Sunteți pe pagina 1din 65

GARGANTUA i PANTAGRUEL

FRANCOIS RABELAIS

A CINCIA I CEA DIN URM CARTE


Despre faptele i pildele mari ale bunului PANTAGRUEL alctuit de Domnul
Francois Rabelais Doctor n medicin cuprinznd oracolul Sfintei Bacbuc mpreun cu
rspunsul Butelcii pentru aflarea cruia s-a ntreprins lunga cltorie nfiat aici aa
cum a fost
Epigram
Rabelais nu-i mort!
Ne d o nou carte,
Iar mintea lui mai vie strlucete!
L-am regsit i scrisul su triete,
Cci el e, printre noi, cel fr moarte.
PRECUVNTAREA SCRIITORULUI CTRE CITITORII DE BUNVOIE
Butori neostenii i voi, sfrinii mult preuii, ntruct vd c v bucurai de puin rgaz
(i nici eu n-am altceva mai bun de fcut), am s v pun o ntrebare ntrebtoare: De ce se
spune azi pretutindeni, c lumea s-a deteptat? Dac s-a deteptat, nseamn c s-a trezit din
somn i nu mai doarme; dar nseamn, n acelai timp, c e mai cuminte, vede i judec mai
bine, e mai neleapt. Ai putea s-mi rspundei, ce ne ndreptete s spunem c lumea e
mai cuminte astzi dect nainte? Ce-o fcea pn acum s fie proast? Ce ar fi trebuit s
ndeplineasc, pentru a se detepta? De ce era neroad? De ce e acum neleapt? Dup ce se
cunotea nerozia ei de ieri? Dup ce se vede isteimea ei de astzi? Cine o inea nepriceput?
Cine a trezit-o din prostie ? i care snt mai muli? Cei care o voiau ntng sau cei care o
doresc luminat? De unde i venea sminteala dinainte? De unde a izvort nelepciunea de
acum? De ce tocmai n zilele noastre a luat sfrit prostia i n-a mai zbovit? Ce rele veneau
din nerozia de ieri? Ce bunti va rodi deteptciunea care i-a urmat? Cum s-a risipit
zpceala de altdat? n ce fel s-a nstpnit dreapta judecat de acum?
Rspundei dac gsii cu cale. Nu v iau cu zorul, ca s nu strnesc setea luminiilorvoastre. Nu v sfiii. Judecai-l cu toat asprimea pe Herr del Tyfel, dumanul raiului,
protivnicul adevrului. Sus inima, flci! Dac sntei de-ai mei, bei de trei ori pe rnd, ca s
v dregei glasul i apoi cuvntai. Dac sntei din tabra vrjma, v zic Avalisque Satanas!
Crai-v! Iar dac nu-mi vei da o mn de ajutor ntru dezlegarea ntrebrilor ce v-am spus,
v jur pe barba tuturor sfinilor c m voi simi foarte mhnit. E ca i cum m-ai lsa s apuc
singur lupul de urechi. Ai spus ceva? Nu v-ai hotrt s-mi rspundei? V voi arta aici,
nepricopsiilor, cele scrise de un prea cinstit nvat, n cartea lui care se cheam Cimpoierul
feelor bisericeti. Ce spune, pctosul? Ascultai, capete de mgari, i luai aminte:
Veni-va Anul Jubiliar cu rost,
Dup 30, dar nu va fi an prost,

Cum lumea l-a brfit n netiin;


Ci struind n lege i-n credin,
Nici ru, nici lacom, anul nu va fi;
Iar floarea primverii timpurii
Rodi-va poame dulci, cum n-au mai fost.
Ai auzit? Ai neles? nvatul care a scris stihurile acestea a trit demult; cuvintele
snt puine, dar nelesul lor e plin de taine i de ascunziuri, cci gndurile pe care vrea s le
nfieze snt adnci i anevoioase. Unii tlmcitori pricepui ai btrnului nelept spun, c
precizarea lui urmeaz s se ndeplineasc ntre anul 1530 i anul n care ne aflm, 1550.
Aadar, la primvara viitoare lumea va nceta de a mai fi proast! Smintiii, al cror numr,
dup cum spune Solomon, e nesfrit, vor muri de turbare, i orice soi de nebunie va nceta.
Cci smintelile, cum arat Avicena, snt fr numr: Maniae infinitae sunt species. Iarna, ele
se trag mai la adnc, dar musteaz i ies din nou la iveal ca sucul din tulpina copacilor.
Cercetai i vei vedea c btrnul Hipocrate avea dreptate. Lumea se va cumini (putei s-o
credei cu ochii n lacrimi i cu paharul n mn); nu se va mai teme s vad nflorind fasolea
primvara, adic n postul mare. Puzderia de cri, care umblau printre noi ca un roi de
fluturi, mai plicticoase, mai primejdioase i mai spinoase dect ale lui Heraclit (mai nenelese
dect chiar numerii lui Pitagora, cel dinti care a dat cu bobii, dup spusele lui Horaiu) - vor
pieri fr urm i nu se vor mai citi. Aa le-a fost scris!
n urma lor vor curge din psti boabele pline: crile vesele i roditoare despre
Pantagruel, care, pn s vin ateptatul An Jubiliar, se vnd pretutindeni ca pinea cald, spre
deplina mulumire a cititorilor. (Toat lumea spune, c snt ncrcate de nelepciune.) Acesta
e rspunsul la ntrebare. Aadar, binevoii a v face oameni de treab. Tuii bine o dat i
bei de nou ori paharul plin, fr grij, fiindc viile fgduiesc rod bogat, iar cmtarii au
nceput, unul cte unul, s se spnzure. O s m coste cam scump frnghia, fiindc nu vreau s
le-o vnd pe bani, le-o dau degeaba, orici vor voi s-i pun laul de gt. (Crum, va s zic,
plata clului.)
Aadar, dac voii s v nfruptai din nelepciunea zilei de mine tmduindu-v de
orice sminteal, dai afar din casa voastr icoana btrnului filozof cu bucile de aur, care v
oprete s mncai defrupt. E n afar de orice ndoial - lucru adevrat i mrturisit ntre toi
bunii prieteni de pahar - c oprelitea lui nu se deosebete de aceea a doftorului de ap
chioar, Amer, nepotul advocatului din Camelotiere, care nu ddea voie bolnavilor lui s se
nfrupte din aripi de potrniche, trti de gin i piept de porumbel, zicnd: ala mala, cropium dubium, collum bonum pelle remota. n schimb, punea la o parte pentru el bucile
bune, lsnd pe suferinzi s road oasele. Tot astfel unii popi, care i-au urmat pilda, v opresc
s mncai de dulce, adic s gustai din crile lui Pantagruel. Aa fceau Filoxen i Gnato
Sicilianul, gmani ai desftrii burii lor clugreti, care n mijlocul ospului, cnd cele mai
gustoase feluri erau aduse la mas, scuipau n bucate, ca ceilali, de scrb, s nu se mai
ating de ele. Aa fac toi aceti farnici hidoi, rpciugoi, bloi i gunoi, care, n auzul
lumii ca i ntre patru ochi afurisesc crile mele plcute i, cu gur spurcat scuip asupra
lor, fr ruine. Dar eu, unul, dei vd c se tipresc acum n limba noastr franuzeasc attea
scrieri minunate, i de toate felurile, rmnnd prea puine resturi din frnicia veacului gotic,
mi-am pus n gnd s fluier i s gngvesc partea mea, ca o gsc printre lebede, ca s nu
rmn mut n faa attor cntrei cu viers plcut i alturi de ati iscusii meteri ai cuvntului.
Mai bine s m aflu n treab, asemeni unui ran prost printre crturari pricepui, dect s fiu
pus n rndul celor care fac degeaba umbr pmntului, i casc gura dup mute,
mulumindu-se s mite din urechi la auzul cntecului, ca mgarii din Arcadia.
Alegnd aceast cale, socot c nu fac un lucru de dispreuit, dnd de-a dura butoiul lui
Diogene; n-o s mai spunei c pierd vremea fr nici un rost. M uit la ati poei i

povestitori francezi, ca Marot, Drouet, Colinei, Saint-Gelais, de Salel, Massuel, i ali o sut
ca ei. Dup ce, de-a lungul anilor, au nvat meteugul de-a potrivi stihurile la coala lui
Apolo sub ndrumarea voioaselor muze, i s-au adpat din belug la fntna Cabalin, cnd au
pornit s nfrumuseeze vorbirea noastr cea de toate zilele au folosit numai marmur de
Pros,alabastru, porfir i pietre nestemate.
Ei povestesc fapte de vitejie i isprvi ndrznee, lmuresc gndiri adnci i pline de
tlc, ntr-un grai mldios i colorat. Scrisul lor e asemenea nectarului zeiesc: un vin minunat,
rztor, aromat, dulce i desfttor. Iar din aceast faim nu s-au mprtit numai brbaii, ci
i unele doamne, printre care se cuvine a fi amintit n locul cel mai de cinste acea
cobortoare a regilor Franei, care a uimit veacul nostru cu scrierile ei adnc gndite,
nvemntate n podoaba graiului celui mai strlucit. Urmai-i pilda, cei ce sntei vrednici. Eu
nu m simt n stare. Nu-i dat oricui n lume s vad Conntul! La zidirea templului lui
Solomon a adus fiecare un siclu de aur; att ct a putut. i fiindc vd c a face la fel nu snt n
stare, m-am hotrt s dau ajutor la nlarea cldirii, dup pilda lui Regnault de Montauban:
slujind pe zidari i pregtindu-le de mncare. Tovar neputnd a le fi, voi rmne cititorul
plin de rvn al minunatelor lor scrieri.
N-avei dect s plesnii de ciud, voi toi, Zoili clevetitori i pizmai! Alegei-v
singuri craca pe care s v spnzurai; frnghia n-o s v lipseasc. Jur aici, naintea
Heliconului meu i n auzul muzelor cereti, c de-mi va fi dat s triesc sntos i zdravn
mcar vrsta unui cine i a trei ciori laolalt - ca sfntul cpitan al evreilor Xerofil-Cntreul
sau ca Demonax cel nelept - m voi strdui, cu pilde de nezdruncinat i cu dovezi gritoare,
s dovedesc sub nasul tuturor crpacilor de petice, de sute de ori cusute i descusute, n ciuda
tuturor strngtorilor de fiare vechi latineti i a tuturor vnztorilor de cuvinte moarte, reci i
mucegite, c graiul poporului nu-i att de srac, att de grosolan i att de nevrednic, dup
cum l dispreuiesc dumnealor. De aceea, cu toat smerenia i rog, ca aa cum altdat Apolo,
mprindu-i darurile sale, i-a gsit lui Esop o slujb de pilduitor, s se milostiveasc a m
primi i pe mine ca pe un biet ucenic de-al zugravului Pyreicus. Nu m vor izgoni, c snt
toi, pn la unul, buni, darnici i drglai, cum nu se mai gsesc alii pe lume! Iat de ce,
beivilor, iat de ce, hodorogilor, voind dumnealor s se bucure pe de-a-ntregul de aceste
cri, le citesc n adunrile lor, le nva pe dinafar i tot scotocind adncul lor neles,
nzuiesc la acel renume pe care i l-a ctigat Alexandru cel Mare cu cele dinti scrieri de
filozof ie ale lui Aristotel.
Burt peste burt! Ce mai ticloi! Ce mai crpaci!
Aadar v vestesc din bun vreme, sugacilor, s punei la o parte spre pstrare ct mai
multe din aceste cri, de ndat ce vei afla c snt de vnzare; s nu le rsfoii n prip, ci s
v nfruptai din ele ca dintr-un leac ntritor, lsndu-le s v ptrund de-a dreptul n inim;
vei vedea ce bucurie le-a fost dat culegtorilor de boabe pline! V pun aici dinainte cteva
couri adunate din aceeai grdin ca i celelalte, rugndu-v ca darul meu s-l primii cu
plcere i s ateptai n linite ntoarcerea rndunelelor.
CAPITOLUL I Cum a ajuns Pantagruel la ostrovul Clopotelor
Urmndu-ne mai departe calea pe mare, am mai mers nc trei zile, fr s ntlnim alte
inuturi. A patra zi am zrit uscatul, iar cpitanul corbiei ne-a spus c am ajuns la ostrovul
Clopotelor. Am desluit un zgomot care venea de departe, nvalnic i struitor. Ascultndu-l,
ni se prea c snt clopote. Clopote mari i mici, cntnd toate deodat, ca la Paris, la Tours, la
Jargeau sau la Nantes, n zilele de srbtoare mare. Cu ct ne apropiam, cu att larma lor se
nteea.
Ne ntrebam ce putea s fie? Dodona cu ale ei cldri? Poarta Heptafonului din
Olimpia? Murmurul nentrerupt al uriaului ridicat deasupra mormntului lui Memnon la

Teba? Sau, poate, acelai freamt care se auzea odinioar lng cripta din Lipari, unul dintre
ostroavele eoliene? nfiarea locurilor era ns alta.
- Bnuiesc, a spus Pantagruel, c e vremea cnd albinele roiesc pe-aceste meleaguri, iar
oamenii, pentru a le opri zborul, au pornit s sune din cldri, din cratie i din lighene, ca din
talgerele preoilor coribani ai Cibelei, bunica tuturor zeilor.
Apropiindu-ne mai mult, am auzit strbtnd prin glasul clopotelor un cntec struitor,
pesemne al oamenilor care triau n acele pri. Pantagruel a gsit de cuviin, ca nainte de a
pune piciorul pe pmnt, s ndreptm corabia n apropierea unei stnci mai mici, unde se
zrea aezarea unui schit, n mijlocul unei grdini. Aici am dat peste un pustnic puintel i
btrn, care ne-a spus c l cheam Prohabus i e de fel din Glenay. Pustnicul ne-a dat
lmuriri depline asupra sunetelor ce auzisem i s-a mbiat s ne gzduiasc, dar ntr-un chip
foarte ciudat. Ne-a pus s ajunm patru zile de-a rndul, spunndu-ne c altminteri nu vom fi
primii pe ostrovul Clopotelor. Nimerisem tocmai n postul celor Patru-Timpuri!
- Nu pricep cum vine vorba, a spus Panurge. Ar trebui s-i zic mai degrab postul
celor Patru-Vnturi, cci de patru zile, de cnd ajunm, numai vnt am nghiit. Cum adic?
Nu tii s v petrecei vremea pe aici, dect postind? Slab treab! Mi se pare c o s ne
lsm pgubai de ospul care ne ateapt la palat.
- n gramatica lui Donatus, a spus fratele Ioan, n-am gsit dect trei timpuri: timpul de
fa, timpul trecut i viitorul. Al patrulea ar fi s fie timpul cnd li se d vin slugilor.
- Al patrulea timp, a spus Epistemon, e mai mult dect imperfectul grecilor i al
latinilor. E un trecut umflat i rsuflat. Rbdare! cum spun leproii.
- E aa cum v-am artat, a rspuns pustnicul. Cine crede altfel e un eretic i bun de pus
la foc.
- nelegi, printe, a spus Panurge c, fiind cltori pe mare, noi ne temem mai mult s
nu ne udm dect s ardem. O s postim, cu ajutorul lui Dumnezeu, dar de atta post ce-am
inut, am ajuns numai piele i os. S-ar putea, pn la urm, s slbeasc stlpii de tot i s se
drme andramaua! i mai am o team, s nu-i aduc vreo suprare; fiindc de cnd ajunez
m-am fcut cam crcota. Mi-au mai spus-o civa i i cred.
Dinspre partea mea, ajunez ct poftii i nici nu-mi pas! Nimic nu-i mai lesne i mai la
ndemn dect s nu mnnci. Mi-e team ns c, neavnd cu ce s leg gura pnzei i ce s
macin la moar, se duce postul pe copc!
S rbdm, cu voia i cu ajutorul lui Dumnezeu, dac am nimerit tocmai n srbtorile
Postului. E mult vreme de cnd nu le mai inusem!
- Iar dac vom fi nevoii s ajunm, a spus Pantagruel, n-avem altceva de fcut, dect s
cutm a ajunge cu bine la capt, ca pe un drum desfundat, ntre timp, voi cerceta crile mele
pentru a vedea dac tiina despre ap e tot att de folositoare ca aceea despre uscat, fiindc
Platon, voind s nfieze pe omul nerod, nepriceput i netiutor, l aseamn cu unul care ar
tri ntr-un butoi i ar privi lumea prin crptura doagelor.
Postul nostru a fost lung i cumplit: n prima zi am ajunat pe apucate, a doua zi cu
sbiile ndoite; a treia zi ca fierul dat la tocil, iar a patra zi, ca pe jeratic. Aa era rnduiala
srbtorilor.
CAPITOLUL II Cum era locuit ostrovul Clopotelor de bocitoare i cum s-au
prefcut n psri
Sfrindu-se cele patru zile de post, pustnicul ne-a dat la mn o dovad ctre un
oarecare Albian Camat, zis Aeditus, paracliserul ostrovului, pe care Panurge l-a botezat
Antitus.

Era un biet unchia pleuv, cu nasul stacojiu i mbujorat la fa. Ne-a primit bine,
fiindc pustnicul l ntiinase c inusem postul cu toat strnicia.
Dup ce ne-a osptat cum nu se poate mai bine, ne-a vorbit depre unele ciudenii ale
ostrovului. Vechii lui locuitori fuseser siticinii, adic bocitori i bocitoare, dar cum toate pe
lume snt schimbtoare, s-au prefcut n psri. Abia atunci am neles cele spuse de Atteius
Capito, Paulus, Marcellus, Aulu-Gellu, Atheneu, Suidas, Amonius i alii, despre bocitorii
siticini i dnuitorii siciniti; i nu mi-a mai fost greu s cred n ntruprile lui Nyctimen,
Prognu, Itys, Alcmena, Antigona, Tereus i alte zburtoare. Nu m-am mai ndoit c fetele
Matabrunei au fost preschimbate n lebede i c oamenii care se scald de nou ori n
mlatinile lui Triton din Tracia, la Palena, se prefac n psri.
Paracliserul ne-a vorbit apoi despre colivii i despre psri. Coliviile erau artoase,
bogate, mpodobite cu mult ndemnare i bine cldite. Psrile erau mari, frumoase, vesele
i binecrescute, semnnd aidoma cu oamenii de pe la noi. Mncau i beau ca oamenii, se
ginau ca oamenii, mistuiau ca oamenii, zburdau, dormeau i priau ca oamenii. ntr-un
cuvnt, uitndu-te la ele, ai fi putut s-i iei drept oameni. Dar nu erau. Cel puin aa ne-a
ncredinat paracliserul, care a spus c nu snt nici laici, nici mireni. Frumuseea penelor lor
era de asemeni, uimitoare. Unele aveau pene albe; altele n ntregime negre; altele, cenuii;
unele, jumtate albe, jumtate negre, altele n ntregime roii; altele, jumtate albe, jumtate
albastre. i-era mai mare dragul s le priveti! Brbtuii se numeau: clugrei, striei,
episcopoi, cardinali i papagu, acesta din urm fiind numai unul singur. Femeiutile se
numeau: clugrele, striele, episcopele, cardinaline i papagaie. Precum ns printre albine
se amestec i trntorii, care nu tiu dect s mnnce i s spurce stupul, tot astfel, de vreo trei
sute de ani se abtuse asupra acestor psri vesele o puzderie de jivine farnice, care din
cinci n cinci luni murdreau i necinsteau ntreg ostrovul. Att erau de pocite i de hidoase,
nct toate celelalte psri fugeau s nu le vad. Aveau gtul strmb, labele proase, gheare i
pntece de scorpie, trti de stimfalid. Zadarnic au ncercat s scape de ele: omorau una, i
rsreau n loc alte douzeci i patru!
Le-am urat s aib parte de un alt Hercule, care s le strpeasc. Fratele Ioan, vzndule, i ieise din mini, iar Pantagruel, a pit ca messir Priap, cnd a stat s se uite la jertfele
zeiei Ceres i i s-a scurtat pielea.
CAPITOLUL III Cum n ostrovul Clopotelor nu se afl dect un singur papagu
Am ntrebat apoi pe meterul Aeditus, paracliserul, de ce printre attea cinstite psri de
toate soiurile, care se mperecheaz i se nmulesc, nu se afl dect un singur papagu. Ne-a
rspuns c aa a fost, de la nceputul-nceputului, hotrrea i destinul stelelor: din clugrei
se nasc striei (fr mpreunare trupeasc, aa cum dup spusa lui Aristeu, albinele pot s
nasc un tura cu aripioare); din striei se nasc episcopoii, din acetia cardinalii, iar
cardinalii, dac nu mor cu zile, ajung papagi. Papagul nu-i ns dect unul singur, dup
cum ntr-un stup de albine nu se afl dect o singur matc i pe cer un singur soare. Cnd
moare papagul, se zmislete altul n locul lui, dintre cardinali: dar inei minte, fr
mpreunare trupeasc! Acest neam de pasre, mrginindu-se la o singur fptur, se
rennoiete astfel necontenit, ca pasrea Fenix din Arabia. E drept, c acum vreo dou mii
apte sute aizeci de ani s-au ivit pe lume doi papagi, dar aceea a fost cea mai mare pacoste
ce s-a abtut vreodat asupra ostrovului.
- Cci, ne spunea meterul Aeditus, toate psrile s-au ncierat i s-au jumulit ntre ele,
iar btlia a inut att demult, nct ostrovul prea ameninat s rmn pustiu. Unele psri
ineau cu papagul cel dinti i se bteau pentru el; altele se dduser cu cel de-al doilea i-l
aprau pn la moarte; multe din ele tceau ca petii, iar clopotele amuite n-au mai cntat. n
timpul acelei rzmerie, psrile din amndou taberele au chemat n ajutorul lor pe mprai,

pe regi, pe duci, pe marchizi, pe coni, pe baroni i cetile de pe uscat; iar dihonia n-a ncetat,
pn n ceasul cnd nu tiu care din cei doi papagi a rposat, lsnd din nou pe cellalt de
unul singur.
Am ntrebat apoi, ce anume le ndemna pe-acele psri s cnte i mereu s cnte, fr
oprire. Paracliserul ne-a lmurit, c in isonul clopotelor care atrn deasupra coliviilor lor.
Apoi ne-a ntrebat:
- Dorii s auzii cum cnt aceti clugrei bardocuculii, care poart pe cap o glug, ca
ciocrliile?
- Cu plcere! am rspuns noi.
Paracliserul a sunat de cinci ori din clopot, iar clugreii s-au strns numaidect laolalt
i au nceput s cnte.
- Dac trag i eu clopotul, a ntrebat Panurge, cnt? A vrea s-i aud pe ia cu pene de
culoarea scrumbiei afumate.
- Bineneles, a rspuns paracliserul.
Panurge a tras clopotul i psrile cu pricina au nceput s cnte. Glasul lor era ns
rguit i suprtor. Paracliserul ne-a lmurit c erau al cincilea soi de jivine farnice, care se
aciuiaser de curnd pe ostrov i se hrneau CU pete, ca strcii i cormoranii. Robert
Valbringue, care trecuse pe-acolo venind din Africa, le-a dat de veste, nu de mult, c se va
abate asupra lor, n curnd, al aselea neam, al capuinilor, mai prpdit, mai ciufut i mai ru
dect toi ceilali musafiri nepoftii ai ostrovului.
- Africa are nsuirea de-a scoate la iveal tot felul de lucruri nemaivzute i pocite, a
spus Pantagruel.
CAPITOLUL IV Cum toate psrile de pe ostrovul Clopotelor snt cltoare
Pantagruel a vorbit mai departe:
- Ne-ai artat cum cardinalii zmislesc pe papagu, cum cardinalii, la rndul lor,
purced din episcopoi, episcopoii din striei, iar strieii din clugrei. A vrea s tiu cum se
ivesc pe lume clugreii?
- Snt psri cltoare i vin de pe alte meleaguri, a rspuns paracliserul. Unele snt
dintr-o ar foarte ntins, care se cheam a Flmnzilor. Altele dintr-un inut de la SoareApune, numit al Nepricopsiilor. n fiecare an, clugreii sosesc n stoluri, prsindu-i
prinii, rudele i prietenii. Aceasta se ntmpl mai ales, cnd n acele pri ale lumii se nasc
prunci prea muli: biei i fete. Cum, dup voia lui Dumnezeu i dup legea firii, averea
printeasc urmeaz s se mpart ntre toi deopotriv, motenirea s-ar frmia curnd; de
aceea rile leapd din ce prisosete, trimind pe clugrei n acest ostrov, pe care l-au
poreclit al gheboilor, fiindc toi snt cocoai, chiori, chiopi, ciungi, boorogi, schilozi,
rpciugoi, fcnd degeaba umbr pmntului.
- Fecioarele vestale se alegeau cu totul altminteri, spuse Pantagruel. Labeo Antistius
arat, c n aceast tagm a preoteselor nu era primit nici o fat care s fi avut sufletul
ntunecat de patimi, vreunul din simuri n scdere sau vreo meteahn trupeasc orict de
nensemnat.
- Mult m mir, a spus mai departe paracliserul, cum mamele din acele pri ale lumii
poart nou luni odraslele lor n pntece, iar dup ce le-au dat natere, nu pot s le sufere pe
lng ele mai mult de nou ani, cteodat nici apte. Le mbrac ntr-o singur cma, le taie
nu tiu cte smocuri de pr din cretetul capului, bolborosesc nite descntece de pocin, ca
egiptenii, i, fr nici o vtmare sau nsngerare, prin metempsihoz lui Pitagora, le
preschimb de-a dreptul n psri aa cum le vedei. Un singur lucru nu l-am desluit nc: de
unde vin femeiutile :clugrelele, strielele, papagaiele i toate celelalte? Pentru ce n loc
s cnte imnuri nchinate graiilor sau motete luminoase cum se obinuia pe timpul lui

Oromasis, se orsc n tnguiri jalnice i n blesteme, parc s-ar nchina diavolului Ariman?
i de ce - vorbesc despre cele tinere ca i despre cele btrne - se roag necontenit pentru
neamurile i prietenii lor, care le-au prefcut n psri?
Aproape toate vin din ara Flmnzilor, unde triesc oamenii cei mai muli. Ei se
numesc asafizi, adic ntunecai. Cnd nu mai au ce s mnnce i cnd foamea ru-sftuitoare
i chinuiete, n loc s nvee un meteug sau s slujeasc unui om de isprav, fiindu-le sil
s munceasc, nu se apuc de nici o treab, ci vin aici s triasc la adpost de griji. Tot aa
se ntmplcu cei care n-au avut noroc n dragoste, ori au dat gre n cele ce-au ntreprins; cu
cei care au svrit vreo frdelege i snt cutai pentru a fi dai unei mori mieleti. Toi
alearg i se adpostesc aici, unde li-e traiul ndestulat; vin slabi ca nite ogari i se ngra ca
nite porci, gsind prea lesne ceea ce cutau: tihn, simbrie i iertare.
- Dar toate aceste mndre psri care se aciuiaz aici, nu se mai ntorc niciodat n
lumea unde s-au nscut? a ntrebat Pantagruel.
- Cte unele, a rspuns Aeditus. Mai demult plecau foarte puine; trziu i cu prere de
ru. De la o vreme ncoace, de cnd au nceput s fie tot mai dese ntunecimile de stele, au
nceput s ia drumul ntoarcerii din ce n ce mai multe. Dar nu-i nici o suprare, fiindc n
aceeai msur crete tainul celor care-au rmas; iar cele ce i iau zborul i las penele prin
urzici i mrcini.
Am zrit i noi vreo cteva, printre care, cutnd mai bine, am gsit, cu vrful n sus,
pana unui grmtic.
CAPITOLUL V Despre cpeteniile ostrovului Clopotelor, lipsite de grai
Abia i-a sfrit vorba paracliserul i am vzut zburnd n apropierea noastr vreo
douzeci i cinci-treizeci de psri, mpodobite cu pene n fel i fel de culori, cum nu mai
ntlnisem nc pe tot ostrovul. Vemntul lor mpunat se schimba la fa din ceas n ceas, ca
pielea cameleonului sau ca floarea de tripolion. Toate purtau sub aripa stng un semn,
alctuit din dou linii
ntretiate, una culcat i alta n picioare. Acest semn nu lipsea nici uneia, dar era de
culori deosebite: la unele alb, la altele verde, la altele rou, vioriu sau albastru.
- Ce snt aceste psri i cum le numii? a ntrebat Pantagruel.
- Snt corcituri! a rspuns paracliserul. Noi le zicem: cavaleri. Avei i pe la voi din
acetia, de diferite soiuri.
- F-le, rogu-te, s cnte. A dori s le aud ghiersul.
- Cavalerii nu cnt niciodat! a rspuns Aeditus. n schimb, mnnc de dou ori mai
mult.
- Femeiutile unde snt? am ntrebat eu.
- N-au parte femeiasc.
- Cum aa? s-a mirat Panurge. Or fi, poate, plini de rie sau mncai de sfrinie, te
pomeneti?
- n adevr, aceste racile snt foarte obinuite la acest neam de psri, din pricina aerului
de mare care nu le priete. S-au apropiat de noi, ca s vad dac nu se afl printre
dumneavoastr vreuna din acele psri rpitoare, care nu-s nc deprinse s apuce momeala,
nu cunosc mnua oimarului i, dup credina lor, triesc n lumea de unde venii
dumneavoastr.Unele din aceste psri de prad poart sub genunchi o panglic frumoas i
de pre, cu un inel pe care scrie: Afurisit s fie cine se gndete la ru"! Altele poart pe
fulgii gtului un diavol rpus n lupt. Altora, n sfrit, le atrn pe piept o blan de berbec.
- Metere paracliser, a spus Panurge, o fi cum le tlmceti dumneata, dar noi nu le-am
vzut niciodat.
- Am vorbit destul, a ncheiat Aeditus. Hai s bem!

- Pe nemncate? a ntrebat Panurge.


- S bem i s mncm; s mncm i s bem. Nimic nu-i mai preios dect timpul. Se
cuvine, deci, s-l folosim pentru cele bune.
Ne-a dus mai nti s ne mbiem, n feredeul cardinalilor, care e cu adevrat minunat
i ncnttor. Bieii ne-au uns pe trup cu uleiuri mblsmate, dar Pantagruel spunea c ar fi
but i-altminteri cu destul sete. Paracliserul ne-a poftit apoi ntr-o sufragerie foarte
frumoas i ne-a spus:
- Am aflat de la pustnicul Prohabus c ai ajunat timp de patru zile. De acum nainte va
fi dimpotriv. Vei bea i vei mnca fr ncetare, patru zile mplinite.
- Fr s dormim? a ntrebat cu ngrijorare Panurge.
- Voia dumneavoastr! a spus paracliserul.Cel ce doarme - bea. Doamne, Dumnezeule,
ce-am mai but i-am mai mncat! Nimerisem peste un om cumsecade.
CAPITOLUL VI Cum se hrnesc psrile din ostrovul Clopotelor
Pantagruel se ntunecase la fa i nu prea de fel mpcat cu acel osp de patru zile, la
care ne osndise Aeditus. Acesta a cam bgat de seam i i-a spus:
- nlimea-ta, precum bine tii, apte zile nainte i apte zile dup cea, nu-i
niciodat furtun pe mare. Aceasta e o nlesnire, pe care vzduhul o druiete alcionilor,
psrile nchinate lui Thetis. n timpul de fa ele i clocesc oule pe rm i puii lor ies din
goace. Apoi marea se rzbun dup o linite att de lung, i patru zile n ir se frmnt
amarnic, ori de cte ori sosesc pe rmul nostru cltori strini. Iar acetia snt nevoii s
rmn n mijlocul nostru, fiind bine gzduii i nfruptndu-se din bunurile ostrovului
Clopotelor. S nu v temei ns c vei fi silii a pierde vremea fr folos. Vei rmne vrndnevrnd, dac nu dorii s v rzboii pe ap cu Junona, Neptun, Doris, Eol i ceilali zei
rzbuntori. Hotri-v, aadar, s bei i s mncai din plin.
Dup cele dinti mbucturi, fratele Ioan l-a ntrebat pe paracliser:
- N-am vzut pe acest ostrov dect psri i colivii. Nici o pasre nu ar, nici una nu
seamn; zburd, ciripesc i cnt. De unde se revars asupra lor, acest corn al belugului,
ncrcat cu attea bunti de soi?
- De pe trmul cellalt, a rspuns paracliserul; numai unele inuturi de la miaznoapte
ne pun, de civa ani, bee n roate.
- Mac, mac! a spus fratele Ioan. Ce-or s se mai ciasc, i pe dinainte i pe dinapoi. S
bem, frailor!
- Dumneavoastr din care ar sntei? a ntrebat paracliserul.
- Din Tourraine, a rspuns Panurge.
- Bun cloc ai avut, dac-n Tourraine v-ai nscut! Binecuvntat ar! Ne trimite n
fiecare an attea bogii! Am auzit de la un om din partea locului, cltor pe-aici, c ducele de
Tourraine s-a vzut nevoit s-i mai strng brcinarul, n urma darurilor pe care le-au trimis
naintaii lui acestor sfinte psri, ndopndu-le cu fazani, potrnichi, prepelie, gini de India,
claponi grai, vnat de toate felurile, cu pene i cu pr.
S bem, prieteni! Privii aceast mulime de psri dolofane i grsue; din daniile
primite s-au ngrat i n cinstea celor care le-au trimis cnt att de frumos. Nici
privighetorile nu ronie mai dulce mncarea lor ca aceste cntree, cnd trag clopotul cel
mare din turla coliviei! S bem, prieteni! Ziua de azi e prielnic buturii ca i toate celelalte.
S bem! Beau n sntatea dumneavoastr din toat inima. Bine-ai venit!
- S nu v fie team c vor lipsi bucatele i vinul. Chiar de s-ar fereca bolta cerului i sar preface pmntul n aram, sntem ndestulai pentru un ir lung de ani, de-ar fi apte, de-ar
fi opt, mai mult dect a inut pe vremuri foametea n Egipt. S bem mpreunai iubirea de
oameni s ne instrni laolalt.

