai mult vreau s-i pedepsesc i cu-att mai ru o s fie atunci cnd o s-o fac. i, mtu Kay, m cunoti destul de bine ca s tii c vorbesc serios.
Nu mi-a fcut prea multe. Apoi s-a oprit i-a nceput s plng, i spune Scarpetta.
Ce nseamn nu prea multe?
Nu pot s vorbesc despre asta.
Pe bune? Da dac-ai fi chemat poliia? i s-ar fi cerut detalii. tii care e procedura. Ai fost violat o dat, dup care mai eti violat nc-o dat cnd i spui povestea i vreun poliist se trezete imaginndu-i scena i se excit n secret. Toi
perverii ia care bat tribunalele cutnd cazurile de viol, ca s stea n fundul slii i s asculte amnuntele.
De ce tot insiti pe chestia asta? N-are nici o legtur cu mine.
Ce crezi c s-ar fi ntmplat dac-ai fi chemat poliia i Marino ar fi fost acuzat de atac sexual? Cel puin! Ai fi ajuns la tribunal i numai Dumnezeu tie ci spectatori ai fi avut la reprezentaia asta. Oameni care s asculte toate
amnuntele, care s-i imagineze totul. Ar fi fost ca i cum ai fi ajuns goal n public, vzut ca un obiect sexual, degradat. Celebra doctori Kay Scarpetta goal i brutalizat n vzul tuturor.
Lucrurile n-au mers att de departe.
Pe bune? Deschide-i cmaa. Ce ascunzi? i vd jupuiturile de pe gt.
Lucy ntinde minile ctre cmaa lui Scarpetta i-i descheie primul nasture.
Doctoria i ndeprteaz minile.
Tu nu eti asistent, iar eu m-am sturat. Nu m supra.
Lucy ncepe s clocoteasc de furie. Se simte invadat de acest sentiment: l simte n inim, n picioare, n mini.
O s m ocup eu de problem, declar ea.
Nu vreau s faci asta. E clar c deja ai intrat prin efracie n casa lui Marino i c i-ai percheziionat-o. tiu cum rezolvi tu problemele, dar i eu tiu s-mi port de grij. N-am nevoie de-o confruntare ntre voi doi.
Ce i-a fcut? Ce i-a fcut nenorocitul la de beiv?
Scarpetta tace.
O duce pe toarfa aia ntr-un tur al morgii. Benton i cu mine l-am urmrit secund de secund i-am vzut c s-a excitat n mijlocul morgii. Ceea ce nu-i de mirare! Marino e tot timpul excitat. A folosit nu tiu ce gel cu hormoni ca s-o
satisfac pe curva aia nenorocit, care are mai puin de jumtate din anii lui. Dup care vine i-i face ie chestia asta.
nceteaz.
Ba n-o s ncetez deloc. Ce i-a fcut? i-a smuls hainele de pe tine? Unde sunt? Hainele alea sunt dovezi incriminatorii. Unde-i sunt hainele?
nceteaz, Lucy.
Unde sunt? Le vreau. Vreau hainele cu care ai fost mbrcat n seara aia. Ce-ai fcut cu ele?
Nu faci dect s nruteti situaia.
Le-ai aruncat, nu-i aa?
Las-o balt.
Atac sexual. Asta-i o infraciune. Iar lui Benton n-ai de gnd s-i zici nimic. Altfel i-ai fi spus deja. i nici mie n-aveai de gnd s-mi spui. A trebuit s-mi spun Rose. Sau cel puin s-mi spun ce bnuiete. Ce-i cu tine? Credeam c eti
o femeie puternic. C eti tare. Toat viaa am crezut asta. Poftim. sta e defectul tu. L-ai lsat s-i fac asta i-apoi ai tcut. De ce l-ai lsat?
Despre asta e vorba.
De ce l-ai lsat?
Despre asta e vorba, repet Scarpetta. Hai s discutm despre defectul tu.
Nu ntoarce lucrurile ctre mine.
A fi putut s chem poliia. Puteam s pun mna pe arm i-a fi putut s-l omor. Crima ar fi fost justificat. Sunt multe lucruri pe care a fi putut s le fac, i explic Scarpetta.
i de ce nu le-ai fcut?
Am ales rul cel mai mic. Aa totul o s fie n regul. n toate celelalte cazuri, nimic n-ar mai fi fost n regul, continu Scarpetta. Tu tii de ce faci chestia asta.
Aici nu e vorba despre ce fac eu. Ci despre ce-ai fcut tu.
E din cauza maic-tii, jalnica de sor-mea. Care-a adus n cas un brbat dup altul. Care nu c se baza pe brbai. Era dependent de ei. ii minte ce m-ai ntrebat o dat? De ce ntotdeauna brbaii erau mai importani dect tine.
Lucy i strnge pumnii.
Ai spus c oricare dintre brbaii din viaa mamei tale era mai important dect tine. i aveai dreptate. ii minte ce rspuns i-am dat? i-am zis c e din cauz c Dorothy e ca un vas gol. Problema nu eti tu. Problema e ea. Dar tu
ntotdeauna te-ai simit afectat de ceea ce s-a petrecut la tine-n cas
Lui Scarpetta i se neac vocea, iar peste ochi i se aterne o umbr, care-i face irisul i mai albastru.

83

S-a ntmplat ceva? Altceva? Unul dintre iubiii sor-mii s-a comportat nepotrivit cu tine?
Probabil c voiam s mi se acorde atenie.
Ce s-a ntmplat?
Las-o balt.
Ce s-a ntmplat, Lucy? o ntreab Scarpetta.
Las-o balt. Acum nu e vorba de mine. i eram doar un copil. Tu nu mai eti un copil.
E ca i cum a fi fost. Cum a fi putut s-i in piept? O vreme, nici una dintre femei nu mai scoate nici un cuvnt. Dintr-odat, tensiunea dintre ele se risipete. Lucy nu mai vrea s se mai certe cu Scarpetta, dar pe Marino l urte mai
mult dect pe oricine altcineva. Fiindc Marino a fcut-o s fie rea cu mtua ei. A fost nemiloas cu mtua ei, care n-a fcut altceva dect s sufere. Marino i-a produs o ran care n-o s se mai vindece niciodat pe deplin. Iar Lucy n-a fcut
dect s nruteasc lucrurile.
N-a fost cinstit, spune Lucy. A fi vrut s fi fost acolo.
Nici tu nu poi s rezolvi toate problemele, i explic Scarpetta. Noi dou semnm foarte mult.
Antrenorul lui Drew Martin a fost la firma de pompe funebre a lui Henry Hollings, spune Lucy, fiindc ele dou nu trebuie s mai discute despre Marino. Adresa a fost memorat de GPS-ul Porsche-ului. Pot s fac eu verificrile, dac nu
vrei s te apropii de legist.
Nu, i rspunde Scarpetta. Cred c-a venit momentul s ne cunoatem.
Un birou decorat cu gust: antichiti de calitate i draperii de damasc date n lturi, pentru ca privelitea de-afar s poat ptrunde n ncpere. Pe pereii acoperii cu paneluri din mahon sunt aezate mai multe portrete n ulei ale
strmoilor lui Henry Hollings, o serie de brbai posomori veghind asupra trecutului familiei.
Scaunul de la biroul lui Henry Hollings este ntors nspre fereastr. Dincolo de aceasta se ntinde o alt grdin splendid caracteristic Charlestonului. Brbatul nu pare s-i fi dat seama c Scarpetta st n pragul uii.
Am o recomandare care cred c s-ar putea s v fie pe plac.
Hollings vorbete la telefon pe o tonalitate linititoare, cu un accent sudist pronunat.
Avem urne realizate special n acest scop. O inovaie extraordinar despre care majoritatea oamenilor n-au aflat. Sunt biodegradabile, se dizolv n ap, nu sunt excesiv ornamentate i nici scumpe Da, dac avei de gnd s facei o
ceremonie funerar pe ap Exact S-i mprtiai cenua n mare ntr-adevr. n felul sta, cenua nu se mai rspndete peste tot. Nu facei dect s cufundai urna n ap. neleg c s-ar putea s nu par a fi acelai lucru. Putei s
alegei orice variant vi se pare mai potrivit, iar eu am s v ajut n orice fel pot Da, da, asta e ceea ce v-a recomanda Da, nu vrei s se mprtie peste tot. Cum s m exprim mai delicat? S se risipeasc prin barc. Ar fi pcat.
Hollings mai adaug cteva comentarii empatice i nchide telefonul. Cnd se ntoarce, nu pare surprins s dea cu ochii de Scarpetta. O atepta. Doctoria a dat nti telefon. Dac lui Hollings i trece prin minte c Scarpetta i-a ascultat
conversaia, nu pare deloc ngrijorat sau ofensat. Doctoria e deconcertat de faptul c brbatul pare a fi prevenitor i amabil la modul cel mai sincer. Supoziiile sunt reconfortante, iar ea a presupus tot timpul c Hollings e un tip avar, mieros
i plin de el.
Doamn doctor Scarpetta.
Brbatul se ridic zmbind i ocolete biroul perfect organizat ca s-i strng mna doctoriei.
V mulumesc c ai acceptat ntlnirea, mai ales c m-am anunat att de trziu, spune Scarpetta alegnd s se aeze pe un fotoliu, n timp ce Hollings se instaleaz pe canapea.
Locul n care s-a aezat e plin de semnificaie. Dac-ar fi vrut s se arate mai puternic sau s-o trateze de sus, legistul ar fi rmas pe tronul din spatele biroului masiv din lemn rocat.
Henry Hollings e un brbat distins, mbrcat ntr-un costum superb, nchis la culoare i lucrat manual, compus dintr-o pereche de pantaloni cu pense, o hain la un rnd, cu cptueal din mtase neagr i o cma albastru-deschis.
Prul are aceeai nuan de argintiu ca i cravata din mtase. Chipul e ridat, dar nu foarte mult. Ridurile indic faptul c brbatul nu se ncrunt, ci rde. Ochii au o expresie blnd. Pe Scarpetta continu s-o deranjeze c Hollings nu se
potrivete deloc cu imaginea politicianului iret la care se ateptase, dar i aduce aminte c exact asta e problema cu politicienii irei. Duc oamenii de nas, dup care profit de ei.
Dai-mi voie s fiu direct, spune ea. Ai avut nenumrate oportuniti s salutai prezena mea n zon. Au trecut aproape doi ani de cnd m-am mutat n ora. Dai-m voie s spun asta, dup care putem s trecem la altele.
S v caut ar fi fost un gest mult prea ndrzne pentru mine, i rspunde brbatul.
Ar fi fost, mai curnd, un gest graios. Eu sunt nou-venitul n ora. Amndoi avem aceleai interese. Sau, cel puin, aa ar trebui.
V mulumesc pentru onestitate. Asta mi ofer posibilitatea s m explic. Noi, cei din Charleston, avem o oarecare tendin spre etnocentricitate i suntem foarte pricepui la a nu ne grbi, la a atepta s vedem ce i cum se ntmpl.
Oamenii de-aici nici mcar nu merg repede. Brbatul zmbete. Aa c am ateptat s preluai dumneavoastr iniiativa. Asta dac ai fi ales s facei acest gest. Eu nu m-a fi ateptat s-o facei. mi dai voie s-mi continui explicaia?
Dumneavoastr suntei patolog criminalist. Cu o mare reputaie, dac-mi permitei s adaug. Iar, n general, cei ca dumneavoastr au o prere proast despre legitii desemnai. n majoritate, nu suntem absolveni de medicin i nici experi
criminaliti. Atunci cnd v-ai deschis firma, m-am ateptat s avei unele sentimente defensive n ceea ce m privete.
Se pare deci c amndoi am fcut supoziii.
Scarpetta e dispus s-i acorde ncredere sau, mcar, s dea aceast impresie.
Charlestonul poate s fie un ora brfitor. Hollings i amintete lui Scarpetta de o fotografie a lui Matthew Brady aa cum st cu spatele drept, cu picioarele ncruciate i cu minile mpreunate n poal.
Majoritatea brfelor sunt pline de venin i obtuze.
Sunt sigur c noi doi ne putem nelege la nivel profesional.
Scarpetta nu e ns deloc sigur de asta.
O cunoatei pe vecina dumneavoastr, doamna Grimball?
De obicei o vd cnd se uit la mine de la fereastr.
Se pare c s-a plns c-a zrit parcat un dric pe aleea din spatele casei dumneavoastr. De dou ori.
Eu tiu c s-a ntmplat numai o dat. Scarpetta nu-i amintete de un al doilea incident. Era vorba de maina lui Lucious Meddick. i de o misterioas i greit listare a adresei mele, problem care sper c-a fost rezolvat.
Doamna Grimball s-a plns unor persoane care ar fi putut s v fac necazuri mari. Eu am primit un telefon n acest sens i v-am luat aprarea. Am spus c tiu cu certitudine c nu primii cadavre la dumneavoastr acas i c trebuie
s fie vorba despre o nenelegere.
M ntreb dac mi-ai fi spus asta n cazul n care nu s-ar fi ntmplat s v dau telefon.
Dac intenia mea ar fi fost s v scot din joc, de ce v-a mai fi protejat cu aceast ocazie? o ntreab brbatul.
Nu tiu.
Eu consider c sunt destule tragedii i mori n jurul nostru. Numai c nu toat lumea mi mprtete prerea, continu Hollings. Nu exist cas de pompe funebre n Carolina de Sud care s nu-mi vrea afacerea. Inclusiv cea a lui
Lucious Meddick. Sunt convins c nu a crezut nici o secund c fostul grajd care e acum casa dumneavoastr a fost transformat n morg. Chiar dac a citit adresa greit pe undeva.
De ce-ar vrea Meddick s-mi fac ru? Nici mcar nu-l cunosc.

84

Iat rspunsul. El nu v consider o surs de profit, pentru c i aici e vorba doar de o bnuial, dumneavoastr nu facei nimic ca s-l ajutai, i explic Hollings.
Nu m ocup de marketing.
Dac-mi permitei, am s trimit un e-mail tuturor legitilor, caselor de pompe funebre i serviciilor de transport funerar cu care ai putea s intrai n contact, prin care s ne asigurm de faptul c toi au adresa dumneavoastr corect.
Nu e necesar. Pot s trimit e-mail-ul chiar eu. Cu ct Hollings e mai amabil, cu att Scarpetta l crede mai puin.
Sincer vorbind, ar fi mai bine dac e-mail-ul ar veni din partea mea. n acest fel, ar sugera c noi doi lucrm mpreun. Nu de asta ai venit s m vizitai?
Gianni Lupano, rspunde Scarpetta.
Pe chipul lui Hollings nu se citete nimic.
Antrenorul de tenis al lui Drew Martin.
Sunt sigur c tii c nu am jurisdicie pe cazul ei. i nici alte informaii n afara celor prezentate la tiri, o asigur Hollings.
Lupano a vizitat casa dumneavoastr de pompe funebre. Cel puin o dat.
Dac-ar fi venit aici ca s pun ntrebri legate de Drew Martin, n mod cert a fi tiut de acest lucru.
Lupano a avut un motiv pentru care a venit aici, spune Scarpetta.
mi permitei s v ntreb cum de suntei att de sigur de vizita lui? Poate c suntei mai la curent cu brfele din Charleston dect mine.
Gianni Lupano a fost, cel puin, n parcarea dumneavoastr. Ca s m exprim altfel.
Am neles, spune brbatul cltinnd din cap. Presupun c poliia sau altcineva a verificat GPS-ul din maina lui, iar adresa mea era acolo. Ceea ce m face s v ntreb dac Lupano este considerat suspect n cazul morii lui Drew.
mi nchipui c toate persoanele din anturajul ei sunt interogate. Sau vor fi. i ai spus maina lui. De unde tii c are o main n Charleston?
Pentru c se ntmpl s tiu c are un apartament n ora, rspunde Hollings.
Majoritatea oamenilor inclusiv cei care locuiesc n blocul cu pricina nu tiu c Lupano are un apartament aici. M ntreb cum de tii dumneavoastr.
Firma are o carte de oaspei, spune brbatul. Aceasta e aezat tot timpul pe un piedestal, n faa capelei, astfel nct persoanele care vin la priveghi sau la slujbele funerare s poat semna n ea. Poate c Lupano a venit aici la vreo
nmormntare. Suntei bine-venit s examinai cartea. Sau crile. Oricte dorii i din orice perioad.
Cele din ultimii doi ani ar fi suficiente, rspunde Scarpetta.
Ctue ataate de un scaun de lemn ntr-o camer de interogatoriu.
Madelisa Dooley se ntreab dac, dup asta, n-o s ajung i ea n camera respectiv. Pentru minciun.
Multe droguri, dar avem de toate, spune detectivul Turkington n timp ce ea i Ashley l urmeaz, trecnd pe lng mai multe ncperi tulburtoare, n divizia de sud a biroului erifului din Beaufort County. Spargeri, jafuri, crime.
Cldirea e mai mare dect i-a nchipuit Madelisa. Pentru c ei nu i-a trecut nici o clip prin minte c pe Hilton Head Island au loc infraciuni. Dar, conform spuselor lui Turkington, l-a sud de Broad River se petrec suficiente infraciuni ct
s in ocupai aizeci de poliiti, inclusiv opt detectivi.
Anul trecut, spune detectivul, am avut n lucru peste ase sute de infraciuni grave.
Madelisa se ntreab cte dintre acestea au fost legate de nclcarea proprietii private i de minciun.
Nici nu v pot spune ct sunt de ocat, murmur femeia emoionat. Noi am crezut c asta e o zon foarte sigur. Nici mcar nu ne-am obosit s ncuiem ua.
Turkington i conduce ntr-o sal de edine i zice:
Ai fi uimit s aflai cte persoane au impresia c, doar pentru c sunt bogate, sunt i imune la orice fel de ru.
Madelisa se simte flatat c detectivul presupune c ea i Ashley sunt bogai. Nu-i aduce aminte s mai fi existat cineva care s cread asta despre ei. Pre de-o clip e fericit. Dar apoi i amintete de ce ea i soul ei se afl la poliie. n
orice secund, tnrul cu costum elegant i cravat o s-i dea seama care e adevrul n legtur cu statutul financiar al domnului i doamnei Ashley Dooley. O s priceap cum st treaba imediat ce-o s descopere adresa deloc impresionant
din nordul Charlestonului i casa ieftin pe care au nchiriat-o acolo, casa att de bine ascuns printre pini, nct oceanul nici mcar nu se zrete.
V rog s luai loc.
Detectivul i trage un scaun.
Avei dreptate, spune Madelisa. Cu siguran, banii nu te fac mai fericit i nici nu fac oamenii s se neleag mai bine ntre ei.
De parc ea ar avea de unde s tie.
Avei o camer de filmat impresionant, i se adreseaz detectivul lui Ashley. Ct a trebuit s scoatei din buzunar? Cred c cel puin o mie.
i detectivul i face semn brbatului s-i dea camera.
Nu neleg de ce trebuie s mi-o luai, se lamenteaz Ashley. De ce nu putei doar s v uitai repede la ce-am filmat?
Lucrul asupra cruia sunt nc nelmurit ochii de un albastru pal ai lui Turkington o fixeaz pe Madelisa este de ce v-ai dus la casa respectiv. De ce ai intrat pe proprietate, dei exista un indicator cu Intrarea interzis.
l cuta pe proprietar, rspunde Ashley ca i cnd ar vorbi cu camera aezat pe mas.
Domnule Dooley, v rog s nu mai rspundei n locul soiei. Conform spuselor dumneaei, dumneavoastr nu ai fost de fa, ci erai pe plaj atunci cnd doamna Dooley a gsit ceea ce-a gsit.
Nu neleg de ce trebuie s-o inei.
Ashley e obsedat de camera de filmat, n vreme ce Madelisa e obsedat de basetul care e singur, n main.
Femeia a lsat ferestrele crpate, pentru ca animalul s aib aer.
Slav Domnului c afar nu e foarte cald. Vai, Doamne, f s nu latre. Madelisa s-a ndrgostit deja de baset. Amrtul mic. Prin cte-a trecut! Femeia i aduce aminte de clipa cnd a atins sngele lipicios de pe blan. Nu poate s spun
nimic despre cine, chiar dac n felul sta ar putea s explice faptul c singurul motiv pentru care s-a apropiat de casa respectiv a fost c-a vrut s-l gseasc pe stpnul animalului. Dac poliia afl c basetul cel dulce i amrt e la ea, or
s i-l ia. Cinele o s ajung la un adpost i pn la urm o s fie eutanasiat. La fel ca Frisbee.
l cutai pe proprietarul casei. Mi-ai mai spus asta. Nu am neles ns de ce l cutai pe proprietar.
Ochii albatri ai lui Turkington sunt, din nou, aintii asupra ei. Pixul i se odihnete pe carneelul n care continu s-i nregistreze minciunile.
E o cas aa de frumoas, spune Madelisa. Am vrut ca Ashley s-o filmeze, dar am zis c nu e corect s facem asta fr s avem permisiunea proprietarului. Aa c am cutat pe cineva n jurul piscinei, pe oricine-ar fi fost acas.
n perioada asta a anului, muli dintre proprietarii imobilelor din zona unde ai fost dumneavoastr nu locuiesc aici. Multe dintre imobilele respective reprezint o a doua sau a treia reedin pentru aceti oameni foarte bogai. Care nu
vor s le nchirieze. Iar acum suntem n extrasezon.
Aa e, e de acord Madelisa.
Dar dumneavoastr ai presupus c totui acolo era cineva acas. Fiindc ai spus c-ai vzut ceva pus pe grtar.

85

Exact.
Cum de-ai vzut asta tocmai de pe plaj?
Am vzut fumul.
Ai vzut fumul de la grtar i poate ai i simit mirosul fripturii.
Detectivul noteaz ceva n carnet.
Exact.
Ce era?
Ce era ce?
Ce fel de mncare era pe grtar?
Carne. Porc poate. Sau presupun c putea s fie i vit.
i-ai decis, de la dumneavoastr putere, s intrai direct n cas.
Detectivul mai noteaz ceva, dup care pixul rmne nemicat, iar ochii brbatului se ridic nspre Madelisa.
Vedei dumneavoastr, asta e partea pe care nc n-o pricep.
Asta e partea pe care nici ea n-o pricepe, indiferent ct de mult s-a gndit la ea. Ce minciun ar putea s sune a adevr?
Aa cum v-am spus i la telefon, explic Madelisa, l cutam pe proprietar i-apoi am nceput s-mi fac griji. Am nceput s-mi nchipui un bogta btrn care-a pus de-un grtar i dintr-odat a fcut o comoie cerebral. Altfel de ce-ar
pune cineva carne pe foc i apoi s-ar face nevzut? Aa c am continuat s strig E cineva acas? i-apoi am gsit ua de la spltorie deschis.
Vrei s spunei descuiat.
Da, era descuiat.
Ua de lng fereastra unde ai zis c o parte din geam lipsea, iar o alta era spart, spune detectivul Turkington notnd totul n carneel.
Am intrat n cas, tiind c n-ar fi trebuit s fac asta. Dar mi-am spus: Dac bogtaul cel btrn zace pe podea dup ce-a fcut o comoie?
Asta e problema atunci cnd ai de fcut alegeri dificile n via, spune Ashley, n vreme ce ochii i fug de la detectiv la camer i-napoi. S nu intru? Sau s nu mi-o iert niciodat c n-am intrat atunci cnd, mai trziu, afli din ziar c-a
fost cineva care-ar fi avut nevoie de ajutorul tu.
Domnule, casa ai filmat-o?
Am filmat nite delfini n timp ce-o ateptam pe Madelisa s se ntoarc.
Eu v-am ntrebat dac-ai filmat casa.
Stai s m gndesc. Cred c un pic. Mai devreme, cu Madelisa n faa ei. Dar n-aveam de gnd s-art nimnui filmul, dac nu obineam permisiunea proprietarului.
Am neles. Ai vrut s obinei permisiunea proprietarului ca s filmai casa, dar chiar i fr acceptul lui tot ai filmat-o.
Dar fiindc n-am obinut permisiunea, am ters filmul, l lmurete Ashley.
Chiar aa? spune Turkington privindu-l insistent. Soia dumneavoastr iese din cas n fug. E ngrozit pentru c i s-a prut c o persoan a fost omort acolo, iar dumneavoastr v trece prin minte s tergei o parte din nregistrare
fiindc nu ai reuit s obinei permisiunea de a filma de la persoana care se presupune c-a fost omort.
tiu c sun ciudat, intervine Madelisa. Dar ceea ce conteaz este c n-am intrat n cas cu vreun gnd ru.
Ashley continu:
Cnd Madelisa a ieit n fug din cas, speriat din cauza a ceea ce-a vzut acolo, am vrut s sun imediat la urgene, dar nu aveam telefonul la mine. i nici ea nu-l avea pe-al ei.
i nu v-a dat prin cap s folosii telefonul din cas?
Nu dup ce-am vzut acolo! exclam Madelisa. Aveam senzaia c el e nc acolo.
El?
Am avut un sentiment groaznic. Niciodat n-am mai fost att de speriat. Doar nu credei c dup ce-am vzut acolo, m mai puteam opri s dau telefoane. M simeam urmrit de cineva.
Femeia cotrobie prin geant n cutarea unei batiste de hrtie.
Aa c ne-am dus repede la noi acas, iar Madelisa a fcut o criz de isterie. A trebuit s-o linitesc, explic Ashley. A plns ca un copil i am ratat ora de tenis. A plns i-a tot plns. Mult dup ce s-a lsat noaptea. Pn la urm, i-am zis:
Iubito, culc-te i-o s mai vorbim despre asta mine diminea. La drept vorbind, nu tiam dac s-o cred. Soia mea are o imaginaie foarte bogat. Citete cri poliiste, se uit la seriale cu crime, nelegei. Dar cnd am vzut c nu se mai
oprete din plns, am nceput s-mi fac griji. M-am gndit c s-ar putea s fie adevrat. Aa c v-am sunat pe voi.
Dar nu nainte de o alt or de tenis, remarc Turkington. Doamna e nc foarte suprat, dar v-ai dus de diminea la tenis, apoi v-ai ntors acas, ai fcut du, v-ai schimbat hainele i v-ai ncrcat lucrurile n main, ca s v
ntoarcei n Charleston. i-abia apoi ai sunat la poliie? mi pare ru. i eu ar trebui s v cred?
Dac n-ar fi adevrat, atunci de ce ne-am mai fi decis s ne scurtm vacana cu dou zile? Vacana pe care am pus-o la cale un an ntreg, spune Ashley. Am crezut c-n caz de urgen putem s obinem banii napoi, dar nu. N-ai putea
s punei o vorb bun pentru noi la agentul de la care am nchiriat casa?
Dac de-asta ai sunat la poliie, i rspunde Turkington, v-ai irosit timpul.
A vrea s nu-mi reinei camera. Am ters poriunea pe care am filmat-o n faa casei. N-a mai rmas nimic de vzut. Doar Madelisa vorbind cu sor-sa, cam vreo zece secunde.
Deci acum i sora doamnei a fost prezent?
Nu, vorbea cu ea pe camer. Nu tiu ce-ai putea s mai vedei. Ceva care s v fie de ajutor.
Madelisa l-a obligat s tearg bucata respectiv din cauza cinelui. Ashley o filmase mngindu-l.
Poate c dac a fi vzut ce-ai nregistrat, i spune Turkington lui Ashley, a fi vzut i fumul de la grtar. Ai zis c asta ai vzut de pe plaj, nu? Deci, dac ai filmat casa, nu nseamn c s-ar fi vzut i fumul?
Ideea l ia pe Ashley prin surprindere.
Pi, nu cred c-am prins i partea aia. Camera era ndreptat n alt direcie. Nu putei s v uitai pe ea i s mi-o dai napoi? Vreau s zic c, n majoritate, pe nregistrare nu sunt dect Madelisa, nite delfini i alte chestii pe care le-am
filmat pe-acas. Nu neleg de ce trebuie s-mi reinei camera.
Trebuie s ne asigurm c nu mai exist ceva, pe nregistrri, care s ne ofere informaii despre ceea ce s-a ntmplat, detalii de care dumneavoastr nici s nu fii contient.
Ca de pild? ntreab Ashley alarmat.
Ca, de pild, dac n-ai minit cnd mi-ai spus c n-ai intrat i dumneavoastr n cas dup ce soia v-a anunat ce-a fcut.
Detectivul Turkington nu mai e deloc prietenos.

86

Mi se pare ciudat c nu v-ai dus s verificai personal povestea relatat de soie.


Dac povestea era adevrat, n nici un caz nu m prindeai punnd piciorul n casa aia, l asigur Ashley. Dac criminalul mai era nc ascuns pe-acolo?
Madelisa i aduce aminte de sunetul apei curgnd, de snge, de hainele mprtiate, de fotografia juctoarei de tenis moarte. Revede, cu ochii minii, dezastrul din sufrageria imens, toate flacoanele alea cu medicamente i sticlele de votc.
i proiectorul pornit, dar care nu rula nici un film pe ecran. Detectivul n-o crede. Madelisa o s intre-ntr-un mare bucluc. A ptruns prin efracie pe o proprietate. A furat un cine. A minit. Dar detectivul nu trebuie s afle de baset.
I l-ar lua i l-ar eutanasia. Madelisa l ador pe cinele la. S le ia dracu de minciuni. Pentru cinele la, e dispus s mint pn la Dumnezeu i-un pas mai sus.
tiu c nu e treaba mea, spune Madelisa, dup ce i-a adunat curajul, dar tii cine locuiete n casa aia? i dac s-a ntmplat ceva ru acolo sau nu?
tim cine locuiete acolo: o femeie al crei nume nu vreau s-l divulg. Dar se ntmpl ca femeia n cauz s nu fie acas. Maina i cinele au disprut.
I-a disprut maina?
Lui Madelisa ncepe s-i tremure buza de jos.
Se pare c-a plecat undeva i i-a luat i cinele cu ea, nu credei? i tii ce mai cred eu? Cred c-ai vrut s beneficiai de un tur gratuit al vilei, dup care vi s-a fcut fric gndindu-v c e posibil s fi fost vzui de cineva intrnd pe o
proprietate privat. Aa c ai inventat povestea asta halucinant ca s ieii basma curat. Ceea ce a fost o manevr aproape inteligent.
Dac v-ai da osteneala s v uitai prin cas, ai vedea c tot ce-am spus e adevrat.
Madelisei i tremur vocea.
Dar ne-am dat osteneala, doamn. Am trimis civa poliiti ca s verifice situaia, dar ei n-au gsit nimic din ceea ce ai pretins dumneavoastr c-ai vzut. Nici o bucat de geam lips de la fereastra de lng ua spltoriei. Nici un geam
spart. Nici un strop de snge. Nici un cuit. Aragazul era nchis i curat ca lacrima. i nici un semn c s-ar fi pregtit ceva pe el de curnd. Iar proiectorul nu era pornit, spune detectivul.
n biroul de aranjamente, acolo unde Hollings i angajaii lui se ntlnesc cu familiile, Scarpetta st aezat pe o canapea cu dungi aurii i crem i studiaz o a doua carte de oaspei.
Judecnd dup tot ceea ce-a vzut pn acum, Hollings e un brbat serios i cu bun-gust. Crile de oaspei mari i groase sunt legate n piele neagr de calitate i au pagini dintr-o hrtie catifelat, crem, cu rndurile deja subliniate. Din
cauza dimensiunilor afacerii, pentru un singur an sunt necesare trei sau patru astfel de cri. n urma cercetrii extrem de plictisitoare a primelor patru luni de pe anul trecut, Scarpetta n-a gsit nici o dovad c Gianni Lupano ar fi fost
prezent la vreo nmormntare organizat de Hollings.
Doctoria ia o alt carte i ncepe s-o studieze, urmrind cu degetul rndurile de pe fiecare pagin. Cu prilejul sta, recunoate numele unor familii proeminente din Charleston. Din ianuarie pn-n martie nici un Gianni Lupano. Nici urm
de antrenor n aprilie, iar dezamgirea lui Scarpetta se intensific. Nimic n mai i iunie. Degetul doctoriei se oprete asupra unei semnturi generoase, cu multe bucle, care e uor de descifrat. Pe 12 iulie, anul trecut, se pare c Lupano a
participat la serviciul funerar al unei persoane numite Holly Webster. Grupul a fost mic numai unsprezece invitai au semnat n carte. Scarpetta noteaz fiecare nume i se ridic de pe canapea. Trece de capela unde dou doamne aranjeaz
flori n jurul unui sicriu din bronz lustruit. Urc un rnd de scri din mahon i se ntoarce n biroul lui Hollings. Din nou, brbatul st cu spatele ctre u i vorbete la telefon.
Unii oameni prefer s mptureasc steagul n trei coluri i s-l aeze n spatele capului persoanei decedate, spune el cu o voce linititoare i uor cntat. Ei, sigur c da. Putem s-l drapm deasupra sicriului. Ce v recomand?
Hollings ia o coal de hrtie. Mi se pare c nclinai ctre cel din nuc cu satin de culoarea ampaniei. Dar i ctre cel din oel de douzeci tiu. Toat lumea spune acelai lucru E dificil. Pe ct de dificil poate s fie s iei astfel de decizii.
Dac vrei s fiu cinstit, eu a opta pentru cel din oel.
Hollings mai vorbete cteva minute, se ntoarce i-o vede iar pe Scarpetta n cadrul uii.
Unele cazuri sunt foarte grele, i spune brbatul doctoriei. Un veteran de aptezeci i doi de ani, care i-a pierdut recent soia. Foarte deprimat. i-a tras un glon n gur. Noi am fcut ce-am putut, dar nici un fel de cosmetice sau de
proceduri de restaurare n-aveau anse s-l aduc ntr-o stare destul de bun ca s mai poat fi vzut. Sunt convins c tii la ce m refer. E imposibil, n astfel de situaii, s duci mortul cu sicriul deschis. Dar familia nu vrea s accepte.
Cine-a fost Holly Webster? l ntreab Scarpetta.
Ce tragedie ngrozitoare! Hollings nu ezit. A fost unul dintre cazurile alea pe care nu le uii niciodat.
V amintii ca Gianni Lupano s fi venit la nmormntare?
La vremea aia nu-l cunoteam, i rspunde Hollings.
Ciudat.
Era un prieten de familie?
Brbatul se ridic de la birou i deschide unul din sertarele unui dulap din lemn de cire. Caut printre dosare i scoate unul.
Acestea sunt detalii privind aranjamentele funerare, copii ale facturilor i aa mai departe. Nu v pot lsa s v uitai peste ele din respect pentru familie. Dar v pot arta articolele din ziare.
Hollings i le ntinde.
Pstrez toate articolele legate de nmormntrile de care m ocup. Dup cum tii, singurele surse de documente legale n astfel de cazuri sunt poliia, medicul care s-a ocupat de caz i legistul care a trimis corpul aici pentru autopsie. i
asta pentru c Beaufort County nu are un medic care s constate decesul. Dar dumneavoastr tii toate astea. Acum Beaufort County v trimite dumneavoastr toate cazurile. Atunci cnd a murit Holly, nc nu apelau la serviciile
dumneavoastr. Altfel, presupun c acest caz foarte trist ar fi aterizat n grdina dumneavoastr i nu n a mea.
Scarpetta nu detecteaz nici o urm de resentiment. Lui Hollings nu pare s-i pese. Brbatul continu:
Moartea a survenit la Hilton Head, ntr-o familie foarte bogat.
Scarpetta deschide dosarul. Nu sunt dect cteva articole, dintre care, cel mai detaliat, este cel din Island Packet, un ziar local din Hilton Head. Conform articolului, pe 10 iulie 2006, nspre prnz, Holly Webster se juca n grdin cu
celuul ei, un baset. Copila nu avea voie s se apropie de piscina de dimensiuni olimpice dect atunci cnd era supravegheat de un adult. ns, n dimineaa respectiv, nimeni n-a stat cu ochii pe ea. Prinii erau plecai din ora, iar n vil
erau cazai nite prieteni de-ai familiei. Nu se spune nimic despre locul unde erau plecai prinii i nici numele prietenilor nu sunt pomenite. Aproape de ora prnzului, cineva a ieit din cas ca s-o cheme pe Holly la mas. Fetia nu se vedea
pe nicieri, dar celuul fcea ture pe marginea piscinei, atingnd apa cu lbuele. Trupul copilei a fost descoperit pe fundul bazinului. Prul lung i negru i se prinsese n sifonul de evacuare. Lng ea era un os din cauciuc, pe care probabil
c fetia vrusese s-l recupereze pentru cine.
Un alt articol. Foarte scurt. La nici dou luni dup tragicul eveniment, mama, Lydia Webster, a fost invitat n show-ul doctoriei Self.
mi aduc aminte c-am auzit de cazul sta, spune Scarpetta. Cred c eram n Massachusetts cnd s-a ntmplat.
A fost o tire urt, dar nu destul de important. Poliia a ncercat pe ct a putut s limiteze expunerea. n primul rnd, pentru c zonele astea rezideniale nu se prea omoar dup publicitate cnd e vorba de, hai s zicem, evenimente
negative. Hollings ntinde mna dup telefon. Nu cred c-o s v spun ceva. Medicul care a fcut autopsia. Dar haidei s vedem. Brbatul face o pauz, apoi zice: Henry Hollings sunt Bine, bine Pn peste cap. tiu, tiu Chiar ar trebui
s-i mai aduc pe cineva s te ajute Nu, n-am mai ieit cu barca de ceva timp Aa e i sunt dator c-o partid de pescuit. Iar tu mi-eti dator pentru conferina aia pe care-am susinut-o la voi n faa putilor lora vistori, care cred c s
autopsiezi cadavre e distractiv Cazul Holly Webster. Doamna doctor Scarpetta e aici, cu mine. Vrei s vorbeti cu dnsa un minut?
Hollings i d telefonul. Scarpetta i explic asistentului-ef al medicului legist c-a fost chemat, n calitate de consultant, ntr-un caz care-ar putea s aib legtur cu necul lui Holly Webster.
Ce caz? ntreab asistentul-ef.
mi pare ru, dar nu pot s vorbesc despre asta, vine replica lui Scarpetta. E o crim care se afl nc sub investigaie.

