Sunteți pe pagina 1din 13

Apuleius ne-a lsat una dintre cele mai fascinante i mai variate opere ale Antichitii, de fapt una

dintre marile creaii literare de limb latin. n concertul operelor numeroase ale lui Apuleius mai ales mici tratate de filozofie platonician i discursuri Mgarul de aur deine locul principal, ca cea mai complex mrturie a gndirii i a artei scriitorului. Romanul reprezint efectiv concluzia activitii literare i filozofice a lui Apuleius. Metamorfozele nareaz itinerariul fantastic al unui tnr, numit Lucius. Acesta ajunge n oraul thessalian Hypata (regiune reputat pentru legendele ei fantastice i vrjitorii) unde este luat n gazd de Pamphila, cunoscut ca fiind vrjitoare. Lucius i urmrete actele magice ajutat de slujnica Photios. Se unge cu o alifie pentru a deveni pasre i a o urmri pe Pamphila, dar este transformat n mgar: i pstreaz ns mintea i sensibilitatea de om. n aceeai noapte este furat de nite hoi care l duc ntr-o peter, unde se afla i o tnr fat, Charite, pe care sclava tlharilor o consoleaz povestindu-i basmul lui Amor i Psyche. Tnra Psyche se ndrgostete de Amor a crui soie devine n ultim instan n ciuda obstruciei Venerei. Charite i asinul sunt n curnd eliberai de Tlepolemus, logodnicul fetei. Mgarul trece prin noi peripeii i succesiv aparine unui preot desfrnat al Cybelei, unui morar (crud exploator de sclavi i de animale), unui grdinar, unui cofetar, unor doi frai buctari i unui soldat. Este constrns s participe la acte njositoare, dar zeia Isis i promite n vis c l va elibera. ntr-adevr, n plin desfurare a srbtorii isiace de la 5 martie, Lucius mnnc o coroan de trandafiri i i redobndete condiia uman. Dup aceea se iniiaz de mai multe ori n misterele zeitilor Isis i Osiris. Ajuns la Roma devine sacerdot isiac i avocat pledant n for, pentru a apra dreptatea. S-a pus adesea problema modelelor literare i tiparelor romanului. ntr-o declaraie programatic situat la nceputul Metamorfozelor Apuleius nsui semnaleaz o parte dintre modele sale: voi ncerca s v povestesc aici, adunate la un loc, variate fabule n genul milezian i s ncnt urechile voastre binevoitoare cu un murmur plcut. Dac nu v plictisesc s v aruncai ochii pe acest papirus egiptean, scris cu vrful ascuit al unei trestii de pe malurile Nilului, vei vedea cu uimire fpturi omeneti schimbndu-i figura i forma i apoi, printr-o metamorfoz invers, revenind la starea lor de mai nainte7. Astfel autorul nsui pune n relief vocaia romaneasc a operei sale referindu-se la dorina comun tuturor romancierilor antici de a-i desfta cititorul cu o poveste ncnttoare. Aluzia la condeile spirituale ale egiptenilor scoate n eviden preocuprile sale de umorist, metamorfoza este prezentat ca esen a romanului, iar semnificaia iniiatic a naraiei este notat n treact. Totodat Apuleius semnaleaz raporturile sale cu nuvelistica milezian i, mai ales prin aluzia la transfigurri cu principalul su arhetip, Metamrfozele lui Lucius din Patrai. Apuleius a cunoscut i utilizat micul roman umoristic grecesc Lucius sau mgarul inspirat din Metamorfozele lui Lucius din Patrai. Alturi de nuvelele mileziene ncadrate n naraia principal, autorul a inserat n povestirea despre Amor i Psyche elemente de basm popular i, n alte pasaje, tipare datorate povetilor din Africa de Nord i din Egipt. Toate aceste mprumuturi au fost organic asimilate unei intrigi romaneti strlucite, care se constituie sub impactul unei bivalene structurale remarcabil nfptuite, practic tradus ntr-o dram de roman de aventuri, abundent n detalii realiste, care ns este impregnat de un simbolism mistic i filosofic evident. ntr-adevr, n Metamorfozele lui Apuleius infrastructura filosofic nu mai ader strns la aventurile strbtute de eroi. Aventurile antieroului Lucius pun n relief unele complicaii eroice, dar mai ales un destin care trebuie cutat prin intermediul unui stil de via adecvat. Aceste aventuri devin un caz limit, ncercri emoionante, care primesc o funcie de iniiere mistic foarte semnificativ. Lucius nsui pune n lumin bivalena structural i intenionat a Metamorfozelor, la sfritul aventurilor lui Socrates i Aristomenes: deschide drumul spre orice interpretare mistic atunci cnd refuz scepticismul unui alt drume i declar c nu consider nimic imposibil: eu cred c nimic nu este imposibil n lumea asta i c totul se ntmpl aa cum a hotrt destinul: fiindc i mie i ie i tuturor oamenilor ni se ntmpl multe lucruri ciudate i aproape nefireti, pe care dac le-am povesti unui ignorant, acela nu le-ar crede8. Evenimentele petrecute n roman indic dou planuri structurale diferite, dac nu opuse, mbrac dou semnificaii specifice: una concret, amuzant, realist i alta transcendent. Cea dinti se subordoneaz de altfel celeilalte cci toate nenorocirile i bucuriile lui Lucius nu constituie n ultim instan dect etape ale unui periplu care l conduc spre portul fericit al nelepciunii. Cltoria lui Lucius are aadar un caracter iniiatic iar toate peripeiile eroului capt valoarea unor probe ce trebuie depite n vederea obinerii dreptului la iniiere n marile taine ale zeiei Isis. Intriga romanului este determinat n primul rnd de setea de cunoatere ce caracterizeaz att pe eroul Metamorfozelor dar i pe eroina basmului inserat n roman. Aventura lui Lucius pare a se nate din propria-i curiozitate n ceea ce privete magia dar i din credina sa c

nimic nu este imposibil. El condamn adesea ignorana oamenilor artnd c numai prejudecata limiteaz orizontul de cunoatere: din pricina unor preri foarte greite, noi socotim ca neadevrate o mulime de lucruri numai pentru c n-am mai auzit de ele, pe care nu le-am mai vzut sau care cel puin ni se par mai presus de puterea noastr de nelegere, dar, dac le cercetm mai ndeaproape, vedem c sunt nu numai uor de priceput, ci chiar lesne de ndeplinit9. Chiar din prima carte a romanului eroul i mrturisete curiozitatea sa pentru tot ceea ce nseamn noutate: eu care ntotdeauna am fost nsetat de nouti, [...] spune-mi i mie despre ce e vorba, nu pentru c a fi att de curios, dar mi place s tiu totul, sau ct mai multe lucruri cu putin10. n continuare Lucius se va autodefini edificator magiae noscende ardentissimus cupitor, aadar doritor pasionat de cunoatere. Aceeai idee este exprimat de ctre erou n momentul n care afl despre puterile magice ale vrjitoarei Pamphila: Dar eu curios cum eram ndat ce auzii pronunndu-se acest nume de magie, care m vrjise ntotdeauna, departe de a m feri de Pamphila, dimpotriv, eram nerbdtor de a cunoate cu orice pre tainele meteugului ei i de a m arunca orbete n prpastie11. Curiozitatea lui Lucius, evideniat de attea ori, traduce o sete de a cunoate adevrurile fundamentale, o indiscreie salutar n ultim instan cci probele depite l conduc spre comunicarea cu adevrul, revelat de Isis care-I dezvluie misterele naturii dar i ale mecanismelor morale ale omului. Curiozitatea pentru magie a protagonistului nu este dect reflexul setei de a cunoate adevrul situat dup opinia sa, mai presus de capacitatea obinuit de nelegere. De mai multe ori Lucius echivaleaz implicit curiozitatea cu setea de cunoatere, de satisfcut numai printr-un periplu edificator, printr-o trire direct. ntr-un asemenea pasaj declar: chinuitei mele existene nu-i gseam consolare dect n nnscuta-mi curiozitate, care singura m mai lega de via i, de altfel, cum nu se ddea nici o importan prezenei mele, toi se purtau i vorbeau de fa cu mine n toat libertatea. Nu fr dreptate, divinul creator al poeziei antice la greci, voind s arate un om de o rar nelepciune, a spus c acesta dobndise cele mai mari virtui cltorind prin multe orae i studiind felurite popoare. ntr-adevr, eu nsumi mi-aduc aminte cu recunotin de existena mea de mgar, pentru c, ascuns sub acest nveli, i ncercat de multe i felurite nenorociri, dac nu m-am fcut mai nelept, cel puin am nvat o mulime de lucruri12. Divinul creator nu este altul dect Homer, omul de o rar nelepciune fiind Ulise, prototipul cltorului de totdeauna. Cltoria devine aadar, calea prin care se poate dobndi nelepciune i virtute, iar setea de cunoatere ndeamn totdeauna spre cltorie, cci aceasta este singura modalitate de a veni n contact cu noutatea. Constatarea stagnrii nelepciunii precede, fr ndoial, experiena mistic isiac , i este compensat de perceperea realittii pluriforme care a fcut din Lucius un excelent cunosctor al vieii (multiscium redidit). Aceast cunoatere a realitilor nemijlocite servete, deci, drept preparaie pentru dobndirea nelepciunii plenare. Aadar Lucius elucideaz bivalena itinerarului su funambulesc totodat relevnd clar corelaiile dintre cele dou planuri ale construciei naraiei sale. Cltoria lui Lucius asum semnificaia iniiatic i depete limitele cotidianului ndeprtndu-se spre transceden. Trandafirul devine obiectul unei cutri anxioase. Aventurile eroului nu sunt n acest context dect nite ncercri, preiniieri, iar deznodmntul capt valene catarctice, n rugciunea ctre Lun nefericitul asin solicit "pace i odihn dup attea crude ncercri." 