Sunteți pe pagina 1din 108

Colecie coordonat de prof. dr.

Dan Gngorescu Coperta i grafica: Anamaria


Smigelschi

RENE DESCARTES

Discurs asupra
metodei
de a cluzi bine raiunea i de a cuta adevrul n tiine
Traducere i prefa
de GEORGEI. GHIDU

EDITURA

MONDERO
BUCURETI
1999
Lector: Gabriela Maek
Procesare computerizat: Ruxandra Mimteanv
ISBN 973-9349-13-7
Tiparul executat sub comanda nr. 303/1999
la Imprimeria de Vest, Oradea
str. Mareal Ion Antonescu nr. 105.
Romnia

PREFA

Scurt biografie. Rene Descartes, fiu al unui consilier n


Parlamentul din Rennes, Des Cartes din La Haye, orel din Turena, s-a nscut la 31 martie 1596. A studiat la Colegiul iezuit din
La Fleche i s-a distins prin nclinaia sa ctre filozofie i ctre
matematici, pe care le-a cercetat cu o curiozitate foarte mare. Aici
a cunoscut el invenia lui Galileu asupra lunetei i alte teorii din
fizic, atunci la mod; aici i-a nsuit spiritul filozofic i metodic
de a cerceta diferitele probleme ale vieii; a studiat limbile clasice
i mai ales latina i tot aici, n colegiu, a putut s adnceasc
adevrurile religiei. S-ar putea spune c Descartes a pus bazele
principiului nelegerii adevrului, al adevrului divin, prin
raionament, pe baz de dovezi i demonstraii. Nu se poate totui
spune c aici a putut el s-i desvreasc cunotinele, ntruct
n Discursul asupra metodei chiar el povestete cum i-a petrecut
vremea n Colegiul La Fleche i cum nvtura din coli nu i-a
fost ndestultoare, aa c a trebuit s fac cercetri pe cale
particular ca s se desvreasc n problemele timpului i n
cunoaterea adevrului.
Cednd insistenelor prinilor si, Descartes, dup o
tineree rscolit, n 1617, intr n armat, nti n armata lui
Maurice de Nassau i apoi n cea a ducelui de Bavaria, unul din
efii partidului catolic n rzboiul de treizeci de ani. A avut ns i
libertatea de a cltori n Germania, Olanda, Suedia, Danemarca,
Elveia i Italia. n clipele sale de rgaz, el i gsea cte un loc

retras de lume i se lsa s alunece pe drumul meditaiilor. Un


istoric crede c ntr-una din aceste clipe, n cursul unei campanii
din Germania, n noaptea de 10 noiembrie 1619, avu el revelaia
metodei sale: se gsea nchis ntr-o camer singuratic (dans une
poele), cnd i s-a prut c din naltul cerului, cum spune singur,
spiritul adevrului cobora asupra lui. Realitatea este c n irul
acestor clipe a pus el bazele metodei din nemuritorul Discurs,
publicat pentru prima dat la Leyde, n 1637. n acest timp se
gsea n Olanda, unde a stat timp de 20 de ani, de la 1629 pn la
1649. y
n Olanda i-a petrecut viaa n cercetri tiinifice i
filozofice i a publicat o mare parte din operele sale, cum ar fi
Meditaiile metafizice. Lucrase aici chiar la un tratat despre lume,
intitulat la nceput Le Monde i, mai pe urm, Trite de la Lumiere, n care punea n discuie nu numai probleme ale fizicii, ci i
probleme astronomice i cosmogonice. Acest tratat este n legtur cu ntregul su sistem de gndire. n cuprinsul lui, Descartes se sprijin pe concepia lui Copernic asupra micrii pmntului i era gata s-l dea la iveal, cnd a aflat de condamnarea
lui Galileu. Aceast tire l-a fcut s renune la planul su, ntruct
nu voia s intre n conflict cu Biserica. inea totui s rspund cu
ceva faimei pe care i-o fcuse i de aceea s-a hotrt s desfac
din tratatul su unele capitole i s le publice sub titlul de
Dioptrica i Meteorii, crora le-a adugat Geometria. n

ii

fruntea acestor opere a aezat Discours de la Methode pour bien


conduire sa raison et checher la verite dans Ies sciences} Nu ne
putem lungi prea mult asupra frmntrilor ce s-au ivit la apariia
acestei opere. Este de ajuns s amintim c ea a atras asupra lui
critici i chiar persecuii din partea teologilor catolici i a celor
protestani, care au exagerat att de mult n aciunea lor mpotrivi nct l-au acuzat chiar de ateism, cernd ca opera sa s fie ars n
public. Printre acuzatorii si, menionm universitile din Utrecht
i Leyde. Descartes a rmas indiferent fa de aceste discuii, la
nceput, dar - cu timpul - ele au nceput a-l obosi i a-l dezgusta.
Aa c se hotr s cedeze insistenelor reginei Christina a Suediei,
stabilindu-se pe la 1649 la Stockholm unde, dup ce timp de un an
a fcut lecii de filozofie n faa unui auditoriu de elit, a murit la
11 februarie 1650.
Prin urmare, n viaa lui se pot deosebi trei perioade:
a) Cea a studiilor n Colegiul La Fleche, ntre 1604-1612;
b) Cea a cltoriilor, ntre 1613-1629;
c) Cea a ederii n Olanda, ntre 1629-1649, cea mai
fructuoas dintre toate perioadele vieii sale;
d) Frma de edere n Suedia i moartea sa.
Consideraiuni generale. n afar de operele menionate,
Descartes a mai scris Principia Philosophiae (1644), Trite des
Passions (1649), Regulae ad directionem ingenii (1701), oper
postum. Meditaiile metafizice (1641) au aprut n versiune latin
i sub titlul de Meditationes de prima philosophiae. \)e, ce, se va
1. Primul titlu al operelor, aa cum le concepuse la nceput,
era: Le projet d'une science universelle qui puisse elever notre
nature a son plus haut degre de perfection; Plus la Dioptrique, Ies
Meteores et la Geometrie: (qui sont des essais de cette Methode).
iii

Se pune ntrebarea, o traducere romneasc a Discursului i


nu a Meditaiilor?
Rspundem: pentru c Meditaiile sunt un fel de comentariu
latin al Discursului, luat ca punct de plecare pentru ntreaga-i
filozofie, de nsui filozoful Descartes.
Desigur, se va spune c Discours de la Methode a mai
aprut n versiune romneasc. Cum ns, din pricina specificului
limbii franceze clasice, s-a recurs adesea la traduceri
interpretative, ceea ce d natere la denaturri de sens, am gsit
necesar s ncerc, i sper c am reuit, s realizez o versiune
romneasc a acestei capodopere a marelui filozof francez
Descartes, mai fidel textului original. O asemenea versiune este
strict necesar cunoaterii Discursului i strict necesar tuturor
acelora care doresc s-i cluzeasc raiunea n cercetrile
filozofice i tiinifice.
S-ar putea spune c nu ar mai fi nevoie de o traducere a
acestei opere pentru c, nti, romnii, i mai ales intelectualii, cunosc att de bine limba francez nct s-ar putea folosi de textul
original i, apoi, pentru c, de peste 350 de ani de cnd a aprut
Discursul asupra metodei, gndirea cartezian, foarte comentat
n cercurile universitare, a devenit cunoscut printre specialiti.
i, ntr-adevr, n ara noastr, limba lui Voltaire i a lui
Descartes este la ndemna ntregii intelectualiti romneti. Cu
toate acestea, prezena n text romnesc a Discursului constituie o
nlare a limbii i literaturii n care au scris Eminescu i Blaga,
ceea ce face necesar o traducere corect a marii opere franceze
chiar i pentru specialitii de mare competen.
Descartes n limba romn intereseaz deopotriv pe filologi
ca i pe teologi, pe filozofi ca i pe pedagogi, pe studeni, pe elevi,
pe oamenii de litere ca i pe toi cei care au o dorin vie

iv

de a pune ordine n activitatea i mai ales n gndirea lor. Cci,


orice s-ar spune, originalitatea de gndire nu va fi lipsind poporului romn, dar metod i ordine n gndire i n via i lipsesc.
Dac nu ar fi dect pentru att i utilitatea ediiei romneti a
Discursului toi apare evident.
Dup cum Discours de la Methode nu a fost scris ca s
apar singur n volum, tot aa nici nu a fost destinat publicului ca
oper aparte, ci numai, dup cum nsui spune, s arate, cu privire
la cercetrile n tiine, care a fost planul su, nu de a nva pe
alii ce metod trebuie s urmeze spre a-i cluzi bine raiunea, ci
numai de a arta n ce fel s-a silit s o cluzeasc pe a sa. Cu
toat aceast afirmaie, claritatea cu care i-a expus metoda o face
folositoare oriicui.
Discursul asupra metodei este mprit n ase pri, pentru
motivul expus de autorul nsui n notia care l preced. Tot attea
sunt la numr i Meditaiile metafizice. Se vede, dar, bine, ca
opera de fa poate servi i ca ndreptar n nelegerea filozofiei
carteziene, mai cu seam c unele probleme ca acelea cu privire la
Dumnezeu i la Suflet, de care vorbete n partea a patra a
Discursului, sunt amplu dezvoltate n Meditaii. Acesta a i fost
motivul pentru care am pus la sfritul ediiei de fa acele prescurtri ale Meditaiilor pe care le-am precedat cu scrisoarea
adresat de ctre Descartes decanilor i doctorilor Facultii de
teologie din Paris. Aceast scrisoare este pus n multe ediii
franceze n fruntea Discursului. Fiind n ea vorba ns despre
Tratatul asupra lumii, conceput de marele filozof i nepublicat n
forma lui iniial, i mai ales n problema Dumnezeirii i a sufletului despre care trateaz i n Discurs i n Meditaii, am gsit
necesar s pun i n ediia romneasc de fa traducerea acelei
scrisori, mai ales c, att atitudinea lui Descartes nvederat

aici ct i stilul scrisorii oglindesc nu numai poziia unui om, ci i


spiritul unei epoci.
Dezbaterile ce au urmat asupra poziiei cretine a lui
Descartes, dup apariia operelor sale, aprobarea iniial a
Bisericii i opoziia ce s-a fcut mai apoi, din acest punct de
vedere, ideilor carteziene de ctre teologii nii din Utrecht, din
Leyda i din Frana, justific cu prisosin prezena ei aici.
Descartes crede c raionamentele sale nu numai c nu duneaz
Dumnezeirii, ci, dimpotriv, ajut pe cei neiniiai i, mai ales, pe
necredincioi n cunoaterea ei. Cci, zice el, necredincioii nu se
mulumesc s asculte cuvintele Scripturii ca s i cread. Pentru
credina lor, acetia au nevoie de argumente sprijinite raional. El
conchide, cernd pentru opera sa protecia teologilor parizieni.
Desigur, multe din vederile tiinifice expuse de autor n volumul de fa vor fi considerate ca depite de cercetrile fcute n
ultimul timp. Valoarea lor, raportat la timpul autorului, rmne
ns ntreag! Unele din teoriile lui Descartes, ca aceea cu privire
la automatismul animalelor, au fost combtute chiar de ctre
contemporanii si, ntre care menionm pe La Fontaine n
Discours a M-me la Sablitre.
Gndirea i metoda cartezian rmn ns la baza ntregii
gndiri moderne.
Discursul este biografia gndirii unui homme-pensee,
cum i s-a spus, omul secolului clasic, o autobiografie spiritual.'?
n el, autorul se reazem pe judecat, pe libera examinare a
lucrurilor, facultatea principal a demonstraiilor sale fiind raiunea. Plecnd de la ndoial, filozoful ajunge pn la a concepe,
pe baza raiunii, lumea exterioar, fr a nega existena i aciunea
Dumnezeirii n creaia acestei lumi, cum s-a spus. Filozofia sa
const ntr-o vedere tiinific asupra lucrurilor ce se pre-

vi

zint raiunii, judector suprem i clasificator al adevrurilor. S-ar


putea spune c, n concepia sa, adevrul tiinific se opune
adevrului teologic, dar nu este mai puin adevrat c metoda sa
analitic a servit religiei, mai ales c el avusese grij s separe
domeniul raiunii de cel al credinei i s lase lui Dumnezeu
majestatea sa ntreag.
Metoda cartezian. Descartes definete n partea a doua a
acestei opere metoda urmat pentru a atinge unicul scop: gsirea
adevrului. Patru sunt regulile sale:
Prima este de a renuna la metoda autoritii, practicat de
ntreaga scolastic medieval, admis n secolul al XVII-lea, i de
a o nlocui cu metoda examinrii libere, rupnd-o, astfel, definitiv
cu tradiia i desprindu-se de contemporanii si care vedeau un
idol n Aristotel.
A doua este mprirea fiecreia dintre problemele
examinate n attea pri cte vor fi gsite necesare: regula
analizei.
A treia, cluzirea n ordine a gndurilor, plecnd de la
lucrurile cele mai simple i mai uor de cunoscut, la cele mai complexe: regula sintezei.
A patra regul este aplicarea, experimentarea tuturor
adevrurilor descoperite.
Ideile sale morale. Recunoaterea religiei n care s-a nscut
i hotrrea de a nu admite dect ideile juste i lipsite de
exagerare.
Hotrrea de a strui pe drumul ales i de a nu se abate de la
el, dac odat l-a gsit bun de urmat.
Resemnarea i stpnirea de sine, atunci cnd omul este pus
n faa ntmplrilor ce ne depesc puterile. ntrebuinarea ntregii
sale puteri n cutarea adevrului cu ajutorul raiunii. ntrebuinarea voinei n stvilirea pasiunilor i subordonarea acestora n
toate aciunile omeneti.
vii

Aprecieri literare. Prin Meditaii i Obieciunile lor,


Descartes aparine exclusiv filozofiei. Prin Discurs, el aparine i
literaturii. Din simpla lectur a acestei opere, se poate constata c
nu numai filozofia i metodica gndirii omeneti i pot gsi
sprijin n ideile sale7 ci i literatura. Daca pentru a arta intenia
sa, el a adugat titlului su meniunea pour bien conduire sa
raison et chercher la verite dans Ies sciences i, deci, a nchinat
aceast oper adevrului i bunei orientri tiinifice, prin felul
expunerii sale, prin ceea ce se numete convenional stil,
Descartes poate fi propus literaturii. El este un clasic n sensul
cornelian, nu numai prin cultivarea raiunii, dar i prin studiul
naturii morale a omului.
Textul cartezian este scris n fraza clasic francez a secolului al XVII-lea, cu nimic deosebit de fraza marelui orator cretin
Bossuet. Vreau s spun c ea are aceeai proporie, plus elocvena
lipsit de emfaz, pe care i-o d numai motivarea pe baza raiunii.
Este fraza periodic, asemntoare periodului latin, adesea
ngreuiat de prea multe conjuncii, de prea multe relative i
acorduri specifice, sprijinite pe multe locuiuni adverbiale i
conjunctive. Redarea intact a frazei clasice n limba romn
prezint pe alocuri greuti mari, ntruct eti obligat, fie s o
scindezi, ceea ce nu este recomandabil, fie s ntrebuinezi aceleai conjuncii i prepoziii, foarte numeroase, care uresc stilul
romnesc. Gndurile lui Descartes decurg mai totdeauna unul din
altul. Ele sunt fundate pe o logic uimitoare. Astfel c, nerespectarea punctuaiei, suprimarea conjunciilor sau nlocuirea
termenilor din ordinea lor dau natere la parafrazri ale textului i
la mutilri ale sensului. De aceea am cutat s respectm, pe ct a
fost cu putin, scrisul marelui filozof n forma lui i .numai acolo
unde, datorit momentului evolutiv al limbii franceze de

viii

atunci, filozoful a abuzat de licene n ce privete lexicul sau


gramatica, ne-am permis s dm cugetrii carteziene o expresie
mai liber n hain romneasc, pstrnd cu strictee ordinea
gndirii i sensul textului. Cititorul avizat va putea scuza faptul c
am fost nevoii s lsm deoparte unele expresii i chiar termeni n
accepiuni care dau natere la confuzii.
inuta stilului cartezian din Discurs este aidoma stilului marilor clasici ai secolului al XVII-lea. Gndirea francez a lui
Descartes a pstrat senintatea gndirii clasice. Prin aceasta, el
aparine secolului su, secol de mare admiraie pentru antichitatea
greac i roman.
A Descartes i exprim gndurile att de firesc, nct pare
c vorbete cu sine nsui i, adesea, indirect, cu cititorul su anonim. Niciodat, nici chiar cnd se gndete la felul greit cum i sar putea, cu timpul, interpreta gndurile, nu iese din senintatea i
din rceala expunerii sale. Nu se emoioneaz. Adesea se
ndoiete. De altfel, ntregul Discurs este fondat pe ideea ndoielii
fa de tot ce a fost pn la el. Nicicnd nu prsete senintatea
liniei sale de clasic n stil i n cugetare. Ieit din ndoial fa de
valorile create de predecesori, din dorina de evadare de sub
teroarea autoritii scolastice medievale, scris ntr-o perioad de
linite i echilibru, Discursul asupra metodei a pus ordine n
gndirea modern i a mrit prestigiul cercetrilor bazate pe
raiune. Prin aceasta, ntreaga cultur a celor trei sute cincizeci de
ani din urm este tributar lui Descartes.
GEORGEI. GHIDU

ix

VIAA LUI DESCARTES


1596 - 31 martie. Se nate Rene Descartes n La Haye (ora
al crui nume a devenit, n 1802, La Haye-Descartes), la marginea
inuturilor Touraine i Poitu. nsui Descartes i spunea uneori
Poitevin, alteori Tourangeau. Tatl su, consilier n Parlamentul
din Bretania, a murit n 1640; mama sa murise nc din mai 1597,
la un an dup ce l adusese pe lume pe fiul su. Familia poseda
importante bunuri funciare; Descartes va prefera, ns, mai trziu,
s-i vnd partea de motenire, mai degrab dect s-i asume
rspunderea gestionrii ei, i s ncredineze bancherilor olandezi
grija administrrii veniturilor sale. Va ti s-i asigure un trai
ndestultor, moderndu-i, n acelai timp, nevoile.
1597-1606 (?) -Copilul este crescut de bunica din partea
mamei i de ctre doica sa, creia i va pstra mereu o amintire
plin de tandree. Tatl su se recstorete prin anul 1600; cele
dou cstorii ale printelui su i-au adus lui Rene doi frai i
dou surori.
1606 (?)-16l4 (?) - Urmeaz studiile la Colegiul iezuit din
La Fleche, nfiinat n 1604 de ctre Henri al IV-lea (a crui inim
a fost nmormntat solemn n 1610). Sntatea lui se dovedete a
fi ubred i n special plmnii sunt cei

care par a fi ameninai (a murit de o afeciune pulmonar,


contractat ntmpltor). Pe timpul colegiului, s-a bucurat de un
regim favorizant care i-a permis s-i completeze, dup placul su,
ciclul colar; se trezea trziu, acesta fiind un obicei pe care i l-a
pstrat i mai trziu i care i-a creat mari dificulti la Stockholm,
n urma regimului impus de regin.
1616 (?) -Urmeaz studii juridice i, probabil, de medicin
la Poitiers, unde Descaites este liceniat n drept, pe 10 noiembrie
1616. Anul urmtor i-1 consacr unei viei mondene de tnr
gentilom dedicat armelor, echitii i cheltuielilor nesbuite.
1618 - Se nroleaz, n Olanda, n armata protestant a
prinului de Orange, faimosul cpitan Maurice de Nassau, unde
primete o pregtire militar. Acolo l ntlnete, tot la 10 noiembrie, pe Isaac Beeckman, cu opt ani mai n vrst dect el, cu
care are lungi conversaii n domeniul matematicilor, muzicii,
ezoterismului; spiritul lui Descartes, puin amorit n urma
distraciilor i a vieii de garnizoan, ncepe s se trezeasc.
1619 - Descartes prsete Olanda, la sfritul lunii aprilie,
a-poi, prin Danemarca i poate Polonia i Ungaria, ajunge la
Frankfurt. Este prezent aici (la o dat greu de precizat) pe timpul
srbtorilor de ncoronare a mpratului Ferdinand al II-lea. Se
pare c n aceast perioad s-a nrolat n trupele catolice ale
ducelui de Bavaria, de altfel pentru puin vreme. Pe timpul iernii,
se stabilete singur, dar nu fr s aib contacte cu oameni de
tiin, ntr-un sat, se pare, din regiunea Ulm.

xii

n noaptea de 10 spre 11 noiembrie - dat menionat pentru


a treia oar - este vizitat de trei vise, pe care le ia drept
avertismente ale lui Dumnezeu; povestirea evenimentului a fost
pstrat de Baillet, dup o relatare, astzi pierdut, a lui Descartes
nsui; el are, astfel, revelaia a ceea ce va constitui, mai trziu,
bazele unei tiine admirabile. Nu exist nici o ndoial asupra
faptului c aceste vise ar fi avut o influen hotrtoare asupra
destinului su - dar nu se tie care dintre ele.
1620-1621 -Ani obscuri. Cltorii. Pe data de 11 noiembrie
1620 (mereu aceeai dat), o not enigmatic a lui Descartes face
aluzie la o descoperire admirabil; nu se tie precis dac este
vorba de o invenie concret, de ordin tiinific, sau de un fel de
iluminare ezoteric. Pare a fi interesat, n tot acest timp, de
filozofia mistic de tip Rose-Croix.
1622-1625 -Ali ani obscuri. Descartes se afl din nou n
Frana; i pune la punct diverse afaceri funciare. Cltorete mult
n Italia; se presupune c se achitase de promisiunile pe care le
fcuse n 1619, n urma celor trei vise, de a se duce, n pelerinaj,
la Lorette. Va pstra o amintire neplcut despre aceast ar, din
cauza climatului ei de insecuritate.
1625-1628 - Se stabilete n Frana, mai exact la Paris, unde
frecventeaz scriitori, oameni de tiin i oameni ai bisericii, n
toamna lui 1627, ine conferine aprofundate cu cardinalul Berulle
care, n final, l convinge s fac public filozofia sa nou, pentru
binele religiei i al oamenilor, ncepe, n latin, lucrarea Reguli
pentru dirijarea spiritului, pe care nu o va duce la bun sfrit i nu
o va publica, dar care va fi publicat la o jumtate de secol dup
moartea sa.