87

M bucur c tii care e procedura. Nici eu nu pot s v dau detalii despre cazul Webster.
Adic brbatul nu vrea s vorbeasc despre caz.
Nu vreau s v creez dificulti, i spune Scarpetta. Haidei s risc puin. Sunt aici, cu domnul Hollings, pentru c se pare c antrenorul de tenis al lui Drew Martin, Gianni Lupano, a participat la nmormntarea lui Holly Webster. ncerc
s aflu de ce. Dar mai mult de-att nu pot s v spun.
Numele nu-mi sun cunoscut. N-am auzit niciodat de el.
Asta era una din ntrebrile mele: dac tii cumva ce legtur ar putea s aib cu familia Webster.
N-am nici cea mai vag idee.
Ce putei s-mi spunei despre moartea lui Holly?
nec. Accidental. i nimic care s indice altceva.
Adic n-ai descoperit nimic patognomonic. Diagnosticul a fost bazat pe circumstane, concluzioneaz Scarpetta. n principal, pe locul unde a fost gsit.
Exact.
mi putei spune numele detectivului care s-a ocupat de caz?
Nici o problem. Ateptai puin. Se aude sunetul tastelor de calculator. Ia s vedem. Da, aa ziceam i eu. Turkington, de la departamentul erifului din Beaufort County. Dac mai vrei s aflai ceva, pe el trebuie s-l cutai.
Scarpetta i mai mulumete o dat, nchide telefonul i-i spune lui Hollings:
tii c mama, Lydia Webster, a aprut n show-ul doctoriei Self la nici dou luni dup moartea fetiei ei?
Nu m-am uitat la emisiune. Nu m uit la nici una din emisiunile doctoriei Self. Femeia aia ar trebui s fie mpucat, i rspunde Hollings.
Avei idee cum de-a ajuns doamna Webster n emisiunea doctoriei Self?
Bnuiesc c are o echip ntreag de documentariti, care caut prin pres materiale pentru emisiune. n felul sta, i racoleaz invitaii. Dup prerea mea, pentru doamna Webster, s se expun aa, n faa lumii, ntr-o perioad cnd
nc nu ajunsese s se mpace cu gndul a ceea ce s-a ntmplat, cred c-a fost un gest distructiv din punct de vedere psihic. neleg c acelai lucru s-a ntmplat i cu Drew Martin.
V referii la apariia ei n emisiune toamna trecut?
Eu aud multe din ceea ce se ntmpl pe-aici. Fie c vreau, fie c nu. Cnd venea n ora, Drew sttea ntotdeauna la hotelul Charleston Place. Ultima dat, adic n urm cu nici trei sptmni, abia dac-a dat prin camer. Cu siguran,
n-a dormit nici o noapte acolo. Cameristele intrau pentru curenie i gseau patul neatins, nici o urm a prezenei lui Drew acolo, cu excepia bagajelor. Sau, m rog, a unei pri din bagaje.
i de unde tii dumneavoastr toate astea? l chestioneaz Scarpetta.
O foarte bun prieten a mea lucreaz acolo ca ef la paz. Atunci cnd rude sau prieteni ai decedailor vin n ora, le recomand hotelul Charleston Place. Asta dac-i permit.
Scarpetta i aduce aminte ce i-a spus Ed, portarul. Drew a intrat i a ieit de cteva ori din cldire i, de fiecare dat, i-a dat baci douzeci de dolari. Poate c fata a fost mai mult dect generoas. Poate c, n felul sta, voia s-l fac s
nu uite s-i in gura.

88

17
Sea Pine, cea mai exclusivist plantaie de pe Hilton Head Island. Pentru cinci dolari, oricine poate s-i cumpere de la poart un permis de-o zi, iar gardienii, n uniformele lor cenuiu cu albastru, nu-i cer nici un act de identitate.
Scarpetta se plngea de asta pe vremea cnd ea i Benton aveau un apartament aici. Amintirile din acea perioad nc o dor.
Femeia a cumprat Cadillac-ul din Savannah, spune detectivul Turkington n timp ce le duce pe Scarpetta i pe Lucy cu maina fr nsemne a poliiei. E alb. Ceea ce nu ne ajut deloc. tii cte Cadillac-uri i Lincoln-uri albe sunt peaici? Probabil c dou din trei maini nchiriate sunt albe.
i gardienii de la poart nu-i aduc aminte s-l fi vzut? Poate la vreo or mai neobinuit? Camerele au nregistrat ceva? spune Lucy de pe scaunul din fa.
Nimic de folos. tii cum e. Cineva spune c s-ar putea s-l fi vzut, altcineva spune c nu. Eu cred c a ieit de pe plantaie, nu i c-a intrat. Aa c gardienii oricum nu l-ar fi observat.
Depinde cnd a luat maina, intervine Lucy. Femeia o inea n garaj?
De obicei, a fost vzut parcat pe alee. Aa c mi se pare puin probabil c tipul o fi luat-o de ceva timp. Cum s fi fcut? ntreab detectivul n timp ce conduce. A pus cumva mna pe chei, a luat maina i femeia n-a observat nimic?
Nu se poate tii ce-a observat. i ce nu.
Dumneavoastr suntei convinse c-a pit-o ru de tot, ncepe s spun Turkington.
Da, eu sunt. Judecnd dup fapte i dup bunul meu sim.
Lucy se ncontreaz cu el de cnd detectivul le-a luat de la aeroport i-a fcut o remarc sarcastic n legtur cu elicopterul ei.
Turkington a zis c aparatul de zbor e un tel de btut ou. Ea i-a zis c e un Luddite. Omul n-a tiut ce nseamn asta i nici acum nu tie. Lucy nu i-a dat nici o explicaie.
Dar asta nu nseamn c nu e posibil s fi fost rpit ca s se cear o rscumprare, continu Lucy. Nu zic c nu e posibil. Nu cred c asta s-a ntmplat, dar, sigur, e posibil, iar noi ar trebui s facem exact ceea ce facem. S punem toate
ageniile de investigaie n micare.
Mi-a fi dorit al dracului de tare s fi reuit s inem totul departe de ochii presei. Becky mi-a zis c toat dimineaa au gonit oameni din jurul casei.
Cine e Becky? ntreab Lucy.
efa echipei de investigaie de la locul crimei. Ca i mine i ea lucreaz i pe ambulan.
Scarpetta se ntreab de ce detaliul sta conteaz. Poate c brbatul sufer fiindc trebuie s aib dou servicii.
Pe de alt parte, presupun c tu nu trebuie s-i faci griji c n-ai cu ce s-i plteti chiria, spune Turkington.
Ba da. Numai c a mea e ceva mai mare dect a ta.
Da, numai puin mai mare. Nici nu pot s-mi nchipui ct te cost laboratoarele alea. i cele cincizeci de case i Ferrari-uri.
Nu chiar cincizeci i de unde tii ce am eu?
Sunt multe departamente care apeleaz la laboratoarele voastre? ntreab detectivul.
Cteva. nc n-am terminat, dar baza o avem. i suntem acreditai. Aa c ai de ales: noi sau DALCS-ul. Divizia de Aplicare a Legii din Carolina de Sud.
Noi suntem mai rapizi, adaug Lucy. i dac ai nevoie de ceva care nu se gsete pe meniul nostru, avem prieteni n locuri cu tehnic nalt. Oak Ridge. Y-Twelve.
Credeam c acolo se fac arme nucleare.
Nu numai att.
Nu conteaz. Ne nu putem permite s lucrm cu voi.
Aa e. Nu putei. Dar asta nu nseamn c nu v-am ajuta.
Ochelarii cu lentile fumurii apar n oglinda retrovizoare. Turkington i se adreseaz lui Scarpetta. Probabil pentru c s-a sturat de Lucy.
Mai suntei cu noi acolo-n spate? Detectivul e mbrcat ntr-un costum crem, iar Scarpetta se ntreab cum de reuete s nu se murdreasc cnd merge n locurile unde s-au produs crime. Doctoria reia punctele mai importante careau fost discutate de el i Lucy, le aduce aminte c nimeni n-ar trebui s presupun nimic, inclusiv cnd a disprut Cadillac-ul Lydiei Webster, pentru c oricum se pare c femeia l conducea rareori i-atunci numai ca s se duc s-i cumpere
igri, butur i cte ceva de mncare. Din pcate, condusul mainii nu era o idee prea bun. Femeia avea o stare general mult prea proast. Aa c se poate ca maina s-i fi disprut de zile-ntregi, iar asta s nu aib nici o legtur cu
absena cinelui. Apoi mai sunt i imaginile pe care Sandman i le-a trimis prin e-mail doctoriei Self. i Drew Martin i Lydia Webster au fost fotografiate n czi de baie care par s fi fost umplute cu ap rece. Amndou arat ca i cnd ar fi
fost drogate. i cum rmne cu ce-a vzut doamna Dooley? Cazul trebuie tratat ca o crim, indiferent care e adevrul. Pentru c Scarpetta i susine acest punct de vedere de peste douzeci de ani nu mai ai cum s dai napoi.
Apoi doctoria se retrage n spaiul ei interior. Nu se poate abine. Gndurile i se ntorc la perioada n care a fost, pentru ultima dat, n Hilton Head, atunci cnd i-a strns lucrurile din apartamentul lui Benton. Niciodat, n acel cel mai
negru dintre cele mai negre momente ale vieii ei, nu i-a trecut prin minte c crima respectiv ar fi putut s fie nscenat ca s-i protejeze pe Benton de oamenii care, dac-ar fi avut ocazia, l-ar fi ucis cu siguran. Unde sunt acum acei
poteniali asasini? i-au pierdut interesul sau au decis c Benton nu mai reprezint o ameninare ori nu mai merit s fie pedepsit? Scarpetta l-a ntrebat pe Benton. El nu vrea s discute despre asta. Spune c nu poate. Doctoria las n jos
geamul mainii lui Turkington. Inelele i sclipesc n soare, dar asta n-o face s se simt mai bine. Vremea bun n-o s in. Chiar azi, mai trziu, se ateapt ca o alt furtun s se abat asupra regiunii.
Drumul trece printre terenuri de golf i peste podee care sar scurt peste canale nguste i iazuri micue. Pe malul acoperit cu iarb al unei ape, un aligator seamn cu un butean, iar broatele estoase dormiteaz cumini n nmol, n
timp ce o egret cu aripile ca ninse st pe picioarele ca nite bee n ap mic. Conversaia de pe locurile din fa se concentreaz ctva timp pe doctoria Self. Lumina se transform n umbre cnd maina trece pe sub nite stejari uriai.
Muchiul spaniol arat ca un pr crunt i mort. Nu s-au schimbat prea multe. Cteva case au fost construite ici i colo, iar Scarpetta i amintete plimbrile lungi, aerul srat i vntul, apusurile de soare privite de pe balcon i clipa n care
totul s-a sfrit. Cu ochii minii, vede ceea ce-a crezut c este Benton printre ruinele carbonizate ale cldirii unde s-a spus c acesta a murit. i vede prul argintiu i carnea ars printre bucile de lemn nnegrite i murdria rmas n urma
incendiului care nc mai fumega atunci cnd a ajuns ea acolo. Faa lui Benton nu mai era acolo: nu mai rmsese nimic altceva dect oasele arse. Iar rapoartele de la autopsie au fost false. Scarpetta a fost dus de nas. i devastat. i
distrus. i niciodat n-o s mai fie la fel. Din cauza a ceea ce Benton a fcut un lucru care a afectat-o ntr-un fel foarte diferit de ceea ce-a fcut Marino.
Turkington parcheaz pe aleea din faa conacului alb al Lydiei Webster. Scarpetta i aduce aminte c-a mai vzut casa respectiv. De pe plaj. Iar acum cldirea i se pare suprarealist din cauza motivului pentru care au venit acolo. Mai
multe maini de poliie sunt aliniate pe strad.
Au cumprat casa cam acum un an. nainte a fost a unui nabab din Dubai, le explic Turkington deschiznd ua. E foarte trist. Tocmai terminaser o renovare de proporii i se mutaser aici cnd fetia s-a necat. Nu neleg cum de
doamna Webster a mai putut s rmn n cas dup asta.
Uneori oamenii nu se pot desprinde de trecut, i spune Scarpetta n timp ce toi trei se ndreapt, pind pe dalele din piatr, ctre o u dubl, din lemn de tec, care se afl n captul unei scri din piatr. Aa c rmn ncastrai ntr-un
loc i-n amintirile lui.
Doamna Webster primete casa la partaj? ntreab Lucy.
Probabil c-ar fi primit-o.
De parc, n realitate, n-ar mai exista nici un dubiu c femeia e moart.
Divorul nu s-a ncheiat nc. Soul ei se ocup de fonduri de investiii i alte chestii de genul sta. E aproape la fel de bogat ca tine.

89

Ce-ar fi s nu mai vorbim despre asta, i-o reteaz Lucy enervat.


Turkington deschide ua de la intrare. nuntru sunt mai muli investigatori. O bucat de geam spart e rezemat de un perete cu stucaturi din hol.
Doamna aflat n vacan, i spune Turkington lui Scarpetta, Madelisa Dooley. Conform declaraiei dnsei, cnd ea a intrat n cas prin spltorie, geamul era scos din cadrul ferestrei. Bucata asta de-aici.
Detectivul se las pe vine i arat o bucat de geam aflat n partea din dreapta, jos, a ferestrei.
Asta e bucata pe care a scos-o i dup-aceea a lipit-o la loc. Dac v uitai cu atenie, putei s vedei lipiciul. Doamnei Dooley i-am zis c atunci cnd poliitii au venit ncoace, n-au gsit nici un geam spart. Am vrut s vd dac-i
schimb povestea, aa c i-am zis c geamul nu era spart.
Presupun c nu l-ai tratat nti cu spum, remarc Scarpetta.
Am auzit de chestia asta, spune Turkington. Trebuie s-ncepem i noi s-o folosim. Teoria mea e c, dac povestea doamnei Dooley e adevrat, atunci n cas s-au ntmplat tot felul de lucruri i dup plecarea ei.
O s tratm fereastra cu spum nainte s fie mpachetat i transportat, anun Scarpetta. Ca s stabilizm geamul spart.
Suntei invitatele mele.
Turkington se ndreapt nspre sufragerie, acolo unde un investigator face fotografii cu dezastrul de pe mas, iar un altul ridic pernele de pe canapea.
Scarpetta i Lucy i deschid gentile negre. i pun pungi de protecie peste nclminte i mnui. O femeie n pantaloni sport i un tricou polo, pe spatele cruia st scris, cu litere negre, CRIMINALISTIC, iese din sufragerie. Are n jur de
patruzeci de ani, ochi cprui i pr negru, tuns scurt. E micu de statur. Lui Scarpetta i e greu s-i nchipuie cum de o femeie att de scund i de subire i-ar dori s intre n poliie.
Tu trebuie s fii Becky, i se adreseaz Scarpetta, dup care se prezint pe ea i pe Lucy.
Becky le indic fereastra sprijinit de zid.
Geamul din dreapta jos. Cred c Tommy v-a explicat.
Femeia se refer la Turkington. Apoi arat cu un deget nmnuat.
A fost folosit un diamant de tiat geamul, dup care bucata respectiv a fost lipit la loc. Cum credei c am observat?
E mndr de ea.
De lipici a rmas prins nisip. Vedei? Scarpetta i Lucy se uit. i vd.
Aa c se pare c atunci cnd doamna Dooley a intrat n cas cutndu-l pe proprietar, continu Becky, e foarte posibil ca bucata de geam s fi fost scoas din cadrul ferestrei i pus pe jos. Eu o cred c-a fcut ce-a zis. C-a ieit din cas
mncnd pmntul. Dup care, criminalul a fcut ordine.
Lucy introduce ntr-un recipient dou containere presurizate. Recipientul e ataat unui pistol de lipit.
Te ia cu fiori cnd te gndeti, spune Becky. Biata femeie probabil c-a fost aici n timp ce criminalul era nc nuntru. A zis c a simit c cineva a urmrit-o. Acela e un spray din la cu lipici. Am auzit de ele. ine geamul spart la locul
lui. Din ce e fcut?
n mare parte din poliuretan i gaz comprimat, o lmurete Scarpetta. Ai fcut fotografii? Ai prelevat amprente? Ai luat mostre de ADN?
Lucy fotografiaz oricum fereastra, cu i fr scal.
Am fcut poze i-am luat probe de ADN. Amprente nu. Cu ADN-ul mai vedem, dar m-a mira s gsim ceva, la ct de curat e locul, rspunde Becky. E clar c asasinul a curat fereastra. Toat fereastra. Nu tiu cum s-a spart geamul.
Arat de parc s-ar fi lovit de el o pasre mare. Un pelican sau un vultur.
Scarpetta ncepe s ia notie. Documenteaz zonele n care geamul a fost spart i le msoar.
Lucy lipete band adeziv pe marginea ferestrei i-ntreab:
Care parte zici?
Cred c sta a fost spart din interior, i spune Scarpetta. Putem s-o ntoarcem? Trebuie s dm cu spray i pe partea cealalt.
Ea i Lucy ridic fereastra cu grij i-o ntorc cu faa opus ctre ele. Apoi o sprijin de zid, o fotografiaz i iau notie, n vreme ce Becky st ntr-o parte i le privete, ncercnd s nu le incomodeze.
Scarpetta i spune:
Am nevoie de-o mn de ajutor. Poi s stai acolo?
Becky se apropie de ea.
Arat-mi, pe perete, cam unde ar fi bucata spart de geam, dac fereastra ar fi la locul ei. O s m uit la locul de unde ai scos-o ntr-un minut, dar vreau s-mi fac nti o idee.
Becky pune mna pe perete.
Sigur, eu sunt scund, zice ea.
Deci cam la nivelul capului meu, constat Scarpetta studiind geamul spart. Sprtura e similar cu ceea ce am vzut la accidentele de main. Atunci cnd persoana nu poart centura de siguran i se lovete cu capul de parbriz. Zona
asta n-a fost tiat, spune ea i indic gaura din geam. Pur i simplu a primit o lovitur puternic i pun pariu c pe podea sunt cioburi. n spltorie. Poate i pe pervaz.
Le-am adunat eu. Credei c s-a lovit cineva cu capul de geam? ntreab Becky. Atunci n-ar trebui s fi rmas i snge?
Nu neaprat.
Lucy lipete pe unul din lateralele ferestrei hrtie maro. Deschide ua de la intrare i le roag pe Scarpetta i pe Becky s ias ct ea d cu spray.
Am ntlnit-o o dat pe Lydia Webster. Scarpetta i Becky au ajuns pe verand, iar aceasta din urm continu s povesteasc.
Cnd i s-a necat fetia, iar eu a trebuit s vin s fac fotografii. Nici nu pot s v spun ct m-a afectat chestia asta. Fiindc i eu am o feti. nc-o mai vd pe Holly n costumul la de baie violet, plutind cu faa n jos, sub ap, cu prul
prins n sifon. Apropo, am gsit carnetul de conducere al Lydiei i am transmis informaiile prin APB 18, dar s nu v facei sperane prea mari. Lydia are cam nlimea dumneavoastr. Adic e posibil ca ea s fi fost cea care s-a lovit de geam i
l-a spart. Nu tiu dac Tommy v-a spus, dar portofelul i l-am gsit chiar n buctrie.
Nu pare s fi fost atins. Cred c persoana cu care avem de-a face aici n-a venit ca s fure.
Chiar i de-afar, Scarpetta tot simte mirosul de poliuretan. Se uit la nite stejari uriai acoperii cu muchi spaniol i la un turn de ap albastru care se profileaz deasupra pinilor. Doi oameni pe biciclete trec ncet prin fa i se uit
ctre cas.
Putei s intrai, le anun Lucy din cadrul uii, n timp ce-i scoate ochelarii de protecie i masca de pe fa.
Geamul spart e acoperit cu o spum groas, glbuie.
Deci ce vrem s facem cu el? ntreab Becky cu privirea aintit asupra lui Lucy.
A vrea s-l mpachetez i s-l iau cu noi, i rspunde Scarpetta.
i s-i facei teste pentru ce?

18 Acronim pentru All Ports Bulletin, ntiinare trimis de poliie prin care sunt transmise datele unui infractor sau presupus infractor dat n urmrire (n. tr.).
90

Pentru lipici. Orice, de dimensiuni microscopice, care s-a prins de el. Pentru compoziia elementar sau chimic a lipiciului. Uneori nu tii ce caui pn nu gseti.
Baft s reuii s-ndesai o fereastr sub microscop, glumete Becky.
i a vrea i cioburile pe care le-ai adunat tu, adaug Scarpetta.
i mostrele de ADN?
Orice vrei s testm n laboratoarele noastre. Putem s aruncm o privire n spltorie? ntreab Scarpetta.
Spltoria e lng buctrie. nuntru, n dreapta uii, peste spaiul gol, de unde a fost tiat o bucat de geam, a fost lipit o bucat de hrtie maro. Scarpetta abordeaz cu grij ceea ce este considerat a fi punctul prin care criminalul a
intrat n cas. Aa c face la fel ca ntotdeauna st afar i se uit nuntru, cercetnd cu privirea fiecare centimetru. ntreab dac spltoria a fost fotografiat. Da, a fost i s-a verificat dac exist amprente plantare, urme de nclri i
amprente digitale. Lipite de un perete sunt patru maini de splat i usctoare costisitoare. Lng peretele cellalt e un co de cine. n ncpere mai sunt nite dulapuri de depozitare i o mas mare. ntr-un col e aezat un co de rchit care
e plin pn la refuz cu haine murdare.
Cnd ai ajuns voi ua asta era ncuiat? ntreab Scarpetta referindu-se la ua sculptat din lemn de tec care d afar.
Nu i doamna Dooley spune i ea c era descuiat. Aa a putut s intre n cas. Eu cred c tipul a scos bucata de geam i-a bgat mna-nuntru. Vedei Becky se duce acolo unde era fereastra, lng locul acoperit cu hrtie maro
dac scoi geamul de-aici, e foarte simplu s ajungi cu mna la zvorul dinuntru. De asta noi le spunem oamenilor s nu foloseasc zvoare fr cheie la uile de lng ferestre. Sigur, dac alarma antifurt ar fi fost activat
tim sigur c nu a fost?
Cnd doamna Dooley a intrat n cas nu era activat.
Dar nu tim dac era activat sau nu cnd a intrat el n cas?
M-am gndit la asta. Dac-ar fi fost, atunci cnd geamul a fost spart, ncepe Becky s zic, apoi se rzgndete. Ei, nu cred c tiatul geamului ar fi declanat-o. Alarmele astea sunt sensibile la zgomot.
Ceea ce ne sugereaz faptul c alarma nu era activat atunci cnd a fost spart cellalt geam. Ceea ce ne arat c ucigaul era, la momentul la, deja n cas. Asta dac nu cumva geamul a fost spart cndva, nainte. Dei m ndoiesc.
i eu, e de acord Becky. Mi se pare c-ar fi normal s repari fereastra ca s te aperi de ploaie i de gngnii. Sau mcar s aduni cioburile. Mai ales c Lydia inea cinele aici. M ntreb dac nu cumva s-a luptat cu el. Dac n-a ncercat s
fug nspre u ca s scape de el. Acum dou nopi, a declanat alarma. Nu tiu dac vi s-a spus. Chestia asta se ntmpla destul de des, fiindc femeia era aa de beat, nct uita c alarma era pornit. Deschidea ua glisant i instantaneu
alarma se declana. Apoi, cnd o sunau cei de la compania de securitate, nu-i mai aducea aminte parola. Aa c eram trimii noi.
De-atunci nu s-a mai nregistrat nici o alt declanare a alarmei? ntreab Scarpetta. Ai apucat s verificai nregistrrile de la compania de securitate? De exemplu, s vedei cnd s-a declanat ultima dat alarma? Cnd a fost activat
i dezactivat ultima dat?
Ultima dat a fost atunci cnd cu alarma fals.
Scarpetta spune:
Cnd poliitii au venit aici, i aduc cumva aminte dac-au vzut Cadillac-ul alb?
Becky rspunde c nu. Poliitii nu-i aduc aminte ca maina s fi fost parcat pe alee. Apoi adaug:
Se pare c Lydia a activat alarma luni, cam cnd s-a lsat ntunericul. Dup care dispozitivul a fost dezactivat pe la nou i-apoi a fost, din nou, activat. Pentru ca, a doua zi diminea, adic ieri, la patru i paisprezece minute, s fie iar
dezactivat.
i dup asta n-a mai fost activat? vrea s afle Scarpetta.
Nu. Dar eu cred c, atunci cnd oamenii beau i iau o grmad de pastile, nu mai fac nimic la orele obinuite. Ziua dorm destul de mult. Se trezesc la ore ciudate. Deci poate c Lydia a dezactivat alarma la patru i paisprezece minute ca
s scoat cinele la plimbare sau ca s fumeze, iar tipul o urmrea. Poate c-o pndea mai demult. Vreau s zic c-o vna. Poate c deja tiase geamul i-acum doar o atepta afar, n bezn. Pe partea asta a casei sunt mai muli bambui i
tufiuri, iar vecinii nu sunt acas, aa c i cu luminile din grdin aprinse, tipul s-ar fi putut ascunde n spate i nimeni nu l-ar fi observat. Dar e ciudat ce s-a ntmplat cu cinele. Unde e basetul?
Am pus pe cineva s se intereseze n legtur cu treaba asta, o anun Scarpetta.
Poate cinele poate s vorbeasc i ne rezolv cazul, glumete Becky.
Trebuie s-l gsim. Niciodat nu tii ce anume te ajut s rezolvi cazul.
Dac a fugit, cineva l-ar fi gsit, observ Becky. Nu vezi pe toate drumurile basei, iar prin prile noastre oamenii observ animalele fr stpn. Pe de alt parte, dac doamna Dooley a spus adevrul, atunci nseamn c ucigaul a stat
cu doamna Webster destul de mult, poate a inut-o n via ore ntregi. Dooley a descoperit sngele i tot restul n jurul prnzului ceea ce nseamn cam cu opt ore mai trziu, iar criminalul probabil c era nc n cas.
Scarpetta examineaz hainele murdare din coul de rchit. Deasupra este un tricou mpturit neglijent. Cu o mn nmnuat, doctoria l ia i-l las s se desptureasc. Tricoul e umed i plin de dre de murdrie. Scarpetta se ridic i
se uit n chiuvet. Oelul inoxidabil e ptat cu picturi de ap, iar o cantitate mic de ap a rmas concentrat n jurul sifonului de drenaj.
M ntreb dac s-a folosit de tricoul sta ca s curee fereastra, zice Scarpetta. E nc umed i murdar, ca i cnd cineva l-ar fi utilizat pe post de crp de ters murdria. A vrea s-l sigilez ntr-o pung de hrtie i s-l trimit la laborator.
i s-i facei teste pentru ce? repet Becky ntrebarea de mai devreme.
Dac criminalul a inut n mn tricoul, am putea s-i obinem ADN-ul. Tricoul sta ar putea s devin o dovad incriminatorie. Cred c-ar trebui s ne decidem la ce laboratoare s facem analizele.
DALCS-ul e-n ordine, dar la ei testele or s dureze o venicie. Ne-ai putea ajuta dumneavoastr?
De-asta avem laboratoarele.
Scarpetta se uit la tabloul alarmei de lng ua care d n hol.
Poate c ucigaul a dezactivat alarma cnd a intrat n cas. Cred c n-ar trebui s presupunem c n-a fcut asta. Alarma are ecran tactil n loc de butoane. O suprafa numai bun pentru amprente. i poate i pentru ADN.
Asta ar nsemna c-o cunotea pe Lydia. Dac-a dezactivat alarma. Ceea ce pare logic dac lum n consideraie ct timp a stat n cas.
Ar nsemna c ucigaul cunotea imobilul. Nu c-o cunotea pe Lydia, o contrazice Scarpetta. Ce cod are alarma?
Codul pe care noi l numim unu, doi, trei, hai n cas dac vrei. Probabil codul cu care a venit setat alarma, numai c femeia nu s-a mai obosit s-l schimbe. Dai-mi voie s m asigur c e-n regul s folosim laboratoarele voastre. Asta
nainte s-ncepem s v trimitem probele. Trebuie s-i cer acordul lui Tommy.
Detectivul e n hol, mpreun cu Lucy. Becky l ntreab n legtur cu laboratoarele, iar brbatul rspunde c e uluitor cte chestii se fac n ziua de azi prin firme private. Unele departamente de poliie angajeaz chiar i poliiti privai.
i noi o s facem asta, spune Lucy ntinzndu-i lui Scarpetta o pereche de ochelari de protecie cu lentile galbene. Am folosit poliiti privai i-n Florida.
Becky devine interesat de cutia cu scule care e deschis pe podea. Se uit la cinci surse de lumin de mare intensitate, care au aspectul unor lanterne, la bateriile de nou voli pe baz de nichel, la ochelarii de protecie i la ncrctorul
multiport.
M-am milogit de erif s ne cumpere i nou o surs din asta de lumin portabil. Fiecare funcioneaz pe o alt lungime de band, nu?
Violet, albastru, albastru-verzui i spectrul de verde, o lmurete Lucy. i mai e i sursa asta cu band larg de lumin alb Lucy ia aparatul n mn care are filtre adiionale albastre, verzi i roii pentru amplificarea contrastului.
Merge bine?
O folosim pentru fluide secretate de corp, amprente, urme de droguri, fibre sau orice alte dovezi criminalistice. Da. Merge bine.

91

Lucy alege o lumin violet, cu un spectru ntre patru sute i patru sute treizeci de nanometri, apoi, nsoit de Becky i Scarpetta, trece n sufragerie. Toate nuanele sunt relevate. Dincolo de ele se ntinde piscina cu fundul ntunecat n care
s-a necat Holly Webster, apoi dunele, stufriul i plaja. Oceanul e linitit, iar lumina soarelui se reflect n valuri dnd impresia unor bancuri de petiori argintii.
i-aici sunt o grmad de amprente plantare, le anun Becky n vreme ce Scarpetta i Lucy verific ncperea. Amprente de picioare goale, urme de pantofi, toate mici. Probabil ale ei. E ciudat, fiindc se pare c ucigaul nu a ters
podeaua nainte s plece. Deci te-ai atepta s gseti i alte urme de pantofi. Piatra asta sclipitoare, cum se numete? N-am mai vzut dale albastre ca astea. Parc-ar fi oceanul.
Probabil c aa i trebuie s arate, i rspunde Scarpetta. E o marmur albastr, un sodalit, poate un lapislazuli.
Mam, Doamne! Am avut mai demult un inel cu lapislazuli. Nu-mi vine s cred c exist cineva care s aib o podea ntreag din piatra asta. Ascunde murdria destul de bine, dar e sigur c podeaua asta n-a mai fost curat de cnd
hul. E praf cu toptanul i o grmad de alte chestii. Toat casa e aa. Punei lanterna ntr-un col i-o s vedei ce vreau s zic. Dar nu pricep de ce tipul n-a lsat nici mcar o singur urm de pantof. Nici mcar n spltorie, pe unde-a
intrat n cas.
Eu o s m mai plimb pe-aici, anun Lucy. Care-i treaba la etaj?
Nu cred c Lydia folosea etajul. i m ndoiesc c el a urcat acolo. Locul e neatins. Nu sunt dect nite camere de oaspei, o galerie de art i-o camer de jocuri. N-am mai vzut o cas ca asta. Tre s fie frumos s locuieti ntr-una.
Pentru ea n-a fost frumos, spune Scarpetta uitndu-se la prul lung i negru care e peste tot pe podea, la paharele goale i la sticla de votc de pe msua din faa canapelei. Nu cred c-a avut nici un moment de fericire n casa asta.
Madelisa n-a ajuns acas nici de-o or cnd soneria ncepe s sune.
Pn atunci, nu s-ar fi deranjat s-ntrebe cine era.
Cine e? strig ea din spatele uii ncuiate.
Detectivul Pete Marino, de la biroul medicului legist, spune o voce, o voce profund, care-i aduce femeii aminte de Nord, de Yankees.
Madelisa bnuiete c lucrul de care i-a fost team s-a adeverit. Femeia din Hilton Head e moart. Altfel de ce-ar fi venit pn la ea cineva de la biroul medicului legist? Madelisa ar fi preferat ca Ashley s nu fi plecat la cumprturi chiar n
secunda n care-au ajuns acas, lsnd-o singur dup ce-a trecut prin ce-a trecut. Femeia ascult s vad dac-l aude pe cine. Slav Domnului c basetul nu scoate nici un sunet. E nchis n dormitorul de oaspei. Madelisa deschide ua i
ncremenete. Brbatul uria din faa ei e mbrcat ca un golan cu motociclet. Asta e monstrul care-a ucis-o pe biata femeie din Hilton Head, iar acum a urmrit-o pe Madelisa pn-acas ca s-o omoare i pe ea.
Nu tiu nimic, spune Madelisa i d s-nchid ua. Golanul o blocheaz cu piciorul i intr direct n hol.
ncetior, i spune brbatul, apoi i deschide portofelul i-i arat insigna. Cum am zis: sunt Pete Marino, de la biroul medicului legist.
Madelisa nu tie ce s fac. Dac ncearc s sune la poliie, criminalul o s-o omoare pe loc. n zilele noastre, oricine poate s-i cumpere o insign.
Haide s ne aezm i s stm niel de vorb, spune Marino. Tocmai am aflat de vizita pe care-ai fcut-o la departamentul erifului din Beaufort County, n Hilton Head.
Cine i-a zis asta?
Madelisa se simte puin mai bine.
Te-a trimis detectivul la? De ce? I-am spus tot ce tiu. Da el oricum nu m-a crezut. Cine i-a zis unde locuiesc? Nu-mi place chestia asta. Eu cooperez cu autoritile, iar ei mi fac public adresa de-acas.
Avem o mic problem cu povestea pe care ne-ai spus-o, o lmurete Marino.
Ochelarii galbeni ai lui Lucy se uit la Scarpetta.
Amndou sunt n dormitorul principal, iar transperantele sunt coborte. Pe cuvertura din mtase maro, mai multe pete strlucesc verde-fluorescent n lumina violet de mare intensitate.
Ar putea s fie lichid seminal, spune Lucy. Dar ar putea s fie i altceva, adaug ea continund s scaneze patul.
Saliv, urin, uleiuri sebacee, transpiraie, zice Scarpetta.
Doctoria se apleac spre o pat luminescent de dimensiuni mari.
Nu simt nici un miros, adaug ea. ine lumina chiar aici. Problema e c nu avem de unde s tim cnd a fost splat cuvertura ultima dat. Cred c gospodria n-a fost o prioritate pentru Lydia. Ceea ce e tipic pentru oamenii deprimai.
Cuvertura merge la laborator. Mai avem nevoie de periua ei de dini i de peria de pr. Sigur i de paharele de pe msua din sufragerie.
Pe treptele din spatele casei e o scrumier plin de chitoace, spune Lucy. Nu cred c-o s avem dificulti n a-i obine ADN-ul. Sau cu amprentele ei plantare i digitale. Problema e el. Tipul se pricepe. n zilele noastre, toat lumea e
expert n chestiile astea.
Nu, o contrazice Scarpetta. Toi au impresia c sunt experi.
Doctoria i scoate ochelarii de protecie i lumina de un verde-fluorescent de pe pat dispare. Lucy nchide sursa de lumin i-i scoate i ea ochelarii.
Ce facem noi? o ntreab ea pe Scarpetta. Aceasta studiaz o fotografie pe care a observat-o cnd au intrat n dormitor. Doctoria Self ntr-un decor de sufragerie. n faa ei st o femeie frumoas, cu un pr lung i negru. Camerele de
televiziune le urmresc ndeaproape. Spectatorii bat din palme i surd.
Cnd a fost invitat la emisiunea doctoriei Self, i spune Scarpetta lui Lucy. n schimb, nu m ateptam la cealalt fotografie.
Lydia mpreun cu Drew Martin i un brbat cu pielea mslinie i prul negru. Scarpetta presupune c e vorba de antrenorul lui Drew, Gianni Lupano. Toi trei zmbesc i privesc cu ochii mijii n soarele de pe terenul central al centrului
de tenis Family Circle Cup, care se gsete pe Daniel Island, la civa kilometri de centrul Charlestonului.
Deci care e numitorul comun? ntreab Lucy. Las-m s ghicesc: doctoria Self, medicul egoist.
Nu i la turneul sta, i rspunde Scarpetta. Uit-te la diferena dintre fotografii, spune ea artnd poza cu Lydia i Drew, apoi pe cea cu Lydia i doctoria Self. Deteriorarea e vizibil. Uit-te la ochii ei. Lucy aprinde lumina din dormitor.
Cnd a fost fcut fotografia asta, pe terenul de la Family Circle Cup, e clar c Lydia nu arta ca o persoan care abuzeaz, la modul cronic, de alcool i medicamente, explic Scarpetta.
i care-i smulge prul, adaug Lucy. Nu neleg de ce fac oamenii aa ceva. Prul din cap, prul pubian. E pr peste tot. Fotografia cu ea n cad? Arat de parc i-a pierdut jumtate din pr. Sprncenele, genele.
Tricotilomanie, spune Scarpetta. E o tulburare obsesiv-compulsiv. Anxietate. Depresie. Viaa ei era un iad.
Dac doctoria Self e numitorul comun, atunci cum rmne cu doamna care-a fost omort n Bari? Turista canadian. Nu exist nici un indiciu cum c-ar fi participat la emisiunea doctoriei Self sau c-ar fi cunoscut-o.
Cred c-atunci a prins gustul.
Gustul pentru ce? ntreab Lucy.
Gustul s omoare civili, i rspunde Scarpetta.
Asta nu explic legtura cu doctoria Self.
Faptul c i-a trimis fotografii este un indiciu c ucigaul i-a creat un peisaj psihologic i un ritual al crimei. Care devine i un joc, i servete pentru un anumit scop. l scoate n afara ororii a ceea ce face. Fiindc a accepta faptul c
provoac durere cu sadism i provoac moartea altor oameni ar fi ceva de nendurat pentru el. Aa c e obligat s dea crimelor un sens. Trebuie s fie viclean.
Din geanta de serviciu, Scarpetta scoate un pachet de post-it-uri, netiinific, dar practic.
E cam ca i cu religia. Dac faci ceva n numele lui Dumnezeu, atunci e-n ordine. Dac omori pe cineva aruncnd cu pietre n el. Dac-l arzi pe rug. Inchiziia. Cruciadele. Oprimarea celor care nu sunt ca tine. Criminalul a atribuit un

92

sens faptelor lui. Cel puin, asta e prerea mea.