13 n final preotul isiac consider peripeiile lui Lucius drept ncercri i adaug semnificaia: S vad nelegiuiii, s vad i s recunoasc rtcirea lor. Priveasc-l pe Lucius, care a scpat de suferinele lui de mai nainte i care, bucurndu-se de ocrotirea mamei Isis, i biruie propria lui soart14. Astfel Lucius dobndete pausam pacemqua i triumf asupra destinului su. Antieroul devine erou, renate nu numai pe plan concret (ntruct scap de condiia subuman a mgarului), dar i pe plan spiritual. Astfel eliberarea lui Lucius din ipostaza lui asinic devine un triumf chiar asupra Soartei sub cluzirea zeiei. Tyche nsi, soarta oarb i capricioas a romanelor greceti este biruit de protagonist pentru c ea este nlturat printr-o mutaie spectacular de o Tyche-Isis contient,ndrumat de zeia egiptean. Coroana de trandafiri ntins mgarului de ctre preot devine simbolul victoriei meritate. Apuleius ader deschis la un platonism isiac de obedien categoric idealist. De altfel gustul lui pentru simbol (n literatura universal trandafirul a primit adesea valori simbolice), pentru alegorii i transfigurri, antinomiile aparent-esenial, vizibil-ascuns pot fi conexate platonismului. Att trandafirul ct i mgarul, permanent prezeni n fabulaia romanului deineau funcii nsemnate n mistica antic. Trandafirii erau asociai cultului Venerei i figurau n unele mistere preisiace. Iar filozofii fcuser din asin un animal nestpnit i desfrnat, predestinat parc ntruprii spiritului rtcitor, avid de experiene revelatoare. Doctrinele pitagoreice i chiar platoniciean considerau c

sufletul, pentru a se purifica, trebuie s treac prin corpul anumitor animale. Platonismul apuleian a fost unul mediu, nrudit cu cel preconizat n primele decenii ale sec. al II-lea d. Ch. de ctre scriitorul grec Plutarh din Cheroneea Nu ntmpltor Lucius, naratorul romanului, afirm c se nrudea prin mama sa cu Plutarh. Totui mpletirea strns dintre platonism i isianism din Metamorfoze nu presupunea coincidena lor. Zeia, care l salveaz pe Lucius, este conceput de romancier ca o divinitate suprem, multiplicat ntr-o pluralitate de expresii. Ea este tipul uniform al zeilor i zeielor, echivalent cu Cybele, Minerva, Ceres, Iunona, Proserpina, Heccate, Venus15. O adevrat aretalogie isiac se nfirip n Metamorfoze. Fervoarea isiac l determin pe autor s evidenieze c Isis dobndete prioritate absolut fa de orice divinitate. n rugciunea care succede iniierii sale, Lucius afirm categoric superioritatea zeitii egiptene asupra zeilor tradiionali din Olimp i din Infern. zeii din Olimp te cinstesc, iar cei din Infern te respect; tu dai universului micarea sa de rotaie, soarelui lumina sa, tu crmuieti lumea i calci n picioare Tartarul16. Accentele mistico-isiace rezult foarte explicit din cartea a unsprezecea, calificat drept cartea lui Isis. Dar ele nu limiteaz la sfritul romanului, cititorul fiind n mod frecvent avertizat c etimonul romanului implic adeziunea la isianism. O nuvel din cartea a doua pune n relief faptele sacerdotului egiptean Zatchlas i ale zeiei pe care o slujea (Isis). n perspectiva isiac egiptean, mgarul era nchipuit ca un simbol al rului moral i al pcatului . Fora rului, zeul Seth Thiphon, fratele perfid i nemernic al lui Osiris, soul Isidei , se ncorona, potrivit miturilor egiptene, ntr-un mgar rocat. Epitetul de aureus de aur consemnat de subtitlul romanului, condeaz, ntre altele, i degradarea lui Lucius, obligat s asume chipul lui Seth. Metamorfoza n asin este, aadar o transpunere romanesc a unui rit iniiatic n cursul cruia se simula o astfel de transformare. Aureuseste un epitet ambiguu, cci ilustreaz att aspiraiile forelor regresive spre condiia animal, ct i nzuina spre lumin i spre cunoaterea desvrit. La sfritul crii nti l vedem pe Lucius ntlnind, dup ce cumprase peti de la pia, un prieten care era magistrat n Hypata. Cnd afl preul pltit de Lucius pentru nite peti de calitate inferioar, accest magistrat ordon ca petii s fie aruncai i clcai n picioare. ns n mitologia egiptean Osiris fusese sfrtecat n buci de ctre Seth i aruncat n mare , unde petii l devoraser parial. n ritualul isaic aceast frdelege era pedepsit prin clcarea petilor n picioare. De aceea scena petrecut la pia constituie o transpunere a acestui rit. Obligaia secretului n jurul ritualurilor isiace l-a determinat pe romancier s nu fac explicit aluzie la acest obicei religios egiptean pe care iniiaii n isianism l puteau lesne recunoate. Ritualul iniierii este ezoteric i trebuie s rmn un secret pentru oamenii obinuii. Lucius nsui vorbete astfel despre taina iniierii sale, tain pe care cei neiniiai nu o pot nelege : "ar fi o crim deopotriv de mare pentru urechile care s-ar face vinovate de o indiscreie i de o curiozitate att de sacrilege M-am apropiat de hotarele morii, am clcat pragul Proserpinei i de acolo m-am ntors trecnd prin toate elementele. n mijlocul nopii am vzut soarele strlucind cu o lumin orbitoare, m-am apropiat de zeii Infernului i de zeii cerului, I-am vzut la fa i I-am adorat de aproape. Iat, i-am spus lucruri pe care, dei le-am auzit, eti totui osndit s nu le nelegi." Nu ntmpltor Metamorfozele conin unsprezece cri. Sub incidena filozofiei neopitagoriciene, n teologia egiptean se formase o aritmetic mistic, potrivit creia numrul unsprezece era simbolul geniului rebel, adic al lui Seth- Thyphon. Astfel Apuleius atrgea atenia iniiailor asupra destinului atribuit lui Lucius, sub egida provizorie a geniului egiptean rzvrtit. De altfel iniierea n isianism se realizeaz n a unsprezecea zi, dup zece zile de pregtiri intense. Dar i Metamorfozele comport zece cri care pregtesc ncununarea aventurilor romaneti n cartea a unsprezecea. De aceea ntregul roman asum o semnificaie isiac profund, care se cerea decriptat. De altfel Apuleius intervine direct n roman pentru a sublinia c adeziunea la platonismul isiac i aparine lui, scriitorului i nu personajului su. El destram estura realizat prin naraia la persoana I cnd, dup ce la nceputul romanului Lucius se prezentase ca un tnr negustor grec, nedibaci n mnuirea limbii latine, n finalul romanului (adic n secvenele cele mai mistico-isiace) se proclam originar din Madaura i avocat experimentat. Pe de alt parte, basmul despre Amor i Psyche condenseaz, n centrul Metamorfozelor, ntreaga semnificaie mistic i iniiatic a romanului. Aventurile, ncercrile i fericirea final a Psychei, prefigureaz itinerarul urmat de ctre Luccius. Protagonitii basmului primesc nume simbolice, relevante: Sufletul (Psyche) caut struitor iubirea (Amor) dobndit definitiv numai dup ce el se iniiaz n misterele divine ale Olimpului. Aceste cutri sunt presrate cu munci prestabilite, cu probe dificile. Venus i spune clar tinerei fete c ea, o servitoare slut, i dobndete iubiii numai datorit hrniciei i c o va pune la ncercare s vad ce poate svri (videris enim mihi tam deformis ancilla tuas