- Ei, drcia dracului, bine o mai ducei pe lumea asta! a spus Panurge.
- Pe lumea cealalt va fi i mai bine, a rspuns paracliserul. Cmpiile elizee ne-ateapt.
S bem, prieteni! nchin paharul n sntatea voastr!
- Duhul cel sfnt a cobort asupra strmoilor votri, bocitorii, dezvluindu-le mijlocul
de a avea din belug tot ceea ce, ndeobte, oamenii doresc. Aceast nlesnire n-a fost dat
multora; sau, ca s vorbim drept, nimnui. O, fericii muritori! O, zei din oameni nscui! Al
vostru e raiul pe pmnt i va fi i pe lumea cealalt. S-mi dea i mie Dumnezeu la fel.
CAPITOLUL VII Panurge povestete paracliserului ntmplarea cu mgarul i
armsarul
Dup ce am mncat i am but zdravn, Aeditus ne-a poftit ntr-o ncpere frumos
dichisit cu aternut de covoare i cu pereii nvemntai n aur. Ne-a pus dinainte fructe
uscate, dulciuri, ienupr zaharisit, buturi felurite i un vin minunat. Ne-a poftit s gustm din
acele leacuri, care, ca i apa rului Lete ne vor face s uitm toat osteneala ce-am ndurat n
lungul nostru drum pe mare. A trimis de asemeni merinde din plin corbiilor trase la rm.
Ne-am lsat odihnei; dar n-a fost chip s aipim, din pricina clopotelor care cntau fr istov.
La miezul nopii, Aeditus a venit s ne trezeasc i ne-a poftit s bem. Ridicnd cel
dinti paharul, a spus:
- Voi, vietile de pe trmul cellalt, spunei c netiina e mama tuturor relelor.
Adevrat! i cu toate acestea, n-ai izgonit-o cu totul din mintea voastr. n ea trii. Cu ea i
prin ea. Iat de ce v ncearc zi de zi attea suferine. Mereu v plngei i mereu v tnguii.
Nicicnd nu sntei ndestulai. i tot astfel vd c se ntmpl n clipa de fa, cci numai
netiina v ine n aternut, cum Vulcan l-a legat odinioar n lanuri pe zeul rzboaielor. Nu
nelegei, c sntei datori s cruai somnul i s nu lsai s se iroseasc belugul acestui
ostrov minunat? S-ar fi cuvenit s v osptai pn acum de trei ori. Luai aminte la cele ce v
spun: pentru a v nfrupta din toate buntile ostrovului Clopotelor, cuvine-se cu adevrat s
v sculai o dat cu zorile. Mncnd, bucatele sporesc. Lsndu-le la o parte, se mpuineaz.
Iarba cosit n primvar crete mai deas i aduce mai mult folos; lsat n voia ei, tnjete i
o npdete muchiul. S bem, prieteni! S bem cu toii! Psrile noastre cele mai gingae
cnt n cinstea dumneavoastr. S bem, dac nu v suprai, n sntatea lor. Luai i bei! Cu
ct vei bea mai mult, cu att vei scuipa mai bine. S bem! O dat, de dou ori, de nou ori!
Non zelus, sed charitas!
n zorii zilei ne-a trezit din nou i ne-a poftit la o ciorb de burt. Apoi ne-am aezat din
nou la mas i am lungit ospul toat ziua, trecnd din una n alta, fr popas de odihn, de la
gustare la ojin, de la ojin la prnz, de la prnz la cin i aa mai departe. Din cnd n cnd
mai ddeam o rait pe crrile ostrovului, ca s privim acele binecuvntate zburtoare i s
ascultm cntecele lor voioase.
Spre sear, Panurge i-a spus paracliserului:
- Prietene, ngduie-mi s-i povestesc o ntmplare cu haz, care s-a petrecut la
Chatelleraudois, acum vreo douzeci i trei de luni:
ntr-o diminea de aprilie, grjdarul unui cavaler plimba caii pe cmp, cnd s-a ntlnit
cu o pstori, care
stnd la umbra unui tei,
i pzea turma de miei,
cu mgarul lng ea i vreo cteva capre.
Intrnd n vorb cu pstoria, grjdarul a poftit-o s se urce cu el n a, mbiind-o s-i
arate grajdurile i s ia mpreun o frm de gustare, la botul calului. n vreme ce glumeau

amndoi despre cte toate, calul i-a optit mgarului la ureche (cci n anul acela, dobitoacele,
pe alocuri, vorbeau): - Mi-e mil de tine, urecheatule, i te plng. Eti mic i prpdit,
munceti ct e ziua de mare i de atta trud, i s-a ros spinarea. N-ai ce face, dac aa te-a
lsat Dumnezeu, s fii slug la oameni. Eti un mgar cumsecade. Dar - oricum! - s nu fii
eslat niciodat, dect n rspr, s pori pe greabn o povar att de grea i s flmnzeti
mereu, mi se pare un lucru nedrept i fr noim. Te vd ciufulit, deelat, costeliv i hrnit ca
vai de lume, numai cu ciulini i cu rogoz. ntinde pasul, mgarule, i hai cu mine s-i art
cum sntern inui i ngrijii noi, cei care ne-am nscut pentru rzboaie i lupt. Nici n-o s-i
vin s crezi, cnd vei vedea poria mea de ovz!" - Viu bucuros, domnule cal". - Zi
domnule armsar, mgarule!" - Iertai-m, domnule armsar, noi tia de la ar nu prea
tim s potrivim vorbele cum se cuvine. Fiindc sntei ns att de bun s m poftii, voi veni
bucuros n urma dumneavoastr, ceva mai departe, s nu m lovii (v rog s m credei c
mi-e pielea ferfeni!)"
Pstoria s-a suit clare, iar mgarul a luat-o dup armsar, n ndejdea c, ajungnd
acas, o s-i fac i lui parte din traista de ovz. Grjdarul, vzndu-l, a poruncit ns argailor
s-l ia la goan cu furca i cu ciomege pe spinare. Mgarul a luat-o la sntoasa, chemnd n
ajutor pe Neptun, zeul ocrotitor al clreilor. Are dreptate, spunea n gndul lui. Nu se
cuvine mgarului s mearg n rnd cu domnii cei mari. Soarta mea e s slujesc pe cei sraci.
Aa m-a nvat Esop, i ar fi din partea mea o ndrzneal prea mare. N-am altceva de fcut
dect s-o iau din loc, i ct mai repede, pn nu ncepe s-mi joace ciomagul pe spinare!" i
mgarul a nceput s fug, srind, tropind i prind.
Pstoria, zrindu-l cum fuge, a spus grjdarului c mgarul e al ei, i dac nu se poart
frumos cu el, se las pguba de gustare. Ca s-i fac pe voie, grjdarul a poruncit s i se dea
mgarului ct o putea s mnnce, chiar de-ar rmne caii fr ovz timp de opt zile. A fost
ns mai greu s-l cheme pe mgar napoi. Degeaba l mbiau bieii: - Hai, mgruule ,hai!
Vino, s-i dm ovz!" Mgarul zicea: - Nu viu, c mi-e ruine". Cu ct l pofteau mai
drgla, cu att srea i pria mai tare. i dus ar fi fost, dac pstoria nu i-ar fi ndemnat pe
argai s sune n mers ovzul pe fundul baniei. Ceea ce au i fcut. Mgarul s-a ntors dintr-o
dat cu urechile spre ei i le-a spus: Ovz? Vreau ovz.
Numai furca s n-o vz!
Stai! Stai c viu!" i mgarul a venit, cntnd cu acel glas frumos i mldios, pe care,
dup cum tii, l au dobitoacele din Arcadia.
L-au luat i l-au dus n grajd, alturi de armsar; l-au ters, l-au frecat, l-au eslat i lau periat; i-au aternut pe jos culcu de paie pn sub burt, i-au umplut ieslele cu fn i i-au
pus dinainte o bani de ovz, pe care argaii au avut grij s-l cearn. Mgarul mica din
urechi, voind s spun c i se face o cinste prea mare i c el ar fi mncat ovzul, cu aceeai
poft, i necernut. Dup ce s-au sturat bine amndoi, calul l-a ntrebat pe mgar: - Ei,
urechiatule, cum te simi? Plcutu-i-a ovzul? i mai fceai mofturi! Ce zici?" - Jur pe
smochinele pe care le-a mncat strmoul meu fcndu-l pe Filimon s moar de rs, c nici
regii i mpraii nu prnzesc mai bine. Un singur lucru mai lipsete, ca s fie plcerea
ntreag. Dumneavoastr, domnilor cai, v rog s iertai, unde v blegai?" - Ce vorb e
asta? s-a suprat armsarul. i s-au ncins creierii? M iei drept mgar?" - I-a! I-a! a spus
mgarul pe limba lui. Snt cam tare de cap i n-am nvat s vorbesc pe ocolite, ca domnii
cai. S fie cu iertare, unde v facei nevoile, domnilor armsari? Aici n grajd, e voie?" Vorbete mai ncet ,mintosule, c te aud domnii argai i-or s-i trag vreo cteva cu furca,
s-i treac pofta de blegat! Noi, nici udul nu ndrznim s ni-l lsm n grajd, de frica
btii! Altminteri, dup cum vezi, trim ca n snul lui Avram!" - Jur pe muchea samarului

pe care l port n spate, ca m lipsesc de aternutul, de fnul i de ovzul vostru. Triasc


ciulinii cmpului, unde poi s-i faci nevoile cum i place! Eu am o vorb: mncarea e
fudulie, blegatul e ce e! E fnul i ovzul nostru. Hei, domnule armsar, dac ne-ai vedea
cnd ne adunm la sfat n zilele de trg, cu ce voie bun ne uurm, n timp ce stpnele
noastre i vnd gtele i puii. i cu asta, basta! Am zis."
Panurge a tcut. Pantagruel l-a rugat s ne spun tlcul povestirii. Dar paracliserul a
rspuns:
- Pentru cine tie s priceap e de-ajuns. Am neles foarte bine unde vrei s bai cu
pilda calului i a mgarului. S-ar cuveni s ai puin ruine! Ce doreti dumneata nu se poate.
S nu mai vorbim.
- Vzui adineauri pe-aici, a spus Panurge, o stare alb, pe care mai bucuros a umbla
clare, dect s-o port de mn. Att e de frumoas i de curat, nct a pctui cu ea fr grij,
o dat sau de dou ori. Nu m-am gndit la nimic ru, Doamne ferete! S dea Dumnezeu s
m-ajung n orice clip, rul la care m-am gndit!
CAPITOLUL VIII Cum am izbutit cu mare greutate s-l vedem pe papagu
A treia zi am petrecut-o ca i pe cele dou dinainte: mncnd i bnd. Pantagruel a cerut
cu struin s-l vad pe papagu, dar paracliserul a rspuns c nu-i lucru att de uor.
- Cum adic? a ntrebat Pantagruel. Poart coiful lui Pluto pe cap, inelul lui Gyges n
ghear sau un cameleon n sn, ca s se fac nevzut?
- Nu, dar prin firea lucrurilor e anevoie s ajung cineva pn la el. Voi face totui astfel
ca s-l vedei, dac va fi cu putin.
Spunnd acestea, ne-a lsat sa ne luptm cu paharele. Dup vreun sfert de ceas s-a
ntors, spunnd c papagul poate fi vzut la acea vreme. Ne-a dus n tcere i pe furi pn la
colivia unde papagul edea pe vine, nconjurat de doi cardinali mai mrunei i vreo ase
episcopoi nfoiati i grai. Panurge i-a privit cu uimire nfiarea, micrile, statura, apoi a
strigat:
- Duc-se pe pustii! Seamn cu o pupz!
- Vorbete mai ncet, pentru Dumnezeu! a spus paracliserul. E o pasre cu urechi, cum
bine a bgat de seam neleptul Michel din Macon.
- E o pu-p-z... a optit Panurge.
- Dac v-aude cum l brfii sntei pierdui, oameni buni! Vedei n colul coliviei o
cldru?
n ea snt numai fulgere i trsnete, tunete i furtun, e diavolul nsui, pe care l va
asmui asupra dumneavoastr i ntr-o clip v vei prvli n prpastie, la douzeci de
stnjeni sub pmnt!
- Ar fi mai bine, a spus fratele Ioan, s ne aezm din nou la mas. Panurge rmsese
ntr-o adnc smerenie n faa papagului i a celorlali sfetnici ai lui, cnd a zrit deasupra
coliviei o cucuvea. Atunci a spus:
- Ajut-ne, Doamne, c ne ia dracul! Sntem pierdui! Am murit! Ne cnt cucuvaia!
Asta-i ara ielelor,
nu-i a psrelelor!
E ara belelelor,
ara cucuvelelor!
- Vorbete mai ncet, s-a rstit paracliserul. Nu-i o cucuvea, e un cuvios!
- Dar papagul nu cnt? a ntrebat Pantagruel. Mult am dori s-i auzim sfntul glas.
- Are zilele lui cnd cnt i ceasurile lui cnd se aaz la mas, a rspuns Aeditus.

- Mie nu mi se potrivete, a spus Panurge. Pentru mine toate ceasurile snt bune. Hai s
bem!
- Iat, acum ai grit nelepete. Vorbind astfel, nu vei cdea n erezie nicicnd. Ai
dreptate. S mergem!
ntorcndu-ne la paharele noastre, am zrit stnd turcete un btrn episcopoi cu moul
verde, nsoit de un suflegau i trei onocrotali, psri vesele; episcopoiul sforia la umbr.
Lng el edea o streic nostimioar, care att de dulce cnta, nct am fi vrut s fim numai
urechi din cap pn n picioare, s nu pierdem nici o pictur din viersul ei.
- Streic i sparge pieptul cntnd, a spus Panurge, iar episcopoiul sforie ca un porc.
S vedei, cum o s-l fac eu acum s cnte!
Panurge a nceput s trag clopotul cel mare care atrna deasupra coliviei, dar cu ct
suna mai tare, cu att episcopoiul sforia mai cu ndejde, i nici gnd s cnte.
- Stai, cimpoi btrn, c am eu ac de cojocul tu! s-a suprat Panurge, i ridicnd un
bolovan de pe jos, a vrut s i-l azvrle n burt. Dar paracliserul a strigat:
- Ce faci, omule? Lovete, turtete, ucide pe toi regii i mpraii din lume; jupoaie-le
pielea i d-le otrav, cnd vrei i cum vrei; ia la goan ngerii din cer; pentru toate te va ierta
papagul. Dar s nu te atingi de psrile sfinte, dac ii la viaa ta i a neamurilor tale, la
sufletele prietenilor ti mori sau vii; cci nici urmaii urmailor lor nu vor scpa de urgia
osndei! Privete cldru asta...
--Ar fi mai bine s bem i s mncm, a spus Panurge.
- Aa e, domnule paracliser, a ntrit fratele Ioan. Privind aceste psri drceti, ispitii
sntem a crti i a striga blesteme; bnd vinul din ulcea, pe Domnul vom luda. S bem din
pahar, ce vorb cu har!
Trei zile de-a rndul ne-am rzboit cu paharele (aa dup cum bnuii), dup care
paracliserul ne-a dat voie s plecm. I-am druit o custur frumoas, care i-a fcut mai mult
plcere dect ulciorul cu ap proaspt pe care un ran, odat, i l-a ntins lui Artaxerxe,
dndu-i s bea. Ne-a mulumit cu vorbe din adncul inimii i ne-a ncrcat corabia cu toate de
care aveam nevoie. Ne-a poftit cltorie bun i ne-a urat s ajungem sntoi la captul
drumului. Ne-a pus s jurm pe Jupiter-Petru, c la ntoarcere ne vom opri din nou la ei. Cnd
s ne desprim, ne-a spus:
- Prieteni, nu uitai, c n lumea aceasta snt mai multe pcate dect oameni. S ineti
minte!
CAPITOLUL IX Cum am ajuns la ostrovul Ferecat
Am pornit din nou la drum, cu burta plin i cu vntul n spate. Am ntins pnzele i n
mai puin de dou zile am ajuns la ostrovul Ferecat. Era un inut pustiu, n care am vzut cu
ochii o sumedenie de copaci purtnd pe crengile lor: trncoape, cazmale, hrlee, seceri, sape,
mistrii, securi, cosoare, ferstraie, foarfeci, custuri, cleti, lopei, sfredele i burghie.
n ali copaci am zrit pumnale, junghere, paloe, bricege, sule, sbii, iatagane, spade,
cuite i sgei.
N-aveai dect s scuturi copacii, i toate acele fiare cdeau ca prunele, iar din cdere
nimereau ntr-un fel de trestie, ce-i mai zice i teac. Trebuia s bagi bine de seam s nu-i
pice vreunul n cap, peste picioare sau alt parte a trupului, fiindc, aa cum pornea cu vrful
n jos, putea s te sfrtece. Sub nite ali arbori, nu tiu cum le spune, am vzut un alt soi de
ierburi, care semnau cu nite sulie, lnci, halebarde, baltaguri, furci, epi i epoaie.
Creteau att de nalte, nct cretetul lor atingea ramurile copacilor, unindu-se cu tiurile i
vrfurile care li se potriveau. Copacii le ineau dinadins pregtite, cum pstrezi la ndemn
hainele copilului, cnd a crescut i vrei s-l scoi din scutece. Mai mult dect att. Ca i cum ar
fi voit s adevereasc spusele lui Platon, Anaxagora i Democrit (filozofi de lepdat s fi fost

acetia?) copacii de pe ostrovul Ferecat semnau cu nite vieti ale pmntului, deosebinduse de ele nu fiindc n-ar fi avut carne, grsime, vine, artere, ncheieturi, nervi, zgrciuri, oase,
mduv, snge, mitr, creieri sau alte mdulare, cci pe acestea, cum a artat Teofrast, le
aveau; ci fiindc stteau cu capul (adic tulpina) n jos, cu prul (adic rdcina) n pmnt i
cu picioarele (adic ramurile) n vzduh: ntocmai ca un om care s-ar rsturna cu crcii n sus.
Aa cum podagroii se pricep s spun cnd se stric vremea ori se ndreapt, dup
durerile pe care le simt n genunchi sau prin ale, tot astfel acei copaci, datorit rdcinilor,
sucului i mduvei lor, tiu ce fel de teci vor crete sub ei, pregtindu-le fierul nimerit. E
drept c n toate (afar de cele ale lui Dumnezeu) se ntmpl uneori cte o greeal. Natura
nsi n-o nimerete totdeauna i d la iveal cteodat lucruri i fiine pocite sau hidoase.
Copacii ostrovului Ferecat au i ei cteva cusururi, pe care le-am nsemnat, aa cum le-am
vzut: un crmpei de suli, care cretea pe o creang purttoare de felurite fiare, s-a
mpreunat cu o mtur. (Nu-i nici o pagub, va sluji la curatul hornurilor.) Un cuit s-a lipit
de-o foarfec. (Bun mbinare pentru curatul omizilor.) Un mner de halebard a atins un
ti de secer, parc ar fi fost un ftlu! (Scul potrivit pentru cositul ierbii.) Mare lucru e
s crezi n Dumnezeu!
ntorcndu-ne la corbiile noastre, mi s-a nzrit c n dosul nu tiu crui tufi erau
niscava oameni, care ascueau parc nite fiare, pe care le ineau nu tiu unde i nici n-a
putea s spun n ce fel.
CAPITOLUL X Cum a ajuns Pantagruel la ostrovul Norocului
Prsind ostrovul Ferecat, ne-am urmat cltoria mai departe, iar a doua zi am ajuns la
ostrovul Norocului. Acest inut seamn aidoma cu Fontainebleau-ul, iar pmntul lui e att
de srac, c oasele (adic stncile) i ies prin piele. E un ostrov nisipos, sterp, nesntos i urt.
Crmaciul ne-a artat dou stnci ptrate, nsemnate pe fiecare fa cu nite puncte mici i
negre, iar n ntregimea lor att de albe, nct mi s-au prut a fi tiate n alabastru sau acoperite
pe de-a-ntregul cu zpad. Crmaciul ne-a spus c snt zaruri. Ne-a mai lmurit c n acele
stnci cu ase fee se afl cuibul celor douzeci i patru de diavoli ai norocului, att de temui
n ara noastr. Cei mari, doi frai gemeni, merg alturi i se numesc ase-ase. Celor mai
mici le zice: Unu-Unu, Doi-Doi, Trei-Trei, Patru-Patru, Cinci-Cinci ; pe ceilali i cheam:
ase-Cinci, ase-Patru, ase-Trei, ase-Doi, ase-Unu, Cinci-Patru, Cinci-Trei i aa mai
departe. Mi-am adus aminte, c prea puini
snt juctorii care nu-l pomenesc pe dracul, aruncnd cele dou zaruri cu ceaca i
strignd, de pild: Senes, prietenul meu! (adic dracul cel mare), Ambezar, putiule! (adic
diavolul cel mic) Patru-Doi, bieaii mei" i aa mai departe, fiecare cu porecla i cu
numrul lui. Nu numai c juctorii le spun tuturor pe nume, dar snt cu ei prieteni i
cunoscui. E drept c dracul nu vine totdeauna cnd l chemi, ba adeseori trimite pe altul n
loc, el fiind n alt parte, unde fusese poftit mai din vreme. Aceasta nu nseamn c dracii au
simurile tocite i c nu aud. Dimpotriv.
Ne-a mai spus, c de jur mprejurul ostrovului aceluia i prin apropierea stncilor, s-au
necat mai multe corbii i au pierit mai multe viei dect pe meleagurile tuturor Caribdelor,
Sirtelor, Sirenelor, Scilelor, Strofadelor i celorlalte vrtejuri i genuni ale mrii. L-am crezut
fr greutate, amintindu-mi c odinioar nelepii Egiptului scriau cu ieroglife numele lui
Neptun pe o fa a zarurilor. Apoi, pe rnd: Apolo era unu, Diana doi, Minerva ase i aa mai
departe. Am mai aflat c se gsea pe ostrov un ip cu snge din vasul sfntului Graal, moate
dumnezeieti, pe care puini le cunosc. Panurge s-a rugat cu atta struin de paznici, nct
acetia s-au nduplecat s ni-l arate, cu pregtiri i nchinciuni de trei ori mai mari dect la
Florena pentru Pandectele lui Justinian sau la Roma pentru sfnta Veronica. N-am vzut de
cnd snt attea lumnri i attea fclii. Toate acestea, ca s ne arate, ce? O buz de iepure

fript. Altceva vrednic de luare-aminte n-am vzut, dect pe mucalitul Haz, fiul tristului
cavaler de Necaz; apoi goacele celor dou ou pe care le-a clocit pe vremuri Leda i din care
au ieit Castor i Pollux, fraii frumoasei Elena. Paznicii ne-au druit cte o achie, s-o bem cu
ap nenceput. La plecare, am cumprat o lad cu fesuri, nite tichii i broboade din care se
poart pe ostrovul Norocului. Nu cred c o s am vreun ctig din vnzarea lor. Puini o s se
grbeasc s le cumpere, i nimeni n-o s vrea s le poarte.
CAPITOLUL XI Cum am cobort n vizuina Pisihoului, mai-marele cotoilor
mblnii
Cteva zile mai trziu, dup ce era ct pe-aici s ne ducem la fund de vreo dou-trei ori,
am trecut pe lng ostrovul Pedepselor - un inut tot att de pustiu - i am ajuns la ostrovul
Judecilor.
Pantagruel n-a vrut s coboare din corabie i foarte bine a fcut, fiindc pe noi ne-a
prins i ne-a nchis cpetenia cotoilor-mblnii, Pisihoul, pe cuvnt c cineva din ai notri ar
fi ncercat s vnd unui poliai fesuri din ostrovul Norocului. Cotoii mblnii snt nite fiare
cumplite i nfricotoare: mnnc copii mici i pasc pe trepte de marmur. Putei s v
nchipuii, beivilor, ct de crn le e nasul! Nu le crete prul pe piele, ci snt mblnii pe
dinuntru, iar fiecare din ei poart, ca semn de recunoatere i drept lozinc o turbinc larg
deschis. N-o poart ns toi n acelai fel. Unii i-o leag la gt, ca pe-o bsmlu; alii o
ncing peste burt; unii i-o atrn pe old; alii la ezut, nu se tie de ce. Au gheare att de
puternice, de lungi i de ascuite, c nimic nu le scap, cnd apuc. Unii poart pe cap o tichie
cu patru streini i n patru coluri; alii, o scufie cu marginile rsfrnte; alii un fel de coif de
catifea neagr, ca un potcap turtit.
Intrnd n vizuina lor,
ne-a spus aa un ceretor,
cruia i-am dat o lecaie la ieirea din biseric:
- Oameni buni, s v ajute Dumnezeu, s nu v lsai oasele pe-aici? Uitai-v la
mutrele acestor stranici mpritori ai dreptii ncotomnate. Luai seama! Numai ase
olimpiade de vei mai avea de trit, nainte de a mplini vrsta a doi cini la un loc, o s vedei
cum aceti cotoi-mblnii vor pune gheara pe toat Europa i vor stpni dup poft toate
bunurile ei, afar numai dac prin vreo pedeaps a cerului nu se vor irosi n minile urmailor
lor ctigurile ce-au dobndit prin vicleug i strmbtate. Ascultai vorba unui ceretor cinstit.
S-a slluit printre ei un al aselea sim, cu ajutorul cruia nha, nfulic i spurc tot. Pun
pe rug. Trag pe roat. Taie capetele. Arunc n temni. Schingiuiesc, prigonesc i srcesc
lumea, fr s mai deosebeasc binele de ru. Pcatul la ei se cheam cinste ; cruzimea se
numete omenie; trdarea mbrac vemintele credinei; hoia e drnicie. Legea lor e jaful, iar
cnd l svresc, toi oamenii se nchin, afar de eretici. Stpnirea lor e atotstpmitore;
judecata lor n-are judector. Uitai-v la ei i vei vedea, c troaca lor st n grajd, deasupra
ieslelor. S v aducei aminte despre aceasta, iar dac vei vedea abtndu-se asupra lumii:
ciuma, foametea, rzboaiele, cutremurele de pmnt, attea nenorociri i sfieri ntre oameni,
s tii c nu-i de vin nici aezarea ru prevestitoare a stelelor, nici volniciile Curiei de la
Roma, nici tirania prinilor care stpnesc pmntul, nici frnicia fariseilor, a ereticilor i a
profeilor mincinoi, nici lcomia cmtarilor, nici ndrzneala plsmuitorilor de bani, nici
netiina, neruinarea i nesocotina felcerilor sau a spierilor, nici stricciunea femeilor
desfrnate, care i otrvesc brbaii i i sugrum pruncii, nu! Pricina nefericirilor omeneti
cutai-o n rutatea fr margini a acestor cotoi-mblnii, care ascuni n vizuinile lor, mai
tainice dect cabala evreilor, nu snt nici ndeajuns de dispreuii, nici bine inui n fru i nici

pedepsii cum s-ar cuveni. Dar dac, ntr-o zi, poporul va ajunge a-i cunoate aa cum snt, nu
se va gsi pe lume nici vorbitori att de pricepui, nici legiuiri att de aspre, nici judectori att
de puternici, ca s-i poat ocroti, crundu-i de a fi ari de vii fr mil n hrubele lor! nii
copiii lor, puii de cotoi, ca i celelalte neamuri ale lor, se vor lepda de ei i i vor blestema.
Precum Anibal, la porunca tatlui su Amilcar, a jurat n faa zeilor c va prigoni pe romani,
din toate puterile lui, pn la ultima suflare a vieii, tot astfel am primit de la fie-iertatul meu
printe ndemnul de a sta departe de aceti cotoi-mblnii, ateptnd s cad asupra lor
trsnetul din cer i s-i prefac n cenu, ca pe ceilali titani pgni, vrjmai ai lui
Dumnezeu. Oamenii au ajuns att de puin simitori, nct nu-i mai amintesc despre
suferinele pe care le-au ndurat i nu se gndesc la rul pe care l vor mai suferi; i chiar dac
i-ar duce aminte, nu ndrznesc, nu vor sau nu pot s-l strpeasc.
- Aa stau lucrurile? a spus Panurge. S fugim! Hai, hai! Pentru numele lui Dumnezeusfntul, aici nu-i de noi. S-o tergem!
Acest calic de treab att m-a minunat,
De parc-n plin iarn n cer ar fi tunat.
Voind s ne ntoarcem la corabie, am gsit poarta ncuiat. Am aflat astfel c, de intrat,
se putea intra uor n vizuinea cotoilor-mblnii, dar de ieit, nu era chip fr o dovad de
descrcare. Din blciul care ine o zi ntreag, nu poi s pleci, murdar i cu picioarele pline de
praf, tot att de lesne ca dintr-o dughean n care trguieti la repezeal. Mai ru a fost cnd
ne-am nfiat la judecat, ca s ne dea hrtie la mn pentru plecare. Ne-am pomenit n faa
unei fiare mai hidoase dect se poate spune. i zicea Pisihoul. N-a putea s-l asemn dect cu
Himera, cu Sfinxul, cu Cerberul infernului sau cu chipul lui Osiris, aa cum l-au nchipuit
egiptenii, avnd trei capete lipite unul de altul: un cap de leu care rage, altul de cine care
noat i al treilea de lup cu gura cscat, iar toate trei nlnuite de un balaur care i muc
coada i mprtie raze scnteietoare n jurul lui. Avea minile pline de snge; gheare de
scorpie, botul ca un plisc de corb, colii unui mistre de patru ani i ochii nvpiai ca o gur
de iad. Jeul n care edea, ca i al cotoilor din dreapta i din stnga lui, avea nfiarea unor
iesle, deasupra crora atrna o troac frumoas i ncptoare, aa cum ne spusese ceretorul.
Deasupra jeului din mijloc se zrea chipul unei femei btrne, care inea n mna dreapt o
secer, iar n cea stng o cumpn. Pe nas purta ochelari. Talgerele cumpenei erau ntocmite
din dou tolbe de catifea, una plin de bani, atrnnd greu, cealalt ridicat mult deasupra
limbii cntarului, i goal. Era, dup cum socot eu, icoana dreptii ncotomnite, pe care
vechii tebani o blestemau. Ei ciopleau n aur, argint sau marmur chipul judectorilor
rposai, amintindu-l pe fiecare dup vrednicia lui. Dar pe toi i nfiau fr mini!
Am fost dui, aadar, naintea Pisihoului. Un soi ciudat de oameni, purtnd saci i tolbe
pline cu vrafuri de hrtie, ne-au poftit s ne aezm pe-o lavi. Panurge le-a spus:
- Golanilor i iubii prieteni, dai-mi voie s rmn n picioare. Lavia asta e prea joas
pentru unul care poart izmene noi i pieptarul scurt.
- Stai jos i nu mai lungi vorba, s-a rstit unul din ei. O s v nghit pmntul de vii,
dac nu vei rspunde cum se cuvine!
CAPITOLUL XII Cum ne-a cerut Pisihoul s-i dezlegm o ghicitoare
Dup ce ne-am aezat cu toii la rnd, Pisihoul, care avea alturi pe cotoii lui mblnii,
s-a rstit la noi cu glas furios i rguit:
- Ascultai aici, care va s zic! (Care va s zic, toarn n ulcic", a murmurat
Panurge, cntnd printre dini.) Ascultai:

O tnr feti blioar


A zmislit un negru fr tat,
i facerea i-a fost, oricum, uoar.
Dar pruncul, ca o viper-nsetat,
Nerbdtor s ias la lumin
I-a sfrtecat din burt o bucat.
Ci multe-a mers apoi, fr hodin
Zburnd prin ceruri i pe jos umblnd,
Uimind pe neleptul fr vin,
Ce-l socotea drept om, la trup i-n gnd.
- Care va s zic, a spus Pisihoul, v poftesc s rspundei la aceast ntrebare, i ct
mai grabnic, care va s zic.
Eu am rspuns:
- Dac a ine, ca s zic aa, ca Verres, un sfinx la mine acas, a ti, ca s zic aa, cum
s rspund. Dar habar n-am i, prin urmare, ca s zic aa, snt bun nevinovat.
- Altceva n-ai de spus? O s-i par ru, care va s zic. Mai bine ajungeai n iad, pe
mna lui Lucifer, care va s zic, dect s cazi n ghearele noastre. Privete aici!... Aadar i
prin urmare, susii, derbedeule, c eti nevinovat; ca s scapi de pedeaps! Hm! Trebuie, care
va s zic, s tii, c legile noastre snt ca nite pnze de pianjen; fluturii i gzele se prind
lesne, care va s zic, numai bondarii cei ri i puternici rup pnza i trec prin ea. Tlharii cei
mari i tiranii nu-s pentru noi, care va s zic. Snt greu de mistuit, care va s zic, i ne-ar
face s ne pierdem minile. Nou ne place fraged i nevinovat, fr vine care va s zic!
Aadar i prin urmare, s-a sfrit cu voi! Satana o s v cnte prohodul!
ntrtat de vorbirea Pisihoului, fratele Ioan a spus:
- Hei, diavol mbrobodit, cum vrei s-i rspund omul, dac nu tie? Nu te mulumeti
cu adevrul?
Pisihoul a srit ca ars:
- ndrzneti, care va s zic? Afl c de cnd domnesc peste aceste judeci, nu mi s-a
ntmplat, care va s zic, s rspund cineva nentrebat. Cine l-a adus aici pe nebunul sta?
- Ai minit, a spus fratele Ioan, fr s mite buzele.
- Ce i nchipui, mrlane, c te gseti, care va s zic, n grdinile lui Akademos,
laolalt cu vntorii pierde-var i cu hitaii care umbl dup adevruri prin tufiuri i le iau
la goan? Noi avem altceva de fcut, care va s zic! Nou s nu ne spui ce tii, s ne spui ce
nu tii, ai neles? S mrturiseti ce n-ai fcut. S rspunzi ce n-ai nvat. S stai pe ghimpi
i s ai rbdare. S smulgi, care va s zic, pana din coada gtei, fr s-o doar! De ce
vorbeti, dac n-ai mputernicire, scutura-te-ar frigurile i nsura-te-ai cu ele?
- O mie i unu de draci, de arhidraci, de protodraci i de papadraci! Te-ai apucat s-i
nsori pe clugri? Hu! Hu! Hu! Ereticule!
CAPITOLUL XIII Cum a dezlegat Panurge ghicitoarea Pisihoului
Pisihoul, ca i cum n-ar fi auzit vorbele fratelui Ioan, l-a ntrebat pe Panurge:
- Dar tu, ma-umplut, n-ai, care va s zic, nimic de spus? Panurge a rspuns:
- Vd c ne-am ntlnit cu ciuma, i ca s zic aa, o s ne ia dracul, de vreme ce
dreptatea noastr a fost pus sub obroc, iar Satana o s ne cnte, care va s zic, prohodul.
Aadar i prin urmare, v rog s-mi dai voie s pltesc pentru toi, i s ne ngdui s plecm.
Snt stul de dracul, ca s zic aa, pn peste cap!