Doctoria verific patul cu o lumin alb strlucitoare i se folosete de partea lipicioas a post-it-urilor ca s colecteze fibrele, firele de pr, murdria i nisipul pe care-l vede.
Deci tu nu crezi c doctoria Self are vreo importan personal pentru individul sta? C e un element de recuzit n piesa lui? C s-a legat de ea numai pentru c e la ndemn. n direct. C e o celebritate.
Scarpetta pune post-it-urile ntr-o pung de plastic pe care o sigileaz cu band galben, dup care o eticheteaz i-o dateaz cu un marker. Apoi, mpreun cu Lucy, ncepe s strng cuvertura de pe pat.
Cred c e o vorba de o conexiune extrem de personal, rspunde Scarpetta. Nu plasezi pe cineva n matricea jocului sau a dramei tale psihologice dac nu ai o legtur personal cu omul la. La ntrebarea de ce, nu am nici un rspuns.
Lucy rupe, cu zgomot, o bucat mare de hrtie maro din rol.
De exemplu, se poate s n-o fi cunoscut niciodat. E la fel ca i cu vntorii de oameni. Sau se poate s-o fi cunoscut, explic Scarpetta. E posibil ca ucigaul s fi fost invitat n emisiunea ei sau s fi petrecut mai mult timp cu ea.
Amndou aaz cuvertura mpturit n centrul hrtiei.
Ai dreptate. Oricum ai lua-o, legtura e personal, decide Lucy. Poate c-a ucis-o pe femeia din Bari, dup care doar c nu i-a mrturisit crima doctorului Maroni, gndindu-se poate c doctoria Self o s afle. Dar ea nu afl. i-atunci?
Se simte i mai ignorat.
Apoi?
Situaia escaladeaz.
Ce se ntmpl cnd mama nu-i acord atenie copilului profund tulburat psihic? ntreab Scarpetta mpachetnd cuvertura.
Stai s m gndesc, rspunde Lucy. Copilul crete i ajunge ca mine?
Scarpetta taie o bucat de band galben i spune:
Ce lucru ngrozitor! S tortureze i s ucid femei pe care le-ai avut invitate n emisiune. S fac asta ca s-i atrag atenia.
Televizorul cu ecran plat, de un metru cincizeci i doi de centimetri, e semnificativ pentru Marino. i spune ceva despre Madelisa. Un lucru pe care-l poate folosi mpotriva femeii.
la e un televizor cu plasm? ntreab el. Cred c e cel mai mare pe care l-am vzut vreodat.
Madelisa e supraponderal, cu pleoape grele i-ar avea nevoie de-un dentist bun. Dinii femeii i aduc aminte lui Marino de un gard din lemn vopsit n alb. Iar coafeza Madelisei ar trebui s fie mpucat. Doamna Dooley st pe o canapea cu
imprimeu floral. Minile i se mic tot timpul din cauza strii de agitaie.
Spune:
Soul meu i jucriile lui. Nu tiu ce e. Nu tiu dect c e mare i scump.
Trebuie s fie grozav s te uii la meci pe-un ecran ca sta. Eu? Cred c-a sta numai n faa lui i n-a mai mica nici un deget.
Ceea ce probabil c Madelisa i face. St n faa televizorului ca un zombi.
La ce-i place s te uii? o ntreab detectivul.
mi plac filmele cu crime i mistere. Fiindc, de obicei, le dau de cap. Dar dup ceea ce-am pit, nu cred c-o s mai pot s m uit la ceva violent.
Atunci probabil c tii multe despre criminalistic, remarc Marino. Dac te uii la filme din astea cu crime.
Am fost jurat ntr-un proces acu un an i eu tiam mai multe despre criminalistic dect judectorul. Ceea ce nu-i prea face cinste. Dar cunosc cteva chestii.
Despre recuperarea imaginilor ai auzit?
Da.
M refer la fotografii, filme video sau nregistrri digitale care au fost terse.
Vrei nite ceai cu ghea? Pot s-i fac.
Nu acum.
Cred c Ashley o s cumpere ceva de la Jimmy Dengates19. Ai mncat vreodat pui prjit de-acolo? Ashley trebuie s-ajung acas din minut n minut i poate vrei i tu.
Ceea ce vreau este s ncetezi s mai ncerci s schimbi subiectul. Vezi tu, prin procedeele de recuperare a imaginilor e aproape imposibil s scapi complet de o imagine digital pe care-ai stocat-o pe disk, pe-un memory stick sau pe orice
altceva. Poi s tergi lucruri de pe ele toat ziua, dar noi tot reuim s le recuperm.
Lucru care nu e tocmai adevrat, dar Marino n-are nici un fel de ezitare dac trebuie s mint. Madelisa arat ca un oarece ncolit.
Pricepi unde bat, nu? zice Marino, care-a adus-o exact acolo unde vrea, dar nu se simte tocmai sigur.
Nici el nu e foarte sigur unde bate.
Cnd Scarpetta l-a sunat cu ceva timp n urm i i-a spus c Turkington are suspiciuni n legtur cu ceea ce domnul Dooley a ters de pe camer, fiindc omul a tot repetat acest detaliu pe parcursul interogatoriului, Marino a asigurat-o co s obin un rspuns. Mai mult dect orice altceva detectivul i dorete acum s-i fac pe plac lui Scarpetta, pentru ca doctoria s considere c nc mai e ceva de capul lui. Marino a fost surprins c Scarpetta l-a sunat.
De ce m ntrebi? spune Madelisa i-ncepe s plng. i-am zis: nu tiu nimic altceva dect ce i-am spus detectivului.
Femeia continu s priveasc peste umrul lui Marino ctre partea din spate a csuei celei galbene. Tapet galben, covor galben. Marino n-a mai vzut niciodat att galben. Casa arat de parc decoratorul a fcut pipi pe toate posesiunile
soilor Dooley.
Motivul pentru care am pomenit de recuperarea imaginilor este c neleg c soul tu a ters o parte din ceea ce-a filmat pe plaj, o lmurete Marino, deloc impresionat de lacrimile Madelisei.
Nu eram dect eu stnd n faa casei nainte de a ncerca s obinem permisiunea de-a o filma. Asta e singurul lucru pe care l-a ters. Normal, n-am obinut permisiunea. Cum a fi putut s-o obin? Da nu e ca i cum n-a fi ncercat.
tiu ce-s alea bune maniere.
M doare-n cot de tine i de bunele tale maniere. Nu-mi pas dect de ceea ce ascunzi de mine i de toi ceilali.
Marino, aezat pe un balansoar, se apleac nainte.
tiu al dracului de bine c nu eti sincer cu mine. i de unde tiu asta? Mi-au artat-o dovezile tiinifice.
Marino nu are nici un fel de dovezi. Nu ntotdeauna e posibil s recuperezi imaginile terse de pe o camer digital. i n cazul n care reueti, procesul e foarte laborios i de lung durat.
Te rog, nu, l implor Madelisa. mi pare ru, dar, te rog, nu mi-l lua. l iubesc att de mult.
Marino n-are nici cea mai vag idee despre ce vorbete femeia. Se gndete c s-ar putea s fie vorba despre soul ei, dar nu e sigur.
Aa c zice:
i dac nu i-l iau? Cum o s explic chestia asta dup ce plec de-aici i sunt luat la ntrebri?
F-te c nu tii nimic de el. Madelisa se pune i mai tare pe plns.

19 Restaurant celebru din Charleston, renumit pentru mncarea bun, nesofisticat i preurile rezonabile (n. tr.).
93

Ce conteaz? El n-a fcut nimic. Of, amrtul mic! Cine tie prin ce-a trecut. Tremura i avea snge pe el. N-a fcut nimic dect c s-a speriat i-a fugit i dac mi-l iei tii ce-o s peasc. O s-l omoare. Of, te rog, las-m s-l in. Te
rog! Te rog! Te rog!
De ce avea snge pe el? ntreab Marino.
n baia principal, Scarpetta proiecteaz fasciculul lanternei oblic pe podeaua din onix de culoarea ochiului de tigru.
Amprente de picior gol, spune ea din cadrul uii. Micue. S-ar putea s fie tot ale ei. i iar pr.
Dac e s credem ceea ce ne-a zis Madelisa Dooley, criminalul trebuie s se fi deplasat pe-aici. E foarte ciudat, spune Becky n timp ce Lucy i face apariia cu o cutiu albastru cu galben i o sticl cu ap steril.
Scarpetta intr n baie. Trage la o parte perdeaua cu imprimeu de tigru i lumineaz cada de cupru adnc. La nceput nu vede nimic. Apoi ceva i atrage atenia. Scarpetta culege ceva ce pare a fi un ciob ceramic care, dintr-un motiv
misterios, era prins ntre spunul alb i suportul fixat n lateralul czii. Doctoria examineaz ciobul cu atenie. i scoate i lupa de bijutier.
E o bucat de coroan dentar, spune ea. Nu din porelan. E o coroan temporar, care s-a rupt cumva.
M ntreb unde e restul, zice Becky lsndu-se pe vine n cadrul uii i cercetnd podeaua cu ajutorul fasciculului unei lanterne pe care l proiecteaz n toate direciile. Asta dac nu cumva ciobul nu e de dat recent.
Se poate ca restul s fi czut n sifonul de evacuare. Ar trebui s-l verificm. Coroana ar putea s fie oriunde.
Lui Scarpetta i se pare c vede o urm de snge uscat pe ceea ce estimeaz a fi jumtate din coroana destinat unui dinte din fa.
Avem cum s aflm dac Lydia Webster a fost de curnd la dentist?
Pot s verific. Pe insul nu-s prea muli stomatologi. Aa c dac nu cumva s-a dus n alt parte, n-ar trebui s fie prea dificil de aflat.
Vizita ar trebui s fie recent. Foarte recent, i explic Scarpetta. Nu conteaz ct i neglijezi igiena personal: o coroan spart, mai ales pe un dinte din fa, nu se ignor.
Ar putea s fie a lui, intervine Lucy.
Asta ar fi i mai bine, vine replica lui Scarpetta. Avem nevoie de-un plic mic de hrtie.
i aduc eu, se ofer Lucy.
Nu vd nimic. Dac s-a spart aici, nu vd restul de coroan pe nicieri. Presupun c-ar putea s fi rmas ataat de dinte. i eu mi-am spart o dat o coroan i-o parte mi-a rmas pe ciotul de dinte pe care-l mai aveam n gur.
Becky se uit dincolo de Scarpetta, la cada din cupru.
Asta e cea mai mare suprafa de fals-pozitiv de pe planet, adaug ea. E de trecut n calendar. Una dintre rarele ocazii cnd a avea nevoie i eu s folosesc luminolul, dar i nenorocita asta de cad i chiuveta sunt din cupru. Ei, nici nu
merit s ne mai obosim.
Eu nu mai utilizez luminol, i spune Scarpetta, de parc agentul oxidant ar fi un prieten neloial.
Pn de curnd, luminolul a fost un instrument de baz n criminalistic, iar doctoria nici nu i-a pus problema s nu se foloseasc de el pentru punerea n eviden a sngelui care nu e vizibil cu ochiul liber. Dac sngele a fost splat sau
chiar dac s-a dat cu vopsea pe deasupra, atunci modalitatea de a-l descoperi era s pulverizezi luminol pe suprafaa respectiv i s atepi s vezi unde apare fluorescenta. Dar nu era chiar att de simplu. Ca un cine care d din coad la
toi vecinii, luminolul reacioneaz nu numai la hemoglobina din snge, ci, din pcate, la multe alte lucruri: vopsea, lac de mobil, soluie de desfundat evi, clor, extracte de ppdie, scaiete, saschiu, porumb. i, desigur, la cupru.
Lucy scoate un recipient micu cu Hemastix pentru un test preliminar. Caut orice reziduu care poate fi snge ters. Testul preliminar indic poteniala prezen a sngelui, aa c Scarpetta deschide cutia de Bluestar Magnum, din care ia o
sticl maronie, un pachet de folii i o sticl cu pulverizator.
E mai puternic, se menine mai mult i nu trebuie folosit n ntuneric total, i explic ea lui Becky. Nu conine perborat de sodiu tetrahidrat, deci nu e toxic. Poate fi utilizat pe suprafee din cupru fiindc reacia va avea o intensitate
diferit, dintr-un spectru de culoare diferit i va avea o alt durat dect n cazul sngelui.
Scarpetta nc n-a depistat snge n baia principal. n ciuda spuselor Madelisei, cea mai intens lumin alb nu a scos la iveal nici cea mai mic pat. Dar asta nu mai reprezint o surpriz. Din ct a putut s-i dea seama pn acum,
dup ce Madelisa a fugit din cas, criminalul a fcut o curenie meticuloas. Scarpetta selecteaz varianta de spray cea mai fin i toarn n sticl doisprezece centilitri de ap steril. La care adaug dou tablete. Totul este amestecat ncet, cu
o pipet, pre de cteva minute. Apoi Scarpetta deschide sticla maronie i toarn soluie de hidroxid de sodiu.
ncepe s pulverizeze soluia pe toate suprafeele. Pete, dre, stropi i alte forme ncep s strluceasc ntr-o nuan tare de albastru-cobalt prin toat ncperea. Becky face fotografii. Puin mai trziu, cnd doctoria i-a strns
instrumentele i le aaz n geant, telefonul mobil ncepe s-i sune. E analistul de amprente de la laboratoarele lui Lucy.
N-o s-i vin s crezi, spune omul.
S nu ncepi cu mine o conversaie n felul sta, dect dac vorbeti serios, i-o reteaz Scarpetta ct se poate de serioas.
Amprenta de pe moneda de aur.
Brbatul e agitat i turuie.
Am aflat a cui e: a bieelului neidentificat care-a fost gsit sptmna trecut. Putiul din Hilton Head.
Eti sigur? Nu se poate. N-are nici un sens.
N-o avea sens, dar nu ncape nici un dubiu.
Nici asta s nu mai spui dect dac vorbeti serios. Prima mea reacie e s zic c trebuie s fie o greeal, l anun Scarpetta.
Nu e nici o greeal. I-am scos cartolina cu amprente de la toate degetele. Amprentele pe care i le-a luat Marino la morg. Am verificat rezultatul vizual. i e fr echivoc. Detaliile de identificare ale amprentei pariale ridicate de pe moned
se regsesc n amprenta de la degetul mare, de la mna dreapt, a putiului neidentificat. Nu e nici o greeal.
Amprenta de pe moneda care a fost tratat prin fumigaie cu superglue? Nu vd cum.
Crede-m, nici eu nu neleg. Toat lumea tie c amprentele copiilor care n-au ajuns nc la pubertate nu rezist suficient de mult nct s apuci s le tratezi prin fumigaie. n majoritate sunt compuse din ap. Nu e dect transpiraie, n
loc de uleiuri, aminoacizi i toate celelalte chestii care sunt secretate dup pubertate. Niciodat n-am tratat prin fumigaie amprente de copii i nici nu cred c se poate. Dar asta e amprenta unui copil, iar copilul e cel din morga ta.
Poate c nu aa a fost obinut amprenta, spune Scarpetta. Poate c moneda n-a fost tratat prin fumigaie.
Trebuie s fi fost. Detaliile de identificare sunt ncastrate n superglue. E sigur. E ca i cnd ar fi fost tratat prin fumigaie.
Poate c bieelul a avut lipici pe deget i-apoi a atins moneda, i explic doctoria. i-aa i-a lsat amprenta.

94

18
Ora nou seara. uvoaiele de ploaie lovesc drumul din faa barcii lui Marino.
Lucy e ud leoarc. D drumul unui miniaparat de recepie wireless deghizat sub forma unui iPod. Peste exact ase minute, Scarpetta o s-l sune pe Marino. Acum, detectivul se ceart cu Shandy. Fiecare cuvnt e captat de microfonul
multidirecional ncastrat n thumb drive-ul calculatorului.
Paii apsai ai lui Marino, ua frigiderului deschizndu-se, fsitul unei cutii deschise, probabil o cutie de bere.
Vocea furioas a lui Shandy rsun n urechea lui Lucy:
S nu m mini. Te avertizez. Aa, din senin? Aa, din senin, te-ai decis c nu vrei o relaie stabil? i, apropo, cine-a zis c eu sunt legat de tine? Singurul care-ar trebui s fie legat eti tu s te lege i s te-arunce ntr-un nenorocit
d-la de spital de nebuni. Poate-i ofer logodnicul efei celei Mari o reducere la preul camerei.
Marino i-a spus de logodna lui Scarpetta cu Benton. Shandy l lovete pe Marino acolo unde-l doare mai tare, ceea ce nseamn c tie unde-l doare. Lucy se ntreab de cte ori s-a folosit Shandy de strategia asta, de cte ori l-a zgndrit
pe tema asta.
Nu eti stpna mea. Nu vrei s m ai fiindc nu-i mai convine. Ei, poate scap eu de tine nainte, url Marino. Nu-mi faci dect ru. M-ai pus s m dau cu ccatul la cu hormoni e o minune c n-am fcut vreun atac cerebral sau cine
tie ce altceva. i asta dup abia o sptmn. Peste-o lun cum o s fie? i-ai ales un cimitir? Sau poate c-o s-ajung n pucrie. O s-mi pierd minile i cine tie ce-o s fac.
Poate c-ai fcut deja ceva.
Du-te dracului!
De ce m-a lega de-un boorog gras ca tine? Nici nu i se mai scoal fr ccatul la cu hormoni.
Termin, Shandy! M-am sturat s m tot critici, auzi? Dac nu sunt bun de nimic, atunci de ce mai eti aici? Am nevoie de spaiu i de timp ca s m gndesc. Totu de ccat acu. La serviciu e un rahat. Fumez, nu m mai duc la sal,
beau prea mult i sunt drogat pn-n vrfu urechilor. Totu s-a dus pe apa smbetei, iar tu nu faci dect s m bagi i mai tare n rahat.
Telefonul mobil al lui Marino ncepe s sune. Brbatul nu rspunde. Telefonul sun i tot sun.
Rspunde! spune Lucy cu voce tare afar, n ploaia grea i care nu contenete nici un pic.
Da, rsun vocea detectivului n casca din urechea lui Lucy.
Slav Domnului! Marino tace cteva clipe, ascult, apoi i spune lui Scarpetta, care e la cellalt capt al firului.
Nu se poate.
Lucy nu poate s aud cuvintele doctoriei, dar tie ce spune aceasta. l anun pe Marino c nici seria Colt-ului.38, nici amprentele, pariale sau complete, care-au fost ridicate de pe arma i cartuele gsite de Bull pe aleea din spatele
casei, nimic n-a dat nici un rezultat la rulajul prin RNHB i SIIDA.
i el? ntreab Marino.
Detectivul se refer la Bull. Scarpetta nu poate s-i rspund la ntrebarea asta. Amprentele lui Bull nu sunt n SIIDA, pentru c n-a fost condamnat pentru nici o infraciune, iar faptul c-a fost arestat cu cteva sptmni n urm nu
conteaz. Dac arma e a lui, dar n-a fost furat sau n-a fost folosit n decursul nici unei infraciuni, pentru ca apoi s ajung, din nou, pe strzi, atunci seria nu apare n RNIIB. Scarpetta i-a spus deja lui Bull c ar fi bine s fie amprentat ca
s se tie care sunt amprentele lui i acestea s poat fi excluse, dar Bull nc n-a ajuns s-o fac i pe-asta. Iar Scarpetta nu poate s-i aduc aminte, fiindc nu reuete s dea de el. Att ea, ct i Lucy l-au sunat de cteva ori de cnd au
plecat din casa Lydiei Webster. Mama lui Bull le-a zis c omul a plecat cu barca la cules de stridii. De ce-ar face Bull una ca asta pe o asemenea vreme e un mister.
h, h, se aude vocea lui Marino n urechea lui Lucy.
Detectivul a nceput din nou s se preumble prin cas. E limpede c este foarte atent la ceea ce spune n faa lui Shandy.
Scarpetta o s-i povesteasc lui Marino i despre amprenta parial de pe moneda de aur. Poate c asta i spune chiar acum, fiindc Marino pare surprins, dup exclamaia pe care o scoate.
Apoi zice:
E bine de tiut.
Dup care tace iar. Lucy l aude mergnd ncoace i ncolo. Marino se apropie de calculator, de thumb drive, iar scaunul se hrie de podeaua de lemn cnd brbatul se aaz pe el. Shandy nu scoate nici un cuvnt. Probabil se chinuie s
neleag despre ce vorbete Marino i cu cine.
OK, concluzioneaz detectivul. Putem s mai discutm despre asta mai trziu? Acum sunt prins cu ceva.
Nu. Lucy e sigur c mtu-sa o s-l oblige pe Marino s vorbeasc despre indiferent ce-o intereseaz pe ea n clipa asta. Sau mcar s-o asculte. N-o s nchid telefonul fr s-i reaminteasc faptul c n decursul ultimei sptmni i el a
nceput s poarte un lan cu un dolar vechi, un Morgan de argint. E posibil ca dolarul lui Marino s nu aib nici o legtur cu lanul cu moned de aur care a fost mcar inut n mn, la un moment dat, de bieelul care zace acum n
frigiderul lui Scarpetta. Dar de unde are Marino lanul sta de prost-gust? Dac doctoria i pune ntrebarea asta, detectivul n-o s-i rspund. Nu poate. Shandy e lng el i-i ascult fiecare cuvinel. Aa cum st n ntuneric i-n ploaie, cu
apa adunndu-i-se n apc i scurgndu-i-se n gulerul gecii, Lucy se gndete la ce i-a fcut Marino mtuii ei i senzaia aceea familiar o cuprinde iar. Senzaia aceea nenfricat, cnd nimic altceva nu mai conteaz.
Da, da, nici o problem, o asigur Marino. Ca un fruct copt care-a czut din copac.
Lucy i d seama c mtu-sa i mulumete detectivului. Ce ironic: ea i mulumete lui. Cum mama naibii poate s-i mulumeasc pentru ceva? Lucy tie de ce Scarpetta face asta, dar sentimentul de revolt tot n-o prsete. Scarpetta
i mulumete pentru c-a vorbit cu Madelisa, care, datorit lui, a mrturisit c ea a luat basetul i i-a mai artat i o pereche de pantaloni scuri cu snge pe ei. Sngele fusese iniial pe cine. Madelisa l-a ters cu pantalonii, ceea ce indic
faptul c femeia trebuie s fi ajuns la locul faptei foarte curnd dup ce o persoan a fost rnit sau ucis. Sngele de pe cine nu se uscase nc. Marino a luat pantalonii cu el. Dar i-a permis Madelisei s pstreze animalul. I-a zis c
poliitilor o s le spun c ucigaul a luat basetul i probabil c l-a omort i l-a ngropat pe undeva. E uimitor ct de bun i de blnd poate s fie Marino cu femeile pe care nu le cunoate.
Ploaia e ca o mn neobosit care bate darabana cu degete reci pe cretetul lui Lucy. Femeia se ndeprteaz ca s nu fie vzut n cazul n care Marino sau Shandy s-ar apropia de fereastr. Afar e ntuneric, dar Lucy nu vrea s-i asume
nici un risc. Marino a nchis telefonul.
Crezi c sunt aa de proast c nu tiu cu cine dracu ai vorbit sau c te-ai dat peste cap ca s nu pricep despre ce discutai? Cu alte cuvinte, c nu mi-am dat seama c-ai vorbit codat? url piigiat Shandy. De parc-a fi aa de proast
nct s m duci de nas! Ai vorbit cu efa cea Mare, cu ea ai vorbit!
Nu-i treaba ta. De cte ori mai trebuie s-i zic? Pot s vorbesc cu cine dracu vreau.
Totu e treaba mea! Te-ai culcat cu ea, ccnar mincinos ce eti! i-am vzut nenorocita de motociclet la prima or a doua zi diminea! Crezi c-s tmpit? A fost bine? Asta i-ai dorit juma de via! A fost bine, boorog grsan ce eti?!
Nu tiu cine i-a bgat n capul la de rzgiat bogat c tot ce se ntmpl-n via e treaba ta. Dar ascult la mine: nu-i aa!
Dup mai multe seturi de du-te-n pizda m-tii i alte njurturi i ameninri, Shandy iese din cas ca o furtun i trntete ua. Din ascunztoarea ei, Lucy o vede cum se duce sub barac, ncalec pe motocicleta ei i pleac furioas
trecnd peste peticul de grdin nnisipat din faa bojdeucii lui Marino, pentru ca apoi s accelereze sonor ctre podul Ben Sawyer. Lucy ateapt cteva minute. Ascult ca s se asigure c Shandy nu se ntoarce. Nimic. Doar sunetul
ndeprtat al traficului i clipocitul sonor al ploii. Urc pe veranda lui Marino i bate la u. Acesta o deschide nvalnic. Chipul furios i se golete instantaneu de orice expresie. Apoi o impresie de disconfort i se instaleaz pe fa. Emoiile i
ruleaz pe chip ca pozele de la un joc mecanic.

95

De ce-ai venit? ntreab Marino privind dincolo de Lucy, ca i cnd i-ar fi team c Shandy s-ar putea ntoarce.
Lucy pete n sanctuarul sordid pe care l cunoate mai bine dect i nchipuie Marino. Se uit la computer. Thumb drive-ul e nc la locul lui. IPod-ul fals i casca sunt ascunse n buzunarul hainei. Marino nchide ua, dar rmne n
picioare, n faa ei. Lucy se aaz pe canapeaua cu imprimeu ecosez care miroase a mucegai. Cu fiecare secund care trece, detectivul pare i mai puin n largul lui.
Am auzit c m-ai spionat cnd am fost cu Shandy n morg. Parc-ai fi un nenorocit de Patriot Act20 pe dou picioare.
Marino atac primul, creznd c acesta e motivul vizitei lui Lucy.
N-ai nvat pn-acu s nu mai ncerci prostii din astea cu mine?
Ca un nesbuit, Marino ncearc s-o intimideze pe Lucy, dei tie foarte bine c niciodat n-a reuit. Nici mcar pe vremea cnd era o copil. Nici mcar cnd era o adolescent, iar el o ridiculiza uneori chiar i btea joc de ea i-o
respingea pentru cine i ce este.
Am discutat deja cu Doc despre asta, i d nainte Marino. Nu mai e nimic de zis, aa c nu are rost s te mai iei de mine.
i numai asta ai fcut cu ea? Ai vorbit?
Lucy se apleac nainte, i scoate Glock-ul din tocul de la glezn i-l ndreapt ctre Marino.
D-mi un singur motiv solid pentru care s nu te ucid, i spune Lucy fr urm de emoie.
Marino nu-i rspunde.
Un singur motiv solid, repet Lucy. Tu i Shandy v-ai certat ca chiorii. I-am auzit urletele din osea.
Lucy se ridic de pe canapea, se duce la mas i deschide sertarul. Scoate un revolver Smith & Wesson.357 pe care l-a vzut seara trecut i-i pune Glock-ul la loc, n tocul de la glezn. l intete pe Marino cu propria lui arm.
Amprentele lui Shandy sunt peste tot. mi nchipui c sunt i destule surse de ADN. V-ai certat, ea te mpuc, dup care fuge cu motocicleta. Curva bolnav de gelozie patologic!
Lucy trage piedica revolverului. Marino nici nu clipete. Arat de parc nu i-ar psa ce se-ntmpl.
Un singur motiv solid, insist Lucy.
N-am nici un motiv solid, zice Marino. D-i drumu. Am vrut s m mpute i ea, dar n-a fcut-o.
Se refer la Scarpetta.
Ar fi trebuit s-o fac. Dar n-a vrut, aa c mpuc-m tu. Nu-mi pas nici ct negru sub unghie dac vina cade pe Shandy. Te i ajut. n camera mea o s gseti mai muli chiloi. Servete-te ct vrei din ADN-u ei. Dac-i gsesc ADN-u
pe arm, nu mai au nevoie de altceva. Toat lumea din bar tie ce poam e. Nu trebuie dect s-o-ntrebi pe Jess. Nimeni n-ar fi surprins.
Apoi Marino nu mai scoate nici un cuvnt. O clip, nici el, nici Lucy nu se clintesc. El st n picioare, n faa uii, cu minile spnzurate pe lng corp. Lucy e pe canapea, cu revolverul aintit asupra capului brbatului. N-are nevoie de inta
mai mare a pieptului. Marino e contient de asta.
Lucy las arma n jos.
Stai jos, i spune ea.
Marino se aaz pe scaunul de lng calculator.
Ar fi trebuit s-mi nchipui c-o s-i spun, zice el.
Nu mi-a spus nimic. Asta ar trebui s-i spun ie multe despre ea. N-a suflat nici un cuvnt nimnui. Te apr n continuare. E ceva, nu? remarc Lucy. Ai vzut ce i-ai fcut la ncheieturi?
Rspunsul lui Marino const ntr-o strlucire instantanee a ochilor injectai. Lucy nu l-a mai vzut niciodat plngnd.
Lucy continu:
Rose a observat. Ea mi-a spus. Azi-diminea, cnd eram n laborator, am vzut i eu vntile de pe ncheieturile mtuii Kay. Cum am zis. Ce-ai de gnd s faci n legtur cu asta?
Lucy se strduiete s alunge imaginile a ceea ce-i nchipuie c Marino i-a fcut mtuii ei. Ideea c detectivul a vzut-o, c-a atins-o o face pe Lucy s se simt mai afectat dect dac ea nsi ar fi fost victima abuzului. Se uit la braele
i la minile uriae ale brbatului, la gura lui i se chinuie s-i scoat din creier imaginile cu ceea ce-i nchipuie c a fcut Marino.
Ce-a fost fcut nu mai poate fi desfcut, rspunde detectivul. Pur i simplu. Promit c n-o s mai fie nevoit s se loveasc de mine. Nimeni n-o s mai fie nevoit s se loveasc de mine. Sau poi tu s m mputi, cum ai zis. O s scapi
basma curat. Ca ntotdeauna. Ai mai scpat i alt dat. Tu poi s scapi din orice. D-i drumu. Dac altcineva i-ar fi fcut ce i-am fcut eu, l-a fi omort. Acum era deja mort.
La jalnic ce eti! Mcar zi-i c-i pare ru. Nu fugi i nici nu te sinucide.
La ce bun s-i zic asta? S-a terminat. De-asta aflu de toate cele la nu tiu ct timp dup. Nimeni nu m-a chemat s merg la Hilton Head.
Aici greeti! Mtua Kay i-a cerut s te duci la Madelisa Dooley. Nu mi-a venit s cred. Simt c-mi vine s vomit.
N-o s m mai pun s fac nimic niciodat. Nu dup ce-ai fost tu aici. Nu vreau s m mai punei nici una dintre voi s fac nimic, spune Marino. S-a terminat.
i aduci aminte ce-ai fcut?
Marino nu rspunde. Dar i aduce aminte.
Spune-i c-i pare ru, repet Lucy. Spune-i c nu erai att de beat nct s nu mai ii minte ce-ai fcut. Spune-i c-i aduci aminte i c-i pare ru, c nu mai poi s iei napoi ce-ai fcut, dar c-i pare ru. i s vezi ce-o s fac ea. N-o
s te mpute. Nici mcar n-o s te alunge. E mai bun dect mine.
Lucy strnge pumnul pe revolver.
De ce? Spune-mi doar de ce. Ai mai fost beat n preajma ei. Ai fost singur cu ea de milioane de ori. Chiar i n camere de hotel. De ce? Cum ai putut?
Marino i aprinde o igar. Minile i tremur foarte tare.
E din cauza la tot. tiu c nu am nici o scuz. Am fost pe jumtate nebun. E din cauza la tot i tiu c nu are nici o importan. Doc s-a ntors cu inelul i nu tiu ce s-a-ntmplat cu mine.
Ba da, tii.
N-ar fi trebuit s-i scriu pe mail lu doctoria Self. Mi-a sucit minile. Apoi Shandy. Medicamentele. Butura. Parc n mine s-ar fi mutat un monstru, explic Marino. Nu tiu de unde-a venit.
Dezgustat, Lucy se ridic i arunc revolverul pe canapea. Trece pe lng Marino i se ndreapt ctre u.
Ascult-m, i spune detectivul. Shandy mi-a adus chestia asta. Nu sunt primul cruia i d. Ultimul a stat cu ea tare trei zile. Ei i s-a prut haios.
Ce chestie? ntreab Lucy, cu toate c tie despre ce e vorba.
Un gel cu hormoni. M-a nnebunit. Parc-mi vine s fut pe toat lumea, s omor pe toat lumea. Pentru ea niciodat nu e de-ajuns. N-am mai fost niciodat c-o femeie care nu se mai satur.
Lucy se sprijin cu umrul de u i-i ncrucieaz minile pe piept.
Testosteron prescris de-un proctolog jegos din Charlotte.
Marino e uluit.

20 Lege controversat promulgat de preedintele american George W. Bush pe 26 octombrie 2001, care se refer la interceptarea i obstrucionarea oricror acte de terorism (n. tr.).
96

De unde? Chipul i se ntunec.


A, am priceput. Ai mai fost aici. Normal.
Cine-i gozaru cu chopper-u, Marino? Cine-i jigodia care, aproape c l-ai omort n parcarea de la Kick N Horse? Cel care pretinde c-o vrea pe mtua Kay moart sau plecat din ora?
i eu a vrea s tiu.
Eu cred c tii.
sta-i adevrul. i jur. Shandy trebuie s-l cunoasc. Ea trebuie s fie cea care vrea s-o alunge pe Doc din ora. Curva geloas!
Sau poate e doctoria Self.
La naiba dac tiu.
Poate c-ar fi trebuit s-o verifici pe curva aia geloas, i spune Lucy. Poate c e-mail-urile pe care i le-ai trimis lu doctoria Self ca s-o faci geloas pe mtua Kay au fost echivalentul zgrmnatului unui arpe cu bul. Dar presupun c tu
erai prea ocupat s faci sex cu testosteron i s-mi violezi mtua.
N-am violat-o.
Da tu cum i zici?
Zic c e cel mai groaznic lucru pe care l-am fcut vreodat, i rspunde Marino.
Lucy nu-i ia ochii de la el.
Da cu dolarul la de argint de la gtu tu care-i treaba? De unde-l ai?
tii de unde.
Shandy i-a povestit vreodat de faptul c vila lu taic-su, la cu chipsurile, a fost spart cu puin timp nainte ca ea s se mute-ncoace? De fapt, a fost spart imediat dup moartea lu taic-su. Care avea o colecie de monede i ceva
bani ghea. Totul a disprut. Poliia a bnuit c-ar fi fost o lovitur orchestrat din interior, dar n-au putut s dovedeasc.
Moneda de aur pe care-a gsit-o Bull, intervine Marino. Shandy n-a zis niciodat nimic despre vreo moned de aur. Singura moned pe care am vzut-o e dolarul sta de argint. De unde tii c nu Bull a fost la care-a pierdut-o? El l-a
gsit pe putiul la, iar pe moned e amprenta biatului, nu?
Da dac moneda a fost furat de la tticu lu Shandy? vine replica lui Lucy. Asta ce-i spune?
Nu ea l-a omort pe bieel, spune Marino, nu foarte convins. Adic, niciodat n-a zis nimic cum c-ar vrea copii. Dac moneda aia are vreo legtur cu ea, nseamn c probabil i-a dat-o cuiva. Cnd mie mi-a dat dolarul sta de argint, a
rs i-a spus c-i ca o plcu din aia de cini, ca s nu uit c sunt unu dintre soldaii ei. C sunt al ei. N-am tiut c vorbea la propriu.
Nu-i o idee rea s-i iau ADN-ul, spune Lucy.
Marino se ridic i iese din camer. Se ntoarce cu o pereche de chiloi roii de dam. i pune ntr-o pung de sendviuri, pe care i-o ntinde apoi lui Lucy.
E cam ciudat c nu tii unde locuiete, remarc Lucy.
Nu tiu nimic despre ea. Asta-i adevru adevrat, rspunde Marino.
i spun eu exact unde st. Tot pe insula asta. ntr-un locor drgu pe malul apei. Romantic. A! Am uitat s-i zic: cnd m-am dus s-i vd hogeagu, am vzut acolo i-o motociclet. Un chopper vechi, cu numr de nmatriculare din
carton, ascuns sub o prelat. Nu era nimeni acas.
Nu mi-am dat seama de nimic. nainte nu eram aa.
Tipu n-o s se mai apropie nici la un kilometru de mtua Kay. Am avut eu grij de el. N-am avut ncredere n tine la faza asta. Chopper-ul la e vechi. Un gunoi cu ghidon preistoric. Nu cred c tipu e foarte n siguran cu el.
Marino nu mai poate s se uite n ochii lui Lucy. Dar spune:
nainte nu eram aa.
Lucy deschide ua de la intrare.
De ce dracu nu dispari odat din vieile noastre? i spune de pe verand, din ploaie. Mie nu-mi pas de tine nici ct de-o ceap degerat.
Cldirea veche, din crmid, l privete pe Benton cu ochi goi. Multe dintre ferestre sunt sparte. n fabrica abandonat de trabucuri lumina nu mai funcioneaz, iar parcarea e complet pustie.
Laptopul i st n echilibru pe picioare. Benton se conecteaz ilegal la reeaua wireless a portului i atept n SUV-ul Subaru negru al lui Lucy, o main care, n general, nu e asociat cu forele de ordine. Din cnd n cnd, Benton se uit
afar, prin parbriz. Ploaia se scurge lene pe geam, ca i cnd noaptea ar plnge. Brbatul supravegheaz gardul din srm din jurul docului abandonat de peste drum, se uit la siluetele containerelor prsite care seamn cu nite vagoane
de tren vechi.
Nici un fel de activitate, spune el. n ureche aude vocea lui Lucy.
Hai s stm pe poziii ct de mult poi. Frecvena radio pe care comunic e sigur.
Abilitile tehnologice ale lui Lucy l depesc pe Benton, care nu este nici el vreun naiv. tie ns c Lucy are metode de a securiza una i alta, de a bruia tot felul de lucruri i mai tie c lui Lucy i se pare grozav c ea poate s-i spioneze pe
alii, dar ei nu pot s-o spioneze pe ea. Benton nu poate dect s spere c Lucy are dreptate. n legtur cu asta i cu multe alte lucruri. Inclusiv n ceea ce-o privete pe mtua ei. Cnd a rugat-o pe Lucy s-i trimit avionul, dar i-a spus c nu
vrea ca Scarpetta s tie.
De ce? l-a ntrebat Lucy.
Fiindc probabil c-o s fiu nevoit s stau ntr-o main parcat toat noaptea ca s supraveghez nenorocitul la de port, i-a rspuns el.
Situaia ar fi fost i mai dificil dac Scarpetta ar fi aflat c Benton e acolo, la doar civa kilometri de casa ei. Ar fi putut s insiste s stea cu el, n main. La care Lucy i-a zis c-i nebun. n nici un caz Scarpetta nu trebuie s stea la
pnd n port mpreun cu el. Folosind cuvintele lui Lucy: asta nu e treaba mtuii ei. Scarpetta nu e agent secret. Iar armele nu-i plac n mod deosebit, chiar dac tie foarte bine cum s le foloseasc. Dar ea prefer s aib grij de victime i
s-i lase pe Lucy i Benton s aib grij de toi ceilali. Ceea ce-a vrut Lucy, de fapt, s spun a fost c statul la pnd n port ar putea s fie o treab periculoas i c nu vrea ca Scarpetta s fie implicat.
E ciudat c Lucy n-a zis nimic de Marino. C ar putea s-i ajute el.
Benton st n Subarul cufundat n ntuneric. Maina miroase a nou a piele. Brbatul se uit la ploaie i dincolo de ea, de partea cealalt a strzii, dar monitorizeaz i laptopul ca s se asigure c Sandman nu s-a logat i el ilegal la
reeaua wireless a portului. Dar de unde-ar putea s fac asta? Nu din parcarea asta. i nici de pe partea cealalt a strzii. Fiindc n-ar ndrzni s opreasc maina n mijlocul drumului i s stea, pur i simplu, n ea ca s trimit nc unul
din mail-urile alea infernale ctre infernala doctori Self, care probabil c s-a ntors deja la New York, n apartamentul ei de la ultimul etaj al unei cldiri din Central Park West. E enervant. i e mai nedrept dect orice altceva. Chiar dac, ntrun final, Sandman e prins, cel mai probabil doctoria Self o s scape nepedepsit, dei e la fel de vinovat pentru crimele astea ca i el. Fiindc a avut informaii, dar nu le-a verificat. Nici nu-i pas. Benton o urte. Ar vrea s nu simt asta.
Dar o urte mai mult dect a urt pe oricine altcineva n viaa lui.
Ploaia bubuie n acoperiul SUV-ului, iar ceaa a nvluit luminile ndeprtate de pe strad. Benton nu mai reuete s disting orizontul de vzduh, portul de cer. Din cauza vremii nu mai poate s disting nimic. Asta pn cnd ceva se
mic. Benton rmne nemicat, dar inima ncepe s-i bat cu putere atunci cnd o siluet ntunecat se mic ncet de-a lungul gardului de pe partea cealalt a strzii.

97

Am activitate, i transmite el lui Lucy. A aprut cineva? C eu nu vd nimic.