promereri: iam ergo et ipsam frugem tuam periclitabor )17 . Numai la captul unui lung periplu, Psyche, ntocmai ca Lucius, i depete condiia ancilar i scap de primejdii. Concomitent s-au semnalat analogii ntre rugciunea adresat de asin lunii pe care o numete Proserpina triforma, i demersul ntreprins de Psyche pe lng aceeai zei. Att Psyche ct i Lucius sunt pui n micare de apetena cunoaterii i experimentul exhaustiv. La amndoi setea de cunoatere se manifest iniial ca oarb, pentru a fi ulterior luminat de revelaia adevrului: nectarul nghiit de Psyche prefigureaz purificarea isiac a lui Lucius. Ambele personaje (Lucius i Psyche ) au lansat o sfidare zeilor cnd au manifestat o curiozitate devorant, imperioas. ns, pe parcursul dificil al probelor la care au fost supui, aceast curiozitate a devenit tenacitate purificatoare, iluminat de revelaia adevrului, de apetena cunoaterii esenelor i a experimentului exhaustiv. Fiind un roman iniiatic, Metmorfozele constituie n acelai timp un roman al cutrii, un roman recherche. Ca i n Satyricon eroii apuleiani caut un cod de via ns n alt mod cci Lucius i Psyche depesc realitatea ambiant i se autodepesc. n pofida fascinaiei ncercate de Apuleius fa de teurgiile orientale, fa de misticismul egiptean, n pofida vanitii arivismului care l-au caracterizat ca om, el predic o moral a efortului propriu i a puritii etice. Personajele sale ajung la nlimea zeilor, ridicndu-se deasupra implorrii umile a binefacerilor divinitilor, chiar dac acestea i sprijiniser n cursul itinerarului lor spiritual. ntr-adevr structura generativ a discursului apuleian rezid ntro dezbatere isiac i platonician asupra condiiei umane n cutarea unui stil de via adecvat comandamentelor stabilite de zeia egiptean. Opiunea filozofic nu mai ader strns, ca n Satyiricon, la aventurile strbtute de personajele romanului. Aceste aventuri sunt semnalizate chiar de autor drept un caz limit, drept ncercri emoionante pe care le nzestreaz cu funciile iniierii mistice. Marele sacerdot isiac se adreseaz lui Lucius n felul urmtor spre sfritul romanului : dup att de multe i felurite ncercri, dup attea lovituri grele ale soartei, dup toate ngrozitoarele furtuni, care te-au aruncat ncoace i ncolo, n sfrit, Lucius, ai ajuns n portul odihnei i la altarul ndurrii. Nici natere ta, nici nalta-i poziie social, nici chiar aceast nvtur prin care te distingi nu i-au fost de nici un folos, cci, pornind pe drumul alunecos al unei tinerei nflcrate i aruncndu-te n plceri nedemne de un om liber, ai pltit scump o curiozitate fatal. Dar, n sfrit, oarba soart urmrindu-te cu cele mai groaznice primejdii, te-a condus, fr s vrea i prin chiar excesul rutii sale, la aceast sfnt fericire18. Aceste rnduri pun n relief nu numai caracterul iniiatic al Metamorfozelor atrgnd atenia asupra ncercrilor, probelor suportate de Lucius, ci i vocaia redemptorie a romanului. Ca i Petronius, Apuleius realizeaz o anchet aspra condiiei umane, ispitit de pasiunea unor aventuri, care nu sunt totdeauna spirituale. Eroii apuleieni aparin unei umaniti medii, ntruct ei tind concomitent spre o condiie regresiv i spre sublimare, spre deriziune i spre sublim. Aceste personaje sunt fiine care evolueaz ntr-un peisaj problematizat, bntuit de o criz a valorilor, transgresat n Mtamorfoze datorit mitului i misterio-filotofiei. Dei personaj simbolic, Lucius dispune de o larg autonomie, se reveleaz viu, dinamic, destul de complex structurat. Sunt explorate chiar i zonele liminare ale subcontientului: mgarul este constrns la o aventur cu o femeie vicioas. Contiina sa refuz faptul dar instinctul o obnubileaz, personajul pare totui ambiguu, mgar nzestrat cu structurile mentale umane. Iat cum este rezumat caracterul de romanal condiiei umane al Metamorfozelor de ctre Eugen Cizek n Istoria romanului antic: este clar c Lucius obine un stil de via dup parcurgerea probelor indispensabil purificrii, un stil de via inspirat din presupusele adevruri ale iniierii isiace. Cunoaterea lui Lucius decanteaz n concepia autorului, posibilitile omului, dificultile implicate de experimentarea contextului social, plin de elemente contestabile i ofer mijloacele adecvate transcenderii lor. Dei unic n felul su n peisajul romanesc al antichitii, romanul lui Apuleius adopt repertoriul compoziional formalizat n operele romancierilor greci i la Petronius:se evideniaz complicaii fr sfrit, care prilejuiesc noi situaii, atacuri tlhreti, procese spectaculoase, iubiri pasionante. Cum aciunea se desfoar pe uscat lipsesc naufragiile i atacurile piratereti. n schimb se regsete uneori destinul orb al romanelor greceti ostentativconvenional. De asemenea chiar n Amor i Psyche apar, cel puin la suprafaa naraiei,tribulaiile clasicului cuplu separat de soarta advers, divinitatea mnioas, uneltirile dumanilor, vendetele i apoi happy-end-ul obligatoriu. Revin chiar i visele ca semne ale destinului care n cartea a unsprezecea acioneaz ca semne ale Isidei, cluzind permanent naintarea laborioas a lui Lucius pe cile iluminrii isiace. Aventurile Charitei comport de asemenea caracteristice ale romanului grecesc: dragostea protagonitilor n lupt cu vitregia Tychei, luptele cu hoii, cupiditatea prietenilor, bravura i puritatea tnrului so. Am vzut aadar c, dei utilizeaz cunoscutele tipare

compoziionale ale romanului grec, Apuleius creeaz nu un simplu roman ci unul cu sens misticofilozofic n care aventurile (cltoria) reprezint probele unei iniieri ce conduce spre nelepciune. Itinerarul lui Lucius este, aadar, unul iniiatic, parcurs ntr-un univers n care magia aparine realitii, ncrcat de semnificaie religioas dei nu lipsesc cu totul episoadele laice. Metamorfozele au nregistrat un remarcabil succes la public ntruct rspundeau orizontului de ateptare prielnic experienelor misterio-filozofice i curiozitilor captivante. Filologii i scriitorii Renaterii au popularizat acest roman. Boccaccio i Petrarca l-au cunoscut i folosit, iar literatura picaresc renascentist a fost stimulat de exemplul oferit de opera lui Apuleius. Metamorfozele au inspirat i pe pictori: Raphael, Canova, ulterior artiti neoclasici cum au fost Prudhon i Sabatelli. 7 ego tibi sermone isto Milesia varias fabulas conseram auresque tuas beniuolas lepido sussuro permulaceam modo si papirum Aegiptiam argutia Nilotici calami inscriptam non spreucrim inspicere figuras fortunasque hominum in alias imagines conuersas et in se rursum mutuo nexu reflectas ut mireris. Apuleius, Met.I, 18 ego, vero, inquam, nihil impossibile arbitror, sed utcumque fato decrenerit, ita cuncta mortalibus pronemire:nam et mihi et tibi et cunctis hominibus multa usu venire mira et pane infecta, quae tamen innaro relata fidem perdant. Met. 1.20, trad. I. Teodorescu9 Apuleius, Metamorfoze, 1,5, p.1710 op. cit. 1,3 p. 1611 op. cit. II, 6, p. 4012 op. cit. 9, 1313 op. cit. 11, 2 p. 26314 op. cit., 11, 15, p. 274: de sua fortuna triumphat 15 op. cit.11,5, p. 26516 op. cit., 11,25, p. 28317 op. cit.,.6, 10, p. 13318 op.cit,11, 16, p. 273 Romanul lui Apuleius reflect realitatile materiale si spirituale ale veacului sau intr-o structura narativa ingenioasa, similara cu un scenariu cinematografic, luminat de un mesaj filosofic si religios. Aventurile lui Lucius oglindesc marirea si decaderea fiintei individuale si sociale a omului si au o semnificatie existential. Optiunile sale morale, in calitate de martor care observa si comenteaza, fara putinta interventiei in ordinea lumii, devin lectii de sociologie aplicata. Apuleius este emul al lui Petronius. La nivelul stilului, nu amestec proza cu versul, ca Satyricon-ul, ci interfereaza comicul cu tragicul, prezinta scene violente, ajunge la grotesc si macabru, conferind burlescului relief crispat. La nivel etic, Petronius cultiva o moral imanenta, nu judec faptele eroilor. Apuleius insa predic o morala transcendenta, critic moravurile in lumina motivatiilor platonice si isiace. El recupereaza viziunea mitico-simbolica si limbajul retoric. Asumandu-si estetici diverse expresionism italic, retorica neosofista, aticism arhaizant Apuleius ne-a lsat mostenire un roman de o modernitate incontestabila. Satyricon Magarul de aur Satyricon este o satira scrisa in limba latina si atribuita lui Petronius. Romanul este scris la persoana I (naratiunehomodiegetica) care in situatia fragmentata in care se afla (s-au pastrat 141 capitole din cartile XIV, XV, XVI) poatefi impartit in trei episoade: Encolpius, Trimalchio si Eumolpus.Satyriconul anticipeaza intr-o mai mica masura decat romanul lui Apuleius tehnica povestirii in rama intrucatdiferite personaje care participa la naratiunea cadru introduc scurte povestiri care au un rol comentator alevenimentelor.Ca si romanul lui Petronius, Metamorfozele