xiii

ncepe, de asemenea, un tratat de metafizic, despre care nu


se cunoate aproape nimic.
1628 - In toamn, pleac n Olanda, unde se va stabili, cu
trei mici ntreruperi, pn n 1649; nu va nceta s-i schimbe n
permanen locuina, cu excepia ultimilor ani de via.
1630 - Polemizeaz cu Beeckman, care ncearc abuziv s-i
aroge titulatura de mentor al lui Descartes, i s-i atribuie meritul
geniului su. O reconciliere, puin cam rece, fr ndoial, va
interveni n anul urmtor ntre ei.
1633 - n iunie, Galilei este condamnat la Roma. Descartes
afl vestea n noiembrie i i abandoneaz numaidect tratatul su
asupra Lumii, la care lucra de mai muli ani, fiind tocmai pe cale
de a-l svri. Beeckman este cel care i va procura, n anul
urmtor, pentru scurt timp i aproape clandestin, opera lui Galilei.
1635 - Se nate Francine, fiica lui Descartes i a unei
servitoare olandeze; ea este botezat ntr-o biseric reformat,
dup religia mamei sale.
1637 - n iunie, este publicat la Leyde, n Olanda, fr
numele de autor, Discursul asupra metodei; acelai volum
conine, n urmarea Discursului, cele trei tratate: Dioptrica,
Meteorii \ Geometria,
1637-1640 - Ani de via fericit i calm alturi de
Francine i de mama ei.
- Descartes aranjeaz s o trimit pe Francine la Paris,
pentru a o ncredina unei maici de la Sfnta-Capel; n
septembrie, copilul moare de o febr eruptiv. Mrturisea,
povestete Baillet, c moartea ei i-a lsat cel mai mare regret pe
care l-a ncercat vreodat. In luna urmtoare i

xiv

pierde tatl, acest lucru afectndu-l foarte mult, cu toate c ntre ei


nu fusese niciodat o foarte mare apropiere. 1641 - Ctre sfritul
verii, apar la Paris, n latin, Meditaiile, urmate de ase serii de
obiecii i rspunsuri la obiecii. O nou ediie va aprea la
Amsterdam, n primvara anului 1642, augmentat de a aptea
serie de obiecii i rspunsuri.
n decembrie, polemicile lui Descartes cu Voet (Voetius), de
la Universitatea din Utrecht, capt un ton vehement: el este
acuzat de ateism. Disputa va continua, n mod periculos, pn n
1645, cnd universitatea va sfri prin a le interzice de a mai
publica ceva, de orice fel i n orice sens, n legtur cu noua
filozofie.
1643 - n mai ncepe corespondena cu prinesa Elisabeta.
Trebuie menionat c, n aceast coresponden, de-a lungul anilor
ce vor urma, Descartes i va exprima morala sa, zis definitiv,
ca o urmare la morala provizorie din Discurs.
1644 - Publicarea, n latin, la Amsterdam, a Principiilor
filozofiei. Traducerea n latin a Discursului. Mai-noiembrie:
prima cltorie n Frana.
1645-1646 - Prima redactare - ntr-o form despre care nu se
cunoate nimic precis - a tratatului Pasiunile sufletului. Publicarea n francez, la Paris, a Meditaiilor (fr a aptea serie
de obiecii i rspunsuri), apoi a Principiilor (cu o important
prefa nou). In Olanda, polemic violent cu Regele (Regius).
Din iunie pn n noiembrie, a doua cltorie n Frana; ntlniri,
puin clduroase, cu Pascal. nceputul corespondenei cu regina
Christine a Suediei.

xv

1648 - n aprilie, convorbire cu Burman. Din mai pn n


august, a treia i ultima cltorie n Frana; primele frmntri din
Fronde l dezamgesc pe Descartes, deoarece are oroare de
dezordinea statal ca i de cea a spiritului, ceea ce l-a atras, de
altfel, spre Olanda, fiind pacea i linitea civil pe care o ntlnise
la nceput, ca i un climat favorabil temperamentului su: astfel, el
se grbete s plece, scurtndu-i sejurul n Frana unde, spune el,
a gsit buctria n dezordine i mncarea dat n foc.
Este posibil ca n aceast perioad s fi nceput (sau s-l fi
reluat pentru a-l pune la punct) un proiect de nfiinare, la Paris, a
unei colii de Arte i Meserii, unde i-a manifestat, o dat n plus,
grija sa permanent de a aduna la un loc savanii i artitii, tiina
i tehnica, cercetarea i practica, n septembrie, moare P.
Mersenne.
1649 - Regina Suediei i nteete invitaiile pentru a-l
determina pe Descartes s se stabileasc alturi de ea, la Stockholm, unde era nconjurat de scriitori i savani. El ezit
ndelung; se ferete s-i limiteze libertatea, dar, n acelai timp,
sper ntr-o rennoire a destinului su. Se hotrte, n sfrit, i
pleac n septembrie.
Noiembrie: n absena sa, Pasiunile sufletului (care este
cunoscut i sub numele de Tratatul asupra pasiunilor) apare n
francez, la Paris.
1649-1650 - Se pare c la Stockholm ncearc deziluzii
destul de amare; rezist, cu toate acestea, fanteziilor stranii ale
Christinei. Compune o comedie pastoral i simbolic, astzi
pierdut, iar apoi, pentru aniversarea reginei i celebrarea pcii la
Westphalia, el scrie libretul n versuri al unui spectacol de balet,
Naterea pcii, publicat n 1920,

xvi

dup ce fusese crezut pierdut; nu este exclus s-i fi asumat de


bunvoie acest gen de activiti neateptate, dorind s-i pun
mereu la ncercare posibilitile spiritului su. Iniiaz, la sugestia
Christinei, un proiect pentru o academie suedez. Probabil din
aceeai perioad dateaz dialogul neterminat Cercetarea
adevrului prin lumina' natural. n ianuarie 1650, regina l
cheam la palat, n mod regulat, la ora cinci dimineaa, pentru a o
iniia n lecii de filozofie. Fiind obinuit s se trezeasc trziu, nu
rezist la solicitrile de acest gen i, pe fondul iernii suedeze, se
mbolnvete de inim. Contracteaz o pneumonie, cade la pat la
2 februarie i moare, cu credin n Dumnezeu, la 11 februarie.
1657-1667 - Prima ediie, incomplet ns, a
Corespondenelor (n trei volume).
1662-1677 - Publicarea, n ediii destul de inexacte, a
capitolelor subzistente din Lumea (Omul i Tratatul asupra
luminii).
1701 - Prima ediie, n latin, a Regulilor pentru dirijarea
spiritului.
1897-1913 - Publicarea, de ctre Adam i Tannery, a
Operelor complete (n dousprezece volume); realizat ca un
omagiu destinat comemorrii celui de-al treilea centenar de la
naterea lui Descartes, aceast ediie a avut asupra gndirii
contemporane o influen considerabil.
1936-1963 - Publicarea, de ctre Adam i Milhaud, a
Corespon-denelor(n opt volume).

xvii

Dac acest discurs va prea prea lung spre a fi n


ntregime citit deodat, va putea li mprit n ase pri.
n prima parte se vor gsi diferite consideraiuni privitoare
la tiine.
n a doua, principalele reguli ale Metodei cutate de autor.
n a treia, cteva altele cu privire la morala pe care a tras-o
el din aceast Metod.
n a patra, argumentele prin care dovedete el existena lui
Dumnezeu i a sufletului omenesc, care sunt fundamentele metafizicii sale.
n a cincea, ordinea problemelor de fizic cercetate de el i,
n special, explicaia micrii inimii i a ctorva alte probleme
care aparin medicinei, apoi diferena care exist ntre sufletul
nostru i cel al animalelor.
Iar n ultima, ce lucruri sunt necesare, crede el, pentru a
merge mai departe n studiul naturii i ce motive l-au ndemnat s
scrie aceast carte.

xviii

PARTEA NTI
Diferite consideraiuni cu privire la tiine

Bunul-sim este lucrul cel mai bine distribuit din lume. Fiecare om crede c este cel mai bine nzestrat n aceast privin,
att de nzestrat nct i aceia care sunt cel mai greu de mulumit
n alte privine, n-au obiceiul de a dori mai mult dect au.
n aceast chestiune, nu este posibil ca toi sa se nele; mai
degrab aceasta arat c puterea de a judeca bine i de a distinge
ce-i adevrat de ce este fals, ceea ce propriu-zis numim bunulsim sau raiune, exist n mod firesc la toi oamenii; aa c
diversitatea prerilor noastre nu vine de la aceea c unii suntem
mai cu judecat dect alii, ci numai de la aceea c noi cluzim
gndurile noastre pe ci diferite i nu avem n vedere toi aceleai
lucruri. Cci nu este de ajuns s ai un creier bun; principalul este
s te serveti bine de el.
Spiritele cele mai mari sunt capabile de cele mai mari vicii
ca i de cele mai mari virtui. Aceia care merg foarte ncet, dac
in
1 Le bon sens: nsuirea, puterea de a judeca bine i de a distinge ce-i
adevrat de ce este fals.

drumul drept, pot nainta mult mai departe dect cei ce merg
repede, dar se abat de la acest drum.
n ce ma privete, n-am presupus niciodat c mintea mea
este cu ceva mai desvrit dect minile oamenilor obinuii. Ba
chiar mi-am dorit, adesea, s am gndirea tot aa de ager,
imaginaia la fel de limpede i de clar iar memoria, tot aa de
bogat i de activ ca oricare altul. Nu cunosc nsuiri mai mari
dect acelea care servesc la desvrirea spiritual! Raiunea sau
facultatea de a judeca bine, pentru c este singura care ne nal i
ne deosebete de animale, cred c este ntreag n fiecare din noi.
M altur n aceast privin prerii generale a filozofilor care
spun c nu exist mai mult sau mai puin dect ntre accidente i
nicidecum ntre forme sau ntre firile indivizilor dintr-una i
aceeai specie.
Fr nici o team de a grei, spun c am avut norocul de a
m fi aflat, nc din tineree, pe unele ci ce m-au condus la nite
consideraii i principii din care am ntocmit o metod cu ajutorul
creia mi pare c am gsit mijlocul de a-mi mbogi treptat, pe
grade, cunoaterea i de a o ridica, puin cte puin, la cel mai nalt
punct pe care slbiciunea minii mele i scurta durat a vieii i vor
putea permite s-l ating. De fapt, am cules deja din ea astfel de
roade nct, dei, n judecile pe care le fac asupra mea, nclin
spre nencredere, mai degrab dect spre prezumie i, dei, dac
privesc cu ochi de filozof diferitele aciuni i ntreprinderi
omeneti, gsesc c nu este aproape niciuna care s nu mi se par
zadarnic i inutil, totui, simt mare satisfacie n
1. A la perfection de l'esprit.
2. Beaucoup d'heur.

progresul pe care cred c l-am i fcut n cutarea adevrului, mi


furesc astfel de sperane pentru viitor, nct, dac, ntre ocupaiile
oamenilor, ale adevrailor oameni, exist vreuna cu adevrat
bun i important, ndrznesc s spun c este cea aleas de mine.
Dar iari zic: se poate ntmpla s m nel i s iau drept
aur i diamant ceea ce nu este dect aram i sticl.
tiu ct de expui suntem de a ne amgi n judecile pe care
le facem asupra noastr i ct de ndoielnice trebuie s fie
judecile prietenilor notri cnd ele sunt n favoarea noastr. Voi
fi foarte mulumit s pot arta n acest Discurs care sunt cile
urmate de mine i s prezint aici viaa mea ca ntr-un tablou,
pentru ca fiecare s poat judeca i ca, aflnd de pe la lume,
prerile pe care oamenii le vor avea despre ea, s-mi fie un nou
mijloc pentru a m instrui, pe care l voi aduga la acelea de care
m servesc n mod obinuit.
Aa c planul meu nu este de a impune aici metoda care
trebuie urmat de oricine spre a-i cluzi bine raiunea, ci numai
de a arta n ce fel m-am silit s o cluzesc pe a mea.
Cei care gsesc cu cale s dea altora nvturi trebuie s se
socoteasc mai cu judecat dect cei crora li se dau, iar dac
greesc chiar i n cele mai nensemnate lucruri, sunt i ei supui
criticii. Eu, ns, nu propun aceast scriere dect ca pe o poveste
n care, pe lng cteva exemple demne de urmat, se vor gsi
poate i multe altele pe care unii vor gsi de cuviin s nu le
urmeze; ndjduiesc totui c ea va fi folositoare unora, fr a fi
nimnui duntoare; n tot cazul, toi mi vor aprecia sinceritatea.2
1 Un fel de biografie spiritual.
2. Me seront gre de ma franchise.

Am fost hrnit cu literatura* nc din copilrie i, pentru c


mi se forma convingerea ca prin ea poate dobndesc o cunoatere
clar i sigur a tot ce este folositor vieii, aveam o extrem
dorina de a o studia mai ndeaproape. Ins, ndat ce am terminat
studiile dup care, n mod obinuit, eti primit n rndul nvailor, mi schimbai n ntregime prerea, cci m gseam mpiedicat de attea ndoieli i erori, nct mi se prea c n-am avut
alt profit, voind s m instruiesc, dect de a fi descoperit din ce n
ce mai bine netiina mea**. De altfel, m gseam ntr-una din
cele mai celebre coli din Europa, 1 unde credeam c trebuie s fie
oameni cu adevrat savani, dac pe pmnt exist undeva astfel
de oameni. nvasem aici tot ce nvau ceilali, ba chiar,
nemulumindu-m cu tiinele care mi se predau, parcursesem
toate crile ce tratau despre cele mai nsemnate probleme ale
tiinei i care erau socotite cele mai deosebite i mai rare ce-mi
czuser n mini.
Cu acest prilej, lund cunotin de judecile pe care ceilali
le fceau asupra mea, nu gseam s fi fost considerat inferior
colegilor mei, dei ntre ei erau civa destinai s ia locurile
profesorilor notri.
Dup studiile fcute, secolul nostru mi aprea tot att de nfloritor i de bogat n mini luminate2 ca i cele de mai nainte.
Aceasta m fcea s-mi iau libertatea de a judeca, pornind
de la mine, pe toi ceilali, i de a crede c nu exist nici o doctrin
* ... literatura n sens larg, adic opera beletristic, filozofic, tiinific
etc.
** ... mon ignorance, aluzie la formularea socratic tiu c nu tiu
nimic.
1. College des Jesuites de la Fleche.
2. Bons esprits.

10

n lume care s fie aa cum mai nainte fusesem ndemnat s sper.


Nu ncetam totui de a aprecia problemele de care lumea se
ocup n coli. tiam c limbile care se nva aici sunt necesare
pentru nelegerea crilor vechi; c frumuseea povetilor deteapt mintea; c aciunile memorabile ale istoriilor o nal i c,
fiind citite cu discernmnt, ele ajut la formarea judecii; c
lectura tuturor crilor bune este ca o convorbire cu cei mai
luminai oameni ai secolelor trecute, autorii lor, o convorbire
studiat, n care ei nu ne descoper dect cele mai bune dintre
gndurile lor; c elocina are puteri i frumusei incomparabile; c
poezia are delicatei i finei ncnttoare; c matematicile au
descoperiri foarte subtile i care pot servi mult, att spre a mulumi pe curioi, ct i spre a nlesni toate felurile de lucrri pentru
a uura munca oamenilor;1 c scrierile care trateaz despre
moravuri conin multe nvminte i multe ndemnuri spre virtute
foarte folositoare; c teologia ne nva s ctigm mpria
Cerurilor; c filozofia ne d mijlocul de a vorbi cu oarecare
siguran despre toate lucrurile i ne face s fim admirai de cei
mai puin savani; c jurisprudena, medicina i celelalte tiine
aduc onoruri i bogii celor ce le cultiv i, n sfrit, c este bine
s le fi examinat pe toate, chiar pe cele mai pline de superstiii i
mai false, ca s cunoatem adevrata lor valoare i ca s ne ferim
de dezamgiri.
Socoteam ns c nchinasem destul de mult timp limbilor i
chiar lecturii crilor vechi, povestirilor i fabulelor, cci este

Grija lui Descartes ca munca s fie n serviciul omului.


11

aproape acelai lucru s conversezi cu oamenii altor secole i s


cltoreti.
Este bine s tim cte ceva despre obiceiurile diferitelor popoare, ca s judecm mai temeinic pe ale noastre i s nu credem
c tot ce se spune mpotriva felului nostru de a fi este ridicol i
iraional, cum au obiceiul de a face aceia care n-au vzut nimic.
Cnd petreci, ns, prea mult timp n cltorii, te nstrinezi
de ara ta; i cnd eti prea curios de lucrurile care se practicau n
secolele trecute, rmi de obicei foarte netiutor de cele ce se
petrec n secolul nostru. Nu mai vorbesc de faptul c povetile
imaginate te fac s-i nchipui ca posibile multe evenimente care,
de fapt, nu sunt deloc cu putin i c, chiar istoriile cele mai
fidele, dac nu schimb nimic, nici nu mresc valoarea lucrurilor
spre a le face mai demne de a fi citite, n tot cazul omit, aproape
totdeauna, mprejurrile urte i faptele de mai mic nsemntate;
aa ca restul nu apare aa cum este i ca cei ce i cluzesc viaa
dup exemplele pe care le trag din acele istorii sunt sortii s cad
n extravaganele paladinilor din romanele noastre i s conceap
planuri care le depesc puterile.2
Apreciam mult elocina i eram ndrgostit de poezie, dar
credeam c i una i alta sunt daruri ale minii, mai degrab, dect
roade ale studiului.
Aceia care au raionamentul cel mai puternic i care-i
studiaz foarte bine gndurile, spre a le face mai clare i mai
inteligibile, au totdeauna puterea de a convinge, chiar dac nu
vorbesc dect Bretona de Jos3 i chiar dac n-au nvat niciodat
retorica; iar cei bogai n creaii din cele mai plcute i care tiu s le

2
3

1. E vorba de romanele cavalereti populare inspirate din chansons de geste.


2. Adic o limb popular, (n.a.)
12

exprime n cea mai frumoas form sunt cei mai buni poei, chiar
dac arta poetic le-ar fi necunoscut.
mi plceau mai ales matematicile, din cauza certitudinii i
evidenei argumentelor lor,i dar nu observam, nc, adevrata lor
ntrebuinare i, creznd c ele nu serveau dect artelor mecanice,
m miram ca pe fundamentele lor, att de ferme i de solide, nu se
cldiser lucruri mai nalte.
Pe de alt parte, comparam scrierile vechilor pgni* (care
trateaz despre moravuri) cu nite palate superbe i mree, cldite
pe nisip i pe noroi. Ei nal foarte mult virtuile i le fac s apar
mai de preuit dect toate lucrurile din lume, dar nu ne nva
ndeajuns cum s le cunoatem i, adesea, ceea ce ei numesc att
de frumos virtute nu este dect insensibilitate sau orgoliu, sau
dezndejde, sau paricid.
Respectam2 teologia noastr i voiam mai mult ca oricine s
ctig mpria Cerului; ns cnd am aflat, ca pe ceva foarte
sigur, c drumul spre ea este deschis i celor netiutori ca i celor
mai nvai i c adevrurile revelate, care conduc ntr-acolo, sunt
deasupra nelegerii noastre, n-a fi ndrznit s supun aceste
adevruri slbiciunii raionamentelor mele. M gndeam c spre a
ntreprinde examinarea lor i a reui, este nevoie s am o asisten
extraordinar a cerului i s fiu mai mult dect om**.
Ct despre filozofie, nu voi spune nimic altceva dect c,
vznd c ea a fost cultivat de spiritele cele mai excelente care au
trit de mai multe secole ncoace i c, totui, nu se afl nc
1. De leurs raisons.
* Se refer la stoici.
2. Reverais.
** i mai mult dect om simplu fr luminile teologiei.

13

nimic n ea despre care s nu se discute, care, prin urmare, s nu


fie ndoielnic, nu vrui s am prezumia de a spera s gsesc n
studiul ei mai mult dect ceilali*.
Voi mai spune c, avnd n vedere ct de diferite preri pot
exista referitoare la una i aceeai chestiune, preri care sunt
susinute de oameni nvai, fr ca una mcar s fie n mod sigur
adevrat, socoteam fals aproape tot ce de fapt nu era dect
verosimil.
Apoi, ct despre celelalte tiine, n msura n care ele i
mprumut principiile din filozofie, gseam c nu se poate cldi
nimic solid pe temelii att de ubrede; i nici onoarea, nici ctigul, pe care le promit ele, nu erau suficiente spre a m ispiti s le
nv; cci nu eram, slav Domnului, n situaia de a fi obligat s
fac o meserie din tiin pentru a-mi uura viaa; i, dei nu-mi
fceam profesie din a dispreui cinic gloria, nu-mi doream prea
mult totui acea reputaie pe care nu o poi ctiga altfel dect prin
titluri false.
n sfrit, n cele ce privesc doctrinele rele**, credeam c
tiu destul de bine care este valoarea lor, pentru a nu mai fi expus
s cad n greeal.
Nu m-am lsat nelat nici de promisiunile alchimitilor, nici
de profeiile astrologilor, nici de nelciunile vreunui magician,
nici de laudele vreunuia dintre aceia care i fac o ndeletnicire din
a arta c tiu ceea ce de fapt ei nu tiu deloc.
Pentru aceste motive, ndat ce vrsta mi ngdui s ies de
sub tutela dasclilor mai, m lsai definitiv de studiul literelor i,
* Aluzie ironic la teologii i filozofii scolastici.
** Alchimia, astrologia, magia.

14

hotrndu-m de a nu mai cuta alt tiin dect aceea care s-ar


gsi n mine nsumi sau n marea carte a lumii, petrecui restul
tinereii mele cltorind i cercetnd curi i armate, frecventnd
oameni de diferite caractere i condiii, adunnd diferite experiene, punndu-m pe mine nsumi la ncercarei n ntmplrile,
pe care soarta mi le scotea n fa i peste tot fcnd asupra lucrurilor ce mi se prezentau aa fel de reflecii nct s pot scoate
din toate oarecare profit. Cci mi prea c voi gsi mult mai mult
adevr n raionamentele fcute de fiecare n afacerile ce l
intereseaz i pentru care, dac a judecat ru, este pedepsit imediat, dect n acelea pe care le face un om de litere n cabinetul
su, privitor la speculaii fr nici un efect practic i care nu au
alt urmare2 n afar de aceea c acest om va fi poate cu att mai
vanitos cu ct acele speculaii vor fi mai deprtate de sensul
obinuit3 din cauz c el va fi trebuit s dea dovad de foarte mult
spirit i iscusin n strdania de a le face verosimile. Aveam
continuu dorina de a nva s disting ce este adevrat de ce este
fals, spre a putea privi clar n aciunile mele i a pai cu ncredere4
n aceast via. Este adevrat c, n timpul cnd nu fceam dect
s studiez moravurile celorlali semeni, nu prea gseam elemente
care s-mi dea sigurana c ajung la adevr. Observam n ele
aproape tot atta diversitate ct vzusem mai nainte printre
prerile filozofilor. Aa nct, profitul cel mai mare pe care l
trgeam era c, vznd mai multe lucruri care, dei
1. m'eprouver moi-meme.
2. Consequence.
3. Sens commun.
4. Avec assurance.