N-a aprut nimeni, vine rspunsul n casc. Lucy i confirm c Sandman nu s-a logat la reeaua wireless a portului.
Ce fel de activitate? l chestioneaz ea.
La gard. Cam la ora trei. Acum nu se mai mic. St la ora trei.
Sunt la zece minute distan. Nici att.
Ies din main, o anun Benton i deschide portiera ncet.
Lumina din interiorul SUV-ului e stins. ntuneric total, iar sunetul ploii pare i mai intens.
Benton i strecoar mna sub hain i-i scoate arma. Portiera n-o nchide de tot. Nu scoate nici un sunet. tie cum trebuie s procedeze. A mai fcut asta de attea ori c nici nu vrea s-i mai aduc aminte.
Benton se deplaseaz ca o fantom ntunecat i tcut. Trece prin bli i prin ploaie. Din cnd n cnd se oprete i se asigur c persoana de peste drum nu-l vede. Ce face tipul? St nemicat lng gard. Nici nu se clintete. Benton se
apropie i mai mult, dar silueta tot nu se mic. Benton abia i zrete forma printre valurile de ploaie. Nu aude nimic n afar de clipocitul apei.
Eti bine? aude n casc vocea lui Lucy. Benton nu-i rspunde. Se oprete n spatele unui stlp telefonic i simte miros de creozot. Silueta de lng gard se mic spre stnga, nspre ora unu, iar Benton ncepe s traverseze strada. Lucy
ntreab:
M-ai auzit?
Benton nu rspunde. Silueta e att de aproape, nct i distinge umbra feei i linia unei plrii, apoi braele i picioarele care se mic. Benton mai face un pas i intete cu arma.
Nu te mica, spune pe un ton sczut, care impune atenie. Am un pistol de 9 milimetri ndreptat ctre capul tu, aa c stai pe loc.
Brbatul Benton e sigur c-i vorba de un brbat s-a transformat ntr-o statuie. Nu scoate nici un sunet.
D-te jos de pe trotuar, dar nu veni ctre mine. Deplaseaz-te ctre stnga. Foarte ncet. Acum las-te n genunchi i pune-i minile pe cretet.
Apoi Benton i spune lui Lucy:
L-am prins. Poi s te apropii.
Ca i cnd Lucy e la o arunctur de b.
ine-te tare, i spune ea cu o voce tensionat. Stai pe loc. Vin.
Benton tie c Lucy e departe mult prea departe ca s-l ajute n caz c apare vreo problem.
Brbatul i ine minile pe cap i st n genunchi pe pavajul ud i crpat. Zice:
Te rog, nu trage.
Cine eti? l ntreab Benton. Spune-mi cine eti.
Nu trage.
Cine eti? Benton ridic vocea ca s acopere zgomotul ploii. Ce faci aici? Spune-mi cine eti.
Nu trage.
Fir-ar al dracului! Spune-mi cine eti. Ce caui n port? Nu m face s te mai ntreb o dat.
Eu tiu cine eti. Te-am recunoscut. Am minile pe cap, deci n-ai de ce s tragi, spune vocea n timp ce ploaia cade abundent.
Benton detecteaz un accent.
Sunt aici ca s prind un criminal. Ca i tine. Am dreptate, Benton Wesley? Te rog, las arma. Sunt Otto Poma. Sunt aici din acelai motiv ca i tine. Sunt cpitanul Otto Poma. Te rog, las arma.
Poes Tavern, la cteva minute distan de mers cu motocicleta de la baraca lui Marino. Detectivului i-ar prinde bine o bere-dou.
Strada e ud i de un negru lucios, iar vntul poart mirosul de ploaie i aromele de mare i de mlatin. Marino se simte mai linitit clare pe Roadmaster-ul lui, cu care fuge prin noaptea ntunecat i ploioas, contient c n-ar trebui s
bea. Dar Marino nu tie cum s se opreasc. i, oricum, ce importan mai are? De cnd s-a ntmplat ce s-a-ntmplat, detectivul are un ru n suflet, un sentiment de groaz. Bestia din el a ieit la lumin, monstrul i-a artat faa, iar lucrul
de care i-a fost fric ntotdeauna e acum chiar sub ochii lui.
Peter Rocco Marino nu e o persoan cumsecade. La fel ca aproape toi infractorii pe care i-a prins. De-a lungul vieii, Marino a considerat rareori c vina i aparine. A zis c el e implicit un om bun, curajos i bine intenionat. Cnd realitatea
e de fapt tocmai invers. E un individ egoist, bolnav i ru. Ru, ru, ru. De asta l-a prsit i nevast-sa. De asta cariera i s-a dus pe apa smbetei. De asta Lucy l urte. De asta a distrus cel mai bun lucru pe care l-a avut vreodat.
Prietenia lui cu Scarpetta a murit. El a ucis-o. A brutalizat-o. A trdat-o n mod repetat din cauza a ceva pe care nu poate s-l controleze. Ea nu l-a vrut niciodat. i de ce l-ar fi vrut? Ea nu a fost niciodat atras de el. i cum ar fi putut s
fie? Aa c Marino a pedepsit-o.
Detectivul schimb viteza i apas i mai tare pe acceleraie. Merge mult prea repede. Stropii de ploaie i neap pielea dureros, n timp ce Marino fuge ctre fie, aa cum denumete el zona cu baruri de pe Sullivans Island. Mainile sunt
parcate pe oriunde exist spaiu. Cu excepia Roadmaster-ului, nicieri nu se vede nici o motociclet. Din cauza vremii. Marino a ngheat. Minile i-au nepenit, iar sufletul i e chinuit de-un sentiment de ruine i de-o durere de nesuportat,
amestecat c-o furie nveninat. Brbatul i desface casca inutil sau gleata de creieri i-o atrn de unul dintre mnere, apoi ncuie ghidonul motocicletei. Echipamentul de ploaie i fie cnd intr n restaurantul din lemn mbtrnit i
niciodat vopsit. De tavan atrn lustre cu ventilatoare, iar de perei fotografii nrmate cu corbi i postere cu probabil toate filmele fcute dup operele lui Edgar Allan Poe. Barul e aglomerat. Inima lui Marino bate tare i i se zbate n piept ca o
pasre speriat atunci cnd o vede pe Shandy stnd aezat ntre doi brbai, dintre care unul e legat la cap cu un batic brbatul pe care Marino a fost pe punctul s-l mpute acum cteva nopi. Shandy vorbete cu el i-i lipete trupul de
braul lui.
Marino rmne n picioare, lng u. Apa i se scurge din haine pe podeaua zgriat. Detectivul se uit i se-ntreab ce s fac. Rana din suflet i se adncete. Inima-i bate s-i sar din piept, iar n gt parc-i alearg o herghelie de cai.
Shandy i brbatul cu batic beau bere i tequila i ronie chipsuri de tortilla cu chilii con queso, adic aceleai lucruri pe care ea i Marino le comandau de fiecare dat cnd veneau n localul sta. Veneau. n zilele trecute. Perioada asta s-a
ncheiat. n dimineaa asta, Marino n-a mai folosit gelul cu hormoni. L-a aruncat cam fr tragere de inim cci creatura sordid din ntunericul inimii lui i optea vorbe de ocar. Lui Marino nu-i vine s cread c Shandy are att tupeu, nct
s vin aici cu brbatul la. Iar sensul gestului ei e evident. Ea e cea care l-a pus s-o amenine pe Doc. Pe ct de rea e Shandy, pe ct de ru e brbatul la, pe ct de ri sunt amndoi, pui la un loc, Marino e mai ru dect ei.
Ce-au ncercat ei s-i fac lui Doc e un nimic fa de ceea ce i-a fcut el.
Marino se apropie de bar fr s se uite n direcia lor. Se preface c nu-i vede, dar se ntreab de ce n-a observat BMW-ul lui Shandy. Probabil c l-a parcat pe o strad lateral. ntotdeauna-i e fric s nu-i gseasc portierele zgriate.
Marino se mai ntreab i unde e chopper-ul brbatului cu batic, dar apoi i aduce aminte ce i-a zis Lucy. C chopper-ul arat cam periculos. Lucy i-a fcut ceva. Probabil c dup asta o s aib grij i de motocicleta lui.
Ce vrei, dragule? i pe unde-ai umblat? Barmania arat ca de cincisprezece ani, dar, n ultima vreme, lui Marino aa i se pare c arat toi tinerii.
Detectivul e att de deprimat i de neatent nct nici nu-i mai aduce aminte cum o cheam. Parc-ar zice c Shelly, dar i e team s pronune numele. Poate c o cheam, de fapt, Kelly.
Bud Lite, i rspunde el.
Apoi se apleac nspre barmania.

98

S nu te uii, da tipu la care st cu Shandy?


Da, au mai fost pe-aici.
De cnd? o chestioneaz Marino n timp ce fata i ntinde o bere draft, iar el i d o bancnot de cinci dolari.
Dou la pre de una. Deci, dragule, mai ai de primit o bere. Pi, nu tiu! Cu intermitene, de cnd lucrez eu aici, dragule. Deci presupun c de-un an. Mie nu-mi place de nici unul, dar asta rmne ntre noi. Nu m-ntreba cum l cheam.
C nu tiu. Da sta nu e singuru cu care tipa vine-ncoace. Cred c-i mritat.
Pe bune?
Sper c voi doi ai luat o pauz. De tot, dragule.
Am terminat-o cu ea, o asigur Marino lund o gur de bere. N-a fost nici o chestie.
Bnuiesc c nu i-a fcut dect necazuri, remarc Shelly sau Kelly.
Marino simte c Shandy l fixeaz. Nu mai vorbete cu brbatul cu batic, iar el se ntreab dac n tot timpul sta ea s-a culcat i cu tipul la. Marino se mai gndete i la monedele furate i la sursa ei de bani. Poate c taic-su nu i-a lsat
nimic i-atunci Shandy a considerat c e cazul s fure cte ceva. Marino se gndete la multe lucruri i nu-i dorete dect s se fi gndit la ele mai demult. Shandy l vede cum ridic paharul cu spum i ia o gur de bere. Ochii femeii
sclipesc de mnie, ca la un om pe jumtate nebun. Marino se gndete s se duc la ea, dar nu reuete s se urneasc din loc.
E contient c nici unul dintre ei n-o s-i zic nimic. E sigur c doar o s-i rd n nas. Shandy i d un cot brbatului cu batic. Acesta se uit la Marino i rnjete. Probabil i nchipuie c e foarte amuzant aa cum st acolo i-o pipie pe
Shandy, tiind c, n tot timpul sta, Shandy n-a fost nici o secund femeia lui Marino. Cu cine dracu s-o mai culca Shandy?
Marino i smulge lanul cu dolarul de argint i-i d drumul n paharul cu bere. Lanul pleoscie i se scufund n lichid. Detectivul mpinge paharul peste bar, iar acesta se oprete la mic distan de cei doi. Marino iese din local, spernd
c va fi urmat de cineva. Afar nu mai plou, iar pavajul fumeg n lumina stlpilor de pe margine. Marino se aaz pe aua ud a motocicletei i ateapt, spernd c va fi urmat de cineva. Se uit la ua de la intrarea n Poes Tavern, ateapt
i sper. Poate reuete s ite o btaie. Poate c-o s reueasc s ncheie odat toat povestea asta. I-ar plcea ca inima s nu-i mai bat att de tare i pieptul s nu-l mai doar. Poate-o s fac un infarct. Chiar ar trebui ca inima asta a lui
s-l atace. De ru ce e. Marino ateapt, se uit la u, se uit la oamenii aflai de partea cealalt a ferestrelor luminate. Toat lumea e fericit, numai el nu. Ateapt i-i aprinde o igar i st pe motocicleta ud, n harnaamentul lui ud.
Fumeaz i ateapt.
E un nimic. Nici mcar nu mai reuete s nfurie oamenii. Nu mai reuete s fac pe nimeni s se bat cu el. E un nimic. St aici, n ntunericul umed, fumeaz i se uit la u i-i dorete ca Shandy sau brbatul cu batic sau amndoi
s ias i s-l fac s simt c nc mai e ceva de capul lui, c mai e ceva bun n el. Dar ua nu se deschide. Celor doi nu le e fric de el. Li se pare c Marino e btaia lor de joc. Iar el ateapt i fumeaz. Deblocheaz ghidonul motocicletei i
d drumul la motor.
Accelereaz. Cauciucul chiie. i Marino gonete pe osea. i las motocicleta sub barac, cu cheia n contact. Fiindc nu mai are nevoie de motociclet. Acolo unde se duce el n-o s mai clreasc nici o motociclet. Detectivul merge
repede, dar nu att de repede pe ct i bate inima. Prin ntuneric, urc treptele pn la ponton i se gndete cum Shandy a fcut mito de pontonul lui vechi i ubred, cum a zis c e lung, slbnog i ondulat ca un b ambulant 21. Atunci
cnd Shandy a spus asta, lui i s-a prut c e haioas i meter mare cu vorbele. Atunci, prima dat cnd a adus-o aici i-au fcut dragoste toat noaptea. Adic n urm cu zece zile. Numai att a trecut. Marino trebuie s se gndeasc la
faptul c Shandy i-a ntins o curs, c n-a fost doar o coinciden c a nceput s flirteze cu el tocmai n seara zilei cnd a fost gsit bieelul. Poate c Shandy a vrut s se foloseasc de el ca s obin informaii. Iar el i-a permis s fac asta. i
totul din cauza unui inel. Doc a primit un inel, iar Marino i-a pierdut minile. Cizmele lui uriae bubuie pe lemnul pontonului. Scndurile roase de vreme tremur sub greutatea lui, n timp ce insectele alea de ap viermuiesc n jurul lui ca
ntr-un desen animat.
La captul pontonului Marino se oprete. Respir greu i e consumat de ceea ce i se pare a fi un milion de dini invizibili. Ochii i se umplu de lacrimi, iar pieptul ncepe s i se ridice n ritm accelerat, aa cum a vzut c se ridic pieptul unui
om care-a primit injecia letal, chiar nainte ca faa s i se fac albastru-cenuie i s moar. Afar e aa de bezn i cerul e aa de acoperit de nori, nct apa i vzduhul sunt totuna. Sub el, colacii de ancorare se lovesc cu zgomot de piloni,
iar apa clipocete catifelat n jurul lor.
Marino scoate un strigt care pare s nu vin din el i-i arunc casca i telefonul cu toat puterea pe care izbutete s i-o adune. Le arunc att de departe, nct nici nu aude cnd acestea aterizeaz.

21 n original, stick bug denumirea unei insecte (n. tr.).


99

19
Complexul de Securitate Naional Y-12. Scarpetta oprete maina nchiriat la un punct de control n mijlocul unor bariere din beton, care se prelungesc cu garduri cu srm ghimpat.
Las geamul n jos pentru a doua oar n ultimele cinci minute i ntinde insigna de identificare. Gardianul intr n cabina lui ca s dea un telefon, n timp ce un altul verific portbagajul Dodge Stratus-ului rou pe care Scarpetta l-a
descoperit, cu amrciune, c-o atepta la sediul Hertz, cnd a aterizat n Knoxville, cu o or n urm. Ea ceruse un SUV. i nici nu conduce maini roii. Nici mcar nu se mbrac n rou. Gardienii par i mai vigileni dect au fost n alte dai,
ca i cnd maina asta i face suspicioi, cu toate c toi sunt i-aa destul de suspicioi. Y-12 are cel mai mare depozit de uraniu mbogit din ar. Securitatea este nenduplecat, iar Scarpetta nu-i deranjeaz niciodat pe oamenii de tiin
de-aici dect dac are vreo nevoie special, care, aa cum se exprim ea, a atins masa critic.
Pe bancheta din spate a mainii se afl fereastra mpachetat n hrtie maro, fereastra din spltoria Lydiei Webster. i o cutiu cu moneda de aur pe care se gsete amprenta bieelului ucis i rmas nc neidentificat. n partea
ndeprtat a complexului se gsete o cldire roie, care adpostete un laborator. Construcia nu se difereniaz prin nimic de celelalte, ns n mruntaiele ei ascunde cel mai mare microscop electronic de pe planet.
Putei s parcai acolo, i spune unul dintre gardieni. O s vin i el imediat. Putei s-l urmai cu maina.
Scarpetta nainteaz, apoi parcheaz n locul indicat de gardian i ateapt Chevrolet-ul Tahoe negru, condus de doctorul Franz, directorul laboratorului de studiul materialelor. Scarpetta l urmeaz pe Franz ntotdeauna. De oricte ori ar
veni aici, nu numai c n-ar putea, dar nici n-ar ncerca s gseasc singur laboratorul. S te pierzi n interiorul unui complex unde se produc arme nucleare nu e o idee bun. Chevrolet-ul i face apariia, ntoarce, iar doctorul Franz scoate
mna pe geam i-i face semn lui Scarpetta s se ia dup el. Femeia l urmeaz trecnd pe lng cldiri neidentificabile, cu denumiri greu de definit, apoi aspectul terenului se schimb dramatic odat cu apariia unor pduri i pajiti imense.
Finalmente, la orizont se profileaz i cldirea cu un singur etaj unde funcioneaz laboratorul cunoscut sub denumirea Technology 2020. Fundalul este neltor de bucolic. Scarpetta i doctorul Franz se dau jos din maini. Ea scoate din
spate fereastra mpachetat n hrtie maro, care a fost ancorat cu ajutorul centurii de siguran.
Ce chestii amuzante ne-ai mai adus? spune doctorul. Data trecut ai venit cu o u ntreag.
i-am gsit o urm de bocanc, o urm despre care nimeni nu credea c e acolo.
ntotdeauna exist ceva acolo, e motto-ul doctorul Franz.
Cam de-aceeai vrst cu Scarpetta, mbrcat cu un tricou polo i nite jeani largi, doctorul Franz nu se potrivete cu imaginea pe care oamenii o au atunci cnd se refer la un inginer de metalurgie nuclear, cruia i se pare fascinant si petreac timpul mrind la microscop o bucat de unealt metalic sau cletii modificai de pe abdomenul pianjenilor prin care se secret mtasea ori tot felul de componente de nave spaiale sau submarine. Scarpetta l urmeaz n
interiorul unei ncperi care ar semna cu un laborator obinuit, dac n-ar avea i o camer masiv din metal, care e sprijinit pe patru piloni care au diametrul unor copaci. Camera VisiTech cntrete zece tone. A fost nevoie de un stivuitor
de patruzeci de tone ca s fie instalat. Mai simplu spus, acesta este cel mai mare microscop de pe pmnt. Iniial, nu a fost destinat cercetrilor criminalistice, ci analizei unor materiale precum metalele folosite la fabricarea armelor. Dar, din
punctul de vedere al lui Scarpetta, tehnologia e tehnologie, aa c de-acum cei de la Y-12 s-au obinuit cu milogelile ei neruinate.
Doctorul Franz despacheteaz fereastra. O aaz, mpreun cu moneda de aur, pe o mas rotativ din oel gros de opt centimetri i ncepe s poziioneze un tun electronic de dimensiunile unei rachete mici i detectoarele care sunt ascunse
n spatele pistolului. Franz le apropie ct poate de mult de zonele suspecte care conin nisip, lipici i cioburi de sticl. Cu ajutorul unei control axial ajusteaz poziiile lateral de la distan. Mainria mrie i clicie blocnd masa astfel nct
s previn alunecarea ferestrei sau coliziunea mostrelor. Doctorul Franz nchide ua camerei ca s declaneze procesul de vidare. i explic lui Scarpetta c trebuie s aduc presiunea camerei la 10 -6 atmosfere. Dup care, adaug el, restul o s
fie adus la 10-2. Atunci s i vrei s deschizi ua, c nu poi, spune el. i-i i arat lui Scarpetta la ce se refer. n esen, ceea ce se obine este atmosfera din spaiul extraterestru, continu Franz s explice. Aici nu mai exist umezeal i nici
oxigen. Nu exist nimic altceva dect moleculele crimei.
ncperea e invadat de sunetul produs de pompele de vidare i de un miros electric, iar camera de curare ncepe s se nclzeasc. Scarpetta i Franz pleac i nchid o u exterioar. Au revenit acum n laboratorul propriu-zis. O
coloan compus din fascicule de lumin roie, galben, verde i alb le reamintete c n camer nu mai e nici un om. Fiindc asta ar nsemna moarte instantanee. Ar fi ca i cnd ai iei la o plimbare prin spaiu fr costum, spune Franz.
Doctorul se aaz n faa unui computer cu mai multe monitoare uriae cu ecran plat i-i zice lui Scarpetta:
Ia s vedem. Ce mrire s-alegem? Putem s mergem pn la dou sute de mii de ori.
Ar putea, ntr-adevr, dar Franz glumete.
i un grunte de nisip ar arta ca o planet i-aa poate c-o s descoperim i nite omulei care triesc pe ea, i d replica Scarpetta.
Exact la asta m gndeam i eu.
Doctorul caut n meniul calculatorului.
Scarpetta se aaz lng el. Pompele gigantice de vidare i aduc aminte de scannerul RMN, apoi pompa turbo intr n aciune, dup care n laborator se aterne o linite care e ntrerupt doar din cnd n cnd de oftatul din rrunchi al
gurilor de aerisire, care seamn cu sunetul emis de o balen. Scarpetta i Franz ateapt ctva timp, apoi, cnd lumina verde se aprinde, ncep s se uite la ceea ce instrumentul vede atunci cnd fluxul de electroni atinge o anumit zon a
ferestrei.
Nisip, spune doctorul Franz. i ce naiba?
Printre diversele forme i mrimi ale firelor de nisip care arat ca nite cioburi de pietre sunt amestecate sfere cu cratere care seamn cu nite meteorii i luni microscopice. Analiza elementelor confirm prezena bariului, a antimoniului i
a plumbului, pe lng dioxidul de siliciu din nisip.
Cazul sta a implicat i ceva mpucturi? ntreab doctorul Franz.
Din cte tiu eu, nu, i rspunde Scarpetta. Apoi adaug: E ca la Roma.
Ar putea s fie particule provenite din mediu sau ocupaionale, presupune doctorul. Desigur, principalul element este dioxidul de siliciu. La care se adaug urme de potasiu, sodiu, calciu i, nu tiu de ce, dar i ceva urme de aluminiu.
Am s scot din ecuaie fundalul, adic sticla: acum doctorul vorbete cu el nsui.
Chestia asta e asemntoare foarte asemntoare cu ceea ce au gsit la Roma, insist Scarpetta. Nisipul din orbitele lui Drew Martin. Acelai lucru. i m repet fiindc aproape c nu-mi vine s cred. i, cu siguran, nu neleg. Nu
neleg ce e cu urmele astea care par a fi praf de puc. i zonele astea mai ntunecate? indic doctoria. Straturile astea?
Lipiciul, i rspunde Franz. M-a hazarda i-a zice c nisipul nu-i de-acolo din Roma sau din regiunile dimprejur. Dar cum e cu nisipul din orbitele lui Drew Martin? De vreme ce n-a existat bazalt i nimic care s indice activitate
vulcanic, aa cum te-ai atepta n zona respectiv. Deci tipul i-a adus singur nisipul la Roma?
tiu c nici o secund nu s-a luat n consideraie posibilitatea ca nisipul s provin de-acolo. Adic de pe plajele din apropiere, cele din Ostia. Nu tiu ce-a fcut criminalul. Poate c nisipul e simbolic, are un anume sens. Dar am mai
vzut nisip mrit la microscop. Am vzut i pmnt la microscop. Dar aa ceva n-am mai vzut niciodat.
Doctorul Franz ajusteaz din nou contrastul i mrirea. Apoi spune:
i-acum totul devine i mai ciudat.
Poate celule epiteliale. Piele? Scarpetta studiaz imaginea de pe monitor.
Nicieri, n cazul lui Drew Martin, nu a fost menionat aa ceva. Trebuie s-l sun pe cpitanul Poma. Totul depinde de ceea ce a fost considerat important. Sau ce a fost observat. i indiferent ct de bine dotat ar fi laboratorul poliiei,

100

acolo nu exist instrumente de calitate R&D22. Acolo nu au aa ceva.


Scarpetta se refer la microscopul electronic gigantic.
Ei, sper c n-au fcut spectrometria de mas i nici n-au compromis toat mostra cu acid. n cazul sta nu ne-a mai rmas nimic pe ce s repetm testele.
Nu, i rspunde Scarpetta. Au fcut analiza de faz cu raze X. Spectroscopie Raman. Celulele epiteliale ar trebui s fie n continuare n nisipul de-acolo, dar, cum am mai zis, eu nu tiu s fi existat aa ceva. n raport nu scrie nimic n
sensul sta. Nimeni n-a pomenit nimic de aa ceva. Trebuie s-l sun pe cpitanul Poma.
Acolo e deja apte seara.
Poma e aici. M rog, adic n Charleston.
Acum nu mai pricep nimic. Parc mi-ai zis mai devreme c face parte din Carabiniere. Nu c e de la poliia din Charleston.
A aprut pe neateptate. n Charleston. Noaptea trecut. Nu m ntreba. Sunt i mai nelmurit dect tine.
Pe Scarpetta situaia asta nc o irit. N-a fost deloc o surpriz plcut cnd noaptea trecut s-a trezit la ea acas cu Benton i cu cpitanul Poma. Pre de-o secund a rmas mut de uimire. Dup ce i-a servit cu cafea i sup, cei doi au
plecat la fel de abrupt pe ct au i venit. De-atunci Scarpetta nu l-a mai vzut pe Benton. E nefericit i sufer i nici nu tie ce-ar trebui s-i spun lui Benton cnd o s-l vad din nou cine tie cnd o s se ntmple asta. n dimineaa asta,
nainte s ia avionul spre Knoxville, s-a gndit dac s nu-i scoat inelul de pe deget.
ADN, spune doctorul Franz. Deci nu vrem s-l distrugem cu clor. ns semnalul ar fi mai bun dac-am putea s scpm de resturile de piele i de uleiuri. Dac asta e ceea ce avem aici.
E ca i cum te-ai uita la nite constelaii de stele. Oare elementele de pe monitor seamn cu vreun animal sau chiar cu un car? Oare luna are chip? Ce vede ea cu-adevrat? Scarpetta i-l scoate din minte pe Benton ca s poat s se
concentreze.
Fr clor. i, ca s fim siguri, trebuie neaprat s ncercm s localizm ADN-ul, spune ea. i, cu toate c celulele epiteliale sunt comune n praful de puc, asta se ntmpl numai atunci cnd minile suspectului sunt tapotate cu
band de carbon cu lipici pe ambele fee. Deci ceea ce vedem noi aici, dac e, ntr-adevr, piele, n-are nici o logic. Doar n cazul n care celulele epiteliale au fost transferate de pe minile criminalului. Sau poate c ele erau deja pe geam. Dar
asta ar fi ciudat innd cont c fereastra a fost curat, tears complet. i avem i fibrele care dovedesc asta. Fibre din bumbac alb. Iar tricoul pe care l-am gsit n coul de rufe e din bumbac alb. Dar ce nseamn asta? n esen, nu mare
lucru. Spltoria e o groap de gunoi plin cu fibre microscopice.
La gradul sta de amplificare imagistic totul devine o groap de gunoi.
Doctorul Franz clicie mouse-ul, manipuleaz i repoziioneaz, iar fluxul de electroni ajunge pe o zon cu sticl spart.
Sub spuma de poliuretan, care s-a uscat, crpturile arat ca nite canioane. Forme albe neclare ar putea fi, din nou, celule epiteliale, iar liniile i porii reprezint amprenta epitelial a unei zone de pe corp care s-a lovit de geam. La
microscop sunt vizibile i fragmente de pr.
Cineva s-a lovit de geamul sta sau i-a dat un pumn? ntreab doctorul Franz. Poate c aa a fost spart.
Nu cu mna i nici cu talpa piciorului, i atrage atenia Scarpetta. Nu exist nici un detaliu de friciune. Doctoria nu se poate mpiedica s nu se gndeasc la Roma. Spune: Poate c praful de puc n-a fost transferat de pe minile
cuiva. Poate c a fost deja prezent n nisip.
Adic nainte ca ucigaul s-l ating?
Poate. Drew Martin n-a fost mpucat. Asta tiu sigur. i totui, n nisipul din orbitele ei am gsit urme de bariu, antimoniu i plumb.
Scarpetta reia, din nou, ntregul scenariu ca s se lmureasc.
A pus nisipul n orbite, apoi a lipit pleoapele. Deci ceea ce pare a fi praf de puc, pe minile lui, a fost transferat n nisip, pentru c, n mod sigur, criminalul a atins nisipul. Dar dac praful de puc apare n nisip pentru c era deja
acolo?
E pentru prima dat cnd aud de cineva care-a fcut aa ceva. n ce fel de lume am ajuns s trim?
Sper c asta e ultima dat cnd auzim de cineva care-a fcut aa ceva. Numai c eu mi-am pus ntrebarea asta toat viaa, comenteaz Scarpetta.
Nu exist nimic care s indice c praful de puc nu era deja n nisip, spune doctorul Franz. Cu alte cuvinte, n cazul sta doctorul indic imaginile de pe ecran cum stau lucrurile? Nisipul e pe lipici sau lipiciul e pe nisip? i nisipul a
fost pe minile criminalului sau minile criminalului au fost n nisip? Lipiciul din Roma. Ai zis c n-au fcut spectrometria de mas. Dar cu SITF l-au analizat?
Nu cred. E un cianoacrilat. Asta-i tot ce tiu, rspunde doctoria. Putem s ncercm un SITF ca s vedem ce amprent molecular obinem?
Bine.
Pe lipiciul de pe fereastr i pe lipiciul de pe moned?
Sigur.
Spectroscopia n infrarou cu transformata Fourier e un concept mult mai simplu dect sugereaz denumirea. Legturile chimice ale unei molecule absorb lungimile de und ale luminii i produc un spectru specific unic, asemenea unei
amprente digitale. Spectrele sunt identice i n cazul lipiciului de pe fereastr i n cel al lipiciului de pe moned. Amndou sunt nite cianoacrilai, dar un soi de cianoacrilat pe care nici Scarpetta i nici doctorul Franz nu-l recunosc.
Structura molecular nu este etil-cianoacrilatul lipiciului care se gsete pe toate drumurile. E ceva diferit.
2-octil-cianoacrilat, spune doctorul Franz, iar ziua fuge de ei.
E deja ora dou i jumtate.
N-am nici cea mai vag idee ce-i asta. Nu tiu dect c, evident, e un adeziv. i lipiciul din Roma? Structura lui molecular?
Nu tiu dac-a cerut-o cineva, i rspunde Scarpetta.
Cldirile istorice se lumineaz uor, iar turla alb a bisericii Saint Michael arat luna cu vrful ei ascuit.
Din camera ei splendid, doctoria Self nu reuete s disting portul i oceanul de cer, fiindc afar nu e nici o stea. Ploaia s-a oprit, dar nu pentru mult timp.
Ador fntna aia n form de ananas. Nu c se poate vedea de-aici.
Doctoria vorbete cu luminile oraului de dincolo de fereastr, fiindc e mult mai plcut dect s i se adreseze lui Shandy.
Acolo jos, lng ap, aproape de pia. i copilaii, atia sraci, care se zbenguie n ap toat vara. E-adevrat, dac ai unul din apartamentele alea scumpe, zgomotul i cam stric atmosfera. Ascult! Aud un elicopter. Tu-l auzi? spune
doctoria Self. Paza de coast. i avioanele alea uriae din Air Force. Parc sunt nite nave de rzboi zburtoare. i bzie deasupra capului minut de minut. Dar tu tii cum st treaba cu ele. Ali bani irosii din punga contribuabililor. i
pentru ce?
i-a fi spus dac mi-a fi nchipuit c-o s ncetezi s m mai plteti, i zice Shandy din scaunul aezat lng fereastr, dei pe ea privelitea n-o intereseaz absolut deloc.
Pentru alte lucruri irosite, alte mori, continu doctoria Self. tim ce se ntmpl cnd bieii i fetele astea se ntorc acas. tim prea bine, nu-i aa, Shandy?
D-mi ce-am convenit i poate te las n pace. Nu vreau dect ce vrea toat lumea. Nu-i nimic ru n asta. M doare-n cot de Irak, spune Shandy. N-am chef s stau aici ore-ntregi i s discut despre politicile tale. Dac vrei s-auzi ce-

22 Research & Development cercetare i dezvoltare standard calitativ acceptat la nivel internaional (n. tr.).
101

nseamn politica adevrat, hai la bar.


Shandy rde, dar tonul nu este deloc prietenos.
Ei, asta ar fi ceva! Tu la bar. Tu clare pe-o bestie, i d ea nainte zornind gheaa din pahar. Tietoarea de paie n Bush country.
Sau poate c tu eti un tufi23.
Pentru c noi urm A-rabii i poponarii i nu credem n aruncatul copiilor n WC sau n vnzarea de organe n scopuri medicale. Noi iubim plcinta cu mere, pulpele de bivol, Budweiser-ul i pe Iisus. A, da i futaiul. D-mi ce mi-ai
promis i tac din gur i plec acas.
Ca psihiatru, ntotdeauna am spus cunoate-te pe tine nsui. Dar la tine recomandarea nu e valabil, draga mea. ie nu pot s-i pun dect c e mai bine s nu te cunoti deloc.
Un lucru e sigur, i rspunde Shandy cu obrznicie. Lui Marino i-a trecut de tine cnd a trecut clare pe mine.
A fcut exact ce-am prevzut. A gndit cu cellalt cap, vine replica doctoriei Self.
Oi fi tu bogat i celebr ca Oprah, dar toat puterea i gloria de pe pmnt nu pot s excite un brbat aa cum l excit eu. Sunt tnr, drgla i tiu ce vor brbaii. i pot s-o fac ct de mult vor, iar pe ei i fac s reziste mai mult
dect au visat c-ar fi n stare.
Te referi la sex sau la derby-ul din Kentucky?
M refer la faptul c tu eti o bab, rspunde Shandy.
Poate c-ar trebui s te aduc n emisiune. Ce ntrebri fascinante a putea s-i adresez! Ce vd brbaii la tine. Ce fel de mosc magic secrei de-i faci s vin dup tine de parc-ar fi curul tu rotund. Te-am prezenta exact aa cum eti
acum: n pantaloni negri de piele, strmi de pocnesc pe tine i jachet de denim cu nimic pe dedesubt. A, sigur, plus cizmele. i la piece de resistence un batic care parc-a luat foc. Uzat, ca s m exprim delicat. Dar un batic care-i aparine
bietului tu prieten care tocmai a supravieuit unui accident teribil. Publicul meu ar fi emoionat cnd ar auzi c-o pori la gt i c n-ai de gnd s-l dai jos pn cnd starea prietenului tu nu se va mbunti. Dei, i-o spun cu inima
strns, cnd easta cuiva s-a spart ca un ou, iar creierul a fost expus la condiiile de mediu, aici incluznd i pavajul, situaia e destul de grav.
Shandy ia o gur de butur.
Bnuiesc c dup o or i nu vd prezena ta ca pe o serie de emisiuni, ci doar ca pe un segment dintr-un singur show vom ajunge la concluzia c eti o persoan incitant i drgu, care posed o suplee i-un vino-ncoa n ochi care
sunt indubitabile, spune doctoria Self. E posibil ca, momentan, s-i satisfaci plcerile primare, dar cnd o s fii btrn, ca mine, gravitaia o s fac din tine o femeie cinstit. Ce zic eu n emisiune? Gravitaia o s-i vin de hac. Viaa
nclin ctre cdere. Nu ctre poziia vertical i nici ctre zbor. De fapt, abia dac-i mai permite s te ii pe scaun. Dar gndete-te cum e cnd cazi att de ru cum a czut Marino. Cnd te-am ncurajat s-l caui, dup ce el a fost destul de
prost nct s m caute pe mine, poteniala cdere era minimal. Ce de nenorociri eti n stare s generezi, draga mea! i ct de jos poate s cad Marino cnd, n fond, el niciodat nu s-a ridicat prea mult.
D-mi banii, o someaz Shandy. Sau poate-ar trebui s te pltesc eu pe tine numai ca s nu mai fiu nevoit s te-ascult. Nu-i de mirare c
Nu spune asta, i-o reteaz doctoria Self, dar cu zmbetul pe buze. Am czut de acord asupra persoanelor despre care nu discutm, asupra numelor pe care nu trebuie s le pronunm. E pentru binele tu. Nu trebuie s uii de partea
asta. Tu ai mai multe griji dect mine.
Ar trebui s fii fericit, i spune Shandy. tii care-i adevru? i-am fcut o favoare. Fiindc de-acum ncolo nu mai eti nevoit s ai de-a face cu mine. Probabil c m placi tot att ct l placi i pe doctorul Phil.
L-am avut invitat n emisiune.
Pi, atunci cere-i un autograf pentru mine.
Nu sunt fericit, i rspunde doctoria Self. A fi preferat s nu m fi sunat s-mi dai vestea aia dezgusttoare. Pe care mi-ai anunat-o ca s-i dau bani i s te scap de pucrie. Pentru mine nu e deloc avantajos s-ajungi n pucrie.
Eu a fi preferat s nu te fi sunat deloc. N-am tiut c-o s-mi sistezi cecurile, pentru c
Pentru ce s i le mai trimit? Pentru ce te-a mai plti? Lucrul pentru care te-am pltit pn-acum nu mai are nevoie de sprijinul meu.
N-ar fi trebuit s-i spun. Dar ntotdeauna mi-ai zis c trebuie s fiu sincer.
Dac i-am zis asta, mi-am btut gura de poman, remarc doctoria Self.
i te mai ntrebi de ce
M ntreb de ce vrei s m mai deranjezi nclcnd regula pe care-am stabilit-o. Sunt anumite subiecte pe care nu le ridicm la fileu.
Dar pe Marino l-am ridicat. i ce l-am mai ridicat, rnjete Shandy. i-am zis? Tot mai vrea s-o fut pe efa cea Mare. Asta ar trebui s te deranjeze, de vreme ce amndou suntei cam de-aceeai vrst.
Shandy devoreaz platoul cu hors doeuvre de parc-ar fi la KFC.
Poate c dac-l rogi frumos, te fute i pe tine. Dar, dac-ar fi avut de ales, m-ar fi lsat i pe mine numai ca s-o fut pe ea. i nchipui? i d nainte Shandy.
Dac bourbon-ul ar fi aer, n camera respectiv n-ai mai avea ce s respiri. Shandy a nfcat attea sticle n salonul Club Level, nct a fost nevoit s-i cear recepionerului o tav. n vreme ce doctoria Self i-a pregtit un ceai de mueel
i-a ntors capul n direcia opus.
Trebuie s fie o tip special, continu Shandy. Nu-i de mirare c-o urti att de mult.
Asta a fost o metafor. Tot ceea ce reprezint Shandy o determin pe doctoria Self s ntoarc privirile n direcie opus. i-a stat att de mult cu capul ntors, nct nici nu i-a dat seama ce lovitur i se pregtete.
Uite ce-o s facem, spune doctoria Self. Tu o s pleci din orelul sta drgu i n-o s te mai ntorci niciodat. tiu c-o s-i lipseasc vila de pe plaj, dar de vreme ce simt doar politicoas atunci cnd o numesc a ta, prevd c dorul de
ea o s-i treac destul de repede. nainte s pleci, ai s strngi totul din cas. ii minte povetile despre apartamentul prinesei Diana? Ce s-a ntmplat dup moartea ei? Covorul afar, tapetul smuls de pe perei, pn i becurile au fost
luate, iar maina i-a fost transformat ntr-un cub.
Nimeni nu se atinge de BMW-ul i de motocicleta mea.
O s ncepi din seara asta. Freci, vopseti i dai cu clor. Arde toate lucrurile nu-mi pas. Dar nu vreau ca n casa aia s mai rmn nici un strop de snge, de sperm sau de scuipat, nici un articol de mbrcminte, nici un fir de pr,
nici o fibr i nici o firimitur de mncare. Ar trebui s te ntorci n Charlotte, acolo unde i-e locul. Altur-te Bisericii Barurilor-Unde-Se-Difuzeaz-Meciuri i venereaz-l pe zeul banilor. Rposatu taic-tu a fost mai nelept dect mine. Nu ia lsat nici un sfan, dar eu trebuie s-i las ceva. Banii sunt la mine-n buzunar. Dup care nu vreau s mai aud de tine.
Tu ai zis c-ar trebui s locuiesc n Charleston, ca s pot s fiu
Iar acum am privilegiul de-a m rzgndi.
Nu poi s m obligi s fac nimic. M doare-n cur cine eti tu i m-am sturat s-mi tot spui ce s zic. i ce s nu zic.
Eu sunt cine sunt i pot s te oblig s faci orice-am chef, i rspunde doctoria Self. Acum e momentul potrivit s fii amabil cu mine. Mi-ai cerut i ajutorul i iat-m. Tocmai i-am spus ce s faci ca s poi s scapi basma curat cu
toate pcatele tale. Ar trebui s-mi zici Mulumesc, Dorina ta e ordin pentru mine i N-o s mai fac nimic care s te supere sau s te deranjeze.
Atunci d-mi banii. Am terminat bourbon-ul i mi-am ieit din mini. M nnebuneti de tot.
Ai rbdare. N-am terminat nc de stat la taclale la gura focului. Ce-ai fcut cu Marino?