lui Apuleius sunt scrise la persoana I iar naratorul este si personaj alevenimentelor relatate. Apuleius opereaza magistral cu tehnica intarzierii numirii personajului principal, acest lucru petrecandu-se abia cand firul evenimentelor este clar conturat. In naratia-cadru sunt inserate o sumedenie de povestiricare pot functiona si autonom dar care isi dovedesc pe parcursul romanului semnificatia si legatura cu naratia-cadru.Personajul principal al Metamorfozelor este Lucius, un tanar nobil din Corint care initiaza un drum spreThesalia si in special in Hypata pentru ca etimologic orasul inseamna cel mai distins in arta magiei. Dorinta luiLucius este ca prin practicile magice sa acceada la o cunoastere facila dar care sa il deosebeasca de semenii sai. Prindrumul sau Lucius anticipeaza picarescul spaniol din sec al XVI-lea. El devine vagabondul intinerant care in urmacuriozitatii renunta nu numai la statul sau social primar ci si la forma umana. In acest drum nevoia imperioasa esteaceea de a se adapta la mediile sociale pe care le strabate pentru a putea supravietui.Liantul celor trei episoade ale romanului Satyricon este Encolpius, care apare fie ca eu narant fie ca martor alevenimentelor. Prin relatia homosexuala pe care acesta o are cu Giton si Ascyltos parodiaza, de fapt, relatiileheterosexuale ale romanului grec. Iubirea homosexuala devine in romanul lui Petronius o forma de opozitie aintelectualitatii fata de o societate in care acestia nu-si mai gasesc locul. Comportamentul celor trei prieteni este unulepicureic. Ei aleg sa traiasca imanentis clipa intrucat viitorul lor sta sub valul sumbru al incertitudinii. Romanul luiPetronius, ca si romanul lui Apuleius, anticipeaza de fapt romanul picaresc al secolului al XVI-lea. Ceo trei suntasemni unor vagabozi ratacitori care initiaza o calatorie din dorinta de a-si gasi un loc intr-o societate care nu arenevoie de ei. Ei se opun eroilor eposului antic devenind niste antieroi.Cele doua romana

latine prefigureaza cele doua arii de dezvoltare ale picarescului care se va clasifica in picaresc aventurier si picaresc intelectual sau filozofic. Diferenta intre ele consta in faptul ca in primul caz picaroulramane un aventurier ce isi cauta un loc comod in societate si care sa fie superior conditiei initiale din care pleaca. Inacest caz reprezentativ ramane Satyriconul .In al doilea caz drumul picaroului evidentiaza nu numai o acumulare cantitativa de experiente su resurse ci si oschimbare calitativa a eroului. Lucius marturiseste ca existenta sa de magar i-a fost benefica intrucat a vazut ceinseamna suferinta si acest lucru l-a marcat ata de profund incat in finalul romanului ele este un personaj cu totulschimbat fata de cel care a pornit catre Hypata. Dintr-un tanar dedat placerilor erotice el se va transforma intr-un omce va indura 10 zile de asceza si va deveni preot al zeitei Isis urmand si o initiere superioara in tainele lui Osiris.Fiind un roman iniiatic, Metmorfozele constituie n acelai timp un roman al cutrii. Ca i n Satyricon eroullui Apuleius caut un cod de via ns n alt mod cci Lucius se autodepeste. ntr-adevr structura generativ adiscursului lui Apuleius rezid ntr-o dezbatere isiac i platonician asupra condiiei umane n cutarea unui stil devia adecvat comandamentelor stabilite de zeia egiptean. Opiunea filozofic nu mai ader strns, ca n Satyiricon,la aventurile strbtute de personajele romanului. Aceste aventuri sunt semnalizate chiar de autor drept un caz limit,drept ncercri emoionante pe care le nzestreaz cu funciile iniierii mistice Eroul mereu dinspre centru ctre o margine a lumii saleEste ntreinut n mod constant imaginea relaiei ce s-ar contura ntre fiina biologic a autorului/naratorului/personajului martor i resorturile ce alimenteazfuncionarea unei adevrate fiine de hrtie, cu toate atributele ce o caracterizeaz, chiar dac acestea sunt, pn la urm, fructe legitime ale timpului real al redactrii operei literare. nelegerea unor asemenea mecanisme conduce, n cele din urm, spre un joc subtil de re-poziionri, definibile ntr-un context mai larg, dinspre miezul lumii ctre periferia acesteia. Un asemenea eafodaj se remarc, ntr-un mod mai mult dect elocvent, ntr-unul dintre marile texte ale antichitii grecolatine. Dup cum se tie, cele unsprezece cri de Metamorfoze (ulterior, titlul rmnnd mai cunoscut, prin circulaie, prin incisivitate i prin reverberaii multiple, inclusiv n Evul Mediu, ca Mgarul de aur) fixeaz, la nceputul naraiunii, o biografie a naratorului Lucius, dei acesta, aa cum se va vedea, va avea un rol mai degrab restricionat, totui, n nelegerea aventurii existeniale i a mecanismelor narative care concur la realizarea acesteia. ntr-o relaie mediat cu lumea, se pornete de la centru. Acolo rezid orice narator; n cazul romanului de fa, naratorul este i eroul care trece prin halucinanta i prelungita aventura a metamorfozelor, transformnd o poveste de gen ntr-un veritabil roman de formare a unei personaliti. Naratorul are posibilitatea (neconferit personajului-fiin a imaginarului total) de a scruta, de a furi drumuri dincolo de spaiile apropiate; mai mult, acelai narator stpnete ambele lumi (cea cunoscut/cea destinat cunoaterii), drept care el se comport ca acelai martor care vede, nregistreaz, relateaz i autentific pentru cititorul interesat i de bun credin (Dar ceea ce tiu sigur, am s v povestesc acum.). Curiozitatea mereu vie, proteismul vocii auctoriale, cum remarc Mirela Roznoveanu, ntrein o naraiune de foarte bun calitate: O superb ambiguitate a acestui text este ntreinut de proteismul vocii auctoriale: cel care scrie, cel care se confeseaz, cel care traverseaz aventura se articuleaz ntr-o trinitate spectaculara a eului artistic. Vocea care nareaz se schimb permanent i ne ntrebm adeseori n timpul lecturii cine este acela care vorbete, cu att mai mult cu ct naratori pasageri antrenai de o poft oratoric de nezgzuit ajung s-i concureze pe naratorii principali prin avansarea n text a unor veritabile microromane. La nivelul romanului, conceput ca o parabol a formrii n care curiozitatea deine rolul de motor intelectual, ele pot fi considerate nuclee polemice sau convergente spre un sens existenial. 1E o aventur de proporii aceast prezentare a destinului lui Lucius, ajuns victim a propriei sale curioziti, prezentat cnd n ton grav, nclinnd spre comic, cnd n not ironic, alunecnd spre un comic puternic, n care naratorul cere participarea efectiv a receptorului. Avnd avantajul dedublrii (spre deosebire de Encolpius al lui Petronius, care trebuie s-i triasc doar propria condiie, Lucius, mgarul cu simire omeneasc, poate s-i sporeasc sensibil aria criticistdeoarece, avid dup nouti, poate s le afle aprat de identitatea sa formal de asin Eu nsumi mi-am adus aminte cu recunotin de existena mea de mgar, pentru c, ascuns sub acest nveli i ncercat de multe i felurite nenorociri, dac nu m-am fcut mai nelept, cel puin am nvat o mulime de lucruri...). Aa se realizeaz schema cea mai veche: trecerea dinspre centrul pe care l figureaz un erou/narator/martor, ctre spaii exterioare, numai bune spre a fi supuse cunoaterii, examinrii, actului critic, desigur. Ceea ce nu vedea n mod obinuit, sub condiionarea metamorfozelor, poate s apar mereu ca monstruos, ntr-o accepie modern, caragialesc. Viaa i apare eroului ficional n dimensiuni neobinuite,

