Sunteți pe pagina 1din 10

Istoria chimiei

Istoria chimiei ncepe nc din antichitate, cnd omul primitiv ncepe s


transforme mediul nconjurtor pentru mbuntirea condiiilor de via i continu i n
zilele noastre, cnd sunt descoperite o multitudine de noi materiale, necesare n toate
domeniile de activitate.

Antichitate
nc din cele mai vechi timpuri, oamenii au nceput s studieze
proprietile fizice i chimice ale corpurilor din natur. Utilizarea focului a stat la baza
apariiei primelor noiuni ale practicii chimice. Pregtirea hranei, olritul,
prelucrarea minereurilor i a metalelor rezultate, toate acestea au fcut pe om s observe
cum substanele se transform rezultnd altele noi, cu alte proprieti.

Vechii egipteni erau buni cunosctori ai procedeelor metalurgice

Egiptul antic[modificare | modificare surs]


Meteugarii egipteni erau renumii nu numai n modul de mblsmare a morilor, ci i n
extragerea metalelor dinminereuri, obinerea de aliaje precum bronzul, fabricarea sticlei, n
realizarea diverselor combinaii chimice i pigmeni
pentru cosmetice i picturi, fermentarea berii i a vinului i leacuri pentru diverse boli.[1]

Mesopotamia[modificare | modificare surs]


Mesopotamia fiind srac n minereuri, piatr de construcie i lemn, ca materii prime
pentru construcii i furirea obiectelor casnice meteugarii utilizau argila i trestia.
n construcii, pe lng crmizile din argil arse la soare, s-a utilizat, pentru prima dat n
istorie, bitumul ca liant pentru fixarea acestora ntre ele. De asemenea, utilizarea ceramicii
smluite multicolore dovedete miestria atins n tehnica construciilor mesopotamiene.[2]

Fenicia[modificare | modificare surs]


Ca i cei egipteni, meteugarii fenicieni erau nentrecui n fabricarea sticlei. Acetia au fost
primii care au extras purpura din corpul molutei Murex purpureus i au utilizat-o n
colorarea vestimentaiei.

Sublimarea clorurii de mercur, gravur din perioada dinastiei Ming

China antic[modificare | modificare surs]


Meteugarii chinezi preparau bronzul nc din secolul al X-lea .Hr. i au nceput s
extrag zincul nc din secolul I .Hr.
Chinezii practicau metalurgia fierului din secolul al IV-lea .Hr., iar din secolul al X-lea .Hr.,
olarii prelucrau argila alb, preparnd pentru prima dat porelanul.[3]
Chinezii introduc procedeul de fabricare a hrtiei din mtase (nc din timpul dinastiei
Shang deci acum circa 15 secole) i apoi din scoara unor arbori, material textil, cnep
(inventatorul Cai Lun, n anul 105).[4]
Chinezii, pe lng porelan i hrtie, au inventat i praful de puc, care era deja utilizat
nc din primul secol d.Hr.[5]
n ceea ce privete alctuirea material a lumii, filozofia chinez considera c la
baza universului se afl cinci substane primordiale (ap, pmnt, lemn, foc, metal), aflate
sub aciunea a dou fore antagoniste: Yin i Yang.

Grecia antic[modificare | modificare surs]


Teofrast a descris aciunea oetului asupra metalelor, producnd pigmeni utili n art,
incluznd plumbul alb (carbonat de plumb sau ceruzit) i verdele de Grecia.
Filozofii materialiti din Grecia antic ajung la mai multe ipoteze: ipoteza unitii materiei,
ipoteza diversitii materiei i concepia atomist.
Ipoteza unitii materiei[modificare | modificare surs]
Conform acestei ipoteze, n alctuirea lucrurilor din natur ar intra o singur substan sau
numai cteva, numit i primordiale. Aceasta ar fi apa la Thales din
Milet,aerul la Anaximene, focul la Heraclit i pmntul la Xenofan.
Ipoteza diversitii materiei[modificare | modificare surs]
Ali filozofi materialiti n frunte cu Anaxagora i influenai de filozofia indian, au susinut
c lucrurile din natur ar fi alctuite din particule materiale invariabile, dar divizibile la infinit,
un fel de semine ale lucrurilor.
Aceste particule au fost denumite de Aristotel homeomeri, iar deosebirile dintre lucruri se
datorau numai proporiilor diferite n care astfel de particule intrau n componena lucrurilor.
Empedocle (c. 490 .Hr. c. 430 .Hr.) ncearc s explice diveristatea materiei identificnd
4 elemente ca substane primordiale imuabile, eterne, necreate i
indestructibile: focul, apa, pmntul i aerul.[6] Aristotel ia n considerare i dou perechi de
caliti complementare: cald - rece i umed - uscat i asociaz combinaia a cte dou din
acestea celor patru elemente astfel:

pmnt: rece i uscat

ap: rece i umed

aer: cald i umed

foc: cald i uscat.