23 Joc de cuvinte intraductibil n limba romn. Bush i shrub nseamn tufi (n. tr.).
102

Tipu e gonzo.
Gonzo. Iat deci c eti i citit. Ficiunea reprezint, ntr-adevr, cel mai bun adevr, iar jurnalismul gonzo 24 e mai adevrat dect adevrul. Excepie face rzboiul, fiindc-n rzboi am intrat din cauza ficiunii. Iar asta a dus la fapta ta,
acel lucru ngrozitor pn la atrocitate pe care l-ai fcut. E uluitor atunci cnd te gndeti la asta, remarc doctoria Self. Tu stai aici, n secunda asta i pe scaunul la datorit lui George W. Bush. i eu la fel. Faptul de a-i acorda o audien
este sub demnitatea mea, iar asta e ultima dat cnd mai dau fuga s te salvez.
O s am nevoie de alt cas. Nu pot s m mut i s n-am o cas, spune Shandy.
Nu cred c-o s-mi revin n urma ironiei tale. Eu i cer s te distrezi puin cu Marino, fiindc i eu voiam s m distrez puin cu efa cea Mare, cum i zici tu. Dar nu i-am cerut i restul. Nici n-am tiut de restul. Ei, dar acum tiu. Foarte
puini oameni pot s fie mai buni dect mine, dar n-am mai ntlnit pe nimeni care s fie mai josnic dect tine. nainte s-i faci bagajele, s faci curenie i s te duci acolo unde se duc oamenii ca tine, mai am o singur ntrebare. A existat
vreo secund n care chestia asta s te deranjeze? Aici, draga mea, nu e vorba de proasta gestionare a impulsurilor. Nu cnd ceva att de dezgusttor s-a petrecut de nenumrate ori. Cum de-ai putut s te uii la aa ceva zi dup zi? Eu nu pot
s m uit nici la un cine maltratat.
D-mi doar pentru ce-am venit ncoace, da? spune Shandy. Marino e dus. De data asta Shandy se abine s mai foloseasc termenul gonzo. Am fcut ce mi-ai zis
Nu i-am spus s faci lucrul din cauza cruia am fost obligat s vin n Charleston, cnd eu am chestiuni infinit mai bune de fcut. i nici nu m mic de-aici pn nu sunt sigur c-ai prsit oraul.
Mi-eti datoare.
S mai adugm i ce-am cheltuit pe tine de-a lungul anilor?
Da, mi-eti datoare fiindc n-am vrut s-l in i tu m-ai obligat. M-am sturat s-i triesc trecutul. S fac ccaturi pentru c asta te face pe tine s te simi mai bine cu ccaturile tale. De cte ori n-ai fi putut s m scapi de el, dar nici tu
n-ai vrut s te-ncarci. Asta a trebuit s pricep. C nici tu nu-l vrei. i-atunci de ce s sufr eu?
i dai seama c acest hotel splendid se afl pe Meeting Street i c dac se ntmpla s primesc o camer cu faa spre nord, nu spre est, aproape c-am fi putut s vedem morga?
Ea e nazista i sunt aproape sigur c Marino a futut-o. Nu doar a vrut, da a i futut-o pe bune. M-a minit ca s poat s stea la ea peste noapte. Cum te simi c tii asta? Tipa tre s fie grozav. Marino e att de-nnebunit dup ea, c-ar
fi n stare s latre ca un cine i s se cace la cutie dac ea i-ar zice s fac aa. Mi-eti datoare fiindc-a trebuit s-nghit toate astea. Chestii care nu s-ar fi ntmplat dac tu n-ai fi scos iepurele din plrie i nu m-ai fi luat cu Shandy? Uite-l
pe poliaiul sta tmpit i mare ct un urs, ce-ai zice s-mi faci o favoare?
i-ai fcut ie nsi o favoare. Ai obinut informaii de care eu nici nu tiam c ai nevoie, vine replica doctoriei Self. Eu i-am fcut o sugestie, e-adevrat, dar tu n-ai acceptat-o de dragul meu. Ci pentru c-a reprezentat o oportunitate. Iar
tu ntotdeauna ai avut un talent deosebit de a profita de oportuniti. De fapt, a zice chiar c eti splendid la capitolul sta. i-acum aceast uluitoare revelaie. Poate c asta e rsplata mea pentru tot ceea ce m-ai costat. A clcat strmb?
Kay Scarpetta a clcat strmb? M ntreb dac logodnicul ei tie.
i cu mine cum rmne? Gozaru la m-a nelat. i mie nimeni nu-mi poate face una ca asta.
Dintre toi tipii pe care-a fi putut s-i am i grsanu la m nal?
Uite ce-o s faci.
Doctoria Self scoate dintr-un din buzunarele halatului din mtase roie un plic.
O s-l anuni pe Benton Wesley.
Eti grozav!
Mi se pare cinstit ca logodnicul s fie pus la curent. A, cecul tu! S nu cumva s uit.
Doctoria ridic mna n care ine plicul.
sta-i nc unu din jocurile tale.
Vai, draga mea, dar nu e nici un joc. Se ntmpl doar c am adresa de e-mail a lui Benton Wesley, rspunde doctoria Self. Laptopul e pe birou.
Camera de conferine a lui Scarpetta.
Nimic ieit din comun, spune Lucy. Arta la fel.
La fel? ntreab Benton. La fel prin comparaie cu ce?
Toi patru sunt aezai n jurul unei msue din ceea ce a fost dormitorul servitorilor, ncperea n care probabil c-a stat o tnr pe nume Mary, o sclav eliberat care, dup rzboi, n-a vrut s-i prseasc familia. Scarpetta a fcut multe
eforturi ca s afle istoria cldirii. Acum ns i dorete s n-o fi cumprat.
Mai ntreb o dat, spune cpitanul Poma. A avut dificulti? Poate vreo problem la serviciu?
Lucy rspunde:
Cnd n-a avut el probleme n orice serviciu?
Nimeni n-a mai primit nici un semn de la Marino. Scarpetta l-a apelat de vreo ase ori sau chiar mai mult, dar el n-a sunat-o. n drum spre casa mtuii, Lucy s-a oprit la baraca detectivului. Motocicleta era parcat dedesubt, dar
camioneta nu era acolo. La u n-a rspuns. i nici n cas nu era. Lucy zice c s-a uitat nuntru printr-o fereastr, dar Scarpetta tie care-i adevrul. O cunoate pe Lucy.
Da, aa a zice, spune Scarpetta. A spune c n ultima vreme a fost nefericit. i e dor de Florida i-i pare ru c s-a mutat aici. Probabil c nici nu-i place s lucreze pentru mine. Dar sta nu-i momentul potrivit ca s pierdem timpul cu
problemele lui Marino.
Doctoria simte c ochii lui Benton sunt aintii asupra ei. Ea i noteaz diverse lucruri ntr-un carneel i-i verific nsemnrile pe care le-a fcut mai devreme. Verific rapoartele preliminare primite de la laborator, dei le cunoate foarte
bine coninutul.
De mutat, nu s-a mutat, spune Lucy. Sau, dac s-a mutat, atunci i-a lsat aici toate lucrurile.
i-ai vzut toate astea prin fereastr? ntreab cpitanul Poma care e foarte curios n privina lui Lucy.
O studiaz de cnd s-au strns cu toii n camera asta. Pare uor amuzat de ea, iar rspunsul lui Lucy e acela de a-l ignora. Pe Scarpetta Poma o privete aa cum a privit-o i-n Roma.
Mi se pare c-s cam multe de vzut doar printr-o fereastr, i spune el lui Scarpetta, dei, n realitate, i s-a adresat lui Lucy.
Nu i-a verificat nici mail-ul, continu Lucy. S-ar putea s m suspecteze c i-l monitorizez. N-a fost nici un schimb de mesaje ntre el i doctoria Self.
Cu alte cuvinte, intervine Scarpetta, a ieit de pe radar. Completamente.
Scarpetta se ridic i trage transperantele fiindc afar s-a fcut noapte. A nceput din nou s plou, iar ploaia nu s-a oprit de cnd Lucy a luat-o din Knoxville. Munii nici nu se mai vedeau din cauza cetii. Lucy a trebuit s schimbe cursul
pe unde-a putut, a zburat foarte ncet, cutnd zonele joase i urmrind albiile rurilor. A fost vorba de-un noroc sau poate de mila lui Dumnezeu c nu s-au rtcit. Cutrile au fost sistate, cu excepia celor conduse la sol. Lydia Webster n-a
fost gsit nici vie, nici moart. i nici Cadillac-ul ei n-a fost reperat.
Haidei s ne punem ordine n idei, propune Scarpetta, fiindc nu vrea s discute despre Marino.

24 Tip de jurnalism inventat de americanul Hunter Stockton Thompson, caracterizat prin implicarea jurnalitilor n reportaje ntr-o asemenea msur, nct ei devin personajele principale ale respectivelor relatri (n. tr.).
103

i e team c Benton o s-i dea seama cum se simte.


Scarpetta e furioas, se simte vinovat i i este din ce n ce mai fric. Se pare c Marino s-a volatilizat din proprie voin. i-a luat camioneta i-a plecat fr nici un avertisment, fr nici un efort de a repara rul pe care l-a fcut. Lui
Marino niciodat nu i-a fost uor s vorbeasc i niciodat n-a fcut eforturi prea mari ca s-i neleag propriile emoii, care sunt complicate. Iar, de data asta, ceea ce are de reparat i depete capacitile. Scarpetta a ncercat s nu se mai
gndeasc la el, s-a strduit s nu-i mai pese, dar Marino e ca o cea struitoare. Gndurile legate de el i ascund lui Scarpetta lumea dimprejur, iar o minciun se transform ntr-alta. I-a spus lui Benton c s-a ales cu vntile alea de pe
ncheieturi dup ce portiera SUV-ul i s-a nchis, din greeal, peste mini. i nici nu s-a dezbrcat n faa lui.
Haidei s gsim logica n lucrurile pe care le cunoatem, le spune ea tuturor. A vrea s discutm despre nisip. Siliciu sau cuar i calcar i, la o mrire de mare putere, fragmente de scoici i corali: elemente tipice pentru zonele
subtropicale cum e asta. Dar, cea mai interesant i mai uluitoare e prezena componentelor prafului de puc. De fapt, o s-i spun doar praf de puc, fiindc nu gsim nici o alt explicaie pentru prezena bariului, antimoniului i a
plumbului n aceste mostre de nisip de plaj.
Dac e nisip de plaj, o ntrerupe cpitanul Poma. Poate c nu e. Doctorul Maroni spune c pacientul care a venit s-l consulte tocmai se ntorsese din Irak. mi nchipui c n multe zone din Irak exist urme de praf de puc. Poate c-a
adus nisip din Irak fiindc acolo a luat-o razna, iar nisipul reprezint o amintire din acele locuri.
N-am gsit ns i ghips, or ghipsul e un element obinuit n nisipul de deert, vine replica lui Scarpetta. Dar depinde de zona din Irak din care provine i nu cred c doctorul Maroni poate s fie att de precis n aceast privin.
Nu mi-a spus exact de unde a venit omul, remarc Benton.
n notiele lui scrie ceva? ntreab Lucy.
Nu apare nimic.
Nisipul din diversele regiuni ale Irakului are compoziii i morfologii specifice, continu Scarpetta. Totul depinde de cum s-au depozitat sedimentele i, cu toate c un coninut salinic ridicat nu dovedete c nisipul provine de pe o plaj,
ambele mostre pe care le avem cea din corpul lui Drew Martin i cea din casa Lydiei Webster au un coninut salinic ridicat. Cu alte cuvinte, sare.
Cred c esenial este de ce e nisipul important pentru el, spune Benton. Ce ne spune nisipul despre el? Tipul i spune Sandman. Are legtur cu simbolul oamenilor care adorm? Poate. E un tip de eutanasie care-ar putea fi legat de
lipici sau de vreun alt element de componen medical? Poate.
Lipiciul. 2-octil-cianoacrilat. Lipici chirurgical, care e folosit, n primul rnd, de chirurgii plasticieni i de ali medici pentru a nchide incizii sau tieturi de mici dimensiuni, iar n sfera militar pentru a trata bicile de friciune.
Scarpetta spune:
Se poate ca lipiciul chirurgical s-i fi fost la ndemn datorit a ceea ce face sau a ceea ce este. S nu fie vorba doar de simbolism.
Exist vreun avantaj? ntreab cpitanul Poma. Lipici chirurgical n loc de superglue-ul care se gsete pe toate drumurile? Nu sunt familiarizat cu ceea ce fac chirurgii plasticieni.
Lipiciul chirurgical e biodegradabil, explic Scarpetta. i non-carcinogenic.
Deci e un lipici sntos, concluzioneaz Poma zmbind ctre Scarpetta.
Se poate spune i aa.
Atunci criminalul crede c-i scap victimele de suferine? Poate, i reia Benton discursul ca i cnd i-ar ignora pe cei doi.
Ai zis c implicarea e sexual, i atrage atenia cpitanul Poma.
Italianul e mbrcat ntr-un costum albastru-nchis, cu cma i cravat neagr. Arat ca i cnd ar fi venit de la o premier la Hollywood sau ar fi ieit dintr-o reclam pentru Armani. n schimb nu arat ca o persoan care are ce cuta n
Charleston, iar Benton nu pare s-l plac mai mult dect l-a plcut n Roma.
N-am spus c implicarea e doar sexual, vine replica lui Benton. Am spus c exist o component sexual. A aduga i c e posibil ca ucigaul s nu fie contient de ea, iar noi nu tim dac i molesteaz victimele i sexual. Nu tim
dect c le tortureaz.
Nu sunt convins c tim asta cu siguran.
Ai vzut fotografiile pe care i le-a trimis doctoriei Self. Cum numeti tu faptul de a fora o femeie s stea goal ntr-o cad umplut cu ap rece? i faptul c e posibil s le in aa, n ap, mult timp?
Nu tiu cum l-a numi, fiindc n-am fost acolo cnd a fcut asta, i rspunde cpitanul Poma.
Dac-ai fi fost prezent acolo, nici unul dintre noi n-ar mai fi aici. Cazurile ar fi rezolvate.
Privirea lui Benton e ca de oel.
Mi se pare destul de fantastic ca tipul s cread c le scap de suferine, i spune cpitanul Poma. Mai ales dac teoria ta e corect i le i tortureaz. Mi se pare c el produce suferine. Nu c-i scap victimele de ele.
Evident c provoac suferine. Dar aici nu avem de-a face cu o minte raional, ci doar cu una organizat. Criminalul e calculat i precaut. E inteligent i sofisticat. tie ce nseamn s intri prin efracie i s nu lai urme. E posibil s se
dedea la acte de canibalism i e posibil ca astfel s cread c devine una cu victimele, c, n felul sta, victimele ajung s fie parte din el. C are o relaie important cu ele i c e milostiv.
Dovezile.
Lucy e mult mai interesat de ele.
Crezi c tie c exist praf de puc n nisip?
E posibil, i rspunde Benton.
Eu m ndoiesc, intervine Scarpetta. Foarte, foarte tare. Chiar dac nisipul provine de pe un cmp de lupt, ca s zic aa, dintr-un loc cu semnificaie pentru el, asta nu nseamn c tipul i cunoate i compoziia. De ce-ar cunoate-o?
Ai dreptate. A zice c mai mult ca sigur i aduce nisipul cu el, spune Benton. C e foarte probabil c-i aduce propriile unelte i instrumente de tiat. Tot ce aduce cu el nu are un scop pur utilitar. Lumea lui e plin de simboluri, iar
atunci cnd acioneaz o face sub imperiul unor impulsuri care capt sens numai atunci cnd nelegi aceste simboluri.
Mie chiar nu-mi pas de simbolurile lui, intervine Lucy. Important mi se pare c i-a trimis mesaje pe e-mail doctoriei Self. n opinia mea, asta e cheia de bolt. De ce ei? i de ce-a accesat ilegal reeaua wireless a portului? De ce s sar
peste gard, aa cum presupunem. i de ce s foloseasc un container abandonat? Pentru c e ca o marf?
Lucy s-a comportat ca de obicei. Mai devreme, n cursul serii, a escaladat gardul portului i-a cutat prin zon, fiindc-a intuit ceva. Unde-ar putea cineva s acceseze ilegal reeaua portului fr s fie vzut? Rspunsul l-a obinut n
interiorul unui container vechi i deteriorat, acolo unde a descoperit o mas, un scaun i un router wireless. Scarpetta s-a gndit mult la Bull, la noaptea n care acesta s-a decis s fumeze iarb lng nite containere abandonate i s-a trezit
tiat de un brbat. Oare Sandman a fost acolo? Oare Bull s-a apropiat prea mult de teritoriul lui? Scarpetta ar vrea s-l ntrebe, dar nu l-a mai vzut de cnd au cercetat mpreun aleea din spatele casei ei i-au descoperit arma i moneda de
aur.
Am lsat totul aa cum era, spune Lucy. Spernd c n-o s-i dea seama c-am fost acolo. E totui posibil s se prind. Nu pot s spun cu siguran. n noaptea asta n-a trimis nici un e-mail din port. Dar, pe de alt parte, n-a mai trimis
e-mail-uri de mult timp.
Cu vremea cum stm? ntreab Scarpetta, contient de or.
Pn la miezul nopii, ar trebui s se nsenineze. Eu o s m opresc la laborator, apoi m duc la aeroport, i rspunde Lucy.
Se ridic de pe scaun. Cpitanul Poma o imit. Benton rmne aezat. Scarpetta i ntlnete privirea, iar fobiile o invadeaz din nou.
Benton i spune:

104

Vreau s vorbesc cu tine un minut.


Lucy i cpitanul Poma pleac, iar Scarpetta nchide ua n urma lor.
Poate-ar fi mai bine s ncep eu. Ai aprut n Charleston fr s m anuni, i spune ea. Nu mi-ai dat nici un telefon. N-am mai primit nici un semn de la tine de cteva zile, dup care, ieri-noapte, ai venit aa, pe neateptate, mpreun cu
el
Kay, o ntrerupe Benton, lundu-i servieta i aeznd-o pe genunchi. N-ar trebui s facem asta acum.
Abia dac-ai schimbat dou vorbe cu mine.
Putem s? ncearc s spun Benton.
Nu, nu putem s discutm mai trziu. Mi-e aproape imposibil s m concentrez. Trebuie s m duc acas la Rose, am attea de fcut, mult prea multe, dar totul s-a dezintegrat i tiu despre ce vrei s vorbim. Nu pot s-i spun ce simt.
Poate chiar nu sunt n stare. i nu te blamez dac-ai luat o decizie. Fii sigur c te neleg.
Nu voiam s-i propun s amnm discuia, o asigur Benton. Voiam doar s-i propun s nu ne mai ntrerupem unul pe cellalt.
Explicaia asta o nedumerete pe Scarpetta. i lumina aia din ochii lui Benton. Scarpetta a crezut ntotdeauna c lumina din ochii lui Benton e numai pentru ea, dar acum i e team c nu e i c nici n-a fost vreodat. Benton se uit la ea,
iar ea i mut privirea.
Despre ce vrei s vorbim, Benton?
Despre el.
Despre Otto?
N-am ncredere n el. L-a ateptat pe Sandman s-apar ca s trimit iar e-mail-uri? Pe jos? Pe ploaie? n bezn? ie i-a zis c vine ncoace?
Presupun c l-a informat cineva despre ceea ce se-ntmpl. Despre o legtur dintre cazul Drew Martin cu Charlestonul, cu Hilton Head.
Poate c persoana care-a vorbit cu el a fost doctorul Maroni, presupune Benton. Nu tiu. E ca o fantom.
Se refer la cpitan.
E peste tot. N-am ncredere n el.
Poate c eu sunt cea n care n-ai ncredere, spune Scarpetta. Poate c-ar trebui s-o spui i cu asta basta.
N-am deloc ncredere n el.
Atunci n-ar trebui s stai aa de mult cu el.
Nici n-am stat. Nu tiu ce face i unde face. Dar cred c-a venit n Charleston din cauza ta. E limpede ce vrea. S fac pe eroul. S te impresioneze. S fac dragoste cu tine. N-a putea s te blamez. E frumos i armant. Recunosc.
De ce eti gelos pe el? E att de mic prin comparaie cu tine. Iar eu n-am fcut nimic care s-i justifice gelozia. Tu eti cel care locuiete acolo i m las pe mine singur. neleg c nu mai vrei s continui relaia asta. Dar spune-mi i hai
s terminm odat.
Scarpetta se uit la inelul de pe mna stng.
Ar trebui s-l scot? i-ncepe s nvrteasc inelul.
Nu, o oprete Benton. Te rog, nu-l scoate. Nu cred c vrei asta.
Aici nu e vorba de ceea ce vreau. Ci de ceea ce merit.
Eu nu condamn brbaii fiindc se-ndrgostesc de tine. Sau pentru c te vor n patul lor. tii ce s-a ntmplat?
Ar trebui s-i dau inelul napoi.
Las-m s-i spun ce s-a-ntmplat, continu Benton. E momentul s afli. Cnd tatl tu a murit, a luat cu el o parte din tine.
Te rog, nu fi crud.
Pentru c te-a adorat, spune Benton. i cum ar fi putut s nu te-adore? Fetia lui cea frumoas. Fetia lui cea inteligent. Fetia lui cea cuminte.
Nu m face s sufr.
i spun adevrul, Kay. Un adevr foarte important. Lumina aceea revine n ochii lui Benton. Scarpetta nu poate s se uite la el.
Din ziua aia, o parte din tine s-a hotrt c e prea periculos s observe felul n care cineva se uit la tine atunci cnd te ador sau te dorete sexual. Dac brbatul respectiv te ador i moare? Eti convins c nu poi s mai nduri
suferina asta nc o dat. Dac te vrea sexual? Atunci cum s mai lucrezi cu poliiti i procurori dac eti convins c ei i nchipuie ce ai pe sub haine i cum ar putea s-i foloseasc trupul gol?
nceteaz. Nu merit asta.
N-ai meritat niciodat.
Doar pentru c aleg s nu observ nu nseamn c merit ce mi-a fcut.
Nici ntr-un milion de ani.
Nu vreau s mai locuiesc aici, spune Scarpetta. Ar trebui s-i dau inelul napoi. A fost al str-strbunicii tale.
i s fugi de-acas? Aa cum ai fcut atunci cnd n-ai mai avut pe nimeni dect pe mama ta i pe Dorothy? Ai fugit fr s te duci nicieri. Te-ai pierdut n nvtur i desvrire profesional. Ai alergat ct ai putut de repede, ca s fii
prea ocupat s mai simi ceva. Iar acum vrei s fugi aa cum a fcut i Marino.
N-ar fi trebuit s-i dau drumu-n cas.
I-ai dat drumu-n cas timp de douzeci de ani. De ce nu i-ai fi dat drumu i-n seara aia? Mai ales c era att de beat i-un pericol pentru el nsui. Kay, tu eti un om bun.
i-a spus Rose. Sau poate Lucy.
Am primit un e-mail de la doctoria Self. Indirect. n el scria c tu i Marino avei o aventur. Restul l-am aflat de la Lucy. Adevrul. Kay, uit-te la mine. Eu m uit la tine.
Promite-mi c n-o s-i faci nimic. C n-o s nruteti situaia. Fiindc-atunci ai fi exact ca el. De asta m-ai evitat, de asta nu mi-ai zis c vii n Charleston. Abia dac mi-ai dat cte-un telefon.
Nu te-am evitat. De unde s ncep? Sunt aa de multe.
Ce alt motiv ar putea s fie?
Am avut un pacient la spital, spune Benton. Doctoria Self s-a mprietenit cu ea, ca s m exprim delicat. n esen, i-a spus acestei paciente c e imbecil, iar doctoria Self n-a folosit termenul sta n sens de jignire sau de glum. A fost
o evaluare profesional, un diagnostic. i mai ru a fost c i-a spus asta cnd pacienta pleca acas, acolo unde nu era n siguran. Aa c s-a oprit la primul magazin care vindea buturi pe care l-a ntlnit n cale. Se pare c-a but o cincime
dintr-o sticl de votc. Dup care s-a spnzurat. Aa c m-am ocupat de situaia asta. i de multe altele despre care tu nu tii. De asta am fost distant. De asta n-am prea vorbit cu tine n ultimele zile.
Benton deschide ncuietorile servietei i-i scoate laptopul.
N-am prea vrut s folosesc telefoanele din spital i nici Internetul lor wireless. Am avut mare grij din toate punctele de vedere. Chiar i acas. sta a fost unul din motivele pentru care am vrut s plec de-acolo. Tu vrei acum s m ntrebi

105

ce se ntmpl, iar eu am s-i rspund c nu tiu. Dar are legtur cu fiierele electronice ale lui Paulo. Cele pe care Lucy le-a accesat fiindc Paulo le-a lsat surprinztor de vulnerabile, la ndemna oricui ar fi vrut s intre n ele.
Vulnerabile dac tiai unde s le caui. Lucy nu e chiar oricine.
i ea a fost limitat n aciuni deoarece a trebuit s-i intre n calculator de la distan. Nu a avut acces la mainria propriu-zis.
Benton i deschide laptopul. Introduce un CD n drive.
Vino mai aproape.
Scarpetta i trage scaunul lng al lui i se uit la ce face brbatul. Momentan, are afiat un document pe ecran.
Notiele pe care le-am vzut deja, spune ea recunoscnd fiierul electronic gsit de Lucy.
Nu chiar, o contrazice Benton. Cu tot respectul fa de Lucy, dar i eu am acces la civa oameni inteligeni. Nu aa de inteligeni ca ea, dar, la o adic, se descurc. Ceea ce vezi tu acum e un fiier care a fost ters i-apoi recuperat. Nu e
cel pe care l-ai vzut nainte, cel pe care Lucy l-a descoperit dup ce l-a pclit pe Josh i-a obinut parola administratorului de sistem. S-au fcut mai multe copii i-abia apoi fiierul a fost ters. Mult mai trziu.
Scarpetta apas pe sgeata care desfoar textul n jos i citete.
Arat la fel.
Nu textul e diferit. Ci asta, spune Benton i pune degetul pe denumirea fiierului din partea de sus a ecranului. Sesizezi i tu acelai lucru pe care l-am vzut i eu cnd Josh mi l-a artat prima dat?
Josh? Sper c ai ncredere n el.
Am i dintr-un motiv ntemeiat. A fcut la fel ca Lucy. A intrat n ceva ce n-ar fi trebuit s intre. Cine se-aseamn se-adun. Din fericire, el i Lucy sunt aliai. Iar Josh a iertat-o pentru c l-a pclit. De fapt, a fost chiar impresionat.
Denumirea fiierului sta e MSNote-zece-dou-zeci-unu-zero-ase, spune Scarpetta. Deci presupun c MSNotes reprezint iniialele pacientului i notiele fcute de doctorul Maroni. Iar zece-dou-zeci-unu-zero-ase nseamn octombrie
douzeci i unu, dou mii ase.
Exact. Ai zis MSNotes i denumirea fiierului e MSNote.
Benton atinge, din nou, ecranul.
Un fiier care a fost copiat cel puin o dat i, din neglijen, denumirea a fost schimbat. O eroare de scris sau de imprimare. Nu tiu exact. Sau poate c-a fost o modificare deliberat, pentru ca Maroni s nu mai tot copieze acelai fiier.
i eu fac asta uneori, cnd nu vreau s pierd o ciorn anterioar. Ceea ce e important e c atunci cnd Josh a recuperat toate fiierele terse care se refereau la pacientul care ne intereseaz, am descoperit c acea ciorn iniial a fost scris
cu dou sptmni n urm.
Poate c aia e doar cea mai veche ciorn pe care a stocat-o pe drive-ul la, propune Scarpetta. Sau poate c-a deschis fiierul acum dou sptmni, l-a salvat i-atunci data a fost modificat. Dar atunci presupun c se ridic ntrebarea:
de ce s se fi uitat pe respectivele notie nainte ca noi s fi aflat c l-a ntlnit pe Sandman n calitate de pacient? Cnd doctorul Maroni a plecat la Roma, noi nici nu auzisem de Sandman.
Una la mn, spune Benton. Apoi mai e i problema fabricrii fiierului. Pentru c fiierul e o fctur. Da, Paulo a scris respectivele notie chiar nainte s plece la Roma. Le-a scris chiar n ziua cnd doctoria Self a fost internat la
McLean, adic pe 27 aprilie. De fapt, chiar cu cteva ore nainte ca ea s ajung la spital. i motivul pentru care pot s fac afirmaia asta cu un grad ridicat de certitudine este c Paulo i-a golit lada de gunoi a calculatorului, dar chiar i
fiierele alea n-au disprut cu totul din mainrie. Josh le-a recuperat.
Benton deschide un alt fiier. Acesta conine o ciorn rudimentar a notielor cu care Scarpetta e deja familiarizat. Dar, n versiunea asta, iniialele pacientului nu sunt MS, ci WR.
Apoi mi se pare firesc ca doctoria Self s-l fi sunat pe Paulo nainte. Cel puin asta presupun, fiindc nu putea s se prezinte aa, pur i simplu, la spital. Indiferent ce i-o fi spus la telefon, cuvintele ei l-au determinat pe Paulo s seapuce s scrie notiele astea, remarc Scarpetta.
Un alt indiciu c fiierul e o fctur, zice Benton. Apoi folosirea iniialelor pacientului n denumirea unui fiier. Nu avem voie s facem aa ceva. i chiar dac lai la o parte protocolul i bunul-sim, tot nu mi se pare logic ca ulterior s-i
schimbe iniialele. De ce? Ca s-i atribuie un alt nume. De ce? Ca s-i fabrice o alt identitate? Paulo tie c asta nu se face.
Poate c pacientul nici nu exist, presupune Scarpetta.
Acum nelegi unde-am vrut s ajung, spune Benton. Cred c Sandman n-a fost niciodat pacientul lui Paulo.

106

20
Cu cteva minute nainte de ora zece, Scarpetta intr n cldirea n care locuiete Rose. Ed, portarul, nu se vede pe nicieri. Afar plou mocnete, ceaa deas a nceput s se ridice, iar norii alearg pe cer grbindu-se nspre mare.
Scarpetta intr n biroul lui Ed i se uit prin ncpere. Pe birou nu sunt prea multe lucruri: un Rolodex, un caiet pe coperta cruia scrie Locatari, un teanc de plicuri nedeschise corespondena lui Ed i a celorlali doi portari pixuri, un
capsator i obiecte personale, cum ar fi un ceas montat pe o plachet, un premiu de la un club de pescuit, un telefon mobil, un snop de chei, un portofel. Scarpetta se uit n portofel. E al lui Ed. Brbatul e de serviciu i nu pare s aib la el
mai mult de trei dolari.
Scarpetta iese din ncpere, se uit mprejur, dar tot nu d de urma lui Ed. Se ntoarce n birou i rsfoiete caietul cu Locatari pn gsete apartamentul lui Gianni Lupano, care se afl la ultimul etaj. Ia liftul i ascult la u. Dinuntru
se aude muzic, dar nu foarte tare. Sun la sonerie i aude pe cineva micndu-se prin apartament. Scarpetta sun din nou i bate. Pai, apoi ua se deschide i Scarpetta se trezete nas n nas cu Ed.
Unde e Gianni Lupano?
Doctoria trece pe lng portar i ptrunde n mijlocul muzicii lui Santana.
Vntul bate printr-o fereastr larg deschis, din sufragerie.
n ochii lui Ed se citete panica. Brbatul vorbete agitat:
N-am tiut ce s fac. E nfiortor. N-am tiut ce s fac.
Scarpetta se uit pe fereastra deschis. Se uit n jos, dar nu poate s disting nimic n ntuneric. Nu reuete s vad dect nite tufiuri, trotuarul i strada de dincolo de acesta. Se ntoarce i se uit prin apartamentul decorat luxos cu
marmur, perei vopsii n culori pastelate, stucaturi, mobil din piele italieneasc i opere de art ndrznee. Rafturile sunt pline cu cri vechi, legate frumos n piele, pe care probabil c decoratorul le-a cumprat la metru. Un perete ntreg e
ocupat de un sistem audio-video care e ns prea elaborat pentru un spaiu att de mic.
Ce s-a ntmplat? l ntreab ea pe Ed.
Am primit un telefon, cam acum douzeci de minute, rspunde portarul agitat. nti zice: Salut, Ed. Mi-ai pornit maina? La care eu spun: Da, de ce ntrebai? Mi s-a fcut fric.
Scarpetta observ vreo ase rachete de tenis, n huse, care sunt sprijinite pe zidul din spatele canapelei i un teanc de cutii cu adidai. Pe o msu cu baza din sticl italieneasc i blat aijderea se afl un vraf de reviste de tenis. Pe coperta
primeia e Drew Martin, pregtit s dea un lob.
De ce i s-a fcut fric? l chestioneaz doctoria.
Din cauza domnioarei steia, Lucy. Ea a pornit maina, fiindc voia s se uite la ceva i mi-a fost team c Gianni a aflat cumva. Dar mi-am dat seama c nu asta era problema fiindc-apoi Gianni a zis: Ei, ntotdeauna ai avut mare grij
de ea, aa c vreau s i-o dau ie. La care eu am srit: Cum? Ce vrei s spunei, domnu Lupano? Nu pot s v iau maina. De ce vrei s scpai de-o main aa de frumoas? i el mi spune: Ed, o s scriu o hrtie ca s se tie c eu iam dat-o. Aa c am fugit ncoace ct de repede am putut. Am gsit ua descuiat. Ca i cnd ar fi vrut s uureze treaba oricui ar fi vrut s intre. Dup care am vzut fereastra deschis, concluzioneaz Ed ndreptndu-se ctre geam i
artndu-l cu mna, de parc Scarpetta nu l-ar vedea i singur.
Doctoria sun la urgene i amndoi o iau la goan pe coridor. Scarpetta i spune operatoarei c e posibil ca o persoan s fi srit pe fereastr i-i d adresa. n lift, Ed continu s povesteasc fr ir cum a cutat prin tot apartamentul ca
s se asigure c Gianni nu era totui pe undeva, c a gsit hrtia despre care i-a spus antrenorul, dar c-a lsat acolo unde era, adic pe pat, apoi iar a-nceput s-l strige i tocmai era pe cale s sune la poliie cnd a aprut Scarpetta.
n holul de la intrare, o btrn clicie cu bastonul pe marmur. Scarpetta i Ed trec n goan pe lng ea i ies din cldire. Alearg prin ntuneric pn dup col i se opresc chiar sub fereastra deschis a lui Lupano. Vrful cldirii e
invadat de lumin. Scarpetta i face loc printr-un tufi nalt. Crcile se rup i-o zgrie, iar doctoria descoper lucrul de care se temea. Trupul e gol i contorsionat. Sngele strlucete n bezn. Scarpetta lipete dou degete de carotid, dar nu
simte pulsul. Aaz corpul pe spate i-ncepe manevrele de resuscitare. Cnd ridic ochii, se terge pe fa i pe gur de snge. Sirenele se vait i lumini pulsatile, albastre i roii, alearg n formaie compact pe East Bay. Scarpetta se ridic
n picioare i-i face iar loc prin tufi.
Vino-ncoace, i spune ea lui Ed. Uit-te i spune-mi dac-i el.
E?
Doar uit-te.
Ed i face i el loc prin tufi, apoi se ntoarce cu sufletul la gur.
Doamne Dumnezeule, exclam el. Nu! Vai, Doamne!
El e? insist Scarpetta, iar Ed d din cap n semn de confirmare.
Scarpetta se gndete c nu-i bine c-a fcut respiraie gur la gur fr protecie.
Unde erai nainte s te sune i s-i spun de Porsche?
Stteam la birou.
Ed e speriat. Ochii i fug n toate prile. Transpir, i tot umezete buzele i-i tot drege glasul.
A mai intrat cineva n cldire atunci sau cu puin timp nainte s primeti telefonul?
Sirenele se vait. Mainile de poliie i ambulana parcheaz pe strad. Luminile albastre i roii pulseaz pe chipul lui Ed.
Nu, rspunde el. Cu excepia ctorva locatari, n-a mai vzut pe nimeni altcineva.
Ui trntite, frnturi de fraze prin radio, huruit de motoare diesel. Poliitii i ambulanierii se dau jos din maini.
Scarpetta i se adreseaz lui Ed:
Portofelul tu e pe birou. Poate i-ai scos portofelul i dup asta ai primit telefonul? Aa e?
Apoi Scarpetta i spune unui poliist n civil:
Acolo. i-i arat cu mna tufiul. A czut de-acolo.
i indic fereastra deschis i luminat de la ultimul etaj.
Dumneavoastr suntei noul medic care constat decesul?
Detectivul se uit la ea, dar nu pare tocmai convins.
Da.
Ai declarat decesul?
Asta e treaba legistului.
Detectivul o ia nspre tufiuri n timp ce Scarpetta i confirm c brbatul Lupano, se pare e mort.
Trebuie s v iau o declaraie, aa c s nu plecai, i strig detectivul.
Frunziul fonete, iar crcile plesnesc n timp ce brbatul i croiete drum prin tufiuri.

107

Nu pricep care-i problema. Cu portofelul, spune Ed.