15

nou ni se par foarte extravagante i foarte ridicole, pn la urm


sunt unanim primite i admise de alte popoare mari, nvam s nu
iau ca sigur nimic din ce mi se comunica altfel dect pe baza
exemplului i a cutumei, liberndu-m, n felul acesta, ncet, ncet,
de multe erori care pot s ne ntunece puterea de nelegere i s
ne fac mai puin api de a urma calea raiuniii.
Dar, dup ce petrecui civa ani fcnd cercetri n cartea lumii i silindu-m s dobndesc oarecare experien, luai ntr-o zi
hotrrea de a privi mai atent n mine nsumi i de a consacra toate
puterile mele spirituale n a alege cile pe care trebuie s le urmez;
ceea ce, pare-mi-se mi reui mult mai bine dect dac nu m-a fi
ndeprtat niciodat de ara mea i de crile mele.

1. Entendre raison.

16

PARTEA A DOUA
Principalele reguli ale acestei metode pe care le-a
cutat autorul
Eram pe atunci n Germania, unde m duseser nite
rzboaie interminabile i, cum m ntorceam spre armat 4 de la
ncoronarea mpratului,5 nceputul iernii m reinu ntr-un cartier
unde, negsind nici o societate care s m distreze i neavnd, din
fericire, nicio grij sau pasiune care s m tulbure, stm ziua
ntreag singur, nchis ntr-o camer6 unde aveam tot rgazul de a
m ntreine cu gndurile mele, ntre care fu i acela c, adesea,
operele compuse din mai multe piese i de diferii maetri nu sunt
att de desvrite ca acelea care constituie opera unuia singur.
Aceasta se vede i din faptul c edificiile ncepute i
desvrite de un singur constructor sunt, de obicei, mai frumoase
i mai bine proporionate dect acelea pe care mai muli s-au silit
s le amenajeze.
Aa sunt acele vechi ceti, nite sate la nceput, devenite cu
timpul orae mari: ele sunt de obicei ru proporionate n com-

Spre unitatea militar (rzboiul de 30 de ani).


Ferdinand al II-lea, regele Boemiei.
6
Poele.
5

17

paraie cu cele plnuite de un singur inginer, pe un es, dup nchipuirea sa.


Examinnd aceste edificii, pe fiecare n parte, gseti adesea
tot atta sau chiar mai multa art dect n celelalte, ns dispuse
astfel, aici unul mare, colo unul mic, pe nite strzi strmte i
neegale, ai spune c aezarea n acest fel se datorete ntmplrii
i nu voinei unor oameni dotai cu raiune. Iar daca se va avea n
vedere c au existat totdeauna oameni nsrcinai s ia seama ca
edificiile particularilor s serveasc (prin construcia lor) la
mpodobirea oraului, se va recunoate c, dac nu lucrezi dect
pe baze puse de altul, este greu s faci un lucru desvrit.
mi veni n minte, apoi, faptul c popoarele, altdat pe
jumtate slbatice, iar mai pe urm civilizate, ncetul cu ncetul, i
care nu i-au fcut legile dect pe msur ce neajunsul crimelor i
nenelegerilor le-a constrns la aceasta, n-ar putea fi att de bine
lefuitei ca acelea care, de la nceputul constituirii lor, au urmat
ndrumrile vreunui legislator nelept. Dup cum e sigur c statul
adevratei religii, ale crui legi Dumnezeu singur le-a fcut,
trebuie, prin comparaie, s aib o mai bun ornduire dect toate
celelalte. i, pentru a vorbi numai de lucruri omeneti, cred c
dac Sparta a fost altdat att de nfloritoare, asta nu s-a datorat
fiecrei legi n parte, cci se tie c multe din ele erau foarte
stranii i chiar contrare bunelor moravuri, ci numai faptului ca,
nefiind create dect de un singur om*, acele legi tindeau toate spre
acelai scop.
1. Polices
* Licurg n sec. IX . de Ch.

18

M-am gndit apoi c cunotinele din cri, cel puin acelea


ale cror judecii sunt mai probabile, care nu se bucur de niciun
fel de demonstraii, fiind compuse i dezvoltate, puin cte puin,
din prerile mai multor persoane diferite, nu sunt aa de apropiate
de adevr ca simplele raionamente pe care le poatey face, n mod
firesc, un om de bun-sim cu privire la lucrurile o-binuite*.
i m-am mai gndit c, deoarece noi toi am fost copiii, nainte de a fi oameni, deoarece a trebuit ca mult timp s fim condui
de pornirile noastre i de dasclii notri care, adesea, unele se
opuneau altora, i deoarece nici pornirile, nici dasclii nu ne
ddeau poate cele mai bune sfaturi, este aproape cu neputin ca
judecile noastre s fie att de clare i att de temeinice cum ar fi
fost dac ne-am fi putut servi de raiunea noastr chiar din
momentul naterii i dac n-am fi fost condui dect de ea.
Este adevrat c nimnui nu-i trece prin minte s drme
toate casele dintr-un ora, numai pentru a le reface altfel i pentru
ca strzile s devin mai frumoase; dar exist muli care-i drm
pe ale lor pentru a le recldi mai bine. Cteodat ei sunt constrni
la aceasta, cnd ele sunt n pericol de a cdea singure i cnd
temeliile lor nu mai sunt destul de solide. Lund de bun acest
exemplu, fui ncredinat c nu s-ar putea ca vreun particular s
fac planul de a reforma Statul, schimbnd totul din temelii i
rsturnndu-l, spre a-l reface apoi altfel i nici chiar de a reforma
corpul tiinelor sau metoda stabilit n coli pentru predarea lor.

1. Dont Ies raisons.


* Acionnd fr prejudeci.

19

Iar ct despre prerile-mi proprii de pn atunci, cel mai bun


lucru pe care-l puteam face era s ncep prin a le nltura, pentru a
le nlocui cu altele mai bune sau chiar tot cu aceleai, dup ce lea fi readus la nivelul raiunii*! Crezui cu trie c prin acest
mijloc voi reui s-mi cluzesc viaa mult mai bine dect dac na cldi dect pe temelii vechi i dac nu m-a sprijini dect pe
principiile de care m lsasem convins n tineree, fr a fi examinat vreodat dac sunt adevrate sau nu.
Cci, dei n toate astea observai unele dificulti, ele nu
fur totui de nenlturat i nici comparabile cu acelea care se
gsesc n reformarea celor mai mici lucruri din societate.
Corpurile mari odat doborte sunt greu de ridicat i chiar greu de
oprit cnd ncep s se clatine, iar cderile lor sunt foarte puternice.
Apoi, n ce privete imperfeciunile acestor corpuri, dac au, i
diversitatea care exist ntre ele probeaz c un mare numr din
ele au imperfeciuni. Acestea sunt, fr ndoial, corectate prin
ntrebuinarei foarte deas; n acest fel, s-a ajuns pe nesimite la
ndreptarea multor imperfeciuni la care, pe calea raiunii, nu s-ar
putea prea uor ajunge; i, n sfrit, ele ar fi mai suportabile dac
nu s-ar schimba des, tot aa cum marile drumuri care ocolesc
printre muni devin ncet, ncet, foarte bttorite i foarte comode
prin faptul c sunt frecventate, aa nct este mult mai bine s le
urmezi pe ele, dect s ncerci a merge pe drum drept, crndute pe stnci i cobornd pn n fundul vgunilor.
Pentru aceste motive, n-a putea - n niciun caz - aproba
firile confuze i agitate care, nefiind chemate, nici prin natere,
* Cu ajutorul raiunii folosit ca un nivel de zidar.
1. L'usage Ies a sans doute fort adoucies.

20

nici prin avere, la conducerea treburilor publice, se ncpneaz


totui s ntreprind cte o reform nou.
i dac a ti c n scrierea de fa exist cel mai mic lucru
prin care a fi bnuit de aceast nebunie, n-a putea suporta publicarea ei.
Intenia mea n-a fost dect de a m sili s reformez propriile
mele gnduri i de a cldi pe un fond care este cu totul al meu.
Expunnd aici planul acestei lucrri care mi-a plcut foarte mult,
nu nseamn c vreau s sftuiesc pe cineva s-l urmeze. Aceia pe
care Dumnezeu i-a nzestrat cu daruri mai bune, vor avea poate
planuri mai alese. Cu toate acestea, tot m tem ca acesta al meu s
nu fie prea ndrzne pentru muli oameni. Singur hotrrea de a
te ndeprta de toate opiniile ce i-au fost scumpe altdat nu
constituie un exemplu pe care oricine trebuie s-l urmeze.
Lumea este compus aproape numai din dou categorii de
spirite, crora nu le convine defel un asemenea exemplu.
Prima este a acelora care, crezndu-se mai iscusii dect
sunt, se grbesc totdeauna n judecile ce fac i nu au destul
rbdare pentru a pune rnduial n gndurile lor, de unde reiese c
dac acetia i-au luat vreodat libertatea de a se ndoi de
principiile pe care le-au primit i de a se ndeprta de drumul
obinuit, niciodat nu ar putea ine calea pe care trebuie s-o ia spre
a merge drept. Acetia ar rmne rtcii toat viaa lor.
Apoi este a acelora care, avnd destul raiune i modestie
spre a-i da seama c pentru a distinge adevrul de neadevr sunt
mai puin capabili dect aceia prin care pot fi instruii, trebuie mai
degrab s se mulumeasc a urma opiniile dasclilor lor, dect s
caute ei nii a gsi altele mai bune.
Eu a fi fcut parte, fr ndoial, dintre acetia din urm,
dac n-a fi avut dect un singur dascl sau dac n-a fi tiut ce

21

deosebiri au existat, de cnd lumea, ntre prerile diferiilor nvai. Dar dup ce am aflat nc din colegiu c nu s-ar putea
imagina nimic prea curios sau de necrezut care s nu fi fost spus
de vreunul dintre filozofi, iar, apoi, cltorind, dup ce am recunoscut c toi cei ce au preri opuse celor ale noastre nu sunt numaidect barbari sau slbatici, ci c foarte muli se folosesc de
raiune tot ca noi sau i mai bine i avnd n vedere ct de mult
acelai om, cu acelai spirit, trind nc din copilria sa ntre
francezi sau ntre germani, se deosebete de ceea ce ar fi dac ar fi
trit totdeauna ntre chinezi i canibali i ct de extravagant i
ridicol ni se pare acum, n ce privete felul hainelor, ce ne-a plcut
acum zece ani i ce ne va plcea nainte de ali zece, mi dau
seama c obinuina i exemplul sunt mai convingtoare dect
orice cunotin, orict de sigur i c pluralitatea prerilor nu este
o prob care s valoreze cine tie ce pentru adevrurile oarecum
greu de descoperit, din cauz c este mult mai verosimil ca ele s
fi fost descoperite de un singur om dect de un popor ntreg.
Pentru aceste motive, nu puteam alege pe nimeni ale crui opinii
s-mi par c ar trebui preferate celor ale altora i fusei constrns
de a cuta s m cluzesc prin mine nsumi.
Dar, ca un om care umbl de unul singur i prin ntuneric,
m hotri s merg ncet de tot i s fiu att de circumspect n
toate lucrurile nct dac nu a nainta dect foarte puin, m-a feri
n tot cazul s nu cad. N-am vrut deloc s ncep prin a m lepda
cu totul de prerile care mi se putuser strecura n minte fr
controlul raiunii, fr ca n prealabil s fi realizat planul operei ce
ntreprindeam i s fi cutat adevrata metod pentru a ajunge la
cunoaterea tuturor lucrurilor de care mintea mea ar fi capabil.
Studiasem oarecum, n tineree, din ramura filozofiei, logica, iar
din a matematicilor, analiza geometriilor i algebra, trei arte

22

sau tiine care preau c trebuie s contribuie ntructva la planul


meu; dar, examinndu-le (mai de-aproape), mi ddui seama, n ce
privete logica, c silogismele i o mare parte din celelalte reguli
ale ei, servesc mai degrab la a explica altuia lucrurile cunoscute
sau chiar, ca arta lui Lulle*, la a vorbi fr discernmnfr de
acelea care nu se cunosc, dect a le nva. i dei ea conine
multe precepte, foarte adevrate i foarte bune, exist totui altele,
amestecate printre ele, sau vtmtoare sau de prisos, pe care ca s
le ndrepi este aproape tot att de greu ct este de a scoate o
Dian sau o Minerv dintr-un bloc de marmur, care nici nu este
nc lefuit.
Ct despre analiza (nvailor) vechi i algebra (nvailor) moderni, n afar de faptul c ele nu se mrginesc la materii
foarte abstracte i aparent fr ntrebuinare, prima este att de
mult legat de figuri, nct nu poate exercita inteligena fr a
obosi imaginaia, a doua a fost att de supus regulilor i cifrelor,
nct pare o art confuz i obscur care duneaz spiritului mai
degrab dect o tiin care l cultiv.
Din aceast cauz, m-am gndit c trebuie cutat o alt metod care, avnd avantajele acestor trei tiine, s fie ferit de
scderile lor. Dup cum mulimea prea mare a legilor face adesea
loc toleranei fa de vicii, mi ddui seama c un stat este mai
bine organizat cnd are foarte puine legi, dar ele sunt foarte strict
respectate numrul de precepte care compun logica, m gndii c
sunt suficiente urmtoarele patru, numai s iau
* Clugr franciscan (Raymond Lulle 1232-1315?).
1. Jugement.
2. Observees.

23

hotrrea categoric i statornic de a nu m abate niciodat de la


ele.
Primul precept era de a nu primi ca adevrat niciun lucru de
care sa nu m fi ncredinat n mod evident c este aa, adic de a
nltur cu grij graba i prejudecata i de a nu cuprinde n
judecile mele nimic altceva dect ce s-ar prezenta minii att de
clar i de precis, nct s nu am niciun prilej de a-l pune la
ndoial.
Al doilea, de a mpri fiecare dintre dificultile pe care lea examina n attea pri cte ar fi posibile i necesare spre a le x
dezlega mai bine.
Al treilea, s-mi cluzesc gndurile n ordine, ncepnd cu
lucrurile cele mai simple i mai uor de cunoscut, ca s urc ncet,
ncet, treptat, pn la cunoaterea celor mai complexe, presupunnd ordine chiar ntre cele care nu se preced n mod firesc
unele pe altele.
i ultimul, s fac pretutindeni enumerri att de complete i
revederi att de generale, nct s fiu sigur ca n-am omis nimic.
Aceste lungi lanuri de judeci simple i uoare de care
obinuiesc a se servi geometrii spre a ajunge la cele mai grele
demonstraii ale lor, mi dduser ocazia s-mi nchipui c toate
lucrurile destinate cunoaterii oamenilor decurg unele din altele n
acelai fel i c, dac te fereti de a lua drept adevrat un lucru
care nu este adevrat i dac pstrezi mereu ordinea care trebuie
spre a le deduce pe unele din altele, nu mai poate exista niciun
adevr att de ndeprtat nct s nu se ajung la el i nici att de
ascuns nct s nu poat fi descoperit. Nu-mi fu greu s-mi dau
seama cu care trebuia s ncep, ntruct dinainte tiam c, cu cele
mai simple i mai uor de priceput; i, avnd n vedere c dintre
toi cei care naintea mea cutaser adevrul n tiine, numai
matematicienii au gsit cteva demonstraii, mai bine zis cteva
adevruri sigure i evidente, nu m ndoiam deloc c trebuie s
24

ncep cu aceleai lucruri cu care s-au ocupat i ei, dei nu speram


de la ele niciun folos n afar de acela c mi-ar obinui mintea s
se hrneasc cu adevruri i s nu se mulumeasc cu
raionamente false. Pentru care motiv ns nu cutam s nv
toate aceste tiine speciale numite la un loc matematici. Dar,
vznd c, dei obiectele lor sunt diferite, ele se aseamn toate
O'h -n aceea c nu au n vedere dect raporturile i
proporiile_ce_e f afl n ele, gsii c este mai bine s examinez
numai aceste proporii n general i s nu le presupun dect n
obiectele care ar servi s-mi fac mai uoar cunoaterea lor, fr
chiar a li le supune, pentru a le putea mai bine aplica dup aceea
tuturor celorlalte cu care ar avea asemnri.
Apoi, dndu-mi seama c pentru cunoaterea acestor raporturi i proporii a avea nevoie s le studiez pe fiecare n parte, i
numai cteodat s le rein i s le neleg pe mai multe la un loc,
m gndii c pentru a le studia n acest fel este mai bine s le
presupun n linii, din cauz ca altceva mai simplu i pe care s-l
pot mai distinct reprezenta imaginaiei i simurilor mele nu
gseam; apoi, pentru a le ine minte sau a le nelege pe toate la un
loc, trebuia s le explic prin cteva cifre n modul cel mai scurt
posibil. Prin acest mijloc, gseam c a scoate tot ce e mai bun din
analiza geometric i din algebr i a corecta toate defectele
uneia prin cealalt.
ndrznesc s spun c observarea exact a celor cteva precepte pe care le alesesem mi nlesni att de mult descurcarea
tuturor problemelor asupra crora se ntind cele dou tiine, nct
n dou-trei luni de zile folosite pentru examinarea lor, examinare
pe care o ncepusem cu cele mai simple i mai generale

25

i fcusem din fiecare adevr gsit o regul ce-mi servea dup


aceea spre a gsi altele - nu numai c reuii n multe pe care altdat le crezusem foarte dificile, ba chiar mi se pru, spre sfrit,
c pot determina, n nsei acelea pe care nu le cunoteam,
mijloacele i gradul pn la care era posibil s le dezleg. In
aceast privin, cele ce v spun nu vor prea nimnui vorbe dearte dac se va avea n vedere c, n fiecare lucru nefiind dect un
adevr, oricine-l gsete tie att ct se poate ti despre ei: cum ar
fi, spre exemplu, un copil pregtit la aritmetic i care fcnd o
adunare dup regulile sale, poate fi sigur ca, ieindu-i suma, a
gsit tot ce spiritul omenesc ar putea gsi. Cci, n sfrit, metoda
care arat cum s urmm adevrata ordine i s socotim exact
toate elementele problemei cercetate conine tot ce poate da
certitudinea regulilor de aritmetic.
Aceast metod m satisfcea mai ales fiindc prin ea
aveam libertatea de a m folosi de raiune, dac nu perfect, n tot
cazul ct mai bine cu putin; pe lng c, practicnd-o, simeam
cum spiritul meu se obinuia puin cte puin a-i concepe mai
precis i mai distinct lucrurile. Apoi, metoda aceasta nefiind
supus niciunei materii speciale, mi propuneam s o aplic cu
acelai folos ca n algebr i n problemele grele ale celorlalte
tiine. Negreit c nu ndrznii s ncerc de la nceput examinarea
tuturor problemelor care se pun minii omeneti, cci aceasta ar fi
fost contrar ordinii stabilite de metod. Dar innd seama de faptul
c principiile lor toate trebuiau mprumutate din filozofie, n care
nc nu descoperisem lucruri sigure, gsii c trebuie, nainte de
toate, s ncerc a stabili acest lucru, ca fiind cel mai important din
lume, i n care graba i prejudecata i puteau face loc. M gndii
iari c nu trebuie s caut a realiza aceasta dect dup ce voi fi
atins o vrst mult mai coapt dect cea de

26

douzeci i trei de ani pe care-i aveam atunci i nainte de a m fi


pregtit ndelung, pe de o parte dezrdcinnd din mintea mea
loate ideile greite, primite pn atunci, iar pe de alta, adunnd
multe experiene, care s formeze dup aceea materia raionamentelor mele i exercitndu-m mult timp n metoda ce-mi propusesem ca s m ntresc n ea din ce n ce mai mult.

27

PARTEA A TREIA
Cteva reguli despre moral scoase din aceast
metod
i, cum pentru un om nu este de ajuns ca nainte de a ncepe
reconstrucia casei unde locuiete s o drme i s adune materiale i constructori sau s se exerseze el nsui n construcie,
dup ce a fcut cu ngrijire planul, ci trebuie s-i fi gsit i o alta
n care s stea comod tot timpul ct se va lucra, tot astfel i eu, ca
s nu rmn nehotrt n aciunile mele, n timp ce raional a fi
obligat s am rezerve n judeci i ca s pot tri ct mai fericit cu
putina, mi formai n prealabil o metod ce nu consta dect n trei
sau patru reguli de care in s v vorbesc.1
Prima era s ascult de legile i obiceiurile2 rii mele, rmnnd statornic n religia n care Dumnezeu mi-a fcut graia de a fi
crescut din copilrie i, cluzindu-m n celelalte privine dup
opiniile cele mai moderate i mai puin exagerate, opinii unanim
admise de cei mai nelepi dintre oamenii cu care aveam s
triesc. Fiindc ncepusem nc de atunci s nu m mai ncred n
prerile mele, pe care pe toate aveam s le supun unei exami1 Dont ie veux bien vous faire part.
2. Descartes i ntemeiaz concepia religioas pe revelare dar tf pe
obiceiurile tradiionale.

28

nri, gseam c nimic mai bun nu puteam face dect s le urmez


pe ale celor mai nelepi.
i, dei printre peri i printre chinezi sunt poate nelepi ca
i printre noi, mi pru c cel mai folositor lucru era de a m lua
dup cei cu care aveam s triesc. Pentru a ti care erau n adevr
opiniile acestora, trebuia s iau seama la faptele lor mai degrab
dect la vorbele lor, nu numai pentru c n mijlocul corupiei
moravurilor noastre, puini sunt cei care spun tot ceea ce cred, dar
i pentru c muli nu tiu ei nii ce spun: cci nsuirea prin care
crezi un lucru este diferit de aceea prin care i dai seama c l
crezi. Ele exist adesea una fr alta.
Dintre multele preri admise eu nu alegeam dect pe cele
mai moderate, att pentru c sunt mai uor de pus n aplicare, fiind
mai bune - orice exces fiind socotit duntor - ct i spre a m
ndeprta ct se poate de puin de calea adevrat dac a grei i
s pot lua alt drum n cazul alegerii vreuneia dintre extreme. Iar
printre excese puneam, ndeosebi, toate msurile prin care
suprimm ceva din libertatea noastr. Nu c dezaprobam legile
care, pentru a aduce o remediere inconstanei spiritelor slabe,
permit, cnd avem un plan bun sau chiar, pentru sigurana bunelor
relaii, un plan oarecare, s facem mrturisiri sau angajamente de
care s fim obligai a ne ine. Dar, din cauz c nu vedeam pe
lume niciun lucru care s rmn mereu n aceeai stare i fiindc,
n ce m privete, mi propuneam ca, din ce n ce mai mult, s-mi
perfecionez judecile i nu s le fac mai rele, a fi comis o mare
greeal mpotriva bunului-sim dac pentru c aprobam atunci un
lucru, s fiu silit a-l lua ca bun i dup aceea, cnd el n-ar mai fi
astfel sau cnd eu nu l-a mai socoti aa.
A doua regul era s fiu ct s-ar putea de ferm i de hotrt
n aciunile mele i s urmez n mod statornic chiar i opiniile cele

29

mai ndoielnice, n cazul c m-a convinge c sunt bune, imitnd


n aceasta pe cltorii care, gsindu-se rtcii ntr-o pdure
oarecare, nu trebuie s alerge ntorcndu-se cnd ntr-o parte, cnd
ntr-alta i nici s stea pe loc, ci s mearg mereu ct pot de drept
n aceeai parte pe care s nu o schimbe pentru motive
nentemeiate, chiar cnd la nceput numai ntmplarea poate i
determina s aleag acea parte, cci, prin acest mijloc, dac nu
merg drept unde doresc, cel puin vor ajunge pn la sfrit undeva, unde vor fi, n tot cazul, mai bine dect n mijlocul unei
pduri.
Astfel, aciunile noastre, nesuferind adesea nicio amnare,
este un adevr foarte sigur c, atunci cnd nu ne st n putin s
alegem opiniile cele mai adevrate, trebuie s urmm pe cele mai
probabile i, chiar cnd nu gsim nicio probabilitate nici la unele,
nici la altele, trebuie totui s ne hotrm la unele anume i sa le
socotim, dup aceea, nu ca nendoielnice n aplicarea lor, ci ca
foarte adevrate i foarte sigure, numai fiindc raiunea nsi care
ne-a determinat s le alegem este dreapt i sigur.
Aceast judecat fu de natur s m libereze de toate
cinele i remucrile care, obinuit nelinitesc contiinele
spiritelor slabe i ovitoare ce se las determinate a pune n
practic, la nceput ca bune, lucruri pe care le gsesc rele mai pe
urm.