- S plecai? s-a zborit Pisihoul. De trei sute de ani, care va s zic, nu s-a ntmplat
pn acum s scape vreunul de-aici, fr s lase, care va s zic, mcar un smoc de pr, sau o
bucic de piele. Avei neruinarea s spunei c ai fost adui n faa noastr fr temei, iar
noi, care va s zic, v facem nedreptate? Eti destul de prpdit i-altminteri, care va s zic;
dar nenorociri mult mai mari te vor ajunge, dac nu vei izbuti s dezlegi ghicitoarea pe care
i-am pus-o. Aadar i prin urmare, ce rspunzi?
- E un gndac negru, care s-a nscut, ca s zic aa, dintr-un bob de fasole alb, ieind
prin gaura pe care a ros-o, a rspuns Panurge. Cteodat zboar, alt dat, ca s zic aa, umbl
pe pmnt. Cci, dup cum arat Pitagora ,cel dinti iubitor de nelepciune nevinovat (grecii
l numeau filozof), gndacul acesta e ntruparea, ca s zic aa, prin metempsihoz, a unei
fiine omeneti. Dup credina lui Pitagora, dac voi niv ai fi oameni, ca s zic aa, i
moartea v-ar rpune, sufletele voastre, ca s zic aa, s-ar ntrupa ntr-un gndac: cci dup
cum n viaa de-acum ai ros i ai mncat, ntr-o alt via va fi, prin urmare, la fel:
Ca o nprc ce pndete-n cale,
Muca-vei nsui snul maicii tale.
- D, Doamne! a spus fratele Ioan. A vrea s-mi creasc un bob de fasole unde nu m
arde soarele i s mi-l road gngniile astea!
Panurge, sfrindu-i vorba, a azvrlit pe podea o pung de piele plin cu galbeni
nsorii. Auzind punga sunnd toi cotoii mblnii s-au repezit asupra ei, parc s-ar fi pornit s
cnte cu ghearele pe-o lut fr gt. Apoi au nceput s strige:
- Snt dovezi! Dovezi ntemeiate! Judecata e luminat: oamenii acetia snt nevinovai.
- E aur curat, a spus Panurge. Galbeni nsorii.
- Aadar i prin urmare, Curtea a hotrt, a spus Pisihoul. S trecem mai departe. Ai
vzut c dracul, care va s zic, nu-i att de negru cum credei? Sntei liberi, care va s zic!
Ne-am ntors la corbii, nsoii de civa duli. nainte de a ne despri, dulii ne-au
spus, c nu vom putea ridica ancora pn nu vom trimite unele daruri doamnei Pisihoaa i
celorlalte me mblnite. Altminteri au porunc s ne ntoarc din nou la judecat.
- Pr! a spus fratele Ioan. Vom scotoci pe fundul lzii i vom face aa ca toat lumea s
fie mulumit.
- i s nu uitai aldmaul nostru, au spus dulii.
- n nici o ar i la nici o vreme, a rspuns fratele Ioan, aldmaul nu lipsete!
CAPITOLUL XIV Cum triesc din vnat cotoii mblnii
Bine vorba nu sfrise, cnd fratele Ioan a vzut trgnd la mal aizeci i opt de galere i
alte corbii mai uoare. S-a ndreptat n grab spre ele i cercetnd ncrctura lor, a bgat de
seam c erau pline cu vnat: iepuri, claponi, porumbei, mistrei, cprioare, sitari, pui, rae,
boboci de gsc i alte slbticiuni i ortnii. A mai ochit de-asemeni mai multe valuri de
catifea, de mtase i de damasc. Iscodind pe corbieri i voind s tie pentru cine au fost
aduse attea bunti i scumpeturi, a aflat c snt trimise Pisihoului, cotoilor i melor
mblnite.
- Ce snt aceste bunti i scumpeturi, care se vd aici? a ntrebat fratele Ioan.
- Vnat! au rspuns corbierii.
- Vnat? a spus fratele Ioan. Nu s-au mai sturat, Doamne iart-m? Nu-i mult vreme,
de cnd prinii lor i-au mncat pe acei vrednici cavaleri, care dup felul ndeletnicirii lor
vnau cu oimii i trgeau cu arcul, pregtindu-se astfel pentru ostenelile rzboiului i
mnuirea armelor. Cci vntoarea nu-i altceva dect o deprindere a luptei, iar Xenofon n-a
minit cnd a spus c toi vitejii cpitani de oaste, care au cobort din burta calului n Troia,

fuseser vntori dibaci. Eu nu snt mare crturar, dar am auzit lucrurile acestea de la alii i
nu le pun la ndoial. Aadar, Pisihoul crede c sufletele acelor cavaleri rposai s-au ntrupat
dup moarte n mistrei, cerbi, cocori, potrnichi i n tot soiul de alte slbticiuni, pe care ei,
n timpul vieii, le-au ndrgit i le-au cutat. Acum, dup ce cotoii acetia mblnii le-au
prpdit i le-au nghiit castelele, pmnturile, bunurile, ctigurile i tot bnetul, umbl s le
mai sug nc o dat sngele i s le mnnce sufletul, ntr-o alt via. O, ct dreptate avea
acel ceretor de omenie, i ct de bine tia ce spune, cnd ne-a artat troaca lor aezat
deasupra ieslelor!
- Bine, bine, a spus Panurge, dar dup cte tiu, marele nostru rege a dat porunc s fie
spnzurai toi cei care s-ar mai atinge de mistrei, cerbi, capre i cprioare.
- E adevrat, a rspuns pentru ceilali unul din corbieri, dar marele nostru rege e att de
bun i de ngduitor! Iar aceti cotoi mblnii snt att de turbai i att de lacomi de snge
omenesc, nct mai bine clcm poruncile regeti, dect s-i lsm fr vnatul pe care-l
rmnesc. Mai ales c mine Pisihoul i mrit pe una din mioarele lui cu un motan de
seam, cotoi bine mblnit. Mai demult, aceti cotoi mblnii se mulumeau s road hrtie.
Acum mnnc iepuri, potrnichi, becae, fazani, pui, cprioare, purcei ; nici nu vor s mai
aud de alte bucate.
- Mi, s fie al dracului! a spus fratele Ioan. La anul o s mnnce gina, balig i aa
mai departe. Nu credei?
- O fi, au rspuns aceia.
- Iat ce vom face: vom pune mna mai nti pe tot vnatul care se afl aci. Mi s-a urt i
mie de attea crnuri srate! Mi s-au aprins vintrele! V vom plti, bineneles, preul cuvenit.
n al doilea rnd, ne vom ntoarce la Judecat s-i scrmnm puin pe toi diavolii tia de
cotoi mblnii!
- Eu nu merg! a spus Panurge. Snt cam temtor din fire...
CAPITOLUL XV Cum voia fratele Ioan s-i scarmene pe cotoii mblnii
- Anafura i anteriul! a strigat fratele Ioan, ce fel de cltori sntei voi? Nite cccioi!
V prii, v cufurii, v sprcii i trndvii. Atta tii. Ei, drcie cu plrie! Eu snt
obinuit altminteri. Dac trece o zi fr s fac o fapt vitejeasc, nu pot s dorm toat
noaptea. M-ai luat cu voi la drum s v iu slujbe i s v spovedesc? Pastele i grijania
voastr! Pe cel dinti care o veni la mprtanie o s-l trimit cu capul n jos s bat mtnii n
fundul mrii i s dea arvun Purgatoriului! Care au fost isprvile nepieritoare care i-au adus
lui Hercule faim i cinste peste toate veacurile? A cltorit n toat lumea i a dezrobit
popoarele, scpndu-le de tirani, de prigoan, de primejdii i de minciun. A strpit pe tlhari
i pe cpcuni, erpii veninoi i fiarele rpitoare. A rpus, de-a rndul, psrile slbatice de
pe lacul Stymfaiului, hidra din Lerna, pe uriaii Cacus i Anteu, pe Centauri. Aa spun
nvaii; eu nu snt nvat. De ce s nu-i urmm pilda i s nu facem la fel, ori pe unde vom
trece? De ce s nu-i rpunem, ca Hercule, pe aceti cotoi mblnii, scrmnndu-i bine? Snt
nite cutre de draci mpieliai. S mntuim lumea de pacostea lor! Ah, dac a avea puterea
lui Mahomet - afurisit s-i fie numele! N-a mai cere sprijinul i ajutorul vostru. Ei, mergem?
Fii ncredinai c-i vom strpi lesne i fr mpotrivire. Au nghiit de la noi mai multe ocri,
dect zece scroafe dintr-un hrdu de lturi. Haidem!
- De ocri, am spus eu, nici c le pas, iar galbenii pe care i-au pus n turbinc i-ar fi
cules i din lturi. I-am rpune, dup pilda lui Hercule, dac am avea un cpitan ca Euriteu; i
a dori ca Jupiter s dea o rait printre ei, vreo dou ceasuri, n felul cum i-a aprut ibovnicei
sale Semela, mama cea dinti a drglaului Bachus.
- S mulumim lui Dumnezeu c am scpat teferi din ghearele lor! a spus Panurge. Eu,
unul, nu m mai ntorc s dau ochii cu ei. M simt foarte tulburat i m-a ajuns o ari

cumplit pe urma ostenelilor ce-am avut. Nu m mic de-aici, din trei anumite pricini: mai
nti fiindc snt suprat, al doilea fiindc snt foarte suprat i al treilea fiindc niciodat nam fost att de suprat. Frate Ioane, fudulia mea stng, ascult-m cu urechea dreapt i
crede-m, c oricnd i de cte ori vei dori s te duci dracului, n faa judecii lui Minos, a lui
Eac, a lui Radamante i a lui Dis, snt gata s te nsoesc cu credin; s trec cu tine
dimpreun Acheronul, Stixul i Cocitul; s beau cu gleata din apa Letei, s pltesc pentru
amndoi trecerea cu luntrea lui Caron; dar dac vrei s te ntorci la cotoii mblnii, de i-a
trsnit prin cap una ca asta, alege-i un alt tovar de drum, eu nu merg! Hotrrea mea e
nestrmutat, ca un zid de aram! Doar s m duci pe sus, cu puterea, sau mort pe nslie,
altminteri nu m mic de aici, cum nu pornete Calpa s se ntlneasc cu Abil! M rog
dumitale: ntorsu-s-a Ulise s-i mai caute sabia n petera Ciclopului? Ferit-a sfntul! Eu nam uitat nimic n ieslele Pisihoului. Nu merg!
- O, inim miloas i prieten de ndejde! Mortciune! a spus fratele Ioan. Ascult,
scotistule iscusit i nvat, ce i-a venit s scoi punga cu galbeni? Ne dau afar banii din
cas? Nu era destul s le fi aruncat civa sfani gurii?
- Ce mi-a venit? a spus Panurge. Tu n-ai vzut c la fiecare zece vorbe, care va s zic,
Pisihoul deschidea mereu turbinca lui de catifea? Am priceput, aadar i prin urmare, c
pentru a scpa trebuia s-i arunc n fa, care va s zic, bani de aur. ntr-o turbinc de catifea
nu poi s bagi sfani gurii, nici mruni. Catifeaua cere aur! M nelegi, frate Ioane? Cnd
i-o fi pielea argsit ca a mea, o s vorbeti o alt limb, cocoelule! Ct despre ameninrile
lor, s nu mai pomenim!
Smoliii care ne nsoeau rmseser pe rm n ateptarea aldmaului. Vznd c
ntindem pnzele i ne pregtim de drum, s-au apropiat de fratele Ioan, spunndu-i c nu ne
dau voie s plecm, pn nu vom plti butura cuvenit aprozilor pentru treaba ce fcuser.
- Auleo! Sfinte Sisoie! Tot aici sntei, dulii dracului? Nu snt destul de necjit, mai
venii i voi s m strnii? Mam-Doamne! O s v dau o butur s v ias pe nas!
Trgnd sabia, a cobort din corabie, hotrt s-i taie n buci fr nici o mil. Dar
voinicii au luat-o la sntoasa i s-au fcut nevzui.
Am mai avut ntre timp i un alt necaz. Pe cnd noi ne gseam la judecata cotoilor
mblnii, civa din vslaii notri, cu nvoirea lui Pantagruel, intraser ntr-un han din
apropiere s-i ude gtlejul i s se ospteze puin. Nu tiu dac pltiser sau nu mncarea i
butura, dar hangia, o bab coloas, zrindu-l pe fratele Ioan, a nceput s se vicreasc n
gura mare, aducnd ca martori pe un poliist, ginere de cotoi mblnit, i pe ali doi portrei,
c oamenii notri o pgubiser. Fratele Ioan, plictisit de plngerile i de larma lor, a spus:
- Cum adic, prpdiilor? Vrei s spunei c oamenii notri snt pungai? Eu zic altfel,
i am s v dovedesc cu sabia c am dreptate.
Fratele Ioan a nceput s nvrteasc paloul printre ei, iar gloata care se strnsese a
intrat n pmnt. A rmas numai baba care acum ntorsese vorba, spunnd c oamenii de pe
corabie erau muterii cinstii, dar au uitat s plteasc patul n care se odihniser dup-mas.
Nu cerea mai mult de cinci soli.
- Nu-i prea scump, a spus fratele Ioan. Ru au fcut c n-au pltit. Un pat att de ieftin
n-or s mai gseasc nicieri. Voi plti eu pentru ei, dar mai nti s vd patul.
Btrna hangioaic l-a dus n cas i i-a artat patul. L-a ludat n toate felurile, mai
spunnd o dat c n-a cerut mult cinci soli. Fratele Ioan i-a numrat banii, apoi a sfrtecat cu
sabia faa plpumii i a pernei, aruncnd fulgii pe fereastr n btaia vntului. Fr s-i pese de
viscoleala fulgilor care zburau prin vzduh i pierzndu-i urma n mijlocul ninsorii, a luat
plapuma, salteaua i dou cearafuri, dndu-le oamenilor de pe corabie. Iar lui Pantagruel i-a
spus c aternuturile erau mult mai ieftine n ara aceea dect n Chinonais, cu toate c la noi
cresc faimoasele gte din Pautile. Hangioaic nu ceruse pentru pat dect cinci soli, pe cnd n
Chinonais nu l-ar fi luat fr doisprezece franci.

De ndat ce fratele Ioan i ceilali vslai s-au ntors pe corabie, Pantagruel a dat
porunc s se ridice ancora. S-a abtut ns asupra noastr un vnt att de aprig, nct am
rtcit drumul. Pornisem parc napoi spre ostrovul cotoilor mblnii, cnd am intrat ntr-un
vrtej adnc i nvolburat, iar unul din corbieri, suit n vrful catargului dinainte, ne-a strigat
c zrete din nou spurcatele case ale Pisihoului. La care, Panurge, tremurnd de spaim, a
strigat:
- Prietene, stpne, ine calea dreapt, peste valuri i mpotriva vntului! Nu cumva s
ajungem iar n ara aceea blestemat, unde mi-am lsat punga!
Vntul ne-a purtat apoi pn n preajma unui alt ostrov, unde n-am mai ndrznit s
coborm. Am tras lng un ir de stnci nalte, la o mil deprtare de rm.
CAPITOLUL XVI Cum a ajuns Pantagruel la ostrovul Apedefilor cu degete
ncrligate i despre grozviile ce-a vzut aici
Am aruncat ancora i am pus corabia la adpost; apoi am cobort luntrea i dup ce
bunul nostru Pantagruel a mulumit Domnului c ne-a ajutat s scpm dintr-o mare
primejdie, ne-am ndreptat cu toii spre rm. Marea era cuminte i vntul contenise. Am ajuns
repede i fr nici o piedic la stncile din apropiere. Am pus piciorul pe uscat, iar Epistemon,
privind aezarea locurilor acelora i nfiarea ciudat a stncilor, a zrit civa oameni,
tritori pe acel ostrov. Cel dinti cu care am intrat n vorb purta, o hain scurt, de culoarea
purpurii, un pieptar din piele de cprioar, cu mneci de mtase, i o scufie cu stem n frunte.
Prea s fie un om de seam. Am aflat mai trziu c l chema Pungplin. Epistemon l-a
ntrebat cum se numeau acele inuturi ciudate. Pungplin a rspuns c era aezarea unor
oameni venii din ara mputernicirilor, iar locul se numea al Condicilor. Dincolo de stnci,
trecnd printr-un vad nu prea adnc, am ajuns la ostrovul Apedefilor.
- Mare-i grdina lui Dumnezeu! a spus fratele Ioan. Oameni buni, voi cu ce trii peaici? O s ne dai s gustm din vinul vostru? Nu vd alte scule, dect condeie, suluri de hrtie
i pergamente.
- Din acestea trim, a rspuns Pungplin, cci toi cei care vin cu treburi n ostrovul
vecin trec mai nti prin minile noastre.
- De ce? a ntrebat Panurge. Sntei brbieri i-i tundei pe toi?
- Da, a rspuns Pungplin, le tundem buzunarele.
- Pzete-m, Doamne! a spus Panurge. De la mine n-o s scoatei nici o firfiric!
Frumosule cavaler, vrei s ne duci la aceti apedefi? Venim din ara Crturarilor, unde n-am
ctigat nimic.
Astfel vorbind, am trecut vadul i am ajuns la ostrovul Apedefilor.
Pantagruel a fost cuprins de o mare uimire vznd cum triesc aceti oameni. Locuiau
unii peste alii, de-a valma, ntr-un teasc, ridicat pe cincizeci de trepte. nainte de a ajunge la
teascul cel mare (cci erau mai multe i de mrimi diferite), am trecut printre dou iruri de
stlpi, dincolo de care am zrit, n deprtare, ziduri prbuite i drmturi aduse din lumea
ntreag, tlhari n treang, unelte de cazn i o puzderie de spnzurtori. Simeam fiori de
groaz privindu-le.
Pungplin, vzndu-l pe Pantagruel att de tulburat, i-a spus:
- Domnul meu, s mergem mai departe, aici nu-i mare lucru de vzut.
- Nu-i mare lucru? a izbucnit fratele Ioan. S n-am parte de brcinarul ndragilor mei,
dac m mai in pe picioare de foame! Panurge, asemenea. Am vrea mai bine s bem dect s
privim aceste grozvii!
- Venii cu mine, a spus Pungplin.
Ne-a dus la un teasc mai mic, care se afla n spatele celorlalte i cruia oamenii din
partea locului i spuneau: pithies. Nu e nevoie s v mai spun cu ct poft s-au nfruptat

Panurge i fratele Ioan din buntile ce-au gsit pe rnas: claponi, dropii, vin dulce din
ostroavele greceti, fel de fel de mncruri i buturi, gata pregtite i cu meteug dichisite.
Un sufragiu mic i drgla, vznd pe fratele Ioan ochind o butelc plin pus mai la o parte
alturi de suratele ei, i-a spus lui Pantagruel:
- Domnul meu, vd c unul dintre oamenii dumneavoastr d trcoale acestei butelci.
V rog s-i spunei s nu se ating de ea. E pus la pstrare pentru seniorii notri.
- Cum? a ntrebat Panurge. Avei i seniori pe aici? De unde i-ai cules?
Pungplin ne-a dus pe-o scar dosnic ntr-o ncpere a catului de sus, unde seniorii cu
pricina stteau n jurul teascului. Nimeni n-avea voie s ptrund n acea odaie, fr
ncuviinare scris. Abia ni s-a ngduit s privim printr-o ferestruic, de unde am putut s
vedem ce se petrece nuntru, fr ca s fim vzui.
n jurul teascului erau vreo douzeci i cinci-treizeci i cinci gealai, printre care un
gde pntecos n straie verzi. Toi aveau picioare lungi de cocostrc i unghiile crescute cel
puin de-un cot. Fiindc n-aveau voie s i le road, li se ncovoiaser ca nite iatagane sau ca
nite vrfuri de ancor.
N-am avut mult de ateptat i am vzut venind un ciorchine mare de strugure, dintr-un
soi de vi care crete pe pmntul celor spnzurai pentru jafuri de rzboi. Gealaii au pus
strugurele la teasc i din fiecare bob a nceput s curg o zeam de aur. Att au strns teascul,
pn n-a mai rmas n ciorchinele uscat i strivit nici un strop de must.
Pungplin ne-a spus c asemenea ciorchini nu le sosesc n fiecare zi; totdeauna gsesc
ns ce s pun sub teasc.
- V sosesc multe soiuri din acest altoi, cumetre? l-a ntrebat Panurge.
- Destule, a rspuns Pungplin. Vezi ciorchinele la mic, pe care l pun acum la teasc?
E din soiul zeciuielilor. L-au mai stors o dat ieri, dar dumnealor nu le place; d zeam puin
i are un iz de lad bisericeasc.
- Atunci de ce-l mai pun la teasc? a ntrebat Pantagruel.
- S vad dac n-a mai rmas puin must n drojdie, a rspuns Pungplin.
- Minunea lui Dumnezeu! a spus fratele Ioan. Pe acetia i numii dumneavoastr
netiutori? Snt n stare s stoarc vin i din piatr seac!
- Aa se i ntmpl uneori, a spus Pungplin. Pun la teasc ziduri de cetate, livezi,
pduri i din toate scot aur curat.
- Aur furat, vrei s spui! l-a ndreptat Epistemon.
- Am spus: aur curat, adic bun de but, din care se umplu attea butelci, cte nici nu
izbutesc dumnealor s bea. Snt att de multe soiuri de vi, nct le-am pierdut socoteala.
Luai-o pe aici i privii podgoria: mii i mii de ciorchini i ateapt rndul la teasc. Snt
soiuri obinuite i soiuri alese. Altoiuri din zidurile cetilor, din mprumuturi, din danii, din
ctiguri ntmpltoare, din pmnturi, din jocuri, din potalioane, din daruri ale regelui.
- Dar acea vi btrn, n jurul creia cresc toate celelalte?
- E un tmios-de-ciorap, cel mai bun altoi din ara ntreag, a rspuns Pungplin. Cnd
punem la teasc civa ciorchini din acetia, au ce sa bea seniorii timp de ase luni.
Isprvindu-i gealaii lucrul lor, Pantagruel l-a rugat pe Pungplin s ne arate teascul
cel mare. Pungplin s-a nvoit bucuros. ndat ce am ajuns, Epistemon, care vorbete toate
limbile, i-a artat lui Pantagruel devizele scrise pe teasc. Teascul era frumos i cuprinztor,
cioplit din lemnul pe care a fost rstignit Isus Cristos (dup cum ne-a ncredinat Pungplin).
Pe fiecare parte alctuitoare a teascului era scris cte un cuvnt n limba rii aceleia. Pe urub
scria: ncasri", pe uluc: Bani datorai i neprimii"' pe jgheab: n ateptare", pe berbeci:
Radietur", pe mner: Recuperetur", pe cad: Prisosuri", pe toarte: Condica datornicilor",
pe storctor: Dovezi de primire", pe couri: Drepturi", pe care: Hotarri", pe ciubere:
Puterea", pe plnii: Quitus".

- Pe mrita regin a scrumbiilor! a strigat Panurge, nici ieroglifele Egiptului nu erau


mai greu de neles. Dar ia spune, cumetre drag, de ce li se spune acestor oameni: netiutori?
- Fiindc n-au nici voie, nici nevoie, s fie nvai, a rspuns Pungplin. Aici totul se
ndeplinete sub semnul netiinei. Un singur cuvnt hotrte despre toate, fr ajutorul
gndirii: Domnii au spus! Domnii au voit! Domnii au poruncit!
- Doamne miluiete! a zis Pantagruel. Dac strugurii dau must att de mult, nseamn c
lstarii snt sntoi.
- Mai ai vreo ndoial? Viile noastre dau lstari n fiecare lun, nu ca ale voastre, numai
o dat pe an.
Am cercetat apoi alte o mie de teascuri mai mrunte, avnd fiecare cte un gde mai
mrunel, ajutat de patru-cinci nerozi, jegosi i fnoi ca nite mgari crora le-ai pus iasc
aprins sub coad. Strngeau teascul i mai storceau o dat drojdia rmas din ajun. Pe limba
rii aceleia se numesc: sectuitori.
La o puzderie de alte teascuri, am vzut cum culegtorii adunau boabele cu ajutorul
unei scule, care se cheam strngtoare de biruri. n sfrit, am ajuns ntr-o ncpere scund,
unde sttea de paz o cea zdravn, cu dou capete, cu pntece de lup, proas ca un drac,
pe care o hrneau cu lapte de migdale dulci. Aa dduser porunc stpnii, fiindc preuia
pentru fiecare ct o moie. n limba Netiinei se numea: Dobnd. Ceaua cea btrn, care o
ftase, i semna aidoma, dar avea patru capete i i ziceau: Amenda. Nu era n partea locului
o fiar mai cumplit i mai primejdioas, afar de bunic-sa, pe care o ineau legat n cuc
i pe care o chema: ntrzierea.
Fratele Ioan, care avea totdeauna n burt zece coi de mae goale, foarte ncptoare
pentru o tocan bun de advocai, ncepuse s dea semne de suprare, spunnd mereu lui
Pantagruel c ar fi vremea s se aeze la mas. Ieind pe ua din dos, nsoii bineneles de
Pungplin, am zrit un btrn n lanuri, pe jumtate netiutor, pe jumtate nvat, un fel de
diavol-ftlu. Era nzuat cu ochelari ca o broasc-estoas, i se hrnea cu un fel de mncare
numit Judecat.
Dnd cu ochii de el, Pantagruel l-a ntrebat pe Pungplin din ce neam era acel marenotar i cum se numea? Pungplin i-a spus c din vremuri vechi, de cnd se ine minte,
fusese inut n lanuri, spre marele necaz al seniorilor, care bucuroi l-ar fi lsat s moar de
foame. Numele lui era Revisit.
- Pe sfintele fudulii ale papei, a spus fratele Ioan, nu m mir c toi seniorii netuitori de
pe-aici l ursc pe acest fariseu. Ia uit-te la el, frate Panurge, mie mi se pare, Doamne iartm, c seamn cu Pisihoul! Netiutorii acetia se pricep la ruti mai bine dect muli alii.
I-a trimite pe toi de unde au venit, cu biciul pe spinare.
- S n-am parte de ochelarii mei dinspre rsrit, a spus Panurge, dac nu-i dau dreptate.
Privete mutra acestui viclean Revisit. E mai neghiob i mai ru dect toi ceilali, pe care i-ai
vzut culegnd via fr mult vorb, punnd ciorchini la teasc fr judecat lung; ceea ce
cotoilor mblnii ctui de puin nu le place.
CAPITOLUL XVII Cum am trecut prin ara mbuibailor si cum Panurge era s
fie omort
N-am mai zbovit mult i ne-am urmat calea mai departe, povestind ntmplrile noastre
lui Pantagruel, care cu mult bunvoin a stat s ne asculte; ca s-i treac timpul mai uor s-a
apucat s le atearn pe hrtie. Ajungnd la ostrovul mbuibailor ne-am oprit s ne ntremm
puin, s lum ap proaspt i s cutm lemne pentru foc. Judecnd dup nfiarea lor,
tritorii de prin partea locului ni s-au prut a fi oameni de isprav i bine hrnii. Toi erau
umflai i plesneau de grai. Am vzut (ce nu mai pomenisem nicieri) cum unii i crestau
pielea i lsau s se scurg osnza, ca acei mrlani de pe la noi, care i reteaz poalele

ndragilor ca s se vad pe dedesubt cptueala de mtase. mbuibaii ne-au spus c ei nu se


ciopresc din trufie sau ca s par mai frumoi, ci fiindc nu-i mai ncap n piele. n felul
acesta cresc mai repede, ca pomii crora grdinarii le scurteaz ramurile ca s se nale mai
sus tulpina.
Nu prea departe de rm se afla un han frumos, cu mult grij inut, spre care am zrit
ndreptndu-se o mulime de mbuibai de toate vrstele i de toate treptele, brbai i femei.
Am crezut mai nti c se duc la vreo cumetrie sau la vreo petrecere de zile mari. Am aflat
ns c toat lumea aceea se grbea s ia parte la crptoarea gazdei, unde fuseser poftii toi
prietenii i rudele mai apropiate. Necunoscnd felul de a vorbi al oamenilor din ara aceea, neam nchipuit c ospul lor se cheam crptoare, cum se spune la noi nsurtoare, eztoare,
mulsoare, tunsoare, srbtoare i aa mai departe.
Ne-am dumirit ns c gazda, care fusese la vremea lui un chefliu-renumit, mare
mncu i ciorbagiu fr pereche, priceput s socoteasc timpul stnd zi i noapte la mas,
ddea afar, de vreo zece ani, atta grsime, nct acum, dup obiceiul pmntului, i sfrea
zilele crpnd. De-attea spintecturi, nici pielea de pe pntece i nici praporul nu mai puteau
s in mruntaiele, iar maele se revrsaser din el ca dintr-un butoi desfundat.
- De ce nu i-ai legat burta, oameni buni? a ntrebat Panurge. S-l fi ncins cu un
brcinar de piele, cu nuiele de corn sau cu cercuri de fier, la nevoie. I-ai fi strns maele n
chingi i n-ar mai fi crpat att de repede.
Nici n-a apucat s sfreasc vorba i am auzit brzdnd vzduhul un sunet ptrunztor
i ascuit, ca i cum un lan greu ar fi plesnit, rupndu-se n dou! Cei din jurul nostru ne-au
spus c n clipa aceea se svrise crptoarea; iar acea grozav pritur fusese ultima suflare
a mortului.
Mi-am amintit de cucernicul printe din Casilliers care nu-i nghesuia niciodat
slujnicele dect nvemntat n odjdii, i care, spre sfritul zilelor sale, fiind ndemnat de
rude i de prieteni s lase parohia, a rspuns c vrea s moar slujind, aa ca cel din urm pr
al sfiniei-sale s miroas a tmie.
CAPITOLUL XVIII Cum s-a mpotmolit corabia noastr i cum am fost ajutai
de nite cltori din ara Chintesenei
mpuinnd din pnze i strngnd parmele, ne-am lsat purtai mai departe pe aripile
uoare ale zefirului. Dar abia strbtusem vreo 222 de mile, cnd s-a pornit un vrtej repede i
vnturi potrivnice, n rotirea crora ne-am potolit mersul, pstrnd numai vela mic a
catargului dinainte. Am ascultat sfatul crmaciului, care ne spusese, pentru a ne liniti, c
vnturile erau blnde, jocul lor o glum i valurile potolite; ceea ce nu ne ajut, dar nici nu ne
primejduiete. Ne-am adus aminte de vorba unui vechi filozof, care zicea c snt multe
mprejurri ale vieii, cnd trebuie s-i pstrezi cumptul i s rabzi, n ateptarea clipei
prielnice. Totui aceast ncrncenare de vnturi a inut att de mult, nct, la rugmintea
noastr, crmaciul a ncercat s ias din volbur i s-i urmeze calea mai departe. A ridicat,
aadar, pnzele catargului cel mare i, vznd c acul busolei se abtea spre stnga, a inut
strns crma i, printr-o smucitur puternic, a ieit din nvlmeala vuiturilor. Norocul ns
nu ne-a ajutat. Ca i cum ,ferindu-ne de vrtejul Caribdei, ne-am fi ciocnit de stncile Scilei, la
dou mile mai departe corabia noastr s-a mpotmolit n nisip.
Nierii notri se ddeau de ceasul morii i vntul umfla zadarnic pnzele. Fratele Ioan,
care nu se pierduse cu firea, trecea de la unul la altul, mbrbtndu-i cu vorbe prietenoase; lea spus c a zrit steaua gemenilor lucind deasupra catargului, semn c cerul n curnd ne va
ajuta.
- De-ar da Dumnezeu s m vd odat pe uscat! a strigat Panurge. Mai mult nu doresc.
Tuturor celor care ai ndrgit marea, Domnul s v druiasc cte dou sute de mii de scuzi.