Scarpetta se mut ntr-o parte ca s nu le stea n cale paramedicilor, care vin cu targa i echipamentele de resuscitare, ndreptndu-se spre colul cldirii, ca s nu-i oblige s fac manevre prin tufiuri, ci prin spatele lor.
Portofelul tu e pe birou. Iar ua era deschis. Aa procedezi de obicei? l ntreab Scarpetta pe Ed.
Putem s discutm nuntru?
Hai s ne dm declaraiile la detectivu de-acolo, dup care mergem nuntru.
Doctoria observ o siluet care se ndreapt ctre ei, pe trotuar: o femeie n halat de cas. Femeia i se pare cunoscut, apoi devine Rose. Scarpetta o intercepteaz grbit.
Rmi acolo, i spune secretarei.
De parc-ar fi ceva ce n-am mai vzut. Rose se uit n sus, la fereastra luminat.
Acolo sttea, nu?
Cine?
La ce te-ai fi ateptat dup tot ce s-a ntmplat? spune Rose tuind i trgnd adnc aer n piept. Ce-i mai rmsese?
Problema e momentul.
Poate-a fcut-o din cauza Lydiei Webster. Pe toate posturile se vorbete despre ea. i tu i eu tiam c e moart, zice Rose.
Scarpetta o ascult i-i pune ntrebri evidente. De ce presupune Rose c Lupano ar fi fost afectat de ceea ce i s-a ntmplat Lydiei Webster? De unde tie Rose c Lupano e mort?
Era foarte plin de el cnd ne-am ntlnit, continu Rose fixnd tufiurile ntunecate de sub fereastr.
Nu tiam c l-ai cunoscut.
L-am ntlnit o singur dat. i n-am tiut c e el pn n-a zis Ed ceva. Cnd l-am vzut eu, Lupano discuta cu Ed n biroul portarilor. Asta a fost cu mult timp n urm. Arta destul de primitiv. Eu am crezut c e unul din muncitorii din
administraia blocului. Habar n-am avut c e antrenorul lui Drew Martin.
Scarpetta se uit la trotuarul cufundat n ntuneric i observ c Ed st de vorb cu un detectiv. Paramedicii bag targa n ambulan. Luminile de urgen pulseaz, iar poliitii cerceteaz perimetrul cu lanternele.
O Drew Martin nu ntlneti dect o dat-n via. Ce-i mai rmsese? repet Rose. Probabil c nimic. Oamenii mor atunci cnd nu le-a mai rmas nimic. Nu-i condamn.
Haide! N-ar trebui s stai aici, n aerul sta umed. Te conduc nuntru, spune Scarpetta.
Cele dou femei tocmai depesc colul cldirii, cnd, pe treptele de la intrare, apare Henry Hollings. Brbatul nu se uit n direcia lor, ci o ia la picior repede i cu hotrre. Scarpetta se uit cum Hollings se dizolv n bezna dinspre falez,
ctre East Bay Street.
A ajuns aici naintea poliiei? se minuneaz Scarpetta.
Locuiete la doar cinci minute de-aici, o lmurete Rose. Are o cas foarte frumoas pe Battery.
Scarpetta privete atent n direcia n care a disprut Hollings. n port, dou vase luminate arat ca dou piese galbene de lego. Cerul se nsenineaz. Au nceput s se vad i cteva stele. Scarpetta nu-i spune lui Rose c legistul din
Charleston County tocmai a trecut pe lng un cadavru i nici mcar nu s-a obosit s se uite la el. C nu a declarat decesul. C n-a fcut nimic. n cldire, Scarpetta se urc n lift cu Rose, care nu izbutete s-i mascheze dorina de a scpa
de doctori.
M simt bine, zice Rose innd uile deschise i mpiedicnd liftul s porneasc. O s m bag napoi n pat. Sunt convins c afar sunt oameni care vor s discute cu tine.
Nu e cazul meu.
Oamenii ntotdeauna vor s discute cu tine.
Dup ce m asigur c-ai intrat n apartament i eti n siguran.
Dac tot eti aici, poate c-a presupus c-o s te ocupi tu de cadavru, remarc Rose n timp ce uile se nchid, iar Scarpetta apas pe butonul care indic etajul.
Te referi la legist.
Asta dei Scarpetta n-a pomenit nimic de el i nici nu i-a atras atenia lui Rose c, n mod inexplicabil, omul a plecat fr s-i fac treaba.
Mergnd pe coridor, ctre apartament, Rose abia mai respir. Nu mai e n stare s vorbeasc. Rmne n picioare, n faa uii i-o mngie pe Scarpetta pe mn.
Deschide ua i plec, i spune doctoria.
Rose i scoate cheia. Dar nu vrea s deschid ua ct Scarpetta e nc acolo.
Intr-n cas, insist doctoria.
Rose nu se clintete. Cu ct Rose se opune mai mult, cu att Scarpetta se ncpneaz i mai tare. Pn la urm, doctoria i ia cheile din mn i deschide ua.
Dou scaune au fost mutate lng fereastra care d ctre port. ntre ele se afl o mas, pe care au rmas dou pahare de vin i un bol cu alune.
Persoana cu care te ntlneti, spune Scarpetta invitndu-se singur nuntru. E Henry Hollings.
Doctoria nchide ua i se uit n ochii lui Rose.
De-asta a plecat de-aici att de grbit. Poliia l-a chemat n legtur cu Lupano, iar el i-a spus ce s-a-ntmplat, apoi a plecat ca s se poat ntoarce fr ca altcineva s afle c era deja aici.
Scarpetta se duce la fereastr, de parc-ar putea s-l vad pe Hollings pe strad. Privete n jos. Apartamentul lui Rose nu e prea departe de cel al lui Lupano.
E o persoan public i trebuie s aib grij, rspunde Rose aezndu-se pe canapea.
Femeia e palid i extenuat.
N-avem o aventur. Soia lui a murit.
De-asta se ascunde?
Scarpetta se aaz lng ea.
mi pare ru, dar ceea ce-mi spui n-are nici o logic.
Ca s m protejeze.
Rose trage adnc aer n piept.
S te protejeze de ce?
Dac s-ar afla c legistul are o relaie cu secretara ta, s-ar gsi cineva s comenteze. Cu siguran c asta ar deveni o tire de pres.
Am neles.
Nu, nu nelegi, i-o reteaz Rose.
Dac tu eti fericit i eu sunt fericit.

108

Pn cnd te-ai dus la el n vizit, Henry a crezut c-l urti. Chestie care n-a fost de nici un folos, spune Rose.
Atunci e vina mea c nu i-am acordat nici o ans, remarc Scarpetta.
Eu nu puteam s-l asigur c situaia st cu totul altfel, nu? Ai crezut ce e mai ru despre el, aa cum i el a crezut acelai lucru despre tine.
Rose se chinuie s respire i starea i se agraveaz. Cancerul o macin chiar sub ochii lui Scarpetta.
Acum situaia o s se schimbe, o asigur doctoria.
A fost aa de fericit c te-ai dus la el, continu Rose tuind i ntinznd mna dup o batist de hrtie. De-asta a venit ncoace ast-sear. Ca s-mi povesteasc. Despre altceva nici n-a vorbit. Henry te place. Vrea ca voi doi s lucrai
mpreun, nu unul mpotriva celuilalt.
Femeia tuete din nou, iar batista se pteaz cu snge.
tie?
Sigur c da. A tiut de la-nceput. O expresie ndurerat i apare pe chip. n magazinaul la cu vinuri de pe East Bay. A fost dragoste la prima vedere. Ne-am ntlnit i-am nceput s vorbim despre vinuri: Burgundia versus Bordeaux. De
parc eu m-a pricepe. Din senin, Henry mi-a propus s testm cteva vinuri. Nu tia unde lucrez, deci n-a fost din cauza asta. N-a aflat dect mai trziu c lucrez pentru tine.
Nu conteaz ce tia. Nu-mi pas.
Henry m iubete. Ei i spun s nu fac asta. El mi zice c dac iubeti pe cineva, asta e i n-ai cum s te mpotriveti. i c nimeni nu poate s tie ct o s mai fim pe pmntul sta. Aa explic Henry viaa.
Atunci e prietenul meu, exclam Scarpetta.
Apoi doctoria o las pe Rose i-l gsete pe Hollings discutnd cu un detectiv. Cei doi stau n apropierea tufiului unde-a fost gsit cadavrul. Ambulana i maina pompierilor au plecat. Nici un automobil nu mai e parcat n apropiere, cu
excepia a dou maini de poliie: una cu nsemne, cealalt fr.
Am crezut c ne-ai tras clapa, i spune detectivul lui Scarpetta, care se apropie de cei doi brbai.
Ea i se adreseaz lui Hollings:
M-am asigurat c Rose s-a ntors n siguran n apartament.
Haidei s v pun la curent, i spune legistul. Cadavrul e n drum spre morg i va fi autopsiat mine-diminea. Putei s participai n orice fel considerai necesar. Sau putei s nu v implicai.
Deocamdat nimic nu indic altceva dect o sinucidere, intervine detectivul. Singurul lucru care m intrig e c tipul n-avea nici o hain pe el. Dac s-a aruncat pe fereastr, atunci de ce s-a dezbrcat nainte?
Se poate s primii un rspuns de la testele toxicologice, i rspunde Scarpetta. Portarul a zis c Lupano prea beat atunci cnd l-a sunat cu puin timp nainte s moar. Cred c toi trei am vzut destule la viaa noastr ca s tim c
atunci cnd oamenii decid s se sinucid, pot s fac o mulime de lucruri care par ilogice, ba chiar suspecte. Ai gsit cumva n apartament haine care s par c sunt cele de care s-a dezbrcat?
Am civa biei acolo chiar acum. Am gsit nite haine pe pat. Jeani i o cma. Nimic neobinuit la capitolul sta. i n-am descoperit nici un semn care s indice c-a mai fost cineva cu el atunci cnd a srit pe fereastr.
Ed a vzut vreun strin care s fi intrat n cldire n seara asta? o ntreab Hollings pe Scarpetta. Sau poate pe cineva care s fi venit n vizit la Lupano? V asigur c Ed e foarte scrupulos atunci cnd vine vorba s lase pe cineva n
cldire.
N-am ajuns att de departe cu el, i rspunde Scarpetta. L-am ntrebat de ce i-a lsat portofelul n vzul tuturor, pe birou. Mi-a spus c scosese deja portofelul atunci cnd Lupano l-a sunat, iar el a urcat, n fug, pn la apartament.
A comandat o pizza, i informeaz detectivul. Asta mi-a zis mie. C tocmai scosese o bancnot de-o sut de dolari cnd l-a sunat Lupano. Pizza a fost, ntr-adevr, comandat. De la Mama Mia. Persoana care-a comandat-o n-a aprut, aa
c tipul care-a adus pizza a plecat cu ea napoi. Da oare Ed i-a nchipuit c biatul de la pizzerie o s aib s-i dea restul la o sut de dolari?
Poate-ar trebui s-l ntrebai cine-a sunat mai nti.
E o idee bun, remarc Hollings. Lupano era cunoscut pentru stilul de via flamboaiant, pentru faptul c avea gusturi costisitoare i c ntotdeauna purta la el sume mari, n bani ghea. Dac s-a ntors n cldire n timpul turei lui Ed,
Ed ar fi tiut c e acas. Aa c-i face comanda de pizza, dup care realizeaz c n-are dect trei dolari i hrtia de o sut.
Scarpetta n-are de gnd s le spun c ieri Lucy a intrat n maina lui Lupano, ca s verifice GPS-ul.
Aa c zice:
Se poate c aa s fi fost Ed l-a sunat pe Lupano s-i cear s-i schimbe banii. La momentul la, Lupano e deja beat, poate chiar drogat i sigur cu mintea nceoat. Ed se ngrijoreaz i se duce la el.
Sau poate c-a urcat ca s fac rost de bani mruni, intervine Hollings.
Ceea ce tot presupune c Ed a fost cel care l-a sunat primul.
Detectivul se ndeprteaz i strig:
M duc s-l ntreb.
Am convingerea c noi doi avem cteva lucruri de lmurit, i spune Hollings lui Scarpetta.
Doctoria ridic ochii ctre cer i se gndete la cum e s zbori.
Nu vrei s gsim un loc mai retras ca s vorbim? propune Hollings.
Peste drum sunt grdinile White Point: civa acri de monumente n memoria Rzboiului Civil, stejari i tunuri scoase din uz, aintite ctre Fort Sumter. Scarpetta i Hollings se aaz pe-o banc.
tiu de Rose, l anun Scarpetta.
Mi-am nchipuit.
Att timp ct avei grij de ea.
Mie mi se pare c dumneavoastr ndeplinii deja acest rol n mod admirabil. Ast-sear am mncat o porie din tocana gtit de dumneavoastr.
Asta nainte s plecai i s v ntoarcei. Astfel nct nimeni s nu-i dea seama c erai deja n cldire, spune Scarpetta.
Deci nu v deranjeaz, remarc Hollings, de parc i-ar dori s aib aprobarea ei.
Att timp ct suntei bun cu ea. Fiindc dac nu suntei, iau msuri.
Sunt sigur.
Trebuie s v ntreb ceva legat de Lupano, continu Scarpetta. M ntreb dac nu cumva l-ai contactat azi, dup plecarea mea de la dumneavoastr.
mi permitei s v ntreb de ce v-ai pus ntrebarea asta?
Fiindc am discutat despre el. V-am ntrebat ce motiv ar fi avut ca s participe la nmormntarea lui Holly Webster. Cred c tii la ce m-am gndit.
C l-am chestionat pe acest subiect.
Aa e?
Da.
La tiri s-a anunat c Lydia Webster a disprut i c se presupune c e moart, spune Scarpetta.

109

Lupano o cunotea. Foarte bine. Am discutat mult pe tema asta. Era foarte suprat.
Din cauza Lydiei i-a pstrat apartamentul de-aici?
Kay sper c nu te superi dac-i spun aa tiam foarte bine c Gianni a participat vara trecut la nmormntarea lui Holly Webster. Dar nu puteam s recunosc. I-a fi trdat ncrederea.
M-am sturat de oameni i de secretele lor.
N-am ncercat s-i obstrucionez investigaia. Dac aflai singur
i de asta m-am sturat. S aflu singur.
Dac aflai singur c a participat la nmormntarea lui Holly, atunci totul era n regul. Aa c i-am pus la dispoziie crile de oaspei. i neleg frustrarea. Dar i tu ai proceda la fel. N-ai trda ncrederea cuiva, nu-i aa?
Depinde. Asta nc rmne s decid. Hollings se uit la ferestrele luminate ale cldirii.
i spune:
Acum mi-e team c sunt, ntr-o oarecare msur, vinovat.
Despre ce secret e vorba? l ntreab Scarpetta. De vreme ce tot discutm despre asta.
Secretul e c Gianni a cunoscut-o pe Lydia cu mai muli ani n urm, pe vremea cnd Family Circle Cup se juca la Hilton Head. Au avut o aventur, de durat. Tocmai de asta Gianni i-a pstrat un apartament aici. Apoi, n ziua aia din
iulie, a venit i pedeapsa. El i Lydia erau n dormitorul ei, iar restul i-l poi nchipui. Nimeni n-a mai supravegheat-o pe Holly i fetia s-a necat. Gianni i Lydia s-au desprit. Soul ei a prsit-o. Iar ea a fost complet distrus.
i Gianni a nceput s se culce cu Drew?
Numai Dumnezeu tie cu cte persoane s-a culcat, Kay.
De ce-a mai pstrat apartamentul? Dac aventura cu Lydia se ncheiase.
Poate c voia s aib un loc ferit n care s vin cu Drew. Sub pretextul antrenamentelor. Poate pentru c, aa cum mi-a spus o dat, frunziul n culori vesele, vremea, gardurile din fier forjat i casele cu stucaturi vechi i aminteau de
Italia. Conform spuselor lui, cu Lydia a rmas prieten. Din cnd n cnd, se mai ducea pe la ea s-o vad.
Cnd s-a dus ultima dat? i-a spus?
Cu cteva sptmni n urm. Dup ce Drew a ctigat turneul de-aici, Gianni a plecat, apoi s-a ntors.
Poate c nu leg eu lucrurile aa cum trebuie.
Telefonul mobil al lui Scarpetta ncepe s sune. De ce s se mai ntoarc? De ce nu s-a dus cu Drew la Roma? Sau s-a dus? n agenda lui Drew urmau openul Italiei i Wimbledonul. N-am priceput de ce, dintr-odat, s-a decis s plece cu
nite prietene, n loc s se antreneze pentru ceea ce ar fi putut s reprezinte cele mai rsuntoare victorii din cariera ei. Aa c pleac la Roma. Nu ca s se antreneze pentru openul Italiei. Ci ca s se distreze? Nu neleg.
Scarpetta nu rspunde la telefon. Nici mcar nu se uit cine o caut.
Gianni mi-a spus c s-a dus la New York imediat dup ce Drew a ctigat turneul de-aici. Acum nici o lun. Mi-e aproape imposibil s cred.
Telefonul nceteaz s mai sune. Iar Hollings zice:
Gianni n-a plecat cu Drew, fiindc fata tocmai l concediase.
L-a concediat? exclam Scarpetta. E un fapt cunoscut?
Nu.
De ce l-a concediat? Telefonul ncepe s-i sune din nou.
Pentru c aa i-a spus doctoria Self, i rspunde Hollings. De-asta s-a dus Gianni la New York. Ca s vorbeasc cu ea. Ca s ncerce s-o conving pe Drew s se rzgndeasc.
Trebuie s vd cine e. Scarpetta rspunde la telefon.
Trebuie s treci pe-aici n drum spre aeroport, o anun Lucy.
Nu-mi e tocmai n drum.
nc-o or, o or i jumtate i cred c putem s plecm. Pn-atunci vremea ar trebui s fie din nou bun. Trebuie s treci pe la laboratoare, i explic Lucy unde vrea s se ntlneasc. Apoi adaug: Nu vreau s vorbesc despre asta la
telefon.
Scarpetta spune c-o s vin. Dup care i se adreseaz lui Henry Hollings:
Presupun c Drew nu s-a rzgndit.
Nici n-a vrut s stea de vorb cu el.
i doctoria Self?
Cu ea a reuit s discute. La ea n apartament. Reine, asta e ceea ce mi-a spus Gianni. Doctoria Self i-a zis c exercit o influen negativ, nesntoas asupra lui Drew i c ea va continua s-o sftuiasc s se in departe de el. Cnd
mi-a povestit toate astea, Gianni a devenit din ce n ce mai tulburat i mai furios, iar acum mi dau seama c-ar fi trebuit s fac ceva pentru el. Ar fi trebuit s vin imediat ncoace. S stau cu el, s vorbim. Trebuia s fi fcut ceva.
Ce s-a mai ntmplat cu doctoria Self? l ntreab Scarpetta. Drew s-a dus la New York, dup care, a doua zi, a plecat la Roma. Dup nici douzeci i patru de ore a disprut i-a fost omort, posibil de aceeai persoan care-a omort-o
i pe Lydia. Iar eu trebuie s m ndrept spre aeroport. Eti bine-venit n cazul n care vrei s m nsoeti. Dac-avem noroc, oricum prezena ta o s fie necesar.
La aeroport?
Hollings se ridic de pe banc.
Acum?
Nu vreau s mai ateptm nc-o zi. Cu fiecare or care trece, trupul femeii se degradeaz.
Cei doi o iau din loc.
Acum? Adic s plec cu tine n mijlocul nopii? i nici nu tiu la ce te referi, se minuneaz Hollings.
La amprenta caloric, l lmurete Scarpetta. Infraroii. Orice variaie termic se observ mai bine pe timpul nopii. Viermii pot ridica temperatura unui corp intrat n stare de putrefacie chiar i cu douzeci de grade Celsius. Au trecut
mai bine de dou zile, fiindc atunci cnd a prsit casa, sunt foarte sigur c Lydia nu mai era n via. i nu m bazez pe ceea ce-am descoperit. Ce s-a mai ntmplat cu doctoria Self? Lupani i-a mai zis ceva?
Cei doi au ajuns aproape de maina lui Scarpetta.
Mi-a zis c-a fost insultat ngrozitor, i rspunde Hollings. Doctoria Self i-a aruncat n fa nite lucruri foarte degradante i n-a vrut, sub nici o form, s-i spun cum poate s-o gseasc pe Drew. Dup ce-a plecat din apartament, Gianni
a sunat-o din nou pe doctori. Asta ar fi trebuit s fie cel mai important moment din cariera lui, iar doctoria i l-a anulat, apoi i-a dat i lovitura de graie. I-a zis c Drew st la ea, c-a fost n apartament tot timpul n care Gianni a implorat-o
s repare rul pe care i l-a fcut. Eu n-o s merg cu tine. N-ai nevoie de mine. i, , vreau s vd ce face Rose.
Scarpetta i descuie maina i se gndete la succesiunea evenimentelor. Drew i-a petrecut noaptea aia n apartamentul, de la ultimul etaj, al doctoriei Self. A doua zi a zburat la Roma. n ziua urmtoare, adic pe 17, a disprut. Pe 18 i-a
fost descoperit cadavrul. Pe 27, ea i Benton erau n Roma investignd moartea lui Drew. n aceeai zi, doctoria Self a fost internat la McLean, iar doctorul Maroni a fabricat un dosar electronic care ar fi trebuit, pasmite, s conin notiele

110

pe care acesta i le-a fcut cnd l-a primit pe Sandman n calitate de pacient Benton consider c asta e o minciun.
Scarpetta se aaz la volan. Hollings e un gentleman i n-are de gnd s se clinteasc din loc pn cnd doctoria nu d drumul la motor i nu-i blocheaz portierele.
Scarpetta i spune:
Cnd Lupano a fost n apartamentul doctoriei Self, mai era cineva acolo?
Drew.
Vreau s spun o alt persoan de a crei prezen Lupano s aib cunotin?
Hollings se gndete cteva clipe, apoi rspunde:
Se poate s mai fi fost. Brbatul ezit, dup care ns continu: Gianni mi-a zis c-a mncat acolo, n apartamentul ei. Cred c-a fost vorba de prnz. i mi se pare c mi-a spus ceva legat de buctarul doctoriei Self.

111

21
Laboratoarele de tiine criminalistice.
Cldirea principal e din crmid roie i beton, cu ferestre uriae, cu filtre de protecie UV i finisaj de oglind, astfel nct lumea exterioar i vede propria oglindire, iar ceea ce se afl n interior e protejat de ochi curioi i de razele
duntoare ale soarelui. O alt cldire, mai mic, nu e nc terminat. Peisajul e nnoroiat. Scarpetta st n main i se uit la ua de la zona de ncrcare care se ridic silenios i se gndete c i-ar plcea ca ua de la zona ei de ncrcare
s nu mai fac att zgomot. Cnd ua ncepe s scrie i s se rcie de margini, atmosfera de morg e i mai evident.
nuntru totul e nou i imaculat, cu lumini strlucitoare i suprafee vopsite n alb i cenuiu. Unele dintre laboratoarele pe lng care trece doctoria nu sunt nimic altceva dect nite ncperi goale, n timp ce altele sunt complet echipate.
Mesele de lucru sunt libere, spaiile adiacente sunt curate, iar Scarpetta ateapt cu nerbdare ziua cnd n laboratoare o s se simt realmente c e cineva acas. Sigur, acum e dup ncheierea programului, dar chiar i n timpul orelor de
program, cel mult douzeci de persoane vin la munc, iar, dintre acestea, jumtate au urmat-o pe Lucy de la laboratoarele pe care le-a avut n Florida. ntr-un final, Lucy o s aib cele mai performante laboratoare de analize criminalistice din
ar, dar Scarpetta i d seama c lucrul sta mai mult o ngrijoreaz dect o face fericit. Din punct de vedere profesional, Lucy a atins succesul absolut, ns viaa ei are, din pcate, scderi. La fel ca i existena lui Scarpetta. Nici una dintre
ele nu reuete s lege sau s menin relaii personale i, pn acum, Scarpetta a refuzat s contientizeze acest punct comun.
n ciuda blndeii lui Benton, toat discuia lor n-a izbutit dect s-i reaminteasc lui Scarpetta de ce avea nevoie de aceast discuie. Ceea ce i-a spus Benton e depresiv de adevrat. Timp de cincizeci de ani, Scarpetta a alergat att de
repede, nct acum nu prea are cu ce s se laude n afara unei capaciti neobinuite de a face fa suferinei i stresului. Or, din aceast capacitate a ei, rezult exact problema cu care se confrunt. i e mult mai simplu s-i fac treaba i si triasc zilele dup un program lung i aglomerat, n solitudini vaste. De fapt, dac e s-i examineze sufletul la modul cinstit, cnd Benton i-a dat inelul ea nu s-a simit nici fericit i nici n siguran. Pentru c inelul respectiv
simbolizeaz lucrul de care-i e cel mai fric i anume c, indiferent ce-i ofer un brbat, n orice secund omul poate s ia napoi sau s-i dea seama c n-a vrut s-i ofere acel ceva.
Aa c nu-i de mirare c, pn la urm, Marino n-a mai rezistat. Da, Marino era beat i agitat de hormoni i probabil c Shandy i doctoria Self au contribuit la degradarea strii lui de spirit, dar dac ea, Scarpetta, i-ar fi acordat ntradevr atenie, n toi anii tia, atunci probabil c ar fi izbutit s-l scape de sine i de abuzurile la care a fost supus. Abuzuri pentru care i ea i are partea ei de vin. i ea l-a abuzat fiindc n-a fost sincer, fiindc nu i-a fost un prieten de
ncredere. Nu l-a refuzat categoric dect n clipa n care Marino a srit peste cal, dei ar fi trebuit s-i spun nu acum vreo douzeci de ani.
Nu sunt ndrgostit de tine i nici n-o s fiu vreodat, Marino. Nu eti genul meu, Marino. Asta nu nseamn c eu sunt mai bun dect tine, Marino, nseamn doar c, pur i simplu, nu pot.
Scarpetta i nchipuie replicile pe care ar fi trebuit s le rosteasc i se ntreab de ce a tcut. E posibil ca Marino s-o fi prsit. E posibil s piard prezena constant a lui Marino, aa enervant cum e el uneori. E posibil s-l rneasc pe
Marino cu exact acel lucru pe care ea l-a evitat toat viaa cu o abilitate de expert: respingerea i pierderea la nivel personal. Acum i ea i Marino se confrunt cu aceast problem comun.
Uile ascensorului se deschid la etajul al doilea. Scarpetta strbate un coridor pustiu, ndreptndu-se ctre o serie de laboratoare care sunt protejate individual cu ajutorul unor ui metalice i al unor filtre de aer. n anticamer, Scarpetta
i trage pe ea un halat alb de unic folosin, o plas de pr i casc, folii de protecie pentru nclminte, mnui i un vizor de fa. Trece printr-o alt ncpere ermetizat, care decontamineaz absolut totul prin ultraviolete, dup care intr
n laboratorul complet automatizat, acolo unde ADN-ul este extras i reprodus i-acolo unde Lucy, mbrcat tot n alb, din cap pn-n picioare, a convocat-o la o ntlnire din motive necunoscute. Lucy st aezat lng o hot de fumigaie i
discut cu un savant, mbrcat cu acelai echipament. Tocmai din cauza asta, omul e, la o prim privire, de nerecunoscut.
Mtu Kay? exclam Lucy. Sunt sigur c-i aduci aminte de Aaron. Directorul nostru interimar.
Chipul din spatele vizorului ncepe s zmbeasc i, dintr-odat, devine familiar. Toi trei se aaz pe scaune.
tiu c eti specialist criminalist, spune Scarpetta. Dar n-am tiut c ocupi un nou post.
Apoi doctoria ntreab ce s-a ntmplat cu fostul director.
i-a dat demisia. Din cauza a ceea ce-a postat doctoria Self pe Internet, o lmurete Lucy cu fulgere n priviri.
i-a dat demisia? repet Scarpetta uluit. Aa, pur i simplu?
Crede c-o s mor, aa c i-a luat tlpia i a acceptat un alt post. Oricum era o jigodie i-abia ateptam s scap de el. Ce ironie! Curva aia mi-a fcut o favoare. Dar nu despre asta vreau s vorbim. Avem rezultatele de laborator.
Snge, saliv, celule epiteliale, anun Aaron. ncepnd cu ceea ce-am obinut de pe periua de dini a Lydiei Webster i cu sngele de pe podeaua din baie. Ne-am format o idee destul de precis n ceea ce privete ADN-ul ei, care e
important pentru c, n felul sta, putem s-o excludem. Sau, ntr-un final, s-o identificm.
De parc n-ar exista nici un dubiu c femeia e moart.
Apoi am obinut un profil diferit din celulele epiteliale, din nisipul i din lipiciul recuperate de pe fereastra spart din spltorie. i de pe panoul de alarm. i de pe tricoul murdar din co. n toate trei mostrele apare ADN-ul ei. Ceea ce
nu e deloc surprinztor. Dar mai exist i profilul unei alte persoane.
i sngele de pe pantalonii scuri ai Madelisei Dooley? ntreab Scarpetta.
Aaron i rspunde:
Acelai donator ca n cazul celorlalte trei mostre.
Credem c e vorba de criminal, intervine Lucy. Sau oricine altcineva care a intrat n cas prin efracie.
Cred c trebuie s avem grij cum ne exprimm, remarc Scarpetta. n casa Lydiei au mai intrat i ali oameni. Inclusiv soul ei.
ADN-ul nu e al lui i-o s-i spunem imediat de ce, i explic Lucy.
Aaron zice:
Am fcut ce-ai propus tu nu ne-am rezumat la obinuita rulare a profilului prin SIAC, ci am mrit aria de verificare folosind platforma tehnologic de amprentare prin ADN despre care ai discutat tu i Lucy o analiz care folosete
indici de paternitate i rudenie pentru a determina gradul de probabilitate pentru nrudire.
Prima ntrebare, spune Lucy. De ce ar fi lsat fostul so al Lydiei snge pe pantalonii scuri ai Madelisei Dooley?
OK, achieseaz Scarpetta. Ai dreptate. i dac sngele este al lui Sandman pentru clarificare, aa o s-i spun de-acum nainte atunci nseamn c omul s-a rnit cumva.
S-ar putea s tim cum, intervine Lucy. i ncepem s avem i o idee despre cine e Sandman.
Aaron ia un dosar. Scoate un raport i i-l ntinde lui Scarpetta.
Bieelul neidentificat i Sandman, explic el. tiind c fiecare printe i doneaz copilului cam jumtate din materialul genetic, putem s ne ateptm ca mostrele provenite de la un printe i de la copil s indice nrudirea. n cazul lui
Sandman i al bieelului neidentificat, s-a dovedit c este vorba despre o relaie de familie foarte strns.
Scarpetta se uit pe rezultatele testului.
Am s spun acelai lucru pe care l-am spus i cnd am primit confirmarea amprentelor digitale, zice ea. Suntem siguri c nu s-a strecurat nici o greeal? C, de pild, nu a intervenit vreo contaminare a materialului?
Noi nu facem greeli. n orice caz, nu genul sta de greeli, i spune Lucy. Faci o greeal de genul sta i eti terminat.
Biatul e fiul lui Sandman? insist Scarpetta ca s fie sigur.
A vrea s mai primim referine i s facem i-o investigaie adiional, dar sunt destul de sigur c da, i rspunde Aaron. n cel mai ru caz, aa cum am spus, cei doi sunt rude apropiate.
Ai menionat faptul c Sandman s-a rnit, continu Lucy. Sngele lui Sandman de pe pantalonii scuri? Acelai snge apare i pe coroana spart pe care ai gsit-o n cada Lydiei Webster.

112

Poate c Lydia l-a mucat, sugereaz Scarpetta.


Sunt anse mari.
S revenim la bieel, propune Scarpetta. Dac presupunem c Sandman i-a ucis propriul copil, atunci nu tiu ce s mai cred. Copilul a fost abuzat o perioad ndelungat. Or, ct timp Sandman a fost n Irak i n Italia, altcineva a avut
grij de biat. Asta dac informaiile pe care le deinem sunt corecte.
Pi, pot s-i spun cte ceva i despre mama copilului, o anun Lucy. Avem referin n sensul sta. Dac nu cumva ADN-ul de pe chiloii lui Shandy Snook este al altcuiva. Dar, n felul sta, devine mai logic de ce a inut mori s fac
turul morgii, s vad cadavrul bieelului i s afle ce se cunoate n cazul lui. S afle ce tie Marino.
Ai anunat poliia? ntreab Scarpetta. i s te mai ntreb cum de-ai fcut rost de chiloii ei?
Aaron zmbete. Scarpetta i d seama de ce ntrebarea ei ar putea fi considerat ca fiind amuzant.
De la Marino, i rspunde Lucy. i sunt foarte sigur c nu e ADN-ul lui. Avem profilul lui Marino pentru excludere. Aa cum l avem i pe-al tu i pe-al meu. Poliia ar avea nevoie de mai mult dect de-o pereche de chiloi gsii pe
podeaua lui Marino, dar chiar dac nu Shandy a fost cea care l-a btut pe bieel pn l-a omort, atunci oricum tipa tie cine-a fcut-o.
M ntreb dac tie i Marino, spune Scarpetta.
Ai vzut nregistrarea de cnd a fost cu ea n morg, zice Lucy. Mie uneia nu mi s-a prut c-ar fi avut habar. n plus, o avea Marino o grmad de bube, dar niciodat n-ar apra o persoan care i-a fcut aa ceva unui copil. Mai exist i
alte dovezi care-l indic tot pe Sandman i scot la lumin un alt fapt ocant: dou surse de ADN recuperat de sub unghiile lui Drew Martin. Una i aparine lui Sandman, iar cealalt unei persoane care-i e rud apropiat.
Brbat, explic Aaron. Conform analizei italienilor, nouzeci i cinci la sut european. Un alt fiu poate? Sau poate fratele lui Sandman? Sau taic-su?
Trei surse de ADN din aceeai familie?
Scarpetta e uimit.
i nc o infraciune, adaug Lucy.
Aaron i d lui Scarpetta un alt raport i-i spune:
O prob biologic identic rmas de la o infraciune cu autor necunoscut, pe care nimeni n-a asociat-o cu moartea lui Drew, a Lydiei sau cu vreun alt caz.
De la un viol din 2004, explic Lucy. Se pare c tipul care a intrat prin efracie n casa Lydiei Webster i care probabil c-a ucis-o pe Drew Martin a violat i o turist n Veneia, n urm cu trei ani. Profilul ADN de la cazul din Veneia este
n baza de date a italienilor, pe care noi ne-am decis s-o accesm. Sigur, nu exist nici un suspect, pentru c i n ziua de azi italienii n-au voie s includ profilurile persoanelor cunoscute. Cu alte cuvinte, nu avem un nume. Doar nite
sperm.
Normal, protejm intimitatea violatorilor i criminalilor, comenteaz Aaron.
Informaiile din tirile de pres sunt sumare, continu Lucy. O student de douzeci de ani aflat n Veneia pentru un program de var. Studia arta. St ntr-un bar pn noaptea trziu, o ia pe jos ctre hotelul de lng Puntea
Suspinelor i e atacat. Deocamdat, asta e tot ce tim. Dar, de vreme ce cazul a fost anchetat de carabinieri, prietenul tu, cpitanul, ar trebui s aib acces la informaii.
Probabil c asta a fost prima infraciune violent a lui Sandman, spune Scarpetta. Cel puin, n calitate de civil. Asta presupunnd c tipul a luptat n Irak. Deseori, la prima infraciune, fptaul las dovezi, apoi se deteapt. Iar tipul
sta e detept, iar ca modus operandi a evoluat considerabil. Are grij s nu lase urme, acioneaz conform unui ritual i a devenit mult mai violent. Dup ce termin, victimele nu mai sunt lsate n via ca s poat s vorbeasc. Din fericire,
nu s-a gndit c-i poate lsa ADN-ul n lipiciul chirurgical. Benton tie ce-ai aflat? ntreab Scarpetta.
Da. i tie c avem o problem cu moneda ta de aur, i rspunde Lucy trecnd astfel la urmtorul subiect. ADN-ul de pe ea i de pe lan i aparine tot lui Sandman, ceea ce-l plaseaz n spatele casei tale n noaptea cnd tu i Bull ai
gsit pistolul pe alee. Ceea ce m face s m ntreb n ce fel e implicat Bull. Lanul ar fi putut s fie al lui. Am mai pus ntrebarea asta. Nu avem ADN-ul lui Bull ca s gsim i rspunsul.
Vrei s spui c Bull e Sandman?
Scarpetta nu crede absolut deloc n varianta asta.
Eu n-am spus dect c nu avem ADN-ul lui, zice Lucy.
i arma? i cartuele? insist Scarpetta.
Nicieri nu s-a gsit ADN-ul lui Sandman, rspunde Lucy. Dar asta nu nseamn neaprat ceva. ADN-ul de pe lan e una. S i-l fi lsat i pe arm e alta. Pistolul putea s-l procure de la altcineva. Se poate s fi avut grij s nu-i lase
ADN-ul sau amprentele pe el din cauza povetii pe care i-a servit-o c nenorocitul care te-a ameninat a fost cel care l-a pierdut. Asta n condiiile n care noi nu putem s fim sigure c tipul respectiv s-a apropiat mcar de casa ta. Nu avem
la dispoziie dect mrturia lui Bull. Fiindc ali martori n-au existat.
Tu insinuezi c Bull presupunnd c el e Sandman, ceea ce nu cred a, citez, pierdut arma n mod deliberat. Dar c n-a avut intenia s-i piard i lanul, concluzioneaz Scarpetta. Mie, uneia, nu mi se pare c presupunerea ta e
logic i asta din dou motive. De ce i s-a rupt lanul? i-n al doilea rnd, dac nu i-a dat seama c lanul i s-a rupt i i-a czut pe jos dect atunci cnd l-a gsit, de ce mi-a mai atras atenia asupra lui? De ce nu l-a luat i nu l-a bgat n
buzunar pur i simplu? Ca s nu mai spun c-ar mai fi i un al treilea motiv: mi se pare ciudat ca Bull s aib un lan c-o moned de aur care seamn cu lanul cu dolarul de argint pe care Shandy i l-a dat lui Marino.
Ar fi bine dac-am avea totui amprentele lui Bull, intervine Aaron. i o mostr de ADN. M deranjeaz faptul c se pare c-a disprut.
Deocamdat asta-i tot ce avem, ncheie Lucy. Acum lucrm la clonare. O s-i facem o copie ntr-un vas petri ca s tim cine e, glumete ea.
mi aduc aminte c, nu cu mult timp n urm, trebuia s ateptm pentru rezultatele ADN sptmni sau chiar luni, spune Scarpetta cu regret, gndindu-se ci oameni au fost brutalizai sau ucii fiindc un infractor violent nu putea fi
identificat rapid.
Plafonul de nori e la o mie de metri, vizibilitate cinci kilometri, o anun Lucy pe Scarpetta. Deci putem s zburm n condiii bune. Ne vedem la aeroport.
n biroul lui Marino, trofeele de la bowling se profileaz pe zidul vruit demult, iar atmosfera pare vidat de prezena omului.
Benton nchide ua, dar nu aprinde lumina. Pe ntuneric, se aaz la biroul lui Marino i, pentru prima dat, realizeaz c, n ciuda a ceea ce-a spus, niciodat nu l-a luat pe detectiv n serios i nici n-a fcut vreun efort s-l fac s se
simt ca fcnd parte din grup. La drept vorbind, ntotdeauna l-a privit ca pe adjutantul lui Scarpetta un poliai ignorant, bigot i btut n cap, care n-are ce s caute n lumea modern i care, din toate aceste motive i din multe altele, este
o persoan n preajma creia nu te simi bine ntotdeauna i care nici nu-i e mereu de folos. Benton i-a ndurat prezena. Din unele puncte de vedere, l-a subestimat, din altele l-a neles perfect, dar niciodat n-a vzut ce era cel mai clar.
Stnd aa, la biroul rareori folosit al lui Marino, Benton se uit pe fereastr, la luminile din Charleston i-i d seama c-ar fi trebuit s-i acorde detectivului mai mult atenie. Lui i celorlalte lucruri. Tot ceea ce trebuie s tie i st la
ndemn. i aa a fost ntotdeauna.
n Veneia e aproape ora patru dimineaa. Nu-i de mirare c Paulo Maroni a plecat de la McLean, iar acum a prsit i Roma.
Pronto, rspunde Maroni la telefon.
Dormeai, l ntreab Benton.
Dac i-ar fi psat de asta, nu m-ai mai fi sunat. Ce s-a ntmplat de trebuie s m scoli la ora asta? Sper c e vorba de ceva nouti legate de caz.
O noutate care nu e obligatoriu pozitiv.
Adic?