30

A treia regul era s m silesc ntotdeauna de a m nvinge pe


mine mai degrab dect destinuli i de a schimba propriile-mi dorine
mai degrab dect rnduiala lumii; n general s m obinuiesc a
crede c nimic, n afar de gndurile noastre, nu st n puterea
noastr i apoi c, dup ce ne-am lmurit cu privire la lucrurile din
afara noastr, tot ce nu ne reuete, cu privire la noi, este cu totul
imposibil. Numai asta i mi prea suficient ca s renun de a mai
dori n viitor ceva irealizabil, pentru ca astfel s fiu mulumit: cci
voina noastr nedorind n mod firesc dect lucrurile pe care mintea
noastr i le arat ca posibile ntr-un fel oarecare, este sigur c dac
vom considera toate lucrurile exterioare ca egal deprtate de puterea
noastr, nu vom regreta lipsa lor n cazul cnd vom fi lipsii de ele
fr vina noastr mai mult dect regretm c nu posedm regatul
Chinei sau al Mexicului i c fcnd, cum se spune, din necesitate
virtute, nu vom mai dori s fim sntoi fiind bolnavi incurabil sau
liberi fiind definitiv n nchisoare, dup cum nu vom dori s avem
corpuri puin coruptibile ca diamantele sau aripi spre a zbura ca
psrile. Dar mrturisesc c este nevoie de un lung exerciiu i
adesea de o meditaie ndelungat ca s te obinuieti cu acest fel de
a privi lucrurile. Cred c, n general, n aceasta st secretul acelor
filozofi care altdat puteau s se sustrag puterii destinului i, cu
toate durerile i srcia, s discute cu zeii lori despre fericire: cci,
ocupai fr ncetare cu studiul limitelor ce le erau prescrise de
natur, ajungeau la convingerea definitiv c, afar de gndurile lor,
nimic nu era n puterea lor i c numai aceasta i oprea s aib vreo
afeciune pentru alte lucruri. Dar de ele dispuneau2 ntr-un mod att
de absolut, nct prin asta ei aveau motive de a se crede mai puternici
i mai bogai, mai liberi i mai fericii dect oricare dintre oameni,
care, neavnd aceast filozofie, orict ar fi de favorizai de natur i
de soart, nu dispun niciodat de tot ce vor.
1. Stoicii.
1. Este vorba de stoici.
2. De gndurile lor.
31

n sfrit, ca o concluzie a acestei morale, mi propuneam s


fac o revedere a diferitelor ocupaii pe care le au oamenii n
aceast via, pentru a-mi putea alege pe cea mai bun dintre ele i
ajunsei la concluzia c, fr a m pronuna asupra celor ale celorlali, este mai bine s continuu a rmne la aceea pe care o
aveam, adic s folosesc toat viaa mea n cultivarea raiunii i sa
naintez pe ct mi-ar fi cu putin n cunoaterea adevrului,
urmnd metoda pe care mi-o propusesem. Am avut att de multe
i de variate mulumiri de cnd am nceput s m folosesc de
aceast metod, c altele mai plcute i mai curate nu cred c se
afl n via; iar aceasta fiindc, descoperind n fiecare zi, cu
ajutorul ei, cteva adevruri care-mi preau destul de importante
i ndeobte ignorate de ceilali oameni, satisfacia ce aveam mi
umplea att de mult sufletul nct nimic altceva nu m mai
atrgea. i apoi, cele trei reguli despre care am vorbit nu se
ntemeiau dect pe planul ce aveam de a continua s m
instruiesc; cci, din moment ce Dumnezeu ne-a dat fiecruia un
pic de nelepciune spre a discerne ce este adevrat de ce este fals,
n-a fi urmat opiniile altora o singur clip, dac nu mi-a fi
propus s le supun judecii mele la timp; i n-a fi putut avea
niciun fel de scrupule urmndu-le, dac n-a fi sperat s gsesc
altele mai bune, n caz c ar exista. n sfrit, nu a fi putut s-mi
limitez cerinele i nici s fiu mulumit, dac n-a fi urmat o cale
prin care eram sigur de dobndirea cunotinelor de care a fi n
stare i chiar a tuturor bunurilor de care a fi capabil vreodat, cu
att mai mult cu ct voina noastr, neurmnd, nici nealungnd
niciun lucru dect dup cum inteligena noastr i-1 prezint bun
sau ru, este de ajuns s judeci bine ca s nfptuieti bine i s
judeci cel mai bine cu putin ca s realizezi lucrul cel mai bun,
adic s dobndeti toate virtuile i cu ele toate celelalte bunuri

32

ce se pot dobndi. Cnd eti sigur de toate astea, n-ai putea s nu


fii mulumit.
Dup ce m-am ncredinat de adevrul acestor reguli i dup
ce le-am pus alturi de adevrurile credinei care mi-au fost n
primul rnd la suflet - de restul prerilor ce aveam gsind de
cuviin s m debarasez - i pentru c speram s-mi pot mai uor
atinge inta stnd de vorb cu oamenii mai degrab dect
nchizndu-m prea mult timp n casa n care mi veniser aceste
gnduri, spre sfritul iernii mi rencepui cltoriile.1
i n toi cei nou ani care urmar,2 nu fcui altceva dect s
hoinresc ncoace i ncolo, cutnd s fiu spectator mai degrab
dect actor, n toate piesele care se joac n lume; i reflectnd
ndeosebi asupra a tot ce putea prea ndoielnic n fiecare problem i care ne-ar face s greim, dezrdcinai din mintea mea
toate erorile care mi se putuser strecura mai nainte. Pentru
aceasta ns nu nseamn c imitam pe sceptici care nu se ndoiesc
dect pentru a se ndoi i se prefac a fi mereu nehotri: cci,
dimpotriv, ntregul meu plan nu tindea dect la a face evaluri i
a putea da la o parte pmntul mictor i nisipul, ca s gsesc
stnca sau argila, ceea ce mi reuea, pare-se, destul de bine, cu
att mai mult cu ct, cutnd s descopr falsitatea sau
incertitudinea n problemele ce examinam, nu pe baz de ipoteze
slabe, ci pe raionamente clare i sigure, nu ntlneam niciuna
1. Se tie c, ncepnd din 1617, Descartes, care a avut o tineree
furtunoas, fcu, uneori din plcere, iar alteori forat, multe cltorii: n
Germania, Suedia, Elveia, Italia, ca s se stabileasc apoi, pentru 20 de ani, n
Olanda, iar pe urm n Suedia, unde i muri.
2. 1619-1628.

33

aa de ndoielnic din care s nu scot totdeauna o concluzie destul


de sigur chiar cnd prea c nu conine nimic sigur.
i dup cum, drmnd o locuin veche, pstrezi, de obicei,
crmizile care s-i serveasc la construirea uneia noi, tot astfel,
distrugnd toate opiniile-mi pe care le consideram nentemeiate,
fceam diferite observaii i adunam multe experiene care mi-au
servit de atunci s stabilesc altele mai sigure. Mai mult, continuam
s m exersez n metoda ce-mi propusesem; cci, n afar de
faptul c aveam grij s-mi conduc n general toate ideile dup
regulile ei, mi rezervam, din cnd n cnd, cteva ore pe care le
ntrebuinam n dezlegarea de probleme de matematic sau altele
asemntoare celor ale matematicilor, detandu-le de toate principiile celorlalte tiine pe care nu le gseam destul de ferme, cum
vei vedea c am fcut n mai multe din cele explicate n volumul
de fa. i astfel, fr ca n aparen s triesc altfel dect cei care,
neavnd dect preocuparea unei viei comode i drepte, i petrec
timpul separnd plcerile de vicii i care, spre a se bucura de
timpul liber fr a se plictisi, agreeaz toate distraciile oneste, mi
urmam drumul i naintam n cunoaterea adevrului poate mai
mult dect dac n-a fi fcut dect s citesc cri sau s frecventez
oameni de litere. n acest timp, cei noua ani se scurser fr ca eu
s m fi fixat cu privire la problemele asupra crora discut n
mod obinuit nvaii i fr a fi nceput s caut fundamentele
vreunei filozofii mai sigur dect cea obinuit.i
Exemplul mai multor mini excelente, care avuseser acelai
proiect, fr a fi reuit n realizarea lui, dup cum mi se prea,
1. Filozofia scolastic, adic filozofia care se studia la acea epoc.

34

m fcea s-mi nchipui aa de multe greuti, c n-a fi ndrznit


poate s ntreprind att de curnd o astfel de oper, dac n-a fi
vzut c unii fceau s circule zvonul c, o terminasem chiar.
N-a putea spune pe ce-i ntemeiau ei aceast prere; iar
dac prin cuvintele mele am contribuit oarecum la aceasta, trebuie
s fi fost atunci cnd mrturiseam cu simplitate ceea ce nu tiam,
lucru neobinuit la cei care au studiat puin; i poate atunci cnd
fceam s se vad motivele pentru care m ndoiam de multe
lucruri socotite sigure de ceilali. n tot cazul, nicicnd nu m-am
ludat cu vreo doctrin proprie. Dar, avnd o inim destul de bun
ca s vreau s fiu luat drept altul dect sunt, m gndii c trebuie
s-mi dau silina ca prin toate mijloacele s m fac demn de
reputaia ce mi se atribuia.
Sunt exact opt ani de cnd aceast dorin m determin s
m deprtez de toate locurile n care puteam ntlni cunotine i
s m retrag n aceast ar7, unde lunga durat a rzboiului a
fcut s se stabileasc o asemenea ordine nct armatele locale nu
par a servi dect ca oamenii s se poat bucura de roadele pcii n
mai mult siguran i unde, n mijlocul mulimii unui mare popor
activ, mai cu grij dect oricare altul de propriile sale afaceri, fr
a m lipsi de vreuna din comoditile oraelor celor mai
frecventate, am putut tri tot aa de singuratic i de retras ca i n
deserturile cele mai deprtate.

n Olanda.
35

PARTEA A PATRA
Argumente prin care este dovedit existena
lui Dumnezeu i a sufletului omenesc,
care sunt temeiurile metafizicii
Nu tiu daca trebuie s v vorbesc despre primele mele
meditaii de aici8: cci ele sunt att de metafizice i de puin
obinuite, nct poate nu vor fi pe gustul tuturor; i totui, pentru a
se putea judeca dac principiile9 pe care m-am sprijinit sunt destul
de temeinice, m vd oarecum silit s vorbesc despre ele.
Demult, observasem ca n ce privete moravurile,10
cteodat nu este nevoie, cum am spus mai sus, s urmm unele
preri foarte nesigure ca i cum ar fi nendoielnice; dar fiindc
atunci nu doream s caut adevrul, m gndii c trebuie s fac cu
totul contrar i s nltur ca absolut fals tot ce mi-a putea nchipui
ca prezint cea mai mic ndoial, ca s-mi dau seama dac dup
aceea nu-mi va rmne ceva cu desvrire de netgduit! Astfel,
pentru c simurile noastre ne neal uneori, mi-am spus511 c
4. Indubitable.

Quej'y ai faites.
Les fondements.
10
Pour les moeurs.
11
Je voulus supposer.
9

36

lucrurile nu sunt aa cum ne fac ele s ni le nchipuim. i fiindc


sunt oameni care se neal cnd judec chiar cu privire la lucrurile cele mai simple din geometrie i fac raionamente false, socotind c eram expus s greesc i eu ca oricare altul, respinsei ca
false toate judecilei pe care mai nainte le luasem drept
demonstraiuni. n sfrit, innd seama de faptul c toate
gndurile care ne vin cnd suntem treji ne pot veni i cnd
dormim, fr s existe vreunul care s fie atunci adevrat,
presupusei2 c toate lucrurile care-mi veniser vreodat n minte
nu sunt mai adevrate dect iluziile visurilor mele.
Dar curnd dup aceea mi ddui seama c, n timp ce gndeam astfel, c adic totul este fals, trebuia n mod necesar ca eu
care o gndeam s fiu ceva. i observnd c acest adevr cuget
deci exist3 era att de temeinic i de sigur nct toate
presupunerile scepticilor, chiar i cele mai extravagante, nu erau
n stare s-l clatine, gsii c pot s-l primesc fr rezerve ca ntiul
principiu al filozofiei pe care o cutam.
Apoi, examinnd cu atenie ceea ce eram, am vzut c puteam presupune4 c nu am niciun corp i c nu este pe lume
niciun col unde s exist, dar c, pentru aceasta, nu puteam crede
c eu nu exist deloc; dimpotriv, din simplul fapt c m ndoiam
de adevrul altor lucruri, urma n mod foarte evident i foarte
sigur c exist; din contr, dac a fi ncetat o clip a cugeta, naveam
1. Toutes les raisons.
2. Je me resolus de feindre.
37 Je pense doncje suisY cogito ergo sum.
4. Je pouvais feindre.

37

niciun motiv s cred c am existat, chiar dac tot restul din ceea
ce-mi nchipuisem vreodat ar fi fost adevrat.
De aici trsei concluzia c sunt o substan a crei esen i
natur este de a cugeta i care, pentru a exista nu are nevoie de
niciun loc, nici nu depinde de vreun lucru material; aa c, acest
eu, adic sufletul, prin care sunt ceea ce sunt, este n ntregime
deosebit de corp i mai uor de cunoscut dect corpul. Chiar dac
acesta (corpul) n-ar exista deloc, sufletul ar rmne tot ceea ce
este.
Dup aceasta, cutai s aflu n general ce este necesar unui
postulai ca s fie adevrat i sigur: cci, deoarece gsisem un
astfel de postulat, m gndii c trebuie, de asemenea, s tiu n ce
const certitudinea lui.
i, observnd c n je pense donc je sui nu exist nimic
s m asigure c spun adevrul, n afar de faptul c vd foarte
clar c pentru a gndi trebuie s exiti, gsii c pot lua drept
regul general faptul c lucrurile pe care le concepem foarte clar
i foarte distinct sunt toate adevrate; numai c exist oarecare
greutate n a observa bine care sunt acelea pe care le concepem
distinct.
Dup aceea, reflectnd asupra faptului ca m ndoiam i c
prin urmare fiina mea nu este cu totul perfect, deoarece mi ddeam seama c exist o perfeciune mai mare s cunoti dect s
te ndoieti, cutai s aflu de unde nvasem a gndi la ceva mai
desvrit dect eram eu i aflai c aceasta nu trebuie s fie dect
de la cineva care este ntr-adevr mai desvrit.
1. Proposition.

38

n ce privete ideile ce aveam despre mai multe alte lucruri


n afar de mine, ca: cerul, pmntul, lumina, cldura i o mie altele, nu m osteneami prea mult s le aflu originea, din pricin c,
neremarcnd la aceste elemente nimic care s-mi par a le face
superioare mie, puteam crede c, dac erau adevrate, erau
ntruct depindeau de natura mea ca una care avea oarecare
perfeciune; iar dac nu erau adevrate, nu erau pentru c n acest
caz le puteam avea din neant, adic pentru c ele erau n mine,
ntruct aveau defecte.
ns nu se putea ntmpla acelai lucru cu privire la ideea
unei fiine mai desvrite dect a mea: cci s o am din neant era
lucru, vdit, cu neputin; i deoarece nu este un lucru mai puin
inadmisibil ca ce este mai desvrit s fie o urmare a ce este mai
puin perfect, dup cum din nimic nu se nate ceva, gsii c nu pot
avea nici din mine nsumi aceast idee.
Astfel c nu rmnea dect c ea ar fi fost sdita2 n mine de
o natur care era cu adevrat mai desvrit dect mine i chiar
poseda toate perfeciunile despre care aveam oarecare idee, adic
pentru a m explica, ntr-un cuvnt, de Dumnezeu. La aceasta,
adugai c, deoarece mi ddeam seama de cteva nsuiri ce-mi
lipseau, nu eram singura fiin care exist (voi face uz, dac-mi
permitei aici, liber, de cuvintele colii3, c trebuia s fie alta mai
desvrit de care depind i de la care am primit tot ce am. Cci,
dac a fi fost singur i independent de oricine, aa ca s fi avut de
la mine nsumi puinul prin care participam la fiina
1. Je n'etais pas tout en peine.
2. Mise.
3. Cuvinte din limbajul scolastic, ceea ce nseamn limbajul curent.

39

desvrit, a fi putut avea de la mine, prin aceeai judecat, tot


ce tiam c-mi lipsete, a fi fost eu nsumi fiin nemrginit,
etern, neschimbtoare, atotcunosctoare, atotputernic, i a fi
avut toate desvririle care observasem c exist n Dumnezeire.
Deoarece, potrivit raionamentelor de mai sus, spre a cunoate
natura Divinitii, att ct eram n stare de acest lucru, n-aveam
dect s caut a vedea dac era desvrire sau nu s posezi nsuirile pe care le posedam. Eram sigur c niciuna din cele care
dovedeau oarecare imperfeciune nu se gsete n El, dar c pe
toate celelalte, Dumnezeu le are. Vedeam, spre exemplu, ca ndoiala, nestatornicia, tristeea i altele asemntoare nu pot exista
n El, deoarece eu nsumi a fi fost foarte mulumit s m scap de
ele. n afar de aceasta, aveam idei despre mai multe lucruri
sensibile i corporale: cci, dei presupuneam c visez i c tot ce
vd sau mi nchipui era fals, nu puteam totui tgdui c ideile
existau n adevr n mintea mea. Dar, deoarece observasem foarte
clar la mine c substana spiritual este deosebit de cea corporal,
avnd n vedere c orice amestec mrturisete dependen i c
dependena este n mod vdit un defect, dedusei de aici c n
Dumnezeu n-ar putea exista perfeciune dac ar fi compus din
aceste dou substanei i deci el nu ar fi perfect; dar i c, dac ar
exista n lume unele corpuri sau unele inteligene sau alte
substane2 care n-ar fi toate perfecte, fiina lor ar trebui s depind
de puterea lui Dumnezeu, n aa fel nct n-ar putea o singur
clip exista fr El.
Dup aceasta, am voit s caut alte adevruri; i propunndumi s studiez geometria pe care o concepeam ca pe un corp con1. De ces deux natures: corporelle et iatelligente.
2. Ou autres natures.

40

tinuu sau un spaiu infinit ntins n lungime, lrgime, nlime sau


adncime, divizibil n diferite pri care puteau avea diferite forme
i mrimi i care puteau fi micate i transpuse n toate felurile cci geometrii presupun toate acestea n obiectul lor - parcursei
cteva din teoremele lor simple i, observnd c aceast mare
certitudine pe care le-o atribuie toat lumea nu este ntemeiat
dect pe aceea c pot fi concepute cu claritate i, dup regula pe
care o expusei mai sus, mi ddui seama c nu exist nimic n
aceste teoreme care s-mi dea sigurana existenei obiectului lor:
cci, spre exemplu, vedeam bine c, presupunnd un triunghi,
trebuie ca cele trei unghiuri ale sale s fie egale cu dou unghiuri
drepte; pentru aceasta ns nu vedeam nimic care s m asigure c
exist n lume vreun triunghi. Revenind la examinarea ideii ce
aveam despre o fiin perfect, gseam c existena ei era dovedit
n acelai fel n care era dovedit, la un triunghi, c cele trei
unghiuri ale sale sunt egale cu dou unghiuri drepte sau la o sfer,
c toate prile sale sunt egal deprtate de centru i mai evident
nc; i c, prin urmare, existena lui Dumnezeu, aceast fiin
perfect, este tot aa de sigur cum ar putea fi orice demonstraie
de geometrie.
Dar ceea ce face pe muli s cread c este greu s-l cunoti
pe Dumnezeu sau chiar s tii ce este sufletul e faptul c ei nu
ridic niciodat mintea lor dincolo de lucrurile sensibile i c sunt
att de obinuii s nu priveasc lucrurile dect prin prisma
imaginaiei (ceea ce se poate face numai cu lucrurile materiale),
nct tot ce nu se poate nchipui le pare de neneles. Lucrul este
att de evident, nct chiar filozofii au fcut regul n coli ca s
1. Qu'on Ies conoit evidemment.

41

nu fie nimic n minte care s nu fi fost nti n simuri, n care este


sigur c ideile de Dumnezeu i de suflet n-au fost niciodat, mi
pare c cei ce vor s neleag aceste idei cu ajutorul imaginaiei
fac tot ca aceia care spre a auzi sunetele sau a simi mirosurile ar
vrea s se serveasc de ochii lor; deoarece simul vzului nu ne
asigur mai puin de adevrul acestor obiecte dect simul
mirosului i auzului i nici imaginaia, nici simurile noastre n-ar
putea vreodat s ne dea sigurana niciunui lucru, - dac judecata i
noastr n-ar interveni.
n sfrit, dac dup argumentele pe care le-am adus mai
exist oameni care nu sunt destul de convini de existena lui
Dumnezeu i a sufletului lor, s tie ei c toate celelalte lucruri de
care se cred mai siguri, cum spre exemplu c au un corp sau c
exist atri i un pmnt sau alte lucruri asemntoare, sunt mai
puin sigure: cci, precum, cu privire la aceste lucruri, ai o
siguran moral att de mare nct numai nebun de-ai fi te-ai mai
putea ndoi (de ele), tot astfel numai cine este fr judecat nu mai
poate avea siguran cnd este vorba de certitudini metafizice.
n acelai fel, n somn poi s-i nchipui c ai alt corp, c
vezi ali atri i un alt pmnt, fr sa existe ceva din toate acestea.
Cci, de unde tim c acele gnduri care ne vin n vis sunt
mai neadevrate dect celelalte, mai ales c adesea ele sunt tot att
de vii i de precise.
S studieze, cele mai bune mini2, ct le-ar plcea aceste lucruri, eu nu cred c vor putea da vreo explicaie care s fie sufi1. L'entendement.
2, Les meilleurs esprits.