Teoria atomist[modificare | modificare surs]

Democrit, un filozof cu idei vizionare, progresiste, printele teoriei atomice

Concepia atomist a fost reprezentat iniial de Leucip[7] i de discipolul


acestuia, Democrit.[8] Acesta considera atomii ca nite particule necreate, indestructibile i
imuabile, care se mic continuu n vid. Atomismul grec a fost continuat de Epicur care
susinea c micarea atomilor nu are nici nceput, nici sfrit, cauza acesteia aflndu-se n
ei nii. Mai trziu, poetul latin Lucreiu reuete s transpun n versuri, n De natura
rerum ("Despre natura lucrurilor"), concepia atomist a naintailor si.[9]
Dei este predecesorul tuturot teoriilor atomiste moderne, atomismul Greciei antice nu
poate fi considerat o teorie tiinific. Era doar o pur speculaie filozofic, mai ales c
nivelul redus al tiinei i tehnicii acelei epoci nu permiteau verificarea ei experimental. De
altfel, chimistul suedez Svante Arrhenius (1859 - 1927) scria:
"Cei vechi aveau o mare antipatie pentru experimentare, care reprezenta o ndeletnicire
a sclavilor, nevrednic de un om liber. ntruct consideraiile filozofice erau foarte preuite,
aceast situaie era foarte favorabil nfloririi ipotezelor i puin favorabil dezvoltrii
sntoase a teoriilor."[10]

Alchimia
Aprut nc din antichitate, alchimia cunoate o dezvoltare deosebit n Evul Mediu, cnd
tot mai muli credeau c este posibil transformarea metalelor uzuale n aur, cu condiia
utilizrii unei substane cu puteri magice.

Perioada elenistic[modificare | modificare surs]


n Alexandria, care devenise un focar al civilizaiei elenistice, n afar de celebra Bibliotec,
existau i laboratoare, iar unul dintre primii alchimiti poate fi considerat Zosimos din
Panopolis care trit n jurul anului 300 d.Hr.
Hypatia din Alexandria a inventat un instrument pentru msurarea densitii apei, un fel de
precursor al hidrometrului.

Alchimia islamic[modificare | modificare surs]

Jabir ibn Hayyan, un adevrat fondator al chimiei. A descoperit i sintetizat o serie de substane
ca:alcoolul, acidul clorhidric, acidul azotic, acidul sulfuric.

Dup ocuparea Egiptului, arabii traduc lucrrile salvate de la incendiul care a


distrus Biblioteca din Alexandria. Alchimitii, n frunte cu Jabir ibn Hayyan (Geber) (c. 721c. 815) desfoar o intens activitate tiinific. Sunt puse la punct procedee de purificare
a substanelor (filtrarea, sublimarea, cristalizarea fracionat) i metode de preparare a unor
substane ca: acid sulfuric, acid azotic, clorur de amoniu, acetat de plumb, amalgamele
de cupru, zinc i plumb, precum i apa regal.
Cei mai cunoscui urmai ai lui Geber au fost: persanul Abu Bakr Muhammad ibn Zakariya
al-Razi (Rhazes) (865 - 925) itadjicul Ab Al al-Husayn ibn Abd Allh ibn Sn (Avicenna)
(980 - 1037).
Rhazes, medic la spitalul din Baghdad, i-a amenajat un laborator bine utilat, unde, pe
lng studiul efectelor substanelor terapeutice, a lucrat intens pentru descoperirea pietrei
filozofale, descoperind astfel numeroase substane. Acestea, precum i alte rezultate ale
cercetrilor sale, sunt descrise n lucrarea sa Marea culegere n 12 volume.

Avicenna a fost unul dintre primii alchimiti care i-a dat seama c deosebirile dintre metale
sunt mult mai profunde i c niciunul din metalele uzuale nu pot fi transformate n aur (care
era unul din dezideratele alchimitilor) doar printr-o simpl colorare cu vreo substan
miraculoas. Lucrrile sale, Cartea vindecrii, Cartea cunotinei i Canonul medicinei au
servit ca material de referin pentru universitile europene timp de aproape ase secole.
Prin descrierea metodelor de preparare a substanelor, aceste lucrri pot fi considerate ca
adevrate precursoare ale iatrochimiei de mai trziu.