Eu, n cinstea ntoarcerii voastre, voi tia vielul cel mai gras i voi pune s se rceasc o sut
de vedre din vinul cel mai bun. Uite, jur s nu m mai nsor niciodat dac m vei scoate la
uscat i mi vei da un cal s ajung acas. De ine-cal n-am nevoie. ncalec mai bine fr
ajutor. Plaut n-a minit cnd a spus c toate suprrile, nefericirile i mniile noastre ni le
pricinuiesc slugile, chiar cnd snt lipsite de limb {care e partea lor cea mai rea i mai
primejdioas). Drept pedeaps pentru pcatele slugilor s-au nscocit caznele, tragerea pe
roat i focul Gheenei, dei tlmcitorii de legi ai vremii noastre le-au schimbat rostul ntr-un
chip cu totul nepotrivit i fr noim.
n vremea aceasta vzurm venind spre noi o corabie ncrcat cu tamburine. Am
recunoscut pe punte civa cltori de neam bun, printre care i pe Henri Cotiral, un vechi
prieten al meu. Purta la cingtoare un cap de mgar, cum poart femeile de la noi mtniile ;
n mna stng inea o scufie mare, soioas, veche i murdar, plin de mtrea, iar n mna
dreapt un cocean de varz.
Cnd a dat cu ochii de mine, a strigat bucuros:
- M vezi? Uite aici pe adevratul Algamana (i mi-a artat capul de mgar). Aceast
scufie de doftor e izvorul tmduirii: Elixo. (Apoi mi-a artat miezul de varz.) Acesta se
numete lunaria major. Vom gti-o la ntoarcerea noastr.
- De unde venii? l-am ntrebat. ncotro v ndreptai? Ce ducei cu voi? Cum a fost
marea?
- Din ara Chintesenei.Spre Tourraine.Alchimie pn n borta ezutului.
- Ce fel de oameni avei pe punte?
- Cntrei, muzicani, poei, astrologi, alchimiti i ceasornicari. Toi se ntorc din ara
Chintesenei i au asupra lor mgulitoare scrisori de recunoatere.
N-a sfrit bine vorba, i Panurge i-a strigat, plin de mnie:
- Hei, tu, la, care te pricepi s faci copii i vreme frumoas, cum treci aa pe lng noi,
fr s ne dai o mn de ajutor ca s ieim din adnc?
- Tocmai aveam de gnd, a rspuns Henri Cotiral. Ateptai o clip. V despotmolesc
numaidect.
A dat porunc s se desfunde apte milioane cincizeci i dou de mii opt sute zece
tamburine i le-a ndreptat cu partea spart spre puntea din fa; le-a nnodat zdravn pe toate
de parme, apoi, lund prova corbiei noastre n pupa corbiei lui i legnd parmele de
cabestan, ne-a scos afar din nisip, nu numai cu mare uurin, ci n chipul cel mai plcut,
cci sunetul dulce al tamburinelor, mpletindu-se cu murmurul valurilor i cu poruncile
strigate ale nierilor, alctuiau laolalt o muzic mai frumoas dect a stelelor (pe care Platon
spune c ar fi auzit-o n vis nopi de-a rndul).
Nevoind a ntrzia s le dovedim recunotina noastr pentru binele ce ni-l fcuser, am
mprit cu ei scrumbiile, le-am umplut tamburinele cu crnai i le-am suit pe punte aizeci i
dou de butoaie cu vin. Din nefericire, dou balene uriae au trecut valvrtej pe lng corabia
lor, revrsnd peste punte mai mult ap dect curge pe Viena de la Chinon pn la Saumur.
Toate tamburinele s-au umplut de ap, pnzele s-au udat leoarc, iar cltorilor le-a ptruns
marea n ndragi, pe la ceaf.
Panurge a rs att de tare, i att de ru, i s-a zdruncinat splina, c l-au inut durerile
aproape dou ceasuri.
- M gndisem s le dau vin, dar apa le-a sosit tocmai la vreme. Apa dulce nu le place:
abia dac se spal cu ea pe mini. Apa srata ns are n ea borax, salpetru i ipirig: e tocmai
potrivit pentru buctria lui Jeber.
N-am avut rgaz s schimbm cu ei mai multe cuvinte. Vrtejul prin care trecusem ne
stricase crma i nu era timp de zbav. Cpitanul ne-a rugat s-l lsm de-acum nainte s
poarte corabia singur, noi mulumindu-ne s bem i s mncm dup pofta inimii. Era vorba,

zicea el, s se fereasc de volbura valurilor i s taie de-a curmeziul creasta lor, dac voiam
s ajungem cu faa curat n ara Chintesenei.
CAPITOLUL XIX Cum am ajuns cu bine n ara Chintesenei, creia i mai zice i
Entelehia
Ocolind cu bgare de seam vrtejul timp de-o jumtate de zi, ne-am urmat calea, iar a
treia zi vntul s-a mai potolit i am ajuns pe rmul Matheotehniei, la o mic deprtare de
palatul Chintesenei.
Am cobort pe uscat i ne-am trezit deodat ntmpinai de-o mulime de arcai i ali
oameni narmai, care, pasmite, pzeau cetatea. La nceput ne-a ncercat puin team,
fiindc ne-au cerut s punem jos armele i cu un glas aspru ne-au ntrebat:
- De unde venii, frailor?
- Drag vere, a rspuns Panurge, sntem de felul nostru din Tourraine i am prsit
pmntul Franei, doritori de a ne nchina mriei sale Chintesena i a vedea prearenumitul
regat al Entelehiei.
- Cum ai spus: Entelehia sau Endelehia?
- Iubite vere, a spus Panurge, noi sntem nite oameni proti i sraci cu duhul, de aceea
te rugm s ne ieri pentru nepriceperea noastr. Inimile noastre snt curate i cinstite.
- Nu v-am ntrebat fr temei despre aceast deosebire, cci muli din ara voastr au
trecut pe-aici i ni s-au prut oameni de treab, vorbind fr greeal, dar de prin alte ri
venir unii neobrzai i fuduli ca nite scoieni, ncercnd s se ia la har cu noi; dar pe ct sau artat de ndrtnici pe-att i-am scrmnat de bine; s se nvee minte! Avei, dup ct se
vede, atta vreme de pierdut n lumea voastr, nct, n lipsa altor ndeletniciri , n-ai gsit
altceva mai bun de fcut, dect s brfii fr ruine pe regina noastr, scriind tot felul de
minciuni despre ea! Era oare nevoie, ca Cicero s lase la o parte cartea lui despre Republic,
i s se apuce de asemenea treburi? Iar n urma lui, Diogene Laerte, Teodor Gaca, Argirofil,
Besarion, Politian, Buda, Lascaris i toi diavolii de filozofi icnii, al cror numr, ca i cnd
n-ar fi fost destul de mare, a mai sporit cu Scaliger, Brigot, Chambrier, Francois Fleury i nu
mai tiu ci ali derbedei cu lumnri la nas. Li s-a ncuibat n gt anghina i li s-a pus de-a
curmeziul omuorului. Noi, care...
-Ei comedie! a murmurat Panurge printre dini. sta s-a apucat acum s-i tmieze pe
diavoli!
- Nu cred c ai venit aici s le aprai sminteala i, dup cum se pare, nici nu vi s-a dat
vreo mputernicire pentru aceasta; aadar, s nu mai vorbim despre ei. Aristotel, cel dinti
dintre oameni i ntruparea desvrit a nelepciunii, a fost naul reginei noastre. El a
botezat-o: Entelehia, cci acesta e numele ei cel adevrat. S-i crape maul cui i-o spune altfel
i s se plimbe prin toate vmile vzduhului! Dumneavoastr domnilor, fii binevenii.
Ne-am mbriat cu toii i ne-am bucurat. Panurge mi-a suflat la ureche:
- Frate-meu, nu te-a ngrijorat puin aceast primire?
- Oarecum, am rspuns eu.
- Am simit mai mult team dect ostaii lui Efraim, cnd fur ucii i necai galadiii,
fiindc au spus iboloth, n loc de Siboleth. Ca s mrturisesc adevrat, mi s-a prut c m
scap pe mine!
Cpitanul care ne-a ntmpinat ne-a dus pe tcute, cu tot alaiul, pn la palatul reginei.
Pantagruel ar fi vrut s-i vorbeasc, dar cpitanul, neputnd s-i ajung pn la umr, a cerut o
scar sau mcar nite picioroange. Apoi i-a spus:
- Dac regina noastr ar da porunc, am crete i noi, tot att de nali ca i tine; aa va
fi, cnd ea va voi.

Ptrunznd n palat am vzut n mai multe ncperi o puzderie de oameni bolnavi,


mprii dup felul suferinelor lor: de o parte leproii, de alt parte cei otrvii, alturi
ciumaii, n cele dinti rnduri sfriniii i aa mai departe.
CAPITOLUL XX Cum vindeca Chintesena bolile cu ajutorul cntecelor
n a doua ncpere, cpitanul ne-a artat o doamn tnr, de vreo o mie opt sute de ani,
cel puin; frumoas, ginga, cu grij nvemntat, care atepta nconjurat de mai multe
domnioare i de cavalerii ei. Cpitanul ne-a spus:
- Nu-i vorbii, ci privii cu luare-aminte ceea ce face. n ara noastr au fost muli regi,
care ca prin minune, printr-o singur atingere a minilor, vindecau fel de fel de boli, precum
glcii, duc-se pe pustii, frigurile de balt i altele! Regina noastr tmduiete bolnavii fr
s-i ating, cntndu-le dup felul racilei de care sufr. Ne-a artat apoi orga, cu ajutorul
creia vindecase ati suferinzi.
Orga aceasta era alctuit ntr-un chip destul de ciudat: evile erau fcute din psti de
man, lada din rdcin de gaiac, clapele din revent, pedalele din siminichie, claviatura din
sacz.
n vreme ce priveam cu uimire njghebarea ei minunat, au fost adui leproii. n urma
lor veneau slujitorii credincioi ai Chintesenei: abstractori, alchimiti, gusttori, buctari,
nali dregtori, tineri prini, sptari, cavaleri, eunuci, cpitani. Regina a nceput s cnte nu
tiu ce cntec, i leproii s-au tmduit de-ndat. Apoi au intrat otrviii. Le-a cntat alt cntec
i s-au nzdrvenit toi. Au venit la rnd: orbii, surzii, muii i la urm ologii. Ne-am simit att
de cutremurai, nct am czut cu faa la pmnt, ptruni de o adnc evlavie, vznd minunile
pe care regina le svrise. N-am fi fost n stare s rostim nici un cuvnt. Am rmas aa,
nmrmurii, cu fruntea plecat, pn cnd regina, atingnd pe Pantagruel cu un mnunchi de
trandafiri albi, ne-a adus n fire i ne-am ridicat de la pmnt. Apoi n cuvinte mtsoase, ca
acelea pe care Parysalis le folosea cnd vorbea fiului su Cirus, ne-a spus:
- Strlucita cinste pe care o vd luminnd n jurul fiinei dumneavoastr, m
ncredineaz despre nsuirile tainice pe care le purtai n adncul sufletului. Vznd plcuta
mldiere a cuviincioaselor dumneavoastr plecciuni, am neles c inima dumneavoastr nu
e stricat de patimi i nici de stearpa deertciune a tiinei dispreuitoare, ci plin de acele
nvturi alese, pe care, cunoscnd relele deprinderi ale poporului neluminat, mai mult le
dorim dect le vedem nflorind. Iat pentru ce v ntmpin cu aceste cuvinte, care izvorau
altdat dintr-o simire curat, dar care au ajuns astzi o urare cu prea mult uurin folosit:
Fii bine, i mai mult dect binevenii!"
- Rspunde tu, mi-a optit Panurge, eu nu m pricep.
N-am rspuns nimic. Nici Pantagruel. Toi am rmas fr cuvnt. Atunci regina a vorbit
din nou:
- Din tcerea voastr am neles c sntei din coala lui Pitagora, leagnul n care au
vzut lumina zilei, pe rnd, toi strmoii mei. Dup pilda nalt a filozofilor din Egipt, v-ai
mulumit s v roadei unghiile i s v scrpinai cu degetul dup ceaf. nvtura lui
Pitagora spune c tcerea e semnul recunotinei; egiptenii o socoteau drept o laud adus
cerului; la Hieropolis preoii nchinau jertfe zeului lor cel mare, fr s rosteasc un singur
cuvnt, departe de orice larm lumeasc. Dorina mea nu e s ptrund n cugetul vostru pentru
a v sili s-mi fii mulumitori, ci, desprinzndu-m din alctuirea mea trupeasc, s v
mprtesc, printr-o mrturisire vie, gndurile mele.
Vorbind astfel, s-a ntors spre slujitorii ei i le-a spus: Tabachini! La panaceu!"
Buctarii ne-au rugat s nu ne suprm dac regina nu va veni s prnzeasc mpreun
cu noi, cci ea nu mnnc dect abstraciuni, diferite categorii, nelesuri, subnelesuri,

antiteze, metempsihoze i judeci transcendentale. Am fost dui ntr-o mic ncpere, ai crei
perei erau mpodobii de jur mprejur cu clopoei. Dumnezeu ne e martor ct de bine ne-am
osptat!
Se spune c Jupiter a nsemnat toat povestea lumii pe pielea caprei care l-a alptat n
Creta, i care i-a slujit drept scut cnd s-a rzboit cu titanii (pentru care a fost supranumit
Egiuchus). Jur pe sfnta mea Sete, beivilor i iubii prieteni, c nici optsprezece piei de capr,
chiar dac a scrie cu slove mai mrunte dect ale Iliadei pe care zice c a citit-o Cicero (att
de mici nct le puteai acoperi pe toate cu o coaj de nuc) - tot nu mi-ar ajunge s v nir
bucatele gustoase i dulciurile minunate ce ne-au fost puse dinainte, nici s v art cu deamnuntul ospul mbelugat cu care am fost omenii.
n ceea ce m privete, chiar de-a avea o sut de limbi, o sut de perechi de buze, glas
de aram i graiul dulce ca mierea al lui Platon, n-a putea nici n patru cri s v povestesc
mcar o treime de clip din ceasurile petrecute atunci. Pantagruel spunea c, dup tlmcirea
lui, regina, poruncind buctarilor : La panaceu!", a dat acestui cuvnt un neles adnc, adic
de putere atotstpnitoare. Tot astfel rostea Luculus numele lui Apolo, de cte ori ospta
srbtorete pe prietenii lui, chiar atunci cnd picau la mas pe neateptate, cum se ntmpla
cteodat cu Cicero i cu Hortensiu.
CAPITOLUL XXI Cum i petrecea regina ceasurile de dup-mas
Sfrindu-se ospul, am fost dui de un slujitor n iatacul reginei. Am gsit-o stnd, cum
obinuia dup-prnz, n mijlocul domnielor i al prinilor de la curte, alegnd i cernind
timpul printr-o sit de mtase alb i albastr. Am mai vzut c, renviind datina din vremuri
strvechi, tineri i fete petreceau jucnd frumoasele danuri de odinioar ca emelia, coradacul,
sicina, iambica, persana, frigiana, nicatina, tracica, calabreza, moloia, cornoforul, mongasa,
florula i nc alte o mie.
Regina a poruncit apoi unui slujitor s ne arate palatul, unde am vzut lucruri att de
nevzute, de minunate i de ciudate, nct, numai amintindu-mi-le, sufletul meu e cuprins de
ncntare. Mai mult ne-a uimit slujba cavalerilor de la curtea reginei - abstractorii, alchimitii
i ceilali - care ne-au spus c regina nu ia pe seama ei dect racilele fr leac, dndu-i toat
silina pentru a le tmdui, iar ei, cpitanii, ngrijesc i vindec pe toate celelalte.
Am vzut cum un tnr alchimist vindeca pe bolnavii de sfrintie (pe cei de mna-nti,
cum spunei dumneavoastr la Rouen) atingndu-le de trei ori noada irei spinrii cu o achie
dintr-o copit.
Am vzut pe altul care vindeca dropica, lovind bolovanii pe burt de trei ori n ir cu o
secure cu dou tiuri.
Un altul vindeca orice soi de friguri, atrnnd o coad de vulpe n partea stng a
cingtorii bolnavului.
Un altul lua cu mna durerea de msele, stropind rdcina dureroas cu oet de flori de
soc i lsnd-o s se nfierbnte jumtate de ceas la soare.
Un altul vindeca toate felurile de podagr, cald ori rece, mai veche sau mai nou,
punnd pe bolnav s cate ochii i s nchid gura.
Am vzut pe unul vindecnd n cteva ceasuri nou cavaleri care sufereau de boala
sfntului Francisc, curindu-i frumos de toate datoriile i atrnnd de gtul fiecruia cte o
pung cu zece mii de galbeni.
Un altul, printr-o arm fctoare de minuni, arunca odile pe fereastr i mprospta
aerul stricat din cas.
Un altul, fr bi, fr lapte, fr prafuri, fr siropuri sau altfel de leacuri, vindeca pe
slbnogi, pe stafidii i pe neputincioi, clugrindu-i pe timp de trei luni. Dac nici la
mnstire nu se ntremeaz, spunea el, nici un alt leac nu le mai putea ajuta!

Am vzut pe altul, care venea urmat de o mare mulime de femei, mprite n dou
cete. Unele erau feticane drgue, plcute, blioare, sprintene, i (dup cum mi s-a prut)
mbietoare. Celelalte, nite babornie tirbe, rpciugoase, zbrcite, glbejite, adevrate
mortciuni. Alchimistul i-a spus lui Pantagruel c el ntinerea pe cele btrne cu att meteug,
nct preau toate fete-mari, ca i cele de-alturi, pe care chiar n ziua aceea le nnoise i le
redase frumuseea, statura i zvelteea, potrivindu-le boiul i toate mdularele trupului aa
cum le avuseser la cincisprezece ani. Numai clciele le rmneau mai scurte dect n cea
dinti tineree. De aceea, la ntlnirile lor cu brbaii, cdeau mult mai lesne pe spate dect
nainte. Ceata babelor atepta cu nerbdare s le vin rndul la retopit, spunnd c e o
nedreptate a firii ca frumuseea s lipseasc unor olduri att de bucuroase de oaspei.
Vraciul i ndeplinea meteugul fr nici o clip de odihn, iar ctigul lui era
nensemnat. Pantagruel l-a ntrebat dac n cuptoarele i n alambicurile lui ar putea s
ntinereasc i pe brbai. Acela i-a rspuns c nu, dar brbaii pot s-i mprospteze puterea,
vieuind cu una din femeile ntinerite. Molipsindu-se de la ele cu acel (al cincilea) soi de
sfrintie care se cheam erpari (pe grecete ophisias) li se schimb prul i pielea, ca
erpilor o dat pe an. Renasc ntocmai ca pasrea Fenix din Arabia. Cei care astfel fac, gsesc
fntna Tinereii, la al crei izvor, orice btrn, ct de hodorogit, i redobndete brbia,
vioiciunea i frgezimea, cum spune Euripide c i s-a ntmplat lui Iolaus.
Tot astfel, binecuvntat de Venus, a ntinerit frumosul Phaon, iubitul lui Safo; apoi
Titan, cu ajutorul Aurorei, iar mai trziu Eson, vrjit de Medeea, aceeai care l-a atras n
mrejele ei i pe Iason, redndu-i tinereea, dup cum arat Ferikide i Simonide. Eschil spune
c tot aa au ntinerit doicile lui Bachus, dimpreun cu brbaii lor.
CAPITOLUL XXII Cu ce se ndeletniceau slujitorii Chintesenei i cum am fost
primii n tagma abstractorilor
Am vzut pe unii vraci cum albeau n cteva ceasuri pielea etiopienilor, frecndu-i pe
burt cu fundul unui paner.
Alii, cu trei perechi de vulpi n jug, arau nisipul de pe rm i semnau fr s piard
nici un bob. Alii splau crmizile i le puneau la nlbit. Alii scoteau ap din piatr seac,
pisnd-o ndelung ntr-o piu de marmur i preschimbndu-i substana. Alii tundeau mgarii
i strngeau o ln destul de bun. Alii culegeau struguri de pe scaiei i smochine de prin
ciulini. Alii mulgeau apii i strngeau laptele ntr-un ciur, pentru trebuinele gospodriei.
Alii splau n hrdu capete de mgari i pstrau cu grij lturile. Alii pescuiau cu nvodul
pe undele vntului i prindeau nite raci ct toate zilele.
Am vzut un tnr alchimist, care scotea pruri dintr-un mgar mort i le vindea cu
cinci gologani cotul.
Altul punea melci la putrezit. Ah! ct erau de fragezi!
Panurge a vrsat ca un porc, vznd pe un slujitor al Chintesenei aeznd la dospit
balig de cal, ntr-o putin cu ud de cretin drept-credincios. Ptiu! S-i fie ruine golanului.
Dar tot golanul ne-a spus c din acea licoare binecuvntat ddea de but regilor i prinilor,
lungindu-le viaa cu cel puin doi stnjeni.
Unii tundeau prul de pe broasc i prindeau petii de clci. Alii tiau flacra cu
ferstrul i crau ap cu ciurul. Alii mpleteau site de mtase din coad de cine i topeau
din nori zurgli de aram. Am vzut doisprezece ini care se desftau la umbr, bnd din
cupe frumoase patru feluri de vin rece i gustos n sntatea cui se nimerea. Aa i petreceau
vremea, dup obiceiul pmntului, la fel ca Hercule cnd s-a ntlnit cu Atlas.
Unii ddeau cinstea pe ruine; schimbul era bun i le aducea folos.
Alii fceau alchimie cu dinii i tot nu izbuteau s umple oalele de noapte.

Civa, pe cuprinsul unei pajiti, msurau ct sare puricele. Dup spusa lor, aceast
socoteal era de o mare nsemntate pentru buna crmuire a mpriilor i gospodrirea
republicilor. Ei porneau de la nvtura lui Socrate, care cel dinti a cobort filozofia din cer
pe pmnt, dndu-i un rost folositor, i i-a petrecut jumtate din via msurnd sritura
purecelui (dup cum ne ncredineaz chintesenialul Aristotel).
Am vzut n vrful unui foior doi vljgani care stteau de straj; ne-au spus c pzesc
luna s n-o mnnce lupii.
Am ntlnit pe ali patru ntr-un col al grdinii: se cioroviau de mama focului i ct peaici s se ncaiere. I-am ntrebat din ce pricin se sfdeau? Mi-au rspuns c de patru zile
ncheiate vnturau trei mari ntrebri, fgduindu-i unul altuia muni de aur, dac vor putea
s le dezlege. Cea dinti era o nedumerire cu privire la umbra mgarului. A doua privea fumul
felinarului. A treia, dac prul de capr se numete ln. Tot ei ne-au spus c dou cugetri
care par potrivnice, dac snt amndou adevrate n timp i n neles, ajung s se mpace
ntre ele foarte bine. Iat ceea ce sofitii din Paris, dect s recunoasc, mai bucuroi s-ar
rsboteza.
CAPITOLUL XXIII Cum a fost slujit ospul reginei i ce bucate am mncat
Regina s-a ntors ctre slujitorii ei i le-a spus:
- Punga stomacului, care mparte hrana trebuincioas tuturor mdularelor noastre,
ateapt cu nerbdare s-i dm napoi ceea ce prin ardere fr rgaz s-a istovit. Alchimiti!
credincioii mei slujitori, vou vi se cuvine cinstea de a ntinde ct mai repede mesele i de a
le ncrca din belug cu de-ale gurii. Voi aijderea, iscusii gusttori, mi-ai artat, cu ajutorul
harnicilor sufragii, attea dovezi despre ndemnarea i priceperea voastr, nct nu am nevoie
a v mai da porunci pentru ndeplinirea grijilor i ndatoririlor ce avei. Urmai mai departe ca
i pn acum.
Spunnd acestea, s-a deprtat pentru ctva vreme mpreun cu celelalte domnie. Am
aflat c s-a dus s se mbieze. n vremurile mai vechi aceast deprindere era tot att de
rspndit cum e azi la noi obiceiul de a te spla pe mini nainte de a te aeza la mas.
Mesele s-au ntins degrab, iar sufragiii au aternut deasupra pnzturi scumpe i frumos
mpodobite. Regina, lsnd la o parte celelalte feluri de bucate, n-a gustat dect puin
ambrozie zeiasc i n-a but dect nectar ceresc. Cavalerii i domniele de la curte s-au
osptat ca i noi, cu bucate alese, att de gustoase, att de bine potrivite, cum nici Apicius n-a
visat.
La nceputul prnzului ne-a fost pus dinainte un fel de ghiveci mre, cu feluri de bucate
amestecate, pentru pofta de mncare a celor flmnz. Era o oal att de cuprinztoare, nct nar fi acoperit-o pe de-a-ntregul nici tava de aur pe care Pythius Bitynius o druise cndva
regelui Darius. n oala aceea erau fel de fel de ciorbe, salate, tocane, fripturi de cprioar,
carne fiart, fleici la grtar, felii de muchi afumat, unc fraged, buci alese de pete prjit,
aluaturi, turte, cucu, brnzeturi, dulciuri i fructe de felurite soiuri. Toate mi s-au prut
minunate. N-am mncat prea mult, fiindc eram i-altminteri stul i mbuibat. Trebuie s v
spun ns c am vzut ce nu mai vzusem: un aluat copt n alt aluat, din care bineneles c
am luat. Pe fundul tvii erau rnduite cteva perechi de zaruri, cri de joc i de taroc, table de
ah i de intar, precum i o ctime de farfurioare cu scuzi de aur nsorii, pentru cei care voiau
s-i ncerce norocul.
n acelai timp am zrit n curte un mare numr de catri frumos nuai cu teltii de
catifea, precum i buiestrai cu ei pentru brbai i femei; apoi nu mai tiu cte lectice cu
perne de mare pre i carete italieneti, pentru cei care aveau poft s se plimbe.
Toate acestea nu mi-au prut prea ciudate; m-a mirat numai felul cum se hrnea regina.
Nu mesteca mncarea: nu fiindc n-ar fi avut dini buni, sau bucatele n-aveau nevoie s fie

mestecate, ci fiindc aa i era obiceiul. Gusttorii ncercau bucatele i le treceau cpitanilor.


(Gtul lor era nfurat n mtase roie, esut cu fire de aur, iar n gur aveau dini albi i
strlucitori, de filde.) Cpitanii mestecau cu grij mncarea i o turnau pe gtlejul reginei
printr-o plnie de aur, de-a dreptul n stomac. Am auzit de asemeni c regina nu se punea pe
oal niciodat; se uura printr-un mputernicit.
CAPITOLUL XXIV Cum s-a inut n faa reginei un bal, n chip de ntrecere la
lupt
Sfrindu-se ospul, s-a desfurat n faa reginei un dan n chip de ntrecere la lupt,
nu numai vrednic de a fi privit, ci ntr-adevr de neuitat.
nainte de a ncepe danul, slujitorii au aternut pe pardoseala slii un covor mare de
catifea, mprit ca o tabl de ah, adic n ptrate de aceeai mrime, jumtate albe, jumtate
galbene, avnd fiecare latur a ptratului o lungime de trei coi.
Treizeci i doi de dnuitori s-au nirat naintea reginei. aisprezece erau nvemntai
n postav esut cu fire de aur. Opt dintre ei purtau aceeai mbrcminte ca i nimfele pe care
cei vechi i le nchipuiau ca nsoitoare ale Dianei; mai erau de fa un rege, o regin, doi
clrei, doi arcai i doi strjeri.
Ceilali aisprezece erau mbrcai la fel, n straie de argint.
Dnuitorii s-au rnduit n felul urmtor: regii, fa n fa, pe irul de ptrate de la
marginea covorului, i anume pe al patrulea ptrat; regele de aur sttea pe ptratul alb, iar
regele de argint pe ptratul galben; reginele s-au alturat regelui lor, regina de aur pe ptratul
galben, iar regina de argint pe ptratul alb. Cei doi arcai stteau de o parte i de alta, pzind
pe regele i regina lor. Lng arcai au trecut clreii, iar lng clrei, strjerii. n faa
acestora, pe un singur rnd, s-au niruit nimfele, opt de o parte i opt de cealalt, lsnd ntre
cele dou tabere patru ptrate goale.
La spatele fiecrei tabere de juctori se aflau muzicanii, mbrcai la fel, unii n damasc
portocaliu, alii n damasc alb: erau cte opt de fiecare parte, purtnd n mini instrumente
plcute, minunat potrivite la sunet ntre ele, schimbnd cntecul, timpul i msura dup cum
cerea desf-urarea danului. Paii nainte, paii napoi, salturile n lturi i sriturile,
ntoarcerile, alergrile, pndele, surprinderile i retragerile mi s-au prut de o mare frumusee.
Era cu adevrat uimitor ct de repede nelegeau juctorii sunetul dup care trebuiau s
mearg nainte sau s dea napoi: nici nu ncepea bine cntecul, i ei se gseau la locul
cuvenit, dei acest loc nu era niciodat acelai. Nimfele care stteau nirate n rndul nti al
oastei, gata s nceap lupta, mergeau de-a dreptul mpotriva dumanului de pe un ptrat pe
altul, afar de cea care, pornind cea dinti, putea s nainteze cu dou ptrate; nimfele nu
peau niciodat napoi. Dac vreuna din ele ptrundea pn n rndul regelui duman, era
ncoronat regina regelui ei, avnd aceleai drepturi ca i prima regin; nimfele nu loveau
dumanul dect piezi, i numai nainte. Nu li se ngduia ns s doboare pe vreunul din
potrivnici, dac mergnd asupra lui, lsa regina fr aprare, ameninat de a fi prins.
Regii mergeau i i loveau dumanii n toate cele patru pri, dar nu treceau dect de pe
un ptrat pe altul, de pe cel alb pe cel galben, sau de pe cel galben pe cel alb; nainte de a fi
fcut o alt micare, cnd ntre rege i unul din strjeri rmneau toate ptratele goale, putea s
aduc lng el pe strjer i s sar pe deasupra lui pe ptratul rmas gol.
Reginele aveau voie s alerge mai mult dect toi, n linie dreapt, ct de departe voiau,
nainte i napoi, la dreapta i la stnga, dac nu ntlneau n cale vreunul din proprii lor
supui. Acelai drum puteau s-l fac i piezi, naintnd sau dnd napoi, fr s treac ns
de pe o culoare pe alta.
Arcaii mergeau att nainte ct i napoi, dar numai piezi i numai pe ptratele de
aceeai culoare cu a ptratului de unde porneau la nceput.