necunoscute i neremarcate pnatunci de tnrul obinuit cu o via destinat desftrii n sine: exist desfrnare, cupiditate, josnicie, minciun, lcomie, tlhrie, sperjur, cruzime; dragostea adevrat e atacat, iar cea fals nflorete; justiia nu mai e oarb, ci corupt. Nici o diatrib nu este suficient pentru a marca noua atitudine a lui Lucius, cel care abandoneaz viziunea lumii din centru, specific doar contemplaiei, n favoarea celei mai tentante aventuri n stil grec, n stil oriental; desigur, romanul este supus unei curate expresii latineti, urmrind o introducere augmentat n meandrele existenei umane, att de greu de redat prin mijloace obinuite. De aici pornete, de altfel, relaionarea centru-periferie, ca model al cunoaterii lumii, singurul palpabil, desigur, interes pentru destinul individului n sine i astfel trebuie citit nti acest veritabil roman de formare uman; dar exist o mare deschidere a unui scriitor format n acest scop, pentru redarea unui adevrat concert de voci, pentru crearea de psihologii, pentru sondarea unor contiine, pentru grija de a obiectiva, de a nchide n verosimilul romanesc o lume i o filosofie, fie ea i n amurg, dupcum observ aceeai Mirela Roznoveanu, adic acea deplasare la care am fcut trimitere, ctre exterior, ctre ndeprtarea de punctul fix, cel care stabilete regulile observaiei i interpretrii. Care e relaia ntre individ i lume? De ce aceste metamorfoze? Finalul romanului, n care ni se prezint chiar esena misterului lui Isis i Osiris, renaterea lui Lucius, transformarea acestuia ntr-un aprtor al dreptii i practicant al cultului ca demnitar privilegiat, ar putea s conduc la ideea c autorul a fost interesat, n primul rnd, de ilustrarea unui idealism filozofic, de coloraturoriental. n linia discuiei pe care am propus-o, nu putem s nu observm nsfaptul foarte important pentru evoluia universal a romanului, c autorul, dincolo de propriile-i opiuni, identice, pn la un punct, cu cele ale personajului su, nu poate trece peste descrierea realitii sociale, economice, culturale, morale, a timpului su, alturnd alte stiluri de via propriului stil; astfel, aventurile cu tentmistico-existenial trebuie citite (ca i n cazul aventurilor burleti din Satyricon) prin raportare i nelegere la feluritele raporturi care caracterizau societatea timpului. Sa i spus, de altfel, n multiple ocazii, c dimensiunea satiric a textului, A103privind societatea timpului, amintete de Petroniu. Dar toate acestea au legtur, n primul rnd, cu patentata, n timp, obligaie a eroului de a cunoate, de a investiga, de a se deplasa dinspre intimitate ctre exterior, dinspre centru ctre periferic. nti, omul Lucius surprinde imagini ale societii oraului Hypata, cu casa lui Milo i a matroanei Byrrhena n prim plan. Numit cetean de frunte de netiutorul Lucius, Milo este caracterizat, n maniera lui Petroniu, de o hangi, astfel: E plin de bani i putred de bogat, dar e un ticlos, un zgrcit fr pereche i un crpnos cum nu s-a mai vzut. Ce s-i mai spun? Mereu d cu camt, mprumut pe aur i argint, cu o dobnd ngrozitor de mare. Numai cu gndul la banii lui st tot timpul nchis n cocioaba sa mpreun cu o soie, potrivit tovara acestui nenorocit avar. Nu ine dect o singur slujnicu i umbl ntotdeauna mbrcat ca un ceretor. ntr-adevr, i soia acestuia, asupra creia l va preveni i Byrrhena, e un personaj cu totul aparte. Fiin dominat de patim, avnd propensiuni erotice de factur lubric, aceasta se dovedete a fi o vrjitoare periculoas i, indirect, prin vrjile ei, Lucius, cel care vrea s-i probeze curiozitatea exagerat, ajunge mgar. E o situaie anticipat cumva de ascultarea unor povestiri fantastice i macabre, att la nceputul naraiunii, ct i la cina pe care o d Byrrhena, sora de lapte a mamei eroului. De altfel, societatea acestui ora din provincia Thessalia se arat a fi marcat i avid de a spune i a auzi asemenea povestiri. Dei personaj secundar, slujnicua Fotis are o participare demn de interes i un comportament care o prezint ca pe o demn slujitoare a stpnei sale. Pasiunea sexual, lipsa de moralitate i de seriozitate a acesteia pregtesc, de fapt, intrarea eroului n adevrata lume supus observaiei, aceea pe care o va putea remarca n toatcontroversata ei nuditate, atunci cnd el va deveni, fr voia sa, mgarul care, n sperana mereu amnat c va gusta din trandafirii care s-i redea din nou nfiarea omeneasc, va avea ocazii nedorite de a se confrunta cu situaii de tot felul, unele dintre ele la limita suportabilitii, att ca mgar, dar i ca om. Cunoate mai nti, obrznicia colegilor de grajd i imediat apoi, rutatea rndaului (pe care ca om n-o remarcase) cel care-i administreaz o prim btaie din lungul ir de corecii ce va fi obligat s le primeasc. Ceata de tlhari care l ia pentru a le cra lucrurile furate i prilejuiete autorului/ naratorului Lucius lungi i interesante observaii asupra vieii acestora. Obiceiurile acestora, lipsa de scrupule, lcomia, felul n care i administreaz prada, limbajul colorat, practica rscumprrii (ntr-un episod colateral, btrna ce o pzete pe fata ce trebuie rscumprat ncearc s o consoleze, spunndu-i basmul lui Amor i Psyche; acest text avnd i rolul de a ntrerupe pentru o bun bucat de vreme irul constatrilor halucinante ale lui Lucius i de a ne introduce ntr-un univers paralel, care nu face ns obiectul discuiei de fa), plcerile acestei viei, toate

sunt ca i radiografiate de naratorul nebgat n seam, avnd pe deasupra curiozitatea sa nativi lungile urechi de mgar. nelegerea secret dintre fat i travestitul ei logodnic care vine s-o salveze dndu-se drept cpetenie de tlhari, provoac o critic virulentdin partea mgarului, care nu cunoate dedesupturile povetii: De altfel, ndat ce ea l-a zrit pe tnrul ef i ndat ce l-a auzit vorbind de locuri de desfru i patroni de bordeluri, a nceput s rd i s arate prin gesturi o att de mare bucurie, nct eu, A104vznd o tnr fecioar care se prefcea c iubete pe tnrul pretendent i c regreto cast cstorie, simindu-se deodat aa de nveselit numai la singurul nume al viciului i al cuibului su dezgusttor, cu drept cuvnt m-am crezut ndreptit s acuz tot sexul ei. Astfel, purtarea i cinstea tuturor femeilor erau supuse biciuirii unui mgar. (s. n., C. D.) n alte secvene, Apuleius descrisese lcomia proprietarilor de pmnturi, comerul necinstit, relaia incorect pre-calitate. Poate cel mai gritor episod de critic social, de relevare a dimensiunii existenei umane este acela n care Lucius alias mgarul de aur prezint cutremurat condiiile de lucru ale sclavilor care lucreaz la o moar; nefericirea acestora face ca propria-i nefericire s i se par mai mic, dei aici el nsui este supus unor persecuii nemiloase. Felul n care sunt pedepsii sclavii, destrblarea celor care predic morala, alterarea vieii de familie i a obiceiurilor sntoase sunt de asemenea supuse tirului neierttor. Ca un fel de apogeu, nspre finalul romanului, mgarul-om reuete s atrag poftele unei femei nestule: e o scen lucrat n culori puternice, ilustrnd adevrata animalitate a lumii i relativitatea instinctelor; dup attea peripeii, aceasta ar fi trebuit smarcheze, prin absurd i grotesc, apropierea de o eliberare binefctoare. Cci tot ce se ntmpl n nenumratele aventuri, metamorfozele de tot felul, se refer la felul n care se realizeaz devenirea, formarea unei noi personaliti. Fascinat de curiozitate, eroul nostru va plti cu jertfa total. Lucius de la nceputul romanului va fi el nsui obiect i subiect i astfel se realizeaz o deturnare a centrului, acesta fiind asumat, reinvestit de lumea exterioar, cea care va reda un alt Lucius dect cel vagamente prezentat la nceputul textului: narator, erou, personaj istoric, totul este trecut printr-un creuzet ad-hoc i, n final, nu ne intereseaz doar omul transformat din mgar n om, ci, mai cu seam, vechiul om transformat n altceva, ntr-un nou om, cu alte valene i acoperiri existeniale, de sorginte mistic. La nivelul romanului antic, aici, n acest punct se concretizeaz principala deosebire fa de textul petronian: autorul romanului Satyricon urmrea, n primul rnd, fenomenul social, cu o atenie deosebit, marcnd i comentnd (atunci cnd era cazul) strile aparte ale acestuia; pe cnd Apuleius, cautnd anumite motivaii sporadice, fr s se arate interesat de acestea, n profunzimea lor, se aratpreocupat de o latur mult mai subtil, aceasta n care personajul se deplaseazmereu ntr-un arc supus cunoaterii, de la centru ctre periferie. Este i motivul pentru care autorul Mgarului de aur, dincolo de intenia (previzibil, de altfel, la o asemenea lectur) de a-i construi romanul cu scopul declarat de a evidenia destinul uman, relev i alte adevruri tulburtoare care se ntlnesc pe un adevrat drum al iniierii, dup cum o declar prin glasul unui personaj al su, la nceputul romanului, impune i o alt cale de nelegere, toate fiind relevante ntr-o oglindce focalizeaz contrastele: Eu cred c nimic nu e imposibil n lumea asta, i cmuritorii au parte de tot ce le-a hotrt destinul: fiindc i mie, i ie, i tuturor oamenilor ni se ntmpl multe lucruri ciudate i aproape