42

cient pentru a ne scoate din aceast ndoial, dac ei nu presupun


existena lui Dumnezeu. Cci, nti i nti, chiar acest adevr pe
care adineauri l-am luat drept regul, cum c lucrurile pe care le
concepem foarte clar i foarte distinct sunt toate adevrate, nu este
sigur dect ntruct Dumnezeu exist, c El este o fiin perfect i
c tot ce exist n noi vine de la El. De aici urmeaz c ideile sau
noiunile noastre, fiind lucruri reale i venind de la Dumnezeu, n
tot ce constituie claritatea i distincia lor nu pot fi dect
adevrate.
Aa c, dac avem unele care conin neadevr, nu pot fi
dect acelea care au ceva confuz i obscur, din cauz c prin
aceasta ele se leag de neant, adic ele nu sunt n noi confuze
dect pentru c noi nu suntem perfeci. i pare evident c nu este
nimic mai cu neputin de admis dect c neadevrul sau
imperfeciunea vin de la Dumnezeu, sau c adevrul sau
perfeciunea vin din neant. Dar, dac n-am ti c tot ce este n noi
real i desvrit vine de la o fiin perfect i infinit, orict de
clare i distincte ar fi ideile noastre, n-am avea niciun motiv s
credem c aceste idei au perfeciunea de a fi adevrate.
Or, dup ce cunoaterea lui Dumnezeu i a sufletului ne-a
dat sigurana acestei reguli, este uor de constatat c visele ce ne
furim n somn nu trebuie n niciun caz s ne fac a ne ndoi de
adevrul gndurilor ce avem cnd suntem treji.
Cci, dac s-ar ntmpla, chiar n somn, s avem vreo idee
clar, ca spre exemplu c un geometru a inventat o nou teorem
i, somnul nostru n-ar putea-o mpiedica de a fi adevrat.
1. Demonstration.

43

Nu import c eroarea cea mai obinuit a visurilor


noastre,1 adic aceea c ele (visele) ne reprezint diferite obiecte
n acelai fel n care o fac simurile noastre exterioare, ne d
ocazia de a ne ndoi de adevrul unor anumite idei, din cauz c
ele pot adesea s ne nele, chiar fr s dormim; ntocmai ca cei
care, avnd glbinare, vd totul n galben, sau cum arterele sau
alte corpuri foarte deprtate de noi ne apar mult mai mici dect
sunt. n sfrit, fie c suntem treji, fie c dormim, nu trebuiej s ne
lsm niciodat convini dect de evidena raiunii noastre. Trebuie observat c spun: de raiunea noastr i nu de imaginaie sau
de simuri. Cum, spre exemplu, dac vedem soarele foarte clar, nu
trebuie s credem c el este numai de mrimea pe care o vedem.
Apoi, putem imagina n mod distinct un cap de leu altoit 1 pe
trupul unei cprioare, fr a trebui s tragem de aici concluzia c
exist n lume o himer: cci raiunea nu ne spune c ceea ce
vedem sau ne nchipuim c vedem este adevrat, dar ea ne spune
c toate ideile sau noiunile noastre trebuie s aib un fond de
adevr. Fiindc n-ar fi cu putin ca Dumnezeu, care este
perfeciunea i adevrul nsui, s le fi pus n noi fr acest
fondement de verite.
Deoarece raionamentele noastre nu sunt niciodat att de
evidente i de complete n somn ca n strile de veghe, dei cteodat nchipuirile noastre sunt n acest timp tot aa sau mai vii i
mai precise - raiunea ne arat c, neputnd fi gndurile noastre
toate adevrate, din cauz c noi nu suntem desvrii, adevrul
din ele se gsete fr ndoial n cele pe care le avem cnd
suntem treji, mai degrab dect n visele noastre.
1. Entee.

44

PARTEA A CINCEA
Ordinea chestiunilor de fizic pe care autorul
le-a cercetat i, ndeosebi, explicaia micrii inimii
i a ctorva altor dificulti privitoare la medicin
i, de asemenea, la deosebirea care exist
ntre sufletul nostru i acela al animalelor
A fi foarte bucuros s pot urmri i arta aici tot irul celorlalte adevruri pe care le-am dedus din cele expuse mai sus; dar,
ntruct pentru aceasta ar fi acum nevoie s vorbesc de mai multe
chestiuni controversate ntre nvai, cu care nu doresc deloc s
intru n conflict, cred c va fi mai bine s m abin i numai s
spun, n general, care sunt acestea, pentru a lsa celor mai nelepi
s hotrasc dac ar fi folositor ca publicul s le cunoasc mai
ndeaproape.
Am rmas totdeauna ferm n hotrrea luat de a nu invoca i
niciun alt principiu n afar de acela de care m-am servit pentru a
demonstra existena lui Dumnezeu i a sufletului i de a nu socoti
adevrat niciun lucru care s nu-mi par mai clar i mai sigur
dect mi pruser mai nainte demonstraiile matematicienilor.
1. Supposer.

45

ndrznesc totui s spun nu numai c am gsit mijlocul ca


n scurt timp s m lmuresc n toate problemele eseniale pe care
obinuit le trateaz filozofia, ci s afirm chiar c am observat
unele legi pe care Dumnezeu le-a stabilit aa fel n natur, i cu
privire la care El ne-a sdit n suflete astfel de noiuni, nct dup
ce am reflectat ndeajuns, nu ne-am mai putea ndoi c acele legi
n-ar fi exact observate n tot ce exist i se face pe lume. Apoi,
studiind mai ndeaproape acele legi, mi pare c am descoperit
multe adevruri mai folositoare i mai importante dect tot ce
nvasem mai nainte sau dect chiar aveam s nv. Dar
deoarece am ncercat sa explic cele mai nsemnate din aceste legi
ntr-un trata i pe care anumite motive m mpiedic s-l public2,
nu le-a putea face cunoscute altfel dect expunnd aici sumar
coninutul lui (al tratatului).
Plnuisem s art n el tot ce se putea ti despre natura
lucrurilor exterioare. Dar, dup cum pictorii, neputnd reproduce
ntr-o suprafa ntins diferitele fee ale unui corp solid, ei aleg
numai una dintre ele pe care o pun n lumin i, umbrind celelalte
fee, ele nu se fac vzute dect cnd le priveti de-aproape, tot
astfel i eu, temndu-m c nu voi putea pune n discursul meu tot
ce aveam n gnd, m hotri s expun n el, pe larg, tot ce tiam
despre lumin i, cu privire la ea, s adaug ceva despre soare i
despre stelele fixe, pentru c de aici purcede ea aproape toat;
despre ceruri pentru c ele o transmit; despre planete, despre co1. Trite du Monde ou de la Lumiere.
2. n acest tratat, Descartes se sprijin pe concepia lui Copernic asupra
micrii pmntului. El a renunat la publicarea ideilor sale, cnd a aflat de
condamnarea lui Galileu.

46

mete i despre pmnt, pentru c o reflecteaz; s vorbesc n


special despre toate corpurile de pe pmnt din cauz c ele sunt
sau colorate sau transparente sau luminoase; i, n sfrit, despre
om, ntruct el este spectatorul lor.
Pentru a pune n umbr oarecum toate aceste lucruri, i pentru a putea spune mai liber ce credeam despre ele, fr a fi obligat
s urmez sau s resping prerile admise ntre nvai, m hotri
s las toat aceast lume cu certurile ei i s vorbesc numai de ce
s-ar ntmpla ntr-una nou, dac Dumnezeu ar crea acum undeva
n spaiile imaginare destul materie pentru a o compune i ar
mica diferit i fr ordine diversele pri ale acestei materii, n
felul acesta, El ai forma un haos att de confuz, nct numai
poeii l-ar putea nchipui, iar apoi n-ar face altceva dect s acorde
ajutorul su obinuit naturii i s o lase s se conduc dup legile
stabilite de El.
Descrisei, prin urmare, nti aceast materie i ncercai s o
prezint n aa fel nct, n afar de ceea ce a fost spus despre
Dumnezeu i despre suflet, nimic pe lume nu este mai clar i mai
uor de neles, cci propusei chiar, cu oarecare precizie, c n
materie nu este niciuna din aceste forme sau caliti despre care se
vorbete n coli, nici n general vreun lucru a crui cunoatere s
nu fie att de fireasc pentru sufletele noastre nct niciunul din
noi s nu poat spune c o ignor.
Mai mult, artai care erau legile naturii i, fr a sprijini judecile mele pe niciun principiu altul dect pe infinitele perfeciuni ale lui Dumnezeu, ncercai sa explic toate acele legi asupra crora ar fi putut exista vreo ndoial i s dovedesc c ele
sunt de aa natur nct chiar dac Dumnezeu ar fi creat mai multe
lumi, niciuna n-ar fi existat n care ele s nu poat fi vzute. Dup
aceea, artai cum cea mai mare parte a materiei aces-

47

tui haos, ca urmare a legii amintite, trebuia ornduit n aa fel


nct s semene cu cerurile noastre i cum n acelai timp unele
din prile lui trebuiau s compun un pmnt, altele planete i
comete, iar altele un soare i stele fixe. Aici, ntinzndu-m asupra
problemei luminii, explicai pe larg cum era cea care trebuie s se
gseasc n soare i n stele, cum de acolo strbtea ea ntr-o clip
imensele spaii ale cerurilor i cum se rsfrngea de la planete i
de la comete nspre pmnt.
Adugai mai multe lucruri referitoare la substan, la amplasare, la micri i la toate celelalte nsuiri ale acestor ceruri i ale
acestor atri, astfel c, la sfrit, credeam c am spus destul pentru
a face cunoscut c nu exist nimic n cele din lumea aceasta care
s nu trebuiasc a fi sau cel puin s nu par a fi la fel cu cele din
lumea descris de mine. De aici, ajunsei s vorbesc n special de
pmnt: (dovedii) cum, cu toate c presupusesem n mod expres
c Dumnezeu n-a pus nicio greutate n materia din care era
compus (pmntul), toate prile sale trebuiau sa tind spre centru;
cum fiind ap i aer pe suprafaa sa, ornduirea cerurilor i a
atrilor, n special a lunii, trebuie s provoace n toate
mprejurrile un flux i un reflux asemntoare acelora din mrile
noastre i, n afar de aceasta, un curent de ap i de aer, de la
rsrit spre apus, aa cum se poate vedea ntre tropice; cum
munii, mrile, izvoarele i rurile se puteau forma n mod firesc;
cum metalele se puteau produce n mine i plantele puteau crete
pe cmp. n general, dovedii cum se puteau nate toate corpurile
numite amestecate sau compuse. Intre alte lucruri, fiindc dup
astre nu cunosc n lume altceva dect focul care s produc
lumina, m strduii s fac neles clar tot ce ine de natura sa,
adic: cum se nate, cum se alimenteaz, cum uneori nu are dect
cldura fr lumin, iar alteori lumina fr cldur;

48

cum poate el s produc diferite culori n diferite corpuri i diferite alte efecte i; cum topete unele corpuri i ntrete pe altele;
cum le poate consuma aproape pe toate sau transforma n cenu
sau n fum i, n sfrit, cum din aceast cenu numai prin
puterea aciunii sale produce sticla. Cci aceast transformare din
cenu n sticl prndu-mi a fi tot aa de interesant ca oricare
alta care se produce n natur, simii o deosebit plcere n a o
descrie.
n acelai timp, ns, nu voiam s trag din toate aceste
lucruri concluzia c lumea a fost creat n felul cum spuneam eu,
cci este mult mai probabil c de la nceput Dumnezeu a fcut-o
aa cum trebuie s fie. Dup prerea unanim a teologilor este
sigur c aciunea prin care Dumnezeu conserv lumea este la fel
cu aciunea prin care a creat-o.
Astfel, chiar dac nu i-ar fi dat la nceput alt form dect
cea a haosului i ar fi fost de ajuns ca dup ce i-a fixat legile s-i
acorde ajutorul su ca s se i dezvolte potrivit caracterului ei2.
Am putea admite, n acest caz - fr a atinge miracolul creaiunii c (numai prin aceasta) toate lucrurile care sunt pur materiale ar fi
putut deveni aa cum le vedem azi, iar natura lor este mult mai
uor de conceput cnd le vezi nscndu-se puin cte puin n acest
fel dect cnd le presupui gata fcute3.
1. Qualites.
2. Qu'elle a de coutume.
3. ... de fason qu'encore qu'il ne lui aurait point donne au
commencement d'autre forme que celle du chaos, pourvu qu'ayant etabli Ies lois
de la na-ture ii lui pretat son concours pour agir aussi qu'elle a de coutume, on
peut croire, sans faire tort au miracle de la creai on, que par cela seul toutes ...

49

De la descrierea corpurilor nensufleite i a plantelor, trecui


la cea a animalelor i ndeosebi la cea a oamenilor. Dar pentru c
nu aveam destule cunotine n aceast chestiune spre a putea
discuta dup aceeai metod dup care am vorbit de celelalte,
adic explicnd efectele prin cauze i artnd din ce elemente 1 i
n ce fel sunt fcute corpurile nsufleite, m mulumii s spun c
Dumnezeu a fcut corpul primului om la fel cu un trup de al
nostru, att n forma exterioar a membrelor, ct i n conformaia
interioar a organelor sale, fr a-l compune din alt materie dect
aceea pe care am descris-o i fr a pune n el la nceput vreun
suflet cugettor sau altceva care s-i serveasc de suflet2, afara
numai de faptul c el a n inima sa unul din acele focuri fr
lumin pe care le-am explicat mai sus i pe care nu-l concepeam
altfel dect pe acela care nclzete fnul cnd este nchis pentru a
fi uscat, sau care face s fiarb vinurile noi cnd sunt lsate s
fermenteze n tocitoare; cci, examinnd funciunile care puteau,
ca urmare, s fie n acest corp, gsii exact pe cele care pot exista
n noi, fr s o tiu3 i fr ca, prin urmare, sufletul nostru, adic
acea parte distinct de corp a crei natur este, dup cum s-a spus
mai sus, de a gndi, s contribuie la aceasta; care funciuni sunt
toate la fel. n aceast privin, se
... Ies choses qui sont purement materielles auraient pu avec le temps s'y rendre
telles que nous Ies voyons present; et leur nature est bien plus aisee a
concevoir lorsqu'on Ies voit natre peu peu en cette sorte que lorsqu'on ne Ies
considere que toutes faites. (Discours de la Methode, Ernest Flammarion,
editeur, Paris, pag. 30.)
1. Semences.
2. Pour y servir d'me vegetante et sensitive.
3. Sans que nous y pensions.
50
50

poate spune c animalele fr ji ca pentru aceasta s pot gsi la ele


vreuna din acele funciuni care, depinznd de gndire, ne aparin
ca oameni. Pe acestea le-am gsit complete, presupunnd c
Dumnezeu a creat un suflet cugettor i c El l altur corpului
nostru n felul n care o artam mai sus.
Dar, n sfrit, pentru a se putea vedea n ce fel tratam acest
subiect n studiul meu, voi da aici explicaia micrii inimii i a
arterelor, care fiind prima i cea mai important de observat (n
spea animal), ne va face s vedem ce trebuie s gndim despre
toate celelalte. i ca s nu fie prea grea nelegerea a ceea ce voi
spune n aceast privin, a vrea ca acei care nu sunt versai n ale
anatomiei, nainte de a citi (aceste consideraiuni) s-i dea
osteneala de a tia inima vreunui animal mare care are plmni,
cci va constata c ea este ntru totul asemntoare inimii omuluii.
S examineze apoi cele dou ncperi sau caviti ale sale. nti
cea din partea dreapt la care rspund dou burlane foarte largi,
adic: vena cav, principalul receptacol al sngelui, exact ca
trunchiul arborelui ale crui celelalte vene ale corpului sunt
ramurile; i vena arterial, ru numit astfel, cci de fapt este o
arter, care plecnd din inim, dup ce a ieit, se mparte n mai
multe ramuri care se vor rspndi apoi pretutindeni n plmni;
apoi cea din partea stng la care rspund n acelai fel dou
burlane tot att sau mai largi dect cele precedente, adic: artera
venoas i ea numit ru astfel din cauz c nu este altceva dect
I. Am pstrat denumirile date de autor, chiar dac ele nu corespund
astzi: ex. Ia veine arterieuse = artera pulmonar, la grande artere = l'aorte.
le sifflet = la trachee artere etc.

51

o ven ieind din plmni, unde este mprit n mai multe ramuri
mpletite cu acelea ale venei arteriale i cu acelea ale traheii
artere, pe unde intr aerul necesar respiraiei i marea artera care,
ieind din inim, i trimite ramurile prin tot corpul. A vrea, de
asemenea, s se arate cu grij cele unsprezece pielie care, cu tot
attea uie, deschid i nchid cele patru deschizturi existente n
cele dou caviti, adic: trei la intrarea n vena cav, unde sunt
aa fel dispuse c nu pot mpiedica defel ca sngele pe care-l
conine s curg n cavitatea dreapt a inimii i-1 mpiedic
totodat de a putea iei; trei la intrarea venei arteriale care, fiind
dispuse contrar, dau voie sngelui din aceast cavitate de a trece
n plmni, dar nu i celui din plmni ca s se ntoarc aici; i, tot
astfel, dou altele la intrarea arterei venoase care las s curg
sngele din plmni spre cavitatea stng a inimii, dar se opun
ntoarcerii lui; i trei la intrarea marii artere care i permit a iei
din inim, dar l mpiedic a se ntoarce.
i nu este nevoie s cutm alt explicaie a numrului acestor pielie dect n deschiztura arterei venoase care, fiind oval
din pricina locului unde se ntlnesc, poate fi comod nchis cu
dou, pe ct vreme celelalte fiind rotunde se pot mai bine nchide
cu trei.
n plus, a vrea s se aib n vedere c marea arter i vena
arterial sunt de o compoziie mult mai dur i mai puternic dect
artera venoas i vena cav; c ultimele dou se lrgesc nainte de
a intra n inim, fcnd aici dou pungi numite urechile inimii,
compuse dintr-o cornee asemenea cu a ei; c este totdeauna mai
mult cldur n inim dect n orice parte a corpului; i, n sfrit,
c aceast cldur este capabil s fac astfel ca, dac intr cteva
picturi de snge n cavitile sale, s se umfle imediat i s se
dilate, cum fac n general toate lichiorurile cnd sunt

52

lsate s cad pictur cu pictur n vreun vas foarte cald.


i, dup cele spuse mai sus, pentru a explica micarea inimii, nu
am nevoie s mai spun altceva dect c, atunci cnd aceste caviti
nu sunt pline de snge, curge n mod necesar snge din vena cav
n cavitatea dreapt i din artera venoas n cea stng; aa c cele
dou vase sunt mereu pline, iar deschizturile lor spre inim
atunci nu pot fi nchise.
Dai', ndat ce au intrat astfel dou picturi de snge, cte
una n fiecare din cavitile sale, aceste picturi destul de mari, din
cauz c deschizturile prin care intr sunt foarte largi i vasele
din care vin foarte pline cu snge, se rarefiaz i se dilat din
pricina cldurii ntlnite aici; prin acest mijloc fcnd s se umple
toat inima, mping i nchid cele cinci portie de la intrrile
celorlalte dou vase pe unde ies, fcnd s se umfle prin acest
mijloc toate ramurile venei arteriale i ale arterei celei mari, aproape n acelai timp cu inima, care ndat se dezumfl, ca i
aceste artere, din cauz c sngele care intr aici se rcete; cele
ase portie se renchid, iar cele cinci ale venei cave i ale arterei
venoase se redeschid i dau trecere la alte dou picturi de snge,
care fac din nou s se umfle inima i arterele ca i cele precedente.
i pentru c sngele care intr astfel n inim trece prin
aceste dou pungi, numite urechile sale, reiese de aici c micarea
lor este contrar celei a inimii i c ele se dezumfl n timp ce ea
se umfl. Acum, pentru ca cei care nu cunosc puterea
demonstraiilor matematice i nu sunt obinuii s disting
argumentele 1 adevrate de cele probabile s nu se expun2 a
nega acest lucru fr
1. Raisons.
2. Hasarder.

53

a-l examina, vreau s-i previn 1 c aceast micare pe care am explicat-o mai sus rezult n mod necesar din dispoziia organelor,
pe care (de altfel) le putem vedea cu ochiul liber n inim, din
cldura pe care o putem simi cu degetele i din natura sngelui pe
care-l putem cunoate din experien, dup cum micarea unui
ceasornic rezult din puterea, din situaia i din forma cumpenelor i a rotielor sale.
Dac se va ntreba ns cineva cum de nu seac sngele din
vene curgnd mereu n inim i cum de nu se umplu prea tare arterele, de vreme ce tot cel care trece prin inim se va duce n artere, nu am nevoie s rspund altceva dect ce a fost scris de un
medic din Anglia2. cruia i se cuvine lauda de a fi rupt gheaa n
aceast chestiune. Acest medic a artat cel dinti c exist mai
multe canale mici la capetele arterelor prin care sngele, primit
din inim, intr n micile ramuri ale venelor, de unde se va ntoarce spre inim. n acest fel cursul su nu este dect o circulaie
continu; ceea ce el dovedete foarte bine prin experiena obinuit a chirurgilor care, nelegnd destul de tare braul deasupra
locului unde ei deschid vena, fac ca sngele s ias mai din belug
dect dac nu ar fi legat deloc. i s-ar ntmpla tocmai contrariul
dac l-ar lega dedesubt ntre mn i deschiztur sau dac l-ar
lega foarte tare deasupra. Este la mintea oricui c legtura
nestrns bine, putnd s mpiedice ca sngele din bra s se
ntoarc spre inim prin vene, nu mpiedic, din aceast pricin, ca
el s vin aici din nou prin artere, din cauz c acestea sunt situate
dedesubtul venelor i pentru c pieliele lor, fiind mai
1. Avertir.
2. Harvey, De motu cordis.