Clreii sreau i loveau n chip de spnzurtoare, trecnd adic peste un ptrat - chiar
dac se afla pe el un duman - iar ajungnd la ptratul al doilea, o luau spre dreapta ori spre
stnga, schimbnd culoarea, ceea ce era destul de primejdios i cerea mare bgare de seam.
Strjerii mergeau i loveau de-a dreptul n fa, la dreapta sau la stnga, nainte sau
napoi, ct de departe voiau, de cte ori gseau drumul deschis.
Lupta dintre cele dou tabere se sfrea n clipa cnd unul din regi era mpresurat i
prins, fr ca vreunul din ai lui s-i poat veni n ajutor. Pentru a-l feri de aceast nfrngere,
fiecare din supuii lui era gata oricnd s-i dea viaa. Se doborau unii pe alii oriunde i
trimitea cntecul. Cnd unul prindea n lupt pe duman, fcea o nchinciune, l btea uor pe
umr cu mna dreapt, l aeza dincolo de marginea covorului i i lua locul. Dac se ntmpla
ca regele s fie primejduit, dumanul n-avea dreptul s-l loveasc, iar cel care l amenina era
inut s fac o plec-ciune i s-l vesteasc, spunndu-i: Dumnezeu s te aib n paz!"
pentru ca supuii lui s-i poat veni n ajutor, sau, dac acesta n-ar fi n stare s se fereasc
singur, mutndu-se n alt loc. Regele nu era lovit niciodat i i se da toat cinstea cuvenit,
chiar cnd era prins. Biruitorul i spunea: Bun-ziua"! i aceasta nsemna c lupta se sfrise.
CAPITOLUL XXV Cum s-au luptat ntre ei cei treizeci si doi de juctori
Cele dou oti s-au aezat fa n fa, iar muzicanii au nceput s cnte un imn mre i
nfricotor, ca o chemare la rzboi. Juctorii au ridicat frunile i i-au ncordat puterile,
hotri s lupte vitejete. Dintr-o dat, muzicanii din spatele taberei de argint au tcut; cei
din spatele taberei de aur au cntat mai departe. Aceasta nsemna c oastea de aur avea s
nceap lupta. Ceea ce s-a i ntmplat fr ntrziere. La un semn al cntecului, una din
nimfele de aur a fcut o ntoarcere la stnga spre regele ei, ca i cum i-ar fi cerut nvoire, apoi,
dup ce a trimis un salut soilor ei de lupt, a naintat dou ptrate, fcnd o plecciune n faa
taberei dumane. Muzicanii taberei de aur au tcut. Muzicanii taberei de argint au nceput s
cnte. N-a vrea s uit s v mai spun c nimfa de aur, nchinndu-se naintea regelui ei i a
ntregii tabere, a neles a le da de veste s fie pregtii de lupt. Ceilali au rspuns
ntorcndu-se spre stnga, afar de regin, care s-a ntors spre dreapta, ctre regele ei. Astfel sau salutat juctorii tot timpul danului, i dintr-o parte i dintr-alta.
n cntecul muzicanilor albi, nimfa de argint din faa reginei s-a nchinat naintea
regelui i a ntregii tabere. Soii de lupt au rspuns la fel ca cei din tabra de aur, cu singura
deosebire c s-au ntors spre dreapta, iar regina la stnga. Nimfa de argint s-a aezat pe al
doilea ptrat dinaintea ei, fa n fa cu nimfa potrivnic, fr nici o deprtare ntre ele, ca i
cum ar fi fost gata s-i msoare puterile. Celelalte nimfe din amndou taberele le-au urmat.
S-au strecurat unele printre altele, ncepnd lupta. Nimfa de aur, care dduse semnalul
btliei, a atins cu mna nimfa de argint din stnga ei i a scos-o din cmpul de lupt, lundu-i
locul. Dar, la un alt semnal al muzicii albe, fu ea nsi lovit de unul din arcaii de argint. O
nimf de aur l-a silit pe arca s dea napoi; clreul de argint a ieit din stnga taberei.
Regina de aur s-a aezat n faa regelui.
Regele de argint i-a schimbat locul, temndu-se de mnia reginei de aur i s-a aezat n
dreapta, dup strjerul lui, socotindu-se astfel mai adpostit.
Cei doi clrei din stnga, att cel de aur, ct i cel de argint s-au pus n micare i au
fcut prpd printre nimfele potrivnice, care nu mai puteau s dea napoi. Clreul de aur,
mai cu seam, s-a dovedit plin de avnt. Clreul de argint a fcut o micare istea i, lsnd
s treac pe lng el o nimf de aur, pe care ar fi putut s-o doboare, s-a aezat n faa oastei
dumane ntr-un loc de unde a trimis regelui de aur nchinarea: Dumnezeu s te aib n
paz!"
Oastea de aur, vznd primejdia, s-a cutremurat toat, nu fiindc n-ar fi fost n stare si apere regele, ci pentru c unul din strjeri, srind n lupt, se jertfise, fr putina de a mai

fi mntuit. Regele de aur a fcut un pas la stnga iar clreul de argint a pus mna pe strjerui
de aur. Aceasta era o pierdere simitoare. Hotrt s rzbune pierderea strjerului, oastea de
aur a mpresurat din toate prile pe clreul de argint, ca s nu mai poat fugi. S-a silit n fel
i chip s ias la larg, ai lui i-au srit n ajutor cu fel de fel de vicleuguri, dar n cele din urm
regina de aur l-a scos din lupt.
Oastea de aur, lipsit de unul din stlpii ei, s-a nverunat, i ntr-o ndrznea
nvlmeal a pricinuit dumanului pierderi grele. Dar oastea de argint, prefcndu-se c st
n aprare, atepta clipa prielnic s loveasc.
A trimis n calea reginei de aur pe una din nimfe, ntinzndu-i o capcan; n aa fel nct,
scond din lupt nimfa, regina de aur era ct pe-aci s fie prins de clreul de argint.
Clreul de aur s-a ndreptat atunci spre regina i spre regele de argint, spunndu-le: Bunziua!" Clreul de argint i-a scpat de primejdie, dar a fost dobort de o nimf de aur, care la
rndul ei a czut atins de o nimf de argint. Strjerii au srit n ajutor i s-a ncins o
nvlmeal cumplit. Oastea de argint a naintat pn aproape de cortul regelui de aur, dar a
fost repede mpins napoi. Din partea cealalt, regina de aur a fcut minuni de vitejie, a
dobort de-a dreptul pe unul din arcaii dumani, apoi, izbind piezi a scos din lupt pe
strjerul de argint. Vznd primejdia, regina de argint i-a luat avnt i, repezindu-se ca un
fulger, a prins pe ultimul strjer de aur dimpreun cu mai multe nimfe.
Cele dou regine s-au luptat ndelung, ncercnd s se surprind, pentru a se pune la
adpost ele nile i pentru a pzi fiecare pe regele ei. n cele din urm, regina de aur a scos
din lupt pe regina de argint, dar a fost ea nsi atins de arcaul duman. Nu-i mai rmsese
regelui de aur dect trei nimfe, un arca i un strjer. Regele de argint mai avea numai trei
nimfe i clreul din dreapta. Lupta s-a mai domolit i rzboinicii s-au fcut mai prevztori.
Cei doi regi preau foarte mhnii de pierderea reginelor lor multiubite, de aceea i-au
ncordat toate puterile pentru a ridica la aceast treapt pe una din nimfe, fgduindu-le
dragostea lor deplin dac vor izbuti s ajung pn la marginea cea mai deprtat a taberei
dumane.
Nimfele de aur au izbutit cele dinti. Una din ele, ajungnd regin, i-a pus coroana pe
frunte i i-a schimbat vemintele. Noua regin de aur i-a nceput domnia cu fapte mari i
ndrznee. S-a avntat cu mult curaj pe cmpul de lupt; dar ntre timp clreul de argint a
pus mna pe strjerul de aur care pzea marginile taberei. Astfel s-a ncoronat o nou regin
de argint, care s-a strduit s se arate tot att de viteaz ca i protivnica ei. Lupta a pornit din
nou cu o sporit nverunare. Fel de fel de vicleuguri, fel de fel de loviri, fel de fel de pnde
au urmat i de o parte i de alta. Regina de argint a ptruns pe neateptate n cortul regelui de
aur, strignd: Dumnezeu s te aib n paz!" iar regele de aur cu greu a fost scpat de
primejdie de noua lui regin.
Clreul de argint, n mai multe srituri, a venit lng regina lui i mpreun au tbrt
asupra regelui de aur, punndu-l ntr-o cumpn att de grea, nct acesta a fost silit s-i
jertfeasc regina; regele de aur a dobort pe clreul de argint. Arcaul de aur i cele dou
nimfe ce-i mai rmseser au aprat cu toat puterea pe regele lor, dar au fost prini pn la
urm i scoi afar din lupt. Regele de aur a rmas singur. Toat oastea de argint i-a fcut o
adnc plecciune, zicndu-i: Bun-ziua!"
Regele de argint biruise. Cele dou muzici au pornit s cnte deodat, vestind izbnda.
Prima parte a danului s-a ncheiat n mijlocul unei veselii a tuturor. Micrile att de plcute
ale juctorilor, inuta lor att de cuviincioas i ntreaga lor nfiare att de atrgtoare ne-au
umplut sufletul cu o negrit mulumire. Ni se prea, ntr-adevr, c ne aflm sub cerul
Olimpului, nfruptndu-ne din naltele i zeietile lui desftri.
Sfrindu-se ntia parte a luptei, ostile s-au niruit din nou pe cele dou rnduri ale
taberei lor, stnd gata s-i msoare nc o dat puterile. Pasul muzicii s-a scurtat cu o
jumtate de timp, iar desfurarea btliei a fost i ea cu totul alta. Am privit cum regina de

aur, voind parc s rzbune nfrngerea pe care o suferise mai nainte oastea ei, s-a ridicat n
sunetul cntecului i a pornit n frunte, nsoit de un arca i un clre. Puin a lipsit ca
regele de argint s nu fie ncolit n mijlocul cpitanilor si. Vznd c cea dinti ncercare a ei
n-a izbutit, regina de aur s-a pornit s hruiasc rndurile dumane i a dobort attea nimfe i
ati cpitani, nct te cuprindea jalea. Ai fi zis c e Penthesileia, trecnd ca un fulger prin
tabra greceasc.
Aceast rfuial n-a inut mult, cci oastea de argint, adnc zguduit de pierderile
ndurate, dar nfrnndu-i durerea, a ntins reginei de aur o capcan ntr-un col mai
ndeprtat, unde a fost prins de un arca i un clre duman, care au azvrlit-o dincolo de
cmpul de lupt. Restul oastei a fost repede nfrnt. Regina a nvat minte, ca alt dat s stea
mai aproape de regele ei, sa nu se deprteze att de mult i, mai ales, s nu plece nensoit.
Oastea de argint a rmas pentru a doua oar biruitoare.
La a treia i cea din urm ntrecere, ostile s-au avntat cu i mai mult nverunare.
Muzica a pornit pe o msur i mai repede, dnd cntecului acel vitejesc rsunet frigian, pe
care Marsias cel dinti l-a chemat la via. Juctorii se micau cu atta sprinteneal, nct ntrun timp al cntecului fceau cte patru pai. Sreau, se ncurau i alergau necontenit. i
priveam cum se rsucesc ntr-un picior i i asemuiam n gnd cu sfrlezele pe care copiii le
fac s se nvrteasc, plesnindu-le cu sfrcul biciului. (Sfrleaza se nvrtete att de repede,
nct pare c ar sta pe loc, iar stropul de vopsea de pe muche se mic cu atta iueal, nct se
ajunge din urm pe el nsui alctuind o linie nentrerupt. (Nicolae Cusanul a fost cel dinti
care a bgat de seam aceast ciudenie i a trecut-o n nsemnrile sale atottiutoare.)
Am vzut i am auzit apoi, de-o parte i de alta, vesele bti din palme i felurite
micri mereu rennoite. Caton cel nenduplecat dac ar fi fost de fa, sau btrnul Crassus
care nu rdea niciodat, Timon din Atena, dumanul oamenilor, sau Heraclit care ura cea mai
fireasc nsuire a omului: rsul, oricare din ei i-ar fi uitat felul, privind n sunetul muzicii
sltree acele sute i sute de micri sprintene ale tinerilor, care n dan, n salt, n nvrtiri i
n alergare, jucau alturi de reginele i nimfele lor, cu atta dibcie, c niciodat nu se
stinghereau unii pe alii.
Cu ct era mai mic numrul celor rmai pe cmpul de lupt, cu att mai mult vioiciune
artau, nscocind tot felul de vicleuguri i apucturi istee, pentru a se surprinde unii pe alii,
dup cum i ndruma cntecul.
V voi mai aminti nc ceva: dac acea privelite, mai presus de orice nchipuire, ne-a
ncntat cu adevrat simurile, ne-a uimit i ne-a fcut s ne uitm pe noi nine, mai mult nc
ne-a nfiorat i ne-a cucerit inimile glasul cntecului. Aa cred c i-a cntat Ismeneu lui
Alexandru cel Mare, cnd l-a fcut s se ridice de la osp, s lase bucatele ncepute i s-i
prseasc tihna, ca s prind n mini armele i s porneasc la lupt, n a treia ncercare a
biruit regele de aur.
Pe nesimite, n timpul danului, regina, gazda noastr, s-a fcut nevzut i nici nu s-a
mai artat ochilor notri. Ajutoarele marelui Geber ne-au artat drumul la buctrie, unde am
fost trecui n catastife, dup cum regina nsi poruncise. Am cobort pe rmul Mateotenei i
am intrat n corbii. Vznd c se ridic un vnt prielnic i aflnd c nu-l vom mai avea dect
peste trei ptrare de lun, am hotrt s-l folosim fr ntrziere i am plecat mai departe.
CAPITOLUL XXVI Cum am ajuns la ostrovul Odelor, unde drumurile umbl
Cltorind pe mare nc dou zile, am ajuns la ostrovul Odelor. Aici am vzut un lucru
vrednic de a fi amintit: drumurile ostrovului snt vii! (Dac e adevrat gndirea lui Aristotel,
care spunea cu hotrre c tot ce se mic de la sine are via.)
Aadar, ca nite fiine nsufleite, drumurile din ostrovul Odelor umbl. Unele snt
drumuri rtcitoare ca planetele; altele snt drumuri de rspntie, drumuri care se ntretaie.

Am auzit, cum unii cltori strini, ca i oamenii din partea locului, ntrebau: Unde duce
drumul sta? Dar cellalt?" i primeau rspunsul: De la Midi la Fontenelle; la biseric, la
grl, n ora". Apoi, apucnd drumul cel bun, fr nici o grij sau osteneal, se pomeneau
ajungnd la locul dorit, aa cum ai pleca, s zicem, din Lyon la Avignon sau la Arles, cu
luntrea pe Ron. Dar, dup cum bine
tii, nici un lucru nu e fr cusur, i nici mulumirea nu se gsete pe toate drumurile;
astfel am aflat c miunau, prin partea locului, un soi ru de oameni, care bat cmpii i
pndesc pe la rscruci. Srmanele drumuri se temeau i se fereau de aceti tlhari, aa cum se
tem i se feresc lupii de capcane i potrnichile de clei. Am vzut pe unul judecat foarte aspru,
fiindc trecnd pe lng Pallas, greise i, ocolind, apucase drumul colii; un altul se luda c
a ales calea armelor, care i se pruse mai lesnicioas pentru a-l purta unde rvnise.
Am zrit drumul de ar care duce la Bourges, i l-am recunoscut uor, dup umbletul
lui de pop; l-am vzut cum a luat-o la goan, ferindu-se de cruii care l prindeau sub
pasul cailor i-i treceau cu cruele peste burt. (Cum a trecut Tullius cu carul peste pieptul
tatlui su, Servius Tullius, cel de-al aselea rege al Romei.)
Am vzut btrnul drum, care duce de la Peronne la Saint-Quentin, i mi s-a prut c
arat nc destul de bine.
Am vzut, printre stnci, cellalt drum, cuminte ca un bunic, mergnd spre Ferrata
clare pe un cogeamite urs. L-a fi asemuit, de departe, cu chipul zugrvit al sfntului Jerome,
dac n loc de urs ar fi clrit pe un leu. Era slab i vlguit, cu o barb mare, alb i nclcit,
semnnd cu nite ururi de ghea; purta mtnii noduroase din lemn de molift slbatic; nu
sttea nici n picioare, nici culcat, ci n genunchi; se btea n piept cu nite bolovani grei i
coluroi. Ne cuprinsese mila i spaima deodat.
n timp ce-l priveam, un bieandru care venea de-acas ne-a artat un alt drum, neted,
alb, presrat cu paie, spunndu-ne:
- De-acum nainte s nu mai nesocotii adevrul dovedit de Thales din Milet, care ne-a
nvat c apa e nceputul tuturor lucrurilor, i nici vorbele lui Homer, care spunea c lumea
s-a nscut din valurile mrii. Drumul pe care l vedei a rsrit din adncul apei, dup cum n
ap se va ntoarce. Pn acum dou luni purta pe unda lui corbii; acum duce crue.
- Nu-i cine tie ce minune mare, a spus Pantagruel. n lumea noastr se ntmpl n
fiecare an sute de asemenea prefaceri.
Pe cnd priveam astfel curgerea drumurilor cltoare, Pantagruel ne-a mprtit
credina lui c n acel ostrov veniser pe vremuri s caute adevrul filozofii Philolaus i
Aristarc, dup ce Seleucus artase c pmntul se nvrtete n jurul osiei sale, iar nu cerul,
cum am fi ndemnai s credem. Cnd plutim pe apa Loarei, ni se pare c arborii de pe mal se
fugresc, dar ei nu se mic, ci luntrea n care noi plutim.
ntorcndu-ne la corbiile noastre, am vzut n apropierea rmului cum erau trai pe
roat trei rufctori care fuseser dovedii c tiaser un drum; tot acolo se prjea pe foc
sczut un derbedeu, care scurta drumurile tindu-le coastele. Am aflat mai trziu c era vorba
de calea care trece de-a-lungul Nilului, n Egipt.
CAPITOLUL XXVII Cum am cobort pe ostrovul Galenilor i despre clugrii
fredoni
Am cobort apoi pe ostrovul Galenilor, ai crui locuitori se hrneau numai cu ciorb de
pete. Regele acelui ostrov, Benius, al treilea cu acest nume, ne-a primit i ne-a gzduit cum
se cuvine. Dup ce ne-a dat de but ne-a dus s vedem noua mnstire a frailor fredoni,
ntemeiat i ridicat dup ndrumrile lui. Lmurindu-ne pentru ce i-a numit astfel pe
clugri, ne-a spus c pe uscat triau fraii prieteni i slujitori ai sfintei Stpne Yiitm
vrednicii i frumoii frai minorii, nscui dintr-o jumtate de bul a papei, fraii minimiti,

mari mnci de scrumbii afumate, i fraii dominicani, cei lungi de mn. Voind s le scurteze
mcar numele, le-a zis fredoni. n temeiul legilor i al ncuviinrii primite din partea
Chintesenei, fraii fredoni snt nvemntai ca nite salahori, drmtori de case. Aa dup
cum, n Anjou, meterii care nvelesc casele poart genunchiere, fraii fredoni i pingelesc
burile i nici unul nu umbl altminteri dect cu pntecele argsit. Ndragii lor au dou
prohaburi, croite ca nite papuci; unul n fa i altul n spate, spunnd c n aceast ndoit
despictur se ascunde un tlc plin de tainic i tulburtor neles. Purtau nclri cu talp
ferecat, rotunde ca nite strchini, cum se obinuiete pe rmurile nisipoase. Barba i-o rad.
Voind s arate ct de puin se sinchisesc dac norocul le ntoarce spatele, i smulg prul de pe
partea dinapoi a capului, rmnnd din cretet pn n ceaf golai ca nite purcei. Prul, de la
frunte n sus pe-o jumtate de scfrlie, l las s creasc n voie. Vor s arate n felul acesta
c dispreuiesc bunurile pmnteti.
Pentru a dovedi i mai bine c nfrunt puterea Fortunei schimbtoare, poart, dar nu n
mn ca zeia, ci la bru ca pe mtnii, un brici al crui ti l ascut de dou ori pe zi i l trag
pe curea de trei ori pe noapte.
i leag o ghiulea peste laba piciorului, fiindc Fortuna are i ea una sub picioare.
Gluga o poart atrnnd pe dinainte i i acoper cu ea obrazul, btndu-i joc de noroc i de
norocoi, cum fac domnioarele noastre, cnd i ascund chipul sub masc. Aa cum umblm
noi cu faa descoperit, ei i descoper partea dinapoi a capului. Umbl cu fundul sau cu
burta dinainte, dup cum poftesc. Vzndu-i mergnd cu fundul dinainte, ai zice c e umbletul
lor firesc, att din pricina nclrilor rotunde, ct i a despicturii de la spate a ndragilor. i
ncondeiaz ceafa, zugrvind pe ea ochi i gur, semnnd aidoma cu nite nuci de India.
Cnd umbl cu burta nainte, parc snt nite bieandri care se joac de-a baba-oarba. E o
privelite foarte plcut.
Iat cum i-am vzut trind:
De ndat ce lumina luceafrului de sear rsrea deasupra pmntului, fraii fredoni i
trgeau cizmele i, milostivi cum snt, i potriveau unul altuia pintenii. Astfel nclai i
mpintenai, se culcau i dormeau (sau cel puin sforiau), iar n somn purtau pe nas ochelari
(cu hulube, dac nu gseau alii).
Aceast deprindere ni s-a prut cu totul ciudat, dar ei ne-au rspuns c judecata de
apoi i va apuca pe ceilali oameni dormind i odihnindu-se. Pentru a fi gata s se nfieze
Judectorului laolalt cu cei fericii, ei i trgeau cizmele i i puneau pintenii, ca s
ncalece numaidect ce vor auzi sunnd vestirea trmbiei.
Cnd btea ceasul de amiaz (trebuie s v spun c toate clopotele mnstirii, ale
bisericii, ale ceasornicului i ale prnzitorului erau fcute din puf, iar limba dintr-o coad de
vulpe), aadar, cnd erau chemai la mas, se trezeau din somn i se desclau. Care i fcea
nevoile, care tuea, care strnuta, dup plac. Toi ns, fr deosebire, erau inui s cate ct
mai mult, cu gura pn la urechi, osptndu-se cscnd. Privelitea mi s-a prut foarte hazlie.
Rnduindu-i cizmele i pintenii la rastel, coborau n arhondaric, se splau cu grij pe mini i
i clteau gura, apoi se aezau n ir pe o lavi lung i se apucau s se scobeasc n dini,
pn cnd stareul fcea un semn i sufla n palme. Atunci deschideau toi gura ct puteau mai
mare i mai cscau o dat vreme de o jumtate de ceas, uneori mai mult, alteori mai puin,
cum socotea stareul c trebuie s in prnzul, dup sfntul din calendarul zilei aceleia. Dup
aceea se nirau n alai, purtnd n frunte doi prapuri. Pe unul din ei era zugrvit chipul
Virtuii, pe cellalt al Norocului. Cel dinti frate care deschidea alaiul ducea prapurul
Norocului. n urma lui pea al doilea, purtnd prapurul Virtuii i innd n mn busuiocul
nmuiat n ap de argint-viu, de care pomenete Ovidiu n Fastele lui; cu acea sfnt agheasm
stropea tot timpul pe fratele dinaintea lui.
- Aceast rnduial a alaiului, a spus Panurge, e potrivnic nvturii lui Cicero i a
filozofilor academici, care spun c Virtutea trebuie s aib pasul naintea Norocului.

Fraii ne-au lmurit c Virtutea trebuie s lase ntietate Norocului, ca s-l poat ajunge
cu biciul din urm.
n timpul ct treceau n alai, fraii murmurau un cntec printre dini, dar nu tiu ce axion
era, fiindc nu nelegeam limba pe care o vorbeau. Ascultndu-i mai bine, am bgat de seam
c nu cntau dect din urechi. Ce muzic plin de frumusee! Ct de bine se mpletea cu
sunetul clopo-telor! Nu se ivea nici o nepotrivire.
Pantagruel a rostit cteva vorbe nelepte despre alaiul lor:
- Ai bgat de seam, ce minte subire au aceti frai? Au ieit cu alaiul lor pe o u a
bisericii i s-au ntors pe alta. i dau cuvntul meu c snt oameni subiri: subiri i suflai cu
aur, subiri ca un jungher de plumb, subiri, nu subiai, cernui prin sit subire.
- Aceast subirime izvorte dintr-o filozofie prea ascuns, a spus fratele Ioan. S-o ia
dracul! Nu pricep nimic.
- Tocmai de aceea mi se pare de temut, fiindc e neneleas. Cci subirimea vzut,
cunoscut i de toi tiut, pierde nu numai nsuirea, dar i numele ei: se cheam grosolnie.
Nici vorb despre aa ceva la acetia.
Alaiul ncheindu-se, ca o plimbare sau ca o micare prielnic sntii, fraii fredoni au
trecut n prnzitor i s-au aezat n genunchi sub mas, sprijinindu-i pieptul i burta pe un
felinar. Atunci intra marele Galent, purtnd n mn o furc cu care le ddea s mnnce.
ncepeau masa cu brnz i o sfreau cu mutar i lptuci, dup obiceiul celor vechi, pe care
l amintete Marial. La sfritul mesei primea fiecare cte o porie bun de mutar.
Mncrurile lor erau acestea:
Duminica: scrumbii, caltaboi, crnai, fripturi felurite, ficat de gsc la frigare,
potrnichi, i, ca de obicei, brnz la nceputul mesei i mutar la sfrit.
Lunea: mazre cu slnin i bogate adnotri ntre boabe.
Marea: anafura, plcint, dulciuri, pesmei i picoturi.
Miercurea: capete de miel, de viel, de bursuc (bursuci se gsesc muli n acele locuri).
Joia: apte feluri de ciorbe i, ca ncheiere, nelipsitul mutar.
Vinerea: nimic dect coarne, i (dup cum le-am vzut la fa) nu tocmai bine coapte.
Smbta rodeau oase, dar nu fiindc ar fi fost sraci sau suferinzi; dimpotriv, toi erau
nzestrai cu buri bine mplinite.
Butura lor era un vin mpotriva-norocului", cum l numeau ei.
Cnd voiau s mnnce sau s bea, i lsau glugile pe piept cum se las n jos fereastra
coifului.
Dup mas se rugau lui Dumnezeu murmurnd. n restul zilei ateptau judecata de apoi
i fceau fapte de milostenie. Duminica se luau la btaie. Luni i ddeau bobrnace. Mari se
scrpinau unii pe alii. Miercuri se trgeau de limb. Joi i suflau unii altora nasul. Vineri se
gdilau ntre ei. Smbt se biciuiau care pe care.
Aa triau n cuprinsul mnstirii. Iar cnd, la porunca stareului, ieeau n lume, nu
aveau voie, sub ameninare de cumplit pedeaps, nici s se ating de pete, nici s-l mnnce
(dac se aflau pe mare sau n alt parte pe ap) i nici carne oricare ar fi fost (dac se gseau
pe uscat). Era bine tiut pentru fiecare c, ntruct aveau parte la ei acas de toate buntile,
nu le era ngduit s fie nici hrpitori, nici lacomi. n privina aceasta erau de neclintit, ca
Stnca Marpezian. Pe toate le fceau cu msur i la timp potrivit, cntnd din urechi, aa
precum am spus. Cnd soarele apunea n mare, i trgeau cizmele i i potriveau unul altuia
pintenii; i aezau ochelarii pe nas i se pregteau de culcare. La miezul nopii, Galentul intra
n dormitor i toat lumea clugreasc era n picioare. Fraii i ascueau bricele, iar dup
svrirea slujbei i aezau mesele dinainte i mncau aa cum am spus.
Fratele Ioan Reteztorul, privind pe veselii clugrai i vznd rnduiala mnstirii, nu
s-a putut stpni i a strigat ct a putut:

- Ah, ce mai obolani de buctrie! Frnge-le-a gtul i duce-m-a dup ei! Of, de ce
nu-i aici Priap, ca n srbtoarea de noapte a Canidiei, s-i asculte cum murmur din ezut, cu
basul i cu contrabasul! Abia acum mi dau seama c ne gsim la captul pmntului. n ara
nemeasc se drm mnstirile i se rspopesc clugrii; aici ei snt sfinii de-a-n-doaselea
i n rspr!
CAPITOLUL XXVIII Cum Panurge, punnd ntrebri unui frate fredon, a primit
rspunsuri scurte
n timpul acesta Panurge n-a fcut altceva dect s priveasc mutrioarele acestor
minunai fredoni. Apucnd de mnec pe unul din ei, sfrijit ca o scrumbie afumat, l-a
ntrebat:
Panurge - Fraier fredon fredonel, unde-s fetele?
Fratele a rspuns scurt - Jos.
Panurge - Snt multe?
Fratele - Nu.
Panurge - Cte snt cu toate?
Fratele - Opt.
Fratele - Albi.
Panurge - Ciorapii?
Fratele - Lungi.
Panurge - Cu ce se ndeletnicesc toata ziua?
Fratele - Stau.
Panurge - Ies cteodat sa se plimbe?
Panurge - S trecem acum n buctria feelor. Nu te grbi .
Panurge - Ce fac mai nainte?
Fratele - Foc.
Panurge - Ce le trebuie ca sa aprind focul?
Fratele - Jar.
Panurge - Ce le dai s ard?
Fratele - Lemn.
Panurge - Ce fel de lemn?
Fratele - Fag.
Panurge - i pentru surcele?
Fratele - Brad.
Panurge - Dar n chilii ce fel de lemn ardei? S tii c eu fac parte pe din dou cu
fetele; ct e tainul lor?
Fratele - Mult.
Panurge - Ce le dai?
Fratele - Pini.
Panurge - De gru sau de secara?
Fratele - Gru.
Panurge - Dimineaa ce le dai?
Fratele - Terci.
Panurge - La prnz ce carne mannc?
Fratele - Miel.
Panurge - Cum l gtesc?
Fratele - Fript.
Panurge - Ce fel de ciorba?
Fratele - Bor.

Panurge - Ce fel de pete?


Fratele - Crap.
Panurge - Alt pete, nu?
Fratele - Somn.
Panurge - i mai ce?
Fratele - Raci.
Panurge - Afar de raci?
Fratele - Scoici.
Panurge - Cum le plac fetelor oule?
Fratele - Tari.
Panurge - Asta-i tot ce mnnc?
Fratele - Nu.
Panurge - Dar ce mai mnnc?
Fratele - Pui.
Panurge - i altceva?
Fratele - Porc.
Panurge - Numai att?
Fratele - Curci.
Panurge - Alte psri?
Fratele - Gti.
Panurge - Pentru prjeal ce le dai?
Fratele - Unt.
Panurge - i ce fel de plcinte?
Fratele - Dulci.
Panurge - Struguri mnnc?
Fratele - Muli.
Panurge - Cum le place s fie?
Fratele - Copi.
Panurge - Alte poame, nu le dai?
Fratele - Nuci.
Panurge - De but, beau?
Fratele - Rar.
Panurge - Ce beau mai bucuros?
Fratele - Vin.
Panurge - Ce fel de vin?
Fratele - Bun.
Panurge - Alb sau rou?
Fratele - Alb.
Panurge - n timpul iernii, ce fel de vin beau?
Fratele - Sfnt.
Panurge - Primvara?
Fratele - Nou.
Panurge - Vara?
Fratele - Vechi.
Panurge - i toamna, la culesul viilor?
Fratele - Must.
Panurge - Mulumesc.
- Ei drcie cu plrie! a strigat fratele Ioan, dar bine mai triesc trengriele! Grsu
trebuie sa le fie fredoneul i grbit la aternut, dup atta belug de butur i de mncare,

- Ateapt puin, a spus Panurge, c n-am sfrit.