113

Vocea doctorului Maroni i trdeaz lipsa de entuziasm sau poate c auzul lui Benton a perceput, de fapt, un sentiment de resemnare.
Pacientul pe care l-ai avut.
i-am povestit despre el.
Mi-ai povestit ce-ai vrut s-mi povesteti, Paulo.
Cu ce altceva te pot ajuta? spune Maroni. Pe lng ceea ce i-am spus, mi-ai citit i notiele. i-am fost prieten i nu te-am ntrebat cum de-ai intrat n posesia lor. De pild, n-am dat vina pe Lucy.
Ar trebui s dai vina pe tine nsui. Crezi c n-am priceput c-ai vrut s accesm fiierul pacientului respectiv? L-ai lsat n reeaua spitalului. Cu opiunea deschis, ceea ce nseamn c orice persoan care izbutea s-i dea seama unde
era stocat putea s-l acceseze. Da, pentru Lucy a fost foarte uor. Iar din partea ta a fost un gest deliberat. Eti mult prea inteligent ca s faci asemenea greeli.
Deci recunoti c Lucy mi-a violat fiierele confideniale.
tiai c-o s vrem s vedem notiele pe care le-ai fcut n urma ntlnirii cu acest pacient. Aa c-ai aranjat totul nainte s pleci la Roma. Ceea ce, apropo, s-a ntmplat mai devreme dect planificasei. Ca un fcut, ai plecat exact dup ceai aflat c doctoria Self urma s devin pacienta spitalului McLean. Tu ai fost cel care i-a aprobat internarea. N-ar fi putut s fie internat n pavilion fr acordul tu.
Era maniac.
Era o persoan calculat. Ea tie?
Ce s tie?
Nu m mini.
E interesant c iei n consideraie posibilitatea c te-a mini, comenteaz doctorul Maroni.
Am discutat cu mama doctoriei Self.
E la fel ca ea?
mi nchipui c nu s-a schimbat, rspunde Benton.
Oamenii ca ea rareori se schimb. Uneori se mai domolesc odat cu vrsta. n cazul ei ns cred c situaia s-a nrutit. Aa cum o s se ntmple i cu Marilyn. Aa cum e i Marilyn deja.
mi nchipui c nici ea nu s-a schimbat prea mult. Dei mama ei te nvinovete pe tine pentru tulburarea psihic de care sufer fiica.
Dar noi tim c nu e cazul. Marilyn nu sufer de o tulburare psihic indus de Paulo. Pe-asta a dobndit-o prin mijloace cinstite.
Asta nu e de rs.
ntr-adevr, nu e.
Unde e? ntreab Benton. i tii exact la cine m refer.
n vremea aia, de demult, la aisprezece ani, o persoan era considerat minor. nelegi?
Iar tu aveai douzeci i nou.
Douzeci i doi. Gladys m insult dac m consider att de btrn. Sunt sigur c nelegi de ce am fost nevoit s plec, rspunde doctorul Maroni.
S pleci sau s fugi? Dac-o ntrebi pe doctoria Self, plecarea ta precipitat din urm cu cteva sptmni intr n a doua categorie. Te-ai purtat indecent cu ea i-ai fugit n Italia. Unde e, Paulo? Nu-i face chestia asta i n-o face nici
altora.
M-ai crede dac i-a spune c ea s-a comportat indecent cu mine?
Nu conteaz. De chestia asta nu-mi pas nici ct negru sub unghie. Unde e? insist Benton.
Ceea ce s-a ntmplat ar fi fost ncadrat la viol, tii? Maic-sa cu asta m-a ameninat i, la modul sincer, a vrut s cread c Marilyn n-ar fi fcut sex cu un brbat pe care s-a ntmplat s-l cunoasc n vacana de primvar. Era aa de
frumoas i de incitant. i-a oferit virginitatea, iar eu i-am luat-o. Chiar am iubit-o. i, e adevrat, chiar am fugit de ea. Mi-am dat seama nc de atunci c nu e normal. Dar nu m-am ntors n Italia, aa cum am fcut-o pe ea s cread. Mam ntors la Harvard, ca s termin Medicina. Ea n-a tiut c sunt, n continuare, n America.
Am fcut analizele ADN, Paulo.
N-a tiut nici dup ce s-a nscut copilul. Vezi tu, i scriam scrisori, pe care ns fceam s-i fie trimise din Roma.
Unde e, Paulo? Unde e fiul tu?
Am implorat-o s nu fac avort, pentru c gestul sta ar fi fost mpotriva credinei mele religioase. Ea mi-a zis c dac las copilul, eu voi fi cel care va trebui s-l cresc. i-am fcut totul, cum m-am priceput mai bine, n condiiile n care
copilul s-a dovedit a fi un ticlos, un diavol cu IQ ridicat. Majoritatea vieii i-a petrecut-o n Italia i doar o parte din timp a stat cu ea. Asta pn cnd a mplinit optsprezece ani. El are douzeci i nou. Poate c Gladys a nceput iar cu
obinuitele ei jocuri Ei! Din multe puncte de vedere, biatul nu ne aparine nici unuia dintre noi i ne urte pe amndoi. Pe Marilyn mai mult dect pe mine, dei, cnd l-am vzut ultima dat, m-am temut pentru sigurana mea. Poate chiar
pentru viaa mea. Am crezut c-o s m atace cu o bucat dintr-o sculptur antic, dar am izbutit s-l linitesc.
Cnd s-a ntmplat asta?
Chiar dup ce-am ajuns aici. El era deja n Roma.
i era n Roma i cnd a fost ucis Drew Martin. La un moment dat, s-a ntors n Charleston. tim c-a fost foarte recent n Hilton Head.
Ce pot s zic, Benton? Tu cunoti rspunsul. Cada din fotografie e chiar cada mea din apartamentul din Piazza Navona, dar tu nu tiai c eu locuiesc n Piazza Navona. Dac-ai fi tiut, exista posibilitatea s-mi pui ntrebri legate de
apartamentul aflat att de aproape de antierul de construcii unde a fost descoperit cadavrul lui Drew Martin. Te-ai fi ntrebat ct din faptul c aici, n Roma, eu conduc o Lancia neagr e coinciden. Probabil c-a omort-o n apartament i-a
transportat-o cu maina mea, nu foarte departe. Poate o strad mai ncolo. De fapt, sunt sigur c exact aa a procedat. Aa c poate-ar fi fost mai bine dac m-ar fi plit n cap cu piciorul la din piatr sculptat n Antichitate. Ceea ce-a fcut e
ngrozitor de condamnabil. Pe de alt parte, aici e vorba de fiul lui Marilyn.
i de fiul tu.
El e un cetean american care n-a vrut s mearg la facultate i i-a continuat odiseea tmpeniilor nrolndu-se n Forele Aeriene Americane ca s fie fotograf n rzboiul vostru fascist. Acolo unde a fost rnit. n picior. Cred c i-a
fcut-o singur dup ce i-a cruat prietenul de suferine mpucndu-l n cap. Cu toate astea, dac i nainte s plece n rzboi, el a fost destul de tulburat, cnd s-a ntors a fost cognitiv i psihologic de nerecunoscut. Recunosc c n-am fost
tatl care ar fi trebuit s fiu. I-am trimis provizii. Instrumente, baterii, produse medicale eseniale. Dar, dup ce s-a ntors, nu m-am dus s-l vd. Nu mi-a psat. Recunosc.
Unde e?
Dup ce s-a nrolat n Forele Aeriene, m-am splat pe mini de el. Recunosc. Fiina asta n-avea nici o valoare. Dup tot ce-am fcut pentru el dup ce-am sacrificat attea ca s-i protejez viaa cnd Marilyn s-ar fi lepdat de el n-avea
nici o valoare, nu era bun de nimic. nchipuiete-i ironia situaiei: eu i-am cruat viaa fiindc avortul e considerat de Biseric o crim i uite ce face el. n Irak a ucis oameni fiindc pentru asta era acolo, iar acum ucide oameni fiindc e
nebun.
i copilul lui?
Marilyn i modelele ei. Odat ce adopt un model, mai ncearc s-o faci s renune la el: i-a spus mamei s pstreze copilul, aa cum i eu i-am spus ei s-l pstreze pe-al nostru. Probabil c-a fost o greeal. Fiul nostru nu e n stare s

114

joace rolul de tat. Chiar dac-i iubete copilul foarte mult.


Bieelul e mort, l anun Benton. A fost nfometat, btut pn cnd i-a dat sufletul i-apoi abandonat ntr-o mlatin ca s-l mnnce viermii i crabii.
mi pare ru s aud asta. Eu nu l-am cunoscut.
Ct compasiune manifeti, Paulo. Unde e fiul tu?
Nu tiu.
Cred c i dai seama ct de grav e situaia. Vrei s ajungi la pucrie?
Ultima dat cnd a fost aici, l-am condus afar i, pe strad, unde puteam s vorbesc fr s m tem pentru sigurana mea, i-am zis c nu mai vreau s-l vd niciodat. La antierul de construcii unde-a fost descoperit corpul lui Drew
era plin de turiti. Se adunaser deja mormane de flori i de jucrii din plu. Am vzut toate astea n timp ce i-am spus s plece i s nu se mai ntoarc niciodat i c, dac nu-mi va respecta dorina, o s m duc la poliie. Apoi am fcut o
curenie riguroas n apartament. M-am descotorosit de main. i l-am sunat pe Otto ca s-mi ofer ajutorul n acest caz. Era important pentru mine s aflu ce tie poliia.
Nu cred c nu tii unde e, i-o reteaz Benton. Nu cred c nu tii unde st sau unde triete sau mai degrab n momentul sta unde se ascunde. Nu vreau s m duc la soia ta. Presupun c habar n-are de toate lucrurile astea.
Te rog s n-o implici pe soia mea. Nu tie absolut nimic.
Dar poate tii tu asta, continu Benton. Mama nepotului tu mort. E nc mpreun cu fiul tu?
Situaia e aceeai ca i-n cazul meu cu Marilyn. Uneori pltim toat viaa pentru c-am savurat o partid de sex cu cineva. Femeile astea! S tii c rmn gravide dinadins. Ca s te prind n la. E ciudat. Rmn gravide, dup care nu
mai vor copilul, fiindc, n realitate, ceea ce i-au dorit ai fost tu.
Nu asta e ceea ce te-am ntrebat.
N-am cunoscut-o niciodat. Marilyn mi-a spus c-o cheam Shandy sau Sandy i c e o curv. i o proast.
Fiul tu e n continuare cu ea? Asta te-am ntrebat.
Singurul lor lucru n comun a fost copilul. Povestea s-a repetat. Pcatele tatlui. ntmplrile s-au repetat. i-o spun cinstit: mi doresc ca fiul meu s nu se fi nscut niciodat.
Evident, Marilyn o cunoate pe Shandy, remarc Benton. i asta m aduce la Marino.
Nu-l cunosc nici pe el i nici nu tiu ce legtur are cu povestea asta.
Benton i explic. l informeaz pe Maroni despre tot ceea ce s-a ntmplat. Singurul lucru pe care nu-l menioneaz este ce i-a fcut Marino lui Scarpetta.
Deci ai vrea s-i analizez situaia, spune doctorul Maroni. Bazndu-m pe ceea ce tiu despre Marilyn i pe ceea ce tocmai mi-ai relatat tu, m-a aventura n a presupune c Marino a fcut o greeal uria cnd i-a trimis e-mail-ul lui
Marilyn. Asta, vezi tu, i-a deschis lui Marilyn o gam larg de posibiliti, care n-aveau nici o legtur cu motivul pentru care se afla la McLean. Acum putea s se rzbune pe singura persoan pe care o urte cu-adevrat. Kay, desigur. Ce alt
cale mai minunat ar fi avut la dispoziie dect s-i chinuiasc pe cei pe care Kay i iubete?
Ea e motivul din spatele ntlnirii lui Marino cu Shandy?
Aa cred. Dar nu e singurul motiv pentru care Shandy a fost att de interesat de el. Mai era i bieelul. Marilyn nu tie. Sau n-a tiut. Mi-ar fi spus. Lui Marilyn nu i-ar plcea ca o persoan s fac aa ceva.
i ea are tot atta compasiune ct ai i tu, comenteaz Benton. Apropo, Marilyn e aici.
Vrei s spui n New York.
Vreau s spun n Charleston. Am primit un e-mail anonim cu o informaie despre care n-am s discut i am descoperit c IP-ul era al hotelului Charleston Place. Am recunoscut codul de acces. Ia ghicete cine st acolo!
Te avertizez s fii foarte atent ce-i spui. Nu tie de Will.
Will?
Will Rambo. Cnd Marilyn a nceput s fie celebr, biatul i-a schimbat numele din Willard Self n Will Rambo. A ales Rambo, un nume suedez destul de drgu. El nu e deloc vreun Rambo, iar asta reprezint, cel puin, o parte din
problem. Will e destul de micu. E un biat artos, dar mic.
Cnd Marilyn a primit e-mail-urile de la Sandman, n-a tiut c sunt de la fiul ei? ntreab Benton.
E tulburtor s auzi pe cineva referindu-se la Sandman i folosind cuvntul biat.
Nu i-a dat seama. Nu la nivel contient. Din cte tiu eu, nici acum n-a realizat. Nu la nivel contient. Dar cine poate s spun ce tie Marilyn n cavernele abisale ale minii ei? Cnd s-a internat la McLean i mi-a povestit despre e-mailuri, despre fotografia cu Drew Martin
i-a povestit?
Sigur.
Lui Benton i-ar plcea s sar prin telefon i s-l strng de gt. Maroni ar trebui s mearg la pucrie. Ar trebui s se duc n iad.
Privind retrospectiv, situaia e tragic de limpede. Sigur, eu am suspectat cum stau lucrurile nc din primele momente, dar ei nu i-am zis nimic. Adic de la nceput, atunci cnd m-a sunat s-mi recomande pacientul, iar Will a tiut c ea
o s fac exact asta. I-a ntins o curs lui Marilyn. Normal c-i avea adresa de e-mail. Marilyn e foarte generoas cnd vine vorba de cte-un mail ocazional trimis persoanelor pe care nu are timp s le consulte personal. Will s-a apucat s-i
trimit mesajele alea bizare, tiind c-au s-o captiveze. Pentru c Will e destul de nebun ca s-o-neleag perfect. Sunt sigur c s-a amuzat atunci cnd Marilyn l-a trimis la mine. A sunat la cabinetul meu din Roma pentru o programare. Ceea ce,
evident, s-a transformat ntr-o cin luat mpreun, nu ntr-o consultaie profesional.
Eram ngrijorat n ceea ce privete starea lui psihic, dar nici o secund nu mi-a trecut prin cap c-ar putea s omoare pe cineva. Cnd am auzit de turista ucis n Bari, am refuzat s cred c el e autorul.
A mai violat i o femeie n Veneia. O alt turist.
Nu m surprinde. D-mi voie s ghicesc: s-a ntmplat dup nceperea rzboiului. De fiecare dat cnd era mutat, starea i se nrutea.
Deci notiele de caz n-au fost fcute n urma consultaiilor. Evident, era vorba de fiul tu, deci nu l-ai vzut niciodat n calitate de pacient.
Notiele le-am fabricat. Am ateptat s-i dai seama de asta.
De ce?
Ca s faci asta. S-l gseti tu. Pentru c eu n-a fi putut niciodat s-l predau autoritilor. Trebuia ca tu s-mi pui ntrebrile, iar eu s-i dau rspunsurile. Iar acum i le-am dat.
Paulo, dac nu-l gsim rapid, o s omoare din nou. Trebuie s mai fie ceva ce tii, ceva n plus. Sunt sigur c ai o fotografie cu el, nu?
Nu una recent.
Trimite-mi prin e-mail ce ai.
Forele Aeriene ar trebui s aib ceea ce ai tu nevoie. Poate i amprentele i ADN-ul. Cu siguran au o fotografie. E mai bine s iei lucrurile astea de la ei.
i pn trec de toat birocraia, spune Benton, o s fie mult prea trziu.
Apropo, eu n-o s m mai ntorc, l anun doctorul Maroni. Sunt convins c n-ai s ncerci s m aduci napoi, ci ai s m lai n pace. i-am dovedit respect, aa c acum o s-mi ntorci i tu favoarea. Oricum, Benton, orice ncercare n
sensul sta ar fi futil, adaug Maroni. Am muli prieteni acolo.

115

22
Lucy face verificrile de dinaintea nceperii zborului. Luminile de aterizare, comutatorul de pornire, limitatorul de vitez, valvele de combustibil. Verific indicatorii instrumentelor de zbor, seteaz altimetrul i conecteaz bateria. D drumul
la primul motor cnd Scarpetta iese din centrul de serviciu al aeroportului i-ncepe s traverseze pista. Doctoria deschide ua din spate a elicopterului i-i aaz pe podea trusa criminalistic i echipamentul foto, apoi deschide ua din
lateral stnga. Se sprijin pe talpa elicopterului i sare nuntru.
Motorul unu este blocat n poziia de ateptare la sol, apoi Lucy d drumul motorului numrul doi. Plnsetul turbinelor i bubuitul elicelor crete n intensitate. Scarpetta i fixeaz centura de siguran n patru puncte. Un dispecer de
trafic sol opie pe pist agitndu-i paletele. Scarpetta i pune ctile.
Of, pentru numele lui Dumnezeu, exclam Lucy n microfon. Hei!
Ca i cnd dispecerul ar putea s-o aud.
N-avem nevoie de ajutorul tu. Tipu o s stea acolo ceva.
Lucy deschide ua i ncearc s-i fac semn omului s plece.
Noi nu suntem avion.
Apoi Lucy mai spune nite lucruri pe care dispecerul nu poate s le-aud.
N-avem nevoie de tine ca s decolm. Fugi de-aici.
Eti groaznic de tensionat, se aude vocea lui Scarpetta n ctile lui Lucy. Ai aflat ceva de la celelalte echipe de cutare?
Nimic. Din Hilton Head n-a decolat nc nici un elicopter. E nc prea mult cea. i nici la sol nimeni n-a avut noroc. Sistemul de detectare imagistic prin infraroii e pregtit.
Lucy apas comutatorul de pornire de deasupra capului.
Trebuie s ateptm vreo opt minute ca s se rceasc. Dup care putem s pornim. Hei!
De parc dispecerul ar avea i el cti i-ar putea s-o aud.
Pleac de-aici. Avem treab. Fir-ar al dracului! Cred c sta e nou.
Dispecerul de trafic sol st pe poziie, cu paletele portocalii coborte. Nu dirijeaz pe nimeni ctre nicieri. Turnul o anun pe Lucy:
Ai un C-17 greu pe direcia vntului
Cargo-jetul militar e un ghem de lumini strlucitoare i pare c aproape nici nu se mic. St aninat n aer, aa uria cum e, iar Lucy rspunde c l-a vzut.
C-17-ul greu i vrtejurile de aer masive din dreptul aripilor nu reprezint un factor de risc fiindc Lucy vrea s se ndrepte spre centrul oraului, ctre podul Cooper River. i-apoi nspre podul Arthur Ravenel Jr. Sau spre orice alt
direcie are ea chef. Dac vrea, poate s fac i ntoarceri n opt. La luciul apei sau la rasul pmntului, dac aa i vine. Fiindc ea nu e avion. Nu asta e ns explicaia pe care o transmite prin radio, dar la asta se refer.
L-am sunat pe Turkington, i spune apoi lui Scarpetta. L-am pus la curent cu noutile. M-a sunat i Benton, deci presupun c-ai vorbit cu el i c ai aflat vetile. Trebuie s-apar i el din secund n secund. i bine-ar face. N-am de gnd
s stau aici o venicie. Acum tim cine e gozarul.
Numai c nu tim unde e, remarc Scarpetta. i presupun c tot n-avem nici cea mai vag idee unde e Marino.
Dac vrei s-i spun prerea mea, cred c-ar trebui s-l cutm pe Sandman, nu un cadavru.
n decurs de-o or, toat lumea o s-l caute pe Sandman. Benton a anunat poliia local i pe cea militar. Cineva trebuie s-o caute i pe ea. Asta e treaba mea i intenionez s m in de ea. Ai adus plasa de transport? i-am mai primit
vreun semn de la Marino? Ceva, orice?
Am luat plasa.
Instrumentele sunt la bagaje?
Benton se ndreapt ctre dispecer. i d un baci i Lucy izbucnete n rs.
Presupun c de fiecare dat cnd o s te ntreb de Marino, ai de gnd s m ignori, comenteaz Scarpetta n vreme ce Benton se apropie de elicopter.
Poate c ar fi mai bine s fii sincer cu persoana cu care urmeaz s te mrii.
Lucy l urmrete pe Benton.
Ce te face s crezi c n-am fost sincer?
N-am de unde s tiu ce-ai fcut.
Am stat de vorb cu Benton, o lmurete Scarpetta uitndu-se la Lucy. i ai dreptate: trebuie s fiu sincer i am fost.
Benton deschide ua din spate i urc n elicopter.
Foarte bine. Cu ct ai mai mult ncredere n cineva, cu att mai odios este s-o mini pe persoana respectiv. Chiar i prin omisiune, spune Lucy.
Din spate se aude clnnitul ctilor pe care Benton i le pune pe cap.
Trebuie s trec peste asta, mai adaug Lucy.
Eu ar trebui s fiu cea care s treac peste, remarc Scarpetta. Dar nu putem s vorbim despre asta acum.
Despre ce nu putem s vorbim? se aude vocea lui Benton n ctile lui Lucy.
Despre clarviziunea mtuii Kay, i explic Lucy. E convins c tie unde e cadavrul. Pentru orice eventualitate, am luat instrumentele i chimicalele pentru descompunere. i saci, n caz c trebuie s-l transportm, mi pare ru c sunt
insensibil, dar sub nici o form nu sunt de acord s punem un cadavru n descompunere n spate.
Nu e vorba de clarviziune. Doar de praf de puc, intervine Scarpetta. Iar criminalul vrea ca femeia s fie gsit.
Atunci ar fi trebuit s ne uureze munca, zice Lucy accelernd.
Ce e cu praful de puc? ntreab Benton.
Am o idee. Ia gndete-te unde se gsete pe-aici nisip care s conin urme de praf de puc.
Dumnezeule, exclam Lucy. Tipu o s-i ia zboru. Uitai-v la el! St acolo cu paletele ca un arbitru zombi pentru NFL25. mi pare bine c i-ai dat baci, Benton. Sracu! El i d silina.
Da, un baci. Numai c nu o hrtie de-o sut de dolari, comenteaz Scarpetta, n timp ce Lucy ateapt s transmit prin radio.
Traficul aerian e aproape imposibil, fiindc toat ziua zborurile au fost amnate, iar acum turnul nu mai face fa.
Cnd am plecat la universitatea din Virginia, tu ce-ai fcut? o ntreab Lucy pe Scarpetta. Din cnd n cnd, mi-ai trimis cte-o sut de dolari. Fr nici un motiv. Asta scriai ntotdeauna n josul cecului.

25 Liga Naional de Fotbal american (n. tr.).


116

Nu era mare lucru.


Vocea lui Scarpetta ajunge direct n creierul lui Lucy.
Cri. Mncare. Haine. Chestii pentru computer. Microfoane cu activare vocal i oameni care transmit propoziii succinte.
Ei, revine vocea lui Scarpetta. A fost frumos din partea ta. O sut de dolari nseamn bani muli pentru cineva ca Ed.
Poate c-am vrut s-l mituiesc.
Lucy se apleac spre Scarpetta, fiindc verific display-ul video al sistemului de detectare imagistic prin infraroii.
Suntem gata i ateptm, anun Lucy. Plecm imediat ce ne dai voie, spune ea de parc turnul ar putea s-o aud. Pentru numele lui Dumnezeu, suntem un elicopter nenorocit! N-avem nevoie de amrta aia de pist. i nici de indicaii
de direcie. M scoate din pepeni.
Poate c eti prea irascibil ca s zbori, spune vocea lui Benton. Lucy contacteaz iar turnul i, n sfrit, primete acordul de decolare ctre sud-est.
O iau din loc pn nu se rzgndesc, comenteaz Lucy i elicopterul ncepe s se ridice.
Dispecerul le face semne de parc-ar vrea s-i parcheze.
Poate-ar fi mai bine s se angajeze pe post de semn de circulaie, comenteaz Lucy ridicnd n aer pasrea de trei tone i-un sfert. Mergem niel pe rul Ashley, apoi o lum spre est i inem linia rmului pn la Folly Beach.
Elicopterul st puin n aer, la intersecia dintre dou piste.
Cuplez infraroiile, spune ea i apas butonul pornit.
Display-ul se face cenuiu-nchis, punctat cu pete de un alb intens. C-17-ul face o aterizare zgomotoas.
Dre lungi de foc alb se ntind n urma motoarelor. Ferestrele luminate ale centrului de serviciu. Luminile de pe piste. Toate arat suprarealist n infrarou.
Jos i ncet i scanm totul n lungul drumului. Lucrm n reea? ntreab Lucy.
Scarpetta scoate unitatea de control, racordeaz sistemul de detecie imagistic prin infraroii cu lumina de cutare. Pe aceasta din urm o ine ns stins. Imagini cenuii cu pete albe apar pe monitorul de lng genunchiul ei stng.
Elicopterul depete portul unde containerele de diverse culori sunt depozitate ca nite blocuri de locuine. Macaralele se profileaz pe cerul nopii ca nite clugrie de dimensiunile unor montri. Elicopterul trece ncet peste luminile
oraului. Parc-ar pluti pe deasupra lor. n faa lor, portul se ntinde negru. Pe cer nu sunt stele, iar luna e o pat de crbune pitit n spatele unor nori deni cu vrful turtit, care seamn cu nite nicovale.
Unde mergem mai exact? ntreab Benton.
Scarpetta manevreaz butonul de ajustare al sistemului de infraroii, aducnd sau eliminnd imaginile de pe monitor. Lucy ncetinete la optzeci de noduri i-i menine altitudinea la o sut cincizeci de metri.
Scarpetta spune:
nchipuie-i ce-ai gsi dac-ai face o analiz microscopic a nisipului de la Iwo Jima. Presupunnd c nisipul respectiv a fost protejat n toi anii tia.
Departe de ap, intervine Lucy. De exemplu, nisipul din care sunt formate dunele.
Iwo Jima? se aude vocea cu inflexiuni ironice a lui Benton. Zburm pn-n Japonia?
Dincolo de ua lui Scarpetta se ntind conacele de pe Battery. Luminile de la ferestre apar, n infrarou, ca nite pete strlucitoare de alb. Doctoria se gndete la Henry Hollings. i la Rose. Luminile caselor devin din ce n ce mai rare pe
msur ce elicopterul se apropie i apoi depete James Island.
Scarpetta continu:
O plaj care-a rmas neatins de la Rzboiul Civil ncoace. ntr-un loc de genul sta, dac nisipul e protejat, e foarte probabil s gseti praf de puc. Cred c aici e, i se adreseaz acum lui Lucy. Aproape sub noi.
Lucy ncetinete pn aproape s se opreasc i coboar la o sut de metri deasupra celui mai de nord punct al insulei Morris. Insula e nelocuit i nu se poate ajunge la ea dect cu elicopterul sau cu barca. Asta dac nu cumva apa scade
att de mult la reflux nct poi s treci canalul cu piciorul dinspre Folly Beach. Lucy se uit n jos, la cei opt sute de acri de pmnt pustiu care a fost decretat zon de conservaie. n timpul Rzboiului Civil insula a fost scena unor lupte
acerbe.
Cred c nu s-a schimbat prea mult de-acum o sut patruzeci de ani, spune Scarpetta n vreme ce Lucy mai coboar nc treizeci de metri.
Aici a fost mcelrit Regimentul 54 Massachusetts, care era format din americani de origine african, se aude vocea lui Benton. S-a fcut i un film despre ei. Cum s-a numit?
Tu uit-te pe partea ta, i cere Lucy. Zi-ne dac vezi ceva i dm cu farul de cutare.
Glory, i amintete Scarpetta. Nu da drumu nc la lumina de cutare. O s interfereze cu infraroul.
Pe display apar solul, n diverse nuane de cenuiu i o zon vlurit, care e apa. Oceanul sclipete de parc-ar fi plumb topit. Se revars pe rm i se sparge pe nisip n valuri cu creuri din spum alb.
Nu vd nimic altceva dect formele ntunecate ale dunelor i nenorocitul la de far care ne urmrete peste tot, declar Scarpetta.
Ar fi bine dac-ar restaura farul pentru ca oamenii ca noi s nu mai rite s se izbeasc de el, spune Lucy.
Acum m simt mai bine, se aude vocea lui Benton.
ncep s lucrez pe principiul reelei. aizeci de noduri, aizeci de metri, fiecare centimetru de pe uscat, anun Lucy.
Dar cei trei nu trebuie s lucreze n felul sta prea mult.
Poi s te opreti puin acolo?
Scarpetta i arat lui Lucy ceea ce a vzut i ea deja.
Peste chestia pe care tocmai am depit-o. Partea aia de plaj. Nu, nu, napoi, ncolo. Am o variaie termic evident.
Lucy ndreapt elicopterul cu botul n jos. Dincolo de ea, farul apare n infrarou ca un turn scurt i gros i dungat, nconjurat de ap pulsatil, ca de plumb, care nainteaz dinspre golf. Mai departe, un vas de croazier se profileaz ca o
nav-fantom. Ferestrele i sunt luminate n alb strlucitor, iar n spate are o tren lung ca de fum.
Acolo. Douzeci de grade la stnga de duna aia, explic Scarpetta. Cred c vd ceva.
i eu, spune Lucy.
Pe ecran, imaginea apare ntr-un alb fierbinte, fiind poziionat n mijlocul unui amestec de cenuiuri ntunecate. Lucy se uit n jos, strduindu-se s pstreze direcia corect. Se nvrte i ncepe s coboare.
Scarpetta ajusteaz zoom-ul i forma de-un alb strlucitor devine silueta unui trup neobinuit de sclipitor sclipitor ca o stea aflat la marginea unui canal temporar, care scnteiaz ca sticla.
Lucy oprete sistemul de detecie prin infrarou i aprinde lumina de cutare, care are puterea a zece milioane de becuri. Stufriul se lipete de pmnt, iar nisipul se umfl n vrtejuri i elicopterul aterizeaz.
O cravat neagr flutur n vntul strnit de elicea care se rotete din ce n ce mai lent.
Scarpetta se uit pe fereastr. La o oarecare distan de elicopter, n nisip, o fa sticlete n lumina stroboscopic. Dinii albi rnjesc n masa umflat de carne care nu mai poate fi recunoscut ca fiind un brbat sau o femeie. Dac n-ar fi
costumul i cravata, Scarpetta n-ar avea nici cea mai vag idee n privina sexului cadavrului.
Ce dracu? se aude n cti vocea lui Benton.

117

Nu e ea, spune Lucy nchiznd sistemele elicopterului. Nu tiu voi, dar eu am arma la mine. Ceva nu-i n regul.
Lucy nchide i contactul pentru baterie, uile se deschid i toat lumea se d jos din elicopter. Nisipul de sub picioarele lor e moale. n schimb, aa cum sunt poziionai, mpotriva vntului, duhoarea e copleitoare. Lanternele ncep s
mture pmntul, iar pistoalele sunt pregtite. Elicopterul e o libelul greoaie care se odihnete pe plaja ntunecat. Singurul sunet e acela al valurilor. Scarpetta deplaseaz fasciculul lanternei i se oprete asupra unor urme largi de trre
care duc ctre o dun i se opresc la mic distan chiar n faa ei.
Cineva a avut o barc, spune Lucy ndreptndu-se nspre dune. Una cu fundul plat.
Dunele sunt bordate cu stufri i alte soiuri de vegetaie i se ntind ct vezi cu ochii, fr s fie atinse de flux. Scarpetta se gndete la btliile care s-au dat aici i-i nchipuie vieile pierdute pentru o cauz care nu putea s fie mai
diferit de aceea a Sudului. i nchipuie c aude gemete i oapte rzbtnd prin ierburile nalte i le spune lui Lucy i Benton s nu se aventureze prea departe. Le urmrete luminile care-i croiesc drum pe solul cufundat n bezn ca i
cnd ar fi nite sbii lungi i strlucitoare.
Aici, strig Lucy din ntunericul dintre dou dune. Mam, Doamne, exclam ea. Mtu, poi s-aduci mtile?
Scarpetta deschide portbagajul elicopterului i ia o geant mare cu materiale criminalistice. O aaz pe nisip i cotrobie prin ea n cutarea mtilor. i d seama c situaia trebuie s fie serioas dac Lucy a cerut aa ceva.
Nu putem s transportm ambele cadavre, plutete vocea lui Benton printre palele de vnt.
Ce pizda m-sii e-aici? se aude vocea lui Lucy. Ai auzit? Flfie ceva. Departe, printre dune.
Scarpetta se ndreapt ctre luminile lui Benton i Lucy. Duhoarea devine i mai penetrant. Aerul pare c se ngroa din cauza ei. Pe Scarpetta o ard ochii. Le d mtile celor doi i-i pune i ea una fiindc-i e greu s respire. Li se
altur lui Lucy i Benton ntr-o scobitur dintre dune. Valurile de nisip sunt att de mari, nct locul nu e vizibil de pe plaj. Femeia e goal i foarte umflat din cauza zilelor n care a fost expus condiiilor de mediu. Cadavrul e plin de
viermi. Vietile i-au mncat faa. Femeia nu mai are nici buze i nici ochi, iar dinii sunt expui. n lumina lanternei, Scarpetta vede un pivot de titaniu implantat, pe care a fost montat o coroan dentar. Scalpul i s-a desprins de pe craniu,
iar prul lung i st rsfirat pe nisip.
Lucy noat printre ierburi i stufri, ndreptndu-se spre sursa flfitului pe care-l aude i Scarpetta. Doctoria nu tie ce s fac. Se gndete la praful de puc, la nisip i la locul sta i se ntreab ce nseamn toate lucrurile astea
pentru criminal. Brbatul i-a creat propriul lui cmp de btlie. Cte cadavre s-ar mai fi adunat aici, dac ea n-ar fi descoperit insula? Insul pe care-a descoperit-o datorit bariului, antimoniului i a plumbului din nisip. Probabil c
ucigaul n-a tiut de existena lor. Scarpetta l simte. Spiritul criminalului pare s pluteasc prin aer.
Un cort, strig Lucy i Scarpetta i Benton se duc ctre ea.
Lucy e n spatele unei alte dune, iar dunele sunt valuri negre care se retrag din calea lor, mpletindu-i firele de nisip cu buruienile i iarba dimprejur. Criminalul i-a njghebat o cas sub form de cort. Sau cineva i-a construit un cort.
Cteva evi de aluminiu i o bucat de pnz impermeabil, care e despicat n fa. Printre cele dou jumti de material care flfie n vnt se vede culcuul. Pe o saltea sunt aezate cu grij o ptur i o lantern. Lucy deschide cu piciorul
o cutie frigorific. nuntru sunt civa centimetri de ap. Femeia i cufund degetele n lichid i anun c-i cldu.
Am n portbagaj o targa, spune Lucy. Cum vrei s procedm, mtu Kay?
Trebuie s fotografiem totul. S facem msurtori. i s chemm imediat poliia. Sunt attea de fcut.
Avem cum s-i lum pe amndoi o dat?
Nu cu o singur targa.
Vreau s m uit la tot ce are aici, intervine Benton.
Apoi i bgm n saci i va trebui s-i duci unul cte unul, continu Scarpetta. Unde vrei s-i depui, Lucy? Trebuie s fie un loc discret, nu la centrul de serviciu al aeroportului, unde dispecerul tu cel srguincios probabil c dirijeaz
narii. l sun pe Hollings s vedem cine poate s te-atepte la aterizare.
Apoi toat lumea tace i ascult flfitul cortului improvizat, fsitul ierbii i sunetul moale i umed al valurilor care se sparg pe plaj. Farul arat ca un pion gigantic i negru pe o tabl de ah, nconjurat de ntinderea n cretere a apei
negre i tulburi. Criminalul e undeva, pe-acolo i gndul sta pare suprarealist. Un soldat ghinionist. Dar lui Scarpetta nu-i e deloc mil.
Haidei s terminm, spune ea i ncearc s-l sune pe Hollings.
Sigur ns c nu are semnal.
Trebuie s-l suni tu din aer, o anun doctoria pe Lucy. Sau ncearc la Rose.
La Rose?
Tu sun.
De ce?
Bnuiesc c Rose o s tie unde poi s-l gseti.
Scarpetta i Lucy iau targa, sacii, cearafurile plastifiate i restul echipamentelor antitoxic. ncep cu cadavrul femeii. Corpul e moale, fiindc rigor mortis-ul s-a instalat i-a trecut, de parc-ar fi renunat la protestul ncpnat mpotriva
morii, iar teritoriul a fost preluat de insecte i alte creaturi de mici dimensiuni, precum crabii. Acetia au mncat toate esuturile moi sau afectate de rni. Faa e umflat, iar trupul balonat din pricina gazelor bacteriene. Pielea are aspectul
unei marmuri de-un verde virnd spre negru, acolo unde dedesubt sunt vase de snge. Fesa stng i partea din spate a coapsei au fost tiate cu un instrument zimat, ns corpul nu prezint alte semne de rni sau mutilri i nici motivul
decesului nu este evident. Cele dou femei ridic trupul i-l aaz n mijlocul unui cearaf, apoi l introduc ntr-un sac. Scarpetta trage fermoarul.
Apoi i ndreapt atenia asupra brbatului de pe plaj, care are o gutier din plastic translucid pe dinii nnisipai i un elastic rou n jurul ncheieturii. Costumul i cravata sunt negre, iar cmaa alb e ptat cu lichid de descompunere
i snge. Pe piepii i spatele hainei se vd mai multe tieturi nguste, ceea ce sugereaz faptul c omul a fost njunghiat n mod repetat. Viermii colcie prin rni i au format o mas mictoare pe sub haine. n buzunarul de la pantaloni are
un portofel care i-a aparinut lui Lucious Meddick. Se pare c ucigaul n-a fost interesat nici de bani i nici de carduri.
Se fac din nou fotografii i se iau notie, apoi Scarpetta i Benton asigur cu chingi cadavrul femeii cadavrul protejat de un sac al Lydiei Webster pe targa, n timp ce Lucy aduce un cablu de cincisprezece metri i o plas de transport din
portbagajul elicopterului. Apoi i ntinde lui Scarpetta pistolul ei.
Tu ai mai mult nevoie de el, spune Lucy.
Se urc n elicopter i pornete motoarele. Elicele se rotesc cu zgomot mpingnd aerul n spate. Luminile se aprind, iar elicopterul se ridic ncet, cu botul n jos. Ascensiunea e foarte lent pn cnd cablul se ntinde perfect, iar plasa cu
ncrctura ei morbid e suspendat deasupra nisipului. Lucy pleac, iar ncrctura se balanseaz uor ca un pendul. Scarpetta i Benton se ntorc la cort. Dac-ar fi fost ziu, mutele ar fi avut aspectul unei furtuni bzitoare, iar aerul ar fi
ngroat i copleit de mirosul de putreziciune.
Aici doarme, spune Benton. Probabil nu tot timpul.
Brbatul mic perna cu piciorul. Dedesubt se vede marginea unei pturi i, sub ptur, salteaua. O pung frigorific protejeaz de umiditate o cutie cu chibrituri, dar crile nu par s aib aceeai valoare n ochii criminalului. Acestea
sunt umede, iar paginile s-au lipit ntre ele crile sunt relatri obscure ale istoriilor unor familii i cteva romane siropoase, genul pe care-l cumperi din orice magazin cu de toate atunci cnd vrei s citeti ceva, dar nu-i pas ce anume. Sub
cortul improvizat, de mici dimensiuni, se afl o groap unde criminalul face focul, folosind crbuni i-un grtar ruginit aezat pe civa bolovani. n culcu mai sunt i cteva cutii de suc. Scarpetta i Benton nu pun mna pe nimic i se ntorc
pe plaj, acolo unde-a aterizat elicopterul. Urmele tlpilor se vd adnci n nisip. Pe cer au mai aprut cteva stele, iar duhoarea plutete nc n aer, dar nu mai e sufocant.
Iniial ai crezut c el e. Am vzut asta pe faa ta, remarc Benton.