nefireti, pe care, dacle-am povesti unui netiutor, acela nu le-ar crede. Aventurile lui Lucius, puse sub semnul metamorfozei, devin tulburtoare, cci ele presupun o dialectic vie ntre aparen i realitate, ntre cunoatere i necunoatere, ntr-un traseu care altur mereu noi teritorii, concentric. Continua transformare, vzut ca esen a romanului, presupune att o deturnare a sensului, n final, cnd remarcm c tnrul negustor Lucius, de la nceput, este substituit chiar de persoana autorului, declarat locuitor din Madaura, avocat priceput i cunosctor sau doritor de cunoatere n misterele orientale, dar i irul de metamorfoze de tot felul, la nivelul aventurii existeniale: Lucius devine mgar, Pamphila se transform n pasre spre a putea s-i viziteze iubitul, burdufurile de vin au fost oameni, sau invers!, vrjitoarea Meroe se metamorfozeaz la rndu-i, Lucius, n cartea XI, devine altceva, se transform radical etc.. Dup cum observun alt comentator al textului, Eugen Cizek, aceast condiie a metamorfozei este definitorie: ntr-un fel, romancierul scap deliberat naraia de sub control, lsnd-o s se metamorfozeze din naraie obiectiv, rotund construit, n confesiune tulburtoare, indiscret i incontrolabil. Apuleius invit cititorul s-l urmeze ntr-o experien realizat pe viu, care conduce spre efecte necunoscute celui ce o povestete; concomitent el o nareaz i o triete, pierznd capacitatea de a se mai detaa de figurarea ei i de a furi o naraie obinuit. Cartea a unsprezecea devine fapt viu, trit intens, aproape ca un reportaj al crui erou este naratorul, silit s scrie chiar n plin desfurare a evenimentelor. Este vorba de un truc

compoziional, dar de unul semnificativ. 2Distingem, prin urmare, dou nivele de semnificare ale acestui roman: un prim nivel, de suprafa, n care predomin umorul, picanteria, note de tragicomedie, un fel de atmosfer picaresc aprut nainte de timpul ei cunoscut n istorie i un nivel de profunzime, care trebuie neles ca un adevrat corpus de semnificaii intenionate, pornind chiar de la sensurile provocate de cifra 11 (trimind la identitatea zeului Seth) i susinut de elemente de filozofie platonician i pitagoreic, de valorile alegorice expuse, de ideea general c tot ce face i triete Lucius reprezint o experien necesar (probe, ncercri, iniieri) ce presupune, obligatoriu, un deznodmnt revelatoriu, acceptabil i neles ca atare, cum arat, n final, preotul lui Isis: Priveasc-l pe Lucius, care a scpat de suferinele lui de mai nainte i care, bucurndu-se de ocrotirea marii Isis, i biruie propria lui soart E un triumf al omului care triete adevrata metamorfoz i cunoate biruina total, sub semnul bucuriei spirituale. E un triumf al eroului, n general, cel care realizeaz deplasarea dinspre sinele nchis ctre deschiderea cunoaterii. El i dobndete adevratul stil de via; analog lui, omul poate nvinge dificultile legate de contextualitatea social, se poate detaa de alienarea uman i gsi adevratul drum spre echilibru. Dincolo de mistic i de ideologia bazat pe filozofiile bine asumate, Apuleius propune un model al alienrii umane att fizic, prin transformarea omului n mgar, ct i psihic; cu scopul extrapolat de a descoperi aventura mare a desprinderii, a renunrii la spaiul nchis al centrului, n favoarea straturilor exterioare, periferice, pline ns de seva evenimentului i, implicit, a story-ului. Acest lucru se ntmpl n totalitate la nivelul personajului narator, dar i secvenial, la nivelul unor personaje care prin comportamentul lor, probeaz limitele condiiei umane, pornindu-se, aparent, de la un model biologic (Apuleius-Lucius) i trecndu-se apoi total ctre personajul-fiin de hrtie Lucius Astfel, un mare autor al antichitii, el nsui provenit din lumea periferic a marelui Imperiu, deschidea orizonturile adevratei relaii centru-periferie. i, dupcum avea s remarce Pierre Grimal, n aceast manier, autorul Mgarului de aurdeschide drumul spre adevrata imagine a omului supus cunoaterii, spre universalitate, spre sinteza ntre lumi, ntre culturi (s nu uitm faptul c era plurilingv i c a integrat n opera sa elemente din diferite culturi): El integreazelemente provenite din diferite culturi, care se juxtapun i se interpenetreaz. Apuleius nsui se laud c este bilingv. Declar c istoria pe care urmeaz s o prezinte este graecanica nu greceasc, ci n manier greceasc i dndu-se grec (ceea ce nu era), afirm c limba lui, n copilrie, fusese cea a Aticii. []Cstoria, altdat fecund, ntre elenism i Roma arhaic i clasic risca s devinacum steril. O nou sintez apare acum posibil. Ea va aduga, integrnd i alte domenii, de pild cultura egiptean, din ce n ce mai prezent, i va fi de expresie latin. Metamorfozele lui Apuleius sunt imaginea acestei lumi care se nate. Petronius Primul roman latin, Satyricon-ul (din care s-au pstrat numai 141 de capitole) nsumeaz caracteristicile a ceea ce am denumit mai nainte roman al condiiei umane. Acest roman a fost scris n timpul domniei lui Nero, perioad care reprezent cea mai tensionat i mai bogat n semnificaii secven a secolului. El prezint atmosfera particular a acestei epoci, pune n discuie unele probleme literare care o pasionau i utilizeaz ca sistem de referin moravurile specifice domniei acestui mprat. Eliminarea reziduurilor de via i structura social mai veche, evoluia sinuoas a economiei, afirmarea ostentativ a unui absolutism imperial oarecum utopic, necrutor cu vechile valori sociale, confer un dramatism intens i foarte complex existenei oamenilor. n textul conservat se pot distinge trei mari episoade: Aventurile lui Encolpius, Cena Trimalchionis i Aventurile lui Eumolpus. n prima parte a textului l ntlnim pe tnrul intelectual Encolpius (acesta fiind i naratorul) n postura de student ocazie care reprob ruperea retoricii de viaa real i decadena culturii.n continuare codul i coordonatele naraiei se schimb brusc urmnd o serie de aventuri ale lui Encolpius i ale colegului su Ascyltos. Encolpius nareaz apoi banchetul lui Trimalchio, descrie casa acestuia, obiceiurile ei extravagante i ridicole, meserii, feluritele feluri de mncare i diversele ntmplri ce au loc n timpul cinei, nota definitorie a banchetului organizat de Trimalchio fiind prostul gust. De altfel gazda sfrete prin a se mbta, povestete cum a fcut carier i i face funerariile nc din via. Profitnd de glgie Encolpius i prietenii fug la un han.n ultima parte a romanului Encolpius se mprietenete cu btrnul poet rtcitor Eumolpus, un maniac al versificrii. Pentru a scpa de urmrirea lui Ascyltos, Encolpius i Giton se mbarc pe un

vas unde, dup o crunt rfuial cu Lichas i Triphaene vechi dumani pe care i ntlnesc din ntmplare, naufragiaz i ajung n Crotona. Aici profit de lcomia locuitorilor, toi nite vntori de testamente. Encolpius ia numele de Polyaenos, se d drept mare bogta fr urmai iar ceilali trec drept sclavii si. Romanul se ntrerupe brusc cu stabilirea testamentului fictiv al lui Eumolpus care i las averea celor dispui s-i mnnce cadavrul. Petronius folosete aadar episoadele cliee ale romanului grec: cltorii pe mare mascate de furtuni, ntlniri neprevzute, recunoateri, scene de gelozie, dispute ntre hoi. Din aceast colecie a tiparelor romanetilor lipsete numai atacul pirailor. Personajele lui Petronius au fost calificate de ctre unii cercettori drept antieroi, fiind socotite intenionat contrapuse eroilor sentimentali ai romanului helen. Intenia de a parodia, de a contesta comic industria romanului grec serios este evident, Petronius pornete de la romanul grec dar totodat l persifleaz. n romanul lui Petronius ntlnim un fel de desacralizare a miturilor i a credinelor fa de zei. Religiozitatea lipsete, personajele fiind adepte ale eticii epicureice. De altfel ntr-un pasaj romancierul atribuie poetului Eumolpus notaia c Epicur este negreit un om divin(1). Eumolpus respinge ideea transmigrrii sufletului i a dezvoltrii ciclice a universului. Tot el deriv din optica materialist preconizarea tririi integrale a prezentului concret: eu am trit totdeauna i n orice loc ca i cum mi-a petrece cea din urm zi dintr-o via care n-ar mai reveni niciodat (2). Aceast fraz definete un stil de existen, ntreg romanul semnificnd trirea direct, concret n viziunea imanentist ntrebrile