Panurge - Care-i ceasul la care se culc fetele?
Fratele - Opt.
Panurge - Iar la sculare?
Fratele - Opt.
- Uitai-v la el! a spus Panurge. E cel mai drgu fredonel, pe care o s umblu clare la
var. S dea Dumnezeu i binecuvntatul sfntul Fredon i binecuvntata cuvioasa Fredonica,
s ajungi ntr-o zi cel dinii judector al Parisului! Maica ta, Cristoase! Cum ai mai grbi
judecile! Cum ai mai scurta pricinile! Cum ai mai vntura hrtiile! Cum ai mai da peste cap
dovezile! Ei, s trecem acum la alte bunti i s vorbim mai pe leau despre milostivele
noastre surori sus-pomenite.
Panurge - Cum e trupul lor?
Fratele - Plin.
Panurge - i mai cum?
Fratele - Cald.
Panurge - Pntecele?
Fratele - Larg.
Panurge - Buricul?
Fratele - Mic.
Panurge - Sub buric ce au?
Fratele - Pr.
Panurge - Ce fel de pr?
Fratele - Cre.
Panurge - Ce culoare?
Fratele - Blond.
Panurge - Iar cele btrne?
Fratele - Alb.
Panurge - Cum snt la aternut?
Fratele - Iui.
Panurge - Snt rele de musc?
Fratele - Cam.
Panurge - De cte ori le cercetai?
Fratele - Des.
Panurge - i cum le inei n brae?
Fratele - Strns.
Panurge - i ele ce spun?
Fratele - Tac.
Panurge - Copii fac?
Fratele - Nu.
Panurge - Cum v culcai?
Fratele - Goi.
Panurge - Gndete-te la jurmntul pe care l-ai fcut i spune: cte binecuvntri pe
brnci le dai fetelor n fiecare zi?
Fratele - Cinci.
Panurge - i noaptea?
Fratele - Opt.

- Ia te uit, pctosul! a spus fratele Ioan. Parc s-ar teme s nu treac peste
treisprezece. Mai mare ruinea!
Panurge - S fie cu putin, frate Ioane? Tu te-ai ncumeta s te masori cu vitejia lui?
Ceilali fac la fel?
Fratele - Toi.
Panurge - Care-i cel mai harnic dintre toi?
Fratele - Eu.
Panurge - i nu dai gre niciodat?
Fratele - Nici.
Panurge - Mrturisesc drept c m-ai cam pus pe gnduri i nu mai tiu ce s cred. Ia
spune, dup ce i-ai vrsat tot focul n ajun, mai ai i pentru a doua zi?
Fratele - Mai.
Panurge - Ai gsit faimoasa iarb din India, despre care pomenete Teofrast? Dar dac,
zic, printr-o mprejurare oarecare, eti nevoit s scurtezi numrul rugciunilor, cum te simi?
Fratele - Ru.
Panurge - i fetele, ele ce zic?
Fratele - Cer.
Panurge - Adic mai vor?
Fratele - Vor.
Panurge - i dac nu le binecuvntai, ce fac?
Fratele - Plng.
Panurge - i ce le dai?
Fratele - Pumni.
Panurge - Iar ele ce fac ca s se apere?
Fratele - Pr!
Panurge - Amintete-i de jurmntul ce-ai fcut i spune: n care zi a sptmnii te simi
mai moleit?
Fratele - Luni.
Panurge - i care-i luna anului n care eti mai n putere?
Fratele - Mai.
Panurge - Am neles.
Panurge a zmbit i a spus:
- Avei n faa dumneavoastr pe fratele cel mai strmtorat din lume. L-ai auzit ct e de
scurt, de strns la vorb i de zgrcit n rspunsuri. Cred c ar fi n stare s mpart n patru un
fir de mutar!
- O fi, a spus fratele Ioan, dar cu fetele lui vorbete mai pe ndelete. Zici c ar fi n stare
s taie un fir de mutar n patru? Sfinte Sisoie! Cred c ar nfulica o pulp de viel din dou
nghiituri i ar da de duc dintr-o dat o vadr de vin! Uit-te la el, ct e de deelat!
- Clugrii tia, a spus Epistemon, snt soi ru. Se arat lacomi la mncare i spun c nau altceva pe lume dect viaa. Ce naiba mai au atunci regii i mpraii?
CAPITOLUL XXIX De ce lui Epistemon nu-i plac posturile
- L-ai auzit pe acest mrlan de frate, c luna martie e cea mai prielnic destrblrii?
- Da, a spus Pantagruel, dei martie nu lipsete niciodat din post, iar postul a fost
rnduit tocmai pentru a potoli poftele trupului, a pune stavil simurilor i a nfrna pornirile
crnii.
- Aadar, poi s-i dai seama ce anapoda a judecat papa care cel dinti ne-a poruncit s
postim, deoarece acest prpdit de clugr mrturisete c n nici un alt timp al anului nu se

simte mai mboldit de ispita plcerilor trupeti. i e firesc s fie aa ntruct, dup cum toi
bunii i pricepuii doftori spun, bucatele cele mai atoare la dragoste trupeasc se mnnc
tocmai n timpul sptmnilor postului, precum mazrea, fasolea, ceapa, scoicile, scrumbiile,
slile i toate celelalte verdeuri, prielnice mpreunrii, ca varza crea, lptuca, tarhonul,
loboda, macul, untiorul, ppdia; de asemeni, hameiul, smochinele, orezul i strugurii.
- Te va cuprinde mirarea aflnd, a spus Pantagruel, c bunul nostru pap a aezat
dinadins postul cel mare n acel timp al anului, cnd cldura pstrat n snul pmntului de-a
lungul lunilor ngheate ale iernii iese la iveal i se rspndete n toate mdularele odat cu
sucul care mustete n carnea copacilor; astfel, el a poruncit credincioilor s mnnce n post
tocmai acele bucate care, cum spuneai, ajut la nmulirea neamului omenesc. Acum mi
amintesc c n catastiful de botezuri din Thouars, dup cum am vzut cu ochii, numrul celor
nou-nscui e mai mare n octombrie i n noiembrie dect n toate celelalte zece luni ale
anului. Socotind vremea napoi, nseamn c au fost zmislii n timpul postului!
- Am ascultat cu mult plcere vorbele ce-ai rostit, a spus fratele Ioan, dar popa din
Jambert credea altminteri. El zicea c femeile snt mai puioase la vremea aceea, nu din
pricina mncrurilor amintite, ci numai i numai fiindc toi duhovnicii rpnoi, predicatorii
nclai i ali plecari mai mruni amenin cu blestemul iadului i cu ghearele lui
Scaraochi pe brbaii nsurai care svresc n post pcatul preacurviei, iar acetia,
nendrznind s se mai ntind cu slujnicele, snt nevoii a rmne pe lng muierile lor. Am
zis!
- Tlmcii fiecare aezarea postului dup cum v trsnete prin cap, a spus Epistemon,
nscocind tot felul de pilde n sprijinul susinerilor dumneavoastr. Adevrul e c dac s-ar
terge posturile, ceea ce gsesc c ar fi cu cale, cei dinti care s-ar mpotrivi ar fi, dup ct
cunosc, tocmai doftorii. Fiindc oamenii nemaipostind nu s-ar mai mbolnvi, iar
doftoricescul meteug nemaifiind la pre, felcerii ar muri de foame. Toate bolile se prsesc n
timpul postului. Postul e rsadnia i patul prielnic, n care ncolesc toate racilele! Nu numai
att. Ajunarea nu slbete numai sntatea trupului, dar mai ales tulbur linitea sufletelor.
Diavolii i gsesc de lucru, habotnicii scot capul i popii i fac mendrele cu puzderia lor de
sinoade, predici, spovediri, iertri, canoane, afurisenii. Nu vreau s spun c arismaspienii ar
fi n privina aceasta mai buni dect noi. Vorbesc numai ce e drept.
- Ascult, cocoel cocoat, fredonel fredonat, omul acesta nu i se pare c e un eretic?
Fratele - E!
Panurge - i pentru a-i primi pedeapsa ce-ar trebui s fie?
Fratele - Ars!
Panurge - i ct mai repede?
Fratele - Ct.
Panurge - Fr s-l mai fierbem?
Fratele - Da.
Panurge - i cum s-l punem pe foc?
Fratele - Viu.
Panurge - i cum s-l scoatem?
Fratele - Mort.
Panurge - Te-a suprat ru?
Fratele - Ru.
Panurge - i ce i se pare a fi?
Fratele - Drac.
Panurge - Mai ru dect nebun?
Fratele - Mai.
Parurgc - Cum trebuie s piar, aadar?
Fratele - Fript.

Panurge - Au mai fost i alii ca el?


Fratele - Muli.
Panurge - i au fost ari?
Fratele - Toi.
- Nu pricep ce plcere i face, a spus Epistemon, s stai la sfat cu acest clugr
janghinos, i te-a ine de ru dac nu te-a cunoate.
- Ba nu ,zu, a spus Panurge, flcul mi place i bucuros l-a duce s i-l art lui
Gargantua. Cnd m voi nsura l voi da nevestei mele s-l in pe lng ea.
- Adic s se in cu ea, a spus Epistemon.
- Panurge, iubitule, ce-ai cutat ai gsit, a spus fratele Ioan. De ce i-a fost scris n-ai s
scapi. Ai s pori coarne pn i-n clcie!
CAPITOLUL XXX Cum am ajuns n ara Mtsurilor
Bucuroi c am cunoscut credina cea nou a frailor fredoni, ne-am urmat calea pe ap
nc dou zile. A treia zi, crmaciul nostru a desluit n zare un alt ostrov, mai frumos i mai
plcut dect toate cele ntlnite pn atunci. Ostrovul se numete al Postavurilor, fiindc toate
drumurile lui snt aternute cu postav. Tot acolo se afla i inutul Mtsurilor, cel mult ludat
de pajii de la curte. Copacii i ierburile mari nu-i leapd niciodat podoaba florilor, nici
frunzele lor, care snt de catifea i de damasc. Dobitoacele i psrile snt esute la gherghef.
Multe din ele, ca i copacii de altminteri, semnau cu psrile i dobitoacele de la noi. Mai
erau i altele pe care nu le vzusem niciodat: elefani miendu-se greu - ase de parte
brbteasc, ase de parte femeiasc - dintre cei artai de mblnzitorul lor n circ, la Roma,
pe timpul lui Germanicus, nepotul mpratului Tiberiu. Am vzut elefani tiutori de carte,
muzicani, dnuitori, filozofi. Stteau la mas n bun rnduial, mncau i beau n tcere, ca
nite clugri cumini n prnzitorul lor mnstiresc. Au un nas lung de doi coi (noi i zicem
tromp) cu care beau ap, apuc prune, curmale i altele de-ale gurii. Se apr i lovesc cu el,
cum lovim i ne aprm noi cu braul. Cnd pornesc la lupt, azvrl oamenii n vzduh i-i
las s cad la pmnt, fcndu-i s crape de rs. Au urechi mari i frumoase, ca nite
trboane. ndoaie picioarele i din genunchi i din glezne. Cei care i nfieaz altfel nu iau vzut niciodat, dect zugrvii pe pnz. n gur, printre dini, poart dou coarne. Aa le
numete Juba, iar Pausanias spune de asemeni c snt coarne, nu snt dini; Filostrat,
dimpotriv, c snt dini, nu coarne. Mie totuna mi-e, dar trebuie s aflai c snt de filde
curat, au o lungime de trei pn la patru coi i pornesc din falca de sus, iar nu din cea de jos.
Dac v-ai lsat amgii de cei care spun altfel, ai nimerit-o mai ru dect Elian, oimanul
minciunilor. Pliniu a vzut elefani cu clopoei jucnd pe frnghie ca saltimbancii i clcnd
peste mese, n plin osp, fr s fac vreun ru butorilor.
Am vzut un rinocer aidoma cu cel pe care mi l-a artat oarecnd Henri Clerberg: nu se
deosebea mult de un vier btrn pe care l-am vzut n trg la Limoges, att numai c avea
deasupra botului un corn ascuit la vrf, lung de vreun cot, cu care se bizuia s lupte chiar
mpotriva ele-fantului, spintecndu-i burta (care-i partea lui cea mai slab) i lsndu-l mortnepenit.
Am vzut treizeci i doi de inorogi. Inorogul e o fiar de-o cruzime nemaipomenit;
seamn la trup cu un armsar voinic, are capul ca al cerbului, picioare de elefant, coada n
sfredel ca mistreul, iar n frunte poart un corn negru i ascuit, lung de vreo ase sau apte
picioare, atrnndu-i ca creasta unui coco de India. Cnd pornete la lupt sau vrea s se
slujeasc de el n alt chip, l ridic n sus, iar cornul se ntrete ca un os. Am vzut pe unul
ntr-o hait de alte fiare slbatice, drmnd cu cornul o fntn.
Panurge mi spunea c unul din mdularele lui ar semna cu acel corn, dar nu n
lungime, ci n cealalt nsuire a lui.

Am vzut lna de aur pe care a rpit-o Iason. Cei care spun c nu era ln, ci un mr de
aur, n-au fost niciodat pe ostrovul Postavurilor.
Am vzut un cameleon, aa cum l zugrvete Aristotel i cum mi l-a artat i mie o
dat Charles Marais (un felcer de mare renume de pe Ron). Cameleonul se hrnea cu aer ca i
alii de soiul lui.
Am vzut trei hidre, aidoma cu cele pe care le tiam din alte pri; snt nite erpi avnd
fiecare cte apte capete.
Am vzut paisprezece fenici. n cri scrie c nu-i pe lume dect unul singur; dar dup
slaba mea judecat, cei care spun astfel, numeasc-se ei chiar Firmien Lactance, n-au vzut
fenici dect n ara basmelor.
Am vzut pielea mgarului lui Apuleius. Am vzut trei sute nou pelicani i ase mii
aisprezece psri ale paradisului, mergnd n ir i ciugulind lcustele din gru; am vzut
pasrea cu cap de cine, piigoi, mulgtoarea-caprelor, ulii, crotonotari (vreau s spun:
onocrotali) cu gtul lung, stimfalide, scorpii, pantere, dorcade, cerbi, cinocefali, satiri,
cartozoni, tauri negri, monopede, pefagi, cefagi, neari, steri, cercopiteci, bizoni, musimoni,
bituri, ofiri, psri de noapte i grifoni.
Am vzut Jumtatea-Postului clare; Mrior i Cirear i ineau scara. Am vzut
oameni-lupi, centauri, tigri, leoparzi, hiene, camelo-pardali, licorni.
Am vzut un pete mic, numit opritor (grecii i spun echeneis). Se proptise naintea unei
corbii mari i o inea pe loc, dei corabia plutea n larg cu toate pnzele sus, desfurate n
btaia vntului. Cred c era corabia lui Periandru, tiranul pe care un petior l-a mpiedicat si urmeze calea. Mutianus l-a vzut tot n ara Mtsurilor, nu n alt parte. Fratele Ioan
spunea c n grdinile Parlamentului, unde se in judecile, triesc dou soiuri de peti. Unii
care rod carnea i otrvesc inimile mpricinailor, seniori i rani, bogai i sraci, mari i
mici; acetia snt rechinii. Ceilali snt peti-opritori, care se pun de-a curmeziul judecilor
i le in n loc la nesfrit.
Am mai vzut maimue, pantere, ri i cefalopozi (care au picioarele dinainte ca nite
mini i labele dinapoi ca nite picioare de om); apoi cucorute i eali, mari ca nite
hipopotami, cu coada ca a elefantului, cu flci ca ale mistreului i coarne mictoare ca
urechile de mgar. Cucorutele snt nite dobitoace foarte sprintene, de mrimea catrilor din
Mirebalais, au gtul, coada i pieptul de leu, picioare de cerb, botul despicat pn la urechi, iar
n gur numai doi dini, unul sus i altul jos. Se zice c au glas de om, dar eu nu le-am auzit
vorbind. (Unii spun c nimeni n-a vzut vreodat un cuib de vultur; eu am vzut unsprezece,
s inei minte.)
Am vzut halebarde potrivite dinadins pentru mna stng, ceea ce nu tiam s fie.
Am vzut manticori, nite animale foarte ciudate: au trup de leu, prul rou, faa i
urechi de om, trei iruri de dini petrecndu-se unii ntr-alii, cum vri degetele de la o mn
printre degetele celeilalte. Poart un ac n coad, mpungnd cu el, ca scorpia, i au glasul
frumos.
Am vzut catoblepi, alte fiare slbatice, cu trupul mic i capul peste msur de mare,
abia se pot ridica de la pmnt. Ochii le snt att de veninoi, nct oricine i privete moare pe
loc, ca cei trsnii de cuttura arpelui-bazilic.
Am vzut dobitoace cu dou spinri, care mi s-au prut nespus de vesele i de jucue;
i sltau trtiele n vnt ca nite cozi de codobatur.
Am vzut - ce nu mai pomenisem pn atunci - raci de ap dulce mergnd ca soldaii n
rnd, unul lng altul. Nu m mai sturam privindu-i!
CAPITOLUL XXXI Cum am vzut n ara Mtsurilor pe Se-Zice i despre
coala martorilor

Trecnd mai departe prin ara Mtsurilor, am vzut naintea noastr, despicndu-se pn
n adnc valurile Mrii-de-Mijloc, aa cum, n largul noianului de ape al Arabiei s-a desprit
n dou Marea Roie, ca s lase calea deschis evreilor la ieirea lor din Egipt. Am zrit pe
Triton cntnd din scoica lui uria, pe Glauco, pe Proteu, pe Nereu i pe ceilali zei i balauri
ai mrilor. O puzderie fr numr de peti de tot soiul jucau, zburdau, sltau, se rzboiau,
rsuflau, se mpreunau, vnau, se hruiau, se pndeau, se sftuiau, se sfdeau, se mpcau, se
hrjoneau i petreceau.
n alt loc, nu prea departe, am zrit pe Aristotel cu un felinar n mn, aidoma
pustnicului zugrvit de Saint-Cristophe: privea n jurul lui cu luare-aminte i nsemna tot ce
vedea. n spatele lui stteau ca nite ciraci ai lui ali filozofi: Apian, Eliodon, Atheneu, Porfir,
Pancraiu, Arhadian, Numenius, Poseidonius, Ovidius, Opian, Olympius, Seleucus, Leonida,
Agatocle, Teofrast, Demostrat, Mutianus, Nimfodor, Elian i ali cinci sute de oameni fr
treab, ca Chrysip i Aristarc din Sola, care vreme de cincizeci i opt de ani a privit zborul
albinelor, fr ca altceva s mai fac. Am zrit printre ei pe Pierre Gilles, care inea n mn o
oal i cerceta cu mult luare-aminte udul petilor.
Privind nc o dat minunata ar a Mtsurilor, Pantagruel a spus:
- Privirile mele s-au mbtat de attea frumusei, dar de sturat, nu m-am sturat. mi
chiorie maele de foame!
- S ncercm, am spus eu, s gustm din aceste frunze de anacam-serote, care ne snt la
ndemn. Ptiu! nu-s bune de nimic!
Am cules cteva corcodue care atrnau pe un col de covor, dar n-am izbutit nici s le
mestec, nici s le nghit. A fi jurat c-s jurubie de mtase! N-aveau nici un fel de gust. mi
vine s cred c n acest loc nvase Heliogabal s ospteze pe flmnzi. Dup ce-i inea
nenfricai fgduindu-le feluri alese, mbelugate, mprteti, le punea dinainte bucate
plsmuite din cear, din marmur i din lut sau zugrvite pe faa de mas.
Cutreiernd, aadar ntreg inutul pentru a gsi ceva de mncare, am auzit deodat un
zgomot rsuntor i mprtiat, ca i cum ne-am fi aflat la Bazacle, lng Toulouse, unde
spal femeile rufe cu lopica.
Fr s mai stm pe gnduri, ne-am ndreptat spre partea de unde pornea larma aceea.
Am dat peste o bab cocoat, strmb i pocit. Numele ei era Se-Zice. Avea gura lbrat
pn la urechi, n gur i jucau apte limbi i fiecare limb era despicat n alte apte. Vorbea
necontenit despre orice, cu toate limbile i n toate graiurile lumii. ntreg trupul ei, din cap
pn-n picioare, era numai urechi; avea attea urechi, ci ochi avea pe vremuri Argus. Baba
era oarb i oloag de picioare.
Am vzut n jurul ei o mulime nemsurat de brbai i de femei, ascultnd-o cu luareaminte. Am deosebit printre ei civa care preau a fi oameni n toat firea; unul inea n mn
un glob al pmntului i, artndu-l celorlali, le mprea lmuriri despre tot ce vedea pe el. n
cteva ceasuri, asculttorii ajungeau nvai. Omul acela avea o inere de minte
nemaipomenit i vorbea frumos despre o seam de lucruri minunate, pe care, dac ai vrea s
le cunoti tu nsui, nici o via de om nu i-ar ajunge i nici a o suta parte din ele nu le-ai ti:
despre piramidele Nilului i ale Babilonului, despre troglodii, himantopozi, blemii, pigmei,
canibali, despre muni hiporboreeni; despre oegipanzi i alte drcii pe care le aflase de la
doamna Se-Zice.
Am vzut, tot acolo, pe Herodot, pe Pliniu, pe Solon, pe Filostrat, pe Mela, pe Strabon
i pe alii din cei vechi; apoi pe marele iacobin Albert, pe Pierre Temoin, papa Pius II,
Volateran, pe brbatul viteaz Polo Iovio, Jacques Cartier, afton Armeanul, Marco-Polo
Veneianul, Ludovic Romanul, Pietro Alvarez i nu mai tiu pe ci alii dintre cronicarii de
astzi, ascuni dup un covor i scriind pe furi fel de fel de isprvi mari, toate auzite de la
Se-Zice.

n dosul unei perdele de catifea, pe care erau zugrvie frunze de izm-crea, se


strnseser n jurul lui Se-Zice o mulime de colari silitori i destul de tineri, din Perche i
din Manceau. ntrebndu-i ce nva, am aflat c din frageda lor pruncie se pregtesc i se
deprind s fie martori. Ei ajung s stpneasc att de bine acest meteug, nct, ntorcndu-se
acas, reuesc s triasc n chip cinstit din meseria de martor, vnznd mrturii nvate de la
Se-Zice, celor care le pltesc mai mult ziua de lucru.
Putei s-mi spunei despre ei orice vei vrea, dar nou ne-au dat s ne nfruptm din
pinea lor i ne-au mbiat s bem din ulciorul lor, pe sturate. Ne-au sftuit apoi prietenete s
mai ocolim adevrul, pe ct ne va fi cu putin, dac dorim s ajungem binevzui la curtea
marilor seniori.
CAPITOLUL XXXII Cum am nimerit n ara Luminilor
Ruprimii i prosthrnii n ara Mtsurilor, am pornit mai departe pe mare i am mers
astfel vreme de trei zile. A patra zi, dis-de-diminea, ajungnd n apropiere de ostrovul
Luminilor, am zrit pe deasupra valurilor un joc uor de focuri zburtoare. n ceea ce m
privete, mi-am nchipuit c snt nu felinare, ci peti, ale cror cozi nflcrate se zbteau
peste ape; sau poate licurici care scnteiau de departe, cum lucesc ctre asfinit, la noi n ar,
boabele de orz cnd dau n prg. Crmaciul ne-a spus ns c erau felinare de straj. ntreg
inutul era luminat de jur mprejur de aceste felinare din partea locului, care cluzeau alte
felinare strine, de cordelieri i iacobini, venite s ia parte la conciliul ce se inea acolo.
Ne-am temut s nu fie vreun semn de furtun; dar crmaciul ne-a linitit, spunndu-ne s
n-avem nici o grij.
CAPITOLUL XXXIII Cum am cobort pe rmul Lihnobienilor i am intrat n
ara Luminilor
Ajungnd la ostrovul Luminilor, Pantagruel a zrit n vrful unui foior nalt fanarul de
la Rochelle, care ne-a luminat calea. Am mai vzut fanarul de la Pros din Nauplia, i pe cel
din Atena, aprins pe Acropole n cinstea Minervei. Aproape de rm se afl un mic sat unde
locuiesc lihnobienii, un neam de oameni care triesc din lumin, ca n ara noastr clugriiceretori din pantahuza maicilor. Snt oameni cumsecade i harnici. (Demostene tot aici s-a
luminat.) Din satul acela i pn la palat am fost nsoii de trei obeliscolihnii care snt strjile
narmate ale rmului, purtnd fesuri nalte ca albanezii. Le-am artat pricina cltoriei
noastre i dorina ce-aveam de a primi din partea reginei Luminilor un felinar, care s ne
lumineze calea i s ne cluzeasc pn la oracolul Butelcii. Ne-au fgduit c ne vor sta n
ajutor, adugind c am sosit ntr-un ceas priincios, cnd vom putea s alegem un felinar de
mna nti, ntruct tocmai atunci se inea un sinod al lor.
Ajungnd la palatul domnesc, ne-am nfiat reginei, nsoii de dou felinare de
onoare: unul era felinarul lui Aristofan, cellalt, felhuarul lui Cleante. Panurge, care cunotea
graiul lor, le-a artat, n puine cuvinte, inta cltoriei noastre. Regina ne-a fcut parte de-o
primire prietenoas i ne-a poftit n seara aceea la mas, avnd a ne alege totodat felinarul
dorit. Ne-am bucurat i am primit poftirea, fr s uitm ns a cerceta i a nsemna cu grij
mbrcmintea, purtarea, micrile ei, precum i ntreaga rnduial a ospului.
Regina era nvemntat ntr-un strai de cletar limpede, frumos lefuit i ncrustat cu
diamanturi mari. Felinarele de snge regesc erau mbrcate, unele n sticl limpede i
sclipitoare, altele n marmor strvezie de Capadochia. Celelalte, n achii subiri de unghie,
n foi de hrtie i n pnz ceruit. Lmpile erau niruite dup tagma i vechimea neamului
lor. Am vzut una plmdit din lut, ca o oal, stnd printre cele mai de frunte; mult m-am

mirat cnd am aflat c era lampa lui Epictet, pe care odinioar nimeni nu voia s dea trei mii
de drahme.
Am privit cu luare-aminte ntocmirea i nfiarea lmpii cu mai multe fitiluri a lui
Marial, ca i lampa cu douzeci de flcri, pe care a nchinat-o zeilor fiica lui Tisias, Canope.
N-am trecut fr s privim lampa care atrna altdat la Teba n altarul lui Apolo Palatinul, i
strmutat mai trziu de Alexandru Cuceritorul la Cumes n Eolida. Am mai zrit o alta,
vrednic de luare-aminte din pricina ciucurelui frumos de mtase roie pe care l purta: am
aflat c e lampa lui Bertol, lumina legilor. Am mai nsemnat pe rbojul minii alte dou,
diferite de celelalte, fiindc aveau la bru dou clistire. Mi s-a spus c una era lumnareamare, cealalt lumnarea-mic, a spierilor.
Venind ceasul de cin o dat cu asfinitul, regina s-a aezat n fruntea mesei, iar
celelalte lmpi i felinare, dup treapta slujbelor lor. Fiecruia i s-a pus dinainte, drept
gustare, o lumnare groas, afar de regin, pentru care s-a adus o fclie aprins, de cear
alb, mare i vnjoas, puin nroit la capt. Felinarele de snge regesc i-au primit i
dumnealor partea ce li se cuvenea; felinarului episcopesc din Mirebalais i s-a dat o lumnare din unt de nuc, iar celui din Poitou o lumnare ferecat. Dumnezeu mi-e martor ct lumin
puteau s rspndeasc fetilele lor! Nu mai vorbesc -despre alte felinare mai tinerele, care
preau s stea sub ascultarea unei lmpi btrne, i luminau ntr-un fel deosebit de celelalte, n
nite culori care mie mi s-au prut cam deucheate.
Dup cin ne-am dus s ne odihnim. A doua zi dimineaa, cu nvoirea reginei, ne-am
ales drept cluz unul din felinarele cele mai de seam. Apoi ne-am luat rmas bun i am
pornit mai departe.
Mi s-a dus vestea de prost .
Unde eti, iubita mea?
Fie-i mil!
Nu mai cred n iubire.
M-am desprit de ea plngnd n dragoste am suferit.
Cnt i oftez.
Nu tiu de ce?
Hai, iubito, hai!
Rumen i argsit Frumoasa Francoise.
Aa gndesc.
Ndejdea mea.
Aa-mi place!
Mielul pocit.
Daruri din Spania.
Rmas bun.
S nu-i fie fric .
Cu ce-a greit iubirea mea?
A sosit vremea s plng
M-a fcut mama s-i seamn
Mrturisesc
M voi ntoarce Dulcis amica
Pampeluna
Ai minit!
Bucuria mea
Pe jumtate
Verioara Revino!
Cntecele mele dragi

Vr-te-n mine
Castelul De-a-ndoaselea!
Norocul chior Nemoaica
Gndul dragii mele Frumoasa mea, n-ai fcut bine!
Doamne, rea-i muierea mea
Cnd inima va vorbi
Mntlua verde
Tulburelul
Triste plceri
Durerea mea
estoarea
Pstorio,
draga mea Pavana
La anii ce-au trecut
Freamt de pdure
Va veni ziua aceea
Mixandra
La clduric
Ce bine-i s iubeti
Pe toate prile
I-am mai vzut jucnd dup un cntec din Poitou, pe care-l cnta un felinar din SaintMaxent i o gur-casc din Parthenay-le-Vieux. Trebuie s mai aflai, beivilor, c felinarele
ineau foarte bine pasul danului i opiau cum nu se poate mai frumos pe piciorul lor de
lemn.
La sfrit, am mai nchinat un pahar la botul-calului, iar regina ne-a dat s ne
cluzeasc pe unul din felinarele ei, care ne-o plcea. Am ales unul, pe care-l tiam prieten
de-al cuviosului printe Lamy i pe care l cunoteam ca pe un om de isprav. El m-a
recunoscut de asemeni, i mi s-a prut a fi cel mai luminat, cel mai sritor, cel mai nvat, cel
mai chibzuit, cel mai bun vorbitor, sufletul cel mai ales i felinarul cel mai potrivit dintre care
se aflau acolo.
La ieirea din palat am auzit glasul unui felinar cu picior rsucit, care spunea c nu s-ar
lipsi de o noapte bun, s-i dea cineva attea bun-dimineaa, cte castane au intrat n toctura
de ficat de gsc, de la potop ncoace. Voia s ne lase a nelege c nu poate s mnnce i s
bea cu poft dect noaptea, cnd felinarele snt la locul lor, n tovria lmpilor drglae.
Soarele nu vede cu ochi buni asemenea ospee, dovad c Jupiter, cnd a fost s se culce cu
Acmena, mama lui Hercule, l-a inut ascuns vreme de dou zile, dup ce, nu demult, aflase c
Venus s-a dat n dragoste cu Marte.
CAPITOLUL XXXIV Cum am ajuns la oracolul Butelcii
Luminai i cluzii cu mult voioie de acel vrednic felinar, am sosit la ostrovul
cutat, unde slluia oracolul Butelcii. Punnd piciorul pe uscat, Panurge s-a nvrtit o dat
ca o sfrleaz i i-a spus lui Pantagruel:
- Dup attea osteneli i atta trud, iat-ne ajuni la locul ce-am dorit!
A mulumit cu mult cuviin felinarului, iar acesta ne-a ndemnat s avem ncredere i
s nu ne nspimntm de cele ce vom vedea.
Pentru a ptrunde pn la templul sfintei Butelci, a trebuit s trecem printr-o ntins
podgorie, n care se aflau cele mai felurite soiuri de vi, Falern, Malvoise, Muscadet, Tago,
Beaune Mireveaux, Orleans, Picardent, Arbois, Coussi, Anjou, Graves, Vierron, Nerac i

altele. Via fusese sdit odinioar de nsui Bachus, care a hrzit-o s poarte frunze, flori i
ciorchini n toate timpurile anului, ca portocalii din San Remo. Bunul nostru felinar ne-a
ndemnat s gustm fiecare cte trei struguri, s ne nvelim nclrile n foi de vi i s
prindem n mna stng cte o coard verde. La captul podgoriei am trecut pe sub o poart
btrn, pe care era cioplit cu mult gingie chipul unui butor. De o parte stteau rnduite
tot felul de ipuri, butelci, clondire, butoaie, poloboace, oale, vedre i amfore; apoi, atrnnd
la umbra unei boli de vi, de partea cealalt grmezi de usturoi, de arpagic, de ceap, de
unci, de caltaboi, de brnzeturi, de limbi afumate i un fel de magiun amestecat cu foi de
vi. Chipul era nrmat cu mult migal ntr-un chenar mpletit din coarde de vi. Alturi
erau nirate vreo sut de feluri de pahare: pahare cu picior, pahare cu talp, ulcioare, pocale,
potire, gvane, cuuri, ploti, ulcele i alte arme de-ale lui Bachus. Pe pragul de sus al porii,
sub zoofor, erau scrise aceste dou stihuri:
De vrei s treci aceast poart,
S ii un felinar de toart!
- Am avut grij, a spus Pantagruel; n toat ara Luminilor nu-i un felinar mai bun i
mai sfnt ca al nostru.
Poarta ddea spre o bolt larg i frumoas de vi, ncrcat cu struguri n cinci sute de
culori i de cinci sute de soiuri, potrivite i alese de meteugul podgoreanului: galbeni,
albatri, ruginii, portocalii, liliachii, negri, albi, verzi, viorii, bulbucai, pistruiai, lungi ca avacii, bicai, nspicai, despicai, uguiai, brumai, nflorai. La captul ei, bolta era
perdeluit cu trei tulpini de ieder btrn, iar printre frunze se deschideau o puzderie de
luminiuri. Ajuni aici, strlucitul nostru fanar ne-a poftit s ne ntocmim cte un fes albanez
din frunze de ieder i s ni-l punem pe cap. Ceea ce, fr zbav, am fcut.
- Niciodat, n cele trecute vremuri, preotesele lui Jupiter nu s-ar fi ncumetat s treac
pe sub aceast bolt de vi! a spus Pantagruel.
- Credina lor nsi le-ar fi oprit, a rspuns luminatul nostru felinar. Trecnd pe sub
bolta cu struguri, le-ar fi stat vinul deasupra capului, i ar fi nsemnat s se lase stpnite de
puterea lui; preoii, ca i toi cei ce-i nchin viaa lor adncind tainele dumnezeirii, trebuie
s-i pstreze sufletul linitit, departe de tot ce-ar putea s le rscoleasc simurile; iar dintre
toate patimile trupeti, cea mai tulburtoare de minte e beia. Nici voi, trecnd pe sub aceast
bolt, nu vei fi vrednici a ptrunde n altarul sfintei Butelci dac marea preoteas Bacbuc nu
va vedea frunze de vi pe talpa picioarelor voastre, ca semn c nu v e team de puterea
vinului, ci, tocmai dimpotriv, clcnd peste ea, o stpnii.
- Nu snt un mare nvat, a spus fratele Ioan, i mi pare ru; dar n cartea rugciunilor
mele, n Apocalips, scrie, ca despre un lucru minunat, cum o femeie mergea avnd luna sub
picioarele ei: aceasta vrea s nsemne, dup cum Bigot ne-a lmurit, c nu era din soiul celor
cu capul n lun, adic lunatice cum s-ar zice. Iat de ce m simt ndemnat s cred cele ce-ai
spus, domnule felinar i iubite prietene.
CAPITOLUL XXXV Cum am cobort sub pmnt pentru a ptrunde n altarul
Butelcii i pentru ce Chi-non e cel dinti ora din lume
Am cobort apoi sub pmnt, pe un drum sfredeluit n stnci de var. Pe peretele alb era
zugrvit, fr prea multe podoabe, un alai de femei i de satiri, nsoind pe btrnul Silene,
care trecea rznd, clare pe mgar. I-am spus lui Pantagruel:
- Tinda aceasta mi amintete o hrub care se afl n cel mai vechi ora din lume, i
unde se gsesc chipuri tot att de frumos zugrvite ca i cele de-aici.
- Unde? a ntrebat Pantagruel. Care e cel mai vechi ora din lume despre care vorbeti?
- Chinon! am rspuns eu. Sau cum i se mai spune: Cainon, n Tourraine.