Europa medieval[modificare | modificare surs]

Cele patru elemente clasice

n evul mediu, n apusul Europei existau mii de alchimiti. Muli dintre ei erau adevrai
arlatani, care profitau de naivitatea oamenilor i compromiteau tiina transformrii
substanelor, fcnd din aceasta doar un mijloc comod de existen.
Unul dintre cei mai de seam alchimiti ai acestei perioade a fost Albertus Magnus (1195 1280). Acesta reuete s extragarsenul i azotatul de argint[11] i i se atribuie una din
primele descrieri ale acidului sulfuric.[12] Dintre numeroasele sale lucrri tiinifice, cea mai
valoroas a fost De alchimia (Despre alchimie). Aici sunt descrise proprietile magice ale
diverselor mineralei pietre preioase.
Prin lucrrile sale, Opus majus, Opus minus i Opus tertium, marele nvat englez Roger
Bacon (1214 - 1294) a combtut dogmatismul religiei i filozofia scolastic. Susinnd c
preceptul "crede i nu cerceta" reprezint o piedic n calea progresului, Bacon a considerat

c la baza tiinei trebuie s fie: observaia, experimentul i matematica. A menionat n


scrierile sale existena unor substane chimice complexe cum ar fi praful de puc i a
dovedit, pe cale experimental, c arderea nu poate avea loc n absena aerului.[13] ns n
secolele XI-XIII, cercettorii i filozofii scolastici acordau atenie concepiilor teologice i nu
faptelor experimentale, astfel c acest lucru a rmas neobservat, fiind doar un fapt izolat n
domeniul chimei experimentale.
Dei nu i-a ndeplinit dezideratele (transformarea metalelor n aur i obinerea tinereii
venice), alchimia a pregtit terenul pentru chimia tiinific de mai trziu. Prin acumularea
unui uria material de date experimentale i prin dotarea laboratoarelor cu dispozitivele
necesare, alchimitii au fost deschiztori de drumuri n organizarea sistematic a cercetrii
tiinifice de mai trziu, care va debuta n perioada Renaterii.
Aceast perioad de circa dou secole, a nceput n jurul lui 1500 i se caracterizeaz prin
deplasarea interesului alchimitilor de la tema transformrii metalelor n aur la cea a
preparrii medicamentelor, n contextul n care Europa fusese strbtut de Moartea
neagr la sfritul secolului al XIV-lea, urmat un secol mai trziu de un violent val de sifilis,
adus probabil din Lumea Nou.
Cel mai cunoscut reprezentat al acestei perioade a fost Theophrastus Bombastus von
Hohenheim (Paracelsus) (1495 - 1541). Acesta a perfecionat aparatul dedistilare, a
preparat hidrogenul din oet i din pilitur de fier i eterul etilic din etanol i din vitriol.
Combtnd teoria umoral a lui Galenus, Paracelsus consider c starea de boal se
datoreaz insuficienei sau lipsei unuia dintre principiile alchimiste sare, mercur sau sulf i
c medicul ar trebui s refac echilibrul prin aportulmedicamentelor. La prepararea
acestora, Paracelsus a utilizat i unii compui anorganici pe baz
de cupru, mercur, plumb, arsen, antimoniu, sulf sau fier.
nvatul german Georg Bauer (supranumit i Agricola) (1494 - 1555), n lucrarea sa De re
metallica ("Despre prelucrarea metalelor", aprut n 1556), a clasificatminereurile i a
descris mineritul i tehnologia proceselor metalurgice, motiv pentru care este considerat
ntemeietorul mineralogiei.
Contribuii semnificative n domeniul metalurgiei sunt aduse i de nvatul italian Vannoccio
Biringuccio (1480c. 1539). Astfel, n lucrarea intitulat Pirotechnia(1540), descrie unele
procedee tehnice, legate de dezargintarea minereurilor de cupru argentifere,
de clirea oelului, de carbonizare a lemnului.

Cercettorul german Andreas Libavius (1555 - 1616), n lucrarea Alchemia e dispersis


passim optimorum auctorum collecta ("Alchimie adunat de la cei mai buni autori de
pretutindeni", 1597), descrie majoritatea substanelor cunoscute n acea epoc i pe cele
sintetizate de el nsui, cum ar fi:

clorur de staniu(IV) SnCl4 (spiritus fumans)

sulfat de amoniu (NH4)2SO4 (spiritus urin).