54

tari, sunt mai greu de apsai, apoi sngele care vine din
inim tinde cu mai mult putere s treac prin ele (artere) spre
mn dect de aici ndrt ctre inim prin vene, i deoarece acest
snge iese din bra prin deschiztura fcut la una din vene,
trebuie s existe n mod necesar acolo cteva canale dedesubtul
legturii, adic spre extremitile braului pe unde s poat veni
aici din artere. Acest medic dovedete, de asemenea, bine de tot,
ceea ce afirm despre cursul sngelui, prin nite pielie care sunt
n aa fel dispuse n diferite locuri de-a lungul venelor, c nu-i dau
voie s treac pe aici din interiorul corpului spre extremiti, ci
numai s se ntoarc de la extremiti spre inim; o mai dovedete
apoi prin experiena care arat c tot sngele din corp poate iei n
foarte puin timp printr-o singur arter cnd ea este tiat, chiar
dac a fost strns legat foarte aproape de inim i tiat ntre ea i
legtur, aa c n-ar fi nici un motiv care s ne fac a presupune
c sngele ieind de aici vine din alt parte.
Dar mai exist i alte dovezi care stau mrturie c adevrata
cauz a acestei micri a sngelui este cea pe care am spus-o:
Cea dinti dovad este deosebirea ce se observ ntre
sngele care iese din vene i cel care iese din artere.
Aceast deosebire se explic prin aceea c fiind rarefiat i ca
distilat, n trecerea lui prin inim, sngele imediat dup ieirea din
artere este mai cald dect nainte de a intra, adic de cum era n
vene. i dac se va lua seama mai bine, se va constata c aceast
deosebire nu apare clar dect spre inim i aproape deloc n
locurile mai ndeprtate de ea; apoi, duritatea pielielor din care
sunt compuse vena arterial i artera cea mare arat l1. Presser.

55

murit c sngele lovete spre ele cu mai mult putere dect spre
vene. i pentru ce cavitatea stng a inimii i marea arter ar fi
mai ample i mai largi dect cavitatea dreapt i vena arterial,
dac nu pentru ca sngele, din artera venoas, care n-a fost dect
n plmni, dup-ee-aifecutor in inim, este mai fin i se subiaz mai mult i mai uor dect aceea care vine imediat din vena
cav? Ce pot ghici medicii pipind pulsul, daca nu tiu c, dup
cum sngele i schimb natura, el poate fi subiat prin cldura
inimii mai mult sau mai puin puternic i mai mult sau mai puin
repede dect mai nainte? Dac se examineaz felul cum se comunic aceast cldur celorlalte membre, nu trebuie s mrturisim c aceasta se ntmpl cu ajutorul sngelui, care, trecnd prin
inim, se nclzete i se rspndete apoi de aici prin tot corpul?
De unde decurge c, dac scoi sngele din vreo parte a corpului,
scoi odat cu el i cldura de acolo; i, deci, chiar dac inima ar fi
tot att de fierbinte ct un fier nroit, aceasta n-ar fi destul ca s
avem picioarele i minile aa de calde cum sunt, dac inima nu
le-ar trimite continuu snge nou.
De aici se poate vedea, de asemenea, c adevratul rost al
respiraiei este s aduc destul aer proaspt n plmn, pentru ca
sngele care vine aici din cavitatea dreapt a inimii, unde a fost
subiat i ca prefcut n vapori, s se condenseze i s se schimbe
din nou n snge, nainte de a reintra n stnga, fr care n-ar putea
fi n stare s serveasc de hran focului existent acolo; ceea ce se
confirm prin aceea c animalele care n-au plmni n-au de
asemenea dect o singur cavitate n inim i prin aceea c ftul
care, neputnd face uz de plmni ct timp este n pntecele
mamei lui, are o deschiztur pe unde curge snge din vena cav
n cavitatea stng a inimii i un canal pe unde el vine din vena
arterial n marea arter, fr s treac prin plmn.

56

Apoi, digestia cum s-ar face ea n stomac, dac inima nu i-ar


trimite cldur prin artere i odat cu ea cteva din cele mai curate
pri ale sngelui care ajut la dizolvarea crnurilor sosite aici?
Dar aciunea care preface n snge sucul din aceste crnuri nu este
ea mai uor de priceput dac se are n vedere c el se distileaz
trecnd i ntorcndu-se iar prin inim, poate de mai mult de o
sut sau de dou sute de ori pe zi? i de ce altceva este ne? voie
spre a explica nutriia i producerea diferitelor substane fluidei
care sunt n corp, dect de a spune c puterea cu care sngele,
subiindu-se, trece din inim spre extremitile arterelor, face ca
unele pri din acest snge s se opreasc ntre extremitile
membrelor unde se gsesc, lund aici locul altora pe care le
alung, i c, dup situaia sau forma sau micimea porilor pe carei ntlnesc, unele se vor duce n anumite locuri mai repede dect
altele2, n acelai fel n care oricine poate s fi vzut mai multe
ciururi care, fiind diferit gurite, servesc la a separa diferitele
grune unele de altele. i, n sfrit, de observat mai cu seam n
toate acestea este naterea principiului vital3; ceva aa ca un vnt
foarte fin sau mai degrab ca o flacr foarte curat i foarte vie
care, urcnd continuu n mare abunden din inim n creier, se va
ntoarce de acolo prin nervi4 n muchi,
1. Humeurs.
2. Les unes se vont rendre en certains lieux, plutot que Ies autres.
3. La generation des esprits animaux.
4. Descartes privea nervii ca pe o reea de tubulee prin care circul
principiul vital. Prin esprits animaux, Descartes nelege nite pri foarte
mici i uoare ale sngelui, care se mic cu mult repeziciune i pun n legtur, pe de o parte creierul, cu muchii i membrele, iar pe de alt parte, organele
simurilor cu creierul, dnd voie astfel sufletului care rezid, dup el, n partea
creierului numit glanda pineal, de a mica corpul i de a primi...

57

dnd micare tuturor membrelor. Fr s trebuiasc a ne nchipui


altceva care ar face ca prile sngelui cele mai agitate i mai
ptrunztoare s fie cele mai proprii a forma acest principiu, vom
observa c ele se vor duce mai degrab spre creier dect n alt
parte, ntruct arterele care le duc aici sunt aceleai care vin din
inim, cele mai n linie dreapt dintre toate.
Dup cum, potrivit regulilor mecanice, n natur mai multe
lucruri tind a se mica mpreun nspre aceeai parte unde nu este
destul loc pentru toate, tot n acelai fel i acele pri ale sngelui
care ies din cavitatea stng a inimii tind toate spre/ creier, cele
mai slabe i mai puin agitate trebuind s fie ntoarce de cele mai
tari, care prin acest mijloc se vor duce singure acolo (la creier).
Explicasem destul de bine toate aceste lucruri n tratatul pe
care voisem s-l publici. Apoi artasem care trebuie s fie mecanismul nervilor i muchilor corpului omenesc, pentru a face ca
principiul vital, fiind nuntru, s aib fora de a mica mem... impresiile obiectelor din afar. Aceast teorie ar avea oarecare
legtur cu acea parte medie din vechea Trihotomie, dup care natura uman
se mparte n 3 pri:
a) partea superioar (divin, nemuritoare sau suflet);
b) partea inferioar (pmnteasc, muritoare sau trup);
c) partea medie (care servete de legtur ntre partea superioar i cea
inferioar).
Exist deci trei principii: material, vital i spiritual. Principiul enunat de
Descartes prin esprits animaux este partea medie prin care se neleg-acele
manifestri ale naturii sufleteti umane direct n legtur cu organizaia fizic i
care nu mai are fiin ndat ce se produce moartea organismului. Menionm
din ele: simirea, emoia, dorinele i patimile.
1. Que j'avais eu ci-devant dessein de publier.
2. La fabrique des nerfs et des muscles.

58

brele sale; astfel c vedem cum capetele, puin dup ce au fost


tiate, se mic nc i muc pmntul, n ciuda faptului c nu
mai sunt nsufleite; explicasem ce schimbri trebuie s se produc
n creier pentru a cauza veghea, somnul i visele; cum lumina,
sunetele, mirosurile, gusturile, cldura i toate celelalte n-sufriale.obiectelor exterioare pot s imprime creierului diferite idei
prin intermediul simurilor; cum foamea, setea i celelalte pasiuni
luntrice pot sri trimit pe ale lor.
Mai artam ce trebuie neles prin simul comun i unde
aceste idei sunt primite, pentru memoria care le conserv i pentru
fantezia care poate s le schimbe n diferite feluri i din ele s
compun altele noi; iar prin acest mijloc, distribuind principiul
vital n muchi, s fac a se mica membrele acestui corp n multe
feluri deosebite, att n ce privete lucrurile ce se prezint simurilor, ct i n ce privete nevoile luntrice pe care le are, nct ale
noastre s se poat mica fr s fie conduse de voin.
Aceasta nu va prea nicidecum straniu acelora care, tiind
ct de diferite automate sau maini mictoare poate face
abilitatea2 oamenilor, fr a ntrebuina dect foarte puine piese,
prin comparaie cu marea mulime a oaselor, a muchilor, a
nervilor, a arterelor, a venelor i toate celelalte pri care sunt n
corpul fiecrui animal, dac considerm acest corp ca o main
care, fiind fcut de minile lui Dumnezeu, este incomparabil mai
bine ordonat i are n sine micri mai minunate dect oricare din
cele nscocite de oameni. M oprisem n special aici, artnd c
dac ar exista astfel de maini, care s aib organe i forma
exterioar
1. Sens commun.
2. L'industrie des hommes.

59

a unei maimue sau a vreunui alt animal fr raiune, n-am avea


niciun mijloc de a ne da seama c n-ar fi n totul de aceeai natur
cu aceste animale; pe ct vreme, dac ar exista unele care ar avea
asemnare cu corpurile noastre i ar imita aciunile noastre pe ct
ar fi moralmente posibil, noi am avea totdeauna dou mijloace
foarte sigure pentru a recunoate c ele n-ar fi, pentru aceste
motive, adevrai oameni: primul ar fi c ele nu s-ar putea folosi
de cuvinte, nici de semnele care le compun, cum facem noi, spre a
comunica altora gndurile noastre, cci se poate concepe ca o
main s fie fcut aa fel nct s articuleze cuvinte i chiar s
articuleze unele cu privire la aciunile corporale care vor cauza
vreo schimbare oarecare n organele sale, cum de exemplu dac o
atingi ntr-un loc, s ntrebe ce vrei s-i spui, dac o atingi n altul,
sa strige c-i faci ru, sau altele asemntoare; dar nu ca ea s le
aranjeze n diferite feluri pentru a corespunde sensului a tot ce se
va spune n prezena ei, cum pot face chiar i oamenii cei mai
mrginii; al doilea ar fi c, dei ele fac mai multe lucruri tot ca
noi sau poate mai bine dect oricare dintre noi, ar grei neaprat n
altele, prin care s-ar descoperi c ele nu lucreaz cu contiinai, ci
numai prin felul cum sunt dispuse organele lor; cci pe cnd
raiunea este un instrument universal care poate servi n tot felul
de mprejurri, aceste organe au nevoie de oarecare dispoziie
special pentru fiecare aciune n particular; de unde decurge c
este moralmente imposibil s existe o main cu att de diferite
mecanisme, nct s o fac a aciona n toate mprejurrile vieii n
acelai fel n care ne face pe noi s acionm raiunea noastr.
1.Par conaaissance (contient).

60

Or, chiar prin aceste dou mijloace se poate cunoate i deosebirea care exist ntre oameni i vite, cci este un lucru demn de
notat c nu exist oameni att de mrginii i de stupizi, fr a
excepta pe nebunii nii, care s nu fie n stare s aranjeze
mpreun diferite cuvinte i cu ele s formeze o vorbire prin care
s fac a li se nelege gndurile; dimpotriv, nu exist animal,
orict de perfect i de ales prin naterea lui, care s fac ceva
asemntor. Aceasta nu se ntmpl din lips de organe, cci se
tie c papagalii i coofenele pot articula cuvinte ca i noi i totui nu pot vorbi ca noi, adic s arate c ceea ce spun gndesc, pe
ct vreme oamenii care, nscui surzi i mui, lipsii tot att sau
mai mult dect animalele de organele care servesc celorlali spre a
vorbi, obinuiesc s inventeze ei nii unele semne prin care se
fac nelei de cei ce n mod obinuit fiind cu ei, au rgazul de a le
nva limba.
Acest lucru nu ne arat numai c vitele au mai puin raiune
dect oamenii; ci arat mai mult c ele nu au deloc raiune: cci,
se vede c nu trebuie dect foarte puin raiune ca s tii s vorbeti i cu toate c se observ inegalitate ntre animale de aceeai
specie ca i ntre oameni i c unele sunt mai uor de dresat dect
altele, nu este de crezut c o maimu sau un papagal care ar fi
dintre cele mai desvrite din specia lor, nu ar egala, n aceast
privin, un copil dintre cei mai stupizi sau cel puin un copil cu
creierul deranjat, dac natura lor n-ar fi cu totul diferit de a
noastr.
ns nu trebuie s confundm cuvintele cu micrile naturale
care exprim simirilei i pot fi imitate de maini ca i de animaPassions.

61

le i nici s credem, ca unii dintre cei vechi, c vitele vorbesc, dei


noi nu le nelegem vorbirea: cci, dac acest lucru ar fi adevrat,
fiindc au i el mai multe organe asemntoare cu ale noastre, ar
putea s se fac nelese de noi, tot aa de bine ca i de semenele
lor.
Remarcabil este i faptul c, dei exist multe animale care
dovedesc mai mult ndemnare dect noi n cteva din aciunile
lor, se observ c aceleai animale nu dovedesc nicio dibcie n
multe altele.
Aa c ceea ce ele fac mai bun dect noi nu dovedete c ele
au spirit, cci cu aceast socoteal ele ar avea mai mult dect
oricare dintre noi i ar lucra mai bine n orice alt treab, ci mai
degrab c n-au deloc i c numai natura acioneaz n ele dup
felul cum sunt dispuse organele, ntocmai ca un ceasornic, care
dei nu e compus dect din roate i din resorturi, poate totui
socoti orele i poate msura timpul mai drept dect noi, cu toat
nelepciunea i noastr .
Studiasem dup aceea sufletul cugettor i artasem ca n
niciun fel nu poate el s fie scos din puterea materiei ca celelalte
lucruri de care am vorbit, ci c el trebuie s fie neaprat creat; mai
artasem cum nu este destul ca el s fie gzduit n corpul
omenesc, ntocmai ca un pilot n nava sa dect poate numai spre ai mica membrele, dar c este nevoie ca el s fie legat de corp
1. Prudence.
2. Aceast teorie a lui Descartes asupra automatismului animalelor a
fost combtut chiar de contemporanii si: M-me de Sevign ntr-o scrisoare
ctre fiica sa M-me de Grignan (din 23 martie 1972); d-ra de Scudery ntr-o
scrisoare ctre Huet (1689); La Fontaine n mod alegoric n Fabulele sale i
direct n Discours M-me de la Sabliere (1679).

62

i strns unit cu el, pentru a avea i simuri i dorine ca ale noastre i pentru a forma astfel un om real.
Aici m-am ntins oarecum asupra problemei sufletului, fiind
una din cele mai importante: cci, dup eroarea celor care neag
pe Dumnezeu, eroare combtut prin cele de mai sus, nu mai este
nimic care s ndeprteze minile slabe de la drumul cel drept al
virtuii, n afar de nchipuirea c sufletul vitelor este de aceeai
natur cu al nostru i c, prin urmare, noi n-avem a ne teme de
nimic i nimic de sperat dup aceast via, ntocmai ca mutele i
furnicile. Or, cnd se tie ct de diferite sunt aceste suflete, se
neleg mult mai bine argumentele care dovedesc c al nostru este,
prin natura lui, n ntregime independent de corp i, prin urmare,
c el nu este supui s dispar odat cu corpul. i ntruct nu se
vd alte cauze care l-ar putea distruge, ajung n mod firesc la
concluzia c el este nemuritor.

1. Sujette.

63

PARTEA A ASEA
Ce crede autorul c este necesar spre a merge
mai departe n cercetarea naturii i ce motive
l-au determinat pe el nsui s scrie
Sunt acum trei ani de cnd am isprvit studiul care conine
toate lucrurile de mai sus i de cnd am nceput a-l revedea spre al pune apoi n minile unui tipograf, am aflat c persoane, pe care
le respect i a cror autoritate este asupra aciunilor mele tot att
de mare ct mi este raiunea asupra gndurilor, dezaprobaser o
prere din fizic, publicat puin mai nainte de ctre un altul
(Galilei), prere pe care nu pot spune c o admiteam, dar nici c
nainte de critica acestora observasem n ea ceva prejudiciabil
pentru religie, pentru stat sau ceva care s m mpiedice de a o
scrie, dac raiunea m-ar fi convins s o fac. Aceasta ns a
determinat n mine teama ca nu cumva s fie printre prerile mele
vreuna greit, cu toat marea grij pe care am avut-o totdeauna,
pe de o parte, de a nu admite niciuna nou despre adevrul creia
s nu fi avut argumente sigure, iar pe de alta, de a nu scrie ceva
care ar putea aduce cuiva vreun prejudiciu, lucru care a fost de
ajuns ca s m oblige de a-mi schimba hotrrea ce luasem cu
privire la publicarea lor.
Cci, dei motivele pentru care luasem aceast hotrre mai
nainte erau foarte puternice, firea mea, care totdeauna m-a determinat s ursc meseria de a scrie cri, m-a fcut s i gsesc

64

destule altele care s justifice scrierea i apariia lor. Aceste motive, pentru sau contra (pe de o parte sau de alta), sunt de aa
natur c nu numai eu am oarecare interes s vorbesc de ele, dar
poate i lumea are interes s le cunoasc.
Niciodat n-am fcut prea mult caz de lucrurile care mi veneau n minte; i de vreme ce din metoda de care m servesc n-am
cules alte roade n afar de faptul c m-am lmurit asupra ctorva
probleme referitoare la tiinele teoreticei sau m-am silit s-mi
ordonez viaa dup adevrurile pe care mi le arat aceast metod,
n-am crezut nimerit s scriu ceva despre ea. Cci, n ce privete
moravurile, fiecare se crede att de plin de sine, nct s-ar putea
gsi tot atia reformatori ci oameni exist, dac ar fi ngduit s
ncerce schimbri i altora n afara acelora pe care Dumnezeu i-a
statornicit ca suverani asupra popoarelor sau crora le-a dat destul
de mult har i zel pentru a fi profei ca s ntreprind schimbri. i
dei cercetrile mi-au plcut foarte mult, mi-am zis c i ceilali
aveau pe ale lor care le plceau poate i mai mult. Dar cum
dobndisem cteva noiuni generale de fizic i cum, ndat ce am
nceput s le aplic n diferite probleme speciale, observai ct de
importante i ct de deosebite erau de principiile de care lumea se
servise pn atunci, am gsit c nu puteam s le in ascunse, fr a
pctui mpotriva legii care ne oblig s contribuim, cu ct este n
putina noastr, la binele general al tuturor oamenilor. Cci ele miau artat c este posibil s dobndeti cunotine foarte folositoare
vieii i c, n locul acestei filozofii teoretice care se pred n coli,
se poate gsi una practic, prin care cunoscnd puterea i aciunile
focului, ale
1. Sciences speculatines.

65

apei, ale aerului, ale atrilor, ale cerurilor i ale tuturor celorlalte
corpuri care ne nconjoar, la fel de bine cum cunoatem diferitele
meteuguri ale meseriailor notri, le-am putea folosi n acelai
fel n toate cazurile n care sunt potrivite i astfel am putea deveni
stpnitorii i posesorii naturii.
Acest lucru nu este de dorit numai pentru nscocirea unui
mare numr de artificii care ar face s ne bucurm fr nicio
greutate de roadele pmntului i de toate avantajele ce ntlnim
pe el, dai' i, mai ales, pentru pstrarea sntii care este, fr ndoial, primul bun i temelia tuturor celorlalte bunuri ale acestei
viei. Cci, chiar spiritul ine att de mult de temperament i de
aezarea organelor n corp, nct, dac este posibil de gsit vreun
mijloc care s fac ndeobte pe oameni mai nelepi i mai
ndemnatici dect au fost pn acum, cred c numai n medicin
ar trebui cutat*.
Este adevrat c medicina de azi cuprinde puine lucruri de
un folos remarcabil; dar, dei nu m gndesc a o dispreui, sunt
sigur c nu este nimeni, chiar dintre cei ce o profeseaz, care s nu
recunoasc faptul c tot ce se tie azi nu este aproape nimic prin
comparaie cu ce rmne de aflat i c am putea fi ferii de multe
boli, att fizice ct i spirituale, i chiar poate de slbiciunea
btrneii, dac am avea destule cunotine despre cauzele lor i
despre toate leacurile cu care ne-a druit natura.
Or, hotrndu-m s-mi consacru ntreaga via studierii
unei tiine aa de necesare i descoprind un drum pe care-mi pare
c a ajunge la int, dac n-a fi mpiedicat de scurtimea vieii sau
de lipsa de experien, gseam c nu exist un leac mai bun pen* Idee care se dezvolt Trite des passions.

66

tru aceste dou piedici dect s comunic cu sinceritate publicului


puinul pe care l-am descoperit i s ndemn pe oamenii de tiin'
s mearg mai departe, contribuind fiecare, dup nclinaia i
puterea sa, la experienele care ar trebui neaprat fcute i aducnd totodat la cunotina lumii toate adevrurile descoperite,
pentru ca ultimii ncepnd lucrurile de unde le-au lsat naintaii
lor i avnd vieile i lucrrile mai multora, noi s putem merge,
cu toii laolalt, mult mai departe dect ar putea-o face fiecare n
parte.
Observam chiar, n ce privete experienele, c ele sunt cu
att mai necesare cu ct noi suntem mai naintai n tiin: cci,
pentru nceput, este mai bine ca, n loc s cutm experienele cele
mai neobinuite i mai studiate, s ne servim de cele ce se prezint
n mod firesc simurilor noastre i pe care, dup puin reflecie,
nu s-ar putea s nu le cunoatem.
Motivul este c cele mai neobinuite ne neal adesea cnd
nu cunoatem cauzele celor mai comune i cnd mprejurrile de
care ele depind sunt att de speciale i de nensemnate nct este
foarte greu sa le observm.
n aceast privin am procedat n felul urmtor: nti am
cutat s aflu, n general, principiile sau primele cauze a tot ce
exist sau poate s existe n lume, neconsidernd dect pe Dumnezeu creator al tuturor lucrurilor i scond acele principii numai
din seminele adevrurilor care sunt n mod firesc n sufletele
noastre. Dup aceasta, am cutat s aflu care erau primele i cele
mai obinuite efecte ce se puteau deduce din aceste cauze i am
gsit, mi pare, c printre acestea erau ceruri, atri, pmnt, iar
1. Les bons esprits.