referitoare la condiia uman i gsesc rspunsul numai n mediul lucrurilor i relaiilor n care personajele i caut un loc. Stilul de via carnal i totodat umoristic pe care l adopt eroii lui Petronius poate duce la un eec. Astzi nu cunoatem cum se sfrea Satyricon-ul, dac finalul romanului era unul fericit sau tragic ns itinerariul lui Encolpius se desfoar ntr-un mediu aproape damnat fiind supus inevitabil eecului. Este vorba despre un eec ce se acumuleaz treptat i care conduce la degradarea potenat a personajului, degradare provocat de chiar stilul se via adoptat de erou. Satyricon-ul ilustreaz criza eposului n cadrul creia eroii i pun ntrebri, la care nu cunosc rspunsul i i problematizeaz cutrile, adesea ambigue. Chiar faptul c toate personajele se convertesc n antieroi ilustreaz pesimismul autorului. Acest pesimism nu are ns o valoare tragic pentru eroi deoarece acetia nu consider experienele lor ce fiind tragice, ci le iau ca atare, fr a se lamenta n vreun fel. Chiar maniera n care sunt narate este una comic i parodic iar toate cutrile personajelor eueaz n rs, n umor, astfel rezolvndu-se toate tirbulaiile lor. In Evoluia romanului antic Eugen Cizek rezum n felul urmtor caracterul Satyricon-ului de roman al condiiei umane: De aceea noi considerm c infrastructura romanului rezid () tocmai n cutarea acestui cod de existen, pe msura cunoaterii lumii materiale, a plcerilor simple, chiar dac urmate de consecine suprtoare, a rsului captivant. Personajele lui Petronius i mai ales Encolpius colind frenetic lumea, i caut un stil de via, se desfat i sufer tocmai pentru c urmresc i cu aprobarea autorului trirea intens, imanentist a clipei de fa. Aceast trire este recomandat de Petronius nu n virtutea unei indiferene nonalante, strin oricrei reflecii de profunzime, ci tocmai ca o filozofie autentic, tulburtor i dramatic adoptat nainte de a-i arta suprafaa exterioar deliberat surztoare.(3) Pe parcursul romanului Enccolpius apare ca un adevrat personaj picaresc, primul din literatura universal. El apare succesiv ca student, aventurier fr int i pseudosclav iar din aluziile la unele fragmente pierdute rezult c el fusese i preot al Cybelei, deci ceretor, ho mrunt i chiar uciga, gladiator etc. Romanul lui Petronius conine elemente de Bildungsroman, de roman al uceniciei unui personaj. Satyricon-ul schieaz astfel istoricul degringoladei sociale i al capacitii de rezisten moral a lui Encolpius(4). El nu se prezint iniial mai bun, mai virtuos dar ca discipol al lui Agamemnon, Encolpuis beneficiaz de o condiie social oarecum mai puin deplorabil dect ulterior. Orgoliul i inventivitatea sa ajung s se destrame printre eecurile succesive, care culmineaz cu nfrngeri erotice catastrofale. Din aceeai categorie tipologic fac parte i prietenii si Ascyltos, Giton i Eumolpus. Chiar numele i caracterizeaz cci ele comport aluzii la relaiile lor sexuale i la viaa parazitar: ascylton, neobositul (n cele ale dragostei), gheiton, vecinul, de fapt amantul, eumolpus, melodiosul, Trimalchio (tri , triplu i malchio, prost, infatuat). Personajele aparin toate unor categorii ale lumii interlope oricum foarte pestrie. Proaspt mbogii, arlatani vicleni, dar proti i infatuai, tot felul de pungai, intelectuali declasai i perveri, matroane desfrnate i preotese destrblate, curtezane i proxenei colind prin case elegante ca i prin coli, prin taverne, hanuri, pinacoteci i piee, anticipnd experienele picareti. Petronius a recurs n romanul su la satirele menipee i la nuvelele mileziene dar i la materiale i tipare non-romaneti, adic datorate altor specii i genuri

literare mai vechi. Romancierul nsui pare a avertiza cititorul asupra mprumuturilor din alte genuri literare i conotaiile lor umoristice. Se apreciaz n general c pn la un punct Satyricon-ul ar fi un epos degradat. Motivul mniei unei diviniti descinde, desigur, din epopee. De asemenea s-a opinat c diferitele ipostaze n care apare Encolpius parodiaz succesiv pe Ahile, Eenea i Ulise. Deriziunea nvluie diverse elemente i episoade epice. Aceast deriziune trebuie corelat cu gustul pentru umorul acid, cu farsa italic cu satura i satira, cu tradiia fescenninilor, a atellanelor i a mimilor. Pe parcursul ntregului roman apar larg uzitate tipare mileziene precum naraia la persoana nti (Ich-Erzhlung) localizarea geografic precis, iretenia unor personaje, tema dragostei efebice, mediul citadin i totodat cotidian n care se desfoar intriga. n acelai timp, Petronius a recurs i la matricole unor povestiri de cltorie, mai ales greceti. Naraiunea la persoana nti ar putea descinde i din povestirile de cltorie. De fapt tema cltoriei n Italia Meridional asigur unitatea discursului romanesc. Personajele Satyricon-ului se deplaseaz nencetat n spaiu i manifest reacii de cltori. Dup cum remarc Paul Veyne stupefiacia ncrcat de Encolpius fa de cele vzute n locuina lui Trimalchio amintete de mirarea cltorului aflat n mijlocul unui peisaj insolit, pe care l ignorase pn atunci. Dup exemplul povestirilor de cltorie, fiecare loc geografic din roman dobndete o valoare fizionomic, relev o calitate moral sau un prodigiu. Crotona este nchipuit ca o capital a cupiditii. Aadar motivul cltoriei este nelipsit din acest roman n care cutarea pe parcursul unui itinerariu aventuros este nsui modul de via al eroilor din Satyricon. Petronius creeaz o lume romaneasc specific epocii sale, o ar a romanului latin care va fi continuat de ctre Apuleius n Metamorfoze. Descoperirea n secolul al XV-lea a manuscrisului banchetului dat de Trimaalchio a impulsionat interesul fa de Satyricon, care a ajuns repede o oper literar iubit de mondeni, n secolul al XVII-lea aprnd chiar multe imitri ale romanului dintre care celebrul fals al ofierului Nodot a nelat o vreme chiar pe unii savani. Acest manuscris ne relav aspecte literare, filozofice i etice demne de luat n seam. La un moment dat, povestitorul Encolpius ntreab n timpul ospului pe vecinul su cine este femeia care alearg n sus i n jos prin sal. I se rspunde c este soia lui Trimalchio, se numete Fortunata i este o femeie care msoar banii cu bania. Aspectul referitor la avere face obiectul unui paralelism ntre ceea ce posed Fortunata n prezent, ca soie a lui Crimalchio i faptul c n trecut aceasta era srac. Comeseanul lui Encolbius descrie nu numai pe Fortunata, pe Trimalchio i pe tovarii lor de mas, ci n acelai timp se descrie i pe sine. Convingerea sa este aceea c bogia este bunul cel mai de pre, cu ct ai mai mult cu att e mai bine (tanta est animi beatitudo), c valoarea vieii se msoar prin faptul de a dobndi mrfuri de cea mai bun calitate, i de a te bucura de ele i c fiecare om procedeaz n consecin, urmrind propriul su avantaj material. ntocmai ca la Homer se revars i aici o lumin limpede, uniform, asupra oamenilor i obiectelor despre care personajul nostru vorbete; el are ca i Homer destul rgaz ca s ne dea o formulare deplin; ceea ce spune este clar i fr echivoc, nescpndu-i nimic Diferit ns de felul de a se exprima al lui Homer, este faptul c formularea este cu totul subiectiv. Petronius nu spune: lucrul acesta este aa, ci las un eu, care nu este identic nici cu el, nici cu povestitorul fictiv Encolpius, s-i ndrepte reflectorul privirii sale asupra societii din jurul mesei un procedeu de perspectiv ingenios, un fel de dubl refelctare, care n literatura antic ce ni s-a pstrat este, nu ndrznim s spunem unic, dar n orice caz, foarte rar.(5) Forma exterioar a acestui procedeu de perspectiv nu este nou pentru c n toat literatura antic, personajele vorbesc despre ntmplrile i impresiile lor. Dar aceasta este fie numai o expoziiune absolut obectiv, ca n cele povestite de Ulise cnd era oaspete al feacilor sau de Enea la curtea Didonei, fie este vorba de atitudinea unui personaj fa de oameni ori fa de un fapt care i se ntmpl tocmai atunci n cadrul unei aciuni i unde deci, elementul subiectiv este inevitabil i cu totul natural. n fragmentul din opera lui Petronius la care am fcut referire este vorba ns de cel mai acerb subiectivism, accentuat n plus prin limbajul individual pe de o parte, i de o intenie obiectiv pe de alt parte. Pentru comeseanul nostru, lumea se gsete ntr-o continu micare, nimic nu este sigur ci n primul rnd bunstarea i poziia social sunt extrem de instabile. Se tie c problema oscilaiei norocului ocup n genere un loc important n literatura antic i c etica filozofic se bazeaz n mare msur pe ea. Ea apare fie n tragedie ca destin oribil i unic, fie n comedie ca rezultata al coincidenei cu totul extraordinare a unor ntmplri. Predominant este n opera lui Petronius concepia practic-terestr asupra nestatorniciei destinului. Ospul este o lucrare cu caracter exclusiv comic. Att personajele, care apar izolat aici, ct i compoziia, trsturile ntregului, sunt contient i unitar prezentate n stilul cel mai trivial, att n ceea ce privete expresia lor verbal, ct i modul n care sunt tratate; i de aici derv n mod necesar faptul c tot ce e