- tiu unde e Chinon-ul, a spus Pantagruel. Cunosc i acel beci cu chipuri zugrvite.
Am deertat acolo multe cupe de vin bun i rece. Nu m ndoiesc c e un ora foarte vechi,
dup cum arat stema lui, pe care scrie:
Chinon, Cainon, strveche aezare,
E mic oraul, faima lui e mare.
Sus, strjuiesc pdurile-nverzite
Jos, curge Viena-n unde linitite.
Dar de unde ai scos-o, c e cel mai vechi ora din lume? Scrie undeva? Ce dovad ai?
- Am citit n Sfnta Scriptur, c cel mai vechi ziditor de orae a fost Cain ;i nu e greu
de neles c a dat numele lui cetii pe care a ntemeiat-o mai nti: Cainon. Dup cum, mai
trziu, urmndu-i pilda, toi ceilali ctitori de orae i ceti au fcut la fel. Astfel, Atena i-a
primit numele ei de la Minerva, creia grecii i spun Atena, Alexandria de la Alexandru;
Constantinopol de la Constantin; Pompeiopolis din Cilicia, de la Pompei; tot astfel s-au numit
Canaaenii de la Cana; Sabeianii de la Saba; Asirienii de la Asur; apoi Ptolemais, Cezareea,
Tiberium i Herodium din Iudeea.
n timp ce schimbam ntre noi aceste cuvinte, am vzut ieind un clondir mare (felinarul nostru spunea c e filozof, sfetnicul sfintei Butelci), nsoit de strjile altarului, nite
butelcue franuzeti. Vzndu-ne narmai cu coarde de vi i ncununai cu frunze de
ieder (aa cum am artat), cunoscnd de-asemeni pe renumitul nostru felinar, ne-a poftit s
intrm fr sfial, dnd porunc s fim dui de-a dreptul la prinesa Bacbuc, nsoitoarea
sfintei Butelci i marea preoteas a tuturor tainelor lumii. Ceea ce s-a ndeplinit.
CAPITOLUL XXXVI Cum am cobort treptele numerelor i despre spaima care
l-a cuprins pe Panurge
Am cobort o scar de marmur, care ducea sub pmnt: aici am ajuns la un loc neted i
ne-am oprit puin. Dup aceea au urmat alte patru scri la fel. Panurge a ntrebat:
- Am ajuns?
- Cte scri ai numrat?
- Una, dou, trei, patru, a rspuns Pantagruel.
- Adun aceste numere, a spus felinarul. Ct fac?
- Zece, a rspuns Pantagruel.
- Urmeaz socoteala creia Pitagora i-a spus tetrad, i nmulete aceleai numere cu
zece.
- Zece, douzeci, treizeci, patruzeci.
- Adun-le i pe acestea.
- O sut.
- nmulete cu opt, i cnd vei ajunge la acest numr predestinat, vom fi la poarta
templului. Aceasta e adevrata psihogonie a lui Platon, att de ludat de nvaii academici,
i totui att de puin neleas: fiecare jumtate a ei e alctuit din unitatea a dou numere
prime, din dou ri-dicate la ptrat i dou la cub.
De mare folos la coborrea acestor trepte ne-au fost mai nti picioarele, cci altminteri
ne-am fi dus la vale de-a rostogolul, ca nite butoaie, iar n al doilea rnd, felinarul nostru
nepreuit, cci nici o alt lumin n-am zrit. Parc ne-am fi aflat n hruba sfntului Patriciu n
Hibemia sau n groapa lui Trofoniu din Beoia.
Coborsem cam aptezeci i opt de trepte, cnd Panurge a nceput s strige deodat ctre
luminatul nostru felinar:

- Minunate domn, te rog din adncul inimii mele ngrijorate s ne ntoarcem! Maic,
miculia mea, mor de fric! Jur c nu m mai nsor! i-ai dat destul osteneal pentru mine,
Dumnezeu te va rsplti pe lumea cealalt i nici eu nu te voi uita dac voi scpa cu via din
aceast vizuin de troglodii; dar s ne ntoarcem! Fie-i mil! Mi-e team s nu fi ajuns pe
rmul Tanarei, unde coboar drumul n iad. Mi se pare c aud pe Cerber cum latr. El e! Au
nceput s-mi vjie urechile! N-am pentru javra asta nici o evlavie. De cte ori vd un cine
repezindu-se la picioarele mele s m nhae, m apuc o durere cumplit de msele. Am
nimerit n groapa lui Trofoniu, o s ne mnnce de vii strigoii i vrcolacii, cum l-au nghiit
odinioar pe unul din arcaii lui Demetrius, fiindc nu luase cu el nimic de mncare... Unde
eti, frate Ioane? Borosule, stai aici lng mine, c mor de fric. Unde i-e sabia? Eu n-am
nici o arm: nici ca s dau, nici ca s m apr. S ne ntoarcem!
- Aici snt, a rspuns fratele Ioan, nu-i fie team. Te in bine de chic i nici
optsprezece draci nu vor fi n stare s te smulg din minile mele, mcar c n-am sabia la
mine. De sabie n-ai nevoie niciodat, cnd i-e braul voinic i inima tare. Primi-vom ntru
ajutor armele cerului! Aa a plouat cu pietre (care se mai vd i astzi n Provena, pe cmpul
de la Crau, lng gropile Mariane) - cnd Hercule n-a mai avut la ndemn alte arme s lupte
mpotriva celor doi fii ai lui Neptun. Cum, adic? Am ajuns n stihiile unde se duc sufletele
nou-nscuilor care mor nebotezai? (Pzete-ne, Doamne, or s ne sprcie pe toi!) Sntem la
talpa iadului, n brlogul diavolilor? Las' pe mine, am s le frng oasele la toi, c am foi de
vi pe tlpi! Nu m dau! Unde snt? S-i vd! Nu mi-e team dect de coarnele lor. Dar cnd
m gndesc la coarnele pe care le va purta Panurge cnd s-o nsura, m simt la adpost. Cu
duhul meu cel prevestitor, l i vd ca pe Acteon, ncornorat, cornificat.
- Ia seama, frater, a spus Panurge, pn li s-o ngdui clugrilor s se nsoare, nu
cumva s te cununi cu frigurile. Eu am s-i fiu naul, dac voi scpa cu via din gaura asta!
M tem c frigurile nu snt neveste tocmai vesele. Dup cum mi-aduc aminte, i Pisihoul
voia s te nsoare cu ele, cnd l-ai fcut eretic.
Strlucitul nostru felinar ne-a curmat cearta, spunndu-ne c n acel loc trebuia s
pstrm tcerea, punnd straj gurii i nghiindu-ne vorbele. Totodat ne-a linitit,
ncredinndu-ne c n-avem a ne teme i vom auzi oracolul Butelcii, de vreme ce sntem
nclai cu foi de vi.
- S mergem, a spus Panurge. S nfruntm mnia diavolilor! O singur dat moare
omul. Eu, unul, spun drept, a fi dorit s cad n lupt. nainte! nainte! Am curaj ct mi
trebuie i chiar mai mult. Adevrat c-mi cam tremur inima, dar de rceala i umezeala
beciului. Nu de fric, ci de frig. nainte i fr team s b... Eu snt Panurge-Inim-de-Leu!
CAPITOLUL XXXVII Cum s-au deschis singure porile templului
La captul scrilor am dat peste o poart tiat n piatr de matostat, sprijinit pe
columne dorice. Pe pragul de sus scria cu litere de aur aceast cugetare: in vino veritas (n vin
e adevrul). Cele dou aripi ale porii erau furite din aram de Corint i mpodobite cu
chipuri frumos turnate i lefuite dup legile minunatului meteug al sculpturii. Uile, prinse
n nile lor, se mbinau fr lact, zvor sau alt legtur. Deasupra lor atrna un diamant
indian de mrimea unui bob de fasole egiptean, ncrustat n aur curat; iar de fiecare parte,
ctre perei, atrna cte o funie de usturoi.
Felinarul nostru i-a cerut iertare c nu ne poate nsoi mai departe, dar de-acum ncolo
nu vom mai avea altceva de fcut dect s ne supunem ndrumrilor marii preotese Bacbuc.
Dup cum am neles, acelui felinar nu-i era ngduit s ptrund n templu, dintr-o pricin pe
care nu gsea cu cale s-o mprteasc muritorilor de rnd. Pentru orice ntmplare, ne-a
sftuit s nu ne pierdem cu firea i s n-avem nici o team; ne-a mai spus c putem s ne
bizuim din nou pe ajutorul lui, cnd vom dori s ne napoiem. Apoi a luat diamantul care

atrna la mpreunarea celor dou ui i l-a aruncat ntr-o cutie de argint, dinadins pregtit
pentru a-l primi. Pe pragul fiecrei ui a tras de un nur de mtase roie, lung de vreun stnjen
i jumtate, la captul cruia spnzura o cpn de usturoi. A legat nurul de dou inele de
aur (care se aflau acolo), apoi s-a deprtat.
Ca prin farmec, poarta s-a deschis singur, fr a scoate acel sunet ascuit, pe care l
fac, scrnind, porile grele de aram, ci numai un murmur uor i dulce, care a tremurat
prelung sub bolta templului. Pantagruel a neles fr greutate de unde venea murmurul acela,
vznd pe muchea dinspre perete a fiecrei ui, de-a lungul pervazului, un mic cilindru, care
se nvrtea cu ua deodat, pe o lespede de marmur, tare i neted, lustruit de-atta frecare.
Mult m-am mirat privind cum se deschid porile, fr ca cineva s le fi mpins; i pentru
a dezlega taina, m-am apropiat s vd cu ce putere sau prin ce mainrie se nchiseser din
nou, bnuind c ndatoritorul nostru felinar, deschizndu-le, folosise iarba-fiarelor, numit
ethiopis, care deschide orice ncuietoare. Dar, n partea unde cele dou aripi ale porii se
prindeau n canatul lor, n-am deosebit dect o lam de oel subire, mbucat n na de
bronz.
Am mai zrit dou buci lungi de magnet indian, groase de o jumtate de palm, de
culoarea cerului, netede i bine lustruite, care erau nfipte pe toat lrgimea lor n pereii
templului, unde porile, deschizndu-se, ntlneau zidul i se opreau.
Aadar, atrase cu putere de acel magnet, lamele de oel, printr-o minunat i tainic lege
a naturii, porneau micarea uilor. Dar nu oricnd i oricum; cci atunci cnd magnetul era
scos de la locul lui, oelul nu i se mai supunea; dup cum, dimpotriv, cpnile de usturoi
(care ucid puterea magnetului i i rpesc puterea de a atrage), trebuiau nlturate; ceea ce
felinarul nostru fcuse trgnd de funia n care erau legate.
Pe magnetul din dreapta era scris, cu litere latine frumos spate, acest stih n metru
iambic:
Ducunt volentem fata, nolentem trahunt.
Pe cellalt magnet am citit aceast cugetare nsemnat cu litere mari: TOATE
LUCRURILE SE NDREAPT SPRE SFRITUL LOR.
CAPITOLUL XXXVIII Cum era alctuit pardoseala templului i nstemat cu
pietre rare
Dup ce am citit acele pisanii ale mreului templu, am stat i am privit minunata
ntocmire a pardoselii, cu care nici o alt lucrare a minilor omeneti nu se poate asemui; nici
pavelele templului Fortunei din Perenesta, zidit pe vremea lui Sylla, nici podeaua pe care a
aternut-o Sosistrat la Pergam, i creia grecii i spun Asarotum. Era un mozaic mbinat din
lespezi de piatr rar, tiate n patru muchii i frumos lustruite, pstrnd fiecare culoarea ei
fireasc. Unele de jasp rou, stropit cu felurite culori plcute ochiului; altele de ofit; unele de
porfir; altele de licoftalm, cu sclipiri de aur lucitor, mrunte ca firele de nisip; unele de agat
cu ruri erpuitoare de culoarea laptelui; altele de caledoniu, piatr de mare pre; altele de
matostat verde, cu vine galbene i roii. Se nirau unele lng altele i se ntretiau n linii
piezie, mbinate i potrivite fiecare la locul ei.
n dreptul stlpilor porii se afla un alt mozaic, alctuit din frme de piatr, adunate
laolalt cu atta dibcie, nct ntocmeau mpreun chipul pe care meterul l dorise. Ai fi zis,
vzndu-le, c o mn azvrlise pe pardoseal, n neornduial, o risip de frunze de vi. n
unele pri czuser mai multe, n alte pri mai puine, dar aceeai podoab de frunze se
vedea pretutindeni.
n lumina sczut se zreau, ici i colo, melci suindu-se pe ciorchini, oprle alergnd
printre ramuri, struguri pe jumtate copi i alii prguii, potrivii cu atta iscusin de
meterul pietrar, nct graurii i oricare alte psri ale cmpului s-ar fi nelat, tot att de lesne

ca i surioarele lor, pe care le-au amgit chipurile zugrvite de Zeuxis din Heracleea. Noi
nine ne-am nelat, cci ajungnd pe locul unde pietrarul aternuse frunze mai dese,
temndu-ne s nu le lum n picioare, am nceput s facem paii mari, cum am fi mers pe un
drum desfundat de ploi i semnat cu pietre. Am privit apoi bolta templului, ai crui perei,
mpodobii cu mozaicuri de marmur i porfir, nfiau un irag ntreg de chipuri minunate,
ncepnd din partea stng a intrrii. Aici era nchipuit btlia n care vrednicul Bachus i-a
biruit pe indieni; i anume n felul urmtor.
CAPITOLUL XXXIX Cum era nfiat rzboiii biruitor pe care Bachus l-a
purtat mpotriva indienilor
Mai nti erau nfiate oraele, satele, castelele, cetile, cmpiile i pdurile mistuite
de flcri. Am vzut o mulime de femei dezmetice i hmesite, care spintecau viei, miei i
mioare vii, mucnd cu lcomie din carnea lor nsngerat. Toate acestea voiau s nsemne,
dup cum am neles, c Bachus, ptrunznd n India, a lsat n urma lui numai foc i snge.
La nceput, indienii nu l-au luat n seam i nu i-au ainut calea, ntiinai fiind de
iscoadele lor c le-a clcat hotarul nu o oaste de rzboinici, ci numai un btrnel dolofan ca o
muiere i mereu beat, nsoit de o ceat de tineri pdurei, goi, cu coarne i cu coad ca iezii,
srind i opind, de gt cu o hait de femei bete. Indienii hotrser s-i lase s treac i s nu
li se mpotriveasc n lupt, gndind c o biruin asupra unei asemenea gloate n-ar fi fost un
lucru de cinste, ci mai degrab de ruine. Astfel dispreuit, Bachus a ptruns tot mai adnc n
inima rii, punnd pretutindeni foc i vrsnd valuri de snge. Foc, fiindc focul i pulberea
care arde snt armele printeti ale lui Bachus. El de la natere a fost ntmpinat de fulgerele
lui Jupiter, pe cnd casa mamei sale Semeia se mistuia n flcri. Snge, fiindc Bachus snge
druiete n vreme de pace i snge vars n timp de rzboi. Dovad stau cmpiile ostrovului
Samos, numite Panena (adic pline de snge), unde Bachus, ajungnd din urm amazoanele
fugite de pe meleagurile Efesului, le-a rpus nsngernd ntreaga cmpie. Aceste spuse, vei
nelege mai bine dect din vorbele lui Aristotel tlcul vechii nelepciuni: Pe timp de rzboi,
nici s nu mnnci, nici s nu semeni izm". i iat de ce, n nvlmeala luptei, lovit poate fi
oricare, fr deosebire; dar nu-i cu putin, sau e foarte greu, s opreti sngele unui rnit care
n ziua aceea a cules sau a but izm.
Pe-acel perete Bachus era nfiat, aadar, pornind la rzboi ntr-un car mre, tras de
trei perechi de leoparzi tineri, nhmai unul lng altul. Obrazul lui era al unui copil, artnd
astfel ca beivii adevrai nu mbtrnesc niciodat; avea obrazul rou ca al heruvimilor, fr
un fir de pr n barb. Purta pe frunte coarne ascuite, iar peste ele o cunun mpletit din
frunze de vi i struguri, cu o mitr roie pe cretet. nclrile lui erau de aur.
n jurul lui Bachus nu se zrea nici un brbat. Straja i toat oastea lui se alctuia din
femei denate, zlude i turbate: basaride, evande, euniade, edonide, trieteride, ogide,
mimalone, menade, tiade i bachide. Purtau la cingtoare oprle i erpi vii; umblau cu prul
despletit i cu nframe n foi de vi. Erau nvemntate n piei de cerb i cprioare, ineau n
mini securi, tirsuri, mpodobite cu ieder i vi, crlige de fier i halebarde, aidoma
tiuleilor de brad. Unele purtau scuturi uoare, care rsunau la cea mai uoar atingere;
bteau cu ele toba ca n nite tamburine.
Femeile erau n numr de aptezeci i nou de mii dou sute douzeci i apte. Vrful
oastei sttea sub porunca lui Silen, n care Bachus avea o ncredere deplin; i pusese de
multe ori la ncercare vitejia, mrinimia i chibzuin. Era un btrn mrunel, burtos i
hodorogit, adus din spate rotund, ca un samar de mgar. Avea urechi mari i uguiate, nas
vulturesc i ascuit, sprncene lungi i aspre, umbla fudul clare pe un mgar i inea n mn
o bt, rezemndu-se n ea, gata de btaie. Cnd umbla pe jos se mbrca muierete i purta o
rochie galben. Oastea lui era alctuit din flci pdurei, cu coarne de cerb, cruzi ca nite

lei, care jucau, sreau i opiau n pielea goal. Se numeau titiri sau satiri i erau n numr de
optzeci i cinci de mii o sut patruzeci i trei.
Pan, un fel de om strmb i pocit, venea cu cea din urm ceat. De la bru n jos semna
cu un ap, coapsele i erau acoperite de pr i purta coarnele n sus. Faa i era roie i aprins,
barba stufoas ca a unui brbat ndrzne i viteaz, necugetat i grabnic la mnie; n mna
stng inea un fluier, iar n mna dreapt o crj; ostaii lui erau satirii, hemipanii, egipanii,
argipanii, silvanii, faunii, lemurii, larii, farjadeii i spiriduii, n numr de aptezeci i opt de
mii o sut paisprezece. Deviza lor era un singur cuvnt: Evohe!
CAPITOLUL XL Cum s-a luptat Bachus cu indienii
Bachus era nfiat, aadar, lovind cu rzboi pe indieni. Dup cum mi-am dat seama,
Silen, cpetenia clrimii, era asudat leoarc, iar mgarul l necjea cumplit, suflnd greu,
zbtndu-se, zvcnind i smucindu-se de mama focului, ca i cum i-ar fi vrt cineva un tun
sub coad.
Satirii, cpitanii, sutaii, cprarii sunau din corn strigri de lupt, ddeau ocol n goan
grosului oastei, srind, pufnind, nvlind, prind i ndemnndu-i soii la lupt. [...] au
npustit cele dinti asupra indienilor, scond ipete nfricoate, n larma cumplit a scuturilor
i tobelor lor; tot cerul rsuna de strigtul lor! S nu mai spunei c numai Apelle, Aristide
din Teba i ceilali meteri se pricepeau s zugrveasc fulgerele, trsnetele, tunetul,
furtunile, cuvintele, firea oamenilor i gndurile lor!
Indienii au fost ntiinai c Bachus face prpd pe unde trece. Atunci s-au urnit n
lupt elefanii, purtnd n spinare turnuri de cetate, cu un numr nenchipuit de rzboinici n
ele. ntreaga oaste s-a pus n micare, iar naintea i n urma ei mergeau elefanii, ntmpinai
de strigtele grozave ale bacantelor care, nspimntate, i pierduser capul.
S-l fi vzut pe Silen nfuriat, dnd de zor pinteni mgarului i nvrtind bta ca pe-un
palo! Mgarul ddea trcoale elefanilor, gfia cu gura cscat i zbiera semnalul de lupt.
(Tot att de vitejete s-a trezit din somn i nimfa Lotis, n timpul bacanalelor de altdat,
aprndu-se mpotriva lui Priapcare ncerca s-o priapuuiasc pe cnd dormea.)
S-l fi vzut pe Pan, cum slta pe picioarele lui strmbe n jurul menadelor,
ndemnndu-le cu fluierul la lupt! S fi vzut cum un satir mai tnr nhase aptesprezece
regi i cum o bacant ncolcise cu erpii ei patruzeci i doi de cpitani indieni; cum un faun
numai de-o chioap ducea pe brae dousprezece steaguri smulse dumanului i cum nenea
Bachus se plimba n carul lui fr s-i pese, de-a lungul cmpului de btaie, rznd, glumind i
bnd n sntatea tuturor.
La sfrit era nchipuit biruina veselului Bachus i prada luat n rzboi. Carul lui de
nvingtor era mpodobit cu ieder culeas de pe muntele Meros; ieder care n India nu se
afl. Tot astfel s-a nfiat i Alexandru, dup ce i-a supus pe indieni: carul lui era tras de
patru elefani nhmai n ir, unul dup altul. Aa a intrat i Pompei-cel-Mare n Roma, cnd
s-a ntors biruitor din Africa. Bachus, stnd n carul lui, bea dintr-o amfor (ca i Caius
Marius mai trziu, dup izbnda lui asupra cimbrilor la Aix, n Provena). Toi din oastea lui
Bachus purtau pe frunte cununi de ieder. Toate scuturile, toate tobele, toate buzduganele
erau mpodobite cu ieder; pn i mgarul lui Silen se mbrcase n frunz verde.
n dreapta i n stnga carului lui Bachus mergeau regii prini n lupt, cu lanuri de aur
la picioare. ntreaga oaste nainta n alai de srbtoare, fremtnd de bucurie, crnd o prad
nesfrit i cntnd cntece voioase de rzboi, doine pstoreti i imnuri rsuntoare de slav.
Tot pe-acel perete era artat ara Egiptului: cu Nilul lui, cu crocodilii lui, cu maimuele
lui fr coad, cercopitecii, ibiii, ihneumonii, hipopotamii i celelalte fiare mblnzite de
Bachus. Iar Bachus strbtea aceste inuturi tras de doi boi: pe unul scria cu litere de aur
Apis, iar pe cellalt, Osiris.

nainte de venirea lui Bachus, nu se pomeniser n Egipt nici boi, nici vaci.
CAPITOLUL XLI Cum era templul luminat de o lamp minunat
nainte de a v mprti rspunsul Butelcii, voi ncerca a v vorbi despre o lamp
minunat, a crei lumin se rspndea cu atta drnicie n toat ncperea templului, nct, dei
ne aflam sub pmnt, vedeam ca n plin amiaz, cnd soarele limpede i netulburat
mbrieaz cu razele lui zarea ntreag a pmntului. n mijlocul bolii atrna un inel de aur
greu; de mrimea unui pumn de brbat, de care erau legate trei lanuri frumos mpletite, mai
subiri dect inelul, lungi de dou picioare i jumtate, cuprinznd ntr-un triunghi o tblie de
aur rotund, al crei diametru depea doi coi. Tblia de aur avea patru guri i n fiecare din
ele se afla cte un glob scobit pe dinuntru, cu o deschiztur pe partea de deasupra ca o mic
lamp, msurnd de jur mprejur dou palme. Globurile erau tiate din piatr nestemat: unul
de ametist, al doilea de marmur strvezie de India, al treilea de opal, al patrulea de antracit.
Fiecare glob era umplut cu ap-de-foc, trecut de cinci ori prin alambic i care, ca uleiul
lmpii de aur a lui Pallas din acropola Atenei, nu scade niciodat. n ap pluteau cinci fitiluri,
fcute din azbest (la fel cu cele din templul lui Jupiter-Amon, pe care cic le-ar fi vzut isteul
filozof Cleombrat) i din in carpazian, pe care flacra nu le mistuie, ci mai degrab le
mprospteaz.
Cam la dou picioare sub aceast lamp, cele trei lanuri de aur treceau prin cele trei
toarte ale unei lmpi mai mari, de cletar curat, msurnd n lrgimea ei un cot i jumtate. Un
vas mai mic de cletar asemntor, avnd nfiarea unui dovleac, sau mai degrab a unei
oale de noapte, cobora pn n fundul lmpii celei mari, cu atta ctime de ap, ca flacra
azbestului s se ridice pn n mijlocul lmpii celei mari. Astfel prea c ntreaga sfer a
acesteia ardea, fiindc flacra se afla tocmai n punctul ei mijlociu.
Aa precum nu te poi uita la soare, era cu neputin s priveti de-a dreptul acea lamp.
Datorit alctuirii meteugite a lucrrii, lumina de-o limpezime desvrit a celor patru
lmpi mici, cu rsfrngerea feluritelor culori ale pietrelor preioase, era trimis n lampa cea
mare de sub ele. Strlucirea luminii umplea cu tremurul ei nentrerupt toate ungherele
templului, iar pe luciul marmurei care acoperea pereii ncperii, jucau culorile curcubeului,
ca n zilele cnd soarele atinge cu razele lui coama norilor purttori de ploaie.
Era o nscocire minunat. i mai mult m-a umplut ns de uimire btlia sprinten i
glumea a unor copii, cu care meterul mpodobise, de jur-mprejur, brul de cletar al lmpii
celei mari. Copiii stteau clri pe ciori de lemn, purtnd n mini sulie din crcei de vi i
scuturi njghebate din ciorchini mpletii cu frunze. Pornirea lor la lupt i micrile lor
trengreti erau cu atta dibcie artate, cum natura nsi n-ar fi izbutit mai bine. Nu preau
a fi numai tiate pe faa cletarului, ci preau cioplite pe de-a-ntregul, ca o sculptur de
chipuri vesele, nsufleite de lumina care ptrundea prin ele dinluntrul lmpii.
CAPITOLUL XLII Cum ne-a artat marea preoteas Bacbuc fntna luminoas
din mijlocul templului
Pe cnd priveam cu sufletul nfiorat de uimire acea lamp nemaivzut i acel templu
minunat, s-a apropiat de noi, bucuroas i surztoare, preacinstita mare preoteas, nsoit de
toate ajutoarele ei. Vzndu-ne nvemntai aa cum neleptul felinar ne sftuise, ne-a dus
numaidect pn n mijlocul templului, sub lampa amintit, unde se afla o fntn mai mrea
i mai minunat dect ar fi visat vreodat Dedal nsui. Ghizdurile fntnii, pereii i temelia ei
erau tiate din cel mai curat i mai strveziu alabastru. Fntna, nalt de trei palme, avea
apte laturi i era mpodobit de jur

mprejur cu stilobate, arulete, cimeze i frize dorice. Peretele dinuntru al fntnii era
rotund. La unghiurile de ntlnire ale celor apte laturi, pe marginea fntnii, se nla cte o
column, ngroat spre mijloc, alctuind o balustrad de filde (pe care meterii de azi o
numesc protri). Erau cu totul apte columne, dup cum apte erau i colurile fntnii.
nlimea lor de la temelie pn la arhitrave era de cel puin apte palme, la o deprtare
potrivit de linia de mijloc a cercului i a rotundului dinafar.
Cea dinti column ce s-a ivit privirii noastre la intrarea n templu era tiat n safir
albastru ca lumina cerului.
A doua, de hiacint, amintind culoarea florii n care s-a prefcut sngele mniat al lui
Ajax.
A treia, de diamant vrjit, izbvitor de otrav, care scnteia i lucea ca un fulger.
A patra, de rubin strveziu, cu rsfrngeri de ametist, ale crui flcri se topeau ntr-o
lumin de purpur viorie.
A cincea, de smarald; de cinci sute de ori mai mrea dect a zeului Serapis din
labirintul Egiptului i mai strlucitoare dect smaraldele nfipte n ochii leului care strjuiete
mormntul regelui Hermias.
A asea, de agat; mai vesel i n mai felurite culori dect aceea la care att de mult
inea Pirus, regele Epirului.
A aptea, de selenit strveziu cu limpezimi de smarald alb, strlucitor ca mierea
albinelor de pe muntele Hymet, rsfrngnd n apele lui chipul lunii cum se ivete pe cer:
plin, nou, n cretere, n descretere.
Dup credina vechilor caldeieni i a magilor de odinioar, aceste apte nestemate snt
semnele celor apte planete ale cerului.
Pe columna cea dinti, deasupra capitelului, se nla chipul turnat n plumb curat al lui
Saturn, care inea n mn coasa i avea la picioare un cocor cu totul i cu totul de aur,
smluit n culorile fireti ale psrii saturnine.
Pe a doua, de hiacint, n partea stng se ridica Jupiter, turnat n cositor i purtnd pe
piept un vultur de aur, smluit cum i snt penele adevrate. Pe a treia se nla Febus,
plmdit din aurul cel mai curat i innd n mn un coco alb.
Pe a patra stpnea Marte, mbrcat n cupru de Corint, cu un leu culcat la picioare.
Pe a cincea, aprea Venus n vemnt de aram (metalul pe care l-a folosit Aristot, cnd
a turnat chipul lui Athamos, voind s nfieze mbujorarea ruinii ce-a simit, vznd pe fiul
su Learh mort dintr-o nepriceput cdere). La picioarele lui Venus se afla o porumbi.
Pe a asea strlucea Mercur, nvluit n argint viu i ateptnd n nemicare, cu un
cocostrc la picioare.
Pe a aptea, lumina Luna, avnd la picioarele ei un ogar.
Statuile depeau cu o treime nlimea columnelor pe care erau aezate. Msurile erau
att de bine socotite dup planurile geometriei, nct nici Policlet cu toat tiina lui, n-ar fi
putut s izbuteasc mai bine.
Temelia columnelor, capitelurile, arhitravele, frizele i corniele erau alctuite dup
tiparele greceti, din aurul cel mai curat, mai ales, cum nu se gsete nici n nisipul Ledei,
lng Montpellier, nici n Gangele din India, nici n apele Padului din Italia, nici ale Hebrului
din Tracia, ale Tagului din Spania sau ale Patoclului din Lidia.
Aripile care legau columnele ntre ele erau tiate din aceleai pietre preioase ca i
columnele n felul urmtor: aripa de safir se arcuia pn deasupra columnei de hiacint, aripa
de hiacint se ntindea pn la columna de diamant i aa mai departe.
Pe partea dinuntru a acestor aripi arcuite i ntre capitelurile columnelor se ntindea o
bolt de cletar, care acoperea fntna. Temelia ei avea apte laturi, ca i fntna, apoi se
rotunjea spre cretet n chipul unei jumti de sfer. Cletarul era att de limpede i de curat,