67

pe pmnt ap, aer, foc, minerale i cteva alte lucruri asemntoare care sunt cele mai comune dintre toate, cele mai simple i
deci cele mai uor de cunoscut. Apoi, cnd am voit s cobor la
cele mai deosebite, mi s-au prezentat attea aa de diferite, nct
n-am crezut c ar fi posibil, pentru mintea omeneasc, s disting
formele sau speciile de corpuri care se tie c exist pe pmnt,
de-un numr infinit mai mare, care ar mai putea exista, dac, prin
voina lui Dumnezeu, au fost puse aici toate aceste corpuri sau s
ni le fac folositoare altfel dect venind la cauze prin efecte i
servindu-ne de mai multe experiene specifice. Ca urmare la
aceste consideraiuni, trecnd cu mintea peste toate obiectele caremi czuser sub simuri, ndrznesc s spun c n-am observat
niciun lucru pe care s nu-l fi putut explica destul de uor pe baza
principiilor gsite.
Trebuie totui s mrturisesc c puterea naturii este att de
cuprinztoare i de vast, iar principiile ei att de simple i de
generale, nct nu observai aproape niciun efect deosebit pe care
s nu-l tiu de la nceput explica n mai multe moduri, greutatea
cea mai mare nefiind dect de a gsi de care din aceste moduri
depinde efectul. Spre a ajunge aici, eu nu gsesc alt mijloc dect
acela al cercetrii ctorva experiene care s fie de aa natur nct
rezultatul lor sa se deosebeasc, dup cum este explicat ntr-un
mod sau n altuli. De altminteri, sunt - mi se pare - n situaia de ami da seama c am i gsit pe acelea care-mi pot servi pentru a
ajunge la acest rezultat; dar vd, de asemenea, c ele
1.... a cela je ne sais point d'autre expedient que de chercher derechef
quelques experiences qui soient telles que leur evenement ne soit pas le meme
si c'est en l'une de ces faons qu'on doit l'expliquer que si c'est en l'autre.

68

sunt de aa natur i att de numeroase, nct nici minile mele,


nici venitul meu, chiar de-a avea de o mie de ori mai mult dect
am, nu ar putea fi de ajuns pentru toate: aa c dup cum voi avea
de acum ncolo mijloacei, s fac mai multe sau mai puine
experiene, aa voi i nainta, mai mult sau mai puin, n cunoaterea naturii.
mi propuneam s fac cunoscut acest lucru prin studiul pe
care-l scrisesem i s art lmurit folosul pe care l-ar putea avea
lumea, nct a obliga pe toi cei care doresc n general binele
oamenilor, adic pe toi cei virtuoi, cu adevrat virtuoi, nu numai cu vorba sau cu prerea, s-mi comunice toate experienele
fcute n aceast privin, pentru ca s m ajute n restul cercetrilor mele. Dar de atunci au existat i alte motive care m-au fcut
s-mi schimb prerea i s m gndesc c trebuia n adevr s
continuu a aterne pe hrtie toate lucrurile pe care le-a socoti de
oarecare importan, pe msur ce le-a descoperi sensul
adevrat2 i s pun n aceasta tot atta grij ct a fi pus dac a fi
vrut s le public, att pentru a avea ocazia de a le examina mai
ndeaproape (tiut fiind c dm o atenie mai mare lucrurilor
destinate s fie vzute de lume), dect celor pe care le facem
numai pentru noi (adesea multe din lucrurile care mi s-au prut
adevrate cnd le-am gndit, mi-au aprut false cnd am vrut s le
pun pe hrtie), ct i pentru a nu pierde niciun prilej de a aduce
foloase publicului, daca voi fi capabil de aceasta, ca, dac scrierile
mele ar valora ceva, cei care le vor avea dup moartea mea s le
poat folosi aa cum vor gsi mai potrivit.
1. La commodite.
2. La verite.

69

ns nu voiam defel s consimt ca ele s fie publicate n


timpul vieii mele, pentru ca nici criticile la care ar fi, poate,
supuse, nici prestigiul orict de mare pe care mi l-ar putea crea, s
nu-mi dea niciun prilej de a pierde timpul de care am nevoie spre
a m instrui. Cci, cu toate c este adevrat c fiecare om este
obligat s procure altora atta bine ct i este cu putin i cu toate
c nu valorezi nimic dac nu eti nimnui folositor, este tot att de
adevrat c grijile noastre trebuie s se ntind mult mai departe
dect la timpul prezent i c este bine s se omit lucrurile care ar
aduce poate vreun profit celor n via, cnd idealul este de a crea
lucruri folositoare pentru urmai. Vreau s se tie ns c puinul
pe care l-am nvat pn acum nu este aproape nimic n
comparaie cu ce nu tiu i ceea ce m voi sili s nv.
Cu cei care se strduiesc s descopere, puin cte puin, adevrul n tiine, lucrurile se petrec aproape la fel cum se petrec cu
cei care, pe cale de a deveni bogai, au mai puine greuti n a
face averi mari, dect au avut mai nainte, sraci fiind, n a face
unele mai mici.
i mai putem compara cu efii de armate, a cror putere
crete n proporie cu victoriile dobndite, i care au nevoie, dup
pierderea unei btlii, de o mai mare iscusin spre a se menine,
dect au nevoie, dup ctigarea ei, de a stpni orae i provincii.
Cci, n adevr, dam adevrate lupte cnd cutm s nvingem
toate greutile i erorile care ne mpiedic s ajungem la cunoaterea adevrului i pierdem una (o lupt), atunci cnd adoptm o idee fals cu privire la un domeniu important i general.
Dup aceea, ca s revenim la starea dinainte, ne trebuie mult mai
mult dibcie dect avem nevoie ca s facem mari progrese cnd
avem principii sigure. n ce m privete, dac, dup cum s-a vzut
mai sus, am gsit cteva adevruri n tiine (i sper c lucru-

70

rile pe care le conine acest volum vor putea dovedi oricui c am


gsit cteva), pot spune c acestea nu sunt dect consecine i rezultate a vreo cinci sau ase greuti pe care le-am nvins,
socotindu-le drept tot attea btlii n care norocul a fost de partea
mea. i nu m voi sfii s spun c nu am nevoie s mai ctig dect
dou sau trei btlii asemntoare pentru a-mi realiza n ntregime
dorinele i c nu sunt att de naintai n vrst nct, dup cum
evolueaz natura n mod obinuit2, s nu pot avea destul rgaz
pentru atingerea acestui scop.
Dar cred c sunt cu att mai obligat s menajez timpul caremi rmne, cu ct am sperana s m pot folosi bine de el. A avea
multe ocazii s-l pierd, dac a publica fundamentele fizicii mele;
cci, dei sunt aproape toate att de evidente nct nu-i trebuie
dect s le nelegi, ca s le i crezi, i dei nu exist niciunul pe
care s nu-l pot demonstra, cu toate acestea, din cauz c nu este
cu putin ca ele s se armonizeze cu toat diversitatea de preri
ale celorlali oameni, prevd c a fi adesea sustras de obieciile la
care ele ar da natere.
S-ar putea spune c aceste obiecii ar fi folositoare, att ca s
m fac s-mi cunosc propriile greeli, ct i ca, dac eu a avea
ceva bun n studiile mele, ceilali s aib, prin acest mijloc, o mai
mare nelegere a adevrului (din ele) lor; i cum mai muli pot
vedea mai clar dect unul singur i deci, ncepnd nc de pe
acum, s se serveasc de ideile mele, s-ar putea spune c ei m-ar
ajuta cu criticile lor. Dar, dei m tiu supus greelii i dei nu
1. Atunci avea 40 de ani.
2. Selon le cours ordinaire de la nature.
3. Mes fondements.

71

m ncred aproape niciodat n primele gnduri care-mi vin, totui


nu cred c obieciunile care mi se pot face mi-ar servi la ceva; cci
am pus foarte des la ncercare judecile att ale celor pe care i-am
socotit prieteni, ct i ale ctorva altora crora credeam c le sunt
indiferent i chiar ale unora a cror rutate i invidie tiam c i-ar
determina s-mi arate lucruri pe care prietenii mei mi le-ar
ascunde din cauza dragostei lor pentru mine.
Rareori s-a ntmplat s mi se aduc vreo obieciune pe care
s nu o fi prevzut, afar de cazul cnd ea ar fi fost prea deprtat
de chestiunei, aa c n-am ntlnit aproape niciodat un critic al
ideilor mele care s nu-mi par fie mai puin sever, fie mai puin
drept dect mine. i n-am observat de asemenea niciodat ca, prin
disputele practicate n coli, s se fi descoperit vreun adevr
necunoscut mai nainte: cci fiecare din cei care discut (n
contradictoriu) caut mai mult s ias nvingtor, artnd c ideile
sale sunt conforme cu adevrul, dect s cntreasc argumentele
de o parte i de alta. Astfel, cei ce au fost mult timp avocai buni
nu pot fi, din aceast pricin, mai trziu i judectori mai buni.
n ce privete folosul pe care ceilali l-ar avea din comunicarea gndurilor mele, el nu va putea fi prea mare, deoarece eu nu
le-am dus att de departe nct s nu fie nevoie de a le mai aduga
i multe altele, nainte de a le da n folosin.
ns cred c pot spune fr vanitate c, dac este cineva capabil s desvreasc opera mea, apoi acela sunt numai eu: nu ca
n-ar exista n lume mini incomparabil mai bune dect a mea,
1. Sujet.

72

dar n-ai putea concepe i nu i-ai putea nsui un lucru mai bine
cnd l afli de la altul, dect cnd l-ai inventat tu nsui.
n aceast privin pot s spun c am explicat adesea cteva
din ideile mele unor persoane foarte inteligente, care n timp ce le
vorbeam preau a le nelege foarte clar, totui cnd au ncercat s
le reproduc, am observat c le-au schimbat n aa fel c nu le
puteam considera ca fiind ale mele.
Cu acest prilej, adresez urmailor notri rugmintea de a nu
lua drept ale mele dect lucrurile pe care le voi fi rspndit eu
nsumi.
Iat de ce nu m mir defel de extravaganele atribuite tuturor
filozofilor vechi ale cror scrieri nu le avem, i de ce, avnd n
vedere c erau dintre minile cele mai luminate ale timpului lor,
nu cred c cugetrile lor erau neraionale, ci numai c ne-au fost
ru transmisei.
Se constat apoi c aproape niciodat nu s-a ntmplat ca
aceti filozofi s fie depii de aderenii lor. Astfel, sunt convins
c discipolii cei mai zeloi ai lui Aristotel s-ar crede fericii dac
ar avea despre natur attea cunotine cte a avut el, chiar cu
condiia s nu aib niciodat mai multe. Ei sunt ca iedera ce nu
tinde s se urce mai sus dect copacii care o susin i care adesea
chiar coboar cnd a ajuns pn n vrful lor. Spun asta pentru c
i acetia mi pare c coboar la fel, adic devin mai puin savani
cnd nu mai studiaz i, nemulumii de a ti numai ce este
explicat pe neles n autorul lor?, vor s gseasc n el
1. Descartes, ca mai toi clasicii secolul al XVII-lea, era un mare
admirator al celor vechi, dar se desprinde de autoritatea lor, admind, spre
deosebire de ceilali contemporani, principiul liberului examen.
2. Dans leur auteur (n Aristotel modelul lor).

73

dezlegarea multor altor probleme de care el nu vorbete nimic i la


care poate nici nu s-a gndit vreodat. De altfel, modul lor de a
filozofa este foarte uor pentru spiritele mediocre: cci numai
lipsa de claritate a analizelor i principiilor de care se servesc ei
este cauza c ei pot s vorbeasc cu atta ndrzneal de toate
problemele ca i cum le-ar ti perfect i s susin tot ce spun
despre ele mpotriva celor mai subtili i mai iscusii, fr ca cineva s aib mijlocul de a-i convinge. n aceasta ei mi par
asemntori unui orb care, pentru a se bate, la egalitate, cu unul
care vede, l-ar fi dus n fundul vreunei pivnie foarte ntunecoase.
Pot spune c acetiai au interes ca eu s renun la publicarea
principiilor filozofiei de care m servesc, cci aceste principii,
fiind att de simple i de evidente, publicndu-le, a face aproape
ca i cnd a deschide cteva ferestre i a lsa s intre lumina n
aceast pivni n care cei doi au cobort s se bat.
Dar nici minile cele mai alese nu au prilejul de a dori s le
cunoasc: cci, dac vor vrea s tie vorbi de toate chestiunile i
s-i ctige renumele de nvai, vor ajunge mai uor la aceasta,
mulumindu-se cu probabilitatea! care poate fi gsit, fr mare
trud, n toate domeniile, dect cutnd adevrul care nu se poate
descoperi, dect treptat, n unele3 i care, cnd este cazul s
vorbeti de alii, te oblig s mrturiseti cu sinceritate c nu le
cunoti.
i dac ei prefer cunoaterea ctorva adevruri vanitii de
a prea c nu ignor nimic, cum fr ndoial este preferabil, i
1. Aceti filozofi.
2. La vraisemblance.
3. Domenii.

74

dac voiesc s urmeze un plan asemenea celui al meu, ei nu au,


pentru aceasta, nevoie s le mai spun ceva n plus dect am spus
n acest discurs.
Cci, dac ei vor fi n stare s mearg mai departe dect
mine, vor fi capabili, cu att mai mult, s-i gseasc prin ei nii
ceea ce cred c am gsit eu.
Cercetrile le-am fcut mereu ntr-o anumit ordine; este
deci sigur c ceea ce-mi rmne nc de gsit este, n mod firesc,
mai greu i mai ascuns, dect ceea ce am gsit mai nainte, iar lor
le-ar fi mult mai puin plcut s afle lucruri rele de la mine dect
prin ei nii. Pe lng aceasta, obinuina pe care o vor dobndi
de a cerceta nti lucrurile uoare i apoi ncet, ncet, treptat, pe
cele mai grele, le va servi mai mult dect toate nvturile mele.
Cum i eu sunt convins c, dac a fi aflat nc din tineree toate
adevrurile ale cror explicaii le-am cutat de atunci ncoace, i
dac le-a fi aflat fr nicio greutate, altele n-a mai fi tiut i, n
tot cazul, niciodat n-a fi dobndit obinuina i uurina pe care
cred c le am de a gsi mereu lucruri noi, oricnd m apuc s le
caut. Intr-un cuvnt, dac exist n lume vreo oper care s nu
poat fi dus la bun sfrit de nimeni altul dect de cel ce a
nceput-o, apoi aceasta este opera la care lucrez eu.
Este adevrat c un singur om n-ar putea face toate
experienele care ar servi unei astfel de opere; dar autorul nici n-ar
putea ntrebuina cu folos n desvrirea ei alte mini dect pe ale
sale sau cel mult pe cele ale meteugarilor pe care i-ar putea plti
i pe care, n sperana ctigului, mijloc foarte eficace, i-ar determina s fac tot ceea ce le-ar prescrie el. Cci n ce-i privete pe
cei ce s-ar oferi s-l ajute de bunvoie, din curiozitate sau din
dorina de a nva ceva nou (se poate spune), n afar de faptul c
de obicei promit mai mult dect fptuiesc i c niciodat nici

75

una din promisiunile lor nu se mplinete, ei ar vrea s fie neaprat


rspltii cu explicaia ctorva probleme (ce-i intereseaz) sau cel
puin cu complimente i convorbiri nefolositoare care pe el l-ar
putea costa mult timp preios 1.
Ct despre experienele fcute de ceilali, n cazul c ei ar
vrea s i le comunice, ceea ce unii n-ar face niciodat,
considerndu-le secrete, ele sunt n cea mai mare parte compuse
din attea amnunte sau ingrediente2 de prisos, c i-ar fi foarte
greu s scoat adevrul din ele. n afar de asta, el le-ar gsi pe
toate att de ru explicate sau chiar att de false, din cauza c
autorii lor s-au silit s le prezinte ca potrivite cu principiile lor,
nct, dac ar exista unele care i-ar servi, ele n-ar putea preui ct
timpul necesar pentru cutarea lor. Astfel c, dac ar exista n
lume cineva care s fie considerat, n mod sigur, capabil de a gsi
lucrurile cele mai importante i mai folositoare societii, toi
oamenii ar trebui s-l ajute ca s-i realizeze planurile; nu vd ns
cum ar putea-o face altfel dect procurndu-i materialul de care ar
avea nevoie pentru experienele sale i ngrijind ca s nu fie
nimeni stnjenit n timpul lucrului.
Dar, n afar de faptul c nu am despre mine o prere att de
bun nct s promit ceva extraordinar i c nu nutresc gndul
deert c lumea s-ar putea interesa prea mult de planurile mele4,
eu nu am un suflet att de josnic nct s primesc de la cineva vreo
favoare pe care lumea ar crede c n-a merita-o.
1. qui lui saurait couter si peu de son temps qu'il n'y perdt.
2. Circonstances ou ingredients.
3. Au public.
4. Mes desseins.

76

Toate aceste consideraiuni la un loc au fost, acum trei ani,


cauza c n-am voit s public studiul pe care-l aveam gata i chiar
s iau hotrrea de a nu publica n viaa mea niciunul care s fie
att de general sau din care s se poat nelege bazele fizicii mele.
Dar, de atunci, dou motive noi m-au silit s fac aici cteva
ncercri separatei i s dau lumii socoteal despre aciunile i
planurile mele:
Primul motiv este c dac a renuna, muli din cei ce au cunoscut intenia ce avusesem mai nainte de a da la iveal cteva
scrieri i-ar putea nchipui c pricinile pentru care m abin ar fi
pentru mine mai dezavantajoase de cum sunt n realitate: cci, dei
nu m omor dup glorie - ba chiar pot spune c o ursc, ca pe una
pe care o socotesc contrar linitii, mai scump dect orice totui, nicicnd n-am cutat s-mi ascund faptele, ca pe nite
crime i nici n-am fcut uz de multe precauii ca s rmn necunoscut, att pentru c n-am vrut s fiu nedrept fa de mine, ct
i pentru c aceasta mi-ar fi dat un fel de nelinite, care iari ar fi
fost contrar linitii sufleteti desvrite pe care o caut.
Dar, dei att grija de a deveni cunoscut, ct i cea de a
rmne necunoscut m-au lsat nepstor, nu m-am putut opune
dobndirii unei oarecare reputaii. De aceea, m-am gndit c,
odat dobndit, trebuia s fac tot posibilul ca ea s nu fie rea.
Al doilea motiv care m-a silit s scriu acest studiu este c,
vznd cum ntrzie n fiecare zi realizarea planului ce aveam de a
m instrui, din cauza unui mare numr de experiene de care am
nevoie i pe care mi-e cu neputin s le fac, fr ajutorul altuia
1. Essai particuliers.

77

(dei nu m pot luda cu sperana c lumea va lua parte la realizarea acestui plan), nu vreau s greesc fa de mine nsumi, att
de mult nct s dau prilej urmailor mei de a-mi reproa vreodat
c a fi putut sa le las mai multe lucruri, mult mai bune, dac n-a
fi neglijat prea mult de a le arta prin ce puteau contribui la
realizarea planurilor mele.
i m-am gndit ca-mi este uor s aleg cteva temei care,
fr a fi supuse la multe controverse i fr a m obliga s vorbesc
despre principiile mele mai mult dect doresc, ar arta clar ce pot
i ce nu pot n domeniul tiinelor. n acest domeniu n-a putea fi
sigur dac am reuit i nu vreau s o iau naintea criticilor nimnui
vorbind singur despre scrierile mele; dar voi fi foarte bucuros dac
lumea le va cerceta.
i ca lumea s aib cu att mai multe prilejuri s-o fac, rog
insistent pe toi cei care vor avea unele obiecii de fcut s-i dea
osteneala de a le trimite pe numele librarului meu, prin care, fiind
ntiinat, voi cuta s altur i rspunsul meu n acelai timp.
Prin acest mijloc, cititorii - vznd la un loc i obieciile i
rspunsul meu - vor judeca mai uor asupra adevrului: cci,
fgduiesc s nu dau niciodat rspunsuri prea lungi, ci numai smi mrturisesc foarte sincer greelile, dac le voi cunoate, iar
dac nu le voi putea descoperi2 voi spune simplu ceea ce voi
crede necesar pentru aprarea lucrurilor pe care le-am scris, fr a
aduga explicarea vreunei alte teme noi, ca, n acest fel, s nu fiu
nevoit s trec nencetat de la un subiect la altul.
1. Matieres.
2. Apercevoir.

78

Dac unele din cele de care am vorbit n primele rnduri ale


Dioptriceii Meteorilor vor fi neplcute cititorului la nceput, fiindc le numesc ipotezei i pe care nu-mi manifest intenia de a le
dovedi, s aib i el rbdare de a citi toat opera cu atenie i sper
c va rmne satisfcut: cci, aici adevrurile mi par legate ntre
ele n aa fel c, dup cum ultimele sunt demonstrate prin primele,
care le sunt cauze, tot aa cele dinti sunt, n mod reciproc, prin
ultimele care sunt efectele lor. Nimeni nu trebuie s-i nchipuie
c voi comite greeala pe care logicienii o numesc cerc vicios;
cci, din moment ce experiena arat2 n cea mai mare parte
aceste efecte ca foarte sigure, cauzele din care le deduc nu servesc
att pentru a le proba, ct pentru a le explica; dimpotriv, cauzele
sunt probate prin efecte.
Nu le-am numit ipoteze dect ca s se tie cum c le pot deduce din primele adevruri explicate mai sus. Altfel, nicidecum na fi fcut-o, ca s mpiedic unele mini, care, dup ce li s-au spus
dou sau trei cuvinte, i nchipuie c pricep ntr-o singur zi tot
ceea ce altele au cugetat timp de 20 de ani (mini cu att mai
expuse s greeasc i cu att mai puin capabile de a afla
adevrul cu ct sunt mai ptrunztoare i mai vii) s caute prilejul
de a construi cine tie ce filozofie extravagant pe ceea ce vor
considera c sunt principiile mele i astfel s-mi atribuie greeala
lor; cci, n ce privete opiniile care sunt toate ale mele, nu le scuz
ca noi3, cu att mai mult cu ct cine le va judeca argumentele4
sunt sigur c le va gsi att de simple i de conforme
1. Suppositions.
2. Rendant.
3. Revolutionaire.
4. raisons.