problematic, din punct de vedere psihologic sau sociologic, ar trebui lsat la o parte, cci ar distruge stilul printr-o oper prea mare. Gndindu-ne la autorii realiti din secolul al XIX-lea, la Balzac sau Flaubert, la Tolstoi sau Dostoievski, putem face similitudini. Totui btrnul Grandet n Eugenie Grandet sau Feodor Pavlovici Karamazov, nu sunt simple caricaturi ca Trimalchio, ci o realitate ngrozitoare, care trebuie luat foarte n serios, indivizi amestecai n conflicte tragice, ba chiar ei nii tragici, dei sunt n acelai timp i groteti. n ultimele dou secole scriitori ca Pierre Luis, James Joyce, Marcel Proust i Scott Fitzgerald au intrat n complexe relaii de interdiscursivitate cu textul Satyricon-ului. Absurdul pe plan lingvistic, mnuirea abil a construciilor discursului l consacr pe Petronius drept precursor nu numai al lui Proust ci i al altor autori ca Eugen Ionescu, Dos Passos, Beckett. PETRONIUS SATYRICON INTRODUCERE. Romanul exprim n literatura antic valori civile, dar i individuale. Oposibil surs de inspiraie a romanului latin este modelul grecesc, dar i nsemnrile decltorie scrise la pers. I, fapt ce ar explica utilizarea acestei persoane n Satyricon. GENEZA. Criticii recunosc n textura romanului elemente de satir menipeee. Se pare c sursa este scriitorul erudit Varro, influenat, la rndul su, de Menippos din Gadara. n satirele sale, Varro critic paraziii, avarii, filozofii strili, femeile ahtiate de lux. O galerie de astfel de portrete exist i n romanul latin. n opera lui Petronius, se realizeaz astfel un amestec bizar de grav i ironic. TEMA. Petronius nu se mulumete s evoce fapte, gesturi, ci dorete s creeze o vast FRESCA DE MORAVURI. Personajele romanului colind frenetic prin casele noilornavuii i prin coli, prin taverne i prin hanuri, prin lupanare i prin piee, prin parcuri elegante. SUBIECTUL. Satyriconul nareaz la persana I, sub forma povestirii lui Encolpius, aventurile unor eroi tineri cu o anumit pregtire intelectual, dar declasai i hotri striasc tot felul de experiene. Personajele sunt: Encolpius, Ascyltos, micul Giton, acestora adugndu-li-se i btrnul poet netalentat Eumolpus. Fragmentele conservate i nfieaz iniial ntr-o coal de retoric pe care o prsesc curnd. Cunoatem numaidin aluzii succinte aventurile lor anterioare. De la coal, Encolpius i Ascyltos nimeresc direct ntr-un lupanar. Scpai de aici, ei i continu aventurile n cele mai surprinztoarecondiii. mpreun cu micul Giton, ei ajung oaspeii unui libert mbogit, Trimalchio. Astfel, ncepe Cena Trimalchionio, cel mai important episod al Satyriconului, capitolele26 i 78. Dup ce prsesc n grab banchetul lui Trimalchio, Euncolpius i Ascyltos i-ldisput pe Giton, care, n cele din urm, fuge mpreun cu Encolpius. Pentru a scpa deurmrirea lui Asycyltos, cei doi tineri se mbarc pe o corabie mpreun cu Eumolpus. Dup tot felul de peripeii, ei naufragiaz i ajung n oraul Crotona. Aici vor triconfortabil de pe urma prostiei i lcomiei unor localnici care cred c btrnul poet, Eumolpus, este bogat i n cutare de motenitori. Fragmentele pstrate se ncheie cu oscen de un grotesc senzaional. Pentru a calma bnuielile celor pclii, btrnul escrocEumolpus citete public testamentul su, declarnd c las averea numai acelora care i vor tia cadavrul n buci i l vor mnca n faa mulimii. OSPUL LUI TRIMALCHIO Multe aspecte ale ospului dat de Trimalchio evideniaz ridicolul, grotescul. Petronius se folosete de Encolpius ca martor al su inteligent i ironic la neghiobia mesenilor liberi. Petronius zugrvete i persifleaz o serie de cusururi ale societii umane, unele din ele concentrndu-se att n Crotona, centrul viciilor, ct i n cadrul banchetului dat de Trimalchio. Este evocat cu o ironie acid lipsa de scupule, imoralitatea i perversiunea. Romancierul sugereaz i efortul unor fruntai din oraele Italiei de a mima viaa ultrarafinat, scldat ntr-un lux exorbitant. PERSONAJELE. ENCOLPIUS apare ca exponent al romancierului, dar i ca simpu martor, de aceea, eroul are o substan caractereologic bogat. Aparent, Encolpius se afl la marginea aciunii, cci o nareaz, ns, n realitate, el este n centrul ei. Din diverse aluzii rezult c eroul a practicat diverse meserii: ceretor, ho de buzunare, gladiator, etc. El se caracterizez prin inteligen, orgoliu, dar i prin inventivitate. TRIMALCHIO. Darurile de observator realist ale lui Petronius sunt reliefate n caracterizarea lui Trimalchio. Numele personajului este semnificativ. Unii cercettori consider c numele semnific prost sau infatuat, iar alii au demonstrat c tremenuleste de origine semitic i nseamn stpn bogat i arogant. Dup alte mrturii, malchio ar echivala cu basileus (gr. rege).Petronius face din portretul fiziccomplemntul celui moral, reliefnd astfel ridicolul personajului. Caracterul este sugeratmai ales cu ajutorul aciunilor, comportamentului i limbajului. Vestimentaia luiTrimalchio deine o pondere important n caracterizarea personajului. Trimalchio nu semulumete ca privitorii s-i contemple bijuteriile expuse, de multe ori el i descopereabraul ca s i se vad podoabele ascunse. Lipsa de bun gust i de bun sim este relevat cuajutorul pseudoculturii personajului. n acest sens, o secven semnificatic este aceea ncare Trimalchio recit versuri

din Vergiliu, dei nu tie corect latinete, comind erorigrosolane. Viciul fundamental al eroului este lipsa de gust i de msur, n jurul eigravitnd toate celelalte defecte: prostia, ngmfarea, ipocrizia i chiar cruzimea. Cariera lui Trimalchio prezint un interes deosebit. Din tnr sclav, pletos, adus din Asia, el a ajuns intendent. Apoi a fost eliberat i, dup ce i-a vndut moiile motenite, i-asporit averea prin comer i camt. El a ajuns libertul cel mai important din oraul su pentru c se transformase n latifundiar. Considerndu-se un aristocrat, Trimalchio i etala cu ostantaie rangul i bogia. Toi liberii care sunt descrii n secvena ospuluisunt asemntori personajului pentru c sunt egoiti, infatuai, dezumanizai de patima banului. REALIZAREA ARTISTIC. UMORUL lui Petronius are la baz o varietate de nuane. a. Pentru generarea rsului sunt utilizate procedee compoziionale i stilistice adecvate. Adesea limbajul autorului e intenionat hiperbolic. Petronius exploateaz i resursele comicului de situaie. b. Parodia constituie un alt mijloc fundamental n realizarea efectului comic, de exemplu, parodierea cuplului clasic al dragostei, din romanele greceti, prin intermediul lui Encolpius i Giton. Mai sunt parodiate episoade homerice, poezia anacreontic i vergilian. c. Comicul de limbaj ocup i el un rol important n Satyricon. Calambururile abund nroman, de exemplu, Encolpius ateapt cu nerbdare o cup, dar se pomenete cu undansator desfrnat.Un alt exemplu este acela n care Trimalchio afirm c are vase deCorint autentice, nu fiindc i le-ar fi procurat de acolo, ci pentru c meterul care i leconfeciona se numea Corintus. LIMBAJUL lui Petronius se caracterizeaz prin cuvinte culte, dar i populare. ntlnimexpresii proverbiale, dar i cuvinte vulgare. Limbajul folosit de autor este un mijloc decaracterizare a unui mediu social, a unor personaje i, totodat, e un factor important ndeclanarea efectului comic. NCHEIEREA. Cu o abilitate fascinant, Petronius a dezvoltat o proz vivace isugestiv. Cititorul modern poate fi ocat de unele elemente licenioase, de umorulromancierului, dar poate fi i cucerit de fraza simpl, de exprimarea direct, plin deverv care domin n Satyricon.