Scrierea sa este un adevrat manual de chimie, Libavius putnd fi considerat unul dintre
ntemeietorii acestei tiine.[14]
Prin lucrarea sa, Miraculum mundi ("Minunea lumii"), chimistul german Johann Rudolf
Glauber (1604 - 1670) poate fi considerat unul dintre precursorii chimiei preparative. Acesta
a sintetizat numeroi compui anorganici, ca de exemplu acidul clorhidric i sulfatul de
sodiu. Acesta din urm va fi numit ulterior Sal Glauberi("Sarea lui Glauber") sau Sal
mirabilis ("sarea minunat"). De asemenea, Glauber a mai elaborat numeroase reete,
utilizate i n prezent, pentru prepararea sticlei, a unor colorani minerali i silitrei.
Alchimistul german Hennig Brandt (c. 1630 c. 1710), n 1669, ncercnd s obin piatra
filozofal, a calcinat reziduul de la evaporarea urinii n absena aerului i a obinut o
substana care lumineaz luminescent, pe care a numit-o foc rece, fosforul alb de mai
trziu. Acest procedeu de obinere a fosforului a fost mbuntit apoi de Johann Kunckel
von Lwenstern (1630 - 1703).

Van Helmont[modificare | modificare surs]


nvatul flamand Jan Baptista van Helmont (1577? - 1644) sintetiznd anumite substane,
a cntrit masele reactanilor i ale produilor de reacie. Astfel, n 1648, apare postum
lucrarea sa, Ortus medicinae, n care pe lng descrierea a numeroase experiene, apare i
o formulare a legii conservrii masei. Aceast lucrare a exercitat o puternic influen
asupra lui Robert Boyle, deci van Helmont poate fi considerat un deschiztor de drumuri n
descoperirea acestei legi fundamentale a chimiei.[15]
Van Helmont a studiat fermentaiile i a observat c acestea se datoreaz unor substane,
pe care le-a numit fermeni[16] i astfel poate fi considerat unul dintre
ntemeietorii enzimologiei.[17]

Dei n domeniul fiziologiei a aplicat concepii filozofice idealiste i era un alchimist convins
cu privire la transformarea metalelor n aur, van Helmont poate fi considerat unul dintre
precursorii chimiei experimentale.

Robert Boyle[modificare | modificare surs]

Robert Boyle a combtut definitiv dogmele naintailor i a deschis calea chimiei moderne

n celebra lucrare The Sceptical Chemist ("Chimistul sceptic") aprut n 1661, chimistul i
filozoful englez Robert Boyle (1627 - 1691) delimiteaz net chimia de alchimie i marcheaz
nceputul chimiei moderne.[18]
Lucrarea combate concepiile retrograde ale peripateticienilor (care susineau c la baza
alctuirii Universului se afl doar aerul,apa, focul i pmntul) i ale alchimitilor (care
considerau c toate lucrurile din natur au n compoziie doar principiile
alchimistesare, mercur i sulf). Mergnd mai departe Boyle definete pentru prima dat
conceptul de element chimic, ca fiind orice substan care nu poate fi descompus prin
mijloace chimice obinuite. E drept c aplicarea n practic a acestei definiii s-a dovedit a fi
ineficient, deoarece aerul, nefiind descompus pn atunci, era considerat element.
Alchimitii credeau c, prin reacia cu sulfat de cupru, fierul poate fi transformat n cupru i
c nu ar fi nevoie dect de o substan cu puteri deosebite ("magice") ca un metal s poat
fi tranformat n aur. Boyle a dovedit c aceast transformare chimic nu are nimic magic,
fiind doar o dubl substituie.
Boyle a contribuit de asemenea la dezvoltarea sintezei i analizei chimice calitative. Astfel,
a utilizat pentru prima dat indicatorii de culoare (cum ar fi hrtia de turnesol) pentru
identificarea acizilor i a bazelor. A sintetizat unele combinaii anorganice, cum ar ficlorura
de antimoniu.

Studiind calcinarea metalelor, prin nclzirea ndelungat a acestora n retorte de sticl


nchise etan, Boyle observ c masa acestora crete n urma procesului. Ajunge la
concluzia eronat c la masa metalului se adaug elementul caloric, care ar avea nsuirile
unei substane. Ulterior demonstreaz c, n absena aerului, nu numai viaa, dar
nici arderile nu pot avea loc. Deduce c n aer exist:
"...o chintesen vital care servete la remprosptarea i refacerea spiritelor noastre
vitale."
Abia cu un secol mai trziu, Lavoisier va descoperi oxigenul.
Cu toate erorile sale, cum ar fi ineficiena definiiei elementului chimic i
interpretarea idealist a calcinrii metalelor, va rmne semnficativ rolul jucat de Boyle n
evoluia chimiei ca tiin experimental, eliberat de concepiile idealiste ale alchimiei.