79

cu simul comun nct vor prea mai puin extraordinare i mai


puin stranii dect oricare altele pe care le-ar putea avea asupra
acestor subiecte: i nu m laud c a fi inventatorul vreunora, nici
c le-am primit pentru c mi fuseser spuse, ci numai pentru c
raiunea m convinsese cu privire la adevrul lor.
Dac meterii nu vor putea executa de ndat invenia explicat n Dioptric, nu cred ca, din aceast pricin, s se poat
spune c ea este rea: cci trebuie iscusin i obinuin ca s
construieti i s pui la punct mainile descrise de mine, pentru ca
ele s fie gata n orice mprejurare. C ei ar reui de la prima
ncercare nu m-a mira mai puin dect de cineva care ar putea
nva ntr-o singur zi s cnte perfect din vioar numai prin
simplul fapt c i s-ar fi pus n fa note i semne muzicale bune.
i dac scriu n limba francez, care este limba rii mele, i
nu n cea latin, care este limba dasclilor mei, o fac fiindc sper
c aceia care nu se servesc dect de raiunea curat vor judeca
prerile mele mai bine dect aceia care nu cred dect n crile
vechi. Cei ce altur studiului i bunul-sim, pe care i doresc
singurii mei judectori, nu vor fi deloc, sunt sigur, att de prtinitori din cauza latinei, nct s refuze a cunoate argumentelei
mele numai pentru c le explic ntr-o limb popular.
n sfrit, nu vreau s vorbesc aici amnunit despre
progresele pe care am sperana s le fac n viitor pe trmul
tiinific, nici s m angajez fa de public cu vreo promisiune de
care s nu fiu sigur c m voi putea ine; m mrginesc s spun
numai c am hotrt s nu ntrebuinez timpul care-mi mai rmne
de trit dect pentru dobndirea de noi cunotine despre natur
(uma1. Raisons.

80

n)i, aa fel nct s se poat trage din ea reguli cu privire la


medicin, mai sigure dect cele de pn acum.
i pentru c nclinaiile mele m ndeprteaz de orice fel de
alte planuri i n special de cele care n-ar putea fi folositoare unora
dect dunnd altora, dac oarecari mprejurri m-ar constrnge s
m opresc la astfel de planuris, nu cred s pot reui n realizarea
lor.
Din care pricin vreau s fac aici declaraia c tiu foarte
bine cum c gloria mea n lume nu va spori; dar i c n-am deloc
aceast dorin. Voi fi totdeauna mult mai ndatorat acelora prin
favoarea crora m voi bucura nestingherit de via, dect acelora
care mi-ar oferi cele mai onorabile funciuni de pe pmnt.
Sfritul Discursului asupra metodei.

1. Nature n secolul al XVII-lea.


2. De m'y employer.

81

Ctre
DOMNE DECANI I DOCTORI
ai sfintei Faculti de teologie din Paris 1
Domnilor,

Motivul care m ndeamn s v prezint aceast lucrare este


foarte ntemeiat. Cnd vei cunoate planul ei sunt sigur c vei
avea i Dvs., un motiv tot att de ntemeiat de a o lua sub protecia
Dvs. nct, ca s vi-o recomand cred c nu pot dect s v spun n
cteva cuvinte ce mi-am propus nuntrul ei. Am fost totdeauna de
prere c cele dou probleme, a lui Dumnezeu i a Sufletului, sunt
primele care trebuie demonstrate prin argumentele filozofiei ca i
ale teologiei.
Cci ne este destul nou, credincioilor, s punem pe
temeiul credinei faptul c exist un Dumnezeu i c sufletul
omenesc nu moare odat cu corpul. Necredincioii ns nu vor
putea fi convini de nicio religie i de nicio virtute moral dac nu
le vei face dovada nti prin argumente raionale. Orict s-ar
promite n aceast via mai mari recompense pentru vicii dect
pentru virtui, puine persoane ar prefera ce este drept n locul a ce
este folositor, dac n-ar fi reinute de frica de Dumnezeu sau de
a1. Aceast scrisoare este pus adesea n fruntea Discursului. Ea
intereseaz egal pe teologi ca i pe filozofi.

83

teptarea unei alte viei. Este foarte adevrat c trebuie s credem


n existena unui Dumnezeu, fiindc aa ni se arat n Sfintele
Scripturi, pentru c ele vin de la Dumnezeu; motivul este ns c,
dreapta Credin, fiind un dar al lui Dumnezeu, El, acela care ne
d puterea de a crede celelalte lucruri, poate s ne-o dea i pentru
a crede c el nsui exist. De altfel, credincioilor nu li s-ar putea
propune acest argument, fiindc ei ar putea s-i nchipuie c aici
s-ar face greeala pe care logicienii o numesc un cerc vicios.
De fapt, am bgat de seam c Dvs. Domnii, mpreun cu
toi teologii, nu dai nimnui sigurana c existena lui Dumnezeu
se poate dovedi pe calea raiuniii, ci i c, din chiar Sfnta
Scriptur se poate trage concluzia c buna cunoatere a sa este
mult mai clar dect cea pe care o avem despre mai multe lucruri
create i c, n realitate, aceast cunoatere e aa de uoar nct
cei ce nu o au sunt vinovai. Cum reiese i din aceste cuvinte ale
nelepciunii, cap. 13 unde st scris:
Netiina lor nu este de iertat; cci, dac mintea lor a
ptruns att de departe n cunoaterea lucrurilor lumii, cum este cu
putin ca ei s nu fi recunoscut i mai uor pe suveranul Dumnezeu. Chiar i n Romani, cap. I, este scris c ei nu sunt de iertat
i chiar n acelai loc prin cuvintele: Ceea ce este cunoscut de
Dumnezeu exist evident n ei. Se pare c noi suntem anunai c
tot ce se poate ti despre Dumnezeu, se poate arta prin
argumentele pe care nu este nevoie s le scoatem din alt parte
dect din noi nine i din simpla cercetare a naturii spiritului
nostru.

1.La raison naturelle.

84

Pentru aceasta, am crezut c n-a depi datoria unui filozof,


dac a arta cum i pe ce cale putem, fr s ieim din noi nine,
cunoate pe Dumnezeu mai uor i mai sigur dect cunoatem
lucrurile lumeti.
n ce privete sufletul, dei muli au crezut c nu este uor s
i se cunoasc natura i dei unii au ndrznit s spun c raiunea
uman ne-a convins c ar muri odat cu corpul i c numai
credina ne nva contrariul (Sinodul din Latran inut sub Leon X
n sesiunea 8 i condamn pe acetia toi, poruncind filozofilor
cretini s rspund argumentelor lor i s ntrebuineze toate
puterile spiritului lor a arta adevrul), eu am ndrznit s ncerc
cunoaterea lui. Mai mult, tiu c principalul motiv care i determin pe foarte muli nelegiuii s nu cread c exist un Dumnezeu i c sufletul omenesc este deosebit de corp este faptul ca ei
spun c pn acum nimeni n-a putut demonstra aceste dou
lucruri. Eu nu sunt de prerea lor. Ba tocmai dimpotriv, tiu ca
cea mai mare parte a argumentelor aduse de attea personaje
cunoscute, referitor la aceste dou chestiuni, sunt tot attea demonstraii care sunt bine nelese i c este aproape cu neputin s
nscoceti altele noi. Nu cred c ar fi n filozofie lucru mai
folositor de fcut dect s caui cu grij argumente bune n aceast
chestiune i s le aezi ntr-o ordine att de clar i de exact nct
s apar pentru toat lumea adevrate demonstraii. i, n sfrit,
deoarece mult lume care tia c am cultivat o anumit metod
pentru a dezlega toate greutile ce mi se iveau n cercetrile
tinifice a dorit s ncerc acest lucru i deoarece aceast lume tia,
de asemenea, c n alte mprejurri m-am servit cu mare succes de
metoda mea, dei nu are n principiile ei nimic nou, m-am gndit
c este o datorie s o pun la ncercare i ntr-o materie att de
important ca cea a sufletului.

85

Or, am muncit ct mi-a fost cu putin s cuprind n Tratatul


meu tot ce am putut descoperi cu ajutorul acestei metode. Asta,
bineneles, nu nseamn c am ngrmdit n ea toate argumentele
care s-ar putea invoca spre a servi de prob unui subiect att de
important, cci n-am gsit necesar acest lucru; ci am studiat numai
pe cele dinti i mai nsemnate, n aa fel nct ndrznesc s le
propun ca pe nite judeci foarte nvederate i foarte sigure. Voi
spune chiar c ele sunt de aa natur nct nu cred c mintea
omeneasc ar gsi vreo cale pentru a descoperi altele mai bune:
cci nsemntatea subiectului i slava lui Dumnezeu, la care se
refer tot, m constrng s vorbesc despre mine puin mai liber
dect mi este obiceiul. De altfel, orict siguran i nvederare a
gsi n argumentele mele, nu pot avea convingerea c toat lumea
le poate nelege. Aici lucrurile se petrec ca n geometrie. n
geometrie, exist mai multe argumentaii ce ne-au fost lsate de
Arhimede, de Apolonius, de Papus i de muli alii i care sunt
primite de toat lumea ca foarte sigure i foarte nvederate, fiindc
ele nu cuprind nimic, care, luate separat, s nu fie uor de
cunoscut i fiindc pretutindeni lucrurile care urmeaz au o
legtur i o dependen direct de cele ce le preced.
i totui, fiindc sunt cam lungi i cer o minte ntreag, ele
nu sunt cuprinse i nelese dect de foarte puini oameni. Tot aa,
socotesc c cele de care m servesc aici egaleaz sau ntrec n
certitudine i nvederare raionamentele din geometrie i totui nu
cred c vor putea fi nelese de prea muli, att fiindc i ele sunt
cam lungi i dependente unele de altele, ct i n general fiindc
ele cer un spirit n ntregime liber de toate prejudecile i care se
poate cu uurin desprinde de simuri. La drept vorbind, nu se
gsesc n lume att de multe lucruri care s fie mai proprii pentru
Speculaiile metafizice, dect pentru cele ale Geo-

86

metriei. Mai mult, este i aceast deosebire c n Geometrie fiecare fiind prevenit de prerea c n aceast problem nimic nu se
afirm fr un raionament sigur, cei ce nu sunt versai pctuiesc
mult mai des aprobnd judeci false (ca s lase a se crede c le
neleg), dect refuznd judecile adevrate. Lucrurile nu se
petrec tot aa n filozofie, unde fiecare creznd c totul este
problematic, puini ini se dedic cercetrii adevrului i chiar
muli, voind a-i ctiga renumele de spirite tari, nu studiaz
pentru altceva dect ca s lupte cu trufia adevrurilor celor mai
aparente.
Pentru aceasta, domnilor, orice putere ar avea argumentele
mele, fiindc aparin filozofiei, nu sper ca ele s aib mare nrurire asupra spiritelor, dac nu le luai sub protecia Dvs.
Stima pe care toat lumea o are fa de adunarea Dvs., cu o
reputaie att de mare i numele de Sorbona avnd atta autoritate,
nu numai n ce privete credina, dup sfintele sinoade, loc n care
nu este deosebire de nicio alt adunare, dar i n ce privete
filozofia laic, fiecare creznd c nu este cu putin s se gseasc
n alt parte mai mult soliditate i cunotin, nici mai mult
pruden i integritate spre a formula o judecat, nu m ndoiesc
deloc c vei corecta acest studiu nainte de a-l lua n considerare,
cci fiind contient nu numai de infirmitatea mea ci i de netiina
mea, nu a ndrzni s-mi dau sigurana c n-a avea nicio
greeal n el. V rog, apoi, s adugai lucrurile care lipsesc; s
desvrii pe cele care nu sunt desvrite i s v luai Dvs.
niv sarcina de a da o explicaie mai ampl celor care ar avea
nevoie s fie explicate sau cel puin s m anunai ca s o fac eu.
Dup ce argumentele prin care dovedesc c exist un Dumnezeu
i c sufletul omului se deosebete de trup vor fi duse pn la acel
grad de lmurire i nvederare pn la care sunt si-

87

gur c vor putea fi duse, nct vor trebui luate ca demonstraii


foarte exacte, dac vei binevoi a le da aprobarea Dvs. i a mrturisi public despre adevrul i certitudinea lor, nu m ndoiesc
deloc c toate nepotrivirile i prerile neadevrate, referitoare la
aceste dou subiecte, vor fi terse din mintea oamenilor.
Cci adevrul va face ca toi nvaii i oamenii de tiin s
subscrie la judecata Dvs. Autoritatea Dvs. va face de asemenea ca
ateii, care de obicei sunt mai nfumurai dect nvaii i dect
oamenii cu judecat s se dezbrace de spiritul lor de contrazicere
sau poate s apere ei nii argumentaiile pe care le vor vedea
primite de toi oamenii de tiin ca adevruri dovedite, dac nu
din convingere, cel puin din teama de a nu fi luai drept unii care
n-au avut nelegerea lor.
n sfrit, toi ceilali se vor preda uor n faa attor mrturii
i nimeni nu va mai ndrzni s se ndoiasc de existena lui
Dumnezeu, cum i de deosebirea real i adevrat dintre sufletul
i trupul omenesc.
Las n seama Dvs. s judecai ce roade va da acest credit
preios, din lipsa cruia vedei singuri ce dezordini se produc; dar
nu m voi apuca s recomand cauza lui Dumnezeu i a religiei
celor ce totdeauna au fost cei mai hotri i mai autorizai
susintori ai ei
.

88

PRESCURTARE
a celor ase Meditaii metafizice'
PRESCURTAREA PRIMEI MEDITAII

n prima pun naintea cititorului motivele raionale pentru care ne putem


ndoi de toate lucrurile n general i n special de lucrurile materiale; cel puin
atta timp ct n tiine nu vom avea alte baze dect cele pe care le-am avut
pn acum.
Or, cu toate c folosul unei ndoieli att de generale nu apare de la
nceput prea evident, el este totui foarte mare deoarece ne scap de toate
felurile de prejudeci i ne pregtete un drum foarte uor, ca s ne putem
obinui spiritul de a se desface de simuri; i, apoi, el face ca s nu mai fie cu
putin nicio alta (ndoial) n lucrurile pe care mai trziu le vom descoperi ca
adevrate.

PRESCURTAREA MEDITAIEI A DOUA


n a doua spiritul care, folosindu-se de libertatea sa, presupune c toate
lucrurile nu exist fiindc are o ct de mic ndoial despre existena lor,
recunoate c este totui cu neputin ca el nsui s nu existe. Ceea ce este de
un foarte mare folos, cu att mai mult cu ct, prin acest mijloc, el face foarte
uor deosebirea ntre lucrurile care in de el, adic de natura intelectual, i cele
care in de corp.
1. Aceste Prescurtri aparin lui Descartes nsui. Ele figureaz n
fruntea Meditaiilor metafizice.

89

Dar, fiindc se poate ntmpla ca unii s atepte de la mine aici


argumente pentru a dovedi nemurirea sufletului, gsesc potrivit s-i anun c,
ntruct m-am silit ca n acest Trata t nu scriu despre nici un lucra cu privire la
care s nu am judeci foarte exacte, m-am vzut obligat s urmez o ordine
asemntoare celeia de care se servesc geometrii, de a expune toate elementele
de care atrn problema cercetat, nainte de a trage vreo concluzie oarecare.
Or, primul i cel mai nsemnat lucru de care avem nevoie pentru a
cunoate nemurirea sufletului este de a ajunge, cu privire la el, la o concepie
clar i precis i n ntregime deosebit de cea pe care o putem avea despre
corp: ceea ce am i fcut aici. n afar de aceasta, trebuie s tim c toate
lucrurile pe care le concepem lmurit i distinct sunt adevrate dup felul cum
le concepem: ceea ce n-a putut fi dovedit nainte de Meditaia a patra. Mai
mult, trebuie s avem o concepie distinct despre natura corporal care ine, o
parte de a doua i alt parte de a cincea i a asea Meditaie. i, n sfrit,
trebuie s tragem de aici concluzia c lucrurile acestea, concepute lmurit i
distinct, sunt de substane diferite, dup cum in de spirit sau de corp i, deci, n
mod real, deosebite unele de altele, ceea ce am artat n a asea Meditaie.
Lucrul acesta se confirm i din Meditaia de fa prin aceea c noi nu
concepem niciun corp altfel dect ca divizibil, pe cnd spiritul sau sufletul
omului nu poate fi conceput dect ca indivizibil. Cci, de fapt, n-am putea s ne
dm seama cum ar fi jumtatea unui suflet, lucra lesne de aflat la cel mai mic
dintre corpuri. Recunoatem deci c naturile lor (a corpului i a sufletului) nu
sunt numai deosebite, ci chiar contrarii ntr-o oarecare msur.
N-am mers mai departe prin Tratatul meu n aceast chestiune, ntruct
din faptul c trupul este pieritor nu se pot trage concluzii asupra morii
sufletului.
Premisele prin care se poate ajunge la nemurirea sufletului atrn de
explicaia ntregii fizici. nti, trebuie s se tie c toate substanele, adic toate
lucrurile ce nu pot exista fr a fi create de Dumnezeu, sunt prin natura lor
nestriccioase; i c ele nu pot niciodat nceta de a exista dac Dumnezeu,
chiar refuzndu-le concursul su, nu le reduce la neant.
Apoi, corpul luat n general este o substan; din aceast cauz el nu
piere; dar corpul omenesc, ntruct difer de alte corpuri, nu este compus dect
din o anumit form de membre i de alte pri asemntoare; pe ct vreme
sufletul nu este dect o substan pur. Ca i corp toate aceste pri se schimb.
Pe ct vreme sufletul, dei concepe, sau vrea, sau simte alte pri,

90

nu devine altul, corpul omenesc devine altfel sau altceva numai prin simplul
fapt c forma vreuneia din prile sale se gsete schimbat. Urmeaz de aici
c, uor, corpul omenesc poate pieri, pe ct vreme spiritul sau sufletul omului
(nu disting pe unul de altul) este nemuritor prin natura sa.

PRESCURTAREA MEDITAIEI A TREIA


n a treia Meditaie, am explicat, mi pare, destul de larg, principalul
argument de care m servesc spre a dovedi existena lui Dumnezeu. Dar, fiindc n-am voit s m servesc, n acest capitol, de niciunele din comparaiile
scoase din elementele corporale, ca s in spiritele cititorilor departe de
amestecul simurilor, poate c au rmas aici multe lucruri neclare (care, dup
cum ndjduiesc, vor fi n ntregime lmurite n rspunsurile date obieciunilor
ce mi-au fost propuse).
ntre altele, este spre exemplu aceasta: ideea unei fiine suveran desvrite ce se gsete n noi conine atta realitate obiectiv, adic ia parte la reprezentarea attor grade de existen i de desvrire, nct trebuie s vin
dintr-o cauz n mod suveran perfect. Aceasta a fost lmurit n rspunsurile
mele prin comparaia ce am fcut-o cu o main foarte ingenioas i artificial a
crei idee a ieit din mintea unui lucrtor; cci, dup cum artificiul obiectiv al
acestei idei nu se poate s nu aib o cauz (tiina acelui lucrtor sau a vreunuia
altul de la care el a primit acea idee), tot aa este cu neputin ca ideea de
Dumnezeu, care este n noi, s nu aib pe Dumnezeu nsui drept cauz.

PRESCURTAREA MEDITAIEI A PATRA


n a patra este dovedit c toate lucrurile concepute clar i lmurit sunt
adevrate; mpreun cu aceasta este explicat n ce const natura greelii i a
falsitii, lucruri ce trebuie tiute att spre a confirma adevrurile precedente,
ct i spre a nelege mai bine pe cele urmtoare.
Dar, este totui de observat c n acest loc nu vorbesc despre pcat, adic
de greeala ce se face n urmrirea binelui i a rului, ci numai de ce se n-

91

tmpl n judecata i n deosebirea a ce este adevrat, de ce este fals. Nu neleg


s vorbesc aici despre lucrurile aparintoare credinei sau felului de a tri, ci
numai de cele ce privesc adevrurile speculative i care pot fi cunoscute numai
cu ajutorul luminii naturale.

PRESCURTAREA MEDITAIEI A CINCEA


n a cincea Meditaie, n afar de faptul c am explicat natura fizic luat
n general, existena lui Dumnezeu este demonstrat aici pe o nou cale, pe care
se vor putea ntlni i cteva greuti, dar se va vedea dezlegarea ei n
rspunsurile date obieciunilor ce mi-au fost fcute. Mai mult, art n ce fel este
drept c sigurana nsi a demonstraiilor geometrice ine de cunoaterea lui
Dumnezeu.

PRESCURTAREA MEDITAIEI A ASEA I ULTIMA


n sfrit, n a asea, deosebesc aciunea nelegerii de cea a imaginaiei;
caracterele acestei deosebiri sunt descrise aici. Art c sufletul omului este real
deosebit de corp i c totui ele sunt legate i ca unite, aa c formeaz unul i
acelai tot. Toate greelile care pleac din simuri sunt expuse aici mpreun cu
mijloacele de a le evita. Aduc, apoi, toate argumentele din care se poate scoate
existena lucrurilor materiale: nu c le gsesc att de folositoare nct s caut a
arta importana lor, ci pentru c studiindu-le mai ndeaproape, afli c nu sunt
att de tari, nici att de evidente ca cele care ne conduc la cunoaterea lui
Dumnezeu i a sufletului nostru. Aa c acestea din urm sunt argumentele cele
mai sigure i cele mai evidente care pot veni la cunotina spiritului omenesc.
Iat tot ce am voit s dovedesc n cele ase Meditaii.

92

CUPRINS
Prefa / I
Viaa lui Descartes / XI
Discurs asupra metodei de a cluzi bine raiunea i de a cuta
adevrul n tiine
Partea nti / 7
Partea a doua / 17
Partea a treia / 28
Partea a patra / 36
Partea a cincea / 45
Partea a asea / 64
Domnii decani i doctori / 83
Prescurtri ale celor ase Meditaii metafizice I 89
Au aprut:
1. Homer - Odiseea
2. Flaubert - Madame Bovary
3. Stendhal - Rou i negru
4. La Fontaine - Fabule
5. *** - Epopeea lui Ghilgame
6. Jack London - Col Alb
7. Daniel Defoe - Robinson Crusoe
8. Longos - Daphnis i Chloe
9. H. de Balzac - Mo Goiiot
10. Niccolb Machiavelli - Principele
11. Guy de Maupassant - Bel-Ami
12. N.V.Gogol - Suflete moarte
13. Eschil, Sofocle, Euripide - Teatru antic
14. Voltaire - Zadig, Candid, Naivul
15. Blaise Pascal - Scrisori provinciale
16. A.S.Pukin - Fata cpitanului. Dama i
17. Charles Dickens - Marile sperane
93

18. William Shakespeare - Teatru


19. Calidasa - Sacontala
20. Homer - lliada
21. Choderlos de Laclos - Legturile primejdioase
22. M.I.Lermontov - Un erou al timpului nostru

CAPODOPERE
ALE
LITERATURII UNIVERSALE
Descartes de Frans Hals

(1596-1650)
Descartes i exprim gndurile att de firesc, nct pare c vorbete cu sine
nsui i, adesea, indirect, cu cititorul su anonim. Niciodat, nici chiar cnd se gndete
la felul greit cum i s-ar putea, cu timpul, interpreta gndurile, nu iese din senintatea i
din rceala expunerii sale. Nu se emoioneaz. Adesea se ndoiete. De altfel, ntregul
Discurs este fondat pe ideea ndoielii fa de tot ce a fost pn la el.
din Prefa

EDITURA
IL MONDERO
ISBN 973-9349-13-7 ARCCA Cont 2511.1 -4098.1/ROL, BCR Filiala sector 1,
Bucureti

94