118

Sper c e bine i c n-a fcut nici o prostie, i rspunde Scarpetta. nc un lucru care s-a ntmplat din cauza doctoriei Self. Faptul c tot ce-a fost ntre noi s-a dus pe apa smbetei. Faptul c ne-a ndeprtat unul de cellalt. Nu mi-ai
spus cum ai aflat.
Scarpetta ncepe s se nfurie. O furie veche, alimentat de motive noi.
Asta e pasiunea ei. S ndeprteze oamenii unii de alii.
Cei doi ateapt n apropierea apei, mpotriva vntului fa de coconul negru n care st nfurat Lucious Meddick. Duhoarea i ocolete. Scarpetta simte mirosul apei i-aude cum oceanul respir i se sparge delicat pe rm. Orizontul e
negru, iar farul nu mai are de transmis nici o avertizare.
Puin mai trziu, n deprtare apar luminie care par c clipesc. Lucy se apropie de insul. Cnd aterizeaz, Scarpetta i Benton se feresc de nisipul care se ridic fichiuitor. Cu cadavrul lui Lucious Meddick asigurat n plasa de transport,
elicopterul decoleaz i-i duce pe cei trei ctre Charleston. Pe calea de acces luminile poliiei pulseaz, iar Henry Hollings i cpitanul Poma i ateapt lng un microbuz fr ferestre.
Scarpetta merge n faa lor. Se deplaseaz alimentat de furie. Abia dac prinde cteva frnturi din conversaia purtat n patru. Dricul lui Lucious Meddick a fost gsit parcat n spatele firmei de pompe funebre a lui Hollings, cu cheile n
contact. Maina nu avea cum s ajung acolo dect dac-a fost lsat de criminal sau de Shandy. Bonnie i Clyde aa i-a poreclit cpitanul Poma, care dup aceea l aduce n discuie pe Bull. Unde e Bull, ce-ar putea s tie Bull? Mama lui
Bull spune c biatul ei nu-i acas. Asta spune de zile ntregi. De la Marino nu s-a primit nici un semn, iar acum a nceput s-l caute i poliia. Hollings anun c trupurile gsite pe insul merg ns direct la morg. Nu la morga lui Scarpetta.
Ci la morga Universitii de Medicin din Carolina de Sud, acolo unde cadavrele sunt ateptate de doi patologi criminaliti, care au lucrat aproape toat noaptea la autopsia lui Gianni Lupano.
Dac vrei, ne-ar prinde bine s ne dai o mn de ajutor, i spune Hollings lui Scarpetta. Tu i-ai gsit, deci tu ar trebui s termini treaba. Asta dac nu te deranjeaz.
Poliia trebuie s mearg imediat pe Morris Island i s nchid zona, i rspunde Scarpetta.
alupele de vitez sunt deja pe drum. S-i explic cum s ajungi la morg.
Am mai fost acolo. Ai zis c efa de la securitate i-e prieten, spune Scarpetta. La hotelul Charleston Place. Cum o cheam?
Cei doi continu s mearg mpreun. Hollings spune apoi:
Sinucidere. Traumatism cu un corp contondent n urma unei srituri sau a unei cderi. Nimic care s indice vreo mn criminal. Asta dac nu poi s acuzi pe cineva c-a adus persoana n cauz n starea propice sinuciderii. n cazul
sta, doctoria Self ar trebui s fie pus sub acuzaie. Pe prietena mea de la hotel o cheam Ruth.
n interiorul centrului de serviciu al aeroportului luminile strlucesc orbitor. Scarpetta se duce la toalet ca s se spele pe mini, pe fa i n nas. D cu mult parfum de camer, apoi pete n mijlocul norului aromat. Dup care se spal
pe dini. Cnd iese din toalet, Benton e acolo. St n picioare i-o ateapt.
Ar trebui s te duci acas, i spune el.
De parc-a putea s dorm.
Benton o urmeaz n timp ce microbuzul fr ferestre pleac, iar Hollings discut cu cpitanul Poma i cu Lucy.
Am ceva de fcut, l anun Scarpetta.
Benton o las singur, iar doctoria se duce la SUV-ul ei.
Biroul lui Ruth e lng buctrie, acolo unde hotelul are numeroase probleme cu furturile.
Furturile de crevei, n special. Infractori de doi lei, dar destul de istei, care se deghizeaz n buctari. Ruth spune poveti amuzante una dup alta, iar Scarpetta o ascult cu atenie fiindc vrea ceva de la femeia asta i singurul mod prin
care poate s-i ating scopul este s joace rolul publicului n faa reprezentaiei oferite de efa de la securitate. Ruth e o femeie n vrst i elegant, cpitan n Garda Naional. Seamn, mai curnd, c-o bibliotecar bine-crescut. De fapt,
Ruth aduce puin cu Rose.
Ei, dar tu n-ai venit aici ca s auzi toate astea, i spune Ruth din spatele unui birou care probabil c-a fost cobort de printr-una din camerele hotelului. Vrei s afli detalii despre Drew Martin i probabil c domnul Hollings i-a zis c
ultima dat cnd a stat aici abia dac-a trecut prin camer.
Da, mi-a spus asta, recunoate Scarpetta cutnd din ochi o arm ascuns sub haina cu motive ovoidale colorate. Antrenorul ei a venit pe-aici vreodat?
A mncat, din cnd n cnd, la Grill. ntotdeauna comanda acelai lucru: caviar i Dom Perignon. N-am auzit ca Drew s fi pus piciorul n restaurant, dar nici nu-mi nchipui c un juctor profesionist de tenis s-ar hrni cu mncruri
grele i-ar bea ampanie n seara de dinaintea unui meci important. Cum am zis, e limpede c Drew avea o via separat n alt parte i pe-aici abia dac-a trecut.
Mai avei un oaspete celebru n hotel, spune Scarpetta.
Tot timpul avem oaspei celebri.
A putea s iau camerele la rnd i s bat din u-n u.
Nu poi s intri pe etajul securizat fr cheie. Plus c n hotelul sta avem patruzeci de apartamente. Deci ar fi multe ui.
Prima mea ntrebare este dac femeia se mai afl n hotel i presupun c rezervarea nu s-a fcut pe numele ei. Altfel a putea s-o sun direct, continu Scarpetta.
Avem room-service douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Sunt aa de-aproape de buctrie c-aud toate crucioarele care pleac spre camere, rspunde Ruth.
Deci s-a trezit deja. Foarte bine. N-a fi vrut s-o scol eu.
Pe Scarpetta o cuprinde furia. ncepe din spatele ochilor i-i croiete drum n josul trupului.
Cafea n fiecare diminea, la cinci. Nu d baciuri grase. Aa c n-o iubim prea tare, explic Ruth.
Doctoria Self st ntr-un apartament pe col, la etajul opt. Scarpetta introduce o cartel magnetic n panoul liftului i, dup cteva minute, e la ua ei. O simte pe femeie privind-o prin vizor.
Doctoria Self deschide ua i zice:
Vd c s-a gsit cineva care s renune la discreie. Bun, Kay.
Marilyn Self e mbrcat ntr-un halat din mtase roie, care e legat destul de lejer n jurul taliei. n picioare are papuci din mtase neagr.
Ce surpriz plcut. M ntreb cine i-a zis. Te rog, spune femeia i se trage ntr-o parte ca s-i fac loc lui Scarpetta. Soarta a fcut s-mi fie adus o tav cu dou ceti i o porie n plus de cafea. D-mi voie s ghicesc cum de-ai reuit
s m gseti aici. i nu m refer la camera asta splendid.
Doctoria Self se aaz pe canapea i-i strnge picioarele sub ea.
Shandy. Se pare c oferindu-i ce i-a dorit am produs o dezechilibrare a balanei. Sau, cel puin, sta ar fi punctul ei de vedere meschin.
N-am cunoscut-o pe Shandy, o anun Scarpetta dintr-un fotoliu de lng fereastr, care ofer o perspectiv larg asupra luminilor oraului vechi.
Nu personal, vrei s spui, o corecteaz doctoria Self. Dar cred c-ai vzut-o. n timpului turului exclusivist al morgii. M gndesc la zilele alea nefericite din timpul procesului, Kay i-mi dau seama c totul ar fi fost altfel dac lumea ar fi
tiut cum eti tu de fapt. C oferi tururi de prezentare a morgii i c transformi cadavrele ntr-o form de spectacol. i m refer, n special, la bieelul pe care l-ai jupuit i l-ai tranat. De ce i-ai scos ochii? Cte rni trebuia s documentezi
nainte s-i dai seama ce l-a omort? Ochii? Zu, Kay!
Cine i-a spus de turul de prezentare?

119

Shandy s-a ludat cu chestia asta. nchipuie-i ce-ar zice un juriu. nchipuie-i ce-ar fi spus juriul din Florida dac-ar fi tiut cum eti tu n realitate.
Verdictul juriului luia nu i-a fcut ru, spune Scarpetta. Nimic nu i-a fcut un ru mai mare dect rul pe care l faci tu tuturor. Ai aflat c prietena ta, Karen, s-a sinucis la nici douzeci i patru de ore dup ce-a plecat de la McLean?
Chipul doctoriei Self ncepe s strluceasc.
Asta nseamn c trista ei poveste a avut parte de-un final pe msur.
Femeia se uit n ochii lui Scarpetta.
S nu crezi c-am s m prefac. A fi fost suprat dac mi-ai fi zis c, din nou, Karen a intrat la dezintoxicare. Majoritatea oamenilor i duc viaa ntr-o disperare tcut. Thoreau. Asta e partea de lume care-i aparine lui Benton. i
totui tu trieti aici. Cum o s v descurcai dup ce-o s v cstorii?
Ochii femeii gsesc inelul de pe mna stng a lui Scarpetta.
Dar o s v mai cstorii? Nici unul dintre voi nu se prea omoar dup ideea de angajament. Ei, de fapt, Benton n-are nimic mpotriv. Numai c acolo are de-a face c-un alt soi de angajament. Micul lui experiment a fost o ncntare i
abia atept s vorbesc despre asta.
Procesul din Florida nu i-a luat nimic altceva n afar de bani. Care probabil c-au fost acoperii de asigurarea de malpraxis. Ratele astea de asigurare trebuie s fie mari. i-ar trebui s fie foarte mari. M mir c-ai mai gsit o companie de
asigurri care s te accepte, remarc Scarpetta.
Trebuie s-mi fac bagajele. M ntorc la New York. napoi, la emisiune. i-am zis? Am o emisiune nou-nou despre minile criminale. Nu-i face griji. Nu vreau s te invit.
Cred c Shandy i-a omort fiul, spune Scarpetta. M ntreb ce-o s faci n legtur cu asta.
Am evitat-o ct de mult am putut, rspunde doctoria Self. Situaia a fost foarte similar cu a ta, Kay. Auzisem de ea. De ce se las oamenii prini n tentaculele otrvite ale altora? M aud cum vorbesc i fiecare propoziie mi sugereaz o
emisiune. E epuizant i incitant cnd i dai seama c niciodat n-o s rmi fr subiecte. Marino ar fi trebuit s fie mai nelept. Dar el e att de simplu. Ai vreo veste de la el?
Tu ai fost nceputul i sfritul, spune Scarpetta. De ce n-ai putut s-l lai n pace?
El m-a contactat pe mine.
E-mail-urile lui au fost mesajele unui brbat disperat, nefericit i nfricoat. Iar tu ai fost psihiatrul lui.
Cu muli ani n urm. Abia dac-mi mai aduc aminte.
Tu, mai mult dect oricine altcineva, tii cum e Marino. i te-ai folosit de el. Ai profitat de el fiindc-ai vrut s m rneti pe mine. Nu-mi pas dac eu sufr, dar n-ar fi trebuit s-l faci pe el s sufere. Dup care-ai mai ncercat o dat, nu?
S-l faci s sufere pe Benton. De ce? Ca s mi-o plteti pentru Florida? A fi zis c ai lucruri mai bune de fcut.
M aflu ntr-un impas, Kay. Vezi tu, Shandy ar trebui s primeasc tot ce merit i-mi nchipui c de-acum Paulo a purtat o discuie lung cu Benton. Sau greesc? Sigur, Paulo m-a sunat. Am reuit s pricep unele pri din poveste.
Ca s-i spun c Sandman e fiul vostru, desluete Scarpetta. Asta i-a zis la telefon Paulo.
Unul dintre elementele povetii e Shandy. Cellalt e Will. Iar un alt element e Will cel Mic, aa cum l-am numit eu mereu. Will al meu s-a ntors acas dintr-un rzboi i-a intrat ntr-un altul mult mai brutal. i crezi c asta nu l-a mpins
dincolo de limite? Nu c nainte ar fi fost normal. Sunt prima care recunosc c nici mcar uneltele mele n-aveau ce s repare la motorul lui. Asta s-a ntmplat, Kay, cam acum un an, un an i jumtate. A ajuns acas i i-a gsit biatul
aproape mort de foame i btut crncen.
Shandy, spune Scarpetta.
Will nu i-a fcut lucrurile alea biatului. Indiferent ce-a fcut n rest, asta nu e opera lui. Fiul meu nu i-ar face niciodat ru unui copil. Lui Shandy probabil c i s-a prut c a-i brutaliza biatul, doar pentru c putea, era aa, un sport,
o chestie fireasc. Copilul era ca o pacoste pentru ea. Shandy o s i-o spun i ie. Un copil cu colici, un bieel plngcios.
i-a izbutit s-l in ascuns de ochii lumii?
Will era n Forele Aeriene. Pn la moartea tatlui ei, Shandy a inut copilul n Charlotte. Apoi eu am ncurajat-o s se mute aici i, din clipa aia, Shandy a nceput s-l chinuiasc. La modul sever.
i s-a descotorosit de cadavru ntr-o mlatin? Noaptea?
Ea? n nici un caz. Nu mi-o imaginez fcnd asta. i nici mcar n-are barc.
De unde tii c-a fost folosit o barc? Nu-mi amintesc ca acest detaliu s fi fost stabilit cu certitudine.
Shandy n-ar fi tiut cum st treaba cu fluxul i refluxul sau cum s navigheze pe canale i niciodat nu s-ar fi aventurat s ias pe ap dup cderea ntunericului. Un mic secret: Shandy nu tie s noate. Deci e limpede c-a avut nevoie
de ajutorul cuiva.
Fiul tu are barc? Cunoate calendarul fluxului i canalele?
Cndva a avut o barc i-i plcea la nebunie s-i duc biatul n aventuri. S mearg la picnicuri. S stea cu cortul pe insule prsite. S descopere teritorii uitate de oameni. Numai ei doi. Era aa de plin de imaginaie i de melancolic
n fond i el era tot un copil. Se pare c ultima dat cnd a fost mutat pe front, Shandy i-a vndut mare parte din lucruri. Ce femeie plin de consideraie! Nici nu tiu dac Will mai are mcar maina. Dar biatul meu e plin de resurse. tie
s se mite i e agil. Sunt convins c tie i cum s se ascund. Probabil c-a nvat acolo.
Doctoria Self se refer la Irak.
Scarpetta se gndete la barca plat a lui Marino, care are un motor puternic instalat la prova, dar i vsle. Barca pe care Marino n-a mai folosit-o de luni de zile i de care pare s fi i uitat. Mai ales n ultima vreme. Mai ales de cnd a
ntlnit-o pe Shandy, care ar fi tiut de barc, chiar dac Marino n-a plimbat-o niciodat cu ea. Ar fi putut s-i spun lui Will. Poate c brbatul a mprumutat-o. Barca lui Marino ar trebui s fie verificat. Scarpetta se ntreab cum o s
explice situaia asta la poliie.
Cine s rezolve acest mic inconvenient al lui Shandy? S scape de cadavru. Ce era s fac fiul meu? continu doctoria Self. Aa se-ntmpl, nu? Pcatele altcuiva devin ale tale. Will i-a iubit biatul. Dar atunci cnd tati pleac la rzboi,
mami trebuie s-i suplineasc absena. Numai c, n cazul de fa, mami e un monstru. ntotdeauna am dispreuit-o.
Dar ai sprijinit-o, comenteaz Scarpetta. i nc substanial, a putea spune.
Ia s vedem! i tu tii asta de unde? D-mi voie s ghicesc. Lucy i-a invadat intimitatea, probabil tie tot ce are sau a avut Shandy n banc. N-a fi aflat c nepotul meu e mort dac Shandy nu m-ar fi sunat. Presupun c asta a fost n
ziua n care cadavrul a fost descoperit. Voia bani. Mai muli. i sfatul meu.
Din cauza ei i a ceea ce i-a spus ai venit ncoace?
Shandy a reuit cu mult succes s m antajeze n toi anii tia. Oamenii nu tiu c am un fiu. i sigur n-au habar c am un nepot. Dac lucrurile astea se aflau, a fi fost considerat o persoan neglijent. O mam ngrozitoare. O
bunic ngrozitoare. Toate lucrurile pe care scumpa mea mam le spune despre mine. Cnd am ajuns celebr, era deja mult prea trziu ca s m mai ntorc i s repar gestul deliberat de distanare. N-am avut de ales. Am fost nevoit s merg
nainte pe calea asta. Mami cea Bun i m refer la Shandy mi-a pstrat secretul n schimbul cecurilor.
Iar acum tu ai de gnd s-i pstrezi, la rndul tu, secretul n schimbul a ce? ntreab Scarpetta. i-a chinuit biatul pn l-a omort, iar tu vrei ca ea s scape nepedepsit n schimbul a ce?
Presupun c orice juriu ar fi ncntat s vad nregistrarea cu Shandy n morg, n camera de refrigerare, uitndu-se la bieelul ei mort. Criminalul n morga ta. nchipuie-i ce tire ar iei din asta. A zice c i n cel mai bun caz, cariera
ta ar fi compromis, Kay. Lund n consideraie acest aspect, ar trebui s-mi fii recunosctoare. Secretul meu l asigur pe al tu.
Asta nseamn c nu m cunoti.

120

Am uitat s-i ofer cafea. Serviciu pentru dou persoane, zmbete doctoria Self.
N-o s uit ce-ai fcut, spune Scarpetta ridicndu-se. Ce i-ai fcut lui Lucy, ce i-ai fcut lui Benton i ce mi-ai fcut mie. i cu siguran n-o s uit ce i-ai fcut lui Marino.
Eu nu sunt sigur ce i-a fcut el ie. Dar tiu destul. Cum a reacionat Benton?
Doctoria i umple, din nou, ceaca.
E un lucru att neplcut de luat n consideraie.
Femeia se las pe perne.
tii, cnd Marino venea la mine, la consultaii, n Florida, dorina lui sexual nu putea s fie mai palpabil dect dac m-ar fi nfcat i mi-ar fi sfiat hainele de pe mine. O situaie oedipal i jalnic. Marino vrea s-i fut mama cea
mai puternic persoan din viaa lui i pn la sfritul zilelor o s alerge dup acest curcubeu oedipal. Cnd a fcut sex cu tine n-a descoperit nici o comoar. Finalmente, finalmente. Ura pentru el. E de mirare c nu s-a sinucis.
Scarpetta e n picioare, lng u i se uit la ea.
Ce fel de iubit e? o chestioneaz doctoria Self. De Benton mi dau seama. Dar Marino? N-am mai primit nici o veste de la el de zile-ntregi. Voi doi v-ai mpcat? i Benton ce zice?
Dac nu i-a zis Marino, atunci cine? o ntreab aproape murmurat Scarpetta.
Marino? A, nu! El nu mi-a zis nimic despre mica voastr escapad. A fost urmrit pn la tine acas de la, vai, Doamne, cum se numete barul la? De unul dintre golanii lui Shandy. sta avea sarcina s te pun serios pe gnduri n
privina plecrii din ora.
Deci tu ai fost autorul. M gndisem la asta.
Ca s te ajut.
Oare viaa ta e chiar aa de goal nct simi nevoia s te ari mai puternic dect ceilali n felul sta?
Charlestonul nu-i un loc bun pentru tine, Kay.
Scarpetta nchide ua n spatele ei. Iese din hotel.
Traverseaz strada, trece pe lng o fntn cu cai i intr n parcarea hotelului. Soarele nc n-a rsrit i-ar trebui s sune la poliie, dar doctoria nu se gndete la altceva dect la toat suferina pe care-o poate genera o singur
persoan. Prima und de panic i se insinueaz n suflet n parcarea de beton pustie: i amintete o replic a doctoriei Self.
E de mirare c nu s-a sinucis.
Oare femeia a verbalizat o previziune i-a exprimat sperana sau a fcut aluzie la un alt secret oribil pe care l cunoate? Acum Scarpetta nu mai poate s se gndeasc la nimic altceva i nici nu poate s-i sune pe Lucy sau pe Benton. La
drept vorbind, nici unuia dintre ei nu-i e mil de el, ba chiar sper probabil c Marino i-a tras un glon n gur sau a srit cu maina de pe vreun pod. Scarpetta i-l nchipuie pe detectiv mort, n camioneta lui, undeva pe fundul rului
Cooper.
Se decide s-o sune pe Rose i-i scoate telefonul, dar n-are semnal, aa c se duce la SUV-ul ei. Nu nregistreaz dect vag c lng maina ei e parcat un Cadillac alb. n schimb observ un abibild oval lipit pe bara din spate i recunoate
acronimul HH Hilton Head. Scarpetta simte ce se ntmpl nainte s contientizeze situaia i se ntoarce chiar n secunda cnd cpitanul Poma apare n goan din spatele unui pilon de beton. Scarpetta simte cum aerul se mic n spatele
ei, aude micarea de straturi. Brbatul face un salt, iar ea se ntoarce pe clcie. Ceva a prins-o de bra. Pre de-o secund suspendat n infinit, o fa apare la acelai nivel cu a ei: un tnr cu o tunsoare scurt, militreasc i o ureche roie
i inflamat. Are o privire de om nebun. Tnrul se prbuete pe maina ei, iar un cuit i cade cu zgomot la picioare. Cpitanul i car pumni i url la el.

121

23
Bull i ine apca n mini. St pe locul din fa, puin cocoat. tie c dac se ndreapt de spate o s dea cu capul de tavan. Or, exact asta are tendina s fac. Bull are o atitudine mndr chiar i dup ce tocmai a fost eliberat din
nchisoare, unde-a stat pentru o infraciune pe care n-a comis-o.
V mulumesc c m-ai adus cu maina, doamn doctor Kay, spune el n timp ce Scarpetta parcheaz n faa casei. mi pare ru pentru tot deranjul.
nceteaz cu chestia asta, Bull. Acum sunt foarte furioas.
tiu i-mi pare foarte ru, fiindc dumneavoastr n-ai avut nici o vin.
Bull deschide portiera i se extrage ncet de pe scaun.
Am ncercat s-mi scutur mizeria de pe nclri, dar vd c tot v-am murdrit covoraul. Ar trebui s-l cur sau mcar s-l scutur.
Nu-i mai cere scuze, Bull. De cnd am plecat de la nchisoare nu faci dect s-i ceri scuze. Iar eu sunt att de furioas c-mi vine s urlu. Dac se mai ntmpl vreodat aa ceva i nu m suni imediat, o s m nfurii i pe tine.
N-a vrea asta.
Bull scutur covoraul, iar Scarpetta i d seama c omul sta e la fel de ncpnat ca i ea.
A fost o zi lung, plin de imagini dureroase, de ratri evitate n ultima secund i de mirosuri neplcute. Apoi a sunat-o Rose. Scarpetta era cu minile bgate pn-la cot n cadavrul descompus al Lydiei Webster cnd a venit Hollings i-a
anunat-o c are o veste proaspt, pe care trebuie s-o aud. Nu se tie exact cum a aflat Rose, dar o vecin de-a ei care-l cunoate pe-un vecin al unui vecin de-al lui Scarpetta o persoan pe care ea n-a cunoscut-o niciodat a auzit un
zvon cum c vecina pe care Scarpetta a cunoscut-o doamna Grimball a chemat poliia care l-a arestat pe Bull pentru intrare ilegal pe o proprietate privat i tentativ de furt.
Bull se ascunsese n spatele unui pitosporum aflat n stnga verandei din faa casei lui Scarpetta. Doamna Grimball l-a reperat cnd se uita pe fereastr. Ceea ce-a urmat a fost un comar. Scarpetta n-ar putea s-i blameze vecinele c sau speriat. Asta ns dac nu se ntmpl ca vecina n cauz s fie doamna Grimball.
Pentru care n-a fost suficient s sune la urgene i s anune c-a vzut un ho. Ci a simit nevoia s nfloreasc povestea i s pretind c Bull se ascunsese pe proprietatea ei, nu a lui Scarpetta. Pe scurt, Bull care-a mai fost arestat a
ajuns n pucrie, unde-a stat de la mijlocul sptmnii i unde-ar mai fi stat i-n clipa asta dac Rose nu i-ar fi ntrerupt autopsia lui Scarpetta. Asta dup ce doctoria a fost atacat n parcarea hotelului.
Acum, n locul lui Bull, n pucrie zace Will Rambo.
Acum mama lui Bull poate s se liniteasc. Nu mai trebuie s mint, s spun c fiul ei s-a dus la cules de stridii sau doar c nu-i acas i toate astea fiindc ultimul lucru pe care i-l dorete femeia este ca biatul ei s fie iar concediat.
Am nite tocan cald, spune Scarpetta n timp ce descuie ua. Tocana e din belug i nu pot dect s-mi nchipui ce i-au dat s mnnci n ultimele zile.
Bull o urmeaz n hol. Suportul de umbrele i atrage atenia i doctoria se oprete n loc. Se simte groaznic. Bag mna n suport i scoate cheile de la motocicleta lui Marino i magazia de cartue a Glock-ului, dup care recupereaz i
pistolul dintr-un sertar. E att de tulburat c simte iar senzaia de vom. Bull nu zice nimic, dar Scarpetta i d seama c se ntreab ce-a scos din suportul de umbrele, de ce erau lucrurile alea acolo. Doctoriei i trebuie cteva minute ca
s-i regseasc vocea. ncuie bine cheile, magazia de cartue i pistolul n aceeai cutie metalic n care-i ine sticlua cu cloroform.
Apoi se duce n buctrie i nclzete tocana i nite pine de cas, aaz masa pentru o persoan i toarn un pahar mare cu ceai rece cu arom de piersic peste care pune o crengu de ment proaspt. i spune lui Bull s stea jos i
s mnnce i c-o gsete cu Benton pe veranda de la etaj, iar dac are nevoie de ceva poate s-i cheme. i mai aduce aminte i c, dac-o ud prea tare, piperul-lupului o s se zbrceasc i-o s moar ntr-o sptmn i c panseluele
trebuie curate de frunzele moarte. Bull se aaz la mas, iar ea l servete.
Nu tiu de ce-i spun toate astea, comenteaz Scarpetta. Tu te pricepi mai bine dect mine la grdinrit.
Niciodat nu-i ru s i se reaminteasc, rspunde Bull.
Poate-ar trebui s mai plantm nite piperul-lupului lng poart, ca s-i simt mirosul la frumos i doamna Grimball. Poate-aa o s devin i ea mai drgu.
Dnsa a fcut ce trebuia, zice Bull. Eu n-ar fi trebuit s m pitesc prin grdin. Numai c dup ce brbatul la cu chopper-ul a venit pe alee cu arma, am tot supravegheat casa. Aveam o presimire.
Eu cred n presimiri.
tiu. Presimirile ne vin cu un motiv, spune Bull sorbind din ceai. i ceva mi-a spus ca, n noaptea aia, s-atept printre tufiuri. Am stat acolo ca s pzesc ua, cnd, de fapt, ar fi trebuit s pzesc aleea din spatele casei. De vreme ce miai zis c probabil acolo a fost parcat dricul atunci cnd Lucious a fost omort. Or, asta nseamn c ucigaul a fost prin spatele casei.
M bucur c n-ai stat acolo.
Scarpetta se gndete la Morris Island i la ce-au gsit acolo.
Ei, eu mi doresc s fi stat.
Ar fi fost bine dac doamna Grimball s-ar fi deranjat s sune la poliie cnd a vzut dricul, spune Scarpetta. Pe tine te-a aruncat n nchisoare, dar dup-aceea nu s-a mai deranjat s cheme poliia cnd a vzut un dric parcat pe alee,
noaptea trziu.
L-am vzut cnd l-au adus la pucrie, zice Bull. L-au bgat n celul, iar el tot insista c-l doare urechea. Unul dintre gardieni l-a ntrebat ce-a pit la ureche, iar el i-a povestit c l-a mucat un cine i c urechea i s-a infectat. i-a
cerut un doctor. S-a vorbit mult despre el i despre Cadillac-ul cu numere furate i l-am auzit pe-un poliai zicnd c omul sta a prjit-o pe-o doamn pe grtar.
Bull bea din ceai.
M-am gndit c se poate ca doamna Grimball s-i fi vzut Cadillac-ul, dar c n-a zis nimic, aa cum n-a suflat nici o vorb nici de dric. Cel puin, la poliie nu a declarat nimic. E ciudat cum oamenilor li se pare c un lucru e important i
altul nu. Ai crede c oricui i d prin minte s se intereseze ce-i cu-n dric parcat pe-o alee n mijlocul nopii. nseamn c-a murit cineva. Dac-i un om pe care-l cunoti? Doamnei Grimball n-o s-i plac s mearg la tribunal.
Nimnui n-o s-i plac.
Ei, dumneaei n-o s-i plac mai tare dect celorlali, insist Bull ridicnd lingura.
E ns mult prea politicos ca s mnnce n timp ce vorbete.
O s cread c poate s-l ia tare pe judector. Mi-a cumpra i bilet ca s vd asta. Acum nite ani, lucram chiar n grdina asta i-am vzut-o cum a aruncat o gleat de ap pe-o pisicu care se ascundea sub cas. Numai fiindc
pisica tocmai fcuse pui.
Nu-mi mai povesti, Bull. Nu suport s-aud lucruri din astea.
Scarpetta urc scrile i traverseaz dormitorul ieind pe veranda micu care are vedere spre grdin. Benton vorbete la telefon i probabil c numai asta a fcut de cnd s-au vzut ultima dat. Brbatul s-a schimbat n pantaloni sport i
un tricou polo. Miroase a curenie i are prul ud. n spatele lui e aezat un grtar din evi de cupru pe care l-a fcut Scarpetta, ca s aib pe ce s se caere passiflora. Ca un iubit urcnd spre fereastra ei. Dedesubt e o teras pietruit, apoi
un lcuor puin adnc, pe care Scarpetta l umple cu ap cu un furtun vechi i spart. n funcie de anotimp, grdina ei e o simfonie. Liliac de India, camelii, lalele Lily, hiacint, hortensii, narcise galbene i dalii. Lui Scarpetta ntotdeauna i se
pare c niciodat n-a plantat destul pitosporum i liliac de India, fiindc orice plant cu miros frumos e prietena ei.
Soarele a rsrit i, dintr-odat, Scarpetta se simte att de obosit, nct vederea i s-a nceoat.
Am vorbit cu cpitanul, anun Benton punnd telefonul pe msua cu blat de sticl.
i-e foame? S-i aduc nite ceai? l ntreab Scarpetta.

122

Ce-ai fi s-i aduc eu ceva? spune Benton uitndu-se la ea.


Scoate-i ochelarii s-i vd ochii. N-am chef acum s m uit la lentilele alea fumurii. Sunt att de obosit. Nu tiu de ce sunt att de obosit. nainte nu oboseam n halul sta.
Benton i scoate ochelarii, le strnge braele i-i pune pe mas.
Paulo i-a dat demisia i nu se mai ntoarce din Italia. Nu cred c-o s peasc nimic. Preedintele spitalului nu face altceva dect s contabilizeze pagubele fiindc prietena noastr, doctoria Self, tocmai a fost la Howard Stern i-a
povestit despre experimente ca scoase din Frankenstein-ul lui Mary Shelley. Sper c-o s-o ntrebe ct de mari sunt snii ei i dac sunt naturali. Dei tipa i-ar spune. I i-ar i arta.
Presupun c despre Marino tot nu s-a aflat nimic.
Ascult! Las-mi timp, Kay. Nu dau vina pe tine. i-o s trecem peste asta. Vreau s te ating din nou i s nu m gndesc la el. Poftim, am zis-o! Da, chestia asta m deranjeaz teribil de tare.
Benton o ia de mn.
Fiindc, n parte, m simt vinovat. Poate mai mult dect n parte. Dac a fi fost aici, nu s-ar fi ntmplat nimic. Dar situaia o s se schimbe. Asta dac nu cumva ai ceva mpotriv.
Sigur c vreau ca situaia s se schimbe.
A fi fericit dac Marino nu s-ar mai ntoarce, spune Benton. Dar nu vreau s peasc nimic ru i sper c nu i s-a ntmplat nimic. ncerc s accept faptul c-l aperi, c-i faci griji din cauza lui, c nc mai ii la el.
Fitopatologul vine-ncoace ntr-o or. Avem acarieni.
i eu care credeam c n-am dect o durere de cap.
Dac i s-ar ntmpla ceva, mai ales dac s-ar sinucide, n-a putea s-mi revin, spune Scarpetta. Poate c sta e cel mai groaznic defect al meu. i iert pe oamenii la care in i-apoi e posibil ca ei s repete greeala. Te rog, gsete-l.
Toat lumea ncearc s-l gseasc, Kay.
O tcere prelung, ntrerupt numai de ciripitul psrilor. Bull apare n grdin. ncepe s desfac furtunul.
Trebuie s fac un du, zice Scarpetta. Sunt o ruine. N-am mai fcut du acolo. Vestiarul la nu era tocmai intim i n-aveam haine de schimb. Niciodat n-o s tiu de ce m supori. Nu-i face griji n legtur cu doctoria Self. Cteva
luni n nchisoare i-ar prinde bine.
O s-i filmeze emisiunile acolo i-o s mai ctige cteva milioane de dolari. Una dintre pucriae o s devin sclava ei i-o s-i mpleteasc aluri.
Bull ud un strat cu panselue. Apa care nete din furtun a pictat un curcubeu.
Telefonul sun din nou. Benton zice Of, Doamne i rspunde. Ascult, fiindc e un bun asculttor i dac e s i se aduc vreun repro, acela e c nu vorbete destul de mult. Scarpetta i spune asta de fiecare dat cnd se simte singur.
Nu, spune Benton. Mulumesc, dar sunt de acord c nu exist nici un motiv ca s venim i noi acolo. Nu vorbesc i-n numele lui Kay, dar nu cred c-am face altceva dect s v stm n cale.
Benton ncheie convorbirea i-i spune lui Scarpetta:
Era cpitanul. Ft-Frumosul tu!
Nu spune asta. De ce eti att de cinic? Mnia ta nu e ndreptit. Ar trebui s-i fii recunosctor.
E n drum spre New York. Se duc s percheziioneze apartamentul doctoriei Self.
Ce vor s gseasc?
Drew a fost acolo c-o sear-nainte s plece la Roma. Cine-a mai fost n apartament? Posibil biatul doctoriei Self. Probabil brbatul despre care Hollings a zis c era buctarul. Rspunsul cel mai lumesc e deseori cel adevrat,
comenteaz Benton. Am verificat zborul. Alitalia. i ghici cine-a fost n acelai avion cu Drew?
Vrei s spui c pe el l atepta la Treptele Spaniole?
Nu s-a ntlnit cu mimul pictat cu auriu pe fa. Asta a fost o minciun. Drew l atepta pe Will i n-a vrut ca prietenele ei s afle. Cel puin, asta e teoria mea.
Tocmai ncheiase relaia cu antrenorul. Scarpetta se uit la Bull care umple lcuorul cu ap.
Asta dup ce doctoria Self i-a splat creierul. Mai vrei o teorie? Will a vrut s-o ntlneasc pe Drew, iar maic-sa nu s-a prins la faz. Nu i-a dat seama c el era persoana care-i trimitea e-mail-urile alea obsesive semnate Sandman. Fr
s vrea, a cuplat-o pe Drew cu ucigaul ei.
Unul dintre detaliile alea despre care niciodat n-o s tim dac e adevrat sau nu, remarc Benton. Oamenii nu spun adevrul. Dup o vreme, nici nu i-l mai amintesc.
Bull se las pe vine ca s curee panseluele de frunzele moarte.
n acelai timp, ridic ochii ctre doamna Grimball, care chiar atunci a aprut la fereastr. Bull i trage mai aproape sacoa n care adun frunzele i-i vede de treab. Scarpetta o vede ns pe vecina cea bgrea ducnd receptorul
telefonului la ureche.
Ei, de-ajuns, exclam ea i se ridic n picioare, ncepe s zmbeasc i s-i fac femeii cu mna. Doamna Grimball se uit n direcia lui Scarpetta i ridic fereastra. Benton urmrete scena cu o figur impasibil. Scarpetta continu si agite braele de parc-ar avea ceva urgent de comunicat.
Abia a ieit din pucrie, strig Scarpetta. i dac-l mai bagi nc-o dat, i dau foc la cas!
Fereastra se nchide ct ai clipi. Faa doamnei Grimball dispare din dreptul geamului.
Nu-mi vine s cred c-ai zis chestia asta, spune Benton.
Zic ce vreau, i-o reteaz Scarpetta. Asta-i casa mea.

123

Cuprins

ROMA..................................................................................................................................4
1..........................................................................................................................................10
2..........................................................................................................................................28
3..........................................................................................................................................50
4..........................................................................................................................................69
5..........................................................................................................................................94
6........................................................................................................................................120
7........................................................................................................................................136
8........................................................................................................................................143
9........................................................................................................................................165
10.....................................................................................................................................180
11.....................................................................................................................................201
12.....................................................................................................................................223
13.....................................................................................................................................229
14.....................................................................................................................................246
15.....................................................................................................................................256
16.....................................................................................................................................274
17.....................................................................................................................................299
18.....................................................................................................................................323
19.....................................................................................................................................342
20.....................................................................................................................................368
21.....................................................................................................................................383
22.....................................................................................................................................399
23.....................................................................................................................................420
Cuprins..........................................................................................................................427

124

125