att de bine lefuit i att de desvrit n apele lui, fr umbre, fr brum, fr aburi i fr
vine, nct pot s spun c nici Xenocrat nsui n-a cunoscut un altul asemntor.
Pe marginea boltii de cletar erau nfiate, n chipuri i slove cu meteug tiate, cele
dousprezece semne ale Zodiacului, cele dousprezece luni ale anului cu nsuirile lor, cele
dou solstiii, cele dou echinoxuri, calea pe care o urmeaz pmntul i cele mai frumoase
stele de pe cerul polului de miazzi i de-aiurea; cu atta meteug, cu atta adevr redate,
nct prea s fie lucrarea regelui Necepsos sau a btrnului astrolog Petosiros.
Pe cretetul bolii, tocmai deasupra mijlocului fntnii, atrnau trei nestemate, lefuite n
chip de par, limpezi ca lacrima i alctuind prin nclinarea lor o floare de crin de mrimea
unei palme. Din potirul crinului rsrea o piatr de granat, mare ct un ou de stru, tiat n
apte fee (care e numrul cel mai prielnic), att de minunat i de strlucitoare, nct ridicnd
privirea pentru a o cuprinde, era s pierdem lumina ochilor. Nici fulgerul, nici flacra focului,
nici soarele nsui nu revars atta orbitoare vpaie! Pe bun dreptate am socotit cu gndul c
Asia ntreag, Africa i Europa laolalt nu cuprind atta bogie i attea minuni nemaivzute,
ca acea fntn i acele lmpi ale templului. Scnteietorul potir de lumin ar fi lsat n umbr
pn i pantarbul, faimoasa piatr de mare pre a vrjitorului Iarhac din India, tot aa cum se
ascund stelele cnd lucete pe bolta cerului soarele de amiaz. Nici Cleopatra, regina
Egiptului, n-ar putea s se mai laude cu cele dou diamanturi de India, care i spnzurau la
urechi. Pe unul din ele, druit de triumvirul Antoniu, l-a but topit n ap nenceput; fusese
preuit la o sut de sesteri.
Zadarnic se fudulea Lullia Paulina cu haina ei esut n mrgritare i smaralde, strnind
cu acel scump vemnt uimirea ntregii Rome (despre care se spunea c ar fi fost vizuina i
hambarul tlharilor biruitori al lumii ntregi).
Apa fntnii curgea prin trei evi i trei jgheaburi, alctuite din mrgritare i aezate
nchipui a trei unghiuri cu laturile egale. Jgheaburile aveau nfiarea unei spirale retezat n
dou.
Ne pregteam s ne ndreptm privirile n alt parte, cnd Bacbuc ne-a ndemnat s
ascultm curgerea apei. Am prins cu urechea, la nceput, un sunet minunat, dar nc
nedesluit i ntrerupt, ca i cum ar fi venit de sub pmnt i de departe. Murmurul acesta
tainic nu ni s-ar fi prut att de plcut, dac l-am fi ascultat mai de aproape i mai lmurit.
Precum inima noastr se bucurase la vederea attor lucruri minunate, asemenea ne
ncnta sufletul acea muzic desfttoare pe care o ascultam.
Bacbuc ne-a spus:
- Filozofii votri nu vor s cread c privelitile snt nsctoare de micare. Privii,
ascultai i v vei ncredina. Aceste jgheaburi n chip de melc, pe care le vedei tiate n
dou, alctuind o ncincit mperechere, snt puse n micare de fiecare val pornind din adnc,
i aa cum ar ptrunde n vna cav n loc de a intra n ventricolul drept al inimii, fac s curg
apa sfintei fntni; iar curgerea ei trezete acea cntare minunat, care strbate pn la mrile
lumii voastre.
CAPITOLUL XLIII Cum apa din fntn lua gustul vinului dorit de butor
Bacbuc a poruncit s ni se mpart pocale, cni i ulcele: de aur, de argint, de cletar i
de porelan; apoi ne-a poftit s bem ap din fntn, ceea ce am fcut bucuroi.
E de prisos s v mai spunem c nu sntem nici din neamul acelor psrele care nu
mnnc pn nu le mngi pe coad, nici al vieilor, care nu beau i nu mnnc pn nu le pui
ciomagul pe spinare. Nimeni nu s-a ostenit pn acum degeaba poftindu-ne s bem.
I-am rspuns c apa acelei fntni ni s-a prut mai proaspt i mai plcut, mai limpede
i mai cristalin dect a Argirondei din Etolia, a Peneului din Tesalia, a Axiului din Migdonia
i a Cidnului din Cilicia (pe care Alexandru, vznd-o att de mbietoare i mai ales att de

rece pentru timpul verii, a fost ispitit s se scalde n undele ei, cu toate c avea s plteasc
scump aceast plcere de-o clip).
- Ah, a spus Bacbuc, ct de mult greesc cei care nu privesc n ei nii, ca i cei care nu
stau s asculte micrile pe care le face limba, cnd vinul se prelinge de-a lungul ei, pentru a
cobor, nu n plmni prin artera-neegal, cum credea Platon, Plutarh, Macrob i alii, ci prin
esofag n stomac. Cltorilor, avei oare gtul argsit, pardosit sau smluit (ca altdat
Phitilus, despre care pomenete Theutus) de n-ai deosebit gustul i buchetul acestei licori
cereti? Aducei aici rztoarele pe care le tii (a spus ea ajutoarelor ei), s rzuim, s splm
i s curim cerul gurii acestor nepricepui!
Aadar, ni s-au adus dou unci frumoase, plinue i vesele, urmate de cteva limbi
afumate, vesele i plinue i frumoase, sraturi felurite, caltaboi, icre, crnai vntoreti i
alte rztoare ale gtlejului. Dup porunca ce-am primit am mncat, am mncat, am mncat,
pn cnd ne-am simit stomacurile bine rzuite i ne-a cuprins o sete aprig.
Bacbuc ne-a spus:
- Un cpitan al evreilor, nelept i cuteztor, a cluzit odinioar prin deert poporul
su, care suferea de-o foame cumplit. El s-a rugat, i din ceruri a czut man; iar mana att
de bun li s-a prut, nct i nchipuiau c e carne. Tot astfel, bnd din aceast licoare vrjit,
vei simi pe limb gustul vinului la care v vei gndi fiecare. Dai aripi nchipuirii, i bei!
Ceea ce am fcut. Panurge a strigat:
- Dumnezeu s m ie! E cel mai bun vin din Beaune pe care l-am but n viaa mea. S
m ia o sut unu de draci dac mint! Ca s-i simt mai ndelung gustul, ar trebui s am un
gtlej de trei coi, cum l-ar fi vrut Filoxen, sau mcar ca un cocostrc, cum i-l dorea
Melantius!
- Pot s jur pe fitilul felinarului nostru, a spus fratele Ioan, c beau vin din Graves,
voios i sltre! Pentru numele lui Dumnezeu, nva-m i pe mine, surato, cum faci?
- Mie mi pare c beau vin de Mirevaux, pentru c la el m-am i gndit. Att numai, c e
mult prea rece; mai rece dect gheaa, mai rece dect apa fntnii Contoporiei din Corint, care
i nghea stomacul i toate mruntaiele nutritoare.
- Luai i bei! a spus Bacbuc. O dat, de dou ori, de trei ori! Schimbndu-v dorina,
se va schimba i vinul, lund gustul, buchetul i tria pe care vi le nchipuii. S mai spunei
de-acum ncolo c la Dumnezeu nu-i totul cu putin!
- Asemenea vorbe n-am rostit niciodat. Noi spunem i credem c Dumnezeu e
atotputernic.
CAPITOLUL XLIV Cum l-a nvemntat Bacbuc pe Panurge pentru a primi
cuvntul Butelcii
Sfrindu-se deodat i vorbele i butura, Bacbuc a ntrebat:
- Care dintre voi dorete s afle cuvntul Butelcii?
- Eu, nevrednicul tu butor, a rspuns Panurge.
- Prietene, n-am a-i da dect un singur sfat. nfindu-te oracolului, s-l asculi numai
cu o ureche.
- Urechea la care duce vinul, a spus fratele Ioan.
Bacbuc i-a dat lui Panurge s mbrace o zeghe rneasc, i-a pus n cap o glug alb i
frumoas, i-a dat s trag nite ndragi de via lung, de care a atrnat un ciucure cu trei
obeliscuri, i-a dat nite mnui fcute din dou buzunare vechi, l-a ncins cu trei cimpoaie
legate unul de altul, l-a pus s-i spele faa n fntn de trei ori, i-a azvrlit n obraz un pumn
de fin, i-a nfipt trei pene de coco n pulpana din dreapta a ndragilor, l-a trimis s
ocoleasc fntna de nou ori, s sar n sus de trei ori, l-a dat de apte ori cu fundul de

pmnt, murmurnd nu tiu ce cuvinte vrjite n limba etrusc i citind de cteva ori dintr-o
carte pe care i-o inea dinainte una din ajutoarele sale.
Nici Numa Pompiliu, al doilea rege al Romei, nici preoii din Toscana de altdat i
nici sfntul cpitan al evreilor nu-i ndeplineau slujbele nchinate cerului, dup un tipic mai
srbtoresc; nici profeii zeului egiptean Apis dinMemfis, nici euboienii din cetatea lui
Ramnes n Ramnuzia, nici slujitorii altarului lui Jupiter-Amon, nici cei din Feronia, nu
pzeau cu atta grij rnduiala sfintelor lor nchinciuni.
Panurge, astfel dichisit, s-a desprit de ceata noastr, iar Bacbuc, prinzndu-i mna
dreapt, l-a scos afar din templu pe-o poart de aur, ntr-un paraclis rotund zidit din
marmur strvezie de Capodochia, prin care, fr ui i fr ferestre, lumina soarelui
ptrundea cu atta strlucire i cu atta uurin, ca i cum ar fi izvort dinuntru, nu dinafar.
Lucrarea nu era mai puin minunat ca templul sfnt din Ravena de odinioar, nici mai prejos
de-acela din ostrovul Chemnis al Egiptului. Voi spune numai att, c acest loca rotund era cu
atta miestrie zidit, nct lrgimea temeliei nu ntrecea nici cu un vrf de unghie nlimea
bolii.
n mijloc se afla o alt fntn frumoas de alabastru, cu apte laturi, pe ghizdurile
creia erau ncrustate felurite frunze, care de care mai ciudate. Fntna era plin cu o ap
limpede, iar n ap sttea cufundat pn n bru sfnta Butelc, n cel mai luminos vemnt de
cletar, rotunjoar la trup i cu mijlocul puin mai mplinit dect s-ar fi potrivit cu statura ei.
CAPITOLUL XLV Cum s-a nfiat Panurge naintea sfintei Butelci
Marea preoteas Bacbuc, dup ce l-a pus pe Panurge s fac o adnc nchinciune i s
srute ghizdurile fntnii, i-a poruncit s se ridice i s joace trei danturi repezi n cinstea lui
Bachus. Apoi l-a aezat cu fundul pe pmnt, ntre dou ei. A deschis o carte de rugciuni i,
suflndu-i la urechea stng, l-a nvat s cnte astfel:
Butelc sfnt,
Ce pori n tine
Marea minune,
Privete-n mine,
i-n tain-mi spune
Vetile bune,
Pe care, smerit, le atept,
n pntecul tu nelept
Se-ascunde nectarul n care
Btrnul Bachus cel Mare
A spus adevrul cel drept,
n vinul ce curge-n pahare
Urta minciun lipsete,
Iar arca lui Noe plutete
Departe de orice-ntristare.
Licoare cereasc, vorbete!
Durerea din mine-o rpune,
Zmbete n cupele pline,
Vin alb, ca i rou m-ncnt!
Butelc sfnt,
Ce pori n tine
Marea minune,
Taina i-o spune,

Vino spre mine,


Vorbete i cnt!
Dup acest cntec, Bacbuc a aruncat nu tiu ce n fntn, i dintr-o dat apa a nceput s
fiarb, asemeni cratiei celei mari din Bourgeuil cnd pornesc clugrii cu crucea n frunte cu
prapurii n vnt. Panurge asculta n tcere, cu o singura ureche.
Bacbuc sttea n genunchi lng el. Cnd, deodat, din adncul Butelcii a pornit un
zumzet ca al albinelor care s-au nscut din trupul taurului ucis i grijit dup pilda lui Aristeu;
ca sgeata care pornete din arbalet vjind, sau ca ropotul de ploaie, care se pornete vara,
fr veste. Am desluit atunci cuvntul Gl-gl!"
- Pentru numele lui Dumnezeu! a spus Panurge. S tii c s-a spart! Mai bine zis: a
crpat... Aa vorbesc la noi butelcile, cnd pleznesc la foc.
Bacbuc s-a ridicat, l-a prins pe Panurge de bra i i-a spus:
- Prietene, mulumete lui Dumnezeu cum se cuvine. Sfnta Butelc i-a rostit cuvntul
ei. Cuvntul cel mai vesel, cel mai zeiesc dintre toate, cel mai lmurit din cte am auzit de
cnd m gsesc n slujba sfintei. Ridic-te! S mergem i s cutm n Cartea cea Mare
pagina unde se gsete tlcuirea acestui cuvnt.
- S mergem, a spus Panurge. N-am fost niciodat un copil mai asculttor ca astzi.
Lumineaz-m: unde-i Cartea cea Mare? Arat-mi pagina! Unde-i mica i drglaa tlcuire?
CAPITOLUL XLVI Cum a tlmcit Bacbuc cuvntul Butelcii
Bacbuc a mai azvrlit nu tiu ce n ap, i dintr-o dat fierberea apei s-a domolit. L-a
dus apoi pe Panurge n templul cel mare, pe locul unde se gsete fntna cea luminoas.
- Filozofii, predicatorii i nvaii lumii voastre v hrnesc cu vorbe frumoase, care v
intr pe-o ureche i ies pe alta. Noi v turnm nelepciunea noastr pe gt. De aceea, nu te voi
ndemna s citeti cu glas tare aceast pagin, nici s asculi tlcuirea crii, ci i voi spune:
ridic aceast carte i soarbe tlmcirea ei! Un profet evreu din trecutele vremi a rumegat o
dat o carte i a ajuns crturar din tlpi i pn n cretet. Eu i voi da una s-o bei, i vei fi
nvat pn n mduva oaselor. Deschide gura!
Panurge a cscat ciocul i Bacbuc a luat n mn o carte de argint. Adic aa ne-am
nchipuit c ar fi: o carte de rugciuni. Era ns un ip plin cu vin de Falern, din care i-a dat
lui Panurge s bea.
- Iat o carte neleapt i o tlmcire limpede! a strigat Panurge. Aceasta vrea s
nsemne cuvntul Butelcii de trei ori sfinte? Snt foarte mulumit!
- Att i nimic mai mult, a rspuns Bacbuc. Gl-gl e un cuvnt pe care-l neleg toate
neamurile lumii. nseamn: Bea! Voi, cei din lumea voastr, spunei c vorba sac se gsete
n toate limbile i e primit de toate popoarele. Cci, dup cum spune Esop n pilda lui, toi
oamenii vin pe lume cu un sac de gt, sraci din nscare, cerind unul de la altul. Nu-i sub
cerul atotputernic nici un mprat, care s n-aib nevoie de nimeni; nici un srac att de fudul,
ca s nu primeasc de la altul mai bogat, numeasc-se el Hippian, filozoful care tia s le fac
pe toate. De sac poi s te lipseti ns mai lesne dect de butur. Firea omului nu e s rd, ci
s bea: neleg prin aceasta vin bun - i rece! Nu uita, prietene, c nsui cuvniul divin
purcede de la vin (cci un pahar de vin e divin), iar puterea harului e-n fundul paharului.
Academicii notri spun, cercetnd obria cuvntului [...], l caut n grecete n [...] ceea ce pe
latinete se spune vis, adic putere. Cci vinul e putere [...] umple sufletul cu adevr, tiin i
nelepciune. Dac ai citit cu bgare de seam cele scrise cu litere greceti deasupra porii
acestui templu, ai putut nelege c adevrul n vin se ascunde. Sfnta Butelc te ndrum ea
nsi cu-aceste cuvinte, n care vei gsi tlcul celor ce vrei s ntreprinzi.

- Nici nu se pot nchipui vorbe mai nelepte dect cele pe care le rostete aceast
preacinstit preoteas, a spus Pantagruel. Am neles acest lucru de la nceput i nu vi l-am
ascuns. Aadar: Gl-gl! Ce-i spune inima nsufleit de puterea lui Bachus?
- S bem! a spus Panurge.
Triasc Bachus! Hai s bem!
De buc lat nu m tem!
Voi mngia-o peste burt
C-un retevei de piele scurt,
Voi pune zurglii mei
La jucria dumneaei,
i vesel o s joace patul
Cum o s-i cnte subsemnatul!
mi spune inima curat
C-s numai bun de nsurat;
Femeia mea abia ateapt
S ne lum la lupt dreapt,
i se va-ncinge ntre noi
Al dragostei plcut rzboi.
Din ci au fost pe lume soi,
Voi fi mai harnic dect toi,
Cel mai voinic, mai nzdrvan!
Pan s triasc! Io Pan!
Triasc partea brbteasc,
nsurtoarea s triasc!
Oracolul ce-am auzit
Adevrat a prevestit,
Ehei,ascult, frate Ioane,
i jur pe sfintele canoane,
C vorba lui se va-mplini:
Aa e scris i-aa va fi!
CAPITOLUL XLVII Beia poetic a lui Panurge i a celorlali
- Ai cpiat sau te-a deocheat careva? a spus fratele Ioan. Uite-l cum face clbuci la gur
i scoate stihuri pe nas! O mie de draci! Ce-ai mncat azi? Dai ochii peste cap, ca o capr cnd
i vine s moar! D-te mai ncolo i f-i nevoile n alt parte! Mestec iarba-cinelui, s te
uurezi, sau, dup obiceiul mnstiresc, bag-i pumnul pe gt, pn n cot, i deart-i
hipocondrii! Ia i afum prul cinelui care te-a mucat!
Pantagruel l-a mustrat pe fratele Ioan astfel:
Beia lui poetic te mir?
Vinul e bun, i Bachus l inspir,
n stihuri dndu-i glas de cntre.
Dulcea licoare mbietoare,
Ameitoare,
Mintea i-o-ncnt;
Vesel fcndu-l,
i ndemnndu-l
S-i schimbe gndul,

i spune: Cnt!
Ca o regin,
Inima-i plin
Ne d lumin.
Cnd versul lui e-att de ndrzne,
Cum pot s las s fie scrmnat
Un cntre att de minunat?
- Cum? a spus fratele Ioan, face i mria-ta stihuri? Martor mi-e Domnul, c am rmas
cu gura cscat! S mulumim lui Dumnezeu c bunul Gargantua nu ne vede n aceast stare!
M ntreb dac a fi cu adevrat vrednic s-mi msor puterile cu mria-ta? Cum vd, am
nimerit cu toii la stihrie. Sfinte Ioane, voi face i eu rime ca toat lumea, i s iertai dac
stihurile mele nu roesc.
Printe, sfinte Dumnezeu,
Ce-ai prefcut, din ap, vinul,
F un fanar din fundul meu,
S pot s-mi luminez vecinul!
Panurge, la rndul su, i-a depnat stihurile mai departe:
Nici Pithia, n templul ei,
Pe vremea anticilor zei
N-a dat, de cind s-a pomenit,
Rspuns mai bine lmurit.
Ai crede c-n acest izvor
St duhul ei prevestitor
i-ai fi ndreptit s zici
C Delfi s-a mutat aici!
Aici Plutarh s fi but,
N-ar fi-ntrebat, nepriceput,
De ce la Delfi a rmas
Acel oracol fr glas,
De ce e mut i nu vorbete,
Ci tace, tace ca un pete?
Acum Plutarh s-ar lmuri
C Delphes, Delfi e aci!
Vrjitul scaun din altar,
Menit cu-al profeiei dar,
Cum nsui Atheneu spunea
Chip de Butelc, zu, avea,
Umplut pn-ntr-o ureche
Cu vin ales, de vi veche,
Cu tainic neles divin;
Cci Adevrul e n Vin!
Nu e pe lume ghicitor,
Mai fr gre prezictor,
Ca vorba fr-asemnare
Ce din Butelc doar rsare!
Deci, frate Ioane,eu te-ndemn
S-i ceri Butelcii tale-un semn
S afli i s tii curat,
Dac eti bun de nsurat.

Iar dac, vrnd s-i iei muiere,


Te temi de-a dragostei plcere
i i-e puterea prea puin,
Azvrle-o mn de fin!
Fratele Ioan a rspuns cu mnie:
S m nsor? Fac jurmnt
Pe cizma lui Benoit cel Sfnt,
i martori iau pe ci m tiu,
C ras n cap a vrea s fiu,
De rsul lumii-ntregi,
dect Juvul s mi-l pun de gt!
tiu eu prea-bine ce-i aceia,
S-i iei pe cap, stpn, femeia.
Eu n-a primi poruncitor
Asupra mea, nici un senior,
S fie el suit pe tron,
Ca Alexandru Machedon,
i nici pe Cezar, pot s-o spui,
De-a fi chiar ginerele lui!
Panurge i-a scos din cap gluga pe care o purta de cnd se juruise, i a rspuns:
Aa vei fi, dulu scrbos,
Ca cel din urm pctos,
Zvrlit n iad, spurcat marf!
Pe cnd, serafic ca o harf,
Eu m voi duce drept n rai,
i, rsfat n vesel trai,
De sus, m-oi uura pe tine!!
Iar tu, aa cum se cuvine,
Cnd vei ajunge printre draci,
i Proserpinei o s-i placi,
(C nici aceast ntmplare
N-ar fi un lucru de mirare),
Vei altoi-o pe sub burt,
Din cele trei cu cea mai scurt;
Cnd pe-a infernului podea
Vei face dragoste cu ea,
i cnd o vei pofti la cin
Pe pofticioasa Proserpin,
Vei bea din vinul blestemat
Pe datorie cumprat
La crma unde Lucifer
E cntre i temnicer.
Aa cum tiu i-mi st n gnd,
Cu drglaii frai, nicicnd
N-a fost zgrcit Proserpina;
i e frumoas, bat-o vina!

- Ajunge! a strigat fratele Ioan. La naiba! Nu mai pot! Atta-m stihrit, c mi-au rmas
stihurile n gt. S le udm!
CAPITOLUL XLVIII Cum ne-am desprit de Bacbuc i de sfnta Butelc
- S pltim acum ce-am but, a spus fratele Ioan.
- Grija aceasta s v lipseasc, a rspuns Bacbuc. Plata noastr e s v tim mulumii.
n cercul lumii noastre, al crui punct de mijloc e oriunde, plcerea cea mai mare e de a da,
nu de a primi; ne socotim fericii, nu cnd apucm de la alii (cum e deprinderea lumii
voastre), ci cnd druim altora ct mai mult. V rugm numai att, s scriei n aceast carte
numele vostru i ara de unde venii.
A deschis naintea noastr o condic mare i frumoas, n care cuvintele noastre vorbite
s-au nirat prin mijlocirea uneia din preotesele lui Bacbuc, ca i cum ar fi fost scrise cu un
stilet de aur; dar ceea ce rmsese scris nu se vedea.
Bacbuc ne-a umplut trei vase din acea ap vrjit i ne-a spus:
- Mergei cu bine, iubii prieteni, sub paza sferei gnditoare pe care o numim
Dumnezeu, i care e n tot locul i pretutindeni. ntorcndu-v n lumea voastr, s punei
mrturie despre comorile i minunile pe care le-ai ntlnit sub pmnt. Ceres (cea preamrit
n lumea ntreag, fiindc a nvat pe oameni s semene grul, dezvndu-i de a mnca
ghind) n-a jelit degeaba cnd fiica i-a fost rpit i dus n inuturile noastre subpmntene tia zeia c va gsi aici bunuri pe care nici ea, maic-sa, nu i le druise pmntului! Voi ce-ai
fcut cu puterea de-a smulge fulgerul din cer i cu focul nscocit odinioar de Prometeu?
Nepricepui ai fost i le-ai pierdut; au cobort n pmnt i snt n folosina noastr. Zadarnic
v mirai, vznd cum ard cteodat oraele aprinse de fulgerele i de focul care vou vi se
pare c se revars din vzduh. Voi nu tii de unde vine aceast urgie care v nspimnt, dar
pe care noi o gsim prielnic i trebuitoare.
Filozofii votri se plng c toate cele ce se pot ti au fost cunoscute mai demult de cei
vechi, iar lor nimic nu le-a mai rmas de aflat. Greesc! Tot ce se ntmpl n cer - i pe care
voi le numii fenomene - tot ce v-arat pmntul i tot ceea ce mrile i rurile cuprind nu se
poate asemna cu ceea ce se mai afl nc ascuns n pmnt.
De aceea stpnul din adncul pmntului e numit n fel i chip de neamurile lumii. Cnd
filozofii votri se vor trudi i i vor da silina s caute adevrul cu ajutorul lui Dumnezeu cel
atotputernic (cruia egiptenii n limba lor i spuneau Abscons, adic cel ascuns, i astfel
numindu-l l rugau s li se dezvluiasc) - cunoaterea lor va spori, iar ei vor fi cluzii de
inima lor bun. Cci filozofii cei vechi, pentru a strbate mai repede calea nelegerii celor
sfinte i spre a culege mai uor roadele nelepciunii, socoteau c snt de trebuin dou
lucruri: ajutorul lui Dumnezeu i tovria oamenilor.
Iat pentru ce, n cile pe care le-a cercetat, filozoful Zoroastru i-a luat ca nsoitor pe
Arimasp; Esculap, pe Mercur; Orfeu, pe Muzeu; Pitagora, pe Agleofem. Rzboinicii i regii,
la fel: Hercule, n cele mai grele ncercri ale sale l-a avut alturi pe Tezeu; Ulise, pe
Diomed; Enea, pe Achate,
Voi ai fcut la fel, lund drept cluz pe strlucitul vostru nsoitor, Felinarul. Mergei
cu bine, Dumnezeu s v aib n paza lui!
ncheind aceste cuvinte, ne-a ncredinat scrisori ntrite cu pecei i, dup mulumirile
aduse atotputernicului, ne-a nsoit pn la poarta templului.
Am strbtut apoi un inut plin de ncnttoare frumusei, mai blnd dect Tempe din
Tesalia; mai sntos dect acea parte a Egiptului care privete spre Libia; mai verde dect
Thermishria; mai mnos dect valea aprat de criv a muntelui Taurus sau dect ostrovul
Hiperboreu din Marea Iudaic; tot att de nflorit, de senin i de rztor ca ara Tourraine-i.
Astfel am ajuns la rmul unde ateptau corbiile noastre.

Sfiritul crii a cincia despre faptele i pildele vitejeti ale vrednicului


PANTAGRUEL
CUPRINS
A CINCIA I CEA DIN URM CARTE
Despre faptele i pildele mari ale bunului PANTAGRUEL, alctuit de Domnul
FrangoisRabelais, Doctor n medicin, cuprinznd oracolul sfintei Bacbuc, mpreun cu
rspunsul Butelcii, pentru aflarea cruia s-a ntreprins lunga cltorie nfiat aici aa
cum a fost
Epigram
Precuvntarea scriitorului ctre cititorii de bunvoie
Cap. I Cum a ajuns Pantagruel la ostrovul Clopotelor
Cap. II Cum era locuit ostrovul Clopotelor de bocitoare i cum s-au prefcut n psri
Cap. III Cum n ostrovul Clopotelor nu se afl dect un singur papagu
Cap. IV Cum toate psrile de pe ostrovul Clopotelor snt cltoare
Cap. V Despre cpeteniile ostrovului Clopotelor, lipsite de grai
Cap. VI Cum se hrnesc psrile din ostrovul Clopotelor
Cap. VII Panurge povestete paracliserului ntmplarea cu mgarul i armsarul
Cap. VIII Cum am izbutit cu mare greutate s-l vedem pe papagu
Cap. IX Cum am ajuns la ostrovul Ferecat
Cap. X Cum a ajuns Pantagruel la ostrovul Norocului
Cap. XI Cum am cobort n vizuina Pisihoului, mai-marele cotoilor mblnii
Cap. XII Cum ne-a cerut Pisihoul s-i dezlegm o ghicitoare
Cap. XIII Cum a dezlegat Panurge ghicitoarea Pisihoului
Cap. XIV Cum triesc din vnat cotoii mblnii
Cap. XV Cum voia fratele Ioan s-i scarmene pe cotoii mblnii
Cap. XVI Cum a ajuns Pantagruel la ostrovul Apedefilor cu degete ncrligate i despre
grozviile ce-a vzut aici
Cap. XVII Cum am trecut prin ara mbuibailor i cum Panurge era s fie omort
Cap. XVIII Cum s-a mpotmolit corabia noastr i cum am fost ajutai de nite cltori
din ara Chintesenei
Cap. XIX Cum am ajuns cu bine n ara Chintesenei, creia i mai zice i Entelehia
Cap. XX Cum vindeca Chintesena bolile cu ajutorul cntecelor
Cap. XXI Cum i petrecea regina ceasurile de dup-mas
Cap. XXII Cu ce se ndeletniceau slujitorii Chintesenei i cum am fost primii n tagma
abstractorilor
Cap. XXIII Cum a fost slujit ospul reginei i ce bucate am mncat
Cap. XXIV Cum s-a inut n faa reginei un bal, n chip de ntrecere la lupt
Cap. XXV Cum s-au luptat ntre ei cei treizeci i doi de juctori
Cap. XXVI Cum am ajuns la ostrovul Odelor, unde drumurile umbl
Cap. XXVII Cum am cobort pe ostrovul Galenilor i despre clugrii fredoni
Cap. XXVIII Cum Panurge, punnd ntrebri unui frate fredon, a primit rspunsuri
scurte
Cap. XXIX De ce lui Epistemon nu-i plac posturile
Cap. XXX Cum am ajuns n ara Mtsurilor
Cap. XXXI Cum am vzut n ara Mtsurilor pe Se-Zice i despre coala martorilor
Cap. XXXII Cum am nimerit n ara Luminilor
Cap. XXXIII Cum am cobort pe rmul Lihnobienilor i am intrat n ara Luminilor

Cap. XXXIII Ce fel de bucate s-au adus la cina doamnelor Felinare


Cap. XXXIV Cum am ajuns la oracolul Butelcii
Cap. XXXV Cum am cobort sub pmnt pentru a ptrunde n altarul Butelcii i pentru
ce Chinon e cel dinti ora din lume
Cap. XXXVI Cum am cobort treptele numerelor i despre spaima care l-a cuprins pe
Panurge
Cap. XXXVII Cum s-au deschis singure, porile templului
Cap. XXXVIII Cum era alctuit pardoseala templului i nstemat cu pietre rare
Cap. XXXIX Cum era nfiat rzboiul biruitor pe care Bachus l-a purtat mpotriva
indienilor
Cap. XL Cum s-a luptat Bachus cu indienii
Cap. XLI Cum era templul luminat de o lamp minunat
Cap. XLII Cum ne-a artat marea preoteas Bacbuc, fntna luminoas din mijlocul
templului
Cap. XLIII Cum apa din fntn lua gustul vinului dorit de butor
Cap. XLIV Cum l-a nvemntat Bacbuc pe Panurge pentru a primi cuvntul Butelcii
Cap. XLV Cum s-a nfiat Panurge naintea sfintei Butelci
Cap. XLVI Cum a tlmcit Bacbuc cuvntul Butelcii
Cap. XLVII Beia poetic a lui Panurge i a celorlali
Cap. XLVIII Cum ne-am desprit de Bacbuc i de sfnta Butelc